Sunteți pe pagina 1din 253

Proiect RI Colecia "Paul Fval tatl & fiul"

Paul Fval-fiul

Partea nti Tnrul sergent

Capitolul I - La vntoare

ericitul deznodmnt al btliei de la Fontenoy1 tocmai fcuse s ne intre n stpnire cele mai frumoase i mai bogate ora e din Flandra! "ndat dup nc#eierea pcii $august 1%&'() Louis* al +,-lea) prsind pentru moment plcerile de la Curte) se grbise s viziteze recentele noastre cuceriri) pentru ai da el nsu i seama de importana lor! -poi) nerbdtor s se ntoarc la picioarele doamnei d./tiol0s) noua sa favorit) ndrgostitul monar# plecase cu cea mai mare urgen ctre Paris! -rmata se stabilise) la vremea aceea) n apropiere de 1stende loc ce-i oferea cele mai multe avanta2e pentru instalarea taberei) pn n iarn) pe terenul care fusese martorul isprvilor sale vite2e ti! 3ile de ti#n pentru soldaii care) dup campania obositoare la care luaser parte) puteau) n sfr it) s- i trag sufletul) bucurndu-se de o odi#n binemeritat!
Fontenoy4 localitate n 5elgia $pe atunci) Flandra() unde mare alul de 6a7e) n prezen a lui Louis al +,lea) a nvins armatele reunite ale englezilor i olandezilor) n 1%&'! $n!t!( * -m modificat numele proprii) conform edi iei franceze4 regele Ludovic al +III-lea cu regele Louis al +IIIlea) regele Ludovic al +I,-lea cu Louis al +I,-lea) regele Ludovic al +,-lea cu regele Louis al +,-lea) regele Ludovic al +,III-lea cu Louis al +,III-lea) /caterina de 8edici cu Cat#erine de 80dicis) familia de 8edici cu familia de 80dicis) regele 9enric al II-lea cu 9enri al II-lea) regele 9enric al III-lea cu 9enri al III-lea) regele 9enric al I,-lea cu 9enri al I,-lea) regele Carol al +-lea cu regele C#arles al +-lea) regele Carol al I+-lea cu regele C#arles al I+-lea) regele Francisc al II-lea cu regele Fran:ois al II-lea) 9enric de ;avarra cu 9enri de ;avarra) regele Ludovic cel 6fnt cu regele Louis cel 6fnt) Ludovic al I+-lea cu Louis al I+-lea) Ludovic al ,III-lea cu Louis al ,III-lea! $nota lui 5lan<Cd(
1

~2~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=ar) de i aveau timp liber s se druiasc fr constrngere distraciilor pe care le ofer viaa de tabr) un aspect minor trecut cu vederea de ctre rege) naintea plecrii sale arunc o umbr peste aceast e7isten vesel! Louis) care se ocupase) ntr-adevr) cu cea mai mare gri2 de asigurarea bunului trai al ofierilor de toate gradele) negli2ase total situaia trupelor! =rept urmare) acestea) nefiind pltite dect foarte neregulat adic dup bunul plac al intendenilor de rzboi i nemaiavnd posibilitatea de a rec#iziiona #ran) ca pe vremea ostilitilor) erau deseori reduse la poria minim de subzisten i) uneori) c#iar la mai puin! - a nct) atunci cnd le era prea foame) oamenii recurgeau la diverse e7pediente pentru a- i procura cele necesare! >nul dintre aceste e7pediente) la care recurseser cel mai adesea n perioadele critice) era vntoarea! "mpre2urimile adposteau mult vnat) i civa plumbi erau de a2uns pentru a umple din abunden desagii! ;umai c) pn la vremea n care ncepe aceast povestire) trecuser de2a dou luni de cnd erau btute pdurile i cmpurile nvecinate) astfel c acestea) aproape depopulate de oaspeii lor cu blan sau cu pene) nu mai furnizau dect o slab cantitate de provizii i) de cele mai multe ori) vntorii erau silii s mearg tot mai departe) pentru a nu se ntoarce cu tolba goal! ;u toi aveau cura2ul necesar i muli i ncercau nc norocul pe meleagurile mai apropiate) fiind fericii cnd reu eau s mpu te vreun prpdit de animal rtcit n calea lor! "ntr-o sear de octombrie) un soldat vrnd s fac o astfel de ncercare prsea tabra pe la ora apte i pornea pe drumul ce duce de la 1stende la =endermonde! /ra un brbat nalt cu o musta aspr i crunt) ale crui trsturi nu preau lipsite de energie! /ra destul de ciudat nve mntat! "mbrcmintea sa era alctuit dintr-o vest fr mneci) cu plastron de piele ro cat) ni te pantaloni scuri i bufani din pnz groas cenu ie) peticii n multe locuri) cizme nalte) care-i a2ungeau pn la genunc#i i) n fine) o plrie de psl cu boruri mari) n a crei panglic era prins o pan de corb ce se nla mndra ctre cer! "n afar de acestea la old avea prins o sabie lung i zdravn) a crei e7tremitate se tra pe pmnt cu zngnit de fier) iar n centur era nfipt unul din acele pistoale cu eava lrgit) foarte la mod n acea epoc! -cest ec#ipament #eteroclit mirosea de departe a soldat de carier) dar i venea a a de bine celui ce-l purta) nct cu greu i l-ai fi putut nc#ipui pe unul fr cellalt!

~3~

Paul Fval-fiul

6oldatul nostru trebuie s-o spunem de pe-acum nu era altul dect domnul Cocardasse-junior) maestru n materie de arme i e7pert n lovituri subtile i figuri de floret secrete! =eocamdat) Cocardasse nu- i e7ercita nobila profesiune! 8otive pe care le vom cunoa te mai trziu l obligaser s se pun n serviciul regelui Franei i) aproape de trei ani) se rzboia ici i colo) n calitate de voluntar! - adar) omul nostru mergea pe acel drum) ndreptndu-se n mod vdit ctre o pdurice de ste2ari ce se zrea la mic deprtare i care a2ungea aproape pn la marginea drumului! -cesta era un adevrat drum flamand! Pe ambele laturi alternau la infinit cmpuri de #amei i lanuri de orz copt) din care se nlau arome acre) tocmai potrivite pentru a ncnta mirosul oricrui bun locuitor al Flandrei! =ar Cocardasse) nscut pe malurile rului ?ironde) nu gusta deloc aceste parfumuri ntru totul locale! Cu nrile strnse) cu buze dispreuitoare) el prea c#iar s fie 2ignit de aceste mirosuri) iar privirea cu care contempla bogiile naturii era plin de dezaprobare! @ Pro tiiA opti el) n cele din urm! ;-ar fi fost mai bine s planteze o vi bun i frumoas) n locul unor ierburi urt mirositoare i nefolositoareBA Ci grbi pasul) pentru c simurile sale s nu fie nevoite s sufere dect un timp ct mai scurt cu putin! Curnd) a2unse la primii copaci ai pdurii! @ /i) #ai spuse atunci cu 2umtate de glas) oprindu-se i scond pistolul din centur s ncercm s fim mai noroco i dect ieri) cci stomacul meu se simte tot att de gol pe ct este capul domnului de 6oubiseD) i dac a fi nevoit s mai postesc i astzi) cred c-a prefera s tai cteva perec#i de urec#i de la ace ti ticlo i locuitori ai ora ului 1stende) pentru a face o mncric pe gustul meu! Ci zicnd acestea) strecur un glon pe eava armei sale i) relundu- i naintarea) adug4 @ -furisit inutA ;iciodat n-ai ce-i pune ntre msele i nu poi bea nici cea mai mic pictur de lic#id) n afar de ap c#ioar sau butura asta galben i amar ca fierea) a crei simpl vedere mi face greaAE -#A 6rmane CocardasseA Ce c#iol#anuri zdravene va trebui s tragi la rentoarcerea n Frana) pentru a uita vremurile astea greleA Cte butelcue cu vin de 5ourgogne va trebui s nc#ini pentruE ;u- i nc#eie fraza i se opri deodat) cu oc#ii ndreptai spre pmnt) la zece pa i n faa lui! Tocmai zrise la marginea pduricii de ste2ari un splendid iepure care) fr ai face gri2i n privina vecintii) ronia lini tit o tuf de mrar!
Soubise $C#arles de Fo#an) prin de G(4 mare al al Fran ei) n scut la Paris $1%1'H1%I%() nvins la Fossbac# de c tre Frederic cel 8are! $n!t!(
D

~4~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 8i) s fieA e7clam Cocardasse n surdin) n timp) ce gura i se desfcea ntr-un zmbet larg! Iat o vietate care) dup cum gndesc) va nlocui cu succes organele auditive ale domnilor burg#ezi din 1stendeE - teapt o clip) micuul meu) o s-i druiesc o bombonic pe care nu vei fi nevoit s-o roni! Ci ndat) ndreptndu- i pistolul ctre roztoare) inti cu gri2J apoi aps pe trgaci! =ar) c#iar n acel moment) o detuntur care o precedase doar cu un sfert de secund pe cea a armei sale) se auzi n pdure! @ Ia te uitA -lt camarad care vneaz pe-aci) zise) oarecum surprins! /i) bine se corect el mulumit i urez s aib norocul meuE i mai ales oc#iul meu ager) pentru c) dup cum mi se pare) l-am atins bini or pe srmanul iepure! "ntr-adevr) acesta zcea pe pmnt) cu capul sfrmat) zbtndu-se n ultimele spasme ale agoniei! Cocardasse naint pentru a- i culege prada! Tocmai se apleca pentru a o lua) cnd o mn se repezi naintea sa asupra animalului) n timp ce un glas spunea4 @ 9eiA PrieteneA Te rog s la i vnatul acesta) nu ai nici un drept asupra lui) deoarece cu sunt cel ce I-a rpus! @ ;a-i-o bunA e7clam Cocardasse uimit) ridicnd capul s vad cine era ndrzneul care cuteza s revendice fructul vntorii sale! "n faa lui sttea un tnr cu nfi are ncnttoare) cruia i venea de minune uniforma grzilor franceze&) ale crei mneci purtau strlucitoarele trese de sergent! "l cercet o clip cu privirea) cucerit de nfi area sa plin de graie i de prestanai marial! @ Ia te uitA Pu tiul e drgu) pe legea mea) zise el) ca pentru sine! -poi) adresndu-se noului venit4 @ Ci susii) tinere) c dumneata ai omort animalul acestaB @ 6usin! @ Pe dracuA @ PoftimB @ 6pun4 micuul are tupeuA @ =umneata) btrne) pari s ai tupeu) replic sergentul) amuzat de manierele interlocutorului su! @ Pe cinstea meaA "mi place biatul) continu Cocardasse pe un ton zeflemitorE Ia arat-i un pic btrnului cum ai ucis vietatea!
? rzile franceze4 regiment creat n 1'K* din Paris! $n!t!(
&

i care pn n 1%IL a avut n sarcin paza palatelor regale

~5~

Paul Fval-fiul

@ i-a putea rspunde c asta nu te prive te se grbi s spun tnrul) cruia nu-i scpase ironia strecurat n ultimele cuvinte ale soldatului! Totu i) binevoiesc s-i aduc la cuno tin c m aflam n pdure) la cincisprezece pa i de aici) cnd am zrit iepurele acesta pe care l-am mpu cat! - a nct mi aparine i mi-l iau! 6punnd acestea) apuc animalul i ddu s plece! Cocardasse i aminti atunci de mpu ctura de pistol care o precedase pe a sa i care fcea c e7plicaia dat de sergent s fie verosimil! =ar i el trsese n iepure) astfel nct avea drepturi asupra lui n aceea i msur! - a c-l opri pe sergent de la primul pas! @ 9eiA Camarade) nu te grbiAE =ac te aflai aci aproape) n pdure) cnd ai trimis animalului smburele) eram i eu pe drumul sta i i-am fcut un cadou asemntor! ;umai c nimic nu dovede te c dumneata l-ai atins! @ Ci care-i dovada c l-ai atins dumneataB @ Care-i dovadaBA strig gasconul) uimit c un osta al armatei franceze putea s pun astfel la ndoial cuno tinele sale! Pe toi draciiA Pu tiul a ntrebat care-i dovadaBA "ndoiala aceast l rnea) l 2ignea aproape! =ar) dup o clip de gndire) adug4 @ 5a c#iar a aA 1 s-i art care-i dovadaE 8ai nti) unde l-ai intitB @ "n cap! @ Ci eu la fel) la naibaAE - a cum sttea) glonul dumitale trebuia s-i intre prin spate) printre urec#i) iar al meu) din dreapta) lng oc#iJ e ti de acordB @ =a) a a ar trebui s fie! @ -tunci) s verificmA Ci cercetar cpna victimei lorJ dar era n a a #al de mutilat) nct nu putur stabili dac fusese adus n starea asta de un singur glon sau de dou) cu att mai mult cu ct nu gsir nici un proiectil! @ - a nu se poate vedea) spuse Cocardasse! Totul e un terci! ;u-mi rmne dect s-i dovedesc c sunt sigur c plumbul meu nu s-a pierdut! "ncrcndu- i pe dat pistolul) i art tnrului un con de brad care atrna la vreo zece metri n faa lor! @ "l vezi bine) nu-i a a) nu e mare i nu-i mai departe de mine dect era iepurele! Cu toate astea) o s-l dau 2os la fel de u or ca i cum s-ar afla la vrful evii mele! La ultimul cuvnt) mpu ctura porni i conul zbur! @ /iA ;u-i a a c este o dovad concludent) bieteB zise soldatul) triumftor! "n loc de rspuns) sergentul din grzile franceze i rencrc la rndul su arma) apoi) cnd fu gata) i art lui Cocardasse) deasupra locului unde de aflase conul) o frunz separat de celelalte i a crei codi abia se vedea! @ Prive teA i spuse!

~6~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Ci fr mcar s inteasc) aps pe trgaci! "ntr-o clip) frunza rupt de codi czu la pmnt) rotindu-se! 5trnul soldat nu- i putuse reine o e7clamaie admirativ n faa acestei e7traordinare dibcii! @ Pe legea meaA strig! =ovada dumitale preuie te ct a mea) biete) i nu mai contest nimicJ cu siguran) amndoi am ucis animalulE =ar) n cazul sta) al cui esteB @ -l amndurora) la naibaA @ C#iar a a i cred! Totu i) nu putem s-l tiem n dou) a a cum am face cu un calup de unt! @ =e ce nuB @ 9mmA Ce mutr am avea) ntorcndu-ne n tabr) fiecare cu cte o 2umtate de iepureB @ -i dreptate) admise tnrul zmbind) asta ar prea oarecum ciudat) i camarazii ar putea s rd pe seama noastr! @ Tocmai) sublinie soldatul) care avea ideea sa! >ite) raionamentul meu o s-i propun un mi2loc de a lmuri lucrurile! @ 6pune! @ IatA 1 s scoatem sabiaJ primul care l va nepa pe cellalt va avea dreptul la ntregul animal! Trebuie s-i mrturisesc c sunt profesor de scrim i c) n calitatea asta) mnuiesc destul de bine sabia! =ar) dup cte am vzut) nu m ndoiesc c o s-mi dai o ripost cura2oas) cci nu poi fi att de ndemnatic) cum e ti dumneata cu armele de foc) fr s fii ndea2uns de priceput i cu armele albe! =ac m n el) ei bine) vom cuta altceva! @ ;u te n eli) btrne) i i accept propunerea! Permite-mi totu i o observaie4 dac ne nepm amndoi) ceea ce se poate foarte bine ntmpla) cum vom faceB ;u vom fi cu nimic mai lmurii ca nainte! @ -furisit soartA ;u m gndisem deloc la asta) rspunse Cocardasse) pe care l ncurca aceast ipotez! -2ungeA adug el dup o clip! =ac se ntmpl a a ceva) o so lum de la nceput i cu asta gataA Pn ce unul dintre noi doi va fi atins naintea celuilalt! - a mergeB @ 8erge) admise tnrul! -poi) mpingnd iepurele cu piciorul) ntre ei4 @ 6 vedem al cui va fiA spuse el pe un ton glume! @ 6 vedem al cui va fiA repet grav Cocardasse! Ci) mai ales) atenie) s nu ne strpungemJ doar o simpl luare de snge pentru sntate) nu mai mult) nu-i a aB @ ;e-am neles! @ C#iar a aA "n gard) drguule!

~7~

Paul Fval-fiul

Imediat) sbiile lor se ncruci ar! Cocardasse) a a cum se ludase) era un maestru al spadei i) dac lansase aceast provocare sergentului) o fcuse cu convingerea specific meridional c va triumfa u or! @ Pe legea meaA i spunea el! 1rict de ndemnatic ar fi) tnrul sta cu ca la gur nu are) ca mine) o e7perien de patruzeci de ani! 1 s termin) deci) foarte repede) trimindu-i una din loviturile acelea subtile care-i plceau micuului meu profesor de arme) -mable PassepoilE -#A TiclosulE Trebuie doar s prinzi prile2ul! =ar) de ndat ce ncercase cteva asalturi asupra adversarului su) trebui s- i reduc mult ncrederea n sine i s recunoasc faptul c acesta i va da de furc) ntradevr) sergentul avea un 2oc foarte fin) foarte strns) care dovedea o metod e7celent i un studiu aprofundat al mnuirii spadei! -vea) mai ales) o vioiciune e7traordinar a minii) care l dezorienta cu totul pe btrnul amator de scrimJ cu att mai mult cu ct) necutnd s atace i limitndu-se s rmn n defensiv) acesta nu putea s- i dea seama de adevrata valoare a adversarului su! @ Pe toi draciiA n2ur n sinea lui maestrul de scrim! ;-a fi crezut niciodat s-mi fie att de greu cu micuul sta! 6unt zece minute de cnd m ine cu sufletul la gur fr s-l fi surprins mcar o dat cu o gre eal! =e unde dracu vineB Ci) fiindc nerbdarea ncepuse s-l cuprind) i dubl forele) fcnd apel la toate resursele artei sale i recurgnd la cele mai rafinate viclenii!

~8~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul II - Lovitur de pumnal i lovitur de spad

e cnd cei doi vntori aii no tri erau astfel ocupai cu scrima) n pdure) n spatele lor) i se petrecea ceva destul de ciudat! -plecat pn la pmnt i ascunzndu-se cu gri2) un brbat se apropia tiptil de locul n care cei doi i e7ersau talentul! /ra un individ cu c#ip sinistru i) 2udecnd dup ndemnarea cu care se strecura fr zgomot) trebuia s fie obi nuit cu capcanele i cursele! 6oarele) care scpat cu repeziciune) nu mai arunca dect raze oblice i) dac pe drum era nc destul lumin) pdurea de ste2ari ncepea s se umple de umbre! Profitnd de aceast semiobscuritate) brbatul nainta tot mai mult ctre combatani) care erau prea ocupai pentru a- i da seama de prezena lui! =e la o vreme) sergentul din grzile franceze) renunnd la reinerea sa) aproape c luase ofensiva) fcndu-l pe gascon s treac prin momente grele! 6abia lui zbura n toate prile cu o u urin miraculoas i soldatul abia avea timp s pareze! 5a c#iar) n mai multe rnduri) i se pruse c tnrul ar fi putut s- i pun vrful sabiei n contact cu epiderm sa) dar c se abinuse ca i cum lovitura posibil nu ar fi fost demn de el! -sta l fcea pe btrnul soldat s turbeze i) cu toat buna prere pe care o avea despre sine) nu se putea mpiedica s admit c era cruat i) ca urmare) se vedea obligat s recunoasc un maestru n acest Mpu tiM care abia de avea un puf pe fa! Cu adevrat) un maestruA ;iciodat) pn acum) nu ntlnise atta elegan) nsoit de o asemenea tiin a armelor! ;ici o gre eal) nici o mi care inutil totul era admirabil calculat i e7ecutat! Cine era oare acest virtuoz al spadei despre care) pn atunci) nu auzise delocB Cci de regul) spadasinii de talia asta au o faim aproape universal! M,a trebui s vedemM) gndi el! MIat un biat pe care e bine s-l ai tovar ! 3u a aAM @ -scult) btrne) l ntreb deodat tnrul) a adar nu vrei s devii proprietarul animaluluiB @ Pe toi draciiA Cum s nu vreauB Ci mrturisi cu sinceritate4 @ =umneata e ti cel care nu-mi dai deloc prile2ul) pe legea meaA

~9~

Paul Fval-fiul

@ /i) =oamneA 8 apr! @ "mi dau seamaE 5a nc ntr-un fel drgla ) gemu Cocardasse) care de2a se temea c va pierde dreptul de proprietate asupra iepurelui! @ - a i se pareA @ Fir-ar s fieA - a mi se pareA Ci a fi curios s tiu cine i-a fost profesor de armeB @ ;u este nici un secret4 un anume -mable Passepoil! @ PassepoilA e7clam Cocardasse! Ia te uitA -tunci nu m mai mir! Foarte tare) acel PassepoilE foarte tareA >n vec#i prietenE secundul meuE cum s-ar zice) mna mea stngE =ar) n cazul acesta) biete) desigur c i-a artat o lovitur secret de spad) pe care o tiam amndoi4 lovitura luiE @ E;eversA nc#eie sergentul! La naibaA =aA Poftim) iat-oE Ci) iute ca fulgerul) sabia tnrului o biciui cu putere pe cea a lui Cocardasse) apoi) dup o fent subtil pe care acesta n-avu timp s-o evite) se nfipse drept ntre cele dou sprncene) nefcndu-i) totu i) dect o neptur nensemnat! @ 6finte =oamneA CarambaA Fir-a al naibiiA n2ur soldatul) complet ameit de izbitur i rsucindu-se fr voie pe clcie! -i e7ecutat-o perfectA Lovitura asta e ntotdeauna minunatA ,ezi toate stelele verzi) adug el frecndu- i oc#ii n faa crora 2ucau mii de scntei! ?ata) biete) animalul este al tu! L-ai c tigat cinstit! 6 ne dm mna) deciE i poft bunE 3icnd acestea) cu privirea nc nceo at) ntinse mna) cutnd-o pe cea a sergentului! =ar) nesimind nici o strngere) se grbi s goneasc ultimele vluri ce-i ntunecau vederea i) spre marea sa uimire) i vzu nvingtorul rezemat de un copac) palid ca o fantom) i pe punctul de a le ina! 6e repezi la el! @ 9eiA Ce aiB ntreb) nenelegnd nimic din rul subit cruia prea s-i fi czut prad! Te-oi fi strpuns fr s-mi dau seamaB 6ergentul ddu negativ din cap i ncerc s- i duc mna dreapt n spatele umrului stng! Cocardasse) dnd iute ocol tnrului) observ c tunica i era sf iat la spate) pe o lungime de civa centimetri) i c din desc#idere nea snge din abunden! @ 6finte =oamneA Ce-o mai fi i astaB strig el! 6-ar spune c-i o lovitur de pumnalA @ - a i eE abia opti sergentul! >n asasinE ascuns acoloE n pdureE n timp ce ne duelamE @ >n asasinBE @ =aE =in fericire) lovitura sa a fost piezi E =ar) fie-i mil) opre te sngele) dac poiE simt c-mi pierd puterileE

~1

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ -i dreptateJ n loc s vorbim) s ncercm mai nti s astupm gaura asta! - teapt) m pricep puin la asemenea treburiJ o s vd numaidect despre ce-i vorba! Ci fcndu-l pe tnr s- i ndoaie u or genunc#ii) l a ez lng copac) i desc#eie repede #aina i-i dezgoli umrul atins! Fana era sub omoplat i lung cam de un deget! 5trnul soldat rupse o f ie din cma a lui i tampon sngele care continua s curg! Trecu destul de mult timp pn s poat stpni #emoragia! "n sfr it) cnd reu i) ncepu s cerceteze rana cu atenie! =up un minut) porunci rnitului4 @ 8i c braulA Tnrul l ascult! @ "n privina asta merge bine) relu medicul improvizat) vznd c membrul respectiv se mi ca fr greutate! -cum) respir adnc) foarte adnc! 6ergentul se conform imediat! @ =oareB @ ;u! @ ;u se aud glgituri n plmni) ca o sticl pe care o gole tiB @ ;uE nimic! @ -tunci) bravoA spuse vesel Cocardasse! ;u-i dect o simpl butonier i un pic de ro ea pierdut! =eocamdat) o s-i pun deasupra cteva frunze proaspete) apoi) desear sau mine) dup cum vei voi) o s te duci la c#irurgul regimentului dumitale) i acesta i va coase pielea) ca nou! 3is i fcut i) curnd) tnrul simi o mare u urare! @ "i mulumesc) prietene spuse dup ce) rana fiind pansat) i mbrcase din nou tunica! 8 simt renscut! "ntr-adevr) culoarea i revenea n obra2i i oc#ii i recptau vioiciunea! @ Poi mergeB l ntreb btrnul soldat! @ 6igur c daJ n-a fost dect o slbiciune trectoare) dar acum s-a terminatE prive teA Ci) destul de vioi) se ridic fr nici un a2utor! @ Perfect) spuse Cocardasse! Iat-te mai zdravn ca nainte! @ -devrat) relu sergentul! 8 simt din nou n plin form! Cred c#iar c aceast ran a avut asupra mea o aciune binefctoare! @ /i naA @ =a) nainte nu mi-era dect oarecum foame) pe cnd acum am o poft nebun!

~ 11 ~

Paul Fval-fiul

@ ;u zuA -i acolo cu ce s-o mulume ti) murmur btrnul profesor de scrim) aruncnd o privire plin de regrete ctre iepure) cci i el i simea stomacul groaznic de gol! @ C#iar la asta m gndeam! -nimalul acesta mi va procura o cin e7celent! Ce festin voi face) adug rutcios tnrul) care surprinsese privirea disperat a celui pe care-l numea MbtrnulM! @ ;u m ndoiesc) relu acesta) silindu-se s- i ascund dezamgirea! 9ai) nu vreau deloc s mai ntrzii plcerea pe care i-o promii) i te voi prsi! Totu i) nainte de a pleca) n-ai putea s-mi dai unele e7plicaii n legtur cu atacul a crei victim ai fostB "mi pare c iei treaba asta cam prea filozofic! C#ipul tnrului se ntunec pentru o clip! @ -sta) rspunse) este o ntreag poveste care n-ar putea fi istorisit pe scurt) innd seama c ar fi vorba de multe fapte i aventuri din care niciodat n-am putut nelege nimic4 @ C#iar a aBA @ =in pcate) daA -poi) dup o scurt pauz) sergentul continu4 @ >ite) btrne) fr s tiu cine e ti) ai o fizionomie care-mi este simpatic! Iat ce-i propun4 putem merge s degustm iepurele sta ntr-un #an pentru c doar nu -i nc#ipui c-a vrea s te lipsesc de partea care i revine i) n timp ce vom sta la mas) i voi spune povestea vieii mele care) pn n ziua de astzi) a fost doar un lung mister! -ccepiB @ La naibaA =ac acceptBA rspunse cu vioiciune Cocardasse) ademenit de dubl perspectiv a unei mese bune i a unei povestiri interesante! @ "nainte) deciA @ "nainteA Te voi conduce ntr-un loc unde vom putea vorbi n largul nostru! @ >nde anumeB @ ;u departe de-aci) la cotitur drumului! 6e afl acolo un #an pe care-l cunosc i unde ne vom simi ca acas! =ar) mai nti) n-a vrea s-i ascund) camarade) c astzi buzunarele mele sunt complet vduvie de bani i c) orict de mic ar fi c#eltuial pe care o vom face) va trebui totu i s pltim! @ ;ici ale mele nu sunt mai bine garnisiteJ cu toate acestea) vom mai gsi prin ele o moned de argint i civa bnui! ,a fi) oare) destul pentru a ac#ita consumaiaB @ 6igur c daJ o s ne permit c#iar s ne oferim o butelcu de vin) n locul splturii leia amare care se bea n regiunea asta! @ Cum) e7ist vin pe-aiciB @ Te mir) nu-i a aB

~ 12 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 8ult) deoarece credeam c vinul este cu totul necunoscut pe aceste meleaguri! "ntr-adevr) de cnd am sosit n Flandra) n zadar am ncercat s-i vd culoarea! Fr ndoial) #angiul dumitale este francezE @ 5a) dimpotriv4 flamand pur-sngeA @ -tunci) nu prea mi e7plicE @ Iat cum st treaba! "l cuno ti) desigur) pe 2upn 6caNfflander) primarul din 1stendeB @ >n tip voinic) cu faa mai ro ie dect 2eraticul i care) cnd merge) pare mereu c este n dezacord cu linia dreaptB @ / portretul lui fidel) pu tiuleJ unul care tie s triasc) ce maiA /i bine) nc#ipuie i c nevast-sa a avut fantezia) acum cinci sau ase ani) s se lase rpit de un cpitan din regimentul gascon care trecea pe-acolo) n drum spre Frana! Primarul) 2ignit de aceast lips de respect fa de persoana s demn de consideraie) porni ndat n urmrirea turturelelor) despre care i se spusese c se refugiaser la Paris! =ar cum un drum att de lung nu se face dintr-o singur suflare fr s i se usuce gtle2ul) de-abia a2uns n capital) omul nostru se gndi s- i potoleasc setea i) n acest scop) intr n prima crcium pe care o ntlni! Trebuie s spunem c nefericitul nu buse niciodat mcar o pictur de vin! =e cum a dat pe gt dou stacane) a resimit un efect att de plcut) nct n-a mai vrut s prseasc locul n care se putea tri o asemenea fericire i a rmas s bea opt zile n ir) fr s se odi#neasc! =up care) nemaigndindu-se la 2umtatea lui mai mult dect c la o sticl goal) i relu drumul ctre 1stende n tovr ia ctorva butoaie de vin de 5ourgogne) destinate s nlocuiasc) n pivniele sale) butoaiele de faro) pentru care simea acum un profund dezgust! @ =ar) spuse tnrul) pn acum nu prea vd legturaE @ - teapt! =e atunci) n fiecare an) cu regularitate) 2upnului 6caNfflander i se aduc din Frana o duzin de butoia e cu cele mai alese vinuri) pentru sufleelul lui! @ =ousprezece butoia e) numai pentru elB @ /i daA ;u mi se pare e7agerat! @ 9mA =epinde de punctul de vedere! @ Ia seama sublinie Cocardasse c spun butoia e i nu butii! @ =a) da) aud! @ Ci) cum cru ii care duc la destinaie preiosul lic#id au obiceiul ca) nainte de a intra n ora ) s fac un scurt popas la #anul la care mergem) amicul Picavez profit de prile2 pentru a vmui crua i a trage) din fiecare butoia ) zece pn la cincisprezece sticleE @ -#aA "nelegE TiclosulAE @ E Pe care le vinde apoi foarte scump ctorva rari amatori din 1stende!

~ 13 ~

Paul Fval-fiul

@ =ar) atunci) nu avem destui bani pentru a plti asemenea ospA @ 5a da) innd seama c) tiind cum stau lucrurile) o s strecor eu un cuvinel la urec#ea omului) pentru a obine un rabat seriosJ las. pe mine) zuA 1 s veziA

~ 14 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul III - 9anul MLa cei Trei ,ultura iM

'

ot vorbind) cei doi brbai porniser spre #an i) deoarece se lsase noaptea) mergeau pe mi2locul drumului) de teama unei noi ambuscade! 6ergentul prea s nu sufere de pe urma rnii i-l urm cu pas vioi pe tovar ul su) ale crui picioare lungi strbteau cu iueal terenul! =e la o vreme) cerul) care pn atunci fusese foarte senin) se ncrca de nori i cpta o opacitate ru-prevestitoare! =e altminteri) ziua fusese cald i totul vestea apropierea uneia dintre acele violente furtuni de toamn) pe ct de subite) pe att de nfrico toare! @ 9eiA 5iete zise Cocardasse) observnd aceste semne nelini titoare s ne grbim) dac vrem s nu fim murai! >ite c lucrurile se nfierbnt acolo susE @ -tta pagubA replic tnrul cu indiferen! C#iar dac ne va stropi niel) necazul nu va fi prea mare! @ ;u sunt deloc de prerea dumitale) la dracu.A Pentru c nu-mi place apa defel) nici pe dinafar) nici pe dinuntru! Ci pentru a- i ntri spusele) soldatul grbi pasul) sergentul trebuind s i-l regleze pe-al su n consecin! =ar) cu toat silina celor doi osta i) picturi mari de ploaie pornir curnd s se zdrobeasc n praful drumului) n timp ce vzdu#ul ncepea s fie strbtut de strluciri de foc i se porneau s rsune tunete sinistre! @ Pe toi =umnezeii) e7clam Cocardasse) ne mai trebuiau doar zece minute ca s a2ungem! @ Ceea ce nseamn c nu vom fi muiai dect timp de zece minute) replic sergentul) mereu bine-dispus! @ 1ricum) e prea multAE -#A ticlo ilor adug) ridicnd capul ctre nori i artndu-le pumnul dac n-ai fi att de susAE Cteva picturi de ploaie care-i intrar n gur l fcur s- i plece iute capul! @ Fir-ar al draculuiA ocr el scuipnd de mai multe ori! C#iar s fie asta o zi a g#inioanelorB ;iciodat gtle2ul meu nu a ptimit attaE
'

La cei Trei Vulturai 4 n lb! francez O Aux Trois Aiglons ! $n!t!(

~ 15 ~

Paul Fval-fiul

@ ;u-i pierde sperana) btrne) vei putea s i-l clte ti) curnd) cu o licoare nobil! @ Contez pe astaE Limba mea o s se spele ntr-un suc de 5ourgogne sau de ?ironde) fiindc picturile astea trei m-au ars ca focul! Furtuna) a crei for cre tea cu fiecare clip) nu ntrzie s ating culmea furiei! ;orii grei vrsau torente de ap i trsnetele bubuiau fr ncetare) incendiind cerul cu fulgere orbitoare! Fa de acest cataclism) cei doi brbai) care trecuser de2a de la pasul le2er la cel accelerat) o luar acum la goan) pentru a a2unge ct mai repede la adpost! - a cum anunase Cocardasse) de ndat ce drumul fcu o cotitur) zrir n apropiere un #an a crui form masiv se profila la orizont! 6e ndreptar ctre el) dar) nainte de-a a2unge) deslu ir n deprtare silueta unei trsuri) ale crei mi cri ciudate le atraser atenia! "n loc s mearg n linie dreapt) ei o vedeau erpuind n stnga i-n dreapta i) uneori) nclinndu-se att de mult ntr-o parte) nct prea gata s se rstoarne! Ci-apoi) se apropia cu o asemenea vitez) c prea tras de armsari naripai! "n timp ce nc se ntrebau ce-ar putea nsemna asta) un fulger strlucitor lumin mpre2urimile) fcndu-i s asiste la un spectacol nspimnttor! =oi armsari dezlnuii) n#mai la o trsur de po t) i luaser frul n dini) speriai desigur de furtunJ i) cu spume la gur) cu oc#ii in2ectai) niser nainte) avntai ntr-un galop infernal! Pe unul dintre ei) un surugiu) trgnd friele mai -mai s le rup) fcea eforturi inutile s stpneasc animalele furioase) n timp ce la una dintre portiere aprea un c#ip de brbat ale crui trsturi erau sc#imonosite de groaz! "n faa acestei priveli ti) Cocardasse i sergentul neleser care le era datoria! @ Fmi unde e ti) i spuse tnrul btrnului soldat! /u m postez de cealalt parte a drumului i) cnd trsura va trece prin faa noastr) ne vom arunca deodat asupra atela2ului! @ "nelegJ d-i drumu.A ncuviin soldatul! Ci cum iepurele nu era amestecat n povestea asta) l puse cu mare gri2 2os) n afara oricrui pericol! ;u trecur nici zece secunde i ve#iculul veni n tromb asupra lor! -tunci) amndoi se npustir pe cai! =in pcate) lundu- i avnt) Cocardasse puse gre it piciorul pe pmntul noroios) i pierdu ec#ilibrul i) dup ce se cltin de dou sau trei ori) sfr i prin a plon2a n noroi) unde rmase ntins) n2urnd ca un diavol! 8ai norocos sau mai ndemnatic sergentul reu i s-l apuce de nri pe unul dintre animalele dezlnuite i se ag de ele) strngndu-le cu toat puterea! La nceput) aceast manevr nu avu alt rezultat dect s dubleze turbarea calului) al crui

~ 16 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


galop dezordonat deveni i mai furios i care) prin srituri puternice) ncerc s scape de ncrctura sa uman! =ar mna de oel a sergentului din grzile franceze prea sudat de nrile animalului nnebunit i) la fiecare nou smucitur) degetele i se nfigeau mai adnc n carne! Trsura parcurse astfel vreo cincizeci de stn2eni de-a lungul crora) de douzeci de ori) tnrul fu ct pe-aci s fie fcut bucele) n cele din urm) epuizat) fr suflu) animalul i ndoi brusc picioarele i se prbu i dintr-o dat) trgndu-l cu sine) n cdere) pe clre! /ra i timpul s se opreasc! "ntr-adevr) n aceea i clip) un trsnet mai puternic dect celelalte sf ie vzdu#ul cu larma descrcrii sale) i uria ul trunc#i al unui ste2ar secular) de pe marginea drumului) retezat de trsnet pe toat nlimea) se prbu i cu un zgomot asurzitor peste cai) strivindu-i! "nc un pas i trsura ar fi fost cea care ar fi primit aceast mas considerabil care) cu siguran) ar fi sfrmat-o) cu ocupani cu tot! Printr-o ntmplare providenial) nici sergentul) nici surugiul nu au fost atin i de crengile mari) fiind acoperii doar cu un morman de ramuri i frunze din care reu ir s se desprind fr greutate) foarte uimii de a se regsi teferi! "n timp ce se ridicau) din trsur coborr un gentilom i dou doamne! -cestea) nc sub imperiul spaimei pe care o ncercaser) i adunau forele pentru a nu le ina! ?entilomul le lini ti prin cuvinte blnde) apoi nainta ctre sergent! @ ;umele dumneavoastr) domnule) l ntreb) ca s aflu cui ne datorm viaaB @ P#ilippe) sergent n regimentul al III-lea al grzilor franceze) rspunse tnrul! @ 5ine) sper s v dau curnd dovezi elocvente ale recuno tinei mele! Pn atunci) permitei-mi s v laud clduros pentru cura2ul pe care l-ai artat n aceast mpre2urare! -i dovedit c avei o inim clit) superioar! ;u e ti de prerea mea) drag FlorB adug nobilul) adresndu-i-se uneia dintre cele dou doamne! @ "ntru totul ncuviin aceasta i fapta dumneavoastr) domnule) este) mai presus de orice laud) cci v-ai e7pus celor mai mari prime2dii pentru a ne salva! - a c nu vom uita niciodat acest lucru i vom cuta) prin toate mi2loacele) s ne ac#itm de datoria ce-o avem fa de dumneavoastr! Intimidat de aceste elogii pe care le considera prea generoase) sergentul era destul de stn2enit! =in fericire) se ntmpla ceva ce le abtu atenia de la aceast scen! Pn atunci) totul se petrecuse n plin ntuneric) felinarele trsurii fiind de mult stinse) ca urmare a salturilor pe care fuseser nevoite s le fac! =ar cnd surugiul) reaprinznd unul) veni spre grup pentru a primi porunci) o lumin strlucitoare nvlui toate persona2ele!

~ 17 ~

Paul Fval-fiul

6ergentul putu atunci s constate c cele dou doamne erau foarte drgue i semnau mult) de i una era de2a la vrsta incert a femeii) pe cnd cealalt abia ie ea din adolescen! -ceasta) mai ales) ntrunea atta graie i farmec) nct tnrul fu vr2it i rmase ntr-o mut contemplare) cu inima brusc invadat de un sentiment necunoscut! La rndul su) domni oara) la vederea mndrei frumusei a sergentului din grzile franceze) pru s resimt o emoie adnc) deoarece c#ipul i se color deodat ntr-un ro u aprins i pieptul ncepu s i se zbat puternic! =ar aceast tulburare e7terioar) a amndurora) nu fu dect trectoare! Cci) parc printr-o nelegere tacit) temndu-se ca pe trsturi s nu li se citeasc ceea ce se petrecea nluntrul lor) i reluar repede) nu fr eforturi) o e7presie impasibil i indiferent! @ Ia s vedem) C#ampagne i se adres gentilomul surugiului! =ac nu mai putem a2unge ast-sear la 1stende) ar trebui s ncercm s gsim un adpost pentru la noapte! Porne te deci) i caut) prin mpre2urimi) o locuin primitoare! 6urugiul se pregtea s plece pentru a ndeplini porunca) dar sergentul interveni! @ =omnule spuse foarte aproape de locul acesta) pe drum) se afl un #an cu o nfi are destul de bun! Poate v vei mulumi cu el pn mine! @ >n #anA 3uA /ste tocmai ce ne trebuie! 1ricum ar fi) ne vom mulumi cu el! ,rei s ne conducei acoloB @ Cu mare plcere! Ci tocmai porneau) cnd un glas i opri n loc4 @ Ia te uitA =omnul de C#avernyA spunea glasul! 6luga dumneavoastrAE =omnule marc#izAE =oamn marc#izAE =omni oarAE 1magiile meleA @ CocardasseA e7clamar ntr-un glas domnul de C#averny i cele dou doamne pentru c el era gentilomul) nsoit de soia i de fiica sa vzndu-l pe soldat! @ C#iar elA ntri btrnul osta care) cu plria n mn) fcu o adnc plecciune! @ Ci de unde rsri) =oamne 6finteA =omnule CocardasseB ntreb marc#iza! trecut mult vreme de cnd n-am auzit vorbindu-se despre dumneata! @ -devrat) doamn Flor! Ct despre a v spune de unde rsarE /i bineA PriviiA ,orbind astfel) profesorul de scrim intr n conul de lumin al felinarului inut de C#ampagne) privind ru inat la propria-i persoan! Toi i ndreptar privirile asupra lui i) cu toate c situaia nu era tocmai vesel) rsul descrei toate c#ipurile! Trupul lui Cocardasse nu mai era dect un morman cenu iu) sub care disprea cu totul! =e-a lungul braelor) pieptului) oldurilor) i curgeau iroaie de clis ce se pierdeau n plniile cizmelor sale) care nici ele nu avuseser o soart mai bun dect restul! "n

~ 18 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


fine) nici mcar c#ipul nu-i rmsese neacoperit) i numeroasele pete produceau cele mai ciudate efecte! @ =ar ce i s-a ntmplat ntreb domnul de C#averny i ce mbri are ciudat ai dat mamei noastre a tuturor) glia) pentru ca ea s-i fi lsat asemenea dovezi de ata amentB @ Ce mi s-a ntmplat) =umnezeuleA Pi s v spun4 eram pe drum) cu pu tiul sta i m pregteam s sar) ca i el) pe caii dumneavoastr) cnd n urma unei rsuciri a piciorului) m-am mpiedicat i mi-am pierdut ec#ilibrul! Ci m-am rsucit la dreapta) apoi la stnga) cnd spre fa) cnd spre spate i) n cele din urm) am czut c o plcint n mi2locul drumuluiE Ci gataAE -i nelesB @ Pe deplinA spuse marc#izul! - adar) l cuno ti pe acest sergent) de vreme ce erai mpreunB @ /i) binenelesE cel puin) de dou ore! 5a nc) am fcut cuno tin ntr-un fel ciudat! "nc#ipuii-v c trengarulE @ 8aestre Cocardasse l ntrerupse marc#iza) n-ai vrea s ne poveste ti asta alt datB Fiica mea i cu mine suntem frnte de oboseal i abia a teptm s a2ungem la un adpost) pentru a ne putea odi#ni! @ 6luga dumneavoastr) doamn Flor! @ -tunci) #aidem repede la #anA porunci domnul de C#averny) dnd semnalul de plecare! -2unser curnd la #anul cu pricina! -vea ca firm La cei trei Vulturai) a a cum scria pe o plac uria de zinc) n mi2locul creia erau pictate trei zburtoare4 un soi de rae) grupate ca ntr-un co ) de parc urmau s fie duse la pia! 6tpnul locului) un valonK solid i buclat cu un pr cnepiu) prevenit fiind de ctre surugiu despre sosirea stpnilor si) veni n ntmpinarea cltorilor) fcnd o scrie de plecciuni) unele mai respectuoase dect altele! @ ;e poi gzdui peste noapte) omuleB ntreb domnul de C#averny! @ =esigur) monseniore) am la eta2 un apartament complet) rspunse #angiul) ntrun 2argon pe 2umtate francez) pe 2umtate flamand! @ /i bineA Porunce te s fim condu i acolo degrab! @ , rog s-mi facei cinstea s m urmai) v voi conduce c#iar eu! Ci) desc#iznd o u lng intrarea principal a #anului) omul o lu naintea oaspeilor! Pn a nu intra) domnul de C#averny i marc#iza se ntoarser) cu gndul de a-i mai adres cteva cuvinte de mulumire sergentului i pentru a-l informa c doreau s-l revad ct mai curnd posibil) dar nu-l mai zrir) ca de altfel nici pe Cocardasse!
K

Valon 4 locuitor din sudul 5elgiei! $n!t!(

~ 19 ~

Paul Fval-fiul

-cesta se inea deoparte) mpreun cu tnrul) primul spre a nu se arta ntr-o societate att de strlucitoare a a acoperit de noroi cum eraJ cellalt) pentru a fi scutit de noi declaraii de recuno tin) care-i 2igneau modestia! @ >nde naiba sunt amndoiB ntreb domnul de C#averny! -u disprut ca ni te umbre! @ - fi vrut totu i s-i mulumesc nc o dat acestui tnr militar) spuse marc#iz! 8i se pare c-l prsim cam brusc! @ Fr ndoial) s-a ndeprtat de team s nu fie inoportun replic marc#izul dar l vom regsi cu a2utorul lui Cocardasse) care trebuie s se afle mpreun cu el! ;u-i f nici un fel de gri2i n privina asta) draga mea Flor! Ci l urmar pe #angiu! Locuina n care acesta i conduse se afla ntr-o parte retras a #anului! ;u avea nici pe departe o nfi are dintre cele mai lu7oase! Totu i) nuntru fiind oricum mai bine dect sub cerul liber) cltorii no tri o luar n stpnire fr a crti defel! =e altminteri) puin i interesa4 erau frni de oboseal i nu doreau dect s se lase prad odi#nei! Ct despre surugiu) plecase spre 1stende) n primul rnd pentru a-i preveni pe oamenii marc#izului i ai marc#izei care porniser nainte i sosiser n cursul zilei n ora c nu trebuiau s se ngri2oreze din cauza absenei stpnilor lorJ apoi) pentru a putea face rost) a doua zi) nc de la prima or) de un nou atela2 i) mai ales) de o nou trsur) a sa nemaifiind bun de nimic! 6paiile de 2os ale #anului cuprindeau dou sli4 una spre drum) constituind sala comun sau crcium) cealalt n continuarea celei dinti i avnd acces spre o curte nc#is ntre ziduri destul de 2oase! -ceasta din urm servea drept sal pentru oaspei deosebii! =up ce a teptaser ca domnul i doamna de C#averny s urce mpreun cu fiica lor) Cocardasse i sergentul intrar) la rndul lor) n #anul La cei trei Vulturai! 6oldatul) a2utat de tnr) fcuse s dispar) n parte) urmele cderii lui) iar ceea ce rmsese sporea mai degrab aspectul pitoresc al costumului su! =esigur) ca om prevztor) el luase iepurele pe care l-am vzut punndu-l cu gri2 pe 2os) n momentul n care se pregtea s se avnte spre cai! Prima sal era ocupat de apte indivizi purtnd costume de crua i flamanzi) principalul accesoriu fiind o pelerin larg i lung ce le cobora pn la picioare! 6tnd la mas n faa unor #albe enorme de faro i fumnd pipe lungi de pmnt ars) nici unul dintre ei nu pru s ia seam la prezena nou-veniilor!

~2

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 9eiA Pupne PicavezA porunci Cocardasse punnd iepurele sub nasul #angiului) care) dup ce fusese eliberat de domnul de C#averny) tocmai revenise n cabaret! Pregte te-ne acest animal) i nc repe2or) cci ne este al dracului de foame! @ 5ine) domnilor osta i) spuse #angiul) doar o 2umtic de or i va fi gata! -poi) dup ce dduse unei servitoare iepurele4 @ "ntre timp) v pot servi cevaB -m aici un faro e7celent! @ Pua#A fcu plin de scrba soldatul! TiclosuleA 6 nu ne ari niciodat culoarea acestei zemrci) mi face grea! @ 6untei pretenios) replic 2upnul Picavez pe un ton nepat! Faro-ul meu nu este o zemrc) este bere bun i frumoas) dublu fermentat) i foarte cutat n inutul acesta! "ntrebai-i mai degrab pe ace ti domni) care de adineauri se delecteaz cu el! @ 9mA -sta nu m mir deloc! I-auzi4 aceti domni! pronun Cocardasse) cercetndu-i pe consumatori cu o privire dispreuitoare! Ce vrei s bea unii ca tiaAE La aceste vorbe pline de obrznicie) un freamt de mnie pru c trece printre cru i) muli dintre ei ducndu- i iute mna sub pelerin! =ar la un semn al unuia dintre ei) toi i reluar atitudinea placid! @ ;e vei aduce) porunci soldatul) o sticl fin de 5ourgogne) pe care o vom ncepe pentru a putea a tepta n lini te! Iat singura butur potrivit pentru ni te gtle2uri franuze ti! @ , voi servi) domnilor! 6ocotesc totu i de cuviin s v previn c vinul meu cost scump4 nu mai puin de treizeci de soli sticla) n moneda Franei! "nelegei) c#eltuielile de cltorie) impozitele) drepturile de gabel%) etcE m oblig s vnd la preul sta! @ /i) daA "nelegem) rspunse Cocardasse! -poi) cu glas sczut4 @ Ia ascult) omule) oare 2upnul 6caNfflander nu este cu nimic amestecat n c#eltuielile astea de cltorie) n aceste impozite) aceste etc!B @ Ce vrei s spuneiB e7clam) buimcit) 2upnul Picavez! @ /i) nimic) dobitoculeA =ect c fr s fii foarte n pierdere) ai putea) mi se pare) s cobori un pic preul! 9angiul pru nedumerit i) instinctiv) arunc o privire mpre2ur) s vad dac pe aproape nu era vreo urec#e indiscret! =ar nezrind dect pe cru ii a cror atenie era ndreptat doar asupra ulcelelor i pipelor lor) rspunse cu glas stpnit4 @ 6unt de acord s fac un sacrificiu n favoarea dumneavoastr) de i nu tiu deloc ce vrei s spunei) v asigur! 1 s v las deci sticla la douzeci de soli! @ La cincisprezece! @ ;u) la douzeci!
%

Gabel 4 impozit pe m rfuri) n principal pe sare) n Fran a! $n!t!(

~ 21 ~

Paul Fval-fiul

@ La cincisprezece) i zic! @ Fealmente nu pot) domnilor soldai) pltesc totul att de scumpA @ Ia ascult) nu i vinulA spuse Cocardasse fcnd cu oc#iul i zmbind ironic! Pupnul Picavez fcu o strmbtur) scoase un oftat dureros i aproape c gemu! @ 5ine) fieA ,i-l las la cincisprezece soli) dar asta numai pentru c suntei osta iE altminteriE @ ;u te smiorci) omule) l ntrerupse zeflemitor soldatul! >ite) n semn de recunoa tere a amabilitii tale) acceptm s lum dou sticle n loc de una singur) a a c vei putea recupera din pagub! ;u-i a a c suntem oameni cumsecadeB 9angiul se gndi c n-ar c tiga nimic dac-ar mai lungi vorbaJ astfel c se mulumi s rspund4 @ 5ine) domnilor) vei avea cele dou sticle) vi le trimit ndat! Ci dispru grbit) de team s nu i se cear o nou reducere! "n vremea aceasta) cei doi osta i) vrnd s fie singuri pentru a vorbi mai n ti#n) intrau n cea de a doua sal i se instalau la o mas) lng o terestr desc#is ce ddea spre curte! ;u dup mult timp) o servitoare le aducea sticlele comandate) pa#arele i un sfe nic! Cu un bobrnac) Cocardasse fcu s sar dopul i turn dou pa#are pline-oc#i! @ "n sntatea ta) pu tiule) zise! @ "n sntatea dumitale) btrne) i-o ntoarse tnrul! Cnd pa#arele fur golite pn la fund) el relu4 @ 6pune-mi) camarade) adineauri am auzit pentru prima dat pronunndu-i-se numele4 vei fi fiind) a adar) acel Cocardasse) despre care Passepoil mi-a vorbit att de adesea i care era n serviciul unui oarecare cavaler de LagardQre) devenit mai trziu conte de LagardQre) cu prile2ul cstoriei sale cu fiica lui P#ilippe de ;eversB @ =a) daA /u sunt acel CocardasseE Cocardasse junior8E @ Junior? @ 8ereu) bieteA - a) deciB Passepoil i-a vorbit deseori despre mineBE Ci cum o mai duce iubitul meu prietenB /ra) dup cte mi amintesc) un biat care nu ducea lips de caliti) dar avea un defect capital) ce strica totul4 i plceau femeile mai mult dect vinul) ceea ce l mpingea s fac) zilnic) prostii enorme! - a c n-am putut scoate nimic bun din el i am sfr it prin a-l lsa prad sorii sale nenorociteE / mult de-atunci! =e cnd l-am prsit) n-am mai avut niciodat ve ti despre el i) fir-ar s fie) mi pare ru!
Junior $lb! latin ( O mai tn r! Termenul se folose te pentru a desemna pe fiul unui om ce poart acela i nume! "n discu ia cu sergentul) confuzia apare deoarece Cocardasse id numelui sensul de Mmereu tn rM! $n!t!(
I

~ 22 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 1 s te scutesc de suferina asta! -mable Passepoil este acum profesor de scrim la Paris i a devenit proprietarul unei sli) n apropiere de MPetit C#teletM ! 6-a nsurat i are un fiu) care mpline te n curnd nousprezece ani! @ 1fA Ce pcatA 5nuiam eu c-o s a2ung ru! Pe cinstea mea) cu att mai trist pentru el! "l prevenisem totu i) ndea2uns) mpotriva cstoriei i) la urma urmelor) nu are dect ce merit! "n sntatea ta) bieteAE @ "n sntatea dumitale) btrneA @ Ci micul Passepoil) a mo tenit i el prostia autorului zilelor saleB @ ;u) la el este vorba de alt pasiune4 nu-i plac dect banii! @ ;ici asta nu-i mai bine! 9otrt lucru) cei din neamul Passepoil sunt ni te oameni ca vai de capul lor! =ar cel mic) tie mcar s se dueleze cu sabiaB @ 6igur c da) este aproape la fel de priceput ca tatl su! =e altfel) vei putea s te convingi singur) pentru c i face armata aici! 6-a anga2at cu mine i face parte din compania mea! /ste un biat cumsecade) de care m leag o mare prietenie) de i are cu totul alte idei dect mine n ceea ce prive te banii! @ Ia te uitA - ncruci a spada cu el cu plcere! -sta mi-ar aduce aminte de timpurile n care fceam scrim cu micuul profesor de armeE Ce de partide am mai fcut i noi doiA i-o fi spus cte ceva) nuB @ =a) da! 8i-a povestit c#iar i despre faptele de vite2ie pe care le-ai svr it mpreun i nu nceta s o laude nenumratele talente cu care erai dotat! @ -#A Iubielul meuA Ce om cumsecadeA Ctia s m preuiasc la 2usta valoare! @ Ci nc din plin! ;u i repro a dect un singur defect! @ /i) a iA @ -cela de a-i fi plcut prea mult s mngi sticla! M- naibii treabAM mi spunea MCocardasse avea o mulime de nsu iri) dar dragostea lui e7agerat pentru vin i indiferena lui aproape complet pentru se7 l-au mpiedicat ntotdeauna s a2ung la onoruri! Totu iM aduga el Mn-am ncetat s-i fac observaii n legtur cu astaJ din pcate) niciodat n-a vrut s m asculte i a continuat s persevereze n gre eala lui! - a c a trebuit s-l las s mearg pe calea cea rea pe care pornise) desprindu-m de el!M @ - a spunea) srmanulB Cu siguran) petrecerile sfr iser prin a-i tulbura mintea) dovad este nebunia pe care a fcut-o) lundu- i nevast) gogomanulA Cnd a2ungi la a a ceva) nseamn c ai deczut ru! ;u e ti de prerea meaB @ "ntru totul) rspunse tnrul) zmbind! "n acea clip) o servitoare) care intr ducnd iepurele fcut friptur) le ntrerupse brusc conversaia!

~ 23 ~

Paul Fval-fiul

@ -#A "n sfr itAE e7clamar ntr-un glas cei doi osta i) a cror poft crescuse n timpul a teptrii! Ci) fr alte fasoane) atacar voinice te mncarea! 6osul era poate cam subiat) unele buci prea fripte) i altele nu ndea2uns) dar) innd seama de rapiditatea cu care se pregtise mncarea) ar fi fost ntr-adevr urt din partea lor s se plng! - a c se ferir de una ca asta i nu se mai ndeletnicir dect cu punerea n mi care a flcilor) treab de care se ac#itar care mai de care cu atta con tiinciozitate) nct n mai puin de un sfert de or nu mai rmseser) din iepure) dect cteva biete frmituri! >n pa#ar plin cu vin) but dintr-o sorbitur) nc#eie ospul! @ -cum) camarade) spuse Cocardasse lsndu-se pe sptarul scaunului i nfigndu- i degetele mari n rscroial vestei) fiindc stm aici) lini tii i singuri) n-ai vrea s-mi istorise ti povestea ta) a a cum mi-ai promisB @ Cu cea mai mare plcere) btrne! Poate i se va prea interesant i poate) c#iar) vei pricepe mai bine dect mine ciudata ncurctur de ie din care este alctuit! @ =-i drumu.) biete) te ascult! -vem tot timpul n fa i poi s-o poveste ti pe ndeleteE asta a2ut la digestie) a a c zi-iA @ 8ai nti trebuie s afli) ncepu sergentul) c nu tiu care mi este numele! @ ;-ai numeB @ 6au) cel puin) cel pe care-l am nu este dect un prenume! =e fapt) m numesc pur i simplu P#ilippe! @ =ar numele familiei taleB @ ;-am deloc familie! @ Ia te uitA La fel ca mine) spuse cu naivitate btrnul profesor de scrim! Cel puin se corect el repede nu mai am) fir-ar s fieAE ,aiA 6rman pu tiA Ci cum s-a ntmplat una ca astaB @ -cesta este misterul vieii meleE i niciodat nu l-am putut lmuriE @ Ci nu vei reu i nici astzi) sergent 5elle-Rp0eLA strig un persona2 ce apru deodat n pragul slii) a crei u se desc#isese cu violen! @ 8at#ias SnaussAE e7clam sergentul la vederea necunoscutului! ,aiA Ce bine neleg acum lovitura de pumnal pe care am primit-o n pdure! @ 5elle-Rp0eA strig n acela i timp Cocardasse! Iat un nume care-mi place) pe toi draciiA @ ,enii aici) voi ceilaliA comand nou-venitul) ptrunznd repede n sal) urmat de cei apte fal i cru i) care- i lepdaser pelerinele i se nfi au acum n ve minte de cavaleri mercenari!
L

elle!"#$e$lb! francez ( O 6pad -Iscusit ! $n!t!(

~ 24 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=e cum intrar) se mprir n dou grupe egale) unul atacndu-l pe sergent) iar cellalt pe btrnul osta ! @ Pe toi sfiniiA strig acesta de ndat ce pricepu despre ce era vorba! tia vor s ne mcelreasc) pe pu ti i pe mineA P0tronille) frumoasa mea adug) scond din teac lunga lui sabie iat o treab pentru tine! Ci) lund poziia de gard) se plas lng tnr care) la rndul su) avea de2a spada n mn!

Capitolul I, - 1 spad stra nic

ar nainte de a continua) trebuie s ne ntoarcem cu o 2umtate de or n urm) adic n momentul n care cei doi osta i se a ezau la mas! "n acel moment) un brbat) care de dou sau trei minute ddea trcoale n 2urul #anului) se #otra s intre i s se alture consumatorilor pe care Cocardasse i numise cu dispre) Mindivizii tiaM singurii) de altfel) care se aflau n sal! 5rbatul purta uniforma companiilor franco-germane! @ /i bineA 8at#ias) ce-ai fcut cu individul tuB -i reu itB l ntreb unul dintre consumatori) care prea s le fie ef) folosind limba german! @ =in pcate) nu) rspunse n acela i grai! @ -#A @ =oar I-am rnit u or! @ - adar) s-a apratB @ ;ici mcar nu m-a vzut! @ -tunci) n-ai lucrat tu bineB @ -m lucrat pe ct de bine am putut) dar ntmplarea m-a forat s gre esc! @ "ntmplareaB @ =a) vei vedea n ce fel) 9ermann! Ctiind c se ducea s vneze) l urmrisem nc din tabr i reu isem) fr ca el s bnuiasc prezena mea) s ptrund) odat cu el) n pduricea de ste2ari) aflat aici aproape) la marginea drumului! Puteam) n felul acesta) s-i pndesc cu u urin toate mi crile) ascunzndu-m dup copaci i tufi uri) ca apoi s prind clipa prielnic pentru a m npusti asupra lui pe nea teptate! =e altminteri)

~ 25 ~

Paul Fval-fiul

ntunericul ce se lsa mi acoperea naintarea cu o umbr protectoare i-mi permitea s mic orez puin cte puin distana ce ne desprea! Credeam) a adar) c nu va trebui s a tept mult acea clipE i aveam dreptate! "ntr-adevr) s-a oprit) a oc#it i) aproape fr s inteasc) a mpu cat un iepure g#emuit la o deprtare de vreo zece pa i! M5un) sta-i momentulM) mi-am zis) vzndu-l c se ndreapt ctre animalul ce zcea pe iarb! M"n timp ce se va ndeletnici s-l ridice i s-l inspecteze) a a cum fac toi vntorii cu vnatul pe care l-au dobort) o s m apropii u urel i) cnd voi fi lng el) o s-i nfig pumnalul ntre omoplaiM! "mi scosesem de2a arma din teac i m pregteam s naintez cnd) tocmai n clipa n care era gata s ia de 2os iepurele) un lungan) ie it nu tiu de unde) l opre te i vrea s-i n#ae vnatul! 1mul meu i cere drepturile) lunganul a i2derea) susinnd c el l-a mpu cat) i iat c se pornesc s discute pentru a afla cui i aparine defunctul! -sta dureaz ceva timp! 5a c#iar se amuz) dobornd obiecte aliate departe) pentru a- i dovedi fiecare ndemnarea i) n cele din urm) nereu ind s cad la nvoial) #otrsc s lmureasc problema la primul snge! - a c) pe loc) ncruci eaz spadele i ncep s se dueleze) care mai de care! "mpre2urarea asta mi ncurca mult socotelile) pentru c) ncercnd s m strecor n spatele sergentului) riscam s fiu zrit de adversarul su care) fire te) sttea n faa lui! Totu i) cu a2utorul ntunericului) ani #otrt s-mi ncerc norocul! - a c) mai nti) i-am lsat pe cei doi voinici s anga2eze bine lupta i) cnd am socotit c m puteam apropia fr team) mam trt spre ei) printre ierburile nalte! -2uns aproape de tot) i ascuns privirilor de o tuf de ferig) mi-am msurat cu gri2 distanele i) dintr-un avnt) srind nainte) am ridicat braul i am lovit! "mi oc#isem omul ntre omoplai) la baza guleruluiJ dar c#iar n clipa n care mi-am abtut braul) omul a fandat adnc) scpnd astfel de arma mea) iar aceasta) lovind piezi ) nu l-a mai atins dect n partea de 2os a umrului) aproape neptrunzndu-i n carne! -tacul era pierdut i nu-mi mai rmnea dect s fug) ceea ce am i fcut de ndat) lund-o la picior cu cea mai mare vitez! Cu toate c eram convins c nici el) nici adversarul lui nu m vzuser) nu m-am oprit dect dup ce strbtusem o distan destul de mare i nu mai aveam a m teme de vreo urmrire! -colo) am nceput s gndesc la mi2locul pe care-l puteam folosi ca s-mi ndrept gre eala) sau mai degrab lipsa de norocJ rezultatul gndirii mele a fost c mi2locul acesta consta n a recurge la voi! -m ie it) a adar) din pdure) pentru a veni aici) s v caut i s ncercm) mpreun) s-i ntindem o curs) nainte de a avea timp s se rentoarc n tabr! =ar) tocmai cnd a2unsesem la cotitur drumului) l-am zrit) nsoit de lungan) mpingnd poarta acestui #an unde tocmai au intrat mpreun nu sunt nici cinci minute de atunci! @ /i) a iA fcu cel pe care 8at#ias Snauss l numea 9ermann! /ste) oare) unul dintre cei doi indivizi care sunt n sala asta) ceva mai ncoloB

~ 26 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ =a) cel mai tnr! @ "n cazul sta) nu s-a pierdut nimic) singur s-a lsat prins! @ /vident) ceea ce ne simplific grozav treaba! ;umai c) deoarece e7ist motive s credem c tovar ul lui nu-l va abandona i va intra i el n lupt) va trebui) de data asta) s muncim de dou ori mai mult! @ /i) bineA 1 s muncim de dou ori mai mult! -r fi c#iar prea de tot dac) noi opt) n-am reu i s-i nvingem) pe pu tiul sta cu ca la gur i pe mo neag! @ =er Teufel%&! 6 nu fim prea siguri de asta! 8o neagul are nc nc#eietura minii zdravn i nu este i c#iar de dispreuit) dup cte mi-am putut da seama) cnd cu asaltul lui i al sergentului) la marginea pdurii! Ct despre coco el) deoarece am avut de2a de-a face cu el) de trei ori) tiu la ce s m a tept din partea lui! /ste un demon) i dac pe la spate l poi ataca de unul singur) pentru a-i face fa trebuie s fie mai muli! @ /i) a iA @ 5a daJ a a c pentru asta v-am postat aici) ca s v am la ndemn cnd l vom ataca din fa! @ /i) bineA 6untem pregtii! "ncepem dansulB @ ;u) nu imediat! =up cele ce am putut vedea de afar) privind peste zidul curii) tocmai stau de vorb i beau! @ =a.) atunci) nseamn c o s i cinezeJ i-au dat vnatul s le fie gtit i le va fi adus curndJ asta poate va mpiedica efectul buturii! @ =impotriv) mncarea i va ngreuna cu att mai mult! 6 avem deci rbdare) pn vor fi a2uns la digestie! @ Cum vrei) 8at#ias! @ ,om proceda astfel4 de ndat ce ne vom afla n faa lor) ne vom despri n dou grupuri4 unul) comandat de tine) 9ermann) se va ocupa de btrnJ cellalt) condus de mine) l va ataca pe sergent! -poi) dup ce-l vom fi nvins pe omul tu) ceea ce nu va trebui s dureze prea mult) vei veni alturi de noi) ca s terminm repede cu al nostru) care ne va da mai mult de furc! @ ;e-am neles! -cestea fiind zise) cavalerii mercenari rencepuser s soarb zdravn faro) a teptnd ca 8at#ias Snauss s le cear colaborarea! -cesta) dup ce lsase s treac vreo 2umtate de or) gndind c nu mai era mult pn la clipa n care s acioneze) de apropiase de u a slii rezervate i) prin gaura c#eii) i zrise pe cei doi osta i tocmai terminnd de mncat! Prinsese c#iar primele cuvinte ale povestirii pe care tnrul o ncepuse! Ci atunci) fcnd semn acoliilor si) apruse mpreun cu ei n pragul ncperii) n timp de #angiul
1T

'er Teufel!$lb! german n te7t( O La dracu.A $n!t!(

~ 27 ~

Paul Fval-fiul

i servitoarea) ngrozii de ceea ce vedeau) se duceau s se ascund tocmai n fundul pivniei! - a cum am vzut) Cocardasse i sergentul se luptau) fiecare) cu cte patru netrebnici) 8at#ias Snauss conducndu-i pe cei care-l atacaser pe tnr! ,zndu-i venind) spada lui P#ilippe srise singur din teac! Primi atacul atacnd el nsu i i primul lui avnt fu att de impetuos nct) la nceput) agresorii se ddur civa pa i napoi! =ar revenir numaidect ntr-un nou atac) i se porni un zngnit) un trosnet nentrerupt) ntreptruns de scntei ce neau fr ncetare din ncruci area armelor! Lama sergentului era ca fermecatJ s-ar fi spus c avea zece brae pentru a o ine! Te ameea) te uluia! Trecu un minut fr s se fi vrsat nc snge! =ar) deodat) izbucni un strigt de spaim nsoit de zgomotul cderii unui trup pe podea! >nuia dintre cavalerii mercenari i se strpunsese fruntea! @ ?ata cu unulAE zise tnrul! @ 6-i ia dracu.A n2ur 8at#ias! ;u mai suntem dect trei! -tenie) camarazi) luai-l din flanc) eu rmn n fa! Cei doi se supuser i se duser n stnga i n dreapta sergentului! Probabil c) dac ar fi putut) i-ar fi venit de #ac) dar cum el avusese precauia de a sta cu spatele la perete) n-au avut aceast posibilitate! -ceast nou a ezare i era totu i foarte nefavorabil tnrului) deoarece) pentru a ncruci a armele cu du manii si i pentru a reu i s se descle teze din ele la timp) trebuia s descrie fr ncetare) cu spada sa) un cerc foarte larg) fiind deci nevoit s foloseasc o for dubl! /ra totu i att de iute) de sprinten) stpnea att de bine tiina scrimei) nct se putea spune c g#icea loviturile) din orice parte ar fi venit) parndu-le mereu! @ La ilorA le strig! - adar) nu ndrznii s m asasinai din faA @ Facem i noi ce putem) rn2i 8at#ias! -dversarul din stnga lui P#ilippe era cel care-i ddea cel mai mult de furc i) ca urmare) aprarea sa era mai slab n partea aceasta! - a nct #otr s termine odat pentru totdeauna cu el! Prefcndu-se deci c nu-l ia n seam) ca i cum nu merita s se ocupe de el) tnrul pru c nu mai este atent dect la ceilali doi! =ar) n momentul n care cavalerul mercenar) vrnd s profite de ceea ce credea c este o clip de neatenie) era pe punctul s-l strpung cu lama s) sergentul fcu o ntoarcere brusc) apoi nainte c#iar ca omul s se fi putut feri) i nfipse cu furie vrful spadei ntre oc#i) fcndu-l s se rostogoleasc) nensufleit) pe podea!

~ 28 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ ?ata cu doiAE zise! @ Pe toi draciiA url Cocardasse) fr s- i nceteze lupta! 5elle-Rp0e i d o lecie) P0tronilleJ a a c vezi de nu f pe lene aA Snauss scoase o nou n2urtur i arunc o privire nelini tit spre cei care erau ncle tai n lupta cu btrnul maestru de arme) pentru a vedea dac n-ar putea a tepta vreun a2utor din partea lor! =ar osta ul se apra) la rndul su) cu mare ndemnare i nu le lsa nici un rgaz! Felul su de a proceda nu era ns deloc acela i cu cel al tnrului! "nfipt zdravn pe picioarele desfcute la distana regulamentar) cu trunc#iul drept i rsucit ntr-o parte n poziia academic) asemntor unui profesor de scrim n cursul unei lecii) el susinea asaltul cu un calm perfect! 5a c#iar i pigmenta M2oculM cu diferite aprecieri fcute cu glas tare4 @ 9ei) lepdturilorA le spunea germanilor) te pomene ti c v-ai scrintit nc#eietura minii tot ridicnd #alba) de vreme ce v este att de eapnB 9ai) un pic de suplee i mai puin ruliuJ s-ar zice c navigai de2a pe galere unde) fr ndoial) vei a2unge ntr-o bun zi) dac P0tronille o va permite) bineneles! -tenieA 8ielu eilor) o s v dezmoresc mintena E =in pcate) vorba i era mai bun dect fapta) cci nc nu se putuse descotorosi de nici unul dintre Mmielu eiM) n timp de tnrul era de2a la cel de-al treilea adversar al su! Totu i) n-a trecut mult pn s-l fac pe unul dintre ei s msoare podeaua! =ar nu de spad se slu2i pentru svr irea acestei fapte de vite2ie! Cel pe care Snauss l numise 9ermann) lsnd din gre eal s-i scape sabia) se aplec repede s-o ridice i) n mi carea pe care-o fcu n acest scop) capul i a2unse) din neatenie) la mic distan de piciorul drept al lui Cocardasse! Ci atunci maestrul de arme avu o inspiraie subit! Fidicnd brusc piciorul la nlimea cpnii teutonului) i trase drept n cre tet o lovitur att de grozav) cu clciul cizmelor sale grele) nct ticlosul se prbu i la pmnt) fulgerat) nimicit) cu creierul complet sfrmat! 8anevra aceasta fusese e7ecutat cu atta promptitudine) nct ceilali nu putuser nici s-o prevad) nici s se opun! @ ?ata unulA zise) la rndul su! -poi adug) rznd cu poft! @ 5ravoA Ce zici de asta) P0tronilleB >ite c i Cocardasse a descoperit o MloviturM) i este la fel de valoroas ca lovitura lui ;eversE Fir-a s fiuAE -l cui e rndulB @ 6riiAE -2utorAE 6au sunt pierdutAE strig) deodat) 8at#ias!

~ 29 ~

Paul Fval-fiul

Fmsese singur n faa tnrului) a crui spad) mereu strlucitoare) cu e7cepia vrfului) care abia de avea dou dre de snge) tocmai gurise craniul unui al treilea bandit! Cavalerii mercenari) abandonndu-l de ndat pe Cocardasse) se repezir spre Snauss! /ra i timpul4 ticlosul) cuprins de panic) nu se mai apra dect instinctiv i sosir tocmai la vreme ca s pareze o lovitur ce i-ar fi fost fatal! >luit i ndea2uns de 2ignit de faptul c nu preau s-i dea cine tie de atenie) Cocardasse alerg lng sergent i lupta rencepu i mai vrtos ntre cei doi osta i i cei trei germani! "ntr-adevr) 8at#ias se retrsese) prudent) n spatele oamenilor si) i acum se mulumea doar s-i ncura2eze cu vorba) nemaindrznind s se a eze n linie cu ei! -ceast ntrire nea teptat nu-l sperie pe sergent! La fel ca prima dat) se npusti spre bandii i) tot ca prima dat) elanul su i fcu s se retrag! =in nefericire) spada s se ag de mnerul spadei unui mercenar i trebui s fac un efort att de brusc pentru a o dega2a) nct o frnse lng aprtoare) n mn rmnndu-i doar un ciot de cteva degete! 6e ddu napoi) cu un rcnet de furie) vzndu-se lipsit de-acum nainte de aprare! @ =ezarmatA strig 8at#ias triumftor! -l nostru esteAE /-al nostruAE 6rii pe 5elle-Rp0e) prieteniAE Pe 5elle-Rp0eAE Ci) nemaiavnd de ce se teme) nainta pentru a lua parte la uciderea tnrului! Cocardasse vru s se arunce n faa acestuia) pentru a-l prote2a) dar fu mpiedicat de un teuton care-i bar trecerea i-l oblig s se apere el nsu i) n timp ce ceilali tbrau pe tovar ul su! 6ergentul credea c s-a zis cu el! Totu i) #otrt s se lupte pn la ultima suflare) apuc zdravn cu minile dou dintre sbiile care-l ameninau i le manevr astfel nct s fac din ele un scut mpotriva celei de a treia) care era cea a lui Snauss i-i cuta gtul! "i rmnea o speran4 Cocardasse s reu easc s scape repede de omul su) pentru a-i putea da sabia sa) ceea ce i-ar fi redat dendat toate avanta2ele! =ar va rezista oare ndea2uns de mult timp pentru ca aceast speran s se realizezeB Cu att mai mult cu ct rana) care i se redesc#isese n timpul luptei) i provoc dureri cumplite! 1 2umtate de minut un secolA se scurse n aceast nesiguran teribilE Ci profesorul de arme nc mai trebuia s se apere! Cu toat vigoarea sa) P#ilippe se simea cuprins de epuizare) iar degetele n care intra ti ul lamelor i desfceau treptat strnsoarea!

~3

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Snauss) nfuriat de aceast rezisten disperat i temndu-se ca c s nu se ntoarc mpotriva lui) se #otr s-o nc#eie printr-una din acele lovituri cu care era deprins! =eprtndu-se de grup) se aplec u urel) se tr) profitnd de umbr) n spatele tnrului i) scond pumnalul) i oc#i victima dintr-o parte! -rma aproape c- i atinsese inta i moartea sergentului prea de nenlturat) cnd un strigt izbucni n sal) urmat imediat de numele MP#ilippeAM pronunat cu un accent de groaz de nedescris! "n acela i timp) la civa pa i de lupttori) Ia picioarele scrii ce ducea la eta2ul de deasupra) apru o femeie) o fat tnra care) de abia mbrcat) cu prul despletit) cu oc#ii rtcii) cu trsturile sc#imonosite de groaz) l arta) cu braul dezgolit ndreptat ctre sergentul din grzile franceze) pe ticlosul care se pregtea s-l asasineze! -ceast apariie ciudat avu un asemenea efect asupra tuturor celor de fa) nct fiecare rmsese ca o stan de piatr) n poziia n care se afla! =ar sergentul) recptndu- i) primul) prezena de spirit i nelegnd gestul fetei) fcu un salt brusc n lturi) pentru a se feri de mi elul a crui apropiere o g#icise! -poi) nelsnd mila s-i ptrund inima) apuc iute ca fulgerul sabia unuia dintre mercenarii mori i) mai nainte ca mizerabilul s se fi putut ridica) l strpunse fr cruare! Ci) nsufleit de un nou avnt) sc ntoarse spre ultimii doi adversari) pe care nu ntrzie s-i fac s mprt easc soarta tovar ilor lor! -vea impresia c) dintr-o dat) forele i se nzeciser! =ar) cnd i ntoarse oc#ii spre locul n care zrise fata) n care o recunoscuse pe domni oara de C#averny) privirile nu gsir dect golul i n zadar o cutar n toate prileE Ca un du# binefctor) ea apruse pentru a-l salva) apoi) misiunea fiind ndeplinit) dispruse ca o vedenie! "n timp ce reflecta la aceast ntmplare) care fcea s-i treac prin minte cele mai felurite gnduri) Cocardasse care reu ise n cele din urm s-l trimit pe mercenarul su s bea faro ntr-o lume mai bun veni s-l bat u or pe umr) ntrebndu-l4 @ 9eiA Camarade) la ce te gnde ti) m rog frumosB 6muls din gnduri de aceast ntrebare) tnrul se ntoarse ctre btrnul soldat i-i rspunse4 @ La o grmad de lucruri) btrneE dar ar fi prea lung s-i e7plic! 6pune-mi doar att4 era) ntr-adevr) domni oara de C#averny) cea care se afla acolo) acum o clipB @ /i) daA /ra domni oara marc#izului! -m fost c#iar destul de uimit de prezena ei printre noi! @ - adar) ei i datorez faptul c n-am fost asasinat mi ele te de ctre mizerabilul staA spuse sergentul) ca pentru sine!

~ 31 ~

Paul Fval-fiul

@ 8ai mult ca sigurA -m vzut lucrurile cu coada oc#iului i) pe cinstea mea) nici c putea s a2ung mai la timp dect a fcut-o! =ar prin ce ntmplare a aprut n felul staB 6-ar putea 2ura c-a g#icit c aveai nevoie de a2utorul ei! @ =a) prin ce ntmplareB repet tnrul) care nu ndrznea s cread ceea ce o voce interioar i murmur nceti or! @ Ci pe urm) i-a pronunat numeleBA @ -devratAE 8i-a pronunat numele! @ Ca i cum te-ar cunoa te de mult vreme! -sta c#iar c e ciudat) nu-i a a) pu tiuleB remarc osta ul cu un zmbet u or zeflemitor) care voia s spun c) poate) nu i-ar fi prea greu s gseasc dezlegarea enigmei! 6ergentul) care vzu acel zmbet i-i prinse subnelesul) ro i ca o feti can! ;evrnd totu i s-l lase pe maestrul de arme s continue pe acest drum al insinurilor) se grbi s nc#eie conversaia! @ =ac vrei s m crezi) btrne) relu el) n-o s ne mai ocupm cel puin deocamdat de acest incident ciudat) a crui cauz n-o cunoa tem) ci ne vom pregti s ne ntoarcem n tabrE ,rei s ac#ii c#eltuialaB adug) dndu-i lui Cocardasse unic moned de argint pe care o avea n buzunar! Profesorul de arme nelese rezerva tnrului i nu mai insist! @ -i dreptate) biete) s ne ntoarcem n tabr! =e altminteri) nu avem ce face aici) de vreme ce nu mai e nici de but) nici de luptat! Trecur deci n prima sal) unde nu zrir pe nimeni! @ 9eiA Pupne Picavez) c#em gasconul) unde e ti) s-i pltim ce i se cuvineB @ Iat-m) domnilor) rspunse gazd care) la aceast c#emare i nemaiauzind nici o #rmlaie) se #otr s se ntoarc din pivni) mpreun cu servitoarea! @ Ia te uitA /rai la crtieB constat btrnul soldat 6lav =omnuluiA "mi pare bine c vd un om de felul dumitale! Fr ndoial) faro-ul este cel care te face att de cura2os) nu-i a aB @ "mi datorai un bnu) se mulumi s-ntoarc vorba 2upnul Picavez) fr s ia aminte la mustrarea soldatului! @ Iat-l) zise CocardasseE i) pe deasupra) i dm cu ce s-i ngra i cmpurile de orz! Ia du-te de vezi n cealalt ncpere) ce cadou drgu i facem4 o s gse ti acolo opt teutoni care mult vreme de-aci ncolo nu vor o mai bea bere! C#iar a aA Ci ntorcndu-se ctre sergent4 @ -cum) s pornim) camarade! / trziu i avem de fcut o bun bucat de drum) pn s a2ungem acas!

~ 32 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"ndat dup plecarea osta ilor) 2upnul Picavez i servitoarea se duser) cu team) n pragul slii n care se desf urase lupta i aruncar de 2ur-mpre2ur priviri nspimntate! Trupurile mercenarilor erau lungite pe podea) de2a nepenite! "n mod mecanic) #angiul le numr! @ Ia te uitA ;u sunt dect apte) se mir! @ Probabil nu l-ai numrat pe unulE =omnii aceia ziceau c-s opt) replic servitoarea) cuprins de admiraie pentru autorii formidabilului mcel! Ci numr i ea morii4 @ Ci totu i e adevrat) constat) nu sunt dect apte! =eodat) #angiul tresri de spaim! @ ;-auzi nimic) 5rigitteB ntreb! @ ;u) ce vrei s-audB @ - mi cat cineva n curteAE @ CredeiB @ =aE ca i cum s-ar fi crat pe zid! @ Poate v-ai n elat! =ar) mai bine) mergei s v ncredinai! @ ,ino cu mine! @ ;-am nimic mpotriv! "narmat cu un felinar) omul se ndrept) mpreun cu 5rigitte) spre locul suspect) nu fr a tremura puternic amndoi! 6 ne reamintim) aceast curte era mic i mpre2muit de ziduri scunde! -mbii) lipii unul de cellalt) o cercetar n amnunime i nu descoperir nici ipenie! Lini tii i rznd de propriile temeri) se pregteau s plece) cnd razele felinarului mpr tiar umbr) lsnd s se vad o dr ro ie care) plecnd de la fereastr) a2ungea la baza unuia dintre ziduri) n lungul cruia urca pn pe creast! 1 cercetare rapid i fcu s- i dea seama c era vorba de snge nc umed! Ci pricepur de ce n sal erau numai apte trupuri4 fr ndoial) unui dintre mercenari) n loc s fi mprt it soarta tovar ilor si) care muriser pe loc) nu fusese dect rnit i) dup ce a teptase plecarea celor doi osta i) fugise prin curte i srise peste zid! @ /i bine) ticlosul n-are dect s se duc s se spnzure aiurea) nc#eie vorba #angiul! =ac tot a scpat) prefer s-l tiu plecat de la mine! Ct despre ceilali) o s fac astfel nct s fie ngropai n cmpul meu de orz) a a cum a spus btrnul osta ) asta i va slu2i drept ngr minteE i o s-mi scoat un pic din paguba faro-ului pe care mi l-au but toat ziua) fr a mi-l plti! UUU

~ 33 ~

Paul Fval-fiul

Credem c este de datoria noastr s facem cunoscut) acum) motivul care o ndemnase pe domni oara de C#averny s apar pe negndite pe scena dramei! =ac somnul venise repede s nc#id pleoapele marc#izului i ale marc#izei) nu acela i lucru se ntmplase cu ea! =e la ntlnirea cu sergentul) imaginea acestuia rmsese adnc ntiprit n mintea sa! Fevedea fr ncetare frumuseea brbteasc a c#ipului su) reamintindu- i cu plcere cele mai nensemnate trsturi) i se simea atras de el ca de un fluid) un magnetism) care punea ncet-ncet stpnire pe ntreaga sa fiin! /ra pentru prima dat cnd vederea unui brbat producea o asemenea impresie asupra ei! Ci apoi) numele de MP#ilippeM i revenea n minte) i- i lsa buzele s-l murmure) pentru a-i resimi mai bine sonoritatea) care-i prea a fi de o nesupus dulcea! =e altfel) acest nume i aducea aminte de un srman copil pe care-l cunoscuse cnd era mic fiul contesei -urore de LagardQre! Cu doi ani n urm o treceau i acum fiorii c l revzuse pe acel copil) dar se afla ntr-un sicriu! Ci) fr s tie de ce) sub numele de P#ilippe) inima ei unea dou fiine ntr-una singur4 micul disprut i frumosul sergent! Cnd o inim de aptesprezece ani ncepe s vorbeasc) adio odi#n i somn) bineneles! - a c ar fi petrecut cu plcere noaptea toat ascultnd ce lucruri drgue i spunea) dac un zgomot de sbii izbindu-se cu putere n-ar fi a2uns deodat la urec#ile sale! 6periat) i ncordase auzul i) cuprins de o nelini te pe care nu i-o putea e7plica) se ridicase) nf urndu-se la iueal ntr-o mantie) i) ie ind cu precauie din camer) mersese n direcia de unde venea zgomotul! ;u se putuse mpotrivi forei ce o ndemna! =up ce strbtuse un coridor lung ce ncon2ura ntreg interiorul #anului) a2unsese la o scar) o coborse i) ca s spunem a a) nimerise n mi2locul combatanilor! 6osirea sa avusese loc tocmai n clipa n care 8at#ias Snauss se pregtea s-l strpung cu pumnalul) pe la spate) pe sergent! -tunci vznd prime2dia imediat ce-l amenina pe cel pe care l iubea de2a i ne tiind cum s-l previn) nu gsise dect un cuvnt pe care s i-l strige4 numele lui! =ar) dndu- i ndat seama de ciudenia purtrii sale) fugise n grab i- i regsise culcu ul n care se g#emuise) pierdut de spaim! 8arc#izul i marc#iza) care ocupau o camer alturat) continuaser s doarm un somn pa nic) fr a bnui ctu i de puin escapada nocturn a fiicei lor!

~ 34 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul , - Copilul adus de furtun


=up ce ie ir din #an) Cocardasse i sergentul luar drumul spre tabr!

-tmosfera redevenise limpede i pe cer strluceau o nenumrate stele! @ Pu tiuleA zise profesorul de scrim) d-mi voie s te felicit pentru felul n care ai trebluit mpotriva acelor capete ptrate! Pe cinstea meaA /ra o minune s te privesc tindu-le pielea i mi-l reaminteai foarte bine pe 8icul meu Parizian) LagardQreE tii) cel cu care eram mpreun cndva) Passepoil i cu mineB @ =a) tiuJ dar comparaia dumitale este e7agerat! =up cte mi-a povestit -mable) acei LagardQre era e7traordinarJ se pare c nimeni nu-i putea rezista i c scpa ntr-o clipit de cei ce se ncumetau s-l atace! @ /iA Pi) mi se pare c lepdturile alea n-au avut prea mult timp s rd) nainte de a fi uci i! Cu siguran) n-ar fi fcut mai bine nici el! "nc o dat) felicitriE Ci) atingndu- i sabia4 @ =e acum nainte) P0tronille) frumoasa mea) vei avea un model n plus) pentru c 5elle-Rp0e face ct LagardQre) pe toi draciiA @ /i bine) fie) replic tnrul cu veselie! 6unt un al doilea LagardQre) dac insi ti atta! =ar) odat ce am admis asta) vrei s-i istorisesc povestea mea) din care abia i spusesem cteva cuvinte) cnd ani fost atacai att de bruscB @ Tocmai vroiam s te rogJ acum mi va prea cu att mai interesant! @ -tunci) ascultJ povestea i va e7plica lovitura de pumnal pe care am primit-o n pdure i atentatul acestor bandii) care i-a urmat n mod firesc! UUU =eoarece) n povestirea ce va urma) sergentul avu de mai multe ori prile2ul s treac peste fapte care erau prea mult spre lauda sa pentru a-i lsa modestia s se mpodobeasc cu ele) i vom lua locul) pentru a nu lsa nimic sub tcere! Cu att de mult timp n urm pe ct putea P#ilippe s- i cerceteze amintirile) adic amintirile precise vom vedea mai ncolo de ce facem aceast limitare el se revedea

~ 35 ~

Paul Fval-fiul

ntr-o csu srccioas) situat n apropierea mrii i alctuind ultima locuin a unui or el despre care afl) mai trziu) c era 6aint-,al0ry-en-Cau7) de pe coasta normand! -cea csu aparinea unui btrn pescar i soiei sale) crora li se spunea taica i mama 8outier! P#ilippe avea trei ani trei ani i 2umtate! Cei doi btrni) pe care el i numea tata Pean i mama 8adeleine) erau oameni foarte buni) care l ngri2eau foarte bine i despre care mult vreme a crezut c-i erau prini! -vea ca tovar o feti) cam de vrsta lui) nepoat a btrnilor) fiind fiica fiului lor mort! 6e numea 8arine! 6rmana micu) dup ce- i pierduse tatl i mama) fusese adoptat de btrni) care- i ddeau toat silina s nlocuiasc) pentru ea) pe cei care-i lipseau! 8arine i P#ilippe erau prieteni nedesprii i) dac prietenia celei dinti urma s sc sc#imbe) cu timpul) ntr-un sentiment mai duios) cel de al doilea avea s-o iubeasc ntotdeauna ca pe o sor mult ndrgit! Pn la vrsta de zece ani) cei doi copii trir fericii) fr o umbr de gri2i! =ar) curnd dup ce mplinise zece ani) o convorbire pe care P#ilippe o surprinsese) fr s vrea) ntre taica i mama 8outier i faptele n legtur cu el) pe care acea convorbire i le dezvluise) i tulburaser cumplit lini tea i-i desc#iseser orizonturi pe care) mai nainte) nu le bnuia! Iat ce se ntmplase4 "ntr-o dup-amiaz de septembrie) tiind c le va face plcere celor doi btrni) bieelul i anun c se duce o s culeag cteva duzini de stridii) pe un banc de nisip o aflat la o leg#e i 2umtate de csu i) ca urmare) se va ntoarce doar pe nnoptate! 5trnii i mulumir pentru gndul lui i) la rndu-le) i spuser c vor profita de aceast absen pentru a merge n sat) cu 8arine) s vnd pe tele prins cu prile2ul ultimului pescuit! Lucrurile fiind astfel stabilite) biatul) narmat cu un co ule n care s- i pun stridiile) alerg n lungul malului mrii) care- i fcuse de2a pe trei sferturi reflu7ul! 5iatul socotise c acesta se va fi terminat cnd va a2unge la bancul de nisip) ceea ce i va da tot timpul s- i strng recolta! =ar) la 2umtatea drumului) fu oprit de un spectacol ciudat ce se desf ura n plin vnt) pe o stnc neted) acoperit de alge i varec! -colo) un #omar uria i un crab dintr-o specie mare) se ncle taser n lupt! =e i P#ilippe era de2a foarte serios pentru vrsta sa) se simi interesat de duelul lor agitat i se opri cteva clipe s priveasc soiul acela neobi nuit de confruntare!

~ 36 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Totu i) dndu- i seama) deodat) c cei doi crustacei puteau s se mutileze unul pe altul i mod groaznic) ceea ce n-ar fi aran2at deloc lucrurile pentru el) cci fiecare valora cel puin cte un ban de argint) biatul interveni pentru a pune capt luptei! Ci) dup ce mai nti luase crabul) care se duse n fundul co ului s vad ce-i pe-acolo) fcu acela i lucru cu #omarul) pe care-l ag n afar) pentru a evita reluarea ostilitilor n spaiu nc#is! "n viaa unui copil) cea mai simpl ntmplare ia uneori proporiile considerabile ale unui eveniment important i) mai trziu) i place s- i reaminteasc anumite date care sunt ca ni te 2aloane ale tinereii sale! =esigur) P#ilippe nu ddea celor gsite de el o importan mai mare dect o aveau n realitate i) totu i) fr ca el s- i dea seama) acea dubl captur) care-l mpiedicase atunci s a2ung la bancul de stridii) avea s fie cauza i punctul de plecare pentru o serie de descoperiri deosebit de interesante pentru el! Foarte mndru) relu drumul spre cas) gndind) cu dreptate) c btrnii vor fi mult mai fericii de aceast prad nea teptat) dect de cteva duzini de molu te! Cnd sosi acas) cei doi 8outier nu se ntorseser nc din sat! ;e tiind ce s fac n a teptarea lor) biatul merse s se a eze ntr-o barc vec#e) e uat de pla2 i pe 2umtate dezmembrat) pe care taica 8outier o folosea pentru a- i depozita ustensilele de pescuit i alte obiecte de tot felul) care ar fi ncurcat locul n csu! " i puse la loc sigur prizonierii i) culcndu-se pe spate) pe fundul brcii) se ocup) pentru a- i petrece timpul) cu privitul norilor ce alergau pe cer! =ar aceast ocupaie ne fiind dintre cele mai recreative) pleoapele i se nc#iser ncetul cu ncetul i) curnd) adormi ntr-un somn adnc! -ceast cltorie ctre ara viselor dur mult i poate s-ar fi prelungit adnc n noapte) dac un zgomot de glasuri) a2ungnd pn la urec#ile lui P#ilippe) nu l-ar fi trezit deodat din aipeala n care era cufundat! =esc#ise oc#ii i- i ddu seama cu surprindere c se ntunecase de-a-binelea! ?lasurile preau s vin c#iar din locul n care se afla i nu-i fu greu s-l recunoasc pe cel al pescarului i pe cel al nevestei sale! 8ama 8outier tocmai spunea4 @ / foarte ciudat c nc nu s-a-ntors! @ =a) e ciudat) rspunse taica 8outier) i m ntreb care poate fi cauza ntrzierii lui! =e n-ar fi fcut vreo impruden! @ 8 faci s m cutremur) Pean! Totu i) bancul acela nu este prime2dios! @ ;u) adevratJ cel puin nu pentru oameni mari! =ar tii) copiii sunt att de neprevztori!

~ 37 ~

Paul Fval-fiul

Ci tcur! P#ilippe tocmai era s sar afar din ascunztoare) fcnd astfel s nceteze nelini tea acelor oameni cumsecade) cnd mama 8adeleine) relund vorba) copilul fu mpins de o curiozitate ine7plicabil s asculte! 5a c#iar) pentru a auzi mai bine) se slt u or) a a nct capul s-i dep easc un pic marginea brcii) ceea ce-i permise s-i vad pe cei doi btrni stnd pe nisip) rezemai de ambarcaiune! "nelese c se a ezaser acolo pentru a-i a tepta ntoarcerea) pzindu-se totodat) cu a2utorul acestui adpost) de vntul serii) care ncepea s sufle! @ 6rmanul micuA continu mama 8outier! -r fi cu adevrat trist s i se fi ntmplat cevaE dup groaznica prime2die din care a scpat acum apte aniA @ 1A =a) ar fi o nenorocire) pentru c) de i nu este copilul nostru) l iubim ca i cum ar fi cu adevrat) rspunse omul! @ 6igur c da) nu l-a iubi mai mult pe un frate al 8arineiAE Ci cnd te gnde ti c nu tim nimic despre elE @ Ci c poate nici n-o s tim vreodat cevaJ (ngle)ul nu ne-a spus dect prenumele lui4 MP#ilippeM! 5iatul fu ntr-att de tulburat de aceste cuvinte nct) fr vrere) i trda prezena printr-o mi care brusc! @ CumA -ici eraiB e7clam taica 8outier) zrindu-l! Ci noi) care eram a a de ngri2oraiA -poi) strfulgerat de un gnd) ntreb4 @ - adar) ai auzitB Prea emoionat pentru a putea vorbi) copilul fcu un semn afirmativ! Cei doi btrni se sftuir din oc#i) cam ncurcai! @ 9ai) sfr i prin a spune tata Pean) dac) fr s vrei) ai surprins o parte dintr-un secret pe care aveam intenia s i-l lsm nc ne tiut) vei afla totul! La urma urmei) trebuie s i se spun ntr-o bun ziE =ar acum) s ne ntoarcem acas! =up ce toi trei reveniser la csu i dup ce se asiguraser c 8arine dormea) taica 8outier ncepu4 @ - adar) tii acum) P#ilippe) c nu e ti fiul nostru i c noi suntem doar prinii ti adoptivi! @ ,ai) ce nenorocireA e7clam micuul) aruncndu-li-se de gt) cu c#ipul iroind de lacrimi) cci i iubea din toat inima! @ /ste o nenorocire pentru noi) continu btrnul) dar) pentru tine) este poate un noroc! 1 s nelegi curnd de ce spun asta! -scult -m deci) astfel ca ceea ce-i voi povesti s-i rmn ntiprit n minte i s-i poat servi) mai trziu) n cutarea adevrailor ti prini!

~ 38 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


UUU "n urm cu vreo apte ani) ntr-o noapte de noiembrie) s-a pornit pe coastele noastre o furtun nspimnttoare! 8area) dezlnuit) i zvrlea valurile la o nlime e7traordinar i izbea falezele cu violen) de prea c vrea s le rstoarne! =e muli ani nu mai fusesem martorii unei asemenea dezlnuiri a forelor naturii! =in fericire) aceast furtun fusese prevzut i nici unul dintre pescarii din 6aint -,al0ry nu se alia n larg atunci cnd izbucnise! Ca urmare) eram lini tii n sat i nu ne temeam pentru viaa nimnui) fiecare nc#izndu-se la el acas) gustnd lng sob plcerea de a se simi la adpost i n deplin siguran! =ar csua noastr fiind mai apropiat de mare dect cele ale altor pescari) valurile i aruncau spuma asupra acoperi ului fcnd un zgomot ca de grindinJ mugetele oceanului nnebunit a2ungeau la noi mai deslu it i) uneori) ne fceau s tresrim de spaim) cu toat ncrederea pe care o aveam c nu ni se poate ntmpla nimic! Furtuna dura de2a de dou ore cnd) deodat) ni se pru c distingem ni te ipete) ni te c#emri disperate! La nceput) am crezut c ne n elam! Cine oare ar fi avut cura2ul s nfrunte furtunaB Ctiam c nu putea fi cineva de la noi! Pe de alt parte) 6aint -,al0ry nefiind un port) nu puteam presupune c vreun vas ar fi ncercat s acosteze acolo! Pe cnd nevasta i cu mine ne priveam ngri2orai) alte ipete rsunar) de data asta a a de ptrunztoare) nct nu ne mai puteam ndoi c unul sau mai muli semeni de-ai no tri se aflau n prime2die! -tunci) fr a ezita) am ie it i m-am dus spre mare) pe care am scrutat-o cu privirea ct am putut de departe! 8adeleine m urmase i se lipea de mine) cci vntul sufla cu o violen att de cumplit) nct) c#iar i a2utndu-ne unul pe cellalt) ne era foarte greu s ne inem pe picioare! M,ezi ceva) PeanBM m-a ntrebat ea! M;uM) i-am rspuns) Mdegeaba m uit n toate prile) nu zresc absolut nimic!M -sta nu era deloc de mirare) pentru c noaptea era neagr ca pcura) iar marca ar fi putut smulge felinarele de poziie ale corbiei prime2duite) dac) totu i) ipetele auzite proveneau de pe o corabie! =e altminteri) c#emrile ncetaser cu totul! M;enorociii au fost) probabil) ng#iii de valuriM) relu vorba 8adeleine! M8ine le vom gsi cadavrele pe pla2! 5ieii oameniAE 9ai) las) s ne ntoarcem acasM) a adugat ea!M Fiscm s fim luai de valurile mrii!M

~ 39 ~

Paul Fval-fiul

=e-abia rostise ultimul cuvnt c un val enorm) nalt ct casa) a venit asupra noastr cu o vitez ameitoare i) nainte de a fi putut fugi) ne-a nvluit i ne-a trntit) a a de zdravn la pmnt) nct am rmas ameii i pe 2umtate sufocai! "n acela i timp) s-a fcut auzit) nu departe) un trosnet ngrozitor! Cnd am reu it s ne ridicm) am privit spre locul din care se auzise acel trosnet i) spre marea noastr uimire) am vzut o barc mare) culcat pe o parte i pe trei sferturi sfrmat de pietrele de care se izbise! -m alergat spre ea i am gsit) printre sfrmturi) un brbat innd strns la piept un copil! -mndoi erau le inai! =up multe eforturi) am reu it s-i scoatem din barc i s-i transportm n csua noastr! 8adeleine s-a ocupat imediat de copilJ eu l-am ngri2it pe brbat! Primul care a revenit la via a fost micuul! "ndat ce-a desc#is oc#ii) a cutat) din instinct) un refugiu n braele nevestei mele) g#emuindu-se acolo i scond gemete de spaim! Printr-o ntmplare de-a dreptul miraculoas) nu avea dect u oare contuzii i am fost repede lini tii n ceea ce-l privea! =impotriv) brbatul era plin de rni ngrozitoare) cptate ca urmare a sfrmrii coastelor brcii! Capul i era numai snge i pieptul avea) n mai multe locuri) rni desc#ise) provocate de a c#iile de lemn care-i rmseser nfipte! -m vzut imediat c pentru el nu mai era nici o speran! =up cum) desigur) bnuie ti) asta nu m-a oprit s-i dau toate ngri2irile necesare! -bia dup dou ore i-a recptat cuno tina! *T+e bo,*%% E unde este t+e bo,?*E a ntrebat de ndat ce a putut vorbi) cu un puternic accent de dincolo de Canalul 8necii! M/ste aici) lng dumneavoastr) teafr i sntosM) i-am rspuns) nelegnd c vorbea despre copil! M;ici dumneata nu te afli n prime2dieM) am adugat) spernd s-i ascund starea n care se afl! M-#AE Trie teE mulumescE mulumescEM) a spus el! M-cum pot muri!M M;u) nu vei muriM) am continuat) Mo s te ngri2im i rnile se vor vindeca!M M5a daE ba daE voi muriE simt astaE o tiu! =ar) mai nti) trebuie s aflai numele lui t+e bo,E l c#eam P#ilippeE P#ilippeEM - repetat de dou ori acest nume) prnd s caute un altul n memorie! MP#ilippe i mai cumBM am ntrebat) ncercnd s-l a2ut! M/ste fiul dumitaleBM! - zmbit dureros! M-o1*E nu fiul meuE /ste fiul luiE luiE - teaptE Fiul luiE M
11 1*

T+e bo,$n limba englez n te7t( O b iatul! $n!t!( -o $n limba englez n te7t( O ;u! $n!t!(

~4

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Trsturile sale crispate mi artau ce eforturi fcea pentru a- i reaminti! =esigur) n creierul su zbuciumat se produsese un gol i numele tatlui copilului i scpa) n cele din urm) nelegnd fr ndoial c nu va reu i s i-l aminteasc) a pus mna pe vesta sa) spunnd4 M-iciAE -iciE #rtiiE pentru bo,!EM M5ine) bine) nu-i f gri2iM) am spus! M=ac ai #rtii privitoare la copil) vom gsi acolo) cu siguran) numele lui de familie!M -ceast asigurare a prut s-l lini teasc pe rnit care) apoi) a pstrat tcerea! Cu intenia de a-l u ura) am ncercat s scot cteva din a c#iile de lemn ce i se nfipseser n carne! La nceput) am reu it destul de u or i am observat cu bucurie c) la fiecare a c#ie scoas) trsturile sale artau c se simte mai bine! =ar tocmai cnd apucasem o nou a c#ie i m sileam s-o scot) l-am vzut deodat pe nefericit ridicndu-se n ezut i repezindu- i minile la gt! -poi) aproape imediat) a reczut greu pe spate i un val de snge negru a nit pn la mine! 6e terminase4 cu acel snge plecase i viaa sa i) dup o ultim zvrcolire) care l-a zguduit din cap pn-n picioare) a rmas nemi cat pentru totdeauna! Cnd 8adeleine i cu mine am putut nvinge emoia pe care ne-o cauzase moartea srmanului om) am cutat n #ainele sale #rtiile despre care ne spusese c ar fi trebuit s se afle acolo! =ar degeaba am cercetat n amnunt toate buzunarele) nici unul nu le coninea! Ca de altfel) nici cptu elile pe care) din precauie) le-am verificat cu mult gri2! -tunci) presupunnd c poate czuser n barc din cauza zguduiturilor pe care nefericitul trebuise s le suporte n timpul furtunii mai ales ca urmare a celei din urm) cea mai groaznic din toate am #otrt ca) la ivirea zorilor) s ne ndreptm cutrile n acea direcie! Ceea ce am i fcut) ntr-adevr) de la prima or! =ar vaiA -sta nu ne-a folosit la nimic! "n ciuda gri2ii cu care am cercetat interiorul brcii) nu am gsit absolut nici cea mai mic #rtie! - trebuit s lum o #otrre! "n cursul dimineii) m-am dus s-mi fac declaraia n faa autoritilor din 6aint ,al0ry i am povestit ntocmai ntmplrile ce avuseser loc n cursul nopii! -u venit la csua mea) au fcut noi cercetri) dar fr a avea mai mult succes dect noi! -u ncercat c#iar s scoat de la copil unele lmuriri! Totul a fost inutil i misterul ce nvluia acea dram ntunecat n-a putut fi ptruns! >rmarea a fost c mortul a fost ngropat) fiind trecut la rubrica MnecunoscutM! Ct despre micu) deoarece mi-am artat dorina de a-l pstra) au fost de acord s mi-l lase!

~ 41 ~

Paul Fval-fiul

UUU Ci a a se face) dragul meu P#ilippe) c de apte ani e ti cu noi! Fiindc ai g#icit) nu m ndoiesc) c tu e ti copilul adus de furtun! - adar) nu tim cine e ti i probabil n-o vom ti niciodat) deoarece cel pe care-l numim (ngle)ul a murit nainte de a putea vorbi! =ac educaia ta a fost fcut cu mai mare gri2 dect cea a 8arinei) asta o datorezi bunului paro# din 6aint-,al0ry) care) vznd n tine o fiin cioplit mai puin grosolan dect altele) s-a considerat a fi) din oficiu) profesorul tu! -cum) dac vrei s vezi barca n care ai a2uns la mal aici) este cea care se afl acolo) e uat pe pla2) i pe care am crpit-o de bine de ruJ nu mai e bun de nimic dect) a a cum tii) pentru a-mi pune acolo nvoadele i celelalte unelte de pescuit!

~ 42 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul ,I - La Passepoil
Povestirea lui taica 8outier l-a emoionat nespus de mult pe P#ilippe!

;-ar fi putut defini cu precizie ce anume simea! /ra ceva ca o spaim surd ce-l strngea) ca un vid care tocmai se fcuse n el! - adar) cei doi srmani btrni) pe care ntotdeauna i crezuse a fi tatl i mama sa) i erau complet strini) din punct de vedere al legturilor de snge! Ci atunci) cine erau prinii luiB -ceast ntrebare avu darul s-l ntoarc spre trecutul la care nu se gndise niciodat i) aproape imediat) n mintea lui se formar imagini tulburi care se legau de o alt e7isten dect cea pe care o dusese pn n acea zi! Totu i) degeaba se gndea i- i c#inuia mintea pentru a fi7a un contur ct de slab al acestor imagini! ;u reu ea deloc! /rau doar impresii fugare) care se n teau i mureau ntr-o clip) fr a lsa vreo urm! -sta l-a obosit ntr-atta) nct picturi de transpiraie i-au aprut pe frunte! @ 9aide) spuse taica 8outier) vznd ct i muncea creierul) nu-i fora memoria n #alul sta) micuule! =ac este ntr-att ie ncpnata) poate mai trziu i va da indicii suficiente pentru a putea reconstitui o parte din prima ta copilrie! Ci cu asta) du-te la culcare) biete) i ncearc s te odi#ne ti) cci se pare c ai mare nevoieE "n ptuul su) alte imagini venir s tulbure somnul copilului! 6e gndea la bunul paro# care i luase sarcina de a-l educa! Fevedea vorbitorul casei paro#iale camera sa de studii i) pe perete) agat c#iar n faa lui) o sabie mare i strlucitoare! /ra ultima amintire lumeasc a bunului preot) care l slu2ise pe rege n calitate de cpitan la vntorii lui Conti i nu devenise soldat al lui =umnezeu dect dup ce- i pierduse braul stng pe un cmp de btlie! Fr a ti de ce) fr a nelege ce anume l ndemna) copilul aruncat de furtun) ntr-o noapte) pe coasta normand) prinsese drag s-i urmreasc leciile) fie i numai pentru faptul c simea n snge un fel de freamt vesel cnd vedea strlucind acea spad! "n mai multe rnduri) avusese ndrzneala s-i cear profesorului su s-l nvee mnuirea ei) dar acesta refuzase ntotdeauna) rznd!

~ 43 ~

Paul Fval-fiul

=in seara dezvluirii secretului) viaa lui P#ilippe n-a mai fost aceea i! "ncepu s priveasc toate lucrurile sub un nou aspect! ;-am putea spune c mndria i fcuse loc n inima sa! Totu i) uneori) i se prea c nu era nscut pentru meseria de pescar! -feciunea sa pentru taica 8outier i mama 8outier nu se mic orase din aceast cauz) dar nu mai era cea de mai nainte! /a i sc#imbase obiectivul4 nemaiputndu-i iubi ca autori ai zilelor sale) i iubea pentru duio ia) gri2a cu care l ncon2uraser ntotdeaunaE i) cu siguran) btrnii nu avur nici un prile2 s- i dea seama de diferen! Timpul trecea! =e cnd cuno tea povestea brcii e uate) P#ilippe avea deseori c#ef s petreac) n timp ce muncea) o or sau dou visnd la evenimentele despre care i pomenise btrnul pescar! "ntr-o diminea) n timp ce repara nvoadele) se ntmpl c suveica i scp din mini i mi carea pe care o fcu pentru a o prinde o fcu s se nfig destul de puternic ntr-o mic crptur de lng carling! ,ru s-o ia de acolo) dar era a a de zdravn prins n nc#isoarea sa) nct i ddu seama c nu o poate scoate dect lrgind crptura! "narmndu-se) deci) cu o bucat de lemn pe care o folosi ca pe o pan) o vr ntre scnduri i o izbi cu o piatr) n c#ip de ciocan! 1peraia reu i de minune i micul pescar reintr n stpnirea suveicii sale) care czu prin partea de 2os a gurii! =ar nu czu singurJ odat cu ea) alunec o #rtie) o #rtie ndoit n patru! Copilul o lu n mod mecanic i o despturi! Cu e7cepia unei semnturi n 2osul paginii i care era att de tears de apa mrii sau a cerului nct aproape c nu se mai deslu ea #rtia nu purta nici un nscris! -mintindu- i de #rtiile de care vorbise) nainte de a muri) tovar ul su de naufragiu) (ngle)ul) #rtii ce nu putuser fi gsite) n ciuda amnunitelor cutri fcute o att asupra lui ct i n barc) P#ilippe alerg s-i arate lui taica 8outier ceea ce descoperise) e7plicndu-i de unde provenea! 5trnul pescar suci i rsuci foaia pe toate prile) o cercet cu cea mai mare gri2 i) ca i cel ce o gsise) nedescoperind nimic dect semntura cu pricina) i-o napoie spunnd c nu era altceva dect o zdrean de #rtie lipsit de valoare) adus) desigur) de vnt) i c putea s-o arunce sau s-o fac bucele) dup plac) fr s se pgubeasc cu ceva! Puin descumpnit) biatul se ntoarse pe pla2) g#emotoci #rtia) o arunc n mare i- i relu lini tit munca) fr a se mai gndi la asta! La ora prnzului) ie i din barc pentru a se duce s mnnce! Cnd ridic piciorul s treac peste marginea brcii) oc#ii i fur atra i de #rtia pe care valul o adusese pe nisip i pe care vntul o mpingea u urel ctre el!

~ 44 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ Pe cinstea mea) gndi) dac ntmplarea mi-o trimite napoi) nseamn c trebuie s-o pstrez! "ncura2at de acest raionament) lu din nou #rtia i) ntorcndu-se la csu) se duse s-o ascund printre lucrurile sale) fr a-i spune nimic lui taica 8outier) de team c acesta s nu rd de el! Printr-un fel de instinct) mai curnd dect din convingere) el avea s pstreze mereu #rtia! Cinci ani mai trziu) aproape unul dup cellalt) taica 8outier i nevasta lui murir) lsndu-i pe 8arine i pe P#ilippe cu totul singuri pe lume! =urerea celor doi copii fu imens! Timp de cteva zile rmaser) att unul ct i cellalt) ntr-o stare de prostraie vecin cu nuceala! P#ilippe i reveni n sfr it) primul) i se gndi la ce ar putea face de-acum ncolo! 6e sftui cu 8arine! ;eavnd nici o idee) srmana micu vru s se bazeze ntru totul pe tovar ul su) pentru a orndui traiul amndurora! Ci asta era o sarcin grea! Totu i) ncreztor n soart lui) n fora sa i nelegnd c pe viitor el trebuia s-i asigure a2utor i protecie) P#ilippe accept! @ /i bine) surioar) i spuse dup matur gndire) tii ce cred c ni s-ar potrivi cel mai bine) acum) cnd nimic nu ne mai reine pe meleagurile asteaB @ ;u) spune-miB l ntreb! @ 6 mergem s cutm o situaie la Paris! @ La ParisA @ =a) la Paris) unde) dup cum am fost asigurat) dac ai bunvoin) poi u or s-i c tigi viaa! ,orbea) desigur) cu convingere sincer) deoarece deseori i auzise pe pescarii de pe coast care) din pcate) erau la fel de ne tiutori ca el ludnd posibilitile pe care capitala le ofer celor pe care munca nu-i sperie i nu se ndoia deloc c 8arine i cu el vor reu i s- i gseasc repede o situaie) fie ca i modest! Totu i) era departe de a gndi c aceast situaie v veni singur s li se prezinte) a a cum dup cum vom vedea urma s se ntmple! 8arine ezita nc! /ra foarte dureros pentru ea s prseasc acel coli or de pmnt) unde se odi#neau pentru vecie bunicii ei! @ =ar ce-am deveni aiciB relu) pentru a o decide) cel pe care ea se obi nuise s-l numeasc frate! =up cum tii) mie nu mi-a plcut niciodat prea mult meseria de pescar) i tata Pean s-a mniat adesea pentru c mi-o fceam destul de prost) de i nu eram lipsit de bunvoin! =oar c nu m atrgea delocE i astzi m atrage cu att mai

~ 45 ~

Paul Fval-fiul

puin! - a c n-a putea c tiga n felul acesta att ct ne-ar trebui pentru a ne asigura o bucat de pine! Ct despre tine) draga mea) e ti foarte ndemnatic la cusut) la o grmad de treburi femeie ti dar) din pcate) la 6aint -,al0ry) fiecare lucreaz pentru sine i) fire te) nu vei reu i s gse ti o ocupaie din care s c tigi! Pe cnd la ParisE Ci) cu o elocven cuceritoare) puse n valoare motive att de #otrtoare pentru a demonstra necesitatea de a merge n marele ora ) nct micua czu la nvoial fr a se mai opune! - a c) pentru suma de o sut de monede de argint) cedar unui pescar vecin csua i accesoriile de pescuit ale lui taica 8outier) nepstrnd de la prinii lor adoptivi dect cteva obiecte) ca amintire! -poi) ntr-o bun diminea) luar po talionul care) dup o cltorie de trei zile) i ls ntr-unui din cartierele capitalei! ;eavnd nici o preferin) deoarece nu se opriser la nici o alegere i nu tiau ncotro s- i ndrepte pa ii) cei doi copii pornir drept naintea lor) lsnd ntmplrii gri2 de a le conduce pa ii) oriunde va voi! Trecuser dou ore de cnd parcurgeau strad dup strad) trecnd prin mai multe rspntii) cu nasul ridicat i cu oc#ii uluii de toate splendorile ntlnite) cnd a2unser pe malurile 6enei) unde atenia le fu ndat atras de priveli tea a vreo zece derbedei care) pe mal) ncon2urau un biat) pe care l dezbrcau cu fora) n pofida mpotrivirii lui energice! ;e tiind despre ce era vorba) P#ilippe nu vru) la nceput) s se amestece) de i considera o la itate ca mai muli s se bat contra unuia singur! =ar vznd c pu lamalele i mpingeau victima spre fluviu) cu intenia vdit de al zvrli n ap) se simi cuprins de revolt) i fcu semn 8arinei s-l a tepte o clip i nainta ctre #aimanale) pentru a mpiedica fapta lor crud! @ Ia ascultaiA zise) ncercnd s intervin! Ce-a fcut biatul acesta) pentru a merita un atare tratamentB @ ;e-a furat) rspunse unul dintre biei! ;e 2ucam rica%. i el fcea n a a fel ca banii s cad mereu cu crucea pentru el! @ Ci pentru asta vrei s-l necaiB zise noul sosit cu indignare! @ 6-l necmA 1) nu) tie s noate! =ar o s ia o ng#iitur bun care o s-l nvee minte! Felul acesta de a!l /n0a minte i pru e7agerat lui P#ilippe) a a c adug4 @ Fzbunarea voastr dep e te cu mult gre eala pe care a fcut-o i nu vreau s-o punei n aplicare! I-ai dat de2a o pedeaps umilitoare) acum lsai-l n pace!
Feferire la 2ocul de noroc risca4 pe vremea aceea) moneda francez cruce! $n!t!(
1D

avea gravat

pe una din fe e o

~ 46 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 5a nu) zuA Ci ce te amesteci) pu tiuleB l ntreb cu obrznicie una dintre #aimanale) care prea a eful bandei! Facem ce ne place i asta nu te prive te! ,ezi-i deci de drum) dac nu ii s pii la fel) tu i pu toaica pe care ai lsat-o acolo! La auzul acestor vorbe grosolane) P#ilippe fu cuprins de mnie i se pregtea s riposteze cu o lovitur de picior) cnd auzi un ipt de spaim i zgomotul unui trup ce cdea n ap! /ra micuul tri or) pe care clii si l fcuser s cad n 6ena! C#iar dac tia s noate) amrtul de el nu se prea pricepea) deoarece dup felul deznd2duit n care se blcea) nu te puteai ndoi de marea prime2die n care se afla! -tunci) prsindu- i potrivnicul i fr s stea pe gnduri) P#ilippe se avnt s-i vin n a2utor! /ra i timpul4 capul biatului care se mbia astfel cu fora nu se mai vedea dect pe 2umtate i asfi7ia ncepea de2a! P#ilippe l apuc de pr pe care-l purta foarte lung i not ctre o barc ancorat la c#ei) malul fiind prea abrupt pentru a-l putea urca mpreun cu biatul! 1dat a2uns la ambarcaiune) tnrul salvator avu mult de furc pn s-l poat slta pe ea pe cel abia salvat) care nu prea era n stare s se a2ute singur! Totu i izbndi i) dup ce i ddu cteva ngri2iri) avu bucuria s-l vad revenindu- i din sperietura tras! Timp de cinci minute nu ncet cu mulumirile) orict ncerc P#ilippe s le scurteze! "n fine) luar sfr it i acesta din urm se duse s aduc ve mintele micului tri or) cruia nu i se lsase dect cma a! Pu lamalele) nelegnd c fuseser ct pe ce s fac o crim) o luaser la fug) nea teptnd sfr itul aciunii de salvare! =e cum l vzu pe biat mbrcat) P#ilippe i strnse mna i vru s- i vad de drum! =ar nu a a nelegea cellalt lucrurile! @ / ti ud leoarc) i spuse) nu poi rmne a a! ,ino la tatl meu) i va face rost de alte #aine i) ntre timp) ale tale se vor usca! -devrul era c bietul biat semna mai mult a triton dect a fiin omeneasc i) n starea n care se afla) nu-i era prea la ndemn s- i nceap plimbarea prin Paris! Cum totu i nu- i putea prsi surioara) nici mcar o or) i ceru politicos iertare) mrturisind motivul refuzului su i artnd-o pe 8arine) care l a tepta la treizeci de pa i de acolo! @ 6 vin cu noi) zu a aA e7clam micuul! @ =ar poate asta n-o s-i plac tatlui tuB insist P#ilippe) temndu-se s nu par prea ndrzne!

~ 47 ~

Paul Fval-fiul

@ ;ici gndA 9ai) venii) venii amndoiA Insistena acestuia l #otr pe fratele 8arinei care) nsoit de ea) l urm pe cel ce-i rmnea dator) la locuina tatlui su! -cesta) aflnd prime2dia din care nou venitul i scpase fiul) i mulumi) la rndu-i) clduros i-l ntreb n ce fel ar putea s-l rsplteasc! @ Fecuno tina dumneavoastr este o rsplat suficient i nu doresc altceva) rspunse fiul adoptiv al btrnilor 8outier! -cest rspuns fu pe placul celui cruia i fusese adresat! @ Tinere prieten) spuse gazda) cercetndu-l pe P#ilippe cu o atenie att de ptrunztoare) nct te putea face s crezi c c#ipul acestuia nu-i era necunoscut) fiul meu mi spune c) mpreun cu fetia aceasta) ai venit s v cutai norocul la Paris! 9aidei) apropiai-v de cmin i) n vreme ce-i usuci ve mintele) istorise te-mi povestea voastr! Tnrul nu se ls rugat i spuse tot ce tia despre el i despre surioara lui) pn la sosirea lor n capital! 1mul l ascult fr a-l ntrerupe) continund s-l cerceteze cu privirea) cu o insisten oarecum bizar! @ Ciudat) opti ca pentru sine cnd povestitorul tcu) nici familie) nici ar) nici nimicAE Ci) totu i) c#ipul acesta nu-mi este strinA 6e adnci n gnduri) ca i cum i-ar fi rscolit memoria) dar nereu ind s fi7eze aceast asemnare care-l izbise) se #otr s spun cu glas tare4 @ /i) bineA 5iete) dac vrei) rmnei la mine) unde v vei putea face un rost! 8 numesc -mable Passepoil i sunt profesor de scrim! "ntr-un an) doar dac nu e ti de o incapacitate notorie) mi iau rspunderea s te fac un mnuitor de sabie destul de bun i) mai trziu) fr ndoial) profesor de scrim! Cnd vei fi n stare s desc#izi o coal) soarta i va fi asigurat) pentru c meseria noastr este bnoas i lipsit de oma2! ;ici o alt propunere nu l-ar fi putut ncnta mai mult pe P#ilippe! /ra ntr-al noulea cer i privea cu admiraie) de data aceasta nu doar spada din vec#ea sa camer de studiu de la paro#ie) ci numeroasele sbii scurte i late) pe cele grele) lungi i subiri) precum i ti urile fine de sbii ce mpodobeau pereii casei n care i se oferea ospitalitatea! Totu i) cum nu era un egoist) prima sa vorb fu4 @ Ci 8arineA Ce s-ar face fr mineB @ La ce se pricepe micua astaB ntreb gazda! @ Ctie s coas frumos i este ndemnatica n toate treburile de len2erie!

~ 48 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ "n cazul acesta) nu ne va prsi! =oamna 8at#urine) nevasta mea) are tocmai acum nevoie de o lucrtoare care s-i pun ordine n len2erie i s i-o crpeasc) a a c o va lua n serviciul su! Fu rndul lui P#ilippe s nu mai sfr easc cu mulumirile! =ar fostul profesor de arme a lui Cocardasse l opri) spunndu-i c tot el i rmnea ndatorat i c se va supra dac mai aude vorbindu-se de recuno tin! - adar) 8arine i protectorul su se instalar n cminul lui Passepoil) fericii de a fi gsit un acoperi primitor n clipa n care se credeau singuri pe lume! Prin srguina cu care muncea) fetia fu ndat pe placul doamnei Passepoil) care era totu i o femeie autoritar) n faa creia tremura toat lumea) c#iar i soul ei! Ct despre P#ilippe) n scurt timp tiu i el s- i fac din acesta un prieten) mulumit silinei ce i-o ddea n studierea scrimei! Timp de cteva zile) maestrul de arme l tot scrut pe elev cu insistena cu care o fcuse la prima lor ntlnire! -poi) obosit) fr ndoial) de faptul c nu gsea ceea ce cuta) renun la ncercare i- i ls s moie ncpnata memorie! 5oniface) fiul su) de2a un bun instructor) fu cel care-i ddu prietenului su primele lecii! =up cte se prea) P#ilippe era foarte dotat pentru treaba asta) cci) dup cteva luni) micul Passepoil nu mai avea nimic ce s-l nveeJ i progresele sale continuar att de repede nct) la sfr itul anului) ntrecndu- i profesorul) a2unsese s fac fa unor mnuitori de arme care aveau de2a trei sau c#iar patru ani de sal! /ste adevrat c) de dimineaa pn seara) nu lsa sabia din mn) studiind fr ncetare i nedndu-se napoi din faa nici unei dificulti! >imit de aptitudinile sale i dndu- i seama c) ntr-adevr) putea face din el un profesor) Passepoil i dezvlui atunci fineurile) vicleniile cele mai secrete ale artei sale) pe care) pn atunci) tnrul doar le bnuise! Ci astfel nv) printre alte lovituri foarte savante) acea teribil lovitur de spad a lui ;e vers) cu o mostr din care l-am vzut servindu-l pe Cocardasse! >rmarea fu c numele su fu n curnd cunoscut n ntregul Paris i numero i amatori de spad) cu e7perien) venir s-l provoace) nevenindu-le s cread c un copilandru de aisprezece ani ar fi n stare s se lupte cu ei! =ar victoriile cucerite rnd pe rnd asupra tuturor campionilor care se prezentau dovedir tuturor c poate nu tocmai pe nedrept binevoia gloria s se ocupe de persoana lui! - a nct) ncepnd cu acele timpuri) i se ddu porecla de elle!"#$e care) de atunci ncolo) fu mult mai adesea folosit pentru a-l desemna) dect adevratul su nume!

~ 49 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul ,II - 1 ncierare cu lovituri de spad

up cum se poate crede) n aceast povestire a vieii sale) pe care i-o fcea lui Cocardasse) tnrul sergent i dduse silina s nu spun tot ce ar fi putut fi spre lauda sa! =ar btrnul profesor de scrim era ndea2uns de ager pentru a g#ici ce i se ascundea! Fr a ntrerupe) ascultase pn atunci cu mare atenie! Totu i) de cnd era vorba de Passepoil) o lacrim i tremura pe pleoap i limba l mnca att de tare) nct nu se putu reine4 @ Ia te uiteA e7plod el! -mable e cel care i-a nvat mnaE trdtorulA =ar probabil c nu-mi spui totul) biete! 1rict de strlucit ar fi o spad de sal) Parisul nu se ndrgoste te a a de u or de ea! Ctiu asta prea bine) pe legea meaA Porecla dumitale are) desigur) o alt cauz mai serioas! 8icul meu Parizian) LagardQre) nici mcar nu ar fi fost cunoscut) dac nu i-ar fi ncercat vrful sabiei i n alt parte dect n coala mea! @ / ti ager) btrne) rspunse sergentul! 1 s m ieri totu i) dac trec sub tcere mpre2urarea n care) pentru prima dat) mi-a fost dat porecla de M5elle-Rp0eM! @ /ste deci ceva destul ie serios pentru a-i speria modestiaB @ 1A ;u crede a a ceva) l ntrerupse sergentul! - fost o ntlnire la care) pur i simplu) am avut norocE =e fapt) i lu el vorba napoi) i voi spune povestea n dou cuvinte) pentru c mai devreme sau mai trziu tot o vei afla de la Passepoil care) probabil) nu va pierde prile2ul de a face un ntreg roman dintr-o ntmplare foarte obi nuitE UUU 6 prelum de aici nainte cuvntul) n locul sergentului P#ilippe care) n povestirea sa) mic ora mult strlucirea rolului pe care l 2ucase n cursul uimitoarei aventuri n urma creia i fusese dat porecla de M5elle-Rp0eM! "ntr-o sear de ianuarie pe vremea cnd reputaia lui P#ilippe ncepuse s aduc n sala de arme a lui Passepoil o mulime de clieni i de curio i profesorul de arme

~5

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


normand se ntorcea) mpreun cu tnrul su elev) de la un spectacol de magie oferit de domnul duce de ;oailles n casa sa de petreceri) din afara Parisului) n apropiere de bariera Popincourt) i mpiedicar amndoi picioarele ntr-o frng#ie ntins de-a curmezi ul drumului i) de comun acord) se duser s- i imprime formele n zpada care) la acea vreme) era foarte groas! Passepoil i P#ilippe se ridicar) mai puin ameii de cztur dect uluii de spectacolul pe care l lumin) n 2urul lor) strlucirea nesigur i tremurtoare a felinarului barierei) nc ndeprtat! /rau acolo ase brbai) toi ase spri2inii n sbii lungi) scoase din teac! "n acea ntunecime) Passepoil nu- i putea recunoa te du manii! @ 9eiA -mable) spuse unul dintre cei ase) cu un glas zeflemitor) iat-te cu adevrat surprinsA @ - adar) tu e ti) PoNl SermariaB ntreb profesorul de scrim) recunoscndu-l pe breton) dup ultimele sale cuvinte! @ "n carne i oase) replic cel cruia i se adresase! Ci v doresc) att unuia ct i celuilalt) o moarte cre tineasc bunii mei prieteni! Ceilali izbucnir n rs! 6e pare c) n mpre2urarea dat) urarea fcut de breton era plin de umor! @ Ce vrei de la noiB ntreb Passepoil! @ =e fapt) un lucru mruntE i nimic ru) asta-i sigurA Iat -ne aci) o 2umtate de duzin de amici cumsecade) care am 2urat pe credina noastr n =umnezeu c n noaptea asta nu v vei culca n paturile voastre! Passepoil ncepu s se dumireasc! Totu i) firea sa normand l mpinse s ntrebe4 @ - adar) ne invitai la un ospB Ct despre mine) tii doar4 nu sunt deloc obi nuit cu mesele pe socoteala altuia! @ /i bine) pentru a vorbi limpede) foarte bunii mei domni) e vorba de un osp de lovituri! =eoarece se ntorceau de la un mare senior) nici Passepoil) nici tnrul su nsoitor nu erau narmai! Primul) cunoscnd ura pe care bunul renume al colii sale de scrim o fcea s se nasc n sufletele confrailor si i Sermaria era unul dintre ace tia pricepu c era vorba de un asasinat! @ Ci nu ne vei lsa deloc timp s ne mrturisim pcateleB ntreb el pe un ton bat2ocoritor) cci teama nu-l putea atinge! @ Pcatele voastreB Ce glum proastA url PoNl Sermaria) dnd fru liber urii sale geloase! Le voi mrturisi eu pentru tine) pentru c) in extremis1&) biserica te sftuie te s
1&

1n extremis 4 $n lb! latin n te7t( O n ultima clip ! $n!t!(

~ 51 ~

Paul Fval-fiul

le mprt e ti primului venit! 8ai nti i nti) tu e ti un ncrezut sadea) dac accepi) fr a protesta) titlul de prim maestru de arme din Paris! Ci apoi i din acela i motiv e ti un mincinos ngrozitor! "n fine) e ti un #o ndrzne) prin faptul c bagi n buzunar banii Curii) prin simple figuri de prestidigitaie! Ct despre nsoitorul tu) este la fel de vinovat) prin faptul c mparte cu tine) pe din dou) toate ludro eniile tale proste ti! "n afar de Sermaria) mai erau acolo gasconul ?randcoeur) maestru al floretei i al spadei cu dou ti uri) irlandezul 1.=onnel) profesor de arme-2urat) normandul 6ulpice d.-preville) Pean Poivre i 8arie 5agatelle) ultimii doi) parizieni i profesori de scrim! Passepoil nu se n ela defel cnd credea c doreau s scape pe loc de el i de elevul su i modul n care fuseser oprii era o prevestire amenintoare dar se n ela cu privire la form de asasinat! 1amenii care mnuiesc n mod curent spada pstreaz) n general) o aparen de onoare! PoNl Sermaria pretindea s se bat! /ste evident c o lupt de ase contra doi) c#iar cu rndul) este un soi de asasinat! =ar nu asta era i prerea lui PoNl Sermaria) i) la urma urmei) normandul i elevul su erau ni te lupttori att de redutabili) nct poate c era i ceva corect n raionamentul su! =up ce PoNl i termin actul de acuzare) i spuse lui 8arie 5agatelle4 @ -prinde torele! P#ilippe i Passepoil putur atunci s- i recunoasc du manii i o raz de speran lumin c#ipul celui din urm! ;u i erau deloc necunoscute obiceiurile oamenilor de spad! @ Pean Poivre) porunci Sermaria) pune-i s- i aleag dou arme! Pean Poivre lu n mini cele ase spade) inute drept) a a cum le purtau n lupt gentilomii mu c#etari ai regelui) i le prezent celor doi! Passepoil o alese pe a sa! Ct despre P#ilippe) acesta o apuc) desigur) pe prima care-i veni n mn i sngele i nvli n obra2i) de ndat ce o inu ntre degete! @ 1#oA fcu el) vorbind pentru prima dat i trgnd cu putere aer n piept! Foarte mulumesc) vite2ii meiE fie ca =umnezeu s v druiasc o moarte bunA 5iciui aerul cu spada) adugnd4 @ 6tpnului meu i mie ne-ar prea foarte ru s bgm n pmnt ni te domni att de cumsecadeE 9aidei) lsai-ne) v rog) s ne continum drumul! Passepoil l privi cu admiraie4 nu-l vzuse niciodat n felul acesta! PoNl Sermaria i scosese plria de psl i rostogolea n ea ase bucele de #rtie rsucite) pe fiecare dintre acestea fiind scris numele cte unui profesor de scrim! Tot cltinndu- i plria) se adres maestrului de arme4

~ 52 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 1are tnrul tu coco simte c-i cresc pintenii) -mableBE ;u) nu vei pleca! Trebuie s murii aici) pentru tot rul pe care ni l-ai fcut! Passepoil i P#ilippe aruncar o privire circular) pentru a- i da bine seama de situaie! @ ;u trebuie s ncercai s plecai) domnule Passepoil) spuse 8arie 5agatelle) care fusese a2utorul su de sal) naintea sosirii lui P#ilippe i nainte de a se fi stabilit el nsu i profesor) pentru c am ataca toi deodat! @ Ci dac rmnemB ntreb P#ilippe! @ 6oarta va fi aceea i) biete) rspunse PoNl Sermaria) numai c vom respecta aparenele! "n acela i timp) ntindea plria ctre 8arie 5agatelle) care scoase) rnd pe rnd) cele ase bucele de #rtie! Primul nume care ie i fu al lui! "l cuno tea prea bine pe fostul su patron) pentru c treburile s-i par destul de ncurcate! @ Poi fi sigur c n-am tri at) domnule Passepoil) spuse el cu un zmbet trist! Celelalte nume ie ir n ordinea aceasta4 1.=onnel) 6ulpice d.-preville) ?randcoeur) PoNl Sermaria i Pean Poivre! =up tragerea la sori) care la aceast or nu era lipsit de o oarecare mreie) PoNl Sermaria lu cuvntul! @ Iat ce s-a #otrt) zise! Primul este pentru -mableJ al doilea) pentru tnrul lui coco J al treilea l va nlocui pe primul czut) fiecare trebuind s se descurce ct mai bine! Penultimii doi "I vor ataca mpreun pe cel mai tareE i ultimul va face ceea ce-l va sftui cura2ul sau la itatea sa) fiindc ceilali nu vor mai fi acolo pentru a-l felicita sau a-l acuza de la itate! "n vreme ce Sermaria vorbea) 8arie 5agatelle i fcuse semnul crucii) pentru a spune un crmpei de rugciune! -poi) dup ce ca un tnr cumsecade ce era i scoase vesta) alese o spad dintre cele rmase! 1.=onnel fcu i el la fel! Passepoil i P#ilippe i scoaser i ei vestele i toi patru luar poziia de gard! Sermaria i Pean Poivre ineau torele! Fceau tot posibilul ca lumina s cad pe cei doi du mani ai lor) lsndu- i n umbr aliaii! =ar n-ar fi fost deloc nevoie de atta silin) dac Passepoil n-ar fi fost mpiedicat de ndemnurile inimii sale) care l fceau s- i crue fostul secund de sal) pentru care simea mil! Ct despre P#ilippe acesta neavnd acelea i motive pentru a drmui loviturile pe care i le ddea irlandezului nc de la prima pas adversarul su desc#ise larg braele i czu pe spate) fr a scoate o vorb!

~ 53 ~

Paul Fval-fiul

Toi profesorii de scrim se aplecar asupra trupului! @ Iar afurisita aia de lovitur de spadA strigar! @ / rndul tu) 6ulpice d.-preville) spuse Sermaria! ;ormandul naint ctre tnr) spunndu-i lui Passepoil4 @ - fi vrut s m msor cu tine) compatriotule! @ ;u pierzi nimic prin acest sc#imb) replic Passepoil) fr a nceta s mnuiasc spadE 5iatul o s te e7pedieze! Cunoscnd 2ocul adversarului su) pe care tocmai l studiase) 6ulpice d.-preville evit s- i lase descoperit spada i) nfipt bine pe picioare) i ddu o lovitur adnc! /fectul acestei teribile lovituri fu neprevzut! @ -m ce-mi trebuie) murmur normandul) cltinndu-se i lsnd s-i scape arma) pentru a- i duce minile la fa! /l singur) ca un zpcit) se dusese s- i nfig oc#iul drept n faimoasa lovitur care fcuse renumele lui LagardQre! @ ;u te-am n elat) compatriotule) zise Passepoil! 6ocoteala e nc#eiat! "ntre timp) ncepuse s se nfierbnte) i lui 8arie 5agatelle i era tot mai greu s se fereasc4 @ Fndul tu) ?randcoeurA strig Sermaria! Pentru c prietenul nostru -mable a devenit ciung i se las nlocuit de elevul lui) rolurile se sc#imb! Poivre i cu mine o s ni-i lum mpreun pe ultimii doi! =up Passepoil) gasconul ?randcoeur era cea mai bun spad din Paris! Lu poziia de gard de la distan) cu mna stnga deasupra oc#ilor) ca pentru a o folosi nu ca vizier) ci ca scut! =ar mna i fu strpuns) la fel i craniul! =in nou lovitura lui ;eversA @ Iscusit spad1'A url Sermaria) aruncndu- i tora n zpad! / rndul nostru) Pean Poivre) f ca mineA innd spada ridicat) se npusti asupra tnrului! Pean Poivre fcu la fel) dar mai prudent i temndu-se de riscurile ntunericului nainte de a se avnta n lupt) i ag tora de un gard alturat! Trebuie s spunem c tnrul P#ilippe a2unsese la cel de al patrulea asalt! 6e ddu napoi pn la gard i se spri2ini de el) punnd astfel) fr gnd anume) lumina n oc#ii adversarilor si!

1scusit s#ad 4 ! n lb! francez ) e7clama ia admirativ devenit porecla sergentului! $n!t!(

1'

se traduce prin4 5elle 0p0eA

cuvinte ce au

~ 54 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


,znd pregtirile pentru aceast lupt inegal) lui Passepoil i veni sngele n obra2i! 6e simea vinovat fa de elevul su) pentru c) prin mena2amentele sale) i lsa toat treaba pe brae! @ ;u pot lsa copilul sta s fie ucisA strig el) npustindu-se asupra secundului su de sal! 6 terminm odatE "ncredineaz-i sufletul lui =umnezeu) bietul meu 5agatelleA 6rmanul 5agatelle se ddu napoi) disperat) i rspunse4 @ "nainte de a-mi ncredina sufletul) domnule Passepoil) a vrea s i -i ncredinez pe cei doi copila i ai mei! 5raul drept al profesorului de scrim se opri nainte de a da lovitur mortal! Inima lui miloas refuza s lase orfani ni te copii! =e altminteri) c#iar dac ar fi vrut s- i a2ute elevul) ar fi fost prea trziu) deoarece evenimentele se precipitau! "nc de la nceput) Pean Poivre i PoNl Sermaria sriser mpreun asupra tnrului! 6e neleseser s- i uneasc eforturile! Primul) maestru al floretei i al sabiei cu dou ti uri) o nlturase) cu o lovitur puternic de spad) pe cea a lui P#ilippe) n timp ce Sermaria) trecnd pe dedesubt) era gata s-i mplnte spada n gt) cu toat puterea braului! =ar oelul lui PoNl Sermaria se nfipse) frngndu-se) n scndurile gardului) deoarece elevul lui Passepoil) uznd de un drept de netgduit) tocmai fcuse s intre n 2oc plselele spadei sale i) servindu-se de ea ca de o mciuc) lovise cu o for formidabil pieptul bretonului! =e altminteri) spada sa) nedorind s profite de aceast clip pentru a se bucura de o odi#n meritat) se roti n faa oc#ilor lui Pean Poivre i i intui braul de trunc#i) fcndu-l s renune cu totul la rennoirea atacului! Parc printr-o nelegere comun) cei doi spadasini vecini se oprir din lupt) pentru a privi acest spectacol unic! Sermaria revenea la atac! P#ilippe p i peste trupul ultimei sale victime) ncepuse s-i plac treaba! Ci) cum auzise ludndu-se soliditatea capetelor bretone) cu un rever i crp capul) dup ce) de form) l nepase ntre oc#i! PoNl Sermaria nu era u or de nfrnt! 6trigtul lui de agonie fu un strigt de admiraie4 @ 5elle-Rp0eA zise) murind! @ 6rmani oameni) opti nvingtorul) nfigndu- i sabia n pmnt) pentru a o terge de snge! /i singuri i-au dorit-oA @ ,aiA ,aiA ,aiA gfi 8arie 5agatelle sufocat! 8 predau) domnule Passepoil) m predauA

~ 55 ~

Paul Fval-fiul

@ -tunci) ia sbiile rspunse acesta i d-i braul biatului) care ncepe s oboseasc) nefiind obi nuit s lucreze pn la ore a a de trziiE i s ne ntoarcem acas! =oamna Passepoil s-ar putea s fie ngri2orat! Ct despre tine) biete) adug) adresndu-i-se lui P#ilippe) Sermaria tocmai i-a dat un nume care valoreaz ct toate numele de familie! "l vei pstra! - doua zi) cnd dincolo de bariera Popincourt fur gsite cele cinci cadavre) lumea se nelini ti) iar oamenii din paza de noapte trebuir s intervin! Prinser) n pdurea vecin) o band de 2efuitori de pungi) al cror ef fu condamnat pentru uciderea celor cinci mae tri ai spadei! -flnd vestea) Passepoil) P#ilippe i 8arie 5agatelle venir s depun declaraie n faa camerei de 2udecat a crimelor) n registrul creia fu consemnat relatarea acestei ncierri! UUU =egeaba scurtase sergentul P#ilippe istorisirea acestui episod) sc#imbnd-o n favoarea lui PassepoilJ osta ul nu fu totu i mai puin uimit! @ Pe =umnezeul meuA e7clam) ntrerupndu-l pentru a doua oar! 8icuul meu profesor de arme) Passepoil) trebuie s fie grozav de mndru de elevul su) iar porecla nu i-ai furat-o! Ce lecieA 3u a aA Ce lecieA 6e apropiau de tabr i tocmai trecuser de prima linie de santinele! @ ;u m mai ntrerupe) btrne) relu sergentul nu am a2uns la captE

Capitolul ,III - 8at#ias Snauss

om duce acum pn la sfr it povestea sergentului) fr a mai ine seama de ntreruperile lui Cocardasse! 6ala de arme a lui -mable Passepoil avea drept clientel o sumedenie de militari) care veneau la el pentru a- i menine n form mna! Tot auzindu-i povestind despre btliile) asediile i asalturile la care luaser parte) lui P#ilippe i se ntri ncet-ncet ideea de a se face soldat!

~ 56 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=e altminteri) era foarte nec2it de reputaia ce i se fcea4 ncepuse s fie privit ca un animal ciudat! Cu timpul) acea idee deveni tot mai puternic i) cnd mplini optsprezece ani) #otr s ncerce i el meseria de rzboinic! - adar) i destinui acest plan lui Passepoil care) la nceput) ncerc s-l fac s renune) fiind convins c prezena lui fcea o bun reclam slii! "n cele din urm) vznd c nu reu e te) se nvoi s nu se mai mpotriveasc) ba c#iar l felicit pentru devotamentul cu care voia s- i slu2easc ara! ;e tiind prea bine n ce corp de armat ar fi vrut s serveasc) tnrul l rug s-i spun pe care l-ar crede mai potrivit pentru el! Passepoil numi) de ndat) grzile franceze) n care) dup cum afirma el) i croiai drumul mai repede dect n orice alt parte! P#ilippe se #otr deci pentru aceast alegere! Ci tocmai atunci se afla la Paris un astfel de regiment) al crui colonel era unul dintre fo tii elevi ai profesorului de arme normand! -cesta se duse la colonel i) dup recomandarea clduroas a profesorului su) nrolarea se fcu pe loc! 5elle-Rp0e nu voise s-i spun nimic 8arinei nainte ca totul s se fi nc#eiat! Cnd i aduse la cuno tin noua sa situaie) srmana micua fu tare ndurerat i vrs un potop de lacrimi! /l ls s se potoleasc plnsetele i repro urile) consolnd-o apoi cu acest raionament4 @ Ct timp voi fi la Paris) i spuse) voi veni zilnic s te vd) iar dup plecarea mea) vei primi cu regularitate ve ti! Ci ea trebui s se mpace cu acest gnd! =e altminteri) tnrul nu avea gri2i n legtur cu soarta fetei) deoarece doamna Passepoil se arta a fi din ce n ce mai mulumit de serviciile ei i o privea mai curnd ca pe o prieten) dect ca pe o lucrtoare! =ar) prin nrolarea sa) P#ilippe nu o ndurerase doar pe 8arineJ rnise i o alt prietenie! Trecuser cam cincisprezece zile de la ncorporare) cnd) ntr-o diminea) l ntlni n tabr pe 5oniface) care mbrcase) la rndul su) uniforma grzilor franceze! @ Ia te uitA Ce faci aiciB l ntreb) mirat! @ Ce faci tu nsui) P#ilippe) rspunse tnrul Passepoil! @ Cum adic) ce fac eu nsumiE e ti soldatB @ Pi da! @ -devratB

~ 57 ~

Paul Fval-fiul

@ =esigur! @ Ci de cndB @ =e ieri! @ 9ai) lmure te-mi misterul sta) pentru c nu mai pricep nimic! ;iciodat nu-mi mprt ise i faptul c-i place meseria armelor! @ Ci nici nu m nrolez de plcere! @ -tunci pricep din ce n ce mai puin! @ Iat) e7plic 5oniface! - doua zi dup plecarea ta de la noi) m-am simit tare trist) de-a dreptul nefericit) o mi lipsea ceva i) fr s vreau) te cutam nencetat prin cas! ?nde te-te c de doi ani nu te prsisem o clip i c m obi nuisem s-i tiu n prea2m la orice or din zi! - a c lucrurile nu mai erau cum trebuie i vedeam totul n negru! La nceput) tata nu i-a dat seama de nimic) dar a sfr it prin a observa pe c#ipul meu o culoare de gutuie coapt i m-a ntrebat care era pricina! M-#aA M a zis dup ce a aflat) M"i lipse te P#ilippeE /i) bineA =u-te la el) biete) dac nu te poi lipsi de prezena lui! 1ricum) e mai bine a a) dect s te usuci pe picioare i s devii sc#elet!M Ci dup asta) m-a dus la colonelul acestui regiment) i-a vorbit de mine) la fel cum i vorbise despre tine) i treaba s-a aran2at pe locE i a a se face c m vezi aiciE =ovada de afeciune pe care i-o ddea acel biat cumsecade l nduio a sincer pe P#ilippe i) ncepnd din acea clip) cei doi tineri fur nedesprii! 1 lun mai trziu) corpul de armat din care fceau parte primi ordinul de a se altura mare alului de 6a7e) care se rzboia n 5oemia i cerea s i se trimit trupe proaspete! Trebuia deci s se pregteasc de lupt ct mai curnd) adic mai nainte de a se scurge o sptmn! Cu dou zile nainte de ziua stabilit pentru plecare) cei doi soldai fcur o ultim vizit acas! =in partea 8arinei) P#ilippe se a tepta la o scen de lacrimi i mai puternic dect precedenta! =ar ea se comport cu cura2 i doar paloarea c#ipului i o u oar sc#imbare a vocii i trdar durerea! 8arine se mrgini s-i reaminteasc promisiunea de a-i trimite des ve ti despre el) ceea ce pentru a doua oar o ncredina ferm c va face! =up ce- i luaser rmas bun) se rentorceau n tabr cnd) trecnd prin piaa din faa catedralei ;otre-=ame) i ncruci ar drumul cu un btrn nalt) cu barb alb i cu ve minte destul de bogate) care) la vederea! "nsoitorului lui 5oniface) avu o tresrire i rmase o clip nemi cat) prnd intuit n loc din cauza uimirii! 6urprins de aceast atitudine ciudat) pe care nu tia crui fapt s-o atribuie) P#ilippe l privi ntrebtor pe btrn) ca o invitaie de a-i lmuri ce anume) n persoana sa) putea s-i atrag atenia!

~ 58 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=ar) relundu- i aproape ndat mersul) omul i urm lini tit calea) fr a se ocupa de cei doi prieteni! ?ndind c poate fusese n elat de o asemnare) ace tia nu ncercar s afle mai multe i i continuar) la rndul o lor) drumul! Ceva mai departe) cnd s traverseze Pont-au-C#ange) se pomenir din nou) fa n fa) cu btrnul care pentru a-i rentlni se vede c fcuse cale ntoars) precum i un ocol serios! =e data aceasta) scrut att de ndelung c#ipul lui P#ilippe) cu o privire att de sfredelitoare) nct tnrul) oarecum 2enat) i reaminti vag de felul aproape asemntor n care -mable Passepoil l privise cu prile2ul primei lor ntlniri! @ /i) bineA =omnule) sfr i prin a-l ntreba) vznd c aceast e7aminare se prelungea peste msur) ai binevoi s-mi spunei ce am att de deosebit nct s m studiai n felul acestaB I se pruse c-l aude mormind printre dini4 MC#iar i glasul luiE este ciudat!M =ar) prefcndu-se) de ndat) indiferent) strinul spuse4 @ Iart-m) tinere) credeam c recunosc n dumneata pe fiul unuia dintre fermierii mei) pe care nu l-am vzut de ctva timp! =esigur m-am n elat) pentru c) dup tirea mea) el nu este n armat! =e altfel) poi u or s m lmure ti n aceast privin) spunndu-mi numele dumitale! ,rei s ai aceast amabilitateB @ ;umele meu nu este dect un prenume4 P#ilippe rspunse tnrul i n-am avut niciodat un tat fermier) sau) cel puin) nu cred s fi fost fermier! - a nct) vedei) domnule) c n-a putea fi persoana despre care vorbii! @ ;u) ntr-adevr) continu btrnul! -cum sunt foarte sigur de asta! =ar cum se face c nu ai dect un prenumeB P#ilippe nu crezu c-ar trebui s-i ascund faptul c nu are familie! @ 6rman biat) fcu interlocutorul su) prnd c se face mil de soarta lui) vei fi fiind) deci) un copil gsitB @ Cam a a! @ Ci cine te-a crescutB ;umele tatlui i al mamei 8outier fur spuse mpreun cu cel al locului n care se petrecuse copilria fiului lor adoptiv! @ Ci cum au a2uns oamenii aceia cumsecade s te primeasc la eiB mai ntreb strinul) prnd a nu- i d seama c ntrebrile sale deveneau aproape indiscrete) mi strne ti curiozitatea i) dac-mi dai voie) mi-ar face plcere s fac civa pa i alturi de dumneata) pentru a-i auzi povestea!

~ 59 ~

Paul Fval-fiul

-vea un aer att de cumsecade spunnd acestea) nct) de i i era cu totul necunoscut) P#ilippe nu crezu c trebuie s-i refuze ceea ce i cerea i) continundu- i drumul spre tabra regimentului) i povesti cum fusese adpostit de cei doi pescari! "n cursul istorisirii sale) observ de mai multe ori c) uneori) trsturile asculttorului su se contractau brusc) ca i cum ar fi resimit o vie ngri2orare) n timp ce n oc#i i se aprindea o flacr de o intensitate neobi nuit! 5a c#iar) ntr-unele momente) i plec brusc capul pe umr! 1rict de dramatic i-ar fi fost povestea) tnrul nu putea totu i crede c doar ea putea s-l emoioneze att de puternic pe primul venit i puse aceste momente de agitaie pe socoteala unei boli de nervi de care probabil suferea! Cnd P#ilippe i nc#eie povestirea) necunoscutul i mulumi pentru bunvoin) i mrturisi c situaia lui l interesa mult i c va ncerca s fac ceva pentru el) plcndu-i din fire s aline nefericirile! -poi) dup ce-l rug s-i dea numrul regimentului su) precum i pe cel al companiei) pentru a-l putea regsi cu u urin) se deprta) fcnd cu mna un semn prietenesc! @ Cine poate fi acest persona2B l ntreb 5oniface pe nsoitorul su) odat rma i singuri! @ 9abar n-am) pe cinstea mea) rspunse acesta! Poate unul care nu are nimic mai bun de fcut dect s m asculte! @ Crezi) ntr-adevr) c va ncerca s te a2ute cu cevaB @ 9mA fcu cellalt) rznd! ;u prea vd n ce fel mi-ar putea fi folositor) dac ne gndim c foarte curnd vom pleca din Paris! =e altfel) asta nu m intereseaz deloc! - doua zi) n timp ce P#ilippe era ocupat cu pregtirile pentru campanie) un soldat de gard veni s-l anune c cineva l c#eam la poarta taberei! @ Ia te uit) gndi el) cu siguran este btrnul de ieri) venit s m vad! Ci) curios s afle ce vroia de la el) merse n grab la locul indicat! 6e n elase cu totul4 n locul nsoitorului su din a2un) vzu n faa lui un vl2gan de vreo treizeci de ani) purtnd #aine militre ti i a crui prezen nu-i putea fi dect neplcut! "ntr-adevr) l recunoscuse) de ndat) ca fiind un anume 8at#ias Snauss) care venea uneori la sala lui -mable Passepoil) cu titlul de profesor de arme suplinitor i cruia) ntr-o bun zi) tatl lui 5oniface trebuise s-i spun c-l d afar datorit foarte proastei reputaii de care se bucur! 1rict de prost ar fi fost renumele lui 8at#ias) ea nu spunea totu i) dect o parte din realitate) deoarece acest individ fusese dat afar din regimentul grzilor din Lorraine a cror uniform o purta nc) fr drept pentru numeroase furturi comise spre paguba camarazilor si i) de atunci) fusese amestecat n

~6

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


multe afaceri tulburi i tenebroase) n care se vrsase snge mi ele te! Ci) n cele din urm) singurele sale mi2loace de e7isten constau n a fi n solda oricui voia s-l foloseasc pentru a face o ticlo ie! Passepoil) cruia toate acestea i fuseser aduse la cuno tin de ctre persoane demne de ncredere) i interzisese cu str nicie s mai intre n cas) ameninndu-l cu 2andarmii clri) dac se va ncumeta s ncalce aceast opreli te! -scultnd ce i se spusese) omul nostru nu mai apruse niciodat la coala de arme! P#ilippe) care tia totul n legtur cu povestea asta) fu deci foarte mirat de vizita lui) pe care nu i-o e7plica! 1are ce putea s doreasc de la elB 6e cuno teau foarte puin) deoarece) mpreun cu 5oniface) se ferise ntotdeauna de orice fel de relaii cu acest om) datorit purtrilor sale ndoielnice) pe care le remarcaser din prima zi) presimind ceea ce Passepoil n-avea s afle dect mai trziu! =e altminteri) nu le fusese greu s-l dibuiasc pe german) fiindc viciile i erau nscrise pe c#ipul lui urt i) de la prima ntlnire) c#iar Cocardasse gsise c are o adevrat fa de butor de faro epitet care) n mintea osta ului) era cel mai fic#iuitor brevet de inferioritate demn de dispreuit! @ -i ceva s-mi spuiB l ntreb tnrul) cu un ton nu prea ndatoritor! @ /i) daA =ragul meu P#ilippe) rspunse cellalt cu un groaznic accent german de care v scutim i ncercnd s dea mutrei sale urte o e7presie atrgtoare! /i) daA -m ceva a-i spune4 cum) pleci la rzboi i nici mcar nu te gnde ti s vii s ne strngem mna) nainte de desprireB Ce nseamn uitarea astaB @ Pe legea meaA ;u este o uitare) rspunse soldatul) uimit de o asemenea ndrzneal! =e ce a fi venit s-i strng mna nainte de plecareB =up cte tiu) niciodat nu am fost prieteniE dimpotriv! Probabil c 8at#ias 2uca un rol) cci nu fu tulburat de aceast primire puin clduroas! @ "n felul sta m prime ti) micuuleB continu el! C#iar c nu e frumosE s te pori astfel cu un prietenAE @ /uAE Prietenul dumitaleA -sta-i prea de tot i mi-ar prea foarte ruA @ /i bine) dac nu-mi e ti prieten) eu i sunt! @ Cu att mai ru pentru tine! @ ;u) cu att mai bine) asta te va face s petreci o ultim zi bun n ParisA @ Ce vrei s spuiB @ Iat ce vreau s spun) continu Snauss) din ce n ce mai prietenos i scond din buzunar o pung plin cu argini) pe care o scutur triumftor!

~ 61 ~

Paul Fval-fiul

Furios c fusese deran2at de carag#iosul acela ale crui avansuri fa de el nu aveau nici o ans de succes) P#ilippe se pregtea s-i ntoarc spatele) cnd i se altur 5oniface) curios s tie cine putuse s-l c#eme! =intr-o privire) micul Passepoil l recunoscu pe dubiosul persona2! @ -A /ste 8at#ias SnaussA @ =a) i rspunse prietenul! Ci tii de ceB Pentru c era 2ignit c nu m-am dus s-i strng mna nainte de plecare! @ -sta-i o ndrzneal nemaipomenitA strig 5oniface) izbucnind n rs! 8car i-ai prezentat scuzeB La vederea fiului lui Passepoil) trsturile lui 8at#ias se luminaser i- i reluaser e7presia viclean! Ci) adresndu-i-se) opti pe un ton de amarnic repro 4 @ CumA Ci tu) 5oniface) i tu mi spui cuvinte releB @ 5a nu) zuA Poate c trebuie s-i fac complimente! @ Godferdam%2! ;-am noroc) relu 8at#ias prefcndu-se a fi dezamgit! =in doi prieteni) nici unul nu m prime te bineA - a ceva te face s nu mai crezi niciodat n prietenie! 9ai) 5oniface) nici tu nu vrei s vii cu mineB @ Cu ce scopB Pentru a porni) n tovr ia dumitale) pe drumul ctre spnzurtoareB =ar teutonul era) n mod clar) pus pe mpcare! @ /iA >ite4 avem aci cu ce s ne distrm) continu el) iar s rspund la sarcasm i virndu- i punga sub nasul osta ului din grzile franceze! Ce ziciA 6unt multe plceri) colea nuntru! Totul pentru c#eltuit pe pozne i nebunii de tot felul! @ "mi pare foarte bine pentru dumneata) rspunse 5oniface pe un ton rece) de i vederea nea teptat a acelor bani i trezise deodat pofta! @ 1 s facem ce vei dori! =ac-i place s bei) vom beaJ dac-i place s mnnci) vom mncaJ dac-i plac fetele drgueE #e-#eA @ ;u-mi place nici s beau) nici s mnnc n afara orelor mele obi nuiteJ ct despre fete drgue) am altceva de fcut dect s m ncurc cu ele) replic prietenul lui P#ilippe) care nu fcea nici un sacrificiu grind astfel) deoarece) cu adevrat) nu-i plceau nici unele dintre distraciile enumerate! @ -tunci) oare ce-i placeB ntreb germanul) oarecum ncurcat! -A 3u a a) tiuE Ci cnd te gnde ti c nici nu-mi trecuse prin minteA 1 s 2ucm) amice) o s 2ucmA "mi amintesc c) odinioar) i plcea mult s 2oci! i-o fi trecutB 6e tie care era patima dominant a lui 5oniface4 banii! -ceast patim era la el att de total) nct) de i rece i cumpnit din fire) i pierdea complet capul de ndat
1K

Godferdam! $n 2argon german n te7t(4 MFir-ar-s fieAM $n!t!(

~ 62 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


ce-i simea mbolnvirea! Ci atunci) pentru a o domoli) nu se ddea n lturi de la nici o e7travagan! - a nct) gndul c ar fi putut deveni posesorul ctorva dintre frumoasele monede lucitoare care se ntrezreau prin oc#iurile pungii lui 8at#ias i sc#imb cu totul purtarea fa de acesta! @ 1 s 2ucmB repet) nmuindu-se deodat! /ra foarte ndemnatic la toate 2ocurile i avea) prin urmare) nouzeci i nou la sut anse s- i realizeze speranele) adic s-i ia lui 8at#ias o parte din bani! @ 1 s 2ucm +ombre) bassette) #asse!dix%3) n fine) ce-i va conveni mai mult) continu ispititorul su) vzndu-l c mu c din momeal! Ci o s facem ni te partideAE Pn desear) dac vrei! @ ;u pn desearE doar douzeci de partide4 asta o s ne ia cam dou ore) dou ore i 2umtate! @ Fie) de acord pentru numai douzeci de partide! Ci) pe cuvnt) a fi mulumit s vd c ai noroc) pentru c) pentru mine) nu va fi o pagub prea mare s pierd civa argini) iar pe tine tiu c asta te va face fericitJ ai totdeauna nevoie de ceva bani cnd pleci la rzboi! Lui P#ilippe nu-i venea s cread ce sc#imbare se petrecuse cu prietenul su! Fmsese cu gura cscat! =ar n-avea deloc de gnd s lase lucrurile a a! 6e #otr deci s se opun cu toat energia la aceast nemaipomenit nebunie pe care srmanul biat era pe cale s-o fac! @ CumA 5onifaceA strig el! C#iar ai de gnd s 2oci cu acestE domnB ,ino -i n fire) ce =umnezeuA -minte te-i ce s-a ntmplat ntre tatl tu i el i n ce mpre2urri a trebuit s prseasc coala noastr! =e obicei) tnrul nu se ferea s spun lucrurilor pe nume) dar n aceast mpre2urare) furios pe bun dreptate) vorbea de-a dreptul tios) spre a fi mai bine neles de prietenul su! =e altminteri) nu- i fcea gri2i c l-ar putea 2igni de moarte pe nemernicul a crui privire veninoas o simea ndreptat asupra-i! =ar vaiA 6rmanul biat cruia i propovduia nelepciunea era de2a stpnit de patima sa) i creierul lui tulburat nu-i permitea nici un discernmnt! @ ;u e nimic ru dac 2oc cteva partide) rspunse! @ 5ineneles c nu) atunci cnd 2oci cu un om cinstit! Ci P#ilippe l msur cu o privire dispreuitoare pe 8at#ias) care pli de furie! @ /i bine) n loc de douzeci) n-o s facem dect trei sau patru) i promit) fgdui 5oniface) ca pentru a-l lini ti!
1%

4ombre ) bassette ) #asse!dix 4 2ocuri de noroc) cuc r i) la mod n secolele +,II-+,III! $n!t!(

~ 63 ~

Paul Fval-fiul

@ =a) c#iar a a) doar trei sau patru) ct s petrecem cteva clipe mpreun) ntri 8at#ias) stpnindu- i furia care-l cuprinsese la ultimele cuvinte! @ "nc o dat) nu) insist P#ilippe! Ceea ce faci nu este bine) 5oniface! =ac tatl tu ar ti) n-ar fi mulumit) te asigur! Ci apoi) ntreab-l pe acest domn de unde are banii) n ce fel i-a c tigat! I-ar fi) fr ndoial) destul de greu s ne-o spunA @ 5a) deloc) rspunse germanul! Ci adug calm) deoarece i nvase bine lecia4 @ 5anii ace tia i-am cptat printr-o mic mo tenire) n a crei stpnire am intrat zilele acestea! @ 8iniAE Ci a pune mna n foc c sunt fructul unei mr avii pe care ai fcut-o sau pe care te pregte ti s-o faci! La aceast izbucnire violent) 8at#ias sc#i o mi care rapid) ca pentru a se arunca asupra lui P#ilippe) dar temndu-se) fr ndoial) c o ceart n acel moment ar duna ndeplinirii planurilor sale se abinu) mulumindu-se s ridice dispreuitor din umeri! @ 9ai) s ne ntoarcem) 5oniface) continu tnrul) spernd c ceea ce spusese n legtur cu proveniena banilor pe care-i poseda Snauss fcuse impresie asupra prietenului su! 6-l lsm pe acest persona2 s se duc s- i c#eltuiasc sau s- i piard banii c tigai pe ci necinstite) cu oameni de teapa lui! "n timp ce vorbea) ncerca s-l trag pe micul Passepoil n interiorul taberei militare! =ar) alunecndu-i printre mini) acesta alerg la 8at#ias i-l ntreb4 @ Ci unde am putea merge s 2ucmB "n mod vdit) nefericitul nu reinuse nici un cuvnt din aspra mustrare fcut ticlosului i) absorbit cu totul de ideea lui) nu se gndea dect la c tigul ce trebuia s-i rezulte din partidele plnuite! Fa de o asemenea rtcire) P#ilippe era complet dezarmat i nelese c i-ar fi imposibil s-l aduc la raiune pe prietenul su! Ci asta l ndurera peste msur! @ Cel mai bun loc pentru a 2uca nesting#erii) rspunse 8at#ias ) este o crcium pe care o tiu n strada Fouarre i unde au camere particulare! -colo e ti foarte lini tit i nu este nimeni pe lng tine) s te scie! 1 s vezi ce bine ne vom simi! @ 6 mergem) zise 5oniface! ,ii) P#ilippeB @ 5a nu) zuA Crezi) a adar) c o s te las s te duci singur) ntr-o astfel de tovr ieB replic acesta) mnios! Lucru curios) n loc s-l 2igneasc pe Snauss) cum P#ilippe era ndreptit s presupun c se va ntmpla) aceste cuvinte prur) dimpotriv) s-i produc o vdit satisfacie!

~ 64 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


P#ilippe fu oarecum intrigat) dar) fiind prea preocupat de prostia pe care 5oniface era pe cale s-o svr easc) nu sttu s gndeasc mai adnc asupra acestui lucru i porni dup prietenul lui) care o luase de2a nainte) mpreun cu germanul!

Capitolul I+ - "ntr-o fntn


n secolul trecut1I) strada Fouarre era) desigur) cea mai urt i mai murdar strad din ntregul Paris) care avea totu i o mulime de strzi murdare i urte! Cu ruleul noroios care-i curgea prin mi2loc) cu partea carosabil aproape n ntregime lipsit de pavele) cu grm2oarele de gunoaie care o acopereau aproape ntotdeauna i care otrveau aerul cu mirosurile lor) nct abia se putea circula) strada semna mai curnd cu o mare groap de gunoi) dect cu o cale de comunicaie! Cei doi osta i ai grzilor franceze i teutonul a2unser aici n scurt timp! =up ce o parcurseser aproape pn la 2umtate) 8at#ias i opri nsoitorii n faa unui soi de spelunc) de unde rzbtea o #rmlaie infernal! 6e auzeau strigte) vociferri) cntece zbierte de gtle2uri rgu ite de butur) totul scandat) la intervaluri scurte) de zgomotul strident al unei #albe sau al unui pa#ar ce se sprgea de perete! @ -ci este) zise 8at#ias! @ -iciA se mirar) deodat) 5oniface i P#ilippe) dndu-se napoi! @ =a! @ 1 s ne pui s intrm n locul acesta oribilB strig P#ilippe! @ 1A ;u n sala asta) e prea mult lume aci) rspunse germanul! "ntr-alta) n care vom fi singuri! >rmai-m) este n spate! Ci porni pe un coridor ngust i ntunecos care) n interiorul cldirii) se ntindea de-a lungul crciumii! 5oniface avu o clip de ezitare doar una i ptrunse) la rndul su) n coridor! Cu inima cuprins de ndoial) nsoitorul lui l urm!

"

5n secolul trecut 4 cuvintele se refer roman n anul 1ILD! $n!t!(

1I

la secolul al +,III-lea) autorul

Paul F0val-fiul

scriind acest

~ 65 ~

Paul Fval-fiul

=up douzeci) douzeci i cinci de pa i) 8at#ias Snauss se opri n faa unei u i laterale) o desc#ise cu o c#eie pe care o scoase de sub ve minte ceea ce era de2a suspect i-i mpinse pe cei doi soldai ntr-o ncpere de mici dimensiuni) slab luminat! @ -ici) cel puin) zise) vom putea 2uca lini tiiJ este ca i cum am fi la noi acas! "n timp ce vorbea) P#ilippe cerceta cu privirea ncperea i se minun de faptul c nu zrea nici o mobil! ;ici mas) nici scaune) nici mcar taburete4 o goliciune total! /ra tocmai s remarce cu glas tare acest lucru) cnd Snauss i-o lu nainte! @ - teptai-m un pic aci) zise) m duc s caut ceva pe care s ne a ezm i pe ce s 2ucm4 ncperea aceasta e rareori ocupat) nu o mobileaz dect cnd vin oaspeiE m ntorc ntr-un minut! Ci ie i grbit! =ar minutele trecur) fr ca el s mai dea vreun semn de via! 5oniface ncepea s- i regrete escapada i trsturile sale e7primau c#iar o oarecare nelini te! ;ici tovar ul lui nu era mai lini tit) deoarece totul i prea foarte ciudat! "ncperea n care se aflau amndoi primea lumin printr-o fereastr-g#ilotin) situat destul de sus i la care nu se putea a2unge dect sltndu-te la mai multe picioare deasupra pardoselii! @ -scult) zise deodat P#ilippe) a2ut-m s m ridic pn la fereastr) 5onifaceJ vreau s vd ce se afl dincolo! Fr a-i rspunde) micul Passepoil se spri2ini cu spatele de perete i) pe minile lui nervoase servind drept treapt) 5elle-Rp0e se slt pn la fereastr! ;ici nu apucase s arunce o privire afar) cnd un oblon greu czu cu putere n faa desc#iderii) cufundndu-i dintr-o dat n bezn! @ Ce nseamn astaB strig P#ilippe) srind pe podea! @ "ntr-adevr) ce nseamn astaB repet 5oniface) cu glasul puin sc#imbat! 6trnut) ocrnd4 @ Ce prafAE 6igur c oblonul sta nu prea este nc#is deseori! -poi) strfulgerat de un gnd4 @ -#A "neleg) continu! =eoarece ncperea nu este destul de luminoas) fr ndoial c 8at#ias vrea s 2ucm la lumina unor felinare i a nc#is oblonul pentru a nu avea o lumin n eltoare! @ 9mA CreziB @ PiA ;u vd alt motiv pentru care ar fi nc#is fereastra! "n plus) este foarte u or s mergem s-l ntrebm! ;u trebuie s fie departe! @ C#iar a a) s mergem s-l ntrebm!

~ 66 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


P#ilippe i punea n acea ie ire ultima speran de a- i scoate prietenul din g#earele lui SnaussJ pentru c) de i nebunia nu-i trecuse cu totul) cel puin nici mult nu lipsea ca s-i treac! =ar i a tepta o nou surpriz) cci i izbir nasul de u ) care era nc#is pe dinafar) cu c#eia rsucit de dou ori! @ -sta-i prea de totA se revolt 5oniface! >ite-l c ne-a fcut i prizonieri! @ C#iar a a! 5a c#iar) cred c am czut ntr-o curs) spuse 5elle-Rp0e) cruia-i revenise ntreaga veselie lipsit de gri2i! Prea aproape mulumit de ntorstura nea teptat pe care o lua aceast petrecere! Ct despre 5oniface) nu vedea lucrurile n acela i mod! @ CumB "ntr-o cursB ntreb! @ =aE Ticlosul) dup cum presimeam) vrea s ne 2oace o fars de prost gust! @ -i putea bnuiBE Ci de ceB @ /i) naA Pentru a se rzbuna de 2ignirea pe care i-a adus-o) odinioar) tatl tu i de faptul c noi l-am inut ntotdeauna la distan! @ ;u este deloc probabil) ripost tnrul Passepoil) ncercnd s se lini teasc singur! ;-ar fi a teptat att de mult pn s se rzbune! @ Poate c n-a avut prile2ul! @ 1A 6igur c te n eliA Ci de i nu neleg ce este cu nc#iderea asta a u ii i a oblonului i nici cu absena prelungit a omului nostru) pariez c) ntr-o clip) vom avea e7plicaia acestor ciudenii! @ 6per s fie a a! Trecu un sfert de or de a teptare! Lucrurile deveneau nelini titoare i 5oniface) tot cznindu-se s gseasc e7plicaii plauzibile n legtur eu ciudenia situaiei) era npdit) ncet-ncet) de team! @ 9otrt lucru) sfr i prin a spune) cred c ai dreptate) P#ilippe4 8at#ias vrea s ne-o coac! 6 strigm) poate c va veni cineva! @ 6trig) dac vrei! /u cred c va fi complet inutil) rspunse P#ilippe) fr a prea nici pe departe nec2it din cauza asta! 5oniface i umfl pieptul i ncepu s ipe din toi rrunc#ii! =ar vocea i prea nfundat i nu trezea nici un ecou! @ /i) drcieA n2ur! Iat ceva curios) ncperea asta este surd ca un mormntA Ci) de data asta) bietul biat sc sperie de-a-binelea! =e i cura2os) fiul lui -mable nu se simea deloc n largul su! "ntunericul) izolarea i) mai ales) tcerea absolut ce domnea n 2urul ncperii) l fceau s simt o spaim de nedescris! @ -tunci) s ncercm s spargem u a) zise deodat! Trebuie cu orice pre s ie im de-aici!

~ 67 ~

Paul Fval-fiul

P#ilippe nu era nici pe departe la fel de ngri2orat ca nsoitorul su) dar se altur prerii acestuia) deoarece ncepea s considere c sec#estrarea asta dep ea limitele unei glume! -mndoi deodat se aruncar asupra u ii) cu un elan furios! 1 u obi nuit ar fi srit n ndri sub izbitura lor formidabil) dar aceasta nici nu se clinti) singurul rezultat fiind o pritur! Trebuie s fi avut o grosime puin obi nuit) pentru a rezista la toate atacurile! Fmnea fereastraE Crat pe umerii lui 5oniface) fratele 8arinei ridic puin rama cu geam) i) adunndu- i puterile) ncerc s salte oblonul! Trud zadarnic4 nu reu i s-o mi te ctu i de puin! /rau prin i ca ntr-o curs de oareci i nu mai aveau altceva de fcut dect s a tepte evenimentele! 5elle-Rp0e nu credea c viaa prietenului su i a sa puteau fi n pericol) de i locul acela era dintre cele mai favorabile unei capcane) mai ales innd seama c nici unul din ei nu era narmat! 6e temea totu i de vreo ticlo ie din cele mai mari) pe care capetele goale ale teutonilor tiu att de bine s le pun la cale! @ Ia stai) i zise lui 5oniface) amintindu- i deodat c plecarea lor spre 5oemia era stabilit pentru a doua zi) vrei s pariezi c am g#icit intenia nemernicului stuiaB @ -#AE Ia s vedemA @ Ctiind c trebuie s pornim la drum peste cteva ore) ne-a sec#estrat aici pentru a ne mpiedica s plecm cu regimentul i) astfel) s lase s se cread c am dezertat! @ Tl#arulA @ InfamulA ,rei s spui) fiindc asta nseamn dezonoareA url P#ilippe cu o brusc izbucnire de furie! 6e va crede c am fugit) de fric s nu nfruntm du manul! @ E6 ne fac s trecem drept la iE @ Ci s ne aduc) pentru totdeauna) dispreul tuturorA Cu siguran) acesta i este scopul! @ =ar) atunci) nseamn c ticlosul ne va ine prizonieri mai multe zileB @ Probabil pn ce corpul nostru de armat se va fi deprtat ndea2uns de Paris) pentru a nu-l mai putea a2unge! @ -#A =ac l-a avea n mnA strig 5oniface) scos din fire! P#ilippe) ns) nu scoase un cu vnt! =ar 8at#ias Snauss nu avea s fie cu nimic n pierdere) pentru c mnia rece a tnrului i promitea o serioas nc#eiere a socotelilor! =ar vaiA =ac ceea ce presupuneau era de2a groaznic pentru ei) deoarece era vorba de onoarea lor) cei doi osta i erau totu i departe de a bnui soarta ce li se pregtise i pe care aveau s-o afle n curnd!

~ 68 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"n vreme ce erau mcinai de o furie neputincioas) un zgomot nea teptat ncepu s se aud sub picioarele lor! 6emna cu alunecarea unor bare groase de fier) care ar fi fost trase pe sub pardoseal! =eodat) aceasta ncepu s se mi te) se cltin n dreapta i n stnga timp de cteva secunde) apoi) brusc) se ntredesc#ise la mi2loc) fiecare parte lsndu-se n 2os) ca o trap de temni subteran) n acela i timp) pmntul fugind de sub picioarele celor doi prizonieri) ace tia fur zvrlii n golul n care se rostogolir cu o iueal ameitoare! =ar cztura le fu scurt) pentru c) doar dup o 2umtate de minut de la desc#iderea trapei) fceau amndoi un dublu MplufM) afundndu-se pn la piept ntr-o substan moale i vscoas! -proape de ndat) urec#ile le fur neplcut izbite de scr netul strident al unor balamale ruginite! /ra pardoseal) care i relu poziia iniial! Ci) curnd dup ce barele au fost mpinse la loc) auzir ni te pa i! ;u i durea nimic i) trecnd cu vederea o u oar o ameeal cauzat de aceasta sritur nea teptat) aveau mintea limpede! Putur) a adar) s disting clar dou glasuri ce ncepur s rsune deasupra capetelor lor! >nul era al lui Snauss) u or de recunoscut dup intonaiile aspre i guturaleJ cellaltE -#A CellaltE 1are P#ilippe era victima unei iluziiB -r fi putut s 2ure c acel glas aparinea btrnului ntlnit n a2un) pe Pont-au-C#ange! @ - adar) a trebuit s-l sacrifici i pe micul PassepoilB ntreba interlocutorul germanului! ;u-i vorbisem dect de cellalt! @ - a este) rspundea teutonul! =ar nu mi-a fost posibil! Tnrul coco m-a primit nfipt n pinteni i cu creasta zbrlit) gata s loveasc cu ciocul! 5a c#iar a fi ratat treab dac nu era 5oniface) care e mult mai u or de atras i care) ca un prost) m-a a2utat) aruncndu-se asupra unei momeli pe care i-am ntins-o) cu aceea i lcomie cu care obletul ng#ite musca pescarului! "n aceste condiii) am fost obligat s-i fac s dispar pe amndoi) altminteri lucrurile s-ar fi aflat ntr-o clip! @ "ntr-adevr) nu puteai aciona altfel i sunt mulumit de tine! 9ai) vino s-i iei restul din suma promis! Cu aceste cuvinte) cei doi brbai se ndeprtar! P#ilippe rmase uluit de cele auzite! - adar) lui i se purta pic) moartea lui era necesar cuiva! /ra nmrmuritA Prin ce ar fi putut dispariia lui din lumea aceasta s serveasc interesele cuivaB /l) copilul fr nume) fr familie i de care nimeni pe lume nu se sinc#isise niciodatB

~ 69 ~

Paul Fval-fiul

>itnd pentru moment situaia oribil n care se afla) se ls prad miilor de gnduri n legtur cu aceste ntrebri) cnd vaietele surde scoase de 5oniface l readuser la realitate! @ 6 murimA gemea el pe un ton plngre! 6 murim amndoi aiciE n puul staA E Ci din vina meaE ,aiA /ste groaznicA =ac mcar n-a fi avut ideea absurd s c tig bani de la ticlosul la) n-am fi a2uns aiciE @ ?ataA l ntrerupse pe un ton dega2at P#ilippe) care prea s se resemneze cu cura2 n toat aceast aventur! Patima ta nenorocit ne-a fcut s cdem amndoi ntro curs) dar fie i fr ea i c#iar dac tu ai fi liber) mie tot nu mi-ar fi fost cu nimic mai bine) deoarece s-ar fi inventat altceva ca s scape de persoana mea! @ -tunci nu-mi pori picB @ /u) s-i port picB ;u) prietene) dimpotriv) consider c mi-ai fcut un adevrat serviciu) punndu-m n situaia de a afla c am un du man de moarte! @ Ci la ce-i folose te acum faptul c ai aflatB e7clam 5oniface cu o adevrat disperare! ;u suntem) oare) ca i moriB @ 1#oA fcu 5elle-Rp0e) care nu se descura2a lesne) nainte de a ne considera complet pierdui) ar trebui s tim dac nu e7ist vreun mi2loc de a putea ie i din gaura asta! @ ,aiA Ce mi2loc ar putea e7istaB @ 9abar n-am i nu-i ascund c mi se pare al dracului de greu s-l gsim! Totu i) cum niciodat nu trebuie s-i pierzi sperana) s cutm! =e2a nu ne putem ndoi asupra naturii locului n care ne aflm4 este o fntn pe trei sferturi astupat) i care nu trebuie s aib mai mult de dousprezece sau cincisprezece picioare adncime! C#iar dac adncimea n-ar fi dect de un picior) cu ce-am fi mai c tigai) de vreme ce singura ie ire este pe sus i-i nc#is ermeticB P#ilippe nu rspunse nimic) descura2area aceasta umplndu-l de mil i) dac n-ar fi fost ntunericul) tovar ul su l-ar fi vzut dnd din umeri! =e cteva clipe era ocupat s pipie pereii nc#isorii lor i i simea foarte umezi! -cea ap ce se prelingea l intriga! =up aprecierea lui) pnza de ap care alimentase cndva fntna trebuia s fie acum mult mai 2os) sub nivelul la care se aflau) astfel nct nu putea produce picurarea! Ci noroiul acesta) n care se ncleiaser trupurile lor) avea) desigur o cauz mult mai direct! Pe pipite) ncepu s cerceteze care putea fi originea umezelii i a noroiului! La un moment dat) apropiindu- i minile de fa) mirosul tnrului soldat fu neplcut impresionat de du#oarea puturoas pe care o emanau! @ Ce putoareA zise) n c#ip de comentariu! 8iroase a canal!

~7

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


-cest cuvnt fu ca o strfulgerare pentru 5oniface) a crui fire impresionabil revenea la via tot att de repede) pe ct de u or se lsa descura2at! @ 3ici c miroase a canalB e7clam el! -tunci suntem salvai) dac un canal trece prin apropierea acestei fntni! @ ;-am spus asta! @ ;-are importan) o spun eu) afirm) redevenind complet stpn pe sine! Trebuie s fie ramificaia care traverseaz strada Fouarre! Fepede) s ncercm s ne dm seama la ce nlime i pe care parte se afl conducta! -ceste vorbe fiindu-i pe plac) P#ilippe i relu pipielile de-a lungul pereilor i nu trecu mult pn s observe c erau mult mai umezi pe dreapta dect pe stnga! @ -m lmurit de2a pe care parte se afl) zise! -poi) constatnd c pietrele erau tot mai uscate pe msur ce ridica braul) adug4 Ci iat conducta! @ "n acest caz) la treab) s nu pierdem timpul! "n lipsa sbiilor) aveau fiecare) din fericire) cte un cuit care le servea la mas! 6e folosir de ele pentru a ncepe s desprind pietrele! =atorit infiltrrii continue) cimentul care mbina pietrele era n parte splat i nu le trebui un efort prea mare pentru a le scoate! "ntr-o or reu iser s e7trag zece pietre) realiznd o desc#idere destul de mare pentru a le permite trecerea! =ar atunci ddur de zidria canalului! -vur nevoie de o a doua or pentru a e7ecuta i aici o operaie asemntoare i) deodat) cnd o ultim piatr se desprinse aproape singur) avur satisfacia i cuvntul satisfacie este) n acest caz) un termen relativ de a fi inundai de un vl negru i noroios a crui nvlire puturoas umplu puul! Trei minute mai trziu) cei doi soldai puneau piciorul n conduct! Fr a fi uscat) aceasta nu era totu i acoperit dect de cteva degete de ap noroioas! >rmar calea oferit de conduct pn la prima gur de vizitare ce le apru n faa oc#ilor i) cu a2utorul unor crampoane de fier fi7ate n zid pentru a nlesni urcarea la suprafaa solului) a2unser curnd afar! 5ucuria de a fi liberi nu-i mpiedic s constate c amndoi) sub noroiul care-i acoperea) nu mai aveau nfi are omeneasc! 6pre norocul lor) foarte aproape se afla o fntn! >n sfert de or mai trziu) 5elle Rp0e i micul Passepoil reintegrau tabra grzilor franceze) nu nainte de a se fi curat ct mai bine cu putin! - doua zi) la trei dimineaa) regimentul lor prsea Parisul) ndreptndu-se vioi ctre 5oemia!

~ 71 ~

Paul Fval-fiul

Ct fu drumul de lung) capcana crora le czuser victime cei doi prieteni nu ncet a le fi subiect de conversaie! Ceea ce-i intrig cel mai mult era acea ciudat coinciden ntre aventura lor i ntlnirea cu btrnul! 1are la ordinele lui acionase SnaussB ;u erau departe de a crede astfel) mai ales P#ilippe) care i reamintea vocea persona2ului cu care vorbea germanul) la cteva clipe dup cderea lor n fntn) voce care semna att de mult cu cea a necunoscutului de la Pont-au-C#ange! ?ndind) pe bun dreptate) ca btrnul acela nu-i putuse decreta moartea dintr-o simpl fantezie) tnrul i punea o mulime de ntrebri la care nu putea rspunde) mirndu-se cine era acel om i ce motiv) serios sau u uratic) l putuse mpinge s-l condamne! Cnd unitatea s militar se altur armatei mare alului de 6a7e) mintea lui P#ilippe gsi noi subiecte de gndire i aceast preocupare dispru ncetul cu ncetul) deoarece trebuia s se concentreze asupra felului ui care s- i ndeplineasc ndatoririle de soldat!

Capitolul + - Pe un turn

are alul #otrse s cucereasc Praga care) fiind capitala 5oemiei) i asigura supunerea mai multor alte ora e importante! Pentru a ncepe operaiile) a tepta s i se alture trupele de ntrire pe care le ceruse! -ceste trupe soseau n fiecare zi i) ntr-o sptmn) armata se mri cu o treime! La *D noiembrie 1%&*) efectivul fiind complet) armata de asediu pornea asupra Pragi) fa de care se afla la o deprtare de o duzin de leg#e! -2ungnd sub zidurile ei la data de *K noiembrie) noaptea) grzile franceze primir ordinul de a- i lua ndat msuri pentru darea asaltului! Fegimentul celor doi osta i ai no tri era comandat de colonelul C#evert) care avea de2a o reputaie de bravur i ndrzneal) reputaie de altfel pe drept meritat) deoarece lui) ct i) n bun parte) lui P#ilippe) i se dator) succesul de care fu ncununat btlia condus de mare al!

~ 72 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


?arnizoana capitalei era alctuit din trei mii cinci sute de oameni) perfect narmai i dotai din plin cu muniie! /ra deci de presupus c btlia va fi fierbinte i c asediaii se vor lupta din toate puterile pentru victorie! - adar) mare alul) care avusese mai nti intenia s atace du manul din fa) se #otr) pentru a mic ora pe ct cu putin pierderile) s foloseasc o stratagem care-i mai reu ise n cazuri asemntoare! 6imul un atac furios ntr-un punct al ora ului) nsoit de un mare bubuit de artilerie) apoi) n timp ce ntreaga garnizoan se ndrepta ctre acel loc pentru a-i respinge pe agresori) ddu ordin s se pun scri n partea opus i s se purcead imediat la escaladare! Fegimentul lui C#evert era n linie de atac! =e ndat ce fu trimis ordinul) colonelul i P#ilippe urcar treptele primei scri! =e-abia pusese C#evert piciorul pe meterez) c o santinel izolat l amenin cu o lovitur de baionet n plin corpJ dar baioneta se dovedi a nu- i fi atins inta i soldatul austriac) cu gtul strpuns de sabia lui P#ilippe) czu greoi) fr a scoate un strigt! @ 8ulumesc) sergent) spuse simplu colonelul C#evert! /ra important ca acest om s nu poat da alarma! P#ilippe i c tigase deci primul grad pe cmpul de lupt i) deoarece renumele su de foarte bun mnuitor al spadei l urmase n armat) curnd fu cunoscut sub numele de sergentul elle!"#$eE Toate trupele urmar ndemnul dat de colonelul grzilor franceze i) n mai puin de o or) peste cinci mii de oameni ptrunseser n ora ! 6urprins pe nea teptate) inamicul nu avusese timp s- i organizeze aprarea i se vzu obligat s predea armele) nainte de a fi putut combate! La ziu) locuitorii fur uimii s- i vad ora ul ocupat de armata francez) a crei prezen nici mcar nu o bnuiserJ de armata francez) care nu pierduse dect civa oameni) n simulacrul su de atac! =ar se mpcar repede cu aceast nfrngere i) fie din calcul) fie din simpatie deoarece nu erau deloc entuziasmai la gndul c sunt supu ii mprtesei 8ariaT#ereza fcur o mulime de amabiliti nvingtorilor i i gzduir ct putur de bine! Treizeci sau patruzeci de zile) ct timp trupele mare alului au ocupat Praga) 5oniface fu fericit cum nu fusese niciodat! Locuitorii 5oemiei) indiferent din ce clas social ar fi fcut parte) erau mari amatori de 2ocuri de noroc i biatul) care studiase la repezeal diferitele lor 2ocuri) fcea partide interminabile) ct era ziua de lung) adunnd n felul acesta o droaie de ducai i de

~ 73 ~

Paul Fval-fiul

carolus%6) pe care i punea ct mai adnc n buzunarele secrete) ascunse n ve mintele sale! -vnd alte gusturi) noul sergent fcea aproape zilnic e7cursii n afara ora ului! "l atrgea ndeosebi un loc! /ra o colin nalt) situat la o zvrlitur de b de metereze i de pe creasta creia cuprindeai cu oc#ii o priveli te minunat! "n vrful acestei coline se afla un turn vec#i) n ruine i acoperit de mu c#i) ce dat probabil de mai multe secole i care) prin nfi area sa ar#aic) marea farmecul locului! Cu toate c toamna se apropia de sfr it) temperatura era foarte blnd i tnrul) cruia i plcea s viseze) luase obiceiul s se duc n fiecare sear s se a eze lng acel monument antic) pentru a rmne o or sau dou s contemple splendida panoram ce i se desf ura la picioare! -colo) n faa frumuseilor naturii) uita pentru o clip golul din e7istena sa i se lsa legnat de sperana ntr-un viitor fericit! "ntr-o dup-amiaz) cnd tocmai se instalase n locuit su obi nuit i) pe 2umtate ntins pe iarb) i lsa privirile s alerge la ntmplare asupra muntelui) ceva i atinse umrul i) imediat) la picioare i se rostogoli o andra de piatr) mare ct o nuc! Fidic repede capul pentru a vedea de unde provenea acel neobi nuit proiectil i zri) c#iar deasupra lui) cum unul dintre enormele creneluri ce mpodobeau turnul oscila pe soclul su de granit) prnd a fi mi cat de o mn invizibil) pentru a cdea apoi n gol! =e-abia avu timp s se ridice i s fac un salt n lturi pentru a nu fi atins de acel bloc greu care veni s se nfig n pmnt) c#iar n locul pe care-l ocupase cu o clip mai nainte! =ac atenia nu i-ar fi fost atras de ciobul premergtor) s-ar fi zis cu el i) ntr-o secund) trupul lui n-ar mai fi format dect o grmad de oase i carne mutilat! Presimi ndat c i se ntinsese o curs i c aceasta trebuia s aib vreo legtur cu cea creia i fusese victim la Paris! 1m al unor decizii rapide i energice) P#ilippe se #otr s se ncredineze pe loc) urcnd n vrful turnului unde) fr ndoial) va descoperi cauza cderii crenelului! Intrarea n monument se fcea printr-o desc#idere scund) de mult vduvit de batantul su i care nu mai oferea dect o gaur ce se csca neagr i n care cre teau) din abunden) blrii i ierburi! Fr ezitare) intr cu sabia n mn i nu ntrzie s se loveasc de primele trepte ale unei scri ce se nla n spiral! "n ciuda numeroaselor trepte sparte) urc repede scara i ie i pe o teras de apte-opt picioare ptrate) unde) la nceput) i se pru a nu fi nimeni) ceea ce l surprinse!
1L

7arolus 4 moned divizionar ) aliat cu argint) emis de Carol al ,III-lea! $n!t!(

~ 74 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"ntr-adevr) nu putea admite c blocul masiv de piatr) care fusese ct pe -aci s-l ucid) se desprinsese de la sine) iar pe de alt parte) putea u or s constate imposibilitatea material ca oricine ar fi fost acolo s fi putut fugi nainte de sosirea saE doar dac nu era neam de maimu! Pe cnd ncerca s- i e7plice aceast ciudenie zri) nf urat n 2urul unui crenel) o f ie de stof de culoarea zidului) a crei prezen n acel loc i se pru destul de suspect! -tunci) apropiindu-se) vzu c era una dintre acele centuri care fac parte din ec#ipamentul unor companii libere) din cele scutite de impozit! =up ce constatase acest lucru) se aplec n afar pentru a vedea ce putea s nsemne) cnd se pomeni nas n nas cu un individ ce atrna n afara turnului) inndu-se cu minile de centur i cu picioarele vrte ntr-o mic adncitur format de o piatr lips! Individul nu era altul dect 8at#ias Snauss! @ -#A Ticlosule) i strig) amintindu- i deodat clipele neplcute petrecute n fntna din strad Fouarre! -sta este a doua oar c atentezi la viaa meaA /i) bineA ;-o s mai atentezi i a treia oar! Ci se arunc iute ctre spate) pentru a tia centura) zvrlindu-l astfel pe mizerabil la pmnt) unde) n mod inevitabil) avea s se zdrobeasc! =ar Snauss era mai puin greoi dect ar fi lsat s se presupun dimensiunile lui i) fr a-i da timp s- i pun planul n aplicare) se urc pe teras cu o agilitate surprinztoare! @ -#aA Credeai c-ai pus de2a mna pe mine) micuule) zise rznd cu rutate) n timp ce lu poziia de gard) clar e nevoie de cineva mai mec#er ca tine ca s-l prind pe amicul 8at#iasE i dimpotriv) eu sunt cel care te-am prins! /i) #aiA ;-o s te las s a tepi! 1 mic eap de oel n pielea ta i totul va fi sfr itE "nainte de a fi terminat vorba) spada lui P#ilippe o ntlnise pe a sa! ?ermanul acesta ru era un mnuitor de spad destul de dibaci i ne tiind) desigur) c tnrul devenise o for de temut ntr-ale scrimei) dup plecarea lui de la sala lui Passepoil) care precedase cu mult epoca n care P#ilippe i c tigase reputaia putea crede efectiv c victoria va rmne a lui! 6ergentul i art repede c se n ela! @ 8-ai prins) zici) tl#aruleB ,om vedea noi! 9ai) pareaz-o pe astaA spuse) dndu-i o lovitur cu vrful spadei) care i travers pulpa! -sta este pentru a te pregti s mai prime ti alta) pe care i-o voi da) ntr-o clip) drept n piept! @ Godferdam! rcni Snauss! 1 s te tai n bucele) pui oruleE @ 8ai pareazA continu adversarul su) strpungndu-i cealalt pulp! =e data aceasta germanul nu mai rdea!

~ 75 ~

Paul Fval-fiul

Fecunoscuse acum superioritatea de necontestat a Mpui oruluiM i simea c este la discreia lui! -tunci ncepu s se retrag) rotindu-se n 2urul terasei! 6ergentul l urmri) intindu-l cu vrful sabiei ntre oc#i) fr a-i lsa o clip de rgaz! Frica se ntiprea pe trsturile lui Snauss) care cptau o culoare pmntie! @ -cum tremuri) zise P#ilippe! ;u e ti bun dect s fptuie ti crime din umbr i la adpost de orice pericolE i dac) de data aceasta) ai consimit s te folose ti de arma ta) ai fcut-o pentru c credeai c m vei nvinge u orE mai bine zis) c m vei asasina! ;ici nu- i terminase bine vorba) c vzu braul stng al nemernicului ntinzndu-se brusc) n timp ce un obiect i trecea) cu o strfulgerare) prin faa oc#ilor! Ticlosul) profitnd de faptul c oc#ii adversarului su i se concentraser asupra c#ipului) apucase un pumnal ce-i atrna prins de centur i tocmai i-l aruncase spre cap! =ar lama) gre it intit) nu fcuse dect s ating u or obrazul) lsnd doar o brazd subire! @ ,ezi c spun adevrulA strig sergentul) a crui mnie) departe de a se mri) pru c se calmeaz dup aceast aciune la ! -veam nc naiva omenie de a vrea s te cru) dar tu singur i-ai semnat condamnarea! -ceasta va fi ultima fapt rea pe care o vei fi svr it! ,oi cura pmntul de un tl#ar ca tine i o s-i lipesc de cerul gurii limba asta mincinoas! 3icnd acestea) printr-o biciuire viguroas) smulse spada din minile teutonului) fcnd-o s zboare peste creneluri! 5uzele lui Snauss ddur drumul unui val de snge i el scuip civa dini) nainte de acadea pe spate) ca mort! ,zndu-l nemi cat i fr suflare) P#ilippe) n c#ip de discurs funebru) spuse4 @ ;ici braul tu de uciga ) nici limb ta ticloas nu vor mai face nimnui ru! Iar rm iele tale vor avea ca mormnt mruntaiele corbilor) dac totu i ace tia nu se tem c s-ar putea otrvi! -poi) prsi turnul i se ntoarse la Praga) pentru a-i povesti lui 5oniface ntmplarea! @ PerfectA ncuviin prietenul su) aflnd despre eveniment! "n felul acesta) nu mai ai a te teme de nemernic! Totu i) deoarece tiu c n-a acionat n numele lui) te sftuiesc ca) pe viitor) s fii cu mai mare bgare de seam c niciodat! 8icul Passepoil i nc#eie recomandrile prin urmtoarea gndire profund4 @ =in pcate) cei de teapa lui Snauss nu lipsesc) pentru cine vrea s-i plteasc! Pe moment) fiind stpnit de indignare) intenia sergentului fusese) a a cum am artat) s lase cadavrul germanului prad psrilor carnivore) foarte numeroase n acea

~ 76 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


regiune! - doua zi) revenit la sentimente mai omene ti) #otr) totu i) s-l ngroape! Cum 5oniface se oferise s-l a2ute la aceast treab funebr) n zori plecar amndoi spre turn i urcar pe teras! =ar un fapt ciudat i uimi peste msur4 corpul lui 8at#ias dispruse! Fusese) oare) luat de complici) sau ticlosul) nefiind rnit de moarte) reu ise s fugB Cu toate cercetrile pe care le fcur) nu putur afla rspunsul la ntrebrile lor! UUU -2ungnd la acest pasa2 al propriei istorii) pe care am crezut c este bine s-o povestim n locul lui) sergentul 5elle-Rp0e tcu) dar vznd c oc#ii lui Cocardasse l priveau nc ntrebtori) adug4 @ -m terminatE =e atunci n-am mai trecut prin nici o aventur neplcut i abia cu o or n urm) eram ndreptit s cred c cei ce doreau s-mi scurteze zilele) descura2ai de lipsa de succes a ncercrilor lor) s-au resemnat s m lase s triescJ dar lovitura de pumnal care a pus capt ncruci rii noastre de arme) precum i agresiunea de la #an mi-au demonstrat ct de amarnic m n elam i c acel Snauss este cum nu se poate mai viu! - durat mult) este drept) pn cnd s-mi dea o dovad a e7istenei sale! =ar este evident c acest lucru se datoreaz numai faptului c) pn ast-sear) nu a gsit un nou prile2 de a m ataca) innd seama de precauiile pe care mi le-am luat ntotdeauna i de prudena e7cesiv de care m-am lsat condus n toate aciunile mele! Iat totu i c o singur clip de slbire a vigilenei i-a fost de a2uns pentru a m lua pe nepregtite! Ci acum) btrne) mi cuno ti povestea de la un capt la cellalt! =ac nelegi ceva din ea) i-a fi foarte recunosctor dac mi-ai spune o vorbuli) fiindc) din partea mea) eu nu neleg o iot! Cocardasse nu prea ntrerupsese povestea tovar ului su! 6e mulumise s puncteze) prin scurte e7clamaii) pasa2ele cele mai izbitoare) prnd deosebit de interesat de toate cte le auzea! Pe de alt parte) cnd tnrul a2unsese cu povestirea la ntlnirea cu btrnul cel nalt) interesul lui se dublase i) ncepnd din acea clip) profitnd de lumina blnd a stelelor) l cercetase cu privirea pe povestitor) ncercnd) la rndul su) s gseasc pe trsturile lui) de care pn atunci nu se sinc#isise) o asemnare cu o persoan pe care o cunoscuse cndva! Femarcase i el diversele intonaii ale vocii) care n mai multe rnduri i reamintiser pe cele ale unui alt glas ce-i rsunase odinioar n urec#i! =up ultimele cuvinte ale sergentului) rmase o clip pe gnduri) apoi spuse) ca i cum ar fi cumpnit lucrurile4

~ 77 ~

Paul Fval-fiul

@ Toate cte mi le-ai povestit) mi par) ca i ie) pu tiule) de-a dreptul e7traordinare i) ntr-adevr) nu i-a putea oferi nici o e7plicaie! ;-ar fi dect o cale pentru a vedea mai limpede n toat treaba asta) fir-ar ea s fie) de soart ticloasA -r trebui s aflm cine este acel btrn care i s-a adresat n a2unul plecrii tale i n solda cruia se afla individul Snauss! @ 6unt i eu de prerea dumitale) dar cum s procedmB @ ;u l-ai revzut niciodatB @ ;iciodat! @ Cel puin) i reaminte ti c#ipul lui) nfi area lui generalB @ Foarte bine! @ -tunci) descrie-mi-l) cunosc o grmad de lumeE @ /ra un brbat nalt i) att ct mi-am putut da seama) ntre aizeci i cinci) aptezeci de ani) cu c#ipul slab i foarte palid! @ -#aaA C#ip slab i foarte palidB @ Cu oc#i cenu ii-verzui) nfundai n orbite i care) mi amintesc) nu preau prea sinceri! @ Ci n afar de asta) nimic deosebit la elB @ - teapt) s cautE 9mmA Capul nclinat mereu pe umrul stng) ca i cum ar fi avut gt de lup) sau ceea ce se nume te un nerv scurtat! >neori) ncerca s-l ridice) dar recdea) de la sine) n poziia iniial! @ Pe =umnezeul meuA Ce-ar fi s fie acel bun domn de PeyrollesBA opti Cocardasse n a #arte! /ste descrierea fidel a mutrei lui de ticlosE i trupul nu i-a fost regsit n cimitirul 6aint-8agloire) ntre cel al lui 8ontaubert i al lui TaranneAE -poi) cu glas tare4 @ Ci purta ve minte bogate) a a ai spus) credB @ =a4 costum de catifea neagr cu broderii n fir de aur i nasturi de briliante! @ 5i2uteriiB @ 8ulte inele pe degete! @ Inele preioaseB @ =esigur! 8ai ales unul dintre ele) cu o singur piatr mare) tiat n form de piramid pe care-l purta pe mna dreapt i care m orbea cu strlucirea lui! @ Pe toi =umnezeiiAE ocr pentru sine osta ul) el este) ticlosul meu) fostul intendent al lui ?onzagueE diamantul acela este cel pe care l-a primit de la prin pentru c a rpit-o pe domni oara -uroreE Ci eu) care l-am vzut cznd) cu gtul strpuns de spada cavaleruluiAE Cum o fi reu it s scapeBE =ar atunci) totul se e7plic) i acum nu mai am nici o ndoial cu privire la identitatea pu tiului acestuiaE Peyrolles l recunoscuse c fiindE -#A =ac a putea vorbiAE

~ 78 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ /i bine) btrne) semnalmentele acestea i pot slu2i la cevaB M-#A dac-a putea vorbiEM) repet n gnd Cocardasse) uitnd s-i rspund tnrului) Mcci este limpede c este elE nu poate fi dect el) cel care se afl aici) n faa meaE -celea i trsturi) aceea i voce) aceea i for ca i a tatlui suE Ci) pe lng toate acestea) aceea i e7presie de mndrie i de buntate totodatE =ar nc nu pot si spun nimic! 8ai nainte) trebuie s m sftuiesc cu domnul de C#averny! Pe =umnezeul meuA Ce mulumit va fi doamna -urore!M @ ?se ti cevaB ntreb din nou sergentul) care credea c btrnul soldat era ocupat cu trecerea n revist a tuturor c#ipurilor pe care le cuno tea! @ Pe cinstea mea) nu) rspunse acesta) nu vd pe nimeni cruia s i se potriveasc nfi area pe care mi-ai descris-oE i-mi pare ru) fir-ar al naibiiA Pentru c altminteri) i-a fi putut da indicaii folositoare! Te sftuiesc totu i s nu -i pierzi sperana! 6e ntmpla adesea c) tocmai atunci cnd te a tepi mai puin) lucrurile s se clarifice ca prin farmec! @ ;u pierd deloc sperana) dar m tem s nu treac ceva timp pn s soseasc acea clip) replic tnrul) rznd! @ Cine tieB pronun Cocardasse pe un ton enigmatic! @ 9mA Cine tieB /ste destul de neclar! Trecuse de2a ctva timp de cnd cei doi osta i a2unseser n tabr i continuaser s mearg pe aleea central! @ >nde e ti cantonat) btrneB ntreb sergentul! @ -colo) rspunse profesorul de arme) artnd spre un loc) n deprtare! @ -A Cu veteraniiB @ Te mir) nuBE Ci tuB @ /u) aici) la doi pa i) la regimentul trei al grzilor franceze! @ 6untem destul de departe unul de cellalt) dup cte vd! @ "ntr-adevr i) fr ndoial) din cauza asta nu neam ntlnit pn acum! @ Fire te! =ar acum) c ne tim locurile respective) sper c ne vom vedea adesea) spuse P#ilippe! =e altfel) cred c lupta pe care am susinut-o mpreun mpotriva lui Snauss i a acoliilor si ne-a fcut prieteni) nu-i a aB @ 5a c#iar ni te prieteni buni) cel puin eu a a spun! 3uA @ 6pune-o i pentru mine) fr team de a te n ela! @ -tunci) bate palma) sergent 5elle-Rp0e! ;imnui nu i-a prut vreodat ru s fie prietenul lui Cocardasse! @ ;ici nu m ndoiesc) rspunse tnrul) strngnd cu putere mna pe care i-o ntindea profesorul de arme! @ Ci nu mai trziu dect mine) dup trecerea n revist a trupelor) o s fac o plimbare pn la cortul tu) s stm puin de vorb) dac totu i nu te supr cu ceva!

~ 79 ~

Paul Fval-fiul

@ =impotriv) mi vei face o mare plcere) ca i lui 5oniface) cruia) nc de astsear) i voi anuna venirea dumitale! @ -tunci) pe mineA @ Pe mine!

Capitolul +I - Tabra

abra era situat pe o cmpie ntins) care mrginea ora ul 1stende de la sud pn la vest! "n mi2loc) se aflau regimentele regale) alctuite numai din gentilomi! -poi) n 2urul lor se grupau celelalte corpuri de trupe) companiile de voluntari) companiile libere scutite de impozit) cele ale veteranilor i) n sfr it) la marginea cea mai ndeprtat) cteva bande de soldai strini) de toate naionalitile i din toate treptele sociale) printre care predominau teutonii! "n general) aceste bande nu erau dect o aduntur de neisprvii) oameni gata de orice frdelege) gonii din rile lor pentru ticlo ii repetate i care) nemai tiind ce s fac) se refugiaser n Frana! "n vreme de rzboi) erau folosii pentru c se adugau la numr i se aruncau cu destul cura2 n lupt) dar erau dispreuii i inui) pe ct cu putin) la distan! =in rndurile acestora i recrutase Snauss scpat n mod miraculos de psrile carnivore de pe turnul din Praga pe cei apte nemernici mpotriva crora trebuiser s se apere sergentul i Cocardasse! Cu cincisprezece zile naintea evenimentelor pe care le-am relatat) armata primise ordin s prseasc regiunea i s se ntoarc n Frana! =ar deoarece epoca plecrii nu fusese deplin precizat) soldaii duceau o via ti#nit) cuprin i fiind de pe acum de un soi de nostalgie anticipat pentru acel frumos inut al Flandrei unde) de cinci luni) n ciuda lipsei frecvente de mncare i de bani) se bucuraser totu i i se bucurau nc de attea ore ncnttoare! "n afar de aceasta) a teptau ca efii lor s le dea e7emplul! Ci) trebuie s-o spunem) efii nu se grbeau deloc s- i fac baga2ele i nici nu aveau de ce! =e ndat ce la Paris sosise vestea despre apropiata ntoarcere a trupelor) numeroase rude i prieteni ai ofierilor veniser la 1stende pentru a petrece mpreun cu ei puinul timp ct mai aveau s rmn n tabr!

~8

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Cei mai muli dintre vizitatori veniser nsoii de soiile) fiicele) surorile lor) ba c#iar de metresele lor) toate dornice s vad soldatul pe cmpul de btlie i ncon2urat de toate ec#ipamentele sale de rzboinic) ele care nu-l vzuser niciodat dect fcnd parad n saloane) sau zgriind cu sabia pava2ul ora elor) n cutarea vreunei aventuri ce nu avea nimic belicos! - adar) aceste frumoase curioase mi se saturau s priveasc miile de lucruri noi ce se ofereau oc#ilor lor) trecnd prin cantonamente fr a se teme de promiscuitatea soldailor) intrnd n corturi pentru a-i surprinde n intimitate) scond ipete de spaim la vederea ma inriilor uciga e i neputnd rezista dorinei de a trage o mpu ctur cu minile lor albe ce abia puteau ine musc#eta! Cu un cuvnt) interesndu-se de toate) vrnd s tie totul i trind) pentru o clip) c#iar viaa gazdelor lor! =in cnd n cnd) pentru a varia plcerile) li se prezentau strlucite parade de cavalerie) turniruri eroice la care) la fel ca pe timpuri) ele decernau coroane celor mai valoro i sau li se ddea prile2ul s asiste la un simulacru de lupt) care reproducea cu fidelitate una dintre faptele de arme ce avuseser loc n timpul campaniei i care) deseori) ddea o asemenea impresie de realitate) nct doamnele tremurau de spaim i erau gata-gata s le ine ceea ce nu le mpiedica s fie lacome de astfel de spectacole! "n mi2locul acestor multiple distracii) zilele fugeau fr a fi luate n seam) i toi se gndeau din ce n ce mai puin la plecare! 5a) poate) nimeni nu s-ar mai fi gndit deloc) dac ministrul de rzboi) mirat) pe bun dreptate) c nu vede nici o trup ivindu-se la orizont) nu l-ar fi rugat) n mod neoficial) pe domnul de C#averny) care i era prieten) s se intereseze la comandantulef despre motivele acelei ntrzieri de neneles! -cesta) plecndu-se cu plcere acestei dorine) pornise de ndat pe drumul spre 1stende) lund cu el pe marc#iz i pe fiica sa) pentru a le face s profite de nea teptata cltorie de plcere! Lucrurile i surdeau cu att mai mult marc#izului) cu ct tia c va ntlni acolo pe un anume gentilom) contele de Fonty) n care i punea mari sperane n legtur cu cstoria 1lympei! "nainte de a pleca la armat) adic n urm cu opt luni) domnul de Fonty pruse) ntr-adevr) foarte impresionat de frumuseea tinerei fete i l lsase s neleag c nu iar fi displcut s-i devin ginere! Ci contele era o partid splendid4 ndea2uns de nobil) primit foarte bine la Curte) unde avea numeroase relaii) se bucura) pe lng toate astea) de o avere imens! Cu adevrat) nu se putea spera un so mai nimerit! Cel puin) aceasta era prerea marc#izului! - a nct voia ca) n timp ce- i ndeplinea misiunea pe lng comandatul-

~ 81 ~

Paul Fval-fiul

ef) s se asigure dac domnul de Fonty se mai afla n acelea i dispoziii matrimoniale fa de copila sa! 1lympe) pe care mama s o prevenise cu discreie n legtur cu acestea) nu spusese nici da) nici nu) neavnd) de altminteri) o idee prea limpede cu privire la cstorie! Feacie care i permisese domnului de C#averny s presupun c fiica sa) ca un copil respectuos) nu va ridica nici o obiecie cnd domnul de Fonty i va fi prezentat ca so! Ci poate c lucrurile s-ar fi petrecut n acest fel) dac accidentul survenit pe drum nu ar fi adus-o pe copil n faa sergentului P#ilippe i) descoperind ce este dragostea) aceasta nu ar fi a2uns s constate ct de indiferent i era contele! -m vzut c sentimentul dragostei pusese stpnire pe inima sa att de brusc i de puternic) nct i gonise somnul i c#iar o mpinsese ca) din instinct) s alerge n a2utorul tnrului! - a c nu mai putea fi vorba de-a o cstori cu domnul de Fonty! /ste drept c cel pe care-l iubea era de o condiie mult mai 2oas dect a sa) dar fiind cu totul sub2ugat de pasiunea ce o cuprinsese) acest amnunt nu avea nici o importan n oc#ii siJ i se lsa legnat de cele mai dulci visuri) fiind sigur) dinainte) c oricare ar fi obstacolele care i separau) vor reu i totu i s se apropie unul de cellalt! =omnul i doamna de C#averny se trezir trziu n dimineaa ce urm sosirii lor la #an! =e dou ore bune) surugiul C#ampagne i a tepta cu o nou trsur de po t) ai crei cai tropiau de nerbdare! =up ce au pltit cu drnicie ospitalitatea ce le fusese oferit la 2upnul Picavez) s-au urcat n trsur) pornind spre 1stende! /i ignorau evenimentele din seara precedent) deoarece #angiul se ferise s li le aduc la cuno tin) de team s nu- i fac o prere gre it despre casa lui! =e altfel) omul avusese precauia de a face s dispar orice urm a luptei) ducnd cadavrele mercenarilor) cu a2utorul unor crue n trecere) pe cmpul su de orz) pn cnd avea s obin autorizaia pentru ngroparea lor acolo! Pentru a a2unge la 1stende) erai obligat s treci pe lng acel cmp! Cnd domnul de C#averny a2unse n apropiere) se ntlni cu mai muli ofieri ie ii la plimbare) printre care se afla domnul de Fonty! 1 dubl e7clamaie le ni de pe buze4 se recunoscuser deodat! @ 3uA =omnule marc#iz) spuse contele naintnd! Iat) cu adevrat) o surpriz fericit! =umneavoastr aici) cu doamna marc#iz i cu domni oara 1lympeA Ce vnt bun v-a putut aduce pe aceste meleaguri ndeprtateB =omnul de C#averny i mprt i scopul cltoriei sale!

~ 82 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ -#A =eci pentru astaA zise contele! 8inistrul crede poate c ne plictisimB 6e n eal amarnic! Petrecem) dimpotriv) clipe foarte plcute! Putei s apreciai singur! Ci domnul de Fonty n ir) n amnunt) plcerile care le umpleau zilele! @ C#iar astzi) continu) urmeaz s avem un mare turnir) la care vor lua parte mai muli gentilomi dintre cuno tinele dumneavoastrE i sluga dumneavoastr! =ac nu m-a teme c a fi indiscret lundu-v a a) pe nepus mas) v-a invita s asistai) mpreun cu aceste doamne! -m fi cu toii) v rog s credei) foarte onorai prin prezena dumneavoastr! @ =ar cu mare plcere) ncuviin domnul de C#averny care) revzndu-l pe conte dup o absen destul de ndelungat) nu voia s-l trateze cu refuz nc de la prima lui cerere! La ce or are loc turnirul acelaB @ La ora dou! @ 5ineJ acum este unsprezece! ;e vom duce la 1stende) ne vom cura doar de praful cltoriei i) la ora stabilit) vom fi la tabr! @ 6untei ct se poate de amabil) domnule marc#iz! Cu siguran) toat lumea mi va mulumi pentru faptul de a fi obinut din partea dumneavoastr aceast promisiune! -poi) salutnd pe domnul de C#averny i pe cele dou doamne) se realtur camarazilor si) iar cei trei i continuar drumul! =omnul de Fonty) care se apropia de treizeci de ani) era un brbat nalt) cu o statur robust i cu trsturi ndea2uns de regulate! =ar aceste avanta2e fizice erau singurele cu care se putea mndri) deoarece spiritul su era dintre cele mai mediocre! Foarte ncrezut din cauza nobleei lui) care era totu i relativ recent dat doar de la bunicul su) un financiar mbogit se luda cu orice prile2 i ducea pe loc mna la spad) cnd i se prea c nu i se acord respectul la care credea c are dreptul! Pe lng acestea) era dispreuitor) tios cu oamenii de condiie modest) pe care i trata ca pe ni te fiine dintr-o specie inferioar fa de a lui! =up cum se vede) nu era o pasre rar) orice ar fi gndit domnul de C#averny! -ren unde urma s aib loc competiia anunat de domnul de Fonty fusese amena2at pe platforma de nlare a stindardului! Trepte) dispuse n amfiteatru de-a lungul unei laturi) erau destinate s gzduiasc pe doamne i pe gentilomi) pe ofieri sau pe vizitatori! =e cealalt parte) o barier) nalt pn la talie) fusese ridicat pentru a reine n spatele ei trupa autorizat) ca ntotdeauna) s se bucure de spectacol! "nc de la orele dousprezece i 2umtate) toate treptele erau de2a ocupate de o mulime elegant) n care sclipeau armonios toaletele feminine) amestecate cu uniformele i ve mintele masculine! Trei locuri fuseser pstrate libere) n centru) pentru familia de C#averny) a crei sosire fusese repede cunoscut!

~ 83 ~

Paul Fval-fiul

Cu puin nainte de ora dou) marc#izul fu vzut aprnd) mpreun cu soia i fiica sa! =omnul de Fonty) care i zri de ndat) merse n ntmpinarea lor i le servi drept g#id pn la locul ce le fusese rezervat! Trecnd printre rndurile de spectatori) cele dou femei culeser multe omagii mgulitoare! 8arc#iza avea totu i aproape treizeci i opt de aniJ dar numai actul su de na tere ar fi putut da la iveal acest secret) cci anilor le plcuse s treac peste ea fr a- i lsa urma) ba c#iar) adugnd frumuseii sale ciudate o finisare) o desvr ire deosebit! Ct despre 1lympe) ea era o persoan graioas i delicat) ale crei primveri i nfloreau pe c#ip! 6ngele spaniol pe care-l mo tenise de la mama s i poleise epiderma cu o nuan cald i ro iatic) i ntunecase bogatul pr cu refle7e ro cate i i pusese n oc#i o flacr arztoare) dar toate acestea erau mblnzite) ndulcite) de sngele mai potolit al tatlui su! =omnul de Fonty) prevenitor) curtenitor) nu ascundea plcerea pe care o resimea aflndu-se lng ea) iar marc#izul) care l observ) era cu adevrat tentat s-l considere de2a drept ginere! @ =raga mea Flor) i spuse nsoitoarei sale) dup prerea mea) ncepnd de astzi) nu vom mai avea nevoie s cutm o partid pentru 1lympe! Prive te numai la conte! @ - a creziB zise marc#iza care) la rndul su) remarcase asiduitile domnului de Fonty) dar constatase i c) prin rceala i rigiditatea inutei sale) fiica s nu prea s fie peste msur de mgulit de aceste atenii! @ /i) daA Felul n care contele o prive te pe copila noastr nu are alt scop) dup mine) dect acela de a ncerca s-i obin mna! @ "ntr-adevr) a a trebuie s fie) rspunse marc#iz! Totu i) dac tot suntem la acest capitol) ar fi mai potrivit s tim) mai nti) dac tinerii se plac reciproc! @ =ac se placBA "nc o dat) uit-te la domnul de Fonty! Ct despre 1lympe) vei recunoa te c ar fi foarte nzuroas dac nu i-ar plcea contele! /ste tnr) bine fcut i) mai ales) foarte bogat! Ce ar putea dori mai mult de la un soB =rept orice rspuns) Flor era pe punctul de a-i atrage soului su atenia asupra ciudatei atitudini a feei) cnd un trompet) care pentru acea mpre2urare se nfi a ca #erald de arme) fcu s rsune un cntec de goarn ce anuna nceputul turnirului! =omnul de Fonty) fiind unul dintre competitori) trebui atunci s prseasc familia C#averny) pentru a se duce s- i pun inuta de combatant!

~ 84 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul +II - Insulta

ouzeci de ofieri tineri erau anga2ai pentru a um#le c8m#ul) ceea ce) a adar) trebuia s nsemne zece confruntri de arme! =eoarece nu mai era vremea armurilor) campionii aveau doar pieptul aprat de un simplu plastron de piele) dublat pe dedesubt cu o pern groas din pr de cal! "n loc de lance) erau narmai cu pr2ini lungi de mesteacn) avnd la capt o mciulie mare de lemn) care le fcea absolut inofensive4 ele loveau) dar fr a perfora! Prin luarea acestor precauii) se dorise ndeprtarea oricrui pericol n momentul izbirii celor doi adversari) care nu mai riscau) astfel) dect s fie rsturnai de pe cal i s mbri eze cam dur pmntulE cztur prin care numai mndria lor ar fi avut de suferit! =e altfel) n cursul e7erciiilor precedente) totul se petrecuse de minune) iar nvin ii se aleseser doar cu cteva cucuie i vnti care i fcuser la fel de interesani n oc#ii frumoaselor) ca i cnd ar fi fost strpun i sau spintecai! "n calitatea ei de domni oar i de ultim sosit) 1lympei i revenise onoarea de a ncorona fruntea nvingtorului! Coroana era dintre cele mai modeste) deoarece nu se alctuia dect din dou sau trei ramuri verzi mpletite) dar care) totu i) urmau s capete o valoare nepreuit trecnd prin minile frumoasei fete! Primele patru curse nu oferir nimic demn de remarcat) dect cura2ul de care au dat dovad toi combatanii) fiecare rupnd mai multe lnci nainte de a nvinge sau de a fi fost dat 2os de pe cal! =ar) la a cincea) se produse un incident care fu ct pe ce s aib cele mai grave consecine i provoc o violent emoie printre spectatori! =omnul de Fonty era unul dintre campionii acelei curse! Intrnd n aren) nu avu nimic mai urgent de fcut dect s adreseze un salut adnc nspre locul n care se afla tnra fat) ale crei priviri) gndea el) nu puteau s nu se fi7eze de ndat asupra lui! 6pre marea sa surpriz) fata) care- i ndreptase oc#ii ctre treptele de 2os) continua s-i ainteasc n acea direcie) fr a prea deloc c-i remarc prezena!

~ 85 ~

Paul Fval-fiul

Presupunnd c 1lympe are un moment de neatenie) i rennoi salutul cu o asemenea amploare a gestului) nct cea creia i era adresat ar fi putut s nu-l observe doar dac ar fi fost prad unei preocupri profunde! =ar trebuie s presupunem c fata era) ntr-adevr) foarte absorbit de alt priveli te) cci al doilea salut o gsi tot att de neatent ca i primul! -tunci) curios s afle cauza acestei indiferene fa de el) contele urmri privirile 1lympei i vzu cu uimire c acestea se opreau asupra unui tnr sergent din grzile franceze) care comanda pic#etul de onoare ce avea sarcina s prezinte nvingtorului armele) atunci cnd venea s i se dea coroana! MCumBAM i spuse! M8 uit n felul acesta) pentru a contempla un asemenea marafoiBA /i) drcia draculuiA -sta-i prea de totAM Ci) msurndu-l cu privirea pe sergent) gndi n continuare4 M=esigur) sectur are un c#ip plcut i neleg de ce atrage privirile femeilorE dar totu i nu ntr-att nct s le mping s fac o impolitee ca cea de care se face vinovat fa de mine domni oara 1lympeAE Fir-ar al draculuiAM n2ur el iar i) adnc 2ignit n amorul propriu i cu inima mu cat de un nceput de gelozie!M ;u tiu ce m reine s m duc s-l biciuiesc pe acest sergent!M 9eraldul) trmbind Mdesc#iderea cmpuluiM) i sc#imb irul gndurilor! La semnalul dat) de Fonty se avnta nainte cu impetuozitate) ca i cum ar fi vrut s rstoarne un munte! 1ricnd n alt situaie) adversarul su ar fi ptimit de pe urm acestui avnt! =ar) enervat fiind i suindu-i-se sngele la cap) i msur gre it distanele i) n loc s-l ating pe adversar) fu el cel care) atins n plin) czu din a! -cest e ec nu putea dect s-i sporeasc iritarea) fcndu-l s- i piard calmul! =e dou ori relu ar2a i de dou ori suferi aceea i soart! >ltima dat) cztura sa se nimeri tocmai lng pic#etul de onoare! Fidicndu-se) furios din cauza acestei triple nfrngeri) i ne tiind pe cine s- i verse prea-plinul furiei sale) l zri pe sergent) ocupat s-l priveasc! I se oferea o ocazie) cu att mai bun cu ct) dup prerea lui) tnrul era autorul nefericitei sale aventuri! @ =e ce te #olbezi a a la mine) carag#iosuleB l ntreb cu un aer amenintor! P#ilippe) cci ai g#icit c despre el era vorba) nefiind obi nuit s i se adreseze cineva n felul acesta) rmase pentru o clip uluit! @ 9ai) rspundeA continu domnul de Fonty cu asprime! -i cumva ndrzneala s-i bai 2oc de mineB @ ;u am aceast intenie) domnule conte rspunse n cele din urm P#ilippe i nu v-am privit dect pentru i c toat lumea v privea!

~ 86 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


-ceste cuvinte) n care domnul de Fonty crezu c descoper ironie) fur ultima pictur pentru furia sa i l fcur s piard orice msur! @ - aA -cum rzi de mine) strig! ,ei fi pedepsitAE Ci) desprinzndu- i de la centur un bici de vntoare fic#iui cu brutalitate unul din umerii sergentului! 6ub insult) tnrul tresri) oc#ii i aruncar flcri i mna i se ndrept instinctiv ctre mnerul spadei sale! @ P#ilippeE gnde te-te ce faci) nefericituleA strig) apucndu-l de bra) 5oniface) care se afla cu el n pic#etul de onoare! =ar trebuia altceva pentru a-l opri pe impetuosul sergent! @ /i) las-mA rcni el! Pentru toi cei care-l cuno teau pe nvalnicul 5elle-Rp0e) soarta la ului ce-l insultase era pecetluit! -ceast in2urie cumplit i public urma s fie pedepsit pe loc) fr a-i da posibilitate contelui s scape adpostindu-se n spatele naltelor sale titluri de noblee! =ar i soarta lui P#ilippe ar fi fost pecetluit) cci nici serviciile sale loiale) nici strlucitoarele fapte ale scurtei sale cariere n-ar fi putut s-l apere de represalii) dac ar fi ndrznit s- i fac singur dreptate) n acele timpuri n care nobilimea ncrezut inea mai mult ca niciodat la prerogativele sale! Timp de o 2umtate de secund) toate piepturile i inur rsuflarea! "ntreaga asisten era att de convins c va urma un eveniment teribil) nct nimeni nu ndrznea s fac vreo mi care! =ar) deodat) grupul care-i ncon2ura pe P#ilippe i pe conte fu despicat de doi brbai! Primul era un ofier frumosJdomnul de Tresmes) cpitan al grzilor franceze! Cel de al doilea era un vl2gan crunt) purtnd un costum #eteroclit! /ra Cocardasse) veteranul! Cnd P#ilippe i apuc mnerul spadei) o mn se ls pe a sa! 6e ntoarse i flacra din priviri i se stinse pe dat) cci l recunoscu pe cpitanul su) pentru care fiecare soldat avea o iubire filial! Ci respectul obinu ceea ce nu ar fi putut obine nici prietenia) nici raiunea! =ar lacrimi de furie i de umilin urcar n oc#ii lui P#ilippe! =omnul de Tresmes trecu n faa lui n momentul n care sosea) la rndul su) Cocardasse! =e la locul su) 1lympe asistase la incalificabila agresiune a contelui! La lovitura primit de sergent) nu- i putuse reine un strigt de spaim i tremurase ca i cum ea ns i ar fi fost atins de bici! -poi reczu pe scaun) pe 2umtate le inat!

~ 87 ~

Paul Fval-fiul

>imirea) sau mai curnd indignarea provocat n mulime de fapta brutal a domnului de Fonty fcur ca acest incident s treac fr a fi observat dect de ctre marc#iz i marc#iz) care puser emoia resimit de fiica lor pe seama unei sensibiliti e7agerate! =e altminteri) ei n i i erau revoltai) i nc de dou ori! "n primul rnd) pentru c nimic nu 2ustific o astfel de brutalitateJ apoi) pentru c ea fusese ndreptat mpotriva cuiva fa de care) din a2un) aveau mari obligaii! =e i domnul de Fonty era n cele mai bune relaii cu marc#izul) acesta din urm simise un fel de u urare vznd intervenia domnului de Tresmes! Contele) rmas n faa lui P#ilippe) l msura cu oc#i mnio i) cutnd o nou pricin de ceart! Cocardasse i-o furniz) din plin! @ 5a c#iar a aA mri el) venind n faa sergentului! ;imeni nu poate fi mai viteaz dect dumneavoastr) domnule conteE dar) pe toi draciiA -i fi de2a fcut frme) dac pu tiul ar fi cavaler mcar pe sfert! Furios de aceast apostrofare ndrznea) care) dup cum bnuia) le fcea plcere multora dintre cei care-i ncon2urau) domnul de Fonty era pe punctul de a- i ndrepta mnia mpotriva obraznicului osta ) cnd o atingere u oar l fcu s se ntoarc! @ -vei ceva a-mi spune) domnule de TresmesB ntreb) recunoscndu-l pe ofierul grzilor! @ =a) domnule) rspunse cpitanul! ,in s v rog s m lmurii pentru care motiv v-ai permis s-l lovii pe acest sergent) cel mai bun dintre soldaii meiB Tonul cu care se e7prima domnul de Tremes semna mai mult a ordin dect a rugminte) lucru de care contele i ddu seama cu u urin! @ Ci dac n-a avea deloc c#ef s-o fac) domnuleB replic cu semeie) aproape ncntat de aceast nou ntmplare care-l salva) n parte) de ridicolul celeilalte! @ Poate c) desigur) n-ai fi n stare s-mi dai un motiv demn de crezare! @ Ce tii dumneavoastr despre astaB @ 6unt sigurE i) deoarece soldaii mei) de la primul pn la ultimul) sunt copiii mei) orice ofens adus lor mi se aduce mie! @ Ci asta nseamnBE @ EC) deoarece sergentul P#ilippe este n imposibilitate de a obine) el nsu i) reparaie pentru insulta dumneavoastr gratuit i grosolan) eu sunt cel care iau asupr-mi aceast gri2! @ La ordinele dumneavoastr) domnule de Tresmes! @ =up turnir) v voi a tepta pe drum!

~ 88 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ ,oi merge ndat s v ntlnesc acolo! Cei doi brbai se salutar i domnul de Fonty se deprta fr a binevoi s arunce o privire asupra veteranului care-i spusese att de bine ceea ce merita) n timp ce domnul de Tresmes) ntorcndu-se ctre subordonatul su) i strngea mna n mod ostentativ! @ =omnule cpitan) spuse P#ilippe) mi pare nespus de ru pentru ceea ce se ntmpla! @ ;u ai pentru ce te nec2i) biete! Contele s-a purtat n mod la ) lovindu-te de i tia c nu-i poi rspunde! Trebuie s fie pedepsitE i va fiA @ =ar s v batei pentru mineAE @ /i) bineA ;u i-ai risca i dumneata viaa pentru mineB @ 1A 5a da) domnule cpitanA 1fierul ncepu s rd i spuse ncet) nainte de a se napoia la locul su4 @ /ste adevrat c) pe teren) nu viaa ta) ci a celorlali ar fi riscat) prietene 5elleRp0e! -cest incident produsese o indispoziie general care avea s arunce o rceal peste spectacolul ce urma! Iar 1lympei i trebui un mare efort de voin pentru a pstra pn la sfr it o aparen de indiferen! Ct despre srmanul P#ilippe) zdrobit de insulta public pe care i fusese interzis s o spele el nsu i) el suferi un adevrat martiriu de-a lungul ntregii competiii) deoarece i se prea c toi i citeau 2ignirea pe obra2ii arztori de ru ine! ,aiA Ce va gndi despre el domni oara de C#avernyB =espre el) care era tratat ca un netrebnic) ca cel mai ru dintre servitoriB 1are nu-i va pierde pentru totdeauna stimB =ac sergentul) n loc de a ine cu ncpnare capul aplecat spre pmntul sub care ar fi vrut s fie ngropat) l-ar fi ridicat spre 1lympe) temerile sale ar fi fost repede spulberate i presc#imbate ntr-o bucurie delirant) sub caldele priviri ale feei) care l nvluiau ntr-o lumin de duio ie i de dragoste! =ar nu avu aceast consolare!

~ 89 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul +III - 8esa2ul

up ce) la nc#eierea competiiei) fusese desprit de Cocardasse i 5oniface) P#ilippe se ntoarse singur n tabr) cuprins de o mare disperare i repro ndu- i felul eroic n care se reinuse i pentru care toi) n sinea lor) l felicitaser! "n tabr l a tepta o alt durere! "n faa intrrii cortului su se afla un brbat de vrst mi2locie) ale crui ve minte acoperite de praf i ale crui trsturi obosite artau c tocmai fcuse o lung cltorie! @ ;u cumva dumneavoastr suntei sergentul P#ilippeB l ntreb pe tnr) de ndat ce-l vzu aprnd! @ 5a da! @ Prietenul unei tinere numit 8arine 8outierB @ =a! -vei a-mi vorbi despre eaB @ -m s v dau o scrisoare din partea ei! @ 1 scrisoareA @ Pe care o aduc anume din Paris! Iat-o! P#ilippe lu misiva i) cuprins deodat de o presimire sinistr) cci ziua asta era pentru el o zi de nenorociri) o desc#ise cu mna tremurnd! ;u cuprindea dect aceste cuvinte4

M,ino repede) P#ilippe! ,ino repede) dac vrei s m vezi nainte s morA 8arineM
@ 1A =oamneA 8arine va muriA e7clam el plind! -poi) cu un tremur n glas4 @ =omnule) domnule) dumneavoastr) care venii din partea ei) dumneavoastr care) desigur) o cunoa teiE 6punei-mi c nu este adevratBE 8arineA 1 copilAE 6 moarAE Ci de ceBE

~9

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


6ergentul prea att de adnc ntristat) nct strinul i lu mna ca pentru a-l a2uta s- i suporte durerea! @ Cred c asupra ei s-a abtut o mare nenorocire) murmur el totodat! @ 1 mare nenorocireA Ce anumeB @ ;u tiu! Tot ceea ce tiu) este c ea este prad unei disperri fr margini! @ =ar care sunt cauzeleB 6trinul l privi o clip cu adnc atenie i rspunse4 @ ;u le cunosc) nici pe att! =e altfel) v rog s m scuzai o clip) v voi pune la curent cu situaia actual a bietei copile! @ ,orbii) domnule) vorbiiE UUU @ -cum cinci zile) m ntorceam acas la o or trzie din noapte! Trecnd pe podul de la Cit0) am zrit) cam pe la mi2locul lui) o femeie care) cu trupul aplecat imprudent peste parapet) prea s cerceteze cu privirea adncimea fluviului! 6 tii) sergent) c o lung e7perien m-a nvat s citesc pe c#ipurile semenilor mei i c descifrez pe ele) ca ntr-o carte desc#is) reflectarea nencetatelor nefericiri omene ti! =e departe) am g#icit inteniile acelei femei! -m alergat spre ea i) apropiindu -m) m-am putut convinge c nu mai trebuia s-mi pstrez nici o iluzie! /ra o fat) aproape o copil) frumoas ca o minune! Luna plin strlucea pe ap i) ca o oglind) trimitea napoi lumina ctre c#ipul plecat al fetei! -cest c#ip era tras) contractat de un gnd obsedant4 cel al sinuciderii! "n oc#ii si larg desc#i i se vedea de2a groaznica e7presie a ameelii! Cei ndrgostii de moarte sunt oameni nencreztori! - a c mi-am grbit pasul) ascunzndu-m pe ct posibil) cnd) deodat) s-a ntors spre mine i) prevznd c aveam s m opun ndeplinirii inteniilor sale) mi-a luat-o nainte) aruncndu-se brusc n gol! =in fericire) am oc#i buni i picioare nc zdraveneJ m despreau de ea cinci pa iJ i-am strbtut dintr-un salt i am avut norocul s-i apuc fusta) cu a2utorul creia am reu it) nu fr greutate) s o readuc pe pod! La nceput) nefericita s-a zbtut n braele mele) implorndu -m s-o las s moar) deoarece) dup cum spunea) viaa i devenise o povar! Totu i) la cuvintele consolatoare pe care i le spuneam) s-a lini tit treptat i a sfr it c#iar prin a-mi promite c) cel puin pentru moment) va renuna la gndurile sale de sinucidere! ,znd-o redevenind rezonabil) am ntrebat-o unde locuie te) pentru a o conduce acas! @ ,aiA 8i-a rspuns! ;u mai am locuin! @ Cum) nu mai ai locuinB

~ 91 ~

Paul Fval-fiul

@ ;uE din dimineaa astaE am fugit de acolo unde m aflam i pentru nimic n lume n-a vrea s m ntorc! -m fcut-o s remarce4 @ =ar) deoarece iat-te rempcat cu e7istena) nu vd ce te mpiedic acum s te ntorci acasB @ ;u eram acas la mineE eram n serviciu laElaE o doamnE i mai bine a muri de ru ine dect s m prezint din nou n faa ei! 8i-a spus aceste cuvinte pe un ton att de #otrt nct n-am crezut c trebuie s mai insist! @ Copila mea) am reluat) nu poi totu i continua s cutreieri strzile n felul acesta! Trebuie s-i gsim o locuin! @ Ci unde s-o gsimB ;u cunosc pe nimeni n Paris! ;u) nu mai e nimeni) a repetat ea cu putere! @ "n acest caz) vrei s ai ncredere n mineB Te voi conduce ntr-un loc sigur) unde vei fi foarte bine primit i tratat! "n acea clip treceam pe sub un felinar! 8i-a aruncat o privire) pentru c femeile nu au nevoie de un studiu ndelungat pentru a- i face o prere i) fr ndoial) c#ipul meu i-a inspirat ncredere) deoarece mi-a rspuns4 @ -vei o nfi are de om cumsecade) domnuleE sunt gata s v urmez! -tunci) am condus-o ntr-o pensiune) unde uneori locuiesc eu nsumi) i care este condus de o doamn a crei onorabilitate mi este de mult cunoscut! -cest #otel se afl pe strada Pas-de-la-8ule*T! -m aran2at) deci) s-i fie dat o camer confortabil i) recomandnd-o #otelierei) am prsit-o dup ce am asigurat-o c voi reveni a doua zi! -m revenit) ntr-adevr) n cursul zilei! 6pre dureroasa mea uimire) n loc de a o gsi calm i odi#nit) era culcat) prad unei febre mari! 1 servitoare se afla la cptiul ei! Fata aceasta) trgndu-m la o parte) mi-a spus c starea de prostraie a tinerei ncepuse curnd dup plecarea mea i c de diminea avusese un delir puternic) n cursul cruia pronunase vorbe fr ir) neinteligibile) din care se putea distinge totu i) de mai multe ori) numele de P#ilippe) care prea s nc#eie toate frazele! Pentru mine) numele acesta nu nsemna nimic) pentru c nu-l cuno team pe cel cruia i aparinea! 8i-am propus totu i s-l in minte) de va fi nevoie! =up ce i-a trecut delirul) tnra de i slbit de suferin i redobndise ntreaga luciditate! 8-am apropiat i am ntrebat-o4 @ Te simi mai bine) nu-i a a) domni oarB
*T

9as!de!la!:ule 4 $lb! francez ( O Pasul Catrului! $n!t!(

~ 92 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ =a) domnule! =umneavoastr suntei cel care) din nefericire) m-ai salvat noaptea trecutB @ 1A ;u vorbi a aA 6rman copil) la vrsta dumitale nu trebuie niciodat s te dai btut) orict de mari ar fi necazurile care te apas! -poi) cu un ton pe care ncercam s-l fac ct mai insinuant4 @ Ia s vedem) micua mea drag) ieri mi-ai afirmat c nu cuno ti pe nimeni la Paris) cui s-i poi cere a2utorul! /ste adevrul-adevratB @ ;u este dect prea adevratA a suspinat ea! @ =ac-i pun ntrebarea aceasta) o fac pentru a ncerca s-i fiu folositor! "i sunt total necunoscut! -ici te afli la ni te strini i) orict de dispu i am fi) oamenii ace tia cumsecade i cu mine) s te a2utm) nu am putea nelegi) nu-i a a s nlocuim ngri2irile unei mini prietene ti! @ -m att de puin timp de tritA opti ea! @ Iar iA am zis cu repro ! =ac faci aluzie la febra care te face s suferi acum) cuvintele dumitale nu- i au rostul) deoarece) peste cel mult douzeci i patru de ore) i vei fi recptat sntatea! @ ;u febra este cea care m ucideA -m g#icit c o mcina o ran interioar) dar de ce naturB ;u bnuiam nimic! Pentru a m lmuri n privina asta) am #otrt s-i vorbesc despre acel P#ilippe) al crui nume i scpase n timpul delirului) spernd s-i provoc astfel confidenele cnd) deodat) mi-a spus4 @ =omnule) pentru c ai fost att de bun cu mine) a vrea s v adresez o rugminte! @ =a) copila mea) f-o fr team i) dac este n puterile mele s-o ndeplinesc) bizuie-te pe a2utorul meu! @ /i bine) a reluat ea) abia optit) a vrea s v rog ca) atunci cnd nu voi mai fi) s-l anunai de ndat despre moartea mea peE peE 1bservnd ezitarea pe care o avea pentru a pronuna numele ce-i sttea pe buze i fr a combate din nou gndul funebru care o bntuia) am ntrebat4 @ Pe cineB @ PeE sergentul P#ilippeA a pronunat n cele din urm) cu efort! @ Pe sergentul P#ilippeB Ci unde se aflB @ =eparte) foarte departeE la armatE n FlandraE /ste singurul prieten pe care-l mai am pe pmntE i numai el m va plnge! @ /i bine) domni oar) nu-i voi a tepta moartea pentru a merge spre sergentul P#ilippe) ci voi pleca c#iar n aceast sear spre Flandra!

~ 93 ~

Paul Fval-fiul

@ 1A ;u) nuA strig ea! 6 nu m vad ct sunt nc vie! ;u) nuE ;u vreauE el mai puin dect oricineE srman prietenE ar fi prea ndureratE i euE euE n-a putea suporta s-l vd! =ar #otrrea mea era luat! /ra luat cu att mai mult cu ct) nc de mult plnuisem) cu un scop personal) s m altur armatei din Flandra) unde tiam c voi regsi prieteni! /ram deci deosebit de ncntat ca) n timp ce-mi rezolvam propriile interese) s pot face serviciile altora i) n plus) s cunosc un tnr ofier! - adar) fr a ti ce legturi v uneau de aceast copil) simeam n dumneavoastr un prieten al ei) singurul) dup cum spunea) care-i rmsese pe pmnt i dac) ntr-adevr) ea urma s moar) ineam ca ultimele clipe s-i fie mai dulci prin prezena prieteniei! Ca urmare) am fcut tot ce mi-a stat n puteri pentru a-i reda cura2 i) dup ndemnuri repetate) am sfr it prin a reu i! -m izbutit c#iar s-o lac s doreasc prezena dumneavoastr) fr a fi putut totu i s-i scot din minte ideea unei mori apropiate! -m ndemnat-o apoi s scrie aceast scrisoare) am prsit c#iar n acea sear ParisulE i iat-m! 8isiunea mea s-a nc#eiat deci! , rmne s continuai opera pe care am nceputo! -cum) dac m credei) vei pleca de ndat) cci nu avei nici o clip de pierdut! 8ulte lucruri s-au putut ntmpla n lipsa mea! , reamintesc adresa4 strada Pas-de-la8ule) pensiunea La :garul din Arcadia;%) condus de doamna ?loria! UUU P#ilippe l ascultase pe necunoscut cu trsturile crispate de spaim) din cnd n cnd mu cndu- i buzele pn la snge! @ =omnule) i rspunse) v voi urma sfatul i ntr-un sfert de or voi lua drumul capitalei! 8arine este aproape sora mea i i port cea mai mare dragoste! Ce catastrof a putut s-i otrveasc zileleB Ca i dumneavoastr) nu tiu absolut nimic! =ar dac =umnezeu m va lsa s a2ung la ea nainte s moar) nu va putea refuza s nu a mi-o destinuiasc i atunci) poate) voi avea destul putere asupra ei pentru a-i reda gustul de via! @ =oresc din tot sufletul ca aceast speran s se ndeplineasc) sergent P#ilippe! @ >n ultim cuvnt) domnule! -i data dovad) n aceast mpre2urare) de un devotament puin obi nuit fa de noi doi) care nu nsemnm nimic pentru dumneavoastr! Pot s tiu ce v-a ndemnat s v purtai astfelB @ ,-am spus-o) e7clam strinul! =raceA =raceA /ra s uit! /ra un noroc pentru mine s v pot face acest mic serviciu i s v cer) n sc#imb) s binevoii a-mi prezenta pe civa dintre camarazii dumneavoastr! =ar) i relu el vorba) n timp ce obra2ii i se
*1

PensiuneaLa : garul din Arcadia 4 denumirea n te7tul original este l<4=tel du >oussin d<Arcadie ! $n!t!(

~ 94 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


nro eau) mai aveam un motiv! -cum cincisprezece ani) fr s vreau i fr s tiu) am fcut o fapt rea) ale crei urmri l apas de la acea vreme pe cel care i-a fost victim! Cnd mi-am dat seama de gre eala mea) mi-am 2urat s fac totul pe lume pentru a o repara! Pn n ziua de astzi) nici una dintre ncercrile mele n acest sens nu a fost ncununat de succes! "ntre timp) nu am deci alte mi2loace pentru a-mi potoli con tiina) dect s-mi a2ut aproapele) ori de cte ori se prezint prile2ul! Tot vorbind) privea cu insisten c#ipul tnrului sergent! @ Purtarea dumneavoastr) domnule) denot o inim bun! ,ei fi) desigur) rspltit) rspunse) cam la-ntmplare) 5elle-Rp0e! ;u-mi rmne dect s v rog s-mi spunei numele dumneavoastr) pentru a mi-l ntipri pentru totdeauna n minte! @ ;umele meu este dintre cele mai umile! 8 numescE 90louin! @ 8ulumesc i la revedere) domnule 90louin! =e acum nainte) avei n mine un prieten sigur i sincer! @ ;u m ndoiescE -A Ia stai) cum vei cltoriB adug strinul! @ ,oi mprumuta un cal de la unul dintre ofierii mei! @ =e ce nu l-ai lua pe al meu) pe care-l vedei legat acolo) de parul acela) mestecnd o ultim mn de ovzB @ Trebuie s fie obosit) dac ai venit clare pe el) fr oprire! @ 1bositA >n animal de ras ca acestaB 9aida deA Toate aceste ultime fraze fuseser pronunate) de ambele pri) u or) ca i cum ar fi fost spuse fr gndire! /vident) tnrul era preocupat de dezastruoasa tire ce-i fusese adus! Ct despre domnul 90louin) acesta punea o asemenea insisten n a- i scruta interlocutorul) nct tnrul trebuie s fi fost) ntr-adevr) foarte preocupat pentru a nu- i da seama! @ -vei rspuns la toate) replic P#ilippe! Lsai-m s v strng mna i) ntr-o secund) sunt n a! @ 1 clip) murmur cellalt) ncercnd s apuce degetele sergentului! =ar mna nu-i ntlni dect vidul i domnul 90louin rmase nemi cat n acela i loc) mirat de brusca plecare ta lui 5elle-Rp0e) care alergase n ntmpinarea unui tnr nalt i subire) costeliv i cu faa complet spn) strignd de dou ori4 @ 5onifaceA 5onifaceA @ Ce dore ti) P#ilippeB ntreb fiul lui Passepoil care) de cum se ntorsese n tabr) pornise n cutarea prietenului su) pentru a-l consola i a-l face s uite recenta sa aventur!

~ 95 ~

Paul Fval-fiul

@ 6urioara mea) 8arine) este n prime2die de moarte! Tocmai am primit vesteaE 3bor) a adar) la Paris) la ea! "i vei spune acestea domnului de Tresmes) e7plicndu-i emotivul puternic care m oblig s absentez! F acest lucru de dragul meu! @ 1 voi face) fii fr gri2! =ar ce-mi spuiB 8arine este foarte bolnavB @ - a se pareE sunt nucit! @ Ci eu! 5iata fatAE @ 6pune-mi) ai ceva bani disponibiliB @ CumBE fcu 5oniface) prefcndu-se a nu nelege! @ Te ntreb dac poi s-mi mprumui cteva monede de argintB @ =a) da) sigurA se grbi s confirme tnrul Passepoil) care i repro a de2a c cedase) fa de prietenul su) obi nuitei sale nclinri! 1rict vrei) drag P#ilippe! @ -tunci) d! -varul nostru i afund mna n pantaloni i ncepu o munc de cercetare anevoioas! @ Fepede) repedeA 8inutele sunt secole! @ ?ata) gata! -m pus de2a mna pe cele din buzunarul drept! "i a2ung) sau le vrei i pe cele din buzunarul stngB @ ;u) nu te mai obosi! 6unt zece) mi a2ung! Ci cu aceste cuvinte) nu fcu dect un salt pn la calul domnului 90louin uitnd s- i ia rmas bun de la acesta din urm l ncleca) nfipse pintenii i) n curnd) dispru ntr-un vrte2 de praf! =espica vzdu#ul cu asemenea vitez) nct nu-i zri) pe una din laturile drumului) pe domnii de Tresmes i de Fonty) ocupai s se dueleze! Cu att mai puin nu-l vzu pe cel din urm scpnd deodat sabia) cu braul strpuns de spada cpitanului! 8intea i era) de altfel) att de plin de ciudata aventur prin care trecea 8arine) nct nu se mai gndea nici la duelul celor doi brbai) nici la ntmplarea care-l cauzase! 8ai trziu) i-a cerut iertare fa de domnul de Tresmes) care i-a acordat-o cu plcere!

~ 96 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul +I, - Cocardasse) clre

up plecarea brusc a sergentului) domnul 90louin rmsese pe loc) cu o mn la frunte) cu cealalt spri2inindu- i cotul) c#iar n poziia pe care trebuie s-o fi avut -rc#imede) n baia sa) cu cteva clipe nainte s lanseze faimoasa lui strigare4 (0ri?a;;! -cest domn 90louin prea s fie un om foarte lini tit i tot att de bun! =e altfel) serviciul pe care tocmai i-l fcuse lui P#ilippe nu era o dovadB Totu i) prea sub stpnirea unei preocupri scitoare) cci izbea cu piciorul n pmnt) mormind4 @ >nde oare am vzut c#ipul staBE Ciudat) oare mi pierd memoriaB =eodat) sri nainte) ca i cum ar fi avut 2eratic la clcie i alerg spre locul n care P#ilippe l acostase pe 5oniface) mormind) cu un amestec de mnie i de bucurie! @ -m gsit) la naibaAE este el) modelul portretului care de cincisprezece ani mi struie n minte! Am gsit! Am gsit;.! -#A - fost nevoie de deviza ducelui) strmo ul su) pentru a m face s-l recunosc! Tot vorbind) alerga din toate puterile n lungul irului de corturi) foarte mirat c nu-l mai vede pe P#ilippe care) nea teptndu-se la aceast ntoarcere) tocmai srise n a i disprea de2a ntr-un nor de praf! =eodat) la cotitur unei alei) avntul i fu brusc frnt de o izbitur puternic) ce-l arunc i-l fcu s fie azvrlit napoi pe pnza ntins a unui cort) n timp ce n urec#i i izbucnea aceast rsuntoare n2urtur4 @ =rcia draculuiA =ar n2urtura lui Cocardasse cci prin felul acesta de a se prezenta l-am recunoscut pe gascon se termin printr-o intonaie mai blnd i) pe un ton de vesel surpriz) e7clam) n timp ce- i a2uta victima izbiturii s se pun pe picioare4 @ /i bine) omagiile mele) domnule baron de PosenJ nu tiam c v voi ntlni aici! Ie eai) desigur) dintr-o gur de tun) dac zburai att de repede!
(0ri?a!O -m g sitA Cuvnt din greaca vec#e) devenit proverbial! /ste e7clama ia lui -r#imede care) n baia sa) a descoperit deodat legea greut ii specifice a corpurilor! $n!t!( *D Am g sit! Am g sit! Poc de cuvinte intraductibil) e7clama ia n lb! francez @ J<, suis!Aavnd sensul de M-m g sitM) dar i n elesul de MIat -m M) care era deviza lui LagardQre! $n!t!(
**

~ 97 ~

Paul Fval-fiul

Lucru ciudat) cel care- i dduse numele de 90louin nu prea mirat c btrnul osta l numea baron de Posen! =ar) furat cu totul de preocuparea sa) ntreb iute) de i nc ameit4 @ Ctii ceva noutiB @ Poate c daA rspunse veteranul) rsucindu- i mustaa! @ Ci-l cuno ti pe micul sergent care) c#iar adineauri) vorbea cu lunganul acela slab din grzile francezeB =egetul lui ntins art spre silueta lui 5oniface) care se pierdea n mi2locul unui grup de soldai! @ 6ergentul care vorbea cu fanfaronul acela flmndB 5elle-Rp0eBE Pi e c#iar el) el /nsui) zu a aA Interlocutorul lui tresri! @ /lAE Fiul lui LagardQreB @ C#iar el) i spun! -m dovezi sigure! @ =ovezi sigureB @ -bsolut! @ ;u te n eliB @ Pe toi draciiA =ac i-o afirmE @ -#A 5nuiam euA e7clam cel care acum era numit domnul de Posen! Ci sta c#iar c-i g#inion! @ Ce spuiB ntreb Cocardasse! @ 6pun c nenorocul este cu noi4 c) fr s vreau) am fcut cea mai mare prostie din viaa mea! Pupilele profesorului de arme se fi7ar ntrebtor asupra baronului! @ -sta era) zuA -sta era acea asemnare pe care o cutam) continu acesta! -#A Triplu orb ce suntE aveam oare solzi pe oc#iB =e ce mi-am amintit att de trziu de deviza duceluiB @ La naibaA =omnule baron) n-ai vrea s-mi spui despre ce este vorbaB strig iar Cocardasse) care nu nelegea o iot din vorbele celuilalt! @ /ste vorba c) nici de cinci minute) l-am trimis pe sergentul P#ilippe la Paris! @ La ParisAE Pu tiulA @ =a) la Paris) unde) fr ndoial) i vor fi ntinse toate cursele! -m destule motive s-o cred) dac m iau dup ultimele melc informaii! @ =ar de ce) plecarea aceastaB Cuprins de un fel de descura2are) baronul l puse pe Cocardasse la curent cu faptele ce-l aduseser n tabr i de misiunea cu care se nsrcinase pentru P#ilippe!

~ 98 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 8ii de draciA n2ur profesorul de arme tresrind) i vine s-i spinteci burta! Tocmai cnd pusesem mna pe elE dup mai mult de doi ani de cutri peste totA @ Puteam s prevd c este elBE @ C#iar a aA -i fcut o trebu oar bun) baroane! Cu att mai mult) cu ct cei care i vor rul l-au #ituit pn aici) punndu-i pe urme un ticlos) care) ieri) n dou rnduri) a ncercat s-l asasineze! @ IeriB @ "n timpul seriiE i doar printr-o minune a putut scpa! 1 s-i povestesc n amnunt! Cocardasse ncepuse s-i relateze despre capcana din a2un i despre lupta de la #an) cnd domnul de Posen l ntrerupse4 @ ;u acum) zise) mi vei povesti n alt zi! Plec c#iar acum spre capital! @ Pleci iarB @ Fr-ntrziere! /ste foarte necesar s m aflu acolo aproape n acela i timp cu el) pentru a veg#ea de ndat asupra siguranei sale! @ La dracuA 6 plecm) baroane) s plecmA @ ,rei s m ntovr e tiB @ 5a bine c nuA Crezi c o s te las s-l aperi singurB Pu tiul sta-i al meuA /u l-am descoperitA L-am recunoscut primulE - a cE @ Fie) vino! =ar cu ce caiB @ ;u e lips de cai n tabr! - teapt un pic) o s aduc doi! 5trnul soldat se ndeprt printre corturi) nspre cantonamentul cavaleriei! =up un sfert de or revenea) innd de cpstru doi murgi puternici) de ras anglosa7on! @ IatA zise! =omnul de C#arnac) locotenent la mu c#etarii reginei i unul dintre fo tii mei elevi) mi-a mprumutat pui orii tia drgui pe care-i c#eam) dup cte mi-a zis) Castor i Pollu7*&) n amintirea a doi prieteni defunci! -rat bine) nu-i a aB @ Fecunosc c au mu c#i la picioare) totu i nu valoreaz nici pe departe ct pur sngele meu) pe care clre te sergentul P#ilippe) a a c nu putem spera c-l vom a2unge! 5a) c#iar) mi-e team c va trebui s facem multe sc#imbri de cai! @ 8car e ti bun clre) domnule de PosenB ntreb Cocardasse cu ndoial! @ Cum naibaE @ Pentru c eu unul sunt clre) i nc unul fr perec#eA @ -tunci) s-o lum la goan! Ia-l pe Castor) eu l iau pe Pollu7! Ci se urcar n a!
7astor i 9ollux $mitol!(4 fii ai lui 3eus i ai Ledei i fra i ai /lenei i ai Clitemnestrei! =u i n cer) au fost transforma i n constela ia ?emenii! $n!t!(
*&

~ 99 ~

Paul Fval-fiul

@ Totu i) tare a fi vrut s-i vorbesc domnului de C#averny) i spuse btrnul soldat) punnd piciorul n scar! =ar) asta e i gataA 6 ne grbimJ l voi vedea la Paris! Ci) dnd pinteni de cum fu clare) ie i din tabr mpreun cu domnul de Posen! -2un i pe drum) cei doi pornir n galop! /ra un spectacol cu adevrat foarte pitoresc) s-l vezi pe osta ul nostru clare4 picioarele lungi i slabe se blngneau de fiecare parte a pntecelui lui Castor) aproape atingnd pmntul i) mereu n cutarea scrilor) fceau o gimnastic ciudat) ca i cum ar fi mers pe un drum imaginar! Ct despre trunc#iul lui) acesta se rostogolea) dansa n lungul spinrii animalului) parcurgnd-o de la un capt la cellalt prin srituri i salturi i cocondu-se cnd pe greabn) cnd pe crup) asemenea unui clre de circ care face acrobaiiA Ceea ce ne face s credem c) dup obiceiul su) se cam ludase) afirmnd c este stpn pe art clriei! Totu i) n ciuda acestei totale lipse de stabilitate) reu ea s se menin pe animal i s in pasul cu baronul) care era un clre cu e7perien! @ =ac vrei s m asculi) ne vom opri la Courtrai pentru a ne reface forele i pentru a lsa caii s rsufle) propuse acesta din urm) la un moment dat! @ / cam aproapeA spuse profesorul de arme cu un ton de regret! @ -m putea merge mai departe) dac n-ar fi vorba dect de noi) dar mai sunt optsprezece leg#e pn la acel ora ) i dup ce caii no tri vor fi parcurs o asemenea distan ntr-o singur etap) va trebui s le dm cteva ore de rgaz! =e altminteri) vom pleca de ndat ce-i vom vedea ndea2uns de odi#nii! @ La vrerea dumneavoastr! /u m gndeam c Lille trebuia s fie prima noastr escal! @ La naibaA Camarade) glume ti) cred! Ctii c Lille se afl la mai bine de patruzeci de leg#e de 1stendeB @ 5a bine c nuA 6igur c tiuA @ Ci ai vrea s ng#ii f iua asta de drum fr s la i frulB @ Pe toi draciiAE =e dou ori pe att) baroaneE de dou oriA izbucni Cocardasse) cu uimitoare gravitate) 2ignit de ndoiala ce fusese e7primat! @ 9mA mormi domnul de Posen) iat ceva care miroase al dracului a ?ascogne! vrea s-l vd pe omul nostru la captul zilei) mai ales n #alul n care clre te! /ra) fire te) mirat c un maestru clre ncleca ntr-un mod att de neobi nuit i acum i e7plic acel Mfr perec#eM al lui Cocardasse! Totu i) cunoscnd amorul propriu foarte sensibil al btrnului soldat) nu-i trecea prin gnd s par c remarc felul n care acesta naviga! ;u trebui s a tepte sfr itul zilei pentru a fi pe deplin lmurit asupra talentelor de clre ale nsoitorului su! =up dou ore de mers) osta ul) ro u ca focul) cu prul

~1

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


zburlit) cu iroaie de sudoare pe tmple) oferea o priveli te ce-i fcea ru! -lunecnd din ce n ce mai tare nainte i napoi i vice-versa) fr o clip de rgaz) semna ca dou picturi de ap cu o corabie naufragiat) btut de valuri furioase! =ar era att de ncrezut) nct mai curnd s-ar fi lsat tiat n buci) dect s mrturiseasc ce torturi ndur! =ndu- i seama de disperarea lui) domnul de Posen) cuprins de mil) avu o clip gndul s se opreasc! 1 uittur furioas a btrnului soldat) care-i g#ici intenia) l mpiedic s-o fac! MPe cinstea meaM) gndi atunciM) Mcu att mai ru pentru el! Ci) n afar de asta) principalul este c merge! Ci deoarece Castor pare s se obi nuiasc cu izbiturile acestea repetate pe partea lui dorsal) s lsm lucrurile a a cum suntM! -supra acestui ultim punct baronul se n ela! "i atribuia anglo-sa7onului o blndee pe care nu o avea deloc i pe care) de altfel) orice cal cu adevrat demn de acest nume ar fi considerat drept crim s-o posede! "ntr-adevr) de ctva timp de2a) Castor ddea semne clare de nemulumire) al cror neles l-ar fi priceput oricare altul dect profesorul de arme! =e mai multe ori lsase urec#ile n 2os) i cltinase gtarul #amului) ba c#iar smulsese) cu o zvcnire a capului) friele din minile gasconului) care nu putuse s le reapuce dect cu mare greutate! /nervat) desigur) de aceast greutate ce se plimba fr ncetare pe spinarea sa) i spusese) n capul lui de animal4 M1 s ncerc s-i dovedesc individului meu c nu sunt deloc ncntat de manevrele lui i c) dac am o a) aceasta este destinat s te a ezi pe ea) nu s sari ntruna pe deasupra ei!M Ci) pentru a traduce) folosise singurul limba2 ce-i st n putere! =ar totul fusese degeaba) deoarece Cocardasse nu cuno tea nici un cuvnt din acest limba2! - a c rbdarea lui Castor a2unsese la capt i- i promisese s profite de primul prile2 pentru a-i da clului su o lecie e7emplar! -cest prile2 se oferi curnd! =omnul de Posen) care avea o inut corect i care) drept urmare) i obosea calul mai puin dect Cocardasse) cptase un avans destul de serios fa de acesta! Temndu-se s nu cumva s-l piard din vedere pe baron) dac ar fi continuat s rmn astfel n urm) Cocardasse avu proast inspiraie ca) pentru a accelera viteza calului su) s-l nepe n ceaf cu vrful spadei sale! -sta era prea mult pentru CastorE =e abia suferise aceast mpunstur) c i ncepu s se ridice) s zvrle cu copitele din spate) s sar n toate direciile cu o asemenea furie) nct pentru a nu fi aruncat la

~1 1~

Paul Fval-fiul

toi dracii) osta ul nu avu timp dect s-l apuce cu ambele brae de gt) de care i lipi pieptul) tremurnd pn n mduva oaselor! @ =raceA sug#i el! Ce animal ticlosA >ite-l c acum a turbatAE 5aroaneAE =omnule de PosenE vino s-l ii) vino degrabE =ar vaiA Cel pe care-l c#ema se deprtase i mai mult i nu vedea nimic din ce se ntmpla n spatele lui! ?asconul gndea c-i sunase ceasul din urm) deoarece i ddea seama de soarta care-l a tepta dac) din ntmplare) ar fi czut4 cu siguran ar fi fost clcat n picioare i zdrobit! =eodat) Castor) cuprins de o nou fantezie) prsi drumul i) cotind brusc la stnga) o lu la goan drept naintea lui) peste cmp! Profesorul de arme era tot mai nnebunitJ instinctiv) strnse mai tare meng#inea braelor sale! Calul mergea ca vntul) trecnd peste toate obstacolele garduri vii) anuri) movilite cu o u urin de nenc#ipuit! /ra o adevrat curs de stee#le!7+ase;B peste cmp) dac putem folosi aceast e7presie! Ct s fi durat cursaB =esigur) srmanul gascon n-ar fi putut spune) deoarece pierduse cu totul noiunea timpului! "n cele din urm) martiriul su se nc#eie! 1 ap curgtoare) lat de cincisprezece picioare) le bara drumul! ,rnd s o sar) Castor fcu un plon2on drept n mi2loc) ceea ce i permise lui Cocardasse s se desprind de el! Ful era puin adnc i att omul ct i animalul scpar doar cu o baie neprevzut! -mndoi puser deodat piciorul pe pmntul eapn! 5aia aceasta avusese un efect binefctor asupra anglo-sa7onului) care) cu totul potolit) nu mai ddu semne c-ar avea vreo dorin de revolt i veni singur lng stpnul su de moment! 6 nu v grbii s ne acuzai de e7agerare la lectura acestei scene ecvestreJ s nu ne acuzai c nu tim s construim un persona2! Cu vrsta) Cocardasse) tipul acesta binecunoscut de guraliv ndemnatic i butor zdravn i accentuase defectele ca i calitile i) dac nu se simise foarte n largul su pe crupa lui Castor) s-o spunem limpede) dac-i fusese fric sentiment ce pn atunci nu-l tia dect din auzite este pentru c) n lunga sa carier) nu nclecase nc niciodat pe un cal adevrat $cci n mod cinstit nu poate fi dat acest nume animalului demn de mil pe care-l clrea) cu vreo douzeci de ani n urm) n valea Louron) cnd
*'

Stee#le!c+ase 4 $n lb! englez n te7t( O curs de obstacole! $n!t!(

~1 2~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


se ducea la #anul La :rul lui Adam;2 pentru a-i prinde pe ticlo ii tocmii s-l asasineze pe ducele de ;evers(! 6imindu-se n poziia sa normal) btrnul soldat i recapt ntreaga siguran! @ Ia te uitA i zise! Ce clre grozav suntAE6 suport neclintit o curs ca astaAE Ci s mblnzesc ntr-o clip acest armsar slbaticA =esigur) baronul o s m feliciteE =ar) c#iar) se ntreb) ce s-o fi ntmplat cu domnul de PosenBE Ci unde m aflu) aiciB 6e lsa noaptea i orizontul ncepea s se nece n ceurile nserrii! Cercet cu privirea mpre2urimile) ncercnd s recunoasc direcia cea bun! ;u reu i pretutindeni cmpuri i cmpuriJ tcere i singurtate! Foarte nedumerit) se gndea ce s fac n astfel de situaie cnd zri) pe ecranul ntunecat al deprtrii) un punct negru ce cre tea vznd cu oc#ii! C#ipul i se lumin! @ Pe toi draciiA e7clam! /ste baronul! /-n ordine atunciAE Poate i calul lui s-a ambalat i) sracul de el) a nu reu e te s-l stpneascA ;u se n ela cu privire la prima presupunere! /ra) ntr-adevr) domnul de Posen care) sfr ind prin a se ntoarce s vad cum se mai mpcau Cocardasse i anglo-sa7onul) fusese foarte mirat s-i descopere pe amndoi n deprtare) strbtnd cmpurile de orz) n situaia pe care o cunoa tem! Fcuse ndat cale ntoars i se pornise n urmrirea fugarilor) urmrire ce dura de2a de douzeci de minute! Curnd a2unse lng el! @ 9eiA l ntreb pe profesorul de arme! Ce fel de 2oc este acesta) camaradeB Crezi c vei a2unge la Courtrai pe drumul pe care ai pornitB @ ;uA La naibaA =ar vinovat e animalul la afurisit) pe care l-a cuprins deodat nebuniaE i m-a adus aici) fr s se sinc#iseasc s afle dac mie-mi place! @ 3uBA "ntre noi fie vorba) poate c n-a fost vina lui! @ Ce vrei s spui cu asta) domnule baronB ripost Cocardasse semeindu-se! @ ,reau s spun cE =e fapt) vom discuta asta mai trziu! =eocamdat) s ncercm s ne dm seama unde ne aflm! @ /i) naA 6untem pe cmpA replic profesorul de arme) rmnnd gascon c#iar i n mpre2urrile cele mai grave! @ =a) i la dou leg#e de drum) ceea ce nseamn c am pierdut patru leg#e! @ Ci ce-i cu astaB =omnul de Posen) care nu prea avea c#ef de glum) ridic din umeri!
La : rul lui Adam 4 n te7tul original) A la 9omme d<Adam ! ,ezi romanul 7ocoatulde Paul F0val-tat l! $n!t!(
*K

~1 3~

Paul Fval-fiul

-poi) a a cum fcuse Cocardasse cu o clip mai nainte) scrut deprtrile cu o privire cercettoare! =up cinci minute) cltin capul) descura2at! @ /i) bineB ntreb btrnul soldat! @ /i) bine) sunt complet dezorientat! ;ici un punct de reper nu-mi arat drumul pe care trebuie s-l urmm! 5ineneles c dac ar fi lumin) nimic nu ne-ar fi mai u or dect s-l regsimJ dar ntunericul se adnce te din clip n clip i m tem s nu ne rtcim i mai mult) dac ne-am ncrede n ntmplare! @ - adar) la ce concluzie a2ungiB @ -2ung la concluzia c nu ne mai rmne dect s ncercm s descoperim prin mpre2urimi locuina vreunui ran) pentru a ne face rost de un g#id! @ 5un idee) baroane! @ Ca urmare) vom merge n lungul acestui rule) pe malurile cruia trebuie) dup toate probabilitile) s se afle cteva a ezri omene ti! -poi) la prima pe care o vom ntlni) vom cere) contra plat) a2utorul vreunui om pentru a ne duce pe drumul cel bun! @ PerfectE Cei doi brbai pornir la drum! =in pruden) btrnul osta mergea pe 2os) inndu-l de cpstru pe Castor!

~1 4~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul +, - Ferma

a o deprtare de o 2umtate de musc#et fa de locul pe care-l prsiser) avur mulumirea s gseasc) la cincizeci de pa i pe partea cealalt a apei) o cldire destul de mare) care semna ntru totul cu o ferm! @ Iat rezolvat problema noastr) zise domnul de Posen! 1 punte alctuit din cteva scnduri ce se cltinau permitea trecerea rului) n faa intrrii! 1 trecur i se apropiar de cldire! ,zut de aproape) aceasta avea o nfi are ciudat! /ra de-a dreptul o ruin! 3idurile) roase de mu c#i i lic#eni) erau crpate) fisurate de 2os pn sus i preau gata s se prbu easc! Poarta cea mare era smuls din balamale i zcea pe pmnt) cu scndurile putrezite) iar acoperi ul de paie) dezgolit n multe locuri) lsa s se vad un sc#elet de scnduri rupte sau dislocate! Cltorii no tri ptrunser n interior) care era pe msura e7teriorului! Peste tot se ntinseser igrasia i mucegaiul) desprinznd pietrele i mcinnd lemnul! Construcia prea cu totul prsit! 5aronul i profesorul de arme se aflau sub o bolt format din poart pentru crue i un prim corp de locuine! "n faa lor se afla o curte) la captul creia se vedea o a doua construcie) ntr-o stare la fel de proast ca i prima! @ Ciudat mag#erniA zise domnul de Posen! @ 5un pentru a adposti obolani i oareci de pdure) adaug Cocardasse! @ Ci unde este inutil s mai rmnem) cci) mai mult ca sigur) nu adposte te nici o fiin omeneasc! @ -m poft s-i dau foc) ca s m usuc) spuse osta ul tremurnd sub #ainele lui ude! @ Ia numai s-ncercaiA sc#elli o voce amenintoare) rsunnd deodat n spatele lor! 6e ntoarser repede i vzur o btrn care) la lumina slab a unui felinar pe care-l inea ridicat cu o mn) i privea int) cu oc#i mnio i! 6e inea drept) cu capul dat pe spate) n semn de sfidare!

~1 5~

Paul Fval-fiul

/ra un soi de btrn brbtoas) cu trsturi aspre) cu forme coluroase) acoperite de ni te amante de zdrene! =omnul de Posen o privi un moment i fu primul care spuse4 @ 5un femeie) fii sigur c tovar ul meu nici nu se gnde te s-i dea foc la locuin! - spus asta doar ca s glumeasc! @ Ciudat glum) mormi btrna! =ar ce cutai aciB @ "i vom spune! ;e-am rtcit i cutm un g#id care s ne readuc la drumul mare! /ste cineva) n a ezarea aceasta) care ar putea fi un astfel de g#idB @ ;u) nu e nimeni! ;umai fiul meu) C#ristian) ar putea face a a ceva) dar este beat de azi-diminea) de nici nu poate pune un picior naintea celuilalt! Ct despre mine) sunt obligat s nu prsesc casa din cauza a doi cltori care) la fel ca dumneavoastr) i-au pierdut drumul i au sosit) mai adineauri) att de obosii) nct i vor petrece noaptea la mine! @ -#A Ci noi care credeam c aici nu se afla nici un locuitor) spuse ncet baronul! - adar) nu trebuie s contm nici pe dumneata) nici pe fiul dumitale pentru a ne face serviciul pe care-l a teptmB @ /ste imposibil i v-am spus pentru ce! =omnul de Posen era foarte contrariat! @ Cel puin) mi putei spune unde) n vecintate) se afl vreo alt locuinB relu el vorba! @ Cea mai apropiat se afl la o leg#e) spre 1stendeJ i nu lng ru) ca a noastr) ci mai departe! @ "n acest caz) mi se pare) interveni Cocardasse) c nu ne rmne de fcut dect acela i lucru ca i oamenii care ne-au precedat! ,om pleca din nou mine la prima or! Ce zici) baroaneB -cesta se gndea! 6 se aventureze din nou peste cmpuri) n plin ntuneric i s nu reu easc) poate) dect s se deprteze i mai mult de drum) nu-i surdea deloc! Pe de alt parte) s piard un timp preios printr-o oprire de care nu era absolut nevoie) asta l nec2ea tare! Totu i) dup ce cumpni cele dou alternative) cu avanta2ele i dezavanta2ele lor) i se pru mai raional s se alture propunerii tovar ului su! @ Fie) sfr i prin a rspunde) s petrecem noaptea aiciE =ar ce ntrziere mareAE @ -scult) mtu ) zise profesorul de arme) deoarece consimim s te onorm cu prezena noastr) f a a nct s ne gse ti vreun coli or n care s putem trage un pui de somn pn n zori! @ 6ingura ncpere locuibil a fermei) rspunse btrna) este ocupat de cei doi cltori de care v-am vorbit) i nu mai am s v ofer dect un soi de pivni) unde ne inem uneltele de lucru! =ac vrei s v mulumii cu astaEB

~1 6~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ /i) bineA ;e vom mulumi) rspunse btrnul soldatJ un lu7 prea mare ne-ar 2ena! @ -tunci) venii) comand btrna! @ Ci caii no triB ntreb baronul! @ Legai-i pentru moment de belciugul la) pe care-l vedei prins n zid! Peste cteva clipe o s-i conduc ntr-un opron) n curte) i o s le dau cte o msur de ovz! Castor i Pollu7 odat pu i n imposibilitate de a spla putina fr clreii lor) ace tia o urmar pe femeie) care porni pe o scar ce a2ungea sub bolt! Toi trei urcar douzeci de trepte i a2unser la o u nc#is cu un simplu zvor! 5trna o desc#ise i- i pofti oaspeii ntr-o ncpere n care) de-a lungul pereilor) se ngrmdeau) claie peste grmad) o sumedenie de instrumente agricole i de unelte de tot soiul) roase de rugin i unele i altele n a a #al) nct era limpede c nu mai puteau fi folosite! Pe podea zceau) spintecai) saci plini cu orz sau cu #amei) pe care umezeala i fcuse s ncoleasc sau s mucezeasc! "nfi area locului l fcu pe domnul de Posen s se strmbe! Profesorul de arme se artJ dimpotriv) foarte mulumit! Cu membrele dislocate) cu ira spinrii rupt ca urmare a proastei nelegeri cu Castor) el tn2ea dup odi#n) oricum ar fi fost! - a nct) fr s mai a tepte) se lungi pe unul dintre saci) punnd un altul sub ceaf pentru a-i slu2i drept pern i se pregti s guste un somn pe care-l socotea prea binemeritat! @ Trebuie s vin s v trezesc) domnilorB ntreb btrna) nainte de a pleca! @ Inutil) rspunse baronul) nu vei veni probabil ndea2uns de devremeJ trebuie s plecm nainte de ivirea zorilor! 5a c#iar) n cazul n care nu te voi mai vedea) i voi plti pe loc ospitalitatea! 6cond din buzunar o pung rotun2oar) lu din ea un ludovic i-l ddu femeii! 6trlucirea aurului aprinse o flacr n oc#ii acesteia! @ 8ulumesc) zise) aproape smulgnd moneda dintre degetele domnului de Posen) i noapte bun) domnilor! =up ce baba plec lund cu ea felinarul) baronul se #otr s-l imite pe Cocardasse! =ar) mai puin fericii4 dect el) nu reu i dect s cad ntr-o toropeal care inea totodat i de veg#e i de somn) fr a fi totu i nici una) nici alta! Trecur cteva ore bune! - a cum spusese btrna) ceilali doi cltori sosiser la ferm nainte de miezul zilei! /i ocupau o camer n al doilea corp de cldire) adic n construcia situat n fundul curii!

~1 7~

Paul Fval-fiul

>nul dintre ei era un btrn de vreo aptezeci de ani care) n ciuda iernilor ce trecuser peste capul su) se inea nc drept i eapn! /ra mbrcat n ntregime n negru! Cellalt prea a fi n deplina putere a vrstei i purta uniforma companiilor libere i scutite de impozit! -cesta din urm avea un umr i o parte a gtului nf urate n crpe nsngerate! Cu puin nainte de venirea domnului de Posen i a lui Cocardasse) cele dou persona2e purtau o conversaie pe care credem c este util s-o relatm! @ Trebuie totu i s terminmA spunea septuagenarul) care strbtea camera n lung i-n lat cu pa i sacadai) n timp ce tovar ul su) stnd pe un scunel) se rezema de zid! 6unt doi ani de cnd l urmre ti i n-ai reu it s m scapi de el! @ Ctii bine) domnule de Peyrolles) c am fcut tot ce mi-a stat n puteri) rspundea soldatul! =arE este un demon) un drac din infernAE Ci) de fiecare dat cnd i-am ntins o curs) ea s-a ntors mpotriva mea! C#iar i ieri) uite n ce #al m-a adusA @ =a) vd) i dac n-a fi fost acolo) tocmai la anc ca s te culeg i s te pansez) cred c la ora asta n-ai valora mai mult dect acoliii ti) ale cror cadavre au rmas la #an! @ -devratE i recuno tina meaE 5trnul rse cu cruzime! @ ;-am ce face cu recuno tina ta) zise! =ac te-am salvat) am fcut-o pentru mine) nu pentru tine! 8ai am nevoie de serviciile tale! @ =e ndat ce m voi vindeca) o s m pun pe treab) i promit c n-o s-mi scape! @ 8i-ai mai spus sta ultima dat) cnd te-a lsat pe turn) lng Praga) crezndu-te mort! Ca i acum) cnd m-ai fcut s vin pentru a fi martor al victoriei tale) pentru a-mi arta cadavrul lui! Frumoas victorie) n-am ce zice) i este i mai frumoas astzi) cnd suntem obligai s fugim pe ci ocolite) de fric s nu fie el cel care s ne urmreasc! 6oldatul) n care cititorii no tri l-au recunoscut de2a pe 8at#ias Snauss) vru s fac o mi care de protest) dar i scp un geamt i o paloare i acoperi brusc c#ipul! @ =oar n-o s le ini acum) ca o muiereB relu cu asprime btrnul) al crui cap se plec spre umrul stng i se ridic) de parc aceast mi care era independent de voina sa! @ -m umblat att de mult de azi-diminea) domnule de PeyrollesE @ Ci trebuie s mai umblm mine o parte din zi) tot peste cmpuri) drumul nefiind nc ndea2uns de sigur! =e-abia la =i7munde) adic la trei leg#e de aici) nu vom mai avea a ne teme de vreo ntlnire suprtoare! -colo vom lua o trsur de po t care ne va napoia la Paris!

~1 8~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ ;iciodat n-o s reu esc s merg pe 2os pn acolo! @ 5a da) te voi a2uta) a a cum am mai fcut-o) cu acest eli7ir) rspunse btrnul) scond de sub vest o sticlu n care lucea o licoare opalescent! 5eaA adug) ntinzndu-i lui Snauss flaconul! -cesta lu o ng#iitur din licoare! Imediat pru s- i revin! 1bra2ii i se colorar i trunc#iul prbu it i se ndrept! @ =a) zise) acum m simt destul de puternic pentru a face fa unui drum lung! @ 8ine vei mai lua o ng#iitur) nainte de plecareE =ar) sstAE porunci deodat btrnul) ciulind urec#ea! @ =ar ce esteB @ -ud pa i de caiE un zgomot de voci la intrare! Ci) ngri2orat) septuagenarul se apropie de fereastr) dup ce suflase ntr-o lumnare de r in a ezat pe o poli! @ 8ii de draciA n2ur el) aproape imediat! =oi dintre du manii no tri sosesc la aceast fermA @ >nul dintre ei n-o fi cumva sergentul P#ilippeB ntreb) cu team) 8at#ias! @ ;u) din fericire! Totu i) trebuie s fim ateni) pentru c i recunosc pe osta ul acela) Cocardasse i pe baronul de Posen) care) amndoi) l prote2eaz pe P#ilippe! Ce caut n locul acesta izolatB 1r fi aflat de prezena noastr aici) sau numai ntmplarea i a ndreptat ncoaceBE Pentru orice eventualitate) s ne lum toate msurile de precauie! -puc la repezeal dou mantale de cltorie puse pe un scaun) arunc una pe umerii lui Snauss i se nf ur n cealalt! -poi) narmndu-se cu o perec#e de pistoale) a teptE @ 9aide) zise dup cteva minute) nu pe noi ne caut! Iat-i c intr n primul corp de cldire) condu i de btrna! Fr ndoial c se duc s se odi#neasc) deoarece par mori de oboseal) mai ales Cocardasse! @ Ci atunci) ce trebuie s facemB @ 8 voi gndi! Prsindu- i noii oaspei) btrna cea brbtoas coborse iar i scara) traversase bolt i intrase ntr-o ncpere ce avea acces spre aceasta! Lng un cmin nalt) cu consol) n vatra cruia mai agoniza puin 2eratic) zcea pe podea un om) ntins ct era de lung! Prea s doarm! /ra un individ nc tnr) cu faa aspr i grosolan! Femeia l mpinse cu piciorul! @ C#ristian) i zise ntr-un dialect flmnd) avem ali doi cltori! ranul ie i din somnolen! @ =oi cltori noiB repet cu o voce ncleiat de butur! i-au pltit i eiB

~1 9~

Paul Fval-fiul

@ =a) pui or! @ Ce-ai primit de la eiB @ Prive teA cri btrna) desc#iznd pumnul sub razele felinarului! @ -urA e7clam bdranul) ridicndu-se n grab! @ >n ludovicA Cel care mi l-a dat avea o pung plin cu dintr- tia! @ 1 pung plinA - adar i noi sunt bogaiB @ - a cred! Trebuie s fie mai bogai dect ceilali) care nu mi-au dat dect un ban de argint) rspunse btrna) 2udecnd) ca de obicei) dup aparene! @ 5ogaiA repet ranul! Iar noiE noi suntem ni te srntociAE Privirile fiului i ale mamei) c atrase de un magnet) se concentrau asupra monedei de aur) care strlucea cu refle7e ro ietice! @ -urA e7clam cel dinti dup o clip! -urAE =e mult n-am vzut aurE @ -A =a) de mult nu-i mai tiam culoarea! @ Ce n-a face ca s am aurA Ci cnd te gnde ti c doar cu 2umtate din ci au oamenii ia asupra lor) am putea nla din nou ferma noastr) distrus de 2efuitori n timpul rzboiului! @ 6 cumprm iar cmpuri i animale de munc) adug btrna! @ 6 redevenim ceea ce eram nainte4 cei mai mari fermieri din partea locului! =ar acum nu mai avem nimicE nimic dect mizerie i butur) ca s uitmAE Pe msur ce ranul vorbea) beia prea s i se mpr tie i trsturile i cptau o e7presie de lcomie plin de ur! 8aic-sa rmsese nemi cat) privindu-l fi7) ncercnd s citeasc pe c#ipul lui gndurile care-l asaltau! =eodat) un pas u or ce se auzi n ncpere i fcu s tresar! 5trnul cel nalt intrase de cteva clipe) fr ca ei s-i observe prezena) i acum nainta spre ei! @ 6 stm un pic de vorb) le spuse) a ezndu-se cu familiaritate alturi de ei! -poi) dup ce i scrutase pe fiecare cu o privire ptrunztoare) relu4 @ Fr vrere) tocmai am auzit o parte din convorbirea voastr i) ca urmare) tiu c suntei #otri s facei o mulime de lucruri pentru a cpta aur! @ 1A =aA rspunser) mpreun) mama i fiul) cu convingere n glas! @ /i) bine) cunosc un mi2loc prin care s v a2ut s c tigai mult aur! Ci btrnul adug) scond o pung lunguia) prin oc#iurile creia rzbteau raze galbene4 @ -m aici cincizeci de ludovici care) dac vrei) sunt ai vo tri! @ =ac vremB @ =aJ i iat ali cincizeci continu ispititorul) scond din buzunar o a doua pung care pot deveni i ei proprietatea voastr!

~ 11

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ 8onseniore) strigar mpreun bdranul i btrna) ai cror oc#i se aprindeau de lcomie) spunei-ne ce trebuie s facem pentru astaB @ -scultaiE Ci) cu glas foarte sczut) btrnul le vorbi ranilor timp de cteva minute) la captul crora cei doi ziser) n deplin acord4 @ -cceptmA @ 5ineA -tunci) luai de pe acum acest acont) adug) aruncndu-le prima pung! Festul) l vei avea dup! @ Ci ne vei da i tot ce au asupra lorA @ Fire te) asta face parte din c tigul vostru! Ctre ora cinci dimineaa) adic la vremea cnd mai trebuia un tur de cadran pn la ivirea zorilor) domnul de Posen) cufundat nc n acea aipeal ce nu se putuse transforma n somn deplin) crezu c aude un fo net lng intrarea n pivni! /ra ca i cum cineva ar fi trecut iar i iar) cu precauie) prin faa u ii! La nceput) puse asta pe seama nc#ipuirii sale! Totu i) cum fo netul persista) se strdui s- i recapete ntreaga limpezime a minii i) dup ce reu i) rmase n ascultare! -cum) o u oteal continu se adugase zgomotului neobi nuit! Curnd) auzi cum cineva ridic u or zvorul! @ 1#oA i spuse) ce-nseamn astaB =esigur) nu vine nimeni s ne trezeasc) altminteri ar proceda altfel! -tunci) i reaminti c se afla) mpreun cu Cocardasse) ntr-un loc cu totul izolatJ c femeia care i primise avea o nfi are care inspira orice altceva dect ncredere i c) n fine) fcuse o gre eal atunci cnd) pentru a-i plti) dduse la iveal punga lui doldora de aur! - a nct) aplecndu-se repede spre profesorul de arme) care dormea cu pumnii strn i) i ciupindu-i braul pn la snge) i sufl la urec#e4 @ -larmA CocardasseA -larmA ?asconul) trezit brusc) sttu o clip nainte s se dezmeticeasc! =ar era un drume prea vec#i i mult prea obi nuit cu surprizele pentru a rmne timp ndelungat ne#otrt! @ Ce esteB ntreb cu un glas abia auzit! =omnul de Posen rspunse artnd spre u ! -ceasta se desc#idea puin cte puin) mpins dinafar! Cu toat ntunecimea ce domnea n mica ncpere) cei doi brbai puteau urmri mi carea fr greutate! Cocardasse vru s se ridice!

~ 111 ~

Paul Fval-fiul

5aronul l mpiedic! @ 6 a teptm) opti el! Ci a teptar nemi cai) prefcndu-se c dorm! Cnd u a fu pe trei sferturi desc#is) dou umbre ptrunser una dup alta n pivni! Prima era un brbat ce inea cu amndou minile un bici de gra2d) a doua o femeie narmat cu o coas mare) n care o recunoscur pe gazda lor! -mndoi naintau cu pa i de lup ctre locul n care se aflau profesorul de arme i baronul! -2un i lng ei) brbatul i spuse femeii4 @ =orm! 6 ne grbim! Ci brusc) ridicndu- i fiecare arm) abtur asupra celor doi pseudo-adormii o lovitur teribil! =ac ar fi fost atin i) s-ar fi zis cu ei! =ar) cu o agilitate demn de cei mai ndemnatici clovni) n clipa n care instrumentele cdeau asupra lor) ei e7ecutaser ceea ce n mod vulgar se nume te Msritura pe teluiM i se aflau deodat la trei pa i de acolo) cu faa spre agresori! ,znd c ncercarea lor e uase) bdranii slobozir un blestem furios i bab) care l atacase pe baron) ridic din nou coasa asupra lui! =ar un fulger se aprinse n mna domnului de Posen) care apsase pe trgaciul pistolului su) i braul btrnei czu sfrmat) n timp ce n2ura din cauza durerii i arma i se rostogolea cu zgomot pe podea! Fiul fu mai puin norocos dect mama! =up ce evitase o a doua lovitur de bici) Cocardasse l strpunsese cu spada ca pe un pui n frigare i l zvrlise nsngerat) izbindu-l de u a lng care se prvli greoi! @ Pe toi draciiA e7clam profesorul de arme) ce nseamn povestea astaB @ Cred c g#icesc) rspunse tovar ul lui! -ce ti nemernici vor fi vrut s ne asasineze) pur i simplu pentru a ne prda! Ci) ducndu-se la brbat) a crui agonie ncepea) i spuse4 @ ;efericituleA ;u puteai oare s faci apel la generozitatea noastr) n loc s ncerci s ne iei viaaB ranul redesc#ise oc#ii) pe care moartea i nc#idea de2a i) cu un glas nesigur) bolborosi4 @ =aE am fost criminaliE dar am fost mpin i la astaE un btrnE acoloE gzduit n fundul curiiE a venit s ne ofere aur ca s v omorm! @ >n btrnE n fundul curiiE repet baronul) care nu nelegea!

~ 112 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ E/ste mpreun cu un alt cltorE ne-a spus c suntei du manii luiE c i-am face un mare serviciu trimindu-v pe lumea cealaltE i ne-a promis mult aur dac reu eamE -tunciE din cauza mizeriei noastreE am acceptatE =ar suntem pedepsiiE btrna mea mam nu va supravieui rniiE iar euE euE eu moE Cuvntul i rmase n gtle2J i dduse ultima suflare! Cocardasse i baronul coborr scara cte patru trepte deodat) pentru a alerga spre al doilea corp de cldiri! Cnd a2unser la picioarele scrii) doi clrei nf urai n mantale ce-i ascundeau n ntregime treceau prin faa lor i se pierdeau curnd) peste cmpuri) n triplu galop! @ tia sunt oamenii no triA strig domnul de Posen! >nul este cu siguran btrnul despre care ne-a vorbit ranul! Trebuie s aflm cine sunt amndoi! Pe cai) CocardasseE Pe caiA "i vom urmri! 6e npustise n curte unde) dup cte spusese btrna) se afla opronul care-i adpostea pe Castor i Pollu7! 9angarul era la locul lui) dar nu i caii! @ Ticlo iiA e7clam baronul! ;e-au furat animalele) i acum iat-ne fr cai! ;u mai putem s-i urmrim i) n consecin) s limpezim acest misterE Pe =umnezeul meuA "i voi cunoa te totu iE -#A =omnule de Peyrolles) nu tiu cum se face) dar mi-a pune capul zlog c e ti amestecat n treaba asta! Fii lini tit) ne vom rentlni la Paris! @ Pe toi draciiA 6igur c o s ne rentlnim strig la rndul su profesorul de arme! Iar P0tronille n-o s v mai rateze de data asta) a a cum s-a ntmplat n cimitirul 6aint-8agloire! Ctim c domnul de Posen g#icise bine! La zgomotul mpu cturii) domnul de Peyrolles tresrise) pricepnd c ranii) proaspeii lui complici) neavnd n mn arme att de zgomotoase) e uaser! - adar) lundu-l pe Snauss de bra) l trsese n curte i-l sltase pe unul din cei doi cai! -poi) plecaser cu toat viteza! @ Camarade) relu baronul) nu ne mai rmne dect s pornim din nou! 6e va face ziu i sper c vom putea a2unge iar la drum! Ie ir deci din ferma n ruine i) orientndu-se de bine de ru) a2unser) dup dou ore de mers) la drumul cel bun! -poi) la prima po t pe care o ntlnir) domnul de Posen fcu rost cu bani g#ea de ali cai) care) desigur) nu erau pe msura lui Castor i Pollu7) dar cu care trebuir s se mulumeasc n locul altora mai buni! Cocardasse) profitnd de lecia de clrie pe care) n a2un) o luase pe spezele sale) se inu acum aproape convenabil pe cal! 6rea de pe crup pe cap doar de zece ori pe leg#e! Ceea ce era un mare progres!

~ 113 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul +,I - 8arine

t despre P#ilippe) el nu suferise nici o ntrziere n timpul drumului de la 1stende la Paris! 6rind etapele) neodi#nindu-se nici el) nici calul) dect att ct era strict necesar) strbtuse n patru zile distana ce-l desprea de capital! Totu i) la mic deprtare de aceasta) animalul su surmenat) obosit peste msur de dubla cltorie pe care o fcuse) se prbu i deodat sub el) pentru a nu se mai ridica! =ar puin i psa4 Parisul era aproapeA " i nc#eie drumul pe 2os i a2unse curnd pe strada Pas-de-la-8ule) unde se afla pensiunea La :garul din Arcadia! Intr ca o vi2elie n biroul n care trona stpna locului) doamna ?loria) o cumtr gras i groas de treizeci i ase) treizeci i opt de ani) cu rotun2imi cam czute! Fa de acest mod de a se prezenta) doamna ?loria) care nc nu abdicase i se mai temea pentru farmecele sale) crezu c este vorba de un atac neprevzut i avu un sug#i de spaim) n timp ce- i prote2a atraciile cu scutul celor dou brae groase ca ni te unci de 8ayence! Femarcnd totu i nfi area drgu a nou-venitului) i spuse c) la urma urmei) atacul n-ar fi neplcut) i se pregti s-i in piept ct putea de bine! P#ilippe) cruia prea puin i psa de doamna ?loria i de farmecele ei trupe ti) o ntreb cu ngri2orare4 @ ;u avei aici o tnr cu numele de 8arineB @ =a) domnule sergent! 1 copili pe careE @ -rtai-mi unde locuie te) v rog) o ntrerupse P#ilippe! @ 6untei oare fratele pe care l a teaptB -#) drgua de ea) ce mulumit va fi! =ac ai tiAE @ FepedeA 6punei-mi unde este) relu tnrul cu nerbdare! @ Permitei-mi) v voi conduce) se oferi gazda) ncercnd s se pun n mi care! @ ;u) inutilJ unde locuie teB 6punei-mi odat) ce naibaA @ ,ai) 6fnt Fecioar) un biat a a drgu care n2ur n #alul staA P#ilippe i arunc o privire teribil!

~ 114 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ La primul eta2) u a din faa scrii! C#eia este n broasc) se grbi s rspund doamna ?loria) pe care aceast privire o fcu s tremure! "n dou salturi) tnrul urcase scara! Pe punctul de a intra la 8arine) fu cuprins de o temere! Cum avea s-o gseasc i ce-i va spune eaB C#emarea ei disperat l fcea s ntrevad lucruri att de grave) nct aproape se temea s le afle! "n cele din urm) intr n camera fetei! -ceasta sttea ntr-un fotoliu larg) cu capul nclinat pe umr) ca i cum n-ar mai fi avut putere s i-l in drept! La zgomotul de desc#idere a u ii) i-l ridic i) recunoscnd pe cel pe care-l numea fratele su) ls s-i scape un plnset surd! P#ilippe alerg la ca! @ 8arineA strig! 6rmana mea 8arineA Ce s-a ntmplat oare n lipsa meaE i de ce vorbe ti de moarteB 1 mbri a cu cldur i o acoperea cu mii de mngieri! =ar ea ncerca s se elibereze i l respinge nceti or! Primirea aceasta l surprinse! Ci atunci o cercet cu atenie! Ce de sc#imbri se petrecuser n ea de la plecarea luiA 1 prsise strlucitoare de sntate) cu buzele ca o floare) cu oc#ii limpezi ca un cristal i o revedea cu c#ipul decolorat) slbit) cu gura crispat de durere i cu oc#ii ntunecai ca noaptea! Ci apoi) n toat fiina sa era o prbu ire) o slbiciune care dovedeau o suferin interioar i continu! -ceast constatare i fcu ru! Femarc i c i evit privirile) prnd c-i este ru ine n prezena lui! @ "i mulumesc c ai venit) P#ilippe) spuse cu glas slab! 1A "i mulumescA "mi era att de team c nu te voi mai vedea nainte de a muriA @ 6 moriA Ci de ceB repet tnrul! @ =e ceBE Pentru c nu mai sunt demn s triesc! @ Ce nseamn aceste cuvinte) surioarB ;u le neleg! Ci pe urm) ce mi-a povestit mesagerul care mi-a adus scrisoarea taB 6punea c te-a ntlnit pe un pod) gata s te arunci n ap! /ste adevratB Fata fcu un semn afirmativ! @ - adar) voiai s termini cu viaaA 6 termini) fr a te gndi la imensa durere n care m-ai fi cufundat) pe mine) care te iubesc cu atta duio ie! @ 1A 5a daE m-am gnditAE @ Ci asta nu te-a opritA @ ;u puteamE nu mai puteam s triescA "i repetE

~ 115 ~

Paul Fval-fiul

@ 6urioar o ntrerupse cu gravitate sergentul ca s a2ungi s dore ti att de fierbinte moartea) trebuie s fii prad unei mari disperri! 6pune-mi) de unde aceast disperareB @ La ce bunB -sta nu ar mic ora cu nimic nenorocirea mea i te-ar face s suferi n mod inutil! @ 8-ar face s sufr) fr ndoial) dar mi-ar i permite poate s-i u urez ct de ct suferina! @ / imposibilA 6uferina mea este dintre cele pentru care nu e7ist nici o mngiere! @ 9aide) surioar relu tnrul a ezndu-se lng ea i lundu-i drgstos minile) pe care le simi tremurnd ntr-ale sale #aide) nu sunt eu oare fratele tu) ca altdatB Ctii) altdat) cnd mpream totul ntre noi) bucurii i necazuri) cnd mi ncredinai cele mai intime gnduri) cnd tiam s-i citesc att de bine n inimioarE "n inimioara asta care) astzi) s-a nc#is pentru mine! La aceast evocare) fata se simi rscolit de o mulime de amintiri duioase) care nviar deodat n mintea ei i) comparnd situaia sa de acum cu cea de odinioar) oc#ii i se umplur de lacrimi! Ci atunci plnse) plnse ndelung) aplecat pe umrul sergentului! -poi) cnd lacrimile aproape secaser) ea i rspunse4 @ =ragul meu P#ilippe) nu voi avea secrete fa de tine) cum nu am avut niciodat! Ci pentru c a a vrei) vei afla totul! ,ei vedea apoi dac viaa mai are vreun rost pentru mine! -scult deci! UUU Puin dup plecarea ta la armat) doamna Passepoil) care m primise cu prietenie i mi dorea binele) mi-a gsit) la o mare doamn) marc#iza de ,ertueil) un loc mult mai bun dect cel pe care l aveam la dnsa! La nceput) am intrat acolo ca len2ereas) dar dup ce marc#iza a aflat c tiam s brodez cu ndemnare) m-a fcut s abandonez aceast munc) pentru a nu m mai ocup dect de broderie! Prea foarte mulumit de ndemnarea mea) ba c#iar att de mulumit) nct) pentru a m vedea la lucru) mi-a dat voie s rmn ntr-un col al salonului su) obi nuind s primeasc acolo) n prezena mea) persoanele care veneau n vizit! Printre aceste persoane) una dintre cele care veneau mai des era un tnr de treizeci treizeci i doi de ani) de origine lombard! 6tpna mea l numea) cu familiaritate) Mdomnul 3enM!

~ 116 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


8-a remarcat din prima zi cnd a aprut n salon i a ntrebat-o pe marc#iz cine eram! I-a e7plicat! M=ar este fermectoare) micua aceastaM) a spus el! MCu adevrat fermectoare!M Ci i-a aintit ndat lornionul asupra mea) pentru a m cerceta pe ndelete) fr a ine seama de 2en pe care e7aminarea lui m fcea s-o resimt! Cu prile2ul fiecrei vizite rencepea aceast manevr) uneori c#iar apropiindu-se de locul unde edeam) pentru a-mi vorbiJ ceea ce m umplea de ru ine) deoarece nu tiam ce s-i rspund! 8arc#iza) nevznd n asta dect o glum) nu i-a fcut nici o problem! M=e altfelM) mi spunea ea) rznd) Meste un italian) i italienii) o tii) i e7prim admiraia cu e7pansivitate!M "ntr-o zi) cnd doamna de ,erteuil m trimisese cu un comision la una dintre prietenele sale) l-am ntlnit pe domnul 3en) care trecea cu trsura! 3rindu -m) a poruncit s opreasc) a cobort i a venit s m ntrebe de ce m aflam n afara palatului marc#izei! I-am spus motivul i i-am indicat locul n care m duceam! M/iA este nc destul de departeAM a remarcat el! MCum a putut avea marc#iza inima s lase s umble prin noroi ni te picioru e att de drgue ca ale dumitaleB >rc n trsur) copila mea) te voi conduce acolo!M -m crezut c glumea) dar nu era a a i orict m-am opus) orict m-am scuzat pentru o asemenea cinste) a insistat att de mult) nct a trebuit s m a ez lng el) pe perne! =e-abia pornisem i mi-a spus tot felul de lucruri care m-au tulburat foarte mult i) n cele din urm) mi-a fcut o declaraie de dragoste! -m respins-o cu cea mai mare indignare! =eoarece atitudinea mea nu avea nici o putere asupra lui) nu am gsit alte mi2loace pentru a m sustrage avansurilor sale) dect s desc#id brusc portiera trsurii i s sar n strad) cu riscul de a-mi rupe picioarele! 8-am ferit s-i ncredinez marc#izei aceast avenul tur) de team s nu-i stric relaiile cu domnul 3en) a crui atitudine ar fi condamnat-o aspru) cu siguran! Ci apoi) m gndeam c dup cele ce se ntmplaser acesta din urm nu va mai ndrzni s m persecute cu insistenele sale! Ci vaiA =in aceast tcere mi s-a tras nefericirea! "n timpul urmtoarelor vizite pe care domnul 3en le-a fcut stpnei mele) nu mi-a mai vorbit) dar oc#ii si) deseori ndreptai spre mine) aveau un limba2 mult mai gritor dect cuvintele) i asupra cruia nu m puteam n ela! =in aceast cauz m simeam nespus de stn2enit! Cam dup ase sptmni) marc#iza a trebuit s lipseasc pentru a se duce s petreac puine zile la o mtu btrna) care locuia pe colina 8ontmartre!

~ 117 ~

Paul Fval-fiul

La trei zile dup plecarea sa) mi s-a adus o scrisoare din partea ei) n care mi cerea s-i duc cteva mostre de broderie) pe care dorea s le arate rudei sale! 8-am grbit s-i dau ascultare i) de cum am a2uns n 8ontmartre) m-am prezentat la cas a crei adres mi fusese indicat n scrisoare! -m fost primit de o femeie care mi s-a prut a fi o guvernant sau o doamn de companie! M=omni oarM mi-a zis Mpentru moment stpna dumitale a ie it s se plimbe cu stpna mea) dar nu vor ntrzia s se ntoarc! "ntre timp) vino s te odi#ne ti i s te rcore ti! Pari a fi obosit i a suferi din pricina cldurii!M "mi era) ntr-adevr) foarte cald i nu mai puteam de oboseal) cci ne aflam n luna iulie i atmosfera era apstoare! -m acceptat) a adar) ceea ce mi propunea i am urmat-o fr a m teme de ceva! - a c m-a condus ntr-un apartament bogat mobilat i mi-a servit o butur rcoritoare! - trecut o or fr a le vedea revenind nici pe marc#iz) nici pe ruda sa! "ncet-ncet) m-am simit cuprins de o mole eal care) curnd) a pus stpnire pe ntreaga mea fiin! -m crezut c era un efect al temperaturii i al oboselii mele i nu m-am ngri2orat deloc) spernd c va fi ceva trector! Pentru a scpa i mai repede de aceast amoreal) m-am ridicat i am fcut civa pa i prin apartament! =ar m cltinam n dreapta i-n stnga) de parc mi fugea pmntul de sub picioare i) ca s nu cad) de-abia am avut timp s m rentorc la scaunul meu! =in acea clip) pentru mine totul este neant) pn a doua zi dimineaa! UUU -ici) 8arine fcu o pauz i pru c ezit s- i continue povestirea! Cu obra2ii mpurpurai de ru ine) ncerca s- i retrag minile din minile tnrului) pentru a- i ascunde faa n ele! @ /i) bineA 6urioar spuse cu blndee acesta) al crui c#ip era palid) deoarece se temea c nelege fr ca ceva s fi fost spus) de ce te opre tiB @ 1A P#ilippe) dac ai ti ce urmeaz s-i povestescA @ 6rmana mea dragA continu sergentul) cu o voce sumbr mi-e team c bnuiesc! =ar #ai) continu) trebuie s aflu totulE totul4 UUU

~ 118 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Fata scoase un suspin sf ietor) apoi relu4 @ ;u mi-am revenit dect spre ziu! =eoarece mi pierdusem cuno tina ctre ora ase seara) nseamn c trecuse un interval de apro7imativ dousprezece ceasuri) n timpul cruia voina mea fusese cu totul ani#ilat! Cnd am redesc#is oc#ii) am crezut mai nti c visez! /ram culcat pe un pat somptuos) a ezat n mi2locul unei camere mobilate foarte lu7os! Fazele soarelui intrau n valuri prin ferestrele mpodobite doar cu perdele u oare de dantel i veneau s se 2oace pe cuvertura de mtase brodat cu fir ce acoperea patul! Ca ameit) mi lsam privirile s rtceasc peste tot) silindu -m s pricep ciudenia situaiei mele! =eodat) n spatele cptiului patului) l-am zrit pe domnul 3en care) ntr-o #ain de cas elegant) m privea) cu un zmbet pe buze i prnd c se bucur de foarte marea mea uimire! Prezena lui lng mine) n acea clip) a fost o strfulgerare de luminE Feamintindu-mi cu mare limpezime ntmplrile din a2un) am neles ndat ma inaia infam a crei victim fusesem i nenorocirea ireparabil care m lovise! -tunci) nnebunit de durere) pierzndu-mi capul) m-am ridicat dintr-o sritur i) adunnd n grab cteva lucruri ale mele ce se aflau pe 2os) m-am repezit spre u ) cu un singur gnd4 acela de a fugi departe) foarte departe de acel loc odios n care se nfptuise dezonoarea mea! =ar) n clipa n care eram gata s ies) domnul 3en m-a reinut cuprinzndu-m n brae i) folosindu- i fora) m-a obligat s rmn pentru a asculta ceea ce el numea Mscuza crimei saleM! Fusese cuprins) spunea el) de o pasiune nebun pentru mine! 1 pasiune pe care mio mrturisise cnd m urcasem n trsura sa i pe care o respinsesem cu atta indignare! =in acea zi) viaa nu-i fusese dect un c#in! "n zadar ncercase s nbu e acea dragoste care l mcina! ;u reu ise! Ca urmare) convins c niciodat nu voi fi a lui de bunvoie) #otrse s m obin prin viclenie! /l fusese cel care imitase scrisul marc#izei) pentru a m atrage acolo) i tot el poruncise femeii pe care o vzusem s-mi dea s beau un narcotic! =ar era gata s- i repare gre eala4 de acum ncolo era sclavul meuE 8i-a vorbit astfel ndelung) anga2ndu-se din ce n ce mai mult s-mi fie cu totul supusJ a a2uns c#iar s-mi promit c se va uni cu mine printr-o legtur legitim! UUU

~ 119 ~

Paul Fval-fiul

@ Ce vrei s-i spun) P#ilippeB Puin cte puin) tot auzindu-l) nervii mei se rela7au! 6urescitarea lsa acum locul unei mole eli totale a ntregi-mi fiine i) n necunoa terea mea cu privire la condiiile sociale) vzndu-l c-mi ofer cstoria ca reparaie a infamiei sale) am ncetat s m mai zbat! Totu i) n adncul inimii) simeam fa de el o repulsie de nenvins! - profitat de faptul c pentru moment eram istovit) pentru a m face s 2ur c nu voi dezvlui nimnui ce se ntmplase) innd seama c) dac se afla) aceasta ar duna planului su de a se cstori cu mine) deoarece dat fiind situaia lui nstrit trebuia s aib unele mena2amente fa de familia sa! -m 2uratE i tu) P#ilippe) e ti primul pentru care mi calc 2urmntul! ;ici doamna marc#iz) nici o doamn Passepoil nu au avut niciodat nici cea mai mic bnuial) de i) cu siguran) sunt ngri2orate de moarte pentru mine i se ntreab cum de am disprut att de brusc! =e la acea noapte fatal) l-am revzut de mai multe ori pe domnul 3en i i-am reamintit promisiunea) dar mereu gsea o cale s-i amne ndeplinirea) sub un prete7t oarecare iE @ CiB repet P#ilippe cu glas rgu it! @ Ci sunt patru luni de cnd sunt dezonoratA @ 8izerabilulA url tnrul) sfrmnd o mobil sub pumnul su i dnd n sfr it fru liber teribilei mnii ce clocotea n el! -#A 1 s-l forez eu s- i in promisiunea) c#iar dac pentru asta ar trebui s-i pun sabia pe gtA ;u te teme) 8arine! "n curnd vei putea fii sigur s stai cu fruntea sus n faa tuturorE 6pune-mi) unde l pot ntlniB 8arine zmbi dureros4 @ >nde-l poi ntlni) P#ilippeB @ =a! 1are nu se mai afl la ParisB @ 5a da! =ar mai ascult) nu i-am spus totul! -cum zece zile) marc#iza de ,erteuil ddea o serat de gal! =eoarece invitaii erau numero i) se fcuse apel lantregul personal) femei i brbai) s serveasc la bufet! /u eram ata at la bufetul unuia dintre saloanele principale) din spatele cruia puteam lesne s vd mulimea mergnd ncoace i ncolo! "n mi2locul petrecerii) a fost anunat domnul ambasador al Fepublicii ,eneiei! 6-a croit un culoar pentru a-l lsa s treac i) care nu mi-a fost uimirea) cnd l-am vzut aprnd pe la ul meu seductor) care nu era altul dect cavalerul 3eno) acreditat de Fepublic ,eneiei pe lng Curtea Franei! @ ,aiA ;efericit copilA strig P#ilippe! @ -m rmas intuit locului) crezndu-m victima unui groaznic co mar! 8ii de gnduri tulburi m-au asaltat! =ar unul singur le domina pe toate celelalte) acela c eram pierdut pentru totdeauna) i pierdut fr scpare! -tunci) ceva s-a sf iat n mine! 8iam vzut e7istena distrus) zilele mele trndu-se n ru ine i oprobriu i nu m mai gndeam dect s mor! "ntrindu-m mpotriva groaznicei dureri ce m tortura) am ie it

~ 12

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


nezrit de stpna meaE i tii ce s-a ntmplat! ,ezi bine) srman prieten frate c de acum nainte nu mai pot tri i c moartea este singurul refugiu ce-mi rmne! @ ;u) 8arine) spuse cu trie sergentul) nu vreau s mori! "n ciuda la ului atentat a crui victim ai fost) eu te socotesc la fel de curat i la fel de inocent ca nainte i) la nevoie) voi proclama a a de tare aceast puritate i aceast inocen) nct toi vor trebui s-o cread! @ -devrat) P#ilippeB spuse fata cu nsufleire! -devratB Pentru tine nu sunt nedemnB Ci vei mai putea s m iube tiB @ Te-ai putea ndoi) copil dragB @ 1A 8ulumesc) prietene! ,ezi tu) asta este ceea ce m ucide) fiindc) dac ai tiE dac ai tiE Ci oc#ii fetei se ndreptar asupra oc#ilor sergentului cu o strlucire de tandree att de intens) nct) pentru ntia dat) acesta crezu c cite te n acea privire o dragoste mai puternic dect dragostea freasc! Totu i) se feri s arate c o remarcase! =e altminteri) poate c se n ela) cci pn atunci nici un indiciu nu-i permisese s presupun c 8arine l-ar iubi altfel dect ca pe un frate! Ci) apoi) nu era acum momentul s se aprofundeze problema! @ 8arine) relu) nainte de orice) mi vei promite c renuni pentru totdeauna la ideile tale de sinucidere! i-o cer n mod #otrt! @ "i promit) rspunse fata) suspinnd! C#ipul lui P#ilippe pe care) n timpul povestirii 8arinei) se reflectaser toate durerile omene ti i recpta) puin cte puin) calmul! =ar acest calm neobi nuit era) poate) mai cumplit dect cea mai nspimnttoare izbucnire de mnie) cci n el ncolise o #otrre grav) de nezdruncinat! Continu4 @ =e asemenea) i vei lua anga2amentul s rmi aici) lini tit) a teptndu-mi ntoarcerea! @ "ntoarcerea taB ntreb ea) tremurnd! ,rei) a adar) s m i prse tiB @ Trebuie! @ ,aiA Ce se va ntmpla cu mineB "n oc#ii tnrului scapr un fulger! @ -scult) surioar i spuse fetei) trgnd-o pe genunc#ii lui) cu for) dar totodat cu blndee! -scult! =e-abia astzi apreciez la 2usta ei valoare reputaia mea de spad bun i educaia special pe care mi-a dat-o domnul Passepoil! @ ,rei) a adar) s te bai cu domnul 3enoB @ =a! @ ,aiA P#ilippe) gnde te-te) este totu i un ambasador!

~ 121 ~

Paul Fval-fiul

@ Ci ce m intereseaz astaA e7clam tnrul sergent cu o brusc violen! C#iar de-ar fi duce) c#iar de-ar fi prin) voi face mult onoare acestui mizerabil ncruci nd spada mea de om cinstit cu a lui! @ =ar viitorul tuB opti fata) cu o admiraie i o recuno tin ce-i puneau lacrimi n glas! @ Pun onoarea noastr mai presus de toateA replic tnrul! Ci consider ca pe ale mele onoarea i fericirea nepoatei btrnilor care m-au crescut! /u sunt cel care-i nlocuie te! Insulta ce i-a fost adus m love te i pe mine i 2ur s nu am o clip de odi#n nainte de a m fi rzbunat pe infam! =oar dac nu consimte s repare de ndatE =a adug) ridicnd mna sabia mea va strpunge inima acestui 3eno) dac nu- i ine promisiuneaA =up ce vorbi astfel) sergentul 5elle-Rp0e o strnse pe 8arine la piept i ie i din camer spunnd4 @ Cura2A Pe curndA Fmas singur) fata czu n genunc#i i un #o#ot dureros i zgudui tot trupul! 1 durere adnc o sf ia) pentru c) simind btnd) lng inima ei) inima loial a lui P#ilippe) i dduse seama vaiA Prea trziu de sentimentul puternic care o atrgea spre el! @ =oamneA =oamneA se rug) izbucnind n lacrimi! =eoarece sunt pierdut pentru el) s aib parte) mcar el) de toat fericirea pe care o pstrai pentru noi amndoi!

~ 122 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Partea a doua ;ebunia -urorei

Capitolul I - =oliu peste doliu

ni se permit acum s ne ntoarcem n urm cu doi ani) pentru a relata anumite fapte care se leag n mod direct de cele pe care tocmai le-am povestit) putnduse c#iar spune c le-au provocat! ;e aflm n anul 1%&*! =ac nu vrem s facem istorie) acest an fertil n evenimente ne-ar furniza un material abundent! =ar la ce ne-ar folosi s vorbim despre sosirea la Paris a acelui ambasador otoman) 3aid-/ffendi) trimis de Poart pentru a nc#eia un tratat despre care nu s-a tiut nimic precis niciodat i care) ca un adevrat turc filozof) ddea pe gt ampanie) nopi de-a rndul) n timp ce tinerii ofieri din suita sa) dispreuind sticlele) frecventau budoarele burg#ezelor i ale doamnelor de la Curte unde) se pare) erau foarte apreciai) deoarece peste tot se cnt c ace ti domni4 E9urt8nd turban #e ca# 9uneau altora coarne;3! 6au despre prima infidelitate con2ugal comis de Louis al +,-lea cu fiica marc#izei de ;esle) doamna de 8ailly) aruncat n braele regale de ctre prinesa de Carignan)
*%

Te7tul original n lb! francez este4

E9ortant un turban sur la tCte ) Fournissaient maints et maints c+a#eaux ! $n!t!(

~ 123 ~

Paul Fval-fiul

neleas cu btrnul de FleuryJ infidelitate care) ni se afirm) era absolut necesar pentru ec#ilibrul european! 6au c#iar despre acel episcop de 5eauvais) domnul de 5eauvilliers) care a fost destituit pentru relaiile galante cu o mic burg#ez i care) atunci cnd i-a fost adus la cuno tin disgraia lui) a rspuns4 M;u o neleg) pentru c mi petrec tot timpul la picioarele crucii!M ;umele doamnei era Lacroix*I! 6au despre faimoasa retragere a mare alului de 5elle-Isle care) ie ind din Praga pe sub nasul du manului) a strbtut) mpreun cu unsprezece mii de infanteri ti i trei mii de cai) treizeci i opt de leg#e de cmpii devastate) acoperite de zpad) lipsite de orice resurse) luptnd nencetat cu trupe u oare ce nvleau din trectori i din prpstii pentru a-i tia drumul! Fetragere care a fost considerat de ctre tacticieni ca fiind capodopera artei militare! 6au) n fine) despre cearta dintre domnul de Cr0billon i domnul de ,oltaire *L) n legtur cu :a+omet-ul acestuia din urmJ ceart n cursul creia ace ti domni au fost ct pe-aci s se apuce de prE pe care nu-l mai aveau nici unul dintre ei! =ar) repetm) la ce ne-ar folosi s vorbim n amnunt despre toate aceste evenimente care sunt de2a cunoscuteB =ect s intrm n detalii) preferm s reamintim un eveniment cu totul uitat astzi i care totu i la acea vreme nu a fost lipsit de rsunet! /ste vorba de renvierea palatului de ;evers! ,ec#iul palat) mort de cincisprezece ani) recptase deodat viaa! Parizianul) obi nuit cu somnul letargic al acestei construcii foarte vec#i) a crei faad sever) nc#is ermetic de la ferestrele pivnielor pn la lucarne) i se prea a fi o parte a acelor gigantice morminte #induse) nc#ise pentru totdeauna privirilor profane) fu) ntr-o diminea) e7trem de surprins vznd naltele ferestre eliberate de obloanele lor capitonate i siluete omene ti profilndu-se n interiorul apartamentelor! 1amenii s-au informat i au aflat c doamna contes -urore) vduva contelui 9enri de LagardQre) se rentorsese n capital! -ceast rentoarcere era ntr-att de nea teptat) nct a fost considerat drept un eveniment important! 6pre marea uimire a tuturor) ntr-o bun diminea) contesa se ntorsese n palatul su din 8arais palatul de ;evers i ncepuse s locuiasc din nou acolo!
Lacroix 4 Poc de cuvinte intraductibil4 n lb! francez la croixO cruce! $n!t!( Voltaire $Fran:ois 8arie -rouet) zis G(4 poet) dramaturg) filozof i istoric francez $1KL%H1%%I(! 1pere celebre4 4enriada ) DaEre) 7andide ) 1storia lui 7+arles al F11!lea ) Secolul lui Louis al F1V!lea ) (seu des#re mora0uri ) pamflete) scrisori! $n!t!(
*L *I

~ 124 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


1are ce se ntmplase cu ea) de cincisprezece ani de cnd dispruse brusc de pe firmamentul parizian unde) odinioar) strlucise att de puternicB -r fi fost foarte istei cei care ar fi putut rspunde! 8uli o uitaser cu totul pe contes gndii-v) cincisprezece ani de absen) cinci secole pentru Paris ) dar unii i mai aminteau de femeia tnra i frumoas pe care o zriser de attea ori) lng contele 9enri) i ai crei oc#i) plini de dragoste) treceau nencetat de la acesta la un drgla copil de trei sau patru ani) cu c#ip de nger) ale crui mngieri i erau nespus de dulci! =ar vaiA =ac acei oameni ar fi putut s-o vad la ntoarcerea sa pe srmana -urore) ct de ndelung ar fi trebuit s-o cerceteze nainte de a o recunoa te n creatur ce li se nfi a acum! "ntr-adevr) nu mai era dect amintirea a ceea ce fusese) o imagine tulbure) cu linii terse i neclare! Cu trupul ei distrus) ce prea mai mult o umbr dect o realitate) oamenii se mirau c o vd mergnd) c o aud vorbind! ;umai oc#ii ei pstrau un rest de via i erau singura dovad ce te lsa s crezi c nc face parte din lumea aceasta! 1are anii erau cei care o distruseser n #alul acestaB ;u! -nii sunt mai ierttori! =ar durerea este nemiloas i aciunea ei de o sut de ori mai rea! Ci durerea fusese cea care distrusese n -urore materia i frnsese resorturile sufletului! -m spus c era vduv! "ntr-o noapte) i se adusese soul strpuns de lovituri de spad i nspimnttor de mutilat! Fusese gsit de ni te osta i btrni) gzduii la 4=tel des 1n0alides.&) cu mu c#ii ambelor picioare tiai ca de o secer) i culcat) lipit de gardul lor) pe o grmad alctuit din apte cadavre! - adar) acest uria ) aproape mort) trebuise s stea n genunc#i pentru a fi putut face din uciga ii si o asemenea #ecatombA Printre #orcielile agoniei) contele povestise cum) czut ntr-o curs) fusese pus n imposibilitate de a se apra) fiind asasinat mi ele te de cincisprezece spadasini) la ordinele unui individ a crui fa nu o putuse vedea din cauza unei m ti care o acoperea) dar la care remarcase un tic nervos ce-l fcea ca) din timp n timp) s- i plece brusc capul pe umrul stng! Curnd dup aceea) contele i dduse sufletul) lsndu- i nefericita soie prad unei disperri de nenc#ipuit i cu att mai intense cu ct) nefiindu-i posibil s-l denune pe principalul uciga ) asasinatul contelui rmnea nerzbunat! "ntr-adevr) degeaba ntreprinsese poliia cele mai minuioase cercetri pentru a-i descoperi pe autorii acestei crime) nu a2unseser dect la un rezultat cu totul negativ!
4=tel des 1n0alides $lb! francez ( O Palatul Invalizilor4 institu ie de g zduire a invalizilor din marin ) organ creat n 1K%D) avnd sarcina administr rii regimului special de asigur ri sociale al marinei! $n!t!(
DT

~ 125 ~

Paul Fval-fiul

- a c -urore se nc#isese atunci la ea) fugind de lume i) sperioas) cu sufletul nveninat) trise ca o adevrat pustnic! > a ei nu se desc#idea dect pentru trei persoane4 marc#izul i marc#iza de C#averny i un vec#i prieten al soului su) profesorul de scrim Cocardasse) cu care deseori sttea de vorb despre cel absent! =ar) cu toate consolrile pe care fiecare se strduia din inim s i le ofere) firea ei se ncrea din ce n ce i epuizarea ncepea s o macine pe ascuns! 8arc#izul i marc#iza veneau s-i in tovr ie ori de cte ori obligaiile mondene le lsau timp liber! =in pcate) acest timp era limitat i) dac n prezena lor resimea o oarecare u urare) de ndat ce plecau) ea recdea n gndurile-i ntunecate care) zi dup zi) deveneau tot mai ngri2ortoare! -r fi trebuit ca n lipsa lor cineva s-i nlocuiasc i s continue opera de lini tire! 1 prietenie plin de gri2 ar fi trebuit s veg#eze fr ntrerupere asupra ei! =ar cine s fi acceptat aceast sarcin delicat i plin de abnegaieB Pe cnd domnul i doamna de C#averny discutau ntr-o zi n legtur cu toate acestea) de fa cu Cocardasse) prnd a le fi foarte greu s gseasc o persoan capabil de un asemenea devotament) profesorul de arme interveni4 @ Ia ascultai) zise) poate c am ce v trebuie! "n casa n care locuiesc s-a instalat) acum vreo lun) o pu toaic sosit direct din inutul ei) din 5elgia) s- i caute o situaie la Paris! 6rmana este orfan de curnd i are cel mult cincisprezece) aisprezece ani! -vnd prile2ul s-o ntlnesc i s-i vorbesc) am aflat c era n cutarea unui serviciu ntr-o familie) ca domni oar de companie! - putea s v-o aduc) ai vedea dac este potrivit pentru slu2b cu pricina! @ ,ino cu ea) oricum) zise marc#iz! ,om vedea! - doua zi) Cocardasse i prezenta prote2ata doamnei de C#averny! /ra) dup cum spusese btrnul osta ) o fat foarte tnr! Felul ei de a se purta) politicos) cu graie i inuta perfect au cucerit-o de la nceput pe marc#iz) care a anga2at-o pe loc) spunndu-i ce anume se a tepta din partea ei! Prin rspunsurile sale) fata pru la nlimea misiunii ce i se ncredina i fu ndat condus la -urore) pentru a ncepe) fr ntrziere) opera ei de consolare! 6pusese c numele i este 5at#ilde de Vendel! Contesa resimi curnd influena noii sale nsoitoare! -ceasta) de i lua intens parte la durerea ei) gsea totu i cuvinte blnde pentru a o mngia i a-i lini ti sufletul ntristat! ,orbind cu 5at#ilde) nenorocirea i se prea mai puin nspimnttoare i) gndindu-se la ea) nu mai ncerca acea durere ascuit care) la nceput) o fcuse s sufere att de mult!

~ 126 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


1rfana prea s aib) de asemenea) o duioas afeciune pentru micul P#ilippe unicul mo tenitor al lui LagardQre ) pe care l ncon2ura cu mngieri i l rsfa fr ncetare) ca i cum i-ar fi fost o a doua mam! - a nct contesa -urore simea pentru tnra fat o adnc recuno tin! 5a c#iar) n curnd) ea nu se mai putu lipsi nici o clip de prezena ei! -ceast apropiere continu avu ca urmare faptul c 5at#ilde puse o mare stpnire pe mintea stpnei sale) care nu mai credea dect n ea i nu mai aciona dect prin voina sa! Constatnd aceast ciudat dominaie) doamna de C#averny se temu pentru prietena sa i vru s-o ndeprteze pe orfan! =ar -urore se opuse cu trie i ntr-un mod att de fr replic) nct marc#iza crezu c nu trebuie s insiste! =oar c) ncepnd de atunci) resimi fa de 5at#ilde o aversiune care) cu timpul) crescu mereu! @ 5ine am mai reu it) i spuse soului su! - putea crede c aceast trengri i-a dat -urorei s bea o licoare magic! ;u neleg deloc aceast dragoste e7agerat pentru o strin! @ - iA rspunse marc#izul! 6 nu ne facem gri2i) drag Flor! /ste o iubire copilreasc i bolnvicioas) care va trece a a cum a nceput! =esigur) marc#izul se n ela cu privire la calitatea acestei prietenii) deoarece influena 5at#ildei deveni i mai puternic dect nainte! 5a c#iar att de puternic) nct ntr-o zi oare n urma crei ciudate sugestiiB Pentru a ne folosi de un termen modern -urore fcu un testament n care se spunea c) n cazul n care ea i fiul ei ar muri) dou treimi din averea sa vor reveni finei sale) 1lympe de C#averny) iar o treime din avere va intra n minile domni oarei 5at#ilde de Vendel) devotata ei nsoitoare! Ci) fapt la fel de ine7plicabil) ea nu-i vorbi despre acest testament dect orfanei! /ste drept c testamentul nu avea mare valoare) cci nimic nu lsa s se presupun c moartea ei) sau a micului P#ilippe) ar fi apropiat! /ra doar ceea ce s-ar putea numi Mo msur de precauieM! =ar niciodat vreo msur de precauie n-a fost att de imprudent) deoarece douzeci de milioane i treimea destinat 5at#ildei nu era mai mic de att vzute prin oc#iul unui biet muritor) desigur c mresc de o sut de ori supliciul lui Tantal) inspirnd crimaA Contesa revenea la via! =e altminteri) oare nu-l avea alturi pe P#ilippe) fiul su) un ngera blond pe care-l adora) al crui zmbet era o raz de soare i n care recuno tea trsturile celui absent) care retria n aceast mic fiin) izvor nesecat de consolareB

~ 127 ~

Paul Fval-fiul

=e acum nainte) ea va tri pentru el) l va cre te n cultul tatlui su) i mai trziuE mai trziu o speran nbu it i se strecura n inim poate c va face din el rzbuntorul acestuia! =ar vaiA Planuri zadarnice) speran zadarnicA Copilul) cu o sntate nfloritoare) deveni deodat gale ) slbi) ros de o boal necrutoare! Fur c#emai cei mai buni medici) l e7aminar pe bolnav) se consultar) discutar ntre ei) i folosir toate o cuno tinele tiinei lor) fr a putea descoperi natura acelei boli ciudate! 8ama) nnebunit) se tra la genunc#ii lor) implorndu-i cu minile mpreunate) s-i redea fiulAE Fiul ei) singurul bun care o mai lega de via! Ci ei i nmulir strdaniile) se ncpnar s lupte o mpotriva morii) pe care o vedeau venind ncet i a crei umbr plutea de2a deasupra victimei pe care se pregtea s-o ia cu sine! =ar) dezarmai n faa simptomelor ce se manifestau i pe care) n lunga lor carier) nu le ntlniser nc) nu putur dect s asiste) neputincio i i ndoindu-se de tiina lor) la agonia srmanului micu care) n curnd) adormi somnul cel ve nic ntre braele mamei sale) ntre savanii descura2ai i uimii de a nu fi gsit nici o arm mpotriva acelei boli noi! -sta era prea mult pentru -urore4 dup so) fiul suA 5iata femeie nu putu suporta aceast nou lovitur i ocul pe care-l suferi avu un asemenea efect asupra minii sale) nct 2udecata i rmase grav atins! =e altfel) un asemenea efect a fost un bine pentru ea) pentru c n acest fel nu mai suferea! 8arc#izul i marc#iza) ca i Cocardasse i 5at#ilde de Vendel resimir o mare durere fa de dubla catastrof! 8ai ales 5at#ilde) al crei ata ament fa de mam ct i fa de fiu nu se dezminise nici o clip i care prea c este foarte ndurerat! Cnd a trebuit s se ornduiasc nmormntarea) fata a fost de prere c ar fi bine s nu se pun n pmnt cadavrul) fr a-l mblsma! /a art) ca motiv) ct de dureros ar fi s te gnde ti c) n scurt timp) din micua fptur iubit nu va mai e7ista nici o rm iJ c) dimpotriv) mblsmndu-l) adic mpiedicnd ca trupul mort s sufere insulta timpului) ar fi fost mai puin dureros s i-l reaminte ti) ar fi fost mai puin sf ietor s te gnde ti la c#ipul su) tiindu-l c e7ist nc) aproape intact! -ceste motive plcur celor doi C#averny i mai ales lui Cocardasse) pentru care cei din familia LagardQre erau dintr-o esen aproape divin!

~ 128 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


6-a decis s se fac mblsmarea! =eoarece nu se tia la cine trebuiau s se adreseze n aceast mpre2urare) orfan) mai ndatoritoare ca niciodat) propuse s ntreprind ea demersurile necesare! I se accept propunerea! Peste dou zile se prezent un specialist! Pentru a nu fi deran2at n timpul delicatei sale munci) el rug s fie lsat singur) rugminte ce i se ndeplini cu u urin) nimeni nevrnd s fie martor la un spectacol att de trist! "n fine) avu loc nmormntarea i rm iele lui P#ilippe de LagardQre) ultimul purttor al acestui nume) fur depuse lng cele ale tatlui su) ngropat n cimitirul 6aint-80dard) ntr-un splendid monument funebru pe care -urore l nlase pentru sufletul soului su! "ntr-o stare de prostraie) cu creierul parc mort) -urore rmase strin la tot ce se petrecea lng ea i nici nu se gndea s dea o ultim srutare fiului su) n clipa n care urma s-i fie luat pentru totdeauna! Ci trecur zile i sptmni) fr ca aceast stare de complet indiferen s se modifice) nefericita desprinzndu-se) dimpotriv) din ce n ce mai mult de lumea aceasta! =oamna de C#averny se ntrista adnc vznd depresiunea psi#ic a prietenei sale) depresiune mpotriva creia) de data aceasta) 5at#ilde nu putea face nimic! Ceru sfaturi! I se spuse c nu e7ist dect un mi2loc de nsnto ire i anume de-a o ndeprta imediat de Paris i de-a o face s locuiasc mult timp ntr-un loc lini tit) n mi2locul naturii sntoase i dttoare de via) care) ea singur) putea s-i vindece sufletul bolnav! 8arc#iza nu ezit s urmeze acest sfat i) de ndat) o convinse pe -urore s plece la castelul su din Lorraine) unde locuia mama sa) doamna duces de ;evers) vduv ce purta nc doliul dup primul su so) P#ilippe de Lorraine) duce de ;evers) deoarece) prin ordin regal) ducesa fusese autorizat s nu pstreze nici titlurile) nici numele celui de al doilea so al ei) P#ilippe de 8antoue) prin de ?onzague! 5trna duces era cu adevrat singur femeie creia i putea fi ncredinat greaua sarcin de a consol pe nemngiata vduv i de a opri lacrimile mamei ndurerate! ,aiA /a putea nelege mai bine dect oricine suferina contesei -urore) mprt ind imensa durere a fiicei sale! /a) care ani ndelungai o plnsese att de mult ca pe o moart) nct izvorul lacrimilor i secase! 1rict de obi nuit ar fi fost cu nenorocirea) tirea morii nepotului su o lovi pe duces ca un trsnet i o strbtu gndul c) poate) familia ei era blestemat) dac nu fusese de a2uns o inim zdrobit pentru a-l mpca pe =umnezeu!

~ 129 ~

Paul Fval-fiul

LagardQre murise la Paris) a a cum ;evers murise n anurile castelului Caylus i) cu srmanul micu P#ilippe) dispruse ultima speran a rasei! 5at#ilde) tnra orfan) nu- i nsoise protectoarea n Lorraine i rmsese n palatul din 8arais) -urore rugnd-o insistent n acest sens) naintea plecrii sale! Totu i) pentru a nu prea c domne te ca o stpn ntr-o locuin n care era o strin) 5at#ilde prsi apartamentele contesei care fuseser i ale sale i se retrase ntr-o arip din spate a palatului! - a c faada palatului fu nc#is n ntregime i cpt acel aspect mort pe care l-am descris mai nainte! Trecu timpul i -urore) a crei stare nu se mbuntea deloc) continua s locuiasc n Lorraine! Cu anii) 5at#ilde devenise femeie! =ac la nceput trise a a cum se potrivea cu vrsta i cu situaia ei de orfan aproape retras) avnd ca nsoitoare pe o btrn servitoare pe care i-o dduse protectoarea ei) de cum mplinise douzeci de ani) ea scuturase aceast tutel i voise s vad lumea! Folosind drept recomandare prietenia pe care i-o purtase contesa) ea avu acces n cele mai nalte cercuri) unde i fcu multe relaii! 5trna servitoare) care ncepuse s-o ncurce) fu nlocuit cu o camerist tnra care era cu adevrat cea mai mec#er subret ce se poate imagina) i a crei prim gri2 fu de a completa educaia stpnei sale) fcnd-o s cunoasc tot ce ignora nc n legtur cu viaa monden! =eparte de -urore) orfana ducea o via foarte plcut! -proape bogat) ca urmare a drniciei din trecut a contesei) locuind nc n somptuosul palat din 8arais) ea era liber s fac ce dorea i nu asculta dect de propria-i fantezie) fr a se teme de cel mai mic control! "n felul acesta trecur ani i ani! Prin camerista sa) care gsise mi2locul de a se mprieteni cu cea a doamnei de C#averny) avea uneori tiri despre srmana -urore) pe care marc#izul o vizit din cnd n cnd! "ntr-o zi) ea afl astfel c) n cele din urm) contesa i recptase 2udecata i avea s se ntoarc la Paris! ,estea o bucur foarte mult! =e cincisprezece ani tria cu sperana acestei ntoarceri! -vea) dup cum vom vedea n curnd) un interes capital ntr-o asemenea sc#imbare! - tept deci cu nerbdare venirea contesei) fiind sigur c -urore i va acorda aceea i ncredere ca altdat! ,lurile ce ntunecaser mintea contesei se spulberaser) ntr-adevr) cu totul! =ar c#iar dac i recptase facultile de gndire) nefericita nu era mai puin de plns!

~ 13

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


-cum) cnd i revenise memoria) mpre2urrile n care murise fiul su) ciudata boal care-l ucisese) ntr-un cuvnt) totul) n cele mai mici amnunte) i trecea din nou prin faa oc#ilor) cu o precizie e7traordinar! Ci atunci) se trezi n ea o bnuial) o bnuial ngrozitoare4 oare moartea copilului su nu va fi fost opera unei mini criminaleB 8ai nti) ncerc s asculte de raiune) s alunge acest gnd pe care-l socotea absurd) nebunesc) i care nu se baza pe nimic) deoarece nimeni altul dect ea i prietenii si nu se apropiase de micul P#ilippe! =ar cu ct se strduia mai mult) cu att mai tenace) mai obsedant revenea acest gnd! "i bntuia zilele i nopile! "n cele din urm) nevrnd s mai rmn n aceast temere) #otr s- i limpezeasc bnuielile cu orice pre i orice s-ar ntmpla! Ci nefericita mam voise s revin la Paris) unde am vzut-o reintrnd n stpnirea locuinei sale) tocmai pentru a pune n aplicare un plan pe care-l gndise n acest scop! -bia sosit) ea i se destinui celei mai bune prietene) Flor de C#averny) nc de la prima vizit a acesteia) rugnd-o s-o a2ute! =ar se pare c planul ei era deosebit de ciudat) cci marc#iza) aflnd ce intenii avea) crezu c srmana vduv de LagardQre este mai nebun ca niciodat! Totu i) la insistenele -urorei i faade puternicele motive pe care aceast i le invoc) Flor fr a se lsa total convins sfr i prin a accepta s-o a2ute! =e asemenea) probabil c punerea n aplicare a planului cu pricina nu era dintre cele mai lesnicioase) cci) la plecare) marc#iza i spuse contesei4 @ Pentru c lini tea vieii tale) srman -urore) depinde de aceast trist e7perien) l voi cuta pe omul pe singurul om) nelege-m bine n stare s-i fie cu adevrat de folos ntr-o mpre2urare ca aceasta! /ste vorba de un oarecare domn 90louin) care) uneori) poart i numele de baron de Posen! @ /ste discretB @ 8ai discret ca un mormnt! 1norabilitatea lui nu poate fi pus la ndoial) i ndemnarea lui sfideaz orice concuren! i-am spus) dac planul tu poate fi dus la bun sfr it) nimeni altul dect el nu l-ar putea face s reu easc! Contesa insist4 @ ;u m face s a tept prea mult! Cnd l voi vedea pe acest omB @ ;u tiu) poate peste opt zile! =oar timpul necesar pentru a-l gsi! 8arc#iza se ridic) dar) nainte de a- i prsi prietena) adug4 @ =eoarece ai nevoie de un medic) att pentru tine) ct i pentru ideea ta) i-l voi trimite pe al meu) doctorul C0sar Cabalus! ;u este un munte de tiin) dar) cel puin) cnd este vorba de un secret) este la fel de mut ca domnul 90louin!

~ 131 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul II - 8isteriosul domn 90louin


ntr-o sear la cinci zile dup conversaia pe care tocmai am relatat-o un brbat se prezenta la palatul ;evers) cernd s fie dus n faa contesei! 6punea c vine din partea marc#izei! -urore se afla n salonul su) ntins pe un ezlong n care bietul su trup suferind se susinea cu greu! La picioarele sale) pe un scunel) sttea zmbitoare o copil de aisprezece ani) cu oc#i mari i limpezi! /ra domni oara 1lympe de C#averny) fiica marc#izei) tot att de frumoas pe ct trebuie s fi fost mama sa) pentru a-l fi putut cuceri i aduce pe calea cea bun pe marc#iz) care n tineree fusese un tnr sclivisit i cam nebunatic) la Curtea regentului P#ilippe d.1rl0ans! Ceva mai departe) 5at#ilde de Vendel) a ezat lng o fereastr) era ocupat cu un lucru de tapiserie! =in cnd n cnd) arunca o privire rapid ctre cele dou tovar e ale sale) privire ce le nvluia ntr-o strfulgerare! Fosta domni oar de companie nu- i regsise n -urore stpna din vremurile trecute! Contesa i arta mereu un c#ip surztor) dar nu-i mai dovedea acea afeciune pe care) nu fr dreptate) domnul de C#averny o calificase drept bolnvicioas! -cum) 5at#ilde nu mai era considerat dect ca o persoan ale crei sarcini sunt pltite! =impotriv) 1lympe era copilul rsfat al -urorei! 8ai nti) era fina sa) apoi) era fiica celei mai bune prietene) o dubl calitate ce o fcea s-i fie drag! Cnd fu anunat vizitatorul) 1lympe i 5at#ilde se ridicar s plece! =ar contesa) reinnd-o pe cea dinti) i spuse4 @ Fmi) fiica mea) tii bine c nu am secrete fa de tine! Cu pa i sacadai) domni oara de Vendel se duse spre u ! /ra foarte 2ignit c nu i se fcuse aceea i invitaie ca 1lympei! Trecnd pragul) arunc o ultim privire celor dou femei) privire pe care) din fericire) acestea n-o vzur) pentru c ar fi citit n ea invidie i) mai ales ur!

"

~ 132 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=e ndat ce ie ise pe u ) btrnul servitor se ntoarse pentru a spune c cineva se afl n spatele su! @ Intrai! ;ou-sositul naint pn la ezlong) lng care rmase n picioare) dup ce salutase cu respect! -urore se ridicase n coate) i efortul pe care-l fcea pentru a sta a a mrea cearcnele negre sub oc#ii cu care privea fi7! @ ,enii din partea marc#izeiB ntreb! @ =in partea sa) doamn! @ Ci v numii domnul 90louinB ;ou-sositul se nclin! Contesa continu4 @ =e mult v a tept) domnule! , voi e7plicaE @ Inutil) doamn contes) ntrerupse trimisul lui Flor! Ctiu ce a teptai de la mine! @ -A ,-a spus marc#izaB @ =oamna marc#iz nu mi-a spus nimic! C#ipul -urorei e7prim totodat uimire i team! @ 6erviciul pe care-l a tept din partea dumneavoastr nu este dintre cele care se g#ice te) opti ea) i nu l-am destinuit nimnui pe lume) dect doamnei de C#averny i mamei mele! =omnul 90louin rspunse pe un ton evaziv4 @ 8eseria mea este s aflu ceea ce nu se spune! Ci nu sunt foarte sigur c ceea ce a teptai de la mine ar putea fi ndeplinit de un om care respect legile! @ - adar) refuzai s m a2utaiB ngim contesa) cu dureroas ngri2orare! @ Cu totul dimpotriv) doamn) v ofer a2utorul meuA La aceast uimitoare declaraie) la care se a tepta att de puin) o u oar culoare reveni n obra2ii palizi ai contesei i o strlucire apru n oc#ii si mari) de un albastru ntunecat) pe care slbiciunea c#ipului i fcea s par imen i! -vea s mplineasc n curnd treizeci i ase de ani i era un e7emplu al acelui tip) totodat delicat i robust) al frumuseii femeilor franceze) care) att de adesea) ascunde) sub o nfi are fragil) o for eroic i care) uneori) prelunge te pn la miracol farmecul unei tinerei nemuritoare! "n astfel de femei ce nving vrsta) farmecul tineresc rena te) ntr-unele momente) ca prin magie) fie c sursul acea raz venit din inim le lumineaz buzele) fie c pasiunea acea cldur binecuvntat) care este tinereea ns i reaprinde deodat flacra privirii lor! =esigur) de prea mult vreme se dezvase -urore s zmbeasc) pentru ca aceast scnteie a bucuriilor omene ti s- i ia locul pe c#ipul ei) dar o lacrim i tremura

~ 133 ~

Paul Fval-fiul

pe genele mtsoase ale pleoapei) i domnul 90louin se felicita de a fi putut obine aceast transformare! -cest domn 90louin era un persona2 destul de ciudat i nc n-am putut s-i dm semnalmentele complete) deoarece c#ipul oamenilor foarte abili se sc#imb dup mpre2urriE =omnul 90louin nu putea trece drept un om rece) dar nici drept un om e7pansiv) de i persoanele mai bine informate sunt de acord n a spune c nu poi fi dect ori una) ori alta! /l era ns o fiin de mi2loc) energic i tios) c#iar i cnd era moderat! =esigur) nu avea nici un atom de eroism) dar era poate n stare mai mult dect oricare altul s svr easc fapte eroice! "ndemnatic) prudent) rezervat i iret prin firea sa) loial prin raiune) inim miloas ce ignora la itile slbiciunii) generos uneori i la fel de nencreztor n ceilali ct n el nsu i! C#ipul su era cel al unui muncitor ncpnat care gnde te cnd are timp pentru a a cevaJ dar oc#ii si te fceau s-i nelegi firea remarcabil) pentru c ace ti oc#i) de o perspicacitate puin obi nuit) aveau voin i putere! Pentru a completa acest portret) trebuie s adugm c) dup caz) se numea domnul 90louin sau baronul de Posen) a a cum doamna de C#averny i spusese contesei i) fa de oamenii de meserie) se bucura de reputaia de a fi unul dintre cei mai pricepui polii ti din acea vreme! Poliist neoficial) ci amator) cum s-ar spune n zilele noastre) lucr8nd numai n contul su i) uneori) i n contul persoanelor particulare) cnd socotea c afacerea pentru care i se cereau serviciile merita osteneala! 1 clip) -urore rmase tcut i) cum trebuia dup ct se vedea s 2oace o partid cumplit) vru s ncerce s-l neleag n adncime pe cel care urma s in toate crile sale! @ =oamn contes pronun domnul 90louin care) cu cura2) se lsase a fi e7aminat fr ndoial) ar fi mai bine s-mi punei ntrebri) dac pot rspunde de fa cu domni oara! Privirea s o art pe 1lympe de C#averny) care nu nelegea nimic din aceast intrare n subiect! -urore ro i! @ Fina mea poate s aud totul) zise! Ci dumneavoastr) domnule) mi putei spune de ce acceptai s facei ceea ce) dup propria prere) nu poate fi nfptuit de un om care respect legileB

~ 134 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ Cu plcere) replic domnul 90louin! /7ist unele profesiuni privilegiate4 astfel) medicii i preoii se duc peste tot) pot spune tot i pot face tot! @ 1are dumneavoastr suntei i una i altaB @ Ci una i alta! 6crutez con tiinele i mingii inimile! =e fapt) studiez cu pasiune cartea vieii noastre i sper s citesc n curnd pagina pe care o vei ntoarce! -urore se nfior! @ 6untei sigur ntreb c tii ce fapt vreau s svr escB @ =a! =e ce v-a miniB @ =up prerea dumneavoastr) este o profanareB @ ;u) deloc! Consider mai curnd c este o ncercare) sau) i mai bine) o datorieA -urore fcu un gest ce e7prima plcerea de a se vedea aprobat i- i ntinse mna slbit ctre domnul 90louin) care o lu) trebuie s-o spunem) foarte galant) atingnd-o u or cu buzele! @ 8i s-a spus zise ea) emoionat c suntei onoarea ns iE @ 6 nu e7agerm nimic) doamn i nu m mpingei s sporesc buna prere pe care o am despre mine! @ EC suntei) pe ct de ndrzne) pe att de plin de rbdare i) mai ales) c suntei abilE @ Ferii-v de lingu itori) doamn contesA o ntrerupse domnul 90louin) fr a ascunde un mic gest de nerbdare! Ca n orice om) e7ist i n mine o parte bun i una rea! Prima ncearc s-o domine pe cea de-a doua) asta e totul! =ar pentru devotamentul meu) odat ce l-am nc#inat unui el) pot rspunde! @ Ci mi-l vei nc#ina mieB e7clam -urore! @ ;u mi-l nc#in niciodat persoanelor) ci treburilorE a dumneavoastr mi place! @ 8ulumescAE Ctii c mi este interzis folosirea mi2loacelor autorizate de legeB @ Cuvintele mele de adineauri v-au fcut) desigur) s nelegei c tiu acest lucru! "n plus) tiu multe lucruri pe care dumneavoastr nu le bnuii) pentru c de ctva timp nenorocirile dumneavoastr mi-au atras atenia! Contesa l opri cu un gest! @ Ce tii) a adarBE ntreb! @ Iertai-m c nu v rspund) doamn! La unele ntrebri sunt obligat s pstrez tcerea) deoarece bnuielile pe care s-ar putea s le am nu se spri2in nc pe nici o dovad! Pe lng aceast) nu ignorai faptul c fiecare meserie) mai ales a mea) i are propriile sale secrete! -urore i ls din nou n 2os capul i nc#ise oc#ii) dup ce luase) ntr-ale sale) mna domni oarei de C#averny) care asculta toate aceste lucruri cu uimirea ce trebuie s fi fost resimit de constructorii turnului 5abel) n clipa ncurcrii limbilor!

~ 135 ~

Paul Fval-fiul

@ =ac nu mai avei nimic s m ntrebai) zise domnul 90louin) mi este permis s ntreb) la rndul meuB Printr-un semn) -urore ncuviin! @ - vrea s tiu dac v aflai la Paris cnd a avut loc nefericitul eveniment! @ /ram la Paris) rspunse contesa) cu glasul deodat sc#imbat! @ -i fost prezent la punerea n sicriuB @ ;u) specialistul dorise s fie singur! @ Ce specialistB @ Cel care a fcut mblsmarea! Poliistul avu o mi care de uimire att de brusc) nct -urore redesc#ise pe 2umtate oc#ii i- i strecur privirea printre pleoape) ncercnd s citeasc pe c#ipul interlocutorului su! =ar cartea) ntredesc#is pentru o clip) se renc#isese4 c#ipul domnului 90louin era impasibil ca marmor! @ ;u aveai pe nimeni lng dumneavoastrB @ 5a da) o orfan) domni oara 5at#ilde de Vendel) pe care marc#iza m-a ndemnat s-o anga2ez pentru a-mi gsi o preocupare n timpul vduviei mele) deoarece fiul i fin mea erau nc prea mici) amndoi) pentru a nelege! =omnul 90louin repet n sinea lui acel nume de 5at#ilde de Vendel) ca i cum restul frazei nu l-ar fi impresionat! Cuvntul MtestamentM i veni pn pe buze) dar nu-l pronun! @ Contes) adug) vrei acum s-mi relatai nefericita ntmplareB -urore pru s ezite o clip) dar nelegnd c era interesul su s nu ascund nimic acestui om) ncepu s spun fr ocoli uri trista poveste a tuturor faptelor legate de boala micului su P#ilippe) de la apariia primelor simptome) pn la deznodmntul fatal! /a i mprt i poliistului i neputina medicilor n faa acelei boli necunoscute) al crei diagnostic nu-l putuser pune! =e mai multe ori n timpul acestui raport) domnul 90louin ddu semne de mare uimire! ;u fcu totu i nici o observaie i declar) aproape imediat dup ce ea sfr ise4 @ - tept ordinele dumneavoastr! - a cum am spus mai nainte) dup toate probabilitile era vorba de o misiune deosebit de grea) deoarece cu toate asigurrile poliistului trsturile bolnavei i pstrau nc e7presia de ndoial i nelini te! @ ;u v cer imposibilul) opti ea) dup o clip de tcere! @ Totul este posibilA replic sentenios domnul 90louin! =e altminteri) dac suntei de acord) doamn) vom lsa de o parte problemele de detaliu) care m privesc

~ 136 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


numai pe mineE /ste simplu4 iau treaba pe nvoial! ,ei avea obiectul) c#iar dac ar fi mai bine pzit dect este n realitate! -sta este ceea ce doriiB @ =a! @ 8i2loacele i riscurile sunt ale mele! -urore i trecu repede mna pe sub perna care-i inea loc de cpti i scoase o pung plin! =omnul 90louin sc#i un gest plin de demnitate! @ ;u accept niciodat nimic nainte spuse a a a nct nu insistai! /u sunt cel care face nceputurile! -cum) doamn) avei vreun om credincios pe care s mi-l dai) ca a2utorB @ =a) un anume Cocardasse) fost tovar al soului meu! @ 6untei foarte sigur de acest omB @ -bsolut) rspund pentru el ca pentru mine nsmi! @ -sta mi este de a2uns) rspunse domnul 90louin) cu un zmbet u or! Cum pot lua legtura cu elB @ =e la ntoarcerea mea) vine regulat) n fiecare zi) s m vad i) deoarece c#iar n seara asta i a tept vizita) vi-l voi trimite imediat) dac vrei s-mi spunei unde locuii! @ ;u voi avea nevoie de el dect dup ora stingerii! 6 se prezinte la mine pe la zece searaJ locuiesc pe strada Ferronnerie) n casa la parterul creia se afl o drog#erie a crei firm este La St8l#ul de Aur.%! @ ;e-am neles! @ Pentru a nc#eia) relu domnul 90louin) ai vrea s-mi ncredinai itinerarulB -urore de LagardQre i lu portofelul ce se afla lng punga de sub pern) l desc#ise i scoase din el o #rtie pe care o despturi! 6emna cu planul unui ora n care toate casele ar fi cldite n centrul unei grdinie! Pe plan) ntr-un anumit loc al acelui ora ) o cas era nsemnat cu creion albastru! =omnul 90louin lu #rtia i studie cu atenie desenul! @ /ste departe de biseric i foarte aproape de zidul sudic zise) punnd bine n vest #rtia pe care o mpturise din nou! ,om avea de fcut un drum mai scurt! 6e ridicase i- i lu de2a plria cu vioiciunea obi nuit a mi crilor sale) cnd contesa l opri cu un gest rugtor! @ Iertai o srman mam zise! 6unt grbit) foarte grbitE i a vrea s tiuE 6punei-mi) cte zile v-ar trebui pentru a duce la bun sfr it aceast treabB @ Cte zileA repet domnul 90louin) al crui c#ip se lumin de o sclipire de mndrie! Pe cinstea mea) contes) putem calcula mpreun! 6 zicem c acel Cocardasse al
D1

La St8l#ul de Aur 4 n te7tul original) Le 9ilon d<Gr ! $n!t!(

~ 137 ~

Paul Fval-fiul

dumneavoastr ar fi la mine la ora zece fi7E =in strada Ferronnerie) mergnd repede) se poate socoti un drum de trei sferturi de or pentru a a2unge acolo i nc pe atta pentru a reveni aiciE "n fine) se poate conta pe o 2umtate de or! 6ocotind bine) doamn) dac vei binevoi s dai ordine s fiu din nou condus la dumneavoastr) putei conta c la miezul nopii o vei vedea pe sluga dumneavoastr! 1 salut pe -urore) care rmsese mut de uimire) se nclin n faa 1lympei i ie i! Contesa i acoperi oc#ii cu amndou minile! ;u se mai gndea la fata ce se afla alturi! 6e credea singur singur cu ndoiala scitoare care-i cuprindea ncet-ncet mintea! Fapiditatea aproape miraculoas cu care acest om se luda c-i va ndeplini dorina o speriaJ pentru c cel ce promitea astfel imposibilul ar fi trebuit s fie ori un vr2itor) ori un arlatan! Pe tcute) el ptrunsese n viaa ei asemenea unui #o ndemnatic) pentru care cele mai complicate zvoare sunt o 2oac! =escoperise ceea ce ea ascundea n inim i e7primase cu glas tare gnduri pe care ea nu ar fi ndrznit s i le mrturiseasc nici n oapt! 1are prin ce mi2loace de magician g#icise el misterul acestei situaiiB 6ingur) slab i zdrobit de epuizare) fcuse cltoria la Paris pentru a rezolva ea ns i problema fericirii sau nefericirii sale! ,enise s interog#eze pe unul din acei martori care nu ar putea mini) neputnd s vorbeascE Ci acest necunoscut i cuno tea secretul pe care nu ndrznise s-l ncredineze dect ducesei de ;evers mai tcut ca un mormnt i lui Flor prietena ei din copilrie) loialitatea ns iA " i spunea4 M"n orice crim e7ist cel puin dou persoane care tiu4 victima i rufctorulAE /u sunt victima i nici mama) nici Flor nu au putut s m trdeze! - adar) acest om se va fi informat de la criminalBM ?ndul i ng#ea sngele i fu scuturat de un tremur dureros! 1lympe i privea ndurerat na a) dar nu ndrznea s-i ntrerup irul gndurilor! M6 fiu oare nvinsBM continu s se frmnte -urore) cu o spaim de negrit! M"nvins) nainte de a fi nceput luptaE -#A =ragul meu 9enriA =ragul meu 9enriA =e ce nu mai e ti lng mineBM Lacrimi mari i strlucir n oc#i! =ar cum totdeauna) la baza oricrei pasiuni) femeile au o for nebnuit de mare) se revolt deodat) e7clamnd cu voce tare4 @ La urma urmei) ce tie el despre planurile meleB ,reau s-l vd) s-mi retriesc durerea) s-mi vrs dintr-o dat toate lacrimileE =incolo de aceast fantezie) el nu tie ce se poate aflaA @ Iertai-m) contesE se auzi o voce care o fcu s tresar!

~ 138 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


> a se ntredesc#isese lsnd s apar c#ipul domnului 90louin) ai crui oc#i aruncar o privire de 2ur-mpre2ur! @ 8 temeam s nu v fi c#emat servitorii adug el intrnd de-a binelea! >itasem un lucru de cea mai mare importan! -vei deplin ncredere n medicul dumneavoastrB -ceast ntrebare a domnului 90louin o tulbur pe contes) cci era ca un rspuns la propriile sale gnduri i prea s-i spun c vr2itorul tia perfect de bine ce anume se ascundea sub ciudat s fantezie! =omnul 90louin reveni spre ezlong i- i relu e7presia calm i totodat #otrt ce-i era caracteristic4 @ =ac nu credei c v putei ncrede n el) doamn) vei binevoi s-mi permitei s v aduc eu unul! @ ,oi avea medicul meu) replic -urore aproape tios! @ "mi permitei s v cer numele suB @ /ste doctorul C0sar Cabalus! @ C0sar CabalusA @ "l cunoa teiB @ 1A ;umai din reputaie) din fericire pentru sntatea mea) deoarece de i este un doctor foarte cumsecade nu este prea priceputE Credei c se ocup puin cu c#irurgiaB =e data aceasta) n privirea pe care i-o arunc -urore) era mnie! Cabalus i fusese recomandat de Flor) nu admitea s fie dispreuit n faa ei! =omnul 90louin sc#imb tonul! @ =oamn contes) relu nu fii nencreztoare n mine) ar fi cel mai mare b pe care vi l-ai pune n roate! =ac ai nceput s avei ndoieli fa de mine) credei-m) mai bine s nu mergem mai departe) este nc timp s ne oprimE "ntrebrile mele nu sunt ale unui curios) ci ale unui om care vrea s v apere interesele! 6unt convins c pot s garantez pentru devotamentul meu complet) dar cuno tina noastr este foarte recent i) deocamdat) acest sentiment este prea proaspt pentru ca eu s m pot anga2a s v servesc mpotriva voinei dumneavoastr! =ac v ndoii de mine) doamn) sunt gata s m retrag) promindu-v solemn s uit c am avut nepreuita onoare de a fi admis n prezena dumneavoastrE ;-am vzut nimic) n-am auzit nimic) nici un cuvnt) nu tiu nimicE Totu i) n cazul n care) mai trziu) ai avea nevoie de serviciile mele) voi reveni) rmnnd mereu la ordinele dumneavoastr! -ceste ultime cuvinte fuseser pronunate cu o nuan de tristee i cu o umilin att de adevrat) nct -urore de LagardQre i ntinse spontan mna domnului 90louin!

~ 139 ~

Paul Fval-fiul

@ ;u voiam s v 2ignesc zise cu blndee! =octorul Cabalus este c#irurg i tie s pstreze secretul altuia! @ -i luat un sfert de or din timpul destinat cinei mele zise poliistul) ascunzndu- i emoia sub o veselie afectat ) dar nu regret deloc) pentru c) adineauri) mi-ai strns mna mai bine dect ar face-o un brbat) contes) i constat c slbiciunea dumneavoastr v-a lsat o oarecare putere! Cu att mai bine) vei avea curnd nevoie de ea! - adar) ntlnirea fi7at rmne stabilit! Trimitei-mi-l pe Cocardasse la ora #otrt) iar doctorul s aib instrumentele la el! 8 vei revedea la miezul nopiiA Ci ie i cu pas grbit! -urore se simea pe deplin reconfortat! Teama pe care o avusese de a- i pierde acest a2utor preios o fcea s uite fondul durerii sale! @ -#A -ici erai) micuoB zise) zrind-o pe fina sa) care o privea cu oc#i mari) mirai! 6un) draga mea) i porunce te s mearg cineva s-i c#eme pe tatl i pe mama ta! =e asemenea) vreau ca doctorul Cabalus s vin imediat i s- i aduc trusaE

Capitolul III - /7pediie nocturn la cimitir

imitirul 6aint-80dard era o incint dreptung#iular ce cuprindea o biseric purtnd acela i nume! -ceast biseric e7ist i n zilele noastre) dar cimitirul a disprut demult! -ctualmente) el este nlocuit de o grdin public n care) toat ziua) vin s se 2oace copiii din mpre2urimi! 5iserica 6aint-80dard este foarte vec#eJ ba c#iar) att de vec#e) nct data nlrii ei nu este cunoscut cu e7actitate! Tot ceea ce se tie este c) mai nti) a fost o simpl capel) care se pare c a fost distrus aproape cu totul cu prile2ul invaziei normanzilor! Ctre secolul al zecelea) mini cucernice i-au reparat ruinele) dar abia peste cinci sute de ani i-au fost adugate construciile actuale) devenind biseric paro#ial) dotat cu un loca de ve nic repaos!

~ 14

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"n secolul trecut) erau ngropate acolo persoanele importante4 1livier Patru) cel mai vestit avocat al timpurilor saleJ Pierre ;icole) autorul (seurilor de :oral i savantul abate =ugnet) fratele su ntru jansenism.;) i aveau acolo mormintele! Tot acolo au fost depuse) prin 1%DT) rm iele faimosului diacon Paris) care au provocat acele scene e7travagante) a cror amintire) ne-a pstrat-o istoria! ,om arta) n cteva cuvinte) pn la ce nivel de e7altare putea a2unge) pe vremea aceea) mintea omeneasc! "n timpul vieii sale) diaconul Paris fusese un fel de 6fntul ,incent de Paul n miniatur! =up ce renunase la lume) el se retrsese n cartierul 6aint-8arcel) ntr-un soi de pustnicie) n fundul unei grdini pe care o cultiva el nsu i pentru a-i putea #rni pe sraci! -cel om cumsecade ddea legume familiilor nevoia e din cartierJ le instruia copiii) iar seara) dup toate rugciunile sale de peniten i dup faptele de caritate) i acord o nevinovat recreere) mpletind ciorapi pentru prote2aii si! Paris tri civa ani n felul acesta) fr ca reputaia lui s fie cunoscut n afara cartierului pe ai crui locuitori i a2ut! Fmsese ne tiut) deoarece fcea faptele bune fr ostentaie! Cnd a murit) convoiul nu i-a fost nsoit dect de nefericiii al cror binefctor fusese) iar rm iele sale pmnte ti nu au fost acoperite dect cu o simpl piatr) fr cel mai mic ornament! La nceput) recuno tina a reunit la mormntul su un oarecare numr de sraci din cartier) care puteau fi auzii rugndu-se cu glas tare pentru el! Curnd) civa 2anseni ti care-i cinstiser modestele virtui mrir acel pios cortegiu! "n cele din urm) cavoul deveni loc de ntlnire a discipolilor lui Pans0nius i oamenii se duceau acolo pentru a prinde puteri spre a se ntri mpotriva persecuiilor iezuiilor) care ren teau! Puin cte puin) capetele se nfierbntar) oamenii ncepur s se cread inspirai de mormntul acelui om virtuosJ rugciunile se nmulir) fanatismul crescu) creierele o luar razna! =elirul a a2uns la culme mai ales cnd cuprinse o mulime de fete tinere care) mplinind acea vrst la care o fire imperioas e7alt pasiunile se7ului) fur prad) pe mormntul lui Paris) unor convulsii pe 2umtate ptima e) pe 2umtate isterice! ;imic nu se comunic mai u or ca e7altarea! =in faptul c acele tinere fuseser cuprinse de o iritare nervoas) toate femeile 2anseniste) obi nuitele cimitirului 6aint-80dard) crezur c neleg rostul i ncepur s- i
JansenismO doctrin ce- i are originea n lucrarea lui Pans0nius) numit M-ugustinusM i care tinde s limiteze libertatea oamenilor pornind de la principiul c ) nc de la na tere) unor oameni le este acordat iertarea divin ) pe cnd altora) nu! $n!t!(
D*

~ 141 ~

Paul Fval-fiul

frng minile) s- i trosneasc nc#eieturile) s- i sc#imonoseasc c#ipurile prin strmbturi nstru niceJ apoi) ntinzndu-se pe mormnt pentru a simi mai direct ceea ce ele denumeau MlucrareaM) fur vzute agitndu-se convulsiv) prad unei adevrate frenezii) fr a se preocupa de dezordinea) uneori complet) pe care aceste mi cri bru te o producea n ve mintele lor! -ceste ciudate fanatice se mpreau n trei categorii distincte! Cele care obi nuiau s se mi te mult i s sar fr ncetare erau numite o#itoareJ altele) care scoteau ipete asemntoare ltrturilor unui cine) erau numite ltrtoareJ n fine) altele) a cror manie era s miorlie ca pisicile) primiser denumirea de miorlitoare! =ac ma2oritatea convulsioni tilor o alctuiau femeile) e7ista totu i i un mare numr de brbai care urmau acelea i practici) i secta sfr i prin a avea atia adepi) nct guvernanii) nelini tii) fur nevoii s intervin pentru a evita o contagiune) n continu cre tere! Fezultatul fu c) ntr-o zi) regele la ndemnul cardinalului de Fleury ddu o ordonan pentru c cimitirul bisericii 6aint-80dard s fie nc#is imediat) admindu-se desc#iderea lui doar n scopul n#umrilor! "nsu i locotenentul general al poliiei fu cel care ddu porunc s se efectueze nc#iderea) n prezena sa! =ar) a doua zi) deasupra porii se putea citi4

MPrin porunca regelui) i se svr easc minuni n acest loc! M

interzice

lui

=umnezeu

"n legtur cu a a-zisele minuni ce se fceau n acel loca ) ,oltaire) la rndul su) scrise urmtoarea epigram4 Hn ca0ou) fr #odoab) fr art) aadar) Se /nalt nu de#arte de locaul Saint!:$dard! 9entru!a da lumin Franei) iat!acuma 'u+ul Sf8nt 5nc+ide bine #uterea sub les#ede de morm8nt! Grbu<!alearg /ntr!acolo cu un #as o0itor) 78nd ajunge) se /ntoarce i iar b8jb8ie uor! A#oi 0ine i ologul) c+io#t8nd #este morm8nt) Strig *+osanna!* i cade) o#ind i din m8ini d8nd!..
DD

Te7tul original n lb! francez este4

~ 142 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=e i izgoniii din cimitirul 6aint-80dard) convulsioni tii n-au ncetat s se adune) n secret) n pivnie) n subterane) ba c#iar n cariere abandonate) unde i-au renceput ciudeniileJ i) de i gonii de poliie) bat2ocorii i ridiculizai de public) ei au gsit mi2locul de a face s se vorbeasc despre ei timp de treizeci i cinci de ani! C#iar n seara n care contesa avusese cu domnul 90louin ntrevederea pe care am relatat-o mai nainte) acesta ie i din casa sa) din strad Ferronnerie) ntovr it de Cocardasse care) potrivit celor convenite) se prezentase din partea contesei -urore pentru a-l seconda n aciunea sa nocturn! Cu acest prile2) se mbrcaser amndoi cu ve minte de culoare ntunecat i erau cu totul lipsii de obiecte sau podoabe lucitoare) cum ar fi nasturi de aram) pasmanterie de aur sau de argint) catarame de pantofi etc!) care) dac-ar fi fost ntlnite de vreo raz de lumin) ar fi reflectat-o) dndu-le la iveal prezena) n timp ce- i puneau planul n aplicare! "n plus) erau fiecare nf urai n cte-o pelerin mare de culoarea zidului! =esigur c nu fr proteste acceptase Cocardasse s- i prseasc) pentru moment) pe faimoasa sa P0tronille care putem s-o spunem fcea cu el un singur trup i de care nu se desprea niciodat) nici mcar noaptea) cnd o inea mereu la ndemna lui! Pentru a-l decide) domnul 90louin trebuise s-l fac s neleag necesitatea urgent a aciunii! @ 6pada dumitale pare mereu c bate clopotele i spuse poliistul i dac nu te dezbri de ea) am face mai bine s ne anunm sosirea cu tobele! Ci apoi) va trebui s ai) ca i mine) mi cri libere) i spada n-ar face dect s te paralizeze! Pentru ceea ce avem de fcut) ne sunt necesare numai ni te unelte! Fa de aceste motive foarte corecte) btrnul profesor de scrim se resemnase i depusese cu mare gri2) ntr-un col) pe Mmult-iubita luiM) nu fr a-i arunca o lung privire de regret!
Hn grand tombeau ) sans ornement ) sans art ) (st $le0$ non loin de Saint!:$dard ! L<es#rit di0in ) #our $clairer la France ) Sous cette tombe enferme la #uissance ! L<a0eugle , court et d<un #as c+ancelant Aux Iuin)e!0ingts retourne en t8tonnant J Le bo/teux 0ient ) clo#inant sur la tombe ) 7rie *+ossanna!* saute ) gigott et tombe ! $n!t!(

~ 143 ~

Paul Fval-fiul

Ie ind din strada Ferronnerie) cei doi brbai se duser spre c#ei) tiar piezi pentru a a2unge la palatul construit de =esbrosse pe terenurile Lu7embourg) apoi) dup ce-l ocolir) urcar colina 6ainte-?eneviQve i o coborr pe versantul su sudic) la poalele cruia se afla 6aint-80dard! =eoarece la cderea nopii cimitirul se nc#idea) nu puteau ptrunde dect srind peste mpre2muirea ce consta ntr-un zid nalt de cinci- ase picioare) n stare destul de proast! ;u aveau de ce se teme c ar fi vzui! =e ndat ce se nsera) acest cartier pe vremea aceea) dintre cele mai periferice devenea cu totul pustiu i) dup ora zece) nu puteai ntlni nici umbr de om) dect foarte arareori! Pe de alt parte) nici o fiin vie nu locuia n biseric! 6lu2itorii ei o prseau de ndat ce se nc#eia ultimul serviciu religios) lsnd-o astfel doar n paza patronului su) cruia i revenea sarcina de a veg#ea el nsu i asupra siguranei obiectelor de valoare ce erau depuse acolo! 6arcin de care se ac#ita de minune) dup cte se pare) deoarece niciodat nu s-a comis acolo nici cel mai mic furti ag! - adar) siguri c nu vor fi deran2ai) poliistul i profesorul de scrim se pregtir s sar peste zid! =omnul 90louin vru s treac primul! 6lu2indu-se de orice i oferea un punct de spri2in) crpturi sau ie induri) reu i s se salte pn pe creast) o ncalec i sri n incint! 8ai puin suplu) poate) dar mai obi nuit cu astfel de e7erciii dect nsoitorul su) Cocardasse i se altur curnd! =e i nu erau oameni care s se team cu u urin) vzndu-se n acel loc funebru) cei doi brbai simir un fior strbtndu-i din tlpi pn-n cre tet! Tcerea aceea adnc ce domnea n 2urul lor) monumentele care-i ncon2urau i rsreau din umbr ca ni te du#uri ale nopii) i umpleau de un fel de nelini te) de o spaim de nenvins! "n cele din urm) reu ind s- i stpneasc tulburarea) naintar spre partea n care se afla cavoul contelui de LagardQre! "l cuno teau prea bine amndoi4 domnul 90louin) pentru a fi venit de mai multe ori s-l viziteze din curiozitate) iar Cocardasse) pentru a fi mers i el acolo) adesea) cu scopul de a Msta un pic de vorbM cu M8icul su ParizianM) despre vremurile de demult! Cavoul se afla cam la mi2locul cimitirului! /ra un cub mare din granit albstrui) nalt de patru coi) avnd form unui sarcofag antic) adic mai ngust la baz dect n partea de sus i pe care era sculptat o sabie frnt! 8onumentul acoperea un cavou n care erau depuse rm iele pmnte ti ale contelui 9enri i cele ale fiului su! >n ir dublu de c#iparo i l ascundeau) n parte) privirilor publicului!

~ 144 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Trei fee ale cubului erau pline) dar ntr-a patra) cea din spate) se desc#idea o intrare prevzut cu bare de fier) ce avea rolul de gur de aerisire a cavoului! "n faa acestei intrri se oprir domnul 90louin i Cocardasse! @ ,om intra aici) i spuse poliistul profesorului de scrim) artndu-i desc#iderea) care era cam de dou picioare ptrate! @ Pe toi draciiA zise Cocardasse! Cum vrei s v strecurai prin grila2ul acestaB =oar dac ai fi di#or sau nevstuic) altminteri nu prea vdE @ - a c-l vom scoate! @ Ia te uitA Iubielule) fcu gasconul) care avea obiceiul de a se familiariza repede! / ti grozavA ;u vezi) oare) c barele sunt prinse n piatrB @ 5a da) i nc zdravn! @ /i) bineBE @ /i) bine) deoarece) dac-ar trebui s desprindem aceste bare) treaba nu s-ar mai termina) le vom tia) pur i simplu) cu ferstrul! Profesorul de scrim desc#ise oc#ii mari i crezu c nsoitorul lui i bate 2oc de el! Fr a prea c ia n seam aceast uimire) domnul 90louin scoase din buzunar un soi de pung de piele) lu dinuntru dou lame subiri de oel cu zimi fini i) dndu-i una lui Cocardasse) i spuse4 @ -2ut-m! 6unt ase bare) a a c fiecare avem de tiat cte trei! "i voi arta cum s procedezi! -cestea fiind zise) poliistul i potrivi ferstrul pe o bar i) imprimndu-i o mi care rapid de du-te-vino) o fcu n curnd s mu te fierul! Instrumentul nu producea dect un scrit u or care) desigur) nu se auzea la zece pa i de acolo! "n cinci minute) secionase complet cilindrul metalic! @ Iat) zise) acum e rndul dumitale! Ci) mai ales) fii atent) adug) s tai barele ca mine la o 2umtate de deget distan fa de piatr4 trebuie s rmn un ciot) ca s putem rea eza grila2ul! Cocardasse se puse ndat pe treab i) cum muncea cu rvn) nu-i trebui mai mult timp dect domnului 90louin pentru a-i da de capt! 1dat grila2ul scos) accesul n cavou devenea u or! Poliistul se strecur prin desc#idere) cu picioarele nainte) apoi) cu cura2) se ls s cad n gol! Cavoul era puin adnc i picioarele i atinser repede solul! 8aestrul de arme l imit fr ezitare! "n pofida gurii de aerisire) n cript domnea o atmosfer dens i grea) care-i sufoc pe cei doi brbaiJ le trebui ctva timp pentru a- i obi nui plmnii!

~ 145 ~

Paul Fval-fiul

Cnd putur s respire) domnul 9Nlouin scapr un amnar i aprinse un felinar cu geamuri opace care) datorit o7igenului rarefiat) lumin interiorul cavoului cu o lucire palid! /ra un spaiu de ase pn la apte picioare ptrate) acoperit n ntregime cu dale! Pe una din laturi se zrea o plac mare de marmur neagr) pe care era spat urmtorul epitaf4

-ICI 3-C/ 9/;FI) C1;T/ =/ L-?-F=WF/ F35>;T1F -L L>I P9ILIPP/ =/ ;/,/F6 81FT "; C/L =/--L TF/I3/CI CI C-6/L/-D& -; ,I/II 6-L/! FI/ C- 6P-=- L>I L1I-L 6 FI/ =I; ;1> ";L-T P/;TF> --I P/=/P6I -6-6I;IIA
"n faa acestei plci se afla o alta) ce purta inscripia4

-ICI 3-C/ P9ILIPP/) C1;T/ =/ L-?-F=WF/ >LTI8>L P>FTT1F -L ;>8/L>I) =/C/=-T "; C/L =/--L P-TF>L/- -; -L ,I/II 8/L/! F>?-I-, P/;TF> 6F8-;- L>I 8-8 P/ C-F/ =>F/F/- - FC>T-1 6 ";;/5>;/-6C!
@ -#A 8icule ParizianA e7clam profesorul de scrim cu glas reinut i ntinznd mna ctre prima plac! =a) ntr-o zi vei fi rzbunatA -sta i-o spun eu! 6unt de2a cincisprezece ani de cnd a tepi) dar clipa va sosi) o 2urA @ "l iubeai mult) pe contele 9enriB ntreb domnul 90louin!

Printr-o inadverten a autorului) vrsta lui LagardQre nscris pe epitaf este cu ase ani mai mic dect cea care ar rezulta din calculul f cut innd seama de cronologia peripe iilor sale! $n!t!(

D&

~ 146 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ -#A 6igur c da) amice) l iubeam pe micuE /ra ascuit ca oelul) rapid ca praful de pu c i cel mai cura2os dintre toi! Pentru a reu i s-l ucid) a trebuit s-l loveasc mi ele te) cci din faE @ =in faB @ /ra de nenvinsA >ite) l-am vzut innd piept la zece spade teribile) n anurile de aprare ale castelului Caylus! /ra un spectacol frumos) zuA =intre cei zece atacani) nici unul n-ar fi urcat napoi taluzul pe propriile picioare) dac 8icul Parizian n-ar fi amnat pedepsirea lor pentru a ndeplini o ndatorire sfnta! @ Ce ndatorireB @ -ceea de a salva leagnul unei fetie) care astzi poart numele i doliul salvatorului su! @ /i) naA /ra contesaB Ci niciodat n-au putut fi aflai asasinii acestui om viteazB @ =in nefericire) niciodat! @ -vea du maniB @ ;ici unulJ dimpotriv) nu avea dect prieteni! @ - adar) nimeni nu putea avea interes ca el s moarB @ ;imeni) absolut nimeni! @ -sta este foarte ciudat) cci) totu i) un asasinat este ntotdeauna motivat de vreun interes! Poate c a fost victima unei confuzii asupra persoanei! @ 6-ar putea! =ar) confuzie sau nu) pe toi draciiA ,om sfr i ntr-o bun zi prin a-i gsi uciga ii i) pe cu vnt de Cocardasse) nu va dura mult pn se vor duce s vad ce se ntmpla altundeva dect pe pmnt! CarambaA Ce menuet drgu i va sili P0tronille s dansezeA @ Ci nu va fi dect drept) aprob poliistul! 1rice crim cere o pedeaps! 9aide) adug) s nu ntrziem prea mult n locul acesta! 6untem a teptai cu nerbdare! @ -devrat) s ne grbim! @ Iat placa n spatele creia se afl corpul micului conte) relu domnul 90louin) trebuie s-o scoatem! Tblia de marmur la care se referea era prins cu patru uruburi mari) care erau nfipte n dibluri de lemn fi7ate n peretele cavoului! Poliistul scoase fr greutate aceste uruburi i) desc#iznd placa) ddu la iveal o ni n care se afla un sicriu de dimensiuni mici) n ntregime din filde ! "l trase imediat afar i ncepu s-l studieze cu atenie! -poi) cuprins de o puternic emoie4 @ =umnezeule mareA 8 aflu oare n prezena operei meleB opti! Ci oc#ii lui preau c vor s strpung nveli ul care i ascundea privirii rm iele nevinovatului copil!

~ 147 ~

Paul Fval-fiul

@ /i) naA Ce vi se-ntmplB ntreb profesorul de scrim) observnd aceast tulburare subit! @ 8ieBE ;imicE nimic dect) cel mult) ceva foarte firesc) rspunse domnul 90louin recptndu- i sngele rece! ;iciodat n-am putut vedea un sicriu de copil) fr a m simi profund emoionat! Te rog s-mi ieri aceast slbiciune! @ ;u-i nevoie s v scuzai) neleg! /u nsumi simt ceva ciudat n faa acestei cutii! Ce anume) de faptB ;-a putea spune) dar mi se pare c e mai mult curiozitate dect durere! @ -cum) s plecm porunci poliistul) pe care cuvintele lui Cocardasse preau sl pun n ncurctur! ;u avem timp de pierdut! Ci) cu glas mai sczut) adug4 @ 8ai ales eu! @ 6 plecm) repet maestrul de scrim! Trec eu primul) daB @ =ac dore ti! "i voi da sicriul i apoi trec i eu! 5trnul soldat se slt cu fora minilor pn la desc#iztur i sri) n picioare) afar! Fmas singur) domnul 90louin ndrept raza felinarului su asupra sicriului de filde ) cuprins fiind din nou de o agitaie febril! @ Ce presimireA zise! -#A =ac a ndrzni s desc#id) acest capac! @ /iA Ce faciB ntreb Cocardasse) mirat c nu- i vede tovar ul aprnd imediat! =-mi odat sicriul i vino! @ ,in) vin) rspunse poliistul! Cutam s vd dac n-am uitat cevaE Poftim) iat micul sicriu) continu) ridicndu-l pe acesta din urm pn la desc#iztur! -poi) la rndul su) prsi cavoul n acela i fel ca i profesorul de scrim! @ Ci grila2ulB ntreb acesta! @ "l voi pune la loc! =-mi doar o mn de a2utor apropiind partea desprins de cioatele care sunt fi7ate n pereii desc#iderii! ,oi folosi inelele acestea pentru a mbina totul! =omnul 90louin scoase din punga lui de piele ase inele de fier) despicate pe lime i avnd) la fiecare capt al despicturii) un tift cu gaur filetat! Trecu barele prin aceste inele) avnd gri2 s a eze tifturile ctre nuntru) apoi) introducnd cte un urub n gurile cu care erau prevzute) le fcu s se mbine perfect! "n acest fel) grila2ul i recptase soliditatea de mai nainte) precum i aspectul obi nuit) i ar fi trebuit s te uii de foarte aproape ca s-i dai seama de operaia pe care tocmai o suferise!

~ 148 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


1 clip mai trziu) cei doi brbai sreau peste zidul cimitirului) trecndu- i unul altuia sicriul) la fel ca la ie irea din cavou) i se ndreptau cu pas rapid ctre 8arais) cu lugubra povar) ce prea cam grea) ascuns cu pricepere sub pelerinele lor!

Capitolul I, - Cele trei sicrie


ntr-o ncpere a palatului ;evers) ncpere n care srmana -urore pusese s-i fie transportat ezlongul pe care nu-l mai putea prsi) se aflau mpreun trei femei4 contesa) doamna de C#averny i fiica sa 1lympe! "n ciuda tinereii sale) na a ei dorise c 1lympe s asiste) ca i toi cei ce fuseser apropiai de fiul ei) la misterioasa ceremonie pe care o pregtea! =e i ora era trzie se apropia miezul nopii ncperea era puternic luminat! Trei candelabre mari i doi supori de tore grei) din bronz aurit) o umpleau de lumin) nelsnd n umbr nici un ung#er! -ceast ncpere era camera n care murise micul conte) cu cincisprezece ani n urm! =e atunci fusese nc#is) nemaifiind nicicnd desc#is) i nici un obiect din ea nu fusese luat) nici o sc#imbare nu se fcuse! Fmsese e7act n aceea i stare n care se afla n momentul cnd corpul copilului fusese scos i dus spre locul de ve nic odi#n! -urorei cu oc#ii nro ii de lacrimi) sttea tcut! Tot ce o ncon2ura i reamintea de ngera ul disprut) i inima i se frngea de durere! I se prea c groaznica nenorocire de-abia avusese loc! -mintirile) care nu-i fuseser terse de via cci timp de cincisprezece ani ea nu trise erau la fel de vii ca n prima zi i) printre lacrimi) i se prea c n ptuul aflat la civa pa i de ea l zre te nc pe micu) cu buzele de2a atinse de violetele morii) deabia ridicndu- i minutele n ncercarea de a o mbri a pentru ultima oar! =oamna de C#averny i 1lympe mngiau afectuos minile prietenei lor! ;u vorbeau deloc! Ce-ar fi putut s spunB Cuvintele n-ar fi reu it s-o mngie i n-ar fi fcut dect s-i rscoleasc durerea! "ntr-o camer nvecinat) marc#izul de C#averny discuta cu doctorul Cabalus!

"

~ 149 ~

Paul Fval-fiul

Pentru a suta oar) poate) acesta i e7plica MsistemulM su) folosind o mulime de detalii i nenumrate gesturi care-l fceau s semene cu o paia mi cat de sfori mnuite prea brusc! @ /7celent metod) spunea el) cercetnd cu lupa o pictur de sudoare pe care o culesese de pe tmpla pacientei sale! "n mod evident) e7ist o ameliorare pe ct de constant) pe att de lent! -#A ;imeni nu va putea nega c eu am lrgit domeniul tiineiA "ntr-adevr4 ce este mai intim) mai personal) dect acest produs transpiraia aceast secreie pe care o elimin ns i fiina uman) prin porii siB 9eA 9eA -sta-i o e7punere) sperB Partea regretabil este c multe persoane confund descoperirea mea i sistemul meu cu funesta medicin a #ydropailor care) ntre noi fie spus) sunt simpli arlatani! Ci eu) domnule marc#iz) i eu fac #idroterapie) dar #idroterapie fr ,! -sta este tot ceea ce tiina mea distinge din limbuia lor radical i totu i) este o diferen enormA Pentru c) dac nelegei ct de puin greac) vei ti c eu pornesc de la 1'>GS) care nseamn4 trans#iraie) n timp ce ei deriv din H'G>) care nseamn4 a#! Ca ntotdeauna) domnul de C#averny nu nelegea nici o iot din toat plvrgeala aceasta) dar) din politee) prea c- i d seama de ct de e7celente sunt argumentele e7puse i nu nceta s clatine capul n semn de aprobare! C#iar n clipa n care suna miezul nopii) dou ciocnituri se auzir la u a ncperii n care stteau cele trei femei i) imediat) u a se i desc#ise) lsnd s treac pe domnul 90louin i pe Cocardasse) pe care un servitor btrn cruia i se mprt ise secretul i condusese pn la fosta camer a copilului! Cel dinti intr fr grab) cu e7presia lui lini tit! ,zndu-l att de perfect calm) s-ar fi spus c tocmai fcuse o mic plimbare pentru sntate! Ct despre cel de-al doilea) acesta prea a fi puin emoionat i foarte descumpnit de faptul c nu- i simea bun lui spad lovindu -i-se de pulpe! /l scoase de sub pelerin un obiect de dimensiuni mari) nf urat ntr-o stof neagr i-l puse pe mas) scond un oftat de mulumire! @ Contes) spuse domnul 90louin dup ce le salutase pe cele trei doamne i adresndu-i-se -urorei) care sttea nemi cat i fr glas! Contes) iat ceea ce m-ai trimis s caut n seara aceasta! =egetul lui era ndreptat spre obiectul nf urat n negru) pe care Cocardasse l pusese pe mas! @ 6icriul luiA opti srmana mam! 1rict de pregtit ar fi fost prin 2umtile de cuvnt auzite) 1lympe) care sttea n picioare) lng mas) se ddu cu un pas napoi) nbu ind un ipt! @ - tept ordinele dumneavoastr) doamn contes) spuse poliistul!

~ 15

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=oamna de C#averny i 1lympe i ineau respiraia! @ 6unt gata) ngim -urore) nc#iznd oc#ii! Cu o mi care brusc) domnul 90louin ridic stofa neagr) dnd la iveal o cutie mare de filde ) de form lunguia) ale crei pri componente erau asamblate prin piese de prindere de aur cu o bogat cizelare! ;u e7ista nici un cui i nici o ncuietoare! /fortul fcut de -urore pentru a se ine dreapt i adusese o ro ea n obra2i! 6e ridicase ntr-un cot) dar) vznd cutia de filde ) se cltin) murmurnd cu glas sc#imbat4 @ 1lympeE =e i ea ns i simea c- i pierde puterile) fata se repezi i a2unse tocmai la timp pentru a o prinde n brae pe na a sa! Totu i -urore nu le inase i spri2inul dat de 1lympe pru s-i redea o oarecare for! @ 6 desc#idemB ntreb domnul 90louin) care era foarte palid! @ - teptaiA strig -urore) ale crei pleoape rmneau nc#ise! Trebuie s fie aici i doctorul) ct i domnul marc#iz de C#averny) care-l iubea mult! 6 fie amndoi poftii s vinE =e asemenea) doresc ca dumneavoastr) domnule 90louin) s rmnei) ca i Cocardasse! ;u vor fi prea muli martori pentru constatrile de care este vorba! Poliistul se nclin) n timp ce btrnul profesor de scrim) puin sting#erit) murmur4 @ 5ucuros) doamn -urore) n felul acesta voi ti mai repede ce i s-a ntmplat bietului pu ti! Contesa prea acum c d napoi i fuge n faa citirii sentinei pe care o ceruse i pe care urma s-o aud! 5trnul servitor care-i introdusese pe domnul 90louin i pe profesorul de scrim ie i) pentru a reveni n clipa urmtoare) precedndu-i pe marc#iz i pe doctorul C0sar Cabalus! -cest fals savant avea un trup cu o conformaie neizbutit) dar ma2estuoas! Capul era cel al unui diplomat ratat sau al unui arlatan reu it) care prea s dezmint categoric teoria anumitor fizicieni care afirm c n natur nu e7ist vid! =e ndat ce intrar) att marc#izul ct i el se simir aproape instantaneu nvluii n ngri2orarea solemn care) n acele momente) era ns i atmosfera din camera micului conte defunct! =ar maestrul Cabalus i reveni repede) deoarece i fcea o datorie din a rmne insensibil la ceea ce el numea Mmicile nefericiri omene tiM! @ Ce avem aiciB ntreb) zrind cutia lunguia i desc#iznd o tabac#er grea de aur care cu siguran era cadou din partea vreunui mo tenitor recunosctor! @ Tcere) porunci Flor de C#averny!

~ 151 ~

Paul Fval-fiul

Ci) ntorcndu-se ctre contes) ca pentru a-i cere ncuviinarea) adug4 @ =esc#idei) domnule 90louin! =in punga lui de piele) din care l-am vzut de2a scond n cimitirul 6aint-80dard un ferstru i ni te inele de fier) poliistul lu un cle te de oel pe care-l folosi cu ndemnare pentru a desprinde clamele de aur ce prindeau ntre ele plcuele de filde ! -poi scoase capacul) eliberat n acest fel! @ Ia te uit) ia te uit) ia te uit) fcu de trei ori doctorul! Iat ceva curiosA /ste mpac#etat ca pentru a e7port! @ TcereA repet marc#iza) furioas din cauza e7centricitilor medicului su! Ci totu i) observaia doctorului Cabalus nu era cu totul nepotrivit) deoarece) ridicndu-se) capacul nu fcuse dect s scoat la iveal o alt cutie) introdus fest n prima! -ceast a doua cutie era din lemn de santal i nc#is doar cu patru tifturi de argint! =omnul 90louin le fcu s alunece i desc#ise al doilea capac! Toate capetele se aplecar! @ Fir-ar s fieA ;-o s terminm niciodat) zise iar Cabalus) de data aceasta foarte intrigat! 6-ar spune c este un calup de sulf! @ /ste aur) corect ns i contesa! Contele P#ilippe de LagardQre) ultimul mo tenitor al familiei de ;evers) era ndea2uns de bogat pentru asta! 1c#ii i se ntoarser ctre emineul pe care se afla un bust de marmur ce reprezenta un bieel sclipitor de via) de frumusee i de for! @ ;u-l privii) na ) nu-l priviiA e7clam 1lympe) mbri nd-o! 6untei palid ca o moart! =ar nu numai vduva lui LagardQre era palid! C fr de voie) oc#ii domnului 90louin urmriser direcia acelei priviri i devenise i el cumplit de palid zrind bustul de copil) pe care nc nu-l vzuse! Fusese izbit ca de un oc puternic i ncepuse s cerceteze amnunit cu oc#ii locul n care se afla! Pe msur ce privirile i se opreau pe fiecare obiect ce li se oferea) tulburarea i cre tea) trsturile i se crispau i paloarea se sc#imb n lividitate! =in fericire pentru el) cei ce fceau parte din asisten aveau altceva de fcut dect s-l priveasc! @ ?rbii-v) zise -urore) ndeprtnd-o att de brutal pe fina sa) nct fata fu ct pe-aci s cad! ;u mai vd nimic! ?rbii-v) ct mai pot mcar s aud! -vea vocea rgu it i aspr a celor cuprin i de febr! @ ,orbiiA ,orbiiA 6punei) ce vedeiB adug ea) ntinzndu- i bietele brae slbite!

~ 152 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"ntr-adevr) o cutie de aur masiv fusese scoas la iveal prin desc#iderea celei de a dou cutii! =omnul 90louin) care pn atunci acionase cu calm i ncetineal) simea acum un u or tremur n degete! 6e grbea! =ar nimeni nu lua seama la emoia sa) deoarece toi erau stpnii de o emoie la fel de mare! Febra fiecrui martor al acestei scene ciudate urcase n asemenea msur) nct totul disprea! Tot ce nu era acel triplu sicriu! "n 2urul mesei e7ista o nerbdare dureroas) e7primat prin privirile nspimnttoare i zgomotul respiraiei gfite ce umplea tcerea! ;umai doctorul Cabalus prea a fi n largul su! "ntr-adevr) el scoase din buzunar o bucat de cristal cioplit i i-o puse n faa oc#ilor pentru a e7amina mai atent capacul celei de a treia cutii) n grosimea cruia erau crestate adnc aceste dou cuvinte4

I-T-8D'A
6e tie c aceasta era deviza ducilor de ;evers! @ Pe toi draciiA zise) dezamgit) maestrul Cabalus) dup ce silabisise inscripia i- i pusese la loc sigur cristalul! Iat o glum funebr! ;u se iese de acolo) asta este evidentA ;imeni nu pru s-l fi auzit) cci -urore de LagardQre) a crei voce i se frngea n gt) ntreb4 @ ?ataB -i vzutB I se rspunse printr-un ipt) dar un i#t mut) dac ne putem e7prima astfel! Cci ceva) nbu it i totodat audibil) o strbtu ca un curent electric i fcu s-i vibreze fiecare fibr de carne! =omnul 90louin reu ise) n fine) s nving ncuietoarea raclei de aur al crei capac se desc#ise) atrgnd toate capetele nclinate i fcnd s se desc#id peste msur toi oc#ii! @ =oamne 6finteA gemu Cocardasse) cu un fior de groaz! /ste c#iar el) srmanulA =inii lui Flor clnnir) iar 1lympe opti) mpreunndu- i minile4 @ 1A 6rmanul micuA Cum seamn cu bustul de marmurA @ "mblsmare dup sistemul 6forzi-6pinosa-8arietto) pronun) pe ton doctoral) Cabalus! ;umai domnul 90louin pstrase tcerea! Privirile i treceau de la interiorul raclei la bustul de copil ce trona pe emineu) n spatele bolnavei! =ar nu pruse s resimt nici o
1AT !: 4 ! deviza lui LagardQre) n lb! francez J<, suis! are n elesul de4 M-m g sitAM $vezi Partea I) cap! +I,(! $n!t!(
D'

i n elesul de4 M6unt aiciAM) ca

~ 153 ~

Paul Fval-fiul

surpriz! -ceast placiditate era) poate) voluntarJ poate c se control) pentru a nu- i mai pierde calmul rec tigat! Ci n sicriul de aur se afla un copil) poate acela i copil ale crui trsturi fuseser spate n marmur) deoarece ntre sculptur i imaginea culcat n sicriu era o oarecare asemnare! -tta doar) c proporiile copilului din sicriu nu erau c#iar acelea i cu ale bustului de marmur) care era totu i n mrime natural! Corpul celui nmormntat i lucru curios c#iar capul preau s fi suferit o mic orare) ca i cum moartea) sau) mai curnd) procedeul folosit pentru conservarea esuturilor ar fi fcut s se piard cre terea cu un an) sau c#iar doi! Copilul din sicriu se mic orase) acesta este cuvntul potrivit! ;u era nvelit n giulgiu) ci mbrcat) a a cum este obiceiul pentru morii mblsmai! Purta costumul bogat al tinerilor seniori de la nceputul domniei lui Louis al +,-lea i un guler mare de dantel i ncon2ura gtul! C#ipul) minile i mbrcmintea) totul era negricios) avnd acea culoare cenu ie i neutr pe care pictorii o denumesc bitum! Cnd primul murmur de uimire general trecuse) asistena rmase absorbit n lugubra priveli te! @ /ste elB ntreb deodat -urore) cu un glas ce rsun la fel de penibil ea un #orcit! 6punei-mi dac este elB 6rmana mam nu auzise cuvintele rostite n 2urul ei) sau poate nu le nelesese! /a se aplec n fa pentru a prinde rspunsul i toat viaa din ea se concentra n simul auzului! 8arc#izul de C#averny fu primul care s rspund4 @ Pe cinstea mea) dac n-ar fi mrimea) a spune c este elE @ =ar att de mic) opina soia sa! /u nu pot crede! @ ;ici eu) ntri Cocardasse) revenind asupra primei sale impresii! Ci mai e i prea de tot de negruA @ Condensarea crnii i culoarea de mumie) declar doctorul! -cestea sunt efectele obi nuite ale sistemului 6forzi-6pinosa-8ariettoE ;u) treaba n-a fost prea ru fcut! Contesa relu4 @ Tu nu spui nimic) 1lympeBE /rai att de micAE Ci dumneavoastr) domnule 90louinBE =ar mintea mi se mpr tie) dumneavoastr nu-l cuno teaiE 6 fie adus domni oara de Vendel) poate c ea este n msur s-l recunoascE @ =ai-mi voie) zise poliistul) oprindu-l pe Cocardasse) care se i ducea s ndeplineasc aceast porunc! Cer ca acest martor s nu fie c#emat dect n ultim instan i n lipsa oricrei alte dovezi! 8arc#izul i marc#iza sc#imbar o privire!

~ 154 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ -tunci) numai eu o pot faceA e7clam) cu durere) -urore! /i) bine) vreau s vd cu oc#ii meiE s fiu ridicat) s fiu dus pe braeA =ar doctorul Cabalus interveni) la rndul su! @ 1rdon ca o asemenea impruden s nu fie comis) porunci el! -r fi) poate) fatal) cci bolnav i-a pierdut glasul i gtle2ul pare s-i fie des#idratat semn ru! =e altminteri) i voi studia transpiraiaE " i scotea de2a lupa) n timp ce domnul 90louin se pregtea s trag ezlongul spre mas! =ar bunele lor intenii fur inutile) deoarece -urore de LagardQre se i ridicase) prad unui adevrat delir! @ >mezire ncetatA /7amen nerealizabilA Complicaie4 pneumonie) pleurezie) bron it i compusele lorAE ;u mai rspund de nimicA strig doctorul) btnd aerul cu minile) cu o disperare care n orice alt mpre2urare ar fi prut carag#ioas! Tcu) pentru c domnul 90louin) fr multe fasoane) i astupase gura cu mna! "n acest timp) 1lympe o nvelea cu o pelerin pe bolnavJ aceasta aproape czuse n braele lui Flor care tremura de2a! Pe obra2ii contesei apruser pete mari ro ii) ce contrastau cu paloarea sa) iar buzele i erau lipite) ca i cum nicicnd n-ar mai fi trebuit s se desc#id! ,aiA Cine va putea spune) vreodat) ce for e7traordinar poate lua na tere din slbiciune) n crizele sale bolnvicioaseB "n zadar ncercar s-o duc pe -urore din nou la ezlongJ ea rezist cu o energie att de disperat) nct domnul 90louin) mai bine inspirat dect doctorul i nelegnd c) opunndu-se voinei sale) e7ista riscul de a o ucide) porunci s fie lsat s se apropie! 8ai mult purtat dect susinut de ctre marc#iz4 fiica acesteia) contesa veni pn la mas) i oc#ii ei mari) adncii de boal) se aintir imediat) cu pasiune) asupra coninutului cutiei de aur! Privi ndelung! ;u mai tremura i ntreg sufletul i se strnsese n oc#i) din care izvorau) ncet) lacrimi grele! 6ttu astfel) pierdut ntr-un e7taz adnc! "n ncpere domnea o lini te absolut! Toi a teptau cu ngri2orare primul cuvnt ce-l vor rosti buzele nefericitei mame! "n cele din urm) cu o voce sczut i blnd) ce rsuna ca un cntec ndeprtat) spuse4 @ Copila ul meu mult iubit) P#ilippe al meuA Tu) care erai att de alb) tu) care erai att de trandafiriuA

~ 155 ~

Paul Fval-fiul

,orbind astfel) era frumoas) de o frumusee ce nu aparinea acestei lumi i) ascultnd-o) toi i simeau inima cuprins de o grea spaim! @ 1A Te revd continu ea) cu dezmierdare n glas! Te revd a a cum eraiA Ci n spatele acestei m ti negre) care nu-mi ascunde nimic) vaiA ;imicA Te regsesc ntreg) pn la zmbetul tu dragA 1c#ii ei fcur ncon2urul ncperii i- i ls capul pe umrul 1lympei) care o srut cu respectuoas tandree! @ =oamneA continu ea cu un glas n care din nou rzbtea durerea! 1are cine poate ti) cine poate g#ici nebunia mamelorBE "mi furisem un vis mai mult dect nebunE sperasem imposibilulE credeam c pot nvinge ireparabilulE =ar) vaiA 5iata mea speran s-a spulberatE @ ;u s-a spulberat) dumneavoastr mai sperai nc i avei dreptateA pronun cu glas cobort domnul 90louin! =ar nimeni nu-l auzi) nici mcar -urore de LagardQre) care nu asculta dect plnsetul disperat al durerii sale! @ -devrul este aici) sub oc#ii mei) continu ea! -devrul necrutorA Cum puteam s m ndoiescBE este el) micuul meu drag) comoara mea) P#ilippe al meu) inima mea toatAE =ac el e mort) vreau s mor i euAE Cu o energie supranatural) -urore se smulse din minile ce o reineau i ncon2ur cu braele-i tremurtoare de dragoste trupu orul nemi cat i rece! 6-ar fi zis c) prin contagiune) o ptrunde moartea) ndeplinind dorina izvort din disperare) cci n curnd braele i se descle tar) genunc#ii se ndoir i contesa se prbu i dintr-o dat) lipsit de via!

~ 156 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul , - /figia de c#it

e scurseser zece minute! 8arc#izul) marc#iza) 1lympe i c#iar Cocardasse ncon2urau ezlongul pe care contesa -urore de LagardQre) n nesimire) fusese rea ezat! =omnul 90louin rmnea deoparte) lng mas) continund s cerceteze sicriul! Ct despre doctorul Cabalus) acesta sttea c#iar ntre mas i bolnav i declar cu glas tare) ca i cum ar fi inut un curs4 @ /ste o simpl sincop) spunea! Ceea ce oamenii obi nuii numesc le in sau slbiciune! >n spasm) nici mai mult) nici mai puin) i prea naiv ar fi medicul care s-ar nelini ti pentru asemenea fleac! Ct despre mine) eu combat sincopa cu cea mai mare u urin) printr-o metod cu totul personal! 6e rsuci pe clcie i se pomeni nas n nas cu domnul 90louin) care prea c-l ascult! Faptul de a avea un auditoriu l surprinse i-l mguli pe maestrul Cabalus) care rareori avea acest norocJ a adar) fr a pierde timp) spuse4 @ =omnule) dai-mi voie s v mrturisesc c nu mi se pare c avei) aici) un trup obi nuit! @ ;u) zuA fcu poliistul! @ 5a daA Ci pot s v-o dovedesc) deoarece am aprofundat destul de mult studiile fenomatice i fiziogomonale acestea sunt cuvinte foarte e7presive) cu care am mbogit limba noastr! Presupun c nu negai c lucrrile mele au lrgit orizontul tiinei) c am adus mbuntiri i am desc#is ci! Fr a mai vorbi de metoda mea special de tratament) care va fi) probabil) cel mai frumos titlu de glorie al meu n faa generaiilor viitoare) iniiativa mea personal este cea creia i se datoreaz sistemul de mblsmare ce prea adineauri s v intereseze att de mult) sistem pe care colegii mei italieni 6forzi) 6pinosa i 8ariette) l denumesc Mconserva umanME @ Prive te-m) -urore) i vorbe te-miA strig n acea clip marc#iza! =oamne) cum ne-ai speriatA @ Pe toi draciiA fcu) la rndul su) vocea puternic a lui Cocardasse) doamna -urore i revineB

~ 157 ~

Paul Fval-fiul

@ ;u) zuA e7clam doctorul) adresndu-se n continuare domnului 90louin! 1are spintectorul acesta btrn o crezuse moartB Prescripia mea) prescripia meaA ,edei numai ce rezultat e7celent) imediat i aproape miraculosA Ct despre sistemul meu personal de mblsmare) a fost nsu it de strintate pentru c Frana) ingrat) dispreuia descoperirea unuia dintre fiii si! Prin aceast contrafacere grosolan ce se afl sub oc#ii dumneavoastr) putei vedea c este vorba de o art de a face statui net superioare mumiilor vec#iului /gipt! =eoarece se folose te un fel de mastic) am dat procedeului meu denumirea de mastificare) dar unii au fcut glum de prost gust de a-l numi mistificare) i asta este cauzaE @ Contesa de LagardQre dore te ca cele necesare s fie fcute imediat) spuse doamna de C#averny) ntrerupndu-l fr mena2amente pe savantul doctor! 1c#ii maestrului Cabalus privir ntrebtor) cci nu nelesese! @ =oamna contes ar vrea s facei autopsia) e7plic domnul 90louin! =octorul repet4 @ -utopsiaA Ci- i termin gndul ridicnd din umeri i bombnind4 @ =ac nebunele comand) nenorocire mieA ,om face o treab frumoasA =ar) pe un ton #otrt) adug) mai tare4 @ 6unt la ordinele doamnei contese! Totu i) dac s-a fcut apel la tiina mea pentru a afla boala de care a murit obiectul cercetrii) sau c#iar pentru a gsi dup trecerea a cincisprezece ani urme de otrav n esuturi conservate cu a2utorul unor preparate pe baz de arseniuE =omnul de 90louin l ntrerupse4 @ ;u pentru asta! Ci -urore ns i repet) fr a ti) poate) ce spune4 @ ;u) nu pentru asta! @ /i) bineA Facei-v datoria) ntri cu gravitaie Cocardasse) care oriunde se simea ca acas! C0sar Cabalus) care trebuia s- i c tige traiul) profesa n faa lumii idei politice de o neleapt incertitudine) imitnd n acest fel pe toi binefctorii omenirii! =ar n adncul sufletului su i atunci cnd nu i se prea c ar e7ista un pericol) el nclina ctre acea independen general care) sub numele de MFevoluia francezM) avea o 2umtate de secol mai trziu s zdruncine din temelii clasele sociale) sc#imbnd societatea! @ - auzi nseamn a da ascultareA murmur el u or bat2ocoritor) dup modelul curtenilor orientali!

~ 158 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Ci) la fel cu acei ofieri eroici) att de numero i n istoria noastr) care au czut victime disciplinei) e7ecutnd un ordin prostesc) doctorul ncepu s desc#id ncet o trus voluminoas i o a ez) cscat larg) pe mas) dnd astfel la iveal o serie ntreag de instrumente) unele mai nspimnttoare dect celelalte4 ferstraie) scalpeluri) sonde) foarfeci) trepanuri) ciocane) bisturie) toate reflectnd lumina ce cdea asupra lor) printr-o 2erb de scntei! @ Presupun spuse el totu i nici tare) nici ncet) n timp ce trecea peste mneca vestei sale negre ti ul unui uria scalpel pe care-l aburise suflnd asupr-i presupun c nu-mi este interzis s protestez! ,orbesc desc#is) att la Curte ct i n ora ) i tiina mi datoreaz numeroase descoperiri! -ctul ce mi se cere s-l fac este ) n primul rnd) inutil i) n al doilea rnd) mesc#in) pentru a nu spune barbar! 6pre a fi bine neles de persoanele care-mi fac cinstea de a m asculta) voi interveni asupra ordinii propoziiilor i voi dovedi mai nti cea de a doua parte a spuselor mele! Ctii cu toii c) n familii) se obi nuie te s se pstreze cu gri2) a spune c#iar cu pietate) anumite relicveE 6e ntrerupse) privind ctre contes) care tocmai scosese un geamt surd) pentru c- i pierdea rbdarea i simea c va le ina din nou! @ -A Ctiam eu c raionamentul meu va fi nelesA e7clam palavragiul de doctor) lund acel suspin drept o aprobare! 6usin deci c este vorba de o relicv i adaug c aceast relicv este o oper de art! Iat ce aveam de spus din punct de vedere al convenienelorJ iar din punct de vedere practic sau utilitar) argumentul meu va fi mai succint) fiind mai solid! =ac ne referim la sensul e7act i literal al cuvntului ce caracterizeaz sistemul italienilor 6forzi-6pinosa-8arietto) i anume mastificarea descoperirea mea ) vei nelege c) prin procedee c#imice) noi transformm carnea ntr-o past a crei caracteristic este c se ntre te prin uscare) ca toate pa tele! =esigur) timpul face ca obiectul tratamentului s piard puin n greutate i ca volum plastic! -stfel) dup cinci ani) nu va mai rmne dect forma admirabil consistent) reproducnd cu fidelitate conturul fiinei decedate i avnd n interior o armtur alctuit din osatura ce devine indestructibil! "mi place s cred) doamn contes) c iat-v convinsB =omnul 90louin se apropiase de ezlong i acum revenea spre doctor! @ ;u) l ntrerupse scurt pe acesta) doamna contes v cere insistent s facei fr ntrziere ceea ce trebuie! Privirea medicului e7prima un profund dispre) comparabil cu cel ce ar fi ncrcat privirea lui Turenne sau a lui Cond0) dac ar fi fost obligai s ncline geniul lor strategic n faa prostiei ncrezute a unui 6oubise!

~ 159 ~

Paul Fval-fiul

@ - auzi) nseamn a da ascultareA repet el cu demnitate suveran! Pentru a fi pe placul doamnei contese) vom face autopsia acestei statuiA Ci) cu bun dispoziie) flutur arma sa tioas de #rosector.2! Cu acel scalpel mare) mai tios dect un brici) ncepu prin a spinteca de 2os n sus ve mintele prfoase ce acopereau corpul copilului! @ Cel mai clar lucru ce va rezulta din aceast operaie pe care un profund sentiment de respect m mpiedic s-o calific spunea el n timp ce lucra va fi c-mi va mn2i instrumentul meu cel nou! -cum se fcea cerc n 2urul lui) lsnd totu i o desc#idere larg) prin care putea ptrunde privirea contesei) lng care rmsese numai 1lympe de C#averny! Cnd pieptul i pntecele copilului fur dezgolite ntunecate) mate i tot a a de fin modelate ca un bronz florentin C0sar Cabalus se ntoarse ctre -urore) ntrebnd-o pentru ultima dat4 @ - adar) s-a #otrtB Capul bolnavei se aplec! @ Alea jacta est! Cu un gest aproape furios) doctorul i nfipse instrumentul n pieptul mblsmat) la nivelul sternului! Tcerea de mai adineauri se restabilise i se auzeau numai respiraiile uiertoare i reinute! =e i era nou i e7traordinar de bine ascuit) scalpelul lui C0sar Cabalus ptrunse cu oarecare greutate n materialul care a a cum prea bine o spusese el nsu i trebuia s fi cptat) cu trecerea anilor) duritatea i consistena obiectelor pietrificate! 8unca era grea! Fr fals ru ine) vznd c nu-i a2unge o singur mn) Cabalus strngea cu amndou minile minerul sculei i) transpirnd din greu) nainta cu precauie) trudind cumplit pentru a face o incizie longitudinal) de la nivelul pieptului pn n 2osul abdomenului! ;u mai vocifera cu glas tare i aproape c era suprat pe el nsu i pentru faptul de a fi consimit s fac acea operaie ridicol! @ -m prezis eu asta) iat cel mai limpede rezultat) strig el) deodat) retrgndu- i furios unealt! 6calpelul) de2a ciobit prin efortul depus) tocmai ntlnise un corp dur de care se ciocnise! =omnul 90louin pru c studiaz lama cu atenie) apoi) apropiindu-se de racl) i plimb degetul peste tietura c#irurgical) n lungul creia se afla o pulbere foarte fin!
DK

9rosectorO cel ce preg te te disec iile n vederea unui curs de anatomie! $n!t!(

~ 16

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


8aestrul Cabalus era prost dispus) dar urmrea cu evident ironie aceast aciune! @ /ste dulce) sau sratB l ntreb n btaie de 2oc ne poliistul ce- i dusese degetul la buze! 6rat) replic domnul 90louin! /l se aplec) ca i cum ar fi vrut s e7amineze de foarte aproape un obiect i mna lui dreapt pipi faa micului mort! @ =oamn de C#averny) zise deodat) ndreptndu- i trupul! ,rei s venii s vedeiB @ =u-te) Flor) du-te s veziA strig bolnav care) de cnd ncepuse operaia) privea) cu gura ntredesc#is) cu oc#ii fic i i cu capul foarte aplecat) de-abia rezemndu-se pe cel mai deprtat capt al pernei! 8arc#iza nu fcu dect un pas pentru a trece ntre doctor i domnul 90louin! @ Privii aici) spuse acesta din urm) artnd partea sting a capului! 8arc#iza se aplec) la rndul su) a a cum fcuse domnul 90louin) dar doctorul intrigat e7ecut aceast mi care mai repede c ea i fu primul care spuse4 @ 1biectul operaiei nu are urec#ea sting! @ - fost tiat) opti marc#iz! @ 6part) corect domnul 90louin! >itai-v4 bucile se afl pe fundul raclei! =oamna de C#averny privea n continuare sprtura urec#ii! @ ;u s-ar spune niciodat c a a ceva a fost carneA zise) n cele din urm) aproape optit! @ Ci ce-i cu astaB ripost) pe acela i ton) Cabalus) indignat! Peleul de portocal are oare aspectul acelui fructB /i bineA La fel se ntmpl aici) pentru c v spun este o conserv umanA @ =ac-ar fi ceea ce spunei) interveni poliistul) pulberea acestui corp ar avea un gust dulceag) deoarece folosii) arsenicul pentru conservarea esuturilorE or) pulberea este sratE @ 1fA 8 facei s morA e7clam -urore) care nu nelegea nimic din aceast discuie! 6punei-mi) ce se ntmplaB C0sar Cabalus se pregtea s rspund) dar domnul 90louin i lu vorb din gur) fr multe politeuri! @ =oamn contes) zise) nu am vrut s m ncred doar n mrturia mea) de i aveam motive multe i serioase $accentu aceste cuvinte( s cred c am dreptateE -i fost victima unei comedii pe ct de neru inat) pe att de ndrznea) i doamna marc#iz v va spune) la fel ca mine) care este adevratul nume ce-ar trebui dat acestui pretins cadavruE @ CumBA e7clam) zpcit) Cabalus! Ce vrei s spunei printr-un pretins cadavruB =ar contesa se ridicase ntr-un cot i) cu un ton de implorare) ntreb4

~ 161 ~

Paul Fval-fiul

@ Flor) ce esteB 6pune-mi repede! 6ub privirile intense ce se ainteau asupr-i) marc#iza se simea oarecum sting#erit) totu i rspunse) ascunznd cu greu un surs4 @ Pe cinstea mea) drag -urore) mi se pareE da) cred c pot afirmaE mi se pare c avem aici nu pe P#ilippe nsu i) ci efigia saE @ /figieA repetar n acela i timp domnul de C#averny i doctorul! Primul) cu nencredere) cel de al doilea lsnd s-i fluture pe buze un zmbet de amar dispre! Contesa i fina sa tceau! Ct despre Cocardasse) el nbu i un rsuntor Mmii de draciAM) ntr-att era de scandalizat! @ IgnoranA IgnoranA strig deodat maestrul Cabalus! -cest monstru ntunecat pentru care vor trebui secole ca luminile tiinei s-l ptrund cu strlucirile lorA =esigur) mi place s cred c doamna marc#iz este convins de adevrul a ceea ce tocmai a spus oarecum cu u urin i nu-i pot repro a c s-a lsat n elat de aparene! =ar aici) doamnelor i domnilor) aparenele sunt mai n eltoare dect oriunde altundeva i nu este permis s se confunde o efigie cu ni te esuturi care au fost nsufleite de via! @ Ppu a asta n-a fost nicicnd nsufleit de viaA l ntrerupse cu asprime domnul 90louin! =e data aceasta) C0sar Cabalus i pierdu puinul calm ce-i rmsese i) din naltul mndriei sale medicale) adnc 2ignite) e7clam mnios4 @ Pentru a m contrazice) domnule) dispunei desigur de ceva mai bun dect de bnuieliB @ 6unt sigur! @ /i) a iA 8car ai fcut studiiB @ Poate! @ /ste cam vag! 6 vedem) ai fost admis c medicBE Ca sanitarB @ ;u! =e mirare) Cabalus ls braele n 2os! @ Pe toi sfiniiA zise) cu uimire! "ndrzneala dumneavoastr fenomenal m nedumire te) domnule! Cum) nu avei nici o calificare i ndrznii s m contraziceiBA =rept orice rspuns) domnul 90louin) cu un calm admirabil) i afund minile n racla de aur i scoase copilul! 1lympe i pierdu culorile proaspete) iar Cocardasse) nbu ind o n2urtur) vru s se arunce nainte! -cel cumsecade profesor de scrim tremura tot! ;u avea o prere prea sigur i nu tia pe cine s cread! =ar cel ce se dovedi mai cura2os fu C0sar Cabalus! Cu un gest vru s opreasc sacrilegiul i) pe un ton nbu it) plin de indignare) spuse4

~ 162 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ =omnule) v poruncesc s lsai s se odi#neasc n pace aceste rm ie trupe ti! >itai-v mai bine la scalpelul meu) care s-a frnt n contact cu diafragm osificatE @ "n contact cu metalulA l corect) cu calm) domnul 90louin! -ceast ncpnare prosteasc l electriza pe doctor) a crui mnie nu era deloc prefcut) deoarece el nsu i era de bun credin! @ 8etalA relu el) ridicnd braele spre tavan! 8etal) la o mblsmareBA =ar asta este o aberaie la superlativ) domnuleA 6unt mai bine de patruzeci i doi de ani de cnd practic medicina i niciodat n-am auzit vorbindu-se de a a cevaE niciodat) nelegei mA -firm) deci) c trupul aici prezent se gse te n starea plastica n care trebuie s se afle timp de cinci ani i mai mult dup manipulare) innd seama de utilizarea procedeului 6forzi-6pinoza-8arietto! Ci nimeni n-ar putea s recunoasc aceast stare mai bine ca mine) cel care am preconizat-o! -m spus i repet pentru dumneavoastr) care prei c nu m-ai neles4 noi pietrificm ns i carnea omeneascAE -cum civa aniE =ar acestea sunt secrete de familie) de care n-a vrea s m ating) a a c declar pur i simplu urmtoarele4 ceea ce avem aici este cu adevrat cadavrul unui copil) mic orat i ntrit potrivit metodei mele! 9aidei) doamn contes) v implor s nu permitei) prin tcerea dumneavoastr) continuarea acestei ru inoase comedii i v rog s poruncii ca fiul dumneavoastr s fie rea ezat n sicriul su! @ Pe care s-l credB opti) cu un geamt) srmana -urore) pe care o cuprindea din nou nebunia) deoarece spaim i nesigurana ei durau de prea mult vreme! @ =oamn -urore zise Cocardasse) pe care-l mnca limba i a crui fire aspr fusese impresionat de durerea acestei mame eu credeam c nu-l recunoscusem pe pu ti) dar nu mai tiu ce s cred! -urore gemea i Flor de C#averny) palid ca o moart) tremura la gndul c putuse foarte bine s se lase n elat de aparene! Ct despre marc#izul de C#averny) el se plimba n lung i-n lat) ne tiind ce s cread) nendrznind s se pronune! "n ciuda intonaiei ferme a doctorului Cabalus) domnul 90louin nu- i abandonase povara i acum nainta cu pa i ncei spre scaunul pe care -urore) torturat de crud ezitare) prea c agonizeaz! /ra tragic i era groaznic) cci emoia a2ungea la ma7imum o emoie real) nu emoia imitat i artificial pe care o resimi la teatru! ;u am spus la ntmplare acest ultim cuvnt! "ntr-adevr) corzile sensibile ale fiecruia erau ntinse s se rup i nimeni nu prevedea deznodmntul acestei triste ntreceri! Toi cu e7cepia doctorului aveau vaga speran c poliistul i va dovedi spusele printr-o lovitur de teatru!

~ 163 ~

Paul Fval-fiul

@ =oamn contes) spuse cu glas sczut acesta din urm) cred c am fcut ce am putut! Fr ncuviinarea dumneavoastr nu pot merge mai departe! Pronunase ultimele cuvinte ntrebtor) artnd destul de limpede c mai avea n posesia lui i alte arme! -urore ntinse braele pentru a primi efigia sau cadavrul pe care i-l ntindea domnul 90louin i) ca) i n clipa de mai nainte) i se pru c prin doliul acestei imagini revede fericirea surztoare a anilor trecui! @ =oamneA =oamneA ngim ea) ca o rugciune) nvluindu-l ntr-o privire arztoare! Cine-mi va spune dac acesta este ntr-adevr micuul meu drag i dac ultima mea speran este moartB @ =ac vrei) spuse apsat domnul 90louin) eu voi fi acela! @ =umneataB 8arc#izul se oprise pentru a pune aceast ntrebare i privirea sa scrut c#ipul calm al poliistului! =ar cel care vorbi fu din nou doctorul! @ 6 dea o dovad) rse el bat2ocoritor) i Cabalus C0sar va fi de acord s fie tratat de mgarA 1c#ii poliistului o privir cu nduio are pe srmana mam! @ =oamn) opti el) att de ncet) nct -urore de LagardQre fu singura care-l auzi) dovada ce mi se cere pot s-o dau) deoarece nimic din ce am afirmat pn acum n-a fost spus fr o certitudine absolut! -m fost de2a acuzat c sunt un profanator) dar singura profanare care e7ist aici este cea care se odi#ne te pe braele dumneavoastr) deoarece aceast materie inert i care niciodat n-a trit n eal cea mai sfnt dragoste i fur lacrimile dumneavoastr de mam! "mi cerei adevrulB ,rei s-l vedei izbucnind mai strlucitor dect luminile care v ncon2oarB @ Ce trebuie s fac) =umnezeuleB @ 6 spunei numai4 poruncesc s facei dovada! >n tremur lung strbtu ntreg corpul bolnavei) trdnd cumplita tortur pe care o ndura! ;umele lui P#ilippe i flutur pe buze! =ar) cu o voce ferm) repet4 @ Poruncesc s facei dovadaA Cu o mi care pe ct de rapid pe att de nea teptat) domnul 90louin smulse copilul pe care contesa l inea strns la piept i-l ridic deasupra capului! 8arc#iza i marc#izul se repezir) ca pentru a apra micul cadavru de o violen ngrozitoare! -cela i ipt de uimire izbucni din toate piepturile) iar 1lympe se ls moale) aproape le inat) n timp ce Cocardasse striga) cutndu- i instinctiv spada absent! @ 8ii de draciA ;u face asta) sau e ti un om mortA

~ 164 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=ar i ameninrile i rugminile veneau prea trziu! 3vrlit de ni te brae puternice) micul locuitor al sicriului de aur se lovise de marmur cminului) se sprsese n buci i acum) mpr tiate pe podea) se aflau doar resturi informe) din care se nla un u or nor de praf! >imirea era a a de mare) nct nimeni nu scoase nici un cu vnt! =in pseudo-cadavru nu mai rmseser dect cteva fragmente de material pietros) dintre care unele erau legate ntre ele cu fire de alam ce serveau drept armtur! Toi oc#ii se ntoarser spre scaunul pe care) cu o clip mai nainte) agoniza contesa! -cum ea sttea n picioare) perfect dreapt) radioas i frumoas ca bucuria mamelor! Privirea ei cnta un cntec de triumf) iar prul ei lung) despletit) i se mpr tia pe umeriE Cum lesne se poate crede) primul care- i recapt graiul fu savantul doctor Cabalus! /ra puin stn2enit de nfrngerea sa) dar nu prea mult! @ Cercul tiinei este mic) spuse) cutndu- i cu stngcie cuvintele! Progresele cemi sunt datorate m pun la adpost de bnuialE i o e7cepie confirm regulE , ddusem a nelege c bnuiam o n eltorie grosolanE pot fi i eu n elat! =ar) este regretabilA Fabricantul acestui manec#in studiase desigur sistemul meuE @ =omnule) ncepu marc#izul) adresndu-i-se domnului 90louin) ne vei e7plicaEB @ Cum am descoperit secretul acestei n eltoriiB ntrerupse acesta din urm! ;u am rmas aici dect n acest scop i a tept ncuviinarea doamnei contese pentru a spune totul! @ Ct despre mine) eu voi pleca) deoarece m c#eam alte suferine) spuse cu obrznicie maestrul Cabalus! =ar sper c vei binevoi s v reamintii c eu m-am opus mereu la autopsie! @ ,ei fi7a valoarea recompensei dumneavoastr) spuse -urore! @ Cnd te gnde ti c un om de valoarea mea nu a fost nc primit n -cademieE @ , promit o numire important! ,rul meu de C#averny va vorbi despre asta 8a2estii 6aleA 1mul i strnse trusa pe care o adusese) fcu o frumoas plecciune i ie i! -urore lu mna domnului 90louin) care se apropiase de ea) i i-o strnse n tcere! -poi) le trase n braele sale att pe Flor) ct i pe 1lympe! =eodat) i ncet mngierile pentru a spune cu o voce vibrant) artnd spre sicriul gol4 @ Contele P#ilippe de LagardQre este n via) de vreme ce nu era n sicriuA

~ 165 ~

Paul Fval-fiul

@ Iat ceea ce mi rmne s aflu) murmur poliistul) pentru c ai fost n elat n mod ru inos! Cei trei C#averny se privir fr a nelege i o cut adnc se spa pe fruntea btrnului profesor de scrim) care fcea eforturi eroice pentru a g#ici sensul acestei enigme complicate! @ -stzi trebuie s fie un tnrE un brbatA continu -urore! -#A - da averea mea toat pentru a-l revedea) pentru a-l mbri aJ mi-a da viaa pentru ca n vine s-i curg sngele tatlui su i s tie s-l rzbuneA 6e ridicase i gura ei pronunase aceste ultime cuvinte cu o asemenea for) nct i putuse fi inspirat numai de marea dragoste pe care o pstra amintirii eroului ce murise curnd dup ce i dduse numele su! @ Poate c va trebui s v riscai viaa i s v sacrificai averea pentru a a2unge la acest rezultat) relu poliistul pe un ton enigmatic! @ Ctii lucruri pe care eu nu le cunoscB @ ;u toate) dar multe este meseria meaE =e altminteri) nu e nici o ndoial c cei care au avut un interes) acum cincisprezece ani) ca fiul dumneavoastr s dispar) l urmresc i acum cu ura lor) dac tiu c este n via! @ =omnule 90louin) ntrerupse marc#izul) nu ar fi timpul s ne aducei la cuno tin cum de ai g#icit aceast n eltorie) pe care ai demascat-o att de bineJ i ce instinct v-a mpins s gustai praful din seciunea c#irurgical i din urec#ea spart) pe care nimeni n-o remarcaseB C#ipul poliistului se ntunec n mod vizibil i vocea cu care rspunse fu mai puin sigur4 @ ;u am g#icit nimic) domnule marc#iz) pur i simplu mi-am amintitE =ac a sosit timpul s spun totul) sunt gataE Ct despre urec#ea micului manec#in) nu-i de mirare c nimeni n afar de mine nu a observat lipsa ei) deoarece era intact la desc#iderea sicriului i eu nsumi am fost acela care) pipind capul) am apsat tare printr-o mi care bine gndit pe acest apendice) pentru a avea o ultim dovad nainte de a da totul la ivealE @ Ctiai deci) nainte de a intra aiciB @ -veam bnuieli puternice) care s-au sc#imbat n certitudini de ndat ce racla de aur s-a desc#is pentru a- i dezvlui coninutul! Pentru a v arta cum se face c nc demult eram pe urmele acestei afaceri) pe care nu o puteam demasca) deoarece nu cuno team numele familiei n elate) trebuie s m ntorc ceva mai n urm n timp! -scultaiA

~ 166 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul ,I - =oamna mascat


n anul 1%*K) adic pe vremea cnd murise contele P#ilippe) n strada Ferronnerie se afla prvlia unui om care) prin metode empirice) tria pe banii oamenilor simpli i lesne-creztori) crora le vindea o droaie de pomade i de unsori infailibile) dup zisele lui contra tuturor suferinelor cunoscute i necunoscute care se pot abate asupra srmanei omeniri! La aceast ramur de comer obi nuit) omul mai aduga una) care era ns mai greu de mrturisit! -ceast ocupaie se referea la vnzarea anumitor prafuri a cror eficacitate era mult mai puin problematic! /rau prafuri din acelea destinate s te fac puternic i viguros ca 9ercule) s e7cite peste msur funciunile creierului) s provoace lungi i crude insomnii! -ltele) dimpotriv) erau destinate s slbeasc energia vital pn la o slbiciune e7trem) s nceo eze mintea pn la a o face cu totul inert) s provoace un somn aproape letargic i a crui durat putea fi orict de lung) dup dorin! 6ecretul acestui din urm preparat l obinuse din India) unde l aflase n familia unui fac#ir! Persoanele care i cumprau primul fel de mrfuri aparineau) n general) claselor de sus ale societii! - a nct omul nostru nu era surprins vznd c uneori intra la el un gentilom) sau vreo mare doamn) care) pentru motive de care nu avea de ce s-i pese) veneau s cumpere cutare sau cutare dintre ingredientele cu pricina! =e altminteri) tiind c acele substane erau lipsite de orice nocivitate) nu avea deloc scrupule pentru a le vinde! "ntr-o sear) la cderea nopii) vzu intrndu-i n prvlie o femeie mbrcat elegant) ce- i ascundea trsturile sub o masc de catifea neagr! =up talia svelt i mldioas) dup vioiciunea privirilor ce strbteau ca ni te flcri prin aprtorile de oc#i ale m tii sale) nu-i fu greu s- i dea seama) mar nti) c doamna era tnr! 5a c#iar delicateea formelor sale) care nea2unse nc la completa lor dezvoltare) unele dintre gesturile sale) sau dintre mi crile ce pstrau parc un refle7 al copilriei) i dovedir curnd c mascata de-abia trecuse limita adolescenei!

"

~ 167 ~

Paul Fval-fiul

=e i oarecum mirat de vizita unei asemenea cliente) al crei demers nu i-l putea e7plica deoarece) de obicei) persoanele de acest se7 pe care le primea erau mai curnd de vrsta matur i oferi totu i serviciile i o ntreb care era motivul venirii sale! "nainte de a rspunde) tnra arunc o privire rapid n 2urul ei) ca i cum s-ar fi temut de o urec#e indiscret) apoi) ncredinat c era ntr-adevr singur cu stpnul locului) i spuse cu un glas abia optit4 @ - vrea) domnule) s discutm despre o afacere de cea mai mare importan! -vei) pe aici) pe-aproape) un loc izolat n care am putea vorbi n lini te) fr teama de a fi auziiB @ Pi c#iar n aceast prvlie) doamn) rspunse vindectorul empiric! ;u trebuie dect s nc#id) pentru a ne separa cu totul de restul omenirii! @ 6untei foarte convins de astaB @ -bsolut! @ -tunci) nc#idei repede) sunt grbit! 1mul se conform imediat acestui ndemn) apoi veni s se pun la dispoziia tinerei femei! @ Iat despre ce este vorba) relu ea) intrnd drept n problem4 >n copil dintr-o mare familie) cruia i revine o avere colosal) produce ngri2orarea unor persoane care rvnesc la aceast avere i vor cu orice pre s pun mna pe ea! Pentru a- i atinge scopurile) ele sunt #otrte s mearg pn la crim) adic pn la a-l otrvi pe srmanul micu! "ntmplarea a fcut s surprind planul lor sinistru i mi-am 2urat s-i mpiedic s-l pun n aplicare) deoarece l iubesc mult pe acest copil) n apropierea cruia m aflu zilnic i ale crui 2ocuri i bucurii le mprt esc! Totu i) cum nu pot s m opun fi inteniilor acelor ticlo i) a vrea s ncerc s pstrez n via fptura inocent) prentmpinnd otrvirea printr-o fals moarte! "mi putei procura o substan) o butur oarecare) ale crei efecte s simuleze perfect moarteaB "n felul acesta m-ai a2uta s ndeplinesc fapta mea bun! Carlatanul rmase uimit de ceea ce auzea! ;u era un om cu adevrat ru) deoarece de mai multe ori pn atunci refuzase s vnd) contra unor sume mari) praful pe care-l cptase de la fac#iriJ se temea de efectele lui) fiindc pn atunci nu le e7perimentase! Ci de data aceasta) ncerc s pledeze mpotriva propriului su interes) spunnd4 @ =ar) doamn) nu v-ar fi mai simplu s v ducei la locotenentul de poliie i s-i dezvluii complotulB "n felul acesta l-ai pune pe prote2atul dumneavoastr sub paza lui! @ - a ceva) din pcate) este imposibil) altminteri) a fi fcut-o! Persoanele implicate au o poziie att de sus-pus) nct 2ustiia ar fi neputincioas n faa lorE iar singurul

~ 168 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


rezultat al denunului meu ar fi de a-mi crea ni te du mani neierttori care) probabil) miar pregti aceea i soart ca i copilului) fr ca mcar acesta s fie salvat! ,nztorul de leacuri empirice cuno tea prea bine mersul lucrurilor n vremea respectiv pentru a nu recunoa te dreptatea acestor cuvinte! "ntr-adevr) de multe ori auzise vorbindu-se despre astfel de crime) rmase nepedepsite datorit naltei poziii sociale a vinovailor! @ =ac a a stau lucrurile) doamn rspunse) considernd c nu era o crim s ncerce o e7perien pentru a salva o via dac a a stau lucrurile) consimt s v a2ut n aciunea dumneavoastr generoas i v voi da un praf a crui putere este de a cufunda pe cei ce-l absorb ntr-o stare comatoas) vecin cu moarteaJ att de vecin) nct l desfid pe cel mai priceput /sculapD% s- i dea seama c nu este o ncetare total a vieii! =ar mi-a permite o observaie4 dup ce copilul va fi murit) sau va prea c a murit) cum vei mpiedica s fie n#umatB @ 8-am gndit la asta i iat ce idee mi-a venit4 cnd medicii vor declara c micul meu prieten a decedat) voi face n a a fel ca s obin i voi obine mblsmarea corpului su! -poi) n cursul acestei operaii) va fi substituit o efigie ct mai asemntoare cu putin i) n timp ce aceasta va fi a ezat n sicriu) copilul va fi dus ntr-un loc sigur! @ - a ceva mi se pare foarte riscant! =ac cineva i va da seama de n eltorieB @ ;imeni nu- i va da seama! 8i-am ticluit bine planul) pe care) de altfel) vi-l voi ncredina! 8ai nti i nti) dumneavoastr vei fi specialistul n mblsmri! @ /uA @ =a) nu pot s spun secretul la dou persoane i) deoarece dumneavoastr consimii s participai la planul meu) va trebui s m a2utai pn la capt! @ =ar cumB @ ,ei vedea! - adar) obin nu-i a a ca trupul mortului s fie mblsmat! =eoarece nimeni nu tie unde s mearg s gseasc pe cineva priceput la astfel de treburi speciale) eu voi fi aceea care voi spune c-l cunosc pe un meseria care are obiceiul s se ocupe cu asemenea ndeletniciri funebre i voi da fug s v caut! 8ai nainte) dumneavoastr v vei fi procurat cu a2utorul unui artist ndemnatic i care va trebui s ignore ce destinaie are opera sa o statuet) avnd e7act aceea i mrime i aceea i greutate ca ale micului defunct i a crui asemnare va fi fost obinut cu a2utorul bustului su de marmur) fcut acum trei luni) bust pe care vi-l voi aduce c#iar mine) cnd v voi da toate msurile i indicaiile necesare pentru a-l ndruma pe respectivul artistJ i vei fi a ezat) din timp) aceast efigie ntr-o cutie de dimensiuni potrivite! "n ziua n care voi veni s v cer a2utorul) dumneavoastr v vei narma cu
D%

(scula# 4 zeu roman al medicinii! -ici) folosit cu sensul generic de MmedicM! $n!t!(

~ 169 ~

Paul Fval-fiul

aceast cutie n care se va crede c se afl aromatele i instrumentele dumneavoastr i v vei prezenta) mpreun cu mine) pentru a efectua mblsmarea! 1dat n prezena corpului) vei ruga s fii lsat singur) pentru a nu fi deran2at n timpul operaiei i vei profita de acel moment de izolare pentru a face substituirea! /u voi fi acolo pentru a veg#ea ca nimeni s nu v vad i s nu v aud! -poi) n mod foarte firesc) vei pleca) lund cu dumneavoastr copilul adormit pe care-l vei duce acas) de unde voi veni a doua zi s-l iau! Festul m prive te! -cum) adug tnra) deoarece un serviciu de felul acesta trebuie s fie pltit n consecin) iat de2a 2umtate din ceea ce vi se datoreaz! 3icnd acestea) puse n minile arlatanului o pung plin de aur! Pung valora cel puin tot att ct coninutul) deoarece avea o lucrtur bogat i de o finee ncnttoare! =e pe pung aceasta lucrat n filigran fuseser smulse dou litere nlnuite i o coroan! 1mul i ddu imediat seama de aceasta) vznd liniile de metal mai strlucitoare! ;ici rapid cercetare fcut pe moment) nici un studiu mai amnunit) fcut ulterior) nu i-au permis vreodat s determine crui rang de noblee i putea corespunde coroana lips) dar cele dou litere erau) cu siguran) un 9 i un -! @ >nA 9 un -) nlnuite sub o coroan zise doamna de C#averny) ntrerupndu-l pe poliist! ;u cumva acea pung era cea pe care i-am dat-o n dar) cu prile2ul cstoriei tale cu 9enri) drag -uroreB 1 mai aiB @ ;u tiu) rspunse contesa) este probabil s fi pstrat cu sfinenie o amintire att de drag) dovad a prieteniei! =up un timp de tcere) domnul 90louin continu4 @ Cealalt 2umtate a recompensei dumneavoastr) adug doamna) v va fi nmnata cnd voi veni s iau copilul! - doua zi) dup cum anunase) clienta i aduse bustul micuului i i ddu informaiile necesare confecionrii efigiei plnuite! 1mul se duse apoi la un prieten al su) sculptor foarte priceput n arta lui) care cu a2utorul unui amestec de cear i ciment i model o statuet cu o asemnare uimitoare) creia) rentors acas) se sili s-i dea culorile crnii moarte) treab ce-i reu i att de bine) nct s-ar fi putut 2ura c este un cadavru adevrat! >n singur lucru i ddea oarecare temeri4 proporiile statuetei) n comparaie cu bustul) nu preau s fie riguros e7acte! Capul) mai ales) era vizibil mai mic dect cel al modelului! =ar se gndi c acest mic defect va trece neobservat i nu se frmnt mai mult! - a c) ncreztor) a tept o nou vizit a tinerei femei!

~ 17

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


;u o vzu dect dup cincisprezece zile i) ca i prima dat) doar la vremea nserrii! /ra tot mascat! @ 6-a fcutB ntreb) de ndat ce intrase! Praful dumneavoastr a funcionat ct se poate de bine i nu v mai rmne dect s luai copilul! 6untei a teptat pentru mblsmare! =oar c adug ea de i complicitatea este o garanie a discreiei dumneavoastr) in s nu cunoa tei locul unde v voi duce) a a nct v voi pune pe oc#i o legtur pe care-o vei pstra pn n clipa n care voi crede c trebuie s v-o scot! -ceast formalitate nu-l interesa prea mult pe om) care se supuse de bunvoie! =up aceea) urc mpreun cu cea care-l conducea ntr-o lectic i strbtur un traseu destul de lung! 5ineneles) luase cu sine cutia ce coninea sosia confecionat! =up o or de mers) tnra porunci s fie oprit lectica i) lundu-l de mn) i servi drept g#id! 8ai nti) i se pru c ptrunde ntr-o grdin mare4 miresme de verdea) arome de plante l nvluiau! -poi fu pus s urce o scar) s traverseze mai multe ncperi pe al cror parc#et pa ii i rsunau puternic i) n cele din urm) a2unse ntr-o ultim ncpere unde i se smulse legtura de la oc#i! 6e afla n plin ntuneric) n faa unei u i pe sub care se strecur un fir subire de lumin! Cea care l g#idase nu mai era lng el! "n timp ce sttea acolo) intrigat i ntrebndu-se ce trebuia s fac) veni un servitor cu un sfe nic) desc#ise u a i-l introduse ntr-o camer n care) pe un pat) zcea corpul copilului! Lng pat se aflau cteva persoane! =up cum fusese nelegerea cu tnra client) el le adres rugmintea de a fi lsat singur pentru a- i ndeplini treaba i) de ndat ce se asigurase c nu-l putea spiona nici un martor) fcu nlocuirea stabilit! Ca un surplus de prevedere) pentru ca oamenii nsrcinai cu n#umarea s nu aib motiv s se ating de statuet i astfel s- i dea seama de n elciune) o puse el nsu i ntr-o mic racl) gata pregtit racl a crei greutate i culoare l mirar n egal msur) i pe care el o crezu a fi fcut din cupru lefuit! -poi prsi ncperea) fr ca nimeni s-l fi deran2at! 1 regsi curnd pe femeia mascat) care i puse din nou legtura pe oc#i i l conduse pn acas) n acela i fel n care l adusese!

~ 171 ~

Paul Fval-fiul

;u trecuser mici douzeci i patru de orc) cnd doamna mascat se ntoarse pentru a lua copilul! 5ietul micu mai avea nc o zi de dormit) dar de2a revenea la via) i c#ipul ncepea s- i recapete o culoare trandafirie ce avea un efect cu adevrat ncnttor! Tnra ddu negutorului de leacuri empirice completarea sumei promise i se deprta cu povara sa! =in acea zi) nu am mai vzut-o pe femeia cu masc de catifea) nici nu am mai tiut ce s-a ntmplat cu copilul! @ CumA =umneata eraiA e7clamar) deodat) domnul de C#averny) marc#iza i Cocardasse! @ /u eramE i iat punga pe care cea care m-a ispitit mi-a dat-o cu prile2ul primei sale vizite! "n timp ce spunea aceste cuvinte) domnul 90louin punea pe mas o pungu lucrat n filigran de aur! @ -#A /ste ntr-adevr cadoul meu) zise marc#iza) cercetnd-o! Cine) oare) a putut s i-o ia) -urore) su cui ai putut) oare) s i-o daiB @ Pe acest emineu) nc#eie poliistul) iat bustul care mi-a fost adus i care a servit drept model pentru statuet! "l recunosc) dup cum recunosc toate obiectele ce m ncon2oar! "ntr-adevr) aceasta este camera n care am intrat acum cincisprezece ani i de unde am ie it purtnd pseudo-cadavrul! Contesa) prbu it) credea c trie te un groaznic co mar! @ Ce ma inaie nspimnttoareA strig ea! Ci n ce scop a fost oare urzitB Ci nici nu mai nelegE Cine este acea femeie despre care vorbe ti) acea femeie cu pungaB ;u vd cine) nu-mi dau seamaE pentru c n 2urul meu nu erau dect persoane devotateE @ / ti att de sigur) drag -uroreB ntreb marc#iza! @ Ce vrei s spui) FlorB @ -cea 5at#ilde de Vendel) nu era oare o strinB @ 5at#ildeA /a) care este att de bun) att de plin de ateniiA Cum i trece prin minteB @ Totu i) numai ea a putut face aceast infamie! @ ;u) nu) este imposibilE i) pe urm) nc o dat) n ce scopB @ -scult-m) -urore! -m avut ntotdeauna o bnuial care n-a ncetat s m urmreasc! -m observat cu toii) mai ales eu) ce dragoste e7agerat aveai pentru acea fat care) n realitate) nu-i era nimic! -2unsese i s nu mai vezi dect prin oc#ii ei) s nu mai acionezi dect la impulsurile primite de la ea) ca i cum voina ta ar fi fost nimicit n faa voinei sale! "ntr-un cuvnt) fr tirea ta) erai sub completa ei dominaie! Ci

~ 172 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


atunci) pentru a-i rsplti ngri2irile nencetate) generosul ei devotament a a cum i plcea s califici slugrnicia ei plin de respect e7agerat i atunci) oare nuE @ 6finte =oamneA o ntrerupse contesa) m faci s vd limpede! >itasem cu desvr ireE =aE acum mi aduc aminteA "ntr-adevr) ntr-o zi) ntr-o clip de slbiciune psi#ic de care nu-mi ddeam seama) am fcut ca i cum a fi fost mpins de o putere ocult un testament) prin care) n cazul n care copilul meu i cu mine am fi murit) lsam 5at#ildei o treime din averea meaE @ 1 treimeA tresrir cei de fa) uimii! =ouzeci de milioaneA Iar domnul 90louin adug) ncet de tot4 @ =race) bnuiam eu! @ =a) mrturisesc) era o adevrat nebunieE i astzi m ntreb cum am putut fi att de lipsit de raiune! @ ;efericitoA -cum totul ne este limpede! @ LimpedeB ;u pricep deloc) pentru c) la urma urmei) testamentul acela nu are nici o valoare) ct timp eu sunt n via! @ - a este) replic marc#iz! =ar) dup dispariia copilului) fata aceea conta pe puinele zile ce preau atunci c-i mai rmn de trit) pentru a intra n stpnirea averii pe care i-o lsase i mo tenire! Ci) poate) la nevoie) ar fi a2utat natura) dac s-ar fi dovedit prea nceat n ndeplinirea planurilor ei ntunecate! Cine tie ce s-ar fi ntmplat dac nu te-a fi ndeprtat de ea n ace ti cincisprezece ani din urmB =e foarte multe ori a cerut s fie adus la tine! @ =ar) dac a a stau lucrurile) de ce nu l-a omort cu adevrat pe P#ilippeB @ Pentru c) fr ndoial) n ultima clip nu a ndrznit s fac o crim att de oribil i i-o fi spus c scopul i era atins) fie c fiul tu era mort) fie c era doar luat drept mort! Ci ceea ce era esenial era atingerea scopului! @ TicloasaA ,reau s-o demasc numaidect! 6 fie c#ematA @ =oamn contes) interveni domnul 90louin) binevoii s-mi permitei s v dau un sfatB @ ?rie te) domnule! @ -ceast ciudat afacere m preocup de mult i sunt de prere c ar fi mai bine) deocamdat) s lsm ca persoan s nu tie nimic despre descoperirea fcut! @ CumA -i vrea s-i rmn nepedepsit crimaB @ =eparte de a a ceva) ci doar ca pedeapsa s fie amnat) pentru c prin aceasta s fie cu att mai aspr! Ci aceasta) din dou motive! "n primul rnd) pentru c presupunnd c ea cunoa te locul n care se afl acum fiul dumneavoastr n-ar ezita) de data aceasta din dorina de rzbunare) s-i ia viaaJ apoi) pentru c nu pot crede c a acionat din proprie iniiativ! =up prerea mea) trebuie s fi avut unul sau mai muli

~ 173 ~

Paul Fval-fiul

complici) a cror unealt a fost! Ci) nainte de toate) trebuie s descoperim cine sunt acei complici! @ Pe ce-i bazezi aceast presupunereB @ 8i-ar fi destul de greu s v spun e7act pe ce anume) deoarece nu am nici o dovad sigur n legtur cu asta! Ci) totu i) am convingerea intim c am dreptate! @ Faionamentul domnului nu este lipsit de raiune) ncuviin marc#iza) i m simt foarte nclinat s m altur prerii sale! /ste) realmente) foarte ciudat ca aceast fat) care atunci avea cel mult aisprezece ani) s fi putut urzi) ea singur) un plan att de mac#iavelic! Ci) pe msur ce m gndesc) vd lucrurile din ce n ce mai clar! =a) sunt sigur c 5at#ilde trebuie s fi avut pe cineva n spate! Ceea ce i povestise domnului 90louin) pentru a obine substana adormitoare) trebuie s fi coninut o parte de adevr! Cineva observ c accentuez cuvntul cine0a cineva i poruncise s-l omoare pe fiul tu! =ar) a a cum tocmai i-am spus) nevrnd s- i ncarce con tiina cu o asemenea crim) se va fi folosit de acea stratagem a unei mori simulate! " i repet) esenial era ca P#ilippe s nu mai e7iste) fie n realitate) fie numai fictiv! @ =ar dac nu o fac s vorbeasc) fiul meu copilul meu) pe care-l plng de atta vreme cum l voi mai putea gsiB implor -urore! 6-mi spun mcar unde se aflE i-i voi ierta crima! @ ;u v gndii) doamn) relu domnul 90louin) c desigur ea depinde nc de complicele su complicii de care este vorba i c) pentru a nu- i atrage suprarea lor) ea va refuza este de la sine neles s v dezvluie i cel mai mic lucru cu privire la astaB @ Fire te) spuse doamna de C#averny! Ci pe urm) vrei s-i mai ncredinez un gnd ce mi-a venit i care-i va arta cu ct este mai nelept s pstrm) pentru moment) tcereaB @ Ce gndB ntreb) ngri2orat) contesa! @ -sasinatul a crui victim a fost soul tu! @ /i) bineB @ /i) bine) dup prerea mea) trebuie s e7iste o legtur ntre acel omor i evenimentele ce au urmat! @ Ce m faci oare s ntrevdB @ Ceea ce) probabil) este adevrat! @ =ar cum stabile ti aceast legturB Cci euE eu nu mai nelegE m nec n acest ocean de infamiiA gemu -urore) apsndu- i tmplele cu minile febrile! @ ;u a putea s-o stabilesc cu precizie) firul conductor mi lipse te! Totu i) a spune) ca i domnul 90louin) c n sinea mea sunt convins c legtura e7ist!

~ 174 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul ,II - Continuarea mrturisirii


=up aceste cuvinte se ls tcerea!

Ipoteza emis de marc#iz desc#idea n mintea fiecruia noi orizonturi! @ -tunci) iat un motiv n plus pentru ca fiul meu s-mi fie napoiat ndatA strig deodat -urore) cu putere! -m nevoie de braul su pentru a-i rzbuna tatl! @ =orina ta este foarte legitim) relu marc#iza) i totu i de aceea te rugm fierbinte s a tepi! Cci numai noi putem s i-l napoiem) i nu acea 5at#ilde de Vendel care) dimpotriv) dac i-ai cere-o) ar face tot posibilul ca tu s nu-l revezi vreodat! i-am e7plicat de ce! @ =umnezeuleA e7clam -urore) ct timp va trebui deci s mai sufrB @ Fr ndoial) mai puin dect credei) rspunse 90louin! Contesa i arunc o privire lacom de speran! -vea ncredere n acest om ce-i dovedise de curnd priceperea i bunele sale intenii! @ =a doamn) continu poliistul) mult mai puin! Cred c pot s v fac s sperai acest lucru i iat ce m ndrepte te! UUU 6uma de bani ce-mi fusese nmnat de ctre tnra femeie) drept plat pentru a2utorul ce i-l ddusem) era pentru mine o adevrat avere! =intr-o singur lovitur) c tigasem ceea ce negoul meu mi aducea n zece ani! -cest lucru mi-a permis s pun n aplicare un plan pe care-l aveam n minte de mult vreme! 8eseria mea) prin faptul ce m punea n contact cu toate clasele sociale) aducndumi la cuno tin) c#iar prin aceasta) o mulime de secrete i intrigi) fcuse s se nasc n mine) treptat) dorina de a afla mai multe despre dedesubturile omenirii! 8i se prea c se puteau face) n acest domeniu) multe observaii dintre cele mai fertile i o curiozitate arztoare m mpingea s ncep aceast e7plorare! Ci-apoi) gndindu-m la fapta pe care femeia m ndemnase s-o ndeplinesc) la acel copil rpit dintr-o mare familie) la complotul urzit mpotriva lui) am sfr it prin a-mi spune c ar fi foarte interesant s ptrund misterul ce nvluia acea ntunecat afacere!

~ 175 ~

Paul Fval-fiul

- adar) netrebuind s m ngri2esc) timp de ani ndelungai) de nevoile materiale ale traiului) am cedat prvlia unui confrate i) liber) din acel moment) s fac ce vreau) am nceput s studiez n amnunime faptele i gesturile fiecruia) obi nuindu -m s vd dincolo de c#ipuri i de aparene! Prin acest studiu constant) am c tigat curnd o mare ndemnare de MscruttorM iertai-mi acest cuvnt i am a2uns s citesc prin m ti tot att de u or ca ntr-o carte desc#is! -dmit c) uneori) acest lucru nu era prea mbucurtor) cci destul de des am descoperit) astfel) lucruri foarte urte! ;ici nu v nc#ipuii cte imagini rn2ite) cita ipocrizie i ce de orori de tot felul am gsit n spatele c#ipurilor cu trsturi pure) cu oc#i nevinovai sau cu aspect ngeresc! Totu i) simeam o voluptate dureroas s fac aceste descoperiri) care mi artau n adevrata lui lumin omul) fie c era unul dintre puternicii lumii) fie c aparinea celor mai de 2os clase sociale! Ca urmare i datorit unui talent asemntor divinaiei am reu it s zdrnicesc o serie de viclenii i s mpiedic multe nelegiuiri! Pot spune c de multe ori am fost acel 'eus ex mac+ina.8) care apare e7act la momentul necesar pentru a elibera din capcana n care era de2a prins o nefericit victim gata s piarJ i asta) spre marea uluire a celor ce ntinseser cursa! =esigur) rmneam ntotdeauna n culise i nu pream s acionez pe fa! 8 mulumeam s trag sforile marionetelor mele! =e i) a a cum v-am spus) m dedicam acestei ocupaii de plcere) fr a ncerca s obin profituri) anumite persoane) aflnd c eu eram cel crora le datorau salvarea) au inut s rsplteasc intervenia mea i au fcut-o n mod att de generos) nct am sfr it prin a m pomeni posesorul unei adevrate averi! Ca urmare) am putut lrgi cercul investigaiilor mele) ptrunznd n cele mai bune case! Ci) credei-m) fceam acolo multe observaii picante! Cnd MlucramM n astfel de case) pentru a fi mai n largul meu) m mpopoonam cu un titlu de noblee strin) numindu-m baron de Posen! =ar pentru oamenii simpli) rmneam domnul 90louin! =e altminteri) cnd eram unul) nu eram cellalt! ,reau s spun c baronul de Posen nu semna deloc cu domnul 90louin4 baronul era mereu mbrcat potrivit rangului su ve minte de catifea) sabie la old i cordon purtat n cruci pe piept! Ct despre domnul 90louin) aceste nu era dect un burg#ez cumsecade) purtnd #aine din stofe de ln sau bumbac fr nici o pretenie!
'eus ex mac+ina 4 /7presie desemnnd interven ia) ntr-o pies de teatru) a unui zeu) a unei fiin e supranaturale) cobort pe scen cu a2utorul unei ma ini) i) n sens figurat) deznod mntul mai mult fericit dect) sperat al unei situa ii tragice! $n!t!(
DI

~ 176 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Cu toate studiile mele psi#ologice) nu pierdeam din vedere afacerea cu tnra femeie i cu copilul! Ce se ntmplase cu amndoiB 8 nelini tea mai ales soarta micuului! Cu ct m gndeam mai mult la ea) cu att doream s-o aflu! Ci) n plus) pe nesimite) n mine se n tea o remu care! Contribuisem) ntr-adevr) la o fapt bunB Ideea aceasta m scia cumplit! - a nct am fcut cercetri serioase n legtur cu acea ntmplare! 8-am interesat n familii foarte discret) bineneles dac nu e7istase vreun copil care s fi murit n mpre2urri deosebite pe vremea cnd primisem vizita tinerei femei! =e mai multe ori am crezut c m aflu pe o pist) dar) curnd) eram nevoit s abandonez calea pe care m anga2asem i s recunosc c evenimentul despre care era vorb nu era deloc legat de cel de odinioar! "n fine) ntr-o zi sunt cam dou luni de atunci m dusesem s dau o rait prin 8ontmartre) la tripoul cavalerului 3eno) ambasadorul ,eneiei) care prost pltit de republic sa a socotit cu cale s- i creeze venituri e7ploatnd viciile semenilor si! =omnul de C#averny trebuie s fi auzit vorbindu-se despre acel loca infernal) adus la mod de domnul duce de Fic#elieu i n care atia oameni i las pe mas verde nu numai banii) dar i onoarea) ceea ce este de o sut de ori mai ru! - adar) m aflam acolo) ntr-o sear) ocupndu-m cu munca mea obi nuit de studiu i scormonind) sondnd pe ndelete) ct mai adnc) con tiinele i inimile! Trebuie s tii c n acel loc sunt admise doamnele! /ste drept c cele mai multe sunt femei vicioase i puin recomandabile! 8i s-a ntmplat totu i s surprind prin masc deoarece multe dintre ele i apr astfel trsturile de curiozitatea oaspeilor acelui local sau n spatele grila2elor unor lo2i) mi s-a ntmplat) spun) s surprind cte o marc#iz) duces sau c#iar prines pe care fatala pasiune a 2ocului o aducea acolo) fr a ine seama c astfel i murdrea blazonul! "n seara respectiv) era lume mult n saloanele cavalerului 3eno! - a nct) pentru a nu fi stn2enit n observaiile mele) m retrsesem lng o fereastr) n spatele unei perdele lungi) de unde aveam avanta2ul de a vedea fr a fi vzut! 1cupam de2a) de ctva timp) acel post de observaie) cnd lng adpostul meu se oprir un brbat i o femeie! Femeia se adres) de ndat) nsoitorului su4 @ -m venit astzi special pentru a v mprt i o tire important) spuse cu glas optit) pe care abia l deslu eam! @ Ci care) m rogB ntreb brbatul! @ Contesa de LagardQre se va ntoarce la Paris! @ ;u) zuA 6 se fi nsnto itB @ =aE sau) aproape!

~ 177 ~

Paul Fval-fiul

@ =racu s-o iaA blestem brbatul! -sta este o noutate suprtoare pentru afacerea noastr! ;oi) care credeam) dimpotriv) c nu mai are dect puine zile de trit! @ /ste cu att mai suprtor cu ct nu rmsese dect eaE de la dispariia copilului) acum cincisprezece ani! @ =ispariiaB ,rei s spui moarteaB @ =a) da) moartea) relu cu vioiciune femeia! @ Ci cnd se ntoarce contesaB @ Pi) foarte curnd! @ ,a trebui s lum o #otrre i s nu uitm s-l n tiinm pe seniorul ?iamE -ici) brbatul pronun un nume italian pe care nu l-am putut nelege) deoarece n acea clip s-a ndeprtat de interlocutoarea sa! -m a teptat zece secunde nainte de a ndrzni s respir sau s fac vreo mi care) de fric s nu-mi trdez prezena! -poi am ie it) n fine) din ascunztoarea mea i mi-am ndreptat repede privirile spre persoanele ce m ncon2urau) spernd s descopr pe cei doi vorbitori) pe care-i credeam nc n apropiere! Femarcasem roc#ia femeii din satin albastru nc#is) cu volane de dantel i gndeam c) mulumit acestui indiciu) mi va fi u or s-i recunosc) pe ea i pe interlocutorul su! =ar de 2ur mpre2ur se formaser numeroase grupuri i) n ciuda ateniei foarte mari cu care am cercetat toaleta fiecrei doamne) nu am putut-o gsi pe cea a necunoscutei mele! -m strbtut saloanele unul dup cellalt! Totul a fost inutil) roc#ia albastr devenise invizibil! -m tras atunci concluzia c proprietara ei prsise imediat casa i am resimit o mare dezamgire) cci ar fi fost e7trem de important pentru mine s aflu cine era! "ntr-adevr) cu puine clipe nainte) ea mi dezvluise un secret) mi dduse dezlegarea enigmei pe care) de atta vreme) ncercam s-o g#icesc4 tiam acum c micuul cruia i salvasem viaa era fiul contesei de LagardQreE al dumneavoastr) doamn! UUU @ Ci acea femeie) ai mai vzut-oB ntreb -urore! @ ;iciodat) doamn) de i m-am ntors de mai multe ori la tripoul cavalerului) n sperana de a o ntlni! /ste drept c nu aveam dect un indiciu) i anume culoarea roc#iei sale) dar se poate foarte bine ca ea s fi revenit ntr-o alt toalet! -stfel c a fi putut trece pe lng ea fr s bnuiesc cine este! =ar a a ceva ar fi fost posibil numai dac n-ar fi vorbit) deoarece sunetul vocii sale mi rmsese nregistrat n urec#e! "ns

~ 178 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


nu am avut aceast plcere! Ct despre brbat) ignorana mea fiind i mai mare n ceea ce-l privea) mi-a fost ntotdeauna imposibil s-mi fac mcar o prere despre persoana sa! @ ,rei s v spun eu) cine era acea femeieB ntreb marc#iza! @ 5at#ilde) nu-i a aB zise -urore! @ Pur i simplu) iar brbatul unul din complicii si! @ -sta este aproape sigur) confirm domnul 90louin! Totu i) acest persona2 nu putuse s-i devin complice dect de curnd i doar pentru a lua parte la afacerea pregtit de alii) deoarece glasul su att ct puteam s-mi dau seama) prin perdeaua mea era cel al unui tnr) care) cu cincisprezece ani n urm) trebuia s fi fost nc un copil! 1ricum) acest secret) pe care-l aflasem din ntmplare) m tulburase i) ncepnd din acea zi) strigtul con tiinei mele se fcu auzit cu o nou for) cu att mai mult) cu ct am aflat lovitura cumplit pe care ai primit-o prin pierderea fiului dumneavoastr! Ci) n ciuda tuturor raionamentelor amgitoare pe care mi le fceam pentru a ncerca s-mi dovedesc puritatea inteniilor mele) nu puteam s-mi ascund ct de vinovat fusesem a2utnd la rpirea inocentului copilE -cionasem) oare) a a cum mi poruncea datoria) atunci cnd acceptasem) fr a controla) spusele femeii mascateB ;u ar fi trebuit) oare) s fiu mai circumspect) i dac) ntr-adevr) copilul era ameninat de moarte) a a cum fusesem asigurat) n-ar fi trebuit) oare) s folosesc un alt mi2loc dect cel propus de necunoscutB ,ocea interioar care mi punea aceste ntrebri le rspundea n acela i timp i nu ntr-un fel care s-mi plac! -m crezut) a adar) c-mi rscumpr gre eala ducndu-m s v dezvlui nedemna comedie a crei victim fusesei i m-am #otrt s cltoresc spre Lorraine) unde tiam c v aflai n tovr ia doamnei ducese vduve) mama dumneavoastr! =ar acolo am aflat cu ce scop doreai s revenii la Paris i mi-am amnat dezvluirea! @ Ce spui) domnuleB -i tiut motivul care m fcea s revin n capitalB @ =a) doamn! @ /ste imposibil) nu m-am destinuit dect mamei mele i doamnei de C#averny) care mi-a 2urat s nu spun nimnui! Ct despre mama mea) dnsa este impenetrabil! Pe de alt parte) nimeni) niciodat) nu se afla n apropierea sa) n afar de mine! @ Te ndoie ti) -urore) c mi-am inut 2urmntulB zise marc#iza! @ ;u) desigur) nu m ndoiesc) ba mai mult) c#iar domnul 90louin mi-a afirmat c nu a aflat nimic de la tine! =ar felul n care a putut s- i procure aceast informaie) a a de bine ascuns) m surprinde n asemenea msur nct m face s m ndoiesc de ceea ce spune! @ Ci totu i) doamn) a a este) dar bineneles c nu am aflat despre aceast intenie nici de la doamna duces) nici de la doamna marc#iz! @ "n acest caz) cum ai putut-o aflaB

~ 179 ~

Paul Fval-fiul

@ /ste secretul meu! Permitei-mi numai s v reamintesc c zidurile au urec#i i c) uneori) repet ceea ce au auzitE dac tii s le ntrebi cu pricepere! -mintii-v de asemenea) doamn) c eu trec drept unul dintre cei mai abili investigatori ai epocii noastre! - adar) precum v-am spus) mi-am amnat dezvluirea) creznd c ar fi mai nimerit s-o fac la Paris) n mpre2urri pe care le-a fi potrivit dup placul meu! -m revenit) deci) aici i am a teptat! Intenia mea era s m prezint cu de la mine putere) imediat dup ntoarcerea dumneavoastr) pentru a v oferi serviciile mele! =ar ntmplarea mi-a venit n a2utor prin persoana doamnei de C#averny care) cunoscndumi talentele speciale) mi s-a adresat pentru a v a2uta! Iat de ce am putut s v asigur) nc de la nceputul ntrevederii noastre) c de i nu-mi ncredinasei nc nimic tiam totu i ce urm s-mi cerei! Ci iat) de asemenea) doamn) pentru ce v-am spus adineauri) cnd m pregteam s v aduc la cuno tin aceste felurite evenimente) c avei mult mai puin de a teptat dect credei) pn a v revedea fiul! @ =ar) cunoscnd Mn eltoriaM) l ntrerupse doamna de LagardQre) de ce m-ai ndemnat s iau un medic pentru autopsie) dac acea punere n scen era inutilB @ Pentru dou motive) doamn contes4 primul este c ar fi fost duntor i o dovad de stngcie s brusc#ez dezvluirea) innd seama de ns i sntatea dumneavoastrJ al doilea c aveam nevoie s m asigur de identitatea efigiei) pentru a nu ridica o mn profanatoare asupra unui cadavru adevrat i pentru a nu v provoca o bucurie efemer) fcndu-v cunoscut intervenia mea vinovat) cnd nc nu tiam dac statueta substituit se afla cu adevrat n cavoul familiei de ;evers! 8ai nti) am recunoscut sicriul de aur i deviza sa! =ar micul trup m-a fcut s ezit) cci) de i nu puteam s m n el revznd ve mintele puse de mine) mi era greu s neleg cum de culorile proaspete se sc#imbaser ntr-o nuan bituminoas! "n fine) n timp ce doctorul Cabalus perora) mi-a venit ideea s aps pe una din urec#ile manec#inului i aceasta) sfrmndu-se la prima atingere) a spulberat cu totul ultima ndoial ce-ar fi putut rmne n mintea mea cu privire la identitatea copilului pe care-l fcusem s dispar! 8iam recunoscut opera i sunt gata s repar rul pe care vi l-am fcut) consacrnd de acum nainte tot timpul meu cutrii celui pe care-l plngeiE dac totu i mai este n via! @ 1A =a) mai trie te) simt asta) i =umnezeu nu m-a ndemnat s bnuiesc o moarte criminal) dect pentru a-mi arta) prin ncercarea de adineauri) c P#ilippe e7ist! @ /ste i convingerea mea) doamn contes) i de aceea v sftuiam s nu o informai pe domni oara 5at#ilde de Vendel despre aceast ncercare! @ =ar cum s m port fa de ea) pe viitorB

~ 18

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ =ac vrei s m ascultai) e7act la fel ca nainte i ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat! @ - adar) va trebui s surd acestei fete) s-i suport n orice clip prezena) s-i dau semne de prietenie i s-i primesc ngri2irile ipocriteB @ =in pcate) da) srmana mea -urore) o sftui i doamna de C#averny! /ste preul ntregii tale fericiri! @ Ce tortur va trebui s-mi impun) =oamne 6finteA gemu contesa! -poi) adug cu ve#emen4 /i) bine) fieA ,oi suporta tortura fr slbiciuni! 8 voi sili s pstrez n faa ei un c#ip surztor! 8 voi purta astfel nct s-i par mai afectuoas ca niciodat! 8 voi sili s imprim cuvintelor mele cea mai mare tandree! Ci nimic) pe trsturile mele) n atitudinea mea) sau n glasul meu) nu-i va trda ura pe care mi-o inspir! @ 6 nu e7agerezi) totu i) veri oar) zise marc#izul de C#averny) care pn atunci tcuse! Fii pur i simplu fireasc) altminteri domni oarei i s-ar putea trezi bnuieli) tot att de bine ca urmare a unei afeciuni e7agerate) ct i datorit unei prea mari rceli! 1 lucire viclean se aprinse n oc#ii contesei -urore! @ Fii lini tit) spuse! ,oi ti) la rndul meu) s fiu ipocrit! ,oi gsi n ns i ura mea fora necesar pentru a-mi 2uca rolul de actri e7perimentat! @ -i face bine) doamna opti poliistul ca din timp n timp) cnd se va ivi prile2ul i fr a prea c dai o mare importan) s-i vorbii despre testamentul pe care odinioar l-ai fcut n favoarea ei! -m vag idee c asta ne va a2uta s vedem mai limpede ce intenii are! @ CreziB @ - a mi se pare! Cci) deoarece posesia averii pe care i-o lsai a fost n mod sigur mobilul faptelor sale) este util ca ea s se cread nc mo tenitoare) astfel nct aceast convingere s-o ndemne s- i ndeplineasc planurile! 5ineneles c noi vom supraveg#ea ndeaproape ncercrile de nfptuire! @ Poate c ai dreptate! "i voi strecura deci o aluzie) cnd voi considera momentul favorabil! @ Pentru c veni vorba) ntreb doamna de C#averny) ce s-a ntmplat cu acel testamentB @ Trebuie s se afle printre #rtiile mele) n biroul meu de scris) acolo unde l-am pus cndva! @ =up prerea mea) ai fi prudent dac l-ai distruge! ;-ar fi imposibil s dispar) a a cum s-a ntmplat cu punga! @ -ceasta este i intenia mea i) c#iar mine) l voi arde!

~ 181 ~

Paul Fval-fiul

@ >n ultim cuvnt) doamn contes) spuse domnul 90louin! Cu generozitatea dumneavoastr bine cunoscut probabil c) ori de cte ori domni oara face apel la finanele dumneavoastr) i dai bani fr a ine socotealaB @ - a esteE @ /i) bine) treptat) fr a brusca nimic) devenii mai puin darnic fa de eaE @ Ce mai bnuie tiB @ ;imic dect ceea ce este posibil) fcu poliistul) cobornd vocea! 5anii familiei LagardQre ar putea slu2i mpotriva lui LagardQre! -urore tresri! @ -i dreptate) zise) n cele din urm! "i voi urma sfatul! -poi) sc#imbnd tonul) se rug4 @ =ar nu m sili s-mi a tept fiul prea mult vreme! 8i-e sete de srutrile sale) de mngierile sale) de care am fost lipsit timp de cincisprezece ani! @ , repet) doamn) rspunse domnul 90louin) nu voi avea o clip de odi#n pn nu-l voi readuce n braele dumneavoastr! ,oi mi ca cerul i pmntul) voi urmri cele mai slabe urme i) cu a2utorul lui =umnezeu cci tot n stpnul tuturor lucrurilor trebuie s sperm cel mai mult va trebui s-l gsesc) oriunde ar fi! @ Ci eu declar Cocardasse cu #otrre i eu o s pornesc n cutare! 6ngele celor din familia LagardQre nu este un snge ca al altora i pu tiul) care-l are n vine) desigur c a i fcut) sau va face n curnd) s se vorbeasc de el! Pe cinstea meaA ,om da de el fr prea mare greutate) zuA @ 6emna mult cu contele relu vorba -urore i dac aceast asemnare a continuat) va constitui pentru dumneavoastr un indiciu dintre cele mai sigure! @ 6igur c trebuie s-i semene) ntri profesorul de scrim! Ci eu) care mi aduc aminte) ca i cum ar fi fost ieri) de 8icul meu ParizianA Iertare) doamn -urore) vreau s spun) de contele de LagardQre! Pe toi draciiA "l voi recunoa te i printr-un zid! @ =omnul s v rsplteasc eforturile amndurora i s v conduc spre el) spuse contesa! /u m voi ruga fierbinte) a teptnd rezultatul cutrilor dumneavoastr! -2un i n strad) Cocardasse apuc braul domnului 90louin cu o familiaritate care nu-l mir prea mult pe poliist) care se obi nuise cu manierele ciudate ale gasconului! @ Iubielule) i zise fr multe fasoane btrnul maestru de arme) dac e ti de acord) nu-i voi spune niciodat altfel dect baron de Posen! @ Ci de ce asta) btrne profesorB ntreb interlocutorul su) zmbind! @ Pentru c) e#eiA 8icul Parizian) m-a numit odat gentilom) i mi-a e7plicat c un gentilom nu frecventeaz dect oameni de rang) la naibaA

~ 182 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul ,III - Fenvierea lui Peyrolles

iclo ii faptul este recunoscut n mod tiinific au un organism mai perfecionat i o vitalitate mai mare dect a oamenilor cinstii! "n spri2inul celor spuse de noi) am putea cita) n trecere) vec#ea zical4 MCei buni se duc) cei ri rmnM! 6au) nc) epitetul de Mbtrn ticlosM) att de des aplicat cu bun tiin i care ar vrea s spun i c indivizii ce aparin acestei specii privilegiate dep esc ntotdeauna cel puin vrsta matur) dac nu cumva a2ung la btrneea cea mai naintat! -m putea) n sfr it) s facem trimitere la tratatele celebrului criminalist italian) doctorul 5orriglione) din secolul al aisprezecelea) tratate al cror subiect este4 'ella struttura su#eriore) interna ed esterna del cor#o degli birbanti.6J sau la lucrrile eruditului benedictin F! ?arus care) timp de patruzeci de ani) a scris teancuri de volume pentru a demonstra c l<+omme maul0ais are o superioritate incontestabil fa de l<+omme buon i c rezist mai bine dect acesta la maulx) cou#s et a0ainies Iui lui $c+e,aientJ&! =ar credem c este preferabil s dm o dovad i mai concludent a avanta2ului de care se bucur ace ti domni! ;e aducem aminte c) n ziua cstoriei sale) dup ceremonia prin care fusese unit n faa oamenilor i a lui =umnezeu cu -urore de ;e vers) 9enri de LagardQre se repezise n curtea cimitirului 6aint-8agloire spre a o elibera pe doamna 8elanie Li0bault din minile acoliilor lui ?onzague! ;e amintim) de asemenea) c) avndu-i alturi pe Cocardasse) pe Passepoil i pe tnrul 5erric#on) 8icul Parizian i ucisese pe cei apte desfrnai ai prinuluiJ c) atunci cnd acesta) ngri2orat de lini tea ce nlocuise larma luptei) venise s vad ce se ntmpl) i gsise pe toi ai lui mori) ntin i pe pmntJ c ?onzague s-a aplecat asupra lui Peyrolles a crui pierdere l durea cel mai mult i c i-a scpat un strigt puternic) cnd a atins sngele cald ce curgea din trupul celui ce-i fusese factotum!

'ella struttura su#eriore ) interna ed esterna del cor#o degli birbanti $n lb! italian n te7t( O =espre structura superioar ) intern i e7tern ) a corpului derbedeilor! $n!t!( &T L<+omme maul0ais J l<+omme buon J maulx ) cou#s et a0ainies Iui lui $c+e,aient $n lb! francez vec#e n te7t( O omulr uJ omul bunJ relele) loviturile i 2ignirile ce le ntmpin ! $n!t!(

DL

~ 183 ~

Paul Fval-fiul

6-ar fi putut deci crede) dup toate acestea) c Peyrolles) ca i complicii si) i dduse 6atanei sufletul lui negru) cci oelul 8icului Parizian nu fcea niciodat dect rni mortale! /i) bineA =ac s-ar fi crezut astfel) s-ar fi fcut o gre eal i aceasta este dovada pe care vrem s-o dm pentru a convinge despre adevrul afirmaiei noastre pe cei ce ar fi ndrznit s se ndoiasc! Peyrolles nu muriseA "n calitate de maestru ntr-ale ticlo iei) nu se putea s fi murit! Ci) totu i) primise o lovitur zdravn cu vrful spadei) iar gtul su) strpuns dintr-o parte n cealalt) sttea mrturie a puterii loviturii! =ar ticlo ia i slu2ise drept pavz i oelul uciga nu atinsese nici un organ vital! Cnd) la o or dup cumplita lupt din care LagardQre ie ise nvingtor) mulimea prsise cimitirul 6aint-8agloire i redase locului de ve nic odi#n obi nuita sa lini te) Peyrolles care) cu o prezen de spirit remarcabil n acea clip suprem) i apsase minile pe dublul orificiu al rnii) pentru a stvili #emoragia se slt u urel ntr-un cot i cercet cu privirea mpre2urimile! ;u se zrea nimic suspect4 ntunericul nlocuise lumina plin de fum a torelor i totul era necat ntr-o umbr deas i protectoare! -tunci se ridic de-a binelea i) cltinndu-se) mpleticindu-se ca un om beat) ncepu s mearg! La primul pas pe care-l fcu) se poticni de un obstacol! @ Trebuie s fie 8ontaubert) mormi el! 1colind cadavrul) piciorul lui ntlni alt trup! @ -cesta Taranne) mai zise) scuturat de un tremur! " i grbi) att ct putea) mersul i a2unse) n sfr it) la poarta cimitirului! -colo l cuprinse o slbiciune! Trebui s se rezeme cu spatele de grila2) ca s nu cad! "n faa lui) la o oarecare distan) se nla palatul ?onzague! Cldirea) pn de curnd att de plin de via i de mi care) era acum tcut i pustie i) fr ndoial) mult timp de aici nainte poate niciodat nu avea s- i recapete vec#ea strlucire! "n orice caz) pentru el Peyrolles accesul n palat era interzis pentru totdeauna! Pentru totdeaunaA Ci totu i) domnise acolo aproape ca un stpn! ;u mai departe dect c#iar n acea diminea) o mulime rugtoare i se trse la picioare) n acest palat) pndind cea mai mic sc#imbare a e7presiei sale) gata s tremure la o singur ncruntare de sprncean) sau s se bucure la un singur zmbet al lui! Ci acum) neantul! ;eantul peste tot) n el i n 2urul lui! Cci era mort) mort ca i ?onzague) dac nu n fapt) cel puin n aparen!

~ 184 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=e acum nainte) nu va mai putea nici s se arate) nici s triasc la lumina zilei! 5ogiile sale) imensele sale bogii erau pierdute! /le erau constituite din bunuri imobile i n proprieti i aveau s fie sec#estrate n profitul statului! ;u-i rmnea dect ceea ce avea la el4 cteva sute de mii de franci! Ce nsemna puinul acesta n comparaie cu milioanele saleB Ci toate acestea erau opera lui LagardQre! - acelui LagardQre) a crui moarte o urzise att de bine mpreun cu prinul i care) n clipa n care amndoi credeau c i-a sunat ultimul ceas) coborse deodat de pe e afodul pe care-l urcase de2a pn la 2umtate) pentru a-i zdrobi n mod brutal sub clciul su) att pe unul ct i pe cellalt! -ceste gnduri i nfierbntar sngele i fur ct pe-aci s-i provoace o sincop! =ar i reveni repede i- i for creierul s se lini teasc! /ra aproape ora zece seara! =e curnd sunase stingerea) silindu-i pe cei civa noctambuli) ntrziai pe afar) s se ntoarc repede acas! "ntrindu- i mu c#ii i inndu- i mereu minile la gtul rnit) Peyrolles prsi grila2ul cimitirului i se ndrept ctre strada -u7 1urs) care se afla n apropiere! =in fericire) nimeni nu se afla pe drumul su i nu fu nevoit s fac nici un ocol pentru a a2unge acolo! Tocmai cnd era s intre pe acea strad) trebui s se rezeme o clip de zidul unei case! /ra din nou cuprins de slbiciune! 6ngele ce i se scurgea printre degete se prelingea pn pe vesta sa de catifea neagr i o mpodobea cu arabescuri purpurii! 1 cea i mpien2enea privirea! "l strbtu un gnd4 M/i) na) o s mor aiciAM =eodat) pe o strad vecin strada =eu7 Rglises rsunar pa i! /ra paza de noapte! @ =ac soldaii aceia m zresc) sunt pierdutA i spuse! Fcnd apel la puterea ce-i mai rmsese) porni din nou n lungul uneia din laturile strzii -u7 1urs! 6e tra pe lng ziduri) mpiedicndu-se la fiece pas! "n cele din urm) a2unse la o prvlie deasupra creia se legnau dou talgere de brbier! Prvlia era nc#is) dar nuntru strlucea o lumin! 5tu n obloane cu unul din coate) pentru a nu- i deplasa minile care-i reineau viaa! ,eni s-i desc#id un brbat! Peyrolles aproape c-i czu n brae! 5rbatul era unul din acei brbieri) puintel c#irurgi) care) la nevoie) panseaz i trateaz fracturi prin metode empirice! ,zu de ndat despre ce era vorba i) dup ce-l instala pe rnit ntr-un fotoliu) ca i cum s-ar fi pregtit s-i rad barba) se duse s aduc fe e) scame i srm de alam i ncepu imediat s-l panseze! =e i nu aparinea Corpului 8edicilor) nu era lipsit de o mare ndemnare n meseria sa! ;u puine piei de gentilom) gurite de vrful unei spade n cursul vreunui duel) fuseser cusute de el cu o pricepere fr seamn!

~ 185 ~

Paul Fval-fiul

"ntr-o clip) nc#isese marginile celor dou rni) pusese deasupra un tampon de scam mbibat cu un lic#id cicatrizant i nf urase totul cu o fa de susinere! -stfel mpodobit) factotum-ul lui ?onzague semna destul de bine cu o mumie egiptean proaspt mblsmat! @ ;u-i nimic) spuse brbierul) dup ce terminase! -i scpat ca prin minune! Puin mai mult i carotida ar fi fost perforat! @ Ci atunciB @ -r fi fost moartea pe loc! Peyrolles se nfiorJ nu lipsise dect puinA @ Ci) acum) sunt n afar de pericolB ntreb) cu o oarecare nelini te! @ ;u mi cai din loc banda2ele) stai la repaos i) ntr-o lun) cel mult dou) vei fi la fel de zdravn ca nainte) rspunse brbierul! ;umai c adug el) convins fiind c are de a face cu un nefericit duelgiu numai c vei rmne cu un tic) amintire a acestei suprtoare tieturi! @ >n ticB @ 1A >n fleac) un fel de torticolis cronic! Feadus la via) dar nemulumit) Peyrolles fcu o strmbtur! -poi) plti omului i ie i! 5rbierul) discret prin profesiune i obi nuit cu astfel de vizite) nu fcuse prostia de a-l ntreba despre proveniena rnii! Ctia c clienilor de soiul acesta deoarece credea n continuare c Peyrolles venea de la un duel nu le place s fie ntrebai! @ Ci acum) ncotro s mergB se ntreb fostul intendent al lui ?onzague! 6e gndi o clip) apoi) lund o #otrre) fcu cale-ntoars) cobor din nou ctre centrul Parisului i a2unse la poarta 8ontmartre! " i adusese aminte c la ?range 5ateliQre avea o locuin provizorie) o Mcas pentru distraciiM) o a a numit folie) pe care de curnd i-o cedase ducele de Lauzun) trimis la armat de ctre tatl su) care regsind n fiul lui un imitator prea fidel al propriilor purtri voia s-i scoat modelul din faa oc#ilor) ndeprtndu-l pentru un timp! -ceast Mcas pentru distraciiM era un mic pavilion situat n mi2locul unei grdini n care cre teau arbu ti destul de nali pentru a-l feri de privirile curio ilor! -colo se duse Peyrolles! Fmase n acel pavilion timp de trei sptmni) ascuns tuturor oc#ilor) apoi) la captul acestui rstimp) complet refcut) se pregti s prseasc Parisul! =e pe urma rnii nu-i rmsese dect un tic care) a a cum l avertizase medicul su improvizat) l silea) la intervale de timp dese) s ncline capul pe umrul stng) cu o mi care brusc i sacadat! >nul dintre mu c#ii e7tensori ai gtului fusese rnit serios n urma atingerii spadei!

~ 186 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"n a2unul zilei stabilite pentru plecare) ptrunse pe furi n palatul lui ?onzague! Fosta 7as de Aur) unde floarea nobilimii i a speculanilor nc#iriase locuri de la e7trem de bogatul prin de 8antoueJ unde cel mai mic col cu ca lui 80dor) celul servise drept prvlie pentru o fiin uman) faimosul 7ocoatJ% din strad Xuincampoi7) acel splendid monument) care odinioar fusese ocupat att de glgios) era total prsit acum) dup moartea tragic a ultimului su proprietar! - a nct Peyrolles putu s se duc n apartamentele sale) pentru a- i strnge lucrurile valoroase i banii) fr a fi deran2at de nimeni! Feu ise s adune abia ase sute de mii de franci! - doua zi trecu dincolo de mpre2urimile capitalei! La scurt deprtare se ntoarse i) ntinznd braul n direcia palatului ;evers) amenin cu un glas n care vibr o ur puternic4 @ ?rbe te-te s te bucuri de triumful tu) LagardQreA ?rbe te-te s iei din fericire tot ce vei putea lua) cci zilele i sunt numrate i moartea nu va ntrzia s a te loveasc! /a va veni s te gseasc n plin veselie) cnd strlucind de tineree i de dragoste vei crede c te a teapt ani lungi de via fericit! ,a veni s te smulg din braele alor ti) din mngierile lor i) din trupul tu minunat) va face o mas inert pe care pmntul va sfr i prin a o nimici! Ci rzbunarea mea nu se va opri la tine! 6oia ta) copiii ti) dac-i vei avea) i vor simi i ei efectul i se vor duce curnd lng tine) n mormnt! =a) da adug el cu o izbucnire de furie vei pieri toi de mna mea! Pur asta pe 6atana) n faa cruia fac acest 2urmnt i al crui a2utor l voi cere pentru a v fi lovi ct mai crunt! - adar) la revedere) LagardQreA -cel Peyrolles pe care l-ai auzit #orcind n spasmele agoniei) pe care-l credeai de2a prada insectelor infecte) este mai viu ca niciodat i va reveni ntr-o zi s te distrug) la rndul suJ s te calce n picioare) a a cum ai fcut tu cu elA "nc o dat) la revedereA ;u va trece mult vreme i ne vom ntlni din nouA =up ce pronunase aceste cumplite ameninri) Peyrolles se ndeprt pe drumul prfuit! 1 trsur de po t l a tepta la o 2umtate de leg#e mai departe) pentru a-l duce n 5elgia) unde #otrse s se stabileasc! Ca loc de re edin) alesese ora ul 5ruges! "n acea vreme) 5ruges era de2a M5ruges ora ul mortM! 1ra ul acesta fusese unul dintre cele mai puternice din partea occidental a 5elgieiJ fcuse parte din 9ansa germanic i) prin comerul su intens) se pomenise situat n primul rang) printre marile capitale de pe atunci! ;umele su figurase pe cele mai vec#i #ri maritime spaniole ale coastelor oceanului i numeroasele sale a nave brzdau mrile n toate direciile! "n fine)
9rin ul de :antoue J cuca lui :$dor J faimosul cocoat 4 referiri la ntmpl ri i persona2e din romanul 7ocoatulsau :icul 9ari)ian al lui Paul F0val! $n!t!(
&1

~ 187 ~

Paul Fval-fiul

acest ora ) care meritase porecla de M6plendidulM) nu mai era) de la nceputul secolului al optsprezecelea) dect un ora lipsit de via) tcut i pustiu! Fivalitile sale cu ?and) rzboaiele pe care le dusese n e7terior) revoluiile sale interne) pierderea libertilor a sale locale) confiscate de ctre ducii de 5ourgogne) fuseser cauza decderii sale! ;u trebuise s treac mai mult de o sut de ani pentru a-l ruina cu totul! ;umai monumentele stteau nc mrturie a mreiei trecute! 5ursele sale de comer superbe cldiri n care) odinioar) se adunau o mulime de negustori de toate naionalitile de pe globJ bisericile sale cu o ar#itectur impuntoare) n care veneau valuri de credincio i) muzeele sale) pline de capodopere artistice) mai pstrau urmele splendorii trecute i o reaminteau noilor generaii! =ar asupra acestora) ca i asupra restului ora ului) se ntinsese un vl de tristee sumbr) ce le ddea nfi area unor fiine care ncetaser s triasc! - a nct denumirea de M5ruges ora ul mortM era potrivit! -colo se retrase Peyrolles4 trebuia s rmn n umbr un timp destul de ndelungat i venise aici s caute umbra! Cine ar fi putut crede c el mai e7istaB Cetatea deczut primea doar rareori vizita unor strini i cei care se aventurau ntre zidurile sale erau ptrun i de frigul acelui cavou locuit) cu strzi tcute) cu piee lipsite de via i unde niciodat nu se auzea vreun zgomot) a a c se grbeau s se deprteze de acele locuri) cu inima cuprins de o spaim neclar) ca la vederea unui ora fantom!

Capitolul I+ - 1 adopie

eyrolles tria ct sc poate de retras) nentreinnd relaii cu nimeni! ;u se gndea dect la rzbunarea sa) o plnuia) o pregtea cu gri2) a teptnd) pentru a o duce la ndeplinire) s reuneasc toate elementele de aciune! "ntr-o sear cnd) dup o plimbare n ora se ntorcea acas zri n faa lui o feti de vreo doisprezece ani) al crei fel de a se purta i atrase atenia! Fetia alerg timp de cteva clipe) se oprea deodat) privea casele) apoi ca i cum ar fi fost descura2at i relua fuga!

~ 188 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


1 prinse din urm i o ntreb de ce alearg astfel pe strzi) la ore a a de trzii! @ Caut un medic rspunse fata plngnd i nu tiu unde a putea gsi vreunul! @ -i acas un bolnavB @ =a) tatl meu) care este pe moarteE care va muri dac nu gsesc ndat un doctor care s-l salveze! @ ;ici eu nu cunosc nici unul) rspunse Peyrolles! @ -tunci) s-a terminat) tatl meu este pierdut) gemu fetia) ale crei lacrimi pornir s curg i mai tare! Fostul intendent al lui ?onzague nu avea o fire foarte miloas i) de obicei) suferinele semenilor si l lsau indiferent! =e data aceasta totu i) fr a- i e7plica motivul) simi un interes pentru nefericirea ce i se nfi a! @ Ia s vedem) copila mea) relu el) am ceva cuno tine de medicin i s-ar putea s-i fie de folos tatlui tu) dac situaia este a a de urgent pe ct spui! ,rei s m conduci la elB @ 1A =a) sigur c vreau) venii iuteA Ci-l trase dup sine pe Peyrolles! =up cteva minute de mers) a2unser n faa unei case dintr-unul din cele mai srace cartiere ale ora ului! @ -m a2uns) spuse micua) urmai-m) v voi arta drumul! >rcar o scar pn la ultimul eta2 i intrar ntr-o camer srccioas n care) la lumina nesigur a unei luminri) Peyrolles vzu) ntins pe un pat mizerabil) un brbat pe fruntea cruia era de2a ntiprit moartea! /ra un persona2 de patruzeci-patruzeci i cinci de ani) ale crui trsturi nu erau lipsite de distincie! @ Tu e ti) 5at#ildeB ntreb muribundul) cu o voce slab ca un suflu) fr a observa prezena strinului! @ =a) tat! @ =e ce ai ie itB ,rei) a adar) s mor fr s te vd! @ Coborsem s caut un medic! @ i-am spus c nu mai am nevoie! =-mi s beauE -m pieptul n flcri! Copila duse la buzele tatlui su o can) pe fundul creia se afla un rest de fiertur de plante! 5rbatul bu cu lcomie i pru s prind puin via! -tunci l zri pe Peyrolles i pe c#ip i se zugrvi uimirea! @ 6untei doctor) domnuleB ntreb! =ac suntei) nu v este greu s vedei c arta dumneavoastr nu ofer suficiente resurse pentru a-mi fi de a2utor!

~ 189 ~

Paul Fval-fiul

@ ;u sunt doctor) replic Peyrolles! -m ntlnit-o adineauri pe aceast feti) care era n cutarea unui medic n stare s aduc o oarecare alinare bolii de care suferii! Cum nu eram mai bine informat dect ea i nu tiam ctre cine s-o ndrept) m-am oferit) eu nsumi) s v a2ut cu ceva) dac st n puterile mele! @ 8ulumesc) domnule) pentru intenia dumneavoastr generoas) dar v repet) orice a2utor este de acum inutil! @ Lsai-m) cel puin) s v u urez ultimele clipe! Port ntotdeauna asupra mea o licoare ntritoare) pe care uneori o folosesc c#iar pentru mine i care are virtutea de a potoli pe dat cele mai intense dureri! 3icnd acestea) introduse ntre buzele strnse ale bolnavului o sticlu mic) din care ls s-i curg pe limb cteva picturi! 5rbatul simi imediat o mare u urare i viaa pru c-i revine! @ 1#oA zise) ncercnd s zmbeasc! /ste) a adar) o licoare diabolicB 8 simt) ntr-adevr) mult mai bine i) dac nu m-a ti condamnat) a putea c#iar crede c mai am multe zile de trit! @ ;u mai avei nici o speran s v nsnto iiB @ ;ici una! Totul este frnt n mine) att resorturile morale ct i cele fizice! @ =ar pentru c boala s se fi agravat astfel) nseamn c nu v-ai ngri2it la timpB @ 5oala mea nu a fost niciodat dintre acelea la care se pot da ngri2iri obi nuita! @ -A fcu Peyrolles) n loc de ntrebare! @ 8ai nti a fost atins sufletul) continu muribundul! 5oala trupului nu a fost dect consecina rnii de care suferea sufletul! @ Cred c neleg! -i fost ruinat de loviturile sorii) ddu s se neleag intendentul) care nu bnuia c pe lume pot e7ista nenorociri mai mari dect acestea! =e altminteri) nu-mi este greu s vd c n-ai trit ntotdeauna n mizerie! Felul n care v e7primai) anumite indicii pe care le observ la dumneavoastr) mi dovedesc prea bine acest lucru! @ -vei dreptateE cndva am cunoscut c#iar bel ugul! -m avut un palat) triam pe picior mareE Persona2e din nalta societate m-au onorat cu prietenia lorE i au venit s stea la masa mea) al crei lu7 devenise proverbial! "ntr-un cuvnt) eram un al doilea 7resusJ;E =ar) vaiA "n civa ani) toate acestea au disprut) luate de o furtun mpotriva creia n zadar am ncercat s lupt! @ Cum de s-a putut ntmpla a a cevaB

7resus 4 ultimul rege al Lydiei $'KTH'&K !e!n!() care- i datora averea e7ploat rii nisipurilor aurifere din Pactol! =up ce a cucerit -sia 8ic ) Cresus a fost nvins de Cyrus la T#ymbrea i f cut prizonier! $n!t!(

&*

~ 19

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


5olnavul arunc o scurt privire fiicei sale! -ceasta) fr ndoial obosit de nopile petrecute la cptiul tatlui su) adormise pe un scaun! -tunci) sigur c nu va fi auzit de ea) omul rspunse4 @ 1 femeie) mama acestei copile) este cea care mi-a cauzat ruina! @ 1 femeieA repet Peyrolles pe un ton oarecum dispreuitor! ,-ai lsat ruinat de o femeieB =intr-o dat) nefericitul pierduse o mare parte din stim fostului factotum! Femeia nsemna i totdeauna nsemnase att de puin pentru el) nct nu nelegea cum ar putea avea vreo influen asupra vieii unui brbat! @ =a) o femeie pe care o adoram i care a fcut din mine 2ucria ei! /ram ntr-att de orbit de dragostea mea) att de fericit de a fi sub 2ugul su) nct cele mai e7travagante dorine ale sale) cele mai fantastice capricii mi se preau foarte fire ti i i le ndeplineam cu mare bucurie! @ =ai-mi voie s v spun c asta era o mare slbiciuneJ s te pasionezi astfel pentru una dintre acele creaturi nebune a cror misiune pe pmnt este de a otrvi lini tea sntoas a e7istenei noastreAE @ =oar dup ani ndelungai mi-am dat seama i atunci) eram pierdut fr scpare! @ Ci era soia dumitale legitimB @ - devenit soia mea pe urm! @ ;ebunA @ Iat) n cteva cuvinte) povestea vieii mele4 8 numesc de Vendel! Fiul unei familii de vaz) dar negustor) ca toi cei din naia mea) am fost cndva unul dintre cei mai mari armatori din -nvers! ;orocul mi sursese devreme i-mi vedeam bogiile nmulindu-se pe zi ce trecea! Pn atunci) de i mplinisem treizeci i ase de ani) nu cunoscusem nc dragostea! ;u vorbesc) bineneles) de acele legturi) pe care orice brbat le face n viaa sa) dar care nu-i anga2eaz cu nimic inima! Ca toat lumea) avusesem astfel de legturi! @ -cestea sunt cele mai bune mormi Peyrolles i ar fi trebuit s rmnei la ele! @ -stzi sunt gata s v cred) dar la vremea la care m refer) simeam o nevoie fr mrgini s iubesc serios i eram obosit de dragostele u oare! Tn2eam s ntlnesc o femeie creia s-mi consacru e7istena) s-i ofer bogiile de afeciune pe care le simeam n mine! =orina mi-a fost repede mplinit! "ntr-o zi) a debarcat la -nvers o fat de douzeci i cinci de ani care) nemaiavnd prini) venea s triasc lng un unc#i ce locuia n ora ul nostru! Fata era din ,eneia i avea frumuseea femeilor din patria sa! =e cum am vzut-o) m-am ndrgostit nebune te! Lucru ciudat) nu m-am gndit imediat

~ 191 ~

Paul Fval-fiul

s-o iau de soie! La nceput nu doream dect s devin amantul ei! -m reu it) i copila aceasta veni pe lume! =eoarece unc#iul iubitei mele a murit puin dup aceea) ea fu cea care mi-a cerut s legitimez legtura noastr! ;-am ndrznit s-i refuz aceast satisfacie) de i ai mei m preveniser mpotriva nebuniei pe care eram pe cale s-o comit i ar fi fcut imposibilul s m mpiedice! Prin corespondenii no tri din ,eneia) ceruser informaii despre Leona acesta era numele ei i primiser tiri dintre cele mai defavorabile4 avusese de2a numeroase intrigi) risipise averea a doi sau trei tineri de familie bun) care se ata aser de ea) n fine) trecea drept o aventurier! Toate acestea nu m-au oprit i m-am cstorit cu ea) spre marea durere a tatlui meu i a mamei mele) peste a cror voin treceam n felul acesta! =e abia ne cstorisem i) sub prete7tul c rceala pe care i-o artau ai mei era pentru ea o continu insult) m-a obligat s-mi prsesc patria i s m duc s locuiesc n ara ei! -tunci a nceput pentru mine o via de nebunie! C#eltuind imensa mea avere dup bunul su plac) Leona i satisfcea toate fanteziile pe care i le sugera mintea ei bizar! 6erbrile ameitoare) balurile i recepiile se ineau lan! 8 fcuse s cumpr un palat n care reuneam tineretul nebun al ,eneiei) n nopi ce ne costau sume fabuloase! 8 lsam n voia eiJ aveam pentru Leona un adevrat cult i eram fericit c averea mea slu2ea s-i astmpere setea frenetic de plceri! 8ai muli prieteni) pe care mi-i fcusem printre cei ce veneau la mesele noastre) au crezut c este de datoria lor s-mi desc#id oc#ii i s-mi arate prpastia ctre care m ndreptam cu pa i de uria ! =ar) repet) eram orb) completamente orb) i le-am respins sfaturile) ca fiind de prisos! I-am poftit) c#iar) ca pe viitor s nu m mai bat la capJ ceea ce i-a ndeprtat pentru totdeauna) n cele din urm) a trebuit totu i s vd adevrul! 5anc#erii la care mi depusesem fondurile mi-au adus la cuno tin) unul dup altul) c nu-mi datorau nimic i c negoul meu) de care nu m mai ocupasem de la plecarea din -nvers) mersese treptat spre ruin i devenise cu totul inutil) a a nct nu mai puteam spera nici un credit din partea lor! -m rmas trsnit! Ce-avea s spun Leona fa de un asemenea dezastruB -m fcut imposibilul pentru a i-l ascunde! -m mprumutat de la anumite persoane care m credeau bogat i am contractat fa de ele ni te datorii enorme) fr a ti prin ce mi2loace le voi ac#ita! =up nebunie) ru ineaA "ntro zi) scrbit de acea e7isten oribil) m-am #otrt s-i spun totul! "n a2un ddusem o serbare ce ne costase aproape o sut de mii de franci) pe care reu isem s-i escroc#ez da) s-i escroc#ez de la un vec#i prieten) care nu tia nimic despre ruina mea! /ra ora unsprezece dimineaa i credeam c o voi gsi pe Leona nc n pat! 8-am ndreptat ctre apartamentele sale) nu fr team i rumegnd o intrare n materie destinat s ndulceasc cruzimea mrturisirii pe care urma s i-o fac! Cnd am intrat n dormitorul su) primul lucru ce m-a izbit a fost dezordinea ce domnea peste tot4 sertarele mobilelor erau desc#ise i principalele obiecte fuseser scoase din ele) n grab aceasta se

~ 192 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


vedea dup #arababura celor rmase! -m constatat apoi c patul ei era neatins i c) desigur) nu se odi#nise pe el! Cum stteam a a nemi cat n mi2locul camerei) ncercnd s neleg ce nsemnau toate astea) zmbetul bat2ocoritor al unui servitor ce m privea cu coada oc#iului fcu s se nasc n mine o cumplit bnuial) lmurindu -m aproape imediat n legtur cu nenorocirea mea! @ ?#icesc) zise Peyrolles! ,znd c nu mai puteai face fa fanteziilor sale costisitoare) femeia v prsise! @ "ntocmai! Ci am aflat apoi c fugise cu un veneian bogat) care fusese unul dintre cei mai frecveni invitai ai no tri! -sta a fost ultima lovitur! Ci am simit c nu-i) voi supravieui! 8izerabila) care era tot att de rea ca mam) pe ct fusese ca soie) mi lsase) din fericire) copilul! -m fugit din ,eneia mpreun cu fetia i am venit s m refugiez aici) pentru c mcar s mor n patria mea! ;-am ndrznit s m ntorc la -nvers! Tata i mama muriser de amrciune la puin timp dup cstoria mea) lsnd toate bunurile lor ca mo tenire ora ului) urmnd ca acesta s le foloseasc pentru ctitorii utile! ;u voiser ca acele bunuri s se adauge la averea meaE i avuseser dreptate! 6unt doi ani de cnd locuiesc la 5ruges) unde) pn astzi) am trit din cele cteva sute de franci ce-mi rmseser n portofel la plecarea mea din ,eneia dac se poate spune c a rmne intuit pe un pat de mizerie) cu trupul i cu mintea distruse de suprare i de boal) se poate numi a tri! @ =e i dumneavoastr n iv suntei autorul tristei situaii n care v aflai) v plng sincer) zise Peyrolles) vrnd s dea impresia c l-a interesat povestirea bietului om! @ ;u merit s fiu plns) relu muribundul! -cest sfr it nu este dect o dreapt pedeaps pentru purtarea mea nedemn i pe care o primesc fr s murmur! =ar ceea ce m nelini te te este soarta fiicei meleE Ce se va ntmpla cu ea) srmana micu) dup ce eu voi fi disprutB ?ndul acesta) la viitorul ei) este cel care m face s sufr cel mai mult i care nu-mi las o clip de odi#n! @ ;elini tea dumneavoastr trebuie s fie mare) ntr-adevr4 o feti de doisprezece ani) singur pe lumeE @ Ci apoi) ceea ce-mi mre te temerile) este faptul c 5at#ilde am remarcat adeseori are e7act acela i spirit fantezist ca al mamei sale! ,reau s spun c) n ciuda vrstei sale) are de2a nclinaii spre lu7) spre bel ug) viseaz s fie bogat) imens de bogat) s poat arunca aurul cu amndou minile! =e mai multe ori am auzit-o e7primnd) n legtur cu asta) idei ciudate! -tt de ciudate) nct m-au nspimntat! @ -#aaA fcu Peyrolles) pe care aceste amnunte prur) deodat) s-l intereseze!

~ 193 ~

Paul Fval-fiul

@ =a) din nefericire! ;u mi-a spus oare) ntr-o zi) c nu s-ar da n lturi nici de la o crim) pentru a obine o avereB Ctiu bine c astea -s vorbe de copil! =ar nu este de mirare c astfel de gnduri pot rsri ntr-o minte att de tnrB @ "ntr-adevr) replic fostul intendent) e destul de surprinztor! /ste o precocitate destul de neobi nuit! 3icnd acestea o privi pe feti care continua s doarm! /ra drgu! 6ngele flmnd) amestecat cu sngele fierbinte din ara mamei sale) dduse trsturilor ei un tip de frumusee cu totul deosebit! Cu prul brun) dar cu pielea alb i trandafirie ca a femeilor din ;ord) promitea s devin) cu timpul) o persoan foarte atrgtoare! Peyrolles fcu aceast constatare cu o oarecare plcere! =e ctva timp punea la cale un plan! @ 5unul meu domn de Vendel) zise deodat) cred c a putea s v lini tesc frmntrile cu privire la soarta fiicei dumneavoastr) dac-i vei lipsi! @ -i lua-o cu dumneavoastrB @ - face c#iar mai mult! - adopta-o! @ CumA -i avea atta generozitateB @ 1 voi avea) pentruE pentru interesul pe care mi-l strne te nefericirea dumneavoastr! @ 1A 8ulumesc) v mulumesc din toat inimaA strig muribundul) care lu i strnse cu putere mna pe care Peyrolles i-o ls de bunvoie! 6 tiu c viitorul fiicei mele este asiguratA -sta mi va face moartea mult mai puin crud! =ar am un scrupul4 s-ar putea ca aceast sarcin s v fie grea) s v creeze necazuri) gri2i de tot felul) cci o copil de doisprezece ani) care intr ca o strin ntr-o familieE @ -cest scrupul nu este ndreptit4 sunt singur) absolut singur) i nu trebuie s suport controlul nimnui! @ Ci) pe urm) surplusul de c#eltuieli crora v trebui s le facei faE @ ;u v temei pentru asta! Posed o avere ndea2uns de frumoas i c#eltuielile acestea nu vor ruina nici pe departe veniturile mele! @ -tunci) domnule) nu-mi rmne dect s cunosc numele omului generos pe care =umnezeu mi l-a trimisB M=oar dac nu va fi fost diavolulM) spuse n sinea lui fostul factotum! -poi) cu ndrzneal) netemndu-se s se lase cunoscut de un om ce nu mai avea de trit dect puine ore) rspunse cu glas tare4 @ =e Peyrolles! @ =e PeyrollesA

~ 194 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ =a! =e ce v mirai) relu e7-intendentul) cuprins de o u oar nelini te) auzind aceast e7clamaie i vznd e7presia ntunecat a interlocutorului su! @ 1mul cu care a fugit Leona era un duce de ?onzague! -cel ?onzague) pe vremea cnd nc spunea c-mi este prieten) mi vorbea adesea de una dintre rudele sale un prin) cred care locuia la Paris i avea) ca ata at pe lng persoana s) un gentilom cu numele pe care tocmai l-ai pronunat! 6untei oare acel gentilomB Peyrolles ls s treac o clip nainte de a rspunde) apoi zise cu #otrre4 @ =a! /u sunt acela! @ 1A -tunci) domnule) refuz oferta de a o adopta pe fiica mea) spuse prompt muribundul! @ FefuzaiE i pentru ceB 5olnavul se ridic n coate i strig) cu fermitate4 @ Pentru c ata atul prinului avea o reputaie de ticlos nrit) care era) se pare) c tigata pe drept i care) dup cte am auzit) nu era cu nimic mai pre2os dect cea a stpnului su! @ =omnuleEncerc s protesteze Peyrolles) ncruntnd sprncenele i apropiinduse de necunoscut cu un aer amenintor! @ Plecai odat) plecai repede) relu acesta) reu ind) printr -un efort supraomenesc) s se ridice n pat i s ntind braul spre copil) ca i cum ar fi vrut s-o prote2eze) n minile dumneavoastr) 5at#ilde ar fi pierdut) presimt asta! 5iata micu este de2a prea nclinat spre nebunia bogiilor! =umneavoastr vei sfr i prin a o mpinge pe aceast cale fatal! @ - a gndii despre mineB ntreb) cu rceal) Peyrolles! @ =a! Ci acum neleg limpede cum stau lucrurile! =esigur nu datorit buntii inimii dorii s v luai n sarcin copila mea) ci pentru c este vorba de interesul dumneavoastr! "ndrznii s spunei c nu v-am g#icit gndulB @ Pe legea mea) rspunse Peyrolles) sc#imbnd brusc tonul i lund un accent ironic) nu ar fi frumos din partea mea s m prefac mai mult i nu m simt deloc stn2enit s mrturisesc c avei dreptate! @ - adar) recunoa teiA @ =oamne sfinte) de ce nuB Fecunosc c lund-o pe fiica dumneavoastr la mine) am intenia s-o folosesc ca unealt ntr-o rzbunare pe care s-o duc la ndeplinireE i c#iar s folosesc timpul ce-i rmne pentru a deveni femeie cci) innd seama de tinereea ei fraged) n-ar putea s-mi fie util acum pregtind-o) treptat) pentru rolul pe care vreau s-l 2oace mai trziuE @ -#A 8izerabiluleA strig nefericitul printe!

~ 195 ~

Paul Fval-fiul

@ ;u v voi ascunde deloc) continu ticlosul) c aceste idei de lu7 i de bel ug care o bntuie mi vor servi mult n aceast pregtire! @ 1#A -cum vreau s triescE vreau s triesc pentru a o salva) strig nenorocitul care) printr-un nou i puternic efort) ncerc s se dea 2os din pat) dar nu reu i dect s aib o violent zvrcolire) n care- i epuiza forele rmase! -tunci) simind c i se apropie moartea) vru s- i c#eme copil) s-o previn mpotriva infamului care-i #otrse pieirea! Peyrolles i nelese intenia i deveni palid! =eoarece agitaia i activa contraciile nervoase ale gtului) capul ncepu s-i danseze cu furie pe umrul stng! @ TaciA spuse cu voce nfundat) n timp ce oc#ii arztori i alergau de la feti la muribund! -vea) ntr-adevr) interes ca aceasta s nu tie nimic despre scena ce se petrecea n acele clipe! ,ocea bolnavului sug#i) i se strangula n gtle2ul de2a contractat din cauza agoniei! @ TaciA TaciA repet Peyrolles! =ar muribundul l privea cu spaim i fcea eforturi tot mai violente! @ 5aE 5at#iE sfr i prin a articula! "mbrncindu-l brusc) mr avul btrn l arunc napoi pe pat) cu faa pe pern) pe care i aps puternic capul) cu ambele mini! ;efericitul de Vendel avu un ultim spasm) o ultim convulsie i scutur ntregul corp) care se zvrcoli ngrozitor! -poi se destinse i rmase eapn! 6ufletul su) eliberat de legturile pmnte ti) zburase spre regiunile pa nice ale eternitii! =ar) fr ndoial) mai nainte) mngiase cu aripa sa fetia adormit) cci 5at#ilde) trezindu-se deodat din somnul adnc n care era cufundat) se ridic) parc tras de un resort) i dintr-o sritur fu lng pat) strignd4 @ TatA @ =umnezeu a fost ndurtor) spuse cu ipocrizie Peyrolles) care se ridicase de deasupra patului! I-a fost mil de suferinele lui i l-a rec#emat la el!

Capitolul + - /ducaia rzbunrii

~ 196 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

isperarea copilei a fost cumplit) cci tatl su fusese singura fiin pe care o putuse iubi vreodat! 8ama s o negli2ase aproape ntotdeauna pentru a se deda) fr reinere) plcerilor i nu se ngri2ise de datoriile sale materne dect pentru a o face s simt 2ugul autoritii sale! "n timp ce el) cel ce tocmai murise) fusese mereu lng ea) ncon2urnd-o cu dragostea sa) cu ngri2iri atente ce nu se dezminiser niciodat! Peyrolles ls s treac criza de lacrimi ce pusese stpnire pe 5at#ilde i care dur o parte din noapte! -poi) cnd fetia se calmase puin) vru s-o scoat afar din camera de doliu! =ar ea se mpotrivi4 nu- i va prsi tatl dect atunci cnd vor veni s-l ia! - a nct Peyrolles rmase cu ea! =ac) n lipsa lui) mortul ar fi nviat i i-ar fi spus fiicei sale tot ce tiaB Ticlo ii) orict de tari ar fi) au spaime din acestea ciudate! =e-abia n ziua urmtoare) cnd vzu c apar semne de descompunere a cadavrului) ndrzni s lipseasc pentru a se ocupa de nmormntare! -ceasta avu loc a doua zi i) la ntoarcerea de la cimitir) putu) n sfr it) s-o ia cu el pe 5at#ilde i s-o instaleze n locuina sa! @ Copila mea) i spuse) de ndat ce crezu c este n stare s-l asculte) somnul n care erai cufundat cnd a murit tatl tu te-a mpiedicat s-i auzi ultimele dorine! =ar eu) care le-am putut prinde odat cu ultima lui suflare) pot i trebuie s i le transmit! "ngri2orat pentru viitorul tu) cnd el nu va mai fi pe lumea aceasta) i tiind c nimeni nu va veni) n numele vreunei rudenii) s te ia sub protecia sa) cel pe care l plngi i porunce te ca) de i i sunt strin) de acum nainte s rmi lng mine) pentru ca) astfel) n persoana mea) s ai totodat un tutore i un aprtor! "n plus) i recomand s fii asculttoare fa de sfaturile pe care voi gsi cu cale s i le dau i s nu te revoli niciodat mpotriva lor) orict de ciudate i s-ar prea! @ - vorbit tatl meu astfelB ntreb fetia) intindu-l cu oc#i mari) ntrebtori) pe Peyrolles) cruia i fu greu s susin acea privire fr s clinteasc! @ 6unt c#iar cuvintele sale! / ti dispus s-i dai ascultareB @ =ac asta este voina lui) trebuie s m supun) rspunse ncet 5at#ilde) n care prea c se na te o ndoial! @ 5ine) micua mea) continu vicleanul) eram sigur dinainte c) fiind o feti ce respect poruncile unui tat muribund) mi vei da acest rspuns! - adar) de acum nainte vom locui mpreun! ,ei sta n aceast cas) care este proprietatea mea i n care va trebui amena2at o mic locuin! 6unt relativ bogat i voi putea s te ncon2ur cu puina bunstare cu care ai fost obi nuit din copilrieJ cci am aflat c) altdat) prinii ti ocupau primele ranguri ale societii! "i voi aduce) de asemenea) profesori

~ 197 ~

Paul Fval-fiul

care s termine educaia pe care nenorocirea a ntrerupt-o att de brusc! Trebuie s fii n stare) cnd va veni momentul) s-i reiei locul ce i se cuvine n lume! @ Ce nelegei prin astaB ntreb 5at#ilde) ale crei pupile se aprinser deodat de o lucire pofticioas! ,rei s spunei c voi redeveni bogatB @ =esigur! @ C voi locui) ca mai nainte) ntr-un palatE un palat mare) cu totul i cu totul din marmurE cu statui peste totBE @ 6igur c daE @ C mi se vor da napoi roc#iile mele frumoase de catifea) pe care le purtam cu atta plcereE gulera ele mele frumoase de dantelE brrile mele de aur) cerceii mei cu brilianteB @ "i vor fi napoiate! @ 1A Ce fericireA Ci cnd) toate asteaB @ Peste civa ani! 8ai nti trebuie s fii n stare s le c tigi! @ 6 le c tigB l ntrerupse copila! - adar) nu este mo tenirea meaB @ 5a daE te voi face s nelegiE 8ai trziuE @ =e ce) mai trziuB @ Pentru c acum e ti nc tnr i nu ai nelege bine e7plicaia pe care i-a dao! @ 1A 5a da) domnuleA @ ;u! 8ai nti) trebuie ca mintea s-i fie mai coapt) s cuno ti ceva mai multe despre via i despre felul n care este organizat societateaJ atunci nu-i va fi deloc greu s pricepi sensul e7act al cuvintelor mele care) i repet) astzi nu ar nsemna nimic pentru tine! - a c ai rbdare) micuo) i promit s nu te fac s a tepi prea mult e7plicaia mea! 5at#ilde nu insistase) doar c creiera ul ei ncepuse s lucreze zdravn i) din acea clip) nu ncetase s se gndeasc la ceea ce i spusese tutorele su) cel adus de ntmplare! M5ogatA ,a redeveni bogatA =ar cumBM i punea aceast ntrebare de o sut de ori pe zi) fr a-i gsi rspuns! =up cum i spusese tatl ei fostului intendent) ea avea o puternic nclinaie ctre lu7) nclinaie care) uneori) aproape c inea de nebunie! Peyrolles fcuse cu satisfacie aceast descoperire) cci i servea planurile cum nu se poate mai bine! Pe msur ce micua cre tea) pasiunea ei pentru lu7 se accentua tot mai mult! Ci de altfel) ticlosul nu pierdea nici un prile2 de a o dezvolta prin toate mi2loacele de care

~ 198 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


putea dispune! /ra o preocupare constant a sa! 6e fcea luntre i punte pentru a o aduce la apogeu! =ac 5ruges era M5ruges ora ul mortM) nu era totu i i M5ruges ora ul sracM i se aflau n el averi mari! "n timpul verii) cnd localitatea pierdea puin din aspectul su mo#ort) Peyrolles o ducea pe 5at#lide pe promenadele publice) i arta trsurile aurite ale burg#ezelor bogate n care acestea) splendid mbrcate) acoperite de bi2uterii i diamante) tronau ca ni te regine i i spunea4 @ Iat cum vei fi ntr-o zi! C#iar i mai bine) dac vei vrea) cci pentru tine visez un bel ug n faa cruia cel al femeilor pe care le vezi nu va fi dect srcie! -poi) rentorcndu-se spre cas) traversa mpreun cu ea cartierele aristocrate) unde se nlau minunate palate) al cror interior lu7os se zrea de afar! @ Ci iat) aduga el) cum va fi viitorul tu domiciliu) pe care l vei putea nfrumusea dup plac) de vei avea poft) cci averea ta va fi dubl) tripl fa de cea pe care o posed proprietarii acestor superbe locuine! @ =ar cumB Cum voi reu i s am toate acesteaB ntreba 5at#ilde) ai crei obra2i se mbu2orau din cauza cupiditii! @ ,ei afla nu peste mult timp! @ 6punei) spunei repedeA implor fetia) pe 2umtate nnebunit de dorin! @ ;u a sosit nc timpul! 5at#ilde era una din acele fpturi n care rul i binele domnesc n pri egale! =ac unul dintre ace ti doi rivali implacabili reu e te s-l dep easc pe cellalt) s-a terminat cu ea4 primul l domin att de puternic pe cel de-al doilea) nct nu-i mai las nici un pic de loc) l ani#ileaz i) n curnd) l nimice te! 1menirea ne ofer adesea astfel de e7emple de indivizi) dotai deopotriv cu e7celente caliti i cu mari defecte i care) n urma unor mpre2urri survenite la un moment dat) a unui impuls primit atunci cnd acele caliti sau acele defecte aveau ocazia s se manifeste) s-au dovedit a fi) unii eroi de virtute) ceilali scelerai fr perec#eJ n vreme ce) dac mpre2urrile ar fi fost contrare) s-ar fi putut c destinele lor respective s fi fost total inversate! La 5at#ilde) rul era pasiunea sa pentru lu7) pentru plcerile vieii) care aveau asupra ei o putere despotic! 5inele era o inim iubitoare i o mil nnscut pentru toi cei ce sufer! La vrsta la care se afla) la acea perioad critic n care copila se transform ntr-o tnr fat se apropia de cel de al cincisprezecelea an nu trebuia prea mult pentru ca rul s predomine fa de bine!

~ 199 ~

Paul Fval-fiul

=ac =umnezeu ar fi scos n calea ei pe cineva bun i cinstit) binele ei ar fi dominat cu u urin rul din ea i fata ar fi putut deveni o femeie model n toate privinele! =ar demonul a fcut ca ea s-l ntlneasc pe Peyrolles) unul dintre ucenicii luiE i 5at#ilde fu pierdut! 8izerabilul) punnd pe nesimite stpnire pe mintea ei) manipulnd-o i modelndo dup plac) reu ise s i-o fac sclav umil i asculttoare! - a cum #ipnotizatorul impune voina sa celui asupra cruia face e7periene) tot astfel ticlosul i-o impunea pe a sa fetiei) iar 5at#ilde suporta acest 2ug fr a- i da seama! Copila mplini) n fine) aisprezece ani! =ar fiind nalt i robust) cu forme bine conturate) prea s aib mai curnd optsprezece! -vea) de asemenea) o inteligen superioar vrstei sale! 6upl i viclean ca o italianc) ea ascundea) sub un aer de naivitate i de nevinovie) o cunoa tere a vieii de2a profund! - a nct Peyrolles socoti c venise momentul s-o foloseasc pentru e7ecutarea planurilor sale! =e ctva timp de2a) n felul su de a tri intervenise o sc#imbare) cci casa n care locuia i n care ani de-a rndul nu primise nici un suflet de om) prindea acum via odat cu lsarea nopii i) dup ce 5at#ilde intra n camera ei) ncepea un du -te-vino ciudat! =e mai multe ori) fata care era curiozitatea ntruc#ipat i care) desigur) nu avea multe prile2uri de a- i satisface aceast nclinaie se strduise s surprind secretul ntlnirilor nocturne) dar) cu toate c era de2a mec#er i viclean) nu reu ise s obin nimic prin indiscreia ei) datorit faptului c Peyrolles nu- i primea vizitatorii dect n spatele unei triple paveze de u i nc#ise ermetic! Perfidul btrn aciona astfel cu bun tiin! -precia la 2usta lor valoare instinctele rele ale fiicei sale adoptive) instincte a cror dezvoltare o grbise voit i) n acest caz anume) dorea s- i pun faptele i vorbele la adpost de oc#ii i urec#ile prea docilei sale eleve! ,om face curnd cunoscut noul complot pe care-l urzea e7-factotum-ul prinului de ?onzague mpreun cu cei crora nu le desc#idea u a dect dup ce se sun stingerea! =eparte de a domoli ura sa mpotriva lui 9enri de LagardQre) distana n timp i spaiu nu fcuse dect s-o mreasc! =e altminteri) 5ruges nu era a a de departe de Paris pentru ca) din cnd n cnd) urec#ile s nu-i fie suprate de descrierea vreunei noi fapte de vite2ie a contelui) sau a fericirii n care se desfta norocosul so al -urorei de ;e vers! - a nct) dac nc nu ncepuse s pun n aplicare cumplitul 2urmnt de rzbunare rostit de el la plecarea din Frana) aceasta se datora faptului c) n felul su)

~2

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


vindicativul btrn era un fin cunosctor n materie i dorea s- i savureze rzbunarea la rece! ;u fr succes) o educase pe 5at#ilde i o perfecionase cu atenie) cci inteniona s se foloseasc de ea ca de o unealt pentru a suge n bun parte) dac nu n totalitate) averea du manului su! =ar gri2 cu care lucrase la aceast invenie nu-l fcea s piard din vedere scopul principal al vieii sale) adic moartea a tot ce purta detestatul nume de LagardQre! Planul su) demult pus la punct) rmsese pn atunci n stare de proiect) deoarece nu tia nici unde) nici cui s i se adreseze pentru a gsi spade i pumnale de vnzare! "ntr-adevr) toi spadasinii folosii cndva de demnul su stpn muriser! ToiA "n afar) totu i) de doi4 gasconul Cocardasse i normandul Passepoil! =ar nu- i putea aminti de ace tia doi dect cu furie) cci amndoi l trdaser! =ar timpul trecea! Ce a tepta el) a adar) pentru a lua o #otrre i a acionaB Iat! ,rsta nu adusese nici un atom de cura2 n aceast inim de iepure! "i lipsea voina fostului su stpn un ticlos) dar om energic! Lupta pe care urma s-o nceap nu-l nspimnta! 1A ;u) desigur) mai ales atta timp ct o tia ndeprtat) dar se temea s nu se compromit) cutnd prea fi complici noi! 8emoria sa fidel l fcea s revad vidul pe care-l fcuse n 2urul ei spada lui LagardQre de cnd devenise proscris! Ci se ntreba) cu o team fireasc) cum ar putea el) Peyrolles) care era un nimeni) care nu mai e7ista) s aib mai mult succes dect un prin) mai ales mpotriva unui LagardQre devenit conte i bine vzut la curte! Poate c ar mai fi lungit mult lucrurile) dac #azardul n-ar fi intervenit) mpingndu-l pe calea pe care i-o trasase! "ntr-o sear) cnd Peyrolles) ntorcndu-se de la plimbarea pe care-o fcea zilnic pe nserat) se pregtea s nc#id u a casei) se auzi zgomot mare pe strad i u a fu att de brusc mpins dinafar de o mn puternic) nct btrnul fu nevoit s se spri2ine de perete ca s nu cad pe spate! 1 secund e7act timpul necesar unei u i pentru a se desc#ide i a se nc#ide la loc Peyrolles avu viziunea unui brbat ce intra la el! @ Cine suntei i ce vrei de la mine) blbi) oarecum speriat) cci se afla acum) mpreun cu intrusul) ntr-o complet obscuritate! @ 6stA replic cellalt! -scultA 6trada se umplea de larm i de lumini! 1 mare gloat de brbai) dintre care muli purtau tore) alergau ctre centrul ora ului! @ La moarte4 strigau oamenii! La moarte asasinulA 6paima lui Peyrolles cre tea!

~2 1~

Paul Fval-fiul

@ =umneata e ti asasinul acela) pe care-l urmrescB ntreb el) cu ezitare! @ - a este) pe mine m vneaz burg#ezii ia pro ti) rspunse cellalt) cu un puternic accent german! =ar n mod gre it m acuz de omor) pentru c omul pe care lam ucis a murit ntr-un duel loial! @ Ci pentru a nu fi nevoit s dai e7plicaii n faa 2ustiiei) vii s-mi compromii casaB strig btrnul) rec tigndu- i ndrzneala i nfuriindu-se la gndul c ar putea fi amestecat ntr-o afacere urta! ;ecunoscutul i puse cu brutalitate mna pe gur! @ 6stA repet! Casa dumitale n-o s fie bnuit dac nu ipi) omule4 Ci) la dracuA ;u am c#ef s m las prins) a a c) dac nu taci) o s-i nepenesc limba a a cum i-am fcut lui =aniel 1.C#rne! -i un pic de rbdare) ce naibaA >ite) cinii se mpr tie! "ntr-adevr) urmritorii se mpr tiau! ;ici unul dintre ei nu-l vzuse pe om intrnd n casa lui Peyrolles i) u a fiind bine nc#is) ei alergau n stnga i-n dreapta) mirai c nu- i zresc vnatul care dispruse dintr-o dat) ca i cum pmntul s-ar fi ntredesc#is pentru a-l ascunde! Puin cte puin) strigtele ncetar) pa ii se ndeprtar i strada se cufund din nou n tcerea ei obi nuit! @ "i mulumesc pentru serviciul ce mi-l fcu i) omule) zise atunci strinul) desfcnd clu ul viu pe care Peyrolles i-l inuse n tot acest timp pe gur! 1 s profit de ntuneric pentru a prsi ora ul sta n care nu e voie s nc#ei afaceri dup bunul tu plac! @ Pe =aniel 1.C#rne l-ai omortB se interes btrnul) de cum i rec tigase libertatea limbii! @ C#iar pe el! @ "n duelB @ "n duel! @ 8ii de trsneteA / ti un spadasin grozavA 1.C#rne trecea drept cea mai bun spad din 5ruges! @ -sta dovede te pur i simplu c 5ruges este un ora foarte srac n spadasini) sau c reputaia luia era e7agerat! @ =e ce l-ai omortB @ 9eA 9eA / ti curios) me tereA =ac ar fi vorba de o afacere personal) i-a rspunde4 M6 zicem c am fcut-o ca s m distrez!M =ar distraciile care nu sunt bnoase nu-mi plac deloc) a a c lucrez mai mult pentru alii) dect pentru mine personal! /i) gata! "nc o dat) mulumesc iE

~2 2~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Peyrolles l opri n clip! "n care se pregtea s trag barele u ii pentru a ie i! "nelesese c avea n fa un spadasin a crui sabie era de vnzare i rzbunarea pe care voia s i-o satisfac i inspirase pe loc un gnd! @ - teapt) zise! @ 6 a teptB rn2i necunoscutul! Cum i nc#ipui c m poi reine) acum cnd drumul e liberB @ =a) o emoie att de puternic te-a slbit) desigur! >rc n cabinetul meu) vom bea un pa#ar) stnd de vorb! Cellalt nu se ls prea mult rugat i amndoi urcar scara! Primul lucru pe care-l fcu ipocritul btrn) dup ce aprinse lampa) fu s mearg s vad dac 5at#ilde dormea! Lini tit n privina aceasta) se ntoarse n ncperea care-i servea drept bibliotec i birou! Cnd intr) lumina lmpii pe care o inea n mna czu din plin pe c#ipul interlocutorului su i fu puin mirat s vad c avea de a face cu un om foarte tnr! ;ecunoscutul nu avea) ntr-adevr) mai mult de optsprezece-nousprezece ani! Cu toate acestea nu era frumos) i c#ipul su) pe care luceau doi oc#i foarte vicleni) purta de2a urmele unei viei zbuciumate de prea multe aventuri i e7cese! =up ce se a ezar amndoi lng biroul pe care fuseser puse dou pa#are i o sticl) Peyrolles opti) ca i cum i-ar fi vorbit sie i4 @ =aniel 1.C#rne avea o spad zdravn) orice s-ar spune i) ludndu-se c l-ar fi ucis) tnrul acesta cu ca la gur se mpodobe te) desigur) cu o fapt de vite2ie imaginar! @ 9ei) omule) ai un vin bun) fcu tnrul dup ce buse) studiindu- i) la rndul su) gazda! -poi) vznd c nu capt rspuns) adug) rznd4 @ Ci ai ni te oc#i mai curio i dect o limb vorbrea! @ 1are nu mi-ai spus c) uneori) te ocupi de rzbunarea altoraB ntreb Peyrolles deodat! @ ;u tiu dac-am spus asta) omule! =ar fapt este c pn acum am avut mai multe ocupaii de felul sta! @ Pentru treaba cu =aniel 1.C#rne i s-a pltitB @ =e ce s-o ascundB @ ,rei s-mi spui numele dumitaleB @ 8at#ias Snauss! @ Ci unde-ai nvat s mnuie ti spadaB @ 8aestrul meu) pe care nu l-am revzut de civa ani) este unul dintre cei mai buni profesori de scrim din ?ermania i se nume te 6taupitz! @ =in SYlnB e7clam btrnul) ridicndu-se) brusc nsufleit!

~2 3~

Paul Fval-fiul

@ =a! "l cuno ti) deciB @ "l cuno teamE fiindc a muritA @ "i venise rndul) murmur) cu filozofie) 8at#ias! - adar) a ntlnit pe cineva mai tare ca el! @ - czut cu fruntea gurit de spada contelui 9enri de LagardQre! @ ;u) zuA "mi vorbise despre un LagardQre) dar la nu era dect cavaler! @ /ste acela i! Ci Peyrolles ddu glasului su o intonaie patetic pentru a aduga4 @ 8at#ias Snauss) vrei s-i rzbuni profesorulB Pu lamaua rspunse printr-o ntrebare cinic4 @ Cine plte teB @ /u! Ci voi plti cu drnicie! 6taupitz i-a vorbit) cu siguran) i despre prinul de ?onzague i despre intendentul su) domnul de Peyrolles! /u sunt acesta din urm i continui opera pentru care stpnul meu i al dumitale i-au dat viaa! Conversaia fiind nceput pe acest ton) cei doi nemernici trebuiau s sfr easc prin a se nelege! Cu puin nainte de ivirea zorilor) 8at#ias Snauss ie ea din casa care-i slu2ise drept adpost! -vea inima u oar i punga grea) pentru c ceruse o arvun mare i un premiu serios pentru a ncerca s fac treaba mai bine dect profesorul su! Cu ncepere de la acea ntlnire i de la acel pact) casa lui Peyrolles se umplu noaptea de acel du-te-vino ciudat care o fcea pe 5at#ilde att de curioas! Snauss respecta prima parte a nelegerii i-i trimitea) unul cte unul) pe complicii pe care-i anga2a) s- i ia plata! Cnd s-au adunat) n acest fel) cincisprezece spadasini) btrnul cel plin de ur consider c are o trup ndea2uns de mare! =ar faptul c dispunea de asasini nu era totul! Fmnea de fcut treaba cea mai grea4 trebuia s gseasc un mi2loc pentru a-l atrage pe contele de LagardQre n) cursa ce i se pregtea!

Capitolul +I - Ideea cea bun a domnului de Peyrolles

~2 4~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

am la o lun dup nelegerea fcut cu tnrul german) Peyrolles se ntreba poate pentru a mia oar ce fel de viclenie va trebui s pun la cale pentru a- i realiza perfidul plan) cnd) deodat) se lovi peste frunte) cu un strigt de bucurie4 n minte i ncolise o idee bun! "ncntat de gselnia lui) se zvor n cabinetul su n care l-am mai vzut i se a ez lng un birou pe care se aflau cele necesare scrisului! Fiind sigur c nu va fi deran2at de nimeni) desc#ise un sertar i scoase un portofel din piele de Cordova) gravat cu armele familiei de ?onzague) al crei blazon cizelat n aur ie ea n relief pe capac! -cest portofel aparinuse asasinului ducelui de ;evers) dar devenise proprietatea fostului su factotum n ziua n care acesta) pe punctul de a prsi capitala) intrase n palatul prinului unde) dup cum ne reamintim) locuise el nsu i pentru a strnge) la iueal) ceva bani i lucruri valoroase! Trecnd prin apartamentele defunctului su stpn) dup care urmau ale sale) Peyrolles zrise obiectul pe tblia unui scrin i) pentru orice eventualitate) l luase) de i) dup ce-i fcuse un inventar rapid) constatase c nu coninea dect cteva scrisori fr importan) ale unor prieteni sau cuno tine! @ Cine tieB se gndise! 6-ar putea s-mi fie de folos cndva! Ca ntotdeauna) 6atana) tovar ul su) l inspirase bine4 una dintre acele scrisori urma s-i serveasc pentru rzbunarea pe care o plnuia mpotriva contelui 9enri de LagardQre! ,om vedea cum! =esc#iznd portofelul) fostul intendent rsfoi #rtiile pe care le coninea i scoase dintre ele una) mpturit n trei i purtnd un sigiliu de cear ro ie) rupt la mi2loc! /ra o misiv a marc#izului de C#averny ctre vrul su de ?onzague! Coninutul era lipsit de nsemntate4 era pur i simplu o relatare cu privire la o vntoare la care participase marc#izul! =ar importana sa nu era cu nimic mai mic n oc#ii lui Peyrolles) deoarece acea scrisoare i furniza un model de scriere a unuia dintre cei mai apropiai prieteni ai contelui 9enri! Ci el concepuse planul infernal de a-l atrage ntr-o curs pe acesta din urm) cu a2utorul unei misive a a-zis scrise de ctre marc#iz! -flase de la Snauss c domnul de C#averny locuia pentru moment la mo ia sa din Lagny) mpreun cu soia i copilul! ;imic nu era deci mai u or dect s-l amgeasc pe conte) fcnd s-i fie dus un mesa2 presupus a veni din acea localitate) adic de la prietenul su! =ar) pentru ca LagardQre s nu aib vreo bnuial n privina acestei viclenii) trebuia s nu se ndoiasc nici o clip de autenticitatea scrisorii care i va parveni n acest mod i s recunoasc imediat scrisul i semntura marc#izului! Ca urmare)

~2 5~

Paul Fval-fiul

Peyrolles trebuia s fac n a a fel ca ambele s fie o imitaie perfect) prnd a fi scrise c#iar de mna domnului de C#averny! Ci pentru a se adnci n aceast munc de contrafacere se zvorse n cabinetul su) la adpost de orice privire indiscret! =up ce puse misiva desc#is n faa lui) ncepu prin a studia cu atenie scrisul) apoi) dup cteva minute de cercetare) ncerc s reproduc literele neregulate i destul de nendemnatice ale marc#izului care) cu certitudine) mnuia mai bine spada dect Mtubul cu barbM&D) pentru a folosi o e7presie din acea epoc! "ncercrile fur ndelungi i laborioase! 8ai nti desen literele una cte una) apoi le leg) le uni ntre ele n acela i fel n care erau legate i unite n model! =e zece ori) de douzeci de ori relu o bucl) un crlig) o linie de legtur) de care nu era perfect mulumit! "n fine) dup dou ore de astfel de munc dificil) eforturile i fur ncununate de un succes deplin4 reu ise s copieze scrisoarea marc#izului cu o asemenea precizie a detaliilor caligrafice) nct te n ela cu desvr ire! Ctiina celui mai priceput e7pert n-ar fi izbutit s deosebeasc adevrata misiv de cea fals! -tunci) sigur pe el) lu o foaie de #rtie i) cu mna ferm) scrise urmtoarea epistol) pentru care fcuse) mai nainte) o ciorn4

Lagny) lng Paris) M=ragul meu conte)

ora 11 dimineaa

"nc#ipuie-i ce aventur ciudat mi s-a ntmplat! 8 plimbam) adineauri) n afara zidurilor parcului meu) n lungul crora mergeam pentru a te verifica soliditatea) gndind s poruncesc) dac ar fi fost cazul) s se fac reparaiile necesare) cnd) la o cotitur) m-am pomenit n faa unui cavaler care) cocoat n picioare pe calul su) profita de nlimea la care
Tubul cu barb 4 figur de stil prin care se desemna pana de gsc ) folosit 4 n trecut ca unealt de scris! $n!t!(
&D

~2 6~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

a2unsese pentru a rupe florile unui minunat trandafir agtor) ale crui ramuri a2ungeau) mpletindu-se) pn pe creasta zidului! ,ei fi de acord c procedeul nu era prea delicat i i-am spus-o imediat individului! /ram cu att mai ofensat de aceast lips de 2en) cu ct trandafirul cu pricina fusese rsdit de draga mea Flor) la puin vreme dup cstoria noastr) fiind pentru noi o fermectoare amintire a primelor noastre bucurii! =ac #oul meu de trandafiri ar fi fost ct de ct educat) i-ar fi cerut pe toc scuze pentru furti agul su i ntmplarea n-ar fi avut urmri! =ar) n loc de a a ceva) intrusul pe care) dup nfi are) l-am socotit a fi un mic gentilom de provincie lu foarte de sus repro urile mele) mi rspunse pe un ton argos i) n cete din urm) m pofti s-l las n pace) prevenindu-m c) n caz) contrar) mi va prea ru! - a ceva era prea de tot i pu lamaua merita o lecie! Cu o mi care rapid) i-am apucat calul de #uri) fcndu-l s e7ecute o sritur brusc n fa! Fezultatul acestei manevre a fost cum m a teptam) de fapt c omul meu i pierdu ec#ilibrul i) dup ce ncercase n zadar s se agae de ie indurile zidului) se ntinse pe pmnt) ct era de lung! Considernd c pedeapsa era suficient) m pregteam s o plec) dar nobilul de ar se ridic iute) i scoase sabia i naint spre mine) ro u de mnie! @ =omnule) mi spuse cu un puternic accent meridional) m numesc cavalerul de Pombignac! 8-ai ofensat grav! "mi trebuie sngele dumneavoastrA "n gardA

~2 7~

Paul Fval-fiul

@ 6timate cavalere de Pombignac) i-am rspuns) scond la rndul meu sabia din teac) dac v-am ofensat grav) dumneavoastr suntei cel care m-ai obligat s-o fac! Ct despre sngele meu) de care avei nevoit pentru a spla aceast ofens) la naiba) luai-l) dac putei! 3icnd acestea) am ncruci at spadele! =ar eram de-abia la mi crile de nceput) cnd am zrit-o) n deprtare) pe soia mea) care se ntorcea de la o plimbare matinal i se ndrepta spre noi) fr a ne vedea nc) din fericire! ;edorind s-i ofer spectacolul unui duel) l-am rugat pe cavaler s amnm lupta noastr pentru altdat) adugnd c) peste o or) m voi afla n locul pe care dnsul l va alege) prin mpre2urimi! @ - a ceva nu se poate) replic #oul meu) fiindc trebuie s plec la Paris de ndat! Totu i) pentru a nu amna treaba noastr pe mine) venii s ne ntlnim acolo) pe sear! ,oi fi la dispoziia dumneavoastr ncepnd de la orele opt! @ =e ce att de trziuB am ntrebat! @ Pentru c ocupaiile mele nu m vor lsa liber mai devreme! Foarte nec2it c eram obligat s lipsesc din Lagny o parte din noapte innd seama c nc nu tiam ce prete7t s folosesc fa de Flor pentru a e7plica aceast absen am acceptat) fire te) propunerea lui Pombignac! Ci pentru c mi-a mrturisit c nu cunoa te prea bine capitala) unde n-a fcut) niciodat) dect scurte popasuri) mi-am luat eu sarcina de a fi7a locul ntlnirii noastre! I-am indicat) a adar) /splanada Invalizilor) loc u or de gsit c#iar i pentru un provincialE i unde oamenii au avanta2ul de a- i putea tia gtul fr teama de a fi deran2ai)

~2 8~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

fiindc) de la cderea serii) nu mai trece pe acolo nici mcar o pisic! Pentru a ne ntlni mai u or) am precizat c#iar locul n care urma s se limpezeasc cearta noastr4 n dreapta grila2ului grdinii) spre ?ros-Caillou&&! Iat-m) deci) drag conte) cu un duet pe brae) din cauza unor trandafiri) ceea ce este destul de #azliu! "n aceast situaie) m-am gndit la dumneata) pentru a-mi fi secund! Fiind cel mai bun prieten al meu) sunt sigur) dinainte) c nu-mi vei refuza acest serviciu! =up cte mi-a spus) cavalerul de Pombignac va avea ca asistent o rud a sa) la care locuie te! Prin urmare) dragul meu 9enri) ast-sear) la ora opt) m bizui n ntregime pe dumneata! Feine bine4 /splanada Invalizilor) la colul din dreapta al grila2ului grdinii! Prime te salutrile mele cordiale i transmite respectul meu prietenesc contesei!M
=up ce termin aceast scrisoare) Peyrolles o reciti cu atenie) fcu diverse retu ri i o semn M=e C#avernyM) cu o superb paraf) cu totul asemntoare cu cea a marc#izului! 1 fcuse puin cam lung) pentru a imita forma i stilul proli7 al acestuia) potrivit mostrei pe care o avea sub oc#i! @ -cum) un #ost!scri#tum) zise! Ci adug) sub semntur4

MP!6!4 Pentru a nu da de gndit marc#izei) prin plecarea la Paris a unuia dintre servitorii no tri) i-l trimit n c#ip de comisionar
&&

Gros!7aillou 4 cartier n vec#iul Paris! "n traducere n lb! romn 4 Piatra 8are $n!t!(

~2 9~

Paul Fval-fiul

pe fiul grdinarului meu) care a primit ordinul de a-i nmna personal acest mesa2!M
Cnd nc#eie) mpturi scrisoarea n acela i fel n care era mpturit cea pe care o luase drept model) i puse o adres4 M=omnului Conte 9enri de LagardQre)

n palatul su de ;evers) ParisM) apoi se pregti s-o sigileze!

-ceast operaie nu era mai puin dificil) cci n secolul trecut cnd tampila era necunoscut sigiliul 2uca un rol important la nc#iderea scrisorilor! -utenticitatea nscrisurilor sigilate se recuno tea dup gradul de puritate al amprentei sale! Pean PacZues Fousseau&' i prevenea pe cei cu care coresponda s e7amineze ntotdeauna cu gri2 sigiliile lui! 8uli falsificatori i erau cu grmada) n acea epoc binecuvntat au fost prin i pentru c nu se pricepuser s redea destul de clar detaliile unui sigiliu! Peyrolles tia toate acestea! "n consecin) trebuia s- i foloseasc ntregul talent pentru a realiza sigilarea respectiv! La scrisoarea marc#izului ctre prinul de ?onzague era ata at o rondel mare de cear ro ie) tiat la mi2loc! /a purta) n u or relief) armele familiei C#averny! Fostul intendent apropie cele dou buci ale rondelei! =in sprtura cerii sriser cteva cioburi) dar din fericire fr a denatura ansamblul armelor blazonului! Totu i) deoarece lipsa lor ar fi putut trda frauda) nlocui prile lips prin c#it) cruia i ddu e7act forma bucilor pierdute! -poi) dup ce frmnt ntre degete un cocolo de pine) astfel nct s-l transforme ntr-o coc moale) l aps pe relieful sigiliului) obinnd o amprent de o precizie perfect! 1 fcu s se ntreasc) innd-o la flacra lmpii i nu mai trebui dect s apese aceast amprent pe ceara topit care-i servi pentru sigilarea scrisorii sale4 blazonul familiei de C#averny apru) admirabil modelat! @ - a) iat momeala pregtit) zise Peyrolles) contemplndu- i opera) mulumit de sine! Ci frumoasa mea pasre ar trebui s fie foarte ndemnatica pentru a nu se lsa pclit) ca o gai) n capcan! =ar nu trebuie s am nici o team n privina asta! -r putea oare s refuze s fie secund ntr-un duelB ;u) pe =umnezeul meuA -ltminteri) n-ar mai fi LagardQre!
Jean JaIues >ousseau 4 scriitor de limb francez ) n scut la ?eneva $1%1*H1%%I(! =evine celebru prin lucrarea sa'iscours sur les sciences et les arts ! 6tabile te o doctrin potrivitc reia omul este bun) dar societatea l corupe! Fecomand ca solu ie apropierea de natur ! 1pere principale4 Julie ou la -ou0elle 4$loEse ) 'u contrat social ) 7onfessions ! $n!t!(
&'

~ 21

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Cu acest gnd mngietor) strnse cu gri2 misiva apocrif i fcu s dispar orice urm a micii sale ndeletniciri! - doua zi) foarte de vreme) i lu adio de la 5at#ilde) o prevenea c va lipsi mai mult de trei sptmni i pornea) n mare grab) spre Paris! Peste opt zile) punea piciorul n capital! /ra de diminea i ora ul abia ncepea s se trezeasc! Potrivit instruciunilor sale) Snauss trebuise s-i pregteasc vec#ea lui Mcas de distraciiM din strad ?range-5ateliQre) unde urma s se instaleze n perioada n care va sta la Paris! -cea mic locuin) care fusese uitat cnd se pusese sec#estrul pe bunurile sale) ne tiindu-se c-i aparinea) rmsese pustie dup plecarea lui! "n cartier se crezuse c proprietarul era plecat n cltorie i nimeni nu luase seama la prsirea n care fusese lsat! 8erse deci la faa locului i se convinse c germanul i ndeplinise ordinele4 casa devenise locuibil! =e altminteri) urma s rmn acolo cel mult o sptmn! Temndu-se s se arate n timpul zilei pe strzile Parisului) a tept pn seara) pentru a ndrzni s ias! =ac) din ntmplare) ar fi ntlnit vreo persoan dintre vec#ile cuno tine) s-ar fi terminat cu planurile sale! -r fi fost nimicite din clipa n care s-ar fi tiut c nc face parte dintre cei vii! /ra) totu i) foarte sc#imbat4 cei patru ani de izolare l mbtrniser cu mai mult de douzeci de ani i zbrcituri adnci i brzdau faa n toate direciile! Ci apoi el care) odinioar) era mereu proaspt ras purta acum o barb neptunian) care i cobora pn pe piept) dndu-i o nfi are cu totul diferit de cea pe care o avusese cndva! "n fine) acel tic nervos) care l obliga s- i aplece foarte des capul ctre stnga) sfr ea prin a-l metamorfoza cu totul! Cu toate acestea) nu era lini tit dect pe 2umtate) deoarece Parisul era un furnicar de oameni de a cror privire trebuia s se team! - a nct nu voia s ri te o ntlnire) a crei consecin ar fi fost complet distrugere a speranelor sale! - adar) numai dup ce se lsase noapte adnc) ndrzni s- i prseasc locuina! 5a c#iar) ca un surplus de precauie) i leg peste un oc#i un fular mare) negru) ce-i ascundea pe trei sferturi trsturile! Snauss i spusese c) atunci cnd va avea nevoie de serviciile sale) l va gsi ntotdeauna la crciuma La 7oofana fr 7oadJ2) situat n cartierul ?ros-Caillou! Cum nc de cu sear voia s intre n contact cu teutonul) se ndrept ntr-acolo! ?ros-Caillou astzi att de populat) att de plin de strzi largi i frumoase) care l fac s fie unul dintre cartierele cele mai pline de via ale capitalei era) pe vremea
&K

La 7o ofana f r coad 4n te7tul original) 9ie!sans!Kueue! $n!t!(

~ 211 ~

Paul Fval-fiul

aceea) doar un or el alctuit din case srace) construite din c#irpici) sau c#iar numai din lemn! "nspre Palatul Invalizilor) aceste case se ngrmdeau unele peste altele) formnd strdue nguste care se ntortoc#eau ntr-un labirint de nedescurcat! Cele mai multe dintre aceste case erau crciumi) #oteluri deoc#eate) localuri sordide pentru fumat) a cror clientel o formau soldaii i dro2dia societii! Ptrunznd n acea zon dubioas) luminat doar din loc n loc de ni te lmpi cu ulei ce fceau mai mult fum dect lumin) Peyrolles fu) mai nti) cam descumpnit4 unde naiba s descopere crciuma La 7oofana fr 7oad? Providena ticlo ilor i veni n a2utor! 6trbtuse de2a mai multe strzi) fr vreun rezultat) ocrndu-l pe Snauss care nu-i dduse indicaii mai precise) cnd u a unei spelunci prin faa creia trecea se desc#ise brusc) lsnd s ias doi brbai care) cu cuitul n mn) veneau s continue afar o lupt nceput nuntru! =in instinct) Peyrolles arunc o scurt privire n crcium i avu satisfacia de a-l zri pe cel pe care-l cuta) a ezat la o mas mpreun cu vreo cincisprezece indivizi) n care-i recunoscu pe cei pe care Snauss i-i trimisese la 5ruges! =esigur) tnrul spadasin trebuise s treac cu mare rapiditate frontier) nu att pentru a ndeplini prompt misiunea ncredinat de Peyrolles) ct pentru a se pune la adpost de represaliile numero ilor prieteni ai lui =aniel 1.C#rne! Crciuma La 7oofana fr 7oad era) fr ndoial) cel mai cumplit cuib de bandii din cte se pot imagina! -colo era cartierul general al tuturor borfa ilor care infestau ParisulE i numrul lor era mare! Tietori de pungi) #oi de buzunare) arlatani) sprgtori) criminali) borfa i) btu i) spadasini) uciga i pltii i tot felul de ticlo i veneau s- i povesteasc micile lor afaceri i s plnuiasc) n lini te) alte lovituri! Fr ezitare) Peyrolles trecu pragul acelui loc oribil i se apropie de Snauss! Fecunoscndu-l) acesta se ridic iute i) fcndu-i semn s-l urmeze) l conduse n fundul slii) n spatele unei mici bariere de lemn ce-i izola de restul consumatorilor pe cei ce aveau de discutat lucruri deosebite! @ /i) bineB ntreb 8at#ias) de cum fur singuri) iat-te la Paris! @ =e astzi de diminea! @ -tunci) nseamn c vei avea nevoie de noi! @ Imediat! @ 8ai precis) cndB @ 8ine! @ 5ine! @ 6untei gata) tu i oamenii tiB @ =a! >n semn de la dumneata i acionm!

~ 212 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ Pentru asta am venit! 8ai nti) totu i) trebuie s ndepline ti ntocmai ordinul pe care i-l voi da! @ CareB @ Iat-l) spuse Peyrolles) scond din vest scrisoarea pe care o tim! 8ine) n timpul zilei) vei duce aceast misiv la palatul ;evers) cernd s vorbe ti cu contele 9enri de LagardQre! @ 5ine! @ Cu el n persoan) nelegi! @ =a) da) cu el n persoan! @ Ci cnd vei fi n prezena lui) i vei spune4 M=omnule conte) iat ce mi-a poruncit s v aduc) cu toat grab) domnul marc#iz de C#averny) stpnul meuM! Pricepi bineB @ - a o s-i spun) cuvnt cu cuvnt! Ci pe urmB @ -poi) vei a tepta puin) ca i cum ar trebui s fie un rspuns pentru c s-ar putea s-i dea unul) de i aceast scrisoare nu necesit neaprat a a ceva! =e fapt) i voi spune ce conine! Pentru a te mpiedica s plvrge ti vrute i nevrute) dac s-ar ivi prile2ul) ceea ce ar pre2udicia e7ecutarea planului nostru) este util s fii la curent! "n puine cuvinte) Peyrolles i fcu cunoscut interlocutorului su esenialul din scrisoare! @ Ci dac mi d un rspunsB ntreb Snauss! @ =ac-i d unul) replic btrnul) i-l vei ntipri bine n minte) pentru a mi-l reda cu fidelitate! @ Conteaz pe mine! Ci unde o s te gsescB La ?range-5ateliQreB @ =a! -colo vom termina de ticluit mpreun planul nostru! @ -m neles! @ 8ai ales) fii ct mai abil n ndeplinirea acestui comision) deoarece contele trebuie s cread c depe a i este cu adevrat trimis de ctre marc#iz! @ =ar) n acest caz) e necesar s am ve minte potrivite situaiei! 1amenii domnului de C#averny trebuie s aib o livrea ce poate fi recunoscut! @ - a este! =ar este inutil s recurgi la aceast deg#izare) innd seama de faptul c vei trece drept fiul grdinarului su! -r fi prea greu s procurm o astfel de livrea! ,ei mbrca) pur i simplu) un costum oarecare de ran! @ Care va fi mult mai pe placul meu dect #amul servituii) replic Snauss! Parc i vd #ainele4 vest i pantaloni bufani) scuri) dintr-o pnz groas) ciorapi alba tri trcai) bocanci cu inte i plrie de psl n form de oal! @ C#iar a a! @ Ci cam la ce or va trebui s m prezintB

~ 213 ~

Paul Fval-fiul

@ Ctre orele trei ale dup-amiezii) cel trziu! Ci cum va trebui s par c vii de la Lagny) ncearc s ai aerul cuiva care a fcut o cltorie de douzeci de leg#e! @ Cltoria asta) ar trebui s-o fi fcut clareB @ =oamneA ;u-mi nc#ipui deloc alt posibilitate) doar dac n-ar fi cu cruaE =ar nu) mai bine clare! @ "mi este indiferent! =eci) clare! ,a trebui s gsesc o mroag de ferm! @ Cu care vei da) mai nti) o rait pe drumul spre 6aint-Cloud) n plin praf) ca s fii ndea2uns de colbuit) a a cum se cuvine s fie cineva care a fcut un drum lung) n goan mare! @ -sta e o idee! @ Ci este una bun) cci) dac n mintea contelui ar ncoli cea mai mic bnuial) totul ar fi ratat! "nc o dat) 2oac-i bine rolul) te voi rsplti dup cum vei merita! Iat) totu i) un acont pentru tine i oamenii ti! ,ei cpta nc o dat pe-attaE dup! Snauss i ntinse plria) n care Peyrolles ls s cad un pumn bun de galbeni! @ /ste ca i cum treaba s-ar fi i fcut) zise teutonul! @ 6 te-aud diavolul) replic fostul intendent! - adar) pe mine) adug) plecnd! ,oi a tepta cu nerbdare venirea ta! Ci ie i din crcium! @ "ntre noi doi) acum) 9enri de LagardQre) mormi btrnul) de cum fu afar! -cum patru ani) cnd am prsit Parisul) am 2urat s revin ntr-o zi pentru a te smulge din fericirea ta) din braele alor ti i din dezmierdrile lor! Pentru a te dobor) la rndul meu) a a cum m-ai dobort tu) n cimitirul 6aint-8agloireE i c#iar mai bine) pentru c tu) tu nu te vei mai scula! /i) bine) acea zi a sosit iE iat -m! Peste cteva ore) vei fi ncetat s trie tiA 3icnd acestea) un rs sinistru i contract buzele nvineite i un fulger de ur ni din pupilele sale! 1 or mai trziu) se ntorcea acas) nu pentru a se odi#ni) ci spre a- i savura pe ndelete rzbunarea i pentru a se ospta dinainte din plcerea pe care o va avea a doua zi) vznd cum du manul lui de moarte i cade n sfr it n mre2e!

~ 214 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Capitolul +II - "ntlnirea

e cnd 9enri de LagardQre se cstorise cu -urore de ;evers acea copil salvat de el de la o moarte nspimnttoare i pentru care) la nceput) avusese o dragoste aproape printeasc) ce se transformase cu timpul ntr-o iubire arztoare) ce-l fcuse s nfrunte totul pentru a o obine din acea epoc) spuneam) contele plutea ntr-o fericire deplin! ?reutile) nenorocirile) spaimele cumplite ce-i umpluser viaa) i apreau acum ca fiind undeva) ntr-o ndeprtare vag) neclar) nvluit de o cea ce devenea tot mai groas cu fiece zi ce trecea! Lsndu-se n voia fericirii sale) a bucuriilor ce i le datora dragei sale -urore) se ntreba) uneori) dac ntr-adevr suferise cndva) dac nu fusese ntotdeauna att de fericit cum era acum! Ci) desigur) puin ar fi lipsit s cread a a) ntr-att prezentul fcea s pleasc trecutul! Ct despre -urore) ea i ador soul i-l considera egalul unui semizeu! 1are nu lui i datora totulB -mintindu- i de devotamentul de care dduse dovad fa de ea) de duio ia plin de atenie cu care o ncon2urase fr ncetare) simea c are pentru el comori nesecate de recuno tin i de dragoste! Ca i cum ar fi vrut s fac i mai solide legturile ce-i uneau) =umnezeu le druise un copil! >n ngera cu surs dulce) cu oc#i de azur ce strluceau lng ei i care le umplea inimile de o sfnt ncntare! "l numiser P#ilippe) n amintirea ducelui de ;evers prietenul lui) pentru o clip) i totodat tatl ei! =eseori) -urore i spunea soului su4 @ Tu 9enri) tu) tu ntreg e ti acela care retrie te n acest #eruvimA @ ;u) dimpotriv) tu e ti aceea) replica el! -poi aduga) cu #otrre4 Ctiu bine acest lucru) doar te-am vzut la vrsta lui de acum! Ci) dac se ntmpla ca Flor s apar n timpul acestei dezbateri) o lua ca arbitru! @ /u trgea ea concluziile ) eu cred c seamn cu amndoi) n mod izbitor! Ci era adevrat4 copilul semna i cu tatl su i cu mama sa) fr a se putea spune cu precizie ce anume venea de la primul i ce de la cea de a doua!

~ 215 ~

Paul Fval-fiul

Totu i) pe msur ce cre tea) c#ipul micului P#ilippe semna tot mai mult cu cel al contelui) sfr ind curnd prin imaginea e7act a acestuia! Toi fceau aceast remarc i LagardQre nsu i trebui s fie de acord cu prerea lor! Copilul avea de2a fruntea lui lat i nalt) strlucirea intens a oc#ilor si i) mai ales) o #otrre n toate mi crile) care-i trda) ea singur) originea! Cei doi soi triau n afara tumultului lumii! Ce le psa de zgomotul) de forfot mulimii indiferente i pentru ce ar fi pierdut) n ocupaii vane i u uratice) clipele att de preioase ale e7istenei lor toat numai bucurie i fericireB ;u erau att de nebuni! Trecuser patru ani) fr ca vreo umbr s pteze puritatea firmamentului lor! =ar) vaiA "n acel scurt interval de timp ei epuizaser partea de fericiri pmntene ce le fusese #rzit i nenorocirea avea s se abat asupra lor) cumplit) fulgertoare) fcnd ca acel cuib dulce n care se adposteau s devin) pentru totdeauna) un loc de durere i de deznde2de! - doua zi dup ce Peyrolles se dusese s-l caute pe Snauss la crciuma La 7oofana fr 7oad) acesta din urm mbrcat ca un ran din mpre2urimile capitalei i clrind o drcie de cal mare i costeliv) ce prea c-i aparinuse lui =on Xui2ote se oprea) pe la orele trei ale dup-amiezii) n faa palatului ;evers) la intrarea cruia fcea de paz un splendid portar) cu o statur atletic! Teutonul era plin de praf din cap pn-n picioare i avea faa acoperit de transpiraie) ca i cum tocmai ar fi alergat mult! Ct despre cal) acesta era alb de spum i scotea foc pe nri4 de la amiaz i pn acum) bietul animal strbtuse de dou ori distana dintre Paris i 6aint-Cloud! =esclecnd imediat) tnrul nainta ctre impuntorul persona2) innd n mn scrisoarea pe care i-o dduse Peyrolles! @ -ici locuie te contele 9enri de LagardQre) domnule portarB ntreb! "n loc de rspuns) elveianul cci) la acea vreme) portarii&% erau veritabili copii ai /lveiei l msur din priviri) dispreuitor) pe interlocutorul su) a crui mbrcminte arta c era vorba de un adevrat rnoi! I se prea) desigur) ciudat c un individ de eapa asta ar putea avea de a face cu stpnul su! ,znd a a) Snauss i repet ntrebarea! @ JaJ8) se decise elveianul s spun) n cele din urm) ce vrei de la domnul conteB @ - vrea s-i dau aceast scrisoare! /ste foarte urgent! >ria ul ntinse mna ca pe o tav) pentru a primi plicul! @ ;u) trebuie s i-o nmnez lui nsu i!
9ortarii 4 n te7tul original) autorul a folosit cuvntul M6uisseM care n lb! francez nseamn elve ian) dar care era ntrebuin at i cu n elesul de Mportar de cas mareM! $n!t!( &I Ja4 $n lb! german n te7t( O =a! $n!t!(
&%

~ 216 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ -einJ6) zise) categoric) elveianul! =up felul n care pronunase acest scurt rspuns) el putea fi tradus prin4 M/i) nuA 5drane) crezi c stpnul meu l va primi pe un rnoi ca tineBM Cel puin) aceasta a fost interpretarea pe care i-a dat-o Snauss) cci rspunse cu obrznicie4 @ =u-te s m anuni fr a mai ntrzia! =omnul conte nu va fi suprat s m vad! /lveianul rse dispreuitor) dar) cum nu era un vorbre) se mulumi s e7prime) printr-o mimic complicat) c trebuia ales ntre a intra imediat n relaii cu pantoful su n care ar fi ncput cu u urin un elefant mic i predarea scrisorii! "n acela i timp) ntinse din nou braul pentru a o lua! Tnrul se ddu napoi i o inu la spate! @ :ein GottB&! strig) ntr-o clip de uitare! "i spun c trebuie s vorbesc personal cu domnul conte! ,in ntr-o goan de la Lagny) special pentru asta! =omnul marc#iz de C#averny) care m-a trimis) mi-a spus4 MIat ce vei duce la Paris) domnului conte de LagardQre) dndu-i-o tu nsui) n propriile sale mini!M Ci mi-a repetat de mai multe ori4 MTu nsui) nelegiBAM ,ezi deci bine c nu- i pot da aceast #rtie! =ac nu vrei deloc s m la i s intru) o s m ntorc la Lagny i o s-i spun domnului marc#iz c dumneata e ti cel care m-a mpiedicat s-mi fac comisionul! ,orbele n german care-i scpaser mesagerului venit de la ar l fcuser pe bravul elveian s ca te ni te oc#i aproape la fel de mari ca u a pe care o pzea! =ar numeroasele motive pe care i le n irase interlocutorul su nu-i lsar timpul necesar pentru a pricepe mai n adncime aceast ciudenie! Ctia c marc#izul este prietenul contelui i se gndea c s-ar putea s rezulte) pentru el) serioase neplceri) dac s-ar fi opus ca mesagerul s ndeplineasc ordinele pe care le primise! - a nct) dup ce mestecase printre dini doi sau trei ja i un numr egal de nein dovad evident a unei cumplite ne#otrri ) sfr i prin a-i face semn tnrului ran s-l urmeze) continund s arate prin semne i fr a- i mi ca limba c intrusul ar avea multe de ptimit dac i-ar atrage fie i un singur repro din partea contelui! 8utra de ticlos a teutonului i displcea foarte mult tcutului elveian) care avea parc o presimire c gre e te cednd insistenelor sale! 8ergnd naintea lui Snauss) care- i legase calul de unul din stlpii scuri aflai de fiecare parte a porii) l conduse ntr-o anticamer n care se afla un servitor i i-l ncredina acestuia fr o vorb!
&L 'T

-ein4 $n lb! german n te7t( O ;u! $n!t!( :ein Gott!$n lb! german n te7t( O Pe =umnezeul meuA $n!t!(

~ 217 ~

Paul Fval-fiul

6ervitorul l introduse ntr-un salon i-l invit s a tepte ca stpnul s fie informat de venirea sa! =up zece minute) apru contele n persoan! Ca odinioar) capul su seme se nla mndru pe umeri! Trsturile) ca i mersul i erau la fel de tinere ti ca mai nainte! ;ici un fir argintiu nu se rtcise nc n bogatele sale bucle brune! ;ici un rid nu sc#imbase liniile att de pure ale c#ipului su! @ -i s-mi dai o scrisoare) bieteB l ntreb pe) Snauss! @ =a) domnule conte) din partea domnului marc#iz de C#averny) al crui grdinar este tatl meu! Iat-o! LagardQre lu misiva i) recunoscnd sigiliul cu armele marc#izului) se grbi s-o desc#id! Snauss trecu printr-o clip de team groaznic! =ac i-ar da contele seama de n eltorieA =ac Peyrolles) orice ar fi spus) nu imitase destul de bine scrisul domnului de C#averny) ct s-l n eleB =ar se lini ti repede! LagardQre citea scrisoarea fr a bnui ct de ct c ar fi fals! Primele rnduri l fcur s zmbeasc) dar la ultimele) c#ipul i se ntunec deodat i nu- i putu reine un gest de nemulumire! 5a c#iar spuse cu 2umtate de glas4 @ =ar nu pot) este imposibil! -uzind aceste cuvinte) teutonul aproape c ls s-i scape o e7clamaie de dezamgire! =in fericire) se reinu! Cu scrisoarea n mn) contele rmsese pe gnduri) ncruntnd sprncenele i mototolind nervos) ntre degete) #rtia! Snauss l pndea ngri2orat) cu coada oc#iului! Fefuzul lui LagardQre de a fi a a-zisul secund al marc#izului ar fi nsemnat distrugerea total a planului pe care l urzise mpreun cu Peyrolles! Totu i) nu ntrzie s recapete nde2de! Puin cte puin) trsturile contelui se lini teau i se mblnzeau! "n cele din urm) adresndu-se pretinsului grdinar) zise4 @ ,ei raporta stpnului tu c treaba este n regul i c poate conta pe mineE ntru totul! ,a ti ce nseamn aceste cuvinte! @ 5ine) domnule conte) spuse Snauss care) de data aceasta) nu se putu mpiedica de a- i da pe fa bucuria! - a voi face) fr gre ! Ci plec imediat! ,zndu-l trecnd din nou) cu c#ipul luminat de un zmbet rutcios) portarul i arunc un rsuntor4 nein!) asemenea unui 0ade retroB% i care) n limba2ul su nc#ipuit)
Vade retro 4 citatul complet Vade retro ) Satana $n lb! latin O >etrage!te ) Satan ( red cuvintele lui Isus i este folosit pentru a respinge pe cineva sau propunerile cuiva! $n!t!(
'1

~ 218 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


trebuia s nsemne4 M8i-e totuna) cred c a fi fcut mai bine dac nu lsam s intre aceast piaz-reaM! "n fond) elveianul cel cumsecade gndea poate mai multe! =up plecarea germanului) c#ipul contelui se ntunec din nou! @ 9otrt lucru) opti el) serviciul acesta pe care C#averny m roag s i-l fac m nec2e te tare mult! ,oi fi obligat s m prefac fa de -urore) lucru pe care) de la nunta noastr) nu l-am fcut niciodat! Pentru a e7plica aceste cuvinte) care ar putea s par ciudate n gura lui LagardQre) trebuie s spunem c) la nceputurile cstoriei lor) tnra femeie temndu-se c nu cumva firea rzboinic a soului su s nu-l mping n vreo aventur neplcut obinuse promisiunea lui) nu doar de a nu se mai duela niciodat) ci de a nu se mai amesteca prin nimic n acest fel de lupte) nici mcar pentru a asista ca prieten! Pentru a 2ustifica aceast ultim clauz) ea artase avnd) de altfel) dreptate c n asemenea situaii a2ungeai adesea s iei parte la o ceart n care nu aveai nici un interes! Contele consimise de bunvoie la cererile ei) spernd s- i poat respecta ntotdeauna promisiunea! Ci) iat c n clipa n care se gndea cel mai puin la a a ceva) se vedea silit s i-o ncalce) cu riscul dac refuza de a se certa cu cel mai bun prietenA -cest gnd l c#inui toat ziua) cci se temea s-i spun contesei adevratul motiv ce-l va face s lipseasc de acas seara i nici nu voia s-o n tiineze dect cu cteva clipe nainte de plecare) a a nct i petrecu timpul cutnd un prete7t plauzibil! ;u gsi nici unul care s-l mulumeasc i nserarea sosi fr ca el s se fi #otrt ce anume s inventeze! =ar) deoarece trebuia totu i s se decid s vorbeasc) fiindc-i promisese marc#izului c-l va a2uta) i lu cura2ul n dini i) dup masa de sear) pe la ora apte) i spuse soiei) ncercnd s imprime vocii sale un timbru firesc4 @ -A Fiindc veni vorba) drag -urore) am uitat s te informez c am primit adineauri un mesa2 de la C#averny! "mi cere insistent s m duc s-l ntmpin pe un oarecare cavaler de Pombignac) cu care este rud de nu tiu al ctelea grad i care trebuie s soseasc la Paris) cu po talionul) ast-sear la ora opt! /ste un tnr cadet) fr avere) n cutarea unei situaii! @ Ia te uitA zise -urore! 8arc#izul i d n sarcin o misiune ciudat! @ 5a) deloc! Ce vezi ciudat n astaB @ =oamne) mi se pare c ar fi putut s trimit) pur i simplu) pe unul dintre oamenii si!

~ 219 ~

Paul Fval-fiul

@ ,ei fi totu i de acord c este mai bine s trimit un prieten! Cu att mai mult) cu ct C#averny m roag s-l ndrept imediat spre Lagny! @ /i) bine) tocmai pentru aceasta) continu -urore! Persoana care s-ar fi dus s-o primeasc pe acea rud ar fi luat-o) ndat) cu sine! Logica acestui rspuns l descumpni pe LagardQre! Ci) de fapt) simea c ceea ce spune este cam lipsit de sens! Continu totu i4 @ - a este) ar fi fost mai raional! =ar) n sfr it) fiindc marc#izul a socotit de cuviin s fac apel la serviciile mele) nu-l pot refuza! ,oi merge) a adar) n ntmpinarea cavalerului de Pombignac! Tnra femeie opti4 @ Ci pe urm) s-l faci pe tnrul acela s strbat) n plin noapte) nou leg#eA /ste cel puin bizar! Ce-o fi fost n mintea srmanului C#avernyB @ C#iar c nu tiu i) ca i tine) recunosc c a avut o idee cam fantezist! @ "n locul tu) iat ce a face) 9enriA L-a aduce pe cavaler aici i l-a reine pn mine! ,a putea astfel s se odi#neasc) nainte de a porni iar la drum! @ ;u este deloc posibil) replic LagardQre) att de repede) nct -urore l privi mirat! @ Ci de ce nuB @ =e ceB =e ceB Pi) cum ai vrea s-l primim la noi pe un domn despre care #abar nu avemB Ctiu eu cine o fi) acest cavaler de PombignacB @ =ar este un prieten al marc#izuluiA -cest lucru trebuie s ne fie de a2uns! LagardQre i terminase argumentele! 8ai lipseau cteva cuvinte stngace) ca cele pe care le pronunase) i -urore va bnui) poate) adevrul! 6e #otr s brusc#eze situaia! @ =raga mea) zise) dac vrei s m crezi) m voi ac#ita de comisionul pe care vrul tu m-a rugat s i-l fac) n condiiile pe care mi le-a indicat! "n mod cinstit) nu a putea s-mi iau dreptul de a le aduce vreo modificare! Ci acum) d-mi voie s te prsesc! 8 voi napoia cel mai trziu pe la ora nou) i promit! Cu aceste cuvinte) o srut pe -urore) i mngie u or copilul) apoi plec! =e cum nu-l mai vzu) tnra femeie fu cuprins de o nespus spaimJ ceva se frnse n ea i un nor i trecu prin faa oc#ilor! @ =oamne) ce am oareB se ntreb! =e unde mi vine aceast nelini teB / ca i cum m-a teme de o prime2die pentru 9enri! 9aideA 6unt nebun! ;imic nu este mai simplu dect ceea ce s-a dus s fac i) peste dou ore) c#iar mai nainte) fr ndoial) va fi napoi) aici) lng mine! =ragostea adnc ce-o simt pentru el m face s m ngri2orez att de lesne!

~ 22

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Totu i) orict ar fi ncercat s asculte de raiune) -urore rmase sub efectul unei temeri ce cre tea cu trecerea timpului! La rndul su) LagardQre) ie ind din palat) resimi i el o tulburare ine7plicabil! I se pru c cerul) de i plin de stele) se ntunec deodat i capt o culoare livid! =intr-un imbold incon tient) se ntoarse ctre locuina sa) unde se aflau dou fiine dragi pentru care i-ar fi dat viaa de o sut de ori i- i trimise sufletul s zboare pn la ele) nvluindu-le ntr-un singur gnd de dragoste! I se prea c niciodat nu le iubise mai mult ca n acea clip i trebui s se rein s nu se ntoarc pentru a le strnge n brae! =ar) reu ind s- i stpneasc aceast emoie) pe care o atribuia unei e7citri nervoase datorate neplcerii de a fi trebuit s-o n ele pe -urore) nu se mai gndi dect s se duc s-l ntlneasc pe marc#iz i s- i ndeplineasc a a cum se cuvine ndatoririle de secund!

Capitolul +III - Cum moare un erou

e poate spune despre Paris ceea ce s-a spus despre Foma4 c i-a scris el nsu i istoria) n blocuri de piatr! 8ai mult de o sut de monumente celebre) datnd fie din primele timpuri ale formrii sale) fie din timpurile moderne) vin n spri2inul acestei afirmaii! 5ineneles c nu vreau s facem) aici) un istoric al acestor monumente! "n afar de faptul c trecutul lor nu are nici o legtur cu povestirea noastr) o astfel de munc ar necesita volume ntregi! =ar credem c suntem datori s spunem cteva cuvinte despre unul dintre ele) lng care se vor ntmpla principalele fapte ale acestei istorisiri! /ste vorba despre Palatul Invalizilor! 8ai nti) o rectificare! Toat lumea) sau aproape toat lumea) este convins c Louis al +I,-lea este cel care) primul) a avut ideea de a construi un azil pentru soldaii infirmi sau n vrst! 1r) este o mare gre eal! -ceast idee i-a aparinut lui 9enri al I, -lea care) mai nainte de orice) s-a gndit s-i spitalizeze pe btrnii aprtori ai patriei! Prin gri2a s) ace tia au fost gzduii) la nceput) n cazarm de la Lourcine) n a teptarea unei soluii

~ 221 ~

Paul Fval-fiul

mai bune! 8ai trziu) deoarece numrul lor se mrea n fiecare zi) Louis al +III -lea le atribui 5ic[tre! Ci abia n anul 1K%1 a fost instituit actualul Palat al Invalizilor) fondat de ctre Fegele 6oare) la ndemnul marc#izului de Louvois i dup planurile ar#itectului Lib0ral 5ruant! Ceva mai trziu) Pules 9ardouin-8ansard a conceput mac#eta ma2estuosului dom a crui construcie a condus-o! -cest 8ansard era s ne grbim s-o spunem nepotul celebrului Fran:ois 8ansard) ar#itectul care-a construit 5anca Franei) palatul Carnavalet i palatul ,al-de?rce! /l nsu i a construit palatul i capel de la ,ersailles) precum i piaa ,end\me i pe cea a ,ictoriilor! =ar cel mai frumos titlu de glorie al su este) fr ndoial) acela de a fi servit drept na acelor mici ncperi vecine cu cerul) numite mansarde! 8arc#izul de Louvois) caracterizat printr-o activitate prodigioas) grbi foarte mult lucrrile de la Palatul Invalizilor) pe care venea s le viziteze) cu regularitate) o dat pe sptmna! =ar un mic acces de vanitate) cruia i s-a lsat prad) l-a fcut s merite o lecie din partea lui Louis al +I,-lea! -cesta) care venise i el) ntr-o zi) s vad dac monumentul va fi germinat n curnd) a observat cu o uimire pe care nu i-a ascuns-o) c blazonul ministrului su se afla sculptat pe monument) n mai multe locuri! Foarte nemulumit de o asemenea ndrzneal) puse s fie spart) pe loc) n faa lui) cu lovituri de ciocan! Louvois a ng#iit insulta fr a scoate o vorb) nelegea c ar fi fost imprudent s-i reziste monar#ului! =ar imagin totu i urmtorul iretlic) pentru ca posteritatea s afle c el participase la construirea palatului4 La una dintre mansardele care ncunun faadele $cea de a cincea) cum intri n curtea de onoare() puse s fie sculptat un lup) cu labele peste oc+iul de bouB; pe care l ncon2oar) cu capul pe 2umtate ascuns sub o tuf de frunze i cu oc#ii aintii n plin asupra curii! =eci) acest lu# 0edeB. este emblema gritoare a ministrului! Terenul pe care fusese construit palatul era o cmpie ntins) ce servea drept loc de ntlnire parizienilor) n zilele de srbtoare! Iat n ce cuvinte poetul-valet de camer 5ellocZ descrie acest teren i monumentul ce ncepea s se nale4
Gc+i de bou 4 fereastr rotund ) la un pod sau la partea triung#iular a unui fronton! $n!t!( Acest lu# 0ede 4 n originalul n limba francez ) te7tul este4 ce lou# 0oit i se pronun ca i numele ar#itectului4 Louvois! $n!t!(
'D '*

~ 222 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


G) rod al muncii sfinte a unui mare geniu! 1at aici c8m#ia #e!a crei smluire de fraged 0erdea Treceau) c!un an /n urm) trsuri suflate!n aur! 1at aceleai c8m#uri) #e care ierburi noi -u las s se!nnale) deasu#ra) dec8t floriJ Li din aceste c8m#uri )reti) urc8nd s#re nori) Hrmare a at8tor eforturi omeneti Hn tem#lu) o minune) des#rins ca din #o0etiBJ! "n aceast descriere) 5ellocZ uit s ne spun c) la marginea cmpiei Mpe a crei smluire de verdea treceau trsurile suflate-n aurM) erau sdii copaci) care alctuiau o pdurice ce se ntindea aproape de la grila2ul Invalizilor) pn la intrarea or elului ?ros-Caillou! "n 1%1T) o parte din aceast pdure fusese dobort pentru a permite construirea crciumilor i a celorlalte localuri ru famate) despre care am vorbit mai nainte! 8ai rmnea) totu i) destul pdure pentru c domnii dueli ti s poat veni aici s se strpung) dup pofta inimii) fr teama de a fi tulburai n timpul interesantelor lor ocupaiuni! Ci asta) n plin ziA - adar) noaptea) era cu att mai bine! 6-ar fi putut mcelri acolo un ntreg regiment) fr ca nimeni s bnuiasc ceva! 1 2umtate de or nainte ca LagardQre s- i fi prsit locuina) cincisprezece brbai ce ie eau din ?ros-Caillou ptrundeau n pdure) ndreptndu-se ctre partea ce a2ungea pn la Palatul Invalizilor! "n fruntea lor se aflau Peyrolles i Snauss! Toi erau ce putea fi mai ru ca ticlo ie! Teutonul i anga2ase cam de pretutindeni) din noroiul speluncilor) dup ce se interesase) n prealabil) de statele lor de serviciu! ;u era nici unul care s nu fi meritat de douzeci de ori roata sau spnzurtoarea!

'&

Te7tul original) n limba francez vec#e) este4

G) d<un grand g$nie ) ardeur laborieuse! Voic, la mCme #laine oM!sur l<$mail des #r$s >ouloient un an #lus t=t les carrosses dor$s ! Voic, les mCmes c+am#s oM les +erbes nou0elles -e #ermettoient Iu<aux fleurs de s<$le0er #lus Iu<elles J (t l<on 0oit sortir ) #ar d<immenses tra0aux ) Hn tem#le i #arfait Iu<il n<a #as de ri0aux E $n!t!(

~ 223 ~

Paul Fval-fiul

/rau narmai din cre tet pn-n tlpi) ca i cum ar fi fost vorba de o e7pediie mpotriva unor du mani numero i! Ci cu toate acestea) nu urmau s aib de nfruntat dect un brbat) doar unulA /ste adevrat c acel brbat valora) el singur) ct ei toi la un loc! 8ai muli dintre ei aveau sbii! >nii aveau doar pumnale) sau sulie lungi) de lovit de aproape sau de aruncat de la distan) dup mpre2urri! =oi erau ec#ipai cu arme ciudate i) n general) puin folosite) c#iar i n capcane4 unul inea) nf urat n 2urul braului) o frng#ie lung i supl) terminat printr-un oc#i de laJ cellalt purta pe umr o bt groas) ca un mner de unealt agricol) n lungul creia era prins o lam lat de oel! -2un i la mic deprtare de locul unde urma s se desf oare pseudo -duelul marc#izului de C#averny cu cavalerul de Pombignac) Snauss i opri i i a ez pe fiecare n spatele cte unui copac) astfel nct s fie complet mascai! -poi) le recomand s nui mai prseasc postul respectiv) nainte de a primi semnalul su! =up aceste pregtiri) se duse ctre Peyrolles) ntr-un mic lumini ce se afl ntre pdure i grila2ul Invalizilor! 6e aflau) astfel) la colul din dreapta al grdinii locul de ntlnire indicat lui LagardQre i aveau nainte toat ntinderea de teren ce se desf ura n faa palatului! =e acolo) le era u or s-l vad venind pe conte i s dea) de ndat ce aprea) ultimele dispoziii necesare pentru atac! Fmaser) deci) nemi cai) scrutnd deprtrile i a teptnd cu nerbdare c silueta soului -urorei s se profileze pe cmpia inundat de blnda i nceo ata lumin a lunii) aflat n primul ei ptrar! Pe msur ce treceau clipele) Peyrolles era tot mai mult cuprins de nelini te! @ i-a afirmat c va veni) nu-i a aB l ntreb) n cele din urm) pe Snauss! @ 6igur c da) a a mi-a spus! @ =ar dac va fi revenit asupra #otrrii saleB @ Ci de ce ai vrea s se fi rzgnditB @ =oamne) m gndesc la cuvintele acelea pe care l-ai auzit pronunndu-le4 M;u potE este imposibilM) care m fac s cred c) la nceput) avea ferma intenie de a nu face marc#izului serviciul pe care acesta i-l cerea) ceea ce cu greu mi-a e7plica! @ -sta nu are nici o nsemntate) pentru c) dup aceea) mi-a spus4 M,ei raporta stpnului tu c se poate bizui pe mine ntru totul!M 5a) c#iar) a apsat pe cuvintele Mntru totulM! =e altfel) nu a trecut timpul! ;icieri nu a sunat nc de ora opt! @ -devrat) dar nici mult nu mai lipse te! @ -uzi) c tocmai sun) zise Snauss!

~ 224 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


"ntr-adevr) clopotul orologiului de la Palatul Invalizilor trimitea n aer sunetele sale grave i lente) ale cror ecouri se repercutau n mpre2urimi) ducndu-se s se sting n deprtri! Cnd rsun ultim btaie) Snauss e7clam4 @ -#A 3resc o umbr care se desprinde din cmpie) nspre c#ei! /l trebuie s fieE prive teA Peyrolles i ndrept oc#ii n direcia indicat de complicele su i strig deodat4 @ =a) daA /l esteA Cu toat deprtarea) l recunosc dup mers) dup inuta lui #otrtE "n sfr it) adug el) cu o bucurie feroce) voi putea s m rzbunA -mndoi se duser la grupul bandiilor! @ 9ai) zise Snauss! Fii pregtii) voi tia! inei sbiile scoase din teac n lungul coapsei) cuitele i pumnalele) ascunse n mnec! -poi) adresndu-i-se omului cu lama cea lat de oel4 @ Tu) picardule) pregte te-i coasa! Ci) cnd va sosi momentul) oc#e te picioarele! Pe la spate) bineneles! Iar omului cu frng#ia4 @ Tu) spaniolule) desf oar-i lasoulE i arat-ne ce tii s faci cu el) legndu-i braele de corp! 6au) dac este greu) f-i) pur i simplu) un colier de cnep! Tl#arii se conformar imediat! 6biile) cuitele i pumnalele fur scoase din teci i puse a a cum poruncise teutonul) n timp ce picardul i potrivea lama n poziia a ei normal) iar spaniolul i desf ura de pe bra frng#ia) aran2nd-o n bucle largi) u or de desfcut prin aruncarea oc#iului de la! Cnd aceste pregtiri se nc#eiar) Snauss continu4 @ Pentru ultima dat) ne-am neles4 vor ataca mai nti cei narmai cu sbii) apoi ceilali) nu are importan cum! =ar) mai ales) toi deodat! @ 6-a neles) repetar bandiii! @ Ci) de ndat ce treaba va fi fcut) interveni Peyrolles) v voi plti) fiecruia) cele o sut de livre pe care eful vostru vi le-a promis n numele meu! >n murmur de aprobare primi aceste cuvinte! @ Feamintii-v semnalul mai recomand Snauss e7clamaia M-uAM pe care o voi striga tare) ca i cum m-a fi mpiedicat de un obstacol! Ci) spunnd acestea) se duse s- i reia locul lng grila2) lsndu-l pe Peyrolles cu oamenii si! Cel care venea pe cmp era c#iar contele de LagardQre! Ctiind c ntrziase puin) mergea repede i) curnd) fu lng grdina palatului! ,zndu-l c se apropie) fostul intendent i puse repede o masc pe c#ip) n timp ce Snauss aducea) i el) o u oar transformare nfi rii sale!

~ 225 ~

Paul Fval-fiul

" i fi7 o perec#e de musti mari) ce-i acopereau total gura i o parte din obra2i! "n acest fel) contelui i era imposibil s recunoasc n el pe ranul care) c#iar n aceea i zi) i adusese o scrisoare! LagardQre a2unse) n fine) la colul din dreapta al grila2ului) unde trebuia s-l a tepte prietenul su) de C#averny! 8irat c nu-l vede) se uita la stnga i la dreapta) cnd i se nfi teutonul! @ =omnule) l ntreb acesta) venii) cumva) din partea marc#izului de C#averny) care a dat ntlnire aici) n seara asta) cavalerului de PombignacB @ =in partea luiB ;u) domnule) rspunse contele) de vreme ce) dimpotriv) credeam c va trebui s-l ntlnesc pe dnsul n acest loc! =ar suntei) oare) cavalerul de Pombignac) cu care marc#izul a avut astzi o nenelegere) la LagnyB @ ;u) nu sunt dect martorul su) se grbi s rspund Snauss) cruia) de i nu-i era team c ar putea fi recunoscut de ctre conte) i era totu i fric nu cumva accentul s-i trdeze originea german) fcndu-i prea grea sarcin de a se da drept un cadet din Provence! -poi) adug) ntinznd braul spre pdure4 @ =ar cavalerul se afl la doi pa i) a teptnd pentru a se arta s se regleze condiiile ntlnirii! =ac) a a cum neleg) dumneavoastr suntei secundul domnului de C#averny) am putea) c#iar n lipsa sa) s ncepem s discutm aceste condiii! @ =up prerea mea) ar fi mai bine s nu stabilim nimic nainte de sosirea marc#izului! ;u am fost ncuno tintat despre acest duel dect printr-o scrisoare pe care mi-a trimis-o mai adineauri i prin care m ruga s-l asist) a a nct a dori) mai nainte) s stau de vorb cu dnsul! =e altfel) nu-mi e7plic ntrzierea sa! @ ;ici noi) replic Snauss) mimnd o nemulumire reinut! 6e stabilise ora opt fi7 i n curnd va fi opt i un sfert! @ Cu siguran) nu poate fi departe acum) rspunse contele) ncercnd s- i scuze prietenul! =e obicei) domnul de C#averny este foarte punctual! @ ;u cer dect s v cred) domnule) spuse germanul! =ar) ntre timp) mi permitei s vi-l prezint pe domnul de PombignacB "n felul acesta) l vei putea ncredina) c#iar dumneavoastr) c marc#izul va fi negre it aici) dintr-o clip ntr-alta! @ Fie) zise contele! Snauss avu un zmbet de triumf4 aici voise s-l aduc pe LagardQre! 6e ndrept) deci) mpreun cu el) spre arbori! ;u mai aveau de strbtut dect civa pa i) cnd) deodat) teutonul pru c se mpiedic de ceva i scoase un M-uAM rsuntor! ,ocea lui vibra nc i contele era de2a ncon2urat de ticlo ii ascun i n pdure) care se npustiser) toi deodat) asupra lui!

~ 226 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


La acest atac neprevzut) LagardQre fu att de uimit) nct rmase) mai nti) intuit locului) negndindu-se s se apere! Ci dac agresorii uimii ei n i i c-l vd prednduse astfel nu i-ar fi ncetinit elanul) ntr-o secund de team inspirat de apropierea de acel brbat teribil) ar fi putut s-l ucid pe loc) fr s-i coste nici o pictur de snge! =ar stupoarea contelui nu dur mult! Fr a pricepe pentru ce i se ntindea acea curs) nu- i ddu seama dect de un lucru) i anume c i se dorea moartea! -tunci) cu iueala de gndire pe care o d prime2dia) nelese situaia i vzu c nu avea anse s scape de moarte dect avndu-i pe du mani n fa! Trebuia) deci mai nainte de toate) s se dega2eze din cercul n care era fcut prizonier! Cu o teribil rotire a spade i) pe care mna s o scosese din teac) fcu s se plece sbiile care-l ameninau i croi un gol printre agresorii si) dintre care trei czur c fulgerai) strpun i dintr-o parte ntr-alta! Intenia sa era s se plaseze cu spatele spre grila2ul grdinii! -colo) cel puin) ar putea rezista n faa asasinilor! =in nefericire) g#icindu-i planul) Snauss porunci imediat4 @ Coasa) picardule) coasaA 6 nu-l lsm s a2ung la grila2) cci altfel ne va costa scump! Picardul) ascultnd pe dat de acest ordin) se desprinse din grup i) trecnd cu viclenie n spatele lui LagardQre) i ddu) cu toat puterea) o lovitur la picioare) cu arma sa trdtoare! >n groaznic strigt de durere izbucni din pieptul contelui) i nefericitul) atins la nc#eieturi de lama cea lat i ascuit) se prbu i n genunc#i) ptnd iarb cu sngele ce-i curgea valuri! @ Felicitri) picarduleA se bucur Snauss) i-ai mnuit bine unealt! -cum) s-l terminm repede) adug! /ste inutil s-l facem s sufere mai mult! @ - teptai) zise n acea clip Peyrolles) care se apropiase! "nainte de a-l termina) vreau s tie pentru ce moare i s-l cunoasc pe cel care i ia viaa! 6inistrul ticlos era tocmai s se dema te) spunndu-i lui LagardQre n ce mod atroce se rzbuna pe el) cnd contele) printr-un mare efort de energie) reu i s se ridice n picioare i) n ciuda cumplitelor rni) alerg pn la grila2) fr ca agresorii si) uluii de aceast dovad de vigoare supraomeneasc) s se gndeasc a-l mpiedica! -colo) susinndu-se cu o mn de grila2) se ntoarse spre ei amenintor) cu spada ridicat! Capul su superb strlucea sub lumina argintie a astrului nopii) ce prea c-l ncunun cu un nimb) iar statura sa nalt i domina pe mr avii uciga i) dintre care) acum) cei mai muli ezitau s- i continue opera criminal!

~ 227 ~

Paul Fval-fiul

@ Pe toi draciiA n2ur teutonul! =up cte vd) nc n-am terminat cu el! 9aidei) la atacA Ci toi odatA comand el) vznd ne#otrrea oamenilor si! "ndemnai de Snauss) ace tia se avntar) n bloc) spre LagardQre! @ - a) toi n acela i timp) aprob Peyrolles! -ltminteri) v va dobor unul cte unul) ca pe ni te spice! -cel glas care) pentru a doua oar) i a2ungea la urec#i) trezi n conte o amintire tulbure! ;u avu timp s- i pun ntrebri4 bandiii sriser pe el! Cei ce purtau sbii i dintre care fcea parte Snauss ncercar) mai nti) s-l strpung! =ar lama lui) care arunca strluciri de argint n lumina palid a lunii) forma o pavz de oel de netrecut n faa pieptului su) al crui suflu devenise scurt i rgu it! "n zadar zburau n toate prile vrfurile de oel) cutnd un gol prin care s se strecoareJ ntlneau mereu spada sa) de care se loveau att de puternic) nct din izbitur neau mii de scntei! La un moment dat) doi dintre ticlo i) care se apropiaser prea mult) se rostogolir la pmnt) unul pierzndu- i creierul printr-o gaur mic) n frunte) celuilalt ie indu-i mruntaiele) printr-o larg tietur ce-i sf iase vesta i abdomenul! -sta nsemna doi du mani mai puin! @ Pe coarnele diavoluluiA tun Peyrolles) care ncepea s- i fac gri2i cu privire la felul n care se va sfr i lupta) nu suntei n stare s-i venii de #ac) voi toiB ;u rostise bine ultimul cuvnt) cnd Snauss fu atins) la rndul su) de spada lui LagardQre! Totu i) ticlosul) care fcuse la timp o mi care de retragere) scp doar cu o ran superficial la antebra) destul de puin grav) dar care) cu toate acestea) l oblig la inaciune! Purttorii de cuite i pumnale) ca i spaniolul) rmseser civa pa i mai n spate) a teptnd pentru a aciona ordinele efului lor! Teutonul veni la ei! @ /ste rndul vostru) /ne#torilor) li se adres el celor dinti! -runcai-i frigrile voastre i oc#ii capul) doar capul! /ste singurul loc n care-l putei atinge grav! Trei cuite lungi) cu lame ascuite) uierar imediat prin aer) cu un fulger albstrui! Contele le vzu venind i reu i s evite dou) care l atinser doar n treact) nu fr ca unul s-i taie totu i o uvi de pr) lng tmpl) iar altul s-i lase o brazd sngerie pe frunte!

~ 228 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


=ar fu mai puin norocos cu al treilea) care i strbtu puin deasupra cotului braul cu care se inea de grila2 i rmase nfipt n bicepsul su) ca o banderilBB) acel instrument de slbatic tortur pe care-l folosesc spaniolii pentru a-l nnebuni pe taur! @ ;epricepuilorA le strig Snauss bandiilor! >nul singur l-a atins i acum iat-v fr arme! "n fine) poate c asta l va face s nu se mai poat aga! 6e n ela! 6tpnindu- i durerea) contele sili mu c#ii zdrobii ai braului su sting s- i pstreze strngerea ferm i) departe de a da drumul la bar) i crisp) dimpotriv) degetele pe ea) cu mai mult putere) n timp ce se ridica) mndru) pentru a trimite ecourilor strigtul su de lupt) ca odinioar) n anurile de aprare de la Caylus) sau la Pamplona) 5urgos sau 6egovia4 @ LagardQreA LagardQreA C#ipul su frumos strlucea de cura2) fcnd un ciudat contrast cu mutrele bune de treang i nfrico ate care-l ncon2urau! Curnd) se auzi un nou geamt! /ra nc unul dintre agresori) care czuse moale la pmnt) lovit n inim de spada contelui! Peyrolles spumega de furie! @ =ar ce-i astaB ;u mai terminai odatB url el ca turbat! Cum) este pe 2umtate mort i v lsai atta timp inui n a#B @ Fepede) lasoul tu i porunci Snauss celui cruia i se spunea MspaniolulM i ncearc s nu-l ratezi) cum au fcut imbecilii ia! 6paniolul i pregti frng#ia! @ =ar cine e ti tu) mizerabilule l ntreb n acea clip LagardQre pe Peyrolles i pentru ce pui s fiu asasinat mi ele teB 1are am comis o fapt rea) fa de tine sau ai tiB =ac da) vorbe te) ca s-mi cunosc crima! @ =a) conte de LagardQre) ai comis fa de mine o crim pe care numai sngele tu o poate rscumpra! =ar nc nu vreau s afli cine sunt! Pentru asta) a tept s-i trie ti ultima clipE ceea ce nu va ntrzia s se ntmple! Ticlosul btrn) vzndu-l pe conte ridicndu-se dup lovitura de coas i aproape alergnd) cu toate c picioarele abia l mai susineau) i spunea c un om de tria asta este de temut atta vreme ct se mai ine pe picioare! - a nct nu voia s se dema te dect atunci cnd l va vedea c- i d sufletul) adic atunci cnd nu va mai avea a se teme de nimic! "n zadar ncerca LagardQre s- i aminteasc a cui voce o auzea! 8emoria refuza s-l slu2easc! Ci totu i) i era cunoscut! =ar unde o mai auziseB
anderil 4 s geat mpodobit cu panglici) pe care toreadorii o nfig n greab nul taurilor) pentru a-i nt rta! $n!t!(
''

~ 229 ~

Paul Fval-fiul

"n timp ce- i ncorda astfel memoria) continua s se apere cu nver unare) gurind piei i tind crnuri! =eodat) spaniolul i arunc lasoul! 5anditul i calculase aruncarea astfel c oc#iul de la s vin s strng gtul contelui i) ca urmare) s-l stranguleze! Colierul de cnep sosi) ntr-adevr) plannd deasupra capului acestuia) dar pentru c se lovise de grila2 fu aruncat n fa i czu pe mnerul spadei sale) unde fu reinut de aprtoare! Profitnd de acest prile2) LagardQre) cu o smucitur a braului) trase frng#ia spre el) obligndu-l n acest fel pe spaniol) care i-o legase n 2urul nc#eieturii minii) s vin n raza de aciune a spadei sale! "l strpunse doar cu o lovitur direct a spadei! -cum ase dintre du manii si zceau pe iarb! =in nefericire) forele i scdeau din clip n clip i- i simea viaa scurgndu -i-se odat cu sngele) care nu nceta s curg din abunden din numeroasele sale rni i din tieturile adnci fcute de coas! "n plus) ncepu s simt) n braul cu care se susinea) o amoreal puternic! -ceasta ncepu cu umrul i urc treptat! /ra un fel de paralizie mu c#iular! " i ntri mu c#ii) spernd s reacioneze mpotriva acestei insensibiliti care nu putea dect s-l lase la discreia agresorilor si) cci) dac mna s-ar fi desprins de grila2) nu ar mai fi putut deloc s se apere! Fu n zadarE i avu ciudata senzaie c braul rnit se desprindea de trunc#i) ca i cum ar fi fost amputat! -poi) deodat) se pomeni czut n genunc#i) cu braul atrnndu-i) inert) n lungul trupului! Peyrolles i Sanuss scoaser) mpreun) o e7clamaie de bucurie feroce! @ "n sfr itA strig fostul intendent! - adar) am pus mna pe elA @ ;u nc) mizerabililorA rspunse LagardQre) cu un glas rsuntor! -tunci) ca un leu ncolit) care se vede iremediabil pierdut i vrea s- i vnd scump pielea) contele) adunndu- i forele rmase) continu s lupte n genunc#i! 6pada sa prea s arunce flcri i loviturile sale erau mai grele ca niciodat! /ra totodat nspimnttor i grandios s vezi cum acest brbat) ntr-o astfel de poziie i neputnd s mi te dect partea de sus a trupului su) inea la respect o ntreag band de ticlo i bei de furie! Timp de nc zece minute se apr cu o energie att de miraculoas) nct trei tl#ari se alturar tovar ilor lor ntin i pe pmnt! =ar acesta a fost ultimul su efort! >n #orcit ie i din gtle2ul eroului nfrnt!

~ 23

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


5rusc) un vl ntunec vederea acestui gigant al spadei) o rceal de moarte i trecu prin vinele sectuite de snge i trunc#iul su puternic se aplec spre spate) oprindu-se n grila2ul de care rmase rezemat! "ndat) bandiii se npustir asupra lui) ca ni te cini asupra mruntaielor vnatului i l strpunser cu turbare) rzbunndu-se astfel asupra trupului inert al victimei lor) pentru rezistena sa eroic! Cura2o i) acum c dispruse orice pericol pentru ei) acei scelerai mr avi se distrau ca #ienele) insultndu-l pe contele czut n nesimire) a a cum arabii lovesc cadavrul regelui animalelor) de care nu au ndrznit s se apropie ct timp a fost n via! Peyrolles vru s-i opreasc! " i scoase masca pentru a se arta lui LagardQre) nainte ca acesta s- i fi dat ultima suflare! 1amenii nu-l ascultar deloc i- i dublar loviturile! -ceast scen slbatic ar fi putut s dureze mult) dac o mi care neobi nuit nu sar fi produs n interiorul palatului! =in cldirea principal ie ea un mic grup de persoane) dintre care una purta un felinar! /rau civa invalizi a cror atenie fusese trezit de lupta prelungit ce se desf ura la captul grdinii lor i de strigtul seme lansat de conte i care veneau s se lmureasc despre ce era vorba! La vederea lor) asasinii i abandonar victima! @ =ucei-v s m a teptai la 7oofana fr 7oad) i ndemn Peyrolles! ,oi veni s v gsesc acolo ntr-o clip) pentru a ne nc#eia socotelile! Cnd rmase singur) se aplec asupra contelui4 @ LagardQre i spuse) foarte aproape de obraz voiai s tii cine suntB /i bineA Prive te4 trsturile mele sunt acum neacoperite i poi s recuno ti n mine pe acela pe care l-ai dobort n cimitirul 6aint-8agloireE 6unt Peyrolles! Peyrolles) pe care tu l credeai mort de patru ani i care a nviat pentru a te dobor la rndul su! Prive teA =ar prive te odatAE 5lestemA strig apoi) izbind pmntul cu piciorul! - murit i nu m aude! -m pierdut partea cea mai bun a rzbunrii mele! Contele nu murise! /ra numai le inat! -sta era ns de a2uns pentru ca el s nu aud nici unul dintre cuvintele fostului intendent al lui ?onzagueE i aceasta a fost o ultim suferin de care =umnezeu l-a scutit! Cel puin) nu trebuise s tie cine-i era clul! Peyrolles nu putu rmne mai mult! Invalizii naintau spre el! Cu un rs bat2ocoritor) adug4 @ "ncrezutul acesta spunea cndva4 M=up valei stpnul!M La rndul meu) pot spune astzi4 M=up so) dup tat soia i copilulAM Puin dup aceea) btrnii soldai sosir lng LagardQre) care era nc n nesimire!

~ 231 ~

Paul Fval-fiul

Cnd le a2unsese la urec#i zgomotul luptei) nu se emoionaser peste msur) tiind c mpre2urimile locuinei lor serveau de obicei drept loc de ntlnire pentru cei ce aveau de nc#eiat socoteli n urma unei ceri! M/ste un duelM) gndiser! ,eniser mpin i mai mult de curiozitate! =ar spectacolul ce li se oferea lmuri repede gre eala ce o fcuser i nu le fu greu s neleag) vznd pieptul i membrele contelui) acoperite de nenumrate rni i) mai ales) observnd cumplitele tieturi pe care le avea la nc#eieturile genunc#ilor) c acesta fusese victima unui asasinat! @ La ii) spuse unul) erau deci o band) fiindc) iat) apte cadavre zac n 2urul lui! @ Fr a-i socoti pe cei trei de colo) adug un altul) artnd spre trupurile bandiilor czui atunci cnd LagardQre) rupnd cercul) se avntase spre grila2! @ Ci pe cei pe care) de departe) i-am vzut lund-o la goan) continu un al treilea! @ 8ii de trsneteA -cest gentilom trebuie s fi fost un om deosebit de zdravn) relu primul) dac a putut s reziste att de mult timp attor acali i s omoare zece dintre ei) nainte de a muri! Ci btrnii soldai) e7peri n ale cura2ului) salutar cu respect i admiraie pe acel erou nvins! -poi) patru dintre ei alergar s caute o targ i) cu o mie de precauii) l transportar pe conte n interiorul palatului) unde c#irurgul companiei lor veni imediat s-l vad! 8edicul nelese de ndat c nefericitul nu mai avea nevoie de a2utorul su! @ ;u mai are nici dou ore de trit) spuse! /ste c#iar un lucru e7traordinar c mai respir! ,oi ncerca totu i s-l a2ut s- i vin n simiri) pentru a -i da putina s-i numeasc pe uciga i! C#irurgul i ddu rnitului s ng#it cteva picturi dintr-un remediu puternic) al cror rezultat nu se ls a teptat! "ntr-adevr) contele i recapt curnd cuno tina i desc#ise oc#ii! C#ipurile cinstite ale btrnilor osta i ce-l ncon2urau l fcur s- i dea seama c nu mai era n g#earele agresorilor si! =octorul se pregtea s-l c#estioneze) cnd el nsu i ncepu s vorbeasc4 @ Prieteni) pronun cu voce slbit) dar perfect inteligibil) m numesc 9enri de LagardQre! -cest nume produse un efect surprinztor! @ LagardQreA e7clamar deodat invalizii) ale cror capete ple uve se descoperir cu respect i ai cror oc#i se aintir cu pioas admiraie asupra aceluia ale crui fapte eroice le auziser adesea povestite i a crui proverbial loialitate le fusese nu de puine ori ludat!

~ 232 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ =a) am fost atras n seara aceasta ntr-o capcan infam) fiind atacat de cincisprezece bandiiE >n brbat mascat i conducea! Cine eraBE ;-a putea spune) cci nu tiu deloc s am du maniE =ar el este adevratul meu asasinE i el este cel ce trebuie s fie cutat) naintea oricruia altulE -cum) prieteni) adug contele) ducei-m repede la locuina meaE n-a vrea s mor fr s mbri ez) pentru ultima dat) pe contes i pe srmanul meu copilA Fespectnd imediat aceast dorin) btrnii soldai l ridicar cu cea mai mare blndee posibil i-l duser la el acas unde) nainte de a- i da du#ul) putu s-i aduc la cuno tin contesei -urore) nnebunit de durere) ntmplrile serii) fr ca totu i s-i poat face cunoscut) nici ei) identitatea brbatului cu masc! Festul se cunoa teE - a cum am spus la nceputul acestei a dou pri) poliia fu imediat pus n mi care! Cel care o conducea n acea epoc domnul Fen0 90rault) senior de ,aucresson puse pe urmele asasinilor pe cei mai buni copoi ai si) aciona toate angrena2ele administraiei sale) rscoli cerul i pmntul ca s-i gseascE Toate acestea nu folosir la nimic) nici unul dintre ei n-a putut fi descoperit! 8otivul era c cei cinci bandii rma i) avnd buzunarele burdu ite cu aur) prsiser de la prima or Parisul i se duseser s se ascund departe) n timp ce Peyrolles i Snauss) lundu-le-o nainte) plecaser din nou spre 5ruges) c#iar n acea noapte!

~ 233 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul +I, - Fundtura

rebuie s revenim acum la a doua zi dup cea n care) la contesa -urore) avusese loc sf ietoarea scen a autopsiei care) desigur nu s-a uitat) se terminase prin confesiunea domnului 90louin! -ceea fusese ziua n care P#ilippe a a cum i povestise lui Cocardasse) dup ie irea lor din crciuma La cei trei Vulturai i n timp ce se rentorceau n tabr se pomenise abordat de btrnul cel nalt) n a2unul plecrii sale spre 5oemia! Ctim acum c acel btrn nalt nu era altul dect Peyrolles! La 5ruges) unde) de la moartea contelui 9enri de LagardQre) sttuse ca i ngropat) factotum-ul lui ?onzague fusese inut la curent) de ctre 5at#ilde) cu ce se ntmpla la palatul ;evers! La primirea ve tii despre decesul micului conte) nu mai putuse de bucurie! =ar aceasta se presc#imbase ntr-o adnc dezamgire cnd) curnd dup aceea) aflase c -urore plecase n Lorraine) lng mama sa) ducesa vduv) scpnd n felul acesta de complotul urzit mpotriva ei i) ca urmare) amnnd pn la o epoc nedeterminat e7ecutarea clauzelor testamentului fcut n favoarea 5at#ildei! @ Ce-i de fcutB ntrebase aceasta! @ 6 a teptm) rspunsese Peyrolles! -r fi) ntr-adevr) curat nebunie s-o urmrim pn acolo! 1ri va muri din cauza bolii care a pus stpnire pe ea) ceea ce ne-ar fi ct se poate de folositor) ori va sfr i prin a se nsnto i i va reveni la Paris! "n acest din urm caz) vom relua lucrurile de acolo de unde le-am lsat! =up cum am vzut) 5at#ilde a teptase! 5a c#iar) ndurase aceast a teptare fr prea mare nerbdare) deoarece contesa i permisese s locuiasc n continuare la palat) asigurndu-i din ce s triasc foarte ndestulat! ?usturile sale de lu7 nu erau oare) n parte) satisfcuteB Ct despre Peyrolles) acesta) n timpul absenei contesei -urore) se plictisise de moarte la 5ruges! La nceput) numrase sptmnile) apoi lunile i) n cele din urm) anii) dar) totu i) fr a dispera) cci l susinea ura sa) care cre tea zi de zi! ,rsta devenea din ce n ce mai apstoare! ;u mai avea puterea s rabde rgazul acordat cu fora de ctre vduva victimei sale i totu i spinarea abia de i se nconvoia)

~ 234 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


oc#iul i era nc vioi i viclean) fiindc se #rnea cu sperana) gsind noi fore la gndul c va tri ndea2uns pentru a- i ndeplini infernalul 2urmnt! -stfel se face c) la vestea ntoarcerii contesei) alergase fr zbav pentru a veg#ea personal c MtreabaM s fie dus bine pn la capt i ct mai repede posibil! ;ici nu se ndoia) ca i 5at#ilde) de altfel) c testamentul n-ar mai e7ista n forma sa iniial! Ceea ce) de fapt) era adevrat) cci contesa nu avea s afle dect ceva mai trziu rolul odios pe care l 2ucase) fa de ea) domni oara s de companie) i numai atunci avea s distrug preiosul document! Peyrolles era deci pe punctul de a vedea realizndu-i-se planurile att de cu gri2 concepute! "nc puine zile ct s gseasc un mi2loc dibaci pentru a o suprima pe contes fr s trezeasc bnuieli i se va pomeni posesorul unei averi de dou ori mai mare dect cea pe care o pierduse! Cci) era de la sine neles) avea intenia s ia pentru sine cea mai mare parte a mo tenirii lsate 5at#ildei! =e cnd se afla la Paris) nu trecea o zi fr ca el s fac o plimbare n 8arais) unde era situat palatul ;e vers! -cum nu se mai temea s se arate cu c#ipul descoperit) fiind convins c sc#imbarea fizic fcut de vrst n ntreaga sa persoan ar mpiedica s fie recunoscut de ctre cei cu care fusese n relaii mai demult! =e altfel) pentru noile cuno tine pe care le fcea) adoptase un nume de mprumut) sub care putea s ascund) destul de u or) veritabila sa personalitate! Cci factotum-ul prinului de ?onzague murise) din punct de vedere al strii civile) n aceea i sear i la aceea i or ca i stpnul su! inta plimbrii sale era locuina contesei -urore) n faa creia i plcea s stea) cu oc#ii aprin i de o flacr rea i cu buzele crispate de un zmbet satanic! ,znd semnele de via ce reapreau n palat) mizerabilul se gndea c) n curnd) moartea va ptrunde n acea locuin) fcnd-o iar i tcut i pustie! -poi) n minte i rsri o idee! =e ce cnd va deveni bogat de ce s nu cumpere el palatulB =ucesa vduv) retras pentru totdeauna n Lorraine) n-ar dori) desigur) nimic altceva dect s scape de un imobil care i-ar fi amintit doar ntmplri dureroase! Ci ce plcere ar simi el) locuind acolo unde locuiser du manii luiJ acolo unde amintirea lor va fi mai vieJ acolo unde ar putea s evoce) nencetat) memoria lor) pentru a-i insulta pn i n mormnt! Ce ncununare demn a rzbunrii saleA Ci tocmai revenea dintr-una din plimbrile sale) gndindu-se cu o bucurie plin de rutate la felul n care ar svr i aceast ultim infamie) cnd l ntlnise pe P#ilippe) a crui uimitoare asemnare cu tatl su l izbise imediat!

~ 235 ~

Paul Fval-fiul

6e tie cum a reu it s-l fac pe ncreztorul tnr s- i istoriseasc povestea vieii! Cnd rmase singur) sceleratul sttu o clip nucit! Tocmai cptase certitudinea c tnrul era fiul contelui 9enri de LagardQre) acel copil pe care-l credea sub pmnt de cincisprezece ani! M=ar) n acest cazM) se ntreb cu spaim) Mnseamn c 5at#ilde m-a minit cu neru inareB L-a lsat pe micul conte s triascA ;enorocitaA -sta ar putea fi ruina noastr) a amndurora! 1A ,reau s am imediat o e7plicaie cu ea) referitor la treaba aceasta!M Prad unei nelini ti cumplite) se grbi s reia drumul spre 8arais! La captul fundturii ce lungea una dintre faadele laterale ale palatului ;e vers era un zid n care se afla o desc#idere) tiat deasupra unei fntni comune) ntre grdini i inutilul drumeag! Fundtura era destul de lung) dar mai curnd trist dect murdar) cci era umed) rece i mai ales singuratic! 6cripetele pe care odinioar alunecase) desigur) frng#ia acestei fntni) acum n mod vizibil abandonat) era susinut de dou brae de fier care se curbau n form de arc) rentlnindu-se la o nlime de cinci sau ase picioare deasupra golului i care susineau un oblon de ste2ar ce prea fi7) oamenii de la palat socotind prudent s nc#id aceast ie ire! =e fapt) fundtura avea un aspect destul de urt i puini vistori ar fi ales-o ca loc de plimbare) pentru a gsi acolo poezia! =ar) odat cu lsarea serii) ar fi trebuit s fii distrat sau foarte cura2os pentru a te aventura n ea) cci) pe ntuneric) drumeagul cpta o nfi are rea i amenintoare! 5unul domn Peyrolles nu era nici cura2os) nici distrat departe de asta! Totu i) de i se nnoptase) intr fr ezitare i nu se opri dect n faa puului! -colo) dup ce se asigurase c nici un nepoftit nu era destul de aproape pentru a-l auzi) scoase din buzunar un obiect tare cu care btu) pe braele de metal ruginit) trei lovituri ce rsunar n tcerea ncon2urtoare! =up aceea) se a ez pe marginea fntnii) a teptnd rezultatul aciunii sale) care fusese) probabil) un semnal! Ci a a i era! =in cauz c 5at#ilde era deseori reinut de ndatoririle sale pe lng contes i) ca urmare) nu putea s se duc s- i vad MtutoreleM dect la intervale rare) se stabilise ntre ei convenia ca) atunci cnd ar avea s-i fac o comunicare important) s o previn n acel mod) zgomotul a2ungnd u or pn la apartamentele ei) deoarece erau situate n partea din spate a palatului i) deci) nu prea departe de fntn!

~ 236 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Peyrolles mai tia i c dac pupila sa era ocupat lng -urore) n clipa n care ar fi rsunat semnalul) camerista 5at#ildei o mec#er dibace) al crei concurs prea asigurat trebuia s-l aud i s-o avertizeze pe stpna sa! - ezat pe bordura de piatr) domnul de Peyrolles a tept cu oarecare nerbdare rezultatul c#emrii sale! -cesta nu se ls prea mult dorit! Curnd) pietri ul de pe cea mai apropiat alee a grdinii scri sub picioarele unei persoane ce venea ctre fntna! =e i recunoscuse pasul celei ce se apropia) btrnul se ridic) pentru orice eventualitate! 1 c#eie fu introdus n ncuietoarea oblonului de ste2ar) care nu era fi7) a a cum sar fi putut crede! -cesta scr ni) rotindu-se n balamalele ruginite) i domni oara de Vendel apru de cealalt parte a marginii fntnii! -pelul MtutoreluiM su o nelini tise cci) potrivit conveniei lor) acesta nu trebuia s-o c#eme dect n mpre2urri de mare urgen! Trecu cu ndrzneal peste golul fntnii) trase u a la loc i ntreb cu glas optit! @ =ar ce se ntmpla) domnule de PeyrollesB @ Fr numele acestaA ;u cu numele acesta aiciA opti btrnul! /u sunt ?iam 5attista) o rud deprtat a mamei taleE s nu mai uiiE @ 6-a ivit) oare) un obstacol neprevzutB ntreb din nou pupila vicleanului btrn! /a cuta) n acela i timp i cu totul inutil s citeasc pe trsturile interlocutorului su despre ce era vorba! =ac n-ar fi fost noaptea) c#ipul fostului factotum i-ar fi mrit ngri2orarea! Ci mai palid dect de obicei) cu sprncenele ncruntate) nct aproape i ascundeau pleoapele) avea) ntr-adevr) o nfi are puin lini titoare! =ar ntunericul nu lsa s se vad nimic din aceast e7presie sumbr! @ Ce s-a ntmplat) 5at#ildeB replic! "i voi spune! =oream s-mi poveste ti cu e7actitate ultimele clipe ale micului conte P#ilippe de LagardQre! La aceast cerere nea teptat) tnra rmase descumpnit! @ /i) bineA relu brbatul) vorbind cu o voce ct mai sczut i care tremura) nu-mi poi satisface dorinaB Ceea ce-i cer este totu i foarte simplu! @ Ci de ce dorii s v fac aceast relatareB sfr i prin a rspunde 5at#ilde) a crei tulburare cre tea! @ Pur i simplu pentru a ti dac nu i-ai btut 2oc de mine i dac acel copil este realmente mort i ngropat! @ =ar nu v-am dat toate amnuntele cu putin asupra evenimentului) atunci cnd a avut locB

~ 237 ~

Paul Fval-fiul

@ =a) mi-ai scris c#iar despre asta patru pagini mariE pe care am avut prostia s le iau n serios! @ ;u v neleg) ripost 5at#ilde pe un ton plin de siguran) cci i recptase prezena de spirit) gndindu-se c lui Peyrolles i-ar fi fost imposibil s tie adevrul! "ntr-adevr) cum ar fi putut s afleB Cu siguran) nu de la negustorul de leacuri empirice) al crui a2utor l ceruse) deoarece acesta dispruse de mult i nu se mai auzise vorbindu-se despre el! =e altfel) acela nu-l cuno tea pe Peyrolles i) c#iar dac l-ar fi cunoscut) nu s-ar fi dus la 5ruges s-i povesteasc ntmplarea) avnd tot atta interes ct avea i ea s pstreze tcerea! Ci totu i) de unde veneau bnuielile lui Peyrolles i de ce) dup ce pn acum dduse o crezare total morii lui P#ilippe) se apuc) deodat) s-o pun la ndoialB ,a fi primit) oare) o confiden de cnd sosise la ParisB =ar iar i) de la cineB /a nui dezvluise secretul nici unui suflet pe lume! @ ,reau s m fac neles) relu Peyrolles cu glas reinut) prefcndu-se c este calm i fi7nd-o pe 5at#ilde n oc#i! @ -sta i doresc) rspunse aceasta pe acela i ton i susinndu-i cu ndrzneal privirea! 5trnul tcu un timp) apoi) cu ncetineal i apsnd pe fiecare cuvnt) spuse4 @ -cel copil) despre care m-ai asigurat cu obrznicie c l-ai fcut s piar) a crui agonie mi-ai povestit-o cu lu7 de amnunteE acel copil) mo tenitor direct al familiei LagardQre) am cptat de curnd certitudinea c este plin de via i de putere! @ 9aida-deA , batei 2oc de mineB @ "mi bat att de puin 2oc) replic Peyrolles) aproape izbucnind) c acum dou ore m aflam mpreun cu el i i vorbeam a a cum i vorbesc ie! @ ,orbeai cu fiul contelui de LagardQreB @ 8ai ncet) nefericiteAE C#iar cu el) i spun! @ 9aideA relu 5at#ilde) din ce n ce mai sigur c btrnul ignora totul i c trebuia s fie vorba de o confuzie a sa! 9aide) s ne e7plicm serios! Pe ce v bazai afirmaiileB @ 8ai nti) rspunde! L-ai omort pe copilB @ ;u v-am mai spus acest lucruB @ "mi 2uri c ai fcut-oB -ceste ultime fraze) ntrebri i rspunsuri) fuseser optite abia perceptibil! 5at#ilde surse) u or ironic! @ >n 2urmnt ntre noiA La ce bunB replic ea! @ -#aA ,ezi) dai napoiE @ 5a deloc! , afirm din nou c cel despre care vorbii nu mai e7ist! -sta trebuie s v fie de a2uns!

~ 238 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


-ccentul de sinceritate cu care pronun aceste cuvinte cltin certitudinea lui Peyrolles! @ =ar) continu tnra) nu-mi spunei pe ce se spri2in bnuiala dumneavoastr! @ 6e spri2in pe ntlnirea pe care tocmai am avut-o cu un tnr care seamn a a de mult cu cellaltE n fine) cu tatl) nct am crezut) pentru o clip) c m aflu n faa acestuia! @ CumA Ci pentru o simpl asemnare facei s renvie un copil mort acum cincisprezece aniBA @ ;u) nu numai pentru o asemnare! -m intrat n vorb cu acel tnr sub un prete7t oarecare i am reu it s-l fac s- i povesteasc viaa! =iferitele ntmplri din care aceasta este alctuit m-au obligat s pun la ndoial afirmaia ta! -ceste evenimente au multe potriviri cu cele petrecute cndvaJ att de ciudate) nct pn la o informare mai ampl mi pstrez convingerea! =e altfel) vei 2udeca singur! Ci-i relat 5at#ildei faptele n legtur cu P#ilippe! Tnra l ascult cu foarte mare atenie i uimirea ei cre tea pe msur ce se desf ura povestirea! Cnd a2unse la dezvluirea fcut de btrnii pescari tnrului) dup ce acesta) ascuns fiind n barc) surprinsese secretul) adic atunci cnd i-au spus n ce fel a2unsese n gri2a lor) ntr-o noapte de furtun) uimirea 5at#ildei a2unse la culme i) fr s vrea) e7clam4 @ ;u se poateA -m fost asigurat cu toat tria c se necase) ca i omul care-l ntovr ea! ;u-i ie iser bine cuvintele de pe buze) c- i ddu seama de mrturisirea pe care o conineau! /ra retractarea complet a ceea ce susinuse mereu4 anume) c omorse copilul cu propriile sale mini! @ "n sfr itA e7clam victorios falsul ?iam-5attista! - adar) mrturise tiA Ci pierznd orice pruden) uitnd n ce loc se aflau) url) naintnd spre ea) amenintor ca i cum ar fi vrut s-o zdrobeasc4 @ -#A 8izerabiloA Trsturile i cptaser brusc o asemenea e7presie de furie) nct 5at#ilde) ai crei oc#i se obi nuiser treptat cu ntunericul nepenit de spaim) nu putu face nici un pas napoi i- i aplec) instinctiv) capul) prnd c a teapt efectul ameninrii btrnului! =ar) ridicndu- i-l aproape imediat i #otrt s ntmpine cu cura2 furtuna) rspunse4 @ /i) bine) daA 8rturisesc acum c am salvat viaa micuului! "n ultima clip) mi-a lipsit cura2ul i n-am avut puterea s-l ucid pe acel nevinovat de care m legasem!

~ 239 ~

Paul Fval-fiul

@ 1#A 8izerabilaAE 8izerabilaA ocr din nou Peyrolles) cu un glas ce cu greu i fcea loc printre dinii strn i de furie! @ Fie) mizerabil) dac a a v place replic tnra dar ncercarea era prea dur! "n fiecare zi l vedeam pe acel copil) m 2ucam mpreun cu el i-i primeam mngierile! /ram) se poate spune) sora lui mai mare! Cum a fi putut s-i iau viaaB @ 9aA 9aA 9aA rse bat2ocoritor btrnul) care o fcuse s se deprteze de fntna) mergnd) din precauie) tocmai spre captul fundturii! -sta esteE suntem sensibilE avem inima duioasJ de ce s facem vreun ru srmanului micuB ;u este oare mai bine s pierdem o avereB 6igur c da! 6 fii bun i srac) nu asta este ntreaga noastr ambiieB -poi) cu o ironie plin de rutate4 @ =e altfel) tiu) drag 5at#ilde) ct de puin i place lu7ulJ ct de simple i ce puin costisitoare i sunt gusturile! Tot ceea ce i dore ti este c mila ce-i umple sufletul pentru ntreaga seminie omeneasc i n special pentru copila i s poat fi practicat n voie! -ceast mtase cu care e ti mbrcat) bi2uteriile care te mpodobesc) locuina somptuoas ce te adposte te) toate acestea nu au nici o valoare n oc#ii ti! La naibaA -m fost) desigur) de o orbire fr perec#e) dac nu mi-am dat seama de asta! - a c vei prsi fr cel mai mic regret satinul i diamantele i te vei ntoarce s locuie ti la 5ruges) unde vei putea medita n voie asupra avanta2elor pe care le obii de pe urma unei sensibiliti bine nelese! 9ai) domni oar filantroap) s ne pregtim geamantanele i s plecm! /ste cel mai bun lucru ce ne rmne de fcut! @ =rag domnule de Peyrolles replic 5at#ilde) care nu fusese impresionat peste msur de aceste cuvinte spuse n btaie de 2oc i uita s-i dea interlocutorului su numele lui de mprumut v n elai cu desvr ire! @ 8 n elB - fi curios s mi-o dovede ti! ?nde te-te numai) nebuno) c pentru tine nu mai poate fi vorba de mo tenire) deoarece n testament scrie4 M"n caz de moarte a fiului meuM) iar acest fiu este viu) ct se poate de viu! @ -devratE i totu i) este ca i cum ar fi mort) dac inem seama c trupul micuului mo tenitor al contelui se odi#ne te de ani ndelungai n cimitirul 6aint -80dard i c) din punctul de vedere al legii) asta nseamn c P#ilippe nu mai e7ist! =e altfel) dup cum v-a i mrturisit) acel tnr #abar nu are din ce familie se trage) i) bineneles) nici nu va ti vreodat! "n loc s-l ucid) l-am fcut s dispar) ceea ce) pentru noi) este absolut acela i lucru! @ Pentru moment) poate) dar mai trziu) dac a2unge s descopere identitatea sa i dac i revendic drepturileB @ ,-a spus c ar avea vreo #rtie) vreun document care l-ar putea a2uta n acest sensB

~ 24

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


@ ;u) din fericire) nu mi-a spus nimic de felul acesta! Trebuie s amintim aici c) n istorisirea fcut batonului) P#ilippe trecuse) ntradevr) sub tcere #rtia pe care o gsise ntr-o zi) n timp ce repara plasele n barca cea vec#e! 5at#ilde pusese aceast ntrebare cu o voce oarecum alterat! Fspunsul lui Peyrolles pru s-o lini teasc! @ -tunci) cum ar a2unge s fac o asemenea descoperireB Ci) presupunnd c ar face-o) ce dovezi ar aduce pentru a- i recpta numeleB ntreb! @ Ce tiu ceB "ntmplarea i le poate furniza! ;u- i ia oare asupr- i) adesea) sarcina de a ptrunde misterele cele mai ntunecateB @ =ar) tot adesea) i ia asupr- i s le fac mai de neptruns! @ Ci totu i) avem aceast sabie a lui =amocles deasupra capului) n timp ce i-ar fi fost att de u or s ne evii o asemenea gri2! -#A -furisit s-i fie prostiaA La gndul c de acum nainte va tri ntr-o team continu) mnia btrnului) potolit pentru o clip) se rede tepta!

Capitolul +, - 6fr itul e7plicaiei


=up o tcere) sc#imbnd brusc ideea) Peyrolles ntreb4

@ =ar) cu siguran) i-a fost de o sut de ori mai greu s simulezi moartea micuului conte) dect s-l faci s moar cu adevratB @ =a) mi-a fost greu i a trebuit s m folosesc de toate resursele imaginaiei mele! @ Ci) la urma urmei) ce mi2loace ai utilizat pentru a reu i s n eli cu atta dibcie pe toat lumeaB @ inei s aflaiB @ =esigur! ;u este oare necesar s tiu mcar cum s-au petrecut lucrurileB @ /i) bineA Iat! Ci 5at#ilde i e7plic felul n care reu ise s sustrag copilul adormit) nlocuindu-l prin efigia de c#it! 5trnul cel viclean nu putu s nu admire ndemnarea i iretenia de care 5at#ilde dduse dovad n acea mpre2urare!

~ 241 ~

Paul Fval-fiul

@ =ar ce-a devenit lecuitorul empiric care te-a a2utatB o ntreb! @ - disprut la puin timp dup aceea i) de atunci) nu a mai dat nici un semn de via! - a c nu e nimic de temut din partea lui! @ 9mA Ci cum se numeaB @ =omnul 90louin! @ 90louinB repet Peyrolles! 5unA Iat un nume ce trebuie s fie reinut! =ac) din ntmplare) cel care-l poart apare ntr-o zi n faa mea) l voi supraveg#ea de aproape! Ci apoi continu ce ai fcut cu micul conte) dup ce-l rpise i de-acas de la elB @ Luasem din timp msuri ca s prseasc imediat Frana! Cu cteva zile mai nainte) sub prete7tul operelor de binefacere) fusesem pus n legtur) prin intermediul preotului de la catedrala 6aint-Paul biserica la care mergea s se roage contesa cu o familie de oameni srmani ce locuiau n paro#ie! /rau ni te englezi din 5rig#ton) fabricani de cuite) sosii de curnd n capital pentru a- i face meseria care nu mai era bnoas la ei! ;ereu ind s fac rost de lucru) a2unseser ntr-o mizerie cumplit! =up ce m-am asigurat c erau cinstii i c nu aveau s se foloseasc de misiunea pe care voiam s le-o ncredinez pentru a profita de pe urma ei mpotriva mea) le-am n irat o poveste asemntoare cu cea pe care o spusesem domnului 90louin) i anume) c era vorba de salvarea unui fiu de familie bun! Ci le-am promis) dac erau de acord s m a2ute) o sum mare de bani care i-ar scoate din srcie pentru tot restul zilelor lor! -u acceptat bucuros i) cnd am luat napoi copilul de la vnztorul de leacuri empirice) lam dus la ei! "nainte de a li-l lsa) am cerut s-mi 2ure c nu vor reveni niciodat n Frana i c vor cre te copilul ntr-o total necunoa tere a faptelor reale! 8i-au fcut acest 2urmnt! ;u mai este nevoie s spun c nu-i cuno teau numele) deoarece m ferisem bine s nu li-l dezvlui! -u plecat imediat spre 5rig#ton! 8icuul dormea nc) a a c nu a opus nici o rezisten! =omnul 90louin m prevenise) n plus) c butura somnifer pe care o absorbise i va lsa un fel de amoreal cerebral) o pierdere a memoriei care) fr ndoial) va dura cteva luni! -sta era cum nu se poate mai bine) pentru c P#ilippe nu avea s- i dea seama imediat de sc#imbarea de situaie) putnd s se adapteze treptat la noua sa via! -u trecut patru ani! "ntr-o zi) pe cnd contesa se afla n Lorraine) am avut c#ef s m duc n -nglia! ,oiam s vd dac nelegerea noastr era respectat i ce se mai ntmplase cu micuul! 1 nlocuisem pe btrna guvernant ce-mi fusese dat printr-o camerist tnr a mea personal i) ca urmare) m bucuram de o deplin libertate de aciune) ceea ce mi-a permis cu u urin s ntreprind acea cltorie) ndat ce-am sosit la 5rig#ton) m-am informat n legtur cu locuina familiei 6mit#! /ra numele englezilor mei! MFamilia 6mit#BM mi s-a replicat! MPi) sunt ani buni de cnd nu mai locuiesc aici! 8ai nti i nti) nu mai rmsese dect femeia) 8argett!M M-#AM) m-am minunat eu! MCi soulBM M- murit ntr-un naufragiuAM a fost

~ 242 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


rspunsul! -m cerut e7plicaii i mi s-a spus c) la scurt timp dup ntoarcerea lor de la Paris) de unde aduseser cu ei un copil ce le fusese dat n ngri2ire $a a declarau() Po#n soul plecase ntr-o sear cu acel copil spre Portsmout# i) acolo) se mbarcase pentru a-l duce pe copil nu se tie unde! =ar) n timpul nopii) ca urmare a dezlnuirii unei furtuni nspimnttoare) vasul pe care se aflau cei doi cltori pierise cu oameni cu tot! Ctirea despre aceast catastrof) adus urgent lui 8argett) o rscolise ntr-att pe biata femeie) nct se poate spune c- i pierduse minile! ;u nceta s geam i s se vicreasc ct era ziua de lung repetnd deseori4 M,a trebui s m duc la ParisE daE m voi duce la ParisE m voi duce curndE s vd persoanaE M 1amenii credeau c vorbea despre mama copilului i au ndemnat-o s se duc s-o caute) a a cum i e7prima intenia) pentru a-i spune ce nenorocire se abtuse asupra ei! /vident) eu eram cea la care fcea aluzie) de i i-ar fi fost foarte greu s m gseasc) deoarece mi pstrasem masca atunci cnd m nfi asem ei i soului su) a a nct nu-mi cuno tea deloc trsturile i nu avea nici o idee asupra adresei la care locuiam! "ntr-o bun zi) femeia a prsit ora ul) anunnd c se ntoarce n Frana! 6-o fi dus) cu adevrat) la ParisB ;u mi-au putut spune cu certitudine) fiindc niciodat de atunci n-au mai vzut-o i nimeni nu tia nimic ce se mai ntmplase cu ea! =in aceste informaii) am tras concluzia c) de data aceasta) P#ilippe murise de-a binelea! - a nct) adineauri) cnd mi-ai spus c abordase pe coastele ;ormandiei) salvat) fr ndoial) ntr-o barc a corbiei naufragiate) nu mi-am putut reine e7clamaia care) scpndu -mi) v-a dezvluit subterfugiul meu! -cum tii tot att ct mine nc#eie 5at#ilde i suntei la curent cu cele mai nensemnate ntmplri ce s-au petrecut cndva! @ -sta nu m face s progresez cu nimic rspunse Peyrolles i nu nltur pericolul ce planeaz asupra noastr! @ =ar de ce v ncpnai s credei n acest pericol replic domni oara de Vendel ) de vreme ce) a a cum v-am demonstrat) este cu totul imposibil ca tnrul nostru s afle vreodat cine esteB ;u v-a afirmat c#iar el c nu posed nimic) absolut nimic) de natur s-l pun pe urmele adevruluiB @ ;u mi-a spus c nu posed nimicJ nu mi-a vorbit despre nimic) ceea ce nu este acela i lucru! @ 9aide) 2udecai puin4 dac ar fi avut n mini cea mai mic dovad cu privire la identitatea lui) nu s-ar fi fcut de2a cunoscutB @ /ste de presupus! =ar mi reamintesc din povestirea lui un pasa2 care m intrig! 8 refer la partea n care era vorba de ni te #rtii) pe care acel Po#n spunea c le are printre lucrurile lui i care) dup el) ar fi coninut numele de familie al lui P#ilippe! Ce fel de #rtii puteau fiB Cci nu te bnuiesc a fi att de lipsit de minte nct s fi dat acelor oameni un ct de mic act doveditor!

~ 243 ~

Paul Fval-fiul

@ , mai ndoiiB , repet c #abar nu aveau cine era copilul! @ -tunci) nu-mi e7plic ce nseamn asta! @ ;ici eu) se grbi s rspund 5at#ilde) creia i se mbu2orar puin obra2ii i care) n ciuda afirmaiei sale) pru) iar i) oarecum ncurcat! =e fapt) adug ea) asta nu trebuie s ne ngri2oreze deloc) deoarece nici una dintre #rtiile acelea nu a putut fi gsit) cu toate cutrile fcute! @ -devrat! Ci ceea ce spuneam era numai pentru c treaba asta mi se prea destul de ciudat! =up aceste cuvinte) o lung tcere se ls ntre tnra femeie i btrn! Peyrolles czuse pe gnduri! Ct despre 5at#ilde) ea se felicit n sinea ei pentru ct de u or ie ise cu fa curat dintr-o convorbire al crei nceput o fcuse s prevad o urmare furtunoas! @ La ce v gndiiB l ntreb pe Peyrolles) dup un timp! @ 8 gndesc) rspunse) c) analiznd bine totul) voi fi obligat s-mi iau ni te msuri de precauie fa de acest biat! @ Ce msuri de precauieB @ -sta este treaba mea) nu trebuie s le tii! @ "ntr-adevr) procedai a a cum credei de cuviin! ;umai c permitei-mi s v dau un sfat! @ Tu) un sfatA Ci care) m rogB @ -cela de a face astfel nct precauiile dumneavoastr s nu cumva s acioneze mpotriva scopului nostru) adic s nu fie de natur a-i furniza lui P#ilippe vreun indiciu revelator! @ ;u) nu) nu-i fie team) rspunse fostul factotum cu un zmbet ce-ar fi fcut-o pe 5at#ilde s se cutremure) dac l-ar fi putut vedea! "ntlnirea celor doi complici nu mai avea motive s se prelungeasc i tnra femeie se pregti s se ntoarc la palat! "n clipa n care mpingea oblonul fntnii lng care reveniser) Peyrolles o opri! @ Ia ascult) i sufl la urec#e) s nu cumva s-i treac prin cap) de data aceasta) s ai vreun acces de milA @ La rndul meu) v voi rspunde4 nu v temeiA replic fata pe un ton aspru care-l lini ti pe scelerat! -poi trecu peste marginea fntnii) p ind cu siguran peste #ul ce se csca dedesubt) nc#ise u a) i zgomotul pa ilor si se pierdu) curnd) n deprtare! -m putut vedea c) n timpul convorbirii ce tocmai avusese loc) ea se tulburase n dou reprize diferite! Ci asta) pentru c nu mrturisise totul lui Peyrolles) i fiindc) n timpul demersurilor ntreprinse de ea n cursul substituirii efigiei n locul corpului micului

~ 244 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


conte) survenise o ntmplare nefericit care) pe moment) o fcuse s treac prin spaime cumplite! Iat ce se petrecuse4 Cnd se #otrse s salveze copilul) vrnd) totodat) s lase s se cread c murise) reu ise s sustrag din biroul de scris al contesei -urore diverse documente referitoare la el) astfel nct s nu mai rmn) la palat) nici o amintire despre micul conte! -poi) pusese acele documente ntr-un portofel) pe care Peyrolles i-l dduse naintea plecrii sale spre Paris! -vusese intenia s distrug documentele imediat dup dispariia micuului! Pentru a nu cdea sub oc#ii nimnui) le pstra mereu asupra sa i le pzea cu cea mai mare gri2! =ar) atunci cnd se ntorsese de la englezi) care nu i-au fost disperarea i spaim) cnd a constatat c nu mai avea portofelul! - cutat peste tot n ve minte) a scotocit) a ntors pe dos buzunarele) dar n zadar4 obiectul era bun pierdutE i documentele) odat cu el! /ra) totu i) foarte sigur c-l simise nc n roc#ie) la ie irea ei din palat! >nde s-i fi czutB Poate la domnul 90louinB -lerg ntr-acolo! -cesta nu gsise nimic! -tunci) poate la familia 6mit#B "ntr-o clipit fu la locuina lor! Tocmai plecaser! =ar) nu! ;u putea s fie la ei! Ci-ar fi dat) cu siguran) seama! Feamintindu- i locurile pe unde trecuse) i reveni n memorie c) lng biserica 6aint-Paul) trecuse peste un firi or de ap care) la civa pa i mai ncolo) pierea ntr-o gur de canal! " i mai aminti c) n acel moment) stn2enit de cutia pe care o cra i a crei greutate o obosea mult) i ridicase cum putuse mai bine roc#ia) suflecndu- i fusta repede i dezordonat! "n mod clar) acolo i czuse portofelul! "n acest caz) nu trebuia s- i fac gri2i pentru acea pierdere! 1biectul) luat de ap) fusese dus) cu siguran) pn la canal) i documentele pe care le coninea fuseser astfel distruse! /ra tot ceea ce- i dorea! - a nct uitase cu totul aceast ntmplare) cnd Peyrolles i-o reamintise deodat) istorisindu-i povestea lui P#ilippe! =ocumentele despre care vorbise) cu puin nainte de a muri) omul care-l nsoea pe acesta) adic soul lui 8argett) erau fr ndoial cele din portofelul) pe care) a a cum era nevoit acum s recunoasc) le pierduse acas la 6mit#! Ci) cnd i-a dat seama de aceasta) a resimit tulburarea despre care am vorbit i care nu se mpr tiase dect cnd aflase zdrnicia ncercrilor fcute pentru a le regsi!

~ 245 ~

Paul Fval-fiul

Pentru nlnuirea faptelor ce vor urma) era necesar s facem cunoscute aceste detalii! - a cum o n tiinase pe 5at#ilde) Peyrolles lu Mmsuri de precauieM fa de tnr! C#iar n acea zi) porni n cutarea lui Snauss) pe care nu-l pierduse deloc din vedere de la asasinatul contelui 9enri de LagardQre i despre care tia cam ce locuri frecventeaz! - a nct) vizitnd cteva crciumi ru famate) nu-i fu prea greu s pun din nou mna pe el! 6e tie cum l-a asmuit n urmrirea lui P#ilippe i care au fost consecinele! Fiind acum cunoscute toate ntmplrile anterioare ntlnirii) n Flandra) a principalelor noastre persona2e) vom relua povestirea din locul n care am lsat-o) adic de la rentoarcerea la Paris a sergentului 5elle-Rp0e!

6fr itul volumului 6ergentul 5elle-Rp0e

~ 246 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Continuarea aventurilor va continua n urmtorul volum din seria MLagardQreM4

=ucele de ;evers de Paul FQval-fiul


UUU

UUU

~ 247 ~

Paul Fval-fiul

/-boo< realizat dup4 Paul F0val-fiul H 6ergentul 5elle-Rp0e Fiul lui LagardQre /ditura4 /lis) 5ucure ti) 1LL& $probabil( Traducere4 8ariana 8illio ?rafic copert4 -driana Ioni I65;4 L%DHLKDKLH&H* L%DHLKDKLH'HT /diie original4 Paul F0val-fils Le 6ergeant 5elle-Rp0e Librairie Paul 1llendorf) Paris) 1LDD

UUU

1 formatare unitar fcut de 5lan<Cd! Pentru a fi evideniat de alte formatri) fiecare volum va purta pe lng numele fi ierului i meniunea4 ]v! 5lan<Cd^! "n aceea i formatare unitar mai putei citi4 6eria "Fracurile !e"re" Ciclul "Fracurile !e"re III" $ciclul francez(4 Paul Paul Paul Paul Paul Paul Paul F0val F0val F0val F0val F0val F0val F0val H H H H H H H T1 8nu a de oel T* Inim de 1el TD Turnul Crimei T&-T' 6ecretul Fracurilor ;egre TK "ng#iitorul de 6bii T% Cavalerii Tezaurului TI 5anda Cadet

~ 248 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe

Ciclul "Fracurile !e"re II" $ciclul englez(4 Paul F0val H T* 8isterele Londrei vol! 1 Paul F0val H T* 8isterele Londrei vol! * Paul F0val-fiul H T& 5andiii Londrei 6eria "#a"ar$%re" #a"ar$%re I& 6eria "Coco'atul"4 Paul Paul Paul Paul Paul F0val-fiul H T1 Tinereea Coco atului F0val H T* Coco atul F0val-fiul H TD Cavalcadele lui LagardQre F0val-fiul H T& 8ariZuita F0val-fiul H T' Triumful dragostei

#a"ar$%re II& 6eria "Fiul lui #a"ar$%re"4 Paul F0val-fiul H TK 6ergentul 5elle-Rp0e "n pregtire4 Paul F0val-fiul H T% =ucele de ;evers

UUU

~ 249 ~

Paul Fval-fiul

;ot4 =ac i-a plcut formatarea i i lipse te una sau mai multe cri formatate unitar) le poi gsi $cu ctrl_clic<-stnga( aici!

Cronologie Ciclul "Fracurile !e"re" de Paul F0val H tatl ` fiul


1! 5el =emonio ]autre titre4 5eau =0mon^! $temps d.action4 1K*'-1K''( *! Les Compagnons du 6ilence $temps d.action4 1I*D(4 H1vol! Les Compagnons du 6ilenceJ H *vol! Prince Coriolani! 1! Pean =iable! $temps d.action4 1I1%( *! Les 8ystQres de Londres $temps d.action4 1IDTDK(4 H1 partie! Les ?entils#ommes de la nuitJ H* partie! La fille du penduJ HD partie! La grande FamilleJ H& partie! Le 8arZuis de Fio-6anto! _ Les 8ystQres de Londres) $1LTT-T1) continu0 par Paul F0val fils() $temps d.action4 1I&T(4 H ' partie! ?uerre b l.-ngleterreAJ H K partie! Le grain de sable^ ]UB O Les -mours ;u am informaii dac s-a tiprit n limba romn! ;u am informaii dac s-a tiprit n limba romn! ;u am informaii dac s-a tiprit n limba romn! *! 8isterele Londrei H * vol! de Paul F0valtatl ;u am informaii dac s-a tiprit n limba romn!

I!

Le cycle italien ,este ;ere a *-e Camorre4

II!

I Le cycle anglais 5lac< Coats a ?reat Family4

~ 25

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


de Fio 6anto $1LT'U(^! _ Les 5andits de Londres) $1LT') par Paul F0val fils(4 H 1 vol! L.cil de diamantJ H * vol! La 5elle IndienneJ H D vol! Trois policiers^! 1! Les 9abits ;oirs! $temps d.action4 1I*'-*K) 1I&*( *! Cdur d.-cier! $temps d.action4 1ID*) 1I&*-&D( D! La Fue de P0rusalem $temps d.action4 1ID&-DI septembre) ]_1I&D) 1I&I^(4 H 1 vol! Les -ventures de Pistolet $Clampin dit Pistolet(J H * vol! Les =emoiselles de C#ampmas! &-'! Le 6ecret des 9abits ;oirs $temps d.action4 1IDI septembre) novembre(4 H I! L.-rme invisibleJ H II! 8aman L0o! K! L.-valeur de sabres $temps d.action4 1I'*-KD) 1IKK(4 H 1 vol! La Petite FeineJ H* vol! 8ademoiselle 6ap#ir! %! Les Compagnons du Tr0sor $temps d.action4 1ID'-&D(4 H 1 vol! L.aventure de ,incent CarpentierJ H * vol! 9istoire d.IrQne! I! La 5ande Cadet $temps d.action4 1I&T-&D) 1I'D(4 H1 vol! >ne Rvasion et un contratJ H* vol! Cl0ment-le-manc#ot!

_ 5andiii Londrei de Paul F0val-fiul 1! 8nu a de oel *! Inim de 1el D! Turnul Crimei

III!

I Le cycle fran:ais 9abits ;oirs

&-'! 6ecretul Fracurilor ;egre

K! "ng#iitorul de 6bii

%! Cavalerii Tezaurului

I! 5anda Cadet

Cronologie Ciclul "#a"ar$%re" de Paul F0val H tatl ` fiul _ -! =orsay

Ciclul #a"ar$% re

Le Bossu! $par Paul Fval-pre) #oursui0i par Paul Fval-fils(4 1& #a"ar$%re I& 6eria "Coco'atul"

1! Paul Fval-fils! #a (eu)e**e $u +o**u $1LD&( *! Paul Fval-pre! #e +o**u- ou le Petit Pari*ie) #a"ar$%re $1I'%( NO le dernier c+a#itre r$crit #ar F$0al!fils) %6&B!&3P D! Paul Fval-fils! #e* C.evauc.e* $e #a"ar$%re $1LTL(J ]r0edit0 en * volumes 4 1! Les C#evauc#0es de LagardQre ) *! 8ariZuita $1LDT(^

1! ,i)ereea Coco'atului de Paul Fval-fiul * ! Coco'atul de Paul Fval ]ultimul capitol a fost rescris de Paul Fval-fiul^ D! Cavalca$ele lui #a"ar$%re de Paul Fval-fiul

~ 251 ~

Paul Fval-fiul

&! Paul Fval-fils! /ari0uita ]un volume compos0 de la D-me partie des eC#evauc#0es de LagardQref et de la 1-re partie de sa suite) eCocardasse et Passepoilf^ '! Paul Fval-fils! Cocar$a**e et Pa**e1oil $1LTL( Le Fils de Lagardre- suite du Bossu! $par Paul Fval-fils) avec A! 'orsa,(4 2& #a"ar$%re II& 6eria "Fiul lui #a"ar$%re" 1! Paul Fval-fils! #e 3er"e)t +elle4 51e ]%! Le Sergent elle!"#$e J ;! La Folie dQAurore^ *! Paul Fval-fils! #e 6uc $e !ever* ].! LQ1nstrument de :! de 9e,rolles) J! Le 'uc de -e0ers^ D! Paul Fval-fils! #e* 7u2eau8 $e !ever* $fin du Bossu( ]* volumes4 % NBP! Le 9arc!aux!cerfsJ ; N2P! :adame 'u arr, @La >eine 7otillonA^ (!

&! /ari0uita de Paul Fval-fiul '& Cocar$a**e 'i Pa**e1oil $sau ,riu2ful $ra"o*tei( de Paul Fval-fiul 1! 3er"e)tul +elle4 51e de Paul Fvalfiul *! 6ucele $e !ever* de Paul Fval-fiul D! 9e2e)ii lui !ever* de Paul Fval-fiul

Mademoiselle de Lagardre& #ar Paul Fval-fils $1L*L( 4 tome %! Contre Fobespierre J tome ;! L.#0rogne de T#ermidor! 3& #a"ar$%re III #a 1etite4fille $u +o**u) Nsui0i de C:ur $;oi*elleP& #ar Paul Fval-fils $1LD1( 4 tome %! L.estafette de VaterlooJ tome ;! L.aigle enc#an0! 4& #a"ar$%re I<

;u am informaii c ar fi tradus n lb! romn

;u am informaii c ar fi tradus n lb! romn

-tenie4 Pentru a v deplasa mai u or prin e-boo<) plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-boo< pe un anumit capitol) apoi apsai tasta ctrl apoi clic<-stnga!

Cu1ri)* e4=oo> Paul Fval4fiul 3er"e)tul +elle451e?


Partea nti Tnrul sergent.....................................................................................................................................2 Partea a doua Nebunia Aurorei...........................................................................................................................123 Cuprins e-book Paul F !al-"iul # $ergentul %elle-&p e'.........................................................................................2(2

~ 252 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 06 Sergentul Belle-pe


Coper)ile originale'..................................................................................................................................................2(3

Coperile originale4

~ 253 ~