Sunteți pe pagina 1din 220

Proiect RI Colec ia "Paul Fval tat l & fiul"

1
Paul Fval-fiul
Partea nt Str mou
Captou I - Strg tu b trnuu duce
ntr-una dn pe ee mndruu ora Burgos patra Cd -uu
1
se formase un cerc n
|uru a dou fete tnere dou gtane. Una dntre ee dansa cu gra e fermec toare un
fandango , pentru a o admra, nu se afau acoo dect conduc tor de catr,
aguador guvernante; c drea C pt ne Generae avea toate ferestree deschse
mpodobte cu seortas care aruncau b nu - ntrerupeau futurarea evantaeor
pentru a apauda.

Burgos-u ubete muzca, sunetu tamburneor cnchetu copo eor. Legenda


Campeador-uu
2
a strecurat n nma fec rua dntre ocutor s un sufu poetc care,
nereund ntotdeauna s g seasc un rtm n z ng ntu spadeor, a ca pretext tot ce
ac tuete smfona pocnetuu castaneteor a vocor de aur, pentru a se rdca a
n mea nenum rateor campane ae c ror copote bat zua ntreag . n nc un at ora
dn Spana nu se aude dang tu attor copote ca n Burgos.
Cee dou gtante care atr geau astfe goata nu se asem nau prn nmc. Cea care
dansa era brun , sup uoar ; gura era proasp t , och str uctor , uneor, un rs
scurt zbucnea de pe buze, ca un pocnet de bc.
Ceaat era foarte bond nu avea nc aceea prvre ndr znea , nc aceea
obnun de a se afa n fa a une mu m. Curoztatea spectatoror p rea c o apas
1
Cidul (cid = cuvnt arab care nseamn senor, domn): RUY DIAZ DE BIVAR, supranumt Cid-ul
Campeador : era spano (1026-1099); s-a f cut remarcat n servcu regor Caste. Legenda a f cut dn
acest persona| tpu onoare cavaeret a cura|uu spano. Cornee a foost subectu n trageda Cidul.
(n.t.)
2
Campeador(b. spano ) = camponu. Poreca dat Cd-uu. (n.t.)
~ 2 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
ca o nsut adus frumuse e, ca un vo a ntreg sae fn e. Se apec s adune ban
nc m car nu mu umea, ntr-att era de obost , dar smpata tuturor se ndrepta ma
mut spre ea dect spre ceaat , c c o vedeau sufernd b nuau c era o martr .
De ce nu se afa acoo mcu marchz de Chaverny? Dar, de fapt, este ndoenc c s-
ar f bucurat prea mut s-o recunoasc n fata brun pe dona Cruz dona Cruz, care
cnta, scutura copo e tamburne sae, rotun|ea bra u go, cambra pcoru fn. Ea
oferea att detan or ct oamenor de rnd dn Burgos mnunatu spectaco a
dn or e ab, a peptuu e petros, str uctoru poem a trupuu e fecorenc, n tmp
ce sufetu e ca ce a u Chrstos, a c ru chp, att de cunoscut, poate f v zut pe
pere catedraeor era st pnt de o trste e de moarte.
, oare, acea bondn care- pec fruntea pad pentru a aduna de pe pava|
c va maraveds, s f fost Aurore de Nevers, cea ma bogat motentoare dn Fran a?
De ce se afau acoo amndou , ndurerate dezn d |dute? Ar f acea ucru cu a
te ntreba de ce exst pe ume nvn a ve , oprma vctme!
Cnd, dup cteva cpe, se rentoarser n camera modest pe care o p tser
pentru o noapte, For arunc tamburna ntr-un co , cu un gest dspre utor. Aceasta
nu ma era pentru ea dscu sonor vbrant cu care se acompana odnoar n spatee
paatuu Acazar dn Madrd devense un nou nstrument de tortur , o sufern
ad ugat tuturor ceorate.
Cu tot cura|u e rea, nu- putuse re ne acest gest de obosea care- tr da starea
sufeteasc , doar cnd v zu c fruntea pretene sae se ntunec ma mut,
reamnt c avea datora de a r mne cura|oas tare.
- Socotete- ctgu, spuse cu o vesee pref cut . Ast -sear cred c suntem
aproape bogate.
Tot aa cum For aruncase tamburna, ceva ma nante, tot astfe Aurore de
Nevers s s cad pe mas monedee care- ardeau mne buzunaree: prntre ee
se afau ochavos, maraveds, destu de mute pesetas, char un dubon de aur, care
str ucea prntre pesee de cupru.
- Nu trebue s dspre um acet ban, spuse cu seroztate dona Cruz. E sunt ce
care ne vor sava.
- Vor avea, oare, ma mut putere dect ogodnc notr? opt Aurore.
- Nu, dar ce pu n ne vor a|uta s - reg sm sau s a|ungem a fronter .
- Frontera?. Cnd vom sos acoo?
- Mne, dac nu ntervne nmc. De ce nu este ac s rmana Marquta, pentru a
ne ar ta drumu?
- Ne promsese s n- aduc pe Lagardre; dar zee au trecut Henr nu a vent!
-a spus c - trmsese spre no pe domnu de Chaverny dar nu -am v zut nc pe
~ 3 ~
Paul Fval-fiul
marchz. Este adev rat c ne-a a|utat s evad m, dar de ce, n utma cp , nu ne-a
ma nso t, aa cum ne n eesesem?
O mare trste e se zugr v pe chpu done Cruz.
- Durerea te face s f nedreapt , spuse. Cne te dac nu cumva Marquta,
sufer , dac nu a fost r nt pentru c a vrut s ne saveze?
- R nt ?
- M tem c da. Cnd s-a pr but casteu, ea se afa pe scara subteran , poate
c n cpa asta, ma este nc acoo, zdt de ve. Poate c , ma adneaur, n tmp ce
cnt m, ea d dea utma sufare, pronun ndu-ne numee?
Lacrm gree se rostogor pe obra| regrete care nu vor r sp t ncodat
devotamentu pretene.
- Zdt de ve! excam domnoara de Nevers, nforndu-se. Nu spune aa ceva,
For, tac!. Ar f mut prea ngroztor!. |ur -m c nu este aa, c a vrut s m
pedepset pentru ceea ce am spus.
Hohotnd de pns, c zu n bra ee gtante, care o eg n a pept, ncercnd s-o
consoeze.
- Sper s-o rev d, spuse, dac Dumnezeu a f cut o mnune!
- Cum expc catastrofa? ntreb Aurore. Casteu acea, care s-a pr but aa, n
spatee nostru?
- Habar n-am, nu n eeg ce s-a -ntmpat; dar cred c Peyroes a murt ,
mpreun cu e, don Pedro.
- Tat Marqute. Vez, drag For, c port ghnon tuturor ceor care-m vor
bnee: u Lagardre, u Chaverny, e, tuturor!. Ar f fost ma bne s r mn n turn!
- Proast mc ! Bucur -te c , ce pu n, -a purtat ghnon u Peyroes. Dac a
fost ngropat sub runee casteuu Pea de Cd dac nu- ntnm pe Gonzague,
mne vom f a Bayonne!
* * *
nante de a stors ma departe, trebue s expc m de ce turnu sarazn, care
p rea c va dura nc mute secoe, profndu- umbra deasupra v , se pr buse ca
un copac b trn, cu trunchu putred.
Cee dou fete nu puteau b nu cauza tau un sngur ucru: c fuseser a|utate s
fug a tmp pentru a nu f ee prmee vctme. Aveau toate motvee s cread c acea
catastrof nu fusese o smp ntmpare, c poate opera Marqute.
Imedat dup ce, cu cteva ze n urm , Chaverny o p r sse a baza Turnuu Nou
dn Saragossa, ea pornse n c utarea u Lagardre, str b tnd mun v . Dar n zadar
~ 4 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
nsngerase pcoaree tot parcurgnd drumure, scotocnd satee trebuse s se
resemneze s , se ntoarc a Pea de Cd, temndu-se ca nu cumva Chaverny s e f
uat de acoo pe domnoara de Nevers pe nso toarea sa.
Le-a reg st acoo pe amndou , pngnd f r a- f v zut nc pe marchz, nc pe
cavaer. -atunc, n mntea e a nco t un gnd pe ct de ndr zne , pe att de generos
-a |urat c - va sava pretenee, cu rscu propre ve , punnd n |oc char va a
tat u s u. , cu smptate, s-a dus s - expun b trnuu duce panu s u.
- Trebue -a expcat s se deghzeze n gtante s fug pe scara secret ;
apo e vo conduce char eu n Fran a. Dar ntrev d un obstaco: Peyroes, a c ru
vgen va trebu s-o ne m.
- tu cum s-o facem, repc b trnu, cu gas n but.
- Spune!
- vo omor!
- Dac este vorba s fe n|unghat, excam gtana, eu sunt cea care trebue s o
fac mna ta nu are voe s fe mn|ta; cea a une gtane are tmp s se purfce.
- Nu vo ov nc pe a spate nc dn umbr , contnu don Pedro. Pn er nc ,
Peyroes nu era dect oaspetee meu , de este un sceerat, eram dator s - ocrotesc.
Ast z, r zbou a schmbat stua a dntre no, dndu-m dreptu de a- gon dn casa mea
datora de a- trata ca pe un duman. Preteneor tae e vo deschde cae ber
atacndu- fa-n fa cu saba n mn .
- Nu, tat , nu aa! strg bata cop ag ndu-se de gtu u. E este ma puternc,
ma vguros dect tne, spada e a fe de vcean ca sufetu.
- Las , copa mea, eu m-am tr t trau! Nu ma nsemn nmc, de vreme ce nu am
fost chemat a Curte pentru a merge s combat cu armata. Sub |ugu u Aberon, Spana
a cunoscut, de c va an, toate rune: mne va cunoate nfrngerea. A mur
numa cnd a vedea-o nvns , dac tot m-a fost dat s m upt sngur mpotrva unu
francez, dac , n pus, acest francez este un crmna un a, vreau s -m au partea
mea dn datora ce nu m se permte s m-o ndepnesc, f cnd n acea tmp dreptate.
Marquta cunotea energa aceste fr pe care an nu putuser s-o s beasc ;
n eese c era vorba de o hot rre revocab , ce n-ar f putut f schmbat de nc o
rug mnte. , totu, f cu o utm ncercare.
- M-ar f prea team s te v d murnd, spuse. Nc domnoara de Nevers, nc
dona Cruz n-ar accepta savarea cu acest pre ar atepta s e fe adus de
evenmente de tmp.
B trnu b tu dn pcor, cu rtare:
- Nu trebue s e cer p rerea, vorb rea mc . De atmnter, fe c vor vrea sau
nu, eu vo provoca pe ace om!
~ 5 ~
Paul Fval-fiul
- Tat !
- Am hot rt, t bne c nu-m au ncodat vorba napo. Dac vo ctga
partd mpotrva ntendentuu u Gonzague, toate vor f ct se poate de bne; dac
norocu va f de partea u, at nstruc une mee: n seara asta vo anun a pe
Peyroes c vreau s - vorbesc, a mezu nop , n curtea casteuu. De ndat ce ne ve
vedea mpreun , e ve ndemna pe tnere s fug pe scara care duce n vae, ar tu ns
te ve opr n subterana turnuu sarazn; acoo se af patru butoae de pubere egate
ntre ee prntr-un ft. O ferestruc spre curte va permte s ne auz cuvntee. Cnd
vo strga: "Spana!", nseamn c vo f r nt de moarte! .
- Tat ! Tat !. este groaznc! excam Marquta, a c re frunte se acoper de o
sudoare rece.
- F cura|oas , f fca mea! contnu b trnu. Aadar, dup ce ve auz ace
semna, s da foc a pubere s fug ct po de repede; ftu este ndea|uns de ung
pentru a- permte s a|ung ng tovar ee tae nante de pr burea casteuu.
- Nu vo fug!. Vreau s mor mpreun cu tne!
- nterzc!. A f vrut s - as, ca unc motenre, acest vech cub de vutur ce
m-a fost sate pentru a mur ac. Dumnezeu hot r te atfe. Nu - va r mne de a
mne dect amntrea unu tat care te-a ubt mut care, pentru c nu -a dat dect
va a, te ndeamn ca ce pu n s nu p r set ncodat drumu ce drept. Dac prn
asta g set r spata, va trebu s - mu umet u Dumnezeu; dac , dmpotrv ,
recompensa va f amar dureroas , s - amntet c tat t u, dup ce a nsemnat
mut, n-a ma fost nmc c nu s-a pns ncodat .
Aduse o caset o deschse.
- Iat testamentu meu, spuse. Nu ve g s n e dect o sngur cauz , anume
faptu c te recunosc ca unca ubta mea fc . Nu am scrs nmc despre bunure mee
confscate; ee vor f fooste pentru a p t dezm u regeu a prmuu mnstru; nu -
vor f napoate ncodat !. Iat o uv de p r a mame tae, portretu s u a meu.
Asta este tot!. Dac ve putea, vno uneor s te rog pe runee casteuu Pea de Cd,
care va f mormntu meu!
Marquta, cu obra| rond de acrm, c zu n genunch ng b trn.
- Tat ! Bnecuvnteaz - fca, pentru a- da cura|u de a te ascuta!
B trnu duce, optnd o scurt rug cune, puse mne pe cretetu cope sae;
apo, rdcnd-o, o strnse ndeung a pept.
Despre toate acestea despre devotamentu e a tat u s u fata nu spuse
nmc ceor pentru care se sacrfcau, dect c trebuau s se preg teasc de fug . Le
expc doar ce aveau de f cut - st pn spama care- strngea nma, pentru a e
nt or temere a e convnge c savarea nu depndea dect de ee.
~ 6 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Cnd don Pedro mp rt u Peyroes dorn a sa de a dscuta cu e a mezu
nop n curtea de onoare, ntendentu nu- ascunse mrarea fa a de acest mster.
- Pentru ce aege acea or ace oc? ntreb .
- Pentru c sunt cee potrvte. Dac m-ar f posb v preznt char acum motvee,
a f f cut-o de|a. Aceast ntnre are o mportan capta , att pentru
dumneavoastr , ct pentru mne. S ven neap rat.
Pn a ora ndcat , factotum -u u Gonzague m sur camera n ung -n at,
fr mntat de o me de gndur. Se ntreba dac nu cumva gazda sa descoperse vreun
compot pus a cae cu scopu de a o r p pe domnoara de Ne vers acum se oferea
s - de|oace, mpreun cu e; sau dac nu era, dmpotrv , vorba despre un compot
ndreptat mpotrva u? De fapt, aceasta era o potez nadmsb , b trnu fnd cnstt
oa, ncapab de a se amesteca ntr-o ac une crmna sau nfam .
Acest utm gnd f cu s apreceze c unu tc os prnde bne, cteodat , s
se poat ncrede n oatatea atua nmen nu s-ar f ncrezut ntr-a u, f r a avea
apo regrete!
Aa nct ncnse saba, strecur un pumna sub vest cobor n curte, pe care o
g s puste.
Noaptea era ntt , una r spndea umna pad peste ucrure cufundate n
t cere, acestea aveau o nf are de o me de or ma odhntoare ma cam dect
n tmpu ze, cnd na de demarca e dntre zonee arse de soare umbr este
voent crud .
Mrade de puncte aur scpeau pe cer Caea Lactee se desf ura ca un v de
mreas . Cnd cnd, steee c z toare sau dre prn spa u, ntret ndu- curbee
gra oase, descrnd paraboe pe care, n aceea cp , e urm reau cu och eev dn
Saamanca, poe dn Murca ndr gost dn ntreaga Spane.
Peyroes era ndferent a toate acestea. Nu resm ea nmc dn acea fermec toare
panc emo e pe care spectacou une nop frumoase d sufetuu, fndc sufetu
u nu era doar nentt, c era cuprns de frc ! Ce a c ror contn este nc rcat se
tem de ceea ce atora e procur bucur.
Nu a r mas prea mut vreme sngur. Don Pedro ven curnd n fa a u , ca e,
ncnsese saba. Statua se ndreptase, brza futura p ru ab ca neaua se
mbr case cu o spendd vest f r mnec, dn m tase brodat cu aur utm vestgu
a m re e trecute.
La vederea sa, Peyroes ncerc s zmbeasc :
- Cu toat cud ena aceste convorbr nocturne, spuse, m-am conformat dorn e
dumneavoastr . Conversa a noastr va f ung ?
- Etern ! Domnue, r spunse cu gravtate ducee.
~ 7 ~
Paul Fval-fiul
Domnu de Peyroes crezu c nterocutoru s u e nebun fu umt s - aud
ad ugnd:
- De atmnter, aceast conversa e va r mne ntre no nmen nu o va repeta,
nm nu, ncodat ! Dac n-ave nmc mpotrv ?
La acest "dac n-ave nmc mpotrv ?", spus cu rone, ntendentu tres r,
amntndu- f r s vrea c aa vorbse Cocardasse a hanu M rul lui Adam
3
atunc
cnd e nsu p tea pentru ucderea duceu de Lorrane. ntreb :
- Ce vre s spune ?
- C nantea venr dumneavoastr ac repc b trnu acoperu acesta nu
a fost ncodat murd rt prn ad postrea unu mpostor, a unu a a unu asasn. Ar f
trebut s v gonesc nc dn prma z , totu, m fect c nu am f cut-o, c c
atmnter v-a f scutt de aceast expca e suprem .
- Aadar c uta ceart , domnue? ntreb Peyroes sco nd saba dn teac .
- Aa m tem, pentru dumneavoastr ; pune -v ns a oc saba, ve avea tmp s-
o scoate cnd m ve vedea c vreau s-o foosesc pe-a mea.
- Nc m car nu tu dac a putea s m dueez cu dumneavoastr , f r a -m n|os
rangu, spuse cu nsoen ntendentu.
- Sngura dezonoare posb , dac ne-am ncruca spadee, ar f pentru mne,
domnue. Dac saba mea ar trebu s ma su|easc , fe o sngur dat , a prefera s-o
frng s v as s peca , c c este f cut dntr -un o e curat ce care a mnut-o n
cursu une ntreg ve nc rcate de gore nu a ncetat nc o cp s fe oa. n schmb,
a dumneavoastr nu a fost ncodat nmc atceva dect nedemnu nstrument
a |osnce sug rnce ast z v servete pentru a p z dou fete tnere pe care,
mpreun cu st pnu dumneavoastr , e-a r pt pe care e tortura .
Aadar, cneva vorbse, dar cne anume? Peyroes ncerc s nfrunte furtuna
zse, rznd bat|ocortor:
- Cne v-a spus asta, de cnd?
- Char dn zua sosr dumneavoastr a caste, ceea ce nseamn c de atunc v
dspre uesc v ur sc. Dar dac aveam dreptu de a e ebera de sub |ugu
dumneavoastr , nu- aveam pe ce de a m consdera |udec tor a fapteor
dumneavoastr ; aa v pute expca de ce v-am respectat persoana pn n prezent.
Ast z, r zbou decarat ntre Fran a Spana m ndep rteaz toate scrupuee: nu ma
suntem doar adversar persona, suntem duman prn von a regeu dumneavoastr
hot rrea regeu meu!
- , prn von a regeu dumneavoastr , reprezenta Spana? ntreb Peyroes, cu
o voce strdent .
3
Hanu M rul lui Adam : vez romanu Cocoatulde Pau Fva. (n.t.)
~ 8 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- O repreznt cu nobe e, repc ducee, v desfd s face acea ucru.
Factotum-u u Gonzague soboz un rs ce sun fas:
- M s-a spus adesea c nob spano sunt ngmfa . Ast z am dovada dac
sunte ntr-adev r un hdago, ucru de care m ndoesc, de vreme ce v ascunde
numee!
- Numee meu! L-am nut sub t cere atta vreme ct a fost necesar; acum v- vo
spune, ca s t cne v va face onoarea de a v ucde sunt ducee Pedro y Gomez y
Carva|a de Vaedra, descendent a mauror dn Andauza, conte de |ean de Abarazn,
grande de Spana!
- Iar eu.
- tu. V num Peyroes, vaet a u Phppe de Mantoue, prn de Gonzague,
tr d tor a regeu s u a patre sae poate a Dumnezeuu s u?. , ca
dumneavoastr , un asasn un a!
Vechu ceas e contemporan a mauror ncepu s - numere, ent, b t e
de mezu nop .
- n gard ! strg b trnu. nvng tor sau nvns, nu ve e vu de ac!
Cu toat nvta a ce- fusese f cut , Peyroes nu- vrse saba n teac . V zndu-
pe duce c - ndreapt mna spre propra- spad , nu- atept s -o scoat , c ntnse
bra u fand cu fure. Era o nou crm pe contn a sa nc nu e ma num ra.
Don Pedro b tu aeru cu bra ee , cu toat puterea ce- ma r m sese n peptu
str puns dntr-o parte ntr-ata, s s zbucneasc strg tu suprem care era totodat
semnau drept , a r zbun r a sacrfcuu:
- Spana!
Cocanu care urma s fac s r sune utm b tae a mezuu nop nu avusese
tmp s cad , cnd o expoze zgudu turnu care se pr bu ntr-un vacarm
nsp mnt tor, ngropndu- sub d rm tur pe ntendentu u Gonzague.
~ 9 ~
Paul Fval-fiul
Captou II - ngropate de v
amen cnst cura|o de pe p mnt se mpu naser cu unu: don Pedro de Vae -
dra, care z cea pe p mnt, cu fa a spre cer, unde se n ase sufetu. O
Peyroes r m sese ngropat sub mormanu de petre pubere care acopereau o
parte dn curte.
La o dstan de dou zec de pa ma departe, Lagardre se pr buse, a rndu
s u, sosnd tocma a tmp pentru a assta a catastrof ; acum, z cnd aa, f r sm re,
n fa a r m eor casteuu Pea de Cd, p rea c vrea s e p zeasc .
Aurore de Nevers dona Cruz, sperate dar bere, fugeau c tre nord.
Dar ce se ntmpase cu Marquta?
Cnd auzse strg tu de agone totodat strg t de erosm care- aducea, n
acea tmp, confrmarea mor tat u s u porunca de a- r zbuna, bata cop
trebuse s - adune tot cura|u pentru c nma s nu- fe ma puternc dect von a
pentru a apropa de ft tor a pe care o nea n mn .
N re buzee tremurau, expresa ochor fe e devense foarte dur era
tgroaca gata de upt , mna nu- ov a.
Totu, orct de cura|oas ar f o femee, char n momentee n care va a este n
|oc, vne repede cpa n care nerv se reaxeaz , cnd s bcunea ma rentr n
dreptur. |eanne d'Arc a fost deseor v zut pngnd cnd, dup ctgarea une b t ,
nu ma z rea n |uru e dect murbunz sau mor !
Gtana se gnd c - promsese tat u s u s fug ; dar, char de-ar f vrut, acum era
prea trzu.
De-aba putu cobor cteva trepte, n tmp ce ftu sfra n spatee e; pcoaree
erau nesgure, tor a se c tna n mn . Och e prveau r t c nu ma vedeau nmc;
ureche uau, ar creeru era go se p ru c va nnebun!
Spam cumpt , de nedescrs, a fn e care smte c - perde mn e, c se
aprope demen a!
Tmp de cteva secunde, Marquta a sufert de o me de or ma mut dect dac ar
f fost omort , martrzat ; dect dac s-ar f smus, una cte una, f dn carne.
Mntea era cea dn care se smugeau f, ar mne e, crspate pe frunte, nu
reueau s -o p streze.
~ 1 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
chem moartea , cum moartea nu venea, perdu cunotn a se rostogo pe
trepte n |os. Nu auz expoza, zgomotu f cut de muntee ce cr pa se despca, de
temea turnuu sarazn care se dsoc . Tor a, pe |um tate consumat , ardea a tur de
ea, rscnd s - dea foc a mbr c mnte, poate, avea s se stng f r ca gtana s -
recapete cunotn a? -atunc n bezna aceea, ce s-ar ntmpa cu ea?
O sp rtur de patr care se desprnse dn bot o zb n cap - nsngera fruntea,
treznd-o dn en.
- Ce s-a-ntmpat? se ntreb , redeschznd och.
reamnt , rec p tndu- pentru o cp ntreaga ucdtate a mn , se gnd c
acum, cnd faptee se consumaser , trebua s ncerce s e g seasc pe Aurore de
Nevers pe For.
Dn nefercre, cumpta zgudutur ce se produsese n exteror avusese urm r pn
n m runtaee p mntuu. ntreg contrafortu pe care era c dt casteu Pea de Cd se
cutremurase pn n teme. Scara subteran era de acum nante bocat a ambee
deschder Marquta era zdt de ve, ntocma cum exprmase temere dona Cruz.
Mcu a gtan n eese toat groz va stua e , pentru o cp , se p ru c -
nghea sngee n vne. Un geam t sc p de pe buze. Aadar, avea s moar acoo
de foame de frg, hran pentru ec, bufn e oboan, f r ca nmen s - poat auz
strg tee, f r speran n vreun a|utor omenesc? De ce nu r m sese ma degrab ng
butoaee cu pubere a c ror expoze -ar f spuberat trupu? De ce nu ateptase c derea
zduror care ar f zdrobt-o?
Stnd pe o treapt , cu och n go, cu p ru despett nndu- genunch cu
mne, c uta un m|oc prn care ar putea s-o sfreasc medat cu va a.
Se gnd ma nt s - dea foc a mbr c mnte , fascnat de ucrea
tremur toare a tor e, r mase ndeung nemcat . Nu: n-ar dura oare prea mut s
moar aa, n f c re care -ar nge trupu, -ar umfa -ar face s sufere, poate, ore
ntreg, nante de a- transforma ntr-un cadavru?
Cu toate acestea nu- putea desprnde och de a ace unc punct umnos, care
arunca asupra e o umn pad care o hpnotza, f r a- da seama c asta era
nebuna care se apropa care cuprndea creeru ca ntr-un cerc de foc.
Deodat zbucn ntr-un hohot de rs strdent, urmat de un uret ugubru care umpu
bota, se repercut , ca un muget care- f cu frc e ns . Sub mperu une spame f r
seam n, se n pust, s r, se zb de pere , c zu pentru a se rdca a c dea dn nou,
totu prntre pete neartcuate, hohote de pns rsete.
Dntr-un mbod negndt, nstnctv, atac obstacou, trase una cte una petree,
pe care e arunc n spate cu o putere pe care n-o ma avusese ncodat . Dar nebuna
~ 11 ~
Paul Fval-fiul
mutpca for ee; nu sm ea greutatea bocuror de stnc , nu vedea c mne
sngerau, c avea ungh smuse.
Tor a se stnsese, termnndu- substan a fnd de fapt nut , c c och
Marqute vedeau n ntunerc. Dar brusc, un sufu de aer bcu fa a reuse s fac o
str pungere. O rg, trecu prn ea, cobor c tnndu-se pn n vae , cnd rev zu
ceru, umna cmpa, un uret s batc sc p dn pept. Apo ncepu s danseze
rotndu-se n |uru s u, pn ce, epuzat zdrobt , se rostogo a p mnt.
Cnd reven, nu- ma aducea amnte nc de tat s u, nc de Aurore de Nevers,
nc de nmc, ntunercu st pnea mntea: nnebunse.
Urc totu dn nou c tre caste, pe drumu obnut, f r a- da seama ce o
ndemna a asta. Pe margnea drumuu se afau ran, care ateptaser venrea zoror
pentru a ven s vad cu och or efectee catastrofe. Marquta e spuse vorbe
deznate f r r.
Spano, n ae c ror vne ma curg pc tur de snge orenta, nu- prvesc deoc cu
dum ne pe nebun; dar nc nu merg pn acoo nct s - consdere drept sfn ; ba
char, de cte or e este posb, se dep rteaz de e ct pot de mut.
Msteroasa fat de a Pea de Cd, care ncodat nu putuse f dect ntrez rt
dn care egenda f cuse o vr |toare nu era, aadar , dect o bat nebun ? Asta ntea
- dezam gea totodat . Mu dntre e nu pregetau totu s afrme c sngee ce-
acoperea fa a mne provenea de a cne te ce afacer cu adu. Cu sguran ,
davou nu era str n de evenmentee dn cursu nop de dspar a turnuu sarazn.
astfe se face c , pe m sur ce nebun nanta, curo cumetree sau
drumu ber se rentorceau grabnc a e acas , pentru a evta vreo vra| rea!
Marquta nanta f r a se snchs de e, oprndu-se dn cnd n cnd s cueag o
foare dn tufur, s vorbeasc noror p s ror.
Unu dn batan u de a ntrarea casteuu se pr buse, gtana se opr a o
dstan de c va pa, ca cum o amntre se strecura n creer. Dar nu era vorba de
aa ceva, c c pentru moment o preocupa un sngur ucru prezen a, n curte, a unu
ca gata neuat, care p tea ntt arba crescut prntre petree pava|uu. Ea se
preg tea char s se aprope de e pentru a- mnga cnd z r, ntns a pcoaree sae,
un b rbat ce p rea c doarme. Ar f putut char s - cread mort, ntr-att era de pad,
dac a strg tu e nu -ar f rdcat peoapee care prea gree, f r ndoa se
renchser medat.
Nebuna se opr pe oc, a nt prvrea atent asupra str nuu , de ast dat dn
nou, s-ar f putut spune c o umn brusc nse prntre tenebree mn sae. trecu
de ma mute or degetee peste och, peste frunte apo e duse a pept, n dreptu
nm, dar toat aceast pantomm se nchee prntr -un hohot de rs amestecat cu
~ 12 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
acrm. Pe urm , bata fat ngenunche, s t bustu b rbatuu eg n uor,
fredonnd un cntec bzar, foarte duce. Fndc e nu se trezea, puse capu n poaa e
ncepu s - s rute cu dragoste, cu pasune.
Contactu acestor buze cade, care p reau c vor s nsufe va ceu care era gata
s -o pard , nu ntrze s - fac s - recapete cunotn a , de ndat ce
ntredeschse och, e s s - scape un strg t de umre.
- Dorm, dorm, ubtu meu! nt fata. A vent noaptea. vom peca pe mare,
vom put spre Orent. Cne et?
Mrat de aceste vorbe, e se rdc n capu oaseor, o prv ndeung v zu
trecndu- prn och acea cudat ucre ce se datoreaz demen e.
- Nu m recunot? o ntreb cu ngr|orare. L-a utat dec, pe cavaeru de
Lagardre?
- Lagardre?. repet ea, rznd. Da, asta se ntmpa acoo, cnd eram mc de
tot.
- Ascut-m bne, zse Henr, ncearc s - amntet. t unde se af Aurore
de Nevers?
Fata p ru c n eege f cu un efort de von ; dar memora se opunea.
- Aurore de Nevers? r spunse. Era o femee b trn care ocua tocma n vrfu
turnuu sarazn. A c zut, az dmnea , au uat-o up.
- O mnte pe dona Cruz?
- Dona Cruz?. Danseaz , fuge, a zboru. o v d. prvete.
Dar va! Ea ar ta cu degetu un nor pe cer.
Cavaeru se ntreb cu spam n urma c ror mpre|ur r nnebunse mca u
preten , ce dram se petrecuse, char n acea noapte, n acest caste, sub ae c ru
rune era posb s fe ngropat ogodnca sa?
"F r ndoa ", spuse cu groaz , "aceasta este sngura care a suprave ut
cumpte catastrofe poate c -a perdut mn e v zndu-e murnd pe Aurore pe
For."
Marquta era sngura care ar f putut s - spun ce se ntmpase, Marquta nu
putea s vorbeasc , s - dest nue secretu de va sau de moarte. Ncodat nu-
sm se Henr nma att de sfat ; pentru o cp crezu c - perde cunotn a, n tmp
ce capu se peca sub greutatea une no nenorocr, care era poate utma.
- Pentru ce a vent s m smug dn etarge?. spuse, mpngnd-o pe fat , care
se ag ase de um ru u care pngea rdea, rnd pe rnd, contempndu -.
S rmana pronun pe un ton tragc:
- Nu trebue s ma dorm. Ea te ateapt ! .
Era, cu adev rat, o ucre oare mntea va reven?
~ 13 ~
Paul Fval-fiul
Dou cuvnte ar f fost de a|uns pentru a- pune pe Lagardre pe drumu ce bun,
pentru a- consoa sau pentru a- da prad dezn de|d pentru totdeauna. O u n bra e
pe gtan , a rndu s u, o eg n uor.
- F ntt , bata mea cop , opt. Hade, nu te vo abandona astfe, te vo ua
cu mne tn a te va vndeca. Dar f ape a memora ta spune-m dac Aurore
tr ete.
n acea tmp prvea adnc n och gtane, ca pentru a face s p trund n e un
fud care s - coordoneze gndure, s - renasc amntre dsp rute.
Sub acea prvre care poruncea s gndeasc s vorbeasc , peoapee mcu e
tremurar se nchser , pentru a se redeschde curnd, snd s se vad nte och
fc n care se p rea c este un c r de ntegen .
Lagardre avu o cp de speran cnd v zu buzee agtndu -se; atept cu
ngr|orare s aud ce va spune.
- Tr ete? ntreb .
- Tr ete! r spunse Marquta.
Cavaeru sm c nma- tresare de bucure n pept.
Dar, medat, gtana contnu :
- Eu sunt cea care a murt!. Acoo, pe scar . era mut praf de puc ! Am fost
nmormntat de ve! Doamne!. Tata!
Un p t sfetor zbucn de pe buze Lagardre o spr|n s nu cad . Ce era
adev rat n ceea ce spusese? Cne era tat e?
"Tr ete!", afrmase ea. Dar, va! spusese : "Eu sunt cea care a murt! ." Oare
prma afrma e era a fe de fas c cea de a doua?
Henr s tmp s se nteasc se hot r s ncerce orce pentru a mpez acest
mster, punndu- bete nebune toate ntreb re posbe.
- Peyroes? o ntreb pe nepreg tte.
- Acoo!. r spunse ea, ntnznd bra u c tre rune.
Nc nu- termnase vorba, cnd dn curtea casteuu e un b rbat, c are char pe
cau u Lagardre, trecu ca o furtun pe ng acesta.
Cavaeru scoase un r cnet - trase saba dn teac .
- Peyroes! strg .
n aceea cp , o fac r se aprnse n och Marqute care ntnse un pumn
amenn tor spre asasnu tat u s u.
- Peyroes! ur cu fure.
Dar acesta era de|a departe rn|ea.
* * *
~ 14 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
e fusese ngropat de vu: sc pase ns cu va cu mntea ntreag . venea s
crez c char dac ntregu p mnt s-ar f pr but n neant, trebund s r mn o
sngur fn ve, aceea va f Peyroes!
ntr-adev r, atunc cnd turnu sarazn se c tnase se pr buse peste e,
ntendentu fusese trntt cu putere a p mnt r m sese mut tmp f r cunotn .
cu toate acestea, dup o vreme, reuse s deschd un och s - dea seama nu
numa c nu murse, dar c nu avea nc o ran grav .
Stua a u nu era ma pu n crtc . O sudoare rece nund fruntea; se sm totu
perdut bestem soarta care nu- omorse pe oc.
Se gnd s cheme n a|utor. La ce bun? dac cneva ar f vent n a|utoru u,
stua a nu s-ar f schmbat. Cu urechea nu auz nc un zgomot era car c , dup
expoze, ran nu se vor gr b prea tare s se aprope de caste, de care ndep rtau
superst e char n tmpur obnute. Presupunnd c m car unu unu sngur, ma
ndr zne dect cea ar f vent pn acoo, era nut s cheme c c, f r ndoa ,
vocea care eea dn rune -ar f f cut s-o a a goan .
" de-ar f o sut care s vrea s m saveze" , gndea Peyoes, "to ar vrea s
pun mna a treab , n feu acesta n-a f zdrobt dect cu att ma repede."
L snd a o parte raree ocaz n care se afase fa -n fa cu cavaeru de
Lagardre, ntendentu u Gonzague nu se sm se ncodat att de aproape de moarte
o moarte ngroztoare, care oferea dou aternatve: zdrobrea sub petre sau
nfometarea. A ncerca s-o evte pe cea de a doua, ar f nsemnat s-o dez n ue pe
prma, ambee s-ar un pentru a- termna, atunc cnd cu m runtaee chnute de
foame de sete, arznd de febr dornd cu orce pre s se saveze ar f st s
ncerce ceea ce pe moment se p rea c este mposb.
La gndu acesta, frca nfpse un |ungh n nm dn c n nr cu un zgomot
ca de castanete. Dar o raz de soare, strecurat prntre d rm tur, atnse och,
redndu- o oarecare speran : nu et nc n mormnt, atta vreme ct ma vez un
petc de cer abastru ma po comunca cu oamen!
atunc dor cu ardoare s apar cneva, fe un duman, fe char Lagardre!
Acesta -ar sava ma nt, cht c pe urm -ar ucde, dar n-ar face-o f r a- sa s se
apere. , orcum, o ovtur de spad ar f, oare, preferab mor cumpte ente
care- amenn a?
Reu s rdce pu n capu v zu cadavru u don Pedro de Vaedra, pe care-
asasnase, ntns pe |os n curte, cu bra ee arg deschse.
- M-a spus opt ca pentru sne c nu vo e vu de ac!. S fe adev rat,
prevedea e oare c r zbunarea u va consta n sufern a mea?
~ 15 ~
Paul Fval-fiul
n acea tmp se gndea a domnoara de Nevers a dona Cruz se ntreba
dac , asemen u, erau ngropate n rune, sau dac nu cumva, n tmp ce e ascuta
acuza e u don Pedro, acesta nu e f cuse sc pate?
"Dac au murt", se gndea, "numa ntmparea a f cut ca eu s nu e mp rt esc
soarta, ar prn u nu m va putea acuza. Dac , dmpotrv , ee au fugt, a putea s -
spun c m-am rscat va a ca s de|oc acest pan pus a cae dnante a C ru succes
ar f putut f asgurat numa prn moartea mea."
Dar cum gndu acesta readucea a stua a u actua , ad ug cu trste e:
"De ce s -m fac gr| n eg tur cu ce au devent cee dou tnere, de ce s -m
preg tesc vtoru, cnd exsten a mea nu ma atrna dect de un fr cnd acest fr ma
are pu n se va rupe?"
R mase mut tmp nemcat, ncontent, neateptnd nmc de a soart , dect
catacsmu fna pe care- putea provoca un atom: o smp rafa de vnt sau char
propra greutate a gr mez de materae.
Zgomotu unor copte de ca zbnd n cadarmu cur trez dn amor ea . Prv
prn cr p tura dntre d rm tur putu s constate c acoo se afa, ntr-adev r, un ca,
gata neuat cu c p stru, dar f r c re . S-ar f spus c se afa acoo speca pentru a
f foost de Peyroes, n cazu n care totu acesta ar f putut e dn mpasu n care se
afa.
Att era de a|uns pentru a da pu n cura| nm sae de epure; amenn area care-
atrna deasupra capuu obga s nu neg|eze aceast utm ans de savare. De
atmnter, nu rsca dect s nu reueasc era ma bne s - ncerce norocu, dect s
atepte moartea ntr-o nac une care nc m car nu mcora prme|da.
Aa nct ncerc s se strecoare cu precau e, dnd a o parte sf rm ture de
emn, de petre de tencua care- neau ca ntr-o nchsoare. De a prma tentatv , o
prtur snstr f cu s n epeneasc , pad tremurnd.
Bota, care de-aba se ma sus nea, se sa n |os cu cteva pcoare, a|ungnd s -
apese pe ae. Poz a devenea de nesuportat nu- ma r mnea dect s se spr|ne
ntr-o mn , ncercnd cu ceaat s n ture d rm ture dn fa a u. Savarea nu-
depndea dect de rapdtatea cu care avea s fac acea mcare. Treaba se p rea att
de dfc , nct ov se preg t s cheme n a|utor. Dar emo a era prea mare dn
gte| nu- e nc un sunet, c doar un so de geam t nfundat, ca ce a une fare
nco te.
Un cerc de foc strngea tmpee; sm c tot sngee se duce a nm ; apo, cu
acea energe besta pe care o d dsperarea, mpns ma aes de nstnctu pentru va
de frc de moarte, se n pust nante! .
~ 16 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
n cee dn urm , d rm ture se pr bur . Peyroes, n pcoare nvng tor
asupra oamenor a natur ndrept trupu putu s - rd , nc o dat , de
moarte.
Deodat , auz r sunnd a c va pa de e vocea cavaeruu de Lagardre. Se
nfor . Oare nu sc pase dntr -un perco att de mare dect pentru a c dea ntr-atu,
ma nsp mnt tor?
Nu! C c acum era ndea|uns s fooseasc vcena, fugnd de o prme|de cu att
ma pu n mnent , cu ct dumanu s u era departe de a b nu prezen a u acoo. Dar
cura|u ce se n tea n e era sport de succesu ob nut de norocu prn care reuse s
scape dn percou care- amenn ase se crezu nvunerab. trecu prn mnte c acum
avea pre|u s - atace pe nepreg tte pe Lagardre, ovndu- meete, aa cum f cuse
cu b trnu duce de Vaedra.
Totu, ov . Deoarece perduse saba, o u de |os pe cea a u don Pedro
spad vteaz cnstt care, dup cum spusese b trnu, nu trebua s ma su|easc
vreodat care, poate, avea s s vreasc o crm .
Dar o gndre ma n eeapt f cu pe Peyroes s - schmbe panu; dup ce
trumfase att de mracuos asupra mor , nu ndr zn nc s-o dea atua, nc s-o braveze
dn nou e nsu. Exst mpre|ur r n care o ndr znea prea mare atrage o pedeaps
medat !
n acee cpe, ar f ucs pe orcne, cu excep a u Lagardre; un nstnct ascuns
spunea c dac -ar ataca pe acesta, fe pe a spate, e ar f nvnsu.
Cau ncepu, brusc, s necheze. Peyroes se aprope de e, nc ec ,
asem n tor c re or dn cavacadee macabre despre care povestesc veche egende
germane, dsp ru n goan mare, urm rt de amenn area cavaeruu de Lagardre de
bestemee Marqute, nebuna.
Captou III - Gtanee
estea despre dspar a cavaeruu de Lagar dre se r spndse n armata duceu
de Berwck cu vteza fugeruu. Pentru a cnst r m ee p mntet ae aceu
vteaz pe care- credea mort n upt , mareau stnd pe un trunch de copac V
~ 17 ~
Paul Fval-fiul
ncon|urat de statu s u ma|or, de Chaverny, de profesor de scrm de basc
porunc s - fe aduse cadavree tuturor francezor spanoor uc care z ceau pe
cmpu de b tae, n ateptarea nmormnt r or.
Cavaeru nu se afa prntre ce mor !
Era de neacceptat gndu c dumanu -ar f putut face przoner, deoarece e
c zuse de pe ca nante de a a|unge n ne dumane, ar tovar s merseser ma
nante, n urm rrea spanoor.
Chaverny era consternat: dup attea perpe prn care trecuse pentru a- g s pe
Henr, nc m car nu avusese tmp s - spun tot ce ta n eg tur cu Aurore de Nevers,
at c Lagardre dsp ruse dn nou. Cne te cnd va revedea?
Msteru care nv ua aceast absen de nen ees tubura n asemenea m sur
mntea marchzuu, nct nu era n stare s a o hot rre.
- Ce nten ona s face , domnue? ntreb mareau, v zndu- perpextatea.
- Cnstt vorbnd, habar n-am, domnue. Dac Lagardre nu se va ntoarce prntre
no pn n dou ze, m vo perde speran a.
- E! Pe to drac! Mort?!. Mcu u?!. strg Cocardasse, cu vocea sa de stentor.
Domnu marchz de Chaverny greete nu trebue s ne ndom de e nu ne vom
perde speran a. va reven, pe cnstea mea! dac cneva vrea s fac prnsoare
mpotrva u Cocardasse pe cnczec de stce de vn dntr- sta de pe -ac, c mcu u se
va ntoarce ma bne dspus dect Amabe dect mne.
- Le am, ntrerupse prn u de Cont, tu e ve bea, pretene!
- Sfnte Doamne! Pe oc asta- tot att de adev rat pe ct este c mor de sete!.
Dar nu vo destupa pe cea dnt dn aceste cnczec de stce atta vreme ct Lagardre
nu va f ac, ca s cocneasc cu no!
- cnd se va ntmpa asta?
- Peste dou sau tre ze. n orce caz, am f ma foostor a tur de e dect ac,
p rerea mea, puorue zse, adresndu --se u Passepo este c ar trebu s d m o
rat prn p r e aceea.
Amabe admra prea mut mbu a de care d dea dovad tovar u s u n fa a ceor
ma mar c peten ae armate, pentru a nu se gr b s ncuvn eze:
- A dreptate, nobu meu preten Cocardasse, trebue s mergem s - c ut m.
- Ia te ut !. Pentru un normand nu et prea prost, putue.
- Iar tu nu et prea ntegent pentru un gascon.
- Va de p catee mee! M s-a spus mereu ucru sta. F r a m uda, numa no
do, b trne Passepo, cunoatem bne renghure pe care mecheru acea de Mc
Parzan e p streaz n tob pentru Gonzague banda u.
~ 18 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Adev rat, aprob bunu Amabe, n tmp ce amcu s u contnua, adresndu-se
dn nou ma-maror armate:
- , domnor, a putea s v spun unde va cna Lagardre dsear . dac ar avea
tmp pentru aa ceva!. Dar, m de drac!. Cred c va avea atceva de f cut!
- Unde se af ? se auzr excama dn toate p r e.
- ntreba - pe domnu de Chaverny, oamen bun, char e este ce care -a semnat
foaa de drum!
- Cum aa?
- optndu- unde trebue s mearg , bnen ees!
Mcu marchz se pesn peste frunte.
- Pe sfntu Dumnezeu! A dreptate, excam . I-am spus c domnoara de Nevers
se af a casteu Pea de Cd; ar f nut s - c ut m n at parte, vom porn a drum
medat.
- O! Nc aa, se opuse gasconu. Va de p catee mee! Ute- cum s-a aprns.
Dumtae revne ce ma bun Ioc, domnue de Chaverny: ve ncerca nspre Huesca;
Laho se va duce a Burgos, ar Passepo cu mne vom peca spre Saragossa
Terue.
- Pentru ce vre s ne desp r m n feu acesta?
- Pentru ce?. Cnd vom a|unge mpreun a Pea de Cd, va f trecut mut vreme
de cnd mcu u o f pecat de acoo, dumneata ve f ce care va avea cee ma mute
anse s - ntnet pe drumu c tre fronter , unde cu sguran o va conduce pe
domnoara de Nevers. Dac va cobor c tre sud, cnstea de a- escorta ne va reven
nou , ar ct despre Laho, ceva m spune c nu- va perde tmpu a Burgos.
- Bne gndt, spuse mareau cu gas sc zut f cnd un pas c tre e.
Dup ce expuse acest pan strategc, gasconu p rnd ma mu umt de e nsu
dect un genera care tocma a preg tt o b t e decsv r suc musta a, se
pro p pe pcoare , drapat n mantaua u g urt , cu mna proptt pe mneru
spade, atept s fe fectat.
Mareau, b tndu- pretenete pe um r, fu prmu care- exprm aprobarea:
- Toate acestea sunt foarte bune, pretene, dar se pare c u c ne af m pe
tertoru duman. Crez c , aa zoa cum ve f, ve putea str bate ntreaga Navarr
Aragonu f r a f opr pe drum?
Gasconu avu mare chef s rdce dn umer; dn fercre ta ce se cade ce nu, aa
c se mu um s zmbeasc .
- Regmentu Roya-Lagardre trece peste tot, r spunse, cu ngmfare. Pe to
drac! Ce care ar ncerca s - opreasc n-ar apuca s e spun asta vecnor or! .
To ncepur s rd mareau reu vorba:
~ 19 ~
Paul Fval-fiul
- Aadar, r spunz de succes?
- Monsenoru Cont poate s preg teasc vnu spano v garantez c , a
ntoarcere, u Cocardasse va f sete!. Dar, dac s-ar ntmpa ca putu s vn ac
nantea noastr , ceea ce este foarte posb, spune - s destupe cteva n s n tatea
b trnuu s u profesor de scrm .
Fecare strnse mna acestu persona| cudat, care se comporta de parc toate
onorure se cuveneau. n feu acesta cretea cu o sut de co n och pretenuu s u
Passepo.
De atmnter, Chaverny nu se |ena s se bazeze pe e , n curnd, to patru erau
pe ca; atunc gasconu f cu un saut maestuos cu p ra u |egoas :
- Pe curnd, domn me! strg . La prma nevoe, regmentu Roya -Lagardre va f
prezent, cu to oamen s .
- Cu astfe de b rba , spuse ca pentru sne Berwck, rentrnd n cortu s u,
r zbou nu ma este dect o |oac de cop.
Dup ce se sf tuser o cp cu prvre a modu n care trebuau s ac oneze, ce
patru tovar se desp r r . Ct despre Chaverny, acesta porn n gaop, sm nd c -n
nm renate speran a de a o vedea n curnd pe dona Cruz sau de a afa char dn
gura u Lagardre c se af n sguran , mpreun cu Aurore.
* * *
Msunea care p rea f cea ma smp , dar care n reatate era poate cea ma
dfc , era cea a u Antone Laho. Nmen atu dect e nu ar f fost ma nmert pentru a
o duce a ndepnre. ntr-adev r, e vorbea spanoa nc dn cop re, ar costumu s u
basc nu putea atrage aten a nm nu. Ca atare, e putea s - evte pe Gonzague pe
desfrna u; dar, char presupunnd c -ar ntn, era pu n probab c e s -
recunoasc nc nu tau c devense tovar u credncos a u Lagardre.
Nu fu scutt de a se cocn, nc de a nceput, de cteva compan de cavaere
spano , care char n acea dmnea fuseser puse n derut care fugser cam n
toate drec e; ceea ce nu- mpedc s se amestece prntre e, ca cum ar f fost
ndferent fa de ambee cauze, ba char s e ndce ocu n care aveau anse s -
reg seasc regmentee respectve.
Impasbtatea u freasc era mut ma de foos dect vorb ra u Cocardasse ,
cum drumu pn a Burgos nu era prea ung, a mers ntt, mnndu- cau n trap
m runt.
A a|uns acoo seara, destu de devreme, -a tras de mb pe c va ceretor ce
ma bne nforma cu prvre a evenmentee dn ora apo s-a dus s se cuce. Nu
~ 2 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
trebua s se ntoarc n tab ra mtar dect dup ce maetr de arme Chaverny vor
f avut tmp s - fac cercet re prn Aragon, ceea ce ar f necestat dou ze; asta,
bnen ees, doar dac nu -ar f g st e nsu pe Lagardre, nante de trecerea acestu
r stmp.
A doua z rencepu c ut re , cnd ven seara, se convnsese c Henr nu
ap ruse n ora. Fu foarte dezam gt, ba char b nu pe Cocardasse c - rezervase cea
ma bun pst c - trmsese acoo f r nc un rost, sau poate dn motve necunoscute
de e. Aceast presupunere |gn profund. promse c dac ederea u a Burgos se
va doved nut , va avea o expca e "amca " cu gasconu.
"S avem r bdare pn mne", spuse, " dac pn a amaz nu ob n nmc,
m vo ntoarce a armat . n cazu n care domnu de Lagardre nu va f napoat acoo,
vo peca a vn toare pe cont propru. atunc vom vedea cne, dntre mne
Cocardasse, va t s - g seasc pe efu nostru. n mod car, gasconu este prea mbut.
Dac , atunc cnd are pre|u, se bate bne, ap nu ntotdeauna se poate spune acea
ucru despre feu n care vorbete ac oneaz !"
n noaptea aceea Antone Laho n-a dormt bne dmnea a s-a scuat foarte prost
dspus. Cu toate acestea, cnd sos or pe care -o fxase pentru pecare, nu putu
rezsta dorn e de a da o utm rat prn ora.
Tocma cnd eea, fu asatat de o band de mc ceretor, dn acea care mun n
toate oraee spanoe, rectndu- eternu sfetoru refren:
Por Dios, seor, un cuarto! Una limosna!
4
Ma aes o putoac de vreo zece an se nveruna s - bat a cap.
- Las-m-n pace! strg e a un moment dat. Ce vre s fac cu ban pe care m-
cer?
O umn se aprnse n och cope:
- Vreau s -m cump r o tamburn , ca s cnt s dansez ca gtanta pe care am
v zut-o adneaur n fa a c dr C pt ne Generae.
n Spana sunt gtane cu me , n afar de cteva a c ror taent coregrafc este
rea, nu se acord , de obce, dect o prea sab aten e. De ce oare, auznd vorbee
ceretoare, bascu sm dorn a de a o vedea pe aceea? Mster a atrac or secrete!
- Aadar, danseaz bne? o descusu pe fet .
- Danseaz cnta mnunat, vno s vez!. sunt dou , dar ceaat este trst
cred c are o sup rare mare, m s-a p rut c pngea.
4
Por Dios, seor, un cuarto!Una limosna!(b. spano ) = Pentru Dumnezeu, domnue, un b nu , o
poman ! (n.t.)
~ 21 ~
Paul Fval-fiul
Laho nu ma st tu s ascute.
- Condu-m , ceru ute cope, und-o de mn . S-ar putea s - cape char
ast z tamburna.
Ca un fuger, trecuse prn gnd c poate avea s se afe n prezen a ceor dou
tnere pe care e c uta efu s u.
Fet a, nnebunt de fercre, s rea pe ng e , dn c va pa, a|unser n pa a
n care am v zut-o dansnd pe dona Cruz.
Bascu e cercet cu prvrea pe cee dou dansatoare tres r, ntrebndu -se:
"De ce se af ac, n tmp ce Lagardre e caut a Pea de Cd? De ce sunt
obgate s recurg a ma pubc ?. Va trebu s m muresc medat , f r ndoa ,
vo putea s e fu de a|utor. Era ct pe -ac s pec, s e as sngure n Burgos, cnd s-ar
putea ca ee s ab nevoe de mne!"
Prmu u mbod fu s str bat prn mu me s se aeze prntre ce dn fa . Se
ab nu, gndndu-se c nu trebua s se fac recunoscut de c tre ee n ace oc, sub
och tuturor, c , pentru propra or sguran , era ma bne s stea a dstan .
Cnd fetee se ntoarser a hanu n care urmau s - petreac noaptea, bascu
merse cu c va pa n urma or.
- Vre s - ctg char acum tamburn ? o ntreb pe mcu a ceretoare, care se
nea dup e.
Acea ucru ar f fost s-o ntrebe dac -ar face p cere s posede b|utere regne.
- Ce trebue s fac? ntreb cu vocune.
- Un ucru de nmca. S ntr n han s spu c o doamn dn ora te-a trms ca
s e transm ceva gtaneor.
- E o mncun .
- Dar nu una prea grav , r spunse Laho, zmbnd. De atmnter, mncuna sau
tamburna: aege!
Aegerea era gata f cut fet a ma vru s te:
- Ce va trebu s e spun?
- Cnd te ve afa n camera or, sngur cu ee, e ve ntreba dac bnevoesc s
prmeasc medat pe cneva a c ru nume.
ov , nante de a- spune numee.
- Dec, e ubet? ntreb cop , cu sursu acea mecher a fet eor obnute cu
va a ber cu spectacou dragosteor care cred c nu trebue s se ascund .
- Ce- pas ? Le ve spune doar numee meu: Antone Laho.
- pe urm ?
- Asta- tot. Cnd m ve aduce r spunsu, o s - cump r obectu pe care -
doret, dar cu o cond e.
~ 22 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Care?
- S nu vorbet cu nmen despre toate astea.
Cu un gest maestuos, aa cum n Spana e au char cop care- f cu pe basc
s zmbeasc , mca ceretoare ntnse mna spre catedra spunnd:
- Pe Chrstos dn Burgos, -o |ur!
Sprnten , se strecur n han. Fndc nu era sat s ntre, nvent o poveste
ntreag , ba nc amnt numee une doamne foarte bogate care voa cu orce pre s
cheme gtanee pentru a e face s danseze a doua z n paatu s u. Fa de aceste
afrma , ghon care o ateptau pe ceretoare se preschmbar , ca prn mnune, n
gestur preventoare, pne de respect.
Peste un sfert de ceas, Laho nmn , s rutnd-o, tamburna mut dort , ar e
nsu era prmt cu cea ma mare bucure de c tre dona Cruz.
Aurore de Nevers, ghemut ntr-un co , ca un anma r nt, cu frumosu e cap ntre
mn, se rdc de ndat ce- v zu:
- Unde este cavaeru de Lagardre? ntreb cu ngr|orare sfetoare.
Bascu n eese c de r spunsu u va depnde pentru ea speran a care- va da cura|
s contnue upta, sau dmpotrv dezn de|dea care, poate, ar frnge-o pe oc. Aa
c zse:
- Acum dou ze, era nc mpreun cu no, ne-a p r st pentru a merge s v
caute acoo unde trebua s v afa .
- S ne caute unde?!. excam ea. Doamne Sfnte! F ca e s nu f a|uns a Pea
de Cd n cpa n care s-a pr but turnu.
Aurore frngea mne. Laho, care nu ta ce se petrecuse n Aragon, d du
seama c , desgur, o nou dram avusese oc n ace caste spre care pecase Lagardre.
Nu vru s m reasc nentea tnere fete prefer ce pu n pentru moment s
fooseasc un subterfugu.
- Domnu de Lagardre, spuse, a pecat sngur, f r a ne precza unde se duce.
Dar, n acest moment, domnu de Chaverny, Cocardasse Passepo s-au a turat. S-ar
putea char s se f ntors cu to a armat .
- La armat ?
- F r ndoa . Armata francez este vctoroas n Spana, cavaeru este efu
unu regment care -a dovedt de|a vte|a a contrbut a vctore.
- Ce spune ? excam Aurore, cu o fugerare de mndre n och. Henr este
coone?.
- Nu am spus asta. Nu este coone nc m car c ptan, c c a refuzat este
pur smpu c petena regmentuu Roya -Lagardre, care- ac tut dn patru oamen:
domnu de Chaverny, ce do profesor de scrm eu.
~ 23 ~
Paul Fval-fiul
- Mereu eroc, mereu ndr zne ! opt domnoara de Nevers.
- Chaverny este a tur de e, subne dona Cruz cu mndre. Suroar , ne vom
duce a e; prezen a noastr va face s fe ma cura|o.
- Tac! dac reg sm, s dea Domnu s nu n- r peasc vreo ghuea!
- Acum sunte bere? ntreb Laho .
- Ca nte p s ree sc pate dn cove, r spunse gtana.
- pe care s-ar putea s e pndeasc no curse, ad ug Aurore. Dar cum se face
c dumneata te af a Burgos? Cne te-a trms ac?
- Desgur Provden a, care a vrut s v a|ut cu toate putere mee!. Ar dura prea
mut s v expc.
- totu, trebue s tm, contnu For. Ia oc s st m de vorb ; povestete -ne
tot ce s-a ntmpat de cnd am pecat dn Bayonne , dup ce - ve nchea povestrea,
o ve auz pe a noastr .
Antone ta c , ma mut dect orunde, n Spana zdure au urech. Se duse s se
asgure c nmen nu ascut a u , apo e puse pe tnere a curent cu toate faptee
ac une cavaeruu, nc de cnd trecuse dncoace de fronter .
T cu o cp auznd pe cneva trecnd pe cordor era un c tor care probab
tocma sosse pe care hang a conducea a camera sa. Cnd zgomotu ncet ,
reu storsrea, cobornd pu n vocea.
La rndu s u, dona Cruz reat boaa domnoare de Nevers, przoneratu a Pea
de Cd, promsune de devotament ae Marqute, care e adusese, pe rnd, vet
despre Lagardre despre Chaverny, n fne evadarea, char n cpa n care
turnu se pr buea pentru vece, ntr-un zgomot cumpt.
Bascu ascuta f r a scoate un cuvnt. p stra mpasbtatea, dar nu f r a
neg|a s fac unee aprecer ntre fapte, tr gnd concuz refertor a trecut
ntocmnd panur pentru vtor.
- Ce s-a-ntmpat cu Peyroes? ntreb .
- A murt ngropat sub rune. Ce pu n aa credem, r spunse dona Cruz.
- Aa s dea Dumnezeu! opt bascu.
- Ce vom face acum? se nteres domnoara de Nevers.
- Mne dmnea , char n zor, ve ven s m ntn n afara zduror cet
Burgos, a poarta Bscaya; v vo atepta acoo cu catr , seara, v vo ncredn a n
mne domnor de Lagardre de Chaverny, sau ce pu n n cee ae mareauu
Berwck. Odat a|unse n rndure armate franceze, nu ve ma avea a v teme de
nmc, nc dn partea u Gonzague, nc dn cea a u Peyroes.
- Dar Peyroes a murt! ntrerupse dona Cruz.
~ 24 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Atta vreme ct nu vez corb sfnd cadavru dumanuu t u spuse Antone
Laho, n mod senten os trebue s te tem nc de e.
- Nu -am v zut pe ce a pazncuu nchsor noastre, r spunse gtana, dar totu
era preg tt pentru ca e s nu poat sc pa de moarte.
- Spada u Lagardre nu era acoo, spuse Aurore, pentru a- face n frunte gaura
sngernda numt "ovtura secret a u Nevers"!
- Dmpotrv , ea nu era departe, repc munteanu, c c tocma spre Pea de Cd
s-a ndreptat cavaeru. Dar a a|uns prea trzu!
- Dac Peyroes n-a murt, s rmana mea For spuse domnoara de Nevers,
mbr ndu- pretena s-ar putea ntmpa s nu fm nc savate.
Laho d du seama c e strecurase o nente n sufet c ar f fost ma bne s
e nteasc , astfe nct s poat f cura|oase r:
- Este posb spuse cu gas sc zut ca ce do adversar s se f ntnt n
mpre|urme casteuu Pea de Cd, poate c acum Peyroes zace a pcoaree une
stnc. Totu, char dac nu este aa dac - vom ntn n drumu nostru, pumnau
meu va f n stare s - pun pe fug .
Cu aceste cuvnte u r mas bun, ar cee dou tnere ngenunchear pentru a se
ruga.
Captou IV - Cu t basc cu te cataane
n b rbat, cu urechea pt de peretee sub re care desp r ea camera ocupat de
gtane de nc perea vecn , putuse auz convorbrea co ure gur se
rdcaser , ntr-un rn|et nsoent, aproape daboc. U
Nu, cu sguran , cee dou tnere nu v zuser corb sfnd corpu vennosuu
factotum a u Gonzague, c c b rbatu care se afa acoo. era nsu Peyroes!
Pecnd de a Pea de Cd, care fusese ct pe-ac s - devn mormnt, cnsttu
persona| se gndse c nu trebua deoc s - caute st pnu a Madrd, c ma curnd
spre fronter , acoo unde se d deau upte, unde spada u Phppe de Mantoue se
nroea, f r ndoa , de snge francez. Aa nct mersese a ntmpare, f r a se
~ 25 ~
Paul Fval-fiul
snchs prea mut de soarta przonereor sae, care poate c nu ma tr au sou e ce
nu ntra deoc n panure u Gonzague, dar pe care va trebu totu s-o accepte.
Dac , dmpotrv , ee ma erau n va , e sngur tot n-ar f putut s e a dn nou u
Lagardre c c b nua c acesta, mpreun cu ducee de Vaedra, tcuse compotu n
vederea fug or. ntr-adev r, dac Henr se aa prntre rune n momentu n care-
v zuse n tov r a Marqute, asta nu putea s nsemne dect c toate detae evad r
fuseser preg tte dnante.
Intendentu putea, dec, s se socoteasc norocos c ma tr a , deoarece prn
fo a ucruror datort propre sae neputn e rou s u se sfrse, era acum ber
pn cnd Gonzague, afnd vete, va putea g s m|oacee de a- renh a prada.
Peyroes era foarte devotat prn uu atunc cnd nu- era amenn at pre oas -
pee, astfe nct sngur u gr| era s - dea de urm ct ma repede posb, pentru a
nu- ua sngur nte responsabt cu prvre a ce s-ar ma putea ntmpa. Se
ndrept , dec, c tre Vechea Caste, nformndu-se n toate p r e, ntre bnd pe
ran pe soda despre ocu n care s-ar putea afa Phppe de Mantoue ta bne
c banda de desfrna cu greu ar f putut trece neobservat .
Cu toate acestea, se nea nu avea s - ntneasc Ape ace drum pe prn ,
deoarece acesta prea pu n dornc s nfrunte mna u Lagardre a nso toror
s , avndu- a tur doar pe baronu de Batz pe Lavaade, se ntorsese a Madrd, n
speran a de a- g s acoo aco , a c ror ung absen nu -o putea expca.
Peyroes mergea, dec, a ntmpare, gustnd p cerea de a se sm ber sub ceru
cad, dup ce fusese att de aproape de ntunercu venc.
Pentru to ce care nvoc ntmparea, exst o regu aproape constant potrvt
c rea aceasta vne ma aes n a|utoru tc oor. Peyroes fnd prntre prm dn ce
ma mar nemernc, nu se putea s fe ct se poate de bne servt.
Aa se face c nu avusese nc o prefern pentru hanu dn Burgos a care se
refugaser tneree fete; totu, aese n mod foarte fresc, pentru c a fost ce dnt
pe care -a v zut pentru c era obost.
n feu acesta ndreapt fatatatea pe oamen, fe spre bne, fe spre r u, f r ca
e s te pentru c acesta este destnu.
Intendentu nu neg| totu s se nformeze dac a han ma erau a c tor,
cne anume. Aceasta era o precau e a care nu renun a ncodat care permtea s
caute g zdure n at parte dac ar f dat peste unu dntre numero s duman, sau
s se nstaeze f r team dac ta c va g s acoo vreun nemernc dntre cunotn ee
sae.
Este uor de nchput bucura sa cnd a afat c snguree ocupante erau dou
gtane care aveau s stea acoo doar n acea noapte cnd, prntr-o presm re
~ 26 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
daboc , ghc c cee dou erau Aurore dona Cruz. De atfe puse s - fe descrse
am nun t se convnse pe depn.
Mcu a ceretoare trebuse s fooseasc mncuna daru convnger pentru a
p trunde a tnere. Dar Peyroes avea aur argument mut ma efcace pentru a reu
s e aud toate cuvntee s e supravegheze toate ac une.
Ceru, dec, s se dea camera vecn cu cea pe care o ocupau gtanee, peretee
desp r tor era att de sub re, nct nu- sc p nmc dn conversa a cu Antone Laho,
ce pu n nmc dn tot ce se spusese dup ce e a|unsese n camera sa.
Auznd amenn re pronun ate mpotrva u, r mase perpex.
"B atu sta" se gndea "nu pare s ab o stm prea mare pentru mne, a
f foarte curos s - tu numee: M se pare c am ma auzt undeva gasu acesta. Dar
unde?. n mod cert nu este a ncrezutuu acea de Cocardasse, nc a u Passepo,
nu e nc tmbru u de Chaverny. , totu, omu sta este unu dntre apropa u
Lagardre. Cne-o f?"
De-aba a|unsese bascu pe strad , c Peyroes care coborse n urma u cu pa
de up o descosea pe hang , dup ce, n preaab, strecurase n mn o at
moned de aur.
- Cne este b rbatu care tocma a et de ac? ntreb .
- Nu- cunosc, seor.
Dac spunea adev ru, o f cea pur smpu pentru c nu ta cum s mnt . Ba ma
mut, nendu-se cu prvre a nten e u Peyroes care, n och e, nu era dect un
ndr gostt geos b nu pe dat ce ban ar putea scoate de a acest om care ntreba o
droae de ucrur.
De fapt, pentru propretaru unu han, acesta este a b c-u mesere confden ee
se p tesc n pus fa de mas pat.
Intendentu fu convns c bun femee cunotea prea bne pe str n, dar c trebua
s p teasc gras , cu un aer nep s tor, f cu s - sate n mn c va dubon spttor.
- Te-a p tt ca s nu- spu numee? o scod.
- Dn p cate, nu! suspn castana, care p ru s regrete amarnc c nu prmse cu
amndou mne. A ntrat ac cam acum o |um tate de or , pentru a vorb gtaneor
dn partea cuva dn ora. Este tot ce tu despre e.
- Aadar, e un ocutor dn Burgos?
- S-ar putea, de mbr c mntea u nu seam n cu cea de pe ac. Nu m-a mra
s fe un basc.
Intendentu scotoc prn amntr. Era att de departe de a se gnd a fratee
|acnte, nct osteneaa fu zadarnc .
~ 27 ~
Paul Fval-fiul
- Vo e o cp , spuse. Dac va ven cneva s se nformeze despre domnu de
Peyroes, ve r spunde c nu t despre cne vorbete. Nmen nu trebue s -m
cunoasc prezen a a han, ma aes gtanee.
Aceast recomandare ma costa un duro, dar nu se uta a ban cnd era vorba
despre securtatea u persona . C c trebue s remarc m c tc o au un respect
deosebt pentru propra or pee.
Intendentu se strecur n ungu zduror se duse a o crcum r u famat , unde
ma fusese cndva or pentru a cump ra pstoae cu eav scurt contn e de band .
n acea scar , n |uru mese nu era ps de astfe de nemernc care st teau n
ateptarea unor ban pe care s - ctge ct ma pu n cnstt posb. Aa nct smpa
prezen a unu gentom n saa scund pn de fum consttua o ntrare n matere
destu de car pentru ca toate prezent re s fe nute.
Peyroes st tu o cp ocuu pentru a scruta chpure tuturor aceor ep d tur
mozac de be v, de mnutor de spad , de deprava , de ceretor de ho . Era bun
fzonomst: doar dup mutra unu ndvd vedea ce-ar putea ob ne de a e, cu cond a
s nu- cear s fac vreo fapt bun .
Cu vrfu degetuu, factotum-u u Gonzague aese cnc dntre e, cu care se duse
ntr-un co , s vorbeasc pe optte.
Tratatvee durar foarte pu n ce de aceea teap se n eeg repede ntre e. Pe
mas se rostogor monede de aur pe care band e b gar a u eaa n buzunare,
cnchetu or mpede era dovada c trgu fusese ncheat.
Peyroes ma p t de b ut, apo se rdc pec , nu f r a- ua precau a de a
ntoarce capu deseor, spre a se asgura c nu era urm rt. ntr-adev r, nu avea dect o
ncredere foarte mtat n no s su|tor care ar f fost n stare ca, a un co de strad ,
s - demonstreze c acontu dat de e era prea mc , cu atare, aveau nevoe de to
ban.
Se ntoarse totu a han f r nc un necaz urc pn n camera sa n vrfu
pcoareor, pentru a nu f auzt , dup o mas copoas pe care o comandase, se cuc
adorm cu cugetu mp cat. Avea de ce, c doar tocma pusese a cae o curs
morta ! Ceea ce nu- mpedc pe acest munctor neobost ca a doua z s fe n
pcoare n zor de z, spre marea umre a hang e, cac ar f vrut s p streze ct ma
mut tmp un c tor ae c ru buzunare erau att de bne garnste.
- M vo ntoarce peste dou ze, spuse nc cnd, pentru a o mom pe buna
femee astfe s-o mpedce s tr nc neasc . Pn atunc, nmen s nu te c am
trecut pe ac.
D du pnten cauu dsp ru dup co u str z.
~ 28 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Dup cteva cpe, gtanee coborr a nudu or achtar modestee or chetue.
Trste ea care n a|un se ctea pe fa dsp ruse aproape cu totu. Ba char dona Cruz
trecu pragu hanuu fredonnd un vech cntec andauz.
De ndat ce factotum -u u Gonzague ese dn ora, ncepuse s cerceteze
drumu. n m sura n care -o permtea bruma dmne , care acoperea cmpa. Era
snguru ce pu n n aparen care assta, a o or att de matna , a trezrea
natur , ca cum s-ar f temut s nu tubure t cerea fr, se duse s se ghemuasc
ntr-un tuf de pe margnea drumuu, unde nmen nu -ar f putut b nu prezen a.
Curnd copotee dn Burgos anun ar su|ba de dmnea . Soaree ar t a
orzont mensu s u dsc de aur. Orau cmpure fur sc date n umn , p s reee
ncepur s cnte Peyroes r mase nemcat, cu och a nt spre poarta Bscaya.
Nu trecu mut v zu end pe acoo un cavaer care nea de c p stru do catr
neua echpa cu tot harnaamentu. Cavaeru se opr a nc cnczec de pa de
ocu n care st tea ascuns. Dup ce- prv ndeung, spuse:
"Asear m se p ruse c -am auzt vocea undeva. Ast z, m se pare c - recunosc
fa a. Ce naba f cea omu sta cnd -am ma ntnt ce fe de |oc face ast z?"
Antone Laho avea s - demonstreze c dntre toate |ocure ce n care era ce
ma expert era acea a pumnauu!
ntr-adev r, bascu v zu r s rnd deodat n |uru s u cnc ceretor dn acea care,
n Spana, ntnd mna stng , n tmp ce cu dreapta ovesc, pe care un och exersat
recunoate medat drept ceea ce sunt. strecur cu tu n mnec atept .
- Por Dios! Seor, la caridad?
5
ncepu s se mogeasc zdren rosu ce ma
apropat.
- Vez- de drum, porunc Laho. ntre tne un om s rac, nu este oc dect
pentru un bandt!
O prvre pn de r utate fu snguru r spuns a moguu, a c ru mna dreapt
dsp ru sub hanee petcte.
- Seor, nterven un atu, dumneata sngur a tre anmae de nc ecat. e prea
mut, vre s -m mprumu unu, ca s merg a San -Sebastan?
- -a mprumuta, dac vre, un cap t de fune, ca s te duc s te spnzur!
Cea tre se strecuraser prn spate.
- Am putea s e u m, zse unu dn e, pentru c nu e drept ca un om s ab
ma mut dect trebue, n tmp ce a nu au nmc. Pcoaree m sunt oboste
catru sta m-ar purta de mnune.
- Ia-! r spunse Laho, cam.
5
Por Dios! Seor , la caridad!(b. spano ) = Pentru Dumnezeu, domnue, m ! (n.t.)
~ 29 ~
Paul Fval-fiul
n acea tmp s pumnau s - aunece n mn , cu vrfu u, n ep crupa
anmauu, care zvr dn copte, cu o for formdab : ceretoru se rostogo pe arb ,
cu peptu zdrobt , cu un sugh , d du frumosu u sufet.
- Asta o s - nve e c nu se ncaec pe a spate, spuse cu rone bascu.
- ntr-adev r, e ma uor prn fa , repc un bandt, s rnd a c p stru cauu u
Laho.
Dar scoase medat un strg t de durere mna u crspat r mase ag at de fru,
n tmp ce bra u u retezat ma sus de ncheetur rec dea, nsngerat, ng trup.
Ma ute ca gndu, bascu se sase a p mnt, egase ntr-un sngur nod toate
c pestree apo se rdcase , nfpt bne pe pcoare, cu cu tu n mn , st tea n fa a
band or um .
- Nu ma sunte dect tre, e spuse ntt. Cte un catr pentru fecare. Vre s
v- vnd?
- Pe ct? ntreb ce ma pu n nfrcoat dntre ceretor, c c feu de-a ac ona a
tn ruu ncepea s - mpresoneze seros.
- Nu prea scump fecare va p t pentru cte unu cu propra sa va !
De sub mantaee zdren ute nr pumnae.
- P tm n avans, excam ce care vorbse utmu. Iat un prm acont!
Rdc bra u soaree arunc un fuger pe ama ce amenn peptu bascuu.
Aceasta evt ovtura, ghemu trupu strg eu gas r sun tor:
- Dau napo restu!
Urm o detent furoas a muchor pcoareor sae a bra uu care se ntnse cu
u eaa fugeruu, apo se auz un strg t de agone un horc t: ce de ta treea
tren ros se pr bu cu pntecee spntecat, n vreme ce cea se retr geau cu ma
mu pa.
- Gheee pentru marea c tore sunt nc deschse! strg bascu. Cne ma vrea
s p teasc ?
Dn an u n care st tea ascuns, Peyroes v zuse de|a c znd do dntre band
tocm de e; cea dntre care unu era ntr-o stare |anc , nct nu ma trebua
socott vor avea oare cura|u de a se sa uc sau de a- ucde adversaru? Se ndoa.
Se preg tea char s se duc s e dea o mn de a|utor spada u ar f nvns cu
sguran un om a c ru unc arm era un cu t cu am scurt .
Pruden a opr, c c omu acea spusese n a|un: "Dac - vom ntn pe Peyroes n
drumu nostru, pumnau meu se va prcepe s - scormoneasc peptu."
ntendentu prcepea acum c aa ceva era foarte posb. Aa nct se gr bea cu
att ma pu n s ac oneze, cu ct cee dou tnere nc nu ap ruser nc .
~ 3 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
"Pentru a pune mna pe ee, sau ce pu n pe domnoara de Nevers" spunea
"ar trebu ca ap r toru s e fe ucs sub och or s se profte de uua or pentru
a e r p nante de a putea prm vreun a|utor dn Burgos."
Dou strg te smutane murr c se apropa momentu n care va f nevot s
ntre n scen . Aurore dona Cruz aergau ct e neau pcoaree spre Antone Laho, pe
care ce do band amenn au.
- Gr b -v , se adres acestora bascu, cu rone. Iat a cump r tor pentru
catr.
Peyroes e promsese o sum mare de ban pentru a- ucde pe Laho una ma
mare pentru a e ega fedee pe fete, care urmau s fe astfe transportate pe catr or;
ceretor trebuau s ac oneze repede dac voau s - ctge ban. Se consutar dn
prvr se n pustr mpreun asupra adversaruu or.
Dar bascu e ghcse mcarea se aruncase, cu fure, nantea unua dntre e.
Cu tu s u, ansat n manera mexcan , spntec aeru uernd se nfpse n ochu
drept a omuu ntt, care se c tn se pr bu ca un bou.
F r a- ncetn mcarea, Antone Laho trecu pe ng trupu c zut, se apec ,
reu arma porn n urm rrea utmuu bandt, care fugea. a|unse dn urm , trnt
a p mnt, propt un genunch n pept , rdcnd deasupra capuu ama s
nsngerat , strg :
- Te as cu va , dac -m spu cne este au care v-a trms cnc oamen s
m omor ?
- Nu- tu numee, gemu ceretoru; nu- cunosc.
- Cum arat ?. Vorbete spune tot, dac nu vre s mor.
S b strnsoarea degeteor cu care ncercua gtu bandtuu acesta f cu o
m rtursre compet .
- Nu poate f atu dect Peyroes, murmur dona Cruz. Monstru n-a murt!
Dar n tmp ce Laho st tea apecat asupra utmuu s u adversar, n tmp ce Aurore
dona Cruz ascutau ce spunea acesta, un om se apropa, trndu-se prn arb . Avea o
mn t at , dar ceaat era narmat cu un pumna nmen nu- vedea nmen nu-
auzea vennd.
Nmen?. Ba da. Peyroes, care urm rea ngr|orat cu prvrea, ateptnd cpa
fna n care bra u u se va rdca s oveasc .
Ah! Sgur c - va p t bne pe omu acesta, care ta s - nvng durerea pentru a
ctga suma proms ; care ta s - ute mutarea s se trasc pe cotu u
nsngerat, pentru a- duce a ndepnre treaba!
~ 31 ~
Paul Fval-fiul
Antone Laho era pe punctu de a se rdca, eberndu- pe omu pe care- nea
nvns sub genunch. Dar nu avu tmp, c c un cu t cataan ung fu nfpt ntre
omopa ; c zu cu fa a n |os, cu un geam t surd.
Gtanee scoaser un strg t de groaz . Le r spunse un strg t de trumf
ntendentu u Gonzague f cu apar a.
- Perdute!. suntem perdute! excam Aurore, aruncndu-se n bra ee done
Cruz.
- Dmpotrv , reg ste, r spunse Peyroes cu un chcott snstru. V ateptam ac
de o or , porumb eor.
Ceretoru c rua Laho d duse drumu era prea ferct c fusese ertat, pentru a nu
o ua a goan . Efortu pe care asasnu bascuu trebuse s - fac pentru a se tr a
ov f cuse s cad dn nou, enat. Nu ma r m seser dect Peyroes cee dou
feme. Ce avea s se ntmpe cu aceste tre persona|e?
- Iat c ave , gata preg tte, anmae pe care s c tor , spuse ntendentu.
Doar c ghdu nu va f ce pe care -a aes nu v va conduce n acea oc. Bnevo
s nc eca s m urma .
Un hohot de rs strdent zbucn de pe buzee gtane , tmp de un mnut, och e
sc p r tor ntmdar pe Peyroes.
- Destu cu at e crmee! excam . Dac pn acum te-a prote|at davou, a
Bayonne a Pea de Cd, dac Henr de Lagardre nu a putut nc s - arunce strvu
ca hran upor, nu nseamn c nu -a sunat ceasu. Mzerabue! E tmpu s se fac
dreptate!
Nu ma era fata tn r ce poate f torturat dup pac, c eoaca r nt care, cu o
sngur ovtur de ghear sau cu co , se va r zbuna pentru ovture pe care e-a
prmt.
Intendentu ntrev zu necestatea de a trece peste cadavru e pentru a o putea ua
pe domnoara de Nevers prada ve a u Gonzague.
Aceasta tremur , n tmp ce For, cu p ru despett, cu peptu nante ca un scut,
ncetndu- degetee, ca o subm magne a erosmuu, profera amenn r
besteme.
- Aurore de Nevers se af n paza mea, strg cu voce tun toare. Ct tmp vo tr ,
nc Gonzague, nc tu nu v ve ma prnde vreodat vctma!
Cu o mcare fuger toare, smuse pumnau care fusese mpntat n spnarea u
Antone Laho , dntr-un sat extraordnar, se repez - nfpse, pn a p see, n
peptu u Peyroes.
~ 32 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Captou V - Santa-Mara-La-Rea
6
- n numee Ceruu! spuse un gas n spatee gtante. De ce -a omort pe omu
acesta?
Aurore For se-ntoarser deodat constatar cu umre prezen a, a c va pa
de ee, a dou c ug r e n vemnte austere care apar neau, probab, m n str Las
Huegas.
Cea care vorbse astfe p rea ea ns att de umt de propru s u cura| nct, n
oc s atepte r spunsu, se preg tea s fug , sperat c vedea at a mor nte
gtane care mnuau ee cu tu.
ntr-adev r, n aceast ar n care fanatsmu um regoase nu este egaat dect
de dupctatea |osnca sa, desgur c ocataree m n stror fce ae Domnuu
nu puteau s se n eeag cu gtantee fce ae Satane.
Cee dnt se temeau, probab, de cee dn urm ; acestea e dspre uau pe prmee
, fnd feme, un acord ntre ee nu s-ar f putut face dect n fa a une prme|d
comune, sau n fa a spectacouu mor . n orce ate cazur orunde s-ar f ntnt,
dum na n scut dn dferen a de credn e ntre nut de secoe e obga pe
c ug r e pe gtane s - ntoarc f ntr-o parte capu atunc cnd drumure se
ncrucau.
Dar exsta un punct care e unea: cartatea nu tuturor e era accesb .
Oare cee dou suror erau cartabe? Era de crezut, fndc se oprser spontan
prntre acee cadavre, n m|ocu c rora nu ma r m seser n pcoare dect dou feme
c rora a|utoru or e putea f ut.
Ceea ce contrbuse a decza or fusese faptu c o vedeau pe una dntre gtane
stnd ngenuncheat , cu mne mpreunate, cu och a nt spre cer rugndu-se
ferbnte, cu credn , n tmp ce acrm gree sc dau chpu. Cu toat cud ena
faptuu, cu sguran c acea gtan era cretn . Dar ceaat , ae c re mn se
mn|ser de snge?
Dup ce nfpsese pumnau, fac ra dn och done Cruz nu se stnsese. d dea
seama c r zbunase trecutu, c ap rase prezentu c , poate, asgurase vtoru; era
6
Santa-Maria-La-Real (b. spano ) = Sfnta -Mara-cea-Adev rat . (n.t.)
~ 33 ~
Paul Fval-fiul
mndr de fapta s vrt mna nu se potoea n fa a trupuu ntns a u Peyroes,
pe care ar f vrut s - ma oveasc .
C ug r ee ncnau s cread c ea nu ac ona astfe dn feroctate nc dn
nstnct, c pentru o cauz sfnta sau, poate, pentru a se ap ra.
- E adev rat, am ucs!. excam For prvndu- mne nrote. Mereu mor !.
Mereu vctme!. Crma cheam dup sne crm !. Fe ca tot sngee v rsat s cad pe
capu prn uu Phppe de Gonzague, maree ucga!
ngenunche ng basc, p urechea de peptu u excam cu bucure:
- Tr ete! V mpor, bunee mee suror, a|uta -m s - savez Dumnezeu va
ne socotea de asta.
- cea ?
- -au mertat soarta!
- Dar ce pe care -a ovt?
- Ah! Acea! strg dona Cruz nembnzt , ndreptndu- trupu, dac a t c n-a
murt, -a da medat ovtura de gra e!
C ug r ee, sperate, f cur un pas napo se nchnar .
- Trebue s - er duman, opt una dn ee.
- Pe sta, ncodat !. Nc char Dumnezeu nu -ar erta. Suntem amndou
cretne, s nu v -ndo de asta totu, atta vreme ct prn venee noastre va ma
curge o pc tur de snge, eu tovar a mea vom bestema pe acest om, ca pe
st pnu s u.
Reven a Antone Laho, sfe vesta dezgo rana, t nd c maa n f, cu
a|utoru aceua pumna f care- ovse. Apo c ut n |uru e nte erbur smpe pe
care e mestec e frec ntre degete, f cnd un fe de past pe care o puse peste ran
pentru a opr sngee.
C ug r ee ngenuncheaser a tur de ea , f r un cuvnt, o a|utau. Ma aes cea
ma n vrst cerceta apropa buzee r n.
- Se pare c ovtura a fost devat , opt a un moment dat. Peste opt ze r ntu
va f pe pcoare.
Aurore u mna -o s rut :
- Mu umesc, m cu . Acum, des vr -v opera de savare. Unde s -
transport m spre a- da ngr|re necesare ns n tor sae?
Ruga dn gasu e era att de ferbnte, expresa chpuu s u era totodat att de
sperat de bnd , nct c ug r ee se consutar .
- Vom ncerca mposbu, spuser . Dac vom reu s - s t m pe acest bet b at
pe unu dn catr, va avea mute anse s fe savat.
~ 34 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
ntr-adev r, anmaee r m seser acoo, cu gtu ntns, adumecnd mrosu
sngeu.
- S pec m; s pec m repede, spuse dona Cruz, s s m trec toror gr| de a-
cuege pe cea . Trebue s p r sm ocu acesta f r s se te ce s-a ntmpat cu
no.
- Ave , dec, vreun motv s v ascunde ? ntreb , cu suspcune, c ug r a cea
ma vrstnc .
- O s v spunem ndat , r spunse For. Unde vre s ne conduce ?
- Acoo! zse c ug r a, ntnznd bra u c tre o m n stre ae c ror copotn e
zdur se puteau vedea care se afa a o dstan de ce mut zece mnute fa de ora,
urmnd cursu ruu Aranon.
Cu precau nfnte, cee patru feme rdcar trupu ngreunat a bascuu, reur
s - sate pe spnarea unu catr, apo cudatu aa se puse n mers. Dn tmp n tmp, For
nmua batsta n ru sp a rana, n vreme ce nso toaree sae spr|neau pe r nt.
Peste un sfert de or , f ceau s sune copo eu de a poarta m n str.
Acoo, o nou compca e: ntr-adev r, a vederea acestu neobnut cortegu de
c ug r e, gtante anmae, ncon|urnd ceva ce putea f corpu unu mort, sora -portar
rdc mne spre cer - f cu o cruce mare. Apo, refuz s deschd !
Regua aez mntuu nterzcea accesu n m n stre orc ru b rbat, fe char
decedat, or ceea ce surore or aduceau, char ee, era cu adev rat un b rbat.
Poarta fnd nchs , ar f trebut s a arp ca s p trunz n m n stre.
M n strea Las -Huegas-Santa-Mara-La-Rea ofer un aspect dntre cee ma
cudate, cu ntrarea sa cu creneur, fancat de turnur datort c rora ar putea f uat
drept o mens fort rea . Arhtectura e, amestecnd stu ogva cu ce bzantn,
dateaz dn secou a XII -ea , dn punct de vedere arheoogc, este a fe de nteresant
ca San Pedro, unde dorm somnu de vec Cdu so a sa Xmena, sau antca
m n stre Mrafores.
Santa-Mara-La-Rea, dn care r zboaee de succesune au f cut nte rune,
ad postea o comuntate de c ug r e dn ordnu Cteaux , pentru a p trunde n ncnta
m n str, char n tov r a c ug r eor respectve, era necesar permsunea mac -
superoare.
Dona Cruz nu- putea st pn ner bdarea n fa a por , n tmp ce c ug r ee
paramentau cu nc p nata mac -portar.
S-a ntmpat ca ns maca -superoar s vn s vad ce se petrecea a ntrarea
domenuu s u , ucru ma umtor, s-a nmert s fe o femee cu sufet nob, cu
sm mnte generoase care purta unu dntre cee ma mar nume ae Spane.
~ 35 ~
Paul Fval-fiul
Ttu s u de superoar a acee m n str care poseda bog mense d dea
prerogatve att de mar nct putea f ega unor prn ese, char a unor regne, nu
numa c avea |ursdc a asupra propre m n str, c asupra ma mutor m n str de
b rba . Nu r spundea de faptee sae dect n fa a Trbunauu Inchz e, ar nobe ea e
sufeteasc ta s se debaraseze, atunc cnd era cazu, de meschn re
reguamentuu.
V znd prvrea mpede sncer a gtaneor, a c ror costum se p ru a f o
deghzare, ma aes cnd v zu c era vorba de savarea unu cretn care era, f r
ndoa , n perco de moarte, dac nu cumva murse de|a, nu ma ov e spuse:
- Intra , copee mee, dac nu aduce cu vo r utatea n aceast cas dac
eu vostru este bnee. Ce dor ?
- Pentru b rbatu acesta, m|oacee de a- ns n to, r spunse cu bnde e
domnoara de Nevers. Pentru no, un ad post tmp de cteva ze, recuegerea
t cerea.
- F bnevente, ma zse maca -superoar . Ac, pacea va f cu vo.
Por e cee gree se nchser dn nou, punnd o barer ntre s rmanee fugare
furtune de afar ; doar a gndu c sunt n sguran , se sm eau reconfortate.
Peste cteva cpe, bascu se afa n mne b trnuu medc care e ngr|ea pe
c ug r ee dn ace sfnt ca care fusese chemat de urgen .
- Unde m afu? ntreb e, deschznd och.
De obce, aceast ntrebare strnete zmbete, c c romancer au foost-o pn a
abuz; n mpre|ur re date, ea era foarte freasc , deoarece Antone Laho revenea de
departe se pomense ntr-o ceu spa oas , a c re arhtectur amena|are erau
necunoscute.
O z r a c p tu s u pe dona Cruz, care surdea, - reamnt. Dar era att de
s bt, nct de-aba putu pronun a cteva cuvnte:
- Unde e ea?
- Acoo, n camera a turat . Nu ma vorb.
- Savat ! Mu umesc!. murmur e.
- Da savat , dumneata a fe!
- Peyroes?. ma ntreb .
- Peyroes a murt!. L-am omort cu mna mea!. Odhnete-te.
Doctoru o prv cu un amestec de umre spam pe acea fat tn r frumoas ,
a c re mn att de fn d ruse moartea care se uda cu ce f cuse. Era, f r
ndoa , or foarte cura|oas , or o crmna ; se nfor .
For prnse prvrea spuse, pe un ton foarte cam:
- Am f cut dreptate!. Sunt sgur c Dumnezeu m-a ertat.
~ 36 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Imedat dup ce medcu cercetase rana f cuse un prm pansament, ntreb dn
och.
- Dac va a acestu om este pre oas pentru dumneata, r spunse cu gas sc zut
a acea ntrebare mut , mu umete- ceruu, c c pu n a pst s nu moar pe oc;
acum pot s afrm c - vo sava.
Gtana ngenunche se rug ndeung, apo se a tur Aurore , mpreun , se
duser a maca -superoar .
Convorbrea or a durat mut , n mod spontan, cee dou fete dest nur
martru or. n scurt tmp, acrme or curate se amestecar cu cee ae feme de et
care, n eegndu-e sufern ee, e ndemn s - pun speran a n Ce care, pn n cee
dn urm , face s trumfe dreptatea.
Dup ce- nchear storsrea, e mbr pe amndou , zcndu -e:
- S rmanee mee cope, nc er nu a putea f ma n sguran dect ac.
R mne , pn ce v ve rec p ta pacea sufeteasc , ven orct de des s v
ad post nme ndurerate ng a mea, care a rndu e a sufert. Durere exst
de cnd umea, fecare durere atrage dup sne propra- recompens ; a voastr va
ven curnd, c c Dumnezeu este un Dumnezeu a dragoste, nu a nedrept !
Dac n-ar f fost faptu c nu tau nmc n ceea ce- prvea pe cavaeru Henr de
Lagardre, care f r ndoa e c uta care nu va t s vn s e g seasc acoo,
Aurore dona Cruz ar f fost fercte n ace az n care, ncepnd cu maca-superoar
sfrnd cu utma dntre c ug r e, to c utau s e fe pe pac, s e fac s ute
trste e durere trecutuu.
Ma aes pentru Aurore, att de extenuat , ederea acoo era ca o odhn
bnef c toare, care rent rea cura|u, d dea for e no pentru uptee vtoare, fndc
de bun seam va trebu s ma upte!
De asemenea, t ra de caracter a u For se c ea n acea atmosfer de pace
adnc ; vtoru se p rea ma pu n ntunecat, fercrea tot ma apropat , cu fecare
z ce trecea.
Dar, orct ar f dort s fac n vreun fe ca Henr s afe ocu n care se refugaser ,
erau nevote s atepte vndecarea u Antone Laho, pentru a f e acea care s - caute
pe ogodncu domnoare de Nevers.
Momentu ns n tor nu putea f departe, c c fzcu robust a bascuu contrbua
a nzdr venrea u rapd . ntr-adev r, curnd fu n stare s se rdce s dscute cu
tneree fete despre ce ar trebu f cut peste cteva ze.
* * *
~ 37 ~
Paul Fval-fiul
Domnu de Peyroes, a c ru sufet era prns zdrav n de trup presupunnd c
ntr-a u ar f exstat un sufet nu murse nc de ast dat , ca ateor, cnd sfrtu
u fusese att de aproape!
Dac pumnau care- ovse ar f fost nut de mna u Laho nu de cea a u For,
cu sguran c ntendentu s-ar f dus pe umea ceaat . Dar gtanta nu cunotea arta
de a ucde un om dntr-o sngur ovtur , de zbse cu toat puterea cu toat ura
de care era nsufe t , ama aunecase pe o coast , f r a atnge vreun organ vta.
Peyroes avusese puterea s - scoat arma dn ran enase, f r at perco
pentru e, dect o hemorage abundent . Cnd, peste ma bne de o or , redeschse n
fne och, constat cu umre c n |uru u nu era n pcoare nc o fn ve c psea
un cadavru: ce a ap r toruu ceor dou fete.
n zadar c ut cu prvrea pe omu cu mna t at , care dup ce- n|unghase
pe Laho c zuse dn nou a tur de acesta, perzndu- cunotn a.
Fura ce- cuprnse n fa a aceste dube dspar fu ct pe -ac s - provoace un nou
en. Trebu s - adune for ee pentru a nu ceda durer ngr|or r. , totu,
nefercta u aventur n-avea s se m rgneasc a att.
Izbut s se spr|ne ntr-un cot nu v zu, ntr-o parte, dect zdure arse de soare
copotn ee orauu Burgos. Dar n drec a opus z r, dmpotrv , un c re ce se
ndep rta ntr-un gaop turbat.
Era cu neputn s fe persona|u mpotrva c rua pusese e a cae acea curs ce
se ntorsese contra u, fndc n ace caz fetee ar f trebut s - nso easc , or
acesta fugea de unu sngur.
concentr ct putu prvrea , curnd, recunoscu propru ca. Dar cne
c rea?
Lu Peyroes nu- trebu mut tmp ca s ghceasc , ma aes cnd d du seama c
vesta fusese t at , crestat ntr-o mu me de ocur, cu deosebre n dreptu
buzunareor. Cnd, n cee dn urm , duse mna a centura de pee pe care o purta
sub vemnte, char pe pee, n care- ascundea auru ac une sae abastre roz
de a banca u Law, nu ma g s nmc scoase un geam t. n eese de ce pseau mor
r n , ta cne era ce care fugea pentru ce nu se ndrepta spre Burgos. Omu cu
mna t at uase o pat ma mare dect -ar f dat Peyroes cnd te fooset de
band , trebue s te atep a astfe de surprze.
Aceasta fu crud pentru ntendent, care nu numa c era r nt, dar fusese pr dat,
sat f r nc m car un maraveds, nu ma avea nc cum s - urm reasc ho u, care
dsp ru curnd a orzont. S
Descura|at, Peyroes se s dn nou s cad , fr mntat de gndur trste:
ntmparea adusese a dou degete de prad pe care trebua s-o recucereasc ;
~ 38 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
crezuse char c a prns-o c va putea s-o duc , trumf tor, u Gonzague. Dar
ntmparea este caprcoas : uneor pace s bareze brusc drumu pe care ea ns -a
deschs , de data aceasta, boc att de bne nct ntendentu vedea rdcndu-se n
fa a u obstacoe de netrecut.
Dspar a economor rod a furturor a venceor sae ntrg durea de o
me de or ma mut dect rana f cut de pumna. Lacrm de fure umezr och,
rostogondu-se n ungu nauu s u ca un coc de pas re.
Prntr-un fe de fatatate, cmpa era puste. Aba ntr-un trzu v zu un conduc tor
de catr care eea dn ora, ndreptndu-se n drec a u.
Pe m sur ce omu se apropa, Peyroes mnca dn och, temndu-se s nu- vad
cotnd deodat a dreapta sau a stnga, nma b tea gata s se sparg , de gr bt ce
era s fe savat.
De ndat ce spanou se aprope att ct s - poat auz, Peyroes mpor s se
duc a Burgos s cear a|utor. Dar va! Putu foarte curnd s - dea seama ce nseamn
puterea auruu; acum nu ma avea ce ofer conduc toru de catr nu era dspus s
fac drumu napo, doar pentru a- f pe pac.
Cteva pesetas -ar f decs; rug mn e nu- mpresonau; ar amenn re, nc att.
Arunc o prvre ndferent r ntuu - v zu de drum.
Amntndu- cuvntee dn bbe, Peyroes constat cu am r cune c probab
nmen nu- spusese acestu om povestea cu bunu samartean.
Spanou avu totu o sab remucare c p r sea un am rt care avea nevoe de
a|utor.
- Dac ntnesc pe cneva care s mearg spre Burgos, spuse, o s - dau de
tre. A r bdare, pretene, n-o s dureze mut.
Peyroes v zu ndep rtndu-se - bestem , f r a se gnd c e nsu nu era
snguru pst de m , de vreme ce- g sse acum semenu.
n fne, se ntmpa s treac pe acoo un aguador, care- d du s bea ap -
promse c va trmte pe cneva s vn s - a. Cteva cpe ma trzu sosr nte Fra
a Cart care- uar , dup ce puser cteva ntreb r.
- Nte band m-au atacat, m-au pr dat. e povest ntendentu. Pe ma mu -
am ucs, b rb tete, dup cum pute vedea. Cea au fugt.
Fu cucat pe o targ aa, nfrnt, ncapab s se mte, se rentoarse a Burgos de
unde, cu cteva ore ma nante, ese cu nma pn de o bucure crmna .
Dar orct de s bt era dn cauza sngeu perdut, avea nc puterea s se
gndeasc a r zbunare.
Pe Aurore o ura, desgur; nu uta totu c trebua s - respecte va a. ura pe
Lagardre, a c ru moarte era sngura care- putea sc pa de teama de a mur de ovtura
~ 39 ~
Paul Fval-fiul
secret a u Nevers. Dar era nsetat de sngee done Cruz, care- v rsase pe a s u,
nc Gonzague, nc nmen pe ume n-ar putea s - mpedce cnd s-ar v ocaza s-o
tortureze cu totu atfe dect prn gume ronce, pe acea vagaboand cueas cnd va
dntr-o pa a Madrduu care se nveruna s - duc a pere.
E nsu, de acord cu Gonzague, fusese ce care o aesese spre a e su| ca uneat
n ndepnrea panuror or. Or, ea se ntorsese ntr-atta mpotrva or, nct nea n
ah, astfe c e trebuau s-o a n seam aproape n aceea m sur ca pe Lagardre.
"Prn u" spunea "a vrut s nc zeasc a sn un arpe. Dac nu- zdrobete
capu, va mur de muc tura u!"
Se gnd c poate tot de a ea se va trage moartea u, ad ug : "Dac n-o va
face e, o vo face eu!"
Pentru a duce a ndepnre acest pan, ar f trebut ce pu n s te unde se afa
dona Cruz, ar Peyroes trebu s - m rturseasc , am rt, c s-ar putea s dureze nc
mut pn s afe. Orct de rapd -ar f ns n torea, zee vor trece f r ca e s -
poat preven pe Gonzague , n ace tmp, cee dou fete nu vor sta s atepte, ar
Lagardre va ac ona e. Atunc cnd e nsu va f n stare s rea upta dn punctu n
care o sase, poate c va f prea trzu.
Pe tot parcursu drumuu, Fra Cart consoau cu vorbe bune ncura| r
nc m car nu- auzea, n nma u nu era dect fere mne mpotrva sor , mpotrva
u Phppe de Mantoue, mpotrva tuturor oamenor, f r a- excepta pe ce care, prn
ngr|re or pne de devotament, aveau s - smug mor pe acest crmna odos, care
nu era demn nc de eafod care, spre bnee omenr, ar f trebut s fe sat s par
ntr-un co , ca un cne!
Captou VI - Papa Moscas
7
ntone recuperase destu de bne for ee pentru a putea porn a drum n
c utarea u Lagardre. Probema dfc era de a t unde anume s - caute asta
depndea de evenmente despre care, de mut vreme, habar nu avea. A
7
Papa Moscas(b. spano ) = mnc toru de mute. (n.t.)
~ 4 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Vete nu p trund deoc n ocaure n care tr esc monah n m n strea Las
Huegas nu se afase nc m car c Fran a era n r zbo cu Spana. S-ar f putut char ca
r zbou s se f termnat, dar bascu credea, pe bun dreptate, c nu va putea s se
mureasc n prvn a aceasta dect atunc cnd va trece de por e acestu refugu,
pentru a rentra n va a actv .
Desgur, snd a o parte rana sa, petrecuse acoo ceasur pance ntte, pe
care n ate mpre|ur r e-ar f pre ut ma mut. Dar nu se putea odhn atta vreme ct
Aurore de Nevers nu va f ng cavaeru de Lagardre For nu- va reg s pe
marchzu de Chaverny.
- Vo peca mne, e spunea ntr-o dmnea , stnd ntre ee pe o banc de
marmur , n umbra unor arbor secuar.
C c acum era pretenu or, spr|nu or, aproape un frate c rua puteau ar ta
ntreaga recunotn , deoarece e d ruse sngee s u.
- Unde te ve duce? ntreb dona Cruz.
- Nu-m vo putea aege nta dect atunc cnd vo t unde se af armata. Este
pu n probab s ma ntreprnd ac un n Bscaya, s-ar putea s n-o reg sesc, dup
mute ocour, dect n Aragon, n Cataona sau char a Madrd.
- Ce s-o f ntmpat n tot acest tmp? opt Aurore. Cne te dac Henr, obosnd
s ne tot caute n zadar, creznd c ne-a perdut pentru totdeauna, nu a preferat s -
pun cap t sufern eor, c utnd n r zbo o moarte goroas ?
- Tac! repc For, nu a dreptu s te ndoet de e, nc de Provden .
- Vorbesc astfe pentru c nu m ndoesc de nm cura|u s u. Atta vreme ct
nu- vo revedea, atta tmp ct nu m se va spune, ce pu n, c tr ete, vo tremura
pentru e. Capcanee care- prme|duesc va a sunt ma numeroase dect cee ce ne e
amenn pe ae noastre, nu tu unde se af Gonzague ce crme va ma f s vrt
de cnd ne-a p r st pe stnca de a Pea de Cd.
- Nu trebue s ne baz m pe necunoscut, spuse Laho, tocma de aceea este
necesar s cunoatem stua a n momentu de fa . Presupunnd c nu- vo g s
medat pe domnu de Lagardre, nu se poate s nu- ntnesc pe domnu de Chaverny,
sau pe ce do profesor de scrm poate char pe to aoat .
- S dea Domnu s fe aa! murmur For. n cazu acesta, ne-am putea preg t
pentru fercre.
- n caz contrar, contnu Laho, vom porn to n c utarea sa , cu a|utoru Ceu de
sus, ne ve vedea curnd revennd a por e aceste m n str, dn care dumneavoastr
nu trebue s e sub nc un pretext.
- Ne vom petrece zee prvnd peste zdur, n ateptarea dumtae spuse Aurore
ne vom ruga pentru grabnca voastr ntoarcere.
~ 41 ~
Paul Fval-fiul
- Ma aes, s evta a f v zute, c c s-ar putea ca n |uru m n str s dea
trcoae duman pe care nu- cunoate . nu cumva s spune cuva numee
dumneavoastr am rugat-o, eu nsum, pe maca -superoar s nu e spun nm nu
s nterzc tuturor c ug r eor s vorbeasc despre prezen a dumneavoastr ac.
Deoarece am uat toate aceste precau , r mne s ave r bdare t re, succesu va
f asgurat, doar dac .
- Dac ? .
- E, Doamne!. S-ar putea prea bne s m se fac seama, nante de a-m f
ndepnt msunea.
- Nu vorb astfe.
- Trebue s prevedem orce, repc e cu cam. Dac de ast z pn ntr-o un nu
m vo f ntors dac nu ve vedea pe nmen dntre ce c uta de no, ncerca s
a|unge , cum ve putea, n nuture basce, duce -v a Bayonne, unde ve f ap rate
de sora mea |acnta aceasta va f utma dumneavoastr surs de savare.
A doua z n zor, Antone Laho era gata de pecare, p r sse hanee de muntean,
mbr cnd o ras c ug reasc cea ma sgur deghzare n Spana.
Era nc at cu sandae, c rea un catr pe care- preferase cauu s u, pentru a
nu atrage aten a ar, n centura de m tase ascuns sub ras nfpsese dou pumnae
care nu ateptau dect s fe scoase dn teac . Dup cteva sfatur de utm or dup
ce- uase r mas bun de a tneree fete mu umse mac -superoare suroror, se
ndrept c tre Burgos spre a afa utmee tr n eg tur cu r zbou n ce drec e era
n eept s - contnue drumu.
Af c armata francez , mereu vctoroas , cucerse ntreg nordu Spane; c
mareau de Berwck pusese st pnre pe Urge
8
pe o parte dn Cataona c , n ce
ma scurt tmp, campana mtar va ua sfrt.
Aadar, n Cataona trebua s - caute pe Lagardre pe tovar s .
Drumu pe care trebua s - str bat avea s dureze cu att ma mut cu ct, n mod
ra ona, un c ug r nu putea c r cu vteza unu curer.
Pe de at parte, nu avea tmp de perdut, ma nt pentru a preung ct ma pu n
posb ateptarea pn de ngr|orare a ceor dou fete; apo, pentru a a|unge a armat
nante de pecarea u Lagardre, care, cu sguran , nu va r mne sub cort dup
ncetarea ostt or.
Totu, trecnd prn fa a catedrae dn Burgos, bascu aduse amnte c trebua s
mu umeasc ceruu c sc pase de a moarte. Credn a u de muntean nav , dar
sod f cea s se roage cu p cere; sufetu s u c p ta prn aceast puterea
necesar pentru a contnua opera de devotament pe care o ncepuse.
8
Urel !denumit i Seo de Urel" : ora n Spana (Cataona). (n.t.)
~ 42 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
eg catru de unu dn stp exteror ntr n bserc , unde se duse s se
prosterneze n fa a mta e famosuu Chrst f c tor de mnun de a m n strea
Augustnor, f cut dup cum se spune dntr-o pee de om umput cu c care a
fost g st , ntr-o z, putnd pe mare, spre gofu Bscaya
9
.
Soaree, ftrndu- razee prn vtrae mutcoore, f cea s str uceasc
vemntu ab brodat cu aur, chpu osos pn de sufern a ceu crucfcat. Lumna
c dea pe auru tabernacouu, pe atare, pe gra|u d fer for|at a coruu ustrut de-a
ungu vremuror de mne credncoor; scormonea prn capeee aterae, de-a ungu
pere or absde, n crptee ntunecoase, n care umnnd-o scotea n reef
marmura ab a mormnteor.
n |uru cooaneor ggantce ce se avntau spre bot , preo , c ug r, precum tot
feu de oamen: dscutau despre mce or afacer nu se gndeau deoc s se roage.
C c trebue s spunem c , n Spana catoc , bserca a fost dntotdeauna un
fe de saon de conversa e, de cochet r de ntnr amoroase. Sub o nf are de
credn auster , seortas hdagos, manoos
10
ma|os
11
nu respectau nc m car apa
sfnt dn aghasmatar.
Laho, ngenuncheat pe daee de patr , se ruga ma ferbnte dect to ce ce se
afau acoo. Vense deseor n aceast bserc , totu, ncodat nu tr se mprese de
ast z, cnd se sm ea r spunz tor nu numa pentru fercrea, c pentru va a ceor
dou tnere c rora e nchnase, n mod spontan, puterea, cura|u, char exsten a sa.
Dup ce- nchease rug cunea, se preg tea s p r seasc bserc f r a arunca
m car o prvre spre scru Cd -uu, asupra spendduu cavou a u don Pedro Fernando
de Veasco, sau m car asupra confesonauu rega n care, odnoar , veneau reg
Caste n a|unu ncoron r or, spre a ngenunchea a pcoaree unu preot, cerndu-
ertarea greeor. Se ndrepta de|a c tre una dn ue aterae, cnd ceasu b tu oree
nou : atunc, un strg t cudat tubur ntea, r sunnd sub bot , bascu se opr
f r de voe n fa a mnun care, mpreun cu scru Campeador -uu cu Chrst-u
f c tor de mracoe, contrbue a ceebrtatea catedrae.
Papa moscas, adc m#nc torul de mute dn Burgos, este un automat construt dn
emn de ste|ar, care face nte strmb tur ngroztoare, mugete, beh e, strg
mre de fecare dat cnd bate ceasu. Legendee care pretnd c - expc orgnea,
autor cauzee sunt nenum rate. Unee sunt rdcoe grosoane; atee, dmpotrv ,
sunt aproape nduo toare; f r ndoa c nc una nu este cea adev rat .
9
$ol%ul &isca'a : Denumrea zone spanoe a gofuu Gascone, stuat n sud-vestu Fran e. (n.t.)
10
Manolos(b. spano ) = tner dn carteree m rgnae ae Madrduu. (n.t.)
11
Ma(os(b. spano ) = mahaag dn Madrd. (n.t.)
~ 43 ~
Paul Fval-fiul
Oamen superst o credu atrbue paterntatea u Satan nsu, care -ar f
n|ghebat pentru a o dstra pe concubna unu mare demntar de a catedraa Sfntu
Petru dn Roma. Dstrac a era ce pu n bzar , dac bata femee ar f fost
condamnat a numeroase ntreveder cu acest monstru artcuat, se poate presupune c
a murt nebun . Se ma spune c sfntu Izdor, arhepscopu Seve, a donat
automatu orauu Burgos, spre marea bucure a castenor, obgndu- char pe davo
s - nmneze.
Potrvt ate versun, Papa moscas a fost un persona| dntre cee ma nsemnate
care, sensb a farmecee frumoase Banca de Casta
12
, se ducea n fecare z s -
tubure gndure poase, a oree a care ea mergea a catedra .
Avem noroc c , n zee noastre, davou nu ma preschmb n automate foroase
pe ace hdagos care arunc ochade seorteor manoos -or care ustruesc daee cu
genunch or fn; c c de-ar f aa, n catedraa dn Burgos s-ar putea vedea nu unu, c
m de Papas moscas.
Este de crezut c n acea epoc Satan era mut ma pu n ng dutor c nu
permtea ntrg amoroase f r ordnee sae.
Ar f pctstor s nr m toate egendee , totu, exst una care pare a f, dac
nu cea ma ra ona , ce pu n cea ma poetc . O red m cu ttu de curoztate:
* * *
Pe vremea u Henr
13
a III-ea
14
, o fat tn r , de o frumuse e neasemut , venea n
fecare z s depun for pe mormntu Cd -uu pe ce a u don Fernando.
ngenunchea, v rsa roae de acrm apo pec cu chpu str uctor, aureoat de
credn , cu och pn de un fe de be e mstc , pentru a reven a doua z.
Regee a v zut-o s-a ndr gostt de ea era norma. Sub ceru arz tor a Spane,
nme ard ca nte vucan.
12
&ianca de Castillia(Banche de Caste: 1188-1252): prn es castan , n scut a Paenca; so a u
Lous a VIII -ea mam a u Lous ce Sfnt (Lous a IX -ea). A fost de dou or regenta regatuu a
domnt cu n eepcune fermtate. (n.t.)
13
Numee regor francez: Henrc, Ludovc au fost schmbate, conform ed e franceze , n Henr,
Lous. (nota u BankCd)
14
)enri al ***-lea(1551-1589): rege a Fran e ntre 1574-1589, nepot a u Francsc I fu a Iu Henr a
II-ea a Catherne de Mdcs. Aes rege a Poone n 1573, revne n Fran a n 1574 pentru a urma a
tron frateu s u Chares a IX -ea. A murt asasnat de c tre un c ug r fanatc. (n.t.)
~ 44 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Dar regee a vrut s - decare dragostea s , de a prmu cuvnt, tn ra a dsp rut
pentru totdeauna. Acum e era ce care pngea n fecare dmnea , cnd venea a
mormntu Cd-uu, unde spera s-o reg seasc , ngenuncheat .
A trecut un an f r s-o revad poate c ar f utat-o. Totu, ntr-o bun z, cnd se
r t cse n tmpu vn tor cnd nso tor h ta u erau departe, ase up
nfometa er n goan dntr-o p dure, sugrumar cn se n pustr asupra u
era sgur c regee va per!
Deodat , dn str fundure p dur, zbucn un strg t ngroztor, ascu t, neomenesc,
care se rostogo dn stnca n stnc , dn ecou n ecou, unu dntre up c zu omort
de o s geat de archebuz , pe cnd cea , nsp mnta , o uau a fug .
Henr c ut dn prvr savatoru r mase nemnt n fa a une ar t r fantastce,
o fn mob , un fe de statue contorsonat , ae c re tr s tur erau contractate, cu
och da peste cap, a c re gur se deschdea se nchdea f r a putea soboz nc
un sunet, dect, dn cnd n cnd, un strg t r gut, nsp mnt tor, snstru.
ce ma cura|os om ar f avut de ce s tremure; totu regee nu se temu deoc,
c c dup ce- prvse ndeung pe cumptu persona|, vu sau fantom , pe care- avea
n fa a ochor crezu c o recunoate pe tn ra fat pe care o ubse cu atta
dsperare.
Se repez spre ea pentru a- exprma bucura, dar ea ntnse mna pad
tremurnd , spunndu -:
- ubeam pe don Fernando. ubeam pe Cd, adc tot ceea ce a fost nob,
generos cura|os!. te ubeam pe tne, pentru c m se p rea c tu era s toate
acestea aoat .
Nu putu spune ma mut c zu moart . Cu toate acestea, nante de a se nchde
och, regee putu ct n e acea exprese de ubre pasonat ce se vedea atunc cnd
p r sea mormntee dn bserc .
Exact a un an dup aceea, M#nc torul de mute pe care- fabrcase un artst
arab, a porunca u Henr a III-ea u ocu n catedraa dn Burgos, n fa a | uu
rega. Se strmb , strga ur ntocma ca ar tarea dn p dure; exprma aceea
dsperare, aceea spam ; dar orentau care construse murse de dezn de|de pentru
c nu reuse s - fac s repete cuvntee de dragoste pe care fecoara e pronun ase
nante de a- da sufetu.
astfe, genu mecancuu se oprete acoo unde ncepe submu.
* * *
~ 45 ~
Paul Fval-fiul
Aceasta era opera cudat , n scut dn dragostea unu rege catoc dn creeru
unu musuman, n fa a c rea se oprse bascu, prntre mute ate persoane.
Deodat , sm c p ete se gr b s - acopere fa a cu gug , ducndu-se s
se ad posteasc n umbra protectoare a une cooane.
Automatu de emn, care nu- ma spera nc pe cop mc, nu contrbuse cu nmc
a tuburarea sa nu a e se uta tn ru. Och erau a nt asupra unu b rbat sab
desc rnat, spr|nt ntr-un baston care aba se tra un adev rat scheet ambuant
un fe de Papa moscas vu!
C c acest b rbat era domnu de Peyroes! Domnu de Peyroes, pe care dona Cruz
credea c - omorse a c ru ran se ccatrzase; domnu de Peyroes, care venea acoo
nu dn credn , c dn ps de ocupa e, pentru a- hr n pctsea pe cac o resm ea
v znd c tc oe fuseser ntrerupte.
Era sumbru, t cut; o cut adnc br zda fruntea pad , o contrac e nervoas
agta nasu ca un coc de vutur och u mc vcen ocoeau umna.
Redus a neputn , netnd nc unde se afa Gonzague, nc unde fugse
domnoara de Nevers, tr nd dn ma Fra or Cart , care ad postser
ngr|ser , e dorea cu ardoare s se smt repede destu de n putere pentru a merge
char pe |os, dac ar f trebut s se a ture u Phppe de Mantoue
desfrna or acestua.
S bcunea zoarea sa consttuau pentru e un subect de team perpetu . Febra
care- ardea mpngea s as , a orce or dn z, spre a se nforma, a ncerca s afe
vet despre Gonzague , de asemenea, pentru a fug de gndure negre care- asatau.
De cum eea pe u , tremura de frc s nu- ntneasc pe Lagardre sau pe ce at
pe necunoscutu care spusese c vrea s - scormoneasc peptu cu ama pumnauu
s u. atunc se ducea s se refugeze n bserc, s u mergea a ntmpare, cu och
fc, cercetnd fe ee tuturor trec toror.
Monstru dn emn de ste|ar hpnotzase. Poate c n acea man re orb vedea
magnea propre sae contn e n care, n psa remuc r, urau r zbunarea ura?
Cnd era ma adnc cufundat n contempare, un c ug r se aprope de e, atnse
um ru, Peyroes fu ct pe -ac s cad .
- Sunte ateptat a poarta Bscaya, opt monahu a ureche. Ven .
- Cne m ateapt ?
- Ve afa acoo. Lua -m bra u.
Intendentu se d du un pas napo:
- Nu tu cne sunte , spuse, nu vreau s v urmez.
- Rasa pe care o port este pentru dumneavoastr o garan e trebue s v nspre
ncredere.
~ 46 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Cne-m dovedete c v apar ne?
- Hade, ven , nsst ner bd tor Laho, c c e era. Am s v comunc ucrur
mportante: Phppe de Mantoue.
Intendentu tres r:
- Unde se af ?
- La Lerda. trebue s f acoo peste tre ze.
Bascu spera s - poat ndep rta pe Peyroes de ocu de refugu a ceor dou
tnere s - atrag ntr-acoo unde se ducea e nsu, acoo unde ar f putut s - dea pe
mna u Lagardre.
Desgur, ar f preferat s - ucd pe oc; dar ntnse tocma n snguru oc care-
f cea ntangb, d dea seama c n zadar ar ncerca s - atrag n afara zduror
orauu.
- De ce refuza s m nso ? ntreb .
- Nu v cunosc.
Antone Laho se preg tea s - spun c este un emsar a u Gonzague, cnd och
c zur pe magnea u Chrstos care murse pentru sp rea mncunor oamenor; n
fa a Lu, nu ndr zn s mnt .
Se gnd s nu p r seasc orau nante de a reu s - g seasc pe Peyroes ntr-
un oc n care -ar putea ucde. Dar nnd seama de starea de s bcune a adversaruu
s u, aa ceva ar f fost o atate reproa c putuse m car s se gndeasc a un
asasnat, n ace sfnt oca.
Trebua, aadar, or s renun e a orce speran de a sc pa de e, or s - for eze s
p r seasc Burgosu; totu, dup ce refect , d du seama c poate era ma bne
aa. ntr-adev r, n m n strea de a Las Huegas, Aurore de Ne vers era a ad post de
mr ve sae. Char presupunnd c ar descoper-o, pentru a o scoate de acoo -ar f
trebut un ordn rega, dar maca-superoar , bazndu-se pe contn a pe dreptu s u,
era n stare s refuze s dea ascutare char une porunc dn partea regeu. Ma aes
pentru moment, factotum-u u Gonzague nu era n m sur s se adreseze trbunauu
Inchz e, a c ru sedu se afa a Madrd care era snguru n stare s - nvesteasc cu
puter depne.
n aceste cond , nu era percuoas r mnerea sa pentru un tmp a Burgos,
unde bascu sau cea vor reg s curnd, n at oc dect n catedra .
Ca urmare, Antone Laho se apec spre Peyroes - spuse:
- Ut -te bne a acest monstru!. Ma nante de a se f strmbat de a f urat de
dou sprezece or a ceasu amez, Gonzague cu tne ve scoate, ca e, un strg t de
agone!
~ 47 ~
Paul Fval-fiul
Un tremur convusv scutur pe Peyroes dn cap pn n pcoare, f cndu- s se
pr bueasc pe dae. Ma nante ca umea s se adune n |uru u, c ug ru era de|a
departe.
Captou VII - Cavacada spre moarte
n vreme ce Peyroes Laho erau mobza a Burgos dn cauza r nor or, n tmp ce
domnoara de Nevers dona Cruz ateptau a m n strea Santa -Mara-La-Rea
savarea cea att de mut dort sau no dezam gr, ne ntreb m ce devenser
ceeate persona|e ae storsr noastre?

sasem pe Henr de Lagardre a runee de a Pea de Cd, n tov r a


Marqute, pe care promsese s n-o abandoneze a c re soart , de|a egat de a sa
prn aceast promsune, avea s - aprope n curnd ma mut, datort recunotn e.
Cnd v zuse pe Peyroes fugnd, putuse crede c acesta nu era, poate, sngur n
caste c dac reuse s as cu va dn rune, ar f fost posb ca a s nu f
murt.
De atmnter, nu era oare ndrept t s p streze o brum de speran , atta tmp
ct nu g sse dovada de net g dut c cee dou tnere perser ngropate sub
d rm ture turnuu maur?
Cu nma pn de o spam cumpt , p trunse n curte, ntrebndu-se cu ngr|orare
ce va g s acoo.
Prmu ucru pe care- z r, fu un cadavru!
Marquta urma pas cu pas, dar prvea n go nu p rea s - dea seama de ce se
ntmpa n |uru e. Totu, deodat , scoase un p t sfetor un pnset ugubru n
care se amestecau sufern a nebuna se repez spc corpu ce z cea a p mnt.
Acoper cu s rut r fa a de|a rece, mne nghe ate; ncerc s rdce ace frumos cap
abt, care p rea s doarm un somn panc. Dar va! Ceafa era rgd , ar f trebut s
rdce ntregu trup n epent.
O exprese de spam de nedescrs contract chpu gtane; acrm gree se
rostogor pe obra| s-ar f spus c , sub nfuen a une mense durer, s rmana cop
rec p tase, pentru o cp , mn e.
~ 48 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Tat ! Tat !. r spunde -m! gemea nenorocta. Prvete, fca ta mut-ubt s-a
ntors ng tne; nu te va ma p r s; va f ac, ca s - nveseeasc sngur tatea, s -
ngr|easc b trne e, s - nchd och atunc cnd va suna ceasu!. Tat !.
Trezete-te, spune-m c nemcarea ta este o |oac !. Dac este o |oac , nceteaz-o,
m ndurereaz ! .
Lagardre, foarte mcat de nduo toru spectaco a s rmane nebune care
ncerca s - readuc a va pe ce despre care spunea c - este tat , se apropase de
ea. amntea c fa a vorbse despre b trn, despre ubrea pe care -o purta, despre
datora sfnta pe care -o mpusese de a ven s - vzteze o dat pe s pt mna. Se
apec prv ndeung chpu mortuu era necunoscut, nu- v zuse ncodat .
ncercnd nc o dat s rdce capu cadavruu, pentru a- s ruta, Marquta v zu
deodat o pat roe pe vest , n dreptu nm, scoase un p t r gut, care se
stnse n gte|. Se rdc de |os, cu och r t c , tremurnd toat ; apo, apucndu- pe
Lagardre de bra , excam :
- Este tat meu!. Vuturu -a ucs pentru c a vrut s - saveze ogodnca spre a
-o reda. |ur -m pe cadavru u c - vom r zbuna!
Prn acea denumre de "vutur" se referea a Peyroes, a c ru nas avea o form
asem n toare cu cocu acee p s r carnvore.
Hohotnd de pns, c tnndu-se zdrobt , c zu n bra ee u Henr. Acesta o a|ut
cu bnde e s se aeze pe |os. Cuese grnz petre dn rune ngr m d deasupra
cadavruu un fe de tumuus
15
care s - apere de cocure p s ror de prad de co
upor. Dup ce termn , nfpse deasupra dou cr c n form de cruce.
Char atunc, gtana redeschse och, revenndu- dn en. Lagardre
ngenunchease a pcoaree mormntuu pe care- rdcaser mne u poase. Se rug
pentru ce care, f r ca e nsu s-o te, ap rase cu erosm cauza. Ignora am nuntee
tragede ce avusese oc n ace vech caste, dar n eegea c Marquta preg tse totu,
mpreun cu acest b trn, n n eegere cu Aurore, c numa Peyroes putuse
preschmba n moarte ceea ce fusese p nut pentru va .
Resm ea o adnc recunotn pentru cea care- sacrfcase exsten a tat u s u
s n tatea propre sae mn , char dac panu fusese ratat, nchendu-se prn ce ma
cumpt dezastru.
Se ntoarse s-o ma prveasc o v zu utndu-se a e, cu och arg desch. Chpu
e perduse orce urm de exprese de nebune nu ma refecta dect trste e
bnde e. ncet, cu mc r sgure, ven s se prosterneze a tur de e - unr
rug cune deasupra r m eor aceste no vctme a nfamuu Peyroes.
15
+umulus (b. atn ): ngr m dre de p mnt sau construc e conc dn petre, n at n vechme
deasupra mormnteor. (n.t.)
~ 49 ~
Paul Fval-fiul
Cavaeru sper c - va putea pune dn nou ntreb r, c poate de data aceasta va
da r spunsur ra onae, c se termnase cu acea nebune trec toare care pentru
moment dstrusese facut e mntae c va f n stare s spun , ce pu n, dac
domnoara de Nevers era ngropat sub d rm tur sau dac ncercase s fug .
Dn nefercre, fugeru de ra une care str ucse cteva cpe se stnsese foarte
repede demen a nu f cuse dect s - schmbe caracteru: dn zgomotoas , ca pn
ma adneaur, devense ntunecat ugubr .
La fecare ntrebare, Marquta d dea un r spuns nvarab:
- Mor ! Mor !. Au murt to ! strg tu acesta funebru, a une nebune, f cea
pe Lagardre s png cu acrm de snge.
Vru totu s caute, s scotoceasc peste tot. C ut re sae durar ma bne de o
or . n toate p r e se zbea de stnc , de sf rm tur, de t cere, nu reu s
g seasc nc o urm a tnereor fete.
- S mergem, spuse, und-o de mn pe gtan . Dac Dumnezeu ne va ne n
va , ntr-o z vom reven ac pentru a g s cenua ceor care nu ma sunt pentru a e da
un mormnt cretnesc.
Au pecat pe |os, cu nme ndoate. Nc cavaeru, cu att ma mut bata
nebun , nu tau ncotro se afa, de acum nante, eu ve or or zdrobte.
Se ndreptar astfe spre Cataona ncet, pentru c nmc nu- gr bea fndc
moartea, pe care Lagardre o dorea acum ferbnte, putea ntn acoo a fe de bne
ca n at parte. C c moartea mergea mpreun cu e ea nu- ma p r sea
gndure, dac nu se gr bea s-o cheme, ba char s-o provoace, asta se datora faptuu
c nc spera s - ucd pe Gonzague sau s moar de mna acestua.
Pn atunc suferse uptase pentru dou ucrur: fercrea r zbunarea. Aurore
de Nevers nu ma tr a nu putea s se ma ndoasc dec, fercrea dsp ruse odat
cu ea. R mnea, aadar, r zbunarea!. Dup ce o va f dus a bun sfrt, ce-ar ma f
avut de f cut pe umea aceasta? Ce pu n nu- sase ogodnca n mne sceeratuu
care- otr vse ntreaga va .
Ce n-ar f dat, n aceste cpe, ca Phppe de Mantoue s - apar n fa c upta
decsv ntre e s ab oc medat? Va trebu, oare, s - ma trasc zee sub povara
durer, pn s se |oace partda suprem n care s-ar putea ca amb s cad n acea
tmp?
Pe m sur ce nanta, nuture erau tot ma pne de trupe spanoe, dar cum era
v zut mergnd cu capu n |os, nso t de o tn r nebun , to ace soda , care nu-
cunoteau, sau s treac .
Doar cnd cnd ntreba, ncercnd s afe unde era Phppe de Gonzague,
pretenu u Aberon, se ndcau pe rnd orae ca Lerda, Baaguer, Cardona.
~ 5 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Se duse peste tot nu reu ncdecum s - ntneasc ar f dort totu s - ucd
ntr-un mod r sun tor, char n m|ocu statuu ma|or spano.
F cu rost de ca, pentru a putea merge ma repede. Era cudat s - vez trecnd, e
t cut ntunecat, Marquta aruncnd vntuu strg tee e de demen ,
amenn re mpotrva ceruu a oamenor, sau, uneor, pngnd cu acrm amare.
F r s te cum, trecur prn avanpostur se pomenr n ne franceze.
La vederea unforme muchetaror cenu, o scntee se aprnse n och
cavaeruu. aduse amnte c b t a se d dea pentru cauza regentuu a regeu
c , n acea armat vctoroas , exstase cndva un regment care prmse numee de
Roya-Lagardre.
"S rmanu Chaverny!" se gndea e. "Oare vo duce vestea nenorocr sae n
acea tmp cu a cee care m ovete? Dona Cruz s-a devotat Aurore, marchzu
me. Ne neam to de mn ; ubtee noastre au murt, ar eu m-am s turat de va !.
Ce va face ce care r mne?"
reamnt de Cocardasse de Passepo, ace oamen crednco, ega de
nefercrea sa care gnorau ce se ntmpase cu e; se gnd a basc, care urmase de
bun voe, pentru a nvnge sau a mur mpreun cu e. Apo, och c zur asupra
s rmane nebune care- mergea a tur care- |ertfse propra ra une va a tat u
s u. Sufer cumpt a gndu c destnu f cuse ca to ce care erau drag s sufere dn
cauza u pentru e.
" cu foosesc aceste sufern e?" se ntreba. "Marchzu nu va putea ncodat s
png pe cadavru cee pe care a ubt -o; ce do profesor de scrm nu vor prm
ncodat , dn partea mea, r spata pentru devotamentu or; f r ndoa , Laho nu- va
revedea ncodat nuture sora, care- ateapt , ar Marquta -a perdut mn e
pentru totdeauna."
Lagardre pngea, nu pentru e, c pentru e to !
Se trase a margnea drumuu pentru a sa s treac un regment de cavaere
uoar care venea spre e. Era char regmentu domnuu de Rom.
O excama e n, deodat , dntre oamen. Cooneu mbod cau, apropndu-
se de cavaer, pentru a- mbr a s ruta.
- Domnu de Lagardre! excam e, domnu de Lagardre vu nev t mat!. He!
S mearg cneva s - anun e pe domnu marea, pe prn u de Cont, pe toat umea.
Porunc trompe or s sune peste cmpur. Domnor, n seara aceasta va f
s rb toare mare n tab r !
Acest Rom, att de cumsecade, zbucnse ntr-o bucure care, f r ndoa , nu era
pref cut , to of er care aergaser a fa a ocuu mp rt eau vooa. Unu dntre
e se ndep rta pentru a duce vestea cea bun mareauu de Berwck.
~ 51 ~
Paul Fval-fiul
Lagardre era profund mcat de aceste dovez de smpate; dar, f r vrere, chpu
r mnea trst, fruntea ngndurat .
- Unde este Chaverny? ntreb , ma nt.
- Chaverny v caut peste tot; a str b tut ntreaga Cataone, o parte dn Aragon.
- cea ?
- Cocardasse Passepo au f cut acea ucru; de dou or s-au ntors n tab r ,
neg sndu-v ac, au pecat dn nou, n ate drec . Nu v vo ascunde, ubte cavaer,
ngr|orarea or a noastr ; era tmpu s v vedem revennd n va nc m car
r nt, presupun?
- Nc o ran vzb , r spunse cu trste e Henr.
- Sav zeuu armateor!
Dar Lagardre contnu s ntrebe:
- a patruea, Laho?
- Acesta nu s-a ma ntors , totu, nu se dusese dect pn a Burgos.
Se f cu t cere. Lagardre descoper capu se nchn . To of er mtar . Era
dscursu funebru pentru basc.
Domnu de Rom vru s mpr te aceast atmosfer cernt u medat cuvntu:
- Datort absen e dumneavoastr a oamenor dumneavoastr , regmentu
Roya-Lagardre se desfn ase, ar mareau era foarte nec |t. Apreca c nu puteam
merge a Madrd f r ca s ua parte a aceast pmbare.
- M m gu prea mut, r spunse cavaeru. Regmentu Roya -Lagardre va
renva, domnue; nu se va schmba dect efectvu.
- Sunte sngur, remarc ntrstat cooneu.
- Ba deoc, vom f do.
- cne va f ce at?
Lagardre ntnse bra u spre Marquta, a c re och prveau cu umre pe to ace
b rba , f r a se fxa asupra nc unua. Ea cnta rdea, mnga cnd grumazu
cauu s u, pe care- nc eca b rb tete, cnd mneru unu pumna pe care - d duse,
n a|un, nso toru e. P ru s u negru, despett, c dea pe umer n buce bogate, n
care- nfpsese o foare roe ca o pat de snge, ar unu dntre sn petros
bronzat ese dn corsa|u pe care - sfase cu unghe n cpee de nebune de
durere.
Aa cum era, p rea cudat frumoas , dac n-ar f fost expresa nentt vag
a prvr sae, mobtatea buzeor vorbee- f r r.
- Pentru c m-a urmat, -a perdut de|a mn e, expc Lagardre cu am r cune.
Sauta -o totu, domnor, c c f r ca eu s -o cer m-a dat ma mut char: va a
tat u s u!
~ 52 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Dar ce fe de om sunte opt domnu de Rom, cutremurat de emo e
dumneavoastr , care- face pe to ce ce se aprope de dumneavoastr s v urmeze
s v nso easc n umea ntreag ?
Lagardre pec fruntea:
- Nu ma sunt nmc, spuse, dect o corabe r t ct n furtun , un corp f r sufet,
o nm mpetrt .
- To ce de ac suntem n stare s v mp rt m durerea, cavaere, rpost
cooneu. Este una dntre cee pe care e poate ana pretena?
- Este dntre cee care nu se sfresc dect odat cu va a, c c domnoara de
Nevers nu ma tr ete, domnor. Prn u de Gonzague Peyroes m-au ucs -o!
Dn och nr acrm. O dat ma mut, capetee se descoperr peoapee se
umezr .
n aceea cp , ca cum ar f auzt ar f n ees, nebuna se n n sc r ,
ntnznd bra u cu un gest tragc, strg :
- Acoo, a Pea de Cd!. Dorm cu to sub petree turnuu mauror!
Scoase un p t strdent rec zu n a, foarte pad cu spume pe buze.
ntregu regment, care formase un cerc n |uru or, se sm str b tut de un for.
- Dumneavoastr sngur, domnue reu vorba cooneu ve f de a|uns
pentru nf pturea r zbun r, c c ma nante de toate, ea v apar ne!. Dar ne
mnte c toate s be care se af ac sunt n servcu dumneavoastr c durerea
dumneavoastr este a noastr , a tuturor.
Lagardre u mna pe care -o ntndea domnu de Rom repc :
- Mu umesc! Dup ce vo face dreptate, rou meu se va nchea. sper c va a.
- Va a dumneavoastr nu o va r scump ra pe cea pe care a perdut-o, nu ave
dreptu de a dspune de ea nante de ceasu cuvent.
Osta ref cur rndure domnu de Rom u ocu n fruntea or, ntre cavaer
nso toarea acestua.
Dar aba pornse dn oc regmentu, c dntr -un fanc ap ru, ntr-un nor de
praf, un grup de c re care se apropau n goan mare.
- Iat - pe domnu de Berwck, spuse cooneu. Da -m voe s m duc s -
ntmpn.
cabr cau n fa a mareauu Lagardre v zu ncepnd o convorbre a c re
subect consttua, cu sguran , persoana u.
n curnd venr ng cavaer. Emo a era vzb pe chpu mareauu ca pe a
tuturor ceor care nso eau.
- Domnue de Lagardre, pronun ncet mareau, exst oamen pe care-
stmez, exst dn ce pe care- ubet ntr-att nct s e mp rt et durere,
~ 53 ~
Paul Fval-fiul
dac , ma adneaur, eram bucuros pentru rentoarcerea dumneavoastr , acum m ncn
adnc n fa a nenorocr care v-a ovt.
- V mu umesc pentru basamu pe care bnevo a- pune pe rana mea, spuse
Henr cu recunotn . Dn nefercre, ea este dntre cee care nu se vndec .
Ce do b rba strnser mne och or umez ntnr prvre pre de o
secund n ce a mareauu era aproape tot atta trste e ct n ce a cavaeruu.
Urm o ung t cere, aa cum se ntmp cnd ce ce vrea s aduc o mngere
vede c str dane sae sunt zadarnce c este ma bne s ase nma s sngereze
och s png .
Henr fu ce care rupse t cerea. Se gnd c nu vense acoo pentru ca toate acee
frun s se ntunece a unson cu a sa, fndc ma nante de toate durerea
apar nea u nmc nu putea s-o atenueze.
De atfe, poate c prntre to ace of er tner chpe, care se ncnaser n fa a
sufern e sae, exstau oamen care ubeau; care, char n acea dmnea , prmser prn
cureru dn Fran a o scrsoare parfumat , un trandafr pe care putuser g s urmee unor
s rut r ce- atnseser doar pentru e? Avea, oare, dreptu de a e tubura sufetu, de a
face s treac prn fa a speran e bucure or spectru propruu s u dou? spuse c
nu, ndrept trupu - n capu.
Lagardre redeven ce dntotdeauna: ce ce era st pn pe mpre|ur r, ce pe care-
reg sea n pcoare, atunc cnd credea c este dobort.
- ncotro mergem, domnor? ntreb .
- S cucerm Urge -u, r spunse mareau. Dar nu v vo autorza s ne nso
dect cu o cond e car .
- Efectvu att de redus a regmentuu Roya-Lagardre n-ar putea s - fac s -
pard prmu oc, spuse Henr. Acest ucru -am convent, domnue marea, sper c
nu-m ve pune o cond e prea aspr .
- Este o probem a contn e mee, r spunse Berwck. |ura -m, domnue de
Lagardre, c n upta pe care o vom da, nu ve face nmc pentru a v c uta moartea.
char aceast era cea ma secret dorn a cavaeruu. Moartea!. Da, f r doar
poate c o dorea, cea pe care o va ntn n fa a dumanuu nu va f datorat une
fapte de vte|e care s - aduc gora suprem : a ce bun? C doar erosmuu
dezn de|d, care terge caracteru de snucdere, ne snd ocu dect von e de a
mur su|ndu- patra! Utma sa ovtur de spad va f pentru regee s u, utmu gnd
pentru dragostea s zdrobt , utmu nume ce- vor rost buzee sae ce a Aurore
de Nevers! Cum s nu doreasc s moar astfe, ntr-o cp , n be a b t e?
Se gnd totu c , ma nante, r mnea ceva de f cut, c dac Gonzague ar
suprave u, ar ma g s o vctm pe care s-o tortureze: pe mama Aurore.
~ 54 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Nobu chp a cee care suferse atta nante de a- ncredn a nma cope sae,
care suferea att de mut nc acum, trecu prn fa a ochor. spuse c ea va
bestema dac , nante de a se sa s cad , nu ar f r zbunat dub crm coms asupra
mame a cope.
- Nu sunt st pnu evenmenteor, r spunse, dup o ung t cere. Nu vo c uta
moartea, domnue duce, nu- vo c uta dect pe prn u de Gonzague. Restu va
decde Dumnezeu!
- Nu cer ma mut, spuse Berwck, c c Dumnezeu ne va scut de necestatea de a
v pnge dsear .
Se apropau de zdure orauu Urge, cetatea Las Horcas, asem n toare unu
cub de berze n vrfu unu turn, se profa pe ceru abastru. Mareau d du dspoz n
vederea upte.
Orau era ap rat nu numa de trupe masate n spatee zduror sae de ap rare, c
de o puternc armat spano , nstaat pe cee dou rur: Segra Bara; aceasta
trebua s fe respns ma nt, cu att ma mut cu ct, n cuda recenteor sae
nfrnger, se credea c ocup o poz e nexpugnab .
Arogan a e era att de mare, nct grupur de c re , cu statu ma|or n frunte,
executau de|a vote n b taa tunuu francez.
Henr de Lagardre se apec peste grumazu cauu s u, ncordndu- prvrea,
c utnd, n pofda dstan e, s recunoasc un om, unu sngur.
v zu prntre cnc sau ase b rba care p reau s sfdeze armata u Berwck,
saba n afar dn teac .
- Trebue s atac m, domnue? ntreb mareau. Nu ma atept dect p rerea
dumneavoastr .
- Artera s atace orau, r spunse cavaeru pe un ton mperatv, ca cum e ar f
fost generau. Cavaera s se adune n cmpe. regmentu Roya -Lagardre va ataca
centru, acoo unde se af tr d toru.
n pcoare n sc r, ar t ocu cu vrfu spade:
- Ado, domnor, excam , nu tu dac m ve revedea dsear !
Sub muc tura pntenor s , cau f cu un sat. Curnd dep prma ne a
trupeor. n spatee u, rdcnd bra u narmat cu pumnau, cu p ru r v t de vnt
de vteza goane, cu peptu go nante, cu och fc o nou Gorgon , spendd prn
feroctatea pe care o exprma nebuna sobozea un strg t de moarte!
Da! Moartea!. C tre moarte mergeau amndo, moartea era cea pe care o c uta
Lagardre ma nt pe cea a dumanuu s u, apo pe a sa!. Era utma upt ,
sfrtu fercr sae, a gore sae, a drept sufern eor sae: sfrtu absout!.
Era punctu n a a r zbun r, preudu neantuu!. Era cavacada c tre moarte!
~ 55 ~
Paul Fval-fiul
cnd v zur vennd spre e pe ace om o cataput ve, ansat ca o ghuea
a c ru spad str ucea care mergea drept spre nta sa; cnd o v zur pe acea
femee despett care chem m ceu vedene fantastc nsp mnt toare ce
care ma adneaur s tau cu nsoen ca se retraser n grab , rentrnd n rndur.
Phppe de Mantoue ce dnt dntre to se cutremur trecu s se
ad posteasc n spate.
Cnd cavaeru zb na namc , se deschse o bre : horc tur se amestecar cu
strg tee sae, gemete de groaz r spunser ureteor gtante; , prntre ca cabra ,
s be goae, mpuc ture de muschet , prn snge fum, regmentu Roya -Lagardre
trecu, nec utnd dect un sngur om, un a care fugea, fugea mereu, - contnua
dncoo de radure ostaor r sturna , dncoo de nur, dncoo de an ur, de sate, de
pr p st p dur nsp mnt toarea sa urm rre, cavacada sa spre moarte!
Captou VIII - P s re de prad
ac Chaverny nu reuse s - g seasc pe Lagardre, n schmb nu trecuse mut
pn s - ntneasc pe maetr de scrm , to tre pornser a drum
mpreun . D
Cocardasse renun ase a mute dntre preten e u de fanfaron gascon se ndoa
de efcactatea une ac un zoate. Cnd vrusese s a rou de strateg, f cuse pe to
s pard tmp, f r nc un proft, f r a g s m car cea ma mc urm a cavaeruu. n
consecn , era tare runat, aa c acceptase cu foarte mare bun von s respecte
ordnee marchzuu. De atfe, acesta era un m|oc de a evta responsabtatea, att
pentru prezent, ct pentru vtor.
Aadar, dup ce se ncredn aser c Henr nu se ntorsese n tab r , to tre
pecaser n c utarea u aa cum spusese Rom u Lagardre , dec s cerceteze
ntreaga Caste, Navarra, char Madrdu, dac era necesar.
- Va de p catee mee! se v ta gasconu, mcu u greete r u, p r sndu -ne aa,
f r s strge "p zea" , ma aes, f r s - ase adresa. Am perdut degeaba ma mute
ze, pe care e-am f putut foos spre a deschde pntecu ctorva cnt re cu
castanete. Am dreptate, ub eue?
~ 56 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Nu, r spunse smpu Amabe Passepo, c c dac ac oneaz n feu sta, f r -
ndoa c are n cap nte panur pe care consder c , pentru moment, nu este cazu
s n e -mp rt easc .
- E, sfnte Doamne!. Tocma ac greete. Dragostea pe care -o purt m mcu uu
ar trebu s - fac m car s ab ncredere n no.
- Aa e! zse normandu dup ce se ma gnd, e este sngur, s-ar putea s se
ntmpe o nenorocre.
- N-a nmert-o, b trne. fr-ar ea afurst de soart ! O nenorocre nu se
ntmpa dect ceor care- stau lui n drum!. Dar, dac am f cu e, am putea s -
a|ut m a treab , z u aa!
Tr nc neaa ceor do profesor de scrm nu reuea s descre easc fruntea u
Chaverny, care ncepea s se smt tare ngr|orat, nu numa cu prvre a soarta
cavaeruu, c pentru cea a Aurore a done Cruz.
Tmpu trecea; to rscau va a n fecare z; totu, ucrure r mneau n acea
punct ca n momentu n care ntraser n Spana. Stua a nu putea s ma dureze, cu
att ma mut cu ct tneree se afau, f r ndoa , nc n mne u Gonzague , dac
nu reueau s e smug f r ntrzere, e va t s e ascund att de bne, nct
vreme ndeungat e va f mposb s e ma g seasc .
Pe de at parte, marchzu era foarte nec |t c nu putea face s - parvn doamne
de Nevers care, pentru a se supune dorn e exprmate de regent, r m sese, desgur,
a Bayonne tr despre fca sa, tr pe care e atepta cu o ngr|orare cumpt .
Chaverny nu ta ncotro s - ndrepte pa. Greut e ce e avea de ntmpnat
erau ma mar acum, n vreme de r zbo, cnd ara era departe de a ofer sguran
cnd ntruna trebua s fooset retena pentru a trece prn ne spanoe.
Ar f fost, ntr-adev r, foarte nep cut s se ase omort de nte soda
necunoscu , f r nc un prof pentru cauza pe care o ap ra; Chaverny, departe de a
c uta b t n care e tovar s -ar f putut exersa cura|u, dmpotrv , se sea dn
toate putere s e evte.
n mod deosebt preocupa absen a preungt a u Antone Laho. Faptu c acesta
ta mba r ndr zneaa u cam f ceau ca e s e fe un tovar foarte ut.
Cteodat se gndea, cu team , c bascu ar f putut s - ntneasc , pe undeva, pe
Lagardre r nt, c poate s-a apucat s - dea ngr|r, f r s - ma pese de ce se
ntmpa n at parte.
- Sfnte Doamne! spuse a un moment dat Cocardasse, te pomenet c bascuu
s-a f cut, pur smpu, dor de cas s-o f dus s dea o rat pe a sor -sa, hang a cea
frumoas .
~ 57 ~
Paul Fval-fiul
- M ndoesc, repc Passepo, ngndu-se pe buze a amntrea |acnte. Este
ber nmc nu- eag de no, n afar de propra u von ; dac ar f vrut s ne
p r seasc , ne-ar f prevent.
- Aa crez, putue?
- Sunt sgur de asta; doar dac nu o f avut vreun accdent a Burgos; de atmnter,
ce ma smpu este s ne ducem acoo s vedem.
Aceast utm p rere avea s ab ctg de cauz tocma datort nehot rr u
Chaverny, c rua pu n p sa dac se duceau ntr-o drec e sau ntr-ata, cu cond a s
exste anse de a- g s pe Lagardre sau pe basc. aa s-a f cut c , trecnd prn
Aragon Navarra, se ndreptar spre Burgos.
ntreaga armat spano era masat n Cataona, unde se desf urau opera une
de r zbo. Aa c n drumu or nu ntnr dect cteva bande de vagabonz, de gan,
de thar de profanator de cadavre.
n secoee trecute, fecare campane mtar f cea s as , ca dn p mnt, hoarde
de astfe de vutur, care puteau f v zute n |uru cmpuror de b t e, pr dnd mor
buzun rnd, a nevoe, pe r n pe ce ce fugeau adesea, dup ce- ucdeau.
n Spana, ara capcaneor a fnteor scurte |efutor se descurcau mnunat,
dac ne gndm c nu numa band de profese se ocupau cu aceast ndeetncre
|osnc , c toate trbure r t ctoare, cu degete hr p re e, descendente dn maur,
gtan, evre vagabonz r nesfrt de ceretor b rba feme.
Ce r ma zoa , aa cum se ntmp dup fecare upt , se temeau de e ma r u
c de foc se gr beau s se strng n grupur pentru a se ap ra de acet corb, ma
percuo dect nsu namcu.
Ce tre preten a notr vedeau ap rnd a fecare cottur a drumuu , dac
fetru spada at a u Cocardasse nu tentau deoc coma acestor p s r de prad , nu
aceea era stua a n ceea ce prvete vesta u Chaverny, pe care ar f mbr cat-o cu o
deosebt p cere, ncusv cu tot ce s-ar f afat n ea.
- Pe cuvntu meu, spunea gasconu cu pre|u fec re ntnr de acest fe, be
ocutor a aceste r au o mutr tare ne atr g toare, ar Petrone a mea n-ar avea
scrupue s g ureasc fundu acestor repte, care - vne s crez c au et dn matn
sub pa caor notr.
De fapt, spada profesoruu de scrm nu st tea degeaba; , de fecare dat cnd
vreun zdren ros ncerca s e bareze drumu, Petrone f cea tot ce- st tea n putn
s cure e terenu. astfe, mu borfa termnar n an vsu de a se mbog
|efund pe ce v pe ce mor .
Erau de tot sou: oamen tner moneg, feme cop care trau dup e, n
c ru e a care era nh mat cte un catr r pcugos, toat agonseaa pe care o furaser .
~ 58 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Ma aes ntr-o sear , Chaverny ce do tovar a s nmerr char n m|ocu
une tabere de gan, tocma cnd mp r eau produsu ma mutor ze de |afur.
Banda era numeroas . Suete fantastce, prost umnate de un foc mare, ofereau
ce ma cudat spectaco.
Cocardasse se repez n m|ocu cercuu, p rnd un Iuus Cezar n tab ra gaor
nvn, cu att ma mut cu ct cau s u se duse s - pun cee dou copte dn fa pe
mad ru de obecte pe care efu se preg tea s e mpart n mod echtab ntre to ce
prezen . C c regua e ca to membr acestor asoca a c ror scop este crm , cu
cond a de a f ndreptat mpotrva cretnor s respecte ntre e ege cnste cee
ma strcte.
- Ehe! Nepo or! strg cu vocea u cea ma puternc , m pare foarte r u c v
deran|ez de a trebuoaree voastre. Dar, deoarece sunt nevot s m gndesc a ae
mee cum punga m-e goa , consder c e un bun pre| ca s m-o umpu cu tot auru
sta de-ac.
ntr-adev r, pe o bucat de pnz ab se vedeau nrate b|uter, monede de aur
de argnt, char obecte de cut, De |ur-mpre|ur o ngr m dea de e, fre,
vemnte brodate sau mpodobte cu g tane, arme mun .
- Nmc dn toate acestea nu v apar ne, spuse a rndu s u marchzu de
Chaverny, aducndu- cau a tur de ce a gasconuu. Dac nu vre s facem
socotee mpreun , nu v r mne dect s-o terge de ac, ct ma repede.
Un murmur preung de mne str b tu trbu se auz zgomotu fnteor ce se
nc rcau.
- Aten e, sf tu prudentu Passepo, up au co .
- Dar no vom f ce care vom muca, pe to drac!. excam Cocardasse. Nu te
teme, ub eue, o s vedem no cne va prezda a mp r ea .
- Hade ! zse Chaverny. S - atac m pe nemernc ta!
Se auzr strg te de feme, mpuc tur, gemete, urete de groaz . ncepu
debandad . Gasu u Cocardasse domna vacarmu:
- Va de capu meu! ura. Nu nuse- seama, meueor, c va trebu s mp r
ntre vo ovture de spad , pe care nu va trebu nc m car s v osten s e ua ,
c c v se dau gratut.
- ,n numele Domnului! ad uga, cu nocen , fostu cerc normand.
, ntr-adev r, e d deau pe grats, ertndu-e totu pe feme. Chaverny, care
mt , cucase de|a a p mnt destu thar.
Locu n care se afau era un fe de defeu, o fund tur ma arg n centru care se
ngusta a cee dou capete. ntr-un cuvnt, era un so de curs pe care conduc tor de
~ 59 ~
Paul Fval-fiul
catr o evtau de obce prn care nu treceau dect oamen care n-aveau nmc de ce
s se team .
Pe aocur, p mntu era acopert de gunoae, de c rbun de cenu dovez ae
frecventeor hate f cute acoo de gtan, contrabandt ceretor. Ac era, aadar, o
sucursa a tabere pe care am v zut-o a muntee Baadron.
Trebuse s ntervn ntmparea pentru ca Chaverny ce do tovar a s s
nmereasc acoo.
Nu mc fu mrarea marchzuu v znd c , nu peste mut tmp, trup de fugar se
oprea brusc n fa a er spre care se repezser c mu f ceau cae -ntoars . S-ar f
spus c erau prn ntre dou focur sau c un obstaco de netrecut e bara drumu.
, totu, toate femee treceau, numa b rba se retr geau, sco nd strg te de
fure. Evtnd pe ct posb ovture de spad , e se duceau c tre erea dn ceaat
parte, ntorcnd spatee ceor tre francez.
Intrga de aceast cud ene, aceta avur acea gnd se prvr , cu o
exprese de bucure pe fa .
- Sav domnuu! excam Cocardasse, nu m-a mra dac Mcu Parzan ar f pe -
acoo. Numa e poate f ce care aa, sngur, reuete s bareze trecerea a cnczec de
oamen; no, care- c ut m, s-ar putea s ne pomenm nas n nas cu e.
- Este probab, opt Passepo, cu o voce n care se sm eau acrm de duoe, -
recunosc, dragu de e, dup feu cum e as pe feme s scape. Nu a utat ec e de
gaantere pe care e-a dat fostu u profesor de arme.
Gasconu zbucn n rs.
- Afurst fe gaantera fa de tc oasee astea! excam . Ma curnd -a dor o
|um tate de duzn de stce pe care s e goet, b trne, dect s - aerge pe urme
|evru ee astea; ar f n stare s - fac ma mut r u dect nte b rba . Dac nu m-a f
temut c te ndurerez, eu, Cocardasse -|unor, a f ovt n gr mad , f r mute fasoane.
- Femea este o fn sab , nobu meu preten; dator m protec e respect.
- La dracu'! O e razna, mcu ue. Dn partea mea, eu cnd ntnesc peav
omeneasc , o strvesc!
Aceast convorbre nu- mpedca, pe nc unu dn e, s mpart n stnga -n
dreapta nenum rate ovtur cu vrfu spade, care f ceau, fecare, cte o gaur . n
curnd, n defeu nu ma r maser dect ce care- ncheaser de|a socotee puteau
f consdera , pe bun dreptate, ca fnd peca pe umea ceaat .
Chaverny d du pnten cauu spre ocu n care, ma adneaur, remarcase ucrur
att de cudate unde credea, a rndu s u, c - va reg s pe Lagardre. Inma
tres rea ma dnante de bucure. Aa c dezam grea fu mare cnd, n fa a u, nu
v zu dect un morman de cadavre care bocau potec .
~ 6 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Nmc nu mca n gr mada aceea de trupur nsngerate. totu, trebua s f fost
acoo cneva care s f ovt astfe.
Fu cuprns de team , ba char ma mut dect o team : o groaz nedesut f cu
s se nfoare. n acea tmp, nasu u Cocardasse se ungea, ar Passepo se f cea ab
ca varu. To tre, n aceea cp , se gndr c Lagardre s-ar f putut s f p tt cu
va a ndr zneaa u.
Gasconu desc ec ncepu s - cerceteze pe ce ce z ceau pe arb . Dup un
tmp, rdcnd capu, spuse:
- Pe to drac! Dac-ar f fost e, to ar trebu s fe ov n frunte. nu v d nc
unu aa; e-n ordne!
Scoaser un suspn adnc de uurare, de asta nsemna perderea speran e pe
care o nutrser tmp de o cp , c s-ar putea afa n prezen a ceu pe care- c utau. Dar
era ma bne s nu- vad nc , dect s dea peste e n cond att de groaznce.
Deodat , gasconu d du drumu une n|ur tur ce- exprma surprnderea n fa a
u era ntns un c ug r, care nea n mn un pumna nrot.
Or, nu era admsb ca un c ug r s se f afat de partea |efutoror , pe de at
parte, nu era ma pu n cudat ca e s f fost namcu msteros pe care aceta
ntnser n fuga or.
Cocardasse ta totu, dn experen , c nmc nu este ma frecvent n Spana
dect aceast deghzare c , prntre ce pe care- ntnet purtnd rasa monaha ,
sunt mu care fug de un duman care se preg tse s - ucd , neavnd nmc comun cu
c ug ra.
Cea dnt gr| a u fu, dec, s rdce guga care ascundea aproape ntregu chp,
n-apuc bne s-o dea a o parte, c un nume zbucn de pe buze:
- Bascu!
Chaverny se aprope n fug , nednd aten e fe e pade a u Laho, c ut repede
s vad dac nu se z rea vreo urm de ran . Nu g s nmc. Teama u fu nocut de
speran , cu att ma repede, cu ct munteanu deschse och - s prvre s
aunece n |uru s u.
Cnd z r pe marchz pe Cocardasse apeca asupra u, tr s ture se
destnser ntr-o exprese de bucure ntens , ncerc s vorbeasc ; dar era nc att
de s bt, nct nu putea rost cuvntee.
n ferbn eaa upte, vechea u ran se redeschsese , dup ce ncercase n zadar
s rezste a durere, perduse brusc cunotn a.
Nu dn ntmpare se afase acoo, pentru a- opr pe fugar. Char nante de sosrea
u Chaverny n defeu, v zuse de pe creasta stncor preg tndu-se mp r rea pr z
ghcse rou |osnc |ucat de ce ce tr au pe seama mor .
~ 61 ~
Paul Fval-fiul
Deodat v zuse ap rnd f r a putea s se a ture medat pe marchz
pe profesor de scrm , care se apucaser s - goneasc pe ugubr aca. Cum ar f
putut rezsta s nu a parte a ace act de |ust e?
Foarte aproape de ocu n care se afau se auzea susurnd apa unu zvor. Passepo
u dn gr mada de obecte furate o cup se duse s-o umpe.
De ndat ce sorb o ngh tur , Antone Laho sm c renate, prma u ntrebare
fu n eg tur cu Lagardre: unde se afa?
- Dn p cate, r spunse Chaverny cu regret, atept m s ne-o spu dumneata.
- Bestem! excam bascu. Trebue s tm cu orce pre , este ateptat acoo.
Marchzu ngenunche ng e, apecndu-se pentru a- scut de obosea de a vorb
tare, ct pentru a prnde ma repede cuvntee ce- eeau de pe buze.
- Spu c este ateptat?. De cne? .
- De cne, dac nu de domnoara de Nevers?
Chaverny duse mna a pept pentru a- st pn b t e nm.
- Este sngur ? ntreb cu un gas n care r zb tea ntreaga u emo e.
Bascu surse bnd, n zmbetu u se putea ct toat bucura pe care o resm ea
aducnd vestea cea bun .
- Nu, spuse, nu este sngur . dumneavoastr sunte ateptat, domnue de
Chaverny, toat umea ar f foarte ferct , dac n-ar ps ce pe care trebue s - g sm
n cea ma mare grab .
- Unde sunt? ntreb marchzu .
- n sguran , nmen nu e poate face vreun r u.
- O! Te rog!. mpor Chaverny, spune-m tot: ocu n care sunt refugate,
sufern ee, speran ee or. vorbete-m despre ee.
- Ve afa toate acestea dn propra or gur , spuse Laho, a c ru respra e era
scurt dfc . Ma nante de orce, v rog s -m dezgo umer s -m pansa , att
ct ve putea, rana care s-a redeschs; nu avem tmp de perdut pe -ac.
ngr|re ce- putur f date au fost sumare; totu reur s - pun pe pcoare.
Marchzu Passepo se str dur pentru aceasta, cu toat tn a or.
Ct despre Cocardasse a c ru mna era prea aspr care nv ase s fac
butonere cu vrfu spade, f r a- p sa de modu n care pot f astupate acesta se
ocupa cu nventarerea bog or abandonate de c tre |efutor.
- E, dr ca dracuu! n|ura e, admratv. Exst ac o mu me de aur c rua nu -ar
sta r u n fundu buzunareor mee, ar f mare p cat s - s m ceor care, cu
sguran , vor da trcoae ncercnd s vn s - recupereze. P rerea dumneavoastr
care este, domnue de Chaverny?
Marchzu arunc , a rndu s u, o prvre asupra obecteor mpr tate:
~ 62 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Ce c rora e-a apar nut acest aur nu ma au nevoe de e r spunse cu trste e
nu vom putea s - napoem ncodat . Sngura sou e posb ar f s - foosm
pentru a- da de poman ceor nevoa.
"Cartatea bne orndut ncepe prn tne nsu ", gnd gasconu. O prvre
schmbat cu Passepo doved c p rerea era mp rt t .
- Ct despre b|uter, contnu Chaverny, ceasure marcate cu un nume, agrafee
buton cu damante, neee cu bazon, spadee a c ror mner este czeat, va f
datora noastr s e c ut m dac nu propretar ce pu n fame or s e
resttum. Acestea sunt recve sfnte, ae c ror depoztar vom f pe care e vom
napoa cu se cuvne de ndat ce vom putea.
Fecare umpu obncu cauu a ntmpare; apo, Cocardasse d du foc a tot ce
nu puteau ua cu e: harnaamentee, vemntee peernee, ar Passepo confec on
o cruce pe care o nfpse a c va pa de |ar.
- acum, ce vom face? ntreb Chaverny. Vorbete, Laho, dumneata care t ma
bne dect orcne unde este necesar prezen a noastr .
Bascu se gnd o cp .
- ara este nentt , spuse. Gonzague e ntr-o oarecare m sur st pn ac; orct
de sgur ar f refugu domnoare de Nevers a nso toare sae, este preferab s e
conducem n Fran a. n ma pu n de dou ze, no patru suntem n stare s e ducem a
Bayonne. Acesta este scopu pe care trebue s - urm rm ma presus de orce. De cum
vom a|unge acoo, ne vom napoa n Spana, unde sper c vom putea spune curnd
cavaeruu: "Ven s v ua ogodnca" .
- n acea z, ntrerupse Cocardasse, o s bem zdrav n n cnstea ogodne. n
afursta asta de ar , soaree usuc gte|u f r ca m car s a tmp s - umezet.
Dar, |ur pe to ce c rora Petrone a mea -a f cut s e treac gustu pentru vn, |ur
pe onoarea mea! s goesc n cnstea u Lagardre a nobe sae so ma mute
ucee dect ocaee de snge pe care e-am f cut s curg dn tc o ta de spano.
La rndu s u, tandru Amabe murmur :
- Poate c v zndu- pe a ubndu-se, vom putea ub no n eu. z u aa!
Chaverny u mna u Laho o strnse ntr-ae sae mu umesc: dumtae,
care m ve conduce c tre cea c rea pot f foostor n numee u Lagardre, ct
spre cea pe care o ubesc dn toat nma.
Cu aceste cuvnte, to patru pornr pe drumu c tre Burgos.
~ 63 ~
Paul Fval-fiul
Captou IX - Steaua
dat ma mut, Phppe de Mantoue sc pase de r zbunarea u Lagardre. ntr-
adev r, acesta nebuna fuseser n curnd nevo s - nceteze urm rrea,
deoarece n fa a or nu se ma afa, deodat , dect vd t cere. Gonzague
dsp ruse, ca prn farmec, dup o stnc .
O
totu, un c re nu poate s se mpr te ca un nor, s se destrame ca o umbr ,
Oare ce cr p tur dn stnc deschsese drum? n ce peter nferna putuse s se
refugeze pentru a sc pa, att de brusc, de soarta care- atepta?
n zadar cercet Lagardre cu mare am nun me ocure, ncodat nu sm se
ma mut dezam gre mne. Strg , amenn , bestem , n cee dn urm ,
descura|at, nfrnt de fatatatea care mereu st tea mpotrv , se ntreb dac nu era
ma bne s abandoneze upta.
Nu se poate descre durerea pe care o resm constatndu- neputn a. Tot ceea ce
f cuse a Pars dovednd c Gonzague era vnovat de asasnat; ctgnd nma
mna domnoare de Nevers toate acestea devenser nute. Dn noaptea fata n
care nu reuse s - mpedce pe Phppe de Mantoue s - r peasc ogodnca, acesta
r m sese st pn asupra destnuu s u nc m car nu putuse f pedepst.
- Fercrea mea de at dat nu poate f reg st , opt cu trste e. Nu m-am scutt
nc pa, nc tmpu, nc for ee, Dumnezeu m e martor c am f cut mposbu
pentru a-m exercta dubu drept a dragoste a r zbunare. a ce au dus toate
acestea? Duman me trumf , ar bata mea Aurore nu are nc m car un mormnt pe
care s pot pnge. Ce care-m erau crednco nu tu unde m afu, sngura
tov r e pe care o am este o s rman nebun ! Unde- ace Lagardre mereu vctoros
de odnoar , care- f cea pe a s tremure pe a c ru pept un cap bnecuvntat
putea orcnd ven s se odhneasc , fndc acoo nmen nu ar f putut s - atng
nc un fr de p r?. Eram cu adev rat eu, ace Cnceador dn Pampona, ace Esop a II -
ea de a paatu u Gonzague?. Sunt eu ce c rua regentu -a d rut spada sa?
Aceste utme cuvnte se n ar n t cerea ce- nv ua ca un strg t de chemare n
a|utor, utm manfestare a agone supreme.
Marquta prvea f r a scoate o vorb a ea, de asemenea exatarea
b t e fusese nocut de o trste e posomort . Lacrme ce- zvorau dn och
~ 64 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
curgeau pe p ru despett. Deodat - n frumosu cap apuc mna cavaeruu,
care tres r a acest contact.
- Trebue s sper, spuse fata, s sper mereu. Va ven zua n care up nu vor
ma putea fug de ghear euu! Rdc -te sobozete r getu euu un vor tremura
n vzunee or, a vor auz cu bucure r getu.
Spunnd aceste cuvnte, avea o exprese nsprat care- r sco pe Lagardre; dar
ce baz putea pune pe cuvntee aceste nenorocte a c re creer era r v t de
nebune?
- Cnd eu este r nt opt, foosndu-se pentru a- r spunde de fgura de st
utzat de dement r getee sae se perd n deert, ar ce care aearg a tngure
sae sosesc pentru a- constata s bcunea pentru a- nsuta neputn a.
Se apropa noaptea. Steee se aprndeau pe bota cereasc ; Marquta ar t cu
degetu una dntre ee spuse:
- S mergem acoo, spre apus. M prcep s , ctesc n stee acum v d acoo
ucrur no: sngee se va transforma n acrm de bucure, care a rndu or vor f
nocute de s rut r. Nu ma r mne de trecut dect un sngur punct negru; dup ce-
vom dep , nma ta a mea vor f pne de vooe. Urmeaz -m spre steaua care
str ucete.
- Pu n m pas dac merg ntr-acoo sau aurea, spuse Henr cu gas sc zut. Dac
tu m vez ntr-acoo destnu, m nvoesc s -m f ghd; nebuna dsperarea pot
merge aoat .
puse a oc saba n teac nc ec , zdrobt sufetete f r puter. n fa a u,
vtoru se nchdea; n nma u nu ma era oc dect pentru dezn de|de, ar trupu era
de acum ncoo o zdrean pst de vaoare, o man re a c re motor se sf rmase.
Nu se gnd s se rentoarc n tab ra mtar , unde f r ndoa nu ma era
ateptat; , urmnd-o pe Marquta, care ar ta ntruna aceea stea, porn a
ntmpare, pentru c trebua s mearg , s mearg mereu s ntneasc mereu
durerea.
astfe, tmp de ma mute ze, eghe fur parcurse dup eghe, f r ca Henr s
fac vreun gest, f r s pronun e vreun cuvnt. Se cucau ntr-o al-ueria oarecare,
mu nchdeau ue n fa a acestu om a c ru frunte era ntunecat , n fa a aceste
fete cu och r t c , care purtau ntp rte pe retn urmee une ntmp r tragce.
Cnd nu era prmt a ferme, Lagardre nu se revot . F r a spune nmc, reu
drumu pentru a merge ma departe, ca un ceretor pe care- gonet.
Acestea erau utmee oprr n ungu cavaruu s u, neferctu dorea s a|ung
ct ma curnd n vrfu Gogote
16
.
16
$olota: con afat n afara zduror Ierusamuu pe care a fost r stgnt Isus, dup ce a fost st
~ 65 ~
Paul Fval-fiul
Marquta contnua s mearg nantea u, n mntea s se petrecea un fenomen
cudat. ncetase s scoat acee pete neartcuate, ca n prmee ze ae demen e sae;
p rea n trans , mergnd spre o nt precs pe care ea sngur o putea ntrez r. S-ar f
spus c ghcea ceea ce se ntmpa n Lumea Ceaat , c prn pada umn a acee
stee pe care o uase drept ghd ctea n vtor c bezna dn creeru s u se rspea sub
mperu une revea mereu rennote.
A|unser a defeu Pancorbo, char ace oc n care ntnse pentru prma dat pe
Lagardre; , deodat , se opr, n tmp ce nsu cavaeru nu se putea mpedca s nu-
aduc amnte c odnoar trecuse pe acoo pn de cura| de speran , c acum
revenea cu nma sngernd prn m de r n.
Gtana scutur coama neagr a p ruu ncct trecu mna peste frunte, ca
un om care se trezete dntr-un comar. Peptu se rdc trebu s - apese cu
mna, ca cum s-ar f temut s nu se sparg o ven , desc ecnd, ngenunche, cu
mne mpreunate pentru rug cune.
Cavaeru o s n pace: n och u, ceea ce f cea era o nou manfestare a
nebune; atepta sfrtu crze.
Dar ganca se rdc , dreapt sgur pe sne; ar pe chpu e, care p stra totu
expresa une uoare trste , Henr putu ct transformarea brusc ce avusese oc.
- Acum m amntesc, spuse fata. Am dormt? Am sufert?. Nu ma tu nmc, S-a
ntmpat ceva care m scap , poate c tu ve reu s -m expc. Ma nt, unde
sunt tovar ?. De ce suntem mpreun , sngur, dac domnoara de Nevers dona
Cruz pretena, sora mea pecaser spre tne?
Auznd aceste cudate ntreb r, Lagardre scoase o excama e nvountar . Oare
nebuna ntr-o str fugerare, poate trec toare, a mn sae va face s renasc n e
speran a pentru a- cufunda dn nou, n curnd, ntr-o sufern ma amar , pentru a
redeschde cu ma mare cruzme ran pe care o purta n nm pentru totdeauna?
O prv n och nu ma v zu nmc care s fe pst de ra une de sens.
Dmpotrv , c sus nu acea prvre, p rnd c ateapt un r spuns care ntrze prea
mut.
Henr o mbr pe bata cop , strngnd-o a pept.
- Vorbete! excam , spune-m tot ce t, tot ce - amntet. Unde e-a p r st pe
cee dou tnere, n ce mpre|ur r?
Marquta se gnd cteva cpe, c c memora ntmp ror nu- revenea dect cu
ncetu, faptee nu se coordonau nc n mntea e dect cu greutate. Lacrm gree
zvorr dn och. ncerc s e ascund u Lagardre. d dea seama c nu- va putea
da o ndca e precs , tocma pentru c ea ns nu era sgur cu prvre a soarta
s - poarte crucea pn a ocu supcuu. (n.t.)
~ 66 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
preteneor sae, ar f vrut s - scuteasc pe Henr de durerea ce avea s rezute dn
ncerttudnea s . Dup un tmp, ncepu s vorbeasc :
- Tat meu cu mne f cusem totu pentru c ee s poat sc pa. Dup toate
probabt e, au et tefere nev t mate dn caste. Dar nu pot s garantez pentru ce
a putut s se ma ntmpe dup aceea.
Cavaeru ncn fruntea c tre p mnt; utma speran ce- c rse n fa a ochor
se baza pe ceva att de frag, nct era ogc s cread n ca.
Gtana v zu trste ea fu adnc ndurerat .
- Rdc- capu, frumosu meu francez, opt, promte-m s a ncredere n
mne. Gtanta nu poate nc s - spun unde este ogodnca, totu este sgur c o
vom revedea.
Lagardre tres r, chpu se umn .
- Cne -a spus? excam . Cum po s t?
- Nmen nu m-a spus-o, am ctt n stee.
Cavaeru c tn dn cap, descura|at.
Ea reu medat:
- Nu te ndo. Dac m-am perdut memora ucru acesta t ma bne dect
mne, c c eu nc nu-m pot da seama acum m-a revent n ntregme. De mut
vreme bota cereasc nu ma are pentru mne nc un mster, acesta este secretu
nostru, a ceor num romanchees, gypses, gtanos, gan, zgeuner, rom ragn
17

to , membr a aceea mar fam, no care ne tragem dn toate vremure dn toate
re care am avut ca p rnte pe Tat -Nostru Vntu, ar ca mam , pe Maca -Domnuu
Puberea.
Lagardre se ntreba dac reamente se ns n tose mntea, sau dac nu trebua
s consdere utmee e cuvnte drept un nou acces de demen .
- -am ar tat o stea, contnu ea, -am spus: Acoo trebue s mergem, c tre
ace punct umnos care, pentru mne, este o carte deschs , un so de dvna e pe care
tu nu po s-o n eeg.
- Ce a ctt acoo?
- C ac va trebu s m opresc, s ngenunchez s m ut pe |os. Vez, tu nsu ,
pe drum, amprenta copteor ma mutor ca a do catr. Aceta dn urm e purtau
pe domnoara de Nevers pe sora mea For.
Lagardre o prnse de mn -o strnse, ma s -o sfarme.
- Vorbete, ma vorbete, excam cu o emo e pe care nu -o ma st pnea. Dac
ceea ce spu este adev rat, e vom reg s n curnd, c c urmee sunt proaspete; dac ,
17
Romanic.elles , 'psies, itanos, /ieuner , iani , romi: denumr date ganor, n dverse r (n
ordne, n Fran a, Anga, Spana, Germana Romana). (n.t.)
~ 67 ~
Paul Fval-fiul
dmpotrv , te-a neat, nu - vo face nc un repro, fndc m ve f da, nc o dat ,
uza une fercr posbe.
- Este adev rat; nu e ma mut de o or de cnd au trecut pe -ac. Tneree erau
escortate de patru oamen.
- Cne erau?. Poate Peyroes?. Poate desfrna u Gonzague?
- Nu tu, asta va trebu s-o af m char n seara asta.
- Cne ne va mur?
- Tot steaua, r spunse Marquta, ntnznd bra u.
- Steaua u Lagardre a p t, spuse deodat o voce care eea dn stnca. E att
de aproape de a se stnge, nct ntre ea neant nu este dect ungmea une spade.
- Ce mportan are asta, dac acea spad e a mea? strg Henr, und medat
poz a de gard .
La o dstan de c va pa se n a, end n afar dn peretee stncos, un zd
natura ce ad postea un fe de refugu n care s-ar f putut ascunde zece oamen. Era ca
un so de gof dn care zvora un frce de ap mpede ce se ducea s amenteze ru.
Dntre toate aspectee ugubre ae defeuu u Pancorbo, acesta era snguru oc n care
nu sm ea greutatea stncor ap sndu - pe umer: natura rezerv uneor astfe de
surprze char n ocure n care se manfest ma s batc .
Desfrna u Gonzague ascutaser de nvta a acestu co or fermec tor se
oprser acoo pentru o cp , spre a se r cor a sta de vorb , ca nte turt care nu au
at gr| dect s - nstaeze cortu acoo unde-e pace. Acum c uptee se purtau n
Cataona, e se ntorseser n Bscaya, ferm dec s nu se a ture st pnuu or dect
atunc cnd totu se va f termnat.
Desgur nu se ateptau ca Phppe de Mantoue s - fecte ma trzu; dar, ca scuz
gata preg tt , e aveau motvu c urm rser pe cavaer n toate z re, f r a se
preocupa de ce se ntmpa n afara acestu e. Ce pu n atnseser scopu: s nu
scoat saba mpotrva Fran e.
Montaubert, devent efu bande, se ntnsese pe arb se gndea a vtor:
- Durata bert noastre se aprope de sfrt, spunea. Va trebu s ne
rentoarcem sub |ugu u Gonzague, ar cam f tmpu ca Lagardre s vn s ne ofere
peptu u. Dac nu vom duce prn uu vestonu g urt a dumanuu s u, sunt anse ca
e s ne acuze c ne-am vnturat ncoo ncoace f r a ne preocupa de cauz s .
nu prea v d cum ne-am putea ap ra.
- O s mn m, spuse Noc. Tot su|ndu -, am perdut dreptu de a vorb sncer,
to ne ntrecem, care s - deghzeze ma bne gndu.
Grasu Oro scoase un oftat:
~ 68 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Nu prea tu ncotro mergem, dar a fost o vreme cnd contn a mea era ma
ntt .
- ce-a ma spune, rpost Taranne, dac str mo t -ar f pus pnten spre a
peca n crucade, aa cum au f cut a notr? n fama ta de negustor, ne tora a fost
ntotdeauna cea dn regu .
Montaubert nterven:
- F r certur, c c acum ar f greu de tut care nobe e vaoreaz ma pu n: a
noastr sau a u Oro. Nemaputndu -ne acoper de gore bazonu, putem nc
acoper cu aur , pentru asta, trebue s - ducem u Phppe de Mantoue dovada c
Lagardre a murt de mna noastr . Dar cum vom ob ne aceast dovad ?
Noc se apec deodat , ducndu- un deget a buze.
- Sst! Poate c dovada este ac, zse, aba optt. Aud o voce care seam n a
dracuu de mut cu cea a cavaeruu.
To t cur - cur ureche. erau, ntr-adev r, Henr Marquta, ce care
tocma se oprser acoo; desfrna or e fu de a|uns s ascute o cp pentru a se
convnge c soarta favorza ma mut dect speraser : Lagardre se afa a c va pa
de e, sngur c c pentru e, femea care- nso ea nu conta.
Nu perdur nc un cuvnt dn conversa a purtat , dn care unee p r e p rur a f
ce pu n cudate, n eegeau totu destu ct s se cread sgur de vctore, de aceea
Montaubert nu ezt prn sfdarea pe care o ans s dea semnau de ncepere a
upte.
ntr-o secund , ce patru gentom barar drumu Lagardre e putu recunoate
fe ee.
- Ia te ut ! excam , reg sndu- vooa, de ndat ce era vorba s se upte.
Uure, domnor; cndva, char ac, am ntnt c va band pe care st pnu vostru
tocmse spre a m ucde; v d c ast z Gonzague aran|eaz ma bne ucrure m
trmte asasn ma mportan .
Un murmur amenn tor ntmpna aceast nsut ; cavaeru nu se s deoc
mpresonat, c c rec p tase tot sngee rece energa s de at dat . Sm ea nevoa
de a ma tr pentru a afa dac cee spuse de gtan erau adev rate.
- Ct nc ma este tmp, ad ug , dac vre s evta soarta ceora , v
poruncesc s -m ebera drumu.
Marquta se avnt deodat n fa a u, cu pumnau n mn , pentru a- face scut
dn trupu s u. Acum nu nebuna era cea care, ca a Urge, o f cea s braveze prme|da,
c c prvrea era rece t oas ca o eu: von a era cea care comanda cura|uu.
- Nmen nu se va atnge de e, strg , nante de a ucde o femee!
~ 69 ~
Paul Fval-fiul
Cavaeru ncerc s o dea a o parte cu o mn : ea se eber s r nante ca o
eoac . Un fuger scp pe ama s , care se duse s se nfg n um ru u Taranne,
upta ncepu.
Lagardre nfrunta adversar, avnd gr| ma aes s o apere de ovtur pe
gtan . V zu spada u Montaubert amenn nd snu fete , pentru a para atacu,
descoper garda. Noc proft de asta saba u p trunse n peptu cavaeruu, care
scoase un strg t, se c tn pu n c zu pe spate.
Atunc fu v zut un spectaco subm: o femee, aproape un cop, cu och n|ecta ,
cu buzee spumegnde, nnd pept a tre b rba pentru a ap ra trupu ceu care
c zuse, sau pentru a- r zbuna.
Acum c r m sese sngur , nc unu dntre e n-ar f ndr znt s o oveasc ,
totu, erau nevo s se apere de fura e, de atacure e repet; te, de percou pe care
reprezentau bra u e mereu rdca pumnau de pe care curgeau pc tur de snge.
Cum avea s se sfreasc aceast upt n care un nu voau s ucd , n care
ceaat nu concepea ma?
Steaua str uc pe bota azure Marquta rdc prvrea c tre ea.
Deodat , foarte aproape, ampfcndu-se n cordoru ung de stnc, se n una
dntre acee cudate meod monotone, pe care e cnt trbure nomade n cursu
peregrn ror or pe drumure pust, gtana, auznd-o, scoase un strg t ce sem na cu
un p t de bufn . Un strg t asem n tor r spunse; o cotg pr p dt , a c re ca
r pcugos aerga n gaop, f cu apar a ntr-un zgomot de fare vech, desfrna
v zur r s rndu-e n fa o |um tate de duzn de b rba , narma cu fnte scurte.
- S u m trupu u Lagardre, strg Montaubert, care sm ea necestatea une
ovtur ndr zne e.
Dar Marquta pusese pcoru pe peptu cavaeruu.
- Vno s - e, dac po , spuse.
Oro aduse ca.
- S pec m, zse Noc, aba ma avem tmp; am perdut partda. Peste cteva
cpe, n spatee fec re stnc se va afa un om o fnt .
Ca pentru a- da dreptate, se auz ueratu ctorva proecte. Desfrna u
Gonzague o uar a fug , reund cu mare greutate s - sus n pe cau s u pe Taranne,
care sngera dn abunden .
~ 7 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Captou X - Ragn
e care ntervenser astfe a momentu potrvt erau nte gan pe care Marquta
avusese pre|u s - ntneasc adesea, pe vremea cnd peregrna prntre trbure
nomade, n care mama sa |ucase odnoar un ro mportant, c c fusese mut
vreme frumoas oracoee e erau renumte n ntreaga Spane.
C
Or, exst nu numa o trad e, c datora de a se ntra|utora, a acet oamen care
se af a margnea socet t aa cum se spune n cntecee or trec f r s se
schmbe cu nmc, de cnd e umea ume, p strnd secretu orgn or, a ve or, a
mstereor cu care ncon|oar tot ceea ce pentru a este credn , dar care, pentru e,
este prncpu: naterea, c s tora, n erea n rtur , ma aes, moartea.
Marquta nu trebuse dect s - anseze chemarea, semn de raere; nu fusese
nevoe dect s pronun e cteva cuvnte n acea mb cudat pe care nmen n-o
n eege dac nu are snge de gan n vne, n |uru e se vser ap r tor. Acum
st teau n cerc n fa a c ru eor cu covtr a care erau nh ma ca costev, adev rate
anmae ae Apocapsuu, ega a rg cu fun sfor be c u dn Ga a
18
, pe
care- c resc ma aes gan, aceta nevrnd ncodat s se fooseasc de catr.
c ru ee nsee erau o adev rat poeze sub covtree or g urte, petcte, arse
de soare, de poae de vnt, vedea de toate: cortur mp turte, oae de buc t re,
unsor pentru a- ns n to pe r n sau pentru a face vr | cretnor, pcoare de
broasc , amuete toat amestec tura de obecte pe care gan e foosesc ca s
fac farmece.
n cea ma mare, care era cea ma bne ntre nut , pe un morman de restur
de crpe care acopereau poate o gr mad de aur comoara trbuu: ban de argnt
de aram b|uter furate trona b trna canuu, o vr |toare cu p r ab, cu zbrctur
adnc cu dn ascu .
Banda respectv ac tua un can aparte, ndependent de marea cast
nterna ona , care o respnsese dn m|ocu s u n vrtutea eg de mezaan . C c de.
ndat ce o fc de rom se c s torete cu un str n, sau vceversa, fama sa este pus
18
$ali ia : regune dn Europa centra , n nordu Carpa or, mp r t , cu ncepere dn 1945, ntre Poona
Ununea Sovetc (Ucrana). n decursu tmpuror, a fost deseor dsputat ntre Rusa, Poona Austra.
(n.t.)
~ 71 ~
Paul Fval-fiul
sub nterdc e Nu se ma recunoate dreptu a protec e, nc a partea de prad ce s-
ar f cuvent; se refuz orce acces a adun r a ceremon devne un membru
cangrenat care trebue emnat f r m f r regrete.
Tot astfe, n rega udac , pentru ce sau cea care s-a unt cu cneva apar nnd
atu cut se ofcaz ceremona mor or; tot aa a no, a catoc, aan ee ntre nob
oamen de rnd au fost consderate, mut vreme, ca o dec dere. n Evu Medu,
consecn ee erau cumpte, ce care grese fa de rangu s u nu ma conta prntre a
s . Tmpu a trecut, ast z toate cee se amestec , omenrea nu este nc ma bun ,
nc ma rea.
Fame de gan aungate n acest fe dn trbure or nu ntrzau s se grupeze
pentru a- da a|utoru necesar, spre a se ap ra att mpotrva fra or de er, ct a
dumanor dntotdeauna, cretn. Cu toate acestea, ee p strau obceure rture,
snd pe ntrus, dac r mnea prntre e, s - practce propra rege a care adesea
nu nea deoc pn cnd, f dn propra u von sub nfuen a meduu, o adopt
pe cea a tovar or s . dac o fat voa s - urmeze so u sau ubtu dntr-o at
cast , avea orcnd dreptu de a reven prntre a s , pe care totu f cuse s ndure
dspre u ntreguu or neam.
Aceta, n totatate, se numeau rani , deoarece era n scut dntr -un tat catoc,
Marquta era de-a or. De atfe, e nu se deosebeau de adev ra gtan dect prn
cteva cntece propr or, unu dntre acestea fnd ce ce a|unsese a ureche fe e a
momentu potrvt.
Aadar, n spatee prme c ru e se anaser atee, dn care se rev rsau pe drum
feme o droae de cop. Acum, toat umea ncon|ura trupu u Lagardre, ng care
ngenunchease gtanta.
Poate c , vennd aa de repede n a|utoru e, ntrev zuser posbtatea de a scoate
vreun proft de pe urma nterven e or, |efundu- pe adversar? Dar aceta fugser ; ct
despre str nu care z cea pe p mnt, e nu- datorau nmc dac nu era egat de
nso toarea sa prn vreo eg tur sfnt , char dac doar prn dragoste.
- Cne e b rbatu acesta? Et femea u?
Acestea fur prmee ntreb r pe care e puse Marqute efu ragn -or, un coos
bronzat, ae c ru rare uv e abe argntau tmpee de care era team , fndc
deseor trebuse s se supun poruncor u.
Dar ea, care n ate mpre|ur r ar f tremurat n fa a u, rdc cu smptate capu
r spunse:
- Este fratee meu.
- N-a spus ncodat c a un frate, nc unu dntre no nu are tre despre aa
ceva.
~ 72 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Nu tam nc eu.
- De ce nu este de-aceea ras cu tne?
- De ce eu ns m nu sunt gtan dect pe |um tate? repc ea cu fermtate. Te-a
mpedcat asta, vreodat , s recunot autortatea mame mee, am f no, oare, nte
ragn, dac nu s-ar f afat str n prntre no?
- Aa este. Dac a un secret, p streaz -. Spune-ne numa numee acestu om.
- La ce v-ar foos?. ve t ma trzu.
- Este spano?
- E francez.
- Atunc e un duman.
- Pentru rasa noastr nu exst frontere.
- Nu -am spus duman al Spaniei asta nu m ntereseaz deoc. n ara u, a
notr sunt spnzura .
- La Madrd, Inchz a tortureaz arde.
- Aadar, a mereu dreptate? bodog n c petena, ncruntnd sprnceana.
- Vorbesc aa cum gndesc. spun adev ru.
- Fratee t u a murt?. Trebue s aducem rubidal-u?
Or, rubidal-u este vehcuu mortuar a ganor: o c ru acopert cu pnz
neagr , n care nmen nu p trunde vu.
Marquta ngenunche ng Lagardre, p urechea de peptu u - ascut
b t e nm.
- E doar r nt, r spunse. E cazu s - d m a|utor. Dac nu vre , sa -m , vo
ngr| sngur .
De data aceasta efu b tu dn pcor, spunnd:
- , m rog, de cnd ragn as pe a or s moar f r a e da a|utor?
- E nu este de-a votr, a spus-o adneaur.
- Se af sub protec a ta, n consecn sub a noastr . Vez unde- este rana o
vom ntreba pe b trna ce trebue s facem.
Marquta desf cu vesta u Lagarddre dezgo rana. Dac spada u Noc ar f
p truns cu dou degete ma |os, Lagardre nu ar ma f avut nevoe de ngr|re nm nu.
- Destnu -a ap rat, zse una dntre feme.
- Spune ma curnd c medaonu pe care- poart pe pept, o ntrerupse ata. Ute
cum s-a deformat montura; e de mrare c portretu nsu nu s-a spart.
Och acom se a ntr asupra b|utere cu ram de aur, dn care o parte era
r suct p tat de snge. Dntr-o prvre, Marquta recunoscu chpu domnoare de
Nevers.
~ 73 ~
Paul Fval-fiul
- Ea este cea care -a savat, murmur . Dragostea a fost ma puternc dect
moartea!
Portretu acea fusese dat u Lagardre de c tre Aurore, atunc cnd se dusese s -
vad a Chteet przoner condamnat a moarte. Ea ns - aezase pe nm ,
egat cu un an de aur. n prezen a mame sae. Cnd oare va reg s a peptu u
Henr?
Cea ma n vrst dntre gtane b tr#na se numea Mabe. Era aceea, care, a
muntee Baadron, avusese cndva sarcna de a o p z pe mca Aurore pe care For o
adormse, ca s-o fac s dezv ue ocu n care se afa Lagardre. Era de|a b trn a
acea vreme peste fruntea s ma trecuser de atunc an bun. Poruncse s fe adus
ma aproape cu c ru a sa , cu trunchu n afara ad postuu s u de pnz , despett ,
cu peea ca un pergament vech, aproape hdoas totu mpun toare, scrut
ndeung pe cavaeru nc f r cunotn .
- Este frumos, spuse. Oare -au ucs?
- Nu, mam , r spunse cneva. E probab s scape cu va .
- Rana a fost f cut cu o arm ab sau cu o arm de foc?
- E o ovtur de spad bne dat , dar prea |os.
- A|uta -m s cobor; vreau s v d.
Aproape c nu avu nevoe de spr|nu ce se ofer , n pofda vrste sae, a|unse
repede ng r nt, asupra c rua se apec .
chpu e c p t o exprese cudat ; rdure aproape dsp rur , tmp de o
cp , p ru s se gndeasc , de parc evoca o amntre ndep rtat .
- E este, e char e, nu m neasem, bb ea. Lnt -v , ce predestnat a ma
revent cndva de ma departe.
- Dec recunot? ntreb c petena .
- ntr-o sear , spuse Mabe, s-a dat s bea, dntr-o cup de vnars, o b utur a
ganor dn Sco a.
To ce de fa tau ce nsemna asta care erau efectee aceu terb narcotc.
Prvre or ntreb toare se a ntr asupra b trne.
- A fost cucat n partea de nord a tabere, contnu aceast , n mormntu n cere,
de dou sute de an, se odhneau oasee b trnuu Had|.
Curoztatea crescu n rndure ascut toror, dar ea nu u seama urm , ca
cum -ar f vorbt se:
- A doua z dmnea a, cnd s-au dus s se ncredn eze c tot ma dormea, n-au
ma g st pe nmen.
Asta era un ucru extraordnar, ragn vrur s afe.
- Cum s-a putut aa ceva? ntrebar ma mute gasur.
~ 74 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Dar de ce se d duse s bea coarea sco an ?
- Fndc cretn ne d duser mut aur ca s - ucdem s - r pm copu pe care-
avea cu e. Dar era oaspetee nostru nu am vrut s facem nmc ma mut dect s -
adormm.
- Osptatatea este sfnta, optr b rba . Cne -a savat?
- Mster!. totu, orcne o f fost, a f cut bne. Era ma bun dect duman u,
a f avut mereu o remucare dac s-ar f ntmpat ceva r u cope. Era att de
bnd , att de trst , bata mcu , nct dup at a an ma rev d n mnte
tr s ture.
Deodat , prvrea c zu pe medaon sc p o excama e de surprz :
- Iat-o, spuse, dar acum este mare, nc ma frumoas ma bnd .
Luase b|utera n mn o prvea cu atta aten e, nct Marqute fu team c
vrea s-o a s-o p streze.
- Nu -o ua, mam , o rug . Este tasmanu u. F r acest portret ar fost ucs.
Mabe se ncrunt , sub fugeru dn och e cenu, Marquta pec prvrea.
- Cne -a spus c voam s - au spuse cu asprme , ma nt, cu ce drept
aper?
- Pentru c este fratee meu, r spunse fata.
- Mn . n-a avut ncodat un frate . A face ma bne s m rturset c - ubet,
n-a f prma. At dat , o gtanta ca tne -a ubt ca o nebun ; e dragostea -a
adus perzana, c c s-a cretnat.
- Aa este, spuse Marquta. Pe vremea aceea se numea For; acum poart numee
de Mara de a Santa Cruz.
- Aadar, o cunot?
- Este pretena mea. Am dansat mpreun n pe ee Madrduu.
- ubea, reu vorba Mabe, poate c e n-a tut asta ncodat , de vreme ce
are portretu atea pe nm . Frumuse ea u este fata pentru fetee dn rasa noastr .
Toate, v spun c toate ve ub. char eu, dac -a f ntnt cnd aveam dou zec
de an.
T cu, concentrndu- prvre asupra cavaeruu. Utmee cuvnte pe care e
pronun ase erau att de cudate, nct ntregu trb se ntreb dac nu cumva b trna
rec zuse n cop re.
- S-ar putea s f fost For cea care -a savat, contnu ea, de pe -atunc era nc
foarte mc . Dac ea a f cut-o, repet c bne a f cut. cne te ce s-o ma f ntmpat
cu ea?
- O c ut m, spuse gtana, dee Domnu s-o reg sm curnd, c c nu este sngur .
- Cu cne e?
~ 75 ~
Paul Fval-fiul
- Cu ea! spuse Marquta ar tnd portretu. Acum sunt suror prn nm .
Cu decate e, Mabe puse a oc medaonu se ndrept c tre c ru a sa. Se
ntoarse curnd cu un unguent mracuos pentru vndecarea r nor, cu care- unse pe
Lagardre, murmurnd totodat nte cuvnte magce.
La umna tor eor, n fundu Gte|uu u Pancorbo, unde domnea o t cere ugubr ,
acea vr |toare, ncon|urat de gtan ngr|nd un str n cu aceea gr| ca cnd ar f
fost propru s u fu, consttua un f spectaco cudat.
Lagardre era nc f r cunotn . Mabe sp buzee tmpee cu o et e
deschse och, renchzndu- medat. Nu avusese tmp s-o vad pe Marquta; acee
chpur necunoscute, acee mutre prea pu n demne de ncredere, ma aes ace cap de
vr |toare b trn , apecat asupra sa, f cur s presupun c a|unsese n mne unor
band care nu- vor sa cu va .
Poate c tovar a u e c zuse de|a prad , poate c z cea egat ntr-un co ? S-ar f
putut char s nc nu ma fe n va . Pentru a nu- vedea cadavru, nea och nch
se gndea: "S rman cop , este scrs c eu trebue s - port ghnon. totu,
adneaur, m vorbea despre speran , m spunea c o vo revedea pe Aurore!"
Acest utm nume sc p de pe buze cu voce tare, auz un gas care- murmura a
ureche:
- P streaz - cura|u!. Steaua contnu s str uceasc . Te vo conduce a Aurore.
- Marquta! opt cavaeru.
- Sunt ac, r spunse. Ce care te ncon|oar nu - sunt duman.
- Deschde och, spuse a rndu s u Mabe, care f cu cte un semn pe fecare
peoap a u Henr , ntr-adev r, acesta putu vedea n |ur s a mna pe care -o
ntndea gtana.
- Duce - n c ru a mea, ma spuse b trna, cuca - uure.
Cu nesfrte precau , Lagardre fu transportat n ruot .
- Unde mergea ? ntreb Mabe .
- n c utarea ogodnce u, pe care -au uat-o.
- Cne -a uat-o?
- F r ndoa ce care voau s - ucd nc de a muntee Baadron care, pentru
asta, p tser cu mut aur.
- S ne dea e - vom su|, spuse un b rbat.
Dar b trna m sur cu o prvre dspre utoare:
- Este oaspetee nostru, nmen de ac nu are dreptu s se atng nc de
persoana u, nc de ceea ce apar ne. vom conduce acoo unde ne va spune s
mergem, f r ca pentru asta s ne datoreze un pesetas. Am spus!
- Fe, r spunse efu, dac aa vre.
~ 76 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- De atmnter, ad ug Mabe, m obg ca eu sngur s - veghez, s - ngr|esc
s - vndec.
Dar gtanta ntnse ambee mn, mpornd:
- , dec, nu m ve sa s stau ntr-un co or, ng e?
- Aadar, ubet mut?
- Ca pe un frate. Vez c nu mn eam adneaur.
- Vno, c c a un sufet nob.
B trna se duse s se nstaeze ng cavaer, n tmp ce Marquta, stnd ng
targ , tergea fruntea mbrobonat de sudoare a u Henr.
Canu porn ar a drum, prn defeu pe care- umna fac ra tremur toare a
for eor, proectnd pe stnc suete fantastce.
Dn tmp n tmp se n a cntecu monoton a ragnor, n care gasu b rba or
aterna cu ce a femeor , eg nat de aceast meopee, cavaeru adorm, nnd n
mna sa umed mna gtante. Gonzague ar f putut s treac de o sut de or n ungu
acestu cudat convo, f r a b nu c acoo se afa dumanu s u de moarte, prntre ace
nomaz pe care, at dat , p tse pentru a- sc pa de e care, acum, f ceau cauz
comun cu acea om, f r ca m car s cear o r spat .
Cnd Lagardre se trez, se f cuse zu , mare fu mrarea de a se vedea n ace
cudat vehcu, c c nu- ma amntea nmc.
Mabe, care pndea trezrea, ntnse o cup , pe care ov s-o a.
- Bea f r team , spuse b trna. Nu este otr vt , ca vnarsu care -a fost ofert
ntr-o sear , pe vrfu munteu Baadran.
- Cum de t asta? ntreb cavaeru .
- M afam acoo.
- Bea, spuse a rndu s u Marquta. Eu ns m am scos apa dn zvor am
ndot-o cu uc . Nu et ncon|urat dect de preten.
n tmpu nop , b trna gtanta dscutaser ndeung cu gas sc zut, fa a
storsse vr |toare, n acea tmp cu propra- poveste, tot ceea ce ta despre
Lagardre. Mabe |urase c trbu nu va avea odhn pn ce nu e va reg s pe
domnoara de Nevers pe dona Cruz.
- n probemee n care cea nu tu nmc, spusese, no putem t totu, c c
po a noastr este ac tut ma bne dect cea a regeu. Dac fata a trecut ntr-
adev r er pe ac, aa cum pretnz, pn a sfrtu ze vom afa unde se af ; dac nu
este, aa, o vom c uta n at parte o vom g s. Dup aceea, va f o |oac de cop s-o
r pm.
~ 77 ~
Paul Fval-fiul
A|unseser a cmp deschs, ntr-un oc care totu era nc zoat, Marquta
ar t b trne urmee unor pcoare de ca, pe p mnt. Dar acum, dup ce desfrna
trecuser pe acoo, erau ma mute.
- O s e desum pe unee prntre ceeate, hot r Mabe. Pn atunc, s mont m
corture.
Instaar o tab r sumar ; Lagardre, prea s bt char pentru a se rdca,
r mase cucat n c ru , avnd-o a tur pe gtanta care vorbea, ncercnd s - dstreze
, totodat , s - nsufe speran .
De atmnter, toate femee trbuu aduceau, rnd pe rnd, ba o rode coapta, ba o
portoca sau un pahar de vn tare, totu nso t de o vorb bun .
Lagardre, care e mu umea cu un zmbet, d du seama c , pn atunc, nu
cunoscuse bne adev rata fre a gtanor:
- Sunt bun, gnd e cu voce tare, doar c nu trebue s fe p t pentru a face
r u.
- Dar trebue s e pac nterven Mabe, care auzse. La no, ce care ubete
are dreptu a protec a a stma noastr , c c dragostea este st pnu um.
Captou XI - Psta fas
medat dup ce mncaser puseser a oc n oaee, Mabe reun trbu n |uru s u
u cuvntu. I
- Cretnu a spus adneaur c gtan sunt bun cnd nu au nteres s fac r u.
Este adev rat? ntreb .
- Sunt ma bun, atunc cnd au nteres s fac o fapt bun .
- Trebue s tr m no, ad ugar a c va.
- Gndrea voastr este corect , aprob b trna. Puterea ocut pe care o avem
ne-a fost dat pentru ca; ate rase s fe ste a ne f de foos, char f r de voe. Dar sunt
mpre|ur r cnd, ntre acee rase a noastr trebue s ab oc un r gaz n ceea ce
prvete unu sau ma mu ndvz, cnd trebue s fm bun pentru ce care este bun de
a natur .
- Unde vre s a|ung? o ntreb unu dntre b rba .
~ 78 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Iat : bun tatea cuprnde deznteresu. Or, nu tu dac ce care ne e oaspete
este bogat; nu tu dac , ntr-o z, se va gnd s ne r sp teasc pentru ceea ce am
f cut pentru e. Tot ceea ce tu despre e, v vo aduce a cunotn . dup ce m ve
ascuta, fecare va f ber s spun ce trebue s facem n contnuare.
Povestea pe care o stors nu putea con ne dect doar o parte dn faptee
ac une u Lagardre, att ct afase Marquta dn gura profesoror de scrm , sau cee
a care asstase ea n Spana. Mabe nu trecu cu vederea dect cteva am nunte, pe
care credea c e ma prudent s e p streze pentru sne.
O sngur ac une este de a|uns pentru a defn cura|u oatatea unu om. Ea
enumer mute ac un de acest fe, ce de fa o ascutau cu come, fndc erau
oamen obnu s nu pun mare pre pe va a or mereu expu s -o pard n
ceasu urm tor.
C c, dac cnstea gtanor poate f contestat , nmen nu ar putea, dmpotrv , s e
nege dspre u fa de prme|de, orcare -ar f cauza. Desconsdera , nu sub o
contnu suspcune, obga , s tr asc prntre rase dumane oste, e nu au dreptu
de a avea gr|a ze de mne, deoarece nc prezentu nu e apar ne, nu au ocu or
ber sub soare: de aceea, egea or este fatatatea, rega or ho a, dumnezeu or
destnu.
Fa de un om ferct, care se bucur de bog e de onorur, e nu pot sm dect
nvde ur , pentru c n och or e repreznt ucrur de care e n sunt prva . Dar
respect persoana, averea rangu, dac ntmparea aduce n stua a de a e f
oaspete. Totu, cnd osptatatea se sfrete, respectu nceteaz ; , aa cum
povestea Aurore, dn amntre sae, dup ce s-au scurs dou sprezece ore sau dup ce
au fost str b tute dou sprezece me
19
, oaspetee nu ma nseamn nmc, ceea ce este
totuna cu a spune c poate f |efut sau ucs.
Este totu curos c a foarte mute categor de oamen respnse de socetate a
ce sco n afara eg, cum sunt gtan, corscan care au uat drumu codruu, |efutor
dn extremu sud-ageran, sau a ce care sunt n afara cvza e, ca eschmo
apon, precum a unee popua s batce se ntnete acest respect sacru a
oaspeteu, respect ce nu ma exst n Europa dect n Sco a, dac n-o f fnd acum
doar un mt, unde s-ar putea s fe un vestgu a moravuror gtanor.
Pentru ce pe care ntnse, Lagardre era acum oaspete nu numa pentru
dou sprezece ore dou sprezece me, c pentru atta tmp ct va vo b trna.
19
Mil: Untate de m sur pentru ungm care, a roman, era de o me de pa (n b. atn mille = o
me). Exst o untate de m sur nterna ona , adnotat n navga a aeran sau martm , a c re
vaoare s-a convent a f de 1,852 m. (n.t.)
~ 79 ~
Paul Fval-fiul
C c n fecare trb de gtan, de zng n, de gan sau de gypses, a rom ca a
ragn, femea cea ma n vrst b tr#na este atotputernc e comand b rba or,
ba char efor. Ea ns nu d ascutare dect Regne supreme, care se af cnd
ntr-un oc, cnd ntr-atu, care ne n mne n creeru s u soarta tuturor ganor.
Mabe ar f putut, dec, s - mpun von a f r a se teme c s-ar putea ca cneva s
n-o ascute. Dar dorea ca spontanetatea devotamentuu pe care avea s - pun n
su|ba u Lagardre s - ege pe ce care prmea de ce care d deau a|utoru recproc.
Aceasta era dpoma e de femee de ganc , efectu fu cu att ma rapd, cu
ct nmc nu vaoreaz ma mut, pentru a - ataa oamen, dect s fac ape a
ncrederea or.
- Acum, e spuse, t a fe de mute ca mne n eg tur cu ce pe care -am
ad postt. Crede c este de a|uns s - ngr|m rana trupeasc ?
- Ce putem no face pentru cea sufeteasc ? ntreb efu .
- S pornm n c utarea ogodnce sae, pn ce o vom g s. Avem motve s
credem c se af foarte aproape de ac; dar dac n-ar f aa, dac ar trebu s
str batem ntreaga Spane, a face -o?
- Suntem gata!
- Amnt -v de ceea ce v-am spus: nu tu dac vom prm vreo r spat .
- am g s vreuna, dac am r t c pe drumur f r nc un scop? Aadar, pentru
no este un noroc, ce ne pas dac mergem spre maz noapte sau spre maz z, spre
r s rt sau spre apus, dac fecare z are rostu e?
- Aceasta e p rerea tuturor? ntreb Mabe .
Toate mne se rdcar n semn de asentment.
- D ordnee, mam , cerur b rba . Ce trebue s facem?
Aba atunc e expc b trna c se putea ca cee dou tnere s f trecut n a|un
prn defeu u Pancorbo.
- Nu exst dovez, ad ug ea, totu nu se bazeaz dect pe b nuee
Marqute. Dar fndc nu f avem atceva deocamdat , de asta trebue s nem cont
pentru organzarea panuu nostru.
La gtan, ef nu ascund membror trbuu or ra une ordneor pe care e dau: a
e nu exst tr d tor. Toate ucrure merg, prn urmare, cu att ma bne, c c fecare
te pentru ce ac oneaz vrea s contrbue a trumfu cauze comune. Dac aceta
ar f gnorat cne ce era Lagardre, ar f dat ascutare b trne, dar f r s partcpe cu
nmc prn propra von . Sncertatea ce e fusese ar tat permtea s se conteze nu
numa pe num ru or, c pe n atva fec rua.
- Vom verfca ceea ce a spus sora noastr , zser . Dac astree au vorbt, trebue
s fe adev rat.
~ 8 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Atunc, s rdc m tab ra, pentru ca ce ce se ubesc s fe n curnd unu ng
ce at, conchse b trna Mabe.
ntr-o cpt , corture fur strnse trbu porn a drum, Lagardre, care-
rec p tase oarecum for ee, fu n stare s dea, e nsu, unee ndca ute.
Feu n care ragn se purtau fa de e umea totu peste m sur dac n-ar f
fost prezen a Marqute nrudrea sa cu e, poate c ar f b nut o nou curs . Ma
p stra nc n amntre ceea ce ntmpase cndva pe muntee Baadron, cnd cteva
dntre persona|ee actuae |ucaser un ro , spre a nu se ndo de adev ratee or
sentmente, ar f dort nte dovez ma convng toare dect ce v zuse pn atunc.
Gndnd astfe, mp rt ea nencrederea genera ce o nspr de regu aceste
trbur nomade , deoarece expermentase e nsu cam cum st teau ucrure, avea
mare nevoe de afrma e gtante, pentru a- da ncredere. nc , putea s fe neat
char ea. Nu o fusese neat For?
Marquta d dea toat sn a s - nspre cura| s - nt reasc speran a n
succes.
- Preg tete-te pentru fercre, zcea, ceasu se aprope.
- Cne -a spus?
- Totu. astree, fore, ceva dn mne, care strg acest ucru. Mabe -a f cut
horoscopu, oracou a spus ceea ce tam de|a.
- Nu pot crede n horoscoapee voastre.
- Et ber s nu crez, nterven Mabe, a rndu s u. S t totu c am topt
pumb, acesta nu mnte ncodat Am ctt acoo destnu t u. Un predestnat are
sufern ee u. Nu vor trece dou s pt mn cea pe care o cau va f ng tne.
Pentru ea pentru tne vor urma an de fercre, dup care duman t se vor nveruna
dn nou s v pard pe amndo; dar va f prea trzu, e vor f ce care vor amndo;
dar va f prea trzu, e vor f ce care vor sucomba, cu excep a unua ce ma
searb d, ce ma vpern, gr untee de nsp care roade coosu de bronz, - face s se
pr bueasc . Dar tu nu ve c dea dect dup ce ve da cee pe care o ubet un at tu
0nsu i , un r zbun tor. S - amntet atunc de ce spune ast z b trna Mabe, ve
n eege c trebue s crez n tn a gtanor.
Orct de nencrez tor ar f fost, cavaeru se bucur de aceast prevestre, nu
pentru e, ct pentru Aurore.
- Dac prmee evenmente se adeveresc, spuse, te vo r sp t dn pn.
- B trna Mabe, r spunse aceasta, va dorm n scorbura une stnc, cu pcoaree
spre Orent, ar tu, tu ve f ferct pentru un tmp.
* * *
~ 81 ~
Paul Fval-fiul
Cernd nforma n prmu sat n care au a|uns, afar c pe -acoo trecuser patru
c re .
- Este banda u Gonzague, afrm Marquta. Dac a cea n-au fost v zu ,
trebue s - c ut m n at parte.
Pornr spre vest, scoadee trbuu b rba feme nu sar nc un
drumeag, nc o cas necercetat .
Nu ma reg sr urma desfrna or, pe care o p r sser , dar nu o g sr nc pe cea
a Aurore a nso toror s . Nc er nu fuseser v zute dou feme pe catr, escortate
de patru c re .
Marquta era ngr|orat ; cavaeru dorea s fe ct ma curnd pe pcoare pentru
a se ocupa e nsu de cercet re uteroare.
Totu, ntr-o dmnea , dup ma mute ze de c utare zadarnc , o ceretoare
b trn spuse c v zuse ase c re n apropere de Toosa, n nutu basc.
- Erau patru gentom, care p reau a f str n, expc ea. Cea do purtau
vemnte spanoe; au trecut att de repede, n gaopu caor, nct nu e-am putut
vedea fe ee.
De dac aceast pst era seroas , c c era posb ca fetee s - p r st
mbr c mntea femeasc , pentru a nu atrage aten a sau pentru vreun at motv.
Lagardre sm c n adncu nm renate speran a. Poate c atunc cnd va
a|unge a fronter , Aurore dona Cruz o vor f trecut ee? Asta ar f nsemnat c sunt
savate va trebu s e reg seasc n Fran a.
ncepnd dn acea z, ruotee trbuu merser ma repede , de zguduture
oboseau pe r nt, e se ruga mereu s se m reasc vteza.
La Toosa, doar o parte dn cuvntee ceretoare s-au confrmat. Nu ma era vorba
despre ase c re : nu ma erau dect patru care deoarece pacea fusese semnat de
cteva ze se ntorceau, f r ndoa , n Fran a, trecnd prn Sant -Sbasten. E se
ndreptaser , ntr-adev r, n acea drec e, totu dovedea c erau francez.
Lagardre Marquta nu ma n eegeau nmc. De ce ar f sat Chaverny a s
pe tneree fete pe p mnt spano, a ndemna prn uu, dumanu or, tocma cnd ma
aveau doar cteva ore de mers pn a fronter ?
Dac nu fuseser e acea, nseamn c erau desfrna , dec merseser pe o
pst gret . ncotro era cea bun ?
Henr v zu pr bundu-se ntr-o cp ntregu vs care se n scuse att de greu n
mntea sa. Se ntreb de ce oare soarta arunca de coo -coo ca pe o epav , ca pe un
naufragat care este ct pe ce s a|ung a ma pe care, de fecare dat , un va
arunc ma adnc n abs.
~ 82 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
n noaptea urm toare avu un comar ngroztor, care e trez dn somn pe Mabe
pe Marquta. nante de a- putea mpedca, e se rdc n capu oaseor, apo se repez
afar dn c ru , cu och r t c , cu mne ntnse, strgndu- dsperarea, aerga
astfe pentru a se pr bu, n nesm re, a dou zec de pa ma departe.
O febr arz toare, mpotrva c rea ntreaga farmace a b trne era neputncoas ,
puse st pnre pe e, rana redeschs ncepu s sngereze. Vndecarea u nu ma
era dect o chestune de ze, at c o nou compca e reprev zut venea s
dstrug tot ceea ce fusese f cut aducnd poate un sfrt fata. Cnd att morau, ct
fzcu unu om au sufert aa de mut, o sngur zgudutur este sufcent pentru ca
resorture s se frng .
- E n perco? o ntreb bata gtan , n crmat , pe tovar a sa.
- Va tr , r spunse aceasta, pentru c aa am ctt n pumb, dar va trebu s
abandon m c ut re, sau s e contnu m f r e.
- Cum aa?
- Trebue s - g sm un ad post n care s nu aud nmc dn zgomotee de afar ,
unde odhna s fe compet unde s fe ngr|t cu ce ma mare devotament. Doar cu
pre u acesta vom sava.
- Eu sunt cea care vo ngr|, devotamentu meu va trumfa asupra mor .
- cne ne va a|uta s - recunoatem ogodnca pe nso tor e, de vreme ce
tu et sngura care- cunot?
- O s - descru att de bne, nct va f mposb s te ne.
- Da, dac sunt mpreun ! Dar dac presupunem c nu- vom g s dect pe
b rba , e nu ne vor crede, nu ne vor urma acoo unde am vrea s - conducem.
- Aa este! gemu Marquta. Mam !. Tu care a n eepcune experen , spune-
m ce trebue s fac. nu pot nc s r mn ng e, nc s v urmez, totu, trebue s
aeg ntre astea dou .
frngea mne. Lacrm gree se rostogoeau pe obra|, c znd pn pe fruntea
pad a u Henr.
- Ne vom gnd, copa mea, zse Mabe. S ncerc m ma nt s - trezm dn en.
~ 83 ~
Paul Fval-fiul
Captou XII - Ad postu msteros
teva ore ma trzu, n tmp ce Mabe Marquta vorbeau despre ad postu pe
care trebuau s - g seasc ct ma repede, un b at care se tot nvrtea pe ng
c ru se aprope de ee. Avea cam cncsprezece an era speran a trbuu, c c
era n stare s se strecoare prn urechea acuu, nmen nu se prcepea, ca e, s se
ca ere pe o stnc , s treac peste un ru, s mroas un duman s fure pe un
cretn.
C
- Un ad post?. zse. Tocma am g st unu, unde nmen nu va ven s - deran|eze
pe str n, c c cu sguran nu se prea ntr deseor acoo. Char presupunnd c s-ar
g s ntrarea, aceasta ar putea f ap rat de o sngur femee.
- Unde anume?
- La dou sute de pa de-ac o peter , n care se af un pat, cteva mobe
nc un propretar. sau, ce pu n, trebue s f murt. M gndeam c ar f tocma bun
de pr dat, dsear .
- cum a descopert-o?
- Dn ntmpare. m pace s m asgur cam ce se g sete prn unghere, pe dup
stnc, prn tufur, prn ocure pe unde nu trece toat umea. Aa se fac descoperre
cee ma cudate.
Char dac n-ar f fost gtan, b atu acea ar f a|uns, cu sguran , un ho emert.
- Condu-ne acoo, spuse Mabe.
* * *
Pentru cee ce urmeaz trebue s spunem c trbu, mpreun cu r ntu, se afau
acum aproape de fronter , doar a dou eghe de Irun. ntr-un oc s batc, o stnc se
n a a ma bne de trezec de pcoare , n fa a aceste mase de grant, ca pentru a
nterzce accesu, se ncceau, ntr-un h haotc, arbut, m r cn, tufur erbur,
care a prma vedere p reau de nep truns, dar prntre care un och expermentat sfrea
prn a g s un drum.
~ 84 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Bnen ees c o seora, sau char un hdago, nu ar f aes ace drum, ce rsc s -
fac s - pard prn spn fe rocha, fe vesta. Nu putea s te strecor pe acoo dect
trndu-te , pentru aceasta, ar f trebut s f up, gtan sau basc.
Aadar, ghdu cee dou feme ntrar , pe burt , pe sub o bot de verdea ,
zgrndu-se uor pe mn pe fa . Dup ce parcurser astfe cam zece pa, se putur
rdca n pcoare n fa a une u nguste care, nc n acea dmnea , ma fusese nchs .
De atunc, tn ru boem foosse taentu pentru a o deschde; nu exst ncuetoare
care s rezste n fa a pumnauu unu gtan, atunc cnd acesta te s - fooseasc .
Ua permtea ntrarea ntr-o nc pere arg s pat char n stnc , saubr curat ,
dotat cu mobe pu ne dar sufcente pentru o edere nu prea ndeungat .
Un fe de scar nteroar te ducea n fa a une cr p tur un so de ferestruc
natura sau poate f cut nten onat, care umna nc perea, perm nd totodat s vez
ntreaga cmpe, precum s nstaez eve ma mutor fnte; era aproape o fort rea .
O at partcuartate, ce mert s fe aprecat , consta n ad ugrea, a nc perea
prncpa , a une c m ru e naturae, desp r te doar prntr-o u sub re n care
curgea, cu |et contnuu, un fror de ap mpede rece ca ghea a.
Mabe observ pe mas pe ceeate mobe un strat de praf destu de gros,
dovednd c , de o bucat de tmp, nmen nu ma pusese pcoru prn ace oc, care era
totu att de p cut r coros.
Dup ce f cur toate aceste constat r, b trna frec mne, exprmndu-
bucura:
- Pretene, se adres gtanuu, cnd trbu va avea o prad , partea ta va f ma
mare dect a ceora . n toat Spana nu exst un oc ma bun ca sta pentru a- aduce
pe bonavu nostru a dreptate o sngur femee ar f de-a|uns ca s - p zeasc .
- Dac totu. dac propretaru ar ap rea deodat ? ntreb Marquta .
- Ar trebu s ab o nm de patr ca s goneasc un bonav pe femea care-
va ngr|. Snguru ucru ce trebue evtat este ca oamen u Gonzague s nu descopere
acest refugu ct tmp no vom f absen ; cred c aa ceva nu e posb s se ntmpe.
R mnea dfcutatea de a- aduce acoo pe Lagardre. nu era cea ma mc ,
deoarece cu nc un pre nu trebua s fe desfrunzt ntrarea de h ure care bocau
accesu. Dar dac cea reueau s se strecoare destu de uor, trndu-se pe mn
pe genunch, cum aveau s procedeze cu e, care nu era n stare s fac nc o mcare?
Tot tn ru gtan fu ce care- scoase dn ncurc tur . Hot rt ucru, b atu sta era
pre os , dac n trb ar f exstat mu ca e, ganor nu e-ar f trebut mut tmp ca s -
fac un oc ma arg sub soare.
Integen a degetee u ndemnatce dep r dfcutatea. Cu o u ea
remarcab , constru un so de targ ngust , exact att ct s poat f cucat pe ea un
~ 85 ~
Paul Fval-fiul
om. O acoper cu o pnz pe care ma aternu cteva zdren e care s amortzeze
zdruncn ture , dedesubt, potrv nte ro mc grosoane, e drept, dar care aveau
s - ndepneasc foarte bne rou.
Fur n turate pu n ramure care |enau , cnd se s noaptea, do b rba
unu tr gnd ce at mpngnd Larga ntroduser pe Lagardre n ad postu
msteros, n care totu p rea a f preg tt speca pentru a- prm.
Mabe gtanta cucar , pansar cu gr| , apo se aezar a c p tu u. Prn
ferestruc r mneau n eg tur permanent cu trbu, care- nstaase tab ra a o sut
de pa ma ncoo, de-a ungu drumuu.
Toat noaptea Lagardre dera; aba a zu se poto febr , b trna se preg tea
s se duc a tovar s pentru a e da nstruc un, cnd r sun un fuerat semna
convent ntre ea ef, n caz de aarm .
Cee dou feme se coco ar a postu or de observa e z rr , a o oarecare
dstan , patru c re ce se apropau, dar ae c ror fe e nu se dstngeau nc .
Marquta sm nma b tnd cu putere. Oare ace b rba erau ce pe care
c utau: Chaverny, Cocardasse, Passepo bascu, sau erau ma curnd desfrna
u Gonzague? Aceast ntrebare era att de mportant pentru ea, nct fu pe punctu de
a se repez n ntmpnarea or, pentru a t ma repede. Se ab nu otu, gndndu-se c
dac ar f duman u Lagardre, aceta ar recunoate-o, n feu acesta e-ar dezv u
prezen a cavaeruu.
Desgur, prntre oamen devota care o ncon|urau, nu se temea deoc de ace
b rba ; ar f fost poate un pre| de a sc pa de e. Aveau totu atceva ma bun de f cut
dect s se bat , era preferab s - ase s treac .
B atu era acoo nc de dmnea , cnd adusese amente.
- Benasy, porunc Mabe, du-te de spune aor notr c nu tu cne sunt ce care
vn; nmen s nu se arate s nu mte dac nu m auz dnd un ordn. Dac scot un
p t ca de cucuvea, trage asupra or dn toate p r e; dac , dmpotrv , strg
"Lagardre", toat umea s as dn c ru e, f r arme, ar tu m- ve aduce ac pe
domnu de Chaverny.
- Am n ees, r spunse gtanu, care se duse repede a a s .
Cnd c re a|unser destu de aproape, o excama e de fure n but strnse
gte|u Marqute:
- Oamen u Gonzague!. S - s m s se duc a dracu'!
Erau, cu adev rat, Montaubert, Noc, Taranne Oro care, trecnd, aruncar o
prvse asupra tabere de gan, ntrebndu-se dac nu cumva erau acea care
gonser de a Pancorbo.
~ 86 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Toate c ru ee erau nchse nu se z rea nc o fa . Dar prvnd ma atent, ar f
putut vedea totu, sub pnze, eve ctorva fnte.
- Aten e, preten! zse Montaubert sco nd saba dn teac . T cerea asta nu
mroase a bne, ma aes c tc o nu dorm a asemenea ore.
- Oro, se adres acestua Taranne, mpunge pu n cu saba n covtru negru.
F r ndoa , este c ru a efuu, o mc n ep tur va ofer pre|u de a ne spune
bun-zua.
- Poate cu goan e, mu umesc, r spunse Oro. Nu sunt superst os, dar vehcuu
sta e ugubru, p rerea mea este c n-avem de-a face dect cu nte gan c
trebue s - s m n pace.
Le prnse bne tuturor s ascute de acest sfat, c c dac s-ar f atns de rubda,
dou zec de mpuc tur -ar f f cut s sp easc un asemenea sacregu. Date
merser ma departe.
- Se prea poate s f urm rt o pst fas , spuse Mabe, dar cum se face c a un
moment dat erau ase?
Expca a era smp : cea do erau nte casten, trm a Madrd de c tre
Gonzague n c utarea desfrna or s t care se napoaser dup ce e transmseser
ordnu de a supraveghea cu cea ma mare aten e frontera ntre Fontaraba
Roncevaux.
* * *
ntr-adev r, pentru Phppe de Mantoue sosse momentu s afe ce devenser
oamen u s se preocupe ceva ma mut de Peyroes, care nu putuse dect s -
trmt un curer prn care ruga s - a cumva de a Burgos, m rtursndu-, totodat , c
Aurore de Ne vers sc pase.
Pentru a atenua gravtatea aceste vet, bnen ees c ad uga c nmc nu va f ma
uor dect s-o prnd dn nou a fronter .
De foarte mnos, deocamdat Gonzague nu se putea duce acoo e nsu, dn
cauza unor evenmente pe care e vom reata ma trzu. Aa c - transmse u Peyroes
ordnu de a peca spre fronter s reconsttue banda de odnoar s vegheze, n
ateptarea u.
Ceea ce re nea pentru nc cteva ze a Madrd, era necestatea de a t ce se va
ntmpa cu protectoru pretenu s u cardnau Aberon.
Amndo taen, amndo nte tc o, nu e trebuse mut tmp ca s se n eeag
de mnune nu ma aveau secrete unu fa de ce at. n asemenea m sur , nct
Gonzague vsase o cp c va f ma puternc a Madrd dect a Pars.
~ 87 ~
Paul Fval-fiul
Acum trebua s renun e a aceast speran , c c se ta c regentu Dubos nu
acordaser Spane pacea dect cu o cond e: ca Aberon s fe nu doar n turat de a
putere, c char zgont dn regat.
De cnd dzgra a pana deasupra capuu s u, cardnau era ma amab fa de
Gonzague. Deseor, acesta este semnu dup care curten dau seama c un persona|
puternc va c dea; zua n care e se aprope ma mut de e este cea care marcheaz
nceputu decnuu s u.
ntr-o dmnea , pe cnd mnstru st tea de vorb cu pretenu s u n cabnetu
ceu dnt, Aberon zse deodat :
- Sunt dou ze de cnd regna m face mutre. Asta m nec |ete, c c are pe
dracu n ea, nu tu ce se va ntmpa dac va g s un genera pe gustu s u. Ct
despre rege, prvrea u mnoas nu m spere este un frcos, c rua a|ung un
sc une de rug cune fustee une feme! .
- Dac te-ar auz cneva, ntrerupse Gonzague cuvntee acestea ar f de a|uns ca
s - aduc perea.
- Nmen nu ne aude, r spunse cardnau, s getndu- nterocutoru cu ochor
u cenu, sfredetor. Nu dumneata ve f ce care s e repete.
Drept orce r spuns, Phppe de Mantoue zmb.
- Dac vo f st s pec, reu vorba Aberon, nu o vo face cu mne goae.
- A fost prudent punndu- averea n sguran .
- Nu este vorba despre aur sub peerna mea epscopa am ceva ma bun.
Prn u nu ndr zn s cear expca , dar och s prveau ntreb tor. Interocutoru
s u se apec - opt a ureche:
- Fp a V-ea
20
este rege doar prn testamentu u Caro a II-ea
21
, acest
document se af n buzunaru meu.
Ho ce ma mar, crmna ce ma ab au astfe de cpe de ud roene care e
aduc perea. Aberon cardnau ce ma pn de ascunzur, dup Mazarn
sporov se acum ntocma ca o camerst nu putuse s treac sub t cere ceea ce,
pe toat durata puter sae, avea ce ma mare nteres s p streze ascuns.
20
1ilip al 2-lea(1683-1746): nepot a u Lous a XIV-ea, n scut a Versaes; a fost ma nt duce de
An|ou, apo rege a Spane , ntre 1700-1746. A f cut un udab efort spre a rdca Spana dn starea de
dec dere n care a|unsese. (n.t.)
21
Carol al ** -lea (1661-1700): descendent a Case de Habsburg dn Spana, fu a u Fp a IV -ea. Rege
a Spane a Sce ntre 1665-1700. A perdut Fandra francez , comtatu Franche -Comt Luxembourg -
u -a sat propra ar prad rune anarhe. Motenrea sa a dus a "r zbou de succesune a
Spane". Prn testament, -a sat motentor pe ce de a doea nepot a u Lous a XIV-ea, ducee de
An|ou. (n.t.)
~ 88 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
E se gndea c ar putea s - ofere mp ratuu Caro a VI -ea
22
, care ar f prmt cu
foarte mare p cere zdrean a aceea de pergament. Domnu Aberon, care avea s as
dn Spana cu capu pecat, va f astfe n posesa unu paaport pentru a ntra, n at
parte, cu capu sus.
Era att de ncntat de aceast tc oe nct nu se putuse ab ne s o spun . Dac
ar f reut s cteasc n sufetu compatrotuu s u, -ar f dat seama de mpruden a pe
care o comsese. Dar sunt ze n care oamen ce ma re par a f compet mbec!
Aa fusese zua aceasta pentru Aberon.
Ua se deschse brusc n prag ap ru un of er dn corpu de paz , care nant spre
cardna ntnse un pc ce purta sgu rega.
Aberon rupse cu febrtate pecetea, ct p , apo ntnse msva u Gonzague.
Dar nante ca acesta s - f putut arunca prvrea asupra e, of eru -o smuse dn
mn , zcndu-.
- Bnevo s e , domnue.
Gonzague se ncrunt .
- Este oare o nsut ? ntreb , ducnd mna a mneru spade.
- Este un ordn, r spunse of eru. Dn aceast cp , Emnen a Sa cardnau
Aberon nu ma are dreptu de a comunca cu nmen, nc s scre nm nu, nc m car
Ma|est or Lor.
- Aadar, et arestat! excam Phppe de Mantoue.
- Nu, s rmanu meu preten, sunt zgont. M se dau dou zec patru de ore pentru
a p r s Madrdu cncsprezece ze pentru a p r s Spana. Ve ven s m g set a
Parma?
Gonzague se gnd un moment:
- M ndoesc, r spunse.
f r ca m car s - ntnd mna aceua care char ma adneaur era nc
preten care acum nu ma nsemna nmc, se r suc pe c ce e.
S t s te debarasez a momentu potrvt de pretene comprom toare este un
taent, ar cpa de fa ar f fost prost aeas pentru ca Gonzague s ase s - fe
cunoscute rea e cu Aberon.
22
Carol al 2* -lea de Habsburg (1685-1740): a|unge pe tronu mperuu germanc n 1711. A uat parte a
ma mute r zboae mpotrva Fran e turcor. A promugat n 1713 documentu Pramatica Sanc iune
care rega ordnea succesun n casa Habsburg o f cea pe fca sa, Mara -Tereza, motentoarea u. (n.t.)
~ 89 ~
Paul Fval-fiul
Aa cum a spus La Bruyere
23
, favorure stueaz pe om deasupra egaor s , ar
c derea u coboar sub aceta.
Dac Aberon ar f avut, n fa a of eruu, un gest de revot , ar f fost dovada c era
nc destu de puternc pentru a upta, poate c Gonzague -ar f sus nut. Dar prmu
mnstru pngea recunotea dec c era nvns.
"Este un naufragat", gnd Gonzague. "S pec m de-ac."
, de ndat ce fu afar , rn|:
- Am perdut cu vaetu. Acum trebue s |oc cu regee.
Captou XIII - Testamentu
eoarece Fran a era nchs atta vreme ct regentu r mnea a putere ,
probab, n contnuare, Phppe de Mantoue avea un nteres ma|or s nu
p r seasc Spana. D
n umbra ocrottoare a u Aberon, care favorzase nc de a afacerea Ceamare,
sperase s se poat n a pu n cte pu n s a|ung a prmee rangur.
Dezordnea de a Curte, s bcunea regeu, atotputernca prmuu mnstru,
domnnd mntea regne toate acestea ng duser s spere c va reu . Manevrase
de|a cu destu abtate pentru ca pretenu s u, cardnau, s se abat de a regu pe
care -o mpusese, anume de a nu sa s se aprope de Esabeta Farnese pe nc un
taan n afar de e nsu. Aceast excep e f cut n favoarea sa a c re pre
cunotea, permsese, nc de a nceput, s p trund n antura|u regne acest
ucru nsemna mut, c c, cu toat suspcunea pe care o nspra nobm spanoe, e
tuse s se mpun ceor care erau nevo s - curteze pe prmu mnstru.
Acum, cnd coosu de arg se pr buse, cnd zgomotu c der sae bucura pe
to cnd putere str ne adresau Spane fect r pentru c sc pase de canceru
runos care o rodea, Gonzague se hot r s dea ovtura cea mare.
23
La &ru'ere(|ean de): scrtor francez (1645-1696), preceptor, apo secretar a nepotuu Mareu
Cond. Screrea sa Caracterele nsprat dup Theophrast descre, uneor cu cruzme, socetatea
moravure dn vremea sa. A fost membru a Academe Franceze. (n.t.)
~ 9 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Asta nu nsemna c s-ar f preg tt pentru cne te ce act de bravur ; nu n feu
acesta obnua s trumfe. Pentru a nu se dep rta de frea u, avea s fe, dmpotrv ,
a |osnc; se prcepea a aa ceva, ovnd ca m garu pe a spate.
Aberon ceruse nvore s p r seasc regatu prn Pampona Sant -Sebastan; fu
obgat s treac prn Cataona, unde n buse cu asprme o revot unde era urt de
moarte.
Poate c se spera c nu va traversa acea provnce f r a nu se ven de hac?
De fapt, char fu atacat de nte brganz. N-ar f reut s scape f r a|utoru
oamenor s f r a|utoru, ma pre os, dat de cnczec de oamen trm dn
Barceona de c tre oc toru regeu, spre a- serv drept escort pn a fronter .
Dar asta nu -a scos dn dfcutate dect temporar, c c, n tmp ce un ncercau s -
saveze, atcneva, a Madrd, punea otu a cae pentru a- asgura pe rea.
ntr-adev r, char a doua z dup pecarea sa, prn u de Gonzague ceruse favoarea
une auden e a regn fusese refuzat, f r ca m car s se consdere necesar a se
foos o form de curtoaze.
Dar nu era e acea pe care un astfe de afront -ar f putut descura|a zgont dntr-
o parte, e se ntoarse c tre ceaat , adc spre rege, ncercnd s fac astfe c
Esabeta s regrete c nu- ascutase.
Cnd erau de tratat probeme potce seroase, se obnua ca regna s fe
abordat n prma nstan ; regee nu urm dect dup aceea, faptu de a f obgat s
treac ma nt pe a acesta, fapt care subna mc mportan ce se acorda persoane
sae, fu o pam pentru Gonzague.
Se nc p na char dep ndu- propru nteres - transmse u Fp a V-ea
nforma a c posed un secret de stat de care depndea coroana. Dar ad ug c , dac
Ma|estatea Sa nu nea, ca regna, s afe am nunte, e, Gonzague, va p r s medat
Spana pentru a nu f martor a consecn eor ce ar rezuta dn t cerea a care ar f
obgat.
Dac , n trecut, regee nu ndr znse ncodat s a vreo hot rre f r a o consuta
pe prn esa Des Ursns
24
, stua a era ma rea de cnd se afa sub |ugu Esabete
Farnese , aceasta fnd medat prevent , pu n ps ca Gonzague s nu fe poftt s se
duc dup cardna.
Cu toate acestea. ndr zneaa u Phppe de Mantoue o mpreson pe regn ,
c rea p cea rezsten a, pentru bucura de a o nvnge. Aa c , atunc cnd se u
hot rrea de a- prm n auden , trecuser de|a dou ze de a pecarea u Aberon.
24
Prin esa Des Ursines (Mare-Anne de La Thmoe) (1642-1722): A |ucat un ro mportant n ntrge de
a curtea regeu Fp a V-ea a Spane. (n.t.)
~ 91 ~
Paul Fval-fiul
Ma|est e Lor catoce ateptau pe Gonzague n saa tronuu, sprncenee
ncruntate ae regne nu prevesteau nmc bun.
- Oare catatea dumneavoastr de taan o nvoca , domnue ntreb ea,
agresv de a nceput pentru a ne s s v ascut m?
- Dac am crezut c trebue s o servesc pe Ma|estatea Voastr pe vremea cnd
m afam n Fran a r spunse Phppe de Mantoue este cu att ma fresc s - su|esc
ast z pe suveran care au bnevot s m prmeasc atunc cnd eram vctma ntrgor
de a Curtea regentuu. Na onatatea mea nu are nc o mportan recunotn a mea
conteaz ; devent supus a Spane, nteresee regeu meu m sunt a fe de sacre ca
ceu dnt dntre gentom s .
Se pref cu c rdc cu mndre capu, dar o f cu pentru a cerceta pe chpu
Esabete efectu vorbeor sae.
Mu umt de studu f cut, contnu :
- Punnd pcoru pe p mntu spano, nu aveam de ofert dect spada mea ,
deoarece preten me de er devenser duman regatuu domnor Voastre, m-am
dus s upt mpotrva or.
- cere pentru asta o r spat ? ntreb regee, aproape dspre utor.
- Da, sre.
- m rog, n ce ar trebu s constea?
- n permsunea de a f ut Ma|est Voastre, dac nu cumva este prea trzu. A
f dort s-o pot face acum dou ze. nu m s-a ng dut.
La acest nou atac, fruntea regne se ncrunt . Gonzague nu p ru s a seama; prn
ceea ce avea de spus, se sm ea destu de tare spre a demonstra c , dac pentru o cp
servce fuseser dspre ute, foarte curnd se vor ofer cu mut tragere de nm
mu umr c duroase.
- De a cne de ne ace secret de stat cu care v uda ? ntreb regee .
- De a ntmpare.
- ntmparea nu se numete cumva Aberon? nterven regna.
- Aa este, doamn r spunse Gonzague dac prn aceasta vre s spune c
ntmparea m-a su|t mpotrva cardnauu.
- Era pretenu u.
- Am ncetat s fu, dn cpa n care n-a ma fost demn s guverneze Spana. Vo f,
poate, acuzat c am tr dat pretena, c m-am ncnat, cndva, n fa a puter c acuz
acum dzgra a? . Am contn a mea nu-m ascut dect datora.
Fraze frumoase, dac ar f fost sncere dac n-ar f ascuns vcena ceu ce e
rostea.
~ 92 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Fecare mnut care trece, contnu prn u, mcoreaz mportan a acestu secret.
Dac nu ave ncredere n cee ce vreau s spun, ma este tmp s m retrag, c c numa
aceast ncredere m poate decde pe mne, care nc er eram pretenu u Aberon
s vn ast z s - acuz s depun m rture mpotrva u.
Fp a V-ea decar :
- Dac ac, de fa , nu se af nmen de care s v fer , vorb , domnue, v
poruncm.
Prn u trecu mna peste frunte, cu gestu unua care vrea s scape de o greutate
prea mare ce- apas contn a , dup o prvre crcuar peste ce ce se afau acoo,
ateptndu- dezv ure, vorbee sae c zur greu, n t cerea ce domnea:
- Ceea ce v vo spune poate f auzt de to , c c preznt nteres pentru ntreaga
Spane. Ma|estatea Voastr te unde se af , ast z, testamentu u Caro a II -ea?
Fu ca un tr snet. Regee regna se prvr ngr|ora .
- Se g sete char n apartamentee mee, r spunse Esabeta, nchs ntr-o caset a
c re chee at -o! O am a mne.
- Caseta s-ar putea s fe a ocu e pronun Gonzague, ap snd cuvntee
dar testamentu, cu sguran , nu se ma af n ea!
- t unde este? .
- Aberon -a uat cu e. Iat tot secretu de stat pe care -am descopert pentru
ce spuneam c fecare mnut este pre os.
Regna p se. Se duse s se asgure ea ns c documentu fusese furat reven
ma pad .
- A spus adev ru, domnue, zse. Am gret c nu v-am ascutat ma devreme.
Gonzague n a acum cu seme e capu; se bucur n acea tmp de vctora sa
de succesu nfame sae.
- Poate c nu este prea trzu, opt. Cardnau ma poate f a|uns nante de a
trece frontera. testamentu se af sub peerna sa ecezastc !
Fp a V-ea, n uct, tremurnd, de-aba reu s dea nte ordne. I se ven n a|utor
, curnd, trup de gentom pec avnd msunea de a- a|unge dn urm pe Aberon
de a- perchz ona de a- ua toate documentee ce s-ar putea g s fe asupra u, fe n
baga|e.
- cu e, ce facem? ntrebar nob hdagos, c rora nu e-ar f p rut r u s -
aduc pe ex -mnstru ntre e, pentru a- arunca n temn .
- Ma nt testamentu, r spunse regee. Ct despre e, poate s se duc a dracu'!
Era, ntr-adev r, cea ma ra ona sou e, dac se dorea evtarea unor nen eeger
cu papa, cu mp ratu , poate, cu a . Pentru prma oar , Fp a V-ea avusese o
dee n eeapt .
~ 93 ~
Paul Fval-fiul
Gonzague cercet toate acee chpur, ncercnd s cteasc pe ee aprobarea
comportamentuu s u se temea s nu vad dspre u provocat de acea tr dare. Dac ,
n ace moment, ar f fost vorba de orcne atu dect de Aberon, este foarte probab c
nu doar un sngur grande de Spana ar f refuzat s atng mna u Phppe de Mantoue.
Regee -o ntnse pe a sa.
- V mu umm, domnue, zse. Ne vom amnt de servcu pe care n -a f cut.
ncepnd de ast z, s v afa znc a scuarea noastr de dmnea
25
, nu v fer s
cere orce ve dor.
- S-ar putea, sre bb tr d toru s-ar putea s cer Ma|est Voastre
dreptate mpotrva unor duman care m provoac pn n regatu vostru, precum
protec e pentru o tn r fat pe care o am n paz .
- V se va acorda totu, spuse Esabeta Farnese, ar prote|ata dumneavoastr se va
bucura de favoarea noastr rega .
Prn u de Gonzague e dn paat cu fruntea sus, sgur de acum nu numa c va
avea mna ber mpotrva u Lagardre, dar c steaua sa, att de pad n utma
vreme, va str uc cu o nou putere.
Acest om c uta oamen de p c t doar acoo unde se afau tronur!
Aberon fu a|uns dn urm a cteva eghe nante de fronter . Escorta, care-
ap rase att de bne mpotrva brganzor, ascutnd de data aceasta de ordnee
trmor ega, se ar t deosebt de srguncoasa n a scotoc cueree propra-
persoan . Pentru a se ua testamentu pe care- purta ntr-un buzunar nteror a
vemnteor sae pe care e a ncercat s - apere char cu spada n mn , a fost
necesar s se fooseasc for a. Nu era ce ma puternc, aa c a fost nevot s cedeze.
Atunc amnt de confden a f cut u Gonzague un zmbet amar, n care se
sm ea fura, futur pe buze. Dar e nsu nease at a oamen n cursu ve sae,
nf ptuse attea |osnc, cunotea att de bne vcena taeneasc , nct se poto
repede.
"Ar f trebu", se gnd, "s -m aduc amnte c un nvns nu ma are preten. Este
greeaa mea, Gonzague m-a p c t; ne vom ma ntn."
Acest om care pec n ex nu dezarma - propunea s aran|eze ate c r de |oc. I
se ua testamentu u Caro a II-ea? Ce mportan avea asta? Nu avea oare nc asupra
u un memoru destnat regentuu n care ndca m|ocu prn care ar putea dstruge
Spana?.
25
Scularea de diminea : Obceu, a cur e regae, era ca nob n func e de mportan a favoruror
acordate s asste a trezrea mbr carea regeu, respectv a regne. (n.t.)
~ 94 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Memoru -a trms cteva ze ma trzu, ar dn store af m c Phppe d'Orans
-a ars f r a- ct, scutnd astfe Fran a de runea de a datora ceva nfame
cardnauu.
De ndat ce Fp a V-ea s-a afat n posesa famosuu document c rua datora
tronu, Gonzague u ocu prntre curten de prm rang. Proft de aceasta pentru a
cere capu u Lagardre, pe care- acuz ma nt de toate crmee de care acesta se
dezvnov se att de magstra n fa a regentuu, apo de propre sae crme.
Toate aceste mncun erau zadarnce. Nu ma avea cu e dect pe baronu de Batz
pe Lavaade; habar n-avea unde se afa cavaeru ce se ntmpase cu Aurore de
Nevers cu dona Cruz. Aadar, a ce foosse s "|oace regee" s ctge partda
aa cum se exprmase char e dac era prea trzu dac nu ma putea s - nha e
prada ve?
Orgou trumfuu s u fu curnd urmat de o crud nente. F r a putea n eege
motvu care nuse departe de e pe desfrna n tot decursu se temea c -
abandonaser , aa nct trmse n c utarea or do curer, ae dn mca nobme s rac
a Madrduu care, cu cond a de a f bne p t , ar deven ma trzu nte a|utoare
pre oase.
La drept vorbnd, nu se ma baza pe banda sa; ca urmare, cnd mesager s
raportar c ea se afa Bscaya, pe urmee u Lagardre, se bucur cu adev rat.
O scrsoare dn partea u Montaubert expca mersu or ncoo ncoace, f r a da
roade; povestea utma upt de a Pancorbo afrma c prnderea cavaeruu nu ma
era dect o probem de cteva ze.
Dup cum vedem, desfrna tuser s as basma curat , sfature u Oro
avuseser mertu or. Cu bunu s u sm cu vcena u de comercant, grasu
perceptor tuse s - p c easc st pnu , fa de tovar s , parventu p tse
dn pn taxa de prmre n rndu or.
Gonzague nu va avea de ce s e fac nc un repro, fndc e r m seser
crednco; dmpotrv , e era recunosc tor c nu- perduser dn och pe cavaer.
Poate c Peyroes ar f mrost adev ru; Phppe de Mantoue, care nu admtea c ar
putea f neat, e u pe toate drept bune fu mu umt.
totu, un ucru nentea terb: n msva sa, Montaubert nu pomenea nmc,
despre Aurore.
"Dac nu au v zut-o mpreun cu Lagardre", spuse, "nseamn c n-a putut s
a|ung a e dec nmc nu este perdut, c c, f r Henr, tn ra n-ar f putut s se
ntoarc n Fran a. De ndat ce va rec dea n puterea mea, o vo duce att de departe,
n fundu Spane, nct nmen nu va ma putea s-o g seasc . Ct despre Lagardre,
~ 95 ~
Paul Fval-fiul
vo face, pe e, s mearg n sud; o s fac vd n |uru u vo sfr, cu sguran , prn
a- nfrnge."
Panu era smpu; nu- ma psea dect s fe confrmat de evenmente. Or, pentru
cne se prcepe s e pun a cae s e organzeze ceea ce consttua t ra u
Phppe de Mantoue toate ucrure trebuau s decurg n feu n care e gndse ma
dnante. Proverbu potrvt c rua "omu propune Dumnezeu dspune" nu era f cut
pentru e; nu- ma amntea de eecu care- motvase exu, ar noua u putere
ame ea.
Era ncredn at c vtoru surde - frec mne cu satsfac a ceu care n-are a
se teme de nmc c rua toate speran ee sunt permse.
, cu toate acestea, psea cneva cu care s - mp rt easc bucura. Ace bun
Peyroes se afa nc a Burgos, ntr-o stare foarte |anc f r ban.
* * *
Betu factotum ncepea s se sature de rug cune Fra or Cart , de t cerea
st pnuu s u, c c se temea c acesta s-o f sup rat pe e pentru faptu c sase s -
scape domnoara de Nevers. Era dornc prn toate m|oacee posbe pornnd
medat a treab s tearg prn zeu s u groazncu eec pe care- suferse, ar f
preferat de o me de or orce reprour, dect nactvtatea sa for at , ma aes, dect
sngur tatea aceasta, care permtea s fe atacat f r ca e s se poat ap ra.
Aa c n fecare z se uta cu ngr|orare spre orzont, spernd c cneva va ven n
curnd s - scoat dn stua a grea n care se afa ateptnd un r spuns a scrsoarea
pe care o adresase u Gonzague.
"Nu ma am nmc de f cut a Madrd", spuse n cee dn urm acesta. "Prezen a
mea ar f foarte ut a Bscaya. n trecere, -a putea ua pe Peyroes , dac ntr-
adev r Lagardre nu a trecut nc mun mpreun cu ogodnca sa, n-a da nc un
dubon pe peea u, de az pn n opt ze."
Asta nu- mpedc s p teasc n avans o frumuc sum de dubon une trupe
de dou zec cnc de oamen pe care regee avusese bun von a de a - da, a
cerere pentru a- a|uta s g ureasc acea pee, de care f cea att de pu n caz n
vorb, dar de care, n snea sa, se temea c o va g s mereu nvunerab . - spunea:
"E sunt patru: Lagardre, Chaverny, Cocardasse Passepo." c c gnora prezen a
unu a cncea: Antone Laho. "Cnd vo reg s pe a me, no vom f n num r dubu,
ar soda pe care au cu mne ne vor serv drept scutur. Aceta vor avea de
ctgat ma mu ghon dect dubon."
~ 96 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Dac ce dou zec cnc ar f tut unde erau du, poate c ar f refuzat onoarea ce
se f cea, cu toate c ce care trmtea era regee!. De asemenea, poate c ar f
preferat s se debaraseze de Gonzague a prma cottur a drumuu. Aproape to
f cuser r zbou v zuser atacu regmentuu Roya -Lagardre. tau ce te putea
costa dac te mpotrvea.
Captou XIV - Intrusa
c Mabe, nc Marquta nu puteau s - p r seasc pe Lagardre n starea n care se
afa. N
ntr-adev r, cee dnt era nterzs s se separe de trbu s u, trebua s
r mn acoo pentru a ngr| rana trupuu; ct despre cea de a doua, cu nc un pre nu
ar f consm t s - abandoneze pe Henr unor mn str ne, bnda e pretene fnd
sngura n stare s pun un basam pe r ne sufetuu s u.
Dac ar f pecat, fe char numa pentru cteva ze, absen a g ncue -ar f
f cut pe cavaer s - recapete ndoee , pentru ca ns n torea sa fzc s fe
rapd , trebua nante de toate s nu fe sat sngur cu durerea s sufeteasc .
Pe de at parte, prezen a n mpre|urm a desfrna or f cea necesar o
supraveghere actv uarea unor precau nencetate pentru ca e s nu a|ung s
descopere refugu u Lagardre.
Pentru toate aceste motve, cee dou feme se sf tur ntre ee hot rr s
r mn a c p tu r ntuu. n feu acesta, una dntre prncpaee probeme era
rezovat , dar r mnea o ata, a fe de mportant .
- R mnnd ac remarc gtana rsc m s perdem pentru mut tmp urmee
domnoare de Nevers care, acum, e posb s se afe nu departe de ac. Logodnc,
de s-ar putea reg s att de curnd, vor f dn nou desp r , cne te pentru cte ze,
pentru cte un?
- Ascut , copa mea spuse Mabe dup ce refectase ndeung nu trebue s -
perdem pe unu, n tmp ce am merge a ntmpare, n c utarea ceuat. Vorba aceea:
"nu sa vraba dn mna pentru coara de pe gard"; s p str m ceea ce avem, ar a s
se duc s caute, n ocu nostru.
~ 97 ~
Paul Fval-fiul
- Cne?
- Avem de unde aege; ar f de-a|uns doar ca tu s f n stare s fac o descrere
att de exact a feteor a nso toror or, nct nmen s nu se poat nea.
Fata se gnd ctva tmp.
- Pe domnu de Chaverny nu -am v zut dect o dat spuse, dup cteva cpe
totu, tr s ture sae sunt ntp rte n mntea mea ca cum -a f v zut er. Ct
despre cea , pot s v descru fe ee or, nf area, mbr c mntea, gesture char
voce or.
- Perfect, ncuvn b trna. Vom trmte copo pe urmee or, m-a mra s nu
avem nout peste cteva ze.
chem pe Benasy - porunc:
- Du-te de- caut pe Antor s vn ac cu nevasta, cu ce do f cu fca u.
ve aduce pe ef.
B atu se strecur afar ca un arpe. Cteva mnute ma trzu, ce pe care
ndcase Mabe f ceau cerc n |uru e.
Antor era un ggant bronzat, cu barb neagr , cu tr s tur pronun ate. Cnd era
ntt, era bnd ca un cop, dar a mne era cumpt. Ce do f sem nau , ca e,
ar f ucs un bou cu o ovtur de pumn. Heda, so a u, era reat fn , ar fca sa,
Pepta, putea trece drept o per de frumuse e prntre cee ma frumoase gtane dn
Grenada.
- Ascuta -m cu to , se adres b trn Mabe, c c msunea pe care o s v-o
ncredn ez cere tot atta ndemnare ct for . Tu, Antor: ve nh ma ce do ca a
c ru ve peca mpreun cu a t , poate pentru cteva ze, poate pentru o un ,
pn ce ve ntn pe ce ae c ror semnamente vor f date. Dac nu- ve g s n
Bscaya, va trebu s - c uta n Nevarra, n Aragon, n Casta, dar ma curnd nspre
fronter .
- Cne sunt acea? ntreb b rbatu .
- Patru c re dou feme. Dac ve ntn pe to mpreun , Heda se va
apropa de una dn ee cea brunet va spune cuvntu de recunoatere a ragn -
or.
- Aadar, este de-a noastr ?
- amntet de mcu a For care, ntr-o z, ne-a adus nte str n a muntee
Baadron?
- For! excam Pepta, m-am |ucat cu ea cnd era mc a recunoate-o. S - fe
rune, -a renegat rega pe a s !
Mabe arunc o prvre aspr :
- Asta nu ne prvete; a avut motvee e.
~ 98 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
, adresndu-se Hede, contnu :
- Cnd ve f foarte sgur c este char ea, ve spune: "Urmeaz -m , te vo duce
a ce care a b ut coarea otr vt a muntee Baadran."
- dac nu vor f dect b rba ? ntreb Antor .
- Va f ma greu, c c va trebu s nu- confunda cu a , de pd cu ce pe care -
am ntnt a Pancorbo care au trecut pe ac az-dmnea .
- Pe a cunosc.
- Vor ma f a , ma spuse Mabe. Marquta v va spune cum ve recunoate
pe ce pe care- c ut m. Vorbete, copa mea.
Aceasta o descrse ma nt pe Aurore; spre ma mut sguran , se strecur f r
zgomot, cu Heda cu fca acestea, ng patu pe care dormea Lagardre e ar t
portretu pe care- purta pe pept. Le vorb despre For, d du am nunte despre
Chaverny, Antone Laho Passepo, dar descrse ndeung pe Cocardasse cu
nf area u de spntec tor, cu p ra de fetru cu czmee u, cu nasu s u rou,
spada n|ur ture sae, astfe nct gasconu deven o fgur ce p rea cu adev rat
unc , foarte greu de confundat cu atcneva.
- Nu exst do ca e pe ntregu contnent, trase ea concuza. L-a recunoate dntr-
o sut de m.
Ma aes femee ascutau cu mare aten e - ntp reau n mnte ce ma mc
am nunt.
Mabe e ma d du cteva nstruc un precse, apo e ng du s pece.
- Duce -v , e spuse. n zua n care ve aduce, va f mare s rb toare n tab ra
ragn-or.
Un sfert de or ma trzu, ruota u Antor se desprndea dntre ceeate pec n
necunoscut. Orct de vag ar f fost drec a ce e fusese ndcat acestor oamen, e
ascutau pasv totu, n mod ntegent fecare cuvnt, fecare gest a b trne
Acestor nomaz, mereu revota mpotrva eg, e este sufcent ordnu une feme,
pentru ca e s mearg spre nord sau spre sud, tmp de o z s u tmp de un an, f r a-
face ma mute gr| pentru zua de az dect pentru cea de mne.
- Ce a a-m spune, mam ? ntreb , a rndu s u, efu canuu, care r m sese
rezemat de u .
- Pune s se nstaeze tab ra n mod defntv, porunc b trn . Poate c vom
r mne ac destu de mut tmp. D ordn ca fntee s fe toate nc rcate a
ndemn , dar s nu se trag dect dac suntem ataca sau dac m vede rdcnd,
prn cr p tura asta dn stnc , o tor aprns . Cneva va trebu s vegheze z noapte,
astfe ca nmen s nu poat p trunde n grota asta; Benasy ne va aduce tot ce ne va
~ 99 ~
Paul Fval-fiul
trebu va su| drept ntermedar ntre trb mne; m- ve trmte or de cte or ve
avea ceva s -m spu. A vreo obec une?
- Nu, dac ederea noastr ac nu va dep o s pt mn . Da, dac va trebu s se
preungeasc .
- ce anume obectez?
- Cnd vom f pr dat toate fermee, cnd vom f uat z ogur dn toate satee
nvecnate pentru a ne asgura trau, |andarm vor ven s ne aunge de ac. Ce dn
neamu nostru trebue s mearg ntruna de ndat ce se opresc, rasee bestemate se
n pustesc asupra or.
- Zee au dou zec patru de ore, s pt mne au apte ze, decar senten os
Mabe. Cne te unde vom f peste o s pt mn ? Du-te f aa cum -am zs.
Ie char ea, pentru o cp , mpreun cu efu, pentru a stab ampasamentu
tabere; e vorb tuturor c ut prn prea|m pantee ae c ror vrtu e cunotea.
Cnd se ntoarse a gtanta, avea un m nunch de buruen pe care ncepu s e
fr mnte e puse a fert pronun nd cuvnte magce, nso te de gesture prescrse de
Kabbaa
26
.
Ceva ma trzu, Lagardre se trez, fndu- ma bne; febra cedase se sm ea ntr-
o stare p cut , aa cum st cucat pe un pat, ntr-un oc confortab n sguran .
Resm ea, ma aes, o mare bucure v znd-o pe Marquta ocupndu-se de e, tot att de
devotat ca o sor , sau char ca o mam . totu, de frea u energc revenea, cu
toate c eacure u Mabe aduceau o uurare rapd , e r mnea trst gndtor,
nevorbnd ncodat despre Aurore.
- Nu ma pot spera. m rturs, ntr-o sear , gtante care se sea s -
ncredn eze c o va revedea n curnd.
Trecur astfe dou ze se f cu vzb o mbun t re; apo cavaeru putu s se
scoae , spr|nt de cee dou feme, reu s str bat cudata nc pere. Msteru acestu
ad post neocut ntrga. De asemenea, ncepu s - pac s o ascute vorbnd pe Mabe
fn a aceasta att de neobnut , a c re fre nu zbutea s-o n eeag , c c nu
prcepea mobu care o mpngea s ac oneze n feu n care o f cea.
ntr-adev r, nu putea s nu b nuasc un scop ascuns , cu toate acestea, nu vedea
dect un devotament rea, aproape o afec une. Era ma mut dect ar f trebut ca s -
trezeasc umrea.
26
3abbalasau Cabala(de a cuvntu ebrac 4abbala.= trad e) doctrn teoogc n form fozofc
n fond, ap rut a ude n sec. II .e.n ., transms a nceput, excusv ora, apo n scrs
p trunznd astfe n umea cretn . Una dntre caracterstce aceste doctrne este aceea c pretnde c
prn ea se poate comunca cu sprtee. (n.t.)
~ 1 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Benasy ap rea deseor n grot - nea pe ocutor acestea a curent cu ce se
ntmpa n exteror. De cnd avea sarcna de a procura hran cavaeruu, nsure u
de ho se dubaser ; aproape ncodat nu era v zut vennd cu mne goae: uneor
aducea fructe, ateor un capon, o stc de vn vech de Murca sau vnat. Toate astea
nu costau nc un maraveds , dac Lagardre e-ar f cunoscut provenen a, este foarte
probab c n-ar f acceptat nmc. De atfe, caraghosu nu -ar f n ees deoc scrupuee:
se sea s fac aa cum era ma bne - foosea pentru asta ntreaga tn .
ntr-a asea z nu se prmse nc nc o veste de a Antor, Mabe era ntrgat .
Lagardre, care nu cunotea acee aran|amente, spunea c ar trebu s porneasc a
drum. Acum, odat cu venrea ser, e adormea ntt; somnu ce greu dn nop e
precedente, cnd era chnut de febr , fusese urmat de o odhn bnef c toare, cu vse
frumoase.
Tot veghndu-, Marquta uta s ma doarm , dar nu se sm ea obost , ntr-att era
de ferct v znd c r ntu revne a va - recap t for ee.
Cu toate acestea, ntr-o noapte a p, nu departe de Mabe, care dormea adnc, sub
nfuen a une furtun ce amenn a s zbucneasc .
Nor gro acopereau ceru; tunetu bubua n dep rtare ntunercu era aproape
tota, ceea ce n Spana se ntmpa rareor.
n tab ra ganor, nstaat a dou sute de pa ma ncoo, sub ap sarea
atmosfere, toat umea dormea adnc char santnea care, potrvt ordneor u
Mabet, trebua s stea mereu de veghe.
Ar f fost greu s - da seama ct era ceasu, c c a tre eghe |ur -mpre|ur nu
r suna nc un oroogu. Oamen dn orae, care posedau unu, ar f putut auz, cu o cp
ma nante, b tnd de mezu nop .
O suet uoar trecu pe ng tab ra de ragn, mrat s - g seasc acoo. De era
o femee, p rea s nu ab nc o team .
n pcoare purta espadre ma curnd aunec , dect mergea pe p mnt, aa c
nmen n-o v zu nc n-o auz. Se ndrept spre stnc curnd trupu nu se ma z r
deasupra erburor; se apecase n mn n genunch , f r a cnt nc o frunz , se
tra prn cordoru ngust care duce a peter .
A|ungnd n fa a u se rdc , scoase dn buzunar o chee se preg t s-o vre n
broasc . De-aba atunc d du seama c ua era deschs c era de a|uns s-o
mpng cu degetu.
O cuprnse o nente ne murt apuc mneru unu mc pumna pe care- purta
n centur . Totu, tr s ture se umnar n curnd de bucure , nante de a ntra,
pronun cu |um tate de gas un nume:
- Pedro!
~ 11 ~
Paul Fval-fiul
Nu r spunse nmen. Ma chem o dat , ma tare, auz un fonet murmuru une
voc de femee.
ntunercu o mpedca s desueasc ceva n nteror , n tmp ce ncerca s
scotoceasc cu prvrea, sm deodat gtu strns de o mn aspr dar care nu era a
unu b rbat.
Vztatoarea nocturn , cura|oas n fa a atacuu, putea s rdce pumnau spre a
ov. Dar se ab nu, gndndu-se c , dac era vorba de o femee, era posb s omoare o
nevnovat care credea doar c se ap r .
Pe ct de nenfrcat , pe att de vn|oas , se eber , aadar, prntr-o smuctur
brusc , - trmse adversara s se rostogoeasc pe |os aceasta era b trna Mabe,
care- n bu un strg t de fure.
Intrusa credea c sc pase, dar ate mn o nh aser , de data aceasta mn ma
puternce, ma vguroase; un trup tn r se p de a s u, o n n u. era un trup de
femee.
Vru s vorbeasc dar nu reu, pentru c adversara o strngea de gt. Pe ntunerc
se porn o upt corp a corp, n care degetee smugeau p r, zdrobeau umer. Nu se ma
auzea dect gftu pepturor, scrnetu dn or bestemee u Mabe, nc
r sturnat pe |os.
Trezt brusc de vacarmu acesta, cavaeru excam :
- Ce se ntmp ?. F umn , Marquta.
Acum se auzea un gas b rb tesc, un gas necunoscut, noua vent d du
seama c a c zut ntr-o curs , c c dup trea e grota nu servse ncodat ca
ad post attor oamen.
Se pare c n acea cp s-a gndt s se retrag ; dn nefercre, fnd ntunerc
netnd n care parte se af erea, se hot r s - vnd scump peea scoase
pumnau.
n acea tmp cu ea, Marquta trase pe a s u, c c tocma sm se pe bra u s u
atngerea rece a o euu.
Deodat n o umn b trna Mabe, reund n fne s se rdce, aprnsese o
tor dn vatr aproape stns fac ra scoase n reef fa a gaben zbrct , de
vr |toare.
- Opr -v ! Opr -v ! porunc Lagardre.
- Cne sunte ? Ce face ac?. Tu et, Pedro? strg str na.
F r a atepta r spunsu, se repez spre pat.
n fa a e, barndu- caea, g s arma peptu Marqute. Bata cop crezuse c
acea femee voa s - n|unghe pe Henr.
~ 12 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
ntre tmp, str na prvea cu och fc pe b rbatu cucat , deodat , aruncndu-
cu tu, excam :
- Domnu de Lagardre!
- Cne et? ntreb cavaeru, umt.
- Cne sunt?. Dec, nu m recunoate ? Sunt |acnta -basca, gazda dumneavoastr
de a Bayonne!. Dar ce face ac, a fratee meu?
- Fratee dumtae?. Antone Laho?
- Nu, nu acea, un atu, Pedro. ntr-o z, cnd un gentom m nsutase, e -a
omort a trebut s fug n Spana. Ceea ce nu -a mpedcat s upte pentru Fran a n
r zbou care tocma s-a sfrt, vensem s v d dac s-a napoat. Asta este vzuna
u, n care se ascunde de tre an n care ascunzndu -m , a rndu meu, pentru a
nu se af unde m duc vn de a Bayonne, noaptea, s - vztez o dat pe s pt mn .
Lagardre ntnse mna; ea -o u o s rut .
- Este un noroc, spuse, c eu am vent prma; poate c dac era e, ar f f cut o
nenorocre.
Dac Mabe Marquta o prveau acum cu ma pu n ur , aveau totu destu
nencredere.
- Cne sunt femee acestea? ntreb basca .
- Adev rat, zse cavaeru zmbnd, nu v cunoate . Marquta, pune - pumnau
a ocu u s rut-o pe |acnta sunte amndou a fe de bune de cura|oase.
Pentru c aa e spusese e, nu eztar , cu rsu pe buze, utnd c fuseser ct
pe-ac s se omoare una pe ata, se mbr ar f r nc un gnd ascuns.
Mabe contnua s oc rasc , ma aes mpotrva oamenor e care saser pe
cneva s p trund n grot . Cu fata asta era n ordne, de vreme ce Lagardre o
cunotea, dar s-ar f putut a fe de bne s f fost un b rbat, un duman.
- o s ne gonet de ac? ntreb , pe un ton ar gos.
- Eu, s v gonesc de-ac?. Doamne ferete! excam basca. Cum pute spune
aa ceva?
O prvea cu curoztate pe acea b trn care vorbea cu seme e p rea gata s -
apere pe cavaer mpotrva ntreg um.
- Treaba e c domnu de Lagardre este r nt, zse Mabe, atta vreme ct nu va
f vndecat, nu va e de ac.
- Ce spune? strg |acnta. Sunte r nt? .
- Nu ma am nmc, r spunse Lagardre. Ee m-au ngr|t m-au savat.
- Asta e bne, se bucur |acnta, und mna Marqute. Nu te-am ovt prea tare
adneaur?
~ 13 ~
Paul Fval-fiul
P ru e r m sese despett e c dea pe umer n ung uv e negre. nferbntarea
upte e mbu|orase obra| ar f fost greu s spu care dntre ee era ma frumoas .
Rznd, se pept nar una pe ceaat .
n fa a aceste prvet, Lagardre zmb; dar, deodat , se ntunec a fa .
Utndu-se a aceste dou feme de-acum nante pretene v zuse trecnd prn fa a
ochor magnea Aurore a done Cruz, mpodobndu-se pentru bau regentuu.
|acnta se apec spre e - ntreb ncet:
- Unde este domnoara de Nevers?
Cavaeru ncn fruntea o acrm se prnse pe gene.
- Nu am ma rev zut-o, opt cu durere, o caut.
- Mama sa nc o ateapt a Bayonne, spuse basc .
- S rmana femee!. S -o napoeze Dumnezeu; poate c eu nu vo reu s-o fac!
- Cne -a spus asta? strg Mabe. nchee - noaptea s-ar putea ca zua care va
r s r s fe cea bun .
- nc o vorb , se rug |acnta. Unde este fratee meu Antone?
- F r ndoa , mpreun cu domnu de Chaverny cu cea , r spunse cu gas
sc zut Lagardre. Unde? Habar n-am.
- Nu ave dreptu s dezn d |du , atta vreme ct nu- ve revedea, spuse
|acnta, sunt convns c e sunt ce care o vor aduce napo. Vo r mne ac pn
mne noapte, poate c , ntorcndu-m a Bayonne, o vo putea preg t pe doamna
prn es s - revad fca.
Fu rndu cavaeruu s - a mna s -o s rute. Apo adorm dn nou, cee tre
feme ncepur s schmbe ntre ee confden e, pe optte.
Captou XV - Vctore!
oaree sc da n umn mun , a c ror umbr ura se topea treptat n fundu
v or; m de gze ascuns n erbur pe ramur se strecurau, foneau, umpeau
v zduhu cu zumzetu or. S
~ 14 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Sub cort, ragn cntau meopeee orentae, ar Lagardre, n pcoare, nu se ma
sa ngr|t dect ca s e fac pe pac ceor tre feme, deoarece se certau ntre ee
pentru favoarea de a- serv.
Char n acea dmnea ncercase greutatea spade sae. Sav Domnuu! Nu se
p ruse prea grea, o ustruse cu dragoste; speran a revenea, odat cu for ee, se
gndea c , n curnd, va avea nevoe s - fooseasc arma.
* * *
Pe drumu care cobora erpund nspre mare, urca ncet un grup mare, cam de
trezec de b rba . Santneee semnaaser nc demut, remarcnd c ce care
ac tuau nu aveau nc acea costum, nc aceea nf are.
n frunte, Phppe de Gonzague ferct c - adunase a un oc banda rdea
gestcua n grupu format dn Peyroes, nc pu n pad, Montaubert, care |ucndu-
cau vorbea tare cu Taranne, Noc, de Batz Lavaade. Ma n spate, grasu Oro
mergea cam f r tragere de nm p stra o t cere mohort . Poate c regret nop e
de a Paas-Roya, pe grasa Cdase, cea care rdea prn p dure, , ma aes, pe dr gu a
pu n sperat dar nteresata Nvee.
Soda veneau n urma or. Erau nte brganz aba nv a cu dscpna, pe
|um tate band . Prn u preferase unor osta dn armata reguat .
- La naba cu regentu cu ac une u Law, domnor spunea Phppe de
Mantoue ne vom schmba hrte n dubon, n duros , char dac aceta nu ne vor
f prm , vom avea totu aur. Regee Spane este pretenu nostru, regna ne
prote|eaz ; dac sunte cumn , ve c p ta ttur de nobe e, postur, ambasade; ntr-
una dn ze, Oro va f grande de Spana. Contn ee dumneavoastr sunt preg tte,
domnor? Putem rencepe dansu?
Un zmbet arg umn chpure tuturor aceor b rba pe care coma desfru
aveau s - n n uasc ar a caru de upte a st pnuu.
Unu sngur nu rdea deoc: Peyroes. Nu era ma pu n acom dect cea , dar se
gndea a marea perdere pe care o suferse a nc ceva.
- Lagardre. zse cu |um tate de voce.
- La dracu cu Lagardre! strg Gonzague. Cnd o s vreau, o s asmut asupra u,
ca pe o hat , cnc sute de oamen pe care m- va da Fp a V-ea.
- I-ar mpr ta ca pe un sto de vr b, opt ntendentu.
- Vom f no prezen ! nterven Noc.
Peyroes se ntoarse c tre e - m sur cu prvrea:
- E mut vreme de cnd suntem prezen , repc , ba char ma erau a .
~ 15 ~
Paul Fval-fiul
- E, dr ca dracuu! ur prn u, rtat de acea nssten a factotum -uu s u, care
contrabaansa cuvntee sae d t toare de cura|. -o f frc ? n cazu sta, m-a expca
de ce nu a fost n stare s p zet nc m car nte feme!
- Lagardre trece prn s b, femee trec prn zdur, monsenore. ar no suntem
ce care prmm ovture. Aa va f pn ce nu- vo vedea cu och me pe cavaer ntut
n scru u.
- Cobe, mr Phppe de Mantoue, tu nsu o s - ba n cue capacu scruu, ca
s f ma sgur. pentru c ntre tne domnoara de Nevers s nu exste nc un zd, o
s-o eg de tne prntr-un an fxat de o centur de fer care - va ncnge odure.
Peyroes rn|:
- nante de a- b ga pe Lagardre n scru, va trebu s fe ucs; nante de a ega
un a a pcoru porumb e, va trebu s-o prnz dn nou. Toate acestea nu se vor reaza
nc ast z nc mne, monsenore. poate c ncodat .
Gonzague mototo cu fure |abou de dante , n banda desfrna or nu se ma
auz nc o vorb . Davou acea de Peyroes, senten os ugubru, f cuse s nghe e
mbu a pe buzee st pnuu s u.
De acum nante, doar coptee caor zbnd petree drumuu gumee deocheate
ae brganzor ma d deau va acestu co de cmpe, pe care c reau mpreun
band gentom.
* * *
Pe acea drum, vennd dn sensu opus, nanta un at grup. Acesta era ac tut dn
ase persoane: patru b rba dou feme.
dntre aceta unu vorbea tare; dar nu promtea nc postur, nc onorur, nc
ban; n acest grup se vorbea tot despre Lagardre.
- Sfnte Doamne! tuna vocea pretenuu nostru Cocardasse. Unde naba s-o f
ascuns putu, c nu d m deoc de e? Eu tot cred c nemernc a de gan care bat
mereu drumure -or f adormt pe undeva, cu cne te ce coare dr ceasc .
- e s-ar putea |uca un rengh dntr - sta, zse Amabe, et mereu att de
nsetat.
- Eroare grav , ub eue! nante de a bea vnu, eu mros, ce care ar turna n
e vreun ngredent ar trebu s nght paharu odat cu vnu, pe cnstea mea!
n spatee profesoror de scrm mergeau Aurore de Nevers dona Cruz, cu
Chaverny ntre ee. To tre vorbeau despre Lagardre.
- Unde este? suspn Aurore, c c aceasta era gr|a permanent a bete cope.
Prefer s r mn n Spana dect s rev d Fran a f r e. Dac m-a ndep rta de ara n
~ 16 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
care e poate sufer , n care pnge, a auz f r -ncetare r sunndu-m n urech cum m
cheam n a|utor, a f prea departe pentru a ven s - mp rt esc sufern ee, s -
sorb acrme. Acoo unde e nu s-ar afa, n-a putea tr , char de-ar trebu s dansez
n pe e, s ceresc pe drumur, vo c uta pn ce Dumnezeu m va ng du s - rev d,
m car pentru o or , m car pentru un mnut. Atunc, ar putea s ne recheme a E, c c
vom f fost ferc .
Dona Cruz Chaverny tr au bucura de a se f reg st. Och or vorbeau f r
ncetare, mne or se strngeau pe ascuns. Dar fnd prea bun pentru a o sa pe
s rmana Aurore s e vad dragostea, socotnd c ar f fost o crm s afeze o fercre
egost atunc cnd; ng e, se n a statua ve a durer, c utau toate m|oacee de a
o consoa, de a face s - renasc speran a cura|u.
n bucura e secret , dona Cruz g sea zvoru une no vte|, pe care o punea n
su|ba pretene sae , a|utat de Chaverny, reueau uneor s fac s p trund n nma
domnoare de Nevers pu n dn ncrederea e ntr-o fercre apropat .
- t bne, spunea gtana, c atunc cnd ne vom afa n sguran n Fran a, a-
reg s pe Lagardre nu va ma f dect o chestune de cteva ze. Ebera de gr|a c
suntem expuse prme|de de a rec dea dn nou n mna dumanuu nostru, ap r tor
notr vor putea ac ona nestngher , ar spadee or ca von a or sunt dntre
aceea pe care nmc nu e oprete. Nu ne ma despart de fronter dect cteva eghe;
vom a|unge acoo ast-sear , nu ne amenn nc o prme|de.
- Dac a avea ceva de care s v teme , spuse a rndu s u Antone Laho, exst
aproape de ocu acesta un ad post pe care cunoatem doar sora mea |acnta, fratee
meu Pedro cu mne; acoo, nu v-ar g s nc un Gonzague dn ume. Sper s nu avem
nevoe de e.
Cee dou grupur se afau a dstan ega fa de ace ad post de care vorbea
bascu, ar ntre ee nu era ma mut de o m .
Dn observatoru s u, Mabe e vedea nantnd; dar vrsta s bse vederea, nu e
dstngea fe ee.
- Vno repede, Marquta, o chem ea a un moment dat. tu, |acnta, aprnde o
tor . Aprnde-o, spun, c c vo avea nevoe de ea.
Marquta se repez pe trepte - a nt prvrea asupra cmpe. Un for str b tu
tot trupu. ntnznd bra u, ma nt spre un punct, apo c tre ce at, excam cu o
voce ntret at de emo e:
- Ac, domnoara de Nevers, For, Chaverny. sunt ase cu to . acoo,
Gonzague, Peyroes, pus trezec de oamen. dumanu!
Lagardre dormea n pat, gata mbr cat.
~ 17 ~
Paul Fval-fiul
- S nu- trezm, zse Mabe. Un s rut a ogodnce sae trebue s fe ce care s -
deschd peoapee.
Benasy tocma ntrase. B trna ar t cee dou grupur de c re .
- Du-te a trb, porunc. Cnd ce care vn dnspre apus vor f n b taa fnteor, vo
mta p tu bufn e m vo rdca tor a. Fecare mpuc tur va trebu s -
nmereasc nta s omoare; tu te ve duce s - prev pe cea s se pun n gard
s apere femee; e ve spune c gan sunt cu e c - ateapt o mare bucure.
- Mam , ntreb gtanu, char crez c e nevoe s ne batem pentru nte cretn?
Och b trne aruncar fugere.
- Ascut ordnu, porunc scurt.
Dup pecarea b trnuu, Mabe u dn mne |acnte tor a aprns care avea s
dea semnau upte.
- Zsesem eu bne c ast z va f zua cea bun , excam .
n acea cp , n ce ma mc dntre grupure de oamen care nantau zbucn o
n|ur tur , gasconu c c e era autoru ndes p ra pe cap, cu un pumn
zdrav n.
- Sfnte Doamne! Z resc acoo o tab r dn aea ae afurs or de gan. S
deschdem bne och, ub eue acet muter a spnzur toror nu-m pac ctu de
pu n.
- Iar eu v d atceva, repc Passepo, care- umbrse och cu mna. Prvete pe
drum, nobu meu preten, ace nor de praf rdcat de ma bne de dou zec de c re .
Dac nu m -ne, cred c - recunosc pe Peyroes.
- Ace bun domn de Peyroes, zc, mcu ue? Ptrone, frumoasa mea, ute coo un
strv care- este destnat , cu Dumnezeu nante! Vez de te poart cum trebue.
Scoase saba dn teac , ar normandu mt .
- n cnstea acestor doamne, strg , ura! Pentru ovtura secret a u Nevers!
Chaverny se n ase n sc r.
- Gonzague banda u, opt prntre dn sco nd de|a saba dn teac . n
absen a u Lagardre, me m revne sarcna de a-m trmte frumosu v r pe umea
ceaat .
Aurore dona Cruz p ser .
- Este sfrtu, zse cea dnt. Sunt de cnc or ma mu ca no. |ur -m, domnue
de Chaverny, c dac ve vedea c sunt n perco de a f prns ar de c tre prn , m
ve str punge trupu cu saba dumtae.
- |ur c nu v va prnde! r spunse Chaverny. Laho v va p z, n tmp ce eu vo
upta n fa , mpreun cu Cocardasse cu Passepo.
~ 18 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Acum adversar puteau s se numere, s se recunoasc ; aproape c -ar f putut
arunca un atora nsute.
Gonzague ntnse bra u.
- Domnor, e zse, cu un rs fas, domnoara de Ne vers vne sngur s m se
ofere; m rezerv dreptu de a o face przoner . Ce patru b rba care o nso esc nu
conteaz ; v as tre dn e, dar vreau ca mcu marchz s scape cu va .
- Lagardre nu este cu e, remarc Peyroes. Toate pepture scoaser cte un
oftat de uurare, cu excep a u Gonzague, care ur :
- Cu att ma r u, ar f fost utma u z, ar ogodnca u ar f putut s - vad
murnd!
Un rs s batc crud nso cuvntee sufetu negru a u Phppe de Mantoue
se refecta n och, desfrna tres rr .
Peyroes, prudent ca ntotdeauna, mpnse n fa c va brganz e ar t
dumanu, avnd gr| s - ndce pe Chaverny care trebua s cru at.
Aceast tactc nu avu fercrea s e pac spanoor; se f cea prea mare onoare
rezervndu--se prmu oc, n vreme ce acea care- conduceau se ad posteau n
spatee or. Of eru care- comanda m sur pe Peyroes cu o prvre pn de dspre
pronun cteva cuvnte care fur auzte doar de oamen u:
- Cnd vom a|unge n fa a adversaruu, e opt, deschde -v rndure, s
vedem ce se va ntmpa.
Un z ng nt de s b trase dn teac , un ordn, un rs sarcastc a u Gonzague,
ca, sub mpuns tura pntenor, se avntar n gaop a atac.
Deodat , se auz un p t de cucuvea, cudat ugubru. Fac ra une tor e zbucn
prn cr p tura une stnc, cncsprezece fnte scupar nc rc tura, cu un bubut de
tunet, aruncnd a p mnt tre rndur de soda ce d deau asatu.
Gonzague scoase un uret de mne. Intendentu, umt, se f cu ab ca un gugu.
S rnd ca un ed, un gtan tn r se aprope de marchz.
- Ataca , strg . Nu v teme de nmc; ave de partea voastr cncsprezece
fnte, peste o cp ve pnge de bucure. nante!
- nante! repet Chaverny care se desprnse dn grup, mpreun cu ce do
profesor de scrm , a|unse curnd n dreptu ragn -or.
Acoo fur ntmpna de tre feme: una rdca o tor , cu bra u e desc rnat;
uv ee de p r ab futurau n |uru capuu ng bent de b trne e dn gura trb
eeau besteme amenn r. Era Mabe, b tr#na , fca gtanor, era transfgurat , S-
ar f spus c este R /bunarea n zdren e, magnea R /boiului dez n ut.
~ 19 ~
Paul Fval-fiul
- Foc, snge moarte! ura. Bestem asupra asasnuu!. Cura|! Vo, to a me,
ucde ! s nu scape nc unu. Ragn vor bea n seara asta dn cran; ast z este zua
drept a bucure! .
Ceeate dou neau n mn cte un pumna; venser pentru a- ap ra, pentru a
sta a c va pa n fa a tnereor fete.
- Marquta! |acnta!. excamar , n acea tmp, Aurore, dona Cruz Laho.
- Cura|! r spunser cee dou feme. Vctora este a noastr !
- Dragostea va f st pn ! ur Mabe. S moar to -ce cu nma uscat !
n rndure trupe comandate de c tre prn ncepuse dezordnea. Brganz care
sc paser de rafa de goan e o uaser a fug napo nu ma r m seser , ca
adversar, dect Phppe de Mantoue desfrna s .
Cam, ragn renc rcau armee. petee u Mabe, amestecndu-se cu
n|ur ture u Cocardasse, nsufe eau n mod cudat acea cp de ateptare.
Fura orbea pe Phppe de Mantoue, care vedea c Aurore va sc pa. Pentru a
pune mna pe ea, s-ar f repezt cu capu nante ntr-un munte.
- Prnde -o pe domnoara de Nevers! strg , ar tnd-o cu vrfu spade pe
s rmana cop care tremura.
Zadarnc amenn are!
Deodat r sun un gas mpede, neateptat, cumpt, care- ntu pe to ocuu:
- *at-m !
- Henr! excam domnoara de Nevers care c zu n nesm re.
For Laho se repezr s-o sus n pe catru s u. Un nume n de pe toate
buzee, exprmat ac cu groaz , dncoo cu bucure:
- Lagardre!
Da, era Lagardre, pad, cu petee futurndu-, cu spada rdcat , Lagardre ce dn
mare ze de b t e de vctore. Och s pn de fugere erau fxa pe ce a
dumanuu s u.
- Repede, un ca! ceru. m trebue va a ucgauu u Nevers.
Phppe de Mantoue auz, dar nu- atept ; ma nantea tuturor ceora
ntoarse n oc cau - nfpse pnten n coapsee u.
- Lagardre nu este nc n scru, zse Peyroes, a c ru dn c n neau.
Cavaeru puse saba a oc n teac - prv fugnd.
- La peste tot, a mereu, opt. Ncodat nu vo g s n fa a mea peptu acestu
taan.
Apo peoapee se umpuse cu acrm de bucure, de tandre e de dragoste. Se
aprope de Aurore, o u n bra e, o cobor de pe ca - s rut fruntea pad .
~ 11 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Lacrme sae c deau una cte una pe fa a bnde ogodnce , cnd ea deschse
och, v zu c Henr o nea a pept, c o strngea a nma u. , cast, ntnse buzee.
Sub cu tu u Laho, ramure care acopereau ad postu msteros c zur , cnd
drumu fu destu de arg, Lagardre purt n untru comoara reg st , cea care era a
u dn tot sufetu, cea care n curnd va f so e.
- Henr! opt Aurore, te ubesc ma mut ca orce pe ume. ma mut ca pe
Dumnezeu!
~ 111 ~
Paul Fval-fiul
Partea a doua Travestre u Lagardre
Captou I - Sacrfcat
e drumu care, a Andaye, str bate frontera dn mun Prne, se nrua ce ma
cudat aa care se poate magna. S-ar f zs c este char o oper a u |acques
Caot
27
, brusc nsufe t strnsa aoat , ntr-un spa u de numa o eghe. Cne ar
f nut n mn stampee u, ar f |urat c are n fa a ochor pe ce ce -au su|t drept
mode, nob zdren ro.
P
Pentru nobme, doar costumu era schmbat, moda urm rea decaden a sprteor,
un gentom de pe vremea u Lous a XIII-ea avnd o at nf are dect ce dn tmpu
regen e.
Pentru cea , tabou era mereu acea moda nu a fost ncodat f cut pentru
zdren e.
n ansambu, str ucrea mergea a tur de grotesc, |achetee de m tase atr geau
prvrea prntre crpe rupte, ar uxu se mperechea cu mzera.
Cap tu dn fa a aauu avea aspectu unu cortegu nup a, compara a nu
putea f ma nmert Henr de Lagardre marchzu de Chaverny aduceau
ogodncee n Fran a.
Restu, adc ntregu trb a ganor, era de nedescrs. Era de a|uns s e apc
motto-u u Caot:
Aceti s rmani /dren roi , cu bune pre5estiri uoare,
6u poart cu ei nimic dec#t lucruri 5iitoare .
27
7ac-ues Callot : gravor pctor francez (1592-1635). Taent ndr zne , fecund pn de fanteze, mare
maestru n aqua -forte. A ucrat n Itaa n Lorrane. (n.t.)
~ 112 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Cocardasse Passepo deschdeau drumu contrbuau a nota de grotesc. Dar n-
ar f fost bne s - spu acest ucru ceu dnt.
P ra era pus mndru pe-o ureche, de era pn de pete mototot ,
pentru acest pre|, r sucse must e rdcndu-e n dou crge formdabe, de sub
care se rostogoeau nte n|ur tur ma formdabe. Spada sa at , famoasa Ptrone,
care se purtase bne n Spana, se ovea de coapsee cauu s u cu un z ng nt de fare
atunc cnd, dn ntmpare, mna u rezemat pe mneru sabe nu- rdca vrfu ntr-o
rotre.
Cocardasse-|unor, aran|at n feu acesta, p rea un cranc regesc, n fa a unu
mp rat.
Ct despre Passepo, acesta era mut ma modest, dar fa a u spn era umnat
de un zmbet nencetat. Cu pcoaree perdute n pantaon bufan , cocoo , cu
bra ee b b nndu --se sndu- cau s mearg dup capu u, sau ma curnd s -
urmeze pe ce a u Cocardasse, normandu arunca prvre pe fur n spate, cpnd
des dn ochor.
Motvu era c acoo, n spate, se afau o mu me de feme dr gu e f r a ma
socot, bnen ees, pe Aurore pe dona Cruz, asupra c rora n-ar f ndr znt s - rdce
och poftco.
Marquta |acnta erau a fe de frumoase tot att de sacre.
Dn fercre, se afau acoo so e fcee de ragn, acee statu v cu sn de aram ,
a c ror pee avea refexe de aur verde, a c ror gur era de foc, ar och de meta n
fuzune! Avea de ce- vnde sufetu davouu a drept vorbnd, Passepo nu era sgur
c nu - vnduse de|a demut , avea de ce s rte s a|ung n ad, pentru a strnge
acee trupur supe vbrante n bra ee u ca de p an|en. pentru o s rutare pe
um ru Pepte, ar f acceptat s se fac renegat, gtan, bandt, ho de drumu mare; ar f
vndut spada u Cocardasse pe-a sa odat cu aceea. Tot a zece pa, se ntorcea spre
a o contempa, dar snguru ucru care putea s - trezeasc a reatate s - modereze
dorn ee era faptu c ntnea deodat , a ntt asupra u, prvrea geoas a unu
ragno. Atunc ncovoa spnarea, gr bea cau care f cea c va pa ma repede
pn ce pasunea, ma puternc dect pruden a, sea dn nou capu nfamabuu
profesor de scrm s se ntoarc napo.
Domnoara de Nevers c rea a tur de Lagardre se prveau och n och, se
neau de mn vorbeau ntruna, cu gas sc zut. Fercrea or nu- prvea dect pe
e, aveau attea ucrur s - spun !
n urma or veneau For Chaverny, dar tandre ea acestora nu era mut
dragostea or era tot att de g goas , pe ct de t cut era a ceora . Marchzu avea
~ 113 ~
Paul Fval-fiul
nevoe s - strge cu gas tare bucura, s se chetuasc n mc r, n eanur de vooe,
ar For, gndndu-se c dup atta pns vense vremea s rd , nu se d dea n tur
s - r spund n acea fe.
Antone Laho sora u dscutau ntre e n acea mb basc , att de cudat nct
trebue un de ze ca s-o n eeg an pentru a o vorb.
Imedat n spatee or se nrau ruotee ganor, aproape toate goae. ntr-adev r,
att b rba ct femee veneau n urm , pe |os, cntndu- meopeee s batce.
Doar Mabe r m sese n c ru a e prma dn r dn care se vedea, de sub
covtr, capu abt. Lng ea mergea Marquta, cu mna pe crupa cauu, cu och
a nt spre p mnt, vs toare, trst ndurerat .
O spam de moarte strngea gtu; ea, care ctse n stee vtoru ceora , nu -
putea ct pe a e, ghcea ugubru.
"Am uptat pentru fercrea tuturor, ma aes pentru a u", spunea, prvndu-
pe Lagardre. "I-am sacrfcat pu n dn ra unea dn sngee meu, mut dn dragostea
dn nma mea. Va peca, se va ndep rta pentru totdeauna, ar eu, eu trebue s
r mn ac, ca o epav !"
Capu cooane se opr. Cu un gest teatra, Cocardasse scoase p ra, n tmp ce
prntr-una dn obnutee sae excama sauta p mntu Fran e:
- Sav Domnuu! Iat -ne, n sfrt, pe p mntu nostru. Amabe, puorue, a
spune tu "bun-zua" soareu domnuu regent, c ute- cum str ucete acoo, ca un
ban mare de aur!
- Ma bne ar f s ne cad c va dntr - ta n buzunaree noastre, opt fratee
Passepo.
Lagardre nsu descoper capu. Aurore, emo onat , ndrept c tre cer
mu umr ferbn .
Lungu r de c ru e st tu n oc gan, care a propunerea u Mabe vruseser s -
nso easc pe ogodnc pn a mta extrem a tertoruu spano, venr s se
ornduasc n ne, cu b trna n frunte.
Pn atunc nu fusese vorba de vreo r spat pentru e; nc nu pretndeau aa ceva.
Ac onaser de bun voe, mu um c nterven a or fusese att de foostoare, erau
pn de respect ma aes n fa a cavaeruu, care prn smpa u prezen pusese to
duman pe fug ; c c acet cop s batc a vntuu a prafuu au o adnc
admra e fa de cura| putere.
Pentru prma dat n va a or, acet |efutor de profese se ab tuser de a regua
necntt a rase or, c c n toate trbure nu ma exstase vreun exempu n care s f
vent n a|utor unu cretn, atua dect Lagardre. Dar acesta era Lagardre!. O
stua e asem n toare nu se va ma repeta ncodat .
~ 114 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Cavaeru desc ec , cu Chaverny a tur, merse n fa a aceor chpur bronzate
care admrau.
- V mu umesc, preten! se adres . Mut vreme am crezut c nu sunte n
stare s face dect fapte ree; m neam. Dac ast z a putea s v dau, fec rua,
ceea ce mert , peste o or a f cu to boga . Dn nefercre, n afar de spada mea, nu
am dect c va duca
28
; at -. Sper c ntr-o z vo putea s v ma aduc a .
- at punga mea, ad ug Chaverny. Rentoarce -v ac peste o un ; va ven
cneva dn partea noastr v va da ndea|uns pentru a ne p stra n amntre.
n acea tmp, amndo ntndeau spre Mabe mne pne de aur.
- Dac cea vor, sunt ber s prmeasc , zse b trna. Me, una, nu-m trebue.
- Refuz m, spuser b rba . Cnd ne vne chef de ban, n- u m. Dar ncodat
nu ne-am vndut devotamentu, ma aes c sunte prm c rora n -am ofert. Ce da
n dar nu trebue s se p teasc .
- E, dr ce!. Ute- c refuz !. excam gasconu, umt. Ia z, amce, tare -a vrea
s n se ofere un pc nou , aa, ca s vedem.
For s r |os de pe catru s u, u cee dou pung se aprope de Pepta:
- Ute, fat frumoas , prmete asta dn mne cee care a fost cndva una de-a
voastr . Cump r - nee de argnt de aram , echn
29
br r , dac ntr-o z,
dansnd n pe ee dn Madrd, dn Vaadod sau dn Murca, ve ntn un gentom
francez, nob bun, care va vrea s te ubeasc , s nu spu nu, mcu o. Tu et ma
frumoas dect mne, eu, eu vo f marchz !
, pn de mndre, u bra u u Chaverny.
- Doamne! opt Passepo, ducndu- mna a nm , dac vreodat m-a ntoarce
a Madrd dac fata asta s-ar ndr gost de mne.
Cocardasse zbucn ntr-un hohot de rs:
- De tne!. Dumnezeue Sfnte!. Da' nu te-a v zut ncodat n ognd , betu
meu Amabe?
Drept orce r spuns, normandu, |gnt, arunc o ut tur furoas opt prntre
dn :
- Poate c a ub-o ma mut dect un gentom adev rat!
- He! La dracu'! Ce vre s spu? No ce suntem? Oare nu ne-a nnobat Mcu
Parzan, ce naba?
La rndu s u, Aurore nant o mbr a pe b trna Mabe.
28
Ducat: veche moned , de obce dn aur, a c re vaoare era dfert , dup ar . Prm duca au fost
pu n crcua e a Vene a, n secou a XIII -ea. (n.t.)
29
ec.in (de a cuvntu taan /ecc.ino, mprumutat dn b. arab ): moned de aur, cu vaoare
varab , utzat pe vremur n dferte state taenet dn Orent. (n.t.)
~ 115 ~
Paul Fval-fiul
- M -a savat, spuse. Nu vo uta ncodat c -am reg st datort dumtae.
Dac s-ar ntmpa s a nevoe de mne, vo f totdeauna gata.
- Mabe nu va ma avea nevoe de nmc, r spunse vr |toarea. V-am pus pe drumu
spre fercre, s nu v abate de a e.
Marquta r m sese deoparte; mpreun , cee dou tnere o mbr ar .
- Iar tu, vno cu no, zse For. Ne-a a|utat atta, nct de-acum nante nmc nu
trebue s ne ma despart .
- Vno, suroar , ad ug Aurore.
Dar gtanta scutur dn cap ntnse bra u c tre Pea de Cd, r spunznd cu
trste e:
- Eu sunt egat pentru totdeauna de mova n care doarme tat meu. Am |urat c
nu m vo ndep rta ncodat de mormntu s u c m vo stnge dn va pngndu -
; m doresc ca asta s se ntmpe curnd. Duce -v , surore mee pentru c
bnevo a m sa s v numesc astfe duce -v spre bucure, spre dragoste;
spectacou fercr voastre nu este f cut pentru mne.
- Dar ne strc aceast bucure, refuznd s parte a ea, nterven, mcat,
Lagardre. Vno, cop ; amntete - de zua n care -a pus capu pe peptu meu
cnd eu -am |urat c nu m ve p r s ncodat . Trebue s -m respect ace |ur mnt.
- A f cut pentru mne ma mut dect trebua, r spunse fata.
- Tu m-a dat va a tat u t u.
- Eram nebun afec unea ta m-a redat ra unea.
- Nebun dn cauza mea pentru mne.
- Ce mportan are?. Ceea ce trebua s fac pe acest p mnt s-a ncheat. Ia -
cu tne ogodnca.
Acestea erau cuvnte rostte cu buzee, dar, n secret, bata nm zdrobt vorbea
un cu totu at mba|.
Marquta prv ndeung pe cavaer, pentru ca amntrea u s - r mn etern
ntp rt n mnte, sufetee or curate se unr n tmp ce n och unea se ctea
dragostea, ar n a ceuat recunotn a.
- Ia- ogodnca!. repet gtana, ndurerat .
Un va de acrm zbucn dn och, un tremur convusv o scutur , ar Lagardre,
care se temea pentru ea de o emo e prea puternc , o strnse a pept o s rut pe
frunte.
- Vo f mereu fratee t u, spuse. Cnd durerea va f prea greu de ndurat, vno
a Pars, unde ve g s nm prmtoare.
- Ado, opt gtana. Nu ne vom revedea dect n eterntate.
~ 116 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Apo se ntoarse cu spatee pentru a zbucn dn nou n acrm spre a nu vedea
trste ea ntp rt pe chpu u Lagardre a ceora .
- Ado, dec, s rmana mea cop , spuse ncet Lagardre. Ado, vou , tuturor care
nu vre nc un ban dn partea mea care m-a f cut atta bne. Fe ca Dumnezeu
vostru s v r sp teasc ; m-ar f p cut s v pot doved eu nsum c nu v vo uta
ncodat , nc pe vo, nc bnee ce m -a f cut.
- Du-te, zse b trna Mabe, contnu s f tare, n va . Cea pe care a aes-o se
poate bzu pe tne, f r team .
To se urcar dn nou, care pe ca, care n c ru , cee dou tronsoane ae
corteguu se dep rtar , n sens nvers. Doar Marquta r m sese pe |os , n tmp ce
mergea, acrm gree pcurau pe pcoaree goae.
Deodat ntoarse capu. Cnd Lagardre a s erau pe punctu de a dsp rea, se
urc pe o stnc spre a- ma putea vedea. Cnd nu- ma z r deoc, un nume n dn
peptu s u:
- Henr!
Fu un strg t asem n tor cu cee ce- zbucneau dn gte| pe vremea nebune sae,
un strg t de dsperare de dragoste.
Apo, se pr bu a p mnt.
S rmana gtanta des vrse opera pe acest p mnt: murse!
Captou II - Contee de Lagardre
u pu n nante de a a|unge a Bayonne, |acnta p r s n grab fratee, cu care nu
ncetase s dscute, se aprope de cavaer. C
- Repede, repede, ndemn . Spune -e tuturor s se ascund n spatee acestu
pc de copac, nmen s nu se ase v zut.
Ca preten s , Henr nu obnua s se fereasc dn caea prme|de. Aa nct
cuvntee basce umr peste m sur .
- Gr b -v , repet aceasta, v con|ur. Numa de n-ar f prea trzu! .
~ 117 ~
Paul Fval-fiul
n acea tmp, mpngea n spatee unu grup de arbor de care, dn fercre, se
afau a margnea drumuu, ca cum ar f fost panta acoo dnadns.
- Dar vorbete. Ce se-ntmp ? ntreb Lagardre, cednd totu nssten eor e
punndu- nso tor s se nrue acoo unde e spusese fata.
|acnta ar t cu degetu drumu spre ora zse:
- Vede acoo, departe, dou puncte negre, n afara zduror de ap rare?
- Le v d. sunt do b rba c are.
- Nu, nu do b rba . dntre e, una este o femee.
- Doamne sfnte! strg Cocardasse, revotat. Aadar, am devent nte epur, ca s
ne ascundem a aproperea une feme? Vre, mcu ue, s m duc nantea or s e
spun c dac au de-a face cu Lagardre, -au g st nau?
- Sta ac, porunc basc , autortar , tac. nmen nu -a cerut p rerea.
Apo se ntoarse c tre cee dou tnere fete:
- Este acoo o femee, repet . E oare necesar s v preczez, domnoar de
Nevers, cne anume?.
Instnctu, urmat de gndre, f cu s tresar nma Aurore.
- S fe cu putn ? excam .
- De cnd se af a Bayonne expc basca doamna prn es , nso t de
domnu de Navaes, vne n fecare dmnea pn a fronter , pentru a atepta vet
sau spre a v g s char pe dumneavoastr . Iend dncoo de zdure de ap rare, pn a
care o nso eam eu, o auzeam spunnd, znc, sndu-se s spere, s aunge
descura|area care voa s pun st pnre pe dnsa: "Ast z va f zua!" de cte or n-a
repetat aceste cuvnte, c c tot znc o vedeam revennd, ma ab tut ma trst .
- Bata mam ! murmur Aurore, mpreunndu- mne.
- S rmana femee! opt Lagardre.
- Ea vne ast z, aa cum a vent er, tot aa cum ar ven mne, dac n-ar f
sunat ceasu, contnu frumoasa hang . Speran a este cea care- conduce pa, sm u
datore ce care o sus ne. Dar fndc exst bucur care ucd, ve n eege de ce v-
am cerut s v ascunde . Trebue ca fercrea e s nu fe prea brusc . Atepta , aadar,
ac sa -m pe mne.
Aurore avea s - revad mama! Spre a f ma bne preg tt pentru revedere,
rezemase capu bond pe um ru u Henr, acrm ntte curgeau ne obra|.
Logodncu e o s s png , c c exst mpre|ur r n care nma s-ar sparge dac
prea-pnu nu s-ar top n acrm.
- Henr!. spunea fata. O dat ma mut, mama mu va prm dn mne tae.
Bnecuvntat este zua n care tot ce m -e ma scump pe ume: mama ogodncu
~ 118 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
meu, se vor un ntr-un e comun acea a fercr mee! Ce am f cut? Ce a putea
face spre a-m ar ta recunotn a pentru tot ce a sufert dn cauza mea?
- N-a sufert tu, s rmana mea cop ? repc Henr.
Aurore apec ma mut capu, mngndu- fa a cu bucee- bonde:
- Nu-m ma amntesc, opt. Sunt ferct !
Punndu- n apcare generosu gnd, basca sase mcu grup a ad post n
spatee pcuu de arbor pecase nante. Sueta e robust se contura pe drum, de|a
ndep rtat .
Mergea cu pa u , ma ncet totu dect ar f dort. Se temea ca, v znd-o
apropndu-se prea repede, doamna de Nevers s nu b nuasc ceva.
ntr-adev r, mama cea att de greu ncercat o vedea de departe vennd teama
strngea nma. , totu, n fecare z o mu me de drume venser spre ea pe ace
drum, dar nc una nu avea mersu acesta. Aa nct, nma recunoscnd-o nantea
ochor, prn esa strg , de ndat ce crezu c a|unsese destu de aproape pentru a f
auzt :
- Dumneata et, |acnta? Et char dumneata? ce fac ac, sngur pe drumu
acesta?
- Vete nu soseau, doamn , r spunse basca, contnund s nanteze. M-am dus
nantea or.
- t ceva. Oh! Spune repede, te mpor! Orce a avea s -m aduc a cunotn ,
sunt tare, pot s aud.
Nu ma era femea pad rece care cndva putea f v zut ntreaga z n capea sa
dn paatu u Gonzague. Era ngr|orat , nma b tea, och, m r de acrm, erau
arg desch.
Avea dreptate, era n stare s aud orce. Dar dac ceea ce avea s - spun |acnta
ar f fost anun u une nenorocr, ea ar f aunecat |os de pe ca pentru a nu se ma rdca
ncodat . Cu ct nerv sunt ma ncorda pentru a rezsta a o ovtur , cu att ocu
este ma puternc.
Dntr-o ochre, basca d du seama de acest ucru; c c acum a|unsese aproape de
c rea , char mnga grumazu vn|os a nobuu anma, ner bd tor dn cauza
oprr.
- Lnt -v , doamn , spuse, nu am a v spune nmc care s nu v fac p cere.
Un suspn adnc de uurare e de pe buzee doamne de Nevers, care opt:
- Ctesc pe chpu dumtae c pot spera. Poate c a v zut-o pe Aurore?
Prn esa p rea s fe destu de preg tt pentru a se putea da de n ees c
fercrea era aproape.
~ 119 ~
Paul Fval-fiul
- Am v zut-o pe domnoara de Nevers char n dmnea a aceasta, r spunse
|acnta. n curnd va f n bra ee dumneavoastr , doamn .
- De ce ntrze, Doamne? Attea nenorocr se pot ntmpa ntr-un mnut, nct nu
vo nceta s m tem atta vreme ct nu m vo strnge fca a pept.
- Nu ave a v teme de nmc, ea este n afar de perco.
- . e?. ntreb doamna de Nevers, cu o ngr|orare aproape tot att de mare ca
atunc cnd fusese vorba de Aurore. L-a v zut pe domnu de Lagardre?
- V ma ndo ? E este ce care v-o aduce.
- Domnu fe udat!. Ce do cop a me s-au reg st. Spune -m, buna mea
|acnta, cnd vo putea vedea?
- P , cnd ve dor, doamn v ateapt .
- Unde? Repede, repede. Condu-m ! Pentru ce nu m-a spus de a nceput?
Basca sm c trebue s se scuze:
- Pentru dumneavoastr , ca pentru e, era bne c ocu s nu fe prea puternc.
Ven .
- M-a ntrzat fercrea cu cteva mnute , uneor, mnutee sunt secoe.
Un ca ncepu s necheze a nc dou sute de pa ma ncoo, basca ntnse bra u
c tre pcu de arbor:
- Sunt acoo, doamn .
- Aurore, Henr! Cop me! strg prn esa, dn toate putere.
- Iat-ne! r spunser dou gasur, n acea tmp.
mama deschse arg bra ee.
To tre, strns n n u , nu ma ac tuau dect unu sngur , dn ace grup, se
auzea un zgomot de s rut r.
Ma este nevoe s spunem c , n acea z, hanu La 1rumoasa )ani a c p tat un
aspect neobnut? Propretara nu ma avea de-a face cu nte smp c tor , dac
uase dn nou comanda admnstr r gospod re, f cuse acest ucru pentru ca ce care o
ocupau s se smt ca acas , s nu e pseasc nmc.
Antone pusese a ocu u pumnau terbu cu t basc care, n mne sae,
f cuse mnun dncoo de mun care, f r ndoa , avea s se odhneasc o bucat de
vreme. V zndu- pe muntean ocupat s - a|ute sora, a f zs c este un om panc, care
ncodat nu pecase dn ace han, c faptee de devotament de vte|e s vrte de
e fuseser f cute de cne te ce sose a sa.
Doamna de Nevers utase durerea, pome obra|or s paz c p tau acum o
cuoare trandafre. nea n poa capu fce sae, care ngenunchease a pcoaree e,
- mnga p ru bond, apecndu-se n fece cp spre a- s ruta.
~ 12 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
La rndu or, Chaverny dona Cruz ofereau un tabou nu ma pu n p cut. Frea
vese a acestora nu era f cut pentru a da natere meancoe.
ntr-un astfe de medu, prn esa nu putea dect s zmbeasc , och s prveau
cu bucure acest spectaco a unor oamen care se ubeau, aa cum ea ns tuse s
ubeasc , cu o dragoste pentru care durerea fusese patra de ncercare pe care nmc
nu o putuse nfrnge.
- Henr, fu meu, spuse, povestete-m tot ce a f cut, tot ce a sufert.
- Nu te adresa u, mam , -ar vorb despre a nmc despre sne. ntreab -
ma curnd pe For sau pe domnu de Chaverny, nc e nu vor m rturs tot, nu vor
dezv u nmc dn ceea ce prvete propre or persoane.
- La ce foosete s rev asupra trecutuu? gr Lagardre. S ne gndm a
prezent, s ne gndm a vtor. R u care nu ma exst trebue s fe bnecuvntat,
pentru c ne-a c t sufetee n e-a egat pentru totdeauna.
- Aa este ncuvn Aurore, zmbndu- tandru dar, Henr, atunc cnd a
sc pat cu bne, este p cut s t c a nvns durerea s prvet totu n urm , n
eg tur cu asta, am o dorn cudat , pe care o ve socot, poate, nebuneasc , dar pe
care n-a ezta s o reazez, dac a t ce pre pun pe ea.
- Este de a|uns s-o rostet, cop drag , r spunse cavaeru, pentru ca ea s - fe
ndepnt , dac asta nu depnde dect de mne.
- For ar f mu umt , ad ug domnoara de Nevers. , totu, nu ndr znesc
s - spun.
- Vorbete f r team , Aurore. Inten a ta n-ar putea f pst de rost; de ce ar f
prmt prost?
- E, bne! Henr, a vrea s rev d subteran n care, spernd c vom g s
bertatea, nu am ntnt dect no sufern e.
- Asta ar nsemna s -m fura nte ore, nu ave acest drept. Nu v-a sa s
merge acoo dect dac v-a nso .
- Bne, mam , vno cu no. Deoarece vre s t ce am sufert ct de p cut ne
este acum s fm bere, ve putea s |udec sngur ce au f cut pentru mne |acnta
fratee s u.
narmndu-se cu tor e, Antone Laho trecu n fruntea aauu, a care se a turase
Navaes , n curnd, ntrar cu to prn deschderea ngust ce permtea accesu n
subteran .
Aurore dona Cruz erau nespus de emo onate. Se peau strns de ogodnc or,
pentru a tr ma ntens, n magna e, oree de groaz pe care e petrecuser acoo,
ntre va moarte.
~ 121 ~
Paul Fval-fiul
Chaverny dorea ca bascu s e povesteasc tot ce se ntmpase. Dar acesta
atrbua toate mertee u For, care se ap ra de audee u. Nc char domnoara de
Nevers nu reuea s - pun de acord, carfcnd mportan a rouu |ucat de fecare.
- Cum a f putut s vez? repca dona Cruz. Lenase. Antone te purta ca pe un
cop , n tmp ce nsngera mne ca s ne deschd o cae, era ntns ac, pe
|os.
- Da, confrma bascu, tres rnd f r vrere. Dnsa dormea , n somnu s u,
dumneata o t cea s mearg ca o fantom . Nu-m fusese frc nccnd n va ; totu,
cnd am v zut-o pe domnoara de Nevers mergnd drept nantea sa, n bezn , eap n
ca un spectru, aproape c am tremurat. E ac un mster pe care, poate, n-ar s -
n eeg ncodat .
Gtana trebu s expce cum, prn puterea von e sae cu a|utoru anumtor rtur
n care fusese n at n tmpu cop re, reuse s-o fac s mearg pe Aurore, care,
atmnter, nc nu se ma putea ne pe pcoare, cum d duse puterea de a vedea
prn tenebre.
Ducesa de Nevers se nfora auzndu-, fu ma r u cnd Laho aduse n fa a
zgomotoase cascade e povest upta u cumpt cu prn u de Gonzague, a margnea
absuu c scat spre eterntate.
Lagardre, care totu cunotea devotamentu, nu- putea crede urechor. Spuse
cu gas sc zut:
- F mndr , Aurore, c a nsprat asemenea fapte.
- -a rscat de zece or va a pentru no, ncuvn fata. Ce vom face pentru a-
r sp t?
- m ve permte s m-o dau, dac s-ar v pre|u, spuse cu smptate bascu.
Deocamdat n-am f cut atceva dect s m-o rsc, nu-m datora nmc.
- A f f cut-o pentru orcne? vru s te cavaeru.
Munteanu c tn dn cap.
- Posb, cu cond a s f fost vorba de o femee. Ast z, cnd v cunosc pe to , a
face-o de o sut de or pentru fecare dntre dumneavoastr .
Toate acestea fuseser spuse f r nc o ud roene, Laho strnse mne ce
se ntndeau, f r ca pe chpu s u s se cteasc at exprese dect cea a sentmentuu
datore mpnte.
Exst astfe de fr pentru care devotamentu este regu , ar asta e ceea ce se
numete nobe ea sufetuu: vaoreaz ct toate ceeate cat aoat !
Dona Cruz avea aceast nsure n aceea m sur cu Laho, Chaverny n eegea
acum c , dndu- rangu de marchz , ce onorat va f e nsu. Gtanta munteanu
care se afau n fa a u d duser ntr-o or dn va a or dovad de ma mut
~ 122 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
bravur dect -ar f fost dat u s demonstreze, de-a ungu ntreg sae exsten e.
atunc f cu dferen a ntre ceea ce nv ase a coaa frumosuu s u v r ceea ce se
ctga urmndu- pe Lagardre. P r sse drumu ce r u pentru ce bun; de acum nante
f cea parte dn ace grup de oamen ac tut dn to ce de fa , ega ndsoub prn
ncerc re gree prn care trecuser , un prn dragoste, pretene recunotn ,
ndea|uns de puternc pentru a nfrunta r u pentru a- nvnge.
Cnd er dn nou a umna ze, tneree ogodnce se sm r , ee, ma
cura|oase, c c urcaser nc una dn treptee cavaruu sgure de protec a ceor
care, pentru ee, nsemnau totu uar ceru drept martor a fercr trumfuu or.
Nu ma psea dect s rmana Marquta, doamna de Nevers, care acum voa s
afe totu, -ar f trms pe Cocardasse pe Passepo n c utarea e. Ar f dort char c
gan s a parte a cortegu nup a a fce sae, aceast femee care, o vreme
att de ndeungat , nu ma crezuse dect n r utatea oamenor se bucur a gndu
c este de a|uns unu bun, un cavaer ca Lagardre, ca s trag dup sne o mu me de
nm generoase.
ceru |acnte s - promt c - va scoate a vnzare hanu, char n acea z. De
regreta mun e, ceru abastru marea mens , aceasta nu ntrze s - dea
consm mntu. O prvre a Aurore o f cuse s ezte, o s rutare o decse. Dona Cruz
ad ug s rutu s u, toate tre se nur mbr ate, aa cum ma f cuser ntr-o
noapte. Era acea ean a nmor, dar n ocu acrmor, pe fe ee or nu ma vedea
dect zmbete.
De atmnter, se putea oare refuza ceva aceste mar doamne, att de ncercat de
soart , vara regentuu Fran e, care- p r sse purtarea semea t oas , pentru a
r spnd numa mngere dragoste?
Dup ce ob nuse ceea ce dorea, doamna de Nevers spuse, cu mndre:
- Cne ar ma ndr zn acum s vn , ntre vo to , s -m a dn nou fca?
Dumneata, dona Cruz, care o cp a crezut c et copa mea, ve avea totu o mam !
Dumneata, vere de Chaverny, care a reparat, f cnd bnee, tot r u pe care se dorea s
f obgat a- face, d -m mna care a r mas att de oa . - bnecuvntez pe to
cea , pe to ce care m-au redat copa.
V duva u Nevers, eterna neconsoat , ae c re buze r m seser atta tmp
nchse, rostea cu bnde e aceste cuvnte de recunotn , ar maestuoztatea
dureroas n care se nf urase dup trageda dn an ure de ap rare de a Cayus se
topse a sufu maternt vctoroase.
- Iar tu, Henr, fu meu ad ug rdcndu-se tu, conte de Lagardre, vno s -
mbr ez mama.
~ 123 ~
Paul Fval-fiul
Str ucea de bucura de a anun a ea ns cavaeruu favoarea prn care regentu
f cea conte a regatuu. Marchzu de Chaverny, c rua Phppe d'Orans d duse
sarcna de a transmte acest mesa|, nu g sse momentu prenc pentru a o ndepn, n
tmpu peregrn ror sae pne de perpe , acceptase de bun voe aceast sou e
care umpea de bucure mndre nma v duve duceu asasnat.
Doamna de Nevers mbr pe Henr, strnse ndeung a pept, aa cum ma
f cuse odat , a trbunau de a Pett -Chteet, atunc cnd e se preg tea s mearg a
supcu.
- acum, at- so a, contnu ea. -o promsesem de|a; -o dau. ctete cu
gas tare ceea ce Ate a Sa Rega Regentu trmte prn mn mea. Nm nu nu -ar f
fost ma p cut s - nmneze acest document, dect me.
Scoase dn corsa| un pc sgat cu armee bazonuu u Phppe d'Orans,
cavaeru, cu o voce vbrant pu n emo onat , d du ctre mesa|uu prn care era
f cut conte de Lagardre.
Mesa|u ma spunea c numeu de Lagardre se putea ad uga ce de Ne vers,
dup ce se va un prn c s tore cu copa pe care o nuse cnd va n bra e, n tmp ce-
ap ra pe duce n an ure de a Cayus.
Captou III - Adversar no
a aceast veste, Cocardasse strg un r sun tor 8Domnul %ie sl 5it8 , dup care se
ntoarse a b utura sa. De atmnter, de dmnea , de cnd era acoo, nu avusese
at ocupa e se gr bse s pun n practc o zca despre care spunea c e
foarte veche, dar pe care o nventase n foosu s u persona:
L
8Calul 0n ra(d, spada 0n teac i 5itea/ul la mas 8 .
Gasconu era n urm cu setea, c c n Spana nu avusese nc tmpu, nc m|oacee
necesare ca s -o astmpere. ta c a hanu 1rumoasei )ani e va putea go cte
ucee va poft f r s p teasc nmc, gte|u u nu st tea nefoost nc un mnut.
~ 124 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Va de p catee mee! excam , cnd dn ntmpare mba u reuea s se
descurce mpede gndete -te, ub eue, c vom ua parte a nunt , cu hane no cu
buzunaree pne de gaben. O s mergem n cortegu nantea gentomor, mut
vreme se va vorb a Pars despre nf area nob a u Cocardasse -|unor a nunta u
Lagardre.
Partea proast era c fratee Passepo nu- ascuta. Cocardasse era beat de vn,
Passepo beat de dragoste; ce dnt avea mereu nasu vrt n coarea dvn
parfumat ce de-a doea c torea ntr-o ar a reefuror, adncndu- prvre
mngetoare n corsa|u servtoare o munteanc zdrav n care, f r fasoane,
ap sa peptu voumnos pe um ru normanduu, de fecare dat cnd turna de b ut.
, de fecare dat , gte|u fostuu cerc sa s - scape suspne ce - sfau nma.
Este scrs undeva c extremee se atng contrare se atrag, ma aes n ceea ce
prvete oamen; exsta, ntr-adev r, o mare afntate ntre farmecee durdu ae feme
umer co uro a profesoruu de scrm , ntre pupee groase ae unea coanee
desc rnate ae ceu de-a doea.
Marte Venus
30
au uat mute nf r, nc dn vremure cnd se pmbau prn
Omp
31
.
acum, Cocardasse Passepo gustau dn pn bucura a ceea ce, pentru mu ,
consttue condmentu p cer de a tr : vnu dragostea. Aa c f cur o strmb tur
cnd saa n care se afau fu nvadat de ase ndvz ae c ror mutre era ma curnd
suspecte.
Dntre ce ase, do erau nte tner care, f r ndoa , ncepuser s bat
drumure, cu spada n mn , a vremea cnd a de vrsta or se |ucau nc foosnd
arme de emn. Dac ce care- nso eau e erau profesor, tner aceta puteau spera s
a|ung departe n arta de a spnteca oamen.
Aa-z profesor erau, cu sguran , nte spadasn , f r doar poate, nte
tc o. Spadee or ate, vemntee or aeree de b t u pe care e d deau tr dau
prma dntre aceste cat , nu era nevoe s f prea prceput ca s-o ghcet pe a
doua.
Dup ce aruncar o prvre pref cut nspre maetr de arme, se duser totu s se
nstaeze a o parte ncepur s uoteasc ntre e.
30
Marte i 2enus (mto.): a roman, zeu r zbouu , respectv , ze a frumuse , corespunznd n
mtooga greac u Ares Afrodte. (n.t.)
31
9limp: Numee une regun muntoase, n Greca antc . Vech grec nchpuau c acoo se af
reedn a zeor. (n.t.)
~ 125 ~
Paul Fval-fiul
Dac atunc Cocardasse ar f fost ma pu n ame t de vn Passepo ma pu n
preocupat de farmecee servtoare cee robuste, poate c ar f pus un nume pe fgure
noor-sos .
ntr-adev r, prmu era un fost capora dn regmentu de gard se numea
Gauther Gendry; ce de-a doea, uor de recunoscut dup statura sa ase pcoare
|um tate purta numee de Grue, zs Baena, servse ca sodat n acea corp de
armat .
Erau nte cunotn e vech, dar dntr -aceea cu care nu te auz.
Dntre ce do tner, unu era fu Madone dn Torno a u Pnto, ce care-
perduse o ureche n an ure de ap rare de a Cayus care fusese ucs de Lagardre
char ng zdure orauu taan unde dragostea f cuse s se fxeze; ce at era
descendentu u |e de |ugan, care- sp se n acea fe, a Moras, greeaa de a se
f afat, ntr-o anumt sear , n an ure unu caste gascon. Erau ntov r de o
pereche de spadasn de dou parae: un engez, numt Paafox, un cataan, aa -zs
gentom, care r spundea a numee de Morda att, de, dac -a f dat crezare,
nrurea tuturor tturor sae de nobe e ar f ocupat |um tate dn zua de munc a unu
scrtor pubc.
Pe scurt, patru vutur b trn dou bufn e tnere to cu con gheare
c utnd o prad .
O parte bun a dragoste este c - permte s - p strez vederea mpede mntea
car . Cnd Amabe Passepo v zu c ntru ncep s tachneze obectu cutuu s u,
ncepu s - studeze cu aten e, gndnd c nu va putea s rabde mut tmp.
- T cere! spuse, punnd mna pe bra u u Cocardasse care nra ntruna trade
cu prvre a apropata nunt a u Lagardre.
- E bne, ub eue! morm gasconu. Cocardasse -|unor are preten a de a vorb
unde vrea cnd vrea, fe c se adreseaz regentuu sau mareauu de Berwck, fe
c - vorbete ceu dn urm vaet a u Peyroes. Doamne sfnte! Ce care- va ntu
mba cu o ovtur de spad ma are pn s apar pe umea aceasta, f foarte sgur
c ar peca n ceaat .
- Bne-a gr t! strg cneva, dn fundu s .
- E! Z u aa, at - pe ace bun domn Cocardasse, ama cea ma scust dn cte
cunosc ntre Bayonne Le
32
.
- Ia te ut ! spuneam eu bne, amce. Dar vo, ceta , unde dracu' a avut
onoarea de a v ntn cu maestru Cocardasse -|unor?
- Pe cnstea mea, r spunse Gendry, cred c a un ba dat de regent n gr dne de
a Paas-Roya te-am v zut pentru prma dat . Eram de paz a una dntre por , atunc
32
Lille: ora n sudu Fran e. (n.t.)
~ 126 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
cnd dumneata pretenu dumtae transporta pe be vu a b trn domnu
baron de Barbanchos, dac n bne mnte.
- P catee mee! zse Cocardasse, oamen ta de a Curte nu se prcep s bea
f r s se -mbete.
Rdcndu-se, e nsu se cam mpetc.
- Ia- spada, opt a ureche fratee Passepo.
Gasconu o desprnse pe Ptrone dn cuu n care o ag ase -o prnse a od.
De fapt, acoo st tea ma bne dect orunde atundeva.
- Am putea s v ntreb m de unde ven ? se nteres deodat normandu,
b nutor.
Gendry nu r spunse; prefera s - ase pe gascon s tr nc neasc , fndc acesta
p rea n toane bune gata s spun tot ce ta.
Dn fercre, f r s - dea seama, Cocardasse fu de acord cu tovar u s u:
- P , da' char! Pe to drac! De unde-a et a aa, domnor, astfe nct s
avem p cerea de a v ntn ac, n seara asta?
- Venm drept de a Arras
33
, r spunse Gendry. N s-a spus c n Spana sunt de dat
ovtur , at-ne.
Cocardasse soboz un mens hohot de rs.
- Cam trzu, meueor, decar , nndu-se de burt . Menuetu s-a termnat de
mut am dansat foarte bne f r vo.
- Va! De asta m temeam, suspn Baena. Nu ne ma r mne dect s ne
ntoarcem a Pars, s vedem dac cneva are nevoe de servce noastre.
- La Pars!. Ura! No ne ntoarcem acoo mne , dac vre s v a tura nou ,
v garantez c ve avea o bun compane.
- Nu te gr b, ntrerupse Passepo. Nu avem nevoe de nmen , ma aes, nu de
oamen pe care nu- cunoatem.
- P , dac e ne cunosc.
- spun c n-avem nevoe de nmen, repet Passepo, pe un ton sec.
Orct de tmd era de obce, bunu maestru de arme amntea de anumte ceasur
dn va a sa, cnd fusese agresv. Pentru moment, era gata s fe a fe dn nou s tae
n carne ve. Nu degeaba era normand se uda c , atunc cnd este cazu, are fer.
Or, compana acestor tc o nu- mrosea a nmc bun , cum era nevot s
gndeasc pentru do, c c Cocardasse nu era n stare de asta, nu avea deoc nten a de
a- ofer u Lagardre escorta acestor hamanae, de care avea toate motvee s se
ndoasc .
33
Arras: ora francez, a 175 km a nord de Pars, captaa departamentuu Pas -de-Caas. (n.t.)
~ 127 ~
Paul Fval-fiul
De atmnter, n och servtoare, care- prvea cu admra e, g sea zvoru unu
cura| ce- umea char pe e sm ea c este n stare s r stoarne mun . Ce-ar f f cut
ncomparabu Don Ou|ote dac fecare dntre goroasee u fapte nu ar f fost nsprat
de drag u Ducnee?
- Oho! Amce! excam ex -caporau regmentuu de gard , par cam b nutor.
Dac vre s t cne suntem, numee ne sunt nscrse pe t u spadeor noastre.
- Cunosc ce pu n dou dntre ee, rpost profesoru de scrm , cu un cam feroce.
Ct despre ceeate, nu sunt ae unor oamen cnst .
Sgur c nu trebua ma mut ca s se scoat spadee.
- Ce te-apuc , mcu ue? ntreb Cocardasse, nc mp cutor. Ne preg tet o
nc erare cu nte preten bun, cnd ar f ma nmert s bem mpreun cteva ucoare
de vn.
Gauther Gendry avea motvee u s evte un scanda, aa c , vorbnd potcos, dar
dndu-se totu c va pa napo, spre a evta vrfu spade frateu Passepo, care
ncepuse de|a s - zgre vestonu, zse:
- Pe cnstea mea! Sunt de aceea p rere.
Apo, adresndu-se oamenor s , ad ug :
- |os armee, domnor; ma nt s bem, v vom spune cne suntem.
- Este nut, gr deodat , n spatee u, o voce vbrant . Te cunosc bne, Gendry,
ct despre Baena, sunt sgur c - aduce nc amnte de zua n care -a vent poft s
uzurpe ocu Cocoatuu, a paatu u Gonzague.
Toate capetee se ntoarser nstnctv c tre ce care tocma vorbse. S-ar f zs c
ntrase un dhor ntr-o vzun de epur.
- Lagardre! pronun ar n oapt Gauther Gendry Baena, retr gndu-se spre
u .
- Da, Lagardre!. Afar cu vo, |avreor!. Face parte dntre ce pe care nu vreau
s - ntnesc n drumu meu.
Baena nconvoe spnarea se trase ntr-un co ; era frc de groazncu coer
ce- strnsese gtu a c ru amntre fusese evocat .
Paafox, cu fegm sa brtanc , r m sese cu mne spr|nte pe spad , ar Morda
rotea saba, creznd c ntmdeaz pe cneva.
Era norma ca ce care nu avuseser ncodat nmc de mp r t cu Cocoatu s se
arate ma ndr zne , ar ce tner se num rau prntre aceta. P reau nte cocoe nfp
n pnten or, cu att ma obraznc, cu ct fecare dn e se afa pentru prma dat n
prezen a omuu care ucsese tat .
Totu, attudnea efuu or ar f trebut s - prevn n eg tur cu comportamentu
ce trebua adoptat, dar tnere ea nu gndete, aceta do erau ct se poate de
~ 128 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
bucuro c ntmparea aducea att de repede n fa a dumanuu pe care |uraser s
se r zbune.
T ure s bor fur medat ndreptate spre peptu u Henr, care zmb v zndu-
nfp aa de mndr n fa a u cu o fac r de mne n och.
Cu toate acestea, socot c nu era cazu s scoat e saba dn teac se
adres :
- Rsca s v ov cu |uc roaree astea; a fost o greea s fe date pe mna
unor cop de vrsta voastr . Da -m-e.
Vorbnd astfe, mne sae, u ca fugeru, apucar cee dou ame, smugndu-e
cu o smuctur puternc . Apo, cam, e frnse pe genunch.
Adversar s p r de fure.
- Sunt fu u |e de |ugan, strg unu.
- Iar eu fu u Pnto, zse a doea.
- Regret c v-am f cut orfan r spunse Lagardre dar dac trebue s v dau
un sfat, mcu or, acesta ar f s aege un at mod de va dect ce a ta or votr.
- Spade! S n se dea spade! urar amndo, ntr-un acces de fure.
Lagardre se ntoarse c tre Cocardasse, care se trezse brusc dn be e, c tre
Passepo care, cu vrfu degetuu, ncerca vrfu sabe.
- Conduce -m pe to oamen aceta pn a u , e zse. Dac se poate, f r
zgomot.
Apo, adresndu-se spadasnor:
- Drum bun, domnor. V sf tuesc, pentru s n tatea dumneavoastr , s pune o
dstan respectuoas ntre dumneavoastr mne.
Yves de |ugan era breton, adc nc p nat. Neferctu b gase n cap s -
omoare, e sngur, pe Lagardre, n acest scop, deoarece nu ma avea spad , scoase
dn centur un psto och.
Mneru une spade se ab tu peste ncheetura mn u, arm sc p . n acea
tmp, prmea a fund o ovtur de pcor zdrav n , care- s amprenta czme cu nte a
u Cocardasse at ung , desenat cu dre de praf.
- Dr ca dracuu! n|ur acesta dn urm , ce fac muco ta, de nu sunt a
coa ?. terge -o, vo ta, sau p zea a chef nea !
Chaverny vense s se posteze ng Henr amndo ncrucaser bra ee.
V znd c nc unu, nc ce at nu- scoteau spada, banda crezu c poate rsca,
m car de form , unee provoc r.
- De ce s fm gon de ac? ncepu Gendry. No n-am provocat pe nmen, dac
ne pace s r mnem ac, asta e treaba noastr .
~ 129 ~
Paul Fval-fiul
- Caramba! strg cataanu, nu se va spune c un gentom de feu meu va ceda
ocu.
nant spre m|ocu s , cu pumnu stng nfpt n od, cu b rba rdcat , f cnd
pe ndr zne u pn de sne.
- Vre s r m ac, fe, zse o voce. Iat ce te va mpedca s ma pec.
O frnghe, aruncat ca un asou, uer prn aer se nf ur , n spra , n |uru
trupuu u Morda care, egat ntr-o cp c un crnat, s s - cad spada scoase un
p t de groaz .
Bascu era ce care f cuse fgura asta. Acum, ega unu dn capetee frnghe de un
ne prns n perete rn|ea.
Apo deschse arg ua e-o ar t spadasnor, spunnd:
- Asta ateapt pe ce dnt dntre vo care va ven s dea trcoae aceste case.
Am fune pentru toat umea, tu cum s-o eg de un copac, cu un om a cap tu
ce at.
Baena adun cee ase pcoare |um tate ae trupuu s u m t h os e ar t
drumu. Cea urmar , ar Gauther Gendry nu fu utmu.
Captou IV - Cocardasse profesor de
dans
ataanu, prns n curs , abandonase orce ngmfare , dac nc ma avea o
oarecare mbu e, o foosea pentru a mpora ertare. C
Ma nt ncercase s trag de eg tur. Nu reuse dect s e strng ma bne;
atunc se hot rse s se roage s - fe scoase.
Lagardre nu- ascuta, fnd ocupat s dscute, ntr-un co , cu Chaverny, Laho
Passepo. Aa c nu ma avea cne s - r spund , n afar de Cocardasse, putem ghc
c acesta profta de pre| pentru a- ua peste pcor.
- Nu te teme, tc osue, spunea. Pentru c tot vre s merg a Pars, te vom
conduce acoo, m se pare c ce care te-a egat aa bne fedee are chef s te arate
~ 13 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
pe drum, ca pe-un urs. Este o dee bun , ar eu o s -m ntnd p ra, ca s strng
b nu . Va de p catee mee! Ferete - rotun|me, dac ncas re n-o s fe bune!
Smpa vedere a gasconuu avea daru de a- enerva pe Morda; fu cu att ma r u
cnd se v zu st s - nght obr znce.
- Dac a f urs, bomb n, n-a face dect o ngh tur dntr -un ungan ca tne!
- Dr ca dracuu, unganu o s - pun botn , bag de seam , s nu te pun s
dansez.
- Te desfd.
- Drace, m desfz. Tc osu m desfde!. Ateapt un pc, nepoate, o s vedem
no. I-am pus s danseze pe un ma ste ca tne, am un secret cu care te pot
nv a foarte repede.
- P streaz - secretu pentru tne, sec tur !
- Sec tur ?! Va de p catee mee!. Bandtu' m-a zs sec tur !. E bne, am
p cerea s te anun c ec e mee sunt gratute. Aa c s -ncepem, amce!
Gasconu scoase spada o aprope att de mut de pupee spadasnuu, nct
acesta, prn mc r nstnctve, ncepu s - rdce aternatv pcoaree. Vrfu se depasa
att de repede, nct cataanu nu reuea ntotdeauna s - evte n ep tura:
- Sfnte Doamne! strg Cocardasse, prvndu- cum op e. Ptrone a mea
cunoate m sura. spusesem eu c unganu o s te fac s dansez.
Lagardre Chaverny nu se putur mpedca s nu rd , v znd acest spectaco.
Ct despre Antone Laho sprt emnamente practc nu vedea nmc dstractv n
asta. Ideea profesoruu de scrm se p ru exceent . mbun t t extns , ea putea
f foost pe oc.
- L sa -ne, pe Cocardasse pe mne, s ne descurc m, gr . Sunt convns c
ndvz ta aveau tun scop, vennd ac, n seara asta. Trebue s af m care anume.
Vre s ne da mna ber ca s ob nem de a przoneru nostru toate m rtursre
posbe?
- La voa dumtae, zse Lagardre, dar s nu- fac s sufere prea mut.
Laho u deoparte pe Cocardasse - opt a ureche cteva vorbe. Subectu
conversa e or trebue s f fost foarte vese, ce pu n |udecnd dup feu n care rdea
profesoru de scrm .
n ace moment ap rur doamna de Nevers, Aurore For, care veneau s afe ce
era cu tot zgomotu acea pe care- auzser se temeau s nu fe vreo nc erare n
sa .
- Henr, ce se ntmp ? vru s te domnoara de Nevers. S-au dat upte ac.
Este cneva r nt?
- Lntete-te, Aurore, r spunse contee.
~ 131 ~
Paul Fval-fiul
- Dar cne e omu acesta?
- Nespr vtu meu de eev, decar pn de haz Cocardasse, sco ndu- p ra
executnd o pec cune att de adnc , nct ra spn r f cu un ungh ascu t. Vo avea
onoarea s - dau, n fa a domnor voastre, cea de a doua ec e de dans, sper c
rangu spectatoror va decde s ucreze mut ma bne dect a f cut-o adneaur.
Cataanu ncepu s - rostogoeasc och spera , prvre treceau pe rnd de
a un spectator a atu, cu o groaz vzb .
Gasconu se pro p n fa a u - saut cu spada, cu un gest att de bat|ocortor,
nct Morda ncepu s tremure.
- Va de p catee mee! Ma nt teora, decar profesoru mprovzat. Acum e
vorba nu numa s dansez, dar s vorbet, mba trebue s se mte n acea tmp
cu pcoaree, a n ees?
"Eevu" nu r spunse.
- Fe! zse profesoru de scrm , o s n eeg medat. Lucru prncpa este s
r spunz a toate ntreb re pe care e vo pune. S - d m drumu'!
Apo, cu haz de nedescrs, ad ug :
- Doamneor domnor, Cocardasse-|unor, maestru de arme , pentru moment,
profesor de dans de retorc , are onoarea de a face ape a toat aten a a toat
ndugen a domnor voastre. V va prezenta pe ce ma bun eev a s u, dresat n
captvtate.
V znd prvre schmbate ntre profesor eev, era uor s te convng c rea e
dntre e nu erau tocma de curtoaze.
- Ha! Mcu ue, s ncepem. Unu, do. o!. Un pc ma sus, amgo
34

ncheetura nu e destu de sup . Aa. e ceva ma bne. Acum, mba!. Ia s vedem,
spune-ne de unde-a et, tu cu aco t ?
Nmen nu rdea, n cuda grotescuu aceste scene, Aurore ncerc s ntervn .
- Las aa, spuse Lagardre. Cocardasse n-o s - fac nc un r u, s-ar putea s
fe nteresant s af m exact ceea ce vrem s - facem s spun .
- Dar va vorb?
- O! Ptrone este o zn - face pe mu s vorbeasc !
Spornd rtmu spade sae, gasconu strg :
- R spunz, nemerncue?
- Venm. efu nostru v-a spus. venm. de a Arras.
- Ia te ut !. ce-a v zut a Arras?
Orct de smp era aceast ntrebare, reu s - pun n ncurc tur pe cataan.
- Am v zut. am v zut.
34
Amio(b. spano n orgna) = pretene. (n.t.)
~ 132 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Pe to drac! N-a v zut nmc, desgur. Poate c n-a mers pe str ze dn Arras
dect noaptea?
Morda s r s apuce mna de a|utor pe care gasconu p rea c -o ntnde.
- Da, char aa. noaptea. r spunse.
Cocardasse zbucn n rs.
- La naba! Eram sgur. ce-a b ut a Arras?. Pe vremea mea, se sorbea acoo
un vnor speca.
- Vn bun, ntr-adev r, vn de regune.
- E, dr ca dracuu. a b ut vn de Arras, tu?. Ute, dr g aue, c pe -acoo
Cocardasse n-a b ut atceva dect faro
35
, care -a sat mut tmp un gust r u. Trebue
s - schmb |ocu, dac nu vre s dansez vrtos.
- Spun adev ru, se gr b s zc spanou, gfnd. Domnor, dac nu era vn, o f
fost faro. tot ce se poate.
- V eu!. Nu te-a prceput s deosebet unu de atu? Ce profanare,
Dumnezeue! S vedem dac aa ceva nu se nva dansnd. Danseaz , fr-a a nab!
Danseaz , ma aes cnta un pc ma corect. Tot ce am auzt pn acum sun att de
fas, nct f cea s scrneasc dn or acestor doamne.
Terba spad rencepu s gde pcoaree cataanuu care se porn s ure.
- At cntec, constat Concardasse, dar nc sta nu e ce bun.
- Au! Va! M , nu m n epa aa.
- O s ncet m cnd te ve hot r s vorbet sncer. Ha! Se pare c e tmpu, dac
mut a pantaon t a ce este n untru.
Aurore nterven dn nou, c c v zuse pe om ndreptnd spre ea o prvre
rug toare.
- Destu, spuse, as - s - recapete sufu, poate se va decde s m rturseasc .
Mna u Lagardre se ab tu pe um ru cataanuu, care se ndo dn genunch.
- dau cnc mnute de gndre, gr contee, cu ace ton pe care- foosea uneor
c rua nu- rezsta nmen. Dac , dup ce va trece acest r stmp, nu spu tot ce t, ve
f dezegat, ve reua spada, eu vo f acea care te va face s cn .
Cuvntee c deau ca tot attea ovtur de cocan dn u Morda ncepur s
c n neasc . De nu- cunotea pe Lagardre dect dn reputa e, dup ce ntn
fugeru dn prvrea sa n eese c dac se amesteca acesta, nu- ma r mnea dect
s se execute.
I se acordaser cnc mnute de gndre e foos pentru a sc pa cu va .
- Vo vorb, zse, dar ce-o s -m face ? Dac ave de gnd s m r sp t cu un
nou supcu, prefer s mor acum s nu ma tr dez pe nmen.
35
1aro: bere famand , ce se fabrc n mpre|urme orauu Bruxees. (n.t.)
~ 133 ~
Paul Fval-fiul
- Dac spu adev ru, ncredn a Lagardre, ve f ber s te duc s te spnzure
n at parte.
- m |ura ?
- Va de p catee mee! excam gasconu, scuturndu -, aadar, crez c Lagardre
nu- respect cuvntu?
- Vorbete, ma spuse acesta dn urm , dac a va , s nu mn .
- Iat , m rturs cataanu. Ier, tovar me cu mne mergeam pe mau m r,
pe coasta spano .
- C utnd un pre| s da vreo ovtur mrava, ntrerupse Chaverny.
- Mrav , sau onorab , fac ce po cnd, pentru a tr , nu a dect spada
r spunse omu. Nte c re s-au ndreptat spre no, Gendry, efu nostru, -a
recunoscut aproape pe to . A stat de vorb cteva mnute cu do dntre e, nte
gentom.
- Da, zse contee, Gonzague Peyroes. pe urm ?
Gendry ne-a adus aur ne-a spus c trebua s v urm rm n Fran a peste tot
unde ve merge. Asta - tot ce tu.
- pe urm ?. repet Lagardre, ncruntnd sprnceana.
Ostatecu apec fruntea dn c n nr . F cu totu un efort contnu :
- Cred c domnu de Peyroes -a proms mu ban u Gendry, dac reueam s v
atragem deoparte .
- Termn- deea.
- s v omorm.
- Doar pe mne?
- Ma nt pe dumneavoastr . apo, pe domnoara de Nevers, dac n-am f
zbutt s-o r pm s-o ducem napo n Spana.
Cee tre scoaser , toate deodat , un p t de groaz ce a mame e domna pe
ceeate dou .
- Aadar, nu vor dezarma ncodat ? zse cu trste e Aurore mereu, deasupra
capeteor noastre, va sta ura, amenn ndu -ne sau otr vndu -ne fercrea?.
- Nu, nu mereu, cop drag , repc Lagardre. Totu are un sfrt, char va a
asasnor, eu sunt ce care nu va dezarma nante de a e-o ua.
Cocardasse nant spre spano - spuse, n zefemea:
- nchpua c - po ucde aa de uor pe Lagardre c o po r p pe
domnoara de Nevers, cnd domnu de Chaverny, Cocardasse-|unor cea sunt ac?
. Ia vede -m- un pc, cu Peyroes n frunte! E, dr ca aracuu! Ut -te bne a
Ptrone a gr| s nu te nmeret vreodat prntre ce care vor f pu n frgare n
~ 134 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
ungu ame sae, de a vrf pn a mner. Ah! Va de p catee mee, c n-a str puns
ea de|a, mttca asta de spad !.
- O s m p zesc bne, asgur Morda, o ec e m a|unge! M vo ntoarce n
Spana, sau m vo dep rta ara asta, Gendry cea s fac ce -or vrea.
- Dezega - pe omu acesta, porunc Lagardre s se dea de mncare de b ut.
- Acum, ha s batem pama, eevue, spuse gasconu. Pentru c a proftat de
ec a mea fndc a sporov t aa cum trebue, o s putem go mpreun cteva
ucee.
Spanou r spunse cu un gas um supus:
- Pentru asta ar trebu ca domnu de Lagardre s -m ng due s petrec noaptea
ac. Nu a t unde s m duc, a ora asta, dar mne, de cu zor, vo reua drumu spre
Burgos.
- Fe, se nvo Henr. A nevoe de odhn . Amntete - ns c nu va trebu s te
ma ntnesc ncodat n caea mea.
Dup ce Laho scoase frngha cu care fusese egat cataanu, acesta avu un zmbet
cudat, da pe care nmen nu putu s - vad .
Captou V - Seduc a
r f fost cudat ca, atunc cnd v zuser c e scap prada, Gonzague Peyroes s
se f mu umt doar s besteme soarta care e nterzcea ntrarea n Fran a. A
Dac , pentru moment, nu- puteau urm r pe Lagardre pe ogodnca sa, nu
pseau oamen c rora ar putut s e ncredn eze aceast msune. De fapt, sou a de
a dr|a, dntr-un co ndep rtat a Spane, nte bra e mercenare care ar atnge acea
e, era char mut ma sgur pentru a evta ovture a n tura b nuee.
Secou a XVIII-ea nu- amntea deoc c secou a XVII -ea nterzsese dueu,
ncodat spadee nu eser ma uor dn teac , dect n tmpu Regen e.
Dar nu ntotdeauna eeau pentru upte drepte, mu spadasn mnutor de
sabe spntec tor erau gata s omoare n contu atora, pentru o r spat b neasc .
Foarte adesea, trupure acestor hamanae, atrnnd n spnzur tor, serveau drept
hran vuturor, dar exempu nu d dea mute roade; num ru ceor dn sou or nu
~ 135 ~
Paul Fval-fiul
sc dea e deveneau, dmpotrv , cu att ma actv cu ct se nmu eau ce care voau
s - fooseasc .
n fecare dn bandee care operau cnd n Fran a, cnd n Spana, cnd n Fandra
un pc cam n toat Europa domnu de Peyroes avea pe cte cneva cunoscut, e
nsu era o fgur egendar pentru ee. Se ta c are mereu de dat vreo ovtur ; pe
care o p tea gras , deseor, ce care n-aveau nmc de pus n gur veneau s dea
trcoae n |uru pantaonor u, ceea ce e d dea mar de a- putea ocupa cu proft
cpee bere.
Baena nu reuse s ocupe ocu sat vacant de c tre Cocoat a paatu Gonzague
deoarece, dup drama dn cmtru Sant -Magore, Casa de Aur fusese nchs |uc toror
a burs . Se ntreba, char, ce ar putea face cu trupu u m t h os , o ducea destu de
greu, cnd avusese ansa de a- ntn pe Gendry.
Amndo fot soda , dn regmentu g rzor se mpretenser repede se
n eeseser s se duc s - caute norocu, n at parte, adc acoo unde era Peyroes.
Cum nu aveau nc o dee refertoare a acest punct, perduser mute s pt mn n
c ut r zadarnce. Nu reuser dect s racoeze, ma nt, pe ce do tner, , ma
trzu, pe Paafox pe Morda.
F r dscu e c Gauther Gendry, ex -capora, r m sese efu bande, cave avea s
se rezume a ace ase oamen. Nu erau prea mu , ca s atrag aten a po e, da r erau
destu pentru a f n stare s fac mut r u.
Cataanu utmu vent care- ntnse dn ntmpare, a fronter fusese
prmu care s e dea vet despre Peyroes.
Am v zut cum acesta dn urm c zuse medat a nvoa cu hamanaee de care
avea o att de grabnc nevoe.
- Soarta ne favorzeaz cum nu se poate ma bne, spusese factotum -u
st pnuu s u. Dn acet ase oamen, do cunosc pe cavaer, a do caut cu s -
omoare, ar utm nu vor avea nc un scrupu pentru a- a|uta. C s tora domnoare de
Nevers nu este nc fapt mpnt!
Aadar era surprnz tor c tocma cataanu s - f dezv ut att de repede
panure , ma aes, aceua care trebua s e gnore. Poate c asta f cea parte char
dn pan? Vom vedea ma departe.
Orcum, pentru a reven a ce se ntmpa n hanu 1rumoasei )ani e , s spunem
c Laho a pecat spre Pars a cteva cpe dup ce- eberase pe Morda. Era purt toru
une scrsor dn partea prn ese , care- anun a regentuu ntoarcerea ogodncor
apropata or c s tore, precum pe cea a u Chaverny cu Fuor.
Trebua s mearg foarte repede pentru a a|unge ct ma curnd a Pars a
preg t totu a paatu Nevers, stuat n carteru Maras paatu Gonzague, martor a
~ 136 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
nebunor prn uu a martruu v duve, r mnnd nchs, dn ordn rega astfe c
a sosrea nuntaor, apartamentee s - poate prm pe to .
- Nu uta , doamneor, c pec m mne spuse Henr, p r snd saa n care
avusese oc nterogatoru cataanuu. Pn atunc, duce -v s v odhn cea ce
vom face no.
Depuse pe fruntea Aurore un s rut destnat s - aduc vse p cute s rut
respectuos mna prn ese. La rndu s u, Chaverny f cu acea ucru, cee tre feme
se ntoarser n cameree or, care comuncau ntre ee, unde r maser cteva cpe s
ma dscute s - fac rug cunea nante de cucare.
Contee marchzu se retraser e, ar |acnta se preg tea s - urmeze.
Era pu n trst a gndu de a p r s Bayonne -u, unde tr se dntotdeauna, cu ceru
s u abastru ma aes cu hanu n care se n scuse care, datort e, purta frma La
1rumoasa )ani.
Toate aceste mc necazur erau compensate de bucura de a merge a Pars, de a f
pretena domnoare de Nevers, a u For, de a o putea ngr| pe prn es . Cnd, a doua
z, a vor ven s - a ocu n aceast cas a c re st pna fusese vreme att de
ndeungat , ea va f destu de tare pentru a nu sa s se ghceasc prea mute regrete.
Pentru moment, obost de dou nop de veghe de emo , era dornc s se
odhneasc cteva orc. Aa c , ncrez toare n paz pe care trebuau s-o asgure ce do
profesor de scrm , e puse n fa tot ce e era necesar spre a- satsface setea
foamea, o trmse pe servtoare a cucare , dup cteva recomand r pe care e f cu
ceor tre b rba , se duse ea ns s se cuce.
Aadar, n sa nu r m seser dect Cocardasse, Passepo Morda.
Prm do perduser obnun a de a dorm gasconu era dspus s bea toat
noaptea. Dar nu nuse seama de aburu vnuu ce, e drept c de o or se ma rspse,
dar care nu va ntrza s - ntunece creeru, dup ce va bea, dn nou, cteva pahare.
F cu tot ce putu ca s - n pept cataanuu care- tot ndemna s - goeasc paharu
upt att ct fu n stare mpotrva somnuu.
Dar ce poate face von a, n fa a somnuu? Cocardasse se rezem de perete doar
aa, dntr-un caprcu, se gndea e: era att de sgur pe for ee u! Capu se ncn
at caprcu; pcoaree se ntnser , cu de a sne putere, bra ee aunecar , unu dup
ce at, n ungu trupuu, adorm pe banca u, vsnd c goete nenum rate
urcoare, asgurnd, totodat , o paz excep ona .
Fratee Passepo nu se gndea deoc s - mte; nea och arg desch nu dorea
nc s bea, nc s doarm .
~ 137 ~
Paul Fval-fiul
nante de a se duce n camera sa de a mansard , servtoarea cea gras f cuse
un semn care promtea o mu me de ucrur, nfamabu normand, pesnnd de
pasune, nu ma avea r bdare gndndu-se c , acoo sus, era ateptat.
"Cupa be e nu este aceea pentru to ", spunea, pe bun dreptate. "Pentru
Cocardasse, c trebue s fe pn cu vn; pentru mne. Dac n-ar f cataanu sta
nenoroct, a f de|a sus."
Amabe nu putea f n eept atunc cnd nma u vorbea, dar nu nceta de a f
prudent asta datort aeruu ce se respr n nuture normande consdera c
este mposb s - ase pe pretenu s u sngur cu spanou, de care contnua s se
ndoasc .
Dac acesta ar f putut ghc bestemee ce se adresau, ar f fost murt asupra
sentmenteor pe care e avea fa de e ce c rua nea tov r e.
- Utma mea noapte a Bayonne ar f putut f att de duce! gemea surd fratee
Passepo, rdcnd och spre cer. va trebu s-o petrec nas n nas cu tc osu sta, n
tmp ce ea draga de ea m ateapt poate c m crede nsensb a farmecee
sae captvante.
Tot rsmu s rmanuu Amabe nu servea a nmc; cataanu nea acoo, ntut pe
banca u. ng dun a u Lagardre punea a grea ncercare pe unu dntre oamen
crednco u.
Aa se face c , de cnd Cocardasse dormea, paharee nu se ma goeau
conversa a ncezea. Lu Passepo nu- era sete dect de dragoste, ar Morda pretndea
c nu- pace b utura. Era ogc, dn partea unua care nu era n stare s deosebeasc
vnu spano de faro-u dn Arras. Dar, n curnd, ncepu e s cpeasc dn och.
- S m er , zse, dac te vo ps de compana mea. Exerc e pe care tovar u
dumtae m-a st s e fac n seara asta m-au rupt oasee. Dac tmpu se va p rea
prea ung, trezete-m peste o or .
puse coatee pe mas , aran|nd un ocor n care s - rezeme capu,
normandu nu ntrze s - aud sfor nd.
Astfe nct acesta r m sese snguru treaz dn toat casa, n care to dormeau,
poate cu excep a servtoare gr sane care- atepta a mansard .
S rmanu maestru de arme, mbodt de dorn , sm ea s bndu- sm u pruden e
care f cea s stea ocuu. Este adev rat, era r spunz tor pentru ntea tuturor, dar,
|udecnd a rece, ce-ar f reut s fac str nu acesta ntr-o cas pe care ar f putut-o
ap ra smpa prezen a u Lagardre?
De atmnter, spanou dormea tun, ar e, Passepo, n-ar f pst dect pentru un
tmp foarte scurt. Cu och nch, savura n nchpure dece care erau att de aproape
~ 138 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
de e pe care nu e-ar ma reg s ncodat , o upt cumpt se d dea ntre carnea
u att de sab contn a nc destu de eastc .
Pe treptee c dr se auz un scr t. Tandru Amabe fu ct pe ce s ene n fa a
une ar t r pe care, n snea u, desgur c a cafcat-o drept adorab : aba
nvemntat , cu un deget pe buze spre a recomanda t cerea, buc t reasa f cea
semn s-o urmeze.
Supcu u Tanta
36
fusese o cop re, n compara e cu ceea ce suferea Passepo!
Sfat ntre datore pasunea sa, sm ea c aceasta dn urm va ctga, se upt
ct putu cu sne nsu.
Sfntu Anton
37
refuza s p c tuasc betu Amabe nu dorea dect asta! Prmu
voa s r mn cast ceu de-a doea, casttatea era ma greu de suportat dect
orce. Cum s rezste a dou bra adpoase care se deschdeau spre a- prm, a dou
buze care- chemau, a ace pept monumenta, pe care fecare centmetru p trat
Dumnezeu te ct de mu erau! atepta s rutarea sa?
Ah! Dac s-ar f putut ca n acea cp Cocardasse s se trezeasc s - spun :
"Femee te vor perde, ub eue; nu te-ncrede n feme!"
Dn p cate, gasconu uera ca un tub de org cataanu p rea c vrea s sfor e
ma tare dect e.
Fratee Passepo se f cu mtte, se strecur uor ca o umbr spre form att de
atr g toare , nante de a dsp rea, se ma ntoarse o dat spre a se asgura c nmc
nu mca.
O mn o apuc pe a sa, o pee moae atnse uor un co de cer p trunse n
nm .
Nc nu urcase tre trepte c Morda rsc s deschd un och, apo pe amndo,
un zmbet de satsfac e, amestecat cu vcene, se pe fa .
"Iat-m st pn pe aceste ocur", zse. "M car de nu ar ven cea ."
Nemcat, cu capu nc nfundat n mn, st tu s ascute. Casa r mnea t cut ca
un mormnt. Trecu o or nmc nu mca nc n untru, nc afar , pn ce nu auz n
cetate b tnd oroogu de mezu nop .
Atunc cataanu se rdc ncetor , sco nd dn veston un fuar de m tase, se
apuc s - ege u Cocardasse un c u, cu o mn att de uoar nct acesta aba de
sch un morm t se cufund dn nou n somn.
36
+antal (mto.): Rege a Lyde care, prmnd vzta zeor, e-a servt a mas membree propruu s u
fu, Peops. Drept pedeaps , Zeus -a aruncat n nfern -a condamnat s fe mereu prad une st r de
foame de sete devorante. (n.t.)
37
S%#ntul Anton(251-356): pustnc n vechu Egpt. A rezstat mutor tenta . A fost sanctfcat urmat
n pustnce, n deertu egptean, de o mu me de a erm . (n.t.)
~ 139 ~
Paul Fval-fiul
O zgretur sab , ce-ar f putut f uat drept ron tu unu oarece, se auz n
exteroru obonuu, Morda, apropndu-se de fereastra pe care avusese gr| s-o ase
ntredeschs , coc n dscret de tre or.
Apo, o conversa e se anga| , cu voce sc zut :
- Tu et, Gendry?
- Da. Trebue s ntru pe u sau pe fereastr ?
- Vorbete ma ncet, nu sunt sngur.
- Cne- acoo?
- Posca aa cu vn, Cocardasse. E beat -am pus un c u.
- De ce nu -a omort?
- M-au uat spada, b trnu sta care n|ur mereu o ne pe a u a od. Nu
puteam s -o au f r s - dea seama.
- Strnge- de gt!
- Ar strga, totu ar f perdut.
- Normandu unde-?
- Sus, cu femea. To cea dorm.
- Atunc e bne, deschde-ne ua.
- O s trag z voru dar, v rog, p stra ntea cea ma compet , atmnter rat m
afacerea.
Aadar, de asta m rtursse totu cataanu.
Cnd banda u Gauther Gendry ntrase n han, se n eeseser c unu dntre e s
se descurce n vreun fe ca s petreac acoo noaptea, pentru a e deschde ua
ceora .
Se ateptaser , desgur, s fe da afar , aa cum se ntmpase; dar ce
mportan avea? Era de a|uns s r mn n untru unu, fe prn convngerea gazdeor,
fe prn vcene.
F r a b nu, Laho favorzase panure band or, o prvre schmbat ntre
Gauther Gendry Morda ndcase acestua ce avea de f cut.
Pentru a nu f dat e afar , cataanu trebua s fe destu de ab, nct cea s
cread c - sunt ndatora Snguru m|oc pentru aceast era s spun tot; ce era
percuos n asta, de vreme ce a doua z nu avea s ma exste nc un om vu n toat
casa, ar domnoara de Nevers avea s se afe dn nou n mne u Gonzague?
Gendry s-ar f bazat pe servtoare cump rat dnante pentru a- deschde
ue. Dar prev zuse c ce do profesor de scrm vor sta de veghe ar da aarma.
Trebua ca m car unu dntre c s fe n untru, ar ce at s fe pus n mposbtate de
a ac ona.
~ 14 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Totu mergea cum nu se poate ma bne; Cocardasse era ncapab s strge char
s se apere; buc t reasa se obgase s parazeze orce nterven e a u Passepo ,
dac era nevoe, s - n|unghe. Desgur, ea nu- va refuza nmc, nc ovtura de gra e a
pumnauu s u, dac era cazu. Cteodat se a|unge a moarte prn ua dragoste,
stnca Tarpean
38
se af aproape de Captou
39
. Pasune dezordonate sunt ce ma
mar duman a notr; ce do maetr de scrm aveau s smt pe peea or acest
adev r.
Captou VI - Lovtura ratat
ataanu se ndrept tpt spre u ca s-o deschd . Ar f fost ma pu n ntt dac
ar f tut c un och era a ntt asupra u. ntr-adev r, Cocardasse, neputnd s
respre, dn cauza c uuu, se trezse. Nu- sc pase nc un cuvnt dn conversa a
ce avusese oc proftase pe dat de aceast mpre|urare.
C
Prvrea u, strecurat prntre gene, p ruse pu n mrat cnd nu- descoperse pe
mcu profesor de scrm a tur de e, dar c uu egat peste gur mpedcase s -
exprme ma zgomotos umrea fusese cauza n eepcun sae, oprndu- formdabee
n|ur tur care nu ateptau dect s - as dn gte|.
Acum, dup ce refectase, t cea st tea nemcat n mod vot. Dorea s ascute.
C uu nu putea s - ncurce, nmc nu -ar f mpedcat s scape de e cnd ar f sost
momentu, c c ce care- egase fusese destu de prost ca s - ase mne bere saba
a od.
Putea char s zmbeasc att ct voa , de atfe, nc nu se ab nea c c nu
se vedeau buzee. Ba ma mut, nu se mu umea s zmbeasc , c ma gndea, dac
spanou ar f tut ce- trecea prn mnte, s-ar f pst s se duc s deschd .
Cu precau nesfrte, acesta dn urm trase prma bar , apo pe cea de a doua. Nu
ma r mnea de tras dect z voru.
38
St#nca +arpeian : stnc de pe care erau arunca n pr paste crmna, a Roma. (n.t.)
39
Capitoliu sau muntele Capitolin : una dn cee apte cone ae Rome , ntr-un sens ma restrns,
vrfu unea dntre acestea, pe care se af tempu u Zeus Captonu. Referrea dn text aprope deea de
moarte de cea de n are a nveu zeor. (n.t.)
~ 141 ~
Paul Fval-fiul
Dar n-apuc s-o fac , pentru c , n acea cp , gasconu ca mpns de un arc se
rdc n pcoare, umna mp fumegnde arunc un fuger pe ama u Ptrone.
Cnd spada maestruu de arme se ar t aa, goa , f r ca ma nante s se f
auzt o n|ur tur , a f zs c este o frumoas fat ndr gostt care as s - cad
utmee vaur nante de a- ofer n dar trupu. Ptrone avea s - fac st pnuu
s u un dar mnunat.
Nu era de perdut nc o secund . Masa ntreaga me a nc per desp r eau
pe Cocardasse de bandt, dac acesta reuea s trag utmu z vor, ar f fost prea
trzu s ma ac oneze.
Dntr-o s rtur , gasconu trecu peste mas ; pcoaree sae ung se deschser ca
bra ee unu compas ura; bra u se ung ntr-o detent urmat de tot trunchu
cataanu, str puns, ntut de u , de-aba putu scoate un horc t. Nu c zu dect dup
ce profesoru de scrm scoase spada dn trupu u.
Dar asta nu a|ungea pentru ca partda s fe ctgat . Oboanee fur smuse cu
zgomot dn baamae , nante ca maestru de arme s f putut strga dup a|utor, prm
n coaps o ovtur zdrav n dat cu capu, care- f cu s se r suceasc n oc de dou
sau de tre or, nante de a se ntnde pe podea.
Baena autoru aceste frumoase ovtur se preg tea s - dea ovtura de
gra e, dar Gendry mpedc se gndea c fusese anga|at s - omoare pe Lagardre
s-o r peasc pe Aurore. Dac ar reu s ndepneasc acest scop, era nut s -
ncarce contn a cu tre sau patru cadavre.
Cocardasse era scos dn upt asta era de a|uns pentru moment. Vor vedea,
atunc cnd vor cobor, dac moartea cataanuu va trebu s fe r zbunat prntr-a u.
De fapt, pu n p sa u Gendry de cataan cu ct r spata se va mp r ntre ma
pu n, cu att partea fec rua va f ma mare.
Ex-caporau g rzor nchse a oc oboanee , deoarece era nevoe s se pseasc
de sfature u Morda, dstrbu e roure.
- Nu trebue s ne ocup m de Passepo, zse, aa c nu r mn dect ce tre
b rba de sus: Lagardre, Chaverny un atu, pe care nu- cunosc. De marchz, nu
avem voe s ne atngem; dac , n oc de a nmer n camera u Lagardre, ne-am
pomen ntr-a u, va trebu s ne arunc m pe e, s - punem c u s - eg m. O s
facem acea ucru cu ce at, dac vom putea dac vom avea tmp.
Fecare se ncredn c avea n buzunare cee trebuncoase pentru ndepnrea
acestu pan, Gauther Gendry reu vorba:
- Pentru Lagardre, nc o m . Suntem cnc mpotrva u; dac va f prmu pe
care- vom g s, cee cnc s b ae noastre trebue s - a va a.
~ 142 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Ce do tner tres rr ; se p rea c asta era ma mut dect un asasnat. Nu aveau
nc rutna crme.
- Sunt de acord s - ucd, zse Yves de |ugan, dar sn pcoare, aa cum -a ucs e
pe tat meu.
Gendry m sur cu o prvre dspre utoare e ar t fereastra.
- Dac vre s peca , ave nc tmp, e zse.
- Ve spune c suntem frco, decar fu u Pnto, nu- adev rat. Cred c
suntem ber s aegem r zbunarea care ne pace , tocma pentru c nu ne este frc ,
nu vom ucde un om adormt.
Gendry rdc dn umer:
- Atunc, prefera s v ucd e?
- No do vom ne pept, dac trebue.
Ex-caporau e r spunse, n s :
- sta nu poate f omort cnd e n pcoare.
, pe un ton autortar, contnu :
- Trebue s ascuta sau s peca . Nu exst at sou e, eu, care v sunt ef,
v ordon s -m da ascutare.
De fapt, ar f fost foarte nec |t s - vad pecnd, c c astfe ar f sc zut sm tor
ansee u de zbnd . Sngura cae de a- mpnge nante era de a e pune a ndoa
cura|u. Aa c ad ug , n mod nten onat:
- n banda mea nu am nevoe de un care tremur ; sentmentee nu sunt a mod
ac, ma aes pentru vo. Sunte gata?
- Fe, r spunser b e . O s vedem sus ce avem de f cut.
- Merge drept, ma zse Gendry, dac nu vre s v afa ntre cocan ncova .
Apo nchee:
- Ct despre mne, m au n sarcn fa ; nmen s nu se atng de ea.
Baena u ampa dn cu ce cnc b rba , mergnd cu pa ct ma neauz ,
ncepur s urce pe scar .
Gauther Gendry era n frunte, c znndu-se s mascheze umna, pe care Baena o
nea n spatee u. Apo veneau Paafox cea do. To neau spada n mn .
A|un n capu sc r, se oprr s trag cu urechea. Pretutnden domnea t cerea
cea ma depn . Casa era mare ue ma mutor nc per se deschdeau spre cordoare
ae c ror extremt nu se vedeau n bezn . Toate ue p reau a f z vorte; care era
cea c utat ?
I-ar f f cut mare p cere u Gendry s s spun unde dormea Lagardre, c c de-
aba acum d dea seama ct era de greu s descopere sngur acest ucru, ma nante
ca cneva s poat da aarma.
~ 143 ~
Paul Fval-fiul
Numa servtoarea ar f fost n stare s - mureasc , ma mut ca sgur, ea
adormse n bra ee ferctuu Passepo. Cne poate pune baz pe vorb une feme, ma
aes atunc cnd aceasta trebue s upte mpotrva sm uror pentru ndepnrea une
dator sau pentru s vrrea une crme?
Este adev rat c femea spusese c o sc r duce a camera e, dar nforma a era
ma degrab nut , c c dac -ar f b tut a u ca s-o ntrebe, ar f nsemnat s rte s -
trezeasc pe Passepo, atunc ar f fost nevo s - mpedce s strge.
Gendry cu ar urechea auz zgomotu n but a une che ce se r sucea ntr-o
broasc .
Amabe mo a , n pus, era nchs cu chea de dou or. n pcoaree goae, dar
mbr cat , servtoarea ap ru se strecur pn a band , ar tnd cu degetu una
dntre u.
- domnoara de Nevers? ntreb Gendry.
- Cee dou fete dorm tocma a cap tu cuoaruu; s-au ncuat pe dn untru, ar
broasca e sod .
Baena zmb - ar t umer. Ce ncuetoare ar f putut rezsta unu atare berbec?
- acum, noroc! e ur femea. Ne vom ntn a Sant -Sebasten.
Cobor n saa de |os, ndreptndu-se pe b|bte n drec a u. Un for str b tu
ntregu corp d duse peste un cadavru. F cnd cae -ntoars , ncerc s a|ung a
fereastr ; dar, n trecere, dou bra e de fer o apucar strns.
- Dumneata et, |acnta? ntreb cneva, aba auzt.
- Da, as-m .
Obonu se ntredeschse femea v zu do och a nt asupra e, n tmp ce una
umna dn pn fa a.
- Mn , zse Cocardasse, c rua se mpezse mntea care- strngea
ncheeture mnor, ma s e frng . Ce se-ntmp ac? Et compcea unor asasn.
- ndurare! gemu ea, f r totu a ndr zn s strge.
Maestru de scrm nu o ascuta. era team s nu se f sfrt totu asasn s
nu- f des vrt fapta, acoo sus. Oare ct tmp r m sese pe podea n nesm re,
neputncos? Habar n-avea, de pe buze e un geam t. mpnse femea, care se
c tn se ov cu capu de un co a mese, rostogondu-se a p mnt, cu un uvo de
snge pe frunte.
atunc, nsp mntat, spernd s nu fe prea trzu, Cocardasse u de |os
saba, uretu ce- e dn gte| f cu s se cutremure casa, zgudu pere , r sunnd
dn teme pn n pod, ca o tromb , ca un torent care bubue, ca un tunet formdab
ugubru:
- Lagardre!. Lagardre!
~ 144 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Auzndu-, Gauther Gendry p ; ampa se c tn n mna Baene; Yves de |ugan
tovar u s u sm r degetee ncetndu --se pe mneru spade; unu sngur dntre
e nu se cnt: engezu Paafox. Fegmatc, ca to ce dn rasa sa, uase poz a de gard ;
nc un much de pe fa nu- mca.
- Sparge ua, porunc Gauther Baene, s r asupra dumanuu.
Urau puse ampa pe podea se azvr nante ca o cataput .
Se auz o prtur de emne, de scndur frnte, un z ng nt de z voare pe podea,
asasn se n pustr n untru.
Prn fereastra deschs , una nunda nc perea cu umna e bnd , n pcoare, cu
spada n mn , doar pe |um tate mbr cat, contee de Lagardre, cam, atepta pe
asasn.
Unu dntre aceta f cu un sat extraordnar t u spade sae se zb medat de
saba conteu. Frecuu feruu nu dur dect o cp Paafox se pr bu a p mnt, cu
o gaur n frunte.
Spada u Yves de |ugan fu cea care urm zbur repede pe fereastr , uernd.
- Peac , tnere, spuse contee, nu vreau s ucd nte cop.
De-a ungu cordoruu se auzr pocnnd u.
Lampa, zbt cu pcoru, se stnse.
De sus de tot, ca cum s-ar f auzt dn cer, gasu ascu t a u Passepo cobora
nso t de ovtur de pumn ntr-o u care nu voa s se deschd . Cnd ap ru
Chaverny, se pomen dezarmat de dou bra e vn|oase, aruncat a podea egat
fedee, nante de a se f putut ap ra.
Spada u Navaes, care nu- nmer pe Gendry, se nfpse n canatu u se
frnse.
Lagardre r m sese sngur, s fac fa a patru b rba care nu ndr zneau s se
aprope de e doar dn cnd n cnd ncercau, de a dstan , nte atacur de care e se
amuza.
ta bne c n-ar f trebut s fac dect un pas pentru a- ntnde pe orcare dn e a
pcoaree sae, dar b nua c ace a vor fug, c c de|a c utau dn och scara .
Deodat , a cap tu cuoaruu se auz un p t p trunz tor o form ab se repez,
cu dn nceta , cu bra ee ntnse:
- Henr! Henr!
Contee p . Dac nemernc o vor omor nante ca ea s a|ung a e?
nc nu avu tmp s se a ture. nh at de Gauther Gendry, fata se sm
rdcat de a p mnt dus spre scar .
- Ven dup mne! strgase bandtu, am prns -o!
~ 145 ~
Paul Fval-fiul
Doamna de Nevers s s - scape un geam t sfetor s-ar f pr but, dac For
n-ar f spr|nt-o; n zgomotu nferna a paor gre, pe scar , se auz gasu
nsp mntat a Aurore:
- Henr! Henr! Saveaz-m !
A|uns pe pardoseaa s de |os, Gendry rn|, satsf cut. Ma trebua doar s as
prn fereastr . Lu cu sne prada, prada ve a u Gonzague. ta bne c Lagardre era
pe urmee u, dar ce mportan avea? ntre e era Baena cea do: puteau s moar
to tre, dac e reuea s scape, cu povara u.
Dar rn|etu ncremen pe fa . Sm ndu- gtu strns ca ntr-o menghne, d du
drumu Aurore care c zu, enat , n ate bra e trecu pervazu ferestre dntr-o
s rtur .
Cea urmau aa de ndeaproape, nct Cocardasse nu putu nfge dect o
sngur dat spad . De atmnter, avea bra u stng ocupat de trupu Aurore. Baena fu
ce care prm cadou n um r - u cu sne, fugnd gasconu nu- r m sese dator
pentru ovtura n cap cu care- cadorsse bruta.
Tocma atunc ap ru |acnta, aducnd o umn , Lagardre o putu ua n bra e pe
Aurore. S rmana era pad rgd , Henr o duse repede sus, pentru a o sa n gr|a
done Cruz.
Navaes eber pe Chaverny, Lagardre ven s strng mna u Cocardasse.
- Fr-ar a dracuu! n|ura acesta, ovtura era bne preg tt , dac nu m-a f
trezt a tmp, poate c-ar f reut.
Apo, deodat , s capu n |os, nemandr znnd s - prveasc n och pe cavaer.
- Iart-m , mcu ue, opt, dac asear n-a f b ut atta, nc n-ar f pus pcoru
ac.
- A cu este cadavru acesta? ntreb contee, z rnd trupu u Morda, ntns de-a
curmezu u.
- E a nemerncuu meu de eev, r spunse Cocardasse. ar tasem att de bne
regue dansuu, nct a prns gust, aa c -am nv at cum se sare n eterntate.
Expca e profesoruu de scrm murr engma , n curnd, se putu stab
succesunea fapteor ce avuseser oc.
- Sper c nu- vom revedea prea curnd, gnd cu gas tare Henr, cu att ma mut,
cu ct vom peca char ast z.
- M se pare c n-am v zut trecnd napo dect patru. remarc gasconu.
Navaes puse un deget ntre sprncene, spunnd smpu:
- Ce at este sus!
- Aadar, avem fecare cte unu, mcu ue! Nu ne-am perdut noaptea degeaba.
Dar, n toat afacerea asta, ce naba s-a -ntmpat cu amcu Amabe?
~ 146 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Se prvr un pe a .
- Unde este Passepo?
- Iat-m , zse un gas sp t, pe scar . Am fost ncuat acoo sus aba acum am
reut s for ez ua.
- Cne te-a ncuat? Cne?. Iub eue, fac o mutr ung ct o z de post. ce-a
p t?
- Habar n-am. b usem. pca mut. opt normandu, care se ncurca n vorbe,
nevrnd s spun adev ru.
- Doamne sfnte! excam Cocardasse, cu asprme. N-ar trebu s te-apuc de
b utur : stca femee sunt prea mut pentru tne.
Passepo se f cu ab ca varu; tocma o z rse pe servtoare, z cnd pe |os, ng
pcoru mese.
- A. murt. ea? ntreb , cu spam .
Se duse s ngenuncheze ng femee - rdc uor capu. Fa a era att de
descompus , nct Cocardasse nu ndr zn s pomeneasc de socotee pe care e avea
de ncheat cu ea.
Cnd deschse och - v zu pe normand apecat asupr -, femea zbucn n pns.
Captou VII - ntoarcerea
ou pe care servtoarea |ucase n acea ntmpare avea s r mn un secret ntre
Cocardasse Passepo. R
Nou anga|at a han nev znd dect un sngur m|oc de a ctga ban, ea cedase
promsunor u Gendry poate ma mut temer c ne-o e s-ar r zbuna pe ea
dac ar f refuzat.
Fnd cnstt n feu e, ncercase s - n pn a cap t f g duaa, nchzndu- n
camer pe profesoru de scrm . Dar asta nu se petrecuse f r oarecare retcen e
untrce. De gras pst de frumuse e, era totu femee , cu toate c era
obnut cu amabt e brutae ae marnaror, nu se ntmpase ncodat s sparg
paharu dn care b use.
~ 147 ~
Paul Fval-fiul
Amabe fusese deosebt de bnd tandru cu ea, aa nct ma mut mpotrva
von e sae nchsese, astfe nct s nu poat ua parte a evenmentee ce trebuau s
ab oc; dmpotrv , fusese ncntat , n snea e, a gndu c ce pu n e va sc pa
teaf r.
, de aceea, atunc cnd dup pecarea u Lagardre v zu apecat deasupra
e tergndu- cu gr| sngee ce- nunda fa a, sm pentru e o adnc recunotn
, mpns de remucare, ncepu s png .
De atmnter, rana nu era grav : un pc de ap rece reu s-o trezeasc dn en
curnd femea fu n pcoare, tremurnd toat sub prvre mnoase ae u Cocardasse
pndu-se de Passepo, n c utarea protec e.
- E, dr ca dracuu! O s st m no de vorb acuca, spuse gasconu cu gasu
s u de stentor. Se va umna curnd de zu ; ar cam trebu, ub eue, s - facem s
dspar pe ce care nu ma au ce c uta pe -ac.
Passepo nu ndr znea s rdce acum vreo obec e; era prea runat , cu cond a
s nu se ma vorbeasc despre ce f cuse nante n tmpu evenmenteor se
ar ta gata a orce.
- A dreptate, nobu meu preten, r spunse pe un ton supus, a perfect dreptate.
Ce s facem cu cadavree astea?
- La naba! Treaba- smp precs c prn mpre|urm exst vreo str du unde
s - ducem. Dac - punem unu n fa a ceuat, a dstan potrvt , toat umea va
crede c s-au str puns unu pe atu.
- S-ar putea s v surprnd paza de noapte, ncerc servtoarea s ntervn , cu
tmdtate.
- ce te ntereseaz asta pe tne? mr Cocardasse.
- P . nu vreau s v se ntmpe ceva nep cut. Ha, spune-, domnue Passepo.
Passepo ar f vrut, desgur, s - spun ; necazu era c , pentru moment, mba u nu
era prea dezegat prefera s aprobe tot ce decde gasconu.
- m permte , domnue Cocardasse, s v dau o dee? contnua gr sana. S -
arunc m n subterana dn gr dn . Nmen nu v-ar vedea . e vor dorm n pace. Dac-
a vrea.
- Da, vrem. nu- aa, Cocardasse, c vrem?. ntreb tmd normandu.
- Va de capu meu!. c utasem de ea. Atunc, s - rdc m, se-nvo gasconu,
apucnd de umer trupu u Morda, n tmp ce Passepo u de pcoare. tu,
umneaz-ne, ad ug .
Cteva cpe ma trzu, se auz zgomotu surd a unu corp care se rostogoea pe
petre, aunecnd n utare.
~ 148 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Sav domnuu! S-ar zce c este f cut speca, excam gasconu. O s e fe
bne acoo, ce zc, ub eue? Da' s nu- s m sngur, s - aducem tovar u, pentru
cazu n care-ar avea poft s stea a tacae.
n acea epoc nmen nu avea scrupue s adreseze cteva gume macabre ceor pe
care- ucsese, ma aes atunc cnd aceta erau bun de treang, precum n cazu de
fa .
Ct despre Cocardasse, e era mut prea obnut s se ntneasc cu moartea
pentru a respecta cadavru unu om pe care- dspre use cnd fusese n va .
Nu este, dec, cazu s ne mre actuaa u attudne , dup ce- nf c pe Paafox,
a c ru corp fusese mpns n afara camere de c tre Lagardre, nu sesz nc o
dferen fa de noaptea n care- pmba pe domnu de Barbanchos pe domnu de a
Hunaudaye, dect poate c engezu era ma greu totu ma uor de dus dect
fecare dn ce do b trn baron.
Dscursu funebru fu spus repede , dup ce servtoarea sp ase, char f r s fe
rugat , sngee care p ta daee, Cocardasse se apuc s bea dn nou, ntt. Pentru e,
aceasta trebua s fe ncheerea orc ru evenment.
Tocma cnd se preg tea s se adreseze servtoare, spre a- reproa cu asprme
rou pe care- |ucase, ea se arunc a pcoaree sae rugndu- s-o crz de acrm,
povest tot ce se ntmpase ntre ea Gendry.
totu, nu ezt s nfrumuse eze adev ru n ceea ce- prvea pe Passepo (care
femee nu mnte?) vorb cu o mu me de ocour, ncercnd s - convng c nu-
f cuse przoner dect pentru a- sc pa de prme|da care -ar f pndt.
Amabe putea ntr-un ocean de ncntare. Dar gasconu avea o me de motve ca s
nu admt cu una cu dou toate aceste teor.
- Dr ca dracuu! excam , atunc ar f trebut s te-ncu mpreun cu e, m fat .
De fapt ce c uta ac de ce voa s te da drept st pna.
- Eram nnebunt , r spunse gr sana, fugeam ca s nu v d ce se ntmp ,
crmee care aveau s se s vreasc a care eram compce. M-a pedepst, este
drept; acum m c esc, v mpor s m erta .
ndr gosttu normand nu ma putea r bda. O mbr pe buc t reas o strnse
a peptu u sab, f r a ua n seam mutra zefemtoare a u Cocardasse, care
pentru a nu r mne dator dragoste sae d du de duc cteva cupe pne och.
n cee dn urm , pentru c tot aveau s pece peste cteva ore, s-a c zut de
acord s nu se dvuge nmc n eg tur cu servtoarea , ca o ertare defntv ,
Passepo puse un s rut ap sat pe ceaf .
- Asta nu nseamn , ub eue, c datort pse spade tae, pentru c dezertase
dn post, pu n n-a pst ca domnoara de Nevers s fe prns , ar Lagardre ucs.
~ 149 ~
Paul Fval-fiul
- Aa este, murmur Passepo. Dn fercre, nmc dn toate astea nu s-a -ntmpat;
avem do duman ma pu n, . eu am fost att de ferct tmp de o or ! .
|acnta ven s pun cap t eanuror amoroase ae maestruu de arme, trm nd-
o a cuptoaree e pe servtoarea cea poc t . Ca un c ptan de corabe, ea voa s
r mn pn n utmu mnut pe puntea de comand , prmee ucr ae zoror o
f cuser s porneasc a treab .
n curnd coborr Lagardre, Chaverny Navaes, apo Aurore cam pad ,
prn esa aba ntremat dup emo a pe care o ncercase, n fne For mereu
energc cu sursu pe buze.
- Poate c necazure noastre au uat sfrt, dragu meu Henr? ntreb Aurore.
Degeaba caut s m st pnesc, ncerc s fu tare; fecare evenment de feu ceu de
az-noapte m face s m tem dn nou.
- Da, s-a termnat, copa mea. Peste o or vom peca vom merge repede, ct
ma repede cu putn .
- De ce? S-ar putea, dec, s ma avem de ce ne teme?
Cavaeru se apec a urechea e - opt:
- Nu, dar a cap tu c tore va f ncununarea fercr noastre.
- Aa este, ncuvn Aurore, zmbnd, s ne gr bm, nu vom a|unge ncodat
prea devreme.
Chaverny For, de gndeau exact a fe, nu -o spuneau dect dn och, exst
doar unu sngur care ar f vrut s ntrze pecarea cu cteva ze, char cu cteva
s pt mn: acesta era neferctu Passepo, care toat va a avea s - amnteasc de
utma noapte pe care o petrecuse a Bayonne. Toat umea nc ecase e nc era
ps a ape. A fost nevoe s - smug Cocardasse dn bra ee buc t rese sae.
- E, bne? Unde era ar ? ntreb Chaverny .
Betu Amabe ro pn-n vrfu urechor bb cteva scuze care nu se auzr .
- Mcu u e ndr gostt a nebune, domnue marchz, r spunse Cocardasse. Asta
se trage de a exempu pe care - da dumneavoastr . Totu, cu mutra u de oae
sab , m ntreb cum naba face s e pac doamneor.
- sta- secretu meu, murmur normandu, nu vreau s - dest nuesc.
- Bravo, Passepo, strg Chaverny. Totu pentru dragoste, ura! bravo e dac -
g set perechea pe m sur .
- G sesc eu perechea, dar nc nu m-am mperecheat. De ndat ce domnu conte
de Lagardre m va sa n e tmp ber, o s-o fac pe -asta.
- Tu c s tort, ub eue?. Dar atunc, ce se va ntmpa cu am rtu t u de
Cocardasse?
- O s fac ca mne.
~ 15 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Ncodat ! Pe to drac! s m fereasc Dumnezeu! C snca nu- de mne, n-a
f n stare s -m mpart nma ntre dvna b utur , Ptrone o fust .
- Ptrone va trebu odat -odat s treac a odhn . -atunc n-o s ma fe
nevoe dect s a stc .
- Doamne sfnte! Mcu ue, m-a ntoarce mereu a ea, aa c a f obgat s as
bat fusta.
n tmp ce schmbau aceste cuvnte, a care zmbeau cu to , ntregu grup pornse
a drum , n curnd, copotn ee zdure orauu Bayonne nu ma fur dect un
punct negru a orzont.
|acnta, care- sa casa n paza servtoare cee grase pn n zua vnz r, ma
ntoarse o dat capu emo onat , dar cum doamna de Nevers Aurore uaser fecare
cte o mn ar For o s ruta, bata hang se trase n fundu tr sur, ndreptndu-
och spre vtor, adc n drec a Parsuu.
n frunte mergea Navaes; contee marchzu gaopau n dreptu portereor; n
spate veneau ce do profesor de scrm .
astfe parcurser eghe dup eghe, f r c vreun evenment s ncetneasc
mersu rapd a mc trupe. De atfe, nu se opreau dect n orae, doar att ct pentru a
mnca a dorm; nc er nu reap ruser suetee u Gauther Gendry ae aco or
s , care se vede treaba c respectau ordnu dat de Lagardre, acea de a pune ntre e
acesta dn urm cea ma mare dstan cu putn .
Sngura hat ma mportant a fost a Chartres, fndc de ndat ce ntrar n ora,
domnu Benet de Fove, guvernatoru, porunc nc o dat s se nchd por e cet .
Ba char trmse un mesager pentru a- da ordn domnuu de Lagardre tuturor ceor
care- nso eau s se preznte a reedn a sa.
Deoarece mesageru era doamna Lbaut pentru c guvernatoru nsu o urm
ndeaproape, nso t de domnu Ambrose Lbaut, efu po e, contee fu obgat s se
supun .
Nte och frumo au pns de bucure rev zndu- pe Lagardre s-au umbrt dn
nou de trste e cnd acesta a pecat dn nou; ceea ce n-a mpedcat-o pe bnda doamn
Lbaut s se poarte cu cea ma mare afec une fa de cee dou tnere.
Cnd por e se redeschser pentru a e sa cae ber , ma bne de un sfert de
ceas se scurse n mbr r, desp r rea se f cu cu urarea: "Pe curnd!"
Adev ru era c domnu de Fove promsese s asste a cee dou cunun, ar
doamna Lbaut vsa de|a a toaetee pe care e va ua cu sne pentru fastuoasee
ceremon ce aveau s se desf oare a Curte. Un sngur ucru tempera fercrea: se
d duse nvorea s - a, prntre cuferee sae, pe domnu Ambrose.
Desp r ndu-se de aceast femee afectuoas , Aurore spuse ogodncuu e:
~ 151 ~
Paul Fval-fiul
- E p cut s sm n |uru t u astfe de afec un, mertu este a t u, Henr. Ce
ne-am face dac to ce care se aprope de tne -ar socta pretena?
- Nu e-a da-o tuturor r spunse contee zmbnd ar ce c rora e -a acorda-o
ar f mndr ma aes de a o nchna so e mee.
- Dar ce-a f cut, de fapt, pentru aceta? ntreb Chaverny .
- Vre s spu, ce-au f cut e pentru mne? Guvernatoru m-a ofert casa u, ca,
punga sa; acea mc burghez pe care a v zut-o, care are un sufet de et , m-a
ofert va a e. Eu sunt ce care e este ndatorat.
Mca trup nanta rapd; nu vor ma trece dect o z, cteva ore, Lagardre se va
ntoarce ca un st pn ca un om ferct n ace Pars pe care- p r sse, cndva, dsperat
zdrobt.
Deodat , Aurore scoase un strg t de bucure n dep rtare, turnure catedrae
Notre-Dame profau suetee maestuoase n curnd, ca cum ar f ateptat
aceast cp pentru a suna, copotee se puser n mcare. Poate c bronzu or vbrase
cu de a sne putere pentru a anun a ntoarcerea ceor care suferser , care se rugaser
care se ubeau.
Captou VIII - Auden a Paas-Roya
egentu Fran e avea memora scurt , nmen nu- uta att de repede ca e pe
ce care r mneau un oarecare tmp departe de Curte. Foarte ntt ar f sat s
abeasc p ru ceor ma bun preten a s n ceuee Baste, dac cneva n-ar f
avut gr| s - aduc amnte c poruncse s fe nch acoo doar pentru o s pt mn ,
ca pedeaps pentru cne te ce p cat m runt. Dmpotrv , de ndat ce se atr gea
aten a, se gr bea s - repare utarea prntr-o favoare.
R
Aadar, prn esa de Gonzague fca sa, ca Lagardre, nu ma exstau demut n
amntrea sa cnd, ntr-o sear , un mesager cu o nf are destu de cudat for nu
se te prea bne cum cordonu g rzor care- ncon|urau - ntnse, cu un cam
mperturbab, un pc sgat cu armee u Nevers.
~ 152 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Ma nt, Phppe d'Orans se d du napo, n tmp ce escorta u se repezea asupra
ntrusuu. Dar recunoscnd pece e, porunc ostaor s stea pe oc rupse cu
nep sare sge de cear neagr .
Erau aproape oree zece dn noapte , n acea sear , regentu era foarte bne
dspus. Se preg tea s se urce n tr sura sa pentru a merge a Sant -Coud
40
, unde
doamna de Tencn, n n eegere cu cardnau Dubos, p nuse s repete pentru
p cerea Ate e Sae Regae pentru a sa propre vechea s rb toare a %laelan ilor
4:
.
Nu este cazu s ne oprm ac asupra aceor org n care fgurau, n afar de Dubos
de doamna de Tencn, numeroase doamne de a Curte, prntre care doamnee de
Gesvres, d'Averne, de Sabran atee, adc tot ce era tn r, dr gu vcos. Pentru a
face ma pcant programu, urma s fe aduse cu och ega cteva pensonare
ae ceebre Fon, ar b rba trebuau s fe, se-n eege de a sne, n num r ega.
Phppe d'Orans atepta cu mare bucure aceast dstrac e nsprat dn vechea
store ecezastc . tocma asta men nea n acea stare de bun dspoz e, f cndu-
s - opreasc prntr -un gest g rze care erau gata se repead asupra
necunoscutuu.
Acesta nu purta asupra u nc o arm ; pn de respect, descoperse capu , cu
un gas ferm, expc motvu prezen e sae:
- Doamna prn es de Gonzague -Nevers rost m-a ns rcnat s - nmnez
persona Ate e Voastre aceast scrsoare.
Dubos se gr b s ntervn - nfrunt cu seme e pe mesager, excamnd:
- Ce vrea Obrazncu sta?
- S - fac sngur comsonu, r spunse ce at. acum c treaba e f cut , bun -
seara, monsenore.
Cu aceste cuvnte, sch un saut, puse dn nou bereta pe cap , r sucndu-se pe
c ce, se preg t s pece.
- Pe sfntu Dumnezeu! excam regentu, amuzat de aceste manere att de pu n
obnute a Paas-Roya, a putea ce pu n s atep r spunsu nostru, amce.
- Nu va exsta nc un r spuns, monsenore; am ctt scrsoarea nantea domne
voastre.
Phppe d'Orans ncepu s scruteze chpu persona|uu , deodat , zmb:
- Domnue de Lagardre, feu dumneavoastr de a v travest de a v prezenta
pe nepreg tte este cu adev rat aventuros. Pentru pre|u de acum nu era deoc necesar
40
Saint-Cloud: Suburbe a Parsuu, fost reedn rega . (n.t.)
41
1laelan i : denumre data unor fanatc rego care se bcuau (fageau) sngur n pubc (sec. XIII-
XIV). Regee Henr a IV -ea a nfn at o astfe de confrere a Pars (1583), a ae c re actvt ua parte
mpreun cu curten s . (n.t.)
~ 153 ~
Paul Fval-fiul
s v deghza spre a a|unge pn a no, nu v ma r mne dect s v face
recunoscut.
Spre marea umre a curtenor f r a se snchs de etchet , mesageru astfe
nterpeat zbucn ntr-un hohot de rs sonor.
- Eu, Lagardre! excam . Ate a Voastr m m guete, dar se nea , c c ntre
conte mne este aceea dstan c ntre regentu Fran e ocotenentu g rzor
sae. M numesc pur smpu Antone Laho, n scut n nuture basce, tocma am
sost de a Bayonne. Dac domnu de Lagardre m-a pus s ctesc aceast msv n
prezen a doamne de Nevers a domnoare Aurore, a f cut-o ca eu s pot s-o repet
Ate e Voastre, cuvnt cu cuvnt, dac s-ar f ntmpat ca scrsoarea s nu v parvn .
- La naba!. zbucn Phppe. m par a f un om hot rt, amce. A putea s ne
spu cum a a|uns s mer aceast ncredere?
- Dac Ate a Voastr dorete s afe acest ucru, nu va avea dect s - ntrebe pe
domnu marea de Berwck sau pe domnu de Cont, care f r ndoa s-au napoat dn
Spana care v vor spune numee ceor I ce f ceau parte dn regmentu Roya -
Lagardre. Phppe d'Orans duse mna a frunte.
- Roya-Lagardre!? opt. Este un regment nfn at de curnd?
Toat conversa a aceasta nu era pe gustu u Dubos; se aprope de st pnu s u
- strecur a ureche:
- Suntem atepta a Sant -Coud, monsenore.
- Era ct pe-ac s ut, spuse regentu. Ct despre tne, ad ug adresndu --se u
Laho, revno s ne vez n zua n care ve dor s dev sergent n regmentu de gard .
- Foarte mu umesc, r spunse bascu. Cu voa dumneavoastr nu vo f nc
sergent, nc atceva. apar n domnuu de Lagardre, care va face cu mne ce va crede
de cuvn .
Fruntea u Phppe se ncre .
- Acest domn de Lagardre este un om ferct, dac ob ne astfe de devotamente,
rost cu |um tate de gas. Aa ceva nu se poate g s n |uru meu.
, ntorcndu-se c tre cardna, ad ug , sndu-se s rd :
- Iat un om care vorbete a fe de deschs ca tne, dar care nu cere nmc nu
vrea s accepte nmc. M-e team s nu devn cardna! .
- Ct despre mne, r spunse Dubos, me m-e team c petrecerea dn seara asta
s nu fe ratat , dac Ate a Voastr se dstreaz stnd a tafas cu to goan pe care-
va ntn.
- Atunc, n tr sur, domnor. s ne gr bm.
caeaca u Phppe d'Orans duse spre no dstrac , a c ror descrere o s m
n seama croncor de scanda ae epoc.
~ 154 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
* * *
Doamna de Nevers sos tre ze ma trzu , f r a perde tmpu, anun
cererea de auden pentru ea ns , pentru contee de Lagardre pentru marchzu
de Chaverny.
Regentu tocma se afa n confern a cu obnutu s u conser.
Dup ce u cunotn de cerere, rost:
- Este cam mut deodat , dar nu a putea s refuz s-o prmesc pe prn es , ca de
atfe nc pe acest. Lagardre, care vne probab s -m mu umeasc pentru c -am
f cut conte. Ct despre marchzu de Chaverny, asta- treaba ta, Dubos; c c nu se pare
c -a proms un brevet de c ptan -ocotenent a muchetar cenu.
- Eu?. protest cardnau.
- Tu nsu , , pe cnstea mea, a fost foarte amuzant, dac n bne mnte, c c e -
a r spuns c s-ar prcepe ma bne s - n muscheta, dect -a ne tu anaforn . Ca
s putem |udeca, du-te poruncete s se preg teasc brevetu.
Dubos se pref cea c nu- amntete, dar nu utase obr znce marchzuu,
orcne -ar f nsutat pe fu farmacstuu dn Brve-a-Gaarde
42
, char dac ar f avut
dreptu a toate recompensee, tot n-ar f putut conta dect pe pzma parventuu.
- Brevetu nu va putea f gata dect mne, r spunse ncercnd s - ascund
cuda.
- E, bne, poruncete s m se aduc unu n ab; vo avea p cerea s - competez
cu mna mea , char dac nu va f parafat de tne, poate c u Chaverny va face o
p cere cu att ma mare s - prmeasc .
Cnd Phppe d'Orans avea chef de generoztate de dreptate, ara ntreag de
s-ar f rdcat mpotrva u tot nu -ar f f cut s renun e. Nenorocrea era c avea chef
mut ma rar de |ust e dect de feme, ar tot tmpu pe care- d rua acestora nu ma
sa oc cee dnt.
Dubos ta pe ce s conteze n ambee cazur pec , cu coada -ntre pcoare, s
fac rost de brevetu cerut, n tmp ce vztator erau poft s ntre.
Regentu s rut mna doamne de Nevers e strnse pe cee ae u Lagardre
Chaverny. Dn cnd n cnd se sm ea tare bne strngnd o mn oa .
- Lua oc, doamn , se adres prn ese, f ncredn at de ntreaga noastr
dorn a v f pe pac.
- Monsenore, ncepu v duva u Nevers nu am nmc a v cere, c c sunt cea ma
ferct dntre mame. De dou or copa m-a fost redat de ce care de acum nante
42
&ri5e-la-$aillarde: ocatatea n care se n scuse Dubos. (n.t.)
~ 155 ~
Paul Fval-fiul
este fu meu c rua a bnevot s - ncredn a spada Voastr pentru a face dreptate.
Ave dreptu s - ntreba ce a f cut cu ea; este de datora sa s v dea socotea .
Povestea e ung , desgur, Ate a Voastr n-ar avea tmp s-o ascute. dar v duva u
Phppe de Nevers, mama Aurore, mama u Henr de Lagardre, vne s se decare
garant n fa a domne voastre c saba pe care -a dat-o a fost nut cu cnste
credn , c ea m-a redat fca c , dac nu -a ndepnt ntreaga msune . aceea de
a- pedeps pe asasn.
- .este pentru c s-a frnt n mna mea, o ntrerupse Lagardre. Nu aduc napo
nc m car buc e, cred c nu este nevoe s afrm c nu am predat-o.
- Dac toate cee pe care e port ar avea acea noroc c cea pe care -am d rut-
o zse Phppe d'Orans mertu or, ma trzu, ar f cu totu atu dect acea pe
care -ar putea avea prn faptu c au apar nut regentuu Fran e.
n gasu prn uu era un pc a am r cune. Poate c , n acea cp , se sm ea sub
ochu |udec toruu s u: Vtoru!
Lagardre f cu o pec cune adnc , ar Phppe contnu :
- O ma avea a Fontaraba a Sant-Sebasten?
- Nu, monsenore.
- m pare r u , dac -a f putut afa, -a f trms ata.
- Cea pe care o aveam n mn era totu tot a domne voastre, c c su|ea Fran a.
Oare Istora nu va spune c saba regentuu a fost cea care a nvns Spana?
Prn u se ntrsta tot ma mut. n starea de sprt n care st afa, aceast m gure
dn partea unu om care totu nu avea sufetu unu curtean suna fas. Spuse,
pronun nd rar cuvntee:
- Istera nu va spune aa ceva, domnue, c c s-ar nea. Dar dac ntr-o z va
p sa de ceea ce am vrut s facem pentru a nsufa cura| a da o sab recompens
ceu ce mert , va putea spune c a nunta domnoare Aurore de Nevers a conteu
Henr de Lagardre, regentu Fran e -a bnecuvntat spada pe atar a prns-o, cu
propra sa mn , a odu ceu care era ce ma demn s o poarte.
Contnu , adresndu-se voos u Chaverny:
- am auzt c e, marchze, va trebu s - d m o cen de c s tore, dar c
pretnz ea aceasta s - fe bnecuvntat de c tre Dubos.
Marchzu avu o tres rre , o cp , ezt s r spund . De Phppe tratase
ntotdeauna ca pe un r zvr tt c pe un cop r sf at, n-ar f vrut ca prntr -un cuvnt
prea |gntor pentru cardna s compromt bun von a regentuu fa de doamna de
Nevers de Henr de Lagardre. Dac n eeptu trebue s - r suceasc de apte or
mba n gur nante de a- r spunde, un curtean trebue s -o roteasc de ce pu n
dou sprezece or, Chaverny nu era obnut cu acest fe de exerc u. Tot ce putea face
~ 156 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
asta pentru c nu era vorba doar de propra- persoan fu s atenueze pu n
sarcasmu, repcnd:
- M-ar f destu de p cut ca ce care-m va bnecuvnta c s tora s fe un smpu
preot.
- Greet, punndu-te r u cu Dubos, spuse Phppe, c c vo doved pe oc c e
vrea bnee.
Porunc pe dat s fe chemat cardnau, care ap ru curnd, cu mers s t re ,
nnd n mn n pofda afrma or sae precedente pergamentu gata preg tt. Se
pec n fa a doamne de Nevers, care nu se obos s - r spund , n fa a u Lagardre,
care- saut foarte sec, ven s se opreasc n fa a u Chaverny:
- Cardnau n-a utat promsune abateu, gr . Iat , domnue, brevetu
dumneavoastr de c ptan -ocotenent a muchetar cenu. Gr b -v s - ob ne pe
ce de coone, c c sunt dezoat c am, fa de dumneavoastr , un avans att de mare.
- Dac a f demn de atare onoare, repc marchzu, sunt convns c Ate a Sa
Rega ar t s a m sure de cuvn ; dar dup p rerea mea o su|b pe care n-a
mertat-o prn nmc este o afacere destu de proast .
- Ia-o pe cea care se d , nterven Phppe d'Orans rznd, regentu este ce
care o p tete dn venture sae, n zua n care Dubos va vo s - p teasc un post
ma mportant, s nu a nc un scrupu: o va face cu m run u ce- r mne dn ceea ce-
m fur .
Cardnau f cu o strmb tur , marchzu de asemenea. Prmuu era team c
nu cumva o fanteze a recentuu s nu- obge s - p teasc n curnd u Chaverny o
su|b de coone, ceea ce era scump: ce de-a doea tremura a gndu s nu- datoreze
ceva u Dubos.
Regentu se amuz o cp pe seama mutreor or |ance, apo se hot r s
mureasc ucrure.
- Acum, domnor se adres tneror nobe ea obg , ar eu nu acord
favorure mee pe degeaba.
- Cum o putem su| pe Ate a Voastr ? ntreb Lagardre .
- Duce -v char mne, dn partea mea, a domnu marea d'Estres. V va spune
c peste dou ze urmeaz s soseasc un ambasador a Por
43
c Ma|estatea Sa
dorete s - prmeasc cu cea ma mare pomp . No nem foarte mut ca domnu conte
de Lagardre s - secondeze pe domnu d'Estres ca domnu de Chaverny s se afe n
fruntea compane de onoare, n unforma sa de muchetar. Dubos, du-te nscre- pe
acet domn n capu ste!
43
Poarta sau Sublima Poart : nume da odnoar guvern r otomane. (n.t.)
~ 157 ~
Paul Fval-fiul
Ncodat nu se sm se domnu de Cambra
44
att de dornc s se revote mpotrva
dorn eor regentuu. Dar dac ntr-unee ser domna prn ncna e sae grete,
putnd s - conduc dup bunu s u pac, exstau totu momente n care Phppe
d'Orans, aducndu- amnte c guverna ntu regat dn ume, ta s - mpun
von a, s e cear nobor s oa s rdce capu s e reamnteasc ceor pe care-
scosese dn mocr c nc ma aveau noro pe frunte.
Or, norou trecea ma sus de fruntea fostuu preceptor a duceu de Chartres
45
!
Captou IX - Ambasadoru Sutanuu
r dura prea mut s reat m toate compet e ce avur oc ntre gentom de a
Curte, cu scopu de a face parte dn escorta u Mehmet-Effend, Mare Trezorer
ambasador extraordnar a Sutanuu. A
Fecare se str du pe ng regent , ma aes, pe ng cardna. Ambee p r fur
n ctg, c c mu care nu ndr zneau s se duc s cear e n trmser
so e , ca de obce, cee ma dr gu e ob nur prmee ocur.
ntr-adev r, pe vremea aceea favorure nu se acordau dup dmensunea merteor,
c depndeau de frumuse ea ma mc sau ma mare de uur tatea nevesteor; acestea
nu se pr p deau aa cum o fac de atunc ncoace dup revendc r destnate a e
face egaee b rba or; suprema a or se baza pe atrac a amoruu pe scusn a n
ntrg , ca atare, se sm eau destu de bne narmate pentru a f cee ma puternce.
poate c aveau dreptate s nu cear ma mut.
Mareau d'Estres, tnd c ror nfuen e se datora recrutarea ceor care urmau s -
nso easc , fu destu de umt de vzta pe care -o f cu Lagardre n numee regentuu,
a paatu s u dn strada Unverst .
- Desgur, domnue, spuse, nu v cunosc dect prn reputa a pe care v-a
ctgat-o n utma vreme, ac sunte bnevent. M tem c nu cumva Ate a Sa
Rega s neg|eze ca, prntre to ce pe care m -a dat pe st , s -m trmt ce pu n
44
Cambrai : Dubos fusese arhepscop de Cambra. (n.t.)
45
Ducele de C.artres : Phppe d'Orans era duce de Chartres , n cop re , avusese ca preceptor pe
abatee Dubos. (n.t.)
~ 158 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
c va oamen cumsecade. Sunte a dosprezeceea, asta nseamn mut, n vremure
de az; n-ar f excus char ca aceta s fe to ce care ar putea f g s a Pars, nu
era posb ca dumneavoastr s f pst dntre e.
Mareau era, ma presus de orce, un om cnstt , n pus, un savant, un om de
tere; ma mut datort erud e sae dect prn nume f cuse s se deschd ue
Academe Franceze Academe de tn e. Era consderat o mnte umnat , un amra
de prm mn ceea ce dovedse n 1703, cnd comandase for ee navae reunte ae
u Lous a XIV-ea ae u Fp a V-ea era socott a f, totodat , un osta de mare
mert un fn dpomat, deoarece contrbuse mut a reuta ncerc r de a da nepotuu
u Lous a XIV-ea coroana Spane. Era, dec, ma n m sur dect orcne s - apreceze
pe Lagardre, care de curnd se dstnsese n acea ar .
Domn de Berwck, de Cont de Rom f cuser , de atmnter, n aa fe nct
Lagardre s fe precedat de un so de egend goroas , care punea ntr-o umn
foarte favorab , aa c a Pars nu se vorbea dect despre faptee de vte|e ae u
Lagardre.
Henr se gr b s - dea domnuu d'Estres am nunte cu prvre a prmrea ce -o
f cuse Phppe d'Orans u nsu, precum doamne de Nevers marchzuu de
Chaverny.
- Aadar, n-a avea atceva de f cut dect s m conformez ordneor Ate e Sae.
Sngura probem ce ma trebue rezovat este aceea de a- desemna pe gentomu
care, mpreun cu dumneavoastr , va sta a tur de mne de ambasador. Iat sta, v
as gr|a de a aege dumneavoastr nv .
- Dar gnd -v , domnue repc Lagardre, ap rndu-se a fa a une asemenea
amabt gnd -v c acum cteva un nu eram dect Cocoatu de a paatu
Gonzague c , pentru ban, m mprumutam spnarea |uc toror a Burs .
- Pentru ca, ma trzu, s v prezenta cu att ma bne peptu n fa a
dumanuu, strg cneva care avea orcnd ntrare ber a marea care tocma
sosse, pe neateptate. mbr eaz -m , dragu meu o conte, te caut de o or .
Ce care vorbse era domnu de Sant-Agnan, ex-ambasadoru Fran e a Madrd
care, f r ntrzere, ncepu s manfeste cea ma mare afec une fa de Henr.
- E, dr ca dracuu, excam mareau, m-a putea spune unde s-a n scut
pretena asta frumoas ce v d c v eag ?
- Domnu de Lagardre cu mne ne vedem pentru f nta dat , r spunse Sant -
Agnan. Dar am p cerea s fu n rea e cee ma bune cu domnu de Chaverny, ar
ducesa nu va avea astmp r pn ce nu va ofer un ba n cnstea or n onoarea
ogodnceor or. Am acceptu marchzuu contez s pec de ac cu ce a pretenuu
s u, precum cu a dumneavoastr .
~ 159 ~
Paul Fval-fiul
ncepur s rd to tre.
- Aadar, este un utmatum? ntreb gumnd domnu d'Estres. Fe, drag duce,
vom merge a bau doamne de Sant-Agnan. De atfe, pn atunc ve avea tmp s v
cunoate ma bne. nu v se pare, domnue de Lagardre, c acum este nut s ma
c ut m. ceea ce c utam?
- Despre ce este vorba? ntreb ducee:
- V va mur contee. c uta ua -.
- Nu nante de a v exprma recunotn a mea, domnue marea, nterven Henr.
Te obnuet destu de repede cu durerea, pentru c a resurse spre a o combate; dar
este ma greu s te obnuet cu onorure, dumneavoastr m cope .
- Peca ! Dac ma sta , m-a s s ob n ma mute pentru dumneavoastr ;
reven peste dou ze.
Bra a bra cu Lagardre, ducee se duse trumf tor s-o saute pe doamna de Sant -
Agnan.
* * *
Mehmet-Effend sos a Pars a doua z de era trmsu Mareu Sutan fu
nevot s se conformeze uzan eor, care erau att de compcate n acea epoc , nct
protocou dn zee noastre pare a f ma mut dect smpu.
Tmp de opt ze trebu s ocuasc n paatu Rambouet, pe strada Charenton,
de acoo a fost uat, cu mare pomp , n zua de 16 marte 1721, spre a f condus a
paatu ambasadoror extraordnar, fosta reedn a mareauu d'Ancre, de pe strada
Tournon.
Trezec ase de turc c are, narma cu atagane nc, deschdeau cortegu,
sub ndrumarea unor muchetar cenu, n fruntea c rora se afa marchzu de
Chaverny. Mareau d'Estres c rea a tur de ambasador , n aproperea or, a o
dstan de o |um tate de ungme de ca, mergeau ducee de Sant -Agnan contee de
Lagardre. Erau urma de un grup mare de gentom, orndu n func e de rang:
ducee de Tresmes, guvernator a Parsuu; ducee de Gesvres; marchzu de
Bretonvers, ocotenent a regeu; Cavaer Ordnuu Sfntuu-Duh: mareau du
Bourg marchzu de Gubrant, cu crancu Ordnuu; domnu de Beausse, purt tor a
armeor regae; Cavaer Ln de Aur; duc de Suy, de Ruffec, marchz de Brancas;
d'Arpa|on, de Mauevrer; of er a Ordnuu rega mtar a Sfntuu Lous; of er a
Case Regeu, a Case monsenoruu duce d'Orans etc.
To erau mndr s se ac acoo, to purtau sus capu, c reau an o,
aruncnd prvr trufae goate oamenor de rnd. De asemenea to , sau aproape to ,
~ 16 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
nvdau pe ce care e uase prmu oc: pe Cocoatu de a paatu Gonzague, pe
condamnatu a moarte c rua pu n a pst s nu se tae mna care, acum, nea
spada att de sus.
Poate c nvdau, dar nu- urau, fnd s s se pece n fa a nobe e caracteruu
s u, n fa a cura|uu oat sae, pu n char n fa a favoare de care se bucur . Se
putea ca prntre e s exste nvdo, dar nu duman.
Mareau d'Estres voa s - ofere ambasadoruu o ct ma bun magne a
frumuse or captae, astfe nct str b tu orau ntr-un mar trumfa. n m|ocu une
popua entuzaste, ungu aa, mergnd a pas, trecu pe rnd prn carteru Sant -
Antone, prn Pace-Roya, pe strada Sant-Dens, strada Sant-Honor peste Pont-Neuf.
Pe toate str ze transversae sta onau tr sur , ntr-una dn ee, doamna de
Nevers, Aurore, dona Cruz |acnta futurar batstee, de ndat ce ap rur
Lagardre Chaverny.
Poate c ar f fost mprudent dn partea or s se aventureze ntr-o atare mbuzea ,
dac n-ar f fost bne p zte. Dar ng portere se afau patru oamen: a dreapta,
Navaes Laho; a stnga, Passepo Cocardasse tre gentom un basc, dup
cum spunea acesta dn urm ce care s-ar f apropat prea mut de treapta caet ar
f rscat s fe ndep rtat prn m|oace nu tocma paramentare.
- Ura! strg gasconu dnd ghon n spnarea amcuu s u de nedesp r t a
ut -te numa ct e de frumos mcu u, cum ma prvesc toate femee!
Tr sura prn ese era oprt char pe che, ng strada Nevers, acea ucoar
ntunecoas urt mrostoare care ma exst n zee noastre, ca un utm vestgu a
depoztuu de gunoae de odnoar .
ntregu aa p trunsese acum n strada Dauphne , n mu mea care nu ma avea
nmc de v zut, se produse o mcare, datort c rea caeaca fu ncon|urat de o droae
de oamen pe care ce patru b rba , nevrnd s oveasc pe cneva, nu- puteau da a o
parte.
Aurore zmbea nc a remarca f cut de Cocardasse n eg tur cu Henr, fnd ma
mut mndra dect geoas de atrac a exerctat de cavaer asupra eementuu
femnn, cnd un necunoscut reu s se aprope ndea|uns de mut de ea spre a- opt a
ureche:
- Lagardre va f ma pu n frumos dup ce- vo nfge cteva degete de o e n
pept!
Sperat , nc nu avusese tmp s se ute bne a e, c omu dsp ruse prn
str du a Nevers, amestecndu-se n mu me.
~ 161 ~
Paul Fval-fiul
Ace om nu era atu dect Gauther Gendry care, cu ntreaga u band , se nuse
mereu aproape de tr sur , evtnd pe ct posb s fe v zu de ce do maetr de
arme.
Pentru o cp c utase char, n capu u, un m|oc de a o r p pe Aurore, dar fusese
nevot s renun e, deoarece nu tcuse dn vreme nc un pan pentru aa ceva ansee
de reut ar f fost foarte frave. Aa nct se mu umse cu bravada u nut ,
r mnnd ca, n aceea sear , s studeze o cae cu posbt de zbnd , proftnd de
pre|u petreceror ce aveau s urmeze.
Aurore de Nevers reat acest ncdent ogodncuu s u.
Lagardre se ncrunt .
- Pentru mne nu am de ce m teme, o nt e. Dar fndc nu pot veghea asupra
ta, va trebu ca, tmp de cteva ze, s te resemnez s nu e dn cas .
- atunc n-o s vedem prmrea ambasadoruu de c tre Ma|estatea Sa!
ntrerupse dona Cruz.
Contee st tu o cp pe gndur.
- Ave dreptate, zse, n-a putea s v psesc de acest spectaco. Vo ob ne s v
se rezerve ocur pe treptee ce vor f montate n curtea paatuu Tueres, ce care ar
cuteza s se atng de vo a c va pa de rege, ar trebu s fe foarte ndr zne .
n vnerea urm toare se desf ur un spectaco de o ma mare grandoare dect
ce de dumnc . ntre strada Tournon paatu Tueres mu mea era z g zut de un
dubu rnd de g rz, sub comanda domnuu marea de Noaes cu nt rr dn partea
|andarmor prn uu de Soubse; puteau f v zute cee dou compan de muchetar a
g rzor, of er dn cavaera uoar dn regmentu de gard a regeu, arca a
orauu a conetabor, precum echpe de paznc de noapte.
Prn u de Lambec, urmat de mareau d'Estres, fu ce care se duse s - a de a
reedn a sa pe ambasador. Trecur prn pa a de a Paas -Roya prn pa a Vendme,
regee, stnd pe tron, atepta a Tueres pe trmsu Mareu-Turc; regentu, prn
prn natere, arhepscopu de Cambra, marea to ma -mar regatuu erau nru
a ntrare.
Mehmet-Effend rdc deasupra capuu documentu cu mesa|u Sutanuu, se
prostern de tre or, fect pe Lous a XV -ea pentru surea sa pe tron ncredn a
c st pnu s u ua sub propra- protec e pe c ug r ce su|eau a Sfntu Mormnt dn
Ierusam. Dup ce- nchee dscursu, se retrase de-a -nd rateea atta tmp ct fu
sub prvrea regeu, apo nc ec fu condus dn nou n strada Tournon, cu acea
ceremona.
~ 162 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Doamna de Nevers, Aurore For asstaser a prmre, aa cum e promsese Henr
, foarte ncntate de ceea ce v zuser , se ntorceau a tr sura or care sta ona pe
cheu Luvruu.
ac mu mea era numeroas , de nu putea s vad ce se ntmpa n nteroru
paatuu. Dar to ceretor, zgon dn str ze pe care urma s treac aau, p reau s -
f dat ntnre acoo, n speran a c s-ar c p tu cu ceva.
Ma mu dntre aceta o ncon|urar pe domnoara de Nevers , cum ea nu ta
pe care dntre e s - ascute c uta ceva m run pe care s - dea s - mpart , se
pomen dntr-o dat desp r t a o dstan de c va pa de mama de pretena sa.
Fu de a|uns pentru ca un ungan char acea care fusese ce ma nsstent n a-
cerc ma s-o a n bra e, ncercnd s-o duc ma departe, n tmp ce un atu ap sa
mna pe gur , ca s-o mpedce s strge.
Aurore crezu c este perdut . Aadar, era adev rat ceea ce- spusese Henr, c ea
era cea mpotrva c rea se ma nverunau duman!. prn prea|m nu era nc
m car un arca a paze, nmen care s-o poat ap ra! Nu reuea s strge, probab c
nc n-ar f avut puterea necesar . Fecare secund o ndep rta ma mut de mama
de pretena sa; de atfe, ce-ar f putut face dou feme ca s-o ebereze?
Se str du totu s e z reasc , dar n |uru e nu erau dect hamanae sau oamen
ndferen . Atunc ncerc s rezste, s se zbat . Mna de fer cac r sucea bra u se
strnse ma mut, att de tare nct durerea stoarse acrm.
Degeaba spunea c nu se poate r p o fat n mezu ze, n pn Pars, char a
poarta ocun e regae. n zadar evoca nterven a u Lagardre, a cuva care s-o
recunoasc , s - dea seama c era r pt , care -ar pedeps pe vnova . Era trt ,
aproape purtat pe bra e, spre mau Sene, cne te dac nten a nu e era de a o
arunca n fuvu?
Brusc, n |uru e se f cu vd; menghna care- zdrobea ncheetura mn se
descet ca prn farmec; mna grea care- strvea buzee se retrase Aurore reu n
fne s strge, s cheme n a|utor.
r spunser toate n|ur ture u Cocardasse, ar ea e bnecuvnt , c c n eese c
era savat .
- La naba! Pe to drac! ura gasconu, n tmp ce mu mea se d dea a o parte n
fa a spade sae ate. Cura|, ub eue! Ptrone vrea s se nfg n burta canae stea.
De|a Gendry, Baena cea nu ma erau acoo; nu aveau sub zdren ee or dect
pumnae , de ndat ce auzser gasu u Cocardasse a u Passepo, se ecpsaser ,
convn c ce do profesor de arme n-ar avea m de e.
Aceta o uar de bra pe domnoara de Nevers care se c tna , cu spada n
mn , cror drum pn a tr sura sa, unde o atepta prn esa, r v t de acrm.
~ 163 ~
Paul Fval-fiul
Ce care ucrau pentru Gonzague nu erau att de ab ca acesta, c c e avusese ce
pu n satsfac a de a- p stra ctva tmp vctma. Nu to servtor sunt demn de
st pnu or , dac vuturu se prcepe s - apere prada, vndereu
46
-o abandoneaz
pentru a fug dn fa a prme|de.
Captou X - Candeabru de fer
hppe d'Orans nu se nease atunc cnd prev zuse c punndu- pe Lagardre
n prmee rangur a recep a de a ambasad , obga nu numa nobmea, dar
ntreaga popua e a Parsuu s se ocupe de e. P
Reuse pe depn, c c nu se ma vorbea dect despre spr ve de vte|e ae
conteu despre apropata sa unre cu domnoara de Nevers. To b rba asprau s -
devn preten; femee se pasonau pentru romanu ve sae, pentru nenorocre,
cura|u dragostea s , de ndat ce ap rea n vreun oc, ncon|urau, asatau cu
ntreb r, h r uau pentru a ob ne dn partea u un cuvnt or un zmbet. Nenum rate
erau fetee tnere dntre cee ma bogate sau cu rang ma nat care nvdau soarta
Aurore; mute erau marchzee c s torte care, dup mezu nop , vsau pe e.
Steaua duceu de Rcheeu
47
p se, char v duvee dn fam nobe, care n
tnere ea or auzser udndu-se frumuse ea u Buckngham
48
se ndr gostser de
portretu s u, nu ncetau s e repete nepoateor or c Lagardre sem na cu e ea dou
46
2indereu(orntooge): mc pas re r ptoare. (n.t.)
47
Ric.elieu(Armand |ean du Pesss, cardna duce de) (1585-1642); epscop de Luon, secretar de
stat pentru r zbo afacere externe, devne cardna (1622) prm -mnstru a u Lous a XIII-ea (1624).
A dstrus puterea potc a protestan or cucernd cetatea La Rochee a reprmat compoture urzte
mpotrva sa de Chaas, Cnq -Mars, Montmorency etc. A fondat Academa Francez (1633). Rcheeu a
construt n Pars un spendd caste ( Palatul Cardinal denumt ma trzu Palais-Ro'al Paatu Rega) pe
care -a sat motenre u Lous a XIII -ea. (n.t.)
48
&uc4in.am(George Vers, duce de) (1592-1628): mnstru brtanc, favort a regor |acob I -u
Caro I-u; ambasador n Fran a pe vremea u Lous a XIII -ea, asasnat n tmp ce venea n a|utoru cet
La Rochee, asedat de Rcheeu. Persona| fastuos seduc tor, este erou unor romane de cap spad
ae u A. Dumas. S-a spus despre e c ar f ndr znt s - m rturseasc dragostea regne Fran e, Ana de
Austra. (n.t.)
~ 164 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
pc tur de ap . Poate c tr nc neaa s rmaneor b trne era pu n exagerat , dar cum
nmen nu e contrazcea, ee pretndeau c au dreptate.
Chaverny se bucura de aceea favoare, totu ntr-o m sur ma mc , pn
profesor de scrm ob neau un mare succes, strnnd curoztatea tuturor.
Cocardasse profta de mpre|urm pentru a bea dup pofta nm, ar normandu
ca s gngureasc f r contenre.
mbr ca dn cap pn -n pcoare n strae no, urmau pe conte peste tot unde se
ducea st teau de paz n fa a case sae, unu n dreapta, ar ce at n stnga. De cum
eea, urmau ca nte umbre. Ceva dn gora u se r spndea asupra or acum
p reau ma aes Cocardasse c prvesc restu unversuu cu dspre .
Nu ma duceau ps de ban; monede sun toare uctoare z ng neau n fundu
buzunareor or. Cu o adev rat, mesera de om cnstt are p r e e bune.
ntre dou sorbtur ae gasconuu numa Dumnezeu te ct de des sorbea
era ntotdeauna oc pentru o aud a adresa u Lagardre. Cnd ntra ntr-o crcum , se
f cea cerc n |uru s u pentru a- ascuta povestnd despre Spana, despre thar nvn,
despre spnzur toarea de a Madrd despre ovture de spad cu care str punsese
gan hdagos. Dac descra atacu dat de regmentu Roya -Lagardre, trebua s bea
dubu; s-ar f zs c nc era uscat gte|u dn cauza ferbn e ac un.
Legenda zbura astfe dn gur n gur , cnd contee trecea pe str z, era foarte
surprns auznd pronun ndu --se numee v znd c este sautat de oamen de rnd.
Tandru Amabe nu ma ntnea femeut rebee. pentru e revense epoca de
aur. Zgomotu s bor fusese urmat de ce a s rut ror, Passepo avea mereu buzee
preg tte, aa cum at dat nuse spada.
De ndat ce era ber o or , putea f sgur c - ve g s dnd trcoae cone Sant -
Roch str z Sante -Anne, unde- aveau ocun a o mu me de tneree, care posedau
cu totu ate cat dect casttatea.
Ct despre Antone Laho, care nu era atras nc de vn, nc de femee frumoase; e
se nsttuse nso tor curtentor a Aurore a pretene sae. Sub frea u aspr de
muntean exstau comor de devotament pe care fetee nu ma trebuau s e pun a
ncercare, c c ntre e sora sa, |acnta, se sm eau n sguran atunc cnd Lagardre
era absent. Aa nct fusese nevoe ca bascu s prmeasc o msune dn partea
acestua dn urm , pentru a nu f fost de fa pe cheu Luvruu, gata s - apere st pna
mpotrva orcu.
Gendry Baena se prcepuser s profte de aceast mpre|urare s nu ase s e
scape o ocaze, poate, unc . Asemen unor p s r de prad , d deau trcoae n |uru
une fercr pe care pentru ban se anga|aser s-o dstrug , ar vgen a u Laho n-
ar f fost, nut .
~ 165 ~
Paul Fval-fiul
* * *
La opt ze dup pecarea u Mehmet -Effend trebua s ab oc bau dat de ducee
ducesa de Sant-Agnan n onoarea u Lagardre, Chaverny a ogodnceor or.
n tot tmpu ct ducee ocuse a Madrd, paatu s u dn strada Varenne r m sese
nchs , a ntoarcerea sa, nu deschsese dect apartamentee partcuare. Dar de ndat
ce se puse probema acee serate a care urma s nvte toat eta nobm, ducesa
chem o armat de munctor tmpar, zugrav, aurar, tap er , puse s se aran|eze
ntregu parter gr dne, spor num ru de ache. petrecea zee n m|ocu une
nv m e de mobe stofe, ndca ocu pe care trebua s - ocupe fecare ucru,
sta servtor, neobost pn ce, n sfrt, putu s - spun so uu s u: "n fne, totu
este gata."
De atfe fusese foarte bne secondat n sarcna aceasta de nte tner pe care-
uase n servcu s u n catate de vae . Erau do fra do orfan, dup cte spuneau
pe care- anga|ase datort nf r or p cute, ucru destu de rar n rndu
servtorm dn acee vremur, cnd ache f ceau cauz comun cu band erau nu
numa un perco pentru st pn or, dar char pentru socetate.
Doamna de Sant-Agnan avusese noroc acceptnd servce ceor do b e cu
nf are att de cnstt , dntre care ce ma n vrst nu mpnse dou zec de an, se
fecta c va putea s fooseasc medat devotamentu, ntegen a or , n pus, bunu -
gust care dep ea pe ce a ranguu or.
Le-ar f dat ntt pe mn punga e, dar deoarece nu era necesar, se mt a a e
da sarcna de a fxa a ocu or ampadaree apcee, de a aran|a paravanee
m su ee, de a grupa pantee verz, fore, de-a orndu, unu cte unu, bbeoure de
pre care con neau ornamentu obgatoru a orc ru saon dn secou a XVIII -ea.
tot or e ncredn a treaba cea ma dfc ma decat : montarea unu
candeabru renumt, care data de ma mute secoe pe care ntreg Parsu cunotea
pentru c auzser cum era udat de c tre obnu case, precum de amator de
obecte de art , ce pe care Du Prade, n a sa Carte de adrese utile denumea %aimoii
curioi ae c ror nume erau de Rcheeu, bancheru |abach, domnu de Gagnre
mu a .
Un pretndeau c fusese adus dn Paestna, fnd smus necredncoor care
uaser dn mormntu Mntutoruu; a c fusese propretatea cavaeror de Mata;
ar a c fusese for|at de maur dn Andauza. n reatate, provenea dntr -un or e
antc dn Turnga
49
, ar domnu de Sant-Agnan, care- cunotea povestea ta char
49
+urinia: nut n estu Germane. (n.t.)
~ 166 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
numee artstuu, se amuza v zndu- pe %aimoii curioi ncurcndu-se n egende care
d deau un ma mare pre respectve mnun.
Era, ntr-adev r, o mnune, f r ndoa opera une ve ntreg. Nu exsta nc un
anma a Crea e care s nu- f g st ocu, nc o rept care s nu se nco ceasc
gra os n |uru nenum rateor sae bra e. Ca cum artstu ar f dus ps de modee,
avnd n schmb o magna e ma fecund dect natura ns , e crease fn e fantastce
care se amestecau, se mucau, p reau s fe be e, s png sau s ure, ngeau o mn
de femee sau v rsau f c r.
Este esne de nchput c greutatea aceste opere de art era formdab , ca
atare, era percuos s-o n permanen atrnata. Prntr -un sstem de trape, scrpe
an ur, cu a|utoru unu trou nstaat a prmu eta|, candeabru era rdcat a ocu s u
doar o dat sau de dou or pe an. Imedat dup petrecere era cobort n subso, unde
st tea n pcoare pe un eafoda| construt speca n acest scop.
Pentru aceast opera une erau de a|uns do oamen, ducesa o ncredn char
ceor do ache nou-anga|a , care ndepnser perfect sarcna.
Cu toat trad a de a nu scoate a vedere acea mnune dect cu pre|ure cee ma
deosebte o vzt a regeu, sau un evenment ferct n fame: botezur, ogodne sau
c s tor doamna de Sant -Agnan, cu aprobarea so uu s u, consdera oaspe
demn de o asemenea onoare. Socotea c e vor f recunosc tor.
Se s noaptea, ar strada Varenne ncepu s se agomereze cu tr sur tere
ntr-att se gr beau nvta s vad spendore a c ror secret transpra n afar , ma
aes, s fe prezenta ceor dou perech de ogodnc.
Toat umea, doamnee cu deosebre, cunoteau pe Chaverny consderau un
cavaer eegant. Dar pe Lagardre deocamdat aba ntrez rser , mute dntre ee
nc nu- v zuser vreodat .
Este uor de nchput ct de mut e era strnta curoztatea de reputa a u de
erou msteros.
- Cum arat ? nat, bne -f cut?
- E, nu! Draga mea, char nu t?. Este frumos ca un zeu.
- Adons
50
n persoan .
- Adons, Hercue
51
, ntregu Omp!
- Cu excep a u Vucan
52
.
50
Adonis(mto.): dvntate fencan . Tn r de o mare frumuse e care, fnd r nt morta de un mstre , a
fost preschmbat de c tre Afrodta ntr-o anemon . (n.t.)
51
)ercule(mto.): semzeu roman, dentfcat cu dvntatea greac Hercues; ntruchparea for e. (n.t.)
52
2ulcan (mto.): zeu roman a focuu preucr r metaeor, fu a |unone a u |upter, numt n
mtooga greac )e%aistos. De chop, era so u Afrodte, ze a frumuse . (n.t)
~ 167 ~
Paul Fval-fiul
- A vederea proast , dr gu o, -a adus ornonu?
- M vo duce s - prvesc char de sub nas, a dou degete de musta a u, despre
care se spune c este foarte fn .
De a un cap t a s a ce at, rou se agt , zumz a nu se ma vorbea dect
despre e. n ceea ce- prvea pe b rba , doar ce mut cnc sau ase o z rser pe
Aurore pe pretena e, dar to ardeau de ner bdare s e vad ntrnd.
Regentu promsese s vn ; tot ce era ma nob n Pars, dup rege dup e, se
reunse n saoanee duceu de Sant-Agnan.
Tare mecher ar f trebut s fe omu de rnd care ar f reut s se strecoare acoo,
n mu me, c c Chares d'Hozer, care avea n mnte toat sta bazoaneor Fran e, era
de fa .
Deodat sporov aa ncet , ntr-o t cere soemn , doamna duces de Nevers
maestuoas mndr n eterna sa roche de dou, dar cu un zmbet de bucure pe
buze f cu ntrarea n sa , a bra u domnuu de Sant -Agnan, care se gr bse s-o
ntmpne n prag. Contee de Lagardre d dea bra u Aurore, ar n spartee or
p eau Chaverny dona Cruz.
Cee dou tnere, mbr cate a fe, una foarte bond ceaat foarte brun , formau
astfe un contrast puternc totu se armonzau, ar pe chpure or era zugr vt o
asemenea exprese de frumuse e senn , de fercre ncredere, nct prntre toate
acee feme necru toare ntr-ae mpuns turor ronce nu se g s nc una care s nu
fe cuprns de admra e smpate.
Dup prezent re ce durar aproape o or , ncepu petrecerea.
Ce ma bun muzcen dn Pars, ascun n spatee unor perdee de pante verz, n
toate co ure s , f cur s r sune meod a mod . ntr-un oc cntau dn ut artt
ca De La Barre, Aubn Dupr; ma ncoo, un grup de eev a u Lu
53
De Lambert, a
c ror arcu ndemnatc rdea sau pngea pe coarde; ceva ma departe, ceebru
Laande executa a cavecn fermec toare vara un c rora e r spundeau sunetee une
voe cu coarde de o e, mnut de Maras. Era o adev rat ncntare aceast muzc ,
cnd ent duce, cnd vbrant anmat , care zbucnea deodat dntr -un oc unde
nu b nua c ar f cneva se r spndea n sa , pentru a rtma gavotee
54
pavanee
55
.
53
Lulli sau Lull'(|ean-Baptste) (1632-1687): voonst compoztor francez, de orgne taan . A fost
creatoru opere franceze a compus traged rce, baete, dvertsmente pentru comede u Moere
muzc regoas . (n.t.)
54
$a5ot: dans n do tmp, foarte a mod n secou a XVII -ea a XVIII -ea. (n.t.)
55
Pa5an: vech dans spano. (n.t.)
~ 168 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Maree candeabru de fer for|at, ca sute de ate candeabre ma mc f ceau s
neasc |erbe de umn dn damantee petree scumpe ce str uceau pe roche
doamneor pe |achetee de brocart ae gentomor.
Char och bnz och abatr, scptor och c pru, och gaben ca ce a
pscor anguroase, och verz, adnc, mc tor ca nte age se aprndeau de
p cere; umer arg dezgo , aa cum era modern n acee vremur cnd femee se
duceau decotate a turghe, se ar tau prvror n spendoarea or de fde, satna ,
ma ab char dect danteee dn care r s reau. , prntre toate acestea, oote,
murmure, mc fraze uoare, compmente pne de ducea , asem n toare unor bezee
care caracterzau secou a XVIII-ea care aveau s se aud , ma trzu, char pe
treptee eafoduu zburau, futurau, se ncrucau, cu hohote de rs.
Aurore de Nevers era nespus de ferct . Rdcndu- fa a str uctoare spre chpu
u Henr, mu umea ogodncuu s u pentru toat fercrea care o copeea n ace
moment.
- Ha, murmur a ureche, s ut m tot ce am sufert ct am pns. Ute ct et
de admrat; vtoru ne apar ne, ar eu sunt aproape de nma ta.
Poate cu ate cuvnte, dar care aveau acea n ees, For spunea ucrur
asem n toare u Chaverny. , deodat , ven o dee nebuneasc , rezstb , care-
f cu pe marchz s zbucneasc n hohote de rs pe care se duser , ca nte cop pu
pe ot, s-o mp rt easc ducese. Dup cteva mnute de convorbre n dreptu une
ferestre, cee dou feme se ecpsar pentru scurt tmp.
n curnd, dona Cruz reap ru deghzat n gtan , ntr-un cerc arg format de
assten , n m|ocu s , sub candeabru de fer, ncepu s danseze, ca at dat a
Madrd a Burgos, acompanndu-se de una dn acee meopee pe care e nv ase de a
ragn de pe muntee Baadron.
Char n acea cp fu anun at regentu. For r mase nemcat , cu un pcor n aer,
cu tamburna spr|nt pe od, att de sup , att de uoar , nct a f zs c este
sus nut de un fer nvzb.
Phppe d'Orans se duse s se aeze a ocu de onoare , pentru c nu exsta
prn ma amab ma gaant dect e, atunc cnd nu voa s vad n femee dect
femea nu metresa ce-ar putea s devn , o rug pe tn ra fat s contnue.
- Aceast domnoar , ad ug , ne ofer un spectaco pe care vom regreta toat
va a noastr dac nu -am vedea. Ct despre tne, marchze, drept r spat c a d rut
regatuu o asemenea noutate, acord m dnante toate favorure noastre.
For u dn nou zboru, s r ca o c proar f cu pruete pe c ce pe vrfu
pcoareor, att de rapd nct p rea mob . Tamburna vbra n degetee sae, trecea
dntr-o mn n ceaat , aruncat n aer prns dn zbor; dansatoarea nso ea fecare
~ 169 ~
Paul Fval-fiul
pas cu cntece cudate care exprmau rnd pe rnd mne, nduoare, pasune toate
ceeate sentmente ae sufetuu omenesc. Nu obosea deoc nmen nu se s tura s-o
prveasc , regentu ma pu n dect orcare atu, ar Chaverny ma pu n dect
regentu.
totu, a rug mntea acestua dn urm Aurore se aprope de ea pentru a o
ndemna s se odhneasc pu n, cnd For, a c re och erau ndrepta n sus se opr
brusc, f cu un sat extraordnar , foarte pad , se repez n bra ee ogodncuu s u,
dup ce o mpnsese ct coo pe domnoara de Nevers.
Nmen nu avu tmp s - dea seama ce se ntmpa, c c un trosnet ngroztor
ntu ocuu pe to .
Greu candeabru de fer se desprnsese dn pafon , r spndndu- n toate
drec e umn re aprnse, zdrobea trapa cu un zgomot ca de tunet se pr buea prn
gaura arg deschs , sf rmndu-se n subso, pe eafoda|u s u de grnz.
O secund ma devreme, Aurore de Nevers dona Cruz ar f fost trte odat cu e,
f cute buc , tercute.
Un p t de umre de spam zbucn dn toate o pepture. Gentom se gr br
s stng umn re c zute s cace n pcoare partea de |os a unor draper care
uaser foc.
F r prezen a regentuu, care- p strase sngee rece, nc o femee n-ar f r mas
n saa n m|ocu c rea se c sca un abs.
- Dumnezeu n-a perms o asemenea nenorocre n seara aceasta, gr Phppe
d'Orans, strngnd mne u Lagardre Chaverny ncnndu-se n fa a doamne
de Nevers. Accdentu este deporab, dar to au sc pat tefer.
- Este, cu adev rat, un accdent? ntreb Henr pe domnu de Sant -Agnan, care
era de-a dreptu dsperat. Sunte sgur de oamen dumneavoastr , de to ?
Un fuger de umn trecu prn mntea ducese.
- Dar nu, este mposb! excam , sau ar f o crm orb . Ven cu mne.
conduse pe conte pe so u s u a prmu eta|, spre c m ru a speca destnat
trouu care su|ea a manevrarea candeabruu. Mecansmu era ntact , dac
accdentu se produsese, fusese necesar o mn crmna , care s - decaneze n
cunotn de cauz .
Doamna de Sant-Agnan d du porunc s vn to servtor. Lpseau do a ape,
acea pe care ducesa anga|ase datort nf r or p cute ae c ror nume
adev rate erau Yves de |ugan Raphae Pnto.
Ce dnt st tuse toat seara cu ochu pt de gaura prn care trecea an u cu care
era suspendat candeabru cu mna pe trou, ateptnd cpa prenc pentru a-
zdrob pe Lagardre pe ogodnca sa.
~ 17 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
ntmparea nu- a|utase , fnd ner bd tor s - nf ptuasc crma, se mu umse
cu Aurore cu dona Cruz. Prezen a de sprt a acestea, care v zuse oscnd cumpta
mas , savase totu.
Cnd Lagardre se napoe n sa , fugeru ce- ardea n prvre e f cu pe toate
doamnee s tresar s - opteasc una atea:
- Este un eu!
- Dar unu frumos.
- Se pare c adneaur nu- prvsem bne?!
- Monsenore, se adres Henr regentuu, -a exat pe Gonzague. Dar de capu
s u se af n Spana, e are ac bra e , atta vreme ct spada mea nu va face dreptate
mpotrva u, atta tmp ct sngee u Nevers va cere r zbunare, vor f v zu ceretor
r pnd fete a por e Luvruu vor c dea candeabre a preten u Lagardre.
- Dac Gonzague are emsar a Pars excam regentu cu gas mnos
ocotenentu de po e va trebu s - g seasc - vom arde de v n pa a Grve.
- Lupta nu se va nchea dect dup ce- vo ucde, decar Lagardre, cu gas
n but.
Petrecerea se sfrse. Phppe d'Orans se retrase toat umea urm .
Ghemute n caeac , ng ogodnc or, Aurore dona Cruz se gndeau c ceru
nu se ndura s e acorde nc m car dou ore de fercre, f r ca acestea s nu fe sub o
amenn are cu moartea. , pe t cute, cea dnt ncepu s png . Dar fosta g ncu
nu se putea sa prad une astfe de s bcun ea era crot pentru upt .
~ 171 ~
Paul Fval-fiul
Captou XI - Msunea secret
are Lagardre sperase c dumanu va acorda un r gaz? Nu se te. Fapt este c
utmee evenmente d deau de gndt. n mod evdent, era necesar s se
termne o dat pentru totdeauna cu Gonzague care, neputnd ac ona drect,
contnua s repreznte o amenn are deasupra capuu Aurore care p tea pe nte
nemernc ca s-o ucd pe tn ra fat .
O
Nu, c s tora s cu domnoara de Nevers nu putea avea oc dect atunc cnd va
convns c - va asgura so e sae fercrea camu. Or, dac smpa sa prezen era
sufcent pentru a o face ferct pe Aurore, era obgat s - m rturseasc , totu, c
ntea e depndea de nte band vndu dumanuu s u.
Nu exsta, aadar, dect o sngur cae pentru a face s nceteze aceast stare de
ucrur, anume de a zdrob capu tc oor. n acest scop trebua s se ntoarc n
Spana, s - caute pe Gonzague char pn pe treptee tronuu u Fp a V-ea, a c ru
mnte sab se afa de|a sub nfuen a u, n asemenea m sur nct e desfrna s
umpeau de|a Curtea cu persoanee or.
"Ce mportan are?" spuse Lagardre. "Dac va trebu, vo ucde n fa a
regeu."
Ac unea p nut era percuoas prn ea ns , dar nu era de natur s - fac a da
napo pe ce care ncodat nu tremurase n fa a unor ncerc r ma ndr zne e. Acoo
unde to cea ar f dat gre, e nu trebua dect s ndr zneasc s treac a fapte.
Cea ma mare dfcutate ce- st tea n fa nu era prme|da pe care avea s-o
nfrunte , tocma pentru c era de o cu totu at natur , nspra o team cu att ma
mare. Era vorba de a ob ne consm mntu Aurore, care ncodat nu- va sa s pece
sngur ntr-o ar ce e fusese, amndurora, aa de ost n care de dou zec de or
rscase moartea.
La rndu s u, ducesa de Nevers va nterven cu sguran pe ng regent pentru a-
nterzce s pece, ar panu u va ntmpna attea greut , nct va f mposb s -
pun n apcare.
Tmp de cteva ze, Henr cnt r aspectee pro contra se gnd ndeung a
feu n care va trebu s pun probema spre a ob ne, att dn partea regentuu, ct a
ogodnce sae, permsunea de a peca.
~ 172 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Era, ntr-adev r, o probem att de spnoas , nct se temea c va f nevot s
renun e, ma aes c amndo -ar mpune obga a de a nu peca nenso t, dar nten a
u era tocma contrar .
De fapt, era posb s fe nevot s recurg a vcen a deghz r pentru care ar f
fost necesar s fe sngur, c c dac Chaverny sau unu dntre profesor de scrm ar f
fost recunoscu , Gonzague ar f trecut medat n defensv .
mpre|ur re aveau s - su|easc pe Lagardre ma bne dect sperase, char
Phppe d'Orans fu ce care o u nantea dorn e sae, dndu- ordn s pece spre
Spana.
Regentu r m sese mpresonat de tentatva crmna ce avusese oc a ducee de
Sant-Agnan , deoarece toate ncerc re ocotenentuu de po e de a- prnde pe
vnova nu avuseser nc un rezutat, se hot r s - fooseasc autortatea pentru a
face s nceteze prme|da care- amenn a ntruna pe conte pe ogodnca sa.
n urma evenmenteor dn 1720
56
, marchzu de Mauevrer prmse sarcna de a
negoca duba c s tore a u Lous a XV -ea cu nfanta Spane cea a u don Lus
57
cu
domnoara de Montpenser, ar a 16 noembre 1721 contractu ceor do dn urm
fusese semnat de c tre rege a Paas -Roya, Fp a V-ea fnd reprezentat de casa
d'Orans de ducee d'Ossone.
ntr-o sear , regentu trmse s fe chemat Lagardre.
- t, desgur, domnue, spuse, c domnoara d'Orans peac mne spre
Spana, escortat de c tre domnu prn de Rohan care va trebu s se opreasc a
fronter , cu gentom dn suta sa, de c tre doamnee de Soubse de Ventadour,
care o vor nso pn a Madrd?
- Sunt ferct, monsenore, de a o putea fecta pentru aceasta pe Ate a Voastr .
- t, de asemenea, contnu Phppe, c aceea escort trebue s aduc a Pars
pe nfanta Mara-Ana-Vctora de Spana, vtoarea regn a Fran e.
- Evenmente att de fercte pentru Ma|estatea Sa pentru regat nu ar putea f
gnorate de popor, care se bucur dnante.
- Poporu gnor mute ucrur, repc Phppe, zmbnd. Exst char unee care te
ntereseaz ndeaproape pe care nc prmu -mnstru nu e cunoate; de pd , -ar um
foarte tare ce care -ar spune n acest moment: "Domnu de Lagardre va ua parte a
c tore."
Contee tres r; at cum avea s se reazeze, pe negndte, o dorn pe care
ncodat n-ar f ndr znt s-o rosteasc .
56
;5enimentele din :<=> : referre a ncheerea p c cu Spana n urma r zbouu reatat anteror. (n.t.)
57
Don Luis: fu u Fp a V-ea a Spane. A devent rege sub numee de Lous I a abdcarea tat u s u
n 1720 a murt n acea an. (n.t.)
~ 173 ~
Paul Fval-fiul
- Monsenore, excam cu o grab care nu- sc p deoc regentuu, nc una dntre
doveze de stm cu care m-a copet Ate a Voastr Rega nu m-a fost att de
pre oas ca aceasta.
- ntr-adev r, conte, m-am nchput c - va face p cere, dar cu sguran va f
ma mut pe pac s ctet aceast scrsoare pe care doamna de Soubse va prm
sarcna de a o nmna, n secret, v ruu nostru dn Spana.
Spunnd acestea, ntnse o scrsoare pe care o scrsese cu mna sa prn care
ruga nsstent pe Fp a V-ea s - goneasc de a Curtea sa pe prn u de Gonzague
s - obge s se refugeze n Anga, sau s treac dncoo de mare. Doar cu aceast
cond e consm ea a c s tora domnoare de Beau|oas, cea de a cncea fc a sa, cu
nfantu don Caros.
Exprmat n acest fe, cererea devenea un utmatum, regee Spane era, pentru
moment, mut prea nteresat s ndepneasc dorn ee regentuu, pentru a nu se
supune.
Lagardre n eese att de bne acest ucru, nct dup ce ct zse:
- Gonzague perzndu- spr|nu regeu, cu orgou speran ee spuberate, este
ma mut dect a f ndr znt s sper . dar e ma pu n dect a f dort.
Mrat, regentu ntreb :
- Dar ce- trebue, ca s f mu umt?
Contee se gnd o cp r spunse, rdcnd capu cu mndre:
- Aproape nmc, monsenore: permsunea de a ntra n Spana sub pretextu une
msun secrete. Ce pu n, vo nvoca acest motv pentru a poto temere domnoare
de Nevers ae mame sae.
- A dor s pec sngur n Spana?. Aa ceva nu vo ng du ncodat , domnue, c
ghcesc scopu: s te duc s - ucz pe Gonzague.
- Este adev rat.
- Are cu e ntreaga u eaht , ar trebu s - rt va a mpotrva unor a
pentru care toate m|oacee sunt bune, ma aes asasnatu. ne este mut prea
pre oas , me atora, pentru ca s nu - mpun s renun a acest pan.
- Monsenore, dzgra a regeu nu- va ua tr d toruu auru, de care se foosete
cu atta ur , nc spada cu care este ncns. Ah! Vo t eu s - ntnesc fa -n fa !
De atmnter, nu m va recunoate dect dup un sngur ucru: ovtura secret a u
Nevers!. va f prea trzu ca s - cheme n a|utor aco , de care nu m tem.
Phppe d'Orans Henr dscutar ndeung, prmu, nendr znnd s - asume o
responsabtate att de mare; a doea, respngndu- toate argumentee dovedndu-
necestatea une sou f r de care c s tora s nu s-ar putea nf ptu.
~ 174 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- n zua n care doamna prn es de Nevers m tva da pentru totdeauna pe fca
sa, spuse contee n ncheere, va trebu s am ceva ce s - pot ofer n schmb. Cnd vo
merge spre atar, va trebu s am contn a mp cat c m-am f cut ntreaga datore
m-am ndepnt toate |ur mntee; va trebu ca moartea u Phppe de Nevers s fe
r zbunat !
Obnut s vorbeasc f r ocour, ncrez tor n for a cura|u s u, sus nut de
gndu c n |oc era fercrea Aurore c , pentru a -o da, tota , nu ma avea de |ucat
dect o sngur carte nsngerat , Lagardre avea s - convng f r doar poate
pe regent, care nu prea era nv at s dscute cu oamen de o asemenea cas .
- Nu ma am a ruga pe Ate a Voastr dect dou ucrur, ad ug Henr, anume
s - acorda a|utoru domne voastre domnoare de Nevers, dac va f cazu, s
p stra secretu absout n eg tur cu motvee absen e mee, care va dura poate dou -
tre s pt mn, poate ma mute un de ze.
- Dup cee ce m-a spus, repc Regentu, nu a putea s te re n. Pe de at
parte, nu m-e deoc m de Gonzague nu pot dect s - spun: Peac , domnue,
rezov repede. Domnu s te ab n paza sa!
n seara aceea ze, de ndat ce doamna de Nevers se retr sese n saon unde,
ca de obce, p cea s ascute s a parte a conversa a tneror, Lagardre ceru
permsunea de a- chema acoo pe ce do maetr de arme, pe Laho pe |acnta.
- Ce nseamn asta? ntreb Chaverny. Vom ne oare un consu de fame? Ce
veste a a ne da?
- Bun , sau proast , Henr? ntreb Aurore, de|a nentt .
V zuse pe fruntea ogodncuu s u cuta care se s pa n oree grave, ar feu n care
preg tea convorbrea o f cea s se-nfoare dn cretet pn -n t p.
- Bun pentru mne, r spunse contee, dar totu va aduce n och t frumo
acrm pe care va trebu s e usuc repede, Aurore.
Imedat ce persoanee chemate au fost ntroduse n saon, Henr u mna
ogodnce sae , ducnd-o a buze, gr :
- Nu te nent, cop drag . Ate a Sa Rega m face cnstea de-a m ncude n
escorta care, mne, o va conduce pe domnoara de Montpenser pn a frontera
spano .
Aurore scoase un oftat de uurare:
- o ve aduce pe nfant . Aadar, absen a ta va f de scurt durat , totu. m
va p rea att de ung ! .
- Dn p cate, sunt nevot s - spun c te ne.
- Ce vre s zc?
~ 175 ~
Paul Fval-fiul
- Nu vo reven cu nfanta. Regentu m d o msune secret a Curtea dn
Madrd, nu m vo ntoarce ma devreme de ce pu n o un .
- S merg a Madrd! excam domnoara de Nevers a Madrd unde se af
Gonzague. aa ceva este mposb, regentu o te prea bne! Mam , te con|ur, du-te
a Paas-Roya , dac Henr este ce care trebue s pece, ob ne s pec mpreun cu
e.
Doamna de Nevers se rdcase n pcoare, ab ca varu ea, cnt rnd de|a
prme|de care vor pnd pe conte cee c rora e-ar putea f expus fca sa n tmpu
absen e acestua.
- Lua oc, doamn , se adres Lagardre. Orce demers pe ng regent ar f
nut, nmc nu -ar face s - schmbe hot rrea. Ct despre mne, datora mea este
s - dau ascutare , orct de greu m-ar f s ne desp r m pentru cteva s pt mn, nu
m pot gnd s nu m supun. Las n paza u Chaverny, a u Navaes a tuturor ceor
de fa ceea ce m este ce ma scump pe ume.
ntorcndu-se c tre prm do, ad ug :
- M bzu pe pretena voastr . Aceste doamne vor trebu s se resemneze s as
ct ma pu n dn cas , ma aes, s nu fac nc un pas n afar f r a f nso te, n
psa voastr , de Cocardasse, Passepo Laho.
- Of! Nu ne a cu e, gemu Passepo.
Cocardasse mb ute, dar mnte ma nceat avea nevoe de aceast
expca e pentru a n eege.
- E dr ce! excam , aadar vom merge cu tne, mcu ue?
- Nu au pe nmen cu mne , orcum, ac nu ve f n pus. t bne c exst up
care dau trcoae prn mpre|urm; nc o m pentru e, omor - f r ndurare
regentu v d voe.
- La dracu'! strg gasconu, se pot duce char az s - a m sur pentru o
mbr c mnte de ste|ar.
- F prudent, Henr, sf tu ducesa. t c fercrea nu a vent ac dect prn tne
ne-o ve ua, pn cnd te ve ntoarce. Revno curnd, fue, dac nu vre s murm de
team de spam .
- S nu v teme de nmc pentru mne; prezen a mea n Spana va f a fe de
secret ca msunea mea, ar ntoarcerea va consfn defntv fercrea noastr . Drag
Aurore, dumneata, dona Cruz, preg t -v roche de mreas , c c se aprope zua n
care ve f ncon|urate de pretene tandre e, f r a v ma teme de nmen.
Aurore se ag de gt.
- |ur -m c te ve ntoarce repede de tot, murmur a ureche. De-aba atept s
fu doamna de Lagardre, pentru totdeauna.
~ 176 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Cop duce, r spunse Henr, f prudent cura|oas , roag -te s fm ferc
ct ma curnd.
O strnse a pept o s rut pe frunte; apo adresndu-se ceora , zse:
- Nmen nu trebue s te c pec n Spana, nc m car prn u de Rohan, atunc
cnd ne vom desp r a fronter . Pentru toat umea, m vo f dus spre Perpgnan,
pentru a a|unge, pe mare, n Itaa, Asta nseamn c nu ve prm vet de a mne n
tmpu absen e mee, c nu va trebu s dest nu absout nm nu ocu n care m
vo afa.
A doua z, Lagardre c rea ng portera tr sur domnoare de Montpenser,
f cea efortur ca s par voos, cnd de fapt era covrt de preocup r grave. C c pe
ng durerea de a- p r s ogodnca, snd atora gr| de a o prote|a, trebua s
magneze un pan de b tae ndea|uns de bne tcut pentru ca, de ast dat , Gonzague
s nu- poat sc pa.
Schmbu de prn ese se nf ptu a v rsarea ruu Bdassoa, pe acea nsu a
Fazanor, pe care mute tratate au f cut-o ceebr . Marchzu de Sante -Crox o d du
Fran e pe nfanta Spane, ar prn u de Rohan -o ncredn pe domnoara d'Orans.
Apo, dup mute compmente de o parte de ata, cee dou escorte ntoarser
spatee, ndreptndu-se fecare spre propra capta .
Dup ce parcurser o eghe, contee de Lagardre prezent omage mcu e
nfante sautu s u de ado prn uu.
- Ate a Sa Rega spuse acesta m-a prevent c ne ve p r s. F r a
cunoate motvee, sunt convns c pecarea dumneavoastr v onoreaz , cu tot
regretu meu de a nu v ma avea tovar de c tore, sunt ferct s v urez drum bun
succes.
Henr mu um, strnse mna tuturor ceor prezen porn n gaop spre dreapta.
- ntre no do, acum, Gonzague! excam , cnd se dep rtase ndea|uns pentru a
nu ma f v zut. Peste cteva ze, aungat de a curtea Spane, ve ven tu nsu s -
zbet fruntea n o eu spade mee, ara aceasta, n care datort e am sufert att
de mut, va bea sngee pn a utma pc tur . A sost ora pentru utma chemare de
vn toare Phppe de Mantoue, p zete -te!
~ 177 ~
Paul Fval-fiul
Captou XII - Sukham, turcu cu suetee
omnoara de Montpenser fu ntmpnat n afara zduror Madrduu de o
mens mu me de curo, ngr m d de ambee atur ae drumuu sau coco a
pe zdure de ap rare. D
Por e, care fuseser nchse cu cteva cpe ma nante, se deschdeau arg pentru
a- sa s treac pe nfantu don Lus, care venea nantea ogodnce sae, cu o
numeroas escort de doamne senor n costume de ga .
P mntu era acopert cu for frunze pe o dstan de un sfert de eghe n afara
orauu, ar n nteror n ungu ntreguu drum pe care trebua s - parcurg aau.
Toate prvre erau ndreptate c tre domnoara d'Orans, a c re c s tore fusese
decs a ncheerea utmuu r zbo care ntra n Madrd nnd n mna dreapt o
ramur de m sn, smbo a p c.
Nu am putea descre ndea|uns toate ceremone ce avur oc pentru prezentarea
prn ese franceze ceremon care, a nceput, nteresar pe ce dn popor mut mau
mut dect un persona| cudat, ce vense s - a un oc n spatee tr sur, p rnd, n feu
acesta, c face parte dn escort .
Era ntr-adev r cudat, acest omue scofct, c rnd un catr pe |um tate
ngropat n stofa a doua sau tre burnuzur, mbr cate unu peste ce at. Un turban,
care avea n frunte o enorm semun aurt , era nf urat n |uru capuu, ne snd
s se vad aproape nmc dn fa a u, n afar de och; n mna dreapt nea o ance
care, n vrf, avea un p m tuf verde; a od atrna un atagan ura cu o form bzar ,
ar n centura de pee erau nfpte tre sau patru perech de foarfec de m rm dferte
care ntreceau acest echpament neobnut.
n pus, sub bra u stng purta un su ung de hrte neagr .
Ca un utm detau, acest adorator a u Aah nu avea sc r a a, astfe nct
pcoaree; nc ate cu nte papuc ro, atrnau de o parte de ata a anmauu.
Deoarece venea n trap m runt a zece pa n urma escorte, nu era observat dect
dup trecerea tr sur, mu mea ncepu s - ova oneze pe ace turc neateptat,
despre care se spunea c era un necromant
58
, adus cu sne de c tre tn ra prn es .
58
6ecromant : persoan care practc necroman a, adc pretnde c poate prezce vtoru ntrebndu-
pe mor . (n.t.)
~ 178 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Nmc nu p rea s - ntmdeze pe ace foarte demn credncos a Isamuu care, cu
un gest de bnecuvntare, aproape ca un preot, n tura pe ce care ncercau s se
aprope prea mut de e, su|ndu-se n acest scop de ancea pe care o manpua ca pe un
toag de epscop.
astfe, f r a f nc ntrebat, nc deran|at n vreun fe, mergnd n spatee aauu,
reu s parcurg str ze Madrduu s p trund n curtea de onoare a Acazar -uu,
bucurndu-se de toate onorure f cute de regmentu de gard .
Odat a|uns acoo, nu se snchs nc de prmrea pe care regee regna o f ceau
domnoare d'Orans, nc de ace du-te-vno care se produse n paat.
ndreptndu-se f r ov re c tre un co a cur de onoare, desc ec , nfpse
ancea ntre dou dae, eg catru de acest ru mprovzat , ncet, metodc, ca un
obnut a deertuu pe care nmc nu- tubur , ncepu s - monteze un mc cort pe
care- avusese nf urat n spatee e. Odat aceast treab dus a ndepnre dup
ce nfpse n vrfu cortuu semuna de aur care punea sub protec a Profetuu, omu
se aez , ncrucndu- pcoaree turcete, - puse o buc c de asc aprns n
c uu cubucuu s u.
Sub mormanu de burnuzur cu care, probab, se acoperea dn cochet re, se
ghcea n spnare o cocoa mens , cnd st tea n pcoare, feu s u de a merge cu
un pcor n afar cu ce at ntors n untru ar ta ndea|uns de bne c omu nu era
f cut gret doar n ceea ce prvete spnarea. Och scpeau de retene.
R mase aa, ghemut, tmp de aproape o or , f r ca cneva s bnevoasc s se
ocupe de e.
ntre tmp, deoarece domnoara de Montpenser se dusese s - a n st pnre
apartamentee ce- fuseser destnate, ma mute doamne ma mu domn ncepur
s se retrag c va dntre e aruncar , n t cere, prvr curoase c tre cudatu
persona|.
Ba char, n curnd, se form n |uru s u un grup ac tut ma cu seam dn feme,
un of er de haebarder crezu c este de datora u s - ntrebe ce face acoo.
Drept orce r spuns nu prm dect un noror de tutun sufat n nas nso t de un
mrt ntraductb, ar turcu, narmndu-se cu ce ma ung foarfece dn cee pe care e
avea cu o bucat de hrte dn suu a turat, ncepu s decupeze, cu o ndemnare de
nenchput, sueta of eruu, pe care -o ofer, pmbndu- asupra assten e o prvre
dntre cee ma obraznce.
Or, sueta care trecu dn mn n mn era carcatura de o asem nare zbtoare a
haebarderuu, ceea ce strn un hohot de rs genera.
Fndc of eru avu ntegen a s n sonu acestu cor, ma mute doamne cerur
s se fac or portretu.
~ 179 ~
Paul Fval-fiul
F r a se sa rugat, turcu se porn s e satsfac dorn a; dar nu se ma mu um
s e decupeze conturu, aa cum f cuse prma dat . Cu a|utoru onor foarfec ma mc,
detae unee p r ae costumuu, desen voane guere psate, t e gour
ntrep trunse care reprezentau cutee stofeor expc , prn semne c c se p rea c
nu te s se exprme n spano , poate char c era cu des vrre mut c dac n
spatee suete s-ar pune o umn , efectu ob nut ar f mnunat.
Cnc sau ase doamne ce se afau acoo uar n feu acesta portretu, nu f r a-
f r sp tt cu monede de argnt pe care acesta e vra n buzunar cu demntate se
gr br s se duc n cameree or pentru a face experen a ce se descrsese.
De a o fereastr a paatuu, Fp a V-ea z r acea neobnut ngr m dre de
oamen ceru murr. Expca a fu dat medat se prezent unu dntre acee
portrete, spunndu--se c ace persona| n strunc f cea parte dn suta domnoare de
Montpenser.
De ndat ce reap ru prn esa, regee se gr b s - vorbeasc despre turc fndc
ea decar depna gnoran cu prvre a acest subect, Fp a V-ea dor s
mpezeasc engma.
Se duse, aadar urmat de regn , de prn es , de prn de prn ese a turcu
ce msteros, care nc m car nu bnevo s - scoat dn gur cap tu cubucuu s u,
dar mte s se rdce spre a- ntmpna.
Aceast purtare mpertnent doved ma bne dect o mu me de vorbe c habar n-
avea de uzan ee de a Curte c , dec, nu apar nea sute fce regentuu.
Cnd se spuse musumanuu cne erau natee persona|e care aveau bun von a
de a ven s - vad , e rencepu deoc ntmdat de atta onoare s decupeze cu
ma mare ardoare, suveran c p tar suetee, f r ca e s - f dat nc cea ma
mc sn de a ascund defectee augusteor sae modee.
De atmnter, nu r spunse a nc una dntre ntreb re ce se puneau , n curnd,
to se convnser c era pst de uzu vorbr. Tot ce se putu ob ne dn partea u, fu ca
e s - scre pe p mnt, cu degetu, numee: Sukham.
De n eegea perfect de bne tot ce se spunea, refuz s scre ma mute.
- Pe cnstea mea! excam regee at un orenta foarte cudat , char dac nu
ne este trms de c tre v ru nostru d'Orans, nu nseamn c nu ne va nvese Curtea
n tmpu petreceror ce vor avea oc. Ma nt s se duc a gra|d catru; betu anma
pare s ab nevoe de mncare , pe pava|u acesta, n-ar g s nmc de p scut.
Sukham f cu o pec cune ncepu s mnge n re anmauu, ceea ce era
probab feu s u de-a exprma c accept oferta ce- fusese f cut .
- Ct despre e, ad ug Fp a V-ea, ordon s se asgure hran s fe sat s
umbe, dup voa u, att n nteroru ct n exteroru paatuu.
~ 18 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Turcu nu protest , dar cnd auz c era vorba s se dea un ad post ma potrvt
ntr-una dn arpe paatuu, ar t spre semuna dn vrfu cortuu d du de n ees c
voa s r mn sub protec a sa.
- Fe- pe pac, zse regee, rznd. Dar te u m sub paza noastr , ceea ce este
ma bne, ar ast-sear vom porunc s f chemat spre a - exercta taentu cu umne.
Imedat dup retragerea suveranor, musumanu n cuda tuturor rug mn or
curtenor ntr sub cort nu ma e dect atunc cnd vae ce serveau masa
venr s - aduc o cn copoas .
Stnd |os pe pava| cu mnc rure nrate n fa a u, se porn pe nfuecat, gond
toate farfure ce- fuseser aduse, f r a se snchs de curo care doreau s afe cum
m nnc un turc. Tot ce putur vedea, fu c se achta de mnune de treaba asta, ca
cum n-ar f pus nmc n gur dn a|un ceea ce era, poate, adev rat.
Totu, cnd se aduse o stc de Xrs, p ru c ezt o cp ntre preceptee
rege sae farmecu stce. Dar se vede treaba c se gnd, cu sguran , c nu n
fecare z a pre|u, ma aes dac et turc, s be un asemenea vn, ofert de Ma|estatea
Sa Catoc , , rdcnd uor dn umer, cu un gest de resemnare, go stca dntr-o
sorbtur .
Sorbtura asta ctga admra a tuturor, ucru de care se p ru c pu n pas ,
c c se nf ur n burnuz, reaprnse ppa cea ung care f cea ea parte dn
arsenau s u ncepu s fumeze prvnd vs tor ceru.
Fumu parfumat ce eea dn ace nstrument consttua o nou surs de curoztate,
c c pe acea vreme tutunu era pu n cunoscut n Spana, doar n Fran a ncepea s fe
foost, sub form de pubere. Cu sguran turcuu se p rea decos, |udecnd dup
p cerea evdent cu care prvea n ndu-se rotocoaee de fum.
Dn ocu n care edea, prn ferestree deschse, putea vedea o mas servt
somptuos, n |uru c rea venr curnd s a oc suveran, prn persona|ee cee ma
mportante de a Curte.
E nsu chdase n zece mnute tot ce se servse. Ce de a masa regeu erau ma
pu n gr b de mut ncepuser s str uceasc steee pe cer cnd nc se ma auzea
zgomotu vesee de argnt de aur, sau cnchetu pahareor cocnte n cnstea regeu
Fran e a ceu a Spane, f r a ma socot nenum ratee toastur rdcate n onoarea
regne, a nfante, a domnoare de Montpenser a prn or rega a ceor dou r.
La Curtea dn Madrd nu se obnuau org ostentatve ca a Paas-Roya , char
dac Fp a V-ea nu era deoc ma pu n desfrnat dect regentu, ce pu n se deda n
secret acestor petrecer. De atfe, Esabeta nu gumea a acest capto, so u s u nu
era cu adev rat st pnu dect a mas ; aa nct scotea e preaa cu aceste
pre|ur, cu o vesee sncer c nu ma era nut n es , ca n ate probeme.
~ 181 ~
Paul Fval-fiul
Drept urmare, a sfrtu mese, vrnd s - dstreze oaspe , aducndu- amnte
de turc, porunc s fe adus.
Cnd venr s - cheme, Sukham scutur ncet cenua dn pp , se ncredn a c se
narmase cu foarfec, u sub bra un su de hrte - nfpse ancea n dreptu ntr r n
cort, ca o oprete de a se ntra acoo n absen a sa. Apo, cu ataganu b ng nndu --
se de pcoare, urm pe pa|u care- conduse n fa a regeu.
Pcoaree u r sucte, proemnen a dn spnare, feu n care saut fur tot attea
provoc r a artate.
E p str camu, pmbndu - prvre asupra assten e, asupra fe e de mas
nc nc rcat cu desertur.
Deodat , apropndu-se de Phppe de Gonzague, care edea a unu dn capetee
mese, u cu nep sare un bscut ce se afa n farfura u , n tmp ce- ron a, f cu
semn c - este sete.
Cum unu dntre vae se preg tea s - toarne de b ut ntr-o cup , turcu sch un
gest de dspre , undu- dn mn stca, sorb con nutu pn a utma pc tur .
Lu Phppe de Gonzague se p ruse de|a ndea|uns de pst de manere atunc
cnd permsese s se serveasc dn farfura s - m surase cu o prvre arogant .
Dar acum ncrunt sprnceana. ntr-adev r, aducea amnte c - v zuse bnd n feu
acesta pe un anume cocoat pe care- cunoscuse cndva ncepu s - cerceteze pe
ndvd n cee ma mc am nunte. Dar, deoarece Sukham permsese fa de ma
mute persoane, a ntmpare, tot feu de famart de care to ce de fa rser ,
Phppe de Mantoue nu ntrze s se convng c se nea.
"Nu" zsese in petto "strptura asta ceaat nu au n comun dect
cocoaa, or p mntu nu duce ps de cocoa . Acesta nu seam n cu ce at nc prn
statur , nc prn nf are, nc m car prn prvre; este ma scund, choap t , n
pus, este mut. cum s-ar putea crede c ce at, care ma bne ar sta s - p zeasc
ogodnca, ar ven s rte s -m cad n ghear , ac, unde sunt atotputernc?"
Trebue s spunem c doamna de Soubse avea ordn s nu nmneze regeu
Spane msva regentuu dect dup nunta domnoare de Montpenser. Phppe
d'Orans vrusese, poate, n acest fe, s nu tubure cu nmc petrecere de a Curte ,
pe de at parte, s fac ma crud c derea u Gonzague, dup ce va f fost copet
de favorur.
Aa nct acesta consdera c nu este momentu potrvt s - fac tot feu de de n
eg tur cu o vag asem nare ce nu se baza dect pe o cocoa .
n tmp ce gndea astfe, turcu se coco ase cu greu pe un scaun decupa portretu
domnoare de Montpenser. Cnd termn , - prezent , punndu- ntre ea nte
f c.
~ 182 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Izbucn un strg t de admra e, ntr-att de bne ucrat era sueta ntr-att p rea
de ve.
, deoarece doamna de Ventadour f cu observa a c efectu produs ar f ma
umtor dac sueta ar f decupat dntr -un satn negru, sub care s-ar apca un voa
transparent de cuoare deschs , Sukham aprob medat, prn gestur.
Pn s se aduc cee necesare pentru a- ocupa tmpu ber, ncepu s ron e
ate bun t go o nou stc , spre uurea dar spre marea bucure a tuturor.
, deoarece Fp a V-ea nu obnua s fac cne te ct caz de etchet , atunc
cnd reunea a mas pe membr fame sae pe mar demntar a cur , unu dntre
mesen strg :
- Ma mut ca sgur c omue u sta a v zut mute r o mu me de ucrur.
- Da, ar f cu adev rat nteresant, dac ar putea vorb, remarc atcneva.
Iar un a treea:
- Ha, spune-ne ceva, Esop
59
; m vne s cred c tu ba |oc de no.
Turcu deschse gura, ar tndu- mba ndot n fundu gtuu p rnd
parazat de mut vreme.
Gonzague, care dorea s se convng , se apec - examn . ntr-adev r, numee
de Esop f cuse s tresar
60
.
- E perfect adev rat, zse sndu-se s rd . Esop este mut, e mare p cat.
Dar cocoatu zmb, ar tnd cu degetu pe toate doamnee prezente, f r a o
excepta pe regn , traduse prntr-o mmc foarte expresv ceea ce nu era n stare s
pronun e:
"Sunt ac destue mb de feme, capabe s fec reasc , f r s ma fe nevoe
de a mea."
De ndat ce c p t satnu pe care pecaser s - procure, reu foarfecee
to , pe rnd, prmr portretu.
Totu, de se str dua s - fac ct ma m gutor pe ce a doamneor, nu acea
ucru se ntmpa cu ce a gentomor. n seara aceea, nu pu n fur granz de Spana
ngmfa care f cur o mutr cam ung cnd contempat magnea n care
tr s ture rdcoe ae fzcuu or erau puse n evden ntr-un mod att de sprtua
nct, dac s-ar f sup rat, s-ar f bucurat, n pus, de epgramee pe care e-ar f dedcat
ntregu eement femnn.
Ideea doamne de Ventadour era exceent avea s fac aver, c c n s pt mna
urm toare, a Madrd n-aveau s se ma g seasc destue rame pentru a ncadra
59
;sop: scrtor de fabue grec (sec. a VI -ea .e.n.), ma nt scav, apo eberat. Era un persona|
aproape egendar, reprezentat ca fnd urt, bbt cocoat. (n.t)
60
Numee de Esop f cuse s tresar : vez romanu Cocoatulde Pau Fva. (n.t.)
~ 183 ~
Paul Fval-fiul
suetee tuturor ceor care dorr s - ab portretu decupat cu foarfecee de c tre
Sukham.
n acea prm sear , artstu dup ce f cuse sueta tuturor mesenor regeu
a|unse a cea a vecnuu s u de mas , care- cafca arta drept meschn refuza s -
pozeze. Fe dn ntmpare, fe n mod premedtat, rezervase pe Gonzague pentru
utma sa crea e.
Dar poate c recursese prea mut a vnure mpotrva c rora Coranu pune n
gard pe crednco s , c c se p rea c , n tmp ce sucea ntorcea ntre degete
stofa, mc re erau cuprnse de febr asta n aa ha, nct o t etur de foarfec
gret f cu o crest tur char n m|ocu frun suete.
Voau care servea drept suport transparent era de cuoare roe s-ar f zs c ntre
sprncene era o gaur nsngerat .
- Turcu a b ut prea mut, d du cu p rerea cneva.
To fur de acord, char Phppe de Mantoue. , ca cum musumanu ar f vrut
s confrme aceast potez , ncepu s cpeasc dn och ca unu care a obost pe
care- a|unge somnu.
- Du-te de te cuc , Sukham spuse regee cu bun von vseaz frumos,
o mer . Dac to vor p t taentu pe m sura vaor sae, vo putea peca bogat dn
Madrd.
Servtor a|utar pe orgnau musuman s coboare de pe scaun , cnd fu pe
pcoare, p ru s se cam catne. Incdentu cu portretu u Gonzague nu era, cu
adev rat, dect un accdent.
Dar asta nu nseamn c , dup ce mesen se retr seser , omue uu nu- trecuse
be a. Prntr-o cr p tur a cortuu s u urm rea cu och, unu cte unu, asupra ceu
ce se numea Phppe de Mantoue, prn de Gonzague, prvrea u st ru ndeung, cu o
exprese de ur .
erau ma mute motve pentru aceasta: Cocoatu dn cuca u Mdor ren scuse
sub o at nf are, cu att ma r u pentru cne nu se prcepuse s - recunoasc ! n
cuda mb sae, care ma adneaur era chrct n fundu gtuu, pe care o studase
dumanu, Cocoatu nu era mut, c c sub cortu s u vorbea de unu sngur.
Turcu Sukham, omu care f cea suete, nu era atu dect Henr de Lagardre.
Captou XIII - S r asupra turcuu!
~ 184 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
doua z nu se vorbea n Madrd dect despre famoasee suete, ar to ce care
aveau fercrea de a o poseda pe a or fur asata de to preten, dornc s se
asgure c toat povestea asta nu era o nven e. A
Mc nob burghez mureau de cud c nu aveau ntrare ber a Curte, char
s-ar f n|ost pentru a f ntrodu acoo de c tre obnu regeu.
Sporov aa dnd roade, dorn a deven att de mare nct, spre amaz , ce care
aveau acces permanent n Acazar utar de sest pecar c tre paat cu mut
nantea ore cuvente.
Dar mare e fu dezam grea cnd, a poart , se spuse c Sukham pecase c se
dusese s - vad pe madren.
Cu ancea n mn cu ataganu a od, dar sndu- foarfecee sub cort, turcu
se pmba pe str z, ca unu care vzteaz pentru prma oar un ora.
Nu trebue s ma spunem c echpamentu s u aduna pe urme un regment de
cop de gur-casc . Aceta p strau o oarecare dstan , prm dn team , cea
pentru a nu ven n contact cu un necredncos. Intransgen a poporuu spano n
matere de rege expc ndea|uns acest sentment, nu era nmc umtor n faptu c
puteau f v zute cteva b trne care, a trecerea str nuu, f ceau semnu cruc.
Dar turcu p rea s nu se snchseasc de toat mu mea aceea nc ct de papucu
u Mahomed.
Se putea observa totu c se oprea ma aes n fa a ocun eor granzor, cerndu-e
aguaz-or, prn gestur, nforma cu prvre a numee rangu ceor c rora e
apar neau.
Po t se gr beau s satsfac nteresu persona|uu pe care vorba um
porecse de|a 5r (itorul %ran u/oaicei .
De fapt, Sukham ar f dort s afe care era reedn a u Gonzague, dar n-ar f putut
s ntrebe f r a- abandona rou de mut, rscnd s - rateze e nsu panu. Era
obgat, aadar, s ase n seama ntmp r gr|a de a- face cunoscut paatu n care
ocua prn u.
Mu mea pe care-o tra dup e nu- era deoc ost , a rndu or, aguaz
prmser ordn s - ase s se duc unde-ar avea chef , n caz de nevoe, s - apere.
Aceast precau e era nut , c c n popor se ta de|a c turcu era n cee ma bune
rea cu Ma|estatea Sa. Ba char se r spndse dn gur n gur trea c e e-ar mp r
pomen tuturor ceretoror pe care- ntnea c era "bunu samartean" n persoan ,
care nvase dn mor se preg tea s s vreasc mnun umtoare.
~ 185 ~
Paul Fval-fiul
Ma bne de tre ore, musumanu merse astfe prn ora f r a g s ceea ce c uta
nengr|orndu-se dect n sab m sur de acest ucru, deoarece avea o s pt mn n
fa a u.
Se preg tea, dec, s se ntoarc a paat, cnd o v zu trecnd pe ducesa De a
Cudad, care porunc vztuu s opreasc tr sura - f cu semn s se aprope.
- Te-am ntnt te r pesc, spuse. De peste dou ore, ce pu n o sut de
persoane te ateapt a Acazar. t c asear , a masa dat de rege, nu m-a f cut
portretu dect pe hrte, ar eu m- doresc dn satn. Dac-a f dr gu , Sukham, m-a
nso pn a mne acas apo a porunc s f condus a paat ar f un rengh bun
pe care -a |uca tuturor ceor care nu ma pot de ner bdare ateptndu-te.
Ducesa era una dntre cee ma dr gu e feme dn arstocra a spano , totodat ,
una dntre cee ma respectate de popor, care o ubea pentru frumuse ea
generoztatea s . Umrea atnse, aadar, cumea, cnd fu v zut dndu- sn a s
ob n favorure musumanuu.
cum s rezt sursuu une feme dr gu e, char dac et turc, cocoat
chop?
n pofda curase sae de ndferen , Sukham nu zbut s se opun , c c nu rdc
nc o obec e; dmpotrv , zmbnd e a acea propunere de r pre, s rut n mod
foarte gaant, trebue s recunoatem degetee ducese , dup ce se su pe treapta
caet, se pr v cu o v dt ps de |en pe perne, pe un oc pe care toat umea -ar
f nvdat.
Poate c apreca c onoarea ce se acordase era destu de mare c c, dup ce
termn portretu foarte ngr|t f cut reut a doamne De a Cudad, refuz n mod
energc punga de m tase pe care aceasta -o ntndea.
- E bne, spuse duces , atunc p streaz foarfecee de aur de care te-a su|t.
Insst.
Cnd f cu ntrarea n Acazar, n tr sura ducese, strn proteste vehemente n
rou de feme care nu- ma g seau ocu de ner bdare.
- Ducesa -a r pt pe Sukham!
- Ce vcene!
- Oho! Ne va p t ea asta!
- Draga mea, s-au ma v zut prn ese ndr gostte de un cocoat!
- Dup escapada asta, ducee te cum st !
- Nu- ma r mne dect s se poarte frumos! Este drept c toate aceste mc
r ut erau zvrte pe un ton n care se sm ea cud de a f fost p c te, dar, n fond,
nc una dntre acee frumoase cevettoare nu se ndoa de vrtutea doamne De a
Cudad, ar turcu era prea dform pentru a deven un don |uan.
~ 186 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
ntre tmp se nserase, Sukham, socotnd c era prea trzu pentru a e satsface
char pe cee ma ner bd toare, e d du de n ees c vor trebu s revn a doua z. ,
n mod evdent, turcu acesta cudat devenea un fe de putere, deoarece permtea s
e obge s fac antcamer , char s amne auden ee pe care e acord . Doamnee
bnevor s nu se smt |gnte toate se nscrser , a rnd, pe t b e pe care una
dntre ee e d du musumanuu.
Ct despre senor care ateptau e, aceta fur trm a caendee grecet
61
, ar
amabtatea or fu nevot s se pun a unson cu cea a artstuu.
Tmp de cteva ze, acesta atern pmb re cu ung edn e n care eta
femnn a nobm venea s - pozeze. Deoarece nu fxa nc un pre , fecare doamn
supracta, dup numee averea sa, astfe nct cocoatu vra n buzunar sume
mpresonante, dn care cea ma mare parte o mp r ea apo schozor dn Madrd. Astfe
nct d rnca sa favoarea regeu care- chem n fecare sear n saoanee Acazar -
uu consacraser renumee acestu ndvd extraordnar, care acum era cunoscut
peste tot, de a ce ma orgoos paat, pn n cea ma um cas dn Madrd.
Gonzague crezu totu c trebue s e arate desfrna or s portretu ce- fusese
f cut.
- Drace! Ce- asta? excam Noc, foarte mpresonat de gaur f cut n frunte
gaur ce - atr gea aten a de a prm prvre.
To se apecar spre a vedea ma bne.
- Sacrament! murmur baronu de B tz. Azda e geva voarde cudat!
- Nu m-a mra dac ac nu s-ar ascunde vreun rengh murdar.
- .dn partea u Lagardre?. ntrerupse Phppe de Mantoue, rn|nd.
- Precum a spus, monsenore, ncuvn Noc, poate c v-a gndt a asta, ca
mne?
- M rtursesc c da.
Pe buzee tuturor se v aceea ntrebare:
- Cum arat ndvdu?
- Este cocoat!
Oro ncepu s tremure. Montaubert rdc dn umer.
- Lagardre are totu ma mute posbt ; ar f cudat s rea un ro de care s-a
ma su|t.
- Doar dac , nterven Taranne, doar dac n-ar face-o pentru a- bate ma tare
|oc de no. Este n stare de aa ceva.
61
A trimite la calendele receti : a amna un ucru pn a o dat ce nu va sos ncodat , deoarece a
grec; antc une nu aveau caende. La roman, o un avea tre p r : calendele, idele nonele. (n.t.)
~ 187 ~
Paul Fval-fiul
- S ne atept m s - vedem, ap rnd ntr-una dn zee acestea, pe bruta aa de
Cocardasse, d du cu p rerea Lavaade.
- Se spune c turcu sta e narmat cu un atagan formdab, ma spuse grasu
Oro, c rua nu- p ceau armee percuoase.
- O ua razna, domnor, decar Gonzague, at c de|a face pe betu Oro
s tremure. Lnt -v , -am studat pe cocoat pe toate fe ee: nu seam n ntru nmc
cu ce despre care vorb . Acesta are pcoaree strmbe noduroase ca un butuc
b trn de v de ve.
- Se poate preface c este nfrm totu s mearg drept, dup cum are chef,
opt Noc.
Prn u contnu :
- Este mut, cred c dn natere.
- Asta nu- o dovad , repc Montaubert. Orcne Ieste foarte hot rt s nu
vorbeasc poate p rea mut. A prefera un cocoat nu ntr-att de schod care s -
semene ma mut. ceuat. n mod sgur nu ar f omu nostru.
- Pe to drac, vreaua asta -ar face prea uor de recunoscut! zse Taranne.
- La naba! Bun me gentom, tun Phppe de Mantoue, m ua drept un
prost nac, crede c nu n-am gndt a toate ucrure astea cu care m bate a cap?
Dac v vo spune c -am v zut, cu propr me och, mba chrct , pt de ceru gur
uscat ca o smochn , m ve face onoarea s m crede , sau m ve sa s cred c
sunte nte frco? Dup cte tu, nc unu dntre vo n-a ntut pn acum mba u
Lagardre; , atta vreme ct asta nu se va nf ptu, vo r mne a ceea ce am v zut
v vo spune: turcu Sukham nu are nmc de-a face cu dumanu nostru.
Baronu de Batz, care era ntotdeauna de p rerea ceu ma puternc, nt r vorbee
st pnuu s u.
- Lagartre zse nu |de z ze bad decht cu zaba za. Iadaganee snt arme
vegh, ar gea a turguu z-ar butea za ve dn gardon.
- Destu cu toate astea, decar prn u, prost dspus. Dac vreunu dntre vo vrea
s - vad pe om, s se duc a paat sau s ncerce s - ntneasc undeva, cnd se
pmb prn Madrd. Totu, dac vre s r mne n rea bune cu regee, nu v
sf tuesc s - face cane.
- Pe to drac! excam Noc, care nu voa s renun e. Vreau s m duc s - v d
medat. Ven cu mne, domnor?
Phppe de Mantoue n dn umer, desfrna se ndreptar , n grup, spre
Acazar. Oro, prudent, mergea ca ncheetor de puton, c c se gndea a atagan ,
spre deosebre de p rerea ems de baronu de Batz se ndoa c ar f f cut dn carton.
~ 188 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
n curtea dn fa a paatuu z rr pe Sukham stnd turcete n fa a cortuu s u.
Musumanu tocma sfrse de mncat - fuma ppa sa ung , perdut ntr-o vsare
ferct . La aproperea gentomor, nc nu e f cu m car onoarea de a- rdca prvrea
a e.
Aceta d du ma nt roat , ca nte cn n |uru mstre uu. Dac ar f fost
Lagardre ucru de care aveau o oarecare team era ma bne s se n a dstan
de ovtur.
Noc se nverun ce ma mut n studu s u , dup ce- cercetase ct se poate de
am nun t pe persona|, fu nevot s se convng c Gonzague avea, poate, dreptate. Ba
ma mut, aceast constatare f cu s devn ma ndr zne .
- He! Omue ue! se adres nu -a putea sa pentru o secund ppa, ca s
sch ez sueta unor brav senor francez?
F r a- prv doar cunotea prea bne Sukham se r suc pe |um tate n ezut
e ntoarse n mod ostentatv spatee, ceea ce avu drept rezutat c - |gn cumpt pe
Montaubert, care avea snge ferbnte n vne, dar f cu pe cea s zbucneasc n
rs.
- La naba, excam ce dnt, s-ar p rea c nu s-au expcat ncodat regue
pote e, regret c nu pot s - dau o ec e dect n afara acestu paat.
De data aceasta, f c toru de suete se rdc , m sur cu o prvre mpede pe ce
care- deran|ase , undu- ancea cu ambee mn, mpnse cu vrfu e pe to
desfrna , n boc, f cndu- s se retrag cu c va pa.
- Dac are pcoare proaste remarc Taranne, ntnzndu- o mn de a|utor
grasuu Oro, pe care mpngerea f cuse s se catne ce pu n p gnu are bra u
sod. Sunt de p rerea ta, Noc: ar trebu s vedem ce se af sub burnuz.
Sukham rdc poaee vemntuu - ar t much, ce p reau de o e, Apo
ncepu s rd , cu un rs cudat, aproape s batc , stnd pe |os, cu ancea de-a
curmezu genunchor, e f cu semn u Oro u Lavaade s vn s se aeze ng
e.
Fostu comercant se s rugat poate c ar f refuzat s ndepneasc rug mntea
omue uu, dac n |uru grupuu nu s-ar f format un cerc de curo, care cp de cp
devenea tot ma compact. Fu nevot, aadar s se conformeze, ar tovar u s u urm .
trebu un oarecare tmp musumanuu s e expce prn gestur, ceor de fa , c -
propunea s - rdce pe ce do b rba pe vergeaua ance sae.
Dup ce f cu toate preg tre pr |na nc fusese trecut pe sub pcoaree u
Oro ae u Lavaade, care se strngeau ng e, nndu-se totodat zdrav n, cu
ambee mn, de ance, turcu se cuc brusc f cu s - aunece arma n ungu bustuu
~ 189 ~
Paul Fval-fiul
peste cap cu atta repezcune, nct zvr ct coo pe ce do gentom, care se
rostogor ca nte mng eastce, pe o dstan de cnc -ase pa.
n vreme ce grasu Oro r m sese cteva secunde n echbru pe cap, nante de a-
reg s centru de gravtate, Sukham ncruc ar pcoaree rencepu s fumeze,
f r a- ma p sa de nmen.
Un hohot de rs formdab ntmpnase aceast gum ma |gntoare dect o
nsut . Desfrna erau paz de mne. Poate char ar f rscat unee represa, dac n-
ar f vent c ptanu g rzor s - nvte s as dn curtea paatuu dac un at persona|,
care tocma se amestecase prntre ce de fa , nu -ar f uat pe Noc de bra , f cnd
semn ceora s - urmeze.
Cocoatu arunc acestua o prvre nc rcat de ur , c c recunoscuse pe
domnu Peyroes.
Pecnd, Montaubert, Taranne Noc spumegau de fure; Oro Lavaade
frecau coastee; ct despre baronu de Batz, c bun german ce era, rdea pe ascuns.
- Dac tc osu sta ese dn paat dac - ntnesc n vreun co a Madrduu,
ura Noc, s fu a dracuu dac va ma ven vreodat s m nnce pnea regeu.
- Lnt -v , ncerc s - cameze Peyroes. Avem no partea noastr dn aceast
pne, nu este momentu s ne batem cu vecn, dac nu vrem ca regee s
desfn eze bdu.
- Deasupra regeu se af Sfnta -Hermandad
62
, ma spuse Noc. O! Este o smp
|oac s-o pu n mcare mpotrva unu necredncos. Cne va rde a urm , va rde ma
bne.
n aceea sear , Sukham socotse nmert s - ofere o mc pmbare, sub stee, n
ungu ruu Manzanares. Mergea, ca de obce, cu ancea n mn , cu ataganu a od,
neund seama sau ce pu n pref cndu-se c nu a seama c este urm rt.
Apropata c s tore a nfante atr sese a Madrd o mare afuen de ceretor de
c ug r, cee dou categor avnd, de atmnter, acea scop: s fac s cad ct ma
mut aur n cutu a or de pomen, ntotdeauna goa .
Erau v zu un a umbnd pe str z, att zua ct noaptea, sub pretext c
hanure erau pne c nu- g seau un ad post. Adev ru era c ce dnt g seau
astfe pre|u s prade c va trec tor, nso ndu- de n|ur tur, n tmp ce cea o
f ceau bnecuvntndu- cu rug cun.
Aa nct peste tot se vedeau cr|e sutane de dme dou hate ce puteau f
asmu te cu uurn mpotrva unu burnuz sub care se ascundeau dubon mpotrva
unu turban pe care se afa semuna u Mahomet.
62
S%#nta )ermandad : g de fr etate, un fe de m e rea n Spana a sfrtu secouu a XV -ea,
pentru a se putea upta mpotrva r uf c toror. (n.t.)
~ 19 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Or, tocma cu trebuoara asta se ndeetnceau n acea sear compc u Gonzague,
ncon|ura de un num r mpresonant de zdren ro de c ug r ma mut sau ma
pu n autentc, pe care trau cu e n spatee turcuu, a o dstan respectuoas .
Ce care conducea manevra era Noc. Unora, e povestea c ace ndvd era un
prat barbar, mbog t prn capturarea unor cor b spanoe; ceora , e nra c avea
msune, dn partea sutanuu, s vn n zua c s tore s nfg semuna Isamuu n
ataru catedrae Sfntu Izdor
63
, nsutndu- astfe pe Dumnezeu cretnor
decannd r zbou.
- Po a rega nu- nchde n puc re, expca e. Sfnta Inchz e nu face nmc ca
s mpedce sacregu ce va f s vrt. E nevoe de no, nte str n, s venm s trezm
dn apate poporu spano s - spunem: "Duce -v s - denun a |ust e pe acest
nemernc, da - pe mna Mareu Inchztor. , dac nmen nu v ascut , at ,
Manzanares-u curge a pcoaree voastre: face -v sngur dreptate!"
n tmp ce gr a astfe, nu- d duse seama c turcu dsp ruse trupa, ce se
ngroa cu fece pas, contnua s nanteze.
Nor negr aergau pe cer, acopernd deseor una Str ze dn Mosera orau
vech, eag n a Madrduu erau ntunecate ca nte tuneur.
Tocma cnd Noc nchea pedoara, dntr-una dn ee se v deodat o form
ab , care se n pust asupra or.
Ma nt mu mea se agt , apo fu o adev rat goan de "scap cne poate".
chop aergau ca nte epur, cung ntndeau nante bra ee, ar c ug r, ae
c ror sandae c mp neau pe pava|, sumeseser n mn poaee sutaneor, spre a
fug ma repede.
n curnd, nu ma r m seser pe cadarm dect desfrna u Gonzague, ae c ror
s b nr afar dn teac .
- S r , s r asupra turcuu! ur Noc, ca cum ar f fost un crucat de odnoar ,
spntecndu- pe p gn.
Crucatu ar f avut mare nevoe de o arm . Prm n um r o ovtur de ance care-
f cu s dea drumu a spad ; Taranne fu cadorst cu o at ovtur , n coaps , ar
Montaubert se ung a p mnt, teramente dobort de o zbtur cu vergeaua nc.
Iataganu, str pungnd pantaon baronuu de Batz, f cu o t etur at pe od:
nu era un atagan de carton!
Oro Lavaade, care- uaser de|a partea n curtea de onoare a Acazar -uu, o
uaser a s n toasa.
63
Catedra S%#ntul */idor (n b. spano = San *sidoro): catedra n Madrd, a c re patron este Sfntu
Izdor de Peuza, pustnc mort n anu 440 e.n., dscpo ap r tor a sfntuu Chrysostom. Catedraa era
ocau aes n acea vreme pentru ncoronarea regor Spane. (n.t.)
~ 191 ~
Paul Fval-fiul
Sukham nfpse ataganu n teac , rdcndu- ancea, se ndep rt cu pasu
s u ntt de om care se pmb .
n mod cert, Lagardre ar f putut cr pa este, ar f putut s e g ureasc n m|ocu
frun . Dar asta ar f nsemnat s - tr deze ncognto -u, ar vnatu nu era de prea mare
vaoare. Avea nevoe de ate capete pentru a- nscre semn tura sa persona
nsngerat .
Nemaavnd aceea motve de r zbunare c odnoar , acum nversa vechea
devz , spunndu -: ,naintea 5ale ilor , st p#nul!
Captou XIV - Acuzatoru
u excep a r n u Montaubert, a c ru cranu cam avusese de sufert de pe urma
ntnr sae cu vergeaua nc, desfrna nu aveau dect cteva zgretur;
adversaru or vrusese s e dovedeasc , n feu acesta, c se afau a dscre a u.
Nefnd atacat drect de c tre ce care ncercaser s asmut mu mea mpotrva u, se
mu umse s - pedepseasc doar, ca pe nte coar r .
C
Aceast purtare era o nou ovtur dat orgouu or , ca urmare, se ntoarser
dn exped e cu coada ntre pcoare.
- Dac ar f fost cavaeru refecta cu gas tare Montaubert, care avea o mgren
puternc nu am f sc pat att de eftn; prea mare nteres are s dsp rem, ca s ne f
mena|at, cnd pre|u de a sc pa de no era aa de bun. , de atfe, aceea nu erau nc
armee sae, nc feu s u de a se upta , cu eanu u obnut, -ar f fost mposb s
nu strge cte ceva.
Pentru compc u Phppe de Mantoue pentru prn u nsu, Lagardre era
ntotdeauna cavaer. Trebue s spunem c , de fapt, e nu tau c regentu d duse
ttu de conte.
- Asta nu nseamn ad ug Taranne c dac vreodat acet do oamen s-ar
ntn -ar un ndr zneaa for a, n-ar suna ceasu n care ar trebu s ne c ut m un
at drum, pe unde e n-ar trece ncodat .
~ 192 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
De Batz urm chop tnd, spr|nt de Oro de Lavaade, care se ntorseser de
ndat ce trecuse prme|da. Mcu comercant bnecuvnta pcoaree scurte pentru
feu n care se comportaser cu ace pre|.
- Toate astea sunt foarte bune spuse a rndu s u Noc putem s ne
fect m c nu ne-am dus s u m cna pe umea ceaat . Dar nu- ma pu n adev rat c
patru dntre no sunt chop c va trebu s - d m u Gonzague expca n eg tur
cu asta.
- Ce-o s - spunem? ntreb ngr|orat grasu Oro. Ne recomandase nsstent s nu
ne eg m de turc. Char Peyroes ne atr sese aten a.
Stua a era, f r doar poate, dntre cee ma nep cute. Pe termen scurt, vtoru
se ar ta furtunos pn de compca .
- Este greeaa noastr , bomb n Lavaade. Ce treab aveam s ne ducem, az
dmnea , s ne s m bat|ocor n curtea Acazar -uu , ca cum asta n-ar f fost de
a|uns, s ma venm n ast -sear , s ne atragem nte ghon ?
- Greeaa noastr ? excam Oro. Ma bne spune c - vna u Noc. Nu este e ce
care ne-a mpns n ncurc tura asta?
- Fr-ar a dracuu! n|ur Noc , revotat. Bne v ma ade a amndo s v
pnge . m rog, unde era , domnor, cnd se mp r eau bruftuuee, cne sunt
ce care e poart urmee?
- Nu- c utam pe Lagardre, repc Lavaade, profund |gnt. La smp vedere a
unu cocoat, voa s - m nnc dntr-o ngh tur pe ce pe care- credea c - e
duman. Dar nu era dect o sab cope, at n ce ha v-a adus.
Dscu a ncepea s semene a ceart . Probab char c , dac Nocd n-ar f fost r nt,
s-ar f scos s be pentru a da argumente cu a|utoru t uror.
- E, na!. V perde mn e? nterven Taranne. Ncodat n-a fost ma strngent
dect acum s s m ceart s ne n eegem. S ne aez m pu n pe parapetu acesta
s st m de vorb . Ct tmp crez c - ve tr pcoru, Noc?
- Cnc sau ase ze. dar tu?
- Centura mea a atenuat zbtur , dac n-a sm I sngee curgndu-m sub
vemnte, nc n-a crede c sunt r nt. de Batz va tr pcoru cteva ze. Cred c
Montaubert este ce ma grav r nt, b utura sedatv nu va face s - treac prea uor
durerea asta de cap. Acum, departe de a- bama pe ce care n-au p t nmc, trebue
dmpotrv s - fect m, c c atmnter nu tu ce |ustfc r am f putut avansa.
- ce motve vre s nvoc?
- Propun s nu spunem absout nmc despre turc. N-a fost nc un cadavru, po a
n-a ntervent, omu nu va vorb, deoarece este mut. C ug r ceretor o terseser
nante de ntmparea a care n-am asstat dect no.
~ 193 ~
Paul Fval-fiul
- Ra onamentu t u este foarte corect, ncuvn Noc. Ne va f uor s povestm
c am fost ataca , cu ovtur de pumna, de nte hamanae care au rupt-o a fug , de
ndat ce ne-am scos s be. Departe de a f bama , vom f pn.
- Vom f pn cu att ma tare, contnu Taranne, cu ct mne va f c s tora
no to vom assta, tu cu bra u n earf , de Batz spr|nt de cneva, Montaubert
cu capu nf urat n banda|e. Dac eu nsum nu-m vo putea ar ta rana, nmc nu v va
mpedca s vorb despre ea. Dar nc dsear , nc mne, nc vreodat , s nu se fac
vreo auze a turc.
C znd to de acord asupra aceste probeme, r n se duser s fe pansa se
rentoarser mpreun a paatu st pnuu or, care ncepea s se mre de aceast
ntrzere.
- E, bne! rn| Gonzague. Ce crede despre pretnsu Lagardre despre prmrea
pe care v-a f cut -o? A fost cam rece, dup cte-m spune Peyroes.
- Omu acea este un ndvd grosoan, r spunse Noc. Prmu meu mbod a fost s -
pedepsesc pentru nsoen a u, dar cred c ce ma bne este s - dspre uet. Nu - pu
mntea cu oamen de feu u.
n tmpu acestu schmb scurt de cuvnte, Phppe de Mantoue, ocupat cu scrsu,
nu- rdcase prvrea. Dar Peyroes ntr scoase un strg t.
- Dar, bne, domnor! excam . Oare v-a b tut?
- B tut?! reac on Gonzague, r sucndu-se pe scaun , m rog, cu cne?
- Cu cne?. A dracuu s fm dac tm ceva, repc Noc. N-am avut tmp dect
att ct a trebut ca s prmm nte ovtur de pumna, nante de a ne scoate s be
mpotrva adversaror nte derbede, dntre ce care mun n aceste ze prn Madrd
aceta adversar notr, adc erau de|a departe, att de departe nct nu -
am ma v zut.
- M vo pnge de asta regeu, bomb n prn u.
- Este ndoenc dac regee va avea tmp s se ocupe de un ucru att de m runt.
Montaubert are o ap sare pe creer, de Batz are coapsa uor atns , Taranne o
zgretur a od, ar eu am o n ep tur a um r. Astea sunt r n de care nu mert s
vorbet.
- Fe; duce -v s v odhn . Pot conta c mne, a ora unsprezece, ve f to ,
mpreun cu mne, a Sfntu -Izdor?
- Nmen n-ar ndr zn s pseasc , monsenore.
Dup aceast repc a u Noc, desfrna se retraser , ncnta s vad c
trebure se aran|au att de bne.
A doua z, nc dn zor, Acazar -u uase nf area sa dn zee de s rb toare. Pe
creneur a ferestre ffau drapee; prn ferestruce dn zdur, gure de tun aruncau
~ 194 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
f c r fum n cnstea ceor a c ror unre urma s fe bnecuvntat . Numero senor,
sos dn a|un sau n tmpu nop dn provnce ma ndep rtate, nvadau paatu.
Prntre aceta se afau un care fnd nvta de c tre rege cunoscu de to
erau prm cu mar onorur trata ca nte preten; dar c a , modet pentru a
nu spune necunoscu nu se strecurau tmd, perzndu-se prn cordoare sau prn
s !?
ntr-un co a cur de onoare contnua s se na e cortu u Sukham, asem n tor
cu o cuperc ura ; dar cortu era go. De catru se rentorsese a gra|dur, turcu nu
se napoase n seara dn a|un.
Cneva consder ut s - ncunotn eze pe rege care, a afarea acestu fapt,
tres r. Desgur, musumanu n-ar f trebut s fgureze n cortegu nup a, nc s treac
de por e bserc. Dar n acee vremur cnd pumnau otrava aduceau moarte n
fame suveranor char n tmpu une s rb tor, aceast dspar e subt a une
fn e msteroase, vente nu se te de unde, care se strecurase aproape cu de-a sa n
paat care revou onase orau, putea da natere unor comentar numeroase.
n acea cp , Fp a V-ea regret c - acordase favoarea sa. Sab frcos, tremura
de|a a gndu c , poate, atr sese nenorocrea asupra case regae. Cuprns de o mne
voent , d du porunc s se scotoceasc medat captaa s fe g st Sukham, cu
orce pre . Ba char ofer o me de pesetas ceu care - va aduce nante de su|ba
regoas .
Cranc rega se mpr tar prn Madrd, anun nd, n acea tmp, c s tora u
don Lus cu domnoara de Montpenser ordnu regeu cu prvre a turcu Sukham.
Gonzague se dusese a Acazar nc de a ora zece, regee nsu fu ce care
anun dspar a musumanuu, mp rt ndu- temere sae.
- Ma|estatea Sa v face bne s se nteasc , r spunse Phppe de Mantoue.
Probab turcu a nmert n vreo ambuscad o f fost ma pu n norocos dect
gentom case mee. ntr-adev r, aceta au fost ataca asear de nte thar, dar, dn
fercre, au sc pat doar cu nte zgretur nensemnate. n momentee acestea, Madrdu
nu preznt sguran , Sre, cu mu mea asta de str n, po a domne voastre este
neputncoas .
Dup cee dou ore de fr mnt r spame cumpte, regee se ag repede de
mn de a|utor pe care -o ntndea Gonzague.
- De-ar f adev rat ce spu!. zse. Totu, au fost uate toate precau e; am
porunct s fe dubat toat paza escorta, pentru c nmc sup r tor s nu se ntmpe
n tmpu ceremone ceea ce nu ne va mpedca s contnu m c utarea u Sukham.
mu umesc pentru nforma , prn e; s ne preg tm s mergem a San -Isdoro.
~ 195 ~
Paul Fval-fiul
n tmpu aceste conversa , un senor n vrst , cu mersu nesgur, cu p ru abt
de an, necunoscut regeu ct u Gonzague, ascutase cu aten e. Cnd ntrevederea
se nchee, e merse n antcamer , stnd ntr-un fotou, cu b rba spr|nt -n mn ,
prv mcarea de du-te-vno a curtenor. n Acazar erau att de mu ce de feu s u,
nct nmen nu- u n seam .
Copotee tuturor bsercor dn Madrd, ncepnd cu Santa-Mara, San-|ves, Santa-
Cruz, San-Andres San-|uste termnnd cu cee patru copote no ae catedrae
Incarnaton ncepur s r sune puternc, cortegu se ac tu.
Ar f pctstor s d m ac toate detae s descrem ntregu fast desf urat cu
acest pre|. Totu, n moravure, uzan ee costumee Spane, contrbua s dea o not
totodat de ptoresc de grandoare, ar domnoara de Montpenser trecu prn mu mea
vooas , ca ntr-o apoteoz .
Cnd se p n pa a dn fa a catedrae San -Isdoro-E-Rea, nc nu se afase nmc
despre Sukham, dar regee nu se ma ar ta nentt. Ba char arunc o prvre pn de
bun von grupuu format de gentom case de Gonzague , ndeoseb, u
Montaubert, a c ru cap era nf urat ntr-un fe de turban ab.
Su|ba regoas se desf ur cu tot uxu m re a pe care e adopt ceru Spane
n astfe de mpre|ur r, ar poporu Madrduu nso pe no c s tor cu strg te de
vesee pe tot parcursu de ntoarcere spre Acazar. Be oamen n-aveau s fe nc ma
boga , nc ma ferc , dar era o ocaze s fac zgomot, s cnte s bea nu voau s-
o pard .
La rndu s u, poporu francez a cntat de mute or a c s tora regor
prn eseor; a vent ns zua n care cntecu s u a fost a Carmanole
?4
.
Fp a V-ea rec p tase toat buna dspoz e nu se ma gndea ctu de pu n
a omu cu suetee.
Defarea arstocra or, care veneau s - preznte omage, nu ntreaga dup -
amaz , ar unu dntre utm care se ncnar fu b trnu senor despre care am vorbt.
Spuse c sosse dn Andauza, unde petrecuse va a ubndu- regee ara,
ad ug c nu vrusese s moar f r a- vedea, m car o dat , suveran, prn Curtea.
Atta smptate devotament mcar pe Fp a V-ea, care se rdc spre a-
mbr a; char proasp ta c s tort strnse mna cu c dur .
C tre oree zece seara, doamna de Soubse reu a s - a de o parte pe rege ,
potrvt nstruc unor pe care e d duse regentu, nmna msva secret pe care -o
ncredn ase.
Fp a V-ea rupse sge, ct scrsoarea se ncrunt .
64
La Carmanole : cntec dans adaptate de c tre revou onar, n urma Mar Revou Franceze
(1789). n tmpu consuatuu u Napoeon Bonaparte au fost nterzse. (n.t.)
~ 196 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Cunoate con nutu aceste scrsor, doamn ? o ntreb .
- m este cu des vrre necunoscut, Sre. Dar trebue s au cu mne r spunsu,
Ma|estatea Voastr nu gnor c vo peca mne.
- Fe, ncuvn regee, ne vom conforma dorn eor v ruu nostru, regentu
Fran e, de ne va f nep cut, ma aes, dfc. V consdera o femee n stare s
p stra un secret s da un sfat bun doamn , ar ta -ne m|ocu prn care s -
expuz m de a Curte, char n ast -sear , pe Phppe de Gonzague.
- Oare Ma|estatea Voastr a avut ct de ct ncredere n acest tr d tor. a spune
char ma mut. n acest asasn? r spunse, cu cura|, doamna de Soubse.
- Gonzague, asasn?. Ce spune ? .
- Nu afrm nmc, Sre, care s nu f fost dovedt |udecat, ar so a fuu
domne voastre va putea s -m confrme spusee. Povestea este prea ung pentru a o
putea reata ast z Ma|est Voastre, care dac ar cunoate-o n-ar ezta nc o
secund .
- Bne, doamn , dorm s v credem pe cuvnt. vom ac ona.
n momentu n care amndo eeau dn nc perea n care avusese oc aceast
convorbre, acadee-mayor, urmat de do c ug r de un ceretor, care c utau pe
rege nc de un sfert de or , ceru permsunea s - vorbeasc char atunc.
- Ma|estatea Voastr a vrut s te ce s-a ntmpat cu omu cu suetee? spuse .
- E bne?
- A fost ucs asear , ar cadavru s u a fost aruncat, f r ndoa , n Manzanares,
c c este de neg st.
- Cne -a ucs?
- Dup spusee acestor tre martor, ar f oamen domnuu prn de Gonzague.
O fac r de mne str uc n och suveranuu, care mototo scrsoarea pe care-o
ma avea nc n mn .
- Prn u se af n saoane? ntreb .
- Tocma -am z rt n untru.
- Atunc, o patru de aguaz s mearg medat s - caute pe ace gentom , de
ndat ce vor f ac, s fe adu n fa a tuturor ceor care acuz .
Regee se rentoarse n sa , f r a reu s ascund tuburarea care- fr mnta ,
prntr-un fe de fatatate ce- mpngea n fa a destnuu s u, Gonzague, ca un curtean
ngutor ce era, vru s mp rt easc necazure st pnuu s u.
- Aadar, Ma|estatea Voastr nu are nc vet despre Sukham? ntreb .
- Vom avea peste un sfert de or , r spunse sec regee. Dac s-a ntmpat o
nenorocre, pedeapsa va f medat .
~ 197 ~
Paul Fval-fiul
Dup aceste cuvnte, ntoarse spatee u Phppe de Mantoue, care n zadar
fr mnt mntea s n eeag ce voa s spun cu aceste cuvnte.
Fp a V-ea poftse pe b trnu senor andauz s a parte a serat dat a
Acazar, acesta st tea um, n dreptu une ferestre. ntmp tor, c tre e se ndrept
Gonzague, care sm ea nevoa de a refecta o cp , dorn a une conversa f cu s
ntre n vorb .
- Domnue, a auzt vorbndu-se despre un oarecare turc, sost ac acum cteva
ze care face nte suete admrabe?
- Am f cut char ma mut dect s aud despre e: -am v zut asear .
- Asear ! excam Gonzague. a ce or se ntmpa asta, v rog?
- Foarte aproape de mezu nop .
- n ce oc?
- Pe maure Manzanares-uu. nspre Morera.
- La naba!. Iat o nforma e pre oas pentru Ma|estatea Sa. A f att de
amab, domnue, s m nso pn n fa a domne sae?
B trnu se ncn porn n urma u Gonzague, care conduse drect a rege.
- Sre, ncepu prn u, domnu -a v zut pe Sukham asear , c tre mezu nop . Va
putea s - spun Ma|est Voastre n ce mpre|ur r.
Fp a V-ea prv pe prn n och, dar ce dn urm nu prcepu n eesu aceste
prvr.
- Vorbete, domnue, gr regee.
- Mergeam f r un scop anume pe mau ruu, povest necunoscutu, prn veche
cartere ae Madrduu prn care tocma m r t csem, cnd un zgomot de voc m-a
a|uns a urech. M-am repezt, ndat , ntr-una dn str ze nvecnate, am v zut trecnd
prn fa a mea un om mbr cat cu un burnuz narmat cu o ance. M se vorbse despre e
char n aceea dmnea , aa c am tut cne era. Ce care- urm reau erau, f r
ndoa , nte curo ce pu n aa am crezut a nceput c c erau de toate feure:
tner senor, preo ceretor. Am r mas n contnuare ascuns am ncercat s prnd
cteva cuvnte vorbeau despre un prat, despre San -Isdoro despre Inchz e;
n eesu frazeor nu -am prceput. Totu, tocma cnd m preg team s es dn umbr ,
-am v zut pe to und-o a goan , n dep rtare, -am z rt pe turc cum se upta cu
ancea cu ataganu s u mpotrva unu grup de ase oamen, care n curnd s-au
retras. Prmu meu mbod a fost s m duc s - a|ut pe ce care era sngur contra ase,
dar m-am gndt c , desgur, nu ma avea nevoe de nterven a mea; omorser
erau, e n, r n . Am auzt pronun ndu-se numee unua dntre e.
~ 198 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
n |uru regeu a nterocutoror s se f cuse cerc o t cere de ghea e
cuprnse pe feme, nc ma mut dect pe b rba . Snguru gas care se auzea,
tremur tor dar sgur pe sne, era ce a b trnuu.
- ce nume era acea? ntreb regee .
- Se numea Noc!
Phppe de Mantoue p .
- E cu neputn , domnue! excam . Noc este unu dntre gentom me
garantez c , departe de a ataca pe cneva, e este ce care a trebut s se apere, asear ,
mpotrva unor thar.
B trnu rdc energc capu.
- Acea era r nt a um r, precz . Spun ceea ce am v zut, ceea ce am auzt eu
nsum.
ad ug :
- Nor au ntunecat ceru. Nu -am ma v zut pe turc. Dup pecarea ceora , am
nantat, -am c utat peste tot pe unde ar f putut s f c zut, am scotoct prn str ze
nvecnate, unde ar f putut s se trasc . n zadar. Nu tu dac a murt, dar pot afrma
c s-a uptat de unu sngur mpotrva a ase b rba dntre care unu se numea Noc.
De data aceasta, Gonzague se c tn .
- Aeaz-te, domnue, se adres cu rone regee. Vom afa ndat dac a n su|b
asasn p t .
Captou XV - Trbunau rega
men nu- amntea c a Curtea dn Madrd, nc pe vremea u Caro -Ountu, nc
sub Caro a III-ea sau Ferdnand a VII-ea, s se dea atta mportan |ust e,
nct un ba s se transforme brusc ntr-un trbuna pubc, cu regee n chp de
|udec tor suprem. totu, este ceea ce s-a ntmpat n acea sear , ucru fnd cu att
ma neobnut cu ct Fp a V-ea nu era omu unor decz rapde. Tot secretu aceste
energ st tea n scrsoarea regentuu Fran e; , deoarece regee era snguru care-
cunotea con nutu, curten erau ndrept s se mre, ntr-att de pu n obnuse
suveranu or cu astfe de ac un energce.
N
~ 199 ~
Paul Fval-fiul
Desgur, regee ar tase nteresu fa de Sukham. Tmp de ma mute ze, turcu
reuse s dstreze Curtea o parte a orauu; trebua, aadar, s se poarte
recunotn pentru taentu s u, a c ru noutate avusese un att de mare succes. Dar
de ac pn a a ntrerupe o petrecere care era totodat un evenment dnastc
na ona; a face s tac vore pentru a vorb despre asasnat; a mobza nte pcorue
fermec toare, gata s - a zboru ntr-un fandango dez n ut, pentru a e nocu, pe
covoare, cu trop tu greo a aguaz -or, era o dstan mare.
Turcu nu era, dec, dect un pretext, dar un pretext vent a anc de care trebua
s profte.
De atmnter, momentu era dntre cee ma prence: a- azvr pe Gonzague de pe
cume pe care ngmfarea u se sm ea att de bne trebua s consttue o dstrac e pe
care foarte mu o vor gusta.
ntr-adev r, granz nu sm eau pentru acest ntrus dect o smpate foarte sab , ar
femee nencrez toare n sug rnca u taeneasc evtau pe ct puteau. Aa c
nu- ascunser curoztatea pentru evenmentee ce aveau s se desf oare a c ror
gravtate era b nut de to .
Regee e rug pe toate doamnee s a oc n |uru s , ar pe gentom s stea n
pcoare n spatee or. E nsu, cu regna a tur avndu- n spate pe p rn , pe
prn ese pe mar demntar a Cur , se aez aproape n centru, pe un fotou ce p rea
s ntruchpeze un tron. Muzcan ache fur ndep rta , pn aveau s prmeasc
ordnu de a reven.
ngr|orarea provocat de toat aceast preg tre fu de scurt durat , c c ntrarea
acadeu-mayor f cu s se ntnd toate gture. E se duse s - opteasc regeu
cteva cuvnte, apo se ndrept spre vestbu , dup ce f cu un semn cu mna, se
d du a o parte spre a- sa s treac pe gentom dn suta u Gonzague, prntre care
se afa domnu de Peyroes, ncadra de un puton de haebarder dn garda rega ,
c rora e fuseser ncredn a de c tre aguaz.
Pe chpu or se zugr v ngr|orarea, ar prma prvre o ndreptar spre Phppe de
Mantoue. C utau n e un spr|n o for nu g sr dect un om a c ru nente era,
poate, ma mare dect a or.
Grupu se opr a c va pa de rege expresa |anc a u Oro d dea o not
comc dezn de|d or. Suveranu rug pe Gonzague s se a ture, de ndat ce
oamen dn gard se d duser a o parte aezndu-se n semcerc n spatee or, cu arma
a pcor.
- Domnue, ncepu Fp a V-ea, nu exst nc un prn a Case mee, nc un
grande de a Curtea mea, care s nu se consdere r spunz tor de actee gentomor s .
asum aceea responsabtate pentru a dumtae?
~ 2 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Garantez pentru onoarea oatatea or, r spunse Gonzague, pmbndu-
prvrea semea de |ur -mpre|ur. Dac e-ar f p tat, a f tut-o, ar pedeapsa ar f
urmat gree.
- n acest caz, ap r -, n aa fe nct vnov a or s nu ne fac s credem ntr-
a dumtae.
Phppe de Mantoue mototo dantea |abouu , stnd an o n fa a regeu, cu
acea nsoen a care recurgea n stua e mt , pentru a ndep rta de a sne
b nuee, pronun pe un ton dega|at:
- Pune ntreb r, sre!
- Domnor, se adres Fp a V-ea desfrna or, unde v afa ce f cea
asear , c tre mezu nop ? Domnue de Noc, r spunde pentru to .
Acesta n eese c , dac nu d dea dovad de ndr znea , totu era perdut ,
urmnd exempu st pnuu s u, n capu. Char gasu p ru cam, atunc cnd
prezent o reatare fantezst a atacuu ae c ror vctme fuseser tovar s e
nsu, cnd cutez s crtce modu n care- f cea datora po a Madrduu, afrmnd
c va a oamenor cnst era ac ntr-o contnu prme|de.
Credea c n feu acesta va nspra team unu suveran a c ru s bcune era prea
bne cunoscut , neb nund c n fa a s se afa un om gata s mearg pn a cap t
s se scape, cu orce pre , de Gonzague de oamen u.
Aa nct r spunsu pe care- prm avu efectu une pame, a care nu se atepta.
- Este posb, domnue, ca strada s nu preznte sguran atunc cnd dumneata
tovar dumtae e seara a pmbare. E snguru ucru care-ar putea f adev rat n
tot ceea ce spu; n rest, a mn t.
ntregu grup fu str b tut de o mcare de spam . Tr s ture prn uu se
contractar , ar Noc muc buzee.
- ce acuza e n se aduce? strg acesta dn urm . Pentru a ne putea ap ra, ar
trebu c Ma|estatea Voastr s ne aduc m car a cunotn nfama ce n se mput .
- Sunte acuza dumneata, domnue de Noc, cnc dntre preten dumtae
c asear , a mezu nop , pe mau Manzanares -u, -a asasnat pe turcu Sukham
a f cut s - dspar cadavru.
- Iar no, a rndu nostru, |ur m c nu -am ucs asear nc pe Sukham, nc pe
atcneva, strgar ce ase b rba , rdcnd bra u.
Acest |ur mnt spontan f cu o puternc mprese asupra assten e. Satsf cut,
Phppe de Mantoue nchpu c - poate n a capu, cu o exprese de sfdare.
- Cne ne acuz ? ntreb Noc .
- To ce de fa , r spunse Fp a V-ea, au auzt adneaur reatarea f cut de
c tre unu dntre martor, care este gata s-o repete dac - vom ruga. acest martor nu
~ 21 ~
Paul Fval-fiul
este snguru; vor f ntrodu a tre, care au fost de|a ascuta , fecare n parte, de
c tre acadee -mayor, care, unu dup ce at, vor depune ac m rture pubc . Dac
aceste decara sunt dentce, convngerea noastr va f depn , ar neg re
dumneavoastr nute.
Fu adus, ma nt, unu dntre c ug r, care dup ce |ur pe Hrstos pe to sfn
Spane c va spune adev ru, povest tot ce se ntmpase pe mau ruu. Istors n
am nun me cum gentom francez asmu ser mu mea, repet char cuvntee u
Noc, descrse n detau faptee pn n momentu n care e nsu o uase a fug ,
mpreun cu cea .
Ce de-a doea c ug r apo ceretoru confrmar , n cuvnte asem n toare, tot
ceea ce se ntmpase, povestrea or se oprea n acea punct: nc unu dntre e nu-
v zuse c znd pe Sukman.
- atunc, domnor excam regee, cu rone atunc, n toate acestea,
unde sunt thar care v-au atacat? Nu aveam dreptate cnd spuneam c strada devne
percuoas atunc cnd v afa acoo, deoarece, de o parte, se afa un pmb re
nofensv, ar de ceaat , bunu nostru popor pe care dumneavoastr nt rta s -
sfe. S-a ntmpat ca ce ce se pmba s fe destu de cura|os de ndr zne pentru a
brava prme|da; dar era ase mpotrva u , de atunc, e n-a ma reap rut. Prma
dumneavoastr mncun ne nterzce s v credem |ur mntu; omoruu se adaug
sper|uru.
- ntre |ur mntu gentomor me ce a acestor c ug r a acestu ceretor
repc Gonzague cu ndr znea Ma|estatea Voastr poate aege. Dar nu trebue s
ute c a proms o me de pesetas ceu care va spune ce s-a ntmpat cu Sukham;
pentru un sfert dn aceast sum , s-ar g s o sut de c ug r tot at a zdren ro
care s vn s afrme c m-au v zut pe mne nsum ucgndu -.
- U , prn e, rpost cu r cea Fp a V-ea, c acum o cp , n fa a dumtae, un
nob hdago v-a spus aceea ucrur. I-a aduce cumva nsut de a pretnde c , pentru
o me de pesetas, -ar vnde cuvntu?
Itaanu nu se putea sa descump nt pentru att de pu n. Aa c , vrnd s
p streze avanta|u pe care credea c - ob nuse, strg :
- Oare Ma|estatea Voastr cunoate? te numee, e m car convns c este
gentom? Nmen nu poate r spunde nc pentru propru s u frate, nc un suveran nu
este sgur de supu s , cu att ma pu n atunc cnd nu- cunoate. Putem m car s
fm sgur c nu este, e nsu, ucgau u Sukham?
Atunc fu v zut nantnd b trnu, care- ndreptase statura nat a c ru och
p reau s ab ucr de o e.
~ 22 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Prn e de Gonzague, gr cu seme e, nobe ea mea este ega cu a dumtae, ar
numee meu n-are nevoe s fe mn|t. Devotamentu meu fa de rege se bazeaz pe
deznteres pe onoare a dumtae nu este dect |osnce cacu. Nu am spus c
oamen dumtae -au ucs pe Sukham, dar afrm c acesta n-ar f prmu asasnat, nc a
or, nc a dumtae. Ier s-au b tut ase mpotrva unu sngur adversar, nu m tem s
adaug c urmau, f r ndoa , porunca dumtae.
- Insoentue! ur Gonzague, ducndu- mna a mneru spade.
- Pred arma acadeu, ordon cu asprme regee. Nu te af ac, domnue de
Gonzague, n stua a de a cere expca cuva pe care a fost prmu s - nsu , n fa a
noastr .
Phppe de Mantoue se nvne de mne; v zndu- astfe, asem n tor unu tgru
c rua se pesc ghearee, un for str b tu pe ce dn fa . Dar e era dntre acea care,
atunc cnd se a puterea, recurg a vcene, aa nct scoase centur - pred
spada cu un gest de adnc durere.
- Ma|estatea Voastr s erte reac a pe care am avut-o. Dac socotete nmert s
mpng ma departe umrea, m vo peca ma mut, pn ce, convns de dreptatea
mea, vo procama nocen a mea pe cea a gentomor me -m vo ctga dreptu de
a m r zbuna!
Rostnd utmee cuvnte, arunc b trnuu o prvre de fure cumpt ad ug :
- atunc, nenorocre dumtae, domnue, dac ve ma avea puterea s o sabe!
. O asemenea nsut n-ar putea f sp at dect cu snge, char dac acesta ar f a
unu b trn!
Gentomu ce n vrst rse bat|ocortor, spunnd cu |um tate de gas:
- Cnd ve vrea, contez pe asta. ntr-una dn sere urm toare, a mezu nop ,
v vo atepta pe maure Manzanares -uu, pe dumneata pe a dumtae. Poate c nu
vor f n pus!
Fp a V-ea gr dn nou:
- Acum, ma mute puncte sunt murte se bazeaz pe m rtura a patru
persoane; crma a fost preg tt cu prcepere; r ne a patru dntre dumneavoastr
demonstreaz c a exstat o upt , ar adversaru a dsp rut. Nu ma atept m dect s
m rturs sau nte dovez ncontestabe de nevnov e, nte dovez pe care nu sunte
n stare s e aduce .
- ce ar doved, Sre, excam Gonzague, de vreme ce n baan a |ust e Voastre,
m rtura or nu cnt rete ct a ceora ?. Ce -a putea ncerca s spun, eu nsum,
dac pune deasupra cuvntuu unu prn , pe ce a unu b trn ramot?
- Nu credem n cuvntu dumtae, domnue, repc regee. Dn aceast cp , te
zgonm pentru totdeauna de a Curte de pe p mntu Spane!
~ 23 ~
Paul Fval-fiul
- Pe mne?. strg Phppe de Mantoue, ngrozt.
- Char pe dumneata!. O! S nu - nchpu c ve e de ac ber, cu capu sus
prvrea nsoent . Pn mne ve f condus, mpreun cu oamen ce te su|esc, a
paatu dumtae, unde ve f przoner; un r dubu de g rz va ncon|ura ocu. Pn
atunc se vor ua toate m sure pentru a- reg s pe Sukham; dac n-a murt, dumneata
a dumtae ve merge medat a fronter sau pn a mare, nu ve prm nc o
pedeaps pentru faptu de a- f unett perea. Dar dac nu va reap rea, dumneata
sngur, domnue de Gonzague, ve putea peca; cea vor f |udeca . Mne, cnd
copotee de a San-Isdoro vor suna de prnz, v ve cunoate soarta.
Fura u Gonzague nu poate f descrs . Cu buzee spumegnde, cu och arz tor,
b tea p mntu n oc cu pcoaree, n tmp ce desfrna , zdrob , se strngeau unu
ntr-atu, ca o turm de anmae ngrozte.
- Unde s cau dreptatea, dac este zgont de a curtea suveranor? strg
Phppe de Mantoue, endu- dn fre utnd c regee putea, prntr -un gest, s fac
s fe aruncat n temn ee Inchz e. Unde s ad postet o ntreag va de
devotament de onoare, dac puterea rega te zdrobete cu un cuvnt, punndu -te n
rnd cu asasn?
- nu acesta -e ocu, prn e de Gonzague?. rost ncet b trnu, care r m sese
ng e. Dac regentu Fran e te-a zgont pentru c avea mne mn|te cu snge,
regee Spane -a ntns-o prea ndeung pe a sa!
Phppe de Mantoue prv cu spam ncerc s vorbeasc ; dar gasu se oprea
n gte|. Totu, prntr-un efort de nenchput, adun ar for ee, ncercnd s
ndep rteze furtuna s - recapete poz a .
- Sre, se adres regeu, este adev rat, regentu m-a acuzat. La Pars am fost
obectu une mana nfame, pus a cae de c tre un tr d tor a c ru snge -a bea
cu paharu pn. A strns mpotrva mea mncun peste mncun, m-a submnat puterea,
onoarea, a dstrus tot ceea ce eram, tot ceea ce a ma f putut deven. e este ce
care a fost crezut, aa cum adneaur au fost crezu ce tre oamen ps de credn
de ege un atu, care- ascunde atatea sub p ru s u ab.
Prntre curten trecu un murmur.
B trnu se n ase dn nou. Prvrea sa cam grav p rea umnat de mndre
de ndr znea . ntnse bra u atnse um ru u Gonzague.
- nante de a cere socotea pentru noua dumtae nsut , zse, a vrea s -m
spu numee caomnatoruu cu care m asemuet care, a Pars, a fost acuzatoru
nvng toru dumtae?
- Ce te ntereseaz ?
~ 24 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- M ntereseaz att de mut nct, dac a refuza s m- spu, n-ar f ps ac de
persoane care ar putea s-o fac . U , aadar, prn e, c te af n prezen a fce
regentuu Fran e? C doamnee de Ventadour de Soubse cunosc povestea, c sunt
gata s afrme c dntre ce do despre care vorbet, dumneata ce at, doar unu era
un om cnstt. c , n fne, ace om cnstt nu purta vemntee dumtae?
Gonzague, nnebunt de fure, ncet pumn, gata s se arunce asupra
nterocutoruu s u, care nu p ru de oc a se emo ona, c contnu :
- Hade , domnue, care este ace nume?. , dac dor , v- vo da n schmb pe
a meu.
- Se numete Henr de Lagardre! ur prn u. De s-ar afa, ntr-o z, n vrfu
spade mee, aa cum a vrea s te v d pe dumneata!
Regee nu ntervenea, c c cura|u b trnuu s u supus atr gea admra a tuturor
pe a sa. Dntre to ce de fa , nc unu n-ar f pronun at un cuvnt n favoarea prn uu.
- Mne a prnz, domnue, m vo afa n fa a spade dumtae, rse bat|ocortor
gentomu. Dup ce Ma|estatea Sa va f hot rt care - este soarta, socotee dumtae
vor f ncheate cu domna sa, dar nu cu mne; , ma norocos dect Lagardre, vo
ntn poate peptu, nu spatee dumtae.
- Ce nseamn aceste cuvnte?.
- C nu et ncodat ntnt dn fa . pentru c fug.
- Cne -a spus asta, domnue matador
65
? excam Gonzague, cu un hohot de rs
ce sun fas.
B trnu p ru c devne ma nat; dn och sc p rau scnte. F cu un pas
nante. , n tmp ce to ce dn sa nu ma ndr zneau nc s respre, s s cad
acste cuvnte zdrobtoare:
- Am afat char de a Lagardre. Lagardre. sunt eu!. Rdc- fruntea,
Gonzague, pentru ca to ce de ac s poat vedea ocu unde, mne, o eu va face
dreptate!.
Cu degetu, atnse ntre sprncene, f r ca Phppe s ndr zneasc s r spund
afrontuu.
65
Matador(cuvnt provent dn b. spano , unde matar= a ucde): ce care, n corrde, trebue s ucd
tauru. Termenu se foosete pentru a descre o persoan puternc prn func a sau prn corpoen a sa.
(n.t.)
~ 25 ~
Paul Fval-fiul
Captou XVI - nchsoarea goa
rntr-un dubu r de soda de aguaz, Gonzague fu condus a ocun a sa, pe
care o mp r ea mpreun cu to aco s . Paatu pe care- ocua era o veche
c dre, construt a nceput de c tre maur, dar care fusese de attea or
ncendat , reconstrut , m rt , modfcat , nct nu ma r m sese aproape nmc dn
arhtectura n a , dect zdure exteroare, care sfdau secoee, nte cordoare prn
care te perdea o mu me de sc r, dntre care mute erau secrete.
P
Gonzague ocupa o parte a paatuu, desfrna , o ata. ntre e, factotum -u prn uu
avea propru u domenu care servea drept eg tur sau, ma bne zs, drept tampon.
Domnu de Peyroes avea, de asemenea, rou de cne de paz a st pnuu s u, a
care nmen nu putea a|unge f r a se adresa, n preaab, ntendentuu.
Ct despre servtorme, a c re num r era mtat a strctu necesar, aceasta ocua
ntr-o c dre speca precau e foarte ut dac vre s - p strez bertatea vorbeor
a fapteor.
Avanta|u aceste ocun e, pentru un om de feu u Phppe de Mantoue, rezda n
faptu c poseda o gr dn mens , ce se ntndea n spatee paatuu era dspus n
trepte pn a o dstan de o sut de pa de Manzanares, datornd aceste confgura
aproper de ru mndra de a con ne ce ma frumo copac dn Madrd.
Por mc scunde, bndate cu fer spre exteror, erau t ate, dn oc n oc, n zd;
prn ee se putea asgura accesu spre ora, n toate drec e.
Dup ce- napoase prn uu spada, acadee -mayor u , n fa a u, toate m sure
necesare pentru ca nmen s nu poat p r s paatu f r a f arestat pe oc. Post
haebarder a fecare poart porunc ca dou patrue de aguaz s fac ncontnuu
n sens nvers ncon|uru paatuu a gr dn. Aceste patrue aveau datora de a aresta
pe orcne ar ven dnspre nteror.
- Obga a mea este s r mn ac eu nsum, ad ug acadee -mayor, adresnd
przoneruu s u un saut ronc, c c ngmfarea semea a taanuu atr sese ura
aproape a tuturor nobor spano. Asta este de a|uns pentru a v mur, domnue prn ,
c orce tentatv de evadare dn partea dumneavoastr ar f ma mut dect temerar .
Aadar, pe mne; dor -v ca pn atunc s fe reg st Sukham.
Phppe de Mantoue m sur cu o prvre bat|ocortoare - ngh o repc
datort c rea s-ar f aes, poate, cu paznc pn n camera sa.
- Pe mne. sau pe at dat , morm prntre dn .
~ 26 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Cu gas tare, ad ug :
- Seor acade, a fost o vreme cnd crucea a zgont de ac semun . Dac nu v
g s turcu, ven mne n pvn ee paatuu meu ve num ra acoo crane
str moor s , uc de a dumtae. Vremure oamen s-au schmbat acoo unde,
odnoar , se afau mahomedan captv sub |ugu cretnor, no prn von a Ma|est
Sae vom f przoner dn cauza unu turc. Ar f amuzant, dac mne n-am f ber.
Bun-seara, domnue acade, p z bne: noaptea este senn , cornu un v va f de
a|utor.
Dup aceste cuvnte, f cu o pec cune mpertnent se ndrept spre
apartamentee sae, urmat de to desfrna .
- He! strg , trezndu- pe ache adorm . S n se serveasc de mncat de
b ut. Este utma noastr noapte n Spana, a Curte se danseaz f r no. Domnor,
dac nu dans m, m car s bem. Poate c pe fundu pahareor noastre vom g s
m|ocu de a e |uca un rengh u Lagardre regeu!.
Nu ma era b rbatu copet de adneaur, care vedea c scndu --se sub pcoare
pr pasta care, pentru o cp , tremurase de team s nu fe dat prad Inchz e,
mpreun cu banda sa.
Fp a V-ea nu fusese bne nsprat cnd nu uase aceast hot rre. Acum arpee
n a capu uera.
* * *
nante ca prn u de Gonzague s f pecat de a Curte nso t de aguaz, Lagardre
pentru a nu- sa nc o ndoa scosese peruc ab care- schmb nf area
ap ruse, str uctor superb, zdrobndu- adversaru cu dspre u s u.
Nu ma este nevoe s spunem c aceast ovtur de teatru provocase entuzasmu
ntreg p r femnne a adun r, char pe ce a m ror senor, c c nmen, a Curtea
Spane, nu gnor acum odseea cavaereasc a acestu om umtor, a c ru renume,
trecnd dn gur n gur , poate c ma exagerase egenda.
Acum, Lagardre devent punctu de atrac e a prvror femeet v znd
ntnzndu--se mne tuturor granzor spano se bucura de trumfu s u, convns c
de data aceasta va duce a bun sfrt sarcna.
Prn fa a ochor trecu chpu bnd a Aurore, doar acordure nstrumenteor
muzcae reur s - smug dn vsare.
- Acum s dans m, spusese regee. Vore pot ua ocu haebardeor.
~ 27 ~
Paul Fval-fiul
R ceaa produs de scena ce tocma se desf urase nu ntrze s se rspeasc .
To erau mu um de aceast ncheere care nu r nea nc o smpate , n curnd, bun
dspoz e atnse cumea.
Lagardre fu prntre prm care avur onoarea de a dansa cu regna cu noua -
c s tort . Ma bne de o or femee se uptar pentru p cerea de a- avea partener.
Aa nct fur dezam gte cnd regee f cu semn s - urmeze ntr-un saon n care
puteau dscuta ntre patru och.
- Domnue, se adres Fp, nu tm aproape nmc despre dumneata, dect c et
un fe de erou romnesc, oa cura|os. Ceea ce s-a ntmpat n seara aceasta ntre
dumneata prn u de Gonzague ne obg s - cerem nte expca pe care nmc nu
te sete s e da, dac exst vreun motv care s te mpedce s-o fac; c c, char dac
acest ncdent nu ar f avut oc, prn u ar f fost totu zgont de a Curte, char n ast -
sear .
- Ca urmare a cerer Ma|est Sae Regae regentu Fran e. tu acest ucru, Sre,
c c sunt snguru care a ctt scrsoarea adresat Ma|est Voastre.
- n scrsoare nu n se spune nmc nc despre prezen a dumtae n Spana, nc
despre dum na dntre dumneata Gonzague.
Pentru c rou meu este s ac onez sngur fndc povestea mea e ung . Dac
Ma|est Voastre face p cere s-o cunoasc , va trebu s se narmeze cu r bdare spre
a m ascuta.
- Vorbete, domnue, te vom ascuta atta ct va f necesar.
Lagardre vorb, ntr-adev r, ndeung, f r ca regee s - ntrerup dect prn
gestur de mne, de umre, sau de admra e.
- acum, ce ve face? ntreb , dup ce auzse, totu.
- vo ucde mne, Sre, aa precum -am spus. Va f ber, c c sunt convns c
aco s n-au reut s - omoare pe Sukham c , dmpotrv , e e-a dat o ec e ae
c re urme e poart . Turcu n-a murt. Poate c - vo aduce nantea Ma|est Voastre,
char ma nante de ncheerea bauu.
- t, repc Fp rznd, c pn acum dou secoe a f fost ars ca vr |tor, dn
porunca Sfnte Inchz ?
- Vr |tora mea const n a vrea, ar pentru moment, von a mea este c do
crmna Phppe de Mantoue Peyroes s - sp easc mne f r deege.
Cea nu sunt dect nte fguran ; -a sa n va cnd va f ovt capu, bra ee se
vor mobza de a sne.
- se poate ntmpa dumtae o nenorocre, nu credem c trebue s -
ng dum s fac ceea ce doret.
~ 28 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
- Phppe de Nevers ateapt s fe r zbunat, decar Lagardre, pe un ton
nsprat. Cnd va suna ceasu hot rt de Ce -de-Sus pentru nf pturea drept , nmen
nu-m va putea opr bra u. vo urm r pe asasn orunde s-ar duce , dac nu vo
putea avea ac va a ceor pe care v -am numt. s m erte Ma|estatea Voastr o
vo avea pe a tuturor, n at parte!
- Am putea s te mpedc m s - urm ret.
- Pentru asta, ar trebu s m nchde ar eu a evada, s m ega n an ur
eu m e-a rupe. R zbunarea mea e sfnt ; -am ar tat Ma|est Sae c este
necesar , c trebue s se fac dreptate.
n fa a une asemenea energ suveranu se ncn :
- Domnue, mne, n prezen a noastr , sub propra noastr r spundere n fa a
cee ma nate nobm a Spane, prn u de Gonzague factotum -u s u vor f adu, pe
rnd, n fa a dumtae, cu spada n mn . Dumnezeu este drept ve f vctoros!
u de bra pe Lagardre - readuse n saoane , unde toat umea e comenta
ung absen . Contee nu r mase totu mut tmp acoo, c dsp ru f r a se t unde;
nc regee nu ta ce se ntmpase cu e.
n tmp ce era c utat n toate p r e, se produse un fapt cu totu neateptat, care
cre dversune. n prag ap ru deodat o semun o fn chrct , cocoat , cu fa a
umnat de un zmbet arg care str b tu mu mea, p rnd c se rostogoete pn n
ocu n care se afa Fp a V-ea.
- Sukham?!. Iat - pe Sukham! se excam dn toate p r e, n tmp ce dnsu
nceta toat umea se strngea n |uru persona|uu.
- De unde-a r s rt? ntreb regee, ce s-a ntmpat asear ?
Musumanu ncepu s rd , poate ceva ma dn toat nma dect o f cea de obce;
, prntr-o mmc foarte expresv , d du de n ees c pusese pe fug ase b rba ,
r nndu- pe unu a um r, pe atu a cap, pe un a treea a od, ar pe a patruea a
coaps , cu o ovtur de atagan.
- cunot? ma ntreb Fp.
Turcu r spunse afrmatv prntr-o mcare a capuu, toat umea apaud .
- Bravo, Sukham!. N- ve ar ta mne!. Ah! Ce cocoat frumos ma et tu!
Ma aes una dntre doamne fect cu c dur : era ducesa De a Cudad. Turcu
mu um cu un zmbet , f cndu- o pec cune cu ndemnarea cu maneree unu
gentom, se adres deodat , vorbnd cu un gas puternc p cut care- umpu de
umre pe ce de fa :
- Doamna duces m va face Onoarea de a dansa cu mne?
- Ce nseamn asta? strgar to . Iat c mutu vorbete.
~ 29 ~
Paul Fval-fiul
Doamna De a Cudad, care ma nt rose, b nu c surprzee nu se termnaser
c va ma avea oc vreun evenment neateptat. Poate c nu- p rea r u s - revn e
un ro.
- Prmesc cu p cere, r spunse cu cura|, char de n-ar f dect pentru a vedea dac
pcoaree se vor deznoda a fe de brusc c mba.
Un rtm de gavot f cu pe amndo s se avnte, uor pn de gra e. Turcu era
tot cocoat, dar pcoaree u aba atngeau p mntu.
Cnd dansu u sfrt, musumanu scoase a vea un foarfece de aur pe care-
prezent ducese:
- Iat un dar f cut u Sukham. Cu ncuvn area duceu, so u domne voastre,
bnevo , doamn , s -m ng du a- p stra, pentru a- d ru, dn partea dumneavoastr ,
ogodnce mee?
- Cocoatu are o ogodnc !. excamar doamnee. Cnd ne-o ve prezenta,
Sukham?
- Spune-ne m car numee e. Se numete Aurore de Nevers. ar eu m
numesc Henr de Lagardre!.
n aceea cp , ataganu, burnuzu turbanu zburau ntr-un co , ar contee
ap rea dn nou, ntmpnat de acama entuzaste.
Fp a V-ea, care de o or ncoace cunotea mute ucrur, se bucura de umrea
tuturor. Nu ceru nc o expca e pentru aceast ovtur de teatru care, pentru a ,
r mnea o engm .
- Este rndu nostru, domnue, s - facem un dar, spuse. Daru nostru nu se
adreseaz nc u Sukham, nc b trnuu senor andauz, c unua dntre ce ma
ndr zne , ma nob ma brav b rba de dncoo de Prne. Conte de Lagardre,
trebue s fac parte dntre a notr at cordonu de onoare a Isabee Catoc ;
regee Spane - d , ar ntregu Ordn aprob .
Henr f cu o pec cune adnc pentru a prm aceast nat dstnc e dn mne
u Fp a V-ea care, n fa a tuturor, mbr .
- Fe ca mne s - apere peptu, opt regee.
* * *
Dar n vreme ce toate acestea se petreceau a Acazar, Gonzague desfrna s
termnau masa mbeugat . , contrar obceuu or, aburu vnuu nu e ntuneca
mntea. Aveau nevoe s - p streze capu mpede pentru a |uca n acea noapte o utm
partd pn de prme|d a c re mz era bertatea, poate char va a or.
~ 21 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
La mezu nop , Peyroes concedase pe servtor , a scurt vreme dup aceea,
se dusese s se ncredn eze c to dormeau n pavonu ce e fusese destnat.
Atunc Gonzague, nsoent zefemtor, ascut pa santneeor ce r sunau pe
cadarm, zgomotu a|ungnd pn a e.
- Ast z, spuse, -a v zut pe b trnu senor andauz preschmbndu-se n
Lagardre. Mne, a Acazar, ve vedea pe Sukham transformndu-se n acea fe.
Pentru prma oar , Noc, a fost ma tare dect st pnu t u, atunc cnd a b nut c
sub acea cocoa se ascunde ceva. A avut nten bune vrnd s -o pp cu vrfu
spade tae, dar -a ratat ovtura at -v a dscre a adversaruu vostru.
Grasu Oro fu str b tut de un for.
- Regee ne-a proms, opt e, c ne va sa n va dac turcu tr ete, acum
spune , monsenore, c - vom vedea pe Sukham a Acazar.
- S te ncrez n vorb unu rege nseamn s nu ma a t ra de a te ncrede n
tne nsu . Nu v-am nv at eu c ntotdeauna trebue s - urmez caea, f r s - pese
nc de amenn r, nc de promsun?. Fp a V-ea a proms, Lagardre a amenn at
nc unu dntre e nu- va vedea panu ndepnt, asta v-o afrm eu!
Apeca nspre e, desfrna sorbeau cu nesa cuvntee st pnuu or. nc o dat ,
acest om e nea n mn destnee. nante de a e spune dac avea s - deschd sau
s - nchd aceast mna, e se |uca cu spama cu speran a or.
Deodat , zb cu pumnu n mas .
- Ce-a spune, excam , de o edere de o un de ze a Londra? Poate c ne vom
g s oc a Curte, Parsu este ma aproape de Londra dect de Madrd.
- Pentru asta, suspn Noc, ar trebu s trecem peste trupure g rzor.
- Sau pe sub ee, rpost Gonzague.
- Noaptea nu este ndea|uns de ntunecat .
- Dar no trebue s vedem mpede. Aprnde o tor , Montaubert! Lua -v
spadee, domnor!
Se go o utm stc de Xrs.
- S ma s m dntr - sta g rzor, rn| prn u. Lmba se va p de ceru gur
cnd vor g s cubu go, char acadeu se va face sete.
Lund tor a aprns de Montaubert rdcnd-o spre a umna caea, ad ug :
- Urma -m .
n fa a u se afa o u pe care n-o cunotea dect e: permtea accesu spre o scar
n spra , umed ntunecoas , care cobora n adncmea p mntuu. Prntr-o sere de
cordoare strmte ntortocheate, a|unser n afara zduror Madrduu, pe maure
Manzanares-uu.
~ 211 ~
Paul Fval-fiul
Desf cur an ure a dou b rc care purtar c tre Tago, spre mare, de unde
urmau s se duc n Anga.
* * *
Dup aguaz, dup haebarder acadee -mayor, Lagardre ven s scotoceasc ,
e nsu, paatu.
n m|ocu mese se afa, ntut cu un pumna, o hrte pe care Gonzague
mzg se cteva cuvnte:
"Phppe de Mantoue nu fuge dn fa a spade u Lagardre. Se
duce s preg teasc , n at parte, moartea u a Aurore de
Nevers."
Sfrtu voumuu Marquta
~ 212 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Contnuarea aventuror va contnua n urm toru voum dn sera "Lagardre":
~ 213 ~
Paul Fval-fiul
Trumfu dragoste de Pau Fva-fu
* * *
* * *
E-book reazat dup : Pau Fva-fu - Marquta
Edtura: Es, Bucuret, 1993
Traducere: Marana Mo
Grafc copert : Agen a de pres pubctate Interpress
ISBN: 973-96044-4-7
973-96044-7-1
Ed e orgna : Pau Fva-fs - Marquta
Le Roman de Lagardre
Presses de a Ct, 1991

~ 214 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
* * *
O formatare untar f cut de BankCd. Pentru a f evden at de ate format r, fe -
care voum va purta pe ng numee feruu men unea: |v. BankCd|. n aceea
formatare untar ma pute ct:
Sera "Fracurile !e"re"
Ccu "Fracurile !e"re III" (ccu francez):
Pau Fva - 01 M nua de o e
Pau Fva - 02 Inm de O e
Pau Fva - 03 Turnu Crme
Pau Fva - 04-05 Secretu Fracuror Negre
Pau Fva - 06 ngh toru de S b
Pau Fva - 07 Cavaer Tezauruu
Pau Fva - 08 Banda Cadet
Ccu "Fracurile !e"re II" (ccu engez):
Pau Fva - 02 Msteree Londre vo. 1
Pau Fva - 02 Msteree Londre vo. 2
Pau Fva-fu - 04 Band Londre
Sera "#a"ar$%re"
#a"ar$%re I& Sera "Coco'atul":
Pau Fva-fu - 01 Tnere ea Cocoatuu
Pau Fva - 02 Cocoatu
Pau Fva-fu - 03 Cavacadee u Lagardre
Pau Fva-fu - 04 Marquta
~ 215 ~
Paul Fval-fiul
n preg tre:
Pau Fva-fu - 05 Trumfu dragoste
* * *
Not : Dac -a p cut formatarea psete una sau ma mute c r formatate
untar, e po g s (cu ctr+cck-stnga) ac.
~ 216 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
Cronooge Ccu "Fracurile !e"re" de Pau Fva - tat & fu
I
I.
Le cyce taen
Veste Nere / 2-e
Camorre:
1. Be Demono |autre ttre: Beau Dmon|. (temps
d'acton: 1625-1655)
Nu am nforma dac
s-a tp rt n mba
romn .
2. Les Compagnons du Sence (temps d'acton:
1823):
-1vo. Les Compagnons du Sence;
- 2vo. Prnce Coroan.
Nu am nforma dac
s-a tp rt n mba
romn .
I
II.
Le cyce angas
Back Coats / Great
Famy:
1. |ean Dabe. (temps d'acton: 1817)
Nu am nforma dac
s-a tp rt n mba
romn .
2. Les Mystres de Londres (temps d'acton: 1830-
36):
-1 parte. Les Gentshommes de a nut;
-2 parte. La fe du pendu;
-3 parte. La grande Fame;
-4 parte. Le Marqus de Ro-Santo.
2. Msteree Londre -
2 vo. de Pau Fva-
tat
+ Les Mystres de Londres, (1900-01, contnu
par Pau Fva fs), (temps d'acton: 1840):
- 5 parte. Guerre 'Angeterre!;
- 6 parte. Le gran de sabe| |*? = Les Amours
de Ro Santo (1905*)|.
Nu am nforma dac
s-a tp rt n mba
romn .
+ Les Bandts de Londres, (1905, par Pau Fva
fs):
- 1 vo. L'C de damant;
- 2 vo. La Bee Indenne;
- 3 vo. Tros pocers|.
+ Band Londre de
Pau Fva-fu
I
III.
Le cyce franas
Habts Nors
1. Les Habts Nors. (temps d'acton: 1825-26,
1842)
1. M nua de o e
2. Cour d'Acer. (temps d'acton: 1832, 1842-43) 2. Inm de O e
3. La Rue de |rusaem (temps d'acton: 1834-38
septembre, |+1843, 1848|):
- 1 vo. Les Aventures de Pstoet (Campn dt
Pstoet);
- 2 vo. Les Demosees de Champmas.
3. Turnu Crme
~ 217 ~
Paul Fval-fiul
4-5. Le Secret des Habts Nors (temps d'acton:
1838 septembre, novembre):
- I. L'Arme nvsbe;
- II. Maman Lo.
4-5. Secretu
Fracuror Negre
6. L'Avaeur de sabres (temps d'acton: 1852-63,
1866):
- 1 vo. La Pette Rene;
-2 vo. Mademosee Saphr.
6. ngh toru de S b
7. Les Compagnons du Trsor (temps d'acton:
1835-43):
- 1 vo. L'aventure de Vncent Carpenter;
- 2 vo. Hstore d'Irne.
7. Cavaer Tezauruu
8. La Bande Cadet (temps d'acton: 1840-43,
1853):
-1 vo. Une vason et un contrat;
-2 vo. Cment-e-manchot.
8. Banda Cadet
Cronooge Ccu "#a"ar$%re" de Pau Fva - tat & fu + A. Dorsa y
Ccu
#a"ar$%
re
Le Bossu. (par Paul
Fval-pre,
poursui5i par Paul
Fval-fils):
1& #a"ar$%re I&
Sera "Coco'atul"
1. Paul Fval-fils. #a (eu)e**e $u
+o**u (1934)
1. ,i)ere ea
Coco'atului de Paul
Fval-fiul
2. Paul Fval-pre. #e +o**u- ou le
Petit Pari*ie) #a"ar$%re (1857) @A
le dernier c.apitre rBcrit par 1B5al-%ils,
:C>D-><E
2 . Coco'atul de Paul
Fval |utmu capto
a fost rescrs de Paul
Fval-fiul|
3. Paul Fval-fils. #e* C.evauc.e*
$e #a"ar$%re (1909); |redt en 2
voumes : 1. Les Chevauches de
Lagardre , 2. Marquta (1930)|
3. Cavalca$ele lui
#a"ar$%re de Paul
Fval-fiul
4. Paul Fval-fils. /ari0uita |un
voume compos de a 3-me parte des
Chevauches de Lagardre et de a
1-re parte de sa sute, Cocardasse et
Passepo|
4. /ari0uita de Paul
Fval-fiul
5. Paul Fval-fils. Cocar$a**e et
Pa**e1oil (1909)
5& Cocar$a**e 'i
Pa**e1oil (sau
,riu2ful $ra"o*tei)
de Paul Fval-fiul
Le Fils de
Lagardre- sute du
Bossu. (par Paul
Fval-fils, avec A.
Dorsa'):
1. Paul Fval-fils. #e 3er"e)t +elle4
51e |:. Le Serent &elle-;pBe ; =. La
1olie dFAurore|
1. 3er"e)tul +elle4
51e de Paul Fval-
fiul
2. Paul Fval-fils. #e 6uc $e !ever*
|G. LF*nstrument de M. de Pe'rolles, 4.
2. 6ucele $e !ever*
de Paul Fval-fiul
~ 218 ~
Seria "Lagardre" [Lagardre I] 04
Mariquita
2& #a"ar$%re II&
Le Duc de 6e5ers|
3. Paul Fval-fils. #e* 7u2eau8 $e
!ever* (fn du Bossu) |2 voumes: :
@DE. Le Parc-auH-cer%s; = @?E. Madame
Du &arr' !La Reine Cotillon"| ).
3. 9e2e)ii lui
!ever* de Paul
Fval-fiul
Mademoiselle de Lagardre& par Paul Fval-fils (1929) :
tome :. Contre Robesperre ; tome =. L'hrone de Thermdor.
3& #a"ar$%re III
Nu am nforma c ar
f tradus n b. romn
#a 1etite4fille $u +o**u, @sui5i de C:ur $;oi*elleE& par Paul
Fval-fils (1931) :
tome :. L'estafette de Wateroo; tome =. L'age enchan.
4& #a"ar$%re I<
Nu am nforma c ar
f tradus n b. romn
Atene: Pentru a v depasa ma uor prn e-book, pasa cursoru mouse-uu n
Cuprns e-book pe un anumt capto, apo ap sa tasta ctr apo cck-stnga.
Cu1ri)* e4=oo> Paul Fval4fiul /ari0uita?
Partea nti Strmoul ............................................................................................................................................. 2
Partea a doua Travestirile lui Lagardre .............................................................................................................. 112
Cuprins e-oo! Paul "#val-$iul % &ari'uita( ........................................................................................................... 21)
Coper*ile originale( .................................................................................................................................................. 22+
~ 219 ~
Paul Fval-fiul
Coper e orgnae:
~ 22 ~