Sunteți pe pagina 1din 183

Predici la Duminica a IV-a a Sfntului i Marelui Post ( a Sfntului Ioan Scrarul )

Cuprins
Evanghelia i Apostolul zilei .............................................................................. 4 Printele Ilie Cleopa - Predic la Duminica a IV-a a Sfntului i Marelui Post ( a Sfntului Ioan Scrarul ) - Despre credin i ndoial .................... 7 Sfntul Ioan Gur de Aur - Cuvnt la Duminica a patra a Sfntului i Marelui Post - Despre post i despre patima defimrii ............................... 13 Sfntul Nicolae Velimirovici - Predic la Duminica a IV-a a Sfntului i Marelui Post....................................................................................................... 19 Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (I)......................................................................................................................... 31 Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (II) .................................................................................................................... 36 Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (III) .................................................................................................................. 41 Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (IV)................................................................................................................... 46 Sfntul Teofan Zvortul - Tlcuiri din Sfnta Scriptur - Duminica Sfntului Ioan Scrarul ................................................................................. 51 Sfntul Ignatie Briancianinov Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul - nsemntatea postului n privina duhurilor czute ................... 52

Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt la Duminica a IV-a din Post (a Sfntului Ioan Scrarul) - Din cuvintele tale te vei osndi ............................................ 57 Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt la Duminica a IV-a din Post (a Sfntului Ioan Scrarul) - nelepciunea lumii i nelepciunea inimii curate ............................................................................................................... 61 Arhimandrit Ioil Konstantaros - Lectura apostolic din Duminica a IV - a din Post ............................................................................................................... 65 Printele Iustin Popovici - Omilie la Duminica a IV-a din Post - Duminica Sf. Ioan Scrarul ............................................................................................... 68 Sfntul Mitropolit Filaret al New York-ului - Predic la Duminica Sfntului Ioan Scrarul .................................................................................... 72 Sfntul Varlaam al Moldovei - Predic la Duminica a 4-a din Postul Mare ............................................................................................................................. 75 Pr. Visarion Iugulescu - Predic la Duminica a IV-a din Post - Duminica Sfntului Ioan Scrarul .................................................................................... 80 Rugciune ....................................................................................................... 88 Protos. Dr. Vasile Vasilache - Predic la Duminica Sfntului Ioan Scrarul ............................................................................................................................. 89 Printele Arsenie Boca Surzii i muii ......................................................... 94 Nicolae Steinhardt (Monahul Nicolae Delarohia) - Druind vei dobndi Ce-i credina, ce-i necredina? ......................................................................... 96 Pr. Lect Univ. Dr. Constantin Necula - Predic la Duminica a IV-a a Sfntului Post - a Sfntului Ioan Scrarul.................................................... 102 Pr. Dr. Dorin Picioru - Predic la Duminica a 4-a din Postul Mare ........ 105 Printele Ion Crciuleanu - Predic la a patra Duminic din Postul Mare Ajut necredinei mele! .................................................................................. 113 Printele Iosif Trifa, tlcuire la Evanghelia Duminicii a III-a din Postul Mare (a Sfntului Ioan Scrarul) - Ceva despre rugciunea cea adevrat ........................................................................................................................... 120 Rugciune ..................................................................................................... 126 Traian Dorz - Meditaii la Apostolul din Duminica a IV-a Postului Mare a Sfntului Ioan Scrarul - A ateptat cu rbdare ...................................... 128 Traian Dorz - Crede tot Cuvntul .............................................................. 130 Vlad Gheorghiu - Mai mult dect toate, Iisuse ............................................ 131 Pr. Anthony M. Coniaris - Duminica a IV-a din Post - Cred, Doamne! Ajut necredinei mele. ................................................................................. 133 Rugciune ..................................................................................................... 135 Pr. Mihai Tegze - Duminica a IV-a din Post - Slujirea tatlui biruie puterea diavolului ........................................................................................... 137 Pr. Gheorghe Neamiu - Duminica a IV-a din Post - Necesitatea credinei. Necredina ........................................................................................................ 144 Pr. Vasile Florea - Duminica a IV-a din Post - Puterea credinei .............. 149

Pr. Olimpiu Todorean - Duminica a IV-a din Post - Vindecarea lunaticului ........................................................................................................................... 151 Pr. Ioan Abadi i Pr. Alexandru Buzalic - Duminica a IV-a din Post Vindecarea lunaticului.................................................................................... 154 Rugciune ..................................................................................................... 156 PS Sebastian al Slatinei - Predic la Duminica a patra din post Postul deplin i rugciunea adevrat ...................................................................... 158 IPS Antonie Plmdeal - Predic la Duminica Sfntului Ioan Scrarul . 164 Predica Preafericitului Printe Patriarh Daniel la Duminica a IV-a din Postul Mare - Hristos vindec pe oameni de ndoial, boal i nepricepere duhovniceasc .................................................................................................. 177

Evanghelia i Apostolul zilei Evanghelia

Ev. Marcu 9:17-32 Evanghelia despre alungarea duhului mut - despre slbiciunea necredinei i puterea credinei i I-a rspuns Lui unul din mulime: nvtorule, am adus la Tine pe fiul meu, care are duh mut. i oriunde-l apuc, l arunc la pmnt i face spume la gur i scrnete din dini i nepenete. i am zis ucenicilor Ti s -l alunge, dar ei n-au putut. Iar El, rspunznd lor, a zis: O, neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? Aducei-l la Mine. i l-au adus la El. i vzndu-l pe Iisus, duhul ndat a zguduit pe copil i, cznd la pmnt, se zvrcolea spumegnd. i l-a ntrebat pe tatl lui: Ct vreme este de cnd i-a venit aceast? Iar el a rspuns: Din pruncie. i de multe ori l -a aruncat i n foc i-n ap ca s-l piard. Dar de poi ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi. Iar Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede. i ndat strignd tatl copilului, a zis cu lacrimi: cred, Doamne! Ajut necredinei mele! Iar Iisus, vznd c mulimea d naval, a certat duhul cel necurat zicndu-i: Duh mut i surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai intri n el! i rcnind i scuturndu-l cu putere, duhul a ieit; iar copilul a rmas ca mort, nct muli ziceau c a murit. Dar Iisus, apucndu -l de mn, l-a ridicat, i el s-a sculat n picioare.

Iar dup ce a intrat n cas, ucenicii Lui L-au ntrebat, de o parte: Pentru ce noi n-am putut s-l izgonim? Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei dect numai cu rugciune i cu post. i, ieind ei de acolo, strbteau Galileea, dar El nu voia s tie cineva. Cci nva pe ucenicii Si i le spunea c Fiul Omului Se va da n minile oamenilor i -L vor ucide, iar dup ce-L vor ucide, a treia zi va nvia. Ei ns nu nelegeau cuvntul i se temeau s -L ntrebe. Apostol

Epistola ctre Evrei a Sfntului Apostol Pavel Evrei 6, 13-20 13. Cci Dumnezeu, cnd a dat fgduin lui Avraam, de vreme ce n -avea pe nimeni mai mare, pe care s Se jure, S-a jurat pe Sine nsui, 14. Zicnd: "Cu adevrat, binecuvntnd te voi binecuvnta, i nmulind te voi nmuli". 15. i aa, avnd Avraam indelunga-rabdare, a dobndit fgduin. 16. Pentru c oamenii se jur pe cel ce e mai mare i jurmntul e la ei o chezie i sfritul oricrei nenelegeri. 17. n aceasta, Dumnezeu voind s arate i mai mult, motenitorilor fgduinei, nestrmutarea hotrrii Sale, a pus la mijloc jurmntul: 18. Ca prin dou fapte nestrmutate - fgduin i jurmntul - n care e cu neputin ca Dumnezeu s fi minit, noi, cei ce cutm scpare, s avem ndemn puternic ca s inem ndejdea pus nainte, 19. Pe care o avem ca o ancor a sufletului, neclintit i tare, intrnd dincolo de catapeteasm,

20. Unde Iisus a intrat pentru noi ca naintemergtor, fiind fcut Arhiereu n veac, dup rnduiala lui Melchisedec.

Printele Ilie Cleopa - Predic la Duminica a IV-a a Sfntului i Marelui Post ( a Sfntului Ioan Scrarul ) - Despre credin i ndoial

Iubii credincioi, s nelegem c alta este credina tare, deplin, i alta este credina ndoielnic i puin. Prin credina dreapt i deplin omul poate, cu puterea lui Dumnezeu, s fac minuni i s dobndeasc fericirea vremelnic i venic. Credina deplin sau desvrit este credina propovduit de Biserica Ortodox i mrturisit pe scurt n Simbolul Credinei (Crezul ). Aceast sfnt i dreapt credin, mpreun cu lucrarea faptelor bune, cu scopul de a plcea numai lui Dumnezeu, i aduce omului mntuirea sufletului (I Corinteni 10, 31). S tii, fraii mei, c sunt multe feluri de credine pe pmnt care nu aduc mntuirea sufletului, ci i la piezare l duc. Aa sunt credinele pgne, credinele strmbe ale celor care cred n vrji, n descntece i n fermectorii, n visuri i vedenii false i alte multe feluri de credine strine de adevr care duc la pierzare pe cei nelai de ele. Numai credina cea deplin i dreapt pe care o mrturisete i o propovduiete Biserica Ortodox este mntuitoare fiind ntemeiat pe Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie apostolic i patristic. Ea are temelie neclintit pe Hristos piatra cea din capul unghiului (Matei 21, 42). Sfinii i dumnezeietii Prini, ca i Sfinii Apostoli au fost cei mai mari aprtori ai dreptei credine la cele apte Sinoade ecumenice i la cele locale. Prin nvturile lor scrise ne-au lsat luminate cile mntuirii, care duc la Hristos numai dup dreptarul credinei Ortodoxe. Cnd pe Sfntul Vasile cel Mare l ndemna guvernatorul Modest s primeasc unirea cu erezia lui Arie, atunci marele ierarh i-a zis: "Nu! Biserica a primit nvtura sa de la Hristos Dumnezeu i aceast nvtur eu sunt dator s -o apr chiar cu preul vieii mele. De aceea nu voi ngdui s se lase la o parte sau s se schimbe vreun cuvnt, sau mcar o silab din aceast dumnezeiasc

predanie. Ci ca un paznic rnduit de Dumnezeu prin har voi sta aici credincios i neclintit la postul meu, chiar dac voi plti aceast mpotrivire cu viaa mea. Eu nu voi nceta de a apra tezaurul cel nepreuit al credinei contra tuturor vtmturilor ce vin de la necredincioi i eretici. Adevrurile dreptei credine au fost pstrate n totalitatea i curia lor cu multe jertfe omeneti i cu mari valuri de snge cretin". Cnd milioane de oameni, brbai i femei, copii, tineri i btrni, nvai i filosofi din primele veacuri ale cretinismului i-au dat viaa pentru nvtura cretin, pentru a ne lsa motenire curat n Iisus Hristos, nimeni dintre cretinii zilelor noastre n-are dreptul s strice frumuseea i podoaba dreptei credine, avnd n ea adevrul. Toi care vor face unele schimbri n cuvintele Sfintei Scripturi i ale Sfintei Tradiii nu vor avea parte de Hristos i nu vor moteni mpreun cu Sfinii Lui cereasca mprie. Credina deplin i tare este cea care se lucreaz prin dragoste (Galateni 5, 6), adic cea care este urmat de fapte bune. Iar credina care este lipsit de dragoste, adic de fapte bune, este zadarnic i nefolositoare. Aceasta ne -o arat Sfntul Apostol Pavel zicnd: De a avea darul proorociei i orice tiin i de a avea toat credina nct s pot muta i munii, iar dragoste nu am, nimic nu sunt (I Corinteni 13, 2). nc s tim, frailor, c dreapta noastr credin cea deplin i tare, care lucreaz prin fapte bune, trebuie s fie statornic pn la ultima noastr suflare. n aceast privin avem mii i milioane de pilde lsate nou de Sfinii lui Dumnezeu care L-au mrturisit i, pentru dragostea Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, i-au pus sufletele lor pentru Evanghelie, rbdnd pn la moarte nfricotoare chinuri. Pen tru a adeveri acest lucru despre credina cea statornic a Sfinilor lui Dumnezeu voi aduce cteva exemple din viaa Bisericii. Primul exemplu de jertf total pentru mntuirea lumii i pentru propovduirea Sfintei Evanghelii pe pmnt a fost nsui Domnul nostru Iisus Hristos. El ne-a descoperit adevrurile venice ale dreptei credine. El ne-a nvat cum s credem n adevratul Dumnezeu cel nchinat i mrit n trei persoane: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt. Hristos, Mntuitorul lumii, ne-a descoperit c Duhul Sfnt purcede de la Tatl i ni L-a trimis pe pmnt ca Mngietor i Domn al vieii. El a sfinit pe fecioara Maria prin ntruparea Sa i ne -a ncredinat-o tuturor ca Nsctoare de Dumnezeu i mam, zicndu-i: Iat fiul tu! iar prin iubitul Su ucenic Ioan Evanghelistul, cruia i-a spus: Iat mama ta! (Ioan 19, 26-27), ne-a fcut fiii ei. Dreapt credin plin de Duh i de putere a avut dintre oameni cel mai mult Maica Domnului, cea dinti rugtoare pentru noi toi naintea Preasfintei

Treimi. Ea a crezut n cuvintele Arhanghelului Gavriil i prin el a primit s nasc cu trup pe Hristos, cnd a spus: Fie mie dup cuvntul tu! (Luca 1, 38). Dar ce vom spune de marea credin a Sfinilor Apostoli? Oare nu ei au semnat dreapta credin i Evanghelia n toat lumea? Nu au strbtut ei Asia, Europa i Africa, vestind venirea Mntuitorului n lume i apropierea mpriei Cerurilor? Nu au rbdat ei atta prigonire i temni i moarte martiric pentru Hristos i pentru Evanghelie? Nu au vindecat ei bolnavi i tot felul de suferinzi cu puterea credinei, chemnd numele lui Hristos? Nu au drmat ei capitile idoleti i n locul lor au nlat biserici cretine? Astfel, ce vom vorbi de credina plin de rvn a lui Petru, cruia i-a spus Hristos: Amin zic ie, tu eti Petru i pe aceast piatr voi ntemeia Biserica Mea i porile iadului nu o vor birui (Matei 16, 18)? Oare nu a fost el rstignit pe cruce cu capul n jos pentru dragostea lui Hristos? Ce vom zice de credina Apostolului Pavel, gura lui Hristos? Pe el l-a fcut Mntuitorul din tiran i persecutor, Apostol al neamurilor i martir. Deci, cum vom luda credina de foc a Sfntului Pavel, dragostea lui pentru mntuirea pgnilor i a evreilor, curajul i brbia lui, nelepciunea lui i rbdarea lui, btile, temnia i lanurile pe care le -a suferit el pentru Evanghelie, nvrednicindu-se s fie nlat de Duhul Sfnt pn la al treilea cer? Oare nu el a spus c dup plecarea mea vor intra ntre voi lupii rpitori - adic ereticii -, care nu vor crua turma? (Fapte 20, 29). Cine poate spune cu ct dragoste i fierbinte credin au slujit Apostolii pe Hristos i Evanghelia Lui? Sau cine tie cte bti i torturi i lanuri au ptimit pentru Hristos Sfinii Mucenici? Cci cu ct i chinuiau pgnii mai mult, ei mai tari se fceau n credin i primeau cu bucurie s moar pentru Iisus, dect s se lepede de El. Cine tie dintre muritori numrul i numele tuturor sfinilor lui Dumnezeu? Sau cine poate luda dup vrednicie credina lor, dragostea lor, smerenia lor, brbia lor i sfinenia cu care au trit ei Evanghelia i au mplinit poruncile lui Dumnezeu? Oare ei credeau n Hristos numai cu buzele sau pentru rsplat? Sau slujeau Biseric pentru ranguri? Sau mrturiseau Evanghelia nvierii pentru bani i daruri? Nu, niciodat. Sau se temeau de oameni mai mult dect de Dumnezeu? Sau se certau pentru ntietate? Sau se prau unii pe alii, sau urmreau averi i scopuri pmnteti n Biseric? Sau se ndoiau n credin i schimbau dup plac i dup mintea lor nvtura Evangheliei, cum fac sectele de azi? Nu. Ci credina lor dreapt i statornic n Dumnezeu era tare ca fierul; feele i inimile lor strluceau de lumina Duhului, ca fcliile pentru sfinenia vieii lor; minile

lor nu oboseau s dea milostenie, picioarele lor nu conteneau s alerge la biserici i la vestirea Evangheliei; gurile lor nu ncetau s se roage lui Dumnezeu, iar sufletele lor albe ca zpada ateptau cu bucurie dezlegarea de trup i unirea n cer cu Hristos. Aceeai credin tare pn la jertf i via ngereasc au dus pe pmnt toi sfinii i Cuvioii Prini ai Bisericii Ortodoxe. Ei cu rugciunea i credina lor fceau multe minuni, cu lacrimile lor sfineau pustiul i mnstirile, cu inima lor odihneau pe Dumnezeu, iar cu nelepciunea i sfaturile lor scriau cri de folos, aprau dreapta credin n lume, combteau pe eretici i izgoneau pe diavoli dintre oameni. De aceea sunt trecui ca sfini n calendar i le cerem ajutorul. Ce putem spune de prinii i naintaii notri care au pstrat cu atta sfinenie i trie credina ortodox pe pmntul rii noastre? S amintim de marele domn al Moldovei tefan cel Mare, care a aprat ortodoxia aproape o jumtate de secol i a nlat 48 de biserici i mnstiri. S pomenim i pe domnul martir Constantin Brncoveanu, cu cei patru copii ai si, care i-au vrsat sngele pentru Hristos departe de ar. S amintim i pe ierarhii mrturisitori i aprtori ai dreptei credine din Transilvania, i pe sihatrii i cuvioii sfini care s-au nevoit n Carpai, n pdurile i mnstirile noastre. Nu putem uita nici pe bunii notri prini i rani credincioi de la sate. Oare ci erau mai credincioi dect ei? Cine se ruga mai cu credin i cu lacrimi ca ei, ranii i mamele noastre blnde i evlavioase de prin sate? Toate acestea le-am spus, fraii mei, ca s ne dm seama c i n ara noastr credina n Dumnezeu a avut dintotdeauna brbai sfini, tritori adevrai n Hristos i aprtori ai credinei curate mpotriva tuturor sectelor i a celor ndoielnici i slabi n credin. Iubii credincioi, mpotriva credinei adevrate i puternice n Dumnezeu, de-a lungul celor dou mii de ani de cretinism, s-au ridicat tot felul de obstacole, ispite i neghine, cum le numete Iisus Hristos n pildele Sale. i care au fost acestea? La nceputul cretinismului s-au ridicat cretini iudaizani, care voiau s amestece credina curat n Hristos cu practicile religioase ale Legii Vechi. Apoi s-au ridicat mpotriva credinei propovduite de Mntuitorul i de Apostoli, mprai pgni romani, care prin grele persecuii sngeroase cutau s-i ntoarc pe cretini din nou la idolatrie. Din secolul IV diavolul a ridicat mpotriva credinei apostolice tot felul de eresuri, secte i curente filosofice pgne, ca arianismul, nestorianismul, monofizismul, monotelismul, iconoclasmul, gnosticismul, maniheismul,

montanismul i multe altele. Mai trziu s-au ridicat reformitii luterani, calvinii, husiii i sectele mai noi din zilele noastre. Toate acestea au urmrit slbirea dreptei credine i convertirea ortodocilor la eresul lor. Unii au reuit mai mult, alii mai puin n scopul lor prozelitist, diabolic, de frmiare a Bisericii lui Hristos, iar alii au disprut fr urme. Corabia Bisericii lui Hristos merge mai departe pe marea vieii dar diavolul nu nceteaz s-o atace cu noi i noi arme i ispite. Cea mai puternic arm, dup secte, este necredina n Dumnezeu care, lund locul pgnismului, ncearc s slbeasc credina tare i curat n Dumnezeu. ns jertfa pstorilor devotai ai Bisericii, scrierile Sfinilor Prini i rugciunile clugrilor i ale credincioilor au slbit atacul necredincioilor. Atunci diavolul a inventat o nou arm mpotriva credinei vii, lucrtoare n Hristos, anume, ndoiala. Cretinii ndoielnici sunt din ce n ce mai numeroi. Ei cred n Dumnezeu, dar se ndoiesc i de viaa venic, i de puterea rugciunii, i de harul Lui. Se roag, dar cu ndoial, cum s-a rugat i tatl copilului bolnav din Evanghelia de astzi. Cretinii ndoielnici merg la biseric numai cnd sunt bolnavi, cnd au dumani, necazuri, sau examene. n rest, spun c n-au timp, c se pot ruga i acas sau c se roag preoii pentru ei. Acetia se ndoiesc i de viaa venic, i de puterea rugciunii, i de harul preoiei, i de sfinenia Sfintei mprtanii. Duhul ndoielii este un diavol cumplit care chinuie pe muli credincioi i i arunc n dezndejde, n gnduri negre, n secte, n sinucidere. Cci i cretinii care se duc la secte, tot din cauza ndoielii n credin o fac. De aceea ndoielnicii i sectanii sunt mereu tulburai, ngndurai, gata oricnd de ceart i chiar de rzbunare. O imagine clar a ndoielii noastre n credin o prezint Evanghelia de astzi. Un tat i-a adus copilul bolnav de epilepsie s-l vindece Hristos. Mai nti a cerut s-l vindece ucenicii Si dar n-au putut. Apoi cznd la picioarele lui Hristos, I-a spus durerea i L-a rugat s-i vindece copilul. Dar Mntuitorul ntrzia s fac minunea. De ce? Din cauza necredinei tatlui copilului. C iat cum se ruga: "Doamne, de poi ceva, ajut-ne nou, fiindui mil de noi!" Atunci Hristos i-a rspuns: De poi crede, toate sunt cu putin celui credincios. Tatl copilului, apsat de boala fiului su, a strigat cu lacrimi: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! (Marcu 9, 22-24). Atunci ndat Hristos a izgonit duhul ru din copil i l-a vindecat. Oare ci dintre cretinii notri nu crtesc naintea lui Dumnezeu cnd sunt n suferin i necaz? Ci nu vin la biseric i se roag mai mult din interese pmnteti, zicnd cam aceleai cuvinte ndoielnice: "Doamne, dac eti bun, ajut-mi! Doamne, dac m-ai iertat, miluiete-m! Doamne, dac poi i vrei,

vindec-m i pedepsete pe vrjmaii mei!" Or, aceasta nu este rugciune primit de Dumnezeu! Iubii credincioi, dac vrem s ne mntuim i s fim miluii de Hristos, s avem credin tare, vie, curat, statornic. Altfel nu ne aude repede Dumnezeu. Sau ne rspunde ca omului din Evanghelia de azi: De poi crede, toate sunt cu putin celui credincios! S avem credin puternic i toate le vom dobndi. ndoiala n credin a adus lumea aici, la marginea prpastiei. ndoiala n credin a creat attea secte i a adus dezbinarea n Biseric, n familie i peste tot. Cum ne putem ntri n credin ca s scpm de ndoial i de cumplitele ei urmri? Numai prin rugciune i post, prin deas spovedanie i mprtire i prin citirea crilor sfinte. Cci aa a rspuns Mntuitorul ucenicilor Si care L-au ntrebat: Pentru ce noi n-am putut s-l scoatem? Pentru puina voastr credin (Matei 17, 19-20). Acest neam de diavoli cu nimic nu poate fi scos, fr numai cu rugciune i cu post! (Marcu 9, 28-29). Vedei ce ne rspunde Hristos? Vedei puterea rugciunii ajutat de post? Vedei puterea postului ajutat de rugciune? n zadar unii vorbesc de ru postul. n zadar alii se roag, dac nu vor s posteasc. Unii rugciunea cu postul, mergei regulat la Sfnta Liturghie, spovedii-v curat, mai ales acum n Sfntul i Marele Post. mpcai-v, ajutai-v n greutile vieii i cretei-v copiii n credin i fric de Dumnezeu, ca s nu fie robii de diav olul prin pcatele tinereii. Doar vedei ci prini sufer pentru copiii lor bolnavi, neasculttori i ri. De ne vom ruga cu credin i cu post, vom dobndi cererile noastre i vom putea rosti cu folos rugciunea omului din Evanghelia de astzi: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! Amin.

Sfntul Ioan Gur de Aur - Cuvnt la Duminica a patra a Sfntului i Marelui Post - Despre post i despre patima defimrii

Iar fariseii griau: cu domnul dracilor scoate pe draci (Mt.. 9. 34; Lc. 11, 15) Precum dup sfritul iernii, cnd ncepe vara corbierul duce n mare vasul su, ostaul cur armele sale i i pregtete calul su de rzboi, lucrtorul de pmnt i ascute secera, cltorul ncepe cu curaj cltoria sa cea ndelungat i lupttorul se gtete pentru aren, aa i noi, cnd a sosit timpul postului, ca o var a sufletului, precum ostaii s curim armele noastre, precum lucrtorii de pmnt s ascuim secerile noastre, precum corbierii mpotriva valurilor, poftelor celor fr de rnduial s opunem cugetrile cele sfinte, precum cltorii s ncepem cltoria la cer i precum lupttorii s ne gtim pentru lupt. Cci cretinul este un lucrtor de pmnt, un corbier; un osta, un lupttor i un cltor. De aceea zice i Apostolul Pavel: mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu (Efes. 6, 11-13). Dac eti tu lupttor, trebuie s peti pe locul luptei dezbrcat; dac eti osta, trebuie s te ari la btlie narmat. Cum ns sunt cu putin amndou aceste deodat ? Totodat a fi dezbrcat i narmat? Ascult! Dezbrac-te de treburile lumeti i vei fi gol ca un lupttor, armeaz-te cu armele duhului i vei fi narmat ca un osta; dezbrac grijile cele vremelnice, cci timpul postului este un timp de lupt, armeaz-te cu armele duhului, cci nou ne st nainte un greu rzboi mpotriva Satanei i a puterii lui. De aceea noi trebuie s ne dezbrcm, pentru ca diavolul s nu se poat apuca de nimic, i s fim narmai din toate prile, pentru ca s nu putem fi rnii de nicieri. Lucreaz acum ogorul sufletului tu, smulge spinii i plmida, seamn n locul lor cuvntul lui Dumnezeu, pune i sdete plantele cele frumoase ale

nelepciunii, i atunci tu vei fi un duhovnicesc lucrtor de pmnt. Secera duhului tu, care se tocise prin necumptare, prin post iari se va ascui; pregtete-te de cltorie la cer, pete pe calea cea aspr i ngust, cci cel subiat prin post poate mai uor s treac prin ua cea strmt. Furtuna patimilor trebuie acum s o liniteti, valurile poftelor celor fr rnduial s le domoleti, corbioara sufletului tu s o scapi, s ntrebuinezi toat prevederea i vei fi un crmaci duhovnicesc. La toate acestea postul ne d prilej i nvtur. Eu ns neleg nu postul cel obinuit, ci postul cel adevrat, adic nu numai nfrnarea de la mncare, ci nc i nfrnarea de la pcate; cci nu, singur postul bucatelor n sine, ci numai postul cel adevrat poate mntui pe om. Aadar, pentru ca noi s nu ne ostenim n zadar si s ni se rpeasc folosul postului, s cercetm cum i n ce chip trebuie s postim. Fariseul acela din Evanghelie nc postea (Lc. 18, 10 i urm.), dar aceasta nu i-a folosit la nimic, ci s-a ntors deert n casa sa, pe cand vameul, care nu postise, 1-a ntrecut. Ninivitenii au postit i iari au dobndit harul lui Dumnezeu. Dar i jidovii posteau, fr ca aceasta s-i fi mntuit. S vedem acum ce nsuiri a avut postul ninivetenilor i prin ce au mblnzit ei mnia cea mare a lui Dumnezeu. Era oare postul lor numai nfrnare de mncare i mbrcarea hainelor de jale ? Nicidecum, ci era o schimbare a toat viaa lor. De unde tim aceasta ? De la nsui profetul. Cnd el vorbete despre mnia lui Dumnezeu i despre postul ninivetenilor, i despre iertarea dumnezeieasc, cea dobndit, arat i temeiul acestei iertri prin cuvintele: Cci Dumnezeu a vzut faptele lor (Iona 3, 10). Care fapte? Oare nfrnarea lor de la mncare i purtarea hainelor ele jale? Nu, ci tcnd despre aceasta, zice: Fiindc fiecare a prsit calea sa cea rea, Domnului i-a prut ru de nenorocirea ce voia a aduce asupra lor. Aadar, vezi c ninivetenii nu prin nfrnarea de la mncare, ci prin schimbarea vieuirii lor au scpat de primejdia cea mare i iari au mpcat pe Dumnezeu. Dar eu zic aceasta nu pentru a njosi postul, ci pentru a-1 cinsti cu adevrat, cci cinstea postului st nu ntru nfrnarea de la mncare, ci ntru nfrnarea de la pcate, iar cine mrginete postul su numai la a nu mnca, acela necinstete postul mai mult. Tu posteti! Bine, dar arat-mi aceasta prin fapte ! Prin ce fapte ? ntrebi tu. Iat: cnd vezi un srac, fie-i mil de dnsul; cnd vezi un vrjma, mpac-te cu dnsul. De vezi pe aproapele tu norocit, nu -1

pizmui. ine ochii ti n fru, ca s nu arunce priviri poftitoare i necurate. Nu numai gura ta trebuie s posteasc, ci nc i ochii i urechile, picioarele i minile i toate membrele trupului tu. Minile tale s posteasc rmnnd curate de averea cea nedreapt i de lcomia ctigului. Picioarele tale trebuie s posteasc nemergnd la desftrile cele necuviincioase. Ochii trebuie s posteasc neuitndu-se cu poft i cu aprindere. Privirea este mncarea ochilor. Dac privirea este neiertat, pctoas, vatm postul, ducnd tot sufletul la pierdere. Ar fi cea mai mare nebunie a opri gurii chiar mncarea cea nvoit, iar ochiului, dimpotriv, a -i ngdui privirea cea pctoas. Tu te nfrnezi de carne. Bine. Dar nu-i lsa nici ochii a cuta la pofta crnii, nc i urechile tale trebuie s posteasc. Dar postul urechii st n a nu asculta clevetirile i vorbele cele rele asupra cuiva. Cci se zice n Sfnta Scriptur: S nu asculi vorbele cele mincinoase (le. 23, 1). nc i gura trebuie s posteasc, nfrnndu-se de la vorbele cele de ruine i de njurturi sau sudalme; cci ce ar folosi, dac noi nu mncm carnea dobitoacelor, dar ca nite fiare slbatice sfiem numele cel bun al frailor notri ? Defimtorul, ntr-adevr, sfie i mnnc pe aproapele su. Despre aceasta vorbete Pavel, cnd zice: Iar de v mucai unul pe altul i v mncai, cutai s nu v mistuii unul de ctre altul (Gal. 5, 15). Dei nu ai nfipt dinii ti n carnea, nici n trupul aproapelui tu, dar ai mucat sufletul lui cu clevetirea ta, 1-ai rnit cu bnuiala ta cea rea, i-ai pricinuit ie nsui, lui i multor altora nmiite daune. Cci tu, prin clevetirea aproapelui tu, ai fcut mai ru pe cel ce te-a ascultat; de este el un pctos, acum va fi mai ndrzne, cci cunoate un tovar al pcatului su; de este el un drept, acum uor se va amgi ntru mndrie i prin pcatul altora va ti mpins a cugeta lucruri nalte despre sine. Tu eti vinovat nc i prin aceea c numele lui Dumnezeu se hulete; cci precum prin vederea faptelor celor bune numele lui Dumnezeu se cinstete, aa prin descoperirea pcatelor El se defaim i se necinstete. Pe lng aceasta, pe omul pe care l defaimi, prin defimarea ta 1-ai fcut mai fr de ruine i totodat mai nvrjmit asupra ta. S nu-mi zic nimeni c numai cnd ar vorbi cineva neadevrul despre aproapele su, atunci 1-ar defima, iar nu cnd vorbete adevrul. Nu, nu este aa; cci i aceea este o clcare de lege, cnd cineva vorbete asupra aproapelui ceva de ru, care este adevrat. Fr ndoial i fariseul acela

numai adevr a vorbit despre vameul, i totui aceasta nu i -a ajutat, iar toate faptele lui cele bune au fost zadarnice. Dar poate tu voieti s mbunteti pe fratele tu, vzndu-i pcatele lui. Iat, dac tu voieti aceasta, atunci plnge, cere de la Dumnezeu ajutorul lui, ia pe fratele tu la o parte, sftuiete -1 ndeosebi, povuiete-1, mngie-1. Arat pctosului c tu l iubeti, dovedete-i c numai din ngrijire pentru dnsul si pentru c voieti binele lui, iar nu spre a -1 ruina, pomeneti pcatele lui. Arat-i cea mai mare dragoste i prietenie, fr s te ruinezi a face toate, dac inta ta este de a-1 face mai bun. Aa fac adeseori doctorii, care mgulesc pe bolnavii cei nesupui, spre a-i ndemna s primeasc doctoriile cele vindectoare. F i tu aa i arat preotului rnile aproapelui tu. Aceasta nseamn a te ngriji de dnsul i a te interesa de mbuntirea lui. Dar sftuirea mea nu privete numai pe aceia care vorbesc ru de alii, ci i pe aceia care aud nite asemenea vorbe. Pe aceti din urm i sftuiesc eu a astupa urechile i a urma psalmistului, care zice: Urt-am pe cel ce griete ru n ascuns despre aproapele su (Ps. 100, 5). Voiete cineva s-i spun ceva despre altul, zi-i: dac voieti, s lauzi pe cineva cu bucurie, voi pleca urechea mea. Iar de voieti s vorbeti ru despre cineva, eu voi astupa urechile mele la vorbele tale. Cci ce-mi va folosi mie a afla c acesta sau acela este un pctos ? Mai zi defimtorului: Pentru noi nine trebuie s ne ngrijim, cum am putea s dm seam de pcatele noastre i s ntoarcem grija la cercetarea propriei noastre viei. Cci cu ce ne-am putea noi dezvinovi i afla iertare, cnd noi nu ne ngrijim de treburile noastre proprii, dar ne ocupm aa de mult cu cele strine ? Este necuviincios cnd cineva trece pe lng o cas, a se uita nuntru cu curiozitat e, iscodind ce se face acolo. Dar nc mai necuviincios i mai nemoral este a iscodi viaa i purtarea altor oameni. Oamenii acetia, care pururea se ngrijesc de cele strine, svresc ns i o alt nebunie foarte mare. Dac iari au iscodit ceva, ndat o spun altuia, dar opresc pe acesta cu asprime de a mai spune cuiva, i tocmai prin aceasta dau a nelege c ei au svrit ceva vrednic de prihnit. Cci, dac tu doreti ca ceva s nu se mai spun, ar fi trebuit tu nsui mai nti de toate s nu spui. Voieti tu ca ceva s nu fie cunoscut, atunci trebuie ca tu nsui s o faci mai nti. Dar dac tu nsui nu poi tcea, n zadar ndemni pe alii la tcere. Dar poate tu vei zice: Este foarte dulce i plcut a defima pe altul. Dimpotriv, a nu defima este plcut. Cine a defimat pe altul, cade n ncurcturi, se teme de urmrile cele rele, se ciete, i adeseori i -ar muca limba; i tremur, ca nu cumva ceea ce a spus s i aduc o mare primejdie i o

cumplit daun. Dimpotriv, cine stpnete limba sa, este liber de toat aceast mhnire i triete ntr-o linite dulce. ,,De ai auzit ceva zice neleptul Sirah, las-o s moar n tine; fii linitit, nu vei crpa din aceasta (Sir. 19, 10). Ce vrea s zic aceasta: Las-o s moar n tine ? Aceasta vrea s zic: strpete-o, ngroap-o, f-o s nu mai ias afar. Aadar, nainte de toate, trebuie s te fereti a asculta pe cel ce vorbete ru de aproapele tu. Iar dac ai auzit ceva asemenea, ngroap-o, omoar-o n tine, d-o uitrii, ca s fie ca i cum nu ai fi auzit -o. Atunci vei putea s petreci o via linitit, panic. Dac defimtorii vor vedea c dispreul nostru i ajunge mai degrab pe dnii dect pe cei defimai, atunci ei curnd se vor lsa de obiceiul lor cel ru, vor prsi pcatul lor, iar pe viitor vor gri bine despre aproapele; iar despre noi vor spune cu laud c suntem mntuitorii i binefctorii lor. Deci s fugim, iubiilor, de defimri, i s recunoatem c patima defimrii este o curs a Satanei i o groap plin de rutate i de pndituri. Cci diavolul pentru aceea ne-a mpins la acest obicei ru, pentru ca noi s nu ne ngrijim de mntuirea sufletului nostru, iar ca rspunderea noastr s o fac mai mare. i defimarea nu numai pentru aceea este ceva ru, pentru c noi avem s dm seam despre fiecare cuvnt, ci i pentru aceea c defimarea ne rpete orice dezvinovire pentru pcatele noastre, fcndu -le mai grele i mai de osndit. Cine critic cu amrciune pcatele altora, acela nu are a atepta nici o iertare pentru pcatele sale. Cci Dumnezeu ne va judeca nu numai dup mrimea pcatelor noastre, ci i dup cum am judecat noi pe alii. De aceea Hristos a zis: Nu judecai, ca s nu fii judecai (Mt. 7, 1). Aadar, pcatul nostru n acea lume se va arta nu numai aa cum este el n sine, ci, prin judecata noastr cea aspr despre aproapele, el se va face mai grozav i mai vrednic de osnd. Dimpotriv, cel domol, cel iubitor de oameni, cel blnd micoreaz mrimea pcatelor sale. Aadar, n acest sfnt timp al postului s alungm toat defimarea din gura noastr, fiind convini, c de am mnca numai cenu, aceast via aspr nu va putea folosi, dac nu ne vom nfrna totodat de prihnire i de defimare. S postim deci, iubiilor, n aa chip, ca noi s ne nfrnm nu numai de la mncare, ci i de la pcate. Atunci noi nc din viaa de acum vom avea bun ndejde de mntuire, iar n viaa cea viitoare ne vom apropia de Hristos cu o vesel ncredere i vom putea gusta bunurile cele negrite ale cerului, de care fie s ne mprtim cu toi, prin

harul i prin iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt se cuvine cinstea n vecii vecilor ! Amin. (din Omilii la Postul Mare)

Sfntul Nicolae Velimirovici - Predic la Duminica a IV-a a Sfntului i Marelui Post

De la nceputul lumii i al veacurilor, toate popoarele de pe pmnt au crezut c lumea duhurilor exist i c duhurile nevzute sunt adevrate. Cu toate acestea, multe popoare au luat-o pe o cale greit n aceast privin, dnd n mintea lor o putere mai mare duhurilor celor rele, dect celor bune i, cu tre cerea vremii, au fcut zei din duhurile cele rele, construind temple pentru ele, aducndu -le jertfe i rugciuni i bizuindu-se pe ele, pentru toate lucrurile. Cu trecerea vremii, multe popoare s-au lepdat cu totul de credin n duhurile cele bune i au rmas numai cu credin n duhurile cele rele, sau n zeii cei ri, aa cum i numeau ei; aa nct aceast lume prea ca o curs de cai, unde oamenii i duhurile rele se luau la ntrecere. Duhurile cele rele chinuiau oamenii din ce n ce mai mult, i i-au orbit, numai pentru a terge din mintea oamenilor orice gnd de Dumnezeu, bun i cu putere mare, dat de Dumnezeu duhurilor celor bune. i n zilele noastre, toate popoarele de pe pmnt cred n duhuri. i, n adevr, aceast credin este corect. Cei care nesocotesc lumea duhurilor, o nesocotesc, pentru c ei vd numai cu ochii lor trupeti i nu o pot vedea. Dar lumea duhurilor nu ar fi a duhurilor, dac s-ar vedea cu ochii trupeti. Atunci, fiecare om care are mintea deschis i inima neinvrtoat de pcat, poate simi n ntreaga sa fiin, n fiecare zi i n fiecare ceas, c noi nu suntem singuri n lumea aceasta, numai n tovria naturii mute, a rocilor, plantelor, animalelor i altor fpturi, elemente i fenomene, ci, c sufletele noastre se afl mereu n legtur cu lumea nevzut, cu fiine nevzute. Dar ei greesc, scpndu -se de duhurile cele bune i fcndu-i zei din duhurile cele rele, nchinndu-se lor. Cnd Domnul Iisus a venit pe pmnt, cu adevrat toate popoarele credeau n puterea rului i n slbiciunea a ceea ce este bun. Puterile cele rele stpneau

lumea cu adevrat, aa nct nsui Hristos a numit pe cpetenia lor, mpratul acestei lumi. Chiar i ocrmuitorii evreilor au pus pe seama dracilor i a puterii lor, toate lucrrile cele Dumnezeieti ale lui Hristos. Domnul Iisus a venit n lume ca s rup i s smulg din rdcin credina slab a oamenilor n ceea ce este ru i s semene credina n ceea ce este bun n sufletele lor; credina n puterea atotcuprinztoare a binelui i n firea de nebiruit i rbdtoare a binelui. Hristos nu a nruit, ci a ntrit credina strveche, a oamenilor, n duhuri. Cu toate acestea, El a dezvluit lumea duhovniceasc, aa cum este ea cu adevrat, i nu aa cum li se prea oamenilor, care se aflau sub puterea drceasc neltoare. Dumnezeul Cel bun, nelept i atotputernic, este Domnul att al lumii duhovniceti, ct i al celei trupeti, al lumii vzute i al lumii nevzute. Duhurile cele bune sunt ngerii i este greu de spus care este numrul lor. Duhurile cele bune sau ngerii sunt cu mult mai puternici dect duhurile rele. De fapt, duhurile rele nu au nici o putere s fac ceva, dac Atotvztorul Dumnezeu nu le ngduie aceasta. Dar duhurile cele rele sunt de asemenea foarte numeroase. ntr-un singur ndrcit din inutul Gadarenilor, pe care Domnul l -a vindecat, se slluia o ntreag legiune cteva mii de duhuri rele. Aceste duhuri rele au nelat oameni i popoare ntregi n zilele acelea, tot aa cum astzi, acestea neal pe muli pctoi, c ar fi atotputernici; i neal c, de fapt, aceste duhuri sunt singurii zei i c nu mai exist alii n afar de ei, iar duhurile bune nu ar exista. Dar oriunde S-a artat Domnul Iisus, acetia au fugit de El cu groaz. Ei au recunoscut n El att puterea, ct i judecata, care i putea vdi, izgoni din lumea aceasta i arunca n prpastia iadului. Ei i-au fcut de cap n lumea aceasta, cu ngduina lui Dumnezeu; ei s -au npustit asupra oamenilor, precum mutele n jurul hoitului i au gndit c lumea aceasta era pentru ei un adpost sigur, ca sla al lor i loc de hrnire al lor. Deodat, Purttorul a tot binele, Domnul Iisus Hristos, S-a artat naintea lor i ei au tremurat de fric i au strigat: Ai venit aici mai nainte de vreme ca s ne chinuieti? (Matei 8:29). Nimeni nu se nfricoeaz de chinuire att de mult ct se nfricoeaz chinuitorul altora. Duhurile cele rele au chinuit oamenii vreme de mii de ani i i-au gsit plcerea n aceste chinuiri. Dar, vzndu-L pe Hristos, ei au tremurat naintea celui mai mare chinuitor al lor i erau gata s mearg din oameni chiar i n porci, sau n oricare alt fptur, numai ca s nu fie izgonii cu totul din lumea aceasta. Dar Hristos nu S-a gndit s-i alunge din lumea aceasta. Aceast

lume este o lume a puterilor amestecate. Aceast lume este cmp de lupt, n care oamenii trebuie s aleag n chip contient i de bunvoie: s -L urmeze pe Hristos Biruitorul, sau s-i urmeze pe dracii necurai i nfrni. Hristos a venit ca Iubitor al oamenilor, pentru a arta puterea binelui asupra rului i pentru a ntri credina oamenilor n bine i numai n bine. Pericopa Evanghelic de astzi povestete un exemplu, printre nenumrate altele, despre felul n care Domnul, n dragostea Lui pentru oameni, a descoperit nc o dat puterea binelui asupra rului, i chipul n care S-a strduit El s ntreasc credina n bine, ca fiind atotputernic i biruitor. i iat un brbat din mulime a strigat, zicnd: nvtorule, ai mil de fiul meu, cci este lunatic i face spume la gur i scrnete din dini. i de multe ori l-a aruncat i n foc i n ap. Aceast ntmplare este povestit de ali doi Evangheliti: Marcu (9:17-29) i Luca (9:37-42). Ei adug unele amnunte despre boala tnrului. El era singurul fiu la tatl su i era posedat de duh mut. Cnd acest duh ru l apuc, l arunc la pmnt i tnrul fcea spume la gur i scrnea din dini i nepenea. Sgeile duhului celui ru erau ndreptate n acelai timp n trei direcii: nspre om, nspre ntreaga zidire a lui Dumnezeu i nspre Dumnezeu nsui. Biatul era lunatic. Cum se poate aduce hul lunii pentru boala omului? Dac aceasta aduce nebunie i muenie ntr-un om, de ce nu face acelai lucru cu toi? Diavolul nu se afla n lun, ci n duhul cel ru, viclean care neal omul i se ascunde: el nvinuiete luna pentru ca omul s nu-l nvinuiasc pe el. Diavolul caut n felul acesta s-l fac pe om s cread c ntreaga zidire a lui Dumnezeu este rea i c diavolul vine la om din natur i nu din duhurile cele rele, care au czut de la Dumnezeu. i victimele lor sunt lovite la schimbrile lunii, pentru ca oamenii s gndeasc: Vezi, acest diavol vine din lun! i, pentru c luna este de la Dumnezeu, urmeaz c acest diavol este de la Dumnezeu. Aa sunt nelai oamenii de ctre aceste fiare prea crude i viclene. De fapt, tot ceea ce a zidit Dumnezeu este bun: i ntreaga zidire se afl n slujba oamenilor, pentru ajutorul lor, iar nu pentru nimicirea lor. Dei poate fi ceva care s mpiedice mulumirea trupeasc a omului, chiar i aceasta este spre slujirea sufletului su, spre veselirea i sporirea lui. Ale Tale sunt cerurile i al Tu este pmntul; lumea i plinirea ei Tu le -ai ntemeiat (Psalm 88:12). Toate acestea mna Mea le-a fcut zice Domnul (Isaia 66:2). Aadar, cnd toate sunt de la Dumnezeu, toate trebuie s fie bune. Izvorul poate da numai atta ap, ct conine; nu atta ct nu are. n Dumnezeu nu se afl nici un pic de ru; atunci, cum poate veni rul de la El, Izvorul numai a ceea ce este bun? Muli oameni netiutori numesc ru toat suferina. n realitate, nu

toat suferina este rea, ci, exist suferin care este lucrarea diavolului i mai exist suferin care este vindectoare de ru, rul nsui fiind duhul cel ru care lucreaz n omul nebun i necumptat. Suferina i nefericirea care au czut asupra multor mprai ai Israelului, care au fcut ceea ce este ru n ochii Domnului, au fost lucrarea i urmarea pcatului lor. Cu toate acestea, suferina i nefericirea pe care Domnul le ngduie s cad asupra celor drepi, nu este lucrarea diavolului, ci un leac, att pentru cei drepi, ct i pentru cei din jurul acestora, care neleg c suferina lor este trimis de la Dumnezeu pentru binele lor. Atunci, suferina care vine din lovirile duhurilor rele asupra omului, sau ca o urmare a pcatului, este rea. Dar suferina pe care Dumnezeu o ngduie s cad asupra oamenilor, pentru a -i curi n ntregime de pcat, i scoate de sub puterea diavolului i i aduce aproape de Dumnezeu aceast suferin curitoare nu este nici de la diavol, nici nu este rea n sine, ci este de la Dumnezeu, pentru binele oamenilor. Bine este mie c m-ai smerit ca s nv ndreptrile Tale (Psalm 118:71), spune neleptul mprat David. Diavolul este ru i calea diavolului este pcatul. n afara diavolului i a pcatului, nu exist nici un fel de ru. Duhul cel ru este rspunztor pentru chinuirile i suferinele acestui tnr, nu luna. Dac Dumnezeu, n dragostea Lui pentru oameni, nu ar nfrna duhurile cele rele i nu i -ar ocroti pe oameni de acestea, fie nemijlocit, fie mijlocit, prin ngerii Si, atunci, ct ai clipi din ochi, duhurile cele rele ar zdrobi ntreaga lume n suflet i n trup, tot aa cum lcustele zdrobesc seminele pe cmp. i am zis ucenicilor Ti s-l alunge, dar ei n-au putut. A spus Domnului tatl copilului bolnav. Trei dintre ucenici nu erau de fa: Petru, Iacov i Ioan, care fuseser cu Domnul pe muntele Tabor cnd El S-a schimbat la fa i coborser muntele dimpreun cu El, ca s gseasc la poalele muntelui mulime adunat n jurul celorlali Apostoli i al copilului cel bolnav. Negsindu-l pe Hristos, tatl cel ndurerat i-a adus fiul la ucenicii lui Hristos, dar nu le sttuser lor n putin s-l ajute. Ei nu l-au putut ajuta, mai nti, pentru lipsa lor de credin; n al doilea rnd, pentru lipsa de credin a tatlui copilului i, n al treilea rnd, pentru ntreaga lips de credin a crturarilor care erau de fa, n jurul ucenicilor, cu care se aflau n stare de rzboi (Marcu 9:16). Credina slab a tatlui se vdete n cuvintele sale ctre Hristos.

El nu vorbete aa cum a fcut-o leprosul: Doamne, dac voieti, poi s m cureti (Matei 8:2). Acolo vorbete credina puternic a omului. El nu vorbete nici ca dregtorul Iair, cnd I-a cerut lui Hristos s-i aduc fiica iari la via: Venind, pune mna Ta peste ea i va fi vie (Matei 9:18). i aici vorbete un om cu credin puternic. El vorbete i mai puin hotrt dect sutaul din Capernaum, a crui slug era bolnav: Numai zi cu cuvntul i se va vindeca sluga mea (Matei 8:8). Aici vorbete credina foarte mare. Dar cel cu cea mai mare credin nu spune nimic, ci numai se apropie de Hristos i se apuc de marginea vemntului Lui, aa cum a fcut femeia cu scurgere de snge i muli alii. Acest tat nu se poart, nici nu vorbete ca acetia, ci i spune lui Hristos: Dar de poi ceva, ajut-ne (Marcu 9:22). Dar de poi ceva! Srmanul om; desigur c el tia foarte, foarte puin despre puterea lui Hristos, ca s vorbeasc astfel cu Cel care poate toate lucrurile s le fac. Credina sa cea slab a slbit chiar i puterea Apostolilor de a-l ajuta i au mai ajutat la aceasta i defimrile cele rutcioase ale crturarilor mpotriva lui Hristos i a ucenicilor Lui. Dar de poi face ceva! aceasta descoper doar o scnteie tears de credin foarte, foarte mic i care se stinge uor. Iar Iisus, rspunznd lor, a zis: O, neam necredincios i ndrtnic, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? Domnul a grit aceast ocar tuturor n general: tuturor necredincioilor i tuturor celor cu puin credin din Israel i tuturor celor care se aflau n faa Lui: tatlui copi lului bolnav, ucenicilor i, mai ales, crturarilor. O, neam necredincios! Cu alte cuvinte: O, neam care s -a nrobit rului, diavolului, care crede cu neclintire n puterea diavolului, care slujete diavolului cu slugrnicie, i se mpotrivete binelui i se mpotrivete lui Dumnezeu; care are o credin slab n bine sau lipsete cu desvrire, i fuge de bine cu rzvrtire! i de aceea Domnul adug cuvintele: i ndrtnic. El a vrut n felul acesta s arate de unde vine necredina din stricciune sau, i mai lmurit din pcat. Necredina este urmarea; stricciunea este pricina. Necredina este unirea cu diavolul, dar pcatul stricciunea este calea care duce la aceast unire. Stricciunea este starea de a fi czut de la Dumnezeu i necredina este ntunericul, slbiciunea i groaza n care este aruncat omul cnd cade de la Dumnezeu. Dar vedei ct grij are Domnul i ct de prevztor este El n zicerile pe care le rostete. El nu spune pe nume, ci vorbete n general. El nu i judec pe oameni, ci i deteapt. Nici nu l preocup s aduc vreo ocar

asupra vreunui om oarecare i nici s-i umileasc pe oameni, ci le trezete contiina i i ajut ca s se ridice deasupra lor nile. Ce nvtur mare este aceasta pentru vremurile noastre, pentru neamul nostru , care d drumul cuvintelor att de grabnic i ndat se simte ocrt! Dac oamenii de astzi, numai s-ar sili i i-ar msura vorbele pe care le rostesc i dac ar pune capt ocrilor unora fa de alii, jumtate din rul din lume ar disprea i jumtate din duhurile cele rele ar fi izgonite din mijlocul oamenilor. Auzii ct vorbete de nelept marele Apostol Iacov, nvnd de bine din exemplul nvtorului: Toi greim n multe chipuri; dac nu greete cineva n cuvnt, acela este brbat desvrit, n stare s nfrneze i tot trupul. Dar, dac noi punem n gura cailor frul, ca s ni -i supunem, ducem dup noi i trupul lor ntreg. (Iacov 3:2-3). Care este semnificaia cuvintelor lui Hristos: Pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? nchipuii-v un om nobil i luminat, izgonit printre slbatici, ca s vieuiasc mpreun cu ei. Sau nchipuii-v un mprat mare, lsndu-i tronul i cobornd n aezmntul vagabonzilor murdari, nu numai ca s vieuiasc mpreun cu ei i ca s cerceteze felul lor de via, ci i ca s-i nvee s gndeasc, s simt i s lucreze ca mpraii, cu noblee i cu inima mare. Dup trei zile n-ar striga fiecare mprat pmntesc: Pn cnd voi fi cu voi? N-ar fi prea mult urgie, prostie, murdrie i duhoare dup trei zile? Dar Domnul Iisus, mpratul mprailor, a rostit cu glas aceste cuvinte, abia dup treizeci i trei de ani de vieuire printre oameni, care erau mai departe de nlimea Lui, dect erau oamenii cei mai slbatici, de omul cel mai civilizat i mai nobil, i cu mult mai departe dect vagabonzii cei mai murdari, fa de cei mai mari mprai de pe pmnt. Probabil c El nu a msurat timpul n zile i n ani, ci n lucrrile i minunile pe care le fcuse El naintea feei miilor de oameni i n nvtura rspndit i semnat n multe mii de suflete omeneti. i dup toate aceste lucrri i minuni, nvtura i ntmplrile ce puteau cuprinde o perioad de o mie de ani, aa cum sarea d gust pentru o mie de neamuri de oameni, El a vzut de ndat c ucenicii Si nu puteau vindeca un singur copil epileptic, i s izgoneasc un singur duh ru dintr-un om, cu toate c El i nvase cu cuvntul i cu exemplul, cum s alunge legiunile. i El a auzit un pctos cu credin puin spun ndu-I: Dar de poi face ceva ajut-ne! (Marcu 9:22). Cnd Domnul mustrase pe cei care erau de fa, pentru lipsa lor de credin, El le-a poruncit s-l aduc la El pe copilul cel bolnav: Aducei-l la Mine. i El a certat diavolul i diavolul a ieit de ndat din copil i copilul s-a vindecat n ceasul acela. Aceasta este relatarea lui Matei. Ceilali doi Evangheliti dau

amnunte despre lucrurile care s-au petrecut nainte de adevrata vindecare a copilului. Iat cele trei amnunte: mai nti, c Hristos a ntrebat pe tatl de ct vreme era bolnav fiul su; n al doilea rnd, c El a ntrit credina, ca o trebuin de netgduit a vindecrii; i n al treilea rnd c, pe cnd copilul era adus la Hristos, diavolul ngrozitor l-a chinuit cu nfricoare pe copil, apoi l-a lsat i a plecat. Ct vreme este de cnd i-a venit aceast? (Marcu 9:21), a ntrebat Iisus pe tatl copilului bolnav. El nu a pus aceast ntrebare pentru El, ci pentru cei din jurul Lui. El vzuse totul limpede i tia c boala biatului era de mult vreme. i tatl a rspuns: Din copilrie. S aud i s tie toi, ce suferine ngrozitoare vin de la duhurile cele rele i ct de puternic l ocrotete Dumnezeu pe om, fr de care duhurile rele ar fi pierdut de foarte mult vreme att trupul, ct i sufletul copilului, n ntregime; i, n cele din urm, ce putere mare are Fiul lui Dumnezeu asupra celui mai nebun dintre duhurile cele rele. Fie-i mil de noi, spune lui Hristos tatl copilului. De noi, spune el, nu numai de copil. Pentru c suferina copilului este n acelai timp i a tatlui i a ntregii case i familii. Dac s-ar vindeca copilul, s-ar ridica o mare povar de pe multe suflete omeneti. Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede (Marcu 9:23). Potrivit felului obinuit de lucru al lui Dumnezeu, aici Domnul Iisus a vrut s fac ct mai multe lucruri bune ntr-o singur fapt. Un lucru bun, era s restabileasc starea de sntate a copilului. i de ce s nu fac i altele? De ce s nu ntreasc credina tatlui copilului? i de ce s nu fac n acelai timp un al treilea lucru bun: s arate tria Lui ct mai puternic cu putin, n aa fel nct oamenii s cread n El? i de ce s nu fac i un al patrulea lucru bun: s dea pe fa necredina i stricciunea i purtarea linguitoare a oamenilor fa de lucrurile cele rele, de duhurile cele rele i de pcat? i de ce s nu fac i al cincilea, al aselea i al aptelea i tot binele pe care -l trage dup sine o fapt bun? Cci o fapt bun ntotdeauna aduce dup sine i multe alte fapte bune. Dar vezi cum, nc o dat, Domnul mbin n chip nelept, fermitatea cu blndeea. El d la iveal necredina, vorbete n termeni generali, trezind credina n toi, dar nu umilete pe cineva anume, n chip personal. Dar acum, cnd El Se ndreapt ctre cel care se roag de El s-l milostiveasc, El nu vorbete aspru, ci cu mare grij i cu blndee: De poi crede. Asemenea grij i blndee din partea lui Hristos a pricinuit lucrarea dorit. Tatl a strigat i a spus cu lacrimi: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! (Marcu 9:24).

Nimic nu topete gheaa necredinei cu atta repejune ca lacrimile. n clipa aceea, cnd omul acesta plngea naintea Domnului, el se pocia de necredina lui de odinioar i, nluntrul su, atunci cnd se afl naintea lui Dumnezeu, credina lui a crescut, clocotind ca iureul apelor umflate ale rurilor. i atunci el a dat glas cuvintelor care au rmas ca o vestire de trie pentru oamenii tuturor vremurilor: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! Aceste cuvinte arat c omul nici mcar nu poate veni la credin fr ajutorul lui Dumnezeu. Omul poate veni numai la o credin slab, prin puterile lui: la o credin n bine i ru sau, cu alte cuvinte, la o ndoial n ceea ce privete binele i rul. Dar calea este cu adevrat foarte lung, de la o anumit msur a credinei, pn la credina adevrat, i nici un om nu poate urma aceast cale, fr mna cluzitoare a lui Dumnezeu.

Ajut-m, o, Doamne, s cred ntru Tine! Ajut-m s nu cred n


diavol! Ajut-m s scap cu totul de diavol i s m unesc cu Tine! Acesta este nelesul cuvintelor: Ajut necredinei mele! i cnd au adus ei copilul, apropiindu-se el, demonul l-a aruncat la pmnt i l-a zguduit. (Luca 9:42). Acesta a fost ultimul lucru pe care Dumnezeu l-a ngduit diavolului, pentru ca toi oamenii s vad nfricoarea i groaza pe care este n stare s le aduc diavolul asupra omului, i s se lmureasc ct de puin este puterea omului, chiar i puterea celor mai buni doctori din lume, ca s mntuiasc viaa unui singur om dintr-o asemenea nfricoare i groaz; i aa, vznd puterea diavolului i nelegnd c ei sunt lipsii n ntregime de orice ajutor, oamenii s poat cunoate puterea mrea i sfnt a Domnului Iisus. Evanghelistul Marcu citeaz aici cuvintele pe care le-a rostit Domnul duhului ru: Duh mut i surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai intri n el! (Marcu 9:25). Eu i poruncesc, spune Domnul. El este izvorul puterii i triei i nu are nevoie s mprumute de la nimeni altul. Toate cte are Tatl ale Mele sunt (Ioan 16:15), a spus Domnul Iisus cu un alt prilej. i acum, dup cum vedem, El dovedete aceasta prin fapte. Eu vorbesc de la Mine; i poruncesc prin puterea Mea i cu puterea mea te izgonesc. S fie lmurit oamenilor c El nu este unul dintre prooroci, care a fcut anumite fapte cu ajutorul lui Dumnezeu, ci Fiul Dumnezeului Celui viu, pe care proorocii L-au vestit i oamenii l ateptau. Trebuie s mai observm i partea a doua a poruncii lui Hristos ctre diavol: S nu mai intri n el! Deci, Domnul i poruncete nu doar s ias din el, ci s nu se mai ntoarc la copil, care ptimise ndelung. Aceasta nseamn c omul, chiar dup ce a fost curit, poate s atrag din nou necuria la el. Diavolul care a fost scos din om poate s se ntoarc la el. Aceasta se ntmpl atunci cnd

pctosul care s-a pocit i a fost iertat de Dumnezeu, se ntoarce le vechiul su pcat. Atunci diavolul intr n el din nou. De aceea Domnul poruncete diavolului c nu numai s plece de la biat, ci s nu se mai ntoarc n el niciodat; mai nti, pentru ca darul Lui cel sfnt s fie ntreg i desvrit; i, n al doilea rnd, pentru c putem desprinde din aceast nvtur convingerea c, dup ce am primit o dat iertarea lui Dumnezeu, noi trebuie s nu ne mai ntoarcem la vechiul pcat, precum nu se ntoarce cinele la ceea ce a vomat, i, prin aceasta, s ne descoperim din nou n faa primejdiei de moarte, prin deschiderea uii ctre duhul cel ru, ca el s intre n noi i s se fac stpnul nostru. Dup aceast mare minune a lui Hristos, toi au rmas uimii de mrirea lui Dumnezeu, scrie Sfntul Luca (9:43). O, aceast uimire fa de marea putere a lui Dumnezeu, ar putea rmne ca un adevr pentru vreme ndelungat, i de neuitat, n sufletele oamenilor! De nu s-ar sparge degrab ca baloanele de spun n ap! Dar Dumnezeu nu seamn fr folos. Dac smna care cade pe cale, pe piatr i printre spini se pierde, cea care cade pe pmnt bun nu se pierde, ci va aduce road tot mai departe i nsutit. Cnd ucenicii erau mpreun cu Hristos, numai ei singuri, acetia L-au ntrebat: De ce noi n-am putut s-l scoatem? Iar Iisus le-a rspuns: Pentru puina voastr credin. Cci adevrat griesc vou: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin. Pricina neputinei este necredin, n chip lmurit. Cu ct credina este mai mare, cu att i puterea este mai mare, cu ct credina este mai mic, cu att i puterea este mai mic. Domnul dduse odinioar ucenicilor Si putere asupra duhurilor celor necurate, ca s le scoat i s le tmduiasc orice boal i orice neputin (Matei 10:1). i pentru o vreme ei s-au folosit bine de puterea aceea. Dar n msura n care credina lor s-a mpuinat, fie din fric de lume, ori din mndrie, tot aa i puterea care li s-a dat lor a slbit. Iat, lui Adam i se dduse putere peste ntreaga zidire, dar Adam, prin neascultare, lcomie i mndrie, a luat aceasta n uor i a pierdut-o.Tot aa i Apostolii, prin vreo greeal ce au fcut-o, i-au pierdut puterea i tria care li se dduse lor. Dar aceast putere pierdut se poate ctiga din nou numai prin credin, tot mai mult credin. De aceea Domnul folosete acest prilej i ntrete n chip deosebit i cu trie puterea credinei. Credina poate muta munii din loc; nu exist ceva care s nu poat face credina. Un grunte de mutar este foarte mic, dar mirosul lui ptrunde un ntreg vas cu mncare.

(Chiril al Ierusalimului spune n Catehezele sale nr. V: Aa cum un grunte de mutar, de mrime mic, dar cu lucrare puternic, atunci cnd este semnat ntr-un loc mic, d muguri muli i, cnd a crescut, poate adposti psri, tot la fel i credina din suflet, foarte degrab svrete faptele cele mai mari. Tot la fel i credina n El, c poi primi de la El o credin lucrtoare ce depete tria omeneasc.) Dac nc ai credin ct un grunte de mutar, munii se vor duce de la faa ta i se vor muta dintr -un loc ntr-altul. Atunci, de ce Domnul nsui nu a mutat munii? Pentru c nu a fost trebuincios pentru El, s fac acest lucru. El a fcut numai acele minuni care erau trebuincioase i de folos oamenilor, pentru mntuirea lor. Cu toate acestea, este o minune mai mare s mui munii din loc, dect s schimbi apa n vin, s nmuleti pinile, s izgoneti demonii din oameni, s vindeci toate felurile de boli, s mergi pe ap sau s potoleti apele mrii dezlnuite de furtun i vnturile cu un cuvnt sau un gnd? Nu se nltur n nici un chip faptul c, urmtorii lui Hristos, pentru o anumit nevoie i cu mare credin, ar svri minunea de a muta munii din loc. Dar exist muni mai mari, inuturi muntoase mai slbatice, poveri i vlguire mai ngrozitoare pentru sufletul omului, dect grijile lumeti, legturile i lanurile lumeti? Cel care este n stare s doboare muntele acesta din sufletul omului i s -l arunce n mare, a mutat ntr-adevr munii cei mai mari i mai grei din lume. Dar acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post. Postul i rugciunea sunt cei doi stlpi ai credinei; dou focuri vii care ard duhurile cele rele. Prin post, toate patimile trupeti sunt potolite i nimicite, mai ales amestectura; prin rugciune, toate celelalte patimi ale sufletului, inimii i minii sunt domolite i strivite: inteniile rele i faptele rele, rzbunarea, zavistia, ura, rutatea, mndria, ambiia i altele. Prin post, se cur mdularele trupului i ale sufletului de murdria patimilor i a nravurilor lumeti; prin rugciune, harul Duhului Sfnt se pogoar n vasul gol, curit i plintatea credinei st n slluirea Duhului lui Dumnezeu n om. Din vremuri nepovestite, Biserica Ortodox a dat o mare greutate postului, ca leac ncercat i cu bune urmri asupra patimilor trupeti, i l-a artat ca arm puternic mpotriva duhurilor rele. Toi cei care nesocotesc sau nu primesc postul, de fapt, nesocotesc sau nu primesc o porunc limpede i hotrtoare a Domnului Iisus din rnduiala mntuirii omului.

Rugciunea este ntrit i sporit prin post; credina se ntrete prin post i prin rugciune i credina mut munii, scoate demonii i face cu putin, ceea ce este cu neputin. Ultimele cuvinte ale lui Hristos din pericopa Evanghelic de astzi, par s nu aib nici o legtur cu ntmplarea povestit. Dup marea minune de vindecare a copilului posedat de diavol, pe cnd oamenii se minunau de aceasta, Domnul a nceput dintr-o dat s vorbeasc ucenicilor Si despre Patima Lui: Fiul Omului va s fie dat n minile oamenilor, i-L vor omor, dar a treia zi va nvia. De ce, dup aceast minune, ca i dup alte minuni ale Lui, Domnul vorbete ucenicilor despre Patima Lui? Pentru ca, atunci cnd va veni vremea care trebuie s vin, inimile lor s nu se team. El le spune aceasta dup marile Lui minuni, aa nct aceasta vestire mai dinainte s se asemene cu marile Lui minuni, i cu mrirea, cu slava i cu bucuria cu care a fost ateptat i nsoit, ca s se ntipreasc mai bine n minile oamenilor. Dar El mai spune aceasta i ca nvtura, nu doar Apostolilor, ci i nou, c dup asemenea fapte mari, noi nu trebuie s ateptm rsplat de la oameni, ci s fim pregtii pentru ceea ce este mai ru i pentru cele mai grele lovituri i umiliri chiar de la cei pe care i-am ajutat mai mult. Cu toate acestea, Domnul nu a spus mai dinainte numai despre suferina i moartea Lui, ci i despre nvierea Lui. La captul tuturor acestora va fi Invierea, biruina i slava venic. Domnul spune mai dinainte ucenicilor Lui ceva ce pare cu totul nepotrivit, pentru a scoate la iveal credina lor care urmeaz s se arate; ca s nvee s cread ceea ce li se spune. Este nevoie doar de atta credin, ct un grunte de mutar, sau chiar mai puin, pentru ca fiecare om s se pregteasc s atepte orice suferin n aceast lume, cunoscnd cu siguran faptul c, la sfritul tuturor lucrurilor, ei se vor afla intru nviere. Trebuie s privim toat slava lumeasc i toat lauda oamenilor ca pe nimica toat. Dup toate mririle pe care le poate da lumea, trebuie s ne pregtim pentru suferin. Trebuie s primim tot ceea ce ne trimite Tatl Cel ceresc cu supunere i ascultare. Nu trebuie s ne ludm niciodat cu ceea ce am fcut pentru oameni, pentru oraul su, satul nostru, pentru poporul su, ara noastr, ori s ne rzvrtim atunci cnd suferina ne apas. Pentru c, dac am fcut ceva pentru cei din jurul nostru, aceasta a fost cu ajutorul lui Dumnezeu. Cu adevrat, fiecare lucrare bun se face de ctre Dumnezeu prin noi. De aceea Dumnezeu are toat dreptatea s ne trimit suferina dup slav lumeasc, umilire dup laud, srcie dup bogie, batjocur dup linguire, boal dup sntate, singurtate i izolare dup mulime de prieten i. Dumnezeu

tie de ce ne trimite asta. El tie c toate astea sunt pentru binele nostru. Mai nti, pentru c noi trebuie s nvm s cutm preuirile venice i nestriccioase i ca s nu fim dui la moarte de strlucirea farnic i trectoare a acestei lumi; i, n al doilea rnd, pentru ca s nu primim toat rsplata pentru lucrrile i ostenelile noastre cele bune, de la oameni i de la lume n viaa aceasta, aa nct, n lumea ce va s vin, s nu mai avem nimic de cutat sau de primit. S nu ni se spun nou la poarta mpriei cerurilor: Mergi de aici; i ai primit plata ta! S nu ni se ntmple nou aceasta; s nu ne piard pe noi pentru venicie stricciunea cea nescptoare a lumii acesteia, de la care am primit mrire, laud i cinste. Singurul nostru Prieten, Domnul nostru Iisus Hristos, ne nva c, dup cea mai mare mrire, laud i cinste pe care ni le d nou lumea, trebuie s ne pregtim s ne lum crucea. Mrire i laud venic s I se aduc lui Iisus Hristos, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea de o fiint i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (I)

Duminica de azi e nchinat pomenirii Sfntului nostru Printe Ioan, scriitorul Scrii. i nici nu e nevoie s mai spunem de ce este acest aezmnt n Sfnta Biseric. Sfntul Post a fost rnduit nu numai pentru curirea noastr, ci i pentru ntrirea noastr n bine - nu doar pentru a pune nceput bun, ci fi pentru a ne mica mai departe pe calea spre desvrire. Astfel, iat, pentru ca nu cumva careva, dup ce s-a ostenit puin n svrirea binelui sau a dus o vreme via cretineasc, s cread c a fcut deja totul sau c a ajuns departe n calea spre desvrire, fiecruia dintre noi i se aduce aminte de Sfntul Ioan Scrarul, aa nct, amintindu-ne de el, s ne zugrvim n minte sfnta lui Scar i, msurnd cu ea ostenelile noastre, s putem hotrnici mai limpede ct din cale am strbtut i ct ne-a mai rmas. Pentru a v ajuta n aceast lucrare, cel mai bine ar fi s v descriu pe scurt sfnta Scar a urcrii la desvrirea asemnrii cu Dumnezeu. Cred, ns, c la acelai el se poate ajunge prin povestirea vieii Sfntului Ioan Scrarul: fiindc nu numai prin ceea ce a scris, ci i prin viaa sa el ne arat scara pe care trebuie neaprat s urce toi cei ce doresc a se desvri n viaa duhovniceasc. Ascultai, deci. Viaa Sfntului Ioan Scrarul este scurt; dar ea, n mica sa ntindere, ncape mult - sau, mai bine zis, totul. Iat cum s-a scurs viaa lui. Sfntul Ioan L-a ndrgit pe Domnul din tineree i, nelund seama la ndejdile mincinoase pe care i le ddeau nzestrrile fireti i multa sa nvtur, a prsit lumea i s-a retras departe de patria sa - n Sinai, pentru a se slobozi

prin nstrinare de multe piedici n calea vieii duhovniceti, i a primi chiar prin locul de trai nvtur cu privire la ce i unde trebuie s caute. Punnd n acest chip nceput bun, el s-a ncredinat din tot sufletul, chiar de la nceput, unui ndrumtor bun, i s-a pus ntr-o astfel de stare ca i cum sufletul su n-ar fi avut nici nelegere [raiune], nici voie proprie. nbuind n sine, prin aceasta, ncrederea n sine i lucrarea dup voia proprie, el s -a izbvit n curnd de ngmfarea proprie oamenilor nzestrai, a dobndit cereasca simplitate i s-a artat desvrit n osteneli i n virtuile ascultrii. Atunci cnd povuitorul lui a plecat, mai apoi, la Domnul, Sfntul Ioan, arznd de dragostea dup o mai mare desvrire, ca unul ce era deja ntrit n virtuile clugreti, att n cele dinafar ct i n cele luntrice, a ieit n stadia linitirii [arena isihiei]. Alegndu-i pentru aceast nevoin un loc ndemnos la cinci stadii de biseric, a petrecut acolo patruzeci de ani via sihstreasc, n aspr nfrnare i nevoin, n necurmat rugciune i cugetare la cele dumnezeieti, i mai ales n lacrimi, care alctuiau pentru el pine ziua i noaptea. Ca atare, a urcat grabnic la treapta cea mai nalt a curiei i s -a fcut vas al unor deosebite harisme dumnezeieti: al vederii duhovniceti, al ndrznirii n rugciune i al facerii de minuni. Mai apoi, cnd trebuia s fie ales nti-stttor, frimea l-a pus ntr-un cuget crmuitor peste ei, ca pe un nou Moisi - i el, coborndu-se din muntele vederii de Dumnezeu, le-a nfiat, ca pe nite alte table ale Legii, sfnta sa Scar, unde a zugrvit chipul vieii cretine desvrite, pe care el nsui o strbtuse i care i se ntiprise, prin harul lui Dumnezeu, n inim. Astfel cluzindu-i pe acei monahi alei, el a ajuns la hotarul vieii celei vzute i s-a mutat n Ierusalimul cel de sus. Iat n ce fel a trecut toat viaa sfntului. Nu am intrat n amnunte, fiindc am urmrit s art numai acele trepte pe care a urcat el la desvrire, spre nvtura noastr. i e uor pentru oricine s bage de seam c au fost trei trepte de cpetenie: prsirea lumii i a tuturor ndejdilor ei; ostenelile ascultrii, dup voia ndrumtorului; dup aceea, linitirea [isihia], care l-a fcut vrednic de harismele Dumnezeieti i de cluzirea cu dumnezeiasc nelepciune a altora. Aceste trepte sunt de obte tuturor sfinilor care au strlucit pe pmnt prin desvririle cretineti - precum v putei niv ncredina, citind cu luareaminte viaa oricruia dintre ei. Aceleai trepte suntem datori s le strbatem i noi, dac dorim s fim, i nu doar s prem, adevrai cretini.

S nu gndeasc cineva: Asta e viaa de clugr-pustnic, dar noi suntem mireni, trim n societate, ntre oameni: cum putem adapta viaa Sfntului Ioan la noi? Chiar dac ar vrea cineva s i urmeze pilda, nu va putea, fiindc noi ne aflm n cu totul alte circumstane". S tii, frailor, c puterea nu e n form. Noi nu putem strbate cele trei trepte artate n felul n care au fost ele strbtute de ctre Sfntul Ioan i sunt strbtute de ctre toi ne-mirenii; dar le putem strbate aa cum pot fi ele strbtute n lume, trind ntre mireni: n alt form, dar cu aceeai putere. nainte de toate, s le dm numele lor cel adevrat. Lepdarea de toate, altfel spus prsirea lumii, nelegei cum vine. Ascultarea este viaa ntru osteneli bune, nu dup voia proprie, ci dup ndrumrile altuia. n fine, linitirea [isihia] este strdania de a fi nencetat n inim mpreun doar cu Dumnezeu - i cnd ajunge omul la starea aceasta, ncepe s vdeasc puteri dumnezeieti, altfel spus harisme deosebite. Luai acum seama n ce fel pot fi mplinite toate acestea de ctre un mirean, i chiar sunt mplinite de ctre voi. Ceea ce este la sfntul Ioan prsirea lumii i retragerea n Mnstirea Sinaiului, aceea este la noi prsirea vieii pctoase i ptimae i ntoarcerea minii i inimii spre a face pe placul lui Dumnezeu: fiindc lumea este chip al vieii ptimae i pctoase, iar mnstirea este simbol al vieii mbuntite. Cel ce prsete pcatul i ia hotrrea de a tri n sfinenie, acela face acelai lucru ca cel ce prsete lumea i intr n mnstire. Dac n acest post v-ai pocit fr frnicie i ai luat hotrrea de a nu-L mai jigni pe Dumnezeu cu pcatele voastre, iat c v-ai fcut urmtori ai Sfntului Ioan n prsirea de ctre el a lumii i retragerea n mnstirea din Sinai. Rmne doar s fii statornici n aceast hotrre i n mplinirea cerinelor ei, i v vei face urmtori ai lui i n cea de-a doua treapt a urcrii lui spre desvrire. Pe cea de-a doua treapt, n mnstire, Sfntul Ioan a purtat osteneala ascultrii sub povuirea unui stare-ndrumtor. In felul de via pe care l ducem noi, n ce trebuie s conste aceast ascultare? n mplinirea poruncilor care hotrnicesc felul de via al fiecruia dintre noi ca familist, ca membru al societii civile i ca fiu al Bisericii. F ceea ce i spun poruncile, i vei fi un bun asculttor. Eti slug? mplinete poruncile pentru slugi. Eti tat sau mam? mplinete poruncile pentru prini. Eti fiu? mplinete poruncile pentru fii. Eti judector? mplinete poruncile privitoare la dreapta judecat.

Eti negustor? Negustorete aa cum e porunca. Rnduiala statului cere ceva? mplinete. i tot ce poruncete Sfnta Biseric s mplineti, de la cel mai mic lucru la cel mai mare. Toate acestea alctuiesc ascultarea cea mntuitoare, cnd omul nu lucreaz dup voia sa, ci dup cum este poruncit. Sfntul Ioan a avut ndrumtor. Cine sunt ndrumtorii votri? Pstorii Bisericii. Mergi, ntreab i ia nvtur de fiecare dat, i f dup povaa lor. Ei nu v vor gri voia lor, ci poruncile Evangheliei i rnduielile Sfintei Biserici. Iat: cel care n acest chip, prsind pcatul, va ncepe s triasc ntru ostenelile facerii de bine i mplinirii poruncilor lui Dumnezeu n toate privinele vieii sale, sub cluzirea pstorilor legiuii, acela va fi urmtor al Sfntului Ioan n cea de -a doua treapt a desvririi lui. n fine, cum s-i urmm n linitire? Iat cum. Ce este linitirea? Privind dinafar, este ndeprtarea de toi i petrecerea n singurtate; iar luntriceste ndeprtarea oricrei mprtieri a gndului i adunarea de sine nuntrul inimii pentru a petrece acolo fr ieire, doar naintea feei Atotvztorului Dumnezeu. Linitirea cea dinafar nu ne este la ndemn i la felul nostru de via poate fi doar ntmpltoare; ns linitirea luntric ne e la ndemn. Pe aceasta s v-o i punei ca rnduial, ngrijindu-v n tot chipul a intra ct se poate de des n voi niv, n cmara voastr luntric, i acolo s stai n singurtate doar naintea lui Dumnezeu. Fie c suntei acas, fie c suntei pe drum, la datorie sau n biseric, ncordai-v pentru a nu iei din inim cu luarea-aminte i a nu rupe ochiul minii voastre de vederea feei lui Dumnezeu: i vei fi sihastri, altfel spus isihati. Cerina de a petrece nuntrul vostru linitindu-v se nate n suflet ca urmare a ostenelii cu contiin bun de a mplini poruncile lui Dumnezeu. Ct vreme patimile i deprinderile pctoase rmn n suflet este cu neputin s avem linitire luntric: aa e felul lor. Osteneala facerii de bine i a mplinirii poruncilor lui Dumnezeu smulge din firea noastr patimile i deprinderile pctoase. Atunci se nate dorul de a fi una cu Domnul. i, iat, cei ce s-au ntrit n fapte i aezri sufleteti bune intr adeseori - fie rugndu-se acas ori la biseric, fie n vremea meditaiei i citirii evlavioase - adnc nuntrul lor i se cufund ntr-o asemenea linitire, c nu bag de seam cum trece timpul i, n ciuda ostenelii exterioare, de pild n vremea rugciunii ori strii n biseric, n-ar vrea s nceteze, ar vrea s rmn pentru totdeauna n acea fericit stare. Aa ncepe linitirea luntric, ce este cu putin i pentru familiti. Rmne doar s v continuai viaa ntru aceeai osteneal a facerii de bine, n tot chipul ngrijindu-v i

rugndu-v s fii mai des n aceste stri, i cutnd ca ceea ce se ntmpl din cnd n cnd s devin ceva nentrerupt. i aa va fi. Domnul nu va prsi osteneala dragostei. Trebuie doar s nlturm din viaa noastr tot ce po ate strica aceast bun rnduial i stinge fericita cldur a linitirii luntrice. Iat cum se poate face i fiecare dintre voi urmtor deplin al Sfntului Ioan. Numai c, frailor, trebuie s alergai n aa fel ca s ajungei la int. Urcai la msura vrstei plinirii lui Hristos. Vedei ce pild? naintea ei, toat lucrarea noastr nu e nimic: ce s ne mai uitm la fleacurile noastre de virtui? Deci, cele din urm uitnd, spre cele dinainte tindei, spre rspltirea chemrii celei de sus a lui Dumnezeu ntru Hristos Iisus (Filip. 3, 13). Amin! 2 aprilie 1861

Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (II)

n urma nchinrii cinstitei i de via fctoarei Cruci, care s -a svrit duminica i sptmna trecut, Sfnta Biseric ne aduce acum aminte de Cuviosul i de Dumnezeu purttorul Printele nostru Ioan Scrarul, cu acelai scop - acela de a ne da imbold la nevoinele ndreptrii de sine i sporirii ntru virtui. Voi tii c Sfntul Ioan a alctuit o carte mntuitoare de suflet, care se cheam Scara Duhovniceasc, suitoare la cer. Acolo este zugrvit lanul nentrerupt al virtuilor, altfel spus treptele lor: urcnd dintr-o treapt n alta, cretinul intr, n cele din urm, n cerul duhovnicesc, unde se face un singur duh cu Domnul. ndreptnd gndul nostru tocmai spre acest hotar al vieii cretineti, Sfnta Biseric vrea s ne spun: "Nu v temei de crucea rstignirii de sine i nu fugii de purtarea crucii nevoinei. Uitai-v unde duc ele, i nsufleii-v. Avei pentru ce s v ostenii!" i Scara aceasta are, negreit, putere s toarne n fiecare suflet acest duh al rvnei brbteti. Ea explic limpede totul: i nceputul fiecrei virtui, i felul n care ea se maturizeaz, i piedicile care apar n calea ei, i mijloacele de a le birui - i astfel ndeletnicirea cu virtuile pare att de uoar, c cititorul vrea s se apuce numaidect de nevoin, ca s sporeasc n ele. Ca atare, nu pot s nu doresc ca cei ce pot s cunoasc aceast carte i s se foloseasc de ea spre mntuirea lor. V-a povesti-o chiar eu pe toat, ns de unde timp? O carte ntreag! Dar cel puin v voi arta cele mai nsemnate lucruri cuprinse n ea i voi nfia pe scurt, sub nfiarea suirii scrii, ntreaga noastr cale ctre Domnul.

Scara Sfntului Ioan Scrarul are treizeci de trepte, dup numrul anilor vieii netiute a Domnului i Mntuitorului nostru, dup care El a nceput a face i a nva. Asemenea scrii vzute de Patriarhul Iacov, ea se sprijin cu un capt pe pmnt, ca s putem ajunge la ea noi, pmntenii, iar cu cellalt pe cer, artnd hotarul menirii noastre. Pe scara lui Iacov urcau i coborau ngeri, artnd c virtuile cretineti sunt lucru ngeresc i se svresc cu aj utorul sfinilor ngeri. n capul scrii, Sfntul Iacov vede pe Domnul: la Domnul duce i Scara virtuilor cretine, prin care fiecare, urcnd din putere n putere,ajunge brbat desvrit, la msura vrstei plinirii lui Hristos - ajunge acea desvrire la care ne ndatoreaz Domnul: Fii, dar, desvrii, precum Tatl vostru Cel Ceresc Desvrit este (Mt. 5, 48); acea unire cu Dumnezeu pentru care S-a rugat Domnul: Ca toi s fie una, precum Tu, Printe, ntru Mine i Eu ntru Tine, ca i acetia ntru Noi una s fie (In 17, 21). Vznd n faa noastr acest bine de negrit, s ne apropiem, frailor, cu brbie de aceast scar i s ne silim cu trezvie a sui pe ea fr lenevire. S ne apropiem cu brbie i s ne silim cu trezvie a pune nceput bun acestei suiri. Dac peste tot nceputul bun e jumtate din lucrare, cu att mai mult n viaa duhovniceasc, pentru care el este schi deplin: fiindc, ia privii, ce cere de la noi primul pas? Cere s prsim pmntul. n viaa de zi cu zi este cu neputin s suim pe o scar fr s ne fi desprins de pmnt, deasupra cruia nu avem cum s nu ne ridicm n vreme ce pim pe prima treapt. La fel i n rnduiala duhovniceasc: prima treapt a suiului spre desvrirea cretin este prsirea pmntului - a pcatului, adic ndeprtarea de faptele pctoase, de simirile i aezrile [dispoziiile] sufleteti ptimae, ndeprtare care se svrete n pocin atunci cnd, lepdnd i deplngnd tot ce nu este bun, oamenii iau hotrrea cea bun de a plcea numai lui Dumnezeu. Cel care a ajuns la aceast hotrre a fcut primul pas, a clcat pe prima treapt. Cel intuit de pmnt nu are cum s urce pe prima treapt a unei scri: nici cel mpovrat de pcate nu are cum s se gndeasc mcar la suiul ctre desvrire. Mai nti abate-te de la ru, i atunci vei ncepe s faci binele. Abaterea de la ru, spune Sfntul Ioan Scrarul, e nceputul pocinei; nceputul pocinei e nceputul mntuirii, iar nceputul mntuirii e buna hotrre de a plcea lui Dumnezeu (treapta 26, cap. 65). Dup ce am pit pe scar, cum se suie n continuare? ntrebuinnd minile i picioarele, clcnd cnd cu piciorul stng, cnd cu piciorul drept i ncordndu ne din toate mdularele trupului. n acelai fel i cel care s-a pocit i a luat hotrrea cea bun de a plcea lui Dumnezeu purcede ndat la osteneal, care cere ncordarea puterilor sufleteti i trupeti, precum i istovirea lor necrutoare: fiindc el are neaprat nevoie s se mpotriveasc siei n cele

rele i s se sileasc la bine, s ia aminte la sine i la toate cele cu care se ntlnete, din mulimea lor s aleag cele mai bune, s nu o ia nainte fr de vreme i s nu rmn n urm, s nu lase nebgate de seam nici cele mai mici momeli ale pcatului, s nlture piedicile, s ghiceasc mijloacele prin care atac vrjmaul i s se lupte cu el fr a lsa armele. T oate acestea i cele asemntoare alctuiesc osteneala luptei cu patimile i sporirea n facerea de bine, care definesc nsui suiul ctre desvrire: fiindc ce este desvrirea, dac nu dezrdcinarea patimii i sdirea, n loc ul ei, a bunei aezri [dispoziii] sufleteti? Tocmai aceasta este osteneala noastr de cpetenie - pn ce o vom sfri, va trebui s urcm nu doar o treapt. Nu poi dezrdcina dintr-o dat toate patimile i sdi dintr-o dat toate virtuile. Att o lucrare, ct i cealalt se svresc treptat. i micorarea fiecrei patimi are treptele ei, la fel ca ntrirea fiecrei dispoziii bune. Ca atare, la Sfntul Ioan Scrarul descrierea acestei osteneli se sfrete abia la treapta a douzeci i asea. O, dar ce nu ne nva el acolo, i mpotriva crei patimi nu ne narmeaz?! Ne narmeaz mpotriva trufiei i a slavei dearte, a ireteniei i vicleniei, a iubirii de bani i dragostei de agonisire, a multei vorbiri i a vorbirii de ru, a mniei i a pomenirii rului [ranchiunei], mpotriva minciunii i clevetirii, a lenei i visrii, a puintii de suflet i fricii dearte, i aa mai departe. Ne nva smerenia, nerutatea, brbia, privegherea i osrdia la rugciune, neagonisirea, ntreaga nelepciune, nfrnarea, blndeea, tcerea neleapt, ascultarea, pomenirea morii, plnsul, nenvrtoarea inimii i aa mai departe. Dezrdcinarea fiecrei patimi i sdirea virtuii potrivnice ei alctuiesc o treapt aparte, pe care trebuie s pim pentru a ajunge la celelalte. In toate acestea este o rnduial - pentru fiecare om, totui, o rnduial proprie, pe care i-o stabilete n urma experienei proprii. Cei ce ncearc a se sui la cer cu trupul", spune Scrarul, cu adevrat au nevoie de silire de sine i nencetat chinuire de sine. Hotrrea cea bun de a plcea lui Dumnezeu nate osteneli. Aceste osteneli sunt lucrarea virtuilor, altfel spus deprinderea nencetat cu ele. Rodul acestei deprinderi este intrarea lor n obinuin" - iar din obinuin ia fiin statornicirea n bine. Acesta este hotarul ostenelilor ntru suirea pe scara virtuilor. Dup ct se spune, cu ct te afli mai sus fa de pmnt, cu att atracia gravitaional spre pmnt este mai mic i, prin urmare, este mai uoar lupta cu greutatea sa pentru cel ce suie; i este o anumit linie dincolo de care trupurile nceteaz cu totul s mai graviteze spre pmnt, adic devin cu totul lipsite de greutate. Astfel, i pe

treptele desvririi duhovniceti, cu ct suie cineva mai sus, cu att l mpovreaz mai puin cele pmnteti. Altfel spus, cu ct devine cineva mai neclintit n virtui prin deprinderea statornic cu ele, cu att l lupt mai puin pcatele i patimile. i exist i o nlime a desvririi unde patimile mor aproape cu totul i sufletul se ndulcete de tihna rmnerii n bine, tihn n care face binele fr mpiedicare, liber, nesilit, parc n chip firesc, la fel cum fireti sunt, de pild, respiraia i circulaia sngelui. Aceast treapt este atins atunci cnd n suflet se nrdcineaz n chip desvrit toate virtuile i rsar neptimirea i curia. Acesta este cerul duhovnicesc - captul de sus al scrii. Celor ce au atins acest hotar le aparin fericirile hotrte de ctre Domnul i culmea fericirilor: slluirea lui Dumnezeu, pe care a vzut-o Iacov la vrful scrii. Neptimirea este cerul de inim al minii, este cmara cea cereasc a mpratului Ceresc. Rodul neptimirii este deplintatea dragostei i desvrita slluire a lui Dumnezeu n cei ce s-au fcut prin aceast neptimire curai cu inima, despre care s-a zis: c acetia vor vedea pe Dumnezeu (Mt. 5, 8; treapta 29, cap. 2, 3, 14). Iat unde suie i prin ce se sfrete sfinita scar! i, iat, tocmai aceast privelite vrea s o zugrveasc acum n mintea noastr Sfnta Biseric - firete, nu pentru curiozitate sau vorbire n deert, ci pentru a ne da imboldul i putina de a ne cerceta cu contiin bun pe noi nine i a lmuri unde ne aflm i pe ce treapt. Am pit pe scar? Dac am pit, am suit departe, ne -am ridicat la nlime mare de la pmnt, se ntrezrete ct de ct captul suiului? Bineneles, a numra n amnunt treapta proprie poate fi un lucru greu i chiar cu neputin; ns nu este greu s stabilim treptele care se deosebesc prin trsturi distincte. Ce osteneal este, de pild, n a stabili prima treapt? Cine nu este, oare, n stare s dea un rspuns limpede la ntrebarea: Te-ai pocit i ai luat hotrrea nestrmutat de a bineplcea Domnului? " Cine, de asemenea, nu e n stare s spun dac a intrat, dup ce s -a cit de pcatele sale, n rzboi cu patimile, dac se lupt cu ele sau e nfrnt de ele? Aadar, eu i cu voi ce vom spune, frailor? Am clcat pe scar? Am fcut mcar primul pas? S rspund la aceast ntrebare contiina fiecruia; iar eu voi aduga c mcar un pas dac a fcut cineva, i tot e bine. El e deja pe scar, e deja pe calea cea bun. Chiar dac mai are de fcut mult osteneal pn ce se vor arta n el urmele limpezi ale desvririi, nceputul a fost pus. Rmne doar s nu slbeti i s nu te leneveti, dup msura puterilor tale, a te mica nainte. Binecuvntat

va fi mersul tu; i dac va fi statornic i neabtut, fr ndoial c va fi ncununat de reuit - aa c este bine i att. Dar este ru dac n-a fost fcut nici primul pas, dac omul s-a dat pe mna patimilor i nici nu se gndete s le lase; sau, chiar dac se gndete, amn de pe o zi pe alta; sau, prndu-i ru dup patima sa iubit, vrea s-o rscumpere cu vreun oarecare bine, fr a se lepda de ea; sau, neavnd patimi i fapte pctoase evidente, triete fr grij, nepsndu-i de curia inimii. Toi acetia i cei asemenea lor nu se afl pe calea cea bun, nc nu au pit pe scara ce suie ctre Dumnezeu, i au de fcut acest prim pas. Iat de ce ni se i amintete de Scar la mijlocul Postului: pentru c, dac cineva, nelegndu-i leciile, i d seama c nc rtcete n afara ei, s aib vreme s i vin n fire i s se pociasc. Iat, toi cei ce nc avei de fcut asta, grbii-v s-o i facei; iar apoi s avei de dou ori mai mult osrdie pentru a v ndrepta i a ntri n voi deprinderile bune - cci alii nu bat pasul pe loc, ci tot nainteaz. De ce s rmnem noi n urm? S alergm, frailor, cu toii n aa fel ca s ajungem la int, uitnd de cele din urm i tinznd spre cele dinaintea noastr. Cel care s-a oprit, acela nu mai merge. Cine nu merge mai departe, acela negreit rmne n urm sau chiar se mic napoi. Nu este clip n care s nu fptuim ceva, i nu e fapt care s nu fie ori plcut, ori neplcut lui Dumnezeu - asta fiindc noi suntem persoane i n orice punem voina noastr, potrivit creia faptele se ntorc fie spre slava lui Dumnezeu, fie spre plcerea egoismului nostru, i ca atare slujesc fie spre buna sporire n mersul nostru, fie spre mpiedicarea acestuia. Cel cu luare-aminte la sine i la tot ce l nconjoar nici nu poate s se opreasc, ci la orice pas nainteaz tot mai mult n desvrirea sa, din toate adun mpreun cu Domnul i din toate se mbogete. Socotii, drept aceea, cum s umblai cu paz, nu ca nite nenelepi, ci ca nite nelepi, rscumprnd vremea, c zilele rele sunt (Efes. 5, 15-16). 29 martie 1865

Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (III)

Ce mijloace nu ntrebuineaz, mai ales n aceste zile de post, Sfnta lui Dumnezeu Biseric pentru a ine totdeauna gndul nostru nsufleit i priveghetor n ostenelile noastre de a plcea lui Dumnezeu i a ne mntui sufletul! Duminica trecut, ea a nfiat cinstirii i nchinrii voastre Cruce a Domnului, ca s ne spun: Nu v temei de crucea lepdrii de sine i rstignirii de sine; ntreaga greutate a crucii a ridicat -o Domnul singur, iar vou v rmn doar roadele ei mngietoare". Acum ea nfieaz aducerii i lurii voastre aminte Scara care duce la cer, ne arat pilda suirii pe aceast scar n scriitorul ei, Sfntul Ioan, i ne descrie fericirea nsi n pericopa evanghelic a Fericirilor. Ea spune acum fiecruia dintre noi: Nu crua ostenelile; uit-te ce sfrit fericit ateapt pe ostenitori i nsufleete-te; grbete, fugi, alearg n aa fel ca s ajungi la int". Biserica face acelai lucru ca cei care organizeaz curse. Acetia ofer premii pentru cei care ntrec pe ceilali la curse, ca fiecare s vad c are de ce s s e osteneasc. Asa i Biserica - arat fericirea desvrit i ndeamn pe fiecare: Vrei asemenea fericire? Ostenete-te". Fr osteneal, i nc osteneal din greu, nu vom primi nimic. Aceast lecie v-o predau i eu acum. Ca fii asculttori ai Bisericii o vei primi, firete. Totui, voi aduga: primii-o cu drag, primii-o nu spre luare la cunotin, ci spre nfptuire. Socot c e nevoie s fac acest adaos, fiindc a primi fericirea sunt gata toi, dar a purta osteneli pentru ea foarte puini dau zor; foarte muli i ngduie nlesniri, dar toi ateapt s primeasc mpreun cu ceilali partea cea bun. ntocmai, Domnul este Multmilostiv i este gata s fericeasc pe fiecare: dar n ce ne privete, nu avem nicidecum voie s trdm

cile artate de ctre Domnul i s ne punem dup gustul nostru condiii de primire a fericirii, condiii care nu sunt, totui, n mna noastr. Iat, uitai-v cum se ndeamn Apostolul Pavel pe sine i pe ceilali la osteneli i cum prentmpin cu privire la nlesniri: Oare nu tii c cei care alearg n stadion alearg toi? (I Cor. 9, 24) Privii cu ce osrdie i ncordeaz puterile toi cei ce iau parte la curse, doar ca s i ntreac pe ceilali! i asta pentru ce? Ca s primeasc un premiu striccios. Oare nu cu mai mare rvn se cade s alergm noi, ca s primim cununa cea nestriccioas? Luai seama, deci, spune apostolul, alergai - i alergai n aa fel ca s ajungei la int. Dar cum trebuie s alergm ca s ajungem la int? Trebuie s ne nfrnm de la toate. Cel ce alearg se nfrneaz de la toate, spune n acelai loc apostolul. A te nfrna de la toate, sau a avea nfrnare n toate privinele, cred c e lesne de neles ce nseamn. nseamn post, priveghere, nsingurare, ostenire a trupului i toat chinuirea trupului, sau, cum spuneau Prinii notri ascei, a avea vieuire aspr. Pentru a nu se gndi cineva s se scuteasc n vreun fel de acestea, apostolul se nfieaz i pe sine alergnd n acelai chip. i eu, zice, alerg la fel, i eu m nevoiesc n acelai fel. Cum anume? Chinuiesc trupul meu i l supun robiei". Apostolul, vas al harului, i chinuie trupul i l supune robiei - i atunci, cum s nu fie acest lucru neaprat trebuincios? i s nu credei c la el acesta era un exces de zel. Nu. Fr asta, spune el, m aflu n primejdie: ca nu cumva, altora propovduind, nsumi s m fac netrebnic". Apostolul, ornduitor al mpriei lui Dumnezeu, cluzitor la mntuire al tuturor, se teme s nu se arate cumva netrebnic dac nu va chinui i nu va supune robiei trupul su. Iar dup asta, cine va mai ndjdui s fie de bun treab Domnului, dac nu -i va chinui trupul i nu l va supune robiei? ntr-adins am struit mai mult asupra acestui loc apostolic, pentru a v insufla c boala pe care o avem aproape toi n comun - cruarea i ngduina fa de trup - este cu totul nepotrivit celor ce caut i ateapt mpria lui Dumnezeu. Vrei mpria? Nu-i crua trupul. Dac i va prea ru de trup, nu vei primi mpria. Ah! Cum nu este pe gustul nostru aceast vieuire aspr ce chinuiete trupul, i ce mecherii nu ntrebuinm pentru a ne scuti de ea! Iat, acum e post: i cine postete aa cum trebuie? Unii nu dau doi bani pe post; alii l petrec n aa fel c trupul nu simte nici o asprime n urma lui. i ce nu spun acetia spre a se dezvinovi! De cei crora nu le pas defel de mntuire, ce s mai spunem acetia nu triesc dect trupete; dar iat, i rvnitorii cu cerniciei au aplecarea de a-i hrni i nclzi trupul n tot chipul.

Eu", zic unii ca acetia, m voi ndeletnici cu cugetarea la cele dumnezeieti, i la biseric o s merg, voi citi cri mntuitoare, voi face milostenie, i sunt gata s fac i altele; pe trup ns, las-1 s aib parte de toat tihna i ndestularea - n mncare, n somn, n lipsa de osteneal i nlturarea tuturor greutilor". i ce mai zic ei? Ei zic: Chinuirea trupului e lucrare trupeasc, iar noi suntem duhovniceti; prin lucrri duhovniceti vom i ajunge n mpria cerurilor - cea fr de materie". La aceste argumente i la cele asemntoare lor voi spune doar un lucru: n ce msur era duhovnicesc Apostolul Pavel? i cine se poate compara cu el n ce privete cunoaterea lucrrii pe care trebuie s o facem?! i vedei ce a scris? A artat cununa cea nestriccioas, i tuturor celor ce vor s pun mna pe ea le a poruncit s chinuie i s supun robiei trupul lor: n -a rnduit nici un alt mijloc i nimic altceva n-a adugat. Aici chinuirea trupului, dincolo cununa cea nestriccioas. O vrei pe cea din urm? Apuc-te de cea dinti; iar argumentele viclene las-le. Dac i pe mine ar ncepe cineva s m bat la cap: Explic -mi cutare i cutare lucru", i-a spune: Ce mare filozofie este aici? Ce nseamn cununa cea nestriccioas este limpede? Firete, limpede. Ce nseamn chinuirea i nrobirea trupului este limpede? i asta, bineneles, e limpede. Aadar m ergi de chinuie trupului tu i-1 supune robiei, i vei primi cununa cea nestriccioas. Iar de vei face altfel, nu numai c nu vei primi cunun, ci te vei arta netrebnic, precum se teme Sfntul Apostol i pentru sine, i pentru noi. Iar despre cel netrebnic tii ce s-a zis? S-a zis: pe robul cel netrebnic aruncai-1 n ntunericul cel mai dinafar, unde e plnsul i scrnirea dinilor. Iat nefericitul sfrit al odihnirii trupului!" i voi mai aduga c Dumnezeu nu ne-a pus s despicm firul n patru i s ne certm pe cuvinte n deert. Pentru ce ne-a pus, atunci? Ne-a pus s propovduim cuvntul. Propovduiete cuvntul, i poruncete Sfntul Apostol Pavel lui Timotei (II Tim. 4, 2), i n persoana lui ne -o poruncete i nou, tuturor. Care cuvnt? Iat, voi arta cele spuse n acest cuvnt n privina despre care vorbim acum. Cei care sunt ai lui Hristos i-au rstignit trupul cu patimile i poftele (Gal. 5, 24). Ascultai! Asta nseamn c cel ce nu i rstignete trupul nu este al lui Hristos, nu este cretin. Ca atare, umblai nu dup trup, ci dup duh (Rom. 8, 4), i grija de trup nu o facei spre pofte (13, 14). Datori suntem nu trupului, ca s vieuim dup trup c de vieuii dup trup, vei muri; iar de vei omor cu duhul faptele trupului, vei fi vii (8, 12-13). Cei ce sunt dup trup, cele ale trupului cuget (5) i lui Dumnezeu a plcea nu pot (8); cci cugetul trupului moarte este, vrjmie mpotriva lui Dumnezeu (6-7). S se strice, aadar,

trupul pcatului (6, 6), ca s nu mprteasc pcatul n trupul nostru cel muritor, nfiai trupurile voastre jertf vie, sfnt, bineplcut lui Dumnezeu (12, 1) i omori mdularele voastre cele de pe pmnt (Col. 3, 5): fiindc este alt lege n mdularele noastre, otindu-se mpotriva legii minii mele i dndu-m pe mine rob legii pcatului, care este ntru mdularele mele (Rom. 7, 23). M voi mrgini la att. Vedei? O astfel de necruare a trupului e propovduit i poruncit pe toat ntinderea Dumnezeietilor Scripturi! Aadar nu avem de ce s despicm firul n patru, n-avem de ce s nscocim felurite tertipuri pentru cruarea trupului. Cel ce vrea s hrneasc i s nclzeasc trupul su, acela nu este hrnit cu Scriptura i e strin de duhul ei; fiind strin de duh, e strin i de fgduine. Iat, tocmai din aceast latur s privii toat grija de mam pe care ne -o poart Sfnta Biseric prin rnduirea sfintelor posturi; i toat viaa noastr se cuvine s treac n chinuirea i nrobirea trupului. Altfel vei cdea ndat n rndul celor netrebnici, dup care vei fi i supus soartei lor amare. Pentru ca nu cumva s cad cineva dintre noi n aceast soart din pricina uitrii sau lundu-se cu vreun lucru lumesc, Sfnta Biseric ne amintete de chinuirea trupului n fiecare sptmn - miercurea i vinerea - i n fiecare anotimp -prin posturi prelungite, mai ales prin acest Post Mare al Sfintei Patruzecimi, cu scopul ca atunci cnd vine postul s ne apucm chiar nevrnd de osteneala chinuirii i nrobirii trupului i s pim n stadionul ce duce la primirea cununii celei nestriccioase. Aadar, dac n restul vremii ne facem tot felul de nlesniri, mcar n vremea postului s ne ostenim ntructva trupul. Iar dac i n restul vremii trupul nostru va lenevi, i n vremea postului i vom face nlesniri, oare nu despre noi va fi, oare, vorba n urmtorul cuvnt de mustrare al apostolului: Muli umbl, de care deseori v-am zis, iar acum i plngnd zic, c sunt vrjmaii crucii lui Hristos; al crora sfrit este pierzarea, al cror dumnezeu este pntecele i a cror slav este ntru ruinea lor, care cele pmnteti cuget (Filip. 3, 18-19). Iat, am trecut deja de jumtatea postului. Fericite sunt ostenelile celor ce pn acum i-au chinuit trupul lor, i fie ca n continuare s i nsufleeasc ncredinarea c pe alt cale nu se ajunge n mprie; dar i aceia care s -au lipsit de acest bine au nc vreme s se fac prtai ai lui. Stadionul este deschis; se vede la sfritul cursei i cununa cea luminoas. Purcedei cu brbie la nevoin. Cu rvn rvnind", dup spusa Prorocului Ilie, vei reui chiar s-i ntrecei pe cei ce v-au luat-o att de mult n fa. Ceea

ce s-a pierdut prin trecerea timpului putei acoperi prin ncordarea puterilor ntru nsufleire: i astfel vei intra nu printr-o ateptare vistoare, ci fr ndoial i cu adevrat in ceata celor care, potrivit apostolului, alearg n aa fel ca s ajung la int fr gre. Amin! 14 martie 1865

Sfntul Teofan Zvortul Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul (IV)

V-am vorbit deja de dou sau trei ori despre ct de primejdios este a cdea n aceleai pcate dup ce am adus lui Dumnezeu pocin pentru ele i despre ct nevoie este, din aceast pricin, s ne ngrijim din rsputeri pentru a nu cdea n aceast nechibzuin i a nu ne arunca prin aceasta n cea mai mare nenoroci re cu putin. Cred c n cei care au luat aminte la cele spuse i au luat hotrrea cea bun de a nu se abate de la fgduina dat este dorina de a ti cum se poate ajunge mai lesne la acest scop bun, cum trebuie s ne ornduim i pe dinafar i pe dinuntru ca s scpm de noi cderi i de ce rnduieli trebuie s ne inem ca s biruim orice ispit i s rmnem neclintii n bine. Vreau s mplinesc aceast dorin a voastr, i s fac asta vorbind nu de la mine, ci de la Sfntul Ioan Scrarul, pomenirii cruia e nchinat Duminica de astzi. tii, desigur, c Sfntul Ioan a scris cartea Scara Duhovniceasc, de la care i-a primit i numele de Scrarul". n aceast carte el a explicat amnunit cum trebuie s lucreze omul care s-a pocit pentru a rezista n bine i a nu cdea iari n necuriile dinainte. V voi extrage din ea, referitor la acest subiect, ceea ce este mai de seam. Este greu, spune el, s birui fr osteneal deprinderile pctoase. tiu, totui, c la Dumnezeu toate sunt cu putin i nimic nu i este cu neputin Lui (v. Iov 42, 2). Astfel, Dumnezeu poate i este gata s fac totul pentru noi n noi; ns i noi suntem datori nu doar s alergm la El cu rugciune, ci s i ntrebuinm sforare i osteneal pe msura hotrrii noastre: i aceast hotrre i osteneal trebuie s premearg ajutorului dumnezeiesc i s l atrag. Toat reuita depinde de propria noastr dorin i de propriile noastre sforri, chiar dac nu altminteri dect cu mpreun-lucrarea lui Dumnezeu. Dac hotrrea i sforrile nu premerg, nici mpreun-lucrarea lui Dumnezeu nu vine.

mpreun-lucrarea lui Dumnezeu este nendoielnic; i atunci, n ce direcie s ne orientm sforrile i ostenelile? Drept rspuns, Sfntul Ioan Scrarul ne arat attea osteneli i nevoine cte litere sunt n alfabetul grecesc,i numete aceast niruire abecedar", n ideea c precum cei care nva s citeasc trebuie s nvee mai nti literele, aa i cei ce vor s prseasc pcatele i s sporeasc n virtui trebuie s deprind mai nainte nevoinele p e care le nir el. Iat, spune el, abecedarul cel mai bun pentru toi: postul, mbrcarea n sac, lacrimile, tcerea, privegherea, frigul, osteneala, reaua ptimire, strpungerea sau frngerea inimii, lepdarea grijilor lumeti, defimarea de sine, linitirea, frica judecii, paza inimii, nerisipirea gndurilor, dorirea morii, fuga de trup i aa mai departe. Nu nir toate nevoinele artate, fiindc v-ar fi greu s vi le amintii; mai bine s le mpart i pe cele pomenite i pe cele nepomenite n rnduri, ca s v fie mai uor i s vi le amintii, i s le punei n practic. Primul rnd de nevoine privete trupul. Ia hurile trupului n mn, fii stpnul, nu robul lui. Pe fiecare mdular al lui s pui nevoina care i este proprie i s l legi cu totul. S subiezi pntecele prin nfrnare i postire, minile s le deprinzi cu osteneala, limba s o legi cu tcerea, nu da voie ochilor s vad totul i urechilor s aud totul, fugi de micrile dup voia proprie, de somn i de toat odihna trupului. ndeobte, ncordeaz-te s i chinui trupul i s-1 deprinzi cu vieuirea aspr, fr nici o cruare de sine, amintindu-i porunca apostolului de a nu face grija de trup spre pofte, precum i nenorocirea n care a czut Israil din pricina rsfrii pntecelui, ntru care s-a ngrat, s-a ngroat i a uitat de Dumnezeu, Cel care 1-a fcut. Al doilea rnd de nevoine privete sufletul. Primul lucru este aici s intri nuntrul tu i s pzeti luarea-aminte la tine nsui i rmnerea fr ieire nuntrul tu, fugind n tot chipul ca s nu te rpeasc gndurile la felurite treburi i lucruri. Pentru a reui n asta, alege-i o stare dintre urmtoarele dou i pironete -i de ea luarea-aminte i simurile - i anume: bag-i n cap fie c eti mort, fie c stai la judecat atunci cnd va fi gata s ias asupra ta hotrrea: Vino, binecuvntatule" sau: Pleac, blestematule"; dar ncordeaz-te s primeti aceasta i n simire. ndat ce vei primi aceasta n simire vor cdea de la tine toate gndurile i vei sta singur naintea feei lui Dumnezeu, cu fric, rugndu-L s fie milostiv fa de tine. Aceasta e o lege pe care n-o poi ocoli. Nici un simmnt bun nu l trezvete pe om ca simmntul fricii de moarte i de judecata lui Dumnezeu. Ca atare, ndat ce te trezeti grbete-te s pui n drepturi acest simmnt de fric i s stai mpreun cu el la judecata lui Dumnezeu, i apoi ntreaga zi s

nu te deprtezi de el, orice ai face i cu orice ai fi prins. Acesta i va fi scutul cel mai de ndejde n faa imboldurilor pctoase i a ispitelor. Cel de-al treilea rnd de nevoine privete introducerea unei noi rnduieli n faptele i ndeletnicirile noastre. nainte, cnd slujeam pcatului, totul era adaptat pentru satisfacerea patimilor noastre; aa i acum, cnd am rupt-o cu pcatul, trebuie s adaptm totul la mpotrivirea n faa patimilor. Peste tot trebuie introdus rnduiala cea nou: n ndeletnicirile noastre, n viaa de familie, n relaiile cu alte persoane. ezi i socotete i rnduiete toate: cum, ce, cnd trebuie s se fac pentru a nu strica hotrrea ta cea bun i ca s nu aluneci iari la cele vechi. i cnd vei pune n rnduiala faptele tale, s pstrezi n mintea ta dou lucruri: unu, ndeprteaz toate pretextele i prilejurile care pot strni o patim de care suferi; i doi, nu te teme deloc de ceea ce i vor spune prietenii despre schimbarea din viaa ta, pe care n-o vei putea ascunde, ci teme-te mai bine de Domnul, Care a zis: Cine se va ruina de Mine i de cuvintele Mele n acest neam preacurvar i pctos, i Fiul Omului Se va ruina de el cnd va veni ntru slava Tatlui Su cu sfinii ngeri (Mc. 8, 38). Iat, asta e tot! ine-i trupul n continu neodihn i ptimire, iar sufletul punei-1, adunndu-i n tine nsui luarea-aminte, naintea judecii lui Dumnezeu, i schimb toate rnduielile vieii tale, netemn du-te i neruinndu-te de nimic. F aa, i vei fi neprimejduit din partea cderilor. Ca s o spun pe leau: trebuie s dobndeti, prin frica de moarte i de judecat, necruare fa de trup, neluare n seam a prerii oamenilor despre tine i fric de Dumnezeu, fiind cu luare-aminte la tine nsui. Atunci cnd vei pune n tine aceast rnduial, vrjmaul nu va mai putea ajunge la tine; iar dac se va i apropia vreodat, va fi ndat lovit i pus pe fug. Prin luarea-aminte vei bga de seam ndat apropierea lui i, nhndu -1 prin necruarea de sine i nefrica de judecile omeneti, l vei lovi cu frica judecii. Necruarea de sine, nepsarea fa de ceea ce vor spune oamenii i frica de judecat sunt trei sbii ascuite pe amndou prile, mpotriva crora nu poate ine piept nici o ispit a vrjmaului. Atta vreme ct sunt ntregi i n putere n tine aceste arme, vrjmaul nici nu va veni la tine. Ca atare, dac te -ai aprovizionat cu ele i le pzeti, vrjmaul nu se va apuca s te ispiteasc prin nimic, ci toat viclenia i-o va ntoarce spre a i smulge armele acestea, adic fie spre a-i mprtia luarea-aminte, fie spre a te face s slbeti friele trupului i dorinei de a plcea oamenilor, fie spre a stinge frica de judecat i a sllui n inima ta rceal. Dac va reui n aceasta, va ncepe s te trag i la pcat; iar dac nu va reui, se va deprta de la tine. tiind aceasta, mai presus de toate pzete-i armele, stai mereu naintea judecii lui Dumnezeu, fugi de toat

odihna trupului i pzete-i neschimbat rnduiala de via, chiar dac ai fi n vremea de fa ocrt i chiar btut - i fr ndoial c vei rezista, cu ajutorul harului dumnezeiesc. Cu toate acestea, spune Sfntul Ioan Scrarul, trebuie s privim cu agerime de unde i ncotro bate vntul, ca s dm pnzelor noastre ndreptare pe msur. Vrjmaul nu doarme i va ntrebuina toate vicleugurile spre a te amgi. La nceput, el se va deprta cu totul i va nceta s i mai dea btaie de cap cu ispitele, ca s crezi c te-ai slobozit deja de patima care te stpnea i, dedndu te leneviei, s i slbeti luarea-aminte. Dac nu-i vei da seama de vicleugul acesta i vei slbi luarea-aminte, vrjmaul te va atrage n cugetri multe i, mai nainte de a-i veni n fire, va pricinui conglsuirea inimii tale cu fapte pctoase, dup care te vei face singur duman ie. Dac nu va reui n aceasta, va ncepe s se apropie cu gnduri subiri i fulgertoare, ca s te ademeneasc afar din cetatea ta, iar odat ce te va prinde n cmp deschis s te dezarmeze i s te nrobeasc. Uite, se ntmpl asta: n mijlocul unei oarecare fapte, zboar prin mintea ta ca fulgerul gndul c, pasmite, ai sporit destul. Gndul zboar, i parc n-ar mai fi. Urma lui, ns, rmne ca o zgrietur pe suflet, i dac nu vei lua n seam acest lucru puterile vor ncepe ndat s i slbeasc i n suflet vor prinde a -i rsuna chemri ademenitoare ba la ngduin fa de tine nsui, ba la mprtiere, ba la prsirea obinuitei asprimi n rnduieli. Supune-te, i vei fi nu departe de cdere. Dac nici asta nu i va reui vrjmaului, el va ncepe s te ae la nevoine peste msur: fie la postire prea aspr, fie la rugciuni prea lungi, fie la nsingurare sau vreun alt lucru dincolo de msura pe care ne-am pus-o atunci cnd am stabilit rnduiala noii noastre viei. Lipsa de msur ntotdeauna slbete puterile nevoitorului, stric rnduiala lui i i aduce tulburare - n care vrjmaului i e deja uor s te nving. Dac nici aici nu va reui, va ncepe s mpleteasc rul n fiecare lucru bun pe care-1 ai, aa cum se nfoar iedera parazit n jurul copacilor. Tu te ndeletniceti cu cugetarea ziditoare la cele dumnezeieti, iar el te aba te n iscodirea deart a tainelor Scripturii, care l rcete pe om i dezvolt n el prerea de sine cea pierztoare. Tu te ngrijeti cum s nu jigneti pe nimeni, iar el te abate n dorina cea pierztoare de a fi pe placul oamenilor. Tu te temi s nu osndeti pe cineva, iar el se grbete s i insufle nepsare att fa de bine, ct i fa de ru. Deopotriv i mpletete vrjmaul n multe cele ale sale, spune Sfntul Ioan: n dragostea de oaspei lcomia pntecelui, n chibzuin asprimea, n blndee - frnicia, n bucurie - prerea de sine, n ndejde lenevia, i aa mai departe.

Uit-te cte curse (cum numesc aceste atacuri ale vrjmaului oamenii ncercai n lupta cu ele); uit-te cte curse, i fii de dou ori mai cu luare-aminte i mai priveghetor. Iar ca s te ajui, iat ce s faci: gsete-i un printe duhovnicesc bun i, ncredinndu-i-te cu totul, roag-L pe Domnul s-i dea s-i spun ntotdeauna ceea ce este bine, spre zidirea ta; sau, dac poi, afl -i un frate de un cuget cu tine i fii deschii unul fa de cellalt, povuindu-v i ntrinduv unul pe cellalt. Dac tii s citeti, aprovizioneaz-te cu cri mntuitoare i, studiindu-le, caut n ele nvtur i limpezirea feluritelor lucruri nelmurite din gndurile, simmintele i micrile inimii tale. Prin aceste mijloace, dac vei avea dorina sincer de a fugi de ru i de a te ntoarce n rugciune ctre Dumnezeu, vei avea ntotdeauna putere s descurci viclenele mpletituri ale vrjmaului, s vezi rul pe care el i-1 pregtete i s l pui apoi pe fug cu armele tale duhovniceti. Pzete toate acestea, si te vei izbvi de cderi; ns adu -ti aminte c ncununarea acestei osteneli este, cum spune Sfntul Ioan, atunci cnd n altarul nostru cel luntric intr focul dumnezeiesc: fiindc atunci nu ne vor mai tulbura aplecrile rele care erau mai nainte vreme nrdcinate n noi. Dumnezeul nostru e foc ce mistuie (v. Evr. 12, 29) toat aprinderea i micarea ptima, toat aplecarea pctoas nrdcinat n noi i toat orbirea bgat de seam i cunoscut nuntru i n afar. Atunci nu se vor apropia de tine nepsarea, nesimirea, nesocotina i orbirea - aceste pricinuitoare a toat cderea n pcat i a toat starea pctoas. Amin! 6 martie 1866

Sfntul Teofan Zvortul - Tlcuiri din Sfnta Scriptur - Duminica Sfntului Ioan Scrarul

[Evr. 6, 13-20; Mc. 9, 17-31] n predica Sa despre fericiri, Domnul descrie inima vrednic de Rai (Mt. 5, 112). n alctuirea ei intr: smerenia, plnsul i zdrobirea inimii, blndeea i nemnierea, deplina iubire de dreptate, desvrita milostivire, curia inimii, iubirea de pace i mpciuirea, rbdarea necazurilor, suferinelor ndurate pe nedrept i prigonirilor pentru credina i viaa cretineasc. Doreti Raiul ? N-ai dect s fii astfel i nc de aici vei pregusta din Raiul n care ai s intri dup moarte, ca motenitor.

Sfntul Ignatie Briancianinov Predic n Duminica Sfntului Ioan Scrarul - nsemntatea postului n privina duhurilor czute

Acest neam, le-a zis Domnul Apostolilor Si despre duhurile rutii , cu nimic nu poate iei, fr numai cu rugciune i cu post (Marcu 9, 29). Iat o nou trstur a postului! Postul este primit de Dumnezeu cnd merge naintea lui o mare virtute - milostivirea; postului i este pregtit plat n cer cnd e strin de frnicie i slav deart; postul lucreaz cnd este mbinat cu el o alt mare virtute - rugciunea. i cum lucreaz? Nu doar c potolete patimile din trupul omenesc - intr n lupt cu duhurile rutii, le biruie. De ce postul, care este n sine o nevoin trupeasc, poate lucra - sau mpreunlucra cu rugciunea - n lupta mpotriva duhurilor? Pricina lucrrii postului asupra duhurilor rutii st n puternica lui lucrare asupra propriului nostru duh. Trupul, potolit de post, d duhului omenesc libertate, putere, trezvie, curie, subirime. Numai ntr-o astfel de stare poate duhul nostru s se mpotriveasc nevzuilor si vrjmai. Iar eu, cnd m suprau aceia, adic dracii, spune de Dumnezeu insuflatul David, m-am mbrcat cu sac i am smerit cu post sufletul meu, i rugciunea mea n snul meu se va ntoarce (Ps. 34, 12). Postul aduce minii trezvie, iar rugciunea este arma minii, cu care aceasta alung pe potrivnicii nevzui. Postul smerete sufletul, slobozindu-l de mpietrire i ngmfare, care apar din mbuibare, iar rugciunea postitorului se face deosebit de puternic, este rostit nu superficial, este rostit din adncul sufletului, din adncul inimii, ndreapt, nal postitorul spre Dumnezeu.

ntunecatele duhuri ale rutii au svrit dou nelegiuiri grele (Preacuviosul Casian, Convorbirile 8, 9, 10. Vezi i Sf. Ioan Casian, Convorbiri, col. Prini i scriitori bisericeti, EIBMBOR, Bucureti, 1990.): prima a fost pricina lepdrii lor din ceata sfinilor ngeri; a doua a fost pricina lepdrii lor fr putin de ntoarcere. n cer ei s-au rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu; cpetenia lor, oarb din pricina prerii de sine, a vrut s se fac deopotriv cu Dumnezeu. Aruncai din cer n trmul de sub cer pentru nelegiuita lor ncercare, ei au pizmuit fericirea omului nou-zidit i au svrit o nou frdelege: amgindu-l pe om, l-au tras n cderea lor. Cea din urm nelegiuire a ngerilor czui a hotrt soarta lor pentru totdeauna: prin ea au pus asupra lor pecetea rului pe veci; din pricina ei s-a deprtat de la ei cu desvrire harul lui Dumnezeu; au fost lsai n seama lor, n seama rutii lor, n seama pcatului lor, pe care l -au zmislit i l-au nscut n ei, de care au ngduit s se ptrund firea lor. De atunci nici un gnd bun, nici un simmnt bun nu i -a mai venit ngerului lepdat. El este pe de-a-ntregul, cu totul, cufundat n ru, dorete rul, nscocete rul. Ars de o sete nepotolit a rului, el caut s se sature prin ru i nu poate. Tot rul pe care l-a svrit i l svrete i se pare nendestultor n faa rului pe care i-l nchipuie el, pe care l caut setea lui cea cu neputin de rbdat dup ru. Fiind zidit nger purttor de lumin, el a fost aruncat, pentru nelegiuirile lui, mai prejos dect toate dobitoacele pmntului. Pentru c ai fcut acest omor omului, i-a zis Dumnezeu mniat satanei, la locul nelegiuirii n Rai, n apropierea oamenilor pe care tocmai i aruncase n cdere - blestemat s fii tu din toate dobitoacele i din toate fiarele pmntului; pe pieptul tu i pe pntece te vei tr i pmnt vei mnca n toate zilele vieii tale (Fac. 3, 14). Duhul netrupesc este sortit doar gndurilor i simmintelor pmnteti, ptimae! n ele este viaa lui, n ele este comoara lui. Duhul este lipsit de putina ndeletnicirii cu cele duhovniceti! ndeletnicirile trupeti l cuprind cu totul. Duhul, zidit pentru vieuire nelegtoare, este cobort din ceata duhurilor n starea trupeasc, i n aceast tagm st mai prejos de toate dobitoacele i toate fiarele pmntului. Dobitoacele i fiarele lucreaz dup legile firii lor, n timp ce duhul cel czut, petrecnd n firea dobitoacelor i a fiarelor, petrece ntr o fire strin, njositoare pentru el. El nu vrea i nu poate s lucreze aa cum trebuie n aceast fire: el ntrebuineaz mereu n chip ru aceast fire. Aceast materialitate pctoas a ngerului czut l supune nruririi postului, ce slobozete duhul nostru de sub nrurirea trupului. ngerul czut, apropiindu -se de omul care postete, nu mai vede acea precumpnire a trupului care i e plcut i i trebuie; el nu mai poate s tulbure sngele, care e rcorit n chip binefctor de ctre post; nu mai poate s strneasc trupul, ce nu mai are aplecare spre a juca, fiind nfrnat cu postul; nu i se mai supun mintea i inima, care simt n urma postului o deosebit brbie duhovniceasc. Vznd mpotrivire, trufaul duh czut se deprteaz, fiindc nu sufer mpotrivirea. Lui i place ncuviinarea nentrziat, supunerea nentrziat. n ciuda faptului c el se trte pe piept i pe pntece, n ciuda faptului c se hrnete doar cu pmnt,

gndul de a fi asemenea lui Dumnezeu nu l-a prsit: el caut nchinare i nchintori. A ndrznit s i arate Fiului lui Dumnezeu toate mpriile pmntului ntr-o clipeal de vreme i a fgduit c i va da toat stpnirea asupra lor i slava lor, cernd n schimb ca Domnul s i se nchine (Luca 4, 5 -8): i nici acum nu nceteaz s nfieze urmtorilor Fiului lui Dumnezeu nelrile lumii, zugrvindu-le n nchipuire cu cele mai smintitoare trsturi i culori, n scopul de a-i face prin vreo amgire s i se nchine. Stai mpotriva diavolului, i el va fugi de la voi, a zis Sfntul Apostol Iacov (Iac. 4, 7); iar alt Apostol a grit: lund pavza credinei, cu care vei putea stinge toate sgeile vicleanului cele aprinse (Efeseni 6, 16). Prin puterea credinei s nlm ochiul minii spre venicie, spre negrita fericire care-i ateapt pe drepi n venicie i spre chinurile tot att de negrite care i ateapt acolo pe urmtorii nepocii i ndrtnici ai arpelui. Aceast vedere ne va sta n putere numai cnd trupul va fi adus n rnduial i inut n rnduial prin post, cnd prin rugciunea curat, care e cu putin numai la postitori, ne vom lipi de Domnul, ne vom face un duh cu Domnul (I Cor. 6, 17). arpele se trte mereu pe pmnt, potrivit osndei rostite de Sus asupra lui, a zis Sfntul Ioan Gur de Aur: de vrei s fii ferit de muctura lui cea otrvit, fii mereu cu mintea i cu inima mai presus de pmnt(Sfntul Ioan Gur de Aur, Omilia 8 la Epistola ctre Romani.). Atunci te vei putea mpotrivi lui - i el, trufaul, nesuferind mpotrivirea, va fugi de la tine. Dar unde sunt oamenii inui de duhul necurat? Unde sunt acei oameni pe care el s i sfie i s-i chinuie precum l sfia i-l chinuia pe tnrul pomenit acum n Evanghelie S-ar prea c nu sunt ori c sunt foarte rari: aa cuget cel care privete superficial la toi i aduce viaa sa pmnteasc jertf mprtierii i plcerilor pctoase. Sfinii Prini cuget altfel. De cnd diavolul mpreun cu dracii lui, spun ei, l-au fcut pe om, prin neascultare, surghiunit din Rai i desprit de Dumnezeu, a dobndit ngduin a cltina n chip gndit, noaptea i ziua, partea cuvnttoare a fiecrui om(Simeon Noul Teolog, Dobrotoliubie 2, n cuvntul lui Nichifor din Singurtate.). n chip asemntor cu chinurile pe care, precum istorisete Evanghelia, le suferea trupul tnrului din partea duhului rutii ptimete din pricina acestuia i sufletul care cu deosebit osrdie s-a supus nruririi lui i a socotit drept adevr minciuna uciga, pe care el ne-o nfieaz nencetat spre pierzarea noastr, ascunznd-o sub masca adevrului pentru a nela mai lesne i a avea mai mult izbnd n facerea sa de ru. Fii treji, privegheai, ne prentmpin Sfntul Apostol Petru, fiindc potrivnicul vostru, diavolul, umbl ca un leu rcnind, cutnd pe cine s nghit: cruia stai mpotriv ntrii fiind prin credin (I Petru 5, 8-9).

Cu ce arme lucreaz asupra noastr ngerul czut? Cu precdere prin gndul pctos i prin nchipuirea pctoas. De cei care i se mpotrivesc fuge, iar pe cei care nu-l cunosc, care stau de vorb cu el i se ncred lui i clatin, i chinuie i i pierde. Precum el nsui umbl pe pntece i nu e ste n stare de gnduri duhovniceti, aa i naintea nchipuirii noastre zugrvete n culori vii aceast lume trectoare cu farmecul i desftrile ei, i totodat ncepe s stea de vorb cu sufletul despre nfptuirea unor visri cu neputin de mplini t. El ne mbie cu slava pmnteasc, ne mbie cu bogia, ne mbie cu mbuibarea, ne mbie cu desftarea necuriilor trupeti, la care, dup cum spune Sfntul Vasile cel Mare, nu doar c a primit ncuviinare, ci el nsui, care a fost zidit duh netrupesc, s-a fcut printe al lor(Vezi Molitfelnic, Rugciunea ntia pentru ntinare). El ne mbie cu toate acestea n nchipuire i, totodat, ne arat mijloace nelegiuite de nfptuire a visrilor nelegiuite. El ne arunc n ntristare, n trndvie, n dezndejde - pe scurt, se ngrijete neadormit de pierzarea noastr prin mijloace att frumoase, ct i urte la nfiare: i prin pcatul vdit, i prin pcatul acoperit cu masca binelui, nmiresmat cu momeala plcerii. Aceasta este biruina care biruiete lumea: credina noastr (I Ioan 5, 4), spune Sfntul Ioan Teologul. Credina, arma biruinei asupra lumii, este totodat i arma biruinei asupra ngerilor czui. Cine, privind cu ochiul credinei n venicia vestit de cuvntul lui Dumnezeu, nu se va rci fa de ntietile vremelnice ale lumii? Cine, fiind adevrat ucenic al Domnului nostru Iisus Hristos, va vrea s calce atotsfintele Lui porunci de dragul desftrii pctoase, ce se nfieaz ademenitoare nainte s o gustm, iar dup ce o gustm ne apare dezgusttoare i uciga? Ce putere poate avea asupra ucenicului lui Hristos vraja privelitii ntietilor i desftrilor pmnteti, sau chiar i cea nspimnttoare a nenorocirilor pmnteti, pe care viclenii draci o zugrvesc pentru a-l aduce pe privitor n trndvie i dezndejde - ce putere poate avea ea atunci cnd, prin puterea Cuvntului lui Dumnezeu n sufletul lui, s-a ntiprit privelitea mrea a veniciei, naintea creia orice privelite pmnteasc este palid i nimicnic? Sfntul Ioan Teologul, care a vestit c biruina care biruiete lumea este credina noastr, i hiritisete pe adevraii fii ai lui Hristos, care au biruit lumea, pentru biruina asupra ngerului czut i a cetei duhurilor supuse lui: scris -am vou, tinerilor, c ai biruit pe cel viclean. Tineri sunt numii aici cretinii nnoii prin harul dumnezeiesc. Cnd slujitorul lui Hristos arat brbia i statornicia cuvenit n lupta cu duhurile rutii, n sufletul lui se pogoar harul dumnezeiesc i druiete biruin: atunci se nnoiesc ca ale vulturului tinereile lui (Ps. 102, 5). Nu iubii lumea, nici cele ce sunt n lume. De iubete cineva lumea, nu este dragostea Tatlui ntru dnsul: pentru c tot ce este n lume, adic pofta trupului i pofta ochilor i trufia vieii, nu este de la Tatl,

ci din lume este. i lumea trece, i pofta ei; iar cel ce face voia lui Dumnezeu rmne n veac (I Ioan 2, 15-17). Iubii frai! De ce s nu fim i noi biruitori ai lumii i ai stpnitorului acestei lumi? I-au biruit oameni asemeni nou, mbrcai cu trup i cu neputinele omenirii; i-au biruit nu doar brbai viteji - i-au biruit i btrni ubrezi, i femei slabe, i copii mici; au biruit, i nu ne-au lsat nici o dezvinovire pentru nfrngere, dac ne vom supune acestor vrjmai ai notri, naintea lor sttea aceeai lume cu amgirile ei; mprejurul lor se trau aceiai erpi nevzui, care i-au dat toat silina ca s arunce i s slluiasc sufletele lor n rn. Inimile i cugetele biruitorilor erau sus! ngrdind trupul lor cu postul, ei au potolit, au oprit pornirea spre desftrile pmnteti! Prin post, ei au dat duhului lor putina de a rmne n necurmat trezvie i priveghere, i -au dat putina de a urmri neadormit cursele cele de multe feluri ale diavolului! Uurnd prin post trupurile lor, uurnd prin el nsui duhul, ei i -au dat acestuia putina de a se lipi de Domnul prin rugciune curat i necurmat (Ps. 134, 3), de a primi ajutorul dumnezeiesc, de a da via credinei sale prin auzire, de a face credina cea din auzire ncredinare, putere duhovniceasc i de a dobndi prin aceast putere biruin desvrit asupra lumii i a duhurilor rutii. Aceast credin, dup cum ne nva Sfntul Ioan Teologul, care o numete ndrznire ctre Dumnezeu i ia nvtura despre ea din sfnta sa cercare, se dobndete prin rugciunea ascultat de Dumnezeu (I Ioan 5, 14-15). Prin aceast credin, drepii l vd pe Dumnezeu, Care e nevzut - a spus Sfntul Apostol Pavel (Efeseni 3, 17). Firete c lumea piere din faa celui care l vede pe Dumnezeu! Firete c aceast lume trectoare devine ca i cum n-ar fi pentru un asemenea om! i stpnitorul ei nu mai are pe ce se sprijini n lupta sa. Fii treji, frailor, privegheai, c potrivnicul vostru, diavolul, umbl ca un leu rcnind, cutnd pe cine s nghit: cruia stai mpotriv ntrii fiind prin credin, lund pavza credinei - a credinei fptuitoare, credinei vii, credinei harice, de care e n stare numai acel nevoitor al lui Hristos care s-a pregtit de lupta cu duhurile rutii iertnd aproapelui greelile lui: s-a pregtit, adic, prin mil i smerenie i a intrat n aceast lupt narmat cu postul i rugciunea. Amin.

Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt la Duminica a IV-a din Post (a Sfntului Ioan Scrarul) - Din cuvintele tale te vei osndi

Prznuim acum pomenirea Cuviosului Printelui nostru Ioan Scrarul. Sfntul Ioan fcea parte dintr-o familie de mare vaz i a primit o educaie nalt pentru acele vremuri, dar nc din tinereea sa a lepdat toate i a mers n muntele Sinai, vieuind patruzeci i cinci de ani n pustie, la poalele acestui munte. Biserica fericete pomenirea lui, fiindc el a scris o carte de mare nsemntate pentru toat lumea cretin, care se cheam Scara(Not: Sf. Ioan Scrarul, Scara dumnezeiescului urcu, Filocalia romneasc, vol. IX. Traducere, introducere i note de Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, EIBMBOR, Bucureti, 1980. Volumul este disponibil n colecia Biblioteca teologic bigital, la adresa http://apologeticum.net (nota Apologeticum).), n aceast carte, Sfntul Ioan nfieaz nvtura despre toate virtuile cretineti i mijloacele de a urca pe treptele lor spre desvrire. Despre aceast sfnt carte s-ar putea spune foarte multe, dar astzi vom vorbi despre ceea ce ne poate ridica foarte mari piedici n calea spre mntuire: despre cuvnt. Sfntul Apostol Iacov vorbete despre limba noastr, despre cuvntul nostru, astfel: Limba mic mdular este, dar cu mari lucruri se flete! Puin foc mult codru aprinde: foc este i limba, lume a frdelegii. Limba i are locul ei ntre toate mdularele noastre, dar spurc tot trupul i arunc n foc drumul vieii, dup ce a fost aprins ea nsi de focul gheenei (Iac. 3, 5-6). Incendiul ne mistuie avutul, aduce n inimile noastre mare tulburare i fric i iat c Sfntul Apostol Iacov compar cu incendiul limba noastr nenfrnat. Toat viaa noastr va deveni nelinitit i dureroas, fiindc limba rea i necredincioas este aprins de focul gheenei.

Orice fel de fiare i de psri, de trtoare i de vieti din mare a fost i este mblnzit de firea omeneasc, dar limba nimeni dintre oameni nu poate s -o mblnzeasc! Ea este un ru fr astmpr; ea este plin de venin aductor de moarte. Cu ea binecuvntm pe Dumnezeu i Tatl, i cu ea blestemm pe oameni, care sunt fcui dup asemnarea lui Dumnezeu. Din aceeai gur ies binecuvntarea i blestemul. Nu trebuie, fraii mei, s fie aa acestea (Iac. 3, 7-10). Nu trebuie s spurcm astfel gurile noastre, care se ating de Sfntul Potir, primind nemuritorul i de via fctorul Trup i Snge al lui Hristos. Nu trebuie ca din gurile voastre s curg alturi de cuvinte bune, cuvinte de iubire, i cuvinte de blestem, care sunt osndite de Dumnezeu. Din gura voastr s nu ias nici un cuvnt ru, ci numai ce este bun, spre zidirea cea de trebuin, ca s dea har celor care ascult (Efes. 4, 29). Sfntul Apostol Iacov d mrturie: Dac cineva socoate c e cucernic, dar nu i ine limba n fru, ci i amgete inima, cucernicia acestuia este zadarnic (Iac. 1, 26). Nu puini sunt ntre noi cei care se cred evlavioi, dar nu i nfrneaz limba; nu puini sunt cei care dup ce se ntorc de la biseric, unde au ascultat cuvintele lui Hristos i chiar s-au mprtit cu Trupul i Sngele Lui, vars cuvinte rele i veninoase peste aproapele lor. Dar ci nu sunt ntre noi cei ale cror guri nu-s ngrdite cu nimic, ci vorbesc mereu, fr contenire, plvrgind i iar plvrgind de dimineaa pn seara! i, se nelege, n aceast plvrgeal sunt o mulime de vorbe dearte, rele n timp ce nsui Domnul Iisus Hristos ne-a zis: V spun c pentru orice cuvnt deert pe care-l vor rosti, oamenii vor da socoteal n Ziua Judecii, cci din cuvintele tale vei fi gsit drept, i din cuvintele tale vei fi osndit (Mt. 12, 3637). Oamenii cu adevrat evlavioi sunt ntotdeauna ntr-o concentrare adnc, se cufund n sine, privesc n propriile inimi iar gurile flecare nu doar c flecresc la nesfrit, ci vars otrav de aspid, de viper (Ps. 139, 3): cuvinte otrvite de osndire, clevetire i defimare, njurturi dezgusttoare. Iar Domnul Iisus Hristos a interzis cu asprime orice cuvnt de ocar, chiar i cel mai puin grosolan: Cine va zice fratelui su: netrebnicule, vrednic va fi de judecata sinedriului, iar cine i va zice: nebunule, vrednic va fi de gheena focului (Mt. 5, 22). Vedei ce curie desvrit cere limbii noastre Domnul Iisus Hristos? Din pcate, ntre cretini sunt muli vorbitori de ru, muli oameni care i clevetesc aproapele. Iar Sfntul Apostol Pavel, vorbind de cei ce nu vor moteni mpria Cerurilor de hoi, adulteri, nchintori la idoli i pune n rnd cu

acetia i pe vorbitorii de ru: Vorbitorii de ru nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (1 Cor. 6, 10). Chiar dac ne abinem cu luare-aminte i cu strictee de la cele mai respingtoare njurturi, de la cele mai putrede cuvinte, de la osndirea aproapelui, de la clevetire i brfe, tot vom fi vinovai de grire n deert. Noi grim n deert ntotdeauna i peste tot. Dar iat ce - i spune Sfntul Apostol Pavel lui Timotei: O, Timotei! Pzete comoara care i s-a ncredinat, deprtndu-te de vorbirile dearte i lumeti i de mpotrivirile tiinei mincinoase. De deartele vorbiri lumeti ferete-te (1 Tim. 6, 20; 2 Tim. 2, 16), adic i interzice chiar s rmn acolo unde se griete n deert. Dar ce nseamn mpotrivirile tiinei mincinoase, de care apostolul Pa vel i poruncete lui Timotei s se deprteze? Sunt disputele pe care le poart cu plcere n jurul celor sfinte oamenii care se socot autoriti n domeniu, care cred despre sine c au o nalt educaie teologic, dar care sunt de fapt cu desvrire deeri duhovnicete. Grirea n deert pustiete pn n adnc sufletul. Noi ne facem singuri rni grave nu numai cnd rostim cuvinte putrede i dearte, ci i cnd ascultm asemenea cuvinte ieind din guri strine. Multora le place s asculte brfe i clevetiri despre aproapele lor i sunt la fel de vinovai naintea lui Dumn ezeu ca i cei pe care i ascult. A te nfrna de la cuvinte rele, vorbe dearte i a te nva s taci e o sarcin grea. Muli nevoitori s-au ostenit din greu ntreaga via ca s i nfrneze limba, urmrind-o cu strictee, punndu-i fel i fel de ngrdiri ns aceasta tot aluneca deseori din stpnirea lor cum alunec petele din mini, fiindc aa e limba: alunecoas i foarte mictoare. Muli ascei s -au lepdat cu totul de vorbire iar cuviosul avva Agaton, ca s-i biruie limba, ca s i-o nfrneze, so dezvee de grirea deart, a purtat o pietricic sub limb timp de trei ani. Vedei ce nsemntate ddeau sfinii cuvntului? i noi trebuie s lum exemplu de la ei. Cnd se citesc parimiile, rsun deseori cuvintele: ntru binecuvntarea drepilor se va nla cetatea, iar prin gura necredincioilor se drm4 (Pilde 11, 11). Ce s nsemne asta? Ce poate fi? Nu este o exagerare, ci purul adevr. Puterea cuvntului omenesc este uria. El e n stare s lase o urm adnc, de neters n inimi, el zidete dac e plin de dragoste i buntate sau drm dac, dimpotriv, e plin de vrjmie i ur. Dac binecuvntarea drepilor se ntinde asupra cetii, dac n inimile oamenilor ptrund sfintele lor cuvinte, cetatea se nal, iar bunstarea

duhovniceasc, prin urmare i cea material, de asemenea crete i sporete. Iar dac gurile necredincioilor spurc inimile celor din jurul lor cu vorbe asemntoare unor aburi otrvitori, ntreaga via duhovniceasc a poporului se stric. O asemenea cetate poate ajunge pustie n deplinul neles al cuvntului. Rspunderea noastr pentru orice cuvnt putred este nfricotoare i mare, fiindc prin aceste cuvinte necurate nu numai c ne otrvim pe noi nine, ci otrvim de asemenea inima i mintea aproapelui. La fiecare Liturghie a Darurilor nainte-sfinite auzii sfnta cntare: S se ndrepteze rugciunea mea Luai aminte cu adnc umilin la spusele: Pune, Doamne, paz gurii mele i u de ngrdire mprejurul buzelor mele. Muli se mulumesc ns doar cu aceast umilin; dup ce pleac din biseric, ea se stinge n ei treptat i uit c nu trebuie doar s cear de la Dumnezeu ca El s pun paz gurii, ci i s se strduiasc ei nii ntreaga via s-i nfrneze limba nelegiuit, n care lucrare s ne ajute tuturor Domnul i Dumnezeul nostru Iisus Hristos. Amin. (15 aprilie 1945) (extras din Sfntul Luca al Crimeei La porile Postului Mare. Predici la Triod)

Sfntul Luca al Crimeei - Cuvnt la Duminica a IV-a din Post (a Sfntului Ioan Scrarul) - nelepciunea lumii i nelepciunea inimii curate

Vou, turmei mele, v voi spune cuvintele pe care Sfntul Apostol Pavel le -a scris turmei sale filipene, iar voi s le punei n inima voastr: M rog ca dragostea voastr nc mai mult s prisoseasc ntru cunotiin i ntru toat simirea, ca s cercai voi cele de folos, ca s fii curai i fr de sminteal n ziua lui Hristos (Filip. l, 9). Cum s le nelegem? Cum trebuie dragostea noastr s prisoseasc ntru cunotin i ntru toat simirea? Acestea sunt dou domenii cu totul diferite ale cunoaterii. Primul este cel cu care se ocup toi savanii: ei cerceteaz natura i tot ce se svrete n ea, acumuleaz cunotine uriae ale nelepciunii acestei lumi; al doilea este cel la care ajung i oameni fr nici o tiin de carte; pentru primirea acestei cunoateri trebuie s ai doar inim curat. Primul domeniu al cunoaterii, domeniul cunotinelor acestei lumi, e mare i mbelugat, ns n el sunt foarte multe contradicii. Pe deasu pra, fiecare savant este informat doar n cele ce privesc specialitatea lui: ndeobte, chimistul nu tie astronomie, astronomul nu tie biologie, sociologul nu tie legile arhitecturii. n ziua de astzi nu poate exista un savant care s ncap toate cunotinele omeneti, fiindc acestea au crescut demult ntr-o aa msur c nimeni nu-i n stare s le ncap. De aceea, fiecare savant stpnete numai o mic parte din toate cunotinele despre natur. De acest fapt i ddea seama limpede marele savant Laplace, care a zis: Ceea ce tim este un fleac, iar ceea ce nu tim este nemsurat!

Mare gnd! Ct adevr este n el! Laplace ntredeschide ua care d n domeniul altor cunotine - al cunotinelor despre ceea ce-i neschimbat, venic, neptruns. Dar ce, acest domeniu este cu totul inaccesibil pentru oameni? Ba nu, el este accesibil. Este accesibil doar celor ce se aseamn cu marele nostru Printe Ioan Scrarul, a crui pomenire o prznuim astzi. Cu inim curat, n nencetat rugciune i postire, el i-a nmulit dragostea i astfel a ajuns la cunoaterea multora dintre cele pe care Laplace le pune n domeniul nemsurat al celor netiute de nvai, n uimitoarea sa carte numit Scara, el este ca un anatomist care disec trupul, disec sufletul, cercetnd tainiele lui, cercetnd deprinderile noastre pctoase i artnd cile izbvirii de ele. Cum se poate dobndi cunoaterea aceasta? Nu cum se dobndete cunoaterea acestei lumi, fiindc sunt dou metode ale cunoaterii: prima este cunoaterea cu mintea care analizeaz faptele, iar a doua, nemsurat mai important, este cunoaterea prin inima curat, prin dragostea de Dumnezeu, de Hristos. La cei care L-au ndrgit din toat inima pe Dumnezeu, care se pleac n faa lui Hristos, n inimile lor curate se acumuleaz uriae, nesfrite cunotine din domeniul fr hotar al netiutului pe care nu-i cunoate i nu l poate cerceta cu metodele sale tiina. La necredincioi nu exist aceast cunoatere cu inima: ei cunosc doar cu mintea i de aceea nici nu cred. M rog cum se ruga Sfntul Apostol Pavel ca dragostea voastr s prisoseasc ntru tiin, nct dragostea de Hristos s v deschid acest domeniu neasemuit mai important dect nelepciunea lumii: domeniul venicului, domeniul adevrului absolut. Noi ns ne rugm ns ca dragostea voastr s prisoseasc nu doar n dobndirea cunoaterii, ci i ntru toat simirea. Cum poate dragostea s prisoseasc ntru toat simirea ? Dac privind la cerul nemrginit cu nenumrate stele, la marea puternic ce se nviforeaz, la munii cei nali, v ptrundei de simmntul evlaviei, fie ca aceast evlavie naintea nelepciunii lui Dumnezeu, care a fcut cerul, i marea, i munii, s prisoseasc n dragostea fa de Dumnezeu. Cnd ne minunm de zidirile lui Dumnezeu, care sunt ntocmite att de uimitor, n noi crete simmntul de nchinare naintea lui Dumnezeu, Care este Dragoste, crete dragostea de Dumnezeu Cel nelept i Mare, iar dragostea de Dumnezeu este nceputul a toat dragostea. Cnd v ptrundei de simmntul milei fa de oamenii nefericii, dragostea voastr s creasc din ce n ce mai mult: ea se va aprinde cu vpaie puternic i va da roade n faptele milosteniei. Cnd v vei nfricoa naintea cuiva sau a ceva, amintii-v de cuvintele apostolului Ioan: n iubire nu este fric, ci iubirea desvrit alung

frica (l In. 4, 18). Agonisii dragoste care s alunge de la voi orice fric. Amintii-v c sfinii mari, cum a fost cuviosul Serafim de Sarov, nu se temeau deloc de fiarele slbatice, ci le hrneau cu mna lor. Iar cuviosul Gherasim, a crui pomenire am prznuit-o ieri, avea ca prieten apropiat i slujitor un leu, cruia i fcuse bine scondu-i un spin din lab. n aceti sfini nu era fric nici naintea fiarelor slb atice, nici naintea oamenilor, fiindc ei iubeau toi oamenii - chiar i pe tlharii ce nvleau asupra lor i binecuvntau, i ocroteau de judecata omeneasc, aa cum a fcut cuviosul Serafim. n dragostea lor nemsurat nu era nici o fric. Dac v biruie invidia, amintii-v de dragoste i n loc s invidiai bucurai-v de bucuria, de succesele celor pe care i invidiai, i ca urmare dragostea voastr va spori. Dac v biruie mnia, dac v enervai, amintii -v de sfini: ei se purtau cu mare dragoste fa de cei care i enervau, i le iertau toate jignirile, i i iubeau vrjmaii. Iat ce nseamn cuvintele apostolului Pavel despre faptul c dragostea trebuie s prisoseasc nu numai ntru cunotin, ci i ntru toat simirea. Dar c e spune el despre nelepciunea nvailor, naintea creia muli se nchin ca nite robi? nelepciunea acestei lumi nebunie este naintea lui Dumnezeu (l Cor. 3, 19). Iat i spusele Sfntului Proroc Ieremia: Nebun este tot omul ntru tiina lui (Ier. 10, 14). n minunatul su imn nchinat dragostei Sfntul Apostol Pavel spune: Dragostea nu cade niciodat. Ct despre prorocii - se vor desfiina, darul limbilor va nceta, tiina se va sfri (l Cor. 13, 8): cunotinele vor fi cndva desfiinate, desfiinat va fi nelepciunea acestei lumi - de Dumnezeu va fi desfiinat. Apostolul Pavel ne previne: Cunoaterea ngmf, iar dragostea zidete (l Cor. 8, 1). Trufaii se ngmf, se mndresc cu cunotinele lor i cu nelepciunea lor lumeasc - cu acea nelepciune care, dup spusele apostolului Pavel, va pieri! Noi, cretinii, s nu ne mndrim cu nelepciunea pmnteasc, s nu ne mndrim nici cu nelepciunea cea preanalt dat de Domnul Iisus, fiindc aceast nelepciune, de care erau pline inimile cuvioilor, duce nu la trufie, ci, dimpotriv, la smerenia cea mai adnc, fiindc atunci cnd omul cunoate venicele taine dumnezeieti, cnd inima lui se curete i se lumineaz, din ea sunt izgonite trufia i ngmfarea i n locul lor se slluiete n inim sfnta smerenie. Aadar, s prisoseasc dragostea voastr ntru cunostiin i ntru toat simirea, pentru ca voi, cunoscnd cele nemsurat mai bune dect

nelepciunea acestei lumi, s fii curai i nempiedicai n Ziua lui Hristos, plini de roadele dreptii lui Iisus Hristos, ntru slava i lauda lui Dumnezeu. Amin.

Arhimandrit Ioil Konstantaros - Lectura apostolic din Duminica a IV - a din Post

(Evrei 6, 13- 20) Cu ct studiaz cineva mai mult cuvntul lui Dumnezeu, cu att mai mult se ncredineaz c dreapta credin n Dumnezeu druiete omului i binecuvntare i fericire. Dimpotriv, atunci cnd omul nu cunoate voia lui Dumnezeu, sfrete nefericit, deoarece nu are printre altele, pe ce s-i ntemeieze viaa. Dac cel credincios se sprijin pe Dumnezeu i pe Evanghelie i pe fgduinele Lui, cel necredincios se chinuie n golurile sale existeniale i n greutile de zi cu zi. Tocmai aceste adevruri, adic al sprijinirii, al ntemeierii i al speranei omului credincios, ni le subliniaz i apostolul n lectura din Duminica a IV - a din Post. Dac studiem textul, vom vedea c dumnezeiescul apostol vorbete despre patriarhul Avraam i spune c acestuia Dumnezeu i-a fgduit c va avea o mulime de urmai. Firete, lucrul acesta depea hotarele firii, de vreme ce Avraam era btrn, iar soia lui Sarra nu era doar stearp, ci i la o vrst naintat. Cnd ns Dumnezeu promite ceva, nu se poate ca acel lucru s nu se realizeze totalmente, cci la Dumnezeu nimic nu este cu neputin". Aadar, tot aa, i n acest caz pe care-l analizm, Avraam a primit ceea ce credea i atepta neclintit de la Dumnezeu. A dobndit adic pe fiul su Isaac i n consecin urmaii lui trupeti au fost foarte numeroi, generaii ntregi. Dar urmaii trupeti din Isaac, adic cei care vor moteni i credina strmoului Avraam, au fost nenumrai ca i stelele cerului. i acetia sunt toi credincioii

i sfinii care constituie norul sfinilor i al celor mntuii", dar i nenumraii membri ai Bisericii noastre lupttoare, de la nceputul pn la sfritul veacurilor. Am spus la nceput, iubiii mei, c dreapta credin n Dumnezeu druiete omului binecuvntare i fericire. De ce oare? Pentru c cretinul credincios are importante puncte de sprijin pe care i ntemeiaz viaa n mod autentic. i precum Avraam a avut fgduinele lui Dumnezeu, aa i fiecare om, care se ncredineaz pe el nsui iubirii lui Dumnezeu, primete dumnezeietile fgduine, att n prezent, ct i n viitor. Aceast dispoziie, adic ncredinarea n atotputernicia lui Dumnezeu i lupta contient pentru mplinirea dumnezeietilor porunci, druiete omului preioasa binecuvntare cu toate manifestrile ei cereti. Tocmai aceast stare l face pe om s nu se mpiedice de greutile pe care, fr ndoial, nsi viaa i le aduce, ci l ajut s-i ndrepte privirea ctre nsui Domnul i s contemple urmrile ncercrilor, pregustnd fe ricirea de care se va desfta n ntregime la sfritul luptei. Dar poate c va ntreba acum cineva: Care sunt aceste fgduine i promisiuni pe care ni le-a fcut Dumnezeu i pe care credina noastr le poate traduce n via? Sunt dou feluri de promisiuni: cele care se refer la viaa de aici i cele care au a face cu viitorul nostru; cu venicul, binecuvntatul i fericitul nostru viitor. i n ceea ce privete aceast via vremelnic, avem de pild fgduina chiar din partea Domnului Iisus, c El ne va drui ntotdeauna tot ce ne este necesar i n consecin nu va trebui s ne ngrijim i s ne nelinitim cum fac cei necredincioi; n general, toi aceia care nu triesc contient viaa harului. Iar n ceea ce privete acum viitorul nostru, nu ar trebui s uitm niciodat c El nsui, Domnul, va veni iari ntru slav s judece viii i morii" i mpriei Lui nu este sfrit". Fraii mei, multe i mictoare sunt fgduinele lui Dumnezeu fa de noi oamenii. ns tema nu este att promisiunile i dumnezeietile fgduine care cu siguran se vor mplini. Ceea ce ar trebui s nelegem este faptul c tema suntem noi nine. Adic, dac credem cu desvrire i dac ncercm s trim preasfnta i mntuitoare voie a Dumnezeului nostru. De asemenea, un alt element de baz n capitolul vieii duhovniceti este s dispunem de rbdare i s nu ne nelinitim. Adic s nvm s ateptm fr s ne cltinm. S rmnem netulburai i panici cnd vedem c toate lng noi i pierd echilibrul i se prbuesc. Iar n mod deosebit n epoca cu dou fee n care

trim, cnd vedem c sunt nelai chiar i cei alei", noi s rmnem desigur prin harul lui Dumnezeu - tari i neclintii n Dogma Dreapt i n morala evanghelic. Din nefericire, mediul nostru este de rea credin i superficial din punct de vedere moral i dezorientat dogmatic. Aadar, este nevoie de credina noastr. Credina noastr Ortodox s fie continu, rbdtoare i fierbinte, ca prin binecuvntarea lui Dumnezeu s simim n fiina noastr pace, iubire, putere i rezisten. Dac se va ntmpla asta, atunci i cealalt vreme a vieii noastre" o vom strbate n pace i ntru pocin", dar i atunci cnd va veni binecuvntatul nostru ceas, nsui nceptorul credinei noastre, Domnul Iisus Hristos, ne va drui venica Sa mprie, adic desftarea slavei celei cereti. Amin. (traducere din elin: monahul Leontie)

Printele Iustin Popovici - Omilie la Duminica a IV-a din Post - Duminica Sf. Ioan Scrarul

De ce Biserica l aeaz pe acest sfnt n mijlocul Postului, ca pe cea mai sfnt icoan, ca s priveasc toi la el? Sfntul Ioan Scrarul. Cine este acesta?

Este omul care a trit i a scris Scara Raiului, care a trit suiul omului din iad pn n cer, pn n Rai. El a trit Scara de pe pmnt pn la cer, scara care se ntinde din adncul iadului omului pn n culmea Raiului. A trit i a scris. Om foarte nvat, foarte citit. Om care i-a dus sufletul pe calea lui Hristos, care l-a dus cu totul din iad n Rai, de la diavol la Dumnezeu, de la pcat la nepctuire i care, cu dumnezeiasc nelepciune, ne-a descris toat aceast cale, adic ce triete omul luptndu-se cu orice diavol care se afl n spatele pcatului. Cu pcatul ne lupt diavolul, i pe mine, i pe tine, fratele meu i sora mea. Te lupt cu orice pcat. Nu rtci, nu te nela! Nu crede c vreo putere mic se arunc asupra ta. Nu! El te atac, el se arunc asupra ta! Chiar dac este doar

un gnd necurat, doar un gnd, s tii c el se npustete asupra ta. Gnd de mndrie, de poft rea, de iubire de argint O mulime nenumrat de gnduri vin asupra ta din toate prile. i tu, ce eti tu? O, Scar a Raiului! Cum, printe Ioane, ai putut s aezi aceast Scar a Raiului ntre pmnt i cer? Demonii nu au rupt-o, nu au tiat-o, nu au spart-o? Nu! Postul lui era o flacr, un foc, un incendiu. Ce diavol l -ar fi rbdat? Toi fugeau panicai, toi demonii fugeau vnai de slvita i dumnezeiasca lui rugciune, toi demonii fugeau de postul lui, toi demonii dispreau la rugciunea lui nflcrat. Scara Raiului! Ce nseamn ea? Ea reprezint sfintele virtui evanghelice: smerenia, credina, postul, blndeea, rbdarea, buntatea, frumuseea, ndurarea, iubirea de adevr, iubirea lui Hristos, mrturisirea lui Hristos, ptimirile pentru Hristos. Acestea i altele multe sfinte virtui noutestamentare. Fiecare porunc a lui Hristos, fraii mei; aceasta este virtutea. O pzeti? O mplineti? De pild, porunca lui despre post o pzeti, o mplineti? Postul este o sfnt virtute, este o treapt a scrii de pe pmnt la cer. Postul, binecuvntatul post, precum i toat Scara de pe pmnt la cer. Fiecare virtute este un mic rai! Fiecare virtute nutrete sufletul tu, l face fericit, coboar n sufletul tu odihna dumnezeiasc, cereasc. Fiecare virtute este o treapt de aur i de diamant pe Scara mntuirii tale, pe Scara care unete pmntul cu cerul, care se ntinde din iadul tu pn n raiul tu. De aceea, nici una din ele nu este niciodat singur. Credina n Domnul nostru Iisus Hristos nu este niciodat singur. Se manifest prin rugciune, prin post, prin milostenie, prin smerenie, prin ptimirile pentru aproapele. Nu doar se manifest, dar fiecare virtute triete, pentru c exist o alt virtute. Credina triete prin rugciune, rugciunea triete prin post, postul se nutrete cu rugciunea, postul se nutrete cu iubirea, iubirea cu ndurarea. Astfel, fiecare virtute triete prin alta. i atunci cnd o virtute se slluiete n sufletul tu, toate celelalte vor urma, toate ncet-ncet de la ea vor proveni i se vor dezvolta prin ea i mpreun cu ea. Da! Scara Raiului. Depinde de tine. Spui c postesc cu fric de Dumnezeu, cu evlavie, cu plns, cu lacrimi. Dup aceea ns le prsesc. Iat, am nceput s construiesc Scara i eu nsumi am drmat-o, am spart-o. Tu iari, tu posteti deseori, te nfrnezi de la orice hran trupeasc, dar iat, n vremea postirii lai s se slluiasc n sufletul tu pcatul, s se semene n sufletul tu diferite gnduri, dorine necurate. De tine ine s le izgoneti imediat

departe de tine cu rugciunea, cu plnsul, cu citirea sau cu orice alt nevoin. Dar, dac tu n timp ce posteti i hrneti sufletul cu vreun pcat sau cu vreo patim ascuns, iat!, tu, dei ncepi s zideti una cte una treptele postirii de pe pmnt la cer, tu nsui iari le drmi, le distrugi. Postul pretinde ndurare, smerenie, blndee! Toate acestea merg mpreun. Este ca o colaborare ntre zidari al cror superior este rugciunea. Ea este marele zidar, arhitectul, marele meter al vieii noastre duhovniceti, al dorinelor noastre duhovniceti, al Scrii pe care o vom aeza ntre cer i pmnt. Rugciunea deine primul loc. Cnd rugciunea se va sllui n inima ta i aceasta arde de setea nentrerupt dup Domnul, cnd pe El l va privi co ntinuu, pe El l va simi continuu, atunci prin rugciune introduci n sufletul tu toate celelalte virtui. Atunci, meterul (rugciunea) are cei mai buni zidari. Zidete repede-repede minunate scri de pe pmnt la cer, scrile urcuurilor tale treptate ctre Dumnezeu, ctre desvrirea Lui. Cnd ai putere, rugciune puternic, atunci nici un post nu-i va fi greu, nici o iubire nu-i va fi cu neputin. Sfnt iubire evanghelic! Rugciunea sfinete toate nluntrul tu, fiecare nevoin a ta, fiecare gnd al tu, fiecare simmnt al tu, fiecare dispoziie a ta. Rugciunea! Puterea dumnezeiasc pe care ne-a dat-o Domnul spre a ne sfini orice este nluntrul nostru, n sufletul nostru. Rugciunea te unete cu Domnul cel Atotndurtor i El vars n inima ta mpreun-ptimirea pentru tot omul, pentru pctos, pentru fratele care este neputincios ca i tine, care cade ca i tine, dar care se poate scula ca i tine; care are nevoie ns de ajutorul tu fresc, de ajutorul tu n rugciune, de ajutorul tu bisericesc. Atunci, cnd dai un ajutor, fr ndoial i vei zidi Scara ta, Scara care te duce din iadul tu n raiul tu. Atunci, cu siguran, n inim vei urca din treapt n treapt, din virtute n virtute i vei ajunge astfel n vrful scrii, n cer, te vei muta n cer, te vei muta n raiul ceresc. Toate le avem! i tu, i eu: nou Fericiri, nou Sfinte Virtui evanghelice. Aceasta este Evanghelia Postului, Evanghelia Sfntului Ioa n Scrarul. Virtui, frailor, mari virtui. Nevoinele grele ale postirii, rugciunii, smereniei, Domnul le-a prezentat ca fericiri. Fericii cei sraci cu duhul, c a acelora este mpria Cerurilor. (Matei 5, 3). Smerenia! Aceasta este nceputul vieii cretine, aceasta este nceputul credinei noastre, aceasta este nceputul virtuii noastre, aceasta este nceputul ridicrii noastre la cer, aceasta este temelia Scrii noastre. Doamne, eu sunt un nimic, Tu eti Totul! Eu nimic, Tu totul! Mintea mea este nimic naintea Minii Tale. Duhul meu este nimic naintea Duhului Tu,

inima mea, cunoaterea mea O! nimic, nimic naintea cunoaterii Tale, Doamne! Eu, nimic, nimic i dup aceste nenumrate nimicuri, alte nimicuri. Acesta sunt eu naintea Ta, Doamne! Smerenia! Aceasta este prima sfnt virtute, prima virtute cretin! Toate ncep de la ea Dar noi, cretinii lumii acesteia, care construim Scara mntuirii noastre, ntotdeauna suntem n pericol din partea puterilor necurate. Cine sunt acestea? Pcatele, pcatele noastre, patimile noastre. i n spatele acestora, diavolul Dup cum sfintele virtui zidesc Scara cereasc ntre cer i pmnt, aa i pcatele noastre fac o Scar ctre iad. Fiecare pcat. Dac exist pcat n sufletul tu, ia aminte! Dac ii ur n sufletul tu una, dou, cincizeci de zile, ia aminte pentru a vedea n ce iad s-a transformat sufletul tu. La fel dac ii mnie, iubire de argini, vreo dorin ruinoas. i tu Ce faci? ntr -adevr, singur i pregteti o Scar ctre iad. Dar Domnul nostru Cel Bun ne druiete un exemplu minunat. Iat, n mijlocul Postului, ne pune nainte pe minunatul Sfnt Ioan Sc rarul, cel cu nume mare. n ntregime strlucete de sfintele virtui evanghelice. l vedem cum se urc repede i cu nelepciune pe Scara Raiului, pe care a pus -o ntre cer i pmnt. Ca dascl, ca sfnt cluzitor, ne druiete Scara lui nou, cretinilo r, pentru a urca de la iad la Rai, de la diavol la Dumnezeu, de pe pmnt la cer. Doresc ca milostivul i marele Sfnt al nostru, Ioan Scrarul, s ne duc de mn n luptele noastre mpotriva pcatelor noastre, avnd ca int sfintele virtui. S zidim i noi, cu ajutorul su, Scara noastr proprie i urmndu -l, s ajungem n mpria Cerurilor, n Rai, unde exist toate odihnele cele cereti, toate bucuriile cele venice, unde mpreun cu el, acolo, l vom slvi pe mpratul tuturor acelor bunti, pe mpratul Cel venic al mpriei cereti, pe Domnul Iisus Hristos, Cruia slav i cinste, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. (traducere din elin: monahul Leontie)

Sfntul Mitropolit Filaret al New York-ului - Predic la Duminica Sfntului Ioan Scrarul

n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Frai cretini, de nenumrate ori s-a spus c n fiecare Duminic a Marelui Post sunt i alte prznuiri pe lng aceea a nvierii. Astfel, n aceast zi, Biserica l cinstete pe Sfntul Ioan Scrarul, unul dintre cei mai mari ascei, pe care Biserica, vorbind despre ei, i numete ngeri pmnteti i oameni cereti. Aceti mari ascei au fost oameni nemaipomenii. Ei au supus toate lucru rile; fiarele slbatice li s-au supus de bunvoie i degrab. Pentru ei, nu existau boli crora s nu le gseasc leacul. Au mers pe ape ca pe pmnt uscat; toate elementele telurice li s-au supus, pentru c ei au trit n credina lui Dumnezeu i au avut puterea haric de a birui legile naturii pmnteti. Un astfel de ascet a fost Sfntul Ioan Scrarul. El a fost supranumit al Scrii (Climacus) pentru c a scris o lucrare nemuritoare, Scara dumnezeiescului urcu. n aceast lucrare, vedem cum, cu ajutorul a 30 de trepte, cretinul se ridic treptat de jos ctre nlimile desvririi spirituale absolute. Vedem cum o virtute duce ctre alta, pe msur ce omul se nal din ce n ce mai sus i n final ajunge la acea nlime unde slluiete cununa virtuilor, care este numit iubirea cretin. Sfntul Ioan Scrarul a scris aceast oper nepieritoare n special pentru monahi, dar n trecut Scara sa a fost ntotdeauna o lectur preferat n Rusia de ctre orice rvnitor al vieii cucernice, chiar dac nu era monah. n carte, Sfntul arat desluit cum se trece de la un pas la urmtorul.

ine minte, suflete cretin, c acest dumnezeiesc urcu i este neaprat necesar oricui dorete s i izbveasc sufletul n viaa de veci. Cnd aruncm n sus o piatr, ea urc pn n momentul cnd fora ce a propulsat-o nceteaz s mai acioneze. Att timp ct fora acioneaz, piatra se deplaseaz din ce n ce mai sus n ascensiunea sa, depind fora gravitaional. Dar cnd aceast for se consum i nceteaz s acioneze, atunci, dup cum tii, piatra nu rmne suspendat n aer. Imediat, ea ncepe s cad, i cu ct nainteaz, cu att se mrete viteza cderii sale. Aceasta, numai dac ne gndim numai la legile fizice ale gravitaiei. La fel este i n viaa spiritual. Pe msur ce cretinul nainteaz succesiv, fora lucrrilor duhovniceti i ascetice l nal. Domnul nostru Iisus Hristos a spus: Silii-v s intrai prin poarta cea strmt (Luca 13, 24). Aceasta nseamn c cretinul trebuie s fie un ascet. Nu numai clugrii, ci fiecare cretin. Fiecare cretin trebuie s ndure suferine pentru sufletul i viaa sa. Trebuie s i ndrepte viaa pe calea cretin, i s i curee sufletul de toat mizeria i toate gunoaiele. Acum, dac cretinul ce urc aceast scar a desvririi spirituale prin luptele i nevoinele sale ascetice, nceteaz aceast lucrare i osteneal ascetic, sufletul su nu va rmne n starea cea dinti; ci, precum piatra, se va prbui la pmnt. Va cdea din ce n ce mai repede pn cnd, ntr-un final, dac omul nu i vine n simiri, se va prvli n strfundurile iadului. Este necesar s ne amintim acest lucru. Oamenii uit c drumul cretintii este cu adevrat o lucrare ascetic. Duminica trecut, am auzit cum Domnul a spus: Oricine voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s -i ia crucea i sMi urmeze Mie. (Marcu 8, 34). Domnul a accentuat acest lucru spre a ne atrage atenia. De aceea, cretinul trebuie s fie cel ce i ia crucea, iar viaa lui, n acelai chip, trebuie s fie o nevoin ascetic de purtare a crucii. Oricare ar fi mprejurrile vieii sale, fie c este clugr sau mirean, nu are importan. i ntr-un caz i n altul, dac nu se strduiete s se nale, atunci, cu siguran , se va scobor din ce n ce mai jos. i n aceast privin, vai, oamenii au gnduri nclcite. De pild, un cleric se nimerete s vin ntr-o cas n timpul unui post. Atente i binevoitoare, gazdele i ofer mncare de post i spun: Pentru dumneavoastr, mncare de post, desigur!. La aceasta, unul dintre ierarhii notri rspunde de obicei: Da, sunt ortodox. Dar cine i-a dat voie s nu ii postul?. Toate posturile Bisericii, toate rnduielile, sunt obligatorii pentru fiecare cretin ortodox.

Vorbind despre monahi, ascei ca Sfntul Ioan Scrarul i cei ca el au postit mult mai sever dect prevede Biserica; dar aceasta a fost o chestiune legat de osrdia lor spiritual, un exemplu al nevoinelor ascetice personale. Aceasta Biserica nu o cere de la toat lumea, pentru c nu se potrivete cu puterea fiecruia. Dar Biserica pretinde cu adevrat fiecrui ortodox inerea posturilor pe care le-a rnduit. De multe ori am amintit cuvintele Sfntului Serafim, i nc o dat le voi arta. Odat a venit la dnsul o mam ce era ngrijorat cum ar putea aranja cea mai bun cu putin cstorie pentru tnara ei fiic. Atunci cnd a venit la Sfntul Serafim pentru sftuire, el i-a spus: nainte de orice, asigur-te c acela pe care fiica ta l va alege ca tovar de via respect posturile. Dac nu le ine, atunci nu este cretin, indiferent ce se socotete el a fi. Vedei cum cel mai mare sfnt al bisericii ruse, Sfntul Serafim de Sarov, un om care, mai bine ca noi, a tiut ce este Ortodoxia, a vorbit despre posturi? S reinem acest lucru. Sfntul Ioan Scrarul a descris scara dumnezeiescului urcu; atunci s nu uitm c fiecare cretin trebuie s o urce. Marii ascei au naintat precum vulturii zburtori ntru cele nalte, noi de -abia ne micm. S nu uitm c, de nu ne vom osteni s ne ndreptm pe noi nine i vieile noastre, atunci vom conteni suirea noastr i, mai mult ca sigur, vom ncepe s cdem. Amin. (Mitrop.Filaret (Voznesensky) de New York (1903-1985) , ierarh al ROCOR din St.John Climacus, The Ladder of Divine Ascent, Boston, Holy Transfiguration Monastery, 1978, pp.xxxi-xxxiii)

Sfntul Varlaam al Moldovei - Predic la Duminica a 4-a din Postul Mare

Evanghelia de la Mc. 9, 17-32: ntr-acea vreme veni oarecare din nrod/ popor ctre Iisus i zise: nvtorule, adus-am un fiu al meu la Tine, c are duh mut. i dac-l izbete pe dnsul, l arunc la pmnt i-i curg spumele/ balele i scrc/ scrnete din dini i epenete/ nepenete [acolo unde cade]. i am zis/ i i-am rugat pe Ucenicii Ti s-l goneasc/ s-l izgoneasc pe el i ei n-au putut. Iar [El i] rspunse i [i] zise lui: O, rod/ neam necredincios i ndrpnic/ ndrtnic/ ncpnat/ nesupus! Pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi?Aduce-i-l pe el ncoace!. i-l dusr pe el la Dnsuli dac-L vzu pe El duhul, [acesta] ndat [a nceput] s l cutremure pe eli [tnrul] czu la pmnti se tvleai i curgeau spumele/ balele [din gur]. i [Domnul l] ntreb pe tatl su: Ci ani sunt de cnd [i] este lui aceasta?. Iar el [i] spuse: Din cuconie/ din pruncie! i de multe ori l arunc n foc i n ap, pentru ca s l piard pe el. Iar de po i ceva, ajut-ne nou! Fie-i mil de noi!. Iar Iisus i spuse lui: De poi crede ceva/ aceasta, toate se pot/ toate sunt cu putin celui ce crede.

i acii/ ndat strig tatl pruncului, cu lacrimi, i gri: Credz/ Cred, Doamne, agiut/ ajut necredinei mele!. Iar dac vzu Iisus c se adun norod/ popor, cunteni/ l opri/ l cert pe duh i i spuse lui: Duh mut i surd, Eu i spun s iei dintr-nsul i de acum s nu mai intri ntr-nsul!. i [tnrul] ipi [dup ce demonul] l scutur mult, iei [din el] i rmase ca un mort, nct muli ziceau c a murit. Iar Iisus l apuc de mn i-l ridic pe el. i [el] se scul [n picioare]. i dac El intr n cas, Ucenicii L-au ntrebat pe El [, atunci cnd era de unul] singur: Cum [de] noi nu l-am putut goni/ izgoni pe el?. i [Domnul] le spuse lor: Acest fel [de demoni] cu nimic nu poate ie i [din om], [dect] numai cu ruga/ cu rugciunea i cu postul. i de-acolo dac ieir, se duser prin Galilea, i nu dorea s-L tie nimeni. i-i nva pe Ucenici i le spunea lor c Fiul omului va fi dat n mni de oameni/ n minile oamenilor, i-L vor ucide pe Dnsul. Dar fiind ucis, a treia zi va [s] nvie. Iar ei nu nelegeau cuventele/ cuvintelei se temeau a-L ntreba pe Dnsul. [i] nelesul acestei Evanghelii acesta este: nti [de toate] se arat [aici], n aceast Sfnt Evanghelie de astzi, meteugul Satanei i vicleugul lui. Cci Evanghelistul Matei spune despre acest ndrcit c-l rzbea/ c-l poseda duhul cel necurat numai la lun nou [Mt. 17, 15]. [De ce?] Pentru ca [astfel] s [se] huleasc fapta/ crea ia lui Dumnezeu naintea oamenilor, [i] s spun oamenii c luna [plin] e rea de boal/ c produce boal i rutate [n viaa] oamenilor. Din acest motiv diavolul socotete/ ia n calcul vremea lunii [pline] (cci uneori e nou, alteori e veche), pentru ca s aduc boal asupra oamenilor: pentru ca oamenii s gseasc prilej/ ocazie de a-L huli pe Dumnezeu.

i de aceea meteugea/ ticluia [lucrurile] i cu acest prunc de-l rzbea/ de-l poseda/ de-l fcea s aib crize pseudo-epileptice la lun nou. Pentru c diavolul este un pr/ un duman ru. [Cci] uneori el l nvinuiete pe Dumnezeu naintea oamenilor, alteori [i nvinuiete] pe oameni naintea lui Dumnezeu. Cum a fcut i cu Iov [Iov 2, 4-5] i cu muli alii [ca el]. Cum [a ncercat] s fac i cu tatl pruncului acestuia, [ca el] s huleasc pe Dumnezeu. n al doilea [rnd], [aici] se adeverete puterea cea mare a Domnului Hristos. [Adic atunci] cnd spune s aduc la Sine ndrcitul. [Pentru ca] s vad cu toii puterea Lui cea dumnezeiasci s nu cread c nu-l va tmdui, cum nu o fcuser Ucenicii Lui. i dac l duser la Dnsul [pe tnr]i noroadele ncepuser s se strng ca s vad [ce se va petrece], ndat [Domnul] l ngrozi cu cuvntul [pe demon] i i spuse: Duhule mut i surd, Eu i spun s iei dintr-nsul i de acum s nu mai intri ntr-nsul!. Adic cum ar spune: Eu sunt Domn i Biruitor iar nu slug! nvtor iar nu ucenic. Eu [sunt] Dumnezeu [i] cu puterea Mea cea dumnezeiasc [i] zic ie [acestea]. Care zis, dac o auzi duhul necurat, cu fric zbier i trnti pruncul la pmnt i iei [din el]. [Fiindc] voia diavolului era s-l omoare pe prunc. i de aceea muli spuneau c a murit, cnd l vzur zcnd [ca un] mort. ns naintea vieii/ puterii lui Hristos [diavolul] nu putea s l omoare! [Cci] zcnd pruncul ca un mort, Hristos i art naintea tuturor puterea Sa, izbvind pruncul de boal i de moarte. Iar pe tatl su mngindu-l ntru frica lui, l lu de mn pe prunc i l ridic [de la pmnt]. Iar el se scul [n picioare] i fu sntos.

n al treilea [rnd], [Evanghelia de fa ne] spune, c dac Domnul Hristos a fcut ciudesa/ minunea aceasta, aceea de a-l izbvi pe prunc [de demonul din el]i dac [Domnul] intr n cas, merser Ucenicii i-L ntrebar deusebi/ deosebi/ n mod aparte/ separat. C n gloate/ n mijlocul mulimilor de oameni le era ruine/ se ruinau s-L ntrebe. i [L-au ntrebat], pentru c se temeau ca nu cumva s fi pierdut darul pe care Domnul Hristos li l-a dat [Mt. 10, 1] spre/ mpotriva/ pentru a izgoni din oameni duhurile necurate. i ziser: Doamne, dar noi pentru ce n-am putut goni/ izgoni pe-acel duh?. La care [ntrebare] Domnul Hristos le-a rspuns i i-a nvat, c acest fel de rod/ neam drcesc, cu nimic altceva nu poate iei/ nu poate fi scos [din om], numai cu rugciune i cu post. ns postirea nu i trebuie numai ndrcitului ci i celui care vrea s-l scoat pe drac din om. Amndurora le este postul de treab/ de trebuin/ de folos. Trebuie s posteti i s te rogi. Pentru c post adevrat nu se poate face fr rugciuneiar rugciunea atunci este rugciune dreapt, cnd ea este mpreunat cu post. Cci cine postete nu i este greu/ nu simte greutate la rugciune [din cauza] bucatelor sau a buturii. Fiindc mintea i este iu oar/ uoar i fr preget/ neobosit. i lesne/ uor se poate nla n sus, ctre cer. Dar i rugciunea este foarte nfricotoare pentru draci. ns i mai nfricotoare este cnd ea este ajutat de post. Cci nu las buturile i mncrurile s o slbeasc cu sarcina/ cu greutatea trupului. i cnd este ornduit/ strunit/ stpnit/ condus bine trupul cu post, nct mintea este alinat i smerit, att de tare i de repede ajut rugciunea nct e mai rapid dect focul. Pe cnd cel ce-i ngra trupul i slujete pntecelui cu anevoie/ cu greutate se va apra de meteugurile/ de planurile dracilor i de pohtele/ poftele trupului.

[Cci] postul este sntate adevrat i vrtute/ trie/ putere/ vigoare. [El este] via ndelungat. Iar lcomia pntecelui i beiile sunt cu adevrat boal i neputin. Sunt scurtare a vieii [noastre] i moarte de nprasn/ moarte fr de veste/ moarte neateptat. De aceea i Sfinii Apostoli au postit adesea i s-au rugat [F. Ap. 2, 46; 3, 1; 6, 4; 6, 6; 13, 3; 14, 23 etc.]. Fapt pentru care i noi s le urmm postul i rugciunea, i celelalte fapte bune, ca s dobndim i binele de veci/ binele venic. [i pe acesta] pentru mila i ndurarea Domnului [i] Dumnezeului nostru, Care este ludat i mrit n veci i ntru ai nesvrii/ ani nesfrii. Amin. (Am diortosit textul predicii conform ediiei: [Sfntul] Varlaam al Moldovei, Carte romneasc de nvtur: [la] Dumenecile preste an i la Praznice mprteti i la Sveni mari, ed. ngrijit i glosar de Stela Toma, prefa i studiu de Dan Zamfirescu, vol. II, Ed. Roza Vnturilor, Bucureti, 2011, p. 36-43.)

Pr. Visarion Iugulescu - Predic la Duminica a IV-a din Post - Duminica Sfntului Ioan Scrarul

Frai cretini, n vremea cnd Mntuitorul nostru Iisus Hristos umbla pe pmnt cu ucenicii si, prin prile Palestinei, lumea era plin de multe feluri de duhuri necurate. Demonii iadului erau ncuibai n sufletele i trupurile multor oameni chinuindu-i ngrozitor. Aa ne istorisete Sfnta Evanghelie de astzi des pre suferinele unui copil surd i mut, pe care duhul necurat l arunca n foc i -n ap, l fcea s scrneasc din dini, s spumege, l trntea la pmnt unde rmnea ca un mort sub povara groaznicelor chinuri. Toate acestea ne dovedesc existena chinurilor din iad, unde vrjmaii sufletelor noastre demonii vor chinui necontenit pe cei ce nu se vor trezi din pcate n aceast via. Azi ca i atunci exist n lume boli sufleteti si trupeti, exist aceste duhuri necurate care chinuiesc pe muli din cauza deprtrii de Dumnezeu, din cauza rcirii de Sfnta Biseric, din cauza nepregtirii prin spovedanie i mprtanie. Tnrul din Evanghelia de astzi, pe care l-a vindecat Domnul Hristos, reprezint omenirea pn la sfrit, lumea stpnit de duhul surzeniei i al mueniei, lumea care nu vrea s aud Cuvntul lui Dumnezeu i nu gsete nici o plcere n a-i deschide gura ca s laude minunile lui Dumnezeu; cci nu este de ajuns numai a ne minuna de puterea Mntuitorului i de a recunoate existena lui Dumnezeu, ci trebuie a ne instrui viaa noastr i a ne ntri n evlavie, ca s fim asculttori i mplinitori ai sfintelor Sale nvturi. Numai aa ne vom face folositori de darurile Sfintei Biserici i vom dovedi i noi c suntem adevrai cretini.

S ascultm cu luare aminte n ce chip i n ce mprejurare s -a svrit aceast minune. Era n cel din urm an al vieii pmnteti a Domnului Hristos i cu aproape opt luni nainte de patima i de suferinele Sale cele de bun voie. Mntuitorul, ca s arate ucenicilor puterea Sa dumnezeiasc, a luat pe trei dintre ei i s-a suit pe muntele Tabor, unde s-a schimbat la fa naintea lor. Acolo le-a artat o mic parte din slava Sa, cci au strlucit faa precum i hainele Lui mai mult ca soarele, ca lumina i zpada, nct ucenicii au czut cu faa la pmnt, nemaiputnd privi cu ochii pmnteti. Acolo au auzit ei glasul Tatlui ceresc, care a mrturisit zicnd: Acesta este Fiul Meu cel iubit ntru care am binevoit, pe Acesta s -L ascultai! Dup ce s-au petrecut acestea, Domnul a cobort din vrful cel nalt al Taborului mpreun cu cei trei ucenici, Petru, Iacob i Ioan. Ajungnd n vale la poalele muntelui, Domnul vede o mare mulime de oameni, zgomotoas, ntrtat mprejurul celor nou ucenici care rmseser acolo de cu sear. Printre aceti oameni erau crturari i farisei. Apostolii i crturarii se certau ntre ei cu aprindere. Apostolii erau cam ncurcai, ruinai i preau biruii, pe cnd dumanii lor se fleau cu neruinare i ngmfare, iar mulimea fcea mare haz de aceasta i aproba pe fariseii i crturarii care prin cuvinte nfundaser i reduseser la tcere pe ucenici. Un glas strig: Iat nvtorul! i toate privirile se ntorc spre Iisus. Mulimea alerg naintea Lui i i se nchin cu respect, c n sfrit sosise omul cruia i se supune toat fptura i acum va rzbuna pe ucenici, pedepsind pe dumanii lor. Iisus trece prin mijlocul lor, merge drept la crturari i farisei i, artnd pe apostoli, le zice: De ce le cutai ceart, ce v ntrebai cu dnii? Nimeni nu rspunde. Rutatea lor nu poate dect s tac. Fariseii i crturarii rmaser ncremenii. Mntuitorul i ruinase de attea ori, dei ntrebrile lor erau pregtite cu mult mai nainte. Iat c din mulime iese un om, se apropie de Iisus, cade la picioarele Lui i cu o voce rugtoare i zice: Doamne, rogu-te, caut spre fiul meu, miluiete copilul meu, e singurul meu fiu, l-am adus la Tine pentru c sufer ru, fiind lunatic i stpnit de un duh mut i surd i oriunde l apuc pe el, l zdrobete, face spume i scrnete cu dinii si i se usuc. Am rugat pe ucenicii Ti ca s -l scoat i n-au putut. Pentru ce cei nou ucenici nu au putut s scoat duhul necurat din tnr? Fariseii i crturarii, care ntotdeauna pndeau astfel de ocazii, au nceput s

rd de ei ca s surpe ncrederea poporului n nvtorul lor, n Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Ei spuneau poporului c Iisus nu este Mesia cel adevrat, este un neltor care scoate pe draci cu putere domnului dracilor. n aceast ncurctur se aflau ucenicii i nu tiau ce s rspund. Iisus le dduse putere de a izgoni duhurile necurate i reuiser de multe ori, dar acum nu tiau nici ei care era pricina. nainte de a rspunde nenorocitului tat, Iisus zise cu amrciune i ntristare aceste cuvinte: O, neam necredincios i ndrtnic, pn cnd v voi suferi pe voi? Astfel vorbea Domnul acestui popor ndrtnic i acestor farnici farisei care tot timpul cutau pricini mpotriva lui Dumnezeu. Cum s nu se ntristeze Iisus, cnd fcuse attea minuni i ei tot necredincioi ndrtnici rmseser?! Dar iat c i de data aceasta, n faa rugciunii i a credinei acestui tat ndurerat, Domnul nostru Iisus Hristos cu ton poruncitor s-a adresat diavolului i i-a zis: Duh mut i surd, Eu i poruncesc, iei afar dintr-nsul i de acum s nu mai intri n el! Diavolul, ndat, scond un strigt mare, arunc pe copil la pmnt, l scutur cu putere i iei afar lsndu-l nemicat. Lumea ncepu s strige: E mort, e mort! Iisus, apucndu-l ns de mn, l ridic i bolnavul ndat se scul sntos. Mntuitorul l ddu tatlui su plin de via i sntate. Crturarii erau nvini, batjocurile i cuvintele pline de rutate pe care le spuseser mpotriva apostolilor i Domnului Hristos czur asupra lor. Ei se duser ruinai i umilii, iar mulimea slvea pe Dumnezeu i pe marele fctor de minuni, I isus, Fiul lui Dumnezeu. Aceast vindecare a tnrului stpnit de duhul cel mut i surd este una din minunile cele mai nsemnate ale Mntuitorului, cci aceste nenorociri chinuiesc i astzi pe oameni sufletete i trupete. Aceast minune simbolizeaz lucrarea Domnului Hristos, pentru fiecare dintre noi, ca s ne aduc la mntuire; cci Domnul a tmduit pe copil ca s cunoatem i noi minunea. Omul cel stpnit de surzenie i de duhul cel mut nu gsete cuvinte ca s vorbeasc de Dumnezeu, el nu aude glasul Evangheliei. Omul stpnit de duhul cel surd, duhul cel necurat, este ca un epileptic chinuit i muncit, aruncat la pmnt pe praful deertciunilor lumeti, n noroiul crimelor, al viciilor i al desfrnrilor. Nenorocirea i mai mare este c aceti mutilai sufletete suport cu plcere urgiile ce-i stpnesc i, fr s se poat mpotrivi duhului celui ru, pctuiesc mereu pn cnd se usuc sufletul n ei i i pierd toate puterile spirituale. Ce poate s nsemne altceva, sucelile, rcnetele de la jocurile lumeti, dec t o

ndrcire, o epilepsie sufleteasc a acelora care se simt bine n astfel de mprejurri. n timpul acestor petreceri diavoleti, diavolul pune stpnire pe multe suflete. Nici nunile nu se mai fac spre bucuria oamenilor i folosul cel sufletesc i trupesc al lor, ci este o ocazie ca diavolul i iadul s culeag o mulime de roade bogate de pe urma acestor muni blestemate, pline de desfrnare i vorbe urte; acolo nu mai st Iisus, Domnul nostru care s-a dus la nunta din Cana Galileii. Au nceput s se arate roadele cele rele ale necredinei i ale ndrcirii sufleteti i trupeti ale multora; cci foarte muli copii care s-au zmislit n timpul acestor blestemate urgii s-au nscut bolnavi cu sufletul i cu trupul. Duhul cel necurat i-a fcut apariia iari n lume punnd stpnire pe sufletul i trupul multora. Aceste blestemii au intrat ca alcoolul i nicotina n snge la muli i cred c nu ar putea tri fr otrava aceasta a plcerilor lumeti. Spitalele, pucriile sunt pline din cauza acestor plceri vinovate. Acum civa ani n urm am vzut o ntmplare foarte trist. O doamn mbrcat n doliu, slbit i suferind, povestea unui prieten al meu durerea ei de mam. Avusese o singur fat care-i murise n urma unei rceli de la un bal. Dup ce a ngropat-o, timp de dou sptmni mama moartei era ngrozit de un vis nspimnttor, cci se scula totdeauna tremurnd din somn i nu mai putea dormi cu nici un chip. Dup ce se duse la doctor, acesta i ddu nite pastile de dormit, ns fr nici un folos, cci visul acela ngrozitor pe care l avea n fiecare noapte o chinuia mai ru, fiindc nu putea nici s se mai trezeasc din somn din cauza pastilelor. Ea venise la prietenul meu, care era preot, s-i citeasc rugciuni, s nu mai viseze aa, c nu mai putea de fric. Ea i povesti preotului visul care o chinuia zicnd: O visez, printe, aa cum era n via, dar mai ales jucnd, muzica cnt i lume mult danseaz. Nu dup mult timp vin nite tineri negri nali drept la fiica mea, o iau i ncepe fiecare s danseze cu ea. Dup un timp o pun s joace singur, un joc ignesc, un fel de czceasc ruseasc i nu o las deloc s se odihneasc. Cnd obosete o lovesc cu bicele pn cnd i rup hainele de pe ea; cade jos, o ridic n btaie i din nou o pun s danseze toate dansurile moderne n strigtele lor de bucurie. Aa o chinuiesc mereu, iar eu cnd o vd astfel btut i chinuit, mi se rupe inima, printe. ip i strig, sar, tremur din somn i nu mai pot dormi nicidecum, nu mai sunt bun de nimic. Preotul o ntreb atunci: A dansat fiica dumitale n via? Femeia i rspunde:Da, i plcea mult s se duc la baluri, serate i la toate jocurile. De multe ori mergeam i eu cu ea, numai de dragul ei, era frumoas, nvase carte

mult i dansa aa de elegant, c toi o curtau. i fcea mare plcere s joace, i plcea viaa, printe. Din ce cauz a murit? ntreab preotul. A rcit la un bal zise femeia eu nam fost atunci, a dansat mult, a transpirat i a rcit, era prea pasionat, era tnr, printe, cnd a murit mplinea 21 de ani. Preotul o ntreb: La nmormntare au venit i prietenii ei de dans? N-a venit nici unul, dei am luat muzica i a cntat pn la mormnt, i a cntat tot ce-i plcea ei. Dar de ce n-ai luat un cor de la biseric, s cnte rugciuni i cntece sfinte de iertare a pcatelor? A fost i ideea aceasta printe, dar n-au vrut rudele, motivnd c nu este i tob la cor ca s-o aud lumea. Omul la ntristare nu tie ce face. Nu tiu de-o va ierta Dumnezeu, c mai mult eu sunt de vin, printe. Iat chinurile iadului n care se zbate o tnr czut n cursa pcatelor de pe faa pmntului. Demonii o chinuiesc att pe ea pentru pcatele svrite, ct i pe mama cea ticloas care n-a nvat-o calea cea dreapt de urmat. Aa foc i durere ngrozitoare era pe aceast tnr acolo n iad, ca i pe tnrul surd i mut din Evanghelia de astzi, pe care-l aruncau demonii n foc i-n ap, fcndu-l s spumege i s se usuce. Grozave sunt chinurile demonilor i aici pe lumea aceasta, dar mai ales la ei acolo n iad, n temniele ctrnite de unde nu mai poi iei. Vai sufletelor care ajung acolo! O, lume neasculttoare, i se spune ce s faci, dar nu vrei s asculi, i se arat ce trebuie s faci i nu vrei s te supui poruncii dumnezeieti. i atunci cnd guti rodul neascultrii, te vaii c e amar. Ierttor mai eti Doamne, Dumnezeule c nu ngdui s vin negri aceia uri s danseze cu ei aici de vii pentru neascultrile lor, s danseze tot aa de ngrozitor pn cnd vor auzi i vor nelege s asculte de poruncile Tale. Mi-aduc aminte, de la mnstire, de un clugr tnr i frumos, de neam mare, care a prsit lumea i s-a fcut clugr numai pentru faptul c fiind odat la hor, cum era hora pe la sate, jucnd acolo, lng el s-a prins diavolul i juca cu ei, rznd cu ei. Toi ceilali nu l-au vzut, numai el l-a vzut. S-a smucit din joc i nu dup mult timp la mnstire s-a oprit. A vzut pe diavol cum juca cu ei i s-a hotrt s triasc pentru Dumnezeu. Iat, frai cretini, cum i bate joc satana de zidirea lui Dumnezeu, aa ca i n vremea Mntuitorului. Aceast scen se repet de multe ori n zilele noastre.

Iat ce vedem, lume rzvrtit, lume ndrcit, strigte de jale, plngere i tnguire, diavolul rde i se rsfa, iar biata lume nelat i nctuat de poftele lui, dezndjduit fr nici o putere sufer i nu tie ce are. Sfnta Biseric, care este muntele Taborului, este plin de lumin, de ndejde, de via, de bucurie i sntate, n ea locuiete Mntuitorul Iisus Hristos, Dttorul a tot binele. Tatl ceresc strig mereu s ascultm de El, de nvtura Fiului Su, de poruncile Lui, ca s ne izbvim i s ne mntuim sufletul de rele. Omenirea ns rmne mut i surd la glasul Tatlui Ceresc. Alearg n toate prile, se zbate n suprri i necazuri de tot felul, n -aude, nu vede. Clopotele bisericilor, care simbolizeaz glasul lui Dumnezeu, n zadar i cheam pe oameni, cci nu vor s asculte. Tocmai n timpul Sfin tei Liturghii, din duminici i srbtori, cnd preoii n biseric se roag pentru ara aceasta, pentru toate oraele i satele, pentru cei ce locuiesc ntr-nsele, tocmai n aceste zile binecuvntate de Dumnezeu, cnd toat suflarea ar trebui s stea cu fric i cu cutremur, cci se jertfete pe Sfintele Altare Fiul lui Dumnezeu pentru mntuirea noastr, tocmai atunci tineretul nostru urmeaz chemrii diavolului, duhurilor necurate care sunt slobozite pe faa pmntului, s nvee lumea cum s necinsteasc pe Dumnezeu, cum s-L insulte i s nu asculte de voia Sa. n acest timp ei se duc cu miile i zecile de mii n locurile periculoase sufletelor; prin crciumi, pe la teatre, cinematografe. i se rupe inima cnd vezi atta tineret nghesuindu-se peste tot i stnd ceasuri ntregi transpirai de fericire i palpitnd de emoie n faa ctorva oameni mbrcai n tricouri care alearg, asud, se lovesc i se rostogolesc i i rup picioarele alergnd dup o minge. Ei nu vd n jurul lor nici o fapt mrea, nici un alt act de admirat. Muli s-au schimbat n felul de a vorbi, de a se purta i de a gndi. Cnd i auzi ipnd, njurnd, gesticulnd n diferite feluri, nu poi s nu te gndeti la ndrciii din Evanghelie, vznd cum i apuc furiile ndrcirii. Unul i-a smuls urechile unui prieten cu dinii, de bucurie c au bgat gol favoriii lui; altul a trntit i a spart pentru c nu au nvins favoriii lui; cte certuri, bti, despriri dintre soi, din cauza jocurilor acestora blestemate, jocurilor de monilor care au adus pe pmnt mult nelinite i desprire de Dumnezeu. Iat cum chinuiete satana biata lume, iat ndrcire sufleteasc, vrednic de plns, care usuc sufletul tineretului nostru cretin. Mai sunt i altele aduse la noi de strinii pgni sau de cretinii plimbai prin strintate ca fiul cel pierdut. De pild balurile, seratele, ceaiurile, discotecile i multe petreceri sunt nravuri ale popoarelor strine aduse n ara noastr. Sulemenirea sau fardul, cum i se mai zice ntr-un termen modern, nu lumineaz persoana ci, dimpotriv, o

umbrete; cci femeile care in zece ani la rnd aceste practici cu unsori, dup acest timp faa lor ncepe s se zbrceasc, s mbtrneasc, fcndu -se ca o pung. S-a constatat de unii savani c roul de buze este cel mai bun teren i cel mai favorabil pentru dezvoltarea microbilor; aa de repede se nmulesc, c la dou zile se fac cte cinci sute de colonii de microbi. nainte, pcatul acesta nu exista dect la personalul din circuri sau teatre, a trecut apoi n rndul doamnelor de la ora, iar acum, n cele din urm, a ptruns aceast plag i n satele cele mai deprtate. Le-a nvat duhul cel necurat al sulemenirii, nu numai s -i vopseasc buzele, obrajii ci i unghiile de la mini i picioare. Aceste pcate au devenit att de necesare, nct cele mai multe femei cred c nu ar putea s triasc fr aceste unsori microbiene, aceste murdrii ale satanei. Sora unei cretine, care a murit dintr-o boal foarte grea, s-a artat n vis acesteia i i-a spus: Vai, sora mea, spune tu i la alii s nu mai fac nimeni ca mine. Ce chinuri grozave am tras de la demoni, nu att pentru alte pcate, ct pentru c m-ai ngropat cu unghiile roite la mini i picioare. Vai, cum trgeau de ele i se agau, ce ace mi bgau pe sub ele i ce chinuri am suferit? Multe femei nu pot s se abin nici cnd vin la biseric, aa de mult a intrat n snge acest obicei ru, aceast nvtur drceasc, nct i la moarte au pretenia unele s fie vopsite i pudrate. Se preteaz la acestea chiar i unii brbai, netiind cu ct mhnire i sil privesc sfinii ngeri cnd vd aceti mori n acest fel mascai, cu igara n mn sau cu pachetul de igri pe piept n cociug. Ce ntuneric mare este n lume! Unde e credina cretinilor notri? Cum cred ei c se pot mntui i nfia naintea lui Dumnezeu n halul acesta? O, ce mult netiin i necredin! Aa rde diavolul de lume, aa i bate joc de cretini. Altdat, unde era un cretin fugeau demonii i se nspimntau, iar acum rd diavolii de atia cretini i i bat joc de ei, i cnd sunt vii i cnd sunt mori, i de trupurile i de sufletele lor. Vai de sufletele lor, acelora care merg n felul acesta la judecat. Dac cineva are urechi de auzit, s aud, cci va veni o vreme cnd demonii le vor scoate i ochii, cci sprncenele i le-au scos mai dinainte. Toate chemrile rele le aud, le neleg, le urmeaz cu mult pasiune, numai glasul Evangheliei i al poruncilor lui Dumnezeu nu vor s-l aud. Vai de prinii aceia care au copii cu astfel de fumuri n cap, care sunt surzi i mui la ascultarea Cuvntului lui Dumnezeu, cci i iau plata izbucnind n ipete i plngeri nemngiate ca s plteasc astfel chiuiturile de la nunile din posturi. n aceti copii zmislii n

posturi i srbtori s-a ncuibat duhul cel mut i surd, s-au ncuibat duhurile cele rele care i chinuie pe copii cu necredina i pe prini ca s-i vad pcatele n fa. Aceti copii rtcesc din pntecele maicii lor, cum zice Sfnta Scriptur, cci de la zmislire au fost n rtcire. M doare sufletul cnd aud aproape n fiecare zi mame spunndu -mi despre copii lor c nu mai tiu cum s fac s-i aduc la credin. Nu vor s aud de rugciune, de biseric. Fiica mea, singura mea copil, zicea o mam ndurerat m-a njurat de pate n fa, pe mine, mama ei care am nscut -o, care am crescut-o i pe care am hrnit-o; cnd am chemat-o la biseric, mi-a zis s-o las n pace cu aceast rtcire, acuzndu-m c sunt sectant. De altfel, vorba aceasta de sectant este foarte mult pe limba omului de astzi; cum vede un cretin mai apropiat de Dumnezeu, de biseric, i i scoate vorba aceasta c-i sectant, e pocit. Acetia nu tiu ce nseamn un sectant, o sect, pentru c nu cunosc credina adevrat, credina noastr ortodox, credina lsat de Dumnezeu Iisus Hristos . Ei vorbesc aa pentru c diavolul le spune, ca i fariseilor i crturarilor din vremea Mntuitorului, ca s aduc hule lui Dumnezeu. Acetia sunt surzi duhovnicete, diavolul a bgat ghearele n urechile lor s nu mai aud. Sunt mui ca s nu poat vorbi de bine, adic cuvinte frumoase, rugciuni i cntri de slav lui Dumnezeu. Cnd e vorba de rugciune sau s cnte lui Dumnezeu, au gura ncletat, nepenit ca la copi lul ndrcit din Evanghelia de astzi, i nu pot s zic nici un cuvnt plcut lui Dumnezeu. Pentru diavol tiu ns s cnte toate cntecele lumeti, toate hulele, toate njurturile i insultele, limba lor e focar de cuvinte murdare, ea s -a fcut cheie de descuiat iadul. Urechile lor sunt astupate de diavol, care locuiete n inim i stpnete tot trupul. Sunt unii care dau i pe la biseric i aud cuvntul lui Dumnezeu dar nu cu urechile sufleteti, ci cu cele trupeti. De aceea rmn nelenii i auzirea lor a fost numai pe moment, cnd au plecat din biseric au uitat tot i fac iari ce-i nva duhul cel necurat. Vor auzi i ei o dat glasul trmbiei judecii celei de pe urm, cnd vor fi adunai n faa Dreptului Judector s dea seama fiecare de faptele ce le-a fcut. Atunci ns va fi prea trziu i nu vor mai putea face nimic pentru suflet. Frai cretini, Domnul nostru Iisus Hristos ne zice i nou, cretinilor din veacul acesta rzvrtit i lepdat: O, neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi, pn cnd v voi suferi pe voi, o, lume necredincioas i ndrtnic, pn cnd v voi lsa la Biserica Mea, pn cnd v voi mai lsa preoii Mei, Sfintele Mele Taine, darurile Mele i tot Harul Meu? Ce semne s v mai trimit, ce urgii s v mai dau ca s v ntoarcei la Mine s nu pierii n vecii vecilor? Cci v -am trimis foamete, boli, rzboaie i inundaii, v-am dat cu capul de toi pereii cnd

v-am cutremurat pmntul, v-am fcut semne pe cer i minuni pe pmnt i tot nu voii s m ascultai i s v ntoarcei la Mine, s pzii legea Mea. Voi, cretinilor, suntei mai de plns ca celelalte religii; cci evreii i in legea lor, turcii i in legea lor i toate popoarele pgne i in srbtorile i rnduielile lor, numai voi nu vrei s pstrai legea Mea. Numai voi mi batjocorii sfnta mea duminic i srbtorile cu tot felul de urgii pe care le facei cu bucurie, spre bucuria satanei. ntr-adevr, frai cretini, s nu uitm c n Sfnta Scriptur st scris c, nainte de a veni sfritul, vine lepdarea de credin. Cretinii se vor lepda de Dumnezeu i de credina cea adevrat. Poate puin vreme mai este, i Dumnezeu nu ne va mai suferi i va trimite peste noi urgiile apocaliptice i fiarele cele cu cap de om, ca s ne pedepseasc n chipul cel mai ngrozitor i s ne arunce focului i chinurilor iadului, aa dup cum meritm. S ne trezim din pcate, frai cretini, acesta este glasul lui Dumnezeu, voia Lui, s lsm pcatele, acum este momentul, sculai-v din somnul cel greu, este momentul s ne pregtim cu toii de drum. Lsai-v de toate blestemiile, de toate poftele diavoleti, lepdai-v de satana i de toate lucrurile lui, ca nu cumva s ne apuce cu ceva ale lui, vremea plecrii. Venii la sfnta biseric, cu inima nfrnt i smerit, cu candela credinei nflcrai, cu rugciune i cu post, cu putere de rugciune i bucurai -v, bucurai-v, cei ce ai aflat calea cea luminat. Mulumii lui Dumnezeu i Sfntului Hristos c v-a adus la El, v-a luminat i v-a deschis ochii i nu v luai dup ntunecaii ntunericului din lume. Rugciune O, prea Milostive i ndelung rbdtorule Iisuse, i mulumim c ne-ai ngduit pn acum i nu ne-ai lsat s pierim n pcatele noastre, i mulumim c ne-ai trezit inimile ca s cunoatem Calea Ta. Alung Tu duhurile cele necurate de la toi cretinii care sunt pecetluii cu botezul Tu i s urmeze poruncile Tale ca s Te slveasc i acum i n vecii vecilor. Amin.

Protos. Dr. Vasile Vasilache - Predic la Duminica Sfntului Ioan Scrarul

Frai cretini, n calea noastr cea duhovniceasc a Sfntului i Marelui Post, avem popasuri de ntremare sufleteasc i de noi ndemnuri sfinte, de a duce la bun sfrit ceea ce am nceput cu attea gnduri sfinte. Iat, dup prima sptmn de post, am srbtorit n Duminica Ortodoxiei, triumful Bisericii ortodoxe asupra ereticilor care necinsteau sfintele icoane; ct ncurajare i pentru noi, de a duce lupta contra acelora ce defaimeaz cele sfinte, i ct curaj ne-a turnat i n sufletul nostru de a nfrunta pe dispreuitorii sfntului Post. n a doua Duminic am srbtorit pe Sfntul Grigore Palama, care s-a nlat pe culmi de sfinenie i de nelepciune cretineasc. El a nfruntat cu deosebit curaj pe eretici, artnd c Dumnezeu n esena lui este invizibil, pentru fptur, dar prin luminile care izvorsc ca nite atribute din El, omul poate s vad nu pe Dumnezeu n sine, ci n manifestarea i operaiile Lui. Aadar Sf. Apostoli au vzut, la Schimbarea la Fa, o lumin necreat, venic, pornit din esena dumnezeiasc. Pentru a ajunge la aceast fericit vedere a luminii dumnezeieti, se cere ns via curat i venic rvnitoare ctre dragostea de Dumnezeu. Exemplul acestei izbndiri o avem n Sf. Grigore Palama, iar calea ne este uurat prin Sf. i Marele Post. i, n sfrit, n Duminica a III-a, am srbtorit Sfnta Cruce, la picioarele creia am fcut popas duhovnicesc, pentru a ne adnci n gnduri sfinte cu privire la jertfa Crucii lui Hristos, i la aceea a renunrilor ei. i cu astfel de gnduri, hrnite fiind sufletele noastre, am pornit cu ndejdi sporite n drumul jertfelor pe care ni le impune calea Sf.

Post, pentru a ajunge astfel s ne bucurm i de lumin \a biruinei n care s-a artat Iisus Hristos, prin suferinele Crucii. n Duminica de astzi, cea de a patra a Sfntului Post, ni s-a pus spre srbtorire pe un sfnt, om asemenea nou, care ns, lund Crucea lui Hristos, s-a nlat pe culmi de sfinenie. Sfntul Ioan Scrarul, a crui pomenire o facem astzi, s-a nlat dintr-o treapt pe o alt treapt a virtuilor pn pe nlimile sfineniei. Prin toate acestea a trecut, fiind un nentrecut postitor i om al rugciunii, care l fcea s fie treaz i deci gata de a respinge orice momeal diavoleasc. Dup cum vedei, frailor, Sfntul Post ne pune nainte o ntreag gam de nlri duhovniceti, pn ctre culmile celei mai sfinte chemri, de a fi sfini! n acest timp el ne nal de pe o treapt a tririlor cretineti pe o alta i mai nalt i mai bogat manifestat i de o vecintate cu sfinenia i mai mare, pn cnd reuete s ne predea vieii celei sfinte, avnd drept exemple chipurile minunailor sfini care dei oameni ca i noi s-au nlat la atta sfinenie. Cci, la ce socotii c ne-au fost puse attea figuri ilustre ale Sfinilor, ca Sf. Grigore Palama, Sf. Ioan Scrarul, iar Duminica viitoare, Sfnta Maria Egipteanca, n aceast cale a induhovnicirii noastre prin Sfntul i Marele Post, dect de a ne mboldi i sufletele noastre la o via sfnt, de nalt trire a nvturii lui Hristos. Prin aceste chemri ctre sfinenie, pare c se cere a fi mplinite i spusele Sfntului Apostol Pavel, care zice: "Suntei chemai s fii sfini.(I Corint. I,2) Frai cretini, noi toi cretinii, suntem chemai de a fi sfini, dup cum spune Sf. Apostol Pavel, iar Biserica printr-o ndelung scar pedagogic i prin harul pe care-l revrsa de Sus, ne pune nainte posibilitatea de a realiza i de a putea rspunde chemrii care ni se face de a fi sfini. Teoretic nimeni nu se ndoiete, c e posibil ca fiecare s devin sfnt, toi suntem de acord n a recunoate n principiu c "a fi sfnt nu e ceva strin nou oamenilor i chemrii noastre, ns, cnd e vorba s privim lucrul n chip practic, n realizarea faptic a acestei chemri, de ce n-am spune-o, mai toi cred c e imposibil s putem rspunde acestei chemri. i aceasta mai ales n aceast epoc a noastr, a fpturilor zgomotoase, cnd zgomotul interior ne este acoperit de frac i de mainria acestui secol. Nou, acelora care trim via obinuit, cnd ni se spune despre sfini i ni se fac ndemnuri de a-i urma, ni se pare tare curios. i socotim c nu este cu putin ca s realizm aa ceva, uitndu-ne la Sfini i apoi la noi. Ne zicem c nou, aa cum suntem, ne e imposibil s ajungem la sfinenia lor. Au fost

ei care s-au bucurat de a fi ncununai cu sfinenia, dar noi suntem menii de a fi numai oameni cu toate pcatele i slbiciunile care ne stpnesc. Socoteala aa este, dac ne facem judecat privind la sfritul unui lucru, la culmile de sfinenie la care s-au nlat i la care au ajuns aceti sfini bineplcui lui Dumnezeu. Desigur c, aceast privire totalitar a maiestii unei opere, care este rodul unei ndelungate viei de sfinenie, ne umple de uimire i, n acelai timp, de o descurajare, c noi, aa cum ne tim c suntem, nu putem dobndi aceasta sfinenie. Dar aceast uimire i neputin a noastr vine tocmai de acolo c ne-am aintit privirile la sfritul ncununrii unor sforri de a dobndi sfinenia, iar nu la ntregul fir pe care l-au depanat ei pentru a ajunge unde sunt. Cci dac ne vom uita la mainriile complicate, de exemplu la un pacific (n.n. locomotiv), sau mai tiu eu ce mainrie perfecionat, desigur c ne va umple mirarea de ct de complicate sunt. ns, ia s ne ducem cu mintea la fiecare, cum e alctuit din diferite pri, iar acestea din felurite piese, care la rndul lor sunt ntocmite din unele piese i mai simple i aceste prea mici piese sunt fcute din fier. i aa vom observa, c marile mainrii i ele la nceput n-au fost att de complicate. i deci s nu ne prind prea mult mirarea, privind la dezvoltarea lor de astzi. Aa e i cu viaa unui sfnt, dac o priveti acolo unde a ajuns, e greu s o mplineti i tu. Dar gndete-te c i el a fost om ca i tine, frmntat de patimi i dorine. i ceva mai mult, s te gndeti c muli sfini au fost poate mai pctoi dect tine, mai nevolnici n a face binele i mai iui n a face rul, ns, aceti oameni asemenea nou, treptat-treptat, s-au curit de spuza de pcate i s-au nlat acolo unde sunt. Ei nu s-au ridicat pe aceste nlimi de sfinenie, fiind rpii pe aripi de vultur. Nu, ci pas cu pas, treapt cu treapt, au cutat prin sforri omeneti s se ridice n imediata apropiere a sfineniei lui Dumnezeu. E drept c sfinenia vine i de sus, ns, pentru a veni de la Dumnezeu, se cere i sforarea omului. Dumnezeu ne cheam s ne ncoroneze ostenelile noastre, dar rmne de partea noastr, ca s-I ascultm chemarea Lui: "Venii la mine cei ostenii Sfinii au ascultat aceast chemare, ei s-au avntat i au dobndit ceea ce au dorit, sfinenia. Ia s ncercm s practicm i noi astzi o virtute, mine alta, vom ajunge c, treptat-treptat, s ne mpodobim cu toate virtuile cretineti. Astzi s ne lsm de minciun, mine de sudalm, poimine de furt i aa mai departe, vom ajunge ca pe zi ce mergem s ne curim de ceea ce ne ngreuneaz sufletul. i aa ne vom nla din treapt n treapt, pn vom ajunge pe culmi de sfinenie. Aa au fcut sfinii, ei erau din aceeai plmad trupeasc i sufleteasc ca i noi. De vom face aa cum au fcut i ei, vom vedea c nu ni se va prea imposibil s nfptuim i noi ceea ce au fcut sfinii. Ba ceva mai mult, vom ajunge s observm c nu e prea greu pentru noi s

realizm ceea ce au ajuns s realizeze alii asemenea nou, nu cu prea mult naintea noastr. Noi pe zi ce mergem s cutm s ne curim de toate patimile care ntunec trupul i sufletul nostru, i astfel s ne bucurm sufletete, pind din treapt n treapt, pn vom ajunge pe culmile sfineniei. Aa au fcut sfinii. Aa a fcut Sf. Ioan Scrarul, care a trit n veacul al VII-lea (? 649). Sf. Ioan Scrarul a scris o carte , intitulat "Klimax", care, tlmcit pe romnete, nseamn scar, i de aici i s -a dat numele de Scrarul. n aceast carte, intitulat "Scar a paradisului, Sf. Ioan trateaz problema vieii spirituale, care duce la sfinenie, la Dumnezeu. Aceast via spiritual este comparat cu o scar ce se ridic la cer i care numr treizeci de trepte. Fiecare treapt corespunde unei virtui ce trebuie s fie practicat, sau unui pcat de care trebuie s fugim. i aa nlndu-ne treptat, din virtute n virtute, ne nlm pe scara care ne duce la sfinenie, la rsplile paradisului, la Dumnezeu. Prin urmare, noi s nu ne aintim privirile la sfritul lucrului, cci atunci ne vom simi copleii, ci s privim la nceputul lui, i s urmrim exemplul sfinilor de atunci, i aa v asigur c vom ajunge la sfritul ncununat. Frai cretini, de vom avea aceast metod, uor vom ajunge la capt, i aproape pe nesimite ne vom nla pe culmile sfineniei. Mai greu e s ajungi acum ca s ncepi s te foloseti de acest chip de vieuire duhovniceasc. E foarte greu n a te hotr s porneti pe aceste ci ale sfinilor. Cci a porni s -i croieti o alt via dect cea obinuit, a tri pentru Hristos i, deci, prin Hristos, nseamn s rupi cu mentalitatea lumii acesteia i s-i croieti o nou cale. Grija ta va fi n ai zidi viaa nu dup nvtura lumii acesteia, ci dup a lui Hristos. Prin urmare, trebuie s rupi cu ceea ce face o lume s se zbate n mpotmolirile patimilor i s-i croieti o via n Iisus, asemenea sfinilor i asemenea exemplarelor mai rare ale cretinilor care nzuiesc ctre o via n Hristos. i ce greu e s realizezi aceasta! S rupi cu moda, care nu e numai la haine, ci i la felul de a-i tri viaa. Cci lumea de astzi i croiete viaa aa cum o vede la vecin i n strad. Ea ascult mai mult de moda lansat de grupurile n promenad, dect de trainicele principii, care fericesc cu adevrat viaa. Dar nu fie, cretinilor, nu v lsai robii ideilor, obiceiurilor lumii acesteia, ci s avem curajul n a lua de stpn pe Hristos. S urmm exemplul sfinilor n a pi i noi pe calea lui Hristos. Traiul s ni-l conformm nvturii Lui. Desigur, c ne va zice lumea: "te-ai habotnicit, ai devenit un maniac religios"... etc, tu nu te uita, urmeaz nainte pe Hristos, srguiete-te n a-i servi Lui, s-L ai pe El singurul Stpn, cci nu poi sluji lui Dumnezeu i lui Mamona.

i, n sfrit, frailor, dac totui unii nu vor s dea ascultare nvturii lui Hristos, i continu a tri dup obiceiul lumii acesteia, vin s-i ntreb: ce vor face cnd se vor prezenta naintea lui Hristos? Cu ce se vor justifica? Vor arta c au dispreuit sfatul divin i au ascultat glasul lumii? n sfrit, spune-mi frate, cum te va apra glasul fratelui tu cci i el va fi judecat, i el e pus sub acuzaie? Iat, prin urmare, frailor, temeinic motiv n a ne hotr s urmm lui Hristos. i atunci El, care ne va fi judector, tot El ne va justifica, acolo unde El poate totul, iar lumea nimic. i dac totui, sunt suflete care se ndoiesc de o judecat viitoare, care nu nseamn c nu exist dac ei se ndoiesc, apoi pe unii ca acetia i rog ca s priveasc cu ochii bine deschii, unde ajung cei ce urmeaz ntru totul moda lumii acesteia, i unde se afl nlai cei ce urmeaz calea sfinilor? Oare nu care cumva de la lume nvm relele deprinderi: beia, vrjmia, furtul, omorurile? i nu de la ea odat cu toate acestea ne molipsim i de patimile care macin vigoarea noastr ca oameni i ca popor? Pentru a v ilustra printr-un exemplu aceasta, nu am dect s v amintesc, ce a pit o mam care-i indemna fiul s mai prseasc odaia de lucru i s mai ias n lume, s se duc s se joace i el cu tinerii, s petreac, c "doar nu ai s te faci clugr". Biata mam, indemna feciorul s se supun i s asculte de lume! A ieit feciorul, a ascultat sfatul mamei, dar cnd se ntorcea acas, dup mai fiecare petrecere n acele ale lumii, venea beat. Aa azi, aa mine, i fiul mamei, cea iubitoare de lume, a deprins patima beiei, la care s a adugat cea a desfrului i altele care au grbit moartea mamei, cci o adusese la atta durere c-i blestem clipa n care i ndemnase fiul s asculte de lume! Frailor, fiecare d ce are.... noi s urmm pe sfini, pe Hristos, pe Dumnezeu, care este izvorul a toat fericirea. S ne hotrm s pornim n a-i urma, chiar din aceast clip, i mergnd din virtute n virtute ne vom nla pe scara spiritualitii noastre, pentru a ajunge pe culmi de sfinenie. Cretini, iat, alegei i hotri-v soarta voastr de aici i din viaa viitoare, de la Stpnul pe care l vei alege s-i urmai: lumea cu mediocritatea ei i ale ei patimi, sau lui Hristos cu fericiri i nlri adevrate, att n viaa aceasta, ct i n viaa care va s vin. Amin. (Protos. Dr. Vasile Vasilache (din volumul "Dumnezeu este Lumin Predici rostite la Iai ntre anii 1935-1939))

Printele Arsenie Boca Surzii i muii

Iat ce lucruri deosebite se pot petrece deodat: Sus, pe Muntele Taborului, lumina dumnezeiasc izbucnea dinluntrul lui Iisus, n strlucire orbitoare, pn i-n albul hainelor i n azurul Cerului. Ochiul omenesc nu rabd strlucirea soarelui, decum s poat rbda strlucirea lui Dumnezeu. Iacov, Petru i loan, de spaima Schimbrii la Fa czur la pmnt, ca nite mori. Totui vederea luminii dumnezeieti i fcea fericii, ct se gndeau s o nchid n trei colibi, pentru Iisus, Moise i Ilie - martorii din ceea lume a dumnezeirii lui Iisus. La poalele aceluiai munte, cellalt fiu al lui Dumnezeu - omul - un tat i aducea dezastrul sufletesc al fiului su. Mari i curate bucurii ne fac copiii. Poate cele mai mari dintre bucuriile omeneti. Dar tot copiii pot i zdrobi cel mai tare inima prinilor, cnd acetia nu sunt sntoi, cnd nu au mintea ntreag, cnd duc o via rtcit, sau sfresc viaa ntr-o frdelege. Pe vrful muntelui lumina transcendenei. La poalele muntelui mizeria imanenei, dezastrul nefiinei, caricatura existenei; absurdul chinuitor al pcatului, un suflet drmat n surzenie i muenie, un sistem nervos prad epilepsiei. Momente, la poalele muntelui: 1. Crturarii pricindu-se cu apostolii, cu prilejul epilepticului. - Cnd nu pot oamenii nimic, ceva totui pot: se iau la pricin. Neputina nu tace.

2. Iisus i ntreab i EL Tatl copilului i prezint diagnosticul bolnavului i diagnosticul apostolilor: neputina lor. 3. Iisus desvrete diagnosticul, mai nti al ucenicilor, adugnd c mai mare ru dect suferina e lipsa de credin. In faa acestui ru Iisus mrturisete c i-a pierdut rbdarea. 4. Iisus ia informaii despre copil de la tatl su, dar ia i temperatura sczut a credinei acestuia. 5. De poi crede, toate sunt cu putin credinciosului." 6. Tatl, surprins n slbiciunea sa, se depete pe sine i mrturisete cuvintele minunate: Cred Doamne, ajut necredinei mele !" 7. Dup aceast mrturisire: i a neputinei omului i a dumnezeirii lui Iisus, are loc minunea. Tnrul din Evanghelie era un bolnav declarat. Dar sunt tineri, surzi i mui, dinspre cuvntul lui Dumnezeu, crezndu-se, n prerea lor, perfect sntoi: Surzi la sfatul prinilor. Surzi la chemarea Bisericii. Surzi la glasul contiinei. Pentru ei: Cerul este mut; - nu le spune nimic. Viaa este mut; - n-are nici un ideal. Ei sunt mui: nu mrturisesc dect pmntul. De la un aa suflet la un aa trup se ajunge. Oare la sfritul lucrurilor se va gsi cineva s cread puternic n Dumnezeu, pentru tmduirea lor ? Prislop. 3.IV.49.

Nicolae Steinhardt (Monahul Nicolae Delarohia) - Druind vei dobndi Ce-i credina, ce-i necredina?

(Matei 9, 27-35) Din textul acesta evanghelic se desprind, cred, patru idei principale: 1. Punerea la prob a credinei; 2. nsi problema credinei; ce-i credina, ce-i necredina?; 3. Porunca ne-vestirii minunilor, singura porunc dumnezeiasc pe care suntem ncuviinai (de nu i obligai) s nu o lum n seam, s o clcm; 4. Problema rutii absolute, a rutii ndrjite, mpietrite, ferecate n sine. Relund: 1. Constatm c Domnul pune credina orbilor la ncercare, ntrebndu -i n prealabil: Credei voi c pot face aceasta? De unde reiese c svrirea minunii implic din partea celui n cauz credina. Ajutorul Domnului, svrirea minunii apar legate de credin; operaia are loc ntr-un cmp al efectului de rezonan. Domnul, apoi, griete: Dup credina voastr, fie vou. Ajutorul, aadar, e proporional credinei. Cu ct este credina mai mare, cu att va fi i ajutorul mai deplin. Hananeanci, urmtor manifestrii unei credine de neclintit i neabtut de respingere, tcere i chiar de o grav jignire, Domnul i spune: fie ie dup cum voieti (Matei 15, 28), pogormnt excepional motivat de o excepional trie de caracter. 2. Textul pune de fapt nsi problema credinei i ne ndeamn s ne ntrebm: ce este credina?

tim c a crede nseamn altceva dect a vedea, a constata, a nregistra; c vorbele spuse de arhierei i crturari la rstignirea Domnului (Matei 27, 42; Marcu 15, 32) ca s vedem i s credem nu nseamn numai hul, batjocur i nendurare ci i o greeal de ordin semantic, confuzia dintre dou verbe opuse: A vedea, a crede. Credina exclude vederea; este ncredinarea celor nevzute, o afirm n repetate rnduri Sf. Apostol Pavel n mai toate epistolele sale. Dar spre o nelegere mai adnc a noiunii, potrivit este s lum aminte la textul din capitolul 9 (versetele 14-27) al Evangheliei Sf. Marcu i ndeosebi la versetele 2l-24. Acolo, cuvintele Cred, Doamne! Ajut necredinei mele par a indica o grav contradicie i existena unui paradox fr soluie. Cum oare, judec orice minte sntoas, poate cineva totodat crede i -i mrturisi necredina? Nu-i aceasta, pentru filosofii existenialiti i pentru atei n general, justificarea obieciunii adresat credincioilor: suntei de rea credin, minii ori v amgii pe voi niv? Astfel par a sta lucrurile dac pierdem din vedere felul cum sunt rostite cuvintele de tatl copilului: textul ne arat c tatl (1) cere ajutorul Domnului, (2) cu lacrimi i (3) cu strigare. Credina nu-i lovit de nulitate i frnicie, de aparentul paradox deoarece tatl copilului asum precaritatea i smerenia condiiei omeneti (mereu ispitit de necredin), ns o i depete cernd cu lacrimi i strigare ajutorul Domnului. Paradoxul se rezolv prin chiar aceast depire a momentului critic. Suntem ispitii de necredin (un soi de umbr a credinei), ns ieim din contradicie i paradoxal asumndu-ne cu smerenie condiia noastr instabil i incert i afirmndu-ne credina nu cu teoretic, indiferent rceal, ci cu lacrimi i strigare, adic din adncurile intimitii noastre celei mai necontaminate de convenionalism. Iat cum nlturm obieciunea filosofilor care au creat argumentul relei credine: nu-i urm de rea credin n vorbele tatlui, care sunt de fapt al e fiinei omeneti nsi; e numai smerenia recunoaterii unei situaii din care se poate iei prin actul de voin, ndejde i ncredere. Dovad stnd lacrimile i strigarea ce se numete credin. Strigm, vrsm lacrimi, cerem ajutor, ne umilim, nu ne ruinm i astfel depim punctul critic socotit de existenialiti a fi fr scpare, n realitate ns tot att de transgresabil ca i temperatura de o sut de grade pentru apa pus la fiert ori viteza sunetului pentru avioanele supersonice.

3. Domnul d orbilor porunca: Vedei nimeni s nu tie. Iar orbii o calc (Matei 9, 31). De multe ori d Hristos aceast porunc a ne-vestirii minunilor pe care le-a svrit. Unui lepros pe care l-a vindecat i spune: Vezi nu spune nimnui (Matei 8, 4), unei mulimi de vindecai le-a poruncit ca s nu-L dea n vileag (Matei 12, 16), unui alt lepros: i poruncindu-i cu asprime, ndat l-a alungat i i-a zis: Vezi nimnui s nu spui nimic (Marcu 9, 43-44). Dup tmduirea fiicei lui Iair: Dar El le-a poruncit, cu strnicie, ca nimeni s nu afle de aceasta (Matei 5, 43). Sau, cu acelai prilej n textul Evangheliei de la Luca (8, 50): Iar El le-a poruncit s nu spun nimnui ce s-a ntmplat. Dar Domnul calc El nsui regula grind ctre ucenicii lui Ioan: Mergei i spunei lui Ioan cele ce auzii i vedei: orbii i capt vederea i chiopii umbl, leproii se curesc i surzii aud, morii nviaz i sracilor li se binevestete (Matei 11,4-5). Apoi, Domnul se refer n repetate rnduri la marile Sale minuni cnd Se adreseaz fariseilor i iudeilor certndu-i pentru ndrjita lor necredin. Oricum, orbii, leproii, muii, demonizaii, toi tmduiii nu au dat ascultare vrerii Domnului, ci mai vrtos au povestit cele ntmplate! i bine au fcut! Aceasta este singura porunc a lui Hristos pe care avem ngduin s nu o pzim. Putem chiar declara c suntem inui a nu-i da ascultare, principala noastr ndatorire fiind s povestim cu glas puternic i nalt binele pe care ni l -a druit Domnul. S nu tcem, s nu ascundem binele ori minunea de care ne-am nvrednicit. S-L vestim pe Hristos precum a fcut i femeia samarineanc (de ndat s-a dus n cetate s relateze tuturor cele ce-i fuseser spuse), s ne prefacem aidoma ei n vestitori ai Domnului. Aa face i autorul acestor rnduri, scos i el prin mila lui Hristos din bezna pcatului i a necredinei. Niciodat n-a neles s pun sub obroc lumina dobndit, s tac din discreie greit conceput, din sfial nentemeiat. Dimpotriv, pe ct a putut mai desluit i mai cu trie, a mrturisit harul cobort asupr-i, acum c poate glsui la trecut odat cu psalmistul (Ps. 72, 22): C eram fr de minte i nu tiam; ca un dobitoc eram naintea Ta, Doamne. 4. Cum reacioneaz fariseii n prezena activitii i minunilor lui Iisus? Ce explicaie dau ei numeroaselor i nfricotoarelor Sale minuni?

Una foarte simpl: cu domnul demonilor, cu Beelzebul (Contracie a cuvintelor ebraice baal zvuv, literal: Domnul (sau mpratul) mutelor, unul din numele date (n batjocur) diavolului de iudei. Se manifest de pe acum intenia de a -L compromite pe nvtor cu ajutorul armei subtile a batjocurii, triumful creia va fi folosirea rstignirii ca mod de rpunere a Celui socotit a fi potrivnicu l Legii) scoate pe demoni (Matei 9, 34: Cu domnul demonilor scoate pe demoni; Matei 12, 24: Acesta nu scoate pe demoni dect cu Beelzebul, cpetenia demonilor; Marcu 3, 22: Iar crturarii care veneau din Ierusalim ziceau c are pe Beelzebul i c, cu domnul demonilor, alung demonii; Luca 11, 15: Iar unii dintre ei au zis: Cu Beelzebul, cpetenia demonilor, scoate pe demoni). Iat ce au priceput ei (oameni altminteri nu proti, nu nenvai, nu lipsii de unele frumoase nsuiri, i oarecum atrai de personalitatea lui Iisus pe care-L urmreau pas cu pas poate nu numai spre a-L iscodi i ispiti ci pentru c i fermeca determinndu-i s-L pofteasc n casele lor, s-L invite la cin), iat unde i-a dus mintea lor. Aparineau desigur acelei categorii de oameni cu inima nvrtoat i cugetul mpietrit, care orict de mult bine le-ai face i orict de bun le-ai vdi nu pot nchipui (realiza) binele i buntatea. Buntatea o suspecteaz, i atribuie cauzele cele mai egoiste ori mai josnice, iar binele l pngresc degrab, cobornd totul la nivelul sufletului lor cufundat n rutate, vulgaritate, venin i oricioaic. Orice discuie e inutil. Totul e n zadar! Nu pot concepe binele, nu pot intui altceva dect ce tiu de la sinea lor; ceva care ar contrazice i uimi haina lor plmdeal. Nu pot iei din cercul (magic), din oala, din cazanul, din groapa, din temnia n care-i nchide netrebnicia lor. De ct sunt de ri nu se pot dect, oglindi n ceilali, nu pot crede nici binelui celui mai evident. La Hristos att s-au dumirit s vad: un iretlic al diavolului. Dar de ce, i ntreab Domnul, de ce s -ar fi suprat satana pe el nsui? De ce ar fi lucrat mpotriva propriilor sale fore? Logicii att de limpede i de hotrtoare a ntrebrii acesteia i -au rspuns numai prin tcere. Zadarnice le sunt argumentele i evidenele. Cretinii nu gndesc tot astfel. Ei pot scpa din cercul vrjit al bnuielii, pot da crezare binelui pe care-l vd, pot crede n existena binelui ca atare, pot iei din ferectura propriei ruti. Fariseii de vii s-au ncuiat singuri n iadul nencrederii totale, al suspiciunii mereu alterate, al rutii neconcesive, al

opacitii desvrite. i de acolo scrnesc cu dinii lor. mproac fiere, rnjesc sarcastic i neputincios. Le revine cretinilor a nu judeca pe semenii lor aa cum L-au perceput i preuit fariseii pe Hristos. i s nu vad n ceilali oameni numai lucrtura diavolului i izvoare de energie ale rului. S contrazic nedifereniata formul sartrean: Ceilali, iat iadul! Diavolul ne stpnete prin nencredere i bnuial; aceast puternicie (de nu atotputernicie) a sa, cretinii o pot contesta, de ea se pot slobozi. Se pot slobozi de nencredere aidoma ca i de cealalt mare intervenie a demonului: necredina. Pentru cretin ceilali, semenii lui toi, nu sunt, neaprat i negreit alctuitorii unui iad pmntesc. Ei nu vd n jurul lor numai i numai rutate i draci. A! nu nseamn c se cuvine ca ei s fie proti i ntngi, purtnd ntotdeauna pe buze un surs mieros i artificial, cltinnd binevoitor i nerozete din cap, blagoslovind prigoane i nedrepti i fapte strigtoare la cer i propovduind c toate-s bune i frumoase. tim prea bine c nu toate-s bune i frumoase, c exist n lume boala, durerea, suferina, srcia, foametea, tortura, asuprirea, tirania, minciuna, prostia biruitoare, prigoana, sadismul i cte altele. Le tim lmurit i nu ne-ar edea frumos, n faa lor, s ne acoperim ochii i s ndrugm vorbe dulci i dearte. Dar pentru noi cretinii, stpn al lumii este n cele din urm Hristos ; nu Beelzebul. De aceea minile i inimile nu ni-s mpietrite, iar ochii i ochii cugettori ai inimii nu ni-s orbii. Nu fierbem n zeama propriei noastre ruti ca ntr-o oal cu capac, nu suntem robi ai cerbiciei i nencrederii vrjmae, n inimile noastre nenvrtoate care nu implic i mini incapabile fr a sezisa realitatea, nspimnttoarea ei complexitate i bogat n manifestri demonice binele poate ptrunde atunci cnd e curat i neprefcut. Nu ne ferecm de bun voia noastr n iad nc de pe acest pmnt, proiectnd n juru-ne zcmintele pcatului strmoesc i rezidurile nvoirii noastre la pcat. Pstrm ntre spectacolul binelui i spectacolul rului o stare echilibrat ce-i afl temeiul n dreapta socoteal. n Hristos noi nu vedem pe tovarul de aciune al diavolului, ciudata sa unealt strategic autodistructiv ori pe intermediul unui iretlic al naintesttatorului rului.

Vedem ntr-nsul pe Fiul lui Dumnezeu venit n lume s o mntuiasc i s fac numai binele. Vedem ntr-nsul pe Izbvitorul nostru atotbinevoitor. Aa vedem, credem i mrturisim. Aa s ne ajute Dumnezeu.

Pr. Lect Univ. Dr. Constantin Necula - Predic la Duminica a IV-a a Sfntului Post - a Sfntului Ioan Scrarul

Desigur c nu acestea-s cuvintele Scripturii. Textul pe care Evanghelia zilei acesteia - iari praznic - ni-l pune la ndemn se afl n capitolul 9 al Evangheliei dup Marcu (17-32). nc un tat. i nc un fiu. i iari Fiul Tatlui, Care, prin dumnezeiasca lucrare, repecetluiete sfinenia relaiei dintre tat i fiu n istoria mntuirii subiective. Ceea ce ne intereseaz astzi este ns legat de o tain mai adnc dect simpla paternitate. Evanghelia aceasta este aezat n acelai capitol ndat dup dou mari vestiri adresate de Hristos lumii: Schimbarea la Fa (Mc 9, 2-10) i o a doua vestire, a Patimilor (Mc 9,11 -13), cele dou icoane care impun necesitatea rostirii acestei pericope n Post. Cci este nevoie s nelegem deopotriv slava nvierii dinainte de nviere, care lumineaz chipul Dumnezeului ntrupat i valea adnc a Patimil or prin care El trece, pentru ca Tabor s se fac lumea ntreag i, n contextul acelei nelegeri, s adncim vindecarea pruncului demonizat din pericopa zilei. Radiografierea dramei fiului este ct se poate de clar, aa cum numai un tat o putea face: "nvtorule, am adus la Tine pe fiul meu, care are duh mut. i oriunde l apuc, l arunc la pmnt i face spume la gur i scrnete din dini i nepenete. i le-am spus ucenicilor Ti s-l scoat, dar ei n-au fost n stare " (Mc 9, 17-19). Dup toate rigorile medicinii, starea convulsiv a fiului omului acestuia arat o grav afeciune, aproape netratabil la vremea trecerii lui Iisus Hristos prin ara Sfnt, cum pn astzi ea este greu tratabil i greu identificabil ca atare. i-apoi era o boal umilitoare, zbaterile acestea urind, ndurernd creaia i pe Creator. Aici este marea putere a Domnului Hristos: s identifice corect nu doar boala, ci fundamentul ei neomenesc, fundament care se-aeaz sub fundamentul oricrei boli, lucrare n parte a celui care urte i ntristeaz lumea.

De aceea, trebuie privit - n acest context al strluminrii taborice i al rodirii prin Patim n nviere a Domnului nostru Iisus Hristos - ntregul episod al vindecrii, exorcizrii de boal, dac vrei. Cci, n fond, taina ce se descoper n reacia lui Hristos este taina Bisericii, aceea care, spre deosebire de momentul de-atunci, avnd pe Hristos ca fundament i pe Apostoli continuatori, nu mai poate lsa fr soluie practic pe nici unul dintre cei care-i mrturisesc credina. ntr-un volum de dogmatic dedicat demonologiei (Teologia Dogmatic i simbolic, IV, Demonologia, Ed. Bizantina, 2003, p 158), profesorul Nikolaos Matsoukas spune: "Lumea este creat din iubire, i Biseric, ce se ntinde n limitele copleite de lumina mpriei lui Dumnezeu - precum n cer aa i pe pmnt -, triete i se mic din iubire, iar tainele Bisericii, precum cmrile inimii, precum ramurile copacului i mldiele viei, ntruchipeaz nsui trupul lui Hristos din iubire. Cu alte cuvinte, iubirea devine esutul unificator al oricrei relaii sociale sau interpersonale a membrilor trupului comunitar i, n cele din urm, mbogete teologia harismatic nsi. Sfintele Taine i hrnesc pe membrii Bisericii, druiesc iertarea pcatelor - precum minunile lui Hristos, care sunt, ntre altele, i acte sacramentale - i dau via celor ce se mprtesc din acest esut unificator al iubirii. Astfel, membrii, sfinii prin Sfintele Taine, i ofer Mntuitorului Hristos aceast bogie a iubirii, adic "bogia teologiei ortodoxe dincolo de darea de bani", aa cum se spune ntr o idiomel a srbtorii Naterii Domnului, care vorbete despre recensmntul lui Cezar." Iat de unde titlul cuvntului nostru. Acel "Cred, Doamne, ajut necredinei mele!" (Mc 9, 24), socotit ca fiind cel mai adecvat strigt al firii umane n cererea de impreun-lucrare cu harul lui Dumnezeu, prin lentila acestor spuse despre elementul constitutiv al Bisericii i Tainelor sale, revine de fapt pururea pe buzele tuturor slujitorilor lui Dumnezeu, pe buzele tuturor Sfinilor, ce i -au luat ca ideal i vocaie salvarea lunaticilor lumii: Iubesc, Doamne, ajut neiubirii mele!... F-te, aadar, desvritul tuturor n toate. De altfel, acelai profesor al Facultii de Teologie din Tesalonic consemneaz n epilogul prezentrii demonologiei (op. ct., p. 159) un lucru util exegezei noastre: "nvtura Evangheliei este o ieire din impas i o biruin mpotriva oricrei posedri, n primul rnd, ne este de folos s nelegem c lucrarea biruinei aparine exclusiv Dumnezeului iubirii. Ne este de folos, deci, s acceptm cu orice pre acest lucru. Acceptarea este a noastr. Nici o suficien de sine nu ne salveaz. De altfel, mntuirea nu este nimic altceva dect o nlare creatoare a existenei noastre. Cu alte cuvinte, putem deveni impreun-creatori. Fiind impreuncreatori, biruim uor ispita logicii satanice, iar neutraliznd puterea posedrii

satanice, ne eliberm de frica de rob i de egocentrism". Cu alte cuvinte, cptm puterea - mereu de Sus - de a iei din logica stanic a urii, din suficiena de sine (att de teribil combtut de pasajul din evanghelie prin acest text-ectenie "Cred, Doamne, ajut necredinei mele!..."), cptm, aadar, puterea de a iubi, de a ne nvinge neiubirea, partea de ntuneric a vieii. Un tnr mut i surd ne nva s rostim i s auzim cuvintele de iubire cu care Cuvntul, rostindu-le, ne umple de harul iertrii. De ce n-au putut ucenicii s scoat "neamul de draci" din fecior? S nu le fi crescut suficient iubirea, sau era nevoie ca nsi Iubirea s fie rstignit, iar din rstignirea Sa s se umple de iubire postul i rugciunea, pentru ca, prin ele, unelte ale mntuirii, s se dilate Biserica pe msura iubirii dintre noi? Nu de puine ori, ca preot, te ntrebi ce te mn s simi mireasma dulce a lucrrii lui Dumnezeu ntre dezmoteniii lumii, ntre cei care sunt ruinea lui Dumnezeu n mijlocul unei lumi neruinate. i atunci, caui adnc s afli, n cotlonul cel mai nnoroit al oamenilor din jur, perla de iubire care ine ridicat valoarea cununii fiecrui om. Iubirea lui Hristos, desvrita Lui iubire. Prea ades folosit pentru a exprima lucruri de nimic, ba chia r pcate nenorocite, termenul de "iubire" se cere restaurat. Mai nti, postind de pcat i umplndu -te de rugciune. i chiar dac ai uita toate rugciunile lumii, scriei-v pe tabla de came aceast rugciune a zilei dedicat modelului urcuului duhovni cesc, prin "Scara" Sfntului Ioan Scrarul, care ar suna astfel: Iubesc, Doamne, ajut neiubirii mele!... n nedeplintate fiind, s vin Hristos s le umple pe toate, druindu -le desvrire prin iubirea Sa. O, de-ar face El minunea dezminirii noastre, ca, n glas de dulce cntare a harului, iubirea s ne umple toate!

Pr. Dr. Dorin Picioru - Predic la Duminica a 4-a din Postul Mare

Iubiii mei, ntr-un mod minunat, astzi s-a mbinat praznicul Buneivestiri cu Duminica a 4-a din Postul Mare, nchinat Sfntului Ioan Scrarul din Sinaide aceea avem dou Evanghelii: a praznicului e Mt. 5, 1 -12, adic Fericirile, parte component a Predicii de pe munteiar a duminicii e Mc. 9, 17-32, cea n care Domnul vindec un tnr demonizat. i de aceea avem o prznuire complex. Pentru c trebuie s vorbim despre nceputul mntuirii noastreprin acceptarea Stpnei de a nate pe Fiul lui Dumnezeu ntrupat, despre fericiri ca despre coninutul virtuos al vieii cretine, despre teologie i ascez n persoana Sfntului Ioan Scraruldar i despre vindecarea de demonizare i despre deparazitarea de orice ideologizare a vieii noastre. Astzi este nceputul mntuirii noastre i artarea tainei celei din veac ne spune troparul Buneivestiri. Pentru c astzi retrim bucuria Prea Curatei Stpne i a ntregii umaniti la aflarea vetii c Dumnezeu S-a milostivit de creaia Sa i c El, Fiul lui Dumnezeu, vrea s Se fac i Fiul Fecioarei. Astzi aadar umanitatea afl o veste paradoxal: aceea c Dumnezeu vrea s Se intimizeze cu creaia Sa pn la a Se ntrupa, pn la a-i asuma umanitatea i a Se face om, Dumnezeu i om. Veste strin, neobinuit

Pentru c Dumnezeu era vzut ca Cel de deasuprai nu ca Cel de printre noi Iar dac nu nelegem venirea Lui la noii modul eclesial n care El este mereu cu noi i ne conduce, i ni Se d spre mncare i spre butur, i ne ntrete prin fiecare lucrare divino-uman a Bisericiine ntoarcem la aceeai stare de distanare fa de El ca mai naintepentru c nu dorim ca El s Se slluiasc n noi, prin har, dup cum, n mod fiin ial, S-a slluit n pntecele Fecioarei. Pentru c bucuria acestui astzi eclesial e bucuria c l sim im pe El n noi, mprind peste viaa noastr, ca Domn i Stpn al vieii noastre. Adic participm efectiv la bucuria Stpnei noastrepentru c i noi, cei care ne nevoim ntru faptele dreptei credine, ne mprtim de simirea i de purtarea lui Hristos, Cel rstignit i nviat pentru viaa i mntuirea lumii, Care e Domnul i Fratele nostru n acelai timp. E coprta cu noi la umanitate, pentru ca s ne fac coprtai cu El, prin har, la mprtirea de slava lui Dumnezeu. Cci de aceea astzi e nceputul mntuirii noastre: pentru c astzi noi ne umplem de mreia slavei lui Hristos, Care Se face om ca noi, afar de pcat, pentru ca pe noi, confraii Si, s ne fac fii ai Tatlui ceresc prin nfiere. i Sfntul Arhanghel Gavriil vine n Nazaret, la Sfnta Fecioar, i o ntmpin cu cuvintele bucuriei. Tocmai de aceea cuvintele lui: Bucur-te, cea plin de har [Here, cheharitomeni]! Domnul este cu tine [O Chirios meta su]! Binecuvntat eti tu ntre femei [Evloghimeni su en ghinexin] [Lc. 1, 28, cf. GOC], cuvinte de bucurierimeaz cu Fericirile de pe munte. Iar Fericirile de la Mt. 5, cele nou, nu sunt nite promisiuni de viitorci nite realiti interioare ale prezentuluinsi coninutul vieii noastre duhovniceti de acumcnd devenim oameni ai mpriei lui Dumnezeu. i aa cum Prea Curata Stpn era plin de har aici, pe pmntpentru ca s fie astfel pentru toi veciila fel suntem chemai i noi de Domnul: s fim plini de har aici, oameni integri ai mpriei Sale, oameni care s avem amprentele slavei Sale i ale buntii i sfineniei Sale.

Fiindc srcia duhului [Mt. 5, 3] nseamn smerenie i umilin n faa Domnului. Adic s nu credem despre noi mai mult dect suntem i facem. S fim sraci, cu alte cuvinte, de nchipuirea de sine. S fim sraci de nfumurare. S nu ne credem venici i nemuritorii, mai ales, s nu credem c putem s facem ceva bunignornd relaia de mare profunzime cu Sine i cu semenii notri. Iar dac ne vedem pcatelecum s nu ne plngem decadena [Mt. 5, 4]? i din plnsul pentru mojicia noastrvine mngierea inimii, vine consolarea duhovniceasc a lui Dumnezeucare e umplere a noastr de slava Sa. Iar plnsul contiinei pocite i smeritenate blndee n inim [Mt. 5. 5]. Iar cel care dorete ca oamenii s se umple de buntatea lui Dumnezeu, dorete cu rvn, cu flmnzire, ca dreptatea lui Dumnezeu s fie dreptatea noastr, adic sfinenia Lui s fie starea noastr interioar [Mt. 5, 6]. Dreptatea inimii e milostiv [Mt. 5, 7]. Niciodat cel cu adevrat drept nu e un cpcun, nu e un torionar, nu e un tietor de capeteci un om cu simiri maternale. E un om cu o inim de mam pentru cel aflat n nevoie, n durere, n netiin i milostivirea curete ochii inimii, alturi de rugciune, i ne face vztori de Dumnezeu [Mt. 5, 8]. Nu vztori nchipuiici reali! i care cresc, din vederea lui Dumnezeu, n i mai mari dorine de curire i de sfinenie, de ntrajutorare i de milostivire. i cine dorete pacea pe pmnt, ca i n cer, mai mult dect vztorii de Dumnezeu, dect cei care au vzut cum arat mpria lui Dumnezeu? [Mt. 5, 9].

i cine sunt cei plini de dor pentru Domnul, fr numai cei plini de vederi sfinte i de fapte bune, nct se las omori toat ziua pentru Domnul slavei? [Mt. 5, 10]. Da, de aceea sunt fericii cei care sufer toate din cauza iubirii pentru Domnul [Mt. 5, 11]: pentru c atunci, chiar atuncin mijlocul suferinei i al nefericiriiei nu sunt singuriei nu sunt prsii de Elci se bucur tainic, n mod negritde Cel care poart mpreun cu ei greul crucii ns bucuria e teologic i asceticne spune, n mod apsat, viaa Sfntului Ioan Scrarul. Bucuria vine din curie i din cunoaterea lui Dumnezeu i nu din pcate, nu din rutate, nu din avariie, nu din delsare, nu din visri erotice. Cci a doua cntare din Triod, de la Vecernia de asear, nchinat Sfntului Ioan, ne spune: Printe Ioane mrite, curindu-i sufletul cu izvoarele lacrimilor, i cu strile cele de toat noaptea nduplecnd pe Dumnezeu, te -ai nlat spre dragostea i spre frumuseea Lui, Fericite; ntru care dup vrednicie te desftezi acum, nencetat bucurndu-te cu cei ce s-au nevoit mpreun cu tine, Cuvioase, de Dumnezeu cugettorule [Triod, ed. BOR 2000, p. 373]. Adic adstnd/ rmnnd/ fiind mereu n fapte bune i n cugetare teologictrieti ortodoxi te umpli de frumusee. Iar dac nu eti frumos la cuget, dac nu eti nelept la minte, dac nu eti mare tritor sau teolognu trebuie s acuzi pe nimeni de nemplinirea ta interioarpentru c, dup cum vedem, suntemceea ce vrem s fim i nimic mai mult Creterea noastr intelectual i duhovniceasc e pe msura eforturilor personale. mplinirea noastr cretin e pe msura sinceritii dragostei noastre. Cum dar credem c putem s l minim pe Dumnezeu, considernd c prin trei metaniii cinci leidevenim ca Sfinii nevoinelor extraordinare de odinioar? Cum dar ateptm marea cu sarea de la Eli de la noi nu cerem mai nimic?

ns invidia i bdrnia noastr sunt pe msura lenii noastre. Cu ct suntem mai lenei i mai neproductivi cu att dorim mai mult respect nemeritat. i pe ct vedem c suntem mai coluroi i impudici n actele noastre, pe att nlm nasul pe suscernd respectabilitate. ns respectabilitate coboar de la Dumnezeupe msura nevoinelor noastre. Suntem mai de cinstepe msur ce nu iubim cinstea vanci cinstea de la Dumnezeu, care e slava Sa ce ne inund. Dac ateptm titluri ca s scriem crisau dac nlm Biserici doar pentru ca s primim cruci mari la gtdorim prea puinadic doar slava trectoare. Slava netrectoare coboar de susn smerenia inimii noastre i ea este dat de Dumnezeu i nu de oameni! De aceea, astzi, n a patra duminic a Postului Mare avem i Evanghelia care ne vorbete despre demonul mueniei [Mc. 9, 17]care se rzbun pe noi i ne dorete autodistrugerea [Mc. 9, 18, 20-22]. Tace ca mutul Sau: tace i le face Ambele expresii artnd rutatea ncuibat/ ascuns/ subcutanatprin care omul mrav la inimi caut mplinirea intereselor. Bineneles: meschine Caut s profite de buntatea ta, de inima ta miloas, de sinceritatea ta i ntoarce cuvintele pe dos, le rstlmcete, duce vorba de la unul la altul, ese intrigi, toat ziua plnuiete cum s l scoat pe unul din poziia luipentru ca el s-i ia locul. i cnd i ia loculnu e n stare de nimicpentru c el s -a gndit doar la a-i lua loculi nu la a face ceva constructiv n acel sector de activitate. Demonul mueniei l arunca n foc i n ap [Mc. 9, 22]. Nu era prieten cu tnrulci vrjma. El atenta la viaa acestuia

i provoca stri de boalcare nu aveau cauze fiziologice. i vedem astzi c s-au nmulit cei care fac lucruri ieite din comun, care uimesc n mod satanicdar care nu au nimic de-a face cu Biserica sau cu minima moral. i afl bolile, ndoaie linguri, merg prin foc, stau sub ghea , postesc zile n irtoate cu un satanism bine organizat. i oamenii cred, n naivitatea lor, c exist religioziti paralele cu Bisericai dac nu merge treaba cu slujbele, nu se vindec, nu se cstoresc, nu se mbogesc prin mersul la Bisericse duc la vrjitoaresau la tot felul de oameni cu capaciti paranormale. Bineneles: e vorba aici de necredin sau de puin credin. Dac eti un om echilibrat nelegi faptul c din combinaia otrav + mierenu rezult medicamentci sinucidere. Dar dac vrei s experimentezi pe propria-i piele ce nseamn satanizarealecuirea poate s fie foarte dureroasi s necesite o parte a vieii pierdut. i putem nelege practic diferena dintre dependena de ceva (mncare, droguri, butur, medicamente, pornografie, sex) i satanizareprin ce se ntmpl n om. Dac nu poi s te abii n cazul dependeneii avem parte, n cazul lor, doar de sugestionri din partea demonilor spre exces, spre dezordine interioar, spre bucuria de plcerea n sinen cazul posesiei satanicedemonii sunt fii ne care te locuiesc i i manifest rutatea i nesimirea n tinetu putnd s li te mpotriveti foarte slab Dup cum vedem din Evanghelia de aziatunci cnd l aruncau n foc i n ap, s moar ori ars ori necatdemonii atentau la sntatea lui, a tnrului i i negau libertatea. Era o unealt n mna lori ei se rzbunau pe el cu cruzime. Nu omul alegea ce s facci demonii alegeau n locul lui.

i ajungem la ideologizarea vieiiadic la ce nseamn s mnnci, s te mbraci, s te miti pe stradpentru c aa e moda, pentru c aa vor aliisau partidulsau gruparea din care faci parteiar tu, prerea ta, s nu conteze. La astfel de libertate ne cheam Domnul, la una ideologizat, propus de al ii, ngustat dup mintea omuluisau la aceea n care El ne elibereaz de patimi i ne umple de slava Lui? ns El, bineneles, ne cheam la libertatea buntii, a smereniei, a sinceritii, a dragostei. La libertatea care ne nduhovnicetei nu la sectuirea de libertate i de creaiepe care i-o cere ideologia. Pentru c nici comunismul, nici capitalismul, nici stnga, nici dreapta, nici conservatorismul i nici liberalismul nu ofer o libertate att de frumoas i de echilibrat, de totalizatoare i de personalizatoare, precum libertatea lui Dumnezeu, care vede ntregul tot pe att de atent pe ct vede partea. Libertate care e curie i echilibru, angajare i detaare, competiie i competen. Pentru c nu poi fi echilibrat fr curie interioar i nici nu te poi angaja n ceea ce e frumos i dreptdac nu te detaezi de partizanate nocive. Libertatea lui Dumnezeu promoveaz doar competi ia cu tine nsuidar n care ari c eti competent n ceea ce faci. n a patra duminic din Postul Mare, n concluzie, ni se sugereaz c nc suntem pe calec a urca nseamn a te personaliza. A te umanizape ct te nduhovniceti. Pentru c observm c Sfinii notri, pe ct sunt de mari n comparaie cu vieile noastrepe att nu sunt distani fa de noici vin n ajutorul nostru n mod necontenit. De aceea s ne bucurm cu bucurie real, cu bucuria pocin ei, a cumineniei, a curiei i a eleganei dintre noi! S nu postim la norm!

S nu dm milostenie de ochii lumii! S nu muncim sau s citim n silci pentru luminarea noastr! Pentru c ceea ce se face cu inim bun, cu ncredere i cu onestitateacelea rmn acum i n veacul veacului. Amin!

Printele Ion Crciuleanu - Predic la a patra Duminic din Postul Mare Ajut necredinei mele!

n duminica a patra din Postul Sfintelor Pati se citete pericopa Sfintei Evanghelii cu vindecarea unui tnr adus la Iisus de tatl su. Tnrul era stpnit de un duh mut, care l chinuia cumplit. Aceast boal grea l apuca din timp n timp, fcndu -l s cad jos, s se frmnte n zvrcoliri chinuitoare, scrnindu-i dinii, fcnd spume la gur, nepenind. Aceste manifestri ale bolii, venite pe neateptate, n afar de suferina grea dar trectoare a spasmelor, ameninau viaa copilului, prin aceea c putea s cad n ap sau n foc, prpdindu-se astfel un suflet nevinovat. Apostolii au ncercat s-l tmduiasc, dar n-au putut. Nefericitul tat vine la Mntuitorul Iisus descriind suferinele fiului su i zicnd: De poi ceva, ajut-ne, fie-i mil de noi. Iar Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede. i ndat, strignd, tatl copilului a zis cu lacrimi: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele (Marcu 9, 22-24). Domnul Iisus, micat de aceast suferin a fiului, de credina tare i smerit a tatlui su, poruncete: Duh mut i surd, Eu i poruncesc, iei afar din copil i s nu mai intri n el. i rcnind, i zguduindu-l cu putere, duhul a ieit; iar copilul a rmas ca mort, nct muli ziceau c a murit. Dar I isus, apucndu-l de mn, l-a ridicat i el s-a sculat n picioare (Marcu 9, 25-27). La ntrebarea ucenicilor, de ce n-au putut ei s izgoneasc duhul cel ru din copil, Iisus le rspunde: Acest soi de demoni cu nimic nu poate fi scos afar dect numai cu rugciune i post (Marcu 9, 29).

Sf. Evanghelist Matei red mai pe larg acest rspuns al lui Iisus: Ci Iisus le rspunse: pentru necredina voastr; c de vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin. Dar acest neam de demoni nu ies dect numai cu rugciune i cu post (Matei 17, 20-21). Ce nvm noi, cretinii, care am ajuns cu ajutorul lui Dumnezeu n aceast a patra duminic a sfntului i marelui Post i care ne pregtim s ntmpinm cu bun cuviin cretineasc Patimile, Moartea i nvierea Domnului Iisus Hristos? Relatarea Sf. Evanghelist Matei, care ntregete pe aceea a Sf. Evanghelist Marcu ne arat c o credin puternic, mpreun cu cele dou arme ale pocinei, rugciunea i postul, ajut pe cretin s poat nimici puterea demonilor. Credina este acea putere luntric, ce nclzete sufletul, i d puteri, i -l face s nzuiasc spre desvrire. Credina a fcut lucruri mari i minunate nc de la nceputul lumii i a fcut pe oameni plcui lui Dumnezeu, nc n Legea veche, nainte de venirea Mntuitorului, c toi ci au fost drepi, din credin au lucrat i prin credin au fcut fapte mari i plcute lui Dumnezeu. Credina a mntuit pe Noe de apele potopului. Pentru credin a fost mutat de pe pmnt Enoch, ca s nu vad moarte, prin credin s -au fcut mari i plcui lui Dumnezeu Avraam, Isaac, Iacob i Moise etc. Vedem dar, cte a fcut credina, nc n Legea veche, vedem cum prin credin se poate face omul plcut lui Dumnezeu, c credina, ca i iubirea, toate le poate, ceea ce i Hristos mrturisete n Sfnta Evanghelie de astzi, cnd zice: Toate se pot credinciosului. Tot aa i n Legea Noului Testament, credina a fost cea dinti care s -a cerut de la toi ci vor s se mntuiasc; Dumnezeu a trimis pe Fiul Su n lume ca s se mntuiasc cei ce vor crede n El; a trimis i Hristos pe Apostoli, ca s nve e pe popoare, i cei ce vor crede cele nvate i auzite, s se mntuiasc. Credin a cerut Domnul Iisus Hristos de la cei doi orbi, care au venit la El ca s-i vindece, i dup ce i-au artat credina, i-a vindecat pe ei, zicnd: dup credina voastr, fie vou (Mat. 9, 27-30). Pentru credin a nviat Iisus Hristos pe fiica lui Iair, c zice lui: Nu te teme, crede numai (Luca 8, 48).

Credina a mntuit de lepr pe cei zece leproi, c zice celui ce s -a ntors s mulumeasc: Credina ta te-a mntuit (Luca 17, 19). Acestea i alte nenumrate pilde, care le aduce Sf. Evanghelie i pe care nu le pot enumera pentru mulimea lor, arat clar ct putere are credina. Dar credina numai atunci e deplin i adevrat dac se arat prin fapte, prin post i rugciune, pentru c cel ce are credin adevrat i tare nu poate s nu lucreze i fapte bune. Credina numai mpreun cu fapte bune poate s mntuiasc pe om, c iat, i dracii cred i se cutremur, dup cum vedem din Evanghelie, cnd multe duhur i necurate cunoteau c Hristos este Fiul lui Dumnezeu, i totui dracii nu se mntuiesc pentru c nu au fapte bune. Numai prin fapte poate arta omul c are o credin adevrat. Drepii au ajuns drepi i plcui lui Dumnezeu pentru credina lor, mpreunat cu faptele cele bune. Avel nu numai a crezut, ci a artat credina lui prin fapte, c a adus jertf lui Dumnezeu. Avraam prin fapte i-a ntrit credina sa, c la porunca lui Dumnezeu s-a dus cale departe i acolo a nlat altar pentru fiul su, ca s-l jertfeasc Domnului. Vedei, dar, cum credina lucreaz prin fapte, cci numai aa se poate mplini; c precum trupul fr suflet este mort, aa i credina fr fapte moart este. Dar Legea Noului Testament i mai mult ne ntrete n adevrul c credina lucreaz prin iubire. Dar n ce const iubirea? n mplinirea poruncilor lui Dumnezeu, pentru c zice Domnul: Cel ce are poruncile mele i le pzete, acela este care M iubete (Ioan, 14, 15-21). Apostolii s-au nvrednicit a fi sfini, nu numai pentru credina lor, dar, pe lng iubire, au mpreunat cu credin fapta cea mai deplin i desvrit. Mulimile de martiri, sfini i mrturisitori n-au avut numai credin, ci credina au ntrit-o prin fapta cea mai mare a iubirii, s-au supus pn i morii, pentru Hristos, n care au crezut; c bine tiau ei cum c credina lucreaz prin iubire, i au artat c nu numai cred dar l i iubesc pe Domnul, mplinind poruncile Sale. Ca s fie i mai deplin, pocina, care este o fiic a ndejdii, o mpcare cu Domnul, prin lucrarea faptelor bune, o curire a contiinei, trebuie unit cu post i rugciune, pentru c postul ne oprete de la rele, nfrneaz poftele.

Postul este, dup cum spune Sf. Ioan Scrarul, nimicirea gndurilor viclene, curirea rugciunii, lumintor al sufletului, paza minii, suspinare smerit, oprire de la clevetire, pricin de linitire, strjerul ascultrii, uurarea somnului, sntatea trupului, pricinuitorul neptimirii, dezlegarea de pcat, ua raiului i desftarea cereasc. Postul i rugciunea sunt i acte de cult, specifice i definitorii ortodoxiei, ca aducere la expresia credinei noastre dreptsl vitoare, dar ele nu sunt i nu pot fi nite acte goale de coninut, fr temei i scop, repetabile i intrate n obinuin, ci ele exprim o atitudine de contiin ferm, liber, smerit i limpede. Postul adevrat este asociat de Biseric cu rugciunea struitoare. Aceast alturare a postului cu rugciunea d expresia obiectiv a legturii noastre cu Dumnezeu, cci, cu ct postul este mai susinut, cu att rugciunea noastr este mai adnc i mai vie. n acest neles postul i rugciunea, ca arme ale duhului de lupt contra rului, depesc graniele obinuite ale zilelor calendaristice stabilite i se permanentizeaz ca norm de via a credincioilor. Postul i rugciunea se mplinesc i se definesc reciproc. Rugciunea d puteri tainice trupului ca s poat posti, iar postul d aripi sufletului ca s se poat ruga. Aadar, postul i rugciunea sunt, pe de o parte, mijloace intime de exprimare a raportului nostru cu Dumnezeu: triri subiective, individuale, care implic pe fiecare credincios; dar, pe de alt parte, ele lucreaz n afar, rodesc nemijlocit att n lupta contra rului, a ispitelor, a patimilor i a pcatelor, ct i n relaiile noastre cu semenii notri, n mod pozitiv. n acest chip, postul i rugciunea nu devin scop n sine, ci ele se interptrund cu ntreaga noastr fiin moral; cu credina, cu virtutea i cu faptele cele bune. Pentru aceasta, locul i nsemntatea postului i a rugciunii n viaa cretin sunt de o importan deosebit. n acest fel s ncercm, pe ct este cu putin, s nelegem rolul postului i al rugciunii, locul i rostul lor pentru viaa de aici i cea de dincolo, pentru fericirea i mntuirea noastr. S considerm postul ca un mod de via, plin de bucuria de a tri n curenie i Duh, exteriorizat n lumina feei i n pacea Duhului. Aa cum ne-a nvat Mntuitorul: Tu cnd posteti unge-i capul tu i faa ta o spal (Mat., 6, 17), adic, fii bucuroi, fii veseli. Cci pe de o parte, postul

oprete pornirile rele ale vieii, ceea ce-i un mare folos, iar pe de alt parte, postul ne ofer un curat izvor de virtui, care nseamn cel mai mare folos i rsplat pentru noi, fgduit de Dumnezeu celui ce postete: Tatl vede pe cel ce postete i i va rsplti lui. Este adevrat i verificat c n fiina omului se duce o lupt surd, ntre pornirile trupului i nzuinele sufletului. Sfinii Bisericii, mari postitori i rugtori, au artat aceasta. Sfntul Apostol Pavel a pus n lumin, n chip dumnezeiesc, acest adevr i tot el mrturisete c din aceast pricin i supune trupul unui sever exerciiu, pentru a-l face s asculte, n pace, graiurile duhului (Romani, 8, 4-10). Postul cretin este un mare proces de curire a sufletului i a trupului, ca s ne fac vrednici de a sluji lui Dumnezeu i de a ne mprti cu El. Postul este deci, o norm de via cretin. El a fost instituit de Dumneze u la facerea lumii, prin porunca de a nu mnca din fructul oprit (Fac., 3, 16). De la Moise la ultimul prooroc al Vechiului Testament, Sf. Ioan Boteztorul, toi au postit. La fel toi patriarhii i drepii Vechiului Testament. Mntuitorul Iisus Hristos spiritualizeaz postul. El nsui i-a nceput activitatea n istorie dup ce a postit i s-a rugat 40 de zile n pustie (Mat., 4, 1-2). Sfinii Apostoli au postit, iar Sf. Apostol Pavel ne ndeamn explicit la post (I Cor., 7, 5). Sfinii Prini, mari postitori, au artat valoarea postului i ne-au ndemnat s-l practicm. Pentru Sf. Ioan Gur de Aur postul este leacul adevrat al trupului i al sufletului, iar Sf. Vasile cel Mare zice: Primii notri prini au fost izgonii din Rai pentru c n-au inut postul poruncit lor; noi trebuie s postim ca s intrm din nou n Rai sau adevratul post este ndeprtarea de la ru, nfrnarea limbii, nfrnarea mniei, lepdarea poftelor, a defimrii i minciunii. Postul, spune Fericitul Augustin, curete inima, ridic sufletul i-l nchin ctre cin, deprteaz rul, potolete vpaia poftelor i aprinde flacra credinei. Avem pild suprem n acest sens pe nsui Mntuitorul Iisus Hristos, pe Sfinii Apostoli i pe Sfinii Bisericii, care sunt expresii de cea mai nalt inut de realizare a noastr pe scara valorilor morale, pentru care postul i rugciunea au constituit o condiie cerut pe drumul spinos al cunoaterii adevrate a lui Dumnezeu.

Postul este o jertf a fiecruia, pentru c postul nu este un tipar rigid, care se aplic uniform tuturor, indiferent de puterile fiecruia. Conteaz, n cea mai mare msur, puterea spiritual a fiecruia, pn la atingerea limitelor de sus ale capacitilor noastre, postul i rugciunea devenindu-ne unitate de msur. Dar pentru ca postul s realizeze o ct mai perfect armonie intim ntre trup i suflet, ntre om i obte i ntre credincios i Dumnezeu, el trebuie s se mpleteasc cu rugciunea. Aceast mpletire ni se nfieaz ca o necesitate cerut a echilibrului i a frumosului moral-spiritual. tim c rugciunea este legtura noastr intim i direct cu Dumnezeu ; ea este o comuniune de via cu divinitatea. Prin ea preamrim, mulumim i cerem ajutorul lui Dumnezeu. Ea alung ispitele, terge pcatele, mijlocete mntuirea, atunci cnd ea izvorte dintr-o credin puternic. Dumnezeu nea spus s-L chemm la vreme de necaz (Ps., 49 15) i tim c El ne ajut (Ps., 68), pentru c Domnul Iisus ne-a fagduit: cere i i se va da, bate i i se va deschide. Trebuie s ne rugm cu timp i fr timp (Luca, 18, 1), pentru c numai rugciunea nvinge rul dezndejdii noastre i ne ntrete puterea duhului n lupta cu pcatul: Privegheai i v rugai ca s nu cdei n ispit, cci duhul este plin de rvn; dar trupul e neputincios, ne ndeamn Domnul Iisus Hristos (Mat., 26, 41). Tria noastr n trezire duhovniceasc ne-o d rugciunea i postul cci protivnicul ne d trcoale ca un leu care rcnete cutnd pe cineva s nghit (I Pentru, 5, 8). Ca legtur plin de tain a omului cu venicul, spune un mare tritor cretin, rugciunea este minunea minunilor, care se mplinete zilnic n sufletul evlaviosului. Prin rugciune avem pe Dumnezeu cu noi, totdeauna, nvrednicindu-ne de harul su. Rugciunea este o necesitate de via a sufletului nostru, fr de care el se sufoc, ca trupul fr oxigen. Istoria vieii i mntuirii cretine este o lung cale a rugciunii noastre, deschis ctre Dumenzeu. De la Adam pn la Sfntul Ioan Boteztorul, toi drepii i proorocii Vechiului Testament s-au rugat. nsui Mntuitorul, care a restabilit legtura dintre Dumnezeu i om, s -a rugat i ne-a nvat pe noi s ne rugm, dndu-ne atotcuprinztoarea Rugciune domneasc sau Tatl nostru, n care unete toate cererile n ruga Fac-se voia Ta, adic s ne potrivim, n rugciune, voia noastr dup voia lui

Dumnezeu, care cunoate inima i trebuinele noastre. Sfinii Apostoli au vieuit ntr-o continu rugciune i lucrare de propovduire a Sfintei Evanghelii. Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn ca rugciunea s fie struitoare (Rom. 12, 12), i s facem, n toat vremea, prin Duhul, tot felul de rugciuni (Efes 6, 18), i n orice loc, fr mnie i ndoieli (I Tim. 2, 8). Sfinii Prini s-au rugat i au lsat pagini nemuritoare despre rugciune, care este pacea i bucuria de a tri i mijlocul cel mai indicat de ntrire sufleteasc i duhovniceasc. Ce lupt este mai ncordat i biruin mai mare dect lupta cu noi nine i cu puterile ntunecate care ne asalteaz i biruina asupra noastr i asupra celui ru. Atunci ne vom nvinge i vom fi stpni pe noi, cnd ne vom lsa condui de puterea duhului, a rugciunii i a postului. Prin aceste dou virtui, cretinul se nduhovnicete pe msura puterii i voinei lui, care acioneaz luminat n cmpul harului divin cu care colaboreaz n vederea mntuirii. Postul i rugciunea sunt puteri de sus, care nvenicesc pe om nc de aici, i-l conduc, ajutndu-l s se ridice treapt cu treapt, spre limanul fericit al nvierii. Dac postul i rugciunea lucreaz n fiina noastr, a fiecruia din noi, ele produc, prin caracterul lor comunitar obtesc, o ntreag serie de virtui obteti, ce stau la baza vieii cretine, tocmite pe dreptate, dragoste, respect reciproc, ncredere, cinste, demnitate etc. n acest chip rugciunea i postul devin mijloace de unitate uman i cretin, de solidaritate n dragoste, nlturnd egoismul, nedreptatea, asuprirea care genereaz ura, vrajba, rutatea i nenelegerea dintre oameni i popoare. Numai cnd ne vom elibera de slbiciuni i pcate vom vedea adevrata statur i autentica noastr armur a sufletului, de adevrai fii ai lui Dumnezeu. Numai prin lupta ce o ducem cu pcatul, prin rugciune i post, ntrezrim mpria Cerurilor deschizndu-se pentru noi. S ne nmulim puterile trupeti i sufleteti ca ntr-un focar de raze de lumin, s ne rupem de pcatele veacului acestuia, urmndu-L pe Domnul Iisus, pas cu pas! S punem la inim cuvntul Su i s ne rugm postind i s postim rugndu-ne, ca El s ne dezlege de orice legtur a celui ru i de orice curs a vrjmaului, ca purificai de orice necurie s devenim prtai ai Sfintei Sale cine, n ziua cea nenserat a nvierii Sale. Amin.

Printele Iosif Trifa, tlcuire la Evanghelia Duminicii a III-a din Postul Mare (a Sfntului Ioan Scrarul) - Ceva despre rugciunea cea adevrat

S lum aminte! Duhul cel mut care-l chinuia pe tnrul din evanghelie se afl i astzi printre noi. Patimile cele rele i pcatele sunt tot attea duhuri rele care tulbur i chinuiesc pe oamenii cuprini de ele. Mntuitorul ne spune c aceste duhuri mute nu se pot alunga cu nimic altceva dect cu post i rugciune. Despre post am vorbit mai nainte. Acum vom vorbi ceva despre rugciune. Multe am avea de spus despre darul rugciunii. Cu ajutor de la Domnul de Sus vom scrie cndva o carte ntreag despre rugciune. Acum vom spune pe scurt: ce dar mare ne este nou rugciunea! Ce lips mare avem noi de acest dar i ce binecuvntri revars asupra noastr rugciunea cea adevrat! Mare dar este nou rugciunea. Prin rugciune noi vorbim cu Dumnezeu. Rugciunea este o vorbire a omului cu Dumnezeu. Eu, care sunt pmnt i cenu zice Avraam am nceput s griesc cu Dumnezeu (Fac. 18, 27). Cnd mergi la un domn mai mare din lumea aceasta, trebuie s -l caui pe la toate uile, cu plria n mn; i ntrebarea e: te ascult ori ba? Pe la uile minitrilor din Bucureti am vzut mulime de oameni i puini aveau norocul s fie primii i ascultai. ntr-o audien mai nalt, la rege, nu poate ptrunde orice muritor. De cnd eram la ar, mi aduc aminte de un om ce spunea i se luda pe toate drumurile c el a vorbit cu regele. i, iat, prin rugciune, noi putem vorbi oricnd i oriunde cu Regele regilor i cu Domnul domnilor. Ce dar mare! Ce lips mare avem noi de acest dar! Rugciunea este rsuflarea sufletului, este graiul vieii noastre celei sufleteti. Un cretin adevrat nu poate tri fr

aceast rsuflare. Cel care nu se roag este un fel de mort cu sufletul este un fel de mut cu sufletul. Dumnezeu n-are copii mui. Un adevrat copil al lui Dumnezeu vorbete nencetat prin rugciune cu Tatl Ceresc. Ce daruri i binecuvntri ne aduce rugciunea! Prin ea ne atingem nencetat cu Cerul, cu Dumnezeirea. Prin ea primim nencetat daruri i putere de Sus pentru lipsurile vieii noastre sufleteti i trupeti. Vom spune ns ndat c numai rugciunea cea adevrat aduce aceste daruri. Iar rugciunea cea adevrat trebuie s aib dou lucruri mari: trebuie s-L aib pe Domnul i Jertfa Crucii i pe Duhul Sfnt i Focul cel Ceresc. Cea dinti cerin a rugciunii este: S ne rugm n numele Domnului Iisus. Este aceasta o condiie pe care Evanghelia i Mntuitorul ne-o arat precis: Amin, amin zic vou c orice vei cere de la Tatl, n numele Meu, vi se va da vou (Ioan 16, 23). Vei cere n numele Meu i Eu voi ruga pe Tatl pentru voi (Ioan 16, 26). Vai, eu ct am stat prin coli nu mi-a spus nimeni cu aps acest lucru: S m rog n numele Domnului Iisus Hristos. Mi s -a spus c trebuie s m rog aa i aa mi s-a spus i despre mijlocirea sfinilor, dar nu mi s-a spus despre marele Mijlocitor al rugciunilor mele, despre Iisus Mntuitorul.

Viaa noastr are putere numai la picioarele Crucii. Aici este mpcarea noastr cu Dumnezeu i legtura noastr cu cerul. Aici este i puterea rugciunilor noastre. Rugciunea cea cu putere este numai aceea care vorbete prin Jertfa Crucii de pe Golgota, prin acest minunat telefon ce ni l -a lsat Mntuitorul s vorbim, prin el, cu Dumnezeu. Voi spune o asemnare: Mai zilele trecute, am vzut aici, la ora, un stean ateptnd la o poart.

Pe cine atepi aici, bdicule drag? Apoi, cinstite printe, aici locuiete domnul cutare. Am o rugminte la el i atept de dou ceasuri. Poarta e ncuiat, bag seam c nu-i nimeni acas. O, dragul meu, i-am rspuns eu, dumneata atepi aici n zadar. Trebuie s suni clopoelul de la poart. Uite, apas pe bumbul (butonul) sta i un clopoel va ntiina ndat pe cei dinuntru c cineva ateapt aici afar! Omul a sunat i ndat i s-a deschis poarta. Domnul era acas. Ce minunat icoan este aceasta, mai ales, pentru cretinii care nu se roag! Aa sunt i cei care nu se roag. Ei stau copleii de lipsuri i necazuri trupeti i sufleteti. Ua ndurrii lui Dumnezeu este lng ei, dar ei nu sun clopoelul. Nu cunosc rugciunea. Omul ce sta la poart l cunotea pe domnul de care avea lips; avea i o rugminte ctre el, dar nu tia cum s intre la el. Cunosc oamenii pe Dumnezeu, dar muli nu tiu a ptrunde cu rugciunea pn la El, pentru c nu folosesc clopoelul, nu folosesc Golgota, nu se roag n numele Domnului Iisus. S ne rugm n numele Domnului Iisus, Cel rstignit pentru noi i pentru pcatele noastre. S cerem totul prin Sngele Lui, s -L rugm pe El s prezinte rugciunile noastre n faa Tatlui Ceresc. A doua cerin a rugciunii este: s ne rugm cu ajutorul Duhului Sfnt. Domnul Iisus ne-a lsat pe Duhul Sfnt s ne nvee ce s vorbim, cum s vorbim i cum s trim. Pe Duhul Sfnt s-L rugm s ne nvee i a ne ruga. Dasclul cel adevrat al rugciunii nu este Catehismul, nici regulile rugciunii, ci este Duhul Sfnt. Numai cei din coala Duhului Sfnt tiu s se roage cu putere. Numai cu ajutorul Duhului Sfnt putem cobor foc ceresc n rugciunile noastre i n sufletul nostru. Cnd n rugciunile noastre se afl Golgota i Duhul Sfnt, atunci avem rugciunea cea cald. Rugciunea celor mai muli cretini este o rugciune a buzelor, a gurii. Buzele se muncesc i alearg nainte, dar inima st pe loc. O astfel de rugciune este ca i cnd ai trage, de jos, un clopot din turn, i limba clopotului se mic ncoace i ncolo, dar nu atinge clopotul. Clopotul e mut. Aa sunt toate rugciunile din care lipsete Golgota i Focul Duhului Sfnt. Rugciunea nu trebuie s fie att o larm mare a gurii i a buzelor, ci mai ales o aprindere, o grire, o suspinare a inimii. Spun nc o dat c rugciunea celor mai muli cretini este o rugciune a buzelor, a gurii. Buzele se muncesc i alearg nainte, dar inima st pe loc. ndeosebi noi, romnii, avem rugciunea buzelor. Mustrarea Mntuitorului: Neamul acesta cu buzele m cinstete, dar cu inima este departe de Mine parc apas n special rugciunile noastre.

Ba nc mai mult dect att: cu gura cu care ne rugm dimineaa, cu aceeai gur blestemm i njurm mai trziu, ca i cnd din acelai izvor ar putea iei i ap dulce i ap otrvit. Ne rugm dimineaa lui Dumnezeu, dar toat ziua trim o via fr El. O astfel de rugciune nu ajut la nimic. Prin rugciune trebuie s omorm mereu pcatul i s-l scoatem din viaa noastr. Rugciunea nu poate petrece laolalt cu pcatul. Ori rugciunea omoar pcatul, ori pcatul omoar rugciunea. Rugciunea nu trebuie s fie a buzelor tale, ci mai ales a inimii tale. Cci din prisosul inimii vorbete gura, zice Mntuitorul (Mat. 12, 34). Aa i la rugciune, cldura i dragostea dinuntru trebuie s mite buzele din afar. Rugciunea trebuie s ias dintr-un adnc al sufletului, precum se ruga David, zicnd: Din adncul sufletului am strigat ctre Tine, Doamne. Cnd te rogi, trebuie s stai n faa lui Dumnezeu cu toat fiina ta, cu toat inima i cu tot sufletul tu. Rugatu-m-am Feei Tale cu toat inima mea ntins-am ctre Tine minile mele, sufletul meu ca un pmnt fr de ap (Ps. 142). Cnd te rogi, silete-te ca toat vorba ta s fie rostit rar, cu neles, cu pricepere, cu duh, pentru c nu mulimea vorbelor face rugciunea bun, ci cldura, nelegerea i duhul cu care te rogi. Dac, rugndu -te cu pricepere, cu duh, cu inim i cldur, vei simi c se aprinde ceva n sufletul tu, vei simi c minile i se strng mai tare mpreun i ochii i se umezesc, atunci s tii, drag cititorule, c te rogi cu mare folos pentru sufletul tu. Rugciunea aprtoare contra lui satan Rugciunea cea adevrat este i cea mai bun arm contra ispititorului i a ispitelor lui. Despre un rege se spune c, voind s se bat cu un alt rege, a trimis spioni s vad cu ce fel de vrjma are de lucru. Spionii se ntoarser spunnd c pe regele i oamenii din acea ar i-au vzut rugndu-se. Cu astfel de oameni nu-i de luptat zise regele i trimise spionii n alt parte. De aici veni veste c oamenii beau i chefuiesc. Regele s-a sculat cu rzboi asupra lor i i-a btut. Aa face i diavolul. El i trimite spionii lui s cerceteze unde ar fi sufl ete de cucerit: Aghiu, du-te la omul acela i acela s vezi de se roag ori ba! La o sptmn:

Am fost, ntunecimea voastr, i pe omul acela l-am aflat chefuind i suduind. Nici n-am mai ateptat alt ordin, ci ndat l-am nfrnt ca pe o musc. Tartore, du-te la omul acela i acela s vezi cum se roag! Peste o sptmn: Am fost, ntunecimea voastr, i l-am aflat rugndu-se. M ateptam s mi se fac ru de rugciunea lui, dar m -am putut apropia fr nici o primejdie. Rugciunea lui era fr putere. Dumanii notri cei mari Golgota i Duhul Sfnt nu erau n rugciunea lui. Rugciunea lui era mai mult o datin goal. Cu gura cu care zicea dimineaa Tatl nostru, cu aceea ne luda pe noi, toat ziua, cu sudalme, minciuni i alte lucruri plcute iadului nostru. Rugciunea lui nu este nici o primejdie pentru noi. Tartore btrn, du-te de vezi cum se roag omul acela i acela! La o sptmn: Am fost, ntunecimea voastr, dar nu m -am putut apropia! De departe m-a izbit puterea cu care se ruga. Mi s-a fcut ru i a trebuit s fug. Nu putem face nimic altceva dect s ateptm, poate cumva omul acela va mai slbi n rugciune. Cam aa se prezint rugciunile noastre fa de atacul diavolului. n care din aceste trei clase este rugciunea ta? n evanghelia de duminic, rugciunea este artat ca un mijloc ca singurul mijloc pentru a-l alunga pe satan i ispitele lui. De un suflet care se roag n duh i cu putere, diavolul nu se poate apropia. Rugciunea cea adevrat ne d aripi sufleteti cu care ne putem ridica n orice clip spre cer, spre Dumnezeu. S nu uitm c diavolul, orict de miel ar fi, este tot numai un arpe ce se trte pe pmnt. Ct vreme noi avem i folosim aripile rugciunii, uor ne putem apra de el. Dar e ru cnd ne-am pierdut aripile. Un cretin ce nu se roag este ca o pasre ce i-a pierdut aripile. Iar cel care nu se roag cum trebuie este ca o pasre cu aripile stricate. Pe o astfel de pasre, ce nu poate zbur a, repede o nfac arpele-diavol cu ispitele lui. Un cretin adevrat st totdeauna cu aripile gata de zburat, gata de rugciune. El se roag n toat vremea i n tot locul. Ciocrlia se nal n soare i n lumin cntnd. Aa e n firea ei, n sntatea ei, n viaa ei. Aa e i cretinul cel adevrat. El simte o lips, o plcere sufleteasc s-i desfac mereu aripile rugciunii i s se nale cu ele spre cer, spre Dumnezeu Aa te rogi tu?

Civa oameni de rugciune din Biblie Biblia, aceast binecuvntat Carte a lui Dumnezeu, este plin de nvturi i pilde ce ne arat cum s ne rugm cu folos de mntuire. Toi aleii Domnului au fost oameni de rugciune. Orice cretin adevrat trebuie s fie om de rugciune. n chipul de mai jos se vd cinci dintre cei mai mari eroi ai rugciunii din Biblie: Moise, Ana, David, Preacurata Fecioar Maria i btrnul Simeon. Viaa lor a fost o via de rugciune. Viaa lor este cea mai minunat predic i nvtur despre cum trebuie s ne rugm cu dar i folos de mntuire sufleteasc. Ce pild mrea de rugciune este, spre exemplu, Moise i viaa lui! Toate ntrebrile, toate necazurile, toate frmntrile sale i ale poporului su Moise le depunea cu rugciune la picioarele Domnului i atepta rspunsul Lui: Doamne, ce s fac? ntreba Moise n faa tuturor ncercrilor (Ieire 17, 4). Nimic nu fcea, nimic nu plnuia fr s-L ntrebe pe Dumnezeu, prin rugciune, i fr s atepte rspunsul Lui. Tot aa fcea i David, cellalt erou al rugciunii din Vechiul Testament. Toate plngerile lui, toate cererile, toate bucuriile, ca i toate necazurile, David le revrsa prin rugciune naintea Domnului i atepta n linite i cu ncredere rspunsul Lui. Ce pild frumoas de rugciune este i Ana, proorocia, care se adncea att de mult n rugciune, nct Eli, preotul, spunea c-i beat O, nu, domnul meu, zicea Ana, eu nu sunt beat, ci mi revrs sufletul naintea Domnului! (I Regi 1, 15). Rugciunea cea adevrat este un fel de beie a Duhului Sfnt. Duhul Sfnt are i El puterea de a-l mbta pe om. Cnd te rogi cu toat inima i cu tot sufletul tu simi, ca i Ana, cum te cuprinde i cum te aprinde aceast beie sfnt i dulce, care te nal, te cur, te nnoiete i te ntrete. Ce pild sfnt i mrea de rugciune este i Preacurata Fecioara Maria! Printr-o via de rugciune s-a nvrednicit Preacurata de cel mai mare Dar pe care L-a primit vreodat un om pmntean. Viaa Preacuratei st i va sta pn la sfritul veacurilor ca o sfnt i mrea pild de rugciune i via curat. Ce pcat neiertat vor avea acei nesocotii (sectari) care n-au dect cuvinte de hul pentru cel mai curat i desvrit vas din lume, pe care cerul l -a ales i l-a folosit n lucrarea cea mare de mntuire a neamului omenesc! Ce pild mrea de rugciune este i btrnul Simeon, care, la sfritul unei

viei de rugciune, s-a nvrednicit s-L primeasc n braele sale pe Mesia! O via de rugciune se nvrednicete i azi de acest dar. Biblia este plin de eroi ai rugciunii, dar totui cea mai mrea i desvrit pild de rugciune ne-a dat-o i ne-a lsat-o nsui Iisus Mntuitorul. Domnul Iisus i-a nceput lucrarea cu patruzeci de zile de post i rugciune. A lucrat rugndu-Se i i-a ncheiat lucrarea cu cea mai mictoare rugciune din cte s-a auzit vreodat pe acest pmnt: cea din grdina Ghetsimani i cea de pe Crucea Golgotei, cnd Se ruga: Tat, iart-le lor!. Nopi ntregi petrecea Domnul Hristos n rugciune. Iar noaptea, ieind, Se ruga n muntele Mslinilor (Luca 21, 37). n grdina Ghetsimani El S-a rugat cu sudori de snge. i, rugn-du-Se, se fcuse sudoarea Lui ca picturile de snge ce cad pe pmnt. Viaa noastr trebuie s fie o via nencetat de rugciune. Domnul Iisus i-a nvat pe Apostoli cum s se roage (Luca 11, 1), iar nou ne -a trimis pe Duhul Sfnt, s ne nvee cum s ne rugm. Duhul Sfnt este Dasclul cel mare al rugciunii. Rugciunea cea adevrat se poate nva numai n coala Lui. Duhul Sfnt ne nva s ne rugm cu credin, cu foc, cu putere. Duhul Sfnt ne nva s ne rugm nu numai din buze i din cri, ci i din p risosul nostru cel sufletesc. Un om mi spunea c a pierdut cartea de rugciuni i, din pricina asta, nu s -a putut ruga dou sptmni de zile. Cei din coala Duhului Sfnt se pot ruga i fr carte. coala aceasta face i azi eroi ai rugciunii. Rugciune Iisuse, preadulcele nostru Mntuitor! Odinioar, Apostolii Ti s -au apropiat de Tine, rugndu-Te: Doamne, nva-ne s ne rugm! Doamne, nva-ne i pe noi s ne rugm! nva-ne s ne rugm prin Tine i Jertfa Ta cea sfnt. nva-ne s cerem totul prin Sngele Tu i Jertfa Ta cea sfnt. nva-ne s ne aplecm cu toate rugciunile noastre i cu toate cererile noastre la picioarele Crucii Tale. O, Doamne Iisuse, noi suntem nite copii nepricepui! nva -ne Tu, Doamne, cum s vorbim cu Tatl Ceresc i ce s cerem de la El. n rugciunile noastre, Iisuse Doamne, noi cerem un singur lucru: Te cerem pe Tine, Doamne! Te cerem s fii al nostru i noi s fim ai Ti. Te cerem numai pe Tine, Doamne, cci, dac Te avem pe Tine, avem totul; i dac nu Te avem pe Tine nu avem nimic. F ce vrei cu noi i cu rugciunile noastre,

Doamne. Miluiete-ne cu ndurrile Tale cnd vei afla de bine, lovete-ne cu nuiaua cnd nu se va putea altcum. D-ne i hran dulce i d-ne i medicamente amare. nva-ne, Iisuse Doamne, prin rugciunile noastre, s ne ncredinm cu totul ie. Duhule Sfinte i de via Fctorule! Tu eti nvtorul nostru cel mare pe Care ni L-a lsat Mntuitorul s ne nvee cum trebuie s ne rugm. Pune, Duhule Sfinte, cldur i foc ceresc n rugciunile noastre! Trezete-ne nencetat la rugciune i priveghere, pn va sosi clipa cea sfnt s trecem n lumea unde rsun nencetat cntrile i rugciunile cele cereti. Amin. (Printele Iosif Trifa, Tlcuirea Evangheliilor duminicilor de peste an)

Traian Dorz - Meditaii la Apostolul din Duminica a IV-a Postului Mare a Sfntului Ioan Scrarul - A ateptat cu rbdare

i astfel, fiindc a ateptat cu rbdare, a dobndit fgduina. (Evrei 6, 15) Se spune c la darea Legii pe Sinai lui Moise pentru poporul Su, mai erau acolo, nevzui pentru Moise, dar prezeni, chemai i adui de voia lui Dumnezeu i de puterea Lui, nc aptezeci de profei. Cte unul din fiecare neam care era atunci sub cer. Fiecare pentru neamul su. i astfel fiecare a auzit n acelai timp i a vzut n acelai fel ca Moise pe Domnul Dumnezeu, dndu-i fiecruia aceeai Lege, spre a fi nvat i mplinit ntocmai de ctre acel profet i acel popor. Dar fiecare credea, aa ca i Moise, c Dumnezeu i Se adreseaz doar lui nsui i doar poporului su. ntocmai aa a i voit Dumnezeu. Dar cnd fiecare profet s-a ntors la poporul su, ceilali profei, afar de Moise, s-au dovedit fie nenelepi, fie neasculttori, i fiecare a nvat altfel pe ai lor. Nici unii n-au neles i n-au ascultat Legea i poruncile Domnului, ci i -au dat alte legi i alte porunci, fiecare. Astfel c n locul Singurului Dumnezeu ei i -au fcut mai muli zei, idoli, diviniti, crora au nceput s li se nchine. Ci numai Moise s-a dovedit a fi singurul profet i nelept, i asculttor. i numai poporul lui Israel s-a dovedit a fi singurul popor i temtor de Dumnezeu i cinstitor al Lui. Pe tot de-a lungul mplinirii nsrcinrii sale primite n chip minunat i cutremurtor de la Dumnezeu, att prin rugul aprins de pe muntele lui Dumnezeu, Horeb, ct i prin cerul aprins de pe muntele lui Dumnezeu, Sinai, profetul i omul lui Dumnezeu s-a dovedit plin de cele dou virtui mai nalte care se cer fiecrui profet al lui Dumnezeu: credina fa de Dumnezeu i rbdarea fa de popor.

n cartea Exod, la capitolul 3 i la capitolul 19, Cuvntul Domnului arat pe larg aceste dou mari momente i mprejurri din viaa lui Moise. Dar n toat desfurarea dintre aceste dou momente mari precum i n c ea de dinainte i de dup ele, Moise, alesul lui Dumnezeu, s-a dovedit totdeauna un vrednic fiu i urma al tatlui su Avraam, despre credina i rbdarea cruia vorbete att de frumos aici Sfntul Apostol Pavel. Ce minunai sunt fiii nelepi care nu uit pildele i virtuile sfinte ale marilor lor naintai! Ce minunai urmai a avut marele om al lui Dumnezeu, Avraam. Acest nalt munte al credinei este urmat i nsoit de muni tot aa de nali ca el: Moise, David, Isaia Petru, Ioan, Pavel Ioan, Vasile, Iosif De la Moria, muntele jertfei lui Avraam, la Sinai, muntele jertfei lui Moise, i pn la Golgota, muntele jertfei lui Hristos, lanul munilor lui Dumnezeu cuprinde un ir de piscuri unic de strlucite i de frumoase n toat istoria minunat i venic a poporului lui Dumnezeu de dincolo de Marele Hotar care nu desparte, ci unete aceste dou emisfere care alctuiesc mpria lui Dumnezeu din existena aceasta. nfindu-ni-l aici pe Avraam ca o pild de credin puternic i de rbdare ndelung, sfntul apostol ne arat c Avraam a nvat aceasta de la Dumnezeu. El a neles astfel c de la nceput Dumnezeu a fcut totul n aa fel nct noi, fiii Lui i creaturile Sale, nencetat s nvm a ne ndrepta inima noastr i privirile cu atenie spre felul cum este El, ca s fim aa i noi. Spre felul cum lucreaz El, ca s lucrm aa i noi. Spre felul cum vorbete El, ca s vorbim aa i noi. Dac de la nceput Dumnezeu a poruncit: Fii sfini, cci Eu sunt Sfnt! (Lev 20, 26), aceasta nsemna atunci, i astzi, i n veci c oricine se apropie de El i vrea s aib parte de mntuirea Lui trebuie s-i dea nencetat i toate silinele s ajung i el prta acestei sfinenii, cum este prta mldia de vie naturii butucului ei, trind i rodind prin el. Fiul meu i sufletul meu, ia i tu seama la aceste adevruri i nal -i mereu privirile, ca s-i nali mereu trirea i viitorul spre El, prin El, pn la El! (Traian Dorz, Hristos Puterea apostoliei)

Traian Dorz - Crede tot Cuvntul

Crede tot Cuvntul spus de Dumnezeu, pentru cel ce crede nu-i nimic prea greu, crede c asemeni celui mplinit o s se-mplineasc i cel profeit. Crede, crede, crede tot ce-a zis Iisus, toate-au s se-ntmple chiar cum El a spus. Crede c El, Scutul neamului trecut, va fi Scut i-acelui nc nenscut; crede c El, Stnca celor mntuii, va da har i celor nc ispitii. Crede-L c El este cu al Lui popor, crede-L c-i El drumul cel mntuitor, crede-L c-i mai tare dect toi mereu, crede-L, c-i Cuvntul spus de Dumnezeu.

Vlad Gheorghiu - Mai mult dect toate, Iisuse

Cnd vara-i prea plin de soare i nu-i sus pe cer nici un nor, Tu-mi vii cu atta rcoare c rnile nici nu mai dor. Iisuse, Prea dulce Iisuse, Mai mult dect toate, pe Tine Te ador! Cnd drumul mi se-mpotmolete n viforul aprig i-n ger, iubirea-i att m-nclzete Nimic nu-mi mai vine s-i cer! Cnd valuri se-ntrec s m-atrag spre-adncuri de singurti, atunci Tu-mi ntinzi mna-i drag i-n toat splendoarea Te-ari. Cnd gheare vrjmae aripa mi-o frng, sfrtecnd pn la os, ce moale i-e mna n clipa cnd vii s-mi legi rana duios! i cnd uneori mi-i pe esuri cu fluturi i flori presrat, ce dulce optire, ce versuri m cheam, spre iad s n-abat! i chiar lumea toat de-mi vine

cu soare, sau cntec, sau zbor, pe Tine, pe Tine, pe Tine, mai mult dect toate Te-ador

Pr. Anthony M. Coniaris - Duminica a IV-a din Post - Cred, Doamne! Ajut necredinei mele.

ntr-o zi un tat l-a adus pe fiul su bolnav la Iisus, cu sperana slab c acesta lar putea vindeca. El i-a spus lui Iisus: nvtorule, am adus la Tine pe fiul meu, care are duh mut. Tatl a continuat spunnd c duhul necurat de care este posedat fiul su l chinuie pe acesta. De multe ori biatul s -a aruncat n flcri i era s moar ars. Alteori a czut n ap i era s se nece. A fost o persoan chinuit, care a suferit foarte mult. Se arunca la pmnt i fcea spume la gur. Tatl era disperat s gseasc o vindecare. A cutat cele mai bune tratamente medicale, dar fr succes. n final i-a adus fiul la ucenici. Nici ei nu l-au putut ajuta. Plngerea tatlui adresat lui Iisus este dureroas: i am zis ucenicilor Ti s-l alunge, dar ei n-au putut. Aducei-l la Mine. Iisus a spus: Aducei-l la Mine. Unul dintre marile secrete ale vieii se gsete n aceste cuvinte: Aducei-l la Mine. Cnd suntem bolnavi sau avem o problem, noi cretinii avem ntotdeauna la cine s mergem. Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, a spus Iisus, i Eu v voi odihni pe voi. Ct de multe strigte de ajutor auzim n fiecare zi! Dac ncercm singuri s venim n ntmpinarea lor, suntem neajutorai. Dar dac credem n Iisus, misiunea noastr este aceea de a-i duce pe oameni la Cel care i ajut cu adevrat. Ca prini, prieteni, patroni, tovari de munc, putem fi intermediarii Lui, ajutoarele Lui. Toi cei care au nevoie de ajutor l vor gsi cu adevrat doar la El. ns nainte de a-i putea duce pe alii la Hristos, trebuie s mergem noi la El. Trebuie s l lsm pe Iisus s ne ntreasc credina. Trebuie s l lsm s distrug puterea pcatului din vieile noastre i s ne elibereze. Trebuie s l lsm s nfptuiasc pentru noi miracolul mntuirii. Apoi nu vom putea s nu i aducem pe alii la El.

Ct vreme este de cnd i-a venit aceasta? Iisus s-a purtat cu tatl ntr-un mod frumos i delicat. A nceput cu ntrebarea: Ct vreme este de cnd i-a venit aceasta? Cu siguran Iisus tia deja! ntrebarea a fost pus doar pentru a-i da acestui tat curajul de a vorbi despre ndelungata lui durere. Iisus i spunea de fapt tatlui: M intereseaz problema ta. Vorbete-mi despre ea. Chiar i faptul c tatl a ntlnit un asculttor nelegtor a contribuit la uurarea poverii sale. Exist o mare putere vindectoare n a avea pe cineva s te asculte, cineva cruia i pas sincer i care te nelege. Aici st o parte din marea valoare a rugciunii. Avem un Dumnezeu care ne iubete i care dorete s i spunem Lui problemele noastre. Tatl a rspuns la ntrebarea nvtorului. i-a deschis inima n faa lui Iisus i a lsat s izbucneasc amrciunea care a otrvit fericirea casei lui n toi aceti ani. Dac poi ceva n timp ce tatl i spunea povestea trist, biatul era din nou apucat de duhul necurat. Privind la faa blnd a galileanului, tatl a implorat: Dac poi ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi. Cel mai important cuvnt din rugmintea omului a fost dac dac poi ceva. Putem nelege de ce tatl avea ndoieli dac Iisus l putea ajuta sau nu. Fusese dezamgit de attea ori. Biatul lui avea epilepsie din copilrie. Ca orice alt tat, nu lsase nici o piatr nentoars pentru a-l vindeca pe biat. L-a dus plin de speran la fiecare doctor pe care l tia. A cumprat fiecare nou medicament care aprea. L-a dus la sinagog pentru rugciuni. L-a adus chiar i la ucenicii lui Iisus. Toate acestea au euat. De fiecare dat a fost dezamgit. Era normal s aib o anumit nencredere. O persoan poate avea att de multe probleme, att de multe dezamgiri, att de mult amrciune, att de multe frustrri nct, dup o vreme, ncepe s se ndoiasc nu doar de existena lui Dumnezeu, ci i de existena a tot ceea ce este bun. Se poate ca povara necazurilor s devin att de mare nct s ne pierdem sperana, i n acest fel s l pierdem pe Dumnezeu. Aceasta a fost starea n care se afla tatl atunci cnd i-a spus lui Iisus: Dac poi ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi. Dac poi crede. Iisus a rspuns cu un alt dac. Dac poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede. El a sugerat faptul c credina tatlui are mare importan n ntrea ga situaie. Iisus spune c problema nu este dac El are sau nu puterea de a vindeca; problema este dac tatl crede sau nu c El are aceast putere. Deoarece toate sunt cu putin celui ce crede. Puterea lui Dumnezeu este limitat doar de credina noastr.

Credina nu are nici o putere n sine. Doar atunci cnd ader la Hristos prinde puterea extraordinar a atotputernicului Dumnezeu. Credina n sine este goal asemenea unei conducte de ap goale, dar atunci cnd devine legtura dintre atotputernicul Dumnezeu i omul gol, abundena harului Su se revars prin ea i umple golul. Credina noastr n Hristos este aceea care determin ct putere vom primi de la El. Cupa credinei noastre poate fi mare sau mic. Vom avea att de mult puritate, att de mult pace, att de mult nelepciune sau blndee, sau iubire, sau curaj, sau speran ct poate s in n ea mrimea cupei credinei noastre. Dac nu primim de la Hristos ceea ce avem nevoie, n loc s dm vina pe El, trebuie s ne uitm cu atenie la starea i la mrimea cupei pe care o aducem la El. Dac poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede. Oamenii de tiin au crezut c pot s divid atomul nainte s o fac cu adevrat. Au existat unii care au spus c acest lucru nu va fi posibil niciodat, dar a fost. Exist putere n credin atunci cnd se bazeaz pe tiin. Exist o i mai mare putere n credin atunci cnd subiectul ei este Dumnezeu. Magia credinei stimuleaz o putere extraordinar n noi. Ne conecteaz la gndirea lui I isus. Ne conecteaz la cea mai mare surs de putere din univers: Vei lua putere, a promis Iisus, venind Duhul Sfnt peste voi. Cred, Doamne! Ajut necredinei mele. Iisus a fcut dou miracole. Nu doar l-a vindecat pe biatul epileptic; a i fcut s creasc credina tatlui. De la a spune Dac poi ceva, disperatul tat a ajuns n punctul n care a putut spune: Cred. i totui nu a fost o schimbare de la necredin la o credin total. Rugciunea lui: Ajut necredinei mele arat c nu avea o credin total i absolut. El i-a exprimat credina i a acionat n virtutea credinei pe care o avea, ns nu i-a ascuns ndoiala. A fost cinstit cu Hristos. Nici o persoan nu are credin perfect. n fiecare persoan exist un amestec de credin i ndoial. Lucrul important este ns dac ne lsm controlai de credina pe care o avem sau de ndoielile noastre. Miracolele au loc nu datorit credinei perfecte, ci mai degrab datorit credinei imperfecte n Dumnezeul perfect. Rugciune Doamne, cred. Cred c Tu eti cel mai mare miracol care a avut loc pe pmnt. Vedem cum l-ai vindecat pe biatul epileptic i pe atia alii. Vedem ct de mult i-a psat de oameni cu ct delicatee te-ai purtat cu tatl necjit, cum ai fcut s creasc credina lui.

Doamne, recunoatem c cupa credinei noastre este mic. F -o s creasc te rugm pentru ca vieile noastre s fie umplute de pacea, puterea i iubirea Ta. Amin. (Traducere: Oana Capan)

Pr. Mihai Tegze - Duminica a IV-a din Post - Slujirea tatlui biruie puterea diavolului

Partea I-a Iubii credincioi! Evanghelia de astzi ne vestete c pe drumul nspre Ierusalim se arat neputina omului n opoziie cu puterea lui Dumnezeu. De ceva vreme, ucenicii sunt cu Iisus i vznd cum lucreaz, doresc s-L imite. Creznd c nu este necesar s-L deranjeze i s-i cear ajutorul, apostolii cad ntr-un dublu faliment: fa de acest tat i fa de Iisus. Din aceast pericop, nelegem c Evanghelia scris de apostoli este adevrat. Voi ai scrie o carte n care v-ai face de rs? Evanghelia relateaz c ucenicii nu au putut scoate diavolul dintr -un tnr. Puterea rului a fost mai mare dect capacitatea lor. Iisus le explic faptul c vindecarea este rodul luptei mpotriva rului, care necesit efort i compasiune; nu este un joc de-a magia. Astzi sunt multe rele care depesc capacitatea noastr de a le nfrunta i birui: violena, drogurile, bolile, terorismul, dar i lenea. Sunt muli oameni care caut s fac binele, s se implice, ns se pare c, lumea n loc s fie mai bun, devine tot mai rea. Rmne ntrebarea: pentru ce s ne luptm n via? Evanghelia ne rspunde c lumea este disperat: singur nu gsete soluii. Cnd Iisus coboar din muni, ntlnete lume mult n jurul ucenicilor. Un tat era necjit, deoarece un spirit ru a pus stpnire pe copilul su. Marcu descrie n detaliu: situaia tnrului; durerea tatlui; incapacitatea de a-l vindeca a ucenicilor, precum i reacia lui Iisus. Pe de-o parte, avem mbulzeala mulimii i neputina ucenicilor n faa stpnirii diavolului, pe de alta, credina n Iisus, fa de care diavolul i pierde toat puterea. Iisus cere informaii cu privire la tnr. Rspunsul tatlui: Dac poi, ai mil de noi i ne ajut, reflect starea de spirit nencreztoare a mulimii, care este solidar, dar incapabil s rezolve aceast problem. Cuvintele Dac

poi nu sunt pe placul Mntuitorului. Nu se poate s fii nencreztor, deoarece totul este posibil celui care crede. Tatl copilului rspunde: Cred, Doamne. Ajut necredinei mele! Acest rspuns reprezint partea central a pericopei de astzi. El arat c ataamentul ucenicului, n ciuda limitelor umane, trebuie s fie ncreztor n Dumnezeu. Minunea svrit, arat puterea lui Iisus asupra rului, dar i faptul c Domnul nu vrea o propagand populist. Iisus s-a grbit s scoat diavolul, poruncindu-i s nu se mai ntoarc, tocmai pentru c venea lume mult. Rmai cu Iisus, ucenicii doresc s tie pentru ce nu au putut ei s nlture diavolul din tnr. Iisus i (i ne) informeaz c anumii diavoli se pot scoate doar cu puterea rugciunii. Credina i rugciunea sunt strns unite. Nu exist una fr cealalt. Discipolii deczuser Mai nainte ei aveau puterea de a scoate diavolii (cfr. Mc 6, 7), iar acum nu o mai au. Le-a lipsit credina sau rugciunea? Nou ce ne lipsete? Datorit unei credine nesigure i a lipsei rugciunii asidue, ucenicii nu reuesc s fac minunea! Lipsa de credin ndeprteaz omul de Iisus, pe cnd cel care crede sincer, are toat susinerea Domnului. Nu este uor s crezi, dar putem nva de la tatl acestui tnr care se roag Doamne, ajut necredinei mele!. Oare tatl are mai mare, mai mult credin dect ucenicii? Nu putem ti. Dar este cert c ucenicii (i toi cretinii) trebuie s se bazeze pe puterea lui Iisus, care singur elibereaz omul de tot rul. S nu uitm c Iisus autorul creaiei i al nvierii- este cel care prin cuvntul Su, se ngrijete de lume i o nsntoete de necredin i de pcate. Pe timpul lui Iisus erau muli cei care vorbeau despre scoaterea diavolilor. Lumea era cuprins de fric i muli erau cei care profitau de teama mulimilor. Puterea rului avea multe denumiri: Diavolul, Belzebul, Principele dracilor, Satana, Dragon, Stpnirile, Puterile, Lucifer (cfr. Mc 3,22.23; Mt 4,1; Apoc 12,9; Rm 8,38; Ef 1,21). i astzi puterea rului are diferite nume. Vedem c lumea necinstit se mbogete pe nedrept, profitnd de frica pe care semenii o au fa de diavol. Obiectivul lui Iisus este s ajute omenirea s se elibereze de aceast team i s neleag c sosirea mpriei lui Dumnezeu, nseamn venirea unei puteri mai mari dect cea a rului. n vremea aceea, omul puternic era cel care se folosea de puterea rului pentru a bloca lumea ntr-o stare de fric (cfr. Mc 3,27). Puterea, fora rului subjuga persoanele i le determina s triasc n spaim, n ntuneric i n moarte (cfr. Mc 5,2); o putere imens, pe care nici un om nu reuea s o stpneasc (cfr. Mc 5,4). De fapt, Imperiul Roman cu Legiunile sale (cfr. Mc 5,9), cu armatele sale, era instrumentul care meninea aceast stare de asuprire. ns Iisus este

omul mai puternic care biruiete i ndeprteaz, alung puterea i teroarea rului. Chiar dac n Scrisoarea ctre Romani, apostolul Pavel enumer toate puterile rului care l-ar putea amenina pe om: Da, eu sunt ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici domniile, nici timpul de fa, nici viitorul, nici puterile, nici nlimea, nici adncul, nici vreo alt fptur nu ne va putea despri de dragostea lui Dumnezeu, care este n Hristos Iisus, Domnul nostru (Rom 8,38-39), s nu uitm c, cele dinti cuvinte ale lui Iisus dup nviere poruncesc: Nu v fie fric! Bucurai-v! Pacea s fie cu voi! (Mc 16,6; Mt 28,9.10; Lc 24,36; Gv 20,21). Iubii credincioi! n aceast lume plin de necredin i de rele, naintea creia ne simim neputincioi, Iisus ne d instrumentele vindecrii: credina i rugciunea. S nu uitm c suntem sarea pmntului! Iat ce nseamn postul! Suntem responsabili de nlturarea rului din jurul nostru! Dac ntradevr credem, putem face ceva bun chiar n situaiile cele mai disperate. Asemenea tatlui din pericopa de astzi, putem nva i noi s iubim, s avem credin n Domnul, s-I cerem ajutorul, odat ce am ascultat cuvintele Sale. Singuri nu putem face nimic! Acest tat este ascultat de Iisus i pentru c i-a pus viaa n slujba fiului su bolnav. Din nefericire, n zilele noastre tot mai muli prini i neglijeaz proprii copii. Tatl tnrului ne d o important lecie: ndemnat de I isus s aib mai mult credin, formuleaz una dintre rugciunile cele mai calde din ntreaga Evanghelie: Doamne, eu cred, dar ajut necredinei mele. Da, Doamne, Tu cunoti slbiciunea noastr i greutile vieii noastre. Ajut -ne, atunci cnd credina noastr slbete. Ci ucenici din zilele noastre nu reuesc s vindece mulimile de rul disperrii, sau s umple sufletele de ncredere i de speran n Domnul? Tot mai muli bolnavi sunt apsai de tristeea i de singurtatea lor. ntr-adevr, nimic nu putem face fr Domnul! Iisus a spus: Fr Mine nu putei face nimic. Dar mndria i-a orbit pe ucenici: (1) fcndu-i s cread c nu mai au nevoie de ajutorul Domnului i (2) determinndu-i s se bazeze doar de propriile puteri. Nu este de mirare c acetia vor rmne dezamgii de neputina lor naintea puterii diabolice. Frailor! Pe apostoli (i pe noi) Iisus dorete s i (s ne) nvee c rul, n diferitele lui forme, poate fi biruit cu ajutorul rugciunii. Prin rugciune putem ajuta ca lumea i cei dragi ai notri, s scape de sub jugul rului, cci:

Grania dintre bine i ru trece prin interiorul inimii noastre (sf. Francisc de Sale). Rugciunea este o necesitate, o datorie pentru cei care l urmeaz pe Iisus, n lupta contra rului. Ucenicii nu reuesc s scoat diavolul, n ciuda faptului c Iisus i-a ales pentru a-i trimite n lume, cu scopul de a predica i a scoate diavolii (cfr. Mc 3,14-15). De fapt, cnd apostolii au fost n misiune i au predicat, lumea s-a convertit i dracii au fost alungai (cfr. Mc 6,12 -13). Acum nu reuesc. Din ce motiv? Iisus rspunde printr-o propoziie care ilumineaz multe perioade din istoria Bisericii: Acest fel de demoni poate fi eliminat doar prin rugciune (Mc 9,29). Doar un cretin care se roag poate birui puterea pe care diavolul o are peste lume. Doar cu rugciunea ncreztoare poate omul s umple slbiciunile proprii, cu puterea lui Dumnezeu. Trebuie s credem c rugciunea noastr este mult mai puternic dect ne-am putea imagina. Terapia (reeta) pentru bolile i moartea noastr este aceea de a-I permite lui Iisus s ne ia de mn i s ne ridice la via: acest ataament indispensabil este credina. Dar, credina adevrat ne lipsete. Frailor! Cu toii suntem chemai s repetm cuvintele tatlui acestui tnr: Doamne, ajut necredinei mele (Mc 9, 24). Aceast credin este atotputernic deoarece face loc, i permite s intervin chiar puterii lui Dumnezeu, care vine n ajutorul nostru. Amin. Partea a II-a Pericopa din aceast duminic se ncheie cu cea de a doua vestire a patimilor i a morii lui Iisus, dar capitolul al IX-lea al Evangheliei dup Marcu nu se ncheie astfel, ci relateaz c ucenicii, parc surzi la cuvintele Mntuitorului, au alte preocupri: se ceart cu privire la cine este mai mare. Ajuni la Cafarnaum, Iisus dorete s-i nvee i s-i pregteasc, nu doar cu privire la patima i la moartea Sa, ci i cu privire la cine este mai mare. i pe noi Mntuitorul ne pregtete s nfruntm suferina i moartea, mistere care strnesc team i pe care nimeni, de fapt, nu le dorete. Este vizibil opoziia ntre darul de Sine pe care Iisus l vestete i dorina apostolilor de a stpni, a conduce, a comanda, a se afirma i a fi aplaudai de lume. Iisus i ntreab despre ce au discutat. Ei tac. Nu au curajul s rspund. Iisus i arat mila fa de ei i continu s mearg pe calea Sa: ntietatea peste alii, trebuie s fie ntietatea n slujire, iar cine slujete nu poate sta dect pe locul din urm, ca Fiul Omului care a venit s slujeasc i nu pentru ca s fie servit, i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli. Pentru Iisus, crucea a

fost o alegere a slujirii, o punere a Sa pe ultimul loc! Acest mister l-a sigilat n clipa splrii picioarelor. Domnul nelege stilul slujirii, n primirea copiilor, a celor mici i nevoiai: Cine i primete pe acetia mai mici ai Mei, pe Mine m primete. i aceasta este forma cea mai nalt de a aduce o jertf plcut Domnului. Crucea nu este doar suferina care se poate abate peste viaa i moartea ta, ci este un stil de via pe care tu trebuie s-l alegi: acela al slujirii i al darului gratuit de sine! Din pcate, ntr-o lume n care, din cea mai fraged copilrie, tinerii sunt educai s fie competitivi, s-i caute un loc de munc, s fug dup prestigiu i putere nvtura slujirii gratuite i a darului, nu mai este considerat sntoas, benefic. ns cuvintele lui Iisus sunt clare: Dac cineva dorete s fie primul, s fie cel din urm i slujitorul tuturor. Poate cu toii trebuie s ne convertim i s ne schimbm ideea personal despre Dumnezeu. Aceast a doua vestire a patimii lui Iisus, ne prezint o idee nou despre Dumnezeu,corectnd astfel ideile noastre despre un Dumnezeu glorios. l privim pe Domnul ca pe un stpn, patron, conductor atotputernic ns dac suntem ateni, cnd recitm Crezul, nu spunem: Cred ntr-unul Dumnezeu atotputernic, ci Cred ntr-unul Dumnezeu, Tatl atotputernic. Atotputernicia Domnului este cea a iubirii, a paternitii i nu o atotputernicie care domin sau asuprete, ci una care slujete. Pe calea ctre patima Sa, pe care a mers n mod liber, Iisus s-a fcut ultimul, dar i slujitorul tuturor. Crucea este adevratul chip al lui Dumnezeu. El este ntiul, este cel mai mare, ns n slujire, n druirea de sine. Iisus a cutat cu orice pre ca s reveleze despre Sine i despre Tatl acest chip al umilinei, al disponibilitii. Viaa Sa ascuns timp de treizeci de ani la Nazaret, l-a impresionat ntr-o zi pe Charles de Foucauld, care de atunci s-a hotrt s se pun mereu pe ultimul loc, pentru a nu fi mai prejos fa de Iisus. Iisus s-a cobort la nivelul pctoilor, pentru ca nici un om naintea lui Dumnezeu s nu se simt jenat de propria-i mizerie. O idee nou despre om: Dac aceasta este mreia lui Dumnezeu, care este mreia omului? Cine este mai mare? se ntrebau ucenicii. n societatea noastr este normal ca lumea s caute o poziie favorabil, de conducere. i lumea animalelor este ierarhizat pe baza legii junglei, cei tari stpnindu-i pe cei slabi. Iisus inverseaz aceast logic: Cine vrea s fie primul, s fie ultimul i cine vrea s fie cel mai mare s fie slujitorul tuturor. Iisus a inversat tendina natural de dominare a umanitii.

Observm c nu este ndeajuns s schimbm persoanele din funciile de conducere, cci cei care au fost asuprii, ajuni la putere, vor asupri la rndul lor, iar lucrurile nu se vor schimba n bine, niciodat. Istoria lumii a experimentat nu de puine ori acest fenomen al falilor revoluionari, care prin cuvinte condamn profitorii, dar odat ajuni sus, se mbogesc pe seama celor sraci. Iisus propune o alt soluie: ca stpnul s devin n mod deliberat, slujitorul tuturor. Este o revoluie care trebuie s se fac n interiorul omului: o schimbare a inimii renunarea la a domina, a stpni. ntr-o zi, Iisus le-a splat picioarele ucenicilor, apoi le-a spus V-am dat exemplu, pentru ca aa cum Eu am fcut, s facei i voi (Io 13, 13-15). Este greu de nsuit acest mod de a gndi. Nici ucenicii nu nelegeau aceste cuvinte. Doar dac privim la exemplul sfinilor, nelegem c acest lucru este realizabil. Iisus anun pentru a doua oar patima sa, iar ucenicii discut cu privire la cine este mai mare ntre ei. Iisus i-a luat cu El, iar acum, fiind la nevoie, s-ar atepta s fie neles, ncurajat, ns apostolii au alte planuri. n faa acestei situaii, Iisus renun la El nvndu-i: ntre voi s nu fie aa! Domnul atotputernic, se d la o parte pentru c este Iubirea care tie s se druiasc pentru noi. De fiecare dat cnd ne punem n slujba aproapelui, ne comportm la fel ca Iisus. Iat ct de mult seamn apostolii cu noi. n logica lor regsim logica noastr meschin. Cele mai multe certuri, n familie sau la locul de munc, au loc datorit ideii de autoafirmare: cutarea unui loc dominant i a dorinei de a fi cel mai mare. Noi ns trebuie s privim la Iisus i nu la oameni! naintea acestor idei, Iisus se aeaz. Este comportamentul Maestrului care are ceva important de spus ucenicilor: ca i cum le-ar trasa o nou vocaie. Ceea ce le va zice este important i decisiv pentru misiunea lor, pentru identitatea i viaa lor de ucenici. Cuvintele Sale: Cine vrea s fie primul, s fie ultimul i slujitorul tuturor evideniaz opoziia puternic dintre primul i ultimul care sub aceast form este prezent doar n acest text din Evanghelia lui Marcu- i arat c relaiile interpersonale sunt inversate: cel dinti pe orice plan (familial, social, politic, bisericesc) alege n mod liber s stea la urm, s fie ultimul. Este vorba de umilina radical, derivat din slujire. Servitorul, diaconos, desemneaz persoana care servete masa. Cuvntul exprim o slujire concret. Este vorba de cineva care acioneaz n favoarea altora; cineva care nu -i consider pe alii simple obiecte de care s se serveasc pentru a-i atinge scopurile proprii sau lucruri care -odat folosite- se pot arunca. Slujitorul nu se folosete de alii, ci este la dispoziia celorlali. El triete, muncete i-i consum viaa pentru alii. Acesta este planul de Biseric pe care trebuie s i-l nsuesc, comunitatea Mntuitorului.

naintea circului din lume, a oamenilor care n societate se bat cu orice pre, pentru putere i succes, istoria relaiilor ucenicilor va fi n mod radical diferit. Fiecare rol cu responsabilitate este o slujire i trebuie ndeplinit ca atare. Iisus ntrete aceste cuvinte prin gestul Su de a lua n brae un copil i a -l strnge la piept, de a-l pune n centrul ateniei, a-i acorda timp, importan. Din pcate muli prini nu se comport astfel cu copii lor. Copilul este simbolul celui care nu conteaz n societate, nu produce i n plus, deranjeaz. Iat omul care valoreaz mai mult. Iat fa de cine trebuie s fim ateni n mod particular, imitnd iubirea lui Iisus pentru copii i fa de cei al cror simbol sunt ei: este necesar s-i mbrim, s-i facem s simt toat afeciunea noastr. Acest lucru nseamn s-i primim, cci: Cine primete pe unul dintre aceti copii n numele Meu, pe Mine m primete. Iisus se identific cu imaginea fr prestigiu, slab, neaprat a copilului i a celor neputincioi. Iat oamenii care trebuie s fie importani pentru apostoli, iat cine sunt cei pe care trebuie s-i primeasc -tiind c-L primesc pe nsui Hristos- n loc s se piard n discuii inutile, cu privire la cine este mai mare i n jocuri de ambiie. Copilul este simbolul celui care slujete (al lui I isus) i simbolul ultimilor n care noi l slujim pe nsui Iisus Hristos. Copilul este emblema neputinei, care permite celor mai mari s-l domine cu uurin; este imaginea sracului, a umilului, a neajutoratului. A respecta copilul este un gest care exprim gratuitatea. A-l sluji, n numele lui Iisus, nseamn a-L sluji pe nsui Dumnezeu. n formele cele mai diferite n care se practic ospitalitatea, n msura n care suntem ospitalieri fa de cei mai mici i nevoiai; n msura n care le facem loc n inimile noastre, se ntmpl un lucru extraordinar pe care l putem nelege doar n lumina credinei: de fiecare dat este Iisus cel pe care l primim i prin El, Tatl primete darul i onoarea de a fi oaspetele nostru. Cine M primete, nu M primete pe Mine, ci pe Acela care M-a trimis. A-l sluji pe copil nseamn a-L sluji pe Dumnezeu! i ce munc poate fi mai mare, mai important, mai nltoare? Astfel trim adevrata nelepciune care, n spiritul fericirilor, construiete pacea i nelegerea n viaa comunitii cretine. Iubii credincioi! Trebuie s-I permitem lui Iisus s ne educe n acest sens, pentru a putea -odat rentori la casele noastre- s fim iubirea slujitoare a Domnului. Amin.

Pr. Gheorghe Neamiu - Duminica a IV-a din Post - Necesitatea credinei. Necredina

Sfntul Evanghelist Matei, istorisind, i el, minunea vindecrii ndrcitului, pe care ne-o prezint Sfntul Marcu n pericopa evanghelic citit azi la Sfnta Liturghie, ne red rspunsul complet pe care Mntuitorul, dup svrirea minunii, l d apostolilor care l ntreab: Pentru ce noi nu am putut s-l scoatem? Iisus le rspunde: Pentru necredina voastr, cci adevr v zic, de vei avea credin ct gruntele de mutar, vei zice muntelui acesta: Treci de aici acolo! i va trece i nimic nu v va fi cu neputin (Matei XVII, 1920). Mntuitorul proclam deci rspicat i categoric necesitatea credinei pentru svrirea oricrei minuni () i nimica nu v va fi cu neputin. i nu cere o credin extraordinar de mare, ci una doar ct gruntele de mutar, dar, calitativ superioar, concentrat, dens, tare ca o smn, o credin ce exclude orice ndoial, team, condiionare, credin la care nc nu ajunseser nici apostolii, a cror necredin, imputat lor de Mntuitorul, trebuie s -o interpretm, conform textului grecesc, n sensul c ei aveau, nc, o credin slab. Fiind credina nceputul, temelia i rdcina oricrei ndreptri, nseamn c viaa cretinului se nate, se hrnete i se dezvolt din virtutea credinei. Iat de ce nici o alt virtute nu a fost subliniat i poruncit cu mai mult strduin, de ctre Mntuitorul i de ctre apostoli, ca aceasta. Dup nviere, cnd Mntuitorul i trimite pe Apostoli s evanghelizeze i s boteze, adaug: Cel ce va crede i se va boteza se va mntui, iar cel ce nu va crede se va osndi (Marcu XVI,16). Iar Sfntul Pavel, n epistola ctre Evrei, XI,6, o spune rspicat: Fr credin este cu neputin a plcea lui Dumnezeu, cci cel ce se apropie de Dumnezeu este dator s cread c El exist i c este dttor de plat celor ce-L caut.

i tot Sfntul Pavel, n Epistola sa ctre Romani (II,22), zice: Iar dreptatea lui Dumnezeu prin credina lui Iisus Hristos este pentru toi i peste toi cei ce cred. Sfnta Tradiie, prin glasul Conciliului Vatican, zice: Fiindc fr credin este cu neputin a plcea lui Dumnezeu, nimeni nu poate s ajung la ndreptare fr ea. Iar marele Augustin afirm: Nu se ajunge la lumina slavei dect umblnd pe crrile obscure ale credinei, fr care nici o virtute nu este meritorie naintea lui Dumnezeu. Dar nu numai Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie, ci chiar i mintea sntoas ne spune c noi, din moment ce suntem fiii lui Dumnezeu, avem datoria s ne cunoatem Tatl, precum i poruncile i dorinele Lui i s I le mplinim; pe de alt parte, ca s meritm Cerul, trebuie s svrim fapte bune, cci tot pomul care nu aduce rod bun va fi tiat i aruncat n foc (Matei III,10). Or, fiind Credina unicul izvor al faptelor bune supranaturale, adic meritorii pentru Cer, i temelia ntregii viei cretine, rezult c acolo unde lipsete Credina lipsesc i virtuile i ndreptarea; de aceea fr ea cretinul e mort fa de Cer, cci dreptul din credin va tri (Evrei X,38). Din cele spuse decurge obligaia de a ne cunoate credina. Dup cum tim din catehism, este necesar s credem explicit, ca s ne mntuim, urmtoarele adevruri de credin: C Dumnezeu este unul n fire i ntreit n persoane: Tatl, Fiul i Spiritul Sfnt; C a doua persoan, Fiul, S-a ntrupat i ne-a mntuit prin patima, moartea i nvierea Sa; C sufletul este nemuritor; C Dumnezeu rspltete binele i pedepsete rul; C fr harul lui Dumnezeu nu ne putem mntui. Aceste adevruri trebuie n mod absolut crezute, adic cine nu le cunoate nu se poate mntui, dup cum nu se poate salva de la nec cel ce nu tie nota. De asemenea, trebuie cunoscute i crezute, cel puin n substan, adevrurile cuprinse n Crez, poruncile, sacramentele, Tatl nostru, Salutarea ngereasc (Nsctoarea). Dar acestea sunt necesare nu ca mijloc, ci din porunc bisericeasc, adic cine, fr vina sa, nu le cunoate se poate mntui, dar cine le ignor din propria sa vin pctuiete grav. Totui, pe lng toate argumentele care dovedesc temeinicia i divinitatea credinei noastre argumente asupra crora am reflectat n prima meditaie despre Credin i mpotriva dovezilor care ne arat necesitatea de a crede, de

a accepta adevrurile de credin i a le tri, este ngrijortor de mare numrul acelora care refuz s cread, care iau n derdere credina i pe cei ce cred; ca i al acelora care, dei nscui i crescui n cretinism, i reneag credina; iar numrul acestora se pare c tot mai mult crete. n faa acestei realiti consternante, ne ntrebm: Care sunt cauzele necredinei? nainte de toate trebuie s reamintim ceea ce am spus n prima meditaie; credina este un dar al lui Dumnezeu. Iisus o spune limpede: Nimeni nu poate veni la mine, de nu-l va atrage Tatl care M-a trimis (Ioan VI,44). Deci, ca s credem, e nevoie de lumina divin a harului; or, fiindc Dumnezeu vrea ca toi oamenii s se mntuiasc i s ajung la cunoaterea adevrului (I Tim II,4), rezult c El ofer tuturor lumina credinei, numai c aceasta nu poate ptrunde, n multe suflete, din cauza piedicilor pe care ele le ntmpin n mintea, inima i voina omului. Care sunt aceste piedici n calea credinei, cauze ale necredinei? Cea dinti este ignorana. O domnioar care cltorea n acelai compartiment cu un preot se luda cu necredina ei. Preotul, calm, o ntreb: Dac nu te superi, ai studiat religia? Desigur, rspunse ea, am citit enciclopedia, pe Voltaire, pe Diderot Dar operele lui Boussuet, ale lui Fenelon, ale lui Wiseman le-ai citit? Nici nu tiu c exist. Dar vreun catehism ai studiat? Altceva nici n-am de fcut, dect s m ocup cu astfel de lucruri? Atunci, iartm a ncheiat preotul dumneata nu spune c eti necredincioas, ci spune mai curnd c eti ignorant. Studiaz religia, i dup ce vei cunoate temeinic adevrurile de credin, nu vei mai vorbi astfel. ntradevr, sunt foarte muli, dintre acei, zii necredincioi care nu au deschis niciodat o carte de doctrin religioas, ori mcar vreun catehism. Faimosul literat francez La Harpe ( 1803 G. Mortarino, op. cit., p.304), poetul bacanalelor pariziene, la nceput profesa principiile Revoluiei franceze, avnd legturi cu enciclopeditii. nchis ca suspect, n celul s-a convertit. Cum? n singurtate, ncepu s se ntrebe: M gsesc eu oare n adevr? i inima i rspunse: nu. Se dedic atunci meditaiei i studiului Religiei; ajutat de harul divin, ajunge la credin. Ieit din nchisoare, celor care l ntrebau cum i a schimbat prerile, le rspundea: Am ajuns s cred, fiindc am studiat i cercetat. Facei i voi la fel i vei crede. A doua cauz a necredinei este orgoliul, care deseori se ngemneaz cu ignorana. Omul mndru se crede capabil s ptrund totul i supune totul propriei critici, pn i lucrrile lui Dumnezeu, respingnd ceea ce mintea lui mrginit nu poate nelege. Parc ar ine n mn o balan: pe un bra al acesteia ar pune cuvntul lui Iisus, nvturile Apostolilor, ale Sfinilor Prini

i ale sinoadelor ecumenice, credina milioanelor de martiri, a oamenilor de tiin i de art. Pentru oamenii cu bun sim aceste imense mrturii ar constitui o dovad suficient ca s cread. Dar omul nostru, pretins savant, cu un aer de superioritate sfidtoare, aeaz pe cellalt bra al balanei autoritatea sa, pe care o crede indiscutabil i atrnnd mai greu n cumpn dect toate mrturiile divine i umane de pe braul cellalt. Ce prezumie, ce ngmfare ridicol i stupid! Dar, dintre toate, principalul i cel mai mare obstacol n calea credinei este corupia inimii, pervertirea moral. Cretinismul este dumanul declarat i implacabil al plcerilor senzuale dezordonate, al tuturor patimilor; cum l -ar putea simpatiza inimile stricate de vicii? Rupe cu pcatul i a doua zi vei fi credincios spunea marele filosof i matematician Pascal. Respingnd buna contiin, au czut n necredin, spune Sfntul Pavel (I Tim 1,18). Tot el, n alt loc, vorbind despre vina i pedepsirea pgnilor, zice: Cci cunoscnd pe Dumnezeu, nu L-au mrit ca pe Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci s-au fcut nebuni n cugetele lor i s-a ntunecat nenelegtoare inima lor (). Pentru aceea i-a i lsat Dumnezeu n poftele inimilor lor, n necurie, ca s-i pngreasc trupurile ntre ei nii; care au schimbat adevrul lui Dumnezeu n minciun: i au cinstit i au slujit fpturii mai mult dect pe Fctorul () (Romani I,21, 24-25). Ajuns n sclavajul patimilor nenfrnate i neavnd tria de a se smulge din ctuele lor, omul, spre a-i anestezia contiina, caut dovezi mpotriva existenei lui Dumnezeu, al crui rechizitoriu nu-l poate suporta. Astfel, glasul contiinei devine tot mai slab pn cnd amuete totul. mpietrit, pctosul triete n pcate fr s-i mai fac probleme de contiin. Dar nu rare sunt cazurile cnd astfel de necredincioi, ajuni la grea cumpn sau n clipa morii, se convertesc, printr-un har special al lui Dumnezeu. Astfel, necredincioi faimoi ca: Montaigne, La Mettrie, Montesuieu, Boulanger, n momentul morii se ntoarser spre Crucifix i i mrturisir public credina. nsui Voltaire, maestrul lor, mrturisindu-i greeala n faa prietenilor si, Diderot i DOAlembert, le zise: Mergei de la mine, voi suntei cauza pierzrii mele. Iadul se deschide, cad n el, sunt pentru totdeauna pierdut. Tot el spunea: n clipa morii, mincinoii spun adevrul. Iubii credincioi! Nu tiina mult este pricina necredinei, ci tiina fals i orgolioas, aceea care crede c poate explica totul, care ignoreaz principiul cauzalitii ultime a fenomenelor, care se crede suficient siei i nu admite dect ceea ce poate supune experimentului tiinific. De aceea, pe drept cuvnt afirma un savant c tiina puin ndeprteaz pe om de Dumnezeu, pe cnd

tiina mult l apropie. Marele Pasteur declara c are credina unui breton, iar dac ar cunoate i mai multe, ar avea credina unei bretone. Ignorana, orgoliul, interesele materiale meschine, pstrarea unei nalte poziii sociale, laitatea, viciile de tot felul l pot mpiedica pe om s cread sau l pot face s-i disimuleze fariseic credina, dar n ceasurile cruciale apare momentul adevrului, cnd credina rbufnete, cnd faa adevrat a omului iese din strfunduri la lumin i strig n gura mare. Dumnezeu se servete de cataclisme i calamiti cum sunt inundaiile i cutremurele, spre a -l pune pe om fa n fa cu sine, a-l confrunta cu marile adevruri ale vieii i a-i gsi sau regsi adevratul su loc n univers care este nu de rob al propriei producii, ci acela de stpn al ei, de fiu al lui Dumnezeu Creatorul su, de colaborator al Lui la desvrirea sa i a semenilor si, printr-o credin vie, faptic, adic prin iubire, care este virtutea suprem. Amin.

Pr. Vasile Florea - Duminica a IV-a din Post - Puterea credinei

Evanghelia acestei duminici, care ne vorbete despre vindecarea celui posedat, este o evanghelie ce ne reamintete i necesitatea de a avea credin pentru a putea svri minuni. i adeseori noi oamenii vrem cte o minune n viaa noastr. Credina noastr, care este un dar din partea lui Dumnezeu, nu trebuie s fie extraordinar de mare. Este suficient ca ea s fie ct un grunte de mutar, aa cum ne spune evanghelia. Ce nseamn aceasta? C ea trebuie s fie dens, tare, fr urm de ndoial i team. O astfel de credin ne umple sufletul de speran i se manifest prin iubire. Credina este o virtute esenial pentru orice cretin. Viaa cretinului se nate, se hrnete i triete din credin. Nimeni nu-i poate ndrepta viaa dac nu are credin. Prin urmare cretinul fr de credin este mort fa de cer. Iat de ce este necesar s ne cunoatem credina. Este necesar s cunoatem adevrurile de credin, s cunoatem nvtura bisericii cu privire la credin i s ne rugm pentru ca Dumnezeu s ne ntreasc credina. Fiind credina dar al lui Dumnezeu, ea este druit tuturor, dar nu poate ptrunde n multe suflete din pricina piedicilor pe care le ntlnete din partea omului. n lupta noastr cu ispitele diavolului avem nevoie tocmai de aceast credin care s ne poat ajuta s trecem cu bine peste ele. Ne propunem cu toii s ne ndreptm viaa, dar nu reuim s mplinim acest lucru. Poate se ntmpl aceasta i pentru c nu credem c st n puterea noastr s realizm ceea ce ne propunem. i nou ne spune astzi Iisus: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede (Marcu 9,23). Iat aadar ca s credem sau s nu credem st n puterea noastr. Putem spune i noi asemenea tatlui celui posedat din evanghelia de astzi Cred, Doamne! Ajut necredinei mele, doar dac suntem suficient de umili. Pentru a putea da un astfel de rspuns

trebuie s existe o legtur permanent ntre noi i Dumnezeu. Existnd aceast legtur i rspunsurile noastre vor fi inspirate de Dumnezeu i vor fi adevrate mrturii de credin. Cum putem pstra aceast legtur cu Dumnezeu? Prin rugciune, post i sacramente. Prin rugciune pentru c ea ne ajut s vorbim cu Dumnezeu. Rugciunea permite sufletului s respire i astfel sufletul este capabil s triasc. Prin post ntruct este necesar ca dezordinea cauzat de concupiscen s fie reordonat, iar echilibrul spirit-trup s fie restabilit. Ori postul tocmai acest lucru l realizeaz. Prin renunarea de bun voie la plceri permise nu facem altceva dect s ne ntrim voina, s stpnim prin puterea spiritului ceea ce este material i pmntesc n noi, murind pentru cele pmnteti dar trind pentru cer. Prin sacramente ntruct ele sunt semnul vizibil al harului invizibil. Prin primirea sacramentelor harul vine i lucreaz n noi uurndu-ne, ba chiar realiznd convertirea noastr. Iat aadar cteva ci propuse de evanghelie care sunt la ndemna noastr pentru a putea spori n credin. Aceasta este calea care ne duce i pe noi la nviere. Dar aa cum Iisus pn la nviere a trecut prin patim i moarte, la fel i noi avem de trecut prin suferine i moarte pentru a nvia. Dumnezeu se servete de diferite metode pentru a -l pune pe om fa n fa cu el nsui. Doar fiind fa n fa cu propria via omul reuete s-i pun ntrebri asupra sensului existenei sale. Iar n momentul n care i pune astfel de ntrebri el a pornit n cutarea lui Dumnezeu care l ateapt pentru a -l conduce la viaa deplin. Omul trebuie s neleag c este stpnul univ ersului i al lucrurilor materiale i nu sclavul lor. Omul trebuie s neleag c este chemat la demnitatea de fiu al lui Dumnezeu i deci este chemat la iubire i la mprtirea acestei iubiri. mprtind iubirea ne facem colaboratori ai lui Dumnezeu, ne desvrim noi nine i ajutm i pe ceilali s ajung la desvrire. Iar acesta este scopul pentru care am fost creai, aceasta este menirea noastr de oameni, dar mai ales de cretini. Amin.

Pr. Olimpiu Todorean - Duminica a IV-a din Post - Vindecarea lunaticului

Iubii credincioi, exorcismul pe care l-a fcut Iisus, este strns legat de schimbarea la fa de pe munte, acum ucenicii rmn cu Iisus singur care se ndreapt spre cruce. Toate se ntmpl n ziua urmtoare, n ziua a opta, o zi lucrtoare ce vine dup o zi de srbtoare. Este o zi a vieii cotidiene, n care l vedem pe Iisus cum merge spre Ierusalim, ascultnd de glasul Tatlui. Ca i preambul, pericopa trateaz i problema zilei urmtoare: cum trebuie s trim srbtoarea schimbrii i mrirea de pe munte n lumea de jos, de sub munte, tulburat i agitat de ru. Cum s aducem n ziua de azi victoria asupra rului deja obinut de Hristos, victorie pe care o celebrm zilnic n Sfnta Liturghie? Cum s trim duminica de luni? Este o problem de credin. Schimbarea la Fa, lumina care nvinge ntunericul a avut loc noaptea, la fel ca i agonia din Ghetsimani, la fel ca i celebrarea euharistic. Dar i n ziua urmtoare Iisus este nc ntre ucenici, dar nu ca un Domn al mririi, ci ca un Iisus singur, ce merge spre cruce. Darul experienei entuziasmate, acum coboar la poale, n viaa cotidian. Aici trebuie s se fac drumul exodului, n mijlocul oamenilor abandonai n minile rului i ale necredinei. Pericopa evanghelic face referire la biserica post pascal care, n absena Domnului su, care s-a separat de ea, nu ar trebui s priveasc doar cu nostalgie spre Cer ci este chemat s continue lupta mpotriva rului i s mrturiseasc nvierea Domnului. Frngerea pinii le-a deschis ochii ucenicilor pe drumul Emausului fcndu-i s neleag crucificarea i gloria Domnului. n virtutea acestei viziuni, care este un dar al Spiritului Sfnt care deschide ochii orbilor i trezete credina luminnd inimile, glasul Tatlui ne face s ascultm de Fiul (acesta este), i s-l urmm pe drumul su.

Raportul dintre Schimbarea la Fa de pe munte i lupta de la poale este acelai pe care comunitatea cretin l experimenteaz atunci cnd termin de celebrat, de participat la Sfnta Liturghie. Dup ce li s -au deschis ochii i au vzut gloria Domnului nviat, se trece de la ziua de srbtoare la viaa de zi cu zi, n care trebuie s se poarte crucea cotidian. (v.23), cu Iisus singur. La cmpie, n cotidianul zilnic, discipolii demonstreaz c nu au o ascultare suficient pentru a nvinge rul. Viziunea mririi este dat pentru a confirma ascultarea fa de Iisus care se ndreapt spre ptimire: el este cel care d credina necesar pentru a-l urma zi dup zi, n lupta mpotriva rului. Ucenicii nu au putut s-l nving pe demon pentru c fac parte nc din aceast generaie necredincioas i pervertit. Reproul este adresat numai ucenicilor care nu au vzut schimbarea la fa. Cei trei ar fi fost n msur s nving rul. Dar oare nu sunt la fel ca aceti ucenici neputincioi atia n biseric, care celebreaz euharistia dormind i nu deschid ochii s vad mrirea Domnului n aa fel nct s le dea curajul de a nfrunta crucea? Aa cum Iisus, dup prima suire pe munte, n comuniune cu Tatl cel ceresc a ales pe cei doisprezece i a cobort la cmpie s anune mpria, tot aa, dup nlarea sa la cer, a cobort ntre ai si pentru a realiza mpria prin credina ucenicilor. Absena Sa este un mod nou de prezen. ntr-adevr motivul incapacitii ucenicilor n a elibera de ru pe cel stpnit nu este absena Domnului, care este mereu prezent i glorios, ci absen a n ucenic a acelei credine ce-l face puternic. Tema acestei pericope este posibilitatea mntuirii n absena lui Iisus. Ea este dat de credin. Neputina ucenicului n a opera mntuirea este raportat de Iisus, la lipsa de credin. Eficiena sau ineficiena n lupta mpotriva rului depinde de credin i de nimic altceva. Domnul este omnipotent i milostiv; dar poate s acioneze doar acolo unde este acceptat aciunea sa, acolo doar unde este credin. Cel care este absent pentru c a murit i a nviat i pe care l vedem prezent i glorios n pinea i vinul ce se aduce pentru liturghie, este eficient n viaa noastr cotidian n msura n care ascultm vocea Tatlui, care ne spune c trebuie s-l urmm pe Fiul pe drumul crucii. Exorcizarea din pericopa evanghelic de astzi este cea mai grea i mai dur fcut vreodat de Iisus. Ea este o victorie asupra spiritului celui mai greu de nvins. Marcu l numete surd i mut i l identific cu acelai spirit care nchide ucenicii n surzenie i n muenie. Ei nu au putut s nving demonul surd i mut pentru c ei nii sunt surzi i mui. Sunt neputincioi s elibereze pe alii de ru pentru c ei nii sunt o prad pentru cel ru. Acest ru mpiedic primirea a ceea ce Iisus a spus cu privire la crucea Sa proprie i a ucenicilor.

Acest spirit mpiedic ascultarea credinei i are de a face cu surzenia i muenia ucenicilor naintea cuvntului crucii (v.45) Povestire acestui fapt este i un preludiu al momentului n care Fiul unic va fi dat n p uterea forelor ntunericului, prezentnd analogii cu nvierea din Nain (singurul copil l d tatlui; tnrul din Nain l d mamei). Acest copil numit singurul fiu dat tatlui este Iisus, Fiul Unic al tatlui i servul frailor, care va fi dat Tatlui prin moartea de pe cruce. n schimbarea la fa de pe munte, Tatl l cheam Fiu ce trebuie ascultat. Astzi Acest Fiu d tatlui pe copilul ndrcit, o anticipare a druirii sale i a tuturor Tatlui Ceresc. Iubii credincioi, Iisus ne druiete pe toi datorit credinei noastre Tatlui ceresc n fiecare celebrare euharistic dar numai dac avem credin: De la acel: dac poi tatl copilului ajunge s spun: Cred! Vino n ajutorul necredinei mele. Credina poate fi puternic numai atunci cnd se accept puterea crucii. Credina care nu cunoate aceast putere a crucii nu poate s mntuiasc: i aceasta este necredina i stricciunea. Amin.

Pr. Ioan Abadi i Pr. Alexandru Buzalic - Duminica a IV-a din Post Vindecarea lunaticului

ntr-o zi Iisus a luat cu Sine pe trei dintre Apostolii Lui, Petru, Iacob i Ioan, s -a dus cu ei pe Muntele Tabor unde s-a schimbat la fa naintea lor. i a strlucit faa Lui ca soarele, iar vemintele Lui s-au fcut albe ca lumina (Matei 17, 2). Apostolii au fost fascinai de splendoarea gloriei cereti, iar Sfntul Petru a spus: Doamne, bine este s fim noi aici (Matei 17, 4). Apostolilor le-a fost bine pe munte, departe de grijile vieii, ndulcindu-se de ntrezrirea gloriei cereti i de vederea feei Domnului Hristos.Cobornd de pe munte, cei trei Apostoli au vzut o cu totul alt nfiare a lumii: agitaia, zarva poporului, reprourile, mndria. Pe munte a fost pace, bucurie, fericire iar la poalele acestuia se aflau necazurile i zgomotul neplcut al lumii. n lumea dezlnuit, un tat i-a adus fiul stpnit de un duh necurat la Apostolii lui Iisus. Nou dintre ei, care au rmas la poalele muntelui, au ncercat s-i vindece fiul, dar nu au avut succes, iar duhul cel ru l trntea pe copil la pmnt, ca s-l piard. Apostolii aveau putere de la Hristos s alunge duhurile rele din oameni: Chemnd la Sine pe cei doisprezece ucenici ai Si, le-a dat lor putere asupra duhurilor necurate, ca s le scoat i s tmduiasc orice boal i orice neputin (Matei 10, 1). Sfntul Luca adaug c aptezeci i doi dintre discipoli s-au rentors din misiune, spunndu-I cu bucurie lui Iisus: Doamne, i demonii ni se supun n numele Tu(Luca 10, 17). Cu toate acestea, Apostolii se vd neputincioi n faa acestui copil n suferin. Cobornd de pe munte i privind mulimea, Hristos este iritat de absena adevratei credine manifestat n rndul poporului iudeu O,neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? Aducei-l la Mine (Marcu 9, 19); oare de cte ori nu ne aducem aminte de Dumnezeu dect numai n momentele de suprare, uitnd s ne gndim la El n

clipele de bucurie. Nefericitul tat, disperat, plin de speran, insist n cererea sa: De poi ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi (Marcu 9, 22). Omul vrea s cread cu adevrat n puterea vindectoare a lui Iisus cci Toate sunt cu putin celui ce crede (Marcu 9, 23). n durerea sa, are puterea s recunoasc faptul c numai harul divin i poate ntri credina i strig, din adncul fiinei sale: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! (Marcu 9, 24). Deschizndu-i sufletul n faa harului divin, tatl se convertete, iar faptele sale l fac demn s se bucure de vindecarea fiului su, care va avea un cluzitor n credin prin el. i Iisus Hristos i druiete copilului vindecarea. Apostolii s-au simit ns temperai n avntul lor, pentru c ei au euat n ncercarea de a face ceea ce le-a poruncit Mntuitorul. Iisus le rspunde: Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei, dect numai cu rugciune i cu post (Marcu 9, 28-29). Rugciunea i postul sunt indispensabile pentru viaa spiritual a cretinului. Iisus s-a rugat, a petrecut nopi ntregi n legtur de iubire cu Tatl, a postit i a cunoscut foamea i setea, ns a nvins slbiciunea firii noastre artndu -ne calea spre sfinenie. Ziua predica n putere, noaptea o petrecea n rugciune. Apostolii, cuprini de frenezia lumii, nu de puine ori aveau dispute cu fariseii (Marcu 9, 14), de aceea, lipsii de adevrata stare necesar dialogului cu Dumnezeu, au fost departe de conlucrarea cu harul divin druit lor din voina lui Iisus. Rugciunea i postul se mbin armonios. Cel care caut drumul spre sfinenie tie c nu se poate apropia de Dumnezeu dect dac nltur piedicile care i opresc naintarea. Postul i abstinena fizic sunt primii pai n viaa ascetic prin care omul i supune corpul i puterea instinctelor, spiritualizndu-i viaa. Urmeaz asceza moral i mai ales lupta cu egoismul propriu care ne scoate nainte voina noastr, uitnd de Voina lui Dumnezeu. Dup ce am ndeprtat greutile ce ne mpiedicau drumul spre Dumnezeu, putem n sfrit dialoga cu Iubirea Atotputernic; sufletul desctuat de apsarea corpului care trebuie s primeasc doar att ct i trebuie se poate nla de acum nainte spre culmi nebnuite. Cretinul nu poate s fie un bun cretin fr rugciune. Statisticile secolului XX d.Hr. indicau, c 90% dintre cei care triesc n Statele Unite ale Americii cred n Dumnezeu. Editorialul Readers Digest, publica n cursul anului 1992 un interesant articol intitulat: De ce se roag America? Autorul acestuia scrie c n timpurile noastre oamenii simt o foame spiritual, simt nevoia unui ajutor din partea Creatorului Atotputernic. Ancheta fcut a constatat c 52% dintre cei chestionai se roag zilnic. Medicii cretini i n special psihiatrii care se ntlnesc frecvent cu suferinele sufleteti, i ndeamn pe pacienii lor s se

roage sau s conlucreze cu preotul. Un cardiolog din Harward, Herbert Benson, a dovedit, c rugciunea grbete procesul de vindecare al bolnavilor. Psihiatrul american Artur Korngaber mrturisea c se roag foarte des cu tinerii si pacieni. El spune: Excluderea lui Dumnezeu din sfaturile psihiatrice va fi pentru unii pacieni un proces zadarnic de vindecare. Statisticile arat, c n cazul copiilor americani, trei din patru, se roag n singurtate. Oare unde este Occidentul att de blamat de indiferentism cnd bisericile catolice din Europa de Vest sau din Statele Unite sunt pline de credincioi practicani care se implic activ n viaa parohiei? Suntem noi la fel de activi ca acetia sau de cele mai multe ori avem parte de biserici sau capele goale ? Rugciunile se pot face n diferite moduri. Exist rugciunea verbal, cnd recitm psalmi sau rugciuni diferite; rugciunea minii, cnd meditm la adevrurile venice desprinse din cuvintele Scripturii; rugciunea inimii sau rugciunea spiritual contemplativ, cnd sufletul se nal spre Dumnezeu. Aducem lui Dumnezeu rugciuni de laud i preamrire, deasemenea ne rugm atunci cnd suntem n nevoi, suferine i tentaii pentru c Iisus ne-a spus: Cerei i vi se va da (Matei 7, 7). Cea mai nltoare rugciune o aduce sufletul aflat n dialog cu Dumnezeu, mai presus de cuvinte. Un preot a observat n parohia sa, cum un tnr intra zilnic n biseric, eznd sau ngenunchind n banc privind la tabernacol, unde se afla Iisus n Sfnta Euharistie. La ntrebarea preotului: Ce fel de rugciuni rosteti?, acesta i -a rspuns: Eu privesc la El, iar El se uit la mine. Cnd se celebreaz Sfnta Liturghie preotul ndeamn cu insisten poporul credincios zicnd: Domnului s ne rugm! Este o invitaie repetat n privina renunri la grijile lumii acesteia, ptrunznd prin rugciune n lumea lui Dumnezeu. S nu ne descurajm! Uneori, dup ce am pregustat din fericirea rugciunii profunde, va trebui s ne ntoarcem din nou la simpla rugciune verbal, un minunat mod prin care Dumnezeu ne cultiv umilina i ne ajut s recunoatem adevrul despre slbiciunile noastre omeneti. S ne ncredinm lui Dumnezeu aa cum copilul se las cu totul n grija prinilor si, iar El nu ne va dezamgi niciodat. Domnul ne ascult ntotdeauna, oferindu-ne tot ceea ce este necesar pentru mntuire. Rugciune Doamne, ct de puternic i invincibil este puterea Ta. Aceasta strbate abisul oceanelor, mic pmntul din temelii, dac se atinge de muni, acetia fumeg. Ea d culoare vieii noastre, ne face s ne minunm de frumuseea

naturii pe care ai creat-o i ne poart pe aripile speranei. Nimic nu o poate nltura aa cum nimic nu i se poate mpotrivi. Ct de neputincioi suntem noi, Doamne, i ct de repede ne ndeprtm de tine. Dumanul mntuirii noastre ne pndete ca s ne cucereasc i s ne ctige pentru el, tiind ct de firavi i nestatornici suntem. O, Doamne, privete la pericolul care ne urmrete zilnic n via i f ca n mintea noastr, s fie venic prezente cuvintele pe care ni le -ai spus: Fr Mine nu putei face nimic. Recunoatem acest lucru i-l mrturisim. De aceea ne adresm ie, f s strluceasc ntotdeauna puterea Ta peste noi i s nu cdem n prpastia disperrii nici n cursa celui ru, care ne pndete. ntrete-ne, Doamne, ca de fiecare dat cnd suntem tentai i atacai de diavol s ne aprm cu arma rugciunii i a credinei n Tine. Prin puterea Ta care nvinge toate, ajut-ne s ajungem n Paradisul Ceresc, unde se afl bucuria vederii Tale n gloria eternitii. Amin.

PS Sebastian al Slatinei - Predic la Duminica a patra din post Postul deplin i rugciunea adevrat

,,Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei, dect numai cu rugciune i cu post!(Mc.9, 29) Dreptmritori cretini, n pericopa evanghelic pe care am citit-o astzi ai putut auzi cu toii cum un om a venit la Mntuitorul, rugndu -L s-i vindece copilul demonizat care cdea deseori la pmnt, zbtndu -se i fcnd spume la gur, cci diavolul care slluise n el de multe ori ncercase s-l omoare. S-a apropiat, aadar, omul acesta de Domnul Hristos cu durere, zicnd: Doamne, de poi face ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi! Iar Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede! Iar acela a dat un rspuns ct se poate de interesant:,,Cred Doamne, ajut necredinei mele! Aparent este vorba de o exprimare greit, sau un rspuns lipsit de logic, dac nu cumva cuvintele acestea antinomice ale bietului om, simplu dealtfel, ascund altceva! i ce ar putea ascunde oare? Ei bine, ascund credina, pentru c a zis:Cred Doamne, i mai ascund smerenia, pentru c a adugat:ajut necredinei mele! Este, dac vrei, o prezentare a credinei n haina smereniei. i-a mbrcat omul nostru credina n vemntul umil al smereniei. Impresionat de acest rspuns al omului, Mntuitorul Hristos S-a apropiat de copil i a poruncit diavolului care se slluise n el: Duh surd i mut, Eu i poruncesc: iei din el i s nu mai intri n el!i ndat a nceput diavolul s-l zguduie cu putere i s-l trnteasc la pmnt, dup care ieind, a rmas copilul ca mort, nct toi credeau c a murit. Domnul ns, apucndu -l de mn, l-a ridicat sntos. Iar n acest timp ucenicii ardeau de nerbdare s-L ntrebe pe

Domnul:Pentru ce noi n-am putut s-l izgonim?Iar El le-a rspuns:Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei, dect numai cu rugciune i cu post! Iubii credincioi, nu era prima dat cnd ucenicii erau chemai s svreasc o vindecare. Mai fcuser minuni pn atunci. Fcuser i vindecri de bolnavi, poate c vindecaser i demonizai, dar iat c de data aceasta, pe copilul acesta demonizat nu a putut s-l vindece. De ce? Pentru c acest soi de diavoli cerea o pregtire special; demonii care se slluiesc n oameni cer din partea noastr o atenie deosebit: cer un post special i o rugciune sporit. Haidei, dar, s ne referim la postul i rugciunea pe care Mntuitorul le -a cerut expres ucenicilor astzi. Ce este postul, tim cu toii. Simplu ,abinerea de la mncrurile de carne, lactate, ou i pete. Dar mi se pare c nu numai la acest fel de post s-a referit Hristos. Vom vedea n continuare! Ce este rugciunea, iari tim prea bine! Ne spunem dimineaa i seara rugciunile naintea lui Dumnezeu, ngenunchind n faa icoanei, i rugndu-L s ne ierte pcatele i s ne ajute n viaa noastr de zi cu zi. Dar mi se pare c nu doar aceast simpl rugciune a fost vizat de Mntuitorul Hristos astzi, cnd a reproat ucenicilor c nu in destul post, i c nu se roag ndeajuns. Ce vreau s spun? Postul nu este doar de bucate, ci i de pcate, cci cderea primilor oameni din Rai nu a fost numai mncare, ci i neascultarea de Dumnezeu este clcare a postului. Nenfrnarea i clcarea poruncilor lui Dumnezeu constituie nepostire, pentru c postul este i reprimarea dorinelor noastre nengduite. Nu au putut Adam i Eva n Rai s se abin de la clcarea poruncii i nu au postit. Nu postim nici noi atunci cnd nu ne putem nfrna de la mncrurile pe care le-am amintit mai sus, dar, mai ales, atunci cnd nu ne nfrnm de la pcate, petrecnd n neascultare fa de Dumnezeu. Aceast dimensiune a postului cred c a fost vizat astzi de Domnul, i anume c, dincolo de abinerea de la bucate, este necesar i abinerea de la pcate. Acesta este postul cel adevrat! Ce fel de rugciune a avut n vedere Hristos astzi, cnd le-a atras atenia ucenicilor c acest soi de demoni necesit i rugciune? S-a referit la rugciunea de zece minute dimineaa, pe care o facem de multe ori n grab i cu gndul la problemele care ne ateapt? A avut n vedere celelalte zece minute de seara cnd, dac mai apucm, ngenuchem naintea Lui i spunem cteva rugciuni mecanic ori pe jumtate adormii?Nu! Dincolo de rugciunea pe care ne strduim fiecare dintre noi, dimineaa i seara, s -o aducem naintea lui Dumnezeu, a vrut Mntuitorul s sublinieze o dimensiune mult mai larg a

rugciunii, aa cum i postului am artat ce dimensiune extins i-a dat astzi prin cuvintele Sale. Ce este rugciunea? Este comunicarea i comuniunea omului cu Dumnezeu. i nu este vorba numai de scurtul program de dimineaa i seara, ci, adevrata rugciune este gndul ndreptat permanent ctre Dumnezeu, convorbirea i comuniunea nentrerupt cu El, raportndu-ne n fiecare clip a vieii noastre, pe ct putem, la Dumnezeu i voia Sa. Toate gndurile noastre, toate faptele, hotrrile, toate cuvintele noastre s le raportm la El! S ne ntrebm ntotdeauna: oare cu aceast hotrre pe care o iau acum, cu gndul sau cu cuvntul acesta, cu fapta aceasta, mai rmn eu n legtur cu Dumnezeu? Este pe placul Lui aceast hotrre a mea? i aceasta este o ,,rugciune continu! De ce? Pentru c este o permanent raportare la El. Acestea mi se par adevratele dimensiuni pe care a vrut Hristos s le dea rugciunii i postului pe care, iat i noi ne strduim n aceast perioad s ni le agonisim drept virtui! A vrut s cear ucenicilor Si,cu alte cuvinte, c nt reaga lor petrecere s fie n legtur cu Dumnezeu; ntreaga lor via s fie pus n slujba Lui, pentru c altfel nu vor putea scoate rul nici din ceilali i, cu att mai puin din ei nii. Dragii mei, fiecare avem de scos mici demoni din noi, pentru c fiecare gnd murdar, fiecare cuvnt urt, fiecare fapt rea, fiecare lucru nengduit de Dumnezeu constituie mici demoni care se slluiesc n noi. i iat, Mntuitorul ne arat astzi cum putem scpa de aceste rele pentru totdeauna: prin post i rugciune. Acestea ns nu limitate la sensul lor strict, precum am vzut, ci n sensul lor larg i complet. Acestea sunt mijloacele prin care putem scoate din noi nine proprii demoni care ne chinuiesc! Vin adeseori la noi credincioi care solicit, dintr-o rsuflare, s le facem dezlegri de farmece, de descntece, de vrji etc. Pe acetia i ntrebm mai nti: De ce crezi c cineva i-ar fi fcut vrji? Bnuieti pe cineva? Sunt n sat la tine vrjitoare? i foarte muli recunosc: Nu printe, dar ntru ct mi merge ru tot timpul n familie, cred c mi-a fcut cineva ceva. Bine, dar cine i-a fcut? Cred c mi-a fcut nu tiu i atunci, i lum pe oamenii acetia deoparte i i sftuim s se spovedeasc, pentru ca s constatm c, de fapt, ei nu postesc, nu se roag, nu merg la biseric i, pe scurt, nu sunt n nici un fel pregtii s renune la adevraii ,,demoni din ei. Vin la noi cu ,,demoni imaginari, acuznd vrjitoare i descnttoare nchipuite! Plaseaz automat rul care-i chinuie (pcatul, boala, suferina, insuccesele etc.), n afara lor, undeva pe seama unor persoane care, pn la urm, nici nu exist!

Ce vreau s spun? Haidei s vedem rul din noi i s nu -l plasm cu iresponsabilitatea n afara noastr! Haidei s fim contieni c de cele mai multe ori noi suntem cauza rului nostru! Am citit acum dou duminici o frumoas pericop evanghelic, n care patru ini au adus un om paralizat la Mntuitorul, ca s-L vindece. V amintii ce i-a zis Hristos bolnavului? Iertate i sunt pcatele tale!(Mc.2, 5) i s-a vindecat. Ai vzut de unde trebuie luat rul? Problemele noastre, gndurile noastre apstoare, insuccesele, tot ceea ce ne chinuie, nu cumva se ntmpl pentru pcatele noastre? Nu, cumva sunt din cauza nepregtirii noas tre de a le ,,scoate din noi? Nu cumva nu postim i nu ne rugm cum trebuie? Pentru c ne ncredineaz Mntuitorul astzi c ,,toate sunt cu putin celui ce crede i, de asemenea, prin post i prin rugciune pot fi scoi demonii acetia din noi. Foarte muli dintre dumneavoastr se plng c nu li se mplinesc cererile ncredinate nou spre rugciune i mijlocire la Dumnezeu. Sigur c, n ceea ce ne privete, ne rugm dup putin, dup timpul pe care l avem i dup felul n care ne putem i noi interioriza la rugciune. Se ntmpl ns, n unele cazuri, s nu ni se mplineasc nicicum rugciunile. Ce facem atunci? Ne pierdem pentru totdeauna credina? Punem ,,cruce uii bisericii i nu mai clcm acolo niciodat? Avem noi dreptul s ne suprm pe Dumnezeu? Haidei s v spun de ce se ntmpl s nu ne asculte Dumnezeu rugciunea. Trei motive ar putea fi acelea pentru care s nu ni se mplineasc rugciunea: nti, pentru c nu ne-am rugat cum trebuie, al doilea, pentru c nu ne-am rugat ct trebuie, i al treilea, pentru c nu am cerut n rugciunea noastr ce trebuie. Nu ne-am rugat cum trebuie, adic aa cum vrea Dumnezeu, cu post, cu ndejde, cu smerenie i cu credin tare c El poate, ntr -adevr, s rspund cererii noastre. Nu ne-am rugat ct trebuie, nseamn c nu a considerat Dumnezeu c este momentul, deocamdat, s ne mplineasc rugciunea. Consider El c mine va fi mai potrivit, sau poimine, sau la anul, ori ctre btrnee, cnd ne vom fi nelepit mai mult. Al treilea motiv, ns, este i mai interesant:nu tii ce cerei! I-a certat Mntuitorul pe doi dintre ucenicii Si la un moment dat, cu asprime, atunci cnd ei I-au cerut un lucru cu adevrat ridicol. Att au putut ei la vremea aceea V amintii cnd Iacob i Ioan L-au tras deoparte i I-au zis: ,,D-ne s stm unul de-a dreapta i altul de-a stnga Ta ntru mpria Ta? Adic, s fie ei nti, iar nu ceilali zece. Iar Hristos i-a certat, zicndu-le: Nu tii ce cerei!(Mt.20, 22) Ei bine, mi se pare c e nelept s avem aceast ,,rezerv atunci cnd Dumnezeu nu ne ascult rugciunea.

Haidei s avem i noi nine i acest gnd: nu cumva nu am tiut ce cer? Sau, nu cumva nu-mi era de nici un folos? Nu cumva Dumnezeu, att de nelept fiind, a tiut c nu-mi este de folos s m asculte i de aceea nu a mplinit rugciunea mea? Nu cerem noi, de multe ori, de la El, lucruri pe care nu le primim, iar dup o vreme, gndindu-ne i privind retrospective la momentele acelea, suntem silii s recunoatem c, fie c ne-ar fi mplinit sau nu Dumnezeu cererea, totuna ar fi fost, ori poate mai ru?! Dumnezeu a cunoscut, aadar, n nelepciunea Sa, c nu trebuia s ne asculte rugciunea aceea. i, a vrea s v exemplific toate acestea printr-o frumoas ntmplare din viaa unui naufragiat care, sprgndu-se corabia cu el, toi tovarii si de drum au pierit, iar el, rmnnd singur, a luat o barc i s -a salvat pe o insul nelocuit. Acolo i-a fcut o colib i, pentru c era credincios, tria cu sperana i rugciunea c Dumnezeu nu-l va lsa s moar acolo, prsit i singur, ci ntr-o zi l va ajuta, va fi gsit de ali navigatori i va fi salvat. Cu puinele chibrituri pe care le avea la el a fcut foc i purta mare grij s ntrein focul s nu se sting i s rmn astfel n imposibilitatea de a mai pregti hrana. S-a ntmplat ns ntr-o noapte, din cauza vntului, i-a luat foc coliba i i-a ars tot ceea ce avea. Apoi s-a pornit o ploaie torenial i se afla omul nostru n pericolul de a i se stinge i focul i a pierde, astfel, pentru totdeauna sperana de a mai putea gti ceva de mncare ori de a mai putea face lumin pe timp de noapte. S-a rugat lui Dumnezeu cum numai el, un om prsit i singur, putea s o fac, s-l ajute i s poat pstra undeva, acoperit fie i doar o scnteie, ca s aib a doua zi cu ce ncropi iari un foc s -i poat pregti hrana i, astfel, s-i poat duce viaa mai departe. S-a rugat lui Dumnezeu, iar Dumnezeu nu i-a ascultat rugciunea. I s-a stins focul i a adormit plngnd i zicnd:Doamne, nu mi-ai ascultat rugciunea!i ct de mult Te-am rugat! Ct de mult m-am ncrezut n Tine aici, n singurtatea mea, i nu mi-ai ascultat rugciunea, rmnnd acum fr salvare! Ei bine, ntristarea i plnsul lui n-au fost de lung durat, pentru c a doua zi l-au trezit nite voci. Pe cnd i ardea lui coliba, i pe cnd el se strduia s salveze ce mai putea din ea, focul acela mare a fost vzut de nite corbieri care treceau pe acolo i care, lund o barc, au acostat pe insul, cutnd s vad cine ar putea s fie locuitorul acela misterios. Este, dragii mei, un mic exemplu din care putem nelege de ce Dumnezeu uneori ntrzie ori chiar refuz s ne asculte rugciunea. tie El de ce! Pentru noi, important este s continum s ne rugm i s sperm, s continum s ,,batem la ua Lui Nu va veni astzi, dar, poate va veni mine, iar dac nu va

veni mine, va veni poimine sau mai trziu, dar este destul de puternic i de bun c nu ntrzie pentru totdeauna, cu condiia, ns,,, s tim ce cerem. El va veni, dac vom posti i ne vom ruga ,,cu adevrat, i va tmdui n noi micile suferine, slbiciuni, insuccese etc.; va scoate micii demoni care ne chinuiesc i ne mpiedic s-I slujim Lui, fcnd adevrate minuni i n viaa noastr, ca cea cu care Hristos a uimit astzi pn i pe ucenicii Si, Amin. (din: Sebastian, Episcopul Slatinei i Romanailor, Predici la Duminicile de peste an, Slatina, 2011)

IPS Antonie Plmdeal - Predic la Duminica Sfntului Ioan Scrarul

ntr-o zi ca aceasta, a patra din Sfntul i Marele Post, predicatorul este pus n faa unei dileme. Anume n aceea de a nu ti ce s aleag din ceea ce-i ofer tradiia Bisericii ca teme pentru predica zilei. Duminica aceasta este nchinat unuia din sfinii ostenitori ai vieii cretine: Sfntului Ioan Scrarul. Se i numete "Duminica Sfntului Ioan Scrarul". Ar trebui deci s spunem ceva despre acest sfnt. Biserica l-a aezat n calendar, pentru ca s ne sugereze s-l amintim credincioilor ca pe un model de cretin realizat. n al doilea rnd, Biserica ne readuce n amintire Evanghelia dup Marcu, n care ni se istorisete una din importantele minuni ale Mntuitorului. n al treilea rnd, tipicul Bisericii indic s se citeasc astzi i textul Fericirilor. Despre care din aceste trei subiecte s vorbeasc predicatorul? Meditnd asupra tuturor, am gsit c n fiecare dintre ele, sau n legtur cu ele, credincioii ar putea pune cel puin cte o ntrebare care cere rspuns. De aceea m-am hotrt s vorbesc, chiar cu riscul de a nu fi foarte sistematic, despre fiecare din aceste teme oferite de Biseric, limitndu-m, bineneles, la anumite aspecte, fr intenia de a le epuiza. De ce n aceast duminic, a patra din post, Biserica ne pune nainte figura acestui mare ascet? Pentru ca s ne aduc aminte c el a trit n post i rugciune, c i-a nchinat viaa lui Dumnezeu, c ntreaga lui via de peste 70 de ani n-a fcut altceva dect s-i lucreze sufletul, n aa fel nct s-l apropie ct mai mult de Dumnezeu. A trit pn la mijlocul secolului al Vl-lea, trecnd la cele venice la nceputul secolului al VII-lea. S-a nscut, probabil, n

Palestina i a trit n preajma Muntelui Sinai, unde spre sfritul vieii a i fost egumenul mnstirii, de aceea se mai numete uneori i Sfntul Ioan Sinaitul. I se mai zice n tradiia cretin i Ioan Scolasticul, pentru c a fost unul din Sfinii mari crturari, dei mai exist un canonist cu acest nume. Scrarul i se zice dup numele unei cri scrise de el i care se numete "Scara". De fapt Scara l-a fcut celebru n istoria vieii cretine i numele de Scrarul e numele cu care a rmas n istorie. Altfel, din viaa lui, n afar de nevoinele ascetice pe care i le-a impus, i de Scar, nu se cunosc prea multe amnunte. Amintirea vieii lui, trit cu smerenie, a rmas ascuns, rmnndu -ne doar cele pe care le-au scris despre el cei civa ucenici care l-au nconjurat i urmat. Nu ni se povestesc totui, n legtur cu el, multe minuni, cum se povestesc despre ali sfini. Una ni se amintete, legat fiind chiar de unul din ucenicii lui: Se spune c avea un ucenic pe nume Moise i l-a trimis s aduc ap. n pustie apa se aducea de foarte departe. Mergnd el pe drum, a obosit i s-a ntins s se odihneasc puin. A adormit sub un povrni de munte. i iat c, n momentul n care el era culcat acolo, Sf. Ioan Scrarul, n chinovia unde era stare, a simit dintr-o dat un fel de toropeal care l-a adormit. A auzit o voce n vis. "Tu dormi, iar ucenicul tu se afl n mare primejdie". i l-a strigat pe nume pe ucenic, dup care de ndat s-a deteptat. i-a zis n gndul su: Cine tie prin ce ncercare va fi trecnd ucenicul meu! Cellalt, care dormea sub stnc, la un moment dat a srit din somn i s-a rostogolit ntr-o parte chiar n clipa n care, pe locul n care dormise, s-a povrnit o piatr grea care, dac l-ar fi lovit, l-ar fi omort. S-a dus, i-a umplut vasele cu ap, s-a ntors la chinovie, i acolo btrnul stare l-a ntrebat doar att: Cum ai petrecut? Nu cumva i s-a ntmplat ceva n drum? Ucenicul a rspuns: Nu mi s-a ntmplat, dar era s mi se ntmple. M-am aezat sub o stnc i am aipit i, la un moment dat, prin somn, nu tiu cum, mi s-a prut c am auzit glasul tu strigndu-m. i dndu-mi seama c n loc s m duc la ascultarea mea, m -am pus pe somn, n aceeai clip m -am trezit i am auzit un zgomot deasupra mea, i m -am rostogolit ntr-o parte. A fost spre norocul meu, pentru c ndat a czut o piatr pe locul acela, care m-ar fi omort. Sfntul Ioan Scrarul nu i-a spus ucenicului c a avut tire n vis despre aceasta, pentru c n-a vrut s se laude cu fapta lui sau, mai degrab, cu starea deosebit n care l-a pus Dumnezeu dar, spre sfritul vieii, va fi povestit ntmplarea aceasta cuiva, sau va fi fost povestit de ucenic, de unde a luat -o cel care i-a scris viaa.

ncolo, el strlucete n istoria cretinismului mai ales prin Scar, o carte n treizeci de capitole, care nu sunt altceva dect cele treizeci de trepte ale vieii cretine, trepte ale devenirii intru desvrire. i-a ales numrul de treizeci, dup anii pe care i-a trit Mntuitorul pe pmnt, timpul n care i-a propovduit nvtura Sa. Se pune ntrebarea: Trebuie oare cretinul s treac prin aceste treizeci de trepte? E posibil s treci prin treapta ntia, s-o depeti, s treci prin a doua, a douzeci i cincea, a treizecea? Se pare c este foarte greu. Ci eu v spun: e mai greu dect pare! Pentru c nu trebuie s treci pe rnd prin cele treizeci de trepte, ci trebuie s fii pe toate cele treizeci, n acelai timp. Adic, toate virtuile s le practici n acelai timp. C nu se poate s practici una, s fii pe treapta ntia i pe cele douzeci i nou s le lai. Nu se poate s fii pe a doua, i pe cele douzeci i opt s le lai. Trebuie s fii n acelai timp pe toate cele treizeci de trepte ale virtuilor cretine, care sunt tot attea trepte ale luptei cu pcatul. Lundu-le foarte n serios, ele pot s nspimnte pe oricare credincios. Cum adic? S fim permanent pe cele treizeci de trepte? E adevrat. Sfntul Ioan Scrarul i scrie cartea sa mai ales pentru monahi. Monahii au ales s duc o lupt duhovniceasc mai deosebit, s se lupte cu ei nii, cu relele, cu pcatele din ei. S realizeze virtutea. S se roage pentru ei i pentru lume. De aceea credincioii de rnd au o atitudine de respect deosebit fa de monahi. Acetia se retrag ca s triasc n post, n rugciune i n via curat. Dar ce se ntmpl cu ceilali, cu marea mas a cretinilor care nu au vocaie monahal? Scara nu e i pentru ei o carte folositoare i normativ? Trebuie s tim c Scara este valabil pentru toi, chiar dac e scris numai pentru monahi. Toi pot gsi n ea metode bine gndite de lupt cu gndurile rele, cu duhurile rele, cu pcatul i cu viciul. Gsesc n ea mijloace de a realiza virtutea. Dac e greu pentru un monah, e cu att mai greu pentru un cretin de rnd s fie pe toate cele treizeci de trepte deodat. Nu e totui att de greu pe ct s-ar prea. Sfntul Ioan Scrarul descrie toate ispitele care asalteaz sufletul omului, i felul cum pot fi biruite. El nu prezint ns o tehnic, o urcare treptat, cum s ar putea crede. Nu e vorba de obinerea de performane prin exerciii treptate, ca n antrenamentul sportivilor. Se poate urca dintr-o dat pe treapta a treizecea, prin smerenie i dragoste. Acestea le las n urm pe toate celelalte virtui care biruiesc pcatele. Dar aceasta nu nseamn c treptele nu au totui i un rost pedagogic sistematic, de nvare treptat a cilor care pot pregti desvrirea. Pentru cei care nu pot urca dintr-o dat la virtutea cea mai mare, trebuie s le exerseze pe toate celelalte mai mici, ascultarea, postul, rbdarea, rugciunea etc, dar nici atunci pe

rnd, ci pe toate n legtur una cu alta. S fie nceptor n toate i s treac n clasa urmtoare n toate. Fiecare biruin l trece n clasa a treizecea. Dar n fiecare clip trebuie s treac prin cele douzeci i nou din nou. Clasa a treizecea e mereu n faa sa. Scara e o carte de profunde analize psihologice. Ea se poate citi cu interes duhovnicesc, dar se poate citi i cu un interes tiinific. E uimitor cum un Printe din secolul al VI-lea, a tiut s sesizeze i s analizeze, cu infinite amnunte, cele mai subtile micri ale sufletului omenesc i, totodat, s prescrie metode care s ndrumeze cum pot fi dirijate micrile sufleteti dinspre ru nspre bine. Cartea a intrat n atenia cretinilor de ndat ce a fost scris. Ea a intrat i n zestrea spiritualitii ortodoxe romneti din momentul n care nc Varlaam, cel care a scris Cartea romneasc de nvtur, Cazania, a tradus -o n limba noastr. A fcut-o nainte de a scrie Cartea sa de nvtur, i a dat-o spre meditaie monahilor din rile romne. A fost copiat n multe exemplare, pn cnd o nou traducere a fcut mitropolitul Veniamin Costache, publicnd -o n tipografia lui de la Neamu. Au aprut apoi mai multe traduceri i ediii tiprite. Ultima traducere a fcut-o printele profesor Dumitru Stniloae, acum civa ani, i a aprut n volumul IX al Filocaliei romneti. Iat, aadar, cteva cuvinte despre acest sfnt pe care Biserica ni -l pune nainte astzi ca model de desvrire cretin, invitndu-ne, pe ct e posibil, s ne folosim de Scara lui, spre a nva s urcm pe treptele virtuilor. Exist multe cri de ndrumare cretin spre viaa virtuoas. Se poate spune ns c Scara e printre cele mai populare. Dac timpul nu ne-a ngduit s struim asupra coninutului ei, el ne ngduie totui s-o recomandm ca pe o carte de mare folos sufletesc. Citind-o, vom cinsti memoria Sfntului ei autor care pentru noi a scris-o. Viaa lui e n ea. Prin ea este Sfntul Ioan Scrarul model de via aleas, ndrumtor n tiina lucrrii cu sufletele. E carte bun n acelai timp pentru duhovnici i pentru ucenici, pentru nceptori i pentru naintai, pentru monahi i pentru mireni. Fiecare are ce alege din ea. i, firesc, doar rsfoindo, poate nelege oricine c nu e simplu deloc s-i creti sufletul. E ca i cum i-ai crete un copil. i pentru aceasta e nevoie de o anumit disciplin i rnduial, pe care numai netiina o poate ignora. S fie ziua lui, dac nu altceva, mcar ziua de lansare a Crii lui, de ndemn la citirea ei, ca s ne fie de tot folosul spre mntuire. Evanghelia de astzi ne readuce n amintire o ntmplare de fapt o minune svrit de Mntuitorul cu un tnr stpnit de un duh ru. Tatl lui l-a dus la apostoli, dar apostolii n-au putut s-l vindece. i atunci l-a adus n faa

Mntuitorului. Mntuitorul i-a cerut tatlui cteva explicaii. De cnd este aa i cum se manifest? (Marcu 9, 21). nainte ns de a face ceva, Mntuitorul a spus o vorb greu de priceput de ctre cei de fa. Era ca o izbucnire de mnie, de suprare: "O, neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi! Pn cnd am s v sufr? Aducei-l la Mine" (Marcu 9, 19). Iisus i-a revenit ns ndat din suprare, cci duhul "de ndat ce L-a vzut pe Iisus, a zguduit pe tnr i acesta a czut la pmnt i s-a tvlit spumnd" (Marcu 9, 20). Adresndu-se tatlui, Iisus i-a spus: "De poi crede, toate-s cu putin celui ce crede". Omul i-a dat atunci un rspuns ciudat. Un rspuns despre care fiecare din noi i poate pune ntrebarea dac este cu adevrat rspunsul pe care l -a dat omul, sau e cumva o greeal a evanghelistului care ni l-a redat. Pentru c omul a rspuns aa: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele!" Rspunsul nu pare logic. De vreme ce credea, ar fi trebuit s spun: Cred, Doamne, ajut credinei mele. n mod paradoxal el a spus: "Cred, Doamne, - cu aceast completare ciudat: ajut necredinei mele". Nu este o greeal. n mod sigur nu este o greeal. Evanghelistul a redat exact cuvintele pe care le-a zis omul. i iat, cuvintele au rmas memorabile n istoria Bisericii. Ele sunt din aceeai categorie, cu "cei de pe urm vor fi cei dinti", sau: "cinei va ctiga sufletul i-l va pierde", sau: "de nu M-ai fi gsit, nu M-ai fi cutat", al lui Pascal, sau: "Dac Dumnezeu nu exist, trebuie inventat", al lui Voltaire. Credea el, sau nu credea? Era ca noi toi. Credea c Dumnezeu exist. Credea c Dumnezeu este Tatl. Credea i n puterea lui Dumnezeu. Credea c Dumnezeu poate corecta unele nereguli n existena noastr cnd, din diferite motive, i fac apariia, aa cum apruse n viaa fiului su aceast dereglare a vieii, prin duhul ru care intrase intr-nsul. Dar nu avea credin pn la puterea minunii. Ar fi dorit ns s-o aib, i tocmai de aceea a gsit aceast formul extraordinar: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele!" Toi credem, toi cei care ne-am adunat aici, care suntem n jurul Bisericii, toi credem c Dumnezeu exist, pe toi ne minuneaz ceea ce vedem n jurul nostru. Pe toi ne minuneaz dezvoltarea dintr-un simplu embrion a celui ce va fi mai apoi un om, cu complicatele aparate care-l alctuiesc. Pe toi ne minuneaz miracolul existenei lumii i al devenirii. Toate ne provoac uimirea i nasc n noi credina n Dumnezeu. Ne uimesc desigur i ne descumpnesc i neregulile care tulbur ordinea creaiei. Multora nu tim s le dm explicaii suficiente. De pild, bolilor incurabile. Acestea par a nu intra n ordinea creaiei. Toate acestea ne tulbur. Dar ele nu sunt n msur s ne tulbure n aa fel, nct

s ne distrug credina i uimirea pe care ne-o provoac celelalte aspecte ale vieii, ale lumii i ale existenei noastre, care ne vorbesc despre Dumnezeu. Dezordinea ne descumpnete, dar observarea ordinii ne repune n echilibru. Ordinea din univers, ordinea din viaa noastr, ordinea moral din viaa noastr, toate ne vorbesc despre existena lui Dumnezeu. i ne vorbesc la orice vrst ne-am afla. Se zice c erau doi ini care discutau despre existena sau ne existena lui Dumnezeu. Unul spunea c da, altul spunea c ba. i atunci unul din ei a propus un arbitru: S ntrebm un copil. S vedem ce ne spune o minte nc n stare pur n faa existenei. Poate s nu fie concludent ceea ce gndete el, nc nedezvoltat, dar s vedem totui. Mcar aa de curiozitate. Cel care nu credea l-a ntrebat: - Copile, crezi n Dumnezeu? - Cred, a rspuns copilul. Mi-a spus mama c El a fcut totul i c vede totul. - Dar poi tu s-mi spui unde este Dumnezeu ? -Uite, ai de la mine un mr, dac-mi rspunzi. - Nene, i-a rspuns copilul, i dau eu dou mere, dac mi spui dumneata mie, unde nu este Dumnezeu! Convorbirea n-a mai putut continua. Dumnezeu este n toate. Noi cretinii l vedem peste tot. Acolo unde nu gsim explicaii, dei suntem ateni la toate lmuririle tiinei, noi spunem: dincolo de ceea ce nu nelegem, e Dumnezeu. Unii, n faa limitelor cunoaterii, au alte opiuni. Spun c nu exist Dumnezeu. E treaba lor. Fiecare opteaz pentru ce crede c se potrivete minii i sufletului su, pentru ceea ce crede c se motiveaz mai bine n mintea i n inima lui. La Dumnezeu, ns, ntr-un fel sau altul, ajung toi. Unii ca s-L afirme, alii ca s-L nege. Dar nu-L pot evita. Louis Jouvet, actor francez cunoscut (18871951), recitnd odat la teatrul "Antoine" din Paris piesa lui Jean Paul Sartre "Le Diable et bon Dieu", a fcut remarca: Nu vd nici o diferen ntre opera lui Sartre, care se crede antireligios, i aceea a lui Graham Greene, care se vrea religios. i unul i altul sunt obsedai de ideea de Dumnezeu, i cel care crede c nu crede, e cel care vorbete cel mai mult despre Dnsul". Aceasta mi aduce aminte de remarca asemntoare a cuiva despre atei. Au un singur cusur: vorbesc prea mult despre Dumnezeu! Noi cretinii avem n plus i altceva, care ne face s optm pentru Dumnezeu, i anume faptul c la un moment dat Dumnezeu nsui s -a ntrupat pe pmnt. Iisus Hristos ne-a nvat despre Dumnezeu, ne-a nvat despre noi nine, ne-a nvat despre univers, despre sensul vieii aici i despre sensul vieii dincolo, i ne-a demonstrat c nvtura Lui este adevrat, prin faptul c

a nviat din mori. Credina n nviere e argumentul nostru n plus, al cretinilor. Dac Iisus Hristos a nviat, toi vom nvia. Dac Iisus Hristos a nviat, suntem nemuritori. De aici vine i rspunderea noastr grav n faa vieii. Trebuie s trim o via moral, o via cumptat, nchinat binelui, dreptii, frumosului, echitii, egalitii, pentru c toi suntem frai i fii ai aceluiai Dumnezeu. Aceast credin o avem. Dar avem noi oare mai mult credin dect omul din Evanghelia de azi, care a mrturisit: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele?" Poate c nu totdeauna o avem pn la msura minunii. Dar ori de cte ori simim, ori de cte ori auzim n interior ntrebarea: "Crezi?", s fim gata s rspundem i noi, cu hotrre, dar i cu smerenie, ca i omul din Evanghelie: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele". Nu pentru c ne-am ndoi, ci pentru c ne dm seama c nu avem acea credin, ct un grunte de mutar, care s mute i munii din loc. Cu acest prilej a rostit Mntuitorul sentina cu privire la credina ct un grunte de mutar. Ucenicii care n-au putut vindeca pe copilul cuprins de acel duh ru, L-au ntrebat pe nvtorul, dup ce Acesta a scos duhul i a vindecat copilul: "Pentru ce noi n-am putut s-l scoatem?" Iisus le-a rspuns: "Pentru necredina voastr. Cci adevrul v griesc: de ai avea credin ct un grunte de mutar, ai zice muntelui acestuia: mut -te de aicea acolo, i s-ar muta; i nimic nu v-ar fi cu neputin" (Matei 17, 19-20).| Multe am mai putea nc medita n legtur cu acestea. Apostolii aveau totui credin. Dar nu aveau acea credin pe care o avea Iisus. Erau i ei, nc, din categoria celor aflai n drama nemplinirii, ca i omul cu " Cred, Doamne, ajut necredinei mele". Exist trepte n credin. Cci credina nu e tiin. Credina e o biruin de fiecare clip a ndoielii. Aceasta e condiia credinei, atta vreme ct suntem n trup. Ea e ntreag i n puin, i n mult. Dar desvrit e numai cnd Dumnezeu o ajut prin Harul Sfntului Duh. Atunci ea devine lucrtoare altfel. Pe treapta obinuit, e de domeniul cunotinei; pe treapta desvririi, devine fctoare de minuni, cci minunea o face ntotdeauna Dumnezeu. Noi zicem: "Sfntul Cutare, fctor de minuni". n fapt Dumnezeu e "Fctorul de minuni", prin sfntul care s-a deschis prin credina desvrit, harului Sfntului Duh care a ptruns n el. Apostolii, n momentul cnd le-a fost adus tnrul posedat de duhul ru, nu primiser nc pe Duhul Sfnt, care li se va da la Rusalii. Dup aceea au fcut i ei minuni. Se vede aceasta imediat, precum e scris n Faptele Apostolilor. Petru

i Ioan au vindecat un olog din natere, cunoscut de toat lumea ca atare (F. Ap. 3, l-11). C "necredina" celui care avea totui "credin", n-a fost un impediment n calea vindecrii, o vedem clar. A contat credina lui. Mntuitorul pe aceasta i -a luat-o n considerare i i-a primit rugciunea. Nu i-a refuzat-o. El nu era att de necredincios nct s nu se roage. Era doar n nemplinire. Pe baza acestei adnci i sincere rugciuni, Mntuitorul i-a vindecat fiul. Aa ne spune evanghelistul. Iat deci cum trebuie neleas aceast vorb rmas pn azi n istorie i n vorbirea cretin: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele"! Dac s-a putut ruga, n rugciune era credina. nvm de aici c n rugciune trebuie s intrm n orice mprejurare, chiar i atunci cnd ni se pare c ne -a slbit credina. Atunci va lucra sperana din rugciune. i Dumnezeu o va asculta. N-a vrea s lungesc vorba, dar mi se pare c e posibil i o alt exegez a textului "Toate sunt cu putin celui ce crede". E drept c Iisus i-a cerut lui, omului, s cread: "De poi crede", i acela a rspuns: "Cred, Doamne", dar minunea a fcut-o Mntuitorul. A raportat-o la credina celui ce se ruga dar, dincolo de aceasta, El a fcut vindecarea. Era ca i cum i-ar fi zis: "Vei vedea c Eu, avnd credin, pot totul i l voi vindeca. De ai avea i voi credina - i i includea i pe apostoli n aceast categorie - i voi ai putea vindeca. Dar Mntuitorul a vrut s lase s se neleag c nu El, ci credina e cea care poate face minuni. A lor ca i a Lui. Pe de o parte le-a dat exemplul puterii credinei Sale, pe de alt i-a nvat c de ar avea o credin ca a Lui, le-ar fi i lor "toate cu putin". Am promis i cteva cuvinte despre Fericiri, fiindc ne-au fost citite astzi, dei le auzim ntotdeauna la Sfnta Liturghie. n legtur cu Fericirile s -au spus i lucruri bune, s-au spus i lucruri mai puin bune, mpotriva cretinismului. De pild, una din acuzaiile care s-au adus Mntuitorului i cretinismului a fost aceea c i demobilizeaz pe oameni de la activitate, i de la rezolvarea pe pmnt a tuturor socotelilor. Fericii cei sraci cu duhul; fericii cei ce plng; fericii cei prigonii pentru dreptate! Cum de i fericete Mntuitorul pe acetia? i fericete n stare de nefericire! i las s plng? i las s fie prigonii pentru dreptate? i las s fie sraci cu duhul? i ce e aceea "a fi srac cu duhul"? n vorbirea curent, zicem despre unul, aa, mai slab la minte, c e srac cu duhul! De ce fericete Mntuitorul pe unii ca acetia? A fi srac cu duhul poate nsemna simplitate, dar nu nseamn a fi ru! nseamn a nu fi druit cu mult tiin i discernmnt n cele nalte, dar cu bun-sim n cele imediate. nseamn

i credina simpl, dar sincer. Se d ca exemplu de srcie cu duhul o femeie intrat n istorie tocmai pentru aceasta. n anul 1415 un vestit profesor de la Praga, Jan Hu, a fost condamnat la moarte pentru unele nenelegeri de principiu, asupra dogmelor, cu rectorul universitii la care era profesor. Biserica romano-catolic l-a condamnat la ardere pe rug. i a fost cu adevrat ars pe rug, cu o sut de ani nainte de Reform. n timp ce era legat de un stlp i n jurul lui executorii adunaser lemnele cu care s-l ard pe nefericit, o btrnic de vreo 80 de ani venea i ea cu un bra mic de lemne, s-1 arunce peste focul care ncepuse s ard, ca s mai mreasc flacra. Ce tia ea despre motivul condamnrii? tia ea dac avea el dreptate, sau dac aveau dreptate cei care l condamnaser? Nu tia nimic despre toate acestea. Era o femeie simpl care a vzut n hotrrea de a -l arde, o hotrre dreapt, pentru c aa o socoteau cei mai nvai dect ea. Cel care era legat la stlp, nconjurat de flcri, vznd-o a spus un cuvnt care a rmas de asemenea memorabil n istoria omenirii: Sancta simplicitas! - Sfnta simplitate! Sfnt! N-a condamnat-o. tia c n-o fcea din rutate. Tot pe seama simplitii, dar a unei sfinte simpliti, am putea gndi i la o alt cauz a gestului btrnei. Va fi fcut-o din buntate. S fie focul mai mare, ca s-l ard mai repede. S-i micoreze suferina! Cine tie! Tot sancta simplicitas ar fi fost, i cu att mai sfnt, cu ct voia s curme, nu s nmuleasc suferina! Dar s ne ntoarcem la ntrebarea: De ce-i fericete Mntuitorul pe cei care sufer? La prima vedere, nu e prea uor s se dea rspuns la o asemenea ntrebare. S-ar prea c cei care acuz cretinismul de demobilizare n faa greutilor vieii, au dreptate. Dar s ne gndim. S ncercm una din explicaiile posibile, dei poate nu cea mai concludent i mai aproape de intenia Mntuitorului. Pe cine avea n vedere Mntuitorul n aceste cazuri? S presupunem c i avea n vedere pe cei care erau dincolo de marginea puterilor omeneti. Cazurile de limit. De pild, pe cei lovii de boli incurabile, pe cei condamnai pe nedrept la nchisoare sau, cu martori mincinoi i cu un judector ru, pe cei condamnai la moarte, sau la nchisoare pe via, i care nu mai aveau nici un mijloc de a-i dovedi nevinovia. Dac spre acetia vine Mntuitorul, ctre aceste cazuri de limit, ca s le aduc i lor o mngiere, o ultim speran, o ultim mngiere, pe care nimeni i nimic nu le-o mai putea da, mngierea Lui era ca o raz de speran, ca o scar ctre o eliberare posibil.

De fapt, n orice interpretare, Fericile sunt un pas nainte spre fereastra unei sperane, pe care nelepii cei vechi, i muli dintre cei mai noi, n -au vzut-o. Epictet, dei a trit n era cretin dar a rmas filosof profan, sftuia la mpcarea cu soarta, ndemnnd "s ne ndreptm sforrile numai spre cele ce stau n sfera putinei noastre, lsnd pe cele de dincolo de dnsa n voia mersului universal". Iisus s-ar fi exprimat tot aa, numai c El promitea, n plus, o compensaie i celor crora "mersul universal", adic un destin implacabil, le hrzea, fr ieire, numai suferina, nedreptate, pedeapsa nemeritat. n gndirea lui Iisus, dup dreptatea lui Dumnezeu, lucrurile nu puteau rmne n eternitate strmbe, fr sperana unei compensaii, fr mngierea biruinei adevrului. Nu puin a contat aceast nou perspectiv adus de Iisus. i cine ar putea spune c este o perspectiv demobilizatoare? Cci e vorba de cei care se gsesc ntr-o situaie de limit, oricum, i numai despre acetia care nu s -ar mai putea mobiliza n nici un fel mpotriva situaiei n care au czut, sau n care i -a prins "mersul universal", adic destinul, cum l numete Epictet. Iisus sparge, ntrerupe implacabilul sumbru al destinului orb, promite biruina asupra destinului. n final, cei nedreptii vor fi fericii. i, prin credin, pot fi de pe acuma fericii. E adevrat, nu n viaa aceasta, n ntregime, ci n viaa de dincolo. Dar e totui o raz de speran. Aduce o raz: Fericii voi care plngei pentru c v -au murit copiii nainte de vreme, care plngei pentru c v-au murit prinii i nu mai e nimic de fcut, care plngei pentru c vi s-a fcut o nedreptate care nu mai poate fi reparat de nimeni, niciodat! Fii i voi fericii! Bucurai -v c exist o lege a echitii, c vi se va da i vou o satisfacie. Dincolo, e adevrat. Dar dac alt posibilitate nu exist, aceasta exist. Fr aceasta ai rmne chiar fr nici una, ceea ce ar fi absurd. Nu se poate s biruiasc absurdul! n sensul acesta, rspunsul pe care-L da Mntuitorul, satisfacia de viitor pe care o promite este revoluionar, este ceva cu totul neateptat i pe care nimeni, nici o lege omeneasc sau religioas, pn la El, n -a imaginat-o. N-a adus nimeni o astfel de mngiere sufletului omenesc. nseamn aceasta demobilizare? Dimpotriv. nseamn c prin speran l ridici pe om din starea de pierdere total, de renunare total, la o speran nou, la o nou nelegere a vieii. i nu la una iluzorie. Sperana pe care le-o ddea, pe care ne-o d, nu era i nu este iluzorie. Cnd va nvia din mori i va demonstra c suntem nemuritori i c totul se reglementeaz n cer, Fericirile i vor revela realismul lor. Dar Fericirile nu sunt numai acestea. Descoperim nc o dat, cu adevrat, c nvtura Mntuitorului era o nvtur dinamic, o nvtur perfecionist, pentru c El spune:

"Fii desvrii", nu rmnei aa cum suntei. Luptai -v s devenii mai buni. "Fericii cei blnzi!" Fii blnzi, fii altfel. "Fericii fctorii de pace!" Fii fctori de pace, ntr -o lume n care sunt numai rzboaie, ntr-o lume n care e numai nenelegere i nempcare. Fii fctori de pace! "Fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate". Fii lupttori pentru dreptate. i vedei ce metafor extraordinar gsete Mntuitorul: a flmnzi i a nseta, deci ia metafora realizrii dreptii din rndul celor mai vitale realiti ale vieii omeneti: a mnca i a bea, fr de care nu se poate tri. Deci nu se poate tri nici fr dreptate. Nu se poate tri omenete! Voi aspirai mereu ctre dreptate. Fii lupttori pentru dreptate! Fii lupttori pentru pacea sufletului, pentru pacea oamenilor, pentru pacea dintre popoare. Fericii cei care lupt pentru dreptate. Fericii cei care lupt pentru pace, c nu se poate pace fr dreptate. Iat, parc ar vorbi lumii de astzi. Parc ne-ar spune nou: "Fericii fctorii de pace"! "Fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate". Iat cum, din aceast perspectiv, Fericirile sunt un ndemn spre activitate, pentru c toate aceste ndemnuri presupun fapta, presupun lupt, lucrare, presupun implicare n via, presupun angajarea noastr a tuturor n vederea realizrii acestor bunuri omeneti, a realizrii lor nc pe pmnt. Fericii vei fi pe pmnt, dac le vei avea pe toate acestea. Fericii vei fi i n ceruri, dac le vei realiza pe toate acestea. Deci El nu ndeamn la abandonarea luptei i la mulumirea cu ntmplarea. nelepciunea e s treci de disperare, chiar i atunci cnd aceasta ar prea ultima soluie. Aici, n aceasta sta nelepciunea Fericirilor. Mntuitorul se retrsese n munte, urmat de mulimi adunate n jurul su din Galileea, din Decapole, din Ierusalim i din Iudeea. Pn astzi muntele acela se cheam Muntele Fericirilor. E la nord de marea Galileii, aproape de Capernaum. Se va fi aezat acolo pe o buturug mai la vedere, la umbra unui copac, iar toi ceilali l ascultau. Le vorbea inspirat, n sentine concise, scurte, antitetice, cu un dar al oratoriei cum nimeni altul n-ar fi putut-o face, improviznd. Le vorbea despre viaa lor pe pmnt i despre viaa lor n ceruri. l ascultau, fr ndoial, fascinai. Nu mica nimeni.Nu se mica nimic. Iar El rostea cuvintele ca i cum s-ar fi adresat fiecruia din ei. Fiecare simea c i se adreseaz lui. "Fericii cei ce plng!" Ci din ei nu vor fi avut motive s plng, i ziceau: Iat, mie mi spune. Citete n sufletul meu, in viaa mea! Era ca i cum i-ar fi tras vorbele din via, din sufletele lor, prefcndu-le n cuvinte minunate, pe care apoi le ntorcea spre ei, i toi

simeau c se afl n faa Celui care le citea destinul, n faa Celui care le deschidea calea pentru viaa venic. Dac Iisus Hristos ar veni azi, i dac printr-un miracol noi nine ne-am afla pe munte la picioarele Lui, oare ce ne-ar spune, citind n sufletele i n gndurile noastre? Probabil acelai lucru, i ar ncheia aa cum a ncheiat i Predica de pe munte, cu "Bucurai-v i v veselii!" Sub semnul speranei. Bucurai-v i v veselii de lumin pentru munc! Bucurai-v i v veselii de ntuneric pentru odihn! Bucurai-v de munca pe care-o desfurai la lumina zilei, i de binecuvntata odihn din timpul nopii. Bucurai-v de copii, de nepoi i de strnepoi. Bucurai-v de toate! Avei motive de suprare! Avei motive de tristee! Exist moarte! Exist boal! Exist i acestea, dar bucurai-v i v veselii, c mai mari sunt cele pe care vi le-a dat Dumnezeu, i mai mare dect toate este viaa, este faptul c existai, acest miracol unic care v-a fost dat fiecruia. i viaa e fr de moarte. E nemuritoare, chiar dac aici murii. Bucurai-v i v veselii! Nu fii triti! Oare cine a mai vorbit cu atta putere mpotriva tristeii? i ce e mai greu de suportat n lumea aceasta dect tristeea? Cci e mai mare tristeea dect durerea fizic. E att de mare, c Sfinii Prini o trec pe seama unui duh ru care vrea s ne compromit viaa: "duhul ntristrii. Iisus e "duhul bucuriei". "Bucurai-v!" a fost primul cuvnt pe care l-a spus i dup nviere. Mai departe, n Predica de pe munte, Mntuitorul insist asupra acestui fapt: "Nu fii triti" (Matei 6, 16). Cel mai mare dintre sfini trebuie s fie cel mai vesel dintre oameni. Imaginea sfntului trist, posomort, ncruntat, nu este imaginea adevratului sfnt. Cineva a spus odat: Un Sfnt trist este un trist sfnt! Bucurai-v de via, bucurai-v de tot ceea ce v d Dumnezeu, de speran n via, n bine, i fii toi cuttori de dreptate, cci fericii sunt cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate. Cei ce-o caut cum trebuie, se vor stura de ea. "Fericii fctorii de pace c aceia fiii lui Dumnezeu se vor chema ". Iat la ce titlu nalt cheam pe toi aceia ce vor s realizeze pacea n sufletele lor, n primul rnd, pacea n lume, pacea n viaa social.

S socotim c astzi, ca printr-un miracol, am fost prtai acestei Predici extraordinare a Mntuitorului, i c toate mngierile pe care le-a adresat celor de atunci, ni le-a adresat i nou acum. S sune n urechile noastre, s sune n viaa noastr de acum ncolo, asigurarea i ndemnul: " Bucurai-v i v veselii c plata voastr, pentru toate acestea, este mult n ceruri". Amin.

Predica Preafericitului Printe Patriarh Daniel la Duminica a IV-a din Postul Mare - Hristos vindec pe oameni de ndoial, boal i nepricepere duhovniceasc

Evanghelia vindecrii demonizatului a fost rnduit de Biseric s fie citit n Duminica a IV-a din Sfntul i Marele Post al Patilor, numit i Duminica Sfntului Ioan Scrarul, pentru c n ea se face n mod deosebit pomenirea Sfntului Ioan Scrarul, dei el mai este pomenit n fiecare an la 30 martie. Evanghelia ne arat n mod concentrat trei mari lucrri pe care le-a svrit Mntuitorul Iisus Hristos, i anume: a vindecat de ndoial pe tatl copilului bolnav, a vindecat pe copil de boal i a vindecat pe ucenicii Si de nepricepere duhovniceasc privind izgonirea demonilor din om. Slbirea credinei ntrete lucrarea diavolului asupra omului Evanghelia evideniaz, pe de o parte, ct de mult suferin a ntlnit Iisus Hristos n copilul chinuit de demon i ct de puin credin a gsit la tatl acestuia. Mult suferin, pe de o parte, i puin credin, pe de alt parte . De aceea, Mntuitorul Iisus Hristos ndat ce aude pe tatl copilului bolnav zicnd: "Am zis ucenicilor Ti s-l alunge (pe demon), dar ei n-au putut", S-a tulburat pentru c tia pricina nevindecrii copilului, i anume credina slab a tatlui i nepriceperea duhovniceasc a ucenicilor. Totui, Iisus nu l-a mustrat direct pe tatl copilului, ca s nu mai adauge la multa lui suferin i durerea mustrrii. Dar pentru c tatl copilului fcea parte din poporul evreu care s-a mprit n dou, adic unii credeau n Hristos, iar alii se nd oiau de puterea Lui, Mntuitorul a zis ctre toi cei slabi n credin: "O, neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi?"

Prin aceasta, Mntuitorul Iisus Hristos vrea s ne arate indirect c foarte adesea demonii au putere asupra oamenilor cnd slbete credina n popor. Cu ct slbete mai mult credina n popor, cu att duhurile rele au mai mult putere asupra oamenilor, fcndu-i s crteasc, s se rzvrteasc sau s huleasc pe Dumnezeu atunci cnd trec prin suferin, mai ales cnd sufer un copil nevinovat. Adesea, cel slab n credin cnd sufer se revolt sau hulete pe Dumnezeu n loc s se apropie de El sau s-I cear ajutorul Su. Mustrarea Domnului nu nseamn micorarea milei Lui fa de om nelegnd ct de cumplit era suferina copilului, Mntuitorul Iisus Hristos a zis: "Aducei-l la Mine". Deci chiar i atunci cnd mustra pe cei slabi n credin, Iisus rmnea totui n starea de iubire fa de oameni. Cu alte cuvinte, mustrarea Lui nu nseamn diminuarea milostivirii Lui fa de omul n suferin. Iar dup ce l-au adus pe copilul chinuit de duhuri rele mai aproape de Iisus, Mntuitorul l-a ntrebat pe tatl copilului de ct vreme i se ntmpl copilului aceast chinuire, adic este aruncat cnd n foc, cnd n ap, sau trntit la pmnt. Atunci tatl copilului a rspuns: din pruncie, deci de mult vreme. ntruct Mntuitorul l-a ntrebat despre vremea suferinei copilului, tatl acestuia i-a cerut ajutor lui Iisus, ns avnd doar o ndejde firav n suflet: "De poi face ceva, ajut-ne, fie-i mil de noi". Acest dac poi face ceva exprima o credin slab i o speran firav, ntruct tatl copilului a vzut c ucenicii Mntuitorului nu au putut vindeca pe copilul su. Prompt, mustrtor i totui ncurajator, Iisus i-a rspuns: "De poi crede, toate sunt cu putin celui care crede". n acel moment, tatl copilului a simit mustrarea Mntuitorului n mod direct, pentru c i-a fost adresat lui personal, nu n general mulimii care asculta. Atunci tatl copilului i-a recunoscut vina, adic puina lui credin, i cznd n genunchi, cu lacrimi n ochi, a strigat: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele". Prin aceasta, srmanul tat s-a pocit pentru ndoial sau pentru credina lui slab i, cu mult smerenie, proprie cinei sincere, a zis: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele". Pocina i multa smerenie a tatlui aduc vindecarea fiului bolnav n partea prim a cuvintelor sale, tatl copilului bolnav arat c s-a ntrit n credin, iar n partea a doua, s-a ntrit n smerenie, recunoscnd c la nceput nu a avut credin suficient de tare pentru a dobndi vindecarea copilului su. Vedem n cuvintele tatlui srman dou atitudini complementare din punct de vedere duhovnicesc. Mai nti, lacrimile lui arat starea lui de cin

pentru c avea credin puin, sau credin amestecat cu ndoial , iar apoi cuvintele "Cred, Doamne" arat dorina lui de a-i ntri credina. n sfrit, cuvintele lui "ajut necredinei mele" confirm o dat n plus pocina i smerenia lui. El nu a zis: ajut credinei mele puine, ci, din smerenie, a numit puina lui credin chiar necredin. ndat dup ce a ndreptat duhovnicete pe acest tat necjit, ntrindu-l n credin, Iisus i-a vindecat copilul, poruncind demonului care chinuia pe copil: "Iei din el i s nu mai intri n el". n clipa aceea, demonul l-a zguduit pe copil foarte puternic i l-a aruncat la pmnt. Iar copilul zcea la pmnt, nct unii credeau c murise. ns Iisus l-a luat pe copil de mn, l-a ridicat n picioare i l-a druit tatlui su. Iar copilul a fost vindecat pentru totdeauna. Tatl comptimitor devine glasul suferinei copilului robit de un duh ru Mntuitorul Iisus Hristos a mplinit dorina acestui tat srman care nu a zis: "ajut pe copilul meu" sau "fie-i mil de el", ci a zis "ajut-ne, fie-i mil de noi". Dei suferea doar copilul, toat suferina lui se transfera i tatlui su. ntreaga suferin a copilului era mprtit i de tatl su. Copilul era bolnav, dar tatl lui s-a fcut glasul suferinei acestuia care era chinuit de un duh mut i surd. De fapt, pentru c era stpnit de un duh mut i surd, copilul nici nu putea s articuleze vreun cuvnt, s-i exprime suferina. Vznd acum Mntuitorul Iisus Hristos rugciunea fierbinte i credina puternic a tatlui copilului, a poruncit duhului necurat s ias din acel copil i s nu mai intre n el niciodat. Numai acum copilul redevine cu adevrat copilul tatlui su, ntruct Iisus i l-a redat sntos i liber. Ct era bolnav sau posedat de duhul necurat, acesta stpnea peste copil. Vedem deci cum Mntuitorul Iisus Hristos are mil att de tatl copilului, care se pociete recunoscndu-i puina lui credin, ct i de copilul pe care l elibereaz de duhul mut i surd. Astfel, toi cei prezeni au vzut iubirea milostiv i vindectoare a lui Iisus. Hristos descoper ucenicilor Si tiina izbvirii oamenilor de puterea duhurilor rele Evanghelia ne spune c dup ce Mntuitorul Iisus Hristos a intrat n cas, ucenicii Lui erau nedumerii i se ntrebau n sinea lor i ntre ei de ce nu au putut ei nii s scoat duhul mut i surd din copilul suferind. Apoi, prinznd curaj, l-au ntrebat pe Mntuitorul: "pentru ce noi n-am putut s-l izgonim (pe demon)". Iar Mntuitorul, ca un nvtor nelept, le-a spus lor ceea ce nu cunoteau, i anume c exist "un neam de diavoli" care nu ies din om dect prin rugciune i prin post. Ucenicii primiser de la Mntuitorul Iisus Hristos puterea de a alunga duhurile necurate i de a vindeca orice boal i orice neputin din popor, dar nu nelegeau de ce aceast putere nu a devenit

operant sau lucrtoare n cazul de fa. ns Mntuitorul Iisus Hristos i vindec de nepriceperea lor duhovniceasc n a lucra izbvirea omului de puterea demonic, i anume nu este suficient s porunceti verbal demonilor ca s ias afar din omul pe care l stpnesc, ci trebuie s fii ncrcat cu putere dumnezeiasc n toat fiina ta. Trebuie s fii plin de Duhul Sfnt ca s poi alunga duhurile cele rele din oamenii chinuii de acestea . Iar prezena lucrtoare a Duhului lui Dumnezeu sau a Duhului Sfnt vine n om prin rugciune struitoare i prin postire. Cnd omul postete, se smerete, iar cu ct se smerete mai mult, cu att rugciunea sa devine mai fierbinte. Prin smerenie, omul se golete de sine sau de egoism i se umple de prezena iubitoare, mntuitoare i sfinitoare a lui Dumnezeu. Demonii se tem de smerenie i de prezena Duhului Sfnt din omul smerit Apostolii nva, aadar, de la Mntuitorul Iisus Hristos c nu este suficient s porunceasc demonilor ca s ias din copil, ci trebuie s fie n stare de comuniune vie cu Dumnezeu prin rugciune i prin post. De ce? Pentru c demonii nu se tem nici de cuvinte frumoase, nici de cuvinte aspre sau autoritare, ci se tem de smerenie, deoarece ei sunt mndri, dar mai ales se tem de prezena Duhului Sfnt n om, ntruct numai Duhul Cel Sfnt i Bun p oate alunga duhurile necurate i rele din oameni. Prin aceast nvtur, Mntuitorul Iisus Hristos ne arat ct de necesar, de vie i de puternic, de eliberatoare de patimi drceti i duhuri necurate, de boal i neputin este rugciunea unit cu postul. Biserica a rnduit s fie citit aceast parte din Evanghelia dup Sfntul Marcu cu scopul de-a ne arta c perioada Postului Mare este mai ales timp de rugciune fierbinte i de postire mult pentru a ne ntri n credin i a lupta mpotriva pcatului, a patimilor i a duhurilor rele. Postirea schimb foamea i setea noastr fizic n foame i sete spiritual dup Dumnezeu Sfinii Prini, rugtori i postitori, care s-au luptat mult cu patimile egoiste, numesc patimile acestea "demoni" sau "duhuri rele". Aa, de pild, ei numesc lcomia "demonul lcomiei". Pentru a nelege aceast vorbire a lor, trebuie s nelegem mai nti lupta lor. Ei au vzut c, foarte adesea, demonii folosesc slbiciunile trupului i ale sufletului spre a-l ndeprta pe om de Dumnezeu. ntr-o rugciune ctre Mntuitorul Iisus Hristos, Sfntul Isaac Sirul spune: "Doamne, nu am fiic, ci trup care cumplit se ndrcete". Prin aceast lupt

cu patimile, cu ispitele care nu vin omului doar de la trup, ci i de la duhurile necurate, invidioase pe om, cnd acesta se apropie de Dumnezeu, Sfinii Prini au experimentat personal puterea rugciunii unite cu postul. Rugciunea i postul schimb foamea i setea noastr fizic sau trupeasc n foame i sete duhovniceasc dup Dumnezeu. Dac omul se hrnete cu prezena lui Dumnezeu din rugciune, din citirea Sfintelor Scripturi, din vorbirea duhovniceasc, din fapta de milostenie, atunci el devine puternic i, cu ajutorul lui Dumnezeu, poate birui patimile i ispitele care vin de la demoni prin slbiciunile firii umane pctoase. n plus, Evanghelia de astzi ne arat i grija prinilor pentru copii. Tatl copilului bolnav, chiar dac a avut la nceput o credin mai slab, amestecat cu ndoial, din cauza suferinei copilului, suferin pe care o mprtea i el, a venit la Hristos, vindectorul de boli, s-I cear ajutor, iar Hristos Domnul i-a ntrit tatlui credina, iar copilului i-a ridicat suferina. Aici vedem cum Hristos Domnul cheam pe toi prinii care au copii bolnavi sau chinuii de duhuri i patimi rele s vin la El, cernd ajutorul Lui, cu mult credin i speran. Prin urmare, Evanghelia Duminicii a IV-a din Postul Sfintelor Pati este una a vindecrii, a speranei cultivate prin credin tare i prin rugciune fierbinte nsoit de post. Sfntul Ioan Scrarul, dascl al rugciunii i al pocinei Duminica a IV-a din Sfntul i Marele Post al Patilor este unit cu pomenirea Sfntului Ioan Scrarul. Acesta a trecut la Domnul n anul 649, trind n ultima parte a secolului al VI-lea i prima parte a secolului al VII-lea, n prile muntelui Sinai, dei era originar din Palestina. Sfntul Ioan Scrarul a fost un dascl al rugciunii, al ostenelilor, al nevoinei i al pocinei. n cartea sa numit Scara virtuilor sau Scara Paradisului ne arat cum trebuie s ne eliberm de patimi i s dobndim virtuile. Smerenia i iubirea sunt virtuile cele mai mari pe care le descrie el n cartea Scara virtuilor. Sfntul Ioan Scrarul, ca dascl al virtuilor dobndite prin credin puternic, prin rugciune i post, este un dascl al ntregii cretinti. Scara virtuilor sau pe scurt Scara a fost citit ca un manual de via duhovniceasc secole de-a rndul n mediul monahal. i astzi n unele mnstiri aceast carte este citit mai cu seam n perioada postului. n cuvinte simple, dar cu un

coninut foarte adnc, Sfntul Ioan Scrarul ne arat lupta duhovniceasc din suflet, din minte i din inim, a celui care se strduiete s urce spre Dumnezeu prin mplinirea poruncilor dumnezeieti, prin curirea de patimi i cultivarea virtuilor. Sfntul Ioan Scrarul este numit n cntrile Duminicii a IV-a din Postul Patilor ca fiind el nsui "scar a virtuilor", "lauda monahilor", "lumintor i cluzitor pe drumul mntuirii". Pocina, smerenia, lacrimile i toate nevoinele de care se face pomenire n Scara Sfntului Ioan au ca scop curirea noastr de patimi i creterea noastr n virtui, n iubire smerit fa de Dumnezeu i fa de oameni . Aceste virtui sunt adunate n suflet ca flori de lumin pentru a le oferi Mntuitorului Iisus Hristos n lumina Sfintelor Pati. Sfntul Ioan Scrarul, dascl al rugciunii, al postirii i al pocinei, este nu numai ludat n cntrile Utreniei acestei duminici, ci este i invocat s se roage pentru noi. Prin urmare, el este nu numai un model sau o icoan duhovniceasc, ci i un rugtor pentru noi. De aceea, noi ne rugm Sfntului Ioan Scrarul s ne ajute s ne vindecm de patimi i s dobndim virtutea iubirii smerite i milostive, spre slava Preasfintei Treimi i mntuirea noastr. Amin!