Sunteți pe pagina 1din 29

Prefa

n publicarea crilor exist o regul care se aplic i n chirurgia cerebral i n mecanica auto: Dac nu este defect, nu-l repara. Eu am nclcat aceast regul pentru c nc se mai cumpr prima ediie a crii mele Unde este Dumnezeu cnd sufr? Am scris aceast carte pe la mijlocul deceniului al aptelea al secolului trecut, iar n anii care au trecut de atunci nu am ncetat s m gndesc la acest subiect. Ca un cine care a adulmecat mirosul vnatului, revin permanent la problema suferinei, ncercnd s o neleg. Am primit scrisori de la sute de cititori care mi-au scris despre odiseele lor prin lumea durerii. Aceste motive m-au determinat s m ntorc la o lucrare pe care am scris-o cu att de muli ani n urm i s o completez. Muli comentatori biblici sunt de prere c Iov este cartea cea mai veche din Biblie i ceea ce m uimete este faptul c problemele ridicate de Iov sunt la fel de actuale. Mai mult, problema suferinei este menionat tot mai des i mai insistent. Un roman publicat recent i-a luat numele The Only Problem (Singura problem) de la o expresie care a fost folosit ntr-o conversaie de ctre personajul principal: Este, de fapt, singura problem care merit a fi discutat. Un alt lucru mi strnete uimirea: crile despre suferin se mpart ntr-un mod evident n dou categorii. Crile mai vechi, scrise de D'Aquina, Bunyan, Donne, Luther, Calvin i Augustin recunosc fr obiecii faptul c durerea i suferinele sunt agenii folositori ai lui Dumnezeu. Aceti autori nu pun la ndoial justeea aciunilor lui Dumnezeu, ci ncearc s i fac pe oameni s neleag cile lui Dumnezeu. Aceti autori au scris cu mult ncredere, de parc simpla for a argumentelor ar fi putut calma agitaia emoional produs de suferin.

Prin comparaie, crile moderne despre suferin sunt diferite pentru c autorii lor presupun c existena rului i a suferinei din lume nu poate fi mpcat cu tradiionala concepie despre buntatea i dragostea lui Dumnezeu. Dumnezeu este astfel retrogradat din poziia de judector n cea de acuzat. Doamne, cum i justifici aciunile? se ntreab suprai autorii moderni. Muli dintre ei i adapteaz concepia despre Dumnezeu, fie redefinindu-I dragostea, fie punnd la ndoial capacitatea Sa de a controla rul. Citind cri din ambele categorii, i poi da seama imediat de diferena de atitudine. Scriitorii moderni cred c dein monopolul adevrului n privina suferinei, dar uit c Luther i Calvin au trit ntr-o lume fr penicilin i anestezice, n care sperana medie de via era de treizeci de ani, iar Bunyan i Donne au scris cele mai bune cri ale lor pe cnd se aflau n nchisoare, respectiv n carantin n timpul unei epidemii. Culmea ironiei este c autorii moderni, care triesc ntr-un confort demn de un prin, lucreaz n birouri climatizate i au o mulime de elixire n dulpiorul cu medicamente, sunt suprai i deranjai de existena suferinei. Dup ce am citit mai multe cri despre suferin, mi-am pus ntrebarea: Are lumea nevoie de nc o carte despre suferin? Petrecnd mult timp printre oamenii suferinzi, am ajuns la concluzia c rspunsul este da. Am neles faptul c multe cri referitoare la suferin sunt lipsite de relevan tocmai pentru oamenii care sufer. Pentru ei problema suferinei nu este teoretic, un joc teologic de sistematizare a silogismelor referitoare la suferin. Pentru ei este o problem a relaiilor. Muli oameni care sufer doresc s-L iubeasc pe Dumnezeu, dar nu pot din cauza lacrimilor. Sunt rnii i se simt trdai. Trist este faptul c biseric rspndete de multe ori confuzie n loc s ofere consolare. Atunci cnd am scris cartea Unde este Dumnezeu cnd sufr? aveam vrsta la care nu eram ndreptit s abordez descurajanta problem a suferinei i s o prezint oamenilor care sufer. Primind att de multe scrisori din partea lor m-am hotrt s revizuiesc cartea i s adaug lucruri utile. ntr-un sens, noua ediie reprezint un dialog cu cititorii, urmtorul pas n propriul meu pelerinaj pe pmnt.

Am extins mai ales seciunea Cum putem nfrunta durerea? deoarece sunt de prere c Dumnezeu a dat bisericii mandatul de a prezenta dragostea Lui unei lumi care sufer. De multe ori cnd ne gndim la problema suferinei credem c trebuie s-I punem ntrebri lui Dumnezeu, dar s nu uitm c i El are s ne pun ntrebri legate de suferin. Cum reacionm fa de oamenii care sufer? n revizuirea crii m-am folosit de mai multe articole pe care le-am publicat n revista Christianity Today i din broura Helping the Hurting (Ajutndu-i pe cei ce sufer) publicat de editura Multnomah Press. Le mulumesc pe aceast cale pentru permisiunea de a include poriuni din acele materiale n carte.

Unde este Dumnezeu n acest timp? Aparenta lips a lui Dumnezeu este simptomul cel mai alarmant. Atunci cnd eti fericit, att de fericit nct simi c nu mai ai nevoie de El, dac te ntorci spre El cu laud, vei fi primit cu braele deschise. Dar cnd te ntorci spre El atunci cnd te afli ntr-o nevoie disperat i orice alt ajutor este zadarnic, ce gseti? O u trntit n fa, un lcat, chiar dou, care te in prizonier. Dup aceea, tcere. Poi pleca. C.S. Lewis A Grief Observed (O durere trit)

1
O problem care nu dispare
n preajma oamenilor aflai n mari suferine m simt neajutorat. Neajutorat i vinovat. Stau lng ei, le observ trsturile feei contorsionate de durere, le aud gemetele i oftaturile i sunt contient de prpastia care ne desparte. Nu pot ptrunde n lumea durerii lor, pot doar s o observ de la distan. Orice ncerc s spun sun neconcludent i nepotrivit, ca strofele unei piese de teatru pe care le-am memorat la coal. ntr-o zi am primit un apel disperat de la prietenii mei apropiai John i Claudia Claxton. Erau proaspt cstorii i abia trecui de douzeci de ani. Am urmrit cu uimire experiena transformrii complete a lui John datorit dragostei lui pentru Claudia. n cei doi ani n care au fost logodii cinismul lui s-a topit i aspectele aspre ale caracterului lui s-au lefuit. A devenit un om optimist, iar scrisorile lui exultau de entuziasm i fericire datorit csniciei abia ncepute. Dar ultima scrisoare a lui John m-a alarmat imediat ce am deschis-o. Scrisul lui, de obicei ngrijit, era plin de greeli i tersturi.

Mi-a explicat: Iart-mi, te rog, scrisul [] cred c se observ c nu-mi gsesc cuvintele. Nu tiu ce s spun. Csnicia lor a ajuns ntr-un impas pe care nici unul dintre ei nu era capabil s l depeasc. Claudia s-a mbolnvit de boala lui Hodgkin, un cancer la glandele limfatice i avea anse de supravieuire de cincizeci la sut. n decurs de o sptmn, doctorii au operat-o de mai multe ori, ndeprtnd orice urm vizibil a bolii, de sub bra pn la abdomen. Zcea slbit i copleit pe un pat de spital. n acea vreme serviciul lui John era de asistent de capelan la un spital. Compasiunea lui fa de bolnavi a sczut ngrijortor de mult. ntr-un anume sens, mi-a mrturisit el, am neles mai bine suferina bolnavilor, dar, pe de alt parte, nu-mi mai psa. Nu m puteam gndi dect la Claudia. Simeam un impuls s strig ctre ei: Nu v mai vicrii att. Credei c numai voi avei probleme? Soia mea poate muri oricnd. Cu toate c John i Claudia era cretini devotai, au ajuns plini de o mnie neateptat mpotriva lui Dumnezeu, mnie mpotriva unui partener iubit care i-a trdat. Doamne, de ce noi? au strigat ei. Ne-ai druit un an de csnicie fericit numai pentru a ne sorti acestei tragedii? Tratamentele pe baz de cobalt au afectat organismul Claudiei. Frumuseea i-a disprut aproape peste noapte. Se simea i arta epuizat. Pielea i s-a nchis la culoare i prul i-a czut. Gtul o durea i regurgita aproape tot ce mnca. Doctorii au fost obligai s ntrerup tratamentul pentru o perioad din cauza gtului tumefiat care mpiedica orice micare de nghiire. Cnd s-au reluat tratamentele cu radiaii, edina nsemna ntinderea ei complet dezbrcat pe o mas rece. Nu putea face nimic altceva dect s stea ntins i s asculte zumzetul i pocnetele aparatului care o bombarda cu particule invizibile. Fiecare doz i producea mbtrnirea organismului cu cteva luni. Stnd n camera aceea rece de oel, Claudia se gndea la Dumnezeu i la suferinele ei. 14
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

Vizitatorii Claudiei
Claudia a sperat c vizitatorii cretini o vor mngia oferindu-i sperane i o perspectiv optimist asupra necazurilor ei. Dar cuvintele lor au produs confuzie, nu consolare. Un diacon din biserica ei a sftuit-o cu toat solemnitatea s mediteze la lecia pe care i-o d Dumnezeu prin aceste suferine. Cu siguran c exist un lucru neplcut n viaa ta, i-a spus el. Ai nclcat voia lui Dumnezeu. Aceste lucruri nu apar n viaa noastr din ntmplare. Dumnezeu se folosete de ncercrile noastre ca s ne avertizeze i s ne pedepseasc. Ce vrea s-i spun ie? Peste cteva zile Claudia a fost surprins de vizita unei femei pe care abia o cunotea din biserica lor. Aceast vduv cam naiv i categoric i asumase rolul de ncurajator de profesie al celor bolnavi. I-a adus flori, i-a cntat i a stat suficient de mult pentru a-i citi nite psalmi ncnttori despre ruri vesele i muni care bteau din palme de fericire. Ori de cte ori Claudia a ncercat s vorbeasc despre boala i perspectivele ei, femeia schimba imediat subiectul, ncercnd s lupte mpotriva bolii cu armele veseliei i ale bunelor intenii. Dar nu a vizitat-o dect o singur dat i dup un timp florile s-au ofilit, cntrile sunau fals n memoria Claudiei, iar pentru ea ncepea nc o zi a durerilor. Apoi a mai vizitat-o una dintre telespectatoarele fervente ale vindectorilor care aveau emisiuni la televiziune. Exultnd de ncredere, a asigurat-o pe Claudia c vindecarea era singura ei scpare. Cnd Claudia i-a spus despre sfatul diaconului, femeia aproape c a explodat: Suferina nu este niciodat voia lui Dumnezeu pentru noi! Nu citeti Biblia? Diavolul ne urmrete ca un leu furios, dar Dumnezeu te va elibera dac i aduni suficient de mult credin pentru a crede c vei fi vindecat. Claudia, nu uita c o credin puternic poate muta munii i cu siguran c poate vindeca i boala Hodgkin. Rostete plin de credin cuvintele promisiunii divine i pretinde victoria. n urmtoarele diminei cnd se afla n camera de oel unde urma tratamentul pe baz de cobalt, Claudia a ncercat s-i adune
O PROBLEM CARE NU DISPARE /

15

credina. Se ntreba dac a neles bine ce avea de fcut. Nu punea la ndoial puterea supranatural a lui Dumnezeu, dar nu tia cum s-L conving pe El de sinceritatea ei. Creterea credinei nu este ca dezvoltarea muchilor prin exerciii fizice. Este alunecoas, intangibil, imposibil de neles i de dezvoltat. Ideea de mrire i de adunare a unei cantiti suficiente de credin o extenua pe Claudia i, nereuind s neleag aceste lucruri, se simea copleit. Femeia care era probabil cea mai spiritual din biserica lor a vizitat-o i i-a adus cri despre ludarea lui Dumnezeu pentru tot ce ni se ntmpl. Claudia, trebuie s ajungi s spui: Dumnezeule, Te iubesc pentru c m faci s sufr att de mult. Este voia Ta i Tu tii ce este mai bine pentru mine. Te laud pentru c m iubeti suficient de mult pentru a permite acest necaz n viaa mea. i mulumesc pentru toate lucrurile, chiar i pentru boala mea. n timp ce reflecta la aceste cuvinte, mintea Claudiei s-a umplut cu imagini groteti despre Dumnezeu. n mintea ei s-a format imaginea unui spiridu uria, ct tot universul, care i gsea plcerea n sfierea fiinelor umane ntre unghiile lui ascuite, n zdrobirea lor ntre pumnii lui i n aruncarea lor pe pietre ascuite. Fiina din imaginaia ei i tortura pe oameni pn cnd acetia strigau: Dumnezeule, i mulumesc pentru ceea ce mi faci. Ideea i strnea repulsie Claudiei i ea s-a hotrt c nu se va nchina i nu va iubi un astfel de Dumnezeu. Apoi a venit i pastorul Claudiei, care a fcut-o s se simt c are o misiune special. El i-a spus: Claudia, ai fost rnduit s suferi pentru Cristos i El te va rsplti. Dumnezeu te-a ales pe tine datorit puterii i integritii tale, la fel cum l-a ales pe Iov, s fii un exemplu pentru alii. Purtarea ta n suferin va duce la creterea credinei lor. Trebuie s te simi privilegiat, nu plin de amrciune. Ceea ce noi considerm adversitate, Dumnezeu socotete oportunitate. A sftuit-o s se considere o vedet sportiv care alearg n faa spectatorilor, iar boala s o considere doar un obstacol peste care trebuie s sar n cursa ei spre victorie. Uneori ideea de a fi un martir i se prea Claudiei atrgtoare pentru c o umplea de mult compasiunea fa de ea nsi. Alteori, 16
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

cnd durerea cretea i vomita tot ce mnca, cnd faa i mbtrnea vizibil, ea striga: Doamne, de ce eu? Exist milioane de cretini mai puternici i mai credincioi dect mine. Nu puteai alege unul dintre ei? Nu se simea deloc ca o vedet i se ntreba de ce aeza Dumnezeu n mod intenionat acest uria obstacol n calea cuiva pe care-l iubete. Am vizitat-o i eu pe Claudia i am gsit-o n culmea confuziei din cauza attor sfaturi contradictorii. Mi-a repetat sfaturile oferite de cretinii bine intenionai care au vizitat-o i am observat tulburarea ei. Pe care dintre sfaturi s le accepte? Cum putea s aib mai mult credin? De cine s asculte? n mijlocul confuziei, Claudia era sigur de un singur lucru: viaa ei fericit alturi de John disprea. Mai mult ca orice nu dorea s se ntmple acest lucru. Nu am avut nici un sfat pentru Claudia atunci cnd am vizitat-o. Mai mult, am plecat de la spital cu mai multe ntrebri dect aveam la venire. De ce ea zcea bolnav pe un pat, iar eu stteam lng ea sntos? Am simit un sentiment de repulsie gndindu-m la clieele repetate de vizitatorii Claudiei. Oare cretinismul l face pe omul suferind s sufere mai mult? Cnd am vizitat-o pe Claudia lucram la revista Campus Life i scriam articole i pentru alte reviste. ntr-un interval scurt de timp am scris ase povestiri din seria Drame din viaa cotidian pentru revista Reader's Digest. Am luat un interviu unui tnr cuplu canadian care fusese atacat de un urs grizzly. Cu toate c au scpat amndoi cu via, tnrul i-a pierdut un ochi i nici o operaie estetic nu a putut ascunde rnile de pe faa lui. ntr-un alt ora, doi tineri mi-au relatat drama prin care au trecut n copilrie n timpul unei excursii cu cortul mpreun cu tatl lor. Surprini de viscol, au spat cu disperare n zpad ca s se adposteasc. Tatl lor s-a ntins peste ei ca s-i protejeze i a murit ngheat n timpul nopii. Toi aceti oameni au repetat clieele ncurajatorilor cretini. Un om care avea un membru amputat mi-a spus: Prietenii mei cretini mi-au produs cea mai mare depresie i iritare din ntreaga mea experien. Acest comportament venit din partea cretinilor m-a deranjat profund. Ceva este greit n acest mod de abordare a
O PROBLEM CARE NU DISPARE /

17

suferinei. Credina n Marele Medic ar trebui s aduc pace i nu confuzie n aceast criz. De ce trebuie oamenii s sufere n acest mod? Ce spune Biblia ntr-adevr? ntrebrile pe care mi le-am pus n urma vizitelor fcute Claudiei (problema ei s-a rezolvat pn la urm pentru c tratamentul pe baz de cobalt a distrus toate celulele canceroase i boala nu a mai reaprut) i n urma ntlnirii cu ali bolnavi au fost nceputul unor cutri care au dus n cele din urm la scrierea acestei cri. Am cutat un mesaj pe care cretinii l pot da oamenilor care sufer. n acelai timp, am cutat cu nfrigurare un mesaj care s-mi ntreasc propria credin atunci cnd sufr. Unde este Dumnezeu cnd suferim? ncearc El s ne spun ceva prin durerea pe care o simim?

O abordare personal
Dup un turneu prin Statele Unite, bine cunoscutul pastor i teolog Helmut Thielicke a fost ntrebat care crede c este cea mai mare deficien a cretinilor americani. El a rspuns: Cretinii americani au o concepie neadecvat despre suferin. Am ajuns s fiu de acord cu el. Aceast deficien reprezint un mare stigmat n faa necredincioilor. Am ntrebat nite studeni care sunt obieciile lor la adresa cretinismului i majoritatea au rspuns referindu-se la concepia despre suferin: Nu pot crede ntr-un Dumnezeu care ngduie Auschwitz-ul i Cambodgia. Sora mea a murit de leucemie n ciuda rugciunilor credincioilor. O treime dintre locuitorii pmntului s-au dus la culcare flmnzi cum putei mpca acest lucru cu dragostea cretin? Nici o alt experien uman nu provoac un rspuns att de urgent. Nimeni nu st ntr-o cafenea plin de fum de igar, pn noaptea trziu, dezbtnd implicaiile cosmice ale mirosului sau ale gustului. Mirosul! De ce aceast ciudat senzaie? Ce a intenionat Dumnezeu? De ce a fost distribuit mirosul preferenial, cu atta drnicie trandafirilor, dar nu oxigenului? De ce au oamenii doar o optime din capacitatea senzorial a cinelui? Ciudat, nu am auzit 18
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

pe nimeni dezbtnd problema plcerii; de ce considerm plcerea o senzaie normal, dar reacionm att de violent mpotriva durerii? Documentndu-m asupra problemei suferinei, am descoperit c filozofi renumii, de altfel de acord cu principiile i etica cretin, au ntmpinat dificulti n explicarea durerii i suferinei, respingnd n cele din urm cretinismul. C.E.M. Joad a scris: Care sunt argumentele care m-au convins s resping concepia religioas despre univers? [] n primul rnd a fost incapacitatea de a explica realitatea suferinei i a rului.1 Ali filozofi, cum ar fi Bertrand Russell i Voltaire, au fost de acord cu afirmaia lui Joad. nclcita problem a suferinei i a durerii este dezbtut adesea n ciuda ncercrilor erudiilor de a o explica. Marele scriitor C.S. Lewis a oferit poate cea mai articulat tratare a subiectului din acest secol n cartea The Problem of Pain (Problema suferinei), scris la apogeul capacitii sale intelectuale. Dar dup civa ani, cnd soia sa a decedat n urma unui cancer osos, Lewis a scris o alt carte, A Grief Observed (O durere trit), pe care a publicat-o sub un pseudonim. Trateaz aceeai problem, dar ntr-un fel diferit. Aa cum aflm din citatul de la nceputul primului capitol, ncrederea lui Lewis a fost zguduit, emoiile l-au copleit i durerea a trecut dincolo de limita suportabilitii. Nu tii ct crezi cu adevrat pn cnd autenticitatea sau falsitatea credinei nu devine o problem de via sau de moarte, spune el. La fel ca n btlia lui Hercule mpotriva Hidrei, toate ncercrile noastre de a contracara argumentele agnosticilor sunt ntmpinate de noi exemple de suferine prezentate n mod denaturat. Scriitorul Peter De Vries a numit problema suferinei semnul de ntrebare nfipt n inima noastr ca un crlig de prins peti. Mai mult, punctul de vedere apologetic cretin de cele mai multe ori este exprimat cu sfial, ovial sau mnie. Problema suferinei constituie o enigm profund, iar abordarea ei filosofic este de multe ori abstract, ca un manual de matematic. n aceast carte nu mi-am propus s m adresez filosofilor; alii, mult mai bine pregtii dect mine, au fcut acest lucru. n loc s rspund problemelor ridicate de filosofi, am ncercat
O PROBLEM CARE NU DISPARE /

19

s am permanent n faa ochilor pe Claudia Claxton pe patul de spital. Cele mai multe probleme pe care le avem n legtur cu suferina nu sunt exerciii intelectuale, ci probleme reale, cum au fost problemele Claudiei: pierderea tinereii, dureri atroce n gt, posibilitatea destrmrii din cauza morii a csniciei ei abia ncepute sau frica paralizant de necunoscut. Claudia a primit din partea prietenilor ei cretini multe sfaturi contradictorii pentru aceste probleme. Ce putem crede cu toat certitudinea? n timpul pregtirii pentru scrierea acestei cri am vorbit cu mai muli cretini care au trecut prin suferine inimaginabile, suferine pe care majoritatea dintre noi nu le vom experimenta niciodat. Pentru unii dintre ei, suferina era nsi definiia vieii. Era prima senzaie care i ntmpina cnd se trezeau dimineaa i ultima pe care o simeau nainte de a adormi, dac aveau aceast ans n ciuda durerii persistente. n mod ironic a putea spune c am petrecut mult timp printre bolnavii de lepr, oameni care nu simt durerea, dar doresc cu disperare s tie ce nseamn durerea. Acetia au fost ghizii mei atunci cnd am intrat n lumea suferinzilor, ncercnd s descopr ce nseamn s fii un cretin care triete n aceast lume. Voi ncepe cartea examinnd suferina din punct de vedere medical folosind microscopul, dac pot spune aa pentru a vedea ce rol are ea n via. Apoi m voi ocupa de imaginea de ansamblu a suferinei n lume, punnd ntrebarea: ce urmrete Dumnezeu? Este apariia suferinei marea greeal a lui Dumnezeu? n cele din urm, vom vorbi despre reaciile noastre atunci cnd suferina ne lovete i cum putem s-i ajutm pe alii. Probabil c data viitoare cnd voi avea dureri, intuit la pat de grip i nucit de temperatur, concluziile pe care le-am tras n aceast carte nu mi vor oferi nici un fel de uurare. Dar sunt un cretin dornic s afle ce scopuri are Dumnezeu n aceast lume i din acest motiv am nvat foarte multe lucruri. Ajungnd la o nelegere mai bun a suferinei din lume, atitudinea mea fa de Dumnezeu s-a schimbat radical.

20

UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

Am simit imboldul s fac binele numai atunci cnd m aflam n nchisoare, ntins pe o saltea de paie. n mod progresiv mi s-a descoperit adevrul c linia care desparte binele de ru nu trece printre state, nici printre clase sociale i nici printre partidele politice, ci prin fiecare inim uman i prin toate inimile umane [] Acolo mi-am hrnit sufletul i pot spune fr ezitare: Binecuvntat s fii, nchisoare, pentru c ai fcut parte din viaa mea. Alexander Soljenin Arhipelagul Gulag

7
De ce ne aflm aici?
Biblia pare s nu identifice fr echivoc cauzele suferinei. Totui, cel mai amplu pasaj care abordeaz problema suferinei are un mesaj inconfundabil. Mesajul apare chiar n mijlocul Vechiului Testament, n cartea lui Iov. Cu toate c este una dintre cele mai vechi cri biblice, mesajul ei este foarte actual pentru cei mai muli oameni moderni pentru c trateaz direct problema durerii care tortureaz secolul nostru. Mai muli autori din zilele noastre, cum sunt Robert Frost, Archibald MacLeish i Muriel Spark au ncercat s spun povestea lui Iov n cuvintele lor. Iov, unul dintre oamenii cei mai drepi i sfini din epoca lui, l iubea pe Dumnezeu din toat inima lui. ntr-adevr, Dumnezeu l alege s-i demonstreze lui Satan ct de loiali i pot fi oamenii. Dac a existat vreun om care s nu merite s sufere din cauza faptelor lui, atunci acesta este Iov. Dar ce s-a ntmplat? Incredibil, dar o serie de nenorociri s-au abtut asupra lui Iov, oricare dintre ele putnd s-i zdrobeasc pe cei

mai muli dintre noi. Hoii, focul, tlharii i un vnt puternic i-au rvit ferma i i-au distrus tot ce avea. Numai soia lui Iov supravieuiete din numeroasa lui familie, dar ea nu i este de nici un ajutor. Apoi, n a doua etap a ncercrii, Iov se mbolnvete de rni ulceroase. n decurs de numai cteva ore toat teroarea iadului se revars asupra lui Iov, schimbnd radical starea lui material i fizic. i scarpin rnile i geme. Cu durerea se mai poate descurca, dar mai greu de suportat este sentimentul trdrii. Pn atunci crezuse ntr-un Dumnezeu iubitor i drept. Faptele ns i arat contrariul. El pune ntrebri chinuitoare, aceleai ntrebri pe care le pune aproape fiecare om care sufer. De ce eu? Ce am greit? Ce vrea Dumnezeu s-mi spun? Acesta este contextul n care Iov discut cu prietenii lui despre misterul suferinei. Prietenii lui, oameni credincioi i respectuoi, i demonstreaz erudiia. n esen, argumentele lor sunt practic identice. Iov, Dumnezeu vrea s-i spun ceva. Suferina are o cauz. Logica i bunul sim ne spun c un Dumnezeu drept se poart corect cu oamenii. El i rspltete pe cei care ascult i rmn credincioi i i pedepsete pe cei care pctuiesc. Din acest motiv, mrturisete-i pcatele i Dumnezeu te va scpa din starea mizerabil n care te afli. Soia lui Iov propune o alt alternativ: blestem-L pe Dumnezeu i mori. Iov ns nu accept nici una din aceste alternative. Cu toate c nenorocirile abtute asupra lui nu par a fi drepte, el nu poate s-L renege pe Dumnezeu. Care va fi reacia lui Iov? n disperare, Iov ajunge chiar s se joace cu ideea c Dumnezeu este un Sadic care rde de ncercrile celui nevinovat (9:23). Asaltat de discursurile prietenilor si, Iov se clatin n convingerile sale, se contrazice singur i ajunge s fie de acord uneori cu prietenii lui. Dar, reflectnd asupra vieii, el observ i alte semne ale nedreptii. Hoii prosper n timp ce unii oameni sfini triesc n durere i srcie. Concluzia evident este c rul i binele nu sunt ntotdeauna pedepsite i recompensate n viaa aceasta. Accesele necontrolate ale lui Iov contrasteaz cu logica plin de calm a prietenilor lui. Meditnd la soarta lui, Iov trage concluzia c 92
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

prietenii lui nu au dreptate. mpotriva oricror dovezi, el susine dou convingeri aparent contradictorii: el, Iov, nu merita aceast tragedie, dar totui Dumnezeu merit loialitatea lui. Iov rmne neclintit n faa unor nepturi cum ar fi: Eti tu mai neprihnit dect Dumnezeu? Cel mai tulburtor aspect al crii lui Iov este probabil asemnarea izbitoare a argumentelor prietenilor lui Iov cu argumentele folosite de cretinii de astzi n situaii similare. Trebuie s cutm mult n cri, inclusiv n aceast carte, o explicaie a suferinei care s nu conin elemente din discursurile prietenilor lui Iov. Dar spre finalul crii lucrurile iau o ntorstur surprinztor de ironic, atunci cnd Dumnezeu respinge suprat teoriile lor care sunau att de bine. Mnia Mea s-a aprins mpotriva ta i mpotriva celor doi prieteni ai ti, a spus Dumnezeu, pentru c n-ai vorbit aa de drept de Mine cum a vorbit robul Meu Iov (42:7). Exemplul lui Iov iese n eviden chiar dac n Vechiul Testament suferina este de multe ori considerat o pedeaps a lui Dumnezeu. Cartea lui Iov ar trebui s nmormnteze o dat pentru totdeauna ideea c de fiecare dat cnd suferim Dumnezeu ne pedepsete sau c vrea s ne spun ceva. Chiar dac Biblia susine principiul general ce seamn omul, aceea va secera (Psalmul 1:3; 37:25), cartea lui Iov dovedete faptul c oamenii nu au dreptul s aplice acest principiu general unui om anume. Nimeni nu a meritat suferina mai puin dect Iov, dar puini oameni au suferit mai mult dect el.

O lume perfect dreapt


La o prim analiz, cartea lui Iov are ca tem principal suferina, subiectul acestei cri. La baza acestei teme st un alt adevr: doctrina libertii umane. Iov a trebuit s ndure suferine nemeritate pentru a demonstra adevrul c Dumnezeu este interesat de dragostea acordat n mod liber. Este un adevr greu de acceptat, chiar i de ctre cele mai strlucite mini. De exemplu, C.G. Jung a dezbtut ciudat de mult
DE CE NE AFLM AICI /

93

comportarea lui Dumnezeu n cartea lui Iov. El a afirmat c Dumnezeu a hotrt ntruparea i moartea lui Isus pentru c S-a simit vinovat de modul cum l-a tratat pe Iov. Dumnezeu a intrat n lume prin Isus pentru a putea crete din punct de vedere moral.1 Jung subestimeaz valoarea atribuit de Dumnezeu dragostei acordate liber. ncercrile lui Iov au fost urmarea unei dispute din cer pe baza ntrebrii: Sunt fiinele umane cu adevrat libere? n primele dou capitole ale crii l vedem pe Satan acionnd ca primul mare adept al concepiei behavioriste. El a susinut c Iov avea credin numai ca rezultat al condiiilor sale bune de via. Iov era condiionat s-L iubeasc pe Dumnezeu. Ia-i recompensele, L-a provocat Satan pe Dumnezeu, i vei vedea cum credina lui Iov se prbuete. Srmanul Iov, fr tirea lui, a fost ales pentru concursul cosmic care urma s rezolve cruciala problem a libertii umane. Lupta dintre Satan i Dumnezeu nu a fost un concurs nevinovat i nensemnat. Satan l-a acuzat pe Iov c-L iubea pe Dumnezeu numai pentru protecia pe care o primea de la El. Astfel Satan atac direct caracterul lui Dumnezeu. El spune c Dumnezeu nu merit s fie iubit pentru ceea ce este El; oamenii credincioi ca Iov l urmeaz numai pentru c sunt mituii s se comporte astfel. Reacia lui Iov cnd toate lucrurile pe care se sprijinea credina lui i vor fi luate va confirma sau va infirma afirmaia lui Satan. n ncercarea de a nelege ce este libertatea uman, mi este util s-mi imaginez o lume n care fiecare primete exact ceea ce merit. Cum arat o lume perfect dreapt? ntr-o astfel de lume moralitatea ar fi determinat de legi inflexibile, aa cum sunt legile naturii. Pedeapsa pentru fapte rele ar consta n durere fizic. Dac atingi o flacr, eti pedepsit imediat de durerea care te avertizeaz. O lume perfect dreapt ar pedepsi pcatul la fel: ntotdeauna i imediat. ntinde mna i ncearc s furi ceva: primeti imediat un oc electric. La fel ar sta lucrurile i cu privire la faptele bune; ele ar fi recompensate imediat ntr-o lume perfect dreapt. Spune adevrul i vei simi imediat o senzaie plcut, la fel cum o foc primete un pete atunci cnd ascult de dresor. 94
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

Aceast lume imaginar este atrgtoare. Ar fi dreapt i consecvent i fiecare om ar ti exact ce dorete Dumnezeu. Dreptatea ar domni peste tot. Exist ns o mare problem ntr-o lume att de bine organizat: scopul lui Dumnezeu nu se poate ndeplini. El vrea ca noi s-I druim n mod liber dragostea noastr i s nu ndrznim s subestimm valoarea pe care o acord Dumnezeu acestei iubiri. Dragostea oferit liber este att de important pentru Dumnezeu nct El a permis ca planeta noastr s fie temporar un cancer pentru univers. Dac aceast lume ar fi determinat de legi inflexibile, perfect drepte, nu ar exista o libertate adevrat. Am face binele pentru c am fi recompensai imediat i astfel egoismul ar pta i cele mai bune fapte. L-am iubi pe Dumnezeu datorit unei nevoi nnscute, programate i nu datorit unei alegeri libere din mai multe alternative atrgtoare. Ar fi lumea automatizat a lui B.F. Skinner, bazat pe aciune/rspuns, aciune/rspuns. Prin contrast, virtuile cretine prezentate de Biblie se formeaz atunci cnd ne hotrm s-I rmnem fideli lui Dumnezeu mpotriva tentaiilor i impulsurilor de a proceda altfel. n Biblie apare des o analogie a relaiei dintre Dumnezeu i poporul Su. Dumnezeu, soul, caut mereu s o atrag pe mireas. Vrea iubirea ei. Dac lumea ar fi fost creat astfel nct fiecare pcat ar fi pedepsit pe loc i fiecare fapt bun ar fi rspltit instantaneu, aceast analogie ar fi lipsit de coninut. n acest caz, analogia valabil ar fi a unei femei inut cu fora care este rsfat, mituit i ncuiat ntr-o camer pentru ca iubitul ei s fie sigur de fidelitatea ei. Dumnezeu nu-i nchide poporul n acest fel. El i iubete pe oameni, Se druiete pe Sine lor i dorete cu ardoare s fie iubit la fel. Dumnezeu vrea ca noi s ne hotrm s-L iubim, chiar dac aceast decizie presupune i durere. El vrea s-L iubim pentru c i suntem devotai Lui i nu pentru c urmrim s ne simim bine i s fim recompensai. Vrea s ne lipim de El, aa cum a fcut Iov, chiar i atunci cnd avem toate motivele s-l renegm cu furie. Acesta este, n opinia mea, mesajul principal al crii lui Iov. Satan l-a luat
DE CE NE AFLM AICI /

95

n derdere pe Dumnezeu, acuzndu-L c fiinele umane nu sunt cu adevrat libere. Era Iov credincios numai datorit faptului c Dumnezeu i-a permis o via prosper? ncercrile cumplite prin care a trecut Iov au rspuns indubitabil la aceast acuzaie. Iov a susinut c Dumnezeu este drept atunci cnd el nsui era cel mai elocvent exemplu din istorie al aparentei nedrepti a lui Dumnezeu. El nu-L cuta pe Dumnezeul mrinimos pentru darurile Sale; cnd darurile au ncetat, el totui l cuta pe Cel care le druia.

Valea formrii sufletelor


Dac o lume perfect dreapt nu ne ajut s avem ceea ce dorete Dumnezeu de la noi, dragostea oferit liber, atunci ea nu ne va aduce nici ceea ce dorete Dumnezeu pentru noi. n primele capitole am folosit exemplele de la leprozerie pentru a demonstra c durerea este valoroas, chiar esenial pentru viaa de pe planeta aceasta. n mod similar, suferina poate deveni un instrument preios n ndeplinirea scopurilor lui Dumnezeu pentru fiinele umane. Am afirmat c megafonul durerii face dificil acceptarea ideii c am fost aezai pe aceast planet care suspin pentru cutarea plcerii hedoniste. Dar, dac scopul lui Dumnezeu nu este fericirea noastr, atunci care sunt inteniile Lui pentru aceast lume? De ce se mai ocup Dumnezeu de noi? O ilustraie din viaa de familie ne ajut s nelegem acest fapt. Un tat hotrt s elimine orice form de durere din viaa dragii lui fetie nu i permite s fac nici un pas. Ar putea cdea! El o ia n brae i o duce unde vrea s mearg sau o aeaz ntr-un crucior. n timp, acest copil rsfat va deveni invalid, incapabil s fac un singur pas, total dependent de tatl ei. Acest tat, orict de mult i-ar iubi fiica, nu ar reui s-i ndeplineasc sarcina lui cea mai important: s ajute o persoan independent s devin adult. Ar fi cu mult mai bine pentru fiic dac tatl ei ar sta deoparte i ar lsa-o s umble singur, chiar dac exist pericolul s cad. Aplicnd aceast analogie cazului lui Iov, care a nfruntat singur suferina, fr sprijinul unor rspunsuri care 96
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

s-i aline durerea, vedem cum Iov a ieit mai puternic din ncercrile lui. Aa cum a spus rabinul Abraham Heschel: O credin ca a lui Iov nu poate fi zdrobit pentru c este rezultatul zdrobirii. C.S. Lewis dezvolt aceast idee n cartea lui The Problem of Pain (Problema durerii) unde spune:
Noi nu vrem neaprat s avem un tat n cer, ci mai degrab dorim un bunic al crui plan pentru univers s fie alctuit astfel nct la sfritul fiecrei zile s putem spune: Astzi am avut toi o zi foarte bun. Mi-ar plcea foarte mult s triesc ntr-un univers condus n acest mod, dar, pentru c este evident faptul c nu aa stau lucrurile i pentru c am motive s cred c Dumnezeu este dragoste, ajung la concluzia c trebuie s-mi modific concepia despre dragoste [] Un artist care deseneaz o schi pentru a-i face plcere unui copil nu se strduiete prea mult. O las aa cum este, chiar dac nu reprezint exact intenia lui. Dar cnd este vorba de tabloul vieii lui lucrarea pe care o iubete, dei diferit, la fel de intens cum un brbat iubete o femeie sau o mam i iubete copilul atunci va depune eforturi nesfrite i, fr ndoial, va supune i tabloul dac acesta ar putea simi la eforturi nesfrite. Ne putem imagina ce ar simi un tablou care este ras, ters i renceput pentru a noua oar i care ar dori s fie doar schia unei unghii care ar putea fi desenat ntr-un minut. Tot la fel i noi, am putea dori ca Dumnezeu s ne fi rezervat un destin mai puin glorios i mai uor de atins; dar n acest caz am dori mai puin, nu mai mult dragoste.2

Subliniez nc o dat c aceste lucruri au legtur cu ntrebarea fundamental a existenei umane: de ce ne aflm aici? Prezena suferinei i nedumerete i chiar i nfurie pe oamenii care cred c fiinele umane sunt creaturi perfect dezvoltate care nu au nevoie dect de un mediu propice. Dar n concepia cretin, aa cum spune profesorul John Hick n cartea sa Philosophy of Religion (Filosofia religiei), Dumnezeu lucreaz cu fiine incomplete. Din acest motiv,
DE CE NE AFLM AICI /

97

mediul oferit de pmnt trebuie s favorizeze procesul formrii sufletului. Am vzut deja care sunt avantajele unei lumi cu legi inflexibile i cu libertate uman, chiar dac oamenii abuzeaz de libertate i i fac ru unul celuilalt. John Hick examineaz o alt alternativ, imaginndu-i o lume utopic, creat ca s ne protejeze de orice ru i durere i apoi trage concluzia c ntr-o lume lipsit de greeli scopurile lui Dumnezeu pentru noi nu s-ar putea realiza.
S presupunem, ignornd realitatea, c aceast lume ar fi un paradis din care ar fi eliminat posibilitatea durerii i a suferinei. Consecinele ar fi foarte ample. De exemplu, nimeni nu ar putea face ru altcuiva: cuitul ucigaului s-ar transforma n hrtie iar gloanele n aer; seiful bncii jefuite de un milion de dolari s-ar umple miraculos cu un alt milion (fenomen care ar spori inflaia); fraudele, nelciunile, conspiraiile i trdrile nu ar afecta deloc societatea. Nimeni nu ar suferi un accident: alpinistul i copilul care cad de la o nlime ar pluti nevtmai pn ar ajunge pe pmnt; oferii neateni nu ar pi niciodat nimic. Nu va fi nevoie de munc. Nu va suna telefonul pentru a ne anuna un pericol pentru c ntr-o astfel de lume nu ar exista pericole sau nevoi reale. Pentru a face posibil acest mod de via al oamenilor, natura ar trebui s aib legi speciale i s nu mai respecte legile naturale pe care acum oamenii nva s le respecte de frica durerii sau a morii. Legile naturale ar trebui s fie foarte flexibile: uneori un obiect ar trebui s fie tare, alteori s fie moale [] Cred c ne putem nchipui cum ar fi o astfel de lume. Este evident c noiunile noastre etice nu ar avea nici un sens. Dac, de exemplu, a face ru altui om este greit, n paradisul nostru hedonist nu ar fi loc de aciuni duntoare, deci nici faptele bune nu ar putea fi deosebite de cele rele. Curajul i tria de caracter nu ar avea rost ntr-o lume lipsit prin definiie de pericole sau dificulti. Generozitatea, buntatea, dragostea agape, prudena, altruismul i toate celelalte concepte etice eseniale vieii ntr-un mediu stabil nu s-ar putea dezvolta. n consecin, aceast lume, orict de bine ar asigura trirea plcerii, nu ar fi deloc potrivit pentru

98

UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

formarea trsturilor morale ale personalitii umane. Dac acesta este scopul nostru, atunci aceast lume imaginar ar fi mediul cel mai ru cu putin. Putem trage concluzia c un mediu n care s fie posibil dezvoltarea acestor caliti n fiinele libere se aseamn izbitor de mult cu lumea real. Trebuie s existe legi stabile i generale; trebuie s existe pericole, dificulti, probleme, obstacole i posibilitatea de a experimenta durerea, eecul, tristeea, frustrarea i nfrngerea. Dac nu ar exista ncercri i pericole reale nelund n considerare contribuia semnificativ a omului la crearea acestora atunci lumea noastr ar trebui s conin alte pericole asemntoare. A ne da seama de acest lucru nseamn [] a nelege c lumea aceasta, cu toate durerile i miile de ocuri naturale motenite de fire este un mediu destinat nu sporirii la maximum a plcerii umane i reducerii la minimum a durerii, ci un mediu propice formrii sufletului.3

n unele privine ar fi mai uor pentru Dumnezeu s intervin n favoarea noastr, s cread n locul nostru, s ne ajute n moduri extraordinare. Dar El a hotrt s stea n faa noastr, cu braele deschise i s ne cear nou s umblm i s participm la formarea sufletelor noastre. Acest proces nseamn ntotdeauna lupt i deseori chiar suferin.

Care este scopul?


Considerarea pmntului drept o vale a formrii sufletului (expresia i aparine poetului John Keats) arunc lumin asupra unora dintre cele mai dificile pasaje biblice. Cu toat c Biblia rmne vag n privina cauzei unor suferine specifice, ne ofer totui multe exemple, cum ar fi urmtorul verset din Amos, n care l vedem pe Dumnezeu folosind suferina pentru atingerea unui scop: Eu, de partea Mea, v-am trimis foametea n toate cetile voastre i lipsa de pine n toate locuinele voastre. Cu toate acestea tot nu v-ai ntors la Mine (Amos, 4:6). Pe aproape fiecare pagin,
DE CE NE AFLM AICI /

99

profeii evrei i-au avertizat pe israelii c se vor confrunta cu dezastre dac vor continua s desconsidere legile lui Dumnezeu. Cei mai muli dintre noi triesc conform unei scri de valori diferite de cea pe care o are Dumnezeu. Pentru noi viaa este lucrul cel mai important (iar crima devine infraciunea cea mai grav). Viaa, libertatea i urmrirea fericirii este expresia prin care prinii fondatori ai Statelor Unite au definit valorile cele mai importante pe care trebuie s le protejeze guvernul american. Dar Dumnezeu are n mod evident o alt perspectiv. Desigur, El preuiete viaa uman att de mult nct o consider sacr (sau sfnt) n sensul c numai El (i nici o alt fiin uman) are dreptul s ia viaa. Dar Dumnezeu nu a ezitat s-i exercite acest drept, cum vedem n timpul lui Noe. n multe alte exemple din Vechiul Testament vedem cum El a curmat viaa uman pentru a mpiedica rspndirea rului. De asemenea, multe pasaje biblice ne arat c exist lucruri mult mai neplcute lui Dumnezeu dect durerea copiilor Si. S ne gndim la suferinele lui Iov, Ieremia sau Osea. Dumnezeu nu S-a scutit nici pe Sine nsui de suferin: gndii-v la durerea cumplit a ntruprii i morii Lui pe cruce. Demonstreaz aceste exemple lipsa de compasiune a lui Dumnezeu? Sau demonstreaz c unele lucruri sunt mai importante pentru Dumnezeu dect o via lipsit de suferin pentru cei mai fideli urmai ai Si? Aa cum am mai spus, Biblia schimb ntotdeauna ntrebrile pe care le punem cnd suferim. Foarte rar i n mod ambiguu ea rspunde la ntrebarea De ce? care privete n trecut. n loc s pun aceast ntrebare, Biblia ne ndreapt atenia spre viitor prin ntrebarea Cu ce scop? Nu suntem aezai pe pmnt numai pentru a ne satisface dorinele, pentru a cuta viaa, libertatea i fericirea. Noi ne aflm aici pentru a fi schimbai, pentru a deveni tot mai asemntori cu Dumnezeu astfel nct s fim pregtii pentru o eternitate petrecut alturi de El. Atingerea acestor scopuri este posibil prin misteriosul proces care conduce ntreaga creaiune: plcerea apare uneori n contextul durerii, rul poate fi transformat n bine i suferina poate avea rezultate valoroase. 100
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

Ne vorbete Dumnezeu prin suferin? Este periculos i poate i nebiblic s ne chinuim singuri cutnd rspunsul la aceast ntrebare la cea mai mic durere sau suferin concret. Mesajul transmis de durere se poate rezuma la rspunsul c trim ntr-o lume determinat de legi inflexibile, ca toi ceilali oameni. Dar, dintr-un punct de vedere mai larg, al ntregii istorii, da, este adevrat c Dumnezeu ne vorbete prin suferin sau poate n ciuda suferinei. Simfonia pe care o compune El conine pasaje n game minore, disonane i o lung i obositoare fug. Dar aceia dintre noi care respect indicaiile dirijorului nc de la nceputul piesei, vor izbucni ntr-o zi, cu puteri noi, n cntec.

Dou mari erori


Discuiile care trateaz problema durerii au tendina de a aluneca spre abstract i filosofie. Expresii cum sunt cea mai bun dintre lumile posibile, avantajele libertii umane i valea formrii sufletului ptrund n miezul discuiei i pot distrage atenia de la problemele concrete ale oamenilor care sufer. Cu toate acestea, am examinat unele dintre aceste aspecte pentru c sunt convins c au un efect direct i practic asupra reaciei noastre n faa suferinei. De fapt, cretinii, dup prerea mea, merg pe o frnghie mintal deasupra prpstiei, fiind permanent n pericolul de a cdea ntr-o parte sau alta. Cnd este vorba despre subiectul suferinei, erorile n gndire pot avea rezultate tragice. Prima eroare este s-i atribuim toate suferinele lui Dumnezeu, considerndu-le pedepsele Sale pentru greelile umane; a doua eroare este exact opusul, s presupunem c din viaa cu Dumnezeu lipsete cu desvrire suferina. Am menionat deja o consecin nefericit a primei erori. Am vorbit cu muli cretini bolnavi ale cror viei erau ameninate i fiecare dintre ei, fr excepie, mi-a spus ct este de duntor ca un vizitator s-i planteze n minte ideea: Ai fcut ceva pentru a merita aceast pedeaps. Exact n momentul n care ai nevoie cel mai mult de speran i for pentru a combate boala, primeti n schimb o doz de vinovie i de ndoial de sine. Sunt bucuros c autorul
DE CE NE AFLM AICI /

101

crii lui Iov a fost atent cnd a scris cuvintele prietenilor lui Iov. Aceast carte mi aduce mereu aminte c nu am dreptul s stau lng o persoan suferind i s spun: Aceasta este voia lui Dumnezeu, orict de bine a nfura aceast afirmaie n cuvinte pioase. Eroarea de a considera toate suferinele pedepsele lui Dumnezeu are consecine enorme, aa cum, din nefericire, arat istoria Bisericii. n Evul Mediu au fost arse pe rug femei care luau leacuri pentru alinarea durerilor din timpul naterii. Cu durere vei nate copii, spuneau preoii atunci cnd pronunau sentina de condamnare la moarte.4 Cnd Edward Jenner a creat vaccinul contra variolei, s-a confruntat cu o puternic opoziie din partea clericilor, care se opuneau oricrei interferene cu voia lui Dumnezeu. Chiar i astzi unele secte religioase refuz tratamentul medical. Scriitorii laici au folosit aceast slbiciune mpotriva cretinismului. n romanul The Plague (Ciuma), Albert Camus prezint un preot catolic, Printele Panelux, sfiat de o dilem. S-i dedice energia combaterii bolii sau s-i nvee enoriaii s o accepte ca din partea lui Dumnezeu. A nfruntat aceast dilem ntr-o predic: Panelux i-a asigurat pe cei prezeni c nu era uor s spun ceea ce urma s spun: dac este voia lui Dumnezeu, trebuie s o dorim i noi. Atunci i numai atunci putem nfrunta problema cu onestitate [] Suferina copiilor a fost pinea nenorocirii noastre, dar fr aceast pine sufletele noastre ar fi murit de foame spiritual. Printele Panelux predic acest mesaj dar nu-l poate crede n totalitate: mai trziu n roman i abandoneaz credina dup ce este martorul morii oribile a unui copil bolnav de cium.5 Dac Biblia nu ar fi att de categoric n negarea faptului c toate suferinele sunt rezultatele unor pcate specifice, dac nu ar fi prezentat necazul lui Iov n cuvinte att de convingtoare, dac nu L-ar fi prezentat pe Fiul lui Dumnezeu petrecndu-i zilele de pe pmnt vindecnd i nu lovind oamenii cu boli, atunci dilema pus de Camus ar fi nerezolvabil. Acest lucru ar fi valabil pentru c, n cazul acceptrii suferinelor ca lecii ale lui Dumnezeu pentru noi (aa cum susine, de exemplu, islamismul), urmtorul pas logic este s ne resemnm n fatalism. Poliomielita, SIDA, malaria, ciuma 102
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

bubonic, cancerul, febra galben de ce s luptm cu aceste boli dac ele sunt agenii lui Dumnezeu trimii s ne nvee o lecie? Cnd Moartea Neagr a lovit Anglia n secolul XVII, unii profei ai strzii erau ncntai s anune c boala era judecata lui Dumnezeu. Dar ali credincioi, printre care doctori i clerici, au hotrt s rmn n Londra i s lupte mpotriva ciumei. Un paroh cu spirit de sacrificiu a strns n jurul lui 350 de steni din Eyam i i-a convins s-i impun o carantin ca msur sanitar pentru a mpiedica rspndirea bolii n satele vecine. Pn la urm 259 de steni au murit, dar n timpul bolii au avut grij unul de cellalt i au mpiedicat contaminarea altora. n lucrarea sa Journal of Plague Year (Jurnalul anului ciumei), Daniel Defoe a fcut o comparaie ntre reacia cretinilor i a musulmanilor. Cnd ciuma a lovit Orientul Apropiat, fatalitii religioi de acolo nu i-au schimbat ctui de puin comportarea, ci au continuat s ias n public. Numrul morilor a fost mult mai ridicat dect n Londra, unde s-au luat msuri de precauie.6 Unii cretini din epoca modern nclin periculos de mult spre concepia fatalist, mult mai adecvat islamismului sau hinduismului dect cretinismului. Cu civa ani n urm s-a efectuat un studiu pentru a se afla de ce mor n sudul Americii mai muli oameni n tornade dect n partea central. S-au luat n considerare mai muli factori, cum ar fi materialele de construcie, i cercettorii au ajuns la concluzia c n sud, unde oamenii erau mai religioi, s-a format o concepie mai fatalist despre dezastre: Dac tornada lovete, lovete i nu pot face nimic ca s o mpiedic. Spre deosebire de ei, locuitorii din centrul rii ascultau cu mai mult atenie datele meteorologice, i luau msuri de siguran i cutau adposturi.7 Dac datele cercettorilor sunt corecte, consider aceast tendin spre fatalism o pervertire a dogmei cretine. Locuitorii din sud ar trebui s asculte cu mai mult atenie datele despre vreme i s i ia msuri de siguran. Printele Panelux ar fi n primele rnduri, cot la cot cu doctorii i ar lupta mpotriva dezastrului. Isus nsui a luptat n timpul vieii Sale pe pmnt mpotriva bolii i disperrii. El nu a adoptat o poziie fatalist i nu S-a resemnat n faa suferinei.
DE CE NE AFLM AICI /

103

Noi, locuitorii planetei care suspin, avem dreptul, chiar obligaia, s luptm mpotriva oricrei forme de suferin uman. Oricine crede altceva s citeasc din nou pilda samariteanului milostiv din capitolul 10 al Evangheliei lui Luca i pilda oilor i caprelor din capitolul 25 al Evangheliei lui Matei.

Teologia sntii i prosperitii


Recent o parte a bisericii a pornit ntr-o direcie foarte diferit, cznd n cea de-a doua eroare. Ei afirm c viaa cu Dumnezeu exclude orice suferin. Teologia sntii i prosperitii nu putea aprea dect n vremuri prospere, ntr-o societate n care exist din abunden metode de alinare a suferinei. Cretinii din Iran sau Cambodgia, de exemplu, nu ar fi putut inventa o astfel de teologie cu o fa mereu zmbitoare. Aa cum spunea un cretin din Europa de Est: Voi, cretinii apuseni, credei c prosperitatea material este singurul semn al binecuvntrii lui Dumnezeu. Pe de alt parte, considerai srcia, lipsa de confort i suferinele drept semne ale dizgraiei lui Dumnezeu. Noi, cei din Est, percepem suferina dintr-o alt perspectiv. Credem c suferina poate fi semnul harului i al ncrederii lui Dumnezeu fa de cretinii crora li se permite s treac prin ncercri.8 Astzi rezervm medaliile cele mai strlucitoare acelora care au fost vindecai miraculos, i prezentm n reviste i n emisiuni de televiziune, dnd promisiunea fals c vindecarea este la dispoziia tuturor celor ce o cer cu ndrzneal. Nu este intenia mea s discreditez minunile vindecrii fizice. Dar un lucru este evident: minunile nu ofer o soluie permanent la problema suferinei pentru c, pn la urm, rata mortalitii este aceeai la cretini i la necretini, adic sut la sut. Fiecare dintre noi avem ochi care au nevoie de lentile corectoare, oase care se pot rupe i esuturi fragile care pot fi afectate de accidente rutiere sau de bombele teroritilor. Cretinii se mbolnvesc i ei de cancer; ei mprtesc n totalitate necazurile acestei lumi. 104
/ UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

Accentul actual care se pune asupra vindecrilor miraculoase are efectul secundar de a-i face pe cei nevindecai s cread c Dumnezeu i-a trecut cu vederea. Am urmrit un program de televiziune la care telefonau oamenii care aveau nevoie de vindecare. Cele mai multe aplauze le-a primit un om care a telefonat i a afirmat c piciorul su a fost vindecat cu o sptmn nainte de data la care ar fi trebuit s fie amputat. Spectatorii au izbucnit n strigte iar prezentatorul emisiunii a spus: Este cea mai mare minune din seara aceasta. Nu m-am putut mpiedica s m ntreb ct de muli oameni cu picioare amputate au urmrit emisiunea ntrebndu-se amri de ce nu au avut suficient credin. Spre deosebire de muli evangheliti de la televiziune, apostolul Pavel nu atepta de la viaa cretin sntate i prosperitate, ci suferin. Iat ce i-a spus lui Timotei: De altfel, toi cei ce voiesc s triasc cu evlavie n Cristos Isus vor fi prigonii (2 Timotei, 3:12). O persoan bolnav nu este nespiritual. Credina cretin nu ne ofer n mod magic un mediu lipsit de virui, perfect izolat de pericolele lumii. Acest lucru ne-ar mpiedica s ne identificm complet cu lumea un lux pe care Dumnezeu nu l-a permis nici Fiului Su. Susinerea concepiei tentante c a deveni cretin este garania sntii i a prosperitii este exact folosirea acelorai argumente ca ale lui Satan din cartea lui Iov, argumente infirmate total i definitiv. Pentru a restabili echilibrul n aceast tem, am face foarte bine dac am nva din nou leciile credinei din cel mai bun capitol biblic despre credin, capitolul 11 din Evrei. Autorul ntocmete o list de oameni credincioi. Cei mai muli dintre sfinii din prima parte a listei au fost scpai n mod miraculos: Isaac, Iosif, Moise, Rahav, Ghedeon i David. Dar cei din ultima parte a capitolului au fost torturai, pui n lanuri, omori cu pietre i tiai n dou cu fierstrul. Capitolul 11 din Evrei prezint detalii vii despre cel de al doilea grup: au umblat n piei de oaie i de capr, au fost lipsii de toate lucrurile, au pribegit prin deert i prin muni i s-au ascuns prin crpturile pmntului. Capitolul se ncheie cu o afirmaie rspicat: Toi acetia, mcar c au fost ludai pentru credina lor, totui nu
DE CE NE AFLM AICI /

105

au primit ce le fusese fgduit. Totui, autorul adaug remarca c Dumnezeu i-a apreciat pe aceti cltori de pe pmnt care i-au pus sperana ntr-o lume mai bun, cereasc: De aceea lui Dumnezeu nu-I este ruine s Se numeasc Dumnezeul lor, cci le-a pregtit o cetate. M-am gndit la lista favoriilor lui Dumnezeu atunci cnd am citit cartea Fear No Evil (Nu te teme de nici un ru) scris de cunoscutul predicator i autor englez David Watson. Lovit de cancer intestinal la apogeul carierei sale, Watson a strns n jurul lui un grup de prieteni cretini i a nceput o disperat cltorie a credinei. Watson era o personalitate proeminent n mediul carismatic i, mpreun cu majoritatea prietenilor lui, era convins c Dumnezeu se va ocupa de cancer printr-o vindecare miraculoas. Watson a continuat ns s slbeasc, boala s-a agravat i a fost obligat s caute un alt fel de credin, credina sfinilor din ultima parte a capitolului 11 din Evrei. Avea nevoie de credina care l-a susinut pe Iov n cele mai ntunecate zile ale sale i cartea lui ne arat cum a ajuns la aceast credin. n ianuarie David Watson a scris ultimele cuvinte ale crii, iar n februarie a murit. Muli oameni au primit cartea sa cu dezamgire; sperau s citeasc despre o vindecare supranatural. Dar J.I. Packer, care a scris prefaa crii dup moartea lui Watson, a considerat cartea o redescoperire a crilor cretine despre arta de a muri. Pn nu demult o moarte bun era considerat moartea unui om credincios, al crui sfrit era ncoronarea lui, apogeul vieii sale bune. Iat ce spune Packer:
Faptul c David a sperat pn la ultima pagin a crii c va primi o vindecare supranatural care nu a venit niciodat nu este important. Datorit providenei lui Dumnezeu, care nu le arat ntotdeauna slujitorilor Lui scopul crilor pe care i ndeamn s le scrie, tema crii Fear No Evil este biruina asupra morii nu prin ignorarea ei, nici prin scutirea de efectele ei, ci prin nfruntarea ei curajoas i prin trecerea dincolo de moarte, tiind c pentru un credincios ea este anticamera gloriei.

106

UNDE ESTE DUMNEZEU CND SUFR?

Teologia lui David l-a determinat s cread pn la sfrit c Dumnezeu dorete vindecarea trupului lui. Teologia mea m face s cred c Dumnezeu l-a dorit pe David acas i i-a vindecat ntreaga persoan lundu-l n glorie n acelai mod n care ne va duce ntr-o zi i pe noi n glorie. Vreau s spun c moartea noastr nu este opusul sntii i vieii n sensul definitiv i complet, ci ua spre ele. 9

Dac ceea ce ai citit a strnit interesul pentru aceast carte, o putei comanda aici http://www.nouasperanta.ro/literatura.php .

DE CE NE AFLM AICI

107