Sunteți pe pagina 1din 207

JOHN GRISHAM

ASOCIATUL
Regulamentul Ligii pentru Juniori din New Haven prevedea c fiecare component al echipei trebuia s evolueze cel puin patru minute n fiecare meci. !cepiile erau admise n cazul "uctorilor care #i iritaser antrenorii$ chiulind de la antrenamente ori nclc%nd alte prevederi regulamentare. &n astfel de situaii$ antrenorul avea dreptul ca nainte de meci s ntocmeasc un raport #i s'l informeze pe scorer c "uctorul (cutare) nu va "uca mult sau nici nu va intra pe teren din cauza comiterii unei infraciuni. *cest lucru nu era privit cu ochi tocmai buni de cei din conducerea ligii+ la urma urmei$ "ocul era mai cur%nd recreativ dec%t competitiv. ,um din meci mai rmseser de "ucat patru minute$ antrenorul -.le s'a uitat la "uctorii pe care i mai avea pe banca de rezerve$ a fcut semn din cap ctre un biat cu faa serioas #i mbufnat$ pe nume /ar0uis$ #i i'a zis1 2 3rei s "oci4 5r s mai rspund$ /ar0uis s'a ndreptat spre masa scorerului #i a a#teptat s aud #uieratul fluierului. Lista pcatelor lui era lung 6 chiul de la antrenamente$ absene de la #coal$ note slabe$ pierderea uniformei #i limba" necorespunztor. 7e fapt$ dup zece sptm%ni de campionat #i cincisprezece meciuri$ /ar0uis nclcase p%n la ultima cele c%teva reguli pe care antrenorul lui se strduise s le impun. -.le nelesese cu mult vreme n urm c orice regul nou ar fi fost imediat nclcat de vedeta echipei$ #i tocmai din acest motiv reducea numrul acestora #i #i nfr%na tentaia de a aduga noi interdicii. fortul lui nu avea nici un efect. &n sezonul de iarn$ ncercrile lui de a impune cu duhul bl%ndeii disciplina n r%ndul celor zece pu#ti de la periferie fcuse ca echipa Red -nights s ocupe ultimul loc n divizia rezervat "uniorilor de 89 ani #i sub aceast v%rst. /ar0uis avea doar unsprezece ani$ dar era de departe cel mai bun "uctor de pe teren. :refera s arunce #i s marcheze$ ls%nd n sarcina altora pasele #i aprarea$ iar n mai puin de dou minute trecuse n dribling #i se nlase din apropierea unor "uctori mai masivi #i de statur mai mare #i marcase de"a #ase puncte. /edia lui pe meci era de paisprezece puncte$ iar dac i se ngduia s "oace mai mult de "umtate din meci$ probabil c ar fi a"uns s marcheze chiar treizeci. 7up prerea lui de "uctor neformat$ nu avea nicidecum nevoie s participe la antrenamente. &n ciuda acelui spectacol oferit de un singur "uctor$ diferena de scor era aproape imposibil de recuperat. -.le /c*vo. sttea tcut pe banc$ urmrind "ocul #i a#tept%nd ca n cur%nd cronometrul s indice sf%r#itul meciului. &nc o etap$ apoi sezonul se va ncheia$ ultimul pentru el ca antrenor de baschet. &n doi ani c%#tigase dousprezece meciuri #i pierduse de dou ori mai multe$ #i se ntreba ce om n toate minile s'ar mai arta dispus s antreneze la un nivel sau altul. ; fcea pentru pu#ti$ a#a #i spusese n sinea lui de o mie de ori$ copii fr tai$ provenii din

familii dezorganizate$ adolesceni care aveau nevoie de o influen pozitiv din partea unui brbat. <i nc mai credea toate acestea$ dar$ dup doi ani de ddceal$ de discuii n contradictoriu cu prinii 6 asta c%nd catadicseau s apar 6 de h%r%ieli cu ali antrenori care nu se sfiau s apeleze la aran"amente #i de ncercri de a nu'i lua n seam pe arbitrii diviziei$ care nu se pricepeau s deosebeasc un bloca" de un fault$ i se acrise de toate. &#i fcuse norma de servicii n folosul comunitii$ cel puin n acel ora#. =rmrea "ocul #i a#tepta ncheierea lui$ strig%nd indicaii c%nd #i c%nd$ pentru c asta se a#teapt din partea antrenorilor. >'a uitat n "ur$ la sala de sport aproape pustie$ din cldirea veche din crmid de la periferia ora#ului New Haven$ care era de cincizeci de ani gazda ligii pentru "uniori. ,%iva prini$ s'i numeri pe degetele de la dou m%ini$ stteau dispersai prin tribune$ cu toii a#tept%nd fluierul final. /ar0uis a marcat nc un co#. Nu l'a aplaudat nimeni. Red -nights erau condu#i cu dousprezece puncte #i mai aveau de "ucat dou minute. La captul cellalt al terenului$ chiar sub tabela de marca"$ veche de c%nd lumea$ un brbat mbrcat ntr'un costum de culoare nchis a intrat pe u# #i s'a rezemat de tribunele mobile. >rea n ochi oricui$ pentru c era alb. &n niciuna din echipe nu evolua vreun copil alb. <i mai ie#ea n eviden prin faptul c purta un costum care era fie negru$ fie bleumarin$ cu cma# alb #i cravat de un ro#u'nchis$ toate pe sub un trenci care anuna prezena unui agent sau a unui poliist de la cine #tie ce departament. *ntrenorul -.le l'a vzut nt%mpltor pe brbat intr%nd n sal$ #i a g%ndit n treact c omul nu avea ce cuta acolo. :robabil era detectiv$ ori poate vreun tip din ?rigada *ntidrog venit n cutarea unui traficant. Nu ar fi fost prima arestare ce se opera n sau n apropierea slii de sport. 7up ce s'a rezemat de tribun$ agentul a aruncat o privire bnuitoare #i insistent ctre banca de rezerve a celor de la Red -nights$ iar ochii lui s'au oprit asupra lui -.le$ care i'a ntors cuttura vreme de o secund$ dup care$ simindu'se st%n"enit$ #i'a mutat privirea n alt parte. /ar0uis a efectuat o aruncare aproape de la mi"locul terenului$ mingea a ratat panoul$ iar antrenorul -.le a srit n picioare #i$ desfc%ndu'#i braele larg$ a cltinat din cap$ de parc ar fi ntrebat1 (7e ce4) /ar0uis nici nu s'a sinchisit #i s'a ntors alene spre propriul teren$ n aprare. ,ronometrul s'a oprit pentru un fault intenionat$ prelungind suferina. &n timp ce se uita la "uctorul care e!ecuta loviturile libere$ -.le a aruncat o privire dincolo de acesta #i l'a vzut n fundal pe agent$ nc privind int$ nu la faz$ ci la antrenor. :entru un student la 7rept$ n v%rst de douzeci #i cinci de ani$ fr cazier #i fr obiceiuri sau nclinaii care s duc la nclcarea legii$ prezena #i atenia artate de un om care prin nfi#are prea s fie anga"atul unei instituii cu rspunderi n aplicarea legii nu ar fi trebuit s constituie un motiv de ngri"orare. &ns acest lucru nu funciona n cazul lui -.le /c*vo.. :olii#tii de strad #i cei de la poliia clare nu'l intimidau n mod deosebit. *ce#tia erau pltii s reacioneze$ pur #i simplu$ la orice violen. &ns indivizii n costume de culoare nchis$ anchetatorii #i agenii$ cei instruii s scotoceasc ad%nc #i s descopere secrete 6 ace#ti oameni nc l speriau. /ai erau treizeci de secunde din meci$ iar /ar0uis se ncontra cu un arbitru. ,u dou sptm%ni n urm i aruncase ni#te in"urii unui arbitru #i asta i atrsese o suspendare pe o etap. *ntrenorul -.le a rcnit la vedeta echipei$ care niciodat nu asculta de nimeni. *poi a cercetat sala cu privirea$ ca s vad dac agentul numrul unu era singur ori nsoit de vreun agent numrul doi. Nu$ omul venise singur. &nc un fault intenionat$ iar -.le s'a rstit la arbitru$ cer%nd s lase "ocul s curg. *#ez%ndu'se$ #i'a trecut un deget pe g%t$ ntr'o parte$ apoi #i l'a scuturat de transpiraie. >e gseau la nceput de februarie$ iar sala de sport era$ ca ntotdeauna$ foarte friguroas.

<i atunci$ de ce transpirase4 *gentul nu se clintise din loc+ de fapt$ se prea c l amuz s priveasc int la -.le. &n cele din urm$ sirena veche #i prpdit a sunat izbvitor. >lav ,erului$ meciul se sf%r#ise. Juctorii uneia din echipe au ovaionat$ pe c%nd componenilor celeilalte le era totuna. *mbele formaii s'au aliniat pentru a'#i adresa salutul obligatoriu$ acel ritual caracterizat prin lovirea palmelor cu adversarii #i prin adresarea de felicitri pentru ("ocul bun)$ gesturi la fel de lipsite de sens pentru "uctorii de doisprezece ani ca #i pentru cei de colegiu. &n timp ce i adresa felicitri antrenorului echipei adverse$ -.le s'a uitat prin sal. ?rbatul alb dispruse. > pun rm#ag c avea s fie a#teptat afar4 >igur c asta mirosea a paranoia$ dar aceast stare se instalase n viaa lui -.le cu at%ta vreme n urm$ nc%t acum nu putea dec%t s o confirme$ s o accepte #i s triasc pe mai departe cu ea. Juctorii echipei Red -nights s'au str%ns n vestiarul destinat oaspeilor$ un spaiu ngrmdit #i cu tavanul scund$ aflat sub tribunele permanente de pe latura lung a slii. *colo$ antrenorul -.le le'a spus "uctorilor cuvintele potrivite unei asemenea ocazii 6 efort bun$ circulaie satisfctoare a mingii$ "ocul echipei se mbuntise n anumite privine$ dac se putea$ nu ar fi fost ru s ncheie cu o victorie meciul de duminic. ?ieii #i schimbau hainele #i ascultau cu g%ndurile n alt parte. >e sturaser de baschet$ pentru c li se fcuse lehamite s tot piard #i$ desigur$ toat vina cdea n capul antrenorului. ra prea t%nr$ prea alb$ prea aducea mult cu unul care studiase la vreo universitate #ic de pe ,oasta de st. :uinii prini care veniser la meci a#teptau acum n faa vestiarului$ iar momentele acelea de ncordare erau cele mai cumplite pentru -.le n ceea ce privea serviciul pe care l presta n folosul comunitii. 3a trebui s asculte acelea#i nemulumiri legate de timpul c%t "ucaser odraslele lor. /ar0uis avea un unchi$ un fost "uctor cu renume n tot statul$ n v%rst de douzeci #i doi de ani$ slobod la gur$ cruia i fcea plcere s se pl%ng de modul nedrept n care antrenorul -.le l trata pe (cel mai bun "uctor din liga pentru "uniori). 7in vestiar se putea ie#i pe o alt u#$ care ddea ntr'un coridor ngust #i ntunecos$ trec%nd prin spatele tribunei principale #i$ n cele din urm$ ducea spre o u# de unde se putea a"unge pe o alee. -.le nu era primul antrenor care descoperise respectiva cale de scpare$ iar n acea sear voia nu doar s evite familiile #i nemulumirile lor$ ci #i s'l ocoleasc pe agent. &n c%teva secunde a a"uns afar$ pe alee$ dup care a pornit grbit pe trotuarul ngheat. @pada fusese ndeprtat$ dar pe trotuar rmsese un strat subire de ghea$ foarte lunecos. Aemperatura aerului era cu mult sub punctul de nghe. ra ora 9B1CB$ ntr'o sear de miercuri$ iar el se ndrepta spre birourile ziarului de drept de la 5acultatea de 7rept Dale$ unde avea s lucreze p%n cel puin spre miezul nopii. Nu a fost s fie. *gentul sttea rezemat de bara de protecie a unui Jeep ,heroEee ro#u$ parcat paralel pe strad. 3ehiculul era nmatriculat pe numele lui John /c*vo. din DorE$ :enns.lvania$ ns n ultimii #ase ani fusese companionul de toat ncrederea al fiului su$ -.le$ care era #i adevratul proprietar al ma#inii. ,u toate c #i'a simit dintr'odat picioarele ca de plumb$ iar genunchii i s'au nmuiat$ -.le a reu#it s se apropie ca #i cum nu s'ar fi nt%mplat nimic ie#it din comun. (Nu numai c m' au descoperit$ #i'a zis el$ ncerc%nd s g%ndeasc limpede$ dar #i'au fcut bine temele #i mi'au gsit #i ma#ina. ,eea ce nu presupune o investigaie chiar at%t de laborioas. 7ar nu am fcut nimic ilegal)$ #i'a spus el$ repet%nd de c%teva ori apsat vorbele din urm. 2 >lbu "oc$ domnule antrenor$ i'a spus agentul atunci c%nd -.le a a"uns la vreo trei metri de el #i a ncetinit ritmul pa#ilor.

-.le s'a oprit #i l'a e!aminat pe t%nrul masiv$ cu obra"ii ro#ii #i cu perciuni ro#cai care l urmrise n sala de sport. 2 ,u ce v pot a"uta4 * ntrebat el$ observ%nd imediat umbra numrului doi travers%nd grbit strada. ;amenii ace#tia acionau ntotdeauna n tandem. Numrul unu a v%r%t m%na n buzunar. 2 !act cu asta ne poi a"uta$ a spus el #i a scos un portofel din piele pe care l'a deschis. ?ob :lant$ de la 5?FG 2 ; adevrat nc%ntare$ a zis -.le$ simind c i se nvlm#esc toate g%ndurile #i nereu#ind s'#i ascund o tresrire. Numrul doi a aprut #i el n c%mpul vizual al lui -.le. ra mult mai slab #i cu zece ani mai v%rstnic dec%t cellalt$ av%nd prul crunt la t%mple. * v%r%t la r%ndu'i m%na n buzunar #i a e!ecutat manevra de prezentare a legitimaiei cu un gest ce trda un antrenament ndelungat. 2 Nelson Hin.ard$ 5?F$ a spus el. ?ob #i Nelson. *m%ndoi irlandezi. <i am%ndoi din nord'est. 2 /ai e cineva4 * ntrebat -.le. 2 Nu. *i un minut ca s stm de vorb4 2 Nu tocmai. 2 *r fi de dorit$ a spus Hin.ard. >'ar putea dovedi foarte fructuos. 2 / ndoiesc. 2 7ac pleci$ ne vom ine scai$ a spus :lant$ ridic%ndu'se din poziia aceea lenevoas #i fc%nd un pas mai aproape de -.le. >per c nu vrei s intrm cu tine n campus$ nu4 2 / ameninai4 * ntrebat -.le. Aranspira din nou$ acum la subsuori$ #i$ n ciuda aerului glacial$ a simit o broboan sau dou alunec%nd pe coaste. 2 &nc nu$ a spus :lant$ cu un sur%s. 2 *scult$ hai s stm zece minute de vorb la o cafea$ a propus Hin.ard. <tiu un mic local chiar dup col. >unt convins c acolo e mai cald dec%t pe strad. 2 *m nevoie #i de un avocat4 2 Nu. 2 *#a spunei voi ntotdeauna. Aatl meu e avocat$ iar eu am copilrit n biroul lui. 3 #tiu tertipurile. 2 5r tertipuri$ -.le$ i "ur$ l'a asigurat Hin.ard$ iar glasul lui a sunat sincer. &i promit c nu vei regretaG 2 7espre ce este vorba4 2 Hai$ doar zece minuteG 7oar at%t i cerem. 2 7ai'mi un indiciu despre ce va fi vorba$ altfel v refuzG ?ob #i Nelson s'au consultat din priviri. *m%ndoi au ridicat n acela#i timp din umeri. La o adic$ de ce nu4 /ai devreme sau mai t%rziu$ oricum trebuiau s'i spun. Hin.ard s'a ntors #i a privit de'a lungul strzii$ rostind ca pentru sine1 2 7u0uesne =niversit.. *cum cinci ani. ; beie a c%torva studeni dintr'o frie #i o fat. /intea lui -.le a reacionat diferit fa de trup. ,orpul a confirmat 6 printr'o pleo#tire brusc a umerilor$ un icnet slab$ o tresrire sesizabil a picioarelor. &ns mintea a respins totul instantaneu. 2 *sta'i o prostieG * spus el$ apoi a scuipat pe trotuar. *m mai trecut prin asta. Nu s'a nt%mplat nimic$ iar voi #tii prea bineG * urmat o tcere lung$ Hin.ard continu%nd s priveasc n lungul strzii$ n timp ce :lant observa fiece reacie a subiectului. -.le simea cum i se nv%rte"esc g%ndurile prin minte. 7e ce

se amesteca acum 5?F'ul ntr'o presupus infraciune statal4 &n anul doi de facultate$ la cursul de :rocedur Judiciar$ studiase noile legi referitoare la interogarea de ctre 5?F. /ai nou$ o simpl minciun spus unui agent ntr'o situaie ca aceasta devenise o infraciune. >'#i in gura4 >'l sune pe tatl lui4 Nu$ nu'#i va apela tatl sub nici un motiv. Hin.ard s'a ntors$ a fcut trei pa#i spre el$ apoi$ ca un actor nepriceput$ a str%ns din dini #i a ncercat s'#i rosteasc #uierat cuvintele de ameninare$ ca un dur ce era1 2 Hai s trecem la esena problemei$ domnule /c*vo.$ pentru c nghe. o acuzare formulat n :ittsburgh$ de acord. 3iol. 7ac vrei s faci pe isteul ca orice student sclipitor de la 7rept #i s "oci tare chem%nd un avocat$ sau dac'l suni pe tticuI$ atunci acuzaia va fi fcut public m%ine$ iar viaa pe care ai visat'o se va duce cu totul naibiiG ,u toate astea$ dac ne oferi zece minute din preiosul tu timp$ chiar acum$ n localul la de dup col de care vorbeam mai devreme$ acuzaia va fi pus n adormire$ dac nu chiar #tears cu totul. 2 :oi scpa de acuzare$ i'a spus :lant$ aflat ntr'o parte. 5r nici un cuv%nt. 2 7e ce s am ncredere n voi4 * izbutit s spun -.le$ simindu'#i gura uscat. 2 @ece minute. 2 *vei #i aparat de nregistrare4 2 >igur. 2 &l vreau pe mas$ la vedere$ bine4 Jin s mi se nregistreze fiecare vorb$ pentru c nu am ncredere n voi. 2 /i se pare cinstit. ,ei doi #i'au v%r%t m%inile ad%nc n buzunarele trenciurilor asemntoare #i s'au ndeprtat cu pas apsat. -.le #i'a descuiat "eepul #i a urcat. * pornit motorul$ a dat radiatorul la ma!imum$ apoi prin minte i'a trecut g%ndul de a pleca de acolo. Localul ?usterIs 7eli avea o sal lung #i ngust$ cu separeuri decorate cu material plastic ro#u$ n#irate pe partea dreapt. &n st%nga se aflau barul #i un grtar n spatele te"ghelei$ precum #i un r%nd de ma#ini de "ocuri mecanice. :e perei erau at%rnate la nt%mplare diverse obiecte ce aminteau de =niversitatea Dale. -.le m%ncase acolo de c%teva ori n primul an de facultate$ dar asta se nt%mplase cu multe luni n urm. =ltimele dou separeuri erau rezervate$ a#a cum se cuvenea pentru o instituie guvernamental. =n al treilea individ mbrcat n trenci sttea la ultima mas$ flecrind cu :lant #i cu Hin.ard$ a#tept%nd. ,%nd -.le a aprut merg%nd ncet$ agentul l'a msurat din priviri$ apoi i'a adresat un sur%s$ dup care s'a a#ezat n separeul alturat. *colo$ sorbind dintr'o cea#c de cafea$ l a#tepta numrul patru. :lant #i Hin.ard comandaser platouri cu sendvi#uri #i cartofi pr"ii cu murturi$ toate rmase neatinse. /asa era ncrcat de m%ncare #i ce#ti cu cafea. :lant s'a ridicat n picioare #i a trecut de cealalt parte a mesei$ astfel ca am%ndoi agenii s'#i poat urmri victima n mod direct. Rma#i mbrcai n trenciuri$ cei doi stteau umr la umr. -.le s' a strecurat n separeu. >istemul de iluminare era vechi #i srccios+ colul acela de la captul localului era cufundat n semintuneric. Hrmlaia fcut de automatele de "oc se ntreptrundea cu zgomotul unui meci transmis de canalul de programe sportive >:N$ meci pe care barmanul l urmrea c%nd #i c%nd pe un televizor cu ecran plan. 2 ra nevoie de patru pentru treaba asta4 * ntrebat -.le$ fc%nd semn cu capul peste umr$ spre separeul din spatele lui. 2 7oar at%t poi tu vedea$ i'a rspuns Hin.ard. 2 Nu vrei un sendvi#4 L'a ntrebat :lant. 2 Nu.

7e#i$ cu o or n urm$ -.le era rupt de foame. *cum sistemul lui digestiv$ deopotriv cu cel e!cretor #i cel nervos$ erau pe punctul de a se autodistruge. >e chinuia s respire normal$ cu aceea#i disperare cu care se strduia s par netulburat. <i'a scos un pi! de unic folosin #i un carneel de notie #i$ cu tot calmul pe care l'a putut afi#a$ a spus1 2 /ai nt%i a# vrea s v revd insignele. Reacia lor a fost identic 6 uimire total$ insult$ apoi un soi de (ce'dracuI'i'asta4) 6 dup care$ ncet$ a dus fiecare m%na n buzunar$ e!trg%nd obiectele personale cele mai preuite de ei. Le'au a#ezat pe mas$ iar -.le a ales'o nt%i pe aceea a lui Hin.ard. <i'a notat numele complet 6 Nelson dward Hin.ard 6 apoi numrul de agent. * inut pi!ul str%ns ntre degete #i a notat cu gri" toate aceste informaii. &i tremura m%na$ dar a socotit c acest lucru a scpat neobservat. <i'a trecut degetul peste emblema din alam$ ne#tiind sigur ce anume cuta$ dar fc%nd efortul de a nu se grbi. 2 :ot s vd #i un alt act cu fotografie4 * ntrebat el. 2 ,e dracuI4 * m%r%it Hin.ard. 2 =n act cu poz$ te rogG 2 Nu. 2 Nu vorbesc dec%t dup ce termin cu verificarea preliminar. *rat'mi permisul de conducere. Ji'l art #i eu pe al meu. 2 *vem de"a o copie dup permisul tu. 2 / rog. >'l vd #i eu pe'al tu. Hin.ard #i'a dat ochii peste cap #i a dus m%na spre buzunarul de la spate al pantalonilor. 7intr'un portofel ceva mai ros dec%t cellalt a scos un permis de conducere emis n statul ,onnecticut$ purt%nd o fotografie sinistr. -.le a e!aminat'o #i a notat data na#terii #i datele legale de permis. 2 *rat mai ru dec%t o fotografie pentru pa#aport$ a remarcat el. 2 Nu vrei s'mi vezi #i soia cu copiii4 L'a ntrebat Hin.ard$ apoi a scos o fotografie color pe care a aruncat'o pe mas. 2 Nu$ mulumescG 7e la ce birou suntei4 2 Hartford$ a zis Hin.ard. * fcut semn din cap ctre cellalt separeu #i a adugat1 i sunt din :ittsburgh. 2 5rumos. -.le a e!aminat apoi insigna #i permisul de conducere ale lui :lant+ dup ce a terminat$ #i'a scos telefonul mobil #i s'a apucat s butoneze. 2 ,e faci4 >'a mirat Hin.ard. 2 Fntru pe net s v verific. 2 ,rezi c suntem postai pe vreun web site frumu#el al 5?F'ului4 * ntrebat :lant$ ntr'o scurt izbucnire de iritare. :rocedura li s'a prut amuzant am%ndurora. Niciunul nu prea prea deran"at de astfel de cutri. 2 <tiu eu ce site s accesez$ a spus -.le$ introduc%nd adresa unui ndrumar federal puin cunoscut. 2 N'o s ne gse#ti$ a spus Hin.ard. 2 Nu dureaz dec%t o clip. =nde e aparatul la nregistrare4 :lant a scos un dispozitiv digital$ subire$ de mrimea unei periue de dini electrice$ pe care l'a pornit.

2 Ae rog s precizezi data$ ora #i locul$ a zis -.le cu un aer de siguran care l'a surprins #i pe el. <i te rog s aminte#ti c interogatoriul urmeaz s nceap$ #i c p%n n acest moment nu s'a dat nici o declaraie. 2 *m neles$ domnuleG /am$ ce'mi plac studenii la 7rept$ a spus :lant. 2 Ae uii prea mult la televizor$ i'a zis Hin.ard. 2 ;ricum$ dai'i drumulG :lant a a#ezat aparatul n mi"locul mesei$ av%nd un sendvi# cu ca#caval de o parte #i unul cu ton de cealalt. >'a ntors puin spre aparat #i a rostit datele preliminare. -.le se uita nc la ecranul telefonului mobil$ iar c%nd i'a aprut site'ul cutat$ a introdus numele lui Nelson dward Hin.ard. *u trecut c%teva secunde #i$ lucru ce nu a luat pe nimeni prin surprindere$ agentul Hin.ard a fost confirmat drept agent operativ 5?F$ de la biroul din Hartford. 2 3rei s vezi4 * ntrebat -.le$ ndrept%nd micul ecran al telefonului spre el. 2 5elicitri$ nu s'a putut abine Hin.ard. *cum e#ti mulumit4 2 Nu. *# prefera s m aflu n alt parte. 2 :oi pleca oric%nd dore#ti$ a inut s precizeze :lant. 2 *i spus c dureaz zece minute$ a zis -.le$ consult%ndu'#i ceasul. *mbii ageni s'au aplecat n fa$ pun%ndu'#i coatele pe mas #i alctuind astfel un #ir$ fc%nd ca separeul s devin brusc mai str%mt. 2 /ai ii minte un om pe nume ?ennie Kright$ anchetator'#ef$ infraciuni de natur se!ual$ de la :oliia din :ittsburgh4 ,uvintele fuseser rostite de ctre Hin.ard$ dar ambii ageni se uitau fi! la -.le$ urmrind orice tresrire nervoas a pleoapelor acestuia. 2 Nu. 2 Nu l'ai cunoscut acum cinci ani$ n cursul anchetei4 2 Nu'mi amintesc numele de ?ennie Kright. >'ar putea s'l fi nt%lnit$ dar nu in minte numele. La urma urmei$ au trecut cinci ani de c%nd acest non'eveniment nu s'a petrecut. ,ei doi au ascultat cu atenie$ apoi au analizat mintal spusele$ menin%nd ns contactul vizual. -.le avea senzaia c am%ndoi ar fi vrut s spun1 (/ini). &n loc de asta$ Hin.ard a zis1 2 i bine$ detectivul Kright se afl n ora# #i ar dori s purtai o discuie peste vreo or. 2 *lt discuie4 2 7ac nu te deran"eaz. Nu va dura mult$ #i ai toate #ansele s scapi de acuzare. 2 *cuzare$ pentru ce4 2 3iol. 2 Nu s'a petrecut nici un violG :oliia din :ittsburgh a stabilit asta acum cinci ani. 2 i bine$ s'ar prea c fata #i'a reconsiderat poziia$ a e!plicat Hin.ard. <i'a reorganizat viaa$ a urmat o terapie psihiatric intens #i$ lucrul cel mai interesant$ acum #i'a anga"at un avocat. ,um Hin.ard nu a ncheiat printr'o ntrebare$ -.le nu s'a simit obligat s rspund. &ns s'a scufundat puin pe bancheta separeului. * aruncat o privire spre te"ghea$ la scaunele nalte$ goale. *poi s'a uitat la ecranul plat al televizorului. >e desf#ura un meci de colegiu$ iar tribunele erau pline de studeni care urlau c%t i ineau bo"ocii+ -.le s'a ntrebat ce cuta el n acel loc. (,ontinu s vorbe#ti$ a g%ndit el$ dar nu le spune nimic.) 2 :ot ntreba ceva4 * zis -.le. 2 >igur. 2 7ac s'a depus de"a pl%ngerea$ cum mai poate fi oprit4 ,e rost mai are discuia asta4

2 7in ordinul tribunalului$ e deocamdat blocat$ a spus Hin.ard. :otrivit afirmaiilor fcute de detectivul Kright$ procurorul vrea s'i propun o nelegere$ una pe care a pus'o la cale avocatul victimei$ una care i va permite s scapi din toat mizeria asta. 7ac tu accepi condiiile$ atunci pl%ngerea penal mpotriva ta nu va vedea lumina zilei. 2 Aot nu neleg. :oate c'ar trebui s'l sun pe tata. 2 *sta depinde de tine$ dar$ dac e#ti de#tept$ ar fi mai bine s a#tepi p%n ce stai de vorb cu detectivul Kright. 2 Nu mi'ai precizat drepturile pe care le am. 2 ,eea ce facem noi nu este un interogatoriu$ a spus :lant ntr'un t%rziu. *sta nu este o anchet. 7up aceea$ agentul a ntins m%na spre co#uleul cu ton afumat #i a luat o bucic plin de grsime. 2 *tunci$ ce naiba e4 2 ; discuie amical. Hin.ard #i'a dres glasul$ s'a lsat pe speteaz #i a continuat1 2 o infraciune comis ntr'un alt stat$ -.le$ #i #tim asta cu toii. &n mod normal$ noi nu trebuia s intervenim$ dar$ cum tu te afli n ,onnecticut$ iar acuzaia e n :enns.lvania$ bieii din :ittsburgh ne'au rugat s organizm discuia asta. La o adic$ noi ne dm deoparte. 2 Aot nu pricepG 2 Hai$ las. ; minte sclipitoare ca a taL 7oar nu vrei s te credem prost. * urmat o pauz lung$ timp n care fiecare a analizat urmtoarea cale de atac sau de aprare. :lant a molfit o a doua bucic de ton$ dar fr a'l slbi din ochi pe -.le. Hin.ard a luat o gur de cafea$ gustul fc%ndu'l s se ncrunte$ ns a continuat s'l fi!eze pe -.le. *utomatele de "oc amuiser. Localul se golise$ n el rm%n%nd doar cei patru ageni$ barmanul absorbit de meci #i -.le. &n cele din urm$ -.le s'a rezemat la r%ndul su pe coate #i$ av%nd aparatul de nregistrare la doar c%iva centimetri de gur$ a zis1 2 Nu a avut loc nici un viol$ nici o infraciune. Nu am fcut nimic ruG 2 ?ine$ dar spune'i asta lui Kright. 2 7ar el unde e4 2 La ora 99$ se va afla la Holida. Fnn de pe >aw /ill Road$ camera 999. 2 Nu'mi place ideea. /i'ar trebui un avocat. 2 :oate c da$ poate c nu$ a spus Hin.ard$ aplec%ndu'se mult peste mas$ astfel nc%t capetele lor au a"uns la dou palme deprtare. *scult$ #tiu c nu ai ncredere n noi$ dar te rog s ne crezi c%nd i recomandm s stai de vorb cu Kright nainte de a te consulta cu cineva. ,e naiba$ poi apela la un avocat sau la tatl tu$ pe la miezul nopii. ;ri m%ine. 7ac reacionezi nepotrivit acum$ rezultatul ar putea fi dezastruos. 2 u plec. *m ncheiat discuia. &nchidei aparatulG Niciunul dintre ageni nu a fcut vreun gest ctre aparat. -.le s'a uitat la acesta$ apoi s'a aplecat spre el #i$ cum nu se poate mai clar$ a rostit1 2 >unt -.le /c*vo.. ste ora 9B1MB. Nu mai am nimic de declarat. Nu am fcut nici o depoziie #i prsesc chiar acum localul ?usterIs 7eli. >'a ridicat de pe banchet #i era aproape ie#it din separeu$ c%nd :lant a rostit brusc1 2 *re o nregistrare videoG Nici mcar o lovitur de copit n vintre nu l'ar fi cutremurat at%t de tare. -.le s'a prins de masa de plastic ro#u$ ls%nd impresia c mai avea puin s le#ine. &ncet$ s'a a#ezat la loc. La fel

de ncet$ a ntins m%na dup un pahar de plastic #i a luat o nghiitur lung de ap. ?uzele #i limba i erau uscate iasc$ iar apa nu a reu#it s'l a"ute deloc. &nregistrarea video. >e spusese c un t%nr din frie$ unul dintre cei bei de la acea mic petrecere$ nregistrase ceva pe telefonul mobil. >e presupunea c imaginile nfi#au fata goal de pe canapea$ prea beat ca s se ridice$ #i trei sau patru frai ?eta$ toi despuiai ori pe cale de a se dezbrca. -.le #i amintea ca prin cea ntreaga scen$ dar nu vzuse nregistrarea. :otrivit celor din gruparea ?eta$ ea fusese #tears. :olii#tii din :ittsburgh efectuaser percheziii$ dar nu reu#iser s o gseasc. 7ispruse$ fusese fcut uitat$ ngropat ntre secretele friei ?eta. :lant #i Hin.ard stteau din nou cot la cot$ privindu'l fi!$ fr s clipeasc. 2 ,e nregistrare video4 * izbutit s ngaime -.le$ dar at%t de pierit #i de neconvingtor$ nc%t nici el nu a dat crezare acelui protest. 2 ,ea pe care voi ai ascuns'o fa de poliie$ a spus :lant$ abia mi#c%ndu'#i buzele. ,ea care constituie dovada c ai fost de fa. ,ea care i va distruge viaa #i te va scoate din r%ndul lumii vreme de douzeci de ani. *ha$ nregistrarea aceea. 2 Nu #tiu despre ce vorbii$ a rostit -.le #i a mai luat o nghiitur de ap. 3aluri de grea i'au traversat stomacul$ ndrept%ndu'se spre cap$ at%t de violent$ nc%t a crezut c va vrsa. 2 *$ eu sunt de prere c #tii$ a zis Hin.ard. 2 *i vzut voi nregistrarea asta4 * ntrebat -.le. ,ei doi au dat din cap n semn de ncuviinare. 2 *tunci #tii c nu m'am atins de fata respectiv. 2 :oate c da$ poate c nu. 7ar ai fost acolo$ a spus Hin.ard. *i fost complice. ,a s'#i reprime starea de vom$ -.le$ a nchis ochii #i s'a frecat la t%mple. 5ata aceea fusese o libertin mpieliat$ care #i petrecuse mai mult timp n sediul friei ?eta dec%t n propria camer. ; fat de ga#c$ o lipitoare$ o fiin dornic doar de petreceri$ care avea bani g%rl pu#i la dispoziie de tticul ei. 5raii ?eta #i'o pasau unul altuia. ,%nd ea ipase n gura mare c fusese violat$ fraii amuiser instantaneu #i alctuiser un zid impenetrabil de negare #i de nevinovie. &n cele din urm$ dup ce fata nu adusese amnunte incriminatorii$ polii#tii renunaser. Nimeni nu fusese pus sub acuzare. =lterior$ ea plecase de la 7u0uesne #i$ spre u#urarea tuturor$ dispruse. /arele miracol legat de micul incident neplcut fusese c totul rmsese tinuit. Nu se distrusese viaa nimnui altcuiva. 2 &n actul de acuzare suntei numii tu #i nc trei biei$ a spus Hin.ard. 2 Nu a avut loc nici un viol$ a zis -.le$ continu%nd s se frece la t%mple. 7ac a fcut se! cu cineva$ v asigur c a fost cu acordul ei. 2 Nu #i dac #i'a pierdut cuno#tina$ a spus Hin.ard. 2 -.le$ noi nu avem chef s ne contrazicem cu tine$ a zis :lant. Nsta e rolul avocailor. Noi am venit aici ca s ncheiem o nelegere. 7ac e#ti dispus s cooperezi$ facem totul uitat ori mcar o parte. 2 7espre ce nvoial este vorba4 2 7e asta se ocup detectivul Kright. Ls%ndu'se ncet pe spate$ -.le s'a proptit cu capul de speteaza banchetei. &i venea s se roage de ei$ s se milogeasc$ s e!plice c nu era cinstit$ c se afla pe punctul de a absolvi$ urm%nd s susin e!amenul de barou$ pentru a'#i ncepe cariera. 3iitorul lui suna foarte promitor. Arecutul lui era fr de pat. *proape. 7ar oamenii ace#tia #tiau de"a astfel de amnunte. -.le a aruncat o privire spre aparatul de nregistrare #i a decis s nu mai declare nimic.

2 ?ine$ bine$ a zis el. ; s m duc acolo. Hin.ard s'a aplecat #i mai aproape de chipul lui #i i'a spus1 2 *i o or la dispoziie. 7ac dai vreun telefon$ sigur vom afla. 7ac ncerci s fugi$ te vom prinde din urm$ nelegi4 Nu'i de glum$ -.leG Hotr%rea asta de acum e cea potrivit$ te asigurG Respect'o #i iotul va fi #ters cu buretele. 2 Nu v credG 2 ; s te convingi. -.le i'a lsat acolo$ cu sendvi#urile reci #i cafeaua amar pe mas. >'a ndreptat spre "eep$ apoi a mers p%n acas$ la trei intersecii deprtare de campus. * scotocit prin baia colegului de apartament$ a gsit un flacon de 3alium$ dup care a ncuiat u#a dormitorului su$ a stins lumina #i s'a ntins pe podea. *parin%nd reelei Holida. Fnn$ hotelul acela fusese construit prin anii 8OPB$ n vremea n care motelurile #i restaurantele din lanurile fast'food se luaser la ntrecere pentru a se alinia de'a lungul autostrzilor #i al strzilor principale. -.le trecuse prin dreptul lui de o sut de ori$ probabil$ dar nu avusese ochi pentru el. &n spatele lui era un local care fcea cltite$ iar alturi$ un mare magazin ce vindea obiecte de uz casnic la pre redus. ,%nd a dat n mar#arier ca s ocupe un loc alturi de o furgonet din Fndiana$ -.le a observat c doar o treime din parcarea ntunecoas era ocupat. * stins farurile "eepului su ro#u$ dar a lsat motorul #i instalaia de nclzire pornite. ,dea o ninsoare u#oar. 7e ce nu se st%rnise vreun viscol$ vreun cutremur sau o inundaie$ o invazie chiar$ ceva care s pun capt acelui scenariu ngrozitor4 7e ce mergea ca un somnambul drept rspuns la planul acelor oameni4 &nregistrarea video. &n ora ce trecuse i dduse prin g%nd s'i telefoneze tatlui su$ dar discuia ar fi devenit cu mult prea lung. John /c*vo. i putea oferi c%teva sfaturi "uridice utile$ iar asta nc repede$ ns povestea aceea veche presupunea prea multe complicaii. >e g%ndise s'l sune pe profesorul ?art /allor.$ consultantul lui$ prieten #i profesor de procedur "udiciar$ dar #i fost "udector$ care ar fi #tiut pe dat cum trebuia acionat. ,u toate astea$ e!istau prea multe lucruri de lmurit #i nu avea timp de a#a ceva. >e g%ndise apoi s'i contacteze pe doi dintre membrii friei$ aflai nc la 7u0uesne$ dar de ce s'#i bat capul4 >faturile lor puteau fi la fel de #ubrede ca #i strategiile care i se fugreau lui acum prin minte. Nu avea nici un rost s le distrug vieile. <i$ n spaima de moment$ i trecuser prin minte #i diferite stratageme la care ar fi putut apela pentru a disprea. ; goan dement p%n la aeroport. ; cltorie clandestin cu vreun automobil p%n la o staie de autobuz. =n salt n gol de pe o cldire nalt. 7ar se afla sub supraveghere$ nu4 <i probabil c telefonul i era interceptat$ a#a c ar fi avut martori la orice discuie. *vea convingerea c cineva l urmrea chiar #i n acele momente. :robabil c n furgoneta cu numr de Fndiana se aflau doi indivizi cu c#tile pe urechi$ nzestrai cu aparatur de vedere nocturn$ poate chiar fc%nd poante n vreme ce'l urmreau$ arz%nd gazul pe banii contribuabililor. Nu'#i ddea seama dac 3aliumul #i fcea efectul. ,%nd ceasul digital de la aparatul de radio al ma#inii a indicat 981MQ$ a oprit motorul #i a cobor%t n zpad. * p#it cura"os peste ntinderea de asfalt$ tlpile lui ls%nd urme ad%nci n stratul de nea. :uteau fi acelea ultimele lui momente de libertate4 ,itise despre at%tea cazuri ale unor acuzai care intraser de bunvoie n secii de poliie pentru a rspunde c%torva ntrebri aparent nevinovate #i care se treziser de fapt pu#i sub acuzare$ nctu#ai$ trimi#i la nchisoare #i plimbai de colo'colo de ctre sistem. &nc putea fugi$ nu avea importan unde. 7up ce u#a de sticl s'a nchis n urma lui$ s'a oprit o secund n holul pustiu #i a avut impresia c aude rsun%nd zgomotul metalic al unui zvor de celul. >e prea c 3aliumul

avusese un efect contrar$ d%ndu'i o stare n care era gata s tresar la orice zgomot$ indiferent c%t de nensemnat. L'a salutat cu un gest din cap pe btr%nul funcionar aflat la recepie$ dar nu a primit rspuns inteligibil. ,%t a urcat cu ascensorul vechi #i nglat p%n la eta"ul doi$ s'a ntrebat ce dement ar fi n stare s ptrund din proprie iniiativ ntr'o camer de motel plin de polii#ti #i de ageni$ cu toii pregtii s'l acuze de ceva ce nu se petrecuse nicic%nd. 7e ce fcea asta4 7in pricina acelei nregistrri. Nu o vzuse. Nu cuno#tea pe nimeni care s o fi vizionat. &n lumea secretoas a fraternitii ?eta circulau zvonuri$ negri #i ameninri$ dar nimeni nu #tiuse sigur dac (treaba cu laine) fusese nregistrat. Realitatea c acea nregistrare se fcuse #i c dovada se afla acum n posesia poliiei din :ittsburgh #i a 5?F l fora s analizeze la modul serios varianta sinuciderii prin aruncarea de pe un pod. (>tai puin. 7oar n'am fcut nimic ru. Nu m'am atins de fat$ cel puin$ nu n noaptea aceea.) Nimeni nu se atinsese de ea. &n orice caz$ a#a suna versiunea verificat #i asupra creia se fcuser "urminte n s%nul fraternitii ?eta. 7ar dac nregistrarea dovedea contrariul4 Nu va #ti dec%t dac o va vedea. /irosul otrvitor de vopsea proaspt l'a izbit de cum a a"uns pe holul de la eta"ul doi. >' a oprit n dreptul camerei 999 #i a aruncat o privire spre ceas$ pentru a se asigura c nu a"unsese nici mcar cu un minut mai devreme. * btut de trei ori la u#$ apoi a auzit zgomot de mi#care #i glasuri nfundate. Lanul de siguran a zngnit$ u#a s'a deschis brusc$ iar agentul special Nelson dward Hin.ard a spus1 2 / bucur c ai reu#it s a"ungiG -.le a p#it nuntru$ ls%ndu'#i fosta lume n urm. ,ea nou din faa lui era$ dintr'odat$ terifiant. Hin.ard #i scosese haina$ iar peste cma#a alb avea prins hamul de umr$ de unde ie#ea un pistol negru$ destul de masiv$ st%nd comod ntr'un toc negru la subsuoara braului st%ng. *gentul :lant #i ceilali doi prezeni n separeul vecin de la ?usterIs 7eli se uitau fi! la el+ toi trei nu purtau sacouri$ astfel c t%nrul -.le a putut evalua pe deplin arsenalul de care dispuneau agenii. :istoale ?eretta identice$ de calibrul nou milimetri$ toate n tocuri #i hamuri de piele neagr. ;ameni narmai la modul serios$ toi av%nd aceea#i e!presie pe fee$ ca #i cum ar fi fost mai mult dec%t nc%ntai s'l mpu#te pe violator. 2 ?un hotr%re$ a spus :lant$ d%nd aprobator din cap. 7e fapt$ g%ndea -.le n deruta de moment$ venirea lui acolo fusese o gre#eal uria#. ,amera 999 fusese transformat ntr'un birou de campanie provizoriu. :atul matrimonial fusese mpins ntr'un col. :erdelele stteau trase perfect n dreptul geamurilor. >e aduseser dou mese pliante$ acum pline de obiecte ce trdau o activitate febril 6 dosare$ plicuri groase #i carnete de nsemnri. Arei laptopuri stteau deschise #i$ pe cel mai apropiat de u#$ -.le a surprins o imagine a lui$ preluat dintr'un anuar al liceului pe care l absolvise. Liceul ,entral DorE$ promoia 9BB8. :rinse pe peretele gol din spatele meselor pliante se gseau fotografiile color cu dimensiunile de douzeci pe douzeci #i cinci de centimetri nfi#%ndu'i pe trei dintre fraii ?eta. La captul cellalt$ aproape de draperii$ se gsea una a lui laine -eenan. ,amera avea legtur cu o alt ncpere$ a crei u# era deschis. :e acolo a aprut agentul numrul cinci 6 aceea#i arm$ acela#i tip de toc 6 care s'a holbat la -.le. ,inci ageni4 (7ou camere. 7osare cu nemiluita. Aoate eforturile astea$ at%ia oameni$ doar ca s m ncoleasc4) -.le a simit c'l ia cu ameeal observ%nd puterea guvernului rii sale n plin aciune.

2 Ae'am ruga s'i gole#ti buzunarele$ i'a spus Hin.ard$ ntinz%nd spre el o cutie mic de carton. 2 :entru ce4 2 Ae rogG 2 ,redei c sunt narmat4 3 temei c a# putea scoate vreun #i# ca s v atac4 >esiz%nd gluma$ agentul numrul cinci a spart gheaa cu un hohot sntos de r%s. -.le #i'a scos brelocul cu chei$ le'a zngnit n faa lui Hin.ard$ ca s le vad mai bine$ apoi le'a v%r%t napoi n buzunar. 2 ,e zici de o mic percheziie corporal4 * spus :lant$ apropiindu'se de"a de -.le. 2 *$ sigur$ a zis el$ ridic%nd apoi braele. Aoi studenii de la Dale sunt narmai p%n'n diniG :lant s'a apucat s'l palpeze foarte u#or. * ncheiat la c%teva secunde dup ce ncepuse$ dup care a disprut n cealalt ncpere. 2 7etectivul Kright este n camera de vizavi$ a spus Hin.ard. *#adar$ nc o camer. -.le l'a urmat afar pe agent$ a"ung%nd n holul cu aer mb%csit$ apoi a a#teptat c%t timp Hin.ard a btut discret la u#a camerei 99M. *tunci c%nd i s'a deschis$ -.le a intrat singur. ?ennie Kright nu era narmat. F'a ntins m%na$ i'a str%ns'o scurt pe a lui$ dup care a spus precipitat1 2 7etectiv Kright$ 7epartamentul de :oliie :ittsburgh. (; veritabil plcere$ a g%ndit -.le$ dar nu s'a e!primat cu voce tare. ;are ce caut aici4) Kright era trecut bine de patruzeci de ani$ un brbat scund$ n bun form fizic$ cu chelie$ av%nd doar c%teva #uvie de pr negru ce stteau lipite de east puin napoia urechilor. ;chii i avea tot negri$ ace#tia fiind parial ascun#i dinapoia unei perechi de ochelari minusculi pentru citit$ cocoai pe la "umtatea nasului subire. * nchis u#a dup intrarea lui -.le$ apoi a fcut un semn larg spre locul dorit #i a spus1 2 Ae rog s iei locG 2 ,e vrei de la mine4 L'a ntrebat -.le$ fr s se clinteasc. Kright a trecut pe l%ng pat #i s'a oprit alturi de o alt mas pliant$ aceasta av%nd n apropiere dou scaune ieftine$ cu cadru din metal$ a#ezate fa n fa. 2 > stm de vorb$ -.le$ a spus el pe un ton amabil$ iar -.le #i'a dat seama c omul vorbea cu un u#or accent. &n pruncie$ atunci c%nd deprinsese primele cuvinte$ acestea nu fuseser n englez$ dar -.le nu a reu#it s'#i dea seama care i era limba matern. 5oarte ciudat. =n brbat pe nume ?ennie Kright din :ittsburgh n'ar prea fi trebuit s vorbeasc cu un accent strin. -.le a observat o camer video montat pe un trepied a#ezat ntr'un col. ,ablurile de legtur a"ungeau p%n la mas$ la un laptop cu ecran av%nd diagonala de CB de centimetri. 2 Ae rog$ l'a invitat Kright$ fc%nd semn ctre un scaun$ n vreme ce se a#eza pe cellalt. 2 3reau ca totul s fie nregistrat$ a spus -.le. Kright a privit scurt peste umr$ ctre camer$ #i a zis1 2 Nici o problem. &ncet$ -.le s'a ndreptat spre cellalt scaun #i s'a a#ezat. Kright tocmai #i sufleca m%necile cm#ii. *vea de"a slbit nodul cravatei. &n dreapta lui -.le se gsea laptopul pe al crui ecran nu se zrea nici o imagine. >pre st%nga lui$ un dosar gros$ rmas nedeschis. &n mi"locul mesei trona un blocnotes$ peste care fusese plasat un pi! de culoare neagr$ parc a#tept%nd. 2 :orne#te camera$ a cerut -.le.

Kright a tastat ceva pe laptop$ iar figura lui -.le a aprut pe ecran. *cesta din urm #i'a privit chipul #i a citit acolo numai spaim. Kright a umblat cu pricepere prin coninutul dosarului$ e!trg%nd filele strict necesare$ ca #i c%nd t%nrul -.le ar fi solicitat doar o carte de credit pentru studeni. 7up ce a gsit foile trebuincioase$ le'a a#ezat n centrul mesei #i a precizat1 2 &nt%i de toate$ trebuie s ndeplinim formalitatea ce ine de drepturile constituionale. 2 ?a nu$ a spus -.le$ cu glas slab. &nt%i trebuie s'i vd insigna #i un document de identificare personal. *sta l'a deran"at pe detectiv$ dar numai vreme de c%teva clipe. 5r s scoat un cuv%nt$ omul a e!tras cu oarece efort un portofel din piele cafenie dintr'un buzunar de la spatele pantalonilor$ l'a desfcut #i a spus1 2 ; am de peste douzeci de ani. -.le a e!aminat insigna din bronz$ care$ ntr'adevr$ evidenia semne lsate de trecerea vremii. ?en"amin J. Kright$ 7epartamentul de :oliie :ittsburgh$ numrul de ofier PPMQ. 2 :ot s'i vd #i permisul de conducere4 Kright a tras cu un gest smucit portofelul spre sine$ a desfcut un alt compartiment$ a scotocit printre c%teva c%rduri #i cartele$ apoi i'a v%r%t sub nas un permis emis n statul :enns.lvania. 2 *cum e#ti mulumit4 >'a roit el. -.le i l'a napoiat #i a ntrebat1 2 ,e amestec are 5?F'ul n treaba asta4 2 :utem termina cu citirea drepturilor4 * zis Kright$ aran"%ndu'#i h%rtiile n ordine. 2 >igur. <tiu ce nseamn asta. 2 >unt convins. 7oar e#ti un student eminent la o 5acultate de 7rept care se bucur de un prestigiu deosebit. =n t%nr foarte inteligent. -.le citea n vreme ce Kright i adresa acele cuvinte. 2 *i dreptul de a pstra tcerea. ;rice spui ar putea fi folosit mpotriva ta ntr'o sal de "udecat. *i dreptul la un avocat. 7ac nu i poi permite unul$ atunci vei primi unul din oficiu. *i alte ntrebri4 2 Nu$ a spus -.le. >'a semnat pe dou formulare #i i le'a mpins peste mas lui Kright. 2 7e ce se amestec 5?F'ul n treaba asta4 * repetat el ntrebarea. 2 ,rede'm$ -.le$ 5?F'ul este ultima problem care ar trebui s te preocupe. Kright avea m%ini proase$ nemi#cate #i calme$ iar degetele i rmseser mpreunate pe teancul de file albe. F se adresase ncet$ cu autoritate. Nu ncpea nici o ndoial c acea discuie avea s fie condus de el. 2 -.le$ am o sugestie. *vem multe de discutat$ iar timpul zboar. *i "ucat vreodat fotbal4 2 *m "ucat. 2 7ac da$ s presupunem c aceast mas e un teren de fotbal. ,omparaia nu e prea fericit$ dar ne va slu"i c%t de c%t. Ae afli aici$ la linia de pornire a atacului. ,u st%nga$ Kright a trasat o linie imaginar n faa laptopului. *i de naintat o sut de .arzi$ trebuie s marchezi$ s c%#tigi$ ca s ie#i ntreg de aici. ,u dreapta$ Kright a trasat o alt linie de pornire$ alturi de dosarul voluminos. :almele i erau deprtate la mai bine de un metru. ; sut de .arzi$ -.le$ nelegi ce spun eu$ da4 2 7a. Kright #i'a mpreunat palmele #i a btut u#or peste filele de h%rtie.

2 =ndeva pe aici$ cam pe la linia de cincizeci$ la "umtatea discuiei noastre$ o s'i art nregistrarea video care constituie sursa conflictului. N'o s'i plac defel$ -.leG ; s'i vin ru. ; s i se fac grea. 7ar$ dac vom putea$ ne vom continua naintarea spre linia de int$ iar c%nd vom a"unge acolo$ te vei simi foarte u#urat. Ae vei socoti din nou un biat de aur$ un t%nr atrgtor cu un viitor e!traordinar n fa #i cu un trecut neptat. 5ii atent la mine$ -.le$ permite' mi s fiu #eful$ antrenorul$ omul care stabile#te regulile #i$ mpreun$ vom a"unge pe tr%mul fgduit. ,u m%na dreapt$ Kright a btut vag n terenul de int. 2 <i ce se nt%mpl cu punerea sub acuzare4 Kright a atins dosarul #i a spus1 2 aici. 2 <i c%nd pot s'o vd4 2 &nceteaz cu ntrebrile$ -.leG u pun ntrebrile aici. > sperm c poi rspunde la ele. *ccentul acela nu era spaniol. /ai degrab aparinea cuiva nscut n uropa de st$ iar n unele momente devenea at%t de slab$ nc%t aproape c disprea cu totul. Kright a atins cu m%na st%ng linia de int$ aflat n faa laptopului. 2 -.le$ acum trebuie s pornim de la chestiunile de esen. ,%te ceva despre trecutul tu$ bine4 2 ,um spui. Kright a e!tras c%teva file din dosar$ le'a e!aminat pre de o clip$ apoi a ridicat un pi! de pe mas. 2 Ae'ai nscut pe R februarie 8OQC$ n DorE$ :enns.lvania$ al treilea copil al lui John #i :att. /c*vo.. :rinii au divorat n 8OQO$ c%nd aveai #ase ani$ #i niciunul din ei nu s'a recstorit$ adevrat4 2 ,orect. Kright a bifat o caset$ dup care s'a lansat ntr'o serie de ntrebri scurte referitoare la membrii de familie$ datele lor de na#tere$ studii$ slu"be$ adrese$ hobb.'uri$ afiliaii religioase$ ba chiar #i simpatii politice. :e msur ce lista se lungea$ Kright trecea de la o fil la alta$ semnele de marcare nmulindu'se. Fnformaiile sale e!celau prin precizie$ p%n la ultima$ indiferent despre ce ar fi fost vorba. <tia p%n #i data #i locul na#terii nepoatei lui -.le din >anta /onica$ n v%rst de doi ani. 7up ce a ncheiat cu familia$ a scos #i alte documente. -.le ncepea s resimt cele dint%i simptome ale strii de epuizare. Far asta$ n vreme ce discuia nc se afla n faza de nclzire. 2 3rei s bei ceva4 L'a ntrebat Kright. 2 Nu. 2 Aatl tu este avocat pe probleme generale$ n or#elul DorE4 *ceasta reprezenta o afirmaie$ mai puin o ntrebare. -.le nu a fcut dec%t s dea aprobator din cap. * urmat o rafal de ntrebri despre tatl lui$ despre viaa$ cariera #i interesele acestuia. 7up fiecare a patra sau a cincea ntrebare$ -.le simea nevoia de a ntreba1 (,hiar e relevant treaba asta4) Aotu#i$ #i'a inut gura. Kright deinea toate informaiile. -.le nu fcea dec%t s confirme ceea ce aflase nu se #tie cine. 2 /ama ta este$ ntr'un fel$ artist4 L'a auzit -.le ntreb%nd pe detectiv. 2 7a$ #i cam cum stm cu fotbalul n momentul sta4 2 *i c%#tigat aproape zece .arzi. ,u ce fel de art se ocup4 2 ,u pictura. *u mr#luit cu bocancii prin viaa lui :att. /c*vo. vreme de zece minute.

&n cele din urm$ detectivul a ncheiat cu familia #i s'a concentrat asupra suspectului. * pornit cu c%teva ntrebri simple despre copilria lui$ fr a se opri ns asupra amnuntelor. (Le cunoa#te de"a)$ #i'a zis -.le. 2 *i absolvit cu onoruri Liceul ,entral DorE$ distincie ca sportiv de frunte$ cerceta# cu gradul de 3ulturL 7e ce ai ales 7u0uesne =niversit.4 2 /i'au oferit o burs pentru practicarea baschetului. 2 *lte oferte nu au e!istat4 2 3reo dou$ dar de la universiti mai mrunte. 2 ,u toate astea$ nu ai prea "ucat pentru 7u0uesne. 2 *m "ucat treisprezece minute ca boboc$ apoi m'am ales cu o rupere de ligament n ultimul minut al meciului. 2 <i ai a"uns pe masa de operaie4 2 7a$ dar genunchiul meu era terminat. /'am lsat de baschet #i am intrat n fraternitate. 2 ; s a"ungem #i la fraternitate$ ceva mai t%rziu. *i fost rechemat la echipa de baschet4 2 ;arecum. 7ar nu conta. Henunchiul meu era dus. 2 *i absolvit economia politic$ obin%nd note aproape ma!ime. ,e s'a nt%mplat cu limba spaniol n anul al doilea4 ,um de nu ai reu#it s iei nota zece4 2 ,red c ar fi trebuit s aleg germana. 2 ; singur not de nou n patru ani nu e deloc ruG Kright a mai ntors o pagin$ apoi #i'a notat ceva. *runc%nd o privire spre imaginea lui de pe ecranul computerului$ -.le a socotit c ar trebui s se calmeze. 2 ;noruri$ membru la vreo zece$ dousprezece organizaii$ campionate de softball de sal$ secretar al fraternitii$ apoi pre#edintele acesteia. Rezultatele tale academice sunt impresionante #i$ cu toate acestea$ ai reu#it s duci o via social e!trem de activ. :oveste#te'mi despre prima ta arestare. 2 >unt convins c deii evidenele n dosarul de pe mas. 2 :rima ta arestare$ -.leG 2 7oar una. =na singur$ nu a e!istat o a doua. :%n n momentul de fa$ presupun. 2 ,e s'a nt%mplat atunci4 2 ; chestie obi#nuit pentru membrii fraternitii. ; petrecere glgioas$ care nu s'a oprit dec%t dup apariia poliiei. *m fost surprins cu un recipient deschis$ o sticl de bere. /runi#uri. =n delict minor. *m pltit o amend de trei sute de dolari #i m'am ales cu o perioad de prob de #ase luni. 7up aceea$ evidena privind acea infraciune avea s se #tearg$ astfel c oficialitile de la Dale nici nu trebuiau s afle despre ea. 2 Aatl tu s'a ocupat de problema asta4 2 * intervenit$ dar puin$ pentru c eu aveam un avocat n :ittsburgh. 2 :e cine4 2 ; doamn$ pe nume >.lvia /arEs. 2 *m auzit de ea. Nu cumva s'a specializat n aprarea celor care fac tot felul de nzb%tii n cadrul fraternitilor4 2 7e ea e vorba. Numai c'#i cunoa#te meseria. 2 *m avut impresia c a e!istat #i o a doua arestare. 2 Fne!act. La un moment dat$ am fost oprit de polii#ti n campus$ dar nu am fost arestat. *m primit doar un avertisment. 2 ,e fceai4 2 Nimic. 2 *tunci$ de ce te'au oprit4

2 ,%iva membri ai fraternitii trgeau unii n alii cu rachete din sticl8. ?iei istei. u nu aveam nici o treab cu btlia lor. Nimic nu a a"uns n cazierul meu$ a#a c m ntreb de unde ai aflat dumneata de acest incident. Kright s'a fcut c nu aude #i a notat ceva n carneelul lui. 7up ce a terminat de scris$ a spus1 2 7e ce ai decis s urmezi dreptul4 2 *m luat hotr%rea c%nd aveam doisprezece ani. 7e mic am vrut s devin avocat. :rima mea slu"b n domeniu a fost s m ocup de aparatul de copiat din biroul de avocatur al tatei. :ractic$ acolo am crescut. 2 =nde ai depus cereri pentru a urma dreptul4 2 La :enns.lvania$ Dale$ ,ornell #i >tanford. 2 <i unde ai fost acceptat4 2 La toate patru. 2 <i de ce ai ales Dale4 2 /ereu am socotit'o prima pe list. 2 ,ei de la Dale au oferit o burs n bani4 2 7a$ ni#te stimulente financiare. La fel #i celelalte. 2 *i mprumutat bani4 2 7a. 2 ,e sum4 2 ,hiar ii s afli asta4 2 N'a# pune ntrebarea dac nu a# ine s m asigur. &i nchipui c pun ntrebri doar de amorul artei4 2 La ntrebarea asta nu pot rspunde. 2 > revenim la mprumuturile contractate ca student. 2 &n mai$ c%nd voi absolvi facultatea$ voi fi dator cam #aizeci de mii de dolari. Kright a dat din cap$ ca #i cum ar fi fost de acord c aceasta era suma corect. * trecut la alt pagin$ iar -.le a vzut c #i aceea era plin de ntrebri. 2 >crii articole pentru ziarul 5acultii de 7rept4 2 >unt redactorul'#ef al Dale Law Journal. 2 Far aceasta e cea mai prestigioas onoare ce se acord de ctre facultate4 2 *#a susin unii. 2 3ara trecut ai lucrat la o firm din New DorE. :oveste#te'mi despre acea activitate. 2 ra la una dintre firmele alea uria#e de pe Kall >treet$ >cull. S :ershing$ o slu"b tipic pentru perioada de var. Ni s'a oferit o mas #i butur$ dup care ni s'au acordat condiii lesnicioase de lucru$ practic obi#nuit la care apeleaz marile firme. le #i cocolo#esc funcionarii$ dup care i ucid c%nd le devin asociai. 2 <i cei de la >cull. S :ershing i'au oferit un post dup absolvire4 2 7a. 2 *i acceptat$ ai refuzat4 2 Niciuna$ nici alta. Nu am luat o decizie. 5irma mi'a lsat la dispoziie o oarecare perioad pentru a lua o hotr%re. 2 <i de ce dureaz at%ta p%n s te decizi4 2 /ai am c%teva oferte. =na este aceea de a deveni consilier al unui "udector federal$ numai c acesta ar putea fi promovat. &n privina asta$ lucrurile sunt cam neclare. 2 /ai ai #i alte oferte de slu"b4 2 7a$ am primit #i altele.

2 :oveste#te'mi despre ele. 2 ,hiar prezint relevan4 2 Aot ce spun eu prezint relevan$ -.leG 2 7ar ni#te ap ai aici4 2 >unt sigur c gse#ti la baie. -.le a srit n picioare$ s'a strecurat printre patul matrimonial #i o comod$ a aprins lumina din baia str%mt$ apoi a umplut un pahar subire din plastic cu ap de la chiuvet. * but pe nersuflate$ dup care #i'a reumplut paharul. Revenind la mas$ #i'a aran"at paharul undeva n prea"ma liniei proprii de douzeci de .arzi$ verific%nd felul n care i aprea chipul pe monitor. 2 ram curios$ a spus el. ,um mai stm cu partida de fotbal4 2 *i o a treia ncercare #i mult teren de c%#tigat. :oveste#te'mi despre ofertele de slu"b$ de la celelalte firme. 2 ,e'ar fi s'mi ari acum nregistrarea$ ca s putem sri peste toate prostiile astea4 7ac ea e!ist cu adevrat #i chiar m implic$ atunci o s plec de aici #i o s'mi anga"ez un avocat. Kright s'a aplecat n fa$ #i'a a#ezat coatele mai bine pe tblie #i s'a apucat s'#i loveasc u#urel v%rful degetelor ntre ele. :artea de "os a feei i s'a rela!at ntr'un z%mbet$ ns cea superioar a rmas distant. ,u mult rceal n glas$ a spus1 2 &i pierzi cumptul$ -.le$ iar asta te'ar putea costa viaa. L'ar costa viaa n sens de deces4 ;ri l'ar costa viaa n sensul spulberrii unui viitor strlucit4 -.le nu era tocmai sigur. * tras ad%nc aer n piept$ apoi a mai luat o nghiitur de ap. 5ulgertoarea izbucnire de furie dispruse$ nlocuit fiind de apsarea derutei #i spaimei. >ur%sul prefcut s'a lit pe faa lui Kright. 2 -.le$ te rog$ p%n aici e bine. 7oar c%teva ntrebri #i apoi o s ptrundem pe un teritoriu ceva mai delicat. :rin urmare$ celelalte firme. 2 /i s'a oferit o slu"b la Logan S -upec$ n New DorE$ la ?aEer :otts n >an 5rancisco$ #i la Harton$ n Londra. *m spus nu tuturor$ nc vreau s obin o slu"b de interes public. 2 ,a s faci$ ce4 <i unde4 2 =ndeva n 3irginia$ un post de "urist care s'i a"ute pe muncitorii imigrani. 2 <i c%t vreme vrei s faci asta4 2 3reo doi ani$ probabil$ dar nu sunt sigur. doar o opiune. 2 La un salariu mult mai mic4 2 *$ sigurG /ult mai mic. 2 <i cum o s'i achii mprumuturile contractate n perioada studeniei4 2 Hsesc eu o soluie. Kright nu a prea agreat rspunsul #mecheresc$ dar a decis s lase de la el. * aruncat o privire la notiele din fa$ de#i nu avea nevoie de o recapitulare. <tia c t%nrul -.le datora P8.BBB de dolari pe care i contractase ca student$ situaie ce avea s fie trecut cu vederea de ctre cei de la Dale dac absolventul #i petrecea urmtorii trei ani ntr'o slu"b n care primea salariul minim pentru a prote"a categoriile defavorizate$ oprimate$ abuzate sau mediul ncon"urtor. ;ferta i se fcuse lui -.le de ctre :iedmont Legal *id$ iar funcia avea s fie finanat printr'o burs acordat de o firm de avocatur mamut din ,hicago. :otrivit surselor lui Kright$ -.le acceptase verbal acea funcie$ de pe urma creia avea s c%#tige C9.BBB de dolari pe an. Kall >treet'ul putea s mai a#tepte. Nu se muta din loc. Aatl lui l ncura"ase s lucreze c%iva ani la nivelul cel mai de "os$ m%n"indu'se pe m%ini$ departe de stilul corporatist de activitate "uridic pe care el$ John /c*vo.$ l dispreuia.

:otrivit datelor de la dosar$ >cull. S :ershing oferea un salariu de baz de 9BB.BBB de dolari$ plus acoperirea altor cheltuieli obi#nuite. ;fertele fcute de celelalte firme erau similare. 2 ,%nd o s'i alegi slu"ba4 L'a ntrebat Kright. 2 5oarte cur%nd. 2 <i n ce parte nclini4 2 7eocamdat nu mi'e clar. 2 >igur4 2 ?inenelesG Kright a ntins m%na spre dosar$ cltin%nd din cap cu un aer sumbru #i ncrunt%ndu'se$ de parc ar fi fost insultat. * e!tras alte c%teva file$ le'a rsfoit$ dup care l'a intuit pe -.le cu privirea. 2 Nu ai fcut nici un anga"ament verbal s accepi o funcie la o instituie numit :iedmont Legal *id$ din Kinchester$ 3irginia$ ncep%nd din 9 septembrie anul acesta4 Lui -.le i'a scpat o rsuflare fierbinte printre buzele uscate. &n timp ce analiza vorbele lui Kright$ s'a uitat instinctiv la monitor #i$ bineneles$ arta la fel de pierit precum se #i simea. * fost c%t pe ce s e!clame1 (7e unde dracuI #tii #i asta4G)$ dar$ dac ar fi fcut'o$ ar fi nsemnat s recunoasc adevrul. &ns nici nu'l putea nega. Kright #tia de"a. :e c%nd el se chinuia s gseasc un rspuns c%t de c%t satisfctor$ adversarul i'a administrat lovitura nimicitoare1 2 > numim asta /inciuna Numrul =nu$ -.le$ de acord4 * zis Kright r%n"ind dispreuitor. &n caz c a"ungem #i la /inciuna Numrul 7oi$ o s oprim camera$ ne spunem noapte bun #i ne revedem m%ine$ c%nd vei fi arestat. ,tu#e$ parada de identificare$ poza din fa #i din profil$ poate #i un reporter$ doi. N'o s te mai g%nde#ti s prote"ezi imigranii ilegali$ #i nici la Kall >treet n'o s'i mai stea g%ndul. -.le$ nu m miniG <tiu prea multe. -.le a fost pe punctul de a rspunde1 (*m neles$ domnule)+ a reu#it ns s se abin #i s dea numai din cap n semn de acceptare. 2 7eci$ plnuie#ti s desf#ori o activitate caritabil vreme de doi$ trei ani4 2 7a. 2 <i dup aceea4 2 Nu #tiu. >unt convins c o s m anga"ez la o firm$ undeva$ ca s'mi ncep cariera. 2 ,e prere ai de >cull. S :ershing4 2 /are$ puternic$ bogat. ,red c e cea mai mare firm de avocatur din lume$ n funcie de cele cu care a fuzionat sau pe care le'a nghiit ieri. ,u birouri n treizeci de ora#e de pe cinci continente. ,u anga"ai foarte de#tepi care lucreaz din greu #i e!ercit o presiune enorm unii asupra celorlali$ ndeosebi asupra celor tineri. 2 <i reprezint tipul tu preferat de activitate4 2 Hreu de spus. >alariul e grozav. *ctivitatea e brutal. 7ar te afli n frunte. :robabil c voi a"unge acolo. 2 &n ce departament ai lucrat acolo vara trecut4 2 /'am plimbat peste tot$ dar am stat cel mai mult la cei de la Litigii. 2 &i place s te ocupi de a#a ceva4 2 Nu n mod deosebit. /'ai putea lmuri ce legtur au ntrebrile astea cu treaba petrecut nu #tiu c%nd la :ittsburgh4 Kright #i'a ridicat coatele de pe mas #i s'a strduit s se a#eze mai comod pe scaunul pliabil. <i'a pus picior peste picior #i a a#ezat blocnotesul pe pulpa celui st%ng. * morfolit captul pi!ului vreme de c%teva clipe$ privindu'l pe -.le de parc ar fi devenit un psihiatru ce'#i analizeaz pacientul.

2 > discutm despre fraternitatea de la 7u0uesne. 2 ,um dore#ti. 2 *vea vreo zece membri din anul tu de studiu$ adevrat4 2 Nou. 2 /ai pstrezi legtura cu ei4 2 &ntr'o oarecare msur. 2 *cuzaia v prive#te pe tine #i pe ali trei$ de aceea propun s vorbim despre ceilali trei. =nde se afl *lan >trocE4 *cuzaia. =ndeva n blestematul la de dosar$ aflat la mai puin de un metru de el$ se gsea acuzaia. ,um se putea ca numele lui s a"ung pe lista acuzailor4 l nu se atinsese de fat. Nu fusese martor la vreun viol. Nu vzuse pe nimeni fc%nd se!. &#i amintea ca prin negur c fusese prezent n camer$ dar c$ la un moment dat n cursul nopii$ n timpul desf#urrii episodului$ i se rupsese filmul. ,um de a"unsese complice$ dac el #i pierduse cuno#tina4 *cesta va fi argumentul aprrii lui la proces$ #i va beneficia de o aprare beton$ ns spectrul unui proces era prea ngrozitor. La proces se va a"unge la mult vreme dup arestare$ publicitatea ce ar nsoi totul$ groaza de a'#i vedea poza n ziareL &nchiz%nd ochii$ -.le a prins s'#i maseze t%mplele #i s se g%ndeasc la telefoanele pe care va trebui s le dea acas$ nt%i tatlui$ apoi mamei. 3or urma #i altele1 c%te unul ctre directorii de recrutare care i oferiser slu"be+ apoi$ fiecreia dintre surorile lui. &#i va susine nevinovia$ #i a#a mai departe$ dar #tia c asta nu va zdruncina suspiciunea de viol. &n acel moment$ -.le nu avea deloc ncredere n detectivul Kright #i n nelegerea pe care acesta o avea n vedere. 7ac e!ista cu adevrat o punere sub acuzare$ atunci nici un miracol n'o putea menine ngropat. 2 *lan >trocE4 * repetat Kright ntrebarea. 2 la 5acultatea de /edicin de la ;hio >tate. 2 *i ntreinut coresponden cu el n ultima vreme4 2 =n e'mail$ acum dou zile. 2 Far Joe. ?ernardo4 2 la :ittsburgh$ unde lucreaz la o firm de broEera". 2 ,ontacte recente4 2 =n telefon$ acum c%teva zile. 2 >'a adus vorba despre laine -eenan n discuiile cu *lan sau cu Joe.4 2 Nu. 2 &ncercai s uitai de laine$ adevrat4 2 7a. 2 i bine$ a revenit n forG 2 ,onstat. Kright s'a a#ezat mai bine pe scaun$ a renunat la poziia picior peste picior$ s'a ndreptat de spate #i a revenit la cea mai comod dintre posturi$ aceea cu ambele coate proptite de tblia mesei. 2 laine a plecat de la 7u0uesne imediat dup anul de boboc$ a nceput el cu glas ceva mai molcom$ semn c avea de spus o poveste lung. ra tulburat. *vea note ca vai de lume. *cum susine c violul i'a produs suferine emoionale grave. * locuit la prini timp de un an$ n rie$ dup care a pornit'o n deriv. /ulte medicamente nerecomandate neaprat de medici$ butur #i droguri. * mers la c%iva terapeui$ dar nimic nu i'a fost de folos. *i auzit ceva din toate astea4 2 Nu. 7up ce a plecat de la facultate$ nu am mai auzit de ea.

2 &n orice caz$ are o sor mai mare n >cranton$ care a luat'o la ea$ i'a acordat ceva a"utor #i a pltit cura de dezinto!icare. *poi au gsit un psihiatru care$ evident$ a fcut treab bun #i a reu#it s o pun pe laine din nou pe picioare. *cum nu mai consum droguri$ nu bea$ se simte grozav$ iar memoria ei s'a mbuntit n mod spectaculos. <i'a gsit #i o avocat #i$ desigur$ cere s i se fac dreptate. 2 :ari cam sceptic. 2 >unt poliist$ -.le. >unt sceptic fa de orice$ dar$ iat$ o am pe aceast femeie t%nr care spune c a fost violat #i mai am o nregistrare video care constituie o prob foarte convingtoare. &n plus$ mai e!ist #i avocata$ care e pus pe fapte mari #i vrea s vad s%nge. 2 *vem de a face cu un mare #anta"$ nu4 vorba doar de bani4 2 La ce te referi$ -.le4 2 ,el de'al patrulea acuzat e ?a!ter Aate #i$ desigur$ #tim despre ce vorbim. 5amilia Aate este foarte nstrit. =na dintre familiile vechi #i bogate din :ittsburgh. ?a!ter a avut fonduri la dispoziie nc de la na#tere. ,%t vrea fata4 2 u pun ntrebrile aici. *i fcut vreodat se! cuL 2 7a$ am fcut se! cu laine -eenan$ la fel ca mai toi colegii de an. ra c%t se poate de libertin$ #i petrecea mai mult timp n sediul clubului ?eta dec%t oricare membru$ bea de ne bga pe toi ceilali sub mas #i avea mereu po#eta doldora de pastile. :roblemele ei au nceput cu mult nainte de sosirea la 7u0uesne. ,rede'm$ sunt convins c nu vrea s a"ung n faa tribunalului. 2 7e c%te ori ai fcut se! cu ea4 2 ; dat$ cu apro!imativ o lun nainte de presupusul viol. 2 <tii cumva dac ?a!ter Aate a ntreinut relaii se!uale cu laine -eenan n noaptea respectiv4 -.le a rmas o clip tcut$ a respirat ad%nc$ apoi a spus1 2 Nu. Nu #tiu. u am adormit. 2 * recunoscut ?a!ter Aate c a fcut se! cu ea n noaptea aceea4 2 5a de mine$ nu. Kright a terminat de notat o fraz lung pe blocnotesul lui #i atmosfera a prut c se mai nsenineaz. -.le a avut impresia c se auzea zgomotul subtil al camerei video aflate n stare de funcionare. * aruncat o privire spre aceasta #i a observat luminia ro#ie clipind spre el. 2 =nde e ?a!ter acum4 * ntrebat Kright$ dup o pauz lung #i apstoare. 2 =ndeva n Los *ngeles. * absolvit cu chiu$ cu vai$ apoi s'a dus la Holl.wood s devin actor. Nu prea e ntreg la minte. 2 ,e nseamn asta4 2 :rovine dintr'o familie bogat$ care e chiar mai disfuncional dec%t ma"oritatea familiilor nstrite. mort dup petreceri$ i plac butura$ drogurile #i femeile. <i nu d semne c ar fi dep#it faza asta. >copul lui n via e s a"ung actor #i s moar de t%nr$ cam ca James 7ean. 2 * aprut n vreun film4 2 &n niciunul. &n schimb$ a aprut n multe baruri. ?rusc$ Kright a prut plictisit de at%tea ntrebri. &ncetase s'#i mai ia notie. :rivirea lui a nceput s'#i piard concentrarea. * v%r%t la loc ni#te h%rtii n dosar$ apoi a btut u#or cu un deget n tblie$ la mi"locul mesei. 2 *m fcut ceva progrese$ -.le$ bravoG ?alonul a a"uns la mi"locul terenului. /ai vrei s vezi nregistrarea aia4 Kright s'a ridicat pentru prima oar n seara aceea$ s'a ntins$ apoi a p#it spre un col$ unde se gsea o cutie de carton de mici dimensiuni. ra alb$ iar pe ea$ cu un scris ngri"it$ cineva

notase$ cu un marEer negru$ cuvintele1 (&N R 1 -.le L. /c*vo. et al.) -.le /c*vo. #i ceilali. Kright a e!tras ceva din cutie #i$ cu hotr%rea concentrat a unui clu care se pregte#te s apese pe comutatorul ce pune n funciune scaunul electric$ a scos un disc din plicul lui$ l'a introdus n tvia 737'ului de pe laptop$ a tastat ceva$ dup care s'a a#ezat pe scaun. -.le abia dac mai respira. &n timp ce computerul a scos un declic #i un u#or zb%rn%it de roi dinate$ Kright a nceput s vorbeasc1 2 Aelefonul a fost un NoEia PBBB >martphone$ produs n 9BBC$ av%nd instalat un soft AF ,amcorder$ cartel de memorie de un gigab.te$ care poate stoca aproape trei sute de minute de imagini video comprimate$ calitate de ordinul megapi!elilor$ cincisprezece cadre pe secund$ comenzi vocale$ activat prin voce$ ultimul rcnet la vremea respectiv. =n telefon cu adevrat tare. 2 :roprietatea cui4 Kright i'a aruncat o privire de om care le #tie pe toate$ spun%nd1 2 Regret$ -.leG 7in anumite motive$ Kright a socotit c ar fi util s i arate chiar telefonul n sine. * apsat o tast$ iar pe ecran a aprut o fotografie a aparatului NoEia. 2 *i vzut vreodat a#a ceva4 2 Nu. 2 *#a m g%ndeam #i eu. =ite scena$ -.le$ n caz c e#ti cam confuz n privina amnuntelor. >untem pe 9M aprilie 9BBC$ ultima zi de cursuri$ e!amenele de absolvire ncep peste o sptm%n. o zi de vineri$ neobi#nuit de cald pentru :ittsburgh$ treizeci de grade$ aproape un record pentru acea perioad a anului$ iar pu#tii de la 7u0uesne decid s procedeze la fel ca toi cei din colegiile de pretutindeni. >e apuc de but nc de dup'amiaz #i'#i fac planuri mari$ adic s bea toat noaptea. La comple!ul unde$ mpreun cu ali trei biei$ ai nchiriat un apartament$ se str%nge mult lume. :etrecerea se nfirip n apropierea piscinei. /ai toi$ frai ?eta #i c%teva fete. &notai puin$ v bronzai o idee$ bei bere #i ascultai muzica trupei :hish. 5etele sunt n biEini. 3iaa e frumoas. 7up cderea ntunericului$ petrecerea se mut nuntru$ n apartamentul vostru. ,omandai pizza. /uzica$ de data asta grupul Kidespread :anic$ este dat tare. /ai aducei bere. ,ineva apare cu dou sticle de te0uila care$ bineneles$ se termin aproape imediat. /ai ii minte ceva din treburile astea4 2 &n mare parte$ da. 2 *i douzeci de ani$ tocmai ai ncheiat anul de bobocL 2 *m neles asta. 2 *mestecai te0uila cu Red ?ull$ iar tu #i compania ncepei s dai phrele pe g%t. >unt sigur c #i tu ai dat c%teva de du#c. -.le a confirmat cu un semn din cap$ fr s'#i dezlipeasc ochii de la ecran. 2 La un moment dat$ ncepei s v scoatei hainele$ iar proprietarul telefonului mobil decide s filmeze acest lucru n secret. ,red c a vrut s aib propriul filmule cu fete fr sutien. -.le$ mai ii minte cum arta apartamentul4 2 7a$ am locuit acolo timp de un an. 2 L'am e!aminat. un "eg$ bineneles$ ca mai toate spaiile de cazare din colegii$ dar$ potrivit prerii proprietarului$ el nu s'a schimbat mai deloc. Noi am bnuit c tipul a plasat telefonul pe pervazul ngust care desparte buctrioara de restul suprafeei de locuit. :ervazul la prea un spaiu care atrgea toate manualele$ crile de telefoane$ cutiile goale de bere$ aproape mai tot ce trecea prin apartament la un moment sau altul. 2 *devrat.

2 <i'atunci$ omul nostru scoate telefonul din buzunar #i se furi#eaz spre pervaz+ profit%nd de agitaia petrecerii$ l porne#te #i'l ascunde l%ng o carte. >cena de nceput e un dezm total. *m studiat'o cu atenie$ #i la ea particip #ase fete #i nou biei$ dans%nd cu toii n diferite stadii de dezbrcare. &i sun cunoscut aspectul sta$ -.le4 2 &n parte$ da. 2 Le #tim numele tuturor. 2 &mi #i ari$ ori te mulume#ti doar s'mi poveste#te despre cele petrecute4 2 Nu fi chiar at%t de nerbdtor s vezi. <i$ spun%nd asta$ Kright a apsat o tast. &nregistrarea ncepe la 9C18R$ a spus el$ #i a tastat ceva. :e ecran apar primele imagini$ n e!plozia de frenezie a muzicii date la ma!imum 6 Kidespread :anic interpret%nd (*unt *vis) din albumul ?ombs and ?utterflies 6 #i a trupurilor care se contorsioneaz. =ndeva$ n strfundurile minii$ -.le sperase c nregistrarea va nfi#a imagini ntunecate$ cu granulaie mare$ n care o aduntur de idioi ?eta beau de sting. ,u toate astea$ s'a trezit holb%ndu'se la imagini video uimitor de limpezi$ captate de o camer miniatural de pe un telefon. =nghiul ales de proprietarul necunoscut al telefonului asigura o imagine ce cuprindea ntregul apartament P? din ast ,hase$ numrul RQQB. Aoi cei cincisprezece petrecrei glgio#i par s fie bei cri. Aoate fetele #i'au lepdat sutienele$ iar bieii sunt la bustul gol. 7ansul e o viermuiala comun$ n care doi parteneri nu se mi#c mpreun dec%t cel mult c%teva secunde. 5iecare ine n m%n c%te un pahar de butur+ "umtate dintre cei din imagine au c%te o igar n cealalt m%n$ fie cu tutun obi#nuit$ fie cu mari"uana. >%nii ce se leagn n ritmul dansului sunt disponibili pentru a fi m%ng%iai sau str%n#i de ctre biei. 7e fapt$ pielea dezgolit$ indiferent de se!ul participantului la petrecere$ este disponibil tuturor. >e ncura"eaz unii pe alii s se ating #i s se str%ng n brae. Arupurile se ating$ se str%ng #i se mping$ apoi se despart$ pentru a se mi#ca #i a se atinge din nou n alt formul. =nii dintre oaspei sunt glgio#i #i brutali$ n vreme ce alii par s se sting sub avalan#a de alcool #i de substane halucinogene. /ai toi par s c%nte mpreun cu membrii grupului rocE. >e vd c%teva perechi nlnuite n sruturi lungi$ n vreme ce m%inile cotrobiesc prin locuri #i mai intime. 2 ,red c la cu ochelari de soare e#ti tu$ a spus Kright cu satisfacie n glas. 2 /ersi de informaie. ;chelari de soare$ #apc de culoare galben cu logoul echipei de baseball :ittsburgh :irates pe ea$ pantaloni scuri de un alb decolorat$ oarecum czui$ un trup zvelt cu pielea palid care ar avea nevoie de puin soare. =n pahar de plastic ntr'o m%n$ o igaret n cealalt. ,u gura c%t #ura$ llind alturi de trupa rocE. =n prostnac beat. =n dement de douzeci de ani$ aflat n prea"ma unei noi pierderi a cuno#tinei. *cum$ la distan de cinci ani$ nu mai simea nici o nostalgie$ nici o dorin de a retri acele zile lipsite de gri"i #i scandaloase de care avusese parte n colegiu. Nu'i era deloc dor de v%nzoleala hrmlioas$ de strile de mahmureal$ de trezirea t%rzie n paturi pe care nu le recuno#tea din prima clip. &ns$ n acela#i timp$ nu simea deloc remu#cri. Aria o stare de "en c fusese surprins pe acea nregistrare$ dar totul se petrecuse cu foarte mult timp n urm. :erioada de colegiu fusese una tipic$ nu4 :ractic$ nu participase la mai multe petreceri dec%t ali colegi$ #i nici nu se manifestase mai activ dec%t unii pe care i cuno#tea. /uzica s'a oprit vreme de o clip$ ntre dou c%ntece$ timp n care erau pregtite alte doze de trie pentru a fi trecute din m%n n m%n. =na dintre fete s'a prbu#it pe un scaun$ ls%nd impresia c petrecerea putea continua #i fr ea. *poi a nceput un alt c%ntec. 2 ,eea ce vezi continu timp de nc opt minute$ a precizat Kright$ arunc%nd o privire spre notie.

-.le nu se ndoia c%tu#i de puin c Kright #i ai lui analizaser #i memoraser fiecare secund$ fiecare cadru. 2 7up cum bagi de seam$ laine -eenan nc nu a aprut$ a continuat detectivul. * declarat c se afla ntr'un apartament alturat$ unde bea cu ni#te prieteni. 2 *#adar$ #i'a schimbat din nou declaraia. Kright a ignorat respectiva remarc #i a zis1 2 7ac nu te superi$ o s dau cu vitez mai mare nainte$ p%n n momentul c%nd apare poliia. -.le$ mai ii minte polii#tii4 2 7a. &nregistrarea a naintat cu vitez mare vreme de un minut$ dup care Kright a apsat o tast. 2 La 9C19M$ petrecerea se opre#te brusc. *scult. &n mi"locul unui c%ntec$ moment n care mai toi cei cincisprezece petrecrei sunt nc vizibili$ dans%nd$ b%nd #i zbier%nd$ cineva aflat n afara unghiului surprins de camer a strigat1 (:oliiaG :oliiaG) -.le s'a urmrit pe sine cum a n#fcat o fat de bra #i a disprut din cadru. /uzica s'a oprit. Luminile s'au stins. cranul s'a ntunecat aproape complet. Kright a continuat1 2 7ac inem seama de evidene$ n acea primvar poliia a intervenit de trei ori la apartamentul vostru. &n nregistrarea noastr vedem cel de'al treilea apel. =n t%nr$ pe nume *lan >trocE$ unul dintre colegii ti de apartament$ a deschis u#a #i a stat de vorb cu polii#tii. * "urat c nu era o petrecere la care participau persoane sub v%rsta ma"oratului. Aotul era c%t se putea de n regul. * promis c va opri muzica #i c va pstra lini#tea. :olii#tii i'au dat numai un avertisment$ apoi au plecat. *u presupus c toi ceilali se ascunseser n dormitoare. 2 /a"oritatea au #ters'o pe u#a din spate$ a precizat -.le. 2 Nu are importan. Aelefonul mobil era programat pe activare vocal$ astfel c$ dup #aizeci de secunde de lini#te aproape morm%ntal$ s'a oprit. >e afla la cel puin #ase metri de u#a de intrare n apartament. :roprietarul lui a fugit panicat$ uit%nd de el$ iar n graba aia dement$ cineva a rsturnat c%teva lucruri de pe pervaz$ telefonul a fost deran"at din loc$ astfel c imaginea s'a autoreglat. Nu mai vedem la fel de multe lucruri ca nainte. *u trecut aproape douzeci de minute$ #i lini#tea predomin. La 9C1RQ$ se aud voci$ iar luminile se aprind. -.le s'a apropiat #i mai mult de ecran. *proape o treime din ecran era ocupat de ceva de culoare galben. 2 *rat ca o carte de telefon$ :agini aurii$ probabil$ a spus Kright. /uzica a pornit din nou$ dar la un volum mult mai sczut$ suportabil. 7oar n #orturi #i tricouri$ av%nd pahare cu butur n m%n$ cei patru colegi de apartament 6 -.le$ *lan >trocE$ ?a!ter Aate #i Joe. ?ernardo 6 trec prin faa camerei. laine -eenan se plimb #i ea prin dreptul telefonului$ vorbind fr #ir$ dup care se a#az pe marginea canapelei$ fum%nd ceva ce arat ca o igar cu mari"uana. 7oar "umtate din canapea este vizibil. =n televizor$ rmas n afara cadrului$ funcioneaz la volum sonor normal. ?a!ter Aate se apropie de laine$ i spune ceva$ apoi las paharul pe podea #i #i trage #ortul n "os. l #i laine se prbu#esc grmad pe canapea$ din c%te se pare$ mbri#%ndu'se$ n vreme ce restul se uit la televizor #i se plimb fr noim prin apartament. 7iscut$ dar muzica #i televizorul ce funcioneaz le acoper vocile. *lan >trocE a"unge n faa obiectivului$ #i d #ortul "os #i'i spune ceva lui ?a!ter$ care nu apare n imagine. 7inspre laine nu se aude nici un sunet. *cum rm%ne vizibil doar "umtate din canapea$ dar se vede o nvlm#eal de picioare goale. 7up aceea$ luminile se sting #i$ vreme de o secund$ ntunericul domin n ncpere. Areptat$ lumina dinspre televizor se concentreaz #i se reflect din perei$ asigur%nd o oarecare

iluminare. Joe. ?ernardo apare n obiectiv$ sco%ndu'#i la r%ndul su tricoul. >e opre#te #i prive#te int spre canapea$ unde se desf#oar o activitate frenetic. 2 *scult$ i'a #optit Kright lui -.le. Joe. spune ceva ce nu se nelege prea clar. 2 *i reu#it s auzi4 L'a ntrebat Kright. 2 Nu. Kright a oprit derularea discului #i a zis1 2 !perii no#tri au analizat foarte atent partea audio. Joe. ?ernardo i'a spus lui ?a!ter Aate1 (/ai e treaz4) 7in c%te rezult$ Aate face se! cu laine$ care #i'a pierdut cuno#tina din cauza buturii$ iar ?ernardo s'a oprit n dreptul lor$ a priceput cum stteau lucrurile #i s'a ntrebat dac fata mai era con#tient. 3rei s mai asculi o dat4 2 7a. Kright a dat napoi nregistrarea$ dup care a reluat'o. -.le s'a aplecat spre laptop #i$ st%nd cu nasul la o palm de ecran$ #i'a concentrat privirea$ a ascultat foarte atent #i a auzit cuv%ntul (treaz). 7etectivul a cltinat din cap cu gravitate. *ctivitile au continuat la fel$ muzica #i sonorul televizorului devenind doar zgomote de fundal #i$ cu toate c mai tot apartamentul era cufundat n ntuneric$ prin umbr se pot zri c%teva siluete. ?a!ter Aate coboar n cele din urm de pe canapea$ se ridic n picioare$ pr%nd a fi complet gol$ #i se ndeprteaz. ; alt siluet$ cea a lui Joe. ?ernardo$ i ia locul lui ?a!ter. =nele dintre sunete abia se mai aud. 7inspre scena filmat se aude un pocnet ritmic. 2 *m considerat c sursa zgomotului este canapeaua$ a spus Kright. Nu prea cred c ne' ai putea a"uta n privina asta$ adevrat4 2 Nu. ,ur%nd$ dinspre sofa se aude un #uierat ascuit$ iar pocnetele nceteaz. Joe. se ridic de pe canapea #i dispare din imagine. 2 *ici se cam termin filmul$ a anunat Kright. &nregistrarea a continuat vreme de alte dousprezece minute$ dar nu s'a mai nt%mplat nimic. 7ac fata$ laine$ s'a clintit de pe canapea$ asta nu mai apare pe film. >untem aproape siguri c ?a!ter Aate #i Joe. ?ernardo au fcut se! cu ea. Nu avem nici o prob c tu #i *lan >trocE le'ai urmat e!emplul. 2 >igur nu. Jur c nuG 2 *i idee unde te aflai n timpul acestor dou scene de viol4 L'a ntrebat Kright pe -.le$ dup care a tastat ceva #i ecranul s'a stins. 2 >unt convins c ai emis de"a o teorie. 2 7e acord. Kright s'a narmat din nou cu pi!ul #i cu blocnotesul. laine a declarat c s' a trezit c%teva ore mai t%rziu$ cam pe la trei dimineaa$ goal$ nc pe canapea$ #i$ brusc$ #i'a dat seama destul de confuz c fusese violat. >'a speriat$ nu #tia prea bine unde se afla$ a recunoscut c nc era foarte beat$ n cele din urm #i'a gsit hainele$ s'a mbrcat #i te'a vzut pe tine$ adormit bu#tean$ ntr'un #ezlong n faa televizorului. ,%nd te'a vzut$ #i'a dat seama unde se afla$ amintindu'#i mai multe lucruri despre ceea ce i se nt%mplase. Nici urm de >trocE$ de Aate sau de ?ernardo. * vorbit cu tine$ te'a scuturat de umr$ dar tu nu ai reacionat$ a#a c a ie#it precipitat din apartament #i a"ung%nd alturi$ a adormit ntr'un t%rziu. 2 <i vreme de patru zile nu a vorbit despre viol$ corect$ domnule detectiv4 ;ri #i'a schimbat iar#i declaraia4 2 *i dreptate cu cele patru zile. 2 /ulumescG Nu a scos o vorb fa de nimeni vreme de patru zile. Nici fa de colegele de apartament$ nici fa de prieteni$ de prini sau de altcineva. 7up care$ pe nepus'mas$ a

socotit c a fost violat. :oliia s'a artat foarte bnuitoare fa de o asemenea poveste$ adevrat4 &ntr'un t%rziu$ au a"uns #i la apartamentul nostru$ dar #i la sediul ?eta$ #i au pus o mulime de ntrebri$ primind foarte puine rspunsuri. 7e ce4 :entru c nu a fost viol. Aotul a fost cu consimm%ntul prilor. ,rede'm$ domnule detectiv$ fata aceea ar fi consimit la oriceG 2 ,um putea s'#i dea consimm%ntul$ -.le$ dac #i pierduse cuno#tina4 2 7ac era incon#tient$ cum de #i'a dat seama c a fost victima unui viol4 Nu s'a efectuat nici un e!amen medical. Nu s'a folosit trusa pentru stabilirea violului. Nu s'a obinut nici o prob. >'a inut seama doar de amintirile neclare ale unei femei derutate. :oliia a renunat la caz acum cinci ani$ #i a#a ar fi trebuit s rm%n. 2 Numai c nu s'a nt%mplat a#a. * ie#it din nou la suprafa. /arele "uriu a socotit c nregistrarea video dovede#te c este vorba de un viol. 2 *sta e o t%mpenie$ #i o #tii prea bineG Nu vorbim aici de viol$ ci despre bani. 5amilia lui ?a!ter Aate este dezgusttor de bogat. Far laine #i'a gsit o avocat hrprea. *cuzaia nu este altceva dec%t un #anta". 2 *#adar$ e#ti dispus s ri#ti spectacolul creat de un proces$ plus o condamnare4 3rei ca "uriul s vizioneze acea nregistrare4 ,u tine #i cei trei colegi de apartament bei cri$ incapabili s mai g%ndii$ n vreme ce profitai de o t%nr care nu are posibilitatea de a se apra4 2 u nu m'am atins de eaG 2 *devrat$ dar ai fost de fa$ foarte aproape$ la mai puin de trei metri de ea. Hai s fim serio#iG 2 Nu mai in minte. 2 ,e comod din partea taG -.le s'a ridicat ncet n picioare #i s'a ndreptat spre baie. <i'a umplut nc un pahar de plastic cu ap de la robinet$ l'a golit$ l'a umplut din nou #i l'a but #i pe acesta. 7up aceea$ s'a a#ezat pe marginea patului$ unde #i'a ngropat capul ntre m%ini. Nu$ nu voia ca "uriul s vad acele imagini. l vizionase totul pentru prima oar #i se ruga s nu mai fie silit a mai vedea totul nc o dat. ,u ochii minii$ se vedea pe sine #i pe cei trei colegi$ st%nd ntr'o sal de tribunal plin de lume$ cu luminile sczute$ l vedea pe "udector ncrunt%ndu'se$ n vreme ce "uraii se holbau la ei+ laine pl%ngea$ iar prinii ei rbdau cu stoicism n bncile din primul r%nd$ n timp ce publicul urmre#te fascinat imaginile video. >cena aceea i crea o grea de nedescris. >e simea nevinovat$ dar nu avea convingerea c "uriul va fi de aceea#i prere. *ps%nd un buton$ Kright a fcut tvia computerului s scoat discul afar$ dup care a pus gri"uliu ,7'ul napoi n plic. -.le rmsese cu privirea int la mocheta de calitate proast. 7inspre hol se auzeau zgomote$ voci nbu#ite$ sunete de picioare t%r#%ite pe podea+ probabil c agenii se plictisiser. ,hiar c nu se sinchisea de asta. &#i simea urechile vuind$ #i nu'#i ddea seama de ce. Fndiferent c%t de efemer ar fi fost$ fiecare g%nd era alungat de un altul$ astfel c i'a fost imposibil s se concentreze$ s g%ndeasc raional$ s'#i ndrepte atenia asupra lucrurilor ce trebuiau spuse #i a celor ce trebuiau tinuite. 7eciziile luate n acel moment e!trem de neplcut puteau avea efecte de durat. :e moment$ s'a g%ndit la cazul celor trei "uctori de lacrosse9 de la 7uEe =niversit.$ care fuseser acuzai pe nedrept de violarea unei dansatoare e!oticeC. ,ei trei fuseser absolvii de orice vin$ dar numai dup chinuri de nedescris. <i$ n acel caz$ nu e!istase vreo nregistrare video$ nici vreo legtur cu presupusa victim. (/ai e treaz4) i spusese Joe. lui ?a!ter. 7e c%te ori avea s rsune acea ntrebare n sala de "udecat4 ,adru cu cadru. ,uv%nt cu cuv%nt. :%n s analizeze verdictul$ "uraii vor a"unge s #tie filmul pe de rost.

Kright s'a a#ezat rbdtor la mas$ mpreun%ndu'#i m%inile proase deasupra blocnotesului. Aimpul nu nsemna nimic pentru el. ra capabil s a#tepte #i o ve#nicie. 2 *m a"uns cumva la mi"locul terenului4 * ntrebat -.le$ rup%nd astfel tcerea. 2 *m trecut de"a$ mai avem patruzeci de .arzi de c%#tigat #i avem mingea. 2 *# vrea s vd pl%ngerea. 2 >igur. -.le s'a ridicat #i a privit spre masa pliant. 7etectivul a nceput s fac o serie de mi#cri care au devenit imediat derutante. &n primul r%nd$ #i'a scos portofelul din buzunarul de la spate al pantalonilor$ a e!tras permisul de conducere #i l'a a#ezat pe mas. *poi a scos insigna de poliist #i a pus'o pe mas. 7intr'o cutie aflat pe podea a luat alte cartele #i insigne$ pe care le'a aran"at ntr'un #ir pe mas. * ntins m%na spre un dosar$ i l'a nm%nat lui -.le #i a zis1 2 Lectur plcutG 7osarul se intitula (FN5;R/*JFF). -.le l'a deschis #i a luat un teanc de file capsate laolalt. ,ea aflat deasupra avea un aspect foarte oficial. ,u litere mari de tipar$ pe ea scria1 (>tatul :enns.lvania$ 7istrictul *lleghen.$ Aribunalul pentru ,auze ,ivile). =n titlu cu litere mai mici suna astfel1 (>tatul :enns.lvania contra ?a!ter 5. Aate$ Joseph N. ?ernardo$ -.le L. /c*vo. #i *lan ?. >trocE). !ista #i un numr de registru de #edin$ un numr de dosar #i alte nsemne oficiale. Kright a scos apoi la iveal o foarfec #i s'a apucat metodic s'#i taie permisul de conducere n dou ptrate aproape perfecte. :rimul alineat suna1 :rezenta punere sub acuzare n numele #i n baza autoritii >tatului :enns.lvania mpotriva mai sus menionatelor persoaneL Kright tocmai forfeca alte cartele din plastic$ ma"oritatea pr%nd a fi permise de conducere sau cri de credit. ,are$ av%nd n vedere "urisdicia prezentei curiL Kright #i'a smuls insigna de bronz din portofelul de piele #i a aruncat'o pe mas$ insigna fc%nd pe tblie c%teva salturi nainte de a se opri. 2 ,e faci4 >'a mirat ntr'un t%rziu -.le. 2 7istrug probele. 2 ,are probe4 2 ,ite#te pagina a doua. -.le$ care abia a"unsese la partea de "os a primei pagini$ a trecut la cea de'a doua. ra alb$ pe ea nu aprea nici un cuv%nt$ nici mcar o liter$ nimic. * srit la pagina a treia$ la a patra$ apoi la a cincea. Aoate$ albe. Kright #i fcea de lucru cu celelalte insigne. -.le a ridicat actul fals de punere sub acuzare #i s'a holbat la detectiv. 2 Fa loc$ domnule -.le$ i'a spus Kright cu un z%mbet$ fc%nd un semn ctre scaunul pliabil rmas vacant. &n efortul de a rosti ceva$ -.le a izbutit doar s scoat un sc%ncet slab. *poi s'a a#ezat. 2 -.le$ nu e!ist nici o punere sub acuzare$ a continuat Kright$ ca #i cum totul se lega n cele din urm. Nu avem nici un mare "uriu$ nici polii#ti$ nici arestri$ nici proces. Nimic altceva dec%t o nregistrare video. 2 5r polii#ti4 2 *$ nuG Aoate chestiile astea sunt falsificate. * fcut semn ctre mormanul de documente ciop%rite. Nu sunt poliist. Far bieii de peste drum nu sunt ageni 5?F. -.le #i'a rotit capul ca un bo!er rnit$ apoi s'a frecat la ochi. :unerea sub acuzare a czut pe podea.

2 *tunci$ cine suntei4 * reu#it el s mormie. 2 ?un ntrebare$ -.le$ dar ar dura prea mult ca s prime#ti rspuns la ea. Nevenindu'i a crede$ -.le a ridicat de pe mas una dintre insigne 6 cea a lui Hin.ard de la 5?F. * #ters'o #i a spus1 2 7ar l'am verificat pe omul sta pe net. ,hiar lucreaz la 5?FG 2 7a$ numele sunt reale. Noi doar le'am luat cu mprumut n noaptea asta. 2 7eci$ tu te'ai dat drept poliist4 2 >igur$ dar asta e doar o infraciune minor. Nu merit s'i faci gri"i. 2 7ar de ce4 2 ,a s'i reinem atenia$ -.leG > te convingem s vii aici pentru a purta aceast discuie cu mine. &n caz contrar$ probabil c'ai fi rupt'o la fugG :lus c am vrut s te lsm masc n privina resurselor pe care noi le avem. 2 Noi4 2 7a$ firma mea. 3ezi tu$ -.le$ eu lucrez pentru un contractor$ unul privat$ #i am fost anga"ai s facem o anumit treab. *vem nevoie de tine$ #i n acest fel ne recrutm oamenii. -.le a lsat s'i scape un hohot ncordat de r%s. ,ldura i revenise n obra"i$ iar s%ngele ncepuse s'i circule din nou prin vine. Aria un colosal sentiment de u#urare la g%ndul c nu va fi pus sub acuzare$ c scpase de plutonul de e!ecuie. &ns furia abia ce ncepuse s'i fiarb n s%nge. 2 5acei recrutri prin #anta"4 * ntrebat -.le. 2 7ac este nevoie. 7einem nregistrarea video. <tim cine e fata. Far ea chiar are o avocat. 2 a #tie de nregistrarea asta4 2 Nu$ dar$ dac ar vedea'o$ viaa ta s'ar complica enorm. 2 Nu cred c pricep unde bai. 2 Hai s ne lmurim$ -.leG &n :enns.lvania$ violul se prescrie dup o perioad de doisprezece ani. /ai sunt #apte ani p%n atunci. 7ac laine #i avocatul ei ar #ti de filmul sta$ ar amenina cu procesul penal ca s foreze o nelegere civil. *#a cum spuneai chiar tu$ n'ar fi dec%t un #anta"$ ns ar da roade. 3iaa ta s'ar desf#ura mult mai elegant dac ai "uca alturi de noi$ iar noi i promitem c pstrm secretul acestei nregistrri. 2 *#adar$ m recrutai4 2 7a. 2 &n ce scop4 2 ,a s fii "urist. >imind c povara strivitoare ce i apsase pe umeri se ridicase brusc #i av%nd senzaia c putea respira din nou c%t de c%t normal$ -.le a aruncat o privire spre ceasul de la ncheietura m%inii. Arecuse bine de miezul nopii. >'a uitat la Kright$ sau cum 7umnezeu i'o fi fost numele$ #i i'a venit s sur%d$ ba chiar s'l str%ng n brae pe individ$ pe motiv c nu era poliist din :ittsburgh #i c nu venise pentru a'i prezenta un denun. *#adar$ nu putea fi vorba de arestare$ de punere sub acuzare$ nici de vreo umilire #i$ in%nd seama de aceste lucruri$ -.le a devenit euforic. &ns$ n acela#i timp$ i'a trecut prin minte g%ndul de a se repezi peste mas pentru a'l pocni pe Kright peste bot$ c%t de tare ar fi fost n stare$ dup care s'l doboare la podea #i s'l piseze sub tlpi p%n ce rm%nea eapn. * respins ambele idei. Kright era bine cldit #i probabil pregtit de lupt$ #i'#i putea purta singur de gri". <i$ evident$ nu era nicidecum tipul de om pe care s vrea oricine s'l str%ng n brae. -.le s'a rezemat de speteaza scaunului$ #i'a a#ezat glezna piciorului drept peste genunchiul st%ng #i$ pentru prima oar n ultimele c%teva ore$ s'a lini#tit.

2 <i atunci$ cum te nume#ti de fapt4 * ntrebat el. Kright tocmai #i pregtea un nou blocnotes pentru o alt serie de ntrebri #i de notie. * trecut data n colul din st%nga sus. 2 -.le$ nu vreau s ne pierdem vremea cu ntrebri frivole. 2 *$ de ce nu4 Nu'mi poi spune nici mcar cum te cheam4 2 > ne mulumim deocamdat cu ?ennie Kright. :ractic$ nu prezint nici o importan$ pentru c niciodat nu mi vei #ti numele real. 2 Hai$ c'mi placeG *sta e ceva ce ine de misterele cu mu#chetariG 3 pricepei$ biei$ trebuie s recunoscG /'ai inut ca pe "ratic vreme de aproape patru ore. *m simit c m constip pentru cel puin o sptm%n. ,hiar m g%ndeam s gsesc un pod de pe care s'mi fac v%nt n gol. 3 ursc din ad%ncul fiinei mele$ #i v rog s nu uitai astaG 2 7up ce termini de dat din gur$ ne putem apuca de treab. 2 :ot pleca de aici chiar acum4 2 >igurG 2 <i nimeni n'o s m mpiedice4 N'o s m abordeze fal#i ageni 5?F4 2 Nu. ,hiar te rogG #ti un om liber. 2 *$ i mulumescG * trecut un minut$ fr ca vreunul din ei s scoat un cuv%nt. ;chii aprigi ai lui Kright nu l'au slbit pe -.le$ n vreme ce acesta din urm$ oric%t de mult s'a strduit$ nu i'a putut ntoarce aceea#i privire. * simit cum i zv%cnea laba piciorului$ ochii %#nindu'i ncoace #i ncolo$ n vreme ce degetele bteau darabana n tblia mesei. :rin minte i s'au derulat o sut de scenarii$ dar nu i'a dat nici o clip prin g%nd s prseasc ncperea. 2 Hai s discutm despre viitorul tu$ -.le$ a propus Kright n cele din urm. 2 >igur. *cum c am scpat de arestare$ viitorul meu a devenit dintr'odat mai luminos. 2 vorba despre slu"ba pe care dore#ti s o accepi. La :iedmont Legal *id. 7e ce vrei s'i risipe#ti c%iva ani din via salv%nd lumea4 2 u nu vd lucrurile chiar a#a. &n 3irginia e!ist o mulime de lucrtori migratori$ dintre care$ o mare parte sunt ilegali$ iar ace#tia sunt supu#i la numeroase abuzuri. Locuiesc n cutii de carton$ mn%nc orez de dou ori pe zi$ muncesc pentru doi dolari pe or$ deseori nu sunt pltii pentru activiti ce le fr%ng spinrile$ #i a#a mai departe. ,onsider c ace#ti oameni merit s fie a"utai. 2 7ar de ce4 2 vorba despre lege n interesul public$ de acord4 >e vede treaba c nu nelegi. =nii avocai #i sacrific timpul pentru a'i a"uta pe ace#ti npstuii. *semenea lucruri nc se predau la facultile de drept. Far unii dintre noi mai cred n ele. Kright nu s'a lsat impresionat. 2 Hai s discutm despre >cull. S :ershing. 2 ,e e cu firma asta4 >unt convins c ai fcut verificri minuioase. 2 Ji'au oferit o slu"b4 2 ,orect. 2 &ncep%nd de c%nd4 2 7in 9 septembrie$ anul acesta. &mi iau e!amenul de barou n iulie #i ncep activitatea din septembrie. 2 ,a asociat4 2 Nu$ ca partener cu drepturi depline. >au ca secretar$ sau ca arhivar4 5ii serios$ ?ennie$ doar #tii cum se desf#oar lucrurileG 2 Nu te nfuria$ -.leG *vem un drum lung de strbtut.

2 &neleg. <i s'ar cuveni s cooperm chiar acum$ s devenim amici la cataram$ pentru c ne strduim pentru atingerea unui scop comun. 7oar eu #i tu$ adevrat$ ?ennie4 7oi prieteni vechi. La naiba$ ncotro duc toate astea4 2 7uc spre >cull. S :ershing. 2 7ar dac nu am poft s lucrez acolo4 2 Nu prea ai de ales. -.le s'a rezemat pe coate$ apoi #i'a frecat ochii. /asa pliant era ngust$ astfel c feele lor se aflau la mai puin de "umtate de metru una de cealalt. 2 *i zis c nu vrei s lucrezi la >cull. S :ershing4 * ntrebat Kright. 2 :resupun c #tii de"a rspunsul la ntrebarea asta. <i mai cred c mi'ai ascultat discuiile telefonice de ceva vreme. 2 Nu pe toate. 2 #ti un nemernicG 2 Nemernicii te las fr picioare$ -.leG Noi suntem prea de#tepi ca s procedm astfel. 2 Nu$ nu le'am spus (nu) celor de la >cull. S :ershing. F'am informat c m g%ndesc serios s devin "urist n interesul public vreme de doi ani$ #i am analizat posibilitatea unei am%nri. ,ei de la firm mi'au oferit ceva timp suplimentar de g%ndire$ dar trebuie s iau o hotr%re. 2 :rin urmare$ nc vor s te anga"eze4 2 7a. 2 ,u un salariu de pornire de 9BB.BBB de dolari pe an4 2 ,eva de genul sta. 7oar #tii cifrele ce se vehiculeaz n domeniu. 2 7a$ e vorba de una dintre cele mai mari #i mai renumite firme de avocatur din lume. 2 ,ea mai mare$ cel puin a#a se laud ei peste tot. 2 5irm uria#$ clieni importani$ parteneri nstrii$ cu contracte n toat lumea. 3ino'i n fire$ -.le$ e o ofert pentru care aproape orice student la 7rept ar fi n stare de crimG 7e ce nu o accepi4 -.le a srit n picioare #i s'a plimbat nervos p%n la u# #i napoi. >'a uitat aspru la Kright #i a zis1 2 >tai puin$ s m asigur c te'am neles bine. 3rei s accept slu"ba de la >cull. S :ershing$ din motive care$ sunt convins$ mi afecteaz interesele$ iar dac voi refuza$ atunci o s m #anta"ai cu filmuleul la #i cu acuzaia de viol. ,orect4 &n direcia asta ne ndreptm$ ?ennie4 2 /ai mult sau mai puin. Far (#anta") e un cuv%nt foarte ur%t. 2 N'am vrut s supr pe nimeni$ ?ennieG *m toat convingerea c e#ti un tip e!trem de sensibil. 7ar tot #anta"$ sau e!torcare$ se nume#te$ indiferent cum i'ai spune. o infraciune$ ?ennieG Far tu e#ti un nemernic. 2 Jine'i gura$ #i nu'mi mai spune c sunt un nemernicG 2 /%ine m'a# putea duce la poliie ca s te denun. Ae'ai dat drept ofier de poliie #i ai fcut o tentativ de #anta". 2 Nu merge. 2 *# putea fi crezut. Kright s'a ridicat cu ncetineal #i$ vreme de o clip$ ngrozindu'l pe -.le$ a sugerat c i va trage un pumn drept n figur. *poi$ cu un aer dega"at$ a mpuns cu degetul spre -.le #i$ cu o voce ferm #i distant$ a zis1 2 Nu e#ti dec%t un %#ti'b%#ti$ care'#i nchipuie c #tie drept. 7ac vrei s dai fuga la poliie$ poftim$ du'teG :une'i n aplicare teoriile de doi bani despre cine are dreptate #i cine nu$

dar #tii ce se va nt%mpla$ -.le4 Hai s'i spun eu ce o s se nt%mple. N'o s m mai vezi. ?ieii de peste drum$ agenii 5?F$ au #ters'o de"a. Nici o urm$ nicieri. Aoi au disprut$ fr s'i mai vezi vreodat. 7ar$ peste foarte scurt timp$ eu$ mpreun cu procurorul$ i voi face o vizit lui laine -eenan$ i art nregistrarea$ m uit nc o dat la averea lui ?a!ter Aate$ i pun la dispoziie domiciliile$ numerele de telefon #i adresele de e'mail ale tale$ ale lui *lan >trocE #i ale lui Joe. ?ernardo$ o ndemn s poarte o discuie cu procurorul din :ittsburgh #i$ p%n s v dezmeticii$ lucrurile vor scpa de sub control. :oate c acuzaiile vor fi formulate oficial$ poate c nu. ;ricum ar fi$ crede'm$ te voi distrugeG 2 =nde este laine acum4 *i ascuns'o n vreun buncr$ undeva4 2 Nu are importanG *vem toate motivele s credem c ea este convins c a fost violat n apartamentul vostru. 2 5oarte bine$ atunciG 2 -.le$ fata asta e o bomb cu ceas$ iar filmul o va face s e!plodeze. /ai ai #apte ani n care s'i rozi unghiile. 7up ce a rostit aceste cuvinte$ Kright a revenit pe scaunul lui #i s'a apucat s'#i noteze ceva. -.le s'a a#ezat pe marginea patului$ cu faa spre oglind. 2 Lucrurile ar putea deveni de'a dreptul neplcute$ a continuat Kright. H%nde#te'te bine$ -.leG ,el mai sclipitor student la 7rept de la Dale$ arestat sub acuzaia de viol. ;rganizaiile de femei care url$ cu g%nd s te castreze. 5ilmul acela$ postat pe internet. =n proces fr mena"amente. :osibilitatea de a te alege cu o condamnare. &nchisoarea. ; carier distrus. 2 AaciG 2 Nu vreauG *#adar$ dac'i nchipui cumva c m sperie ameninrile tale de dou parale$ te rog s fii convins c m doare n cotG Hai s discutm clar. > lum filmul la #i s'l ascundem undeva$ astfel nc%t s nu'l mai vad nimeni de aici nainte. ,um i sun propunerea asta$ -.le4 &i suna foarte bine n acele momente. -.le #i'a trecut palma peste miri#tea de pe fa #i a zis1 2 ,e dore#ti4 2 7oresc s accepi slu"ba de la >cull. S :ershing. 2 7e ce4 2 *$ acum ne mai nelegem$ -.leG *cum putem discuta cu crile pe fa. ,redeam c n'o s ntrebi niciodat de ceG 2 7e ce4 7e ce4 7e ce4 2 :entru c am nevoie de informaii. 2 HrozavG *sta chiar limpeze#te lucrurile. /ulumesc foarte multG 2 *scult'm cu atenie c%teva clipe$ -.leG &n situaia de fa ai nevoie de puin documentare. *vem dou corporaii gigantice$ aflate ntr'o competiie acerb. *mbele au dovedit c sunt nemiloase$ ambele valoreaz miliarde de dolari #i se dispreuiesc una pe cealalt. &ntre ele au e!istat procese$ chiar ur%te$ spectacole publice respingtoare$ n care nu a e!istat un c%#tigtor sau un perdant clar. 7e aceea$ de'a lungul anilor$ am%ndou s'au strduit s evite apariia n "ustiie. *sta$ p%n acum. *cum$ sunt pe cale s se nfrunte n cel mai mare proces din istorie. :rocesul urmeaz s se nainteze peste c%teva sptm%ni la tribunalul federal din New DorE ,it.. ste n "oc o sum de apro!imativ opt sute de miliarde de dolari$ #i s'ar putea ca partea care pierde procesul s nu supravieuiasc. vorba de un litigiu ur%t$ perfid. ; adevrat min de aur pentru avocai. 5iecare din companiile astea a apelat la c%te o firm de pe Kall >treet$ dar$ s vezi minuneG ,ele dou firme de avocatur sunt la cuite. 2 *bia a#tept s nimeresc eu la mi"locG

2 :i$ ntr'acolo ne ndreptm. =na din firme este >cull. S :ershing. ,ealalt este *gee$ :oe S pps. 2 ,unoscut #i sub numele de *: . 2 7a. 2 *m mers la un interviu acolo. 2 Ji'au oferit o slu"b4 2 ,redeam c #tii totul. 2 7oar ceea ce trebuia s #tiu eu. 2 Nu$ nu mi'a plcut firma aia. 2 ?ravo$ bieteG *cum poi s'i ur#ti pe drept cuv%nt. -.le s'a dus n baie$ a lsat apa rece s curg n chiuvet$ s'a splat pe fa #i pe g%t$ dup care s'a privit ndelung n oglind. (Nu te lsa dobor%t de oboseal$ #i'a zis el. Nu lua n seam epuizarea #i spaima$ ncearc s anticipezi ce va urma. &ncearc s'l plimbi$ d'i planurile peste cap$ de"oac'i inteniile.) >'a ntors n ncpere #i s'a a#ezat vizavi de Kright. 2 =nde ai gsit nregistrarea aia4 2 -.le$ -.le$ ce'i mai pierzi vremea cu asemenea ntrebri4 2 7ac filmul se folose#te n cadrul unui proces$ proprietarul telefonului va trebui s depun mrturie. &n acel moment$ nu vei mai putea s'i ascundei identitatea. l #tie asta4 F'ai e!plicat cum stau lucrurile4 unul dintre fraii mei de fraternitate$ #i pariez c va refuza s depun mrturie la proces. 2 3orbe#ti de proces4 ,hiar vrei s a"ungi p%n acolo4 :rocesul presupune pericolul de a fi condamnat$ ceea ce nseamn nchisoare$ iar nchisoarea pentru bieii albi #i frumu#ei$ condamnai pentru viol$ nu sun deloc bine. 2 :un rm#ag c fata nu va depune pl%ngereG 2 Nu ai motive s pariezi pe asta. 5ata are nevoie de bani. 7ac'i poate stoarce de la domnul Aate$ plus ceva mruni# de la tine #i de la ceilali doi$ atunci a#a va face. ,rede'm pe cuv%ntG 2 Nu i'a# ncredina nici rufele mele murdare. 2 *"unge cu insulteleG /ergem la avocata ei #i'i vom e!plica precis ce #i cum s fac. ;ri poate c nu vom proceda astfel. :oate c o s postm pe internet o versiune cenzurat a filmului$ chiar n noaptea asta. Aiem partea cu violul #i le oferim tuturor ocazia s vad scenele de petrecere. Aransmitem filmul prin e'mail ctre toi amicii ti$ familiei$ potenialilor anga"atori$ ntregii lumi$ -.leG *poi$ poate c l mai prelucrm puin$ poate includem o parte din viol$ #i l postm din nou. ,%nd o s'l vizioneze #i laine$ o s a"ungi s'i vezi #i poza n ziare. &n acea clip$ -.le s'a trezit c rmsese cu gura cscat$ iar umerii i se pleo#tiser. Nu a reu#it s gseasc un rspuns prompt$ ns i'a trecut fulgertor prin minte g%ndul c ar putea s fie mpu#cat. *cest domn Kright era un nemernic fr pic de mil$ care aciona n slu"ba unui grup cu resurse nelimitate #i e!trem de hotr%t. *cei oameni erau dispu#i s'l distrug. ?a chiar s'l ucid. ,a #i cum i'ar fi ghicit g%ndurile$ Kright s'a aplecat peste mas #i i'a zis1 2 -.le$ nu suntem la cursurile de cerceta#i. Far eu m'am sturat s tot oscilez ba ncoace$ ba ncolo. Nu m aflu aici ca s negociez cu tine. *m venit s'i dau ordine. ;ri faci e!act ce'i spun$ ori dau un telefon la birou #i le spun amicilor mei s te termine. 2 Ae dispreuiescG 2 N'o s mor eu din asta. u nu'mi fac dec%t treaba. 2 /izerabil treab.

2 :utem discuta despre noua ta slu"b4 2 Nu am urmat dreptul ca s devin spion. 2 -.le$ s nu numim activitatea asta drept spiona". 2 *tunci$ d'i tu alt nume$ ?enn.G 2 Aransfer de informaii. 2 Hai$ las'mG Nu e altceva dec%t spiona"G 2 / intereseaz prea puin cum o nume#ti. 2 7espre ce fel de informaii e vorba4 2 7up ce se declan#eaz procesul$ vor fi emise un milion de documente. :oate chiar zece milioane$ cine #tie4 ; sumedenie de documente #i tot at%tea secrete. *nticipm c fiecare din cele dou firme de avocatur va desemna c%te cincizeci de "uri#ti pentru acest caz 6 poate c%te zece parteneri$ iar restul$ asociai. Au vei face parte din 7epartamentul Litigii de la >cull. S :ershing$ astfel c vei avea acces la o mulime de materiale. 2 /surile de securitate la astfel de firme sunt foarte stricte. 2 <tim asta. 7ar e!perii no#tri n probleme de securitate sunt mai buni dec%t ai lor. Noi am scris manualul$ -.leG 2 >unt convins. &mi dai voie s te ntreb pentru ce se rzboiesc aceste dou firme uria#e4 2 :entru secrete. Aehnologie. 2 HrozavG /ulumescG <i companiile astea au nume4 2 >unt n topul 5ortune MBB. ; s'i dau informaii suplimentare pe msur ce progresm. 2 > neleg c o vreme vei face parte din viaa mea4 2 ; s fiu instructorul tu. Noi vom petrece o grmad de timp mpreun. 2 *tunci$ prefer s ies din "oc. Hai$ n'ai dec%t$ mpu#c'mG Nu vreau s spionez$ #i nici s fur. &n momentul c%nd o s ies de la >cull. S :ershing cu vreun document ori disc pe care n'ar trebui s'l scot din firm ca s i'l dau ie sau cine #tie cui va nsemna c am nclcat legea #i canoanele eticii. 3oi fi scos din barou #i condamnat. 2 7oar dac vei fi prins. 2 >igur m vor prinde. 2 ?a nu. >untem prea de#tepi$ -.leG *m mai fcut asta #i'n alte ocazii. *sta ne e meseria. 2 *dic firma voastr e specializat n furtul de documente4 2 > numim activitatea asta drept spiona" corporatist. ; facem tot timpul #i ne pricepem de minune. 2 *tunci$ ducei'v #i #anta"ai pe altcineva. 2 Nu. 7e tine avem nevoie$ -.le. H%nde#te'te numai. *ccepi slu"ba pe care i'ai dorit'o dintotdeauna$ prime#ti un salariu revolttor de mare$ #i o s trie#ti elegant ntr'o metropol. Ae vor e!ploata la s%nge vreme de c%iva ani$ dar te vor recompensa pe msur. :%n la treizeci de ani o s a"ungi asociat senior$ cu un salariu de patru sute de mii pe an. =n apartament drgu n >oHo. ; parte dintr'o cas de vacan n Long Fsland$ n zona Hamptons. =n :orsche. =n cerc de prieteni$ cu toii inteligeni #i bogai$ urc%nd pe scar social la fel de repede ca #i tine. *poi$ ntr' o bun zi$ procesul se ncheie$ iar noi disprem. ,azul din :ittsburgh se prescrie. &nregistrarea video se face uitat n cele din urm$ iar c%nd o s a"ungi la treizeci #i doi sau treizeci #i trei de ani$ vei fi invitat s faci parte din >cull. S :ershing ca partener cu drepturi depline. >alariu$ un milion sau dou pe an. ,ulmea succesului. ,u o carier e!traordinar n fa. 3iaa e minunat. <i nimeni de acolo nu va #ti despre transferul de informaii.

7urerea de cap$ care n ultima or abia mocnise$ a a"uns la mplinire #i i'a e!plodat e!act n mi"locul frunii. -.le s'a ntins pe pat #i s'a masat la t%mple. * nchis ochii$ dar$ n bezna ce'l ncon"ura$ a izbutit s vorbeasc n continuare1 2 *scult$ ?ennie$ #tiu c tu nu te sinchise#ti de probleme morale sau etice #i altele asemenea$ dar eu in la ele. ,um anume o s suport viaa c%nd #tiu c trdez ncrederea acordat de firm #i de clienii ei4 &ncrederea este cel mai important lucru pentru un "urist. *m nvat asta de la tatl meu nc de c%nd eram adolescent. 2 :e noi ne intereseaz e!clusiv obinerea de informaii. Nu ne pierdem vremea g%ndindu'ne la moralitate. 2 7e treaba asta mi'am dat #i eu seama. 2 *m nevoie de un anga"ament$ -.leG 7e un cuv%nt de'al tu. 2 N'ai cumva un A.lenol4 2 Nu. ?atem palma$ -.le4 2 Nu ai nimic pentru dureri de cap4 2 Nu. 2 :istol ai4 2 &n hain. 2 7'mi'lG >'a scurs un minut fr ca vreunul din ei s scoat vreun sunet. Kright nu l'a slbit din ochi pe -.le$ care a rmas neclintit$ cu e!cepia degetelor$ pe care #i le apsa delicat pe frunte. *poi -.le s'a ridicat ncet #i a ntrebat n #oapt1 2 ,%t plnuie#ti s mai rm%i aici4 2 *$ s #tii c mai am de pus multe ntrebriG 2 ,hiar m temeam de asta. Nu mai pot continua. &mi crap capul de durere. 2 ,um spui$ -.leG 7e tine depinde. 7ar vreau un rspuns. &ncheiem nelegerea$ batem palma$ ceva4 2 *m de ales4 2 Nu prea vd cale de scpare. 2 Nici eu. 2 <i atunci4 2 7ac n'am de ales$ atunci asta e. 2 !celentG &neleapt decizie$ -.leG 2 *$ mersi foarte multG Kright s'a ridicat #i s'a ntins de parc tocmai ar fi ncheiat nc o zi de munc la birou. <i'a aran"at o parte din h%rtii$ #i'a fcut de lucru cu camera video #i a nchis laptopul. 2 3rei s te odihne#ti$ -.le4 2 7a. 2 *m nchiriat mai multe camere. 7ac vrei$ poi s tragi un pui de somn ori putem continua m%ine. 2 >'a fcut de"a diminea. Kright a a"uns la u#. * deschis'o$ iar -.le l'a urmat pe coridor+ l'au traversat mpreun$ apoi au intrat n camera 999. 5ostul a#a'zis centru de comand 5?F revenise acum la starea dinainte$ o camer de motel de QO de dolari pe noapte. Hin.ard #i :lant$ dar #i ceilali fal#i ageni$ dispruser de mult$ lu%nd cu ei tot ce se aflase acolo 6 dosare$ computere$ fotografii mrite$ trepiede$ geni diplomat$ cutii$ mese pliant. :atul revenise n mi"locul camerei$ fcut impecabil. 2 > te trezesc peste c%teva ore4 L'a ntrebat Kright cu amabilitate n glas. 2 Nu. Las'm singur.

2 / gse#ti peste drum. 7up ce a rmas singur$ -.le a tras deoparte cuvertura$ a stins lumina #i cur%nd a adormit. &n ciuda celor mai bune intenii ale sale$ -.le s'a trezit dup c%teva ore. 3oia cu disperare s doarm pe veci$ s se scufunde pur #i simplu n somn #i s fie uitat acolo. >'a de#teptat ntr'o camer clduroas$ pe un pat tare #i$ pre de o secund$ nu #i'a dat seama unde se afla #i nici cum a"unsese acolo. 7urerea de cap nu dispruse #i #i simea gura uscat. ,ur%nd totu#i$ co#marul a revenit$ iar el a simit dorina presant de a fugi$ de a ie#i afar$ de unde s poat privi peste umr la motel #i s'#i spun convingtor c nt%lnirea cu detectivul Kright nu avusese$ de fapt$ loc. *vea nevoie de aer curat #i probabil de cineva cu care s stea de vorb. * ie#it pe furi# din camer #i a mers pe v%rfuri pe coridor$ cobor%nd apoi scrile. &n holul mare$ c%iva ageni de v%nzri beau cafea #i discutau precipitai$ abia a#tept%nd s nceap ziua de munc. Ninsoarea ncetase$ iar soarele se ivise pe cer. *far$ aerul era rece #i proaspt$ #i el l'a tras cu nesa n plm%ni$ de parc p%n atunci s'ar fi sufocat. >'a ndreptat spre "eep$ a pornit motorul$ apoi instalaia de nclzire #i a a#teptat ca sistemul de climatizare s topeasc gheaa format pe parbriz. <ocul disprea treptat$ dar realitatea era #i mai cumplit. <i'a verificat mesa"ele primite pe telefon. :rietena lui l sunase de #ase ori$ colegul de apartament$ de trei ori. rau ngri"orai. *vea un curs la ora nou dimineaa #i un munte de lucru la "urnalul "uridic. 7ar$ n acel moment$ nimic 6 nici prietena$ nici colegul de apartament$ nici facultatea sau activitatea la revist 6 nu prezenta vreun interes pentru el. * plecat de la Holida. Fnn #i a luat'o spre est$ pe *utostrada 8$ cale de c%iva Eilometri$ p%n a lsat n urm New Haven. * condus n spatele unui plug de deszpezire #i s'a artat mulumit s se t%r%ie cu cel mult cincizeci de Eilometri pe or. *lte ma#ini s'au aliniat n spatele lui #i$ pentru prima oar$ s'a ntrebat dac nu era cumva urmrit de cineva. * nceput s se uite n oglinda retrovizoare. *"uns n or#elul Huilford$ s'a oprit la un magazin general #i a gsit A.lenol. * nghiit pastila cu o butur rcoritoare #i tocmai se pregtea s porneasc napoi spre New Haven$ c%nd a observat un restaurant pe cealalt parte a strzii. Nu m%ncase de la pr%nzul din ziua precedent #i$ brusc$ s'a simit hmesit. * perceput imediat n aer mirosul de untur de #unc. Restaurantul gemea de oameni din zon care luau acolo micul de"un. <i'a gsit un loc la te"ghea #i a comandat ou "umri$ #unc$ cartofi pai pr"ii$ p%ine pr"it$ cafea #i suc de portocale. * m%ncat tcut$ n vreme ce$ zgomoto#i$ mesenii hohoteau #i schimbau ultimele b%rfe. 7urerea de cap se stingea cu repeziciune$ astfel c s'a apucat s'#i fac planuri pentru restul acelei zile. :rietena i putea crea probleme1 fusese de negsit vreme de dousprezece ore$ #i petrecuse noaptea n alt parte dec%t acas 6 o purtare cu totul neobi#nuit pentru o persoan at%t de ordonat ca el. 7oar nu'i putea spune adevrul$ corect4 Nu$ adevrul era ceva de domeniul trecutului. :rezentul #i viitorul vor fi alctuite din minciuni$ din legende$ hoie$ spiona" #i alte minciuni. ;livia era student n anul nt%i la 7rept$ la Dale. 3enea din ,alifornia$ fiind absolvent a =niversit. of ,alifornia$ Los *ngeles$ o fat e!trem de inteligent #i de ambiioas$ care deocamdat nu inea s se ata#eze de cineva pe vecie. >e nt%lneau de patru luni$ iar relaia dintre ei era mai cur%nd amical dec%t romantic. ,u toate acestea$ -.le nu se arta prea dornic s nsileze nesigur o poveste pentru a'#i "ustifica modul n care #i pierduse noaptea. 7in spate s'a apropiat cineva. * vzut apoi m%na cuiva$ in%nd ntre degete o carte de vizit. >'a uitat spre dreapta #i s'a trezit fa n fa cu brbatul pe care l cunoscuse drept agent special Hin.ard$ mbrcat acum cu o hain sport din pr de cmil #i cu blugi. 2 7omnul Kright ar dori s te nt%lneasc azi la trei dup'amiaz$ dup cursuri$ n aceea#i camer$ a spus el$ apoi a disprut nainte ca t%nrul s apuce s deschid gura.

,u e!cepia mesa"ului scris de m%n1 (C1BB :. /.$ azi$ camera 99M$ Holida. Fnn)$ cartea de vizit era alb. -.le s'a uitat la ea vreme de c%teva minute$ timp n care i'a pierit cu totul interesul fa de restul de m%ncare din farfurie. (*sta s'mi fie viitorul4 >'a ntrebat -.le. =rmrit mereu de c%te cineva$ supravegheat$ p%ndit din umbr$ ascultat4) L%ng u# mai erau oameni care a#teptau s se elibereze locuri. ,helneria i'a strecurat nota de plat sub cea#ca de cafea #i i'a adresat un sur%s grbit care i sugera1 ( libereaz locul). * pltit la cas #i$ a"uns afar$ a refuzat s verifice ma#inile parcate n "ur pentru a'l descoperi pe eventualul urmritor. F'a telefonat ;liviei$ care dormea. 2 *i pit ceva4 L'a ntrebat ea. 2 Nu$ n'am nimic. 2 Nu vreau s #tiu nimic altceva$ doar spune'mi c e#ti teafr. 2 >unt teafr. >unt bine$ #i'mi pare ruG 2 Nu'i cere scuzeG 2 ?a'mi cer scuze$ e bine4 Arebuia s fi sunat. 2 Nu vreau s #tiu ce s'a nt%mplat. 2 ?a da. *ccepi scuzele mele4 2 Nu #tiu. 2 *sta e ceva mai bine. / a#teptam s te nfurii. 2 Nu m st%rniG 2 Ne vedem la pr%nz4 2 Nu. 2 7e ce4 2 *m treab. 2 7ar nu poi sri masa de pr%nz. 2 =nde e#ti acum4 2 La Huilford. 2 =nde mai e #i asta4 2 :e drumul dinspre New Haven. *m descoperit un loc grozav pentru micul de"un. ; s te aduc odat p%n aici. 2 *bia a#teptG 2 Ne vedem la Ahe Hrill$ la amiaz. Ae rogG 2 / mai g%ndesc. * pornit napoi spre New Haven$ refuz%nd s se uite n oglinda retrovizoare dup fiecare Eilometru parcurs. >'a strecurat discret n apartamentul lui #i a fcut un du#. /itch$ colegul de apartament$ era n stare s doarm #i dac ar fi avut loc un cutremur$ iar c%nd acesta a ie#it$ n cele din urm$ somnoros$ din camera lui$ -.le #i bea de"a cafea la masa din buctrie #i citea un ziar online. /itch i'a pus c%teva ntrebri vagi despre felul cum #i petrecuse noaptea precedent$ dar -.le le'a evitat cu abilitate #i a lsat impresia c abia cunoscuse o fat$ #i c lucrurile mergeau e!trem de bine. /itch s'a ntors n pat. &n urm cu c%teva luni$ czuser de acord asupra unei fideliti depline$ astfel c$ dup ce s'a convins c nu fusese n#elat$ ;livia s'a mai nmuiat niel. :ovestea pe care -.le o ncropise vreme de c%teva ore suna cam a#a1 se zbtuse s analizeze dac s urmeze o carier n dreptul civil sau s accepte o slu"b la o mare firm de avocatur. Nu plnuia s fac din meseria de "urist de interes public o carier$ astfel c nu avea rost s nceap de acolo. :%n la urm$ tot la New DorE avea s a"ung$ a#a c$ la ce bun s am%ne inevitabilul4 <i a#a mai departe. Far seara trecut$ dup meciul de baschet$ a socotit c trebuia s ia decizia definitiv. * nchis telefonul #i a fcut o

cltorie lung cu ma#ina$ spre est$ fr s #tie de ce pornise ntr'acolo$ pe *utostrada 8$ trec%nd de New London #i a"ung%nd n Rhode Fsland. <i a#a a pierdut noiunea timpului. 7up miezul nopii$ ninsoarea se nteise$ astfel c s'a oprit la un motel ieftin$ unde a dormit c%teva ore. >e rzg%ndise. *vea s accepte oferta celor de la >cull. S :ershing din New DorE. * povestit toate acestea la masa de pr%nz de la Ahe Hrill. ;livia l'a ascultat cu un aer sceptic$ dar nu l'a ntrerupt. :rea s dea crezare pove#tii despre noaptea precedent$ dar nu nghiea defel brusca schimbare legat de planurile de carier. 2 ,red c glume#ti$ a spus ea$ c%nd el a a"uns la captul istorisirii. 2 Nu mi'e u#or$ a spus el$ adopt%nd de"a o atitudine defensiv. <tia c urma ceva nu tocmai plcut. 2 Au$ domnul :ro ?ono$ domnul Jurist n Fnteres :ublic4 2 <tiu$ #tiu. / simt un trdtor. 2 :i$ e#ti trdtorG Ae vinzi$ asta faci$ la fel ca orice student la drept din anul trei. 2 3orbe#te mai ncet$ te rog$ i'a spus -.le$ privind n "ur. > nu dm na#tere la o scen. a a cobor%t glasul$ dar nu #i ochii cu care l fi!a1 2 -.le$ tu singur ai spus'o de o sut de ori. Aoi pornim spre 5acultatea de 7rept cu g%nduri mree$ c vom face bine$ c'i vom a"uta pe unii$ c vom lupta mpotriva in"ustiiei$ dar pe drum ne vindem sufletele. Ne lsm sedu#i de bani. 7evenim ni#te t%rfe ale corporaiilor. *stea sunt chiar cuvintele tale$ -.leG 2 /i se preau mie cunoscute. 2 Nu'mi vine s credG *u luat c%teva mbucturi$ dar #i'au pierdut cur%nd orice interes fa de m%ncare. 2 *vem la dispoziie treizeci de ani ca s facem bani$ a spus ea. 7e ce s nu petrecem c%iva a"ut%ndu'i pe oameni4 -.le se simea nghesuit n corzi$ ca un bo!er cu figura #iroind de s%nge. 2 <tiu$ #tiu$ a bolborosit el moale. 7ar momentul este important. Nu sunt sigur c >cull. S :ershing #i va pstra oferta #i peste doi$ trei ani. &nc o minciun$ dar$ ce naiba4 ;dat pornit pe panta asta$ se mai putea oare opri4 /inciunile aveau s se in lan de acum ncolo. 2 Hai$ fii seriosG :oi obine o slu"b la orice firm din ar$ #i acum$ #i peste cinci ani. 2 Nu sunt chiar at%t de convins. :iaa slu"belor s'a cam redus. =nele dintre firmele mari amenin cu disponibilizri. ;livia a mpins deoparte farfuria cu m%ncare$ #i'a ncruci#at braele #i a cltinat ncet din cap. 2 Nu cred asta$ a spus ea. &n acele momente nici -.le nu credea$ dar era important$ acum #i pe viitor$ s lase impresia c el c%ntrise cu atenie problema #i doar a#a a"unsese s ia respectiva decizie. ,u alte cuvinte$ trebuia s'#i v%nd #i s'#i promoveze varianta. Far ;livia reprezenta primul "udector. =rmau prietenii$ dup care$ profesorii preferai. 7up ce va e!ersa acest rol de c%teva ori$ iar minciunile se vor perfeciona$ devenind ceva mai convingtoare$ #i va face cumva cura" pentru a' #i vizita tatl$ d%ndu'i vestea care sigur avea s nasc o ceart de pomin. John /c*vo. detesta ideea de a'#i vedea fiul lucr%nd pentru o firm corporatist de pe Kall >treet. &ncercarea lui -.le de a'#i vinde povestea nu a prea reu#it s o conving pe ;livia. *u schimbat ironii rutcioase vreme de c%teva minute$ apoi au lsat balt pr%nzul #i au plecat fiecare n treaba lui. Nu au fcut'o nici mcar cu un srut fugar pe obraz$ de desprire$ nici nu s' au mbri#at$ nici nu #i'au promis s se sune mai t%rziu. -.le #i'a petrecut o or n biroul de la sediul revistei de drept$ apoi$ fr nici un chef$ a plecat$ duc%ndu'se din nou la motel.

&ncperea suferise unele schimbri. ,amera video #i laptopul dispruser+ nu se vedea nici urm de echipamente electronice$ de#i -.le era convins c$ ntr'un fel sau altul$ avea s fie nregistrat fiecare cuv%nt rostit acolo. /asa pliant continua s fie terenul central$ dar ea fusese mutat mai aproape de fereastr. *celea#i dou scaune pliante. 7ecorul era la fel de frust ca o camer de interogatorii de la poliie$ plasat undeva ntr'un subsol. 7urerea de cap revenise. -.le a aruncat pe mas cartea de vizit lsat de Hin.ard #i a rostit cu elegan1 2 >pune'i$ te rog$ ticlosului stuia s nu m mai urmreascG 2 >untem #i noi puin curio#i$ -.leG 2 ?ennie$ nu'mi place s fiu urmrit$ nelegi4 *cesta a etalat un sur%s #mecheresc. 2 &nelegerea cade$ ?ennieG Nu vreau s'mi triesc viaa urmrit de o band de nenorocii$ care vor s #tie tot ce fac. ?ennie$ nceteaz cu supravegherea$ cu interceptarea convorbirilor mele$ cu microfoanele ascunse #i scotocirea prin e'mailuri. / auzi4 Nu vreau s merg prin New DorE ntreb%ndu'm cine se ine coad de mine. Nu vreau s vorbesc la telefon g%ndindu'm c nu #tiu ce imbecil m ascult. /i'ai distrus viaa$ domnule$ a#a c te rog mcar s'mi permii o doz de intimitateG 2 Nu ne'am pus n plan sL 2 *sta'i o minciun #i #tii foarte bineG ?ennie$ i propun o nelegere nou. ,onvenim acum ca tu #i oamenii ti s nu v mai v%r%i cu bocancii n viaa mea. Nu mai tragei cu urechea$ nu m mai urmrii$ nu v mai ascundei prin cotloane ntunecate #i ncetai "oaca asta de'a #oarecele #i pisica. ; s fac ce vrei voi$ indiferent despre ce'ar fi vorba$ dar s'mi dai paceG 2 *ltfel4 2 *ha$ altfel. *ltfel$ mi asum toate riscurile legate de treaba cu laine #i presupusa ei reclamaie de viol. *scult$ ?ennie$ dac viaa mea se duce de r%p$ ce mai conteaz4 /car mi aleg singur otrava. ; am pe laine pe de o parte$ #i de cealalt$ pe voi. ?ennie a e!pirat ncet$ #i'a dres glasul #i a zis1 2 7a$ -.le$ dar pentru noi e important s stm aproape de tine. *sta e natura muncii noastre. *sta #tim s facem. 2 #anta"$ pur #i simpluG 2 -.le$ las asta acum$ te rogG *#a balonul nu a"unge nicieri. 2 Ae rog$ n'am putea s lsm balt treaba asta cu partida de fotbal4 Nici nu #tii c%t m obose#te o asemenea discuie. 2 Nu te putem lsa chiar de capul tu n New DorE. 2 =ite care e treaba1 nu vreau s fiu urmrit sau supravegheat$ nelegi asta$ ?ennie4 2 *sta ar putea ridica probleme. 2 7e"a a creat. ,e dore#ti4 3ei #ti unde locuiesc #i unde lucrez 6 practic$ va fi acela#i loc pentru urmtorii cinci ani$ cel puin. 3oi sta la serviciu optsprezece ore pe zi$ dac nu mai mult. 7e ce$ m rog$ va fi necesar s m ii sub supraveghere4 2 !ist anumite proceduri ce trebuie respectate. 2 *tunci$ schimb'leG Nu m t%rgui n privina asta$ a zis -.le #i a srit n picioare$ ndrept%ndu'se ctre u#. ,%nd ne revedem4 2 =nde pleci4 L'a ntrebat ?ennie$ ridic%ndu'se la r%ndul su. 2 Nu e treaba ta$ #i s nu te ii de mineG > nu m urmrii$ a zis -.le$ av%nd m%na pe clan. 2 ?ine$ bine. *scult$ -.le$ n privina asta putem fi fle!ibili. *m neles ideea. 2 ,%nd #i unde4

2 *cum. 2 Nu$ am de rezolvat ni#te treburi$ fr s fiu urmrit. 2 7ar avem multe de discutat$ -.leG 2 ,%nd4 2 ,e zici de ora #ase$ n seara asta4 2 3in la opt$ #i stau doar o or. <i m%ine nu m mai veziG La gara New Haven$ -.le s'a urcat n trenul de T.99 care mergea spre Hrand ,entral. :urta cel mai bun din cele dou costume ale sale$ o cma# alb$ simpl$ cu o cravat din cale' afar de comun$ pantofi negri$ #i ducea n m%n o frumoas geant diplomat de piele$ pe care i'o fcuse cadou tatl lui de ,rciun$ n anul precedent. 7e asemenea$ avea cu sine ediiile de diminea din New DorE Aimes #i Kall >treet Journal$ #i nu se deosebea c%tu#i de puin de ceilali funcionari cu ochi somnoro#i care se grbeau s a"ung la birou. :e msur ce peisa"ul ngheat se derula neclar prin dreptul ochilor$ a ignorat ziarele cumprate$ ls%ndu'#i mintea s o ia razna. >'a ntrebat dac va locui ntr'o bun zi n suburbii #i dac va fi silit s cltoreasc cu trenul trei ore pe zi$ astfel nc%t copiii lui s poat urma #coli bune #i s poat merge pe biciclete de'a lungul unor strzi umbrite de copaci. La v%rsta de douzeci #i cinci de ani$ perspectiva nu era prea mbietoare. *cum ns$ mai toate g%ndurile lui de viitor erau complicate #i sumbre. >e va socoti norocos dac va scpa neprins$ fr a fi pus sub acuzare #iUsau scos din barou. 3iaa n cadrul firmelor mari era ndea"uns de brutal$ iar acum l a#tepta sarcina aproape imposibil de a traversa trudind primii ani$ #terpelind n acela#i timp informaii confideniale #i rug%ndu'se zilnic s nu fie descoperit. :oate c$ p%n la urm$ naveta cu trenul nu reprezenta chiar o idee proast. 7up trei zile #i multe ore de discuii$ de t%rguieli$ de proteste #i de ameninri$ ?ennie Kright prsise n sf%r#it ora#ul. >e topise n umbr$ dar$ desigur$ avea s apar din nou destul de cur%nd. -.le i detesta vocea$ cli#eele$ m%inile mari #i proase$ mutra viclean$ atitudinea lui sigur de sine #i insistent. &l detesta pe ?ennie Kright de la cap la coad$ precum #i compania sau firma lui$ sau orice ar fi fost$ iar de multe ori n cursul sptm%nii ce trecuse se rzg%ndise la miez de noapte #i le spusese s se duc dracului cu toii. *poi$ ca ntotdeauna$ tot pe ntuneric$ simea ctu#ele la m%ini$ #i vedea faa n ziare$ #i nchipuia e!presiile de pe figurile prinilor lui #i$ mai ru dec%t orice$ se vedea pe sine$ prea speriat ca s se uite la "urai atunci c%nd nregistrarea video avea s fie prezentat unor privitori amuii din sala de tribunal. (/ai e treaz4) ntreab Joe. ?ernardo$ n vreme ce ?a!ter Aate o poseda pe laine pe canapea. (/ai e treaz4) ,uvintele vor rsuna cu ecou n sala de "udecat. :eisa"ul rural a disprut pe msur ce trenul gonea prin suburbii #i prin or#ele$ ptrunz%nd apoi n subteran+ la un moment dat a trecut pe sub ast River #i a intrat n /anhattan. -.le a ie#it din Hrand ,entral #i a oprit un ta!i la intersecia dintre Le!ington *venue cu 5ort.' 5ourth >treet. :%n s a"ung acolo$ se uitase peste umr de c%teva ori. >cull. S :ershing avea spaii de birouri nchiriate n "umtatea superioar a unei cldiri numite 88B ?road$ un edificiu zvelt$ cu faada de sticl$ de patruzeci #i patru de eta"e$ chiar n inima cartierului financiar. -.le #i petrecuse acolo zece sptm%ni n vara precedent n calitate de intern 6 procedura obi#nuit folosit de marile firme de a seduce #i introduce n sistem$ de a invita la mas$ de a vizita baruri$ de a urmri c%te un meci al celor de la DanEees #i de a efectua c%teva ore plcute de munc. ra o glum de slu"b$ #i toi cei implicai n acel "oc #tiau asta. 7ac treaba cu mesele #i cu barurile mergea 6 #i mergea mai mereu 6 dup absolvire$ internii deveneau asociai$ iar vieile lor se cam terminau acolo.

ra aproape 8B1BB dimineaa$ iar liftul era gol. *vocaii se gseau de"a la mesele lor de lucru de c%teva ore bune. -.le s'a oprit la eta"ul treizeci$ recepia principal a firmei$ #i a zbovit vreme de o clip ca s admire plcua masiv din bronz care i informa pe toi vizitatorii c acum se aflau pe terenul sf%nt al firmei >cull. S :ershing. *vocai$ toi cei dou mii o sut de oameni din respectiva parte a cldirii$ cea mai mare firm de avocatur care a e!istat vreodat pe lumea asta. :rima #i n continuare singura firm din lume ce se putea luda cu mai bine de dou mii de anga"ai care absolviser dreptul. ,onsiliind "uridic mai multe companii incluse n anuarul 5ortune MBB dec%t orice alt firm de avocatur din istoria *mericii. ,u birouri n zece mari ora#e americane #i n douzeci de peste hotare. ; sut #i treizeci de ani de tradiie #i de recunoa#tere. =n adevrat magnet pentru cele mai mari talente din domeniul "uridic ce puteau fi atrase cu bani. :utere$ avere$ prestigiu. >e simea de"a ca un intrus. :ereii erau decorai cu obiecte de art abstract$ mobilierul era contemporan #i trda bogia. =n anume geniu asiatic se ocupase de decorarea interiorului la o calitate demn de o revist de design interior$ iar pe o mas se gsea chiar #i o bro#ur care intra n amnunte privind acest aspect. ,a #i cum cineva care lucra acolo ar fi avut vreme s se opreasc pentru a admira #i a analiza planurile de design interior. ; recepioner e!trem de atrgtoare$ purt%nd pantofi cu toc cui$ i'a notat numele #i l'a rugat politicos s a#tepte. -.le a ntors spatele tuturor celor ce'l ncon"urau$ ls%ndu'se fascinat de o oper de art at%t de bizar$ nc%t nici nu #i ddea seama ce anume privea. 7up c%teva minute de contemplare absent$ a auzit'o pe recepioner anun%ndu' l1 2 7omnul :ecEham v a#teaptG 7ou eta"e mai sus. -.le a pornit'o pe scri. *semenea multor firme de avocatur din /anhattan$ >cull. S :ershing cheltuia bani buni pe lifturi$ pe spaii de primire #i pe sli de conferin 6 locurile pe care le vedeau de fapt clienii #i vizitatorii 6 ns$ n birourile firmei$ acolo unde trudeau avocaii$ domnea o eficien glacial. ,oridoarele erau mrginite de dulapuri cu dosare. >ecretarele #i dactilografele 6 toate femei 6 munceau n cubiculumuri str%mte$ #i practic #i puteau atinge vecinele. ,urierii #i alte a"utoare lucrau fr s se a#eze+ spaiile nchiriate din New DorE erau pur #i simplu prea scumpe ca s li se poat oferi #i acestora un spaiu sau vreun coli#or pe care s'l poat numi al lor. *sociailor seniori #i partenerilor "uniori li se acordau mici birouri aflate spre e!terior$ de la ferestrele crora puteau vedea cldiri similare. *sociaii nceptori erau ngrmdii n spaii str%mte$ fr ferestre+ c%te trei sau patru dintre ei$ v%r%i alturi n cubiculumuri de mici dimensiuni$ poreclite (cuburi). *ceste (birouri) erau mai izolate #i ascunse vederii vizitatorilor. >paii "enant de srccioase$ un program cumplit de lung$ #efi cu tendine sadice$ o presiune insuportabil 6 toate acestea fceau parte din e!periena oricrei firme de avocatur de prestigiu$ iar -.le auzise tot soiul de pove#ti de groaz nc nainte de a termina primul an de drept la Dale. >cull. S :ershing nu constituia o e!cepie fa de alte megafirme care ddeau de'a azv%rlit cu bani dup studenii cei mai buni$ dup care i storceau de toat vigoarea. La colurile fiecrui eta"$ n birourile cele mai spaioase$ partenerii adevrai aran"au lucrurile #i aveau un cuv%nt important de spus n ceea ce privea decorul general. =nul dintre ace#tia era 7oug :ecEham$ un partener de patruzeci #i unu de ani de la 7epartamentul Litigii$ absolvent al Dale =niversit.$ care l ndrumase pe -.le n cursul perioadei petrecute acolo ca intern. >tabiliser relaii destul de amicale.

-.le a fost invitat n biroul lui :ecEham la c%teva minute dup ora zece$ imediat dup plecarea unei perechi de asociai. Fndiferent despre ce fusese vorba$ discuia dinainte nu mersese bine. *sociaii preau cam scuturai$ iar :ecEham se strduia s se calmeze. *u schimbat saluturi #i c%teva amabiliti$ b%rfele obi#nuite despre draga lor universitate Dale. -.le #tia c :ecEham era pltit cu QBB de dolari pe or$ #i lucra cel puin zece ore pe zi$ a#adar$ timpul pe care -.le i'l risipea acum era foarte scump. 2 Nu mai sunt convins c vreau s'mi petrec vreo doi ani lucr%nd ca "urist care s'i a"ute pe cei fr mi"loace$ a spus -.le$ la scurt vreme dup ce ncepuser discuia propriu'zis. 2 > #tii c nu te acuz deloc pentru asta$ -.le$ i'a spus :ecEham cu glas vioi$ cam repezit. &n lumea real$ ai un potenial prea mare. *ici e viitorul tu. <i'a desfcut braele$ ca #i cum ar fi vrut s cuprind ntre ele vastul imperiu pe care l stp%nea. ?iroul lui era frumos$ mare prin comparaie cu altele$ dar nicidecum un regat. 2 *# dori tare mult s lucrez la 7epartamentul Litigii. 2 Nu vd nici un impediment. *i fost grozav n vara pe care ai petrecut'o aici. Ne'ai impresionat pe toi. 3oi face chiar eu cererea. <tii totu#i c litigiile nu sunt pentru oricine. *#a susineau toi. 7urata medie a carierei unui specialist n litigii nu dep#ea douzeci #i cinci de ani. *ctivitatea aceasta presupunea presiuni imense$ un stres deosebit. ,hiar dac avea patruzeci #i unu de ani$ lui :ecEham i se putea da cu u#urin v%rsta de cincizeci de ani. &ncrunise complet$ avea cearcne la ochi$ flcile i at%rnau #i pusese de"a cam mult grsime n talie. :robabil c nu mai alergase de ani de zile. 2 Aermenul meu a trecut$ a spus -.le. 2 ,%nd4 2 *cum o sptm%n. 2 Nu'i nimicG > fim serio#i$ -.le$ redactor'#ef la Dale Law Journal. >untem fericii s trecem cu vederea un astfel de amnunt. ; s discut cu Kood.$ de la :ersonal$ ca s rezolve problema. Recrutarea noastr a mers foarte bine. 3ei face parte din cea mai bun echip de nceptori pe care am avut'o n ultimii ani. *cela#i lucru se spunea despre fiecare echip de novici de la firmele mari. 2 /ulumescG /i'ar face plcere s m integrez n grupul celor care se ocup de litigii. 2 >'a fcut$ -.leG ,onsider c s'a #i aran"at. Fmediat dup aceea$ :ecEham s'a uitat discret la ceas. &nt%lnirea se ncheiase. Aelefonul lui suna de"a$ din faa u#ii se auzea zvon de glasuri stp%nite. &n vreme ce i str%ngea m%na #i'#i lua la revedere$ -.le se g%ndise c nu voia defel s devin un al doilea 7oug :ecEham. Nu avea habar ce dorea s fie$ sau dac voia cu adevrat s devin altceva dec%t un avocat alungat din barou$ ns v%nzarea propriului suflet pentru a a"unge partener sigur nu intra n planurile sale. *sociaii a#teptau la u#$ tineri mbrcai elegant$ nu cu mult mai v%rstnici dec%t -.le. :lini de importan$ dar n acela#i timp fugrii$ agitai$ ace#tia au ptruns n b%rlogul leului$ ns$ chiar n clipa c%nd u#a s'a nchis$ -.le l'a auzit pe 7oug ridic%nd glasul. ,e viaL <i aceea era doar o zi oarecare din activitatea 7epartamentului Litigii. *devrata presiune se nt%lnea n sala de "udecat. &n vreme ce cobora cu liftul$ -.le a fost izbit de absurditatea activitii pe care urma s o desf#oare. La plecarea de la birourile >cull. S :ershing$ merg%nd cu liftul p%n la parter alturi de ali zeci de oameni$ el trebuia s poarte ascunse asupra sa ori ntre obiectele personale informaii strict secrete care nu i aparineau lui$ ci firmei #i$ ndeosebi$ clientului acesteia. Far el va transmite aceste date valoroase lui ?ennie cel cu m%inile proase$ sau cum naiba l'o fi chem%nd$ care le va folosi mpotriva firmei #i a clientului acesteia.

(:e cine pclesc eu aici4) s'a ntrebat -.le. &n lift se mai gseau patru persoane. >imea cum pe frunte i apar broboane de sudoare. (*#adar$ cam la asta se va rezuma viaa mea. ; ocazie de a a"unge n nchisoare sub acuzaia de viol n :enns.lvania sau posibilitatea de a a"unge dup gratii n New DorE pentru furt de secrete. ; a treia cale nu e!ist4 :atru ani de colegiu$ trei de drept$ #apte ani destul de reu#ii$ cu tot potenialul din lume$ iar eu devin un ho pltit rege#te.) <i nici nu avea cu cine s se sftuiasc. 3oia s scape de toate astea. > scape din lift$ din cldire$ din ora#. > scape de situaia aceea infernal. * nchis ochii #i a vorbit n sinea lui. &n :enns.lvania e!istau dovezi$ dar n New DorE$ niciuna. &nc. ra convins c va fi prins. ,u luni bune nainte de a comite vreo infraciune$ el #tia c va fi prins. La dou intersecii deprtare$ a gsit o cafenea. >'a a#ezat pe un scaun nalt de bar la fereastr #i a privit ndelung #i pierdut spre 88B ?road$ cldirea'turn care avea s'i devin cur%nd cmin ori temni. ,uno#tea cifrele$ statisticile. >cull. S :ershing va anga"a o sut cincizeci de noi asociai$ o sut doar pentru birourile din New DorE. Li se va plti un salariu frumu#el$ care se va ridica la apro!imativ 8BB de dolari pe or$ iar$ la r%ndul ei$ firma va ta!a clienii foarte bogai la un tarif de c%teva ori mai mare dec%t #i pltea asociaii. La fel ca toi nceptorii n ale meseriei de pe Kall >treet$ -.le va trebui s lucreze cel puin dou mii de ore pe an$ de#i va trebui s fac mai multe ore pentru a crea o impresie bun. >ptm%nile n care va sta la birou n "ur de o sut de ore nu vor reprezenta o e!cepie. ,am dup doi ani$ asociaii vor ncepe s se sature de un asemenea program$ cut%ndu'#i locuri de munc mai omene#ti. :este patru ani$ "umtate dintre ei vor fi plecat. @ece la sut dintre nceptori vor supravieui #i$ slu"indu'se de dini #i de gheare$ se vor cra p%n n v%rf$ cpt%nd$ dup #apte sau opt ani de activitate$ titlul de parteneri. ,ei care nu se pierdeau pe drum aveau s fie eliminai chiar de firm$ dac nu erau socotii demni de a deveni parteneri. /unca devenise at%t de ngrozitoare$ nc%t se crease tendina ca firmele de avocatur s se prezinte drept firme ce asigurau (calitatea vieii). ra de anticipat ca asociaii s lucreze mai puine ore$ s beneficieze de concedii mai lungi #i a#a mai departe. Aotu#i$ de cele mai multe ori$ acesta nu era dec%t un truc folosit la recrutare. &n cultura activitii trudnice fr program normat din cadrul fiecrei firme$ asociaii cei mai proaspei trebuiau s scoat la fel de muli bani ca #i partenerii$ indiferent de ceea ce le promiseser recrutorii cu c%teva luni nainte$ atunci c%nd luaser masa mpreun. ?ineneles c salariul era grozav. ,el puin 9BB.BBB de dolari pentru nceput. :este cinci ani$ ca asociat senior$ acesta se dubla. Far peste #apte ani se dubla din nou$ ca partener "unior. <i peste un milion de dolari la v%rsta de treizeci #i cinci de ani$ ca partener cu drepturi depline$ cu un viitor ce promitea c%#tiguri salariale #i mai consistente. ,ifre$ cifre. -.le era stul de ele. 7ucea dorul /unilor ?lue Ridge din *pala#i #i al unui salariu de C9.BBB de dolari pe an$ lucr%nd la o organizaie nonprofit$ fr stres #i presiuni #i fr tracasarea pe care o presupunea viaa ntr'o metropol. A%n"ea dup libertate. &n loc de toate astea$ a avut parte de o nou nt%lnire cu ?ennie Kright. Aa!iul a oprit n fa la /illenium Hilton$ de pe ,hurch >treet. -.le i'a pltit #oferului$ a salutat din cap portarul$ dup care a urcat cu liftul p%n la eta"ul patru$ intr%nd apoi ntr'o camer unde l a#tepta instructorul lui. ?ennie i'a fcut semn s se a#eze la o mas rotund$ n centrul creia se afla un vas cu mere de un verde strlucitor$ dar -.le a refuzat s se a#eze ori s'#i scoat haina. 2 ;ferta este nc valabil$ a spus el. 3oi ncepe din septembrie$ odat cu ceilali asociai. 2 ?un. Nu m surprinde. <i vei lucra la litigii4

2 *#a crede :ecEham. ?ennie avea un dosar n privina lui :ecEham$ precum #i dosarele tuturor partenerilor din 7epartamentul Litigii #i cele ale altor avocai din cadrul firmei. 2 7ar nu am nici o garanie$ a adugat -.le. 2 :oi fora puin nota. 2 3om vedea. 2 Ae'ai g%ndit s'i nchiriezi un apartament aici$ n /anhattan4 2 7eocamdat$ nu. 2 i bine$ noi am fcut unele cercetri$ am aruncat o privire. 2 ,iudat$ nu in minte s v fi cerut a"utorul. 2 <i am gsit c%teva locuri care ar fi ideale. 2 Fdeale pentru cine4 2 :entru tine$ binenelesG *mbele apartamente sunt n Aribeca$ foarte aproape de birou. 2 ,e te face s crezi c o s m instalez chiar unde vrei voi4 2 Far noi acoperim costul chiriei. :reurile sunt cam piperate n zona respectiv. 2 *$ nelegG &mi gsii voi apartament #i pltii chiria$ ca nu cumva s'l mpart cu cineva. 7espre asta este vorba$ ?ennie4 ; persoan mai puin$ #i lucrurile se simplific pentru voi. 3'ar conveni s triesc izolat. :lus c plata chiriei ne face frai siamezi din punct de vedere financiar. Au m plte#ti$ eu i dau secretele$ suntem doi oameni de afaceri de#tepi$ nu'i a#a$ ?ennie4 2 Hsirea unui apartament n ora#ul sta e lucrul naibii. Nu vreau dec%t s te a"ut. 2 /ulumesc de intenie. 5r ndoial c sunt locuri u#or de supravegheat$ poate chiar nesate de microfoane sau compromise cum nici nu'mi pot imagina. 5rumoas ncercare$ ?ennieG 2 ,hiria e cinci mii de dolari pe lun. 2 :streaz'i baniiG Nu m las cumprat. vident$ pot fi #anta"at$ dar nu cumprat. 2 <i unde intenionezi s locuie#ti4 2 =nde vreau eu. Hsesc eu ceva$ #i o s'o fac fr amestecul vostru. 2 ,um dore#ti. 2 :oi s fii sigur de astaG 7espre ce vrei s mai vorbim4 ?ennie s'a apropiat de mas$ a ridicat un blocnotes #i l'a e!aminat de parc nu ar fi #tiut ce scrisese de"a n el. 2 *i fost vreodat la psihiatru4 2 Nu. 2 7ar la psiholog4 2 Nu. 2 La vreun consilier sau terapeut de orice fel4 2 7a. 2 *mnunte$ dac nu te superiG 2 * fost o nimica toat. 2 *tunci$ s discutm despre acest nimic. ,e s'a nt%mplat4 -.le s'a rezemat de perete$ apoi #i'a ncruci#at braele la piept. Nu avea nici o ndoial c ?ennie #tia mai tot ce urma el s'i e!plice. ,uno#tea prea multe lucruri despre el. 2 7up incidentul cu laine #i dup ce poliia a ncheiat ancheta$ am stat de vorb cu o consilier n probleme de sntate tipice pentru studeni. a m'a trimis la un anume doctor Ahorp$ specialist n dependena de droguri #i de alcool. l m'a trezit la realitate$ s'a bgat pe sub pielea

mea$ silindu'm s m privesc bine n oglind$ #i m'a convins c problema cu butura se va agrava. 2 rai alcoolic4 2 Nu. 7octorul Ahorp nu era de aceast prere. Nici eu nu credeam asta. 7ar n viaa mea era prea mult butur$ mai ales atunci c%nd mergeam la vreo petrecere. 7e fumat droguri$ mi s'a nt%mplat rareori. 2 <i acum nu bei4 2 *m terminat cu treaba asta. /'am maturizat$ mi'am gsit ali colegi cu care s mpart apartamentul$ a#a c nu a mai e!istat tentaia$ nc nu duc dorul mahmurelilor. 2 Nu bei nici mcar o bere$ ocazional4 2 Nu. Nici nu m g%ndesc la a#a ceva. ?ennie a dat din cap$ n semn c aproba acest lucru. 2 ,e se nt%mpl cu fata4 * ntrebat el. 2 ,e e cu ea4 2 ,%t de serioas e relaia4 2 Nu prea neleg ce treab ai tu cu relaiile mele$ ?ennieG / poi a"uta n privina asta4 2 3iaa ta va fi destul de complicat #i n lipsa unei relaii amoroase. Far una serioas ar putea crea probleme neplcute. *r fi mai bine dac ai am%na chestiunea respectiv vreo c%iva ani. 7e frustrare #i uimire$ -.le a pufnit n r%s. * cltinat din cap #i a ncercat s se g%ndeasc la un rspuns potrivit$ dar nu i'a venit nici o idee. 7in pcate$ era de acord cu g%dele su. Far relaia cu ;livia se ndrepta destul de precipitat spre desprire. 2 *ltceva mai e$ ?ennie4 :ot avea mcar c%iva prieteni4 :rinii pot s mi'i vizitez din c%nd n c%nd4 2 Nu vei avea vreme. -.le s'a ndreptat brusc spre u#$ a deschis'o #i$ ie#ind$ a tr%ntit'o n urma lui. La eta"ul unu al cldirii 5acultii de 7rept de la Dale e!ist un salon al studenilor$ iar pe pereii din faa u#ii se afl afi#e #i anunuri ce prezint ocazii de a lucra ca interni #i chiar cariere de "uri#ti n domeniul asistenei sociale. >tudenii sunt ncura"ai s lucreze c%iva ani pentru a a"uta femei abuzate$ copii provenii din familii dezorganizate$ deinui aflai pe lista de a#teptare n vederea e!ecuiei$ imigrani$ adolesceni fugii de acas$ inculpai lipsii de mi"loace financiare$ oameni fr adpost$ persoane n cutare de azil politic$ refugiai haitieni sosii n *merica pe calea mrii$ americani care sunt deinui n strintate #i strini care sunt deinui n nchisori americane$ proiecte ce in de :rimul *mendament$ proiecte ce au drept scop demonstrarea nevinoviei unor persoane pe baza testelor de *7N$ grupuri care lupt pentru conservarea habitatului animalelor slbatice$ activi#ti din domeniul mediului #i a#a mai departe. 7orina de a slu"i publicul larg are o tradiie ndelungat la Dale. *dmiterea acolo este deseori condiionat de dovezi privind aciunile de voluntariat ale solicitantului #i de prerile sale$ scrise ori e!primate prin viu grai referitoare la folosirea diplomei #i a cuno#tinelor de drept pentru a aduce beneficii lumii. >tudenilor din anul nt%i li se propovduiesc virtuile meseriei de "urist n domeniul asistenei sociale$ anticip%ndu'se c ei se vor implica n asemenea activiti imediat ce vor absolvi. <i ma"oritatea a#a procedeaz. &n "ur de QBV dintre boboci susin c sunt atra#i de profesiunea de "urist din dorina de a'i a"uta pe oameni. La un moment dat totu#i$ de obicei pe la "umtatea anului doi$ lucrurile ncep s se mai schimbe. &n campus apar reprezentanii marilor firme de avocatur pentru a intervieva studenii #i pentru a demara procesul de selecie. *ce#tia ofer posturi de interni pe durata verii$ cu salarii atractive #i cu perspectiva de a beneficia de zece

sptm%ni de distracie #i de "oac la New DorE$ la Kashington sau la >an 5rancisco. ,eea ce este mai important$ ace#tia dein cheia carierelor bnoase. La 5acultatea de 7rept de la Dale se produce un cliva"$ la fel cum se nt%mpl n mai toate universitile de prestigiu. /uli dintre ndrgostiii de visurile "ustiiare ce au n vedere a"utorarea celor amr%i schimb brusc registrul #i ncep s viseze la cum s a"ung n cadrul marilor echipe din dreptul american$ n vreme ce alii ignor o asemenea seducie #i se aga de ideile idilice de a slu"i comunitatea. >eparaia este evident$ dar civilizat. ,%nd un redactor de la Dale Law Journal accept o slu"b pltit modest$ n cadrul serviciilor sociale$ el devine un erou pentru cei care sunt de partea lui #i pentru ma"oritatea profesorilor din facultate. Far c%nd el cedeaz brusc ademenirii Kall >treet'ului$ este privit cu ochi mai puin buni de ctre aceia#i oameni. 3iaa lui -.le a devenit ca vai de lume. :rietenilor si care aleseser s fie folositori societii nu le venea s cread. ,ei care nclinau spre partea corporat erau prea ocupai ca s se sinchiseasc. Relaiile lui cu ;livia s'au redus la o partid de se! o dat pe sptm%n$ #i asta doar pentru c am%ndoi simeau nevoia de a#a ceva. a susinea c el se schimbase. -.le devenise mai capricios$ mai sumbru$ preocupat de chestiuni neclare$ refuz%nd s'i spun ;liviei despre ce era vorba. (7ac ai #ti ce e n capul meuL) g%ndea el. a acceptase s lucreze ca intern pe timpul verii$ n cadrul unui grup din Ae!as care milita mpotriva pedepsei cu moartea+ astfel c se simea plin de zel #i nutrea planuri mari$ sper%nd s schimbe lucrurile n acel stat. >e vedeau din ce n ce mai rar$ ns reu#eau cumva s se certe tot mai mult. =nul dintre profesorii preferai ai lui -.le era un vechi radical care n anii #aizeci participase la mai toate mar#urile organizate n favoarea sau mpotriva unui lucru ori altuia$ #i tot el era primul ntotdeauna gata s emit o petiie mpotriva oricrui lucru pe care l percepea drept in"ust n cadrul campusului. ,%nd acest profesor a aflat vestea c studentul -.le /c*vo. #i schimbase prerea n privina slu"bei pentru urmtorii ani$ l'a sunat #i l'a invitat la mas. 3reme de o or$ c%t au m%ncat enchilada la un mic restaurant me!ican din apropierea campusului$ au discutat n contradictoriu. -.le a dat de neles c nu agrea acel amestec n viaa lui$ dar$ n ad%ncul sufletului$ #tia c nu avea dreptate. :rofesorul a protestat #i l'a mboldit$ ns fr nici un folos. >'a desprit de -.le cu o replic suprtoare #i descura"ant1 2 /'ai dezamgitG 2 /ulumesc$ i'a rspuns -.le$ apoi$ n timp ce se ndrepta spre campus$ s'a ocr%t n sinea lui. *poi i'a blestemat pe ?ennie Kright #i pe laine -eenan$ #i pe >cull. S :ershing$ #i tot ce mai e!ista n viaa sa n acel moment. *"unsese s n"ure #i s blesteme destul de mult n ultima vreme. 7up c%teva runde de confruntri ur%te cu prietenii$ -.le #i'a fcut n cele din urm cura" ca s dea ochii #i cu familia. Neamul /c*vo. a migrat spre estul :enns.lvaniei spre sf%r#itul secolului al W3FFF'lea$ la fel ca mii de ali coloni#ti de origine scoian. *u fost fermieri vreme de c%teva generaii$ apoi #i' au continuat drumul$ a"ung%nd n 3irginia$ n ,arolina de Nord #i de >ud$ #i chiar mai departe n sud. =nii au rmas pe loc$ ntre care #i bunicul lui -.le$ un preot prezbiterian$ care a murit nainte de na#terea lui. Reverendul /c*vo. a pstorit c%teva biserici de la marginea ora#ului :hiladelphia$ dup care a fost transferat n DorE n 8OPB. >ingurul lui fiu$ John$ a absolvit liceul acolo #i a revenit acas dup ce mai nt%i a terminat colegiul$ apoi serviciul militar efectuat n 3ietnam #i 5acultatea de 7rept.

&n 8OTM$ John /c*vo. #i'a prsit slu"ba de conopist prost pltit la o mic firm din domeniul imobiliar cu sediul n DorE. * traversat /arEet >treet$ a nchiriat un (apartament) de dou camere dintr'o cas ca at%tea altele$ #i'a at%rnat tblia cu numele la u# #i a declarat c era gata s se bat n tribunal. *ctivitatea "uridic legat de imobiliare era prea plicticoas. John dorea conflicte puternice$ sli de tribunal$ dramatism #i verdicte. 3iaa din DorE era lipsit de evenimente notabile. Far el$ fost pu#ca# marin$ avea chef de lupt. * muncit cu nd%r"ire$ trat%ndu'#i clienii omene#te. *ce#tia aveau libertatea de a'i telefona #i acas$ iar$ dac era necesar$ el era dispus s i nt%lneasc #i s%mbt dup'amiaza. 5cea vizite la domiciliu$ la spital$ n nchisoare. >e socotea un avocat al strzii$ un sftuitor pentru clienii care lucrau n fabrici$ care sufereau vtmri sau discriminri$ ori pentru cei care intrau n conflict cu legea. ,lienii lui nu erau bnci sau companii de asigurare ori corporaii. ,lienii lui nu erau ta!ai cu ora. 7eseori$ ei nu plteau nici un cent. Notele de plat erau achitate c%teodat sub alte forme1 lemne de foc$ ou #i pui$ fripturi #i munc de voie prin cas ori grdin. *ctivitatea biroului a cptat amploare$ e!tinz%ndu'se #i la eta"ul casei$ astfel c$ n cele din urm$ John a cumprat toat casa. *vocaii tineri veneau #i plecau$ niciunul nu rm%nea la el mai mult de trei ani. 7omnul /c*vo. emitea pretenii fa de asociaii lui. /ai bl%nd era cu secretarele. =na dintre ele$ o t%nr divorat pe nume :att.$ s'a cstorit cu #eful ei dup ce acesta a curtat'o dou luni$ #i cur%nd a rmas gravid. ?iroul de avocatur John /c*vo. nu avea o specializare anume$ ci doar reprezenta clieni fr posibiliti financiare deosebite. ,u programare sau fr$ oricine putea intra ca s discute cu John imediat ce acesta devenea disponibil. >e ocupa de testamente #i de proprieti$ de divoruri$ de vtmri$ de mici infraciuni #i de nenumrate alte cazuri ce se nfi#au n biroul su de pe /arEet >treet. *ctivitatea era constant$ u#ile stteau deschise de diminea devreme p%n seara t%rziu$ iar sala de a#teptare rareori rm%nea pustie. :rin volumul de munc #i datorit simplitii traiului$ rod al educaiei prezbiteriene$ biroul #i acoperea cheltuielile #i asigura familiei /c*vo. un venit care o situa n r%ndul clasei mi"locii de sus din DorE. 7ac ar fi fost mai lacom sau mai pretenios$ sau chiar ceva mai ferm n privina onorariilor$ John ar fi putut s' #i dubleze veniturile #i s devin membru al unui countr. club. &ns el detesta golful #i nu'i nghiea pe nstriii ora#ului. Lucru #i mai important$ el socotea avocatura drept o chemare$ o misiune pentru a"utorarea celor mai puin favorizai de destin. &n anul 8OQB$ :att. a nscut dou gemene. &n 8OQC$ s'a nscut -.le$ care a nceput s'#i fac veacul prin biroul tatlui nc nainte de a merge la grdini. 7up divorul prinilor$ a preferat stabilitatea biroului de avocatur n locul chinului creat de custodia comun$ astfel c$ n fiecare zi$ dup #coal$ se nfiina ntr'o camer mic de la eta" #i'#i termina temele. La v%rsta de zece ani se ocupa de funcionarea copiatorului$ fcea cafea #i punea n ordine crile din mica bibliotec de specialitate. ra pltit cu un dolar pe or n numerar. La cincisprezece ani a"unsese s stp%neasc tainele investigaiei "uridice #i putea alctui nt%mpinri pe teme simple. &n liceu$ atunci c%nd nu mergea s "oace baschet$ se afla la birou sau ntr'o sal de tribunal$ alturi de tatl lui. -.le inea la biroul de avocatur al tatlui su. 7e multe ori sttea de vorb cu clienii care a#teptau s fie primii de John. 5lirta cu secretarele #i i s%c%ia pe asociai. 5cea glume atunci c%nd situaia era ncordat$ mai ales n momentele n care domnul /c*vo. se nfuria pe vreun subordonat$ #i le "uca feste avocailor venii n vizit. ;rice avocat #i "udector din DorE l cuno#tea pe -.le$ #i nu era un lucru neobi#nuit ca el s se strecoare n vreo sal de "udecat goal$ pentru a prezenta "udectorului vreo cerere ctre instan$ susin%nd coninutul acesteia dac era necesar #i plec%nd apoi cu o hotr%re semnat. Hrefierii tribunalului l tratau de parc ar fi fost de"a avocat.

&nainte de a pleca la colegiu$ n fiecare mari$ se gsea mereu la birou n "urul orei cinci dup'amiaz$ c%nd domnul Randolph KeeEs trecea pe acolo pentru a aduce alimente 6 primvara #i vara$ fructe #i legume din grdina lui$ iar toamna #i iarna$ carne de porc sau de pui$ ori chiar v%nat. &n ultimii zece ani$ n fiecare zi de mari$ la ora cinci$ domnul KeeEs venea s'#i achite o parte din onorariu. Nimeni nu #tia cu e!actitate c%t de mult datora sau c%t din datorie restituise$ dar era limpede c domnul KeeEs socotea c nc i rmsese dator domnului /c*vo.. ,u muli ani n urm$ el i e!plicase lui -.le c tatl lui$ un mare avocat$ sv%r#ise un miracol #i'l salvase de la nchisoare pe fiul lui cel mare. Far -.le$ de#i doar adolescent$ fusese avocatul neoficial al domni#oarei ?ril.$ o btr%n scr%ntit care fusese alungat de toate birourile de avocatur din DorE. *ceasta umbla pe strzile ora#ului t%r%nd dup sine un dulpior de lemn pe roi$ cutii cu documente despre care ea susinea c dovedeau clar c tatl ei$ care decedase la v%rsta de nouzeci #i #ase de ani X#i$ cu toate acestea$ femeia pretindea c nu murise de moarte bunY$ era mo#tenitorul de drept al unor zcminte uria#e de crbune din estul :enns.lvaniei. -.le citise mai toate (documentele) aflate n posesia ei #i a"unsese imediat la concluzia c femeia era nc mai icnit dec%t bnuiau ma"oritatea avocailor din ora#. &ns el o lini#tea #i i asculta pl%ngerile cum c ar fi victima unor conspiraii. La vremea aceea$ el c%#tiga de"a patru dolari pe or$ #i erau bani meritai din plin. Aatl lui l instala deseori n sala de a#teptare ca s'i descoas #i s'i ndrume pe clienii noi care$ la prima vedere$ lsau impresia c l puteau face pe domnul avocat s piard prea mult timp. &n afara visului obi#nuit pentru un adolescent$ acela de a deveni sportiv profesionist$ -.le a avut mereu convingerea c va fi avocat. Nu #tia sigur ce fel de avocat sau unde'#i va practica meseria$ dar$ la data c%nd a prsit DorEul pentru a merge la 7u0uesne =niversit.$ se ndoia c se va mai ntoarce acolo. <i John /c*vo. se ndoia$ de#i$ ca orice tat$ se g%ndise deseori la sentimentul de m%ndrie pe care l'ar tri dac firma ar fi cptat numele de /c*vo. S /c*vo.. >e arta e!igent$ cer%nd munc nd%r"it #i note e!celente$ dar p%n #i el a rmas oarecum surprins vz%nd rezultatele academice ale lui -.le de la colegiu #i de la 5acultatea de 7rept de la Dale. ,%nd -.le a mers pentru interviuri la mari firme corporate de avocatur$ John a avut multe de spus n aceast chestiune. -.le a telefonat n cele din urm #i i'a spus tatlui su c va sosi la DorE vineri dup' amiaz t%rziu. *u convenit s ia masa mpreun. ,a de obicei$ la birou era nc activitate la ora 8T1CB$ c%nd -.le a sosit acolo. /a"oritatea firmelor de avocatur se nchideau devreme vinerea$ iar ma"oritatea avocailor erau de"a n baruri sau la countr. club. John /c*vo. lucra p%n t%rziu ntruc%t muli dintre clienii lui erau pltii la sf%r#it de sptm%n$ iar unii treceau pe acolo ca s scrie cecuri pentru sume modeste sau pentru a se interesa de mersul proceselor pe care le aveau pe rol. -.le nu mai fusese acas de #ase sptm%ni$ de la ,rciun$ iar biroul i s'a prut a arta ceva mai ponosit dec%t l #tia. /ocheta trebuia nlocuit. Rafturile bibliotecii se coco#aser #i mai ru sub greutatea crilor. Aatl lui nu reu#ea s se lase de fumat+ drept urmare$ fumatul era permis n birouri$ #i$ la acea or t%rzie de dup'amiaz$ un soi de cea albstrie sttea n suspensie n apropiere de tavan. >.bil$ secretara'#ef$ a nchis brusc telefonul n clipa n care -.le a ptruns pe u#. 5emeia a srit n picioare$ a scos un chiot reinut$ l'a prins n brae #i l'a mpuns cu s%nii ei gigantici. >'au srutat u#or pe obraz$ bucur%ndu'se din plin de acel salut fizic. Aatl lui -.le se ocupase de cel puin dou divoruri de'ale lui >.bil$ iar soul actual avea s a"ung n cur%nd pe strad. -.le auzise amnunte despre asta n cursul vizitei de ,rciun. 5irma avea la acea dat trei secretare #i doi asociai$ astfel c a mers dintr'o camer n alta$ nt%i la parter$ apoi la eta"$ unde #i aveau mesele de lucru tinerii avocai$ discut%nd cu anga"aii care #i str%ngeau lucrurile n gentile

diplomat sau n po#ete #i'#i fceau ordine pe birouri. :oate c #efului i fcea plcere s stea p%n mai t%rziu vinerea$ dar ceilali se simeau obosii. -.le a sorbit o butur rcoritoare dietetic n camera unde se pregtea cafeaua #i a ascultat vocile #i sunetele ce veneau dinspre birourile n care activitatea se ncheia. ,ontrastul era izbitor. *ici$ la DorE$ n firm gseai oameni care erau prieteni$ oameni demni de ncredere. Ritmul de lucru era intens uneori$ dar niciodat disperat. <eful era un biat de treab$ o persoan pe care i'ai fi dorit'o ca avocat n caz de nevoie. ,lienii aveau chipuri #i nume. *vocaii de peste drum erau vechi amici. Lumea de aici se deosebea mult de aceea din New DorE ,it.. Nu era prima oar c%nd se ntreba de ce nu'i spunea totul tatlui su. 7e ce nu'#i descrca sufletul. &ncep%nd cu laine$ cu acuzaiile ei$ cu polii#tii #i cu ntrebrile acestora. &n urm cu cinci ani fusese c%t pe ce s vin acas valv%rte" pentru a cere a"utorul tatei. *poi$ situaia trecuse$ totul fusese uitat$ iar John /c*vo. nu se mai vzuse mpovrat cu acel episod neplcut. Niciunul dintre cei patru 6 -.le$ Joe. ?ernardo$ *lan >trocE #i ?a!ter Aate 6 nu povestise prinilor ce se nt%mplase. Fnvestigaia se stinsese nainte ca ace#tia s fie silii s apeleze la familii. 7ac i'ar fi povestit acum$ tatl lui ar fi ntrebat imediat1 (7e ce nu mi'ai spus atunci despre asta4) Far -.le nu era pregtit s aib o confruntare de acest fel. *r urma alte ntrebri$ mai nemiloase$ un interogatoriu n toat regula inut de un lupttor de instan$ care #i supusese fiul la astfel de tratamente nc de c%nd era %nc. ra preferabil pentru -.le s pstreze secretul$ sper%nd c totul va merge bine. *vea s'i fie #i a#a destul de greu s dea ochii cu printele su. 7up ce a plecat #i ultimul client$ iar >.bil #i'a luat la revedere #i a ncuiat u#a de intrare$ tatl #i fiul s'au a#ezat comod n biroul spaios #i au discutat despre campionatele de baschet #i de hochei ale colegiilor. *poi$ despre familie1 nt%i despre surorile gemene$ ca ntotdeauna$ #i la urm despre :att.. 2 /ama ta #tie c e#ti n ora#4 L'a ntrebat John. 2 Nu. ; sun m%ine. ,um se simte4 2 Nimic nu s'a schimbat. bine. :att. locuia #i lucra n podul unui vechi depozit din DorE. *vea un loc spaios$ cu multe ferestre$ care i asigurau lumina necesar pentru a picta. John pltea chiria$ utilitile #i tot ce mai avea ea nevoie printr'un stipendiu lunar de C.BBB de dolari. *cei bani nu reprezentau pensie alimentar$ nici vreo sum pentru ngri"irea copilului$ ci pur #i simplu un cadou pe care el se simea dator s l fac pentru ntreinerea lui :att.$ deoarece ea nu'#i putea asigura subzistena. Nimeni din familie nu #tia ca ea s fi v%ndut vreo pictur sau vreo sculptur n ultimii nousprezece ani. 2 &i telefonez n fiecare mari seara$ a spus -.le. 2 <tiu asta. :att. nu avea ce face cu telefonul mobil sau cu computerul. >uferea de o grav depresie bipolar$ iar schimbrile ei de dispoziie erau c%teodat e!trem de #ocante. John nc o iubea #i nu se recstorise$ de#i avusese c%teva prietene. :att. traversase cel puin dou legturi amoroase ruintoare$ ambele cu arti#ti$ brbai mult mai tineri$ iar John fusese acela care trebuise s rezolve problemele. Relaia dintre ei era complicat$ de#i acest cuv%nt nu e!prim ntregul adevr. 2 ,um merge #coala4 L'a ntrebat John. 2 pe sf%r#ite. :este trei luni sunt absolvent. 2 Nici nu'mi vine s cred. -.le #i'a nghiit nodul din g%t #i a decis s "oace cu crile pe mas. 2 /'am rzg%ndit n legtur cu slu"ba. / duc pe Kall >treet. >cull. S :ershing.

John #i'a aprins alene o nou igar. *vea #aizeci #i doi de ani$ era masiv$ dar nu gras$ iar prul su crunt$ nc viguros #i ondulat$ i ncepea chiar deasupra frunii. La cei douzeci #i cinci de ani ai lui$ -.le pierduse mai mult pr dec%t tatl su. John a tras un fum lung din igara Kinston$ apoi #i'a e!aminat fiul din spatele ochelarilor de citit$ cu ram metalic$ pe care i inea pe v%rful nasului. 2 *i vreun motiv anume4 Lista de motive fusese nvat pe de rost$ dar -.le #tia c argumentele vor suna neconvingtor$ indiferent cum le'ar fi mbrcat el. 2 ,hestia cu asistena social e o pierdere de vreme. ;ricum o s a"ung pe Kall >treet$ #i atunci$ de ce s nu'mi ncep cariera chiar de acum4 2 Nu te credG 2 <tiu$ mi dau seama. vorba n fond de o ntoarcere cu o sut optzeci de grade. 2 Ae vinzi. Nimic nu'i impune s urmezi carier ntr'o firm corporatist. 2 7ar e n nalta societate$ tatG 2 7in ce punct de vedere4 *l banilor4 2 #i sta un nceput. 2 Nu ine. !ist avocai pledani care c%#tig de zece ori mai mult pe an dec%t cei mai renumii parteneri din New DorE. 2 7a$ dar la fiecare mare avocat pledant e!ist cinci mii de avocai cu cabinete individuale care pier de foame. &n medie$ salariile sunt mai generoase la o firm mare. 2 ; s ur#ti fiecare clip trit la o firm at%t de mare. 2 :oate c nu. 2 >igur a#a va fi. *i crescut aici$ printre oameni #i clieni adevrai. La New DorE poi s lucrezi #i zece ani$ #i nu o s apuci s vezi vreun client la fa. 2 o firm bun$ tatG =na dintre cele mai renumite. John a scos un pi! dintr'un buzunar. 2 =ite$ o s scriu cuvintele astea pe care le'ai rostit$ ca s i le citesc peste un an. 2 ,hiar te rogG *m zis1 ( o firm bun. =na dintre cele mai renumite). John #i'a notat #i a spus1 2 ; s ur#ti firma asta$ avocaii ei #i cazurile de care va trebui s te ocupi$ #i probabil c o s a"ungi s le dete#ti p%n #i pe secretare$ laolalt cu ceilali asociai nceptori. ; s i se aplece de at%ta trud$ de rutin$ de lucrrile plicticoase #i lipsite de logic pe care i le vor arunca n brae. *i ceva de spus la asta4 2 Nu sunt de acord. 2 Hrozav$ a spus John$ nc not%nd pe h%rtie. *poi a scos nc o igar #i a suflat un nor impresionant de fum. * lsat "os pi!ul. / g%ndeam c vrei s ncerci ceva diferit #i prin asta s'i a"ui pe unii oameni. Nu cuvintele astea le'am auzit din gura ta acum c%teva sptm%ni4 2 /'am rzg%nditG 2 *tunci$ mai rzg%nde#te'te o datG Nu e timpul pierdut. 2 Nu. 2 7e ce$ m rog4 Arebuie c ai un motiv. 2 Nu vreau s'mi petrec trei ani n 3irginia rural$ strduindu'm s nv suficient spaniol c%t s neleg problemele oamenilor care$ n primul r%nd$ au venit aici n mod ilegal. 2 Regret$ dar mie mi se pare o modalitate e!traordinar de a'i petrece urmtorii trei ani. Nu m pcle#ti cu asta. /ai d'mi un motiv. >pun%nd acestea$ John #i'a mpins n spate scaunul rotativ mbrcat n piele #i a srit n picioare. -.le vzuse faza asta de nenumrate ori. ,%nd era agitat sau c%nd turuia ntrebare dup

ntrebare$ tatl lui prefera s se plimbe de colo'colo #i s'#i v%nture m%inile. ra un vechi obicei$ deprins n instan$ #i nu venea deloc pe nea#teptate. 2 *# vrea nt%i s fac ni#te bani. 2 :entru ce4 ,a s cumperi lucruri$ "ucrii noi4 Nici nu vei avea vreme s te folose#ti de ele. 2 3reau s economisescL 2 *$ sigur a#a vei faceG 3iaa n /anhattan e at%t de ieftin$ nc%t o s economise#ti o avereG John se plimba prin dreptul :eretelui 3anitii$ pe care$ de la podea p%n n tavan$ erau etalate certificate #i fotografii nrmate. Nu m mbrobode#ti tu pe mine #i nu'mi place c ncerci asta. ;bra"ii lui cptaser culoare. Aemperamentul scoian ie#ea la iveal. (3orbe#te calm$ #i'a spus -.le n g%nd. =n cuv%nt prea repezit ar nruti situaia.) 3a supravieui acestei mici confruntri$ a#a cum trecuse #i peste altele$ #i$ c%t de cur%nd$ toate vorbele aspre aruncate vor fi date uitrii$ iar -.le va fi departe$ la New DorE. 2 Aotul se reduce la bani$ -.le$ adevrat4 * spus John. ,redeam c te'am crescut mai bine. 2 N'am venit s m insuli$ tatG *m luat hotr%rea. Ae rog s mi'o respeci. /uli prini ar fi nc%ntai de o asemenea slu"b. John /c*vo. s'a oprit din plimbare #i a rmas cu igara n m%n$ fr s mai trag din ea$ apoi s'a uitat la chipul atrgtor al singurului fiu pe care'l avea$ un t%nr de douzeci #i cinci de ani care se maturizase #i devenise incredibil de inteligent$ #i a hotr%t s lase lucrurile a#a cum picaser. 7ecizia fusese luat. Far el spusese destule. 7ac mai aduga ceva$ se putea s mping lucrurile prea departe. 2 ?ine$ a zis el. &n regul. viaa ta. #ti suficient de de#tept ca s #tii ce vrei$ dar eu rm%n tatl tu #i voi avea dreptul s'mi e!prim prerile despre urmtoarea ta hotr%re important #i a#a mai departe. :entru asta m aflu aici. 7ac n'o s faci alegerea care i se potrive#te cel mai bine$ fii sigur c o s i'o spun fr fereal. 2 N'o s fac nici o alegere gre#it$ tatG 2 u nu mai vreau s discutm pe tema asta. 2 /ergem la mas4 2 7a$ pentru c vreau s beau ceva. *u mers mpreun p%n la restaurantul 3ictor$ cu specific italian$ ritualul de vineri seara al lui John$ pe care -.le l cuno#tea de c%nd era copil. John a comandat obi#nuitul su martini de sf%r#it de sptm%n. -.le a cerut s i se aduc butura tipic 6 ap mineral cu o idee de lm%ie. *u comandat paste cu chiftelue #i$ dup cel de'al doilea martini$ John a nceput s se mai nmoaie. ra totu#i ceva de laud s'#i #tie fiul la cea mai mare #i mai prestigioas firm de avocatur din ar. ra ns derutat de nea#teptata schimbare de plan a fiului su. (7ac ai #ti)$ #i zicea -.le mereu n g%nd. <i se simea ndurerat c nu putea mrturisi adevrul nici mcar fa de tatl lui. -.le a oftat u#urat atunci c%nd mama lui nu i'a rspuns la telefon. &nainte de a suna$ a a#teptat p%n la ora unsprezece n dimineaa zilei de s%mbt. * lsat un mic mesa" plcut$ spun%nd c ar dori s treac pe la ea pentru a o vedea c%teva minute$ ntruc%t era n trecere prin DorE cu anumite treburi$ pe care nu le'a precizat. a dormea sau luase calmante ori$ dac avea o zi bun$ se afla n studioul ei$ absorbit cu totul n procesul de creaie a vreunei opere de art nfiortoare$ a#a cum nu puteai vedea niciodat ntr'o galerie sau ntr'o e!poziie. 3izitele la mama lui erau dureroase. Fndiferent ce s'ar fi nt%mplat$ ea prsea rareori podul n care locuia$

astfel c orice sugestie de a se nt%lni la o cafea sau pentru a m%nca la pr%nz era respins aproape invariabil. 7ac medicamentele tocmai #i fceau efectul$ ea vorbea nencetat$ for%ndu'l n acela#i timp pe -.le s'i admire ultimele capodopere. ,u medicamentele neluate$ mama lui sttea ntins pe o canapea$ cu ochii nchi#i$ nembiat$ nengri"it$ deseori de neconsolat n suferina #i n mohoreala ei. Rareori l ntreba despre propria lui via 6 despre colegiu$ facultate$ prietene$ planuri de viitor. ra mult prea cufundat n propria lume mrunt #i ndurerat. >urorile gemene ale lui -.le se ineau c%t de departe cu putin de DorE. -.le a lsat mesa"ul pe robot n timp ce prsea ora#ul$ sper%nd ca ea s nu'i rspund prea cur%nd. Nici n'a fcut'o+ n realitate$ ea nu i'a dat nici un rspuns$ ceea ce nu era deloc neobi#nuit. :atru ore mai t%rziu$ -.le se afla n :ittsburgh. Joe. ?ernardo avea bilete la meciul de hochei de s%mbt sear dintre :enguins #i >enators. Arei bilete$ nu dou. >'au nt%lnit la ?oomerangIs$ un bar preferat de pe vremea c%nd erau la colegiu. 7up ce se lsase de but XJoe. nu fcuse astaY$ -.le evitase s mai pun piciorul n baruri. :e drumul spre :ittsburgh$ sperase c putea petrece puin timp n tihn cu fostul coleg de apartament$ dar nu avea s fie a#a. ,el de'al treilea bilet era pentru ?lair$ logodnica pe care Joe. avea s o prezinte familiei n cur%nd. Fmediat ce toi trei s'au a#ezat ntr'un separeu ngrmdit$ Joe. a anunat vestea c el #i ?lair tocmai se logodiser #i plnuiau data nunii. *m%ndoi radiau iubire #i sentimente frumoase #i preau s nu observe nimic altceva din ceea ce se petrecea n "urul lor. >e ineau de m%n$ stteau lipii unul de cellalt$ chiar chicoteau la lucruri doar de ei #tiute$ astfel c$ dup vreo cinci minute -.le a nceput s se simt de prisos. ,e se petrecuse cu prietenul lui4 =nde era vechiul Joe. 6 tipul dur din >outh :ittsburgh$ fiul unui cpitan de pompieri$ un bo!er desv%r#it$ funda# de netrecut al echipei de fotbal din liceu$ cu un apetit enorm pentru fete$ un pontos cu aere de superioritate #i de cinism care #i nchipuia c femeile trebuiau schimbate pe band rulant$ omul care "urase c nu se va cstori dec%t dup ce va mplini cel puin patruzeci de ani4 ?lair fcuse o marionet din el. -.le rmsese nmrmurit vz%nd o asemenea transformare. &ntr'un t%rziu$ cei doi au obosit s tot vorbeasc despre planurile lor de cstorie #i despre posibilele destinaii pentru petrecerea lunii de miere$ #i discuia a c%rmit'o spre carierele pe care voiau s le urmeze. ?lair$ o limbut care #i ncepea fiecare fraz cu (eu) sau cu (pe mine) sau cu (mie)$ lucra la o agenie de publicitate #i le'a tocat o mulime de timp vorbindu'le cu lu! de amnunte despre cele mai recente manevre de marEeting. Joe. i sorbea fiece cuv%nt$ pe c%nd -.le a nceput s se uite pe furi# la ceasul de perete din spatele lor$ plasat sus pe zid$ deasupra unui #ir de ferestre. &n vreme ce ea turuia n continuare$ -.le s'a strduit din greu s menin contactul vizual c%t s mimeze interesul$ ns n minte ncepuse s deruleze o parte a nregistrrii video. (/ai e treaz4) l ntreab Joe. pe ?a!ter$ care face se! cu laine -eenan$ prime"dios de beat. 2 ?lair cltore#te la /ontreal foarte des$ a precizat la un moment dat Joe.$ atunci c%nd ea se apucase s vorbeasc despre acel ora# #i frumuseile lui. =nde mai pui c nva #i francezG (/ai e treaz4) >t%nd acolo$ cu o m%n pe sub mas #i$ fr ndoial$ pipind'o pe ?lair$ Joe. habar nu avea de e!istena acelei nregistrri. ,%nd se g%ndise Joe. ultima oar la respectivul incident4 ; fcuse vreodat mcar4 ;ri uitase cu desv%r#ire de el4 <i atunci$ ce rost ar mai fi avut s redeschid -.le subiectul4 7up ce poliia din :ittsburgh nchisese discret dosarul legat de laine #i de violul reclamat de ea$ fraii ?eta procedaser la fel. &n cursul ultimilor doi ani de colegiu$ -.le nu'#i

aducea aminte nici un moment n care episodul respectiv s fi fost mcar menionat. laine dispruse$ iar tot ce fusese legat de ea trecuse n uitare. -.le ar fi vrut s #tie dac ?ennie Kright #i oamenii lui scotociser pe la 7u0uesne #i la :ittsburgh n sptm%nile din urm. >e putea nt%mpla ca Joe. s fi vzut sau s fi auzit ceva. ;ri poate c nu. Joe. nu mai bga de seam multe lucruri n ultima vreme$ mai ales dac era cu ?lair. 2 *i mai vorbit cu ?a!ter4 L'a ntrebat Joe.$ atunci c%nd ?lair s'a oprit ntr'un t%rziu ca s mai #i respire. 2 N'am mai vorbit cu el de vreo lun sau cam a#a ceva. Joe. tocmai sur%dea$ semn c pregtea o glum. 2 &n sf%r#it$ a fost #i el distribuit ntr'un film$ #tiai4 2 Hai$ nu mai spuneG Nu m'a anunat. ?lair a chicotit ca o #colri$ pentru c #tia restul pove#tii. 2 *sta pentru c nu vrea s afli tu$ a continuat Joe.. 2 &nseamn c e un film tareG 2 7a$ ntr'o sear s'a fcut pra#tieL apropo$ acum a a"uns s bea de nu se mai opre#teL #i m'a sunat s'mi spun c #i'a fcut debutul. ra un film prost pentru televiziunea prin cablu$ despre o fat care descoper un picior de om adus de valuri pe pla"$ iar n restul filmului are co#maruri n care este urmrit de un uciga# cu un singur picior. 2 <i ce rol "oac marele ?a!ter Aate n el4 2 i$ trebuie s urmre#ti filmul cu mare atenie$ altfel nu'l observi. *pare ntr'o scen pe o #alup$ c%nd polii#tii contempl oceanul$ din c%te se pare$ cut%nd restul cadavrului$ de#i intenia asta nu rezult prea clar. 5ilmul cuprinde o mulime de incertitudini. &n fine$ unul dintre ad"unci se apropie de #erif #i'i spune1 (7omnule$ combustibilul e pe terminate). Nsta'i rolul stelei noastre de film. 2 ?a!ter "oac rolul ad"unctului de #erif4 2 <i nc prost de tot. *re de spus doar replica aia #i o face ca un pu#ti timorat c%nd "oac ntr'o pies #colar. 2 /car era treaz4 2 ,ine #tie4 7ar eu cred c da. 7ac ar fi fost beat$ ca de obicei$ n'ar fi nimerit replica. 2 *bia a#tept s'l vdG 2 Ae rog s n'o faci$ #i nu'i spune c i'am povestit eu despre asta. /'a sunat apoi a doua zi diminea$ implor%ndu'm s nu m uit #i amenin%ndu'm c'mi face #i'mi drege dac mai spun cuiva. terminat. Far asta i'a adus aminte lui ?lair de una dintre prietenele ei (de acolo) care a prins un rol ntr'o nou comedie$ #i apoi nimeni n'a mai fost n stare s o opreasc. -.le a sur%s #i a dat amabil din cap$ dar creierul lui s'a blocat$ g%ndind alte lucruri. 7intre cei trei fo#ti colegi de apartament$ Joe. era singurul care i putea oferi vreun a"utor$ dac era posibil a#a ceva. ?a!ter Aate avea nevoie disperat de un tratament de dezinto!icare. *lan >trocE era ocupat p%n peste cap cu enormul material ce trebuia nvat la 5acultatea de /edicin de la ;hio >tate #i$ dintre cei patru$ din c%te se prea$ el avea s se implice cel mai puin. :entru Joe. riscurile erau mari. l aprea pe nregistrare$ ntreb%ndu'se cu voce tare dac laine mai era treaz #i con#tient$ n vreme ce ?a!ter #i fcea treaba cu ea$ dup care chiar Joe. i luase locul. &n prezent$ el se ocupa de conturi la o firm regional de broEera" din :ittsburgh #i fusese de"a promovat de dou ori. ra namorat lulea de aeriana ?lair$ iar orice aluzie la violul petrecut demult le putea da peste cap acestora vieile care le mergeau aproape perfect.

:e de o parte$ -.le se simea de parc ar fi fost ales el drept ap isp#itor pentru Joe.. Nu se atinsese de laine n acea noapte$ #i totu#i viaa #i cariera i fuseser confiscate de ctre ?ennie Kright #i de filmuleul lui sc%rbos. Nu se cuvenea ca Joe. s aib mcar habar de asta4 :e de alt parte$ -.le nu se putea convinge pe sine c trebuia s lanseze bomba n faa lui Joe. chiar n acele momente. 7ac el$ -.le$ accepta slu"ba de la >cull. S :ershing #i ndeplinea cererile lui ?ennie Kright$ #i dac nu era prins$ e!ista o #ans oarecare ca nregistrarea video s fie fcut uitat. ,%teva ore mai t%rziu$ n timpul unei pauze a meciului$ c%t ?lair se dusese la toalet$ -.le a sugerat s se vad din nou duminic la micul de"un. Arebuia s plece devreme din ora#$ a precizat el$ #i se puteau vedea pentru o or$ dou$ fr s mai fie de fa #i ?lair4 > o lase dormind$ de pild4 >'au nt%lnit la un local ce fcea parte dintr'un lan de magazine$ unul ce nu e!ista atunci c%nd -.le era la 7u0uesne. ?lair nc dormea$ iar Joe. a recunoscut c avea nevoie de momente de respiro. (>impatic fat)$ spusese -.le n c%teva r%nduri$ #i de fiecare dat se simise vinovat pentru faptul c minise. Nu se putea nchipui trind alturi de o asemenea mori#c de vorbe. Aotu#i$ avea picioare lungi$ grozave$ n genul celor dup care Joe. se dduse mereu n v%nt. *u discutat ndelung despre New DorE 6 despre viaa n cadrul unei mari firme$ despre stresul e!ercitat de ora#$ despre echipe de tot felul$ despre ali prieteni care se aflau acolo #i a#a mai departe. &n cele din urm$ -.le a adus discuia ctre fostul grup ?eta$ #i am%ndoi au derulat o serie de amintiri comune. *u r%s de glumele fcute$ de consumul de droguri$ de petrecerile date #i de poantele neroade fcute de ei altora sau ale cror victime fuseser. *cum trecuser cu toii de douzeci #i cinci de ani$ lsaser n urm nebuniile de pe vremea colegiului$ iar nostalgiile prindeau bine vreme de c%teva minute. (,hestia cu laine) a aprut n discuie de c%teva ori$ a#tept%nd un comentariu ori vreo ntrebare$ dar Joe. a trecut de fiecare dat mai departe. :entru el$ (chestia) era uitat. ,%nd #i'au luat rmas'bun$ -.le avea convingerea c Joe. ngropase episodul acela pe vecie #i$ mult mai important$ nimeni nu i'l reamintise n ultima vreme. * mers cu ma#ina spre nord$ spre autostrada Fnterstate QB$ dup care a pornit spre est. New DorEul nu era departe$ nici ca timp$ nici ca distan. &nc dou$ trei sptm%ni n confortabila lume universitar$ apoi dou luni de pregtire pentru e!amenul de barou$ dup care$ n septembrie$ avea s se prezinte la post ca s nceap s lucreze pentru cea mai mare firm de avocatur din lume. 3or fi acolo o sut de asociai din aceea#i promoie$ toi tineri inteligeni$ provenii de la cele mai bune faculti din ar$ toi sclipitori #i mbrcai cu cele mai bune #i mai scumpe haine$ toi dornici s porneasc n tromb n strlucitoarele lor cariere ca avocai. @i dup zi$ -.le se simea tot mai singur. &ns nu era chiar izolat$ nici pe departe. 7eplasrile lui spre$ n #i n "urul DorEului #i :ittsburghului erau urmrite cu atenie de ?ennie Kright #i de oamenii lui. =n mic emitor magnetic$ de mrimea unui portofel$ era culcu#it undeva sub un strat de noroi #i de alte mizerii$ n bara de protecie spate a ,heroEee'ului ro#u al lui -.le. >e alimenta de la stopul st%nga #i emitea n permanen un semnal H:> cu a"utorul cruia se putea #ti n orice clip ncotro se deplasa vehiculul. 7in biroul lui aflat n sudul /anhattanului$ ?ennie #tia cu precizie unde se gsea ma#ina. Nu a fost surprins de vizita lui -.le acas$ ns cltoria fcut pentru a'l vedea pe Joe. ?ernardo fusese cu mult mai interesant. ?ennie avea dispozitive cu grmada 6 unele de nalt performan$ altele comune$ dar toate foarte eficiente$ pentru c el se ocupa de urmrirea unor civili$ nu a spionilor adevrai.

>piona"ul industrial se fcea mult mai u#or dec%t cel militar sau cel care viza securitatea naional. Aelefonul mobil al lui -.le era interceptat de mult vreme$ astfel c membrii echipei ascultau fiecare convorbire a lui. :u#tiul nc nu menionase chinurile prin care trecea ctre nimeni$ cel puin$ nu prin telefon. *scultau #i flecrelile ;liviei$ la fel #i pe ale lui /itch$ colegul de apartament al lui -.le. 7eocamdat$ nimic. &i citeau #i mesa"ele e'mail. &n medie$ avea cam douzeci #i #apte pe zi$ dar aproape toate erau legate de probleme de facultate. *lte ncercri de a'i intercepta discuiile erau mai greu de realizat. =n agent cinase la localul 3ictor din DorE$ la o mas situat la vreo #ase metri deprtare de aceea la care -.le se ntreinuse cu tatl lui$ dar nu auzise aproape nimic. =n altul reu#ise s gseasc un loc la meciul celor de la :enguins$ la dou r%nduri deprtare$ dar fusese un efort inutil. ,u toate acestea$ la ?oomerangIs$ unul dintre localurile unde ?ennie avusese cel mai mare succes$ o blond de douzeci #i #ase de ani$ n blugi str%mi$ reu#ise s ocupe separeul aflat alturi de cel n care se gseau -.le$ Joe. #i ?lair. 5ata trsese de o bere timp de dou ore$ citise o carte de aventuri #i raportase c ?lair vorbise fr ncetare #i$ de fapt$ nu spusese nimic. ?ennie era n general mulumit de progresele fcute. :e nea#teptate$ -.le refuzase oferta de a'#i lua o slu"b n domeniul serviciilor sociale n 3irginia. >e deplasase la New DorE #i lmurise lucrurile cu cei de la >cull. S :ershing. >e nt%lnea tot mai rar cu ;livia #i era evident$ cel puin pentru ?ennie$ c relaia se destrma. &ns cltoria nea#teptat p%n la :ittsburgh fusese suprtoare. :lnuise s i se destinuiasc lui Joe.4 5cuse de"a asta4 =rma *lan >trocE4 3a face -.le ncercarea de a lua legtura cu el #iUsau cu ?a!ter Aate4 ?ennie trgea cu urechea n toate locurile potrivite #i sttea n a#teptare. &nchiriase dou sute de metri ptrai de spaiu pentru birouri ntr'o cldire situat vizavi de ?road >treet #i la dou intersecii de >cull. S :ershing. Numele sub care se fcuse nchirierea era 5ancher Hroup$ o companie proaspt nfiinat$ specializat n servicii financiare$ cu sediul social n Fnsulele ?ermude. Reprezentantul acesteia la New DorE se numea *aron -urtz$ cunoscut #i sub numele de ?ennie Kright$ de asemenea cunoscut #i sub multe alte identiti$ av%nd #i actele necesare pentru a face dovada c putea fi$ oric%nd$ oricare dintre acele persoane. 7in noul lui post de observaie$ ?ennie putea mbri#a ?road >treet dintr'o privire la fereastr$ iar$ peste c%teva luni doar$ avea s fie n stare chiar s'l vad pe -.le$ biatul lor$ intr%nd #i ie#ind de la locul lui de munc. ,auza a fost nregistrat la tribunalul federal din New DorE$ >outhern 7istrict$ /anhattan 7ivision$ ntr'o vineri dup'amiaz$ cu zece minute nainte de ora cinci$ or aleas astfel nc%t depunerea dosarului s nu atrag mai deloc atenia presei. ra vorba despre ceea ce$ n limba" "uridic neoficial$ se numea (lansare fr spectatori). *vocatul care a depus dosarul era un cunoscut specialist n litigii$ pe nume Kilson Rush$ partener senior la >cull. S :ershing care$ pe mai toat durata zilei$ i telefonase mereu grefierului ca s se asigure c documentul avea s fie primit conform legii #i trecut n registru nainte de ncheierea programului. La fel ca mai toate cazurile$ nregistrarea s'a efectuat n mod electronic. Nimeni de la firm nu a fost silit s se prezinte personal la Aribunalul >=* 7aniel :atricE /o.nihan de pe :earl >treet pentru a nm%na un teanc impresionant de gros de documente menit a declan#a o aciune n instan. 7intre cele aproape patruzeci de aciuni civile nregistrate n acea zi n >outhern 7istrict$ aceasta era de departe cea mai serioas$ mai comple! #i mai a#teptat. :rile din proces se bteau de ani de zile #i$ de#i mai toate argumentele aduse de o parte sau de alta fuseser prezentate neprtinitor$ ma"oritatea chestiunilor erau mult prea sensibile pentru a fi date publicitii. :entagonul$ muli

membri ai ,ongresului$ ba chiar oameni de la ,asa *lb acionaser cu delicatee pentru a mpiedica respectivul litigiu$ ns toate eforturile se dovediser zadarnice. &ncepuse urmtoarea btlie din acel rzboi$ #i nimeni nu se a#tepta ca acesta s se ncheie prea cur%nd. :rile #i avocaii lor aveau s se lupte #i cu m%inile goale vreme de ani de zile$ n timp ce disputa #i va croi drum prin sistemul "udiciar federal$ a"ung%nd$ n cele din urm$ la ,urtea >uprem$ unde se va da verdictul final. Fmediat dup ce a primit pl%ngerea$ grefierul a diri"at'o spre un fi#ier securizat$ pentru a mpiedica orice ncercare de a se a"unge la coninutul acesteia. La un astfel de procedeu se apela e!trem de rar #i el era folosit acum la solicitarea e!pres a "udectorului'#ef al districtului. !ista pregtit un rezumat la s%nge al cauzei$ care se putea pune la dispoziia presei. *cesta fusese alctuit sub ndrumarea domnului Rush$ iar coninutul lui fusese aprobat tot de ctre "udector. Reclamantul era Ar.lon *eronautics$ un contractor bine'cunoscut din domeniul aprrii$ cu sediul n New DorE$ o companie privat care proiectase #i produsese avioane militare vreme de patru decenii. *cuzatul era ?artin 7.namics$ un contractor din domeniul aprrii$ companie de stat$ cu sediul n ?ethesda$ /ar.land. ?artin avea contracte guvernamentale n valoare de apro!imativ 8M miliarde de dolari pe an$ sum ce reprezenta OMV din veniturile sale anuale. ?artin folosea diferii avocai pentru diversele ei necesiti$ dar n btliile cele mai importante era aprat de firma *gee$ :oe S pps de pe Kall >treet. La acea dat$ >cull. S :ershing avea anga"ai dou mii o sut de avocai$ a#a c se pretindea a fi cea mai mare firm de avocatur din lume. *gee$ :oe S pps avea cu dou sute de avocai mai puin$ dar se luda cu mai multe filiale n alte ri+ de aceea$ susinea c ea era cea mai mare. 5iecare din ele pierdea prea mult timp n dispute cu cealalt$ lud%ndu'se cu anvergura$ puterea$ prestigiul$ ncasrile$ profilul partenerilor #i multe alte lucruri care i'ar fi putut spori nivelul de ierarhizare. /iezul disputei l reprezenta ultima dorin a :entagonului de a risipi fondurile publice n ideea de a construi bombardierul hipersonic ?'8B$ un aparat al epocii spaiale care constituise un vis vreme de decenii$ iar acum era pe cale de a deveni o realitate. &n urm cu cinci ani$ 5orele *eriene lansaser o competiie ntre contractorii si de v%rf pentru proiectarea aparatului ?'8B$ un bombardier e!trem de rapid care s nlocuiasc btr%nica flot de ?'M9'uri #i de ?'99'uri #i care s poat rm%ne n serviciu p%n n anul 9BPB. 5usese de a#teptat ca LocEheed$ cel mai mare contractor din domeniul aprrii$ s se afle n fruntea acestei competiii$ ns compania se vzuse rapid dep#it de o cooperare organizat de Ar.lon #i de ?artin. &n acea structur mi!t$ un rol mai mic l avusese un consoriu alctuit din c%teva companii strine 6 britanice$ franceze #i israeliene. /iza era enorm. 5orele *eriene aveau s ofere companiei c%#tigtoare 8B miliarde avans pentru a elabora tehnologiile de ultim generaie #i pentru construirea prototipului$ iar apoi urma s ncheie un contract pentru producerea unui lot de 9MB p%n la RBB de aparate ?'8B n urmtorii treizeci de ani. Ridic%ndu'se la o sum estimat la QBB de miliarde$ contractul urma s fie cel mai consistent din istoria :entagonului. 7ep#irile anticipate ale costurilor nu se puteau calcula la acea dat. :roiectul Ar.lon'?artin era uimitor. *paratul lor ?'8B putea decola de la orice baz aerian de pe teritoriul >tatelor =nite cu o sarcin comparabil aceleia a unui ?'M9$ zbur%nd apoi cu peste 89.BBB de EmUh 6 sau mach 8B 6 #i e!ecut%nd misiunea de bombardament de cealalt parte a globului n decurs de o or$ la o vitez #i de la o altitudine care sfidau orice msuri de aprare actuale #i de perspectiv. 7up lansarea ncrcturii$ oricare ar fi fost aceasta$ ?'8B putea reveni la baza de plecare fr a se realimenta$ fie n zbor$ fie la sol. *paratul avea s pluteasc practic la limita atmosferei pm%nte#ti. 7up ce urca la RB.BBB de metri$ puin dincolo de

stratosfera$ ?'8B putea s'#i opreasc motoarele #i s pluteasc napoi p%n la suprafaa atmosferei. *"uns acolo$ motoarele$ care aveau nevoie de aer pentru a funciona$ porneau$ ridic%nd aparatul napoi la nlimea de RB.BBB de metri. *ceast procedur$ o deplasare n salturi$ semn%nd foarte mult cu aceea a unei pietre plate ce sare pe suprafaa unei ape lini#tite$ se repeta p%n c%nd avionul a"ungea la destinaie. ; curs de bombardament care pornea din *rizona #i sf%r#ea n *sia avea nevoie de apro!imativ treizeci asemenea salturi$ aparatul ?'8B trec%nd prin atmosfer o dat la fiecare nouzeci de secunde. ,um motoarele aveau s fie folosite n mod intermitent$ ar fi fost nevoie de cantiti mult reduse de combustibil. <i$ prsind atmosfera #i aventur%ndu'se n vidul glacial$ cldura acumulat avea s se disipeze. 7up trei ani de activitate febril #i chiar disperat n domeniul cercetrii #i al designului$ 5orele *eriene au anunat c aleseser proiectul realizat de Ar.lon'?artin. *cest lucru s'a fcut cu foarte puin tam'tam$ deoarece sumele vehiculate erau ameitoare$ iar ara purta de"a dou rzboaie$ :entagonul lu%nd decizia c nu era deloc nelept s dea publicitii un plan de dotare at%t de ambiios. ,ei de la 5orele *eriene au fcut tot posibilul s minimalizeze importana programului ?'8B$ dar asta nu nsemna dec%t o pierdere de vreme. Fmediat ce s'a anunat c%#tigtorul$ luptele au izbucnit pe toate fronturile. LocEheed a protestat prin persoanele senatorilor$ prin cei care le fceau lobb. #i prin intermediul avocailor. Ar.lon #i ?artin$ concureni acerbi de c%nd se #tiau$ au nceput s'#i arunce aproape imediat tot soiul de acuze. :erspectiva unei sume at%t de mari putea destrma orice idee de cooperare. 5iecare din pri #i'a pus n mi#care politicienii #i susintorii$ pornind lupta pentru o halc mai consistent din uria#a prad. ?ritanicii$ francezii #i israelienii s'au dat oarecum deoparte$ dar n nici un caz nu s'au retras cu totul din hor. *t%t Ar.lon$ c%t #i ?artin emiteau pretenii e!clusive asupra designului #i asupra tehnologiilor propuse. forturile fcute pentru realizarea unei medieri au fost ncununate de succes la nceput$ apoi au e#uat. LocEheed p%ndea din umbr. :entagonul a ameninat s anuleze contractul #i s organizeze un nou concurs. ,ongresmenii s'au apucat s organizeze audieri. Huvernatorii voiau s creeze locuri de munc #i s realizeze dezvoltarea economic a unor zone. Jurnali#tii au nceput s scrie articole lungi n diverse reviste. Hrupurile de lupt mpotriva risipei #i cele care monitorizeaz activitatea instituiilor statale au nceput s protesteze mpotriva aparatului ?'8B$ de parc acesta ar fi fost o navet spaial ctre /arte. &n acest timp$ avocaii se pregteau discret pentru a disputa litigiul n instan. La dou ore dup depunerea dosarului$ -.le l'a #i vzut postat pe web site'ul curii federale. >e afla n acel moment la masa lui de lucru din redacia publicaiei Dale Law Journal$ corect%nd pe computer un articol foarte lung. 3reme de mai bine de trei sptm%ni verificase toate depunerile de dosare la tribunalele federale din New DorE$ dar #i de la celelalte tribunale statale. &n cursul nefericitelor prime discuii purtate cu el$ ?ennie adusese vorba de iniierea unei mari aciuni n "ustiie la New DorE$ cea n care -.le urma s se infiltreze. La discuiile ce se purtaser dup aceea$ -.le l mboldise n mod repetat pe ?ennie pentru a'i da informaii despre acel proces$ dar de fiecare dat se alesese cu refuzuri care sunaser cam a#a1 (; s discutm cu alt ocazie despre asta). &n mod ciudat$ postarea online a procesului nu a dezvluit nimic altceva dec%t titlul #i numele$ adresa$ firma de avocatur #i numrul de nregistrare la barou al avocatului Kilson Rush. 7up titlu aprea cuv%ntul (> ,R A)$ astfel nc%t -.le nu a reu#it s afle care era obiectul reclamaiei. &n >outhern 7istrict din New DorE$ nici un alt caz naintat n ultimele trei sptm%ni nu fusese securizat de a#a manier. *sta a fcut s i se aprind ni#te beculee ro#ii.

* cutat *gee$ :oe S pps pe net #i a e!aminat lista lor complet de clieni corporai. 5irma o reprezenta n instan pe ?artin 7.namics nc din anii 8OQB. -.le a uitat cu desv%r#ire de articolele ce trebuiau verificate pentru publicarea n revista de drept$ care se adunaser pe birou #i mpre"urul scaunului su$ #i s'a lansat pe internet. ,ut%nd Ar.lon$ a descoperit cur%nd proiectul bombardierului hipersonic ?'8B #i toate problemele pe care le declan#ase #i$ evident$ nc le st%rnea. -.le a nchis apoi u#a micului su birou #i a verificat dac avea suficient h%rtie n imprimant. ra vineri$ aproape de opt seara #i$ cu toate c studenii care lucrau la redactarea revistei erau recunoscui pentru orele ciudate de activitate$ mai toi o #terseser$ pentru c venise vacana de primvar. -.le a tiprit toate informaiile corporate puse la dispoziie de Ar.lon #i de ?artin$ apoi a adugat h%rtie n tava imprimantei. !istau c%teva zeci de articole de ziar #i de revist privind fiascoul nregistrat de aparatul ?'8B. Le'a tiprit pe toate #i s'a apucat s le citeasc pe cele mai serioase. * descoperit apoi o sumedenie de site'uri militare #i de aprare$ iar pe unul ce se ocupa de arme ale viitorului a gsit pagini referitoare la istoria lui ?'8B. * verificat depuneri anterioare de reclamaii n instan pentru a vedea c%t de des acionase >cull. S :ershing n "ustiie$ ca acuzator sau ca aprtor al companiei Ar.lon$ proced%nd la fel #i pentru *gee$ :oe S pps ca reprezentant a companiei ?artin. ,u c%t afar ntunericul se ndesea$ -.le spa tot mai ad%nc #i$ pe msur ce dosarul pe care ncepuse s'l alctuiasc devenea tot mai gros$ el se simea din ce n ce mai ru. !ista posibilitatea s ntreprind asemenea cercetri n privina altui proces dec%t acela care trebuia. Nu avea cum s #tie asta dec%t dup ce ?ennie i confirma sau i infirma bnuielile. &ns nu prea e!ista loc de ndoieli. /omentul depunerii reclamaiei se cam potrivea. ra vorba despre cele dou firme de avocatur. rau n "oc miliarde de dolari$ a#a cum afirmase #i ?ennie. 7ou corporaii care se gseau ntr'o concuren acerb de ani #i ani. 7ou firme de avocatur care se urau. >ecrete militare. Aehnologie furat. >piona" industrial. >ervicii strine de informaii. *meninri de dare n "udecat #i chiar riscul de ncepere a urmririi penale. ra vorba despre o porcrie sordid$ de proporii monumentale$ iar acum el$ -.le /c*vo.$ trebuia s se amestece n acea ncierare. &n ultimele sptm%ni$ se g%ndise deseori ce tip de caz merita eforturile #i costurile unei aciuni de spiona" at%t de complicate. Fdeea c dou corporaii rivale se luptau pentru un purcoi de bani putea descrie orice fel de disput. :utea fi vorba de un caz antitrust ori de o disput referitoare la un patent$ ori de dou companii productoare de medicamente care se certau n legtur cu vreo tablet pentru combaterea obezitii. >cenariul cel mai nefericit era cel pe care tocmai l descoperise 6 un program de nzestrare a :entagonului$ o adevrat min de aur$ care cuprindea tehnologii secrete$ politicieni care se aveau la cuite$ directori n stare s sf%#ie pe oricine. Lista era lung #i descura"ant. 7e ce oare nu se ntorcea la DorE pentru a practica avocatura alturi de tatl lui4 La ora unu dimineaa$ #i'a ndesat carnetele de notie n sacul de spate #i$ vreme de c%teva secunde$ a e!ecutat inutilul ritual de a face ordine pe birou. >'a uitat n "ur$ a stins lumina$ apoi a ncuiat u#a$ d%ndu'#i din nou seama c orice agent c%t de c%t priceput ar fi putut ptrunde acolo dup pofta inimii. ra convins c ?ennie #i acoliii lui trecuser prin acel birou$ instal%nd probabil microfoane #i alte dispozitive de interceptare la care -.le nici nu ndrznea s se g%ndeasc. &n plus$ era sigur c oamenii lui ?ennie l supravegheau. &n ciuda cererilor de a fi lsat n pace$ -.le #tia c era permanent urmrit. &i #i vzuse n c%teva r%nduri. ;amenii se pricepeau$ dar

fcuser c%teva gre#eli. *#a cum #i spusese n repetate r%nduri$ marea provocare era s se poarte ca #i cum nu ar fi avut habar c nu le scpa nici o clip din ochi. Arebuia s "oace rolul unui t%nr student naiv #i nepstor$ care umbl cu un sac de spate prin campus #i arunc ocheade fetelor. Niciodat nu'#i schimba drumul$ nici obiceiurile$ nici mcar locurile de parcare. /%nca invariabil n acela#i restaurant. ?ea cafea n aceea#i cafenea$ unde$ dup cursuri$ o nt%lnea c%teodat pe ;livia. ,u puine e!cepii$ #i acelea nt%mpltoare$ putea fi gsit la facultate sau n apartament. <i pentru c obiceiurile i rmseser neschimbate$ urmritorii lui procedaser la fel. 7eveniser negli"eni$ tocmai pentru c aveau de supravegheat o int u#oar. -.le$ nevinovatul$ i'a fcut s amoreasc$ iar c%nd au nceput s moie$ i'a depistat r%nd pe r%nd. =na dintre figuri o vzuse de"a de trei ori$ un chip t%nr #i rumen$ purt%nd musta #i diverse tipuri de ochelari. -.le s'a apucat s cumpere vechi cri poliiste ieftine de la un anticariat din apropierea campusului. *chiziiona c%te una$ o purta cu sine n sacul de spate$ iar c%nd o termina$ o arunca n co#ul de gunoi de la 5acultatea de 7rept #i cumpra alta. :resupunea c niciunul dintre mi"loacele lui de comunicare nu rm%nea neinterceptat. *vea convingerea c telefonul mobil #i laptopul i erau compromise. Areptat$ a sporit numrul de e'mailuri trimise lui Joe. ?ernardo$ lui *lan >trocE #i lui ?a!ter Aate$ dar toate mesa"ele erau scurte saluturi$ care nu aveau nici un coninut real. * procedat la fel #i n cazul mesa"elor transmise fo#tilor frai ?eta$ toate sub prete!tul de a'#i ncura"a amicii s fac mai multe eforturi pentru a pstra legtura ntre ei. *"unsese s telefoneze fiecruia dintre ei o dat pe sptm%n$ discut%nd cu ace#tia despre sport #i carier. 7ac ntr'adevr asculta respectivele convorbiri$ ?ennie nu putea auzi nici o vorb care s'i dea de bnuit c urmritul lui ar avea vreo suspiciune. -.le s'a convins pe sine c$ pentru a putea supravieui n urmtorii #apte ani$ trebuia s nvee s g%ndeasc #i s acioneze la fel ca adversarii lui. >igur e!ista o cale de salvare. =ndeva. ?ennie revenise n ora#. >'au nt%lnit ntr'o s%mbt$ pentru a se ospta cu un sendvi# la o pizzerie din partea de nord a ora#ului$ departe de campus. :romisese s apar cam o dat la dou sptm%ni n cursul primverii$ p%n n mai$ c%nd se ncheiau cursurile universitare. -.le voise s #tie dac acest lucru era absolut necesar. ?ennie i servise c%teva e!plicaii lipsite de logic privind nevoia de a pstra legtura. &n cadrul fiecreia dintre nt%lnirile ulterioare$ -.le constatase c ?ennie se mai nmuiase puintel. Jinea mereu s rm%n instructorul arogant$ care nu admitea prostii #i avea o misiune$ dar se purta ca #i cum ar fi vrut ca perioadele petrecute mpreun s fie ceva mai plcute. La urma urmelor$ aveau s stea unul cu altul multe ore$ spunea el$ vorbe care l fceau pe -.le s se ncrunte$ ntruc%t nu dorea c%tu#i de puin s aib parte de asemenea plezanterii. 2 Ji'ai fcut planuri pentru vacana de primvar4 L'a ntrebat ?ennie$ n timp ce'#i desfceau sendvi#urile. 2 :lanuri de munc$ a spus -.le. 3acana ncepuse cu o zi n urm$ iar "umtate din studenii de la Dale se gseau acum undeva prin sudul 5loridei. 2 Hai$ nu se poateG ultima ta vacan de primvar #i nu te grbe#ti s a"ungi pe pla"4 2 Nu. ; s m duc la New DorE pentru a'mi cuta un apartament. ?ennie a prut surprins. 2 Ae putem a"uta noi$ a spus el. 2 ?ennie$ am mai discutat pe tema asta. N'am nevoie de a"utorul vostru. *u mu#cat am%ndoi voinice#te din sendvi#uri #i apoi au mestecat n tcere. &ntr'un t%rziu$ -.le a ntrebat1 2 *i ceva ve#ti despre procesul la4 =n gest rapid din cap$ a negare. Nimic.

2 7ar a fost naintat instanei4 * insistat -.le. 7e ce nu'mi spui nimic despre asta4 ?ennie #i'a dres glasul #i a sorbit o gur de ap1 2 >ptm%na viitoare. Hai s ne vedem sptm%na viitoare$ c%nd o s te afli la New DorE$ #i te informez atunci despre proces. 2 *bia a#teptG *u mu#cat din nou cu poft din sendvi#uri #i au mestecat o vreme. 2 ,%nd dai e!amenul pentru barou4 * vrut s #tie ?ennie. 2 &n iulie. 2 <i unde l susii4 2 La New DorE. =ndeva prin /anhattan. Nu a#tept cu prea mare nerbdare e!amenul sta. 2 7ar o s te descurci de minune. ,%nd se dau rezultatele4 ?ennie #tia data #i locul unde avea s se in e!amenul din New DorE. /ai #tia c rezultatele se fceau publice online. Aot astfel$ avea cuno#tine despre ce li se nt%mpla tinerilor asociai dac picau e!amenul de intrare n barou. <tia totul. 2 La nceputul lui noiembrie. *i absolvit cumva dreptul4 =n sur%s #i ceva ce putea aduce a chicotit. 2 *$ nuG /'am ferit mereu de avocai. ,%teodat totu#i$ slu"ba mea cere cuno#tine de drept. -.le l'a ascultat atent$ in%nd s depisteze accentul. *cesta tindea s apar #i s dispar. >'a g%ndit la israelieni #i la talentul lor aparte n deprinderea limbilor strine$ ndeosebi n r%ndul agenilor /ossad #i al militarilor. Nu era pentru prima oar c%nd se ntreba n favoarea cui va spiona #i mpotriva cui o va face. ,inci zile mai t%rziu s'au nt%lnit la Ritz',arlton din sudul /anhattanului. -.le l'a ntrebat pe ?ennie dac avea un birou n ora#$ ori dac #i desf#ura toat activitatea dintr'o camer de hotel. Nu a primit e!plicaii. &nainte de a se nt%lni$ -.le vizitase patru apartamente$ toate n >oHo #i n Aribeca. ,el mai ieftin era la R 9BB de dolari pe lun$ #i avea o suprafa de TM de metri ptrai$ iar cel mai scump se ridica la P MBB de dolari$ av%nd OB de metri ptrai #i fiind situat ntr'un depozit renovat. Fndiferent c%t ar fi costat chiria$ trebuia s o suporte singur$ deoarece nu voia s nchirieze n comun cu cineva. 3iaa lui avea s fie oricum suficient de complicat$ astfel c nu mai avea nevoie #i de stresul creat de traiul sub acela#i acoperi# cu altcineva. :e de alt parte$ ?ennie nu agrea ideea unui coleg de apartament. ?ennie #i oamenii lui i urmriser pe -.le #i pe agentul imobiliar prin sudul /anhattanului$ astfel c #tiau e!act unde erau situate apartamentele. :%n c%nd -.le a"unsese la hotel$ agenii lui ?ennie telefonaser de"a la firma de imobiliare$ interes%ndu'se de apartamente #i plnuind s le viziteze. -.le va locui acolo unde dorea$ dar$ p%n s se mute$ apartamentul urma s fie nesat de microfoane. ?ennie avea c%teva dosare groase$ pe care le lsase pe msua din camera de hotel. 2 7osarele au fost naintate vinerea trecut$ a nceput el$ la tribunalul federal de aici$ din /anhattan. Reclamantul este o companie pe nume Ar.lon *eronautics. *cuzatul este o companie care se nume#te ?artin 7.namics. -.le a ascultat totul fr nici o e!presie revelatoare pe chip. :ropriul dosar alctuit n privina acelui caz #i a prilor n litigiu cuprindea de"a trei carneele de notie de dimensiuni considerabile$ peste dou mii de pagini$ un mic munte de informaii care cre#tea de la o zi la alta. ra convins c nu cuno#tea cazul la fel de bine ca amicul ?ennie$ dar oricum #tia al naibii de multe lucruri.

Far ?ennie #tia de preocuprile lui -.le. 7in biroul su comod din ?road >treet$ ?ennie #i speciali#tii lui n tehnic operativ supravegheau atent laptopul lui -.le #i computerul de la biroul redaciei revistei de drept. &l monitorizau permanent$ iar c%nd -.le pornea laptopul n apartamentul su pentru a transmite un mesa" profesorului ndrumtor$ ?ennie avea #tiin de coninutul acestuia. ,%nd lucra #i redacta vreo not de caz pentru revist$ ?ennie era la curent. 7e asemenea$ ?ennie #tia #i de momentele n care -.le monitoriza prezentrile de dosare la tribunalele din New DorE$ efectu%nd cercetri #i cut%nd lucruri neplcute despre Ar.lon #i despre ?artin. (>tai acolo #i f pe prostul$ fiuleG ; s'i fac "ocul. #ti al naibii de de#tept$ dar #i prea t%mpit ca s'i dai seama c te'ai implicat p%n peste cap.) :e msur ce primvara se instala n New ngland$ cam fr tragere de inim$ campusul cpta via$ parc alung%nd frigul ptrunztor #i cerul neguros al iernii. :lantele cre#teau e!ploziv$ iarba cpta culoare #i$ cum zilele se lungeau$ studenii gseau tot mai multe motive s stea n aer liber. 7iscuri frisbee zburau de colo'colo cu sutele. Fmediat ce rsrea soarele$ se organizau n mod spontan mese bogate #i chiar picnicuri. :rofesorii se leneviser$ iar cursurile se scurtau. &n acel ultim semestru petrecut n campus$ -.le a decis s ignore festivitile. * rmas mai mult n birou$ lucr%nd cu febrilitate pentru a definitiva detaliile ediiei pe iunie din Dale Law Journal. *cesta avea s fie ultimul redactat de el$ de aceea dorea s fie #i cel mai bun. /unca i punea la dispoziie scuza perfect pentru a nu lua n seam aproape pe nimeni. &n cele din urm$ ;livia se sturase de situaia aceea$ astfel c s'au desprit n termeni amicali. :rietenii lui$ toi studeni n anul trei aflai pe punctul de a absolvi$ se mpriser n dou grupuri. :rimul se concentra asupra chefurilor #i a petrecerilor$ ncerc%nd s savureze viaa din campus p%n n ultima clip$ nainte de a se vedea pu#i pe liber #i trimi#i n lumea real. ,ei care alctuiau cel de' al doilea grup se g%ndeau de"a la carierele lor$ studiau pentru e!amenul de admitere n barou #i cutau apartamente n ora#ele mari. Lui -.le i era u#or s evite ambele grupuri. La 8 mai$ i'a trimis lui Joe. ?ernardo o scrisoare cu urmtorul coninut1 7rag Joe.$ Aermin facultatea pe 9M mai. *i cumva posibilitatea de a veni p%n la mine4 *lan nu poate #i m tem s'l invit pe ?a!ter. *r fi grozav s stm mpreun vreo dou zile. 5r prieten$ te rogG Rspunde'mi prin po#t normal la aceast adres. 5r e'mail sau telefon. &i e!plic eu. ,ele mai bune urri$ -.le. >crisoarea fusese scris de m%n #i trimis ca din partea redaciei revistei de drept. Rspunsul a sosit peste o sptm%n1 ?un$ -.le$ 7e ce ai apelat la po#ta normal$ care merge ca melcul4 *i un scris de toat "ena. 7ar probabil c e mai frumos dec%t al meu. ; s vin la srbtorirea de absolvire$ sper s ne simim bine. 7e ce naiba ai devenit at%t de secretos$ de nu mai putem conversa la telefon sau coresponda prin e'mail4 Ae las nervii4 , asta s'a nt%mplat cu ?a!ter. pe duc. Nsta moare ntr'un an dac nu reu#im s facem ceva. &n fine$ m doare m%na #i m simt ca un b#inos btr%n scriind cu cerneal. *bia a#tept s primesc urmtoarea ta misiv. ,u drag$ Joe.. Replica lui -.le a fost mai lung #i ncrcat de amnunte. >crisoarea de rspuns a lui Joe. s'a dovedit la fel de sarcastic #i nesat de #i mai multe ntrebri. -.le a aruncat'o la co# imediat ce a citit'o. <i'au mai scris o dat$ reu#ind s pun la punct planul pentru weeEend. Nimeni nu a putut s o scoat pe :att. /c*vo. din podul ei pentru a asista la ceremonia de absolvire a fiului ei$ #i nici nu a fcut cineva vreun efort mai serios. *devrat$ at%t John /c*vo.$ c%t #i -.le au salutat hotr%rea ei de a rm%ne acas$ pentru c prezena mamei la Dale

ar fi complicat lucrurile. :att. srise peste ceremonia de nm%nare a diplomelor de la 7u0uesne$ n urm cu trei ani$ tot astfel cum ratase$ n cazul celor dou fiice$ serbarea n cadrul creia se dduser diplomele de absolvire. :e scurt$ :att. nu participa la srbtoririle prile"uite de absolvire$ indiferent c%t de importante ar fi fost acestea. Reu#ise s ia parte la nunile celor dou fiice$ dar nu fusese n stare s contribuie cu nimic la planurile legate de pregtirile nici uneia. John nu fcuse dec%t s semneze cecuri #i$ cum'necum$ familia supravieuise ambelor ncercri. Joe. ?ernardo a sosit n New Haven s%mbt dup'amiaz$ cu o zi nainte de ceremoniile organizate de universitate$ #i$ a#a cum primise instruciuni prin scrisorile trimise prin :o#ta >=*$ s'a ndreptat spre o pizzerie ntunecat$ cu aspect ca de pe#ter$ ce se numea >antoIs$ aflat la un Eilometru #i "umtate de campus. La ora 8M1BB fi!$ s%mbt 9R mai$ Joe. a luat loc ntr'un separeu din colul cel mai ndeprtat spre dreapta de la >antoIs #i s'a pus pe a#teptat. ra amuzat #i foarte curios$ pentru c nc #i punea ntrebarea dac nu cumva prietenul lui #i pierduse minile. =n minut mai t%rziu$ -.le a aprut de undeva din spate #i s'a a#ezat vizavi de el. <i'au str%ns m%inile$ apoi -.le a aruncat o privire spre u#a principal de intrare$ aflat undeva departe$ pe dreapta. Localul era aproape pustiu$ iar din difuzoare se revrsau acordurile unui c%ntec rocE de'al lui ?ruce >pringsteen. 2 Fa spune$ care'i treaba$ a zis Joe.$ deocamdat vag amuzat. 2 >unt urmrit. 2 Ae'ai cnitG >e pare c te'a dobor%t #i pe tine stresul. 2 Jine'i gura #i ascultG ; chelneri adolescent s'a oprit la masa lor c%t s afle dac voiau ceva. *m%ndoi au cerut coca'cola fr zahr$ iar -.le a comandat o pizza mare cu ardei. 2 Nu eram chiar flm%nd$ a spus Joe.$ dup ce chelneria a plecat. 2 >untem ntr'o pizzerie$ a#a c'i musai s comandm o pizza. *ltfel$ vom st%rni dubii. :este c%teva clipe$ pe u# va intra un individ purt%nd blugi decolorai$ un tricou verde'nchis de rugbi$ cu m%nec lung$ #i o #apc de golf de culoare EaEi #i$ ignor%ndu'ne cu desv%r#ire$ se va duce probabil s se instaleze la bar. ; s stea acolo vreo zece minute$ dup care va pleca. 7e#i nu'#i va rsuci capul deloc spre noi$ va vedea tot ce facem. La plecare$ el$ ori vreunul din echipa lui$ te va urmri ca s'i vad plcuele de nmatriculare #i s le verifice$ iar peste c%teva minute vor #ti c am avut o nt%lnire pe "umtate secret cu vechiul meu amic Joe. ?ernardo. 2 Aipii #tia sunt amici de'ai ti4 2 Nu. >unt ageni operativi profesioni#ti$ dar$ pentru c e vorba de mine$ #i nu de cine #tie ce rufctor deosebit de bine instruit$ ei #i nchipuie c nu am habar c sunt urmrit. 2 HrozavG *sta lmure#te lucrurile. <i de ce te urmresc$ prietene4 2 o poveste foarte lung. 2 >per c nu te'ai apucat din nou de butG ;ri ai dat'o iar pe heroin4 2 N'am luat niciodat heroin$ doar #tii bine asta. Nu$ nici nu beau$ #i nici nu mi'a srit o doag. 3orbesc c%t se poate de serios$ #i am nevoie de a"utorul tu. 2 ?a ai mai cur%nd nevoie de un psihiatru$ -.leG / ngroze#ti$ bieteG *i #i o sclipire ciudat n ochi. =#a s'a deschis #i agentul a intrat n pizzerie. ra mbrcat e!act cum spusese -.le$ numai c purta #i o pereche de ochelari rotunzi$ cu rame de baga. 2 Nu te holba la el$ a #optit -.le$ vz%nd c lui Joe. i czuse falca. Le'au sosit buturile rcoritoare #i au luat c%te o nghiitur. Fndividul s'a dus la bar$ a comandat o bere de la dozator+ de pe scaunul nalt pe care s'a a#ezat putea vedea masa lor n #irul lung de oglinzi din spatele r%ndurilor de sticl cu butur$ ns nu avea cum s #i aud ce vorbeau.

2 prima oar c'#i pune ochelarii ia de vedere$ a spus -.le$ z%mbind cu gura p%n la urechi$ de parc ar fi zis vreo glum. ,ei de soare ar bate la ochi aici. <i i'a ales pe #tia rotunzi ca s se poat uita n "ur fr s fie prins. Ae rog s z%mbe#ti. *cum$ r%ziG >untem doi amici vechi care deapn amintiri. Nu discutm chestii serioase. &ns Joe. rmsese mut de uimire #i nu a reu#it nici s z%mbeasc$ nici s r%d. 7e aceea$ -.le a e!plodat ntr'un hohot sonor de r%s$ apoi #i'a luat o felie din pizza subire imediat ce i'a fost adus la mas. ra vioi #i z%mbitor #i$ cu gura plin$ a zis1 2 /n%nc$ Joe.$ #i z%mbe#te$ dar spune #i c%teva cuvinte. 2 ,e'ai fcut4 Aipul este poliist sau ceva de genul sta4 2 ,eva de genul. N'am fcut nimic ru$ dar povestea tot complicat rm%ne. <i tu e#ti implicat n ea. > discutm mai bine despre :irates. 2 :irates sunt pe ultimul loc$ #i tot acolo vor rm%ne #i n septembrie. *lege alt subiect ori alt echip. &ntr'un t%rziu$ Joe. a luat o felie de pizza #i a v%r%t n gur "umtate din ea. >imt nevoia de o bere. Nu pot m%nca pizza fr bere. -.le i'a fcut semn chelneriei care l%ncezea prin apropiere #i a comandat o bere. &ntr'un col al localului era un ecran mare de televizor. ,analul >:N transmitea rezumate de la meciurile de baschet. 3reme de c%teva minute$ au m%ncat pizza #i s'au uitat la televizor. Aipul cu tricoul de rugbi se chinuia s termine halba mic de bere$ iar dup aproape zece minute a reu#it. * pltit apoi n numerar #i a plecat. 7up ce a nchis u#a$ Joe. a zis1 2 ,e naiba se nt%mpl4 2 7espre asta va trebui s discutm$ dar nu aici. Ne'ar lua o or sau dou$ dar conversaia va conduce spre alte subiecte #i a#a mai departe. 7ac facem asta n weeEendul de acum$ ne vor prinde. Aipii m supravegheaz atent$ iar dac ne vor vedea discut%nd serios$ #i vor da seama. *cum$ important este s ne terminm pizza$ s ie#im pe u# #i s nu mai fim vzui singuri p%n m%ine$ c%nd vei prsi ora#ul. 2 /ulumesc pentru invitaieG 2 Joe.$ nu te'am invitat pentru ceremonia de absolvire. &mi pare ruG Ae'am chemat s vii ca s'i dau asta. -.le i'a strecurat peste mas o foaie de h%rtie mpturit. ?ag'o n buzunar$ dar repedeG Joe. a nhat'o$ s'a uitat n "ur de parc ar fi vzut asasini apropiindu'se #i a v%r%t h%rtia ntr'un buzunar al blugilor. 2 7espre ce e vorba$ -.le4 2 Ae rog s crezi ce'i spun$ Joe.G *m dat de bucluc #i am nevoie de a"utor. &n afar de tine$ nu pot apela la altcineva. 2 <i sunt #i eu amestecat4 2 :robabil. /ai nt%i$ s ne terminm pizza #i s plecm de aici. =ite ce propun. Nu mai e mult p%n pe R Fulie. ; s'mi propui s mergem cu barca pneumatic pe New River din 3irginia de 3est$ trei zile pe r%u #i dou nopi petrecute n cort. u$ tu #i c%iva din trupa noastr de la 7u0uesne. =n weeEend ntre biei$ c%t se mai poate. Lista pe care i'am dat'o cuprinde zece nume #i adresele de email$ chestii pe care de fapt le ai #i tu. 7ar mai e numele unui organizator de asemenea ie#iri$ din ?ecEle.$ 3irginia de 3est. /i'am fcut bine temele. Joe. a cltinat din cap ca #i cum nu ar fi priceput nimic. -.le a insistat1 2 >copul acestei aventuri este de a scpa de supraveghere. 7up ce a"ungem pe r%u #i intrm n muni$ nu mai au cum s se in de mine. :utem sta de vorb c%t poftim$ fr s ne mai facem gri"i c suntem supravegheai. 2 *sta e o nebunieG *i luat'o raznaG

2 Aaci din gur$ Joe.G N'am nnebunit. 3orbesc foarte serios. / urmresc permanent. &mi ascult convorbirile telefonice #i mi'au interceptat #i laptopul. 2 <i nu sunt polii#ti4 2 Nu$ dar m sperie mai mult dec%t polii#tii. 7ac petrecem prea mult timp mpreun acum$ vor deveni bnuitori$ iar viaa ta se va complica. /ai mn%nc ni#te pizza. 2 Nu mi'e foameG * urmat o pauz lung n discuia lor. -.le a continuat s mn%nce. Joe. s'a uitat n acest rstimp la rezumatele sportive de pe >:N. Far ?ruce >pringsteen a continuat s c%nte. 7up c%teva minute$ -.le a zis1 2 Hai$ trebuie s plecm. *m multe s'i spun$ dar nu pot acum. 7ac reu#e#ti s organizezi e!cursia pe r%u$ o s ne #i distrm #i o s'i pot spune toat povestea. 2 *i mai fost vreodat cu barca pe r%u4 2 ?inenelesG Au nu4 2 Nu. Nu'mi place apa. 2 Ni se pun la dispoziie veste de salvare. Hai$ Joe.$ distreaz'te #i tu puinG :este un an$ o s fii cstorit #i viaa ta s'a isprvit. 2 /ulumesc$ amiceG 2 ; s fie doar o plimbare pe r%u$ un grup de prieteni din colegiu. Aransmite e'mailurile acelea #i organizeaz treaba. ,e zici4 2 ?ine$ -.le. ,um vrei tu. 2 &ns c%nd mi trimii mie e'mail$ apelezi la o diversiune. 2 7iversiune4 2 7a$ i'am scris acolo. &n mesa"ele ctre mine$ spui c o s mergem pe fluviul :otomac$ n vestul /ar.landului. Nu vreau s le oferim nici o #ans indivizilor. 2 :i$ ce vor face$ o s ne urmreasc pe fluviu cu vreo #alup4 2 Nu. doar o msur de precauie. Nu'i vreau prin prea"m. 2 -.le$ ce propui tu e de'a dreptul ciudatG 2 <i va deveni #i mai #i. Joe. a mpins brusc pizza deoparte #i$ spri"inindu'se pe un cot$ s'a aplecat n fa. L'a privit fi! pe -.le #i i'a zis1 2 ?ine$ fac asta$ dar d'mi mcar un indiciu despre ce'i vorba. 2 laine a revenit n actualitate$ cu scenariul ei de viol. Joe. s'a lsat napoi pe scaun$ chircindu'se$ la fel de repede precum se aplecase ctre -.le. laine$ #i mai cum4 &i uitase p%n #i numele de familie$ de#i nu era sigur dac'l #tiuse vreodat. *sta se nt%mplase n urm cu cinci$ poate #ase ani$ iar polii#tii nu doar c nchiseser dosarul$ dar l #i ngropaser definitiv. 7e ce4 :entru c nu se petrecuse nimic. 5cuser se!$ asta da$ probabil$ ns$ n cazul acelei fete$ totul se petrecea cu consimm%ntul ei. &n decembrie programase nunta cu femeia visurilor lui #i nimic 6 dar absolut nimic 6 nu trebuia s'i strice planurile. *vea n fa o carier$ un viitor$ un nume bun. ,um de renviase acel co#mar4 7e#i avea multe de spus$ Joe. a izbutit s rm%n tcut. >e holba la -.le$ cruia i se fr%ngea inima la vederea suferinei prietenului su. (/ai e treaz4) *#a ntrebase Joe.. ?a!ter Aate nu'i dduse rspuns. <i nici fata. 2 vorba de ceva ce putem rezolva$ Joe.G nspim%nttor$ dar o s ne descurcm. Arebuie s discutm$ ore n #ir$ dar nu aici #i$ mai ales$ nu acum. Hai s'o lum din locG 2 >igur. ,um spui tu.

&n aceea#i sear$ -.le s'a nt%lnit cu tatl su pentru a lua cina la un restaurant cu specific grecesc numit *thenian. Li s'a alturat #i Joe. ?ernardo$ care$ pregtindu'se pentru mas$ buse c%teva phrele$ astfel c era cam moale$ ba chiar adormit. ;ri poate era doar nucit sau speriat$ cine #tie$ dar sigur avea o e!presie de ngri"orare pe fa. John /c*vo. a dat de du#c dou pahare cu martini nainte de a se atinge de meniu$ #i cur%nd s'a apucat s depene pove#ti despre vechi procese #i cazuri interesante. Joe. a inut pasul cu el la martini$ iar ginul but i'a ncleiat limba #i mai abitir$ dar nu l'a fcut s se mai nsenineze. -.le l invitase pentru c nu voia ca tatl lui s se lanseze ntr'un ultim atac n ideea de a'l convinge s se opun relelor legii corporate #i s fac lucruri mai folositoare cu viaa lui. &ns$ dup cel de'al doilea pahar de martini #i av%ndu'l la mas #i pe Joe.$ care nu mai vorbea coerent$ John /c*vo. a deschis subiectul. -.le a preferat s nu discute n contradictoriu cu el. * m%ncat biscuii cu usturoi #i hummusR #i a ascultat. Le'a sosit apoi vinul ro#u comandat$ iar tatl lui a mai spus o poveste despre felul cum reprezentase un om fr bani$ dar av%nd dreptatea de partea lui$ c%#tig%nd n instan$ dup cum se nt%mpl n naraiunile mai tuturor avocailor. John /c*vo. era eroul tuturor istorisirilor sale. >racii erau salvai. Far cei slabi$ aprai. -.le aproape c'i simea lipsa mamei. A%rziu n acea noapte$ mult dup cin$ -.le s'a plimbat prin campusul de la Dale pentru ultima oar ca student. ra uimit de repeziciunea cu care trecuser cei trei ani$ ns se #i sturase de facultate. Nu mai voia s aud de cursuri$ de seminarii #i de e!amene$ nici de e!istena frugal$ n baza bugetului de student. La douzeci #i cinci de ani$ era un brbat matur #i educat$ ntreg la minte #i la trup$ fr obiceiuri proaste #i fr infirmiti permanente. *"uns n acest punct al vieii$ viitorul trebuia s i ofere lucruri mari #i interesante. &n loc de toate acestea$ tria numai un sentiment de team #i ngri"orare. <apte ani de studiu$ succese deosebite ca student$ #i totul se reducea acum la o via nenorocit de spion fr voie. &ntre cele dou apartamente pe care le avea -.le n vedere$ ?ennie l prefera pe acela din fosta zon a mcelarilor$ n apropierea hotelului Hansevoort$ ntr'o cldire veche de 89B de ani #i care fusese construit cu scopul unic de a slu"i ca abator pentru porci #i vite. &ns acum mcelul inea de istorie$ iar finanatorul fcuse o treab splendid$ cur%nd locul #i renov%nd$ transform%nd totul ntr'o colecie de magazine de firm$ situate la parter$ birouri #ic la eta"ul nt%i #i apartamente moderne n continuarea eta"elor. :e ?ennie nu'l interesa c%tu#i de puin aspectul #ic sau modern$ iar locaia i era totuna. :e el l impresiona faptul c apartamentul situat chiar deasupra celui pe plcua cruia scria M7 era disponibil pentru subnchiriere. ?ennie s'a grbit s pun m%na pe acest P7$ cu M.9BB de dolari pe lun$ pe o perioad de #ase luni$ dup care l'a a#teptat pe -.le s'l ia pe M7. &ns -.le nclina s aleag un apartament de la eta"ul unu pe ?eeEman >treet$ n apropierea primriei #i a podului ?rooEl.n. ra mai mic #i mai ieftin$ doar C.QBB de dolari$ totu#i o sum obscen de piperat av%nd n vedere suprafaa lui. &n New Haven$ -.le mprise chiria de 8.BBB de dolari pe lun cu un coleg+ o cocin$ dar un apartament de trei ori mai spaios dec%t oricare altul pe care l vizitase n /anhattan. ,ei de la >cull. S :ershing i pltiser o prim de semnare a contractului de 9M.BBB de dolari #i -.le se g%ndea s foloseasc respectiva sum pentru a'#i asigura un apartament frumos la nceputul verii$ c%nd erau libere mai multe. 3oia s se ncuie n noua locuin$ s studieze nentrerupt vreme de #ase sptm%ni #i s ia e!amenul pentru barou$ care se inea n New DorE la sf%r#itul lunii iulie. ,%nd a priceput c n acele momente -.le era pe punctul de a nchiria apartamentul din ?eeEman$ ?ennie a fcut astfel nc%t unul dintre oamenii lui s apar brusc #i$ s%c%indu'l pe

agentul imobiliar$ s'i ofere mai muli bani. >tratagema a reu#it$ iar -.le a a"uns s aleag locuina din cartierul ce fusese c%ndva al mcelarilor. 7up ce a convenit verbal s nchirieze apartamentul M7 cu M.8BB de dolari pe lun$ vreme de un an$ ncep%nd cu 8M iunie$ ?ennie a trimis o echip de tehnicieni pentru a'l (decora) cu dou sptm%ni nainte de data la care -.le plnuia s se instaleze. *ce#tia au instalat c%te un microfon n pereii din fiecare camer. ,ablurile de telefon #i de internet au fost interceptate #i conectate la receptoare din computerele aflate direct deasupra$ n P7. >'au plasat #i patru camere video 6 n camera de zi$ n buctrie #i n cele dou dormitoare. &n situaia n care -.le sau altcineva s'ar fi apucat s scotoceasc prin apartament$ acestea puteau fi retrase imediat. <i ele erau conectate la computerele din P7$ astfel c ?ennie #i bieii lui puteau s'l urmreasc pe -.le n toate ipostazele$ mai puin fc%nd du#$ brbierindu'se$ periindu'#i dinii #i folosind toaleta. &n anumite privine trebuia s se pstreze discreia. :e 9 iunie$ -.le #i'a ncrcat tot ce poseda n "eepul ,heroEee #i a prsit Dale =niversit. #i New Haven. ,ale de c%iva Eilometri$ a trit obi#nuita nostalgie de a'#i lua adio de la zilele studeniei$ dar dup ce a trecut de ?ridgeport$ a nceput s se g%ndeasc la e!amenul de admitere n barou #i la ceea ce l a#tepta dup aceea. * mers p%n n /anhattan$ unde plnuia s stea la ni#te prieteni c%teva zile$ apoi$ pe 8M iunie$ s se mute n apartamentul nchiriat. &nc nu semnase contractul$ iar agenta imobiliar ncepuse s fie iritat. l ns i ignora apelurile telefonice. 7up cum fusese stabilit$ pe C iunie a luat un ta!i p%n la hotel :eninsula din centru$ unde l'a gsit pe ?ennie Kright ntr'un apartament de la eta"ul zece. Fnstructorul lui purta haine mohor%te$ ca de obicei 6 costum negru$ cma# alb$ o cravat anost #i pantofi negri 6 dar$ n acea zi$ mai avea asupra lui ceva. &#i scosese haina de la costum #i #i fi!ase pe deasupra cm#ii un toc din piele neagr #i sclipitoare n care se lfia un pistol ?eretta calibrul nou milimetri$ ceva mai "os de subsuoara st%ng. ; mi#care rapid a m%inii drepte #i arma intra ndat n aciune. -.le a analizat c%teva remarci sarcastice pe care ar fi dorit s i le arunce lui ?ennie dup ce vzuse pistolul$ dar$ n ultima clip$ a decis c mai bine se fcea c plou. ra evident c ?ennie voia ca arma s fie vzut$ poate chiar #i adus n discuie. (Fgnor'l.) -.le s'a a#ezat a#a cum o fcea de obicei n prezena lui ?ennie 6 glezna piciorului drept peste genunchiul st%ng$ braele ncruci#ate la piept$ arbor%nd o e!presie de dispre total. 2 5elicitri pentru absolvire$ a zis ?ennie$ sorbind cafea dintr'un pahar de h%rtie cerat #i st%nd n dreptul ferestrei prin care se putea admira panorama de pe 5ifth *venue. * mers totul bine4 (7oar ai fost acolo$ nenorocituleG ;amenii ti ne'au urmrit pe mine #i pe Joe. m%nc%nd pizza. <tii ce'a m%ncat tatl meu la cin #i c%te pahare de martini a dat peste cap. L'ai vzut pe Joe.$ beat cri$ ie#ind pe trei crri din restaurantul la grecesc. Far c%nd m'au fotografiat cu toc #i rob$ probabil c #i maimuoii ti mi'au fcut un instantaneu.) 2 Hrozav$ a rspuns -.le. 2 5oarte frumosG Ji'ai gsit apartament4 2 ,red c da. 2 =nde4 2 ,e'i pas4 ,redeam c ne'am neles s nu te apropii prea mult de mine. 2 &ncercam s fiu politicos$ -.le$ #i at%ta tot. 2 7e ce4 / irit cumplit c%nd ne nt%lnim #i ncepi cu porcriile de genul ce fericit e#ti tu pentru mine$ de parc am fi prieteni de c%nd lumea. Nu m aflu aici pentru c a#a vreau eu. Nu stau la taclale cu tine pentru c m simt bine. &n clipa asta a# prefera s fiu n orice alt loc de pe

pm%nt. >unt aici pentru c m #anta"ezi. Ae dispreuiesc$ nelegi4 > nu uii nici un moment asta. <i nu te mai strdui s fii politicos. Nu'i st n caracter. 2 *$ #tiu s fiu #i acritur. 2 :i$ e#ti o acriturG ?ennie a sorbit din cafea #i a continuat s z%mbeasc. 2 i$ s trecem mai departe. :ot s te ntreb c%nd ai e!amenul pentru admiterea n barou4 2 Nu$ pentru c #tii precis c%nd se ine e!amenul. :entru ce m aflu aici$ ?ennie4 ,are e scopul acestei nt%lniri4 2 7oar pentru a ne saluta amical. 7e bun venit la New DorE. ,a s te felicit pentru absolvirea dreptului. ,e'i mai face familia4 Lucruri de felul sta. 2 >unt profund mi#catG ?ennie #i'a lsat "os paharul de cafea #i a pus m%na pe un carnet de notie destul de gros. F l'a ntins lui -.le. 2 *i aici ultimele documente depuse n cazul Ar.lon'?artin. /oiuni ce trebuie respinse$ depoziii scrise sub "urm%nt$ probe constatatorii$ pledoarii n spri"inul #i pledoarii de respingere. ;rdinul pre#edintelui completului pentru respingerea moiunii. Rspunsul prezentat de partea p%r%t$ ?artin$ #i a#a mai departe. 7up cum #tii$ dosarul e secret$ a#a c tot ceea ce ai tu acolo reprezint documente pe care nu e#ti autorizat s le deii. 2 <i cum le'ai procurat4 * ntrebat -.le. ?ennie i'a rspuns cu acela#i r%n"et prostesc pe care l arbora ori de c%te ori -.le punea o ntrebare la care nu se puteau da e!plicaii. 2 ,%nd nu nvei pentru e!amen$ poi s digeri tot ce ine de procesul sta. 2 *m o ntrebare. *m impresia c e puin probabil ca oamenii de la >cull. S :ershing s m repartizeze chiar la grupul din cadrul 7epartamentului Litigii care se ocup de acest caz$ #i e #i mai greu de crezut c vor permite ca un asociat ce abia a a"uns acolo s se apropie de o asemenea treab. >unt convins c te'ai g%ndit la aspectul sta. 2 <i care'i ntrebarea4 2 ,e se nt%mpl dac nu voi avea nici o legtur cu cazul4 2 7in promoia ta$ aproape o sut de in#i vor deveni asociai nceptori$ la fel ca anul trecut #i ca acum doi ani. ,am zece la sut sunt repartizai la litigii. Restul merg n alte sectoare 6 fuziuni$ achiziii$ impozite$ antitrust$ aciuni de burs$ finane$ imobiliare #i n toate celelalte domenii n care firma ofer servicii. Au vei fi steaua celor de la Litigii$ pentru c e#ti cel mai inteligent #i o s lucrezi optsprezece ore pe zi$ #apte zile pe sptm%n$ o s pupi n fund pe cine trebuie #i o s n"unghii pe la spate pe cine te deran"eaz #i pentru c o s faci tot ce trebuie ca s reu#e#ti n carier la o mare firm de avocatur. 3ei dori s lucrezi la acest caz$ vei cere asta #i$ pentru c e cel mai mare litigiu pe care l'a avut firma vreodat$ n cele din urm o s fii repartizat n echip. 2 &mi pare ru c'am ntrebat. 2 <i c%t o s trude#ti ca s fii repartizat la caz$ o s ne furnizezi alte informaii valoroase. 2 ,um ar fi4 2 prea devreme ca s discutm despre asta. *cum trebuie s ne concentrm asupra e!amenului pentru intrarea n barou. 2 &i sunt recunosctor. u nici nu m g%ndisem la el. <i'au aruncat vorbe n doi peri vreme de alte zece minute$ dup care -.le a plecat precipitat #i nervos$ ca de obicei. *poi$ aflat pe bancheta din spate a ta!iului$ a telefonat agentei imobiliare$ creia i'a comunicat c se rzg%ndise #i c nu mai voia s locuiasc n cartierul acela. 5emeia s'a suprat$ dar a reu#it s'#i pstreze calmul. -.le nu semnase nimic #i$ din punct de

vedere legal$ nu avea cum s'i foreze m%na. -.le i'a promis c o va suna peste c%teva zile$ pentru a relua cutrile$ fiindc #i dorea un apartament mai mic #i mai ieftin. <i'a mutat calabal%cul ntr'o camer liber a unui apartament din >oho$ nchiriat de ,harles #i ,harles$ doi absolveni de drept de la Dale$ care terminaser n urm cu un an$ iar acum lucrau la megafirme diferite. 5cuser parte din echipa de lacrosse de la HopEins$ #i probabil c alctuiau un cuplu$ dar reu#iser s pstreze secretul n privina respectivei situaii$ cel puin la Dale. :e -.le nu'l interesa relaia dintre ei. *vea nevoie de un pat pentru o vreme #i de un loc unde s'#i depoziteze lucrurile. <i dorea s'l fac pe ?ennie s rm%n onest$ dac era posibil a#a ceva. ,ei doi ,harles i oferiser camera aceea pe degeaba$ dar -.le insistase s plteasc 9BB de dolari pe sptm%n. *partamentul reprezenta locul perfect pentru studiu$ pentru c gazdele lui rareori ddeau pe acas. *m%ndoi se zbteau s realizeze baremul celor o sut de ore de munc pe sptm%n. ,%nd ?ennie s'a lmurit fr nici un dubiu c operaiunea plnuit nregistrase de"a o pierdere de "umtate de an de chirie n valoare de M.9BB de dolari pe lun$ asta pentru apartamentul P7$ plus costisitoarea (decorare) a celui de dedesubt$ plus R.8BB de dolari pe lun$ chirie achitat pe un an nainte pentru apartamentul din ?eeEman$ a spumegat de furie$ dar nu a intrat n panic. Nu contau banii pe care i aruncase pe fereastr n acest fel. &l deran"a mai mult faptul c nu reu#ise s anticipeze o asemenea situaie. &n ultimele patru luni$ -.le fcuse puine lucruri care s l surprind. >upravegherea lui se desf#urase fr eforturi. ,ltoria la :ittsburgh din februarie fusese analizat pas cu pas$ #i nu prezenta deloc motive de ngri"orare. &ns acum -.le se gsea ntr'o metropol$ unde urmrirea lui era mult mai dificil. =n obiectiv persoan civil este de obicei mai u#or de urmrit$ pentru c are g%nduri #i tipare de comportament previzibile. 7e ce s ncerce s scape de (codie) dac nu #tie c le are pe urm4 7ar c%t de multe #tia sau bnuia -.le4 ,%t de previzibil era el4 ?ennie #i'a lins rnile vreme de o or$ dup care s'a apucat s'#i pun la punct planul pentru urmtorul proiect1 verificri n cazurile ,harles #i ,harles #i o inspecie rapid a apartamentului deinut de ace#tia. ,ea de'a doua cur de dezalcoolizare a lui ?a!ter Aate a debutat cu o ciocnitur la u#a lui. * urmat o alta. Nu rspunsese la telefonul mobil. 5usese adus acas de un ta!i la ora patru dimineaa$ venind de la un club de fie din ?everl. Hills. <oferul l a"utase s a"ung n apartament. 7up cea de'a patra btaie n u#$ aceasta din urm a fost deschis fr nici un chin$ deoarece ?a!ter nu se deran"ase s o mai ncuie. ,ei doi brbai$ speciali#ti n recuperarea membrilor de familie rtcii care aveau probleme cu dependena de anumite substane$ l'au descoperit pe ?a!ter pe pat$ nc mbrcat n costumaia din noaptea precedent 6 cma# alb #i fin ptat cu ceva pe baz de alcool$ sacou sport negru$ marca @egna$ blugi de firm$ presplai$ pantofi ?ragano$ fr #osete n picioarele bronzate. ra aproape n com$ respir%nd greu$ dar fr s sforie. &nc n via$ dar nu pentru mult vreme$ mai ales dac avea s continue tot a#a. *u verificat dormitorul #i baia alturat pentru a descoperi vreo eventual arm. *mbii erau narmai$ dar i ineau pistoalele sub haine. *poi cei doi au comunicat prin radio cu cineva aflat ntr'un automobil care a#tepta$ #i cur%nd n apartament a mai sosit o persoan. ra unchiul lui ?a!ter$ un brbat pe nume Kalter Aate. =nchiul Kall.$ frate cu tatl lui ?a!ter$ singurul dintre cei cinci urma#i care reu#ise s fac ceva n via. *verea familiei avea de"a o vechime de trei generaii #i ea scdea ntr'un ritm constant$ dar nc nu alarmant. Kalter #i vzuse nepotul ultima oar ntr'un birou de avocatur din :ittsburgh$ rezolv%nd situaia dup ce acesta din urm fusese prins n stare de ebrietate la volan.

,um cei patru frai ai lui nu erau n stare s ia nici cea mai simpl decizie de via$ Kalter #i asumase de mult vreme rolul de #ef al familiei. l supraveghea modul n care se investeau banii$ el se vedea cu avocaii$ se ocupa de pres c%nd era cazul #i intervenea cam fr chef c%nd vreunul dintre nepoi o lua razna. :ropriul fiu$ de e!emplu$ murise ntr'un accident cu deltaplanul. *ceasta era cea de'a doua intervenie n cazul lui ?a!ter #i avea s rm%n #i ultima. :rima se consumase n urm cu doi ani$ tot la Los *ngeles$ #i atunci biatul fusese e!pediat la un ranch din /ontana$ unde se lsase de butur$ clrise$ #i fcuse prieteni #i nelesese situaia n care se gsea. &ns$ dup ce ?a!ter revenise la cariera lui de dou parale de la Holl.wood$ perioada de abstinen durase numai dou sptm%ni. Kalter era dispus s organizeze #i s plteasc dou aciuni de dezinto!icare. 7up aceea$ beneficiarii lor puteau s'#i pun capt zilelor$ pentru c el nu se mai sinchisea. 7e aproape nou ore$ ?a!ter nici nu #tia pe ce lume se afla$ c%nd$ brusc$ unchiul Kall. l'a scuturat de un picior ndea"uns de mult #i de puternic pentru a'l trezi din beie. 3z%ndu'i pe cei trei brbai necunoscui st%nd l%ng pat$ ?a!ter s'a speriat. >'a tras din faa lor$ a"ung%nd la captul cellalt al patului$ apoi l'a recunoscut pe unchiul Kall.. /ai pierduse ceva pr #i mai pusese c%teva Eilograme. ,%t vreme trecuse de c%nd l vzuse ultima oar4 /embrii familiei nu se reuneau niciodat+ n realitate$ ei depuneau toate eforturile pentru a se ocoli unul pe altul. ?a!ter s'a frecat la ochi$ apoi la t%mple. L'a sgetat brusc o durere cumplit de cap. >'a uitat nt%i la unchiul Kall.$ apoi la cei doi necunoscui. 2 Fa te uit$ a fcut el. ,e mai face mtu#a Rochelle4 Rochelle fusese prima dintre soiile lui Kalter$ dar rm%nea singura de care'#i amintea ?a!ter. *ceasta l ngrozise atunci c%nd era mic$ a#a c avea s o dispreuiasc mereu. 2 * murit anul trecut$ i'a rspuns Kalter. 2 HroaznicG ,e te aduce la Los *ngeles4 7up care ?a!ter #i'a lepdat pantofii din picioare #i #i'a ncolcit braele pe dup o pern. *cum era evident ncotro mergeau lucrurile. 2 ; s facem o cltorie$ ?a!ter. Noi patru. ; s te v%r%m ntr'o clinic$ te lecuim de darul beiei$ apoi vom vedea dac te putem repune pe linia de plutire. 2 *#adar$ asta e o intervenie4 2 7a. 2 /inunatG *ici se nt%mpl mereu chestii dintr'astea. un miracol c se reu#e#te ncheierea filmrilor la vreun proiect cinematografic dup c%te asemenea intervenii au loc la Holl.wood. /ereu te treze#ti rugat s dai o m%n de a"utor la c%te'o intervenie. =ite$ n'o s v vin a crede$ dar acum dou luni am participat #i eu la una. ; legtur$ a#a s'a chemat$ dar mi nchipui c voi$ biei$ #tii despre ce este vorba. 3 putei imagina a#a ceva4 >tteam ntr'un hotel cu celelalte legturi$ pe unii i cuno#team$ pe alii$ nu$ #i srmanul Jimm. apare nuntru$ cu o cutie de bere n m%n$ #i se treze#te ntr'o ambuscad pe cinste. 5ratele lui l'a fcut s se a#eze$ apoi am traversat #i noi camera s'i spunem omului ce rahat nenorocit este. L'am fcut s pl%ng$ dar toi pl%ng n situaii din astea$ nu4 <i eu am fcut'o$ a#a e4 *cum mi'aduc aminte. *r fi meritat s m auzii cum i'am inut o predic lui Jimm.$ spun%ndu'i ce ru e c%nd amesteci cocaina cu votca. 7ac nu ar fi pl%ns at%t de amarnic$ s'ar fi dat la mine. Nu'mi dai un pahar cu ap4 <i voi cine suntei4 2 ;amenii sunt cu mine$ a e!plicat unchiul Kalter. 2 /i'am nchipuit eu. =nul din speciali#ti i'a ntins o sticl cu ap. ?a!ter a golit'o dintr'o sorbitur lung$ zgomotoas$ iar o parte din ap i s'a scurs pe brbie.

2 Ni#te analgezice nu avei la voi4 * spus el cu glas aproape disperat. F'au dat ni#te pastile #i nc o sticl cu ap. 7up ce le'a nghiit cu ap$ sorbind'o cu g%lg%ituri$ ?a!ter a zis1 2 7e data asta unde mergem4 2 &n Nevada. ; clinic l%ng Reno$ n muni$ cu priveli#ti de neuitat. 2 Nu e tot o imitaie de ranch$ adevrat4 N'a# mai suporta alte treizeci de zile pe cal. <i acum m doare curul de la ultima dezinto!icare. =nchiul Kall. rmsese la picioarele patului. Nu naintase nici un pas. 2 7e data asta$ e fr cai. *colo$ lucrurile arat altfel. 2 *$ serios4 *m auzit c toate sunt o ap #i'un pm%nt. ;amenii de aici vorbesc mereu despre ultima lor dezalcoolizare. :arc ar compara amintirile lor cu ale altora. <i reprezint o metod grozav de a aga o fat ntr'un bar. >pusese toate acestea cu ochii str%ns nchi#i$ pentru c durerea l fcea s'#i simt capul e!plod%nd. 2 Nu$ aici e altfel. 2 ,um a#a4 2 Regimul e mai dur$ #i o s rm%i acolo ceva mai mult vreme. 2 Nu mai spuneG ,%t timp4 2 ,%t va fi nevoie. 2 N'a# putea s promit acum c m las de but$ ca s scap de toat tevatura asta4 2 Nu. 2 <i presupun c$ de vreme ce ai venit p%n aici #i cum tu e#ti marele #ef al acestui mic trib$ participarea mea nu e chiar voluntar$ da4 2 !act. 2 :entru c$ dac v trimit la dracuI$ s ie#ii din casa mea$ dac o s chem poliia fiindc ai ptruns fr ncuviinarea mea #i fiindc nu vreau cu nici un chip s fac plimbarea asta cu voi 6 deci$ dac spun toate astea$ atunci o s aduci vorba de fondul de urma#. ,orect4 2 ,orect. Hreaa l'a izbit cu fora #i iueala unui fulger. ?a!ter a %#nit din pat$ arunc%ndu'#i de pe el sacoul sport atunci c%nd a trecut mpleticindu'se de pragul bii. * vrsat ndelung$ cu icnete #i slobozind valuri de n"urturi. >'a splat pe fa$ s'a uitat n oglind #i #i'a vzut ochii umflai #i nro#ii$ reu#ind s admit c nu i'ar fi stricat c%teva zile de abstinen. 7ar nu'#i putea imagina o via ntreag fr butur #i droguri. 5ondurile bancare de urma# fuseser deschise de un strbunic care nu avusese habar ce fcea. &n zilele dinaintea avioanelor cu reacie personale #i a iahturilor lu!oase$ a cocainei #i a altor numeroase modaliti de a topi averea unei familii$ era un lucru foarte prudent s pstrezi banii pentru generaiile viitoare. &ns bunicul lui ?a!ter simise semnele premonitorii. *nga"ase avocai #i modificase clauzele de administrare a fondului$ astfel c o comisie de consilieri avea dreptul s impun anumite msuri. ; parte din bani i parveneau lunar drept alocaie$ permi%ndu' i lui ?a!ter s triasc foarte confortabil fr s munceasc. &ns sumele mai mari puteau fi oprite ca de la un robinet$ iar unchiul Kall. controla acest robinet cu o m%n de fier. Far dac unchiul Kall. spunea c trebuia s a"ung la dezinto!icare$ atunci nu mai era loc de ntors. ?a!ter a rmas n picioare n u#a bii$ proptindu'se de un canat$ #i s'a uitat la cei trei. *ce#tia nu se clintiser din loc. >'a uitat la specialistul aflat mai aproape de el #i i'a zis1 2 ?iei$ ai venit aici ca s'mi rupei degetele dac opun rezisten4 2 Nu$ a venit rspunsul acestuia.

2 Hai s mergem$ ?a!ter$ a spus Kalter. 2 Nu'mi fac baga"ele4 2 Nu. 2 #ti cu avionul tu4 2 7a. 2 =ltima oar mi s'a permis s m trosnesc. 2 ,ei de la clinic au spus c poi bea c%t pofte#ti pe drumul de ducere. ?arul e bine aprovizionat. 2 ,%t dureaz zborul4 2 ; or #i "umtate. 2 3a trebui s beau sub presiune. 2 >unt convins c te descurci tu. ?a!ter a fluturat din brae #i s'a uitat prin dormitor. 2 ,e facem cu apartamentul4 ,u notele de plat$ cu mena"era$ cu po#ta4 2 / ocup eu de toate. HaiG ?a!ter s'a splat pe dini$ s'a pieptnat$ #i'a schimbat cma#a$ dup care i'a urmat pe unchiul Kall. #i pe ceilali doi p%n la o furgoneta neagr. *u cltorit n tcere vreme de c%teva minute$ ns starea aceea de ncordare a fost rupt de sc%ncetele de pl%ns ale lui ?a!ter$ aflat pe bancheta din spate. ,ursul de recapitulare n vederea e!amenului pentru intrarea n barou era oferit la 5ordham =niversit.$ de pe >i!t.'>econd >treet$ ntr'o uria# sal de lectur care era plin de fo#ti studeni la 7rept$ toi foarte nerbdtori. 7e la O1CB p%n la 8C1CB$ n fiecare zi a sptm%nii de lucru$ diferii profesori de la facultile de drept din apropiere prezentau sinteze privind aspectele mai complicate ale legii constituionale$ ale legii corporatiste$ ale legii penale$ ale legislaiei legate de proprietate$ de probele de dosar penal$ de contracte #i multe alte subiecte. ,um$ practic$ toi cei prezeni n sal tocmai absolviser 5acultatea de 7rept$ materialul discutat era familiar #i u#or de neles. &ns volumul de informaie era cople#itor. Arei ani de studiu intens se reduceau la un e!amen de co#mar$ care se desf#ura pe o durat de #aisprezece ore n decurs de dou zile. Areizeci la sut dintre cei nscri#i pentru prima oar la e!amen aveau s pice$ #i din aceast cauz absolvenii nu ezitau prea mult atunci c%nd trebuiau s plteasc C.BBB de dolari pentru participarea la cursul recapitulativ. >cull. S :ershing achita nota de plat pentru -.le #i pentru ceilali tineri proaspt recrutai. :resiunea era palpabil nc din prima zi c%nd -.le a intrat n sala de la 5ordham$ #i nu a disprut deloc. &n cea de'a treia zi$ mpreun cu o serie de prieteni de la Dale$ a alctuit un grup de studiu care se ntrunea n fiecare dup'amiaz$ #i de multe ori repetau p%n noaptea t%rziu. &n decursul celor trei ani de drept$ se g%ndiser cu groaz la ziua n care vor trebui s revin asupra te!telor confuze privitoare la impozitarea federal sau la prevederile plicticoase ale ,odului ,omercial$ ns iat c acel moment sosise. !amenul pentru barou i acaparase complet. ,ei de la firma >cull. S :ershing aveau obiceiul de a trece cu vederea un prim e#ec la acest e!amen$ dar$ n cazul celui de'al doilea$ deveneau neierttori. 7ac rata dou e!amene$ candidatul pleca. =nele firme$ ceva mai necrutoare$ aplicau regula potrivit creia cei picai din prima ncercare erau pu#i pe liber$ dar e!ista #i o m%n de firme mai nelegtoare$ care ofereau iertare n dou r%nduri dac asociatul se dovedea promitor pe toate celelalte fronturi. ,u toate acestea$ teama de e#ec rzbtea la suprafa #i deseori candidailor le venea greu s doarm. -.le s'a pomenit fc%nd plimbri lungi prin ora#$ la orice or din zi #i din noapte$ pentru a mai ie#i din acea monotonie #i pentru a'#i limpezi mintea. :limbrile erau fcute #i cu scop informativ$ iar c%teodat deveneau fascinante. * nvat astfel strzile$ amplasamentul staiilor de

metrou #i legturile posibile$ sistemul de transport n comun asigurat de autobuze #i regulile care se aplicau pe trotuar. * aflat ce cafenele rm%neau deschise toat noaptea #i ce brutrii ofereau baghete fierbini la ora cinci dimineaa. * descoperit de asemenea un minunat anticariat n 3illage$ fc%nd astfel s renasc interesul febril pentru romanele de spiona". 7up trei sptm%ni petrecute n ora#$ a gsit n cele din urm #i un apartament corespunztor. &ntr'o diminea$ la crpatul zorilor$ sttea pe un scaun nalt de la vitrina unei cafenele de pe >eventh *venue din ,helsea$ b%nd un espresso dublu #i citind ziarul Aimes$ c%nd a vzut doi brbai chinuindu'se s scoat o canapea pe o u# a unui bloc de vizavi. >e vedea de la o po#t c oamenii nu erau speciali#ti n mutri$ pentru c nu mena"au deloc respectiva canapea. :ractic$ au aruncat'o ntr'o furgonet$ apoi au disprut din nou pe u#. ,%teva minute mai t%rziu au aprut iar#i$ de ast dat cu un scaun masiv$ mbrcat n piele$ care s'a bucurat de acela#i tratament brutal. ?rbaii se grbeau #i se prea c nu se mutau de plcere. =#a blocului era alturi de un magazin ce vindea hran sntoas #i$ dou eta"e mai sus$ un anun plasat la o fereastr anuna un apartament disponibil pentru subnchiriere. -.le a traversat imediat strada$ l'a abordat pe unul din brbai$ apoi l'a urmat p%n sus ca s arunce o privire. *partamentul era unul ntre alte patru de la eta"ul doi. *vea trei camere mici #i o buctrie ngust #i$ n urma discuiei cu brbatul$ >teve nu #tiu cum$ -.le a aflat c omul nchinase apartamentul$ dar c trebuia s prseasc ora#ul de urgen. <i'au str%ns m%inile$ convenind astfel asupra unei subnchirieri pe o perioad de opt luni la preul de 9.MBB de dolari pe lun. &n aceea#i dup'amiaz s'au nt%lnit din nou n apartament$ pentru a semna contractul #i pentru predarea cheilor. -.le le'a mulumit lui ,harles #i ,harles$ #i'a ncrcat din nou puinele bunuri n "eep #i a mers cu el pre de douzeci de minute spre periferie$ la intersecia dintre >eventh >treet #i Kest Awent.'>i!th. :rimele achiziii fcute au fost un pat folosit din plin #i o noptier de la un magazin de mobil la m%na a doua. * urmat un televizor cu ecran plat #i diagonala de 89T de centimetri. Nu s'a grbit s se apuce de mobilare sau de decorare. >e ndoia c urma s locuiasc acolo mai mult de cele opt luni #i nu'#i nchipuia c va avea vreodat oaspei. ra o locuin potrivit pentru nceput$ ulterior put%ndu'#i gsi ceva mai frumos. &nainte de a pleca spre 3irginia de 3est$ -.le a a#ezat cu atenie capcanele g%ndite. * tiat c%teva buci de a de cusut cafenie$ lungi de vreo zece centimetri$ #i$ cu o pictur de vaselin$ le'a lipit de partea de "os a trei u#i interioare. >t%nd n picioare #i privind n "os$ abia dac putea vedea firele lipite de pragul de ste"ar al u#ilor$ dar$ n caz c intra cineva n lipsa lui #i le deschidea$ #i'ar fi dat seama$ pentru c aele ar fi fost desprinse. 7e'a lungul unui perete din camera de zi #i stivuise manualele$ carnetele de notie$ dosarele pentru una$ alta$ n general lucruri inutile de care nu se ndura s se despart. Aoate acestea preau a alctui un morman a#ezat la nt%mplare$ dar el pusese totul ntr'o anumit ordine #i apoi fotografiase fiecare detaliu cu o camer digital. ,el care s'ar fi uitat prin acele h%rtii ar fi fost tentat s le arunce la loc cum o fi$ iar dac a#a s'ar fi nt%mplat lucrurile$ -.le ar fi descoperit imediat. <i'a informat noua vecin$ o femeie v%rstnic din Ahailanda$ c va lipsi patru zile #i c nu a#tepta pe nimeni n vizit. 7ac auzea ceva nefiresc$ putea anuna poliia. 5emeia s'a declarat de acord$ dar -.le nu a rmas ncredinat c ea nelesese vreo boab din spusele lui. Aehnicile lui de contrainformaii erau rudimentare$ dar #i ideile simple conduceau deseori la rezultate notabile$ dac ar fi fost s dea crezare romanelor de spiona". New River curge prin /unii *lleghen. n sudul 3irginiei de 3est. ste rapid n unele poriuni$ lent n altele$ dar toate zonele strbtute de el sunt frumoase. *v%nd praguri ce se ncadreaz n clasa a F3'a de dificultate$ reprezint un r%u preferat de caiaci#tii serio#i. <i av%nd Eilometri ntregi de curgere lenevoas$ atrage mii de oameni cu brci pneumatice n fiecare an.

7atorit popularitii lui$ pe firul r%ului e!ist o serie de persoane care s'au specializat n organizarea de e!cursii. -.le gsise un asemenea om n apropierea ora#ului ?ecEle.. >'au nt%lnit acolo la un motel$ unde au petrecut prima noapte. Joe.$ -.le #i ali patru frai ?eta. *u but dou lzi de bere pentru a srbtori ziua de R Fulie #i s'au sculat suferind de mahmureal. -.le a rmas fidel sticlei de coca'cola fr zahr$ astfel c s'a trezit g%ndindu'se la misterele legii falimentelor. 7up o singur privire aruncat celor cinci prieteni ai lui$ s'a simit m%ndru de mintea lui limpede. Hhidul lor era un localnic cu nfi#are destul de rustic$ pe nume ,lem$ iar acest ,lem cerea respectarea c%torva reguli pe barca lui gonflabil$ lung de #apte metri$ care i asigura traiul. :urtarea c#tilor #i a vestelor de salvare era obligatorie. Nu se fuma$ #i punct. &n barc nu era permis consumul de buturi alcoolice atunci c%nd ea se deplasa n aval. ,%nd se opreau pentru masa de pr%nz ori pentru a'#i petrece noaptea$ pasagerii puteau bea pe sturate. ,lem a numrat cele zece lzi de bere #i a neles pe dat ce l a#tepta. :rima diminea a trecut fr nici un incident. >oarele era fierbinte$ iar echipa"ul$ asculttor$ chiar puin suferind. >pre sf%r#itul dup' amiezii$ clienii se mpro#cau unii pe alii cu ap$ apoi au srit n r%u #i au nceput s fac baie. :e la ora cinci dup'masa$ erau ar#i bine de soare$ iar ,lem a gsit un banc de nisip pe care s'#i instaleze tabra pentru prima noapte. 7up c%teva cutii de bere bute de cciul$ #i una pentru ,lem$ au ridicat patru corturi #i s'au a#ezat la odihn. ,lem a fcut antricoate de vit la grtar$ iar dup cin membrii e!pediiei au plecat n e!plorare. -.le #i Joe. au urmat cursul r%ului cale de un Eilometru$ iar c%nd s'au convins c nu'i putea vedea nimeni$ s'au a#ezat pe un bu#tean$ cu picioarele n apa cl%ie. 2 Hai s discutm$ a propus Joe.$ trec%nd direct la subiect. 3reme de sptm%ni$ chiar luni$ -.le se chinuise s'#i imagineze cum va decurge discuia pe care urmau s o poarte. =ra ideea de a'i da peste cap viaa prietenului su$ dar socotise c nu avea de ales$ #i trebuia s'i spun toat povestea. 7e'a fir a pr. &#i "ustifica decizia conving%ndu' se pe sine c ar vrea s #tie dac lucrurile cptau un curs contrar. 7ac Joe. fusese cumva primul care vzuse nregistrarea video #i era con#tient de pericolele pe care le genera aceasta$ el$ -.le$ ar fi dorit s #tie asta. &ns motivul mai important$ #i acela care l fcea s simt c dovedea egoism$ era c tot el$ -.le$ avea nevoie de a"utor. >e strduise s alctuiasc un plan general$ iar acesta era prea complicat pentru a'l pune singur n aplicare$ mai ales c ?ennie l p%ndea tot timpul din umbr. >e putea ca planul s nu dea nici un rezultat$ #i la fel de bine se putea s dea na#tere unei situaii prime"dioase. :utea fi abandonat n orice moment. :e de alt parte$ putea fi respins din capul locului de Joe. ?ernardo. :rima etap o includea #i pe laine -eenan. Joe. a ascultat ntr'o tcere pierdut derularea tuturor amnuntelor legate de prima confruntare cu omul cunoscut sub numele de ?ennie. >'a artat foarte descumpnit de #tirea c e!ista o asemenea nregistrare. >'a ngrozit la g%ndul c o fat pe care aproape c o uitase l acuza acum de viol #i avea la dispoziie #i dovada ce venea n spri"inul afirmaiilor ei. -.le i'a povestit totul$ mai puin subiectul procesului n cadrul cruia trebuia s acioneze. &nc nu luase e!amenul pentru intrarea n barou$ #i nc nu avea drept de practic$ dar semnase cu >cull. S :ershing #i simea c avea obligaia etic de a prote"a afacerile firmei. >una ridicol$ av%nd n vedere ce va fi silit s fac n viitor$ dar pentru moment cariera lui era imaculat #i socotea c dovedea o purtare conform cu etica. :rima reacie a lui Joe. a fost o ncercare neconvingtoare de a nega orice contact se!ual cu laine$ dar -.le i'a fcut semn s nceteze cu astfel de proteste. 2 *pari pe film$ i'a zis el pe un ton c%t se poate de nelegtor. 5aci se! cu o fat care probabil #i pierde cuno#tina #i #i revine n c%teva r%nduri. &n apartamentul nostru. ?a!ter a fost primul$ apoi ai urmat tu. <i am vzut scena pe un laptop cu diagonala de CB de centimetri. 7ac

va fi prezentat n instan$ nregistrarea va aprea pe un ecran mult mai mare$ masiv. 3a fi ca #i cum te'ai afla ntr'un cinematograf$ unde imaginile #i sunetul sunt mbuntite #i amplificate$ astfel c toat lumea prezent acolo$ ndeosebi "uraii$ nu vor avea nici un dubiu c tu e#ti n imagini. &mi pare ru$ Joe.$ dar tu e#ti. 2 Hol pu#c4 2 N'ai nimic pe tine. /ai ii minte4 2 >'a nt%mplat acum cinci ani$ -.leG /'am chinuit s uit totul. 2 7ar mai ii minte4 5r nici un chef n glas$ Joe. a zis1 2 7a$ sigur$ dar nu a fost viol. ,e dracuI$ ea a venit cu ideea s facem se!G 2 *sta nu rezult prea clar din nregistrare. 2 :i$ din film lipsesc c%teva amnunte importante. &nt%i$ n seara aia$ c%nd au aprut polii#tii$ noi ne'am mpr#tiat. u #i ?a!ter ne'am furi#at vizavi$ n apartamentul lui Ahelo$ unde petrecerea era mai modest #i mai lini#tit. laine era acolo$ luat ru$ ca de obicei$ #i distr%ndu' se nemaipomenit. Noi am rmas vreo c%teva minute$ am a#teptat p%n s'au crbnit poliaii$ dup care laine mi'a zis c voia s plece de acolo$ c voia s se ntoarc la noi pentru o (#edin)$ cum i plcea ei s se e!prime. *#a era tipa$ -.le$ mereu la p%nd. ,ea mai accesibil fat la pat din 7u0uesne. Aoat lumea #tia asta. laine era frumu#ic #i foarte u#or de agat. 2 Jin bine minte asta. 2 u n'am mai vzut vreodat o fat at%t de promiscu #i de agresiv. Aocmai de'aia am rmas nucii c%nd a nceput s se dea de ceasul morii cum c a fost violat. 2 <i tocmai de'aia #i'a pierdut poliia interesul pentru caz. 2 !act. <i ar mai fi ceva$ un alt amnunt care nu apare pe nregistrare. &n noaptea dinaintea petrecerii$ tu$ *lan #i ali c%iva ai mers la meciul "ucat de :irates$ mai ii minte4 2 7a. 2 laine a fost n apartament$ lucru deloc nou. <i am fcut'o n trei. u$ ?a!ter #i ea. La douzeci #i patru de ore dup treaba asta$ acela#i apartament$ aceia#i biei$ acelea#i relaii$ ea #i pierde cuno#tina$ iar c%nd se treze#te susine c a fost victima unui viol. 2 Nu'mi aduc aminte de asta. 2 Nu a fost nici o problem p%n c%nd nu s'a apucat s ipe c a fost violat. u #i ?a!ter am discutat despre asta #i am decis s pstrm tcerea$ pentru c putea pretinde c noi am violat'o de dou ori. *#a c am fcut totul uitat. ,%nd polii#tii au nceput s ne str%ng cu u#a$ p%n la urm le'am zis #i de chestia asta. *tunci #i'au luat "ucriile #i s'au crat. ,azul nchis. Nici vorb de viol. ; estoas mic s'a oprit din not n apropierea unui bu#tean #i a prut c se uit insistent nspre ei. -.le #i Joe. au privit'o int la r%ndul lor #i vreme ndelungat nu au mai scos nici o vorb. 2 ?a!ter #i *lan #tiu toate astea4 * ntrebat Joe. ntr'un t%rziu. 2 Nu$ nc nu. <i'a#a mi'a venit greu s'i povestesc ie. 2 Nu prea am de ce s'i mulumesc. 2 &mi pare ruG 7ar aveam nevoie de un prieten. 2 ,a s fac$ ce4 2 Nu #tiu. *m nevoie de cineva cu care s m consult. 2 <i ce vor tipii #tia de la tine4 2 c%t se poate de simplu. :lanul e s m plaseze ca spion n cadrul firmei mele de avocatur$ de unde s storc tot felul de informaii confideniale pe care cealalt parte le poate folosi pentru a c%#tiga n instan un mare proces.

2 7estul de simplu. 7ar ce se nt%mpl dac e#ti prins4 2 >cos din barou$ pus sub acuzare$ "udecat$ condamnat la cinci ani de nchisoare 6 de stat$ nu federal. 2 *t%ta tot4 2 5r un ban$ umilit$ #i lista nu se opre#te aici. 2 *i nevoie de mai mult dec%t de prieteni. Jestoasa s'a t%r%t pe uscat #i a disprut printre rdcinile unui copac prbu#it. 2 *r fi bine s ne ntoarcem$ a spus -.le. 2 3a trebui s mai stm de vorb. 3reau s m g%ndesc niel la treaba asta. 2 Ne strecurm afar din tabr mai t%rziu. *u luat'o de'a lungul r%ului$ ctre corturi. >oarele cobor%se dincolo de crestele munilor$ iar noaptea se a#ternea cu repeziciune. ,lem a ncins crbunii #i a mai pus lemne pe foc. /embrii grupului s'au str%ns n "urul focului$ au desfcut cutii de bere #i au nceput s discute. -.le a ntrebat dac avea cineva idee ce mai fcea ?a!ter. >e zvonea c familia l internase ntr'o instituie de dezinto!icare de nalt securitate$ dar aceast #tire nu fusese confirmat. 7e trei sptm%ni nimeni nu mai #tia de el. *poi au povestit ndelung istorioare despre ?a!ter. Joe. rmsese deosebit de tcut$ semn c l preocupa serios ceva anume. 2 *i necazuri cu vreo fat4 L'a ntrebat ,lem la un moment dat. 2 Nu$ sunt doar somnoros. :e la 981CB$ erau cu toii n aceea#i stare. ?erea$ soarele #i friptura consistent i'au dobor%t n cele din urm. 7up ce ,lem a terminat de spus #i cel de'al treilea banc lung dintr'o serie cam fr haz$ erau gata s se v%re n sacii de dormit. -.le #i Joe. mpreau acela#i cort #i$ n timp ce'#i aran"au saltelele gonflabile destul de subiri$ ,lem le'a strigat de pe partea cealalt a taberei1 2 *vei gri" #i verificai s nu v fi intrat #erpi n cortG *poi a nceput s r%d$ iar ei au presupus c era vorba despre o alt ncercare de a glumi. @ece minute mai apoi l'au auzit sforind. >usurul apei r%ului i'a adormit cur%nd pe toi. La ora C19B$ -.le #i'a verificat ceasul de la m%n #i a vzut c mai era p%n diminea. 7up trei sptm%ni zbuciumate de recapitulare a materiei pentru e!amenul de barou$ nopile lui deveniser cam apro!imative. 5aptul c acum dormea pe pm%nt nu schimba cu nimic situaia. 2 #ti treaz4 L'a ntrebat Joe. n #oapt. 2 7a. :resupun c #i tu e#ti. 2 Nu pot dormi. Hai s discutm. *u desfcut fr zgomot fermoarul cortului #i au ie#it$ ndeprt%ndu'se apoi de tabr. -.le a pornit nainte cu o lantern$ deplas%ndu'se cu bgare de seam$ fiind atent s nu dea peste #erpi. :a#ii i'au dus ctre o potec printre st%nci #i$ dup c%teva minute de urcu#$ s'au oprit l%ng un bolovan uria#. -.le a stins lanterna$ #i cur%nd ochii li s'au adaptat la ntuneric. 2 &nc o dat$ a spus Joe.. /ai descrie nregistrarea video. ,um aceasta era imprimat ad%nc n memoria lui$ -.le nu a nt%mpinat nici o dificultate n a o derula 6 momentele e!acte$ poziia camerei$ unghiul de filmare$ persoanele implicate$ sosirea poliiei$ prezena lui laine -eenan. Joe. a ascultat atent$ fr s scoat nici un cuv%nt. 2 ?un$ -.le$ a spus el ntr'un t%rziu. Arie#ti scena asta din februarie. *i avut timp berechet s te g%nde#ti. *cum g%ndurile mele nu sunt prea limpezi. >pune'mi ce trebuie s facem. 2 /area hotr%re este de"a luat. >unt anga"at oficial de ctre >cull. S :ershing$ iar la un moment dat voi a"unge s fac #i treburile murdare de care i pomeneam. 7ar sunt dou lucruri pe care trebuie s le avem n vedere. :rimul e legat de laine. <tiu unde se gse#te$ dar a# vrea s aflu cine este ea n clipa de fa. ste oare capabil s scoat din nou la lumin episodul sta$ ori

l'a dep#it4 *re o via a ei$ ori trie#te n trecut4 :otrivit celor spuse de ?ennie$ are un avocat #i nc vrea s se fac dreptate. :oate a#a e$ poate nu$ dar a# vrea s #tiu adevrul. 2 7e ce4 2 :entru c ?ennie este mincinos prin profesiune. ste important de #tiut dac e nc furioas$ ori dac viseaz s stoarc bani de la noi$ ndeosebi de la ?a!ter. *sta ar putea influena ceea ce voi face la firma de avocatur. 2 =nde se afl laine acum4 2 Locuie#te n >cranton$ dar mai multe nu #tiu. :entru apro!imativ dou mii de dolari putem anga"a un detectiv particular care s investigheze ce se nt%mpl cu ea. :ltesc eu$ dar nu pot aran"a direct chestiunea$ pentru c oamenii #tia m supravegheaz #i ascult tot ce vorbesc. 2 7eci vrei s fac eu asta4 2 7a. &ns trebuie s procedezi cu precauie. 5r telefoane sau e'mailuri. !ist un detectiv renumit n :ittsburgh$ nu prea departe de biroul tu. &i dau banii$ tu l plte#ti$ el se ocup de investigaie$ ne prezint raportul #i nimeni nu va #ti nimic. 2 <i dup aceea4 2 3reau s #tiu cine e de fapt ?ennie #i pentru cine lucreaz. 2 ?aft multG 2 Lucru foarte greu de realizat. >'ar putea s lucreze pentru o firm de avocatur concurent ori pentru un client implicat n procesul sta$ ori pentru vreun serviciu de informaii$ intern sau strin. 7ac sunt silit s spionez$ in s #tiu n numele cui acionez. 2 prea periculos. 2 7a$ foarte periculos$ dar poate reu#im. 2 ,um4 2 &nc n'am a"uns at%t de departe cu planul. 2 HrozavG <i am impresia c voi fi amestecat n acest plan ce nu a fost nc pus la punct. 2 Joe.$ am nevoie de a"utorG Nu pot s apelez la altcineva. 2 *m o idee mai bun. ,e'ar fi s te duci la 5?F s le spui lor totul4 &i anuni c ticlosul sta ncearc s te #anta"eze pentru a determina s furi secrete de la firma de avocatur. 2 *$ m'am g%ndit #i la asta$ crede'mG /i'am petrecut ore n #ir derul%nd un asemenea scenariu$ dar ideea e nefericit. Nu am nici un dubiu c ?ennie va folosi nregistrarea. 3a trimite o copie ctre poliia din :ittsburgh$ una lui laine$ alta avocatului ei$ cu instruciuni precise cum s o foloseasc pentru a ne face viaa c%t mai mizerabil mie$ ie$ lui *lan$ dar mai ales lui ?a!ter. ; va posta pe internet. 5ilmuleul va deveni o parte esenial a vieii noastre. 3rei ca ?lair s afle despre asta4 2 Nu. 2 Fndividul sta n'are scrupule$ Joe.G un profesionist$ priceput s spioneze corporaii$ are la dispoziie un buget nelimitat #i suficiente fore umane pentru a reu#i n tot ce'#i propune. *r fi n stare s ne vad cum ne'o lum pe coa" #i s r%d pe sturate$ probabil dintr'un loc unde 5?F'ul nu'l poate atinge. 2 =n adevrat prin. *tunci$ f bine #i las'l n pace. 2 Nu intenionez s fac vreun gest necugetat. *scult$ Joe.$ e!ist #anse mari s scap cu bine din ncurctura asta. 3reme de c%iva ani$ o s fac treburile murdare ce mi se cer$ iar c%nd nu le voi mai fi de folos$ ?ennie va disprea din viaa mea. drept c$ p%n atunci$ voi nclca toate regulile de etic e!istente #i voi nesocoti prea multe legi ca s le mai in #irul$ dar mcar nu voi fi prins. 2 >un cumplitG

<i chiar a#a era. -.le #i'a ascultat propriile cuvinte #i a rmas din nou #ocat de absurditatea lor$ dar #i de aspectul sumbru al viitorului ce l a#tepta. *u stat de vorb dou ore$ p%n c%nd cerul a nceput s'#i schimbe culoarea$ #i nu s'au g%ndit nici o clip s revin la cortul lor. :e culme era mai rcoare. Joe. cel de altdat s'ar fi aruncat cu capul nainte n acea aventur$ abia a#tept%nd s participe la o ncierare. Joe. cel de acum se arta mult mai precaut. Arebuia s se g%ndeasc la nunta lui$ la viitorul cu ?lair. ,umpraser de"a un apartament mpreun$ iar Joe.$ fr s se "eneze c%tu#i de puin$ susinea c i fcea plcere s se ocupe de decorarea lui. Joe. ?ernardo$ s'#i fac de lucru cu decorarea unei case4 /icul de"un le'a fost alctuit din ou "umri cu sos iute #i #unc pregtit cu ceap. ,lem a gtit totul la foc$ n vreme ce clienii lui str%ngeau corturile #i le ncrcau n barca pneumatic. &n "urul orei opt$ au prsit acel loc$ plutind la vale pe New River$ fr s se'ndrepte spre ceva anume. 7up o lun petrecut n metropola aglomerat$ -.le se bucura de aerul proaspt #i de spaiile deschise. &l invidia pe ,lem$ un biat bun de la munte care c%#tiga o brum de bani #i care s'ar fi descurcat #i cu mai puin dec%t c%#tiga. ,lem servise drept ghid pe r%urile din regiune vreme de douzeci de ani #i aprecia fiecare clip petrecut acolo. 7ucea o via foarte simpl. -.le ar fi fcut oric%nd schimb cu el. H%ndul de a reveni la New DorE l fcea s se simt ru. ra P iulie. !amenul pentru admiterea n barou era programat peste trei sptm%ni. Far peste dou luni urma s nceap activitatea la >cull. S :ershing. /ari diminea$ 9 septembrie$ ora Q1BB fi!. ; sut trei asociai noi$ mbrcai elegant #i cu figuri preocupate$ s'au str%ns la mezaninul de la eta"ul patruzeci #i patru al firmei de avocatur pentru a bea cafea #i suc de fructe. 7up ce au semnat de prezen #i au primit ecusoanele pe care le erau trecute numele$ s'au prezentat unii altora$ vorbind emoionai #i cut%nd printre cei prezeni chipuri cunoscute #i prietenoase. La ora Q18M$ au nceput s ptrund c%te unul n sala spaioas de #edine$ iar la intrare fiecruia i s'a nm%nat o agend groas de aproape zece centimetri$ av%nd imprimat pe copert$ n relief$ logoul firmei$ >cull. S :ershing$ scris cu litere gotice. *genda cuprindea informaiile obi#nuite 6 istoria firmei$ o list de telefoane$ pagini ntregi n care era prezentat politica firmei$ formulare de asigurri de sntate #i multe altele. La seciunea (7iverse) aprea o prezentare statistic a promoiei lor1 brbai$ T8+ femei$ C9+ albi$ TM+ afro'americani$ 8C+ hispanici$ T+ asiatici$ M+ alte origini$ C+ protestani$ MQ+ catolici$ 99+ evrei$ O+ musulmani$ 9+ religie nedeclarat$ 89. 5iecare membru avea o mic fotografie n alb'negru$ cu o biografie de numai un alineat. ,ei provenii din instituii de nvm%nt superior de pe ,oasta de st dominau$ dar erau bine reprezentate #i alte universiti de renume$ precum New DorE =niversit.$ Heorgetown$ >tanford$ /ichigan$ Ae!as$ ,hicago$ North ,arolina$ 3irginia #i 7uEe. Nu era nimeni din vreo universitate socotit de rangul doi. -.le a rmas cu un grup de la Dale #i a fcut unele socoteli. :aisprezece erau de la Harvard #i$ de#i nu ie#eau cu nimic n eviden n acele momente$ nu va trece mult vreme #i restul celor din promoie vor #ti precis cine sunt. ,inci de la Dale. Niciunul de la :rinceton$ pentru c acolo nu se nfiinase o 5acultate de 7rept. Nou de la ,olumbia =niversit.. ,u 8BC asociai care aveau un salariu de pornire de 9BB.BBB de dolari pe an$ asta nsemna c n acea ncpere stteau proaspete talente "uridice care valorau 9B de milioane anual. ; groaz de bani$ dar n urmtoarele dousprezece luni fiecare dintre ei va realiza mcar dou mii de ore de munc la CBB'RBB de dolari pe or. Numrul de ore putea varia$ dar nimeni nu ar fi gre#it cu nimic dac ar fi afirmat c n anul urmtor acea promoie de nceptori va produce cel puin TM de

milioane de dolari pentru firm. *semenea cifre nu se gseau cuprinse n anuar$ dar calculele erau u#or de fcut. Lipseau #i alte cifre$ bineneles. 7intre cei 8BC$ 8MV vor prsi firma dup cel de'al doilea an petrecut acolo. 7oar 8BV vor rezista pentru a deveni parteneri dup #apte sau opt ani. *cel rzboi de uzur era foarte brutal$ dar celor de la >cull. S :ershing nu le psa. !ista un flu! nesf%r#it de for de munc la care se putea renuna$ chiar dac ea provenea de la universiti precum Harvard sau Dale. La Q1CB$ n sal au intrat c%iva brbai mai v%rstnici$ care s'au a#ezat pe scaune aran"ate de'a lungul scenei nguste. :artenerul pe post de director general$ Howard /eezer$ a urcat la tribun #i a nceput s in o cuv%ntare alambicat de bun venit$ pe care o memorase$ fr ndoial$ dup ce o rostise de multe ori de'a lungul anilor. 7up ce le'a povestit c%t de atent fuseser selecionai$ brbatul a ludat vreme de c%teva minute mreia firmei. *poi a prezentat programul pentru restul sptm%nii. =rmtoarele dou zile vor fi petrecute de noii anga"ai n acea sal$ pentru a asculta diferite prelegeri referitoare la toate aspectele carierelor #i vieii de care ace#tia vor avea parte la respectabila firm >cull. S :ershing. /iercuri urmau s petreac o zi ntreag pentru a fi instruii n ceea ce privea folosirea tehnicii #i a tehnologiei informatice. Joi aveau s se disperseze n grupuri mai mici pentru a ncepe activitatea orientativ n diferite domenii specializate. >e aborda cu repeziciune nivelul la care ncepea munca de salahor. =rmtorul vorbitor le'a cuv%ntat despre prime #i beneficii. La tribun a aprut #i bibliotecarul firmei$ care le'a vorbit o or despre modul de documentare n domeniul dreptului. =n psiholog le'a povestit despre stres #i ncordare #i$ ntr'o manier delicat$ le'a recomandat s rm%n necstorii c%t de mult posibil. :entru cei care erau de"a cstorii$ primele zece firme de avocatur din New DorE nregistrau la acea dat un procenta" al divorurilor de T9 la sut n r%ndul asociailor cu v%rsta sub treizeci de ani. /onotonia acelor prelegeri a fost ntrerupt de (echipa de tehnicieni) care a dat fiecrui proaspt anga"at c%te un laptop nou'nou #i sclipitor. * urmat un instructa" c%t se poate de lung. 7up ce laptopurile s'au nclzit$ urmtorul consultant tehnic i'a nm%nat fiecruia detestatul 5irm5one. *cest aparat semna cu ma"oritatea telefoanelor inteligente de pe pia$ ns fusese g%ndit special pentru "uri#tii harnici de la >cull. S :ershing 6 proiectat #i realizat de o firm de software #i aparatur special$ pe care firma de avocatur o listase la burs cu mare succes n urm cu un deceniu. *paratul coninea informaii biografice #i de contact pentru fiecare om din firm$ din toate cele treizeci de birouri$ la care se adugau serviciile paralegale #i de secretariat$ a#adar$ aproape cinci mii de persoane doar din New DorE. ?aza de date cuprindea prezentri abreviate ale tuturor clienilor pe care i avea >cull. S :ershing$ o mic bibliotec privind legislaia cel mai des folosit$ cele mai recente hotr%ri "udectore#ti la nivel de stat #i federal #i o list a tuturor "udectorilor #i grefierilor din tribunalele ce ineau de New DorE #i de New Jerse.. Aelefonul era dotat cu acces de mare vitez la internet #i cu o gam ameitoare de sonerii #i de alte sunete. ra scump #i de nepreuit$ iar dac vreunul dintre ele era pierdut ori rtcit cumva$ proprietarului su nu avea s'i fie deloc u#or. Arebuia pstrat la ndem%n douzeci #i patru de ore din douzeci #i patru$ #apte zile pe sptm%n$ asta p%n la noi ordine. ,u alte cuvinte$ ncep%nd din acel moment$ micuul #i elegantul 5irm5one le controla vieile. 5olclorul megafirmei era doldora de pove#ti scandaloase legate de folosirea abuziv a telefoanelor celulare #i a e'mailurilor. *u aprut #i comentarii n surdin$ precum #i unele gemete din r%ndul asculttorilor$ dar nimic nu a rzbtut prea departe. Niciunul dintre membrii acelei promoii nu inea s ias prea mult n eviden.

:r%nzul a nsemnat un bufet frugal la mezanin. 7up'amiaza se derula cu ncetineal$ dar interesul celor prezeni rmsese ridicat. *cestea nu erau prelegeri plicticoase de drept$ a#a cum avuseser din plin la facultate. *cestea erau importante. <edina de ndrumare s'a ncheiat la ora #ase$ iar din r%ndurile noilor anga"ai care se grbeau s ias din sal s'au auzit multe ndemnuri spre barurile din zon. /iercuri$ -.le a trecut primul lui test. l #i ali unsprezece oameni au fost repartizai grupului care avea s se ocupe de litigii$ apoi au fost condu#i ntr'o sal de conferine de la eta"ul treizeci #i unu. *colo au fost nt%mpinai de Kilson Rush$ specialistul cel mai bun al firmei n materie de litigii #i avocat numit pentru a reprezenta Ar.lon *eronautics n procesul pe care l avea contra companiei ?artin 7.namics$ cu toate c nimeni nu a adus vorba despre spea respectiv. -.le citise at%t de multe lucruri despre trecutul domnului Rush$ nc%t avea senzaia c l cuno#tea de"a foarte bine. /arele "urist le'a spus c%teva istorioare$ procese rsuntoare din ilustra lui carier$ dup care a plecat valv%rte"$ probabil pentru a da n "udecat o alt mare corporaie. *u fost distribuite alte agende groase$ iar urmtoarea prelegere s'a referit la elementele #i la chichiele pregtirii proceselor$ a rspunsurilor$ a moiunilor #i a altor documente care aveau rolul de a face litigiul s progreseze ori s se mpotmoleasc pe veci. * aprut #i primul (mitralior). !ist mcar c%te unul n fiecare promoie sau an de studiu$ fie c este vorba despre stagiari care au absolvit primul an de drept$ fie vreun grup de recrui recent a"un#i pe Kall >treet. 7e regul$ un (mitralior) se a#az n primul r%nd$ pune ntrebri complicate$ se d bine pe l%ng oricine se nt%mpl s urce la tribun$ ncearc orice soluie$ e n stare s ia g%tul oricui doar ca s obin note mai bune$ d din coate ca s a"ung s fac analize "uridice$ merge la interviuri doar la firmele cel mai bine cotate$ indiferent cat de proast le este reputaia$ #i vine la orice firm cu intenia declarat de a deveni partener naintea tuturor celorlali din generaia lui. (/itraliorii) reu#esc n mod magnific+ ma"oritatea devin parteneri n cadrul firmei. Numele acestuia era Jeff Aabor$ iar ceilali au neles nent%rziat de unde provenea$ deoarece$ n cadrul primei sale ntrebri$ a reu#it s strecoare1 2 :i bine$ la Harvard am nvat c n prima nt%mpinare la proces nu se includ toate elementele cunoscute. *uzind acestea$ asociatul cu vechime de cinci ani care inea respectiva prelegere i'a rspuns scurt1 2 *ici nu mai suntem n -ansas$ amiceG *#a e procedura aici$ altfel$ la revedereG &n afar de (mitralior)$ toi cei prezeni au r%s. /iercuri seara$ la ora 981BB$ cei doisprezece noi asociai la 7epartamentul Litigii s'au nt%lnit ntr'un restaurant de trei stele din centrul /anhattanului pentru ceea ce se dorea a fi o cin plcut cu 7oug :ecEham$ partenerul care l supervizase pe -.le n vara precedent. *u a#teptat n bar #i au but c%te ceva$ iar la 9818M s'au nregistrat primele comentarii referitoare la 7oug #i la nt%rzierea acestuia. Aoi cei doisprezece aveau n buzunare telefoanele 5irm5one. 7e fapt$ fiecare avea c%te dou telefoane. -.le #i'l inea pe cel vechi n buzunarul drept al pantalonilor$ iar pe cel al firmei$ n buzunarul st%ng. La ora 981CB$ au nceput s discute ideea de a'l apela pe domnul :ecEham$ dar au decis c nu era cazul. *poi$ la 981RB$ acesta l'a sunat pe -.le pentru a'#i cere scuze. :articipase la un proces$ lucrurile trenaser$ iar acum a"unsese la birou$ pentru c trebuia s se ocupe de o serie de urgene. *sociaii erau rugai s continue seara$ adic s ia cina$ fr s'#i fac vreo gri" n privina achitrii notei. 5aptul c un partener al firmei lucra p%n la ora zece seara ntr'o zi de miercuri a nbu#it entuziasmul participanilor la mas. *cela#i lucru a dat #i tonul conversaiei de la cin. :e msur ce vinul bun curgea n pahare$ cei prezeni s'au apucat s povesteasc cele mai ur%te istorii pe

care le auziser privind abuzurile suferite de asociai. ,oncursul a fost c%#tigat de Aabor /itraliorul$ care$ atunci c%nd ddea de puin alcool$ nu se mai dovedea acela#i individ nesuferit din cursul zilei. &n cadrul unei vizite de prospectare a pieei$ fcute cu un an n urm$ Aabor trecuse pe la un prieten pe care l cunoscuse n colegiu. *cest prieten era asociat n al doilea an la o alt megafirm$ #i se simea cumplit n noua lui profesiune. *vea o ncpere de lucru minuscul #i$ n vreme ce sporoviau$ amicul ncercase s strecoare sub birou un sac de dormit$ pentru a'l ascunde vederii. ,urios ca ntotdeauna$ Aabor ntrebase1 (La ce'i folose#te sacul de dormit4) &ns imediat ce pusese ntrebarea #i dduse seama #i ce rspuns urma s primeasc. *micul i e!plicase ru#inat c$ deseori$ atunci c%nd era cople#it cu munca$ simea nevoia s prind mcar c%teva ore de somn pe noapte. Aabor insistase #i reu#ise s stoarc adevrul. 5irma aceea era un loc de munc mizerabil. /a"oritatea nceptorilor lucrau la acela#i eta"$ care primise porecla de (Aabra de corturari). &n cea de'a nouzecea zi de recuperare a lui ?a!ter$ la Kashoe Retreat$ Kalter Aate a ptruns n sala mic de conferine a instituiei #i a dat m%na cu nepotul su. *poi i'a str%ns m%na doctorului ?oone$ terapeutul principal al lui ?a!ter. Kalter vorbise la telefon n c%teva r%nduri cu ?oone$ ns nc nu'l cunoscuse personal. ?a!ter era bronzat$ ntr'o form fizic bun #i destul de binedispus. &mplinise nouzeci de zile de c%nd nu se mai atinsese de droguri sau de butur$ perioada cea mai lung de acest gen din ultimii zece ani. >ub ndrumarea unchiului Kall.$ el semnase fr nici o tragere de inim documentele prin care #i ddea acordul ca Kashoe Retreat s l in prizonier acolo vreme de p%n la #ase luni. *cum era pregtit de plecare. ,u toate acestea$ unchiul Kall. nu se arta at%t de sigur. ,uv%ntul principal i aparinea doctorului ?oone$ care a prezentat un rezumat destul de lung al progreselor nregistrate de ?a!ter. 7up ce eliminase din organism #i ultimele resturi de droguri #i de alcool$ ?a!ter traversase bine stadiile iniiale ale terapiei. ra con#tient de problema cu care se confrunta. &n ziua a douzeci #i treia$ recunoscuse c era alcoolic #i consumator de droguri. Aotu#i$ nu voia s admit c$ din punct de vedere fizic$ era dependent de cocain$ drogul lui preferat. ?a!ter se dovedise n toate ocaziile cooperant fa de consilierii lui$ ba chiar dduse o m%n de a"utor n cazul altor pacieni. 5cea pregtire fizic n fiecare zi #i devenise aproape fanatic n privina regimului alimentar. Nu consuma cafea sau ceai$ nici zahr. :e scurt$ ?a!ter devenise un model de comportament. :%n n acel moment$ cel puin$ reabilitarea lui fusese o reu#it. 2 :oate fi eliberat4 * ntrebat unchiul Kall.. 7octorul ?oone a tcut o clip #i s'a uitat int la ?a!ter. 2 #ti pregtit4 L'a ntrebat. 2 >igur c daG / simt grozavG <i mi place viaa fr acele adaosuri. 2 *m mai auzit asta$ ?a!ter$ a spus Kalter. =ltima oar ai stat departe de toate ispitele cam$ c%t s fi fost$ dou sptm%ni4 2 /a"oritatea persoanelor dependente au nevoie de mai multe sesiuni de dezinto!icare$ a adugat doctorul ?oone. 2 *tunci lucrurile s'au petrecut altfel$ a spus ?a!ter. *m fost internat doar treizeci de zile$ iar c%nd am plecat de acolo #tiam c o s m apuc din nou de but. 2 &n Los *ngeles e imposibil s rezi#ti tentaiei$ a zis Kalter. 2 :ot s rezist oriunde. 2 / ndoiescG 2 Ae ndoie#ti de mine4 2 7a. 7e tine. Arebuie s faci un efort mare ca s m convingi$ fiule.

5iecare din ei a tras ad%nc aer n piept #i s'a uitat la doctorul ?oone. 3enise vremea "udecii$ a drii sentinei$ a cuv%ntului definitiv n cadrul acelei instituii ngrozitor de scumpe. 2 7octore$ vreau prerea ta sincer$ a spus Kalter. 7octorul ?oone a dat din cap #i$ fr s'#i dezlipeasc ochii de la ?a!ter$ a nceput1 2 Nu e#ti pregtit. 7eocamdat nu e#ti gata$ pentru c nu ai devenit un om furios$ ?a!terG Arebuie s atingi un punct n care s te nfurii mpotriva celui care ai fost$ mpotriva vieii pe care ai dus'o p%n acum #i a vechilor tale dependene. Arebuie s dete#ti felul n care ai fost$ iar c%nd aceast ur #i aceast furie te vor cuprinde$ abia atunci vei avea puterea #i hotr%rea s nu mai revii la vechile obiceiuri. 3d asta n ochii ti. 7eocamdat$ nu crezi asta. Ae vei ntoarce la Los *ngeles$ la aceia#i vechi prieteni$ vor urma petrecerile #i dup aceea te vei apuca din nou de but. ; s'i spui n sinea ta c un phrel nu te afecteaz nicicum. ; poi duce fr nici o problem. *sta s'a nt%mplat #i n trecut. &ncepi cu dou sticle de bere$ apoi treci la trei sau la patru$ dup care totul se duce de'a dura. La nceput butura$ dar cocaina va veni imediat dup ea. ,u puin noroc$ vei reveni aici #i vom mai face o ncercare. 7ac nu$ vei a"unge s te sinucizi cu droguri #i trie. 2 Nu cred$ a spus ?a!ter. 2 *m discutat #i cu ceilali consilieri. Ne'am pus de acord. 7ac pleci acum$ e!ist toate #ansele s dai din nou gre#. 2 Fmposibil a#a cevaG 2 *tunci$ c%t trebuie s mai stea aici4 * ntrebat Kalter. 2 *sta depinde de ?a!ter. 7eocamdat nu am rzbit$ pentru c nu e furios pe fostul lui comportament. 7octorul ?oone l'a privit drept n ochi pe ?a!ter. &nc trie#ti acea iluzie cum c vei deveni mare la Holl.wood. 3rei s fii celebru$ o stea$ s fii ncon"urat de fete$ s dai petreceri$ s apari pe copertele revistelor$ n filme de succes. :%n nu'i scoi toate astea din minte$ nu poi s te abii de la nimic$ fie butur$ fie droguri. 2 ; s'i gsesc o slu"b adevrat$ i'a spus Kalter. 2 Nu vreau o slu"b adevratG 2 3ezi la ce m refeream4 * zis doctorul ?oone$ pe un ton repezit. *cum stai lini#tit$ strduindu'te s ne convingi c totul e bine$ doar ca s poi a"unge din nou la Los *ngeles #i s'i reiei aventurile de unde le'ai ntrerupt. Nu e#ti prima victim a Holl.woodului pe care o am n faa ochilor$ ?a!terG *m mai vzut oameni ca tine$ #i nc de multe ori. 7ac te ntorci acolo$ n mai puin de o sptm%n a"ungi la cel puin o petrecere. 2 N'ar fi mai bine s a"ung n alt parte4 * ntrebat Kalter. 2 ,%nd va fi e!ternat definitiv$ vom recomanda cu trie un alt domiciliu$ departe de vechii prieteni. >igur$ butur se gse#te peste tot$ dar stilul de via trebuie s #i'l schimbe. 2 ,e'ar fi s mearg la :ittsburgh4 * ntrebat Kalter. 2 *$ nu$ ce dracuIG * e!clamat ?a!ter. Aoat familia mea e n :ittsburgh$ #i uitai'v la ei. :refer s mor prin vreo fundtur. 2 :ropun s mai acionm timp de nc treizeci de zile$ a spus doctorul ?oone. 7up aceea$ vom efectua o reevaluare. *v%nd n vedere costurile$ 8.MBB de dolari pe zi$ Kalter s'a artat rezervat. 2 <i ce vei face cu el n urmtoarele treizeci de zile4 * vrut el s #tie. 2 ; consiliere mai hotr%t. ,u c%t va sta mai mult timp aici$ cu at%t #ansele de reu#it ale lui ?a!ter vor fi mai mari atunci c%nd revine n societate. 2 Revenire n societare$ mi place la nebunie formularea asta$ a spus ?a!ter. Nu'mi vine s cred c facei a#a cevaG

2 *i ncredere n mine$ ?a!terG *m petrecut mpreun ore nenumrate$ #i sunt convins c nc nu e#ti pregtit. 2 ?a sunt foarte pregtitG Nici nu'i nchipui ce pregtit suntG 2 *i ncredere n mine. 2 ?ine$ atunci$ ne revedem peste treizeci de zile$ a spus Kalter. :erioada de adaptare a continuat toat ziua de "oi #i a devenit la fel de plicticoas ca #i dosarele de litigii care n cur%nd aveau s le fie ncredinate noilor asociai. 3ineri$ au reu#it n cele din urm s a"ung la aspectul care$ n mod vdit$ fusese ignorat ntreaga sptm%n 6 atribuirea de birouri. *sta inea de organizarea suprafeei locative. Nu ncpea nici o ndoial c spaiile vor fi str%mte$ mobilate srccios #i ascunse vederii$ astfel c adevrata ntrebare ce se ridica suna astfel1 c%t de proast va fi situaia4 7epartamentul Litigii se concentra la eta"ele C9$ CC #i CR$ iar undeva n acel spaiu$ departe de ferestre$ se gseau cubiculumuri purt%nd nume noi$ trecute pe mici plcue #i lipite de pereii mobili. -.le a fost condus la cubiculumul su de la eta"ul treizeci #i trei. >uprafaa cubic fusese mprit n patru seciuni egale cu desprituri de p%nz$ astfel c e!ista posibilitatea de a se sta la birou$ de a se vorbi cu voce sczut la telefon #i de a se folosi laptopul n condiii de relativ intimitate. :ractic$ nimeni nu putea vedea ce face -.le+ totu#i$ dac Aabor$ aflat n dreapta lui$ #i doctor 7ale *rmstrong$ aflat n st%nga$ #i mpingeau scaunele n spate cu ceva mai mult de "umtate de metru$ atunci ei l puteau vedea pe -.le$ iar el i vedea pe ei. Ablia biroului avea o suprafa suficient c%t s'#i poat a#eza laptopul$ blocnotesul$ telefonul fi! #i cam at%t. ,%teva rafturi desv%r#eau acel aran"ament. * remarcat c abia dac era loc pentru desf#urarea unui sac de dormit. &nc nu se ncheiase dup'amiaza de vineri$ #i lui -.le i se fcuse de"a lehamite de acea firm. 7octor 7ale era o matematician genial care predase la un colegiu$ dup care$ din anumite motive$ hotr%se s devin "urist. *vea treizeci de ani$ era necstorit$ atrgtoare$ serioas #i ndea"uns de glacial c%t s fie lsat n pace. Aabor era mitraliorul de la Harvard. ,el de'al patrulea membru al cubului lor se numea Aim Re.nolds$ un absolvent de la :enns.lvania =niversit.$ care tot trgea cu ochiul la doctor 7ale nc de miercuri. a ns nu prea s manifeste nici un interes fa de el. &n avalan#a de politici ale firmei$ care cuprindeau da'uri #i nu' uri$ recomandri ce le fuseser fcute toat sptm%na$ cel mai autoritar suna interdicia strict de a n"gheba relaii amoroase la locul de munc. 7ac se nfiripa vreo idil$ atunci unul din cei doi trebuia s plece. 7ac se descoperea vreo legtur de acest gen$ urmau pedepse$ de#i natura e!act a acestora nu era precizat n regulamentul de ordine interioar. >e zvonea ns cu insisten c$ n urm cu un an$ o asociat necstorit fusese concediat$ n vreme ce partenerul cstorit care o curtase se trezise trimis tocmai la sediul din Hong -ong. ,ei patru primiser o secretar. ; chema >andra #i lucra la firm de optsprezece ani$ care de care mai stresant #i mai nesf%r#it. Reu#ise la un moment dat s intre n elita meseriei$ ca secretar e!ecutiv a unui partener senior$ dar presiunea trit n acel post se dovedise insuportabil pentru ea$ astfel c$ treptat$ a"unsese s coboare pe scara funciei p%n c%nd a"unsese n compania nceptorilor$ unde #i petrecea mai tot timpul ngri"ind de ni#te pu#ti care cu patru luni nainte erau pe bncile facultii. :rima sptm%n se sf%r#ise. -.le nu lucrase pe bani nici mcar o or$ dar situaia avea s se schimbe ncep%nd de luni. * gsit un ta!i #i s'a ndreptat spre hotelul /ercer din >oho. Araficul era lent$ astfel c a deschis geanta diplomat #i a scos un plic 5ed ! e!pediat de o cas de broEera" din :ittsburgh. ?iletul nsoitor$ scris de m%n de Joe.$ suna a#a1 (=ite raportul. Nu mi'e clar ce nseamn. 7'mi #i mie o veste).

Lui -.le i se prea imposibil ca ?ennie s fie capabil s controleze avalan#a de coresponden zilnic ce se perinda la >cull. S :ershing 6 o mie cinci sute de avocai care produceau documente pe band rulant$ pentru c e!act asta erau pltii s fac. >ala de sortare a corespondenei era mai spaioas dec%t oficiul po#tal al vreunui or#el. l #i Joe. hotr%ser s mearg la sigur$ apel%nd la po#ta obi#nuit #i la livrri po#tale de pe o zi pe alta. Raportul fusese ntocmit de o firm privat de securitate din :ittsburgh. *vea opt pagini #i investigaia costase 9.BBB de dolari. >e ocupa de laine -eenan$ acum n v%rst de douzeci #i trei de ani$ care locuia n prezent n >cranton$ statul :enns.lvania$ mpreun cu o alt t%nr. :rimele dou pagini se ocupau de familie$ de studii #i de locurile de munc avute p%n n prezent. =rmase colegiul 7u0uesne timp de numai un an$ iar o verificare fugar a datei de na#tere confirma c nc nu avea optsprezece ani atunci c%nd se petrecuse nefericitul episod. 7up 7u0uesne$ urmase$ cu ntreruperi$ cursuri la dou universiti din rie #i din >cranton$ dar nc nu'#i ncheiase studiile. &n semestrul de primvar din anul precedent urmase c%teva cursuri la =niversit. of >cranton. ra membr a :artidului 7emocrat #i avea dou afi#e de campanie lipite pe bara de protecie spate a automobilului Nissan din 9BBR pe care l conducea$ nmatriculat pe numele ei. :otrivit evidenelor e!istente$ nu poseda nici o proprietate$ nici nu deinea arme de foc$ dup cum nici aciuni n bnci din strintate. !istau dou mici nclcri ale legii$ ambele legate de consumul de alcool sub v%rsta ma"oratului$ ambele fiind rezolvate n mod e!peditiv n instan. ,ea de'a doua infraciune impusese consilierea privind consumul de alcool #i de stupefiante. *vocata ei era o localnic pe nume /ichelin ,hiz$ cunoscut mai cur%nd sub numele de /iEe. *cest lucru era demn de reinut$ deoarece laine lucra cu program redus pentru biroul de avocatur /ichelin ,hiz S *ssociates. 7oamna /iEe ,hiz se bucura de o reputaie deosebit ca avocat specializat n divoruri$ in%nd cu nfocare partea soiilor #i fiind oric%nd dornic s'i vad castrai pe soii care clcau str%mb. >lu"ba cu program normal a lui laine era la :rimria din >cranton$ ca director asistent pentru parcuri #i zone de agrement. >alariul ei$ 9R.BBB de dolari pe an. Lucra acolo de aproape doi ani. *nterior$ srise tot mereu de la o slu"b part'time la alta. /odul ei de via privat nu era tocmai clar. ,olega ei de apartament era o t%nr n v%rst de douzeci #i opt de ani$ care lucra ntr'un spital$ dar urma #i cursurile unui colegiu local+ nu fusese cstorit #i nu avea cazier. laine a fost urmrit cu intermitene vreme de treizeci #i #ase de ore. &n prima zi$ dup serviciu$ s'a nt%lnit cu colega ei de apartament ntr'o parcare din apropierea unui bar frecventat cu precdere de persoane cu alte nclinaii se!uale. &n timp ce se ndreptau spre bar$ cele dou colege de apartament #i'au str%ns m%inile pentru scurt vreme. &nuntru$ s'au a#ezat la masa altor trei femei. laine a comandat o butur rcoritoare dietetic$ nimic alcoolic. * fumat igarete brune$ foarte subiri. 5emeile s'au artat foarte apropiate una fa de cealalt #i$ ei bine$ ceea ce era evident a devenit #i mai vdit. &n >cranton se afla un adpost pentru femei$ numit Haven$ care se luda c reprezint un refugiu #i un centru de resurse pentru victime ale violenei casnice #i ale abuzurilor se!uale. ra o instituie nonprofit$ av%nd personal alctuit din voluntare$ dintre care multe susineau c fuseser victime ale abuzurilor se!uale. &n informarea lunar prezentat oficial de centrul Haven$ laine -eenan era nfi#at drept (consilier). ; anga"at a firmei de securitate folosise un telefon public de la periferia ora#ului >cranton$ o sunase pe laine acas$ pretinsese c era victima unui viol #i spusese c avea nevoie s discute cu cineva. 7in multe motive$ se temea s apar la centru. 7ar cineva de la Haven o sftuise s o apeleze pe laine. >ttuser de vorb aproape treizeci de minute$ timp n care laine recunoscuse c #i ea fusese victima unui viol #i c fptuitorii Xmai muli de unulY nu a"unseser n faa instanei. >e arta foarte dornic s dea o m%n de a"utor$ #i conveniser s se

nt%lneasc n ziua urmtoare la sediul organizaiei Haven. ,onversaia fusese nregistrat n ntregime #i$ desigur$ nt%lnirea stabilit pentru a doua zi nu mai avusese loc. (&nc "oac rolul de victim)$ a mormit n sinea sa -.le$ aflat pe bancheta din spate a ta!iului. &n noaptea c%nd -.le fcuse amor cu ea$ asta cu o lun nainte de presupusul viol$ el se afla n pat #i dormea bu#tean$ iar ea se strecurase goal pe sub ptur #i obinuse imediat ce #i dorise. Aa!iul a"unsese la /ercer. -.le a v%r%t raportul ntr'un buzunar interior al genii diplomat$ a pltit #oferului #i a intrat n hotel. ?ennie era ntr'o camer de la eta"ul patru$ a#tept%nd$ ca de obicei$ cu un aer hotr%t$ #i ls%nd impresia c se afla acolo de c%teva ceasuri. *u trecut peste amabiliti. 2 ,um a decurs prima sptm%n de activitate4 * ntrebat ?ennie. 2 HrozavG ,hestiuni de adaptare. *m fost numit n 7epartamentul Litigii$ a spus -.le$ de parc ar fi fcut ceva de care merita s fie m%ndru. 7e"a reu#ise s ndeplineasc o parte din plan. 2 *sta e o #tire foarte bun. !celentG 3reo #ans de a a"unge la cazul Ar.lon4 2 Nu$ nu ni s'a oferit prile"ul s ne apropiem de vreun caz concret. *bia de luni ncepem activitatea. >ptm%na asta a fost doar de nclzire. 2 ?ineneles. Ji'au dat laptop4 L'a ntrebat ?ennie. 2 7a. 2 ,e tip4 2 >unt convins c #tii de"a. 2 ?a nu$ nu #tiu. Aehnologia se schimb la fiecare #ase luni. *# dori s'l vd. 2 Nu l'am adus cu mine. 2 >'l aduci data viitoare. 2 ; s m mai g%ndesc. 2 <i telefonul4 un ?lacEberr.4 2 ,eva de genul. 2 *# vrea s'l vd. 2 Nu'l am la mine. 2 7ar firma i impune s'l pori tot timpul asupra ta$ adevrat4 2 *#a'i. 2 *tunci de ce nu'l ai la tine4 2 7in acela#i motiv pentru care nu am adus nici laptopul. :entru c vrei s le vezi$ #i asta nu se va nt%mpla dec%t dup ce voi fi pregtit. &n acest moment ele nu'i sunt de nici un folos$ a#adar$ vrei s le vezi doar ca s m compromii$ am dreptate$ ?ennie4 Fmediat ce i'a# da ceva$ nseamn c am nclcat legea$ am nesocotit regulile de etic$ #i m ai la m%n. Nu sunt chiar at%t de prost$ ?ennieG 7in punctul sta de vedere o s o lum mai ncet. 2 ,u luni n urm$ am ncheiat o nelegere$ -.le. *i uitat$ cumva4 *i convenit de"a s nc%lci legea$ s nu respeci etica #i s faci ceea ce i cer eu. 3ei afla informaiile #i mi le vei transmite. Far dac am nevoie de ceva de la firm$ atunci e treaba ta s te descurci. 3reau telefonul #i laptopulG 2 Nu. &nc nu. ?ennie s'a dus la fereastr. 7up un moment lung de tcere$ a zis1 2 ?a!ter e la dezinto!icare$ #tiai4 2 7a. 2 acolo de ceva timp. 2 *#a am auzit. :oate reu#e#te$ #i ncepe o via nou.

?ennie a fcut cale ntoars$ apropiindu'se la o distan de la care l'ar fi putut lovi pe -.le. 2 *i nevoie de ceva care s'i aduc aminte cine e #eful aici. 7ac nu'mi e!ecui ordinele$ atunci voi face apel la un mic avertisment. / g%ndeam destul de serios s postez pe internet prima "umtate a filmului. &l lansez #i dup aia i n#tiinez pe toi cei care l'ar putea considera interesant$ a#a$ ca s m distrez. -.le a ridicat din umeri. 2 3or vedea doar un grup de pu#ti dintr'un colegiu care sunt bei. 2 !act$ nu'i mare scofal. 7ar chiar vrei s apar pe net$ s'l vad toat lumea$ -.le4 ,olegii ti de la >cull. S :ershing ce vor crede4 2 3or socoti c am fost un pu#ti prost #i beat$ la fel ca muli dintre ei c%nd erau mai tineri. 2 3om vedea$ a zis ?ennie$ apoi a ridicat un dosar subire de pe comod$ l'a deschis #i a e!tras o fil pe care era chipul unui brbat. &l cuno#ti pe individ4 * ntrebat el$ ntinz%ndu'i foaia lui -.le$ care a aruncat o privire #i a cltinat din cap. Nu$ nu'l cuno#tea. *lb$ n "ur de treizeci de ani$ la costum #i cravat$ cel puin a#a se putea "udeca vz%ndu'l de la umeri n sus. 2 &l cheam Havin /eade$ #i lucreaz la >cull. S :ershing de patru ani$ n 7epartamentul Litigii$ unul dintre cei aproape treizeci de asociai care trudesc la cazul Ar.lon contra ?artin. &n mod normal$ probabil c'l vei cunoa#te n decurs de c%teva sptm%ni$ dar domnul /eade e pe punctul de a fi concediat. -.le a ridicat foaia de h%rtie #i a privit mai atent chipul atrgtor al lui Havin /eade$ ntreb%ndu'se ce pcat comisese. 2 >e pare c #i el are o problem cu trecutul$ a zis ?ennie$ gust%nd din plin rolul de clu. <i el s'a purtat ru cu fetele. 7e#i nu a fost amestecat ntr'un viol. 2 u n'am violat pe nimeni$ #i #tii bine asta. 2 :oate c nu. 2 /ai ai vreo nregistrare$ ?ennie4 Ae'ai t%r%t iar#i prin canale$ scotocind ca s mai distrugi viaa cuiva4 2 Nu$ nu e!ist nici un film. 7oar c%teva documente. 7omnul /eade nu violeaz femei+ doar le bate. *cum zece ani$ la colegiu$ a avut o prieten care a avut probleme cu ni#te v%nti ur%te. &ntr'o noapte$ a dus'o la spital. * aprut n cele din urm #i poliia$ iar lucrurile au ie#it ru pentru domnul /eade. * fost arestat$ nchis$ pus oficial sub acuzare #i l a#tepta procesul. >'a ncheiat o nelegere n afara tribunalului$ s'au pltit ni#te bani$ iar fata nu a mai vrut ca procesul s aib loc$ totul fiind trecut sub tcere. /eade a scpat cu faa curat$ numai c are cazier. Nici o problem$ s'a hotr%t s mint n legtur cu asta. ,%nd a depus cerere pentru a intra la 7rept n /ichigan$ a minit. ,%nd la >cull. S :ershing s'a fcut verificarea de rutin privind trecutul lui$ a minit din nou. terminat n mod automat. 2 / bucur mult pentru tine$ ?ennieG &mi dau seama c%t de mult nseamn pentru tine asemenea povestioare. 7u'te #i prinde'lG 7istruge'lG ?ravo ieG 2 Aoat lumea are secrete$ -.le. :ot distruge pe oricine. 2 singurul lucru la care te pricepi. <i -.le a tr%ntit u#a n urm$ dup care a prsit hotelul. >%mbt la amiaz$ trei autobuze nchiriate au plecat din faa cldirii n care firma >cull. S :ershing #i avea birourile #i au ie#it din ora#. &n ele se mbarcaser cei 8BC membri ai promoiei de asociai din primul an. &n fiecare autobuz se gsea c%te un bar complet #i m%ncare din bel#ug$ astfel c s'a but repede #i temeinic. Arei ore mai t%rziu$ au sosit la un club de iahting

din zona Hamptons. :rima petrecere s'a desf#urat ntr'un cort din apropiere de /ontauE ?each. ,ina s'a luat n alt cort de pe terenurile hotelului. ,ea de'a doua #i ultima petrecere s'a organizat la conacul unuia dintre descendenii familiei >cull.. L%ng piscin c%nta o trup reggae. (Fe#irea) aceea avea menirea de a sparge gheaa #i de a'i face pe nou'venii s fie fericii c intraser n firm. 7e fa se aflau #i muli dintre partenerii firmei$ iar ace#tia s'au mbtat cot la cot cu asociaii. Noaptea s'a lungit$ iar dimineaa nu a fost defel plcut. 7up un de"un inut devreme$ la care s'a but cafea n draci$ invitaii s'au instalat ntr'o mic sal de bal pentru a'i asculta pe btr%nii nelepi mprt#ind din secretele lor privind realizarea unei cariere de succes. ,%iva parteneri pensionai$ legende ale firmei$ au depnat pove#ti de lupt$ au fcut glume #i au oferit sfaturi. 7iscuia era deschis$ astfel c oricine putea pune orice fel de ntrebare. 7up ce apii btr%ni au disprut$ dinaintea tinerilor asociai s'a nfi#at un grup foarte pestri$ iar componenii acestuia au continuat cu pove#tile. =n negru$ o alb$ un hispanic #i un coreean 6 cu toii parteneri 6 au vorbit despre tolerana ce predomin n cadrul firmei$ despre egalitatea n drepturi #i'n #anse #i a#a mai departe. ,eva mai t%rziu n cursul aceleia#i zile$ au m%ncat crevei #i stridii pe o pla" privat$ dup care au urcat din nou n autobuze #i au pornit spre /anhattan. Ainerii "uri#ti au sosit dup cderea ntunericului #i$ obosii$ s'au dus pe la casele lor pentru a profita pe c%t de mult cu putin de noaptea scurt. :entru ei$ conceptul de epuizare era pe cale de a fi redefinit. ;rice speran de a desf#ura o activitate c%t de c%t cu sens a fost spulberat luni diminea la ora T1CB$ c%nd toi cei doisprezece noi asociai la Litigii au fost trimi#i n abisul 7epartamentului *rhiv. Nu mai departe de primul an de drept$ -.le auzise pove#ti de groaz despre tineri asociai$ sclipitori #i dornici de afirmare$ care fuseser t%r%i n cine #tie ce subsol sumbru$ nlnuii de un birou$ pun%ndu'li'se apoi n fa documente scrise mrunt$ ce trebuiau citite. <i$ de#i #tiuse c acel prim an va cuprinde o porie sntoas din astfel de pedepse$ pur #i simplu nu era pregtit pentru asta. l #i 7ale$ care arta tot mai bine de la o zi la alta$ dar care nu dovedea nici un semn de personalitate$ au primit un caz al unui client ce era tocat mrunt de presa financiar. Noua lor #ef pentru acea zi$ o asociat senior pe nume -arleen$ i'a convocat n biroul ei #i le'a e!plicat cum stteau lucrurile. &n urmtoarele c%teva zile aveau s analizeze o serie de documente importante$ fiind pltii pentru cel puin opt ore pe zi la tariful de CBB de dolari pe or. *cela era tariful lor p%n la anunarea rezultatelor de la e!amenul pentru admiterea n barou$ adic n noiembrie$ #i$ presupun%nd c trecuser$ tariful orar srea apoi la RBB de dolari. Nimeni nu s'a g%ndit nici mcar o clip s spun ce se nt%mpla dac nu treceau e!amenul. *sociaii de la >cull. S :ershing se ludau cu un procenta" de promovabilitate de O9 la sut la sesiunea din anul precedent$ a#a c se presupunea c toat lumea l luase. ;pt ore de munc era durata minim a zilei de activitate$ cel puin deocamdat$ #i$ in%nd seama de pauza de pr%nz #i de cafea$ asta nsemna$ n mare$ zece ore pe zi. ,um nimeni nu ncepea activitatea mai t%rziu de ora opt$ tot astfel oamenilor nici mcar nu le trecea prin minte s plece de la birou mai devreme de ora #apte seara. &n caz c erau curio#i$ -arleen nsumase dou mii patru sute de ore n anul ce trecuse. Lucra la firm de cinci ani #i se comporta ca #i cum ar fi fost legat de >cull. S :ershing pe via. 3iitoare partener. -.le a furi#at o privire prin biroul ei foarte bine echipat #i a observat o diplom obinut la 5acultatea de 7rept ,olumbia. /ai era o fotografie a unei -arleen ceva mai tinere$ clare pe cal$ dar niciuna n care s apar vreun so$ vreun prieten sau copii.

Le'a e!plicat c e!ista posibilitatea ca vreun partener s aib nevoie de -.le sau de 7ale pentru vreun proiect de scurt durat$ de aceea trebuiau s fie pregtii n orice moment. *rhiva nu avea strlucirea altor departamente$ dar reprezenta colacul de salvare pentru toi noii asociai. 2 3 putei duce oric%nd acolo ca s efectuai lucrri ce se pltesc$ le'a spus -arleen. /inimum opt ore$ dar numrul ma!imum e la latitudinea voastr. (,e nc%nttor$ #i'a zis -.le. 7ac$ din anumite motive$ cele zece ore pe zi nu sunt de a"uns$ u#a arhivei de documentare rm%ne oric%nd deschis ca s completezi.) :rimul lor caz se referea la un client cu un nume destul de absurd #i comic$ :lacid /ortgageM 6 ridicol i s'a prut lui -.le$ dar s'a abinut s'#i e!prime opinia$ ntruc%t -arleen turuia despre elementele ce ie#eau mai mult n eviden n respectiva spe. &ncep%nd cu 9BB8$ c%nd n fruntea unor organisme guvernamentale de reglementare a"unsese un nou val de oameni$ iar instituiile lor adoptaser o atitudine mai puin dur$ :lacid #i alte companii uria#e din domeniul ipotecar imobiliar deveniser agresive n dorina lor de a obine alte #i alte credite. 5cuser o publicitate foarte insistent$ ndeosebi pe internet$ #i convinseser astfel milioane de americani din clasa mi"locie #i inferioar c #i puteau permite s cumpere case care n realitate nu erau de nasul lor. Nada o constituise vechiul concept de ipotec cu rat revizuibil$ iar n m%inile unor escroci precum cei de la :lacid$ rata respectiv era revizuit n moduri ce sfidau orice imaginaie. :lacid i atrsese pe oameni n plas$ o lsase mai moale cu actele$ str%nsese onorarii frumu#ele$ dup care v%nduse toat porcria pe pieele secundare. ,ompania nu mai deinea contractele atunci c%nd piaa imobiliar (supranclzit) se prbu#ise n cele din urm$ preul caselor scz%nd dramatic$ iar procesul de e!ecutare silit a garaniilor devenind unul de o violen rar. -arleen a folosit un limba" mult mai delicat n prezentarea ei rezumativ$ dar -.le #tia de mult vreme c >cull. S :ershing reprezenta compania :lacid. ,itise zeci de articole despre nruirea sistemului de ipoteci #i vzuse numele firmei pentru care lucra acum menionat deseori$ mereu n aprarea companiei :lacid$ care nregistrase e#ecul. *cum$ "uri#tii se strduiau s fac ordine n tot acel balamuc. :lacid se vedea hituit de procese$ dar spea cea mai grav dintre toate era o aciune comun naintat de treizeci #i cinci de mii dintre fo#tii ei debitori. *cest proces fusese iniiat la New DorE n urm cu un an. -arleen i'a condus p%n ntr'o ncpere mai mult lung dec%t lat$ cu aspect de temni$ fr ferestre #i cu podeaua de beton simplu$ o camer prost iluminat unde se gseau stive ordonate de cutii din carton alb$ fiecare av%nd aplicat la c%te un capt o #tampil cu numele (:lacid /ortgage). ra muntele despre care -.le auzise vorbindu'se at%t de mult. ,utiile$ dup cum le'a e!plicat -arleen$ conineau dosarele tuturor celor treizeci #i cinci de mii de reclamani. 5iecare dintre acele dosare trebuia analizat. 2 Nu suntei singurii$ le'a spus -arleen r%z%nd prefcut$ chiar n clipa n care -.le #i 7ale erau pe punctul de a'#i arta groaza. La caz mai lucreaz #i ali asociai$ ba chiar #i c%iva oameni care nu sunt absolveni de drept. * deschis o cutie$ a e!tras un dosar gros de dou degete #i a fcut cu repeziciune un rezumat al elementelor pe care trebuia s le caute echipa de litigii. &ntr'o bun zi$ n instan$ a zis ea cu voce grav$ va fi deosebit de important ca avocaii no#tri s poat afirma n faa "udectorului c noi$ cei de la firm$ am e!aminat fiecare document privitor la acest caz. -.le a presupus c era de asemenea important ca firma s aib #i clieni care s plteasc p%n le ie#ea pe nas pentru o munc at%t de inutil. ?rusc$ a simit c'l iau ameelile g%ndindu'se c doar peste c%teva minute va ncepe s fie pltit la tariful de CBB de dolari pe or pentru timpul petrecut acolo. Nu valora nici pe departe at%t de mult. <i nici mcar nu a"unsese avocat cu acte n regul.

-arleen i'a lsat acolo$ iar tocurile ei au cnit ascuit pe podeaua din beton p%n la ie#irea din ncpere. -.le s'a uitat lung la cutiile de carton$ apoi la 7ale$ care prea la fel de descumpnit ca #i el. 2 ,red c glume#ti$ a spus el. &ns 7ale era hotr%t s dovedeasc ceva$ a#a c a luat o cutie$ a tr%ntit'o pe mas #i a smuls c%teva dosare din ea. -.le s'a dus spre cellalt capt al ncperii$ c%t mai departe posibil$ de unde #i'a luat c%teva dosare. * deschis unul #i a aruncat o privire la ceas1 T1MB. Juri#tii de la >cull. contorizau #i zecimile. ; zecime de or nsemna #ase minute. 7ou zecimi nsemnau dousprezece minute$ #i a#a mai departe. =nu virgul #ase ore nsemna o or #i treizeci #i #ase de minute. > dea ceasul napoi cu dou minute$ la T1RQ$ pentru a putea contoriza dou zecimi nainte de ora opt4 ;ri s se ntind puin$ s ia o gur de cafea$ pentru a se mai acomoda cu situaia$ #i s a#tepte p%n la T1MR ca s'#i nceap primul minut pltibil ca "urist4 Nu era nevoie de mult minte ca s ia hotr%rea. >e afla pe Kall >treet$ unde totul se fcea n mod agresiv. 7ac ai ndoieli$ ta!eaz agresiv. 7ac n'o faci tu$ o va face urmtorul$ #i atunci rm%i de cru. F'a luat o or ca s citeasc fiece cuv%nt din dosar. =nu virgul dou ore$ mai precis$ #i$ dintr'odat$ nu a mai avut nici o rezerv n privina ta!rii celor de la :lacid pentru 8$9 ore$ adic CPB de dolari pentru analiza dosarului. ,u puin timp n urm$ adic acum nouzeci de minute$ i venea greu s cread c valora CBB de dolari pe or. Nici mcar nu #tia dac luase e!amenul de admitere n barouG *cum ns$ era cu totul convertit. :lacid i datora bani$ deoarece porcriile fcute de ei i aduseser n faa tribunalului. ,ineva trebuia s r%neasc prin gunoaiele lor. 3a ta!a compania n mod agresiv$ asta din rzbunare. La cellalt capt al mesei$ 7ale lucra rbdtoare$ fr s se lase distras de nimic. *"uns undeva pe la mi"locul celui de'al treilea dosar$ -.le a fcut o pauz suficient de lung pentru a analiza c%teva lucruri. 5iind n grafic n privina dosarelor de verificat$ s'a ntrebat unde se afla camera rezervat cazului Ar.lon'?artin. =nde se gseau documentele strict secrete$ #i cum erau ele prote"ate4 &n ce fel de seif erau depozitate4 Aemnia n care se gsea acum prea s nu beneficieze de msuri de securitate$ ns cine s'ar fi deran"at s prote"eze un morman de dosare de ipotec ale cror prevederi nu fuseser respectate de nimeni4 7ac firma :lacid avea lucruri murdare de ascuns$ putea paria c ele nu erau ngropate ntr'un loc n care el$ -.le$ s le poat descoperi. >'a g%ndit la propria via. *ici$ n cea de'a treia or a carierei lui profesionale$ se ntreba de"a dac era ntreg la minte. ,e fel de om putea sta acolo$ zbovind ore #i ore$ zile dup zile$ asupra unor pagini ce cuprindeau clauze lipsite de sens$ fr s simt cum i'o ia mintea pe artur4 ,um se a#tepta s fie viaa unui asociat n primul an de activitate4 ;are ea ar fi fost mai u#oar la o alt firm4 7ale a plecat$ lipsind zece minute$ apoi a revenit. :robabil c fcuse o pauz pentru a merge la toalet. -.le ndrznea s parieze c ea lsase cronometrul s mearg. :r%nzul se servea n restaurantul'cantin al firmei$ plasat la eta"ul patruzeci #i trei. >e fcuse un tam'tam deosebit privind calitatea e!traordinar a m%ncrii. Renumii buctari'#efi ofereau consultan$ se foloseau ingredientele cele mai proaspete$ e!ista o varietate ameitoare de feluri de m%ncare u#oar #i a#a mai departe. *nga"aii erau liberi s ias din cldire #i s mearg la un restaurant$ dar puini dintre asociai ndrzneau s procedeze astfel. :oliticile firmei erau etalate cu ostentaie #i distribuite fiecruia$ dar e!istau #i multe reguli nescrise+ conform uneia dintre acestea$ nceptorii m%ncau n cldire$ cu e!cepia situaiei n care clientul putea fi ta!at pentru un pr%nz adevrat. 7e asemenea$ muli dintre parteneri foloseau restaurantul'cantin. :entru ei era important s fie vzui de subordonai$ s se laude n privina meniului grozav #i$

lucru mult mai important$ s mn%nce n "umtate de or$ ceea ce constituia un e!emplu de eficien demn de urmat. Fnteriorul era n stilul art dZco$ foarte bine realizat$ ns ambiana amintea n mod inerent de sala de mese a unei nchisori. :e fiecare perete e!ista c%te un ceas$ #i mesenii aproape c le auzeau ticind. -.le #i 7ale s'au a#ezat alturi de Aim Re.nolds la o msu din apropierea unei ferestre uria#e care oferea o priveli#te spectaculoas asupra altor cldiri nalte. Aim prea s fi suferit un #oc e!trem de puternic 6 avea n ochi o sticlire ciudat$ privea oarecum n pustiu #i vorbea cu glas pierit. <i'au mprt#it unul altuia pove#ti despre ororile camerei de documentare #i au nceput s glumeasc despre ndeprtarea de profesiunea de "uri#ti. /%ncarea era bun$ de#i pr%nzul acela nu avea nici o legtur cu hrnirea. l devenise un prete!t pentru a fugi din prea"ma documentelor moarte. *sta ns nu a inut mult vreme. *u convenit s se nt%lneasc dup program ca s bea ceva$ acesta fiind primul semn de via dat de 7ale$ apoi s'a ntors fiecare la temnia lui. 7ou ore mai t%rziu$ -.le prea s aib halucinaii #i s retriasc zilele glorioase de la Dale$ c%nd redacta prestigioasa revist de drept lucr%nd la propriul birou$ reu#ind s ndrume zeci de ali studeni foarte dotai. ;rele ndelungi de lucru aveau un rezultat palpabil$ o revist important care aprea de opt ori pe an #i avea un public larg$ ce cuprindea avocai$ "udectori #i savani. Numele lui aprea primul pe frontispiciu$ ca editor'#ef. :uini studeni fuseser onorai cu o asemenea funcie. 3reme de un an$ fusese <eful. ,um de se prbu#ise at%t de rapid #i de cumplit4 ( doar parte dintr'o tabr de instrucie$ #i spunea ntruna n g%nd. :regtirea de baz.) 7ar ce risipG :lacid$ acionarii si$ creditorii #i probabil contribuabilii americani vor fi aceia care vor trebui s achite onorariile legale$ onorarii ce erau primite acum$ n parte mcar$ n urma el orturilor nu foarte convingtoare al unui anume -.le /c*vo.$ care$ dup ce verificase nou dintre cele treizeci #i cinci de mii de dosare$ nutrea convingerea c #efii companiei :lacid$ clienii firmei sale$ trebuiau pu#i bine dup gratii. 7irectorul general e!ecutiv$ managerii$ membrii consiliului de conducere 6 toi$ p%n la ultimul. Nu poi arunca n nchisoare o corporaie$ ns trebuiau fcute e!cepii n cazul fiecrui anga"at care lucrase vreodat la :lacid /ortgage. ,e ar g%ndi oare John /c*vo. dac #i'ar vedea fiul n astfel de momente4 -.le a pufnit n r%s #i s'a cutremurat la un asemenea g%nd. Jignirile verbale ar fi hazlii #i pline de cruzime$ ns -.le le'ar accepta pe loc$ fr s cr%cneasc. &n acele clipe$ tatl lui se gsea fie n birou$ fc%nd recomandri unui client n legtur cu vreo problem legal$ fie n instan$ confrunt%ndu'se cu vreun alt avocat. Fndiferent unde s'ar fi aflat$ tatl su era printre oameni n carne #i oase$ purt%nd discuii adevrate$ duc%nd o via care numai plicticoas nu putea fi socotit. 7ale sttea la vreo cincisprezece metri deprtare$ cu spatele la el. 7in c%te #i putea da seama -.le$ avea un spate frumos$ ferm #i cu forme armonioase. &n acele momente nu vedea nimic altceva$ dar e!aminase bine ceva mai devreme celelalte pri 6 picioare zvelte$ talie subire$ bust nu foarte mare$ dar asta este$ nimeni nu le are chiar pe toate. >'a ntrebat ce s'ar nt%mpla dac1 X8Y treptat$ n urmtoarele zile sau sptm%ni$ s'ar apropia mai mult de ea+ X9Y reu#ea asta+ #i XCY se asigura c vor fi prin#i4 Lui i se va face v%nt de la firm$ ceea ce$ av%nd n vedere situaia de moment$ i s'a prut o idee grozav de bun. ,are ar fi reacia lui ?ennie4 *r fi fost vorba despre o concediere ur%t$ nicidecum dorit$ de la >cull. S :ershing. ;rice t%nr are dreptul s curteze femeile$ iar dac e#ti prins$ ce dac4 /car te treze#ti concediat pentru ceva ludabil. ?ennie #i'ar pierde spionul. Far spionul ar primi un #ut n fund fr s fie alungat din barou. Fnteresant ideeG

7esigur$ a#a norocos cum era$ s'ar alege probabil cu nc o nregistrare video$ de ast dat av%ndu'i ca protagoni#ti pe -.le #i pe 7ale$ iar ?ennie ar pune imediat labele lui murdare pe ea #i$ n acest caz$ cine #tie4 -.le cugeta toate acestea la un tarif de CBB de dolari pe or. Nici nu i'a trecut prin g%nd s opreasc vreo clip cronometrul$ pentru c inea foarte mult ca :lacid s sufere. *flase c 7ale #i luase doctoratul n matematic la v%rsta de douzeci #i cinci de ani$ #i nc la /FA$ apoi predase vreme de c%iva ani$ dup care socotise c meseria de profesoar era plicticoas. *#a c se apucase s studieze dreptul la ,ornell. /otivul pentru care #i nchipuise c putea face trecerea de la sala de clas la cea de tribunal nu era limpede$ cel puin a#a considera -.le. &n acele momente$ o sal de curs cu studeni care se strduiesc s neleag o problem de geometrie i se prea o adevrat distracie. 7ale avea treizeci de ani$ nu fusese niciodat cstorit$ iar -.le abia ncepuse operaiunea de a'i desc%lci personalitatea complicat #i caracterul retras. -.le s'a ridicat cu g%nd s fac o plimbare$ ceva care s'i pun s%ngele n mi#care prin creierul sufocat de tot soiul de g%nduri. 2 3rei o cafea4 * ntrebat'o el pe 7ale. 2 Nu$ mulumesc$ i'a rspuns ea$ izbutind s'i ofere un z%mbet adevrat. ,um cele dou ce#ti de cafea tare nu au reu#it s'i urneasc mintea din loc$ spre sf%r#itul dup'amiezii -.le a nceput s se team c suferise vreo leziune cerebral permanent. ,a s se pun la adpost de posibile repro#uri$ el #i 7ale au decis s a#tepte p%n la #apte seara$ #i abia dup aceea s plece. *u ie#it mpreun #i au cobor%t cu liftul fr s scoat o vorb$ am%ndoi nutrind acela#i g%nd 6 plec%nd at%t de devreme$ nclcau nc una dintre regulile nescrise. 7ar au trecut peste asta #i au mers cale de patru intersecii$ dup care au intrat ntr'o bodeg irlandez$ unde Aim Re.nolds rezervase un separeu #i aproape c terminase de but prima halb de bere. ra mpreun cu verett$ absolvent al New DorE =niversit.$ care lucra la >cull. S :ershing de un an #i fusese inclus n grupul de practic imobiliar comercial. 7up ce s'au a#ezat #i s'au acomodat c%t de c%t cu atmosfera$ au pus pe mas telefoanele 5irm5one. talate pe tblie$ cele patru aparate semnau cu ni#te pistoale ncrcate. 7ale a comandat un martini. -.le a cerut o ap mineral$ iar dup ce chelnerul s'a fcut nevzut$ Aim l'a ntrebat1 2 Au nu bei4 2 Nu. * trebuit s m las c%nd eram n colegiu. *ceea era replica'#ablon pe care o folosea -.le$ #i cuno#tea toate reaciile pe care le putea provoca. 2 * trebuit s te la#i4 2 !act. ?eam prea mult$ a#a c am renunat cu totul. 2 *dic ai trecut pe la dezinto!icare$ *lcoolicii *nonimi #i tot tac%mul4 2 Nu. /'am dus la un consilier$ iar el m'a convins c problema se va agrava. 7e aceea$ m'am lsat de tot #i nu am mai clcat niciodat str%mb. 2 *sta e de'a dreptul impresionant$ a spus Aim$ apoi a dat peste cap restul de bere. 2 Nici eu nu beau$ a zis 7ale. 7ar$ dup ziua de azi$ o s m nec n alcool. 3enind din partea unei persoane cu totul lipsite de simul umorului$ acea mrturisire era de'a dreptul caraghioas. 7up o porie sntoas de r%s$ s'au apucat s'#i povesteasc aventurile primei zile de munc. Aim contabilizase Q$P ore citind istoria legislativ a unei vechi legi new.orEeze ce avea ca scop descura"area proceselor colective. verett nsumase O ore citind contracte de nchiriere. &ns -.le #i 7ale au c%#tigat competiia dup ce au descris temnia n care lucraser la c%teva dintre cele treizeci #i cinci de mii de dosare.

7up ce le'au sosit buturile$ au toastat n cinstea companiei :lacid /ortgage #i a celor RBB.BBB de procese de luare n posesie a bunurilor ipotecate pe care aceasta le declan#ase. *u toastat apoi n cinstea lui Aabor$ care "urase s rm%n la masa de lucru p%n la miezul nopii. *u toastat #i pentru >cull. S :ershing #i minunatele salarii pe care le oferea nceptorilor. 7up ce a but cam "umtate din paharul cu martini$ ginul a lovit'o parc drept n cre#tet pe 7ale$ care #i a#a era la captul puterilor$ astfel c ea a nceput s chicoteasc fr nici un motiv clar. &n momentul c%nd 7ale a comandat nc un pahar$ -.le #i'a gsit o scuz #i a plecat pe "os spre cas. /ari$ la M1CB dup'amiaza$ -.le nregistra cea de'a doua zi petrecut n temni #i ncepuse s redacteze n g%nd cererea de demisie. >ocotea c se va simi fericit spun%ndu'i lui ?ennie s se duc dracului #i$ la fel de fericit$ avea s o confrunte pe laine$ cu acuzaia ei de viol cu tot$ n instana din :ittsburgh. ;rice altceva ar fi fost preferabil lucrurilor pe care le ndura el n acele momente. >upravieuise acelei zile repet%ndu'#i mereu n minte$ ca pe o incantaie1 (7ar sunt pltit cu 9BB.BBB de dolari pe an). &ns pe la M1CB a nceput s nu'l mai intereseze cu c%t era pltit pe an. *paratul telefonic al firmei a scos un sunet prin care l anuna c primise un e'mail. * verificat imediat$ constat%nd c era de la 7oug :ecEham$ care i scria1 (-.le$ am nevoie de a"utor. La mine. *cum$ dac se poate). * uitat cu totul de cererea de demisie$ a srit n picioare #i a %#nit spre u#. ,%nd a trecut prin dreptul lui 7ale$ i'a zis1 2 / duc s discut cu 7oug :ecEham$ un partener de la Litigii. *re nu #tiu ce proiect. ,hiar dac vorbele lui sunau hain$ asta era situaia. Far dac totul suna a laud$ nu i psa. 7ale a prut uimit #i rnit$ dar -.le a lsat'o acolo$ singur'singuric$ n temnia destinat companiei :lacid. * cobor%t n fug pe scri dou eta"e #i era aproape fr suflu c%nd a intrat pe u#a deschis a biroului lui :ecEham. :artenerul vorbea la telefon$ st%nd n picioare #i frm%nt%ndu'se pe loc$ dar i'a fcut lui -.le semn s se a#eze pe un fotoliu frumos din piele$ aflat n faa mesei lui de lucru. 7up ce a ncheiat convorbirea cu un1 ( #ti un dobitoc$ >lade$ de'a dreptul idiot)$ :ecEham s'a uitat la -.le$ a sur%s forat #i a zis1 2 i$ cum merg treburile4 2 Revizuirea documentelor$ la arhiv. Nici nu era nevoie s spun mai multe. 2 &mi pare ru$ dar toi am trecut prin asta. *scult$ am nevoie de puin a"utor. #ti pregtit pentru a#a ceva4 :ecEham s'a prbu#it brusc pe fotoliul lui #i a nceput s se legene$ balans%ndu'se n spate #i n fa fr s'#i dezlipeasc ochii de la figura lui -.le. 2 Hata de orice. &n clipa asta sunt dispus s'i lustruiesc #i pantofiiG 2 >unt de"a lustruii. *m un caz aici$ n >outhern 7istrict din New DorE$ unul mare. *prm firma ?ar! ntr'un proces comun intentat de c%iva oameni care #i'au luat pastilele de inim cu viermi sptori #i p%n la urm #i'au dat duhul. =n caz mare$ neplcut #i complicat$ care face valuri mari n c%teva state. Arebuie s ne prezentm cu el "oi diminea n faa "udectorului ,affert.. *i auzit de el4 (/ aflu aici de dou zile$ a fost -.le c%t pe ce s se rsteasc la 7oug. Nu cunosc pe nimeni.) 2 Nu$ a rspuns el simplu. 2 ,affert. ,afeina. >ufer de un dezechilibru chimic intern$ care l face s stea treaz zi #i noapte$ iar c%nd nu'#i ia medicaia$ le telefoneaz avocailor #i se rste#te la ei repro#%ndu'le c lucrurile se mi#c foarte ncet. Far c%nd #i ia medicamentele$ ip la fel de mult$ dar nu mai n"ur

cu acela#i aplomb. &n fine$ programrile lui se numesc (rachete)$ pentru c mpinge lucrurile$ fc%ndu'le s se desf#oare cu o vitez ameitoare. un "udector bun$ dar e!trem de incomod. ;ricum$ cazul de fa a trenat destul de mult$ iar acum ,affert. ne amenin c l va strmuta n alt "urisdicie. -.le #i lua notie c%t putea de repede. :rofit%nd de prima pauz aprut n relatare$ a zis1 2 ,e'i cu viermii sptori4 2 &n realitate$ e vorba despre un medicament care ndeprteaz depunerile de pe principalele artere sangvine$ inclusiv ventriculul st%ng #i cel drept. 7in punct de vedere medical$ e o treab complicat #i nu ai avea motive s'i bai capul cu asta. *vem doi parteneri care sunt absolveni de medicin+ ei se ocup de acest aspect al cazului. :atru parteneri n total$ dar #i zece asociai. u sunt consilierul principal. :ecEham a rostit asta cu o satisfacie mult prea mare n glas. *poi a srit n picioare #i s'a apropiat de fereastra de la care se vedea ora#ul. ,ma#a lui alb$ apretat era cu c%teva numere mai mare #i reu#ea foarte bine s'i ascund fizicul nu tocmai atletic. Rezumatul prezentat de ?ennie fusese precis$ ca de obicei. :rima cstorie a lui :ecEham se destrmase la treisprezece luni dup ce ncepuse s lucreze la >cull. S :ershing$ imediat ce absolvise dreptul la Dale. *ctuala soie era tot avocat$ partener la o firm al crei sediu se gsea la c%teva strzi deprtare. <i ea lucra cu mult peste program. *veau doi copii mici. *partamentul lor de pe =pper Kest >ide era evaluat la C$M milioane de dolari #i mai deineau obligatoria cas din zona Hamptons. &n anul precedent$ 7oug c%#tigase 8$C milioane+ soia lui$ 8$9 milioane. ra socotit un "urist de top n materie de litigii$ care se specializase n aprarea marilor companii farmaceutice$ de#i$ personal$ rareori aprea n instan. ,u #ase ani n urm se pierduse un caz important instrumentat de el$ n care fusese incriminat un analgezic ce provocase o serie de sinucideri$ cel puin dup opinia "uriului. >cull. S :ershing l trimisese pe 7oug la o staiune din Ftalia$ pentru un tratament cu durata de dou sptm%ni. 2 ,affert. vrea s scape de caz$ a spus el$ ntinz%ndu'#i spinarea care prea s'l s%c%ie. ?ineneles$ noi vom lupta s mpiedicm asta. Aotu#i$ sincer s fiu$ a# prefera s vd cazul strmutat n alt "urisdicie. !ist patru posibiliti1 districtul 7uval$ din 5lorida+ un tribunal din centrul ora#ului /emphis+ un district rural din NebrasEa$ numit 5illmore+ sau 7es :laines$ Fllinois. 7ac accepi aceast provocare$ misiunea ta este de a verifica aceste patru "urisdicii. :ecEham s'a lsat din nou pe fotoliu #i s'a apucat s se legene. 3reau s #tiu care e tendina "uriilor de acolo. ,um sun verdictele lor4 ,e soart au marile companii n astfel de locuri4 *propo$ e!ist c%teva firme care fac analize statistice ale hotr%rilor luate de "urii #i v%nd datele rezultate$ iar noi cumprm concluziile lor. &ns ele nu sunt ntotdeauna precise. Ni se prezint o sumedenie de cifre$ dar nu e!ist prea multe informaii utile. Arebuie s tot sapi. Arebuie s pstrezi legtura cu avocaii din aceste patru localiti #i s descoperi ce te poate a#tepta. *i neles cum stau lucrurile$ -.le4 ,a #i cum ar fi avut de ales. 2 7a. /i se pare grozav. 2 u n'a# folosi acela#i cuv%nt. *m nevoie de un rezultat p%n "oi dimineaa$ n "ur de T1CB. *i avut prile"ul s faci o noapte alb aici4 2 Nu. / aflu aici doar deL 2 *#a e$ ai dreptate. &n fine$ apuc'te de treabG &mi prezini situaia sub forma unui raport$ dar fr floricele. Ne vedem aici "oi la T1CB$ c%nd vor fi de fa #i ali doi asociai. ; s ai la dispoziie zece minute ca s'i prezini poziia. /ai vrei alte e!plicaii4 2 *cum$ nu.

2 u rm%n la birou p%n la ora zece$ a#a c poi s'mi transmii un mesa"$ n situaia c ai nevoie de ceva. 2 /ulumesc$ #i nc o dat mulumiri c m'ai scos de la documentare. 2 ,e pierdere de vreme e acoloL Aelefonul de birou a nceput s sune chiar n timp ce -.le se grbea s ias din birou. >'a dus drept n cubiculumul lui$ #i'a n#fcat laptopul #i a inut'o tot o fug p%n la biblioteca principal a firmei$ o ncpere ce amintea de o pe#ter$ aflat la eta"ul treizeci #i nou. !istau cel puin patru biblioteci mai mrunte$ mpr#tiate prin sediul firmei$ dar -.le trebuia s le #i gseasc. Nu'#i amintea s mai fi fost vreodat at%t de atras de un proiect de cercetare. F se ncredinase un caz real$ ce trebuia rezolvat p%n la o anumit dat #i care avea un "udector furios$ la care se adugau decizii strategice care pluteau n aer. Referatul pe care urma s'l ntocmeasc va fi citit #i socotit demn de ncredere de avocai adevrai$ prin#i n focul btliei din instan. Lui -.le aproape c i s'a fcut mil de srmanii nceptori care rmseser n sumbra sal de documentare. <tia ns c va reveni acolo c%t de cur%nd. * uitat de cin p%n n "ur de 8B1BB seara$ c%nd a luat de la un automat un sendvi# rece pe care l'a m%ncat c%t a citit cercetarea privind "uriul. ,um nu avea la el sac de dormit$ la miezul nopii a prsit biblioteca 6 unde rmseser cel puin douzeci de asociai 6 #i a luat un ta!i spre apartament. * dormit patru ore$ dup care a fcut pe "os drumul de "umtate de or spre ?road >treet doar n douzeci #i dou de minute. Nu voia s se ngra#e. >ala de pregtire fizic din cadrul firmei$ aflat la eta"ul patruzeci$ constituia o glum rutcioas$ pentru c era permanent pustie. ,%teva dintre secretare o mai foloseau uneori n cursul pauzei de pr%nz$ dar avocaii nu s'ar fi lsat prin#i acolo nici mori. ,ontorul lui a pornit e!act la M1BB dimineaa. :e la O1BB s'a apucat s le telefoneze avocailor pledani #i de aprare din districtul 7uval din 5lorida$ #i din zona JacEsonville. *vea o list lung de cazuri ce apruser n instane$ #i dorea s discute la telefon cu orice avocat pe care l putea gsi disponibil. ,u c%t ddea mai multe telefoane$ cu at%t se lungea lista. *vocai din 5lorida$ din /emphis$ din vestul statului Aennessee$ din Lincoln #i ;maha$ #i zeci din zona ,hicago. * descoperit alte #i alte cazuri$ noi #i noi procese$ iar asta l fcea s apeleze mereu ali avocai. * depistat toate procesele la care firma ?anc fusese parte n ultimii douzeci de ani #i a comparat verdictele obinute de aceasta. Nu a primit nici un mesa" verbal sau te!t #i nici vreun e'mail din partea lui 7oug :ecEham$ astfel c telefonul 5irm5one a rmas cuminte pe mas$ alturi de blocnotes. -.le era nc%ntat c i se dduse fr%u liber$ asigur%ndu'i'se #i o discreie total. 7ale i'a trimis un e'mail ntreb%ndu'l dac vine la masa de pr%nz. * nt%lnit'o la 8C1BB n restaurantul'cantin$ unde a m%ncat n prip o salat. 7ale rmsese nc prizonier n cavoul destinat firmei :lacid$ ns$ din fericire pentru ea$ acolo mai fuseser trimi#i trei nceptori pentru a o a"uta n activitatea de salahor. Aoi trei se g%ndeau s'#i dea demisia. a prea sincer nc%ntat c unei persoane cunoscute ei i se dduse o sarcin adevrat. 2 >'mi pstrai #i mie c%teva dosare :lacid$ a spus -.le c%nd au ie#it din restaurant. / ntorc acolo m%ine. /iercuri$ a prsit biblioteca la miezul nopii$ dup ce pontase optsprezece ore pentru ?ar!. <ase ore n ziua precedent. * mai adugat dou ore "oi diminea$ c%nd a definitivat referatul de cincisprezece pagini lungime #i a repetat prezentarea de zece minute pentru :ecEham #i o echip alctuit din asociai seniori. La ora T1CB fi!$ s'a apropiat de u#a partenerului #i a constatat c era nchis.

2 / a#tepta la ora #apte #i "umtate$ i'a zis el politicos secretarei. 2 &l voi anuna$ a spus ea$ fr s fac nici un gest spre telefon. *u trecut cinci minute$ n care -.le a ncercat s'#i potoleasc starea de agitaie #i s par calm. >imea un nod n stomac$ iar n "urul gulerului i apruser c%teva broboane de sudoare. (7e ce sunt a#a de stresat4 >e tot ntreba el. doar o scurt prezentare n faa unui public prietenos. 5acem parte din aceea#i echip$ nu4) *u trecut zece minute$ apoi cincisprezece. *uzea voci rzbt%nd din biroul lui :ecEham. &n cele din urm$ unul dintre asociai a deschis u#a #i -.le a intrat. :ecEham a prut surprins s'l vad. 2 *$ da$ -.le$ uitasem$ a spus el$ pocnind din degete #i ncrunt%ndu'se. Arebuia s'i fi trimis un e'mail. *udierea s'a am%nat. *i scpat de presiune. :streaz referatul. >'ar putea s am nevoie de el mai t%rziu. -.le a rmas cu gura cscat #i a privit nedumerit n "ur. La o mas mic de lucru$ doi asociai stteau ghemuii asupra unor documente. *li doi stteau n apropierea biroului. Aoi patru lsau impresia c i amuza ceva. Aermenul 5als. ?ineneles$ -.le auzise de e!istena acelei mici manevre. Nefericitul asociat e trecut prin ma#ina de tocat ca s realizeze un referat sau cine #tie ce raport inutil ce trebuie prezentat la termen$ dar nu va fi folosit niciodat. &ns clientul va fi ta!at #i chiar va plti$ astfel c$ de#i cercetarea nu este trebuincioas$ ea este mcar profitabil. -.le auzise de Aermenul 5als$ dar nu bnuise nici o clip c trucul tocmai i se aplica #i lui. 2 /da$ sigur$ nici o problem$ a spus el$ bt%nd n retragere. 2 /ulumesc$ i'a zis :ecEham$ d%nd o pagin din dosarul pe care l studia. Ne vedem mai t%rziu. 2 7a$ bine. -.le a"unsese la u# c%nd :ecEham l'a ntrebat1 2 *scult$ -.le$ care este cel mai potrivit loc pentru "udecarea cazului ?ar!4 2 &n NebrasEa$ n districtul 5illmore$ s'a grbit -.le s precizeze. 7oi dintre asociai au hohotit de r%s$ iar ceilali doi s'au amuzat foarte mult. =nul dintre ei a spus1 2 NebrasEa4 Nimeni nu strmut procesele n NebrasEaG 2 -.le$ i mulumesc$ a spus :ecEham$ pe un ton mpciuitor. *i fcut o treab bun. (<i te rog s ie#i c%t mai repede.) :entru 9BB.BBB de dolari pe an$ plus prime$ o asemenea slu"b va oferi cu certitudine #i astfel de momente de umilire. ( #ti pltit pentru asta$ #i'a repetat -.le n minte n timp ce urca treptele fr s se grbeasc. 5runtea sus. Nu te lsa. F se poate nt%mpla oricui.) Revenit n temni$ a reu#it s z%mbeasc. ,%nd 7ale l'a ntrebat cum merseser lucrurile$ el i'a rspuns1 2 Hreu de spus. La captul cellalt al ncperii$ doi asociai se trudeau s citeasc dosare de ipoteci. -.le i'a salutat cu un gest din cap$ apoi s'a a#ezat l%ng 7ale$ #i'a aran"at pe mas pi!ul$ blocnotesul #i telefonul 5irm5one. * deschis o cutie$ a scos un dosar #i a reintrat n lumea firmei :lacid /ortgage. Reprezenta un teritoriu cunoscut$ #i s'a simit ciudat de prote"at n acesta. *colo nu avea cum s sufere "igniri ori umiline. ; carier lung de documentarist de arhiv ar fi plicticoas$ fr ndoial$ dar #i mult mai lipsit de prime"dii dec%t aceea de specialist n litigii.

3ineri dup'amiaz$ c%nd a plecat de la birou$ -.le a socotit c prima sptm%n de lucru reprezentase un succes$ cu toate c unul deprimant. :ontase treizeci de ore pentru :lacid #i douzeci #i #ase pentru ?ar! ?iomed #i$ de#i practic tot acest timp valoros nsemna puin pentru oricare din cei doi clieni$ el nu era pltit ca s'#i fac gri"i n legtur cu astfel de chestiuni. >e afla acolo cu un singur scop 6 s produc note de plat. 7ac meninea acest ritm #i reu#ea s fac numai cincizeci de ore pe sptm%n$ avea s a"ung la dou mii cinci sute de ore pe an$ o cifr mare pentru un anga"at n primul an$ care va atrage atenia celor din e#aloanele superioare. &n acea sptm%n$ Aabor /itraliorul contabilizase cincizeci de ore. 7ale$ patruzeci #i patru. Aim Re.nolds$ patruzeci #i trei. ra uimitor c%t de obsedai erau cu toii de ceas$ iar asta dup doar cinci zile de slu"b. * mers pe "os p%n la apartament$ s'a schimbat n blugi$ a ndesat c%te un telefon n fiecare buzunar #i s'a ndreptat spre zona de distracii. /ets "ucau acas mpotriva celor de la :irates$ care aveau aproape asigurat un nou sezon nefericit. ,u #aptesprezece etape nainte de ncheierea campionatului de baseball$ New DorE /ets ocupau locul nt%i$ av%nd dou victorii n plus fa de :hiladelphia :hillies$ #i erau pornii s nving orice echip le aprea n cale. -.le a cumprat cu banii "os dou bilete v%ndute de un broEer recomandat de un anga"at care nu absolvise dreptul$ dar lucra la firm. &n timp ce se ndrepta spre stadionul >hea$ #i'a zrit omul care l urmrea$ chiar n momentul c%nd acesta pornea n spatele lui. Locul lui se gsea la cincisprezece r%nduri n spatele bncii de rezerve de la baza a treia. Aocmai ncepuse meciul+ cei de la /ets ncepeau la aruncare$ iar tribunele erau nesate. <i'a sincronizat perfect intrarea #i s'a a#ezat e!act n clipa c%nd se arunca prima minge de la prima baz. &n dreapta lui era un bieel care avea n m%n o mnu# de baseball #i m%nca o ngheat. &n st%nga avea un susintor adevrat$ cu o #apc a celor de la /ets$ tricou cu inscripia /ets$ benzi la ncheieturi pentru #tergerea transpiraiei$ de culoare albastru #i oran"$ p%n #i ni#te ochelari cretini$ inscripionai cu logoul celor de la /ets. ;chelarii$ #apca #i tot restul reprezentau elementele de deghizare a lui Joe. ?ernardo$ care #i petrecuse ntreaga via la :ittsburgh #i i ura pe cei de la /ets aproape la fel de mult pe c%t i detesta #i pe cei de la :hillies. 2 Nu m lua n seam$ l'a avertizat -.le$ uit%ndu'se atent la ceea ce se desf#ura pe teren. 2 Nu'i face gri"i. *cum te ursc din tot sufletul. <i'i ursc pe #tia de la /ets la fel de mult ca pe tineG 2 /ersi frumosG &mi plac ochelarii ia. 2 N'a# putea s'i scot4 Nu vd nici pe dracuIG 2 Nu. 3orbeau din colul gurii$ ndea"uns de tare c%t s se aud unul pe cellalt. >tadionul >hea vuia la fiecare aruncare$ astfel c erau slabe #anse s fie auzii de altcineva. Joe. a luat o gur dintr'un pahar nalt cu bere. 2 ,hiar te urmresc #i acum4 2 ?ineneles. &n fiecare zi$ oriunde m'a# duce. 2 *u idee c tu #tii asta4 2 Nu cred. 2 7ar de ce4 2 *sta e #mecheria n spiona". 2 *$ sigur. 2 Fnformaiile sunt eseniale. ,u c%t m supravegheaz mai mult #i trag cu urechea la ce discut$ cu at%t #tiu mai multe despre mine. 7ac au idee ce mn%nc$ ce beau$ cu ce m'mbrac$ ce urmresc$ ce ascult #i cu cine stau de vorb #i mi petrec vremea$ unde mi place s'mi fac

cumprturile #i unde prefer s mi gsesc refugiul$ poate c ntr'o bun zi ar reu#i s foloseasc toate astea n avanta"ul lor. ,hiar dac pentru noi totul pare foarte plicticos$ pentru indivizii #tia sigur nu e. &n vreme ce asculta toate acestea$ Joe. sorbea din paharul de bere. ; minge a rico#at din peretele din partea st%ng a terenului$ pun%nd capt unei alergri$ astfel c publicul s'a ridicat n picioare s ovaioneze. -.le #i Joe. au reacionat la fel ca toi ceilali suporteri. 7up ce atmosfera s'a mai lini#tit$ -.le a continuat1 2 7e e!emplu$ am descoperit un magazin e!traordinar prin centrul ora#ului$ care vinde tot soiul de dispozitive folosite n spiona". ,amere minuscule$ microfoane ce pot fi disimulate$ aparatur de interceptare a convorbirilor telefonice #i o serie de chestii foarte sofisticate la care armata a renunat. /agazinul e inut de doi ratai care susin c ar fi fo#ti ageni ,F*$ dar oamenii care au lucrat cu adevrat la ,F* prefer s nu se laude cu asta. *m gsit magazinul online$ de la birou$ nu din apartamentul meu$ #i am intrat acolo de dou ori$ atunci c%nd am reu#it s scap de (codia) mea. >'ar putea s am nevoie de magazinul sta ntr'o bun zi$ dar dac ar #ti c am dat de locul respectiv$ "ivinele ce m urmresc s'ar alerta foarte serios. 2 /i se par prea ciudate toate treburile astea. ; femeie care sttea n faa lui Joe. s'a rsucit #i i'a aruncat o privire curioas. -.le #i Joe. nu au mai vorbit c%t a durat prima rund a meciului. 2 ,e zici de raportul referitor la laine4 L'a ntrebat Joe. n #oapt. 2 / ngri"oreaz. 2 <i'atunci$ ce facem4 2 ,red c ar trebui s'i faci o vizit. 2 5ugi de'aiciG 2 simplu. Ae ciocne#ti nt%mpltor de ea #i vezi reaciile. 2 ?ravoG *dic$ dau o fug p%n la >cranton$ un ora# prin care nu cred c am clcat n ultimii zece ani$ o gsesc ntr'un fel oarecare$ o recunosc$ presupun c #i ea m recunoa#te$ #i dup aceea4 >tau la o #uet cu ea despre ultima noastr nt%lnire4 Ne distrm amintindu'ne de trecut4 ,e naiba$ -.le$ doar m'a acuzat de violG 2 <##t$ a #uierat -.le ncet. ,uv%ntul (viol) a prut c l%nceze#te n aer o vreme$ dar nimeni nu a dat vreun semn c l' ar fi auzit. 2 >cuze$ a spus Joe. n #oapt$ dup care au urmrit meciul n lini#te timp ndelungat. ?rusc$ dup o faz foarte controversat$ la prima baz a izbucnit o disput feroce$ #i toi cei cincizeci de mii de suporteri s'au trezit c aveau propria prere n privina deciziei arbitrului. &n vacarmul ce se st%rnise$ -.le i'a spus lui Joe.1 2 *r fi o nt%lnire interesant. ,a s vedem cum reacioneaz. ;are i va vorbi4 ;ri este nd%r"it$ furioas$ dornic de rzbunare4 Au va trebui s adopi o atitudine nelegtoare #i s nu iei n seam ie#irile ei$ spun%nd c acea nt%mplare te'a tulburat #i c ai dori s discui despre asta. 3ezi dac ar fi dispus s v nt%lnii pentru a bea ceva #i pentru a discuta serios. Au nu vei recunoa#te nimic$ voiai doar s vezi n ce ape se scald. :oate c'i dore#ti s pui capt problemei. ,e ai de pierdut4 2 7ar dac m recunoa#te$ scoate arma #i poc4 2 / ocup eu de ?lair n cazul sta. -.le a reu#it s spun aceste cuvinte z%mbind$ de#i g%ndul de a sta mult vreme n compania prietenei lui Joe. nu era deloc plcut. 2 /ulumesc. > #tii c e nsrcinat. <i mersi de ntrebare. 2 ,um de'a rmas nsrcinat4

2 7in motive biologice. 7ar am%ndoi am rmas surprin#i. 2 5elicitri$ tticuleG 2 ,storia e una$ dar chestia cu paternitatea nu m nc%nt c%tu#i de puin. 2 u aveam impresia c ea avea o carier n plin ascensiune. 2 !act. <i eu$ la fel. /i'a spus c lua anticoncepionale$ dar acum nu #tiu ce s mai zic. :trunseser pe un teritoriu pe care -.le nu era dispus s'l e!ploreze. ,u c%t lungeau discuia$ cu at%t mai le"er devenea conversaia$ iar acest lucru nu era deloc nelept. 2 u m duc p%n la toalet$ a zis -.le. 2 *du'mi #i mie o bere. 2 Nici g%ndG Nu te cunosc$ ori ai uitat asta4 2 Hai$ las'o balt$ -.leG ,rezi c te urmre#te cineva chiar #i acum4 2 ,u binoclul. <i sunt cel puin doi oameni. /'au urmrit p%n aici$ probabil c au cumprat bilete de la vreun speculant de la poarta stadionului$ iar acum stau cu ochii pe mine. 2 7ar de ce4 2 vorba despre o operaiune obi#nuit de verificare. Reprezint o investiie important$ dar ei nu au ncredere n mine. N'ar strica s cite#ti c%teva romane de spiona". 2 :i$ tocmai asta e problema ta. Arie#ti prea mult n ficiune. &n pauz$ -.le a profitat din plin de timpul liber. * mers la toalet$ apoi #i'a cumprat o butur rcoritoare fr zahr #i ni#te alune. ,%nd a revenit la locul lui$ a nfiripat o conversaie cu pu#tiul din dreapta$ un suporter fidel al celor de la /ets$ care cuno#tea fiecare "uctor #i tot ceea ce inea de statisticile personale. Aatl biatului lucra n publicitate$ iar -.le s'a strduit s se arate curios n privina amnuntelor implicate de o astfel de carier. * m%ncat alune$ arunc%nd co"ile pe "os$ iar mult vreme nici nu l'a luat n seam pe Joe.. &ntre timp$ pe "umtate orbit de ochelarii /ets$ supradimensionai$ Joe. a ndurat totul n tcere. 7up patru runde$ :ittsburgh :irates erau condu#i la diferen de patru alergri$ astfel c Joe. era pregtit s prseasc stadionul. &ntr'un t%rziu$ -.le #i'a reorientat atenia #i s'a apucat s e!amineze tabela de marca" din centrul terenului. 2 *i mai aflat ceva de ?a!ter4 * ntrebat el$ fr ca mcar s'#i mi#te flcile. 2 Nimic. u cred c l'au nchis ntr'un cavou. 2 ,unosc sentimentul. <i eu am stat ntr'un soi de morm%nt vreme de o sptm%n. 2 Nici nu vreau s aud de a#a ceva. *v%nd n vedere c%t c%#tigi acolo$ nu trebuie s te pl%ngi$ indiferent ce'ai ndura. 2 ?ine$ gata. N#tia au aflat c ?a!ter se afl ntr'un centru de dezinto!icare$ #i cred c ei #tiu #i unde anume$ a spus -.le$ n momentul n care o minge nalt a fost prins n zona de avertisment. 2 ,are (ei)4 2 Fndivizii care se in scai de mine. <eful lor mi'a spus sptm%na trecut c ?a!ter e ntr'un centru de dezinto!icare. 2 ,%t de des te nt%lne#ti cu individul sta4 2 /ai des dec%t mi'a# dori eu. 2 F'ai transmis vreun secret4 2 Nu. &nc nu m'am compromis. Joe. a sorbit din paharul de bere$ a nghiit fr s se grbeasc$ apoi$ in%nd paharul n faa gurii$ a zis1 2 7ac #tiu at%tea despre ?a!ter$ nseamn c m urmresc #i pe mine4 2 Aot ce se poate. 5ii #i tu mai precaut. *cioneaz #i tu puin altfel dec%t p%n acum$ ca s te verifici. <i ai gri" n privina corespondenei.

2 *$ minunat vesteG 2 *partamentul meu e ticsit de camere de filmare #i de microfoane. ;amenii ia intr #i ies c%nd au chef. Nu mi'am instalat sistem de alarm$ #i nici n'am de g%nd$ dar #tiu c au intrat acolo. Aot ce fac n apartamentul la e urmrit #i nregistrat. Numai c ei nu au habar c eu #tiu$ a#a c nu le ofer nimic din care s poat trage astfel de concluzii. 2 3rei s spui c i duci de nas pe ni#te profesioni#ti n culegerea de informaii4 2 *#a sper. * urmat o nou pauz destul de lung$ deoarece cei de la :irates schimbau oamenii aflai la aruncare. 2 -.le$ #i cum se va ncheia "ocul sta4 2 Nu am soluie. 7eocamdat fac pa#i mici$ cu fereal. =rmtorul ar fi s lum legtura cu fata$ ca s vedem c%t de ru merg lucrurile n privina asta. 2 ,red c merg destul de ru. 2 Hai s vedem. -.le a dus m%na spre buzunarul n care telefonul vibra #i$ bineneles$ a scos la lumin aparatul 5irm5one. * butonat c%teva clipe$ a citit mesa"ul primit$ apoi a n"urat printre dini. 2 ,e s'a nt%mplat4 * ntrebat Joe.$ strduindu'se s nu se uite spre telefon. 2 * sunat un partener. *re de terminat un proiect. 3rea s a"ung la birou m%ine$ la ora #apte. 2 -.le$ dar m%ine e s%mbtG 2 Far asta nseamn o nou zi la birou. 2 ;amenii #tia sunt demeni4 2 Nu$ doar lacomi. &n timpul momentului de respiro din cadrul celei de'a #aptea runde$ -.le s'a ridicat discret de pe scaunul din tribun #i a pornit spre ie#irea din stadion. Joe. a rmas p%n la runda a opta #i$ n cele din urm$ a plecat #i el$ ndurerat c iubiii lui pirai pierdeau cel de'al nouzecilea "oc al sezonului. >%mbta #i duminica se permitea purtarea de blugi. 5aptul c e!ista un regulament privitor la inuta de s%mbt #i de duminic$ indiferent c%t de rela!at ar fi fost acesta$ spunea multe despre modul n care se practica legea corporatist pe Kall >treet. La o adic$ de ce se aflau acolo4 -.le purta blugi$ la fel ca #i 7ale$ care arta e!traordinar de bine ntr'o pereche de pantaloni str%mi. Aim Re.nolds avea ni#te pantaloni EaEi$ scrobii. ,u toii se simeau ameii de realitate1 se aflau ntr'o mic sal de conferine de la eta"ul treizeci #i patru$ la ora T1BB dimineaa$ n a doua s%mbt a carierei lor destul de firave. >'au alturat altor patru asociai mai cu vechime$ ni#te tineri pe care -.le nu avusese plcerea s'i cunoasc #i nici mcar nu'i vzuse n primele dou sptm%ni de slu"b. *u urmat prezentri de faad$ dar asta numai pentru c a#a era de a#teptat n situaia respectiv. :artenerul care convocase acea #edin nu se zrea pe nicieri. &l chema Aobias Roland$ i se spunea Aob. n absen$ #i$ ntre b%rfele pe care le auzise -.le$ cele mai ur%te se refereau la acest Aob.. :ove#tile referitoare la el abundau n folclorul firmei$ #i nu e!ista vreuna care s'l prezinte ntr'o lumin favorabil. >tudent la Dale$ apoi absolvent de drept la ,olumbia$ un copil srman dintr'un cartier dominat de violene$ trind un profund sentiment de inferioritate. >clipitor$ nemilos$ ve#nic pus pe intrigi$ el devenise partener n doar cinci ani$ n primul r%nd pentru c lucra cu mai mult nd%r"ire dec%t ceilali mptimii ai muncii #i nu se odihnea nici o clip. Noiunea lui de rela!are se confunda cu o partid scurt de se! cu vreo secretar$ pe canapeaua din biroul lui. /a"oritatea secretarelor erau ngrozite numai c%nd auzeau rostit numele

lui$ dar nu ndrzneau s se pl%ng de atitudinea lui$ nici s intenteze un proces. ,u toate acestea$ unele l socoteau suficient de se!. pentru o h%r"oan grbit n cine #tie ce mpre"urare. 7rept distracie$ omul #i hituia asociaii mai tineri$ deseori adres%ndu'li'se ntr'un limba" obscen p%n #i pentru cea mai nevinovat gre#eal fcut. &i intimida pe ceilali parteneri$ deoarece era mai inteligent dec%t ei #i oric%nd mai bine pregtit. *"uns la v%rsta de patruzeci #i patru de ani$ devenise cel mai mare specialist n litigii X#i ponta"eY din cadrul firmei$ #i de opt ani nu pierduse nici un proces cu "urai. Aob. era e!trem de cutat de avocaii de cas ai multora dintre marile corporaii. ,u un an n urm$ -.le citise #i chiar decupase un articol din revista 5ortune care l ridica n slvi pe (cel mai mare specialist n litigii) de la >cull. S :ershing. ,%nd Aob. i fcea cumva semn$ lsai tot #i te duceai la el ntr'un suflet$ chiar dac tremurai ca varga. &n acea diminea$ n locul lui Aob. venise un asociat senior$ pe nume ?ronson$ care$ dup cum le'a e!plicat fr nici o urm de entuziasm n glas$ l nlocuia pe domnul Roland$ acesta din urm afl%ndu'se n alt birou$ unde lucra la un alt aspect al procesului n pregtire. Roland putea ns aprea n orice clip$ iar aceast perspectiv i fcea pe toi s fie cu ochii n patru. ,lientul lor era o mare companie petrolier$ pe cale de a fi dat n "udecat de o firm olandez n legtur cu ni#te zcminte de iei din Holful /e!ic. >e anticipa c respectivul proces avea s fie intentat la New ;rleans$ dar domnul Roland hotr%se s se intenteze un proces cu drept de preemiune n New DorE. :lanul prevedea ca aciunea s fie depus luni diminea la prima or. *ceasta constituia o ambuscad$ o tactic ndrznea$ care ns putea avea un efect advers nea#teptat$ reprezent%nd genul de manevr riscant pentru care era renumit Aob.. 7up ce a ascultat vreme de c%teva minute prezentarea unui proces descris n termeni ce aminteau de debarcarea din Normandia$ -.le #i'a dat seama c se va alege praful de s%mbta #i duminica lui #i c va trebui s'#i petreac timpul n biblioteca "uridic pentru a cerceta probleme de "urisdicie. * aruncat o privire spre 5irm5one$ a rulat lista cu e'mailuri #i ceva anume i'a reinut atenia. La T1CB$ s%mbta dimineaa$ firma le trimisese tuturor "uri#tilor si un mesa" prin care erau anunai de demisia lui Havin /eade$ asociat cu vechimea de patru ani$ care lucrase la 7epartamentul Litigii. 5r amnunte. 5r comentarii. Nimic altceva dec%t o ie#ire rapid #i discret de pe scen. (Aoat lumea are secrete de ascuns)$ a#a spusese ?ennie. ,um de reu#ise4 :robabil c fusese vorba despre un pachet anonim trimis cuiva de la Resurse =mane. 7ocumente$ evidene ale poliiei$ tot tac%mul. >rmanul /eade$ aflat la zece ani deprtare de pcatul comis$ lucra #i rezista n mori#ca firmei cu RBB.BBB de dolari pe an c%nd$ brusc$ s'a trezit chemat la o #edin cu u#ile nchise. ?ronson tocmai turuia despre faptul c el va reprezenta butucul unei roi de lemn$ ale crei spie vor merge ctre cei #apte asociai din subordinea lui$ dar #i ctre ali c%iva care vor raporta totul domnului Roland #i celorlali parteneri de la Litigii. &n miezul chestiunii$ el$ ?ronson$ va coordona relaiile dintre oamenii importani #i debutani. Aot el va organiza activitatea$ superviz%nd aciunea de documentare$ #i se va ocupa de corespondena cu partenerii. Aotul avea s treac pe la biroul lui. Far timpul era crucial. 7ac se scpa vreo vorb n afara firmei$ compania olandez #i avocaii acesteia puteau trece la tot soiul de aciuni nedorite. >e afla n "oc aprovizionarea cu iei a naiunii$ ba poate chiar #i civilizaia occidental. <i$ astfel$ au luat cu toii drumul bibliotecii. 7up o serie de apeluri telefonice care au devenit din ce n ce mai ncordate$ s'a a"uns n cele din urm la o nelegere. 7octorul ?oone #i unchiul Kal. s'au pus de acord$ ns au reu#it s mai impun o msur de control. ?a!ter avea s plece mai devreme$ dar$ nainte de a (reintra) n

lumea real$ #i va petrece trei nopi ntr'un cmin de readaptare din Reno. La o sut cinci zile dup ce sosise beat mort$ av%nd o mbibaie alcoolic n s%nge de B$9Q la mie$ #i cu reziduuri considerabile de cocain n organism$ ?a!ter a ie#it pe poarta clinicii$ ls%nd n urm sigurana oferit de Kashoe Retreat. ra c%t se poate de curat la trup #i avea cu cinci Eilograme mai puin. Nu se lsase doar de but #i de droguri$ dar abandonase #i fumatul. ra n form fizic bun$ bronzat #i cu mintea limpede$ crez%nd cu convingere c #i nvinsese demonii #i c de acum nainte va duce o via ferit de orice e!cese. :entru a purta acea btlie$ era narmat cu nvturile doctorului ?oone #i ale celorlali consilieri. &#i mrturisise pcatele #i se plecase n faa unei puteri mai mari$ indiferent ce #i oricine ar fi fost aceasta. La v%rsta de douzeci #i cinci de ani$ ncepea o via nou$ astfel c era #i m%ndru$ #i ngri"orat$ ba chiar nspim%ntat. :e msur ce ma#ina nghiea un Eilometru dup altul$ se simea tot mai puin n apele lui. &ncrederea de la nceput se risipea cu repeziciune. 7duse chi! de at%ta ori$ #i n at%tea feluri. *sta prea s fie o tradiie n familia lui. ;ri purta nscris acest lucru n *7N4 =n asistent medical l'a condus de la clinica din /unii Nightingale p%n la Reno+ o cltorie de dou ore$ n cursul creia au discutat foarte puin. ,%nd s'au apropiat de ora#$ au trecut prin dreptul unui panou publicitar uria# care fcea reclam unei beri de import$ mbuteliate n sticle de culoare verde. A%nra numai curbe$ care inea sticla de bere n m%n$ putea ispiti un brbat s fac aproape orice. Aeama l'a izbit #i mai tare pe ?a!ter. &l consuma pe dinuntru$ iar pe frunte i'au aprut broboane de sudoare. &i venea s se rsuceasc #i s fug napoi la clinic$ unde nu e!istau alcool #i nici alte tentaii. 7ar a tcut m%lc. Hope 3illageP se gsea ntr'o zon mai obidit a ora#ului Reno 6 una presrat de cldiri abandonate$ de cazinouri ieftine #i de baruri. *cela era regatul 5ratelui /ann.$ fondatorul$ pastorul #i liderul a#ezm%ntului. ;mul a#tepta pe trotuar$ n faa u#ii bisericii$ atunci c%nd ?a!ter a cobor%t din ma#in pe asfaltul ncins. L'a str%ns stra#nic de m%n pe ?a!ter #i i'a scuturat'o energic. 2 7omnule Aate$ pot s'i spun ?a!ter4 &ntrebarea sugera #i rspunsul. 7oar era ?a!ter$ nu domnul Aate. 2 >igur$ a spus ?a!ter$ #i s'a ncordat de spate ca s reziste mai bine acelui asalt fizic. 2 u sunt 5ratele /ann.$ a zis omul$ dup care #i'a lsat solidul bra st%ng pe umrul lui ?a!ter$ ncheind n acest fel o primire foarte brbteasc. ?ine'ai venit n Hope 3illageG 7e origine hispanic$ avea n "ur de cincizeci de ani$ pielea mslinie #i prul crunt$ prins str%ns ntr'o coad de cal care i a"ungea p%n la br%u$ ochi calzi$ un z%mbet generos$ care i evidenia dinii mari$ #i dou cicatrici$ una mai mic aproape de nara st%ng #i o alta$ ceva mai mare$ pe obrazul drept. 5aa i era mpodobit de o brbu alb$ ca de ap$ care fusese bibilit ani de zile. 2 &nc un evadat de la Kashoe Retreat$ a spus el cu o voce profund #i melodioas. ,um o mai duce doctorul ?oone4 2 ?ine$ i'a rspuns ?a!ter. * constatat c nasul 5ratelui /ann. se gsea la mai puin de cincisprezece centimetri de al lui. ,ontactul at%t de apropiat nu'l deran"a defel pe /ann.$ dar i ddea o stare de disconfort lui ?a!ter. 2 &i transmite cele mai bune urri. 2 =n om de treab. 3ino$ s'i art ce avem aici. 7in c%te am neles$ vei rm%ne la noi doar trei nopi. 2 !act.

*u pornit fr s se grbeasc. /ann. #i inea n continuare braul peste umerii lui ?a!ter. ra un brbat masiv$ cu pieptul puternic #i musculos. :urta salopet de blugi #i o cma# alb 6 desfcut la ce doi nasturi de sus 6 cu o coad lung ce at%rna la spate. &n picioare$ sandale$ dar fr #osete. ?iserica aparinuse c%ndva unei comuniti albe #i bogate$ care ns se refugiase n suburbii. :limbat n acest tur al locului$ ?a!ter a aflat #i o serie de lucruri despre ghid. /ann. Lucera l gsise pe 7umnezeu n timpul celei de'a doua detenii 6 pedeaps primit pentru un "af armat ale crui roade erau destinate cumprrii de droguri pentru consum personal 6 iar dup eliberarea condiionat fusese ndrumat de >f%ntul 7uh spre Reno$ unde #i ncepuse cariera de predicator. &n urm cu #aptesprezece ani$ 7omnul l binecuv%ntase cu mare drnicie. ?iserica prosperase$ iar acum deinea n subsol un adpost pentru persoane fr locuin$ o buctrie care oferea de m%ncare oricui solicita acest lucru$ un centru comunitar pentru copiii provenii din familii defavorizate$ un centru de primire pentru femei #i copii care fugeau de teroarea unor soi #i prini violeni$ #i e!istau planuri pentru nfiinarea unui orfelinat. ,ldirile vechi din vecini fuseser cumprate #i renovate. ,omple!ul gemea de oameni 6 anga"ai$ voluntari$ oameni ai strzii 6 care aproape c fceau reverene atunci c%nd l vedeau pe 5ratele /ann.. >'au oprit la o mas de picnic$ aflat undeva la umbr$ #i au but limonada de la cutie. 2 ,e drog preferat ai avut4 L'a ntrebat /ann.. 2 ,ocain$ butur$ dar nu refuzam nimic$ a recunoscut ?a!ter. 7up cincisprezece sptm%ni n care #i despuiase sufletul fa de ni#te oameni care #tiau de"a totul$ acum spunea adevrul fr s mai ezite. 2 ,%t timp4 2 *m nceput cu moderaie c%nd aveam vreo paisprezece ani. :e msur ce am crescut$ lucrurile au cptat amploare. *cum am douzeci #i cinci de ani$ deci am fost consumator timp de unsprezece ani. 2 7e unde e#ti4 2 :ittsburgh$ la origini. 2 <i familia4 2 ?ogat. 5ratele /ann. rostea ntrebrile #i asculta rspunsurile cu un aer at%t de dega"at$ nc%t$ dup ce petrecuser doar un sfert de ceas mpreun$ ?a!ter simea c ar fi fost n stare s stea de vorb cu el ore n #ir$ povestindu'i tot. 2 prima dezinto!icare4 2 * doua. 2 u am consumat orice drog imaginabil$ unele de care nici n'ai auzit$ timp de douzeci de ani. *m cumprat$ am v%ndut$ am fcut contraband #i chiar am produs droguri. *m fost n"unghiat de patru ori$ mpu#cat de trei ori #i nchis de dou ori pentru droguri. /i'am pierdut prima soie #i doi copii din cauza drogurilor #i a alcoolului. *m pierdut #ansa de a beneficia de educaie. 7in cauza deteniilor$ am pierdut opt ani. * fost c%t pe ce s'mi pierd viaa. <tiu totul despre dependen$ pentru c am trit'o din plin. >unt consilier autorizat n materie de droguri #i alcool$ #i lucrez cu dependeni n fiecare zi. Au e#ti dependent4 2 7a. 2 5ii binecuv%ntat$ frateG L'ai aflat pe Fisus Hristos4 2 ,red c da. /ama m ducea la biseric de fiecare ,rciun. 5ratele /ann. i'a z%mbit #i apoi #i'a ridicat fundul mare de pe tblia mesei. 2 Hai s'i art camera. Nu'i ca la Ritz$ dar te descurci tu.

*dpostul pentru persoanele fr locuin era o ncpere spaioas de la subsol$ av%nd o desprire provizorie 6 femeile ntr'o parte$ brbaii n cealalt. ra deschis$ av%nd paturi disponibilizate de armat$ a#ezate n #iruri ordonate. 2 /a"oritatea acestor oameni lucreaz ziua. Nu sunt vagabonzi$ a precizat 5ratele /ann.. &ncep s soseasc pe la #ase seara. =ite'i #i camera. &n apropierea du#urilor$ erau dou cmrue separate$ dotate cu paturi ceva mai artoase #i cu ventilatoare portabile. 5ratele /ann. a deschis u#a uneia din ele$ zic%nd1 2 ; poi ocupa pe asta. ste pentru supraveghetor. ,a s obii o camer personal$ trebuie s ai o slu"b$ a#a c vei contribui la pregtirea cinei$ iar mai t%rziu$ c%nd toat lumea se culc$ o s dai o m%n de a"utor la paz. Rostise aceste sentine ntr'un asemenea mod$ nc%t orice idee de a protesta era nent%rziat interzis #i e!clus. ?a!ter simea cum universul su se rotea nebune#te. &#i ncepuse ziua n atmosfera confortabil a unui ranch de dezinto!icare de patru stele$ #i l fulgerase g%ndul ameitor c$ n sf%r#it$ va pleca de acolo. Far acum se gsea n subsolul ncins al unei biserici vechi$ care adpostea cincizeci #i doi dintre cei mai sraci oameni din *merica$ iar el trebuia s triasc alturi de ei n urmtoarele trei zile. 7ar nu numai at%t$ ci trebuia s #i participe la pregtirea hranei lor$ ba chiar #i s'i despart dac se luau la har. ?a!ter Aate$ membru al dinastiei Aate din :ittsburgh. ?ancheri$ oameni cu s%nge albastru locuind n conace care se mo#teneau de la o generaie nenorocit la urmtoarea$ persoane arogante #i m%ndre$ care se cstoreau cu membri ai altor clanuri asemntoare$ ceea ce ducea la sectuirea #i srcirea genelor. ,um de a"unsese ntr'o asemenea situaie at%t de devreme n via4 7in punct de vedere legal$ putea pleca de acolo oric%nd dorea. > ias pe u#$ s se urce ntr'un ta!i #i s'o'ntind fr a mai privi n urm. Nu e!ista nici o hotr%re "udectoreasc privind reinerea lui acolo. >e putea nt%mpla ca unchiul Kall. s fie dezamgit$ dar$ dac fugea$ asta ar fi fost ultima gri" a lui ?a!ter. 2 Ae simi bine4 L'a ntrebat 5ratele /ann.. 2 Nu. F se prea nviortor c se putea e!prima cu at%ta sinceritate. 2 Arage un pui de somn. #ti palid la fa. 7in cauza cldurii$ nu a reu#it s adoarm. 7up o or$ s'a furi#at afar #i s'a trezit hlduind prin centrul ora#ului Reno. * luat o cin t%rzie ntr'un local oarecare 6 dup luni de zile$ m%nca un burger #i cartofi pr"ii. *vea la el bani c%t s se cazeze ntr'un hotel vreme de o zi sau dou #i$ n timp ce hoinrea n zigzag pe strzi$ g%ndul acesta l'a tot frm%ntat. * trecut iar #i iar prin dreptul unor cazinouri. Nu'l interesaser niciodat "ocurile de noroc$ dar orice cazinou avea bar$ nu4 ?ineneles c barurile i erau interzise$ dar nu suporta nicicum g%ndul de a se ntoarce la Hope 3illage$ cel puin n acele momente. La o mas de blacE"acE$ a scos cinci bancnote de douzeci de dolari$ #i'a luat ni#te "etoane verzi #i a "ucat pe mize de cinci de dolari vreme de c%teva minute. ; chelneri destul de v%rstnic a trecut pe l%ng el #i l'a ntrebat dac voia ceva de but. 2 ; sticl cu ap$ a spus el fr s ezite$ apoi a simit nevoia s se felicite pentru asta. ,ellalt "uctor de la mas era un cowbo.$ cu plrie neagr #i toate accesoriile de rigoare$ care avea o sticl de bere n fa. ?a!ter a but apa$ #i'a "ucat m%inile #i$ din c%nd n c%nd$ a aruncat priviri spre sticla cu bere. *rta at%t de nevinovatG 7e frumoasG 7up ce "etoanele i'au fost nhate de dealer$ ?a!ter a plecat de la mas #i s'a plimbat de colo'colo prin cazinou. ra un local sordid$ populat de oameni care nu'#i aveau locul acolo$

"uc%nd #i risc%nd bani pe care nu'#i puteau permite s'i piard. * trecut prin dreptul unui bar cu profil sportiv$ unde$ pe ecrane mari$ se derulau vechi meciuri de fotbal. Rezultatele nregistrate n acel weeEend erau afi#ate la vedere. &n rest$ barul era pustiu. >'a a#ezat pe un scaun nalt #i a comandat ap. ,e prere ar avea doctorul ?oone despre asta4 Nu trecuser nici #ase ore de la (reintegrare)$ iar el se a#ezase de"a la un bar. (Lini#te#te'te$ doctore ?oone. doar ap. 7ac rezist ndemnului aici$ la nivelul zero$ atunci$ urmtorul pas va fi u#or de fcut.) * but o gur de ap #i$ n treact$ a privit spre #irurile de sticle cu buturi. 7e ce erau de forme #i dimensiuni at%t de felurite4 7e ce e!istau at%t de multe tipuri de butur4 =n #ir ntreg era ocupat de votc av%nd diferite arome$ lichide delicioase$ pe care le consumase cu butoia#ul pe vremea c%nd se mbta. >lav ,erului c zilele acelea se isprviser. =ndeva departe$ din cealalt parte a cazinoului$ s'a auzit urletul unei sirene #i ni#te clopoei au nceput s sune e!ploziv. =n norocos de la o ma#in de "ocuri dduse lovitura cea mare$ iar hrmlaia aceea avea rostul de a le aminti tuturor celor prezeni ce u#or era s c%#tigi. ?armanul a umplut un pahar cu bere de la canea$ apoi l'a tr%ntit cu un plescit n faa lui ?a!ter. 2 7in partea caseiG * strigat el. >uper >lot JacEpotG ?utur gratis pentru toi cei aflai la bar$ adic doar pentru ?a!ter. * fost c%t pe ce s spun1 (Hei$ amice$ ia butura de aici. /'am lsat). Numai c barmanul se ndeprtase$ plus c acele vorbe ar fi sunat ridicol. ,%i nebutori stau cocoai pe un scaun de la barul unui cazinou la ora trei dup'amiaz4 :aharul era aburit$ berea$ rece ca de la ghea. ra ceva mai nchis la culoare$ iar ?a!ter s'a uitat la canea. ?ere blond de Nevada. =n sortiment pe care nu'l ncercase niciodat. *vea gura uscat$ a#a c a mai sorbit ni#te ap. 3reme de o sut cinci zile fusese tocat la cap de doctorul ?oone #i de ceilali speciali#ti ai lui de la Kashoe Retreat ca s a"ung s cread c primul phrel de butur l va mpinge napoi pe drumul dependenelor. &i urmrise #i i ascultase pe ali pacieni$ ori oaspei$ dup cum erau numii$ cum se chinuiser de'a lungul procesului de dezinto!icare #i cum #i prezentaser pove#tile legate de e#ecurile trite p%n atunci. (Nu te lsa pclit$ l preveniser ei n mod repetat$ nu te vei putea opri la primul pahar. ste nevoie de o abstinen total.) :oate c era adevrat. :e pahar se formaser mici broboane de ap$ care au nceput cur%nd s se scurg pe #erveelul plasat dedesubtul lui. *vea douzeci #i cinci de ani$ #i nu crezuse nici o clip cu adevrat$ nici mcar n momentele lui de ma!im castitate de la Kashoe$ c va tri tot restul vieii fr s bea deloc. =ndeva$ ntr'un coli#or al sufletului$ #tia c va gsi voina de a bea un pahar$ poate dou$ apoi se va opri$ nainte ca lucrurile s scape de sub control. 7ac avea de g%nd s mai bea c%te ceva$ de ce s nu nceap chiar acum4 =ltima oar se torturase paisprezece zile$ dup care cedase. 3reme de dou sptm%ni se minise #i i indusese n eroare #i pe prieteni$ lud%ndu'se c iubea viaa #i trezia$ dar$ de fapt$ t%n"ise n fiecare clip doar s bea. 7e ce s triasc aceea#i suferin nc o dat4 ?erea se nclzea. * auzit n minte vocile consilierilor lui. <i'a amintit de lacrimile #i mrturisirile celorlali oaspei. >'a auzit pe sine rostind scriptura celui care nu bea1 (>unt alcoolic$ slab #i neputincios$ #i am nevoie de ncura"are din partea unei fiine superioare). :entru c$ ntr'adevr$ erau slabi toi acei fraieri de la Kashoe Retreat. &ns ?a!ter nu era. Lui i sttea n putin s se limiteze la c%teva phrele$ pentru c era mai tare dec%t ei. F'a trecut prin minte c n nici un caz nu se va lsa prad m%ng%ierilor #i ororilor cocainei. <i nici nu va

ceda ispitei e!ercitate de buturile tari. 7oar c%te'o bere$ c%nd #i c%nd$ #i poate c va lua vinul ceva mai n serios. ,e mare scofal4 ,u toate acestea$ nu reu#ea s'#i ndemne m%na s porneasc spre pahar #i s'l prind ntre degete. >e gsea la "umtate de metru de el$ a#adar$ n raza de aciune a m%inii$ st%nd acolo$ ca un #arpe cu clopoei ncolcit$ gata s mu#te uciga#. *poi a devenit un aperitiv atrgtor care scotea un b%z%it plcut. ,%nd una$ c%nd cealalt. Rul contra binelui. (Arebuie s'i faci prieteni noi$ i spusese mereu doctorul ?oone. <i nu trebuie s te ntorci la locurile #i localurile pe care le'ai frecventat p%n acum. Hse#te'i locuri noi$ prieteni noi$ preocupri noi$ un alt ora# n care s locuie#ti.) ( i$ ce prere ai de asta$ doctore ?oone4 / vezi cum stau pentru prima oar ntr'un cazinou prpdit din Reno$ al crui nume nu mi'l aduc aminte4 *ici n'am fost niciodat$ nu4 Ha'haG) *mbele m%ini i erau libere #i$ la un moment dat$ ?a!ter #i'a dai seama c dreapta i tremura u#or. Far respiraia i devenise ceva mai precipitat #i greoaie. 2 *i pit ceva$ prietene4 L'a ntrebat barmanul$ trec%nd prin dreptul lui. <i da$ #i nu. ?a!ter a dat din cap drept rspuns$ dar nu a putut articula nici un cuv%nt. ;chii i stteau aintii asupra paharului cu bere. =nde se afla4 ,e fcea4 La #ase ore dup ce prsise clinica de dezinto!icare a"unsese ntr'un bar$ in%nd o dezbatere cu sine dac s bea o bere sau nu. 7evenise de"a un ratat. =ite n ce local stteaG * ntins m%na st%ng$ a atins paharul$ apoi l'a fcut s gliseze ncet ctre sine. L'a oprit cam la cincisprezece centimetri de el. * simit mirosul de orz #i hamei. :aharul era nc rece$ sau$ mai bine zis$ suficient de rece. Rzboiul dintre bine #i ru s'a transformat ntr'unul dintre dorina de a ie#i n fug de acolo #i cea de a rm%ne. *proape c a reu#it s se ndeprteze puin de bar$ gata s %#neasc$ printre aparatele de "ocuri$ spre u#a de ie#ire. ,%t pe ce. &n chip ciudat$ -eefe l'a a"utat s ia decizia. -eefe era cel mai bun amic al lui de la Kashoe. -eefe provenea dintr'o familie bogat care pltea cea de'a treia dezinto!icare a lui. :rimele dou e#uaser atunci c%nd -eefe inuse s se asigure c puin drog nu i'ar fi stricat defel. ?a!ter #i'a #optit n sinea sa1 (7ac beau berea asta acum #i lucrurile se nrutesc$ m pot ntoarce oric%nd la Kashoe #i$ av%nd de"a dou e#ecuri n urm$ voi fi convins c se impune abstinena total. La fel ca n cazul lui -eefe. 7ar acum simt nevoia de a bea berea asta). * prins paharul cu ambele m%ini #i l'a ridicat ncet$ adulmec%ndu'l n timp ce l aducea mai aproape. ,%nd buzele i s'au atins de sticla rece$ a z%mbit. :rima nghiitur de bere blond de Nevada era cel mai minunat nectar pe care l sorbise vreodat. L'a savurat av%nd ochii nchi#i #i faa senin. 7in dreapta$ peste umrul lui$ s'a auzit strigtul cuiva1 2 *$ aici erai$ ?a!terG * fost c%t pe ce s se nece cu berea #i s scape paharul. >'a rsucit brusc #i l'a vzut pe 5ratele /ann. apropiindu'se valv%rte" #i purt%nd pe figur o e!presie nici pe departe fericit. 2 ,e faci4 * ntrebat el$ ls%ndu'#i m%na grea pe umrul lui ?a!ter #i pr%nd gata s'l ia la pumni. ?a!ter nu #tia prea limpede ce fcea n acele momente. ?ea o bere$ una care i era clar interzis$ dar$ pe moment$ se ngrozise at%t de ru$ c rmsese fr grai. 5ratele /ann. i'a desprins cu bl%ndee paharul dintre degete #i l'a mpins pe tblia barului. 2 Fa chestia asta de aici$ a m%r%it el ctre barman$ apoi s'a a#ezat pe un taburet$ alturi de ?a!ter$ apropiindu'se din nou de el$ p%n c%nd nasurile lor s'au gsit la numai c%iva centimetri distan unul de altul. *scult'm$ fiule$ a zis el cu voce moale. Nu te pot sili s prse#ti locul

sta chiar acum. *sta trebuie s fie hotr%rea ta. 7ar dac vrei s te a"ut$ spune'oG Ae iau de aici$ te duc la biserica mea$ facem o cafea #i vom sta de pove#ti. =merii lui ?a!ter s'au pleo#tit. * lsat brbia n piept. ?erea nc i ataca papilele gustative. 2 *sta ar putea fi cea mai important hotr%re a vieii tale$ i'a zis 5ratele /ann.. *cum$ chiar n acest moment. Rm%i sau pleci. 7ac rm%i$ o s mori peste cinci ani. 7ac vrei s ie#i de aici$ spune'o$ #i plecm mpreun. ?a!ter a str%ns din pleoape #i a zis1 2 ,e slab suntL 2 7a$ dar eu nu's. Hai s te scot de aiciG 2 Ae rogL 5ratele /ann. practic l'a ridicat de pe taburet$ apoi #i'a petrecut braul pe dup umerii lui. *poi$ ncet$ au trecut pe l%ng automatele de "ocuri #i ruletele la care nu se afla nimeni$ #i se gseau de"a aproape de u#a de ie#ire atunci c%nd pastorul #i'a dat seama c ?a!ter pl%ngea. Lacrimile l'au fcut s z%mbeasc. =n dependent trebuie s a"ung la ultima limit #i abia dup aceea va putea ncepe urcu#ul spre izbvire. ?iroul 5ratelui /ann. se gsea ntr'o ncpere spaioas$ dar nesat de obiecte$ alturi de sanctuar. >oia lui$ care i era #i secretar$ le'a adus un ibric de cafea tare #i dou cni desperecheate. ?a!ter sttea afundat ntr'un fotoliu vechi din piele #i sorbea furios din can$ de parc ar fi putut astfel s ndeprteze gustul berii. Lacrimile se opriser$ cel puin deocamdat. 5ratele /ann. #edea aproape de el$ pe un balansoar din lemn$ #i$ n timp ce vorbea$ se legna ncet nainte #i napoi. 2 *m fost nchis n ,alifornia$ tocmai spunea el. ram la a doua ncarcerare$ fceam parte dintr'o band$ #i ne dedam la lucruri mai ur%te n nchisoare dec%t afar. &ntr'o zi am fost negli"ent$ am ie#it de pe teritoriul nostru #i cei din banda rival m'au cptu#it. /'am trezit apoi n spitalul nchisorii$ cu oase fr%nte$ cu tieturi #i alte rni. ,u fractur de craniu. *m avut dureri cumplite. Jin minte c m g%ndeam c moartea ar fi fost o binecuv%ntare. / sturasem de toate$ mi'era sil de viaa mea$ sil de omul mizerabil care devenisem. <tiam c$ dac supravieuiam #i eram din nou eliberat condiionat la un moment dat$ voi sf%r#i tot pe strzi$ duc%nd aceea#i via. &n locul n care am crescut eu$ ori a"ungi la nchisoare$ ori mori t%nr. :are cu totul altfel dec%t locul unde ai crescut tu$ ?a!ter$ nu crezi4 *cesta a ridicat din umeri. 2 &n multe privine #i este$ dar$ n altele$ nu se deosebe#te deloc. 3iaa mea gravita numai n "urul meu$ la fel ca #i n cazul tu. &mi plceau lucrurile rele$ ca #i ie. :lceri$ egoism$ m%ndrie 6 asta'mi era viaa$ #i a ta la fel$ presupun. 2 *$ sigurG 2 Aoate astea sunt pcate$ #i te duc spre acela#i rezultat1 nenorocire$ durere$ distrugere$ ruin$ apoi moarte. &ntr'acolo mergi$ fiule$ numai c tu te grbe#ti s a"ungi acolo. ?a!ter a ncuviinat vag din cap. 2 <i ce s'a nt%mplat4 2 *m avut noroc #i am trit$ #i nu mult dup aceea am cunoscut un alt deinut$ un uciga# de profesie$ care nu va fi niciodat eligibil pentru eliberare condiionat$ iar omul la era cea mai bl%nd$ mai plcut #i mai fericit persoan cu care am discutat vreodat. Nu avea nici o gri"$ fiecare zi era frumoas$ viaa era grozav$ iar asta venea de la un om care #i petrecuse cincisprezece ani ntr'o nchisoare de ma!im securitate. ,u a"utorul unui preot de nchisoare$ a"unsese s cunoasc >criptura lui Hristos$ #i devenise credincios. >punea c se ruga pentru mine$ a#a cum o fcea #i pentru o mulime de ali ticlo#i din nchisoare. &ntr'o sear$ m'a invitat la o

lectur comun din ?iblie #i i'am ascultat cu prile"ul sta pe ali deinui spun%ndu'#i pove#tile #i lud%ndu'L pe 7omnul pentru milostenia Lui$ pentru iubirea #i tria Lui #i pentru promisiunea m%ntuirii eterne. Fmagineaz'i doar$ o m%n de criminali nrii$ azv%rlii ntr'o nchisoare mpuit$ nl%nd c%ntece de laud #i slav pentru 7omnul lor. ra foarte impresionant$ #i aveam nevoie de a#a ceva. *veam nevoie de iertare$ pentru c n trecutul meu e!istau o mulime de pcate. *veam nevoie de pace$ pentru c purtasem toat viaa rzboaie. *veam nevoie de iubire$ pentru c uram pe toat lumea. *veam nevoie de trie$ pentru c$ n sinea mea$ #tiam c%t de nevolnic eram. *veam nevoie de fericire$ pentru c fusesem prea mult vreme nenorocit. *#a c ne'am rugat mpreun$ eu #i ticlo#ii aceia care erau ca ni#te mielu#ei$ #i am mrturisit fa de 7umnezeu c eram un pctos #i c voiam m%ntuire prin Fisus Hristos. 3iaa mea s'a schimbat ntr'o clip$ ?a!ter$ dar a suferit o modificare at%t de cople#itoare$ nc%t nici acum nu'mi vine s cred. >f%ntul 7uh mi'a ptruns n suflet$ iar vechiul /ann. Lucera a pierit. >'a nscut alt om$ unul care primise iertarea$ cpt%nd eternitatea. 2 <i n privina drogurilor cum ai procedat4 2 *m uitat de ele. :uterea >f%ntului 7uh e mult mai mare dec%t dorina uman. *m constatat asta de o mie de ori la dependeni care ncearc orice pentru a se lsa 6 clinici de dezinto!icare$ instituii de stat$ psihologi #i doctori$ medicamente fistichii #i scumpe care se v%nd ca nlocuitori. ,%nd a"ungi dependent$ e#ti neputincios n faa buturii #i a drogurilor. Aria vine de altundeva. :entru mine$ ea a venit din puterea >f%ntului 7uh. 2 *cum nu m simt prea puternic. 2 :i$ nici nu e#ti. =it'te la tineG 7e la Kashoe Retreat$ direct ntr'un bar dintr'un cazinou "egos$ doar n c%teva ore. *sta ar putea reprezenta un record$ ?a!terG 2 Nu am vrut s intru n barul la. 2 >igur c nu. 7ar ai fcut'o. 2 7e ce oare4 * ntrebat ?a!ter cu glas slab$ pe duc. 2 :entru c nu ai spus niciodat (nu). :e obrazul lui ?a!ter s'a rostogolit o lacrim$ pe care a #ters'o cu dosul palmei. 2 Nu vreau s m ntorc la Los *ngeles. 2 Nu trebuie s'o faci$ fiuleG 2 / poi a"uta4 >unt cam nesigur n privina asta$ nelegi4 ?a nu$ sunt de'a dreptul speriat. 2 > ne rugm mpreun$ ?a!ter. 2 ; s ncerc. La #ase luni dup ce litigiul Ar.lon'?artin a devenit public prin nregistrarea aciunii n "ustiie$ terenul de lupt fusese stabilit$ iar trupele #i ocupaser de"a poziiile. *mbele pri prezentaser moiuni impresionante prin dimensiuni$ al cror scop era de a c%#tiga teren$ dar deocamdat niciuna nu reu#ise s'#i creeze vreun avanta". >e cioroviau$ desigur$ cu privire la termene$ la programri$ la aspecte diverse$ la descoperiri #i la cine a"ungea s consulte ce documente$ #i la ce dat. ?eneficiind de valurile de "uri#ti care lucrau n acela#i timp$ cazul nainta lent. Nu se ntrevedea nicidecum data procesului$ dar oricum ar fi fost prematur s se fac p%n #i previziuni. ,%nd ncasrile de la Ar.lon se ridicau n medie la M$M milioane de dolari pe lun$ de ce s se accelereze cazul pentru a fi "udecat n instan4 :e de alt parte$ ?artin 7.namics pltea la fel de mult pentru aprarea viguroas #i de cea mai bun calitate asigurat de *gee$ :oe S pps. *: deta#ase patruzeci de "uri#ti pentru acest caz #i$ la fel ca oamenii de la >cull.$ deinea o rezerv de cadre at%t de cuprinztoare$ nc%t$ dac era necesar$ putea trimite un al doilea val n orice clip.

,el mai arztor aspect p%n n acel moment nu constituia o surpriz pentru niciuna dintre echipele de speciali#ti n litigii. ,%nd maria"ul fcut cu sila ntre Ar.lon #i ?artin se destrmase$ iar afacerea lor comun se fr%miase$ avusese loc o disput nsoit de lovituri sub centur pentru obinerea documentelor. &n cursul elaborrii proiectului pentru bombardierul hipersonic ?'8B$ se produseser sute de mii$ poate chiar milioane de documente. 7ocumentari#tii anga"ai de Ar.lon nhaser toate documentele posibile. ,ei folosii de ?artin procedaser la fel. :artea de soft fusese diri"at #i rediri"at$ iar o parte a ei se distrusese. :ri de hardware deinute de o companie #i gsise drumul ctre cealalt. /ii de fi#iere prote"ate dispruser. Lzi ntregi de documente scoase la imprimant fuseser tezaurizate #i ascunse. <i$ n aceast ncierare$ fiecare companie o acuza pe cealalt de minciun$ de spiona"$ de hoie la drumul mare. 7up ce praful st%rnit se mai a#ternuse$ niciuna din pri nu #tia e!act ce deinea cealalt. 7in cauza caracterului e!trem de sensibil al cercetrii$ :entagonul urmrea ngrozit comportamentul scandalos al celor dou companii. La fel ca alte c%teva servicii de informaii$ :entagonul e!ercitase presiuni considerabile asupra celor de la Ar.lon #i de la ?artin$ insist%nd ca firmele s nu'#i spele rufele n vzul lumii$ dar$ p%n la urm$ insistenele nu avuseser nici un rezultat. *cum lupta a"unsese sub controlul avocailor #i al instanelor. ; sarcin important a domnului Kilson Rush #i a echipei lui de la >cull. S :ershing o reprezenta str%ngerea$ inde!area$ copierea #i stocarea tuturor documentelor aflate n posesia celor de la Ar.lon. &n acest scop s'a nchiriat un depozit n Kilmington$ ,arolina de Nord$ la apro!imativ un Eilometru #i "umtate de unitile de testare deinute de Ar.lon$ unde se desf#urase mai toat activitatea de cercetare pentru ?'8B. 7up nchiriere$ depozitul a fost renovat complet$ asigurat contra incendiilor$ v%ntului #i inundaiilor. Aoate ferestrele au fost nlocuite cu un zid de cincisprezece centimetri grosime din crmid de zgur. ; firm de securitate din Kashington a plasat un sistem de televiziune cu circuit nchis cu douzeci de camere. ,ele patru u#i mari au fost echipate cu detectoare de metal #i cu alarme cu infraro#ii. Hrzi narmate au nceput s patruleze prin depozitul pustiu cu mult timp nainte de sosirea documentelor. *cestea au sosit transportate n camioane grele fr semne distinctive$ pzite de ali gardieni narmai. &ntr'o perioad de dou sptm%ni de la mi"locul lunii septembrie au avut loc zeci de transporturi. 7epozitul$ poreclit 5ortul Rush$ a cptat via pe msur ce tonele de documente se stivuiau ordonat n cutii albe de carton$ toate a#tept%nd s fie organizate ntr'un sistem desc%lcit doar de avocaii din New DorE. 7epozitul era luat cu chirie de >cull. S :ershing. 5iecare contract era semnat de Kilson Rush 6 contractele de renovare$ operaiunile de securitate$ transportul documentelor$ totul. Fmediat ce documentele intrau n depozit$ se considerau :** 6 :rodus al *ctivitii *vocailor 6 a#adar$ trebuiau s respecte un alt set de reguli privind divulgarea coninutului lor ctre cealalt parte. 7omnul Rush a selecionat zece asociai din echipa lui de litigii$ zece dintre cei mai inteligeni #i mai de ncredere. *ce#ti tineri nefericii au fost trimi#i la Kilmington #i v%r%i n hangarul acela lung$ lipsit de ferestre$ cu podele de beton lustruit #i lucios #i av%nd un miros neptor$ de hal industrial. &n centru$ trona un munte de cutii. 7e'a lungul a dou laturi se gseau #iruri de mese pliante$ iar dincolo de acestea se aflau zece copiatoare mari$ cu aspect fioros$ ale cror cabluri de conectare se vedeau #erpuind peste tot. *ceste copiatoare erau$ bineneles$ ultimul rcnet n privina calitii culorilor #i a#a mai departe$ av%nd capacitatea de a scana$ de a colaiona #i chiar de a capsa documentele. *flai departe de birourile de la New DorE$ acestor asociai li s'a ngduit s poarte blugi #i pantofi de sport$ li s'au promis prime mai substaniale #i alte bunti. &ns nimic nu putea

rsplti cum se cuvine activitatea sordid de a copia #i de a scana milioane de file. <i asta$ la KilmingtonG /a"oritatea asociailor erau cstorii$ cu soii #i copii rma#i acas$ de#i$ dintre cei zece$ cinci trecuser printr'un divor. <i era probabil ca activitatea de la 5ortul Rush s provoace probleme de familie #i mai mari. <i'au nceput misiunea ameitoare direct sub ndrumarea domnului Rush. 5iecare document era copiat de dou ori$ ntr'o fraciune de secund #i scanat instantaneu pentru a intra n biblioteca virtual a firmei. 7up c%teva sptm%ni de trud$ c%nd misiunea avea s fie ndeplinit$ biblioteca putea fi consultat folosindu'se un cod de securitate #i$ odat intrat n ea$ posibilitatea avocatului de a localiza orice document devenea o chestiune de secunde. !perii n informatic din cadrul firmei proiectaser biblioteca #i erau pe deplin ncredinai c securitatea ei atingea perfeciunea. :entru a le insufla asociailor ideea de seriozitate #i de importan privind activitatea lor aparent absurd$ domnul Rush a stat vreme de trei zile la Kilmington #i a participat la despachetarea$ la sortarea$ la scanarea$ la copierea #i la reambalarea documentelor. La plecarea lui$ ali doi parteneri din 7epartamentul Litigii au rmas la faa locului pentru a ndruma activitatea. ; astfel de treab de r%nd se ncredina de obicei unui serviciu de copiere #i se superviza de ctre personalul au!iliar al 7epartamentului Litigii$ dar$ fiind vorba despre documente at%t de importante$ riscurile ar fi fost prea mari. le trebuiau manevrate de ctre avocai adevrai$ care le apreciau importana. *devraii "uri#ti care se ocupau de operaiunea de copiere primeau salarii care$ n medie$ se ridicau cam la RBB.BBB de dolari$ iar mai toi aveau cel puin o diplom obinut la faculti de mare renume. &nainte #i dup absolvire$ niciunul nu'#i imaginase c va a"unge s se ocupe de copiatoare$ dar$ dup patru sau cinci ani de activitate la >cull. S :ershing$ erau ca #i vaccinai$ nimic nu'i mai putea #oca. Rotaia a fost demarat dup prima sptm%n. ;pt zile n depozit$ apoi patru la New DorE$ dup care revenirea la Kilmington. >arcina era imens #i solicitant$ astfel c$ n cele din urm$ s'a apelat la cincisprezece asociai. Auturor li s'a interzis s discute orice aspect legat de 5ortul Rush cu persoane din New DorE. >ecuritatea #i confidenialitatea erau de importan vital. :rimul proiect a durat #ase sptm%ni. 9$9 milioane de documente au fost copiate$ inde!ate #i adugate n bibliotec. *sociaii au scpat de la 5ortul Rush #i au zburat la New DorE cu un avion nchiriat. &ntre timp$ ?ennie aflase unde se gsea depozitul #i$ n general$ avea idee privind msurile de securitate$ dar interesul lui fa de aceste aspecte era numai pasager. ?ennie #i dorea$ evident$ acces la biblioteca virtual$ un acces pe care doar spionul lui i'l putea asigura. :entru nc o mie de dolari$ firma de securitate din :ittsburgh a urmrit'o ndea"uns de mult pe laine -eenan pentru a'i stabili programul zilnic. 7e obicei$ lua pr%nzul cu ni#te colege la un mic restaurant situat nu departe de comple!ul de parcuri #i distracii unde lucra. ; nt%lnire nt%mpltoare trebuia s fie credibil$ astfel c Joe. nu ar fi putut s dea peste ea n mod "ustificat n barul frecventat de lesbiene pe care ea #i colegele ei l vizitau ocazional. &n acela#i timp$ indiferent de circumstanele n care s'ar fi produs nt%lnirea cu laine$ Joe. nu prea #tia cum avea s'#i e!plice prezena acolo. &n afara relaiei de natur pur se!ual pe care o avusese cu ea n urm cu cinci ani #i "umtate$ nu o cunoscuse mai deloc. a fusese doar una dintre fetele care ddeau t%rcoale fraternitii ?eta$ iar el se strduise s le uite pe toate. 5irma de securitate i pusese la dispoziie #i trei fotografii color. Joe. le e!aminase ore n #ir #i nu era convins c o cunoscuse c%ndva pe fata care aprea n ele. ,u toate acestea$ -.le se uitase la ele #i susinuse c #i'o amintea cu claritate.

*cum$ la v%rsta de douzeci #i trei de ani$ prul ei$ c%ndva negru$ era vopsit ro#cat #i tuns foarte scurt. Nu se machia$ nu se ru"a$ nu avea dec%t dou tatua"e similare pe fiecare antebra. Nu prea rezulta c ar fi dorit n vreun fel s fie atrgtoare. 7incolo de aceast atitudine se percepea o fat simpatic$ dar se!'appeal'ul nu prezenta importan. Joe. #i'a nghiit nodul din g%t$ l'a blestemat nc o dat pe -.le #i a intrat n restaurantul care servea sendvi#uri. >'a a#ezat n spatele lui laine$ care a#tepta la coad$ iar dup c%teva minute$ c%nd #irul s'a urnit ncet nainte$ a reu#it s o mbr%nceasc u#or. 2 >cuze$ s'a grbit el s spun$ arbor%nd un z%mbet fals p%n la urechi. a a z%mbit$ dar nu a spus nimic. l s'a apropiat un pas #i a zis1 2 Hei$ nu cumva ai studiat la 7u0uesne acum c%iva ani4 ,ele dou colege de serviciu au aruncat o privire spre Joe.$ dar nu au manifestat interes fa de el. 2 7oar n treact$ a spus ea$ msur%ndu'l cu atenie$ cut%nd un element de identificare. l a pocnit din degete$ ca #i cum ar fi ncercat s'#i aduc aminte ceva. 2 laine$ cumva4 *m dreptate4 Nu'mi aduc aminte numele de familie. 2 *devrat. 7ar tu cine e#ti4 2 Joe. ?ernardo. ram n ?eta. ; e!presie de groaz a aprut pe faa ei$ dup care laine #i'a aplecat capul spre podea. 3reme de o clip a rmas ncremenit$ incapabil s articuleze vreun cuv%nt$ pregtit$ din c%te se prea$ s e!plodeze. *poi a mai fcut un pas$ ncremenit$ naint%nd odat cu #irul. >'a ntors cu spatele spre brbatul care o violase c%ndva$ un brbat care scpase de urmrile acelei fapte$ nu doar nepedepsit$ ci pe deplin reabilitat. Joe. o urmrea cu coada ochiului$ simindu'se nelini#tit din mai multe motive. &n primul r%nd$ ea era nspim%ntat de el$ dar$ cum se socotea victim$ iar pe el n considera violator$ acest lucru nu reprezenta o surpriz. :e de alt parte$ era neplcut s se afle at%t de aproape de cineva cu care fcuse c%ndva se!$ indiferent c%t de nt%mpltoare sau de lipsit de evenimente fusese acea relaie. a s'a ntors pe "umtate spre el #i l'a ntrebat #uierat1 2 ,e caui aici4 2 3reau s mn%nc de pr%nz$ ca #i tine. 2 Ae rog s pleciG 3ocea ei abia se auzise$ dar una dintre colege s'a ntors #i l'a privit ur%t pe Joe.. 2 i$ na$ vreau s'mi mn%nc sendvi#ulG Nu #i'au mai spus nimic+ au dat comanda #i au naintat p%n la te"gheaua de unde #i'au luat m%ncarea. laine s'a grbit s se ndrepte spre o mas ndeprtat #i a m%ncat repede mpreun cu prietenele ei. Joe. a luat pr%nzul singur$ la o msu din apropierea u#ii. ?iletul era pregtit dinainte. laine1 a# vrea s discut cu tine despre cele nt%mplate. Ae rog s m suni pe mobil la R89' QPP'BORB. 3oi rm%ne n >cranton p%n m%ine'diminea la ora O.BB. Joe. ?ernardo. <i'a dus tava napoi la te"ghea$ dup care s'a apropiat de masa ei$ i'a ntins biletul fr nici o vorb #i a disprut. 7ou ore mai t%rziu$ laine i'a telefonat. La ora 8T.BB fi!$ dup cum conveniser$ Joe. s'a ntors la restaurant. * gsit'o pe laine la aceea#i mas la care luase pr%nzul$ dar$ n loc s stea alturi de prietenele ei$ acum era nsoit de avocata ei. 7up ce s'au prezentat cu rceal$ Joe. s'a a#ezat fa n fa cu ele$ simind un nod n g%t #i dorina puternic de a'l ologi pe /c*vo.. La o adic$ unde era acum -.le4 7oar a"unsese "urist.

*vocata lui laine era o femeie atrgtoare de v%rst mi"locie. La ea$ totul era n negru 6 taiorul$ colierul gros din coral$ cizmele$ machia"ul pleoapelor #i$ mult mai grav$ dispoziia. 5emeia aceea prea dispus s'i sar la beregat. ,artea de vizit pe care i'o dduse$ #i la care Joe. tocmai se uita$ l anuna c o avea n fa de /ichelin (/iEe) ,hiz$ avocat #i consilier "uridic. 5emeia a nceput pe un ton neutru1 2 :rima mea ntrebare$ domnule ?ernardo$ este1 ce cutai aici4 2 ,%te ntrebri vrei s'mi punei4 * ntrebat Joe. pe tonul cel mai obraznic pe care l'a putut mima. :rimise asigurri n mod repetat de la pseudoavocatul #i coacuzatul lui$ -.le /c*vo.$ c nu risca nimic nt%lnind'o nt%mpltor pe laine -eenan. ;rice aciune n "ustiie pe care ar fi vrut fata s o declan#eze acum trebuia iniiat cu mult timp n urm. Arecuser de atunci cinci ani #i "umtate. 2 7omnule ?ernardo$ pot s m adresez cu Joe.4 Nu e!ista nici o #ans ca el s i se poat adresa avocatei cu /iEe$ astfel c a refuzat'o precipitat. 2 5oarte bine$ domnule ?ernardo$ am doar c%teva ntrebri. ; reprezint pe domni#oara -eenan de ceva vreme. 7e fapt$ lucreaz cu program redus la biroul meu$ ca a"utor$ #i i cunosc trecutul. >punei'mi$ ce cutai aici4 2 &n primul r%nd$ nu sunt obligat s v dau absolut nici o e!plicaie. 3oi ncerca totu#i s m port politicos$ mcar n urmtoarele #aizeci de secunde. Lucrez la o firm de broEera" din :ittsburgh$ #i avem c%iva clieni n >cranton. *m venit s stau de vorb cu ace#tia. *zi la pr%nz$ mi s'a fcut foame. *m ales acest restaurant de patru stele la nt%mplare$ am intrat #i$ vz%nd'o pe domni#oara -eenan aici de fa$ am salutat'o$ ea s'a speriat$ eu a# fi vrut s schimbm c%teva cuvinte$ iar acum m trezesc luat la ntrebri de avocatul ei. laine$ de ce anume ai nevoie de un avocat4 2 /'ai violat$ Joe.G L'a repezit laine. Au #i ?a!ter Aate$ #i probabil -.le /c*vo.. :%n s termine de spus acestea$ ochii ei se umeziser. Respira cu greutate$ aproape g%f%ind$ #i lsa impresia c ar fi dispus s se repead la el n orice clip. 2 :robabil la$ probabil llalt. Nu ai reu#it deloc s te lmure#ti ce variant s prezini. 2 7e ce ai vrut s discutai cu clienta mea4 * ntrebat doamna ,hiz. 2 :entru c s'a petrecut o nenelegere$ #i am vrut s'mi cer scuze pentru asta. *t%ta tot. 7up ce ne'a acuzat cum c am violat'o nu am mai vzut'o. :oliia a fcut cercetri$ nu a constatat nimic$ pentru c nu s'a petrecut nimic$ iar laine a disprut nainte de ncheierea anchetei. 2 Joe.$ m'ai violat$ #i #tii bine asta. 2 Nu a fost vorba de viol$ laineG *m fcut se! 6 eu #i tu$ tu #i ?a!ter$ tu #i muli ali biei din ?eta 6 dar totul s'a nt%mplat cu consimm%ntul tu. laine a nchis ochii #i a nceput s tremure de parc ar fi fost cuprins de frig. 2 7e ce are nevoie de avocat4 * ntrebat'o Joe. pe doamna ,hiz. 2 * suferit foarte mult. 2 Nu #tiu c%t de mult a suferit$ doamn ,hiz$ dar #tiu c a suferit foarte puin c%t a fost la 7u0uesne. ra prea ocupat s mearg la petreceri ca s mai ia n seam suferina. /ult butur$ droguri #i se!$ asta a fcut acolo$ #i e!ist muli biei #i multe fete care pot s i mprospteze memoria. *i face bine s v cunoa#tei mai ndeaproape clienta nainte de a ntreprinde vreo aciune necugetat n "ustiie. &n vremea aceea s'au nt%mplat multe lucruri ur%te. 2 Aaci din gurG >'a rstit laine la el. 2 3rei s v cerei scuze fa de ea4 L'a ntrebat avocata.

2 7a. laine$ mi cer scuze pentru nenelegere$ sau ce naiba a fost atunci. <i cred c tu ar trebui s'mi ceri scuze pentru c m acuzi de ceva ce nu s'a nt%mplat. Far acum$ vreau s'mi cer iertare pentru c am aprut aici. Joe. a srit n picioare. Nu a fost deloc o idee bun. Rmas' bunG * ie#it grbit din restaurant$ a urcat n ma#in #i a prsit ora#ul. &n drum spre :ittsburgh$ c%nd nu'l n"ura n g%nd pe -.le /c*vo.$ auzea mereu glasul lui laine1 (/'ai violat$ Joe.G) ,uvinte rostite cu durere n glas$ cuvinte deloc ncrcate de vreo ndoial. ,hiar dac nu'#i dduse seama e!act ce se petrecuse n apartamentul lor n urm cu cinci ani #i "umtate$ acum laine #tia cu certitudine. l nu violase pe nimeni. ,eea ce ncepuse ca se! consimit$ iar asta la sugestia lui laine$ se transformase acum n ceva cu totul diferit$ cel puin n mintea ei. 7ac o fat consimte s fac se!$ se poate rzg%ndi dup ce lucrurile sunt n plin desf#urare4 ;ri$ dac consimte #i apoi #i pierde cuno#tina pe la "umtatea actului se!ual$ cum poate ulterior s pretind c s'a rzg%ndit4 Hreu de rspuns la asemenea ntrebri$ iar Joe. s'a chinuit cu ele tot drumul. (/'ai violat$ Joe.G) >impla acuzare era nsoit de o doz masiv de ndoial$ #i$ pentru prima oar$ Joe. #i'a pus ntrebarea dac nu cumva el #i ?a!ter profitaser de ea. :atru zile mai t%rziu$ -.le a trecut pe la camera de coresponden de la >cull. S :ershing #i a ridicat o scrisoare de la Joe.. ra un rezumat detaliat al nt%lnirii$ la care se aduga lista de sendvi#uri oferite de restaurantul respectiv #i o descriere a coafurii lui laine #i a tatua"elor pereche. 7up ce prezenta faptele$ Joe. a avansat #i c%teva preri1 - s'a autoconvins n mod irevocabil c a fost violat de c%iva dintre noi$ J? #i ?A sigur$ #i (probabil) #i de -/. slab$ fragil$ instabil emoional$ urmrit de fantasme$ dar n acela#i timp manifest o anumit infatuare n ce prive#te faptul de a se socoti victim. <i'a ales avocatul potrivit$ o tip dur care crede n ea #i nu ar ezita s declan#eze o aciune n "ustiie dac ar putea descoperi probe. >t cu degetul pe trgaci. 7ac acel filmule prezint pericol mcar pe "umtate din c%t susii tu$ atunci f toate eforturile omene#ti posibile ca el s rm%n departe de aceste dou persoane. laine #i avocata ei sunt ca dou cobre$ st%rnite #i gata s loveasc. Joe. ncheiase cu1 Nu sunt sigur care'mi va fi viitorul proiect$ dar prefer s nu m mai apropii de laine. Nu' mi place s mi se spun c sunt violator$ ntregul episod a fost epuizant$ plus c a trebuit s o mint pe ?lair ca s pot prsi ora#ul. *m dou bilete la meciul dintre >teelers contra Hiants pe 9P octombrie. > te sun cu vestea asta$ ca s #tie #i paznicii ti4 u chiar cred c merit s mergem la meci #i s stabilim urmtoarele mi#cri. * ta slug credincioas$ Joe.. -.le a citit scrisoarea #i rezumatul n biblioteca principal$ ascuns printre rafturi de cri vechi de drept. a i confirma cele mai sumbre temeri$ dar nu prea avea vreme s se g%ndeasc la asta. * rupt foile scrisorii n sute de buci$ apoi le'a aruncat ntr'un co# de h%rtii c%nd a plecat din bibliotec. ;rice coresponden trebuia distrus imediat$ a#a l instruise el pe Joe.. Hotelul cel mai apropiat de apartamentul lui era ,helsea Harden$ situat la un sfert de or de mers pe "os. La unsprezece noaptea$ -.le abia s'a t%r%t pe >eventh *venue$ cut%nd hotelul. 7ac nu ar fi fost at%t de e!tenuat$ poate c s'ar fi bucurat de noaptea rcoroas de toamn$ cu frunze purtate de v%nt pe trotuare #i cu "umtate din lumea ora#ului nc treaz #i merg%nd fiecare ctre o destinaie. &ns -.le era amorit de oboseal #i capabil s g%ndeasc doar c%te o idee o dat$ iar n unele momente p%n #i acest lucru i cerea un efort prea mare.

?ennie se gsea ntr'un apartament de la eta"ul trei$ unde l a#tepta de dou ore$ deoarece (asul lui din m%nec) nu putuse pleca de la birou mai devreme. &ns ?ennie nu se arta deran"at. ;mul su i aparinea biroului #i$ cu c%t #i petrecea mai mult timp acolo$ cu at%t el$ ?ennie$ putea obine mai repede ceea ce dorea. ,u toate acestea$ ?ennie a deschis discuia cu un nepoliticos1 2 *i nt%rziat dou ore. 2 7'm n "udecat pentru asta. *poi -.le s'a ntins pe pat. *ceasta era cea de'a patra nt%lnire la New DorE de c%nd -.le se mutase acolo$ #i nc nu'i pusese la dispoziie nimic din ceea ce ?ennie nici nu ar fi trebuit s primeasc. 7eocamdat$ profilul lui etic rmsese neptat. Nu nclcase nici o lege. <i atunci$ de ce se simea un mare trdtor4 ?ennie tocmai lovea u#or cu palma o diagram mare$ instalat pe un postament semn%nd cu un #evalet. 2 Ae'a# ruga s'mi acorzi atenie$ a zis el. Nu va dura mult. *m ni#te cafea$ dac dore#ti. -.le nu era dispus s cedeze nici un milimetru. * srit n picioare$ #i'a turnat cafea ntr' un pahar de h%rtie cerat #i s'a a#ezat pe marginea patului. 2 7'i drumulG 2 *sta e echipa Ar.lon$ a#a cum e organizat n prezent. &n fruntea ei se afl Kilson Rush$ iar n subordinea lui sunt opt parteneri de la Litigii1 /ason$ ?radle.$ Keems$ ,ochran$ Hreen$ *bbott$ theridge #i Kittenberg. :e c%i dintre ei n cuno#ti4 -.le a privit cele opt ptrate nuntrul crora erau m%zglite nume$ #i a rmas un moment pe g%nduri. 2 Kilson Rush ne'a vorbit n cursul perioadei de adaptare$ dar de atunci nu l'am mai vzut. *m ntocmit un referat pentru *bbott n privina unui caz de valori mobiliare$ l'am nt%lnit vreme de c%teva minute #i am luat pr%nzul ntr'o zi n cantina'restaurant cu Kittenberg. F'am vzut pe ?radle.$ pe Keems #i probabil pe theridge$ dar n'a# putea spune c i cunosc. o firm mare. -.le era n continuare uimit de numrul mare de chipuri necunoscute pe care le nt%lnea n fiecare zi pe coridoare #i n lifturi$ n cantina'restaurant$ n biblioteci #i n sli unde se servea cafea. &ncerca s intre n legtur cu unii #i mcar s i salute pe muli$ dar ceasul ticia permanent$ iar ponta"ul era mult mai important. :artenerul lui supervizor era 7oug :ecEham$ dar numele acestuia nu aprea pe diagram. >ub parteneri aprea un grup de alte ptrate de dimensiuni mai mici. ?ennie a lovit cu degetul arttor n apropierea acestora. 2 !ist #aisprezece asociai seniori$ iar sub ace#tia$ nc #aisprezece mai tineri. Numele lor sunt trecute n biblioraftul de acolo. Arebuie s le memorezi. 2 >igur$ ?ennieG -.le a aruncat o privire spre biblioraftul albastru$ cu grosimea de cinci centimetri. =ltimele trei fuseser negre #i mai voluminoase. *poi a e!aminat numele de pe diagram. 2 ,u c%i dintre asociai ai lucrat4 2 ,u cinci$ #ase$ poate #apte$ a spus el fr s fac nici un efort de a fi precis. 7e unde s #tie ?ennie cu cine lucrase el4 7ar de unde #tia ?ennie numele tuturor celor patruzeci #i unu de "uri#ti care lucrau la cazul Ar.lon era o ntrebare la care -.le nici nu voia s se g%ndeasc. ,%teva dintre acele nume apreau n dosarul prezentat instanei$ dar numai cei din e#alonul superior. ,%te surse infiltrate avea ?ennie4 *cesta a indicat ctre o csu mic. 2 *ici se afl o asociat senior pe care o cheam >herr. *bne.. *i cunoscut'o4

2 Nu. 2 ; stea n devenire$ urc repede ctre titlul de partener. *re dou diplome la Harvard #i una de consilier de "udector federal. >e subordoneaz partenerului /ason$ care rspunde de obinerea de probe. &n subordinea ei se afl un asociat cu vechimea de doi ani$ pe nume JacE /c7ougle. /c7ougle are necazuri cu cocaina. ,ei de la firm nu au cuno#tin de asta$ dar e pe punctul de a fi dat n vileag$ astfel c toat lumea va afla. 3a pleca imediat din firm. -.le a rmas cu ochii la caseta cu numele lui /c7ougle #i n minte i'au venit at%t de multe ntrebri$ nc%t nici nu #tia de unde s nceap. 7e unde #tia ?ennie toate amnuntele acelea4 2 <i vrei s'i iau eu locul4 2 3reau s'i intri pe sub piele lui >herr. *bne.. *propie'te$ f cuno#tin cu ea. *re treizeci de ani$ e necstorit$ dar are o relaie cu un bancher de investiii de la ,hase$ care lucreaz la fel de multe ore c%t ea$ a#a c nu prea au vreme de distracii. Nu au stabilit data nunii$ cel puin deocamdat$ #i nimic altceva ce poate fi anunat. &i place s "oace s0uash$ atunci c%nd #i gse#te timp$ #i$ dup cum #tii$ firma are dou terenuri la eta"ul patruzeci$ l%ng sala de gimnastic. Au #tii s "oci4 2 ,red c acum #tiu. -.le "ucase s0uash de c%teva ori la Dale. Nu's convins c voi gsi timp pentru asta. 2 Fnventezi tu o soluie. 5emeia asta ar putea constitui intrarea ta n echipa Ar.lon. (Hai echip$ hai.) -.le #i pusese n g%nd s evite cu cea mai mare precauie includerea lui n echipa de litigii. 2 *ici apare o mic problem$ ?ennie$ a spus -.le. Ji'ai fcut bine temele$ dar i scap aspectul cel mai evident. 7e acest caz nici mcar nu s'a apropiat vreunul dintre nceptorii cu vechime sub un an. <i asta$ din dou motive. &n primul r%nd$ oamenii #tia nu #tiu nimic 6 n urm cu cinci luni$ noi eram nc n facultate 6 #i$ n al doilea$ bieii de#tepi de la Ar.lon probabil c le'au spus "uri#tilor s i in departe pe debutani de acest caz. *sta e treaba$ nelegi4 Nu toi clienii no#tri sunt at%t de pro#ti nc%t s plteasc CBB de dolari pe or pentru o ga#c de pu#ti$ pentru ca apoi s o ia pe coa". <i atunci$ ?ennie$ care este planul ?4 2 Ne trebuie rbdare$ -.le. <i politic. Au ncepi s te ndrepi ctre cazul Ar.lon$ stabile#ti contacte cu asociaii aflai mai sus pe scara ierarhic$ te apuci s pupi n fund pe cine trebuie #i s'ar putea s ne sur%d norocul. -.le nu terminase discuia despre /c7ougle. ra hotr%t s insiste asupra subiectului$ c%nd$ brusc$ din camera de zi$ alturat dormitorului$ a aprut un alt brbat. -.le a rmas at%t de surprins$ nc%t a fost c%t pe ce s scape din m%n paharul pe "umtate plin. 2 l este Nigel$ a spus ?ennie. ; s'i rpeasc doar c%teva minute n legtur cu sistemele. Nigel a"unsese n faa lui -.le$ in%nd m%na dreapt ntins pentru salut. 2 ,e plcere$ a zis el cu glas c%ntat$ tipic britanic. *poi s'a deplasat spre trepied pentru a'#i aran"a propria demonstraie. ,amera de zi avea dimensiunile de patru pe patru metri. -.le a privit prin u#a dubl la interiorul acesteia. Nigel sttuse ascuns acolo #i ascultase fiece cuv%nt. 2 >cull. S :ershing folose#te un sistem de asisten pentru cei de la Litigii care se cheam Jur. ?o!$ a nceput Nigel$ vorbind repede. 7e altfel$ toate mi#crile lui erau iui #i precise. ?ritanic$ av%nd ns un accent ciudat. &n "ur de patruzeci de ani. =n metru #aptezeci #i cinci. :%n n #aptezeci de Eilograme. ;chi cprui. Arsturi deloc demne de reinut$ dar pomeii u#or nali. ?uze subiri. 5r ochelari de vedere. 2 ,%t de multe lucruri i s'au e!plicat despre Jur. ?o!4 * vrut s #tie Nigel.

2 Lucrurile eseniale. L'am folosit n c%teva r%nduri. -.le nc era afectat de apariia nea#teptat a lui Nigel. 2 sistemul tipic de asisten pentru un astfel de departament. Aoate probele sunt scanate #i trimise ntr'o bibliotec virtual ce poate fi accesat de toi avocaii care lucreaz la caz. 7ocumentele se pot e!trage cu rapiditate. !ist un sistem de cutare e!trem de rapid pe baza cuvintelor'cheie$ a frazelor$ a limba"ului de contract$ a oricrui element dorit$ practic. &nelegi tot ce spun4 2 7a. 2 foarte sigur$ un sistem care a devenit aproape standard n prezent. <i$ ca toate firmele de avocatur de#tepte$ >cull. folose#te un sistem mai sigur pentru fi#ierele #i cazurile delicate. >e nume#te ?arrister. 7e acesta ai auzit4 2 Nu. 2 Nu m surprinde. >e pstreaz secretul n privina lui. 5uncioneaz aproape la fel ca Jur. ?o!$ dar e mult mai greu de obinut accesul$ ori de ptruns n mod neautorizat. > stai cu urechile ciulite$ poate afli de el. -.le a dat din cap n semn de aprobare$ ca #i cum ar fi avut de g%nd s fac ntocmai ce i se spunea. 7in februarie$ din noaptea aceea cumplit c%nd$ pe strzile ngheate din New Haven$ fusese prins n ambuscad dup meciul de baschet al echipei de "uniori pe care o antrena$ se nt%lnise doar cu ?ennie Kright. ;ri cum naiba l'ar fi chemat. :resupusese$ fr s se g%ndeasc mai profund$ c ?ennie$ n calitatea lui de instructor$ va fi singurul om a crui fa o va vedea n cadrul acelei operaiuni. !istau #i alte chipuri$ evident+ ndeosebi o echip de ageni de strad$ care l urmreau zi #i noapte #i care fcuser destule gre#eli$ astfel nc%t acum -.le i putea depista. &ns nu'i trecuse prin minte c va fi prezentat altcuiva cu un nume fals care lucra n cadrul aceleia#i operaiuni. <i de ce se apelase la omul respectiv4 ,u siguran c ?ennie era n stare s in prezentarea fcut de Nigel. 2 <i a"ungem astfel la cazul Ar.lon$ a spus Nigel cu glas c%ntat. 7in pcate$ o chestiune de alt natur. /ult mai complicat #i mai bine prote"at. 7e fapt$ un software cu totul diferit. :robabil conceput special pentru acest proces. 5irma ine documentele sub cheie #i aprate cu pistoale'mitralier ntr'un depozit din sudul ndeprtat. 7ar am fcut ceva progrese. >'a oprit c%t s'#i permit un z%mbet aprobator$ abia schiat ctre ?ennie. (3ezi ce de#tepi suntem noi4) 2 <tim c programul a primit numele de cod >onic$ de la bombardierul hipersonic ?'8B$ nu foarte ingenios$ dup prerea mea$ dar ei nu s'au g%ndit la asta$ am dreptate4 Ha'haG >onic nu poate fi accesat cu a"utorul drguului de laptop pe care vi l'au dat vou$ nceptorilor$ n prima zi$ nici vorb$ domnuleG Nici un laptop nu se poate atinge de >onic. Nigel a srit n partea cealalt a trepiedului. * continuat1 &n cldirea voastr$ la eta"ul optsprezece$ e!ist o camer secret$ bine prote"at$ atenie$ unde se afl un #ir de computere mari$ unele e!trem de performante$ #i acolo vei gsi programul >onic. ,odurile de acces se schimb sptm%nal. :arolele$ n fiecare zi$ uneori #i de dou ori pe zi. Arebuie s deii identitatea corespunztoare nainte de a te loga$ iar dac prse#ti sistemul fr s respeci toate procedurile$ e#ti trecut pe o list #i e posibil s i se arate u#a de ie#ire. (*rtai'mi #i mie u#a asta)$ aproape c a zis -.le. 2 :robabil c >onic este o versiune modificat a lui ?arrister$ astfel c s'ar putea s'i revin obligaia de a stp%ni ?arrister imediat ce i se ofer prile"ul. (*bia a#tept)$ a fost c%t pe ce s spun -.le.

&ncet$ n ciuda #ocului #i a oboselii e!treme$ -.le nelegea c acum traversa o grani$ #i o fcea ntr'o manier pe care nu o ntrevzuse. ,o#marul lui era s ias din >cull. S :ershing cu secrete la care nu ar fi trebuit s aib acces$ pentru a le oferi ca un Fuda lui ?ennie$ pentru treizeci de argini. *cum ns$ i se comunicau secrete ale firmei din partea unei surse e!terne. &nc nu fusese nevoit s fure nimic$ dar cu siguran c nu se cuvenea s #tie despre >onic #i despre camera secret de la eta"ul optsprezece. :oate c acest lucru nu constituia o infraciune$ #i poate c nu reprezenta nici o nclcare a canoanelor eticii$ dar oricum i se prea anapoda. 2 *"unge pentru azi$ i'a spus ?ennie. 7up cum ari$ e#ti la captul puterilor. 7u'te #i te odihne#te. 2 *$ mulumesc. Revenit pe >eventh *venue$ -.le s'a uitat la ceas. ra aproape miezul nopii. La ora M.BB dimineaa$ de'acum ora obi#nuit$ de#tepttorul a sunat la volum ma!im$ iar -.le a trebuit s dea cu palma de dou ori n ntreruptor ca s opreasc e!plozia de sunete stridente. * trecut n goan prin operaiunile de du# #i brbierit$ iar cincisprezece minute mai t%rziu se gsea pe trotuar$ mbrcat elegant$ deoarece acum #i putea permite haine scumpe. 3iaa lui devenise o cazn$ marcat de oboseal$ dar era hotr%t s arate bine c%t se chinuia s traverseze ziua de la un cap la cellalt. <i'a cumprat o cafea$ un corn #i un e!emplar din Aimes de la restaurantul de delicatese preferat$ deschis toat noaptea$ apoi a luat un ta!i de la intersecia lui Awent.'5ourth >treet cu >eventh >treet. @ece minute mai t%rziu terminase cu micul de"un$ frunzrise ziarul #i dduse pe g%t "umtate din cafea. * intrat pe u#a dinspre ?road >treet a cldirii de birouri la ora P.BB$ conform programului autoimpus. &n ciuda orei matinale$ niciodat nu era singur n lift. /ai avea drept tovar#i doi sau trei asociai cu ochii lipii de somn #i supi la fa$ toi neodihnii$ toi evit%nd orice contact vizual n vreme ce liftul b%z%ia discret #i se legna u#urel n urcu#ul su$ toi pun%ndu'#i acelea#i ntrebri. (,e'a fost n mintea mea c%nd am ales s urmez dreptul4) (,%t vreme o s rezist n ma#ina asta de tocat nervii4) (,e nebun a inventat metoda asta de a practica dreptul4) Rareori se puteau schimba c%teva cuvinte$ pentru c nu aveau ce s'#i spun. *semenea deinuilor n drum spre #treang$ ei preferau s cugete la c%te ceva #i s vad lucrurile n perspectiv. *"uns la cubul lui$ -.le nu a rmas deloc surprins atunci c%nd a vzut acolo un alt t%nr avocat. Aim Re.nolds fusese primul care adusese pe furi# la firm un sac de dormit 6 un tip nou$ izolat termic$ marca ddie ?auer$ despre care susinea c l avea de ani de zile #i pe care l purtase cu sine prin ntreaga ar. &ns acum cptase o alt arom #i o alt destinaie. Aim 6 fr pantofi$ cravat$ cma# sau hain #i purt%nd un tricou vechi 6 sttea ghemuit sub biroul mic$ n cldura sacului de dormit$ dormind bu#tean. -.le l'a atins peste picioare$ l'a trezit #i l'a nt%mpinat cu un1 2 *ri ca naibaG 2 ?un dimineaa$ a spus Aim$ ridic%ndu'se #ovielnic n picioare #i ntinz%nd m%na dup pantofi. ,%t e ceasul4 2 <ase #i zece. La ce or te'ai culcat4 2 Nu mai in minte. 7up dou$ oricum. Aim #i'a tras grbit cma#a pe el$ de parc s'ar fi temut c vreun partener detestat ar putea s apar acolo din clip n clip$ anun%nd vreo penalizare pentru inut. Arebuia s termin un referat pentru Aob. Roland p%n la #apte #i nu am habar ce o s fac. 2 ,ontinu s pontezi$ i'a spus -.le$ fr nici o urm de nelegere$ apoi #i'a desfcut geanta diplomat ca s'#i scoat laptopul. Aim s'a mbrcat$ dup care a luat un dosar de pe birou.

2 :lec la bibliotec$ a spus el$ art%nd ca o epav. 2 Nu uita s te speli pe dini$ i'a strigat -.le din urm. 7up plecarea lui Re.nolds$ -.le a intrat pe internet #i a accesat un web site numit [uicE5ace.com. !istau n reea c%teva site'uri care le permitea detectivilor amatori s alctuiasc schie de chipuri$ iar -.le le studiase pe toate. [uicE5ace se dovedea de departe cel mai detaliat #i precis. * nceput cu ochii lui Nigel$ ace#tia constituind cea mai important trstur. 7ac nimerea corect ochii$ "umtate din identificare era realizat. >ite'ul oferea peste dou sute de tipuri de ochi 6 din fiecare ras$ culoare a pielii$ origine #i tip de metisare. * trecut rapid prin ele$ a gsit perechea cea mai apropiat de ceea ce'#i amintea c vzuse #i s'a apucat s deseneze faa. Nasul$ subire #i ascuit. >pr%ncenele$ nu prea groase #i puin alungite spre laterale. ?uzele$ foarte subiri. :omeii$ mai nali #i lai. ?rbia$ nu lung$ dar foarte plat$ fr gropi. =rechile$ ovale #i str%ns lipite de east. 7up ce a adugat #i prul$ -.le a revenit asupra ochilor$ a ncercat nc o pereche$ apoi o alta. =rechile erau prea nalte$ astfel c le'a mai cobor%t. * miglit #i a sculptat p%n la P1CB 6 o "umtate de or nepontat #i risipit$ asta dac nu cumva alegea s se ocupe de un astfel de design #i n cursul zilei 6 iar c%nd Nigel a fost asamblat corespunztor #i u#or de identificat de la peste zece metri$ -.le a scos faa la imprimant #i a dus foaia la bibliotec$ av%nd cu sine un dosar gros$ pentru c n acea ncpere toat lumea inea c%te unul n m%n. *scunzi#ul gsit de el era o fundtur dintr'un col prost luminat de la nivelul al treilea de rafturi$ un loc singuratic$ unde se depozitau volumele groase de adnotri pe care nimeni nu le folosea de zeci de ani. :e al doilea raft de "os$ a ridicat trei dintre cri #i a e!tras un plic de h%rtie maro$ pe care nu scria nimic$ de mrimea unei scrisori. L'a deschis #i a scos de acolo alte trei desene lucrate de el 6 o reproducere splendid a du#manului su de moarte$ ?ennie$ #i ali doi dintre indivizii care l urmreau pretutindeni n New DorE ,it.. 7in c%te #tia$ nu se aflase niciodat mai aproape de cincisprezece metri de ei$ #i nici nu stabilise vreodat contact vizual cu ei$ dar i vzuse pe am%ndoi n c%teva ocazii #i era ncredinat c realizrile lui constituiau mcar un punct de pornire decent. *dugarea feei ngrozitoare a lui Nigel la acea colecie nu reu#ea s'i sporeasc n vreun fel frumuseea #i atracia. * ascuns plicul #i a revenit n cubul lui$ unde Aabor /itraliorul #i fcea de lucru pregtindu'se$ foarte zgomotos$ s'#i nceap ziua. :roblema referitoare la cel a crui carier era cea mai promitoare #i gsise rspuns cu c%teva sptm%ni nainte. Aabor era acela$ steaua$ partenerul n devenire$ omul care pornise cu toat viteza spre nlimi$ #i toi ceilali ar fi fcut bine s i se dea din cale. l #i dovedise talentul prin pontarea a douzeci #i una de ore ntr'o singur zi. &#i demonstrase priceperea pont%nd mai mult n prima lun dec%t oricare alt debutant de la Litigii$ de#i -.le era cu doar patru ore n urma lui. l se oferea voluntar pentru proiecte #i se purta n cantina'restaurant precum un #ef de filial a >ocietii Aamman.T de pe vremuri. 2 *zi'noapte am dormit n bibliotec$ a zis el imediat ce l'a vzut pe -.le. 2 ?un dimineaa$ AaborG 2 /ocheta din biblioteca principal e mai subire dec%t cea din biblioteca de la eta"ul douzeci #i trei$ #tiai$ -.le4 *#a c prefer s dorm la cea de la eta"ul douzeci #i trei$ dar e mai mult zgomot. Au ce ai prefera4 2 Ne las nervii$ AaborG 2 7a$ a#a e. 2 Aim #i'a folosit sacul de dormit noaptea trecut. 2 7e ce4 l #i doctor 7ale au nceput s se combine$ n sf%r#it4 2 Habar n'amG L'am trezit acum o or. 2 *#adar$ tu ai plecat acas4 <i'ai dormit n propriul pat4 2 7a$ binenelesG

2 i bine$ eu am dou proiecte de predat azi la amiaz$ am%ndou e!trem de importante #i urgente$ a#a c nu'mi permit lu!ul de a dormi. 2 #ti cel mai mare$ AaborG 7'i nainte tot a#a$ >upermanG <i$ acompaniat de aceste cuvinte$ Aabor a plecat. 7ale *rmstrong a sosit fi! la #apte$ ora ei obi#nuit de ncepere a programului$ #i$ cu toate c prea cam somnoroas$ era dichisit ca ntotdeauna. vident$ o mare parte din salariul ei consistent era cheltuit pe haine de firm$ iar -.le$ mpreun cu Aim #i cu Aabor$ a#teptau cu nerbdare s fac observaiile legate de mod devenite obi#nuite n fiecare zi. 2 *ri grozav azi$ a spus -.le #i i'a z%mbit. 2 /ulumescG 2 :rada4 2 7olce S Habbana. 2 :antofii sunt criminaliG ?lahniE4 2 Jimm. ,hoo. 2 ,inci sute de dolari4 2 /ai bine nu m'ntrebi. *dmir%nd'o n fiecare zi$ -.le nva cu repeziciune numele marilor preoi ai mbrcmintei feminine. ra unul dintre puinele subiecte pe care ea se arta dispus s discute. 7up #ase sptm%ni n care #i mpriser spaiul acelui cub$ -.le #tia foarte puine despre 7ale. *tunci c%nd vorbea$ ceea ce se nt%mpla foarte rar$ se referea ntotdeauna la afacerile firmei #i la viaa nenorocit a asociailor din primul an de activitate. ,hiar dac ar fi e!istat vreun prieten$ acesta nc nu'#i fcuse loc n discuie. &#i lsase garda "os n dou r%nduri$ accept%nd s ias la un phrel dup slu"b$ dar de obicei refuza astfel de invitaii. <i$ de#i toi nceptorii bombneau n legtur cu programul prelungit #i cu presiunea pe care o ndurau$ 7ale *rmstrong prea s resimt stresul mai puternic dec%t mai toi ceilali. 2 ,e faci la pr%nz4 * ntrebat'o -.le. 2 Nici n'am luat micul de"un$ i'a rspuns ea cu rceal #i s'a retras n mica seciune proprie a cubului. Luminile adpostului se aprindeau n fiecare diminea la ora #ase$ iar ma"oritatea persoanelor fr locuin se trezeau #i se pregteau pentru nc o zi. Regulile nu le permiteau s rm%n acolo dup ora opt. /uli dintre ei aveau slu"be$ dar cei care nu aveau trebuiau s ias pe strzi #i s'#i caute de lucru. 5ratele /ann. #i personalul lui nregistrau succese n plasarea (prietenilor) lor$ chiar dac activitatea era deseori una cu program redus #i cu o plat minim. /icul de"un se servea sus$ n sala comun$ unde voluntarii se ocupau de treburile buctriei$ pregtind ou$ p%ine pr"it$ psat de ovz #i cereale. Aotul se oferea cu un z%mbet$ cu un cald (?un dimineaa) pentru fiecare$ chiar #i cu o scurt rugciune de mulumire dup ce se a#ezau cu toii. 5ratele /ann.$ care era recunoscut pentru faptul c dormea p%n t%rziu$ prefera s delege sarcinile de diminea din tabra lui. &n luna ce trecuse$ treburile n buctrie fuseser organizate #i controlate de ctre ?a!ter Aate$ un t%nr z%mbitor$ care p%n c%nd a"unsese aici nici nu #tia s fiarb ap. ?a!ter a"unsese s fac ou "umri cu zecile$ fcea p%ine pr"it din franzele ntregi$ pregtea psatul 6 din cel adevrat$ nu instant 6 #i se ocupa totodat de aprovizionare$ spla vase$ dup cum tot el$ deseori$ rostea rugciunea. &i ncura"a pe ceilali voluntari$ avea c%te o vorb bun pentru fiecare$ #i i cuno#tea pe nume pe mai toi oamenii fr locuin pe care i servea politicos. 7up ce ace#tia m%ncau$ ?a!ter i mbarca n trei furgonete vechi ce aparineau bisericii$ conduc%nd una chiar el$ #i i ducea pe oameni la slu"bele lor din Reno. *poi$ dup' amiaza$ i lua pentru a'i aduce la cmin.

*lcoolicii *nonimi se ntruneau de trei ori pe sptm%n la Hope 3illage 6 luni$ miercuri seara #i vineri la amiaz. ?a!ter nu rata nici o ntrunire. ra primit cu cldur de tovar#ii de suferin #i$ cu discreie$ se minuna de alctuirea pestri a grupului. Aoate rasele$ v%rstele$ at%t brbai$ c%t #i femei$ oameni cu profesiuni serioase$ dar #i persoane fr locuin$ #i bogai$ #i sraci. *lcoolismul #i croia un fga# larg$ sinuos$ ce spa ad%nc prin fiecare clas social$ prin fiecare segment al societii. !istau butori n v%rst$ care se ludau c rmseser abstineni vreme de decenii$ #i unii tineri$ ca el$ care recuno#teau c nc se temeau de propriile reacii. >e simeau ns ncura"ai de veterani. ?a!ter fcuse un talme#'balme# din propria via$ ns trecutul lui era floare la ureche n comparaie cu acela al altora. :ove#tile lor erau convingtoare$ deseori #ocante$ ndeosebi acelea spuse de fo#ti deinui. &n timpul celei de'a treia ntruniri a *lcoolicilor *nonimi$ pe c%nd 5ratele /ann. urmrea totul din fundul slii$ ?a!ter se dusese n faa grupului$ #i dresese glasul #i spusese1 2 / numesc ?a!ter Aate$ alcoolic din :ittsburgh. 7up ce rostise aceste cuvinte$ #i #tersese lacrimile de pe obra"i #i ascultase aplauzele. =rm%nd cele 7ousprezece Arepte spre ndreptare$ alctuise o list a tuturor persoanelor crora le fcuse ru$ apoi fcuse planuri de a ndrepta acele gre#eli. Lista nu era lung$ #i cuprindea cu precdere membri ai propriei familii. &ns nu a#tepta cu nerbdare s se ntoarc la :ittsburgh. 7iscutase cu unchiul Kall.. 5amilia #tia c nc nu se atinsese de butur$ #i asta era cel mai important lucru. 7up o lun$ ncepuse s devin nelini#tit. Nu i plcea ideea de a prsi sigurana oferit de Hope 3illage$ dar #tia c sosise vremea s se rup de acel loc. 5ratele /ann. l ncura"a s fac planuri. ra prea t%nr #i prea inteligent pentru a'#i petrece ntreaga via ntr'un adpost. 2 7umnezeu are planuri mari cu tine$ i'a zis 5ratele /ann.. *i ncredere n l #i acestea i se vor revela. ,%nd a prut c vineri ar putea scpa de la slu"b la o or rezonabil$ Aim Re.nolds #i ceilali au pus la cale imediat o petrecere cu butur #i au plecat precipitai din cldire. Rareori se nt%mpla ca s%mbta s fie zi liber. Nici un membru al grupului de litigii de la >cull. S :ershing nu putea fi vzut la munc n acea s%mbt$ ntruc%t era picnicul anual al familiilor$ care se desf#ura n ,entral :arE. &n acest fel$ vinerea devenea disponibil pentru o but cumsecade. -.le a refuzat s participe$ la fel #i 7ale. &n "urul orei 8O1BB$ pe c%nd #i definitivau ultimele detalii ale unei sptm%ni parc nesf%r#ite de lucru$ iar nimeni altcineva nu se gsea prin prea"m$ 7ale s'a aplecat pe dup peretele din p%nz care desprea cubicumurile nguste #i a zis1 2 ,e zici de o cin mpreun4 2 Hrozav idee$ a spus -.le$ fr s ezite. :referi un anume loc4 2 La mine. Ne putem rela!a #i n rest vedem noi. &i place m%ncarea chinezeasc4 2 / omor dup eaG !presia (#i n rest) a nceput s'i "oace lui -.le prin mintea obosit. 7ale avea treizeci de ani$ era necstorit$ atrgtoare #i$ din c%te se prea$ fr nclinaii se!uale aparte+ una peste alta$ era o femeie frumoas #i singur ntr'un ora# mare #i plin de tentaii. La un anumit moment$ trebuia s se g%ndeasc #i la se!$ de#i -.le constata cu deprimare c%t de puin se g%ndea el nsu#i la aceast problem. &l aga 7ale cumva4 =n astfel de lucru era surprinztor. a se purtase p%n atunci at%t de timid #i de rezervat$ nc%t prea greu de conceput c ar fi n stare s se dea la cineva. 2 :oi s aduci tu ceva de la vreun restaurant chinezesc4 * zis 7ale. 2 ?un ideeG 7ale locuia singur n Hreenwich 3illage$ ntr'un apartament de la eta"ul patru. *u discutat despre diferite restaurante din cartier ce vindeau m%ncare pentru acas$ apoi au plecat

mpreun de la birou. ; or mai t%rziu$ -.le urca pe scri cu o saco# plin cu orez gtit cu crevete #i cu pui #i btea la u#. 7ale i'a deschis z%mbitoare #i l'a invitat nuntru. 7ou camere$ o combinaie de camer de zi cu buctrie #i un dormitor. /ic$ dar plcut decorat$ o tem minimalist cu piele #i metal cromat #i fotografii n alb'negru pe perete. <i 7ale era bine pus la punct$ adopt%nd o aceea#i abordare potrivit creia ce e mai puin ofer mai mult. 5usta ei alb din bumbac era e!trem de scurt$ dezvluind mai mult din picioarele zvelte pe care -.le #i ceilali vulturi de la firm le admiraser de"a. :antofii$ din piele ro#ie$ aveau toc mic$ fiind deschi#i la v%rf #i fr barete$ ceva de nalt clas. -.le a aruncat o privire la ei #i a ntrebat1 2 Jimm. ,hoo4 2 :rada. ?luza neagr din bumbac era str%mt$ fiind purtat fr sutien pe dedesubt. :entru prima oar n mult prea multe sptm%ni$ -.le a nceput s simt fiorul atraciei se!uale. 2 5rumos apartament$ a spus el$ uit%ndu'se la o fotografie. 2 :atru mii de dolari pe lun$ i vine s crezi4 *poi 7ale a deschis frigiderul$ unul de mrimea unui computer de birou ceva mai mare. * scos din el o sticl de vin alb. 2 7a$ mi vine s cred. >untem la New DorE. 7ar nu ne'a silit nimeni s venim aici. a a ezitat$ in%nd sticla de ,hardonna.. 2 &mi pare ru$ dar nu am ap mineral. *#adar$ vin sau ap. 2 ; s beau un pic de vin$ a spus el$ #ovind puin. * hotr%t ns imediat s nu se tortureze singur pendul%nd ntre a accepta sau a respinge ideea de a bea ceva dup cinci ani #i "umtate de abstinen. Nu fusese niciodat internat ntr'un centru de dezinto!icare$ nici nu trebuise s apeleze la vreo astfel de cur$ #i nici nu se considerase vreodat alcoolic. >e lsase pur #i simplu pentru c bea prea mult$ iar acum dorea un pahar de vin. *u m%ncat la o msu ptrat$ la care genunchii aproape c li se atingeau. ,hiar #i acas fiind$ complet rela!at$ lui 7ale matematiciana nu'i venea u#or s ntrein o conversaie. -.le nu #i'o putea imagina ntr'un amfiteatru$ sub privirile a cincizeci de studeni. <i n nici un caz nu #i'o putea nchipui ntr'o sal de tribunal$ fa n fa cu "uraii. 2 > convenim c nu vom discuta despre munc$ a spus -.le$ prelu%nd conducerea. *poi a luat o nghiitur de vin. 2 7e acord$ dar nt%i s'i spun ni#te b%rfe grozave. 2 >'auzimG 2 *i auzit de disensiune4 2 Nu. 2 ,ircul un zvon$ l'am auzit de dou ori azi$ cum c Aob. Roland #i ali patru parteneri$ toi de la Litigii$ sunt pe punctul de a pleca pentru a'#i nfiina propria firm. *r putea lua cu ei cam douzeci de asociai. 2 7e ce4 2 7e la o nenelegere n privina unui onorariu. ,a de obicei. 5irmele de avocatur sunt renumite pentru fenomenele de e!plozie$ implozie$ fuziune #i dispersare n toate direciile. 5aptul c o m%n de parteneri nemulumii voiau s'#i organizeze propriul spectacol nu constituia o surpriz$ nici la >cull.$ nici la vreo alt firm. 2 *sta nseamn mai mult munc pentru noi$ ceilali4 * ntrebat el. 2 *#a trag nde"de. 2 L'ai cunoscut pe Aob.4 2 7a. <i sper din tot sufletul c zvonul e adevrat.

2 ,are e cea mai mare "igodie pe care ai cunoscut'o aici4 a a luat o gur de vin #i a rmas pe g%nduri. 2 ?un ntrebare. >unt muli candidai la titlu. 2 :rea muli. Hai s discutm despre altceva. -.le a reu#it s ndrepte conversaia ctre persoana ei. Arecut$ studii$ copilrie$ familie$ colegiu. Nu fusese cstorit. ; relaie amoroas care nc o durea. 7up un pahar de vin$ #i'a mai turnat unul$ iar alcoolul a fcut'o s'#i dezlege limba. -.le a observat c ea nu m%ncase mai nimic. l$ n schimb$ devorase tot ce avusese n faa ochilor. 7ale a diri"at discuia ctre viaa lui$ astfel c au vorbit despre 7u0uesne #i Dale. ,%nd #i c%nd$ venea vorba #i despre firm$ iar ei se trezeau discut%nd nfierb%ntai pe respectiva tem. 7up ce au terminat vinul #i m%ncarea$ 7ale a zis1 2 Hai s vedem un film. 2 ?un idee$ a spus -.le. ,%t ea s'a uitat prin 737'urile pe care le avea$ el a aruncat o privire la ceas. @ece #i douzeci. &n ultimele #ase zile$ petrecuse dou nopi la slu"b 6 acum avea #i el un sac de dormit 6 #i dormise n medie cam patru ore pe noapte. >e simea epuizat fizic #i mintal$ iar cele dou pahare #i "umtate de vin delicios pe care le consumase i nmuiaser ce'i mai rmsese din creier. 2 5ilm romantic$ de aciune sau comedie4 L'a ntrebat ea$ frunzrind prin ceea ce prea s constituie o colecie respectabil. >ttea n genunchi$ iar fusta abia dac'i acoperea fundul. -.le s'a ntins pe canapea$ pentru c nu'l mbiau deloc cele dou scaune din ncpere. 2 ;rice$ numai s nu fie e!clusiv pentru femei. 2 ,e zici de ?eetle"uice4 2 :erfectG 7ale a introdus discul$ apoi #i'a desclat pantofii$ a nhat o ptur #i s'a a#ezat alturi de -.le pe canapea. >'a tot foit culcu#indu'se sub ptur$ pe care o trsese astfel nc%t s'i acopere pe am%ndoi$ iar c%nd s'a lini#tit$ stteau practic lipii unul de cellalt. >imind'o at%t de aproape$ -.le i'a adulmecat prul #i s'a g%ndit c%t de u#or devenea totul. 2 5irma nu are cumva vreo regul mpotriva unui asemenea comportament4 * ntrebat el. 2 Nu facem dec%t s urmrim un film. <i l'au urmrit. &nclzii de ptur$ de vin$ sau de atingerea dintre trupuri$ au urmrit filmul pre de cel mult zece minute. ,eva mai t%rziu$ nu au reu#it s stabileasc cine adormise primul. 7ale s'a trezit mult dup ce filmul se sf%r#ise. * a#ezat ptura peste -.le$ apoi s'a dus n dormitor. -.le s'a trezit la O1CB s%mbt dimineaa #i a constatat c era singur n apartament. * gsit un bilet din care a aflat c 7ale cobor%se la cafeneaua de la colul strzii$ unde citea ziarele$ invit%ndu'l acolo dac i era foame. *u mers cu metroul p%n n ,entral :arE$ a"ung%nd pe la amiaz. >ecia de litigii a firmei organiza un picnic n familie n cea de'a treia s%mbt din luna octombrie a fiecrui an$ n apropiere de debarcader. :rincipalul eveniment l constituia turneul de softballQ$ dar se mai practicau #i alte sporturi$ precum aruncatul de potcoave$ crochet$ boceeO #i "ocuri pentru copii. =n anga"at al unei firme de catering frigea carne de pui #i vit pe un grtar. ; trup rap #i c%nta repertoriul zgomotos. Aot acolo se gsea un #ir ntreg de butoia#e metalice reci ca gheaa de bere HeineEen. :icnicul avea rolul de a promova camaraderia #i de a dovedi c firma credea cu adevrat #i n latura distractiv a vieii. :articiparea era obligatorie. Nu se permitea prezena cu telefoane.

/a"oritatea asociailor totu#i socoteau c ar fi fost mai bine s'#i petreac acel timp dormind. /car nu riscau s fie t%r%i la birou pentru nc vreo noapte alb. 7oar srbtorile mari 6 ,rciunul$ *"unul *nului Nou$ @iua Recuno#tinei$ Rosh Hashanah #i Dom -ippur 6 le ofereau o protecie asemntoare. @iua era senin$ vremea$ perfect$ iar "uri#tii obosii s'au scuturat de lenevie #i cur%nd s'au apucat s "oace cu nd%r"ire #i s bea #i mai nd%r"it. -.le #i 7ale$ dorind s evite p%n #i posibilitatea b%rfelor$ s'au desprit cur%nd #i s'au pierdut n mulime. 7up c%teva minute$ -.le a auzit vestea c JacE /c7ougle$ un asociat cu vechimea de doi ani$ absolvent al 7uEe =niversit.$ fusese arestat cu o sear n urm$ c%nd o echip de la *ntidrog i sprsese u#a apartamentului din >oHo #i gsise o cantitate considerabil de cocain. ra nc n nchisoare$ #i probabil avea s rm%n acolo pe durata weeEendului$ p%n luni$ c%nd se putea aran"a plata cauiunii. 5irma fcea intervenii pentru a'l scoate din belea$ dar amestecul ei n numele lui se limita cam la at%t. >cull. S :ershing adopta o linie dur mpotriva unor astfel de obiceiuri. /c7ougle urma s fie concediat imediat ce se formulau acuzaiile. 7ac zvonurile se dovedeau adevrate$ omul avea s se trezeasc #omer n dou$ trei sptm%ni. -.le #i'a ngduit un rgaz de c%teva minute pentru a se g%ndi la ?ennie. :rorocirea lui aductoare de fiori de spaim pe #ira spinrii se adeverise. &n 7epartamentul Litigii lucrau 9Q de parteneri #i 8CB de asociai. 7ou treimi dintre ace#tia erau cstorii$ astfel c nu duceau lips de copii mici$ bine mbrcai$ care alergau peste tot. Aurneul de softball a nceput dup ce domnul Rush$ seniorul seniorilor$ a anunat regulile #i poziiile #i s'a declarat observator general n e!erciiu. ,%iva "uri#ti au avut ndrzneala s'l huiduie$ dar ntr'o zi at%t de frumoas aproape orice era permis. -.le hotr%se s "oace 6 acest lucru rm%nea la latitudinea fiecruia 6 #i n echipa ncropit la nt%mplare s'a trezit alturi de doi oameni pe care i cuno#tea #i de doi care i erau necunoscui. :e post de antrenor al lor se gsea un partener pe nume ,ecil *bbott Xdin echipa Ar.lonY$ care purta pe cap o #apc a celor de la New DorE DanEees #i avea pe el un tricou inscripionat cu numrul #i numele marelui "uctor de baseball 7ereE Jeter+ cur%nd$ toat lumea s'a lmurit c antrenorul *bbott nu alergase niciodat n via nici mcar p%n la prima baz. Jin%nd o cutie de HeineEen rece n m%n$ a pregtit o linie de nceput care nu ar fi fost n stare s nving nici o echip de A'ball8B$ dar cine se sinchisea4 -.le$ de departe cel mai bine pregtit fizic$ a rmas n c%mpul din dreapta. &n centru era >herr. *bne.$ asociata cu vechime de cinci ani pe care ?ennie o avea n vedere ca u# de intrare a lui -.le n echipa ce lucra la cazul Ar.lon'?artin. ,%nd au a"uns la btaie n prima rund$ -.le s'a prezentat #i a schimbat c%teva amabiliti cu ea. 5emeia era vizibil afectat de vestea arestrii lui /c7ougle. Lucraser mpreun timp de doi ani. Nu$ ea habar nu avea c el se droga. 7iscuiile cu persoane necunoscute erau ncura"ate la astfel de evenimente$ iar dup ce echipa antrenorului *bbott a fost salvat n cele din urm de regula ndurrii88 n cea de'a patra rund$ -.le s'a strecurat n mulime #i i'a salutat pe toi necunoscuii aprui n cale. /ulte dintre nume i erau familiare. La urma urmelor$ studiase biografii vreme de #ase sptm%ni. =n partener renumit$ ?irch /ason$ purt%nd #i el echipamentul celor de la DanEees #i fiind pe "umtate beat nc de la ora 8R1BB$ l'a prins de bra pe -.le ca pe un vechi prieten #i l'a prezentat soiei #i copiilor si de v%rsta adolescenei. 7oug :ecEham l'a prezentat apoi c%torva parteneri. 7iscuiile purtate semnau ntre ele 6 ce facultate urmase$ cum se descurca p%n n acel moment$ ngri"orarea lui n legtur cu rezultatul obinut la e!amenul pentru admiterea n barou$ faptul c viaa devenea mai u#oar dup primul an$ #i a#a mai departe. <i tot mereu1 2 &i vine s crezi ce s'a nt%mplat cu /c7ougle4 Aurneul era eliminatoriu atunci c%nd a"ungeai la dou nfr%ngeri$ iar echipa lui -.le s'a distins doar prin faptul c a fost prima care a pierdut dou "ocuri$ astfel c s'a vzut scoas din

competiie. * gsit'o pe 7ale "uc%nd bocee$ apoi s'au ndreptat mpreun spre cortul unde se pregtea grtarul. ,u farfurii pline #i cu c%te o sticl de ap n m%ini$ am%ndoi li s'au alturat lui Aabor #i prietenei lui destul de #terse$ care stteau la o mas aflat n umbra unui copac. Aabor fcea parte$ bineneles$ dintr'o echip nenvins$ iar el fcuse cele mai multe alergri p%n n acel moment. &n plus$ avea treburi urgente de rezolvat la birou #i plnuia s a"ung acolo a doua zi diminea la ora #ase. ( #ti un c%#tigtor$ i venea lui -.le s spun. #ti un c%#tigtor. 7e ce oare nu se apuc oamenii #tia s te declare partener de pe acum4) >pre sf%r#itul dup'amiezii$ c%nd soarele cobora ndrtul cldirilor nalte de locuine din ,entral :arE Kest$ -.le s'a deta#at discret din mulimea ce continua petrecerea #i a gsit o banc aflat pe o ridictur de sub un ste"ar. &n "urul lui cdeau frunze aurii. * urmrit "ocul ce se desf#ura undeva n deprtare$ a ascultat glasurile vesele$ a adulmecat ultimele rm#ie ale fumului ce se ridica dinspre grtar. 7ac ar fi fcut un efort$ aproape c ar fi reu#it s se conving pe sine c locul lui era la acea petrecere$ c era unul dintre numero#ii "uri#ti noroco#i care #i iau un moment de rgaz n cursul vieii lor aiuritoare. <i totu#i$ realitatea nu se gsea prea departe. ,u oarecare noroc$ va reu#i s comit o infraciune cumplit mpotriva firmei #i s rm%n neprins. 7ar dac norocul i "uca vreo fest$ atunci va veni o zi n care$ la un picnic de familie de acela#i fel cu acela la care tocmai participa$ se va discuta #i despre el a#a cum se comenta acum despre /c7ougle. 7uminic$ ziua c%nd ma"oritatea oamenilor de la 7epartamentul Litigii ncercau s dep#easc starea de mahmureal$ -.le s'a trezit devreme$ cu mintea limpede$ a but o cafea slab$ apoi #i'a pus pantofii de plimbare$ av%nd n fa cinci ore libere$ n care nu trebuia s fac nimic altceva dec%t s cutreiere ora#ul. Aelefonul 5irm5one se gsea n buzunar$ ns el nu avea cum s sune$ pentru c duminica de dup picnic era tot liber. ,%iva dintre mitraliori #i cei greu de oprit din munc vor fi la serviciu$ bineneles$ dar ma"oritatea speciali#tilor n litigii vor savura nc o zi frumoas de toamn fr s ponteze nici o or de lucru. * pornit spre sud$ prin 3illage$ a"ung%nd n Aribeca$ apoi spre est$ a"ung%nd n frenezia din cartierul chinezesc. &n >oHo$ a reu#it s gseasc un scaun liber la barul de la ?althazar$ un restaurant renumit$ ce imita un bistrou parizian #i era foarte ludat n toate ghidurile de cltorie. * m%ncat ou ?enedict cu suc de ro#ii #i s'a simit nc%ntat de mulimea foarte zgomotoas. *poi a descoperit :odul ?rooEl.n$ a urcat p%n n v%rf$ pe promenad$ #i a mers pe "os pe deasupra ast River$ p%n n ?rooEl.n. F'au trebuit patruzeci de minute pentru asta$ apoi tot at%tea ca s revin n /anhattan$ dup care a pornit spre ?roadwa.$ merg%nd prin cartierul marilor magazine de mbrcminte$ prin cartierul teatrelor$ prin Aimes >0uare$ a"ung%nd apoi la ,olumbus ,ircle. :r%nzul era la unsprezece #i "umtate$ la apartamentul lui 7oug #i >hell. :ecEham din =pper Kest >ide. ra situat ntr'o cldire veche de pe >i!t.'Ahird >treet$ la dou intersecii de ,entral :arE$ iar c%nd a urcat cu liftul parc lipsit de aer p%n la eta"ul trei$ -.le s'a surprins proced%nd la fel ca mai toi new.orEezii n timpul lor liber$ ba chiar #i n cursul programului de lucru. >'a g%ndit la proprieti. 7oug :ecEham$ ca partener cu drepturi depline n cadrul firmei$ la v%rsta de patruzeci #i unu de ani$ c%#tigase 8$C milioane de dolari n anul precedent. 3eniturile lui nu constituiau un secret. La fel ca ma"oritatea firmelor gigantice$ >cull. S :ershing nu ezita s dezvluie salariile anga"ailor ei. :ecEham se putea a#tepta s c%#tige mcar aceea#i sum n restul carierei$ astfel c'#i putea permite un apartament elegant. &ns un c%#tig de 8$C milioane pe an n New DorE nu situa pe nimeni ntre bogta#i. Nici mcar pe departe. ,ei care stteau n fruntea listei erau bancherii din investiii$ geniile fondurilor de asigurare #i diminuare a riscurilor$ antreprenorii din domeniul tehnologiilor de v%rf #i directorii corporaiilor$ care ncasau miliarde #i nici nu se sinchiseau dac era vorba s arunce 9B de milioane pe un apartament din centrul

ora#ului. <i$ desigur$ fiecare dintre ace#tia avea n mod obligatoriu o cas de vacan n Hamptons$ dedicat concediului de var$ #i una n :alm ?each$ pentru petrecerea weeEendurilor n cursul iernii. >oii :ecEham aveau o cas n ast Hampton. -.le spera ca mcar >hell. #i copiii s se bucure de casa de var$ deoarece #tia c 7oug nu avea un asemenea noroc. l se afla la birou n ma"oritatea s%mbetelor #i deseori #i duminica. >hell. l'a nt%mpinat mbri#%ndu'l$ deci se mai alesese cu o prieten bun$ #i l'a invitat n apartamentul lor deschis #i lipsit de pretenii. 7oug era n blugi$ fr #osete #i nebrbierit+ distribuia cocEtailuri ?lood. /ar. oaspeilor si. /ai erau prezeni ali patru asociai$ toi aflai sub supravegherea lui :ecEham. /asa aceea de pr%nz reprezenta nc un efort fcut de el #i de firm pentru a mai reduce din ncordare #i a lsa impresia c >cull. S :ershing constituia un loc unde$ p%n la urm$ se putea tri. >copul acelei reuniuni era de a se nfiripa conversaii. 7oug voia s le asculte problemele #i preocuprile$ ideile #i planurile$ impresiile #i elurile pe care #i le propuneau. /ai voia #i s grbeasc lucrurile$ pentru a termina masa mai devreme$ astfel nc%t s poat urmri mpreun meciul dintre Hiants #i ROers #i s bea bere ncep%nd cu ora 8C.BB$ c%nd avea loc lovitura de ncepere. >hell. gtise totul singur$ iar 7oug a a"utat'o s serveasc lumea #i s toarne vin n pahare. 7up o or de flecreal inutil despre acelea#i procese plicticoase la care munciser ca sclavii toat sptm%na ce trecuse$ a venit vremea s vad meciul celor de la Hiants. -.le$ singurul asociat cu vechime de un an de la mas$ contribuise mai puin dec%t oricine la conversaia general. :e la "umtatea pr%nzului$ se g%ndea de"a s refac drumul pe "os p%n acas. 7up desert$ s'au str%ns cu toii n camera de zi$ unde un mic foc n #emineu mai nclzea #i nfrumusea atmosfera$ iar 7oug #i'a fcut de lucru cu telecomanda televizorului cu ecran plat #i de nalt definiie. &n efortul de a mai da via petrecerii ce l%ncezea$ -.le s'a prefcut c ar fi un nfocat susintor al celor de la ROers$ un om care i ura pe cei de la Hiants$ iar asta a reu#it s st%rneasc discuii destul de aprinse$ pe un limba" cam fr perdea. >pre sf%r#itul primului sfert al partidei$ doi dintre asociaii mai v%rstnici adormiser. 7oug a nceput #i el s moie$ a#a c$ n pauza cea mare a meciului$ cu destul st%ngcie$ -.le a reu#it s ias de acolo$ #i s o porneasc pe strzi. Luni dimineaa la cinci era la birou$ instal%ndu'se n tran#ee pentru o nou sptm%n lung de munc. =rmtorul meci al celor de la Hiants era n deplasare$ la :ittsburgh$ #i$ cu dou ore nainte de nceperea partidei$ -.le #i Joe. s'au a#ezat pe scaunele lor aflate n dreptul liniei de patruzeci de .arzi #i s'au strduit s se mai nclzeasc. =n front de aer rece pusese toamna pe fug$ iar deasupra noului stadion plutea o cea ngheat. 7ar nu avea importan. ,a susintori nrii ai echipei >teelers$ ei tremuraser la multe "ocuri disputate pe stadionul Ahree Rivers$ cel care acum era de domeniul trecutului. ,hiar apreciau frigul acela. ra o vreme favorabil fotbalului. 7in fericire$ ?lair manifesta prea puin interes fa de acel sport. 5iind acum gravid n cinci luni$ se ngr#ase enorm #i nu ndura prea bine postura de viitoare mam. Joe. ncepuse s aib unele ndoieli n privina cstoriei$ dar$ din anumite pricini$ se simea prins n capcan. -.le nu'i putea da nici un sfat util. 7ac ?lair nu ar fi fost nsrcinat$ i'ar fi spus prietenului su s o rup la fug. 7ar nu'i poi abandona logodnica ntr'o astfel de stare$ nu4 Nu i se prea cinstit. 7ar ce #tia el despre asemenea chestiuni4 :e msur ce mulimea se instala n tribune #i "uctorii celor dou echipe se nclzeau pe teren$ -.le s'a pregtit de discuie. 2 3orbe#te ncet #i poveste#te'mi despre laine -eenan$ a zis el.

Joe. avea o sticl plat plin cu votc$ leacul lui contra frigului. * luat o nghiitur$ s'a str%mbat de parc ar fi avut un gust ngrozitor #i i'a rspuns1 2 Aipa e de belea. >ingura coresponden dintre ei referitoare la laine fusese rezumatul scris de Joe. privind nt%lnirea lor. -.le avea nevoie de toate amnuntele$ pentru c trebuiau s pun la punct un plan. 2 5ata asta e pornit destul de ru$ a spus Joe.. 7ar nu e nici pe departe la fel de rea ca avocata aia a ei. 2 Fa'o de la nceput #i spune'mi totul$ a#a cum s'a nt%mplat. &nc o nghiitur$ un plescit din buze$ o privire n "ur$ ca s se conving de nepsarea celor din apropiere$ dup care Joe. s'a lansat ntr'o relatare lent$ cumptat #i amnunit a cltoriei lui la >cranton. -.le l'a ntrerupt pun%ndu'i ntrebri$ ns povestea a curs n continuare. ,u puin nainte ca arbitrul principal s dea cu banul pentru alegerea terenului$ pe c%nd stadionul gemea de lume care ncepuse s se nfierb%nte$ Joe. a ncheiat cu un avertisment1 2 7ac li se d p%n #i cea mai mic #ans$ femeile astea ne vor ataca n for. > nu le oferim prile"ul. > ngropm acest episod minor. ; vreme$ au urmrit meciul #i nu au discutat dec%t despre fotbal. &n timpul unui time'out$ Joe. a ntrebat1 2 ?un$ #i care'i planul4 2 :oi veni la New DorE n weeEendul viitor4 *tunci e meciul >teelers contra Jets. La patru$ duminic$ pe stadionul /eadowlands. 5ac eu rost de bilete. 2 ;f$ 7oamneG Nu #tiu dac pot. :roblema era creat de ?lair$ iar banii reprezentau alt gri". Joe. scotea un salariu frumu#el din comisioane$ dar nu se prea mbogea. *cum a#tepta s i se nasc un copil #i cur%nd dup aceea avea s se cstoreasc$ sau invers$ pentru c deocamdat nu se hotr%ser. &ntr'una din zile$ ?lair voia s am%ne nunta p%n dup na#terea copilului$ pentru a'#i recpta silueta. &n urmtoarea zi$ voia s urgenteze lucrurile #i s fac nunta$ astfel ca na#terea s fie n cadrul cstoriei. Joe. era pus n ncurctur$ se simea purtat ncoace #i ncolo$ ne#tiind ncotro s ncline. &n prezent$ plteau un apartament foarte scump. <i nu'#i permitea s cheltuiasc prea mult pentru a vedea un meci de fotbal. 2 7e ce vrei s vin la New DorE4 * ntrebat el. 2 :entru c vreau s obinem o poz a lui ?ennie. 2 :i$ de ce ai nevoie de o fotografie a acestui individ4 ;amenii #tia sunt periculo#i$ adevrat4 2 7a$ sigur. =cigtori. 2 <i atunci$ de ce ne facem de lucru cu ei4 2 3reau s aflu cine sunt. Joe. a cltinat din cap #i s'a uitat ntr'o parte$ ctre tabela de marca"$ dup care a gustat din sticla de votc #i s'a aplecat spre -.le. 2 u zic s le dm pace. >unt de prere s faci ce vor ei$ f'le "ocul$ nu te lsa prins$ #i astfel nregistrarea aia nenorocit rm%ne ngropat$ iar viaa va fi din nou bun pentru noi. 2 /da$ probabil. 3ii la New DorE4 2 Nu #tiu. Arebuie s nscocesc ceva. 2 foarte important. Ae rogG 2 *mice$ cum plnuie#ti s'i faci o poz acestui ?ennie4 >puneai c e profesionist$ nu4 2 ,eva de genul sta.

2 Au e#ti "urist$ eu$ broEer. Habar nu avem n ce ne v%r%m$ #i am putea da de bucluc una$ dou. 2 7a$ adevrat. -.le a scos un pachet mic dintr'un buzunar al gecii sale masive$ negru cu auriu$ culorile echipei >teelers. 2 Fa asta$ a spus el$ in%nd pachetul "os$ astfel nc%t nimeni din "ur s nu'l poat vedea. Joe. l'a luat #i l'a ndesat ntr'un buzunar al gecii lui identice. 2 ,e e chestia asta4 2 ; camer video. 2 Nu arat. 2 ?a asta e$ dar nu poi vedea a#a ceva n vitrina oricrui magazin. ,ei de la >teelers au marcat n urma unei pase lungi$ acela fiind primul touchdown al meciului$ iar publicul a srbtorit reu#ita vreme de cinci minute. &n cursul urmtorului time'out$ -.le a continuat1 2 Nu e cu mult mai mare dec%t un stilou. &ncape n buzunarul unei cm#i sau haine$ av%nd un fir subire ce merge p%n la un comutator din m%na st%ng. :oi vorbi cu cineva fa n fa #i nregistra video conversaia fr ca persoana cealalt s'#i dea seama. 2 7eci tu vrei ca eu s m apropii de ?ennie$ care e probabil narmat #i are n "ur ali oameni narmai p%n'n dini$ s m prezint #i s'l rog s z%mbeascL 2 Nu. !ist o alt modalitate. 7ar sptm%na asta trebuie s o e!ersezi. 2 <mecheria asta are vreun nume4 2 Hse#ti totul n cutie1 specificaii$ instruciuni de folosire$ toate treburile astea. ,ite#te totul din scoar'n scoar sptm%na asta #i nva s'o folose#ti. 7ac lucrurile merg perfect$ vei avea la dispoziie aproape trei secunde ca s'l filmezi pe ?ennie. 2 <i dac nu merg perfect4 2 Ae salvez eu. 2 HrozavG * urmat o nghiitur lung$ agitat din sticl. :rin urmare$ -.le$ s spunem c'l prind pe ?ennie cu camera asta video. ,um vei putea tu$ nu eu$ ci tu$ s'l identifici4 2 &nc nu m'am g%ndit la asta. 2 >unt cam multe lucruri la care nu te'ai g%ndit. 2 &i trimit un e'mail mari$ te anun c am fcut rost de bilete$ lucrurile obi#nuite. Ae v%ri n treaba asta$ Joe.4 2 Nu #tiu. ,red c ai nnebunit #i m faci #i pe mine s o iau razna. 2 Hai$ lasG Arebuie s ai parte #i de puin distracie$ c%t mai ai ocazia. -.le lucra de zor n biblioteca principal atunci c%nd$ la ora patru "oi dup'amiaza$ 5irm5one a vibrat discret. 'mailul se anuna drept urgent #i le cerea tuturor asociailor din primul an de activitate s se str%ng imediat la mezaninul de la eta"ul patruzeci #i patru$ cea mai mare sal de conferine de la >cull. S :ershing. /esa"ul nu putea avea dec%t o e!plicaie1 sosiser rezultatele e!amenului pentru admiterea n barou. Far faptul c era chemat #i el nsemna c l luase. 3reme de sptm%ni$ tinerii anga"ai trudiser contra cronometru #i nduraser deseori presiunea insuportabil de a se adapta la viaa n cadrul unei firme mari$ iar la aceast suferin se adugase incertitudinea privind rezultatul e!amenului$ care at%rnase deasupra capetelor lor ca un nor ntunecat. :lanase mereu amenintor asupra lor$ o chestiune rareori discutat$ pentru c e!amenul se desf#urase cu mult timp n urm$ iar discuia despre el nu ar fi fcut dec%t s le nnegureze viaa #i mai abitir. &ns ideea i trezea din a#ternut atunci c%nd aveau cel mai mult

nevoie de somn. &i urmrea la mas #i putea s le taie pofta de m%ncare ntr'o clipit. !amenul de admitere n barou. ,e se nt%mpla dac picau acel e!amen4 Ritualul se deosebea de la o firm la alta$ dar >cull. S :ershing avea o metod destul de plcut de a anuna #tirea. &i str%ngea pe noroco#i laolalt #i organiza o petrecere. 7e#i se presupunea c era o surpriz$ nc din a doua sptm%n a lunii septembrie toi asociaii cei noi cuno#teau procedura. :artea de cruzime a festivitilor inea de faptul c$ pur #i simplu$ ghinioni#tii nu erau invitai la petrecere. rau lsai s se retrag$ s se furi#eze afar din cldire #i s rtceasc pe strzi tot restul zilei. &n timp ce urca scrile n goan #i fugea pe coridoare$ -.le #i'a cutat prietenii din priviri. * asistat la gesturi semnific%nd victoria$ la strigte de bucurie$ a vzut oameni care alergau cu pantofi ce nu erau fcui pentru a#a ceva. * vzut'o pe 7ale #i a mbri#at'o$ dup care #i'au continuat drumul mpreun$ merg%nd cu pa#i iui. *"uns la mezanin$ mulimea devenise de"a entuziast #i zgomotoas nc nainte ca domnul Howard /eezer$ partenerul director general$ s apar pe un mic podium #i s spun1 2 5elicitriG > petrecemG *stzi nu se mai ponteaz nici o or. ,ur%nd$ dopurile de #ampanie zburau care ncotro. ?armanii erau ocupai$ chelnerii au nceput s serveasc ni#te aperitive delicioase. >entimentul general era unul de euforie$ ba chiar ameeal$ ntruc%t co#marul era de domeniul trecutului #i acum se vedeau a"un#i avocai pe via. -.le se delecta cu un pahar de #ampanie alturi de 7ale #i de ali c%iva$ c%nd discuia a alunecat spre colegii lor mai puin noroco#i. 2 L'a vzut cineva pe Harwood4 >'au apucat s'l caute printre petrecrei pe Harwood$ care nu era de gsit$ motiv pentru care au presupus c se afla pe cealalt list. Aim Re.nolds s'a apropiat de ei cu un sur%s sarcastic pe fa$ av%nd un pahar cu butur ntr'o m%n #i o foaie scoas la imprimant n cealalt. 2 Aabor a picat$ a anunat el cu m%ndrie n glas. 3 vine s credei4 ; victim de la HarvardG -.le nu s'a artat la fel de nc%ntat. >igur$ Aabor era nesuferit #i oportunist$ dar reprezenta un coleg de cub$ iar picarea e!amenului avea s'l ucid. <i$ la o adic$ nu era un tip ru. 3estea s'a rsp%ndit+ pierderile au crescut numeric. &n total$ czuser la e!amen Q din 8BC$ procenta"ul de reu#it fiind de O9 la sut$ o proporie e!celent pentru orice promoie anga"at de orice firm. &nc o dat se dovedea c reprezentau cele mai sclipitoare stele$ iar acum admi#ii erau sortii s reu#easc lucruri #i mai mree. >'au mbtat care c%t a putut$ apoi au plecat acas cu automobile elegante$ puse la dispoziie de firm. -.le a but doar dou pahare #i s'a ndreptat spre ,helsea pe "os. &n drum spre apartament$ i'a telefonat tatlui su pentru a'i transmite minunata veste. &nt%lnirea de vineri la amiaz cu 7oug :ecEham era denumit pr%nz de lucru pentru analizarea unor probe de dosar$ dar$ c%nd -.le a a"uns cu zece minute mai devreme$ partenerul i' a zis1 2 Hai s srbtorimG *u ie#it din cldire #i s'au t%r%t prin trafic st%nd pe bancheta din spate a unui Lincoln sedan$ unul dintre numeroasele (automobile negre) care cutreier ora#ul #i'i scutesc pe unii de ta!iurile de culoare galben. 5irma avea o flot de asemenea ma#ini negre la dispoziie. 2 *i clcat vreodat la leven /adison :arE4 L'a ntrebat 7oug. 2 Nu. Nu prea ies n ora#$ 7oug$ pentru c sunt asociat n primul an de activitate #i ori sunt prea obosit ca s m duc la c%te un restaurant$ ori n'am timp$ ori$ pur #i simplu$ uit. 2 Ae pl%ngi de"a$ nu4

2 >igur nu. 2 Ae felicit pentru e!amenul de barou. 2 /ulumescG 2 ; s'i plac locul acesta. /%ncare bun$ o ambian plcutL > ne bucurm pe ndelete de bucate$ s bem un pic de vin. <tiu #i clientul cruia i vom trece masa asta n cont. -.le a dat din cap cumva a ncuviinare. Nu era la firm dec%t de dou luni #i nc se simea st%n"enit de ideea de a pune n contul clienilor unele cheltuieli. =mflarea notei de plat. >uprapontare. ,re#terea cheltuielilor. F'a venit n minte s ntrebe cu ce anume va fi clientul (nepat). 7oar cu costul mesei de pr%nz$ ceea ce reprezenta o certitudine$ ori clientul va fi ta!at #i pentru dou ore din timpul lui$ dar #i pentru dou ore din timpul lui 7oug :ecEham4 >'a abinut ns s ntrebe. Restaurantul se gsea n holul vechii cldiri /etropolitan Life$ cu vedere spre /adison >0uare :arE. 7ecorul era contemporan$ cu tavane nalte #i cu ferestre largi. 7oug$ bineneles$ a pretins c'l cunoa#te pe buctarul'#ef$ pe #eful de restaurant #i pe somelier$ iar -.le nu a rmas defel surprins atunci c%nd au fost condu#i la o mas foarte bun$ de unde se vedea parcul. 2 > scpm nt%i de evaluarea ta$ a spus 7oug$ rup%nd n dou o p%ini#oar #i rsp%ndind astfel firimituri pe faa de mas de un alb imaculat. 2 valuare4 2 7a$ treaba mea$ ca partener supraveghetor$ este s fac o evaluare dup rezultatele de la e!amenul pentru admiterea n barou. vident$ dac bu#eai e!amenul$ nu ne'am fi aflat aici$ iar eu n'a# fi avut s'i spun lucruri plcute. :robabil c ne'am fi oprit l%ng vreun crucior din alea trase de v%nztorii ambulani$ alegeam un polonez fiert$ plin de grsime$ ne plimbam #i purtam o discuie acr. 7ar ai trecut$ a#a c o s m port frumos. 2 /ulumescG ,helnerul le'a prezentat meniurile c%t le'a turnat ap n pahare. 7oug a mu#cat din p%ini#oar$ #i alte firimituri s'au mpr#tiat pe mas. 2 :onta"ul tu este peste medie+ de fapt$ e foarte impresionant. 2 /ulam. Nu constituia o surpriz faptul c orice evaluare de la >cull. S :ershing avea n primul r%nd n vedere c%i bani reu#ise s aduc el firmei. 2 N'am auzit dec%t comentarii pozitive din partea altor parteneri sau asociai cu vechime. 2 7e but4 ,eva drept aperitiv4 * ntrebat chelnerul. 2 ; s comandm vin la m%ncare$ a spus 7oug$ aproape cu grosolnie$ iar chelnerul a disprut. ,u toate astea$ la#i impresia c'i lipse#te implicarea$ ca #i cum nu te'ai simi pe deplin la locul tu. *m dreptate4 -.le a cltinat din cap #i s'a g%ndit ce s rspund. 7oug era un tip direct+ #i atunci$ de ce s nu'i rspund cu aceea#i moned4 2 Ariesc$ mn%nc #i dorm la firm$ ca mai toi asociaii din primul an de activitate$ pentru c acesta e modelul de lucru pe care l'a inventat cineva cu ani n urm. Aot astfel cum medicii rezideni lucreaz douzeci de ore pe zi ca s arate de ce sunt ei n stare. >lav ,erului c noi nu tratm bolnaviG Nu #tiu ce altceva a# mai putea face ca s'mi dovedesc druirea. 2 ?ine zis$ a recunoscut 7oug$ devenind brusc mai interesat de meniu. ,helnerul sttea n apropiere$ a#tept%nd. 2 #ti gata4 * ntrebat 7oug. u mor de foameG -.le nu apucase s consulte meniul #i nc se simea atins de critica adus druirii lui. 2 >igur$ a spus el.

Aotul arta delicios. *u comandat$ chelnerul a aprobat alegerea fcut$ dup care a aprut somelierul. La un moment dat$ n cursul discuiei e!trem de serioase ce a urmat pe tema vinurilor$ 7oug a adus vorba de o (prim sticl)$ apoi de o (a doua). :rima a fost un burgund alb. 2 ; s'i plac$ a spus 7oug. unul dintre vinurile mele preferate. 2 >unt convins. 2 ,eva probleme$ nemulumiri4 L'a ntrebat 7oug$ de parc ar fi bifat punctele de pe lista cu baremuri de evaluare. !act n acel moment$ ca #i cum ar fi comandat asta$ 5irm5one'ul lui -.le a vibrat. 2 , tot veni vorba$ a spus el$ n timp ce scotea telefonul din buzunarul hainei #i se uita la e'mail. de la -arleen >anborn$ care vrea s'i ofer c%teva ore de munc la acea mizerie de la :lacid /ortgage. ,e s'i rspund4 2 , iei pr%nzul cu mine. -.le a tastat mesa"ul de rspuns$ apoi a vrut s #tie1 2 :ot nchide telefonul4 2 ?inenelesG *poi le'a fost adus vinul. 7oug a gustat de prob$ #i'a dat ochii peste cap$ iar chelnerul a turnat n dou pahare. -.le a continuat1 2 Nemulumirea mea ine de telefonul sta blestemat. * devenit parte din viaa mea. *cum cincisprezece ani$ c%nd ai devenit tu asociat$ nu e!istau celulare$ nici telefoane inteligente #i nici 5irm5one'uri$ a#a cL 2 *m muncit la fel de intens$ l'a ntrerupt 7oug$ cu un gest al m%inii prin care i cerea s renune la subiect. (Nu te mai pl%ngeG 5ii tareG) ,u cealalt m%n$ a ridicat paharul pentru a'i e!amina coninutul. &n cele din urm$ a luat o gur #i a dat din cap n semn de aprobare. 2 i bine$ nemulumirea mea este legat de telefonul sta. 2 ?un$ altceva4 &nc o bifare n lista de ntrebri. 2 Nu$ doar nemulumirile obi#nuite legate de abuzurile comise fa de asociai. *i mai auzit a#a ceva$ #i sunt sigur c nu vrei s le asculi din nou. 2 *i dreptate$ -.leG Nu vreau s le mai aud. *scult$ ca parteneri$ noi #tim ce se petrece. Nu uitm nimic. *m supravieuit condiiilor de aici$ iar acum culegem roadele. un model nefericit de afacere$ pentru c toat lumea se simte n suferin. &i nchipui c eu vreau s m scol din pat la ora cinci n fiecare diminea pentru a petrece dousprezece ceasuri nebune#ti la birou$ astfel ca la sf%r#itul anului s putem mpri prada #i s a"ungem n v%rful ierarhiei4 *nul trecut$ partenerii de la *: au luat n medie c%te 8$R milioane de dolari. Noi am primit doar 8$C milioane$ #i toat lumea a intrat n panic. Arebuie s reducem costurileG Arebuie s ncasm mai multG Arebuie s anga"m mai muli asociai ca s'i tocm mrunt$ mrunt$ pentru c noi suntem cei mai mariG o demenG Nimeni nu se opre#te o clip ca s spun1 (Hei$ #tii ceva4 :ot tri #i cu un milion de dolari pe an$ petrec%ndu'mi mai mult timp cu copiii mei$ sau pe pla"). Nu$ domnule$ nici vorbG Noi trebuie s fim numrul unu. 2 u m'a# mulumi cu un milion pe an. 2 ; s a"ungi #i acolo. valuarea s'a terminat. 2 ; ntrebare scurt. 2 Ae'ascultG 2 !ist o asociat foarte atrgtoare din seria noastr #i mi place tot mai mult. ,um s fac4

2 Fnterdicia este strict. ,%t de simpatic4 2 Aot mai simpatic pe zi ce trece. 2 Numele ei4 2 Regret$ nu pot s'l dezvlui. 2 *i de g%nd s'o faci la birou4 2 N'am a"uns at%t de departe. 7ar sunt muli care dorm acolo n saci. 7oug a tras ad%nc aer n piept #i s'a aplecat n fa$ rezem%ndu'se pe coate. 2 &n firm se face mult se!. lucru greu de evitat$ a#a e n birouri. 7ac pui laolalt cinci mii de brbai #i de femei$ asta se nt%mpl. Regula nescris sun a#a1 nu te cupla cu anga"atele. >ecretare$ referente "uridice$ personal au!iliar$ funcionare$ cele care sunt considerate oarecum subordonate nou. Le numim non"uriste. &n ce le prive#te pe colegele asociate$ sau partenere$ dac este cazul$ at%ta vreme c%t nu e#ti prins$ nimnui nu'i pas. 2 *m auzit tot felul de pove#ti uimitoare. 2 :esemne c's adevrate. ,arierele multora au fost distruse. *nul trecut$ doi parteneri$ am%ndoi cstorii cu alte persoane$ au avut o relaie aprins$ au fost prin#i #i li s'a desfcut contractul de munc. <i acum #i caut slu"be. 2 7ar n cazul a doi parteneri necstorii$ s fim serio#iG 2 *t%ta'i spun$ s nu fii prins. Le'a sosit primul fel$ astfel c au dat uitrii problemele legate de se!. -.le a m%ncat o tart cu praz #i br%nz. 7oug alesese ceva mai greu$ o salat de homar cu chimen #i ciuperci negre. -.le a but mai puin vin #i mai mult ap. 7oug prea decis s rad prima sticl #i s a"ung la cea de'a doua. 2 Ne a#teapt un mic cutremur$ a spus 7oug printre nghiituri. >unt convins c ai auzit. -.le a dat din cap n semn de ncuviinare$ pentru c avea gura plin. 2 :robabil c se va nt%mpla p%n la urm. ,inci dintre partenerii no#tri de la Litigii vor s plece$ lu%nd cu ei o serie de asociai #i c%iva clieni. Revolta e condus de Aob. Roland$ #i o s se cam lase cu s%nge. 2 ,%i asociai4 * ntrebat -.le. 2 :%n azi'diminea se #tia de douzeci #i #ase. >unt liberi s o fac. Li se ofer bani muli #i se foreaz m%na unora$ a#a c nimeni nu #tie c%i vor pleca p%n la urm$ dar la Litigii se va crea o gaur mare. ;ricum$ o s supravieuim noi. 2 <i cum se va acoperi lipsa celor care pleac4 2 :robabil c vom ntreprinde un raid mpotriva altor firme. Nu v'au predat chestia asta la facultate4 *m%ndoi au izbucnit n r%s #i o vreme #i'au rendreptat atenia asupra m%ncrii. 2 *sta va spori sarcinile ce le revin celor care rm%n4 * ntrebat -.le printre mbucturi. 7oug a ridicat din umeri ca #i cum ar fi confirmat. 2 :oate. ste prea devreme ca s #tim precis. :leac mpreun cu c%iva clieni mari$ cu procese importante. 7e fapt$ tocmai de aceea pleac. 2 Ar.lon pleac sau rm%ne4 2 Ar.lon e un client vechi$ #i se afl ferm n custodia protectoare a domnului Kilson Rush. ,e #tii despre Ar.lon4 L'a ntrebat 7oug$ msur%ndu'l atent$ de parc ar fi ptruns pe un teritoriu interzis. 2 7oar ce'am citit n ziare #i'n reviste. *i lucrat vreodat pentru ei4 2 7a$ de c%teva ori. -.le a hotr%t s insiste$ ns cu bgare de seam. =n chelner le'a luat farfuriile. =n altul le'a turnat vin.

2 ,e'i cu disputa asta cu ?artin4 ,ei de la Journal spuneau c dosarul pentru instan e pstrat sub cheie$ deoarece chestiunile pe care le cuprinde sunt foarte sensibile. 2 >ecrete militare. >unt n "oc sume uria#e de bani. ,ei de la :entagon sunt n alert. *u ncercat din rsputeri s mpiedice companiile s se ia la har$ dar lucrurile au e!plodat p%n la urm. La mi"loc e mult tehnologie de v%rf$ ca s nu mai vorbim de sum$ c%teva sute de miliarde de dolari. 2 <i lucrezi la caz4 2 Nu. *m scpat. 7ar s'a alctuit o echip numeroas. Li s'au adus p%ini#oare proaspete$ pentru a'#i cura papilele gustative. :rima sticl se golise$ astfel c 7oug a comandat'o pe a doua. -.le nainta cu fereal. 2 :artenerii #i asociaii care pleac$ a spus -.le$ c%i dintre ei lucreaz la procesul cu ?artin4 2 Habar n'amG 7ar de ce te intereseaz at%t de mult4 2 :entru c nu vreau s a"ung acolo. 2 7e ce nu4 2 :entru c$ dup mine$ Ar.lon e un contractor ticlos n materie de aprare$ care are un trecut nu tocmai curat$ fiind acuzat c a v%ndut produse proaste$ c a n#elat guvernul #i contribuabilii$ c a v%ndut arme (murdare) n toat lumea$ care au dus la moartea unor nevinovai$ c a promovat rzboiul #i a susinut mici dictatori nepopulari$ totul din dorina de a'#i cre#te veniturile #i de a avea ce s le arate acionarilor. 2 <i altceva4 2 /ulte altele. 2 Nu'i plac cei de la Ar.lon4 2 Nu. 2 ,ompania e un client e!trem de valoros. 2 :rea bineG > lucreze alii pentru ei. 2 *sociaii nu au de ales n privina firmelor pentru care lucreaz. 2 <tiu. Nu fceam dec%t s'i mprt#esc prerea mea. 2 i bine$ atunci s'o ii pentru tine$ ai neles4 5iindc limba"ul de genul sta i va atrage o reputaie nedorit. 2 Nu'i face gri"iG 3oi face treaba care mi se ncredineaz. 7ar$ ca o favoare$ ca partener supraveghetor$ te rog s'mi dai de lucru n alt parte. 2 > vd ce pot face$ dar domnul Rush ia decizia definitiv. ,ea de'a doua sticl era un pinot noir din *frica de >ud$ iar acest vin l'a fcut pe 7oug s'#i dea din nou ochii peste cap. 5elul nt%i 6 cotlet de porc nbu#it #i antricot de vit marinat 6 a sosit cur%nd$ astfel c s'au apucat s mn%nce cu poft. 2 <tii c tariful tu orar a urcat acum la patru sute$ da4 * zis 7oug n timp ce mesteca. 2 Au tot la opt sute pe or e#ti4 2 7a. -.le nu era convins c avea obrznicia s ta!eze un client$ indiferent c%t de mare ar fi fost respectiva corporaie$ cu RBB de dolari pentru fiecare or de activitate "uridic$ socotind n sinea lui c nu deinea o e!perien prea mare. 7ar nu avea de ales. 2 5iindc veni vorba de ponta"$ a spus 7oug. :e luna octombrie te'a# ruga s faci o estimare a orelor lucrate de mine pentru ;ntario ?anE. *m fost ocupat #i am pierdut #irul. -.le a reu#it s mestece n continuare dumicatul de porc nbu#it din gur$ dar a fost c%t pe ce s se nece. >pusese oare (s faci o estimare a orelor lucrate de mine)4 !act a#a spusese$ dar asta era ceva nou. Nu se sugerase nici pe departe la instruire$ #i nici nu gsise n manual$ ceva

despre (estimarea) orelor lucrate. 7impotriv. Li se recomandase s trateze ponta"ul drept cel mai important aspect al activitii lor. Fmediat ce se punea m%na pe un dosar$ trebuia pornit cronometrul. 7ac se ddea un telefon$ se nregistra durata. 7ac se participa la o #edin$ se numrau minutele. 5iecare or trebuia "ustificat$ iar ta!area se fcea imediat. Nu trebuiau s apar nt%rzieri n acest proces$ iar precizia era esenial. 2 7ar cum se face estimarea orelor4 * ntrebat -.le cu precauie. 2 Ae uii la dosar. 3erifici orele pe care le'ai trecut spre pontare. Ae uii la lucrarea mea$ apoi faci estimarea pe luna octombrie. Nu e mare br%nzG ?a$ la QBB de dolari pe or$ chiar era mare br%nz. 2 7ar s nu estimezi n minus$ i'a spus 7oug$ fc%nd vinul s se nv%rt n pahar. ?ineneles c nu. 7ac e s procedm pe ghicite$ mcar s fim siguri c nu gre#im n minus. 2 *sta e o practic obi#nuit4 * ntrebat -.le. 7oug a pufnit nencreztor #i a nghiit o bucat de friptur de vit. :arc voia s spun1 (Nu fi ridicol$ bieteG *#a se procedeaz mereu). 2 <i$ pentru c tot discutm despre ;ntario ?anE$ a spus el$ acum fibrele de carne fiind vizibile ntre dinii lui$ s treci n ponta" #i nota pentru pr%nzul sta. 2 ,hiar m g%ndeam s cer nota de plat$ a spus -.le$ fc%nd un efort nu tocmai reu#it s glumeasc. 2 &n nici un cazG *m s trec totul pe o carte de credit #i pun n contul bncii. u m refer la timpul nostru. 7ou ore pentru tine$ acum la patru sute pe or$ #i dou pentru mine. ?anca a avut c%#tiguri record anul trecut. ,e lucru plcut auzuluiG ?anca aceea va avea nevoie de c%#tiguri serioase ca s'#i continue relaiile cu >cull. S :ershing. 7ou mii patru sute de dolari pentru pr%nz$ iar asta nu cuprindea m%ncarea$ vinul #i bac#i#urile. 2 Far acum$ dup ce ai trecut e!amenul de barou$ a spus 7oug$ lu%nd nc o mbuctur$ ai dreptul s folose#ti automobilele negre #i s i ta!ezi pe clieni pentru cin. Regula funcioneaz astfel1 dac lucrezi p%n la opt seara$ chemi o ma#in. ; s'i dau eu numrul #i codul$ dar te asiguri s'l ta!ezi pe client pentru folosirea ma#inii. Far dac dore#ti$ poi merge la un restaurant #i cheltuie#ti sub o sut de dolari #i treci suma n contul clientului. 2 ,red c glume#tiG 2 7e ce4 2 :entru c m aflu la birou aproape n fiecare zi p%n la opt$ iar dac altcineva mi plte#te cina$ al naibii s fiu dac nu stau n fiecare sear p%n la ora astaG 2 ?ravo$ bieteG 2 /i se pare superb$ nu4 2 ,e anume4 2 >'l ta!ezi pe client pentru masa de pr%nz sau de sear$ sau pentru ma#ini. ; rotire a vinului n pahar$ o privire g%nditoare la lichidul ro#u$ o nghiitur bun. 2 -.le$ biete$ s privim lucrurile cam a#a1 clientul nostru cel mai mare este ?WL$ cea de'a #aptea companie ca mrime din lume$ care a avut anul trecut v%nzri de 9BB de miliarde. *u oameni de afaceri foarte de#tepi$ care au prevzut bugete pentru orice. Ariesc dup buget. >unt fanatici n privina asta. *nul trecut$ bugetul lor pentru onorarii legale a reprezentat unu la sut din suma total a v%nzrilor$ adic apro!imativ 9 miliarde. Nu am ncasat noi toat suma asta$ pentru c oamenii folosesc douzeci de firme de avocatur din ntreaga lume$ dar ne'am ales #i noi cu o parte. <tii ce se nt%mpl dac ei nu'#i cheltuiesc bugetul$ dac onorariile "uridice pe care le pltesc sunt mai mici4 Juri#tii anga"ai n cadrul firmei lor ne monitorizeaz ponta"ele$ iar dac

cifrele noastre sunt mici$ ncep s dea telefoane #i s fac scandal. ,e facem noi$ avocaii lor4 Nu'i aprm cum se cuvine4 :roblema este c ei trebuie s cheltuiasc banii alocai pentru consultan "uridic. 7ac noi nu le lum banii$ atunci le dm bugetul peste cap$ ei ncep s'#i fac gri"i$ #i e!ist posibilitatea s caute alt firm de avocatur$ una care s lucreze mai hotr%t n privina ta!rii lor. *i neles cum stau lucrurile4 7a$ -.le nelegea. Lucrurile ncepeau s se lege. /esele scumpe erau necesare nu doar pentru a'i ine pe avocaii flm%nzi pe linia de plutire$ dar #i pentru a echilibra corespunztor declaraiile financiare ale clienilor. *cum totul i se prea aproape nelept. 2 7a$ a spus -.le$ iar vinul a prins a'i nclzi creierul abia n acele momente$ fc%ndu'l s se simt n largul lui. 7oug #i'a desfcut larg braele #i s'a uitat n "ur. 2 <i uit'te unde ne aflm$ -.leG :e Kall >treet. >uccesul absolut n *merica. Ne aflm aici$ n v%rf$ suntem de#tepi$ duri$ talentai #i c%#tigm un munte de bani ca s dovedim asta. *vem acest drept$ -.le$ s nu uii asta. ,lienii no#tri ne pltesc pentru c au nevoie de noi$ iar noi le oferim cele mai bune consultaii "uridice care se pot plti cu bani. > nu uii asta nici o clip. John /c*vo. lua pr%nzul n fiecare zi la aceea#i mas de la o cafenea strveche de pe [ueen >treet din DorE$ #i$ nc de c%nd avea zece ani #i'#i fcea veacul la birou$ lui -.le i plcea s ia pr%nzul cu tatl su. >pecialitatea casei la acea cafenea era un fel gtit cu legume$ cu chifle de cas #i ice'tea$ fr zahr. Localul atrgea avocai$ bancheri #i "udectori$ dar #i mecanici auto #i zidari. ?%rfele se ntretiau$ iar persiflrile nu se mai opreau. *vocaii glumeau mereu1 (,ine plte#te pr%nzul sta4) 6 #i se ludau cu clienii lor bogai crora le treceau n nota de plat C$OO dolari. -.le se ndoia c tatl lui se g%ndise mcar n treact s ta!eze vreun client pentru masa de pr%nz. 7oug a insistat s serveasc #i desert. La dou ore dup intrarea n restaurant$ s'au ridicat de la mas #i au ie#it pe u#$ urc%ndu'se n ma#ina neagr care i a#tepta. &n cele cincisprezece minute ale cltoriei de ntoarcere la birou$ pe am%ndoi i'a apucat moiala. ra pentru prima oar n nou luni c%nd -.le lua legtura cu ?ennie$ suger%nd o nt%lnire. Aoate nt%lnirile precedente fuseser stabilite de instructor$ nu de spion. -.le nu a precizat nici un motiv privind cererea lui$ dar nici nu era nevoie. >e presupunea c avea ceva important de transmis. ra aproape #ase dup'amiaz ntr'o vineri$ iar -.le lucra n biblioteca principal de la eta"ul treizeci #i nou. :rin e'mail$ ?ennie i'a sugerat hotelul PB Ahompson din >oHo$ iar -.le a fost de acord. l ntotdeauna confirma$ pentru c nu avea dreptul s refuze ori s sugereze alt loc de nt%lnire. Nu avea importan+ nu avea intenia de a aprea$ mai ales n acea vineri sear. Joe. nu a"unsese nc n ora#. :atru ore mai t%rziu$ -.le sttea ascuns n morm%ntul rezervat companiei :lacid /ortgage$ frunzrind cu g%ndul aiurea dosare referitoare la e!ecutri de garanii 6 acum la RBB de dolari ora 6 c%nd i'a transmis un mesa" lui ?ennie cu trista veste c nu poate pleca de la birou prea cur%nd. !ista posibilitatea s rm%n acolo #i peste noapte. 7e#i detesta activitatea aceea$ dar #i hruba n care se afla$ plus c i se prea greu de crezut c se afla nc la birou la o or at%t de t%rzie vineri seara$ -.le se amuza oarecum nchipuindu'#i'l pe ?ennie a#tept%nd nerbdtor n camera de hotel pentru a purta o discuie ce nu va avea loc ntruc%t omul lui era blocat la birou #i nu putea veni. Fnstructorul nu avea dreptul s se pl%ng dac spionul lui muncea de zor. -.le a sugerat o nt%lnire s%mbt seara$ iar ?ennie a nghiit nada. 7up c%teva minute a transmis instruciunile prin e'mail1 ora 8O1BB$ s%mbt$ camera R9 de la hotelul Kooster din >oHo. :%n la acea dat$ la fiecare nt%lnire se folosise alt hotel.

7e pe un telefon al firmei$ -.le a apelat noul numr de mobil al lui Joe. #i i'a comunicat amnuntele. @borul lui de la :ittsburgh avea s soseasc pe aeroportul LaHuardia la 8R1CB s%mbt dup'amiaz. =rma s ia un ta!i p%n la hotel /ercer$ s se cazeze #i apoi s'#i omoare vremea c%t amicul lui sttea la slu"b. Arebuia s umble haihui pe strzi$ s intre n baruri pe u#a din fa #i s ias pe cea din spate$ s arunce c%te'o privire prin librrii$ s ia un ta!i #i s parcurg distane scurte$ apoi s ia altul$ iar dup ce se asigura c nu era urmrit$ s a"ung la hotelul Kooster #i s'#i fac de lucru prin hol. *vea n buzunar un e!emplar al figurii lui ?ennie Kright$ compuse de -.le pe computer$ portret pe care$ de'a lungul sptm%nilor$ l dusese la perfeciune. Joe. l studiase ore n #ir #i era ncredinat c l'ar fi putut identifica pe individ n orice loc. *cum -.le dorea ca ?ennie s apar ntr'o fotografie digital$ color. La 8O1CB$ -.le a ptruns pe u#a ce ddea n holul hotelului #i a luat liftul p%n la eta"ul patru. ?ennie #i luase de data aceasta o camer mic$ nu un apartament. &n timp ce'#i arunca trenciul #i geanta diplomat pe pat$ -.le a aruncat o privire n baie. 2 / uitam dup Nigel$ ori poate dup vreo alt surpriz$ a spus el c%nd a apsat pe comutator. 2 7e data asta sunt doar eu$ a zis ?ennie. >ttea comod pe un scaun tapisat cu catifea. *i trecut e!amenul. 5elicitriG 2 /ulumescG 7up ce #i'a ncheiat inspecia$ -.le s'a a#ezat pe marginea patului. 3erificarea aceea l lmurise c n camer nu se mai afla altcineva$ dar observase totodat lipsa oricrui baga"$ a trusei de ras ori a vreunui alt obiect care s demonstreze c ?ennie va rm%ne acolo dup plecarea lui. 2 *m aflat c pontezi ore dup ore$ a spus ?ennie$ fc%nd o nou ncercare de nchegare a unei conversaii. 2 *cum sunt avocat cu drepturi de pline$ astfel c este de a#teptat s lucrez #i mai mult$ evident. * observat cma#a lui ?ennie 6 albastr'deschis$ din bumbac$ fr model$ fr nasture la guler$ fr cravat. :antalonii erau cafeniu'nchis$ din l%n$ cu dung. Haina se afla sigur n dulapul de l%ng baie$ iar -.le s'a blestemat n g%nd pentru c nu o vzuse. <osete nchise$ culoare greu de distins. :antofi negri$ destul de ur%i. 2 =ite ce'am aflat$ a spus -.le. ,inci parteneri de la Litigii #i iau catrafusele1 *braham$ 7e3ere$ Hanrahan$ Roland #i ?radle.. &#i nfiineaz propria firm #i prin aciunea asta fur cel puin trei clieni. =ltima cifr vehiculat e c douzeci #i #ase de asociai pleac odat cu ei. 7intre parteneri$ ?radle. e singurul care lucreaz la cazul Ar.lon'?artin. ,u toate astea$ cel puin #apte dintre asociai sunt repartizai la respectivul proces. 2 >unt convins c ai #i un referat pe tema asta. -.le a scos o singur foaie de h%rtie$ mpturit n trei$ #i i'a ntins'o lui ?ennie. ,uprindea numele tuturor avocailor care voiau s plece de la >cull. S :ershing. <tia c ?ennie ar fi dorit o list scris de m%n$ ceva care s fie pstrat la dosar ca dovad a trdrii lui. Fat. ; fcuse$ n cele din urm. 7ezvluise secrete de firm$ iar acum nu mai e!ista cale de ntoarcere. 7oar c lista aceea nu era e!act. :otrivit b%rfelor$ numele celor dispu#i s plece se schimbau de la o or la alta #i nimeni nu #tia precis cine se pregtea de duc. -.le #i ngduise c%teva liberti cu numele$ mai ales cu cele ale asociailor. :e de alt parte$ acele informaii pe care le transmitea nu erau strict secrete. ,otidianul profesiei$ New DorE Law.er$ publicase de"a dou articole scurte referitoare la ruptura produs n interiorul 7epartamentului Litigii de la >cull. S :ershing. *v%nd n vedere caracterul mereu schimbtor al personalului din cadrul

firmelor de avocatur$ #tirea nu fusese una de prima pagin. <i$ n plus$ ?ennie cuno#tea de"a la fel de multe lucruri ca #i -.le pe acel subiect. Far -.le era con#tient de asta. Referatul nu prezenta nici un amnunt referitor la afacerile vreunui client. &n fapt$ nu meniona nici un client pe nume. 7e#i prea s fi fost ntocmit n grab$ referatul acela i luase lui -.le destul de mult timp$ pentru c trebuise s fie sigur c nu nclca nicidecum etica profesional. ?ennie a desfcut foaia de h%rtie #i a e!aminat'o cu atenie. -.le l'a urmrit un moment$ apoi a zis1 2 3reau s merg la baie. 2 *colo$ a spus ?ennie$ fc%nd semn$ dar fr s se uite spre el. &n drum ctre baie$ -.le a trecut pe l%ng dulap$ a crui u# era ntredeschis+ nuntru$ at%rnate pe dou umera#e$ se aflau o hain sport ieftin$ de culoare bleumarin$ #i un trenci cenu#iu'nchis. 2 Nu sunt convins c asta reprezint ceva deosebit$ a spus -.le c%nd s'a ntors. *vocaii interni ai lui Ar.lon sunt n #a$ iar ei prefer asociaii cu mai mult e!perien. ,ei care pleac vor fi probabil nlocuii de oameni cu o vechime de trei sau de patru ani. u nu intru nc n categoria asta. 2 ,ine l va nlocui pe ?radle.4 2 N'am idee. !ist o mulime de zvonuri. 2 *i cunoscut'o pe >herr. *bne.4 2 7a$ am "ucat softball n aceea#i echip la picnicul din ,entral :arE. *m fcut cuno#tin #i am schimbat c%teva cuvinte$ dar nu ea rspunde de asociaii care sunt numii s lucreze la caz. Hotr%rea o ia domnul Kilson Rush. 2 Rbdare$ -.le$ rbdareG Fnformaiile de valoare se obin n baza plasrii ndelungate #i a relaiilor ntreinute pe termen lung. ; s a"ungi #i acolo unde trebuie. 2 >unt convins$ mai ales c i nlturi pe asociaii care'mi stau n cale. ,um ai fcut de'ai scpat de /c7ougle4 F'ai strecurat drogurile n apartament4 2 5ii serios$ -.leG A%nrul la avea probleme grave cu cocaina. 2 7ar nu avea nevoie de a"utorul tu. 2 *cum e pe cale de a'#i reveni la normal. 2 Aiclos ce e#tiG pe cale de a a"unge n nchisoare. 2 Arafica narcotice$ -.leG ra o ameninare la adresa societii. 2 ,e'i pas ie de societate4 -.le s'a ridicat #i s'a apucat s'#i str%ng lucrurile. 2 Arebuie s fug. 3echiul meu amic Joe. ?ernardo sose#te de la :ittsburgh ca s vedem mpreun meciul celor de la Jets de m%ine. 2 ,e frumos$ a spus ?ennie$ ridic%ndu'se n picioare. <tia numerele zborurilor lui Joe.$ sosirile #i plecrile$ dup cum avea cuno#tin de locurile pe care cei doi aveau s le ocupe la meciul de a doua zi. 2 &l mai ii minte pe Joe.4 ,el de'al doilea n filmuleul tu4 2 Nu e filmul meu$ -.leG Nu eu l'am fcut. u doar l'am gsit. 2 7ar puteai s'l la#i naibii$ nu4 /ai vorbim noi. <i -.le a tr%ntit u#a la plecare$ grbindu'se pe coridor. * cobor%t n fug cele patru eta"e #i a intrat n holul hotelului nu departe de lifturi. * stabilit contactul vizual cu Joe.$ dup care s'a ndreptat direct spre toaleta pentru brbai de dup col. &n dreapta$ e!istau trei pisoare. >'a plasat n faa celui din mi"loc$ a a#teptat cam zece secunde$ dup care a aprut #i Joe.$ n st%nga lui. &n ncpere nu mai era nimeni.

2 ,ma# albastr'deschis$ fr cravat$ hain sport bleumarin$ totul sub un trenci cenu#iu'nchis. ;chelari de citit cu rame negre$ pe care ba i poart$ ba nu$ probabil c nu'i va avea pe nas atunci c%nd coboar. >e pare c nu are geant diplomat$ plrie$ umbrel sau alt asemenea articol. *r trebui s fie nensoit. Nu rm%ne peste noapte$ de aceea cred c va cobor peste foarte scurt timp. NorocG -.le a tras maneta pentru declan#area "etului de ap$ a ie#it din toalet #i a prsit hotelul. Joe. a a#teptat dou minute$ apoi a revenit n hol$ unde #i'a ridicat din nou ziarul de pe scaun #i s' a a#ezat. :rul lui negru fusese tuns scurt cu o zi nainte #i acum era complet crunt. :urta ochelari fr dioptrii$ cu rame groase$ negre. *paratul de luat vederi$ ceva mai mare dec%t un pi! de unic folosin$ dar practic imposibil de deosebit de unul adevrat$ se afla n buzunarul de la piept al sacoului din catifea reiat$ alturi de o batist ro#ie elegant aran"at. =n agent de securitate al hotelului$ purt%nd un costum negru tras la patru ace$ l urmrea ndeaproape$ de#i curiozitatea lui avea mai mult de a face cu relativa inactivitate din hol dec%t cu o suspiciune "ustificat. ,u "umtate de or mai devreme$ Joe. i e!plicase agentului c #i a#tepta un prieten care se afla la eta". 7oi funcionari de la recepie #i vedeau de treab cu capetele plecate$ neobserv%nd nimic din ce se petrecea n hol$ dar neav%nd de ce s'#i fac s%nge ru cum c ar fi pierdut ceva semnificativ. >'au scurs zece minute$ apoi cincisprezece. 7e fiecare dat c%nd u#a vreunui lift se deschidea$ Joe. devenea puin ncordat. &#i inea ziarul cobor%t$ pe genunchi$ astfel c putea lsa impresia c citea$ n vreme ce camera avea perspectiv direct asupra obiectivului. =n clinchet$ u#a liftului din st%nga s'a deschis$ iar ?ennie instructorul a aprut n cadrul acesteia$ singur$ cu trenciul lui cenu#iu. :ortretul'robot realizat de -.le se dovedea uimitor de precis 6 capul relativ chel$ c%teva #uvie de pr negru #i gras coborau p%n spre urechi$ nasul lung #i subire$ falca ptroas$ spr%ncene stufoase #i ochi de culoare nchis. Joe. #i'a nghiit nodul din g%t #i a apsat butonul de pornire al aparatului de nregistrare video cu un deget al m%inii st%ngi. ,ale de opt pa#i$ ?ennie a mers direct spre el$ dup care a cotit$ odat cu aleea de marmur$ ndrept%ndu'se ctre u#a principal #i dispr%nd din vedere. Joe. #i'a rsucit u#or partea de sus a corpului$ astfel nc%t camera s'l poat urmri pe ?ennie$ dup care a oprit filmarea$ a tras ad%nc aer n piept #i s'a cufundat n lectura ziarului. * continuat s ridice privirea de fiecare dat c%nd se deschideau u#ile vreunui lift$ iar dup nc zece minute$ s'a ridicat #i s'a dus la toalet. 7up ce zbovise alt "umtate de or$ a mimat deznde"dea fa de purtarea prietenului$ care nt%rzia nepermis de mult$ #i a prsit hotelul suprat. Nu l'a urmrit nimeni. Joe. a ptruns n aglomeraia de s%mbt noaptea din centrul /anhattanului$ plimb%ndu' se fr int printre trectori$ uit%ndu'se la vitrine$ intr%nd la nt%mplare n magazine de muzic #i n cafenele. ra convins c scpase de orice (codi) cu c%teva ore n urm$ dar nu voia s ri#te nimic. * mers grbit pe dup coluri #i a luat'o pe scurtturi oferite de strzi nguste. La un anticariat pe care l ochise nc de dup'amiaz$ s'a ncuiat n toaleta nghesuit$ unde #i'a splat prul cu o loiune de curare$ care a ndeprtat cea mai mare parte a ncrunirii. Restul de vopsea a rmas ascuns sub o #apc neagr pe care se vedea imprimat emblema celor de la >teelers. <i'a aruncat ochelarii cu ram groas ntr'un co# de gunoi. *paratul de nregistrare video #i l'a ascuns n buzunarul de la piept al hainei. *gitat$ -.le sttea la te"gheaua de la Hotham ?ar and Hrill de pe Awelfth >treet. >orbea c%nd #i c%nd dintr'un pahar cu vin alb #i schimba c%te'un cuv%nt cu barmanul. *vea dou locuri rezervate pentru ora 981BB. &n situaia cea mai nefericit$ singura n care li se putea da peste cap ntreaga operaiune$ ?ennie l'ar fi recunoscut pe Joe. #i ar fi avut o confruntare cu acesta n holul hotelului Kooster. Aotu#i$ era aproape imposibil. ?ennie #tia c Joe. se afla n ora#$ dar nu l'ar fi putut recunoa#te

deghizat$ #i nici nu s'ar fi a#teptat ca el s apar n apropierea hotelului. -.le presupunea c$ de vreme ce era s%mbt seara #i cum el fcuse prea puine lucruri n ultimele dou luni pentru a st%rni suspiciuni$ ?ennie acionase superficial$ folosindu'#i doar o echip redus numeric pe strzi. Joe. a sosit e!act la ora nou. :rul lui arta aproape firesc+ de fapt$ atunci c%nd l'a vzut n pragul u#ii$ -.le nu a depistat nici un fir crunt. &n plus$ reu#ise$ nu se #tie cum$ s'#i schimbe haina uzat de catifea reiat cu o alta$ ceva mai elegant$ de culoare neagr. @%mbetul de pe fa i trda satisfacia. 2 L'am nregistrat$ a spus el$ ocup%nd taburetul nalt #i ncep%nd s caute din ochi ceva de but. 2 Fa poveste#te$ a rostit -.le ncet$ uit%ndu'se ctre u#$ pentru a surprinde orice mi#care suspect. 2 ; votc dubl$ *bsolut$ cu ghea$ i'a zis Joe. barmanului. *poi$ ctre -.le$ mult mai ncet1 ,red c l'am prins. * mai stat un sfert de or$ a folosit liftul$ iar eu l'am filmat timp de cel puin cinci secunde$ dup care a trecut de mine. 2 >'a uitat spre tine4 2 Nu #tiu. u citeam ziarul. *m evitat s'l privesc direct n ochi$ a#a cum stabiliserm noi doi nainte. 7ar nu a ncetinit pasul c%nd s'a apropiat de mine. 2 Nu ai avut probleme n a'l recunoa#te4 2 Nu. :ortretul tu robot a fost e!traordinar. *u but apoi o vreme n tcere$ rstimp n care -.le a continuat s supravegheze u#a de intrare #i o parte a trotuarului$ strduindu'se s nu bat la ochi. *poi #eful de sal i'a preluat #i i'a condus la o mas n partea din spate a restaurantului. 7up ce li s'au ntins meniurile$ Joe. i'a predat camera lui -.le. 2 ,%nd putem vedea ce'a ie#it4 * ntrebat Joe.. 2 :este c%teva zile. ; s m folosesc de un computer de la birou. 2 > nu'mi trimii filmul prin e'mail$ l'a rugat Joe.. 2 >tai lini#tit. ; s fac o copie #i i'o trimit prin po#ta normal. 2 <i'acum ce urmeaz4 2 ?un treab$ amiceG *cum m%ncm ceva bun$ bem un vin de calitate$ dup cum vei bga de seamL 2 >unt m%ndru de tine. 2 Far m%ine vom merge s vedem cum >teelers mtur pe "os cu Jets. *u ciocnit paharele #i au savurat acel triumf. ?ennie a rcnit la cei trei ageni care l pierduser pe Joe. dup sosirea acestuia n ora#. &l scpaser prima oar din fila" spre sf%r#itul dup'amiezii$ la scurt vreme dup ce se cazase la hotelul /ercer #i apoi o pornise pe strzi. &l redescoperiser n 3illage nainte de cderea ntunericului$ dup care l pierduser din nou. *cum lua cina cu -.le la Hotham ?ar and Hrill$ dar acolo #i trebuia s se afle la acea or. *genii "urau c omul se deplasase ca #i cum ar fi #tiut c era urmrit. >e strduise n mod deliberat s scape de fila". 2 <i a fcut o treab e!celent$ nu4 * ipat ?ennie la ei. 7ou meciuri de fotbal$ unul n :ittsburgh$ acum altul$ la New DorE. :lus mesa"e electronice ntre cei doi. Joe. era singurul prieten din colegiu cu care -.le inea n prezent legtura n mod regulat. Aoate acestea reprezentau ni#te semnale de avertisment. >e punea ceva la cale. ?ennie a decis intensificarea supravegherii informative a domnului Joe. ?ernardo. &l urmreau totodat #i pe ?a!ter Aate$ asist%nd la remarcabila lui transformare.

Luni dimineaa la ora R1CB$ -.le a ie#it grbit din lift la eta"ul treizeci #i trei$ dup ce cltorise de ast dat singur$ #i s'a ndreptat spre cubul lui. ,a de obicei$ luminile stteau aprinse$ u#ile erau deschise$ se fierbea cafea$ iar c%te cineva lucra. Fndiferent de ora din zi sau din noapte$ cineva era mereu surprins n plin activitate. Recepionerele$ secretarele #i funcionarele nu aveau s a"ung acolo dec%t pe la O1BB$ dar ele aveau o sptm%n de lucru de numai patruzeci de ore. :artenerii adunau aproape #aptezeci. Nu reprezenta un lucru neobi#nuit ca vreun asociat s a"ung la o sut de ore de munc sptm%nal. 2 ?un dimineaa$ domnule /c*vo.$ a auzit -.le. ra *lfredo$ unul dintre agenii de securitate mbrcai civil$ care umblau pe coridoare la cele mai ciudate ore. 2 ?un dimineaa$ *lfredo$ i'a rspuns -.le$ n timp ce #i scotea trenciul #i l azv%rlea ntr'un col$ l%ng sacul de dormit. 2 ,e zicei de ce'au fcut cei de la Jets4 L'a ntrebat *lfredo. 2 /ai bine vorbim despre altceva$ i'a replicat scurt -.le. ,u dousprezece ore n urm$ prin trei touchdownuri reu#ite pe o ploaie torenial$ cei de la Jets i striviser pe cei de la >teelers. 2 ; zi bun$ i'a spus *lfredo fericit #i s'a ndeprtat$ simindu'se e!trem de bine pentru c echipa susinut de el i clcase n picioare pe >teelers #i$ lucru #i mai important$ pentru c descoperise omul cruia s'i fac n ciud pe tema asta. 2 N#tia sunt fanii din New DorE$ a mormit -.le n barb$ n timp ce'#i descuia sertarul ca s scoat laptopul. ,%t a a#teptat s porneasc aparatul$ a aruncat o privire n "ur pentru a se convinge c era singur. 7ale refuza s nceap ziua de lucru nainte de ora #ase. Aim Re.nolds ura dimineile #i prefera s soseasc n "ur de ora opt #i s compenseze st%nd p%n la miezul nopii. >rmanul AaborG /itraliorul picase e!amenul de admitere n barou #i de atunci nimeni nu'l mai vzuse. &#i luase concediu medical pentru ziua de vineri ce urmase celei n care se anunaser rezultatele$ #i se pare c starea sa de ru continuase #i n cursul weeEendului. &ns nu avea timp s'#i fac probleme pentru Aabor. Arebuia s'#i poarte sie#i de gri". *cion%nd cu repeziciune$ -.le a introdus cone!iunea A'-lip a micuei camere video ntr' un adaptor$ pe care l'a conectat apoi la laptop. * a#teptat c%teva secunde$ a dat un dublu clic$ dup care$ la apariia imaginii$ a ncremenit cu ochii la ecran1 ?ennie$ n culori$ ncadrat de u#ile ntredeschise ale liftului$ a#tept%nd rbdtor ca ele s se deschid complet$ apoi naint%nd calm$ evideniind mersul sigur al unui om care nu are temeri$ nu se grbe#te$ patru pa#i pe podeaua de marmur$ apoi o cuttur lung nspre Joe.$ dar fr a prea s vad vreun element cunoscut+ nc cinci pa#i$ dup care a disprut din vedere. cranul a rmas alb. * reluat filmul$ mereu #i mereu$ cu vitez tot mai mic. 7up cel de'al patrulea pas$ c%nd ?ennie s'a uitat din nt%mplare n direcia lui Joe.$ -.le a oprit filmul #i a e!aminat faa omului. Fmaginea era clar$ cea mai bun din toat nregistrarea. * dat clic pe (imprimare) #i a scos imediat cinci e!emplare. *cum l avea la cherem pe acest om$ cel puin ca nregistrare. (,e prere ai despre acest filmule$ ?ennie4 >e pare c nu e#ti singurul care poate face glume cu aparate de filmat ascunse.) -.le s'a dus grbit s recupereze copiile fcute pe imprimanta aflat l%ng biroul >andrei. Aot ce se imprima n cadrul firmei trebuia s fie logat #i ta!at pe seama unui client$ dar secretara nu punea nici o ntrebare dac se foloseau c%teva pagini pentru chestiuni personale. -.le a ridicat cele cinci e!emplare #i s'a felicitat n sinea sa. >'a uitat atent la figura celui care l teroriza #i'l #anta"a$ la acel ticlos care$ n acele momente$ i diri"a viaa.

F'a mulumit n g%nd lui Joe. pentru o asemenea treab dus la bun sf%r#it n chip strlucit. =n adevrat maestru al deghizrilor$ mult prea iute pentru ogarii ce erau pe urmele lui$ #i un operator desv%r#it. -.le a auzit un glas n apropiere$ astfel c s'a vzut silit s nchid laptopul$ s ascund cone!iunea A'-lip$ dup care a urcat #ase nivele$ p%n la biblioteca principal de la eta"ul treizeci #i nou. *colo$ pierdut printre teancurile nalte de cri$ a adugat patru dintre filele imprimate la dosarul lui secret. ,ea de'a cincea avea s'i fie trimis prin po#t lui Joe.$ nsoit de un mesa" de felicitare. 7intr'un balcon aflat cu un nivel mai sus$ -.le a contemplat zona central a bibliotecii. <iruri de mese #i spaii private de studiu$ mormane de cri mpr#tiate n "urul proiectelor a cror realizare impunea urgen. * numrat opt asociai lucr%nd cu nd%r"ire$ pierdui ntr'o lume a cercetrii n vederea realizrii unor referate$ a unor prezentri sau moiuni care trebuiau ntocmite c%t mai urgent. ra ora cinci ntr'o diminea de luni$ de la nceputul lunii noiembrie. /inunat mod de a porni o nou sptm%n de lucruG &nc nu'#i stabilise urmtoarea etap a planului. Nici mcar nu avea sigurana c va e!ista o asemenea etap. &n clipa de fa$ -.le era mulumit c #i putea trage puin sufletul$ savur%nd o victorie mrunt #i spun%ndu'#i c e!ista o cale de salvare. Luni$ la c%teva minute dup ce pieele se deschiseser$ Joe. tocmai sttea de vorb cu un client care dorea s v%nd rapid ni#te aciuni din domeniul petrolului$ c%nd cel de'al doilea telefon de pe masa lui a sunat. 7e obicei$ purta la serviciu mai multe conversaii telefonice n acela#i timp. Numai c acum$ de la captul cellalt s'au auzit cuvintele1 2 >alut$ Joe.$ sunt ?a!terG ,e mai faci4 Joe. s'a descotorosit de client. 2 =nde e#ti4 L'a ntrebat Joe.. ?a!ter plecase din :ittsburgh n urm cu trei ani$ dup ce absolvise colegiul 7u0uesne$ #i revenise rareori. Aotu#i$ atunci c%nd o fcea$ reu#ea s str%ng vechea ga#c$ pe cei care nu'l puteau ocoli$ #i organiza c%te'o petrecere la care toi participanii se mbtau cumplit$ ceea ce le ruina weeEendul. ,u c%t sttea mai mult n Los *ngeles #i'#i (continua) cariera de actor$ cu at%t mai insuportabil devenea atunci c%nd se ntorcea acas. 2 >unt aici$ la :ittsburgh$ a spus el. Limpede la minte #i treaz de o sut #aizeci de zileG 2 *sta chiar este o veste grozav$ ?a!terG /inunatG <tiam c e#ti la dezinto!icare. 2 7a$ iar m'a trimis unchiul Kall.. 7umnezeu s'l aib n pazG *i vreme s lum pr%nzul undeva4 3reau s discut ceva cu tine. 7up colegiu$ nu luaser niciodat masa mpreun. :r%nzul reprezenta ceva prea civilizat pentru ?a!ter. ,%nd se nt%lnea cu vreun prieten$ asta se nt%mpla neaprat ntr'un bar$ cu perspectiva de a rm%ne acolo p%n t%rziu n noapte. 2 >igur. ,are'i treaba4 2 Nimic special. 3oiam s te mai vd. <i s mn%nc cu tine un sendvi# n :oint >tate :arE. *# vrea s stm la aer #i s ne uitm la ambarcaiuni. 2 ?ineneles$ ?a!terG ,um totul era plnuit cu minuie$ Joe. ncepuse s devin bnuitor. 2 bine la amiaz4 2 7a$ ne vedem acolo. La amiaz$ ?a!ter a aprut fr nimic de m%ncare$ av%nd la el doar o sticl de ap. ra mai slab #i purta ni#te blugi vechi$ un tricou bleumarin decolorat #i o pereche de bocanci militari de culoare neagr$ toate cumprate de la magazinul cu haine la m%na a doua aflat deasupra

adpostului inut de 5ratele /ann. pentru cei fr cmin. >e dusese vremea blugilor de firm$ a sacourilor *rmani #i a pantofilor din piele de crocodil. 3echiul ?a!ter dispruse cu totul. >'au mbri#at #i au schimbat c%teva insulte ca pe vremuri$ apoi au gsit o banc neocupat n apropierea confluenei dintre r%urile *lleghen. #i /onongahela. &n spatele lor$ o f%nt%n artezian azv%rlea "eturi lungi de ap. 2 3d c nu mn%nci$ a constatat Joe.. 2 Nu mi'e foame. /n%nc tu$ nu te "enaG Joe. #i'a lsat deoparte sendvi#ul luat de la un magazin de delicatese #i a e!aminat bocancii solde#ti. 2 L'ai mai nt%lnit pe -.le4 * ntrebat ?a!ter. *poi au petrecut c%teva minute vorbind despre -.le$ despre *lan >trocE #i despre ali fo#ti membri ai fraternitii. *tunci c%nd vorbea$ ?a!ter o fcea trgnat #i pe un ton sczut$ privind peste ape$ de parc ar fi fost n tot acest timp cu mintea n alt parte. *tunci c%nd vorbea Joe.$ ?a!ter asculta$ fr s par ns c auzea cu adevrat. 2 :ari foarte deta#at de lume$ i'a zis Joe.$ fr ncon"ur$ a#a cum procedase ntotdeauna. 2 ciudat s te'ntorci$ nelegi4 :lus c acum$ c%nd nu mai beau$ lucrurile se vd total diferit. >unt alcoolic$ Joe.$ un alcoolic desv%r#it$ iar acum c am terminat'o cu butura #i toat otrava aia a fost eliminat din organismul meu vd viaa cu totul altfel. N'o s mai pun pic de butur n gur$ Joe.G 2 7ac zici tuL 2 Nu mai sunt acel ?a!ter Aate pe care l #tiai. 2 / bucur pentru tine$ dar nici vechiul ?a!ter nu era un tip chiar at%t de ru. 2 3echiul ?a!ter era un porc egoist$ nfumurat$ preocupat doar de sine #i beivan. 2 *devrat. 2 *r fi murit n cinci ani. ; bar" antic urca r%ul cu o ncetineal de melc #i au urmrit'o am%ndoi vreme de c%teva minute. Joe. #i'a scos din ambala" sendvi#ul cu p%ine neagr de orz #i carne de curcan #i s'a apucat s mn%nce. 2 / strduiesc s revin la normal$ a spus ?a!ter ncet. ,uno#ti procedura de la *lcoolicii *nonimi4 2 ;arecum. *m un unchi care s'a lsat de butur n urm cu c%iva ani #i e nc activ n cadrul organizaiei. un program grozav. 2 ,onsilierul #i pastorul meu e un fost deinut$ cunoscut sub numele de alint de 5ratele /ann.. /'a gsit ntr'un bar din Reno la numai #ase ore dup ce prsisem clinica de dezinto!icare. 2 *sta e adevratul ?a!ter pe care'l #tiuG 2 *devrat. l m'a condus prin cele 7ousprezece Arepte ale procesului de recuperare. >ub ndrumarea lui$ mi'am alctuit o list cu toi cei crora le'am pricinuit vreodat ru. ; chestie greu de fcut. * trebuit s m a#ez la mas #i s m g%ndesc la toi oamenii de care mi'am btut "oc din cauza buturii. 2 <i m'ai trecut #i pe mine acolo4 2 Nu$ nu te'ai ncadrat. &mi pare ruG 2 /i$ s fieG 2 :e list sunt n principal membrii familiei mele. <i probabil c m'a# afla #i eu pe listele lor$ dac ar lua vreodat viaa n serios. 7up ce'am alctuit lista$ urmtorul pas este s repar lucrurile. *sta e o chestie #i mai greu de fcut. 5ratele /ann. #i'a btut prima soie nainte de a a"unge la nchisoare. a a divorat de el$ iar dup ani #i ani$ c%nd s'a potolit #i s'a lsat de droguri$

a cutat'o ca s'i spun c i prea ru. 5emeia avea o cicatrice deasupra buzei de sus$ asta din cauza lui$ iar c%nd a acceptat n cele din urm s'l nt%lneasc$ el i'a cer#it iertarea. a a artat tot mereu spre cicatrice. :l%ngea$ la fel #i el. >un oribil$ nu crezi4 2 *#a e. 2 u am abuzat c%ndva o fat. <i ea se afl pe lista mea. &mbuctura de sendvi# i s'a oprit n g%t. Joe. a continuat s mestece$ ns m%ncarea refuza s se urneasc din loc. 2 Nu mai spuneG 2 laine -eenan$ o mai ii minte4 * susinut c noi am fi violat'o la o petrecere inut n apartamentul nostru. 2 ,um a# putea s uit4 2 Joe.$ te'ai mai g%ndit vreodat la ea4 >'a dus la poliie. Ne'a speriat cumplit de ru atunci. * fost c%t pe ce s anga"m avocai. *m fcut tot posibilul s uit incidentul$ #i aproape c reu#isem. 7ar acum$ c%nd nu mai beau$ iar mintea mi'e limpede$ mi amintesc lucrurile mult mai bine. *m profitat de fata aia$ Joe.G Joe. #i'a lsat deoparte sendvi#ul. 2 :oate c memoria ta nu e chiar at%t de precis cum i nchipui. u in minte o fat scr%ntit$ creia i plceau la nebunie petrecerile$ care inea la butur #i priza cocain$ dar cel mai mult aprecia se!ul fcut la nt%mplare. Nu am profitat de nimeni. ,el puin eu$ unul$ nu am fcut'o. 7ac vrei s reinventezi istoria$ n'ai dec%t$ dar nu m v%r #i pe mine n chestia asta. 2 &#i pierduse cuno#tina. u am fost primul$ #i c%t mi fceam treaba$ mi'am dat seama c era dus de pe lumea asta. *poi in minte c tu te'ai apropiat de canapea #i ai spus ceva de genul1 (/ai e treaz4) &i aminte#ti ceva din toate astea$ Joe.4 2 Nu. :asa"e din relatarea aceea sunau familiar$ dar Joe. nu mai era sigur de cum se nt%mplaser lucrurile. >e chinuise mult s fac uitat acel episod$ dup care suferise un #oc$ fiind readus brutal la realitate de descrierea scenelor nregistrate pe care -.le le vizionase. 2 a a pretins c fusese violat. :oate avea dreptate. 2 Nici g%nd$ ?a!terG 7'mi voie s'i mprosptez memoria. Noi doi am fcut se! cu ea #i n noaptea dinainte. vident c i'a plcut$ pentru c$ n seara cu bucluc$ am dat iar#i de ea$ plus c ne'a zis1 (Hai s o facem). a a consimit nainte de a ne ntoarce n apartament. * urmat un moment lung de tcere$ n cuprinsul cruia fiecare dintre ei s'a strduit s anticipeze ce avea s se nt%mple n continuare. 2 Ae g%nde#ti s pori o mic discuie cu laine4 L'a ntrebat Joe.. 2 :oate. Arebuie s fac ceva$ Joe.G Nu m simt bine n legtur cu cele petrecute atunci. 2 ?a!ter$ las'o moart$ atunci eram cu toii bei de nici nu mai #tiam de noi. Aoat noaptea aia a fost o demen #i o cea total. 2 ;f$ minunile alcooluluiG ,omitem lucruri de care nu ne mai amintim. Le facem ru altora din cauza egoismului nostru. Far c%nd ne cuminim$ suntem silii s ne cerem mcar scuze. 2 > ne cerem scuze4 5rate ?a!ter$ hai s'i spun o poveste foarte scurt. *cum c%teva sptm%ni m'am nt%lnit accidental cu laine. Locuie#te n >cranton. Areceam pe acolo cu treburi de slu"b$ #i am vzut'o ntr'un restaurant la ora pr%nzului. *m ncercat s m port politicos$ ea a reacionat ca dracuI #i m'a numit violator. F'am sugerat s ne vedem peste c%teva ore ca s bem o cafea #i s discutm calm. * aprut cu avocata ei$ o tip c%t se poate de dur$ care socote#te c toi brbaii sunt ni#te gunoaie. <i atunci$ s presupunem c te duci la >cranton$ o gse#ti #i'i spui c'i pare ru$ confirm%ndu'i convingerea c$ p%n la urm$ adevrul e de partea ei$ iar tu vrei s te mpaci cu trecutul #i cu tine nsui$ fiindc acum te'ai cuminit #i te macin dorina de a fi un

alcoolic de treab. ?a!ter$ #tii ce se va nt%mpla4 :unerea sub acuzare$ arestri$ dare n "udecat$ procese #i nchisoarea 6 a#a cum i zic. <i nu doar pentru tine$ 5rate ?a!ter$ ci #i pentru unii dintre prietenii ti. ,u un icnet scurt$ Joe. #i'a recptat suflul. &l prinsese pe ?a!ter n corzi$ iar acum venise momentul s'l termine. 2 *vocata ei mi'a e!plicat c legea din :enns.lvania prevede prescripia unei asemenea fapte dup doisprezece ani$ astfel c perioada asta nc nu a e!pirat. /ai avem mult de a#teptat. Numai ncearc s te apropii de ea cu scuzele tale miloage #i neinspirate$ doar ca s te simi tu cu inima mpcat$ #i c%nd o s te arunce n nchisoare o s descoperi ce nseamn cu adevrat violul. Joe. a srit n picioare$ a fcut c%iva pa#i pe falez #i a scuipat spre ap. * revenit la banc$ dar nu s'a mai a#ezat. ?a!ter nu se clintise$ ns cltina din cap. 2 5ata voia se!$ ?a!ter$ iar noi ne'am artat nc%ntai s'i oferim satisfacie. 7ai prea mult importan unui lucru ce trebuie uitat. 2 Arebuie s stau de vorb cu ea. 2 Nu$ la naibaG > nu te apropii de ea dec%t dup ce noi patru 6 eu$ tu$ -.le #i *lan 6 analizm totul pe ndelete. ; s fie foarte neplcut$ nu4 2 3reau s discut cu -.le. l are mai mult minte dec%t noi$ ceilali. 2 7a$ are$ dar nu'#i vede capul de munc. <i trebuie s reziste unui stres enorm. Joe. a ncercat s'#i imagineze o astfel de nt%lnire ntre cei doi. -.le$ cu g%ndul la nregistrarea video$ n vreme ce ?a!ter #i uimitoarea lui memorie renscut i confirmau amnuntele. *r fi un adevrat dezastru. 2 ; s m duc la New DorE$ a spus ?a!ter. 2 Nu cumva s faci astaG 2 7e ce nu4 *# vrea s'l vd pe -.le. 2 ?ine$ dar$ dac vorbe#ti cu el$ atunci trebuie s stai de vorb #i cu *lan. Aoi trebuie s ne sftuim nainte ca tu s te duci la >cranton cu scuzele tale$ ca s ne distrugi vieile. ?a!ter$ ascult bine ce'i spun$ fata asta vrea s ne vad s%nger%nd$ iar avocata aia a ei e fcut pentru a#a cevaG * urmat o nou pauz ndelungat n conversaia lor. &n cele din urm$ Joe. s'a a#ezat pe banc #i l'a btut pe ?a!ter cu palma peste genunchi. *rtau ca doi vechi amici care nc ineau unul la cellalt. 2 ?a!ter$ nu trebuie s faci asta$ a zis Joe. cu toat convingerea de care era n stare. :e moment$ se g%ndea la propria piele. ,um s'i spun a#a ceva lui ?lair$ care era nsrcinat n cinci luni4 (Hei$ scumpo$ tocmai am primit un telefon. >e pare c trebuie s m duc la poliie$ ceva legat de o acuzare de viol. *r putea fi vorba despre ceva grav. Nu cred c o s a"ung acas la cin. ,ineva mi'a zis c m a#teapt #i reporteri. :oi prinde #tirea pe ,hannel R. :aG &mbri#ri #i pupiciG) 2 Nu sunt sigur ce s'a nt%mplat$ Joe.$ a spus ?a!ter$ mai moale #i mai trgnat ca niciodat. 7ar #tiu c am fcut ceva ru. 2 <i unchiul meu$ alcoolicul$ #i'a alctuit o list c%nd s'a dus la adunrile *lcoolicilor *nonimi. l furase o pu#c de la tata$ a#a c a economisit bani p%n i'a putut cumpra alta n schimb. * adus'o la noi ntr'o sear$ st%rnind uimire #i o scen pe msur. 7ar$ dac in bine minte$ tu$ c%nd urmezi procesul celor 7ousprezece Arepte$ nu trebuie s ndrepi lucrurile fc%nd ru altora. *m dreptate4 2 *#a e.

2 *tunci ai aflat rspunsul. 7ac te apropii de laine #i'i cer#e#ti iertarea$ ea #i avocata vor lua foc #i$ pe l%ng tine$ ne vor t%r pe mine #i pe -.le$ dar #i pe *lan$ n "ustiie. Nu ai dreptul s procedezi a#a$ pentru c ne faci #i nou ru. 2 7ac nu ai fcut nimic ru$ nu avei de ce s v ngri"orai. u vreau s rspund pentru fapta mea$ pentru c am gre#it cuiva. 2 o prostie$ ?a!terG *scult$ acum e#ti curat #i cuminit #i ptruns de religiozitate$ bravo ieG >unt tare m%ndru de tineG 3iitorul i sur%de$ dar tu vrei s azv%rli totul c%t colo #i s ri#ti douzeci de ani de detenie. 3ino'i n fireG o nebunie ce vrei s faciG 2 *tunci$ cum s procedez4 2 ,ar'te la Reno sau undeva c%t mai departe #i f totul uitat. 7u'te #i trie#te'i viaa acolo ca lumea. <i las'ne pe noi n pace. 7oi polii#ti au trecut prin dreptul lor$ iar Joe. s'a uitat lung la ctu#ele prinse de centurile lor. 2 ?a!ter$ s nu faci asta$ a continuat el. /ai g%nde#te'te. Roag'teG <i stai de vorb cu preotul sta al tu. 2 *m vorbit de"a. 2 <i el ce'a zis4 2 > fiu precaut. 2 ?ravo$ un biat de#teptG *scult$ n prezent te afli ntr'o stare de tranziie. *pele vieii tale nc nu s'au lini#tit. Nu mai locuie#ti n Los *ngeles$ e#ti curat #i treaz tot timpul. :%n aici$ toate bune. Repet$ sunt m%ndru de tine. 7ar ar fi o gre#eal s te repezi #i s faci vreo neghiobie. 2 Hai s facem c%iva pa#i$ a propus ?a!ter #i s'a ridicat ncet n picioare. >'au plimbat de'a lungul r%ului$ vorbind puin #i urmrind ambarcaiunile. 2 ,hiar vreau s'l nt%lnesc pe -.le$ a spus ?a!ter ntr'un t%rziu. &n cele patru luni #i "umtate de c%nd tria n micul #i sumbrul lui apartament$ -.le reu#ise s evite primirea de oaspei. 7ale l ntrebase despre locuin de c%teva ori$ apoi o lsase balt. -.le #i descrisese b%rlogul drept o grot aproape nemobilat$ cu ap cl%ie$ cu g%ndaci #i cu perei neizolai. >usinuse c se afla n cutarea unui apartament mai frumos$ dar$ ca asociat n primul an de activitate$ avea oare timp s caute4 *devrul era c voia s aib o vgun tocmai din acest motiv1 #i putea ine oaspeii la distan #i$ proced%nd astfel$ evita riscul de a i se asculta #i nregistra conversaiile purtate. 7e#i nu fcuse nici o ncercare de a depista #i distruge microfoane #i alte dispozitive de supraveghere$ era convins c ele e!istau. ?nuia c e!istau chiar #i camere de luat vederi$ urmrindu'l permanent$ #i$ cum le adormise urmritorilor simurile$ fc%ndu'i s cread c nu avea habar c ar fi supravegheat$ #i vedea de programul monoton n fiecare zi$ trind ca un pustnic. Fntru#ii se nfiinau #i pe urm plecau$ cel puin o dat pe sptm%n$ dar nu erau invitai dorii de el. 7ale era mulumit s'l primeasc la ea. >e temea de g%ngnii. ( hei$ dac ai #ti$ g%ndea -.le. &n apartamentul meu se gsesc toate (g%ngniile( cunoscute lumii spiona"ului.) :%n la urm$ reu#iser s se culce mpreun$ fr ca s adoarm nainte de asta. La scurt timp dup aceea$ am%ndoi se prbu#iser ca mori. &nclcaser politica firmei n cel puin patru ocazii$ #i nu'#i puseser n plan s se opreasc. ,%nd ?a!ter l sunase pentru a'l ntreba dac putea s'i fac o vizit #i s stea la el c%teva zile$ -.le era de"a pregtit$ #i nsilase o serie de minciuni care sunau destul de convingtor. Joe. i transmisese un apel de avertisment de pe telefonul de la birou$ iar asta la c%teva minute dup ce #i luase rmas'bun de la ?a!ter. (Arebuie s ntreprindem ceva)$ spusese el de c%teva ori n cursul acelei discuii$ p%n c%nd -.le i ceruse s'#i in gura.

Fdeea de a'l avea pe ?a!ter n apartament$ ded%ndu'se unor discuii nesf%r#ite despre episodul cu laine$ era de nenchipuit. -.le l #i vedea pe ?ennie$ mpreun cu tehnicienii lui$ aps%ndu'#i pavilioanele c#tilor mai bine peste urechi$ ascult%ndu'l pe ?a!ter predic%nd despre necesitatea de a'#i nfrunta trecutul$ de a recunoa#te totul #i a#a mai departe. 7ac episodul cu laine e!ploda la :ittsburgh$ -.le avea s fie t%r%t #i el n acea mocirl$ iar ?ennie risca s'#i piard fora de constr%ngere la New DorE. 2 &mi pare ru$ ?a!$ i spusese -.le c%nd rspunsese la apelul primit pe mobil. Nu am dec%t un dormitor$ dac a#a poate fi numit borta aia$ iar veri#oara mea doarme pe canapea de o lun. 5ata a venit la New DorE pentru a'#i gsi o slu"b #i$ cum s zic$ e cam aglomeraie la mine. *#a c ?a!ter s'a cazat la >oho Hrand. >'au nt%lnit la o pizza ntr'un local deschis toat noaptea$ situat pe ?leecEer >treet din 3illage. -.le a ales acel loc deoarece mai fusese acolo #i$ ca ntotdeauna$ remarcase c%t de folositor i putea fi c%ndva. !ista doar o u#$ vitrinele mari ddeau spre trotuar$ era e!trem de zgomotos #i prea mic pentru ca vreunul dintre urmritori s poat intra neobservat. * a"uns acolo la 981RM$ cu cincisprezece minute mai devreme$ ca s poat ocupa un separeu cu vedere ctre u#. >'a prefcut a fi absorbit de e!aminarea unui document$ a#a cum i sttea bine unui asociat neobosit care se druia cu totul muncii sale. ?a!ter purta aceea#i pereche de blugi$ acela#i tricou #i aceia#i bocanci militari despre care i vorbise Joe.. >'au mbri#at$ apoi s'au a#ezat n separeu #i au vorbit fr oprire. *u comandat buturi rcoritoare$ apoi -.le a zis1 2 *m stat de vorb cu Joe.. 5elicitri c te'ai lsat de buturG *ri grozavG 2 /ulumescG /'am g%ndit de multe ori la tine n ultimele luni. Au te'ai lsat de but n anul doi$ am dreptate4 2 7a. 2 Nu'mi amintesc de ce ai fcut'o. 2 /i'a spus un consilier c treaba cu butul se va agrava. Nu aveam o problem serioas$ ns ea se profila n viitor. *#a c am terminat'o cu butura. N'am mai pus strop de alcool n gur de atunci ncoace$ cu o singur e!cepie$ acum c%teva sptm%ni$ c%nd am but ni#te vin. 7eocamdat totul e bine. 7ac o s ncep s'mi fac gri"i$ m las din nou total. 2 u aveam trei ulcere s%nger%nde c%nd m'au dus la dezinto!icare. / g%ndisem s m sinucid$ dar n realitate nu voiam asta$ fiindc n'a# mai fi avut parte de votc #i de cocain. ram n ultimul halG *u comandat o pizza #i au discutat ndelung despre trecut$ ndeosebi cel al lui ?a!ter. *cesta depna poveste dup poveste despre ultimii trei ani petrecui la Los *ngeles 6 chinul su de a ptrunde n lumea filmului$ petrecerile la care mergea$ consumul de droguri$ fetele e!traordinar de frumoase venite din toate colurile *mericii fc%nd tot ce era posibil din punct de vedere fizic pentru a reu#i ca actrie ori pentru a se mrita cu brbai bogai. -.le asculta cu atenie$ st%nd cu ochii la u#a de intrare #i la vitrine. Nimic. *u vorbit apoi despre vechii prieteni$ despre noua slu"b a lui -.le$ dar #i despre noua via a lui ?a!ter. 7up o or$ c%nd au terminat pizza$ au a"uns la chestiuni mai presante. 2 ,red c Joe. i'a povestit despre laine$ a spus ?a!ter. 2 >igur c a fcut'oG ?a!ter$ e o idee proastG u cunosc legea$ pe c%nd tu$ nu. Ae bagi n nisipuri mi#ctoare #i s'ar putea s ne tragi dup tine. 2 7ar tu n'ai fcut nimic. 7e ce te ngri"oreaz ideea4 2 =ite ce se va nt%mpla$ i'a spus -.le$ aplec%ndu'se ctre ?a!ter$ abia a#tept%nd s'i dezvluie o poveste pe care o g%ndise vreme de ceasuri bune. Ae duci s'o nt%lne#ti pe laine$ dorind un soi de m%ntuire sau de iertare$ sau ce crezi tu c vei obine acolo. &i ceri scuze cuiva cruia socote#ti c i'ai fcut un ru. :oate c ea va ntoarce #i cellalt obraz #i'i va accepta

scuzele$ dup care v mbri#ai #i v luai la revedere. 7ar probabil c nu se va nt%mpla a#a. ste mai posibil ca ea s nu accepte aceast abordare cre#tineasc$ nu d dou parale pe treaba cu ntoarcerea celuilalt obraz #i hotr#te$ la recomandarea acelei avocate pline de venin$ c de fapt vrea s se fac dreptate. 3rea rzbunare. >'a dat odat de ceasul morii cum c a fost violat$ #i n' a ascultat'o nimeni. Au$ m%nat de cele mai bune intenii$ o s'i oferi rzbunarea mult dorit prin scuzele tale ridicole. a se simte violat #i acum$ #i'i place postura de victim. *vocata ei va ncepe cu presiunile$ iar lucrurile se vor desf#ura cu repeziciune. &n :ittsburgh trebuie s e!iste #i vreun procuror cruia$ lucru deloc surprinztor$ s'i plac s'#i vad mutra pe prima pagin a ziarelor. La fel ca toi procurorii$ e stul de lucruri anoste$ de confruntri de strad ntre bande$ de infraciunile de zi cu zi. 7intr'odat$ i se ofer prile"ul de a'i v%na pe patru biei albi de la 7u0uesne$ iar unul dintre ei este$ nt%mpltor$ din neamul Aate. Nu doar un acuzat alb din nalta societate$ ci patru dintr'un focG ,e mai$ titluri de prim pagin$ conferine de pres$ interviuri. l va deveni erou$ iar noi ne transformm n infractori. >igur c avem dreptul la proces$ dar acesta se va ine peste un an$ un an care va deveni un iad de nesuportat. Nu poi face asta$ ?a!terG ; s produci suferin prea multor oameni. 2 7ar dac i'a# oferi bani4 ; nelegere ntre dou pri$ ntre ea #i mine4 2 >'ar putea s mearg. >unt convins c ea #i avocata vor savura o asemenea discuie. 7ar oferirea de bani presupune vinovie$ presupune recunoa#terea ei. N'o cunosc pe laine$ #i nici tu$ dar$ av%nd n vedere prerea lui Joe. dup acea nt%lnire$ putem afirma c%t de c%t sigur c fata e destul de labil. Nu putem anticipa reacia ei. prea riscant. 2 Nu m pot suporta p%n nu stau de vorb cu ea$ -.leG >imt c i'am fcut un ru. 2 *sta am neles'o. &n manualul *lcoolicilor *nonimi sun grozav$ dar altfel se pune problema c%nd sunt implicai #i alii. Arebuie s uii e!periena aia #i s o la#i n trecut$ unde'i este locul. 2 Nu sunt convins c voi putea. 2 ?a!ter$ aici intervine egoismul tu. 3rei s ntreprinzi o aciune despre care crezi c te va face s te simi mai lini#tit. ,e s zic$ bravo ieG 7ar ce se nt%mpl cu noi$ ceilali4 3iaa ta va fi mai mplinit$ iar vieile noastre ar putea fi distruse. u sunt de prere c gre#e#ti amarnic. Las fata aia n pace. 2 &mi pot cere scuze lui laine fr s recunosc c am comis o infraciune. ; s'i spun c am gre#it #i c vreau s'mi cer scuze. 2 *vocata ei nu e deloc proast$ #i va aprea la discuie cu vreun aparat de nregistrare audio$ poate chiar video. -.le a luat o gur de suc #i prin minte i s'a derulat cu repeziciune prima nregistrare video. 7ac ?a!ter ar fi vzut'o n acele momente$ dac s'ar fi vzut pe sine fc%nd amor cu fata$ la schimb cu Joe.$ n vreme ce laine zcea nemi#cat$ sentimentul de vinovie l'ar fi strivit. 2 necesar s fac ceva. 2 ?a nu$ nu'i necesar$ a spus -.le$ ridic%nd glasul pentru prima oar. &l surprindea ncp%narea lui ?a!ter. Nu ai dreptul s ne distrugi vieileG 2 7ar nu'i distrug viaa$ -.le. Au n'ai fcut nimic ru. (/ai e treaz4) ntreba Joe.. ,uvintele preau s reverbereze n sala de tribunal. Juraii se uitau pe sub spr%ncene la cei patru acuzai. :oate c simeau compasiune fa de -.le #i de *lan$ pentru c nu e!istau dovezi cum c #i ei o violaser pe fat$ #i nu'i pronunau vinovai. ;ri poate c li se fcea sil de tot grupul #i'i trimiteau pe toi patru la nchisoare. 2 ; s'mi asum eu vina$ a spus ?a!ter. 2 7e ce e#ti at%t de hotr%t s te v%ri ntr'un bucluc mai mare dec%t i trece ie prin minte4 Ae "oci cu nchisoarea$ ?a!terG Areze#te'te la realitate$ omuleG

2 ; s'mi asum eu toat vina$ a repetat el$ glasul lui cpt%nd ton de martir. 3oi o s scpai fr probleme. 2 ?a!ter$ tu nu vrei s m asculi. Areburile sunt mai complicate dec%t crezi tu. Ridic%nd din umeri$ ?a!ter a zis1 2 :oate c a#a e. 2 *scult'm bine$ ce mama draculuiG 2 Ae ascult$ -.le$ dar &l ascult #i pe 7omnul. 2 i bine$ nu pot intra n competiie cuL 2 Far l m ndrum spre laine. >pre iertare. <i cred c ea va asculta$ m va ierta$ iar apoi va uita. ?a!ter a rostit acestea cu pio#enie$ iar -.le #i'a dat seama c nu mai avea nici un argument cu care s ncerce s'l conving. 2 Las lucrurile s se a#eze timp de o lun$ i'a zis -.le. Nu aciona din impuls. u$ Joe. #i *lan trebuie s avem un cuv%nt de spus n treaba asta. 2 Hai s mergemG /'am sturat s stau aici. *u cutreierat prin 3illage vreme de o "umtate de or$ dup care$ epuizat$ -.le i'a urat noapte bun. Arei ore mai t%rziu$ c%nd i'a sunat telefonul mobil$ dormea dus. ra ?a!ter. 2 *m vorbit cu laine$ l'a anunat el cu m%ndrie. *m descoperit unde se afla$ am sunat' o$ trezind'o din somn$ #i am stat de vorb c%teva minute. 2 /are idiot mai e#ti$ s'a scpat -.le$ nereu#ind s se mai stp%neasc. 2 7iscuia a decurs foarte bine$ s fiu sincer. 2 ,e i'ai spus4 L'a ntrebat -.le$ a"uns n baie #i d%ndu'#i cu ap pe fa cu o m%n$ n vreme ce inea telefonul n cealalt. 2 F'am spus c nu m'am simit niciodat bine dup cele nt%mplate atunci. N'am recunoscut dec%t c am unele regrete. >lav ,erului c fcuse numai at%tG 2 <i ea ce'a zis4 2 /i'a mulumit pentru telefon$ apoi a nceput s pl%ng #i a spus c nimeni nu a crezut' o vreodat. &nc se simte violat. * #tiut n tot acest timp c am fost eu #i Joe.$ iar tu #i *lan v aflai undeva n prea"m$ urmrind treaba. 2 *sta nu este adevrat. 2 ; s ne nt%lnim peste dou zile$ o s lum pr%nzul$ doar noi doi$ la >cranton. 2 Nu face asta$ ?a!ter$ te rogG ; s regrei n veciG 2 -.le$ #tiu ce fac. /'am rugat ore n #ir #i sunt ncredinat c 7omnul m va a"uta s trec prin asta. * promis c nu'i va spune avocatei. Arebuie s ai ncredere. 2 laine lucreaz pentru avocata aia$ cu program redus$ ?a!ter$ i'a spus asta4 Nu$ sigur c nuG ; s pici ntr'o capcan$ #i i'ai terminat viaa. 2 3iaa mea abia ncepe$ prietene. ,redin$ -.le$ credinG Noapte bunG -.le a auzit un declic+ legtura se ntrerupsese. ?a!ter s'a ntors la :ittsburgh cu avionul a doua zi diminea #i$ dintr'o zon de parcare pe perioade lungi$ #i'a recuperat ma#ina 6 un :orsche pe care plnuia s l v%nd 6 dup care s'a cazat la un motel din apropierea aeroportului. videnele lsate de crile lui de credit au artat c #i'a petrecut dou nopi la motel #i nu #i'a fcut lichidarea. videnele referitoare la telefonul mobil au artat c primise numeroase apeluri #i mesa"e te!t de la Joe. ?ernardo #i de la -.le /c*vo.$ dar nu rspunsese la niciunul dintre acestea. * purtat dou discuii lungi cu 5ratele

/ann. din Reno #i c%teva$ mai scurte$ cu prinii #i cu fratele su din :ittsburgh. *lte dou telefoane o avuseser ca adresant pe laine -eenan. &n ultima zi a vieii lui$ a prsit :ittsburghul nainte de rsritul soarelui$ ndrept%ndu'se ctre >cranton$ o cltorie cu ma#ina ce avea s acopere patru sute cincizeci de Eilometri n apro!imativ cinci ore. :otrivit evidenelor lsate de folosirea crii lui de credit$ s'a oprit s fac plinul la o benzinrie >hell din apropierea interseciei dintre autostrzile 8'TO #i 8'QB$ aflat la circa o or #i "umtate de mers$ la nord de :ittsburgh. *poi s'a ndreptat spre est pe 8'QB #i a mers cam dou ore$ dup care cltoria lui s'a sf%r#it. &n apropierea or#elului >now >hoe$ s'a oprit la un spaiu de odihn #i s'a dus la toaleta brbailor. ra n "ur de 8B1RB$ ntr'o zi de vineri de la mi"locul lunii noiembrie. Araficul era aerisit$ #i n zona de odihn se gseau doar c%teva vehicule n afar de al lui. 7omnul 7wight NowosEi$ un pensionar din 7a.ton care cltorea spre 3ermont mpreun cu soia$ aflat de"a n toaleta femeilor$ l'a descoperit pe ?a!ter la scurt vreme dup ce acesta fusese mpu#cat. ra nc viu$ dar avea s moar cur%nd din cauz c primise un glon n cap. 7omnul NowosEi l'a gsit pe podea n apropierea pisoarelor$ cu #liul desfcut$ iar n "urul su se ntindea o balt de s%nge #i de urin. A%nrul horcia #i tremura$ zbt%ndu'se ca o cprioar lovit de vreun vehicul. &n toalet nu se mai gsea altcineva atunci c%nd domnul NowosEi intrase acolo$ descoperind acea scen ngrozitoare. &n mod evident$ uciga#ul l urmase pe ?a!ter n toalet$ aruncase o privire n "ur ca s se asigure c erau singuri$ dup care$ cu rapiditate$ scosese pistolul calibrul nou milimetri$ un ?eretta$ dup cum a stabilit ulterior laboratorul criminalistic$ #i i trsese un glon la baza craniului. *mortizorul fcuse ca mpu#ctura s treac neobservat. @ona de odihn nu era dotat cu camere de supraveghere. :oliia >tatului :enns.lvania a nchis zona de odihn #i a izolat perimetrul din "urul ei. <ase cltori$ ntre care #i domnul$ #i doamna NowosEi$ au dat declaraii minuioase la locul crimei. =n domn #i'a amintit c vzuse o camionet galben marca :ensEe$ venind #i plec%nd$ dar nu avea idee c%t staionase acolo. Hrupul a apreciat c alte patru sau cinci vehicule prsiser zona dup descoperirea cadavrului$ dar nainte de sosirea poliiei. Nimeni nu'#i amintea s'l fi vzut pe ?a!ter intr%nd n toalet$ dup cum nimeni nu l vzuse pe uciga# ptrunz%nd n urma lui. ; doamn din Rhode Fsland #i'a amintit c$ atunci c%nd intrase n toaleta pentru femei$ observase un individ st%nd l%ng u#a toaletei pentru brbai #i$ dup ce s'a g%ndit mai bine$ a concluzionat c probabil omul acela inea de #ase. Nici nu intra$ nici nu ie#ea. ;mul ns dispruse ndat dup aceea$ iar descrierea pe care i'a fcut'o ea era mult prea vag1 brbat alb$ v%rsta$ ntre treizeci #i patruzeci #i cinci de ani$ cel puin unu #aptezeci #i cel mult unu nouzeci nlime$ purt%nd o "achet neagr ce putea fi de piele$ p%nz$ l%n$ bumbac$ orice$ mpreun cu rapoartele de laborator #i cu autopsia$ descrierea fcut de ea reprezenta tot ce se deinea drept dovezi materiale. Nimeni nu se atinsese de portofelul$ de bancnotele #i de ceasul lui ?a!ter. :oliia a fcut inventarul obiectelor aflate n buzunarele lui #i a gsit doar c%teva monede$ cheile ma#inii #i un tub de balsam pentru buze. Laboratorul avea s ntocmeasc ulterior un raport potrivit cruia cadavrul nu prezenta urme de alcool sau de substane interzise$ acela#i lucru fiind valabil pentru mbrcminte #i pentru interiorul ma#inii. :atologul a remarcat ns gradul avansat al unor afeciuni hepatice$ lucru neobi#nuit pentru un t%nr de douzeci #i cinci de ani. Jaful a fost e!clus imediat$ din motive evidente1 nu se furase nimic$ cu e!cepia cazului n care victima ar fi avut asupra sa ceva foarte valoros despre care nu avea nimeni cuno#tin. 7ar de ce ar fi lsat un ho narmat M8C de dolari n numerar #i opt cri de credit asupra cadavrului4

&n plus$ un ho nu s'ar fi g%ndit s fure ma#ina :orsche$ dac i se ivea o asemenea ocazie4 Nu e!ista nici o dovad c mobilul crimei ar fi fost se!ul. :utea fi o reglare de conturi n lumea drogurilor$ dar acest lucru prea improbabil. *stfel de crime erau de obicei mult mai s%ngeroase. ,um mobiluri precum se!ul$ "aful #i drogurile erau eliminate$ anchetatorii au nceput s se scarpine n cap nedumerii. >'au uitat lung cum sacul cu cadavrul a fost ncrcat ntr'o ambulan pentru a fi transportat spre :ittsburgh #i au neles c dduser de greu. *ciunea aceea ce lsa impresia c fusese desf#urat la nt%mplare$ la care se adugau alte elemente$ precum mpu#ctura silenioas #i dispariia discret de la locul faptei$ i'au fcut s trag concluzia$ cel puin pe moment$ c aveau de a face cu profesioni#ti. ,onfirmarea faptului c un membru al unei familii at%t de notabile avusese parte de un sf%r#it at%t de bizar #i de violent a mai nviorat lumea presei din :ittsburgh$ unde toate #tirile erau c%t se poate de plicticoase. ,%teva echipe de televiziune s'au deplasat imediat la proprietatea Aate din >had.side$ unde au dat ns doar de ageni de securitate. 3reme de generaii$ familia Aate oferise reporterilor doar declaraii scurte$ de genul1 (Nimic de comentat)$ iar tragedia de acum nu dduse na#tere vreunei reacii diferite. =n avocat al familiei a emis un rspuns anost #i a cerut tuturor rugciuni$ nelegere #i respectarea intimitii. =nchiul Kall. a preluat din nou comanda #i s'a apucat s transmit ordine. -.le se afla n cubul lui de la slu"b$ tocmai flecrind cu 7ale despre planurile lor pentru acea sear$ c%nd a primit telefon de la Joe.. ra aproape cinci dup'amiaz$ vineri. /%ncase o pizza cu ?a!ter "oi seara$ apoi$ trei ore mai t%rziu$ schimbase c%teva cuvinte cu el$ dar de atunci nu mai vorbise cu el. 7in c%te #tiau el #i Joe.$ ?a!ter dispruse$ ori cel puin le ignora apelurile telefonice. 2 ,e s'a nt%mplat4 L'a ntrebat 7ale$ c%nd a vzut e!presia de #oc de pe figura lui -.le. l nu i'a rspuns. ,u telefonul la ureche$ s'a ndeprtat pe coridor$ dincolo de pupitrul recepionerei$ ascult%ndu'l pe Joe.$ care i prezenta amnuntele ce de'acum erau transmise de multe posturi de televiziune. *"uns n lift$ a pierdut semnalul$ dar$ odat ie#it din cldire$ l'a sunat pe Joe. #i a continuat s'l asculte. Arotuarele de pe ?oard >treet erau aglomerate de pietonii care se grbeau nspre treburile lor. -.le a mers nainte$ fr "achet sau altceva care s'l pzeasc de frig$ fr s #tie mcar ncotro se ndrepta. 2 L'au ucis$ i'a spus el n cele din urm lui Joe.. 2 ,ine4 2 ,red c #tii #i singur. 2 ; nmorm%ntare ine dou ore$ tocmai spunea 7oug :ecEham$ uit%ndu'se ur%t la -.le. Nu neleg de ce ai nevoie de dou zile libere. 2 &nmorm%ntarea e la :ittsburgh. Arebuie s iau avionul p%n acolo$ #i s m ntorc la fel. /i'a fost coleg de fraternitate. <i sunt unul dintre cei care vor duce co#ciugul. 3a trebui s stau de vorb #i cu familia lui. &nelege$ 7ougG 2 *m fost #i eu la nmorm%ntriG 2 :entru un coleg de camer de douzeci #i cinci de ani$ mpu#cat n cap4 2 &neleg toate astea$ dar chiar dou zile4 2 7a. Nume#te asta drept concediu. >au timp personal. Nu primim liber c%teva zile pe an4 2 ?a da$ scrie pe undeva n regulament$ dar nimeni nu #i le ia. 2 *tunci o voi face eu. ,oncediaz'm$ c nu'mi pasG ,ei doi au tras ad%nc aer n piept$ dup care 7oug a rostit calm1 2 ?ine$ bine. ,%nd e nmorm%ntarea4 2 /iercuri dup'amiaz$ la ora dou.

2 *tunci$ pleci m%ine dup'amiaz t%rziu$ #i ne vedem aici la cinci #i "umtate "oi diminea. Arebuie s'i mrturisesc$ -.le$ firma st pe un butoi de pulbere. *ceast ruptur produs de Aob. Roland se e!tinde #i devine tot mai neplcut$ iar cei care rm%n vor trebui s munceasc #i mai din greu. 2 7ar mi era coleg de camerG 2 &mi pare ru. 2 *$ mersi de nelegereG 7oug a fcut un semn prin care sugera c lsa s treac de la el ultimul comentariu$ apoi a ridicat un dosar gros #i l'a mpins peste mas. 2 :oi citi asta n avion4 7e#i formulate ca o ntrebare$ cuvintele sunau a comand. -.le a luat dosarul #i a str%ns din dini$ ca s nu spun cumva1 (>igur$ 7oug$ o s m uit pe el n avion #i o s furi#ez o privire #i la priveghi$ apoi voi analiza blestemia asta n timpul slu"bei #i mi voi analiza opinia la nmorm%ntare$ c%nd o s'l coboare pe ?a!ter n r%n$ iar apoi$ c%t o s zbor spre LaHuardia$ o s mai arunc un ochi$ #i$ pentru fiecare minut n care o s m g%ndesc p%n #i n treact la acest dosar$ voi face ponta"ul$ dublu probabil$ ori poate chiar triplu$ pentru bietul client care a fcut gre#eala de a alege serviciile complete oferite de aceast firm pentru nevoile lui "uridice). 2 bine a#a4 L'a ntrebat 7oug. 2 Nu. 2 *scult$ mi pare ru. Nu #tiu ce altceva a# putea spune. 2 Nu e nimic de spus. 2 !ist bnuieli n legtur cu uciga#ul4 * zis 7oug$ schimb%nd subiectul$ ncerc%nd astfel s mai ndulceasc puin situaia. /ima$ nu cu mult succes$ interesul fa de cele nt%mplate. 2 Nu. ( hei$ dac ai #ti)$ a g%ndit -.le. 2 &mi pare ru$ a zis 7oug din nou$ iar efortul lui de a maimuri interesul s'a oprit aici. -.le a pornit spre u#$ dar s'a oprit n clipa c%nd a auzit1 2 Ae'am rugat s faci estimarea orelor mele pentru cazul ;ntario ?anE$ nu4 La pr%nzul la. *m nevoie de orele acelea. ( stimeaz'i singur orele astea blestemate$ i'a venit lui -.le s spun$ sau$ #i mai bine1 Jine'i singur socoteala orelor$ ca toi ceilaliG) 2 *proape c am terminat'o$ a zis -.le #i a izbutit s ias pe u# fr s mai adauge #i altceva. &nhumarea lui ?a!ter 5amsworth Aate a avut loc ntr'o zi umed #i noroas la lotul de nmorm%ntare deinut de familia Aate n cimitirul Homewood din zona central a ora#ului :ittsburgh. * urmat unei slu"be e!trem de serioase$ care a respectat canoanele episcopale$ fiind ferit de ochii publicului #i mai ales de oamenii din domeniul presei scrise #i audio'vizuale. ?a!ter lsa n urm un frate$ care a participat la slu"b$ #i o sor$ care nu a fost prezent. &n cursul weeEendului$ fratele depusese eforturi elegante de a compune un discurs ce transforma nmorm%ntarea ntr'o (srbtorire) a vieii lui ?a!ter+ ideea a e#uat ns lamentabil atunci c%nd mai toi cei prezeni #i'au dat seama c nu prea era mare lucru de srbtorit. *#a c fratele a cedat iniiativa n favoarea pastorului$ care a trecut prin ritualul obi#nuit de a aminti de cineva pe care el$ pastorul$ nu'l cunoscuse deloc. ;llie Huice$ un ?eta din ,leveland$ care locuise cu ?a!ter timp de doi ani la 7u0uesne$ s'a chinuit s in un panegiric care a reu#it s st%rneasc z%mbete rzlee. 7intre cei opt membri ai promoiei lui$ erau prezeni #apte. >e mai gseau acolo un numr

respectabil de persoane din vechiul :ittsburgh 6 c%iva prieteni din copilrie #i cei crora eticheta le cerea s participe$ deoarece proveneau din clasa privilegiailor. /ai erau patru amici de mult uitai din #coala cu internat din ciclul secundar$ unde familia Aate l e!pediase pe ?a!ter la v%rsta de paisprezece ani. Lucru rmas necunoscut lui -.le #i celorlali$ laine -eenan ncercase s ptrund n biseric$ dar fusese ntoars din drum$ deoarece numele ei nu figura pe lista participanilor. Nimeni dintre cunoscuii de la Holl.wood nu a reu#it s a"ung la nmorm%ntare. Niciunul dintre agenii pentru plasarea de actori n roluri secundare nu a trimis flori. ; fost coleg de apartament a transmis prin e'mail ctre pastor un scurt elogiu al celui trecut n nefiin$ rug%nd ca acesta s fie citit de cineva aflat la nmorm%ntare. A%nra respectiv era (pe platou) #i nu putea pleca. ,uvintele ei fceau referire la ?uddha #i la Aibet$ astfel c ele nu au fost bine primite de cei din :ittsburgh. 5r s scoat o vorb$ pastorul a ntins mesa"ul ctre familie. ,u darul persuasiunii$ 5ratele /ann. a reu#it s ptrund n biseric$ dar numai dup ce Joe. ?ernardo i'a ncredinat pe membrii familiei c ?a!ter vorbise n termeni foarte laudativi despre pastorul lui din Reno. 5amilia$ mpreun cu toi ceilali ndoliai$ l'au msurat pe 5ratele /ann. cu ochi destul de sceptici. *cesta purta uniforma lui standard 6 blugi scrobii #i largi$ cu o cma# care flutura pe deasupra lor 6 la care se aduga un strai ce se voia probabil a fi o rob$ greu de identificat ca provenien a confesiunii$ ns art%nd mai cur%nd a cear#af. >ingura concesie fcut de el solemnitii acelei ocazii o reprezenta bereta neagr din piele care i mpodobea buclele crunte #i revrsate$ d%ndu'i un straniu aspect de ,he Huevara mbtr%nit. * pl%ns tot timpul slu"bei$ vrs%nd mai multe lacrimi dec%t tot restul adunrii de oameni stoici #i un#i cu toate alifiile. -.le nu a pl%ns$ de#i s'a simit profund ntristat de modul cum se risipise o via la o v%rst at%t de crud. ,%nd a a"uns n faa gropii #i a privit co#ciugul din ste"ar$ nu a reu#it s retriasc niciunul dintre momentele frumoase petrecute mpreun cu ?a!ter. ra mult prea frm%ntat de analiza luntric legat de ceea ce ar fi trebuit s fac pentru a preveni aceast dram. &l frm%nta ndeosebi ntrebarea dac ar fi trebuit s'i spun lui ?a!ter de e!istena nregistrrii video$ despre ?ennie #i bieii lui$ despre tot. 7ac ar fi procedat a#a$ oare ?a!ter #i' ar fi dat seama de pericol #i s'ar fi comportat altfel4 :robabil. >au poate c nu. &n zelul lui de a'#i limpezi trecutul$ ?a!ter ar fi nnebunit afl%nd c fusese filmat n timp ce #i fcuse de cap cu laine. :oate c ar fi mrturisit violul sub "urm%nt$ spun%ndu'#i c toate se puteau duce naibii. ra imposibil de anticipat$ deoarece ?a!ter nu mai g%ndea raional. <i era imposibil de ghicit acum$ pentru c nici -.le nu intuise anvergura prime"diei. 7ar acum o vedea cu claritate. &n "urul gropii erau adunate aproape o sut de persoane ndoliate$ toate str%ng%nd r%ndurile ca s aud cuvintele de sf%r#it ale pastorului. Reci$ c%teva picturi rzlee de ploaie au fcut ca lucrurile s se mi#te ceva mai repede. =n cort de culoare s%ngerie asigura adpost pentru sicriu #i pentru membrii familiei$ care stteau a#ezai. -.le a aruncat o privire spre cimitir$ spre #irurile de pietre funerare unde erau nmorm%ntai ali oameni plini de bani$ apoi dincolo de morminte$ spre poarta de intrare n cimitir. 7e cealalt parte a gardului se afla un grup masiv de oameni de pres$ a#tept%nd ca ni#te vulturi$ dornici s surprind mcar o imagine sau o vorb care s merite calitatea de #tire. :regtii cu camere de filmare$ cu lumini #i microfoane$ ei fuseser inui departe de biseric de polii#ti #i de grzi private$ dar urmriser procesiunea ca ni#te copii la parad$ iar acum doreau cu disperare mcar o fotografie a sicriului sau a mamei care se prbu#e#te peste el n timp ce'#i ia adio. =ndeva printre ei se gsea cel puin unul dintre bieii lui ?ennie$ poate erau chiar doi sau trei. -.le s'a ntrebat dac #i ei aveau camere de luat vederi$ nu pentru a surprinde imaginea co#ciugului$ ci pentru a nregistra care dintre prietenii lui ?a!ter se

deran"ase s vin la nmorm%ntare. Fnformaii inutile$ la o adic$ dar #i multe dintre lucrurile pe care le fceau acei oameni erau lipsite de sens. ,u toate acestea$ indivizii se pricepeau s ucid. Nu ncpea nici o ndoial n privina asta. :oliia statal nu avea nimic de comunicat$ #i$ pe msur ce se scurgea vremea$ devenea tot mai evident c tcerea autoritilor nu pornea dintr'o hotr%re luat de acestea. :ractic$ nu e!istau probe. ; lovitur curat$ o mpu#ctur silenioas$ o fug reu#it de la locul faptei #i absena oricrui mobil al crimei. 5ratele /ann. s'a vicrit cu voce puternic undeva la marginea cortului$ iar acest lucru i'a deran"at pe toi ceilali. :astorul a pierdut o msur$ dup care incantaia lui #i'a reluat ritmul. -.le s'a uitat la grupul aflat la distan$ prea departe pentru a recunoa#te vreo figur. <tia c oamenii lui ?ennie erau acolo$ urmrind$ a#tept%nd$ curio#i s'i vad mi#crile$ dar #i pe cele ale lui Joe. #i *lan >trocE$ ultimul venind tocmai din ;hio$ unde urma 5acultatea de /edicin. ,ei patru colegi de apartament$ acum rma#i doar trei. &n timp ce pastorul ncheia slu"ba$ s'au auzit c%teva suspine. *poi mulimea a nceput s se ndeprteze de cortul staco"iu$ apropiindu'se de groap. &nmorm%ntarea se terminase$ iar prinii #i fratele lui ?a!ter nu au mai a#teptat deloc$ plec%nd imediat. -.le #i Joe. au mai rmas #i$ vreme de un moment$ au stat nemi#cai n apropierea morm%ntului ultimului dus de pe lume din clanul Aate. 2 *sta va fi ultima noastr discuie+ alta nu vom purta prea cur%nd$ a spus Joe. ncet$ dar cu fermitate. -.le$ te'ai amestecat printre oameni periculo#i. :e mine nu m v%r n treaba asta. -.le s'a uitat la mormanul de pm%nt proaspt spat ce urma s fie pus deasupra co#ciugului n care zcea ?a!ter. Joe. a continuat$ abia mi#c%ndu'#i buzele$ de parc ar fi ncercat s evite eventualele microfoane1 2 :e mine s nu mai contezi$ ai neles4 *m destule pe cap. / a#teapt o nunt #i un copil n viitorul foarte apropiat. /'am sturat de "ocurile tale de spiona". ,ontinu s le "oci$ dac vrei$ dar nu m mai amesteca #i pe mine. 2 >igur$ Joe.. 2 Hata cu e'mailurile$ cu pachetele$ cu telefoanele. Hata cu cltoriile la New DorE. Nu te pot mpiedica s vii la :ittsburgh$ dar$ dac a"ungi pe acolo$ s nu m caui. -.le$ urmtorul va fi unul dintre noi$ iar acela nu vei fi tu. 7e tine au nevoie. Far dac noi facem vreo gre#eal$ ia ghici cine va ncasa glonulG 2 Nu noi i'am provocat moartea. 2 #ti sigur4 2 Nu. 2 Aipii #tia dau t%rcoale dintr'un motiv bine ntemeiat$ iar motivul e#ti tu. 2 /ulumesc$ Joe.G 2 Las$ las. *cum o s plec. Ae rog s nu m mai amesteci$ -.leG <i asigur'te c nimeni nu va vedea nregistrarea aia. :e cur%ndG -.le i'a permis s porneasc primul$ apoi a mers n urma lui. Joi dimineaa$ la ora P1CB$ -.le a intrat n biroul lui 7oug :ecEham$ pregtit s a#tepte ordine. 7oug sttea la masa lui de lucru care$ ca ntotdeauna$ amintea de o groap de gunoi. 2 ,um a fost nmorm%ntarea4 * ntrebat el$ fr s ridice ochii de pe documentul pe care l citea. 2 ,a orice nmorm%ntare$ i'a rspuns -.le. F'a predat foaia de h%rtie pe care o adusese. *i aici o estimare a orelor lucrate de tine n cazul ;ntario ?anE. 7oug a nhat'o$ #i'a plimbat ochii pe ea #i$ cu o e!presie de dezaprobare$ a spus1

2 7oar treizeci de ore4 2 ,el mult. 2 Ae n#eliG 7ubleaz$ #i hai s zicem c totul face #aizeci de ore. -.le a nlat din umeri. (> zicem cum vrei tu. 7oar e#ti partener. 7ac acest client a putut plti 9R.BBB de dolari pentru o activitate nerealizat$ atunci el poate plti #i ali 9R.BBB de dolari n plus.) 2 La ora nou avem o nfi#are la curtea federal. 3om pleca de aici la opt #i "umtate. &nchei referatul cu :revederea 8B$ #i te prezini aici la opt. :erspectiva unui asociat de la Litigii de a a"unge n sala de tribunal n cursul primului su an de activitate era de neconceput+ pentru -.le$ ziua care ncepuse sumbru$ s'a nseninat brusc. 7intre cei doisprezece tineri din generaia lui$ nimeni$ cel puin din c%te cuno#tea el$ nu participase la o nfi#are n instan. >'a grbit s a"ung la locul lui de munc #i tocmai #i verifica e'mailurile$ c%nd Aabor a aprut cu o can mare de cafea slab n m%n #i av%nd o nfi#are cam mototolit. 7up ce picase e!amenul de primire n barou se mai redresase #i$ cu toate c la nceput se simise umilit$ vechea lui semeie renscuse. 2 &mi pare ru de prietenul tu$ a spus el$ arunc%ndu'#i pardesiul #i geanta diplomat pe un scaun. 2 /ulumesc$ i'a spus -.le. Aabor rmsese n picioare$ sorbind din cafea #i art%ndu'se dornic de conversaie. 2 L'ai cunoscut pe H. K. :rewitt$ partener de la Litigii$ care lucreaz cu dou eta"e mai sus4 * ntrebat el. 2 Nu$ i'a rspuns -.le$ continu%nd s citeasc un document. 2 =n te!an gras$ n "ur de cincizeci de ani. ,%nd nu e de fa$ i se spune Harve. Ka.ne. *i priceput4 Harve. Ka.ne$ din Ae!as$ cu dou prenume4 2 *m priceput. 2 F se mai spune #i >lbuul din Ae!as$ deoarece at%rn aproape dou sute de Eilograme. <i e ru ca naibaG * urmat un colegiu comunitar$ apoi a studiat la *S/$ dup care a fcut dreptul la Ae!as #i'i ur#te pe toi cei care au absolvit Harvardul. >'a inut de coada mea #i acum dou zile m'a prins ca s'mi dea un proiect pe care l putea face orice secretar cu program redus. /ari noaptea mi'am pierdut #ase ore ca s scotocesc prin ni#te bibliorafturi n cutarea unor probe pentru o depoziie ce avea loc ieri. Le'am dispersat$ apoi le'am rea#ezat a#a cum a vrut Harve. Ka.ne. rau vreo dousprezece bibliorafturi$ fiecare de c%te aproape dou sute de file$ o ton de h%rtii. Feri la ora nou$ le'am pus pe un crucior$ le'am dus ntr'o sal de conferin unde se str%ng n "ur de'o sut de "uri#ti pentru aceast depoziie$ #i ce crezi c a fcut Harve. Ka.ne4 2 ,e4 2 *colo e!ist o u# care d ntr'o alt sal de #edine$ care nu vrea s stea nchis$ se cam h%%n ncoace #i ncolo$ #i atunci curul la umflat de Harve. Ka.ne mi'a zis s stivuiesc bibliorafturile pe podea #i s le folosesc drept opritor de u#. *m fcut ce mi'a zis #i$ c%nd ie#eam din sal$ l'am auzit spun%nd ceva de genul1 (?ieii #tia de la Harvard sunt cei mai buni ca a"utoare de "uri#ti). 2 ,%t cafea ai but azi4 2 >unt la a doua can. 2 u sunt doar la prima$ #i trebuie neaprat s termin referatul sta. 2 >cuzeG *scult$ pe 7ale ai vzut'o4 2 Nu. *m plecat mari dup'amiaz la nmorm%ntarea care a fost ieri. >'a nt%mplat ceva4

2 *u cptu#it'o cu nu #tiu ce proiect nenorocit mari seara$ #i nu cred c a dormit vreo clip de atunci. > stm cu ochii pe ea. 2 *#a o s facem. La Q1CB$ -.le a plecat de la birou cu 7oug :ecEham #i cu un asociat senior pe nume Noel ?ard. *u mers grbii p%n la un gara"'parcare aflat la c%teva intersecii deprtare$ iar c%nd biatul de serviciu a aprut aduc%nd Jaguarul ultimul tip deinut de ?ard$ :ecEham a zis1 2 -.le$ conduci tu. /ergem n 5ole. >0uare. -.le a simit nevoia s protesteze$ dar s'a abinut. ?ard #i :ecEham au urcat n spate$ ls%ndu'l pe el$ ca #ofer$ singur n fa. 2 Nu sunt sigur c #tiu cel mai direct drum$ a recunoscut -.le$ fulgerat fiind de un sentiment de team atunci c%nd s'a g%ndit la ce s'ar nt%mpla dac s'ar rtci$ iar cei doi mahri de pe bancheta din spate ar a"unge t%rziu la tribunal. 2 /ergi pe ?road p%n c%nd intri pe Nassau. *sta te duce p%n la 5ole. >0uare$ i'a zis ?ard$ ca #i cum ar fi parcurs acel drum n fiecare zi. <i s ai gri". /a#inua asta e nou'nou #i m'a costat o sut de miare. a soiei. -.le nu'#i amintea s mai fi fost vreodat la fel de agitat la volan. &n cele din urm$ a descoperit cum se reglau oglinzile laterale #i a ptruns n trafic$ holb%ndu'se precipitat n toate direciile. :arc pentru a'i face viaa #i mai amar$ :ecEham avea chef de vorb1 2 -.le$ c%teva nume$ toi n primul an de activitate. 7arren ?artEowsEi i spune ceva4 5r s se uite la :ecEham n oglinda retrovizoare$ -.le a a#teptat c%teva clipe #i$ ntr'un t%rziu$ a ntrebat1 2 ,e e cu el4 2 &l cuno#ti4 2 >igur. &i #tiu pe toi asociaii de la Litigii din primul an. 2 ,e prere ai despre el4 *i lucrat cu el4 bun$ e ru$ vorbe#te$ -.leG ,um l'ai aprecia4 2 Hm$ n fine$ biat bun$ l'am cunoscut la Dale. 2 7ar cum lucreaz$ -.le$ cum4 2 :i$ n'am colaborat cu el p%n acum. 2 >e afirm c e cam mocit. >e fere#te de parteneri$ nt%rzie cu predarea proiectelor$ lene# n privina ponta"uluiL (/'ntreb dac el e n stare s'#i estimeze orele)$ a g%ndit -.le$ dar a rmas concentrat la trafic$ mai ales la ta!iurile care l dep#eau$ %#neau$ i tiau calea brusc$ nclc%nd toate regulile posibile de circulaie. 2 -.le$ ai auzit c e cam lent4 2 7a$ a spus -.le fr prea mult tragere de inim. *cela era adevrul. ?ard a decis s contribuie #i el la criticarea lui ?artEowsEi. 2 l a pontat cele mai puine ore dintre toi ceilali din promoia ta. 7iscuiile despre colegi reprezentau un sport dur practicat la firm$ iar partenerii erau la fel de nemilo#i ca #i asociaii. =n asociat care fie lua lucrurile mai cu u#orul$ fie se ferea s primeasc proiecte era etichetat drept mocit$ iar calificativul rm%nea permanent. /a"oritatea mociilor nu se sinchiseau. /unceau mai puin$ primeau acelea#i salarii #i nu riscau aproape deloc s fie concediai dec%t dac furau bani de la vreun client ori dac erau amestecai ntr'un scandal se!ual. :rimele lor erau mici$ dar cine mai are nevoie de prime atunci c%nd prime#te un salariu c%t se poate de consistent4 /ociii de drum lung puteau rm%ne anga"ai #ase ori #apte ani la firm$ dup care erau informai c nu vor fi admi#i ca parteneri #i li se arta u#a. 2 7ar ce spui de Jeff Aabor4 * ntrebat 7oug. 2 &l #tiu bine. &n orice caz$ nu e mocit.

2 *re reputaia de a fi un mitralior$ a spus 7oug. 2 7a$ foarte precis descrierea. competitiv$ dar nu te n"unghie pe la spate. 2 -.le$ i place omul4 2 7a. Aabor e un biat de treab. Fnteligent c%t cuprinde. 2 vident$ nu e suficient de de#tept$ a spus ?ard. *re problema aceea cu e!amenul pentru barou. -.le nu a avut ce s'i rspund$ #i$ oricum$ nu a mai apucat s comenteze ceva$ pentru c un ta!i galben a aprut brusc n faa lor$ silindu'l s fr%neze puternic #i s cla!oneze n acela#i timp. <oferul grbit a scos pumnul pe geam$ dup care i'a artat degetul mi"lociu$ aleg%ndu'se astfel #i cu primul semn obscen pe ziua respectiv. (:streaz'i calmul)$ #i'a zis el n g%nd. 2 La at%ia nebuni n trafic$ trebuie s fii cu ochii n patru$ a spus 7oug. *poi de pe bancheta din spate s'a auzit fo#net de h%rtii scoase din gentile diplomat$ semn c cei doi revizuiau ceva. 2 Ne alegem cu "udectorul Henness. ori cu magistratul lui4 L'a ntrebat 7oug pe ?ard. -.le a rmas e!clus de la acea discuie$ lucru care i sur%dea. :refera s se concentreze asupra traficului$ plus c nu avea nici un ndemn s tot evalueze performanele colegilor lui. 7up zece minute de mers prin aglomeraia din centru$ -.le transpirase pe sub guler #i respira greoi. 2 Hse#ti o parcare la colul dintre Nassau >treet cu ,hambers$ la dou intersecii de tribunal$ l'a anunat ?ard. -.le a ncuviinat agitat din cap. * gsit parcarea$ dar era plin$ iar asta a st%rnit tot soiul de blesteme #i de n"urturi din partea celor doi din spate. :ecEham a preluat comanda. 2 *scult$ -.le$ ne grbimG Las'ne pe noi n faa tribunalului din 5ole. >0uare$ apoi d o roat #i poate gse#ti un loc s parchezi. 2 ?ine$ dar pe ce strad4 7oug tocmai #i ndesa documentele n geant. ?rusc$ ?ard #i gsise de lucru cu telefonul. 2 Nu conteaz. :e orice strad$ #i dac nici a#a nu reu#e#ti$ continui s dai ocol. Las'ne aici. -.le a tras ctre trotuar$ iar de undeva din spate a izbucnit un cla!on. *mbii "uri#ti au cobor%t precipitai. =ltimele vorbe ale lui :ecEham au fost1 2 ,ontinu s te mi#ti$ nelegi4 Hse#ti tu un loc. ?ard a reu#it s se smulg din conversaia lui telefonic doar c%t s'i arunce c%teva cuvinte1 2 <i fii atent$ bine4 ma#ina soiei. Rmas singur$ -.le s'a ndeprtat #i s'a strduit s'#i regseasc deta#area. >'a ndreptat spre nord$ pe ,entre >treet$ a mers cale de patru intersecii$ apoi a cotit st%nga pe Leonard #i a mers spre vest. 5iecare centimetru disponibil de spaiu de parcare era ticsit de tot felul de vehicule #i de motociclete. ; sumedenie de semne interziceau parcarea n apropierea locurilor ce preau potenial libere. Niciodat nu vzuse at%tea semne amenintoare de interdicie. Nu a zrit nici o parcare cu plat$ ns a trecut prin dreptul c%torva polii#ti de la rutier care se deplasau pe "os pe strad #i lipeau amenzi pe parbrizele ma#inilor parcate neregulamentar. 7up ce a ocolit ncet zona imediat apropiat tribunalului$ a cotit st%nga$ pe ?roadwa.$ iar traficul a devenit #i mai sufocant. * naintat ca melcul cale de #ase intersecii$ apoi a virat st%nga pe ,hambers. 7ou intersecii mai apoi a a"uns din nou n dreptul tribunalului n care era de presupus c trebuia s'#i fac debutul ca "urist de litigiu$ fie #i numai ca rezerv.

*#adar$ st%nga pe ,entre$ st%nga pe Leonard$ st%nga pe ?roadwa.$ tot st%nga pe ,hambers$ revenind la tribunal. :reocupat ca ntotdeauna de ponta"e$ #i'a notat timpul petrecut n trafic. ,ea de'a doua tur i'a luat #aptesprezece minute dup ceas$ iar n tot acest proces$ nu a reu#it s zreasc vreun loc de parcare. * remarcat acelea#i semne$ aceia#i polii#ti pu#i pe aplicat amenzi$ aceia#i vagabonzi ai strzii$ acela#i traficant de droguri care sttea pe o banc #i ddea de zor telefoane. >'a fcut #i ora nou$ fr nici un apel din partea lui :ecEham$ nici mcar un scurt1 (:e unde naiba e#ti4) *udierea era n plin desf#urare$ dar fr -.le ca "urist de litigiu. -.le$ #oferul$ totu#i trudea din greu. 7up trei ture$ s'a sturat de monotonia rutei$ astfel c a adugat c%teva intersecii spre nord #i vest. >'a g%ndit s opreasc pentru a'#i lua o cafea din mers$ dar a renunat la idee de team c ar fi putut vrsa din ea pe tapieria din piele be" a noii ma#ini a soiei lui ?ard. >e instalase de"a ad%nc n scaunul mbrcat n piele #i ncepuse s se simt comod la volan. *vea de condus o ma#in foarte bun. ; sut de mii de dolari #i$ fr ndoial$ valora fiecare cent pltit. 7oar c benzina din rezervor a"unsese pe la "umtate$ iar asta l ngri"ora. /ersul cu porniri #i opriri foarte dese reprezenta un efort deosebit pentru motorul cu o capacitate at%t de mare. *udierea pe care o pierdea era important$ necesit%nd nendoielnic prezena multor "uri#ti de vaz$ cu toii dornici s'#i prezinte propriile poziii$ iar lucrurile puteau trena mult vreme. :rea evident c orice loc de parcare legal din centrul /anhattanului era ocupat #i$ av%nd instruciuni clare de a se (deplasa)$ -.le a acceptat faptul c nu avea de ales #i c trebuia s ard n continuare combustibil. * nceput s caute din ochi o benzinrie. 3a face plinul$ va ta!a clientul pentru asta$ #i astfel va marca puncte n faa lui ?ard. Fmediat ce a umplut rezervorul$ a nceput s se g%ndeasc la alte modaliti prin care putea fi mai apreciat. > spele ma#ina4 > greseze motorul4 ,%nd a trecut prin dreptul tribunalului pentru a #aptea sau a opta oar$ un v%nztor ambulant care avea de oferit covrigi moi s'a uitat la el$ #i'a desfcut braele larg #i a zis ceva de genul1 2 *i nnebunit$ omule4 &ns -.le a rmas imperturbabil. * hotr%t c nu era cazul s spele ma#ina sau s'i fac cine #tie ce alte servicii. 7evenit sigur de sine n trafic$ a scos telefonul #i a sunat'o pe 7ale. a i'a rspuns la cel de'al treilea apel #i$ cu glas sczut$ a zis1 2 >unt n bibliotec. 2 Ae simi bine4 2 7a. 2 Nu asta am auzit de la alii. ; pauz. 2 N'am dormit de dou nopi. ,red c am a"uns s delirez. 2 *i un glas obosit$ e drept. 2 =nde e#ti4 2 *cum sunt pe Leonard >treet$ #i conduc noul Jaguar pe care Noel ?ard i l'a cumprat soiei. ,e'i nchipuiai c fac4 2 &mi pare ru c'am ntrebat. ,um a fost nmorm%ntarea4 2 &ngrozitoareG Hai s lum cina mpreun. Arebuie s m descarc fa de cineva. 2 &n seara asta m duc direct acas$ n pat$ s dorm. 2 7ar trebuie s #i mn%nci. *duc eu ceva de la vreun restaurant chinezesc$ bem un pahar de vin #i dormim. 5r se!. *m mai fcut asta #i nainte. 2 /ai vedem noi. Arebuie s ies de aici. /ai t%rziu. 2 Reu#e#ti4 2 Nu prea cred.

La ora 881BB dimineaa$ -.le s'a felicitat c acum putea s'l ta!eze pe client pentru c'l fcuse s dea roat cartierului. *poi a r%s de unul singur. Redactorul'#ef al Dale Law Journal la volan$ descriind vira"e elegante$ e!ecut%nd opriri #i porniri perfecte$ admir%nd priveli#tea$ ferindu'se de ta!iuri 6 vai$ ce via grozav pentru un avocat de pe Kall >treetG *$ dac l'ar fi vzut tatl lui n acele clipeL *pelul a venit pe la 881RB. 2 Noi ie#im acum din tribunal. ,e'ai pit4 2 N'am reu#it s gsesc loc de parcare. 2 =nde e#ti4 2 La dou intersecii de tribunal. 2 Fa'ne de unde am cobor%t. 2 ,u plcere. ,%teva minute mai t%rziu$ -.le a tras la bordur ca un #ofer cu e!perien$ iar cei doi pasageri au srit n ma#in$ ocup%nd bancheta din spate. * reintrat n trafic #i a ntrebat1 2 &ncotro4 2 La birou$ a venit rspunsul sec din partea lui :ecEham #i vreme de c%teva minute nimeni nu a mai scos o vorb. -.le se a#tepta s fie luat la rost pentru modul n care'#i petrecuse ultimele dou ore #i ceva. (:e unde'ai umblat$ -.le4 7e ce ai lipsit de la audiere$ -.le4) &ns$ nimic din toate astea. ,u tristee$ a priceput c nimeni nu'i simise lipsa. ,a s spun #i el ceva$ a ntrebat ntr'un t%rziu1 2 <i$ cum a decurs audierea4 2 N'a mers nicicum$ i'a rspuns :ecEham. 2 ,are audiere4 * zis ?ard. 2 :i$ ce'ai fcut de la ora nou p%n acum4 * ntrebat -.le. 2 L'am a#teptat pe onorabilul Aheodore Henness. s'i treac mahmureala #i s ne fericeasc prin prezena lui$ a spus ?ard. 2 >'a dat o am%nare de dou sptm%ni$ a precizat :ecEham. ,%nd au cobor%t din lift la eta"ul treizeci #i doi$ telefonul lui -.le a nceput s vibreze. :rimise un mesa" te!t de la Aabor1 (3ino repede la cub. :robleme). Aabor l'a nt%mpinat chiar pe trepte. 2 <i$ cum a fost la tribunal4 2 HrozavG &mi plac litigiile. ,e s'a nt%mplat4 *u pornit repede pe coridor$ trec%nd prin dreptul >andrei$ secretara. 2 vorba de 7ale$ i'a #optit Aabor. * le#inat$ s'a prbu#it$ #i'a pierdut cuno#tina$ nu'mi dau seama. 2 =nde e acum4 2 *m ascuns cadavrul. &n cub$ 7ale sttea ntins pe un sac de dormit n parte ascuns sub pupitrul lui Aabor. *vea ochii deschi#i$ prea alert$ dar faa i era foarte palid. 2 /ari$ s'a trezit la cinci dimineaa$ #i de atunci n'a mai dormit. *sta nseamn cincizeci #i cinci de ore$ ceea ce ar putea reprezenta un record. -.le a ngenuncheat l%ng ea$ a luat'o delicat de ncheietur #i a zis1 2 Ae simi bine4 a a dat din cap n semn c da$ ns gestul nu era convingtor. Aabor$ pe post de p%ndar$ s'a uitat n "ur #i a continuat s vorbeasc1 2 Nu vrea s anunm pe nimeni$ am neles. *m spus c o s chem o asistent medical. a$ nu #i nu. Au ce prere ai$ -.le4

2 Nu spunei nimnui$ a zis 7ale$ cu glas sczut #i u#or rgu#it. *m le#inat$ #i gata. *cum m simt bine. 2 :ulsul i'e bun$ a spus -.le. :oi merge4 2 ,red c da. 2 *tunci$ noi trei o s ne furi#m afar ca s lum pr%nzul$ a anunat -.le. Ae duc acas$ #i o s te odihne#ti. Aabor$ cheam un ta!iG Lu%nd'o fiecare de c%te un bra$ cei doi au ridicat'o ncet. 7ale a rmas n picioare$ a respirat ad%nc de c%teva ori #i a zis1 2 :ot merge. 2 ;ricum$ rm%nem alturi de tine$ i'a spus -.le. &n timp ce prseau cldirea$ au surprins c%teva priviri ciudate 6 o asociat scund$ bine mbrcat$ cu pielea foarte palid$ bra la bra cu doi colegi$ ie#eau pentru un mic pr%nz$ fr ndoial$ dar nimnui nu'i psa. Aabor a a"utat'o pe 7ale s urce n ma#in$ apoi s'a ntors n cub pentru a le acoperi lipsa$ dac ar fi fost nevoie. -.le a dus'o mai mult pe sus cele trei eta"e p%n la apartament$ apoi a a"utat'o s se dezbrace #i a nvelit'o. 7up care a srutat'o pe frunte$ a stins luminile #i a nchis u#a. 7ale nu s'a clintit ore n #ir. Rmas n camera de zi$ #i'a scos haina$ cravata #i pantofii. <i'a instalat pe masa de buctrie laptopul$ telefonul 5irm5one #i un dosar plin cu documente pentru un referat pe care l negli"ase. 7up ce s'a a#ezat cum se cuvine$ a simit c pleoapele i se ngreuneaz tot mai mult #i s'a a#ezat pe canapea ca s trag un pui de somn. Aabor a telefonat o or mai t%rziu$ trezindu'l. -.le l'a asigurat c 7ale dormea dus #i c #i va reveni dup o odihn de durat. 2 La ora patru dup'amiaz se va face un anun oficial$ l'a anunat Aabor. /area #tire despre ruptura din firm. > fii atent la e'mailuri. La ora patru fi!$ conducerea firmei >cull. S :ershing a transmis un e'mail ctre toi "uri#tii$ anun%nd plecarea a #ase parteneri #i a treizeci #i unu de asociai din grupul de litigii. Numele lor erau n#irate n te!t. :lecarea acestora intra n vigoare ncep%nd cu ora 8T1BB$ n acea zi. *cest buletin era urmat de guno#eniile obi#nuite$ lud%nd mreia firmei #i asigur%ndu'i pe toi cei rma#i c respectiva ruptur nu va influena n nici un fel capacitatea firmei de a asigura serviciile complete at%t de necesare minunailor #i valoro#ilor ei clieni. -.le a furi#at o privire pe u#a dormitorului. :acienta respira normal #i nu'#i schimbase poziia. * mai redus luminile din camera de zi #i s'a ntins pe canapea. * lsat deoparte referatul$ dar #i ponta"ul. La naiba cu firma$ cel puin vreme de c%teva momente. 7e c%te ori va avea ocazia s se rela!eze astfel ntr'o "oi dup'amiaz4 &nmorm%ntarea prea s fi avut loc n urm cu o lun. :ittsburghul se afla n alt gala!ie. ?a!ter dispruse$ dar nu fusese uitat. *vea nevoie de Joe.$ dar #i el se mistuise. 3ibraia telefonului l'a trezit din nou. 'mailul venea din partea lui 7oug :ecEham$ #i suna atsfel1 -.le1 reorganizare radical n 7epartamentul Litigii. *m fost transferat la cazul Ar.lon. <i tu$ la fel. Ne vedem n biroul lui Kilson Rush la ora T.BB fi!$ m%ine'diminea. :entru un partener senior de la Litigii$ totodat membru al comisiei de management a firmei$ costul metrului ptrat de spaiu nu reprezenta o problem. ?iroul lui Kilson Rush se ntindea pe un col generos al eta"ului treizeci #i unu$ o suprafa de patru ori mai mare dec%t oricare alta vzut de -.le pentru o asemenea ncpere. ra evident c domnului Rush i plceau ambarcaiunile de agrement. >clipitoarea lui mas de lucru$ din lemn de ste"ar lustruit$ era instalat pe patru c%rme provenite de la vechi iahturi cu vele. :e o comod lung din spatele ei se

n#ira o colecie ntreag de modele minuios lucrate ale unor clipere #i goelete care de care mai zvelte. 5iecare tablou de pe perei nfi#a c%te un vas mre pe mare. 7up ce a intrat #i a fcut un rapid tur vizual$ -.le aproape c s'a a#teptat ca podeaua s se legene$ iar picioarele s'i fie scldate de ap srat. * uitat ns de acel decor imediat ce domnul Rush i'a spus1 2 ?un dimineaa$ -.leG 3ino aiciG /reul brbat s'a ridicat de la o mas impuntoare de conferine aflat la captul cellalt al biroului. &n "urul ei erau de"a str%n#i destul de muli oameni$ care se ridicau pe r%nd. -.le s'a a#ezat alturi de 7oug :ecEham. >'au fcut prezentri sumare. /ai erau prezeni ali nou "uri#ti$ n afara domnilor Rush #i :ecEham$ iar -.le a recunoscut ma"oritatea feelor$ inclusiv pe aceea a lui >herr. *bne.$ asociata senior pe care ?ennie o avusese sub urmrire. *ceasta i'a z%mbit. -.le i'a ntors z%mbetul. *#ezat n capul mesei$ domnul Rush s'a lansat ntr'o scurt prezentare a recentei revolte din cadrul firmei. 7oi dintre partenerii care se rsculaser alturi de Aob. Roland #i #apte dintre cei treizeci #i unu de asociai fuseser repartizai la cazul Ar.lon contra ?artin 6 (mai multe amnunte despre aceasta peste c%teva clipe) 6 #i era esenial ca fora de munc a firmei s fie redirecionat imediat$ deoarece clientul$ Ar.lon$ era unul important #i pretenios. :rin urmare$ doi parteneri$ 7oug :ecEham #i o femeie pe nume Fsabelle Haffne.$ intrau n lupt mpreun cu opt asociai. 7omnul Rush a e!plicat c%t de nelini#tii se artau cei de la Ar.lon din pricina dezertrilor #i c%t de necesar era ca firma s ntreasc trupele$ s arunce la modul propriu mai muli avocai n lupta contra celor de la *: #i ?artin 7.namics. Fsabelle$ sau Fzz.$ cum i se spunea c%nd nu era de fa$ se bucura de o notorietate deosebit$ deoarece$ odat$ le ceruse unor asociai$ doi la numr$ s a#tepte n sala maternitii c%t ea era temporar tras pe dreapta$ d%nd na#tere unui copila#. 5olclorul firmei susinea c nimeni nu o vzuse vreodat z%mbind. <i ea nici nu avea s z%mbeasc$ at%ta vreme c%t domnul Rush vorbea despre reorganizare$ realiniere #i manevre abile pe care trebuiau s le e!ecute oamenii cu talente nelimitate pe care firma i avea la dispoziie. 5useser adu#i #i doi asociai din primul an de activitate$ -.le #i un t%nr misterios care absolvise :enns.lvania =niversit.$ pe nume *twater. 7intre cei doisprezece nceptori de la Litigii$ *twater era de departe cel mai discret #i mai singuratic. 7ale l secunda de la distan$ dar ea se dduse pe brazd bini#or de la o vreme$ asta n opinia lui -.le. l #i petrecuse noaptea pe canapeaua din camera ei de zi$ singur$ n timp ce ea dormise pe rupte. l ns abia dac aipise. *vea prea multe lucruri la care s se g%ndeasc. <ocul de a fi numit n echipa ce lucra la cazul Ar.lon l fcuse s se holbeze la tavan #i s vorbeasc de unul singur. ;roarea morii lui ?a!ter$ imaginile de la nmorm%ntare$ cuvintele dure rostite de Joe. ?ernardo 6 cine ar fi fost n stare s doarm$ b%ntuit fiind de asemenea imagini #i amintiri de co#mar4 A%rziu n acea noapte$ -.le l sunase pe :ecEham ca s afle de ce fusese ales pentru un caz despre care afirmase chiar el c voia s'l evite. :ecEham nu se artase ns defel nelegtor #i nici nu avea chef de vorb. Hotr%rea fusese luat de ctre Kilson Rush. <i cu asta$ orice discuie era de prisos. *cum$ domnul Rush descria elementele de baz ale procesului$ materiale pe care -.le le memorase cu sptm%ni #i luni n urm. *poi au fost distribuite o serie de dosare. * trecut astfel o "umtate de or$ iar -.le se ntreba cum se fcea c o persoan at%t de metodic #i de plicticoas ca domnul Rush putea s aib asemenea succese n instan. :rocedura de str%ngere de dovezi era n plin desf#urare$ iar cele dou pri aflate n litigiu se bteau pentru documente. 5useser planificate cel puin douzeci de depoziii.

-.le a luat notie doar pentru c toi ceilali fceau asta$ ns el se g%ndea la ?ennie. ;are ?ennie #tia de"a c lui -.le i se oferise funcia at%t de mult dorit4 ?ennie cunoscuse numele tuturor membrilor echipei Ar.lon. <tia c >herr. *bne. l superviza pe JacE /c7ougle. /ai e!ista oare un spion n cadrul firmei4 &nc o victim a lui ?ennie #i a #anta"elor lui4 7ac da$ acea persoan l urmrea cumva pe el #i'i raporta lui ?ennie4 7e#i detesta orice nt%lnire cu ?ennie$ urmtoarea ntrevedere dintre ei avea s reprezinte cea mai mare provocare. -.le va face efortul de a purta o conversaie oarecum civilizat cu omul care comandase moartea lui ?a!ter Aate$ #i va fi silit s procedeze astfel fr s lase loc de suspiciuni cum c bnuia ceva. 2 *vei ntrebri4 * zis domnul Rush. (>igur$ a g%ndit -.le$ am chiar mai multe dec%t acelea la care ai fi tu n stare s rspunzi.) 7up o or de prezentri #i de e!plicaii$ -.le$ *twater #i ceilali #ase asociai au fost condu#i de >herr. *bne. n camera secret de la eta"ul optsprezece. >ecret pentru unii$ dar ?ennie #i Nigel sigur #tiau de e!istena ei. :e drum$ au fost prezentai unui anume Hant$ care nu era "urist$ ci un soi de e!pert n securitate. *cesta i'a fcut s se opreasc n faa u#ii #i le'a e!plicat c o alta nu e!ista. =n singur drum de intrare #i de ie#ire$ iar o bucic de plastic$ ceva mai mic dec%t o carte de credit$ era singura cheie care permitea accesul. 5iecrui "urist i s'a dat c%te o asemenea cartel$ iar intrarea #i ie#irea se nregistrau. Hant a fcut semn din cap ctre tavan #i i'a informat c e!istau camere video care supravegheau fiecare unghi. &ncperea avea dimensiuni comparabile cu cele ale biroului deinut de Kilson Rush. 5r ferestre$ doar perei goi$ o mochet oliv oarecare$ nuntru nu e!istau dec%t zece mese ptrate$ pe fiecare afl%ndu'se c%te un computer. >herr. *bne. a preluat conducerea. 2 &n acest caz e!ist de"a peste patru milioane de documente$ iar ele sunt n siguran aici$ n depozitul acesta virtual$ a spus ea$ lovind u#or cu palma un computer$ de parc i'ar fi fost un copil cu care se m%ndrea. 7ocumentele reale se afl ntr'un depozit pzit dintr'o hal n Kilmington$ dar voi putei s accesai totul de pe unul dintre aceste computere. >erverul principal este ncuiat ntr'o camer alturat. 5emeia continua s loveasc u#or #i drgstos computerul. *ceste computere sunt foarte sofisticate$ realizate de o companie de care nu ai auzit #i nici nu vei auzi vreodat. > nu ncercai$ n nici o situaie$ repararea$ e!aminarea sau atingerea vreunei pri de hardware. :artea de soft se nume#te >onic #i$ de asemenea$ este adaptat special pentru acest caz. &n fapt$ este ceva hibrid$ un program pe care l'au pus la punct speciali#tii no#tri n computere$ fiind o variant a programului ?arrister$ cu o serie de alarme #i de parole adugate din motive de securitate. ,odul de intrare se schimb sptm%nal. :arola se modific n fiecare zi$ uneori chiar #i de dou ori pe zi. ,%nd se schimb$ primii un e'mail codificat. 7ac ncercai accesul folosind alt cod sau vreo parol gre#it$ atunci se va dezlnui un adevrat iad aici. <i putei fi concediai. >herr. *bne. s'a uitat n "ur$ pe c%t de amenintor i'a stat n putin$ dup care a continuat1 *cest sistem este independent #i nu poate fi accesat din alt parte a firmei$ sau din afar. ste online$ numai c nu se poate ptrunde. *cesta este singurul loc$ singura camer n care putei citi documentele$ iar ea se nchide de la zece seara p%n la #ase dimineaa. Regret$ aici nu se munce#te toat noaptea$ dar putei lucra #apte zile pe sptm%n. >ub ndrumarea ei$ fiecare asociat s'a a#ezat la un computer #i a primit un cod de acces #i o parol. :e ecran nu se vedea nici un element care s trdeze identitatea productorului computerelor sau a creatorului prii de software. >herr. a trecut de la un "urist la altul$ uit%ndu'se la monitoare #i vorbind ca o profesoar1 2 La nceput$ e!ist un program de iniiere$ #i v recomand insistent s trecei prin el chiar astzi. *tenie la indice. 7ocumentele sunt clasificate n trei grupe de baz$ av%nd o sut de

subgrupe. ,ategoria * conine toate nimicurile nevinovate care au fost de"a predate celor de la ?artin 6 scrisori$ e'mailuri$ rapoarte de birou$ lista e nesf%r#it. ,ategoria ? cuprinde materiale care reprezint probe$ dar pe care noi nu le'am predat n totalitate. ,ategoria R$ de la (Restricie)$ reprezint locul unde vei gsi materialele cu adevrat tari$ circa un milion de documente ce trateaz cercetarea tehnologic aflat la baza acestei mici dispute. vorba despre lucruri strict secrete$ clasificate$ #i nimeni$ n afar de "udector$ nu #tie dac ele vor fi prezentate vreodat celor de la ?artin. 7omnul Rush socote#te c nu. ,ategoria R reprezint zona privilegiat$ confidenial$ produse prote"ate ale activitii avoce#ti. ,%nd intrai n categoria R$ accesul este nregistrat n mod automat n computerul domnului Hant$ aflat n camera de alturi. ,ei opt asociai s'au uitat lung la monitoare$ g%ndindu'se cu toii la acela#i lucru1 n computere e!istau patru milioane de documente$ iar cineva trebuia s le e!amineze. 2 :rogramul >onic este uimitor$ a mai spus >herr.. 7up ce'l vei stp%ni$ vei putea gsi un document sau un grup de documente n c%teva secunde. u voi rm%ne aici tot restul zilei$ pentru a organiza un atelier de studiu. ,u c%t nvai mai repede s v descurcai n aceast bibliotec virtual$ cu at%t viaa v va fi mai u#oar. 3ineri dup'amiaz$ la ora R19B$ -.le a primit un e'mail de la ?ennie. >una a#a1 (:ropun o nt%lnire ast'sear la ora O1BB. *mnuntele mai t%rziu. ?K). -.le i'a rspuns1 (Nu pot). ?ennie a revenit1 (/%ine dup'amiaz$ s zicem M sau P4) -.le1 (Nu pot). ?ennie1 (7uminic seara la 9B1BB4) -.le1 (Nu pot). -.le dormea dus atunci c%nd cineva a btut n u#a apartamentului su la ora #apte #i zece$ n dimineaa de s%mbt. 2 ,ine e4 * strigat el$ n timp ce se mpleticea nuc prin camera de zi nesat de obiecte. 2 ?ennie$ a venit rspunsul. 2 ,e vrei4 * ntrebat -.le prin u#. 2 Ji'am adus ni#te cafea. -.le a descuiat #i deblocat u#a$ iar ?ennie a trecut grbit pe l%ng el. Jinea n m%ini dou pahare din h%rtie cerat$ cu cafea. Le'a a#ezat pe blatul de la buctrie #i s'a uitat n "ur. 2 ,e cocin$ a spus el. ,redeam c ai dat de bani. 2 ,e dore#ti4 >'a rstit -.le. 2 Nu'mi place s fiu ignorat$ i'a replicat ?ennie pe acela#i ton #i s'a rsucit pe clc%ie$ gata s loveasc. *vea faa ncordat #i ochii i erau aprigi. > nu m ignori$ ai neles4 * #uierat el. ra prima afi#are de furie pe care -.le o vedea din partea lui ?ennie. 2 :streaz'i calmul. -.le a trecut pe l%ng el$ umerii ating%ndu'li'se cu putere$ apoi a intrat n dormitor$ de unde #i'a recuperat tricoul. ,%nd a revenit n camera de zi$ ?ennie scotea capacele de la paharele cu cafea. 2 3reau o informare general. ,el mai apropiat lucru ce ar fi putut slu"i drept arm era o lamp de mas din ceramic$ pe care -.le o gsise la un magazin second'hand. * luat cafeaua fr s mulumeasc. * aruncat o privire spre lamp #i s'a g%ndit c%t de plcut ar fi sunat pocnetul ei la contactul cu capul chelios al lui ?ennie$ c%t de mult s'ar bucura s le vad plesnind n buci pe am%ndou$ at%t lampa$ c%t #i easta$ #i c%t de bucuros ar continua s loveasc p%n c%nd ticlosul acela ar fi fost mort$ dar nc s%nger%nd pe covorul ieftin. (>alutri de la vechiul meu prieten ?a!ter.) -.le a luat o nghiitur$ apoi a tras ad%nc aer n piept. Rmseser am%ndoi n picioare. ?ennie purta obi#nuitul lui trenci cenu#iu. -.le avea pe el doar un #ort ro#u #i un tricou boit.

2 Feri am fost numit n echipa de litigii pentru cazul Ar.lon. ,e veste mare$ nu4 >au cumva de"a #tii despre asta4 ;chii lui ?ennie nu au clipit. * sorbit din cafea #i a zis1 2 <i camera secret de la eta"ul optsprezece4 >pune'mi despre ea. -.le i'a descris'o. 2 ,e #tii despre computere4 2 :roductorul$ necunoscut. /odele obi#nuite pentru birou$ dar$ din c%te se pare$ realizate special pentru acest proiect$ toate conectate la un server ncuiat ntr'o camer alturat. /emorie p%n la cer$ #i tot soiul de alarme #i protecii. ,amere video peste tot #i un e!pert n securitate alturi$ care monitorizeaz totul. 7ac vrei prerea mea$ vorbim de o fundtur. Nu e!ist posibilitatea de a fura nimic de acolo. La care ?ennie s'a mulumit s'#i dreag glasul #i s sur%d #mechere#te. 2 *m ptruns noi n camere #i mai bine puse la punct$ te asigurG ;rice se poate fura. Las'ne pe noi s ne g%ndim la asta. :artea de soft este >onic4 2 7a. 2 >tp%ne#ti programul4 2 &nc nu. ; s m duc acolo n dimineaa asta pentru nc o lecie. 2 ,%te documente4 2 :este patru milioane. *sta l'a fcut s z%mbeasc sincer. 2 <i cum se face accesul n ncpere4 2 deschis #apte zile pe sptm%n$ dar se nchide de la zece seara p%n la #ase dimineaa. !ist o singur u# #i cel puin trei camere video care o au n vizor. 2 3erific cineva persoanele care intr4 2 Nu cred. 7ar cheia las o amprent la fiecare intrare #i ie#ire. 2 *rat'mi #i mie cheia. 5r chef$ -.le a adus cheia din camera lui #i i'a ntins'o. ?ennie a e!aminat'o ca un chirurg$ apoi i'a napoiat'o. 2 3reau s vizitezi camera aceea c%t poi de des n urmtoarele c%teva zile$ dar fr s creezi bnuieli. Fntri la ore diferite$ e#ti atent la toate. Ne vedem "oi seara$ camera 8TQB$ hotelul 5our >easons de pe 5ift.'>eventh >treet. *i neles4 2 7esigur. 2 > nu'mi faci vreo surpriz$ te rogG 2 *m neles$ domnuleG *v%nd la dispoziie #aptezeci #i opt de mii de avocai n /anhattan$ alegerea unuia nu ar fi trebuit s fie chiar at%t de anevoioas. -.le a scurtat lista$ a mai fcut cercetri$ i'a adugat nume #i a #ters nume. La scurt vreme dup ce sosise n ora#$ demarase un proiect secret$ #i l abandonase de c%teva ori. Nu era chiar convins c va anga"a un avocat$ dar voia s aib numele unuia bun$ pentru orice eventualitate. =ciderea lui ?a!ter schimbase cu totul situaia. -.le nu dorea doar protecie+ acum voia s se fac dreptate. Ro. ?enedict era un avocat specializat n aprarea cazurilor penale$ av%nd o firm la care lucrau dou sute de oameni$ situat ntr'o cldire nalt la distan de o intersecie spre est fa de >cull. S :ershing. Jin%nd seama de atenia acordat oricrei mi#cri fcute de -.le$ situarea avocatului ales era crucial. ?enedict se ridica la nlime #i din alte puncte importante de vedere. Lucrase la 5?F nainte de a urma 5acultatea de 7rept la New DorE =niversit.$ iar dup absolvire fusese anga"at al 7epartamentului de Justiie timp de #ase ani. *vea legturi$ prieteni vechi$ oameni aflai acum de cealalt parte a baricadei$ ca s zicem a#a$ dar persoane n care putea avea

ncredere. Fnfraciunile reprezentau specialitatea lui. ra socotit ntre primii o sut de speciali#ti ai aprrii n cazurile de infraciuni comise de gulere albe$ dar nu intra n top 8B. -.le avea nevoie de sfaturi bune$ dar nu'#i putea permite s'#i afi#eze ego'ul. 5irma lui ?enedict era cunoscut pentru faptul c adeseori aprea ca aprtoare a celeilalte pri n procesele n care acuzarea era asigurat de >cull. S :ershing. ,irea#a de pe tort o reprezenta cariera lui de baschetbalist de la 7u0uesne$ n urm cu douzeci #i cinci de ani. La telefon$ ?enedict a lsat impresia c nu prea avea timp pentru fleacuri$ declar%nd c nu putea prelua cazuri noi$ dar problema cu baschetul a reu#it s sparg gheaa. &nt%lnirea era la ora 8R1BB ntr'o zi de luni$ iar -.le a sosit devreme. F s'a prut imposibil s mearg prin firm fr a face o comparaie cu ceea ce vzuse la >cull. S :ershing. ra mai mic #i cheltuia mai puin n ncercarea de a'#i impresiona vizitatorii cu art abstract #i cu mobilier de marc. Far recepionerele nu erau la fel de frumoase. -.le avea n geanta diplomat un dosar privindu'l pe Ro. ?enedict 6 statistici vechi #i fotografii de la 7u0uesne$ biografii preluate din publicaii "uridice$ articole de ziar privind dou dintre cazurile lui cele mai renumite. *vea patruzeci #i #apte de ani$ fiind nalt de peste unu nouzeci$ #i$ n ciuda v%rstei$ prea s fie ntr'o form de zile mari$ gata oric%nd pentru o scurt partid de baschet. ?iroul lui arta semne de activitate intens$ fiind mai mic dec%t al celor mai muli dintre partenerii de la >cull.$ dar bine utilat. ?enedict s'a dovedit cordial #i sincer nc%ntat s cunoasc un alt avocat new.orEez care "ucase la echipa 7uEes. -.le i'a e!plicat c nu "ucase mult vreme la colegiu. 7iscuia despre baschet tindea s se prelungeasc$ a#a c la un moment dat -.le a scurtat'o$ zic%nd1 2 > v spun ceva$ domnule ?enedictL 2 /ai bine Ro.. 2 ?ine$ Ro.$ nu pot rm%ne mult vreme aici$ pentru c sunt urmrit. *u trecut c%teva secunde$ timp n care Ro. a apreciat situaia. 2 :i$ de ce este urmrit un asociat n anul nt%i de activitate de la cea mai mare firm de avocatur din lume4 2 *m c%teva probleme. complicat$ #i cred c am nevoie de un avocat. 2 Nu m ocup dec%t de infraciuni comise de gulerele albe$ -.le. *i clcat str%mb undeva n zona asta4 2 &nc nu. 7ar sunt presat s comit o serie ntreag de asemenea infraciuni. H%ndindu'se cum s procedeze n continuare$ Ro. a lovit ritmic cu pi!ul n mas. 2 *m neaprat nevoie de un avocat$ a spus -.le. 2 Harania iniial este de cincizeci de mii$ a zis Ro. #i a a#teptat atent s vad reacia. <tia cu o mar" de 8B.BBB de dolari ce salariu avea -.le ca asociat n primul an de activitate. 5irma lui nu ncerca s intre n concuren cu >cull. S :ershing$ dar salariile de acolo erau apropiate. 2 Nu pot plti chiar at%t. *m la mine cinci mii n numerar. -.le a scos din buzunar un plic$ pe care l'a aruncat pe birou. 7ac'mi la#i ceva timp$ o s pltesc #i restul. 2 ,e presupune acest caz4 2 3iol$ crim$ furt$ interceptri audio$ e!torcare$ #anta" #i alte c%teva aspecte. Nu'i pot preciza detalii dec%t dac a"ungem la un acord. Ro. a dat din cap aprobator$ apoi a z%mbit. 2 *cum te urmre#te cineva4 2 7a$ binenelesG >unt sub supraveghere de la nceputul lunii februarie$ de c%nd studiam la Dale. 2 Ji'e pus viaa n pericol4

-.le s'a g%ndit c%teva momente. 2 7a$ cred c da. *tmosfera devenise ncordat din cauza ntrebrilor la care nu se dduse rspuns$ iar Ro. s'a simit mai curios dec%t ar fi fost cazul. * deschis un sertar #i a e!tras c%teva documente. Le'a verificat rapid din ochi 6 trei file capsate laolalt 6 a adugat c%teva cuvinte cu pi!ul$ apoi a mpins h%rtiile spre -.le. 2 *cesta e contractul pentru servicii "uridice. -.le l'a citit cu iueal. Harania fusese redus la M.BBB de dolari. Aariful orar se n"umtise$ de la QBB$ la RBB de dolari. -.le acceptase de cur%nd ideea c ncasa RBB de dolari pe or. *cum va deveni un client care va plti tot pe at%ta. * semnat #i a zis1 2 /ulumesc. Ro. a luat plicul #i l'a a#ezat n sertar. 2 7e unde ncepem4 * ntrebat el$ iar -.le s'a scufundat #i mai mult n scaun. >imea c scap de o apsare uria#. Nu era sigur dac se ncheia co#marul pentru el$ ori dac tocmai #i spa o groap #i mai ad%nc$ dar faptul c putea vorbi cu cineva despre asta se dovedea a fi o alinare. -.le a nchis ochii #i a spus1 2 Nu #tiu. *m a#a multe lucruri de povestitL 2 ,ine te urmre#te4 *geni guvernamentali$ cumva4 2 Nu. Ni#te indivizi cu anga"ament privat. ,u o pregtire foarte bun. <i nu am idee cine sunt. 2 ,e'ar fi s o lum cu nceputul4 2 &n regul. -.le a pornit de la laine$ pomenind de petrecere$ de acuzaiile de viol$ de anchet. * vorbit despre ?ennie #i oamenii lui$ despre #anta"$ despre nregistrarea video$ despre misiunea lui secret de a fura documente de la >cull. S :ershing. * scos un dosar #i a prezentat fotografiile nfi#%ndu'l pe ?ennie$ mpreun cu portretul'robot al lui Nigel #i cele ale agenilor care l urmreau mereu. 2 ?ennie Kright e probabil un nume de mprumut. >'ar putea ca tipul s aib alte douzeci de nume. 3orbe#te cu un u#or accent strin$ ce mi se pare a fi est'european. doar o bnuial. Ro. a e!aminat fotografia lui ?ennie. 2 !ist vreo modalitate de a'l identifica4 * ntrebat -.le. 2 Nu #tiu. *i idee unde se afl acum4 2 *ici$ n New DorE. L'am nt%lnit s%mbt$ #i ne revedem m%ine'sear. instructorul meu. Far eu sunt agentul lui. 2 ,ontinu. -.le a scos un alt dosar #i a relatat generaliti despre rzboiul dintre Ar.lon #i ?artin+ fc%nd asta$ a prezentat doar elementele care apruser #i n articole de pres. ,u toate c Ro. era avocatul lui$ fiind obligat s pstreze confidenialitatea celor spuse de el$ #i -.le era avocat$ iar clientul lui se a#tepta la acela#i tratament. 2 cel mai important contract din istoria :entagonului$ astfel c s'ar putea s avem cel mai mare proces "udecat vreodat. 3reme de c%teva minute$ Ro. a citit pe srite din articole$ apoi a zis1 2 *m auzit de caz. ,ontinu. -.le a descris modul n care era supravegheat #i ascultat$ iar Ro. a uitat de Ar.lon #i ?artin.

2 Fnterceptrile neautorizate sunt infraciuni federale$ pentru care pedeapsa e de cinci ani$ a spus el. 2 Fnterceptrile sunt moft. ,e prere ai de crim4 2 ,ine a fost ucis4 -.le a povestit pe scurt despre rolul "ucat de Joe. n afacere$ apoi despre sosirea surprinztoare a lui ?a!ter #i despre dorina lui de a gsi fata. F'a ntins lui Ro. vreo zece articole de ziar privind mpu#carea fr motiv a lui ?a!ter Aate. 2 *m vzut ceva despre asta la #tiri$ a zis Ro.. 2 u am fost unul dintre cei care i'au purtat co#ciugul la nmorm%ntarea de miercurea trecut$ a precizat -.le. 2 ,ondoleaneG 2 /ulumescG :oliia nu are nici un indiciu. >unt convins c ?ennie a comandat crima$ dar uciga#ii au disprut. 2 7e ce ar fi vrut ?ennie s'l elimine pe ?a!ter Aate4 Ro. oscila ntre a'#i lua notie$ a privi mutra lui ?ennie Kright #i a frunzri dosarul$ dar mare parte din timp cltina din cap$ derutat #i nevenindu'i s cread ce auzea. 2 Nu a avut de ales$ a spus -.le. 7ac ?a!ter reu#ea s se confeseze ca un dobitoc fa de laine$ lucru ce era c%t se poate de posibil$ atunci evenimentele s'ar fi desf#urat fr putina de a mai fi inute sub control. ,red c fata ar fi nnebunit #i s'ar fi dat din nou cu fundul de pm%nt cum c fusese violat$ iar eu a# fi fost t%r%t p%n la :ittsburgh de poliie$ mpreun cu Joe. #i cu *lan >trocE. *sta nsemna c viaa mea se schimba complet. Arebuia s prsesc firma$ New DorEul$ iar ?ennie #i pierdea omul de baz. 2 7ar dac ?a!ter a murit$ nu cumva cazul de viol #i pierde din actualitate4 2 ?a da$ dar nregistrarea video nc e!ist. <i$ crede'm$ nu vrem nicidecum s fie vizionat #i de alii. groaznicG 2 7ar nu te implic #i pe tine4 2 7oar pentru c apar acolo ca un dobitoc ameit de butur. ,%nd ncepe partea se!ual$ eu nu mai sunt n imagine. Nici mcar nu'mi amintesc ce s'a nt%mplat atunci. 2 <i nu ai idee de unde a procurat ?ennie acest film4 2 *sta e cea mai cumplit ntrebare$ #i mi'am pus'o mereu n ultimele nou luni. 5aptul c cineva a auzit cumva de acel film$ apoi l'a furat sau l'a cumprat$ e ceva de neneles pentru mine. Nu #tiu ce e mai nspim%nttor1 filmul n sine$ ori faptul c ?ennie a pus gheara pe el4 Ro. a cltinat iar#i din cap. >'a ridicat n picioare$ de#ir%ndu'#i trupul c%t era de lung. <i' a ntins mdularele #i a continuat s dea din cap. 2 ,%i interni a anga"at >cull. S :ershing acum dou veri4 2 &n "ur de o sut. 2 *#adar$ ?ennie #i grupul lui au obinut numele celor o sut de interni pe durata verii$ #i i'au investigat$ cut%ndu'le punctele vulnerabile. ,%nd au a"uns la numele tu$ s'au dus s adulmece pe la :ittsburgh #i 7u0uesne. :robabil c a#a au aflat de acuzaia de viol$ au forat m%na cuiva de la poliie$ au obinut dosarul respectiv$ #i au decis s continue spturile. 7osarul e nchis$ astfel c polii#tii vorbesc mai mult dec%t s'ar cuveni. * circulat un zvon despre un film$ dar polii#tii nu l'au gsit. Nu se #tie cum$ dar ?ennie a reu#it asta. 2 !act. 2 *re o mulime de bani pe m%n #i muli oameni. 2 vident$ #i atunci$ pentru cine lucreaz4 Ro. a aruncat o privire la ceas$ s'a ncruntat #i a zis1

2 La trei am o nt%lnire. * ridicat receptorul$ a a#teptat puin$ apoi a spus apsat1 *nuleaz'mi nt%lnirea de la ora trei. <i s nu fiu ntreruptG >'a lsat s cad pe fotoliu$ apoi #i'a frecat brbia cu dosul palmei. 2 / ndoiesc c lucreaz pentru *: . Nu pot crede c o firm de avocatur rival ar cheltui asemenea sume de bani ca s ncalce at%tea legi. de neconceput. 2 ?artin4 2 /ult mai probabil. *re bani cu nemiluita$ #i motive destule. >unt sigur c oamenii de la ?artin au convingerea c documentele le'au fost furate$ #i atunci$ de ce s nu le fure napoi4 2 *li suspeci e!ist4 2 3ai$ -.le$ te rogG *ici e vorba de tehnologie militar. ,hinezii #i ru#ii prefer s fure ceea ce nu pot crea. *sta'i caracterul "ocului. Noi ne chinuim cu cercetarea$ iar ei fur roadele. 2 7ar folosind o firm de avocatur4 2 5irma de avocatur e probabil o simpl pies n acest "oc de puzzle. *u spioni pretutindeni$ #i e!ist muli asemenea lui ?ennie$ care nu au nume #i domiciliu$ dar posed zece pa#apoarte. :esemne c e vreun fost agent de informaii$ bine pregtit$ care acum se vinde pe cine #tie ce sume uria#e pentru a face astfel de lucruri. 2 L'a ucis pe ?a!ter. Ro. a ridicat din umeri. 2 ,rima nu'l atinge deloc pe unul ca el. 2 HrozavG <i asta$ c%nd ncepusem s m simt mai lini#tit. Ro. a z%mbit$ dar fruntea i'a rmas ncruntat. 2 *scult$ las'mi la dispoziie c%teva zile ca s analizez totul. 2 Arebuie s acionm repede. *cum am acces la documente$ iar ?ennie a devenit mai agitat. 2 &l nt%lne#ti m%ine'sear4 2 7a. La hotelul 5our >easons de pe 5ift.'>eventh >treet. 3rei s ni te alturi4 2 /ulumesc de invitaie. ,am c%t dureaz aceste nt%lniri4 2 7ac am noroc$ zece minute. Ne certm #i ne rstim unul la cellalt$ apoi$ la plecare$ eu tr%ntesc u#a. / dau dur$ dar tot timpul sunt speriat de moarte. Ro.$ am nevoie de a"utorG 2 *i venit la omul potrivit. 2 /ulumescG *cum trebuie s plec. / a#teapt LoleE. 2 LoleE4 -.le s'a ridicat #i s'a aplecat peste birou. * ridicat unul dintre portretele'robot #i l'a a#ezat deasupra. 2 5 cuno#tin cu LoleE$ probabil cea mai prostnac r%m de pe strad$ omul care m urmre#te de nou luni. *micul lui e ?oleE. <i el e prost$ dar nu la fel de t%mpit ca LoleE. /'am nvat s m prefac at%t de bine c nu am habar de urmritorii #tia$ nc%t ei #i nchipuie c s'ar putea ine dup mine #i n somn. ,omit o mulime de gre#eli. Lu%ndu'#i rmas'bun$ cei doi #i'au str%ns m%inile #i$ mult vreme dup plecarea lui -.le$ Ro. a rmas cu privirea aintit spre fereastr$ ncerc%nd s neleag tot acel ghem de nt%mplri. =n fost redactor'#ef al Dale Law Journal$ n v%rst de douzeci #i cinci de ani$ urmrit pe strzile din New DorE ,it. de un grup uciga# de ageni profesioni#ti$ care l #anta"eaz pentru a spiona firma de avocatur unde lucreaz. Ro. era uimit de acel scenariu. * z%mbit #i a inut s'#i aminteasc de ce #i c%t de mult #i iubea meseria. &n dezgusttoarea situaie aprut prin plecarea c%torva oameni de baz din 7epartamentul Litigii au aprut #i c%teva raze de lumin. ra nevoie de mai muli parteneri$ iar asta c%t mai

cur%nd. !ist%nd acum at%tea posturi neocupate$ s'au creat posibiliti de promovare. <i$ lucru crucial pentru asociaii din primul an de activitate$ s'au golit #i birourile. /utrile au nceput imediat dup dispariia nemulumiilor. &n cursul weeEendului$ Aabor a gsit un biroua# doar pentru el$ astfel c duminic noaptea #i'a mutat catrafusele. -.le s'a g%ndit prea puin la o mutare. >e obi#nuise cu acel cubiculum ngrmdit$ #i i plcea c o avea pe 7ale n prea"m. &n unele ocazii$ atunci c%nd se simeau n perfect siguran$ se pipiau. l a#tepta cu nerbdare apariia ei zilnic #i inea s i se prezinte o list complet a lucrurilor purtate de ea #i a creatorilor. 7iscuia despre articolele ei de mbrcminte era aproape la fel de plcut ca #i operaiunea de dezbrcare a lor. * rmas surprins atunci c%nd >herr. *bne. a trecut pe la cubiculumul lui spre sf%r#itul dup'amiezii de luni #i i'a cerut s o urmeze. *u urcat cele c%teva trepte p%n la eta"ul treizeci #i patru #i$ dup ce au trecut prin dreptul c%torva u#i$ ea s'a oprit$ a ptruns ntr'un birou #i a zis1 2 :oftim$ acesta e al tuG *vea dimensiunile de aproape patru metri pe patru+ se gseau acolo o mas de lucru cu tblie din sticl$ scaune din piele$ o mochet frumoas #i o fereastr care ddea spre sud #i ngduia razelor de soare s ptrund nuntru. -.le era cople#it de uimire. (7e ce eu4) i venea s ntrebe. 7ar s'a prefcut c accept totul ca #i cum ar fi meritat'o din plin. 2 ,u complimente din partea lui Kilson Rush$ a spus >herr.. 2 5rumos$ a zis -.le$ apropiindu'se de fereastr. 2 ; s ai o secretar n comun cu ,unningham$ care are biroul alturi. 7ac ai nevoie de ceva$ biroul meu e tot pe acest coridor. ; s m mut #i eu aici$ pentru c s'ar putea ca domnul Rush s treac pentru o scurt inspecie. /utarea i'a luat lui -.le un sfert de ceas. * fcut patru drumuri dus'ntors$ iar la ultimul$ 7ale i'a adus sacul de dormit #i laptopul. ra sincer fericit pentru el$ #i chiar i'a dat c%teva idei privitoare la decoraii. 2 :cat c nu ai o canapea$ a spus ea. 2 Nu se poate la birou$ draga meaG 2 *tunci unde$ #i c%nd4 2 &neleg c e#ti cam dispus. 2 >imt nevoia s fiu iubit$ ori mcar dorit. 2 ,e zici de o cin$ apoi o partid scurt4 2 ,e prere ai de un maraton$ apoi o cin scurt4 2 ;f$ 7oamneG >'au furi#at afar din cldire la ora #apte seara #i au luat un ta!i p%n la apartamentul lui 7ale. -.le tocmai #i descheia nasturii de la cma# c%nd aparatul su 5irm5one a scos un b%z%it din cauza unui e'mail transmis de un partener recunoscut ctre circa doisprezece truditori. ra nevoie de toat lumea pentru a se lucra ceva urgent #i de importan absolut vital pentru viitorul firmei. -.le a ignorat mesa"ul #i a stins lumina. /ai cur%nd din ncp%nare dec%t din alt motiv$ -.le a nt%rziat patruzeci #i cinci de minute la nt%lnirea de mari seara de la 5our >easons. >e a#tepta s'l gseasc acolo pe Nigel$ astfel c nu s'a artat deloc surprins c%nd omul lui ?ennie l'a nt%mpinat la u# #i a mimat nc%ntarea de a'l revedea. 2 -.le$ btr%ne$ ce mai faci4 L'a luat el$ cu un z%mbet fals pe buze. 2 /inunatG 7ar cum te cheam4 2 Nigel. 2 *$ da$ am uitat. <i cel de familie4 2 Regret$ dar nu se poate$ prieteneG

2 *i un nume de familie$ sau ai at%t de multe c nu i'l aminte#ti pe la de se potrive#te ocaziei de acum4 2 ?un seara$ -.le$ a spus ?ennie$ ridic%ndu'se n picioare #i mpturind un ziar. 2 ,e plcere s te revd$ ?ennieG -.le #i'a a#ezat geanta diplomat pe pat$ dar nu #i'a scos trenciul. ,ine a cerut nt%lnirea asta4 * ntrebat el. 2 :oveste#te'ne despre ncperea de la eta"ul optsprezece$ a propus ?ennie$ renun%nd la orice alte amabiliti de nceput. 2 Ji'am descris'o de"a. 2 @ece monitoare pe zece mese$ da$ -.le4 >'a grbit Nigel s intervin. 2 7a. 2 <i computerele$ n sine$ unde sunt4 2 :e mese$ alturi de monitoare. 2 ,omputerele$ -.le$ nalte #i subiri$ scunde #i groase4 7'ne o sugestie$ te rogG 2 /ai cur%nd ni#te cutii ptrate$ aflate n dreapta monitoarelor. :e comoda a#ezat l%ng televizor era o agend subire$ de"a deschis. Nigel s'a repezit spre ea #i a spus1 2 =it'te la computerele astea$ -.le. >unt de toate dimensiunile #i formele$ diferite mrci produse n toat lumea. 3ezi ceva c%t de c%t asemntor4 -.le s'a uitat metodic prin agend. 5iecare pagin coninea fotografiile color a c%te opt computere$ zece pagini n total$ adic optzeci de aparate care se deosebeau enorm n privina designului #i a construciei. >'a orientat ctre unul care arta mai cur%nd a imprimant cu "et de cerneal dec%t a computer. 2 7a$ mai degrab ptros$ a remarcat Nigel. ,%te disc drivere4 2 Niciunul. 2 Niciunul4 #ti sigur$ -.le4 2 7a. *cestea au fost construite la comand$ pentru a se asigura securitate ma!im. Nu e!ist drivere$ nici porturi$ nici o modalitate de a transfera date. 2 :anou de control4 ,omutatoare$ butoane$ lumini$ ceva n plus$ -.le4 2 Nimic. ; cutie simpl de culoarea vaniliei. 2 <i serverul4 2 &ncuiat n camera alturat. Nevzut. 2 FnteresantG <i monitoarele$ -.le4 2 ;bi#nuite$ cu cristale lichide #i ecran plat. 2 > aruncm o privire$ a propus Nigel #i a deschis agenda la o alt seciune$ aceasta fiind plin de diverse monitoare. ,e diagonal4 2 7e treizeci #i cinci de centimetri. 2 >pectru complet de culori$ presupun$ da4 2 7a. -.le s'a oprit la pagina trei #i a artat cu degetul. >eamn foarte mult cu sta. 2 !celent$ -.leG 2 <i imprimante4 2 Niciuna. 2 Nicieri n ncpere4 Nici mcar una4 2 Nu. Nigel s'a oprit o vreme #i s'a scrpinat pe obraz$ dus pe g%nduri. 2 > zicem c lucrezi la un referat sau la o prezentare. ,%nd vrei s scoi materialul la lumin$ cum procedezi4

2 &l anuni pe supervizor$ care intr n camer$ l e!trage$ l verific #i a#a mai departe. 7ac trebuie prezentat instanei$ sau avocailor prii adverse$ se tipre#te. 2 =nde4 *m neles c nu e!ist imprimante. 2 !ist una ntr'o camer alturat$ cu un om care nu e "urist+ el se ocup de imprimare. 5iecare foaie de h%rtie ce se tipre#te este codificat #i copiat. ste imposibil s tipre#ti ceva fr s la#i vreo urm. 2 5oarte inteligent$ serios. >pun%nd acestea$ Nigel s'a retras brusc #i s'a lini#tit. ?ennie a preluat fr%iele discuiei1 2 -.le$ de c%te ori ai intrat n camera aia4 2 ; dat pe zi n ultimele cinci zile. 2 <i c%i oameni sunt de obicei n camer4 2 7epinde. 7uminic dup'amiaz am rmas singur vreme de aproape o or. &n dimineaa asta$ au fost alte cinci sau #ase persoane. 2 *i fost acolo seara t%rziu$ c%nd se ncuie camera4 2 Nu$ nc nu. 2 > faci asta$ bine4 &ntr'o sear$ s rm%i acolo p%n la zece. 2 ?ennie$ nu m pot duce acolo doar ca s'mi omor vremea. Nu e o ncpere pentru but cafea. >upravegherea se face constant$ camerele video urmresc totul. Arebuie s ai un motiv ca s te afli acolo$ altul dec%t verificarea felului cum poi da o lovitur. 2 ?ag cineva de seam c%nd vii #i pleci4 2 La u# nu e!ist paznic. 7ar cheia las o eviden privind fiecare intrare #i ie#ire$ #i sunt convins c totul se nregistreaz prin televiziunea cu circuit nchis. 2 &i iei geanta diplomat cu tine4 2 Nu. 2 >unt interzise genile4 2 Nu. 2 >acou pori4 2 Nu. >acoul nu este articol vestimentar obligatoriu la birou. ?ennie #i Nigel s'au privit atent vreme de c%teva clipe$ am%ndoi g%ndind cu febrilitate diverse perspective. 2 Ae duci acolo m%ine4 L'a ntrebat ?ennie. 2 :robabil. *cum nu am cum s #tiu. 7epinde ce mi se cere s fac diminea. 2 3reau s intri n camera aia m%ine$ mbrcat cu sacoul #i av%nd la tine geanta. Fmediat ce te a#ezi$ i scoi sacoul. Far geanta o la#i sub mas. 2 ,rezi c poi face treaba asta$ -.le4 >'a grbit Nigel s'l ntrebe. 2 >igur. 7e ce nu4 *ltceva$ ce mai vrei4 ,e'ar fi s intru cu o cutie de cornulee cu ca#caval #i s scap firimituri pe tastatur4 =nde vrei s a"ungei4 2 *i ncredere n noi n problema asta$ a spus Nigel cu glas mieros. 7oar #tim ce facem. 2 >untei ultimele persoane n care m'a# ncrede. 2 i$ -.le$ ia lini#te#te'te. 2 *scultai$ sunt obosit. 3reau s plec #iL 2 ,e planuri ai pentru urmtoarele zile4 L'a ntrebat ?ennie. 2 /%ine lucrez$ plec de la birou pe la cinci$ iau trenul p%n la :hill.$ nchiriez o ma#in #i m duc la DorE. Joi iau masa de @iua Recuno#tinei cu tata. / ntorc n ora# vineri seara$ #i s%mbt n zori rencep munca la birou. suficient4 2 Ne vedem duminic seara$ a zis ?ennie. 2 La tine$ sau la mine4

2 ; s'i transmit detaliile. 2 >rbtori fericite$ biei$ le'a spus -.le pe c%nd ie#ea din camer. :e u#a noului birou$ -.le a at%rnat dou trenciuri impermeabile$ unul negru$ iar cellalt cafeniu'deschis. :e cel negru l purta n fiecare zi$ de acas la slu"b #i apoi spre cas$ sau atunci c%nd umbla prin ora#. ,el cafeniu era folosit rareori$ doar n cazurile n care -.le nu dorea s fie urmrit. /iercuri$ la 8R1CB$ #i l'a pus pe acesta din urm pe bra #i a cobor%t cu liftul p%n la eta"ul doi. 7e acolo$ a luat un lift de serviciu p%n la subsol$ a mbrcat trenciul$ apoi a trecut pe sub #irurile de evi$ de cabluri electrice #i de alte instalaii$ p%n a a"uns la o scar de metal. * vorbit cu un mecanic$ unul cu care discutase #i n alte ocazii. * a"uns la lumin pe o alee ngust care abia reu#ea s despart cldirea firmei sale de edificiul de cincizeci de eta"e de alturi. @ece minute mai t%rziu$ intra n biroul lui Ro. ?enedict. 7iscutaser pe scurt la telefon$ iar -.le se arta ngri"orat de planul pus la punct. Ro. nu era deloc nelini#tit. >tudiase dosarul$ analizase faptele #i toate aspectele$ c%ntrise posibilele situaii prime"dioase #i era pregtit s acioneze. 2 *m un prieten la 5?F$ a nceput el discuia. =nul n care am deplin ncredere. *m lucrat mpreun cu ani n urm$ nainte ca eu s devin avocat$ #i$ chiar dac ne aflm acum n tabere opuse$ am #i mai mult ncredere n el. un om cu greutate la biroul 5?F din New DorE. -.le #i'a adus aminte ultima lui confruntare cu 5?F'ul. Nume false$ insigne la fel$ o noapte lung petrecut cu ?ennie ntr'o camer de motel. 2 Ae ascult$ a spus -.le cu scepticism n glas. 2 3reau s ne nt%lnim cu el #i s'i spui totul c%t mai sincer. Aotul. 2 <i el ce va face4 2 >'au comis infraciuni. <i altele sunt n desf#urare. *ltele sunt plnuite. <i nu sunt infraciuni oarecare. ,red c va fi la fel de #ocat ca #i mine. ,red c 5?F'ul se va implica. 2 <i ?ennie va fi sltat de agenii federali4 2 ?inenelesG Nu vrei s'l vezi la zdup4 2 :e via. &ns omul are o reea uria# undeva n umbr. 2 ,ei de la 5?F #tiu cum s a#eze capcanele. /ai dau ei rateuri din c%nd n c%nd$ dar n general obin rezultate foarte bune. Aratez cu ei mai tot timpul$ -.leG <tiu c%t de de#tepi sunt tipii #tia. 7ac vorbesc acum cu ei$ vor declan#a operaiunea discret #i vor pregti terenul. 7ac vor$ sunt n stare s mobilizeze o armat ntreag mpotriva vreunui du#man. Far acum tu chiar c ai nevoie de o armat. 2 /ulumesc de ncura"are. 2 *m nevoie de aprobarea ta ca s discut cu 5?F'ul. 2 !ist vreo #ans ca ei s arunce o privire #i s refuze cazul4 2 7a$ dar m ndoiesc. 2 ,%nd vorbe#ti cu amicul tu4 2 :oate chiar n dup'amiaza asta. -.le nu a mai #ovit. 2 ?ine$ hai s'o facemG ra aproape miezul nopii c%nd -.le s'a strecurat pe u#a nencuiat a buctriei de la casa familiei sale din DorE. Aoate luminile erau stinse. Aatl lui #tia c va a"unge t%rziu$ dar John /c*vo. nu voia s lase nimic s'i tulbure somnul. @acE$ btr%nul c%ine collie$ care nc nu descoperise vreun intrus pe care s nu'l plac$ a reu#it s se ridice puin de pe perna lui a#ezat pe colarul de buctrie #i a prut s'l salute. -.le l'a m%ng%iat pe cap$ bucuros c mai apucase s vad c%inele n via. 3%rsta #i strmo#ii e!aci ai lui @acE rmseser mereu un mister. 5usese primit cadou de la un client$ ca plat parial a unui onorariu$ #i i plcea s'#i petreac zilele sub

biroul lui John /c*vo.$ dormind$ n vreme ce n "urul lui se discutau tot soiul de probleme "uridice. 7e obicei m%nca pr%nzul n buctria firmei$ mpreun cu una dintre secretare. -.le #i'a lepdat pantofii$ s'a furi#at pe scri ctre dormitorul lui #i$ dup c%teva minute$ era sub a#ternut #i visa. 7up mai puin de cinci ore$ John mai c n'a scos u#a din %%ni intr%nd n camer #i rcnind1 2 >us$ lene#uleG ; s dormi destul c%nd o s fii mortG &ntr'un sertar$ -.le a descoperit un set de len"erie de corp foarte clduroas #i o pereche de #osete de l%n$ iar ntr'un dulap$ din aduntura de haine vechi #i prfuite$ rmase acolo de pe vremea liceului$ #i'a scos salopeta de v%ntoare. &n absena unei m%ini de femeie n acea cas$ praful$ p%nzele de pian"en #i hainele nepurtate se adunau stiv. Hhetele lui se gseau e!act unde le lsase cu un an n urm$ tot de @iua Recuno#tinei. John #edea la masa din buctrie$ pregtindu'se de rzboi. Arei pu#ti cu lunet erau a#ezate pe tblie$ alturi de c%teva cutii cu muniie. -.le$ care deprinsese arta #i regulile v%ntorii nc de copil$ #tia c tatl lui curase armele cu minuiozitate n seara dinainte. 2 ?un dimineaa$ i'a spus John. #ti gata4 2 7a. =nde'i cafeaua4 2 &n termos. La ce or ai a"uns4 2 *cum c%teva ore. 2 #ti t%nr. Hai s mergemG *u ncrcat totul ntr'o camionet 5ord ultimul model$ cu traciune integral$ mi"locul preferat de transport al lui John n ora# #i n "urul acestuia. La un sfert de or dup ce abia se sculase din pat$ -.le cltorea prin frigul #i ntunericul dimineii din @iua Recuno#tinei$ b%nd cafea fr pic de zahr #i ciugulind dintr'un baton cu cereale. ;ra#ul a rmas cur%nd n urma lor. 7rumul a devenit tot mai ngust. John trgea cu s%rg dintr'o igar$ iar fumul se strecura afar din cabin printr'o crptur ngust fcut de geamul puin lsat al portierei lui. 7e obicei$ dimineaa era mai tcut. :entru un om care #i petrecea zilele ntr'un birou foarte activ dintr'un or#el$ unde telefoanele sunau mereu$ clienii a#teptau s fie primii$ iar secretarele se agitau$ John avea nevoie de singurtatea oferit de primele ore. 7e#i somnoros$ -.le rmsese nucit de vederea spaiului deschis$ a drumurilor pustii$ a absenei oamenilor$ a peisa"ului nengrdit de cldiri. ,are era$ de fapt$ atracia e!ercitat de un mare ora#4 >'au oprit la o poart. -.le a deschis'o$ iar John a trecut cu ma#ina mai departe$ dup care au naintat mai temeinic spre dealuri. 7inspre est nc nu se zrea nici o raz de soare. 2 <i$ cum merge relaia ta amoroas4 * ntrebat -.le$ fc%nd n cele din urm o ncercare de a lega o conversaie. Aatl lui i vorbise despre o nou prieten$ una foarte serioas. 2 *#a #i a#a. &n seara asta o s ne gteasc cina. 2 <i cum zici c o cheam4 2 @oe. 2 @oe4 2 7a$ @oe. grecoaic. 2 Hrecoaic4 2 /ama ei$ cel puin. Aatl ei este de origine anglo'sa!on. o corcitur$ ca #i noi$ de altfel. 2 simpatic4 John a scuturat scrumul pe fereastr.

2 ,rezi c m'a# mai vedea cu ea dac n'ar fi4 2 7a. /i'aduc aminte de Rhoda. ,e ur%enieG 2 7a$ dar Rhoda era aprig. Nu te'ai priceput tu s'i apreciezi frumuseea. &n aceea#i clip$ camioneta a ptruns ntr'o poriune denivelat$ presrat cu pietri#$ astfel c a nceput s se zg%l%ie serios. 2 7e unde e @oe4 2 7in Reading. 7e ce at%tea ntrebri4 2 ,e v%rst are4 2 :atruzeci #i nou$ dar arat ca focul. 2 3rei s te'nsori cu ea4 2 Nu #tiu. *m vorbit #i despre asta. 7rumul presrat cu piatr de r%u s'a terminat$ devenind unul de pm%nt. La marginea unui c%mp$ John a parcat ma#ina #i a stins luminile. 2 * cui e proprietatea asta4 * ntrebat -.le ncet$ n vreme ce #i luau pu#tile din cabin. 2 *parinea familiei fostului so al lui @oe. * primit'o dup divor. ; sut de hectare$ pline de cprioare. 2 Nu mai spuneG 2 >erios. Aotul$ legal #i fr alte obligaii. 2 Au te'ai ocupat de divor4 2 *cum cinci ani. 7ar am nceput s m vd cu ea abia anul trecut. :oate s fi fost cu un an nainte$ dar nu'mi amintesc precis. 2 <i v%nm pe proprietatea lui @oe4 2 7a$ dar n'o s se supere. *ha$ asta nsemna s practici avocatura ntr'un or#el$ a g%ndit -.le n sinea lui. 3reme de douzeci de minute$ au mers pe liziera pdurii$ fr s scoat o vorb. >'au oprit sub un ulm e!act c%nd prima gean de lumin a czut peste valea din faa lor. 2 ?ill Henr. a dobor%t un cprior de opt puncte sptm%na trecut$ tocmai pe liziera de acolo$ a spus John$ art%nd cu degetul. >igur e!ist #i v%nat mai mare. 7ac el a fost n stare de isprava asta nseamn c oricine poate. &n ulm fusese construit un loc de p%nd pentru cprioare$ iar la acesta se a"ungea cu a"utorul unei scri cam #ubrede. 2 Au stai pe platforma asta$ i'a zis John. u o s urc ntr'alta aflat la o sut de pa#i$ n direcia aia$ a zis el #i a fcut semn. Nu dobor%m dec%t cpriori #i cerbi$ ai neles4 2 *m priceput. 2 :ermisul tu de v%ntoare mai e valabil4 2 Nu cred. 2 Nici o gri". :aznic de v%ntoare e tot Lester. Luna trecut l'am salvat pe fiu'su de la nchisoare. ; acuzare de posesie de droguri. /etedrin. John s'a ndeprtat #i$ nainte s dispar printre copaci$ a zis1 2 Nu cumva s adormi. -.le #i'a petrecut cureaua armei pe dup umr #i s'a crat pe scar. :latforma era fcut din sc%nduri #i dou traverse$ fiind fi!at n ulm #i$ la fel ca toate locurile de p%nd pentru v%nat$ cel care o ridicase acolo nu se g%ndise nicidecum la confort. -.le s'a rsucit ntr'o parte$ apoi n cealalt #i$ n cele din urm$ s'a a#ezat cu fundul pe sc%nduri$ rm%n%nd cu spinarea lipit de trunchi #i cu picioarele at%rn%nd. >ttuse n asemenea locuri de p%nd nc de c%nd avea cinci ani$ #i deprinsese lecia nemi#crii perfecte. ?riza slab abia reu#ea s nfioare frunzi#ul. >oarele se

nla cu repeziciune. ,prioarele aveau s apar cur%nd din desi#uri pentru a se ndrepta spre liziera pdurii$ n cutare de ierburi mai bogate #i de porumb. :u#ca lui era un Remington CB.BP$ cadou primit atunci c%nd mplinise paisprezece ani. * tras'o hotr%t n dreptul pieptului #i a aipit aproape imediat. :ocnetul unei mpu#cturi l'a trezit din somn$ #i a rsucit arma$ pregtit s trag. * aruncat #i o privire la ceas 6 reu#ise s fure patruzeci de minute de somn. >pre st%nga$ din direcia unde se afla tatl lui$ a vzut c%teva cprioare slt%nd ntr'o goan rapid. *u trecut apoi zece minute fr nici o vorb din partea lui John. ra limpede c ratase prima mpu#ctur #i se afla nc pe platform. >'a scurs o or fr s mai zreasc nici picior de v%nat$ iar -.le s'a chinuit s rm%n treaz n tot acest rstimp. @iua Recuno#tinei. &n mod oficial$ birourile de la >cull. S :ershing erau nchise$ dar #tia c acolo se aflau c%iva mitraliori$ mbrcai dezinvolt n blugi$ tricouri #i ghete$ pont%nd #i iar pont%nd. >e mai gseau probabil #i c%iva parteneri care trudeau$ toi av%nd termene neierttoare. * cltinat din cap. * auzit apoi zgomot de pa#i$ fcut de cineva cruia nu'i mai psa de v%ntoare. ,ur%nd$ John a a"uns la poalele ulmului. 2 Hai s mergem$ a zis el. <tiu un p%r%ia#$ puin dincolo de c%mp$ un loc preferat al lor de adpat. -.le a cobor%t cu precauie$ iar c%nd a atins pm%ntul cu tlpile$ John i'a zis1 2 N'ai vzut cpriorul la4 2 Nu. 2 Nu'mi dau seama cum de i'a scpat. * trecut e!act prin faa ta. 2 ,el n care ai tras4 2 7a$ #i fcea cel puin zece puncte. 2 &nseamn c'ai ratat #i tu. *u revenit la camionet #i s'au aruncat direct asupra termosului. &n timp ce stteau pe oblonul din spate ce fusese cobor%t$ sorbind cafea din pahare de h%rtie #i termin%nd batoanele de cereale$ -.le a zis1 2 Aat$ nu mai vreau s v%nez. Arebuie s stm de vorb. Aatl lui l'a ascultat calm la nceput$ apoi #i'a aprins o igar. &n timp ce descria ancheta privitoare la viol$ -.le s'a a#teptat la o e!plozie a lui John$ la o serie de ntrebri dureroase #i directe privitoare la ascunderea acelei situaii. &ns tatl su a ascultat cu atenie$ fr s scoat o vorb$ ca #i cum ar fi cunoscut povestea$ iar acum s'ar fi a#teptat la o confesiune. :rima izbucnire de furie a aprut atunci c%nd n poveste a aprut ?ennie. 2 Ae'a #anta"at$ a spus el$ apoi #i'a mai aprins o igar. /are ticlosG 2 Ae rog$ mulume#te'te s asculi$ i'a spus -.le #i a continuat s povesteasc grbit. *mnuntele veneau n valuri$ iar de c%teva ori a ridicat o m%n n semn c nu dorea s fie ntrerupt. 7up o vreme$ John a devenit stoic$ ascult%nd totul parc nevenindu'i a crede$ dar neintervenind. &nregistrarea video$ Joe.$ ?a!ter$ crima$ Ar.lon #i ?artin #i camera secret de la eta"ul optsprezece. &nt%lnirile cu ?ennie$ Nigel$ planul de a #terpeli documente #i de a le preda inamicului. <i$ n cele din urm$ anga"area lui Ro. ?enedict #i apariia 5?F'ului. -.le #i'a cerut scuze n mod repetat pentru c nu avusese ncredere n tatl lui. <i'a recunoscut gre#elile$ prea numeroase pentru a fi amintite n acele momente. <i'a dezgolit sufletul$ iar c%nd a terminat$ dup ore ntregi$ a#a avea impresia$ soarele urcase bini#or pe cer$ iar cafeaua se terminase demult$ tot astfel cum uitaser #i de cpriori. 2 ,red c am nevoie de a"utor$ a spus -.le.

2 ?a ar trebui s i se tbceasc fundul pentru c nu mi'ai zis la vreme. 2 7a$ adevrat. 2 7oamne$ 7umnezeuleG ,e mizerie$ fiuleG 2 N'am avut de ales. /'a ngrozit nregistrarea aia$ iar g%ndul la o alt anchet privind violul era prea mult. 7ac ai fi vzut filmul$ ai fi neles. *u lsat pu#tile n camionet #i au fcut o plimbare lung pe poteca ngust ce ducea spre ad%ncul pdurii. ;spul 6 curcan$ garnitur #i tot ce mai trebuia 6 fusese pregtit de un restaurant ce oferea meniu complet celor care preferau s nu'#i mai bat capul cu gtitul. &n timp ce John a#eza masa de srbtoare$ -.le s'a dus s o aduc pe mama lui. :att. i'a deschis u#a$ apoi i'a z%mbit #i l'a mbri#at ndelung. L'a condus pe -.le prin apartament$ nerbdtoare s'i arate ultimele ei capodopere. &n cele din urm$ el a reu#it s o readuc la u# #i s o fac s urce n automobilul nchiriat$ dup care au trecut cu rapiditate prin DorE. /ama se fardase #i se ru"ase$ mbrcase o rochie oran" pe care -.le #i'o amintea din adolescen$ iar prul ei era curat$ frumos aran"at #i aproape alb. F'a vorbit nencetat$ d%ndu'i ve#ti despre localnici pe care ea i cunoscuse cu ani n urm$ srind de la un subiect la altul ntr'un chip aleatoriu care$ n alte circumstane$ ar fi st%rnit r%sul. -.le se simea u#urat. !istase #i posibilitatea ca ea s nu'#i fi luat medicamentele$ pr%nd astfel ca dement. :rinii lui s'au salutat cu o mbri#are politicoas$ iar mica familie ce se zbtea s rm%n c%t de c%t unit a continuat seara cu mici b%rfe despre fiicele gemene$ care nu mai a"unseser n DorE de peste un an de zile. =na locuia n >anta /onica$ cealalt$ n :ortland. Le'au sunat pe am%ndou$ trec%ndu'#i receptorul de la unul la altul. Aelevizorul era deschis n camera de zi$ dar fr sonor$ n timp ce un meci de fotbal se afla n plin desf#urare$ a#tept%nd s fie urmrit. La mas$ -.le a turnat vin n trei pahare$ cu toate c mama lui nu avea s se ating de al ei. 2 3d c acum bei vin$ i'a spus John lui -.le atunci c%nd acesta a a#ezat curcanul mic pe mas. 2 Nu prea mult. ,ei doi brbai au servit'o pe :att.$ apoi s'au agitat n "urul ei$ strduindu'se din greu s o fac s se simt bine. a a continuat s vorbeasc tot despre arta ei #i despre evenimente ce se petrecuser n DorE n urm cu ani de zile. * reu#it s'i pun c%teva ntrebri lui -.le$ cu referire la cariera lui din New DorE$ iar el a vorbit astfel nc%t viaa lui s par una demn de invidie. &ncordarea provocat de evenimentele petrecute n New DorE era perceptibil$ ns :att. nu a observat asta. a nu a m%ncat mai nimic$ ns fiul #i fostul ei so au devorat ceea ce se afla pe mas cu o repeziciune ameitoare. 7up plcinta cu nuci #i cafea$ ea a anunat c dorea s se ntoarc acas$ la munca ei. ra obosit$ a#a susinea$ iar -.le nu a mai risipit deloc vremea #i a mbarcat'o n ma#in pentru cltoria de zece minute$ p%n acas la :att.. =n meci de fotbal s'a contopit cur%nd cu un altul. -.le$ pe canapea$ #i John$ pe un #ezlong$ au urmrit meciurile printre perioade de moiala$ vorbind foarte puin. &n aer parc pluteau lucruri nerostite$ ntrebri care apreau #i dispreau$ planuri ce trebuiau discutate. Aatl ar fi vrut s in predici #i s se rsteasc$ ns$ n acele momente$ fiul lui era prea vulnerabil$ prea dependent. 2 Hai s facem o plimbare$ a propus -.le$ c%nd afar prinsese a se ntuneca. 2 > ne plimbm$ unde4 2 :e strad. 3reau s vorbim. 2 Nu putem discuta aici4 2 Hai s facem c%iva pa#i.

>'au nfofolit #i l'au pus pe @acE n les. >e aflau de"a pe trotuar$ c%nd -.le a zis1 2 &mi pare ru$ dar nu'mi place s discut chestiuni importante ntre patru perei. John #i'a aprins o igar cu dezinvoltura fumtorului nrit$ dovedind o coordonare perfect$ fr s piard nici o clip sau s i se sting bricheta n v%nt. 2 *proape c m tem s te ntreb de ce. 2 /icrofoane$ chestii$ mici dispozitive care i a"ut pe unii s intercepteze convorbiri. 2 >tai$ c vreau s pricep #i eu. ,rezi c indivizii #tia au plasat microfoane n casa mea4 >e plimbau pe strada pe care -.le se "ucase n vremea copilriei. ,uno#tea proprietarul fiecrei case$ cel puin pe cei din acele timpuri$ pentru c fiecare locuin avea istoria ei. * fcut semn din cap ctre una anume #i a ntrebat1 2 ,e s'a nt%mplat cu domnul :olE4 2 * murit$ p%n la urm. *sta$ dup ce a trit cincizeci de ani ntr'un crucior cu rotile. 5oarte trist. > revenim la ntrebarea mea. Nu ne plimbm pe'aici doar ca s depanm amintiri$ a#a'i4 2 Nu. Nu cred c ai casa nesat de microfoane$ #i nici biroul$ dar e!ist posibilitatea asta. Fndivizii #tia cred n ideea de supraveghere complet$ #i dein un buget nelimitat. Far plasarea de microfoane e o "oac. 7ac vrei s #tii$ #i eu sunt e!pert. *# putea confeciona un dispozitiv artizanal de ascultare n "umtate de or folosind doar c%teva lucruri cumprate de la un magazin obi#nuit de produse electrice #i electronice. 2 7ar de unde ai deprins tu asemenea cuno#tine4 2 7in cri. 7in manuale. &n /anhattan e!ist un mic magazin cu aparatur de interceptare$ #i trec pe acolo din timp n timp$ c%nd reu#esc s scap de urmritori. 2 >un aproape imposibil de crezut$ -.leG 7ac nu te'a# cunoa#te$ a# spune c e#ti dus cu pluta. :ari schizofrenic$ la fel ca unii dintre clienii mei. 2 &nc nu am nnebunit$ dar am nvat s m asigur$ #i s port discuiile cu adevrat serioase n aer liber. 2 <i apartamentul i'e plin de microfoane4 2 *$ binenelesG <tiu sigur c e!ist cel puin trei dispozitive de ascultare ascunse acolo. =nul se afl n tubul de evacuare a aerului de la aparatul de aer condiionat$ chiar deasupra canapelei din camera de zi. /ai e unul ascuns n peretele dormitorului$ chiar deasupra comodei$ #i altul n buctrie$ ntr'o fa de u#. Nu le pot e!amina ca lumea$ pentru c e!ist #i trei camere minuscule de luat vederi$ cel puin trei$ care m urmresc permanent atunci c%nd sunt n apartament$ lucru ce nu se nt%mpl prea des. *m reu#it s descopr aceste dispozitive prefc%ndu'm c fac tot soiul de treburi prin apartament$ cur%nd tuburi$ spl%nd ferestre sau frec%nd podele. *partamentul arat ca o vgun$ dar e curat. 2 <i telefonul4 2 &nc l am pe cel vechi$ de pe vremea facultii$ care mi'este ascultat. 7e aceea nu l'am schimbat ca numr. >unt convins c mi'l ascult$ a#a c le ofer destule lucruri de nimic pentru a'i face s se simt bine. *m instalat #i telefon fi! n apartament$ dar sunt sigur c #i acela e interceptat. Nu am reu#it s verific$ asta din cauza camerelor care vegheaz permanent. 5olosesc telefonul sta doar pentru chestii nevinovate 6 s comand pizza$ s m roiesc la proprietarul apartamentului sau s apelez la servicii de transport. -.le #i'a scos 5irm5one #i a aruncat o privire la el. *cesta este telefonul pe care firma ni l'a dat din prima zi. >unt convins c el nu este interceptat. 2 &ntrebarea este1 de ce l pori n buzunar #i de @iua Recuno#tinei4

2 7in obi#nuin. *cum e nchis. :entru treburi serioase$ folosesc telefonul de birou. / g%ndesc c$ dac oamenii #tia ar intercepta p%n #i telefoanele interioare ale firmei$ nseamn c am cam pus'o cu toii. 2 *$ tu sigur ai luat'o n frez$ n'am nici o ndoial. Arebuia s'mi spui despre situaia asta cu luni n urm. 2 <tiu. /ulte lucruri trebuia s le fac altfel$ dar nu aveam cum s anticipez ce se va nt%mpla. ram speriat. <i nc sunt. @acE s'a oprit c%t s stropeasc un hidrant de incendiu. John a simit nevoia s'#i aprind nc o igar. 3%ntul se nteise$ iar frunzele ncepuser s se rsuceasc #i s zboare pe l%ng ei. >e ntunecase de tot$ #i trebuiau s mearg la cin la locuina lui @oe. *u traversat intersecia #i au nceput s discute despre viitor. *sociaii care avuseser ndrzneala de a o lsa mai moale plec%nd n acea scurt vacan s'au ntors hotr%i s'#i scoat p%rleala chiar de s%mbt diminea. Aimpul petrecut departe de birou i nviorase$ dar ncordarea cltoriei agitate de ntoarcere i fcuse s arate mai stor#i de puteri dec%t la plecare. Far timpul liber nsemnase #i absena ponta"ului. -.le a pornit cronometrul la ora Q1BB fi!$ c%nd a intrat n camera secret de la eta"ul optsprezece #i s'a a#ezat la una dintre staiile de lucru. >e aflau de"a acolo ali patru membri ai echipei Ar.lon$ cu toii pierdui ntr'o lume virtual de cercetare nesf%r#it. :e doi dintre ei i'a salutat cu un gest din cap$ dar niciunul nu i'a vorbit. :urta blugi #i un sacou sport$ #i avea la el o geant diplomat neagr marca ?all.$ una groas de cincisprezece centimetri #i care arta destul de purtat. ; cumprase de la un magazin de pe 5ifth *venue la o sptm%n dup #edina de iniiere. Aoate genile de acest fel ale anga"ailor firmei erau negre. * a#ezat'o pe podea l%ng el$ parial sub mas$ dar direct sub computerul simplu$ de culoarea vaniliei$ care l captivase at%t de mult pe Nigel. <i'a scos un blocnotes$ apoi un dosar$ #i$ cur%nd$ staia de lucru a nceput s arate autentic. 7up c%teva minute$ #i'a scos sacoul$ l'a at%rnat pe sptarul scaunului$ apoi #i'a suflecat m%necile. Ar.lon pltea acum drguei firme >cull. alte patru sute de dolari pe or. ; scurt privire n "ur l'a convins c acolo mai e!ista o alt genat diplomat. ,eilali oameni prezeni n camer #i lsaser hainele sau sacourile sus$ n birourile lor. ;rele au nceput s se scurg$ iar -.le s'a cufundat p%n la uitare de sine n lumea futurist a bombardierului hipersonic ?'8B #i a oamenilor care l concepuser. >ingurul lucru de apreciat n privina camerei secrete era interdicia de a se folosi telefoanele mobile. 7up c%teva ore$ -.le a simit nevoia unei pauze$ #i a vrut s'#i verifice mesa"ele. /ai precis$ a#tepta ve#ti de la 7ale$ care nu se deran"ase s apar la serviciu ntr'o diminea at%t de frumoas. >'a dus spre biroul lui$ a nchis u#a$ ceea ce constituia o nclcare minor a politicii promovate de firm$ #i i'a telefonat pe mobilul personal. ,a refugiu n faa detestatului 5irm5one$ fiecare asociat avea asupra lui #i un telefon personal. 2 7a$ i'a rspuns ea. 2 =nde e#ti4 2 &nc n :rovidence. 2 Ae ntorci la New DorE4 2 Nu sunt sigur. 2 Jin s'i reamintesc$ t%nr doamn$ c aceasta este a treia zi consecutiv n care nu pontezi nici o or de munc. 2 &neleg c te afli la birou. 2 7a$ acumul%nd ore$ alturi de toi ceilali salahori din primul an. Aoat lumea e la slu"b$ mai puin tu.

2 ,oncediaz'mG 7'm n "udecat. /ie nu'mi pas. 2 7ac persi#ti n atitudinea asta$ n'o s a"ungi niciodat partener. 2 >'o iau ca promisiune4 2 / g%ndeam la cina de ast'sear. *m gsit un restaurant proaspt deschis n ast 3illage$ care a primit dou stele de la 5ranE ?runi. 2 &nseamn c'mi dai nt%lnire acolo4 2 Ae rogG :utem mpri plata$ pentru c lucrm pentru o firm de genul neutru. 2 ,e romantic e#tiL 2 *m putea tri romantic dup. 2 7eci$ doar asta te intereseaz$ de fapt. 2 /ereu. 2 ; s a"ung n "ur de #apte. Ae sun eu. -.le i'a ta!at pe cei de la Ar.lon pentru dousprezece ore$ apoi a apelat un sedan pentru drumul p%n la restaurant. *cesta avea douzeci de mese$ un meniu turcesc$ #i nu impunea inut sobr$ de#i blugii erau preferai. &n urma celor dou stele acordate de revista Aimes$ localul era aglomerat. -.le a reu#it s gseasc mas doar pentru c #i anulase cineva rezervarea. La bar$ 7ale sorbea vin alb dintr'un pahar #i arta aproape senin. >'au srutat$ c%te un oc pe fiecare obraz$ apoi s'au a#ezat foarte aproape unul de cellalt #i s'au apucat s povesteasc despre felul n care #i petrecuser zilele de srbtoare$ de parc ar fi stat c%te o lun la pla". :rinii ei predau matematica la :rovidence ,ollege #i$ cu toate c erau ni#te oameni minunai$ duceau o e!isten destul de #tears$ nzestrat pentru matematic$ 7ale obinuse relativ repede doctoratul n domeniu$ dar ncepuse s se team c va sf%r#i prin a semna prea mult cu prinii ei. 7reptul i fcea cu ochiul. 7omeniul aplicrii legii$ a#a cum era descris n filme #i n seriale de televiziune$ drept un loc al tririlor intense #i profunde. 7reptul$ piatr de temelie a democraiei #i motiv pentru at%t de multe conflicte sociale. *vusese rezultate e!celente n facultate$ primind oferte din partea unor firme de v%rf$ iar acum$ dup trei luni de activitate$ regreta cumplit c renunase la cariera de profesor de matematic. ,eva mai t%rziu$ dup ce s'au a#ezat la mas #i au mai avut parte de ceva vin$ 7ale s'a grbit s'i destinuiasc o #tire interesant1 2 *zi'diminea am dat un interviu pentru o slu"b. 2 u #tiam c ai o slu"b. 2 7a$ dar e de rahatG u vorbesc de o firm mic din :rovidence$ cu sediul n centru$ ntr'o cldire veche #i frumoas. *m avut o slu"b acolo ntr'o var c%nd eram n colegiu. / ocupam de copiator$ fceam cafea #i alte activiti obi#nuite de nceptoare. >unt cam douzeci de "uri#ti$ "umtate dintre ei femei$ #i se fac de toate. F'am convins s m primeasc la un interviu s%mbt diminea. 2 7ar ai o funcie "induit$ aceea de asociat la cea mai mare firm de avocatur a omenirii. ,e altceva i'ai putea dori pe lumea asta4 2 3ia. *cela#i lucru ca #i tine. 2 u in cu orice pre s devin partener$ ca s pot dormi p%n la ora cinci n fiecare diminea p%n la cincizeci de ani$ c%nd o s mor. *sta e ceea ce vreau eu. 2 =it'te n "ur$ -.leG :rea puini rm%n mai mult de trei ani. ,ei de#tepi pleac dup doi. ,ei demeni #i fac o carier aici. 2 7eci vrei s pleci4 2 Nu sunt croit pentru munca asta. /'am socotit mai rezistent$ dar s'a vzut de"a c%t pot duce.

,helnerul a luat comanda #i le'a mai turnat vin. >tteau alturi$ ntr'un semisepareu ngust$ de unde se vedea restul restaurantului. :e sub mas$ -.le #i inea m%na ntre genunchii ei. 2 <i c%nd pleci4 * ntrebat'o el. 2 ,%t de cur%nd posibil. :ractic$ am cer#it slu"ba azi'diminea. 7ac nu primesc nici o ofert$ o s caut n continuare. *sta e o activitate nebun$ -.le$ iar eu vreau s ies din "oc. 2 5elicitriG 3ei fi invidiata promoiei. 2 7ar tu ce faci4 2 Nu am habar. / simt de parc abia a# fi intrat n p%ine. Arim cu toii un #oc$ dar are s treac. ca o tabr de instrucie$ #i nc avem genunchii "ulii dup prima cztur. 2 u nu mai vreau czturi. /'am prbu#it o dat. ; s merg pe ma!imum cincizeci de ore pe sptm%n #i abia a#tept s'mi spun cineva ceva. 2 ?ine$ fata mea. Le'a sosit un platou cu msline #i br%nz de capr$ #i au cochetat puin cu m%ncarea. 2 ,um a fost la DorE4 L'a ntrebat ea. 2 La fel. *m luat pr%nzul cu mama mea natural #i am cinat cu urmtoarea$ am participat la o scurt v%ntoare de cerbi unde nu am nimerit nimic #i am purtat o discuie lung cu tata. 2 7espre ce4 2 Lucrurile obi#nuite. 3ia. Arecut. 3iitorL Nigel era prezent la cea de'a doua nt%lnire la r%nd$ iar pregtirile se fcuser cu mult vreme nainte de sosirea lui -.le n apartamentul de hotel. :e o msu$ Nigel aran"ase un computer care semna foarte mult cu cele de la eta"ul optsprezece. *lturi de el se gsea un monitor identic cu acela pe care lucrase -.le dousprezece ore doar cu o zi n urm. 2 >eamn4 * ntrebat Nigel cu glas c%ntat dup ce i'a artat staia de lucru copiat parc perfect. Ae rog s iei locG -.le s'a a#ezat la msu$ iar ?ennie #i Nigel i'au urmrit fiecare mi#care. 2 >eamn foarte mult$ a recunoscut el. 2 *ici nu avem dec%t partea de hardware$ dup cum #tii #i tu$ -.le. Nu este ceva capital$ dar ncercm s identificm productorul$ at%ta tot. 7oar partea de soft conteaz$ suntem con#tieni de asta. *m gre#it cu ceva4 Nici computerul$ nici monitorul nu aveau nsemne sau nume de model ori de productor. rau la fel de anonime ca acelea pe care ncercau s le imite. 2 *stea arat foarte asemntor$ a spus -.le. 2 =it'te bine$ domnule$ #i descoper ceva care arat altfel$ l'a ndemnat insistent Nigel. >ttea alturi de -.le$ aplecat #i privind fi! la ecran. 2 ,omputerul e ceva mai nchis la culoare$ aproape de gri$ e lat de patruzeci #i nalt de cincizeci de centimetri. 2 L'ai msurat$ -.le4 2 videntG *m folosit un blocnotes cu lungimea de treizeci de centimetri. 2 >clipitoare idee$ a e!clamat Nigel$ ls%nd impresia c este gata s'l mbri#eze pe -.le. ?ennie nu prea a izbutit s'#i ascund un z%mbet. 2 Arebuie s fie un 5argo$ a spus Nigel. 2 =n ce4 2 5argo$ o firm de computere specializate din >an 7iego$ recunoscut pentru aparatura de acest gen produs pentru guvern #i pentru armat$ cu multe realizri pentru ,F*$ computere mari #i rezistente$ care conin msuri de securitate #i tot felul de #mecherii de care nici nu ai habar$ te asigur de asta. N'o s gse#ti a#a ceva la vreun magazin local$ nici vorbG Far 5argo e

deinut de 7eene$ un client al #tii tu cui. 7rguii de la >cull. le apr fundul la tariful de o mie de dolari ora. &n timp ce spunea toate astea$ Nigel a apsat o tast. :e ecran a aprut o pagin cum -.le nu mai vzuse p%n atunci. Nimic care s semene cu ceva produs de /icrosoft sau de *pple. 2 -.le$ acum s'mi spui cum arat pagina de nceput. 3ezi ceva c%t de c%t asemntor4 2 Nu$ nici pe departe. :agina de start prezint o iconi pentru programul de instruire$ dar at%t 6 alte iconie nu apar$ nici mesa"e$ benzi de editare$ opiuni de formatare$ nimic altceva n afara inde!ului pentru documente. :orne#ti computerul$ treci de codurile de intrare #i de parole$ apoi a#tepi cam zece secunde #i$ dintr'odat$ intri n bibliotec. Nu e!ist profiluri de sistem$ nici fi#e cu specificaii$ #i nici pagin de start. 2 5ascinant$ a spus Nigel$ nc privind la monitor. Far inde!ul4 2 Fnde!ul e o adevrat provocare. &ncepe cu o mprire general a documentelor$ apoi se divizeaz n subcategorii #i n subgrupe #i alte subdiviziuni$ care mai de care. &i ia ceva efort p%n s descoperi setul de documente pe care le caui. Nigel a fcut un pas napoi #i s'a ntins. ?ennie s'a tras mai aproape #i a spus1 2 > presupunem c vrei s descoperi materialele de cercetare legate de motoarele care absorb aer ale avionului ?'8B #i diferitele tipuri de combustibil pe baz de hidrogen care s'au testat. ,um a"ungi acolo4 2 Nu #tiu. Nu am intrat a#a ad%nc. Nu am vzut nimic despre motoarele care consum aer. *firmaia lui reprezenta adevrul$ ns -.le a decis s trag linie n acest moment. *v%nd n vedere cele patru milioane de documente aflate n "oc$ putea prea bine s pretind c nu vzuse e!act ceea ce st%rnea interesul lor. 2 7ar ai putea gsi materialele astea4 2 Le'a# putea descoperi imediat$ dar trebuie s #tiu unde s caut. :rogramul >onic e foarte rapid$ dar e nevoie s trec printr'o ton de alte materiale ca s a"ung la ce vrei voi. ?ennie ncepuse s se mi#te ceva mai agitat$ iar e!primarea i era mai repezit dec%t de obicei. Nigel prea de'a dreptul ameit de informaiile pe care i le dduse -.le. ra evident c progresul nregistrat de el i fcuse s devin agitai. 2 *i fost acolo ieri4 L'a ntrebat ?ennie. 2 7a$ toat ziua. 2 ,u geant diplomat #i sacou4 2 7a$ cu am%ndou$ #i n'am avut probleme. 7e altfel$ am mai vzut o alt geant. Nimeni nu le verific. 2 ,%nd te ntorci n camer4 L'a ntrebat ?ennie. 2 chipa se ntrune#te diminea$ #i e!ist #ansa s primesc o nou sarcin. Luni sau mari$ aproape sigur. 2 Ne vedem mari seara. 2 *bia a#teptG *cum$ c%nd devenise n mod oficial membru al echipei Ar.lon$ -.le avea onoarea de a'#i ncepe fiecare sptm%n de activitate la ora T.BB dimineaa$ luni$ cu o #edin de lucru ce se inea ntr'o sal de conferine pe care nu mai vzuse p%n atunci. 7up trei luni de munc n acea cldire$ nc rm%nea uimit de spaiile de discuii$ de mezaninele pitite discret #i de micile biblioteci peste care acum ddea pentru prima oar. 5irma avea nevoie de un ghid turistic propriu. &ncperea se gsea la eta"ul patruzeci #i unu #i era suficient de ncptoare pentru a gzdui cu totul mici firme de avocatur. /asa din mi"locul ei prea s aib lungimea unui culoar de bowling. *cum$ n "urul ei se vedeau n "ur de patruzeci de "uri#ti$ narmai cu cafele #i cu tot ce

le trebuia pentru a rezista acolo chiar #i o sptm%n. Kilson Rush$ aflat la captul cellalt al mesei$ #i'a dres glasul #i toat lumea a amuit$ nemaindrznind s se clinteasc. 2 ?un dimineaaG *ceast #edin va ine doar o or. Nimeni nu s'a ndoit c va ie#i de acolo la ora Q.BB fi!. -.le era c%t se poate de departe de Rush. <i'a inut capul plecat #i a luat cu nervozitate notie pe care nimeni$ nici mcar el nsu#i$ nu le'ar fi putut citi dup aceea. R%nd pe r%nd$ fiecare dintre cei opt parteneri s'a ridicat n picioare #i a fcut c%te o prezentare succint a problemelor arztoare$ precum ultimele moiuni prezentate n cadrul cazului$ ultimele certuri privind documentele #i e!perii$ #i cele mai recente aciuni ntreprinse de *: #i ?artin. 7oug :ecEham #i'a prezentat primul su raport privind o moiune legat de descoperirea unei probe foarte importante. *sta aproape c l'a fcut pe -.le s adoarm$ dar nu numai pe el. ,u toate acestea$ -.le a reu#it s rm%n treaz #i$ c%t a m%zglit n blocnotes$ #i'a tot transmis mintal ndemnul de a nu z%mbi n faa absurditii acelui moment. ra un spion$ perfect introdus n sistem de instructorul lui$ iar acum a"unsese n prea"ma unor secrete at%t de importante$ nc%t nici nu era capabil s le perceap valoarea. ,u certitudine$ se dovedeau suficient de valoroase c%t s'i determine pe unii s comit crime. -.le a ridicat privirea atunci c%nd i'a venit r%ndul lui Fsabelle Haffne. s fac o prezentare #i$ ignor%nd vorbele ei$ s'a uitat spre captul opus al culoarului de bowling$ unde Kilson Rush prea s se uite ur%t spre el. :oate c nu era adevrat$ pentru c el #i Kilson stteau foarte departe unul de cellalt$ iar btr%nul purta ochelari de citit$ astfel c era greu de spus la cine se ncrunta el. ,e ar face domnul Rush dac ar #ti adevrul4 ,e ar face echipa Ar.lon #i celelalte sute de parteneri #i asociai de la >cull. dac ar afla adevrul despre t%nrul -.le /c*vo.$ fost redactor' #ef la Dale Law Journal4 ,onsecinele erau ngrozitoare. H%ndindu'se la anvergura conspiraiei$ -.le a simit cum inima i duduie nebune#te n piept. Hura i s'a uscat$ motiv pentru care a sorbit din cafeaua cldu. &i venea s fac un salt p%n la u#$ s coboare n goan cele patruzeci #i unu de eta"e #i s alerge pe strzile New DorEului ca un dement. &n timpul pauzei de pr%nz$ a folosit ie#irea prin subsol #i s'a furi#at p%n la biroul lui Ro. ?enedict. *u discutat pre de un minut sau dou$ dup care Ro. i'a zis c va trebui s stea de vorb cu doi domni. :rimul era legtura lui Ro. din cadrul 5?F$ al doilea$ un avocat cu e!perien de la 7epartamentul de Justiie. ;arecum agitat$ -.le a fost de acord$ astfel c s'au dus n sala de conferine alturat. ;mul de la 5?F era Joe ?ullington$ un tip afabil #i z%mbitor$ etal%ndu'#i dinii mari+ acesta i'a str%ns m%na cu putere. 7rew Kingate$ cel de la Justiie$ era un tip cu o fa acr$ care se purta de parc ar fi preferat s nu str%ng m%na nimnui. ,ei patru s'au a#ezat la o mic mas de conferine$ -.le #i Ro. de o parte$ iar funcionarii guvernamentali$ de cealalt. ,um Ro. organizase acea ntrunire$ el a #i preluat conducerea. 2 -.le$ n primul r%nd$ c%t timp ai la dispoziie acum4 2 ,am o or. 2 *m prezentat situaia n toate detaliile. *m discutat de c%teva ori cu domnii ?ullington #i Kingate$ #i este important s analizm situaia n care ne aflm. Joe$ poveste#te'i despre trecutul domnului ?ennie Kright. /ereu z%mbitor$ ?ullington #i'a mpreunat m%inile #i a nceput1 2 7a$ a#a$ ei bine$ am verificat fotografia acestui individ n toate sistemele noastre de eviden. N'o s v plictisesc cu amnuntele$ dar avem ni#te computere foarte performante$ care dein imaginile faciale a milioane de oameni. ,%nd introducem fotografia unui suspect$

computerele caut #i scaneaz #i$ n general$ #i fac treaba. &n cazul domnului Kright$ sau cine este acest brbat$ nu am obinut nici un rezultat. Nici o potrivire. Nici un indiciu. *poi am trimis poza la ,F*$ iar ei au efectuat o cercetare similar$ pe alte computere$ cu alt parte de software$ dar cu acela#i rezultat. Nimic. *m rmas surprin#i$ sincer vorbind. ram foarte convin#i c l vom putea identifica pe acest individ. -.le nu s'a artat surprins. Numai dezamgit. ,itise despre super'computerele folosite de serviciile de informaii$ #i$ dup ce avusese de a face cu ?ennie$ n cele c%teva luni ce i se pruser a fi o ve#nicie$ chiar dorea s #tie cine era el. ?ullington s'a luminat puin la fa #i a continuat1 2 ,u Nigel e alt poveste. *m introdus portretul'robot fcut de tine n sistemul nostru #i nu am gsit ceva asemntor. &ns cei de la ,F* au gsit o posibil similitudine. ?ullington a deschis un dosar$ a scos o fotografie n alb'negru #i i'a ntins'o lui -.le$ care a zis imediat1 2 l eG 2 ?un. Numele lui real este 7err. Hobart$ nscut n *frica de >ud$ crescut la Liverpool$ instruit ca tehnician n cadrul serviciilor de informaii britanice$ un individ dat afar acum zece ani pentru c ptrunsese ilegal n fi#ierele confideniale ale unor bogta#i din lveia$ considerat n general drept unul dintre cei mai sclipitori hacEeri din lume. >clipitor$ dar un ticlos fr pereche$ un mercenar mpotriva cruia au fost emise ordine de reinere n cel puin trei ri. 2 ,%t de multe lucruri le'ai spus acestor oameni4 L'a ntrebat Kingate. *#a cum i era adresat$ reprezenta mai cur%nd o acuzare dec%t o ntrebare. -.le s'a uitat la avocatul lui$ care a dat din cap aprobator #i a spus1 2 Hai$ -.leG Nu e#ti supus niciunei investigaii. Nu ai fptuit nimic ilegal. 2 Le'am prezentat planul de organizare al camerei computerelor$ chestiuni generale legate de ea. &ndea"uns pentru a le satisface curiozitatea$ dar nu le'am oferit nici o informaie real. 2 &n orice caz$ a spus ?ullington$ celelalte dou portrete'robot nu au scos nimic la iveal. 7ac neleg cum stau lucrurile$ ace#ti doi biei constituie doar o echip de supraveghere #i nu prezint o importan prea mare. 2 *devrat$ a spus -.le. 2 :ortretul'robot pe care l'ai fcut domnului Hobert e remarcabil$ a afirmat ?ullington. 2 *m apelat la a"utorul unui site. >e cheam [uicE5ace.com. ;ricine ar fi reu#it. 2 ,e urmeaz s faci4 L'a ntrebat Kingate. 2 /%ine'sear ne nt%lnim pentru o discuie. :lanul este ca eu s ptrund cumva n sistem$ pentru a descrca sau deturna documentele$ #i s le predau lor. Nu am idee cum se va face acest lucru. >istemul computerizat mi se pare unul e!trem de sigur. 2 ,%nd se va nt%mpla asta4 2 Nu mi'au spus$ dar am impresia c n cur%nd. *m #i eu o ntrebare. Nici ?ullington$ nici Kingate nu s'au oferit s preia ntrebarea$ astfel nc%t -.le a adresat'o la modul general1 2 ,ine sunt ace#ti oameni4 :entru cine lucreaz4 ?ullington a z%mbit art%ndu'#i toi dinii #i a spus ridic%nd din umeri1 2 ,u toat sinceritatea$ nu #tim$ -.le. Hobart e ca o t%rf care cltore#te n ntreaga lume v%nz%ndu'se cui d mai mult. Nu avem idee de unde vine ?ennie. >puneai c nu e american. 2 7up vorb$ nu pare.

2 5r a avea idee cine e$ nici mcar nu putem emite supoziii n privina celor pentru care lucreaz. 2 La prima noastr confruntare$ din februarie$ anul trecut$ atunci c%nd l'am vzut prima oar pe ?ennie$ au mai fost implicai cel puin cinci ageni. Aoi erau sigur americani. ?ullington a cltinat din cap. 2 :robabil ni#te mercenari$ -.le$ oameni adu#i doar pentru treaba respectiv$ pltii #i apoi pu#i pe liber. !ist #i o lume obscur$ alctuit din fo#ti polii#ti$ ageni$ fo#ti soldai #i oameni provenii din serviciile de informaii$ care$ dintr'o mulime de motive$ au fost dai afar. /ai toi$ ni#te inadaptabili. *u fost instruii n secret #i at%ta #tiu s fac. >e las anga"ai de oricine e n stare s'i plteasc. ,ei cinci probabil c nu aveau habar ce punea ?ennie la cale. 2 ,e #anse sunt de a'i prinde pe cei care l'au ucis pe ?a!ter Aate4 7e pe feele tuturor a disprut orice urm de z%mbet. *u aprut n schimb e!presii de tristee #i perple!itate. &ntr'un t%rziu$ ?ullington a spus1 2 &nt%i trebuie s'l prindem pe ?ennie$ dup care vom a"unge la #efii care l pltesc$ #i abia dup aceea vom afla numele nemernicilor care au fcut aceast treab murdar. 7ac ?ennie e profesionist$ #i mi'este foarte clar c a#a se prezint situaia$ #ansele de a stoarce de la el ni#te nume sunt foarte firave. 2 <i cum l prindei pe ?ennie4 2 *sta e partea u#oar a lucrurilor. Ne vei conduce tu p%n la el. 2 <i'l vei aresta4 2 *$ desigurG *vem destule capete de acuzare c%t s'l arestm de zece ori1 interceptarea convorbirilor$ e!torcare$ conspiraie$ #i c%te altele. &l azv%rlim n temni$ mpreun cu Hobart$ #i nici un "udector federal din lume nu'l va elibera sub nici un motiv. :robabil c'l vom transfera ntr'un loc sigur$ departe de New DorE$ pentru a putea ncepe interogarea lui. Fmaginea lui ?ennie$ legat de un scaun$ n vreme ce doi anchetatori rcnesc la el$ era una destul de plcut. Ro. #i'a dres glasul$ a aruncat o privire spre ceas #i a spus1 2 3 rog s ne iertai$ dar trebuie s discut ceva cu -.le. 3 voi chema imediat dup aceea. La auzul acelor cuvinte$ -.le s'a ridicat$ le'a str%ns m%inile celor doi oficiali guvernamentali #i l'a urmat pe avocat n biroul lui. Ro. a nchis u#a #i a spus1 2 ,are e prerea ta4 2 *i ncredere n oamenii #tia4 * ripostat -.le drept rspuns. 2 7a. Au$ nu4 2 Le'ai ncredina #i viaa4 2 7a. 2 > ne g%ndim la urmtorul scenariu. &n prezent$ e!ist cel puin optsprezece agenii de informaii n >tatele =nite$ #i astea sunt doar cele recunoscute n mod oficial. :robabil c e!ist #i unele despre care nu #tim. ,e facem dac ?ennie lucreaz pentru vreuna dintre acestea4 Nu cumva sarcina lui este aceea de a procura #i prote"a toate secretele4 7ac supercomputerele nu'i gsesc mutra tocmai pentru c nici nu trebuie s'o gseasc4 2 -.le$ sta'i un scenariu ridicolG =n agent ru intenionat care lucreaz pentru >tatele =nite$ spion%nd o firm american de avocatur #i ucig%nd ceteni americani4 Nu credG 2 ?ineneles c sun ridicol$ dar faptul c propria east ar putea deveni urmtoarea int face minuni n cazul imaginaiei oricui. 2 Lini#te#te'teG *sta e singura cale de salvare ce e!ist. 2 Nu vd niciuna.

2 ?a da$ e!ist. > lum lucrurile pas cu pas. Nu intra n panicG 2 Nu m'am panicat vreme de nou luni$ dar acum sunt c%t pe ce. 2 Nu e adevrat. Fa'o u#urelG Arebuie s avem ncredere n cei doi. 2 ; s te sun m%ine. <i -.le #i'a luat trenciul cafeniu #i a prsit biroul. *paratul ,essna 8Q9 aparinea unui doctor pensionar$ care zbura cu el doar pe vreme bun #i niciodat noaptea. &l cuno#tea pe John /c*vo. de peste patruzeci de ani #i l transportase de c%teva ori n interiorul statului pentru rezolvarea unor chestiuni "uridice. /icile lor cltorii mbinau afacerile cu plcerea$ e!ist%nd momente n care John #i punea c#tile pe urechi #i prelua comenzile$ bucur%ndu'se din plin de calitatea de pilot. &ntotdeauna se cioroviau n privina plii. John dorea s plteasc ceva mai mult dec%t costul carburantului$ iar doctorul cerea mai puin$ pentru c zborul era pasiunea lui #i$ practic$ nu avea nevoie de bani. 7up ce s'au pus de acord asupra costului cltoriei$ stabilindu'l la 9MB de dolari$ s'au nt%lnit mari diminea la aeroportul din DorE #i$ pe o vreme perfect$ au decolat. <aptezeci #i unu de minute mai t%rziu$ au aterizat la >cranton. John a nchiriat o ma#in$ iar doctorul a plecat cu avionul pentru a'i face o vizit fiului su$ care locuia n Killiamsport. ?iroul de avocatur al lui /ichelin ,hiz se gsea la eta"ul nt%i al unei cldiri vechi de pe >pruce >treet$ din centrul ora#ului. John a a"uns e!act la ora nou #i a fost primit cu rceal de o secretar. Nu o nt%lnise niciodat pe doamna ,hiz$ nici nu auzise de ea$ dar acest lucru nu era neobi#nuit ntr'un stat care avea mai bine de #aizeci de mii de avocai. =n avocat localnic pe care l cuno#tea i spusese c ea conducea o firm n care lucrau doar femei$ av%nd dou asociate$ dou femei care nu absolviser dreptul #i numrul obi#nuit de secretare #i de a"utoare care lucrau n regim de program redus. Nici un brbat nu'i era client. 7oamna ,hiz se specializase n divoruri$ n acordarea custodiei copiilor$ n cazuri de hruire se!ual #i de discriminare la locul de munc$ toate privite din perspectiva femeii. *vea foarte mult de lucru. >e bucura de o reputaie solid. ra o avocat dur n numele clientelor ei$ o bun negociatoare$ #i nu se temea s apar n instan. <i nu arta deloc ru$ l informase acela#i avocat pe John. ;mul avusese dreptate n aceast privin. ,%nd John a intrat n birou #i a salutat'o$ doamna ,hiz l a#tepta. :urta o fust din piele neagr$ nu prea scurt$ un pulover str%mt de culoare violet #i o pereche de pantofi negru cu violet$ cu tocuri cui$ at%t de nali$ nc%t #i o prostituat s'ar fi ferit s'i poarte. *vea p%n n patruzeci #i cinci de ani #i$ potrivit sursei lui John$ trecuse prin cel puin dou divoruri. :urta multe bi"uterii #i era machiat abundent$ mult prea intens ca s fie pe gustul lui John$ ns el nu venise p%n acolo ca s'i aprecieze farmecele. &n ceea ce'l privea$ purta un costum cenu#iu din l%n$ foarte plictisitor$ #i o cravat ro#ie fr model$ astfel c vestimentaia lui nu atrgea atenia prin nimic. >'au a#ezat la o msu de lucru dintr'o camer alturat biroului ei$ iar secretara a ie#it pentru a le aduce cafea. 3reme de c%teva minute$ au schimbat o serie de amabiliti despre eventuale cuno#tine comune$ menion%nd numele c%torva avocai din zona cuprins ntre :hiladelphia #i rie. 7up ce li s'a servit cafeaua$ iar u#a s'a nchis$ doamna ,hiz a spus1 2 > trecem la treabG 2 ?un idee$ a zis domnul /c*vo.. Ae rog s mi te adresezi cu John. 2 ?ine$ iar eu sunt /iEe. Nu #tiu dac e prescurtarea potrivit de la /ichelin$ dar a#a m #tie lumea de mult vreme. 2 *tunci$ /iEe s fieG :%n n acel moment$ ea nu radiase dec%t calm #i ospitalitate$ ns John #i dduse de"a seama c dincolo de z%mbet se ascundea o avocat foarte btioas. 2 3rei s ncepi tu4 * invitat'o el.

2 Nu. Au m'ai cutat. <i ai fcut cltoria p%n aici. &nseamn c vrei ceva$ a#a c te ascult. 2 :rea bineG ,lientul e fiul meu$ nu reprezint situaia cea mai fericit din lume$ dar asta este. 7up cum #tii$ lucreaz la o firm de avocatur din New DorE. * urmat dreptul la Dale$ dup ce a absolvit 7u0uesne. >unt convins c #tii detaliile acelui presupus viol. 2 ?ineneles. laine lucreaz aici cu program redus$ #i suntem foarte apropiate. <i ea vrea s urmeze dreptul ntr'o bun zi. 2 >per s reu#easc. 7up cum #tii$ poliia din :ittsburgh a nchis dosarul la scurt timp dup ce l'a deschis. >incer s fiu$ am aflat despre acest lucru abia recent. >urpriza ei era evident$ iar John a continuat1 2 Nu$ -.le nu mi'a spus atunci c%nd s'a nt%mplat. 3oia s'o fac$ dar investigaia de"a se ncheiase. *cest lucru este suprtor$ pentru c suntem foarte deschi#i unul fa de cellalt$ dar nu asta conteaz. &neleg c tu #i domni#oara -eenan l'ai nt%lnit pe Joe. ?ernardo acum c%teva sptm%ni$ iar discuia nu a decurs deloc bine$ dup cum a povestit Joe.. <tiu c #i ?a!ter Aate a contactat'o pe clienta ta$ #i era sigur n drum spre >cranton atunci c%nd a fost asasinat. 2 ,orect. 2 :lnuiau s se nt%lneasc4 2 7a. 2 *#adar$ /iEe$ se pare c episodul petrecut acum cinci ani #i "umtate nu trece n uitare. ,lientul meu ar dori s rezolve lucrurile$ s nchid acest subiect. l at%rn ca un nor negru deasupra capetelor acestor tineri$ iar eu am venit ca s e!plorez modalitile n care s'ar putea rezolva problema. &l reprezint numai pe fiul meu. ,eilali nu au cuno#tin despre aceast nt%lnire. 5amilia Aate nu #tie nimic$ desigur$ #i v imaginai prin ce trec membrii ei n aceste momente. Joe. a#teapt un copil #i e pe punctul de a se cstori. <i$ din c%te #tim$ *lan >trocE a uitat acest episod. /iEe nc nu ridicase pi!ul de pe mas. *sculta cu atenie #i #i btea ritmic ntre ele buricele degetelor. :e mai fiecare deget avea c%te un inel$ iar la ncheieturile m%inilor i at%rnau tot soiul de podoabe nu foarte scumpe. &n tot acest timp$ ochii ei migdalai nu l'au slbit nici o clip pe John. 2 >unt convins c ai o propunere$ a spus ea$ mulumindu'se s asculte. 2 Nu mi'este clar ce vrea clienta ta. :oate c ar fi nc%ntat s'i vad pe toi cei trei supravieuitori$ fo#ti colegi de apartament$ recunosc%nd c a fost vorba de viol$ pentru ca apoi s fie condamnai #i trimi#i la nchisoare. :oate c s'ar mulumi cu scuze prezentate n mod discret. ;ri poate agreeaz ideea unei nelegeri financiare. posibil s m lmure#ti n aceast privin4 /iEe #i'a trecut limba peste buzele ru"ate #i a fcut c%teva brri s zornie. 2 ; cunosc pe laine de doi ani. * avut un trecut agitat. fragil$ vulnerabil$ iar uneori e predispus unor dispoziii foarte sumbre. *r putea fi vorba despre depresie. Nu a mai consumat buturi alcoolice de aproape un an$ dar nc lupt cu tentaia. &mi este ca o fiic$ #i a spus insistent nc din prima zi c a fost victima unui viol. u o cred. convins c familia Aate s'a amestecat n acel caz$ c au e!ercitat presiuni asupra unor prieteni care$ prin alte presiuni$ i'au determinat pe polii#ti s retrag imediat acuzaiile. John a cltinat din cap. 2 Nu este adevrat. Niciunul dintre cei patru biei nu a mrturisit familiei lui ce s'a nt%mplat. 2 >'ar putea$ dar nu #tim asta cu certitudine. &n orice caz$ multe dintre problemele pe care le are laine au aprut din cauza acelui episod. ra o fat sntoas$ iubitoare de distracii #i

dornic de nvtur$ creia i plcea viaa la colegiu #i care #i fcea planuri mari de viitor. La scurt timp dup viol$ a abandonat totul #i de atunci ncoace se zbate s supravieuiasc. 2 F'ai vzut notele obinute la 7u0uesne4 2 Nu. 2 &n primul semestru$ a picat un curs$ a abandonat un altul #i a obinut note foarte proaste la celelalte trei. 2 ,um de ai obinut acces la rezultatele academice din studenia ei4 2 &n al doilea semestru$ situaia notelor a fost ceva mai bun #i a obinut la mai toate cursurile note de ,. 7up presupusul viol$ a luat toate cele patru e!amene$ apoi a plecat acas #i nu a mai revenit. /iEe a ridicat din spr%ncene #i spinarea i'a devenit eapn. 2 ,um ai intrat n posesia acestor informaii4 >'a rstit ea. *ha$ deci femeia aceea avea un temperament vulcanic$ p%n la urm. 2 Nu am avut acces$ #i oricum nu prezint importan. ,%t de des i spun clienii adevrul gol'golu4 2 >ugerezi cumva c laine minte4 2 /iEe$ adevrul e ceva nesigur n cazul de fa. ,ertitudinea este c nu vom #ti niciodat cu adevrat ce s'a petrecut n acea noapte. :u#tii ia buser #i fumaser mari"uana vreme de opt ore nentrerupt$ #i erau mai promiscui dec%t ne face nou plcere s credem. >e #tia prea bine c laine avea obiceiul s se culce cu oricine. 2 Aoi fceau amor pe apucate. 7ar asta nu e o scuz pentru viol. 2 >igur c nu. /irosea a bani. /ai e!istau c%teva obstacole de trecut$ dar am%ndoi avocaii erau con#tieni c$ p%n la urm$ vor discuta posibilitatea unei (soluionri financiare). 2 ,lientul tu ce prere are despre acest episod4 * ntrebat /iEe$ recpt%ndu'#i tonul calm. !plozia de iritare se stinsese$ ns resursele unei noi rbufniri e!istau. 2 :etrecuser toat dup'amiaza l%ng piscin$ apoi distracia se mutase nuntru$ n apartamentul bieilor. rau n "ur de cincisprezece$ mai muli biei dec%t fete$ dar laine nu fcea parte din acest grup. vident$ ea era n apartamentul alturat$ la o alt petrecere. &n "urul orei unsprezece #i "umtate noaptea$ au aprut polii#tii #i au pus capt petrecerii. N'a fost nimeni arestat$ oamenii legii s'au mulumit s'i avertizeze. /iEe a dat rbdtoare din cap n semn de ncuviinare. Aoate acestea erau consemnate n raportul poliiei. 2 7up plecarea polii#tilor$ a continuat John$ a aprut #i laine. a #i ?a!ter s'au apucat s fac se! pe canapea$ iar lucrurile s'au precipitat. ,lientul meu urmrea o emisiune la televizor$ n aceea#i ncpere$ mpreun cu *lan >trocE. ,lientul meu era beat$ asta n cel mai bun caz$ iar la un moment dat a adormit. >igur nu a avut relaii se!uale cu laine n acea noapte$ iar n acele momente nici nu #tia prea bine dac n apartament se fcea se! sau nu. ra prea beat pentru ca a doua zi de diminea s'#i aduc aminte cine #tie ce #i$ a#a dup cum e#ti la curent$ clienta ta nu a fcut acuzaii dec%t patru zile mai t%rziu. :olii#tii au fcut investigaia de rigoare. Aoi cei patru biei erau pe punctul de a sta de vorb cu familiile lor$ dar anchetatorii #i'au dat seama c pur #i simplu nu puteau str%nge probe pentru finalizarea cazului. &n ultimele sptm%ni$ clientul meu a discutat cu ?a!ter Aate #i cu Joe. ?ernardo$ #i am%ndoi au recunoscut c fcuser se! cu laine n seara cu pricina. *m%ndoi sunt 6 au fost 6 ferm convin#i c totul s'a petrecut cu consimm%ntul fetei. 2 *tunci de ce era at%t de dornic ?a!ter Aate s'#i cear scuze4

2 Nu pot rspunde la ntrebarea asta. Nu vorbesc n numele lui. 2 7ar Joe. de ce #i'a cerut scuze4 * fcut asta n prezena mea$ #tiai4 2 Joe. #i'a cerut scuze pentru c a violat'o pe laine ori #i'a cerut scuze pentru acea nenelegere4 2 <i'a cerut scuze. *sta conteazG 2 ,u toate astea$ cazul nu se susine$ iar scuzele lui nu aduc nimic nou ca prob. Nu se poate dovedi c s'a produs un viol. >igur$ a fost vorba despre se!$ dar altceva nu se poate dovedi. &n cele din urm$ /iEe a scris ceva. :e un blocnotes albstrui$ cu mi#cri elegante$ etal%ndu'#i ncheietura m%inii pline de nerv. * inspirat ad%nc #i a prut c prive#te lung pe fereastr. :entru echipa /c*vo. sosise momentul celei mai importante manevre. John nu avea s dezvluie toate elementele$ deoarece reu#ita oricror negocieri nu are la baz dezvluiri complete. &ns singura bomb ce putea anula orice nelegere trebuia s fie abordat. 2 *i discutat vreodat cu detectivii din :ittsburgh4 * ntrebat'o John. 2 Nu$ dar am citit ntregul dosar. 2 >e menioneaz ceva despre o nregistrare video4 2 7a$ e!istau ni#te notri n dosar. &ns polii#tii nu au reu#it s descopere filmul. :%n #i laine a auzit acel zvon. 2 Nu e un zvon. !ist o asemenea filmare. a a primit vestea fr s tresar deloc. Nimic din ochii$ din m%inile sau din postura ei nu a lsat impresia de surprindere. (,e talent are la disimulare)$ a recunoscut John n sinea sa. 5emeia aceea a#tepta$ nimic mai mult. 2 Nu am vzut filmul$ a spus el. 7ar clientul meu l'a vizionat n februarie$ anul acesta. Nu #tiu unde se afl el n prezent$ #i nici c%i alii l'au mai vzut$ probabil foarte puine persoane. !ist posibilitatea ca el s apar undeva$ probabil pe internet$ poate chiar n cutia ta po#tal. 2 <i ce'ar putea dovedi acest film4 2 *r dovedi c$ la ora aceea$ clienta ta era beat #i fuma mari"uana$ dup care s'a a#ezat pe canapea cu ?a!ter Aate$ cei doi srut%ndu'se #i pipindu'se. =nghiul din care a fost fcut filmarea nu permite o imagine complet a celor doi tineri fc%nd se!$ dar$ de la genunchi n "os$ se constat c se simt bine. ?a!ter a fost urmat de Joe.. &n acel moment$ laine nu e deloc activ+ n alte momente ns$ particip intens la aciune. ,lientul meu crede c asta dovede#te c fata ba era con#tient$ ba nu era$ dar nu este sigur. Nimic nu poate fi afirmat cu certitudine$ dec%t c el #i *lan >trocE nu au fcut se! cu ea. 2 <i unde se afl acest film4 2 Nu #tiu. 2 7ar clientul tu are cuno#tin4 2 Nu. 2 ,ine deine filmul4 2 Nu #tiu. 2 ?ine$ atunci cine i l'a prezentat clientului tu4 2 Nu cunoa#te numele real al respectivei persoane. Nu a nt%lnit'o p%n la data c%nd aceasta i'a prezentat nregistrarea. 2 /'am prinsG &neleg astfel c$ dincolo de toate astea$ e vorba de o poveste complicat. 2 !trem de complicat. 2 7eci$ apare un necunoscut$ i arat fiului tu filmul$ dup care dispare. 2 *devrat$ doar c nu dispare. Necunoscutul menine legtura cu fiul meu. 2 !torcare4

2 ,eva pe acolo. 2 7e aceea ai venit la mine4 ,lientului tu i este fric de film4 3rei s faci pace cu noi pentru ca planul privitor la e!torcare s nu mai funcioneze4 2 *i intuit perfect cum stau lucrurile. a nc nu clipise p%n n acel moment. 7eocamdat prea s'i fi ghicit g%ndurile. 2 ,red c e un film dat naibii$ a spus /iEe. 2 ,lientului meu i s'a prut tulburtor$ de#i el nu a fost prezent n poriunea care cuprinde scenele de se!. 5ilmul o prezint limpede pe clienta ta implic%ndu'se cu drag inim ntr'o partid de se! pe canapea. ,el puin pe film$ nu rezult cu claritate dac ea #i'a pierdut cuno#tina la un moment dat. 2 :oate fi vzut plimb%ndu'se$ vorbind #i mi#c%ndu'se prin apartament4 2 videntG ?ieii #tia nu au t%r%t'o p%n acolo din strad$ /iEeG ,lcase n apartamentul lor de multe ori$ #i treaz$ #i beat sau drogat. 2 >rmana fat$ a spus /iEe$ un prim semn c demarau negocierile. 2 >rmana fat se distra de minuneG *vea po#eta plin de droguri$ mpreun cu o colecie ntreag de false identiti$ #i se afla mereu n cutarea c%te unei petreceri. /iEe s'a ridicat ncet #i a zis1 2 >cuz'm o clip. >'a deplasat ctre biroul ei$ iar John a putut admira mi#carea fustei de piele pe tot acel drum. * auzit apoi glasul ei cobor%t rzbind de dincolo$ vorbind probabil la telefon$ dup care avocata a revenit$ av%nd pe fa un z%mbet forat. 2 *m putea discuta asta vreme de ore n #ir$ a spus ea. <i tot n'am rezolva nimic. 2 7e acord. ?a!ter a fost la New DorE acum e!act trei sptm%ni$ ca s'l nt%lneasc pe clientul meu. &n cursul ndelungatei discuii cu privire la cele petrecute atunci$ el i'a mrturisit clientului meu c avea impresia c o cam forase pe laine. &l apsa sentimentul de vinovie. :oate a avut loc un asalt se!ual. 2 Far violatorul e mort. 2 !act. ,u toate acestea$ clientul meu se afla n acela#i apartament atunci c%nd s'a petrecut totul. ra apartamentul lui$ erau prietenii lui$ petrecerea lui$ tot el dduse #i butura. 3rea s scape de toate aceste amintiri$ /iEeG 2 ,%t4 John a reu#it s scoat un mic hohot de r%s nervos. Fncredibil c%t de direct era /iEeG ,u toate acestea$ ea nici mcar nu a sur%s. John a notat ceva$ apoi a ntrebat1 2 *r fi posibil s se a"ung la o nelegere financiar n urma creia clienta ta s renune la orice alte pretenii civile #i s promit c nu va mai intenta aciune n "ustiie4 2 7a$ presupun%nd c suma nelegerii este satisfctoare. * urmat o pauz$ c%t John #i'a notat alte c%teva cuvinte$ dup care a zis1 2 ,lientul meu nu are prea muli bani. 2 <tiu ce venit anual are. :ractic avocatura de douzeci de ani$ iar el c%#tig mai mult dec%t mine. 2 <i dec%t mine$ dup treizeci #i cinci de ani. &ns are de achitat mprumuturi contractate n studenie$ iar viaa n New DorE ,it. nu e deloc ieftin. :robabil c va trebui s pun de la mine o parte din bani$ iar eu nu sunt un om bogat. Nu am datorii fa de nimeni$ dar practicarea avocaturii pentru cetenii din DorE nu reprezint #i drumul spre prosperitate. ;nestitatea lui a dezarmat'o pe /iEe pentru o vreme$ ngduindu'#i s sur%d #i s se rela!eze ntru c%tva. *u petrecut c%teva minute plcute fc%nd schimb de istorioare despre

aventura de a practica avocatura ntr'un or#el din *merica. 7up aceast pauz de destindere$ John a spus cu cldur n glas1 2 :oveste#te'mi c%teva lucruri despre laine. >lu"b$ salariu$ stare financiar$ familie$ #i a#a mai departe. 2 /da$ a#a cum am spus$ lucreaz cu program redus aici mai mult pe degeaba. ,%#tig 9R BBB de dolari pe an ca ad"unct de director al parcurilor #i zonelor recreative din ora#$ ceea ce nu reprezint neaprat o slu"b n care s faci carier. Locuie#te cu chirie ntr'un apartament modest$ pe care l mparte cu prietena ei ?everl.$ #i are un automobil Nissan$ pentru care plte#te rate lunare. 5amilia ei este din rie$ #i nu #tiu c%t de prosper era aceasta c%ndva$ dar lucrurile au luat o ntorstur neplcut n ultimii ani. *#a se face c laine se descurc singur$ iar la douzeci #i trei de ani reu#e#te s supravieuiasc. &nc viseaz ceva mai presus de situaia n care se afl acum. John #i'a mai notat c%te ceva$ apoi a zis1 2 Feri am stat de vorb cu un avocat al familiei Aate$ o firm puternic din :ittsburgh. ?a!ter avea un cont personal n care primea #ase mii de dolari pe lun$ care niciodat nu'i erau de a"uns. *ceast sum trebuia s creasc n decursul timpului$ dar$ n prezent$ toate conturile Aate sunt inute sub un control strict de un unchi care conduce totul cu o m%n de fier. &n proprietatea lui se afl prea puine lucruri$ astfel c orice contribuie din partea familiei lui ar intra n categoria ofertelor caritabile. *ce#ti oameni nu sunt recunoscui pentru actele lor de caritate$ #i mi'e greu s'mi imaginez c ei ar accepta ideea de a scrie cecuri pe numele fostelor prietene ale lui ?a!ter. /iEe a dat din cap n semn de aprobare. 2 7ar ce se nt%mpl cu Joe.4 * ntrebat ea. 2 Lucreaz din greu$ strduindu'se s asigure traiul familiei lui n devenire. :robabil c e anga"at financiar pe restul vieii. ,lientul meu ar prefera s'i in pe Joe. #i pe *lan >trocE departe de acest caz. 2 Lucru demn de admiraie. 2 Noi propunem dou pli. =na acum$ iar cealalt peste #apte ani$ atunci c%nd e!pir perioada de prescriere privind acuzaiile de viol. &n cazul n care clienta ta ar reu#i s fac uitat acea nt%mplare de tineree$ renun%nd la ideea de a'i trimite n "ustiie pe ace#ti tineri$ atunci va primi o sum frumu#ic la sf%r#it. 7ouzeci #i cinci de mii de dolari acum$ iar n urmtorii #apte ani clientul meu va aduga c%te zece mii la o investiie ce va a"unge la 8BB BBB de dolari c%nd laine va avea treizeci de ani. /iEe a rmas imperturbabil. 2 7ouzeci #i cinci de mii ntr'o prim faz reprezint o sum ridicol$ a spus ea. 2 5iul meu nu are cei douzeci #i cinci de mii. ?anii vor veni de la mine. 2 :e noi nu ne intereseaz sursa banilor. Ne preocup mai mult care este suma. 2 i bine$ n acest moment$ suma e zero$ iar dac nu reu#im s ne punem de acord$ este posibil ca ea s rm%n la zero. <ansele voastre de recuperare sunt slabe$ asta n cel mai bun caz. 2 <i atunci$ de ce faci aceast ofert4 2 ,a s ne rec%#tigm lini#tea cugetului. /iEe$ te rog$ hai s lini#tim apele$ pentru ca ace#ti tineri s'#i poat vedea de viaa lorG -.le aproape c uitase de acest incident$ ce naiba$ doar lucreaz o sut de ore pe sptm%n$ apoi Joe. o nt%lne#te accidental pe laine$ dup care apare #i ?a!ter$ dobor%t de sentimentul vinoviei$ pentru c$ la un moment dat$ #i'a adus aminte mai multe amnunte dec%t pe vremea c%nd era alcoolic. o demenG La o adic$ erau cu toii o aduntur de pu#ti dobor%i de butur.

7a$ a#a erau$ iar /iEe nu putea respinge acea afirmaie. <i'a pus din nou picior peste picior$ iar John n'a rezistat ispitei de a arunca o privire spre tocurile nalte ale pantofilor ei$ doar o cuttur de "os n sus$ ns ei nu i'a scpat acest lucru. 2 :ermite'mi s stau de vorb cu laine$ dup care vom veni cu o contraoferta$ a spus ea. 2 ?ine$ dar te rog s nelegi c nu prea am loc de negociere$ /iEeG ?anii de avans vor reprezenta un mprumut acordat de mine clientului meu$ iar el$ evident$ este ngri"orat de ideea de a'#i lua o obligaie pe durata de #apte ani. *re douzeci #i cinci de ani$ #i i vine greu s anticipeze ce se va nt%mpla p%n #i peste trei ani. 2 ; voi suna pe laine$ iar ea va dori probabil s vin pentru a discuta totul fa n fa. 2 Nu plec din ora# dec%t dup ce a"ungem la o nelegere. *cum o s m duc p%n la cafeneaua din colul strzii ca s omor vremea. ; or mai t%rziu$ John a revenit. <i'au ocupat am%ndoi acelea#i poziii$ au pus iar#i m%na pe pi!uri #i au continuat negocierile. 2 > neleg c nu e#ti dispus s accepi oferta$ a spus John. 2 <i da$ #i nu. :lanul acela pe #apte ani e acceptabil$ dar laine are nevoie de mai muli bani ca avans. /ai are doi ani p%n s obin diploma la =niversit. of >cranton. a viseaz s urmeze dreptul$ #i$ fr a"utor$ acest lucru i va fi imposibil. 2 <i c%t nseamn acest a"utor4 2 ; sut de mii chiar acum. <oc$ tgduire a celor proaspt auzite$ uimire$ respingere. John s'a str%mbat$ a protestat din tot trupul$ a fcut ca aerul e!pirat s'i treac printre dini$ sco%nd un #uierat. Aotul reprezenta un simplu "oc actoricesc$ o prefctorie ndelung e!ersat prin care #i e!prima uluirea atunci c%nd cealalt parte #i prezenta primele pretenii. !asperarea$ aproape sentimentul nfr%ngerii. 2 *scult$ /iEe$ noi ncercm s a"ungem la o nelegere. 7ar voi v strduii s "efuii o banc. 2 :este doi ani$ laine va c%#tiga tot 9R BBB de dolari pe an. :e de alt parte$ clientul tu va primi un salariu de aproape RBB BBB de dolari$ av%nd un spor garantat. *sta nu reprezint un impediment pentru el. John s'a ridicat ca pentru a pleca$ un gest ce nsemna sf%r#itul negocierii. 2 Arebuie s'l sun. 2 ?ine. *#tept. John a ie#it din cldire$ a dus telefonul mobil la ureche$ dar fr a suna pe nimeni. >uma pe care aveau s o plteasc avea mai puin de a face cu banii de care avea nevoie laine #i mai mult cu dorina de a'#i asigura tcerea ei. &n situaia aceea$ o sut de mii de dolari reprezenta o adevrat afacere. Revenit la masa tratativelor$ John a spus1 2 ;ferim cel mult #aptezeci de mii de dolari$ nimic mai mult. &n timp ce /iEe i'a ntins m%na$ brrile de la ncheieturi au zngnit. 2 >'a fcut$ a spus ea. <i'au str%ns m%inile$ consfinind astfel acordul$ dup care au petrecut dou ore pentru a se pune de acord asupra formulrii documentului. 7up ce au terminat$ John a invitat'o pe /iEe la mas$ iar ea a acceptat fr nici o rezerv. ,ea mai recent staie de lucru reu#it de Nigel fusese asamblat n prip pe masa elegant din mahon aflat n mi"locul camerei de zi a unui apartament spaios din hotelul Kaldorf'*storia de pe :arE *venue. *v%nd dimensiunile de patruzeci pe cincizeci de centimetri$ computerul reprezenta o replic e!act a celor zece modele de la eta"ul optsprezece. <i monitorul

era perfect identic. *lturi de acesta se gsea o cutie de culoare bleumarin cu aspect amenintor$ de mrimea unui laptop. &n timp ce$ plin de m%ndrie$ Nigel fcea o descriere amnunit a rolului "ucat de diferitele cordoane #i cabluri$ spaghete$ cum le numea el$ ?ennie #i -.le s'au mulumit s'l urmreasc n tcere. !ista un cablu de alimentare$ unul pentru sistemul audio$ altul pentru monitor #i cablurile de conectare la imprimant. 2 -.le$ are #i sistem audio4 *vem #i zgomot de la bieeii cei ri4 2 Nu$ nimic audio$ i'a rspuns -.le$ iar Nigel a str%ns gri"uliu cablul pentru conectarea audio #i l'a pus deoparte. *poi s'a aplecat n spatele computerului #i a fcut semn ctre un punct magic. 2 =ite$ -.le$ aici e inutul fgduinei$ adic portul =>?. aproape ascuns$ dar #tiu c e!ist$ pentru c am un amic la 5argo. Arebuie s e!iste$ crede'mG -.le #i'a dres numai glasul$ prefer%nd s tac. 2 =ite care'i planul$ -.le$ a spus Nigel cu un aer agitat$ fascinat total de opera lui. 7in trusa lui de hacEer$ foarte bine dotat cu dispozitive de nalt performan a#ezate ordonat$ Nigel a scos dou obiecte$ identice ca form #i lungime$ late de aproape doi centimetri #i lungi de patru. *cesta este emitorul =>? fr fir$ nou'nou$ ultimul rcnet$ nc nepus n v%nzare pentru marele public$ nici vorb$ domnule$ a zis el$ apoi l'a nserat n portul care se afla sub racordul de alimentare. 7up introducere$ din el se mai vedea doar o poriune de un centimetru #i ceva. 2 &l v%ri acolo$ uite a#a$ #i$ gata$ am trecut la treabG :ractic$ rm%ne invizibil. Nigel a fluturat n aer cellalt dispozitiv #i a e!plicat1 Far drcu#orul sta mic este receptorul =>? care intr n cutia asta albastr. #ti atent$ -.le4 2 *m priceput. 2 ,utia albastr intr n geanta diplomat. &i a#ezi geanta pe podea$ direct sub computer$ acionezi un comutator #i documentele se descarc ntr'o clipit. 2 ,%t de repede4 2 <aizeci de megab.tes pe secund$ adic aproape o mie de documente$ presupun%nd c plasezi receptorul la mai puin de trei metri de emitor$ lucru ce va fi u#or de realizat. ,u c%t e mai aproape$ cu at%t mai bine$ -.le. / urmre#ti4 2 i$ pe naiba$ a spus -.le$ a#ez%ndu'se pe scaun n faa monitorului. 3a trebui s am cumva acces la partea din spate a computerului$ s nserez emitorul$ s'l las acolo$ s descarc$ #i a#a mai departe$ asta n vreme ce n ncpere sunt #i alte persoane$ iar camere video urmresc tot ce se petrece. ,um anume s reu#esc a#a ceva4 2 >capi un pi! pe "os$ i'a zis ?ennie. 3er#i ni#te cafea. *runci ni#te h%rtii n "ur. ,reezi o diversiune. 7u'te c%nd nu este nimeni acolo #i stai cu spatele la camera video. -.le a cltinat din cap. 2 :rea riscantG > #tii c oamenii #tia nu sunt pro#ti. &n camera alturat e!ist un tehnician de securitate. &l cheam Hant. 2 7ar lucreaz #aisprezece ore pe zi4 2 Nu #tiu c%t #i c%nd lucreaz. Aocmai asta'i problema. Nu #tii niciodat cine urmre#te din camera respectiv. 2 Ne pricepem la securitate$ -.le$ iar amr%ii care sunt pltii s urmreasc toat ziua ecranele cu imagini de televiziune cu circuit nchis sunt de obicei pe "umtate adormii. o activitate ngrozitor de plicticoas.

2 7ar acolo nu e sala de but cafea$ ?ennieG >e presupune c intru n camera aia ca s lucrez. ,hiar dac pentru voi furtul reprezint o prioritate$ firma vrea ca eu s verific documentele. *sta nsemn%nd c am de realizat un proiect pe care l a#teapt un partener. Nigel a intervenit imediat1 2 -.le$ ai putea termina totul n dou ore$ cu condiia s gse#ti documentele repede. ?ennie a e!pus preocuparea principal1 2 :rioritatea numrul unu o reprezint motoarele ce aspir aer$ pe care Ar.lon #i ?artin le'au elaborat mpreun. Aehnologia este at%t de complicat$ nc%t cei de la :entagon sunt #i acum n stare de orgasm. :rioritatea urmtoare este amestecul de combustibil. 7ai cutare pe (combustibil criogenie pe baz de hidrogen) #i dup aceea treci pe ("et de propulsie). Arebuie s e!iste foarte multe elemente de cercetare n fi#ierele acelea. Far prioritatea a treia se nume#te (alunecare pe und). 5aci o cercetare. *cestea sunt proiecte aerodinamice folosite pentru sporirea raportului dintre sustentaie #i rezistena la naintare n cazul aparatului ?'8B. *i aici un referat. <i ?ennie i'a ntins un rezumat de dou pagini. 2 &i sun familiar ceva din toate astea4 L'a ntrebat Nigel. 2 Nu. 2 !ist acolo$ a insistat ?ennie. Reprezint miezul cercetrii$ esena procesului din instan$ iar tu poi descoperi asta$ -.leG 2 3ai$ mersiG :entru a face instruirea$ Nigel a e!tras emitorul #i i l'a ntins lui -.le. 2 Hai s te vd cum procedezi. -.le s'a ridicat ncet n picioare$ s'a aplecat deasupra computerului$ a dat deoparte ni#te cabluri #i$ cu oarecare efort$ a reu#it n cele din urm s introduc emitorul n portul =>?. *poi s'a a#ezat #i a spus1 2 Nu se poate. 2 ?a se poate$ a zis ?ennie pe un ton bat"ocoritor. 5olose#te'i creierulG 2 mort. Nigel #i'a fcut de lucru cu cutia albastr. 2 :artea de software e g%ndit de mine. 7up ce introduci emitorul$ te apleci #i ape#i comutatorul sta mic$ iar programul localizeaz computerul n mod automat #i ncepe s descarce baza de date. Aotul se desf#oar cu o rapiditate deosebit$ -.le$ #i$ dac vrei$ poi face o pauz$ poi prsi ncperea$ te duci la toalet$ te pori ca #i cum nimic nu s'ar nt%mpla$ iar n tot acest timp "ucrioara mea suge un document dup altul. 2 *l naibii de sclipitor$ a spus -.le. ?ennie a scos la iveal o geant diplomat marca ?all. la fel ca aceea a lui -.le$ av%nd un capac scurt din piele care se nchidea pe o parte. &nuntru e!istau trei compartimente$ cel din mi"loc fiind cptu#it pentru prote"area laptopului. 7esignul genii nlocuitoare era desv%r#it prin prezena c%torva semne de lovituri #i a crii de vizit a lui -.le$ av%nd logoul >cull. S :ershing imprimat pe ea$ prins bine ntr'o protecie din piele. 2 3ei folosi asta$ a spus ?ennie$ n timp ce Nigel lua cu bgare de seam cutia albastr #i o plasa n compartimentul central al genii. 2 ,%nd tragi fermoarul acestui compartiment$ a zis Nigel$ receptorul este de"a la locul lui. 7ac$ din cine #tie ce motiv$ trebuie s abandonezi misiunea$ nchizi geanta #i ape#i butonul sta$ iar totul se blocheaz automat. 2 > abandonez misiunea4 2 &n eventualitatea cL

2 Haidei s lmurim lucrurile. 7ac se nt%mpl ceva$ nsemn%nd fie c m observ cineva$ fie c$ imediat ce m apuc eu s scormonesc n baza de date dintr'un supercomputer$ se declan#eaz vreo alarm despre care nu avem habar$ atunci eu$ potrivit planului vostru$ trebuie doar s nchid capacul genii$ s n#fac emitorul care este aproape ascuns #i$ pe urm$ ce s fac4 ; rup la sntoasa din camera aia ca un ho din magazine care a fost prins asupra faptului4 =nde m duc$ Nigel4 ?ennie$ ai vreo idee ce trebuie s fac4 2 ,almeaz'te$ -.le$ i'a zis ?ennie cu un z%mbet prefcut. Aotul e simplu ca bun ziua. ; s te descurci de minuneG 2 -.le$ nu vor e!ista alarme. >oftul conceput de mine e prea bun pentru a#a ceva. *i ncredere n mineG 2 3 rog$ ncetai s'mi tot spunei s am ncredereG -.le s'a apropiat de o fereastr #i a privit peisa"ul /anhattanului. ra mari seara$ n "ur de 981CB. Nu m%ncase de la 881CB$ c%nd el #i Aabor luaser un pr%nz scurt$ de vreo cincisprezece minute$ n bufetul cu autoservire al firmei. ,u toate astea$ foamea era cea mai mrunt dintre gri"ile sale$ ce alctuiau o list ntreag. 2 -.le$ e#ti pregtit4 * spus ?ennie$ aflat de cealalt parte a camerei. Nu suna a ntrebare$ ci a invitaie. 2 ,%t se poate de pregtit$ a rspuns el$ fr a ntoarce capul. 2 ,%nd4 2 ,%t de cur%nd posibil. 3reau s se termine odat. ; s trec m%ine prin camer de c%teva ori$ ca s vd cum merg lucrurile pe acolo. ,red c o s reu#esc ceva m%ine'sear pe la opt$ spre sf%r#itul zilei$ dar c%t s'mi las timp suficient pentru a descrca$ presupun%nd c nu voi fi mpu#cat p%n atunci. 2 *i ntrebri privind echipamentul4 L'a ntrebat Nigel. -.le s'a ntors cu pa#i rigizi p%n la staia de lucru #i a privit lung la aparate. &n cele din urm$ a ridicat din umeri #i a zis1 2 Nu$ e destul de limpede. 2 !celentG &nc un lucru$ -.leG ,utia albastr are un semnal fr fir$ astfel c voi #ti precis momentul n care descarci. 2 7e ce este necesar a#a ceva4 2 /onitorizare. 3om fi pe aproape. -.le a nlat iar#i din umeri. 2 / rog. ,utia albastr se afla tot n compartimentul central$ iar Nigel manevra geanta de parc ar fi fost o bomb. *poi -.le a transferat n ea lucrurile din propria geant$ iar c%nd a apucat'o de m%ner #i a ridicat'o de pe mas$ a rmas surprins de greutatea ei. 2 ,am grea$ nu4 L'a ntrebat Nigel$ urmrindu'i fiecare mi#care. 2 7a$ cam a#a e. 2 Nu'i face gri"i. *m ranforsat fundul genii. Nu va cdea c%nd o s mergi cu ea pe ?road >treet. 2 &mi plcea mai mult cealalt. ,%nd o capt napoi4 2 ,ur%nd$ -.le$ cur%ndG -.le #i'a pus trenciul #i s'a ndreptat spre u#. ?ennie l'a nsoit c%iva pa#i$ zic%ndu'i1 2 NorocG Aotul se reduce la asta$ -.leG ,redem n tine. 2 7u'te dracului$ i'a rspuns -.le #i a ie#it din ncpere. Heanta diplomat a devenit #i mai grea n urma nopii scurte #i insomniace$ iar a doua zi$ miercuri diminea$ c%nd a cobor%t cu ea de pe bancheta din spate a unui ta!i$ -.le aproape c #i

dorea ca fundul ntrit al ei s cad$ iar cutia albastr s se fac mii fr%me de asfaltul de pe ?road >treet$ astfel ca programul cel iste al lui Nigel s a"ung undeva n canalizare. Nu era sigur ce s'ar fi putut nt%mpla dup aceea$ dar un astfel de scenariu suna mult mai bine dec%t ceea ce se plnuise. La douzeci de minute dup ce -.le a a"uns cu liftul la eta"ul treizeci #i patru$ Ro. ?enedict a urcat n acela#i lift mpreun cu doi tineri care$ nendoielnic$ erau asociai la >cull. S :ershing. Aoate semnalmentele dovedeau aceasta. *veau sub treizeci de ani. ra ora P1CM dimineaa. :reau obosii #i amr%i$ dar purtau haine scumpe #i aveau cu ei geni diplomat elegante$ de culoare neagr. Ro. era pregtit s vad vreo figur cunoscut$ de#i socotea c asemenea nt%mplare ar fi fost cu totul improbabil. Nu era deloc lucru neobi#nuit s vezi avocai ai altor firme n acea cldire. Ro. cuno#tea vreo #ase parteneri de la >cull.$ dar$ la o or c%nd la slu"b soseau aproape o mie cinci sute de oameni$ g%ndea c #ansele de a nt%lni pe cineva cunoscut erau minime. <i avea dreptate. ,ei doi avocai ameii de somn reprezentau doar o pereche de suflete fr de chip$ care aveau s dispar de acolo peste un an sau doi. Heanta diplomat din m%na lui Ro. era tot un ?all. negru$ la fel ca aceea pe care -.le #i'o cumprase n august$ cea de'a treia care era necesar pentru acea misiune. * cobor%t singur din lift la eta"ul treizeci #i patru #i a trecut prin dreptul pupitrului recepionerei$ acum absent$ a mers apoi pe hol n dreapta$ cale de patru$ cinci$ #ase u#i$ zrindu'#i ntr'un final clientul care$ st%nd la birou$ bea cafea #i a#tepta. >chimbul a fost rapid. Ro. a nlocuit o geant cu alta #i s'a pregtit s ias. 2 =nde sunt agenii federali4 * ntrebat -.le foarte ncet$ de#i pe coridor nu se afla nimeni$ iar secretarele abia coborau din pat la ora aceea. 2 7up col$ ntr'o furgoneta. 3or face o scanare de rutin$ ca s se asigure c nu conine dispozitive de urmrire. 7ac descoper a#a ceva$ i'o voi aduce imediat napoi #i inventm o poveste "ustificativ. 7ac nu$ o vor duce la un laborator de'al lor din [ueens. 7ar vd c e greaG 2 ,utia albastr e de vin. proiectat special de ni#te genii rele. 2 ,%nd ai nevoie de ea4 2 > spunem pe la #apte seara. *i la dispoziie dousprezece ore. ,red c e de a"uns$ nu4 2 *#a mi s'a spus. :otrivit lui ?ullington$ au acolo o mic armat de genii informatice care mor de nerbdare s vad ce'i nuntru. 2 Nu trebuie s lase urme. 2 Nu vor lsa. Au te simi bine4 2 /inunat. *u mandate de arestare4 2 *$ sigurG :entru interceptare de convorbiri$ e!torcare$ conspiraie #i multe alte infraciuni. 2 7ac ?ennie va fi arestat$ atunci voi fi un t%nr motivat. 2 /ult norocG Ro. a plecat$ ls%nd n birou geanta diplomat care avea acelea#i semne de lovituri #i rosturi$ dar #i eticheta cu logoul firmei. Hrbit$ -.le a ndesat n ea dosare$ blocnotesuri #i pi!uri #i s'a dus s'#i mai ia cafea. 7up dousprezece ore care au prut interminabile$ Ro. a revenit cu cea de'a doua geant diplomat. >'a a#ezat$ iar -.le a nchis u#a biroului su. 2 i bine4 * ntrebat el. 2 a#a cum i s'a spus. =n computer de comand$ construit n mare la fel ca acelea folosite de armat$ totul e!trem de rezistent #i performant. :roiectat doar pentru descrcare. 7ou hard disEuri$ fiecare de TMB de gigab.tes. &n esen$ suficient spaiu de stocare pentru tot ce

conine cldirea asta$ dar #i alte trei de pe strad. =n software e!trem de complicat$ pe care bieii'minune de la 5?F nu l'au mai nt%lnit p%n acum. Aipii #tia sunt buni$ -.leG 2 /ie'mi spui4 2 <i$ ntr'adevr$ e!ist un semnal fr fir pentru a te putea monitoriza. 2 La naibaG 7eci tot va trebui s descarc ceva4 2 Regret$ dar trebuie. >emnalul transmis nu poate constata ce anume descarci #i nici c%t. 7oar le indic acelor oameni c te afli n camer #i c ai nceput s transferi baza de date. 2 La dracuIG 2 :oi s'o faci$ -.leG 2 ,am asta pare a fi opinia general. 2 <tii unde i vei nt%lni pe indivizi4 2 Nu. / vor anuna n ultima clip. :resupun%nd c descarc fr s declan#ez cine #tie ce alarm$ o s'i telefonez lui ?ennie ca s'i anun vestea cea mare$ iar el mi va spune unde ne vom nt%lni. ; s m duc n camera computerelor peste vreo or #i plnuiesc s plec de acolo la nou$ indiferent c%t reu#esc s descarc. :rin urmare$ dac am noroc$ pe la nou #i un sfert ar trebui s m aflu n strad. 2 u rm%n la birou. 7ac gse#ti prile"ul$ d'mi un telefon. Lucrurile sunt foarte interesante$ -.leG 2 Fnteresante4 /ie mi se par nspim%nttoare. 2 Ae descurci tu. >pun%nd acestea$ Ro. a fcut din nou schimb de geni #i a plecat. Aimp de o or$ -.le s'a mulumit s se uite la ceas #i s ponteze n gol pentru Ar.lon$ dup care$ ntr'un t%rziu$ s'a clintit din loc. <i'a slbit nodul la cravat$ #i'a suflecat m%necile$ strduindu'se s par c%t se poate de deta#at$ dup care a luat liftul p%n la eta"ul optsprezece. &n camer se afla >herr. *bne.$ astfel c a trebuit s o salute. 7up felul cum arta masa ei$ lucrase ore n #ir$ iar cercetarea nu ie#ise tocmai conform a#teptrilor. -.le #i'a ales staia de lucru cea mai ndeprtat. Far >herr. sttea cu spatele la el. &n ciuda protestelor #i vicrelilor sale anterioare$ -.le #i'a dat seama c risca destul de puin s fie observat de vreun alt membru al echipei Ar.lon. Aoate cele zece scaune stteau ndreptate spre perei$ cu spatele spre centrul ncperii$ astfel c$ n timp ce lucra la cercetare$ nu putea vedea dec%t monitorul$ computerul #i peretele de dincolo de acesta. :rime"dia venea de sus$ p%ndind din ochii sticlo#i ai lentilelor camerelor video. ,u toate acestea$ ar fi preferat s rm%n singur n ncpere. 7up un sfert de or$ a decis s se duc p%n la toalet. &n drum spre u#$ a ntrebat'o pe >herr.1 2 3rei s'i aduc o cafea4 2 Nu$ mulumescG Nu mai stau mult. :erfect. a a plecat la 9B1CB$ un moment convenabil de ntrerupere a activitii$ care fcea pontarea mai lesnicioas. -.le #i'a plasat un blocnotes pe computer$ apoi dou pi!uri$ lucruri ce puteau s alunece #i s se rostogoleasc$ trebuind s fie apoi recuperate de pe "os. * mpr#tiat c%teva dosare pe l%ng monitor #i$ n general$ a fcut masa s arate foarte ncrcat #i dezordonat. La 9B1RB$ a ciocnit n u#a metalic #i ncuiat ce ddea spre cmrua unde se gsea imprimanta$ #i nu a primit rspuns. *poi a ncercat cea de'a doua u# de metal$ despre care nu #tia unde ducea$ dar bnuia c n ncperea unde'#i fcea veacul Hant$ asigur%nd securitatea. &l vzuse uneori pe acesta$ a#a c #i nchipuia c omul lucra n apropiere. Nu a primit rspuns. La 9B1RM$ a hotr%t s intre n aciune$ nainte de eventuala sosire a vreunui alt asociat care ar fi dorit s mai ponteze o ultim or de munc. >'a dus spre masa lui #i a lovit ca din nt%mplare

blocnotesul aflat pe computer$ fc%nd pi!urile s zboare direct n perete. * azv%rlit un bra n sus$ a scpat un (7raceG) c%t a putut de tare$ apoi s'a aplecat ca pentru a'#i recupera lucrurile. * descoperit un pi!$ nu l'a dibuit pe cellalt$ dar a continuat s caute. :e podea$ n spatele monitorului$ sub scaun$ apoi iar#i n spatele computerului$ unde a nfipt cu pricepere micuul emitor n portul =>?$ n e!act acela#i moment n care a gsit #i pi!ul lips$ ridic%ndu'l n aer$ astfel nc%t s fie vzut #i de camer. 7e'acum calmat$ s'a a#ezat fr s mai blesteme #i s'a apucat s tasteze c%teva comenzi. <i'a tras geanta diplomat mai aproape sub mas$ chiar dedesubtul computerului$ dup care a apsat pe comutator. Nu s'a declan#at nici o alarm. Nici vreo alert de virus care s ipe de pe ecran. Far Hant nu a dat buzna n camer nsoit de grzi narmate. Nimic. -.le$ hacEerul$ descrca fi#iere$ fur%nd cu o vitez ameitoare. &n doar nou minute$ a transferat toate documentele din ,ategoria * 6 scrisori$ rapoarte$ o sut de varieti de informaii inofensive care fuseser de"a prezentate ctre *: #i ?artin. 7up ce a ncheiat cu documentele din ,ategoria *$ a repetat procesul #i le'a mai descrcat o dat. *poi a luat'o de la capt$ relu%nd iar #i iar procedura. La o or dup ce intrase n camer$ a "ucat din nou parodia cu cutarea pi!urilor czute pe "os #i$ c%t se prostea pe acolo$ a reu#it s e!trag emitorul din portul =>?. &n cele din urm$ a fcut curenie la locul de munc$ lu%ndu'#i lucrurile$ #i a plecat. >'a grbit s a"ung la biroul lui$ a mbrcat sacoul #i trenciul #i s'a ndreptat spre lifturi fr s nt%lneasc pe cineva. &n timp ce cobora p%n la parter fr ca liftul s mai opreasc la vreun alt eta"$ #i'a dat seama c a"unsese la momentul de care se temea cel mai mult. :rsea biroul ca un ho$ av%nd n geanta diplomat suficiente fi#iere furate c%t s fie condamnat pentru numeroase infraciuni #i s a"ung a fi e!clus din barou pe via. Fmediat ce a ie#it afar$ n aerul rece de decembrie$ l'a sunat pe ?ennie. 2 /isiune reu#itG * spus el cu m%ndrie. 2 ?ravo$ -.leG Hotelul ;!ford$ la intersecia dintre Le!ington *venue #i Ahirt.'5ifth >treet. ,amera MM8$ peste un sfert de or. 2 *m plecat. -.le s'a ndreptat spre un sedan negru$ unul nregistrat pe numele unei companii bine' cunoscute din ?rooEl.n$ a deschis portiera #i s'a a#ezat pe bancheta din spate. /icuul #ofer de origine asiatic l'a ntrebat1 2 &ncotro4 2 ,um ziceai c te cheam4 2 *l ,apone. 2 =nde te'ai nscut$ *l4 2 Autwiler$ Ae!as. 2 Au e#ti acela. Hotelul ;!ford$ camera MM8. *gentul *l a telefonat imediat cuiva #i a repetat informaia. * ascultat vreme de c%teva minute$ rstimp n care a condus foarte ncet$ apoi a zis1 2 Fat care este planul$ domnule /c*vo.. *vem o echip n alert$ iar ea va a"unge la hotel peste zece minute. Nu trebuie s ne grbim. 7up ce supervizorul va a"unge n hotel$ m va suna s'mi transmit instruciuni. 3rei o vest4 2 ,e anume4 2 ; vest$ una antiglon. *m una n portbaga"$ dac dore#ti. :e -.le l frm%ntase prea mult ideea c furase ca s se mai g%ndeasc la evenimentele ce se legau de arestarea lui ?ennie$ #i spera el$ a lui Nigel. ra convins c i va duce pe oamenii 5?F' ului la instructorul lui$ dar nu se g%ndise mai deloc la amnuntele privitoare la trdarea sa. 7e ce anume ar fi avut nevoie de o vest antiglon4

,a s opreasc gloanele$ desigur. &n mintea lui nfierb%ntat a aprut chipul lui ?a!ter. 2 Arecem peste asta$ a spus -.le$ d%ndu'#i seama c%t de nepregtit era ca s ia asemenea decizii. 2 *m neles$ domnule. *l a condus vdind mult atenie la trafic$ fc%nd #i un ocol$ doar pentru a trece timpul. La un moment dat i'a sunat telefonul mobil$ dup care el a spus1 2 Hata$ domnule /c*vo.. ; s opresc n faa hotelului$ #i vei intra singur n hol. Ae duci la lifturile din dreapta #i ape#i butonul pentru eta"ul patru. ,obor acolo$ cote#ti st%nga #i te duci spre u#a care d spre scri. :e casa scrii i vei gsi pe domnul ?ullington #i pe ali c%iva ageni. 7in acel moment$ te preiau ei. 2 >e pare c o s m distrez de minune. 2 Noroc$ domnule /c*vo.G ,inci minute mai t%rziu$ -.le intra n holul hotelului ;!ford$ urm%nd apoi instruciunile primite. &n casa scrilor dintre eta"ul patru #i eta"ul cinci$ i'a nt%lnit pe Joe ?ullington #i pe ali doi ageni$ toi fiind mbrcai aidoma celor care l ncoliser cu aproape zece luni n urm$ dup meciul de baschet al echipei de "uniori din New Haven. 7oar c ace#tia erau ageni adevrai$ a#a c nu #i'a e!primat dorina de a le verifica documentele. >tarea de ncordare era mare$ iar inima obosit a lui -.le btea ntr'un ritm furios. 2 >unt agentul ?ooth$ iar el e agentul Hard.$ a spus unul din ei. -.le a rmas impresionat de statura lor. 2 Ae duci la u#a camerei MM8$ i'a spus ?ooth. &n clipa c%nd ncepe s se deschid$ o love#ti tare cu piciorul #i te tragi imediat deoparte. Noi ne vom afla chiar n spatele tu. Nu ne a#teptm la un schimb de focuri. :resupunem c oamenii #tia sunt narmai$ dar habar nu au c venim. 7up ce ptrundem$ vei fi ndeprtat de aici. ,um4 5r schimburi de focuri4 -.le a dat s fac o glum$ dar$ brusc$ #i'a simit genunchii nmuindu'se. 2 *i neles4 * m%r%it ?ooth spre el. 2 7a. > mergemG -.le a ptruns pe hol #i a mers c%t se poate de ncreztor ctre camera MM8. * apsat butonul soneriei$ a tras ad%nc aer n piept #i a privit n "ur. ?ooth #i Hard. erau la vreo cinci metri deprtare$ pregtii de asalt in%nd n m%ini pistoale negre #i lucioase. 7e la captul cellalt al coridorului se apropiau ali doi ageni$ tot cu armele scoase. (:oate c era bine s fi luat o vest din aia)$ a g%ndit -.le. * apsat din nou butonul. Nimic. Nici o voce dinuntru$ nici un sunet. * simit c rm%ne fr aer$ stomacul a"ung%ndu'i n g%tle". Heanta diplomat c%ntrea o ton$ pr%nd mult mai grea acum$ c%nd coninea fi#ierele furate. >'a ncruntat spre ?ooth$ care prea s fie la fel de nedumerit ca #i el. -.le a apsat butonul soneriei pentru a treia oar$ dup care a btut n u# #i a strigat1 2 Hei$ ?ennieG >unt -.leG Nici un semn. * apsat pentru a patra oar soneria$ apoi nc o dat. 2 o camer single$ a #optit ?ooth. * fcut apoi un semn$ cer%nd alctuirea unei formaii ce presupunea antrenament prealabil$ #i i'a zis lui -.le1 Ae rog s te tragi deoparte. >tai acolo #i a#teapt. Hard. a scos o cheie electronic #i a introdus'o n fant. >'a aprins luminia verde$ iar cei patru ageni 5?F au nvlit nuntru$ aplec%ndu'se #i dispers%ndu'se n st%nga #i'n dreapta$ strig%nd ordine$ intind cu pistoalele n toate direciile. *v%nd n urma lui ali ageni$ Joe ?ullington a venit n goan spre ei.

,amera era goal$ de suspeci mcar$ iar dac fusese cineva acolo recent$ nu lsase nici o urm a trecerii lui. ?ullington a reaprut n hol #i$ vorbind n microfonul unui telefon sau al unui aparat de radio'emisie$ a dat ordinul de blocare a tuturor ie#irilor. F'a aruncat o privire nedumerit lui -.le$ care rmsese ca prostit. *genii se agitau n "urul lui$ ne#tiind cum s acioneze n acea stare de confuzie general. ,%iva au fugit spre scar$ alii$ spre lift. ; btr%n$ cazat n camera MP9$ a ie#it pe coridor #i a cerut s se fac lini#te$ dar #i'a pierdut pe dat orice cura" atunci c%nd a vzut doi ageni ncruntai rsucindu'se ctre ea cu armele n m%ini. >'a retras imediat$ nevtmat$ dar probabil prea speriat ca s mai doarm n acea noapte. 2 -.le$ vino aici$ te rog$ i'a zis ?ullington$ fc%ndu'i semn s intre n camera MM8. -.le a str%ns la piept geanta diplomat #i s'a conformat. 2 >tai aici c%teva minute$ i'a zis ?ullington. *ce#ti doi ageni vor rm%ne cu tine. -.le s'a a#ezat pe marginea patului$ in%nd geanta ntre picioare$ iar cei doi paznici ai lui au nchis u#a #i au v%r%t pistoalele n tocuri. /inutele treceau$ timp n care prin mintea lui -.le s' au derulat zeci de scene #i de scenarii$ ns nimic atrgtor. >'a g%ndit la Ro.$ a#a c i'a telefonat. *cesta era nc la birou$ a#tept%nd ve#ti. 2 *u fugit$ i'a spus -.le$ rar #i cu voce pierit. 2 ,um adic4 2 >untem n camera de hotel$ care e pustie. *u disprut$ Ro.G 2 =nde te afli acum4 2 Hotelul ;!ford$ camera MM8$ sub paz$ a#a cred. ,ei de la 5?F caut prin hotel$ dar sigur nu vor gsi pe nimeni. 2 *"ung acolo n cincisprezece minute. ,%t se efectua cutarea n hotel$ trei ageni 5?F au ptruns n apartamentul lui -.le$ n ,helsea. 5olosindu'se de cheia lui$ au intrat discret #i au efectuat o cercetare ce le'a luat patru ore #i n urma creia au descoperit trei camere video ascunse$ un microfon n telefonul de perete #i alte #ase dispozitive de ascultare. >uficiente dovezi pentru a se putea aduce acuzaii. =n caz foarte clar pentru agenii federali$ dar ei aveau de fapt nevoie de suspeci. Ro. a sosit la ora 881BB. * fost nt%mpinat de Joe ?ullington la u#a de intrare #i condus prin hol. Hotelul era nc blocat$ iar n acele momente se desf#ura o percheziie din camer n camer$ ceea ce st%rnise nemulumire n r%ndul oaspeilor$ a#a c la recepie domnea un adevrat haos. :rima ntrebare a lui Ro. a fost1 2 ,um se simte -.le4 2 ,am dat peste cap$ i'a rspuns ?ullington. > mergem pe scri. Lifturile au fost oprite. La dracuI$ am fost dai cu toii peste capG ,ea de'a doua ntrebare era de a#teptat1 2 ,e s'a nt%mplat4 2 Nu #tiu$ Ro.. foarte derutant. -.le sttea pe marginea patului$ in%nd n continuare geanta ntre picioare. Rmsese cu trenciul pe el #i privea fi! n podea$ ignor%ndu'i pe cei doi ageni care l pzeau. Ro. #i'a lsat o m%n pe umrul lui$ apoi a ngenuncheat ca s l priveasc n ochi #i i'a zis1 2 -.le$ e#ti teafr4 2 >igur. >e simea cumva u#urat vz%nd figura cunoscut a cuiva n care avea ncredere. ?ullington avea telefonul la ureche. L'a nchis #i a zis1

2 *vem un apartament gol la eta"ul doi. mai u#or de prote"at$ #i mult mai spaios. > ne mutm acolo. &n timp ce ie#eau$ -.le a murmurat ctre avocatul lui1 2 Ro.$ ai auzit4 /ai u#or de prote"at. *m a"uns s fiu aprat. 2 Nu'i nimic$ -.le. *partamentul avea trei camere$ una dintre ele put%nd slu"i drept birou1 se gseau acolo o mas de lucru$ fa!$ internet wireless$ c%teva scaune confortabile #i o mic mas de conferine la captul cellalt. 2 *sta o s ne fie de a"uns$ a spus ?ullington$ apoi #i'a scos trenciul$ dup care sacoul$ de parc aveau s petreac acolo o bun bucat de vreme$ astfel c Ro. #i -.le i'au urmat e!emplul. >'au a#ezat pe scaune #i s'au fcut comozi. La u# au rmas doi ageni tineri. 2 Fat ce #tim p%n acum$ a nceput ?ullington$ confirm%nd astfel c el era #eful aciunii. ,amera a fost rezervat astzi dup'amiaz de un anume domn Randall -err$ care s'a folosit de un nume fals #i de o carte de credit fals. &n "ur de 9B1RM$ domnul -err a aprut pentru a se caza$ singur$ av%nd cu sine doar o valiz mic #i o geant diplomat de culoare neagr. ,%t a flecrit cu recepionera$ i'a zis c tocmai sosise de la /e!ico ,it.. *m urmrit nregistrarea video. ra ?ennie$ fr nici un efort de a se deghiza. >'a dus n camer #i$ potrivit grilei electronice de acces$ a deschis u#a camerei MM8 la 9B1MQ. * deschis'o iar$ optsprezece minute mai t%rziu$ prsind ncperea$ evident$ pentru c u#a nu a mai fost folosit ulterior. Nimeni nu'#i aminte#te s'l fi vzut ie#ind din hotel. !ist c%teva camere video pe coridoare #i n hol$ dar deocamdat nu a fost identificat pe vreo nregistrare. * disprut. 2 ?ineneles c a disprut$ a spus -.le. <i nici c'l vei gsi. 2 Ne strduim. 2 -.le$ ce ai descrcat4 L'a ntrebat Ro.. 2 7ocumente din ,ategoria *. 7e cinci sau #ase ori. Nu m'am atins de altceva. 2 <i totul a mers ca uns4 2 7in c%te mi'am dat seama$ da. &n camer$ cel puin$ nu au e!istat probleme. 2 La ce or ai nceput s descarci4 L'a ntrebat ?ullington. 2 :e la 9B1RM. 2 <i c%nd l'ai sunat pe ?ennie4 2 ,u puin nainte de 991BB. ?ullington a stat o clip pe g%nduri$ apoi a dat glas evidenei1 2 *#adar$ ?ennie a a#teptat p%n a primit semnalul tu$ iar dup ce a #tiut c descrcai fi#iere$ s'a cazat n camer. ;ptsprezece minute mai apoi a fugit. ,eva nu se leag. 2 ?a se leag$ dac l cuno#ti mai bine pe ?ennie$ a spus -.le. 2 Nu neleg$ a zis ?ullington. 2 ,ineva l'a informat n legtur cu planul nostru$ asta este evident. Nu am fcut'o eu. <i nici avocatul meu. <i singurii care mai #tiau au fost tu$ domnule ?ullington$ 5?F'ul #i domnul Kingate$ cu oamenii lui de la Justiie. &n clipa de fa nu avem cum s ne dm seama cine a dat planul de gol$ #i poate c nici nu vom afla vreodat. ,u toate astea$ ?ennie a primit pontul #i a decis s se distreze. <tia c v voi conduce aici ca s'l prindei$ a#a c #i'a luat msuri. :robabil c$ la ora asta$ ?ennie e undeva peste drum$ uit%ndu'se la zecile de ageni ce se agit n "urul hotelului$ #i r%de s se prpdeasc. ;bra"ii lui ?ullington s'au fcut staco"ii. ?rusc$ #i'a dat seama c trebuia s telefoneze cuiva #i a plecat din camer. 2 Fa'o u#urel$ -.le$ i'a zis Ro. pe un ton sczut.

-.le #i'a mpreunat degetele pe dup ceaf #i s'a aplecat n fa. Heanta era nc prins ntre picioarele sale. * nchis ochii #i a ncercat s'#i stp%neasc g%ndurile$ lucru imposibil. Ro. l'a urmrit cu privirea$ fr a spune nimic. >'a dus la minibar #i a scos dou sticle de ap. 2 Arebuie s stm de vorb$ a spus Ro.$ ntinz%ndu'i o sticl de ap lui -.le. nevoie s lum rapid c%teva hotr%ri. 2 7e acord. ,e facem cu blestemia asta4 * ntrebat -.le$ lovind geanta cu palma. ,ei de la >cull. nu au nevoie de ea$ pentru c documentele nu sunt confideniale. N'am furat dec%t acte lipsite de valoare. 5irma nu a pierdut nimic. 5i#ierele lor vor prea neatinse. 2 >unt convins c cei de la 5?F le vor dori drept prob. 2 :rob$ mpotriva cui4 2 * lui ?ennie. 2 ?ennie4 ;mul a disprut$ Ro.$ ascult la mineG Nu'l vor descoperi niciodat$ pentru c e cu mult mai inteligent dec%t ei. Nu va fi arestat. <i nici nu va a"unge vreodat n instan. La ora asta$ el se afl ntr'un avion$ probabil unul privat$ uit%ndu'se la cel de'al cincisprezecelea pa#aport #i hotr%ndu'se pe care s'l foloseasc n continuare. 2 Nu fi at%t de sigur. 2 7e ce nu4 ?ennie ne'a pclit n seara asta$ nu4 ?ennie are amici n locuri sus'puse$ poate c nu aici$ la New DorE$ ci poate c tocmai la Kashington. *u fost amestecai prea muli oameni$ Ro.. 5?F'ul$ 7epartamentul de Justiie$ iar reeaua b%rfelor a c%#tigat. :lanuri aici$ aprobri de colo$ #edine la nalt nivel$ ali #i ali oameni din serviciile de informaii v%r%i n treaba asta. Aotul a fost o gre#eal. 2 Nu ai avut de ales. 2 ?a da$ numai c opiunile mi erau limitate. <i se pare c n'am ales deloc bine. 2 ,are vor fi acum relaiile cu firma4 2 >unt sigur c o s o dau n bar #i aici. Au ce m sftuie#ti s fac4 7umnezeu mi'e martor c pltesc pentru faptele mele$ chiar dac e vorba s mi se fac o reducere. *m%ndoi au reu#it s z%mbeasc$ ns numai fugar. Ro. a but din sticla de ap$ s'a #ters cu m%neca la buze$ dup care s'a aplecat #i mai aproape de -.le. ,ei doi paznici se aflau nc n camera vecin$ put%nd s le aud discuia. 2 Ji'ai putea ine gura. Ae prezini m%ine la slu"b ca #i cum nu s'ar fi nt%mplat nimic. 5i#ierele sunt n siguran. Nu s'a compromis nimic. *scult$ -.le$ nu ai avut nici un moment intenia de a'i preda ceva lui ?ennie. *i fost silit s descarci o serie de fi#iere ca s facilitezi arestarea lui. Numai c reinerea individului nu a mai avut loc. Nimeni de la firm nu are habar de cele petrecute. :resupun%nd c nu se va nregistra nici o punere sub acuzare$ cei de la firm nu vor afla niciodat. 2 7ar planul era s'l dm n g%t pe ?ennie$ s declarm firmei totul$ apoi s cer#im ndurare. ,eva de genul sprgtorului care se'ntoarce cu banii #i declar c'i pare ru$ propun%nd ca totul s fie trecut sub tcere. :lus alte c%teva nflorituri$ desigur. 2 -.le$ vrei s rm%i la firm4 2 :lecarea mea de la >cull. S :ershing era o certitudine din chiar ziua n care am p#it n biroul tu. 2 *r putea e!ista o cale pentru a'i salva slu"ba. 2 *m acceptat slu"ba acolo doar pentru c ?ennie sttea cu pistolul la t%mpla mea. *rma aceea a fost acum nlocuit de o alta$ dar mcar ameninarea cu #anta"ul a disprut. !ist posibilitatea ca respectiva nregistrare s provoace o oarecare "en$ dar nimic mai mult. *# vrea s ies de aici.

7in camera vecin s'a auzit iuitul unui aparat de radiorecepie$ ceea ce i'a fcut pe ageni s tresar. 7iscuia n staie s'a ncheiat fr s apar ve#ti importante. &n cele din urm$ -.le a abandonat geanta diplomat$ ntinz%ndu'#i picioarele. >'a uitat la avocatul su #i a zis1 2 #ti partener ma"oritar la o mare firm. ,e'ai face dac vreun asociat i'ar "uca o astfel de fest4 2 L'a# concedia imediat. 2 !act. :e loc$ fr s manife#ti vreun pic de rbdare pentru o posibil e!plicaie. ,um ar putea cei de la firm s mai aib ncredere n mine4 !ist o mie de nceptori dornici s'mi ia locul. <i mai e ceva$ Ro.$ ceva ce trebuie cunoscut de cei de la >cull.. X-.le a aruncat o privire spre camera vecin$ acolo unde paznicii lui ncepuser s se uite la televizor.Y Nu sunt singurul spion din firm. ?ennie #tia prea multe. /ai are pe cineva infiltrat acolo$ care i strecoar informaii. Arebuie s'i anun pe cei din conducere. 7eodat$ la u# s'a iscat agitaie$ iar cei dou paznici au redus sonorul televizorului #i au srit n picioare$ lu%nd poziia de drepi. -.le #i Ro. s'au ridicat la r%ndul lor$ atunci c%nd ?ullington a aprut n ncpere alturi de un grup restr%ns de persoane$ cu un aer de importan+ n mi"locul grupului se afla un brbat de aproape #aizeci de ani cu pr crunt$ purt%nd un costum elegant #i av%nd mina cuiva care #tie c deine controlul asupra tuturor lucrurilor ce se petrec n "urul lui. ?ullington l'a prezentat drept domnul /ario 7elano$ director al biroului 5?F din New DorE. *cesta li s'a adresat lui -.le #i lui Ro.1 2 7omnilor$ e limpede c domnul ?ennie Kright a prsit cldirea$ iar noi ne confruntm cu o problem grav. Nu am idee cum s'a produs scurgerea de informaii$ dar v asigur c nu de la biroul meu a avut loc. Nu cred ns c asta v lini#te#te prea mult acum. fectum cutri n tot ora#ul1 gri$ aeroporturi$ metrou$ heliporturi #i drumuri cu ta! obligatorie. Aoi agenii de sub comanda mea sunt pe strzi. ,hiar dac ar fi trebuit s rm%n impresionat$ pe -.le l'au lsat rece acele ve#ti. >'a mulumit s ridice din umeri$ ca #i cum ar fi spus1 (/are scofal. *t%t i'a mai rmas de fcut). 7elano a continuat1 2 7omnule /c*vo.$ trebuie s te scoatem de urgen din ora#. &i sugerez s accepi protecia noastr vreme de c%teva zile$ p%n se lini#tesc c%t de c%t apele$ ca s avem #i noi ceva timp s descoperim ascunztoarea acestui ?ennie Kright. 2 Far dac nu'l gsii4 * ntrebat -.le. 2 3orbim mai t%rziu despre asta. 7eocamdat$ un mic avion cu reacie ne a#teapt pe aeroportul Aeterboro. Ae vom duce acolo n treizeci de minute. 3ei beneficia de protecie permanent p%n c%nd se schimb ceva n starea de fapt. :recizia de cronometru a planurilor g%ndite de 7elano nu lsa nici o umbr de ndoial cu privire la e!istena unei prime"dii reale. -.le nu avea cum s protesteze. *cum devenise un agent dublu$ dar #i martorul'cheie al guvernului$ n eventualitatea c ?ennie era prins. 7ac oamenii aceia fuseser n stare s'l lichideze pe ?a!ter pentru a'l mpiedica s a"ung n prea"ma lui laine$ era lesne de imaginat ce l'ar fi a#teptat pe -.le. 2 > mergem$ a spus 7elano. 2 3reau s stau un minut de vorb cu clientul meu$ a zis Ro.. 2 7esigur$ a consimit 7elano$ apoi a pocnit din degete$ astfel c ncperea s'a golit de ageni. Ro. a nchis u#a #i$ dup ce au rmas singuri$ a zis1 2 ; s le telefonez celor de la >cull. ca s'i calmez. -.le a scos la lumin aparatul 5irm5one$ spun%nd1

2 Nu e nevoie. 3orbesc eu cu 7oug :ecEham #i'l anun c sunt bolnav. ?ennie nu a pus m%na pe telefonul sta. 2 5oarte bine. preferabil ca eu s pstrez geanta diplomat #i computerul. 2 Ae rog s nu a"ung n m%inile celor de la 5?F. 2 Nu vor a"unge. <i'au str%ns apoi m%inile. 2 *i fcut cum e mai bine$ i'a spus Ro.. 2 ?ine sau ru$ nu a mers. 2 Nu le'ai transmis nici un secret$ -.leG Nu ai nclcat principiul confidenialitii. 2 ; s analizm aspectul sta alt dat. 2 *i gri". >t%nd la biroul su$ John /c*vo. se bucura de o diminea lini#tit de "oi$ c%nd una dintre secretare l'a sunat pentru a'l anuna c doi domni de la 5?F veniser ntr'o vizit neanunat. *u fost condu#i imediat n biroul lui. 7up ce s'au prezentat$ agenii #i'au fluturat legitimaiile #i au refuzat cafeaua. 2 5iul meu este bine4 * ntrebat John. 2 7a$ a rspuns agentul care se numea Halse.. ,ellalt$ /urdocE$ a confirmat$ d%nd cu convingere din cap. 2 ,e s'a nt%mplat4 2 -.le ne'a informat c suntei la curent cu planurile sale de a ne a"uta la prinderea omului care'l controla din umbr$ a spus Halse.. 2 7a. ,unosc situaia de fond #i #tiu ce avea de g%nd s fac. ,e s'a nt%mplat4 ,ei doi ageni s'au codit. /urdocE a preluat iniiativa1 2 Hm$ cum s spun$ lucrurile nu au decurs conform planului. -.le a fcut rost de documente$ #i trebuia s'l nt%lneasc pe instructor seara trecut la zece$ ntr'un hotel din centru. ;mul nu a mai aprut$ fugind n ultima clip. Nu am reu#it s'l reinem nici p%n la ora aceasta. John a str%ns din pleoape$ #i'a scos ochelarii de citit #i a aprins o igar. 2 <i unde este -.le4 2 la noi$ sub custodia noastr. n siguran #i abia a#teapt s stea de vorb cu dumneavoastr. &ns acest lucru nu e posibil n acest moment. 7inspre latura de birou a lui John s'a ridicat un nor de fum. 2 >ub custodie4 * repetat el. Norul de fum a plutit de cealalt parte a biroului$ cobor%nd asupra celor doi ageni. 2 Regret$ dar a#a stau lucrurile. *r putea fi n prime"die. 2 ,ine a ratat operaiunea4 2 Nu suntem siguri c s'a ratat$ #i nu #tim nici motivul sau modul n care s'ar fi putut nt%mpla asta. > spunem doar c n prezent se desf#oar o serie de investigaii foarte amnunite. 2 <i c%nd pot vorbi cu el4 2 ,%t de cur%nd$ l'a asigurat Halse.. 2 Noi suntem de la biroul din :hill.$ a spus /urdocE. 7ar vom rm%ne n DorE vreme de c%teva zile. *vem sarcina de a v transmite mesa"e. *mbii ageni #i'au scos crile de vizit. 2 Numerele de telefon mobil sunt pe verso. 3 rog s nu ezitai dac simii nevoia s telefonai. -.le a dormit p%n t%rziu$ iar la trezire a auzit sunet de valuri rostogolindu'se pe o pla". >e simea plutind printre nori 6 o pilot alb$ groas$ perne pufoase$ albe$ o cuvertur groas$ de

culoare alb$ fcut grmad la picioarele lui. :atul de dimensiuni respectabile avea un baldachin tot de culoare alb. <tia unde se afla$ dar i'au trebuit c%teva minute p%n s se conving de realitate. :ereii erau mpodobii cu acuarele ieftine prezent%nd scene de pla". :odeaua era din lemn vopsit. * ascultat zgomotul valurilor #i a a"uns p%n la el iptul ndeprtat al pescru#ilor. Nu se auzeau alte sunete$ ceea ce reprezenta un contrast fa de vuietul din ,helsea de la orele dimineii. Nu e!ista un de#tepttor care s'l fac s sar din pat la cine #tie ce or neomeneasc. Nici nu trebuia s se repead la du#$ iar apoi s se mbrace #i s alerge ntr'un suflet pentru a a"unge c%t mai devreme la birou. Nimic din toate astea$ cel puin$ nu n ziua aceea. ra un fel nu tocmai neplcut n care s'#i nceap noua via. >e gsea ntr'unul din cele trei dormitoare ale unei case modeste de nchiriat$ cu un eta"$ situat la o or de mers spre est de 7estin$ 5lorida$ n zona Holfului$ ora# aflat la dou ore #i cincizeci de minute de zbor cu un avion Lear"et plecat de pe aeroportul Aeterboro din New Jerse.. -.le #i noii lui amici aterizaser la 7estin cu puin nainte de ora patru dimineaa. ; furgonet cu un #ofer #i nsoitor$ ambii narmai$ i preluaser #i'i duseser n vitez pe *utostrada OQ$ trec%nd prin dreptul numeroaselor vile$ case de vacan #i mici hoteluri$ n#irate pe Eilometri ntregi. Judec%nd dup aspectul parcrilor$ erau puini vilegiaturi#ti$ #i multe dintre ma#ini aveau plcue de nmatriculare din ,anada. ,ele dou ferestre erau pe "umtate deschise$ iar briza fcea perdelele s fluture u#or. *bia dup vreo trei minute #i'a adus aminte de ?ennie$ dar a alungat acel g%nd #i s'a concentrat asupra ipetelor stridente ale pescru#ilor. *poi a auzit o ciocnitur discret la u#. 2 7a$ a spus -.le cu glas sc%r%itor. =#a s'a crpat puin #i Aodd$ noul lui prieten$ #i'a strecurat faa rubicond prin deschiztur #i a spus1 2 *i dorit trezirea la ora zece. 2 /ulumescG 2 Ae simi bine4 2 ?ineneles. Aodd fcea parte din echipa care se formase la 7estin$ iar acum avea misiunea de a pzi martorul$ ori informatorul$ ori ceea ce era considerat a fi -.le n acele momente. A%nrul provenea de la biroul din :ensacola$ transferat de la *uburn$ fiind doar cu doi ani mai n v%rst dec%t -.le #i dovedindu'se mai guraliv dec%t orice alt agent 5?F$ real ori fals$ pe care l cunoscuse n decursul acelor luni nebune. 7oar n chiloi$ -.le a prsit moliciunea norilor ntre care dormise #i a trecut n camera alturat$ o buctrie spaioas ce se unea cu camera de zi. Aodd fusese la magazinul alimentar din apropiere. /asa de buctrie era doldora de cutii de cereale$ gustri pentru micul de"un$ pr"ituri$ cartofi pr"ii #i tot soiul de alimente preambalate. 2 ,afea4 L'a ntrebat Aodd. 2 7esigur. :e masa de buctrie se vedeau #i c%teva articole de mbrcminte. ,ellalt amic al lui -.le era ?arr.$ un individ ceva mai puriu #i mai lini#tit$ cu pr ncrunit prematur #i cu mai multe riduri dec%t s'ar fi cuvenit s aib cineva n v%rst de patruzeci de ani. 2 ?un dimineaa$ i'a spus ?arr.. *m fost la cumprturi. Ji'am luat dou tricouri$ un #ort$ o pereche de pantaloni EaEi$ pantofi sport. ,hestii foarte frumoase$ de la magazinul -mart din partea locului. Nu'i face gri"i$ =nchiul >am suport toate cheltuielile. 2 >unt convins c o s art fantastic$ a spus -.le$ lu%nd o cea#c de cafea de la Aodd.

:urt%nd pantaloni EaEi #i tricouri polo$ Aodd #i ?arr. erau nenarmai$ dar nu se aflau departe de pistoalele lor. =ndeva n prea"m$ se mai gseau doi ageni$ NicE #i /atthew. 2 Arebuie s sun la birou$ a zis -.le. > dau raportul$ nelegei$ s anun c sunt bolnav #i c nu pot lucra astzi. 7e"a cred c m caut. Aodd i'a nm%nat 5irm5one$ spun%ndu'i1 2 ,hiar te rogG /i s'a spus c e absolut sigur. 7ar te rog s nu dai de neles unde te afli. 7e acord4 2 ?un$ #i atunci unde m aflu4 2 &n emisfera vestic. 2 ?ine #i a#a. ,u cea#ca de cafea ntr'o m%n #i cu telefonul n cealalt$ -.le a ie#it pe o teras spaioas care ddea ctre ni#te dune de nisip. :la"a era lung #i frumoas$ dar pustie. *erul$ curat #i rece$ se dovedea mult mai plcut dec%t cel din New DorE. ,u un sentiment apropiat silei$ -.le s'a uitat la telefon. 'mailuri$ te!te #i mesa"e vocale de la 7oug :ecEham$ 7ale$ >herr. *bne.$ Aim Re.nolds$ Aabor #i ali c%iva colegi$ dar nimic alarmant. Le'a parcurs n grab$ constat%nd c reprezentau bara"ul zilnic de comunicaii ce venea de la oameni prea tensionai$ care stteau prea mult unul n prea"ma celuilalt. 7ale l ntreba de dou ori dac se simea bine. L'a apelat pe 7oug :ecEham$ a intrat pe mesageria vocal #i a anunat c era dobor%t de grip$ zc%nd n pat$ fiindu'i ru de moarte etc. *poi a sunat'o pe 7ale$ care era ns ntr'o #edin. * lsat acela#i mesa". =n avanta" inutil atunci c%nd colaborai cu oameni mptimii de munc l reprezenta faptul c ei nu aveau timp s'#i fac gri"i reale n legtur cu suferinele minore ale celorlali. (*i grip4 Fa ni#te pastile$ dormi p%n'i trece$ dar nu veni la birou s ne dai #i nou boala.) Ro. ?enedict prea s a#tepte l%ng telefon. 2 -.le$ unde e#ti4 * ntrebat el pe nersuflate. 2 &n emisfera vestic. >unt bine. 7ar tu4 2 ?ine. #ti n siguran4 2 &n siguran. >unt ascuns$ pus la pstrare #i pzit de un grup de cel puin patru oameni$ cu toii dornici s mpu#te pe cineva. *i vreo veste despre amicul nostru ?ennie4 2 Nu. :%n la amiaz vor fi puse la punct capetele de acuzare$ adug%nd nc unul$ pentru asasinat. 3or transmite aceste acuzaii n ntreaga lume$ n sperana c se va reu#i prinderea lui. *i avut dreptate. *partamentul tu avea mai muli parazii dec%t o groap de gunoi or#eneasc. <i nc dispozitive de calitate$ ultimul rcnet n tehnica de interceptare. 2 >unt onoratG 2 <i au gsit un emitor n bara de protecie spate a "eepului tu. 2 La asta nu m g%ndisem. 2 &n orice caz$ toate acestea sunt prezentate marelui "uriu chiar n timp ce noi stm de vorb$ astfel c$ dac va face vreo gre#eal de acum nainte$ ?ennie va avea de dus n spate o sumedenie de acuzaii. 2 Nu te bizui pe asta. 2 *i vorbit cu cei de la firm4 2 F'am transmis un mesa" lui :ecEham$ chestia cu gripa. ; s nghit situaia vreme de c%teva zile. 2 Nu s'a dat nici o alarm$ nu s'a nregistrat nici o situaie ciudat. 2 Nu. Lucru bizar$ Ro.G *cum sunt la o mie cinci sute de Eilometri distan #i$ privind n urm$ nu'mi vine s cred c%t de u#or a fost s ptrund cu aparatura potrivit #i s ies cu geanta plin de fi#iere. *# fi putut lua toate documentele din baza de date$ peste patru milioane$ #i s i le

dau lui ?ennie$ ori altui ticlos. <i m'a# fi putut ntoarce la birou n dimineaa asta ca #i cum nimic nu s'ar fi nt%mplat. ,ei de la >cull. trebuie prevenii. 2 <i cine s le'o spun4 2 u. Arebuie s'mi iau o piatr de pe inim. 2 Hai s discutm m%ine despre asta. Aoat dimineaa am stat pe telefon cu ?ullington. * adus vorba de dou ori de programul de protecie a martorilor. ,ei de la 5?F insist mult asupra acestui lucru. *i devenit un motiv de ngri"orare pentru ei$ -.le. 2 <i pe mine m preocup soarta mea$ bineneles$ dar s se a"ung p%n la programul de protecie a martorilor4 2 7esigur. Au e#ti convins c nu vor da de ?ennie. i sunt convin#i de contrariu. 7ac reu#esc s'l prind #i s'l aduc n faa instanei$ cu o list incredibil de acuzaii$ atunci tu vei deveni marea vedet. 7ac ns n'o s mai fii n via$ ca s depui mrturie$ atunci toat construcia asta a autoritilor se nruie. 7imineaa care ncepuse at%t de plcut tindea s devin una complicat. <i de ce nu4 7e mult vreme lucrurile ncetaser s fie simple. 2 *sta impune o g%ndire #i o analiz serioase$ a spus -.le. 2 *tunci g%nde#te'te. 2 Ae sun mai t%rziu. -.le a mbrcat o pereche de pantaloni EaEi #i un tricou$ care i se potriveau destul de bine$ apoi a m%ncat dou castroane cu cereale. * citit c%te ceva din :ensacola News Journal #i din New DorE Aimes. *cesta din urm nu coninea nici o #tire legat de agitaia din noaptea precedent de la hotelul ;!ford. (>igur c nu$ #i'a zis -.le. >'a nt%mplat mult prea t%rziu$ iar aciunea a fost una clandestin.) *tunci$ de ce cuta o asemenea #tire4 7up micul de"un #i lectura ziarelor$ Aodd s'a a#ezat alturi de el la masa de buctrie. 2 Noi avem c%teva reguli$ a spus agentul pe un ton "ovial$ dar cu un z%mbet rece. 2 3ai$ ce surprizG 2 *i voie s vorbe#ti la telefon$ evident$ dar numai folosind aparatul acela. Nu trebuie s dezvlui locul n care te afli. *i voie s te plimbi pe pla"$ dar trebuie s te urmrim de la distan. 2 Hlume#ti4 *dic eu m plimb pe pla"$ iar un tip cu mitraliera n m%n se ine dup mine. fect foarte calmant asupra nervilorL Aodd a apreciat umorul #i a nceput s r%d. 2 5r mitralier$ #i ne vom purta cu discreie. 2 Aoi srii n ochi prin prezena voastr. >unt n stare s depistez un agent 5?F de la o po#tG 2 &n orice caz$ te rog s stai aproape de cas. 2 ,%t timp voi rm%ne aici4 Aodd a nlat din umeri. 2 Nu am idee$ i'a rspuns agentul. 2 >unt inut n custodie n scopul proteciei$ sau am devenit martor prote"at4 2 &n custodie$ cred. 2 ,um$ Aodd$ nu #tii4 Hai s fim serio#iG ,ustodia presupune c a# fi suspectat de ceva$ nu4 &nc un gest din umeri. 2 7ar eu nu sunt suspect$ ci martor$ dar nu am convenit s fiu inclus n programul de protecie a martorilor. *#adar$ potrivit avocatului meu$ cel cu care tocmai am vorbit$ sunt liber s ies pe u#a casei oric%nd am chef. ,e prere ai de treaba asta$ Aodd4

2 <tii$ pomenise#i de o pu#c automat mai devreme. i bine$ avem cel puin #ase n cas. 2 7eci$ trebuie s stau aici$ adevrat4 2 7a. 2 ?ine$ acum e amiaz. ,e facem ca s treac timpul4 ?arr. #i fcuse de lucru prin apropiere$ fr a scpa un cuv%nt. >'a dus la masa unde se gsea un co# mare cu "ocurile obi#nuite pe care le las la vedere proprietarii caselor de nchiriat. 2 *vem /onopol.$ RisE$ RooE$ >crabble$ dame chineze#ti$ a#a c tu hotr#ti$ -.le$ a zis ?arr.. -.le a e!aminat co#ul. 2 >crabble. Hripa a continuat cu aceea#i severitate #i n ziua de vineri. 7e#i la nivel declarativ s'a artat nelegtor #i plin de compasiune$ 7oug :ecEham era curios s afle dac nu cumva se produsese vreo (ameliorare) a strii lui -.le. >e vedeau bombardai de moiuni n cazul Ar.lon$ #i era nevoie de fiecare membru al echipei. ,ompasiunea lui nu a"ungea ns la stadiul de curiozitate privind locul unde se trata -.le$ persoana care l ngri"ea$ ce medicamente i se administrau #i a#a mai departe. -.le apelase la o stratagem$ d%nd un diagnostic descura"am pentru oricine$ afirm%nd c acel virus contractat de el era (e!trem de contagios). ,um New DorEul traversa n fiecare an$ n luna decembrie$ o perioad de avertismente privind epidemiile de grip$ povestea nsilat de -.le era u#or de nghiit. <i 7ale i dduse crezare$ dovedind totu#i mult mai mult compasiune dec%t 7oug :ecEham. Aemperatura a"unsese la douzeci #i #apte de grade la nceputul dup'amiezii$ iar -.le se plictisise n casa de pe pla"$ a#a c i'a spus lui Aodd1 2 *# vrea s fac o plimbare. 3rei s pregte#ti pla"a4 2 ,u plcereG &n ce direcie mergi4 2 >pre est$ ctre /iami. 2 *nun echipa. >'au plictisit #i ei de tine. -.le s'a plimbat vreme de o or$ trec%nd n acest rstimp pe l%ng un numr redus de turi#ti 6 sub zece 6 care mergeau n sens contrar celui ales de el. La treizeci de metri n urma lui se gseau #i paznicii$ un brbat #i o femeie$ o pereche fericit$ cu receptoare n ureche #i pistoale n buzunarul pantalonilor. * auzit muzic #i a vzut o mic mulime str%ns sub un acoperi# chipurile acoperit cu stuf. ra Hator Hotel$ un motel pentru famili#ti n stilul anilor cincizeci$ cu o mic piscin #i preuri mici$ un loc#or deprimant$ ns nicieri altundeva pe pla" nu se zreau semne de via. 7oar de'al naibii$ #i ca s'#i chinuiasc urmritorii$ -.le s'a ndeprtat de ap$ a mers printre dou dune scunde #i a ocupat un scaun la barul :edroIs. 7in difuzoare se auzea Jimm. ?uffett c%nt%nd moale despre viaa dintr'o republic bananier. ?armanul pregtea punciuri speciale cu rom. ,lienii$ n numr de #apte$ toi trecui de #aizeci de ani$ toi supraponderali$ toi vorbind cu accent specific celor din nord. :srile mai grbite ale iernii. -.le a sorbit alene un punci cu rom #i a comandat #i un trabuc. :rintre dune$ a vzut perechea urmritoare oprindu'se #i privind atent$ ncerc%nd s decid cum s procedeze. 7up c%teva minute$ un alt agent a aprut pe u#a principal a motelului. * trecut prin barul n aer liber$ i'a fcut semn cu ochiul lui -.le$ #i s'a dus mai departe. (>untem aici$ amiceG) -.le a but #i a fumat c%tva timp$ strduindu'se s se conving c era rela!at. , nu avea nici o problem. ra doar un anga"at suprasolicitat de at%ta activitate$ care se bucura de c%teva zile libere$ la pla". &ns la New DorE rmseser prea multe lucruri neterminate.

7up trei zile de protecie nentrerupt$ -.le se sturase. >%mbt$ P decembrie$ puin nainte de ora #ase dup'amiaz$ avionul Lear a aterizat la Aeterboro. La insistenele lui -.le$ i s' a rezervat un apartament la Aribeca Hrand Hotel$ ntre KalEer >treet #i Khite >treet$ din apropiere de 3illage. Far la solicitarea lui$ toi agenii 5?F au rmas "os$ n hol #i n atrium. >e sturase de regulile lor ridicole #i de protecia e!agerat 6 lucruri stupide$ dup prerea lui. 7ale a sosit e!act la opt. * fost adus cu ma#ina de doi ageni #i strecurat n hotel pe o intrare de serviciu. 7up ce au rmas singuri$ -.le i'a povestit ce era cu a#a'zisa lui grip #i a derulat apoi toat istoria$ n sens invers. :rea ca o cltorie lung$ iar ea a ascultat cu aceea#i min uluit ca Ro. ?enedict #i John /c*vo.. *u comandat s li se aduc n camer homar #i un vin alb #i bun de ?urgundia$ toate achitate de acela#i =nchi >am. -.le prsea firma #i nu #tia ncotro urma s o apuce. 7ale prsea firma$ duc%ndu'se la o via mai bun undeva n centrul ora#ului :rovidence. l voia s discute despre viitorul ei$ ns ea era hotr%t s termine cu trecutul lui. F se prea fascinant$ incredibil$ nspim%nttor$ repet%nd mereu1 2 /ie de ce nu mi'ai spus4 >ingurul rspuns pe care -.le i'l putea da era1 2 N'am spus nimnui. *u stat de vorb p%n dup miezul nopii. &ntrevederea a fost o conversaie purtat mai cur%nd ntre doi prieteni buni dec%t ntre doi amani de ocazie. <i'au luat la revedere cu un srut lung$ promi%ndu'#i ferm s se revad peste c%teva sptm%ni$ imediat ce -.le rezolva o serie de probleme. La ora 81BB dimineaa$ el le'a telefonat agenilor pentru a'i anuna c se culc. 7uminic la amiaz$ -.le /c*vo. a ptruns pentru ultima oar n sediul opulent al firmei de avocatur >cull. S :ershing. ra nsoit de Ro. ?enedict$ de domnul /ario 7elano$ de la 5?F$ #i de domnul 7rew Kingate de la 7epartamentul de Justiie. *u fost condu#i ntr'o sal de conferine de la eta"ul treizeci #i cinci$ o alt ncpere pe care -.le nu o mai vzuse p%n atunci. *u fost nt%mpinai de #ase dintre partenerii firmei$ toi cu fee foarte sumbre. *u urmat prezentrile reci #i oficiale. 7oar 7oug :ecEham i'a artat puin cldur lui -.le$ ns doar pre de o clip. >'au a#ezat de o parte #i de alta a mesei$ ca ni#te inamici care se fi!eaz cu ochi cruni peste c%mpul de btlie1 Howard /eezer director partener+ :ecEham+ Kilson Rush$ care prea deosebit de iritat+ un pensionar de legend al firmei$ pe nume *braham -intz+ #i doi parteneri ceva mai tineri din comisia de conducere a firmei$ oameni pe care -.le nu'i vzuse p%n atunci. >%mbt seara t%rziu$ Ro. ?enedict le trimisese un rezumat de douzeci #i cinci de pagini referitor la aventurile lui -.le$ #i nu ncpea nici o ndoial c fiecare cuv%nt fusese citit cel puin o dat de toi cei #ase parteneri. *cestei pove#ti i se ane!ase cererea de demisie a lui -.le. /eezer a nceput #edina cu un plcut1 2 7omnule /c*vo.$ demisia dumitale este acceptat n unanimitate. Nu doar acceptat$ ci chiar n unanimitate. -.le a dat din cap n semn c pricepuse$ dar nu a zis nimic. 2 *m citit cu toii rezumatul pregtit de avocat$ a spus /eezer rar$ pe un ton apsat. fascinant #i tulburtor$ astfel c d na#tere unei serii de ntrebri. >ugerez s le analizm n ordinea prioritii lor. 5oarte bine$ sigur$ da$ toat lumea prezent la mas a fost de acord. 2 :rima problem are legtur cu dumneata$ domnule /c*vo.. &nelegem e!plicaia furtului$ dar gestul rm%ne totu#i un furt. *i luat documente confideniale ale unui client valoros pentru scopuri ce nu au fost autorizate de aceast firm. >e impune s depunem o pl%ngere penal$ nu e#ti de acord4

Lui -.le i se spusese s'#i in gura$ cu e!cepia situaiei n care Ro. i permitea s dea un rspuns. 2 ; pl%ngere penal este posibil$ a admis Ro.. &ns prin aceasta nu se poate c%#tiga nimic. 5irma nu a suferit nici o pierdere. 2 Nu este obligatoriu s fi pierdut ceva$ domnule ?enedict. 2 7e acord$ din punct de vedere tehnic. > fim ns practici. -.le nu a avut nicidecum intenia de a preda documentele pe care le copiase. * procedat astfel pentru a mpiedica o conspiraie care putea aduce pierderi grave acestei firme #i clientului ei. 2 7omnule /eezer$ 5?F'ul nu va coopera n cazul unei pl%ngeri penale$ a spus 7elano$ omul cu greutate din partea guvernului federal. 2 <i nici 7epartamentul de Justiie$ a adugat Kingate. 2 3 mulumesc$ a spus /eezer. &ns noi nu avem nevoie de a"utorul dumneavoastr. 5urtul poate fi o infraciune statal$ iar noi avem legturi bune cu autoritile din acest ora#. ,u toate acestea$ noi nu suntem tentai s socotim aceast fapt drept infraciune criminal 6 #i /eezer a apsat pe cuv%ntul (criminal). *vem puine lucruri de c%#tigat #i multe de pierdut. Nu dorim ca unii dintre clienii no#tri s'#i fac gri"i n privina confidenialitii$ deoarece acest episod ar constitui un subiect minunat pentru un articol de pres. Kilson Rush s'a uitat ur%t la -.le$ ns 7oug #i'a fcut de lucru cu un blocnotes pe care l inea n fa. >e afla acolo deoarece -.le se simea sub imediata supraveghere a lui$ #i pentru c firma avea nevoie de cadavre$ de o demonstraie de for n faa acestui moment nefericit. -.le l' a privit 7oug$ l'a ignorat pe Rush #i s'a ntrebat c%i dintre cei #ase parteneri ta!au firma Ar.lon la tarif dublu pentru c fuseser silii s vin la birouri ntr'o duminic. :onta"ul. Aarifarea. >pera s nu mai vad n faa ochilor vreo fi# de ponta"$ dar niciodat$ s nu mai fie obligat s arunce o privire la ceas #i s mpart ora n zecimi$ s nu mai trebuiasc s aran"eze lucrurile la sf%r#itul lunii pentru a se asigura c trecuse de dou sute de ore$ adug%nd c%te ceva ici #i colo dac ar fi constatat c lipsesc orele necesare. 2 &n ceea ce prive#te etica$ tocmai spunea /eezer$ aceast fapt reprezint o nclcare grav a ncrederii clientului. Arebuie s anunm comisia disciplinar a statului. * fcut o pauz suficient de lung pentru a permite cuiva din cealalt tabr s rspund. 2 ,redeam c dorii s evitai publicitatea$ a spus Ro.. >e presupune c aceste chestiuni sunt private$ dar noi #tim c au e!istat deseori scurgeri de informaii. Far dac domnul /c*vo. prime#te vreo atenionare sau este scos din barou$ acest fapt devine de domeniu public. =n asociat al >cull. S :ershing care este scos din barou pentru sustragerea de fi#iere confideniale. *sta este povestea care trebuie servit pe larg n New DorE Law.er4 ,el puin patru dintre cei #ase au cltinat din cap$ iar -.le #i'a dat seama c acei oameni erau la fel de agitai ca #i el. Reputaia lor mult ludat era n prime"die. >e putea nt%mpla ca un client important s caute alt firm de avocatur care s'l reprezinte. <i e!emplul lui putea fi urmat de alte companii. ,oncurenii lui >cull. S :ershing se vor slu"i de acea nclcare a regulilor de securitate pentru a o rsp%ndi ca pe o b%rf nc%nttoare n tot cuprinsul Kall >treetului. 2 7omnule /c*vo.$ intenionezi s rm%i la New DorE4 L'a ntrebat /eezer. Ro. a fcut un semn din cap$ d%ndu'i aprobarea s rspund$ iar -.le a zis1 2 Nu$ nu mai pot rm%ne aici. 2 :rea bine. 7ac te declari de acord s nu mai practici avocatura n statul New DorE$ vom fi de acord s facem uitate nclcrile eticii. 2 7e acord$ a spus -.le$ poate chiar prea grbit$ pentru c abia a#tepta s prseasc ora#ul.

/eezer a frunzrit c%teva notie$ ca #i cum ar mai fi rmas cel puin o duzin de subiecte grave de discutat$ ns #edina era practic ncheiat$ ntrunirea prezenta importan doar n msura n care firma l putea concedia n mod oficial pe -.le$ poate chiar s'l #i bat puin la tlpi$ s'i asculte scuzele$ pentru ca apoi ambele pri s aib prile"ul de a'i ura celeilalte cltorie spr%ncenat. 2 =nde este acea cutie albastr4 * ntrebat Kilson Rush. 2 ncuiat n biroul meu$ a spus Ro.. 2 <i nu cuprinde dec%t fi#iere din ,ategoria *4 2 &ntocmai$ a spus Ro.. 2 *# dori ca ea s fie verificat de oamenii din serviciul nostru de securitate. 2 ;ric%nd dorii. 2 7ar am vrea s fim prezeni #i noi$ a intervenit 7elano. &n cazul n care acest ?ennie este prins$ cutia devine proba numrul unu. 2 >'a nregistrat vreun progres n privina cutrii acestui individ4 * ntrebat /eezer$ ndeprt%ndu'se de la scenariul pe care #i'l propusese. 7elano nu ar fi putut afirma n veci c nu se nregistrau progrese n cazul depistrii unui suspect$ astfel c a dat rspunsul standard pentru astfel de situaii1 2 3erificm toate pistele e!istente. >untem ncreztori c'l vom gsi. ,u alte cuvinte$ nu. *u urmat alte fo#nete de h%rtii$ alte foieli pe scaun. 2 7omnule /c*vo.$ n rezumatul prezentat nou$ faci aluzii la chestiuni de securitate din cadrul firmei >cull. S :ershing. :oi prezenta mai pe larg astfel de aspecte4 Ro. i'a fcut un semn de ncuviinare din cap$ iar -.le a nceput1 2 7a$ dar mai nt%i a# dori s'mi cer scuze pentru aciunile ntreprinse. >per c nelegei raiunile care m'au ndemnat s acionez astfel$ dar rul tot ru rm%ne. 7e aceea$ v cer scuze. &n ce prive#te msurile de securitate$ m'am nt%lnit cu ace#ti indivizi de zece ori n perioada c%t am stat n New DorE. :rima nt%lnire s'a desf#urat n februarie$ cea de'a zecea s'a petrecut "oia trecut. *m luat notie amnunite referitoare la fiecare nt%lnire 6 data$ locul$ durata$ cine a fost prezent$ ce s'a discutat$ tot ce mi'am putut aminti dup aceea. *ceste nsemnri se afl n posesia avocatului meu. Far 5?F'ul deine o copie. &n trei ocazii$ mi s'au transmis informaii ce nu puteau fi cunoscute dec%t de cineva din cadrul firmei. ,red c mai e!ist un spion. 7e e!emplu$ ?ennie$ #i detest s folosesc acest nume$ pentru c e fals$ dar e tot ce cunoa#tem acum$ n sf%r#it$ ?ennie #tia de depozitul plin de documente din sudul ndeprtat$ a#a cum s'a e!primat el. &n cursul unei nt%lniri$ el #i Nigel$ alt nume fals$ au fcut aluzie la faptul c nregistrau progrese n de"ucarea msurilor de securitate luate la acel depozit. :e de alt parte$ deineau numele tuturor partenerilor #i asociailor care lucrau la pregtirea acestui proces. Aot ?ennie a #tiut c un t%nr avocat pe nume /c7ougle va prsi firma$ c acesta lucra$ sub conducerea unei asociate senior pe nume >herr. *bne.$ la cazul Ar.lon$ #i tot el mi'a zis s ncerc s "oc s0uash cu ea$ ceea ce demonstra c era la curent cu preferina ei pentru acest sport. ?ennie mi'a prezentat copii de pledoarii$ de moiuni$ de hotr%ri 6 dein peste #ase sute de pagini dintr'un dosar de tribunal care$ dup cum #tii$ se pstreaz de obicei sub cheie #i departe de ochii publicului. 7e cealalt parte a mesei$ trei dintre cei #ase parteneri au rmas cu gura cscat$ nu c%t s le intre musca$ nu ca #i cum ar fi primit vreun pumn sub centur$ sau vreo #tire groaznic$ dar$ n orice caz$ ca #i cum ar fi ncasat o lovitur care i lsase o clip fr suflare. ,o#marul creat de asociatul nceptor care trecuse cu at%ta u#urin de msurile de securitate g%ndite de ei era oricum unul destul de neplcut. Far acum s se confrunte cu nc un spion n cadrul firmei4

<i$ de parc ar fi inut s le mai creeze o problem$ -.le a adugat ceva ce credea cu adevrat$ dar nu avea cum s dovedeasc. 2 Nu'mi nchipui c este vorba despre vreun asociat$ a spus el$ dup care s'a tras deoparte din acea ncierare #i s'a rezemat de sptar ca s se rela!eze. ,ei #ase parteneri au g%ndit la unison. 7ac nu era un asociat$ nsemna c se fcea aluzie la un partener. 7oug :ecEham #i'a nghiit cu greu nodul din g%t #i a ncercat s spun ceva1 2 3rei s sugerezi cL *flat alturi de el$ Kilson Rush s'a grbit s ridice m%na dreapt n aer$ pun%nd'o aproape n faa lui 7oug. *semenea unui rege care cere s se fac tcere$ a fost de'a"uns o u#oar ridicare a m%inii #i lini#tea s'a lsat n sala de #edine vreme de un moment. &n cele din urm$ Ro. a zis1 2 *ltceva4 2 ,red c asta este tot$ a spus /eezer. 7up c%teva secunde de st%n"eneal$ Ro. s'a ridicat$ urmat de -.le$ de 7elano #i de Kingate. ,ei #ase parteneri nu s'au clintit. *u rmas ca ngheai$ posomor%i cu toii$ n vreme ce -.le #i micul grup ie#eau din sal. &n holul cldirii au fost nt%mpinai de aceia#i trei tineri masivi care l conduseser pe -.le de la hotel. Hrupul a a"uns cu bine afar$ pe ?road >treet$ dup care s'a deplasat cale de o intersecie spre est$ ctre cldirea alturat$ unde lucra Ro.$ urc%nd la eta"ul #aisprezece. ,ei trei ageni$ n realitate paz de corp$ s'au instalat ntr'o poriune a recepiei #i s'au pus din nou pe a#teptat. *"un#i n biroul lui Ro.$ 7rew Kingate a socotit c misiunea lui se ncheiase. >'a scuzat #i a promis c va oferi tot spri"inul posibil. 7up plecarea lui$ -.le$ Ro. #i 7elano s'au str%ns n "urul micii mese de conferine a lui Ro.. @%mbind$ o secretar chemat la slu"b duminica le'a servit cafea. 2 -.le$ ce planuri ai4 L'a ntrebat 7elano. 2 :i$ s'ar prea c nu voi putea practica avocatura n statul New DorE$ asta este clar. ; s stau acas c%teva sptm%ni$ o s m odihnesc$ #i m voi bucura de srbtori. 2 Nu am convingerea c e lucrul cel mai nelept pe care'l poi face. 2 /ulumesc$ domnule 7elano. &i apreciez preocuparea$ dar nu am de g%nd s m ascund. 7e asemenea$ mulumiri pentru oferta de a ptrunde n lumea ngust #i ntunecat a proteciei martorilor$ ns nu am nevoie de a#a ceva. *m douzeci #i cinci de ani$ m'am mpleticit o dat$ dar nu m'am prbu#it$ #i o s m descurc #i singur. Ro. a rmas cu cea#ca de cafea la "umtatea drumului spre buze. 2 -.le$ nu cred c vorbe#ti serios. 2 ?a al dracuI de seriosG >cuze pentru e!primarea nu tocmai elegant. *bia am supravieuit celor trei zile de protecie$ ncon"urat doar de paznici$ ascunz%ndu'm #i st%nd n alert ca s descopr cine'mi vrea rul. /ulumesc$ dar nu'mi trebuie a#a ceva. 3reau ca viitorul meu s nsemne ceva mai mult dec%t nume false #i "ocuri nesf%r#ite de >crabble. 2 >crabble4 2 > nu intrm n amnunte. Fat$ am fost sub supraveghere vreme de zece luni. <tii ce nseamn asta4 7evii de'a dreptul paranoic. >uspectezi pe oricine. Reii orice chip nou$ pentru c ar putea fi acela al unui tip care'i vrea rul. ;bservi orice col de strad$ orice alee$ fiecare vagabond care st pe vreo banc din parc$ fiecare individ care poart un trenci de culoare nchis. :ui m%na pe telefon #i te ntrebi cine te ascult. Aransmii un e'mail #i schimbi formularea$ pentru c s'ar putea ca el s fie citit de cine nu trebuie. &n propriul apartament$ i schimbi hainele n fug$ cu spatele spre camere$ ncerc%nd s'i ascunzi prile intime. Fntri ntr'o cafenea #i te duci

direct la vitrin$ ca s vezi cine se afl pe trotuar n spatele tu. 7eprinzi tot soiul de trucuri ridicole pentru c$ de#i cuno#ti destule lucruri$ trebuie s #tii #i mai multe. Far zidurile par s te nbu#e. Lumea devine un loc tot mai mic$ pentru c mereu te urmre#te cineva. /'am sturat de situaia asta. Nu vreau s triesc fugind de colo'colo. 2 Fndivizii #tia l'au ucis pe ?a!ter Aate fr nici o #ovial$ a spus Ro.. ,e te face s crezi c nu vor proceda la fel #i n cazul tu4 2 ;peraiunea era nc n desf#urare atunci c%nd ?a!ter a intervenit$ risc%nd s o compromit. Far aceast operaiune$ cel puin partea n care sunt eu implicat$ s'a sf%r#it acum. ?ennie a disprut. Aotul s'a dus de r%p. >'ar putea ntoarce$ folosind un alt planL 2 >unt convins c va ncerca$ a spus 7elano. 2 7ar fr mine. ,e'ar c%#tiga ?ennie elimin%ndu'm4 2 &ndeprteaz un martor incomod$ a spus Ro.. 2 7oar dac va fi prins$ lucru de care m ndoiesc foarte tare. 7ac ?ennie este adus n faa instanei$ atunci mai putem vorbi de protecie. 2 -.le$ atunci va fi prea t%rziu$ a spus 7elano. ,rede'mG &n momentul n care ?ennie va fi prins$ ali c%iva indivizi vor porni spre tine. 2 > ncerce numaiG *cas avem cel puin cinci pu#ti de v%ntoare. Far eu voi purta n geant un pistol Luger. 7ac vor aprea acolo$ vom avea parte de un adevrat rzboi. 2 5ii serios$ -.le$ l'a rugat Ro.. 2 *m hotr%t de"a. 5?F'ul nu m poate obliga s accept programul de protecie a martorilor$ astfel c acum$ n mod oficial$ spun nu. /ulumesc$ domnule 7elano$ dar rspunsul meu este nuG 2 >per s nu regrei$ a spus 7elano. 2 <i eu sper asta$ a zis -.le. <i v rog s stai cu ochii pe mine. >'ar putea s o iau razna #i s mpu#c prima persoan pe care o vd p%ndind n ntuneric. 2 *$ nu'i face gri"iG *vem destul de multe alte lucruri de rezolvat. 7elano s'a ridicat$ dup care le'a str%ns m%na lui -.le #i lui Ro.$ cruia i'a zis1 3oi reveni sptm%nal cu o actualizare a situaiei. Ro. l'a condus p%n la u#$ apoi 5?F'ul a disprut din viaa lui -.le. 7up ce u#a s'a nchis$ Ro. s'a a#ezat #i l'a privit pe -.le de parc nu i'ar fi venit s cread. 2 #ti incredibil de cura"os. 2 ,ura"os sau prost. 7emarcaia e uneori greu de fcut. 2 ,e'ar fi s dispari c%teva luni$ poate chiar un an4 :%n se a#az lucrurile. 2 =n an nu nseamn nimic. ;amenii #tia au memorie bun. 7ac ?ennie vrea s se rzbune$ mai devreme ori mai t%rziu m va gsi$ #i nu va avea importan unde m'a# afla. 2 Nu ai ncredere n 5?F4 2 Nu. *m ncredere n tine$ n mine$ n tata$ ntr'o fat pe nume 7ale #i cam at%t. 2 *#adar$ crezi c a fost vorba de o trdare din cadrul firmei4 2 Nu vom afla niciodat$ gre#esc4 *m impresia c ?ennie lucreaz pentru guvernul cruia #i eu$ #i tu i pltim impozite. *#a a scpat. 7e aceea nu va fi gsit niciodat. 2 u tot nu cred a#a ceva. -.le a nlat din umeri #i$ o vreme$ au rmas tcui. &n cele din urm$ -.le a aruncat o privire la ceas. 2 *scult$ Ro.$ e duminic dup'amiaz$ iar tu ai familie. 7u'te acas. 2 7ar tu4 2 u4 u o s plec #i o s merg pe "os p%n la apartamentul meu$ fr s privesc mcar o dat peste umr$ iar c%nd voi a"unge acolo$ o s'mi ncarc hainele #i c%t mai multe dintre celelalte

lucruri n "eepul meu$ care are CBB.BBB de Eilometri la bord$ #i voi pleca spre cas. >per s a"ung acolo la vreme pentru a mai prinde o cin t%rzie cu tata. /%ine$ eu #i el vom ncheia un acord de parteneriat 6 casa de avocatur /c*vo. S /c*vo. 6 #i voi deveni partener mai repede dec%t orice absolvent din istoria 5acultii de 7rept de la Dale. 2 &mi place cum sun astaG Redactorul #ef al revistei Dale Law Journal fc%nd avocatur pe strada mare din DorE$ :enns.lvania. 2 <i mie'mi placeG ,lieni adevrai. ;ameni n carne #i oase. ,azuri reale. 3%ntoare de cprioare s%mbta$ iar duminica$ vizionarea meciurilor "ucate de >teelers. *sta da$ viaG 2 ,red c glume#ti. 2 Niciodat n'am vorbit mai serios. 2 3ino. 7'mi voie s te conduc. *u cobor%t cu liftul p%n n holul de intrare #i au ie#it din cldire. <i'au str%ns m%inile$ lu%ndu'#i rmas'bun$ iar Ro. l'a urmrit pe clientul su p#ind nepstor pe ?road >treet #i dispr%nd dup primul col. >5\R<FA 8 ?ottle rocEets Xn orig.Y 6 artificii ce se lanseaz din sticle #i care$ spre deosebire de alte tipuri$ pot zbura n orice direcie$ n funcie de desenul aripioarelor stabilizatoare sau de lungimea cozii$ devenind astfel periculoase$ motiv pentru care sunt interzise n unele state din >=*. Xn.tr.Y 9 >port tradiional american$ nrudit cu hocheiul pe iarb Xn.tr.Y C ,az real$ petrecut n martie 9BBP$ cei trei presupu#i violatori fiind acuzai de procurorul districtual /iEe Nifong$ cu toate c probele ridicau dubii referitoare la credibilitatea afirmaiilor dansatoarei care a fcut denunul. ,ei trei au fost reabilitai #i repu#i n drepturi n cadrul universitii abia n aprilie 9BBT$ dup ce cazul fusese larg mediatizat de numeroase posturi de televiziune #i de publicaii de prestigiu$ Xn.tr.Y R *peritiv de origine oriental$ av%nd ca ingrediente mazre$ suc de lm%ie$ past de susan$ usturoi #i ulei de msline. Xn.tr.Y M Fpotec Lini#tit P >atul >peranei T >ocietatea Aamman. a slu"it ca ma#inrie politic a :artidului 7emocrat$ "uc%nd un rol nsemnat n controlarea politicii din New DorE #i spri"inind imigranii de origine irlandez s ptrund n politica american ntre 8TOB #i anii #aizeci ai secolului al WW'lea$ c%nd s'a #i desfiinat. *ceea#i organizaie a servit ca motor al corupiei politice #i mitei electorale$ ndeosebi n a doua "umtate a secolului al WFW'lea. Xn.tr.Y Q Joc nrudit cu baseballul Xn.tr.Y O Joc asemntor celui franuzesc de bile Xn. red.Y 8B >port derivat din baseball #i conceput ca "oc introductiv pentru copii$ n ideea de a dezvolta aptitudini n vederea obinerii de performane n viitor. Xn.tr.Y 88 /erc. rule 6 se aplic atunci c%nd o echip conduce cu cincisprezece sau mai multe alergri dup patru runde complete$ proclam%ndu'se victoria acesteia. Xn.tr.Y