Sunteți pe pagina 1din 357

DAMIAN STNOIU

NUVELE I ROMANE
CUPRINS:
Prefa V.
Argument., XXVIII.
CLUGRI I ISPITE (1928) n cutarea unei parohii 3
O anchet 53
Copii btrni sau Cum petrec clugrii.
Anichit pctosul 101
S-a certat maica Natalia cu maica Vitaiia 135
POCINA STAREULUI (1931)
Pocina stareului..,..159 Jalba cuviosului Pitirim.,..181
Calea mprteasc 205
Dragoste i smerenie.. .215 Pustnicii de sub stnc 267
Romane.
Necazurile printelui Ghedeon.. 279
Duhovnicul maicilor 427
Alegere de stare 505

PREFAA.
Scriind timp de peste dou decenii, Damian Stnoiu1 ne-a lsat motenire o oper literar
care nsumeaz zeci de volume, diferite ca tematic i structur stilistic. Aceasta l situeaz ntre
reprezentanii de seam ai genului umoristic, n buna tradiie a lui I. L. Caragiale, Ion Creang, I.
Al. Brtescu-Voineti, Calistrat Hoga .a. Cum e i firesc, nu toate scrierile lui Damian Stnoiu
se ridic la acelai nivel. i dac opera sa nu reprezint, n totalitate, creaia unui scriitor de prim
mrime, nu e mai puin adevrat c ea ilustreaz o realitate artistic i un destin literar.
Prezen activ n viaa literar a anilor 1927-1949, Damian Stnoiu a determinat reacii
contradictorii n critica vremii. I s-a reproat scriitorului chiar i n cazul lucrrilor unanim
apreciate lipsa introspeciei epice de amploare. Au fost, desigur, i opinii de natur s
contribuie la o mai just apreciere a operei prozatorului i a locului su n istoria literaturii. Una
dintre acestea, valabil pentru ntreaga creaie a lui Damian Stnoiu, o datorm lui G. Clinescu:
In crile sale nu vom gsi analize, transfigurri, idei, interpretri, cazuri, portrete sintetice, adic
tot ceea ce presupune o elaborare a universului n vederea unui scop superior informaiei. Crile
sale cuprind poante, mai bine zis anecdote, reportaje din via. 2
Afirmarea lui Damian Stnoiu n literatur are loc ntr-o perioad cnd Mihail Sadoveanu,
Liviu Rebreanu, Camil Petrescu .A. i ddeau toat msura talentului lor excepional, iar genul

umoristic, la ua cruia btea autorul, era acum reprezentat de G. Toprceanu, Al. O. Teodoreanu,
Gh. Brescu. Debutul su cu volumul de nuvele Clugri i ispite (1928) a constituit o plcut
surpriz pentru cititori i o parte a criticii cci, dup spusele lui Al. Philippide, el avea loc ntr-o
epoc n care ncepusem s ne temem c specia scriitorilor umoriti, la noi, e pe cale s dispar '.
Dac potenialul creator al povestitorului nu aduce multe elemente noi, sub aspectul mijloacelor
de exprimare, n cadrul acestei literaturi, el reprezint n schimb o linie de continuitate n
dezvoltarea prozei noastre umoristice i satirice. Ca atare, originalitatea lui Damian Stnoiu n
contextul generaiei de scriitori postcaragialieni poate fi discutat oricnd, i nu iar temei, atta
timp ct analiza evideniaz resursele lui artistice autentice. Mai trebuie precizat c personalitatea
lui scriitoriceasc o gsim conturat cu precdere n crile sale inspirate din lumea monahal
(mai ales din prima etap a creaiei), unde dei pn la ivirea lor proza noastr cunotea destule
scrieri consacrate clugrilor Damian Stnoiu se relev pregnant ca explorator al unui mediu nu
nc ndeajuns de cercetat.
* nceputul activitii literare a lui Damian Stnoiu dateaz din perioada clerical. Prima
nuvel, n cutarea unei parohii, o public n paginile revistei Viaa romneasc n anul 1927, 2
dar intrarea propriu-zis n cmpul literelor se leag de culegerea amintit, Clugri i ispite.
Volumul se remarc prin originalitatea materialului de via prezentat, care avea s formeze
substana aproape a ntregii sale opere, ct i prin culoarea i pitorescul expunerii. Acestea
strnesc un legitim interes n jurul noului prozator, devenit unul dintre cei mai citii n epoc.
La scurt timp, povestitorul nregistreaz alte succese pe plan literar cu romanul Necazurile
printelui Ghedeon (1928) 3 urmat, un an mai trziu, de Duhovnicul maicilor; ca n 1931 s
rein iari atenia criticii cu Pocina stareului, n care nuvela ce d titlul volumului, mpreun
cu Jalba cuviosului Pitirivi i Dragoste i smerenie sunt piese antologice. Cu romanele Alegere de
stare (1932) i Ucenicii sfntului Antonie (1933), Damian Stnoiu atinge punctul cel mai nalt
al creaiei sale.
Popularitatea do'ondit cu aceste cri de satir la adresa instituiei monahale, surprins
n multiplele-i ipostaze, n care Damian Stnoiu se relev ca spirit antireligios i anticlerical, a
atras asupra ieromonahului literat anatema naltelor foruri bisericeti. i astfel n anul 1932 se
vede caterisit i silit s prseasc cinul monahal, sub pretextul c nclinrile sale literare sunt
incompatibile cu ndatoririle clugreti. 4 (De altfel aa cum reiese i din Jurnalul su, din
care am publicat un fragment n Luceafrul, nr. 18, 1968 n toat cariera sa clerical, Damian
Stnoiu nu s-a neles bine cu confraii i superiorii tagmei, care l acuzau sau l bnuiau de
trdare.) Acest eveniment trebuie avut n vedere atunci cnd judecm creaia sa aprut dup
volumul Ucenicii sfntului Antonie (care-i ncheie, deocamdat, partea remarcabil a operei), mai
ales cea de inspiraie laic.
Aadar destinul literar al scriitorului Damian Stnoiu devine unul dintre cele mai
dramatice, dup nlturarea sa din mnstire. Schimbarea modului ele trai atrage dup sine,
probabil i din dorina lrgirii profilului tematic, nlocuirea tot mai evident a vechiului mediu
investigat, prozatorul ndreptndu-se acum spre alte sectoare ale vieii, asupra crora se oprise,
ocazional, n romanul Fete i vduve (1931). Astfel, din anul 1933 asistm la apariia, alturi de
obinuitele cri cu monahi 5 cele mai multe reprezentnd variaiuni inconsistente pe teme
cunoscute a unei serii de lucrri cu subiecte din lumea rural i citadin. n general acest
capitol laic al operei lui Damian Stnoiu prezint un interes sczut sub aspectul finalizrii
artistice, dar el merit totui luat n discuie atunci cnd analizm activitatea scriitorului.
Numrul scrierilor de inspiraie rural nu e mareiar caracteristica comun a acestor cri,
care ncearc s ne ofere o imagine a satelor din Muntenia, const n faptul c, dac ele nu
edulcoreaz realitatea, nici n-o oglindesc n ceea ce are ea esenial, temele alese fiind ndeobte

comune i facile. Se detaeaz doar romanul Fete i vduve, pe care Perpessicius l consider un..
excelent vodevil rural 6, oarecum similar cu Voica a Henriettei Yvonne Stahl. Calitile lui
trebuie vzute n realizarea unor momente cinematografice izolate, susinute de un autentic
dialog i verv umoristic. Mai reinem din aceste pagini prezena ctorva notaii care ne arat c
fora de penetraie n universul sufletului rnesc nu-i era cu totul strin lui Damian Stnoiu.
Periferia citadin i-a fcut loc de mult n literatur. Victor Hugo i Zola, n Frana,
cutreierau des mprejurimile capitalei, descoperind n mahala frumoasele nsuiri sufleteti ale
mizerabililor sau notau cu predilecie viciul, dezvluind, astfel, o umanitate degradant. La noi
George Mihail Zamfirescu, Carol Ardeleanu, Ion Clugru i, mai recent, Eugen Barbu i-au
ndreptat atenia asupra unei lumi asemntoare.
Fr s dea vreo oper cu totul remarcabil n acest domeniu, creaia urban a lui Damian
Stnoiu, n ansamblu, evoc i ea pulsaia cartierelor mrginae. Scriitorul nfieaz aici o suit
de tablouri care ne poart n locuri i medii sociale obscure, ntlnim n aceste cri chiriai
grbii i proprietari amabili (Camere mobilate 1933, Pa strzile Capitalei 1935), cstorii
sui-generis (Cstorie de prob 1937), pensionari de tipul conului Leonida i coanei Efimia
(Pensionarii 1935), ziariti, voiajori (Voiaj de plcere 1940), scriitori deghizai n cutare de
subiecte (Haine vechi 1947), monografii ale unor patimi (Parada norocului 1934, O partid de
poker 1933, Bucureti-Sinaia 1939), provinciali rtcii prin capital (Dmbovia, ap dulce
1941), aventurieri ghinioniti (O noapte cu ghinion 1943) etc. In aceast ntins oper se
ntreprinde, e drept n forme mult mai diluate, satirizarea societii burgheze din'primele decenii
ale secolului nostru. Din punct de vedere tipologic observm c eroii acestor volume unii dintre
ei foti clugri nu se deosebesc cu mult de cei din crile cu egumeni, iar Tub aspect tilisitic
forele creatoare ale lui Damian Stnoiu par vlguite. Atunci cnd se ndreapt spre o lume mai
puin familiar, prozaic, ieromonahul rspopit se mic greoi i stngaci, nct nu-1 mai
recunoatem pe umoristul din Dragoste fi smerenie, Pocina stareului i Ucenicii sfntului
Antonie.
Principala lacun a acestei creaii const n inegalitate, paginile remarcabile fiind strivite
de platitudinea altora.
De aceea, crile de inspiraie laic rmn de cele mai multe ori simple reportaje despre
oameni i ntmplri, autorul lor meninndu-se mai totdeauna n sfera unei exagerate
obiectivizri. Unele se citesc greu i datorit suprimrii dialogului, cci Damian Stnoiu a
ncercat de cteva ori s-1 nlocuiasc cu introspecia. (O experien nereuit avusese loc mai
nainte cu Demonul lui Codin 1930, roman al unei existene.)
Cu romane ca Pensionarii, Bucureti-Sinaia, Parada norocului, Pe strzile Capitalei, Voiaj
de plcere, O noapte cu ghinion, scrieri prolixe, constituite pe o schematic i ngroat caricatur
a unui mediu insuficient conturat social i evolund ntre mahalaua citadin i lumea tripourilor
de noapte, Damian Stnoiu atrage asupra lui critici violente din partea exegeilor. Crile de acest
fel nota E. Lovinescu n Istoria literaturii romne contemporane (1900-1937) care stau n
marginea literaturii i prin calitile lor artistice i-au nstrinat critica, dac nu i cititorii.
Dup Perpessicius: Pricina crilor proaste n cazul lui Damian Stnoiu este absena unui
instinct critic i a unui exerciiu critic personal, care singur este msura de control a autorului
Insuccesele, mai mult sau mai puin categorice, pot fi explicate mcar n parte i prin
starea material precar7 n care se zbtea, precum i datorit faptului c autorul avea destul de
puine cunotine despre existena tumultuoas a oraului, despre complexitatea psihologic a
citadinului. Crile cu care ne cucerise n primii ani ai activitii scriitoriceti i trgeau seva
dintr-un mediu de care era legat principala sa experien de via. Atunci cnd se referea la
creaia cu subiect rustic i citadin a lui Damian Stnoiu, G. Clinescu se exprima n urmtorii

termeni: Cnd prozatorul intr ntr-o lume cu care toi suntem obinuii, aici, n afara zidurilor
mnstireti, farmecul stilistic se pierde la lumina orbitoare a zilei i materialul las s i se vad
asperitile
Cu toate limitele ei aceast latur a operei sale nu-i lipsit de orice perspectiv. L-am
nedrepti dac de aici n-am prelua critic acele pagini care pstreaz pecetea personalitii lui
artistice. Scrieri precum Fete i vduve, Camere mobilate, Oameni cu sticlei, Dmbovia, ap
dulce, Furtun n iad, primite cu entuziasm n epoc i aproape total necunoscute astzi, pot fi
integrate, cel puin parial, motenirii viabile, ele ntregind astfel profilul scriitorului.
Ultimul su roman, Jocul satanei (1947), care ne trimite la Minunile sfntului Sisoe al lui
G. Toprceanu, reprezint o parodie satiric a vieii clugreti din sfntul munte Athos. De altfel
aceast sSriere era proiectat, cu titlul Athos sau urmaii sf.
Atanasie, nc din 1931, dup cum reiese din Jurnalul scriitorului.
Viaa mnstireasc a oferit totdeauna conflicte interesante pentru literatur, nc din evul
mediu. Numrul scrierilor care vizeaz fie clerul catolic, fie pe cel ortodox este impresionant;
citm aproape la ntmplare cteva titluri intrate de mult n patrimoniul universal: Dante Alighieri
Divina Comedie, Boccaccio Decameronul, Chaucer Povestirile din Canterbury, Abatele
Prevost Manon Lescaut, Rabelais Gargantua i Pantagruel, Diderot Clugria, Anatole
France Thais, E. T. A. Hoffmann Elixirul diavolului, Dostoiavski Fraii Karamazov . A.
Despre clugri au scris la noi, mai mult sau mai puin ntmpltor, unii prozatori ca Ion
Creang, D. D. Ptrcanu, Calistrat Hoga, Gala Gaaction, Mihail Sadoveanu, V. Demetrius,
Tudor Arghezi, V. Voiculescu. Dar cel care avea s devin un cronicar fervent al lumii monahale
este Damian Stnoiu, al crui succes literar a fost legat aproape n exclusivitate de lucrrile
inspirate din acest mediu.
Umoristul Damian Stnoiu, dei a publicat numeroase schie, nuvele, romane i cteva
cri pentru copii n-a reuit s exceleze, aa cum artam mai sus, n toate zonele abordate. El a
ptruns n contiina cititorilor ca pictor de talent al vieii monahalE. n acest domeniu a prezentat
un material faptic bogat cu privire la traiul frailor clugri i a dat unele creaii de mare savoare
inimitabile cum au remarcat mai toi comentatorii care s-au ocupat de literatura lui.
Opera lui Damian Stnoiu prozator al unui mediu aparte circumscris unei anume
profesiuni are meritul de a fi lrgit imaginea lumii monahale prin varietatea de tipuri
prezentate i prin utilizarea cu succes n vederea obinerii efectului umoristic a comicului n
variatele lui ipostaze. Dumitru Micu, unul dintre cei mai avizai exegei ai scrii iorului, sublinia
c nimeni nu a zugrvit mediul mnstiresc att de complet monografic i deci att de
adevrat, stabilindu-i renumele literar, n special prin scrierile de acest gen, precum autorul
Crii pustiirilor8.
Creaia sa care relev diverse aspecte comice culese diR. Tr-un mediu el nsui pitoresc
cum este cel din interiorul zidurilor mnstireti nsumeaz o suit de accente i notaii critice
la adresa moravurilor clugreti. Integrat sufletete tagmei monahale, precum Gheorghe Brescu
celei cazone, Damian Stnoiu ne-o prezint pe aceasta polemic, dezvluindu-ne incultura,
frnicia, linguirea i alte vicii existente n filiera ierarhiei clericale. Cu toate acestea, nu
ntlnim n crilc lui o stigmatizare a instituiei monahale ca n cazul lui Rabelais, Anatole
France sau Tudor Arghezi, ci, mai degrab, o ironizare a vieii clugreti, o satir
circumspect cum o numete E. Lovinescu9. Prozatorul observ, comenteaz, dar nu pronun
sentine i nici nu filosofeaz pe marginea faptelor naratE. nsui limbajul nu se ridic la virulena
satiric de tip arghezian. De fapt ccle mai multe dintre povestirile lui Damian Stnoiu, cu tem
monahal, ca manier compoziional i atitudine se apropie de Decameronul lui Boccaccio.
Principala preocupare a scriitorului pare a fi de a urmrii firul umoristic n tot ceea ce nareaz

(ilustrative n acest sens sunt: Ucenicii sfntului Antonie, Pocina stareului, Anichit pctosul,
Calea mprteasc, Dragoste i smerenie, O anchet . A.).
n contrast cu naintaii si pe aceast linie, Damian Stnoiu, care a trit de altfel ca i
Rabelais mai mult timp printre clugri soioi, beivi, intrigani i sraci cu duhul i privete
fraii n intimitatea preocuprilor lor, fr repulsie sau extaz. El n-a creat ascei ci i-a nfiat
pe clugri aa cum sunt ei n existena de toate zilele. Cu alte cuvinte acest prozator realist i bun
observator nu ne-a oferit n scrierile sale altceva dect viaa obinuit a mnstirilor, nfind-o
aa cum a cunoscut-o i a neles-o n cei nousprezece ani petrecui ntre zidurile igrasioase aie
chiUilor Interesul operei sale rezid deci n autenticitatea cu care surprinde manifestarea, ntr-o
ipostaz aparte, a condiiei umane.
Alegnd calea mntuirii, schimnicii lui Damian Stnoiu, dei se lupt vitejete cu
Satana, pltesc tribut mncrii, buturii i setei de argint sau de mrire (Alegere de stare, Filaret
i Acachie sau O zi mitropolit). Subiectele crilor sale izvorsc, ndeobte, din consecinele
acestei lupte. De aici i farmecul picant al operei reflectnd conflictul etem dintre preceptele
severe ale legii monahale i cerinele firii omeneti, la care cuvioii nu pot renuna totdeauna. Se
d de fapt lupta ntre ispitele Diavolului i spiritul rigorilor clugreti, ceea ce explic dubla
existen a eroilor si cu ras i potcap. Dup G. Clinescu, peste aceste pagini plutete rsul
blnd din Floricelele sfntului Francisc, n care clugrii fac, din inocen, isprvi groteti 10.
Demistificnd aceast tagm scriitorul pstreaz o atitudine de oarecare ngduin
uman. Ca n orice alt mediu observ Dumitru Micu i n mnstiri se nfrunt interese,
ambiii, vaniti, se leag i se prbuesc prietenii, se es intrigi, se calomniaz, se acord favoruri
i se dezlnuie persecuii, se construiesc planuri de viitor i se nzuiete la o via mai
pmnteasc, mai bun. Ultimul lucru de care sunt preocupai cuvioii este mintuirea. 11
Acesta este universul ndeletnicirilor clugrilor lui Damian Stnoiu i universul tematic
a.1 crilor inspirate din lumea monahal.
Cititorii culegerii de fa, care grupeaz cele mai realizate scrieri ale lui Damian Stnoiu,
vor observa c ceea ce i caracterizeaz pe eroii povestitorului nostru este n primul rnd falsa
smerenie, frnicia existenei lor, sau, mai exact, inadaptabilitatea acestora n noua situaie de
ostai ai Domnului. Acetia nzuiesc s duc o via asemntoare sfinilor din calendar, pe care-i
pomenesc mereu cu ptimirile lor, dar sunt nclinai mai mult spre lucruri lumeti dect spre triri
spirituale.
Clugrii fostului ieromanah sunt departe de a fi mistici (n genul celor nfiai cndva
de literatura gndiritilor), n-au aripi spre a se nla la cer i nici nu vd ngeri n chiliile lor, ci
dimpotriv. Ei nu sunt cum observ aceali G. Clinescu nite scelerai ipocrii asemeni Iul
Ser Ciaperello al lui Boccaccio care simuleaz cu onctuozitate o credin pe care n-o are. Pcatele
lor sunt veniale, de iertat, pricinuite de slbiciunea omeneasc i de stricciunea trectoare n
morala tagmei. 12 De fapt creaia lui Damian Stnoiu nu cunoate tipul de clugr sfnt sau de
nalt moralitate i adnc misticism, aa de pild ca stareul Zosima din Karamazovii lui
Dostoievski 13.
Fratele Alexe din savuroasa nuvel Anlchit pctosul, dup ce se clugrete cu greu, cci
nu prea rezista ispitelor, ncearc s imite pe unii martiri din Vieile sfinilor. Se vede un sfnt
canonizat, se nchipuie luptnd cu DiavoluL. ncearc sihstria cea mai neagr, foamea i
autoflagelarea. Ins toat strduina sa se dovedete zadarnic, deoarece, n cele din urm, tot
cerinele trupului se vdesc mai puternice. Eroul se las fascinat de femeie ca i Pafnutie al lui
Anatole France, dar, spre deosebire de acela, el nu sufer, nu e preocupat s-i rscumpere
pcatul; de altfel nici nu are sentimentul c a greit prea tare. Cnd tovarul su, privindu-1 cu
mil, i zice: Tare mai eti pctos, mi frate, Anichit i rspunde ntr-un oftat: Sunt

neputincios, printe Antime. Anichit pctosul, publicat iniial cu titlul Mntuirea lui Artemon,
este o nuanat analiz a chinurilor zadarnice la care se supun clugrii.
Un alt caz asemntor l constituie ndrtnicul printe Carion de la Cldruani (Calea
mprteasc), care nu s-a mulumit s urmeze calea de mijloc, recomandat de Pimen cel
Mare, constnd ntr-o ascez ndulcit prin mici plceri pmntene, n aa fel ca ispita s n-aib
putere. Carion are halucinaiile clugrului care se lupt cu legheoanele de draci din nuvela
Ispiele printelui Ivtichie a lui V. Voiculescu. Vzndu-i pacea chiliei tulburat de Diavol, fr
s stea mult pe gnduri, trece la ofensiv mpotriva Necuratului, scuipndu-i i mpungndu-i
efigia acestuia. Dup nopi de veghe i de vedenii, istovit, sfinia-sa renun la lupta fi i se
ntoarce la calea mprteasc, adic nici prea cu cele sfinte, dar nici rzboi mpotriva Satanei.
Schimnicilor din volumul Pocina stareului ispita li se arat n chip alimentar sub forma
unui butoia cu vin, a unei buci de pastram sau a unei unci. Ei sunt cu pilda i cuvntul
crilor sfmte venic pe buze, dar numai att, sunt robii trupului i traiului bun, sunt intrigani,
nestvilii n instincte (Perpessicius) Clugrilor le este ngduit s fac totul dar cu smerenie:
Orice ar face clugrul, zice, citind pe cuviosul Pimen cel Mare, unul din protagonitii beiei din
chilia paracliserului Chirii, ntors de la ai si cu un butoia de vin, orice ar face, s fac cu
smerenie.
i mncarea s-i fie cu smerenie, i cntarea cu smerenie, i plnsul i postul i
rugciunea tot cu smerenie, iar Ermolae ntrerupe: i beia aiderea.
Cci n beie cu adevrat se transform buna dispoziie a oaspeilor fratelui Chirii, din
nuvela Dragoste i smerenie, care i golesc ntr-o noapte un butoi ntreg cu vin.14 Interesant de
urmrit n aceast nuvel este iretenia clugrilor n cutarea unui citat care s justifice
consumarea mai departe a vinului, dar mai ales iretlicurile prin care ei storc de la monahul Chirii
ultima pictur de vin.
Cnd cuviosul Chirii (cindu-se c a dat prilej diavolului s rd de el) ncerc s refuze a
mai aduce vin, invocnd c n sfnta Evanghelie se spune c e vai de acela prin care vine
sminteala, unchiaul printe Daniil, care dup dijmuirea vinului va juca ghilabaua pe mutete,
i replic:
Ai avea dreptate dac n-ar fi alt chestie la mijloc. Cnd i poruncete un preot s faci
cutare lucru, nu mai ncape nici o pricin. Toate cte i va porunci ie preotul, f-le! Nu te abate
nici n dreapta nici n stnga, cci cine nu ascult de preot vrednic este de moarte (subL. Aut.)
Cu dialog veridic i verv umoristic este redactat i romanul Ucenicii sfntului Antonie
n care defileaz n faa noastr silueta cu trsturi comune schimnicilor din Pocina stareului.
Tribulaiile celor doi monahi Ghelasie i Ghervasie n jurul ascezei impuse n postul cel mare, ca
i renunarea lor datorit unui comod conformism, ne readuce dup Pompiliu
Constantinescu15 n atmosfera cunoscut a povestirilor sale. Autorul nareaz lucruri
petrecute n mnstire n cea dinti zi a postului mare n care monahilor le era ngduit s
mnnce numai seara o bucat de varz. Cei doi motani Nstase i Matei, supui i ei aceluiai
post negru, ispitii de miros, pornesc n control prin cmrile mai multor persoane
nsemnate ale sfntului loca. Ceea ce vd ei contrazic att regulile instituiei ct i pietatea
afiat pe chipurile preacucernicilor. Schimnicul Antonie, care triete zice-se, numai cu pine i
ceap, e gsit de unul din motani hrnindu-se n ascuns cu pine i slnin, n vreme ce i ceilali
frai fceau acelai lucru. Isaia se ospta cu pine i ou rscoapte, iar printele Acachie mnca
pine i brnz. Scena cea mai gritoare o oferea ns chilia stareului. In vreme ce un ucenic al
egumenului explica unor vizitatori de la ora c preacuviosul Gherasim nu poate fi vzut la fa,
deoarece de trei zile, cte au trecut de la nceputul sptmnii mari, st retras, se roag i

mediteaz, de la mai-marii obtii veneau: sunete de tacmuri i ndemnuri la mncare, iar


printele stare strecura n cmar lucruri mai puin duhovniceti: un purcel fript la tav.
Finalul povestirii conine o evident satir la adresa clugrilor care iau nfiarea de
mari martiri. Cei doi monahi Chelasie i Ghervasie, care au hrzit postului i pe bietele animale,
cci, dup ei, st scris n Vechiul Testament c i oamenii i dobitoacele s nu guste nimic n
acest timp, in piept ispitelor diavoliceti pn seara cnd, nemaiputnd rbda de foame, unul
nfipse furculia n coastele plticii, iar cellalt n coad. Apoi bur i prtin, mncar i
crnaii, iar la urm de tot nghiir i icrele. Fapta lor este pedepsit de sobor pentru a servi
drept pild celor slabi. Dar vinovaii, dup ce primir cu smerenie i supunere canonul,
vzndu-se n chilie, au pus s prefac o tiuc n ciorb i un crmpei de cmat n friptur.
Dumitru Micu arta c dezgusttor n conduita mai-marilor clugri nu e faptul de a se abate de
la rigidele canoane, ci aparena de sfinenie pe care caut s i-o dea. Frnicia, n modul n care
se manifest ea sub comanac i ras, e o consecin inevitabil, ca fenomen general, a recluziunii
menite s zgzuiasc desfurarea normal a naturii omeneti. Prohibite fiind, cerinele inerente
firii fiinelor vii i croiesc drum spre mplinire prin surparea temeliilor nsei ale constituiei
psihice specific umane. 16
Clugrii din scrierile de mai sus, ca de altfel i ali eroi ai operei lui Damian Stnoiu, se
in de otii nu pentru a demonstra o doctrin laic sau filosofic, ci se comport ca nite oameni
obinuii nvemntai n straie monahiceti.
Ocupndu-se de nuvelele Calea mprteasc i Dragoste i smerenie, din volumul
Pocina stareului, G. Clinescu releva la autor tehnica folosirii dialogului care distribuie fiecrui
personaj psihologia i gestul personal, remarcnd c Damian Stnoiu ar fi izbutit i n teatru 17.
(Manuscrisele rmase de la autor cuprind, de altfel, unele ncercri n domeniul teatrului.)
Asupra nuvelei In cutarea unei parohii, care deschide volumul Clugri i ispite, autorul
a revenit de mai multe ori aducnd textului substaniale mbuntiri. Cei doi monahi, Artemie i
Averchie, n-au idealuri aa de transcendentale ca fratele Alexe, din nuvela Anichit pctosul.
Pentru a scpa de jrgaiul de fasole afumat, Artemie umbl s gseasc o parohie. Averchie,
mai prozaic, se mulumete doar s strng bani albi pentru zile negre, vnznd la metocul
mnstirii bor pentru buctresE. mpins de Diavol spre dobndirea unui trai mai bun,
ieromonahul Artemie sosete apostolete cu traista cu merinde n oraul plin de zgomot, de
lcomie i stricciune, aducnd cu el o scrisoare din partea stareului, adresat cancelariei
mitropoliei. Exodul ultracomic al clugrului ncepe n momentul n care directorul i ofer o
parohie la alegere. In peregrinrile lui pline de peripeii, cuviosul Artemie face rnd pe rnd
cunotin cu rutile oamenilor, cu egoismul unora i ciudeniile altora, cu popi nesioi, cu
politicieni nverunai etc. Alungat de peste tot de steni, care doreau un preot de tip ardelenesc
(Popa Tanda) s le fac bang i comperativ, ca n satul vecin, Costeti, i s transforme
ctuna n comun, Artemie obine n cele din urm o parohie n Maramure. Dar de acolo e
concediat de ctre primar pentru c nu tie cum s tin cnelria bisericii i ei n-au nevoie de
prioi proti. In sfrit, cnd credea c a gsit o comun lng Bucureti, este iari izgonit de
enoriai pe motiv c lor le trebuie pop cu prioteas. Artemie se ntoarce la schit dezamgit dar
cu o bogat experien de via.
Din aceeai familie de eroi este i Ghedeon, protagonistul romanului Necazurile printelui
Ghedeon. Auzind de la un fost monah c viaa printre mireni e mai dulce dect cea din chiliile
mnstirii, Ghedeon prsete dup paisprezece ani clugria i se hotrte s devin preot.
Dorea i el ca lumea s-1 in la mare cinste i s triasc boierete, nlocuind culionul cu
cciula de astrahan. Ghedeon gsete mai repede parohie ntr-un sat n Ergan. Ins cei peste
care pstorea cereau de asemenea bang, comperativ i pop nsurat: Api s-i iei, printe,

nevast c eti tinerel i frumuel i aa nu poi s stai, orict ai zice sfinia-ta. C uite e nevoie,
maic, s vie cu vreo treab i neveste mai tinere, c la un priot cine nu vine? Da nu le las
brbaii, c de eti singurel i eti mndru i voinic. nclinat spre trndvie, Ghedeon mpac
greu preteniile stenilor, care ncercau s-1 atrag n afacerile publice ale comunei, cu preceptele
absurde ale cinului clugresc. Aadar, dup un an de trai bun nescutit ns de unele necazuri
pricinuite cie schimbarea calendarului, de slujnicele nepricepute i de struina enoriailor de a-1
pofti n satele vecine ntru ncununarea carierei lui preoeti el se ntoarce n tagma monahal,
neputndu-se acomoda unei astfel de viei. Prin felul lor de trai situat n afara civilizaiei, Artemie
i Ghedeon, dei aspir la o existen mai confortabil, dau dovad n afara mnstirii de oarecare
timiditate. Acest erou, care dobndete simpatia cititorului prin inocena sa, nu e o apariie
singular n opera lui Damian Stnoiu; ignorant i nendemnatec, el este frate bun cu Macarie
din Duhovnicul maicilor ori cu monahul Chirii din Pocina stareului.
Personajul are mici ciudenii care trdeaz slbiciunile omeneti. Diavolul l supr
mereu, lund diverse chipuri. Cnd se mbolnvete de piatr la ficat, din cauza tihnei i a
excesului de carne i vin negru, Ghedeon crede a deslui o pedeaps dat de divinitate pentru
nclcarea pravilelor bisericeti. Deducem din felul cum prozatorul i contureaz portretele
eroilor si o oarecare nelegere, dar i o uoar ironizare a slbiciunilor ce in de natura
omeneasc.
Scris cu haz i foarte cursiv, romanul Necazurile printelui Ghedeon relev i unele
aspecte negative ale vieii preoilor de ar din anii urmtori primului rzboi mondial. De altfel
prin modul cum nfieaz mediul i oamenii, satira lui Damian Stnoiu cade mai mult pe latura
social (Potnpiliu Constantinescu).
Remarcat de Al. Philippide i de ali critici ai vremii nuvela S-a certai maica Natalia cu
maica Vitalia i deapn subiectul n jurul unei incredibile certe ivit ntre dou maici tinere i
cam copilroase.
Dei prietene nedesprite, pornind de la un gest mrunt, greit neles, ele ajung s se
dumneasc. Vrajba crete fr voia lor, aat i de celelalte maici, ajungnd n cele din urm
s mpart mnstirea n dou tabere. Starea i comitetul nu reuesc s aplaneze conflictul ci, din
contr, ura crete datorit unor mprejurri potrivnice pline de haz i inedit care apar tocmai n
momentul cnd una sau cealalt din ele dorete s fac pasul spre mpcare. Cnd se vd
ameninate cu hirotonisirea, ambele fiind la fel de vinovate de aceast ceart fr pricin,
Natalia i Vitalia uit tot ce fusese ntre ele i accept mpcarea. Nuvela ilustreaz viaa plin de
intrigi i cancanuri dintr-o mnstire de maici. Prin construcie, prin dozarea conflictului i a
umorului ea anticipeaz romanul Alegere de stare.
Dac n Anichit pctosul, Calea mprteasc, Dragoste i smerenie, Ucenicii Sfntului
Antonie, Damian Stnoiu surprinde, mai mult sau mai puin, fenomene de pervertire a
contiinelor, n nuvelele S-a certat maica Natalia cu maica Vitalia, O anchet, Jalba cuviosului
Pitirim sau Grija canoanelor, Pocina stareului i n romanele Alegere de stare, Filaret i
Acachie sau O zi mitropolit, Eros n mnstire el denun pe un ton satiric nsi existena
mnstirilor. Reinem prezena unor forme i sisteme de organizare, n interiorul sfintelor
lcauri, de tip despotic. Stareul acuz i tot el mparte canoane, ca de pild Glicherie, din
excelenta nuvel O anchet care, mpreun cu economul i ecleziarhul fac afaceri pe seama
avutului mnstirii, n vreme ce obtea clugrilor triete ntr-o nedescris mizerie 18.
Vreun duman al preacuviosului Glicherie trimise dou scrisori anonime (una
mitropolitului i alta administratorului casei bisericilor) n care l acuza pe preasfinia-sa de jaf n
averea sfntului loca. O comisie de anchet este ornduit n persoana unui protopop, a unui
defensor i a unui contabil. Adnc cunosctor al obiceiurilor i al felului de a aciona n asemenea

mprejurri, arhimandritul Glicherie nu se nfricoeaz, cci tia c la urma urmei tot bine are s
ias. El i ia ns msurile necesare pentru orice eventualitate pregtindu-i personalul pentru
interogator. La ntrebarea stareului cum stm cu cutare lucru, subalternii si rspund, fr
greeal, cu mult meteug cci nu erau la prima ncercare. Iat unul din aceste rspunsuri pe care
l-ar fi dat cuviosul Ruvin, chelarul mnstirii, anchetatorilor:
Cu vinul stm ct se poate de prost, cinstite protopoape i domnule defensor c la o
zctoare au plesnit dou cercuri i pn s bag de seam, s-au scurs peste o sut de vedre Un
butoi de bordo s-a ciumrit i l-am dat la drojdii s-1 facem rachiu. [] i cnd e vorba de ct se
bea, e ceva de speriat, c se d la obte de dou ori pe sptmn cu msura veche iar la slujb
cile o brdac. [] Nu mai vorbim de musafiri oficiali, pe care trebuie s-i primim ct se poate
de bine c sunt oamenii stpnirii. De sticlele i damigenele pe care le golesc ori le iau acas,
alde primarul, notarul, preceptorul, jandarmii, administratorul de plas, eful de ocol C de, nu
poi s nu le dai, c te loveti de ei cnd nici n-ai gndi, i n tot ceasul pot s fac un ru
mnstirii
Reiese ele aici pe ling incorectitudinea unor oficialiti laice i o evident aluzie la
oamenii stpnirii care veneau n control. Oaspeii i ncep ancheta cu o plimbare cu barca
pe lac i o termin cu un prinz pantagruelic, de la care n-au lipsit binecuvntatele sticle cu vin,
compus din saramur de pltic i de oljle, urmat de rasol de raci, crap umplut cu nuci etc.
Rezultatul faimoasei anchete fu o spuneal tras de onorata comisie bieilor clugri cu fee
supte, care nu nelegeau nimic din ce auzeau, i un proces-verbal n care s-a trecut c totul a
fost gsit n cea mai perfect ordine, stareul fiind scos basma curat. La plecare membrii
comisiei i primesc darul cuvenit: cteva kilograme de brnz, unt, carne i dou-trei damigene
cu viN. nspimntat de cele ce vzuse n trsur, intransigentul contabil de piu aici,
ZamQrescu, se adres tulburat camarazilor si:
M rog toate anchetele le facei n feiul acesta?
Un hohot de rs, acoperit de ltrturile cinilor din capul satului n care tocmai intrau, i
rspunse la ntrebare.
Cam pe aceeai tem i la fel de izbutit este i Jalba cuviosului Pitirim sau Grija
canoanelor. Avid dup ctig, stareul Fangratie se apuc s desfac buturi beive chiar n
incinta mnstirii. Clugrul Pitirim, om cinstit dar timorat, este indignat de neruinrile ce se
petrec la chelria acesteia. El nu are curajul de a-1 nfrunta pe stare, ns l are pe acela de a
trimite o sesizare anonim episcopiei (procedeu des ntlnit la schimnicii lui Damian Stnoiu),
unde se instalase recent un prelat recunoscut tocmai prin corectitudine i severitate. Cuviosul
Filaret de aitfel omul stareului l ntiineaz, ntr-o scrisoare de rspuns plin de nelesuri, c
n urma jalbei primite s-au luat aici hotrri dintre cele mai drastice mpotriva sa. Din acest
moment lucrurile se complic, iar prezentarea faptelor se face cu umor.
Intrnd n panic, Pangratie, care se vede caterisit, afurisit i retrogradat, i pune scriptele
n ordine i-i instruiete militrete subalternii, nvndu-i ce rspunsuri s dea n cazul c vor fi
interogai asupra celor reclamate n anonim. nsrcineaz pe printele Climent, bibliotecarul, s
caute n Pidallon canoanele cele mai uoare i mai potrivite cu rangul lui de gogeamitea stare
i chiar cu natura faptelor svrite de el, afirmnd, cu prefcut smerenie, c nelegiuirea a fost
fcut n folosul mnstirii. ns ntre timp, cuprins de remucri i de teama de a nu fi
descoperit, Pitirim se duce plin de pocin la stare i-i mrturisete vinovia. Acesta i cere
clugrului s dea o declaraie n faa mai-marilor, precum c a scris plngerea n stare de beie i
c deci nimic nu este adevrat. Dar Episcopia nu ia mpotriva stareului Pangratie, care
transformase mnstirea n crcium, msurile dictate de canoane ci l oblig s vnd mai nti
vinul ei, adus ntr-un imens boloboc de printele Filaret, trimisul acesteia pentru ancheta la faa

locului. Indignat de noua situaie neprevzut, stareul ntreab pe econom, rznd: dar cu
canoanele cum rmne, m rog?! Rspunsul primit este c ele nu se mai potrivesc veacului
acestuia, i, astfel, bietului Pitirim, ca o ironie a soartei, i revine sarcina s msoare mirenilor
vinul episcopesc., E n structura acestei nuvele19 o schem abil de comedie cu individualiti
succint i bine caracterizate i cu intenia satiric gradat pronunat. 20
Cazuri similare cu cele de mai sus sunt prezente i n alte scrieri. Stareul Procopie dup
ce-i mbat membrii consiliului, cea mai mare parte dintre ei fiind nite btrni ramolii, i
poftete s semneze gestiunea pe anul expirat fr ca ei s tie ce cuprinde. Pohomie, care refuz
s iscleasc spunnd: eu sunt cam bucher i nu pot s isclesc dect cu condeiul meu (adic
dup ce se dumirete asupra coninutului procesului-verbal ntocmit), este exclus din consiliul
duhovnicesc pe motiv c a insultat n faa soborului pe preacuviosul stare (Pocina stareului).
Scrisoarea unui clugr pctos, care destinuia c la mnstirea Radomir plng clugrii, se
ntristeaz ngerii i dnuiesc dracii din cauza unor fuste care i-au mpins pe cuvioi la pofte
trupeti, l gsete pe episcopul Ipolit trind n adulter, convins fiind c nu pctuiete (dei i
sunt interzise asemenea plceri), cci canoanele sunt fcute de oameni, ca orice legi, deci dup
discuii contradictorii, dup certuri aprigi i dup voturi date uneori sub grele ameninri. Alteori
sub dulci presiuni (Eros n mnstire). Ironia scriitorului este de data aceasta caustic.
Critic pronunat satiric la adresa moravurilor din lumea mnstirilor i a clerului n
general o gsim n primul su roman izbutit arhitectonic (Pompiliu Constantinescu) Alegere de
stare. Povestirea reprezint n planul aventurilor monahale cam ceea ce semnifica romanul Fete
i vduve n cel rustic. Observaia vie i realist relev, pe un fundal comic, meschine i mrunte
patimi care se ascund ntre pereii mnstirilor. Nici nu apucase s-i dea sufletul fosta stare
Galinia i maicile Zenaida i Tomaida, candidate vrjmae la streie, recurg la toate mijloacele
care le stau n putin, necrund nici o trivialitate, n dorina de a pune mna cu orice pre pe
scaunul rmas vacant. Ambele rivale renvie prietenii uitate de mult i speculeaz toate
posibilitile care ar putea s le faciliteze atingerea scopului propus. Cele dou fiice ale lui
Crist i arunc invective i se jignesc reciproc dezvluind mainrii de culise detestabile. In
1946 Perpessicius scria c rivalitatea celor dou maici, Zenaida i Tomaida, peripeiile i
nenorocirile pe care le strnesc n rvna de a se vedea alese, n locul de stare a mnstirii
Tmioara, ofer d-lui Damian Stnoiu prilejul s proiecteze crude i indiscrete lumini peste
aceste locauri [] de fornicaiune cronic cum sunt mnstirile. 21
Maicile Zenaida i Tomaida pornesc n ascuns n aceeai zi, conduse de doi mireni, spre a
obine, una de la episcopie, iar alta de la exarhul mnstirilor, numirea n noua demnitate.
Zenaida implor, n numele unui vechi amor, sprijinul arhimandritului Serafion, acum btrn i
bolnav, iar Tomaida apeleaz la exarhul Lavrentie, un prelat ramolit care devenise pasionat cititor
al lui Anatole France i amator de poveti pentru copii. i Zenaida i Tomaida obin cu uurin
de la protectorii lor ordine de numire provizorie. Numirea celor dou clugrie n postul de
lociitoare de stare pn la data alegerilor dezlnuie printre celelalte maici aprige intrigi,
nscociri de pcate, mai mult de ordin sentimental, culminnd cu ticluirea de anonime ctre
episcopul Ilarion, emitorul celor dou ordine succesive. Pentru a curma scandalul se hotrte
alegerea unei staree prin vot secret i episcopia numete trei candidate: Irina, fiica natural a lui.
Iiarion cu Galinia, Clafira, favorita printelui Costin i Aftusa lordaehe, o femeie domoal cu
frica lui DumnezeU. ntr-o asemenea situaie, destul de complicat, maica Zenaida, creia ntre
timp i murise protectorul, se vede nevoit s renune la lupt. Tomaida ns ncearc s obin i
sprijinul unor autoriti laice. Dup ce iniiaz o campanie de pres, n paginile unei gazete
locale, mpotriva episcopului Iiarion pe care l acuz de neglijen n conducerea eparhiei
maica Tomaida pleac la Bucureti spre a cere unui fost favorit de al ei, pe care il cucerete cu

cteva trucuri sentimentale, s intervin ca ales al naiunii pe ling episcop i ministrul cultelor.
Toate frmntrile ei au rmas zadarnice cci a fost declarat aleas stare cu S9 voturi maica
Aftusa. Romanul se termin n genul Scrisorii pierdute a lui Caragiale. Cele dou adversare
politice i rivale de moarte pornesc bra la bra s bea o uiculi nainte de rnas, bucuroase c
Diavolul care a strnit acest lung rzboi ntre surori a ieit biruit i scrmnat. 22 Pompiliu
Constantinescu, care s-a ocupat pe larg de aceast carte, scria pe bun dreptate, ntr-o cronic
literar din Vremea (1932): Alegere de stare este cea mai corosiv critic a organizaiei
monahiceti dup Icoanele de lemn ale d-lui Arghezi; D. Stnoiu nu recurge ns la violena
artistic a pamfletului; observator realist, trece n zona contemplaiei tot acest blci de infirmiti
morale, ntr-un film ca succesiuni repezi, pitoreti i pline de veracitate. 23
Un violent rechizitoriu, de ast dat ndreptat mpotriva clerului superior, ne ofer
Damian Stnoiu n romanul lilaret i Acachie sau O zi mitropolit. Cartea este un viguros pamflet,
care schieaz n linii mari portretul naltpreasfinitului Filaret, om lipsit de orice scrupule i
credin, preocupat doar de strngerea arginilor.
n cele aproape o sut de pagini, autorul urmrete, fir cu fir, evenimentele care
marcheaz viaa naltului prelat, zugrvindu-i cu mult umor dragostea de bunuri pmntens,
zgrcenia i indiferena fa de crile sfinte, convins fiind c n ziua de azi, biserica nu mai are
trebuin de martiri pentru a se menine, cci ajunge jertfa celor de demult.
Viaa lui, cu tot belugul n care huzurete, nu-i prea linitit, cci, bolnav fiind, doctorii iau interzis traiul bun. Problemele de administraie i dau btaie de cap. Cererile solicitanilor sunt
rezolvate, cu ajutorul monahului Acachie, n favoarea celui ce d mai mult pentru fondul
sracilor, adic pentru buzunarul su. Despre supuii si mitropolitul Filaret nu are o prere prea
bun, numindu-i tagma de oameni cea mai viclean, care, nu poate tri dect falsificnd viaa,
socotindu-se privelegiai prin faptul c i-a pus arhiereul minile n cretet i i-a cntat Vrednic
este. Eroul romanului are multe puncte comune cu stareul Procopie (Pocina stareului) i
Ghenadie (Amintiri din mnslirc), acesta din urm avnd i el mari slbiciuni pentru biletele nu
prea uzate ale Bncii Naionale.
Cu apariia Jocului Satanei24 (1947), roman de anticipaie, notm existena singular a
acestei cri (ca gen) i elaborarea celui mai izbutit volum dintre cele aprute n intervalul scurs
de la Ucenicii sfntului Antonie (1933) pn la Amintiri din mnstire, publicate postum n 1962.
Romanul reprezint n acelai timp o revenire fericit la vechiul mediu de inspiraie.
Constituit din patru pri i unsprezece capitole, precedate de un prolog, Jocul Satanei
nfieaz lumea monahal din mnstirile Sfntului munte Athos. Aciunea, desfurndu-se pe
un plan real revenire fericit la vechiul mediu de inspiraie.
Romanul debuteaz astfel: n sihstria Catunakia, situat n partea cea mai accidentat a
muntelui Athos, unde clugrii, dornici de singurtate aspr i de moarte anonim, i deapn
restul prisoselnic al vieii, s-a gsit, din ntmplare, ntr-o mic peter, lng osemintele unui
asemenea eremit, o nsemnare de inspiraie profetic, avnd cuprinsul de mai jos: La puin
vreme dup svrirea celui de al patrulea rzboi a toat lumea, cnd automobilele i bicicletele
vor umbla mai vrtos prin vzduh dect pe pmnt, prinii clugri tritori n SF. Muntese vor
lsa amgii de tlcuitori mincinoi i vor crede c Antichrist va veni fr zbav s se lupte cu
mlnluitorul ChrI. Tos precum griesc scripturile.
Protagonitii principali ai romanului sunt diavolii Spandonic (cel cu chip omenesc i
hain de frate clugr), Zaiafer, Tichiu, Avesti, monahul Patermutie, nacealnicul
tristarilor i poetul Silvan de la schitul Prodromul.
Mai marii iadului, avnd n frunte pe Searaoschi, i ncredineaz lui Spandonic misiunea
de a lansa printre clugri vestea venirii lui Antichrist.25 tirea se rspndete repede, iar

locuitorii Athosului, nspimntai de sfritul lumii, uit de toate canoanele monahale i se


lanseaz n tot felul de petreceri: Patermutie se nscuneaz mprat al Sfetagorei; n Sfntul
munte se deschid crciumi cu denumiri care mai de care mai deocheate, clugri-jockei particip
la curse de catri pe hipodromul Kinului etc.
Speriat c de acum pmntenii nu se mai tem de Diavol, Scaraoschi se decide s distrug
muntele Athos. Intervine ns Spandonic ncercnd s restabileasc starea de lucruri. Pentru
aceasta el revine pe pmnt, sub o nou nfiare, i ntreprinde o serie de aciuni ca monahismul
s nu se mistuie, convins fiind c odat cu dnsul raiunea nsi a existenei necuratului ar
disprea. Cu alte cuvinte, sensul care se desprinde din acest roman satiric, din care lipsete
construcia fabuloas i viziunea utopic a romanelor lui Wells, este c existena noastr
pmnteasc fr amestecul Satanei ar fi fr rost.
Pentru Al. Piru, Damian Stnoiu a tratat aceast tem cu vigoare epic i cu umor,
avnd dialoguri erudite, cu citate biblice la tot pasul, deloc pedante i pline de haz. Criticul
gsete ca fiind excelente povestirile smeritului poet Silvan din cartea Satana i clugrii, mic
Decameron. 26 Scriitorul attor cri ce biciuiesc stri de lucruri din mediul monahal,
subliniaz cu pregnan Dumitru Micu, nu e un schismatic i cu att mai mult un scriitor
anticlerical. Orict de puin reverenios ar fi tonul su, cnd relateaz mprejurri din viaa unor
obraze sfinte i chiar cnd vorbete despre divinitate (n Jocul Satanei de pild) Damian Stnoiu
nu e lipsit nu numai de credin, dar nici mcar de respect fa de duhovnicetile canoane, de
sentimentul pietii datorat variatelor practici rituale. 27
Parcurgnd aceste scrieri constatm c viaa umilitoare din mnstire a distrus n
cinstiii monahi orice sentiment uman, fcndu-i s vad mari satisfacii n mrunte i josnice
plceri. Aceti npstuii, mai toi nite ignorani descurcndu-se cu greu n slovele bisericeti
i necunoscnd chinurile ndoielii sunt superstiioi i lacomi, zgrcii i beivi (ca Popa Bulig
al lui Creang), fur fr scrupule, beau oet cnd nu au vin, tnjesc dup potolirea instinctelor i
viseaz s urce treptele cele mai nalte ale ierarhiei clericale.
Ampla fresc dedicat lumii monahale, pe care a imortalizat-o n cele peste 15 volume ale
sale, Damian Stnoiu o ncheie cu Amintiri din mnstirepublicate postum (1962).
Clugr prin hain i har, dar laic prin temperament i viziune, scriitorul Damian Stnoiu
a strbtut un drum sinuos n literatur, drum care a lsat urmri adnci n opera lui inegal i
plin de contradicii. Dei a fost lipsit de o concepie artistic elevat, Damian Stnoiu a druit
posteritii suficiente pagini care s-i confere un loc distinct n istoria literaturii.
Avnd o structur moral asemntoare cu a unora dintre eroii si, prozatorul, n multe
din personajele scrierilor sale, ca i Camil Petrescu, s-a zugrvit pe sine. De altfel ne-o
mrturisete singur n Cuvntul nainte la volumul Ucenicii sfntului Antonie: Bunul
Dumnezeu a vrut s fac om care s-i semene ntru totul i n-a reuit
Eu, dimpotriv, m-am trudit aproape treizeci de ani s creez un om care s nu-mi semene
i tot zadarnic mi-a fost osteneala
n paginile izbutite ale operei sale, Damian Stnoiu a dovedit un real sim al pitorescului,
al amnuntului revelator i al situaiilor comice (de dialog, de limbaj, de caracter).
G. Clinescu, care a urmrit cu interes evoluia prozatorului, spunea: Esenialul artistic la
Damian Stnoiu nu este modul de folosire a materialului, ci modul de expunere, cu un cuvnt,
stilul 28.
De fapt n aceasta const i valoarea estetic, n ultim instan, a creaiei sale.
Cursivitatea naraiunii, solemnitatea dialogului, bonomia uor satiric dau crilor acel
umor gros, apt de a genera risul irezistibil. Arta st sub semnul povestirii chiar n romane, umorul
fiind ns o component permanent a ei, rezultnd deseori din contrast sau din absurditatea unor

situaii n care sunt puse personajele. El se definete prin jovialitate, rareori cunoscnd sarcasmul
satiric.
Scrisul lui pare spontan, natural ca i evenimentele crora le d via. O proprietate
esenial a stilului este oralitatea. Personajele vorbesc cu repeziciune i gesticuleaz ca ntr-o
scriere dramatic. Limbajul are la Damian Stnoiu funcie caracterologic. Personajele se
definesc prin limbaj, capt via prin ceea ce spun. Nu o dat vorbirea descrie micrile
interioare ale eroilor. Iat de pild un exemplu n care autorul transcrie n stilul literaturii
patristice raionamentele infantile ale nefericitului Anichit (Ov. S. Crohmlniceanu) 29: Dup
mult chibzuial [] gsi c cel mai bun mijloc pentru a scpa de pofta femeii este s se fac
nebun, precum odinioar Andrei cel nebun pentru Hristos. [] Are s umble gol i descul, cu
capul descoperit, nesplat, gonit de oameni i batjocorit de copii ca i fericitul Andrei Dar dac
va fi prins i dus la balamuc?. Aci, Anichit fcu o micare de nemulumire Nu, nu Nebun nu
e bine s se fac cci ce folos pentru sufletul su dac va fi nchis pe via la balamuc? Unde este
mntuirea? i apoi Andrei nu s-a fcut nebun aa din capul lui, ci fiindc i-a zis Mntuitorul,
cnd i s-a artat n vis. [] Ia s urmeze mai bine pe sfntul Simeon Stlpnicul. S-i fac un
turn nalt, unde s stea toat viaa, fr s se mai dea jos, aa cum Simeon a stat timp de aizeci i
apte de ani
Limba crilor lui reprezint o mbinare a graiului moldovenesc de tip sadovenian cu
texte biblice, locul proverbelor din opera lui Creang fiind luat aci de citate panegirice. Clugrii
discut ntr-un limbaj cu parfum de smirn ntmplri cotidiene, adesea foarte pmnteti, i
naratorul adopt formulele ceremonioase la rndu-i istorisind lucruri nu mai puin terestre.
Dup cum remarca G. Clinescu Damian Stnoiu are o cultur literar superioar, din
punctul su de vedere, oricrei alte erudiii artistice i anume aceea ntemeiat pe Biblie, pe
Vieile sfinilor, pe crile bisericeti n vechea limb arhaic ce mai dinuie prin mnstiri. i nu
e o cultur de lecturi, ci de exerciiu zilnic, ntruct din scoar n scoar textele acestor cri
formeaz materia dialogului monahal. Talentul de povestitor a ntlnit deci o virtuozitate verbal
pc care unii scriitori o capt pe calea erudiiei i a dus la o literatur care n ceea ce are izbutit,
pare o prelungire mai zmbitoare a Mineelor. 30
Opera lui Damian Stnoiu, care i-a asigurat scriitorului un binemeritat loc printre clasicii
literaturii romne, prin caracterul ei realist prezint i astzi un vin interes.
ION NISTOR.
ARGUMENT.
Nuvelist i romancier fecund, colaborator la principalele reviste literare din epoc,
Damian Stnoiu a adus o contribuie notabil la dezvoltarea prozei noastre din perioada
interbelic. Istoria literaturii romne 1-a reinut n primul rnd ca un remarcabil umorist n linia
lui Ion Creang i Gheorghe Brescu.
Creaia sa literar, n paginile cele mai izbutite, relev un talentat observator, dotat cu
spirit critic, un scriitor nzestrat cu un dezvoltat sim al limbii.
Ediia de fa este o antologie inedit care reunete, scrierile reprezentative de inspiraie
monahal, domeniu unde arta umorului i a satirei exceleaz.
Volumul de fa cuprinde nuvelele aprute n culegerile: Clugri i ispite (1928) i
Pocina stareului (1931), precum i romanele (ornduite cronologic): Necazurile printelui
Ghedeon, Duhovnicul maicilor i Alegere de stare.
Reproducerea celor mai multe texte s-a fcut dup ediiile ngrijite de noi i aprute sub
titlurile Alegere de stare, Romane, Editura Eminescu, col. Romane de ieri i de azi,
Bucureti, 1970; Necazurile printelui Ghedeon, Cum petrec clugrii. Nuvele i romane (2 voi.),
Editura Minerva, B. P. T., nr. 789-790, Bucureti, 1974. La rndul lor acestea au la baz ediii

definitive i manuscrise revzute de scriitor n ultimii ani ai vieii, i anume: nuvela Pustnicii de
sub stnc se reproduce dup volumul Pocina stareului (Bucureti, Cartea Romneasc, 1931);
romanul Duhovnicul maicilor, dup culegerea Cartea pusnitilor, voi. I, ediie definitiv
(Bucureti, Cugetarea Georgescu Delafras, S. A., 1945); Copii btrni sau Cum petrec
clugriiJalba cuviosului Pitirim i Calea mprteasc dup culegerea Cartea pusnicilor, voi. II,
ediie definitiv (Bucureti, Cugetarea Georgescu Delafras, S. A., 1945); Anichit pctosul
dup ediia definitiv Clugri i ispite (Bucureti, Socec, 1948). Nuvela S-a certat maica Natalia
cu maica Vitalia reproduce un text refcut ulterior de autor, existent astzi n Biblioteca
Academiei. Romanul Necazurile printelui Ghedeon dup textul publicat n antologia Ucenicii
sfntului Antonie (Bucureti, E. S. P. L., 1958), In cutarea unei parohii dup un manuscris
pstrat n arhiva Damian Stnoiu din Biblioteca Academiei R. S. Romnia. Romanul Alegere de
stare dup Cartea pusnicilor, voi. II, ediie definitiv (Bucureti, Cugetarea Georgescu
Delafras, S. A., 1945) i dup manuscrisul revzut ulterior de scriitor pe cnd i pregtea
reeditarea ntregii opere ntr-un Dodecalog.
Nuvelele-povestiri O anchet, Pocina stareului i Dragoste i smerenie reproduc direct
textele aprute n ediia definitiv Cartea prasnicilor, voi. I-II, ediie definitiv (Bucureti,
Cugetarea Georgescu Delafras, S. A., 1645), colaionate cu manuscrisele revzute de Damian
Stnoiu i aflate n arhiva Bibliotecii Academiei R. S. R.
n transcrierea textelor s-au aplicat normele ortografice n vigoare, meninndu-se acele
forme de limb specifice epocii i scriitorului.
S-au reinut astfel alternanele frecvente n creaia lui Damian Stnoiu de felul:
antereu/anteriu, ceti/citi, complect/complet, lacrmi/lacrimi, metanie/mtanie, potropop/protopop,
protivnic/potrivnic, pusnic/pustnic, sunt/sunt, turbure/tulbure, zburli/zbrli etc.
S-au transcris ntocmai formele regionale i arhaice: boale, carele (n citate biblice), ctr,
dete (deter) dupre, fitecare, grealele, ndrepteze, mulmesc, pre, rn (s) spuie, (s) rz,
(s) vaz .a.
Substantivele de felul cmae i grije au fost conservate cu aceast terminaie.
Alternanele sau cuvintele de tipul viea/via, acela, noui, respectos, rzboiu etC. Au
fost redate n formele curente de astzi: via, acelai noi, respectuos, rzboi. De asemenea, s-au
transcris n mod unitar potcapiu, prooroc, ecleziast.
Pentru ndreptarea numeroaselor greeli de tipar, au fost colaionate textele ediiei noastre
cu apariiile anterioare n reviste sau volume. Cnd a fost nevoie s-au consultat i manuscrisele
primei variante. Interveniile efectuate n text au fost marcate prin croete.
La sfritul nuvelelor i romanelor am indicat locul i data primei apariii, iar n subsolul
paginilor au fost date cteva succinte note explicative.
Aceast ampl antologie, reprezentativ pentru arta scriitorului, sperm c se va bucura de
aprecierea cititorilor care i-au ndrgit opera.
ION NISTOR.
CLUGRI I ISPITE.
N CUTAREA UNEI PAROHII.
Artemie este ieromonah i a mplinit de curnd patruzeci i trei de ani. Averchie este
clugr simplu i va sri n curnd peste jumtatea sutei.
Artemie e de statur peste mijlocie, are ochi cprui, pr lung i castaniu, frunte lat, barb
stufoas, nasul i e cam gros de la mijloc spre vrf, iar picioarele puin sucite nuntru. Averchie e
mic de stat, are prul din cap i din barb nclcit i rsucit, nasul cam turtit la mijloc, iar ochii
verzi i deosebit de sprinteni.

Amndoi aceti clugri au intrat de tineri n mnstire, dar numai Artemie a cptat
cinstea de preot, fiindc venise cu ceva carte de acas, iar aci avnd a se depi'inde mai vrtos cu
slovele chirilice. Ca omul cu doi ochi. Averchie a rmas bun n grad. De altfel, chiar dac ar fi
fost bun pentru preoie, el n-ar fi primit deoarece se teme de rspunderi prea mari, precum i de
pcatul mndriei n care cad cei din dregtorii mai de seam.
Chiliile n care se mntuiesc aceti monahi, adic Artemie i Averchie, se afl afar din
cetate, n irul de lng lac i n nemijlocit vecintate. Ba chiar pe aceeai sal. Ei au legat
prietenie de mult vreme, lucru rar n mnstire. i prietenia a durat, lucru i mai rar. Ceva mai
mult: aceast prietenie s-a iscat din inim curat i niciodat nu s-a poticnit de ascunziuri, ceea
ce nu s-a mai pomenit n lumea monahal. Cci, dup cum scrie la Pateric 31, clugrii se adun
fr s se cunoasc, triesc fr s se iubeasc i mor fr s se ping unii pe alii. S-a ntmplat
ns aceast minune cu Artemie i cu Averchie, din dou pricini: nti, pentru c n firea lor s-au
dovedit mari nepotriveli, i al doilea fiindc s-au dovedit i unele potriveli. Atunci cum s-au
mprietenit dac nepotrivelile sunt mai mari dect potrivelile? Lucrul e uor de neles. Locuind
amndoi pe aceeai sal, silii au fost de felurite nevoi s se mplineasc unul pe altul, aa c
tocmai din nepotriveli s-a nfiripat i a durat prietenia lor.
S vedem acum unde nu se potrivesc ei i cum se mplinesc unul pe altul.
Artemie, dup cum s-a vzut, tie carte i, cnd citete, ascult i Averchie, care nu tie.
Artemie are scule cu care prinde pete, clar nu se pricepe i nici nu-i e ndemn s-1 gteasc;
Averchie are groaz de ap ns e stranic buctar; Artemie se pricepe n ale cizmriei i
Averchie n cele croitoreti. Cnd cel dinti are trebuin s-i dreag hainele d fuga la
Averchie; iar cnd Averchie are de merernetisit ceva pe la bocanci i pe la papuci, se adreseaz la
rndu-i vecinului cu calapoade i cu degetele pline de negreal.
Lui Artemie i place mai mult vinul, iar lui Averchie uica, aa c atunci cnd i primesc
tainurile de la chelrie, Artemie d jumtate din uic lui Averchie, iar Averchie i d n schimb
jumtate din poria lui de vin.
Artemie este din firea lui lesne creztor, cam uituc i fr noroc, cel puin aa zice el.
Averchie e mai prevztor, nu prea crede n noroc, i se pricepe s ntoarc mai bine lucrurile n
via. Cnd iganii din satul vecin i vr minile prin courile de raci i prin vrile lui Artemie,
cel care pune plngere la jandarmi este Averchie, cci dac s-ar duce Artemie, ori s-ar ntoarce
fr nici o isprav, ori ar pierde ceva pe drum. Astfel c Artemie, cu toate c e preot, ascult ca
un copil de sfaturile lui Averchie.
Artemie doarme tare greu, iar Averchie se trezete din te miri ce. Aa c noaptea, cnd
sun clopotul pentru utrenie 32, Averchie are grij s se lupte cu somnul lui Artemie. E drept c
uneori nu izbutete dect s-1 ntoarc pe partea cealalt pe Artemie, ceea ce nu nseamn c nu
i-a fcut datoria de prieten i vecin.
Iat dar attea pricini care i-au fcut pe aceti doi clugri s se mprieteneasc aa de
tare, nct cu greu s-ar putea despri. Diavolul ns, care se gsete n necurmat lupt cu
clugrii, tot ar fi gsit el mijloace ca s-i sileasc s se despart, dac, dup cum am spus,
Artemie i Averchie n-ar avea i unele potriveli. Se tie c numai rvna de a ajunge cit mai sus,
cu orice pre, este de-aj uns s nlture trinicia prieteniilor. Ei bine, nici Artemie i nici Averchie
nu sunt oameni care s cear de la via mai mult dect le-a dat, i nici nu ndjduiesc la o ct de
mic boierie clugreasc.
Ieromonahul Artemie, pe lng darul de preot, mai are i ascultarea 33 de prescurar; iar
monahul Averchie ndeplinete slujba de paracliser nc din anii tinereii. Amndoi i fac cu
sfinenie ascultrile, ca i celelalte datorii clugreti, ntre care se numr i aceea de a crti
mpotriva stareului i a economului, aa ca s aib i Diavolul o bucurie din partea lor. i astfel

viaa celor doi cuvioi curgea pe cel mai temeinic drum al mntuirii cnD. ntr-o bun zi, se
pomenete i Averchie cu o mic naintare n grad; i se d ascultarea de metocar, adic ngrijitor
al caselor pe care mnstirea le avea n Bucureti.
Cnd auzi aceast veste din gura economului, bietul Averchie rmase de lemn. El, care
niciodat nu-i nchipuise o via n afar de zidurile mnstirii, cum s ias taman acum, aproape
de btrnee, n lume, i nc n inima Bucuretilor?
Nu m duc, printe Artemie!
Pentru nimica n lume s nu te duci! l sftui i Artemie, gndind i la ispitele pe care le
va avea de ntmpinat prietenul su, ntr-un ora mare, dar mai cu seam la ale lui nevoi Cine
s-i mai gteasc petele, dac va rmne singur? Cine s-i mai crpeasc hainele i rufele i s-1
trezeasc pentru utrenie? S nu te duci, printe Averchie, c are s rd Dracul de tine taman
acum la btrnee C n lume sunt multe ispite i izbnzile Diavolului mai lesnicioase
Prerea mea este s te duci ndat la printele stare i s-1 rogi s trimit pe altul la metoc.
Iat ns c Averchie se duse cu gndul la anumite foloase care se trag din ascultarea de
metocar i o ls mai moale. Ca la urm s se lase cu totul ispitit de acele foloase.
tii ce, printe Artemie? Eu a zice c e mai bine s m duc, c dac nu m-oi supune are
s se supere printele stare
i-ai adus aminte, de bun seam, c metocarii fac bor, ca s-1 vnd buctreselor i
te-a i luat Satana n primire! se burzului pe loc Artemie, mai ales c-1 tia pe Averchie cu
oarecare dragoste pentru bani.
Averchie se cltin o clip n hotrrea lui, dar Dracul iubirii de argint l i luase n
primire.
N-ar fi ru s mai fac rost de vreun gologna, printe Artemie, ca s am mcar pentru
ngropciune
Da' ce-i trebuie bani la moarte, frate Averchie? Nu tii c pe noi, clugrii, ne nfoar
n mantie i ne arunc n groap? i fria-ta ai mantie destul de bun
M duc, printe Artemie c trebuie s fac ascultare. Clugrului i scrie c e dator s
fac ascultare
Du-te, frate Averchie, c numai Diavolul te ndeamn s iei din mnstire. S tii ns de
la mine c n curnd ai s te cieti i atunci s nu fie prea trziu!
Cnd Averchie fu gata de plecare, se srutar amndoi ca doi frai de snge i se
desprir cu nespus prere de ru. i aa l sftuia Artemie pe Averchie:
S iei seama, cnd umbli pe strad, s nu te calce vreun tramvai sau vreo trsur Pine
s-i iei de cu sear, ca s nu te lcometi cnd e cald i s-i cad greu la stomac. S-i faci
canonul ntocmai dup pravil i nici o clip s nu-i faci de uitare c eti clugr C ai s dai
de parale i m tem s nu ndrgeti prea mult uica S te fereti n primul rnd de femei, c
acolo unde nu izbutete Diavolul, izbutete femeia In sfrit, frate Averchie, nu uita nici o clip
vorba din Scriptur, care zice: Pieirea ta, prin tine, Izraile!.
Nu trece o lun de la plecarea lui Averchie i Artemie, prididit de dorul prietenului, se
duce la stare i-i cere blagoslovenie pentru a merge la Bucureti.
M-a duce la printele Averchie, c a mai uitat acas unele lucruoare de trebuin i cu
prilejul sta s mai vd i eu Bucuretii, c nu i-am vzut de peste douzeci de ani
D-apoi, printe Artemie, i griete stareul cu vorb blnd, n-ai cu ce te folosi sufletete
dac-i vedea Bucuretii C numai rutate, zgomot, lux i stricciune este acolo Dar fiindc
zici c ai treab cu Averchie, poi s te duci. Cnd eti gata de plecare, s treci pe la printele
Varahie, secretarul, poate c are s-i dea vreun plic s-1 duci la cnlaria mitropoliei.

i astfel a pornit ieromonahul Artemie, apostolete, pe drumul Bucuretilor, c-o pine i


c-o tiuc fript n traist, pentru trebuinele stomacului, iar cu o crticic de rugciuni n
buzunar, pentru a mplini poruncile clugretilor pravile34. Cnd a ajuns la metoc35, 1-a gsit
pe Averchie vnznd bor, cu un or de sac dinainte i cu mnecile sumese pn mai sus de
coate.
Merge, frate Averchie, merge?
Din gros, printe Artemie!
Dup clduroase strngeri de mn i freti mbriri, i-au povestit n puine cuvinte,
aa ca doi monahi puin vorbrei, cu ce i-au cheltuit vremea de la desprire i pn n ceasul de
fa.
Eu, zice Artemie, credeam c am s mor de foame fr fria-ta dar ncet-ncet, m-am
deprins s-mi gtesc singur petele. Parc-i mare scofal s frigi o pltic, s fierbi o tiuc sau s
prjeti un alu?
Eu, griete Averchie, eram tare ngrijat, la nceput, pentru pravil, c aici n-are cine smi citeasc. Dar apoi m-am hotrt s zic numai att: Doamne Isuse Christoase, fiul lui
Dumnezeu, miluiete-m pre mine pctosul i urgisitul, c este prea de-ajuns. Ce, parc nu tie
Dumnezeu ce-i trebuie clugrului? Mntuire i altceva nimic!
A doua zi dimineaa, ieromonahul Artemie s-a dus la cancelaria mitropoliei, ca s dea un
plic pe care i-1 ncredinase cuviosul Varahie. i cum nu cunotea uile, a nimerit chiar n
cabinetul directorului. Acesta, dup ce a luat cunotin de coninutul plicului, s-a uitat la
aductor cu luare-aminte. i pesemne c i-a plcut nfiarea lui Artemie, cci altfel nu i-ar fi
vorbit cum i-a vorbit.
Eti ieromonah, cuvioia-ta, ori numai clugr simplu?
Am aproape doisprezece ani de preoie, preacucernice printe! i-a rspuns Artemie c-o
ndrzneal de s-a mirat mult vreme dup aceea. Ba chiar s-a i cit.
Suntei preoi de ajuns la mnstire? L-a mai ntrebat directorul dup ce i-a luat seama la
mbrcminte.
Eu cred c suntem de ajuns, a rspuns Artemie, netiind unde bate cel mai mare.
Prin urmare dac am lua vreunul din ei nu s-ar simi prea mult lipsa.
Deloc nu s-ar simi, adeveri Artemie cinstit, fr s-i nchipuie ce-1 ateapt.
Directorul cancelariei mitropolitane i rsfir barba satisfcut, i nepeni mai bine
ochelarii pe nas, mai msur pe Artemie de sus pn jos i de jos pn sus, apoi i spuse gndul
de-a dreptul.
Ce ai zice, cuvioase printe cum i-e numele? c nu te ntrebai
Artemie, Artemie Ieromonahul pctosul.
Ce-ai zice, cuvioase printe Artemie, dac te-a trimite vremelnic s pstoreti o parohie
vacant? Ia gndete-te puin.
Printelui Artemie i veni mai nti a rde ca de-o glum; apoi, bnuind c poate n-o fi o
glum, fu cuprins de un pic de mndrie; iar la urm gndind c Diavolul care-i alung petele din
vri, s-a luat dup el ca s-i fac i pe-aci niscai buclucuri, i lu curaj din scripturi. Dar pn s
dea drumul cuvntului spnzurat n vrful limbii, gri tot directorul.
Poate c ai auzit i cuvioia-ta c dup rzboiul sta marele, avem o lips de preoi cum
nu s-a mai pomenit n ara noastr. Numai n aceast eparhie sunt aproape o sut de parohii
vacante. i aceste [parohii] vacante nu pot fi mplinite dect cu timpul, dup ce seminariile vor da
din nou absolveni. Pn atunci, ns, ca s nu rmn poporul drept-credincios la cheremul
sectaniloR. S-a hotrt de ctre mai-marii bisericii s se mplineasc lipsurile mai simite cu
ieromonahii de pe la mnstiri. Se tie prea bine c ei n-au pregtirea ce se cere unui preot de

enorie, dar la nevoie face i omul ce se poate, nu ce ar vrea. Hei, ce zici? Vrei s te duci la o
parohie?
Pi de nu tiu dac dac preacucernicia-voastr bigui Artemie complect
fstcit de aa noutate. Apoi, avnd rgaz pentru a-i veni n fire, cci directorul i aruncase ochii
pe o hrtie, i lu ndrzneal din pilda monahilor care s-au mpotrivit episcopilor i chiar
patriarhilor, pe la sinoadele ecumenice, tui energic i gri cu hotrre: Pi bine, preacucernice,
da' ce, eu sunt pop cu seminar, ca s slujesc ntr-o parohie?
tiu c n-ai trecut prin seminar, zmbi directorul cu blndee, dar ai dar de sus ca oriice
preot, aa c poi sluji oriunde. Pe vremea cnd sfinii apostoli au rnduit s fie preoi i arhierei,
nici pomeneal nu era de seminarii i de niscai faculti de teologie! Ei, te duci, ori ba? Dac nu
vrei de voie, o s te duci de nevoie Ai uitat c monahul e dator s fac ascultare?
Apoi dac o sucii n felul sta, o s m duc, ce am s fac? Pravila noastr spune c
ascultarea e mai nti de toate, deci naintea rugciunii!
Ei bravo! se declar directorul mulumit de rspuns. Ia s-mi spui acum ctre care jude i
d inima brnci?
E pe alese, cinstite printe?
Treci dincolo, la arhiv, i ia-i nsemnare de parohiile vacante care i s-ar prea mai
potrivite. Pe urm, dac crezi c e necesar, s te duci la faa locului, s vezi care i vine mai bine
la socoteal. Dac vrei s stai mai mult ntr-un loc, ia o parohie mic i dosnic, unde n-are s
vin aa curnd unul cu seminar. Iar dac ai alte gnduri, adic s legi gur pnzei mai repede,
hotrte-te pentru una mai mare. Apoi s vii s-mi spui ca s-i dau hrtie la mn. Poi s m
vesteti chiar prin pot, ca s nu te trambalezi prea mult pe drumuri i eu i-oi trimite ntriturile
tot prin pot.
Dup ce i not o duzin de parohii vacante i dup ce, ca om prevztor, lu i un bilet
de voie de la director, Artemie porni cu atta grab ctre metoc, c puin a lipsit s nu fie strivit
de tramvaie i de automobile.
Veste nou, frate Averchie! zise el, fluturnd biletul de voie.
Numai s fie i bun! zmbi Averchie ca omul care se crede dator s aib i nedumeriri i
bnuieli.
Am porunc de la printele director s-mi aleg o parohie i s slujesc acolo ca preot
Nu glumeti?
Nu glumesc deloc!
Printe Artemie, bag de seam s nu fie la mijloc vreo neltorie Poate c printele
director a vrut s te ncerce, ca s vaz ct te duce mintea C n-ai nvat seminarul i nici
preoteas nu ai, ca s iii pop de mir.
Darul lui Dumnezeu se pogoar la fel peste cei nvai ca i peste cei nenvai Peste
cei drepi ca i peste cei pctoi Ct pentru preoteas o s aib Dracul grij s-mi fac rosT.
i nchipui cumva c are s-mi piard urma?
Se privir amndoi speriai, apoi rser ca de-o glum. Erau ncredinai c Diavolul se
ine scai de clugr, chiar i n biseric de-ar intra, dar ca s ndrzneasc pn acolo nct s-1
duc pe Artemie n ispita muierii, asta niciodat.
Hei, i la ce comun te-a dat?
Nu mi-a numit niciuna, dar mi-a dat voie s-mi aleg.
Apoi citi Artemie lista pe care i-o ntocmise la cancelaria mitropoliei, ca s aud i
Averchie, dar tot el i ddu cu prerea mai nti.

Eu gndesc, frate Averchie, c ar fi mai brodit s-mi aleg o parohie mic i nu prea
artoas, nici prea aproape de vreun trg sau de vreo gar, unde s pot sta nesuprat i ct mai
mult
Averchie ns fu de alt prere.
Eu socotesc, printe Artemie, c ar fi mai nelept lucru s ceri o parohie ct mai mare, ori
n ce loc s-ar afla aezat, ca s te noleti repede i s pui i ceva deoparte. Fiindc mult tot n-ai
s stai, chiar dac e satul mic i dosnic. Cine cunoate gustul borului de la mnstire nu se poate
lipsi prea mult de el
Artemie i aduse aminte de zictoarea cu borul clugresc i se ci c i-a fcut socoteli
pe termen lung, cunoscnd aici amestecul Satanei.
Fria-ta eti din Ialomia, aa c ai putea s-mi spui cum stau lucrurile prin partea locului.
Pe la noi, prin Ialomia, se gtesc fetele ca la trg, i rspunse Averchie la iueal, fr si lmureasc gndul. Apoi, dup ce observ nedumerirea lui Artemie: Asta nseamn c oamenii
sunt cu stare
Dac sunt cu stare i fudui, nseamn c nu sunt bisericoi!
Asta ai s-o vezi cnd te-i duce la faa locului, c eu n-am mai dat cam de multior pe
acolo i ntre timp s-o fi mai schimbat lumea. Da' s tii c n Ialomia e obicei s se dea preoilor
cte o msur de gru i de porumb
Artemie i simi buzuN. Arele pline i ngdui ochilor s strluceasc de-o bucurie
oarecum neclugreasc, dar ndat fu luat de alte gnduri.
De, mi frate Averchie, tiu eu ce s zic? Bun ar fi obiceiul de care spui, dar am auzit c
n judeul sta nu prea sunt nici ape, nici pduri, aa c trebuie s fie tare urt, mai ales pentru
unul care a hlduit atia ani lng o balt plin de pete i de raci i n preajma unei pduri fr
hotare. Eu cred c-a brodi-o mai bine n Vlaca i, dac s-ar putea, ntr-un sat pe lng Dunre
Averchie i aminti de spusele unui frate ntru Christos, c n Dunre se afl cega cea mult
gustoas i nghii n sec.
Poate mi-aduci i mie vreo ceg
Dar Artemie, avnd un adevrat pomelnic de parohii vacante, nu se putea opri prea mult
cu gndul la una din ele.
Dar dac a lua-o spre Teleorman, frate Averchie? Cic n acest jude ar fi un pmnt
grozav de bun. Orice ar semna omul se face.
Averchie se scrpin dup ureche, apoi ridic din umeri i din sprncene.
De, ce s zic, o fi el pmntul mnos, dar arn auzit c prin prile alea sunt oameni d-ia
care i fur cuiul de la captul osiei i te las cu crua n drum Mai bine ar fi prin prile
Trgovitei, c se face uic mult i cnd vii pe la Bucureti poate mi-aduci i mie cte un
clondir
Dar de Prahova, ce zici, frateAverchie?
Asta cam n ce parte de loc vine?
Pe la Ploieti n sus
S te fereti ca de foc, c, dup cte am auzit, acolo sunt adventitii i muli!
Las' s fie ct de muli! izbi Artemie cu pumnul n mas. Am s m lupt cu ei i [o] s-i
ntorc din calea rtcirii!
Averchie l msur cu mil, de sus i pn jos.
Cat-i de treab, omule! Nu vezi c, afar de ce e pe sfinia-ta, nu mai ai nimic? Ai
rbdare s prinzi mai nti puintel cheag i pe urm s te lupi cu adventitii! Printe Artemie,
ascult ce-i spun eu: s-i alegi un sat mare, s te noleti, s-i aduni ceva bniori i pe urm
s te ntorci la mnstire i s trieti, mcar ctva vreme, fr nici o grij.

Bine-bine, dar clugrului i scrie


Ce-i scrie clugrului? S munceasc pentru mnstire, iar mnstirea s-i dea ce-i
trebuie. Asta i scrie! M rog, i-a dat stareul vreun cap de a de cnd eti n mnstire? C de
muncit ai muncit, slav Domnului! Hei, printe Artemie! Eu, dac n-a vinde bor, a muri de
foame p-aici, n ndejdea printelui stare.
Vd c ai nceput s ndrgeti pe Mamona, frate Averchie rse Artemie, fr s se mire
prea mult.
De nevoie, printe Artemie!
Astfel urm vorba ntre cei doi monahi pn dup miezul nopii, fr s duc la o hotrre
statornic. Aa c a doua zi o luar de la cap. Averchie inea mori c trebuie o parohie mare i
agoniseal de bani:
Cu ce oi strnge eu de pe bor, cu ce-i mai aduna sfinia-ta de la sat, o s avem, cnd neom ntoarce la mnstire, cu ce ne drege chiliile i cu ce s ne mai ndulcim cele btrnee
E lacul plin de peti i de raci!
O fi, nu zic ba; dar dac nu e i un phrel cu vin, mare lucru nu alegi din saramura de
pltic i din alul prjit n cele din urm, vznd Artemie c nu se poate opri la una din
parohiile pe care i le nsemnase, a plecat Ia mitropolie ca s roage pe director s-i rnduiasc el
una. Dar n-a apucat s intre n cancelarie, cci n curtea catedralei a ntlnit doi rani, care ndat
ce l-au vzut i-au scos cciulile, cu gnd de vorb.
Srutm minile, printe.
Ce-i cu dumneavoastr, oameni buni?
Ce s fie, taic printe, gri cel mai n vrst, uite cutm un priot pentru biserica
noastr Nu care cumva eti clugr?
Cam aa ceva rspunse Artemie ca o glum, dar ncredinat c din aceast ntlnire
neateptat cu cei doi steni ar putea s ias lucrul cel dorit.
Eti i preot, taic printe?
ii te-a dat la vreo parofie?
nc nu, dar am dezlegare s-mi aleg una
Dac este aa cum zici, i aa trebuie s fie, api al nostru eti, taic printe!
Cuviosului Artemie i rse mustaa. Iar minile se pornir cu de la ele putere s-i resfire i
s-i mngie barba, n zadar ns i mboldi limba s griasc ceva, i tot n zadar ateptar i cei
doi steni rspuns de bucurie.
Pi s vedei cum stau lucrurile, prinele, lu vorba cel mai tnr, creznd c preotul
ateapt lmuriri mai pe larg. Nou ne-a murit preotul de doi ani i mai bine i de atunci umblm
mereu s facem rost de altul i nu-i chip s gsim. Dac ne ducem la prefect, prefectul ne trimite
la potropop, iar dac ne ducem la potropop, potropopul ne trimite la mitropolie. Iar printele
director: N-am i n-am! Am crat la plocoane, taic printe, d-am speriat satul! Numai printele
potropop cte curci i ci miei i cte ocale de unt ne-a mncat Acuma, pe ziua de duminic ce
trecu, ne-am hotrt noi, adic tot satul, s mai facem o ncercare -apoi ce-o mai vrea
Dumnezeu! Am pus mn de la mn i am mai cumprat un curcan, c taman l-am dus acu la
printele vicar
L-a primit? ntreb Artemie fr nici un scop.
E drept c nu prea vrea s-1 ia zicea c e cam slab. Dar pn la urm tot l-a primit.
i ce v-a spus printele vicar?
Ce s ne spuie? Lips i lips! Adic aa cum mereu ne-a spus i potropopul i printele
director. i ne-a nvat s ne ducem la mnstirea Cernica, s ne rugm de printele stare s ne
dea un preot fcut din clugri, c d-ilali nu se mai gsesc. Acuma, de, cum s ne mai ducem

noi i pe-acolo c ade ru s te duci la om cu mna goal. i nici mcar nu tim c o s aib
stareul vreunul de prisos
Dac tiam una ca asta, intr n vorb i cellalt stean, ne duceam cu curcanul drept
acolo
E mare satul dumneavoastr? ntreb Artemie, cu gndul la sfatul metocarului.
Are ca la trei sute de case, prinele! Ii zice Codirla i vine colea pe linia Giurgiului.
Cnd auzi de attea case i c satul e aproape de Bucureti i de tren, ieromonahul i zise
c Dumnezeu s-a milostivit de i-a scos n cale pe cei doi cretini i nu mai sttu nici o clip la
ndoial. Ba chiar se sperie de aa aprig hotrre.
Dac-i aa cum spunei, iat, merg la dumneavoastr. Din toat inima v fgduiesc!
Oamenii se privir bnuitori, nevenindu-le s-i cread ochilor i urechilor.
Nu glumeti cu noi, prinele?
A, nu, unchia! Eu nu prea am obicei s glumesc!
Api dac-i aa., s-i ajute Cel-de-sus, printe, c mare poman i faci. Drept s-i
spun c aproape nu-mi venea s m mai ntorc n sat tot fr preot. S tii c pe mine m cheam
Anghel i sunt epitrop 36 la biseric.
Iar pe mine m cheam Artemie. Printele Artemie.
i, fr s mai dea ochi cu Averchie, cuviosul Artemie plec vesel ctre satul Codirla,
ncredinat foarte c a clcat cu dreptuL. n tren ns avu o mic neplcere cnd afl din gura
celor doi codirleni c biserica lor nu e parohial i ca atare n-are parte din bugetul statului. Dar
cnd oamenii l asigurar c i se va plti leafa de ctre enoriai, se bucur mult cuviosuL. i fcu
planul pe loc s-i ncaseze drepturile pe o lun nainte i s-i porunceasc mcar ghete i
pantaloni. Pe cei din picioare, care se cam tociser pe la poale i se cam guriser pe la genunchi,
are s-i dea de poman vreunui srac sau s-i pstreze pentru petice. Iar cnd mai auzi din gura
oamenilor c se pstreaz obiceiul din vechime s se dea bucate preotului, popa Artemie se ridic
de-o chioap de pe banc i i fcu o cruce n gnD. i nchipui c nu va avea dect s deschid
gura i ntr-o singur zi va fi pricopsit cu attea duble de porumb, pe care le va preface n bani,
iar banii n haine, culion, albituri, i celelalte cte vor mai fi de trebuin. Ca omul neumblat i
nepit, cuviosul nostru se i vzu intrnd pe poarta metocului nnoit de sus pn jos, cu potcap de
catifea, cu ras i anteriu nou-noue, cu ghete de box i cu baston de trestie i att era el de
sigur c totul are s mearg cum nu se poate mai bine, c nu atept s vad mai ntii satul i s ia
legtur cu viitorii enoriai, ci ndat ce cobor din tren se duse la oficiul potal din comuna aceea
n care se afla gara i btu o telegram directorului cancelariei mitropolitane: Primesc CodirlaVlaca
De la gar pn la Codirla nu fcur mai mult de-un ceas cu piciorul. i numai prin
pdure trecea drumul. Artemie, dup ce se convinse c satul are linii drepte i salcmi mai muli
la numr dect pomi roditori i dect ali arbori, se ndrept spre biseric, mpreun cu mo
Anghel, n timp ce codirleanul cellalt se duse s anune pe dascl ca s vie cu cheia.
Biserica din Codirla e ridicat numai de douzeci i ceva de ani, pe locul celei vechi care,
de brne fiind, a luat foc de la o perdea i a ars pn n temelie. Pn s vie dasclul, cuviosul i
cu mo Anghel mai sttur de vorb, rezemai de gardul care mprejmuia mormntul preotului
rposat.
A fost un pop tare cumsecade, gri mo Anghel oftnd cu obid. Nu umbla prin
crciumi, nu tia ce va s zic glceava cu oamenii i era grozav de sritor la o nevoie de cretin.
Dar s-a ntmplat de l-a izbit un necaz mare, c i-a murit preoteasa, i se cam betegise de inim
rea. Dup ce s-a prpdit, am rmas de rsul lumii, fiindc oamenii din satele vecine nu cred c
nu gsim preot fiindc e lips, ci zic c nu suntem noi de treab, d-aia fug siminaritii de Codirla.

n timp ce Artemie vizita biserica, nsoit de mo jAnghel, dasclul trgea clopotul, iar
cellalt stean, mpreun cu alii pe care-i gsise la iueal, ndemna lumea s vin la biseric.
Hai, b, c ne-a venit pop, b! Toat lumea s vie nemediat la biseric!
Vestea se rspndi repede n tot satul. Vecinii se strigau unii pe alii ca s-i
mprteasc noutatea.
F, vecino! striga cte-o femeie. Hai, f, la biseric, f, c ne-a venit pop!
i dac-a venit, ce ai, fa, tu cu el?
Hal, fa, s-1 vedem i noi cum e!
i dac 1-i vedea are s-i dea ceva? Stai, fa, c viu i eu acu!
Fiind o zi de toamn, cnd nu prea e de lucru la cmp, aproape toi codirlenii se aflau pe
acas. Aa c, auzind clopotul i chemrile vestitorilor, ieir cu mic, cu mare i se adunar n
curtea bisericii. Cnd l vzur pe cuviosul ArtemTe, voinic i nc tnr, ddur slav lui
Dumnezeu i cutar cu privirile ctre mo Anghel. Acesta socoti c e dreptul i datoria lui s
deschid vorba.
Mi frailor, ncepu el cu glas de om mulumit, tii cu toii ct am umblat i ct m-am
cciulit n dreapta i n stnga, s dobndesc un preot pentru satul nostru, i iat c n sfrit am
gsit pe printele sta care l vedei aici. E om tare detept, dup ct l arat firea, i cred c are s
stea mult i bine la noi, dac o vedea c suntem oameni i l-om ajutura
S ne triasc! rspunser codirlenii n cor i din toat inima.
Acum era rndul lui Artemie.
Oameni buni, gri el cu curaj, am porunc de la printele director care e la mitropolie smi aleg o parohie care mi-o plcea mai mult. Dar s tii, mi ticuli, c eu a vrea s venii la
biseric n toate srbtorile, c aa e de datoria cretinului. Iac v zic bine v-am gsit sntoi i
milostivul Dumnezeu s ne ajute s fim cu toii mpreun ct o vrea El. C la El e voia i
puterea.
Bine-ai venit! rspunser codirlenii ntr-un glas i din toat inima.
Urm o scurt tcere, dup care, un brbat ca de patruzeci de ani, cu musta glbuie i cu
mbrcmintea n bun stare, fcu un pas nainte i, rezemndu-se n ciomag, rspunse lui
Artemie n cea mai curat limb care se vorbete prin partea locului.
Taic printe, eu subsemnatul Dumitru Roat, n calitatea mea de delegat al satului
Codirla, v zic n numele codirlenilor: bine-ai venitr sntos! i Dumnezeu s v ajute s nu
mai plecai d-aicilea. C noi avemr mare nevoie de preot, taic printe, c nici nvtor navemr, c-a muritr pe cmpul de lupt, i n locul lui a venitr o domnioar din Giurgiu, mai
acumlea un an, -a statr pn la Snpetru, -acumlea st coala nchis, c d-aia ne rugmr
de dumneavoastr s luai i postul de nvtor. i sntr dou posturi, aa c unul s-1 ia coana
prioteasa, c-aa a fcutr i taica printele din Vdeni
Tot ce se poate, ntrerupse Artemie nedumerit, dar s tii, mi ticuli, c eu n-am
preoteas!
Destul de greu, taic printe, da' uite c eti om tnr i o s-i iei c fr prioteas nu
merge
Ba o s mearg prea fiindc nu e voie!
Mergem noi la mitropolie i-i scoatem voie, c ce nu poate un sat cnd o vrea el i cnd o
fi unire ntre oameni! Numai sfinia-dumneavoastr s vrei s stai aicilea, c noi v
mbryimr cu totul. i o s v rugm s umblai s ne facei par of ie, c e satul destul de
mare i s ne mai faci, taic printe, c vorbimr aicilea n favor de oameni, s umblai s ne
facei comun, c-avemr tot dreptul. i s ne mai faci -o bang, fiindc vremr s ne desfacem
de banga din Gherghia i s-avemr pe-a noastr. i s ne faci, prinele, c-aa ne rugmr cu

toii, s ne faci -o comperativ, aa cum a fcutr taica printele din Costeti, c vremr s
lum i noi stmburile mai ieftine i s mai umblai tot sinia'-neavoastr, c pe noi nu ne bag
nimeni n seam, s umblai pe la minister i pe unde i mai ti, ca s mai scoat statul din
pdure i s ne mreasc izlazul, c ne mor vitele de foame. i noi, taic printe, te-om mulumi
cum nu se mai poatE. i dm i bucate i doi pui de gin, i-i muncimr gratis de la noi
pmntul bisericii, de la ogor i pn la magazie. i fiindc e mai tot satul adunat acumlea
aicilea, ar fi bine s ne tocmimr din capul locului pentru leaf i pentru slujbe, ca s tim i noi
ct ne iei de mort, de grijanie, de nunt, de botez i de cte se mai cer de la un priot Aa, taic
printe, ne mulmimr cu totul c ai venitr la noi, c vremr s avem i noi priot nvat s
ne ie descursuri la biseric i la mort, ca taica printele din Vdeni i s umble i pentru noi,
c de, noi sntemr ca boii i n-avemr pe nimeni mai cu cap ntre noi! i acumlea s ne spui,
prinele, ce ne ceri?
n timpul cuvntrii lui Dumitru Roat, ieromonahul Artemie a simit clduri din ce n ce
mai mari n corp i iroaie de ndueal curgndu-i pe ira spinrii i printre firele de pr care-i
mpodobeau faa. i-a dat seama numaidect c aceti oameni doreau preot mai mult ca s aib
cine s-i ndrumeze n nevoile lor de toate zilele, dect pentru cele religioase. Aa c ndejdea pe
care i-o puneau n el ar l fost repede spulberat, dimpreun cu cinstea de preot, de lipsa lui de
carte i de trecere la Bucureti.
Oameni buni, gri el dup ce tcu delegatul, mi place mult satul dumneavoastr i
biserica i coala i vd c avei mult evlavie. M ntorc chiar ast-sear la Bucureti, ca s
iau ntrire de la mitropolie i cnd oi veni napoi o s mai vorbim noi
Cum ajunse n satul cu gar i cu pot, Artemie btu o nou telegram ctre directorul
cancelariei eparhiale: Nu mai primesc Codirla.
E tamj mare, frate Averchie! zise Artemie intrnd cam abtut pe ua metocului. Nu mi-e
dat mie s fiu pop de af i pace. Oamenilor le trebuie preoi nvai i s aib i preotese.
Apoi povesti cuvioia-sa, metocarului, toate cte le vzuse i le auzise de cnd se
despriser. Iar printele Averchie, dup ce cntri, cu tiriziile sfiniei-sale, spusele lui Artemie,
se scrpin la ceaf i zise:
S tii de la mine, printe Artemie, c nu mai e mult pn la sfritul lumii Auzi
dumneata c popa, n loc s-i vad de-ale popiei, trebuie s deschid bang i cooperativ, s fie
nvtor, s ie discursuri i s umble ca un uernic pe la Bucureti, ca s scoat parohie i
comun i izlazuri i mai tiu eu ce! Iar preoteasa s fie i nvtoare i poate chiar moa! Dar
de ce, m rog, n-ar deschide popa i crcium i brutrie i mcelrie? i auzi dumneata c s ie
discursuri n biseric i la mort! S pofteasc un pop, ct de nvat, s vorbeasc mai frumos de
cum scrie la Cazanie, dac-i d mna! i cam ce discurs s ie popa la mort? Ce, nu-1 bocesc
neamurile destul pe bietul rposat? i parc mai aude mortul ceva! S-i cnte el, popa, slujba
nmormntrii, ct e scris n Molitfelnic37, i-i ajunge mortului. ine minte de la mine, printe
Artemie, c n curnd are s se mplineasc Apocalipsul! 38
Tot aa mi fac i eu socoteala, mi frate, se bucur Artemie c se gsete la un gnd cu
Averchie. C cine s fie popii mincinoi de care se pomenete n scripturi? Negreit c tia
care se bag n toate daraverile i las biserica de izbelite. Dar eu tot am s mai fac o ncercare
Nici vorb c s mai ncerci! l ncuraj Averchie. Dar s nu te mai duci n Vlaca. Vezi,
poate c n alt jude i-o merge mai bine.
A doua zi, dimineaa, dup ce mai recitir lista de parohiile fr preot i mai cercetar
harta Romniei, care ntmpltor se gsea atrnat ntr-o odaie a metocului, gsir c tot n
Vlaca ar fi mai nimerit.

-apoi, frate Averchie, am cam nceput s m deprind cu judeul sta, zise Artemie, ca s
nu mai plece pe drumuri necunoscute.
Tot ce se poate, printe Artemie, dar s fii cu mult bgare de seam, c am auzit c mai
ncolo, prin fundul judeului, sunt oameni d-ia care umbl cu dou cuite la bru i cu alte dou
la ciorap
Acuma ce-o fi, aia o fi! se resemn Artemie ridicnd din umeri i scrpinndu-se la
ceaf.
i iar porni n cutarea unei parohii
Lu trenul de Giurgiu, de la Giurgiu se urc n cel care merge la Videle i cobor n
aceast staie. De aci pornea un drum spre dou parohii vacante. Ieromonahul se opri la cea mai
apropiat, pe nume Vlcele. Ostenit de drum i nfometat, trase la cea dinti cas din capul
satului, n a crei curte vzuse o btrn ntinznd semine de dovleac la soare.
Bun ziua, lele!
Bun ziua Srut mnuiele
Ce faci, lele?
Ce s fac de, ca pe lng cas. Uite, ntinz smna asta de dovleac, c am isprvit
porumbul de cules i ginerimeu s-a dus cu fi-mea s semene un petec de gru.
La satu sta i zice Vlcele, mtu?
La sta, prinele, pi la care crezi?
Frumos sat i parc ar fi i mrior
Este, prinele, cum s nu fie? Da' ce folos de mrimea lui i de frumuseea lui, dac n-are
pop? Iac, sunt aproape patru ani de cnd a murit bietul popa Nae, Dumnezeu s-1 ierte, i datunci stm de rsul lumii
E ru fr pop, mtu!
Ru, printele! Mai ru dect aa cum s mai fie? C dac nu e pop n sat, nu e nici un
rost. C nu e slujbuli la biseric, nu mai tie cretinul cnd e o srbtoare, iar la o nevoie,
Doamne ferete, n-ai de unde s-1 iei. C avem pe popa Ghi de la Pietri, da' ce s fac el la
attea sate? C are p-ale lui patru, de biserica noastr se in vo trei, i mai ine i locul popii Ion
de la Tuf ani i sunt i acolo, adictelea la Tuf ani, trei sate dac nu patru. C popa Ion cic e
dipotat d-ia i c trebuie s stea la Bucureti s fac legi. Parc fr popa Ion de la Tufani nu se
fac legile! Da' fac pentru ei, prinele, ce, fac pentru noi? Tot pentru ei fac C facem i noi,
cum am pomenit la prini, i nu facem smbta, cnd e al morilor, facem marea ca nelumea, c
joia se duce popa Ghi la Tufani, iar smbta slujete la el, n satul lui
Artemie se scrpin nciudat dup ureche:
Aa e cnd un pop are sate multe
Aa e, da' de ce s aib aa multe? Ce, adic nu se mai gsesc popi? C numai la biserica
noastr slujeau trei pe vremea cnd eram eu fat la prini.
Erau alte vremuri, mtu. Acum e lips mare de preoi.
De, prinele, sru' mna, aa o fi. Da'uite c nu te ntrebai: ce vntior te aduce pe la noi?
Nu care cumva
Eu am porunc de la mitropolie s-mi aleg un sat care mi-o plcea mai mult, rspunse
Artemie cu oarecare mndrie. i fiindc aici avei aa lips de preot, am s rmn pe satul
dumneavoastr.
S te-auz Dumnezeu, miculi! se bucur btrna fcndu-i cruce. S te-auz
Sfntuleul, c la noi e bine cum nu se mai poate. C numai smbta ce-o s vie la biseric i
toamna sunt pomeni multe i dezlegri de srindare i la Pati se d cocoi albi i vara se d
bucate i se d puiori de gin C nici morii, printele, nici morii nu-i ducem la biseric,

dup legea care am apucat-o C la unii vine bietul popa Ghi, dar la alii nu vine, c de, e i el
ntins n toate prile. i ngroap bieii cretini morii fr preot, i cnd duce popa Ghi vreunul
la cimitir, citete slujba pentru toi, c e singur srmanul i ce s fac un pop la attea sate?
Asta e ru de tot, lele! btu Artemie n struna babei. Apoi, cu voce mai moale: Dar nu
cumva i se ntmpl ceva de-ale mncrii? C vin de la drum lung i nu mi-am luat nimic n
traist
Btrna se ncrunt puin la fa, apoi rspunse cu gura pe jumtate:
De s-i fac un puior de mmlig s mnnci cu dovleac fiert c taman l ddui
jos de pe foc. C nu prea ou ginile, btu-le-ar focul i mi-a mai luat i uliul din pui i mor
de speriat. Cic dac dai popii un pui, nu-i mai mor ginile Da' de unde! Iac, eu i dau n toi
anii i tot mi mor Dar tot i mai dau, c de, aa e-al popii Da' n-ar fi mai brodit, prinele,
c azi e mari i sunt pomeni n sat, s te duci i s te ntlneti cu popa Ghi i s stai cu el la
vreo poman, ca s mnnci mai bine? Tiii! Cnd te-o vedea popa Ghi are s te ia n brae de
prtur de bine! C nu mai poate srmanul d-atta alergtur. C mereu le zice la pricopsiii
tia ai notri: M, gsii-v pop, m, c eu nu mai pot p-attea sate! C sunt i eu de carne, nu
sunt de fier!
Artemie ascult bucuros sfatul btrnei, iar btrna l petrecu i mai bucuroas pn la
poart.
Uite, aia e crua popii, i art ea cu mna toat o cru care parc atepta pe cineva, mai
ctre captul uliei. Vezi c trebuie s fie i popa Ghi p-acolea.
Cnd ajunse Artemie la cru, se cruci de ceea ce i vzur ochii. Crua, mare ct o
haraba moldoveneasc, era desprit la mijloc printr-un ule de scndurI. ntr-una din
desprituri se aflau sumedenie de colaci, dup socoteala cuviosului aproape dou sute de
kilograme, iar n cealalt despritur erau aezate: o trn uria, aproape plin de coliv
amestecat cu mere, prune uscate, bucele de zahr, hartane de gin fripte i mulime de
luminri; apoi un butoia ca de cinci vedre, o damigean i dou prni de oale, ca de trei deca
fiecare, iar pe de lturi strchini cu varz i cu diferite pilafuri
Mirat de cele ce-i vedeau ochii, Artemie intr n vorb cu omul care pzea crua i afl
c popa Ghi ia de la fiecare poman aproape o jumtate de sac de colaci. i, cum nu poate s
mnnce chiar la toate pomenile, c sunt prea multe toamna, i ia dreptul lui din tot ce e pe
mas i pe vatr: ciorb, mncare, friptur, uic, vin i pune n vasele din cru.
Pi bine, ticuli, da' ce face printele cu atta pine i cu atta mncare? C n-o fi avnd
douzeci de copii i treizeci de argai?
Ce s fac mai d uneori i pe la igani, c nu scap de ei, rspunse omul cu jumtate de
gur. Apoi art cu capul: Uite-1 i pe popa cu toat ceata lui
Cnd i ntoarse capul, Artemie vzu un crd de oameni ieind dintr-o curte, nu departe
de locul unde se afla crua. In frunte, pea popa Ghi, om trecut de cincizeci i cinci de ani, cu
barba mai mult alb, cu cizme de toval, cu pieptar de oaie, fr anteriu i pe cap cu un culion
39tocit i nverzit. Dup popa venea [u] primarul i cei doi epitropi ai bisericii, ducnd fiecare
cte o strachin cu pilaf de prune, cu colcel deasupra, apoi un dascl c-o sticl cu vin i cu una
cu uic, alt dascl cu sacul cu colaci, iar pe urm de tot venea moul care aprinde candelele i
vinde luminri avnd i el o strachin cu pilaf i patru hartane fripte, nfurate pe jumtate ntr-o
hrtie rupt dintr-o pung. Pn s ias ceata popii n drum, mai pornir din aceeai cas dou
femei, fiecare cu cte dou strchini, deci patru strchini de toatE. ntr-una din strchini se afla
ciorb de pasre, n alta varz, n a treia iahnie de cartofi i n a patra pilaf de gsc. Toate aceste
poveri fur descrcate n cru, ceata fiind acum slobod s porneasc, n frunte cu popa, la alt
poman

Cuviosul nostru Artemie, creznd, dup spusa babei, c preotului are s-i par grozav de
bine c-1 scap de povara a trei sate, se apropie vesel de el i-i ntinse o mn prieteneasc.
Blagoslovete, cinstite printe! Eu sunt ieromonah, m cheam rtemie, Artemie
pctosul, cum e obiceiul clugrilor s-i spun, i am venit cu porunc de la mitropolie s-mi
aleg o parohie care mi-o plcea i
i nu care cumva i-a plcut Vlcelele?
Chiar aa, cinstite printe, c-am auzit c avei nou sate i v este greu s
Ce nou, printe? Nousprezece s am i tot le biruiesc! i tie popa Ghi pofta de a se
aeza n Vlcele. Ia s faci bine, clugre, i s-o tergi imediat de pe-aici, c am ordin de la
protopop c atunci cnd oi prinde clugri vagabondnd prin satele mele, s-i trimit mpachetai
la urm 40! Scurt i cuprinztor!
Dar cuviosul Artemie nu era vagabond, ci cu drepturi la mn, deci n msur s
nfrunte dumnia cu care l primise popa Ghi.
Stai, printe, n-o lua aa, c eu n-am plecat de capul meu din mnstire! Poftim hrtia
printelui director al mitropoliei.
Dup ce aez biletul n lumin i-i afl cuprinsul, popa Ghi muie vorba i-1 sftui pe
ieromonah s-i caute alt parohie, c sunt sate unde se simte i mai mare lips de preot dect n
Vlcele.
Iart-m, printe Ghi, se nvoi Artemie fr nici o mpotrivire, c dac tiam una ca asta
nici cu gndul nu veneam pe-aici. S fii sntos, sfinia-ta, s slujeti la nousprezece sate, cum
zisei i chiar la mai multe dac te in curelile! Pot s iau i eu o prescur din cru? ls el
ruinea la o parte, cnd vzu c popa Ghi nici mcar s mnnce la o poman nu binevoiete s1 pofteasc.
O prescur poi s iei, ncuviin stpnul harabalei, cu mutra celui ce i se cere haina de pe
el.
La ieirea din Vlcele, printele Artemie se aez lng un pu din marginea oselei i-i
potoli foamea, cu gndul la borul de pete i la tihna din mnstire.
Aproape de vecernie41 ajunse n satul Nenciuleti, i acesta notat n lista-i de parohii
vacante. Cea dinti cas peste care ddu la intrarea n sat era conacul boieresc. Iar cel dinti om
cu care deschise vorba se ntmpl s fie nsui administratorul moiei. Acesta, un brbat
scundac, rocovan i cu ochi iscoditori, pofti pe clugr n locuina lui, nu att ca s-1 ospteze,
cu toate c Artemie i spusese c e cam flmnd, ct pentru a-i servi stpnul, care pesemne se
interesa uneori i ae-ale bisericii. i fiindc n Nenciuleti se fcea mult politic, administratorul
chibzui s ispiteasc pe preot, s vad cam n ce ape se scald Dac o fi liberal d-ai boierului,
gndi administratorul, cu att mai bine pentru sfinia-sa; dar de-o fi cumva rnist, poate s-i ia
tlpia de pe acum.,.
Tot ce s-a fcut mai bun i mai temeinic n ara asta, de liberali s-a fcut! merse el de-a
dreptul la int, dup oarecare dibuire.
Dar cuviosul Artemie habar n-avea de cele politiceti.
Toate sunt de la Dumnezeu, rspunse el cu gura plin de pine i de brnz.
Fiindc liberalii au i pricepere i experien pe cnd rnitii Pr din capul vostru
nu se va mica fr voia mea, zice Domnul, rspunse Artemie din Scriptur.
E drept c i liberalii sunt prea lacomi i prea se cred grozavi, o suci administratorul,
pndind cu coada ochiului pe clugr.
Dumnezeu mndrului i st mpotriv, iar celui smerit i d dar, rspunse Artemie
apsnd pe cuvinte.

Oricum politica aa cum se face la noi aduce mult ru rii fiindc bag vrajb
n popor Iac noi, aici n Nenciuleti, suntem mprii n dou tabere vrjmae Toat
mpria ce se mperecheaz ntru sine se pustiete, i toat cetatea sau casa ce se dezbin ntru
sine nu va sta
Dar nici fr politic nu e bine, atta c nu prea tie omul de care s asculte cci toi
au i pri bune i pri rele
Cuviosul Artemie i struni o clip flcile, ca i cnd ar fi vrut s cugete desctuat de cele
pmnteti, apoi rspunse tot din locuri cunoscute i rscunoscute de sfinia-sa: Ascultai pre
nvtorii votri i v supunei lor, cci ei privegheaz pentru sufletele voastre, ca unii ce vor
avea s dea seam, cum zice sfntul apostol Pavel ctre evrei.
Mare pehlivan! gndi administratorul. Cum l ntorc i-1 sucesc, nu-i chip s scot ceva de
la el. Popa sta trebuie s fie mare meter n politic
Cnd Artemie isprvi de mncat, omul boierului se hotr s-1 ntrebe mai de-a dreptul, ca
s-1 sileasc s-i dea gndurile pe fa.
Oricum liberalii au guvernat mai mult timp i deci cunosc mai bine cum se crmuiete
i cum se gospodrete o ar, nu-i aa, printe? Care e prerea cinstit a sfiniei-tale?
Cuviosul Artemie, nc o dat fericit c are scripturile n ajutor, i rspunse cum n-ar fi
putut mai prompt i mai cinstit: Socotii s nu v fure pre voi cineva cu nelepciune
deart, dup stihiile lumii i nu dup Christos, zice iari Pavel, ctre Colaseni. i mai zice
proorocul Ezechil: Dac pctosul nu se va ntoarce din rtcirea lui, va muri ntru
nedreptate
. Iar eu zic, ncheie administratorul ridicndu-se cu mnie de pe scaun, c sfinia-ta ai face
tare bine s-i caui parohie n alt parte Nu de alta, dar boierul nostru nu poate suferi n satul
de pe moia lui un pop care nvrte uruburi politiceti i bag vrajb n oameni Nu tiu dac
i la asta vor mai avea ceva de spus sfntul Azachil i proorocul Pavel, dar tiu c boierul are s
zic tot ca mine. Umbl sntos, printe!
E prpd mare, frate Averchie! gri Artemie intrnd pe ua metocului. Iar m ntorc fr
parohie!
Apoi povesti cu amnuntul toat ptrania cu popa Ghi i cu administratorul de moie
din Nenciuleti.
Foarte bine ai fcut c n-ai rmas pe-acolo, ncuviin Averchie. Cu popa cel lacom n-ai fi
putut s-o duci prea mult vreme, c i-ar fi fcut el de duc. Iar dincolo, la Nenciuleti, unde zici
c oamenii sunt mprii n dou tabere vrjmae, i mai ru ar fi fost. Oare despre cine ceteai n
Apocalips c are s vie pe pmnt naintea lui Antihrist, printe Artemie?
Despre Gog i Magog
Apoi eu cred, printe Artemie, c tia care s-au mprit aa n dou tabere vrjmae
trebuie s fie Gog i Magog S tii de la mine c nici Antihristul nu-i departe! S-apropie
sfritul lumii!
Artemie i privi prietenul cu ochi mari, apoi scoase un oftat dintru adncuri.
Eu a zice, frate Averchie, s lsm lumea cu toate ale ei i s ne ntoarcem degrab la
mnstire
Ochii printelui Averchie, n venic neastmpr, i prsir brusc jocul i se fixar lng
nas.
S ne ntoarcem la mnstire, zici sfinia-ta? D-apoi mnstirea o gseti oricnd, dar cu
parohia n-ai s te mai ntlneti aa curnd, printe Artemie! i poate c niciodat. E o pleac
acum, ct e lips de popi, c dac or ncepe s ias de prin coli, nu te mai lovete norocul sta.

Ba, zi mai bine c ai dat aici de trai bun, vinzi ap acr i aduni parale Dar sufletul unde
o s-i mearg, frate Averchie?
Ba s m ieri sfinia-ta, c nu-i chiar aa cum ai grit. Mai nti c apa nu e acr de la
izvor, trebuie s-i pui tre i trele nu mi le d nimeni fr bani. i al doilea, banii care-i adun
aici dup ap acr, cum zici sfinia-ta, n-am s-i iau cu mine n groap Nu uita c eti cu
doisprezece ani mai tnr dect mine!.
Nu prea se tie, frate Averchie, care din noi doi o s moar mai nainte, oft Artemie din
nou. Nu vezi cum m-au ogrjit drumurile astea? __
Api de, ce s-i fac dac nu vrei s-i gseti parohie? Se ine norocul dup sfinia-ta i-i
dai cu piciorul! C pop la sat fiind, tot mai d omul d-un ouor, d-un puior de gin, mai de-un
colcel, mai hartane i coliv de pe la pomeni, mai de-un phrel de vin, cu uica tiu c nu prea
te bai
Cam n acest chip se ciorovir cei doi monahi pin seara trziu, Artemie zicnd una,
Averchie zicnd alta. A doua zi ns, dup somnul nopii, care limpezete i aaz gndurile
omului, Averchie, mai chibzuit i mai priceput n ale vieii treburi, rosti hotrrea-i de neclintit:
Printe Artemie, trebuie s-i faci rost de parohie! Dar s nu mai pleci aa n bobote, cum
pornete cinele surd la vnat. S te duci nti la un potropop, s-i spuie el la care parohie s
porneti, c potropopii tiu mai bine dect cei de la mitropolie, care i ce socoteal are. Te rog s
asculi sfatul meu, c ru n-are s-i fie.
Dup sfatul lui Averchie, se nfi aadar cuviosul Artemie la unul din protopopii
eparhiei Ungro-Vlahiei.
Blagoslovete, preacinstite printe!
Ce este? i rspunse protopopul aspru, dup ce l privi pe deasupra ochelarilor.
O parohie, preacinstite printe, c am hrtie de la
Ce parohie? Ce hrtie? se burzului preacinstitul. S stai la mnstire, c acolo e locul
clugrului, nu la sat ntre mireni!
Pi dac sfnta mitropolie zice c
Ce mitropolie? S-au apucat vldicii s ia ignorana din mnstiri i s-o trimit s lumineze
satele! Ca s luminezi pe oameni, trebuie s tii carte, printe! Popa trebuie s tie carte!
D-apoi las, preacinstite printe, i ngdui sincer Artemie, c nu-i nevoie s tii cine tie
ce carte ca s dijmuieti oalele pe la pomeni Parc n-am vzut eu?
Scoate hrtia, s-o vd.
Dup ce lu cunotin de hrtia ntrit cu isclitura directorului cancelariei
mitropolitane, protopopul scoase dintr-un saltar un tablou de parohiile fr titulari, din
circumscripia pe care o supraveghea. Erau vreo cincisprezece cu toate. La cteva dintre ele erau
rnduii proistoi, adic preoi cu diferite ranguri, pe care nici gnd n-avea s-i supere pentru
gustul unui prlit de clugr; una era ngrijit vremelnic de un unchi al preacucerniciei sale, cu a
crui parohie se nvecina, alta era suplinit de un preot care avea obicei s-i trimit cnd i cnd
cte un curcan, cte un miel sau cte un purcel, dup sezon sau dup cum venea mai bine la
socoteal. i aa mai departe. Avea ns i o parohie mai srac, desprit curnd de una bogat,
i la aceasta se opri protopopul. i chiar cu oarecare plcere se opri, cci preotul vecin care o
ngrijea duhovnicete nu-i adusese n rstimp de aproape un an dect un coco hrbuit i claponit
de btrnee.
Uite, cuvioase, i dau o parohie aa ca de nasul sfiniei-tale Sunt acolo oameni ce-i
drept cam amestecai, dar cumsecade. Parohia se cheam Trindileana i nu-i departe. Te urci n
trenul de Constana, te dai jos la Pasrea, i d-acolo cale de-un ceas cu piciorul. Ia-i hrtia i
ntinde-o la drum i vezi s nu te apuci de niscai drcii pe acolo!.

D-apoi c se cam ine Dracu de clugri, preacinstite printe, i ngdui ieromonahul s


rd i s ridice ndoielnic din umeri.
S n-aud mine-poimine c te-ai ncurcat cu vreo muiere!.
Bine ar fi, preacinstite printe, dar de o dat ce e i Ucig-1 crucea la mijloc
De la halta Pasrea, unde se cobor din trenul de Constana, Artemie o lu rara pe oseaua
care ducea spre mnstirea maicilor. Pn n satul Bozieni, din partea mnstirii, spre marea lui
mirare i groaz, ntlni numai i numai igani, dup chipul i asemnarea celor de la care a tras
multe necazuri la mnstire. tiut este c, pe lng multe mnstiri i schituri din ar, se afl sate
igneti locuite de urmai ai robilor de odinioar. E drept c iganii din aceste sate nu mai fac
robie pe la mnstiri, dar parte dintre ei pstreaz strvechiul obicei de a se mprti i ei din
cazanul de obte. Aproape c nu e zi n care s nu vezi crduri de ignci i de dnciuci, cu oalele
la ciorb. De la buctria de obte o iau pe sfinii prini dup coji de pine i, dac se poate,
dup ceva ciordeal. Lui Artemie i-au terpelit n mai multe rnduri ba cte-o ruf de pe gard, ba
vreo oal sau vreun toper gsite la ndemn, ba ceap verde i fructe din grdinia pe care o are
n devlmie cu Averchie, n faa chiliei. Noroc c se mai temeau balaoacheii de Averchie.
Acuma, de mruniuri, se supra el, printele Artemie, dar i trecea repede. Zicea: Hm! Le-o fi
trebuind i lor, amrii de ei! S-a ntmplat ns c ntr-o noapte, cnd s plece la utrenie, n
lipsa lui Averchie care fusese trimis la vie, s-au npustit doi vljgani de igani asupra lui, l-au
trntit la pmnt, l-au legat cobz, vrndu-i i o crp n gur, apoi au scotocit peste tot. I-au luat
un rnd de haine rmase de la un btrn care rposase, i-au luat mantia pe care o pstra pentru
nmormntare, toat rufria ce brum avea i el, precum i civa bnui pe care-i adunase de pe
la slujbe, ca s-i fac un culion nou. i de-atunci a luat bietul Artemie frica iganilor. Cum
zrete vreunul, chiar la mare distan, numai ce ncepe s-i ticie inima.
Cnd intr n Bozieni, ce s vad printele Artemie? igani i iar igani!
Te pomeneti c i n Trindileana or fi tot numai igani, mai ales c i numele satului sun
aparte! i zise tare cuviosul nostru, simind un fior rece trecndu-i prin trup.
Apoi oft a restrite i fluier a srcie.
Rogu-te, cam ce fel de oameni sunt n Trindileana? ntreb el pe crciumarul din Bozieni,
care se uita dup soare i dup muterii, n faa prvliei.
Omul rse tare, apoi se scrpin cu zgrcenie dup ceaf.
Oameni sunt, prinele, pi ce s fie?
Bine-bine, oameni, dar romni? Ori
Romni, prinele, dar din ia mai vechi il lumin crciumarul, zmbind pe sub
musta.
Dar Artemie nu pricepu rspunsul negustorului de butur beiv i porni mai departe spre
Trindileana, cu pai mai domoli i cu gnduri nelmurite. Cnd iei din Bozieni, i zri parohia
hrzit spre duhovnicire nirat pe o muchie de deal, n btaia soarelui. De departe, satul i pru
destul de mricel, dar cnd se apropie mai bine, socoti ca la vreo cincizeci-aizeci de case, toate
urte i srccioase, aezate cam la voia ntmplrii i fr nici o jurubi de gard printre elE. n
mijlocul satului se vedea coala, o cldire mai rsrit, iar la margine, n colul dinspre soarersare, biserica.
Pe de-o parte e mai bine ntre oameni sraci c sunt mai de neles i chiar mai
credincioi, gndi de nevoie cuviosul Artemie, vrnd s deprteze de la el dezamgirea care
ncepea s-1 cuprind.
La marginea satului o droaie de dnciuci, cu cte o zdrean de cma pe ei, se jucau n
noroi, stropii i mnjii din cretet pn n talp. Cum vzur pe popa, i srir nainte i se
pornir s-i cear de poman.

Ce-i cu voi, m, pui de hoi?


D-ne i nou cte-un franc, taic printe!
Da' ce-ai cutat voi tocmai din Bozieni, s v jucai aici?
Pi noi de-aici suntem, taica printe, din Trindileana, nu suntem din Bozieni!
Ce spui, m?
Iac-aa!
n vremea asta dou ignci, cu cte-o jumtate de cma i cu cte un petec de fot
dinainte, se apropiar de Artemie i-i srutar dreapta.
De unde suntei, cumetrelor?
Iaca d-aici din Trindileana, da' de unde crezi? Da' ce caui pe la noi, prinele? Ce vnt teaduce?
Am porunc s-mi aleg o parohie i printele potropop m-a ndreptat aici la
Trindileana
Hauliu, mnca-te-a! c bine a fcut d te-a ndreptat, c muream fr pop Hai,
Catrino, s dm de veste n sat c ne-a venit pop.
n acest timp, iganii, care se gseau la vremea asta n sat, l vzuser deja pe clugr i
veneau droaie spre el. Cnd i vzu ieromonahul, pe toi de-o mum i de-un tal, zorind buluc
spre el, simi c-1 ia cu cald i cu frig. Se rezem de un tufan i, ridicndu-i ochii ctre cer, opti
din psalmul al treilea: Nu m lsa, Doamne-Dumnezeul meu, nu te deprta de la mine, ia aminte
spre ajutorul meu, Doamne al mntuirii mele
Pe ling frica pe care o simea la apropierea unui igan, se aduga acum n sufletul lui
Artemie i cumplita amrciune c i de ast dat a clcat cu piciorul stng.
Trindilenii l nconjurar din toate prile. Unii i srutar minile, alii i tergeau frunile
cu pulpanele rasei, iar parte din ei ngenunchear nchinndu-se. Un btrn sptos se propti drept
n faa preotului:
Taica printea, f-i poman i cetete-ne o dezleganie, c iaca noi n-avem preot
Popa sta e trimes d potropopu, haicea la noi, opti la urechea unchiaului una din cele
dou femei cu care intrase Artemie n vorb.
Aa e, taica parintea? Te-a trimis potropopul haicea la noi?
El i-a fcut pomana asta, moule, rspunse Artemie nchinndu-se ca [de] un blestem. S
dea Dumnezeu s-o gseasc pe lumea cealalt
C bine a fcut, pupa-i-a tlpile, c suntem i noi botezai -am fcut biseric de zid.
C uite, fat o iganc, moare un igan i n-are cine s ne boteze i n-are cine s ne ngroape. E
bietu popa Marin de la Corneti, care mai vine i pe la noi, da' vrem s-avem p-al nostru, s stea
haicea n sat. i popa Radu de la maici mai mult ne blcrete dect ne slujete!
Cte case sunt cu toate n satul dumneavoastr, moule? ntreb Artemie ceva mai n fire
i cu un gnd s rmie.
Suntem ca la dou sute de capi, prinele, dar case sunt mai puine c-am mai ars din ele
ast-iarn. C boierii nu vor s ne vnz lemne i stm nghesuii cte cincisprezece ntr-o
cas!
O iganc mai n vrst, pesemne moaa satului, dnd buzna printre ceilali, se apropie de
Artemie i-i srut minile i hainele, bzind fr lacrimi:
Bine c te-a adus sfntul Dumnezeu, prinele c m duceam cu apa i cu botezurile
taman la popa Marin i la popa Radu de la mnstire i sunt vremuri grele i eu sunt goal
Tri-i-ar copilaii!
Pi ce s-mi triasc, dac n-am?
D-apoi c-o s faci, c n-ai mbtrnit dup cum te-arat firea

N-am preoteas!
Ho, s-i iei dac n-ai, c eti om voinic i sntos. Uite, cocoana care-nva copiii de
igani, n-are nici ea brbel.
Dac n-are s-i caute!
Pi ce s-i mai cate, dac eti matale aici? C destul de om eti!
Ia ascultai mi oamenilor, o lu Artemie mai de-a dreptul, hotrt s-o isprveasc i si ia drumul, cine v-a pus pe voi la cale s cerei parohie i preot?.
Iaca nevoia ne-a pus! i rspunse puin cam oerit iganul cel btrn.
Pi bine, m, cine-i nebun s vie pop la voi? C-n dou zile l lsai i fr cma
A, nu, prinele, s nu gndeti una ca asta! se zburli unchiaul. Noi nu suntem igani d-i
de ciordeal! Noi suntem igani cinstii i suntem plugari, c ne-a dat i nou loturi i le muncim.
i pe pop l omenim dup cum i e lui dat i facem i noi pomeni la mori -am fcut i noi
biseric de zid. Iar, dac-i vorba pe ciordeal, n-o s ciordim tocmai de la popa al nostru!
Tot ce se poate, moule, dar eu sunt pit i tii dumneata c omul pit
D-apoi nu i-o fi plcnd, prinele, c suntem igani, lu vorba una din ceat, dar barim
citete-ne o dezleganie fiindc ai venit pn aici. Da' s-o zici dup cri
Ieromonahul socoti c e de datoria lui s le mplineasc aceast cretineasc rugminte.
Se duse dar la biseric, mpreun cu unchiaul, care era i epitrop, s ia Molitelnicul. Vznd
sfntul loca nou-nou, ridicat numai de vreo doi ani, se nduio o clip i gndi c n-ar face o
fapt rea rmnnd aici. Dar cnd i aduse aminte de pania de la mnstire, se scutur ca de
friguri. Astfel c, dup ce dezleg pe oacheii credincioi ai lui Christos, plec sfinia-sa i din
Trindileana, uitndu-se cnd i cnd n urm i rugnd pe Dumnezeu s-i ajute s se ntoarc
sntos la mnstire.
Nu e de la Dumnezeu, printe Averchie!
Nu e, printe Artemie
Cu ncuviinarea prietenului sfiniei-sale, Artemie se duse a doua zi la mitropolie, ca s
raporteze despre cele ntmplate i totodat s-i cear voie s se napoieze la mnstire.
Hei, tocmai aveam nevoie de cuvioia-ta i nu tiam de unde s te iau, glsui directorul
bucuros c-1 vede. Pe unde ai umblat i ce isprvi ai fcut?
Cinstite printe, am ncercat fel i chipuri, dar se vede c nu e de la Dumnezeu s plec din
mnstire
i Artemie i povesti pe scurt toat trenia. Directorul l privi lung prin ochelarii-i mari,
cu ram groas, apoi i zmbi ncurajator i-i zise:
Printe Artemie, nu c nu-i de la Dumnezeu s te duci ntr-un sat, cci i acolo tot n
slujba lui ai fi, dar s-a ntmplat de-ai clcat tot cu stngul pn acum. Uite, ni se cere un preotclugr pentru un sat tocmai din inutul Maramureului, de unde a plecat Dragovod s
descopere ara Moldovei Sfinia-ta ai auzit de Drago-vod, nu-i aa?
Artemie se scrpin oarecum ndoielnic n barb:
Nu-i la cu ceaua care s-a necat cnd fugea dup zimbru?
Chiar el Satul, dup cum sunt informat, este aezat ntr-un loc frumos de munte i
oamenii sunt grozav de evlavioi. Un preot familist n-ar putea sta acolo fiindc locul e prea
izolat, dar cuvioia-ta, care eti obinuit cu singurtatea, ai s te simi chiar mai bine dect la
mnstire Ce zici, te duci?
Pe Artemie l trecur toate nduelile. Cum s se duc el n ar strin? S-ar fi
mulumit cu un sat ct de mic, ct de srac, dar aici, n ara lui, nu tocmai la captul
pmntului.

Cinstite printe, rspunse el cu oarecare ndrzneal, eu cred c ar fi mai brodit s m


ntorc la mnstire, c dac nu e de la Dumnezeu, degeaba o s mai nir attea drumuri cte-or
mai fi i pn acolo
De, cum vrei. Eu ns in mult s te duci cuvioia-ta acolo, fiindc eti lipsit de vicii i
tocmai un astfel de preot ni s-a cerut. i apoi, ca s grim mai pe limba sfiniei-tale, ai uitat c
eti dator s faci ascultare?.
Artemie tresri i cpt culoarea frunzei brumate.
Dac e vorba de ascultare, nici nu mai ncape tocmeal, c eu sunt supus la ascultri. Dar
de numai dac-ar fi de la Dumnezeu
Dup ce preacucernicul director l lmuri cu o hart n fa n privina drumului ce avea de
fcut, dndu-i la urm i o hrtie ctre episcopia respectiv, printele Artemie iei grozav de
turburat. Turburare care cuprinse i pe Averchie cnd auzi despre ce e vorba.
Ce treab e asta? se revolt cuviosul metocar. De ce s te trimit prin ri strine? S-au
isprvit oare parohiile vacante din ara Romneasc? Ru ai fcut de-ai primit, printe Artemie!
Ce era s fac, mi frate? C mi-a spus printele director c trebuie s fac ascultare, fiindc
aa i scrie clugrului
Cum i scrie clugrului? C trebuie s se duc taman pe unde-a nrcat Dracu copiii? Eu,
n locul sfiniei-tale, n-a fi primit chiar dac m amenina cu toate canoanele celor apte soboare!
i chiar cu surghiun la Petera!
Las, printe Averchie, c bun e Dumnezeu se resemn Artemie ncredinat n sinea lui
c nici p-acolo prin ri strine, n-are s-i mearg mai bine ca prin Vlaca i ca pe la
Trindileana.
Dup vreo trei zile de drum lung i scump, pltit cu bani mprumutai de la metocar, iat-1
pe cuviosul nostru apropiindu-se de Podarii Maramureului, cu hrtia episcopiei din Cluj n
buzunar i cu ndejdea la Dumnezeu
Satul este aezat ntre doi muni mpdurii, pe o vale lung i adnc. Are ca la vreo dou
sute de case, toate cu cprioreala mai nalt i cu podoabe mai puine dect cele de prin satele
cunoscute de cuvioia-sa. Sus, pe coasta munilor, aproape de nori, se zresc stne de oi i turme
numeroase pscnd pe nesfrite poieni. Ici i colo se vd petece mari de pdure tiat. Va s
zic, locuitorii de prin aceste pri ale rii triesc mai mult din tiatul lemnelor i din creterea
vitelor.
Cum intr n Podari, printele Artemie ddu vorba cu cel dinti om pe care l ntlni n
cale.
Bun ziua.
Laud-se Isus Christos, i rspunse acela.
Aici e satul Podari, mi neniorule '!
Aa, domn' printe.
Rogu-te, a vrea s tiu unde ade epitropul bisericii, c a avea niicu treab cu el.
Omul sttu puin pe gnduri.
Coratru, domnu' printe?
Nu, tat, epitropul!
No, da' eu nu tiu ce-i aeia.
Dar cntreul unde ade?
No, da' nici aeia nu tiu ce-i Dar s te ndrept [la] crsnic, domn' printe.
Artemie se scrpin n barb i uier a srcie. Nici o ndoial nu mai avea acum c se
afl pe meleaguri dac nu chiar strine, n tot cazul nstrinate.
Ce-i aia crsnic, ticuli?

No, c doar i aeia care trage cloaptile i doroviete n biseric.


Se duser la crsnic dar nu gsir pe nimeni acas.
No, da' s merem ct diac, domn' printe.
Artemie fcu ochii mari, creznd la nceput c e vorba de diacon.
Avei diacon la biseric?
D-apoi cum s n-avem, c doar cine s ceteasc n biseric?
Artemie nelese c diacul trebuie s fie cntreul. Sau paracliserul. Cnd ajunser la casa
acestuia, gsir numai pe soia lui, cu dou codane de fete i cu un biea ca de zece ani.
No, fa Reveico, domn' printe vrea vorbghi cu Neculai.
No, m Ioane, da' Neculai s-o dus n sat i trbui s soseasc mintena. S mai
hlduiasc domn' printele, ca s mear Maria s-1 cheme. No, poftim domnule 'nuntru.
Casa diaconului, pesemne ca i suratele ei din satul sta, are dou ncperi: una pentru
oameni i alta pentru vite. Intrarea este pe la vitE. n cas nici un pat, c-i numai lvii late nirate
pe lng pereI. ntr-un col, o sob uria, avnd i cuptor de pline i cazan pentru rufe, ocup
cam un sfert din lrgimea odii.
De unde-i domn' printele? ntreb ntr-un trziu nevasta diacului.
Crn ce pe la Bucureti, ticuli.
Ioi-ioi, tare-i gheparte!. i cu ce-i vint. Cu gheizou!
Nu, cu trenul
D-apoi, no, c se-nelege c cu trinu, c doar aela-i gheizou!
Bieaul diacului scria ntr-un caiet, pe o lavi. Artemie l ntreb n ce clas este.
E numa-ntr-a doilea, rspunse mam-sa n locul lui.
Facei bine, tat, c-1 inei la carte.
D-api bghine a hi, da' numa c doamna cere bugt!
Adictelea, cam ce cere?
Ba c-i trbui cri, ba c-i trbui truz 1, ba irc ba s hie mbrcat hiri 3 i s aib i
jpcndu '! C doamna i de-acolo din rgat i nu tie c la noi nu-i slobod s poarte jpcndaie
fr numai oamenii i fmeile.
Ce e aia, taic, jpcndu?
D-apoi, nu tie domnu' printele? E aela cu care se terge la nas! No!
Artemie oft dintru adncuri i iari uier a restrite, ns numai pentru sine.
Dup ce-o isprvi coala, s-1 dai la vreo meserie pe biat, c meseria e brar de aur, se
crezu el obligat s sftuiasc pe mama elevului dintr-a doua primar.
Ioi, ioi! C meseriile-s doar pentru strini, nu-s pentru rumni! se ncrunt a suprare soia
diacului.
i tot aa mai merse vorba o toan, pn ce sosi diacul, un brbat nalt, slab i cam
negricios la fa.
Bine-ai vint, domn' printe! C noi tare adstm s vii, c-am primit litere de la domnu
ptrupop c-o trims domn' episcop, c are s soseasc mintena un domn preot din rgat
Creion.
Caiet.
Frumos.
Batist.
Va s zic ai primit veste c am s viu!.
C numa numele nu s-o scris
M cheam Artemie
No, s fii sntos.

tii c-mi place satul dumneavoastr?


No, c doar i hiri satu nost'!
Am vzut stni multe
D'apoi c-avem oi bugt42, i mrhi bugt, c doar cu ele ne 'rnim. C la noi, domn'
printe, este lut bugt, dar cleje nu-i bugt
Artemie scoase iari un oftat i iari se scarpin n barb.
Dumneavoastr, dup ct pricep eu, nu prea vorbii bine romnete, glsui el oarecum cu
mustrare.
No, da noi vorbghim bghine, da' numa c nu se potrighete ca-n rgat. No, da' doamn
preoteas n-avei?
N-am, fiindc sunt clugr
C-aa era i domn' Brsan care s-o dus.
i de ce a plecat el? ntreb cuviosul ciulindu-i urechile.
D-api, nu l-o mai vrut birul i cu coratorii, c nu tia a ine rghistrele. Da' ru o fcut
de 1-o-mburdat43 c era tare om al lui Dumnezeu. C vinea la dnsul pntru cetanie lume de la
tte neamurile, i unguri i nemi i greco-catolici. i fcea leturghie de patru oare-n sptmn,
i se 'rnea numa cu prescuri i cu ap, i foc n cuptor nu fcea nici batr n dziua de
Boboteaz
Cnd auzi pentru care pricin a fost silit ieromonahul Brsan s plece din Podari, bietul
Artemie, care habar n-avea de-ale cancelariei, o cam bg pe mnec. Simi c n-o s-i mearg
nici aci i-i fcu o cruce.
N-ar fi bghine, domn' printe, s merem la bi-ru ca s vorbghim cu el? i dete diacul cu
prerea n cele din urm.
i pe cine o s gsim acolo la birou? stric Artemie o vorb, convins c-1 vor pune la
ncercare.
C doar doamna birului poate-a hi, c copchii n-are, dac merem acas. Iar dac merem
la premrie, vom gsi pe domnul notar i pe domnul sicretar.
Artemie simi c i se nclcesc gndurile. Cine a mai auzit de birou nsurat i cu sau fr
copii?
Primar n-avei, mi ticuli? Sau mcar ajutor?
N-o, d-apoi c-aela-i premar, c noi i dzcem biru.
Primria e cam la mijlocul satului: o cas ceva mai mare dect celelalte, acoperit cu igl.
Gsir aci pe primar, pe eful de post i pe ceilali slujbai.
Domnule primar, gri Artemie dup ce ddu binee, eu am porunc de la sfnta mitropolie
a noastr de la Bucureti s-mi aleg o parohie unde mi-o plcea mai mult i mai mult i
printele director m-a ndreptat la Podari. Iac, am adus hrtie i de la episcopia dumneavoastr,
poftim de-o citete.
Dup ce msur pe preot de sus pn jos, apoi de jos pn sus, i dup ce citi hrtia n auz,
birul, un brbat ntre dou vrste, cuvnt astfel:
No, c-i bghine! Mulam domnului metropolit din Bucureti i domnului episcop i
domnului ptrupop, c v-o trims la Podari. C la noi, domn' printe, trbui preot n tt azua,
da' ce dzc eu tt dzua, c-n tt ceasul trbui, c lumea-i tare credincioas. C numa ce s-o julit
omuL. La un ghejet i gata! mere la domn' printe s-i ceteasc. C domn' printele Brsan nc
era bun, c nu bea holirc, c merea la omul beteag de-i cetea i-1 precestuia, i cnd l crciai el
era acas n tte dzilele, c nu merea la trg i nu se bga n politic. Fcea slujb la biseric de
patru ori pe sptmn i nu se probozea 44 cu oamenii i nu mburda pe nimeni cnd merea la el
pentru cetanie. i nici batr nu duhnea. Da' numa att, c domn' Brsan se purta n haine rle, c-

avea un clop rupt cptat de la alii i o cum verghe i tare jupchit No, -apoi nu tia
teologhia i nici batr cum se ne cnlaria besericii!
Vznd cum stau lucrurile, Artemie uit de sfaturile pe care le primise de la Bucureti i
de la Cluj, i vorbi cu inima n dini:
Pi dac merge treaba p-aa, e mai bine s v spun dintr-ntiai dat, domnule primar,
c nici eu nu mi-am btut capul cu teologhia i nici la cntlarie, bat-o pcatele, nu m pricep
No, c asta nu-i bghine! se ncrunt i se ntunec birul. Pntru ce-ai vint la noi dac nu
tii?
Dar n-am venit de voia mea, pcatele mele, c m-au trimis cei mai mari!
N-o c ru o fcut de te-o trims! C nou nu ne mai trbui domni preoi proti!
Api, dac-i aa, mai rmnei sntoi!
No, meri sntos!
Deloc nu era suprat cuviosul Artemie c pleac n asemenea condiii din Podarii
Maramureului, ci mai degrab i venea s fluiere i s strige de bucurie. In pas sltat coboar el
drumul de munte spre gar, cu toate c fulgi mari de zpad cdeau ca n toiul iernii i un nceput
de viscol tios l silea s-i strng mereu n jurul trupului rasa-i groas i lung de iac.
E grozvie, frate Averchie!
Ehe! Te-ai i ntors din Maramure, printe Artemie?
Dup cum vezi
i rnd pe rnd i nir Artemie lui Averchie, nu att necazurile cale mai proaspete prin
care trecuse, ct mai cu seam minuniile pe care i-a fost dat s le vad. Cci nu e puin lucru s
treci munii pe la Predeal, privind din fereastra vagonului, s te cobori la Cluj ca s iei legiuitele
litere de la episcopie i s mnnci dou porii de paprica la birt unguresc! Apoi s te sui din nou
n tren, s treci prin Oradea i chiar prin Cehoslovacia, ca s ajungi la urm ntr-un stuc uitat
printre muni i s-i spun kirul meri sntos, c nou nu ne trbui domn' preot prost!
Mult s-a minunat printele Averchie de toate cte le auzea, dar 1-a lsat pe Artemie s le
povesteasc n linite i cu de-amnuntul, i numai cnd a venit vorba de cele dou porii de
paprica, a nghiit n sec i a ntrebat cu glas de zile mari:
Cu bor era fcut mncarea aia?
Iar cnd a isprvit Artemie de povestit, cuvioia-sa, adic printele Averchie, a fcut trei
nchinciuni clugreti cu faa ctre icoane i a zis:
Bine c i-a ajutat Maica Domnului s te ntorci sntos de pe-acolo, ca s te vezi iari la
chilia sfiniei-tale de la mnstire
Ce chilie? Ce mnstire? se mpotrivi pe loc Artemie. Bocancii mi s-au rupt, pantalonii au
ajuns ca vai de ei, c parc ar fi ciugulii de rae pe la poale, dator sunt, iarna a venit aa c nici
vorb nu mai poate fi s m lipsesc de parohie! Mai ales c m-am deprins i cu binele, adic cu
gndul parohiei. Iat ce gndesc eu, frate Averchie: de-acuma n-am s mai umblu dup cine tie
ce sat mare; am s-mi aleg o parohie mic, s-mi fac rost de lemne pentru iarn i de-o csu cu
sob bun i s tocmesc o bab s-mi gteasc mncare, s-mi curee hainele de noroi, s fac
focul i s duc toat gospodria ct o fi, iar eu s nu am alt grij dect s-mi vd de biseric i
s citesc Vieile sfinilor
Averchie cltin nencreztor din cap:
Frumos plan, printe Artemie, dar tare m tem c ai s te ntorci iar la metoc i nc mai
rupt i mai dator de cum i pleca!
Peste dou zile Artemie se gsea din nou n faa unui preacucernic protopop, bineneles
cu nelipsita recomandaie din partea directorului mitropoliei din Bucureti. Dup ce lu

cunotin de biletul semioficial, protopopul cercet cu deosebit atenie faa i mbrcmintea


ieromonahului, oprindu-i privirea mai abitir asupra bocancilor.
Ai auzit de satul Gtia, cuvioase? ntreb el n cele din urm.
Nu n-am auzit. C dac a fi auzit a fi inut minte c nu prea sun aa frumos
numele asta, rspunse clugrul, ridicndu-i ochii, fr s vrea, ctre unica icoan din cancelaria
protopopeasc.
Nu-i mare, dar e parohie. Tocmai potrivit pentru un preot fr greuti, cum eti
cuvioia-ta. A fost zilele trecute pe la mine o doamn care are moia n partea locului i m-a rugat
cu cerul i cu pmntul s-i fac rost de-un preot. i-a dat cuvntul c, pe lng leafa cuvenit, au
s te mai ajute i enoriaii cu bucate i cu ce-or mai putea. Epitropul, care a fost de mai multe ori
pe la mine, cu aceeai treab, mi-a spus c locuina hrzit preotului este gata s intri imediat n
ea
Cnd auzi Artemie de cas gata pregtit, nu mai sttu nici o clip la gnduri. Mai ales c
i satul era ntocmai precum l dorea: mic, adic nu prea mare ca s atrag un seminarist, i cu
biseric parohial, deci cu leaf de la stat i cu lotul de pmnt cuvenit.
Preacucernice printe, tot aa zic i eu, c Gtia asta, cum pcatele i spuseri, mi se
potrivete de minune. Pentru unul cu preoteas i cu copii ar fi mai greu.
Bun Dac-i aa, s-i dau o hrtie ctre epitrop.
Ba s-mi dai i ctre preotul care vede acum de parohie, c poate nu-1 prea trage inima s
se despart de ea, ndrzni Artemie ca omul pit.
Ieind de la protopop, clugrul o lu de-a dreptul spre piaa micului trguor aternut mai
mult cu noroi dect cu piatr, ndjduind s gseasc vreun cretin din prin partea Gtiei, care
s-1 ia i pe el n cru. Era dup jumtatea lui noiembrie, deci vreme friguroas i ploioas.
Popa i murdri mai nti bocancii, apoi rasa, mai ales pe poale, c era i cam lung, cruele l
stropeau de departe, ploaia l uda de sus
Unde mergi, mi tat?
La Udeni.
Nu treci cumva prin Gtia? Ori pe-aici pe-aproape
Nu tiu unde vine aia. Hi, Corban!
Dup multe ncercri i ntrebri zadarnice ca aceasta, cuviosul gsi n sfrit un cretin,
un om n etate, care mergea pn ntr-un sat nu prea departe de Gtia. Se nvoir din dou
cuvinte s-1 duc pn acolo. i cum omul nu avea nimic de fcut prin trg, cci venise s-i
cumpere numai nite crmid pentru sob, adun rmia de fn de sub botul cailor i rndui cu
ea, sus pe crmizi, un culcu pentru preot.
Suie-te sus!
Cum ieir din ora, ploaia se ntei parc i mai tare. Cruaul i ndes cciula pe
urechi, i strnse sumanul la piept, i vr labele n mneci i, chircit n ule, cu nasul n
suman, abia mormia cnd i cnd:
Hai, boal mnca-te-ar lupii!
Cocoat n vrful cruei, pe crmid, cu o basma legat peste urechi, Artemie sta
zgribulit sub umbrel i abia de se mai uita, prin sita ploii, la locurile de es pustiu prin care
treceau i la drumeii rari pe care-i ntlneau n cale.
Da' uite c nu te ntrebai: ce caui la Gtia? rsufl omul, ntr-un trziu, fr a ntoarce
capul.
Api iaca mi s-a fcut i mie de plimbare, moule, rspunse Artemie cu glas de om
vinovat.

Ba c-i chiar vreme de plimbare acu! Nu te-i fi ducnd s rmi acolo,? C, dup ct tiu,
stau cam de multior fr pop
Ai cam ghicit, moule
Da' ru ai lovit-o. Hi, boal!
Artemie socoti c e mai nelept s nu-1 iscodeasc pe om cu ntrebri, ca s nu-i strice
inima de pe acum i tcu chitic.
Dup vreo patru ceasuri de drum, ajunser, cu chiu cu vai, acas la chirigiu.
N-ai vrea s m duci pn la Gtia, unchia?
Te-oi duce dac mi-i mai da vreun pol.
Descrc omul crmida i, dup ce se mai nclzir puin n cas, pe cnd cluii i
amgeau foamea, pornir iar la drum.
Vntul se mai nteise nc, picturi de ploaie amestecat cu spic de zpad l izbeau pe
Artemie drept n fa. oseaua era chipurile bunicic, dar caii, dup o bucat de drum, o muiar
de tot, la pas. Intre timp, rasa ieromonahului, dei fcut din iac esut de clugrie, deci din
stof foarte bun, fu ptruns de ploaie. Popa tremura varg. Vntul i ntorcea mereu umbrela pe
dos, ca i cnd i ardea de joac, picioarele l usturau de degerime
Mai e mult, moule?
Potrivit.
Urt vreme!
Cam urt Hi, boal, c te ia dracu >.
Trecur un sat, trecur dou, trecur i pe al treilea. Al patrulea venea GtiA. ngheat i
ostenit de atta hurductur, cltorul nostru nu mai dorea acum, altceva, dect o odi cald i o
primire prieteneasc.
Iact i Gtia! glsui cruaul cnd intrar ntr-un stule eu case i cu gospodrii destul
de artoase.
Asta e?
Asta Da' ru ai brodit-o! i satul mic i oamenii da' las c o s-i cunoti! Aici n
stnga st ciocoiul, adug moul artnd cu mna oal o cas acoperit cu fier i lung ca o
moar.
i cine e ciocoiul, moule? ntreb popa la iueal, amintindu-i c protopopul i vorbise
de-o cucoan.
Iac o cocoan! Ai s-o cunoti i pe ea Diii!
n rspntie, dinaintea unei crciumi, stteau de vorb civa steni strcii de frig, care-i
tot mutau picioarele din loc.
Bun ziua, oameni buni! zise Artemie abia micndu-i buzele.
Bun ziua, rspunser oamenii mirai de aa cltor, pe aa vreme.
A dori, dac se poate, s dau ochii cu epitropul bisericii
Nu cumva ai vreun gnd, printe?.
M-a trimis printele protopop, aici Acum a vrea s intru undeva s m nclzesc i s
dau drumul cruaului, c omul trebuie s se ntoarc pn-n sear acas.
Printe, eu sunt feciorul epitropului, iei din ceat un tnr nalt i slab. Vino cu mine.
Cotir la stnga pe-o ulicioar desfundat i dup cteva case se oprir la poarta
epitropului. Artemie plti chirigiului i intr n curtea gospodreasc a ngrijitorului bisericii. O
btrnic l ntmpin n ua casei.
Bun ziua mtuic, i bine v-am gsit.
Uite, mam, zise tnrul, sta e popa de care spunea cocoana c-o s vie la noi Eu zic s1 gzduim acilea, pn i-o face rost undeva de cas.

Da' ce, Ioane, maic, la tine nu era loc? se roi baba pe loc. C noi [facem] focu numa-n
polatr, c n odile bune nu facem, c se stric lucrurile. i nu e nici tat'tu aci, se duse focului pe
linie ncolo.
Pn' o veni tata, o s stea popa acilea i pe urm om vedea ce mai e de fcut.
Va s zic nici vorb de cas gata pregtit pentru preot, dup spusa protopopului.
Artemie nu zise nimic. Intr n cas i se aez pe gnduri lng soba fierbinte. Nu trecur zece
minute i sosi i epitropul, un brbat ca de aizeci de ani, bine legat la trup i cu mult smn de
vorb.
Iaca i Dumitru, mormi btrna bucuroas c lucrurile se vor lmuri ct de curnd.
Bine-ai venit, prinele Tii, ce bucurie o s fie pe oameni! Da' cucoana? Hi, c mult a
mai struit! Zicea c nu se las nici moart i uite c te-a adus! i printele potropop, ce om
cumsecade! S m crezi c nu i-am dus nimic, nici mcar un pui de gin O s-i vie cam greu,
pn' te-i deprinde cu satul tii sfinia-ta sunt oameni de toat mina pdure fr uscturi nu
se poate O s-i facem rost de o csu o s-i strngem i ceva bucate Porumbul nu prea
s-a fcut, dar gru se mai gsete. Dou chile45 tot s-adun L-a cam btut piatra Tiii, da' ce
bucurie! Eu, cnd auzii, o luai la fug pn sat De zece ori am vrut s alunec i s cad n noroi
Printele protopop mi-a spus c ai fcut rost de cas, ncerc popa s-i arate
dezamgirea.
D-aia s n-ai nici o grij. Case berechet. E satul plin. Ai gloat mare?
Nu c sunt clugr. N-am nici preoteas
Aaaa? Pi c chiar mi-a spus printele potropop, dar uitasem: O s v dau un clugr dia Cu att mai bine, o odaie i-ajunge. Chiar pn-n sear am s-i cauT. n noaptea asta o s
dormi la mine. i ce i-a venit s te faci clugr?
Aa mi-a fost dat.
n ziua urmtoare, nainte de amiaz, Artemie se duse la curtea boiereasc, spre a se
nfia moieresei. Gsi aici o femeie nalt ct o prjin i uscat ca o scndur, trecut de
jumtatea sutei, cu ochii verzi i cu privirea iscoditoare, cam aspr.
Bun ziua! Eu sunt cuviosul Artemie, noul paroh al Gtiei mi pare bine, printe, i
ntinse cucoana mna, dup o clip zbav. Uite, chiar azi dup-mas am s-i scriu protopopului,
s-i mulumesc c s-a inut de cuvnt. Poftim, ia loc. Ai venit pe lapovia aia de ieri i i-o fi
frig. Maria, ia mai vr vreun lemn n sob. Stm ru cu lemnele, printe Le aducem de la
mare deprtare i le pltim scump Am mare necaz cu ele din pricina slugilor Trebuie s am
grij s nu se fac risip Cu ce ai venit pn la Gtia?
Am venit ntr-o cru i mi-a fost frig al pcatelor
Are s-i fie greu pn te-i vedea aezat nvoiete-te cu locuitorii s-i dea bucate, c au
fcut destule Au s mai crmeasc la nceput, dar la urm trebuie s-i dea, c au nevoie de
pop II cunoti pe printele mitropolit? Am auzit c e om cu carte, om tare nvat. Dumneata
ce fel de seminar ai nvat? De cel cu opt clase, desigur
Da' de unde! Eu l-am nvat p-l din mnstire. Eu tiu carte bisericeasc, cucoan, aa
ca la mnstire
Da-da, mi-am nchipuit Cam greu dar nu face nimic. Suflet s ai, printe.
Fi suflet vezi bine c am, cum s n-am!
Acum o s-i trebuie locuin. S vorbeti pentru asta cu Dumitru Troanc, epitropul
bisericii. i caut s te nelegi cu locuitorii Le-a trebuit preot, se cade s-i poarte de grij
Mi-a mers prost de tot anul sta De cnd mi-a murit soul, mai mult singur mi vd de
moie N-am ncredere n slugi, c m fur Uite, acum a avea trebuin s stau vreo dou
sptmni la Bucureti, i tare mi-e team c n urma mea au s dea iama Din cauza asta nici la

bi n-am fost de vreo patru ani E ngrozitor! i unde mai pui c vara asta mi-a mers prost, am
avut pagub Mi-a prut bine, printe, i-i promit c chiar astzi am s scriu protopopului
pentru a-i mulumi. Mario, ine cinele , E foc de zgrcit scorpia! gndi Artemie nainte de
plecare. Dar trebuie s scot de la ea mcar un bra de paie, ca s am pentru sob pn mi-oi aduce
lemne
Cucoan, v-a ruga pentru vreun dric de paie, bat-le pcatele
Vai, printe, cu plcere! Cu cea mai mare plcere. A cam btut piatra vara trecut, dar
paie s-or mai gsi. Argaii ns au umblat foarte prost cu ele, aa c cele din ira nceput sunt
ptrunse de ap pn jos, iar ira cealalt n-o ncep nc, fiindc tii dumneata c e mult pn
ncepi un lucru. Regret foarte mult! Mario, petrece pe printele.
nvrtoatu-s-au inimile boierilor norodului! gndi Artemie ieind pe poarta ciocoaicei.
C bine a zis psalmistul
Cnd se napoie Ia gazd, la Dumitra Troanc, cuviosul i povesti acestuia, cu obid, cum
nici o mnui de paie n-a fost chip s scoat de la proprietreas.
Nu-i nimic, prinele, l mngie epitropul. Aa e ea i din ale ei n-o poate scoate nici
Dracu. Da' las' c are s fac satul cum o fi mai bine. S ne ngrijim mai nti i mai nti de-o
odi, ca s ai unde sta. Uite, s ieim chiar acum ca s vorbim cu oamenii. Cum i place s fie
casa?
Cum o fi, numai s nu fie glgie, c eu sunt nvat cu linite, ca la mnstire.
n rspntie se aflau ca de obicei vreo douzeci de oameni, la care se mai adugar nc
vreo zece cnd vzur pe Artemie. Dumitru Troanc le vorbi cu glas tare:
Uite, m, sta e popa pe care l-a adus cocoana. Cum l-om purta, aa l-om avea. Acuma,
docamdat, s-i rostuim o odaie, ca s aib omul unde s stea.
Oamenii se privir cteva clipe n tcere.
Ar fi bine pentru tata popa la moar, n odile logoftului, c tot nu mai ade nimeni
acolo, rsufl unul.
A, nu! se opuse epitropul. Popa vrea linite, ca la mnstire.
Dac-i aa, rsufl i altul, ar fi grozav de nimerit la Stana lui Nae Buc. Tot e ea
singuric.
Acolo, da, mai zic i eu, ncuviin Troanc, da' fomeia e vduv tnr i nu prea face
pentru un clugr Nu-i aa, prinele?
n cele din urm gsir ei cu cale s-1 dea pe pop n gazd la baba Sultana din capul
satului. Odat hotrrea luat, pornir civa la faa locului, mpreun cu Artemie i cu epitropul.
O gsir pe btrn legat la cap i vietndu-se de zor n vrful patului de lng sob.
Uite, babo, vorbi Dumitru Troanc, popa este acuma priotul nostru, c ni l-a adus
cocoana, i-i trebuie o odaie unde s stea. Cum dumneata eti singur i ai cas mare, o s stai
destul de bine amndoi Hei, ce zici? l primeti?
Vai de mine, Dumitric, da' de ce s nu-1 primesc? rspunse btrna voioas nevoie mare.
C-i dau odaia a mare, c e gtit cum a rmas de la biata fii-mea, Dumnezeu s-o ierte C
ziceam c s-o mrit i eu dup un om cumsecade i s bag ginere n cas, c s m ie i pe mine,
dar n-am avut parte aa cum are una lume Of, de ce n-am murit mai bine eu i s fi rmas ea c
era tnr i eu sunt btrn i amrt i prpdit Oooof! Of!
i baba Sultana se porni aa din senin pe plns fr lacrimi, n timp ce oamenii i luar
ziua bun i plecar de unde veniser, lsndu-1 pe Artemie s-i in de urt Niciunul din ei nu
se ntrebase dac popa o s aib cu ce i aburi soba, sau dac o s-i trebuiasc i lui ceva de-ale
gurii. Dumitru Troanc era bucuros c-1 urnise de la el din cas, ceilali erau mulumii c n
sfrit au i ei preot n sat, iar proprietreasa va folosi cel dinti prilej ca s scoat ochii robilor de

pe moie c le-a adus pop i ei nu dau dovad de i mai mult supunere ca pn aci. Pentru
prima oar n viaa lui, Artemie simi c i se rzvrtete sufletul mpotriva nemerniciei omeneti.
Fiind ns hotrt de ast dat s ndure orice ru, se potoli numaidect i intr n vorb cu
btrna.
Ii pare bine, babo, c am venit n casa dumitale?
Bine mi pare, prinele, cum s nu-mi par, c mai am i eu un picule de ajutor pe lng
mine, c a fi murit de mult dac n-ar fi fost o vecin s mai vie i pe la mine. C uneori nu pot s
m dau nici jos din pat ca s aprind focul Bine mi pare, prinele, cum s nu-mi par, s mai
am i eu pe lng mine o mnui de ajutor c am auzit c prioii de la mnstire sunt ca
soldaii, i fac singuri mncric, i aduc ap, c de, n-are cine s le aduc. i am, prinele,
mlai, i am verzioar, c i-a fcut un cretin poman de mi-a bgat niic s se acreasc. O s
mncm d-acolo amndoi, ct s-o ajunge. Lemne nu prea am, dar paie sunt destule, c am pmnt
i-1 dau n parte s-1 munceasc Bine mi pare, prinele, cum s nu-mi par!.
Fie i aa! oft Artemie hotrt s rmn n Gtia cu orice pre. N-am trit niciodat cu
slugi, ba din contra, am ucenicit ani de zile pn m-am fcut preot.
i lsndu-se n voia Domnului, aez umbrela ntr-un col, i ag rasa ntr-un cui i
prinse a se face om de cas. Aduse ap de la puul de peste drum, aduse i paie din grdin,
scoase cenua din amndou sobele i aprinse focurile. Apoi puse ap n tingire i fcu mmlig.
Nemaifiind vreme de vreo fiertur, se mpcar amndoi cu varz acr i cu mmlig cald.
Baba i primi tainul n pat i clefie de zor, n vreme ce clugrul cuget amrt: Uite, rn,
cum ajunsei eu slug la bab, n loc s m slujeasc baba pe mine!
Seara, cuviosul nostru i-a fcut pravila devreme i s-a culcat pe ntuneric, deoarece n
toat casa nu era nici mcar un muc de luminare, necum vreo lamp cu gaz. Dimineaa, s-a sculat
pn n ziu, a dat foc la sobe, i-a fcut pravila cuvenit, a aruncat grune de porumb celor trei
gini i un coco care criau pe prispa casei, a adus ap, a pus oala cu fasole la foc, apoi s-a
pregtit s se duc n parohia vecin, Mciuca, pentru a se ntlni cu preotul Ion Tudose, care
suplinise pn acum i parohia Gtia.
S ai grij, btrnico, s mai umpli oala cu fasole i s mai pui vreun g'tej pe foc, c mult
nu cred s zbovesc nici eu pe-acolO. n dou ceasuri sunt napoi.
Dar nici n-apuc sfinia-sa s ias pe poart, c iac i popa Ion venea nsoit de cntreii
bisericii din Gtia, care, ca oameni prevztori ce se credeau, se feriser a da ochii cu Artemie,
netiind cum o s rmn lucrurile.
M bucur din toat inima, cuvioase, c-ai venit, gri popa Ion dup ce citi hrtia de la
protopop, c sunt om de peste aizeci de ani i-mi venea destul de greu s vd de dou parohii
Dar Artemie, ca omul pit, tia el bine ce fel de bucurie l-a picnit pe printele Tudose.
S nu te descurajezi de faptul c nu te-au primit gtienii mai bine, continu popa Ion,
fiindc au mai venit i ali preoi de-au vzut satul i s-au neles cu ei i le-au fgduit dragoste
pe veci, dar s-au dus i dui au fost. Aa c bieii oameni au tot dreptul s nu se mai ncread pe
vorbe. S te vad ei aezat aici i atunci altfel au s te priveasc.
Dup ce-1 mai ntreb pe ieromonah, de pe la mnstire i dup ce-1 sftui cu dragoste
de frate cum s se poarte la nceput cu enoriaii, printele Ion Tudose plec ntr-ale sfiniei-sale,
fgduind c va veni n duminica viitoare s-i dea n primire inventarul bisericii i hrtiile
parohiei.
La revedere, cuvioase printe i iubite frate ntru Christos!
Cu bine, cucernice printe i iubite frate ntru Christos!
S nu iei de bune tot ce zice popa Ion, i s crezi c-i pare bine c l-ai scpat de Gtia!
glsui baba Sultana, din vrful patului, dup plecarea preotului din Mciuca. C cine e la, n ziua

de azi, ca s zic Doamne ia-mi! Da' de poate oi vorbi cu pcat c inima omului numai
Dumnezeu o tie.
Nu trecur trei ceasuri de la plecarea popii Ion i printele Artemie auzi zvon de glasuri
multe la poart. Uitndu-se pe un ochi de geam, vzu cum ograda babei se umple de lume.
Ce fel de pop o mai fi sta, dac n-are preoteas? se nchiocoau unii. Cum o s boteze i
s cunune, dac n-are drept? Auzi dumneata, s pcleasc un sat ntreg!.
Iar alii:
D-aia nu prea avea el coraj s se nfig, fiindc se tia cu musca pe cciul
Clugrul iei furios n u:
Ce-i, oameni buni? Ce s-a ntmplat?
Se fcu un rstimp de tcere. Apoi lu cuvntul, cam fr curaj, unul cu cciula mare:
Taic printe, se vorbete n sat c n-ai fi pop deplin i am venit s te ntrebm s
vedem ce zici de vorba asta.
Artemie oft din adncuri i uier a restrite.
Da' ce-mi lipsete, oameni buni, de nu sunt pop deplin? C haine preoeti am, pr i
barb berechet, de slujit tiu s slujesc i sunt i duhovnic!
S-a rspndit un zvon c n-ai preoteas i, dac n-ai, nu poi s botezi i s cununi Cu
morii e alt socoteal i noi vrem s avem preot care s ne botele copiii i s cunune, nu unul
care s se ie numai de mori
Popa crezu c trebuie s rd oleac. Zise:
Oameni buni i cretini ai lui Dumnezeu, e drept c preoteas n-am, dar asta nu m
mpiedic ntru nimic s svresc orice fel de slujb religioas, deci i botezuri, i cununii, i
sfetanii C dac n-a fi preot n toate drepturile, nu m-ar fi trimis cei mai mari aici, rn-ar fi
lsat la mnstire, pcatele mele, Doamne!
Oamenii, de bun-credin fiind, se muiar numaidect, plecndu-i ochii ruinai. Sri
ns un vljgan din grmad, care de bun-seam c-i purta pe ceilali de nas i-i aase s-1
izgoneasc pe cuviosul nostru din Gtia.
Nu-1 lsai, m, s v trag iar pe sfoar! strig el cu un glas gros i rguit. Nu ne lsm
noi s fim nelai de orice clugr venit de pe drumuri! Nou ne trebuie pop cu preoteas!
V-o fi trebuind, ticuli S-1 cutai i s-1 gsii, c eu m duc cu Dumnezeu de unde
am venit. Voia dumneavoastr.
Cnd bietul Artemie, turburat peste msur, vru s intre n cas, un ran care sttuse mai
la o parte se apropie de el i-i opti aproape de ureche:
Printe, dac vrei s te nsori i s te faci pop ca toi popii, am eu o fat vduv i dau
dou pogoane de pmnt, o vac, doi cai i v'o zece scame de oi, rmase de la brbat'su, c are i
copii
Mai auzindu-i astfel de vorbe, foc se fcu ieromonahul.
Ducei-v la Dumnezeu, blestemailor! Atunci s mai vedei voi pop n Gtia, cnd m-oi
nsura eu!.
Cnd s-a rentors la metoc, amrt de rutatea lumii i de propria sa restrite, friguros i
cu bocancii n doi coceni, a gsit pe bunul su prieten Averchie ncrcndu-i lucrurile ntr-o
cru de-ale mnstirii.
Ce-i cu sfinia-ta, printe Averchie?
Metocarul nl din umeri, i nghii un oftat i privi n alt parte:
Ce s fie? Cred c m-o fi prt vreun binevoitor la printele stare, c m-am pomenit
asear cu crua i cu porunc s m ntorc la mnstire
Va s zic ai isprvit-o cu boru! se strmb Artemie a rs.

Dup cum vezi. Dar cu sfinia-ta ce se mai aude? i-ai fcut rost de cas i de bab care
s te slujeasc?
Artemie i ridic ochii ctre cer i-i fcu o cruce:
Nu e cu voia lui Dumnezeu s fiu eu pop la sat, frate Averchie. Bine c s-a ntmplat aa,
adic dup voia lui
Nu e ru, ncuviin Averchie, dup ce cuget o clip. Adic e foarte bine! Ne vom
ntoarce amndoi la mnstire, cum ne este dat, c lumea nu-i de noi
i astfel, cei doi prieteni i frai n Domnul, pe care o toan iute i tainic a soartei i
desprise ctva vreme de mnstire i de al ei tipic, s-au ntors iari la loc i i-au reluat viaa
tihnit de mai-nainte. Artemie citete Vieile sfinilor, cu glas tare, ca s aud i Averchie, iar
Averchie pregtete mncri bune din petele prins de Artemie, ca s mnnce amndoi. Artemie
d lui Averchie jumtate din tainul lui de uic, iar Averchie i d n schimb jumtate din tainul
lui de vin. Pe deasupra, Averchie, cu toate c n-agonisise mare lucru din vnzarea borului, i-a
iertat lui Artemie toate datoriile fcute cu prilejul colindrii attor drumuri i attor locuri. Numai
cnd i cnd i mai amintesc ei de scurta lor trecere prin iureul lumii. Atunci rmn puin pe
gnduri, apoi se privesc cu duioie de copii btrni.
i zi aa cu boru, frate Averchie!.
i zi aa cu parohia, printe Artemie!.
Viaa romneasc, Iai, an. XIX, nr. 1, ianuarie 1927, p. 5-26; continuare n nr. 2.
Februarie, p. 196- '209.
O ANCHET.
Dup ce ddu o rait pe la grajd i fcu o scurt vizit la lptrie, unde mustr, ca de
obicei, pe monahul Pufnutie pentru vreo oal nesplat i dup ce se abtu puin i pe la
pescrie, unde mai puse cte ceva la cale cu nacealnicul Gherasim, arhimandritul Glicherie se
ntoarse ostenit la streie i aruncndu-i botforii uzi de rou, se ntinse pe o canapea din salon.
ngduind cu plcere ca dou raze ale soarelui de mai, ce strbteau pe marginea perdelei
de reea, s-i mngie faa, preacuvioia sa cugeta, cu ochii nchii pe jumtate, la vreun verset
din Eclesiast 46 sau fcea planuri de gospodrie, i tocmai aipise, cnd fratele Gheorghe intr
repede n salon.
Cinstite printe, a venit trsura cu domnul defensor! anun el pe nersuflate.
Stareul fcu un gest scurt de nemulumire nu att pentru faptul c venise inspectorul
Casei Bisericii, ct mai ales pentru motivul c-i stricase odihna i ntreb cscnd, cu mna la
gur:
Dar protopopul n-a venit?
Ba da, a venit i printele protopop i nc un domn, pe care nu l-am mai vzut.
Dup ce mai csc un rnd, printele stare i netezi la oglind prul i barba, amndou
albe i din plin, mbrc rasa de muhair, i puse crucea la gt, apoi potcapiul47 i ochelarii i
lund din minile fratelui Gheorghe bastonul cu mner de os, porni spre arhondaric 48, ntru
ntmpinarea autoritilor bisericeti.
Pe crarea care merge de la streie spre casa de oaspei, printre dou rnduri de pini
ofticoi, printele stare, om nalt i gros, cu mini pline i cu fire roii n obraji, cu ceva
reumatism n picioare i cu ani spre btrnee, nu prea grbea paii Las c era i greoi, dar
simea trebuin i de puin chibzuial nainte de a da ochi cu cinstitele persoane oficiale.
Despre venirea acestora, ct i despre scopul ei, stareul fusese ntiinat din vreme de
ctre cei n msur s tie. Cunoscnd, ca stare vechi ce era, cum se fac anchetele pe la
mnstiri, nu luase nici o msur, n afar de cuvenitele pregtiri ia buctrie. Totui, cum tia c
de regul anchetele n lumea bisericeasc se fac numai de ctre dou persoane un obraz din

partea chiriarhieiprotopopul sau exarhul 49, i un defensor 50 din partea Casei Bisericii l cam
nelinitea prezena unei a treia persoane.
Poate c e vreun prieten sau vreun neam de-al lort: i zise n cele din urm
arhimandritul, i ncepu s urce domol scrile arhondaricului.
Cnd ajunse sus, taina cu cel de-al treilea musafir, tot oficial i el, se lmuri repede.
(Chiar i cei mai stranici inspectori bisericeti, nu sunt socotii altfel n mnstiri dect ca
musafiri oficiali, adic li se d o cinste mai deosebit dect celorlali muritori, ce sunt doar
musafiri.) Cel de-al treilea era un slujba din serviciul contabilitii Casei Bisericii, trimis pe
lng cei doi n calitate de expert n ale cifrelor. de altfel cunoscut stareului.
Printele Glicherie, cu toat greutatea nvinuirilor ce i se aduceau n dou scrisori
anonime, cu acelai cuprins, trimise de vreun duman, att mitropolitului ct i
administratorului Casei Bisericii, i cu toate c fusese ntiinat de biei c cele dou cpetenii
ale bisericii puseser mult temei pe acele scrisori, adnc cunosctor al obiceiului pmntului i al
bietului suflet omenesc, nu s-a nfricoat nici cnd i s-a comunicat ornduirea unei anchete
severe i nu-i pierdu cumptul nici acum, cnd vzu un funcionar cunoscut ca om stranic al
datoriei c vine s-i controleze registrele. Totui, cnd i ntmpin musafirii, nu se putu opri de
a ntreba ain ochi pe defensor. Acesta l trase la o parte, n vreme ce contabilul i protopopul se
scuturau de praf, i-1 preveni pe un ton prietenos:
Vezi s fii n regul, c avem ordine stranice al dracului i sta n-a mai fost pe la
anchete, ca s tie cum merge socoteala!
Stareul arunc o privire scurt defensorului, apoi i potrivi ochelarii i nl din umeri:
Doar n-am fcut nici o crim!
N-ai nici o team c la urma urmei tot bine are s ias! l ncuraj defensorul.
Apoi pe optite i mai aproape de ureche:
S-mi faci rost de un miel tii colea mai dolofan, c am mine musafiri la mas
Dup ce se scuturar de praf i luar cte o dulcea cu ap rece, cinstiii membri ai
comisiei de anchet ieir la o mic plimbare, cci nu era nici mncarea gata i nici timp pn la
mas ca s nceap cercetrile. Stareul se scuz c are treab i nsrcin pe printele Acachie,
arhondarul, s-i nsoeasc.
Oameni tritori la ora i nc la Bucureti. cei trei musafiri oficiali fur minunai de
verdeaa din curtea mnstirii, de pomii rsfirai n rnduri regulate, de frumoasa privelite a
lacului ce oglindea cerul cu seninul proaspt i cu minunatul soare al lunei Florar.
Pe ceairul verde din faa mnstirii, ca la o sut de oi pteau iarba fraged i-i chemau
mieluelele ce zburdau ru'crdurI. Umplnd vzduhul cu mehitul lor nevinovat. Pe ling turm,
civa cini ciobneti se jucau i ei, gonindu-se i trntindu-se cu zgaibaracele n sus; iar ceva
mai la o parte, un cioban btrn, rsturnat ntr-o rn, cnta din caval, n timp ce ajutorul lui, un
copilandru, btea purceaua c-o stranic mciuc de mce.
Iat attea i attea pricini ca oranul, fie el cel mai grozav inspector, s-i descreeasc
fruntea, s-i mai rcoreasc sufletul i s-i lrgeasc inima
Domnul contabil Zamfirescu, ursuzul, cum i ziceau colegii care nu ieea o dat la
doi ani din Capital, ncepuse s se schimbe la fa de cum trecuse bariera, iar acuma era vesel ca
un copil care vede pen tru ntia oar fluturi. In ce privete pe ceilali doi, mai deprini cu
asemenea lucruri, pe lng mult voie bun, privelitea naturii le-a mai aat i pofta de mncare,
att de bine cunoscut prin mnstiri. Aa nct, de la o vreme, printele protopop nu s-a mai
putut stpni.
S ne ntoarcem, c-o 1'i masa gata i mi-e o foame grozav mi luai vorba din gur!
ncuviin defensorul fr zbav.

Iar domnul Zamfirescu, care de mult vreme i pierduse pofta de mncare, simi i el, ia
auzul acestor cuvinte, un fel de gdilitur la stomac, de-1 prinse mirarea.
i tustrei se ntoarser pe loc cu spatele la verdeaa ceairului i la jocul mieluelelor, i se
ndreptar grbii spre arhondaric.
* n vreme ce musafirii oficiali se desftau privind natura i respirnd aerul curat de cmp
i de pdure, la streie se fcea repetiie general n vederea anchetei, regizor liind nsui
printele stare, iar actori prepuii si n felui'ite ascultri administrative i gospodreti. Cci
arhimandritul Glicherie, dei nu se temea de urmrile unei anchete care ar fi descoperit nereguli
n mnuirea banilor sau n administrarea mnstirii, socotise totui c e mai nelept s nlture
orice prilej de neplceri neprevzute. Trimise aadar dup casier, dup econom, eclesiarh,
cmra, pescar i chelarca s-i ncerce cum au s rspund i s-i mai ndrumeze pe unde nu s-or
pricepe.
Cel dinti sosi ieromonahul Naf'cratie, casierul mnstirii.
E bocluc, Nafcratie! l ntmpin stareul scrpinndu-se dup ureche.
S-a ntmplat vreo nenorocire, cinstite printe? se prefcu casierul c nu tie despre ce e
vorba.
Chiar nenorocire nc nu, dar s-a apucat administratorul Casei Bisericii s trimit pe
grozavul la de Zamfirescu, s ne verifice scriptele ca i cnd defensorul singur n-ar fi fost n
stare s le cerceteze. i te pomeneti c nebunul ne face vreun bocluc.., Cum stm cu socotelile?
1 Clugr care are n grij cmara mnstirii (chelria).
Casierul, poreclit de clugri.. bobleul i filosoful, pentru firea lui blnd i vistoare,
i vr capul ntre umeri i rse n cerul gurii. Apoi, fcnd o mutr trist, rspunse cltinnd din
cap:
Cred c stm cam prost, cinstite printe, c, dup cum tii, conturile nu s-au naintat
niciodat de cnd s-a nfiinat Casa Bisericii Iar anul trecut i sta care a nceput la april, n-am
operat nimic n registrele chitaniere i de partizi Numai n condica, de zi am trecut ce miai spus sfinia-voastr s trec.
Ci mori avem n state?
Pi, erau vreo zece, i cu Irinarh s-au fcut unsprezece
Stareul se scrpin n cap, n urechi, n nrile nasului, i la urm zise:
S iei numaidect un potalion, cu caii cei murgi, fr s te vaz ia, i s te opreti
tocmai la vie de unde s te ntorci dup trei zile. Eu o s spun c cheile de la cas sunt la tine
(Nafcratie nu pusese niciodat mna pe ele) i c registrele sunt nchise acolo. Ai neles?
Casierul arunc o privire de admiraie superiorului su i lundu-i cuvenita
blagoslovenie, iei n grab.
Dup casier intr protosinghelul1 Dionisie marele ecleziarh 51.
Ce s-a adunat de la credincioi n ziua de Sfnta Mrie i de Ziua Crucii, printe Dionisie?
l ntreb stareul.
Ecleziarhul, innd minte pe de rost, i rspunse fr zbav:
Unsprezece chile de gru, zece bnii de mei, o sut de trmbe de pnz, una sut
douzeci prosoape i trei mii ase sute de lei bani ghea
i la obte ce s-a dat?
Eclesiarhul i puse ochelarii ca s citeasc din condic, dar stareul socoti c nu mai e
nevoie.
Cum ar putea ia dovedi c am oprit i noi cte ceva pentru osteneala noastr, printe
eclesiarh? ispiti preacuvioia sa pe ngrijitorul bisericii.

Ct despre asta, n-ai nici o grij, cinstite printe, c am potrivit eu lucrurile n aa fel ca s
nu priceap nimeni, rspunse cuviosul Dionisie ploconindu-se adine.
Veni la rnd economul.
Nu se aude bine, Serafime! ntmpin stareul pe gospodarul mnstirii.
Economul ncrei din sprncene, se frec la ochi, i strnse ca de obicei vrful nasului
stacojiu, i drese mustile crescute n jumtate de cunun i rspunse smerit:
Mai mult sau mai puin (asta era vorba lui obinuit), mai mult sau mai puin, cinstite
printe, eu nu cred c avei sfinia-voastr nici cea mai mic team de astfel de cercetri. C-au
mayi venit p-aici anchete d-astea i, mai mult sau mai puin, nu s-a ntmplat nimic. Chelarul i
buctarul s triasc!.
Arhimandritul Glicherie rse de curajul economului, apoi se ncrunt, i muc o unghie
i zmbi acru:
Adevrat, zise el, dar tot mai bine e s fim pregtii. Aa, d-o pild, cum stm cu trestia?
Serafim deschise o condic ngust n care i avea nsemnrile lui i dup multe dibuieli
i uuieli rspunse:
S-a ncasat pn la 15 n total lei 3248 i mai sunt nc 1800 de snopi nevndui.
i n registrul casierului ce sum s-a trecut?
n total 1236 i 85 de bani
i restul ce s-a fcut? ntreb stareul, apleendu-se s-i ridice mtniile ce-i scpaser
jos.
Api, mai mult sau mai puin tii sfinia-voastr! rspunse economul, fcnd cu ochiul
i uitndu-se pe sub sprncene.
Dar dac o bnui comisia ceva, cum ai s te descurci, Serafime?
Api, aa cum s-au rnduit lucrurile mai de mult, adic: dijma de la tiubeu s-a furat
aproape jumtate, o mie cinci sute de snopi i-am ntrebuinat la casele de la vie, i vreo cteva
sute le-am dat pe la sraci
Dar cu vitele cum stm, Serafime? mai ntreb stareul, dup ce ncuviin planul
economului n privina trestiei.
Serafim rscoli din nou condica-i soioas i rspunse:
Am vndut de la ianuar pn la mai, patru vaci btrne, un taur, cinci gonitori, o scroaf
btrna, douzeci i apte de oi sterpe, aptezeci i trei purcei de lapte i optzeci i doi de miei
Iar ia casier s-au trecut vndute: dou vaci, un taur, doi gonitori, opt oi, douzeci i unu de purcei
i patruzeci i opt de miei Ct pentru ce-a rmas: o vac a murit sngerat, una a murit de
btrnee, un gonitor s-a pierdut de crd i altul a fost furat, scroafa a murit din facere,
treisprezece oi au murit de glbeaz, i pe alte trei le-au mncat lupii Pentru fiecare n parte
tii c avem proces-verbal isclit de consiliul economic i ntrit de primrie Iar ct privete
pentru purcei i pentru miei, nefiind trecui n inventar, ei nu pot s tie ci au fost cu toii
Bravo, iconoame! l ncuraj starsul, rsfirndu-i barba. Am toat ncrederea n tine, dar
s nu faci greeala s pomeneti de condic i mai cu seam s nu te ctrneti cumva, c te
ncurci
Urmeaz printele Gherasim de la pescrie.
Cum stm cu pescria, Gherasime?
Api, dup cum tii, cinstite printe de la o vreme ne merge grozav de bine i cu
petele, i cu racii! rspunse pescarul, mirat de ntrebare.
Vorba mea, dac te-or ntreba protopopul i cu defensorul, tot aa ai s le rspunzi?
Monahul ghici numaidect gndul stareului i lund o nfiare smerit, cu minile
ncruciate la capul pieptului, rspunse clipind des din ochii lui verzi i tulburi ca apa:

Dac m-or ntreba ei, apoi se schimb socoteala c am s le spui aa:. Cinstite printe
protopoape i domnule defensor, blagoslovii i iertai, c bucurie mare n-avem cu lacul, c se
prinde numai pete d-l mic, c l mare e ho i s bag la cocioace Mai ales crapul se vr ca
porcul n nmolul din fund i nu e chip s-1 dodim E, aa, cnd se ntmpl s mai ncolim i
noi cte un alia, cte un linior, ba i cte un crap, tii colea p cinste, api i nchidem la cote
i-i pstrm pentru musafirii notri c de! sunt oamenii statului i cnd nici nu te gndeti are
mnstirea nevoie de ei Iar ntruct privete pentru raci cinstite printe i domnule defensor,
mai bine i-ar lua Dumnezeu, ca p-i din Snagov, c nu e nici o brnz de fcut cu lighioanele
astea. C aci intr la cloceal, aci i leapd icrele, aci se despoaie i toat iarna ct ine
ngheul, nici picior de rac nu se vede. i unde mai pui e pescarii sunt hoi, c-i pitesc prin
cocioace, ca s-i ia cnd s-or ntoarce acas
Dar dac te-or ntreba c de ce nu dm raci la cazanul de obte, ce-ai s spui, Gherasime?
Api, rspunse pescarul, dup ce se scrpin puin la ureche, am s-o dreg aa:
Preacinstite printe i domnule defensor, blagoslovii i iertai, c racii se gsesc anevoie i mai
ales se mnnc anevoie, i n-alegi nimic de ei, c n-au carne nici ct negru sub unghie i cum
prinii sunt n mare parte btrni i fr dini, i-ar lua degeaba c doar s-ar uita Ia ei, ca vulpea
la bucelele din clondir C la rac, ca s scoi ceva din el, trebuie s ai gur, nu fleac!
Arhimandritul Glicherie primi rspunsurile cuviosului pescar cu mulumire i cu haz.
Zise:
S stai p-aici, p-aproape, ca s fii la ndemn. i vezi s nu-i pierzi cumptul
Urmeaz monahul Macarie cmraul cruia clugrii i zic mai mult Neic, fiindc
el se folosete foarte des de cuvntul acesta.
Ce dai din cmar la obte, n cursul unei sptmni, neic?. l ntreb stareul.
Macarie i nvrti de cteva ori limba prin rriurile din gur, unde nu mai avea dect trei
dirifi pe cale s-i cad n lingur, nghii n sec i rspunse mestecnd i clipind din ochi:
Dup cum bine tii, cinstite printe, dau neic, de dou ori msline, o dat cosac 52 dla aa cum e c-1 mnnc bieii prini aa cum e, o dat lapte btut i o dat brnz. i
dumineca s face, neic, buigur53 i la praznice dau, neic, i cte o sticl de untdelemn la
cazan, ca s se mai ndulceasc i ei, neic
Dar cu lna cum stm, printe Macarie?
Cu lna, cinstite printe, stm aa: c ndat ce s-au isprvit toate oile de tuns, am pus o
parte la cmar ca s-o mprim prinilor, iar o parte cum tii sfinia ta, neic.
Vezi, neic, dac cumva o face comisia care a venit vreo cercetare, s nu m bagi n vreun
bocluc!
N-ai nici o grij, cinstite printe, c tii bine c mie, neic, nu-mi trebuie nimic strmb,
dar nici n socotelile altuia nu m bag Numai s nu m puie s jur cu mna pe cruce, c atunci
n-am ncotro, neic, i trebuie s spui ce tiu c sunt om btrn, neic, i nu vreau s-mi bag
sufletu-n foc
De jurat n-o s te puie s juri, printe Macarie, dar ca s nu te ncurce cumva, e mai
bine s te faci bolnav i s stai n pat
Api c bine zici, cinstite printe., c chiar sunt bolnav, neic, doar c la pat n-am czuT.
n felul sta, o brodim i mai bine, neic
Monahul Ruvim chelarul intr cel din urm la ispitire. E un clugr aproape btrn,
mic de stat i cam adus de ale. Are barb roie-crunt i rar, iar ochii-i micI. Cu lumini verzui,
privesc cam piezi. Vorbete smerit, din vrful limbii, i nu se supr niciodat. Cnd l ocrti
i face plecciune, iar cnd l lauzi i mpreun minile pe piept i nchide ochii. Clugrii au

pic pe eL. Fiindc e viclean i pizmtre, dar printele stare, tocmai din pricina acestor nsuiri
deosebite i fiindc pe deasupra mai e i foarte harnic i chivernisitor, i-a dat slujba de chelar.
Cum stm cu vinul, printe Ruvime? l ntreb cel mai mare, ntinzndu-i mna pentru
blagoslovenie.
Cuviosul Ruvim nelese numaidect rostul ntrebrii. i, ca s nu mai piard vremea cu
ocoluri fr folos, rspunse ca i cnd s-ar fi aflat n faa onoratei comisii de anchet:
Cu vinul stm ct se poate de prost, cinstite printe protopoape i domnule defensor c
la o zctoare au plesnit dou cercuri i pn s bag de seam, s-au scurs peste o sut de vedre
Un butoi de bordo s-a ciumrt i l-am dat la drojdii, s-1 facem rachiu, iar sczmritul pn la
pritoc 54 a fost de aproape dou sute de vedre i unde mai pui c chirigii care l-au adus de la
Deal, au furat de au stins, c a fost numai un clugr cu ei i n-a putut s-i ie din scurt c unii
o luau la fug nainte, iar alii rmneau n urm, fcndu-se c le-au obosit caii i nu mai vor s
mearg, i cnd s-au ridicat butoaiele de la vie, cotarul a fcut socoteala pe vasele pline, dar ele
au fost numai pe trei sferturi c dac ar fi fost pline pn la vran, s-ar fi umflat dufu de
zdruncintur i ar fi fcut explozie pe drum. i cnd e vorba de ct se bea, e ceva de speriat! C
se d la obte de dou ori pe sptmn, cu msura veche iar la slujb cte-o brdac, i la
lucrtori, i la musafiri, i la bolnavii care vin la sfntul maslu i la ceretori le dm, c de, aa
s-a pomenit pe ia mnstiri Nu mai vorbesc de musafirii oficiali, pe care trebuie s-i primim
ct se poate de bine, c sunt oamenii stpnirii De sticlele i damigenele pe care le golesc ori le
iau acas, alde primarul, notarul, perceptorul, jandarmii, administratorul de plas, eful de ocol
C de, nu poi s nu le dai, c te loveti de ei cnd nici n-ai gndi, i n tot ceasul pot s fac un
ru mnstirii
Dar cu rachiul cum stm, printe Ruvime?
Da' ce rachiu? cinstite printe protopoape i domnule defensor c ce bruma s-a fcut, lam dat la obte i la lucrtori. S tot mai fie acolo ca la douzeci de vedre i astea numai fiindc
am fcut iconomie la cataram.
Dar de vreo patru boloboace care au ieit noaptea, pe sub ascuns, din pivnia mnstirii,
pentru a se aeza ntr-ale unor crciumari de prin satele vecine, ce tii, printe Ruvime? ntreb
stareul cu ochii nchii.
S ias boloboace de vin, noaptea, pe sub ascuns, din pivnia mnstirii? Fereasc
Dumnezeu i Maica Domnului, domnule defensor, s se ntmple aa ceva n mnstirea noastr!.
Poate cumva n timpul altor starei dar sub printele Glicherie, care poart atta grij de
mnstire i face iconomie i ine toate lucrurile din scurt unde s-a pomenit una ca asta?
Ai ntrecut pe dracu, Ruvime! lud stareul iscusina chelarului.
Api de, cinstite printe, rspunse Ruvim, pe alt ton, eu sunt clugr i clugrului i scrie
s nu ias din cuvntul celui mai mare.
Niciodat nu m-am ndoit de priceperea ta i de smerita ta supunere pe care o ai fa de
poruncile mele Vezi, s ai grij i de bietul Macarie s nu se scoale mcar dou zile din pat.
Cuviosul Ruvim fcu o plecciune adnc, i plec mulumit i de laudele stareului i
de priceperea lui n astfel de boclucuri.
La arhondaric ncepuse treaba nc din rsritul soarelui. Buctria fu dat n primirea
protosinghelului Iustin, de care se vorbea c ntrece n meteugul de a gti bucate chiar pe
buctarii cei mai mari de la Bucureti. Ajutat de lelea Maria, spltoreas arhondriei, i de
fratele Ilie paracliserul, pregti cuvioia sa nite bucate de pete, de raci i de miel care s te
fac s uii nu numai de plecare, dar i de pricina pentru care ai venit la mnstire!
Sus, printele Acachie arhondarul, ajutat de fratele Simion, gtise cum se cuvine dou din
odile cele mai bune i aezase masa pe teras, cu o dibcie de care s-ar fi minunat chiar i cei

rnai simandicoi musafiri. Farfurii de faian, servicii de argint, pahare de cristal, ervete i fa
de mas, toate parc neatinse de mn de om. Iar n mijlocul mesei rotunde un buchet mare de
flori de cmp i de pdure, aezat ntre dou carafe de cristal: una cu vin vechi-portocaliu i alta
cu vin nou de culoarea viinei.
Din teras o privelite rar. n stnga, un coi de lac, cu o fie de trestie verde de-a
lungul malurilor i cu slcii aplecate printre plute falnice, cu frunzele venic tremurnd; iar n fa
curtea cu iarb verde, cu brazi i pomi, cu o alee de tei mbobocii i salcmi muli, din a cror
puzderie de flori se rspndea o mireasm mbttoare.
Musafirii oficiali, prididii de foame i grbii s isprveasc pn n sear, ct de trziu,
pentru ca a doua zi de diminea s se poat ntoarce la Bucureti, venir la arhondaric cu pai din
ce n ce mai largi i urcar scrile mai uori ca niciodat. Cnd ieir pe teras i vzur minunata
privelite, nu se putur stpni, cu toat foamea, de a se opri o clip ntre coloanele de piatr, s
soarb cu gurile cscate aerul proaspt i mirosul florilor de salcm.
Sosind i stareul, se aezar cu toii n jurul mesei, ludnd, n ateptarea minuniilor
cuviosului Iustin, priceperea cu care arhondarul rnduise lucrurile.
Spuma de drojdie, din cale-afar de tare, or pe meseni. Contabilul se scutur ca de
friguri i nu vru cu nici un chip s goleasc pn la fund phrelul ct nuca. Printele protopop,
ns, mai obinuit, lu i pe al doilea c e bun pe stomacul gol, iar domnul defensor goli i
pe al treilea, fiindc tie c e natural i nu face ru.
Stareul, ca s nu fie bnuit c se d mai mult cu unul dect cu cellalt, inu mijlocia.
Ciorba de somn, cu vestitul bor clugresc, ntrecea orice nchipuire. Domnul
Zamfirescu chiar vru s mai repete, dar protopopul l opri, spunndu-i s nu pat ca iganul, care
s-a lcomit la lapte btut i n-a mai putut s mnnce purcel fript
Cnd venir la rnd mncrile sczute, intrar n slujb i paharele, umplute din sticle
aezate n glei cu ghea.
E splendid! glsui protopopul, dup ce goli cel dinti pahar de vin rubiniu.
Extraordinar! ntri imediat defensorul.
Am numai un butoi din sta i l pstrez pentru oameni care slujesc Biserica, i lmuri
cu smerenie printele stare.
Aa se i cuvine! aprobar scurt n acelai timp, cei doi musafiri oficiali.
Domnul Zamfirescu, care lua parte pentru prima oar la o anchet i care din leafa lui de
funcionar numai arareori i putea cumpra cte o sticl de butur, nepricepndu-se la vinuri, i
goli paharul n rate i n tcere.
Cnd fratele Simion aduse de jos tava cu friptura de miel, se art i soarele pe teras. Nu
fu ns primit cu plcere, cci mesenii, de pe acum nclzii de vin, asudau grozav. Protopopul i
scoase gulerul i brul rou, deschise ceaprazurile de la reverend i nasturii de ia cma, iar
defensorul i scoase i el haina i gulerul i ddu drumul nasturilor de.la vest. Domnul
Zamfirescu, dei suferea grozav de nduf, nu se dezbrc, ceea ce sili pe printele stare s
pstreze i el buna-cuviin. De altfel, sfinia-sa, nici nu prea avea ce s dezbrace, fiindc, sub
giubeaua subire de inior, purta doar un halat de aic, iar sub halat, cmaa din pnz rar de
cas.
Aerul curat, mncarea minunat, pentru care protosinghelul Iustin trebuia s fie naintat
dup prerea protopopului cu nc un rang, apoi cldura amiezii toate ajutar la golirea a vreo
cinci-ase sticle de vin vechi, natural i rece. nc o stropeal bun la plcinta cu brnz, i
onorata comisiune de anchet, dimpreun cu stareul, trecur n camera de alturi ca s ia
cafeaua.

Odat cu aceast butur, printele Acachie aez pe mas o cutie cu igri Pelior i o
sticl cu ap rece din Puul lui Gherontie. Dar cu apa nu se prea bteau musafirii oficiali, afar de
domnul Zamfirescu, care, iindc nu proslvise vinul, gsi cuvinte de laud pentru butura din
izvor.
n sfrit, printele protopop, dup multe glume mai cu sare i mai aa, i lu o mutr
grav, pe ct era cu putin n mprejurrile de fa. i destinui printelui stare pricina pentru
care au fost trimii la mnstire. Apoi, mai puin oficial, i art ndejdea c toate cele nirate n
scrisorile anonime se vor dovedi nscociri fr temei. i adug, ca din partea sa, c l cunoate
pe stare de bun gospodar, bun clugr i cu tragere de inim pentru binele mnstiriI. ncheierea
o fcu mai mult ca musafir dect ca membru al comisiei de anchet, zicnd c dumnealor nu
umbl cu sabia, ci cu pacea, i c se mir c oameni ca mitropolitul i administratorul Casei
Bisericii pun temei pe pri neisclite
Arhimandritul Glicherie, om priceput i deprins cu astfel de lucruri, rspunse c, oricare
ar fi urmarea anchetei, cinstea celui anchetat tot tirbit iese; totui, el n-are dect recunotin
pentru cpeteniile bisericii, c poart atta dragoste sfintelor mnstiri, nct chiar o scrisoare
neisclit, trimis fr ndoial de vreun duman, le deteapt ngrijorarea. Negreit, adug el cu
modestie, nu se poate administra o mnstire mare, unde sunt oameni de aduntur, n aa fel ca
toat lumea s fie mulumit. i iari nu se poate chevernisi fr greeli o gospodrie aa de
ntins. Atrase ns luarea-aminte a onoratei comisii, c n-are nici oameni cinstii i pricepui,
care s-1 ajute i c zavistia nu-i afl nicieri sla mai trainic ca n sfintele mnstiri
Ia nu-i mai face atta sng'e ru, printe stare, c ne cunoatem noi oamenii! l ncuraj
defensorul pe cnd i aprindea a patra igar.
Domnul Zamfirescu, aducndu-i aminte c printre colegii si are reputaie de funcionar
corect i de om al datoriei, fu de prere ca ancheta s se nceap numaidect, mai ales c ceasurile
se fcuser trei
Pesemne c eti niel nebun! l apostrof defensorul cscnd. Tu nu tii c, dup legile
igienei, o mas bun trebuie urmat neaprat mcar de o jumtate de ceas de odihn? Pentru
Dumnezeu!
Mai ales dup ce am venit atta cale! interveni i protopopul, uitndu-se cu mustrare la
contiinciosul i grbitul contabil.
De, cum credei, dar numai s isprvim astzi, mcar ct de trziu, se nvoi n cele din
urm domnul Zamfirescu i ca s nu-i contrazic tovarii mai n vrst, dar i mboldit de
senzaia unei greuti la ceaf.
Las, moule, l btu stareul pe umr. nu te grbi, c mbtrneti prea repede. Las-o
aa, mai domol, c ai vreme destul nainte. i apoi, tot la Bucureti ai s stai!
Contabilul nu mai strui i trecu n camera ce-i era rnduit, pentru gzduire. Stareul i
lu i el rmas bun i plec, mai puin ngrijat ca la nceput. Dar cnd s pun piciorul pe prima
treapt a scrii, protopopul l ajunse din urm i-i opti la ureche:
Vezi de-mi f rost de vreo dou kilograme de unt topit i dac se poate i de vreunul
proaspt tii c nevast-mea nu prea se bate cu untura. i vorba ceea
Nici nu era nevoie s-mi mai spui! l dojeni preacuviosul Glicherie. Pentru oamenii notri
se gsete de toate Slav Domnului!
Cnd s se ntoarc la defensor, protopopul dete cu ochii de-o gleat de ghea n care
mai rmseser dou sticle cu vin, i o lu la el n odaie.
Stranic vin mai are mnstirea asta! zise el, umplndu-i paharul.
Aa ceva nu se gsete n tot Bucuretiu! ntri defensorul, fcnd la fel.

Dup ce golir o sticl, se trntir n cele dou paturi i adormir un somn ele pomin.
Nici raz de soare nu ptrundea n odaie, cci arhondarul trsese storurile, i nici picior de musc
nu mai lsase nuntru fratele Simion. De altfel, sunt mprejurri cnd mutele ce triesc prin
aceste pri ale pmntului, de s-ar strnge mii i sute, tot n-ar fi n stare s strice odihna unor
oameni att de obosii i cu attea griji i rspunderi pe cap
Domnul Zamfirescu se frmnt mult n pat i nu putu s adoarm dect dup ce tcur
clopotele de vecernie. Pe la ceasurile 5 se scul, i dup ce se rcori cu ap rece, iei repede,
ngrijat c ceilali l-or fi ateptnd. Dar horciturile ce se auzeau clin camera colegilor l linitir.
Trecu pe teras i se aez pe un scaun, ca s priveasc lacul. Vznd ns c timpul trece i cei
doi nu se mai trezesc, ncepu s se plimbe nelinitit de colo pn colo. In cele din urm, stingherit
de greutatea din ceaf i de strnsoarea de la tmple, se rezim cu coatele de plimar i rmase
mult vreme aa, cu privirea spre lac i spre soarele ce ncepuse s coboare.
Abia pe la ceasurile 6, auzind zgomot n odaia unde-i lsase tovarii, se scul i btu n
U. S. Cnd intr nuntru, gsi pe protopop i pe defensor ciocnind cele din urm pahare din
sticla ce mai rmsese n gleat.
Iertai-m c am ntrziat, gri el n batjocur.
Paguba ta, i rspunse defensorul, c uite, n-a mai rmas nimic pentru i somnoroi
Dup ce se gtir i cei doi, plecar cu toii ctre streie, hotri s nceap ndat
cercetrile, ca s se poat ntoarce la Bucureti a doua zi de diminea.
La ieirea din arhondaric, onorata comisie se opri la captul aleei, ca s contemple iari
lacul. Soarele coborse spre asfinit, privind mnstirea i apa numai dintr-o parte, ca un ochi al
lui Dumnezeu, lsnd umbra teilor cu florile n mugur i a salcmilor nzpezii de flori s se
mpreune cu a castanilor slbatici i cu a cetinilor risipii prin curtea mnstirii, ca o perdea
ntins pe iarba verde. Psrile cntau de zor, i harnicile albine din priscile clugrilor umblau
de colo pn colo, culegnd mierea mbelugat a florilor de salcm.
Pe faa lacului, se ntindeau uriae umbrele plutelor de pe malul dinspre apus i a turlei de
la bisericua singuratic, n jurul creia au fost pe vremuri chilii i clugri. Pescrui albi i
dibaci zburau deasupra apei, lsndu-se din cnd n cnd pe luciu, pentru a-i potoli setea sau
pentru a nha vreun petior. Pe margine se iviser tot mai multe brci cu pescari, ce se opreau
la locurile nsemnate cu trestie uscat, ca s scoat din couri de nuiele raci momii cu frnturi de
porumb fiert. O barc mai mare, mpins de doi loptari, tie lacul n dou, lsnd n urm falduri
din lopei i o doin duioas ce ieea din gura crmaciului.
Protopopul simea aa de mare trebuin de aer, c-1 sorbea cu gura deschis, vrnd parc
s-i fac provizie pentru Bucureti, iar defensorului fire de artist ii era ciud pe fericiii
pescari c-i ctig pinea cntnd pe lac, nu hruii de drumuri i rspunderi, ca nefericitele
organe de control ale autoritilor bisericeti. i revotat de aceast nedreptate social, se adres
hotrt tovarilor si:
tii ce? Hai s-o dm dracului de anchet i s facem mai bine o plimbare pe lac!.
Ba s-o dm chiar dracului, nu! se mpotrivi protopopul, c tot o s-o facem noi cum om
face-o, dar s-o lsm pe mine diminea, c acum e trziu.
Am fi buni de btut, urm defensorul, dac n-am profita de astfel de prilejuri rare, ca s ne
mai venim puin n fire. Destui microbi nghiim n iadul la de Bucureti!
Avei dreptate, conveni domnul Zamfirescu. Eu ns nu pot ntrzia, fiindc am aranjat ca
mine diminea, cel mai trziu la 11, s fiu la serviciu. Am n sertarele biroului meu hrtii
importante i urgente, crora trebuie s le dau drumul
i ia mai d-1 dracului de birou, neniorule, c doar n-o s piar ara dac o s lipseti tu
cteva ceasuri de la Casa Bisericii! se mpotrivi defensorul, suprat. i eu am mine procese la

Consistoriu; ei, i? Parc dac nu m-oi prezenta, o s se scufunde pmntul? Se vor amna i
atta tot! Nu suntem noi i p-aici tot n slujba Casei Bisericii?.
Drag Zamfirescule, l lu protopopul cu biniorul, dumneata eti om al datoriei i nu vrei
s-i pierzi aceast reputaie. Sunt ns cazuri de for major cnd n-ai ncotro. Ia nchipuie-i c
ai s pleci mine pn n ziu i se ntmpl Doamne ferete! un accident pe drum; n cazul
sta, o s mai ajungi la ora pe care i-ai fixat-o? -apoi, e o vorb neleapt, care zice c e mai
bine s te apuci de lucru de diminea, c ai timp pn seara s-1 faci pe ndelete i eti i cu
mintea mai limpede
Domnul Zamfirescu se ls uor nduplecat, mai ales c simea i oarecare ncurctur n
cap i deci nu prea se ncumeta s umble cu cifre.
n acest timp sosi i stareul, nsoit de fratele Gheorghe ucenicul preacuvioiei-sale.
Noi ne-am socotit, cinstite printe, l ntmpin defensorul, s facem mine diminea
ce bruma om face, c acuma este trziu i am avea chef de o mic plimbare pe lac
V-ai gndit foarte bine, ncuviin stareul. D fuga, frate Gheorghe, la pescrie, i spune
printelui Gherasim s pregteasc o luntre din cele mari.
Plimbarea pe lac se dovedi ntr-adevr nespus de plcut, i cel mai mulumit fu nsui
domnul ZamfirescU. n luntrea cea mare, de curnd dat la ap, se aezar la mijloc, pe scnduri
puse de-a curmeziul, onoraii membri ai comisiei de anchet, la crmoc printele Gherasim, iar
la crm un nvodar voinic. O luar mai nti pe margine, pe lng pdurea de trestie verde ca
brotacul, apoi se deprtar puin i intrar n iezer, cu o iueal din ce n ce mai mare. Defensorul
spunea snoave, iar protopopul, care nu prea se mpca cu apa, aducea vorba de diferite cazuri de
nec. Domnul Zamfirescu era aa de fermecat, c n-avea timp s asculte, ci numai s priveasc i
s se minuneze de aa locuri mpodobite, pe care evlavioii notri strmoi tiau s aleag pentru
zidirea sfintelor mnstiri.
Cnd atinser malul cellalt, se coborr i culeser din pdure ramuri de tei i de mlin,
cu care mpodobir luntrea. La ntoarcere, cu faa spre mnstire i spre soarele ce atinsese c-o
margine pmntul, li se pru c sfntul loca e ca un castel din basme, ca o cetate pe malul mriI.
n gtul din tiubeu, unde lacul se ngusteaz, luntrea fu lsat mai domol, ca musafirii s poat
rupe flori de nufr, albe cum e crinul i cu lujeri lungi, s le duc acas la neveste i la copii. i
odat cu lsarea celui dinti praf de neguri, se apropiar de locul de unde porniser. mbujorai
la fa i plini de voie bun
Cu puin nainte de a sosi la mal, defensorul fcu n tain o mrturisire reprezentantului
sfintei mitropolii, lovind cu mijlociul n nodul lui Adam: mi cnt gtul, tat protopoape!.
He-he!. Mie mi cnt de cnd am intrat pe poarta mnstirii! rspunse protopopul fcnd
un gest de vrednicie.
Domnul Zamfirescu, ca unul ce nu mai fcuse anchete la faa locului, nu prinse
nelesul acestor tainice cuvinte, i rse ca de-o glum.
Masa de sear nu mai fu aezat pe terasa arhondaricului, din pricina narilor, ci fu
rnduit n sufrageria streiei. Protopopul i cu defensorul se artar mulumii de aceast
schimbare, deoarece aici, fiind mai la dos, se puteau bucura n toat voia de veselia firii lor, pe
care plimbarea cu luntrea le-o sporise nc pe ct era.
Si fiindc n streia unei mnstiri, mai mu t dec t la arhondaric, toi slujbaii ecle^astici
cu s^ fara misiuni speciale, sunt ca la ei acas, orice soi de ^tnngeie fu nlturat chiar de la
ncepui. Astfel M. Cantede a se aeza la mas, protopopul i defensorul se lasaia numai n
cmi, contabilul n vesta, iar stareul ca sa nu t e bnuit c umbl cu mofturi, rmase numai mtrun anteriu subire de inior, n ciorapi de bumbac i n papuci.

Se gtiser bunti din tot ce poate fi mai dorit de oamenii stui de carne, de pete borit
i de vin prefcut, ncepur bineneles cu spuma de drojdie, creia toi i feur o deosebit
cinste, afar de domnul Zamfirescu, care, cznd aa deodat n melancolie, i luase nfiarea
lui obinuit de la birou i nu vrea cu nici un chip s guste mcar. Ii prea omului c e otrav i se
mira de tria gtlejulU. I celorlali.
irul buntilor ncepu cu saramur de pltie i de oble, urm cu rasol de raci, ciulama
de lin, crap umplut cu nuci (la tav), i se ncheie cu alu i somn prjit. E de prisos s mai
spunem c oaspeii fur att de minunai de fiecare din aceste mncrI. Gtite de nentrecutul
Iustin, nct, de bucurie, ngduir paharelor cu vin s fac foarte des drumul de la mn pn la
gur. Toat vina pentru aceast nepotolit sete fu aruncat n seama printelui stare, fiindc
gsise cu cale s pregteasc numai pete, care cere neaprat mult udtur.
Melancolia domnului Zamfirescu ns se risipi foarte greu. i s-ar fi putut prelungi pn la
sfrit, dac voia bun n-ar fi boal molipsitoare i mai ales dac arhimandritului Glicherie nu iar fi venit n gnd s-i dea neputinciosului slujba vin dulce. Acest soi de vin, obinut din struguri
pe jumtate stafidii, culei dup ce a czut bruma, e neltor la gust i uor la but. Dar
protopopului i defensorului nu le plcu, fiindc dumnealor, nu sunt nici copii nici cucoane.
Domnul Zamfirescu ns, fu momit ncet-ncet, pn ce goli singur o sticl i jumtate
Cnd venir sarailia i minciunile, cheful era n toi. Protopopul, prididit de evlavie, ncepu
s cnte axionul1 de la ntmpinarea Domnului, dar cnd s urce la ga 2 de sus, ddu chix, cci l
rguise butura i umplutura de imn de slav ce se cnt la liturghie.
Not muzical din gama bisericeasc (pa, vo, ga, di, che, zo, ni, pa) corespunznd lui mi.
Nuc a petelui. Ca s-i fac n necaz, defensorul, cu ochii nchii i btna tactul c-o
lingur, ncepu a cnta cu glas gros acest irmos55 numai potrivit pentru astfel de mprejurri:
Cel ce ai sturat pre noroade n pustie i le-ai izvort lor ap din piatr, nsui casa aceasta
ntrete-o, nsui pinea nmulete-o, nsui vinul binecuvnteaz-1, i celor ce ne-au primit
plat cereasc druiete-le, iar pre noi pre toi ne miluieie, ca un bun i iubitor de oameni
De regul, acest irmos se cnt pe glasul al optulea; defensorul ns gsi cu cale s-1 zic
pe-al noulea.
Asta e la tine glasul al optulea, m? Fire-ai al pcatelor de malac rguit! observ
protopopul, rznd s se prpdeasc.
Cnt-i tu, m, dac nu-i place, c eu am uitat glasurile de cnd am ieit din seminar, dar
tu eti ntotdeauna cu ele n gur! se apr defensorul cu modestie.
Domnul defensor a vrut s cnte pe glas ai noulea i a reuit! interveni stareul, cu
duhul blndeii.
i tocmai cnd protopopul golea un pahar ca s-i dreag vocea i s cnte el pe
adevratul glas, intr pe u ierodiaconul Daniil, meter cntre din caval, cu care stareul vrea
s fac musafirilor o plcere neateptat.
Daniil e un clugr tnr, s tot aib douzeci i ase de ani, cu prul blai i cu ochii
albatrI. nfiarea lui trist nu prea plcu mesenilor. Dar cnd scoase de sub ras cavalul
ncrustat cu flori din briceag, druit de un mocan, bucuria oaspeilor deveni zgomotoas.
Daniil cnt la nceput o doin lung i jalnic
Stareul asculta turtind un miez de pine, protopopul scrpinndu-se n cap, contabilul
moind, cu ochii plini de lacrimi, iar defensorul scindu-se mereu pe scaun.
Bine cni, cuvioase, dar nu e locul acum s plngem! D-o dracului de doin i cnt-ne
ceva mai vesel! porunci defensorul.
Cntreul nchise ochii i oft nbuit. Apoi, deodat, faa i se nsenin i cavalul ncepu
cu putere o srb btioas. Protopopul i cu defensorul se scir puin pe scaune, n tactul

cntecului, apoi ncepur s bat din picioare, i n cele din urm, aai de nsufleirea cu care
cnta Daniil, se prinser n joc.
Pe podelele acoperite cu veline de cas, zopiturile erau surde, iar chiuiturile de oameni
care mncaser nuci i buser vin. Vrnd s fac o floare n joc, protopopul se mpiedic de
marginea unei veline i, n cdere se apuc de bretelele defensorului, din care pricin se rupser
nasturii de care erau agate. Acesta, rmas singur, cci tovarul se lovise la genunchi, urm s
joace de unul singur, c-o mn iindu-i pantalonii i cu alta proptindu-se de pat. In zadar mbia
el i pe Zamfirescu la joc, cci contabilul nu era n stare nici s se in pe picioare. In cele din
urm, obosit i leoarc de ndual, domnul defensor se aez pe scaun, ocrind:
Nu eti bun de nimic, m Zamfirescule, btu-te-ar Dumnezeu s te bat! Dac dup aa
mncare i dup aa butur, i dup aa lutar, nu eti tu n stare s nvrteti o srb! Ptiu, la
dracu, s plec eu la drum cu neisprviii!
Domnul Zamfirescu se roi, sughi, se nglbeni, iar sughi, se albi, iar sughi, fcu cu
mna un semn, dar nu putu s dea nici un rspuns. Ar fi vrut s spuie ceva i nu reuea nici mcar
s-i in capul sus parc i se muiase gtul.
V-ai mbtat! ngim el n cele din urm i pe nas'i pe gur; i se ls binior de pe
scaun
Scoal' dracului n sus, c ne faci de rs! se rsti protopopul ct l inu gura.
Poftim! Pleci tu la drum cu oameni neputincioi i se umfl i defensorul, fluiernd a
srcie.
Dar domnul Zamfirescu, om neobinuit cu astfel de petreceri, se ncpna s stea cu
burta pe duumele i s mite rsumai dintr-un picior.
Atunci, stareul, care mai mult din chibzuin dect din obicei nu se prea lcomise la
butur, chem pe fratele Gheorghe i pe fratele Simeon, care--l luar pe contabil de subiori i-1
duser n geamlc, la rcoare. Aci, deschiser o fereastr i-1 inur cu capul aplecat afar, cci
domnul Zamfirescu ddea semne c ncepe s aib mustrri de contiin
Cnd la miezul nopii sun clopotul pentru slujba utreniei, stareul prsi i el sufrageria,
scuzndu-se fa de cei doi musafiri oficiali c trebuie s se duc la biseric. Cum iei ns din
streia cea mare, o lu drept spre streia cea mic i se trnti pe cea dinii canapea ntlnit n
cale
Rmai singuri, printele protopop i domnul defensor, o luar de la capt
A doua zi, toc 56 de leturghie, toc de evanghelie, toc de axion i oaspeii nc nu se
sculaser. De team s nu mai rmie nc o noapte n mnstire, stareul puse pe fratele
Gheorghe s fac zgomot pe sal, i numai n chipul acesta membrii onoratei comisii de anchet
binevoir a se ntoarce printre cei vii. Cnd ieir n geamlc, unde stareul i atepta de vreo dou
ceasuri, protopopul avea doi ochi mult mai mari dect cei cu care venise de acas. Iar primului
reprezentant al Casei Bisericii, care, vrnd s se culce pe canapea, nnimerise la nceput
dedesubtul ei, pe lng ochi la fel cu ai protopopului, i mai rsrise i un cucui n colul din
stnga al frunii
Pe domnul Zamfirescu l gsir n pat, legat la cap cu un ervet i cu felii de cartofi
Ce e cu tine, Zamfirescule?
Domnul contabil deschise ochii alii dect cei cu care plecase de acas i, cznindu-se
s zmbeasc, rspunse acru:
M-am sturat de anchet
Cei de fa rser cu poft i cutar care mai de care s-1 ncurajeze.
Las, moule, c n-ai nimic! i mngie printele arhimandrit.
D-astea mi s-au ntmplat i mie cnd eram mai tnr, zise defensorul, cu tlc.

Asta se cheam ucenicie, drag Zamfirescule, adug protopopul, clipind dintr-un ochi.
D-o dracului, c-o fcurm prea lat! se revolt defensorul gata s-o ia de la capt.
S fii sntoi, s-o mai facei i alt dat, i ncuraj stareul, mulumit c n-a greit s
zic: disear. Dar, m rog, schimb el vorba, ce poftii s luai acuma: cafea neagr sau cu
lapte?
Zamfirescu fcu un gest c nu-i mai trebuie nimic; iar protopopul, aprobat de cellalt
coleg, i dete cu prerea c puin unc, cu ceva murturi n oet i cte un phrel cu vin, ar fi
mai bine venite dect o ceac cu lapte
Dup gustare, onorata comisie trecu n biroul arhimandritului Glicherie. Domnul
Zamfirescu, socotind n sufletul lui c nu mai e vrednic s ia parte la anchet, se aez n geamlc
i, scond capul pe fereastr, cu brbia proptit pe palmele ncruciate, privea lacul i pdurea,
sorbind aerul curat i filozofnd asupra neputinei omeneti n biroul stareului, domnul
defensor, bandajat cu rachiu de drojdie la cucui, ncepu citirea jalbei, semnat un monah, al
crei cuprins fu mai dinainte socotit obraznic i plin de minciuni.
Se spunea adic n aceast plngere, pe care trimitorul n-a avut curajul s-o semneze,
c stareul e un tiran de la care clugrii n-au auzit niciodat un cuvnt de zidire sau o vorb de
mngiere, ci numai ocri i batjocuri pe socoteala lor; c are buctrie deosebit i mpreun cu
economul, casierul i eclesiarhul, triesc mprtete, iar la obte d numai pine de fin
necernut, rece i uscat, zeam lung de fasole i ciorb de tevie chiar i dup ce aceast
buruian a fcut smn C se prind zilnic mii de raci, dar clugrii nu-i gust nici n dulce,
nici n post C se prinde mult pete mare, dar ce nu ia drumul Bucuretiului, l mnnc
stareul cu consiliul lui economic, ajutat i de cel spiritual, pe cnd la obte se d ghigor ca
lcusta i ca greierul, fiert n cazane de aram, nespoite de ani C are mnstirea sute de oi, dar
brnz nu se d dect ca doftorie C umbl prinii cu hainele zdrenuite i cu picioarele goale,
n sandale de lemn, fiindc din lna de la oi nu se mprtesc dect cu cte un biet umuiog de pe
la noateni, iar cu restul Dumnezeu tie ce se face C mor clugrii fr doftor, bolnia57 st
pustie, iar n farmacie numai rafturi i borcane goale C din zece monahi rposai, cel puin
apte sunt gsii prin chilii, dup ce au intrat n putreziciune
Ia las-o dracului, neniorule, i nu ne mai mpuia capul cu attea minciuni! se propi
protopopul. Cetete ncheierea!
i v rog cu smerenie s binevoii a nu mai trimite defensori i protopopi, ci s facei
buntate s v pogori din naltul scaun n care Dumnezeu v-a ridicat i s poftii n persoan la
faa locului, s vedei ce ochii nu v-au vzut, i s auzii ce urechile nu v-au auzit
E nemaipomenit! se nfurie protopopul, rou de mnie.
Nu vezi c mgarul ne insult i pe noi? se nfurie i defensorul, ridicndu-i bandajul ce i
se lsase pe ochi.
S nu mai doreasc nimeni slujba de stare! oft arhimandritul Glicherie, rcind cu
unghia o pictur de cear lipit pe dunga biroului.
Mniai de-a binelea, cei doi reprezentani ai stpnirii luar cte un toc i cte o testea de
hrtie i ncepur s scrie, n dou exemplare, cuvenitul proces-verbal.
Dup formula obinuit, artar c au controlat n chipul cel mai amnunit bisericile,
ecliserhia, cancelaria, casa, pescria, chelria, pivnia, bolnia, farmacia, magaziile, grajdurile,
constatnd peste tot ordine i curenie
Apoi luar jalba pe paragrafe i n aceeai ornduire ncepur a scrie: c la obte se d
pete de toate mrimile, mncri gtite cu untdelemn grecesc, pilaf de racI. Lapte cu orez,
macaroane cu unt i brnz, cosac adus anume de la Galai, patru felii de brnz pe sptmn,
lapte btut, vin de dou ori pe sptmn cu msura lui Cuza. Iar n postul Patelui, se d, pe

lng fasole i cartofi, rasol de raci cu usturoi, tahn, halva i msline tot de la Galai C lna
se mparte toat la clugri, dar acetia, n loc s-i fac din ea ce le trebuie, o dau pe butur
C bolnavii sunt bine ngrijii, iar farmacia mnstirii este mbelugat cu tot felul de
medicamente, ce se pot lua fr reet de la doctor C se mai ntmpl uneori s moar vreun
clugr netiut cY? nimeni, ns numai dintre cei bolnavi de inim, sau vreunul care a uitat
capacul pus la sob C registrele de contabilitate se gsesc la zi, i casa e n bun
rnduial
Apoi, dintr-o pornire adevrat, ludar pe printele stare, artnd cu de-amnuntul
nsuirile lui de pstor cu suflet cinstit i inim larg.,. i ncheia: astfel: Toate acuzaiile ce
se aduc preacuvloiei sale sunT. Deci, puii simplu calomnii ordinare ' Pentru care, cu respect, '
propunem clasarea acestei chestiuni.
Dup ce isclir procesul-verbal, ca s fie actul mai in form, onorata comisie pofti i
pe membrii consiliului economic s semneze, cu care prilej li se lu acestora interogatoriile
obinuite:
Cum merge arhondria, printe Acachie? ntreb protopopul pe arhondar.
Merge bine, cinstite printe!
Nici nu bnuiam altfel! S ai grij s fie curenie i musafirii primii cu bun-cuviin.
Cum stai cu ecliserhia, tat Dionisie? ispitete defensorul pe purttorul de grij al
bisericii.
Aa potrivit, domnule defensor! rspunde protosinghelul Dionisie, ntinznd cinstitelor
autoriti cte un prosop de borangic cu alesturi, drept amintire.
Vezi, printe Dionisie, s ii toate n regul, ca s nu se plng nimeni, l sftui omul
Casei Bisericii, dup ce-i mulumi pentru dar.
Ct se poate de bine, l ncredin ecleziarhul, aplecndu-se de mijloc.
Iconomul nu mai fu poftit, ci urmar la rnd membrii consiliului spiritual, care isclir ca
de obicei, fr s citeasc sau s cear vreo lmurire.
Acuma, toate erau n regul, i cinstita Comisie se putea gti de plecare, cu sufletul
mpcat c i-a fcut datoria. Protopopul, ns, gsi cu cale c, dup cele constatate este
neaprat trebuin s trag o sfnt de mutruluiala clugrilor, ca s nu mai ndrzneasc alt
dat s scrie scrisori neisclite i s-i pun pe dumnealor pe drumuri fr nici un motiv. Rug
dar pe stare s adune obtea n trapez iar cnd fu ntiinat c porunca s-a mplinit, ncinse brul
ro. >u, mbrc giubeaua 58de muhair, i atrn crucea la gt, i puse pe cap culionul de aceeai
culoare cu brul, lu bastonul cu mner de os i porni spre trapez. Defensorul nu putu s-1
nsoeasc, fiindc tot nu-i sczuse cucuiul din frunte, din care pricin nu era chip s-i aeze
plria; iar domnul Zamfirescu, dup ce isclise procesul-verbal, plecase s ia aer
Cnd reprezentantul sfintei mitropolii intr n trapez i dete cu ochii de cei 40-50 de
clugri ci fusese cu putin s adune la repezeal crezu, o clip, c are n faa lui o ceat de
anahorei59 din cele dinti veacuri ale monahismului Brbi crescute n voie, pe fee supte, fr
pic de snge, cmilfci nverzite i sfiate, picioare goale vrte n bocanci vechi sau n
sandale de lemn, rase pline de petece, acoperind cine tie ce resturi de anterie
V-ai apucat s facei scrisori anonime la Mitropolie i la Casa Bisericii? i ncepu
protopopul cuvntarea. Ce credei voi, c dac o s reclamai pe stare, care e printele vostru, noi
o s-i tiem capul i pe voi o s v mbrcm n mtase i s v punem la ngrat?. Ia s ias acel
nemernic, care a ndrznit s calce regulile sfntului Vasile i sfaturile lui Efrem irul i ale
cuviosului Doroftei, i s acuze pe stareul su de fapte, pe care un om cu buntatea, cu cinstea i
cu inima lui larg, nici prin gnd nu i-ar da s le fac! Ha-ha! nu cuteaz s se arate! i e team c
va fi surghiunit pe via la Cheia sau la Petera Ialomicioarei S nu mai ndrznii alt dat s

mai facei astfel de mrvii, c pe toi v scoatem din mnstire, ca pe nite netrebnici! De data
aceasta, fiindc e pentru ntia oar, suntei pedepsii numai cu oprirea tainului de vin i de
brnz, pe timp de o lun Ai neles?
i aruncnd o privire aspr de jur mprejur, vorbitorul i strnse mustile ntre nas i
buza de sus i ntoarse spatele, fr s mai zic bun ziua.
Clugrii, care habar n-aveau despre ce e vorba, dup ce ascultar cu gurile cscate, cu
totul nedumerii de pricina suprrii protopopului, i fcur cruce i se risipir ngndurai i
triti pe la chilii.
n vremea aceasta, la streie se pregtea mezelicul de plecare: lin prjit, brnzoaice calde
i vin rou ca rubinul n pahare. Ostenii de atta munc, oamenii stpnirii, minus domnul
Zamfirescu, pe care nu-1 mai scotea nimeni din lapte acru, cutar s se ntreasc pentru drum.
i tocmai cnd se gndeau, din pricina vinului, c n-ar fi ru s amne plecarea pe a doua zi,
vizitiul mnstirii ntoarse trsura la scar
Maurul i-a fcut datoria!. Oft defensorul la urechea protopopului.
S mergem! scrni acesta, nlnd din umeri.
Aezarea n trsur fu ct p-aci s dea onoratei comisii mai mult btaie de cap dect
chiar procesul-verbal. Destul de mare era trsura mnstirii, ns trebuia s ncap n ea i
obinuitele complimente druite de streie musafirilor oficiali. Dar vizitiul, om priceput, lu
mai nti cele trei legturi de plas cu raci i le aez n ldia de la spatele trsurii n golul de
sub pernele din fund, puse un borcan cu unt topit i un castron cu unt proaspT. n faldurile
coului aez trei sticle cu spum de drojdie; n golul de sub capr, trei pachete cu brnz; n cele
dou aripi leg cu tei cte o damigean cu vin; de felinarul din dreapta atrn un zimbil60 de
papur, cu un miel tiat i nfurat n foi de lipan; iar de cel din sting, alt zimbil, cu pete
proaspt, astupat la gur cu pnz de saC. n sfrit, a treia damigean o aez pe capr, ntre
picioarele lui, deasupra unui sac cu ovz pentru cai.
Plecarea se fcu dup clduroase strngeri de mn din partea stareului i muli la
revedere din partea protopopului i a defensorului.
Cnd ieir din inutul mnstirii, unde nu se mai vedea nici lacul cu luntri de pescari, nici
pduri verzi, nici salcmi nflorii, nici tei mbobocii; unde nu se mai auzea nici sunet de clopote,
nici glasul prietenos l arhimandritului Glicherie, domnul Zamfirescu, care privea cu ochi mari la
mpnarea trsurii, i aminti de anume lucruri ce pare c-1 apsau tot mai mult pe suflet, i i
ntreb, tulburat, tovarii:
M rog, toate anchetele le facei n felul acesta?. Un hohot de rs, acoperit de
ltrturile clinilor din capul satului n care tocmai intrau, i rspunse la ntrebare.
Viaa romneasc. Iai, an. XIX, nr. 5, mai 1927, p. 151-171.
COPII BTRNI SAU CUM PETREC CLUGRII.
Cine nu-1 cunoate de aproape pe printele stare i-I vede aa deodat plimbndu-se prin
curtea mnstirii, btrn nfietor, cu faa slab dar sntoas, barba lung i alb colilie, ar
crede c e omul cel mai prietenos i mai plcut din lume. Dar nu este aa. Printele stare e un om
posac, gndete mai mult pe lng Evanghelie, rde silit i cu greu i scap cte o vorb de duh
din gur. Numai cnd i cnd are cte o toan c-i vine aa din senin un chef de vorb i de
glume, c stai n loc i te gndeti dac este el sau altul. Atunci ia o nfiare nespus de plcut,
rde cu lipici, nu gndete nimic, ci numai povestete, ca orice btrn, lucruri trite de care i
amintete cu plcere i cu vioiciune. Are darul de a le spune amnunit i nflorate, numai c
repet mereu aceleai i aceleai lucruri. Clugrii din apropierea lui le tiu pe de rost, aa c nu-i
mai ncnt dect mutra-i trectoare de om ugub i felul lui de a povesti cu micri din mini,

din picioare, din cap, din ochi i din nas. Chiar i barba ia parte atunci cnd preacuvioia-sa vrea
s arate cum mnca vreunul din eroii amintirilor sale.
n ziua aceea printele stare se gsea n toanele cele mai bune. Luase masa mpreun cu
economul i cu casierul i acum le povestea, pentru a cincizecea sau a suta oar, cum era s se
opreasc cu pilaf de prune la o sfinire de biseric, pe cnd preacuvioia-sa se gsea ca diacon la
episcopia Argeului. Vorba plecase de la o panie la fel a casierului care se fripsese cu cafea
turceasc chiar atunci la sfritul mesei. i tocmai cnd printele stare isprvise povestea cu
pilaful i era gata s nceap alta, cci odat pornit cu greu se mai oprete, intr pe u fratele
Niculae, un bieandru de aisprezece ani, care fcea ucenicie la ecleziarhul mnstirii.
Ce e, frate Niculae?
Ce s fie, cinstite printe, rspunse ucenicul cu ochii plini de lacrimi, uite am venit s
v rog s m dai de ascultare n alt parte, c la printele ecleziarh nu pot s mai stau
n alte mprejurri rspunsul printelui stare ar fi fost din dou vorbe, nsoite de o btaie
din picior i de oarecare cotonogeal. Acuma, ns, spre norocul fratelui Niculae, fiind n toane
bune, l primi cu duioie printeasc i-1 ntreb cu buntate:
Da' de ce, Niculi?
Pi de, cinstite printe dac printele ecleziarh i bate joc de mine!
tiind pe ngrijitorul bisericii om bun de comedii, stareul pricepu numaidect care e
pricina i zmbi a rde.
Ce fel i bate joc, Niculi?
Uite chiar astzi m fcu s mnnc mustrare i urecheal de la printele Macarie,
duhovnicul. C fiind ziua sfntului Mercurie, printele ecleziarh mi dete porunc de diminea s
aprinz un sfenic la sfnt. i cum sfntul Mercurie e zugrzit chiar n dreptul strnii printelui
Macarie, eu l ascultai i pusei sfenicul n stran, c n alt parte n-aveam cum. Cnd vine La
biseric printele duhovnic i vrea s se aeze n stran, cam fr vedere cum este el, dete peste
sfenic i era ct p-aci s-i sparg capul
Cine e mgarul la care a pus sfenicul n stran la mine? ntreb ei necjit.
Eu, cinstite printe, c mi-a poruncit printele ecleziarh
i m-a certat, cinstite printe, i m-a luat de urechi n faa soborului. Dac i-am spus
printelui ecleziarh, tot pe mine m-a gsit vinovat c, auzi, c trebuia s pui sfenicul deasupra
strnii! De, acuma judecai sfiniavoastr dac se putea una ca asta i dac nu e curat btaie de
joc!
A glumit cu tine, Niculi
O fi glumit, cinstite printe, nu zic c nu, dar o pat eu de pe urma glumelor sfiniei-sale?
C nu e acuma pentru ntiai dat! Dac vi le-a spune pe toate, v-ai mira cum de am avut
rbdarea s sufr atta
Stareul i cu musafirii lui aveau chef de rs i ndemnar pe fratele Niculae s spun tot.
Acesta atta atepta: s i se dea prilej ca s-i descarce sufletul.
Pi s vedei Cnd m-a pus nti i nti s toc, m-a nvat s iu tot timpul gura
cscat ca s rsune toaca. Eu, de, c' un copil prost ce eram, l-am ascultat, creznd c aa e, i
tocam cu gura deschis de m dureau ncheieturile flcilor cnd lsam ciocanele din mn.
Numai cnd am bgat de seam c rd prinii de minE. Am vzut c e btaie de joc i n-am mai
tocat cu gura cscat, Tot atunci, la nceput, m-a nvat s nu iau mncare de la cazan pn n-oi
sruta mai nti mna buctarului i, sfinia-voastr, ai vzut doar minile printelui Stelian.
Eu l-am ascultat; dar bietul printe Stelian nu s-a lsat deloc, zicea c nu e vrednic de atta cinste.
i cte altele. Dar acum, ce m necjete mai ru, de vreo dou sptmni ncoace, e o jigodie de
purcel pe care 1-a adus un cretin, pentru vreo pomenire, cred. E un neam d-ia costelivii, d

parc mnnc numai n zi de post, c nu prinde seu pe el deloc. St cocrjat ca un arici i mi se


pare c-1 cam doare la inim i nici printele ecleziarh nu se ndur s-1 ie pe mncare mai
bun, ca s mai prinz i el niic vlag. Din tir i din tevie nu-1 mai scoate. Dac-i zic s-i mai
dm niscai tre, sfinia-sa se rstete la mine: Taci, m, puciosule, nu m nva tu ce s fac!
Bietul purcel e bolnav de oftic, c acolo n sat, de unde mi 1-a adus, o fi aerul stricat i m
pune, cinstite printe, s plimb jigodia prin curtea mnstirii, chipurile ca s ia aer de brad Da,
acuma spunei sfinia-voastr dac nici asta nu mai e btaie de joc!
i bietul Niculae sta gata s se porneasc pe plns, n vreme ce casierul i cu economul se
strmbau de rs.
Stareul rse i el, apoi privi pe frate cu mil i-i vorbi astfel:
Ai dreptate s iei glumele ecleziarhului drept btaie de joc, Niculi, fiindc eti prea nou
n mnstire ca s nelegi unele lucruri din viaa clugreasc. i am s i le spui eu, ca alt dat
s nu te mai amrti, chiar i atunci cnd ar trebui s rzi puintel. Ia stai niel pe scaun. Uite,
mi moule, nu tiu cum se face c fr un pic de veselie nu putem tri nici noi, clugrii. Aa o
fi lsat Dumnezeu, ca omul s simt i nevoia de a se mai rcori niel la inim. De cte ori n-am
ncercat eu s m lipsesc de o astfel de trebuin, cci am gndit mcar cnd i cnd, c mai bine
i ade monahului s fac numai lucruri cuvioase i cuviincioase. Dar degeaba, c nu s-a putut. S
m crezi, frate Niculae, c chiar acuma, aa btrn i stare cum sunt, tot am cteodat gust s mai
fac clte o g'hiduie, ca s m mai nveselesc olecu. Aa i printele ecleziarh, nu face glumele
ca s-i bat joc de tine, ci ca s mai rz i el. Ia s-i spuie casierul i economul cte d-astea nau petrecut i ei pe vremea cnd fceau ucenicie. Ia spune, casierule, ce ai pit cu Dometian, cu
oule, ca s auz i fratele Niculae.
Casierul i drese mustile seci n dreptul nasului i barba pus cu semntoarea de
porumb i, dup ce rse degeaba, povesti ntmplarea.
Eram atunci ucenic la bietul printele Grigorie. Dumnezeu s-1 ierte, i m trimite el
ntr-o zi cu trei ou s i le fierb la buctria arhondaricului, ca s nu mai facem focul numai
pentru atta. Acu, printele Grigorie, Dumnezeu s-1 ierte, mi-a spus s-i fac oule cleioase, c
aa i plceau lui. Dar eu nu mai fiersesem pn atunci ou cleioase, c avea obicei s i le fiarb
el cnd i trebuia, i deci nu tiam ct s le iu pe foc. i vezi nu mi-a dat n gnd nici s-1 ntreb
pe el, Dumnezeu s-1 ierte, c eram copil prost tot cam aa ca tine. Taman pe drum m-am gndit
la asta i am ndrznit de am ntrebat pe printele Dometian, fostul stare, Dumnezeu s-1 ierte,
care atunci trecea cu boi^coci1 de la puul lui Gherontie:
Cinstite printe, blagoslovii i iertai, cum se fac oule cleioase? C m-a trimis
printele Grigorie cu astea s i le fierb la arhondrie i am uitat s-1 ntreb.
Parc l vd pe Dometian, aa mare cum era el, Dumnezeu s-I ierte, c se uit de sus la
mine i-mi spune cam rstit, c-aa vorbea el:
S umpli ibricul cu ap. Apoi s-1 pui pe main i s-1 lai s fiarb pn o crpa
coaja oulor Atunci s tii c sunt cleioase.
I-am srutat mna i am fcut cum a zis ei. De unde s tiu eu c a glumit! Aez ibricul pe
main i atept s crape coaja. Abia cnd a sczut apa ia jumtate, am vzut c dou ou
crpaser, i le-am scos. Cellalt ou se brodise tare n coaj i a trebuit s mai pui ap n ibric i
s-1 aez iar pe main. A nceput i apa aia s fiarb, a dat n clocote i oul nu vrea deloc s
crape. Dac am vzut c zbovesc prea mult, am luat ibricul i l-am pus pe iar i numai aa a
dat Dumnezeu i s-a spart coaja Cnd m-am dus cu oule acas i le-a vzut
1 Ap.
Printele Grigorie, aa crpate cum erau, i-a pus minile n olduri, i a nceput s fluiere
a srcie:

Ce e cu astea, Dumitre? c-aa m chema atunci.


Ce s fie, cinstite printe, uite, le-am fcut cleioase, aa cum mi-ai poruncit sfiniavoastr.
Parc-1 vd i acuma cu ce haz rdea.
Cin' te-a nvat, m, s le fierbi atta?
Uite printele Dometian m-a nvat.
Acuma n-ai dect s le rnnnci tu.
i le-am mncat pe toate, c eu nu alegeam; iar bietul printele Grigorie, Dumnezeu s-1
ierte, i-a fcut un ceai i 1-a nghiit cu coji de pine.
Auzi, Niculae, cum se glumete ntre clugri? gri printele stare adunndu-i rsul.
Aud, cinstite printe.
Ehe! Ce auzii de la casier e floare la ureche pe lng altele care le-am auzit i le-am trit
eu! Pi s te fi fcut acum vreo douzeci de ani la mitropolie i s fi vzut cte pozne i cte alea
toate mai fceam noi, clugrii, ca s ne veselim. De unele mai din cale-afar se ducea vestea
pn sus la mitropolit, c-i spunea directorul cancelariei, i btrnui, n loc s se supere, fcea
haz, zicnd cu buntate: sta e teatrul lor! adic al nostru, al clugrilor. i avea dreptate s
zic aa, c unde se pomenea pe vremea aia clugr la teatru ori la cinematograf! Ne fceam
teatru la noi acas, aa cum ne pricepeam. i s m crezi c rdeam sntos i nu ne inea nici o
cheltuial.
Aci, printele stare tcu cteva clipe, ca i cnd ar fi cutat s-i aduc aminte de ceva.
Ca s nu-i treac cheful de vorb, economul i de te zor:
Ia spune-o p-aia cu pisicile, cinstite printe.
Ehe aia e pozna ru de tot! S vezi, Niculi. Ne gseam noi, pe vremea aia, la
mitropolie, civa clugri tot unul i unul. Eram buni i la treab, dar nici de drcii nu ne
ntrecea nimeni. S i-i spui pe nume: era duhovnicul Teodosie, era arhimandritul Valerian,
ecleziarhul, eram eu, era Nicodim, Chirii, Irodion, Serafim, Iachint, luvinalie, Pimen i nc vreo
doi-trei. Care preoi, care diaconi, care canonarhi, care paracliseri. Duhovnicului: i ziceam Btu;
pe ecleziarh l poreclisem NavuZdidaN. Dup numele buctarului mpratului Nabucodonosor,
fiindc tia s gteasc bine; mie mi zicea Btrnu, c tot aa alb eram i atunci; arhidiaconului
Chirii i zicea Bibanu; lui Nicodim, Baciu; lui Irodion, Vj; lui Serafim, Ciugulitu, c era ciupit
de vrsat; lui Iachint, Derlescu; lui Iuvinalie, Falatoac; i lui Pirnen, Caprroie. Mai mult ne
strigam pe porecle dect pe numele adevrat. Bineneles, cei mai mici se porecleau numai ntre
ei, cci cu toate glumele noastre, ineam cinstea dup grade.
Cel mai comedios dintre toi era ierodiaconul Serafim, poreclit Ciugulitu. Avea un dar de
la Dumnezeu de-a imita pe toi, cum n-am mai vzut altul. Azi se nchina ca mine, mine
mustcea ca Irodion, poimine mergea ca Valerian, i punea ochelarii ca Teodosie, vorbea ca
Chirii, i dregea mustile ca Falatoac i rdea numai cnd fceau alii glume. Cite pozne n-a
mai fcut, bat-1 sntatea pe unde-o fi! Odat, ne pomenim cu el, n toiul verii, cnd era zduful
mai mare, c vine la vecernie mbrcat cu dou blni i nclat cu ooni (Am s-o spui eu i paia cu pisicile.) Se nchin dup regul, n mijlocul bisericii, face plecciuni smerite n dreapta i
n stnga, apoi trece i s-aeaz n stran, drept n faa mitropolitului. Cnd l vedem noi, ncepem
s lum drumul spre altar, unul cte unul, c nu fne] mai puteam ine rsul i ne era team s nu
ne vaz mitropolitul i lumea din biseric. Cnd bgar de seam i cntreii, i gsete i pe ei
un rs de era ct p-aci s nu mai poat cnta. Iar el, Serafim, nici nu se sinchisea. Sta n stran cu
labele vrte n mneci i cu nasul n gulerul blnilor i mai slta cnd i cnd cte un picior,
vrnd s arate, pesemne, c-i degera. Ecleziarhul i optete s plece, cci se goliser strnile, dar
el se fcea c n-aude, nu vede. Numai cnd mitropolitul, care sta ca de obicei, cu ochii n jos i

aproape nchii, ncepe s dea semne c a simit ceva, se duce Valerian la Ciugulitu i-1 zglie
de mnec:
Du-te n altar, blestematule, c dm de ruine cu mitropolitul i cu lumea
M ia frigurile, cinstite printe, i rspunse el clnnindu-i dinii.
Dar ecleziarhul nu l-a lsat pn nu l-a scos din stran i l-a pornit spre altar. Tot Serafim
i-a fcut-o odat ecleziarhului de s-a dus vestea. (O s vie rndul i la aia cu pisicile.) i plcea lui
Valerian s-i semene cte ceva verdeuri n locul uncie se vede acum bolta de vi. Avusese
grdin frumoas cnd era la Cernica i se obinuise s aib pe lng cas: ridichi de lun,
ptrunjel, salat, mrar i d-alde astea. ntr-o primvar, dup ce spase grdinia i semnase ce
avea de semnat, se pomenete cu Serafim c vine ntr-un suflet cu ase semine nfurate n
hrtie alb.
Cinstite printe, e lucru mare ce am eu aici. Nici nu s-a pomenit n Bucureti i nici n
Romnia toat
Ce ai, m, Ciugulitule?
Uite, am fcut rost de la un prieten al meu, care e rud cu consulul nostru din China, de
cteva semine de castravei chinezeti. I-a trimis lui consulul, i mi-a dat i mie p-astea. i
fiindc eu n-am unde s le pui i le dau sfiniei-tale s le semeni n grdin, i cnd s-or face
castraveii, mi dai i mie doi-trei, aa, de poft. Auz c sunt grozavi nevoie mare!
Valerian ia seminele, le ntoarce pe o parte, le sucete pe cealalt i strmb din nas:
Parc seamn cu cele de dovleac
Tot aa am zis i eu, cinstite printe, dar prietenul numai c nu s-a jurat c sunt castravei
chinezeti. i trebuie s-1 credem pe cuvnt, c e om n toat firea, nu e fleac!
S nu m pcleti, Ciugulitule, c nici n-ai s nimereti poarta mitropoliei
Ii dau voie s-mi faci ce-i vrea.
n sfrit, cam cu ndoial, cam eu crmeala, ecleziarhul ia seminele i le pune ntr-un
strat frumos lng gard, cci, dup spusa lui Serafim, castraveii chinezeti se urc tot ca fasolea.
Pune el n strat i ngrminte chimic i un pumn de nisip, cci aa ar fi scris consulul c
trebuie s fac. i acuma grij mare pn s rsar castraveii. Mai fcea ce mai fcea, mai da pe
la grdin s vaz ce mai e cu seminele.
Cnd i cnd da uor rna la o parte ca s sc ncredineze dac mai sunt acolo, c ne tia
buclucai.
Noi rdeam de ne prpdeam.
Te pclete Ciugulitu, Navuzardane! i ziceam eu peste gard.
Dac m-o pcli s-1 bat Dumnezeu, mi rspundea el, mai rznd, mai ridicnd din
umeri.
Dup vreo zece zile, sau mai mulle, c nu iu minte bine, ne pomenim ntr-o diminea cu
Valerian c intr vesel n altar.
G3
Prinilor, s v spun o noutate. Dar s nu rdei, c nu-mi tihnete slujba de astzi.
Da' Chirii de colo:
Or fi rsrit chinejii
Chiar aa. Au ieit toate seminele
Noi ne uitarm numaidect la Serafim. El se fcu c-i scap pomelnicele din mn i se
aplec s le adune de pe jos.
Ecleziarhul prinse micarea i l privi dintr-o parte.
Te-a luat aghiu, Ciugulitule, dac i fi ndrznit s m pcleti!

Cinstite printe, i rspunde Serafim cu minile la piept, am i eu drept s fiu crezut o dat
n viaa mea Ce pcatele!
Cinstit v spui c atunci, pentru ntia oar. Am crezut i noi pe Ciugulitu c vorbete
drept. Aa c acuma nu se mai ndoia nimeni c n grdinia ecleziarhului se afl o plant rar.
Scpat i el de bnuial, ecleziarhul se aez cu ud tura pe castravei. Seara, dimineaa, l vedeai
cu ce tact mnuiete stropitoarea ca s nu se bttoreasc pmntul pe lng el, i cu ct bgare
de seam smulge buruienile ce aveau nenorocul s scoat capul n stratul cu pricina.
Dup ce au dat frunzele i s-au fcut mai marI. Ne-am adunat cu toii s ne dm prerea.
Aduceau i cu cele de castravei, i cu cele de dovlecei i cu cele de dovleac alb; dar nu erau nici
de castravei, nici de dovlecei, i nici de dovleac alb. Aa c a rmas s vedem cum o s fie
floarea. Dar floarea tot ca i frunzele din vrej: nici de castravete, nrci de dovlecel, nici de dovleac
alb. Cci era la culoare alb, iar nu galben. De altfel, drept s v spui, c lucru mare nu
pricepeam noi, c dac ne-am fi priceput mcar ct cel mai prost om de ia ar, ghiceam
numaidect. La ar ne nscusem, dar am plecat de tineri i nu mai ineam minte cum arat la
frunze i la flori toate buruienile. Valerian cunotea mai bine dect noi, dar n-a ghicit nici el.
Numai a cltinat din cap, cnd a vzut floarea alb, i s-a uitat urt la Serafim:
Mi-a intrat un cui la inim Te jupoi, Ciugulitule!
N-ai dect, c eu nu m opui. Numai vinovat s fiu
Directorul cancelariei n-are de lucru i povestete f mitropolitului despre daravera
noastr cu castraveii. i chiar n ziua aia, cum a ieit btrnul s se plimbe prin grdin, ca de
obicei, s-a dus drept la ecleziarh, care tocmai i coreonea bolbotinele n grdinia lui.
Da' ce-am auzit, axhimandrite? Ai pus n grdin castravei chinezeti? Ia s-i vd i
eu.
Tocmai se lungise vrejul i ncepuse s se urce pe parul rezemat de gard. Cum l vede
mitropolitul, ncepu s rz:
Da' cum se poate, arhimandrite, castravei s se urce pe araci?
Aa or fi i din China, naltpreasfinite, rspunse Valerian cam cu gura goal.
Ia vezi s nu te pcleasc diaconul n sfrit, dup mult ateptare, floarea care
dduse mai nti ncepe s se deprteze de tulpin, trgnd dup ea un la subire ca detiul cel
mic de la mn. i cretea mereu, dar de ngroat nu se mai ngroa. Doar la un capt prea c e
ceva mai plin. Mi, ce drcie o mai fi i asta?! ne ntrebam noi.
i ce s vezi, frate Niculae! Ieisem ntr-o diminea de la biseric i ne adunasem vreo
patru, cinci la mine, ca s lum cte-o cafea. i tocmai cnd eu turnam cafeaua n ceti, auzim
gura ecleziarhului:
Cat pe Ciugulitu, Caprroie! Acu s mi-1 scoi din pmnt, din iarb verde, ca s-1
nv eu s m mai pcleasc i alt dat.
i Caprroie, boble cum era, s-apuc i-i spune c l-a vzut intrnd la mine. Numai ce
vedem atunci pe Valerian c d buzna n cas, cu chinezul umflat la cap, n mn. Serafim
las ceaca -o zbughete pe fereastr. Ecleziarhul d cu chinezul dup el:
Castravei de China, ai? Btu-te-ar Dumnezeu, s te bat, mncatule de molii!
Ce s-a ntmplat, Navuzardane?
M mai ntrebi? M-am trudit toat primvara s cresc tlvuri de scos vinul parc a
avea cine tie ce bui pline! Arde-l-ar focul de mscrici, s-1 arz! i nchipui tu, Niculi, ce
rs a fost pe noi, atunci, i n-am rs o zi, dou, am rs o lun de zile. i nici mitropolitul n-a fcut
mai puin haz.
Te-a pclit diaconul, arhimandrite!
M-a pclit, naltpreasfinte!

i tot Serafim i-a fcut-o i duhovnicului odat. (Dup asta o spui p-a cu pisicile.) Avea
obicei Teodosie, dup ce mnca i strngea ervetul, s fumeze o igar i apoi s se scoale de la
mas. inea igrile n tabachere, i cnd scotea tabacherea, punea i cutia cu chibrite pe mas.
ntr-o zi, pn s ia igara din tabachere i s-o mai frmnte puin ntre degete, cum obinuia,
Serafim i terpelete pe la spate cutia cu chibrite i i pune alta n loc. Noi ne-am nchipuit
numaidect c trebuie s fie la mijloc vreo blestemie d-ale Ciugulitului, ns nu tiam ce,
fiindc el nu spusese la nimeni. Dup ce aez btrnul igara ntre dini, ia cutia s-o aprind. Noi,
cu ochii zgii la cutie. Cnd colo, ce s vezi, Niculi: n-apuc duhovnicul s deschid cutia
bine i ti! din ea un oricei drept n farfuria cu ciorb a ierodiaconului Iosif, venit de curnd de
la Cernica, i-1 stropete pe fa i pe ras. Parc-1 vd pe Iosif acuma i-a schimbat numele, c
face poezii innd lingura n min i privind gale la duhovnic:
Asta e curat batjocur, cinstite printe!
Iart-m, tat, c eu nu m pricep dcloc cum a venit oarecele n cutia mea cu chibrituri
Asta e minunea lui Dumnezeu, Btule! sare Serafim cu gura de colo.
Duhovnicul se uit lung la el.
Mi se pare c tu ai fcut-o, diavole!
Ba eu nu, cinstite printe; a fcut-o Regia, c n loc s pun n cutie bee de chibrite, a
bgat un oarece S-o dai n judecat
Am fcut noi atunci un haz de ne ineam cu minile de pntece. Numai Iosif se tergea
mereu cu batista pe fa i nu mai contenea zicnd, aa cum vorbea el:
Asta e curat batjocur, cinstite printe!
Acuma, s-asculi frate Niculae, ce s-a ntmplat cu pisicile arhidiaconului Chirii. Ai auzit
cumva de el? Cnt grozav de frumos! Ei, ce s-i faci! Fiecare cu darul lui dat de la Dumnezeu.
i s vezi. Face el odat rost de-un cotoi i de o pisic i vine cu ele acas. Cotoiului i pune
numele Peni i pisicii Codia. inea la ele, bat-le pcatele de lighioane, de parc i-ar fi fost
cine tie ce rubedenii sau cine tie ce scumpturi din strintate! Cnd auzeai: Peni al taichii,
Codia taichii! Tocmai i luase de curnd i un biea ca ucenic, ii chema Miu, i n sarcina lui
cdea s ngrijeasc de pisici. Le mbia, le purica, le pieptna mustile, le fcea funde la gt i
le inea numai pe lapte dulce i pe jumri de ou. Cnd i cnd le mai aducea Chirii cte o bucat
de pete prjit sau niscai ficai, ori bojogi, de pe la mcelari. Acuma, noi, totdeauna cu gndul
dup comedii, cutam mereu prilejul s-i facem vreun pocinog arhidiaconului, c prea inea mult
la pisici. Aci socoteam s-i furm spurcciunile, aci s le legm coad n coad i s le dm
drumul prin curtea mitropoliei, aci s le tundem mustile. i prilejul ateptat ni s-a ivit ntr-o
bun zi cnd Chirii plec la aer, la Predeal, c-i spusese nu tiu care priceput de doctor, c-a
nceput s slbeasc la plmni. Da' de unde! Era sntos tun, c d-aia l i poreclisem noi
Bibanu. Pe ucenic l las acas, cu porunc stranic s ngrijeasc de pisici ca de ochii din cap.
Cum pleac el, noi ne strngem i facem planul s-i trimitem pisicile la Predeal. Lsm s treac
o sptmn la mijloc, apoi ticluim o scrisoare ctre Irodion, ca din partea lui Chirii, i o dm
unui prieten care se ducea la Predeal, s-o puie la cutia d-acolo, din gar.
Frate Irodioane, Afl despre mine c m simt foarte bine n aerul sntos i n locul aa
de minunat al Predealului. Cam scumpe zarzavaturile, i pepenii barem nu se gsesc nici de leac,
cu toate c suntem n luna lui augusT. n schimb, bere bun la Klein i fructe de celelalte cte
pofteti. Numai un lucru m cam nelinitete Nu tiu ce-or fi fcnd pisicile i cum o fi
ngrijind de ele diavolul la de copil. i, s spui drept, mi-e dor grozav de ele. Ca s-mi ticneasc
linitea i cura pe care o fac aici, fii aa de buN. Drag Vj i spune lui Miu s vie cu Peni i
cu Codia numaidect la PredeaL. nva-l tu cum s fac i d-i i bani pentru tren, c i-i ntorc
eu cnd ne vom revedea iari fraii mpreun.

Cnd vede Miu scrisoarea, ncepe s plng i s se vaiete c nu tie cum s se duc el cu
dou me n tren, pn la Predeal. Noi l ncurajm, firete, i-i spunem c trebuie s asculte de
porunca stpn-sU. n cele dir urm, vede el, bietul biat, e n-are loc de crmeal i se
hotrte s plecE. i facem rost de-un sac de ia de sare, c are pnza mai rar, i dup ce mbat
el pisicile cu rachiu, ca s stea linitite, le nfund n sac dimpreun cu nite miez de pine, o felie
de brnz i un boior de slnin. Bucuroi noi c pleac, punem mn de la fcnn i-i strngem
banii pentru tren era ieftin atunci i-1 trimitem la gar c-o trsur. i, ca nu cumva s-i ia
seama la drum, se duce cu el i Caprroie, mi pare, ca s-i scoat bilet i s stea de fa pn s-o
urni trenul din loc.
Cnd ajunge Miu cu pisicile la Predeal i trage la gazda arhidiaconului, acesta era dus la
plimbare, fiind vremea dup-mas. Scoase bietul biat pisicile din sac, zpcite de beie i de
nchisoare, i le d s mnnce, le piaptn frumos i ateapt cu grij pe stpn-su, cci, dup
cum ne-a spus n urm, ncepuse s-1 prind un pic de bnuial c scrisoarea n-o fi adevrat.
Chirii s-a ntors acas aproape pe sear, i cum a dat ochii cu proprietreasa, a ntrebat-o
ca de obicei:
Am vreo scrisoare?
Scrisoare n-avei prinele, dar v-a venit altceva
Ce mi-a venit?
Uite a picat de vreo dou ceasuri un biat de la Bucureti cu nite pisici.
Cnd aude Chirii de pisici, se face foc.
Ce biat? Ce pisici?
i pe cnd se ciorovia el cu gazda, pisicile i aud gura i o zbughesc din braele
ucenicului. Una i sare pe umr, alta n brae, miorlind. Chirii le mngie cu minile i cu
obrajii:
Peni al taichii! Codia taichii Ce-ai cutat aici cu pisicile, mgarule?
M mai ntrebai? i rspunde Miu cu lacrimile pe obraji; i-i d scrisoarea.
Codia taichii Peni al taichii Cine i-a btut joc de voi Mnca-v-ar taica Iiii,
legea dracului! Tu nu vezi, m, c te-a pclit Vj, m?. Peni al taichii Codia taichii
Rzi, frate Niculae, ai?
Pi de, cinstite printe, dac e de rs!
Da' noi, ce-am rs atunci!
Ai mai fcut tot aa mult haz cnd rn i cu ia cum le zice cnd a schimbat lui
Teodosie, se amestec ecoSS ^^ btrm s mai novesteasc. ' u 1Iluemne Pe Aha!. Tocmai
ncepuse rzboiul ruilor cu japonezii. Toat lumea: Port-Arthur, Port-Arthur! Noi, preoii i
diaconii din mitropolie, eram abonai la unul care ne lsa jurnalele la u, aa c aveam
cunotin de toate noutile de pe cmpul de lupt. Numai btrnul Teodosie nu prea obinuia s
citeasc jurnale, i nici nu se prpdea dup tiri noi.
n zilele dinti ale rzboiului se scria n jurnale de btlia vapoarelor lng Port-Arthur.
Vorba noastr la mas era numai de asta, i toi care citeam jurnale tiam s spunem cte ceva.
Numai alde Falatoac, Derlescu i cu Caprroie ascultau cu gurile cscate, fiindc ei nu ceteau
jurnale. Duhovnicul prea c-i vede tihnit de mncare, doar cnd i cnd trgea cu urechea la
cele ce vorbeam noi. i pesemne c i-am fcut poft de lucruri noi, c chiar n ziua aia vorbete
cu jurnalistul s-1 aboneze i pe el. Koul de Valerian aude i numaidect pune la cale cu Irodion
s pcleasc pe unchia. i pcleala a fost pe cinste!
Avea obiceiul ecleziarhul s pstreze cte un jurnal din fiecare zi c lua regulat i d-ale
de ieeau seara i le inea mpachetate frumos de credeai c nici n-a umblat mn de om cu ele.
Alege el atunci vreo cteva din vremea din urm a rzboiului dintre englezi i ia din Africa

cum focu le zice bori, buri, 61 boeri cam pe aci, i le caut ca s se potriveasc luna i ziua.
i, fiindc Irodion era vecin cu Teodosie, i le d lui. Dimineaa se aeaz Vj la pnd pn n
ziu, i, cum arunc la jurnalul, el l terpelete la iueal i pune n loc unul de la Valerian.
Cnd veni unchiaul la mas, doar se aez pe scaun i-1 vedem c-i drege glasul, ca omul cu
chef de vorb. Apoi, se uit la noi i ne ntreab, aa rar cum vorbea el:
Ai cetit jurnalul de astzi, prinilor?
L-am cetit
M, da grozavi oameni trebuiE. S fie i boerii ia, cine or mai fi i ia, dac se bat ei
cu anglejii
Vzui n jurnal c au luat de la angleji, dac-o fi adevrat, un tun i nu tiu cte sute de
prizonieri'
Cnd l auzirm aa, rmaserm cu lingurile pline n mn. Ecleziarhul ne face semn s nu
rdem i atunci pricepem noi c nu e luciu curat la mijloc. Arii strns din dini, am mai rs pe sub
mas, ne-am mai fcut c strnutm, numai ca s nu bage unchiaul de seam. i la masa aia de
atunci n-am mai suflat nici o vorb de rzboiul cu japonii. Numai Serafim n-a putut s-i ie gura
i a zis aa cam ntr-o doar:
S vedem cum or mai iei la Port-Arthur Duhovnicul face ochii mari:
Care Port-Arthur?!
Port-Arthur! N-ai citit n jurnal?
Uite, peste asta n-am dat, c sunt i slovele cam mrunte, dar cnd m-oi duce acas am s
mai caut.
A doua zi, la mas, tot Teodosie deschide vorba, dnd trist din cap:
Mi, tat, adevrat vorba proorocului: Oare cine este mpratul, sau ostaul, sau
bogatul, sau sracul, sau dreptul, sau pctosul? Noi zgim ochii la el. - Da' de ce, Btule? l
ntreb Chirii.
Cum de ce?! Pi n-ai vzut n jurnal c-a murit regele Milan al srbilor? (i Milan era
mort de trei ani!)
V nchipuii ce a fost pe noi, care tiam! Noroc c chiar n clipa aia face Serafim o
comedie i ne d prilej s rdem c nu ne mai puteam ine. Dup ce ne mai potolim, tot
duhovnicul deschide vorba:
Vd c o s fie rost de pace, c, dup cte am neles, i vine cam greu anglezului, c 1a speriat ia c-o s taie toi prizonierii. Hm, afurisii oameni
Ai citit, Btule, ce btaie a fost la Port-Arthur? S-au scufundat nu tiu cte vapoare de
rzboi, zic eu.
Unchiaul casc gura: - Care Port-Arthur?
Port-Arthur!
A, da! Uite, mi frate, c eu nu dau peste el deloc.
Se bat stranic japonezii! sare i Baciu, mi pare.
Care japonezi?! ntreb duhovnicul, din ce n ce mai mirat.
Japonezii!
Dar nici ruii nu se las! zice i Valerian.
Care rui?
Ruii! Ce, n-ai auzit de rui?
Parc-1 vd pe unchia cum se schimb la fa, c era i cam suprcios, i pn ne-am
ridicat de la mas n-a mai scos un cuvnt din gur. Dar noi, ceilali, am vorbit numai de btlia de
la Port-Arthur.

n ziua urmtoare vine posomorit i se aeaz n capul mesei, c acolo sta el, fr s
deschid gura. Valerian ns aduce vorba numaidect de noutile din jurnal i ne dm cu toii
prerile. Teodosie tcea i mnca. Tocmai la sfritul mesei, dup ce i aprinde igara, numai ce1 vedem c scoate din sn jurnalul pe care i-1 pusese Irodion n ziua aia la u, i-1 desface la
pagina unde se vorbea de rzboiul englezilor cu burii.
Mi prinilor, eu tot v aud vorbind c s-ar fi btnd muscalu' cu japoinii ia, dar la
mine n jurnal nici pomeneal nu e. Scrie numai de btaia anglezului cu boerii. Ia lmurii-m i
pe mine, tat, cum vine treaba asta c doar jurnalul e proaspt, uite ziua
Dar cnd vru btrnul s citeasc data, bg de seam c n loc s fie anul 190462 era
1901
Cum vede Irodion c a bgat Teodosie de seam, se ridic repede de la mas i o terge pe
u. Fuga e mai sntoas.
Dar unchiaul l zrete:
Mi se pare c Irodion a fcut vreo ncurctur Btu-te-ar mntuirea de nebun, s te
bat! Da' de unde o fi gsit el, prinilor, jurnale vechi?!
Aci, Teodosie se uit lung la Valerian, c tia c numai el are de obicei s pstreze
jurnalele. Ecleziarhul se roi el deodat, apoi se puse pe rs. Mai de voie, mai de nevoie, bietul
duhovnic a rs i el, ce era s mai fac?
Da' fie c stranic m-ai pclit, mi ticuli!
I-am fcut-o odat i lui Iuvenalie, zis Falatoac. Se tot vieta el c n-are saltea i c-1
dor coastele i oldurile, frecndu-se mereu de rogojin. Azi aa, mine aa, pn cnd ne vorbim
noi s-i facem rost de vreun culcu mai moale. Cutm atunci un igan i-1 punem s adune un
sac mare de crpe de pe maidan. Apoi pndim pn pleac Falatoac la biseric i-i ntindem
crpele subt ptura care acoperea rogojina. Seara, cnd se culc, simte moale i-1 prinde mirareA.
i nchipuie el, ba c i-a amorit trupul i nu-1 mai supr rogojina, ba c s-a ngrat i a prins
carne moale mai mult, ba c l amgete Diavolul. Tocmai dimineaa, cnd s-a dat jos din pat,
trgnd dup el un col al aternutului, a vzut crpele putrede i murdare, care l fericiser peste
noapte. i-a fcut bietul om cruce ca de o npast i, adunnd toate zdrenele, le-a bgat n sob i
le-a dat foc. Cum simim noi, care eram pe aproape, miros de crp ars, batem n u la el:
De unde o fi venind mirosul sta de crp ars, Iuvinalie?
Parc l vd dnd din cap amrt i plin de strame i de fulgi.
V srut mnuiele, cinstii prini, i Dumnezeu milostivul s v plteasc cum o ti
el mai bine c mi-ai fcut i mie rost de saltea de puf Numai de n-ar fi avut puful niscai
lighioane c atunci o s fie vai de pieluica mea
Dar mai ru a pit-o Iachint, zis Derlescu.
Pleac el ntr-o zi, dup vecernie, mpreun cu bunul su prieten Caprroie, la un
cunoscut al lor de pe Colentina. Noi simim c au s se ntoarc trziu i punem la cale o drcie
de nici prin minte nu i-ar trece, frate Niculae Cunoteam un sacagiu i vorbim cu el s vie cu
gloaba, cnd s-o nsera, ca s-o bgm n chilia lui Iachint. C n-avea ce mobil s-i strice. Cheie
potrivit a avut unul din noi, dar era cam ruginit, i ct p-aci s stricm broasca omului.
Cnd s-au ntors ei din ora, erau ceasurile trecute de zece. Noi i pndeam, i, cum le-am
auzit paii, ne-am lipit de zid, c era ntuneric de s-i dai cu detele n ochi. Derlescu i cu
Caprroie erau cam cu chef, se cunoteau dup clctur i dup vorb. i iau ei noapte bun
i Caprroie intr n chilia lui. Dar Iachint, cum bag cheia n broasc abia a nemerit i face
puin zgomot, aude nechezat de cal. St el i mai trage cu urechea, apoi iar ncearc s descuie.
Cheia ns nu se nvrtea deloc, cci umblasem noi la broasc. ntrtat, Iachint zglie ua cu

amndou minilE. ndat auzim atunci hrmlaie mare n cas la el i un nechezat de nici nu
credeam c e de la gloaba sacagiului Mihoho!. Mihoho!.
Bietul Derlescu ia repede minile de pe u i se trage ndrt, nchinndu-se.
Mi, frate Pimene! N-auzi, Caprroie?
Ce e, Derlescue?
Un nechezat de cal
Nu.
M PimenE. Mie mi se pare c nu e lucru curat la mine n cas
Ei, ai?
Crede-m, frati-meu!
Atunci, i vedem c se apropie amndoi de u i izbutesc s suceasc cheia. Dar cum
crap ua, o i nchid Ia loc. Gloaba necheza i da cu picioarele de parc o nepa strechea subt
coad Mihohohoho! Mihoho! Tronc!
Dracu, Derlescue!
Ptiu, ptiu, ptiu! face Iachint, nchinndu-se i fugind de-a-ndratele.
Noi ne prpdeam de rs. Bietul Iachint, dup ce i mai veni puin n fire, ncepu s bat
n uile i n ferestrele noastre:
Srii, frailor!
i iar mai bate:
Ia sculai-v, prinilor.
Atunci, eu m fac c ies somnoros din cas:
Da' ce te-a gsit, Derlescue? Ai venit beat din ora s strici somnul oamenilor? Ia
intr n cas i te culc!
Cinstite printe, srut mnuiele, iart-m e cineva la mine n cas.
Atunci sare i Irodion;
Cine e, m, la tine n cas? Poate c Dracu cumva, c om n-are ce s caute!
Tot aa zic i eu, printe Irodioane, c necheaz ca un armsar
Ne apropiem noi atunci de chilia lui Iachint i ncepem s facem glgie:
Care-i la acolo, m? De eti om dup fptura lui Dumnezeu s iei pe fereastra din
dos; iar de eti duh necurat, s piei ndat! Dar n cas: mihoho mihoho tronc, bone
hodoronc!
Tocmai atunci iese i sacagiul, dup cum aveam i vorb, i ncepe s se vaiete:
Cinstii prini, nu cumva ai vzut iapa mea p-aici? Vai de mine i de mine, ce s m
fac eu? Mi-au furat-o hoii O s-mi moar copilaii de foame, c alta n-ara putere s-mi
cumpr
Iar n cas la Derlescu, ca la porunc: mihoho i tronc.
Sacagiul aude:
Iii., Doamne, e guria iepoarei mele!
i deschide repede ua. Iapa d buzna afar: mihohohoho!. Mihohohoho
Sacagiul o apuc de gt i o srut:
Mnca-te-ar taica s te mnnce!. Ce erai s-mi faci, printe Iachint? Te-ai fi bucurat
la un srac ca mine, ai? M duc la poliie 1
Dar Iachint l apuc de mn:
Mi, frate, nu sunt eu de vin, crede-m!
A ieit din chilia sfiniei-tale!
Vd i eu c-a ieit de la mine dar n-am bgat-o eu, pcatele mele, Doamne I
Atunci sare Caprroie, care ne vzuse pe noi rznd:

Tu nu vezi, m Derleseule, ce e la mijloc? i-au btut vecinii joc de tine!


N-am mai avut nici noi rbdare i ne-am dat pe fa. Iar sacagiul a ters-o repede cu
gloaba.
Bietul Iachint a rsuflat uurat:
Asta nu e glum, cinstii prini! Credei-m ce v spui cu toate c am but un pahar
de vin mai mult Asta e pus la cale de Diavolul
-aa cu comediile noastre, Niculi! S tii i tu acuma, de la mine, c omul nu poate
tri fr un pic de veselie, Doamne-ferete! S fie el ct de clugr! i s nu te mai superi de
ghiduiile ecleziarhului. Cnd vezi c e la mijloc o glum, s rzi i tu, c cine face n-o face
numai pentru el; dar porunca s-o ndeplineti, fiindc ascultarea e ascultare. Ai citit povestea din
Pateric, cnd un duhovnic a poruncit ucenicului s nfig rsadul n pmnt cu rdcina n sus?
Dac n-ai citit, s iei i s citeti, c ai s gseti acolo multe lucruri de folos. Unele chiar cu haz.
C tot oameni au fost i clugrii din vechime.
Pe fruntea printelui stare se ls o umbr, luciul din luminile ochilor se terse i
ntreaga-i nfiare arta c-i trecuser toanele bune i c intrase n fgaul firii sale. Economul i
casierul, observnd schimbarea, i luar repede blagoslovenie i plecar. Iar fratele Niculae i
urm ndat, hotrt n gndul lui s nu se mai supere de glumele ecleziarhului.
Adevrul literar i artistic, Bucureti, an. IX, seria a Il-a, nr. 379, 11 martie 1928, p. 1-2;
continuare n nr. 330, 18 martie, p. 4.
ANICHIT PCTOSUL.
Fratele Alexe ducea o via care nu-1 ndreptea s ndjduiasc a fi primit n rndurile
clugrilor, dect poate mai spre btrnee, cnd mintea se coace i omul se mai descotorosete
de unele apucturi. Ce-i dreptul, era el fratele Alexe biat harnic, asculttor, bun la stran i chiar
ndrgostit de viaa mnstireasc; din pcate ns i plceau unele lucruri pe care tinereea le cere
fr s in seam dac omul poart surtuc sau ras, dac triete n iureul vieii sau pustnicit n
vreun schit. Toate sfaturile duhovnicilor, toate ameninrile i pedepsele stareului n-au fost n
stare s-1 abat de la pcatul trupului. i aceasta nu pentru c era ndrtnic cu firea, ci din
pricin c nu se putea stpni. E drept c nici el nu-i prea punea n minte s ia drumul sfineniei
chiar din timpul uceniciei.
De la o vreme, vzndu-i neputina de a-i nfrna poftele, stareul i duhovnicii s-ar fi
mulumit din partea fratelui Alexe s le fac mai pe ascuns, ca s nu mai dea prilej de sminteal
clugrilor i de vorb mirenilor. Cci, de cte ori n-a venit el de prin satele vecine cu capul spart
i cu vestmintele rupte, ba i cu procesverbal ncheiat de jandarmi! i da nsui seama c e mai
bine s-i ascund pcatele, i chiar aa se trudea s fac. l ncurca ns Diavolul n cursele lui,
uneori de se ducea vestea.
Dup fiecare pozn, fratele Alexe se cia din toat inima i se ferea o vreme, cteodat
destul de lung, s mai cad n cursa vrjmaului. i tocmai cnd soborul ndjduia c e pe cale
s se ndrepteze, atunci o fcea mai cu vrf.
i-ai greit calea, biete! i zicea stareul obosit de atta ateptare zadarnic. Cu astfel
de clugri se duc de rp mnstirile.
Atunci, fratele Alexe lsa capul n jos, ruinat, i rspundea amrt:
Cinstite printe, taie-m, spnzur-m eu sta sunt. Altul din mine nu pot s fac nici
eu, orict m-a czni; nu putei s facei nici sfinia-voastr, orict m-ai mustra i m-ai
pedepsi
n faa acestui rspuns stareul nla din umeri i-i da pace. Ca s-1 alunge din mnstire
nu se ndura, cci Alexe avea i multe pri bune, iar preacuvioia-sa tot credea c odat i odat
are s se ndrepteze mai ales c fratele nsui dorea aceasta. Clugr ns nu-1 fcea. Au fost

nvrednicii sfntului chip fraii care au intrat n mnstire odat cu el chiar i cei betegi. S-au
clugrit i alte rnduri mai noi, i Alexe tot frate a rmas. Att de mult ucenicie fcuse, c
atunci cnd se vorbea de el era de-ajuns s se zic doar fratele, c se tia de care frate era
vorba. Suferea i el n sufletul lui cnd vedea c-i iau nainte toi, dar ofta i tcea, cci, dei
ncepuser a-i ncruni tmplele, de rele tot nu se lsa.
De la o vreme, stul de atta frie, a rugat Alexe pe stare, cu lacrimi n ochi, s-i ierte
slbiciunile i s-1 clugreasc. Stareul a neles suferina lui, dar i era team ca nu cumva
Dracul s-i dea lupt i mai crncen dup ce s-o face clugr. Dar fiindc se putea ntmpla
dimpotriv, adic fratele, odat clugrit, s-i dea seama c are o rspundere mai mare naintea
lui Dumnezeu i a oamenilor i, deci, s pun mai mult trud pentru ndreptare. i-a ncuviinat
rugciunea, cu condiia s dea mai nti fgduial n faa consiliului duhovnicesc c are s pun
nceput temeinic de via clugreasc. Lucru pe care Alexe l-a fcut din toat inima ba chiar i
zapis a dat la mna stareului.
II.
n mnstirile de clugri, tunderea n monahism a frailor nu se face cu attea pregtiri i
cu atta pomp ca la mnstirile de maici; dar, fiindc fratele Alexe era vestit pn dincolo de
vecintile mnstirii, n ziua rnduit pentru clugria lui, veni lume mult, mai ales c era i zi
de srbtoare, ca s vad i ast minune n aceast zi, att de ateptat i att de nsemnat
pentru el, deoarece cte va molifte ii vor lua dreptul la via, fratele Alexe intr n biseric
avnd nfiarea unui om mpovrat. Las c era i obosit de privegherea de peste noapte i de
ndelunga povuire a btrnului ieromonah Dometian, duhovnicul su, dar i da i seama c ia o
sarcin pentru care a fgduit att de mult c o va purta cu toat cinstea cuvenit. Iat-1 dar n
tinda bisericii, tcut i umilit, ateptnd s fie chemat. E mic de statur, capul cam ltre, ochii
negri, nasul crn, buzele crnoase, prul negru, barba neagr i frumoas, avnd mici goluri la
ncheieturile flcilor. Are treizeci i doi de ani, dar nfiarea de acum l arat cu zece ani mai
mare. Clugrii care trecur pe lng el l privir, care cu bucurie c n sfrit i-a venit i lui
rndul, care zmbind cu tlc, pesemne pentru aeru-i att de schimbat. Tot aa i mirenii.
n timpul ceasului63 al treilea, fratele Alexe fu luat din tind, de ctre duhovnicul su, i
dus la strana egumeneasc pentru a primi binecuvntarea de la stare. Apoi fcu mtniile
cuvenite, pe la icoane i n mijlocul bisericii, i, dup ce i ceru iertare de la clugri, aplecnduse n dreapta i n stnga, precum i ctre strnile cele mai de jos, se ntoarse iari n tind. Dup
vohodul cel mic al sfintei liturghii, veni din nou duhovnicul i-1 dezbrc de haine, lsndu-1
numai n cma lung i n ciorapi noi de ln. Apoi l lu sub mantie i-1 duse naintea uilor
mprteti, n vreme ce cntreii, purtnd n mini fclii aprinse, i cntau pe glasul64 al
cincilea: Braele printeti srguiete a le deschide mie, c [cu] defimare pre a mea via o am
cheltuit. Spre bogia cea necheltuit a ndurrilor tale cutnd, Mntuitorule, nu trece cu vederea
inima mea cea rtcit, pentru c ie, Doamne, ntru umilin strig: greit-am, Printe, la cer i
naintea ta!
Pe fratele Alexe l trecur lacrimile, ceea ce se ntmpl i altor clugri i mireni din cei
de fa. Printele stare, dei grbov de ani, din care pricin nu mai slujise de o vreme, gsi de
cuviin s ia mare osteneal i s clugreasc nsui pe fratele Alexe. Socotea btrnul c dnd
o mai mare nsemntate actului clugriei fratele se va ptrunde i mai mult de fgduina ce va
face naintea altarului.
Cnd ajunse s-i pun ntrebrile scrise n Molitfelnic, arhimandritul se uit int n ochii
fratelui i-i zise prevenitor:
Ia seama bine la ce te ntreb i rspunde din toat inima ta i din tot cugetul tu
Fratele se roi, dar se simi destul de tare n hotrrea lui.

i stareul ncepu s-1 ntrebe din carte: De ce ai venit, frate, cznd la sfntul Jertfelnic
65i la aceast nsoire? Dorind viaa pustniceasc, cinstite printe rspunse Alexe, repetnd
dup duhovnic.
Cu socoteal, de bun voia ta te apropii ctre Domnul? Aa, Dumnezeu ajutnd,
cinstite printe. Te vei pzi pre tine ntru curie i ntru ntreaga nelepciune i cucernicie?
mai ntreb stareul privindu-1 aspru pe dedesubtul ochelarilor.
Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe, rspunse Alexe cu mare curaj.
Ca mine o s-1 vedem venind de la sat cu vreo coast rupt i optir clugrii,
dndu-i coate. Iar mirenii i rupeau gturile tot sucindu-se s vad unele persoane i i opteau
ntre ei: unde o fi cutric s-1 auz? Vei rbda tot necazul i strmtorarea vieii celei
singuratece, pentru mpria cerurilor? puse stareul cea din urm ntrebare.
Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe.
Vezi, frate Alexe, pn la u s uii ce ai fgduit acum naintea lui Dumnezeu! se adres
arhimandritul ctre frate, ameninndu-1 cu degetul.
Aa, Dumnezeu ajutnd, cinstite printe, rspunse Alexe, creznd c-1 ntreab tot din
carte.
Clugrii, care auziser, se umflar de rs, gndind: aici ai fost bine, frate Alexe; iar
stareul i cu duhovnicul zmbir i ei.
Dup ce-i mai citi cteva rugciuni, arhimandritul i lu mna dreapt i i-o puse pe
Evanghelie.
Iat Hristos nevzut aci st de fa! Vezi c nimenea pre tine nu te silete a veni la acest
chip. Vezi c tu de bun voie doreti logodna marelui i ngerescului chip! Aa, cinstite printe,
de bun voie, rspunse fratele, micat.
Apoi, stareul lu foarfecele din mna ecleziarhului i tunzndu-1 cruci, zise:
Fratele nostru Anichit i tunde prul capului su, n numele Tatlui i al Fiului i al
Sfntului Duh. S zicem toi pentru dnsul: Doamne miluiete!
Urmnd regula din Molitjelnic, i dete pe rnd: culionul ntru coiful ndejdii de
mntuire; sandalele spre gsire 66 Evangheliei pcii; manta spre podoab de nestricciune i
curie, i celelalte. Iar la urm de tot i dete fclia aprins, glsuind mai cu putere:
A zis Domnul: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca s vaz lucrurile
voastre cele bune i s slveasc pre Tatl vostru cel din ceruri.
Anichit simi fiori n trup, iar stareul, ptruns i el, urm cu glas necat: Doamne
Dumnezeul nostru, du pre robul tu Anichit n dumnezeiasca ta ograd. Curete-i cugetul de
trupetile pofte i de dearta amgire a vieii acetia i-i d necontenit a-i aduce aminte de
buntile gtite celor ce te iubesc pre tine i s-au rstignit n aceast via pentru mpria ta
Dup sfritul liturghiei, arhimandritul lu la el pe noul clugrit i-1 sftui, n faa
duhovnicului Dometian, cu vorbe de la el, amestecate cu altele din rugciunile pe care le citise n
biseric:
Ia seama, fiule Anichite, c grea juruin ai pus naintea lui Dumnezeu i a oamenilor i
tare mi-e team c n-ai s-o poi ine, i atunci pcat voi avea i eu, c i-am cunoscut slbiciunile
i totui te-am nvrednicit sfntului i ngerescului chip. Deci, frate, curete-te de toat
ntinciunea sufletului i a trupului, fcnd sfinenie ntru frica lui Dumnezeu. Leapd de la tine
ndrzneala obiceiului lumesc. Cnd poftele trupului te mpresoar, vezi ce au fcut sfinii cuvioi
i f i tu asemenea lor. Cetete mai ales viaa cuviosului Martinian, cel ce mult a fost ispitit de
femei i ia pild de ntrire de la el. Ascultare s ai ctre toi, i fr crtire. Intru rugciuni fii
ngduitor, ntru privigheri nu pregeta, ntru ispite nu te dezndjdui, ntru postire nu slbi, ntru
neputin i boal nu te mpuina. Pzete-te de viclene gnduri, pentru c nu va nceta vrjmaul

s-i aduc aminte de vieuirea cea mai dinainte i s-i fac urciune pentru mbuntit
petrecere. S nu te gndeti nici la rude, nici la cinstea lumii. Iar de srcie, au de ptimire, au de
defimarea oamenilor s nu te scrbeti. Pentru c nsui Domnul a zis: De voiete cineva a
veni dup mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa i s-mi urmeze mie. i-ar dat un nume
pe care nu-1 mai poart nimeni n mnstirea noastr i, dup cercetrile mele mai dinainte
fcute, nici n mnstirea vecin nu se afl vreun clugr cu acest nume aceasta fiindc mi-a
fost team c patimile trupului i vor birui tria sufletului i atunci s nu greeasc oamenii a
socoti altuia frdelegile tale Ai neles, Anichite?
Ara neles, cinstite printe.
Vei urma ntocmai sfaturile mele 7
Chiar aa, cinstite printe!
i cam ct vreme? l ntreb i duhovnicul rznd.
Toat viaa mea, cinstite printe! rspunse Anichit cu mare hotrre.
III.
Dou sptmni trecuser de la clugrirea fratelui Alexe, acum cuviosul Anichit, i
dragostea lui pentru noua via nu se mpuinase. Dimpotriv. Se simea tot mai mulumit i mai
fericit. Urma regulat la biseric, i fcea pravila dup cuviin, mnca potrivit, dormea potrivit,
vorbea puin i era struitor la orice ascultare.
Cetirea mai cu luare-aminte a crilor sfinte i deschise sufletul pentru o mai mare
dragoste ctre Dumnezeu. Uneori simea chiar trebuin s mrturiseasc i altora aceast
dragoste a lui pentru Ziditorul lumii; i, fiindc n oameni nu prea se ncredea, mbria cte un
brad sau mngia cte un dobitoc din cele necuvnttoare i le spunea c iubete pe Dumnezeu i
c e tare ndrgostit de viaa clugreasc.
Btrnul Dometian era mulumit de purtarea lui Anichit. Vedea cu bucurie cum i ascult
sfaturile i cu ct dragoste urmeaz el aezrile clugreti. i bucuria btrnului era cu att mai
ndreptit, cu ct, la nceput, se temuse c fiul su duhovnicesc, din pricina prea multor
fgduine pe care le fcuse, s nu nceap o via prea aspr din care ar fi putut s cad i mai
ru dect nainte. Pentru a ntmpina astfel de lucru el cutase cu dibcie n cuvinte s mai
mblnzeasc sfaturile stareului, dndu-i s priceap c e mai bine pentru clugr s urmeze
calea de mijloc, ca s nu cad mai ru din pricina unor prea mari nevoine.
Duhovnicul a fost destul de lmurit n sfaturile sale, ca Anichit s-1 neleag. Dragostea
acestuia pentru Dumnezeu, ns, i un dor din ce n ce mai fierbinte pentru o via clugreasc
nalt l ndemnau s urmeze tocmai dimpotriv. Iar faptul c vreme de peste dou sptmni nu
se abtuse cu nimic din calea cea bun i da curaj s-i cread minii c va putea i mai mult dect
atta.
Stpnit tot mai puternic de aceste gnduri. Anichit lu Vieile sfinilor i se apuc s
citeasc din nou pe ale celor mai nsemnai dintre cuvioii pusnici de demult, ca s vad dac, i
n ce fel, ar putea s le urmeze. Dup mult citire i dup ndelung chibzuire, amrt uneori c
locurile pe unde triete el nu se aseamn cu acelea pe unde au sihstrit marii cuvioi, bucuros
alteori cnd afla c multe din nevoinele lor i erau i lui cu putin, rmase la cuvintele pe care
le-a auzit din vzduh cuviosul Arsenie cel Mare, dup ce fusese ntiinat c mpratul Arcadie,
fostul su nvcel, umbla s-1 omoare: Arsenie, fugi de oameni i te vei mntui Iac i eu
am s fug de oameni!, i zise ntr-o zi Anichit. i, lundu-i toiagul, plec n munte s gseasc
o peter n care s petreac pn la moarte, sau ct o voi Domnul, aa cum a petrecut cuviosul
Teodosie nceptorul de obte, Eftimie cel Mare, Sava i alii.
Trepd el prin muntele din spatele mnstirii ceasuri ntregi, cercetnd scobiturile de prin
stnci, pe care le tia, i mai descoperind i altele netiute. Cea mai ncptoare era la poalele

muntelui, lng drum. Dar Anichit n-o gsi actrii, cci prea era n vzul oamenilor. Alt
scobitur o afl el n fundul unei prpstii. Ca loc de singurtate era minunat, dar, fiind prea
dosnic, nu ptrundea la ea nici o raz de soare. Lui Anichit nu-i veni la socoteal, cci, gndi el:
Ce folos pentru sufletul meu, dac voi putrezi aici n dou luni fr s m fi mntuit? Dorina
lui era s gseasc o peter scobit n peretele unei stnci nalte i prpstioase, aa cum au avut
sfntul Sava i cuviosul Eftimie cel Mare. i, tot cutnd el, Dumnezeu i mplini gndul. Cci
chiar la mijlocul unei prpstii uriae descoperi o scobitur, nu adnc, acoperit n partea de jos
cu muchi i umbrit de un brad pipernicit, ce se pripise acolo printr-o minune a firii.
Asta e pentru mine! strig Anichit, frecndu-i minile de bucurie.
Dar scobitura era departe i de pmnt i de malul stncii i nici o crare nu ducea la ea,
nici un mijloc de la Dumnezeu pentru a rzbi pn acolo. Anichit i fcu planul s lege o
frnghie groas n creasta muntelui i s coboare pe ea, mai nti cu uneltele trebuincioase pentru
a mai adnci petera, i a doua oar cu buclucurile ce va gsi cu cale s-i aduc de la chilie.
Dup ce se va aeza n peter, va lega alt frnghie cu un cap nluntru, iar cellalt, de care va
aga un coule, s atrne n jos pn la pmnT. n coule va primi tainul de pine, pe care i-1
va aduce un frate de la mnstire, i ap pentru but ntr-o sticl. La caz de mare sete se va cobor
el pe frnghie, aa cum fcea i cuviosul Sava. Bineneles c atunci cnd se va nvrednici de la
Dumnezeu s-1 hrneasc psrile cerului, nu va mai avea trebuin de pinea de la mnstire
i, n mintea lui, Anichit chiar vzu cum vine un corb mare i frumos, aducndu-i pine n plisc,
ca odinioar cuviosului Pavel Tebeul i sufletul lui fu cuprins de bucurie foarte mare cnd se
gndi ce linitit are s triasc n aceast peter neavnd alt grij dect s cnte laude Celuipreanalt i s se mntuiasc
Iat ns c alt gnd sosi pe loc s-i turbure bucuria: Dar dac o scpa frnghia din
legturi, sau chiar s-o rupe cu mine i oi cdea n prpastie, nainte de a fi mntuit, cu ce am
folosit sufletului meu? i zise el. i adnc mhnit plec s-i caute alt loc de pusnicie.
Dar mhnirea lui trecu repede, cnd i aminti c vzuse cndva, mai la poalele munilor,
n apropierea locurilor cu zmeur, o minunat scobitur ntr-un mal. i, de bucurie mare ce-1
cuprinse, ncepu s cnte din antifoanele glasului al cincilea: Viaa pusnicilor fericit este; a
celor ce se ntr-aripeaz cu dumnezeiescul lor, a celor ce fug afar de lumea cea deart Cnd
ddu peste zmeur prguit, Anichit se bucur i mai mult c va avea n apropiere de peter i
hran pentru ticlosul de trup.
n sfrit, dup atta treapd i dup attea dibuieli, gsi i petera cea rnduit de
Dumnezeu, aa gndea el, s-i fie sla de sihstrie i de mntuire. Era o scobitur fcut de Ia
fire n coada unei stnci, avnd la gur o lrgime ca de un cot i jumtate, iar nluntru
Dumnezeu tie cum o fi fost, cci Anichit nc nu cutasE. n faa, acestei peteri, crescuser
pilcuri mari de fagi, ferind-o de privirea oamenilor care ntmpltor ar fi trecut pe acolo, i de jurmprejur muchi moale de iarb ce rsrea, cretea i putrezea pe loc, cci coasa nc nu ajunsese
pn aici. Fiind cu gura ctre miazzi, i soare avea petera, cci razele se strecurau cnd printre
pilcurile de fagi, cnd se ngrmdeau pe deasupra lor i se opreau drept n gura ei. Anichit,
aducndu-i aminte c o s-i trebuiasc i ap, cut cu ochii i zri un izvora ce gungurea
potolit din stnc, la o deprtare ca de cincizeci de pai de peter.
Veselitu-m-am ntru fpturile tale, Doamne, i ntru lucrul minilor tale m-am bucurat!
ncepu s cnte cuviosul de mult bucurie ce-i cuprinsese sufletul. i, tolnindu-se pe spate, lng
gura peterii, prinse a face planuri pentru viaa ce cu ajutorul lui Dumnezeu va ncepe aici.
Are s vie mai nti cu o sap, ca s curee petera bine. Dup aceea i va aduce de la
chilie o rogojin, mantia, psaltirea, ceaslovul, crile cu vieile sfinilor Anatonie i Martinian,
mtniile pentru canon i poate vreo strachin de pmnt ca s ia ap de la izvor. De mtur, paie,

pieptene, prosop n-are nevoie, c d-aia e pusnic. Apoi, se va aeza pe pocin spre mntuire.
Va citi, va cnta din psalmii proorocului-mprat, se va nchina, va bate mtnii i-i va plnge
pcatele. Nu va vorbi cu nimeni i nu va primi n peter pe nimeni, oricine ar fi
Aci, Anichit i aminti de pania cuviosului Martinian, a Sihastrului Necunoscut i a altor
pusnici, care s-au nduplecat a primi n peterile lor femei tinere trimise de Satana ca s-i
ispiteasc i care veneau sub felurite pricini: ba c le-a apucat furtuna n pdure, ba c au rtcit
calea i le-a prins noaptea n pustie i le e team s nu le mnnce fiarele, ba c au mare trebuin
de rugciuni. Cei mai muli din aceti cuvioi au scpat de ispit chinuindu-i trupul; au fost ns
i din cei mai neputincioi cu firea, care s-au prins n cursele Vrjmaului. Astfel c el, Anichit,
innd seam de paniile altora, nu va primi n petera sa nici picior de femeie, sub nici o pricin,
mai ales c-i cunoate slbiciunile
i, tot gndind i plnuind, se vzu cuviosul nostru Anichit ajuns la sfinenie nalt
cnd Dumnezeu l va nvrednici cu darul de a face minuni i nchiznd ochii trupului, privea
cu ai minii cum vin la dnsul tot felul de orbi, chiopi, surzi, slbnogi, leproi, ndrcii, mui i
se ntorc sntoi, binecuvntnd pe Dumnezeu. Cnd se va ntmpla s-1 supere vreunul n
timpul rugciunii, nu-i va deschide, ci-1 va tmdui strigndu-i dinluntru, aa cum odinioar
fcea sfntul Antonie: Omule, ce m tot chemi? Sunt i eu biet muritor ca i tine. Dac crezi,
roag-te lui Dumnezeu i te va tmdui!
Apoi, vzu Anichit cum l bntuie Diavolul aruncndu-1 n trndvie ca pe cuviosul
Zosima, egumenul Solovatului, sau venind n chip de femeie goal ca s-1 amgeasc ca pe
sfntul Ilarion; ori repezindu-se la el n chip de coco mare, ca la Pahomie; sau bindu-1 ca pe
marele Antonie i el cntnd ca i acest cuvios: De s-ar rndui asupra mea tabr, nu se va
nfricoa inima mea Dup aceea se vzu flmnzind grozav i Diavolul i trimise o cmil
ncrcat cu tot felul de bunti, aa cum a trimis sfntului Macarie Alecsandrineanul, dar el o
lu la goan, nevrnd nici mcar s se ating.
i iar fcea minuni
Poruncea s i se pun masa cu bucatele pe care le dorea, cum fcea cuviosul Marcu din
Etiopia; clca peste erpi i peste scorpii precum odinioar sfntul Antonie ncleca pe crocodili
i trecea Nilul; se rpea de ngeri la cer, precum rpit a fost Paisie cel Mare; lovea cu toiagul i
fcea s neasc izvoare din piatr seac, mblnzea fiarele slbatice
Aci, Anichit i aminti de cuviosul Florentie, cel din prile Nursiei, care inea n chilia lui
un urs i cinci oi. Pe urs l avea cioban, cci n fiecare zi se ducea cu oile la iarb i le pzea de
alte fiare. El ns nu va ine n peter dect pui de urs i de cprioare fiindc sunt mai
drglai. Negreit c i-ar plcea s aib pentru paz doi lei voinici, cum avea cuviosul Anin, dar
fiindc pe aici nu sunt astfel de slbticiuni, se va mulumi cu un urs i c-un catr ca pusnicul
Gherasim de la Iordan. Pe urs l va ine pentru paz, la gura peterii, iar pe catr l va deprinde si aduc pinea de la mnstire
Cnd Anichit i nchipui catrul ateptnd la ua chelriei67, cu traista de gt, l umfl
rsul i se ridic repede n capul oaseloR. n acelai timp auzi un fel de mormit i simi c i se
umfl prul. Cnd i ntoarse capul i vzu n gura peterii doi ochi dumnoi nfipi ntr-un
groaznic cap de urs, Anichit uit i de minuni i de tot, i lsnd culionul i toiagul o rupse la
sntoasa. Simind c ursul fuge dup el, ntri picioarele i mai zdravn, cznd prin gropi i
mpiedicndu-se de pietre i de rdcini. Avea o aa uurin la picioare, cum nu mai simise el
niciodat. Nu era ns timp nici s se mire i nici s socoteasc aceasta drept o minune. Numai
gndul de a-i scpa viaa l stpnea acum.
Dup o goan lung, de cprioar fugrit de cini, tocmai cnd, sleit de puteri, Anichit se
gndea s se opreasc, i scpar poalele rasei din mn i se agar ntr-un clenci de rdcin.

Stofa fiind tare, cuviosul fu trntit cu faa la pmnt de i se zdruncinar mruntaiele i i se fcu
ntunerec naintea ochilor. Creznd c l-a apucat ursul, i lu rmas bun de la via, optind
printre buze: n minile tale, Doamne, ncredinez sufletul meu.
Apoi, ndat, ca i cnd i-ar fi luat seama: Milostiv fii mie, Stpne! n aceast stare
groaznic fiind, fr s-i ridice mcar capul, Anichit auzea ursul mormind i simea cum se
pregtete s-1 mnnce. I se pru c-1 miroase, apoi c-1 linge pe picioare i, n cele din urm, i
auzi flcile trosnind i dinii clnnind n gur Dup clipe fioroase, vznd c ursul ntrzie s1 apuce, Anichit cutez i ntoarse capul. Dar o minune! Rasa agat de clenci i ursul, departe,
se apropia de peter cu mersu-i lene i greoi.
Slav ie, Doamne, slav ie! zise cuviosul rsuflnd, cu ochii ndreptai la cer. Apoi,
lund-o repede spre mnstire, gndea ntru sine: Aceasta este pedeaps de la Dumnezeu, pentru
c m-am trudit cu mintea, eu pctosul i nevrednicul Anichit.
i, intrnd n chilie, se nchin pe la icoane, mulumind Celui dintru nlime c a scpat
cu via, ca s se poat mai nti mntui.
IV.
apte ceasuri se frmnt Anichit cu mintea pn s ajung s se ncredineze c ursul de
la peter n-a fost urs cu adevrat, ci Satana care a vrut s-1 sperie ca s nu se mai gndeasc la
pusnicie Iii, drace, mi pusei piedeca chiar dintru nceput! zise el scrnind din dini, pe
cnd fcea ocolul chiliei. i tocmai cnd s se hotrasc s plece din nou la peter, ca s nu fac
pe voia vrjmaului, i aduse aminte c muli dintre pusnici s-au dus la pustie numai dup ce au
ncercat n mnstiri toate asprimile vieii sihstreti: foamea, setea, frigul, ispitele, luptele cu
Dracul. Astfel c, atunci cnd au luat calea pustiei, erau deprini cu tot felul de nevoine i de
nluciri diavoleti. i apoi i mai zise el, mirat c nu s-a gndit mai dinainte acuma lumea s-a
nmulit i deci nu se mai gsesc, cel puin prin aceste pri, pustii din acelea n care i aflau
singurtatea linitit fericiii pusnici de demult. Omul scormonete peste tot i urmele lui se vd
n tot locul. i unde mai pui c lumea de astzi, necredincioas i iubitoare de bogie, nu e n
stare s priceap rostul unei lepdri de cele trupeti, astfel c el ar putea fi socotit nebun de dua
la balamuc, sau un slbatic bun de privelite i de batjocur, iar nicidecum un sfnt. Va mai veni
la el vod s-i mnnce din pinea-i uscat, cum s-a dus mpratul Teodosie cel Tnr 1 la un
sihastru din apropierea Constantinopolului, sau Matei Basarab n ostrovul Cldruanilor?! Atta
ru! Ia s-i fac nevoinele pusniceti mai bine la chilia lui, n mnstire, unde, oriict, clugrii
l pricep altfel dect mirenii.
i astfel hotrt, Anichit lu Viaa sfntului Antonie i citi acolo, nu tiu pentru a cta
oar, c marele cuvios i odihnea trupul pe o rogojin aspr i chiar pe pmntul gol. Socotind c
bun lucru a fcut Antonie. Anichit lu ndat buclucurile ce umpleau una din acele dou odie
ale chiliei lui i le ngrmdi n cealalt. Ls aci doar o msu goal pe care puse un sfenic de
alam i patericul; iar n colul unde avea icoanele opri analogul2 cu psaltirea i ceaslovul pe el.
Mtniile pentru canon, pe care le inea agate de vrful tbliei de la capul patului, le atrn
acum ntr-un cui de la fereastr. In locul patului de fier, cu femei zugrvite pe tblii i cu saltea de
ln, aternu rogojina pe care o inea n tind pentru ters picioarele, iar n loc de perne de puf,
puse la cpti dou crmizi pe care le acoperi cu o otreap veche. i, fiindc sfntul Antonie
mnca o dat pe zi pine cu sare i bea ap, Anichit se hotr s urmeze i el aceast rnduial,
ncepnd din ziua urmtoare. Ct pentru somn gsi bun de urmat obiceiul sfntului Arsenie care
dormea numai un ceas, cu zi cu noapte, zicnd c aa se cuvine monahului. i chiar n acea sear,
dup ce a mncat bine, cci a doua zi trebuia s nceap nfrnarea, i a fcut o mic parte din
pravil, fiindc era obosit, Anichit s-a hotrt s doarm numai un ceas, dup care s se scoale i
s-i urmeze pravila de unde o lsase. i, ca s fac ntocmai ca Arsenie, a zis somnului, cnd s-a

lungit pe rogojin, aa cum obinuia s-i zic i acel sfnt cuvios: Vino aicea, robule al lui
Dumnezeu, dar s nu te zboveti mai mult d-un ceas!.
Se vede ns c ori somnul nu 1-a auzit, sau c el n-avea drui sfntului Arsenie, cci,
obosit cum era, s-a pomenit a doua zi cnd la buctrie suna clopoelul pentru mncare
Aceast ntmplare mhni pe cuviosul nostru, dar el cut s se mngie amintindu-i c
i sfntul Simeon Stlpnicul a dormit ntruna treizeci de zile i treizeci de nopi. Totui, suprat
c Diavolul i-a fcut boroboae, nu se mai duse nici s-i ia pinea de la chelrie, hotrnd s nu
mai urmeze pe sfntul Antonie, ci pe sfntul Eftimie care mnca numai smbta i dumineca.
Aceasta i n scopul mntuirii, dar i ca s arate Necuratului c el, Anichit, e n stare s-i
biruiasc uneltirile. i, ca s poat ine aceast hotrre, amn scurtarea somnului pn ce se va
obinui cu nemncarea. Nu se cdea s porneasc cu dou mari nevoine deodat, cci iar l
biruiete vrjmaul.
Cnd s-a hotrt Anichit s flmnzeasc cinci zile pe sptmn, se ntmplase s fie
luni, deci numai bine putea s ia de la capt regula sfntului Eftimie.
Ziua dinti a trecut fr mult suprare, cci duminic seara mncase cu poft i cu
ndestulare. Mari, ns, a nceput s-1 necjeasc burta de cum s-a sculat, nct puin a lipsit s
nghit mcar o frmi de anafur. Dac a vzut el c se ispitete, a luat tot ce avea n (chilie
de-ale mncrii: dulcea, zahr, lmie, macaroane, orez i le-a aruncat pe fereastr la spatele
casei. Iar frmiturile de anafur uscat le-a ngropat n grdin, la loc curat.
La biseric a luat numai agheasm. Prin grdin se ferea s mai intre de team s nu-i fac
vreo poam cu ochiul.
Miercuri noaptea, Anichit se simi att de slbit nct cu greu s-a sculat s se duc la
utrenie, iar canonul i 1-a fcut mai mult stnd pe scaun. Slbiciunea asta l fcu s se ntrebe
dac n-ar fi mai nelept lucru s mnnce regulat i s-i fac pravila dup tipic, dect s rabde
ca un cine fr stpn i s nu-i poat ndeplini celelalte datorii clugreti i parc i zicea
mintea c mai bine ar fi aa. Dar, fiindc rbdase trei zile, de ce n-ar mai rbda i pe celelalte
dou, ca s fac pe Dracu s crape de necaz?
n dimineaa zilei a patra de post desvrit, Anichit nu mai simi aa foame, dar i prur
maele att de goale de parc se uscaser sau se topiser. Timp de dou zile a fost o adevrat
zurb nluntru. Ii chioriau mruntaiele aa de tare nct i strngea rasa la piept cnd trecea pe
lng cineva, ca s nu s-aud, i simea c umbl ceva prin luntru, aci mai ncet, aci se repezea
ca o sgeat dintr-o parte ntr-alta Iar acuma pace! Se potoliser maele i i se tiase i pofta
de mncare.
Slav ie, Doamne! strig Anichit, fcndu-i cruce. Dar cnd s se ridice de pe rogojin
i pru c se las pe picioare strine. O clip i veni n minte s mai ia ceva n gur ca s mai
prind putere, dar n clipa urmtoare l cuprinse deodat teama c i s-or fi lipit maele de ira
spinrii Doamne, nu lsa pre robul tu! se rug el, nchinndu-se. i mai fcndu-i putere se
duse binior pn la urcior i bu cteva nghiituri de ap rece. Cnd simi c butura din izvor se
duce de-a dreptul n stomac, se bucur i se mai nvior oleac. Dar mult i trebui pn s se
hotrasc s mearg la biseric. Se simea att de neputincios, nct i era team s nu cad pe
drum. Se duse totui abia trndu-i picioarele i mai inndu-se cnd i cnd de vreun zid sau de
vreun arbore ce ntlnea n cale.
Clugrii bgaser de seam slbiciunea trupeasc a fratelui lor i repede ajunse zvonul i
la urechile stareului. Acesta, care urmrea cu rbdare viaa noului clugr, lu bastonul i plec
ngrijat s vad ce e cu AnichiT. l gsi galben i tras la fa, povestind duhovnicului Dometian
pricina slbiciunii lui. Stareul se bucur de statornicia cu care struia monahul ctre viaa cea
nalt; l mustr ns c n-a luat-o cu oarecare plan, ci s-a pornit aa deodat pe post aspru. Ca

pild de urmat, i dete pe Iachint, ucenicul cuviosului Doroftei. Acesta mnca de regul o pine i
jumtate pe zi, dar atunci cnd i-a pus mintea s se mntuiasc, a nceput s scad din porie
azi ceva, mine ceva, pn ce a ajuns de la apte litri la opt unghii. Aa trebuia s fac i Anichit
pn ce se va deprinde s mnnce de dou ori, i chiar numai o dat pe sptmn.
Dar duhovnicul fu de alt prere:
Eu zic, printe stare, c e mai sntos pentru clugr s urmeze sfatul Sfntului Pimen
cel Mare, care, fiind ntrebat de cuviosul Iosif ct se cade a posti clugrul, a rspuns ca un
nelept: Este bine ca n fiecare zi s mnnce cte puin, pentru c aceasta este calea
mprteasc, mai uoar i mai lesnicioas, ca mintea s nu se trufeasc
Bine a zis cuviosul Pimen, rspunse stareul, dar ia spune-mi, printe duhovnice: dac toi
clugrii ar fi urmat calea mprteasc, oare am mai avea vreunul n calendar?.
Duhovnicul nu mai zise nimic, iar Anichit puse la inim cuvintele stareului.
La puin ceas dup ce rmase singur, Anichit primi vizita fratelui Ion de la streie, care-i
aduse o pine, atunci scoas din cuptor, puin mncare de verdeuri pe o farfurie i un pahar de
vin. Cuviosul nostru rupse o margine din pine i ncepu s clefie ncet, fr s-i dea bine
seama dac i este foame sau nu. Dar, pe msur ce nghiea, i cretea i pofta de mncare, astfel
c rupse din pine cte o margine pn ce nghii i mijlocul. i fiindc astzi n-avea msur,
urmnd ca mine s scad poria, intr n grdin i se ndop cu din toate poamele. Cnd vzu c
n-are unde s mai bage, se napoie n chilie i se trnti mulumit pe rogojin.
Dup cteva clipe, simind pntecele umflat, Anichit l dibui cu mna i, gsindu-1 ct un
est, rse sntos i dete slav lui Dumnezeu c nici nu s-a uscat i nici de ira spinrii nu s-a lipit.
Puin mai trziu, ns, simind dureri nluntru, vru s se ridice de jos, dar o njunghietur
puternic l fcu s cad napoi pe rogojin.
Cnd veni fratele Ion s ia farfuria i paharul gsi pe Anichit perpelindu-se prin toat
casa, cu genunchii strni ntre mini. Speriat, fratele chem pe vecini, apoi mai venir i alii, dar
toi se uitau neputincioi, c nu tiau ce s-i fac. Numai Antim bolnicerul, creznd c ptimaul
e rcit, nclzi crmizi i i le puse pe coapse. Dar boala nu se ostoia cci era din lcomie, i
Anichit tia aceasta, ns i era ruine s spun. Tocmai noaptea trziu, dup chinuri de moarte,
opti el la urechea lui Antim. Acesta tresri i, privindu-1 cu minile n olduri, l mustr moind
din cap:
Ai mncat ca un tun, ticlosule, i s-o-nchetrit aluatul n tine
Apoi se duse la bolni, de unue se ntoarse cu nite prafuri amare, pe care le topi ntr-un
pahar cu ap i le dete bolnavului:
Bea, ticlosule, i de-amu s nu mai greeti, ca s nu-i hie ie mai ru
i leacul lui Anichit a fost din prafurile acelea.
V.
Planul lui Anichit, de-a urma cuviosului Iachint, cel cu nfrnarea treptat, fu stricat de
lcomie. Cci, n loc de trei sferturi de pine, ct se cdea s mnnce n ziua a doua, a trebuit,
dup sfatul bolnicerului, s se mulumeasc doar cu un ceai de siminichie. A treia zi n-avu
slobozenie s mnnce dect lapte acru i abia a patra zi puine legume. El ns nu pierdu
ndejdea. Cci, dup ce i ndrept maele, ncepu s le deprind iari la regula sfntului
Antonie, adic s mnnce numai o dat n zi pine cu sare i s bea ap. Pentru a nltura vreo
pricin de slbire mai adug de la el ceva verdeuri i cteva poame.
Mulumit acum c a biruit pe Dracu, croindu-i o via de nfrnare, fr pericol de prea
mare slbire a trupului, Anichit se aez pe rugciune i pe mtniI. n loc de trei pe zi, ca pn
aci, se ruga de apte ori, dup regula pus de cuviosul Alexandru de la mnstirea Neadormiilor,
cum zice proorocul: De apte ori n zi te voi luda, Doamne.

n scurt timp, Anichit fcu btturi n dosul palmelor, de credeai c e plin de negi.
Clugrii bgar de seam nevoina lui i-i ddeau coate, zicnd: Stai niel, Anichite, c nc na aflat Satana c te-ai clugrit Dar Anichit era acum mulumit i linitit c nu mai avea alt
dorin dect o mic cinste de la Dumnezeu nu de la oameni! Negreit c nu se mai gndea s
mblnzeasc uri, nici s calce peste erpi. Se vindecase de aceste trufae gnduri de cnd cu
pania de la peter. Acuma dorea el un lucru mic mic de tot! i anume s-i dea Dumnezeu
numai un dar ca al smeritului Roman fctorul de condaee i fiindc Roman fcuse condace, el
s fac tropare 68, ca s i se zic dup moarte ba poate chiar i n via: Anichit, fctorul de
tropare i parc se i vedea pus n Minei 69, la Sinaxar70, iar numele cu slove roii nsoind
troparele
Dorina aceasta prinse a pune tot mai mult stpnire pe cuviosul nostru. De cte ori sta la
rugciune, gndul cu troparele nu-I prsea i n fiecare sear se culca cu ndejdea c peste
noapte i se va arta Maica Domnului n vis, i-i va da s nghit o hrtie, precum odinioar lui
Roman. Dar nopile treceau una dup alta i sfnta Fecioar nu se milostivea. Din aceast pricin
Anichit ndoi i ntrei rugciunile i mtniile pe care obinuia s le fac pentru ea.
De la o vreme, vznd c visul cel mult dorit nu mai vine, Anichit crezu c ori s-a
ntmplat n vreo noapte pe cnd a dormit greu i a uitat, sau c darul s-a pogort ntr-alt chip
dect la sfntul Roman. i lund o bucat de hrtie, muie vrful creionului ntre buze i se aez
la mas s atearn un tropar. Se czni ns degeaba, cci, dup cinci, ceasuri de ndueli, nu
izbutise s scrie dect un rnd cu toate cuvintele ntreite i mptritE. n ziua urmtoare ncepu
din nou i, cu chiu cu vai, ncherb el un tropar pentru cuviosul Ion Tcutul. Cnd l art ns
stareului, acesta i spuse s-i caute de pravil i de ascultare, c astfel de lucruri nu sunt de nasul
lui.
Acuma, bietul Anichit era mhnit c de atta cinste nu se nvrednicete i el de la
Dumnezeu, din care pricin o mai rri i cu rugciunile i cu mtniile Ce folos, i zise el, c
m-am trudit atta i Dumnezeu nici nu se uit la mine! Ce, lucruri mari parc am cerut eu? S fac
doar nite tropare i atta tot! i de mult ciud se aez pe plns, ca sfntul Teofil Plngtorul.
Dar nu plngea ca acesta, de frica morii, ci pentru c Dumnezeu nu-1 bag n seam. Nu-i d nici
vreun dar deosebit i nici nu-1 ispitete. De dou luni de cnd se nevoiete, el n-a vzut mcar un
drac s vie n chipul lui adevrat dac nu s se ia la har cu dnsul, baremi s joace de bru cu
el, aa cum a jucat sfntul Isachie o noapte ntreag, creznd c e ngerul Domnului ntr-una
din aceste zile de amrciune, Anichit aude lovituri n poart i glas de femeie strignd: Taic
printe! Sare numaidect la fereastr i vede o femeiuc tnr i oache, mbrcat n zdrene
i c-o traist la umr.
Anichit se temu ca nu cumva femeia de la poart s fie vreo prefcut trimis de Diavol
Apoi, cercetnau-i cugetul i inima i simindu-se destul de tare ca s nfrunte ispita, mai ales c
trupul i se slbnogise de atta nevoin, chem pe femeie, hotrt s-i ard mna, ca sfntul
Martinian, dac o vedea c-1 biruiete.
Ce pofteti de la mine, femeie? o ntreb el cu asprime n glas.
Femeia i terse nasul cu mna-i murdar i rspunse jelalnic:
Ce s vreau, prinele, srr' mna, iaca s-mi dai o bucic de pine, pupa-i-a tlpile i
ochiorii, c suntem igani i am venit cu corturile de has-diminea haici la poarta mnstirii i
ne plng copilaii d foame
Anichit nu se ndoi c are de-a face cu o iganc, totui o cut n traist s vad dac nare ascuns acolo mbrcmintea cea bun i podoabele de pre, cum a avut femeia care a ncercat
s ispiteasc pe MartiniaN. n traist ns undrele, tindechii i piepteni.
N-am pine! se rsti el suprat. i intr n cas, trntind ua de se cltinar pereii.

VI
n zadar sunt toate ostenelile mele, dac nici Dumnezeu, nici Dracu nu m bag n
seam! i zicea cuviosul plimbndu-se prin chilie. i, descurajat cum era n clipa aceea, lu oala
i sticla i o porni ntins la buctrie de unde i primi poria din rmia de la prnz, spre
uimirea buctarului, care nu-1 mai vzuse de mult vreme pe la el. De la buctrie trecu la
chelrie de unde i umplu sticla cu dou tainuri, lsnd pe chelar cu gura cscat.
Din acel ceas, Anichit n-a gsit cu cale s se mai nfrneze la mncare i nici de tainul de
vin nu s-a mai lipsit. Din care pricin a prins a se mai ntrema i la fa i la glas, lucru ce a
bucurat pe duhovnic i pe clugrii care iubeau cntarea lui.
Dar acuma alte npaste venir pe capul bietului clugr. Cci, pe msur ce se ntrema,
sngele prinse a umbla tot mai repede prin vine, iar trupul a se nfierbnta de pofta pcatului.
Anichit simi i se nfior la gndul c-1 va cuprinde iari patima pe care o socotea stins i va
clca jurmntul fcut naintea altarului. Ca s scape de aprindere i de viclenele gnduri, el cuta
s fie mereu n lucrare, cci, dup cuvntul neleptului Solomon: Poftele omoar pre cel lene.
Diavolul ns gsea vreme pentru uneltirile lui cteodat chiar n timpul rugciunii. Astfel c
lupt mare ncepu Anichit. Turna ap rece pe trup, umbla pe jos mii de pai ca s oboseasc, se
nepa cu acul, se lovea cu capul de perei, sprgea farfurii i strchini, dar patima era patim.
Cteodat i pierdea cumptul i pleca spre sat Pn la poart ns, ori pn la calea jumtate,
sau chiar pn la marginea satului, gsea puterea de a se nfrna.
Dar vrjmaul ce i-o fi zis: Stai tu, clugre, c dac nu te pot urni s te duci dup
ispit, voi aduce ispita la tine. Cci, ntr-o zi de srbtoare, cu timp frumos, cnd mnstirile
sunt pline de musafiri de la orae, i Anichit se ntlni fa n fa cu o femeie tineric i bine
fcut. Ea l privi drept n ochi, cci nici gl nu era om de lepdat, dar cuviosul se tulbur i ls
capul n jos, gndind ntru sine: De-ar trimite-o Satana s m ispiteasc, oare voi avea eu tria
cuviosului Martinian? Sau voi cdea asemenea Sihastrului Necunoscut?
i, fcndu-i cruce, se duse drept la chilie fr s mai priveasc napoi. Cum intr ns
nluntru, o putere nevzut l mpinse la fereastr i-1 ndemn s urmreasc din ochi pe tnra
aceea. O vzu cum st nemicat i privete int la chilia lui. Apoi o lu ncet pe potec i, cu
ocoluri fcute ntr-adins, se apropie de gardul ce-i mprejmuia curticica din faa chiliei i se
rezem de el, fcndu-se c privete straturile de flori i se minuneaz de ele.
Cnd o vzu n faa casei, Anichit ncepu s tremure i plec de la fereastr. Dar nu fcu
trei pai i se ntoarse mpins parc de cineva. Vznd c diavolia ntrzie la gard se gndi iari:
Dac voi chema-o n cas, oare voi fi n stare s biruiesc ispita? i, fr s-i rspund la
ntrebare, vru s ias i s-o pofteasc nluntru. Dar cnd s puie mna pe clan i dete seama c
alte gnduri l ndeamn s-o cheme i, tremurna din tot trupul, se rezem de spatele uii, cci
simea lein la inim. i veni ns repede n fire i se duse iar la fereastr Ispita era tot
rezemat de gard, cu privirea pironit ntre flori i pervazurile de jos ale ferestrei. Anichit i dete
cu ideea c poate s fie chiar Satana n chip de femeie, aa cum a venit odinioar la sfntul
Antonie, la Iiarion i la ali cuvioi prini.
Dac a ti c aa este, i zise el cu curaj, a pofti-o numai ca s vad Necuratul c are
de-a face cu un clugr tare n ispite Iar dac va fi femeie cu adevrat i va ncerca s-mi fac
sil, am s-i trntesc cuvintele cu care cuviosul Moise Ungurul a nfruntat pe boieroaica leeasc,
ce cu sila voia s-1 ia de brbat: Care brbat, ascultnd pre femeie, s-a ndreptat vreodat?
i, lundu-i inima n dini, deschise ua'
Dar cnd s zic: Pe cine cutai dumneavoastr? i se puse un nod n gt. Diavolia ns
i veni repede ntrajutor, cci, ndat ce l vzu n u, nu mai atept s fie poftit i intr singur,
vorbind de la poart:

Bun seara, printe! (cci apusese soarele) Iart-m c-i fac suprare Uite, de mult
vreme doream s vd i eu cum este o chilie de clugr i mi pare bine c nimerii tocmai la
dumneata
Da, da poftii! Nu face nimic m rog poftii.7 da, da cum nu se poate
Poftii, cucoan!
VII.
n dimineaa zilei urmtoare, monahul Savatie de la poart fu deteptat pn n ziu de
repetate bti n geam. Somnoros i suprat c cineva i stric somnul dulce de diminea,
portarul se ridic bombnind i se uit pe fereastr.
Cine-i?
Eu sunt, printe Savatie
Da' un' te duci cu noaptea-n cap, Anichite?
Vreau s m plimb puin printre brazi,.:
Te-a gsit plimbarea pn n ziu? Ori unde nu te-ai plimbat cam de mult?.
i mai bombnind ceva, Savatie lu cheia i iei la poart. Cnd se apropie de Anichit i-i
vzu prul i barba rvite, faa tras i galben, ochii roii i privirea rtcit, se sperie, i
deschiznd cu grbire poarta, privi lung n urma lui cum se duce legnat i mpletieindu-se ca un
om beat i picnit da friguri.
Sracul, bietul Anichit! Ce o fi cu el? Se vede treaba c 1-a aflat vrjmaul c s-a fcut
clugr i zise Savatie; i nchiznd poarta intr repede n cas, fcndu-i cruci.
Iar Anichit s-a napoiat abia seara trziu.77 Toat ziua i-a trt picioarele printre brazi i
fagi, pe coluri de stnci pleuve i pe vi cu verdea i cu praie mbietoare ca s-i mai
uureze povara pcatului. Aci plngea, cindu-se de uurina cu care a primit o femeie tnr n
chilie, atunci cnd toate simurile lui i spuneau c n-are s poat nfrunta ispita; aci cuta s se
mngie amintindu-i de cderea attor cuvioi clugri i pusnici. Cnd dezndejdea l cuprindea
mai tare, se aga de vreun copac i plngnd se ruga lui Dumnezeu s-1 ierte. Iar cnd i simea
sufletul mai uurat, se tolnea lng vreun izvor sau pe vreun muuroi verde i ncerca s fac
planuri de pocin. Toat hrana lui n ziua aceea au fost cteva pere slbatice i ap prietenoas
din izvoare.
Cnd a plecat din pdure, odat cu ieirea stelelor, prea mpcat i linitit Frumuseea
prietenoas i mreia nepstoare a firii cu toate c simplitatea lui nu le puteau ptrunde toat
adncimea o zi i o noapte de lacrimi i de cin, asemnarea cderii lui cu a altor cuvioi mult
mai naintai n viaa de sfinenie i mai limpezir dreapta judecat i-i mai uurar povara de pe
suflet. Pe msur ns ce se apropia de mnstire, un fel de nelinite l cuprindea tot mai mult i
nchipuia c femeia aceea o fi fost vreo stricat care, ndat ce a ieit de la el, o fi strigat n gura
mare biruina ei. Parc o vede fcnd haz mpreun cu prietenii, iar vreun clugr sau frate
trgnd cu urechea ca pe urm s opteasc unuia i altuia pn ce s-o umple toat mnstirea
Privirea iscoditoare a portarului nu-i mai ls lui Anichit nici o ndoial c toat
mnstirea a aflat de fapta lui. Atunci se nfurie o clip i, strngnd pumnii, gri aproape tare:
Cine e mai vrednic s ia piatra i s arunce n mine
Dar cnd intr n chilie i vzu rogojina aspr i crmizile pe care se chinuise aproape
trei luni de zile, l trecur nduelilE. i scoase rasa i se trnti oftnd pe scaun.
Doamne, zise el, privind la srcia din odaie, pentru ce m-am nevoit atta? Pentru ca s
sufr acum ruinea i s nfrunt privirea frailor mei, fiindc i ei vor fi greit asemenea mie? La
ce bun atta rugciune i post, dac o femeie necunoscut este n stare s strice ntr-o clip toat
agoniseala? De ce ai mai lsat. Doamne, muierea pe pmnt? Ai vrut s scapi de Lucifer c,
pesemne, nu mai puteai tri de el n cer, i l-ai aruncat pe pmnt cu toate cetele drceti, ca s

fac omului tot felul de npti? i barem nu-i ajungea atta? De ce i-ai mai pus n spinare i
pacostea de femeie? Ru faci, Doamne, c pedepseti pe bietul om i cu Dracu i cu femeia! Las
pe Dracu, c e mai btrn i barem nu se vede -apoi tot nu te mpaci tu cu el sus i pierde
femeia. D porunc s se sting neamul ei de pe faa pmntului, i s tii de la mine, aa prost
cum rn gsesc eu, c n-ai s faci ru Iart-m c ndrznesc eu, un pctos de clugr, s te
nv ce trebuie s faci! S tii ns c am toat dreptatea i-i vorbesc fr nici o rutate
Somnul izbvitor veni pn la urm i potoli furia lui Anichit Cnd se detept dimineaa
era mai linitit i mai cu judecat. i pru ru c s-a apucat s dea sfaturi lui Dumnezeu Dar
pravila nu i-o mai fcu. La ce bun s-o mai fac? De acuma tot a czut. La biseric se duse numai
ca s vaz dac s-a aflat ceva de isprava lui. Nu vzu ns nici un semn i n-auzi nici o vorb.
Doar duhovnicul l ntreb ce mai face.
Va s zic teama lui a fost n zadar, cci nu tie nimeni nimic. Aceasta l bucur aa de
mult pe Anichit c nu mai tia cum s mulumeasc lui Dumnezeu i s-1 roage de iertare. Ajuns
la chilie, ncepu s rd i s joace cum de mult nu i se mai ntmplase.
Va s zic tie numai Dumnezeu! i Dumnezeu e mai bun dect oamenii Ca drept
mulumire, cuviosul fgdui fcndu-i cruce ctre icoane c de trup femeiesc nu se va mai
atinge n veac Dar oare n-a mai fgduit el odat n faa sfntului altar i nu s-a inut de
cuvnt?
Anichit se gndi o clip dac n-ar fi mai bine s-i taie prile pctoase, aa cum a fcut
cuviosul Iacob din lavra 71 sfntului Sava. Amintindu-i ns de durerile pe care le-a simit acela
i de pedeapsa pe care i-a dat-o marele Sava, izgonindu-1 din mnstire, se ls repede de acest
gnd. Atunci i rscoli el mintea ca s vad ce au fcut ali cuvioi clugri de demult, ca s
scape de ispita femeiasc. Aa, Timotei Pusnicul a fugit n pustia cea mai adnc, unde a petrecut
treizeci de ani, acoperindu-i corpul cu prul capului. Teodor Pusnicul i-a scos mdularele,
Macarie Alexandrinul a ezut gol, timp de ase luni, ntr-o lunc plin de nari mari ca viespele.
Martinian s-a aezat pe o stnc n mijlocul mrii. Ioan multptimitorul, din lavra Pecersci, a
trit muli ani gol i cu fierrie grea atrnat de trup. Cnd a vzut c i aa l supr patima, s-a
ngropat n pmnt pn la umeri, stnd astfel tot postul Patelui. Pavel Tebeul i-a retezat limba.
Moise Arapul se ruga de cincizeci de ori pe zi, iar n timpul nopii cra ap pe la ceilali clugri,
pn ce cdea de osteneal.
Dup mult chibzuial, Anichit gsi c cel mai bun mijloc pentru a scpa de pofta femeii
este s se fac nebun, precum odinioar s-a fcut cuviosul Andrei, cruia i se zice la Minei
Andrei cel nebun pentru Hristos. n felul acesta capt i mntuirea i scap i de femeie. Cine
s se uite la un nebun gol i murdar? i nici el nu se va mai ispiti, cci va tri n mari nevoine i
lipsuri. Are s umble gol i descul, cu capul descoperit, nesplat, gonit de oameni i batjocorit de
copii, ca i fericitul Andrei
Dar dac va fi prins i dus la balamuc?.
Aci, Anichit fcu o micare de nemulumire Nu, nu Nebun nu e bine s se fac, cci
ce folos pentru sufletul su dac va fi nchis pe via la balamuc? Unde este mntuirea? i apoi,
Andrei nu s-a fcut nebun aa din capul lui, ci fiindc i-a zis Mntuitorul, cnd i s-a arlat n vis:
Alearg spre nevoina cea bun, gol s fii i nebun pentru mine, i la multe bunti vei fi prta
iii ziua mpriei mele. Dar el, cum s-o ia din capul lui? Ia s urmeze mai bine pe sfntul
Simeon Stlpnicul. S-i fac un turn nalt, unde s stea toat viaa, fr s se mai dea jos, aa
cum Simeon a stat timp de aizeci i apte de ani. S n-aib scar, nici frnghie groas, cci s-ar
putea ispiti, ci o sfoar cu ajutorul creia s primeasc sus cte ceva de-ale mncrii i ap de
but, cci de splat nu se va mai spla.

i, ncntat c a gsit mijlocul cel mai bun de a scpa de femeie i de a se mntui, Anichit
ncepu s se plimbe repede prin chilie i s plnuiasc asupra viitorului turn
Are s-1 fac ntr-o poieni nconjurat de stnci i udat de un pria. Stncile i vor
ine de adpost mpotriva vnturilor, iar priaul i va sluji pentru ap de but, ct i pentru
plcerea de a privi cprioarele i fiarele slbatice cnd vor veni s se adape. Acuma, nu tia dac
turnul sfntului Simeon a fost fcut din crmid sau de lemn. Oricum, ei i va face temelia de
piatr, cam de patru pai lrgime, iar n sus de lemn
Dar dac se vor gsi oameni ri, care s arunce cu pietre, sau s vin ntr-o noapte i s-i
drme turnul cu el cu tot? Ia mai bine s fac turnul n mnstire, i chiar lng chilia lui. Avea
aci un ulm voinic, cruia i va curi crcile i-i va face un adpost la rdcina lor. In felul acesta
l-ar isprvi i mai repede i l-ar costa i mai puin. i, cu toate c se ntunecase, Anichit iei n
curte s fac planul la faa locului. Dar n-apuc s ajung bine la ulm, c o ntrebare i fulger
prin cap: Ce are s fac acolo, sus, n timp de iarn? Dar sfntul Simeon cum o fi petrecut iernile
n turnul su? Avea sob? Era pe acolo numai var? Sau un dar deosebit de la Dumnezeu l ferea,
sntos, de asprimea frigului de iarn? i fiindc nu avea la ndemn Viaa sfntului i nici
rbdare pn a doua zi ca s-o cear de la cineva, se duse la duhovnic s-1 ntrebe:
Cinstite printe, n ce parte de loc a trit sfntul Simeon Stlpnicul?
Api n Mesopotamia sau n Antiohia, rspunse Dometian dup ce se gndi puin.
i ncotro vin astea?
Trebuie s fie ncolo, departe
i p-acolo o fi numai iarn ori i var?
A! da' prost mai eti, Anichite! Api firete c trebuie s fie i iarn cci aa a lsat
Dumnezeu: s fie pe pmnt i iarn i var.
Anichit nu se mulumi cu lmuririle duhovnicului i se duse la monahul Orest, care, avnd
patru clase de gimnaziu, trecea n mnstire drept om cu carte.
n ce parte de loc vine Mesopotamia, printe Orest?
Da' pentru ce m ntrebi? rspunse acesta seme.
Uite aa vreau s tiu i eu, fiindc pe acolo au vieuit muli pusnici.
Ei, pi dac au vieuit pe acolo pusnici, de bun seam c Mesopotamia asta, cum i
zisei, trebuie s fie n Africa, fiindc pe acolo sunt locuri pustii
i ce crezi sfinia-ta, printe Orest, acolo n Africa cum i zisei o fi i iarn, ori
numai var?
Orest puse minile la spate, dete capul pe ceaf i, dup ce se gndi un rstimp cu ochii
nchii mucndu-i cnd o buz cnd pe cealalt, rspunse ca un tiutor:
Negreit c e numai var! Ba nc ce var trebuie s fie cci Africa asta vine spre Polul
Sud mi nchipuiam eu! zise Anichit cltinnd trist din cap. i plec de la Orest cu inima
nchis, c nici pe sfntul Simeon nu-1 poate urma. Pe drum, spre chilie, i veni o clip ideea s
se ngroape n pmnt pn la umeri, ca Sfntul Ioan de la Pecersca, dar repede i lu seama.
Asta ar fi prea-prea! i zise el obosit de attea planuri. Se poate ntmpla s vie un arpe
pe sub pmnt s m mute i s-a isprvit cu mntuirea. Las' c oi vedea mine ce-oi mal face.
i, intrnd n chilie, se trnti obosit pe rogojin.
VIII.
Dup frmntri zadarnice, neizbutind s gseasc un mijloc pentru a scpa de ispita
femeiasc, Anichit se duse la duhovnic s-i mrturiseasc pcatul. Adic, fcu aceea ce, dup
regulile clugreti, trebuia s fac de ndat ce 1-a nelat vrjmaul.
Btrnul Dometian, hrjonit i el n tineree de tot felul de ispite, ascult nvrtind
mtniile i schind cnd i cnd un zmbet n colul gurii.

Api zise el dup ce isprvi Anichit spovedania eu m-ateptam la aa ceva i de aceea


nu m surprinde greeala ta. Ai luat-o prea din loc i nu trebuia, c tu ai snge iute, btu-te-ar
mntuirea! Era mai bine dac ascultai sfatul meu: s-i fi lsat ncet-ncet din obiceiuri i, haidahaida, cu rbdare i cu msur, te-ai fi mai descotorosit de rele. Ce crezi tu c rzboiul se bate
aa? Ehe, eu am fost la Plevina i am vzut cum merge socoteala! Tu i-ai nchipuit c ntr-o
sptmn-dou, ai s biruieti pe toi dracii ci or fi trimii de Scaraoschi n mnstirea
noastr i sunt cam muli, arde-i-ar focul! isprvi duhovnicul rznd.
Anichit fcu i el haz de necaz i, scrpinndu-se dup ureche, ntreb pe Dometian:
i acuma, ce credei sfinia-voastr c trebuie s fac?
Ce s faci acuma? Hm! Api, dup cum vz eu, ie nu-i intr n cap cu una cu dou. Ia-o
cu biniorul, aia s faci!
Anichit se mhni c duhovnicul nu-1 pedepsete i aduse el vorba:
i ce canon mi dai s fac pentru pcat, cinstite printe?
Hm! S faci i tu acolo nchinciuni i mtnii
Cte s fac, cinstite printe?
Ei, cu tine n-o mai isprvesc! S faci cte i putea.
i ct timp s fac canon?
Pn i-o spune cugetul c Dumnezeu te-a iertat.
Anichit plec de la duhovnic nempcat n sufletul lui. Btrnul era prea ngduitor,
dndu-i s neleag cu haida-haida al lui c e mai sntos s ie calea mprteasc adic
nici cu mirenii, nici cu clugrii. Dar el, Anichit, nu era de aceeai prere. Ori eti clugr, cum
trebuie, ori nu mai eti! Ori pui odat un nceput i mergi cu el nainte chiar de ar fi s mai cazi
uneori ori lai patimile n voia lor!
Deocamdat el avea nevoie s capete de la Dumnezeu iertare pentru greeala ce fcuse,
iar dup aceea i va urma viaa dup sfatul stareului, iar nu dup al duhovnicului. Cci, la urma
urmei, de ce s nu fie i el pus n calendar? i, fiindc pedeapsa dat de btrn nu-1 mulumea,
cut s-i aminteasc din vieile sfinilor la ce canon se supuneau sfinii cuvioi cnd cdeau n
pcat i s ia i el pild de la vreunul din ei.
Dup mai mult chibzuial, i alctui un plan stranic. Astfel: va mnca cincisprezece
smochine pe zi aa cum mnca sfntul Ilarion cel Mare zicnd trupului, ca i acesta: Eu,
asinule, nu cu orz te voi hrni, ci cu pleav, ca s nu te gndeti la necurenie. S doarm agat
de o frnghie ca sfntul Eftimie; s se roage de apte ori pe zi ca la Mnstirea Neadormiilor;
s nu se spele niciodat ca sfntul Antonie; i s vorbeasc numai apte cuvinte pe zi dup
obiceiul schimnicilor.
Odat planul alctuit, Anichit trimise pe un frate de-i cumpr de la bcnia din sat o
frnghie lung i o roat de smochine. Frnghia o leg cu un capt de cpriorul chiliei, iar pe
cellalt l trecu nluntru printr-o gaur fcut n tavan.
i astfel pregtirile pentru pocin fur rnduite.
Cnd n seara celei dinti zile de canon i fcu socoteala de felul cum i-a ndeplinit
planul, cuviosul avu cuvnt s nu fie prea mulumit. Cci, n loc de cincisprezece smochine,
mncase toat roata, amgit fiind de dulceaa lor. Din care pricin se hotr s mnnce prune, c
sunt mai acre La urma urmei poate s fie i mere i chiar gutui, cci gndi el numrul s
fie inut i s fie fructe. n loc de apte cuvinte ct trebuia s vorbeasc, socoti el pn la vreo
aizeci i cinci c-i ieiser din gur. Se mngiase ns amintindu-i de sfatul cuviosului Pimen
cel Mare: Cel ce griete pentru Dumnezeu bine face, i el nu deschisese gura dect ca s
cear sau s dea binecuvntare la prinii i fraii cu care se ntlnisE. n loc s se roage de apte
ori, se rugase numai de dou ori, cci mai toat ziua o petrecuse n ascultare i deci n-avusese

timP. n schimb nu se splase deloc, i aceasta tot era o mngiere pentru el Las c de acum
ncolo voi urma ntocmai dup plan, i zise Anichit hotrt foarte. i, ca un nceput, cnd s se
culce, arunc rogojina i se leg cu frnghia pe la subiori, ca s doarm n felul sfntului Eftimie.
Se vede ns c, ori frnghia n-a fost legat bine de cprior, ori Dracul a dezlegat-o, c numai ce
se ls Anichit n jos i se pomeni grmad n mijlocul chiliei, cu frnghie cu tot. Atta n-ar fi
fost cine tie ce nenorocire, cci s-ar fi suit n pod, i ar fi legat frnghia la loc; n cdere, ns,
bietul monah i scrnti mna dreapt din umr aa de ru, c nu putea s-o ridice nici mcar
pentru a-i face cruce
IX.
Iat-1 acum pe cuviosul nostru cu mna legat de gt i cu planul de pocin amnat
pn la vindecare. Cci, aa cur se gsea, nici canonul nu i-1 mai putea face, i nici agat de
frnghie nu putea s mai doarm. Se tnguia ntruna, cindu-se i plngnd c n-a fost mai cu
bgare de seam cnd a legat frnghia, c dac ar fi nnodat-o zdravn, nu s-ar fi ntmplat
nenorocirea.
Dar dac o fi dezlegat-o Necuratul? Numai ce-i veni n minte acest lucru i Anichit
sri n picioare, rcnind:
Ah, Satano, numai tu mi-ai fcut boroboaa! Tu ai cunoscut planurile mele i ai
dezlegat frnghia de mi-ai scrntit mna i ara curmat pocina! Tu, ncornoratule mi-ai scos n
cale i pe blestemata aceea, de am pctuit, clcndu-mi jurmntul dat la clugrie! Ah, duh
viclean i spurcat, neltorule fr chip, cel vzut pentru obrznicie i nevzut pentru frie, cel
ce te ari n chipul arpelui, sau n fa de hiar, sau ca aburul, sau ca muierea, sau ca jigania, sau
ca pasrea, sau vorbitor noaptea, sau surd, sau mut, sau curvar, sau vrjitor, sau iubitor de
desftare blestemu-te pe tine, nceptorule al rutii, cu Dumnezeu Savaot cel ce a certat vntul
i a alinat viforul mrii i a gonit ceata diavolilor. Hai, iubitorule de rutate, vino degrab i te
arat naintea ochilor mei, dac ai curaj, i nu-mi face suprri pe nevzute. Haide, grbete-te, c
poft mare am s te iau de beregat aa ciung cum m gsesc acum i s te dau cu capul de
toi pereii, apoi s te calc n picioare pn' ce te-oi face piftie Aha! N-ai curaj s te ari,
fricosule i mielule! Ai avut ndrzneal numai ctre btrni neputincioi ca sfntul Antonie, dar
n faa unui voinic nu cutezi
n aceast clip, Anichit simi c cineva se lovete de peretele dinspre apus al chiliei. Fcu
mna plnie la ureche i, ciad auzi c zgomotul se nteete, ncepu s-i bat inima mai cu putere.
Fr zbav i nchipui atunci c trebuie s fi venit Diavolul s-i rstoarne chilia, ca odinioar pe
a cuviosului Pahomie i, fcndu-i curaj, se lipi de un perete i ncepu s strige i el ca acel
cuvios:. Dumnezeu este scparea noastr, puterea l ajutorul ntru necazurile ce ne-au aflat pre
noi foarte, pentru aceasta nu ne vor terne cnd se va turbura pmntul
Dar, n loc s nceteze, se auzi zgomot i mai mare n toate prile chiliei. Atunci Anichit
i nchipui c s-au adunat mai muli draci gi-i nconjoar casa cu o funie, ca s i-o arunce n vreo
prpastie, aa cum au vrut s-i fac cuviosului Avramie Sihastrul. i aducndu-i aminte de
cuvintele grite atunci de Avramie, zise i el blbind: nconjuratu-m-au ca albinele fagurul i sau aprins ca focul n spini, dar ntru numele Domnului i-am biruit
Repet de trei ori aceste cuvinte din psalmii lui David, dar spre spaima lui, rpiturile se
tot nteeau, ba auzi chiar i un fel de mugete, negreit din gura diavolilor, nfricoat, cuviosul
nostru uit de vitejia cu care se ludase cteva clipe mai nainte i, ciulindu-se ntr-un col,
nchise ochii i atept s crape pereii i s intre n chilie tot felul de jivini nchipuite: lei, tigri,
elefani, erpi, crocodili, uri, scorpii, tauri, aspide aa cum dracii au nchipuit ca s sperie pe
marele pustnic Antonie. Dar tocmai cnd zarva ajunsese mai puternic, se auzi o gur de voinic
urmat de plesnituri de bici i ndat loviturile ncetar i zgomotul se deprt de chilie

Anichit i fcu cruce cu stnga, cci dreapta era beteag, dnd slav lui Dumnezeu c i-a
ajutat s ias nevtmat din rzboiul cu dracii. i mai viindu-i n fire, deschise ochii cte puin i
privi prin colurile chiliei. Dar n loc de fiare slbatice vzu obinuiii pianjeni i pduchi de
lemn, unii esndu-i pnza, alii plimbndu-se n sus i n jos ca la ei acas. Iar cnd ndrzni
s deschid fereastra, ca s mai trag i el un chiot dracilor, vzu la lumina lunii pe porcarul
mnstirii ducnd din urm vreo zece-cincisprezece porci care scpaser pesemne din obor:
Hiaea! Ptiu! fcu Anichit, pe de o parte suprat c s-a speriat degeaba, pe de alta bucuros c
n-a fost ceva mai ru. I. Punnd minile la 'pate, ncepu s : e plimbe prin chilie, gndind
astfel: De ce oare n-o fi vrnd Dracu s se arate i mie, aa cum s-a artat sfinilor cuvioi de
demult?!
Dup oarecare frmntare de minte ajunse Ia ncredinarea c duhurile necurate se feresc
de el, aa precum odinioar se fereau de sfntul Sisoe cel Mare. Aceast descoperire l bucur pe
cuviosul nostru i totodat l hotr s gseasc un mijloc ca s aduc pe Satana n chilie i s-i
bat joc de el cum i-o plcea lui mai bine.
Stai tu, mravule i mielule. zise Anichit strngnd pumnii c am s te batjocoresc
aa cum aitul naintea mea n-a avut curajul i nici priceperea s te batjocoreasc
Se vede ns c Necuratul i-a cunoscut planul i a gsit cu cale s i-o ia nainte. Cci a
doua zi, fiind srbtoare i venind lume de la ora ca s viziteze mnstirea, adic s petreac la
aer curat, ce fcu el, ce drese, c ndrept o ceat de musafiri s se aeze drept n faa porii lui
Anichit, vrjmaul su. Erau n ceata aceea trei brbai i cinci femeI. n scurt timp, verdeaa
ierbii, dulceaa aerului, i mai ales tria vinului aduser o veselie nespus n acea societate.
Brbaii glumeau, iar femeile, pe trei pri goale, ciripeau i rdeau de rsuna vzduhul.
Cnd vzu srmanul Anichit pielea alb, carnea rumen, gurile mici i mbietoare la
pcat, cnd auzi rsul zglobiu i dezmoritor de simuri, ncepu s-i umble furnici prin vine i s i
se urce valuri de snge la inim i la cap. Se plimb prin chilie, lovi cu pumnii n perei, n mas,
i muc limba, buzele, degetele, sparse o strachin, plnse ca un copil; dar toate fur n zadar,
cci fierbineala poftei se ntrea pe msur ce cretea veselia la poart. Simind c e pe cale s-i
piard minile, puse mna pe cuit i, ieind din chilie, trecu puc pe lng societatea cea vesel
i intr la monahul Pavel dogarul.
S-mi ascui cuitul sta, printe Pavele, s-1 faci s taie ca briciul de ras
Da' ce faci cu el aa ascuit, Anichite? ntreb Pavel, nvrtind tocila.
Anichit se codi o clip, apoi rspunse tot printr-o ntrebare:
M rog, spune sfnta Evanghelie c, atunci cnd te supr ochiul tu sau mna ta, s le tai
i s le arunci?.
Spune
Ei bine, dac spune, am s fac i eu dup Evanghelie
Pn s ias ns de la Pavel, Anichit socoti prea aspr porunca Evangheliei i,
aruncnd cuitul, o lu ntins spre poarta mnstirii. Iar de aici spre sat
Te mai ntorci, Anichite? l ntreb portarul, n glum.
Anichit ridic minile i ochii la cer i rspunse, fr s-i ntoarc faa:
tie Dumnezeu
Monahul Antim, bolnicerul, venise de la utrenie i tocmai se pregtea s sufle n luminare,
ca s mai aipeasc oleac pn la ziu, cnd se pomeni cu multptimitorul Anichit c intr pe u
cu rasa pe umr i cu prul vlvoi.
Da' ci-i bre cu tine?
Sunt rcit ru de tot, printe Antime i venii s m tragi niel pe spate, c nu mai pot,
zise Anichit fr s ridice ochii n sus.

Bolnicerul l privi cu bgare de seam i vzndu-i barba rvit i faa plin de


zgrieturi, l ntreb:
Da' cin' te-o zgriet pi fa, bre Anichite?
Anichit se gndi o clip:
Uite m-am splat asear pe cap i am fcut leia cam tare, rspunse el tot cu ochii n
jos.
Antim cltin bnuitor clin cap i-i ceru s se dezbrace. Cnd i vzu spatele plin de
vnti, se cutremur tot:
Rcit zici c eti tu, bre?
Rcit
La tine nu-i rceal, bre Anichite, la tine-i btaie curat
Ei, ai?!
Pe cinstea mea, dac te mint!
Tot ce se poate
Ai fost n sat, stuchi-te-ar mele!
Se poate i asta
Bre, bre, bre, cum i-o mai btut Dracu joc de tine, bre Anichite!
Api atta a putut i el, atta a fcut! rspunse Anichit oftnd de Ia ficai.
Tare mai eti pctos, mi frate?! Vleu!
Sunt neputincios, printe Antime
Gnciirea, Bucureti, nr. 1J, noiembrie 1927, p. 283-292; continuare n nr. 12, decembrie,
p. 328-335 (publicat cu titlul Mntuirea hn Ariemon).
S-A CERTAT MAICA NATALIA CU MAICA VITALIA.
Maica Natalia i maica Vitalia sunt dou clugrie tinere, cam copilroase la minte i
vecine cu casele. Ele se aveau bine nevoie mare, nc de pe cnd erau surori i fceau mpreun
ascultare la casa duhovnicilor. Amndou sunt de-o seam, att numai c maica Natalia e mai
mare c-o zi -o noapte; amndou au fost rnduite la stran totodat, amndou sunt cumini,
harnice, pricepute la lucru de mn i metere la cntri bisericeti.
Acuma, vecine fiind, se mprumutau una pe alta cu ce lipsea, lucrau mai mult mpreun,
se strigau s se duc la biseric i se aprau una pe alta de brfelile maicilor care nu-i prea pun
paz gurii. Cnd una ieea cu vreo treab afar din mnstire, cealalt avea grij s-i ude florile i
s dea mncare i ap lighioanelor de pe lng cas. Iar n biseric i aveau stranele vecine, i
cnd nu cntau mpreun, i ineau una alteia ison i se ajutau la mrturii, adic la stril, ca s
poat s rsufle. Cnd veneau la una muterii ca s cumpere mohair sau alte lucruri miglite de
mn i se ntmpla s n-aib ce cutau, ntiina numaidect pe cealalt.
Avutul celor dou prietene era cam la fel, pe vremea cnd s-au ntmplat cele ce vom
povesti, i tot cam aa trebuie s fie i astzi. Deosebirea era tocmai c, pe cnd chilia maicii
Natalia avea geamlc i era acoperit cu tabl roie, a maicii Vitalia avea stlpii slobozi i era
nvelit cu tabl plumbuit. mprejmuirea maicii Natalia era mai tare, cci era mai nou, pe cnd
a maicii Vitaliei era mai slab, fiindc era mai veche. Maica Natalia avea cotoi, iar maica Vitalia
avea pisic. Cotoiul maicii Natalia avea prul rocovan, musti albe i era alb pe sub burt, iar
pisica maicii Vitalia era mpestriat cu vnt, alb i ' Pauze muzicale.
Galben. Pe cotoi l chema Bieic, iar pe pisic o chema Fia, Fiulica i Fiuleanca.
Gini, tot cam attea aveau, numai cnd i cnd cu vreuna mai mult sau mai puin, dup cum le
tiau, dup cum le mureau, sau dup cum le piereau furate sau mncate de lighioane. Cocoi la
gini au avut amndou pn la o vreme, cnd s-a ntmplat de a murit al maicii Nataliei nepenit
n gard. i d-atunci a rmas numai al maicii Vitaiia, cruia i s-a dat slobozenie s crmuiasc i

ginile maicii Nataliei. A vrut ea, maica Natalia, s-i cumpere altul, dar n-a lsat-o maica
Vitaiia, c i-a zis: Ia nu mai strica banii pe coco, Natalio, c ajunge unul la toate ginile c nu
sunt aa multe. -api, nu tii c ei sunt tot n dumnie cnd sunt vecini? n sfrit, ce s mai
spunem, aceste dou clugrie triau dup regulile puse de cei ce au aezat viaa clugreasc. i
erau aa de obinuite celelalte clugrie cu buna lor vieuire, c aproape nici n-o mai luau n
seam. Numai Satana, care spumeg de mnie vznd pacea domnind ntre oameni, pndea
mereu ceasul cnd s-i vie bine i s strice buna frie dintre Natalia i VitaiiA. ncercase el fel i
chipuri pn acuM. Dar ncercrile lui se loviser mereu de prietenia statornic dintre cele dou
surori intru Hristos i rmseser zadarnice.
Cum ns bietul om orict s-ar ine el e neputincios, iar duhul osrduitor, veni i ceasul
cnd Satana izbuti s strice prietenia dintre maica Natalia i maica Vitaiia.
Era zi de srbtoare i biserica cea mare a mnstirii plin de norod, venit, ca de obicei,
de prin satele nvecinate i de la ora. Maica Natalia cnta la stran, cci era de rnd, iar maica
Vitaiia ii inea ison i o ajuta la mrturii. Era aa de frumos glasul Nataliei i aa de cu meteug
cnta ea, c lumea o asculta cu drag i cu evlavie. Maica Natalia simea c lumea o soarbe din
ochi, i, cu toat smerenia, se bucura n sufletul ei. Iar maica Vitaiia, ea o sor fr ascunziuri,
slta i mai mult n inima sa, mai ales c zrea ici-colo uitturi dumnoase din partea unor maici
pizmtree.
Din ntmplare, ns, n timpul axionului, cnd toat lumea din biseric era numai un ochi
i o ureche, se ridic o srcie de fir de tuse i astup gtlejul maicii Natalia, tocmai cnd trebuia
s fac o floare frumoas. Ca nenorocirea s fie deplin, chiar n clipa aceasta maica Vitalia fu
ntrebat de vorb de rsaica Eulalia, astfel c ncet i ea s mai in ison, tocmai atunci cnd ar fi
putut s mai uureze ruinea cntreei. Maica Natalia tui o dat ncet, apoi a doua oar ct putu,
pn ce rupse ticloasa i nepoftita de tuse. Apoi, roie ca focul i plin de ndueal, porni
axionul de unde l lsase, cu vocea zgriat i cam scrntit de ciud. Cnd bg de seam i
maica Vitalia, sri i ea la repezeal cu un ison mai sus cu dou note dect trebuia, stricnd astfel
i ce ar mai fi putut drege Natalia.
Cnd isprvi de cntat axionul, maica Natalia ridic ochii i vzu cura orenii i optesc,
ba chiar zmbesc cu rutate, negreit pe socoteala ei, i fcu fee-fee. Apoi se ls n stran, unde
ezu tcut, cu capul ntre mini, pn la sfritul slujbei, cnd se ridic s ia anafur de la preot.
Vznd-o suprat, maica Vitalia o lu de bra i vru s-o rangie.
Vai, ce ntmplare, Natalio!
Dar maica Natalia nici nu deschise gura i nici ochii nu i-i ridic.
Dup ce ieir din biseric, maica Vitalia, mhnit cu adevrat de cele ntmplate, apuc
din nou pe Natalia de bra i-i zise cu dragoste:
Asta nu i s-a ntmplat niciodat, Natalio!
Dar Natalia se smuci mbufnat din braul Vitaliei.
Atunci, maica Vitalia, mirat de purtarea Nataliei, i zise:
Da' ce te-a gsit, Natalio?.
i fiindc acura era ceasul pe care l tot atepta, Necuratul se amestec i el, cci altfel nar fi rspuns maica Natalia:
S-i fie ruine!
La auzul acestor cuvinte, maica Vitalia rmase de lemn. Apoi, viindu-i ntr-ale sale, se
lu dup Natalia i ajungnd-o se propti n faa ei i-i zise rstit:
Ai cpiat, soro? Ce ai, Natalio?
S-i fis ruine! Asta am! rspunse maica Natalia, tremurnd dc minie.
Ba s-i fie ie ruine, dac e vorba aa, i ntoarse 1a repezeal i maica Vitaiia.

Ba s-i fie ie!


Ba ie!
Din ceasul acela, maica Natalia nu mai avu pic de linite sufleteasc, mai ale3 c maicile
i surorile care pizmuiau darul ei da cntrea, precura i acelea ce nu-i pot pune paz gurii, i
tct pomeneau mereu de ntmplarea din biseric:
i cui fcui tu, Natalio, d-o pii?
Vai, ce ntmplare!
Eu, s fiu n locul tu, n-a mai da pe la stran un an de zile
i Vitaiia Numai dinadins a fcut.
Nu trecur trei zile i ajunse la urechile maicii Natalia zvonul c unele maici optesc, ici i
colo, c ar avea un nceput de oftic i c pcat de ea, sraca! Fat tnr!
Auzind unele ca acestea, matca Natalia se porni pe plns i pe ntristare lung.. Iar
noaptea, n vremea nesomnului, aducndu-i aminte de oarecare necazuri pe carg le ntmpinase
mai nainte, gsi c, cel puin de unele, maica Vitaiia nu e tocmai strin Vai, es viclean i ce
rutate I Taman acum s-a dat pe fa!.
Maica Vitaiia, dup ce raai ncercase o dat, peste gard, s vorbeasc cu maica Natalia,
cnd primi acelai rspuns ca i la ua bisericii, se aez i ea pe plns i pe mhniciune. i,
araintindu-i la rndul ei de unele amrciuni ntnaplate raai deimult, sjunsa i ea la
ncredinarea c oarecare amestec trebuie s fi avut i Natalia.
Vai ce lreat i ce ascuns! Taman acum a crpat rutatea din ea!.
i, firete, ncepu rzboiul, spre marea bucurie a urtoruiui de oameni, Diavolul.
Maica Natalia ls storurile de la fereastra dinspre maica Vitaiia, care treab o fcu ndat
i maica Vitaiia la fereastra ei, care d spre Natalia. Apoi maica Natalia cumpr srm cu
ghimpi de la prvlia din sat i aduse un meter de ntinse un rnd pe deasupra gardului care le
desprea curticelele i pe care ele se rezemaser ani de zile ca s mai taineasc laolalt. Vznd
care ncotro, maica Vitalia puse i ea un rnd de srm cu ghimpi ntre vrful gardului i cea
ntins de maica NataliA. n biseric, maica Natalia schimb strana cu maica Elpidia, numai ca s
nu-i mai simt coatele cu Vitalia. Dar fiindc acum veneau fa n fa i erau nevoite s stea tot
sucite ntr-o parte, ca s nu se vad, fcu i Vitalia schimb cu maica Arcadia.
Deocamdat rzboiul se opri aici. Cci, celor72 dou dumance, fcnd la rugciuni i la
mtnii, le veni gndul cel bun de Ia Dumnezeu, carele alung pe cel ru de la Diavolul. i dac
n-au pornit s se mpace, a fost din pricin c ateptau una de la alta s fac cel dinti pas. Maica
Natalia, fiind c-o ~zi -o noapte mai mare dect Vitalia, socotea c e n drept s primeasc ea mai
nti srutare de iertare; iar maica Vitalia, tot ea e datoare s-i cear nti iertciune. Asta nu era
altceva dect mndiie de la Satana, care se zbtea n tot chipul s le mpiedice de la lucrul cel
bun.
i dorina Necuratului se mplini.
Cci, fiind maica Vitalia de rnd la stV. n, odat, n-avu de lucru maica Nimfodora. Ca
s fac, pesemne, un pic de haz, mut pe furi zloaga de la Octoihul mare, de acolo de unde o
aezase tipicreasa. Din care pricin maica Vitalia ncepu s cnte vecernia Orbului n loc de a
Samarinencei
Da' ce, Vitalio, ori ai chiort d nu mai vezi bine, observ maica Haritina, btrna
tipicreas din dreapta.
Maica Vitalia se simi ruinat i pe loc arunc o uittur dumnoas Nataliei. Cci,
gndi ea, numai Natalia a fost n stare s-i fac boroboaa. i din aceast clip nu se mai ndoi
ctui de puin c maica Natalia e o rutcioas prefcut i c n-a iubit-o niciodat Aha! Va
s zic, d-astea mi-ai fost?. Stai, tu, Natalio, c te fac eu s te cieti!

Cum ajunse acas, maica Vitalia lu o sfoar zdravn i prinznd cocoul, l leg de
stlpul casei, lsndu-i atta lungime numai ct s ajung pn n mijlocul curii. Treaba asta o
fcu sfinia-ei numai i numai ca s nu mai treac frumosul i viteazul ei Vasilache la ginile
Nataliei. Bar pe Vasilache se vede c-1 tie capul cam pentru ce-I leag stpn-sa, c numai ce
ncepu s se zbat i s ipe de s-auzi pn la marginile mnstirii. Maicii Vitaliei i se fcu mil
de el, ns n-o slobozi inima s-i dezlege, fiindc inea mori s se rzbune pe Natalia.
Vznd pe Vasilache priponit i furios, ginile maicii Vitaiia se uitar lung i cu bgare de
seam, mai nchiser din cte un ochi, mai strmbar din capete i cnd ghicir care e pricina,
ncepur s cotcodceasc de bucurie i s umble anoe de colo pn colo, de se mira i maica
Vitaiia ce le-o fi gsit. Cci, se vede treaba, ele nu fuseser deloc bucuroase de ntinderea
stpnirii cocoului i asupra vecinelor vdane. Dar ginile Nataliei, care vduveau de mult
vreme, ghicir i ele pentru care pricin e legat bietul Vasilache i, dup o scurt sftuire, se
fcur c nu pricep i se duser la culcare. Dimineaa ns ncepur s se care una cte una n
curtea Vitaliei i s dea trcoale cocoului. Dar ginile maicii Vitaliei fiind mai multe cu una le
puser la goan.
Cnd vzu maica Natalia c Vitaiia i-a legat cocoul ca s nu mai treac la ginile ei, ls
orice gnd de mpcare, grind ntru sine: Va s zic d-astea mi-ai fost, Vitalio! Stai dac e
vorba aa
i, ndat, lundu-i umbrela, plec n sat, de unde se ntoarse peste dou ceasuri c-o
mndree de coco, pe lng care al Vitaliei rmnea de ruine. Atunci, maica Vitaiia dete dramul
lui Vasilache. i cum se vzu Vasilache slobod, se repezi spumegnd s se ncaiere cu noul su
vecin. Dar cocoul maicii Natalia, vznd cu ce gnduri vine Vasilache, se ncrunt aa de grozav
la el, c d-abia nimeri acesta s se ntoarc pe unde venise.
Maica Natalia se bucur, firete, de vitejia cocoului ei, dar maica Vitaiia fcu crcei la
inim. i, ca s-i mai alunge suprarea, lu un b i ncepu s loveasc n biata Fia, care tocmai
sta de vorb, printre gard, cu Bieic. Cnd vzu una ca asta, Biei c ncepu s mieune i s
trag cu labele pe uluc. Dar maica Natalia puse mna pe el i-i trase o sfnt de btaie sor cu
moartea. Cnd scp din minile stpnei, Bieic o rupse la fug, iar Fia o zbughi i ea dup el.
Degeaba strigar maicile dup ei, c nu se oprir din fug. i cum pin n sear pisicile nc nu sau ntors, amndou clugriele s-au culcat cu cin de fapta svrit asupra unor srmane
dobitoace nevinovate.
i rzboiul iar sa opri pe loc. Cci amndou maicile se muiar prin rugciuni i se
glndeau cu dor la vremea cnd erau prietene i triau ca dou surori bune, ajutorndu-se la nevoie
i cu vorba i cu fapta. Dar fiindc aveau isndrie de la Diavolul, tot ateptnd care s nceap,
pacea s-a tot amnat, pn ce i-a venit bine Necuratului i a bgat iar zzanie ntre ele.
Cci, ntr-o noapte, vreun trector, sau poate chiar Satana, rupse o crac ncrcat cu
poame din prul altoit ce se afla n faa chiliei maicii Nataliei. Cnd se scul maica i vzu
prpdul, nu se mai ndoi nici o clip c isprava a fcut-o Vitalia.
Iii, va s zic, te ii de capul meu, Vitalio! Stai, vere!
i, lund o piatr, o arunc ntr-un ghiveci cu mucat ce se afla pe prispa maicii Vitaliei.
Cnd vzu Vitalia una ca aceasta, tocmai cnd era mai pornit spre mpcare, o luar
ameelile de cap: Aa, Natalio, aa.
i lund i ea un pietroi, l arunc ntr-o oal mare, pe care maica Natalia o pusese n
vrful unui par dm gard.
Din ceasul acela rzboiul se ntei. Cele dou dumance ncepur s se vorbeasc de ru
fa de alte clugrie, lucru de care se feriser pn acum. i maicile cele bune le cinau:
Vai, bietele fete, ce bine se aveau i uite cum le-a nvrjbit Satana!

Iar cele mai pizmae:


Erau nite ngmfate i nite prefcute! Bine c s-a spart gaca
i Diavolul se tvlea de bucurie.
Aa de departe au mers cele dou maici cu nvrjbirea, c nu se puteau ine de a se brfi
pn i fa de mireni. Cci, venind ntr-o zi unii de la ora i voind s cumpere dou cmi de
noapte, fur ndreptai ia maica Vitalia. Dar ea nu avu s le dea dect o cma. Atunci orenii
vrur s ntrebe Ia vecin, adic Ia maica Natalia. Dar maica Vitalia sri cu gura: in
Nu intrai acolo, c e ofticat.,:
i, fiind maica Natalia cu lucru la fereastr, i fereastra fiind deschis, auzi vorbele
Vitaliel i se porni pe plns. Cnd o auzi Vitalia c plnge, se ci pe loc de vorbale-i nesocotite i
ncepu i ea s plng: Oh, Doamne! se tnguia maica Natalia, cum e cu putin ca Vitalia, cu
care am trit atta vreme n bun frie, s fie ea de fr suflet?
Iar maica Vitalia: Oh, Maica Domnului, cum ne lsai s ne suceasc Diavolul minile,
ca s stricm, din lucru de nimic, o prietenie de mici copile i s ajungem s ne urm aa?.
i gndul cel nelept, carele de la Dumnezeu se pogoar, le ndemna iari s lase vrajba
i s se mpace. Dar ticloasa de mndrie, pe care Diavolul o gria n inima lor, venea iar s le ie
calea. Cci maica Natalia tot socotea mereu c e mai mare c-o zi -o noapte dect Vitalia i deci
nu se cade ca ea mai nti s-i cear iertciune. Iar maica Vitalia, gsindu-se nvinuit pe
nedrept, socotea c nu ea e datoare s nceap nti. -apoi, gndea ea ntru sine, tocmai fiindc e
mai mare, i deci cu mintea mai coapt, se cade s nceap Natalia, ca s dea ea nti pild de
smerenie.
Cu aceste gnduri se culcar amndou dumancele i din pricina lor se perpelir n paturi
ia ceas ndelungat, pn ce adormir. i hotrrea lor, nainte de a adormi, fu la fel: Oricum,
mine trebuie s ne mpcm, c rid i maicile, dar mai cu seam rde Satana de noi.
Iat ns c dinspre ziu s-a pornit o vijelie scurt, dar cu putere mare, care vijelie a
rsturnat coul vechi i scorojit de la buctrioara maicii Natalia, fcnd huruial mare pe cas.
Din care pricin s-a deteptat maica Natalia cu fric mare, i, aprinznd o luminare i tmie, a
nceput s fac rugciuni pentru ndeprtarea duhurilor celor de noapte. Iar dup ce s-a potolit
huietul, s-a gndit maica Natalia c acesta poate fi un semn de la Dumnezeu ea s se mpace cu
Vitalia, dup cum poate fi un semn de la Diavolul ca s nu se mpace. Cnd s-a sculat ns
dimineaa i a vzut crmizile coului rspndite pe acoperi, i-a proptit pumnii n tmple i s-a
gndit pe loc c maica Vitalia a pltit pe vreun igan din sat ca s-i pricinuiasc aceast
stricciune Nu te-ar mai rbda Dumnezeu, Vitalio, s nu te mai rabde!
i, fr s mai stea la gnduri, umplu o cldare cu ap i o puse pe foc. Iar dup ce plec
Vitaiia la biseric, lu ap fiart n clocote i o turn pe o cldrie de trandafiri nflorii ai
acesteia
Cnd se ntoarse maica Vitaiia de la biseric, cu inima de tot slobod, ca s-i cear ea
nti iertare, i vzu trandafirii ofilii i urm de ap la rdcin, se lu cu minile de pr i ncepu
s plng: Trsni-te-ar Dumnezeu, Natalio, s te trsneasc, dac eti tu n stare d-atta rutate!
i maica Natalia, care pndea la loc dosnic ntoarcerea Vitaliei, cnd o auzi cu ce rupere
de inim plnge dup trandafiri, se dezmetici din nchipuirile ei, i, cindu-se cu amar de ceea ce
fcuse, se porni i ea pe plns. i, fr s mai stea pe gnduri, iei numai n papuci, aa cum se
gsea, ca s cear iertare Vitaliei. Dar cnd intr ea n casa Vitaliei pe ua din fa, Vitaiia ieise
pe cea din dos i se ducea ntins spre streie, ca s se plng maicii staree.
Vitalio! Vitaliooo! Blagoslovete i iart!
Dar maica Vitaiia era aa de turburat, c nu-i auzi bine cuvintele i-i rspunse fr s se
opreasc:

S-i fie ruine!


Apoi se duse tot mai zorit la streie, unde se opri i btu la u: Pentru rugciunile
sfinilor prinilor notri, Doamne Isuse Hristoase, Dumnezeul nostru, miluiete-ne pre noi!
Amin! i rspunse sora Anica dinluntru, i-i deschise ua.
Ce s-a ntmplat cu tine, Vitalio, de eti aa aprins la fa? o ntreb maica starea, dup
ce primi ornduita metanie i srutare pe mna dreapt.
Dar Vitaiia i pierdu cumptul i fcu fee-fee, fr s deschid gura. Niciodat pn
acuma nu trecuse ea pragul streiei ca s se plng mpotriva cuiva.
Ei, i spune, soro, ce ai?
Uite maic stare am venit s v spui de maica Natalia c se tot ine de la o vreme
de capul meu
i, mai prinznd curaj, nir toate cte i Ie fcuse, sau credea c i le-a fcut Natalia.
Dar maica Evloghia, stare btrn i ncercat, nu se mir de nvrjbirea lor, ct mai
vrtos de ntrzierea cu care se mplineau uneltirile celui viclean. Zise ctre maica Vitaiia:
Vitalio, ai fcut bine c ai venit s-mi spui toate acestea, fiindc sunt pornite de la
Diavolul i se cade ca eu s v sftuiesc i s v ndrept.
Apoi, cu glas trgnat de femeie btrn i neleapt, i dete pilde din viaa cuvioilor
prini i a cuvioaselor femei care s-au ispitit de la Diavolul i apoi s-au ndreptat prin rugciune
i prin iertare. i isprvi astfel:
Aa, Vitalio Acuma du-mi-te acas i mpac-te cu Natalia, ca s strici pofta Satanei i
s faci pe placul Domnului.
Dar dac ea n-o vrea? ntreb Vitaiia cu inima ticind.
Fii fr nici o grij, o ncuraj maica stare, c am s trimit numaidect s-o cheme aici, ca
s-o mpilduiesc i pe ea.
Att de mult se ntoarse inima Vitaliei la cuvintele maicii staree, c dac s-ar fi ntmplat
Natalia de fa ar fi mbriat-o cu lacrimi i cu bucurie marE. i lu dar blagoslovenie i plec
mbujorat de bucurie duhovniceasc, hotrt s se duc de-a dreptul la maica Natalia, s-i
cear iertciune.
Dar i-ai gsit s se lase Necuratul!
Tocmai cnd s deschid Vitaiia ua, se ciocni n fa cu maica Natalia, care venea,
tulburat, s se plng i ea stareei.
Ai fost s m prti la maica starea, hai? Stai tu, c te fac eu pe tine! zise Natalia, cu
mnia i mai ntrtat de izbitur.
Dup o clip de fstcire, Vitaiia apuc pe Natalia de amndou minile i-i zise cu
duioie:
Natalio!
Dar maica Natalia nu pricepu inima Vitaliei.
S-i fie ruine, viclean i pizmtrea ce eti! i arunc ea, trgndu-i furioas minile.
Mai ca Vitaiia rmase un rstimp aiurit n pragul streiei, dup care, cu lcrmi
curgndu-i din ochi, porni ncet i trist spre cas. i, cnd intr n chilie, sepomi pe amarnic
plns: Auzi, s m fac ea viclean i pizmtrea! Da' ce i-am fcut eu, s-mi zic aa? Trsnite-ar Dumnezeu, Natalio '.
Dup ce se desfcu din rninile Vitaliei, maica Natalia intr ntrtat la stare, uitnd s
mai rosteasc la u rugciunea ornduit.
Taman era s trimit dup tine, Natalio, o ntmpin starea, privind-o cercettor pe
deasupra ochelarilor. Da' ce ai de te-ai roit aa?!

Natalia simi c i se ridic un nod n gt. Nu se mai plnsese de nimeni pn acura i i


ddea seama c n-o las cugetul Deschise gura s mai zic ceva, dar picioarele ncepur s i se
nmoaie din genunchi
Maica stare bg de seam i nelese cu bucurie ncurctura Nataliei. i, ca s-o fac s
vorbeasc, i zise cu oarecare asprime:
Te-ai certat cu Vitalia!
Ba s-a certat ea cu mine! rspunse pe loc maica Natalia.
Apoi, mai prinznd curaj, nir toate cte i se trseser de la maica Vitalia.
Dup ce isprvi de spus, maica starea o mngie cu cuvinte dulci i de suflet folositoare,
artndu-i cum lucreaz Diavolul cu tot felul de unelte i meteuguri, ca s strice pacea
oamenilor i mai nti pe a clugrilor. Apoi i dete pilde de smerenie, de buntate i de iertare
din viaa cuvioilor prini i a cuvioaselor femei, cate au petrecut i s-au svriT. ntru
DomnuL. i mai pomeni i de prietenia ei cea att de ndelungat cu maica Vitalia i o sftui, cu
vorbe de mam neleapt i iubitoare, s ee mpace.
Att trebuia unui suflet bun ca al maicii Natalia, ca s uite ndat orice i s se mpace cu
oricine, dai1 mai ales cu surioara ei din clugrie. Fgdui dar ascultare maicii staree i, dup cei lu ornduit blagoslovenie, plec grbit s se mpace cu Vitalia.
. Dar i-ai gsit s se lase Diavolul! Cci maica Natalia, ca s nu-i niai dea vreme s mai
unelteasc ceva, aa gndea ea, srmana, nu se mai abtu pe acas ci, cu pai tot mai grbii,
aproape n fug, se repezi la poarta maicii Vitaliei s-o deschid. Dar se vede c, uri portia era
ncuiat, ori Dracul o inea du verig, iiindc nu vrea cu nici un chip s se deschid Atunci,
maica Natalia o zgli aa de tare, c se prbui cu poart i cu gard cu tot, peste agriele maicii
Vitaliei. Cnd vzu maica Vitaiia una ca aceasta, se fcu galben ca ceara, i, fierbnd de minie,
ncepu s strige la maicile din apropiere i la cele care se vedeau pe afar:
Maic Dosifteio! Maic Arcadio! Zenaido I Maic Megaluso! Sor Mrio I Maic Taisio,
srii c-a-nnebunit Natalia.
Apoi, ctre Natalia, care se ridicase plngnd i-i tergea cu batista faa i minile pline
de snge:
Huooo 1
Cnd auzi maica Natalia c-i d Vitaiia cu huo, i se ntoarser mruntaiele n ea de
ntristare.
A fost putred, Vitalio i zise ea plngnd.
Dar maica Vitaiia nu vrea s tie da nimic.
Huooo! i strig ea din nou. Ai s rspunzi pentru fapta ta, nemernico!
Apoi, intrnd n cas, i lu rasa i cmilafca i porni spre streie, pe cnd Natalia
plngea rezemat de uorii casei ei.
Dup ce ascult plngerea Vitaliei, maica stare nu se ndoi nicidecum de nevinovia
Nataliei.
Or fi fost stlpii putrezi, Vitalio, zise ea.
De, maic stare e dr; ept c gardul e vechi, c-aa l-ara apucat, dar Natalia 1-a rupt
dinadins, c am vzut-o eu cu ochii mei cnd a mpins cu toat ndejdea 1 rspunse Vitaiia
ncredinat.
i ce vrei acura?! o ntreb starea, vznd-o aa de pornit, Nu vreau, maic stare,
nimic altceva, dect s luai pe Natalia de lng mine i s-i dai alt chilie, c noi amndou nu
mai putera tri vecine
Btrn stare se mir, ba chiar se supr de cererea cu totul neateptat a Vitaliei. i,
dndu-i seama c e vremea ca cearta s nceteze, adun ComitetuL.

Veni maica Paisia, maica Eraida, maica Iuvenalia i maica Achilina. Maica Evghenia fu
lips, cci era dus la bi.
Cnd Comitetul pofti pe maicile mpricinate s se nfieze, acestea nu vrur cu nici un
chip s intre amndou odat, ci pe rnd cte una, spre marea nemulumire a maicii staree. Cci,
gndea maica stare, dac vor intra amndou odat, mpcarea o s fie mai uoar. Pe cnd aa,
cine tie ce le mai vine iar pn acas. Se vede ns c Satana lupta din rsputeri s-i pstreze
biruina ctigat cu mult i ndelungat trud. Intr mai nti maica Natalia. Cu lacrimi n ochi,
i mai ovind cnd i cnd, povesti ea Comitetului prin cte ntmplri a trecut glceava ei cu
Vitalia. Art cum a vrut d-attea ori s se mpace, iar Vitalia i-a fcut tot d-attea ori cte o
boroboa, din care pricin cearta lor a mers nainte. Iar n ce privete gardul, maica Natalia
mrturisi plngnd c e gata s fac jurmnt sub omofor 73 arhieresc, cum c numai graba d-a
se mpca mai repede cu Vitalia a fcut-o s hne aa tare de poart i c stlpii gardului erau
putrezi i se ineau numai ntr-o vn subire. Apoi, mrturisi c ea a vrut s-i cear iertare de la
Vitalia, dar aceasta, n loc s-o asculte, i-a dat cu huo i a fcut-o nebun i nemernic
La rndul ei, maica Vitalia, tot cu ochii nlcrimai, povesti i ea maicilor din Comitet ct
de bine se aveau amndou i cum i s-a nzrit Nataliei, aa din senin, s se ia cu ea la ceart.
Art cum ea a vrut n mai multe rnduri s se mpace, dar tocmai atunci Natalia i mai fcea cte
una i astfel vrajba n-a mai ncetat. Apoi, spuse cum a fost sftuit de maica stare i cum a
plecat din streie cu gnd curat de mpcare, dar Necuratul, pesemne, a fcut s se loveasc n
u cu Natalia, care, niciuna, nici dou, a fcut-o viclean i pizmtrea. Iar la urm de tot
lmuri Comitetul cum a vzut pe maica Natalia venind ntr-un suflet, agndu-se cu minile
amndou de poart, i mpingnd-o pn ce a drmat-o cu gard cu tot.
i, pentru astea toate, v rog din tot sufletul s facei buntate s mutai pe maica
Natalia de lng mine, c noi, vecine amndou, nu mai putem tri.
Maicile din Comitet, n frunte cu starea, fur pe deplin ncredinate c cele dou
mpricinate au suflete bune i inimi curate i c numai Diavolul e vinovat de glceava lor. i
iari, toate socotir c, sftuite fiind ba chiar i ameninate, ele s-ar mpca. Aceasta ns numai
n gnd. Cci, cnd s treac la fapt, nu se mai neleser
Ce zici, maic Eraido? ntreb starea pe una din Comitet.
Eu zic c niciuna nu e de vin, rspunse ntrebata.
Bar sfinia-ta, ce zici, maic Iuvenalio?
Dar maica Iuvenalia, suprat c maica stare n-a ntrebat-o nti pe ea, ca mai btrn,
rspunse mbufnat:
Eu una nu m bag. Facei cum v-o tia capul!
Dar sfinia-ta, maic Paisio?
Eu sunt de prere s le mai lsm aa, s vedem ce-or s mai fac, rspunse maica Paisia
ca de obicei.
Ce crezi, maic Achilino?
S te auz mai nti pe sfinia-ta, rspunse maica Achilina, care, avnd o nemulumire
veche mpotriva stareei, se ferea ca de foc s fie de aceeai prere cu ea.
Eu, zise maica starea, le cred prad meteugirilor diavoleti i deci se cade ca noi s le
luminm i s le mpcm, c amndou sunt fete cumini i bune cntree la stran.
Ba eu zic c, pentru linitea lor i a mnstirii, trebuie s le desprim, adic s mutm pe
Natalia la alt chilie, i dete cu prerea maica Achilina.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu te gndeti, maic, la cte necazuri i la cte vorbe
am supune pe biata Natalia, care e tot aa de nevinovat ca i Vitaiia? zise maica starea cu
asprime i cu mirare.

Amndou sunt nevinovate, maic Achilino! zise i Eraida.


Trebuie s le mai lsm niel, c altfel o greim, lu iar vorba maica Paisia.
Facei cum tii, c, eu una, nu m-amestec! bodogni maica Iuvenalia, tot mbufnat.
Dac nu se mut Natalia, o s se fac trboi mare! amenin maica Achilina, bucuroas
c are un nou prilej s se mpotriveasc stareei.
i, tot urmnd astfel, ajunser maicile comitete la glceav i se desprir fr s ia
vreo hotrre.
Cum ajunse acas, maica Iuvenalia trimise ndat vorb Nataliei c s nu fac vreo
prostie s se mute. Iar maica Achilina chem pe Vitaiia i o nv s nu se lase, pn n-o muta
pe Natalia, cci altfel se face de ocar
i, astfel, n loc s se ndrepte, lucrurile luar o nou ntorstur. Cele dou clugrie
mpricinate, fiind ncurajate de cele dou comitete suprate, ajunser acum de nempcat.
Vitalia, ndrjit de maica Achilina, striga Nataliei:
S pleci de lng mine, c te scot cu alai!
Iar maica Natalia ncurajat de maica Iuvenalia, i rspundea cu ifos;
Iac n-an s plec! S te vedem ce poi s-mi faci 1
Ba o s pleci de nevoie!
N-ai dect s pleci tu!
Atunci Vitalia se aga de gardul Nataliei s-1 rup, dar nu izbutea, gardul fiind bine
ntrit. i, fierbnd de necaz, lua pietre din curtea ei i arunca ntr-a Nataliei. Iar Natalia nu
zbovea s i le arunce napoi.
Maica starea, n neputin de a lua o hotrre mai grea, att din pricina Comitetului, ct i
pentru c judecata ei i spunea limpede c dreptatea st ntr-o mpcare, ncerc s le aduc pe
calea cea bun. Dar intrigile, care se eseau n jurul lor ca o pnz de pianjen, fur mai tari dect
sfaturile ei. Atunci le pedepsi s fac mtnii n biseric. Lucru care strni i mai mult vlv n
jurul acestei vrajbe sataniceti.
Vrnd-nevrnd, maica stare adun soborul i-i supuse pricina, aa dup cum spune
Evanghelia i Regulamentul. Dar cum o s se poat nelege o sut de femei, cnd cinci n-au fost
n stare? Maicile s-au mprit de la nceput n dou tabere deopotriv -au nceput s grie toate,
de nu mai era chip s se neleag ceva. Iar cnd s-au desprit, lucrurile s-au ngreuiat [n] aa
fel, c toat obtea nu mai vorbea dect de cearta dintre maica Natalia i maica Vitalia. Fel de fel
de vorbe se scornir pe seama celor dou dumance. Ba c s-au btut, ba c i-au omort pisicile
i i-au mncat una alteia ginile, i cte i mai cte
Vznd care ncotro, btrna stare gsi cu cale s fac raport la mitropolie. Iar
mitropolia porunci preacuviosului arhimandrit Pafnutie, exarhul mnstirilor, s plece n
cercetare la faa locului.
Cnd se zvoni n mnstire c are s vie printele exarh, parte din maici prinser a le
prea ru c lucrurile eu ajuns pn aici, iar parte ncepur s dea hotrri de condamnare sau de
achitare, dup cum ineau cu Natalia sau cu Vitaiia.
Dar, minune! Maica Natalia i cu maica Vitaiia, numai ce auzir de apropiata venire a
exarhului, c ncetar deodat a-i mai striga i a se mai vorbi de ru. Ci, mai vrtos fcur
rugciuni i vrsar lacrimi la icoana Maicii Domnului, ca s le izbveasc de ispit. Nu mai
avur nici poft de mncare i nici somnul nu le mai prinse. i, dac n-aU. Pornit s se mpace,
de vin erau intrigile bgate de cele dou comitete, precum i vorbele ce nu mai ncetau a se
scorni pe socoteala lor.
Cnd sosi preacuviosul exarh, era ntr-o zi de sfrit de august i tocmai se mplineau trei
luni de zile de cnd Diavolul izbutise s bage zzanie ntre maica Natalia i maica Vitaiia. Om

larg la inim i ncercat n daraverile mnstireti, printele exarh nu pleca niciodat n cercetri
cu sabia, ci cu pacea. Arareori s-a ntmplat s-i calce pe inim i s ntrebuineze ct de ct o
sabie cu tiul stricat. i atunci numai cnd i-a dat bine seama c la mijloc e rutatea
diavoleasc, iar nu firea lesnencreztoare i copilroas, cu care ajung uneori pn la btrnee
cei care sunt crescui de copii n mnstire.
Trsura opri, ca de obicei, la ua arhondaricului. Cci printele exarh trgea la streie
numai cnd venea n plimbare. Vizitiul sri repede de pe capr i, apucnd de subioar pe
preacuvioia-sa, se uupi ct l ajutar puterile ca s-i mai uureze din greutate, pentru a nu rupe
scara trsurii.
Cum se dete jos, arhimandritul Pafnutie scoase ochelarii din buzunar i-i ag Ia rdcina
nasului, cci bgase de seam preacuvioia-sa c are mai mult trecere cnd se afl cu ochelarii
pe nas. Apoi, dup ce-i roti ochii n toate prile, scoase tabachera, i aprinse o igar i pufuind
tacticos, i roti iar ochii n toate prile.
n acest timp l zrir sora Dumitra i sora Ioana de la arhondaric i srir ndat cu periile
de ghete i de praf.
Blagoslovete, cinstite printe, i bine ai venit!
Domnul! Da' ce e p-aici, pe la voi?
De la Dumnezeu toate bune, cinstite printe
Bine-bine, am s vz eu, rspunse scurt printele exarh, cci aa vorbea el nainte de
cercetare: scurt i aspru. Dup care, i venea n firea lui de om vorbre i cu inima deschis.
Dup ce fu scuturat de praf, arhimandritul Pafnutie intr n arhondrie. Dar n-apuc s
peasc pragul odii ce-i era rnduit, c i veni maica Iuvenalia din Comitet ca s-i laude pe
maica Natalia c e fat cuminte i cntrea bun i ntru nimic vinovat.
Bine-bine, am s vz eu, rspunse scurt printele exarh, dup ce o ascultase splndu-se
de praf.
Iar dup ce plec maica Iuvenalia, iaca i pe maica Achilina, cea rutcioas i cu neg pe
nas, c intr, abia suflnd, ca s laude pe maica Vitalia c e clugri bun i aa i pe dincolo, i
c Natalia trebuie mutat, fiindc e aa i pe dincolo.
Bine-bine, am s vz eu, zise printele Pafnutie, dup ce ascultase tergndu-se cu
prosopul.
Dup maica Achilina sosi fr zbav maica Eraida cea blind, troncnind pe podele cu
bul n care se sprijinea.
Eu sunt de prere, cinstite printe, c vinovat o s fie numai Satana
Bine-bine, am s vz eu, rspunse exarh ul n vreme ce-i astupa luminiurile din cap c-un
pieptene uria de lemn.
i, pe cnd maica Eraida troncnea spre ieire, iac i maica Paisia cea grea la hotrre i
nepripit.
Eu zic, cinstite printe, s mai lsm lucrurile aa, s vedem cam ce-or s mai fac ele.
Bine-bine, oi vedea eu, zise arhimandritul aprinznd o a doua igar.
Of, cinstite printe, ce i-e i cu maicile astea! intr n vorb i maica Raisia,
arhondreasa, n vreme ce aeza masa.
Ei, ce s le faci! rspunse printele exarh aezndu-se la mas. Aa sunt ele.
Om gras i pofticios la mncare, arhimandritul Pafnutie lu un phrel de uic, apoi
blagoslovi masa. i tocmai se pregtea fr grab s-i mpace stomacul, dres n fiecare var cu
ap de la bi, cnd iaca pe maica Natalia c intr sfioas, cu un borcan de pmnt n brae
Blagoslovii i iertai, cinstite printe! Eu sunt maica Natalia-pctoasa, care m gsesc n
ceart cu maica Vitaiia Uite, cinstite printe, v-am adus i eu un borcnel cu dulcea de

prunioare verzi c n-am avut altceva c suntem i noi srace, cinstite printe c vai de
capul nostru cum trim
Bine-bine, am s vz eu, zise printele exarh, dup ce nghii o lingur de sup.
i chiar n u, cnd s ias, se ntlni maica Natalia cu maica Vitaiia, care i ea venea tot
cu un borcan de dulcea.
Blagoslovii i iertai, cinstite printe! Eu sunt maica Vitalia-pctoasa, care m aflu n
dumnie cu maica Natalia i v-am adus i eu un borcna cu erbeel de zmeur c mai mult
n-am avut c suntem i noi srace, cinstite printe c vai de noi cum o ducem
Bine-bine, oi vedea eu, rspunse arhimandritul n vreme ce-i scotea mncare n farfurie.
Credea maica Natalia c Vitaiia n-o s duc nimic, dar cnd o ntlni intrnd cu borcanul
cu dulcea, i veni n minte numaidect c trebuie s dea arhimandritului un lucru mai de pre, ca
s-1 ctige de partea ei. i, dup ce se sftui cu maica Iuvenalia, lu o minunat fa de mas i o
pereche de ciorapi subiri, i alerg la arhondaric.
Uite, cinstite printe sunt i eu pctoas i am nevoie s m pomenii i pe mine ia
sfnta Proscomidie 74. i, uite pentru osteneala sfiniei-voast're v-am adus i eu o feioar
de mas i nite ciorpiori c altceva nu-mi d mna, cinstite printe c
Arhimandritul Pafnu'tie scoase scobitoarea dintre mselele-i de platin i se uit cu luareaminte la Natalia:
Vitaiia zici c te cheam?
Da' de unde, cinstite printe?! Eu sunt maica Natalia
Care te-ai certat cu Vitaiia?
Ba ea s-a certat cu mine, cinstite printe
Bine-bine, am s te pomenesc.
Acum era bucuroas maica Natalia i ncredinat c izbind a va fi a ei. Cci nu e lucru
puin o fa de mas de pnz subire, cu tot teiul de abace i alte frumusei miglite cu iglia.
Dar maica Vitalia, care aflase de ia sora Dumitra c i Natalia a dus un borcan cu dulcea, cum
iei din arhondaric, se duse ntins la maica Achilina i-i spuse. Iar maica Achilina o sftui s duc
exarhului un lucru de pre. i cotrobind maica Vitalia prin lueruoarele ei, puse ochii pe o
minunat cma de noapte poruncit pe bun pre de un bogta. i, nfurnd-o ntr-o crp
curat, mai lu i un ir de mtnii de in cu boabele galbene de chihlimbar i fugi 'a arhondaric.
Cinstite printe, sunt femeie pctoas i am nevoie s m pomenii i pe mine la sfnta
Proscomidie i uite v-am adus i eu o cmu de noapte i nite metanii proaste c
altceva n-am avut
Printele exarh lu ceaca de cafea de la gur i, privind cu luare-aminte la maica Vitalia,
o ntreb cu blndee:
Natalia zici c te cheam?
Da' de unde, cinstite printe! Eu sunt maica Vitalia
Care te-ai certat cu Natalia?
Ba ea s-a certat cu mine, cinstite printe
Bine-bine, am s te pomenesc.
i maica Vitalia srut mna printelui exarh i plec bucuroas i ncredinat foarte c
izbnda va fi a ei.
Off, cinstite printe, ce i-e i cu maicile astea! zise maica Raisia dup plecarea Vitaliei.
Ei, ce vrei s le faci! Aa sunt ele, rspunse printele arhimandrit, ngduitor.
i, sculndu-se de la mas, preacuvioia-sa i aprinse o igar i se tolni apoi ca la o
jumtate de ceas pe o vechitur de canapea. Dup care se scul i se duse la streie s vad pe
maica starea. Cci maica starea, ca o femeie neleapt i mult ncercat n daraverile

mnstireti, se fcuse c nu-i tocmai bine i nu ntmpinase pe exarh, ca s lase mai nti pe
comitete i pe mpricinate s-i spun ce-or vrea i cte or vrea. i socoteala ei fu bine chibzuit,
cci i veni foarte uor n urm s ncredineze pe printele Pafnutie c nu e la mijloc dect
mintea copilreasc a mpricinatelor i mai ales amestecul Necuratului,
Dup slujba vecerniei, la care luar parte toate clugriele i toate surorile, arhimandritul
Pafnutie inu predic pentru dragoste. In cuvinte scoase din toat gura i strecurate printr-o claie
de musti, preacuvioia-sa sftui pe clugrie s triasc n pace i n bun vieuire, cci vrajba
ntre frai este arma cea mai grozav cu care Diavolul ndjduiete s ntoarc pe clugri din
calea mntuirii. Aduse pilde din viaa cuvioilor prini i a cuvioaselor maici, care s-au pristvit
ntru Domnul, precum i nvturi de ia Efrem irul, de la cuviosul Doroftei i de 1a sfntul
Vasilie cel Mare. i Isprvi cu vorbele din Evanghelic: Iubii-v unii pre alii i iertai unul
altuia grea'ele voastre
mblnzite i nduioate de cuvntarea exarhului, maica Natali i maica Vitaiia simir c
le crap obrajii de ruine i c li se sfie inima n ele de amrciune. Astfel c ascultar toat
vremea cu capul n jos i dosite printre maicL.
Dup ce isprvi de cuvntat, printele exarh dimpreun cu maica starea i cu cele patru
maici din Comitet pornir Ia locul ornduit, ca s judece pe maica Natalia i pe maica Vitaiia. i
locul de judecat n aceast sfnt mnstire este n sala Comitetului, unde mai nainte vreme a
fost trapeza obteL Printele exarh lu loc n jeul de la mijlocul mesei, maica starea se aez,
dup cuviin, la dreapta, maica Iuvenalia puse repede mna pe scaunul din stnga, iar maica
Eraida se aez pe cel din fa, spre ciuda maicii Achilina, care rmase n picioare i se aez
numai dup ce o pofti printele exarh:
Ia loc, maic Achilino!
D-api, cinstite printe, nu prea m ndes eu aa Ia locuri de frunte, rspunse maica
Achilina, vrnd s par c nu e suprat.
Maica Eraida, care rmsese n urm, trase scaunul afar din rnd, ca s n, u fie nici la
frunte, nici la coad
Maica Natalia i maica Vitaiia rmseser afar i ateptau din clip n clip s fie
chemate. Cu sufletele rvite de cuvintele exarhului, ele se rezemaser de cite un stlp, cu ochii
pironii n pmnt, neavnd curaj s-i vorbeasc, aa cum le ndemna inima, i nici s se
priveasc una pe alta, aa cum le ndemnau ochii.
n sfrit, fur chemate nluntru amndou odat. Cam crmir ele, dar porunca
exarhului era aa de aspr c n-avur ncotro i intrar. Cnd se vzur naintea trimisului sfintei
mitropolii, spre judecat, mpricinatele simir c se las pmntul cu ele n jos, i se lipir de
perete lng u. Dar exarhul le porunci s peasc mai nainte i s se aeze n aa fel, ca s vie
una n faa celeilalte.
Arhimandritul Pafnutie le privi un rstimp cu mult bgare de seam i citi pe feele lor
povara sufletelor lor. Apoi le porunci s priveasc drept la el i citi n ochii lor smerenie i cin.
Atunci preacuvioia-sa se lmuri pe deplin. Totui, gsi de cuviin s ia o nfiare aspr,
ntrebnd rspicat pe maica Natalia:
Ce ai s ne spui mpotriva maicii Vitaliei, cuvioas?
Aceasta tresri deodat i aruncndu-i, fr s vrea, ochii spre Vitalia, ntlni pe-ai
acesteia, mari i speriai. Atunci se roi toat i ls capul n jos.
Hei, nu deschizi gura? se rsti exarhul.
Natalia ridic ochii i-i plimb, zpcit, de la exarh la maica stare i pe rnd la toate
maicile din Comitet. Deschise gura s zic ceva, dar simi cum vorbele i se opresc n gtlej.
Ci vorbete odat, Natalio! o ndemn maica Iuvenalia.

Natalia tui tare i deschise gura:


Da, cinstite printe uite ne aveam ca dou surori bune
Aici, iar se opri Natalia. Ca fulgerul i trecur prin minte anii de frie n care a trit cu
Vitalia, apoi cuvintele cele din urm rostite n biseric de printele exarh: Iubii-v unii pre alii
i iertai unul altuia grealele voastre, i buzele ncepur s-i tremure.
Exarhul se bucur de ncurctura Nataliei i ntreb atunci pe Vitalia, cu aceeai asprime
n glas:
Spune, sfinia-ta, ce ai mpotriva maicii Nataliei?
S spui tot! o ndemn maica Achilina.
Maica Vitalia se ag cu minile de spatele unui scaun, cci simea c ncepe s se
nvrteasc locul cu ea. Dar ncurajat de privirea maicii Achiliniei, deschise gura:
Uite, cinstite printe cum s spui de uite, cinstite printe
i spune, soro, odat! o ncuraj din nou maica Achilina.
Dar maica Vitaiia, vznd faa alb ca varul a maicii Nataliei simi un nod n gt i
ncepu s tremure.
Atunci printele exarh, ncredinat c a sosit clipita pe care o dorea, se scul de pe scaun i
zise tare:
De bun seam c amndou v simii deopotriv de vinovate i din aceast pricin nu
rspundei la ntrebrile mele. De lucrul acesta sunt aa de ncredinat, nct nu gsesc de nevoie
s-mi mai pierd vremea cu nite pctoase ca voi. Astfel de clugrie care triesc n vrajb n-au
ce mai cuta n mnstire. V ntiinez dar c voi face raport ia mitropolie ca s v dezbrace de
haina clugreasc
S ne dezbrace?! ipar deodat amndou mpricinatele. i ochii lor se ntlnir atunci
plini de spaim i de dragoste. i ca la porunc se aruncar una n braele celeilalte:
Iart-m, Vitalio!
Iart-m, Natalio!
V-am iertat i eu! zise atunci arhimandritul Pafnutie, podidindu-1 un rs sntos.
i eu v iert! zise maica starea cu duioie.
i eu! zise maica Eraida din toat inima.
i eu! zise maica Paisia cu gura pe jumtate.
i eu! zise i maica Achilina mai mult pe nas.
A doua zi, dup sfnta liturghie, maica Natalia i maica Vitaiia s-au aezat la ua bisericii
i, cnd au ieit maicile, au zis fiecare pentru sine:
Blagoslovete, soro, i m iart pre mine, pctoasa!
Domnul s te blagosloveasc i s te ierte, le-au rspuns maicile, fiecare dup cugetul ei.
Din ceasul acela maica Natalia i maica Vitaiia nu s-au mai certat niciodat; dar Satan i-a
mutat de bun seam slaul ntr-alt parte.
Viaa romneasc, Iai, nr. XIX, nr. 6-7, iunie-iulie 1927, p 36G-383.
Ivr 5 Tsb sfftuJi Jv, (c) i.; J4nks ft sJ.sd iem sa jje-.
POCINA STAREULUI (1931)
POCINA STAREULUI.
Printele stare ia masa astzi cu duhovnicii mnstirii lucru rar i neateptat de cei
poftii. Rar fiindc preacuvioiei-sale i place mai mult tovria mirenilor; neateptat fiindc, din
cei cinci membri ai consiliului duhovnicesc, printele stare nu mai are legturi bune dect cu
protosinghelul Gherasim un btrn surd i cu totul inofensiv.
Sufrageria mnstrii are desigur patru perei, ns numai trei sunt de zid. Al patrulea,
construit n urm din scnduri i geamuri, micoreaz sala de mncare n favoarea unui bufet mic,

dar plin de toate buntile. Peretele dinspre rsrit e acoperit n mare parte de o icoan uria,
nfind diferite scene ale judecii viitoare; cel de miazzi e ocupat de membrii familiei regale
i de vreo doi starei rposai; pe cel dinspre miaznoapte sunt aezate cu gust: Cina cea de tain,
Mntuitorul binecuvntnd cele cinci pini, chipul sfntului mucenic Dimitrie, o vedere general
a mnstirii i portretul n ulei al actualului stare.
Masa este mpodobit ca pentru oaspei de seam: cu faa alb, nentrebuinat, i cu
tacmuri de lux.
n ateptarea celui mai mare, duhovnicii ncearc s dezlege taina invitaiei. Dar mai nti
s le facem cunotina.
Arhimandritul Gavriil are aptezeci i cinci de ani, pe care i poart fr osteneal i fr
durere. Nici barba nu i s-a rrit, nici prul prea mult. Obrajii i sunt rumeni, fruntea are numai
dou creuri mai adnci, iar genele-i stufoase strjuiesc doi ochi zglobii, care n-au fcut nc
cunotin cu ochelarii. Preacuvioia-sa a slujit mnstirea, n calitate de ecleziarh treizeci i doi
de ani, iar ca stare aproape aisprezece.
n faa printelui Gavriil s-a aezat cuviosul Natanail, un moneag firav la trup, cu faa
zbrcit, cu barb rruie, cu chelia ieit de sub potcap i cu pleoapele aproape pleuve, dar aa
de grele c abia le mai poate ridica. Nu pstreaz biletul de botez, ns e sigur c atunci cnd s-a
iscat revoluia lui Tudor, mama sfiniei sale l purta n pntece. A fost ecleziarh i econom n mai
multe rnduri.
Lng cuviosul Natanail i mngie barba sur ieromonahul Pahomie un brbat trecut
de cincizeci de ani, ndesat la trup, cu ochii verzi i cu nas trufa. N-a ocupat nici o funcie n
administraia mnstirii, dar totdeauna a uneltit mpotriva ngrijitorilor vremelnici ai obtei.
n faa cuvioiei-sale i n stnga arhimandritului Gavriil, zmbete printele Ermoghen.
Are aizeci de ani, ca i cnd ar avea patruzeci i cinci. Nu i-au albit dect prea puine fire n
barba-i scurt i crea. i nici pe fa vreo urm de post sau de grij. A trecut, pe rnd, prin toat
rnduiala administrativ. De vreo douzeci de ani ncoace trage ndejde s ocupe i locul cel mai
nalt, dar mprejurrile i-au fost mereu potrivnice. Tot mai ndjduiete ns n dreptatea lui
Dumnezeu i n buntatea episcopului
Coada o face protosinghelul Gherasim. E lung ca o scorbur de salcie, slab i strmb ca o
cobili, alb ca o coal velin i surd ca o piatr de hotaR. n umrul obrazului stng poart urma
unei schije turceti de la '77, ar degetul arttor de la mna sting i s-a strmbat, cu vreo
cincizeci de ani n urm, deci n mirenie, ntr-o aventur cu cotonogeal. Face parte din consiliul
duhovnicesc de cnd nici el nu mai ine minte, pentru c are o nsuire foarte apreciat de ctre
starei: niciodat nu vrea s tie ce isclete.
Pe buzele tuturor prinilor duhovnici, mai puin Gherasim, flutur aceeai chinuitoare
ntrebare: De ce ne-o fi poftit? Ce rost are aceast dragoste neateptat?
I s-o fi apropiat sfritul! ncerc Ermoghen o lmurire.
Asta e dorina ta, l tachin arhimandritul Gavriil, dar eu bnuiesc c nu sfritul vieii i sa apropiat, c e ct un taur de voinic, ci sfriul mririi, Cam tot acolo vine Ce crezi,
Pahomie?
Cuviosul Pahomie i privi vrful nasului, ca i cnd ar fi citit acolo, i rspunse n doi
peri:
Nu-i lucru curat la mijloc
C nu e lucru curat, bnuiete oriicare, zise Gavriil, dar ce s fie? Asta e ntrebarea. i
numai tu, frate Pahomie, ai fi n stare s dai un rspuns.
Dar Pahomie se lepd ca de alt comedie.

Mai degrab poi s ghiceti tainele lui Dumnezeu dect planurile Satanei, zise el rznd
viclean.
Totui s-au gsit adesea clugri care s ghiceasc gndurile dracului i s i le strice, dar
nicicnd om prnntean n-a cunoscut tainele Tatlui, l contrazise Ermoghen. Eu sunt ncredinat,
printe Pahomie, c sfinia-ta bnuiete ceva dar nu vrei s spui
Stai c v lmuresc eu, interveni Natanail cu glasu-i copilresc i trgnat. Ne-a poftit
ca s ne taie capetele, aa cum Lpuneanu a tiat pe-ale boierilor Dar nu vz pe Mooc
Gherasim! gri Pahomie a pr, strnind un pic de veselie.
Are s te dea stareul pe mna clugrilor ca s-i taie gtul, preveni Natanail pe surd.
Ba eu a mnca, dar n-am ce, se pllnse acesta, creznd c e vorba de stomac i de bucate.
Intr printele stare. Rsul pricinuit de beteugul cuviosului Gherasim nghe ntr-o clip
pe buzele tuturor. Nimeni nu se ridic. Singur Gherasim fcu o micare n acest scop, dar cnd
vzu c ceilali sunt prini de scaune renun i el s se mai osteneasc.
Stareul ncrunt uor sprncenele i glsui, pe uri ton natural, cuvntul obinuit:
Blagoslovii.
Domnul! murmurar duhovnicii fr s-i priveasc.
Preacuviosul Procopie numr cincizeci i doi de ani de la natere i patru de cnd a fost
ales stare. E nalt de stat, nu tocmai rotund la mijloc, are barb rocat i bogat, un nas frate cu
al lui Pahomie i zulufii potrivii din foarfec. Pe poriunea fr pr a obrajilor s-au esut firicele
roii, iar dosul palmelor e marcat cu semnele traiului bun.
Luai, prinilor!
Phrelele cu rachiu se golesc uor, dar vorba e legat. i nici stareul n-o silete s
circule. Dduse ucenicilor porunc s serveasc pe meseni dup gustul fiecruia: pe Gavriil i pe
Ermoghen, cu uic de prune, pe Pahomie cu spum de drojdie, pe Gherasim cu prtin, iar pe
Natanail cu rachiu de izm i atepta efectul acestei atenii deosebite. Dar nimeni nu deschise
gura dect pentru un sec i banal blagoslovii, i pentru a nghii coninutul phrelelor.
Se servesc icre de crap, decorate cu msline de cea mai bun calitate, se nghit dou cutii
cu sardele de Lisa, se golesc cte dou pahare cu vin i vorba abia ncepe s se nfiripeze,
timid, ntre vecini.
Stareul rmne mereu izolat. Nimeni nu-i adreseaz vreun cuvnt i nici el nu scoate de
sub mustile-i vrfuite dect ceea ce l ndatora calitatea de gazd: poftii, luai, servii-v. i se
prea, judecind dup zmbetul ce revenea tot mai batjocoritor n colul gurii, c nu-1 jignete de
fel mojicia oaspeilor. Ba chiar i face plcere, ca i cnd ar fi fost prevzut i fireasc.
Vine la rnd ciorba de ra, cu bucelele distribuite iari dup preferinele cunoscute ale
mesenilor. Numai cu printele Pahomie se fcu greeal, cci n loc de copane primi aripile i
trtia. Btrnul Natanail, vesel c primise ficatul i ciorba dumicat gata, remarc greeala i
strni un pic de voie bun. Stareul, profitnd de ocazie, ncerc s rup gheaa dintre el i ceilali,
dar nu izbuti. Neavnd ncotro se resemn, n ateptarea unui moment i mai prielnic.
Ciulama de gin cu mmligu.
De data aceasta, fratele Niculae puse trtia n poria lui Natanail. Unchiaul, cnd ddu
peste ea, rse pe nfundate, apoi o lu n furculi i o trecu vecinului. Acesta, adic Pahomie, o
drui imediat lui Gherasim. Surdul se prefcu ncntat, dar, sub cuvnt c e schimnic, o trecu
lui Ermoghen.
Eu nu mnnc tr-trti, se scuz acesta scurt i rstit, i o mut n farfuria
arhimandritului Gavriil.

Fostul stare pru ncurcat. Pricepu cu ce scop refuz sfinii prini s mnnce bucica
din coada ginii, dar zbovea s-o predea celui vizat, adic preacuviosului Procopie. Acesta,
ocupat cu desfiinarea unui picior, simi rutatea i rnji cu gura plin.
Ce stai cu ea n furculi, omule? sri ndemntor protosinghelul Gherasim. D-o
stareului dac nu-i place!
Preacuviosul Procopie slt capul din farfurie i fcu pe netiutorul.
Despre ce e vorba, cinstii prini?
Duhovnicii schimbar priviri grbite, apoi lsar rsul i devenir foarte ocupai cu
ciulamaua i cu mmliga. Gherasim ns o inea una.
D-o stareului, Gavriile, nu te mai socoti un ceas!
Printele Natanail, care dumicase mmligu n ciulama i cra cu lingura de sup,
izbucni ntr-un rs violent, vrsnd lingura cu ciulama pe piept i mai fcnd paguba i altora.
Dup ce-i curi anteriul cu colul ervetului i cu ajutorul fratelui Niculae, cuviosul Natanail, de
team s nu se repete boclucul, ceru categoric lui Gavriil, care tot mai inea trtia n furculi, s
fac la un fel cu ea.
Ori mnnc-o, ori d-o pisicii! Ce te uii atta la ea?
Ba s-o mnnce stareul, o potrivi ca prin minune Gherasim.
S-o mnnce dac vrea! se rsti iari Natanail biindu-i lingura i capul.
Dup attea ndemnuri, arhimandritul Gavriil cutez i trecu trtia n farfuria
superiorului. Acesta, care continua s mnnce n tcere i cu ochii acas, n loc s se supere i s
sloboade vorbe proaste, cum i era obiceiul i cum se ateptau musafirii, zmbi cu recunotin.
Zise:
Iat un om, care se ndur s dea aproapelui bucata cea mai gustoas. Mulumesc, tat
Gavriile!
Pentru puin, i rspunse arhimandritul o dat cu un compliment batjocoritor.
Felul al treilea: cte un purcelu pe varz i cte o sticl de vin de fiecare cciul
Duhovnicii se privir uimii.
Nu-i lucru curat, Doamne ferete! opti Ermoghen la urechea lui Gavriil.
S tii de la mine c tot are s ne taie capetele, opti i Natanail la urechea lui Pahomie.
Acesta ns privea purcelul cu atta dragoste de printe, c nu l-ar fi lsat orfan, chiar cu
riscul capului.
Natanail suci farfuria i o rsuci, neavnd curaj s ncerce cu propriile-i puteri a spinteca
friptura. Gherasim, la fel de neputincios, i ddu ocol, cu furculia i cu cuitul n mini, pn o
deprt ca de o palm i se puse s-i fac un plan. Pahomie, om n putere, se ntinse i tie coada
purcelului din faa lui Natanail, apoi o ntinse btrnului. Acesta o respinse suprat i continu s
suceasc farfuria. In acest timp, Ermoghen, imitnd pe Pahomie, ascui cuitul de farfurie, apoi
tie urechiuile purcelului destinat lui Gherasim i le oferi surdului.
S dea Dumnezeu s te vd mai surd ca mine, i mulumi acesta din toat inima.
Cnd observ neputina btrnilor, stareul fcu semn ucenicilor s le dea ajutor. ntr-un
minut, purceii fur spintecai n bucele, iar aburul icnit din carnea lor fraged se uni cu cel ce
ieea din varz, i gdil, foarte plcut, nrile duhovnicilor. Iar cnd flcile lipsite de dini intrar
n funciune, i limbile prinser gustul delicios al purcelului de lapte, fript la tav, mai ncetar i
bnuielile mpotriva stareului Toat fiina btrnilor se concentr asupra farfuriilor i orice alt
gnd dispru din mintea lor ca praful n faa vntului i ca roua n faa soarelui ndemnai de
cre stare, ucenicii acestuia interveneau mereu acolo unde minile slabe se dovedeau
neputincioase, avnd grij ca i paharele s fie pururea virgine i ct mai la vederea cuvioilor
oaspei. Nimeni nu vorbea. Toate gurile erau din cale-afar de ocupate. Doar cte un tuit scpat

fr voie din gtlejuri i clefiturile din ce n ce mai libere erau singurele semne dup care se
putea ghici bucuria rar a trupului i a sufletului laolalt
Dar flcile ncepur de la o vreme s dea semne de oboseal, furculiele s
scormoneasc dup pri socotite mai alesei dracul dumniei s-i reocupe locul din care
fusese izgonit un ptrar de ceas.
Eu m prind c purceii tia, dei au fost luai din turma mnstirii, o s ne coste cam
multior, opti Ermoghen la urechea lui Gavriil. Acesta se asigur cu coada ochiului de neatenia
stareului i-i rspunse, pe aceeai coard:
S fim cu bgare de seam
Pahomie dete i el s-i spuie gndul vecinului, dar Natanail tocmai clefia din ficatul
purcelului, mulumit la culme c e i moale, i gustos i-i lu nainte.
Aferim de aa friptur! Pcat c nu m ntlnesc cu ea mai des
F-te stare, l sftui Ermoghen, fr s-i ridice privirea.
Aa hodorong?! se mir Pahomie. ~
Ca s mnnce purcei de lapte e bun, zise Gavriil mpciuitor.
Bine-bine, dar unui stare i se mai cer i alte caliti, protest Pahomie, cu ochii la
preacuviosul Precopie.
Ce caliti i mai trebuie? se mir Ermoghen. S umble dup femei, s bea ct patru i s
se pun ru cu ntreaga obte?.
Toate urechile i o prticic din ochi se aintir spre capul mesei. Dar stareul, ca i cnd
n-ar fi auzit nimic, goli un pahar pn la fund, apoi i continu opera de distrugere a celei din
urm buci. Nemulumii i mirai de aceast tcere, musafirii l imitar nervoi i nedumerii.
Abia acum ncepur ei s gseasc unele cusururi fripturii. Gavriil observ c urechile n-au fost
bine curite; Ermoghen c varza n-a fost tocat ca fideaua; Pahomie c untura parc ar
avea puin miros; iar Natanail c purcelul are i pri care se mpotrivesc gingiilor cuvioiei
sale. Singur Gherasim, resemnat din cauza infirmitii, continua s mestece i s nghit cu
acelai elan de la nceput. Numai cnd observ c tcerea se prelungete se crezu dator s-o rup
el.
Dac printele stare mi-ar da n fiecare zi cte un purcel fript i cte o sticl cu vin, l-a
socoti printre sfini
Poi s-1 socoteti i aa, c tot habar n-ai tu de ceea ce se petrece pe lume, gngvi
Ermoghen.
Gherasim vru s mai adauge ceva, dar ntlnind ochii sfredelitori ai stareului, nghii
vorba. De la el, ochii lui Procopie trecur pe rnd la ceilali meseni i constatar c i vinul, i
friptura au plcut. Printele Gavriil, care ncepuse purcelul de la mijloc, mai avea capul, coada i
picioarele de la genunchi; Natanail mncase de unde nnemerise iar acuma revenea pe unde
trecuse mai n grab; Ermoghen mai avea o coast, Gherasim o pulp, iar Pahomie numra
oasele. Sticlele se goliser invers cu vrsta: a lui Natanail avea nivelul cel mai sczut, iar a lui
Pahomie pe cel mai ridicat.
Printele stare zmbi satisfcut i-i mut ochii la propria-i voinicie: din purcel mai avea
coada i ritul, iar din sticl sticla! Fcu semn ucenicilor i n dou secunde toate clondirele de
pe mas fur nlocuite cu altele pline, iar resturile din pahare golite ntr-un vas.
Luai, prinilor, ndemn preacuvioia-sa dup ce fraii asculttori i fcur datoria i
umplur paharele.
Duhovnicii privir cupele aburite, le mngiar cu degetele, dar ezitar s le ridice. Nu
din pricin c se sturaser, ci fiindc fuseser invitai. Creznd c ntrzierea are un rost, nici
printele Gherasim nu bu.

Luai, prinilor, c se nclzete, strui din nou stareul, dup ce goli paharul
preacuvioiei-sale.
Api o s mai lum, zise Natanail, c nu prea ne ntlnim aa des cu chilipiruri dastea
Ar srci mnstirea gsi Ermoghen o explicaie.
i s-ar toci masa streiei, adug Pahomie.
Printele Procopie atept i cuvntul fostului stare, dar vznd c ntrzie i socotind
momentul foarte propice pentru a lega vorba cu oaspeii, lu o poz de pocit i zise:
Prinilor, am impresia c ori mncarea nu v-a plcut, ori vinul vi s-a prut oarecum
Natanail se burzului ndat i trnti cu paharul n mas.
Nu-i adevrat! Am mnia pe Dumnezeu dac am crti un cuvnt mpotriva mesei.
Atunci, alta este pricina care v face s grii tot n pilde i tot cu dou nelesuri
Cum? Adic te faci c nu tii? se rsti Natanail, mprocndu-1 cu ce avea prin gur. M-ai
fcut porc btrn, pe mine, care triesc de optzeci de ani n aceast mnstire i am slujit n
sfntul altar vreme de aizeci i doi de ani i acuma te miri c nu-i dau cinstea cuvenit unui
stare?
Pe mine nu m-a ocrt chiar n timpul sfintei liturghii, dup ce ne-am mprtit amndoi
din acelai potir? sri i Ermoghen, mai rou dect vinul din sticle.
Am slujit mnstirea n toate chipurile i nu mi-am auzit dect vorbe de laud, att de la
cei mici, ct i de la cei mari; iar sfinia ta m-ai prt la Mitropolie c nu m duc regulat la
biseric i m-ai fcut bou domnesc, n faa soborului, l nvinui, tremurnd fostul stare.
V pierdei vremea degeaba, observ Pahomie, umplndu-i paharul. Mai mult folosii
golind sticlele astea
Stareul l mpunse c-o privire scpat fr voie, apoi se ridic umilit i umplu cu mna
preacuvioiei-sale toate paharele de pe mas.
Smerenia ludei, mormi Gavriil, la un gnd cu ceilali.
Cinstii prini, avei dreptate, gri stareul, milogindu-i chipul ct mai meteugit.
Greit-am naintea lui Dumnezeu i a sfiniilor voastre
Nu mai tgduieti, ca n faa exarhului? l ntrerupse n batjocur Pahomie.
Nu. mi recunosc pcatul i-mi cer iertare
Aha, dup ce i-ai rs de btrneele mele i m-ai fcut bou domnesc!.
Iar pe mine porc btrn!.
i pe mine m-ai ocrt ca pe un igan, sau ca pe un servitor oarecare!.
Stareul nu-i pierdu cumptul. Dup ce nghii cu rbdare toate nvinuirile, i relu
smerit cuvntarea ntrerupt.
Cinstii prini, v-am spus c-mi recunosc vinovia
i Iuda i-a recunoscut-o, dar a fost prea trziu
. i nu m dau napoi s-mi cer iertare i s primesc chiar un canon, dac sfiniile voastre,
ca duhovnici btrni, ai gsi cu cale s-mi rnduii. Sunt om, nu sunt numai clugr i stare; i
ca om, sunt i eu supus pcatului. Credei sfiniile-voastre c puin m-au costat neplcerile pe
care, n clipe de mnie, vi le-am pricinuit? V mrturisesc n frica lui Dumnezeu c nopi de-a
rndul i zile ntregi mi-am pierdut somnul cindu-m i rugind pe Cel-de-sus s nu-mi
socoteasc aceste pcate Dac ai ti friile-voastre de cte ori am dat s viu s-mi cer iertare,
n genunchi, nu m-ai mai nvinui acuma ca pe un criminal de rnd ce nu merit ndurare. Dar nam putut s-mi uurez astfel sufletul, cci m-am temut, ca un ru i ca un netrebnic, c-mi voi
pierde autoritatea de conductor i deci mai amarnic voi fi judecat de Dumnezeu

De attea ori am vrut s viu la preacuvioia-ta, printe arhimandrite, i s-i zic: Ai avut
dreptate. Am furat i am minit. Iart-m sau lovete-m; cum te las cugetul. Apoi s trec la
bunul nostru Natanail i s-i spui: Drept m-ai judecat. Sunt muieratic i prea puin m sinchisesc
de gura lumii i de slova canoanelor. Iart-m sau lovete-m dup cum vei socoti c merit. Iar
printelui Ermoghen s-i pun metanie, fiindc l-am ocrit n faa soborului. La urm de tot s m
duc la fratele meu din clugrie, Pahomie, i s-i adeveresc punct cu punct toate acuzaiile pe
care mi le-a adus Cum v spusei ns, m-am temut, n prostia mea, c apoi nu voi mai fi
vrednic s stau n locul cel nalt, i astfel mai mare greeal svresc.
Sunt aproape apte luni de cnd la mas cu sfiniilevoastre n-am mai mncat, n sobor nam mai slujit i vorb ntre noi n-am mai deschis. tie unul Dumnezeu ct m-a chinuit starea
aceasta, mai ales c nici eu nu m sumeeam s-mi cer iertare i nici sfiniile-voastre n-ai fcut
nimic pentru mpcare. Mncarea pentru mine n-avea nici un gust, iar butura nu se lipea cu
plcere de limb Mi-era dor s mai fac haz de lipsa mselelor moului Natanail, de tactul cu
care mnnc i bea printele Gavriil, de stngcia plcut a printelui Ermoghen i de graba cu
care Pahomie sare n ajutorul celor neputincioi In noaptea trecut am avut nite vise urte,
trimise de la Dumnezeu, i azi n-am mai putut s mai amn mpcarea att de mult dorit Am
ngenunchiat n faa icoanelor i am zis: Doamne, fac-se voia Ta!
Acuma, preacuvioi prini i frai n Christos Domnul, judecai-m i m osndii dup
care lege v convine mai bine. Eu sunt mpcat n sufletul meu c mi-am fcut datoria. Dac
sfiniile-voastre nu-mi primii pocina, rmne s dai seam naintea celui din cer. In tot cazul,
pentru mine vei fi de-acum nainte sftuitorii cei mai ascultai i fraii cei mai iubii
Aci, printele stare se opri i se fcu c-i strivete lacrmile ntre gene. Natanail se
nduio i-i ntinse mna.
Eu te iert. Iart-1 i tu, Gavriile.
Fostul stare ezit. Ermoghen i lu nainte.
Eu te-am iertat din ceasul n care m-ai ocrt. Numai dac i Dumnezeu i va terge
greeala
Iart-1 i tu, Gavriile, strui din nou Natanail.
Eu n-am nimic cu preacuvioia-sa, zise Gavriil cu gura pe din dou. E drept c m-a
fcut bou, dar boii sunt adesea mai nelepi i mai curai naintea Ziditorului, ca fpturile cu
dou picioare
Mai rmnea Pahomie. Stareul l fix struitor i fcu semn moneagului s-i zic.
Lart-1 i tu, Pahomie, se rug Natanail, mboldindu-1 i cu cotul.
Pahomie ridic din umeri.
Dac l-oi ierta eu i nu l-o ierta Dumnezeu i Codul Penal, tot degeaba, se apr el,
nfruntnd privirea stareului.
Iart-1, m! strui iari Natanail.
Se asocie i Ermoghen, dar Pahomie nu mai dete nici un rspuns i-i vzu de sticl.
Procopie scoase un oftat uor i, ridicndu-se de pe scaun, se smeri s umple a doua oar paharele
mesenilor. Acetia se mpotrivir, dar el strui.
Isus Christos, c a fost fiul lui Dumnezeu, i a splat picioarele ucenicilor; fie-mi ngduit
i mie, un ticlos de stare, s umplu paharele unor btrni i prea cuvioi duhovnici
Cei trei se nduioar i mai mult.
Iart-1, m Pahomie, i tu, struir ei din toat inima.
Dar Pahomie rmnea nenduplecat. In cele din urm conveni astfel:

Dac stareul crede c faptele pe care i le-am aruncat n sarcin-i nu pctuiesc nici
mpotriva aezrilor sfntului Vasile i nici mpotriva legilor statului, sunt gata nu numai s-1
iert, dar s-i srut i minile, i picioarele
Ceilali privir ngrijorai i ntrebtori spre capul mesei. Stareul, puin schimbat la fa,
i ascunse mnia i rspunse cu acelai glas, ndulcit.
Prinilor i frailor, a pctui e omenesc, dar a strui n greeal e lucru diavolesc. Dac
a tgdui c felul cum mi-am neles de la o vreme atribuiile de stare, i mai ales c, um am
mnuit fondurile mnstirii, e n desvrit potriveal cu aezrile sfinilor prini i cu legiuirile
lumeti, a mai aduga la pcate i deci mai mult mi-a ngreuna sarcina naintea judectorului
celui drept. Recunosc, deci, c am clcat cu bun-tiin i canoanele, i legile statului, i
ordinele scrise ale celor mai mari; iar de sfaturile consiliului duhovnicesc mi-am btut joc cum
mi-a plcut. E drept c uneori m-am ispitit creznd c voi folosi mnstirii; de cele mai multe ori
ns am pctuit pentru punga i pentru stomacul meu Am fcut cheltuieli fr s v cer avizul
i am ncasat venituri fr s le nsemnez undeva. Am socotit, n nerozia mea, c afar de
Dumnezeu, de Satana i de episcop un stare nu e ndatorat s mai dea i altora cont de faptele lui
i de gndurile lui. De la o vreme ns mi-am dat seama c am apucat ci greite; c legile
trebuiesc respectate cu sfinenie, iar nu clcate; i c un conductor, orict s-ar crede el mai
nzestrat de Dumnezeu dect semenii si, tot are nevoie de sfatul i de ajutorul altora. Aa am
socotit cu mintea mea cea mai de pe urm; i de aceea v-am poftit pe sfiniile-voastre, ca pe nite
slujitori vechi i ncercai, n oastea Domnului: nti ca s v cer iertare, dup cum mai nainte
v-am mrturisit, pentru suprrile pe care firea mea iute i nevlguit vi le-a pricinuit; i al doilea
ca s v fgduiesc c de aci nainte nu voi face un pas i nu voi mai cheltui un ban fr
ncuviinarea mai dinainte a comitetului. Amin!
Printele Natanail privi la Gavriil, Gavriil la Ermoghen, Ermoghen la Natanail, apoi toi la
Pahomie, i Pahomie n tavan.
Ce zici, Gavriile? ntreb Natanail pe fostul stare.
Ce s zic? Dac fgduiala i cina au pornit de la inim, iertat s fie, acum i pururea i
n vecii vecilor.
Amin T gri Natanail.
Amin! gri i Ermoghen.
Pahomie se scobea cu un chibrit printre dini i tcea. Natanail l mboldi cu piciorul, apoi
cu mna, ca s sloboad i el vorba cea mare, dar n zadar. Pahomie ls scobitul i se apuc s
aeze oasele purcelului care i la locul lui. Moneagul se enerv.
Hai, Pahomie! Zi i tu ceva!
Ce s zic? C lupul pru-i schimb, dar nravul ba?.
Cei trei protestar. Pocina stareului li se pruse prea sincer ca sa nu fie crezut.
Api tu cu capul la marele nici c erai n stare sa dai alt rspuns, l mustr
Natanail, pe duhovnicul cel mai tnr.
Iart-1, m Pahomie, strui Ermoghen, pentru a zecea oar.
Lsai-1, prinilor, c aa e el; ntotdeauna de alt prere; nu-1 cunoatei? ncerc
stareul s se lase pguba.
Bun a fost purcelul, dar i vinul n-are nici un cusur, sri de colo i cuviosul Gherasim,
care habar n-avea despre ce e vorba.
Iart-1, omule! se rug din nou Ermoghen, de Pahomie. Dac n-ai fi duhovnic, a zice c
nu cunoti cum trebuie primit pctosul care se pociete
Pocina vulpoiului! rspunse Pahomie rznd forat.
Natanail se burzului ca un arici i vru s-1 certe, dar stareul i lu vorba din gur.

Prinilor, fratele meu de clugrie, Pahomie, face parte dan acei oameni care, dei pricep
uor, dar pentru pricini tiute numai de ei i de Dumnezeu se las ntotdeauna mai greu. Eu sunt
mulumit n sufletul meu c din cinci ci v numrai de fa i n consiliul duhovnicesc, unul mi
d credit n alb, trei mi iart trecutul i-mi socotesc cuvntul cuvnt, i numai al cincilea se
ndoiete Dar oare toi ostaii au ncredere n comandantul lor? Nu s-au gsit chiar n ceata
ucenicilor unii care s se ndoiasc de dumnezeirea lui Isus? S lsm dar pe fratele Pahomie s
cugete n limba sfiniei-sale, iar noi, bucuroi c am biruit pe Satana i ne-am mpcat, hai s mai
cinstim cte un phrel. Noroc i sntate! Bucurie, frate Pahomie!
S dea Dumnezeu, gri acesta oftnd i ridicnd cu ndoial din umeri.
Natanail apuc paharul cu amndou minile, cci una singur era prea slab pentru atta
greutate, i privind la stare cu ochi protectori, zmbi printete i zise:
Ei, bat-te mntuirea s te bat!. M uit la tine i parc nu-mi vine s cred Mi-aduc
aminte de cnd te-a luat bietul Ghervasie, Dumnezeu s-1 ierte, ntru ale sale. Erai un ciucioi cu
mucii la nas. Nici blagoslovete nu tiai s zici
Era ruinos ca o fat mare, i aminti i Gavriil.
Pti! da ce ruinos! Cnd s-a mai mrit i a nceput s citeasc la stran, ori de cte ori i
fceam cte-o observaie se roea pn n vrful urechilor. De, cine ar fi crezut c-o s
. Ias aa? ntrerupse Pahomie rutcios.
Taci, m igane! se rsti Natanail. Tu ai fost fr ruine de cnd ai intrat pe poarta
mnstirii i tot aa eti i n ziua de astzI. ntotdeauna ai fost cu capul mare i plin de grguni,
d-aia nu te-a primit nimeni n cele mai de cinste. Nu tiu cum a fcut Procopie de te-a vrt n
comitet. Dar el a fost biat bun, smerit i asculttor d-aia a ajuns unde se gsete. Tu, cu
prostiile tale, duhovnic ai s mori. M mir cum te-au nvrednicit i cu atta!
La culoare mi pare mai frumos vinul de obte, dar la gust l ntrece sta de o mie de
ori. Ala mi pare c ar avea niel smag, gri Gherasim, ca s se gseasc i el n vorb.
O fi mai avnd i altccva, nu numai smag, gngvi Pahomie ca pentru sine.
Gavriil i cu Ermoghen fcur cu ochiul ca i cnd Pahomie ar fi avut dreptate. i nici
Natanail nu acoperi adevrul. Zise:
Ce-a fost a fost! De-aci nainte toate se schimb i se ndreapt; nu-i aa, Procopie?
Stareul adeveri cu o nclinare din cap, apoi se ridic i turn n pahare. Pahomie l privi
chior i strmb din nas, dar ceilali l nvluir n ochi calzi i ngduitori.
Ian te uit ce smerit e! l lud Natanail. Adevrat vorba ceea: puica se cunoate de pe
creast ce neam o s ias. Smerit a fost cnd era numai un biet ucenic la Ghervasie, smerit e i
acu, stare fiind Ce zici, Gavriile?
Tot ca i sfinia-ta. Bine c-a biruit pe Diavolul, care-i furase nelepciunea.
Ce brbu caraghioas avea cnd l-a fcut diacon i l mngie i Ermoghen. V-aducei
aminte, prinilor? Parc era un smocuor de la coada caprei. i acuma ia privii brblae! Juri
c e arhiereu!
Cnd s-1 fac preot, m-a ntrebat i pe mine stareul c Marchian era atunci: Ce zici,
Natanaile, s-1 fac? F-1. C e bun, am rspuns eu, ncredinat, dup cit l tiam, c nu va
necinsti sfintele taine. Acuma m bucur c nu m-am nelat. S-a cobort darul lui Christos asupra
unui clugr ales,.. Ba ajunse i stare! Ei, ce vrei? I-a fcut Dumnezeu parte i gata!
S tii de la mine c la alegerile de starei se amestec i Diavolul Ba chiar Scaraoschi
cel btrn! ndrzni Pahomie.
Pesemne c d-aia nu s-a ales Ermoghen, rse Gavriil. I-a inut dracu parte prea pe fa

Ermoghen nu face de stare, zise Natanail. El e bun de ecleziarh mare. Stareul trebuie s
fie falnic, s aib ndrzneal i s tie s vorbeasc i ce s vorveasc pe unde s-o duce i cu cine
s-o ntlni.
Da lui Ermoghen ce-i lipsete? glumi Gavriil. C un caier de barb tot are; minte n tot
cazul mai sntoas dect a lui Pahomie; iar ct pentru vorb nici un copil de doi ani nu-1
rmne. Atta c e el cam peltic
.Porc btrn i bou domnesc, tot poate s zic, ndrzni Pahomie.
Btrnii se suprar de-a binelea. Natanail vrs paharul pe piept, i puin lipsi, cnd simi
vinul la buric, s nu sloboad un blestem. Iar Gavriil i cu Ermoghen, dei nu-1 iubeau pe stare,
gsir purtarea lui Pahomie lipsit de smerenie i de omenie.
M Pahomie, l atac Gavriil, dac n-ai fi but din acelai vin cu noi, a zice c-ai bgat pe
beregat niscai prafuri de nebuneal. Las, omule, ce-i fi avnd pe suflet, i d cinstea celui care
te ospteaz!
Firete! se asocie i Ermoghen.
Cu toat plcerea, rspunse Pahomie, spre bucuria tuturor.
i, ridicndu-se de la mas, fcu trei mtnii n faa icoanei sfntului marelui mucenic
Dimitrie, patronul mnstirii
Duhovnicii l urmrir, fcnd haz, i ateptar ca la urm s-i ia iertciune de la stare.
Dar Pahomie, dup ce se coco pe un scaun i srut chipul sfntului, gri:
M rog, mai avei ceva de zis? M-ai nvinuit c nu dau cinstea cuvenit celui care ne
ospteaz i mi-am recunoscut greala. Dac printele stare mi poate dovedi c ne-a dat s
mncm mcar o frmitur din averea sa personal, sunt gata s-i fac i lui trei mtnii i s-i
srut minile ca sfntului Dimitrie
Cei trei se uitar ngrijorai la stare. Dar printele Procopie gsi observaia lui Pahomie
ntemeiat, i ridicndu-se de unde edea se duse la el i-1 srut pe obraji.
Srutarea Iudei, rnji Pahomie, tergndu-i obrajii cu batista nmuiat n vin.
Stareul l lu de mini.
Mi frate Pahomie, dac-i nchipui c purtarea ta m supr, te neli grozav. Dimpotriv:
m bucur din toat inima c ai rmas aa cum te cunosc de cnd ai pit pe poarta mnstirii:
cinstit i mereu cu grij pentru averea i pentru binele obtei Ne cunoatem din noviciat l, aa
e? Suntem clugrii n aceeai zi i luai sub aceeai mantie, de ctre acelai duhovnic, i deci,
dup datin, ne putem _socoti cum ne-am socotit pn mai anul trecut frai buni Vorbesc
eu drept?
M lepd de-aa frate! se scutur Pahomie, rznd.
Tu te lepezi, dar nu m lepd eu Am fost prieteni din ziua n care ne-am cunoscut cel
puin aa am crezut eu i prieteni vreau s rmnem pn la moarte. Cunosc pricina suprrii
tale i-mi recunosc nc o dat vinovia. i nc o dat fgduiesc c voi pune chiar de astzi
nceput de ndreptare. ie, ca mai tnr i mai priceput, i dau sarcina s supraveghezi ntreaga
via a mnstirii i s-mi ari tot ce se petrece mpotriva aezrilor sfinilor prini i a legilor de
astzi Ei, nici n condiiile astea nu vrei s ne mpcm?
Pahomie ovi.
mpac-te, mpac-te! l ndemnar ceilali cu mare zgomot.
Sai, Ermoghene, de-i desparte, c acu se ncaier! strig Gherasim, dup ce constat c i
s-a lsat vinul n picioare
Intervenia bitului surd strni un rs care nmuie pn i cerbicia printelui Pahomie.
Ei, ne mpcm? l atac din nou stareul, n toiul rsului.

mpcai-v, mpcai-v! strigar duhovnicii btnd cu picioarele n podele i cu minile


n mas.
n cele din urm, copleit de attea fgduieli i de atta struin, Pahomie ced i se
srut cu Procopie. Nu ns cu toat inima, cci zise el dup ce se lsar din brae: mi pare c m
arde locul unde m srut stareul ' Noviciat perioada de ncercare a novicelui, pn cnd este
clugrit; novice cel ce dorete s se clugreasc.
Te arde fiindc te srut cu toat dragostea, se ncrunt Natanail, fcnd o plecciune
celui mai mare.
Ce era s faci, m nebunule? se rsti Gherasim la Pahomie, dup ce acesta i relu locul
pe scaun.
Ermoghen se apropie de surd ca s-i explice cum stau lucrurile, dar n aceeai clip fratele
Niculae deschise ua la perete, fcnd loc altor frai care abia se luptau cu o tav ct roata
plugului.
Plcint! exclamar duhovnicii, bucurndu-se ca nite copii.
Gavriil i slbi cureaua cu nc dou guri. Ermoghen fcu la fel, iar Gherasim se dibui
repede la burt i constat cu mulumire c mai e puintel loc.
Stareul urmri pe Pahomie. Acesta nu prea prea entuziasmat de mpcare i deci nici de
plcint. Dup ce rse de bucuria btrnilor, i arunc i el ochii mai bine n tav, i gdil
nrile cu niel miros, apoi zbrci din nas.
Sunt sigur c dac oi tia eu plcinta, are s-i plac i lui Pahomie, zise stareul silindu-se
s nu par glume. Nu-i aa, frioare?
Pahomie ridic din umeri:
Nu cred. Eu am auzit, am citit i am constatat c bucica primit din mna celui mai mare
este. ori acrioar, ori amruie. Dulce niciodat. S mai ncerc ns.
Natanail se zbrli ca un curcan:
Prostul tot prost! Taie, moule, i n-asculta d-ale lui Pahomie. Fii smerit pn la sfrit,
ca s iei cunun de la Dumnezeu.
Stareul apuc un cuit i o furculi i spintee plcinta n dou, apoi n patru, n opt, pn
fcu aisprezece triunghiuri ascuite. Aburul nvlit n urma cuitului ddu sufrageriei un miros
de simigerie i mri nerbdarea duhovnicilor. Gherasim mpinse farfuria. Natanail, fiind chiar n
dreptul tvii, ridic dreapta, cu ajutorul stngei, i nfipse furculia, la ntmplare. Nimeri ns
prea aproape de vrf, din care pricin toat bucata i scp pe mnica larg a rasei.
Vezi dac n-atepi blagoslovenia? i obiect Ermoghen nghiind n sec.
Poate vrea s mai duc i acas, glumi Gavriil fcnd cu ochiul.
Pahomie ajut moneagului s-i aduc plcinta n farfurie. Zise:
Vezi ce nseamn s mnnci bucic tiat de cel mai mare? Te frigi nainte de a o bga
n gur
Taci, c eti un prost! ii mulumi Natanail.
Vom vedea
Plcinta era delicioas. Duhovnicii inclusiv Pahomie repetar pn mai rmase n tav
o singur aisprezecime.
Ia-o tu, Gavriile!
Ba s-o ia stareul, c e mai mare.
Ba s-o ia Ermoghen, ca s ajung stare.
Ba Gherasim, ca s-i vie auzul.

Dai-o lui Pahomie, fiindc tot i se pru lui amar, mpunse stareul pe duhovnicul cel
mai tnr. Acesta lu bucata, chiar n clipa cnd Natanail ridicase mna, i i-o dete fratelui
Niculae.
Vrednic este lucrtorul de plata sa
Foarte bine! ncuviinar ceilali, mirai c ei nu se gndiser i la fraii slujitori.
Cnd paharele fur din nou pline, Natanail lovi cu piciorul n glezna lui Gavriil. Acesta nu
pricepu. Natanail l mai pocni o dat, apoi i spuse ceva numai din buze, fcu o micare cu capul
n direcia stareului, iar l mai lovi cu piciorul, pn ce, n sfrit, arhimandritul nelese. Tui,
fcu un gest nchipuind dereticarea brbii, apoi lu paharul i ncerc s se ridice. Pesemne ns
c-i fu team s nu loveasc tavanul, cci renun i cuvnt de pe scaun.
Preacuvioase i preacinstite printe staree i arhimandrite i frate ntru Christos,
Procopie! Ne bucurm cu bucurie mare foarte mc te-ai slobozit din legturile Satanei
mi.. te-ai ntors smerit i pocit mea fiul desfrnat mdespre care pomenete sfnta
Evanghelie Acuma.., eu mdac a avea darul acelui cinstit i cuvios Macarie mdespre carele
se scrie n povestea aceea ereticeasc mce se chiam Duhovnicul maicilor
Taci! S nu pomeneti de ea! se nfurie Natanail, gata s se nbue.
. A gri mai multe A zice cte una i de prin Sfintele Scripturi rudar fiindc nu m
sumet ntr-atta '... blagoslovete i m iart sfinia-ta Mulmim i pentru mncare
Uitasem
i pentru vin, firete! adug Natanail, nemulumit de cuvntarea scremut de Gavriil.
i pentru plcint! complet Pahomie, artnd vecinului din stnga mnica rasei.
Cuvnteaz stareul.
Prinilor, m bucur pentru bucuria sfiniilorvoastre, dup cum sfiniile voastre v
bucurai pentru bucuria mea i ca bucuria sfiniilor-voastre s fie deplin s m iertai c
ntrebuinez cuvintele Mntuitorului ctre ucenicii si. v fgduiesc c am s v dau n fiecare
zi cte o sticl de vin mai nou sau mai vechi, dup plcerea fiecruia. Iar duminica i n
celelalte srbtori, s ne osptm mpreun. V rog din tot sufletul s nu-mi refuzai dragostea
Suntei prinii mei i eu sunt copilul sfiniilor-voastre.
Ura! strig Natanail, bindu-i minile n sus.
Uraa! strigar i Gavriil cu Ermoghen.
Hei, v-ai mbtat? se rsti Gherasim, din coada mesei.
Natanail lu furculia i mboldi pe Pahomie.
Zi i tu, igane!
Las-1, moule, interveni stareul, c dac mi-o ura el mi-e team s nu mor.
Ba s zic i el, strui Natanail, tot mboldind pe Pahomie cu furculia.
Ura, de, zise i Pahomie cu gura goal.
Ermoghen se ntinse peste mas i-1 apuc de mnec.
Dup cum bag de seam, srutarea ta n-a fost din toat inima. Ia f bine i srut nc o
dat pe stare, pctosule! De unde te iscai tu mai grozav?
Ca s nu lase ndoial n privina sinceritii sale, Pahomie se ridic i se duse la stare.
Urm o nou mbriare. Evenimentul fu salutat cu un ntreit Muli ani triasc, cntat vorba
vine de corul hrit al monegilor.
Ultima surpriz!:
n toiul veseliei, la un semn al stareului, fratele Niculae iese din sufragerie, apoi revine
repede i anun pe cuviosul Malh, secretarul mnstirii
Ia s m lase n pace! se burzului preacuviosul Procopie. N-am rgaz nici s mnnc i s
cinstesc i eu un pahar cu prinii duhovnici?

Dar fratele strui.


Zice c are ceva foarte urgent
S mai atepte.
Ba nu, nu, se mpotrivi Natanail. Cnd e vorba de interesele mnstirii, trebuie s lai
totul la o parte. Du-te, Niculae, i spune lui Malh c poate s intre.
Dup ce scp un zmbet ironic, printele Malh, un monah tnr i bine fcut, salut pe
meseni cu smerenie, apoi fcu metanie stareului i-i srut dreapta.
Ce-i, printe Malh? Nici s mnnc nu-mi tihnete?
Cinstite printe iertai-m uite, am o hrtie urgent, care trebuie isclit i de ctre
consiliul duhovnicesc i fiindc auzii c prinii duhovnici sunt cu toii aici la mas, ndrznii
s folosesc prilejul de a-i gsi la un loc ca s nu-i mai supr pe la chilii
D-o ncoace! se grbi Natanail. Toc ai? Cerneal ai?
Stareul ridic indiferent din umeri. Malh desfcu un sulior de hrtie i ajut celui mai n
vrst s fac un,. Natan cu toate rscbile stropite. Apoi trecu la Gavriil. Acesta vru s
desfac i celelalte pagini, dar Natanail i ddu zor:
Isclete, omule, o dat! Ce te mai uii?
Gavriil izbuti totui s vad titlul i s-1 silabiseasc: Cont de gestiune pe anul 1920
Ei i? se rsti Natanail. Dac e cont de gestiune nu trebuie isclit?
Ba trebuie i citit, nu numai isclit, sri Pahomie cu gura amar.
Taci, m! Nu ne-am neles s tragem cu buretele peste tot ce-a fost? Scrie, Gavriile!
Tot cu ajutorul secretarului i puse i arhimandritul numele dedesubtul procesului-verbal,
care ncheia socotelile anului expirat. Ermoghen fcu singur un Ermo i un arc. Gherasim ceru
ajutorul lui Malh i numai aa izbuti s ngherbeze75 vreo trei-patru litere. Arcul vorba vine l
trase singur.
Obinuse patru isclituri. A cincea, deci, nu mai prezenta mare importan. mbujorat la
fa, secretarul arunc o privire triumftoare stareului. Procopie se scobea ntre msele
Era rndul lui Pahomie. Acesta, dei se mpcase sincer cu stareul, vznd ns
vicleugul, de altfel bnuit de el, cut pricin de refuz.
Cu plcere, printe Malh, dar eu sunt cam bucher i nu pot s isclesc dect cu condeiul
meu. Ateapt-m peste vreo trei ceasuri, la cancelarie
Secretarul se uit la stare. Stareul arunc scobitoarea i privi lung i crunt la Pahomie.
Apoi rnji batjocoritor. Ii era indiferent.
Haide, Pahomie, isclete i tu, nu mai face pe nebunul, l ndemn Natanail.
Isclete, m, c te-ai srutat cu stareul! Doar n-i fi Iuda?
Pahomie se roi nc pe ct era, apoi se ridic amrt de la mas, zicnd:
E cineva aicea care poate fi asemnat cu Iuda, dar acela nu sunt eu. Martor mi-e
Dumnezeu!
Stareul sri n sus. Uitase toate fgduielile
Malh, s faci imedat raport pentru ndeprtarea printelui Pahomie din consiliul
duhovnicesc, sub motiv c m-a insultat n faa soborului Ai neles?
Da, cinstite printe.
Iar voi (ctre frai) s ajutai pe hodorogii tia btrnii, s ias zdraveni pe ua streiei.
Apoi s curai sufrageria, c atept musafiri.
. A venit vicarul sfintei episcopii, nsoit de prea-cucernicul referent economic aproape
ctre sear. n noaptea aceea printele Pahomie a dormit afar din consiliul duhovnicesc.
Viaa romneasc, Bucureti, an. XXII, nr. 9-10, septembrie-octombrie 1931. P. 351-369.
JALBA CUVIOSULUI PITIRIM.

Monahul Nicon, secretarul mnstirii, citete, i stareul Pangratie ascult: PRE


ASFINITE STPNE, La ordinul preasfiniei-voastre, cu nr. 3347, din 26 ale curentei, cu
smerit metanie rspundem cum c adevrate sunt cele scrise acolo. Greit-am naintea lui
Dumnezeu i a preasfiniei-voastre! i pcatul ar fi i mai mare dac am ncerca s ascundem
ceea ce vdit se arat i s micorm ceea ce nu se poate micora. Dar oameni suntem. i mila
Celui-de-sus e mare, iar buntatea preasfiniei-voastre ne va ngdui s artm cum c abaterea pe
care am svrit-o, de la slova sfintelor canoane, nu se datorete nici lcomiei de ctig prihnit i
nici lipsei de cinstire pentru aezrile Sfinilor prini, ci mai mult srciei i apoi netiinei. C
srcia te ndeamn s faci lucruri de care mai apoi s te miri singur c te-a dus mintea s le pui
la cale, iar netiina este pricina a multor cderi.
Drept e c srcia i clugria se cade s vieuiasc pururea nedesprite i n nestricat
nelegere, dupre cum au orn, uit nceptorii de obte; dar, iertat s-mi fie ndrzneala, acest
lucru era mai cu putin prin pustiurile Tebaidei, ale Siriei i ale Mesopotamiei. Prin locurile
acestea, ns, se cere ca monahul s aib i hain i hran; iar chiliile, nefiind fcute prin scorburi
i prin peteri, se cere s mai fie drese, mcar din cnd n cnd, i date cu var, mcar cnd i cnd.
i cum statul, care ne-a jefuit averile druite de ctre fericiii i pururea pomeniii ctitori i ali
evlavioi cretini, nu vrea s-i mai plece urechea la necazurile i la nevoile sfintelor mnstiri, e
de datoria celor ce dup vremi le otcrmuiesc s-i bat capul i s scorneasc venituri de unde se
poate i de unde nu se prea poate. C socotesc eu, n prostia mea, cum c mai pcat e s lai s
piar un sfnt loca dect s calci un canon. Mai ales c atunci cnd ai fcut lucruri potrivnice lui
nici n-ai tiut mcar c se gsete pe undeva, prin scripturi. C noi, preasfinite stpne, suntem
oameni nenvai. Ne batem capul mai vrtos cu posturile i cu srcia, i ne conducem mai mult
dup rnduiala pe care am pomenit-o i dup cum socotim c se potrivete mai bine Veacului
acestuia, dect dup ceea ce st scris prin sfintele i dumnezeietile cri.
Drept e c atunci cnd ne-a pus Satana la cale s facem vnzare de buturi beive, n
cuprinsul acestei mnstiri, ne-a cam tiat pe noi capul c pentru aa isprav n-o s gsim
ndreptire nici n scripturi i nici la preasfinia-voastr. i cum c certare i osnd ne ateapt
i de la Dumnezeu i de la arhiereul nostru. Dar ce ne-am socotit: Cel-de-sus e milostiv, i
preasfinitul e nelept, iar fapta noastr i are tlcul ei blagoslovit. Lucru drcesc i nengduit
de canoane este s se vnz buturi beive la chelria unei mnstiri, dupre cum bine glsuiete
ordinul preasfiniei-voastre; dar de aicea, din aceast nelegiuit abatere, mnstirea noastr s-a
folosit, cci n loc s ia pe un boloboc de vin ct este preul zilei, a agonisit ndoit i ntreit. Cu
acest prisos am mbuntit hrana bieilor prini, am dres ce era mai fr ateptare i am mai pus
i la pstrare. C dei monahului i scrie s nu ngrmdeasc averi pe pmnt, cu stareul ns
este altceva, cci el are datoria s se ngrijeasc i de-ale zilei de mine, aa cum un tat bun se
ngrijete pentru casa i pentru copiii si.
i apoi, preasfinite stpne, printele Calist, chelarul nostru, a avut porunc stranic s
nu vnd dect numai la musafirii mai de omenie; s se fereasc de beivi i de nevolnici. Aa
nct, folos am avut cum am pomenit mai sus, iar glceava s-a ntmplat numai o dat sau de
dou ori, cnd i musafirii socotii mai de omenie s-au cam trecut cu firea i cu lcomia. Dar
acuma, de cnd am primit porunca sfintei episcopii i am luat cunotin de poprirea canoanelor,
am pus lege s nu se mai dea butur cu bani nici unui mirean, afar de unele autoriti care pot
s fac un ru mnstirii fr s le pese de cuvntul preasfiniei-voastre sau de glsuirea
canoanelor.
Iar ct privete ntrebarea mai de la urm, cu smerenie facem tiut cum c mai avem
pentru vnzare dou zctori, n care s tot fie pn la o mie de deca la un loc; i mai avem nc

patrusprezece boloboace n care s fi mai rmas, dup pritoc, tot pn la o mie de deca i tot la un
loc nc o dat!
Printele Nicon mai dete nc o citire raportului pe care l ticluise cu mult trud, dup
indicaiile efului i cu ajutorul ieromonahului Climent, bibliotecarul. Apoi, preacuviosul stare,
ncredinat c tonul e potrivit pentru un episcop nou, care i nchipuie c se poate face caz de
canoane pentru toate fleacurile, i c nu mai are nimic de adugat, i netezi barba-i scurt i
crea i-1 iscli apsat i surznd. Dup ce-i privi de la distan i cu oarecare mndrie
semntura, porunci s vie chelarul.
Cum i merg afacerile, printe Calist?
Bine cu ajutorul lui Dumnezeu.
D-i nainte!.
La foarte puin vreme dup ce expediase rspunsul cerut de cel mai mare, tocmai cnd
era mai sigur c chiriarhul i cu sfetnicii si se vor fi convins de nedreptatea pe care ar face-o
mnstirii, lipsind-o de un venit aa de mare, numai de dragul cutrui canon, stareul primi un
rva de la cuviosul Filaret, economul episcopiei, i totodat iscoada sa pe lng cei n drept, cu
urmtorul cuprins: PREACUVIOASE I PREACINSTITE PRINTE STARE.
Despre pduche se spune c, atunci cnd se satur de sngele cui l are, iese pe frunte; iar
despre arpe c, atunci cnd i se urte cu viaa, i scoate capul la drum; iar despre om c, atunci
cnd se umfl de bine, face i el cte-o prostie de se mir singur. Preacuvioia-voastr, dup ct
tiu i dup cum niv mi-ai mrturisit adesea, huzureai acolo ca n snul lui Avraam. Nici cei
mari nu v apsau, nici de cei mici nu v poticneai. Dar Diavolul, carele are de obicei s-i vre
codia mai ales unde vede c domnete pacea i unde Duhul Sfnt plutete mai aproape [de
oameni], v-a pus la cale s deschidei crcium n mijlocul sfintei mnstiri, ca i cnd nu
ajungeau cte simt prin sate i prin trguri. El, ncornoratul, trebuie s dnuiasc acum de
bucuria izbnzii, iar preacuvioiavoastr v vei fi zgind ochii i v vei fi frecnd minile la
vederea banilor arde-i-ar focul! luai de la taraba lui Scaraoschi. Dar preasfinitul meu i al
vostru stpn, de cnd a primit raportul, pe care i l-ai trimes, nu-i mai gsete astmpr i pace.
C pn aci i era grij mare de canoane s nu se calce, dar acuma se pare c alte pricini i turbur
sufletul Ci pentru asta eu nu pot s scriu pe hrtie; ns preacuvioia-voastr vei afla chiar pe
ziua de mine ce sabie v-ai atrnat singur deasupra capului. Eu numai atta pot s v spui: c
pedeaps cumplit v ateapt. Care pedeaps nu se cheam nici surghiun, nici dare de argint,
nici mazilire, ci cu totul altfel. Un arhiereu are dreptul s osndeasc i dup canoane i dup
legile mireneti, dar i dup buna lui chibzuin. C pentru aceasta i s-a dat puterea sfinilor
doisprezece apostoli, iar Duhul Sfnt atrn peste capul preasfinieisale cum atrn deasupra
apelor n ziua de Boboteaz
Pregtii-v dar i avei curaj s suferii mucenia; dar facei-v i un pic de ndejde n
suflet, cci Dracul, care ine afacerea aceasta i cu minile i cu picioarele, va gsi tot el un
mijloc s v uureze nduful i poate i altceva. Totui nu v bizuii numai pe milostivirea
lui, ci, lsnd lenevirea la o parte, facei la noapte i cteva nchinciuni metanii tiu c nu v
sumetei cci s-ar putea ntmpla s se amestece i Dumnezeu; i atunci lucrurile se mai pot
ndrepta
CU SMERITA METANIE, F1LARET PCTOSUL
Preacuviosul Pangratie citi scrisoarea fr s-i prind ntocmai nelesul. Apoi i terse
ndueala care se pornise din tmple, i iar o mai citi. Pricepu, negreit, c pentru vina lui va fi
pedepsit fr mult ndejde de scpare. tia din auzite, i chiar din experien, c oamenii aezai
dintr-o dat n locurile nalte o iau de la nceput cu otozbirul, pn se lovesc de obiceiuri i de
nravuri, i pn se dedulcesc ei nii de ceea ce la nceput le zgndrete nervii i le aprinde

mnia. Pn atunci ns umilin i rbdare. Dar nelegerea lui se poticnea acolo unde
economul l prevenea c n-o s fie nici nlocuit, nici uurat la buzunar i nici vremelnic
surghiunit, ci pedeapsa va fi mai mare i mai aspr. i preacuvioia-sa tia doar c osnd mai
mare dect darea afar din slujb nu poate s fie.
i terse din nou ndueala, apoi zmbI. i trecuse o clip prin minte bnuiala c
economul i ngduie o glum. Dar n rvaul acestuia mai sta scris negru pe alb c urgia l
ateapt chiar n ziua urmtoare. Desigur, gndi Pangratie, c nsui preasfinia-sa va veni n
persoan, s-i comunice osnda, ca astfel greeala lui s par i mai grozav, iar pedeapsa s fie
mai pilduitoare Uff, ce ndufuri i-e dat s tragi din pricina unui vldic nou, care, dac e
burduf de carte cum se vorbete i primete leaf mare, crede c toi sunt stui, c lucrurile
merg dup cri i c toat lumea e cu mintea numai la canoane. Mnstirile sunt srace, dom'le,
c le-a luat sttu' averile, i pn nu toceti scrile ministerelor i pn nu goleti un butoi de vin,
nu scoi un pic de ajutor.
Aci, printele stare i smulse fesul turchez de pe cap i-1 zvrli ntr-un pisoi ce prea c
vrea s-1 contrazic. Apoi se apuc s msoare cerdacul, repetnd ceea ce auzise de la un
protopop, relativ la soarta rezervat clerului, atunci cnd statul s-ar descotorosi de biseric: Vom
ajunge ceretori!. Vom umbla n zdrene i cu stomacurile hmesite!. Trebuie s ne ngrijim din
vreme!. S ncercm tot, absolut tot ceea ce ne-ar putea aduce venituri Ce sunt alea canoane,
cnd eti n pericol s se surpe casa pe tine i s rmi muritor de foame?.
i, dup ce slobozi o njurtur mireneasc, n cinstea canoanelor, i slt burta cu
minile, ca s rsufle bine, apoi dete ordin s vie chelarul:
Tot vinul care se gsete n chelrie, s-1 duci la loc, n pivni, iar msurile s le
ascunzi n cmar. Alte lmuriri i voi da mine diminea.
Chem pe econom.
Scoate toat obtea i toat argimea, i pn n sear s-mi faci mnstirea ca sticla,
c mine avem vizita episcopului
Dup ce porunci i marelui ecleziarh s pun regul n biserici i la vestmntrie, iar
casierului i secretarului s-i rnduiasc scriptele i capetele, goli jumtate din sticla ce-i
atepta soarta ntr-o gleat cu ghea i se trnti pe-o canapea cu mbrcmintea tocit i cu
arcurile stlcite.
Pe tavanul balconului din faa streiei, un stare habotnic avusese prostul-gust s
zugrveasc pe Iov zcnd pe gunoi gol i plin de bube. Printele Pangratie, numai ce dete cu
ochii de tabloul care dup prerea preacuvioiei-sale, i avea locul mai degrab n sala de
mncare, zbrci din nas, i, izbvind canapeaua de povar, se ndrept din nou ctre gleata cu
ghea. De data asta nu mai puse sticla la gur, ci o aez pe mas lng paharul osndit s stea
aproape venic ud; i se apuc s msoare restul. Ceea ce nu-1 mpiedic s mai citeasc o dat
scrisoarea cerberului episcopesc, repetnd fiecare cuvnt i oprindu-se mai mult asupra locurilor
unde Filaret devenea dintr-o dat zgrcit i iscusit la vorb.
Economul nu minea i nici nu glumea. De asta era sigur stareul. Il pltea pentru
serviciile aduse, i el se achita contiincios. Niciodat ns n-a fost aa misterios ca acum.
Trebuia s-i scrie lmurit, dup cum poruncete Evanghelia: da-da i nu-nu. Spune el: Va gsi
Diavolul un mijloc s v uureze nduful i poate i altceva.
Adic altceva cam ce-ar putea s fie? se ntreb Pangratie, fcnd cu ochiul, ca i
cnd ar fi avut n fa un protopop sau un defensor ecleziastic Punga! Minunat! N-ar fi pentru
ntia oar. Dar pentru astfel de operaii, un episcop, orict de novice ar fi, nu se deplaseaz de
la reedin. L-ar fi chemat pe el acolo. i cnd eful i uureaz buzunarul nseamn c-i las
libertate s-1 mai umpli Ori, despre noul episcop se opteau lucruri puin obinuite. C are s

fie biciul lui Dumnezeu; c are s curee eparhia de elementele compromise i c e hotrt s
strpeasc anumite moravuri ce nc se mai practic de subalternii preasfiniei-sale. Aa a
fgduit n cuvntarea inut cu prilejul instalrii n scaunul episcopesc, i tot aa se pronun, e
drept c tot mai rar, n convorbiri particulare. Negreit c se va mai domoli el, ns abia atunci
cnd i va da seama c de la vorb pn la fapt e mai departe ca de la mn pn la gur, i c
chiar n practica religioas tradiia e de multe ori mai tare dect litera Evangheliei Deocamdat
a czut beleaua pe capul lui i nu vede chip de scpare.
Preacuvioia-sa oft aa de tare c mic anteriul ntins pe frnghie. Apoi trimise dup
bibliotecar.
Printe Climent, sfinia-ta, ca mai btrn i mai citit, ce pedeaps socoteti c ar putea s
dea un episcop?
Canon, surghiun, destituire, excludere din tagm
i mai ce?
Printele Climent, care pe lng slujba de a citi singur crile din bibliotec mai avea
cinstea de a fi la un an odat i sftuitorul stareului, se cutremur.
Blestem
Pangratie fcu ochii mari, apoi rbufni ntr-un rs ce strni spaima gtelor i nfior pe
bibliotecar.
Dect un pomelnic de cteva zeci de mii de lei, e mai de preferat un blestem, gndise
preacuvioia-sa, ntr-o clipeal. i, rsuflnd uurat, slobozi cu cinste pe Climent, apoi se aez
linitit lng sticl.
Pn n sear supraveghe nsui pregtirile n vederea importantei vizite ce credea c-o s
aib a doua zi. Temeiul cu care ndemna pe ajutoarele sale s pun ordine era scurt i cuprinztor:
Cu nebunul nu te pui! Nebunul, adic, era episcopul. Cci n judecata nrvitului stare, nu
putea fi socotit altfel un arhiereu care, n loc s stea n palat i s primeasc pomelnice,
dezgroap canoanele i se ostenete la drum lung, ca s constate n persoan dac la mnstirea
cutare se vinde vinul cu litrul sau cu polobocul.
n cteva ceasuri mnstirea era curat ca o basma. Se trnuise curtea, se dreseser porile,
se spoise lptria i pitria, se ndreptaser crucile i se cosiser urzicile din cimitir; preoii
nvaser pe dinafar pomelnicul ctitoricesc, casierul i obinuise memoria cu cteva serii de
cifre, secretarul pusese ordine n scripte, vestmntarul numrase odjdiile, ecleziarhul i
paracliserii curiser bisericile, arhondarul i primenise paturile ntr-un cuvnt mnstirea
fusese gtit cu adevrat pentru primirea unui prin cu blazon de provenien divin. Numai
cazanele de la buctrii rmaser nespoite. Buctarul ns primi porunc s le umple pn la gur
ca s nu se observe c pe dinuntru sunt roii i vinete, dup cum pe dinafar sunt negre i turtite.
Cnd fu ntiinat c totul e n regul, preacuviosul Pangratie tui ca dup o nghiitur
delicioas, i netezi barba i burta, i, lund poza unui comandant de cetate bine ntrit, zise
seme:
S pofteasc preasfinia-sa!
Se vede insa ca nu chiar aa de mare i era curajul, cci imediat se scrpin dup ceaf i
rug pe Climent s cerceteze Pidalionul76 i s-i arate i lui canoanele care i pricinuiesc atta
deranj.
Printele stare doarme, de obicei, bine. Sforie, se neac, asud, dar doarme. N-are
insomnie dect n nopile cnd socotete el c e dator s mai dea i pe la utrin, cnd e prea cald
i cnd l nelinitete vreo chestie de banI. n seara aceasta, preocupat de cele ce s-ar putea
ntmpla n ziua urmtoare, adormi trziu. La nceput, condamn din nou pe episcop pentru ideea
nstrunic de a-1 judeca dup canoane, i comptimi pe cei din jurul su care vor fi asudnd

primind observaii ntemeiate pe legi prfuite, ca s isprveasc prin a-1 comptimi pe el pentru
lipsa de experien i a condamna pe sfetnicii mai de aproape c nu sunt n stare s-1 conving
precum c una e teoria i alta e practica. Totui adormi. Dar peste o jumtate de ceas se
detept buimac i nduit. Visase c-1 btea arhiereul cu Pidalionul n cap Cnd se ncredin
c totul se petrecuse n vis, se ls pe pern i adormi din nou. Pesemne ns c preasfinia-sa nu
avea n noaptea asta alt treab cci iar l pocni cu colecia canoanelor Speriat, Pangratie
aprinse luminarea i se lu de gnduri. Fusese vis sau minune? Se putea s fie un simplu vis, dup
cum era posibil s fie i o minune, admise preacuvioia-sa, care, la drept vorbind, nu era
mpuinat n credin. Un ierarh care ine seam de canoane, tocmai atunci cnd lumea le crede
uitate, ar fi n stare s fac i minuni
Trimise dup bibliotecar. Printele Climent tocmai dduse peste Canonul 76 al sinodului
al aselea ecumenic: Cum c nu trebuie nluntru, n sfintele curi, a se aeza crcium, c
Mntuitorul nostru i Dumnezeu poruncea a nu se face casa printelui su cas de negutorie.
Carele i mesele schimbtorilor de bani le-au rsturnat, i pre cei ce fceau biserica lca
mirenesc i-au izgonit. Deci, de se va prinde vreunul n greeala aceasta, s se afuriseasc
Teribil canon, printe Climent; ce zici?
Grozav i nfricoat, cinstite printe, rspunse btrnul fcndu-i cruce.
Stareul simi clei n gur. Dup ce i ud limba cu un pahar de ap, puse n cunotin pe
bibliotecar cu ceea ce l nelinitea atunci, i-1 rug s se lipseasc de somn i s mai caute poate
o gsi vreun canon care s mai uureze asprimea acestuia. Apoi stinse luminarea, i, dup ce i
nchipui n treact pe Mntuitorul izgonind cu biciul pe zarafi din templu, adormi iari aa
binevoind Dumnezeu. Dar somnul din noaptea asta era ursit s-i fie de pomin. Episcopul preget
s-1 mai viziteze; n schimb vzu n vis lucruri petrecute aievea sub ochii lui, care nu vedeau, i
la urechile lui, care nu auzeau
. Se fcea c printele Calist chelarul vindea vin la ua chelriei, avnd nfiare mai
mult de drac dect de clugr; negru ca un harap, cu dou ciompuri de coarne ieite prin culionu-i
moale de psl, unghiile de-o jumtate de metru, iar din gur i din nas i neau flcri Vzu
lume de tot felul care cu sticle, care cu damigene; rani venii s asculte sfnta slujb, ofieri,
moieri, negustori, oameni politici etc. Ct a clipi din ochi curtea mnstirii se umplu de mese
Colo cnt un taraf de lutari, dincolo zbrnie o mandolin, apoi patefoane, armonici i chiar
tobe; jocuri fr ruine, femei goale, bti; simpli jandarmi nvnd pe generali cum trebuie s se
poarte ntr-o mnstire, ofieri bei rupnd epoleii celor nsrcinai cu ordinea, clugri servind
pentru un pahar de vin, alii cerind pe la mesele mbelugate
Se detept a treia oar, gemnd, i apucnd mtniile ncepu s nire la jumti de cruci
i s se roage. Toat strdania lui ns de-a izgoni din minte i dinaintea ochilor scenele din vis fu
zadarnic. Rugciunile erau ntrerupte de claxoanele mainilor i de glgia celor care chiuiau
sau se certau i se bteau, iar ochii de-i inea nchii sau deschii nu zreau dect pe chelar n
chipul Satanei i pe cuviosul arhondar tocmindu-se ca un adevrat negutor, ncrcnd socotelile
n folosul sfintei mnstiri i ndemnnd pe vizitatori la consumaie
Dac vzu c nu-i chip s-i fac rugciunea, printele Pangratie nfur mtniile pe
dup mn i se ls ngndurat pe marginea patului. Nu mai avea acum nici un pic de ndoial c
noul episcop e omul lui Dumnezeu, i c fapta lui va primi dreapt rspltire i pe trmul
acesta i pe cellalt. Recunotea c fcuse greeal urt deschiznd crcium n mnstire; i
cum cei cincisprezece ani de administraie nu-i stinseser cu desvrire multa-puina cretere
clugreasc pe care o primise de la duhovnicul su, ncepu a socoti pedeapsa arhiereasc
necesar pentru a scpa de greutatea ce o simea tot mai apstoare pe suflet
Trimise dup bibliotecar.

Am mai gsit un canon, cinstite printe, dar nu spre uurarea, ci spre ngreunarea celui
dinti Ascultai: Nici unui cleric s [nu-i] fie iertat a avea prvlie de crcium. C dac unuia
ca acestuia a intra n crcium nu-i este iertat, cu att mai vrtos altora ntru aceasta a sluji. Iar de
va face ceva de acest fel, s se cateriseasc (Canonul al noulea al celui de al aselea sinod
ecumenic.)
Stareul simi o moleeal n tot corpul. Va s zic, dup un canon se cade a fi afurisit i
dup altul caterisit Abia acum pricepu el ce vrea s-i spuie economul de la episcopie. Nu-1 d
afar dar l afurisete. Ceea ce nseamn c-i ia i streia. Cci nu e de nchipuit ca un cleric
blestemat de arhiereu s mai rmie conductor. Ct pentru caterisire, ndjduia c mnia
episcopului nu va merge aa departe. Ce bucuros ar fi fost el acuma s schimbe blestemul pe-un
pomelnic orict de scump l-ar fi pltit!
Printe Climent, f dragoste i mai caut prin scripturi s vezi ce i se poate ntmpla unui
cleric care ar cdea sub afurisenie arhiereasc; i s vii s-mi spui.
Cnd iei n cerdac, soarele apruse n fundul vii i prea c st pe loc ca s priveasc
mnstirea, ale crei turle, albe i pline de cruci, se nlau deasupra pdurii de fagi, ce n zadar se
trudea s ie ajung i s le astupe. Privit din locul unde se oprise soarele, mnstirea, dei pe
costi, dar nconjurat de fagi i de mesteceni, nu nfia ochiului strin dect un bloc nelmurit
de turnuri i turnulee, ce putea fi tot aa de bine un mare castel de vntoare, dup cum era un
loca de meditaii i de reculegere pioas
Vzut din cerdacul streiei, natura nconjurtoare cu vi line, strbtute de priae n
cretere, cu dealuri mpdurite, menite s obinuiasc pe cltor cu greutile ce-1 ateapt n
munii din apropiere alctuia un tablou, de a crui frumusee ochiul prea obinuit al printelui
stare nu se poticnise niciodat. i n-o simi nici acum. Preacuvioia-sa privea, cu capul gol i n
cmaa de noapte, numai ca s-1 izbeasc aerul rece, pentru a-i potoli zvcneala din tmple i
morica ce amenina s-i crape tigva i s-i scoat ochii. i nu se nel, cci, n mai puin de-un
ptrar de or, tmplele i se linitir, roeaa din ochi ncepu s dispar, iar n locul nclcelii din
creier, provocat de vise i de teama urgiei episcopale, prindea s se reaeze calmul i ncrederea
n tria celor motenite Pcat! i zise el privind poiana de la intrarea mnstirii. Cu banii
ctigai, n doi-trei ani, din vnzarea buturilor, la chelrie, ridicam aci un hotel i un restaurant,
care s asigure pentru totdeauna existena mnstirii
i iar se revolt mpotriva episcopului. Il fcu nepriceput, nechibzuit, ngmfat i zpcit
de prea mult nvtur. Cnd deschise gura s-i trag i-o ocar, i aduse aminte de ceea ce
ptimise peste noapte i duse mna la frunte, ca i cnd ar fi vrut s ntmpine o nou lovitur cu
Pidalionul. Apoi oft prelung i dete ochii peste caP. n aceast clip zri pe Iov plin de bube,
zcnd pe grmada de gunoi, i se gndi la cderea pe care ziua de azi ar putea s-o aduc
preacuvioiei-sale, nsui
Oft din nou i se apuc s boxeze n gol.
Miluiete-ne pre noi!
Amin. Ce-ai mai descoperit, printe Climent?
Cinstite printe, am gsit n Sftuirile lui Efrem irul cum c un oarecare episcop,
afurisind pe un oarecare mirean, a intrat Satana n el n cine, m rog, a intrat? n episcop, sau n
mirean?
n mirean
Mi omule, zise stareul nemulumit i iritat, dup toate semnele ce mi s-au artat,
episcopul nostru pare s aib nc mult trecere la Dumnezeu. Deci nu e vorba de un oarecare
episcop! i nici de un oarecare mirean, cci eu sunt ct oi mai fi gogeamite stare. Aa c
sfinia-ta s caui i s afli ce s-a ntmplat cu clerici i cu mireni din dregtorii nalte, dup ce au

fost blestemai de ctre arhierei nvai i neprihnii. Apoi s mai caui i prin canoane, c poate
o fi vreunul mai nou i mai ndurtor cu care s m apr n faa preasfiniei-sale. Iar dac
dovedeti c s-a mai fcut negutorie n vreo mnstire din cele pomenite n Vieile sfinilor, s
pui i acolo semn i s nu-i faci de uitare.
Cuviosul Climent, obosit de citire i de nedormire, iei cltinnd din cap, iar stareul
trimise dup ecleziarh, econom i chelar.
Prinilor, dup cele ce am visat ast-noapte, sunt ncredinat c preasfinitul nostru stpn
este hotrt s ne pedepseasc potrivit cu slova canoanelor. i pedeapsa ne va ajunge pe
cteitrei, fiindc, precum v amintii, hotrrea de a vinde buturi la chelrie am luat-o n
deplin nelegere cu friile-voastre Dup cte am citit n Pidalion, canoanele sunt stranice!
Dar ntruct noi am svrit nelegiuirea n folosul mnstirii (aici prea cuvioia-sa nchise
ochii), vina se micoreaz S-ar putea s ne alegem doar cu o mustrare mai mult sau mai puin
duhovniceasc. S cutm deci a mai tgdui din unele fapte ce ar fi putut ajunge la urechea
preasfiniei-sale, i s mai micorm altele chit c am svrit nc un pcat, clcnd adevrul.
Ca s-i scape pielea, tii c nsui apostolul Petru a tgduit c e ucenic al Mntuitorului. S fim
dar nelei. Vom spune c tot ctigul pe care-1 d chelria intr n casa mnstirii; c musafirii
se bat i cnd beau din vinul adus de ei; i c buturile noastre nu s-au vndut dect la oameni
socotii de bun condiie. AcU. C se ntmpl s se mai certe i acetia e din vina lor, c beau
prea mult, iar nu din a mnstirii c le vinde ct cer
Apoi ddu dispoziii ca toi monahii care n-au ascultri afar din cuprinsul mnstirii s
vie la biseric mbrcai cu ce au mai curat; s slujeasc i un diacon, iar stranele s fie ocupate
de cei mai buni cntrei. In vrful dealului s se posteze pdurarul, gata s sune din corn cnd va
zri un automobil cu preoi, iar n clopotni s vegheze clopotarii, ca s trag toate clopotele
ndat ce limuzina sfintei episcopii va pi pe poart.
Nu mai puin amrt era i printele Pitirim. Cuvioia-sa trise muli ani ntr-o mnstire
de prin prile de sus ale Olteniei, unde clugrii se ndeletnicesc numai cu slujbele bisericeti i
cu mulsul caprelor. Acolo, picior de femeie nu calc, iar brbaii n-au slobozenie dect s se
nchine i s se roage; deci nici un fel de tulburare nu se face. Aicea ns viaa clugreasc fiind
mult mai mpuinat, sfinia-sa asuda ntre canoanele care nu ngduie a se obinui cele lumeti
prin sfintele mnstiri i ntre acelea care opresc pe monah s se cread mai nelept dect stareul
su i s fac pr mpotriva lui.
Pn ntr-o zi n ziua aceea, smintindu-se de toate cte vedea i de cte auzea, a luat
condei i hrtie i a fcut denun neisclit la episcopie. A scris cum s-a priceput, dar a scris cinstit
i curajos. E drept c dup ce a pus plicul la pot, s-a cit de fapta sa i a plns cu jale. Dar
acum, cnd a aflat de venirea episcopului, plngea numai c-un ochi iar cu cellalt rdea. Plngea
de team ca stareul s nu fie pedepsit, iar el nsui, descoperit i ruinat; i rdea pentru bucuria
ce o va avea cnd episcopul, ostenindu-se dup scrisoarea lui, va nltura el nsui obiceiuri
lumeti i drceti, care numai la mntuirea sufletului nu ajut
Parc l vedea pe episcop, cu crja n mn i cu engolpionul77 de gt, mustrnd cu
nelepciune i cu asprime pe stare i dnd porunc s se sfarme sub ochii si msurile
blestemate cu care cuviosul Calist otrvete trupul vizitatorilor i stric rostul mnstirii n
ceasul acela sufletul lui va slta de bucurie c, aa prost cum e socotit, i fr treapt cum se
gsete, a fcut o isprav ntru slava lui Dumnezeu i ntru cinstea numelui de monah
Somnul ns nu prea l-a nghesuit nici pe el. La nceput nu putea s adoarm de bucurie,
iar dup ce a adormit s-a deteptat speriat de un vis nfricoat Se fcea c episcopul, n loc s
osndeasc pe stare, l-a descoperit pe el ca denuntor, i, legndu-i ocalele de gt, a poruncit s
fie plimbat prin toat mnstirea i s fie silit s strige n gura mare, ca borfaii prini cu mna n

cote: Cine-o face ca mine, ca mine s ptimeasc!. Iar o ceat de arapi desigur dracijucau pe
alturi i-i bteau joc de el, zicnd: Ai fost i tu odat om, Pitirime; ci mai bine i legai
curmeiul de gt i te spnzurai C din rob al lui Dumnezeu, vei fi de acuma slujitor al
nostru
Lung i neagr a fost noaptea aceasta pentru srmanul Pitirim. Nu prea era el ngreunat
de prea mult deteptciune, dar tot a priceput c, dac ar fi fost s ias lucrurile dup planul
cuvioiei-sale, ar fi plimbat el pe Satana cu msurile de grumaji, iar nu Satana pe el
S-a sucit bietul clugr, s-a nvrtit, i-a frecat minile, i-a smuls cteva fire de pr, pn
s-a domolit i s-a obinuit cu ideea c e vinovat i c pe bun dreptate va fi pedepsit Cnd eti
un simplu clugr, i nici prea pricopsit la minte, nu se cade s te crezi mai nelept dect alii i
s te ridici cu rzboi mpotriva celor mai mari. Clugrul trebuie s se supuie stareului su, ca
fierul la covaci, zice sfntul Teodor Studitul. Iar sfntul Vasilie poruncete: Clugrul nu are
drept nici s se plng i nici s murmure. Cel ce griete de ru pe egumen nu va zbovi a
cdea n rele, scrie i cuviosul Efrem Sirianul
Poruncile acestea le cunotea el, bietul Pitirim, dar n ceasul acela cnd a luat condeiul n
mn, n-a mai inut seam de ele. A socotit c aceast grea abatere i va fi iertat de oameni i de
Dumnezeu, pentru c a svrit-o ntru izbvirea unui sfnt loca, iar nu pentru a trage el vreun
folos oarecare. Acuma, amintindu-i de ele, i temndu-se c fapta stareului va fi socotit i de
oameni i de Cel-de-sus ca aducnd mnstirii mai mult ctig dect pagub, i muc dreapta
cu care scrisese, cindu-se c n-a tiat-o la timp, aa cum poruncete sfnta Evanghelie i cum a
fcut ucenicul sfntului Sava, care i-a tiat mdularele cele pctoase ca s nu cad n
desfrnare
Se duse la biseric, avnd chipul unui cine flmnd, btut i plouat. Cnd intr n sfntul
altar, ca s-i pomeneasc morii, stareul tocmai poruncea preotului slujitor s fac rugciuni
pentru vrjmai i pentru a ntoarce milostivirea lui Dumnezeu. Pitirim simi c se clatin.
Vrjmaul negreit c el era i pe el l va ajunge urgia Cerului. Fr s mai zboveasc o clip,
czu la picioarele celui mai mare:
Iart-m, cinstite printe!
Ce-ai greit, Pitirime? l ntreb Pangratie zmbind.
Iart-m, cinstite printe, c i-a btut Diavolul joc de mine Tot necazul sfinieivoastre de la mine, pctosul i nevrednicul, se trage
Stareul holb ochii. El bnuia pentru pira pe vreunul din vizitatorii nemulumii, iar acum
ce auzea nu-i venea s cread. Mai ales c Pitirim era cel mai blnd i mai sfios clugr din
mnstire. Mrturisea ns singur.,.
Ce-ai fcut, nenorocitule?
Ce s fac uite n-am mai putut suferi cele ce se petreceau din pricina crciumii de la
chelrie i am fcut jelanie la sfnta episcopie
Tu?!
Eu
Ticlosule!
Iart-m, cinstite printe!
A putea s tiu i eu ce-ai scris?
Pitirim scoase din sn ciorna denunului la care lucrase mai o sptmn i i-o ntinse
tremurnd. Stareul, abia stpnindu-i mnia, se dete n dreptul ferestrei i citi cu mult
anevoin: PREASINITE STPNE
Sunt un biet monah slab la minte i la trup, i nici n curaj nu m aflu mai pricopsit. Dar
fiindc sfntul i marele Vasilie ne nva c atunci cnd e vorba de aprarea credinei s fim tari

i obraznici, ce am grit ctre sirienii: Cuvioase Pitirime, te tiu prost la cap i nevolnic la trup,
dar nici toi sfinii mucenici n-au fost mai vrtoi dect tine i totui, pentru aprarea credinei lui
Christos, s-au mpotrivit mprailor i igliemonilor78, au suferit munci i arsuri, au fost ucii cu
pietre i aruncai n prpstii adinei; unii au fost hierstruii, alii lepdai n varnie i n mijlocul
hiarelor, neclintindu-se nicicum n rbdare i n drapta credin. Ci tu n-ai a te lupta nici cu
mprai pgni, nici cu antipai ndrcii, i nici cu Iany, au cu Iliodor vrjitorii. S-a aezat un
drac n mnstire, carele ndeamn pe printele stare s negustoreasc buturi beive ntru
ocar lui i ntru desftarea mirenilor ce nicicnd nu se lenevesc a-i mpila gtlejurile i
stomacul, i nici nu cunosc cuvintele proorocului Isaia, carele zice: Vai celor ce se scoal de
diminea i umbl dup sicher/i nici sfatul pe care sfntul apostol Pavel l-a grit celor din
Efes: Nu v mbtai de vin, ntru carele este curvia. Ci m-am poftit atunci, cu ndrzneal, s
m duc la printele stare i s-i pun nainte cuvintele Mntuitorului, cnd zice Mustr pre cel
nelept i te va iubi. Dar mai la urm am socotit c printele stare, fiind iute la mnie i trufa
la minte, se va turba asupr-mi: i din ndrzneala mea nu voi agonisi pentru sfnta mnstire
nimic, iar pentru mine ocar i necinste. Atunci, am chibzuit n prostia mea, cum c mai nelept
lucru este s pui plngere la episcopul locului, lundu-mi obraz din cuvintele apostolului: Gritam mrturiile tale naintea mprailor i nu m-am ruinat. Iar episcopul, de va fi om nelept, m
va asculta, aa cum altdat patriarhii i episcopii ascultau, n soboare, cuvntul diaconilor i al
monahilor. Iar dac altfel i va fi judecata, tot nu m va osndi, cci zice la cartea nelepilor:
Cel mic de iertare i de mil este vrednic- Iar marele Vasilie aa griete: Rzboiul, carele fr
de voie cade preste noi, nevrnd trebuie s-l primim; iar de voie a ni-l face nou nine, prea fr
de socoteal este- Cci ce alt vitejie a svrit printele stare, aeznd prvlie de crcium la
ua sfintei biserici? A poftit de voie rzboi cu duhurile cele viclene, dndu-se pre sine i pre noi
la oameni iscoditori, ca s fim clevetii i s ne nfigem nine sminteli. C dac vor vedea pre
clugr, zice marele Vasilie, c nu cu totul fr de mil se afl ctre trup, i mcar n parte i
mngic lipsurile, l ocrsc i l clevetesc. Cci i monahul este om; nu e nici nger, nici drac. i
dac ochii vd ceea ce nvtura osndete, se vor slobozi de minte i vor trage trupul spre pcat
i sufletul spre gheena. C dac brbaii cnd se mbat pricinuiesc scrb, fr s aduc
sminteal, muierile ns aduc fierbineal i turburare. C-i las trupul mbrcat ca i cnd ar fi
dezbrcat, iar cnd vd vreun clugr trecnd se fac unealt Satanei i-i strmb ochii, ca i cnd
ar dori mpreunare; i aa rd i se ntind, ca i cnd ar fi ntru mperechere. Iar unii clugri i
frai casc gura pe la mese, uitndu-se cu totul pre sinei i lsfind ochii s priveasc trupurile
muierilor, iar mintea s se turbure de neruinarea lor.
Zice Isus, fiul lui Sirah: De faa muierii, ca de faa arpelui s fugi- Iar psalmistul
griete despre cei ce se mbat: S-au alturat cu dobitoacele cele fr de minte i s-au asemnat
lor. Dar marele Vasilie zice c i mai ru, fiindc dobitoacele au rnduite pornirile cele spre
mperechere, iar oamenii bei, umplndu-i trupul de fierbineala cea afar de fire, ca de o streche,
se zdresc spre nverunri i spre mpreunri se mping. Ci aicea, fiind vinul tare i iarba verde,
fierbineala e i mai vrtoas, c vezi muierile chicotind n faa clugrilor care casc gura; apoi
se duc i se mperecheaz n arhondrie sau prin chiliile prinilor pofticioi de ctig nelegiuit.
Iar ca s ncerci s le zici ceva, nseamn s grieti ctre urechi moarte i nsui s te amgeti de
ochi hicleni i de trup de arpe.
Aa c eu ndrznesc s scriu preasfiniei-voastre carte proast, cu vorbe aezate fr
meteug, dar scris din inim curat, ndjduind c, fiind ministrul lui Christos pe pmnt, vei
trimite iscoad, sau niv vei pofti i, ca odinioar Mntuitorul, vei lovi cu biciul pre cei ce au
clcat poruncile, fcnd din casa Domnului loca pentru beii i pentru nverunri, risipind tot
ce-au agonisit bun i nedefimat cei mai dinainte adormii prini i frai ai notri. Dac dreptul

abtndu-se, va grei, nu voi pomeni dreptile pre care le-a fcut naintezice Dumnezeu prin
rostul proorocului. Oare n-avem pild pre Moisi, care a pierdut pmntul fgduinei? Pre David,
dup ce a ucis pre Urie? Pre Solomon, dup ce a czut la nchinare de idoli? Pre Ghezi, care s-a
umplut de lepr? Ci dreptatea preasfiniei-voastre s fie fr zbav. Cci Satana, vznd
scrisoarea mea, se va turba cu mai mult nverunare asupra printelui stare i a mnstirii. Iar de
nu, vei cdea n pcatul celor ce nu judec dup dreptate. Viermele lor nu va muri, i focul lor
nu se va stinge, zice dumnezeiescul Hrisostom despre acetia. Iar eu, urmnd pilda cuviosului
tefan cel Nou, carele nu s-a sfiit a mustra pre mpratul Constantin Copronim, a cuviosului
Maxim Mrturisitorul, carele s-a luptat cu patriarhul Pir, a cuviosului Isidor, carele sftuia pre
episcopul Paladie al Elinopoliei cum s se poarte cu muierile precum i a lui Axentie cel din
munte, carele a strigat mpotriva eresului lui Evtihie i al lui Nestorie, mi voi scoate numele la
artare i nu voi nceta rzboiul cu Satana, cu printele stare i cu preasfinia-Voastr, pn ce
ori Christos va birui, ori eu voi primi mucenia
Dup ce admir o clip priceperea negndit i ndrzneala nebuneasc a lui Pitirim,
stareul l scuip drept n frunte i vru s-i nfig minile n pr, dar se stpni. N-ar fi folosit
nimic. Scrni din msele, apoi deodat se nsenin. i venise o idee.
i dai tu seama ce-ai fcut, Pitirime?
mi dau, cinstite printe
i tii c amndoi suntem ameninai s pim buclucul? Eu, fiindc am deschis
crcium n mnstire, iar tu, pentru c te-ai ridicat mpotriva stareului tu i chiar a
episcopului
tiu, cinstite printe
Ca s scpm mnstirea de ruine, i tu s-i ispeti greeala, iat ce s faci. Cnd va
veni preasfinia-sa, s-i pui metanie i s-i spui c n ceasul cnd te-ai apucat s scrii denunul
erai beat i c nici pe sfert din cele artate acolo nu sunt adevrate
Pitirim holb ochii. Nu numai c nu se mbtase niciodat, dar nici mcar mirosul buturii
nu-1 putea suferi. Altceva ns l rodea la inim.
Bine dar asta nseamn s mint.
Nu-i nimic. Mini ca s dregi o prostie, i ca s faci o fapt bun. Ct pentru pcat, ca s
fii cu sufletul linitit, i-oi da s faci un canon.
Aa, da! conveni Pitirim. i srut mna superiorului. Acesta l concedie aproape
mbrncindu-1. Apoi fcu un semn economului i chelarului s se apropie.
Dup liturghie, care n zadar fu prelungit n vederea sosirii episcopului, preotul slujitor i
diaconul se postar n pridvorul bisericii, cu crucea i cu Evanghelia, i nvemntai n toate
odjdiile cu care oficiaser. Ceilali clugri se aezar n form de semicerc, la intrarea cetii. In
mijlocul irului printele stare, flancat de proistoi, avnd n apropiere grupul de cntrei, gata
s cnte., Pre stpnul i arhiereul nostru. n vrful uneia din coade se rznise bietul PitiriM.
Mai bleg i mai smerit de cum i era firea.
S-aude cornul pdurarului. Toat lumea i verific poziia, cntreii i dreg glasurile, iar
stareul, rou ca un mr pdure, cheam pe Pitirim i-i amintete fgduiala. Dar maina trece
glon pe la poarta mnstirii, lsnd n urm o dr de praf i un clinchet pentru portar, care-i
ndoise spinarea degeaba.
Fusese un domn cu barb.
Printele Pangratie rsufl uurat. Dorea ca evenimentul s ntrzie ct mai mult, pentru a
da rgaz bibliotecarului s mai cerceteze scripturile. Dar acesta, biruit de somn, sosi cu puin
isprav.
Ei?

Am mai dat peste un canon, care i el afurisete pe clericii beivi, rspunse cuviosul
Climent, cscnd cu smerenie.
n partea noastr nimic?
S mai caut
Dar n privina blestemului arhieresc, ai mai gsit ceva?
S mai caut, fgdui Climent dup ce i adun gura dintr-un cscat prelungit.
n ateptarea apstoare, clugrii se despart n grupuri i discut vioi. Au aflat motivul
naltei i neateptatei vizite, i se bucur, att pentru desfiinarea crciumei, ct i pentru necazul
stareului. Cu toii sunt de acord c preacuviosul Pangratie nu se va mai culca n dregtoria de
care n-a fost vrednic.
n toiul discuiilor, episcopul [erajsocotit mereu ca un om cinstit i energic, hotrt s
pun mna pe harapnic i s ndrepteze viaa mnstirilor i a ntregii eparhii. Era asemnat, cnd
cu Calinic al Rmnicului, cnd cu Ambrosie al Mediolanului, cnd cu Chesarie al Buzului, cnd
cu Atanasie al Alexandriei
Numai Pitirim ade singuratic i trist. Nu intr cu nimeni n vorb, i nimeni nu-1 bag n
seam, cci nici un clugr nu aflase nc de isprava lui.
Sun a doua oar. Micare mare. Toat lumea e sigur c n cteva minute episcopul va
descinde din automobil, cu fa de sfnt i cu priviri de clu Cntreii i dreg din nou
glasurile, pe cnd stareul face semne disperate bibliotecarului s-i aduc ce mai descoperise.
Am dovedit c Isachie Mrturisitorul, egumenul mnstirii Dalmailor, fiind suprat de
arianul mprat Valent, l-a blestemat s moar ars de dumani. i aa s-a ntmplai..
Stareul uier nemulumit c Climent nu-1 nelesese, n acest moment un automobil se
apropie de poart. Preacuvioia-sa plete, gata s-i piard firea. Dar maina i vede de drum.
Era ocupat de doi preoi n propagand electoral.
Faa printelui Pangratie mai prinse culoare, dar inima i bate puternic. Dup ce-i terse
ndueala de pe frunte, scoase hrtia de la Pitirim i ncepu s-o silabiseasc din nou. Se cunoate
dup micrile feei c e nduioat Se mai terge cu batista. D din cap afirmativ. O lacrim
mare se ivete la coada ochiului stng. Cheam pe econom, pe chelar i pe Pitirim.
Printe Pitirime, Dumnezeu i Maica Domnului te-au ndemnat s faci acea dreapt
scrisoare ctre preasfinia-sa. Ai spus lucruri groaznice dar adevrate, pe care noi, amgii fiind
de Satana i de ctig, nu le-am bgat n seam Prinilor, eu sunt de prere c e mai bine, mai
clugresc i mai cretinesc, s spunem adevrul i s ne cerem iertare n genunchi
Preasfinite stpne, am greit naintea lui Dumnezeu i a preasfiniei-voastre! Iertai-ne, c
suntem proti la nvtur i neputincioi la suflet, iar Diavolul este puternic i osnditor Nu-i
mai nelept i mai cinstit aa, frailor?
Economul i chelarul, surprini de aceast brusc ntoarcere a stareului, se privir
nedumerii i ridicar fricoi din umeri; pe cnd bietului Pitirim i venea s joace de bucurie, c
nsui stareul i ddea dreptate i c era scutit de-a tgdui lucruri adeverite de nsi mna lui.
Pdurarul sun prelung. Figura stareului e umil i senin Clopotarii pun minile pe
frnghii iar cntreii deschid gurile. Pe poarta mnstirii i face apariia trsnind i bufnind
autocamionul episcopiei. Clugrii i ncrucieaz privirile cu ale stareului. Nimeni nu tie ce s
cread. Maina se apropie. Lng ofer se vede capul pros al cuviosului Filaret, iar n spate, o
mogldea mare acoperit cu muama.
Printele Pangratie e npdit de sudori. Desigur, gndete preacuvioia-sa, zpcit,
episcopul e ascuns acolo Vrea s ne surprind Trebuie s fie un smintit Deschise gura spre
a opti ceva chelarului, dar l mpiedic un gest prin care economul episcopal vrea s spun.: V-

a luat Aghiu! Ca la comand clopotele ncep s sune, iar grupul de cntrei ip ct poate:
Pre stpnul i arhiereul nostruuu
Filaret rde cu hohote. Maina stopeaz i, odat cu ea, se oprete i corul. Numai
clopotele sun ca de srbtoare. Intrigat peste msur, stareul ridic un col al muamalei i
scoate la iveal pntecele unui poloboc enorm Casc gura i face ochii ct ridichea.
Gndete c e prea mult pentru un episcop nceptor Dar, n sfrit, tot mai bine dect un
blestem cu toate urmrile lui.
Ce nseamn asta, printe Filaret? Vrei s ne goleti pivnia?
Dimpotriv: vreau s mai adaog
Stareul rse cu poft, dar ndat l fulger un gnd.
Ci vorbete, omule, lmurit!
Iaca vorbesc. Porunca preasfiniei-sale sun aa: Dac e vorba s se vnz vin la chelria
mnstirii, drept este s se desfac mai nti al sfintei episcopii
Adic al preasfiniei-sale!
Nu tiu
Pangratie rse silit.
Dar cu canoanele cum rmne, m rog?
E rndul economului s rd.
Cum s rmie? n urma raportului att de documentat i de convingtor, al preacuvioieivoastre, s-a ncredinat i preasfinia-sa c ntr-adevr, nu se mai potrivesc veacului acestuia
Preacuviosul Pangratie oft un kilometru.
i.., cam ct vin are episcopia?
Atta ct s vindei pn la toamn
Apoi?
Apoi v aduc din noua recolt.
Stareul se revolt.
Da' bine, dom'le, se poate ca un gogeamite episcop s-i bat joc n aa hal de sfintele
mnstiri i de sfintele canoane? Astfel i ine el fgduielile fcute la instalare? Aici e mnstire
domneasc, printe, cu testament i cu blestem de la ctitori, precum c nimeni nu e slobod ori
domn de-ar fi, ori episcop de-ar fi
Ori egumen
. S-i schimbe rostul, prefcnd-o n crcium i n local de petrecere i de scandal!. Of,
unde eti, sfinte Ilie?. Ai avut dreptate, iconoame, cnd mi-ai scris c osnd mai mare dect
blestem m ateapt Pitirime!
Blagoslovii!
Te-a luat dracu! Pentru meritele cuvioiei-tale, de mine ncolo vei lsa pravila i
denunurile, i te vei ocupa cu vnzarea vinului sfintei episcopii adic al episcopului Am zis!
Voi. Pocina stareului, Bucureti, Editura Cartea Romneasc, 1931; titlul iniial: Jalba
cuviosului Pitirim sau Grija canoanelor.
OhifH sfn frt^sM asiein rsm fcn =
CALEA MPRTEASC.
S-a dus cuviosul Iosif la cuviosul Pimen cel Mare i 1-a ntrebat, cu smerenie:
Spune, ava Pimene, cum se cuvine a tri clugrul?
Iar marele pustnic, cu toate c ducea via aspr, sau tocmai pentru aceasta, i-a rspuns:
Este mai bine pentru clugr s in calea de mijloc, cci aceasta este calea mprteasc,
mai uoar i mai lesnicioas. Ca nici mintea s se trufeasc i nici Diavolul s-1 bntuie prea
tare cu rutatea lui.

i s-a rspndit sfatul cuviosului Pimen prin toat frimea pustiei. Dar clugrii nu prea
l-au inut n seam, cci erau nverunai asupra Diavolului i hotri s-i dobndeasc
mntuirea printr-o lupt necurmat mpotriva lui. Iar Satana, hulit i prigonit de suflarea neagr,
bntuia oastea lui Christos cu toat puterea i cu toat ndrjirea lui.
De atunci s-au crestat pe rboj multe veacuri, iar clugrii, dup grele ncercri, au ajuns
s se ncredineze de nelepciunea sfatului dat de ctre cuviosul Pimen, cuviosului Iosif, i s
urmeze calea mprteasc unii pe mijloc, alii mai pe margini, fiecare dup firea i dup
nelegerea lui.
Printele Carion, din sfnta mnstire Cldruani, i cuta i el mntuirea pe aceeai
cale, fiindc o gsise mai larg i mai btut. N-are nici spini, nici ntortocheri. Mai fcea
cuvioia-sa i de-ale clugriei, ca s nu supere pe Dumnezeu; se mai ndulcea i cu de-ale lumii,
ca s nu ntrite prea mult pe Satana. i, n felul acesta, tria fr turburri. E drept c nici firea
lui nu i-ar fi ngduit s apuce pe alte drumuri. S-1 fi vzut cu barba roie-zbrlit i cu nasul
ridicat de vrf nici n-ai fi bnuit ct de panic era el n cugetul ca i n faptele lui.
Pe statornicia omului ns nu trebuie s pui temei neclintit. Cci chiar i celui mai nelept
i mai linitit, cnd nu te atepi atunci i vine un gust sau vreo toan, de stai n loc i te cruceti.
Aa i-a venit ntr-o zi cuviosului Carion. Tocmai citea n Viaa sfntului Pahomie, cum acest
mare sihastru se lupta cu dracii, fiindc i ntrit cu vieuirea lui aspr i neprihnit, i ce i-a
zis Carion: Ia s ncerc i eu s m pun niel mai ru cu Satana, s vedem ce-are s-mi fac?
i fr s cugete mai ndelung, a prsit ndat i vremelnic calea mprteasc i s-a
pornit pe post uscat i pe pravil necurmat. Cci toate le-o suferi Satana, dar postul i rugciunea
niciodat. Mai ales cnd ntrec orice msur.
O sptmn ntreag a trit printele Carion cu agheasm, anafur uscat, puine fructe i
ap, la mare sete. A citit ceasuri dup ceasuri, a poftorit Psaltirea de trei ori, a fcut carne vie la
genunchi i la buricele degetelor, din pricina mtniilor, i nici de la biseric i de la ascultare n-a
lipsit. i dup atta canon, cu ce credei c s-a folosit? Aproape cu nimic. Doar o cma i-a pierit
de pe gard; ns nici pentru rul acesta nu era ncredinat c i 1-a fcut Necuratul, ci mai degrab
vreun igan din satul vecin.
Care s fi fost pricina nepsrii Diavolului?
Tocmai aa ager la minte nu era el, cuviosul Carion, dar c Dracul i cunoate gndurile i
face haz de osteneala lui nu-i fu greu s priceap. i era ct pe-aci s se lase. Se simi ns ruinat
de el nsui s se dea btut, dup o sptmn, cnd sfinii cuvioi luptau o via ntreag fie cu
rutatea, fie cu batjocura Dracului. S mai mearg ns cu aa post i cu atta citanie, nu mai avu
curaj. Astfel c, dup ndelungat chibzuire, gsi alt mijloc, i nc stranic, ca s ntrite pe
Ucig-l-toaca.
n vremea aceea se afla n mnstire un meter care meremetisea zugrveala paraclisului.
La acesta se duse Carion i-1 rug s-i atearn chipul Satanei pe-un carton sau pe-o plac de
lemn.
S mi-1 faci, domnule zugrav, ct mai repede, i ct o fi cu cale i pltesc. S nu
ntrzii mult, c am treab cu el
Meterul se uit chior la clugr, gata s-i zic: Dac simi nevoia de Dracu, ce-i
trebuie zugrvit? F-i semn, c vine el Dar fiindc avea prilej de ctig, tcu i se nvoi.
Cum vrei s i-1 fac, cuvioase? Numai capul, ori i trupul, pn la mijloc?
Ba s-1 faci ntreg, din cretet i pin n tlpi: cu coarne, cu gheare i cu pr adic
ntocmai cum ni-1 arat crile.

n puine zile zugravul mzgli un drac aa cum l mai fcuse prin tinde de biserici: negru
i pros, coad lung i ncovrigat, cioc ascuit, nasul ncovoiat, cu doi ochi de jar i cu o furc
de fier n mini, gata s nhae sufletele pctoilor i s le arunce n iad.
Cnd l vzu printele Carion, i frec minile de bucurie. Dar fiindc simi i un fior
rece prin inim, rug pe meter s-i tearg furca, s-i fac ochii ceva mai stini i s-i mai
toceasc ghearele i coarnele Cnd schimbarea fu gata, Carion duse tabloul ia chilie i-1 aez
n peretele dinspre apus al odiei n care dormea i i fcea pravila. Dup ce l intui bine i-1
mai privi cnd de departe, cnd mai de aproape, cnd din fa, cnd din profil dete semnalul
de lupt scuipnd pe dracu drept n ochiul stng. Fiind vopseaua nc ud, scuipatul porni la
vale cu ochi cu tot. Cnd vzu pe Sarsail chior, Carion rse ca un biruitor. Apoi lu sula i se
puse s-1 mpung n fa, n piept, n cap, n picioare, i unde nimerea, zicndu-i cu rutate:
Ha, te doare? Ce zici Michidu? Gndeai c o s ntlneti n mnstirea asta un clugr
cu atta ndrzneal?
ntr-acest chip chinuia Carion pe Necuratul, ori de cte ori i venea gust s-1 ntrite i si arate curajuL. l nepa, l scuipa, se strmba la el, l mnjea la gur cu mncri de post, l
afuma cu tmie i tare mndru se mai simea pentru nefrica lui. Numai cnd se gndea c ntro bun zi o s se isprveasc i rbdarea Dracului, lucru pe care el l dorea, de altfel, s se
ntmple ct mai eurnd, simea un nod n gt i puin strnsoare la inim ntr-o zi vine la el
duhovnicul Gavriil, i cnd d cu ochii de tablou se trase un pas ndrt i se nchin cu spaim.
Ce-i cu sta aici, Canoane?
Uite mi l-a fcut zugravul, cinstite printe, i l-am pus n perete, ca s-1 batjocoresc
niel c fric nu-mi este
Duhovnicul rse silit, i iar i fcu cruce. Apoi lund nfiare aspr, zise fiului su de
spovedanie:
i-ai dat tu seama ce faci, cnd ai bgat pe urtorul de oameni n chilie?
Da, cinstite printe!
Ai gndit s-i bai joc de Satana, ai?
Chiar aa, cinstite printe, s vedem ce-o s-mi fac?.
Gavriil se nchin a treia oar.
Tii, da' prost mai eti, Carioane! Pi bine, omule, cum i-ai putut nchipui tu c o s fii n
stare s te msori cu Ucig-l-crucea? Cine se pune cu el? Unul ca tine?! Pfiu, pfiu, mare nebunie
ai fcut! Puteai s te lupi cu el prin nevoine clugreti, aa cum pornisei, ce trebuia s-1 mai
ntrii i n felul acesta? N-ai cetit ce a pit cuviosul Moise Arapu? C s-a luat prea ru cu
Diavolul pn cnd acesta, scit peste msur, 1-a pndit ntr-o noapte i 1-a plit cu un par n
spate de 1-a lsat abia viu. Atunci s-a dus cuviosul Isidor la cuviosul Moise i i-a zis: Frate
Moise, nceteaz de a te mai lupta cu diavolii mai presus de msur, cci i n aceast vitejie se
cade a pzi o msur! Aa ai s pi i tu, ca mine. Mai bine ia tabloul i bag-1 n foc sau
arunc-1 n lac. Eu i-am spus ca s n-am pcat nelept o fi fost sfatul duhovnicului, dar
printele Carion i pusese i el n minte, o dat n viaa lui, s fac o isprav i inea s mearg
pn la capt. Ce-o pi o pi. Aa c n loc s asculte povaa btrnului, ncepu s chinuiasc pe
dracu i mai ru. Acuma nu-1 mai nepa cu sula rece, ci o roea mai nti n foc. i mare plcere
simea cnd auzea fierul sfrind n trupul vrjmaului.
Hm, miroase a friptur de Drac! zicea el dup ce fcea isprava. Apoi se milostivea i-i da
pace, uitndu-se cu bgare de seam s vad un ct de mic semn de suprare pe faa lui. Dar
Satana prea c nici nu se sinchisete.
Numai ntr-o sear, dup ce i-a chinuit dumanul cu i mai mult ur ca pn aci, i s-a
prut viteazului clugr c vede un corn micndu-se Dar n loc s se nfricoeze, a simit c-i

salt inima de bucurie. Pentru orice ntmplare ns i-a fcut socoteala c nu stric s citeasc n
seara aceasta ct mai multe rugciuni.
Se duse dar la analog i deir la psalmi pn ncepur rndurile s se urce unul peste altul
i slovele s-i fug de dinaintea ochilor. Cnd obosi peste firE. nchise sfintele cri i, fr s
vrea, i arunc privirea spre tablou Dar ce s fie asta? Prere sau minune? Coarnele Dracului
se micau ntruna Carion i fcu cruce; coarnele se lungir deodat pn trecur peste pnz.
Speriat, cuviosul nostru aprinse repede tmie mult i o puse dedesubtul tabloului, cu un gnd c
s-o mai potoli vrjmaul i cu altul, c s-o nfuria i mai tare. Dup cteva clipe, cnd mirosul de
tmie ajunse pesemne la nasul Necuratului, Carion vzu cu groaz, prin rotocoalele de fum, cum
cele dou coarne drceti se strmbau, se ncovrigau, apoi se lungeau, i iar se strmbau, i iar se
ncovrigaU. ncepu s tremure i se uit o clip spre u Apoi repezi cteva cruci pe piept,
sufl cu putere n luminare i se vr n ptur, cu faa la perete.
Dar coarnele Vrjmaului l urmrir i n pat. Aci le vedea largi ca de bou, aci pe spate
ca de ap, aci epue ca de taur, aci boante ca de viel mic. Apoi deodat se lungir pn ajunser
la el. Cnd simi c-i ating spatele, cuviosul ddu un ipt i sri speriat n sus. Dar i! loc de u,
nimeri cutia cu chibrituri. Cu picioarele tremurnd i cu minile bind, Carion aprinse
luminarea i cu mare team se uit la tablou: Dracu sta linitit i cuminte
Rsuflnd uurat, monahul se ddu mai aproape i privi lung la Michidu. Bietul Diavol,
cu ochiul scos, cu ghearele tocite i fr nici o arm, prea smerit i ponosit. Carion l scuip din
vrful limbii, apoi mai de la jumtate. Spurcatul nu crti n nici un chip. Atunci, clugrul i
ridic ochii la coarne, i vzndu-le nepenite pe pnz, l cuprinse bnuiala c toat spaima lui
s-a tras dintr-o prere. Apoi se gndi c n-o fi fost prere i c Sarsail a cutat ntr-adevr s-1
sperie ca s nu-1 mai batjocoreasc. i iar bnui c-a fost prere, apoi iar se gndi c n-a fost
prerE. n cele din urm, chibzui el c e mai bine s lase pe Dracu ciut. i, cu toate c era n
puterea nopii, se duse la zugrav de-i ceru o pensul nmuiat n vopsea i trase cu ea peste
coarnele Vrjmaului.
Acuma, bietul Drac era i chior i ciut. Carion l privi, cu minile n olduri, i-i zise
scrnind din msele:
Aa-i trebuie, blestematule!
Apoi se culc fr nici o team i adormi dus.
n seara urmtoare, dup ce a stuchit i a nepat tabloul, ca de obicei, Carion s-a aezat pe
pat i 1-a privit o vreme, cci simea plcere mare s-1 vad pe Dracu aa slut, cum era. Aceast
plcere ns nu i-a inut de cald, deoarece Vrjmaul, fie c-1 ajunsese suprarea, fie ca s-i bat
i el joc de clugr, i-a ncurcat gndurile. Cci, tot uitndu-se Carion la tablou, a ajuns la
convingerea c Dracul, aa cum e, nu mai seamn a Drac. Deci, coarnele trebuiesc fcute la loc.
Negreit c nu-1 silete nimeni s le fac tot aa de lungi, ci ct mai scurte. Numai coarne s fie.
i pe loc ncepu s-i fureasc n minte tot felul de coarne, s vad care i-ar veni mai
bine npstuitului Diavol. Cnd, dup mult chibzuial, se hotr s i le fac rsucite, ca la unii
berbeci, i aduse aminte ce-a pit, n seara trecut, i parc le i vzu deirndu-se ca un sfredel
n spatele lui
Se ridic de pe pat i ncepu s se plimbe prin chilie, cu o mn la spate i cu una n barb.
Se plimb el n lung i n lat pn gsi c e mai cuminte s-1 lase pe Michidu aa cum se
gsete. Apoi pi spre lamp, s-o sting. Satana ns l trase de spate, i iar i ntoarse gndurile:
Se poate, oare, s m in eu c am pe Diavolul n chilie, cnd el n-are coarne? i zise Carion,
ducnd mna din barb la tmpl.

i iar ncepu s msoare chilia. Dar n-apuc s fac un trcol, c mintea i se lumin i-i
veni pe buze o ntrebare, care poate nu mai ispitise pe nimeni pn atunci: Toi dracii vor fi
avnd coarne? Nu s-or fi gsind printre ei i ciui? De unde se poate afla adevrul?
Cuviosului i veni s rd de-o idee aa scrntit, i stingnd lumina se lungi pe pat,
grind aproape tare: Odat ce e Drac, firete c trebuie s aib i coarne!
i cel din urm gnd i fu ca a doua zi S cheme pe meter ca s ncornoreze din nou pe
Sarsail.
D-odat pru el, Carion, c o s adoarm. Dar cnd prinse a rsufla mai lung, i pieri
somnul ca alungat de un duman, i neroada ntrebare iar i veni pe buze: Toi dracii or fi avnd
coarne?
Se suci el pe-o parte, se nvrti pe cealalt, dar Ene nu se putea apropia de gene din
pricina diavoletilor coarne. Se gndi bietul clugr la cele ce a citit n Vieile sfinilor, cut si aminteasc dac a vzut undeva scris, sau a mai auzit pe cineva vorbind despre ceea ce l
frmnt, dar degeaba, cci oriunde citise i ori de la cine auzise, Satana era zugrvit ct mai
ncornorat.
Scos din balamale de aceast ispit neateptat, Carion vru s-o scuture n uitarea
somnului. Zadarnic ncercare, cci ori de nchidea ochii, ori de-i inea deschii, vedea acelai
rnd cu slove mari i suprtoare: Toi dracii or fi avnd coarne? Cnd strngea pleoapele mai
mult, slovele luau diferite chipuri i culori, iar cnd piereau pentru o clip i iuia n urechi: Toi
dracii or fi avnd coarne?
Dac vzu cuviosul c nu scap cu una, cu dou, dete iari drumul gndului. i gndul
zbur de ndat la vitele cornute, care seamn cu Ucig-l-toaca, adic la capre. Aceste dobitoace
au coarne, dar se gsesc destule i ciute. Carion crezu c se apropie de dezlegare. Cci, socoti el,
cu mintea lui, c dac printre capre sunt destule i fr coarne, de ce n-ar fi i n legheoanele de
draci mcar cteva mii, sau chiar cteva sute, ori zece, ori unul, fr aceast podoab? Dar
socoteala iar se poticnete: dracii sunt draci, i caprele sunt capre!.
Atunci i aduse aminte c a vzut odat la ieromonahul Avimelec o carte cu tot felul de
vieti n ea, i gndind c poate o fi scriind acolo i despre Satana ceva, lu papucii n picioare i
tie curtea cetii.
Cinstite printe nu te supra d-mi nielu cartea aia cu toate jivinele
Avimelec deschise, somnoros, fereastra.
Nu poi, mi frate, s-o lai pn dimineaa?
Nu fiindc mi trebuie acuma.
Ieromonahul aprinse luminarea i, dibuind cartea, i-o ntinse printre zbrele, rznd a
cscat:
ine-o, printe Carioane, c-mi pare c te bntuie Diavolul n miez de noapte
Cnd se ntoarse la chilie, cuviosul deschise cartea i o rsfoi nti mai repede, iar a
doua oar mai ncet dar Satana nicieri. Cut la dobitoace i gsi unele mult mai pocite dect
Ucigaul; umbl la erpi i ddu peste unii mult mai groaznici dect cel care a amgit pe Eva;
Necuratul ns deloc. La psri nu mai rscoli, cci Dracul nu putea s fie pus dac ar fi fost
dect n rndul animalelor
Ostenit de atta frmntare a minii, bietul Carion nu tia ce s mai fac pentru a scpa de
npast, cnd dete Dumnezeu i sun clopotul de utrenie. Se mbrc la iueal i porni la
biseric.
Cnd boarea rece i atinse fruntea, simi c-1 slbesc durerile de cap, iar pn la biseric,
prinse i mintea s i se mai limpezeasc. Dar, cnd pi n sfntul lca, l puse pcatul s-i
ridice ochii pe pereii tindei, unde sunt zugrvii cel puin douzeci de draci i toi ncornorai.

Carion simi c iar i se nclcete mintea i iei afar, la rcoare. ntlnind sub clopotni pe
arhimandritul Neonil i lu inima n dini i-1 opri din cale.
Cinstite printe dac nu e cu suprare v-a ntreba ceva
Spune.
Uite cinstite printe sfinia-voastr ce credei: or fi i draci care n-au coarne?
Arhimandritul holb ochii la Carion, apoi i fcu cruce mare ctre rsrit i scuip ctre
apus.
Tu nu eti n toate minile, Carioane? Pi n-ai vzut pe Vrjmaul zugrvit n biseric? Ce
m mai ntrebi?
Ba-1 vzui i acu, cinstite printe dar
Ei, are coarne, ori ba?
Negreit c are dar eu mi nchipuiam c s-or gsi i d-i fr coarne
Preacuviosul Neonil rse cu poft.
, da' srac mai eti cu duhul, mi omule! Cum o s-i nchipui tu astfel de bazaconii?
Nu tii c n clugrie nu merge pe nchipuite? Ce e scris e sfnt! Haidem la utrenie i pe urm,
cnd te-i ntoarce acas, s faci o sut de nchinciuni i s te culci n pace. Nu-i mai sllci capul
cu astfel de prostii. Odat ce e Drac, firete c are i coarne!
Cuvintele arhimandritului fur ca o luminare ce se aprinse n capul lui Carion. Acuma
nelese el, fr zbav, c toat comedia cu coarnele e scornit de Satana ca s-1 chinuiasc pn
i-o da pace. i tare se bucur c n sfrit Dracu s-a rzvrtit asupr-i i caut s-1 sperie cu
fleacuri.
Hi, Sarsail, Sarsail, nu m nmoi tu cu una cu dou! Scornete alte ispite mai grozave,
nerodule!. Iar pn atunci d-mi voie s te joc eu cum mi place
Aa gndea printele CarioN. Pind n urma lui Neonil. Dar cnd se napoie la chilie i
se uit la tablou, simi un fel de mil pentru Ucig-l-toaca; i n loc s ia sula i s-1 nepe, se
apuc s-i mngie ciocul
Las, Michidu, nu mai fi suprat, c mine aduc zugravul s-i fac ochiul i coarnele la
loc. Apoi care pe care!
i s-a culcat i a adormit somn de om mulumit.
N-a trecut ns un ceas, i viteazul nostru s-a pomenit, ipnd, tocmai n mijlocul casei
Visase o ceat de draci, cu tot felul de coarne, aa cum vzuse la animalele din cartea lui
Avimelec. El fcea haz privindu-i cum se schimonosesc, i tot lua seama s zreasc mcar unul
ciut, cnd se pomeni fa n fa cu dracul de pe tablou Se art mai nti aa cum l zugrvise
meterul. Apoi i sri ochiul stng, dup ochi i srir coarnele, i, n locul rnilor, nir uvoaie
de snge. Dracul ncepu s urle de durere, i apuc pe Carion de grumaji. Se suci el, bed 79, se
smuci, dar n-avu nici o putere. Dete s strige, dar i era gura ncletat. Vru s ridice dreapta
pentru a-i face cruce, dar mna era moleit. Atunci se rug lui Dumnezeu, s-1 scape; i se
detept ipnd i leoarc de sudoare
Auzindu-1 ceilali clugri, care locuiau pe aceeai sal, sosir n grab i tare se mai
speriar cnd l vzur gfind, plin de ap i cu privirile turburi.
Ce s-a ntmplat, Carioane?
Printele Carion oft de la ficat i ie fcu semn precum c n-are nevoie de ajutor. Iar dup
plecarea lor desprinse pnza din ram i, vrnd-o n sob, i ddu foc
Din noaptea aceea nu s-a mai abtut cuviosul Carion nici c-un deget din calea
mprteasc.
Adevrul literar i artistic, Bucureti, an. IX. Seria a Il-a, nr. 384, 15 aprilie 1928, p. 5-6.
DRAGOSTE I SMERENIE.

Dup ce aez polobocul n cmar, cuviosul Chirii fcu socoteala c dac ar bea cte-o
jumtate de litru pe zi, i-ar ajunge vinul exact aizeci de zile, cci de trei 80vedre era butoiaul,
iar dac s-ar mulumi cu o litr, ar fi asigurat de buturic pn pe la Sfinii patruzeci de
mucenici. Dup mult chibzuin i oarecare lupt cu gtlejul, care avea poft s-i impun
vrerea, printele Chirii se hotr pentru cantitatea din urm. Ca s dea i mai mare trie acestei
hotrri i mai cu seam ca s nu-i fac de uitare i s ntreac msura, fie i o singur dat,
scrise cu tibiir pe fundul polobocului: O litr pe zi.
Exact n acelai timp, cuvioii ieromonahi Iachint i Ermolae, care bnuiser c n
motlca 81 pe care Chirii o coborse cu mare cazn din cru se ascunde zeam de struguri,
rezolvar aceeai socoteal mult mai simplu: Trei deca trei clugri
Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri, Doamne Iisuse Christoase, Dumnezeul
nostru, miluiete-ne pre noi!
Chirii se asigur mai nti c nu e nici un semn primprejur care s-1 dea de gol c are vin
n chilie, i numai dup aceea rspunse:
Amin!
Iachint i Ermolae mbriar frete pe Chirii, srutndu-1 pe amndoi obrajii,
strngndu-i minile i btndu-1 pe spate.
Dar bine, omule al lui Dumnezeu, l atac Ermolae, unde tc-ai ascuns de atta vreme, de
n-ai mai dat nici un semn de via? Ne-am fcut fel de fel de nchipuiri: ba c-ai murit, Doamne
ferete! Ba c te-ai fi nsurat p-acolo pe unde ai umblat, c Dracu nu face biserici Ba c i fi
plnuind s te mui la alt mnstire, Doamne ferete!
Cuviosul Chirii fcu ochii mari i se scrpin n barba-i glbuie i crea, netiind ce s
cread. Apoi rspunse, oarecum neprietenos:
Mai nti c n-am lipsit dect zece zile, deci nu att de mult ca lip/sa mea s dea loc la
asemenea bnuieli; i al doilea, m prinde mirarea de-atta grij ce mi-ai purtat i de-aa
dragoste ce-mi artai
Iachint l btu dojenitor pe umr:
Nu fi ticlos, mi Chirile! Te-am asuprit noi cndva, sau i-am artat un pic de dumnie
vreodat? Haide, rspunde cinstit i ne vom cere iertare
Chirii era paracliser, iar cei doi vizitatori purtau darul preoiei. Fcnd slujba mpreun,
de ani de zile, nu o dat avusese el prilejul s simt iuimea lui Iachint i nedreptatea lui Ermolae.
Acuma ns, n faa dragostei neateptate pe care acetia i-o artau, se ndoi de sinceritatea lor i
se apr cu cuvintele din Pateric: Nu m tem de dumnie, dar mi-e groaz de frie
Preoii protestar zgomotos, i fcnd pe supraii se ndreptar spre u. Chirii se ci i li
se puse n cale;
Cinstii prini, blagoslovii i iertai Am grit o vorb necugetat, e drept, credei-m
ns c' n-am fcut-o din rutate, ci fiindc de dac nu m neal inerea de minte, e pentru
ntiai dat cnd mi deschidei ua chiliei Adic ai venit cu botezul, dar asta nu se cheam
c ai venit de dragul meu
Ermolae i drese glasu-i de bariton cu aa putere, c sperie pe Chirii. Zise:
Drag printe Chirii, i iubite frate n Christos Domnul! Ai dreptate cnd spui c nu i-am
trecut pragul n calitate de frai i de prieteni. De altfel, dup cum tii i sfinia ta, poruncile
nceptorilor de obte opresc pe clugri s-i fac vizite, dup obiceiul mirenilor. Afar de
aceast oprelite ns, care la drept vorbind nu prea se mai ine, n-am avut nici o pricin s te
vizitm. Te-am vzut mereu la biseric, pururea rriulmit i sntos, i niciodat nu te-am auzit
plngndu-te de nimic i mpotriva nimnui. Astfel c nu ni s-a ivit prilejul S mplinim porunca

Evangheliei, care zice s cercetm pre cei bolnavi; sau pe cea a Apostolului, care ne nva s
purtm slbiciunile celor neputincioi
Absolut! adeveri Iachint cu mutr certrea.
Dar acuma, continu Ermolae, fiindc i-am observat lipsa de la biseric, apoi am auzit c
eti plecat din mnstire, i-am purtat mereu de grij. Totdeauna vorbeam cu fratele Iachint:
Parc e biserica pustie fr Chirii
Absolut! adeveri Iachint gata s jure strmb.
Iar cnd am vzut c zboveti cu ntoarcerea, ne-a cuprins ngrijorarea: S tii, frate
Iachint, ziceam eu, c i s-a ntmplat ceva lui Chirii Iar Iachint de colo, credul cum l tii:
Tot cE. Se poate, fiindc Diavolul n-are putere asupra clugrilor buni, dect afar din
mnstire
Chirii i terse fruntea de sudoare.
Parc tot nu-mi vine a crede, blbi el cu sfial.
Eti un prost! l cert Iachint neduhovnicete. Dac te cheam Toma Necredinciosul, hai
cu mine la biseric s-i art zloaga pus la rugciunile care se citesc pentru cei ce cltoresc
Sptmn trecut am fost de rnd i nu mi-a scpat zi de la Dumnezeu s nu te pomenesc
Absolut!
Chirii se scrpin din nou n barba-i glbuie i crea:
Sfiniile voastre v batei joc de mine
Preoii oftar i ddur n ntristare. Ermolae i fcu o cruce mare iar Iachint se aez
lng Chirii i, privindu-1 cu asprime, i zise:
Ascult, printe Chirii. Cu toate c eti clugr bun i blnd, i nici n citirea Scripturilor
nu prea te leneveti, totui ai curajul s pui la ndoial cuvntul unor preoi, care sunt, dup cum
tii, urmai ai celor aptezeci de apostoli! Am fi n dreptul nostru s te mustrm i s-i aducem
aminte de anumite ziceri din sfintele cri. Deocamdat ns i cer, i poruncesc chiar, s-mi
rspunzi la cteva ntrebri. Dar s-mi rspunzi cinstit, aa cum st bine unui clugr care mai
ndeplinete i slujba de paracliser. Ai fost mulumit pe unde ai umblat?
Am fost, ngim Chirii schimbndu-i culoarea feei.
i-a mers bine, care va s zic
Slav Domnului!
Ai gsit neamurile sntoase?
Sntoase.
Ai czut vreodat n ispita Satanei? l cercet i Ermolae privindu-1 dintr-o parte.
De fel! rspunse Chirii mai roindu-se nc.
Ei, acum te mai ndoieti c ne-am rugat pentru sfinia ta? l strnse Iachint cu ua. Spunemi o singur pild din Pateric sau din Limonar 1, ori din Vieile Sfinilor, cnd un clugr a ieit
un ceas din mnstire, fr s fie nelat de oameni, jefuit de hoi sau ispitit de femei
Cu alte cuvinte, batjocorit de Satana
Chirii se ddu nvins i-i plec capul. Era ncredinat acum c dac nu s-ar fi rugat
nimeni pentru el, nu-i mergea chiar aa de bine. Se ridic ruinat i srut dreapta preoilor.
Iertai-m, cinstii i cuvioi prini, c m-am ndoit ca un prost de gndul i de cuvintele
sfiniilor voastre. Acuma cred c v mulumesc.
Nu face nimic, l mngie Iachint. Au mai pit-o i alii mai ceva dect sfinia tA. nsui
sfntul Petru s-a ndoit atunci cnd i s-a artat Mntuitorul pe mare i era s se nece. Noi suntem
bucuroi foarte c ne-a ascultat Dumnezeu rugciunile i te-a aprat de sgeile vrjmaului.
Acum s mergem, frate Ermolae, c printele Chirii, ca omul sosit de la drum, o fi obosit i poate
vrea s se culce niel

Se ridicar s plece. Cunoscndu-i datoria, dei cu oarecare codeal, Chirii ndrzni i le


zise:
Cinstii prini, a vrea s v rog ceva.., S-a fcut! rspunser preoii fr codeal.
Uite, am nite vin ntr-o sticl
O fi oeit! strmb Ermolae din nas.
Ba din contra: e nou-nou, dar atta, c e cam turbure, c am venit cu el de la drum
Cei doi se privir ironic.
Ce zici, Ermolae, i place aa turbure?
1 Scriere n care sunt cuprinse poveti cu caracter moralizator din vieile sfinilor.
Ei, asta e i cu tine! N-o s refuzm noi dragostea lui Chirii, numai pentru pricina c s-a
btut vinul nielu n sticl!
Pn se aezar preoii n jurul mesei, Chirii aduse o sticl ceva mai mare de-un litru, din
care lipsea ca o ptrime.
Cinstii prini, s iertai c am mai gustat eu din ea pe drum
Ai pstrung n gur?
Nu
Nici carchiu la stomac?
Chirii i pipi burta-i pornit spre rotunjire i rspunse rznd:
M-a ferit Dumnezeu!
Dac-i aa, ce mai calea-valea, omule? Pune-o la btaie!
La al doilea pahar, Ermolae observ c Iachint nu se simte tocmai ncntat.
Ce strmbi din nas, Iachinte? Nu-i place, ori i-e team c nu s-ajunge?.
i una i alta, rspunse Iachint cinstit. Nu prea merge, fiindc sunt cu stomacul gol Iar
dac am avea ceva mezelic, o s fie sticla prea mic
S iertai, cinstii prini, c n-am nimic de-ale mncrii. Abia sosii de pe drum
Nici ceap nu ai? uier Ermolae, deprtnd paharul cu prefcut sil. C vinul merge deo minune cu ceap. Vorba cntecului: Dect friptur cu ap, Mai bine vin cu ceap
Cum nu, cinstite printe?! Ceap, berechet.
n cteva clipe Chirii aduse dou cepe mari i o bucat de azim de cas, cptat de pe
unde umblase. Ermolae sparse o ceap ntre palme i gust dintr-o foaie. Apoi ddu paharul pe
gt.
Hm! Vezi ce nseamn s aterni ceva n stomac? Merge vinul parc ar fi uns.
Ba bine c nu, l aprob Iachint privind chior la sticla goal
Ermolae observ gestul i fcu la fel. Apoi schimb vorba.
i ce-ai mai fcut, printe Chirii, pe unde ai umblat! Povestete-ne i nou cum mai
triete lumea, dac mai are evlavie, ca altdat,. i cum privete pe clugri? Hi, ce ncrcat mam ntors eu, acum vreo doisprezece ani, cnd m-am dus s-mi vd rudele! N-a fost chip s iau
tot ce mi s-a dat! Ce lume! Ce mai vremuri!
Api atunci erau alte vremuri, iar lumea nu se deprtase de Dumnezeu, oft Iachint
pentru sticla goal, iar nu pentru alt lume i pentru alte vremuri. M prind c bietul Chirii abia
de s-o fi ales, din atta osteneal, c-o azim de pine i cu sticlua asta de vin
i ni le dete i p-astea nou!
Aa e Chirii; tu de azi l cunoti? Ce are pune la mijloc
Ba, ce s zic, din mila lui Dumnezeu, n-am venit chiar aa, cu mna goal, mrturisi
Chirii scrpinndu-se nervos dup ceaf.
Iachint se fcu c n-aude i i urm vorba mai departe:
Ai tat, printe Chirii?

Cum nu?!
i tot aa e de slobod la inim cum eti fria ta?
O, ba el e darnic, srmanul, oft Chirii, atta c^- nu prea are de unde s dea.
i sfinia-ta la fel s fii, printe Chirii, dup cum scrie la Pilde: Fiule, s pzeti legile
tatlui tu Mngiai-v unii pre alii i va zidii, griete Pavel apostolul n Epistola ctre
tesalonicheni, adug i Ermolae ca s nu rmie mai prejos de Iachint.
Mai ales,. Mngiai-v, oft acesta btnd darabana pe sticl. Ct despre zidire, e
ceva mai greu. Toi suntem pctoi
Vorba se opri aci. Sticla era goal, iar paharele preoilor stteau parc ruinate c nu sunt
n msur s-i fac slujb. Numai al lui Chirii era plin. Iachint izbi cu piciorul pe Ermolae,
acesta i ntoarse lovitura. Iachint se mai chiori o clip la sticl, apoi izbi cu pumnul n ceapa care
rmsese fr cutare. Bietul Chirii, care le observa pe toate, se afla n mare ncurctur. Sa
nceap butoiul, clca hotrrea luat abia cu un ceas nainte. S lase pe cei doi preoi s plece cu
gndul c ar mai avea i nu vrea s le dea, la fel de greu i venea. Nu-i rmnea dect s cumpere
de la chelrie.
De ce nu-tt goleti paharul. Chirile? glsui Iachint mucnd din ceap ca dintr-un mr.
Cum s bea omule, dac n-a mncat nimic? se ncrunt Ermolae. Apoi, ctre gazd: Mi
frate Chirii, cnd sosii tu cu crua, eu tocmai prjeam nite alia i ce m gndii: Ia s
prjesc vreo dou buci peste nart82, ca s duc i lui Chirii A venit bietul om de la drum i
Dumnezeu tie dac-o avea cu ce s-i astmpere foamea Dar fiindc se brodi s intru la tine
odat cu lacomul sta, l pstrai s i-1 dau la plecare, c altfel l-ar fi hlpit pn acu. Aa, mi s-a
sturat, sracul, de ceap
i scond cuviosul Ermolae un pacheel din buzunarul anteriului, l puse pe mas. Iachint
l desfcu n locul lui Chirii, apoi tui a fericire i se scrpin nerbdtor n barb.
S nu te atingi! l amenin Ermolae cu degetul.
Iachint fcu pe mbufnatul.
Ho, m, c nu m-ating! Am mai vzut i eu pete prjit. Mnnc-1 tu! S nu iei din mna
avarului stuia, printe Chirii, c-i merge ru toat viaa
i se ridic Iachint s plece. Dar printele Chirii, copleit de atta dragoste din partea unui
preot, interveni mpciuitor:
Cinstii prini, v rog s nu v certai din pricina mea. Facei-mi plcere i stai s ne
mprtim cteitrei din osteneala printelui Ermolae. Poate c nici sfiniile voastre nu vei fi stat
la mas
Foarte frumos din partea sfiniei tale, printe Chirii, ncuviin Iachint privind la Ermolae
ca la un duman. Dac m-ar fi poftit zgrie-brnz sta, pentru nimic n-a fi primit, dar fiindc
zici sfinia ta, iac mai rmn.
i se pornir s nfulece alu prjit cu azim de cas, tustrei cu ochii i cu gndul la sticl
i la paharele geale. Vznd c Chirii nu se poate hotr, Ermolae se prefcu c se neac.
D-i un pahar cu ap, Chirile, c moare!
Ap dup pete s bei tu! Eu m duc la chelrie s iau un chil de vin Mai ad o sticl,
Chirile, ca s nu fac drumul numai pentru atta
Chirii i simi obrajii arznd de ruine i de cin.
Printe Ermolae, se rug el ca un vinovat, nu te mai duce c mai am eu un clondir. Il
pstram pentru printele eclesiarh, dar acuma nenorocul sfiniei sale.
Cei doi musafiri nepoftii, care erau gata s fac nazuri, cnd auzir pentru cine era sticla
pregtit, btur n palme de bucurie.

Hei, dac e vorba de printele eclesiarh, d-o ncoace, Chirile, c pe el nu-1 plngem noi.
Are i tain mai mare, are i pe ce s-i cumpere dac nu-i ajunge tainul.
Chirii trecu n cmar i ncepu butoiul, hotrt ca timp de patru zile s nu umble la el
Cinstii prini, s iertai c i sta e cam turbure, nc nu s-au limpezit vinurile cele noi i
s-a mai zdruncinat i n cru.
Iachint privi sticla n lumina lmpii: vinul avea culoarea viinei putrede:
Cam turbure dar merge.
Apoi umplu paharele. Ermolae l ridic pe-al lui i-1 privi n lumin:
E numai bun Hai noroc, frate Chirile! S druiasc Dumnezeu via lung celor ce au
sdit via i au clcat teascul; iar sfiniei-tale tot ce doreti ntru a sufletului spsenie.
Rod nsutit s dea Dumnezeu, i preot s te vd! ur i Ermolae.
Chirii se roi ca o cirea prguit:
A, nu, nu! Mntuire s-mi dea Dumnezeu. Pentru preoie nu m simt vrednic i nici
chemat.
Ai dreptate, ncuviin Iachint cu ochii la pahar. Preoia e sarcin grea nu poate s-o
duc oriicine.
i nici nu se d oriicui, complet Ermolae ntru luminarea i ntru ncurajarea gazdei.
Se mnc un rnd de buci de alu i se golir dou rnduri de pahare.
i ia mai spune, m Chirile, ce-ai mai vzut pe unde te-ai cltorit? Mai tie lumea de
frica lui Dumnezeu?
De, printe Ermolae, eu zic c mai tie.
i m rog sunt multe vii n satul sfiniei tale?
De, eu cred c tot omul are cte un petec.
Hm! i tu ai venit cu dou sticle de vin!. Nevoia eti mi Chirile!
Mcar un polobocel de dou-trei deca s fi adus, c tot fcusei atta drum!
Chirii zmbi viclean, dar nu putu s zic nimic. Dac ar fi spus drept, i fcea singur
bucluc, iar dac ar fi tgduit, pctuia minind.
La urma urmelor, ce era s fac Chirii cu atta vin, m Iachint? El e biat delicat i
cuminte. M prind c nici poria de la chelrie nu i-o bea la o singur mas
Chirii protest pe loc. Chiar att de neputincios nu era el. Adevrul ns tot nu-1 mrturisi.
Ermolae scurse sticla de ultima pictur de vin. Apoi o strnse cu amndou minile de
mijloc.
Nu mai e, i gata!
Ce, m, nu te-ai sturat? l dojeni Iachint cu mutr farnic.
Da i nu M-am sturat de ceap i de pete, dar pentru vin a mai rmas nielu loc Nu
prea mult Pre de dou phrele
Toarn ap n tine, lacomule, c tot a fost vinul tare.
Ermolae art c i se lipete limba de cerul gurii din cauza nsetrii, apoi se ridic brusc i
nh sticla.
M duc la chelrie.
Du-te i crap acolo ct pofteti, c mie mi ajunge ct am but. Iar printele Chirii e
ostenit i trebuie s se culce. Nu-i aa, Chirile? Griete cinstit, c n-ai s intri n Gheena numai
pentru atta
Obosit era cuviosul Chirii, dar se gndi el: Dac e vorba c printele Ermolae mai are
lips de dou pahare, de ce s-1 las s mai umble noaptea dup chelar? Barem s-mi fac pomana
deplin.

Cinstii i cuvioi prini, s iertai c am cam ocolit adevrul. De, ce s-i faci, trebuie s-i
mulumeti pe toi, ca pe toi s-i dobndeti, cum poruncete Scriptura
Mai ai o sticl!
Mai am una Gndeam s-o dau printelui ieconom.,:
Preoii se revoltar pe loc.
Auzi, auzi, s-o dea iconomului! Parc n-are sub a lui stpnire toate butoaiele i toate
zctorile din pivni i de la cram!
De tiam eu c nu duce lips dar vream s-mi art i eu mulmirea c mi-a mai fcut
cte un bine. i poate mi-o mai face
Ce mulmire s-i ari? C-o sticl de vin?
i la turbure?
Te-ar fi luat n btaie de joc. Las' c e dator s te ncurajeze, c sfinia ta faci ascultric la
biseric i eti clugr sut-n sut. Nu vorbesc eu drept, Ermolae?
Mai drept dect aa
Chirii se scrpin pe unde nimeri, aa, ca omul la ceas greu, apoi trecu n cmar i trase
din butoi a doua sticl.
Ne mai vedem peste opt zile, glsui el ctre polobocel, dup ce ntri preduful83 cu
ciocanul.
Mi Chirile, i se adres Iachint la napoiere, nu cumva ai adus i pentru casier vreuna?.
Chirii rse din toat inima i socoti c nu mai poate s ascund ceea ce nu mai e de
ascuns. Dar tocmai cnd s deschid gura se auzi bti n u. Tustrei se privir cu acelai gnd:
Dracu l mai aduse i p-sta?
Miluiete-ne pre noi!
Era glasul ierodiaconului Arcadie, cel mai vesel, mai petrecre i mai bun cntre din
mnstire.
Amin! rspunser ctetrei, bucuroi de aa oaspete rar i mult dorit.
Arcadie intr vijelios i-1 coplei pe bietul Chirii cu o ploaie de srutri pe obraji.
Da' bine, mi frioare, pe unde ai rtcit atta vreme de era ct pe-aci s-i facem
parastas? Btute-ar norocul i mntuirea s te bat!
i iar i mai strnse minile, i iar l mai srut.
mi pare c n noaptea asta am s m nbu de atta dragoste, gndi cu ciud Chirii,
bucuros totui de venirea lui Arcadie.
Heeei! fcu Arcadie cnd vzu masa ntins i pe cei doi ieromonahi cu paharele dinainte.
Blagoslovii, cinstii prini, i m iertai pre mine, pctosul. N-am tiut c v aflai n aa treab
c
Veneai mai devreme
Iac, fie i aa. Veneam mai devreme i v dam o mn de ajutor. C, dup ct mi dau
eu socoteala, fratele Chirii n-a venit cu mna goal de pe unde a umblat Mi Chirile, ai adus
mcar vreun butoia mai barosan?
Da de unde butoia? fcu Ermolae un gest de mare regret. A adus dou sticle i i le
burm noi i p-alea.
Arcadie, care vzuse i el pe Chirii cobornd motlca din cru, tui n sec i se hotr la
rbdare. Dar nu fr a mustra mai nti pe Chirii.
Hi, cum a mai trage acu vreo duzinic de brdace!
Aa turbure i pe stomacul gol? Vrei s te mbolnveti, omul lui Dumnezeu?
Zicnd acestea, Iachint scoase din buzunare un pumn de nuci i le trnti pe mas. Ermolae
l privi cu dumnie.

De ce eti porc, mi frate Iachint? Ct avuserm vinior nu scosei nucile, iar acum cnd
vezi bine c nu mai e nici un leac, hop i tu cu ele!
Da' de unde tii tu, m, c Chirii n-o fi adus i pentru buctar vreo sticl?.
Mai bea i ap, nestulule!
Ap dup nuci?! Tu bei, Arcadie, ap dup nuci?
Ba eu nu mnnc nici nuci, c-mi stric vocea
Chirii se scrpin dup ceaf, n urechi, apoi i deretic barba cu oarecare vioiciune i-i
fcu siei curaj.
Cinstii prini, v rog s nu v certai i s nu v suprai c Dumnezeu este
milostiv i din mila lui se cade s se mprteasc i cel ce n-are ca i cel ce are Cel drept ca
i cel pctos. Zice psalmistul: Pierde-voi pre toi cei ce griesc minciun i cum noi,
clugrii, datori suntem s pzim mai vrtos poruncile, v rog s m iertai c uite ce s
zic
Ai adus un butoi! l complet Ermolae iritat de greutatea cu care Chirii lsa adevrul s
griasc.
Aa e, cinstii prini: am adus un butoia, c mi]-a druit un frate al meu, i l-am bgat n
cmar ca s m mngi n fiecare zi cu cte un pahar de mrimea litrei
Ispit!
De la Diavolul! Ptiu, ucig-l-ar crucea!
i acuma de unde am rupt dou sticle am s mai rup i pe-a treia, mai ales c
printele Arcadie abia acu veni.
Preoii se mpotrivir vorba vine i se ridicar s plece, sub cuvnt c ei s-au cam
sturat. Dar Chirii i amenin c se supr dac nu mai rmn.
Bine, i facem pe voie, dar numai la sticla asta S fim bine nelei!
A, pi nici n-a ndrzni s v mai opresc, i asigur Chirii cu smerenie i cu hotrre. V
mulumesc i v srut minile pentru negndita cinste pe care mi-ai fcut-o.
i a treia oar vr el tlvul84 pe vrana butoiului, gndind, fr prere de ru, c are s
rabde dousprezece zile
Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri
Tat Daniil! exclamar cu toii, plcut surprini de aceast vizit neateptat.
Chirii puse sticla pe mas i grbi spre u.
Ia seama, Chirile, l preveni Arcadie, c rmi fr vin Cnd o ncepe unchiaul s-i
pun de fa toate scripturile, fii sigur c mine ai s opreti butoiul!.
Pe printele duhovnic nu se cade s nu-1 primesc, se apr Chirii, ducnd o mn la piept.
i apoi, Domnul a dat, Domnul a luat Amin!
Arhimandritul Daniil se opri n prag. Dup ce i plimb ochii-i slbnogi pe la icoane i
pe feele celor mai harnici dect preacuvioia sa, i mngie barba-i alb i cam n neornduial
i gri astfel:
Spune n Pateric, c pe vremea aceea, cnd Eghiptul era plin de anahorei, un oarecarele
clugr milostiv i-a prsit coliba sa din Tebaida i, ridicndu-i alta n drumul care ducea spre
Alexandria, se ostenea cu osptarea i cu gzduirea monahilor cltori. M uit la Chirii, privesc la
sfiniile voastre cum stai n jurul mesei i parc vd coliba primitoare a cuviosului din Eghipt.
Bravo, fiule Chirii! mi place c ai inim bun i din ce i-a dat Dumnezeu, nu pregei s
mprteti i pe fraii ti. S trieti, fiule!
Micat pn ntru adncuri, Chirii fcu metanie btrnului i-i srut minile, numai oase.
Daniil l binecuvnt i-1 srut pe obraji. Apoi, dup ce primi metanie i de la ierodiacon i dete
mna cu cei doi preoi, se aez tacticos n capul meseI. n dreapta avea pe Iachint i pe Ermolae,

iar n stnga pe Arcadie i pe ChiriI. i cercet din nou cu privirea, la rnd pe fiecare, examin
i sticla njumtit i paharele pline, se opri cu vdit interes la pastrama de oaie pe care Arcadie
o desfcu chiar n aceste clipe dintr-o foaie de jurnal, apoi i drese mustile i gri ca pentru
sine:
St'nta Treime, cnd a vizitat pe patriarhul Avraam, a fost osptat cu lapte de capr i cu
friptur de viel mpratul i proorocul David, cnd a intrat n pmntul Galaadului, a fost
primit cu miere i cu brnz de vac Cuviosul Pahomie, cnd s-a dus n vizit la cuviosul
Teodosie, cel ce se ostenea n Eghiptul de sus, a prnzit cu afine i cu smochine Iar smerenia
mea, am gsit aci masa plin de multe bunti
Fiecare cu bafta lui, zise Iachint mboldind cu cotul pe Ermolae i cu piciorul pe Arcadie.
Btrnul ridic paharul:
Fiule Chirii! Nu te atepta de la mine s-i doresc, de la Dumnezeu, nici averea lui Iov,
cci vei fi dat Satanei spre ispitire; nici nelepciunea lui Solomon, cci vei cdea ntru nchinare
de idoli; nici darul de-a svri minuni, cci te va supune Dracul mndriei. Ci atta i doresc: si dea Domnul Savaot inima pe care o cere David n psalmul al cincizecile i dragostea care ne
nva cuviosul Maxim i o poruncete proorocul Miheea S fii blagoslovit!
Cum i pare turburelul printelui Chirii, tat duhovnice? ispiti Ermolae pe btrn.
Daniil aez paharul gol pe mas i nimic nu rspunse. Chirii gndi c poate moneagul
nu s-a lmurit numai dintr-atta i-i umplu din nou paharul. Daniil l goli fr zbav i pe acesta,
semn c Chirii n-a pctuit cu bnuiala. Apoi rspunse la ntrebarea lui Ermolae.
Prinilor, cu mare prere de ru v spun, s m ierte duhovnicescul meu fiu Chirii, c
vinul e slab i cam ciumros. Ba pot s zic c e chiar prost. Acuma, poate c unde nu s-a limpezit
cum trebuie, au limba mea s-a ngroat de btrnee i nu mai simte gustul Apoi, ca i cnd iar fi adus aminte de ceva: A dori s tiu dac Chirii a scos aceast sticl cu blagoslovenie, ori
fr blagoslovenie?
Feele celor trei, greu ntunecate cteva clipe, se nseninar de ndat, i ochii le rser de
bucurie. Iar cuviosul Chirii, care se recunoscu fr zbav vinovat c scpase din vedere o foarte
elementar regul clugreasc, se roi i ls capul n jos. Apoi, puse mna pe sticl, nu fr
oarecare obid, i purcese din nou spre cmar.
Blagoslovii i strig el cam fr smerenie, nainte de a vr tlvul n vran.
Domnul i Maica Domnului! i rspunser musafirii ntr-un glas.
n clipa cnd scoase tlvul din vran i vru s-1 goleasc n sticl, strig din nou cu i mai
puin smerenie, ba chiar cu mnie:
Blagoslovii!
Domnul i Maica Domnului!
Patru am scos, sau cinci? se ntreb bietul Chirii, dup ce aez tlvul la loc, ca s nu
uite socoteala.
Ierodiaconul Arcadie, ca mai tnr, lu slujba gazdei i umplu el paharele. Daniil sorbi o
dat i i ncrei fruntea. Apoi sorbi a doua oar, mai din plin, i faa i se nsenin
Prinilor, nu m-am nelat Nu i-am putut prinde gustul dintru nceput, fiindc fr
blagoslovenie umblase Chirii la butoi. Dar acuma, cnd harul Domnului s-a pogort asupra lui i
a fiului Chirii, pot s griesc fr team c am s v amgesc, dup ce eu nsumi m-am amgit: e
vin de cea mai bun calitate Cred c ai citit i sfiniile voaqtre cu ct plcere a mncat
mpratul Teodosie cel Mare ierburi fierte, n chilia unui pustnic din apropierea cetii Vizaniei.
Dar Matei al nostru Basarab, la Cldruani? Cic plecase n fruntea oastei s se bat cu Vasile
Lupu Dumnezeu s-i ierte pe-amndoi! i n drum s-a abtut n ostrovul unde se afl astzi
acea falnic a lui ctitorie. Aci, a dat peste o mn de pustnici fierbnd tir ntr-un ceaun. Vod,

curios s vad cu ce se hrnesc pustnicii cci lihnit de foame nu cred s fi fost a cerut s guste
puin. Atunci, buctarul a luat o strachin i o lingur de lemn i nainte de a turna din ceaun, a
zis ctre stare: Blagoslovete, ava! Cnd a vzut vod c zeama e pe cinste, a mncat o
strachin d-ale mari, dac nu cumva o fi mai cerut nc una. Iar la urm cic ar fi zis ctre
pustnici: Prinilor, cum se face c ciorba asta, fr bucele i fr pic de unsoare, este att de
plcut la mncare? E fcut cu blagoslovenie, mria-ta, i-a rspuns stareul, ncredinat foarte
c adevr griete.
Arcadie umplu din nou paharele, lsnd iari sticla aa cum a ieit din fabric. Vznd
faa trist a gazdei, duhovnicul cut cuvinte de mngiere i de mbrbtare:
Fiule Chirii, orict de mare ar fi dragostea cuiva, ea nu poate merge pn a pricinui
aceluia nelinite, iar fratelui ispitire. i orict de frumos la vedere i de plcut la limb ar fi vinul,
clugrul nu se cade s se lcomeasc, pentru c-1 vor ajunge cuvintele proorocului, carele zice:
Trezii-v i v plngei, pagubele beiei voastre. Ne-ai osptat dup cuviin, acuma du-mi-te
i bag preduful n vran, ca s-i mai rmie i pentru mngierea ta. Te-ai ostenit aducndu-1
din locuri ndeprtate, i vorba Evangheliei: Vrednic este lucrtorul de plata sa. S-1 pstrezi,
fiule, i s bei n fiecare zi cte puintel, cci, dup cum ne nva sfntul Antioh, pmntul adpat
la vreme, cu ploaie msurata, rodete din belug; iar dac e necat la o lun o dat n cte un
potop, crete numai spini i plmid. Ct pentru smereniile noastre, vom mai vorbi i cu
paharele dearte. Iar cnd ni s-a face sete, ne-i mai da i ap de la izvor Ptiu, ce zpueal! S
m ieri, fiule, c-mi scot anteriul. Am un nduf n piept, tii, ca la btrnee, i cnd dau de
cldur ncepe s m supere
Faa lui Chirii se mai nvior. Bucuros c i-a ndestulat musafirii i c-i rmne destul
vinior i pentru sufletul lui, plec s bat dopul n butoi, n timp se ieromonahii, imitnd pe
arhimandrit, se lsar i ei numai n cmi.
nepenete-1 bine, Chirile, ndemn Ermolae pe cel ce-i adpase, n rsul greu de nfrnat
al celorlali.
l nepenesc fiindc tocmai peste vreo douzeci i patru de zile l mai scot, rspunse
Chirii nu prea sigur de socoteal.
Apoi reveni sfinia-sa i cur masa de pahare i de firimituri.
Linite. Printele Daniil a nepenit cu ochii la icoane, Iachint cu ei la nalba din
fereastr, Ermolae i cur barba de resturi nchipuite, Arcadie i cur dinii cu un b de
chibrit, iar Chirii i plimb ochii nedumerit de la masa goal la musafiri, ntrebndu-se pentru ce
i-au scos anteriele tocmai acum cnd s plece? Iar dac nu pleac, de ce au amuit?
Un'te gndeti, cinstite printe Ermolae? ntreb el ca s rup tcerea.
Ehe! M dusesem eu mintea la axionul pe care 1-a cntat Arcadie duminic n biseric
Pcat, m Chirile, c n-ai fost de fa s-1 auzi! Printe Arcadie, i-a dat Dumnezeu un glas ca al
lui Cucuzel i un meteug ca al lui Nectarie de la Prodromul Vezi, s nu te mndreti, c
Diavolul i-o fi dnd de mult trcoale
Arcadie, care nelese unde vrea s ajung Ermolae, fcu pe smeritul farnic. Chirii fu i
el de prerea lui Ermolae; Iachint aiderea. Cei doi preoi ateptar ajutor de la duhovnic, dar
btrnul continua s priveasc icoanele cam fr gust aezate de Chirii n peretele de la rsrit,
Iachint i trase de mnec.
Cinstite printe, ai plcere s ne cnte Arcadie ceva?
Da' pentru ce nu? se art moneagul bucuros. Cu o condiie ns: cntarea s fie lin i
fr mndrie, ca s nu se calce hotrrile celui ae-al 6-lea sinod ecumenic

Dup ce se mai ls rugat, Arcadie i art nc o dat glasul i tiina, cntnd un axion
compus de Anton Pann pe calapodul manelelor 85 turceti. Unchiaul scoase un oftat de plcere,
iar pe Chirii l trecur lacrimile
Printe Arcadie, zise el la sfrit, fiindc mi-ai fcut cinstea s cni axionul n chilioara
mea, aa de frumos cum numai sfinia ta eti n msur, d-mi voie s-mi fac i eu datoria
Cinstite printe duhovnice, dezleag-m de oprelite ca s cinstesc pe Arcadie. C-o sticl de vin
mai mult sau mai puin, nici nu srcesc, nici nu m mbogesc, i nici n pcatul beiei n-o s
cdem.
Nu numai c-i dau blagoslovenie, dar chiar i poruncesc, rspunse Daniil, aprobat
zgomotos de Iachint i Ermolae.
Blagoslovii!
Domnul!
Chirii se napoie cu sticla pe jumtate plin. Ermolae fcu un semn dezndjduit ctre
duhovnic. Acesta i lrgi braele n semn de nedumerire i dezamgire i astfel gri:
Fiule Chirii, sfntul apostol Pavel, n epistola sa ctre efeseni, scrie aceste cuvinte n care
atrn toat milostenia: Cine seamn cu scumpete, cu scumpete va i secera i-a plcut
cntarea printelui Arcadie, i ce i-ai grit: Ia s mai scot eu o sticl n cinstea lui i ntru a mea
mulmire. Pn s ajungi ns la butoi, a venit Diavolul i i-a optit s umpli sticla numai pe
jumtate
Ba eu cred c ngerul mi-a optit, preacuvioase, rspunse Chirii amestecnd smerenia cu
niic suprare. Eu am gndit s pui numai n paharul sfiniei-voastre i al lui Arcadie, fiindc
prinii Iachint i Ermolae, care au venit mai nainte, s-or i cam ndestulat
Cei doi ieromonahi vrur s se dezvinoveasc, dar arhimandritul le nchise gura cu un
gest autoritar.
Fiula Chirii, zise el, tot monahul carele a cetit Vieile sfinilor tie c adeseori Satana
ndeamn pe clugr s fac ru, ca i cnd l-ar ndemna s fac bine. A pndit o clip potrivit i
i-a pus n minte, ca i cnd te-ar fi povuit la un lucru cuviincios, s umpli sticla numai pe
jumtate. Scoposul lui ns a fost s te fure de plata pe care ai fi avut-o de la Cel-de-sus. Cci a
zis Mntuitorul ctre ucenicii si: Dragostea voastr s fie deplin, deci nu pe jumtate, au pe
sfert. i ai mai socotit c este drept s umpli numai paharul meu i pe-al lui Arcadie, fiindc i
aici tot Diavolul te-a pus la cale, cci iat ce griete cuviosul Maxim: Dragostea adevrat este
aceea care nu osibete pre oameni
Blagoslovii i iertai! zise Chirii cu oarecare cin pentru el i cu oarecare nemulumire
mpotriva Diavolului, i umplu sticla.
Dup ce fu albit din nou, Ermolae duse un deget la frunte i gsi o idee.
Printe duhovnice, eu gndesc c n-ar fi pcat dac la o aa gustare i la atta dragoste ce
ne-a artat Chirii s ne artm oleac mai veseli ntru acest scopos, v rog s ngduii pe
printele diacon s ne cnte i ceva mai de lume, mai ales c-i fcu datoria de clugr, i glsui
mai nti pentru Maica Domnului
Arcadie se mpotrivi, fcnd cu ochiul ctre al aselea mesean, carele nevzut se amuza,
Iachint ncuviin discret, iar Chirii se scrpin aprig dup ceaf i n cretet i atept cuvntul
lui Daniil. Acesta pru o clip c se ntunec la fa, dar i reveni repede i zise:
Poate s cnte dac are plcere, dar cu gndul i cu inima s fie tot la cele clugreti,
fiindc Dumnezeu la cele dinluntru caut. Aa a grit el ctre SamuiI, pentru fiii lui Israil. i
mai ales s ia aminte ca s nu zbiere, cci atunci ar clca poruncile celui de al 6-lea sobor a toat
lumea

Fiind ndemnat de toi i dezlegat de scripturi, Arcadie i drese glasul i cnt din toat
inima:
Lume, lume neltoare, Ce noi n viclenii, Fericirea-i trectoare M alung n
pustii
Cntecul e nespus de nduiotor. i cuvintele i melodia i nl sufletul, i nmoaie
inima i-i rscolete amintirile
Printele Daniil i rezem capu-i nins, pe unde nu era pleuv, ntre palmele-i osoase i
nchise ochii. Iachint ntoarse scaunele cu sptarul nainte i-i rezem brbia de el. Ermolae ine
batista n amndou minile ca s-i usuce lacrmile ce ar binevoi s ias la iveal, iar Chirii i-a
uitat gura cscat Cnd Arcadie se opri, toi aveau feele triste i ochii nlcrimai
Sun clopotul de utrenie. Toi se ridic n picioare Ermolae cu oarecare sforri i-i
fac cruce. Duhovnicul, ca mai mare n grad i n vrst, slt capul ctre icoane i dete drumul
glasului su piigiat, oarecum miorlit:
Bine este cuvntat Dumnezeul nostru totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor!
Amiiin! rspunser ceilali cu cte un sfert de gur netiind ce are de gnd moneagul.
Dar moneagul, n loc s continue slujba utreniei, cum se temeau fraii mai mici, i fcu
ncheierea:
Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri, Doamne Isuse Christoase, Dumnezeul nostru,
miluiete-R. E pre noooi!
Amiiin! rspunser ceilali, de data aceasta din tot gtlejul i din toat inima.
Cuviosul Chirii, socotind c sfritul privete nu numai slujba abia nceput ci i
dragostea sfiniei-sale, mai repet o dat. Dar duhovnicul, dup ce pofti pe Arcadie s zic n
tain psalmul 50, se aez tacticos pe scaun.
Iachint i Arcadie i urmar. Chirii i privi nc o dat, dezamgit, iar Ermolae i drese
glasul i se nchin de trei ori cu faa spre rsrit. Apoi iar i drese glasul i fcu o plecciune
duhovnicului:
Blagoslovete, preacuvioase printe arhimandrite!
Domnul i Maica Domnului.
Prinilor, ncepu Ermolae dup ce mai tui o dat, v cer iertare c nu-mi d mna s
vorovesc din Scripturi, ca ava Daniil. Am citit i ndestul i cu mult luare-aminte, dar capul meu
se deosebete de capul preacuvioiei-saie, dup cum spune sfntul apostol Pavel: Nu tot trupul
este acelai trup, ci altul trupul oamenilor i altul trupul dobitoacelor. Ci v voi vorbi din inim,
despre zisa psalmistului: Inima mea va gri cuvnt bun. i cuvntul meu va fi mai vrtos ctre
fratele i prietenul nostru Chirii, dect ctre sfiniile voastre. V rog totui s-I ascultai cu frica
lui Dumnezeu i cu dragoste freasc. Iubite printe Chirii, citim adesea n Vieile sfinilor cum
marii notri cuvioi i prseau adesea peterile n care se mntuiau, i se duceau n pustie s
cerceteze o-btiile de clugri, pentru a luda lucrurile cele bune i a mustra pre cele rele. Sfiniata nu ai, dup ct tiu, nici peter n pustia cea mai adnc, nici fii duhovniceti rspndii prin
Tebaida, au prin Paflagonia, au prin Siria, au prin Arabia, ca s te duci s-i cercetezi; dar ai
prini i frai dup trup. i, cu toate c regulile clugreti ne poruncesc s uitm rudeniile chiar
i pre cele mai de aproape, sfinia ta ns cinsteti mai vrtos pre a cincea porunc, dip cele zece
date de Dumnezeu lui Moisi, n muntele Sinai. Ce i-ai grit: Tat mi e i mam mi e i frai au
surori mi sunt. Ia s m duc eu s vd cum o mai duc cu cele trupeti i cum se mai afl n cele
sufleteti. Buun! La rndul lor, prinii i fraii i surorile sfiniei tale ce i-au zis: Sngele
nostru este i fa bisericeasc se cheam. Ia s punem mn de la mn i s-i rostuim 86 un
butoia de vin, s-i par i lui bine c nu-1 oropsim i s ne mai pomeneasc pe la sfintele

miroane. Fiindc s crezi sfinia-ta, printe Chirii, c oamenii i-au dat vinul i pentru sufletele
lor, nu numai n cinstea rudeniei i a prieteugului.
Asta cam aa este, aprob Iachint cnd pricepu unde bate Ermolae.
i, drept vorbind, ru n-au brodit-o, cci sfinia-ta eti clugr bun i temtor de
Dumnezeu. Te-ai gndit, firete, c, nefiind preot, dup rnduiala lui Melhisedec vei jertfi, de
unde n-ai muncit, cteva sticle, pentru osteneala preoilor care vor pomeni numele voitorilor de
bine. Cnd te-ai vzut ns acas, cu butoiaul nevtmat i cu trupul tot nevtmat, a venit duhul
cel ru al nelciunii, vorba cuviosului Maxim Kavsocalivitul, i i-a turburat mintea Trebuie
s recunosc c nu sunt naintevztor, dar mi-am dat seama de cum am intrat pe ua sfiniei-tale
c Diavolul te-a pus la cale s-i faci alte socoteli
Neavnd ncotro, Chirii spuse adevrul: mi fcusem planul s beau cte o litr pe zi, ca
s-mi ajung timp de patru luni
Mrturisirea lui Chirii strni un rs cu lacrimi i cu aplauze. Dup ce rsul se domoli,
Ermolae continu, vdit hotrt s nu-1 crue pe bietul Chirii.
Ei, vezi, frate Chirii? Recunoti barem c acest plan l-ai ntocmit din ndemnul Satanei?
De recunosc. Firete c recunosc.
Ei, bravo! M bucur c nu te-a prsit nc duhul smereniei. Acum, ca s i se ierte
frdelegea, se cade s mai recunoti i aceasta: cum c Dumnezeu, tiind ce zace n inima ta, iar
pe de alt parte cunoscnd i uneltirile Diavolului, a trimis pre ngerul su ca s ne ndemne s
venim degrab pentru a te ntoarce din calea rtcirii
i cum s-a ntmplat, se amestec i Iachint, c ngerul a ales tot din i care nu iubesc
apa
Nu e o ntmplare, protest Ermolae, ci rnduiala lui Dumnezeu. nti: pentru c vinul
trebuia mpuinat, ntru pacea i linitea lui Chirii; i al doilea, c acei ce se vor osteni ntru
aceast mpuinare, s fie preoi, ca s pomeneasc la sfntul jertfelnic pre ce'i care au druit din
rodul viei Aa c, datori suntem s mulumim n primul rnd fctorilor de bine, urndu-le
spor i berechet
S le dea Dumnezeu, se asocie Iachint fcndu-i cruce, vii ntinse i frumoase, ca ale lui
Achab, i ca ale lui Navut, i ca ale lui Gaal, i ca ale lui Traian, i ca ale lui Decebal
i struguri gustoi, ca acei din via Kalitropiei, dup care tnjea nelegiuita muiere a
mpratului Arcadie, ur i Daniil, nchinndu-se ctre icoane.
Gri iari Ermolae:
Datori suntem s-i mulumim i sfiniei-tale, pentru osrdie, dar mai vrtos Celui-de-sus,
c nu te-a lsat s pierzi mpria cerurilor pentru un butoia de vin, i nici numele celor ce au
umplut butoiul s rmie nepomenite. Acuma, sfinia-ta printe Chirile s faci dragoste i s scrii
numele pe-o bucat de hrtie, iar noi ne-om face datoria de preoi. Aa e, frailor?
Absolut! aprob Iachint cu gura mare.
Drept este! aprob i Arcadie, pe melodia lui Vrednic este.
Firete c sunt de aceeai prere, gri i duhovnicul. A dori totui s fac o mustrare
printeasc fiului Chirii. Sfntul Efrem cel din Siria, precum i ali sfini i cuvioi prini, nva
cum c nu se cade clugrului s in n chilie nimic preste cele de nemijlocit trebuin. Cci
oricte planuri am chibzui noi, Dracu e mai tare i ne va ispiti la lcomie: Cine va pune cu mna
sa foc n sin i nu se va arde? zice neleptul Solomon. Dar eu l iert pe Chirii pentru tinereea i
pentru netiina lui, ndjduind c, atunci cnd ar mai cdea n astfel de ispite, nu va pregeta s
cear i sfatul btrnului Daniil Amin.
Cuviosul Chirii, zpcit de attea logosuri i de atta cinste, ameit puin i de butur, se
cltin cteva clipe pe picioare, apoi rspunse smerit i gngav:

Cinstii prini, mustrrile aspre dar drepte ale sfiniilor voastre au aruncat n jale mare
inima meA. mi recunosc greeala i m rog pentru iertare. Dac printele Ermolae nu-mi aducea
aminte c numele celor care m-au miluit se cade a fi pomenite de ctre preoi, a fi czut n
pcatul lcomiei i grea osnd m-ar fi ateptat n viaa cea de dincolo. N-am cuvinte s dau slav
lui Dumnezeu c ai ^ venit s m scpai de necaz. Dar s tii c n-am la ndemn nici hrtie,
nici condei i nici cerneal, aa c rmne s v dau mine pomelnicul, precum i cte un clondir
de vin pentru pomenire. V rog de pe acum s nu-mi refuzai dragostea, cci voi cdea n i mai
mare mhnire
Ce-ar fi dac ne-ar da acum clondirele, i mine pomelnicele? opti Arcadie la urechea lui
Iachint, dup ce se convinse c nimeni n-are prin buzunare hrtie i creion.
Ar fi spre a lui uurin, rspunse Iachint nchiznd dintr-un ochi. Ia nceare-i norocul,
printe diacone.
Dar Ermolae lu vorba din gura lui Arcadie.
Frailor, zise el, s fim ngduitori cu printele Chirii i s-i primim jertfa cu toat inima.
Iar acum destul ne este. Am but, am mncat, am cntat, s-i dm bun pace c e ostenit de pe
drum, i trupul i cere odihn. Aibi grij, printe Chirii, s nepeneti bine preduful, ca s nu se
trezeasc vinul. Iar mine vei fact cum vei gsi cu cale.
Dup ce-1 srutar pe Chirii, frete, musafirii binevoir s plece, ns nu cu puin
obid. Iachint o lu nainte. Daniil dup el, iar Ermolae i Arcadie n urm, la bra. Cnd se vzu
pe puntea de scnduri, unchiaul ovi. Ermolae i Arcadie i srir repede n ajutor. Ca s nu fie
bnuit c a but peste msur, Daniil arunc vina pe cei optzeci i patru de ani, lund de mrturie
cuvintele Mn tui torului ctre apostolul Petru: Adevr zic ie, Petre: cnd erai tnr, te ncingeai
singur i te duceai unde vreai, dar dac vei mbtrni, altul te va ncinge i te va duce unde tu nu
voieti '
Noapte de toamn naintat, cu cer lipsit de podoabe, cu aer nceoat i cu un pmnt cei ateapt resemnat osncla iernii. Clopotnia nalt nu mai st de vorb cu luna, lacul nu mai
oglindete stelele, iar arhondaricul, cu un trecut mai variat dect al mnstirii propriu-zise, se
odihnete i el: credincioii nu se deranjeaz pe vreme urt. n nucul din faa chiliei
ieromonahului Ignatie cnt o cucuvae: popa a trecut de nouzeci de ani. Cei din biseric se
apropie de sfritul utreniei. Prietenii notri s-au rezemat de cte un copac, pentru fireti
trebuine. Unul ngn un cntec lumesc, altul i strcete buzele ca s fluiere. Duhovnicul
vorbete singur: i face reprouri
tii ce m gndii eu? se adres Iachint dup ce prsi copacul. Cnd s-o trezi Chirii
mine diminea i o vedea butoiul njumtit, nu ne mai d nici pictur de vin. Ba s-ar putea s
nici nu-i mai aduc aminte de fgduial. Ce zicei, n-ar fi mai nelept din partea noastr s
inem lucrurile din scurt?
Ba bine c nu! se grbi Ermolae s-i dea ncuviinarea.
Ba bine c nu! gri i ava Daniil.
Arcadie ns, din mndrie sau poate chiar din convingere, ncerc s ntoarc Oltul din
cale.
Cinstii prini, iertai-m c sunt i mai tnr i mai mic n grad, dar mi se pare c numai
Vrjmaul ne ndeamn s mergem iari la Chirii
Daniil l btu pe umr: Dac vrei s placi lui Dumnezeu, zice cuviosul Petru, de puterile
cele neltoare ale Vrjmaului s nu te temi, ci te mbrbteaz i te ntrete ca s le nfruni cu
vitejie.
Are s vorbeasc i s rd tot soborul De batjocura oamenilor s nu te lai biruit,
griete proorocul Isaia.

-apoi, n-o s mai rmnem acolo, interveni Ermolae cu duhul pcii. Lum sticlele i ne
ntoarcem pe la ale noastre chilii, ca nite clugri de treab
Absolut!
Se napoiar tuspatrU. nviorat de aerul rece de afar, preacuviosul Daniil nu mai simi
trebuin s invoace cuvintele Mntuitorului ctre apostolul Petru.
Ua era deschis. Totui, ca oameni binecrescui, o traser spre ei i ciocnir. Dar Chirii
nu rspunse, i aruncar ochii pe fereastr: lampa aprins, ua de la cmar la perete, i Chirii
nicierI. i ciulir urechile i auzir vorb de om necjit.
Tu eti, Chirile?
Eu
Ce faci, omule, acolo? Nu vii n cas?
Ba vin dar uite c nu gsesc ua.
Cei patru rser pe nfundate. Chirii cuta ua de la intrare pe lng gardul dinspre
rsrit. Arcadie, ca mai tnr, se oferi s-i arate calea.
Fiule Chirii, i se adres btrnul, sftos, un proverb btrnesc ne nva s nu lsm lucrul
de azi pe mine Iar sfntul evanghelist Matei scrie: Niciodat nu m-am culcat s dorm avnd
ceva asupra cuiva, nici am lsat pre cineva s se culce avnd ceva asupra mea Ne-ai fgduit,
pentru mine, cte-o sticl de vin, ntru pomenirea celor ce i l-au druit, dar noi ce ne gndirm:
s-ar putea ca pn mine s vie dracul lcomiei i s-i ntunece din nou judecata, cci omul este
neputincios, iar duhul osrduitor
Poftii! ngn Chirii, fr s arate bucurie sau suprare. Pn umplu eu clondirele,
sfiniile voastre mai luai loc pe scaune.
A, nu! se grbi Ermolae s refuze. E trziu i trebuie s ne ducem i noi la culcare.
Se aez numai moneagul.
Dup ce cotrobi prin toate ungherele, Chirii se napoie ruinat.
Cinstii prini, n-am dect o sticl mai curat, aa c tot pentru mine o s rmie.
Ermolae ddu un ghiont lui Iachint. Acesta gsi repede ideea salvatoare.
Da' nu-i nevoie numaidect de sticl, printe Chirii! Pentru mine i pentru fratele Ermolae
poi s ne pui ntr-o oal, c-1 mprim noi acas.
Dup mult cazn i nu fr oarecare risip, Chirii izbuti s umple o sticl pentru
duhovnic i o oal pentru cei doi preoi. Lui Arcadie nu-i fcu parte. Acesta primi n schimb
nsrcinare de la unchia s-i duc sticla, n virtutea cuvintelor sfntului apostol Pavel: Cei tari
s purtai neputinele celor slabi.
Oala fu nhat de Ermolae. Iachint privi cu jind vinul profiriu din sticla duhovnicului i1 ntreb pe moneag n batjocur:
Preacuvioase printe Daniil, ce-o s faci sfinia ta, om trecut de vrsta psalmistului, cu un
chil ntreg de vin?.
Moneagul l privi aspru:
Am s beau puin cte puin, dupre cum nva Pavel pre Timoftei. Acum te-ai lmurit?
Dar sfiniile-voastre, ce-o s facei cu prnaia aia de oal? C pn mine se trezete, gri
i Arcadie ctre Iachint.
Da' nici vorb s-1 lsm s se trezeasc, l liniti acesta. Ne ducem la Ermolae i-1 bem
pe nersuflate.
Poate c ar fi mai bine s-1 bei pe loc, c printele Ermolae dup ct mi pare mie, se
cam clatin olecu
Bravo, Arcadie! l felicit Iachint pe prevztorul ierodiacon. Pune oala pe mas,
Ermolae. Ad pahare, Chirile, i nu te supra, frioare. E pcat s risipim pe drum aa buntate

de vin. i e lucru diavolesc s-1 bem numai doi. Am cdea n pcatul iubirii de sine. Scoate sticla
clin buzunar, Arcadie! E rndul lui Chirii s mai bea i el de la alii.
Pcat c nu mai avem mezelic, se tngui Ermolae, dup ce se aezar din nou n jurul
mesei. Nu mai ai vreo ceap, Chirile?
Ba ceap s-ar mai gsi, dar lipsete plinea, rspunse gazda cu prere de ru.
Iachint zri o firimitur de pine n barba iui Ermolae i dup ce rse n cerul gurii, ca
omul care-i aduce aminte de ceva, se adres cu prefcut smerenie duhovnicului:
Preacuvioase printe Daniile, dup ct tiu i din cte am auzit, preacuvioia voastr
ducei o via nalt N-a putea s cred c ai ajuns la desvrirea marelui Antonie, a lui Pavel
din Teba, au a lui Simeon Stlpnicul, dar pe fariseul din Evanghelie sunt aproape sigur c l-ai
ntrecut Blagoslovii i iertai. N-ai putea, m rog s facei o minune?
Btrnul i ncrei sprncenele i arunc o privire amenintoare ndrzneului:
Nu m ispiti, Satano!.
Nicidecum! il ncredin Iachint n rsul lcrmos al celorlali. Uite, fiindc veni vorba de
pine i fiindc spuse Chirii c nu are, mi adusei aminte de-o minune a sfntului Teodosie.
Plecase el odat, nsoit ele ucenicii lui, la Vitleem ca s se roage. Fe drum, fiind obosit i
nfometat, s-a abtut pe la chilia cuviosului Marchian, Acesta ins era att de srac, c n-a avut s
le pun dinainte dect un blid de linte fiart. Atunci au scos ucenicii lui Teodosie pine din triti
i au mncat cu toii. La plecare, cuviosul Teodosie a vzut un bob de gru n barba lui Marchian,
Dumnezeu l-o fi pus acolo, i blagoslovindu-1, ndat s-a umplut hambarul lui Marchian de gru
curat, fr secar i fr neghin! i ce-mi zisei: Dac sfntul Teodosie a umplut un hambar dintrun singur bob de gru, oare n-o fi n stare i printele nostru Daniil s fac mcar o pine din
frmia ce spnzur n barba lui Ermolae?
Cnd observar i ceilali c ntr-adevr exist o firimitur de pine n barba sur i crea
a lui Ermolae, izbucnir ntr-un rs de rsun chilia lui Chirii. Dup ce se mai potolir,
moneagul, care se mulumise numai s zmbeasc, se adres lui Iachint, certndu-1 cu arttorul
de la mna sting: Nu numai cu pine poate tri omul, ci i cu cuvntul lui Dumnezeu!
Vznd c Chirii, n loc s vie cu paharele, se rezemase de pat i cscase gura la Iachint,
Daniil i vr mustile n oai. Apoi ndat i vr i Iachint pe ale Iui, iar Ermolae aproape i
smulse oala din mini.
nsetai mai suntei, preacinstii prini! crti Arcadie, i de necaz inu oala la gur pn
simi c se nbu. Apoi dete drumul unui cntec btrnesc de sperie pe Chirii, care tocmai se
chiora pe sub pat n cutarea pieptenului sfiniei sale: Foaie verde mturic, apte vi -o valeadnc, P-aici lupii m mnnc Stai, lupe, nu m mnca, S vie i mndra mea, Care m-am
iubit cu ea
Chirii ascult cntarea lui Arcadie cu un gnd la pieptene i cu altul la minunea din chilia
lui Marchian, Ermolae ajut cntreului la stri, Iachint ine ison, iar duhovnicul bate tactul i
poart de grij s nu se calce canoanele Sinodului al 6-lea ecumenic, care poruncesc celor ce
cnt s nu strige
Veselia era n toi. Cntecul alungase i oboseala i somnul i aternuse iari bunvoina
pe faa bunului i blndului Chirii. Iachint, dispus ca n zilele lui cele mai bune, abia avu rbdare
pn s-i nchid diaconul gura i se porni cu glasul lui de bariton necivilizat: Hei! De-am avut,
de n-am avut, Mndra mea, draga mea, Am fcut cum am putut, Mndra mea, draga visa Zis-a
mndra ctre mine:
Mndrul meu, dragul m, eu, M mrit, te las cu bine
Cu toat silina pe care i-o ddea preacuviosul Daniil, n calitatea lui de cerber al
sinodului Trulan Iachint i ls gtlejul s urle n toat libertatea, Arcadie l acompanie ipnd

i el din rsputeri, iar Ermolae, ca s fie n not, btu tactul i cu oala, i cu pumnul. Cnd ncet
hrmlaia, moneagul se ridic mnios, i sprijinindu-i spatele de perete i ndulci firea i zise:
Fiilor, m gsesc n mijlocul vostru, aa cum Ioan Hozevitul, bunoar, se gsea n
mijlocul ucenicilor si. Nu v dau alt pild, ca s nu gndii cum c dracul mndriei s-a furiat
printre cele cteva phrue cu vin i a pus stpnire pe mine. Aa. Drept judecind, sfiniile
voastre nu suntei ucenicii mei, dar mi datorai ascultare ca unuia mai btrn i care pe lng
preoie mai este nvrednicit de la Dumnezeu cu darul de a ticlui scripturile i de a ierta pcatele.
Sfiniile-voastre ns, ca nite fii netrebnici, v-ai uitat datoria i ai clcat canonul 75, carele s-au
dat de ctre soborul celor una sut aptezeci i patru de sfini prini, inut la leatul 680, sub
mpria lui Constantin Pogonatul. Care canon oprete pe clerici s rag ca boii i ca vacile.
Aiderea i dumnezeiescul Gur-de-aur, n voroava din tomul al V-lea, faa 120, oprete sltrile
i rcnetele cele necuvioase i fr rnduial. Iar mpratul i proorocul David zice: Cntai cu
nelegere. Iar n cartea lui Iov, capitolul al 12-lea, stihul al II-lea, scrie: Gtlejul gust bucatele,
iar mintea judec cuvintele. Adic: gtlejul are pricepere numai la sosuri i dulceuri, iar la
vorb i la cntare s-1 lai n stpnirea minii, ca s nu sloboad prostii i rcnete
Absolut! aprob Iachint pocnind cu pumnul R. Mas.
Blagoslovii i iertai, se smerir i ceilali.
i fcnd metanii, mai mult n batjocur, srutar dreapta unchiaului.
Mulumit c are autoritate, Daniil i mngie faa cu amndou minile i se aez
tacticos la loc. Arcadie i umplu paharul din sticl. Dar duhovnicul pru c nu-1 observ. Dup
gimnastica discret a brbii i a sprncenelor, se cunotea c scotocete ceva prin cap. Deodat
faa i se nsenin, ochii-i sclipir, i mna apuc paharul. Dup ce-1 sorbi fr opriri, faa
moneagului se nveseli cu totul, ochii-i mici i cenuii prinser a juca i a rde, iar mustile se
deprtar att de mult de barb, c i se vzur gingiile. Simind c duhovnicul pune ceva la cale,
ceilali prini i deter cu coatele i cu picioarele i i dublar atenia.
Hapciu! strnut Daniil, forat, ca s alunge tuea din gtlej.
Cnd izbuti, ls faa s i se transforme toat ntr-un zmbet caraghios i ncepu s cnte,
cu ochii nchii, cu glasul piigiat, forat pe la cotituri, cu gtul ntins i scindu-i barba spre
toate punctele cardinale:<Bulgra, de ghea rece, Iarna vine, vara trece i n-am cu cine-mi
petrece Cci cu cine-am petrecut, S-a dus i n-a mai venit, La biseric-n mormnt
Cnd ncet i i deschise ochii, nu se afla lng el dect Chirii cu gura cscat i cu
lacrimi pe obraji. Ca s poat s rd, Iachint se refugiase ntr-un col, Ermolae se prefcea c
drege focul n sob, iar Arcadie examina tlvul n cmar.
Ei, ai vzut cum se cuvine s cnte un clugr?
Am vzut
Dac ai vzut, luai pild, i alt dat s nu mai rcnii ca mgarii i ca fiarele slbatice.
Orice ar face clugrul, zice cuviosul Pimen cel mare, s fac cu smerenie. i mncarea s-i fie
cu smerenie, i cntarea cu smerenie, i plnsul i postul i rugciunea tot cu smerenie
i beia aiderea, adug Ermolae ca s nu se cute tocmai lucrul care-i privea n clipa de
fa.
Negreit c tot cu smerenie, fu de prere i duhovnicul. C dect s faci pe grozavul i s
bei prin crciumi, ca s rid mirenii de tine, mai clugrete e s-i iei sticla n buzunar, pe sub
ras, i s te smereti n chilie, singur ori cu fraii ti. S te tie numai Dumnezeu
i Satana
Firete c i Satana, ntruct i are i el catastifele lui! Cci smerenie, fiilor, e mare lucru
naintea lui Dumnezeu. Se zice c Diavolul poate s fac milostenie i rbdare, ba chiar s
posteasc, dar de smerit nu se poate smeri. A mrturisit el nsui ctre Macarie Eghipteanul. Cea

mai teribil arm a monahului mpotriva lui este deci smerenia. Aadar inei minte de la mine: o
prostie dac o facei, s-o facei cu smerenie
Tcere.
Duhul smereniei lu locul duhului mndriei i al altor duhuri care se mai aciuiaser n
chilia lui Chirii. Toi au rmas fr grai, cu privirile nepenite aiurea i cu gndurile aiderea,
cindu-se de bun seam pentru mndria cu care buser, cu care cntaser i cu care vorbiser.
Oala, sticla i paharele goale de pe mas, ca i mutra amrt a gazdei, sunt mrturii
nemincinoase ale frdelegii svrite.
Simind pesemne mustrarea vaselor goale, Iachint ntinse mna, cu mult smerenie, i le
ntoarse cu gura n jos. i tocmai se ntreba pre sinei cum s fac s stea i sticla cu gura n jos,
cnd Ermolae, ca inspirat de sus, se ridic ano, deci fr smerenie, arunc o frmi de tuse pe
umrul lui Iachint i zise:
Frailor, suntem nite pctoi i nite netrebnici, afar bineneles de printele duhovnic,
care se afl la o vrst cnd omului i se ngduie multe i deci multe i se iart. De atia amar de
ani auzim ntr-una, i citim iari ntr-una, cele pentru smerenie i totui noi am rmas mai
departe stpni'i de acelai drac al mndriei. Sunt peste ase ceasuri de cnd facem numai pe
voia lui! t-l Dumnezeu s-1 bat! Ea ludm vinul c e aa i pe dincolo, ba ludm pe bietul
Chirii c e aa i pe dincolo, ba unul i arat darul vorbirii, ba altul se flete cu glasul, ba
cellalt se surnete n tiina Scripturilor. N-am vzut smerenie dect n cntarea printelui
Daniil i adevr griesc, am simito aa de mare mulmire ntru cele dinluntru ale mele,
asculfndu-1, c parc motenisem
Rie cpreasc, l ntrerupse Iachint fr smerenie.
Ba chiar mpria cerurilor. Aa c iat ce m gndii i m socotii: dac duhu smereniei
s-ar fi slluit intru noi de la nceput i mncarea ar Ii fost mai sioas i vinul mai prietenos i
dragostea lui Chirii mai primit naintea lui Dumnezeu Ia s ncercm frailor, numai aa, spre
a noastr ncredinare, s bem o sticl cu smerenie, adic s nu mai ludm gustul sau culoarea
vinului, s nu mai urm i s nu mai amestecm pe prooroci, pe aposto/i, pe cuvioi i pe
mucenici, unde nu se cuvine Frate Chirile, ia ncearc i sfinia-ta i scoate o sticl, una
singur, fr s mai crteti i fr s te mai mndreti c ai n chilie attea fee preoeti. Apoi s
ne spui i nou ce ai simit n sufletul sfiniei tale, cci i noi i vom spune ce am simit n
sufletele noastre
Cuviosul Chirii, om biind cu firea, se ncrunt i se nvinei la fa.
Nu mai scot nici un pic! Mi-ai dijmuit butoiaul
i ridicndu-se de la mas, se rezem cu spatele de perete. Musafirii ncruciar priviri
desperate.
Privi i-1 bine: nici urm de smerenie, n vorba lui i n purtarea lui! opti Arcadie ctre
Daniil.
Mi Chirile, ncerc Iachint, e vorba numai de-un chil, ca s facem o ncercare. Unde s-a
dus mia
Nici o pictur! se roi Chirii, izbindu-se cu dosul de perete. Apoi, ctre duhovnic:
Cinstite printe, f dragoste i judec dup dreptate Nu intru eu n mai mare pcat dndu-v s
bei peste msur? Nu glsuiete sfnta Evanghelie c e vai de acela prin care vine
sminteal?
Unchiaul ridic din umeri i din sprncene.
Ai avea dreptate, dac n-ar fi alt chestie la mijloc. Cnd i poruncete un preot s faci
cutare lucru, nu mai ncape nici o pricin. Toate cte i va porunci ie preotul, f-le! Nu te abate
nici n dreapta, nici n stngA. Cci cine nu ascult de preot vrednic este de moarte

Unde scrie aa ceva?


n a doua lege.
A doua lege a dat-o MoLe, i mie puin mi pas de legile lui Moise!
Arhimandritul Daniil se ncrunt amarnic i lovi cu pumnul n mas:
Moisi a fost prooroc, nesocotitule!
Ereticule! i strig i Iachint, la fel btnd cu pumnul n mas.
Nu-i ade bine s micorezi pre marii prooroci, neruinatule! i repezi i Ermolae
pumnul cu aa pornire, c era cit pe-aci s lase pe Chirii i fr pahare.
Dar sfiniei-tale i ade bine s comanzi n cas la mine, ca la crcium? se or i Chirii.
Preoii s nu bea vin! poruncete proorocul Iezechil
Strni cu ua musafirii i ncruciar privirile. Cei mai tineri ndjduir iari n
iscusina duhovnicului. Acesta le pricepu gndul i nu se ls biruit de unul ca Chirii.
Fiule Chirii, l lu el de sus, deci tot fr smerenie, e drept c aa a grit Iezechil
proorocuL. n vremea aceea, ns, vinul era socotit pesemne ca o butur spurcat, dar acum e
nsui sngele Domnului Bei dintru acesta toi, acesta este sngele meu, al Legii celei nou,
a zis Mntuitorul la Cina cea de tain. Se nelege dintru aceasta c vinul de care face oprelite
Iezechil era al legii Vechi, pe cnd vinul la care ne poftete fiul lui Dumnezeu e al legii celei noi.
i noi, slav Domnului c nu mai trim dup legea veche, ci dup cea nou!
Drept este, dar mntuitorul Christos cnd a grit aa, a artat ucenicilor paharul, nu
butoiul
Oaspeii uierar a srcie i privir la Chirii cu neprefcut mil.
S-a ticliit de tot biatul sta! oft Ermolae cel dinti.
Apoi oft i Daniil. Dup care lu nfiare de judector i zise: Am pus naintea ochilor
votri calea vieii i calea pierzrii! griete Domnul Savaot prin rostul87proorocului Ieremia.
Tlcuirea, fiilor, ar fi aceasta: Dumnezeu, dup ce i-a dat omului nelepciune s judece i s
aleag grul de neghin, nu i-a pus hotar nemicat, ci 1-a lsat s se conduc singur pe marea
vieii, pn la limanul cel nenviforat. i nici Pavel apostolul n-a pus ngrdire, cci zice: Ori de
mncai, ori de bei, ori altceva de vei face, toate ntru slava lui Dumnezeu s le facei. Adic:
mncai ct putei i bei tot aa, dar
Dac avei de unde
. Dar nu uitai pre Dumnezeu, de la carele i prin carele se d vou toate. Ori, smereniilenoastre ce am fcut, fiule Chirii, de cnd ne-am adunat n chilia sfiniei tale, ca s clcm aceast
porunc? But-am oare pn am czut cu feele la pmnt? Grit-am cuvinte de hul pentru cele
sfinte? nsoitu-ne-am cu muieri i am clcat podvigul88 clugresc? Vorbit-am de ru, au am
clevetit pre stareul i pre fraii notri cei ntru Christos? Luat-am n deert numele Domnului?
Nimic din toate acestea! Ci am cirJstit cteva phrele din rodul viei, ca s nu lepdm dragostea
sfiniei-tale i ca s fie pentru sufletul celor ce i l-au dat, n toat vremea vorbind cu temeiuri din
Sfintele Scripturi i ludnd pre Dumnezeu i faptele lui. Acuma, c a rcnit oarecum fratele
Iachint, cnd a vrut s cnte, nu e cine tie ce crim, fiindc el n-a zbierat ca s pricinuiasc rs,
ci tot n slava Celui-de-sus, ca s arate c are plmni i gtlej i c vinul mai puternice le face
Absolut!
Drept este, rspunse Chirii, dar sfntul apostol Pavel i scrie lui Timoftei c beivii nu vor
moteni mpria cerurilor, ci vor intra n iad, ca furii i ca ucigaii. Iar sfiniile-voastre ai trecut
cam de multior hotarul Unde mai adugm c din pricina buturii am pierdut i slujba
utreniei.
Preacuviosul Daniil i aminti de felul cum a rspuns Pavel arhiereului Anania, n plin
sinedriu, fcndu-1 perete vruit, i ridic glasul.

Am vegheat i am citit i am cntat la mii de utrenii, aa c Dumnezeu nu va ine


socoteal c am jertfit una sau dou sau nou ntru cinstirea sngelui preaiubitului su fiu! -apoi,
cele cinci fecioare din Evanghelie au fost lipsite de cereasca mprie, nu pentru beie, nici
pentru zavistie, nici pentru desfrnri, ci pentru c le-a gsit Mirele fr untdelemn n candele,
adic nu se pociser la vreme. Dar noi acetia ci suntem de fa, tie Dumnezeu ct am
privegheat i ct am plns pentru pcatele noastre
Absolut! ntri Iachint, cu ochii la icoane.
Cuviosul David a fost mai nainte tlhar mare i tot s-a mntuit! adause Ermolae, oarecum
revoltat.
i Moise Arapu aiderea! gsi i Arcadie un exemplu.
S-a mntuit Maria Magdalena
i Maria Eghipteanca
i vameul
i tlharul de pe cruce
Manase a propovduit vreme de cincizeci i doi de ani, evreilor, nchinarea la idoli, i tot
s-a mntuit mpratul i proorocul David a fcut ucidere de om, i tot s-a mntuit
Iar noi, nite srmani clugri, care am lsat prini i frai i surori, s pierdem mntuirea
pentru c am but un pahar de vin mai mult? ncheie cu vdit amrciune printele duhovnic.
Chirii rmase totui nenduplecat. Rezemat cu spatele de perete, atepta tcut i bosumflat
s-i vad plecnd. Nici Scripturile i nici lacrmile de care se tot tergeau musafirii nu erau n
msur s-1 ncredineze c nu i-a fcut datoria, de gazd i de mai mic, ndeajuns. Uitase
numrul sticlelor trase din butoia, dar i ddea seama c trebuie s fi ajuns pe la jumtatea
vasului
S mergem, frailor! propuse Iachint cu mutr de om nemulumit.
Dragoste cu sila nu se poate, se ridic Ermolae cu mutr la fel.
Niciodat n-a fi crezut c fratele Chirii vru s zic i Arcadie ceva, dar nu gsi
cuvntul dorit.
Tustrei nemulumii ajutar duhovnicului s-i mbrace anteriul i scurteica, apoi se
ndreptar bodognind spre ieirE. n pragul cel mai din afar, Daniil se opri i cin purtarea lui
Chirii, ca i cnd urechile acestuia n-ar fi fost prezente:
Vedei cum i bate Diavolul joc de om? Bietul Chirii ptimi ntocmai ca Ioan Grdinarul,
despre care st scris n Lhnonar. Acest Ioan avea grdin de zarzavat prin prile Nilului, au ale
Iordanului, au ale Eufratului, i-i fcuse el un obicei s mpart legumele de poman. Nu lua ele
la nimeni bani i nu refuza pe nimeni: au eghiptean de era, au sarachin, au israelitean. Tocmai ht
spre toamn ns, deci aproape de nchiderea grdinii, I-a strns Vrjmaul de inim,
nemailsndu-1 s dea fr plat, din care pricin a pierdut bietul Ioan toat milostenia pe care o
fcuse mai nainte Pentru c zice proorocul pentru cei ce se abat de la fapta bun: Dreptile
lor nu se vor pomeni. Iac aa a ptimit i Chirii Ne-a miluit pn ce a venit Satana i l-a
strns de mn, ca s nu aib nici o plat de la Dumnezeu. Cci ce pagub grozav i-ar fi
pricinuit, dac mai scotea o sticl?.
Ba chiar i o oal!
Netritea 89 lui
Daniil ridic ochii n tavan i oft pentru nesocotina lui Chirii. Apoi pi peste prag.
inei-m, tat Uf, c nu mai e tineree!. Adevr zic ie, Petre
Chirii auzise tot. i cum inima lui nu era de piatr, pn s ajung oaspeii la poart se
rzgndI. nc o sticl nu era cine tie ce pagub. i apoi, nu se cdea s lase ca patru preoi s
plece mhnii din chilia lui pentru un litru de vin. i nici s ptimeasc la fel cu Ioan Grdinarul.

Prinilor, v rog s m iertai i s poftii napoi


Cei patru se rsucir ca la comanda unui plutonier. Intrar tcui i posomorii i toi i
luar locurile n jurul mesei. Cuviosul Chirii, negsind cuvinte potrivite momentului, se cam
fstci i purcese n cmar fr clondir.
Printe Arcadie, f dragoste i ad-mi sticle, gri el cnd se vzu cu minile goale n faa
butoiului.
Du-i oala! l sftui Iachint pe ierodiaconul cu glas frumos i bun prieten cu psaltichia.
Dup ce scoase, cu mult cazn, preduful nepenit, Chirii vr tlvul pe vrana butoiului i
trase i trase Deodat faa i se schimb i izbucni ntr-un rs de balamuc.
S tii c-a nnebunit bietul om! grir cu o gur Iachint i Ermolae.
Duhovnicul fcu ochii mari i atept cu urechile ciulite ctre cmar.
N-am vzut pre cel drept prsit strig Chirii, njumtind un verset din Psaltire.
Frailor, se tngui Arcadie, nu mai ajunge tlvul la vin Ce-i de fcut, sfini prini?
Pe faa printelui Daniil se aternu o seriozitate ce trda marea grij, dar cuviosul IachiN.
T care pesemne cunotea leacul, dete un ghiont lui Ermolae.
Ia ncearc tu, Ermolae, c-ai fost atta vreme chelar
Ermolae se uit urt la cel ce-1 ispitea, apoi, pricepnd cum stau lucrurile, scoase din
buzunarul anteriului 'un furtuna ca de doi metri. Fraii i tovarii de chef aplaudar cu un
entuziasm de zile mari. Dar bietul Chirii, care i socotea restul de vin ca i salvat, i alung rsul
de la gur i lu culoarea frunzei moarte. Att de mare i fu ciuda, c nu izbuti s-i spun gndul
dect dup ce Ermolae umplu oala.
Farnicilor! strig el cltinndu-se lng boloboc.
Farnic eti tu! i ntoarse Ermolae pe cnd aeza furtunul deasupra vasului.
Farnicilor! strig iari Chirii din ct l ajutar bojocii. Ai venit din dragoste, ai? Cu
maul n buzunar, ai? Ai venit fiindc ai vzut cnd am cobort butoiul din cru, popi idoleti
ce suntei! Dac ai venit de dragul meu, pentru ce a-hai mai luat fur-fur-tuhunul, slugi ale lui
Vaal i ale lui Velizar?
Tu eti sluga lui Vaal i a lui Velizar! i ntoarse Iachint pe cnd primea oala, spre jertf,
din minile duhovnicului.
Chirii ncerc s mai zic ceva, dar nu putu. Se nglbeni la fa, se nvinei, se albi, iar se
nglbeni, apoi dete ochii peste cap sughi ca dup o nghiitur de ardei otrvit i se mpletici s
cad. Arcadie i sri repede n ajutor, dar bietul Chirii inea mori s se prvale. Ba parc ar fi
mai avut i alt dorin.
Demon are! gri Ermolae tergndu-i mustile abia scoase din oal.
L-a cuprins duhul neputinei, srii, frailor! strig Arcadie luptndu-se din greu cu Chirii.
Srindu-i vorba vine Iachint n ajutor, l trr pe nefericitul stpn al bolobocului n
geamlcul din dos. Aci, l aezar pe o ruptur de saltea de paie, ocupat n parte de o potaie ce
nu vrea cu nici un chip s se deranjeze, i turnar o oal de ap pe fa, dup care se napoiar
adnc mhnii, aducnd cu ei o strachin plin de murturi.
Fratele nostru e bolnav! ntiin Iachint pe duhovnic, aa cum surorile lui Lazr au grit
ctre Iisus, cnd s-a ntors n Betania: Fratele nostru a murit
L-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, fiindc a cutezat s ne fac farnici i popi idoleti, se
pronun Ermolae fr s arate bucurie sau regret.
i slugi ale lui Velizar i ale lui Vaal! adug Arcadie punnd strachina cu murturi la
btaie.

Preacuviosul Daniil deschise gura s zic i el ceva, poate n favoarea lui Chirii, dar dnd
cu ochii de buntile din strachin, gsi c e mai de folos s se agale de un castravete murat.
Ceilali l imitar cu acelai gnd.
Farnic este el, fiindc a spus c nu mai are nimic de-ale mncrii, zise Iachint nhnd
un pui de pepene.
Bietul Chirii s-a mbtat mai mult de duf, fiindc a tras cu tlvul din butoi, i dete cu
prerea duhovnicul, care observase c gazda nu-i prea golete paharul pn la fund.
Amin! ncheie Arcadie acest capitol neplcut, primind oala din minile lui Ermolae.
Dar oala aa cum scpase din mna olarului, ierodaconul arunc frailor ntru Christos
o privire de batjocur i de admiraie totodat, apoi se ridic n picioare, se aplec cu prefcut
smerenie n faa lor i zise:
Preacuvioi i preacinstii prini! A fcut cinste Chirii, ai urmat la rnd sfiniilevoastre, acum dai-mi blagoslovenie s-mi fac i eu datoria Mai mic sunt, dar asta nu m
ndreptete s beau numai eu de la alii, iar de la mine nimeni
Duhovnicul i rspunse printr-o uoar nclinare din cap, Iachint fcnd semnul
binecuvntrii ca un veritabil arhiereu, iar Ermolae printr-un rs ce nu gogea a bine. In dou
minute, ierodiaconul se ntoarse cu oala plin ca de mprumut. Btrnul se simi obligat s-i arate
recunotin:
Fiule Arcadie, mi aduc aminte sunt ase sau apte ani de atunci cum te-am vzut ntro zi eznd sub un salcM. Aa cum Filip edea sub un smochin, cnd l-a zrit Mntuitorul. i
precum Fiul lui Dumnezeu a cunoscut cu duhul cum c Filip i va fi ucenic, aa i eu am cunoscut
c vei fi un vrednic urma al lui Achiia i al lui Prischila, al lui Apollon i al lui Filimon i al
tuturor celor aptezeci de apostoli. Adic, vei ajunge preot. In clipa de fa eti diacon: peste dou
sptmni, mult trei, vei avea darul ntreg. Eu sunt duhovnicul tu i voi spune printelui stare c
eti vrednic a te chema apostol al lui Christos. Iar dac i acest jug l vei pur La cu cinste, ai s
ajungi departe.
Iachint ddu un ghiont lui Ermolae.
Unchiaul a nceput s proroceasc S tii c nu e semn bun
Dar Ermolae plngea.
Ce ai, mi frate?
E grea ha preoia, abia ngim Ermolae printre lacrimi i sughiuri.
Heei! Ce-i veni, m, nebunule! l zgli Iachint de umeri.
Rspu-pundere maahare are un preheot naintea lui Dumnezeu, se blbi Ermolae, bocind
cu hohote.
Iachint privi ntrebtor la duhovnic. Dar btrnul se afla adncit n cugetare, cu ochii
nchii. Se uit la Arcadie, i izbucnir amndoi ntr-un rs de se hnar ferestrele.
Porcul sta face urt cnd se mbat, uier Iachint la urm.
S-1 ducem lng Chirii, fu de prere ierodiaconui.
mi pare ru c o s-i crbnim pe amndoi, art Iachint cu barba spre duhovnic.
Drept rspuns, moneagul abandon meditaia i ntinse mna dup oal: ntru sntatea i
ntru mntuirea lui Chirii
Amin! rspunse un glas miorlit din u.
Iachint i Arcadie i fcur cte-o cruce mare. Chirii era n prag, cu prul rvit, cu ochii
bulbucai, plin de fulgi de gin i de pr de cine, cu cheutoarea de la gulerul cmii rupt i cu
pantalonii descheiai
Cinstii prini, blagoslovii i iertai, se milogi el ca omul vinovat.
Domnul!

O Kirios! repet Iachint ca s arate c are de gnd s se mute cu mntuirea n Sfeta Agora
x.
Cinstii prini
E grea-ha preoia i-i clugria!. Se tngui Ermolae, lundu-i capul de la spate i
aruncndu-1 n poal.
Chirii holb ochii-i mici i roii:
Cinstii prini, s tii de la mine c tot ce arn fcut noi n seara asta a fost pus la cale
de Ucig-1 toaca
Da' de unde! se mpotrivi Iachint. A fost o sear duhovniceasc bineneles cu
obinuitul i nepoftitul amestec al Satanei.
A fost vinul turbure, mi Chirile, crezu Arcadie c e mai aproape de adevr.
Vai de cel ce adap pe aproapele su cu amestectur turbure! cit Daniil din scriptura
proorocilor.
Iertai-m, prinilor, c nu l-am turburat eu i nici nu v-am adpat cu de-a sila
Nu-i mai face inim rea, Chirile, cut Iachint s-1 mpace, ci ia i-i trage un gt, c
acuma s-a mai limpezit
Vznd c Chirii ovie, Iachint duse oala la gur n locul i cinstea lui:
Noroc, mi Chirile! Mort ai fost i ai nviat, pierdut ai fost i te-ai aflat Ia i tu c-i face
bine la stomac
Ermolae i slt capul din poal i ncerc s-1 fixeze ntre umeri, dar nu izbuti.
Ooh! Oh! mi-ai fcut, blestemailor, arde-v-ar focul Oooh, c tare grea e pre-hohoia Preoia Avei s rspu-pundei naintea lui Dumnezeu i a sfinilor i a sfinilor
prini Ooh!
Cnd vzur c Ermolae nu se mai poate ine pe scaun, Iachint i Arcadie l luar pe brae
i i lungir n pat.
Aoleeu, hoii!.
Taci, c te leg! l amenin Iachint, n timp ce se cznea s-i stoarc o ptlgic murat pe
nas.
Dup ce se mai zvrcoli, mai strnut, mai sughi, mai blestem pe Diavolul i mai ocri
pe Iachint i pe stare, Ermolae se potoli i se aez pe sforit.
Gri preacuviosul Daniil: Precum aurul i argintul se cur prin foc, aa i inima
clugrului prin ispite, zice cuviosul printele nostru Evagrie.
Mai nviorndu-se c-o nghiitur din strachin i cu dou din oal, Chirii se sumei s ia
cuvntul:
Cinstii, prini, mie nu-mi iese din cap credina e totul a fost pus la cale de Diavolul
V rog s m ascultai, i pe urm s judecai dac am sau nu dreptate. S vedei. Eu, cu toate c
nu m dau ndrt de la un phrel de vin, nu prea am fost bucuros s viu cu trei deca de vin
acas. Nu bag eu aa belea n chilia mea, mi-am zis atunci. i eram fericit c ngerul Domnului
m ndeamn la fapt bun.
A aflat ns Diavolul
Asta este! a aflat Diavolul la timp i mi-a alungat gndul cel bun. Dar nu de tot, cci
hotrrea mea era s mpart tot vinul la obte. S nu-mi opresc dect un clondir, cel mult dou.
Apoi iar a aflat Diavolul, cci n-am apucat s intru pe poarta mnstirii i mi-am fcut alt
socoteal. Ce am grit ntru sine-mi: E prea puin vin ca s se ajung la toat obtea cte-o
brdac, nct mai mare turburare am s pricinuiesc. Ia mai bine s-1 in n chilie i s-1 beau
singur, c e sngele Domnului, nu e lucru spurcat. Cnd oi fi trist, am s-1 beau dup psalmul
103; cnd oi fi vesel, am s-1 beau dup sfatul cuviosului Antioh; iar cnd oi vedea c-mi cnt

gtlejul a lcomie, m-oi nfrna cu epistolele sfntului apostol Pavel ctre corintieni sau ctre
efeseni, dup cum va fi urgia. Buun!
Buun!
Buun!
Pesemne ns c Diavolul nu s-a declarat mulumit numai cu lcomia unuia i atunci a pus
la cale pe printele Ermolae s-mi aduc pete prjit, pe printele Arcadie s-mi aduc pastram
fript
Ierodiaconul ncerc s se dezvinoveasc, dar chiar n clipa aceea Iachint l trase pe
duhovnic de mnec i-1 iscodi cu farnic smerenie:
Dar pe sfinia-voastr, preacuvioase printe arhimandrite i duhovnice, tot Dracu v-a adus
aici?
Moneagul i scrmn barba nervos i rspunse acru:
Doftorul i duhovnicul au intrare slobod la cei de sub privigherea lor au c este n
faptul zilei, au c este n buricul nopii
i mai ales dac simt c au i un bolobocel cu vin De voieti s prihneti, pre sne-i
te vei prihni, zice Ioan cel cu gura de aur
Nu suntei de prere c ne-am cam prihnit cu toii?
Fii am nscut i am nlat, iar ei m-au defimat, zice Isaia proorocul la capitolul I,
stihul al 2-lea. Iar Ieremia proorocul griete: Precum defaim muierea pre cel ce iaste mpreun
cu dnsa, aa m-au defimat pre mine casa lui Israil
Capitolul?
Capitolul III, stihul al 20-lea.
Minunat de vlaga unchiaului, care dup attea pahare tot mai are inere de minte,
ieromonahul Iachint i ceru iertare i-i srut dreapta.
M rog, despre ce era nenelegerea? ntreb duhovnicul, ridicndu-i fruntea cu vdit
lips de smerenie.
Era vorba de Dracu, cinstite printe, l lumin Chirii. Eu rmn la prerea mea, c toat
afacerea asta el a pus-o la cale
Daniil oft pentru puina deteptciune a celor din jurul su, apoi privi int la Ermolae,
care horcia de moarte, i zise: Diavolii, cnd vd pe monahi c iubesc osteneala i sporesc ntru
cele bune, i ispitesc, punndu-le sminteli aproape de eririle lor, ne spune marele Antonie.
Adic: le afl mai nti slbiciunile, i dup aceea i amgesc cu lucruri dup care jinduiesc ei mai
vrtos. i nu-i de mirare ca biruina lor s fie uoar, cci noi n-avem tria cuvioilor care
hlduiau prin pustiu. Iar ispitele ne nconjoar din toate prile. Aceia nu vedeau dect stnci
pleuve, psri i fiare, nisipuri i ape, mai rar cte un copac, pe cnd noi cei de pe-aici trim n
atingere cu mirenii, avem vaci cu lapte, beciuri cu vin
Ia mai umple oala, Arcadie
De aceea, nici lupt prea mare nu duce cu noi, adic Diavolul. Nici nu ne surp chiliile, ca
de-o pild marelui Pahomie; nici nu ne prad ca pe Grigore de la Pecerska; nici nu ne atac n
chip de arpe veninos, ca pe preasfntul i marele Sava. Eh, ne amgete i el cu un phrel de
vin mai mult, cu o vorb care miroase a crteal, au a brfire, i uneori cu un stomac mai
ndestulat Nimica toat
Ruine s-i fie!
Chiar ruine, ncuviin btrnul. C dac e aa de puternic, adic Diavolul, nct, dupre
cum zice Domnul ctre Iov, fierul l socotete paie, iar marea ca pre un burete, nu-i face deloc
cinste s-i piard o noapte ntreag, ca s ne fac pe noi, nite srmani clugri, s bem un

phrel de vin mai mult S m credei, fiilor, c mine cnd i va scrie raportul ctre
Scaraoschi, are s-i dea searna c e mai pgubit el dect noi 't-1 Dumnezeu s-1 bat!
Dup ce uurar nc o oal, a cincea sau a asea, ntru paguba Diavolului care de bun
seam se afl de fa, cuviosul Chirii avu o idee:
Cinstii prini, ntruct suntei cu toii de prerea mea cum c cel puin un drac se afl
n acest ceas lng noi ce ai zice sfiniile-voastre dac ne-am hotr s-1 biruim, lsndu-1
singur?.
Ce-i trsni prin cap, omule? se ncrunt Daniil. Ai citit sfinia ta undeva, sau ai auzit
vorbindu-se de duman biruit de ctre ostaii care fug de pe cmpul de lupt?. Ostaul, fie c e al
Chesarului, fie c e al lui Christos, e dator s lupte pe poziie pn ori va birui, ori va muri! Las1 pe Ucig-l-toaca s se nvee minte, ca alt dat s-i ncerce puterea ntru isprvi mai grozave,
nu s cate gura i s se scarpine n cioc, lng nite amri de clugri care s-au adunat s
cinsteasc un pahar ntru slava lui Dumnezeu Luai, tat!
La un semn al lui Iachint, Chirii nh strachina ca s mai aduc murturI. n aceast
clip, Ermolae, care se ridicase n capul oaselor, albi deodat ochii i rcni ca un taur nfuriat. Cei
din jurul mesei se speriar. Chirii scp strachina din mn.
Face urt cnd se mbat, dar nu e nici o primejdie, i lmuri Iachint ca unul ce locuia pe
aceeai sal cu Ermolae.
Hai s-1 legm, propuse Arcadie pentru mai mult siguran.
Ca i cnd ar fi neles ce-1 ateapt dac nu se linitete, Ermolae nchise ochii i se ls
la loc, pe pern.
Cinstii prini, s-a suprat Diavolul! gri Chirii, gata s-i dea suflarea. De ce nu vrei
sfiniile-voastre s ieim cu toi de-aici? C bine n-are s ne fie dac ne ndrtnicim s mai
rmnem
Cei trei se ntrebar din priviri. Arcadie fcu apoi o micare ca s se ridice. Zise:
Mi Chirile, uite, eu a vrea s m scol i s plec dar nu-i chip s m dezlipesc de
scaun. S tii de la mine c pn n-om goli butoiul, n-are s ne lase Dracu s plecm
Iat c nici eu nu pot s m ridic, fcu i Iachint o ncercare.
Bietul Chirii ncepu s tremure. i cu mare fric se aez i el pe scaun.
Acuma ncearc i tu, l pofti Arcadie cu glas de porunc.
Chirii se ridic ndat, parc mai uor ca totdeauna, i un zmbet de nvingtor i flutur n
colul gurii.
Sfinia-ta izbutii fiindc Diavolul ar fi foarte bucuros s pleci i s rmnem noi
stpni pe butoi! l lmuri la iueal Iachint.
Chirii fcu un gest de om scrbit.
Dinspre partea mea, zise el, slobozi suntei de-acuma s facei ce-i pofti i cum v
va fi cinstea. N-avei dect s mncai toate murturile i s bei i bruma dc vin care a mai
rmas
Hu! rcni din nou Ermolae.
Fiilor, suntem aici doi preoi pe Ermolae nu-1 mai socotim i un diacon; oare n-am fi
noi n stare s gonim pe Dracu?. Interveni duhovnicul ca s mai dea curaj lui Chirii.
S ipm la el, hotr Arcadie.
Ba s-i citim moliftele sfntului Vasile, i dete cu prerea Iachint.
Daniil zmbi cu comptimire. Zise:
Nu se cuvine nici s ipm, fiindc nu suntem nebuni i nici mcar bei, i nici s folosim
rugciunile mareiui Vasile. Eu cred c printre noi, n aceast noapte, trebuie s fie un ortac din

ia care sare pe fereastr numai de-un cuvnt; nu e drac btrn, ca s ne punem toate puterile cu
el
Tot ce se poate
Duhovnicul i drese gtlejul i ncepu s cnte pe glasul al cincilea: S nvie Dumnezeu
i s se risipeasc vrjmaii lui. Ieromonahul i ierodiaconul fcur ndat la fel. Silit de un
ghiont al lui Arcadie, Chirii, ca un slab cntre, ncerc s in isonul. Cntarea fu repetat de
trei ori, n cor, cu atta nsufleire, c puteau s fug i ngerii, nu numai dracii La urm,
Iachint, ca s vad efectul cntrii, ncerc din nou s se ridice de pe scaun i izbuti.
Hi, fcu el, s-a dus Vrjmaul!
Arcadie, de bucurie c i se dezlipete i lui ezutul de fundul scaunului, slobozi un chiot
che de sus, apoi ncepu s ngne un brule i s se legene pe olduri. Cuviosul Iachint, dup ce
i trase i el un chiot la pa de sus, se puse s-o piseze pe loc, dup cum i mergea gura lui Arcadie.
Duhovnicul, mulumit de starea sufleteasc a fiilor si de spovedanie, i mngie prul de pe fa
i se rsturn pe spatele scaunului, ca s priveasc mai n voie. Dar Chirii, nemaifiind n stare si in firea, se porni pe plns i pe bocete cu sughiuri.
Cinstii prini, blagoslovii i iertai c sunt pctos i vinovat naintea lui
Dumnezeu i a sfiniilorvoastre c nu trebuia s iau butoiul de la frati-meu Nae Acu ce s m
fac eu c a intrat Satana n cas Uite ce turburare ne face
Hai, frailor, s plecm, se adres Arcadie lui Iachint nchiznd dintr-un ochi.
S mergem.
Chirii se npusti asupra lui Iachint i-1 apuc de amndou minile.
Ba nu, cinstite printe s nu plecai i s m lsai cu printele Ermolae i cu
Diavolul pe capul meu Blagoslovii i iertai dac am greit cu ceva naintea lui Dumnezeu
i a sfiniilor voastre
Iachint l privi cu mil:
Aoleu, Chirile, Chirile! Cu ostai ca de-alde tine, nu mai biruie Christos pe Satana n vecii
vecilor!.
Blago-hoslovii i i i-hi iertai
Iachint! se nfurie moneagul. Ai uitat c eti preot i c ai putere asupra duhurilor
necurate?.
N-am uitat, dar n-am epitrahil90, i nici Molitfelnic, se apr Iachint cu mutr de om
vinovat.
Chirii, fericit c se mai face n sfrit i pe voia lui, i aduse aminte c a motenit un
epitrahil de la ieromonahul la care fcuse ucenicie i scotoci dup el. Arcadie descoperi un bob de
tmie ntr-o firid i punndu-1 pe fundul oalei l aprinse cu ajutorul unui muc de luminare. Cnt
totul fu gata, Iachint i lu binecuvntare de la cel mai mare i, n lips de carte, ticlui o
rugciune cu crmpeie de prin alte rugciuni ce-i venir n minte, aa, amestecndu-le i
rsturnndu-le, c ar fi meritat s fie caterisit i exclus din tagm.
Domnului s ne rugm!
Doamne miluieteeee!
Doamne-Dumnezeule atotiitorule, Dumnezeul lui Avraam i al lui Isac i al lui Iacov,
tatl Domnului nostru Isus Christos i fctorul tuturor celor vzute i celor nevzute! Cela ce
poruncete norilor s rsar i soarelui s sloboad ploaie Cela ce ai vindecat pre datornici i r'
druit iertare celor doi leproi Carele ai gonit legheonul de porci i i-ai poruncit s intre n
turma dracilor Ascult n ceasul acesta rugciunea netrebnicilor robilor ti i nu socoti
frdelegile noastre, cci tu ai greit, iar noi ne-am mniat Caut spre casa aceasta.,. i o
ferete pre ea de toat ispita i de toat vtmarea sufleteasc i trupeasc Gonete de la robul

tu Ermolae, fratele nostru, toat lucrarea Diavolului i-1 dezleag pre el de tot blestemul i de
toat fermectura i deochiul Odihnete sufletul lui n loc luminat, n loc cu verdea, de unde
au fugit durerea, ntristarea i suspinarea Caut, Doamne, i spre robul tu Chirii, fratele
nostru, i-1 ferete pre el de tot duhul necurat, de frica de noapte i de sgeata ce zboar ziua
Deprteaz de la dnsul toat durerea i umfltura i njitulPoruncete-i s se duc n locuri pustii
i neumblate i s stea acolo pn la sfritul veacului Iart-i lui orice au greit cu cuvntul,
au cu fapta, au cu gndul Blestemu-te pre tine, duh necurat, cu Dumnezeu Savaot, cu Adonai i
cu Ilie i de acum s nu te mai ascunzi n robii ti: Ermolae ieromonahul i Chirii monahul,
fraii notri, c toiag de fier i cuptorul cel de foc te ateapt pre tine acum i pururea i n vecii
veciloooor!
Amiiiiin!
Un horcit prelung i ntiin pe amicii notri aflai pe poziie, c Ermolae a adormit i
deci c rugciunea lui Iachint i-a fcut fr zbav efectul. Chirii se bucura ca un copil i srut
dreapta preoilor. Arcadie scutura cenua de pe fundul oalei, transformat vremelnic n cdelni,
i lu discret drumul spre cmar
Ei, acum te-ai linitit, fiule Chirii?
Blagoslovii i iertai, preacuvioase printe duhovnice.
1 Durere de urechi i de msele.
Alt dat s nu te mai temi att de Satana! El e puternic, nici vorb, dar sfntul Antonie,
care i-a dat rzboi o via de om, ne spune c e foarte fricos. E obraznic, dar fricos. Cum o vedea
c i se mpotrivete, fuge mncnd pmntul
Dar i cnd l necjeti prea mult, i rupe spinarea, ca lui Moise Arapu! ndrzni Chirii s
contrazic pe moneag.
Ei, vezi? Tocmai din pania cuviosului Moise s cunoti ct de fricos e Diavolul C n
loc s-1 atace pe Moise din fa, l-a pndit noaptea, ascuns dup un copac, i l-a pocnit cu parul
pe la spate. Dar de ce n-a fost n stare, btu-l-ar crucea Domnului, s rstoarne chilia lui
Pahomie? De ce n-a putut s se msoare cu Simeon Stlpnicul i cu Sisoe? Vreme de treizeci de
ani s-a cznit s arunce n mare pe cuviosul Marcu, i n-a izbutit. Iar cuviosul Teodor, stareul
mnstirii Sicheotului, l biruia i n somn! Deci, sfinia-ta, fiule Chirii, s nu te mai temi de
Satana nici ct de un purice. Cum 1-i simi c se apropie, s-i faci cruce i s cni pe glasul
sfiniei-tale: S nvie Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii lui
Arcadie se napoie cu oarecare zbav, dar cu oala spumuit. Iachint, n ateptarea
rndului sfiniei-sale, nghii n sec. Dup ce-i fcu safteaua, cu prefcut vitejie, duhovnicul o
ntinse gazdei:
Fiule Chirii, ia de bea i zi ca mpratul i proorocul David: Dup mulimea durerilor din
inima mea, mngierile tale au veselit sufletul meu
i ntr-adevr, c dup dou nghiituri bune, Chirii simi iari pacea i voioia
aternndu-i-se n suflet. Rse, mai mult sau mai puin cu smerenie, i ntinse oala lui Iachint.
Acesta, ca unul ce izbutise s curee casa de duhuri necurate, i lu poria dubl i simi i mai
vrtos fiorul pcii i al dragostei clugreti.
Ca mai tnr i mai sprinten, diaconul i art starea sufleteasc relund bruleul de
unde l lsase. Mijlociu de stat i subire ca un fus, cu barba-i crea adunat mai mult spre urechi,
cu ani douzeci i ase, cu ochi vri n cap i cu nasul prelungit peste buza de sus, vru s arate
c o noapte de beie nu e mare scofal pentru tinereea cuvioiei sale. Dar picioarele prur c nui neleg gndul. Scoase anteriul, ns i aa simi greutate de la genunchi n jos. Ca s nu rmie
de ruine, dete brul n srb. Acum era mai la largul lui. Micrile sunt mai rare i lsate aproape
numai n grija picioarelor.

Printele Iachint, om de aproape o jumtate de veac, cu barba sur i stufoas, cu ochii


mici i cprui, voinic la trup, fr s fie greoi, ovise s ncerce bruleul, dar srba i convenI.
i dezbrc i el anteriul, i scoase cureaz, care de altfel era descheiat de mult, i prinse
mijlocul lui Arcadie. Observnd c e cam strimt, duhovnicul fcu semn lui Chirii s-1 mai
lrgeasc. Cu mult greutate izbuti acesta s mute dou scaune i s bage vtraiul ntre sob.
Trage-i, diaconeee!
Pe ea, pe ea!
Cnd vzu c-i trosnesc duumelele i se ridic praful pn n tavan, iar chiotele se in lan
i nu prea n hotarele aezate de al 6-lea sinod ecumenic, Chirii i aduse aminte c toate astea se
petrec n casa lui. Se apropie ncruntat de duhovnic i-i mrturisi gndul.
Cinstite printe, eu cred c mai puin mndrie n-ar strica
Moneagul gsi observaia ntemeiat i lovi cu pumnul n mas.
Vineee! rspunse Arcadie, creznd c s-a golit oala.
Daniil se supr i vru s zic ceva, dar Iachint i lu vorba din gur: Soacr, soacr
Poam acr
De te-ai coace, ct te-ai coace, Poam dulce nu te-ai face De te-ai coace-un an -o var,
Tot eti acr i amar
Simind mpunstura, duhovnicul i cut mngiere n oal. Nemaiputnd s se abin,
Chirii uit c-i trosnesc duumelele i se ridic praful n tavan i se ag de umrul lui Arcadie.
Dar el e mai greoi, are burta mare i gogonea, iar picioarele croite mult prea lungi fa de restul
corpului.
Tragee-i! ndemn Arcadie.
Las-1 ncet c se strpete, sftui Iachint pe cuviosul ierodiacon.
Dup ce cu mare greutate izbuti s-i mute picioarele de cteva ori, Chirii se nmuie de
tot, Arcadie l sftui s-i scoat anteriul, dar chiar atunci Chirii se mpiedic de sine nsui i
czu grmad la picioarele lui Ermolae. Judectorii i adresar cuvinte de batjocur. Cnd vzur
ns c a ncetat de a mai mica, sparser srba i-1 cercetar. Chirii binevoi, drept rspuns pentru
atenie, s scoat un geamt lung, ca un ltrat de cine rtcit, apoi se aez pe sforit. Iachint
nchipui semnul crucii peste el, apoi l lu de picioare i-1 trase n linie dreapt cu Ermolae.
Altul la rnd! rnji Arcadie cu ochii la Daniil.
E voinic unchiaul! l asigur Iachint, cu rezerva impus de ora prea naintat.
Ca s ntreasc prerea ieromonahului, Daniil art oala goal
Vineee!
Dup ce vmui vasul de lut, cu oarecare sete, arhimandritul fcu o sforare care dovedea
slbiciune i se ridic de pe scaun.
Copcel, ticuule! l ncuraj Arcadie ca un fiu vitreg i ca un monah lipsit de respect
pentru btrnee.
Daniil tui n sec i-i scoase crucea de la gt anteriul l scosese mai de mult. Bnuind c
vrea s se duc afar, cei doi i urmrir micrile, gata, la caz de nevoie, s-i sar n ajutor.
Moul ns le fcu semn c n-are trebuin de ajutorul cuiva, apoi le porunci, printr-un gest scurt
i energic, s dea masa lng perete. Iachint nelese intenia btrnului, dar parc nu-i venea s
cread. Cnd se vzu n lrgime, Daniil i puse minile n olduri i ncepu s joace, aa pe
mutete, ghilabaua 1 nalt, osos, slab i adus puin de spate, cu barba lunguia i alb i cu
ochelarii prini dup urechi, pare un anticar sau un savant scos dintre rafturile de cri.
Iachint i Arcadie izbucnir ntr-un rs slbatic. Vrur s-1 sprijine, dar unchiaul se
ncpn s-o piseze de unul singur. Vznd care ncotro, ierodiaconul lu vtraiul dintre sob i

se apuc s-1 bat cu un cuit n tactul jocului. Moul ntri micrile. Numai dup cteva
secunde, ns, simi nevoie de ajutor i i ntinse minile,
1 Dans turcesc.
Fr s scoat un cuvnt. Cei doi se lsar cuprini de grumaji i continuar s-i durluie i
s-i toace pe vtrai. In cele din urm, Daniil se resemn s joace numai din buric i s strige
printre gingii, cu un glas piigiat, venit parc de pe alt lume: Dragi m sunt fetiele, Dar mai
dragi leliele
Hiiii
Iachint i Arcadie amestecar chiotele cu rsul i-i rspunser ntr-un glas: Fosta-i> lele,
ct ai fost
Fosta-i, lele, trandafir, Dar acuma bor cu tir!
Preacuviosul arhimandrit lu imediat act de rostul acestor cuvinte i ncet brusc s-i mai
necjeasc buricul. Apoi i lu o nfiare aspr, mustrtoare, i drese glasul i gri nlcrmat
i cu sughiuri:
Fiii mei i fraii mei! S tii de la mine, hip! c noi clugrii suntem lumina lumii i sarea
pmntului, hp! dupre cum scrie Mirenii i au bucuriile lor dar noi trim pururea n rzboi
cu cetele drceti i nconjurai de ispite i de primejdii c pentru aceasta se cheam c
suntem ostai ai lui Christos Pentru noi, fraii mei i fiii mei, mai ine Dumnezeu lumea pre
pmnt c orict am fi de pctoi tot suntem mai buni dect chaldeii i dect mirenii C
zice sfntul apostol iar cuviosul i proorocul da, da, s tii de la mine c pentru noi
clugrii mai ine Dumnezeu pmntul de nu-1 scufund Fiindc noi tot ce facem ntru
slava lui facem i facem cu dragoste i cu smerenie dupre cum zice hp!.
Ajungnd cu logosul aci, Daniil se moleti de tot i rmase cu ultimul sughi n gt.
Iachint i Arcadie l luar pe mini i-1 ntinser n mijlocul patului.
Adevr zic ie, Petre cnd erai mai tnr te ncingeai singur i i
Dup ce-1 nvelir cu anteriul, cei doi monahi, rmai pe poziie, privir cu jale la cei trei
czui Iachint crezu c trebuie s rd, dar Arcadie i aduse aminte c e diacon i i fcu datoria:
nc ne rugm pentru odihna sufletelor rposailor robilor lui Dumnezeu: Daniil arhimandritul,
Ermolae ieromonahul i Chirii monahul, frailor notri czui n lupt cu Satana, ca s li se ierte
lor toat greeala cea de voie i cea fr de voooooie!
Doam'le', Doam'le, Doam'leteeeee!
Ca Dumnezeu s aeze sufletul lor unde drepii se odihneeeeesc.
Amiiiiin!
Era rndul preotului. Iachint ar fi vrut s-i pun epitrahilul dar, fiindc trebuia s
peasc peste Chirii ca s-1 ia de pe mas, se rug numai cu harul Dumnezeul duhurilor,
carele ai clcat moarte i pre Diavolul ai surpat, odihnete sufletele robilor ti acestora, ce s-au
mutat de la noi, n loc luminat, n loc cu verdea, de unde au fugit durerea, ntristarea i
suspinarea i orice au greit ei, cu cuvntul, au cu fapta, au cu gndul, iart-le lor
Dumnezeu s-i ierte!
Apoi, dup ce preotul blagoslovi pe rposai, cu ambele mini, deci ntocmai ca un
vldic, Arcadie se rezem de capul patului, la picioarele lui Daniil, i ncepu s cnte pe glasul
al doilea: Venii, frailor, s dm morilor srutarea cea mai de pre urm Ce desprire! Ce
jale! Ce plngere n ceasul de acum!. Toat slava cea viclean a deertciunii vieii se stric
Toate organele trupului, acum netrebnice, se vd Cele ce puin mai nainte erau mictoare
acum nesimitoare sunt C ochii au apus, picioarele s-au legat, minile au ncetat i limba cu
tcere s-au ngrdit Cu adevrat, deertciune sunt cele omeneti ntre timp, Iachint

umpluse oala. Acum o ridic deasupra rposailor i cnt mpreun cu Arcadie Venica
pomenire
Dumnezeu s-i ierte, frate Arcadie!
Dumnezeu s-i ierte i ntru ale sale s-i odihneasc, cinstite printe.
Apoi, scurser oala pn la fund, fr s in seam de sfatul cuviosului Antioh sau al
apostolului Pavel, ci numai de cel al psalmistului, carele zice: Vinul veselete inima omului
i inimile lor erau ntristate foarte. Cel mai ntristat se dovedi cuviosul Iachint
Bine-bine, lcomete-te, l preveni Arcadie, c acu am s-i cnt Venica pomenire!.
Nu se poate, mi Arcadie! Un diacon nu e slobod s slujeasc fr preot. Aa c
Dumnezeu o s rnduiasc lucrurile precum scrie la carte
Vom vedea
Diaconul se duse la butoi s umple oala, dar n butoi nici pictur! Iachint lsase furtunul
n ascultare, i tot restul de vin, ce brum mai rmsese, catadixise s ias ntru cele mai din
afar, ntinznd un pria pn la capul lui Ermolae.
Ptiu, drace! stuchi Arcadie cnd vzu nenorocirea.
Ce s-a ntmplat, Arcadie? Tot a mai rmas vreun drac neizgonit de rugciunile mele?
Arcadie fcu semnul binecuvntrii deasupra polobocelului pustiu, apoi l ntoarse cu
vrana jos i-1 cnt pe glasul al 7-lea: Arde-te-ar focul butoi, C nu mai face pentru noi
Hei, Arcadie!
S mergem, cinstite printe
Unde, omule?
La chiliile noastre, dar unde crezi?
Iachint i roti ochii primprejur i se dumeri.
Ai dreptate S mergem Pcat de-aa buntate de vinior pierdut
Chilia cuviosului Chirii are un geamlc n fa, i altul n dos. Iachint i Arcadie
nnimerir n cel din fa; creznd ns c-au nimerit-o ru, se napoiar n dos. Aci alt piedic:
gsir ua, dar nu era chip s dodeasc zvorul:
Ce facem, Arcadie?
Ierodiaconul aminti lui Iachint o minune a sfntului Ioanichie cnd a deschis numai cu
cuvntul uile unei biserici din Efes i-1 ndemn s-i ncerce gradul de sfinenie. Iachint i
cumpni mai nti corpul, apoi se nchin de trei ori i porunci uii s se deschid. Dup cei mai
repet de dou ori porunca, vznd c n-are harul cuviosului Ioanichie, vru s izbeasc cu
piciorul, dain clipa aceea i pierdu echilibrul i czu lat pe salteaua dulului Arcadie se lise
cu o secund mai nainte
Ceasurile zece i jumtate..:
Preacuviosul arhimandrit Daniil spovedete dou femei n tinda chiliei preacuvioiei-sale.
Printele Chirii fierbe ap ca s-i opreasc butoiul, fcnd singur haz de cele scrise n ajun, cu
propria-i mn, pe fundul vasului: O litr pe zi i ncredinat o dat mai mult c Diavolul nu
se poate luda numai cu izbnzi n rzboiul pe care l poart necurmat cu clugrii. Ieromonahul
Ermolae, ca i cnd nimic nu i s-ar fi ntmplat n noaptea trecut, citete n biseric Voroav
asupra celor ce se mbat; Beieaiaste Dracul cel de voie, carele din dezmierdare se bag n
suflete Beiea iaste muma rutii i vrjma faptei bune Pre cel viteaz l face fricos, pre cel
nfrnat l face desfrnat, dreptate nu tie, priceperea o nesocotete C precum apa iaste
protivnic focului, aa vinul cel preste msur stinge socoteala. Pentru aceea pregetam s zic ceva
mpotriva beiei, nu pentru c iaste vrednic a se trece cu vederea, ci pentru c nici un folos nu d
cuvntul. C dac cel ce se mbat nnebunete i se ntunec, n zadar griete cel ce mustr pre
cel ce nu aude Iachint i Arcadie ascult cu evlavie mustrrile cuprinse n acea voroav, iar

Diavolul ofteaz amrt c prinii clugri i stric mereu planurile: cnd cu rbdarea, cnd cu
smerenia Cci cu ceart i cu btaie ar fi vrut el s se ncheie duhovniceasca veselie, iar nu cu
glume i cu sltri nevinovate, care i lui Dumnezeu i fac plcere.
Adevrul literar i artistic, Bucureti, an. X, seria a Il-a, nr. 573, 29 noiembrie 1931, p. 3-4
(cu titlul Pomana printelui Chirii).
PUSTNICII DE SUB STNC.
Drumul se proptete ntr-o armat uria de brazi i de mesteacni. Satul resfirat a rmas
n urm; n dreapta i n stnga vzduhul urc deodat pe dealuri fr culmi; iar n fa, peste
vrful brazilor, n calea soarelui, se ridic un parapet gigantic de piatr, cu cinci cucuie n cap i
cu mii de zgrieturi pe fa.
Dar pdurea nu urc pn lng stnc. Copacii se opresc fricoi i respectuoi la distan,
lsnd ntre ei i parapet un loc chel ca un fund de ceaun, n mijlocul cruia nite clugri pribegi
au durat adpost, pentru ei i pentru Domnul.
Ca la douzeci de pai de poarta sfntului loca, pe o blan ncpcnit ntre burile a doi
mesteacni grbovii, odihnete un om, pros ca un urs i gnditor ca un arab privind spre Mecca.
Este, desigur, unul din fericiii care stpnesc aci.
M apropii de el. Nu clintete. Minile-i rmn ncletate de marginea scndurii iar ochii,
fixai ntr-un punct, sus, sus
Unde s-o fi gndind cuvioia-sa? O fi zrit ceva deosebit pe repeziurile din fa, sau
calculeaz distana pn la cer, fericit c nlimea muntelui o scurteaz?.
Blagoslovete, tat!
Salut! rspunde sfinia-sa, coborndu-se din nlime i fcnd un foarte uor compliment.
Decepie
Soarele a urcat totui deasupra parapetului i acum privete voios printre dou cucuie
enorme. Cteva raze s-au cobort spre schit i n-au apucat s nfoare biserica din vrful turlei n
jos.
Printele m privete cu foarte puin curiozitate. Semn c mai vin oameni prin aceste
locuri
Aici e un schit de clugri, cuvioase?
Da, domnule!. Adic nu: e o pustnicie. Fiindc pustniciii, s tii i dumneata, se deosebesc
de ceilali clugri. Ei triesc mai retrai de lume.
Are dreptate. Natura este aci de-o slbticie rar. Omul n-a stricat i n-a nfrumuseat
nimic. Doar o potec de picior i-a croit cu mult sfiiciune spre vrful muntelui de piatr. Cel
mai apropiat trg a rmas la 90 de km., iar ultima cas a satului mai vecin la vreo cinci sau ase.
Dar norul de pdure dintre schit i sat mrete distana i d strinului impresia unei izolri
desvrite. Pustnicii acetia vor fi hlduind, desigur, mai mult n tovria iepurilor i, firete, a
lui Dumnezeu Vor fi fericii?
Cum v mntuii n singurtatea asta, printe
Patrichie pctosul m cheam. Api, domnule, ne-am mntui binior, dar n-avem pace cu
Diavolul Fiindc noi, vezi dumneata, se cheam c suntem ostai ai lui Hristos, i pentru asta
Satana ne poart pic mare i mereu ne d rzboi
Ostai ai lui Hristos? Hm! Dar eu vz c n-ai nici sabie, nici puc Ce fel de ostai are
Mntuitorul? Cred c sfinia-ta ai vzut pe Diavolul, dac nu n carne i n oase, cel puin
zugrvit?
Cum nu!
Ei bine, dup cum ai observat, Dracu umbl ntotdeauna narmat cu gheare lungi i
ascuite, i cu o furc mare de fier Din gura i din nrile lui ies flcri Puterea lui, dac

nsui Hristos nu poate s-1 biruiasc singur, trebuie s fie nspimnttor de mare! i
sfiniilevoastre, cu mna goal?
Pustnicul m privete cu mil.
Hm! Dup ct mi dau seama, dumneata, domnule, nu te prea pricepi n lucruri d-astea.
Satana, domnule, nu se biruiete cu sbii i cu tunuri El, Blestematul, nu fuge dect de
nfrnare i de rugciune i se cheam c noi clugrii i mai ales pustnicii ne ostenim s-1
biruim cu aceste arme care sunt mai tari dect furca i dect ghearele lui
M uit mai atent la printele Patrichie. Nu e gras, dar nici slab. Netezimea feei i
vioiciunea ochilor sunt ale unui om, oricum, ndestulat. Sau poate c aerul curat, verdeaa fr
seamn i, mai mult nc, mulumirea sufleteasc de a se gsi n solda lui Isus vor fi cauza acestei
nfiri robuste?
Ce nelegi, sfinia-ta, prin nfrnare, printe Patrichie?
Api, domnule, nfrnare se cheam c e atunci cnd nu dai stomacului ce-i cere i ct i
cere, cnd nu prea te treci cu somnul, cnd veghezi la rugciune i cnd opreti trupul de la
poftele pctoase
i cu ce v hrnii, cuvioiile-voastre, n pustietatea asta, printe Patrichie?
Pustnicul m privete puin cam aspru.
Dumneata, domnule, dup ct pricep eu, vrei s m ispiteti Dar s-i spun, c nu e de
ruine. Ne hrnim, domnule, mai cu fructe, mai cu oleac de cartoafe, mai i cu pine, c de la
Dumnezeu este
Soarele a scpat dintre cucuiele muntelui i a mbriat toat turla bisericii, s-a cobort
puin i pe crucea de deasupra tindei, prelungindu-i o raz n cerdacul unei case mari, n form
de vil.
Privesc pustnicia mai cu amnuntul. Pe lng cteva case ghebuite sunt altele mari,
vruite de curnd, cu grdini n fa sau n dos, unele cu cerdacuri nflorate, altele cu geamlcuri
vopsite, cteva cu prispe de pmnt.
Ce facei sfiniile-voastre cu aa locuine ncptoare, printe Patrichie? Eu mi
nchipuiam altfel o pustnicie: cteva chilioare mai rsrite ca bordeiele i n mijloc o bisericu de
lemn
Hm, dumneata i nchipuiai, dar vezi c nu-i aa. Fiindc, domnule, vine lumea de prin
sate la slujb i trebuie s aib loc. Iar ct pentru chilii, nu sunt fcute aa mari numai pentru noi.
C noi suntem oameni sraci, domnule, i mai nchiriem n timpul verii, c statul ne d puin,
domnule Acuma pricepi?
Pricep, desigur. Le trebuie i lor mbrcminte, nclminte. Anteriul printelui Patrichie
e de mohair, i mohairul nu crete ca iarba. Ghetele-i sunt de box i boxul nu se doboar din
copaci
i dac nu te superi, cu ce v ocupai, sfiniilevoastre, n pustnicia asta, printe
cuvioase?
Api, domnule, s tii dumneata c ne ocupm. Degeaba nu ade nimeni. Eu, de pild, am
de la Dumnezeu darul preoiei. Cnd nu sunt, de rnd la sfnta biseric, m ocup mai vrtos cu
cetirea scripturilor. Fiindc, s tii dumneata, c i cetirea scripturilor se cheam c e o arm
grozav mpotriva Vrjmaului.
Soarele a scpat n largul cerului i acuma privete schitul din plin. O raz se strecoar
printre crengile bradului din poart i-i afl loc de zbenguial pe fruntea lat a ieromonahului
Va fi citind, ntr-adevr? Eu l cred. Numai cine n-a trit n mnstire nu tie ct de mult te mbie
la lectur, i pacea turburat de vifore sau de tlngi, i flacra din cmin, i umbra din pdure
S te tii fr nici o grij nici familie, nici dri, nici chirie, nici inspecii s ai sob bun i

lemne cit mai multe lng ea, sau un desi umbros unde soarele s nu te afle i furnicile s nu te
stinghereasc, i s deschizi cartea! Cu ct nesa savurezi pagin dup pagin chiar dac ai mai
trecut pe acolo cu ct bucurie primeti izbnzile cuvioilor i ale mucenicilor i cu ct atenie
repei, ca s nu uii, citatele din sfnta Scriptur i faptele demne de a fi povestite celor netiutori
i care-i pot servi nsi de pild n calea spre mntuire!.
Ai citit toate Vieile sfinilor, cuvioase?
Da' cum nu!
i Biblia i Patericul?
Numai o dat crezi dumneata?!
i Pidalionul cu canoanele i pe Efrem irul i pe Macarie i pe Doroftei?
Da' cum nu, domnule! Se poate s-mi rmie?
i eu am citit foarte multe cri bisericeti, printe Patrichie
Ieromonahul m privi surprins i neplcut.
Tot ce se poate. Da' vezi c dumneata i fi avnd inere de minte mai bun a mea
nu e chiar aa
Hm
S-aude o talang Apoi alta Caut cu ochii n jur i vd dou-trei vaci pscnd n
hotarul poienei ce urc n spatele schitului.
Avei vaci multe, printe Patrichie?
Vaci zici dumneata? Da' de unde! Are streia cteva
Dar lapte mncai, desigur.
Cum o s mncm, domnule, dac suntem pustnici? Se poate una ca asta?
Ochii-mi iscoditori prind n rriul ulucilor din fat o coad breaz
Printe Patrichie, eu gsesc c e lucru nesocotit, i chiar pcat mare, s nu v ndulcii i
sfiniile-voastre orict ai fi de pustnici cu cte-o ceac de lapte. Mcar btut, c nu mai are
grsime n el. Laptele, cuvioase, e considerat, de cnd exist oameni i dobitoace, ca tot ce poate
fi mai hrnitor i mai de folos la casa cuiva. Cnd i-e foame, te ndestuleaz; cnd eti bolnav l
iei ca doctorie; cu el se hrnesc i cresc pruncii i puii vietilor. Domnul nostru Isus Hristos tot
cu lapte s-a fucut mricel. N-ai observat ct de des se pomenete n crile sfinte despre lapte?
Cum nu!
tii c sfntul Ioan Boteztorul, cnd tria n pustie, se hrnea numai cu lapte de capr
Mai trziu, cnd a ieit la Iordan, nemaiavnd n apropiere caprele slbatice de prin pduri,
mnca de vac i de bivoli, att el ct i ucenicii lui
Adevrat?
Desigur, printe! Sfinia-ta n-ai citit?
Ba cum nu! Am cetit, dar cum v spusei n-am inere de minte
La sinodul al paisprezecelea, care s-a inut la Ploieti, n anul 67 dup Hristos, s-a discutat
foarte mult chestiunea aceasta. La urm s-a hotrt, prin canonul nr. 2, c laptele nu poate fi
socotit de frupt dect pentru cei care le d mna s-i gteasc mncri de post, alese; nu i penlru
nite biei pustnici care n-au dect cartoafe i pere pduree.
Cuviosul m privi bnuitor.
Adevrat grii?
Adevrat, printe! Vai de mine!
De, domnule uite e ru cnd n-ai inere de minte Ceteti ntr-un zadar Acu, de,
ce s zic cte-olecu tot mai gustm noi, dar miercurea i vinerea nu ne atingem, Doamne
ferete!

Printele Patrichie ls ochii n pmnt Eu i ridicai deasupra schitului Dau un trcol


poienii i descopr la marginea piezi un fierstru tolnit deasupra unei viroage. Nu
funcioneaz. E stricat sau n-are de lucru. Burlanul de coaj s-a spart n cteva locuri, i apa, care
avea misiunea s nvrteasc roatele, nete n uvoaie violente. Ar fi bun un du rece n
apropiere s-aud grohituri de porc; un clugr i duce groteiul la nmol.
Carne de porc obinuii, printe Patrichie?
Pustnicul m privi chior.
Se poate, domnule, s-mi punei astfel de ntrebare? Tocmai dumneavoastr care avei aa
cunotin de canoane i de oprelitile sfinilor prini?
Apoi, dup ce vzu pe monah cu purcelul:
A, de crescut mai cretem cte-un godcel, dar nu ca s-1 mncm ci ca s-1 prefacem n
suntori. Ne trebuie i nou domnule, mbrcminte, nclminte, mai un picuor de untdelemn
pentru candel, mai o cutie de chibrite c lumea e srac acuma i nu mai d la slujbe cum
ddea odat Pricepi?
Cum vz eu, sfinia-ta vrei s m prinzi la strmtoare, printe Patrichie. S tii ns c n-ai
s poi fiindc eu sunt foarte la largul meu cnd e vorba de canoane i de popririle sfinilor
prini. Cuvioia-ta tii tot att de bine ca i mine c cretinii, fie ei mireni sau clugri, sunt
obligai s mnnce carne de porc prin canonul 9735 al sinodului de la Niceea, nu att pentru
motivul c muchiul de porc e minunat oricum l-ai gti, ci mai ales pentru a nu fi la obicei cu
evreii i turcii, care dup cum tii, sunt inui de ctre profeii lor s nu mnnce carne de
rmtor
Printele Patrichie rde iret.
Eti mecher, domnule. Cunoti bine canoanele
Va s zic mncai carne de porc, nu?
De, domnule, pn mai acum vreo cinci sau ase ani nu se pomenea aici clugr s pun
limba pe carne de porc. A venit ns un sfetagore i dac am vzut c mnnc el, ce ne-am zis:
dac sta care a trit n Sfntul Munte se nfrupt, nseamn c tie el ce tie. i de atunci am
nceput s ne spurcm i noi. Acuma, firete, eu cetisem canoanele alea, dar, dac n-am inere de
minte, mi fcusem de uitare Miercurea i vinerea ns nu se atinge nimeni, chiar de-ar fi s
crape.
Printre ulucile curii unde mai adineauri zrisem o coad de vac, vd acum o fot vrgat
deasupra unor glezne subiri i goalE. n cteva clipe gleznele prind s se mite i fota se apropie
de gard. Un ochi atent se furieaz printre uluci.
Un lucru nu te ntrebai, cuvioase.
Care, domnule?
A vrea s tiu cine v mulge vacile?
Da' muite ai mai vrea dumneata s tii! Iac noi le mulgem; dar cine gndeti?
Mi-am nchipuit eu, dar cred c facei o mare greal. E lucru ndeobte cunoscut c vaca,
spre deosebire de oaie, cum simte la ugerul ei mn de brbat ascunde laptele. Cci mna de
brbat e mai aspr, dup cum aspr i e i vorba. Pe cnd mna de femeie e ginga i moale, iar
glasul ei, subire i dulce, e mai atrgtor. Cred c ai observat, la miruit, cnd i srut
credincioii dreapta, c srutul femeii e mai cald i buzele parc se lipesc de palm. i poate ai
mai luat seama sfinia-ta c mult mai uor te ndupleci de rugmintea unei femei ca de-a unui
brbat. E sau nu?
E
Iar vaca, printe, pe nedrept e ncrduit cu oamenii moi i zevzeci. S-au dovedit de ctre
nvai c ea, srmana, e unul din dobitoacele cele mai simitoare. Aa se explic bucuria pe care

o are cnd o femeie se apropie de ea cu gleata bucurie pe care i-o exprim prin mugete uoare
i nvrtituri din coad. Pe ct vreme la apropierea unui brbat, care vrea s-o mulg, flutur
nervos din cap i zvrle din copite.
S-i dau o pild din chiar Vieile sfinilor. tii c marele Antonie a sihstrit pe valea
Niprului parc aa
Da, da!
i pe valea asta a Niprului crete nite iarb gras i verde cum nu se mai afl n alt parte
a pmntuluL Acuma, sfntul Antonie avea o vac elveian druit de-un boier egiptean
Nu se poate, domnule!
mi pare ru, printe! ntreruperea sfiniei-tale m ndreptete s cred c nici n-ai citit
viaa sfntului Antonie.
Ba eu am cetit-o, cum s nu dar dac nu e inere de minte!. Te rog, iart-m.
i cum zic, sfntul Antonie avea o vac bun de lapte, dar fiindc era muls de brbai o
mulgeau ucenicii lui ascundea ticloasa laptele, din care pricin btrnul pustnic se afla mereu
n lips. C el mai mult cu banane tii c banana e un fel de castravete murat i cu lapte se
hrnea. Cnd i cnd mai trimitea cte-un ucenic cu ea la drumul mare ca s ntlneasc vreo
femeie i s-o roage s-o mulg. Atunci vaca ddea ndoit i ntreit. In cele din urma i-a fcut
cuviosul poman cu nite srbi, care se duceau s se nchine la Ierusalim, i a scpat de ea. Dac
vacile sfiniilor-voastre ar fi mulse de femei, dup cum avei aa pune minunat, v-ar ndestula
de n-ai mai duce grija gurii
De, domnule, aa o fi, dar nu-i iertat s calce picior de femeie n cas de clugr. Cred
c atta lucru tii i dumneata.
Dar nu-i nevoie s intre n cas, printe! -apoi, nu spusei singur c nchiriai camere
mirenilor? Sau poate numai la brbai?
Da de unde! C omul trebuie s-i vie cu nevasta, cu vreo fat, dou, dac are. Ba unii
mai trag dup ei i cte-o slujnic. Dar vezi c nu se potrivete. Una e s-i calce n chilie femeia
cu brbatul ei, ori cu stpnul, alta s vie slobod. Pentru asta nu cred s mai gseti dumneata
vreun canon.
Da' ce, printe Patrichie, femeia e mai spurcat dect vaca i dect porcii pe care-i inei la
ua casei? Suntei greii sfiniile-voastre. Femeia e fiina cea mai curat la inim i cea mai cu
suflet din cte sunt pe pmnt. Prin femeie se nmulete omenirea; Mntuitorul, cnd a nviat, s-a
artat nti femeilor; cuviosul Vitalie petrecea noaptea la un loc cu femei desfrnate pentru a le
ntoarce de la pcat; sfntul Iiarion cel Nou a vieuit apte ani n casa unei femei; cuviosul
Simeon (cel nebun pentru Hristos) nu s-a sfiit a intra chiar n baia public a femeiloR. nsui
sfntul i marele prooroc Ilie a fost un timp gzduit de ctre o vduv
tiu, la Sarepta sinodului.
Ei vezi? Dar ce zici despre sfntul prooroc Serghie, care a avut trei sute de iitoare?!
Parc Solomon
Da de unde? Solomon nu tii c-a fost rus de neam? Lui i plcea butura; cu femeile nu
prea se bga. i, dac m crezi, nsui sfntul apostol Pavel, cnd venea n propoveduire la
Bucureti, trgea la una Clita, pe oseaua Iancului Scrie negru pe alb n istoria bisericeasc.
Pcat c n-ai inere de minte!.
Printele Patrichie m privete bnuitor.
O fi fost vreo btrn
Negreit c btrn.

Api de, domnule, dac e vorba de btrne, se schimb chestia. Aa cte-o bab mai d i
pe la noi: mai pentru vac, mai pentru o ruf, mai pentru o curenie, c femeii i e mai ndemn
dect brbatului. Dar s tii c numai babe, domnule, s nu-i faci alte socoteli
Nu, printe!
Soarele a venit n dreptul stomacului. Printele Patrichie salt capul i se convinge.
Domnule, e vremea prnzului; n-ai vrea s cinstim cte-o uiculi?
De ce nu, printe Patrichie? i dou, dac se gsete.
Chilia cuviosului pustnic e o adevrat cas de gospodar: vac n grajd, porci n cote,
ortnii prin curte i flori n cerdaC. nuntru, de toate: mese, scaune, paturi moi, tablouri, o
puc de vntoare, un revolver, patefon i nici o carte. Dar absolut niciuna. Am gsit explicaia
n lipsa de memorie a sfiniei-sale. i are dreptate: dac nu ine minte, de ce s mai ie cri la ua
casei?
Vzndu-m c ntrzii n faa unui grup de icoane, printele Patrichie dispare pe ua
polatreI. l surprind n mijlocul unui rai de unci i de crnai, trgnd uic dintr-un fedele.
Izbucnim amndoi n rs.
Dumneata ce nvrteti, domnule?
Sunt ofier, printe. Acum ns fiind n concediu m port civil.
Bravoo! Ne-am gsit doi ostai: unul al lui Carol i unul al lui Hristos! D palma ncoace.
Acuma sunt sigur c n-ai s m condamni. Fiindc ostaii, camarade, ori c ar fi ai Regelui, ori c
ar fi ai Mntuitorului, trebuiesc hrnii bine, nu-i aa?
Aa e, printe.
C altfel dezerteaz la inamic, nu?
Desigur, printe!
i iar izbucnim n rs.
La plecare, nemaivznd nici soare i nici verdea, alte gnduri m preocup. M ntreb:
ci draci o fi rpus Hristos cu ajutorul cuviosului Patrichie?.
Mnstirea Cldruani, n 13 Septembrie 1931
Adevrul literar i artistic. Bucureti, an. X, seria a Il-a, nr. 571, lo noiembrie 1831, p. 34.
' 4I U ^ ji:
NECAZURILE PRINTELUI GHEDEON
Dup mulimea durerilor din inima mea, mngierile tale au vestit sufletul meu!
Din Psalmii lui David.
Itoman.
UN SUFLET BUN I UN STOMAC PCTOS.
Dup ce i aduse poria de fasole de la buctria de obte, printele Ghedeon socoti c,
dac ar mai unge-o ct de ct, ar mnca-o mai cu plcere. C prea e lung zeama, i prea curat la
fa. n acest scop, puse mna pe clete i, scormonind jarul din sob, ncruci peste el cteva
lemne uscate de carpen. Apoi lu tigaia de aram, motenit de la un clugr mort i, dup ce
sufl n ea ca s fug praful, cci, chipurile, era splat, turn ca o ceac de ulei de floareasoarelui, amestecat cu cel de rapi, i o aez pe ochiul dintre sob. Pn s se ncing tigaia,
scurse zeama din oal i se apuc, numai aa ca s fac haz de necaz, s numere boabele de
fasole: i gsi cu toate una sut dousprezece, la aproape dou ocale de zeam
Ar fi putut s-o bage mai deas c slav Domnului, fasole s-a fcut berechet! zise el cu o
min de om scrbit.

Apoi lu repede tigaia de coad, cci se ncinsese i mproca pereii murdari ai sobei, i
ieind cu ea n sal i turn cteva picturi de ap, ca s sting uleiul. Un sfrit puternic, i o
bun parte din ulei se mprtie pe faa i pe hainele lui Ghedeon i aiurea.
Treaba asta ar fi putut s-o fac buctarul dar nu-1 las vrjmaul pe printele stare s
dea ulei la cazan. Pesemne c-i e team s nu se ngrae clugrii i s-1 ntreac pe el n
greutate gri cuviosul necjit, n vreme ce-i tergea faa de stropii srii din tigaie.
Cnd i aduse aminte c n-a tocat ceap, aez din nou tigaia pe ochiul sobei i lund
repede una srbeasc i retez vrful, i ndeprt cmaa roie i, spintecnd-o toporte n
aisprezece, o tie din podul palmei de-a dreptul n tigaie. Pn s mai arunce din zeama fasolei,
cci era prea lung, o parte din ceap, cea tiat mai mrunt, se arse scrum, iar cea tiat mai
mare nici nu se rumenise pe o parte. Ieromonahul sri cu lingura s-o nvrteasc, dar era prea
trziu. O rsuci aa cum se gsi i o rsturn n oala cu fasole, pe care o aez apoi ntre sob, n
locul tigii. Cnd i arunc ochii n oal, vzu speriat plutind pe deasupra, n loc de ceap prjit,
tot felul de gngnii: musculie, purici, molii, bondari i bondrei
Asta se cheam via de om singur! oft clugrul cltinnd din cap.
Apoi, aducndu-i aminte c are i pete de fript, rscoli crbunii dintr-o parte a sobei i
lund strachina cu cei trei petiori dai pe mn, i aez la rnd de-a curmeziul grtarului, cu
capetele afar, zicnd i vorbe rutcioase ca acestea:
Unde sunt taii votri, m? La printele stare, hai? Dar mumele voastre ncotro or fi
apucat, ticuli? La printele iconom, hai? Dar fraii votri cei mai mari pe unde s-or fi rtcit?
Te pomeneti c prin buctriile casierului i ecleziarhului, hai?.
Apoi aez grtarul n sob i se ridic repede s mestece n oal. Dar era prea trziu, cci
fasolea clocotea nfundat i un strat destul de gros se aezase pe fundul oalei. Printele Ghedeon
opinti lingura de cteva ori, scond deasupra tvlugi de fasole ars, dup care se aplec la
iueal s se uite la grtar, dar, spre uimirea lui, grtarul ardea gol pe crbuni. Cci petele,
nefiind mort, ci numai ameit, se dezmorise de foc i srise n sob. Monahul l adun cu cletele
i-1 aez din nou, plin de cenu, pe grtarul nroit.
n sfrit, cu chiu cu vai, mncarea fu gata i Ghedeon se aez s nghit fasole afumat,
dreas cu ulei de care se ntrebuineaz pentru uns mainile, i pete, srat mai mult cu cenu
dect cu sare.
Las' c bun e Dumnezeu! Cele bune cu anevoie se dobndesc! se mngie clugrul ca
ntotdeauna cnd era necjit.
Cci, trebuie s-o spunem, dorea i el o boierie clugreasc nu att ca s se afle n
cinste, ct mai mult ca s poat tri mai bine. O dregtorie n crmuirea mnstirii deschide mai
cu uurin uile: la pivni, la lptrie, la pescrie Aci se gndea i el cnd ofta i zicea: Las'
c bun e Dumnezeu!
Uneori prea c pizmuiete pe ieromonahii trimii s mplineasc parohii vacante, cci
altul e traiul unui preot de enorie, dar pn la urm izbutea s se scuture de ispit i s rmie mai
departe n mnstire ca s numere fasolea de la obte i s fac ascultare i rbdare, n ndejdea
unor vremuri mai bune. Cci pentru clugr e mult mai cuminte s fie un dregtora n mnstire,
cu vui deschise pe la cmrile cu bunti, dect preot la sat. In mnstire este ntre ai lui, care-i
cunosc i cele bune i cele rele i sunt gata s nu vad ceea ce au i ei s nu osndeasc atunci
cnd i ei sunt de osndit. Pe cnd la sat, n mijlocul lumii, clugrul e ca petele pe uscat; a ieit
din bltoaca lui moartea e aici.
Aa gndea Ghedeon i aa socotea el c e mai nelept. i se bucura n inima lui c e tare
n a birui ispitele i mulumea lui Dumnezeu c-i d aceast putere.

Iat ns c trecur Clegile, cnd chiar n mnstire te mai poi ndulci c-un petior, c-o
brnzioar, cu niscai lapte i ouoare cumprate de pe la sat, i veni postul Presimilor, cu ciorb
de cartofi necurai, sau de foi de praz, fierte ntregi i fr alegere Cuviosul Ghedeon strecura
cartofii, i cura i-i mesteca cu sare. Iar plinea, neagr ca brazda sub care crescuse, o mnca
goal sau cu ceap i chiar cu usturoi. Din ciorba de praz alegea foile galbene, cam jumtate, i le
arunca, iar varza acr o aduna, cte dou-trei tainuri, pn fcea de-o prjelni. Atunci umplea
mnstirea cu miros de ulei de rapi i de floarea-soarelui, atrgndu-i, colac peste pupz, i
mustrri din partea stareului i a duhovnicilor, c se nfrupt cu unsoare n postul Patelui.
Oarecare mngiere gsea el n zilele de fasole. Cci, oricum, fasolea tot e mai blagoslovit dect
cartofii necurai i dect foile de praz nglbenite. Acum nu mai numra boabele i nici nu mai
arunca din zeam, fiind bucuros s aib ct de mult, ca s-i rmn i pentru a doua zi.
Odat cu ciorba dulce de fasole, se da clugrilor castravei acri sau ardei murai.
Castraveii erau btrni, amari-potroac, moleii i srai de parc ar fi fost scoi din ocn; iar
ardeii, lungi i presai, semnau cu iataganele turceti. Printele Ghedeon cura castraveii de
smn i de partea zmoit, arunca vrful i cotorul, apoi tia restul n bucele, l amesteca cu
ceap i-1 mnca cu lingura, ca salat la fasole. Ardeii, dup ce arunca pe cei strfocii, i lua la
rnd i-i gusta cu vrful limbii ca s vad care sunt iui i care nu sunt. Pe cei oerii i arunca
dup cei stricai, cci nu prea i plcea piprat, iar pe cei mai blnzi i nghiea cu fasole.
Se mai necjea clugrul nostru om era i el! mai crtea mpotriva stareului, dar, cum
aceast via o ducea de vreo douzeci de ani, se resemna i uita ndat ce strngea de pe mas.
Numai cnd i cnd se gndea la felul cum vor fi trind ieromonahii trimii la parohii i atunci
i venea ap n gur i ispita se apropia s-1 nhae. Dar dup o scurt chibzuire, teama de
necunoscut, mai mult ca alte pricini, l fcea s gseasc tot mai bun brlogul n care s-a deprins.
Aceasta pn ntr-o zi, cci n lumea asta toate au un sfrit, aa dup cum au i un nceput.
n ziua aceea, care era tocmai pe la jumtatea postului, cnd gospodinele de la ar
numr oule adunate pentru Pati, iar clugrii socotesc foile Triodului 91, cartea din pricina
creia a plecat iganul de la mnstire, s-a pomenit printele Ghedeon cu factorul potal c-i
aduce o scrisoare n plic galben. Cuviosul cunoscu scrisul lui Gavriil, dar nu pricepea de ce i-a
pus numr i pecete, iar nu mrci potale, cum se obinuiete.
Scrisoarea lui Gavriil era scris pe o coal ntreag i glsuia astfel: Preacinstite i
preaiubite, ntru Hristos frate i mpreun liturghisitor, Ghedeoane, har i mil de la Dumnezeu,
iar de la mine nchinciuni smerite i freti mbrieri.
Iart-m. Fratele meu iubit, c abia astzi m-am nvrednicit s-i scriu, dei a trecut o
lun i jumtate de la plecarea mea. C aa e omul cnd d de trai bun: nu se mai gndete la
fratele lui care triete n srcie i n lips. Dar pricina e c vream s treac mai mult vreme la
mijloc, ca s-mi dau mai bine seama de cum merge treaba p-aici i apoi s-i scriu cu damnuntul i fr minciun.
Mai nti i mai nti afl, frate Ghedeoane, c e mare lucru s fii preot la sat, c lumea te
ine n mult cinste i-i scoate cciula cnd te ntlnete n drum, i-i srut mna, i tnr i
btrn. Dar s fii pop de mir, s nu fii clugr, cci cu popii de mir lumea e mai ngduitoare,
dar pe clugr l socotete om sfnt i-i urmrete tot pasul i-i cntrete toate vorbele. Asta mai
la nceput dar, ncet-ncet, se mai deprinde lumea cu el i nu-i mai ine socoteal de fiece lucru.
C nti, cnd am venit aci, mi s-a dat o odaie la un cretin din sat, i eu de, nvat ca la
mnstire, mi fceam ale casei singur i mi buctream singur. E drept c-mi mai trimiteau i
vecinii de-ale mncrii, mcar cnd i cnd. Ehe! mi-a fi bgat eu o bab, c la urma urmei ce-i
dac ai o bab s te slujeasc? Dar mi-era c-o 'vorbi lum, ea ceva. i nu prea m lsa nici cugetul
s iu femeie n cas, orict de bab ar fi. S-a ntmplat ns c s-au gndit enoriaii, ei de la ei, c

vznd cum m necjesc singur, mi-au tocmit ei o biat btrna ca s-mi fie de ajutor. Era ns
prea slut i prea czut, aa c mai mult m mpiedicam de ea dect m foloseam cu ceva. i tot
oamenii s-au socotit i mi-au bgat o vduv, ca de treizeci de ani. Asta da! E femeie n putere i
se pricepe nevoie mare ntr-ale casei.
i acuma, ce s-i mai spui, frate Ghedeoane? C din mila Domnului o duc boierete.
Cas regulat, mas tot aa, locuitorii mi dau bucate, mi dau psri; apoi: mori, botezuri,
cununii, berechetul lui Dumnezeu! M joc cu banii i m ngra de speriat. S m vezi cum m-am
ndreptat, aproape c nu m-ai mai cunoate. Mi-am fcut i un rnd de oale i bocanci, mi-am
luat i cciul de astrahan, c de, p-aici nu prea merge s pori culionul. i cnd m gndesc la
amrtul de tine, cum te-i fi canonind cu ciorba de cartofi necurai i cu pinea cnd ars, cnd
necoapt, m ia frigurile! Acu, de, ce s zic, poate c cu sufletul i iei tu mai bine dar nu preami vine s cred nici asta, fiindc ce folos c-i chinuieti trupul i n schimb eti tot nemulumit i
tot cu crtirea n vrful limbii! Eu, i dac triesc bine, n schimb fac i pentru suflet, cci
mplinesc aci o mare datorie. Apoi, de, ce s-i fac dac nu vrei s rupi rdcinile i s te duci i
tu la o parohie!
i acuma nchei, frate Ghedeoane, rugnd pe Dumnezeu i pe Maica Domnului s-i
ndrepteze paii i s te fereasc de cel viclean. Spune nchinciuni i srutri frailor viei: Isaia,
i Porfirie, i Paisie, i Damascliin, l Visarion, i Silvestru, i Ghemnasie, i tuturor celor ce m
iubesc i celor ce nu m iubesc, i nu m uita pre mine pctosul n rugciunile tale ctre
Domnul.
Cu freasca dragoste, Gavriil Ieromonahul, pctosul slujitor vremelnic n com. trari,
jud. Ialomia
Printele Ghedeon citi scrisoarea lui Gavriil de dou ori, ca s se lmureasc mai bine. La
nceput fu micat i el de starea mulumitoare n care a ajuns prietenul su i simi ca un fel de
pizm n inima lui. Cnd judec ns lucrurile dup rnduielile clugriei nelese numaidect c
Gavriil e pierdut sufletete. Ca s triasc o r mai bine ca la mnstire, nelegea i el; dar ca
s-i ia servitoare vduv i nc de treizeci de ani, asta e curat stricciune. Unde mai pui c
Gavriil nici nu pomenea s se ntoarc la mtanie, ceea ce nsemna, dup judecata printelui
Ghedeon, c n-a agonisit nimic din toat vieuirea lui n mnstire. i Ghedeon se bucura n
sufletul su c e mai tare n rbdare dect Gavriil i dect toi ceilali care s-au npustit pe la
parohii.
S nu-i pun ns omul n mintea lui astfel de temeiuri cci, dac nu s-a amgit astzi, se
poate amgi mine, i dac nu se amgete nici mine, se poate amgi poimine. Chiar n seara
acelei zile cnd i-a oerit toate simurile cu ceap srbeasc, cuviosul Ghedeon a mai lsat din
prerile aspre ce-i fcuse despre Gavriil. i ncet-ncet, zi cu zi, ceas cu ceas, prinse tot mai
mult ciud pe traiul amrt n care se zbtea i cu tot mai mult dulcea se gndea la buntile
preoilor de la sate. Nu mnca niciodat fr s-i nchipuie cam ce-o fi mncnd Gavriil n
ceasul acela. Ba de la o vreme ajunsese s nu-i mai plac nimic de la buctria obtei. Lua numai
fasole i varz i le mnca i pe acestea doar ca s-i potoleasc foamea. Unde mai pui c era
acum luna lui martie, numit de clugri luna lui Traist-n b, cci odat cu venirea ei ncep
monahii, nestatornici, s-i mute slaele. Soarele de primvar i porecla lunii i mrir
nelinitea i-1 aduser la mare tristee. Pn ntr-o bun zi, cnd, dndu-i seama c nu mai poate
birui dorul dup trai mai bun, se duse la stare i-i ceru binecuvntare s mearg la o parohie. Cu
greu s-a hotrt stareul s-i dea drumul, cci Ghedeon era clugr cuminte i aezat. i nu i-ar fi
dat deloc dac, tiindu-i firea, n-ar fi fost ncredinat c, dup o scurt ncercare prin valurile
lumii, se va ntoarce la mnstire i mai smerit i mai de folos ca nainte.

Nu m duc cu alt scop dect s triesc i eu o vreme mai bine. Nu mult: o lun, dou,
trei, numai ct voi socoti de-ajuns ca s-mi dau seama cum se simte un clugr cnd nu-i mai iese
jrgai pe gt de la fasole i cnd o mai d i el pe niic boierie
Aa s-a ndreptit cuviosul Ghedeon, n faa stareului, care a zmbit cu un neles pe care
ieromonahul l-a priceput abia peste vreo unsprezece luni, aa s-a ndreptit i el, fr s fie
nevoie, n faa ucenicului de la streie, dup ce a ieit de la printele stare, i tot aa i n faa lui
Dumnezeu, cnd s-a nchinat n biseric, nainte de plecare.
II.
IEROMONAHUL GHEDEON SE AAZ N PAROHIA SCAIEI.
n cuprinsul judeului Ilfov, aproape de marginea judeului Vlaca i cam la aceeai
deprtare de Dunre i de rul Arge, se afl aezat satul Scaiei, cruia i se mai zice, n porecl,
i Rsciei. Nu e aa de mare s tot aib dou sute de familii i pn la opt sute de suflete, n
schimb, se bucur de aezare frumoas, cci se nvecinete cu o pdure mare de cer i de tei, iar
drumul pn la gar se poate face i pe jos, atunci cnd ai picioare bune i pleci cu un ceas mai
nainte de sosirea trenului.
Satul Scaiei ine de comuna Cioceni, i a fost nlat la rangul de parohie numai fiindc
legea l-a gsit la o deprtare de aproape 4 kM. De biserica parohial cea mai apropiat. Numele i
l-a motenit de la locul pe care este aezat, cci, pe vremuri, cnd nu era atta lume ca s are tot
pmntul, cretea pe acest loc pdure de scaiei, aa precum n alte pri creteau pduri de sipic.
Au ncercat ei, fruntaii comunei, s-i schimbe numele cu al unui domn mare, dar nu au izbutit
dect n hrtiile primriei i pe hart, cci lumea de pe acolo tot Scaiei i rsciei i zice.
n Scaiei e o singur linie care taie satul pe la mijloc i pe ea sunt nirate: biserica,
coala, crciumile i bcniile. E drept c din aceast linie se mai desprind i alte linii mai mici,
i ulicioare, dar nume de la primrie n-are dect cea dinti, creia i se zice strada Mihai Viteazu.
Aceasta ns numai pe tbliele spnzurate de stlpii sau de pereii dinspre drum ai caselor, cci
locuitorii i zic Linia mare, sau Linia bisericii, fiindc aa au pomenit.
Strada Mihai Viteazu n-a fost pietruit niciodat, dup cum n-au fost nici celelalte linii i
ulicioare; astfel c, din lips de pietre, toate izolatoarele de pe stlpii telegrafului se afl n bun
stare. anuri pe margine i s-au fcut acum vreo douzeci de ani, fiindc se zvonise la primrie c
are s treac pe acolo un ministru, sau cineva de la curtea domneasc. Cu vremea ns anurile sau astupat, nct astzi abia ai putea ghici pe unde au fost odat. Din care pricin beivii satului se
pot lovi n toat voia de amndou irurile de gardurI. n schimb, pe la toate porile se vd podee
de lemn, cu rezemtori ncruciate, fcute din porunca jandarmilor. Aceste podee folosesc
copiilor pentru nvatul clriei i oamenilor mari la vreme de ploaie mult, cnd strada Mihai
Viteazu se face liteav de ap. Atunci, neputnd ei s se adune la rscruci, urc pe podee i stau
de vorb, de la unul la altul, cu coatele pe rezemtori. Astfel, pentru alt treab nu sunt bune
aceste pode'e, cci, nefiind anuri, oamenii trec cu picioarele, cu vitele i cu cruele pe alturi.
Casele din Scaiei sunt fcute din gard de nuiele, lipite cu pomosteal de pmnt i paie,
nalte, cu dou odi i sal, i acoperite: unele cu tabl de fier, altele cu stuf adus din mlatinile
Dunrii sau ale Clnitei. Stlpi ncondeiai, sau flori i psri zugrvite pe perei nu prea gseti;
dar uile i cercevelele de la ferestre sunt mai peste tot vopsite n culoarea verde deschis sau
turchez nchis. Numerele caselor sunt scrise cu negru iar leaturile sunt spate de-a-ndoaselea n
pomosteal crud, odat cu ciubucurile trase n linii tremurate, pe la coluri.
Curile sunt mprejmuite cu garduri de uluc, stropite cu zeam de var, ca i podeele.
Unele femei bleaz gardurile pe aproape de vrf, altele pe la mijloc, iar cele mai multe pe trei
rnduri. Acest obicei a fost ncetenit n anul 1913, cnd intrase holera n ar i se ine i astzi,
fie c s-a dovedit folosul lui, fie, mai ales, c slujete la nfrumusearea gospodriilor.

Spre deosebire de multe alte sate, scaieenii nu-i mai nir oalele de pmnt n vrful
ulucilor. i-au fcut, de la o vreme, maini de gtit, i deci ntrebuineaz vase de fier pe care le
in agate de cuie btute n pereii dinuntru ai caselor.
Sunt n Scaiei patru crciumi: dou cu tot felul de buturi, i dou numai cu vin.
uic ns se bea mai mult n aceasta din urm, fiindc se vinde pe furi, i deci e mai gustoas.
La bcnii se gsete de obicei stamb de a, candel pentru tuse, calaican92, ibriin,
sare de lmie, covrigi mici fr susan i smochinE. n Sptmn Mare se mai gsesc de vnzare
i fclii de aprins la denii; n srbtorile Patelui, ciozvri de miel, iar toamna, carne de oaie i de
berbec.
Pn n rzboiul cel mare, i nc vreo trei ani n urm, scaieenii n-au avut coal n sat,
lucru de care nu s-au plns dect o mic parte din ei, cnd au fost mici i nevoii s se duc la
coala din Cioceni. De vreo trei ani ns, au fost i ei druii cu un asemenea loca de nvtur,
pe care primria l-a aezat, deocamdat, ntr-o fost bcnie din apropierea bisericii. i fiindc,
odat cu coala, satul a gsit cu cale s nfiineze i dou posturi de nvtori, au fost numii, tot
deocamdat, un picher ieit atunci la pensie, i o domnioar cu atestat de dou clase de la coala
de menaj din Pietroani. D-odat coala n-a prea mers bine, cci s-au certat nvtorii pe locul de
diriginte. Picherul zicea c are drept, fiindc e mai btrn; iar domnioara susinea c tie carte
mai mult. A srit ns revizorul i i-a mpcat, dnd dreptate nvtorului, aa c lucrurile s-au
ndreptat pe cale bun.
Biserica din Scaiei e de zid, cu turl de lemn i acoperit cu tabl roie. E mai larg dect
ar prea pe dinafar i mai scund dect s-ar crede la vederea turlei. Destul de potrivit ns
pentru un astfel de sat. Dar scaieenii o gsesc c e prea mic, fiindc ei o viziteaz numai n
Vinerea Patimilor i n noaptea Patelui, cnd se nbu de nghesuial. Din care pricin n toi
anii, la Pati, ei se vorbesc s fac o biseric mai mare: cnd ie-o ajuta Dumnezeu.
Neavnd leatul scris nicieri, nu se poate ti ce vrst are biserica. Se crede ns c alta n
Scaiei n-a mai fost, i cum satul are o vechime ca de nouzeci, o sut de ani, poate s aib i
biserica vreo aptezeci, optzeci.
Clopotnia e fcut din brne groase, nalt ca de apte-opt metri i e aezat aproape de
poart. Are un singur clopot, fcut dup rzboi, n greutate de peste o sut de kilograme; i dou
toace: una dintr-o in veche de cru, iar cealalt dintr-o sprtur de fag. Vreme de trei ani, ci
s-au scurs de la moartea preotului Ion Anculescu, s-au odihnit i clopotul i toacele. Doar la
parastase i la mori ce se mai micau i ele puin. Duminica i n celelalte srbtori nu se mai
fcuse nici o slujb i nici dasclii n-au mai gsit de datoria lor s aminteasc satului c mai sunt
i zile de odihn i zile de nchinare. Popa Ni de la Cioceni venea numai joia, de slujea
parastasele, iar popa Stan de la Fnari, numai la cazuri de nmormntare. Cci aa erau nelei:
unul cu parastasele, cellalt cu morii.
Aveau dar dreptate scaieenii s se mire cnd, n aceast duminic a Floriilor, auzir pn
n ziu hrmlaie mare de toac i de clopote. Ce s fie?! Ce s fie?! se ntrebau ei crndu-se
pe la pori i pe la garduri. Negreit c se vestea slujb la biseric, dar cine s-o fac? Amndoi
preoii nsrcinai s-i ngrijeasc de cele duhovniceti aveau cte dou biserici n seama lor. Nici
o liturghie nu fcuser ei n Scaiei, mcar n vreo duminic sau ntr-o srbtoare mai mic,
darmite acum n chiar ziua Floriilor!
Nedumerirea celor de pe Mihai Viteazu se risipi mai curnd i anume atunci cnd se ivi
un preot din poarta domnului Nae bcanul i o lu pe Linia cea mare spre biseric. Cnd l zrir,
cscar gura, holbar ochii i-i ziser n gnd, sau vecin ctre vecin:
Cine o fi popa sta? i ce vnt l-o fi adus n satul nostru?

n cteva clipe prispele caselor de la domnul Nae i pn dincolo de biseric se umplur


de lume jinduit dup preot.
T) fi al nostru, vecine?
D n-are el nici un cpti, la aa zi mare, s tragem ndejde c al nostru o s fie
Scaieenii numai vorbeau l se mirau, bucurndu-se; dar ca s mute vreunul picioarele
spre biseric, te-a ferit Dumnezeu! Cci, s-o spunem din capul locului, locuitorii din Scaiei nu
sunt oameni bisericoi. in s aib preot fiindc au mai avut, i au i alte sate; i mai fac unele
obiceiuri dup datina cretineasc, parte din ei zic i Doamne-ajut, cnd ncep vreun lucru; dar
ca s intre n biseric, nu se pomenete. Numai cu vreun mort sau cu vreo nunt, la Prohodul
Domnului i la Pati, de mai trec pragul sfntului loca. S-i vezi atunci cum intr cu sfial i nu
tiu unde s se aeze, nici unde s se nchine, nici unde s ngenunche i nici cum s lipeasc
luminarea n sfenice. Doi-trei unchiei ns i cinci-ase babe tot se mai gsesc i aci ca s in
calea bisericii. Acetia trecur i acum, pind ndoielnic: o fi slujb, ori n-o fi?
Dup ce prnzir cu pete fiert n zeam de varz sau gtit cu ceap tocat i cu
untdelemn, ori fript pe grtar, i dup ce se mai ntinser pe cte o margine de pat i mai traser
cte-o igar, scaieenii ncepur s ias pe afar i s s-adune unul cte unul, n rscrucea de la
domnul Nae bcanul. C aa e obiceiul lor, de cnd s-au scos scaieii i s-a ntemeiat satul: s se
strng n rscrucea de la mijloc i s pun la cale trebile lor i p-ale satelor vecine. i chiar p-ale
rii. Ba de la rzboiul cel mare ncoace vine vorba i de cele ce se ntmpl peste hotare. Nu e
scaieean s nu fi auzit c e pe undeva o Lig 93; dar nu tie niciunul bine dac e la Iai, la
Braov, la Paris sau n America. i dac aceast Lig vrea pace sau caut rzboi. Cci, nefiind
abonai la jurnale, iau i ei de bune cele ce aud i cum le aud; de la delegat, cnd se ntoarce de la
primrie; de la vtel, cnd acesta i aduce aminte s mpart scrisorile; i de la cprarul de
jandarmi, cnd umbl dup ou sau cu ordine de concentrare. Cnd ajung la politic se iau la
ceart fr mult vorb. Cei mai tineri se mbrncesc, se mai njur de neveste, iar printre ei cte
un ngu de copil ascult cu gura cscat, pn se gsete vreunul s se lege de partea femeiasc
din familie i s-1 goneasc la ai lui.
Vorba lor era, firete, numai de preotul care le czuse cu hrzobul din cer. Cci, dei
dduser ei hrtie la Mitropolie, nu inuser lucrurile din scurt. Cei care nu-1 vzuser ziceau
unii c e blan i scund, alfii c e nalt i oache. i nici cei care-1 vzuser trecnd spre biseric
i napoi la domnul Nae nu se nelegeau bine asupra fpturii lui. Lucrurile se lmurir abia cnd
sosi Stan Piigoi, unul din cei doi dascli ai bisericii.
Ce fel e popa, Stane? l npdir cei din drum cu ntrebrile.
Dasclul, un om ndesat, cu picioarele scurte, cu ochii irei, i cu mustaa dup
mprejurri, fcu pe supratul, sau poate chiar era, i rspunse rstit:
De ce m-ntrebai pe mine cum e popa? Nu l-ai vzut n biseric? Pctoilor! Nici barim
astzi nu v las Necuratul de inim s venii, ca s vedei pe preotul care ne-a sosit, i s-i dai i
lui un pic de curaj! Stturi pe lng vatr c, pesemne, v era fric s nu mnnce ilali petele
i voi s rmnei flmnzi!.
Oamenii se nghioldir rznd.
Ei, las acuma, Stane, i spune-ne drept ce e cu popa sta: e-al nostru definitiv, ori numai
pentru sfnta zi de astzi? ntreb unul.
Pi vezi bine c e al nostru! rspunse Piigoi mbufnat.
Aud c e tare tnr. Aa e m, moule? ntreb un unchie.
Da' ce credeai c e cztur ca dumneata? Are numai treizeci i patru de ani!
Un murmur de mirare i de bucurie rsufl din grmada de scaieeni.
Auzii pe soacr-mea c are o gur d nu se dovedete. Aa e, nea Stane?

Auzii pe soacr-ta! Trebuie s vii i tu i s-1 asculi cu urechile tale, c d-aia i le-a lsat
Dumnezeu!
Stai, mi, s v spun eu: slujb ca astzi nu cred s se fi fcut vreodat n biserica
noastr! intr n vorb i domnul Andronache, dasclul cel btrn, care tocmai sosise atunci. Are
un glas cum nu s-a pomenit!
Are fo doi copii, Stane? ntreb mo Ilie epitropul, bucuros de chiria.
N-are niciunul, c nu e nsurat, rspunse dasclul cu codeal.
Aaa! se mirar cei care-1 auziser.
Adictelea s fie vduv d-acuma?.
Nu e vduv dar este irmonah.
Cum vine aia: irmonah?
E pop de clugri adictelea d-ia din care se fac episcopii
Oamenii prur nedumerii. Ba unii deter chiar semne de nemulumire. Delegatul holb
ochii, apoi cltin, fr curaj, din cap.
Mi-a pierit toat bucuria, cumetre Stane! zise el. Tu tii bine c satul nostru nu e de nasul
unui priot aa de nvat c e mic i srac i n-are nici comun. Trebuia s spui acolo, la
Mitropolie, cnd te-ai dus cu petiia, s ne dea unul mai aa ca pentru noi, c sta m prinz c
nu-1 apuc toamna aicea, c or se mut la ora, or se face ipiscop, cum bine zisei i noi tot
proti rmnem.
Are dreptate Ionic, i luar partea civa steni.
Aa e, cum zice el! ncuviinar i ceilali.
Dar domnul Andronache lu vorba cu resteu:
Tac-v gura, m prpdiilor, c nu v dai seama la vorb! Lsai-1 s fie nvat
mcar d-ar fi! c dect douzeci de ani, sau o via de om, c-un prost, mai bine ase luni cu unul
detept. Iac-aa numai n necazul vecinilor, c prea zic mereu c nu mai vedem noi pop-n sat. api destul c suntem toi vaci, las's fie i unul mai cu glagore ntre noi!
Zice bine domnul Andronache, deschiser gura parte din oameni.
Foarte bine! o deschiser i ceilali.
Da' unde e popa, s-i vedem i noi faa i s vorbim cu el.
Unde e, domnule Andronache?
Unde e, dascle Stane?
n vremea asta ieromonahul Ghedeon sta rezemat de fereastr, n odaie la domnul Nae
bcanul, i privea ngndurat n drum la steni. Guraliv i vesel era el la chilia lui i ntre fraii lui
din mnstire; cu lumea ns nu era obinuit, cci o prsise la vrsta de cincisprezece ani, din
care pricin se gndea cu un fel de team nelmurit la clipa cnd va trebui s ias n rspntie i
s dea ochi i vorb cu viitorii si enoriai. Vreme de treizeci de ani el nu tiuse dect slujba la
biseric, ascultarea, mai crteala nevinovat mpotriva stareului i a buctarului, necazul cu
buctreala ce-o mai fcea pe acas, i micile giumbulucuri pe care clugrii le fac cteodat
ntre ei, ca s se mai veseleasc. Drept carte n-avea dect ceea ce cptase n coala din sat i
ce mai uitase pe la mnstire. Era el om bun la suflet, nenstare de rutate, clugr neprihnit, dar
ce-i vor folosi astfel de nsuiri ca preot n lume? Atta ct l ajuta judecata lui simpl, printele
Ghedeon se gndi la toate acestea i-i ddu seama c greu drum a luat.
Cnd intr dasclul Stan s-1 ntiineze c doresc oamenii s-1 vad, el i fcea mustrri
aspre c a prsit mnstirea pentru trai bun i socotea dac n-ar fi mai nelept lucru s ntoarc
vorba i s le spun c a venit numai pentru Florii. Dasclul ns l lu cu zorul, pn nu-i
lmurise bine gndul, astfel c mai mult n sil mbrc rasa i iei n drum.

La vederea lui, un fior de mulumire strbtu grmada de brbai, la care se mai


adugaser femei i fete gtite ca de srbtoare. De statur aproape nalt, cu prul castaniu strns
sub gulerul anteriului, barba lunguli i deas, curat i alb la fa, cu ochii cprui, sfiicioi i
limpezi, ieromonahul plcu scaieenilor. Asta pop! Frumos pop! Fetele mari l priveau cu
gurile cscate i cu gturile strmbe, iar femeile tinere, mai cu seam vduvele, l sorbeau din
ochi.
Iii, ce mai pop, daica mea!
Taci, fa nebuno, c te-aude!
Ei, i dac m-aude, ce? Las' s m-auz!.
Nu-1 vezi fa, ce slab e?!
S-ngra el!.
La apropierea preotului, brbaii i descoperir capetele i se ndesar puin napoi.
Crezndu-se ntrit de cuvintele Mntuitorului: ndrznii, cci eu am biruit lumea, pe care le
frmntase mereu n cas la domnul Nae, cuviosul Ghedeon i fcu curaj i deschise gura ca s
zic ceva. Dar nu izbuti, cci parc i se astupase gtlejul i nu ieea nimic din el. Tui ca s-1
destupe, dar acum i se lipir buzele i nu le putu desface dect la un col i aceasta cu mare cazn
i cu tremuricI. n cele din urm reui s zic tare:
Bun ziua, la dumneavoastr!
Bine-ai Venit, prinele! rspunser oamenii, foarte bucuroi c-i aud glasul.
Ce mai facei? Suntei bine, sntoi?
Mulmim Sfntului!
Mai mult nu izbuti cuviosul s vorbeasc. Se nroise ca vpaia i lsase ochii n jos,
strngnd buzele ca s nu se vad tremurnd. Vru s mai zic ceva, cci doar i ddea seama c
trebuie s mai zic, dar nu nimerea nimic. Broboane de sudoare pornir din deal la vale i fata i se
schimb de la clip la clip. In sfrit, Dumnezeu, pe care-1 ruga cu foc, i veni ntr-ajutor, cci
iari ntreb cu curaj:
Altfel suntei bine, sntoi 7
Bine, prinele
S trii!
i sfinia-dumneavoastr s trii.
Cam noroi
Acu nu e nimica, prinele, c s-a mai zvntaT. Lu vorba mo Andronache, da' s vezi la
vreme de ploaie mare c nu rzbeti nici cu cizme de antilerist! Norocul nostru l mare e c neau pus jndarii s facem poduri pe la pori c altfel n-ar mai fi de trit. Dar sfinia-ta o s te dai
pn atunci cu ara, -o s-i faci colea nite cizmulie, d-alea de lac, c de toval are i popa Ni,
s nici nu-i pese
Vorbele btrnului dascl strnir rsul i sparser gheaa. Printele Ghedeon se nveseli
la fa, iar stenii se simir mai apropiai de el l se pornir cu tot felul de ntrebri i de
fgduieli.
O s-i dm bucate!.
i cte un pui de gin
O s stai mult la noi?
Aici e lumea darnic
Dumnezeu te-a adus
O s-i facem rost de cas
Api cas ar trebui mai nti de toate, zise clugrul nvrtindu-se vesel printre ei, netiind
cui s rspund i cui s mulumeasc mai nti.

Dup ce mai schimbar cteva preri, stenii i amintir de casa lui Ion al Marghioalei,
nou-nou, care sta nelocuit, fiindc stpnul ei gsise cu cale s se mrite, adic s intre n
averea nevestei.
Ieromonahul simea cum crete inima n el de prere de bine c a dat peste un sat de
oameni ai lui Dumnezeu, i le mulumi pe ct l ajut darul lui de a Vorbi n mulime.
Dar scaieenii mai aveau ceva pe inim i nu cuteza nimeni s ia vorba. Acuma, nu fiindc
le era ruine, ct aveau team s nu ias altfel dect doreau ei. i, pentru c lucrul trebuia oricum
lmurit, lu delegatul cuvntul.
Prinele, vorbirm de toate, numai d-un lucru nu vorbirm. Uite oamenii ar vrea s
fac o nvoial ca s se tie i ei legai, i pe sfinia-voastr mulumit. E p-aici pe la noi un obicei,
i mai e i prin alte pri, s se dea priotului pe tot anul ceva bucate pentru pomelnic i un pui de
gin n sntatea psrilor Cam ct o s ne pretindei sfinia-dumneavoastr?
Cnd auzi c-o s primeasc n dar cte un pui de gin de la fiecare cas, printele
Ghedeon crescu de-o chioap; dar ct pentru bucate, nl din umeri.
De, ct credei dumneavoastr
Scaieenii i deter cu coatele
Sfinia-ta ce ne ceri?
Atunci sri cu gura domnul Andronache:
Ce ntrebai, m, pe popa? C e nou i nu tie regula. S-i dm ct s-a dat i la ilali,
adic: un dublu de gru i un co de porumb.
Stenii se uitar urt la dascl.
Poate c popa vrea s ia mai puin c n-are cas grea i nici magazie, zise unul, ca n
chip de glum.
Clugrul vzu care ncotro i se art mulumit cu jumtate din obicei, spre necazul
dasclilor i al multora dintre steni.
Dar mai era ceva. Unii dintre locuitori ar fi fost bucuroi s se hotrasc de pe acuma
preul fiecrei slujbe n parte. Ei nghioldir pe delegat i acesta deschise din nou gura:
Oamenii ar mai vrea s se fac nvoial i pentru slujbe, ca s tie fiecare ct e dator s
dea, atunci cnd o veni necazul peste el
Ieromonahul se uit lung la delegat, apoi la enoriai. S pun preuri fixe pentru slujbe,
s-ar putea una ca aceasta? gndi el ncurcaT. ntreb pe dascli din ochi: acetia nlar din
umeri. Se uit la mo Ilie epitropul i unchiaul spuse drept:
Aa e obiceiul.
Dup ce se mai gndi cteva clipe, cuviosul rspunse hotrt: mi vei da fiecare ct v
las cugetul i ct v ajut puterea.
Scaieenii rser.
Glumete popa, ziser unii.
Nu i-o fi trebuind, m, atia bani, c e numai unu, ziser alii.
Popa e o vrea s afle mai nti ct se pltete pe la vecini i pe urm s ne-ncarce i
pe noi, sri unul mai colat.
Ba, las gluma, prinele, i d un cuvnt dfinitiv la oameni, strui din nou delegatul.
Pentru asta s nu mai vorbim nimic, domnule delegat, rspunse preotul cu nestrmutat
hotrre. i chiar cu puin suprare.
Dac-1 vzur c nu se nduplec, oamenii o lsar i ei balt. i fiindc era vremea s se
rspndeasc pe la casele lor, dasclul Stan Piigoi lu cuvntul i le aminti de obiceiurile din
Sptmn MarE. Care ncepea a doua zi, ndemnndu-i s vin la denii i la spovedit
III.

SLUJBELE DIN SPTMNA MARE.


O fi avnd el, preotul de la ar, de lucru, n timpul anului, n-o fi avnd, dar n sptmn
dinaintea Patelui tiu c are. Cel cu enorie mic, mai puin, cei cu enorie mare, mai mult, iar cel
cu biserici mai multe i mai mult. Dar greutile nu se msoar numai dup numrul bisericilor i
al enoriailor, ci mai ales dup obiceiurile locului, ct i dup felul cum preotul nelege s fac
slujba. Cci sunt parohii mari cu obiceiuri puine, i sunt parohii mici cu obiceiuri numeroase. i
sunt preoi care scurteaz din tipic mai mult, dup cum se gsesc i de cei care taie mai puin.
Fiindc, la drept vorbind, tipicul a rmas n mai mare cinste doar pe la mnstiri, i nu e mult
pn va ncepe s cad i de-aci. C-aa e lumea astzi: iute i fr rbdare.
n satul Scaiei, regula este aa: din ziua Floriilor i pn n Vinerea Patimilor, s se fac
denie n fiecare sear, la care stenii nu sunt nici datori i nici bucuroi s ia parte. Cte-un copil,
cte-o bab mai greete. Numai vineri seara se duce lume mult, cu buchete de flori, ca s pun
pe sfntul epitaf, i cu luminri ct mai ieftine, ca s scoat fum. Toat suflarea din biseric se
crede atunci datoare s vorbeasc, s-i dea ghionturi, s-i pun foc pe la spate i, la nevoie, s
mai dea drumul i la cte-o njurtur. Copiii de la coal cnt Prohodul, fiecare n legea lui,
ajutai la rstimpuri de cte un vljgan rguit de la plug. Iar femeile, care aduc popii cocoi albi,
au grij s-i mai ciupeasc darurile cnd i cnd ca s crie mai tare i astfel s ia toat suflarea
cunotin c au adus cocoi la biseric, n Vinerea Mare.
Luni, mari i miercuri dup prnz sunt zilele hotrte pentru spovedit, cci n restul
sptmnii e i preotul prea nglodat i trebuie s aib vreme cei spovedii s-i fac mtniile cu
care au fost canonisii. Dar lumea tie ca ea: se ngrmdete tocmai n fundul sptmnii, ca s
nu mai aib vreme pn la Pati s mai fac vreun pcat i deci s rmie cu el nemrturisit.
Miercuri dimineaa s-a apucat din vremuri vechi s se fac sfntul maslu, cu doi preoi, n
lips de trei, la care se pomenete tot satul, i bolnav i sntos. C pentru oamenii bolnavi, taina
sfntului maslu se face spre grabnica lor nsntoire, iar cei sntoi nu sunt ntru nimic vtmai
dac preotul citete s le ias j unghiurile i duhurile necurate: din cap, din creieri, din ochi, din
nas, din urechi, din sprncene i din mduva oaselor, n vederea sfntului maslu, dasclii, umbl
prin sat ca s scrie numele tuturor enoriailor, primind n schimb bani mruni sau ouoare de
gin.
Joi dimineaa se face sfnta liturghie i pomenire pentru rposai; vineri pin n prnz se
citesc Ceasurile i se scoate sfntul epitaf; smbta, cnd se lumineaz de ziu, se mprtesc
copiii mai mici de apte ani, apoi se face liturghie, dup care trec la mprtit babele i monegii
care nu sunt voinici s se duc la biseric n noaptea nvierii. Deci, treab mult pe capul
preotului i al dasclilor. Iar dac se mai ntmpl i grijnii prin sat, i doi-trei mori, apoi vai de
picioarele lor i de gtlejurile lor.
Dup ce-i nirar printelui Ghedeon toate acestea, dasclii l ncredinar c treburile au
s mearg toate strun i c poporenii din Scaiei i vor aduce aminte de ceea ce fceau prinii
lor i vor veni la biseric, mai ales acum c n-au avut preot de patru ani. i le-a sosit unul tnr i
frumos cu glas minunat. S-a ntmplat ns c chiar n seara Floriilor, Ia cea dinii denie, s nu
vin dect lelea Ioana, viitoarea vecin a popii.
Vzui, mo Andronache?.
Dasclul nl din umeri:
De, prinele, credeam c-or veni Da' s zicem aa c astzi, de, ca-n ziua de Florii: au
mai mncat cte-un pete, au mai tras cte-un pahar-dou de vin da' de mine.. las-i pcatelor,
c se dau ei pe brazd.
A doua zi, printele Ghedeon se scul cu noaptea n cap i ca unul ce nu mai spovedise
pn atunci citi de cteva ori Rnduiala mrturisirii din Molitfelnic, fcndu-i planul cam ce

ntrebri s pun celor ce vor binevoi s-i mrturiseasc pcatele. Apoi plec spre biseric, unde
urma s slujeasc utrenia singur, cci dasclii trebuiau s umble cu scrisul pentru sfntul maslu,
i s nceap cu spovedituL. n drum se abtu pe la viitoarea-i locuin s vaz dac a venit
cineva cu plugul s-i are grdina, aa dup cum s-au neles. Dar n grdin, nimeni. Mai atept
el pe prispa casei, mai dete ocol curii, mai plnui prin ograd, dar nu se art nici un plug.
Se vede c p-aici se scoal lumea mai trziu, gndi el n cele din urm, i se ndrept
spre biseric, grbit c l-o fi ateptnd cineva pentru spovedit.
n curtea bisericii nici ipenie de om. Ieromonahul lu cheia de sub o crmid i deschise,
bucuros c e singur i c poate deci s citeasc n linite. Dar utrenia lu sfrit i nu mai venea
nimeni. Mirat, clugrul se duse la clopotni i trase de cteva ori de funia clopotului, ca s
aminteasc poporenilor c e zi pentru mrturisirea pcatelor. Apoi plec ntr-un suflet la grdin
s vaz dac i se ar locul cum se cade. Aci pustiu. Se ntoarse la biseric, iar nimenI. ntr
nuntru i mai citi ceva, se mai uit pe u, iar mai citi, pn se fcu ceasul 12. Vznd c
ateapt ntr-un zadar, ncuie biserica i plec spre gazd, gndind ntru sine: mi pare c nu prea
sunt oameni de cuvnt, scaieenii!
Dup-mas, btu acelai drum ntre biseric i grdin, cu acelai rezultat: nici aicea plug,
nici acolo credincioi. Abia ctre sear veni o feti cu un ou n mn. Bucuros c, n sfrit, l
caut cineva, preotul i puse repede epitrahilul de gt, aez pe copil n genunchi i amintindui cum l ntreba duhovnicul, cnd era cam de aceeai vrst, ncepu i el la fel:
De ci ani eti, taic?
D fo nou.
Zici cu Dracu?
Nu! Numai aa zic: fire-ai al naibei!
S nu mai zici nici aa, fetio, c ce mi-e naiba, ce mi-e Dracu
Pi de, aa m-a nvat mmica!
Ai inut postul?
L-am inut bine pn ieri i ieri, m-am spurcat.
De ce, taic, te-ai spurcat?
Pi, uite, de m-am spurcat c-a ftat vaca.
Ai fcut ru, c acuma nici n-o s-i dau sfnta grijanie de Pati
Pi de dac-a ftat vaca
Alt dat s tii s ii tot postul.
De dac-a ftat vaca.
Dup ce plec mica cretin, Ghedeon se gndi la vorbele ei i-i nchipui c aa o fi
obiceiul n Scaiei: cnd fat vacile, s mnnce lumea lapte, n orice zi s-ar ntmpla.
Hm, prost obicei i proast lume, dac-o fi aa! Da' las c-am brodit-o bine c nici eu
nu sunt grozav!
i, Scond epitrahilul de pe gt, s-apuc s cerceteze oul dac e proaspt. Vznd c nu
se clatin, iei cu el afar i-1 puse n soare, apoi nchise un ochi i uitndu-se cu cellalt bg de
seam cu bucurie c cel dinti dar al scaieenilor e un lucru bun.
Cnd sosir dasclii la denie, cuviosul li se plnse c nu vine lumea la spovedit. Acetia
se fcur c-i prinde mirarea. Dar cnd auzir c nici n grdin n-a fost nici o micare, se
suprar, i Stan Piigoi plec numaidect s se certe cu cei n drept. Astfel c slujba de luni seara
o fcu ieromonahul numai cu domnul Andronache, cci nici lelea Ioana nu se mai art.
Hei, acuma cum o mai ndrepi, mo Andronache?
De, printe, eu zic c s-au cam dezvat de biseric, fiindc n-au avut preot atta vreme
dar o s se dedea ei iar. Pentru asta s n-ai sunia-ta nici o grij.

Mari dimineaa, bucurie mare. Cnd preotul se abtu din drumul bisericii ca s vad ce e
pe la grdin, gsi aci dou pluguri cu cte trei cai, rsturnnd brazd dup brazd.
Parc era vorba s venii de ieri! le aminti el plugarilor, dup ce ddu bun-dimineaa.
N-au fost fiarele ascuite, taic printe, ticluir ei o minciun.
Adevrul ns era c uitaser de fgduial i c i-au adus aminte numai dup ce au luat
o mutruluial zdravn de la cpeteniile satului. Dar printele Ghedeon i crezu pe cuvnt, i, de
prere de bine, puse minile amndou pe coai'neie unui plug i trase dou brazde, amintindu-i
de pe vremea cnd nu purta ras clugreasc. Apoi, dup ce mai fcu planuri cum s mpneze
grdina cu legume, porni grbit spre biseric. Aci, pace.
,. M, tia sunt pgni, dac nici azi nu vin ei la spovedit!, gndi el cu ndoial; i
trase de cteva ori de frnghia clopotului.
Apoi intr n biseric i se aez pe citit. La cel mai mic zgomot, tresrea i-i ntorcea
capul spre u, creznd c-a venit cineva s-i descarce pcatele. Tocmai dup ce isprvi utrenia,
cu toate adaosurile ei din aceast sptmn i se gndea s nchid biserica i s plece la mas,
aduse Dumnezeu pe Nae Bot zis Tllaie, om ntre treizeci i cinci-patruzeci de ani. Bucuria
clugrului fu mare, cci avea de spovedit brbat n toat firea i nerbdtor s vaz dac
izbutete s-1 nduplece s spuie tot, i ag repede epitrahilul, puse pe om s ngenunche i
ncepu cu ntrebrile.
Cum te cheam?
Niculae Bot
Ce-ai greit naintea lui Dumnezeu, freAe Niculae?
N-am greit nimic, taic printe c m tiu curat la sufletul meu.
N-ai prt pe cineva ca s-i faci ru?
Doamne-ferete!
N-ai pus mna pe lucrul altuia?
Fereasc sfntul! Neam de neamul meu n-a fcut fapte d-astea Ba, ce zic ia sti, taic
printe Bine c-mi dete Dumnezeu n minte Tii, ce ru e cnd nu nsemneaz omul
i ce zici c-ai fcut? ntreb preotul nerbdtor s afle mai repede.
Stai s vezi. Pcatul sta l-am fcut eu cnd eram prizioner la bulgari, c m-a luat de la
Turtucaia nu cred s fi fost p-acolo sfinia-ta
Nu.
Turtucaia asta vine peste Dunre, ceva mai la deal de Oltenia cam n dreptul
Chirnogilor. Cnd te uii din deal, din Turtucaia se vede la Chirnogi, peste ap. Mai nainte era o
balt ntre Dunre i sat, i zicea Balta Chirnogilor, dar acum nu mai e, c-a secat-o arendaul -a
fcut dig d nu mai intr apa A rmas numai Greaca, ceva mai la deal Aia e mare, grozav
i s vezi! Acuma nu-i mai spui prin cte-am trecut c n-a vrea s dlungesc vorba. Cum,
cum, c am czut prizioner cu toat compania Adictelea toat ct mai rmsese, c-n
prpdu-la czuser muli. Din ofieri nu mai era dect sublocotenentul uite c i-am uitat
numele Tii, mi-umbl prin gur are un nume ciudat. El triete i astzi. Am auzit c e
maiur
Parc era vorba s te spovedeti, frate Niculae
Stai s vezi Ne ia bulgarii ntre baionete Of, Doamne, taic printe, ce-am pit noi
atunci n-a vi-ea s dea nici peste dumanii mei! Oi spune i la copiii copiilor mei dac oi tri
s-i apuc. Pi unde ne njurau i se rsteau bulgarii la noi i ne loveau cu patul putii Romnia
Mare, ai? Na, Romnia Mare! i di!. i di!. Da' Dumnezeu, pupa-i-a tlpile, a vrut cu noi
nu cu ei i s vedei sfinia-dumneavoastr (Preotul se ls binior n stran.) Mergem noi pe
cmp, ntre baionete, pn dm d-un stior, i zice ereme, uite c nu l-am uitat, ine tot de

Turtucaia, api o lum spre ora Acu, ora i ziceam noi dar drept s-i spui c nu prea
aduce Nici tu strad, nici tu trotal, nici tu vai de om! Nite linii strmbe i sucite cu nite
piatr pe jos: una mare -alta mic cine-a pus-o la n-a fost meter C-i mai povestesc
nevestei cnd mi-aduc aminte, i ne gndim amndoi i vorbim: cum vor fi trind bieii preoi
acolo? C-mi nchipui c trebuie s fie mai muli fiindc e mare de altfel
i pcatul cnd zici c l-ai fcut? ntreb cuviosul dornic s-i pun toate ntrebrile pe
care le nsemnase n Molitfelnic.
Pi tocmai d-aia-i spui i eu Cum zisei, o lum noi, taic printe, prin ora i haidahaida, se uitau bulgarii la noi ca la Ucig-l-toaca! pn ieim -o pornim pe marginea Dunrii
Erau dou vapoare de rzboi, parc le vz
Las-le pcatelor de vapoare, omule, i spune ce ai greit! l zori preotul, scindu-se n
stran.
Stai, c-acui i cum zisei, ne porni pe malul Dunrii, la deal. Cnd vzui eu, taic
printe, c ne scoate din ora ce m-am gndit: ne omoar cpcunii! M nchinam i m rugam
lui Dumnezeu s poarte de grij nevestei i copiilor c eu de via nu mai trgeam ndejde.
Eram nemncat de dou zile, dar cine s mai gndea la gur? i s vezi ca s nu dlungesc
vorba aa cam dup-nmiaza mare, ne bag ntr-un stule mic de tot cum s-i spun i
nite case urte i nici urm de biseric. Chipurile, coal avea ntr-o cas cu crciuma. La
satul sta i zice Climoc n el trec i se opresc dezertorii de la Bulgaria, c mai-nainte treceau
din Romnia, i, dup ce stau acolo o vreme, api se mut la Turtucaia i se fac pescari i, cum
zisei, intrm n Climoc. Dar satul pustiu! Nici picior de om. Fugiser pesemne de frica
ghiulelelor, c era n dreptul satului un ostrov, i se vede treaba c acolo trecuser, cu cel, cu
purcel, c s-auzea zbieret de vaci i s vezi
Gndind c Nae are de mrturisit vreo crim mare i o ia mai pe departe, preotul l asculta
acum cu mult luare-aminte
Cum intrm noi n Climocu sta, ne oprim dinaintea crciumii, acolo unde e i coala. S
fi fost noi ca la fo aizeci de oameni; mai muli nu. Sergentul bulgresc cheam civa soldai d-ai
lui i se ciorovir ei acolo, ciotini-botini, n limba lor, c numai ce-i vz c se mpart n dou: o
parte pleac prin sat -o parte rmn cu noi. Api ia sergentul civa d-ai notri, cu mine, i ne
pune s rupem un gard ca s facem focul. Eu stam la ndoial, c nu-mi venea s pui mna. De,
cum s rupi tu gardul rumnului! Dar sergentul bg de seam i cnd se rstete o dat i ntinde
rivolverul la mine am crezut c, haiti! i vezi c n-a tras. Atunci, ce era s mai fac? Am rupt i
eu de fric dar parc rupeam carne din mine, c tiu cu ct cazn se face i cum i spui,
prinele, st pcat tiu c l-am fcut c am rupt un gard strin.., dar fr voia mea
Dup ce srut cartea i mina preotului, Nae Bot, zis Tllaie, scoase portofelul nesat
din buzunar i, dup mult dibuial cu vrful degetelor, apuc dintr-un col dou monede de
aluminiu i le puse cu mrinimie n mna duhovnicului
Acesta privi lung dup Nae, mai scutur banii n podul palmei, se mai uit la ntrebrile
nsemnate n Molitfelnic, i gndi ntru sine: Dac toi scaieenii, ci or fi fost mobilizai, s-or
apuca s-mi spuie ce-au pit prin rzboi, nici n dou luni nu-i spovedesc M, da' proti
oameni trebuie s fie p-aici! Dar las c nici eu n-o s-i prea silesc cu ntrebrile!
Dup-amiazi, lucrurile se mai ndreptar, cci cum intr preotul n biseric, hop i o
femeie de vrst mijlocie.
De cnd nu te-ai mai spovedit?
D-acu un an, taic printe
Ce-ai greit naintea lui Dumnezeu?

Multe, prinele, dar cine focu le mai ine minte! Uite cu gura mai mult: scap cte-o
vorb rea, mai dau n fo lighioan, m mai necjesc pe rumnul sta al meu de, ca-n cas.
i ce-i zici cnd te necjeti?
De eu i zic cam multe, dar nu-i zic n fa c mi-e fric.
Dup ce mai rspunse la o ntrebare, femeia se ridic i, scond dou ou din sn, le puse
pe mas.
Iar ou! gndi printele Ghedeon, i se scul s le ncerce. Dar n-apuc s-ajung pn la
ele, c veni o alt femeie, aceasta mai tnr i mai artoas, Taic printe, ncepu ea nentrebat,
nu m tiu cu nimiricu greit-naintea lui Dumnezeu c sunt vduv de cnd a plecat Ion la
momilizare i nu m tiu cu nimic la sufletul meu
Ai copii?
Am trei, printe: doi biei -o fata.
, S-i triasc.
S dea Dumnezeu -ai dumneavoastr
Clugrului i veni a rde, dar se inu i ntreb mai departe.
i iubeti dumneata copiii?
De, printe, cum s nu-i iubesc, c sunt i ei trup din trupul meu. Acu, dac au rmas fr
tat, ce s lc fac? S-i las de capul lor? i ngrijesc i eu dup ct m-ajut puterea. Da' vezi,
prinele, c tare m-am necjit azi sptmn, cnd ne-a chemat cu ei la righiment ca s le dea
olioare de Pati. C le-a dat la i de la ar numai cte-un pieptra i cte-o pereche de
ciorpiori, iar p-i de la ora i-a nolit de sus i pn jos Acu, nu c mi-a fost necaz c i-a
mbrcat p-ia; dar ne-a czut ru la toate c de ce s-i aleag aa? Ce, n-au murit i taii lor tot n
rzbel? Eu zic, printe, c nu tie sttu c se fac lucruri d-astea, c am auzit c e un om tare
bun
Bun, ticuli dar vezi c are i el multe pe capul lui; i apoi la ora e i viaa mai grea,
zise printele Ghedeon nduioat.
De, aa o fi i uite, taic printe, am fcut i eu coliv de Smbta Moilor, cum face
toat lumulia, -a venit un puior de gin -a ciugulit din farfurie, i eu i-am dat o palm. i vezi
sfinia-ta a murit numai din palma aia. Am mai spus eu pcatul sta la un priot btrn, dar nam neles nimica
Ce i-a zis el?
A zis aa: Cnd omori cte un pui de gin, spunei la duhovnic; dar alte pcate mai
mari pe care le facei nu v las Necuratul s le spunei
Acuma, cuviosul era mulumit c are de lucru i ncepu s se plimbe prin biseric, cu
epitrahilul de gt, n ateptarea altui credincios. Acesta nu ntrzie s vin n persoana unei fete
voinice i durdulii.
Cu asta o s mearg greu, c fetele sunt hoae i nu spun drept. Dar nici eu n-am s-o
slbesc, gndi el cnd o vzu.
Fata se opri sfioas n faa printelui i i fcu sfnta cruce.
De ci ani eti dumneata?
De nousprezece, merg n douzeci, rspunse ea rsucind un col al basmalei.
Clugrul o privi drept n ochi i, amintindu-i cum ntreba preotul din satul lui pe fetele
mari, o ntreb i el tot aa:
Ai srit prleazul?.
Ce prleaz? ntreb tnra ncruntat.
Adic nu i s-a ntmplat s faci ce nu trebuie?
Pi de unde tiu eu ce nu trebuie?

Ei, nu tii! Te mai faci c nu tii


Dar fata i duse batista la gur, ca s nu rd, i se ncpn s nu mai rspund.
Dac vzu c nu scoate nimic de la ea, cuviosul i dete s fac un canon de cinci sute de
metanii.
Astea sunt hoae i nu spun! i ndrepti el asprimea pedepsei.
Apoi, aducndu-i aminte c e clugr i c se afl n Sptmn Mare, se ntrist,
gndind cu amrciune: La mnstire se postete, se fac metanii i se slujete liturghia Sfntului
Grigorie i eu m in de fleacuri Pcatele mele m-au adus p-aici!
Tropiturile de cizm intuit ale unui stean trecut de jumtatea sutei l scoaser din
gnduri. Dup felul stngaci cum acesta pea i se nchina, printele Ghedeon ghici c nu prea e
prieten cu biserica. De aceea l i ntreb:
De cnd nu te-ai mai spovedit?
Din vremea copilriei, printe, i rspunse omul, fr nici o sfial.
-acuma ce-ai pit d-ai venit?
N-am mai scpat de gura nevestei
Pi bine, dar dumneata nu tii c tot cretinul e dator s-i mrturiseasc grealele mcar o
dat ntr-un an?
De, printe, am auzit eu d-astea dar am apucat aa njuri de lucrurile sfinte?
Numai de cruce i de grijanie de Dumnezeu mai rar.
Preotul i puse minile n cap:
i d-altceva de ce mai njuri?
Mai zic i de grebla cu care adun Dumnezeu stelele, dimineaa, de pe cer i de
clopoelul cu care cheam ngerii la mas Pn mai an njuram i de papucii Maicii
Domnului dar m-am lsat, c auz c e pcat ru
Clugrul i muc buzele.
Pi bine, omule, nu i-e team c se scufund pmntul de sub picioare, cnd njuri aa?
De, prinele aa e gura nvat i n-am ce s-i fac.
Dup plecarea acestuia, ieromonahul ncepu s se plimbe furios prin biseric, mai
oprindu-se cnd i cnd i vorbind singur.
Hm, auzi dumneata, s njure de grebla cu care adun Dumnezeu stelele de pe cer i de
clopoelul cu care cheam ngerii la mas! Da' de unde-o fi tiind el c Cel-de-sus strnge stelele
cu grebla i adun ngerii cu clopoelul?! Ptiu, btu-te-ar mnia lui Dumnezeu, de pgn, s te
bat! tia nu sunt cretini, domnule! Ba nici oameni cum trebuie! M prind c-ar fi n stare s
mnnce i carne nefript Numai Satana i-a btut joc de mine de m-a scos din mnstire, ca s
viu pop la nelegiuiii tia Parc eram s mor dac mai aveam puin rbdare? Hm, auzi c are
Maica Domnului papuci! Trsni-te-ar Sfnta Fecioar s te trsneasc!
Dar mai era o bab, i cuviosul, n mnia ce-1 cuprinsese, nu simise cnd intr pe u.
Vzndu-1 necjit, btrn se dete ntr-o margine i atept puin. Apoi se rzgndi i se apropie
binior. Duhovnicul o privi fr voie bun i o ntreb cam aspru:
Ce vrei, babo?
S m spovedesc, prinele aia vreau!
Astfel de oameni sunt p-aici pe la dumneavoastr?
Mtua, care vzuse cine a fost naintea ei, i nchipui numaidect ce vrea s spuie
preotul i ncepu s dea din mini:
Aoo? Unde auzii pe pgnul la care fu naintea mea? Pi la e un nebun -un izltat d
n-are pereche. Dar sunt i oameni la locul lor c dac n-ar fi, n-ar mai ine Dumnezeu lumulia
pe pmnt, prinele

Ghedeon se mai mbun i, gndind acuma c nebuni a semnat Cel-de-sus peste tot locul,
ntreb cu blndee pe btrn:
Ce ai s-mi spui, lele?
De, prinele ce focu s-i mai spui c mi s-a prpdit unchiaul de paipe aniori
tii s descni?
E, aa d-un deochi, d-o glca, d-un njit
Farmece nu faci?
M-a ferit Sfntuleul!
Eti certat cu cineva?
De, prinele, eu n-a avea cu cine s m cert, c d-aci ncolo o s-mi adst morticica. Da'
uite c s-a luat fi-meu Dumitru i soru-mea Ioana, cu nevasta lui Stancu din spatele casei, nu-1
cunoti sfinia-ta, i nu m las nici pe mine s vorbesc cu el. C-a prins Maria lui Stancu un
coco de-al nostru i i-a scos nou pene: trei din aripa dreapt, trei din aripa sting i trei din
coad A vzut om cu ochii lui, nu s zici c e numai aa bnuial! Pesemne c a fcut niscai
legturi c se cam ine Maria de casa lui fi-meu
Fleacuri, babo! S caui s vorbeti cu vecinii, c altfel nu poi s iei sfnta grijanie n
gur. Aa spune la carte.
De, aa o fi spuind, pi M, da' multe-mi mai auzir urechile pe ziua de astzi! se
mir cuviosul dup plecarea mtuii. Apoi moind din cap: i cte o s-mi mai aud!.
Sfnta i Marea Miercuri ncepu cu soare frumos i i urm drumul cu un vzduh plin de
fluturi i de cocori. Printele Ghedeon se scul de diminea i plec n sat s mprteasc o
btrn i s fac sfetanie la o cas de cretin. Cnd se ntoarse, gsi pe dasclul Stan
ateptndu-1 cu nerbdare.
Ce-i nea Stane?
Nimic S mergem la biseric dar mai nti s lm pe la grdin, s vd i eu cum au
arat ia.
Aci, vreo douzeci de codane de fete glumeau i rdeau ateptnd, cu sapele n mini, s li
se dea porunc. Toate aveau orurile sumese-n bru, iar n poal cte o motlc, mai mic sau
mai mare, cci fiecare adusese cte ceva: una smn de castravei, alta de dovlecei, alta de
dovleci, arpagic, usturoi, fasole de toate neamurile, i altele.
Cnd vzu clugrul grmada de fete, rmase cu gura cscat. Ghici el pentru ce veniser,
totui ntreb:
Ce-i cu lighioanele astea, nea Stane?
Dasclul rse pe sub musti.
- ntreab-le pe ele.
Ce e cu dumneavoastr, ticuli? Ai venit s v spovedii?
Fetele se uitar una la alta, se mai nghioldir i pufnir a rde. La o nou ntrebare a
cuviosului, rspunse una mai ndrznea.
O s ne spovedim i noi da' pn-atunci am venit s-i punem usturoi n grdin ca s
ai cu ce mnca puii la var
i iar se pornir pe rs.
Foarte bine facei, taic! ncuviin printele Ghedeon, rznd i el de prere de bine i de
rsul lor.
Apoi le art n ce parte s fac brazdele de ceap i de usturoi, unde s pun fasolea,
unde castraveii, dovleceii i celelalte, dup planul pe care el l ntocmise n cele dou zile ct a
trepdat degeaba pe aci.
Pe drum, spre biseric, se adres dasclului cu o vorb bine cntrit:

Am nceput s m ncredinez c scaieenii sunt oameni cumsecade


Stan Piigoi, care numai el tia ct se zbtuse dimpreun cu epitropii i cu delegatul ca s
fac pe steni s-i in cuvntul dat n ziua de Florii, tui n sec i rspunse mustcind:
Pi cine i-a spus c nu sunt cumsecade, printe?
Am cam simit la spovedit, gri popa bucuros c s-a nelat.
Sfntu maslu l fcu ieromonahul n tovria preotului Ni din Cioceni, care fusese
poftit mai dinainte, c aa scrie la carte: s se slujeasc cu cel puin doi preoi. i popa Ni venea
n toi anii, bineneles dup ce isprvea mai nti la biserica lui.
Dup sfritul slujbei i dup plecarea preotului vecin, cuviosul Ghedeon numr banii
adunai de dascl din sat. De team c i-o da n gnd s socoteasc i numele celor pomenii,
dasclul Stan, neles din ochi cu mo Andronache, se fcu c nu gsete o list i se necjea
rscolind peste tot. Dar clugrului nu-i zise mintea s le controleze obrazul, ci ndat dup ce
isprvi de numrat, fcu banii pe din dou: o parte pentru el, i una pentru ajutoarele sale. Dar
fiindc era regula s ia preotul trei pri, iar dasclii amndoi numai una, acetia se privir
nedumerii i se cir n gndul lor c barim n-au artat tot ce adunaser. i fiind oameni fr
vicleug, ci numai nrvii, bnuir c preotul nu tie obiceiul i se ndemnar s-1 lmureasc,
poate i de team c-o afla mai pe urm i i-o obrznici.
Prinele, p-aici pe la noi e regula s se fac patru pri, zise domnul Andronache.
Dar ieromonahul tia mai dinainte i, spre marea bucurie a cntreilor, i bg jumtate
din bani n buzunar, zicnd:
Las, c dumneavoastr avei greuti mai mari dect mine.
E iret! rspunse Piigoi, clipind din ochi, cu obraz cu tot.
E om al lui Dumnezeu, Stane, gri mo Andronache ctre tovarul su, dup plecarea
preotului.
n Joia cea Mare e zarv mult la toate bisericile din ar, deci tot aa i la Scaiei. Nici nu
se luminase bine de ziu i femeile forfoteau pe drumul sfntului loca, cu colive pentru mori.
Fiind post mare, colivele erau mpodobite cu felii de mere, cu smburi de nuc, bucele de zahr
i bomboane luate pe ou de la bcniile din sat n loc de hartane i piepturi de pasre, cum se
obinuiete n zi de dulce.
Dup liturghie urm parastasul. La cele vreo sut cincizeci de colive se aprinser peste
apte-opt sute de lumnrele de parafin, cci n partea locului e obiceiul, la Smbetele Morilor
i la Joile Mari, s se pun pc colive cte-o luminare pentru fiecare mort mai aproape.
Dup ce lu coal de la dascli, printele Ghedeon iei din mijlocul bisericii i ncepu
slujba. Cnd ajunse la pomenit, se aez i dasclul Stan de-a stnga i se puse s strige
pomelnicele rar i pe neles, fr s sar mcar un nume. i nu s zici c erau mai puine! Au
obicei scaieenii, de altfel ca i prin alte sate, s nire n pomelnic toate neamurile dup brbat i
dup nevast, fr s uite naii i moaele. i atta nc nu le era de ajuns, c se gsea cte una
de-1 ntrerupea pe preot din citit cu vorbe ca acestea:
Pe Ion nu l-am auzit, taic printe!
Taci, fa, c n-a isprvit! se rsteau dasclii la ele.
Sau alta:
Pe socru-meu nu-1 pomenii, printe
Cum l cheam?
Dumitru.
Atunci printele Ghedeon numra cu rbdare toi Du mitrii din pomelnic i-i rspundea
fr suprare:
Eu pomenii pe Dumitru de nou ori, dar de unde s tiu care din ei e socrul dumitale?

Ori se ivea cte una care mai avea de adugat:


Scrie i pe Niculae, printe, dar s-1 scrii c a czut de pe cas, c-aa a murit
Cat pe Ion, mort pe cimpul de lupt, i s pui acolo i fr luminare, c-aa cred c s-o
fi prpdit.
Ieromonahul nu se enerv, nu se rsti la nimeni, nu refuz pe nimeni, ci cu rbdare de
clugr pomeni toate numele, adug tot ce i se spuse i, afar de strnuturile tot mai dese, nu
ddu nici un semn c-1 supr fumraia ce nceoase biserica. In sfrit dete Dumnezeu i ajunse
la scoara pomelnicului. Acuma srir i cele care nu fuseser de fa, sau nu-i auziser numele
cnd a strigat dasclul.
Cat-1 i p-al meu, taic printe: Ion Pepene. E lng a lui Stan Dumitracu
Taci, fa, c nu e pe linii, e dup alfabet, i rspundea vreun dascl.
Pe mine nu m-ai strigat, Stane.
P-al meu nu l-am auzit, domnule Andronache.
Ai scris pe Niculae c a czut de pe cas?
Iar dasclul de colo:
O, fa, i isprvete odat, c tie el Dumnezeu cum a murit! Ce s-1 mai scrie i popa!
Dup ce cntar Venica pomenire i isprvi cele obinuite, ieromonahul, dei scuipa
negru, ntreb vesel pe dascli:
Am ieit bine?
S trieti, prinele! l felicit mo Andronache, n vreme ce Stan Piigoi rsturna cciula
cu bani, din care, cu toat mirarea i bucuria ce-i pricinuise c-o zi-nainte filotimia cuviosului, nu
se putu opri s-i fac obiceiul
La denia de joi seara, cnd se citesc cele dousprezece evanghelii ale Sfintelor Patimi,
printele Ghedeon a fcut slujba fr tragere de inim, cci abia au luat parte ca la douzeci de
credincioi. In schimb, n seara urmtoare, la Prohodul Domnului, au venit la scaieeni, de te miri
cine-o fi mai rmas acas. Se umpluse biserica i curtea toat. E drept c nici cei din biseric nu
i-au dat osteneal s par c nu sunt afar: nici cei din curte nu s-au silit s par c sunt, dac nu
n biseric, mcar lng ea. Acetia s-au mprit n pilcuri i s-au luat de vorb, mai glumind,
mai rznd, mai aprinznd cte-o igar, pn ce 'a ieit preotul cu ocolirea. Iar ceilali, pe care i-a
pscut nenorocul s apuce n biseric, au avut de ndurat numai necazuri, tot pn ce a ieit
preotul cu sfntul epitaf. Copiii care cntau prohodul nu se nelegeau s se mpart n cete i s
pstreze rndul, dasclii suprai c nlocuitorii lor d-un ceas nu voiau s ie tonul, iar lumea
cealalt mereu scit de cei care cutau cu orice pre s ajung la masa cu sfntul epitaf, ca s
puie flori i s srute trupul Domnului. i de-aici, mbrnceli, loviri cu coatele i cu ghionii,
picioare clcate, i cte vorbe urte.
F, oarbo, m clcai pe dete
Stai, miculi, c m-ai fcut terci!
Lsai-m s ies, c-mi vine lein la inim.
Iu, mi dai foc!
Ei, i mai lsai glgia! striga domnul Andronache, nti'-un zadar.
i ia mai tcei, femeilor, c nu suntei la bilei! srea i mo Ilie epitropul dar numai el
auzea.
Gura! se rstea i dasclul Stan.
Cuviosul Ghedeon nu-i mai gsea loc n altaR. nvat s mearg toate pe anc, ca la
mnstire, i venea cnd s rd, cnd s plng pentru neornduiala din biseric. Mai chema pe
dascli i le da porunci, mai fcea semne epitropilor, pn cnd vzu c nu e chip s se fac nici
cea mai mic rnduial. Atunci iei din altar, i aezndu-se n faa mesei pe care era aternut

sfntul epitaf, ncepu s cnte din prohod, la rnd cu ceilalI. n felul acesta, lumea se mai potoli
i slujba lu cu totul alt nfiare. Dar cnd ncepu s miruiasc i s mpart flori, se strni o
nvlmeal grozav n biseric. Toi, din toate prile, se ndesau la miruit, dar nimeni nu putea
s ias afar. i colac peste pupz, se mai pornir i ipetele cocoilor albi, pe care lumea i
adusese spre pomenirea morilor nemprtii. Erau n seara aceea ca la cincizeci de cocoi n
biseriea din Scaiei.,.
Mai strngei-i de cioc, ca s tac! strigau unii ctre femei.
Dar i-ai gsit pe femei s asculte i pe cocoi s tac!
Slujba lu sfrit aproape de miezul nopii. Rguit de fumul luminrilor, nduit de
osteneal i cu urechile nfundate d-atta larm, printele Ghedeon zise ctre dascli, moind
ngndurat:
Da' fie c slbatic lume e n satul sta al dumneavoastr!
Mai dect aa n-are cum, prinele, ncuviin mo Andronache.
Nici n alte pri nu e mai breaz, printe, c-aa e la ar dar o s-i mai dai sfinia-ta pe
brazd! zise i Stan Piigoi.
Ieromonahul nl ca un neputincios din umeri i plec gnditor spre cas.
A doua zi, dimineaa, nici nu rsrise soarele i biserica era plin de copii mai mici de
apte ani, adui de mame sau de surori i de frai mai mari, pentru mprtanie. Cnd sosi
preotul, era o chirial de lua biserica n sus. Dar cnd ncepu s le dea sfnta grijanie! Speriai
de-acas cu vorbe ca acestea: te bate popa, te spui la popa, vine popa, taie popa limba,
copiii ipau i se zbteau n braele mamelor, de credeai c au vzut cine tie ce fiar fioroas.
Degeaba i ncntau ele acuma cu tata popa, maic, tata popa i d pti, ca s papi ou roii,
c era prea trziu. Cnd i poftea preotu' s deschid gura i-1 vedeau innd n mn linguria,
credeau c le-a venit ceasul s rmie fr limb i se strmbau ca de moarte. Cu mult greutate
unii se mai nelegeau i-i deschideau gurile tremurnd i cu ochii speriai; alii ns nu se
nduplecau i atunci erau nfcai de mini i de picioare, ca s nu mai mite, i strni de nas
pn deschideau gura i preotul le turna linguria pe gt.
nghite mam, c e vin
Dar ndat ce simea rece n gur, copilul scuipa mai mult dect primise
Mai mare pcatul mi fcui! se tnguia cuviosul vznd ce s-alege de sfnta grijanie.
Iar mama loazei i da prilostitului la spate, mustrndu-1:
Aa te-am nvat eu d-acas, m? gsite-ar boala s te gseasc!
Dup ce isprvi cu loazele, printele sluji sfnta liturghie, apoi mprti pe btrnii
slbnogi i la urm se apuc de spovedit. Fiind cea din urm zi, se ngrmdi toat lumea ct
mai rmase nemrturisit, c nici la mas nu se mai duse popa. Abia ctre sear ncepur s se
mai rreasc i s mai pice cte-o bab rzlea.
De ce n-ai venit mai-nainte, btrnico, i te gsii tocmai acuma spre noaptea nvierii? se
mai ncrunta el la cte una, cci era obosit i ele nu se mai isprveau.
De, prinele uite n-am venit c mai scap cte-o vorb rea c-aa e gura-nvat..
Mai dai n vreo lighioan te mai necjete cte-un nepot i-1 blestemi c n-ar trebui
Cnd vzu c se ntunec, Ghedeon ncuie i plec. Acas gsi pe dascli, care-1 ateptau
s mai plnuiasc asupra slujbei din noaptea Patilor i s bea mpreun cte-o uic fiart.
Nimic nu spal gtul ca uica fiart, prinele! zise domnul Andronache dup ce sorbi o
dat din ceac.
Dar cuviosul era cu gndul n alt parte.
S-mi spunei drept, zise el, ce prere avei despre felul cum am slujit eu n sptmn
asta?

Dasclii se privir ntrebtori. Apoi rspunse cel btrn.


Fiindc deschisei vorba, c tocmai era s zic eu, o s-i spun drept, prinele, da' s nu te
superi: astfel de slujbe nu s-au pomenit s se fac n Scaiei O s rmie de pomin, -o s se
duc vestea departe Oamenii se mulumesc cu totul
Dar dumneavoastr suntei mulumii de mine? ntreb printele Ghedeon, ncntat.
Pn-n pnzele albe, prinele! rspunse tot domnul Andronache.
Apoi ntreb i Stan Piigoi:
Dar sfinia-ta eti mulumit de noi, printe?
Mulumit sunt, rspunse cuviosul, att numai c dumneata, nea Stane, vorbeti cam
multe Iar mo Andronache nu prea tie tipicul
Stan Piigoi sri cu vorba:
Eh! S-i par bine, printe, c ai un dascl bun de gur c dac n-ai avea, ar trebui ori
s te ceri sfinia-ta cu lumea, ca s-i dea dreptul, ori s te lai muritor de foame
Iar mo Andronache:
Ai dreptate, prinele, s zici c nu cunosc tipicul. Dar s tii c eu am intrat la biseric
dup ce am ieit la pensie de pe drumul de fier. C-am fost ef de echip i calul btrn tii
sfinia-ta! -api nu sunt numai eu de vin, prinele, sunt i ia care au fcut crile c trebuia
s fac una i bun, nu s puie slujbele n douzeci d nu tie omul unde s le mai gseasc!
Ieromonahul rse de vorbele unchiaului, apoi, lund nfiare serioas, privi icoanele din
perete i zise ctre dascli:
S mulumim lui Dumnezeu c am ieit bine. Eu nu sunt n stare s-i dau slav, c mi-a
ajutat i m-a inut sntos s-1 slujesc ntr-un sat lipsit de atta vreme de preot. Acuma, s Vedem
d-aci-nainte, ce-o mai fi i cum vom iei
IV.
IN ACEST CAPITOL SE VEDE CE A PIT PRINTELE GHEDEON CU TOT
FELUL DE SLUJNICE.
Pn la Duminica Tomei, casa lui Ion al Marghioalei fu adus n stare s poat locui om
n ea. Enoriaii din Scaiei se inur de vorb i vruir o odaie, fcur main de gtit n polatr,
cote pentru psri, umbltoare, curir bttura i mai crpir i gardurile pe unde era nevoie.
Iar n grdinia dintre cas i drum, fetele semnar busuioc, crie, rozel i ochiul boului,
legndu-se dou mai din apropiere c aib grij s le ude i s le rreasc, atunci cnd s-or
face de rsdit.
Fr s mai stea mult pe gnduri, c se mai deprinsese acum cu satul, printele Ghedeon
i aduse lucruoarele de la mnstire i gti odaia cea vruit. Pe la ferestre, neavnd perdele,
puse pnz de americ, iar pe jos o rogojin nou toate druite de domnul Nae, cel cu bcnia.
Mulumii de el c slujete frumos i nu e lacom de bani, scaieenii ii ddur i ei ajutor, aa cum
se d la o cas nou. Ii adunar din sat un car zdravn de lemne uscate, i fcur rost de-o lad, pe
care o desprir la mijloc, i-i puser la un capt dou duble de mlai, iar la cellalt aceeai
cantitate de fin de gru. Ii mai druir fasole, ceap, usturoi, untur ba mo Ilie, epitropul,
gsi cu cale s-i aduc i un dulu voinic, cu lan cu tot, pe care i-1 leg de stlpul casei.
ine-1 aci, prinele, ca nu stric s ai un cine la ua casei, c a lsat Dumnezeu i
oameni ri pe pmnt'
Lemnele i le retez dasclul Stan, care inea s-i dea dovad c e bun i de lucru, nu
numai de gur.
Dup ce se vzu aezat n cas i rostuit cu de toate, printele Ghedeon se gndi la nceput
s-i fac singur gospodria, ca la mnstire dar nu prea l trgea inima. In cele trei sptmni
ct sttuse la domnul Nae bcanul, se obinuise s le aib toate de-a gata, -apoi cam de ce

plecase de la chilia lui? S-o mai dea oleac pe boierie, c destul a trit ru. i nici epitropii i cu
dasclii nu-1 lsar s gospodreasc singur, zicnd c nu ade bine unui preot s mture prin
cas i s toace ceap la buctrie. Il sftuir deci s-i bage o femeie cu luna Dar el gsi mai
nimerit s se neleag cu lelea Ioana de peste drum s-i fac mncare la dou zile o dat, s-i
deretice prin odaie i s stea la ea acas. In felul acesta credea el s mpace i clugria i boieria.
Femeie harnic i priceput era ea, baba Ioana, dar trebuia s se mpart la dou case.
Ieromonahul, tot mai ndulcit de trai bun i doritor, ca orice om, de unul i mai bun, dup dou
sptmni de crdie cu vecina de peste drum, rug pe dasclul Stan s-i caute o bab care s se
mute la el. Era nevoie s aib femeie acas i pentru pricina c n lipsa Iui se ntmpla s-1 caute
cineva i n-avea cine s-i rspund. Dasclul atta atepta: s-i zic popa. C baba era i gsit, n
persoana Paraschivei lui Pun Birtau, chiar din ziua n care pusese Ghedeon piciorul n Scaiei.
Acuma, doar o lu dindrt i i-o aduse plocon.
Lelea Paraschiva e o femeie ca de aizeci i cinci de ani, scurt i groas. Ochii sunt de
culoare verde splcit, ca la o btrn; dar zbrcituri pe fa nu prea are, c trise bine n viaa
ei, i nici copii nu fcuse. In tineree a inut cu brbatul birt n Oltenia, aa c se pricepea la
gtitul bucatelor.
Printele Ghedeon auzise pe dascl ludnd-o, dar nu-1 rbd inima i o mai descusu i el.
tii s gteti bine, lea Paraschivo?
Iii, prinele numai s am ce!
Macaroane cu brnza te pricepi s faci? (Clugrului i plceau grozav macaroanele cu
brnz.)
Fac, printe, tot ce-i poftete inimioara. Las' pe mine, i, dac n-i fi mulumit, s-mi dai
paaportul.
Iat-1 acuma pe cuviosul nostru intrat pe jumtate n rndul mirenilor. Cas bun are,
buctrie asemenea, grdin de legume, lemne tiate, mlai, fin, leaf de la stat, mai picuuri de
prin enorie i, pe deasupra, buctreas ca la boieri. Nu-i mai rmnea dect s s-aeze pe trai,
astfel ca ntr-o lun-dou, s se despgubeasc de cei treizeci de ani dui cu bor de ghigor, cu
bulgur de gru fiert i cu cartofi necurai Fr s-i aminteasc de pilda bogatului care
plnuia mrirea i sporirea jitnielor, chem pe bab i-i zise:
S-mi gteti, lea Paraschivo, cum te-i pricepe mai bine i mai bine.
O s vezi, sfinia-ta!
n ziua dinii lucrurile merser cam ncurcate, c mai trebuia cte ceva pe la buctrie. A
doua zi, ns, berechetul lui Dumnezeu! Zvonindu-se n sat c popa i-a bgat pe Paraschiva lui
Pun Birtau, aduser femeile care ouoare, care unt, care lapte, care untur, ba vreo dou i
druir popii i cte un puior de gin. Baba i suflec mnecile i se fcu de zece ori mai
uoar dect era. Printele Ghedeon aez o mas n balconaul din faa casei i-i fcu safteaua
lund pe ea o cafea cu lapte i dou ou fierte, cu pine prjit. Aa obinuia stareul de la
mnstire s ia dimineaa, i aa gsi cu cale s fac i el. Dup cafea, gndea s plece ntr-o
plimbare lung i s vie acas la vremea prnzului, ca s vad dintr-o dat ce a fost n stare s
fac lelea Paraschiva. Dar nu-1 ls inima i tot timpul pn la prnz i fcu de lucru pe la
buctrie. Ba c vrea s vad dac trage maina, ba c s se uite la bab cu ce ndemnare face
foile de plcint, ba mai rscolea lemnele n main ca s nteeasc focul, mai mirosea untura s
vad dac nu e rnced.
Baba le fcu pe toate gfind, plin de ndueal, numai la urm de tot se cam ncurc,
poate i din pricin c porunca nu era bine dat. Ii zisese stpnul s fac mmligu pripit i
jumri cu ou, dar s fie gata amndou odat, c aa vzuse el la streie. Lea Paraschiva ns

fcu nti mmliga i numai dup un sfert de ceas prji oule. Din care pricin i lu mustrarea
cuvenit.
Cea dinti mas boiereasc pe care ieromonahul Ghedeon o lu n casa lui i din
buctria lui, n Scaiei, se petrecu astfel: Cnd mai erau cinci minute pn la 12, cuvioia-sa se
aez n cerdac, cu ceasul dinainte. La 12 fix btu din palme i buctreasa i aduse pe rnd:
mmligua cald cu jumri de ou, ciorb de miel acrit cu lmie (de bor nici nu vrea s mai
aud printele Ghedeon), macaroane cu unt i brnz, la tav, pulp de miel prjit n tigaie,
plcint cu brnz i lapte cu orez. Ieromonahul mnc cu poft, mulumind n gnd lui
Dumnezeu i tare lelii Paraschivei. Neplcndu-i butura beiv, se mulumi cu ap rece, iar n
loc de scobitori ntrebuin bee de chibrit spintecate cu cuitul. Dup-mas fcu o mic plimbare
cu minile la spate, apoi, ngreunat cum era, se culc i adormi sforind. Cnd s-a deteptat, pe la
ceasurile 5, a but dou pahare de lapte btut, iar seara n-a putut s mai mnnce dect o bucat
de plcint.
n dimineaa urmtoare, pn a nu se scula din pat, printele Ghedeon simi nevoia unui
plan pe care s-1 urmeze n fiecare zi, mai ales c de vreo sptmn o cam scrntise cu pravila
lui clugreasc. i fiindc avea nevoie s cugete puin asupra ntocmirii planului, se trase cu
pern cu tot la mijlocul patului i ridic picioarele pe perei. Cci, trebuie s spunem, cuvioia-sa
nu putea cugeta, dup cum nu putea nici s citeasc, dect cu picioarele pe perei. Acest obicei
intrase n firea lui i nu se putea dezbra de el.
De patru ori i btu baba n geam i-1 strig la cafea cu lapte, dar pn ce nu-i isprvi
planul, Ghedeon nu-i cobor picioarele de pe perei. Cci aa era el: cnd ncepea un lucru nu-1
mai lsa. Dup ce sorbi butura cenuie, lu un condei i i aternu gndul pe hrtie, punnd i
titlul deasupra: PLANUL SMERITULUI GHEODEON.
La ase: sculare, splare, mbrcare i o dulcea cu ap rece.
Pn la opt: utrenia n biseric.
La opt i cinci minute: cafea cu lapte, dou ou cleioase, pine prjit i puin unt
proaspt (dac ar fi i o lingur de miere la unt, n-ar strica).
De la cafea i pn la zece: lucru n grdin.
De la zece la dousprezece: plimbare.
La dousprezece i cinci minute masa: cu cel puin trei feluri de mncare i cel mult ase.
Dup mas, o mic plimbare pe prisp, apoi un ceas de somn (o jumtate poate s mai treac
peste anc).
De la trei la patru: vecernia n biseric.
De la patru la cinci jumtate: citire din Vieile sfinilor.
De la cinci jumtate la ase: odihn la masa din cerdac.
De la ase la apte: lucru n grdin (dac e prea cald, se poate amina).
La opt i cinci: masa, cu cel puin dou feluri i cel mult trei.
Pn la nou i jumtate: edere n cerdac, rezemat de spatele scaunului. Apoi, citirea
Pavecerniei94 i culcarea.
Planul era bine ntocmit i printele Ghedeon hotrt foarte s-1 urmeze. Nu fu chip ns
nici mcar o singur zi, cci e greu s trieti cu poria cnd nu te silete nimeni i mai ales cnd
ai gust s te dai oleac pe boierie. i unde mai pui c, fiind preot peste un sat, te mai cheam
cretinii la cte o nevoie, te mai duci la trg, mai vine cte unul s te ie de vorb, aa c nu poi
tri dup regul statornicit. Cnd i dete bine seama de acest lucru, cuviosul ntinse iar
picioarele pe perei i chibzui un nou plan, mai uor de inut. Dar dup o scurt ncercare, l gsi
i pe acesta nepotrivit. Atunci lu hrtie i cerneal i scrise negru pe alb, cu jurmnt s nu se
mai abat nicidecum: S mi ntrebuinez vremea n aa feL. Ca s pot sa i mnnc, sa i dorm,

s-mi fac i datoriile clugreti, pe ct s-o putea; s-mi mplinesc i pe cele de preot al satului,
dup mprejurri; s m plimb i, dac n-o fi prea cald, s mai lucrez i prin grdin.
Acest plan dete cuviosului putina s-1 urmeze ntocmai, adic s triasc m voie. Cci
aa cum l alctuise, n-avea dect s citeasc dou rnduri din Ceaslov, drept pravil; s msoare
prispa o dat, drept plimbare; s fac doi pai spre grdin i s cate de cldur, iar ncolo s
mnnce i s doarm. Dar printele Ghedeon, chipurile, le ncurc binior pe toate, numai cu
datoriile clugreti o ls mai moale, ba chiar moale de tot. Cci, oleac mai ngreunat de
mncare, mai dezobinuit, fiindc, de cnd plecase de la mnstire, nu putuse nicioodat s-i
fac pravila dup tipic, tie azi din utrenie, tie mine din vecernie, mai ls poimine din
canoane, pn ajunse te miri ce s mai fac. La urma urmei, nu mai era la mnstire, ci la sat.
Unde mai inem socoteal c mprejurimile satului erau frumoase, n pdure nflorise teiul, i
zvoiul Argeului era tot mai ispititor. Nu e de mirare dar c ieromonahului i venea uneori chef
de plimbare tocmai n vremea pravilei, i atunci, ca omul cu apucturi de boier, lsa pravila i se
ducea la plimbare. Mai ales c se pornise i pe ngrat
Numai cu citirea Vieilor sfinilor se inea monahul bine. Era o deprindere veche a lui i
nu-i cerea cine tie ce sforare. N-avea dect s se lungeasc n pat, s-i urce picioarele pe perei
i s-i mute ochii dup fiecare rnd, pn ce adormea Asta a mers pn n ziua cnd factorul
i-a fcut pcatul s-i mprumute jurnalul unui abonat din alt sat. Printele Ghedeon l-a primit
mai mult n sil, cci el nu citise niciodat gazete i avea preri proaste despre ele. Minciuni!
zicea, strmbnd din nas, atunci cnd cineva i spunea c a citit cutare veste, n cutare jurnal.
Dup ce a plecat factorul, s-a uitat chior la gazet i a aruncat-o pe mas, aa cum o primise.
Repede ns s-a gndit c trind n lume trebuie s citeasc i jurnale, ca s nu stea ca un prost
cnd l-o ntreba cineva: Ce se mai scrie prin gazeturi, taic printe? Aa c deschise jurnalul i,
ncet-ncet, l citi tot i i-a fost de-ajuns s citeasc unul, c s-a ndulcit la iueal i s-a abonat
chiar n ziua urmtoare De acuma, Vieile sfinilor pot s se mai odihneasc. Era i vremea
c, la urma urmei, toate merg pn la un loc. i cnd ajung la locul acela, se opresc i dau rndul
altora. Popa Ghedeon atepta cu nfrigurare s vie factorul cu gazeta, apoi se urca n pat, ntindea
picioarele pe perei i o citea ncepnd cu ntmplri din capital i isprvind cu Mica
publicitate.
De la o vreme, cuviosul paroh ncepu s se ngrae tot mai mult. Din care pricin, simi
greutate i necaz la inerea picioarelor pe perei. i fiindc era om priceput, a luat frnghie i i-a
fcut un la n grind. Acum i vra rschitoarele n la i citea jurnalul n cea mai mare tihn,
fr grij c-i vor fugi clciele ntr-o parte i ntr-alta.
Cam n aceeai vreme, ncepu s se ngreuneze i baba. Lucru firesc, cci boieria o
mpreau pe din dou. Baba gtea, mnca i dormea; iar cuviosul Ghedeon dormea, mnca i
citeA. ngreunarea lui ns n-o supr ntru nimic pe bab, pe ct vreme ngreunarea babei aduse
turburare n bunul mers al gospodriei i ncepu s-1 cam supere pe Ghedeon. Gras era ea lelea
Paraschiva, de cnd venise, dar atunci tot mai putea s se aplece ca s dea cu mtura; i aducea
singur lemne de afar, ap de la pu, Acuma ns ncepu s lase gunoiul pe sub pat; iar ct pentru
ap, ieea cu gleata la poart i sta lng ea pn trecea vreo femeie la pu, i se ruga s-i aduc
i ei un pic. Se ntmpla cteodat s stea ceasuri ntregi la poart, din care pricin ori ntrzia
cu mncarea, ori stpnul ei se prigorea de sete n cas.
ntr-una din zile, fiind certat c ntrziase cu masa i nici prin cas nu mturase, lelea
Paraschiva i spuse drept printelui Ghedeon c nu mai poate sluji c-a mbtrnit i s-a
ngreuiat. Aa c, ori s-i dea un ajutor, ori s-i bage alta mai n putere. Ieromonahul o msur
cu privirea de sus pn jos i de jos pn sus, i la urm ceru rgaz de gndire. Iar dup-mas,

cnd baba ncepu s sforie n patul ei din buctrie, printele scoase din cufr o panglic de
croitor, pe care o avea de mult, i ncepu s-o msoare Era mai groas dect lung!.
Are dreptate, sraca! gndi el nelegtor.
i chiar n ziua aceea, nsrcina pe dasclul Stan s-i fac rost de alt bab.
De ce nu tocmeti pe nepoat-mea, printe, s vie dimineaa s mture i s-aduc ap?
zise lelea Paraschiva, cu prere de ru c pleac dar poate i cu alt gnd.
Las, mtu, c tot pe dumneata am s te chem cnd o fi nevoie de vreo mncare mai
bun i niscai plcint. C tiu c alta, aa de priceput, nu se gsete n Scaiei.
. Ori nsoar-te! Ce mai atepi?
Nu-i nevoie, lele Paraschivo c are Dracu de cine s rd! rspunse cuviosul cu haz pe
cnd i numra simbria.
Om asculttor, dasclul Stan se fcu val-vrtej i pn n sear muie pe Catrina lui Stoica
Buzatu s se bage la popa. Avea cam aceeai vrst cu lelea Paraschiva, tot vduv i ea, dar aa
de uscat la trup, c nu era nici o primejdie s se ngrae. Baba Catrina era urt de tot satul
fiindc era vrjitoare i fcea fermece de ngheau apele. Printele Ghedeon cam auzise despre
treaba asta i, chiar dac ar fi fost adevrat, lui puin i-ar fi psat. Numai femeie harnic i
priceput s fie. i dasclul l ncredin c este.
Lea Catrina, vrjitoarea, i lu ndat slujba n primire, c-o ndemnare de parc ar fi
fost aci de luni de zile. Nu tia s gteasc la fel ca Paraschiva; n schimb era mai uoar i mai
ager. ntotdeauna gsea vreme s mai ciopleasc cu sapa prin grdin, s pliveasc brazdele de
buruieni i s ude castraveii i florile. Erau ele dou fete, care udau florile, pe rnd, dar baba mai
turna i ea n urma lor.
Cuviosul Ghedeon avea cuvnt s fie tare mulumit de lelea Catrina, mai ales c-1 scutea
pe el s mai lucreze n grdin. E drept c se cam lsase de aa trebuoar, dar l tot rodea gndul
c nu-i ndeplinete o prticic din plan. Acuma, atepta numai clipa cnd baba trecea portia, ii striga de pe prisp: Rupe buruiana aia ndreapt vrejul la d gur la gina aia i baba
se sucea i se nvrtea ca o fat tnr. Mai bombnea ea cte ceva printre dini, dar stpn-su
n-o auzea, fiindc era departe. Numai ntr-o sear s-a cam suprat Ghedeon dar i-a trecut repede.
Fiind rcit, pusese pe bab s-1 trag pe spate. Iar baba, dup obiceiul ei, nu s-a mulumit numai
s-i moaie muchii cu minile ei pline de crpturi, ci s-a pus i pe descntat i pe cscat.
S nu-mi descni! s-a rstit cuviosul.
Dac nu-i descnt, n-ai leac! i-a rspuns baba scurt.
Om de neles, cuviosul a ngduit-o, ba chiar a fcut i haz. Iar de-atunci, o punea cnd i
cnd s-1 trag pe spate, fr alt pricin, dect s rd. Ii fcea plcere s-o aud cum descnt,
aci suflnd, aci trgndu-i sufletul, i cum casc, lrgindu-i gura de ^-i trosneasc flcile.
i treaba merse fr nici o poticnire pn ntr-o zi. In ziua aceea a bgat popa de seam
c-i lipsete un tergar frumos, pe care-1 luase de la un mort.
Unde e tergarul, lea Catrino?
Vrjitoarea tresri i-1 privi cu nite ochi drceti, de care nu o dat se nfricoase
clugrul.
Da' n-i fi creznd c l-am luat eu?!.
Ieromonahul se ci c-o bnuise, i-i dete pace. Dar n dimineaa urmtoare, vzu c nu
vine la grune un cocoel la care inea el foarte mult.
Unde-o fi cocoul la pestriul, lea Catrino?
Acolo o fi, c doar nu l-am mncat eu! se rsti baba.
Printele Ghedeon se uit nepat la ea, dar n-avu vreme s-i mai zic ceva, c venise fata
care-i aducea lapte dulce i trebuia s-i plteasc. Dup ce numr liniile trase cu tibiirul pe un

stlp al casei, cuviosul ct n cutia mesei i vzu cu uimire c lipsete o hrtie de o sut pe care o
bgase acolo numai cu dou zile nainte. Abia acum i se desfcu capul i-i dete seama de ce nu
se nojesc banii n casa lui c tia bine c nu cheltuiete att ct ctig. Cercetnd mai
amnunit cutia mesei, descoperi c era uor s-i fure cineva tot ce bga n ea fr s fie nevoie s
descuie. Cutia n-avea broasc, ci un lact prins de dou belciuge. Nu se ostenea baba dect s
suceasc de-un col i, cu un crlig, s scoat tot.
Nu eti cinstit babo! i zise el, amrt.
i, ntinzndu-i simbria ct mai avea de primit, i art ua.
Nu sunt cinstit eu? Doamne i Maica Domnului, trsnete-1 p-l d nu e cinstit! tgdui
Catrina n gura mare.
Apoi i lu trenele i plec, jelindu-se pn acas c popa a scos-o hoa, fr s fie
vinovat. Lumea se nchina i i optea c ru a fcut popa de s-a luat cu nebuna de
vrjitoare, c acuma are s-i descnte ca s plece din sat. O femeie chiar ndrzni s-1 nvee pe
printele s se fereasc.
Nu m tem eu de fleacuri d-astea, c Domnul m va sprijini, rspunse ieromonahul
amrt.
Totui l cert pe dascl c i-a adus pe Dracul n cas, i rug pe mo Ilie, epitropul, s-i
caute alt slujnic.
Bietul clugr i fcuse acum dumani n sat, fr s vrea; pe lelea Paraschiva, care
spunea la lume c a plecat fiindc e om uricios; pe Catrina vrjitoarea, care ipa c a fcut-o
hoa, numai ca s-o goneasc i s-i aduc alta mai tnr; i, firete, pe toate neamurile lor.
Fel de fel de vorbe scornir babele pe socoteala preotului. Ba c doarme cu picioarele
legate de grind i cu mutele la gur, ba c mnnc de zece ori pe zi, ba c citete noaptea n
lun i-n stele, i cte altele. La urechea lui n-ajunseser chiar toate vorbele astea, dar cuvioia-sa
era grozav de mhnit pentru cele ntmplate. Pui la cale de oameni, epitropii i cu dasclii vrur
s-i dea un sfat, ca s nu mai aib astfel de neplceri dar n-avur curaj, fiindc popa mereu
ocolea vorba. Dac vzur i vzur, negsind altceva mai bun, i tocmir pe Rada Crciunoaia, o
bab oache, stafidit, cu patima beiei, dar priceput la gtit, cci slujise mult vreme la o curte
boiereasc. Printele Ghedeon o primi la casa lui, dar i spuse din capul locului s n-o prind
mirosind a rachiu, c ndat o d afar.
La nceput, sfinia-sa nu ddu cteva zile pe la buctrie, c-i era grea de bab. Dar cnd
se mai obinui cu ea, i plcea s-o vad cum umbl adus de ale i cu pai rari ca de barz; cum
trage tacticos din lulea i cum se pomenete rznd fr nici o pricin. Numai cu dou lucruri nu
se mpca: s-o aud vorbind i s-i vad minile de la coate n jos. Cci avea baba Rada un glas
brbtesc, cam rguit i spart, i nite gheare de te luau fiori cnd le vedeai micnd.
Dup vreo zece zile de la intrarea Crciunoaiei n slujb, ieromonahul plec la Bucureti
ca s se mai plimbe i s mai trguie cte ceva. Cnd se ntoarse, seara, baba Rada nicieri. O mai
strig el pe nume, mai atept, iar o mai strig i, vznd c nu se simte, dibui cheia la streain i
intr n cas. In curnd sosi i dasclul Stan cu vestea c baba n-a mai ieit din crcium de cnd
a plecat sfinia-sa la Bucureti. Popa fcu haZ. Fiindc prea crezuse n fgduiala Creiunoaiei c
se las de butur.
Oare ce-o fi but? c eu nu i-am dat nici un ban din leaf, i art el nedumerirea ctre
Stan Piigoi.
Acesta nl din umeri.
Bnuind ceva, printele Ghedeon i roti ochii mprejur i vzu numaidect lipsa
cearafului de pe pat. Mai cotrobi prin cas i prin buctrie i gsi lada n care inea mlaiul i
fina goal toac.

S tii, nea Stane, c mi-a fcut-o i baba Rada! zise el fluiernd a srcie.
Dasclul dete fuga la Pavel crciumarul, ca s-1 iscodeasc. Acesta mai crmi la nceput,
apoi spuse drept c zgripuroaica de bab i-a amanetat cearaful pe un chil de uic. Ct despre
mlai i fin, nu tie nimic. Pesemne c le dduse la alt crcium.
Pi bine, omule, nu i-ai nchipuit c baba a furat cearaful de la popa? i mustr dasclul
dup cuviin.
Ba, mi-am nchipuit eu dar las c popa mai are i alte cearafuri!
Dup ce scoase amanetul de la crciumar, pltind chilul de uic pe care-1 buse
Crciunoaia, printele Ghedeon rug pe dascl s-i caute alt bab.
P-aici nu mai e niciuna care s se priceap, rspunse acesta pe gnduri.
Apoi, dup ce se mai socoti puin:
O s m duc eu la Bucureti, s-i aduc o transi'ivneanc d~alea c-am auzit c sunt
vrednice i gtesc bine.
Popa se nvoi bucuros.
i dasclului nu-i fu cu mare greutate s-i aduc, chiar n ziua urmtoare, o dolofan ca de
vreo patruzeci de ani, cu numele de Reveica. Cuviosul gsi c e cam tnr, dar dasclul se
dezvinovi, zicnd c de vrst n-a fost vorba.
Poi s te-apleci? o ntreb printele Ghedeon, vznd-o aa gogonea.
No, c cum s nu pot!
Macaroane te pricepi s gteti?
No, c cum s nu m pricep!
Reveica e scurt, grsun i roie la fa. Doarme mult, gtete prost i rspunde obraznic.
Dimineaa se scoal la opt, adic mai trziu dect stpnul ei, iar seara nici n-apuc printele s
isprveasc masa, c ea a i nceput s sforie.
N-ar fi ru s te scoli ceva mai de diminea, i zise, dup vreo dou zile, preotul.
Dar Reveica se fcu foc.
No, c eu nu-s pntru la ar eu-s pntru la ora, c acolo se scoal boierii tirdziu. Daci place-mi! Dac nu, s-mi dai leafa pe cincisprezece dzile i trinu, c-aa m-am nles cu domnu
cantor i minten, mer' ndrpt la Bucureti!
Sfinia-sa ridic din umeri i-i dete pace, cu gndul c s-o mai da ea pe brazd. Dar
Reveica se detepta tot mai trziu, se vede c din pricina aerului i a traiului bun, c mnca de
dou ori ct stpnu-su.
Dac vzu c nu e chip de ndreptare, printele Ghedeon ncepu s se scoale pn-n ziu
ca s dea de mncare ginilor i puilor ce se tot adunau din drnicia enoriailor, i s ntmpine
pe lptreas ca s-i deerte sticla. Ba chiar nva pe fata care venea cu lapte s nu mai bat la
buctrie c se sperie srcia aia de slujnic i are o gur!
Dup ce isprvea cu psrile i cu lptreasa, ieromonahul se mai plimba pe dinaintea
casei, mai ofta i cnd vedea c slujnica tot nu se arat, se apropia tiptil de ua buctriei i btea
nti ncetior, apoi mai tare, pn ce da Dumnezeu i venea rspuns dinuntru.
Ce-i?
Scoal', Reveica, c e ceasul nou!
i ce-i dac-i nou? Las' s ie i zece! i bietul clugr rbda, c n-avea ncotro.
ntr-o diminea, n-avu el de lucru? Vznd c vine soarele la prnz i Reveica tot nu se
simte deloc, nu mai btu la u, ci se uit pe ferestruica din odaia de lng buctrie, s vad ce
face ea n pat pn la aa vreme, i zri mai nti capul, cu gura cscat i cu nrile nasului
tremurnd de horial. Iar cnd se uit mai la vale fereasc Dumnezeu s mai vad i alt
clugr ce a vzut cuvioia-sa.

Ptiu, scrba Vrjmaului! fcu printele cu obid.


i se deprt scuipnd.
n ziua aceea nici nu s-a uitat n faa slujnicei i n-a schimbat nici zece vorbe cu ea. Seara
ns, i-a venit gust s se uite iar pe fereastr c era lun ca ziua i se putea zri bine n
buctrie. Dar cnd s pun mna pe colul perdelei, i dete seama c numai Satana l mpinge la
asemenea treab, i se deprt repede, fcndu-i cruce.
A adormit ns tare trziu i dimineaa s-a sculat pe vremea cnd la mnstire ies
clugrii de la biseric, iar pe cmp femeile strng masa i plugarii se pregtesc s njuge boiI.
ngrijat c psrile or fi piuind nemncate, se mbrc repede i iei afar. Care nu-i fu ns
mirarea cnd vzu ginile ciugulind prin fundul curii, iar pe Reveica venind cu fasole ucr din
grdin. Fr s-i dea n gnd s se uite la ceas, c doar era zece i jumtate, crezu c slujnica s-a
mai dedat cu ara; i-i frec minile bucuros.
Bravo, Reveicuo! zise el ncet.
i o privi cu mai mult bunvoin ca pn aci Obrajii ei prur mai subiri, ochii mai
vii i mai cu haz, iar picioarele, care din pricina fustei scurte se vedeau pn la genunchi, le gsi
mai puin butucoase dect nainte Pe loc ns i veni n minte starea n care o aflase n ziua
trecut, cnd a avut nesocotina s se uite pe fereastra buctriei Fcu un gest de mare sil i
nchise ochii. Dar i cu ei nchii, tot n patul din buctrie privea Cnd i deschise, Reveica
tocmai se apropia de cas. Printele Ghedeon se uit la ea i nu mai vzu nici ciurul cu psti de
fasole, nici mna strngnd ciompul de fust ce avea pe ea ci o femeie culcat pe spate, n
starea n care a lsat-o Dumnezeu.
Asta nu e lucru curat! i zise el, cutremurndu-se.
i, fr s mai stea o clip, mbrc rasa i se duse la biseric, unde citi utrenia ntreag,
cum de mult n-o mai citise. De la biseric porni dup dascl, pe cai M gsi la o porumbite n
marginea satului, spnd mpreun cu nevast-sa.
Ce zici, mi, nea Stane, n-ar fi bine s bag alt servitoare?.
Stan Piigoi fcu o micare de mirare i parc i de nemulumire.
Da' de ce, printe? C e femeie cinstit i alta unde-o s mai gseti? S plec acum iar
dup vreuna?
Dar nevast-sa de colo:
Dac nu-i mai place popii, ce-ai tu, m? Ori i place ie?.
Taci, fa, nu te bga unde nu trebuie! se rsti Piigoi cu autoritate.
Eu zic, nea Stane, lu vorba clugrul, cu glas trist, s gsim tot o bab C m cam tem
i de gura lumii s nu scoat niscai vorbe i e i lene foc Vezi de mai dodete vreo
mtu chiar dac o fi mai puin priceput.
Cnd se ntoarse acas, gnditor cum era, printele Ghedeon nu vzu naintea ochilor
dect numai Reveici goale, ntinse peste tot; pe pat, pe rogojin, pe prisp, pe mas, n bttur,
pe gard Creznd c aiureaz, se frec la ochi i se ciupi de mn, apoi lu ceaslovul ca s
citeasc o rugciune. Dar nu-i fu cu putin, c pe toate filele vedea chipul din buctrie
amestecndu-se cu slovele Bietul clugr se nfior i-i fcu cruci multe i mari, cernd iertare
de la Dumnezeu. Apoi se spl cu ap rece pe fa, pe cap, dup ceaf, n sn Dar dndu-i
seama c Diavolul tot se mai lupt s-1 duc n ispit, i mbrc hainele cele bune i lu drumul
spre gar. Simea nevoie s prseasc satul mcar pentru o zi, dou. Trecnd pe lng locul unde
spa dasclul, i spuse de departe c se duce la Bucureti, i c nu tie bine dac o s vie seara
napoi. Nu uit s-i pomeneasc iar de bab.
A doua zi, dup amiaz, popa s-a cobort din tren vesel i n stare s nfrunte toate ispitele
cte i s-or pune n calE. l ntrise i schimbarea locului i o noapte ntreag de vorb, pe care o

petrecuse la un prieten al su de la schitul Icoana. Ndejdea cea mare era ns la firea lui aezat,
care nu-i prea ddea ghes s se prpdeasc dup femei. Fcuse greeala s se uite pe fereastra
buctriei i s vad lucruri oricum primejdioase. Acum ns era hotrt ca atta vreme ct va ine
o slujnic la ua casei, chiar bab de-ar fi, nici s nu se ating mcar de fereastra buctriei,
necum s trag perdeaua i s se uite.
Dar cltoria la Bucureti i aduse cuviosului i un mare necaz se vede c Dracul s-a
rzbunat la care el nu s-ar fi ateptat niciodat, dovad c venea de la gar spre Scaiei fluiernd
i fr alt grij dect aceea c s-o fi ntmplat ceva n enorie: s-o fi mbolnvit cineva, ori o fi
rposat vreunul. ntlnind un scaieean, l ntreb dac nu s-a ntmplat ceva n sat.
n sat, nu s-a ntmplat nimic rspunse omul, apsnd pe primele dou cuvinte.
Dar pe-acas pe la mine? l mai ntreb cuviosul, mirat de tonul cu care i-a rspuns
enoriaul.
ranul se codi, ci numai dup struina preotului, adug cu gura pe jumtate i cam n
batjocur:
Ce s fie e bine! Numai c servitoarea e cam bolnav
S-a mbolnvit de somn i de mncare mult! zise printele Ghedeon rznd, i porni
grbit spre Scaiei.
Cnd ajunse acas, trase drept la buctrie. Aci gsi pe Reveica gemnd n pat.
Ce-i cu dumneata, Reveica?
Blestem de la Dumnezeu, aceea este! rspunse femeia plngnd.
Cuviosul o privi mai cu bgare de seam i vzu c prosopul cu care e legat la cap
acoper i ochiul stng.
Nu cumva te-ai lovit la ochi?
No, meri de-ntreab pe cantor i pe muierea lui blstma-o-ar Dumnezeu s-o blstme!
rspunse ea artnd ochiul vnt, un dinte rupt, zgrieturi pe fa i un smoc de pr scos din
cretetul capului
Printele Ghedeon i nchipui ndat cam ce s-a ntmplat i, lsndu-se pe un scaun, sili
slujnica s-i povesteasc cu de-amnuntul.
No, a vin't cantoru asar i l-o gsit muierea lui n buctrie -o nceput a blstma i a
m lovi pe mine i pe el. M-o lovit la ochi i mi-o scos un dinte da' nici ei nu i-o mrs bine
c i-am smuls pru i i-am spart capu' cu cletele!. Asta e!
Ieromonahul i aminti rsul ranului pe care-1 ntlnise n drumul grii, i-1 trecur
sudorile. Va s zic a fost un scandal la el n cas, n lipsa lui -a aflat tot satul i scoase
batista i se terse pe frunte, apoi i lu bastonul i porni spre casa dasclului. Aici, gsi pe
nevasta lui Piigoi cu capul nfurat n pnz i cu zgrieturi pe fa.
Ce s-a ntmplat, Gherghino?
Am prins pe Stan la ungureanc aia s-a ntmplat!. i ne-am btut n parte fi-mi-ar ea a dracului cu ei de glt, s mi- fie!
Venind i dasclul, printele Ghedeon se uit la el crunt, i, fr s-1 mai ntrebe ceva, i
porunci s gseasc ndat o cru, i pn a se lumina de ziu, s-o ncarce pe ungureanc i s-o
porneasc negreit la Bucureti
V.
AA A LSAT DUMNEZEU
Tot satul Scaiei, precum i satele vecine aflaser de cele petrecute n casa printelui
Ghedeon. i de aci se scornir tot felul de vorbe. Ba c popa e suprat foc i o s dea pe dascl
afar din biseric fiindc i-a luat, iitoarea, ba c chiar s-au i btut amndoi, ba c nevasta
dasclului a bgat divor i altele de felul acestora.

Bietul Ghedeon habar n-avea de cte se vorbeau, fiindc lui nu-i spunea nimeni nimic.
Vzndu-se descotorosit de o belea ca Reveica, atepta acum s-i gseasc dasclul iari o
btrn, c singur nu mai avea chef s triasc. Scaieenii ns hotrser altfel. Ca s curme
odat cu tot felul de babe i de vorbe, se adunar n cea dinti duminic, dup ntmplarea cu
Reveica, i se sftuir s ndemne pe preot Ia un pas de om ndrzne. In acest scop venir
grmad la el, avnd n frunte pe delegat i pe epitropi.
Cnd auzi gura cinelui i zgomot de oameni muli n curte, printele Ghedeon i lu de
ndat anteriul i papucii i iei afar.
Da' ce-i cu dumneavoastr, oameni buni?
Prinele, lu vorba delegatul, nvrtind plria n mn, noi ne-am vorbit cu toii i am
venit s te rugm s-i faci i sfinia-ta un rost ca tot rumnul, c vedem noi bine c nu mai
merge cu czturi d-astea de babe i cu iitori fr nici un cpti ca srcia aia de unguroaic
Ce iitori te gsi, nene Ionic? Ori visezi? sri clugrul, ca mucat de arpe.
De, prinele, iart-m.., dar lumea aa forfote, rspunse delegatul ridicnd din umeri.
D-api, pentru asta nu e ruine, printe, c eti om tnr i se cere! sri unul din
grmad.
Prinele, trebuie o fomeie la casa rumnului, c aa a lsat Dumnezeu: un rumn -o
muiere
Ieromonahul i pironi ochii n prispa casei i pe loc se gndi la mnstire. Dar aducndui aminte c e legat de satul Scaiei, pe un an de zile, oft din inim.
i acum ce vrei de la mine?
Oamenii se privir ntre ei, se mai mboldir rznd, pn deschise unul gura:
S faci i sfinia-ta ce face toat suflarea
Ce anume s fac?
S-i iei colea o cretin, s nu te mai canoneti cu babele i cu unguroaicele.
Cum s-mi iau o cretin, omule? Ce vorb e asta?
S te nsori! strigar mai muli ntr-un glas.
Printele Ghedeon se uit lung la ei.
i nu cumva mi-ai i gsit vreuna?.
Berechet! i vduve i fete mari, de care vrei i de care i place! C la un priot cine nu se
ndeas?
De, numai s se poat! oft preotul, nlnd din umeri.
Cum de nu se poate, prinele? Cine e la care se pune contra? N-a lsat Dumnezeu aa?
Bine-bine, a lsat Dumnezeu, dar nu i pentru clugri
Ai fost clugr la mnstire, taic printe, dar aicea eti la sat. i dac eti la sat, trebuie
s te mai dai dup lume c altfel nu se potrivete.
Dup ce mai fcur haz, aducnd vorba de unele vdane i fete de mritat, din Scaiei i
din alte sate, pe care le socoteau mai vrednice de preotese, oamenii plecar ncredinai c popa
Ghidion, cum i ziceau ei, are s se nsoare, i chiar i scpase vorba la urm: s m mai
gndesc Oamenii cam au dreptate, i zise ieromonahul, dup plecarea stenilor. Singurtatea
o fi bun ea la mnstire, unde toi sunt la fel i unde, de bine de ru, se face; acolo o ciorb la
cazan i o pine la pitrie. Dar la sat, unde se nsoar toi nesplaii de la aptesprezece ani i toi
unchieii iertai de bir i de osea, e greu s stai ca un cuc. i apoi, o femeie credincioas i
harnic face mult la casa omului
Dar cum o s se nsoare el, clugr fiind?
Printele Ghedeon se scutur ca i cnd ar fi alungat un gnd ru i, fcndu-i cruce,
scuip pe Satana: piei, ispit!

Apoi, bucuros c a gsit scparea:


Lelea Ioana s triasc.
Se ntmpl ns c lelea Ioana de peste drum, care l ajuta de cnd pleca o bab i pn
gsea alta, s se mbolnveasc tocmai acum de dropic, i clugrul rmase cu casa vraitE.
ncerc el s-i rnduiasc treburile singur, ca la mnstire, dar nu fu chip; se dduse pe boierie i
i venea greu s-o mai ia de unde o lsase.
Dar Dumnezeu nu las pe om n necaz, cci chiar a doua zi dimineaa, cnd era mai
amrt i mai amrt c nu tia de ce s se apuce mai nti, fiindc nu-i venea s se apuce de
nimic, tocmai sosi i Leana cu laptele, foarte voioas s-i dea o mn de ajutor. Dei era zi de
lucru fata gsise cu cale s vie primenit, pieptnat frumos i cu busuioc n cosie. Ieromonahul
o privi amnunit i o gsi mai frumoas ca pn aci Dup ce o mai ntreb cte ceva i mai
arunc o glum, aa era obiceiul lui, o rug s-i fac focul la buctrie i s-i aduc o gleat cu
ap. Leana le fcu pe toate ntr-un picior i acum nu-i venea s mai plece.
Mulumesc, Leano, i poi s te duci, c te-o fi adstnd m-ta
Dar fata luase un stlp n brae i nu se mai dezlipea de el.
Poate c ai s-mi spui ceva! o ispiti printele Ghedeon, vznd c nu se ndur s plece.
Leana duse mna la gur, se fcu roie ca focul i, rezemndu-i capul de stlp, ntreb
clipind din ochi:
E adevrat, printe, ce s-aude?.
Ce s-aude, Leano?
C-o s te nsori n curnd
Vorbe de lume.
Pi de ce vorbe, printe? Ce, o s stai aa?
Uite-aa, cum m gsesc!
Fata arunc o uittur piezi preotului, apoi strnse puin buza de jos ntre dini.
E pcat c eti om tnr.
Ghedeon rse i, apropiindu-se de ea, o apuc de brbie. Leana se nroi, mulumit, i
art monahului dou iruri de dini, mpnai de mmlig. Dar acesta se trase repede ndrt, ca
i cnd s-ar fi speriat de dinii ei, i-i zise mai aspru:
Acuma du-mi-te acas, fetio.
Leana i lu sticla n care adusese laptele i plec. La poart ntoarse capul i i art din
nou dinii
Ispit, opti clugrul, ntorcnd spatele.
i vru s intre n cas. Dar abia puse piciorul pe prisp, cnd hop i Maria, una din
fetele care-i ngrijeau florile, venea s-i fac slujba. Cnd o vzu i pe ea tot primenit i
dichisit, printele Ghedeon intr repede n cas i trase ua dup el. Dar n-avu astmpr i se
apropie de fereastra deschis. Maria i sumese poalele fustei pn mai sus de genunchi, ca s nu
se umple de rou, lsnd dezgolite dou pulpe vrtoase i prlite de soare. Cnd se aplec s rup
o buruian de la rdcina unei flori, i se slt i cmaa nflorat pe poale Clugrul scp o
vorb tare. Fata l simi i-i ntoarse capul.
Tot aa e, cum s-aude, taic printe?.
Ce s-aude, Mario?
C ai pus de gnd s te nsori
Minciuni.
Maria l privi lung, ncrei buzele i cltin mirat din cap:
Pcat!

Da' cine o s m ia pe mine, Mario? i ngdui monahul o glum, aa ca s fie pe placul


Mriii.
Km! fcu fata, lsnd capul n jos, care ar fi proasta aia s nu te ia?.
Ispit, i zise popa iar. i, plecnd de la fereastr, se duse drept n buctrie, de unde
tocmai se strecura miros de lapte ars. Cnd intr aci se lu cu mmile de cap. Laptele ieise
aproape jumtate din oal, lsnd dre pe perei i bolborosind n beici pe plita mainii. Necjit,
printele Ghedeon apuc oala de coad ca s-o dea la o parte, dar coada fiind ncins, i trase
repede mna rsturnnd pe main i restul de lapte. In faa acestei nenorociri, clugrul i puse
minile n olduri i ncepu s fluiere a srcie. Crd i mai trecu necazul, lu tingirea cu ap
cald de pe main ca s spele vasele. Dar abia apuc s moaie spltorul, c auzi pai pe prisp
i se pomeni n u cu Stanca, vduva lui Ion Glc, mort n rzboi.
Ce e, Stanco?
Sru' mna, printe UitE. Venii i eu s-mi citeti ceva Da' ce faci, bre? Auu! speli
vasele?
Pi cine vrei s mi le spele, Stanco?
Nu i-ai mai bgat nici o bab?
Am rugat pe dascli s-mi mai caute una.
E ru omul singur
Ru al pcatelor, Stanco i ce ziceai c s-i citesc?
Stanca strnse colul basmalei n dini i rspunse rznd:
Uite mi s-a urt i mie cu vduvia i a vrea s m mrit focului
Printele Ghedeon o privi n fa. Stanca era cea mai frumoas vduv din sat. Nlticu,
nici prea gras, nici prea slab, ochii verzi i jucui, gropie ntr-amncloi obrajii i tnr. Cu
toate c nu avea nici obinuina i nici pofticios la femei nu era, monahul simi c-i trece un fior
prin trup. Se uit drept n ochii vdanei. Femeia se roi toat i-i ls genele n jos. Ghedeon se
scutur ca de un gnd ru i ncepu s nvrteasc spltorul pe smalul unei strchini, rostind cu
glasul cam schimbat:
O femeie tnr i frumoas ca dumneata cred c n-are nevoie de citanie ca s se mrite.
De! rse Stanca, dezvelindu-i dinii mai frumoi i mai ngrijii ca ai Leanii.
Apoi, uitndu-se pe furi la preot, l ntreb micorndu-i gura:
Da' bine, bre, uitasem am auzit o vorb
C m nsor
Pi aa vorbete lumea
Vorbe, Stanco!
Da' de ce vorbe, bre? Ce, o s stai aa?
Uite-aa!
Pcat!
Pcat, nepcat, aa scrie la carte! zise ieromonahul apsat, pe cnd i tergea sudoarea cu
mneca anteriului.
Oleu! Da' ce carte o mai fi i aia, aa proast? se mir vduva strmbndu-i gtul.
Printele Ghedeon, cu tot focul ce era pe el, avu gust de rs, i ct pe-aci s pofteasc pe
Stanca s-i spele vasele. Dar repede i lu seama i-i spuse scurt, cu ochii n cratia pe care
credea c-o spal, c acuma n-are vreme de citit molifte.
Vdana plec cu prere de ru, i preotul o petrecu din ochi prin ua deschis pn ce nu o
mai zri.
Ispit, opti el apoi, ngndurat.

i iar se apuc s nvrteasc spltorul prin vase. Vzu ns c n-are chef de treab. Un
fel de moleeal i cuprinsese trupul. Ls spltorul din mn i, dup ce se clti pe fa i prin
sn cu ap rece, i lu potcapiul i bastonul i plec spre dasclul Stan. Dar cnd s peasc pe
poart, hop i epitropul, aproape s se izbeasc nas n nas cu el.
Ei, ai vreun gnd, prinele? l ntreb omul, clipind iret din ochi i dregndu-i mustile
cu mna toat.
Ce gnd s am, mo Ilie? se fcu preotul c nu nelege.
Ei, te mai faci acuma c nu tii! Vorba noastr de ieri, prinele
Ghedeon i lu o mutr de om suprat i-i rspunse scurt:
S m mai socotesc.
Ce s te mai socoteti, printe? Parc e vreme de socoteal acuma? Nu vezi cum te
canoneti?
i, apucndu-1 de mnec, mo Ilie i spuse ncet:
Mi-a czut mie una n mn pe cinste! E fata crciumarului din GneascA. i d tat'su
cincisprezece pogoane de artur, o bric cu doi cai i cu hamurile lor, treizeci de mii de lei, bani
n mn, i tlrsul tot. Dac nu te mulumeti p-att, te mai ia i tovar cu el la crcium, c nu
mai are dect un biea, merge la coal. Dar s tii de la mine c iei la cas om, nu ag. Ei, ce
mai vrei acum?
E vduv? ntreb clugrul cu gndul aiurea.
Mo Ilie strmb din nas.
Hm, nu e vduv, chipu' dar nici la socoteala ei de fat nu este Neam de oameni iui
ai dracului S-a nelat i ea, de! ca fata mare C d-aia zicea tat'su: o lua-o popa aa?_
Ieromonahul privi pe epitrop drept n ochi, gata s-i zic o vorb rea. Dar se inu i-i
rspunse cu gura altuia:
E bun -aa, mo Ilie.
Bun, prinele!. Ei, vezi? Aa-mi placi. Las-o la pcatele de clugrie! i cnd o s fie
ziua aia?
La patele cailor! rspunse printele Ghedeon, zmbind acru, apoi lu rara spre casa lui
Piigoi.
Epitropul se uit lung dup el:
M prinz c popa sta n-are snge n trup! Degeaba mnnc trei pui de gin pe zi! Tii,
c nu mai sunt eu n anii lui!.
Negsind pe dascl acas, ieromonahul apuc spre pdure. Nu se mai gndea la nimic,
moleeala din trup i se urcase parc i la cap. Picioarele i se micau singure, iar mna dreapt
izbea cnd i cnd cte o piatr sau cte un bulgre uscat, cu vrful bastonului.
Aproape de captul liniei, un gscan voinic l apuc de anteriu, n clipa cnd, nepstor
cum mergea, era s calce un bobocel de gsc, rmas puin de crd. Dup ce se descotorosi de
furia gscanului, mai nviorat acum puin, printele Ghedeon ncepu s mai ia seama n jurul su.
Ocoli o bltoac verde, n care poate chiar ar fi clcat dac n-ar fi fost deteptat de gscan i,
zrind crduleul de gte dinaintea lui, fr grab cum era, gsi cu cale s nu le strice rnduiala,
i ncetini paii n urma lor. Dou gte btrne, cu gturi de arpe i cu pene rvite, peau
msurat, iar ntre ele, cinci-ase bobocei cu tuleii nc galbeni peau la fel, mai ciugulind cnd i
cnd cte un grunte nchipuit din rna drumului. Gscanul, so iubitor i tat grijuliu, se lupta
cu oamenii, cu cinii, cu porcii, cu mutele, ca s-i apere familia.
n alte mprejurri, aceast mic prticic dintr-o mare lucrare dumnezeiasc ar fi trecut
nebgat n seam. Clugrul i-ar fi vzut de drum, iar gtele, dup o scurt sperietur, i-ar fi
reluat mersul lor tacticos. Acuma ns, n starea sufleteasc pe care i-o tim, le urmri din ochi

pn ce ieir din sat i se abtur pe miritea din dreapta. Ba i aci el le mai privi o toan cum, n
aceeai rnduial, peau dup hran, prin epile de gru i prin lujerii de mure i curcubeea. Iar
gscanul mereu cu ochii n patru.
Aa a lsat Dumnezeu! i opti n cele din urm monahul, i porni gnditor mai departe.
n marginea pdurii, o femeie tnr i curic sosise cu mncare n co i fcea semne
soului, care cosea trifoi, s vin s mnnce la umbr. Omul i ls coasa i o lu grbit i
fluiernd peste poloage. Cnd ajunse la pdure i mbri nevasta, se mai mbrncir rznd,
apoi se clti pe mini cu ap turnat de ea dintr-un urciora i se aez turcete s mnnce, pe
iarb verde. Soia l slujea rznd i glumind, iar el mnca vesel de parc nici n-ar fi lucrat pn
atunci n liprU. L de soare
i eu nici de-o bab ca lumea n-am parte! oft printele Ghedeon, de la inim.
Apoi, nlnd din umeri:
Aa a lsat Dumnezeu!
i simind c i se coboar iari o cea i o moleeal n suflet, mut picioarele i intr n
pdure. Dei era cald i umbra teilor mbietoare, nu se opri. Simea nevoie s tot mearg
Cnd se ntoarse acas, erau ceasurile dou. Cinele i sri nainte mort de foame i de
sete. Ginile i puiorii cscau mprejurul trocului uscat. Printele oft i deschise ua.
n cas, toate halandala. Patul, aa cum l lsase cnd s-a sculat: ptura boit spre perete,
cearaful fugit de la capt, pernele fr fee, cu fulgii rnjind prin rriurile tivurilor. Un papuc la
marginea patului i cellalt la fereastr: prosopul czuse din cui i sta ghemuit n lighean, iar
mutele, intrate n roiuri pe fereastra deschis, pe scaune i peste tot. Gunoiul se ngroase pe jos
de se cunotea urma piciorului, iar mtura bolea n tind, alturi de fraul ruginit
De, boierie o mai fi i asta? se burzului monahul cu glas tare, ca i cnd ar fi vrut s-1 mai
aud i altcineva.
Apoi intr n buctrie, oftnd. Aci, ca i n cas. Farfuriile i strchinile, o parte splate i
nelimpezite, celelalte nesplate; oalele i cratiele gata s mucezeasc; maina, cu stropi de
mmlig i cu stirigie de lapte pe plit, iar pe deasupra, i mai ru dect toate, nici un rost de-ale
gurii Sfnt e femeia la casa omului! gndi clugrul nostru, cu necuvios curaj.
Apoi, scuturndu-se ca de friguri, aduse cteva roii din grdin, tie o ceap i-i fcu o
salat cu oet, pe care o mnc cu un colac cptat sptmn trecut de la un morT. n loc de
ap, c nu avea la ndemn, bu lapte btut, cald i cu miros de argseal, primit n ajun de la o
moa. i, obosit i amrt cum era, intr n cas i se trnti cu toat greutatea pe pat.
La nceput, pru c o s adoarm repede. Dar gndurile i mutele i alungar somnul.
Mai cu seam mutele! Bzitul lor, care n alte di nu-1 prea stingherea de la hodin, acum l
ntrit i-i fcea ru Deschise fereastra i le dete afar cu prosopul. Apoi lu jurnalul i se urc
din nou n pat. Cu oarecare greutate, i spnzur picioarele, ca de obicei, n laele ce atrnau de
grind i se puse s citeasc. n vremea astA. Dou mute rmase n cas ncepur s bzie i s
se fugreasc una pe alta, pn cnd cea urmrit se ls pe pagina unde citea, sau mai bine zis la
care se uita GhedeoN. ndat se cobor i cealalt i ncepu s-o goneasc peste rnduri. Clugrul,
fr chef de citit, le ngdui acolo i se uit lung la ele. Musca urmrit fugea n cotituri. Cealalt
sta puin ntr-un loc, apoi se repezea s taie drumul celei dinti, care, sprinten, izbutea mereu s
scapE. n cele din urm fu prins, dar n loc s se ia la btaie ncepur s se giugiuleasc.
Pn i mutele!. Strig monahul, scpnd gazeta din mini.
Apoi ncet:
Aa a lsat Dumnezeu
Seara, cnd printele Ghedeon tocmai i astmpra foamea, cu brnz, cu castravei srai
i cu ce mai rmsese la prnz din colac, veni i dasclul Stan.

Aa e, printe, c nu merge singur?.


Vezi bine c nu! Te-am rugat s-mi mai faci rost de vreo bab i bab te-ai fcut.
i ia mai las-le pcatelor de babe, printe, c nici de leac nu sunt bune. F i sfinia-ta ce
face toat lumea i isprvete comedia.
Ieromonahul se uit urt la dascl.
Crezi dumneata c cl-aia am plecat eu din mnstire, ca s m nsor?
Dac nu vrei, rabd! De ce te mai plngi?
Printele Ghedeon privi la harababura din buctrie i oft.
Gsete-mi o bab.
N-ai vzut ce-i fac babele?
Dar cele mai tinere n-ai vzut ce-mi fac?
Prostii de muiere! rspunse Piigoi, rznd pe sub musti.
n aceast clip se auzir mieunturi de pisici n podul casei, apoi zurb mare i un ipt
stranic.
Auzi, printe?. Pn i pisicile c-aa a lsat Dumnezeu!
Aa o fi. Dar pentru clugri n-a lsat Dumnezeu aa!
Dasclul se gndi o clip, apoi se apropie cu scaunul de preot i-1 ntreb:
Ce e mai veche, printe: clugria, ori facerea lumii?
Facerea lumii! rspunse Ghedeon, mirat de ntrebare.
i cine a fcut lumea?
Dumnezeu.
Dar clugria cine a rnduit-o? Tot Dumnezeu?.
Ieromonahul fcu ochii mari i rspunse ndoielnic.
Eu cred c tot Dumnezeu
Nu e aa, printe! S-i spui eu dac nu tii. Clugria au rnduit-o oamenii, c Dumnezeu
nu putea s lase aa ceva, cnd el singur a zis: Cretei i v nmulii i motenii pmntul. Iar
eu cred c se cade ca noi s cinstim mai mult lucrurile lsate de Dumnezeu dect pe cele rnduite
de oameni
Clugrul apuc un cuit i ncepu s toace cojile de castravei de pe mas.
Ei, acuma ce mai zici, printe? strui Piigoi, bucuros c l-a nfundat pe pop.
Poate c ai dreptate, rspunse acesta gnditor. Dar i clugria i are rostul ei i eu am
pus un jurmnt pe care trebuie s-1 iu
Dasclul lu Molitfelnicul de pe fereastr i, deschiznd la Rnduiala clugriei, citi la
ntmplare: Vei rbda tot necazul i strmtoarea vieii celei singuratice, pentru mpria
cerurilor
Ei, vezi? zise ieromonahul, bucuros c i-a gsit o ndreptare.
Dar Piigoi urmri cu ochii mai departe i gsi ceea oe cuta: Vei petrece n mnstire i
n pustnicie pn n cea de pe urm a ta suflare
Ei, vezi printe? Va s zic eti legat s stai singur, numai cit vreme eti n mnstire.
Dar odat ce ai plecat de acolo s-a schimbat marafetul! Trieti n mnstire? S fii clugr dup
carte. Trieti n mijlocul lumii? S te dai dup ea, c altfel nu iei la socoteal
Dumneata eti ispit, nea Stane! se ncrunt Ghedeon ridicndu-se nciudat de pe scaun.
Dac sunt ispit, n-ai dect s rabzi, c eu bab nu-i mai aduc. C tii ce-ai pit cu
babele
i dasclul i lu plria s plece.
Stai i-mi spune ce mai vorbesc oamenii prin sat.
Ce s vorbeasc? N-ai auzit ieri ce vorbesc?

Pi bine, cretinul lui Dumnezeu, dar mai nti de toate eu n-o s m pot cununa.
N-are a face! Nici popa Mitic din Prunior nu e cununat cu preoteasa d-al doilea i vd
c ine cas i are patru copii cu ea
Cnd mai auzi i de copii, printelui Ghedeon i se zburli prul.
Dar dac o face i a mea copii?
Dac-o face n-ai dect s-i creti! rspunse dasclul ridicnd din umeri.
Ascult, nea Stane, zise preotul hotrt, ii numaidect s-i bat Satana joc de mine? Pi
cine a mai vzut clugr cu crdul de copii dup el?. Ia s faci buntate i chiar pe ziua de mine
s-mi scoi o bab din pmnt, din iarb verde. Fie chioar, chioap, surd, numai bab s fie.
De data asta i dau porunc, nu te mai rog.
Mult s-a frmntat printele Ghedeon n noaptea aceea pn s se lipeasc somnul de el.
Trei gnduri nu-1 slbeau: s se nsoare, s nu se nsoare, ori s se ntoarc n mnstire? Gndul
cel din urm ar fi ieit biruitor, dac ieromonahul n-ar fi fost legat cu contract s stea cel puin un
an la Scaiei. Aa, cu toat prerea de ru, fu nevoit s nlture gndul cel bun i s rmie cu
celelalte dou.
S se nsoare?. S nu se nsoare?. Ru -aa, ru -aa. Singur n lume, greu! Iar n doi,
alte rele se leag de capul omului. Fereasc Dumnezeu s nimereasc vreo scorpie de muiere rea,
sau vreuna lene i necinstit Vai i amar de viaa lui! i s-i mai toarne i niscai ploduri de
copii Parc i i vedea plngnd i cernd de mncare
Printele Ghedeon ncerc s-i alunge gndurile i s adoarm. Dar n zadar se ntoarse
cnd pe-o parte, cnd pe alta, degeaba ndoi perna sub cap i se trudi s-i ndrumeze cugetul pe
alte ci, c somnul parc era oprit de vrji s nu se apropie. ntrtat, arunc ptura la perete,
cobor din pat, aprinse lampa i se aez la mas, ca s scrie cteva rnduri ieromonahului
Porfirie, prietenul lui de la mnstire.
IUBITE FRATE INTRU HRISTOS I PRIETENE PORFIRE, Afl de la smeritul i
iubitul tu prieten i frate, care i trimite nchinciuni i voie bun, c lucru greu i cu anevoie de
purtat este s ias clugrul din mnstire. C n lume sunt necazuri i tot felul de ispite care l
pndesc n toat vremea, n tot locul i la tot pasul, i nu-l slbesc pn ce nu-l zticnesc de la
datoriile lui i de la socoteala lui.
Poate i-oi scrie alt dat mai pe larg, c acuma mi-e mintea zpcit i gndurile
ncurcate i nu tiu ce s-i spun mai nti. Numai atta i scriu i te rog din tot sufletul s te duci
numaidect la printele stare, i la duhovnicul meu printele Meletie, i s le spui smerite
nchinciuni i srutri de mini din partea smereniei mele. Apoi s-i ntrebi numai atta:
clugria este de la Dumnezeu lsat ori de la oameni? i dup ce-i vor rspunde s-i mai ntrebi
nc: e slobod clugrul, fiind preot la sat, s-i ia siei muiere?
Vezi, fratele meu iubit, s iei aminte la ce-i vor spune ei, i mai caut i tu prin cri i smi rspunzi fr mult zbav, c la greu ceas m gsesc. Nu te sminti de cele ce-i scriu, c din
cuget curat i scriu.
Spune nchinciune i mbriri frailor notri: Domeian i Visarion, i Alipie, i
Cleopa, i Pasarion, i Dosoftei, i Mercurie, precum i tuturor celor care mai ntreab de numele
meu. i nu uitai s m pomenii i pe mine n smeritele voastre rugciuni ctre Dumnezeu.
Te srut cu freasc dragoste i imulumesc mai dinainte pentru osteneal, eu smeritul i
amrtul tu frate.
GHEDEON IEROMONAHUL PCTOSUL clin mila lui Dumnezeu paroh n Scaiei
Dup ce mai citi o dat scrisoarea, Ghedeon o nchise n plic, i, ca s nu-i ia seama pn
dimineaa, se mbrc i o duse n miezul nopii la cutia de la poarta colii.

Cnd se detept a doua zi, vzu fereastra rumenit de rsritul soarelui, dar preget s se
ridice n capul oaselor, dei tia c psrile curii l ateptau cu grune. O moleeal mare i
stpnea trupul. Csc tare, se ntinse i iar csc, dar nu se ndur s se dea jos din pat.
, De-ar fi acuma o nevestic harnic, mi-ar aduce cafea cu lapte i pine prjit, sau
cozonac, s le iau aci n pat, boierete gndi el ntre un cscat i un ntins.
Apoi, rznd, fcu o sforare i se ridic pe marginea patului, ca s se ncale. Cu mult
anevoin, se aplec el i ridic de jos, n vrful degetelor, un ciorap pe care l vr n picior cu
popasuri i cu clciul deasupra. Cellalt ciorap era azvrlit tocmai n mijlocul odii i trebuia s
se duc s-1 ia. Printele preget i se trnti din nou n pat, nclat numai la un picior.
Atta isprav am fcut i eu n trei luni i jumtate de cnd sunt paroh: m-am ngrat ca
de tiere! gndi el cscnd voinicete. i adormi din nou.
Cnd fcu iari ochi, un roi de nvjte se nl de pe faa-i asudat i se aez pe perei.
Soarele se uita pe deasupra brcinarului perdelei de americ, ceea ce nsemna c se apropie
prnzul. Printele Ghedeon se ridic repede, se ncl gfind, i, lundu-i anteriul, iei afar ca
s arunce grune psrilor. Pe capul prispei l atepta rbdtoare o moa, ca s-i citeasc sfiniasa pentru o luz.
De ce nu btui la u, moa Clino? C eram treaz citeam pe-o carte, n pat.
Api, nu mai btui, prinele, c zisei c te-i fi cptuit i sfinia-ta i de! oamenii tineri
se scoal mai trziu c am fost i eu odat n drdora asta i tiu
Se vede treaba c dumneavoastr la altceva nu v mai gndii, dect la nsurtoarea mea!
se rsti preotul, uitndu-se crunt la bab.
Pi de, miculi, am auzit i eu c ai spus la oameni c te nsori nu mai poi s mai stai
nensurat
Pesemne c toi au fost surzi de cte-o ureche, dac i-au spus aa! -api era s m
nsor ntr-o zi? i ia omul o slujnic i tot mai alege i se mai gndete; dar cnd e vorba s-i
puie stpn pe cap?!
Api s-i iei, prinelule, c eti tinerel i frumuel i aa nu poi s stai, orict ai zice
sfinia-ta. C uite e nevoie, maic, s vie cu vo treab i neveste mai tinere, c la un priot cine
nu vine! Dar nu le las brbaii, c de!. Eti singurel i eti mndru i voinic Haiti! mai auzii
una! i zise ieromonahul fcnd ochii ct ceapa.
Dup plecarea moaei, lu porumb i arunc psrilor. Ginile, vreo zece cu toate, iar puii
adunai de prin sat, ca la vreo patruzeci i cinci, venir din toate prile i se aruncar cu foame
asupra roiurilor de grune ce le cdeau de sus. Cocoul cel mare, voinic i mpunat cu toate
culorile, se nvrte ngmfat printre gini, ciugulind cnd de ici, cnd de colo, mai ciocnind cte
una care-1 mpiedica, sau clcnd pe alta care i venea mai la ndemn. Dup ce se sturar de
grune i bur ap din troc, cocoul o lu spre poart, cu pas rar i trntit de sus, iar ginile l
urmar stol i ieir n drum ca s-i umple guile cu nisip i cu pietricele.
Aa a lsat Dumnezeu! i zise ieromonahul, pe care o soart crud l punea mereu, de
vreo dou zile, n faa unor rnduieli ale firii, n stare s-i zpceasc ntreaga fiin de om i de
clugr.
Dup ce mai privi o vreme n urma ginilor, printele intr n buctrie s vaz dac a
adus Leana laptele i s fac focul ca s-1 fiarb. ngndurat ns cum era, se mpiedic de vtrai,
i n cztur rsturn msua pe care stteau ngrmdite farfuriile i strchinile, i le fcu zob.
Doar o singur farfurie scp zdravn i o strachin rupt la gur.
Mi, mi, mi! i zise el ridicndu-se cu greu, se in i oamenii i lighioanele i dracii de
capul meu, parc ar fi nelei, nu altceva! O s le fac i eu pe voie i ce-o fi, s fie M-or tia

i mari, m-or spnzura ce-or vrea s-mi fac. Se vede c Dumnezeu uit pe bietul clugr dup
ce l-a scos din mnstire ca s-1 slujeasc Ori gndete i el la fel cu dasclul
i, fr s mai stea la tocmeal, se spl repede, se mbrc, ncuie ua i puse cheia sub
streain, apoi porni spre gar. n drum se abtu pe la dasclul Stan de-i ls vorb c tot s-i
caute o bab, c nu prea e sigur c va aduce sfinia-sa una de la Bucureti.
n mersul trenului, printele Ghedeon nu se mai gndi la nimic. Apucase loc la fereastr
i-i fcea plcere s priveasc desfurarea cmpului i s se lase izbit n fa de vntul rcoritor.
Numai n gar, cnd cobor din vagon, simi c-i slbete hotrrea cu care plecase de acas.
Felul de via pe care l ducea din copilrie, attea lucruri ce i-au tot sunat la ureche un ir de ani
erau ct pe-aci s-1 in n staie, pentru a se ntoarce cu cel dinti tren. Totui nu intr n sala de
ateptare, ci se urc silnic ntr-un vagon de tramvai.
Cnd ajunse n grdina de la Sfntul Gheorghe i vzu acolo blciul de muieret, de la
fetie de zece-doisprezece ani i pn la babe aproape de anul morii, popa se nveseli deodat i,
ncrucindu-i braele, gndi uurat: Tii, da' prost am mai fost! Trebuia s viu de la nceput aici,
s nu m chinuiesc cu toate hodoroagele din Scaiei. C, la urma urmei, se gsesc i d-ale btrne,
nu numai tinere, cum m-a minit dasclul, cnd mi-a adus pe Reveica.
La drept vorbind, Ghedeon gndi aa numai ntr-o doar, cci ochii nu i se puteau defel
opri la vreo bab. Erau aci attea tinere crnoase i rumene!.
La urma urmei aa a lsat Dumnezeu! se ndrepti cuvioia-sa cnd simi ncotro i
d inima brnci.
i, punndu-i minile la spate, porni agale printre pilcurile de femei i fete, trgnd cu
ochiul n dreapta i n stnga, s vad care-i vine mai bine la socoteal. Dei avea pntecele puin
nfolat, om de lepdat nu era printele Ghedeon, chiar aci n Bucureti. Numai ghetele nevcsuite,
bastonul noduros i lipsa gulerului scrobit l ddeau de gol c triete la ar. nchipuindu-se
brbat frumos, clugrul era ncredinat c numai un semn s fac i toat grdina Sfntului
Gheorghe ar fi n stare s mearg la Scaiei.
Dup ce se plimb o toan ncoace i ncolo, puse ochii pe o femeiuc slab ca o blan
95 i gibinicioas.
Asta e bun, i zise el, c-i trebuie mult pn s se ngrae ca baba Paraschiva!.
Cum te cheam pe dumneata?
Reveica
Cnd auzi acest nume, ieromonahul i aduse aminte de buclucul pe care i-1 fcuse
dasclul tot cu o Reveic i, strmbnd din nas, fiindc nu vrea s mai aib numele sta n cas,
trecu mai departe i se opri n faa uneia tinere de tot.
Caui serviciu, fetio?
Cat! rspunse aspru fata.
Clugrul o msur de sus pn jos. Cap frumos, faa rumen, trup plinu i cizme n
picioare.
Pesemne c e mritat i a luat cizmele lui brbat'su, i nchipui sfinia-sa.
Ai brbat, ticuli?
N-am!
Atunci s tii c e srac i n-are ghete Las, tat, c te ncal eu.
N-ai vrea s te bagi la mine?. Ce zici?
Ioi, ioi! La pop nu ne baghem! rspunse fata rstit, n vreme ce tovarele ei se pornir
pe rs.
Haiti! am dat peste lift strin! i zise Ghedeon; i se deprt repede. Dar nu fcu zece
pai i se pomeni n faa unei namile de doi metri i groas ct o sob.

Asta mi mnnc toate ginile, i te pomeneti c-mi trage i vreo btaie! se gndi el,
rznd nfundat.
Cai fimeie, domn' printe?
Nu!
Dup ce mai colind un petic, dete peste una ca la douzeci i cinci de ani; edea
singuratic pe o banc din spatele bisericii. Privirea blnd, faa curat i mbrcmintea-i
ngrijit l apropie de ea. Iar cnd tnra se ridic i-i zise cu sfial srut mna, printele
Ghedeon nu se mai ndoi c a dat peste ceea ce dorea.
Umbli dup serviciu, femeie?
Da, printe, rspunse ea, mbujorndu-i umerii obrajilor.
Uite, una ca dumneata mi-ar trebuie mie. Ce zici, o s vrei?
Suntei muli n cas, printe?
Numai eu singur.
Femeia tresri i se roi mai tare.
Va s zic la toate?
La toate vezi bine c la toate, c n-o s bag dou! La mine e cas uoar.
n privina lefii se nvoir din dou vorbe i plecar s scoat condicua, bucuroi
amndoi c i-au gsit norocul. Dar cnd ea i spuse pe drum c are un copil de trei ani, clugrul
i vzu nruit toat bucuria.
Dac ai copil nu poi merge la mine, i zise el cu mhnire.
Pi ce stric eu, printe, dac mi l-a dat Dumnezeu? rspunse femeia, gata s plng.
Preotului i se fcu mil de ea, dar cnd se gndi c satul o s cread c copilul e al lui,
scoase repede o hrtie de-o sut i dndu-i-o femeii pentru copila, se napoie n grdin.
Dup ce se mai uit fr chef ncoace i ncolo, se nomeni cu un tnr c se proptete
drept n faa lui i-1 ntreab fr s-1 salute:
Caui srvitoare, domnule printe?
Da.
No, api dac e aa, mere muierea mea i s m bgai i pe mine la cai
N-am cai, omule! i rspunse cuviosul.
i porni mai departe. Dup multe trcoale date ncoace i ncolo, i dup ce mai stric
vorba cu vreo dou-trei, printele Ghedeon zri lng chiocul de ziare o femeiuc tnr,
mbrcat binior, i cu plrie pe cap. Nu era el cunosctor n astfel de lucruri, dar nici chiar att,
ct sa nu-i dea seama c altceva mai bun nu s-ar putea gsi n grdina Sfntului Gheorghe.
S tii, Ghedeoane, c asta e a ta! i zise monahul oprindu-se n faa ei.
Ce avei pe aici, cucoan?
Caut un loc de menajer, rspunse ea cu jumtate de gur.
Nu vrei s mergi la mine? C la mine e loc de trai
Femeia l privi de sus pn jos i, vzndu-i gulerul de la hain mbcsit de grsime i
ghetele cu noroi uscat pe piele, i rspunse scurt:
Nu merg la ar!
E sat frumos i
Dar cucoana i ntoarse spatele i se deprt de chioc.
Btu-te-ar Dumnezeu de proast! Ce s-i fac dac nu vrei s trieti bine? Cu sila nu te
iau eu, n-ai grij! ngn popa suprat.
i intr n chioc s cumpere o gazet Cum puse mna pe ea, ntoarse numaidect la
pagina de la urm, unde citi acest anun:
Doamn distins, 26 ani, dorete a conduce menajul unui domn singur, prejer moie.

S atepi pn mi-oi lua eu moie! gndi clugrul mucalit, i-i ls ochii mai la vale:
Doamn tnr , prezentabil, francez, german, caut ocupaie la domn bine situat.
Printele Ghedeon mai citi o dat, apoi, crczind c a priceput, se gndi mirat: Cum poate
ii cineva i francez i german? se vede treaba c tat'su a fost d-un neam i m-sa de alt neam
D-api, las-o ncolo, c curturile nu sunt bune! Menajer german, vrst mijlocie,
credincioas, gospodin, caut post. Adresa str. Georgescu al V-lea, nr. 6 bis. Asta da! i zise
popa mulumit. Nemoaicele, dup cte am auzit, sunt femei de cas. i, poate, mai tii comedia?
nv nemete i m-aleg i eu cu ceva din toate necazurile astea. Ia s vedem mai departe.
Doamn tnr, drgu, brunet, blnd, sntoas, credincioas, familie bun, gospodin,
gtitul la perfecie, cresc psri, caut loc la domn singur, poate avea i un copil, preteniuni
modeste. Sofia, Hotel Avram, camera 49. Asta i mai i, dac-o fi aa! gndi ieromonahul.
i nsemnnd cele dou anunuri, se duse mai nti la nemoaic femeie fr vrst,
nalt, cu gtul lung, cu prul galben i slab-blan, l ntmpin cu gura cscat.
Bun ziua, cucoan.
Guten Tag! 96
Dumneata eti care vrei s intri menajer?
Was? 97
Dumneata caui loc de menajer? o mai ntreb el o dat, artndu-i cu degetul pe gazet.
O, ia, ia, ia! adeveri nemoaica dezvelindu-i lopeile din gur.
Mi-ar fi trebuit i mie una aa, cam ca dumneata. Dar dac nu tii romnete nici o
treab n-am fcut.
Ich kann nicht rumnisch! 98
Dac nicht ce s-i fac?
Cnd iei n strad monahul i aminti c nemoaica trebuie s fie cel puin catolic, i i
dete cu palma peste obraz.
Tiii, cum nu-mi veni n minte una ca asta i mai fcui degeaba atta drum pn aici? Se
vede c are i Dracul vreun amestec. Ucig-te-ar crucea!
Lu tramvaiul i se dete jos la hotelul Avram.
nainte de a intra, desfcu ziarul i mai citi o dat: Doamn tnr, drgu, brunet,
blnd, sntoas, credincioas, gospodin
Apoi, ridicnd bnuitor din umeri, urc scrile i btu la ua cu numrul 49. Glas rguit
de femeie l pofti s intre. Cnd deschise ua, cu sfial, un val de miros neobinuit l izbi n nrile
nasului i o vedenie diavoleasc i mri lumina ochilor. O femeie scund, gras, oache, tuns
brbtete, cu sprncenele vopsite, obrajii lustruii, buzele crnoase i roii ca sngele sri din
pat, pe trei pri i jumtate goal. La vederea clugrului, se rezem de un scaun i un strigt
uor i se strecura printre roul buzelor. Apoi ndat pi nainte i ntinse mna lui Ghedeon
pentru a i-o sruta.
V trebuie menajer, printe?
Clugrul o privi slbatic i se gndi la cuvintele din jurnal: drgu, blnd, gospodin,
cresc psri
Am greit numrul, rspunse el aspru.
i ntorcndu-i faa de la ea, ncepu s coboare scrile, nchinndu-se.
. Tocmai la gar, cnd trenul porni spre Scaiei, ieromonahul scoase capul pe fereastra
vagonului i, privind cu mintea n camera 49 a hotelului Avram, gndi: Ce-ar fi zis enoriaii
mei dac m-ar fi vzut cu dihania aia la ua casei? Doamne, Doamne, multe buruieni mai cresc i
n grdina ta! i, scuturndu-se ca de friguri, i fcu cruce i se aez gnditor pe banc,
mulumind lui Dumnezeu c i-a ajutat s se ntoarc tot aa cum plecase

Cnd se apropie de cas, obosit de drum i de gnduri, printele Ghedeon simi o mare
bucurie n suflet vznd fereastra buctriei luminat.
Nici vorb c mi-a gsit dasclul bab, gndi el, fericit.
i ncepnd s fluiere uor, grbi paii ca s ajung mai repede. Cnd colo, baba Ioana de
peste drum rumenea un pui, nvrtind frigarea pe deasupra jratecului.
Ce-i cu dumneata, lele Ioan?
Ce s fie, printe? Bine este!
Ai scpat de dropic?
M-a scpat Dumnezeu i uite detei fuga s-i frig un puior, ca s ai cnd i venI. mi
spuse ea, nevasta dasclului, c-o s te ntorci mine, dar eu nu crezui, c tiu c nu prea te in
curelele mult la ora. Bine c lsai cheia afar.
Bravo, lele Ioan! mi pare bine c te-ai mpiciorogat, ca s-mi dai o mn de ajutor, pn
ce s-o mai pripi vreo amrt pe aicI. i fgduiesc c am s-i aduc de la Bucureti o pereche
de pantofi de iuft, cu catarmi, ca s ai cu ce s te ngropi
Iaca vorb i pe sfinia-ta! Da' de ce s m ngrop cu ei, printe, i nu mai bine s-i rup i
s-mi cumperi alii i iar s-i rup
i iar s-i cumpr alii
Pi firete c-aa! De ce mi cobeti s mor?
Nu ziceai singur c doreti moartea?
Ei, mai zice omul la un necaz Da' cine e la s vrea s moar?
Bine, lele Ioan. Dup mine, n-ai dect s nu mai mori niciodat, c bun inim i-a mai
lsat Dumnezeu.
i, aezndu-se la mas, printele Ghedeon apuc puiul cu amndou minile i-i spintec
picoarele, gndind mulumit: Las c sunt bune i babele. C pentru clugr nu face s ie
femeie tnr n cas, c de aa o fi lsat Dumnezeu!
VI.
IEROMONAHUL GHEDEON A FOST SILIT DE LOCUITORI SA VIZITEZE PE
PREOII VECINI I SA IA PILDA DE LA EI.
Cnd vzur scaieenii c printele Ghedeon nici gnd n-are de nsurtoare, le sri
andra. Ce fel de pop e sta? i ziceau ei, dac nici nu se nsoar, nici d-ale gospodriei nu-i
face, nici n politic nu se bag, nici n bang nu vrea s se amestece, i nici mcar n crcium
sau n rscruci nu vine ca s mai auzim i noi o vorb i o mpilduire de la el! Ii place s stea
acas, ca barosanul, s mnnce i s doarm toat ziua, s se plimbe la pdure, i s schimbe
servitoarele la lun i la sptmn Api nou nu ne trebuie astfel de pop! Ia haidem la el, s
vedem ce cpti are?
i s-au pornit mulime de scaieeni, n ziua de Sfntul Ilie, i s-au dus grmad la preot.
Erau ceasurile 4, adic tocmai vremea cnd cuvioia-sa sforia cu picioarele spnzurate n
curmeiele legate de grind. Auzind zgomot n curte, cci oamenii vorbeau tare, printele sri
repede din pat, gata s-i suceasc rschitoarele, i, agndu-i anteriul, iei afar cu ochii
umflai de somn i ntreb cscnd:
Iar ai venit s m nsurai, ticuli?
ntrebarea cu haz fu binevenit, cci mai descrunt frunile stenilor; ba unii chiar gsir
prilejul s mai rid puintel. Numai neamurile babelor pe care le avusese n slujb mriau.
S-a ngrat clugrul
A dat de trai
Nu-1 tii, m, cum era cnd a venit?
Alt treab n-are, dect s se-ngrae

A gsit aci oameni proti


Aaa, pi nu merge aa!
Ei, ce mai veste-poveste, oameni buni? ntreb din nou ieromonahul, cscnd s-i rup
flcile.
Delegatul fcu un pas nainte, se rezem n ciomag i deschise gura.
Printe Ghidioane, uite ne-am vorbit i noi ntre noi, de ca protii c-ar fi bine s te
mai miti i sfinia-ta c uite se cer multe de la un preot Dinspre partea bisericii n-avem ce
zice, c-am mnia pe Dumnezeu, c gur bun ai, datoria i-o faci ca i la sfnta mnstire, cnd te
cheam rumnul la o nevoie, eti sritor n orice ceas din zi i din noapte, i te mulumeti cu ce-i
d cretinul Da' uite ar mai trebui cte ceva c mai sunt i altele de fcut
Care mai sunt, nea Ionic? ntreb monahul isprvind de cscat.
Uite, prinele, s nu te superi c-i spunem, noi ne-am sftuit c-ar fi bine s faci i sfiniata ce fac preoii ilali c ei se mai in i d-alte lucruri, nu numai d-ale bisericii i d-ale
slujbelor
Cuviosul pricepu unde bate delegatul i rspunse cu chip de om suprat:
Oameni buni i cretini ai lui Dumnezeu, eu fac atta ct tiu i ct m taie capul. Dac
credei c un preot trebuie s mai fac i altceva, afar din ce-i e dat lui de sus voia
dumneavoastr! Aducei-v altul, dup plcere, iar eu mi iau trbuele i tlpia i m duc de
unde am venit.
Umbl sntos! ziser civa n oapt. Dar cei mai muli dintre steni se simir ncurcai.
Printe Ghidioane, o drese delegatul, s nu faci treaba asta s ne lai c inem la sfiniadumneavoastr ca la ochii din cap, c eti om al lui Dumnezeu, da' uite de, ca oamenii, am vrea
i noi s mai iei n drum la o vorb, s fii ntre noi la bang, s mai cinstim cte un cinzec pe la
crcium c aa se triete ntre oameni, s mai zici cte ceva la vreun mort, ca s mai asculte
lumea, c tot nu vine ea la biseric
Preotul nl din umeri.
Poate c vei fi avnd dreptate dumneavoastr, dar eu v mrturisesc hotrt c nu m
pricep, nici nu m las cugetul s fac mai mult dect tii c fac. La mnstire n-am avut de unde
s nv altceva i prin seminar n-am trecut. V place? bine; nu v place? iar bine!
Oamenii se privir tcui i gnditori, netiind ce s mai rspund. Numai dup trecere de
cteva clipe lu vorba Petre Rdan, fostul epitrop.
Dac e dup cum spui sfinia-ta, uite cum zic eu, prinele, c-ar fi bine s faci. S iei pe
dasclul Stan, c e mai uor la drum ca domnul Andronache, i s te duci cu el pe la toi prioii
care sunt mai pe aproape, s vezi cam ce lucreaz ei, i, dac i-o veni la socoteal, s te iei i
sfinia-ta dup ei; iar de nu, atunci s faci cum poi i cum tii, c noi nu te mai suprm.
Foarte bine! ncuviinar ceilali steni, bucuroi de sfatul fostului epitrop.
Printele Ghedeon nu mai avu ncotro i se nvoi, dei tia bine c din ale bisericii nu-1 va
scoate nimeni. Totui era bucuros c i se d prilejul s cunoasc vecinii, s mai vad i alte sate,
i poate i alte obiceiuri, ca s aib barem ce povesti cnd s-o ntoarce la mnstire. S-a gndit el
mai demult la aceast plimbare, dar tot a amnat-o, cci i era team c va fi primit cu nedragoste
de ctre preoii de mir. Din aceast pricin nici pe la slujbe nu se ducea cnd era chemat n alte
sate. Acuma ns, vrnd-nevrnd, trebuia s fac i voia enoriailor.
Dup ce se sftui cu dasclii, cuvioia-sa hotr s viziteze mai nti pe preotul Victor
Ionescu din Vadu Racilor. Acesta era hirotonisit numai de patru luni, i Ghedeon vrea s vad
cum nelege el, preot tnr i cu carte, s-i nceap slujba ntr-un sat. ntmplarea fcu ns ca s
cunoasc mai nti fptura i obiceiurile printelui Ni din Cioceni, cel cu care se ajutase la
sfntul maslu, n Miercurea Patimilor. Rposase o fat mare n satul Mce, care ine tot de

parohia Cioceni i prinii moartei poftir i pe clugr Cuviosul ar fi gsit, ca de obicei, o


pricin oarecare ca s nu se duc, dar fiindc avea tire despre popa Ni c e meter mare n
cuvntri ce se rostesc la nmormntri, i clc pe inim i gsi nimerit prilejul s-1 aud i s-i
dea i o vizit. E drept c el nu prea crede ce zice lumea despre preotul vecin c face i pietrele
s plng de mil, fiindc, dup prerea lui, numai unul cu carte mult ar putea s fie aa de
iscusit la predic; dar nu era ru s se ncredineze n persoan, mai ales c s-ar putea ca acesta s
fie singurul dar al printelui Ni.
Hai, nea Stane.
S mergem, printe.
De ia Scaiei i pn la Mce, e un drum de peste patru kilometri, pe care ieromonahul i
cu dasclul l fcur pe picioare; cel dinti cu umbrela n mn, ntins sau strns, dup cum era
soarele mai iute sau mai domolit de vreun vntior; cel de-al doilea, cu odjdiile ntr-o legturic
purtat cnd n mn, cnd pe baston, la spinare. Ar fi putut tatl moartei s le trimeat o cru
cu cai, dar se vede c a uitat sau a crezut c nu e de trebuin. Fiindc aa e romnul: ine s fac
lux cu preoi muli dar s nu-l coste lucru mare. Dreptul preotului e s fie poftit. De aci ncolo
urmeaz datoria: s-i ia picioarele la spinare i s se duc pe praf i pe noroi, pe soare i pe vifor,
prin tot satul e slobod s se ntoarc de unde a venit i cum a venit. E drept c-i pune masa, cu
mncri i cu butur ns tot n cinstea mortului.
Cnd l rzbi osteneala i ncepu s gfie sub povara ariei, Stan Piigoi pomeni
cuviosului de toate acestea, fr s adauge c se gsesc i cretini mai omenoi; dar printele
nl din umeri i sufl n sn, pe gura anteriului, fr s dea vreun rspuns.
n Mce ajunser cnd popa Ni isprvise stlpii de citit i, n ateptarea
clugrului, cinstea dintr-o sticl cu popa Stan de la Fnari i cu dou perechi de dascli.
Printele Ni era cu capul descoperit, n cma i pantaloni, cu picioarele goale vrte n pantofi
cu ctrmi, i cu epitrahilul de gt; iar popa Stan aruncase peste cma i izmene un anteriu de
stamb cu gulerul unsuros i cu poalele parc-ar fi fost ciugulite de raE. mbrcat n tot costumul
clugresc i cptuit cu valuri de ndueal, cuviosul Ghedeon privi lung la cei doi vecini i frai
n Domnul, fr a lsa s se neleag dac-i e ciud sau rvnete la mbrcmintea lor potrivit
mai mult dup schimbrile vzduhului dect dup regulamentele bisericeti n cas, bocete i
fum, iar n curte i n drum flci i fete mari ateptau s petreac moarta la lcaul de veci. Jale
mare, cci rposata era una la prini, n vrst de mritat, frumoas i harnic i czuse de
moarte nprasnic. Avnd nevoie de pmnt galben ca s lipeasc prispa, s-a dus s ia dintr-o
groap de la marginea satului, i scobitura fiind adnc iar bolta subire s-a prbuit malul peste
ea i a omort-o pe loc.
Printele Ni, obinuit cu fel de fel de mori, cci tot ngropa de vreo patruzeci de ani,
povesti ntmplarea ntre dou nghiituri de uic, aa cum ar fi spus bunoar c a fost cu un cal
la trg i n-a putut s-1 vnd. La fel ar fi fcut i popa Stan, cci i el dusese la cimitir cam tot
atia mori ct i popa Ni. Monahul ns, neobinuit cum era, vznd atta jale, i pe mama
moartei smulgndu-i prul din cap, fu att de micat, c se ntreba n gnd: Pentru ce a mai
fcut Dumnezeu lumea, dac o las s moar i mai ales de aa moarte?
Slujba nmormntrii ncepu n biserica nesat de norod, dup toat ornduiala clin
Molitfelnic. Popa Stan, ostenit i fr chef, nu zicea dect ectenii mici, pe nas i blbite;
Ghedeon, ca strin ce se gsea, umbla cu sfial; dar printele Ni citea rar, cnta frumos, n rnd
cu dasclii i pentru nimic n lume n-ar fi srit mcar un cuvnt din ce era scris n carte. Pe
ieromonah l mulumi acest lucru i atepta cu nerbdare s-1 aud i cuvntnd.
nainte de Venica pomenire printele Ni lu din iconostas un pacheel de hrtie legat
cu sfoar, l desfcu fr grab i din nveliul putred scoase o coal groas nglbenit de

vechime i crpit pe la ndoituri. Apoi fcu semn neamurilor moartei s nceteze cu bocetul i,
dregndu-i ochelarii pe nas, ntinse foaia la lumina ferestrei i glsui cu putere: Oraiune
funebr, ca i cnd ar fi zis: Companie, sti! Cuviosul Ghedeon se sperie i csc gura, lumea
i fcu cruce, iar popa Stan se ls binior n stran. Dup ce-i roti ochii prin biseric, popa Ni
iar i drese ochelarii, apoi ncepu s citeasc o cuvntare scris pesemne din vremea cnd unii
nvai se czneau s fac graiul romnesc s semene mai bine cu al strmoilor de la Roma. O
copiase i el din vreo carte i o citea la toi morii
Cnd l auzi rostind cuvinte nenelese, clugrul ct ntrebtor la popa Stan, dar acesta
sforia ncet, cu capul pe-o mn. Privi la dascli, ei nu se sinchiseau nici de mirarea lui i nici de
cetania popii din Cioceni. Iar poporul tcea pentru c cititorul fcea psst la fiecare oprire.
Se mir mult Ghedeon c un preot, om n toat firea, poate s spun lucruri nenelese nici
de el, darmite de nite oameni sraci cu duhul cum erau cei care-1 ascultau. Dar totodat se
bucur c-a avut dreptate cnd n-a crezut laudele ce i se aduceau de ctre lume. Se grbise ns.
Cci popa Ni, dup ce isprvi foaia cea galben, scoase din buzunarul pantalonilor alta alb, cu
scris proaspt i, dup ce mai aez ochelarii i fcu un psst prelungit, ncepu s citeasc cu
glas din ce n ce maI. necat:
Cnd era s fie var ntr-o zi cu mnru soare, S-a dus Stanca lui Tnase Ca s ia
pmnt din coast, S mai lipeasc prin cas. Dar ceasul ru c-a sunat i malul mi s-a surpat
Peste fata lui Tnase, i i-a zobit bietele oase
Aci glasul printelui Ni se nec de tot i lacrimile, terciuite o clip ntre gene, ncepur
s curg n salturi pe obraji. Tot poporul se porni pe plns, iar neamurile moartei nteir bocetul.
Monahul se art nedumerit, iar popa Stan, deteptat de dasclul sfiniei-sale, avea ochii
umezi. Dup ce-i terse obrajii c-o basma roie, tras din sn numai de-un capt, i dup ce-i
puse ochelarii la locul lor de pe nas, popa Ni tui sec, apoi citi mai departe, suspinnd i fcnd
stri cu lacrimi i cu bocete:. -a vzut un copila Frumuel i drgla, Cum malul mi se surpase
Pe Stncua lui Tnase, -a venit n fuga mare D-a spus bietei Mrioare. Iar Maria, ca o mum,
De copii, cu dor i mil, A ipat cit a putut i vecinii-au auzit (C Tnase era dus Tocmai la
ograd, sus.)
-au srit cu mic cu mare, Cu sape i cu cazmale. i au scos pe biata fat, De sub mal,
zobit toat. Cu oasele sfrmate i cu faa-nsngerat. Cnd a vzut-o Tnase, Aa zobit de
oase, S-a fcut negru-cldare -a-nceput la pumni s-i care Iar soia lui sraca, ipa de rsuna
casa, C-i murise fat mare, Frumoas i muncitoare, C tocma-i fcuse oale, S aib s se
mrite, C i vremea i sosise. Dar aa vru Dumnezeu: Ca s-i ia sufletul su. i sufletul ei cel
curat, Este de ngeri purtat, i de Domnul ludat, Dar e pcat de prini, C-au rmas de tot
mhnifi. Nu mai plnge, Tnsic, Cci fetia ta iubit S-a dus sus la Dumnezeu i e ferice de
sufletul su. Nu mai plnge, Mrioar, Cci frumoasa-i Stncuoar, Are s-o duc Hristos In
raiul cel mai frumos, Iar voi fetelor d-aici i flcilor voinici Plngei toi i lcrimai, Vrsai
lacrimi i oftai, C-a murit o fat mare, De moarte-nfiortoare. Privii cu toii la ca, Ce i-a fcut
moartea rea: C faa i s-a-negrit i gura i-a amuit Cu care cnta la vie, De-ntrecea o ciocrlie, Plngei toi i v-ntristai, C de moarte nu
scpai: C-aa a vrut Domnul sfnt S fie pe-acest pmnt
Cnd isprvi popa Ni de citit, toat biserica era numai suspine i lacrimi. Chiar i cei
mai tari se vedeau tergndu-i ochii cu batistele, cu mnecile cmilor sau cu dosul palmelor.
Ieromonahul, la nceput mirat de-i venea s rd, nu se putuse ine mult n nedumerire i ncepuse
i el s plng. Privind la btrnul preot nalt i tras la fa, cu barb alb, cam ncrlionat, cu
fruntea larg i ncreit cum citea cu glasul necat ^ cu lacrimile pe obraji, i venea s cread c
nici sfntul Ioan Gur-de-aur n-a nduioat aa o adunare de popor.

Dup sfritul nmormntrii, gsi de datoria lui s-i arate admiraia, mrturisind cinstit
c n-a crezut toate laudele cte se aduceau printelui Ni, dar acum e convins c nu-i mai are
pereche n ara romneasc.
Printele i mngie barba, tacticos.
N-am prea fost eu aa n zodie bun, cnd am scris poezia asta., da' s fi auzit altele!
rspunse el nchiznd, ca de obicei, din ochiul stng.
Cum faci sfinia-ta poeziile astea, printe Ni? ntreb cuviosul cu scop.
Hm, cum s le fac? Iau hrtie i cerneal i m-aez pe scris E drept, c mai nainte d-a
ncepe, golesc un pahar, dou i chiar trei, de vinior c s-mi vie chef mai bine. sta e
obiceiul poeilor
Ai nvat la seminar s le faci? mai ntreb clugrul, ca s afle tot secretul.
Popa Ni rse tare i-i rsfir barba.
Asta nu se nva cu profesor, taic! Astea vin din glagorea omului, de cnd l face msa
Printele Ghedeon holb ochii mari i n lumina lor art o hotrre. Nu ticluise niciodat
vreun stih, dar acum are s ncerce cum o ajunge acas. C nu poate ti omul cu ce talent s-a
nscut, dac nu ncearc.
Tot vorbind, slujitorii bisericii ajunser la casa lui Tnase Sandu, de unde luaser moarta,
ca s binecuvniez pomana i s mnnce dup datin. Masa fu aezat n mijlocul btturii, pe
o uvi lung de pnz de cnep. La captul dinspre rsrit, potrivit s vie n umbr, erau puse
dou mese rotunde cu picioare de pitic, avnd n trei pri scnduri de brad sprijinite pe tulpini
uscate. Preoii se aezar pe perne de paie, la masa din cap, iar dasclii puser stpnire pe
cealalt. Lumea de rnd se ghemui care pe vine, care turcete, sau c-un picior strns i cu altul
lungit pe iarb sau pe pmntul gol. uvia de cnep era nsemnat, la deprtri egale, de felii de
mmlig tiat cu sfoar, iar mesele din frunte ncrcate cu felii de pine alb i neagr,
ngrmdite n jurul clondirelor de uic i a plotilor cu vin.
Oamenilor bisericeti li se ddu uic n pahare de vin, iar pentru mncare fur cinstii cu
tacmuri de fier terse n grab pe crpe luate la ntmplare, sau chiar pe cte-un col de or, ori
pe-o poal de fust. Ceilali meseni gustar uica din sticle, iar varza i pilaful de prune le
mncar cu furculiele date de Dumnezeu.
Mai sfielnic, aa cum prinde bine pe un tnr, mai nenvat cu pomenile, Ghedeon privea
la cei din jurul lui cu ce uurin golesc paharele i cu ct plcere le umplu i le rstoarn din
nou. Dup ce deertar clondirele, lucru ce nu dur mult, preoii i dasclii i bgar lingurile
care n piper, care n sare, care n ardei i otrvir fiertura i mncrile din strchini. Punea
fiecare ce-i plcea, fr s ntrebe pe ceilali dac se potrivesc la gust. Apoi ncepur s care, cnd
dintr-un fel, cnd dintr-altul de-i fceau poft, ct de stul s fi fost. Monahul lu cu vrful
lingurii dintr-o strachin i strnut s-i rup bierile inimii.
Printele Stan l privi piezi.
Cam cum vz eu nu prea eti dedat cu pomenile, cuvioase! i zise el cu puin
mustrare n glas. Da' las c-o s te nvei, c nu-i vremea trecut. La nceput tot aa fceam i eu
nazuri dar ncet-ncet, m-am obinuit. Acuma, uite, s-i spuie dasclul meu: lng mort s-mi
aeze masa i nu m teesc. Aa e, dascle?
i eu la fel! rspunse dasclul cu gura plin.
Popa Ni era ceva mai subire
Lng mort n-a mnca, zise el, dar nu pot s refuz pe om cnd vrea s aeze masa n
patul de unde a luat mortul, fiindc e un obicei vechi. Numai atta c am grij s pun tmie
mult n cdelni ca s nu m molipsesc de ceva.

Printelui din Fnari i veni a rde.


Poi tu s pui tmie ct de mult..; c dac o fi s se ia boala, tot nu scapi. Pe mine m-a
nvat un doctor c alcoolul e foarte bun mpotriva microbilor. Aa c, la cazuri cu bnuial, i
cam toate sunt aa, beau mai multior i vd c pn acum, slav Domnului! nu s-a legat nici
un microb de mine. Dar cum zisei: cnd e s iei boala, nu te scap nici fumul de tmie, nici cel
de rachiu Ce zici, cuvioase, am dreptate?
Firete c ai, rspunse monahul, cu ochii la nasul printelui Stan.
Dup ce golir dou-trei rnduri de strchini i plotile cu vin de teras, printele Ni i
puse epitrahilul de gt i citi molifta cuvenit: apoi plecar la crcium. Ieromonahul se cam
codea, poate aa numai de form, dar popa Ni l trase de mnec:
Aa e obiceiul i trebuie s te dai dup el.
Odat intrai n crm, se aezar iar pe butur. C doar pentru aa lucru intr omul aci:
s bea. Golir mai nti doi litri de vin, druit de tatl moartei, apoi urm unul din partea
crciumarului, dup struina nsoit de-o njurtur zdravn a printelui Stan, iar restul pn la
sfrit l pltir cu ce luaser de la slujb dac n-or fi mai scos i de pe fundul buzunarelor.
Abia ctre miezul nopii ieir veseli, nevoie mare!
O cru trimis de Tnase Sandu mare minune c se gndise! atepta de mult n drum
ca s duc pe cuviosul Ghedeon acas, cci Popa Ni avea de obicei n astfel de mprejurri s se
odihneasc peste noapte la un nepot al lui din Mce. i cnd se ntmpla s ntrzie cu printele
Stan, l lua i pe acesta. De data asta ns, fie c avea gust de plimbare pe lun, fie c prinsese
prea mare dragoste de monah, c rupse cu obiceiul. Ba lu la goan i cru, dei o bucat de
drum i-ar fi dus pe toI. i art dorina de a merge mpreun pe jos, i Ghedeon s-i povesteasc
de pe la mnstire, iar dasclii s cnte bisericete, lumete, cum or nnemeri i cum s-or pricepe
mai bine. Popa Stan, mai slab de nger i mai gras, vru s se mpotriveasc; dar vznd c nu e'
chip s se fac ascultat se lu i el dup ceilali.
Iat-i clar pe cte ase trei preoi i trei dascli pornind la drum: preoii n urm,
vorbind, i dasclii cntnd, nainte. N-o inur ns mult aa, cci se mpiedic popa Stan deo piatr i, aduendu-i aminte de obiceiul lui, o lu prin anul oselei
Dar ce te-a gsit, cinstite printe? l ntreb ieromonahul, netiind dac trebuie s rd.
Las-1, s-i fac ale lui, zise popa Ni, mboldind pe Ghedeon.
Printele Stan se opri n loc i, dup ce izbuti s se in drept, rspunse sftos:
Ce m-a gsit s merg prin an? Iaca s-i spun, ca s tii c sunt lucruri pe care trebuie
s le tii c ai nevoie Eu n-am mers ntotdeauna prin an, uite, s-i spuie fratele Ni, dac
nu m crezi; dar s-a ntmplat o dat d-am czut ntr-un an i mi-am scrntit o vn de la
picior i mi-am zdrelit fruntea i de atuncea am pus tag s nu mai merg pe osea cnd sunt
cu chef C, dac merge omul pe osea, cade-n an; dar dac merge prin an n-are unde s
mai caz i chiar dac se ntmpl s te mpiedici, te lai uurel pe marginea anului nu mai
cazi n groap s-i rupi gtul Hei, acuma ai neles de ce merg prin an? M rog eu sunt om
nelept c sunt pit cine vrea s se ia dup mine, bine; cine nu, adio!.
Printele Ghedeon rse ca de-o glum i mut picioarele dup popa Ni.
oseaua era bun, cam plin de rn, i luna lumina ca ziua. Cltorii notri urmau s
mearg mpreun pn la locul unde se ntlnete oseaua care leag Ciocenii cu Mceul, pe care
mergeau acum, cu drumul care pleac din gar spre Scaiei, i aci s se despart. Se ntmpl ns
ca popa Stan s se lase pe marginea anului, iar ceilali s sar ca s-1 ridice. i dup ce-1
scoaser afar i-1 puser pe picioare, nu mai nimerir pe osea, ci pe drumul de crue care
mergea dincolo de an. Acest drum ns se ine pe lng osea numai pn la locul numit Gura
Lupului i de aci o cotete spre apa Argeului. Oameni cu chef i prini de vorb i de veselie,

cltorii notri nu bgar de seam cnd o fcur la dreapta, astfel c, dup vreo jumtate de ceas
de umblet, se pomenir deodat n malul rului. Cum era lun ca ziua i vederea lor cam
nelmurit, luar apa drept oseaua naional. Dup puin chibzuire, n malul Argeului,
pricepur ei c au lsat drumul cel bun, dar, n loc s se ntoarc pe unde au venit, i fcur
planul s-o ia pe oseaua naional pn la gar, iar de la gar s se napoieze pe drumul
Scaieilor, pn n rspntii. Odat hotrrea luat, printele Stan cobor cel dinti, fr nici o
greutate, cci aci malul e mic, prelung i sterp, ca s mearg prin an. Dar nu fcu trei pai pe
lng mal i simi udtur la picioare. Atunci se opri pe loc i strig la ceilali care porniser spre
ru:
Stai puin c mi se pare c e ap n an
Apoi mai pi de dou ori i, ncredinndu-se deplin c merge prin ap, ridic piciorul
drept ca s urce pe marginea de dincolo a anului Dar n clipa aceea czu pe brnci n ap
pn mai sus de glezne i ncepu s strige. Cuviosul Ghedeon, ca mai tnr dintre toi, sri repede
i se mbie i el lng popa Stan. Atunci deter fuga dasclii i pir i ei la fel. Norocul lor c
apa era sczut, aa cum sunt toate apele n lunile lui Cuptor, astfel c se aleser numai cu o
spaim grozav i cu o baie la timp Cnd ieir la mal, speriai i leoarc de ap, gsir pe
printele Ni rznd cu minile n olduri.
M, da' chiori mai suntei, frate, d v mpiedicari cu toii!.
Dar popa Stan de colo:
Mi, frate Ni, mie mi se pare c e Argeul Nu e oseaua mare
Eti pe lumea-ailalt, Stane?. Tu nu vezi, m, c e osea alb ca varul? rspunse popa
Ni, artnd cu mna spre albia rului ce oglindea razele lunii pline.
i pn s mai zic printele Stan ceva, el se porni ca un viteaz s-i probeze prerile
i: bultubuc! n ap. Dup ce se rcori zdravn i iei pe mal, cu ajutorul dasclilor, gri ctre
popa Stan:
Bine zisei tu, frate Stane, c nu e oseaua mare aci dar cum pcatele s-ajungeam noi la
Arge?
Scldtoarea venit la timp avu darul s lumineze pe cei ase, astfel c, dup ce mai
fcur haz i se mai scuturar de ap, se napoiar ctre drumul cel bun. Tot din pricina mbierii
fr voie, dasclii bgar de seam c au pierdut ervetele cu colaci fie pe drum, fie n ap. Cel
din Cioceni i cu cel din Fnari se plnser de pagub; dar Stan Piigoi dete slav lui Dumnezeu
c a pierdut numai atta fiindc legtura cu odjdiile o uitase n Mce.
Cnd s-a vzut cuviosul Ghedeon acas, tocmai se roea cerul la rsrit Mort de
osteneal i plin de ap mpielmat cu praf de pe drum, trnti culionul pe mas, i, dup ce-i fcu
cretineasca datorie de a mulumi Celui-de-sus c nu i s-a ntmplat ceva i mai ru, zise tare,
moind amrt din cap:
Iii, printe Ni! i-o fi dat el Dumnezeu har mare, ca s faci lumea s plng la
mori eu unul ns nu m iau dup sfinia-ta zic scaieenii mei ce-or pofti!
Dup dou zile de zcere, ieromonahul lu bul i pe dasclul Stan i plecar spre Vadu
Racilor, ca s fac vizit preotului Victor Ionescu. Zvonuri nelmurite ajunseser Ia urechea lui
c acest preot ar fi avut soie nvat i c, cu ajutorul ei, s-ar fi apucat, sau ar avea de gnd, s
ridice satul. Alte zvonuri spuneau tocmai dimpotriv: c preotul cel nou nu duce trai bun cu
preoteasa. Acestea ns erau vorbe, i adevrul se putea afla numai la faa locului.
Vadu Racilor este un sat urt, locuit de pescari i de negustori de lemne furate, aezate
n marginea blilor ce se ntind ntre Dunre i uscat. Printele Ghedeon i cu nsoitorul su
aveau de ntins cale ele treisprezece kilometri, din care unsprezece pe cmp i doi pe muchea

dealului. Nu luar cru din pricina prafului. De altfel drumul era plcut pe jos, cci trecea prin
pdure i prea puin pe marginea pdurii.
Dup vreo dou ceasuri de mers cu spor, drumeii notri ajunser la bostnria lui Ghi
Fundulea, care ieea cu un cap n marginea pdurii, i se oprir s mai rsufle. Bostnarul, un
btrn verde, trecut de aizeci i cinci de ani, scurt i ndesat, i ntmpin prietenos i le art un
petec de umbr deas n apropierea unui plc de jugatri. i cum era dornic de vorb, se aez i
el n faa lor. Auzind c unchiaul e din Vadu Racilor, printele Ghedeon se bucur i socoti c
nu stric s afle cite ccva despre preotul de acolo. Dar ca s-1 ia pe bostnar mai pe departe,
aduse vorba despre sat.
Ce fel e Vadu Racilor, mo Ghi, de s-a dus aa vestea despre el?
Ghi Fundulea, om limbut i tare mucalit, se uit o clip n ochii lui Stan Piigoi i
rspunse rznd sntos:
Dup cum vd eu, n-ai fost niciodat n capitala noastr, prinele. Da' poate c i-o fi mai
spus nepotul Stan, c el o cunoate aproape ca i mine Api, Vadu Racilor e sat numit c
altul ca el nu cred s se mai gseasc. Vine aezat chiar pe creasta dealului, n marginea blilor.
Casele sunt mici i puse la brodeal. Nu gseti n tot satul o ulicioar de Doamne-ajut. Cruele
le inem priponite c pleac la vale. Dac pe gin a ajuns-o neputina s se ou afar din cuib
api s te pzeti! C se duce oul de-a berbeleaca, pn se izbete de ceva tare i se sparge
Iac, prinele, sta e Vadu Racilor!
Ieromonahul fcu haz de mutra bostnarului i de felul cum vorbea, i fiindc n-avea nici
un zor s plece, l iscodi mai departe.
Crciumile le avei n vale, moule, sau pe deal?
Ghi Fundulea rse cu chef.
Da' de unde n deal, prinele? Le avem n vale..: i sunt puse cu socoteal, c tii sfiniata c omul cnd e treaz scoboar mai uor i urc mai anevoie; dar cnd e beat i vine mai lesne
la deal dect la vale. C la deal l mai in picioarele, cum l mai in; dar la vale se moaie din
genunchi
De trit, cred c trii bine, lng balt, mo Ghi, l mai ispiti cuviosul.
Ct privete pentru trai, nu se mai dovedete, prinele! C stau crapii nirai pe srm i
atrnai prin cuie cum stau rii pe la prvliile din Bucureti. Icrele le mncm ca pe mmlig,
iar lemne ct pofteti! i fr nici un cinci! C vin mocanii de ierneaz n balt i zobesc crci
de salcie ca s mnnce oile. i noi ne ducem noaptea i ncrcm sniile: buturugi la fund i
crci deasupra c pcat nu e fiindc e de la stat! i chiar dac ar zice popa c e noi, s-i
spun drept, nu inem seam fiindc, de, zi sfinia-ta: se poate s trieti n mijlocul pdurii i s
cumperi lemne s arzi soba? Trebuie s fie un prost la care crede aa ceva! -avem vii, prinele,
uite, s-i spuie dasclul. Nu gseti om ct de pctos s n-aib i el acolo un petecel. Dar naveam d-aia americanla, avem teras i e mai bun, dinspre partea muncii, c nu cere atta
oblojeula. Vinul l bem noi intre noi, c nu prea se caut. Cit e iernicica de mare, beiile i btile
nu se mai isprvesc! Jndarii s triasc!
Ieromonahul rse i el de rsul i de vorba lui mo Fundulea. Apoi pe loc se gndi la
soarta preotului de acolo, mai ales dac o fi avnd i soie cu carte, dup ct auzise.
Ce preot avei acuma, moule? ntreb el, nerbdtor s afle mai repede.
Ghi Fundulea i drese mustile.
Api avem pe unul popa Victor, biat tnr, s tot aib douzeci i trei de ani dar nu
cred s fac pureci muli la noi c nu-i place nici satul i mai e i altceva la mijloc
Cum se face, mo Ghi, c a venit printele Victor n Vadu Racilor, dac zici c nu-i
place i e aa cum l ncondeiai?

Hei, pi s vezi sfinia-ta acum! Lui, sracul, nu i-a venit la socoteal din capul locului;
dar i-a plcut preotesii s se uite din deal la vale, s vaz slciile verzi din balt i Dunrea cum
sticlete la soare Era n Prier atuncea, c dac ar fi venit pe niscai vreme rea ar fi fugit d
nici ndrt nu s-ar fi mai uitat!
Ce fel de om e printele Victor, moule? mai ntreb ieromonahul nentat de hazul
unchiaului.
Prinele, de ce s mnii pe Dumnezeu, bietul popa ar fi om de treab i sritor la o nevoie
de cretin, are i guri bun, vorbete i cu oamenii; dar prioteasa? Lenea de la nou sate e
strns pe ea, biata! C i-a bgat srvitoare i se scoal dimineaa cnd mnnc lumea de
prnz! i bea cafea cu lapte n pat c auzi c aa a pomenit la ea acas! Api se mbrac, i ia
umbrela i un scuna d-alea de se strnge, -o blan lat cu dou picere, -o cutie cu vpseli i cu
bidinele d-alea ct coada de cine ciont i se duce n muchea dealului ca s zugrveasc soarele;
ori jos n balt ca s zugrveasc slciile i ce-o mai vedea p-acolo Se ntoarce acas taman
cnd mbuc lumea de nmiezi; i dup ce mnnc se culc i se deteapt cnd se ntorc copiii
de la coal. Atunci pune mna p-o carte i se duce de se hie n leagn, c i-am fcut scrcium
n dudul din faa casei, c nu-i spusei: popa st la mine cu chirie.
Trei zile n cap am muncit eu cu bietul printele i cu fi-meu, d-am mpletit dou otgoane
de tei, ca s le atrnm de crcile dudului
O fi avnd dreptate, mo Ghi, fiindc aa o fi trit ea la prini i prin coli. Bar ntr-ale
casei cred c e ndemnatic, lu cuviosul aprarea preotesei.
Ghi Fundulea zvrli fcleul de mmlig, pe care-1 lustruia cu un ciob de sticl, i
rspunse rstit: ntr-ale casei?! Tii, nu i-o pune ea mna pe ceva, s-o tai! S zici c s dea o dat
cu mtura, s-nvrteasc o lingur prin tigaie, s arunce o boab la psri? Te-a ferit Sfntul! i
mai e i fudul nevoie mare! C vine la biseric mpudrat, cu plria ct o ciuperc d-ale
nveninatele pe cap, i cu mnui n mini, frate! Barem dac ar fi iarn, du-te-vino, dar acum, n
miez de var?! Cnd a venit la noi avea nite srcii de tocuri, mai mari de-o palm! Dar a dat
Dumnezeu i i-au czut chiar n duminica dinti, cnd scobora de la biseric. Atunci s-a dus
bietul popa la trg i i-a cumprat alt nclminte cu tocuri mai scurte Hm, nu prea-i venea ei
la socoteal, c-o vedeam eu, dar n-a avut ce s fac. i nu se las, prinele, s-i srutm mna, c
de, aa e obiceiul la noi: dup ce ne miruim, srutm mna priotesei. Ba nici prioteas nu-i place
s-i zicem. Pe noi, tia de jos, ne mai primete s-i spunem cocoan; dar p-i de la primrie i pe
nvtoare, i-a nvat s-i zic madam! Da' eu tot prioteas-i zic, chiar de s-ar spnzura! ntr-o
zi n-am avut rbdare, c crpa fierea n mine i i-am zis popii: Da' fie, printe Victora, c
pcat de tinereea snsii tale!.. De ce, nea Ghi? m-ntreb el. Pi de priot de treab eti,
gur i-a lsat Dumnezeu destul de bun dar cu nsurtoarea s tii de la mine c n-ai brodit-o!
Bietul popa ls capul n jos. De, nea Ghi, ce s-i faci! E fat cu carte mult Pi bine,
printe, i-am zis eu, cine te-a pus s-o iei cu carte mult? C dac tiai c-o s te faci priot la ar,
trebuia s iei una mai d-ale noastre, s puie cloti, s mai ias i ea n drum la femei, c-aa e al
priotesei. Pi nu vezi sfinia-ta c nici un nasture la cma n-o taie capul s-i coas? Barim,
pune-o la coal, s nvee copiii, c auz c mai e un post vacant. Nu se poate, nea Ghi, mi-a
zis el, c tie carte mai mult dect un nvtor d-tia, c-a nvat opt clase de liceu i trei la
iniversu.
Afar de slujbele bisericeti, ce mai lucreaz preotul dumneavoastr, mo Ghi? ntreb
ieromonahul, ca s aud ce-1 privea mai mult.
Ghi Fundulea se scrpin dup ceaf.
Uite, ce s fac s-a nvat de la o vreme de se scoal i el tot o dat cu prioteasa c la tot bombnit ea c-i stric somnu i cnd pleac nevast-sa cu sculele n balt, ia i el undia

i picoteaz toat ziua pe malul grlei Barim de-ar prinde vreun baboi! C ia pete tot de pe la
oameni ca s gteasc. Mai pune i mna pe cte-o carte se mai ia i cu prioteasa la ceart, nu
zici c-i despart eu cteodat? Nu c am vreo mil de ea, dar n-a vrea s intre n gura lumii.
Altfel e sritor, cnd l chemi; nu e d-ia mndri. C vine n drum la oameni i mai glumete cu
noi, mai rde, intr i-n crcium c-a nceput s se mai dea i cu buturica n-o mai miroase
ca nti cnd a venit L-am tot ciocnit noi s ne fac o bang, fiindc satul nostru n-are, i ne
amn cu vorba c la toamn. S dea Dumnezeu s fie i atunci dar eu unul nu cred,
Doamne ferete! C dac or ncepe ploile de toamn -o vedea prioteasa c nu mai e chip s ias
n balt cu meteugurile ei, are s se aeze pe capul lui i n-o s-1 slbeasc pn nu l-o porni la
mitropolie, s cear alt comun. Eh, ar vrea ea, scoaba, s se duc la ora dar n-o lovete
pomana, fiindc popa Victor cic n-a nvat teologhia. i chiar dac ar vrea ei s rmie tot n-o
s poat, c la noi nu stau popii. Ct o tri popa Iancu de la Undeni, noi pop n sat nu vedem., c
tie el d le face, ce le-o fi fcnd, i numai ce-i vezi c-i iaU. Calabalcul i pleac i rmne
tot el de corvoad.
Ghedeon privi ntrebtor la dascl. Stan Piigoi i drese mustile i tui tare. Ghi
Fundulea vru s dea foc lulelei dar se opri cu chibritul n mn i se uit int la clugr.
S fie adevrat c sfinia-ta n-ai prioteas, prinele?
N-am, mo Ghi, c sunt preot-clugr.
Unchiaul aprinse luleaua i, dup ce trase de cteva ori i-o mai dibui cu vrful degetului
mare de la mna dreapt, zise privind la soare:
Mai bine i dac o fi s-i iei, deschide ochii s n-o peti ca popa Victor. C de luat
trebuie s-i iei pe cineva c s stai aa iar nu se poate Eti tnr i te scot oamenii afar
din sat.
Stan Piigoi rse de rsun pdurea, i moi din cap la preot, parc i-ar fi zis: Nu i-am
spus eu! Cuviosul n-avu ncotro i fcu i el haz. Apoi mulumir unchiaului pentru cte le
spusese i cum le spusese i fiindc auziser despre popa Victor mai multe chiar dect le-ar fi
trebuit o luar napoi spre Scaiei.
n ziua urmtoare cuviosul Ghedeon plec singur la Ghiocei, s viziteze pe preotul Mihai
Popescu, sau Miu, cum i ziceau enoriaii lui. Dasclul Stan avea treab i nu putu s-1
nsoeasc.
Despre popa Miu auzise multe Ghedeon, i bune i rele, aa cum se vorbete de oriicare,
i toate l artau mai mult om de lume dect slujitor bisericesc. Lui ns puin i psa i de cele
bune i de cele rele, fiind ncredinat mai dinainte c din fgaul su nu va putea iei; iar cele
dou vizite pe care le fcuse la Mce i la Vadu Racilor l ntriser i mai mult n credina lui.
Se ducea pentru a-1 saluta ca pe un frate ntru Christos. Dac i se va ivi prilejul s afle cte ceva,
cu att mai bine, ca s aib ce s spun scaieenilor.
Cu aceste gnduri se apropia cuviosul de Ghiocei, sucind gtul ntr-o parte i ntr-alta a
oselei, la miritele uscate i la porumburile sfiate de piatr i mprocate de colbul ridicat de
crue, de vite i de vnt. ntlni n cale lume de toat mna i copii cu vacile de funie la pscut
pe zona oselei, i oameni mari crnd gru la arie, dar prilej de vorb nu i se ivi dect la puin
deprtare de Ghiocei, cu un stean care aduna castravei din locu-i de lng osea. Ieromonahul i
dete binee i l ntreb fr s se opreasc:
Acas o fi printele Mihai?
D-api pe hou la cnd l mai gsete cretinul acas?
Clugrul i trase rasa la piept, dei era cald s crape pmntul i, fluturnd din cap, i
vzu de drum. Rspunsul steanului nu-i plcu i se hotr s nu mai ntrebe pe nimeni. Totui,

ntlnind faa blnd i senin a unui moneag ce se lupta s ias la capt cu un polog de dughie,
nu se putu ine s nu intre n vorb cu el.
Bun lucru, unchia.
Srut mna, printe.
Nu cumva tii dumneata dac popa o fi acas sau nu?
Miu al nostru?
Da
Btrnul dete din cap, zmbind cu tlc.
De, prinele, tiu eu? Dar fiindc ai venit pn aici, f o ncercare, c tot trebuie s mai
rsufli puin, rspunse el ngduitor.
Apoi scuip zdravn n dosul palmelor i nfipse coasa n dughie. Ghedeon vru s plece,
dar avea mncrime pe limb.
Am auzit c avei preot nvat, unchia.
Este, prinele, n-avem ce zice: i face i pe contabilul i pe avucatul i pe
giambaul i barim n politic nu-i ia nimeni nainte dar pop nu e! De ce s mnii pe
Dumnezeu, s zic c e!
Ieromonahul iar i strnse rasa i porni ngndurat mai departe. Cnd s intre n Ghiocei
vzu un plc de oameni la poarta morii, ateptnd s le vie rndul, i fcnd puin la stnga i
ntreb unde e locuina preotului.
Pe linia colii, dac tii, taic printe, dar nu-1 gseti acas, c a plecat de ieri la Giurgiu,
ntr-un procest cu domnul nvtor i nc nu s-a ntors pn acum, rspunse unul care se
ntmplase s fie chiar argatul preotului.
L-or fi nchis pe undeva, zise cu sfial alt stean.
Ba l-o fi clcat trenul! sri altul mai cu ndrzneal.
L-o fi fcut dipotat, m, c de cnd umbl el!.
Stenii rser, iar clugrul le zise o vorb n gnd i plec mai departe, s se duc la
preotul Mitrache Neagu din Vlureni. Drumul trecnd prin faa bisericii din Ghiocei, se opri n
dreptul ei ca s-o vad mai bine. Dar n loc de un rnd de cruci, i fcu dou rnduri: unul pentru
Cel-de-sus i cellalt pentru sfntul loca prginit. Apoi i vzu de cale, gndind ntru sine:
Pe toate nu le poate face un om
Comuna Vlureni este alctuit din trei sate, fiecare cu biserica lui, i de vreo trei ani
ncoace i cu coala lui. Satul Matia unde locuiete printele Mitrache se afl aezat lng apa
Clnitei, la locul cel mai frumos al comunei.
Oamenii din Matia au gospodrii bunicele, cci se ocup, pe lng artur, i cu
grdinritul; i mai au i cte un peticei de vie. Din tot satul ns nimeni n-are via popii, nici
grdina, nici casa lui. Ghedeon auzise despre acest lucru, din gura dasclilor, dup cum tot de la
ei aflase c printele Mitrache tie s cnte minunat din caval i din fluier. Dar nu de dorul
gospodriei i nici de al fluierului popii din Matia iui el pasul, ci pentru c sosise vremea
prnzului celui mare i se nteise i cldura.
Cnd intr n sat i se apropie de cuprinsul printelui Mitrache, cuviosul se opri la vreo
sut de pai s-i ia seama mai de departe. Aezat la marginea de rsritmiaznoapte a satului,
lng albia Clnitei, avnd n partea dinspre ap grdina de legume, n cealalt, puin mai
ridicat, via de vie, iar la mijloc casa mare, cu cerdac nsorit i nconjurat de tot felul de
oleaburi i de pomi, gospodria preotului din Matia e o frumusee. Printele Ghedeon, dup ce o
privi cu admiraie, ncerc s ghiceasc dac e vreo legtur ntre frumuseea locului i priceperea
de a cnta din fluier a preotului, cnd se apropie o btrn de el i-1 ntreb tajre:
Caui pe popa Mitrache, prinele?

Da i nu tiu dac o fi acas.


E acas, unde s fie? c nu iese cu sptmnile din sat! rspunse mtua, ca i cnd s-ar fi
mirat de ntrebare.
Apoi se duse la poart i ncepu s bat i s strige:
Preoteic!
Un ltrat gros de cine i un zornit de lan, apoi iei n poart o femeie scurt i gras, cu
mnecile sumese i cu faa dogorit de foc.
Poftim n curte, printe i iart-m c uite cum sunt de, ca la buctrie. Popa al meu e
n stupin, nu tiu ce tot mai robotete pe-acolo c nu las bietele albine deloc n pace, l primi
preoteasa, zmbind cu buntate.
Clugrul intr n curte, cu ochii dup dulul voinic ce se zbtea neputincios n lanu-i
prins de-o srm groas i lung, i fu dus de preoteas drept la popa Mitrache. Acesta cura
murdria din stupi, avnd faa acoperit cu o pnz neagr de srm, n mna stng inea nite
foaie mici din care scotea fum de putregai ca s nu-1 nepe albinele, iar n dreapta o legturic,
de pene mari de gsc.
S tot aib, printele Mitrache, cincizeci i cinci, cincizeci i opt de ani, mai mult nu.
Prul i-a albit aproape de tot, dar partea din barb a rmas mai pe urm. E om nalt sfinia-sa, i
nu prea gras. Are faa aspr de muncitor, ochii blnzi, e harnic ca o furnic i bun s-1 pui la
ran. Totdeauna vesel i cu vorb bun. Cnd vzu pe Ghedeon i auzi cine e, se bucur de parc
ar fi fost cine tie ce rud plecat de mult vreme.
Am auzit vorbindu-se numai bine de cuvioia-ta, i gri el prin sidila 99 de srm.
Asta o spui de la sfinia-ta! se mpotrivi monahul, creznd c preotul i bate joc.
Ba deloc! l ncredin acesta. A venit vestea pe aici pe la noi c scieenii sunt mulumii
nevoie mare.
Ghedeon se scrpin dup ureche i nu mai zise nimic. Iar popa Mitrache, isprvind
stupul la care lucra, i scoase sidila i se puse s arate musafirului stupina. Avea peste o sut de
stupi sistematici i vreo douzeci de buduroaie. Sistematicii, frumos vopsii n trei culori, erau
aezai n rnduri rare de cte zece, de-a curmeziul grdinii, iar printre rnduri pomi roditori,
care folosesc stupinei i cu florile i cu umbra. Buduroaiele, nirate de-a lungul gardului, le inea
numai pentru roit, i pentru cear. Art ieromonahului cum a prsit stupii, ct i sunt de dragi,
cum i ngrijete, cum roiesc, ce rost au trntorii i reginele lucru de prisos, cci acestea le tia
de la mnstire, unde sunt clugri care se ocup i cu stupria.
Din stupin trecur n grdina de zarzavat udat cu ajutorul unei roi nfipte n malul
Clnitei. Varza de var, ct capul de bou, era pe sfrite; iar ntr-alt tarla se vedea cea de
toamn abia strngndu-i foile. i de toate erau n grdin: ardei, vinete, praz, ceap, morcovi,
cartofi, elin i altele.
Ieromonahul se minun de oale; dar n gndul lui socoti c preotul trebuie s fie om
lacom i c, fr doar i poate, 'pentru a ngriji atta gospodrie i a stoarce foloase din ea i-a
prsit i el biserica i enoria.
Din grdin ieir n curte, ca s treac de partea cealalt unde este via. Ii opri ins
preoteasa, cci masa era gata i-i atepta musafirii.
Ci copii avei, mam preoteas? ntreb cuviosul aezndu-se la mas.
Unsprezece, s ne triasc! rspunser n acelai timp popa i preoteasa.
Ghedeon i ncrei fruntea i-i muc buza de jos.
Unsprezece?.
S-i iau la rnd, zise popa Mitrache: biatul cel mare e procuror la tribunal, cel care vine
dup el a ieit de doi ani doctor; fata cea mare ine pe nvtorul din Vlureni; alt fat e

nvtoare la Periani; doi flciai, mnca-i-ar taica, i am n seminar; o fat n coala normal;
alt biat la liceu; doi mai mici n coala primar, i o ppuic de ase ani ajut preotesei n
cas
Asta e prslea, adog preoteasa, cu un gest care spunea: mi ajunge!
Pi bine, dar avei cu ce ine atia copii prin coli? ntreb monahul, cu cina mare n
suflet c a bnuit pe preot de lcomie.
Ne d Dumnezeu! rspunser gazdele fcndu-i cruce.
Dup masa ndestulat cu carne de ortnii i cu vin spumos, popa Mitrache lu pe
Ghedeon s-i arate via. O mndree, nu altceva! Tot ce poate fi mai de soi sdise printele n
grdina lui. Stteau strugurii atrnai de joarde, ct purceii de mari. Zrind nite tmioas cu
boabele prjite n soare, cuviosul nu mai atept vreo poftire i vru s rup un ciorchine. Dar
printele Mitrache l opri repede.
Stai pe loc c nu mai merge vinul
i, apucndu-1 de bra, se duser la cram. Cnd coborr n pivni, monahul, dei
obinuit cu beciul uria al mnstirii i cu zctorile de peste cinci sute de vedre, nu-i putu opri
un strigt uor de mirare vznd vreo zece-dousprezece poloboace nirate n groapa zidit i
cimentat.
La sfinia-ta e rai, printe Mitrache!
Preotul rse mulumit i i pofti musafirul s ad pe un butuc. Apoi lu trag i scoase
vin profiriu de umplu o can ca de dou ocale vechi, aduse dintr-un col o strachin cu nuci i un
ciocan de lemn i se aez l el pe un butuc.
Sparge nuci i bea vin cu oala, cuvioase, c aa e la cram, mbie el pe clugr.
i ca pild de urmat duse oala la gur i o lu numai cnd simi c are nevoie s rsufle.
Ghedeon fcu loc ntre mustei i barb, i trase i el o porie bunicic.
Sfinia-ta trebuie s munceti mult, printe Mitrache, n loc de alt mulumire.
Drept ai vorbit, cuvioase, c ai auzit ci mi-a dat Dumnezeu ca s-i cresc, s-i mbrac, si nv carte i s-i fac oameni ntregi. Dar sunt sntos i preoteica la fel. i pentru asta dm
slav Ziditorului. Am ncercat i n alte chipuri s-mi agonisesc ale vieii, dar n-a fost pentru
mine. In tineree m apucasem s nv copiii la coal, ns dup vreo doi ani mi-am dat seama
c dou odat nu pot s le fac cum se cere. C ori bolnavul murea nemprtit, ori lsam colarii
de capul lor i plecam n parohie. Cnd s-au nfiinat bncile populare m-am amestecat i eu c
gndeam c e datoria mea s ajut i am stat trei ani ca preedinte. Dar cte mi-au auzit urechile
i mai ales cte nu mi-au auzit, numai Dumnezeu singur tie! Din ho i din arlatan nu m mai
scoteaU. mi srutau mna cnd le fceam bine, iar cnd i sileam s plteasc dobnda, m
ocrau i nu s zici c aveam mcar vreo leaf! Ca s m ajung n nevoile mele strngeam
bucate de la locuitori i, cu tot obiceiul apucat din vremea veche, se gseau destui ticloi care s
m fac milog. Parc-i aud spunnd dasclilor: Fie c vzui i pe popa cptnd s mnnce!
Sau: S-i dau, m, c n-o fi avnd, bietul! Dac m tocmeam cu ei, pentru slujbe, m fceau
lacom. Cnd am vzut eu aa, ce m-am vorbit cu nevasta: Fa, preoteas, de ce n-am tri noi din
munculi noastr, ca s nu mai facem suprare nimnui?! i mi-am dat frumuel demisia de la
banc i m-am aezat pe lucru. Ani de-a rndul m-am trudit pn mi-am fcut rostul pe care-1
vezi. Dar acum dau mulumit Celui-prea-nalt c, cu toat casa grea pe care o am, nu mai e
nevoie nici s umblu cu trna dup porumb i nici s pui omului sula n coast ca s-mi dea att
la mort, att la nunt, att la botez i la celelalte slujbE. i las pe ei s-mi dea ct i taie capul i nu
zic nimic, cci numai stupii, cnd e vremea lor, m scot din nevoi. Da' mai sparge nuci, cuvioase,
i mai d cu oala, ca s scot altul proaspt.

Clugrul bu zdravn, iar popa Mitrache, mai obinuit, descoperi fundul ulcelei, apoi
trase fluierul de la ciorap, unde-1 inea de regul, i dup ce-i ud gurile i-1 mai ncerc oleac
ncepu o doin veche olteneasc, spre bucuria i uimirea cuviosului printe Ghedeon. Preoteasa
mai ls treburile i veni i ea cci tia c totdeauna, la un pahar de vin, popa are chef s cnte
mai frumos. Dup ce isprvi doina, printele Mitrache lu fluierul de la gur, l terse la vran,
apoi l vr la ciorap.
Ei, i-a plcut, taic Ghedeoane?
Grozav, cinstite printe! M-ai fcut s-mi aduc aminte de pe vremea cnd eram
copilandru i ascultam seara, n drum, cum cnt vreun cioban, iar flcii i fetele jucau de se
prpdeau
De, cam ruinos o fi pentru un preot s cnte cu fluieru, dar n-ai ce-i face, c-aa e felul lui,
zise preoteasa.
Da' de ce s fie ruinos? se ncrunt printele Mitrache. S cni i s fii om cinstit nu
poate nimeni s spuie c e lucru de ruine!
i, ntrtat cum era, scoase din nou fluierul i ncepu s-i trag de pe Vlaca Dar
tocmai cnd era n drdora cntecului, se ntrerupe deodat i se uit int la Ghedeon.
Dar ce vnt te-aduce pe la mine, tat? c nu te ntrebai.
Monahul ncrei sprncenele i puse un deget la frunte, ca i cnd ar fi cutat s-i aduc
aminte, apoi ddu rspuns de om suprat.
Ce vnt m-a adus? Uite s-au pus enoriaii pe capul meu s fac i eu ce fac ali preoi, c
nu sunt mulumii numai cu slujbele bisericeti i acuma umblu s vz cam cu ce se ocup
vecinii, ca s fac i eu la fel
Printele Mitrache rse de rsun pivnia.
Api dac pentru asta ai venit, stai s-i spun eu ce lucreaz fraii notri de prin parohiile
nvecinate, ca s nu-i mai rupi picioarele pn la ei. Ascult: popa Miu de la Ghiocei se simte
bine pe la ntrunirile politiceti, cnd l caui e tot pe drumuri; popa Dumitru de la Buiceti e
nvtor; popa Ion de la Fumurei bate calea Parchetului, de vreo dou sptmni, dimpreun cu
nvtorul de acolo, c a dat cooperativa faliment; popa Ni din Cioceni face poezii pentru
mori; popa Victor dirt Vadu Racilor, de necaz c l-a dus preoteasa ntr-o parohie srac, s-a pus
cu undia s strpeasc tot petele din balt; popa Stan din Fnari ine mori s atrne o sut
cincizeci de kilograme; popa Tnase de la Mrgineni e deputat; popa Marin de la Fieni e revizor
colar; popa Niculae din Strejeti a intrat de vreo lun n consiliul judeean, mi se pare c trage
ndejde s-1 puie prefect; iar popa Mitrache din Matia-Vlureni.. cum l vezi: sparge nuci i bea
vin
Aci, printele Mitrache rse de la inim i vru s se mai umfle din nou n fluier, dar
renun pe loc, cci i mai aduse aminte de ceva.
Stai c nu-i spusei de clugrul de la Popeti, e unul tot cam la vrsta cuvioiei-talE. l
cheam Pahomie. Asta a adus de la mnstire un Molitfelnic vechi, vechi de tot, poate s fie de
pe vremea lui Caragea i citete credincioilor dintr-nsul. Vin cretinii ca la blci, c s-a dus
vestea peste tot c citete pe cri vechi, de la mnstire, i ce face el s-a mntuit! Citete
pentru dragoste, pentru ctig, pentru judeci, pentru divor Ba chiar descoper i pe tlhari,
cu ajutorul unei chei pe care o face s se nvrteasc deasupra Molitfelnicului Ei, acuma spunemi care-i vine mai bine la socoteal, ca s te iei dup el?
Ieromonahul privea aiurit la printele Mitrache, fr s gseasc un rspuns. Vzndu-1 n
dubiu, acesta l btu prietenos pe umr i-1 sftui astfel:
S faci, frate, ce-ai fcut i pn acuma. Nu te lua dup enoriai, c ei nu se pricep ntr-ale
noastre.

De, lua vorba tot cuviosul, mi-a plcut mai mult viaa printelui Mitrache din Matia; dar
ia spunei-mi: cnd s mai fac eu unsprezece copii i s nv a cnta din caval i din fluier? C
tii bine c nu sunt trimis aici pe via!
Oamenii fcur mare haz i nghioldir pe delegat s dea un rspuns. Nea Ionic se
supuse, c n-avea ncotro.
Las, printe Ghidioane, nu te mai lua dup nimeni i f aa cum poi sfinia-ta i cum
crezi c e mai bine i noi nu te-om mai supra cu nimic.
VII.
GOSPODARI A PRINTELUI GHEDEON.
Dup ce plecar stenii, printele Ghedeon rsufl uurat. Era acum pe deplin ncredinat
c enoriaii si au ajuns, n sfrit, s-i neleag rosturile i priceperea lui, i ndjduia c, pn
va mplini anul, nu va mai fi suprat cu nimic. Astfel gndind, intr vesel i mpcat n cas. i,
fiindc avea nevoie s cugete mai adnc la bucuria pe care i-o adusese ziua de astzi, se rsturn
n pat i ridic picioarele n lauri.
Dup ce vreme de un ceas i mai bine nir n minte-i ntmplrile din urm, mai rznd
de unele, mai minunndu-se de altele, socoti c n-ar face ru s dea i el semne, mcar ct de ct,
c ine seama i de dorinele parohienilor si. C odat ce trieti n mijlocul lumii, vorba
delegatului, trebuie s mai iei din obiceiurile ei, c altfel te ine ca pe un lene i ca pe un slbatic.
Drept nceput, hotr el s-i cumpere o vcu cu lapte, ca s arate c are de gnd s-i
ntemeieze ceva gospodrie. Dar ca s poat ine aa dobitoace la bttur, era nevoie mai nti
de-o femeie care s stea de vac, s-o hrneasc, s-o adape i mai ales s-o mulg. Fr s mai
piard vremea, cuviosul se duse n grab la Stan Piigoi.
S-mi scoi o bab din pmnt, din iarb verde! Dasclul rse pe sub musti.
Baba e gsit demult, printe, dar nu i-am spus pentru c tot trgeam ndejde c-o s te
duc nevoia s te nsori. i, ca s fiu drept, mi-era fric i de oameni, c mi-au zis, atunci cnd cu
Reveica, s nu fac care cumva s-i mai aduc vreo mtu. S te las aa ca s fii silit s faci la un
fel
Dup ce-1 mustr ca pe o slug viclean i necredincioas, popa rug pe dascl s-i aduc
baba fr mult zbav.
i, cum s-a ntmplat, o fi vrut i Dumnezeu dup attea necazuri, ca a cineea slujnic a
printelui Ghedeon s fie femeie de treab. O cheam Smaranda i numr aizeci i chiar poate
aizeci i cinci de ani. Trupul ei este firav, faa uscat i plin de anuri i nulee, ochii
splcii i nevinovai, nasul de harete, prelungit la rdcina vrfului, spinarea umflat ntre
umeri, iar degetele picioarelor rsfirate ca talpa gtei.
Dup ce i lu seama de toat fptura, cuviosul, pit de attea ori, o ntreb cu asprime n
glas:
Dumneata ce ai de gnd s-mi furi? Bani, cearafuri, gini, sau din toate cte ceva?.
Btrna se roi toat, apoi se fcu galben i rspunse moale:
De, prinele dac m socoteti c sunt d-alea care nu-i in mna m duc mai bine la
cscioara mea c n-am trit niciodat la stpn i nici nu m gndeam s triesc Da' uite c
mi-a tot zis dasclul Stan i m-am gndit c la sfinia-ta e altceva, c toat lumea te vorbete c
eti priot de treab
i cu ochii umezi, gata s dea o lacrim, baba Smaranda vru s srute mna preotului i s
plece. Acesta ns o opri, minindu-i c numai a glumit. i cnd vzu c btrna i vine n fire, o
mai tachin niel ca s-i treac suprarea, apoi ncepu s-o ispiteasc.
tii s gteti, lea Smarando?
De, printe fac i eu hiertur, friptur

Macaroane cu brnz te pricepi s faci?


Creznd c preotul glumete, baba l privi cu ochii ei ca de copil i ncepu s rd
Ce sunt alea, magaroane, printe?
Ghedeon lu un pachet de macaroane din cele lungi i subiri i i le art mtuei. Aceasta
le privi, fr s pun mna pe ele.
Fugi, printe, c rzi de mine! C doar n-i fi mncnd paie!
Printele nu se supr de netiina babei. Dimpotriv. Fcu haz i o tocmi cu ndejdea c
barem va fi mai cinstit dect celelalte. O mai nva-o el pe unde nu s-o pricepe i, api, era
nevoit s-o primeasc de bun, cci alta n-avea de unde s aleag.
Acum, c fcuse rost de slujnic, vorbi chiar n ziua urmtoare cu un geamba de vite s-i
aduc o vac cu lapte. i pentru c n-avea saia 100, plnui cu Stan Piigoi, s-o ie deocamdat
legat de furca porumbarului, iar pentru iarn s-i ncherbeze, tot aci un adpost. Fiind i vremea
s adune restul de pui de gin ce mai avea de luat din sat, cci mai trziu ar fi crtit femeile c
fcut prea mari, rnduir i pentru ei s-i adposteasc n porumbarul cel gol. i ca totul s fie
pregtit din vreme, btur ipci de lemn pe o scndur lung i o proptir cu un capt n ua
porumbarului i cu cellalt n pmnt, ca s aib puii pe unde s se urce i pe unde s se coboare.
Fr mult zbav se fcur toate. Cci, vorba aceea cnd vrea omul, vrea i Domnul,
se mplinete totdeauna. Stan Piigoi cr din sat pn la o sut de pui iar geambaul aduse o
vcu, cam slab e drept, dar tnr i cu vielu frumos dup ea. Pe vac o chema, firete.
Blana; iar vielului i puse popa numele Joian, fiindc era atunci n zi de joi. Baba Smaranda le
aduse tre cu sare i mngie vaca pe gt i pe uger. Seara, cnd a muls-o a luat doi litri cu vrf,
numai de la trei e, cci una a trebuit s-o lase lui Joian. O parte din lapte l-a fiert, iar restul l-a
turnat ntr-o oal mare, ca s se prind.
Niciodat nu mncase printele Ghedeon lapte aa de bun ca acela pe care i-1 dduse
Blana. Nu mai tcea ludndu-1 ctre bab, c e untos, c miroase a lapte, c acuma vede el c
Eeana nu i-1 aducea tocmai curat.
Apoi plnui cu lea Smaranda cum s ngrijeasc de Blana, ca s dea lapte i mai mult.
Cci, dup prerea lui, vaca trebuia s dea cel puin opt-nou litri pe zi. Baba fu de aceeai prere
i-1 sftui s cear trifoi de la nvtor iar din parte-i fgdui, cam cu gura goal, c o s-i aduc
i ea mohor de prin porumB. n privina laptelui, dup mult plnure ajunser la hotrrea
urmtoare: o jumtate de litru s-i bea cuviosul fiert, babei nu-i plcea laptele, un litru s-1 fac
cu orez sau cu gri, alt litru s-1 mnnce acru, iar restul ce-o mai prisosi s-1 vnd unuia care
aduna laptele de prin sat i-1 ducea n Bucureti, la fabric. i cum preul era de apte lei litrul,
fcur ei socoteala c, pn la nrcarea vacii, o s ias banii dai pe ea i pe viel, iar de-aci
nainte pe ctig. Ieromonahul i frec minile de prere de bine c a cumprat pe Blana cci
i fcuse un nou izvor de venituri, avea s mnnce lapte curat fr cea mai mic bnuial i
totodat mai astupa i gura enoriailor care tot clnneau c nu e gospodar.
Pn a nu se culca mai dete o rait pe la dobitoace, cu care prilej le duse i cte-o bucat
de mmlig. Se mai abtu i pe la btrnul dulu ce sta lungit ntre porumbar i colul casei, ca
s-i arunce i lui o frmi i s-i pomeneasc, aa ntr-o doar, care e datoria lui de paznic al
casei. Iar nainte de a fi prins n braele somnului, printele Ghedeon mai fcu la planuri pn ce
ajunse s-i mbogeasc gospodria cu tot felul de psri, porci, pe care s-i creasc i s-i
vnd, nc o vac de ras strin i, aprins de dragul unei gospodrii mbelugate, gsi cu cale s
lase gndul de a se mai ntoarce la mnstire. Cci, socoti el, mai clugr poate fi cineva n
mijlocul lumii unde nu mai brfete mpotriva stareului, are tot ce-i trebuie i folosete mai mult
bisericii. Cnd l vor muta din Scaie; s-o duce i el n alt sat i de acolo iari unde vor gsi cu

cale cei mai mari. i, dup ce-i mai cumpr un docar frumos cu dou roate i un clu roib i
sprinten, printele Ghedeon adormi fericit
Dimineaa, muncit de un vis urt, se detept pn n ziu i cel dinti gnd i fu la vac.
Lu ndat un porumb i iei s vad dac s-a sculat i dac-i e foame aa pn n ziu. Dar cnd
i arunc ochii spre porumbar, vaca i vielul nicieri! Se frec la ochi i se uit din nou: nici un
dobitoc sub porumbar. Atunci privi repede spre poart i o vzu dat de perete. Cuprins de o
neagr presimire, cuviosul i fcu cruce, apoi o lu spre buctrie s vad dac a venit baba,
cci ea se ducea seara acas. Lelea Smaranda ns nu sosise. Ghedeon vi u s strige vaca pe
nume, cci gndi c poate o fi scpat din legturi i s-o fi dus prin apropiere dup iarb, dar cnd
s deschid gura zri pe bietul Florea ntins pe iarb cu capul zdrobit. La vederea cinelui,
cuviosul nu mai avu nici un pic de ndoial c fctorii de rele i-au furat dobitoacele, i sufletu-i
milos se mpri deopotriv pentru vac i viel i pentru dulu. Sosind i baba i auzind de cele
ntmplate, se puse pe plns. Mai strig i ea pe Blana, mai chem pe Joian, dar bietele
dobitoace cine tie pe unde vor fi fost. Lelea Ioana i cu gineri-su, care vzur pe baba
Smaranda vitndu-se, cum venir, sftuir pe printele Ghedeon s plece fr zbav la Cioceni,
s se plng primarului i jandarmilor.
Nu m duc deloc! rspunse acesta gnditor.
Da' de ce s nu te duci, printe? Ce, i-e fric de jandarmi? l ndemn i baba Smaranda.
Nu m duc, rspunse preotul dup noi struine ale babelor, pentru c palma asta nu e de
la oameni ci de la Dumnezeu! Clugrul nu trebuie s se ia d-ale lumii, cci aa scrie la cartea
lui. Dar eu, ticlosul i nevrednicul, mi-am fcut de uitare i m-am luat dup mintea mea
uuratic i dup oameni care nu cunosc aceste lucrurI. n loc s m mrginesc, aa ca pn
acum, la cele bisericeti i s-mi iu inima treaz ctre mnstire i ctre pravila clugreasc
m-am apucat s-mi cumpr vac! Apoi am plnuit, ca nebunul din Evanghelie, s-mi ntinz
gospodria i s nu m mai ntorc la mnstire i-a vrt Necuratul coada, lea Smarando i lea
Ioan, nu vedei dumneavoastr? Mulumesc lui Dumnezeu c mi-a dat semn la vreme, ca s-mi
deschiz ochii i s-mi viu n mini.
Lelea Ioana se vede c pricepu inima clugrului, cci nu mai zise nimic i plec
tergndu-i ochii. Dar baba Smaranda nu se dumirise.
i cu vaca cum rmne? ntreb ea pe popa.
Cum rmne cu vaca? i urez celui care a luat-o s-o stpneasc sntos. Numai de-ar fi
vreun srman cu o cas de copii, ca s zic mcar bogdaproste Iar eu, dac oi mai scoate
bniorii ca s cumpr alta, vac s m fac! Las c are Leana lapte destul de bun. S dai ochi cu
ea i s-i spui s-mi aduc i de aci nainte, aa cum mi-a adus i pn acum.
Lea Smaranda ridic din umeri. De altfel ei nu-i prea ru de vac, fiindc scpase de-o
grij, ct de banii dai pe ea.
Pcat de bniorii ia! repet ea de cteva ori, cu mna la falc.
Cnd se zvoni n sat c oameni ri au furat vcuoara printelui, scaieenii fcur haz
nespus. Ba unii chiar se bucurar, zicnd n gura mare: Las' c nu e cine tie ce pagub c a
luat banii pe cntat, nu i-a muncit cu palmele.
Firete c s-au gsit i civa crora s le par ru cu adevrat, i printre acetia se numra
i mo Ilie, epitropul. Ca s mal mbuneze inima preotului, el lu un grotei de purcel, ftat de
cinci-ase sptmni, i i-1 duse acas. Ieromonahul mulumi epitropului pentru buntate, ns nu
primi purcelul dect dup mult struin, avnd i ncuviinarea btrnei. Zise baba:
Ia-1, printe, c nu mai e nevoie s-i car buruieni de pe cmp, ca Blanei O s
creasc numai cu lturi de la vase i cu ce-o rmne de la mas.

Purcelul avea prul alb i cre, iar nasul crn i botul ieit afar. Lea Smaranda gsi c
seamn cu un biea al lui Stan Piigoi, din care pricin Ghedeon i ddu numele Lixandru, cci
aa l chema pe biatul dasclului. Baba l lu n primire i-1 priponi c-o sfoar ndoit, aproape
de buctrie. Apoi i drui cu o bucat de mmlig i c-o strachin de ap. Cuviosul privi la
purcel cu ce poft hlpie din mmlig, dup ce mai nti o tvli bine prin rn, i cu ct
plcere suge apa din strachin, dup ce-o scormoni i o murdri cu rtul. i unde or fi zburat
gndurile lui, nu se tie, c strig pe btrn i o rug s-i fac rost de-un pisoi curat i drgla.
Lea Smaranda i aduse aminte de un cotoman voinic i frumos pe care l vzuse la un nepot al
ei din Cioceni, i pn-n sear l i aduse. Popa nu prea fu mulumit la nceput, cci ar fi vrut un
pisoi mic, ca s-1 creasc i s-1 nvee s se joace. Dar cnd l privi mai de aproape i-1 vzu aa
falnic, cu prul cenuiu, mpestriat cu alb numai pe sub burt i pe labe, cu musti mari ca de
om btrn baba le asemui cu ale domnului Andronache i cnd mai auzi c-1 cheam i
Costic, se bucur i mulumi mtuii.
Acuma avnd purcel i motan, Ghedeon se hotr s-i fac rost i de-un cinE. ns nu
unul mare ca s nu mai pat ca bietul Florea cnd vor veni hoii s-i fure purcelul.
Vzuse la agentul de tutun din Cioceni nite javre mici i se duse s cear una. Agentul
avea o cea de neam strin, cu numele Lady i doi celui ca de trei-patru luni. Pe unul l chema
Mister, iar pe cellalt Miss, cci era fat. Ieromonahul ceru pe Mister, i omul culturii tutunului
avu bunvoina s i-1 dea. Cnd l vzu baba att de mititel i negru peste tot, nu fu mulumit
defel. Ea ar fi vrut un dulu mare, care s mnnce de toate i s apere i casa.
De unde pcatele adusei strpitura asta, printe? zise ea ca s nu-i rmie vorba n gt.
Cuviosul o ncredin c boldeiul e de neam mare, din strintate, i c o s-1 nvee s
fac frumos i s se in dup el cnd s-o duce la plimbare. Lelea Smaranda zbrci din nas i nu
mai sufl nimic, fiindc nu se cdea s mai sufle. Popa era stpn i ea era slujnic. Cu numele
celului ns nu s-a mpcat n ruptul capului. Ghedeon i zicea Mister, ea i zicea NistoR. n
cele din urm s-a luat cuviosul dup bab, astfel c numele boldeiului a i'mas pentru amndoi
Nistor.
Dup ce trecu nduful tras cu pierderea vacii, sau mai bine zis cu palma dat de
Dumnezeu pentru a-i aminti de ndatoriri uitate, sosir zile de adevrat linite, de mulumire i
de plcere, pentru cuviosul Ghedeon. Odat cu venirea lelei Smaranda, pierise necinstea din casa
lui; iar pustiul de care fusese nconjurat attea luni de zile, dar pe care el nu-1 prea bgase n
seam, fu alungat de mulimea de psri i de celelalte dobitoace pe care le pripise n bttur,
dar mai ales de dragostea printeasc cu care-1 ngrijea btrn. Cnd i el fu ncredinat de
curenia sufleteasc a femeii ce-1 slujea, dete slav lui Dumnezeu c de acuma nu va mai avea
pricin s-i colinde mintea pe ci rtcite i s se mai gndeasc la nsurtoare, mai ales c
primise rspuns de la ieromonahul Porfirie, prietenul su din mnstire. Acest rspuns era scurt i
usturtor: A spus printele stare i cu printele duhovnic, c de bun seam i-ai pierdut minile,
de cnd te-ai vzut la parohie, c altfel n-ai ntreba dac ai voie sau nu s te nsori!.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, venit dup cteva zile de gndire, printele Ghedeon simi c
de aci nainte nu-i va afla mulumirea sufleteasc nici n pravil, pe care o prsise de mult
vreme, nici n plimbrile obinuite, cci vedea mereu aceleai i aceleai locuri, aceiai oameni,
aceiai arbori; i nici n citirea gazetei, cci bgase de seam c spune mai mult minciuni; ci n
prietenia vietilor de la ua casei. Dragostea pentru lighioanele necuvnttoare e o lege pentru
omul singur, i ieromonahul i se supuse fr mpotrivire. Simea o plcere nespus de mare s se
scoale pn-n ziu, el care obinuia s se detepte la apte i la opt, s ias cu ciurul plin de
grune pe prispa casei i s arunce psrilor, strignd din cap i din vrful limbii:
Pui, pui, pui, pui, puuui! Puiori, puiori, puii taichii, cocoeii taichii, pui, pui, puui!

Rsuna strigtul pn dincolo de vecini i lumea tia atunci c s-a sculat popa i d
ginilor s mnnce. Obinuindu-se cu el, cci se purta blnd, puii se lsar ncetul cu ncetul s
pun mna pe ei, s-i mngie, s-i ia n brae i s-i srute pe creast. Ba un cocoel pipernicit,
neprimit n societatea alor si, se mprieteni att de mult cu printele Ghedeon, c de cte ori l
zrea se apropia de el i-i freca ciocul i capul de nclmintea lui. Cuviosul i rspundea cu
aceeai dragoste, miiuindu-1 cu bucturele i plimbndu-1 adesea pe umr, prin curtea casei.
Ct despre celelalte lighioane, strnise pizma babei cu atta grij ce le purta. La nceput,
ngropase ea dedesubtul mesei din buctrie o strachin de pmnt, i cnd se aeza s-i bea
laptele, punea n ea pentru Costic i pentru Nistor. Purcelului i ddea deosebit ntr-un col al
buctriei. Cnd vzu ns c Nistor i cu Costic nu se mpac s mnnce amndoi dintr-un
blid, iar Lixandru, dup ce rsturna ciobul lui, ddea buzna peste ei, fcu alt rnduial. Purcelul
fu legat cu un lnior prins n perete, ca s nu se mai mite de la locul lui; celul rmase singur
stpn pe strachina de sub mas, iar cotoiul fu poftit s stea sus pe un col al mesei, unde-i
primea tainul ntr-o farfurie de fier. Tot astfel erau rnduii s mnnce i la prnz i seara. Dar
fiindc motanul avu gust o dat s-i lase tainul su i s-i vre botiorul cu musti cu tot n
farfuria printelui, i s-a fcut i lui aceeai cinste ca i purcelului. Atta numai c el n-a fost legat
de gt, ca Lixandru, ci de coad; i nu cu lan de fier, ci c-o sfoar prins de un cui btut n colul
mesei. La nceput a cam fcut el glgie, dar n cteva zile s-a reSemnat aa fel, c singur i
punea coada pe sfoar, i nu da semne de suprare dect atunci cnd era strns prea mult.
n scurt vreme, micile lighioane se obinuir aa de bine cu regulile casei, c dimineaa,
cnd vedeau pe Leana intrnd cu sticlele cu lapte pe poart, se aeza fiecare la locul lui i atepta
acolo, lingndu-se pe bot, pn primea poria. La fel i n vremea mesei. Cnd vedeau pe lea
Smaranda c mestec mmlig sau sparge oule pentru jumri, se duceau care-i la locul ce-i era
ornduit.
Ce-i drept, Lixandru era mai de neneles, cci aa-i e neamul; dar Ghedeon i aflase i lui
slbiciuneA. i plcea groteiului s fie scrpinat pe gt i mai ales pe sub burt. Cum ncepea s1 scarpine se fcea blnd ca mielul, i atunci l lega n toat voia. Din ceat nu lipsea nici
cocoelul. El se bucura ns de dragostea babei, mai mult dect ceilali, aa c trgea ntotdeauna
lng ea i-i ciugulea firimituri din podul palmei. i ca s aib i puiul un nume, fu botezat
Chercea, cci aa chemase pe un cioban, tot izinit ca el, pe care-1 cunoscuse lea Smaranda.
Dup ce isprvea cu masa, Ghedeon i slobozea prietenii, apoi ieeau cu toii s se
plimbe pe dinaintea casei. El mergea nainte i ceilali dup el sau alturi, cci aa erau deprini.
Cnd ns aveau chef de joac, nu mai ineau regula i i-o luau nainte zbenguindu-se. Numai
bietul Chercea, dndu-i seama c nu e n stare s se msoare cu ceilali, pea credincios pe
lng stpn.
Dup ce-i fcea poria de plimbare, cuviosul intra n cas i se lungea mulumit pe pat;
Lixandru se ntindea i el cu burta la soare sau la umbr, dup toane; Nistor se culca pe prisp cu
botul scos nainte, mai clmpnind cnd l necjea vreo musc; iar Costic se urca pe cas i,
dup ce msura de cteva ori coama de stuf, se lungea n colul dinspre miaznoapte, ca s nu-1
ard soarelE. n acest timp baba Smaranda isprvea de cotrobit prin buctrie, apoi, lundu-i
perna, se tolnea i ea pe troscot la umbra nucului. Chercea o atepta cu rbdare, i cum o vedea
c se culc, se ducea i el i picotea lng ea.
Alteori, ca s se veseleasc dup mas, aa cum cerea legea boiereasc, cuviosul atrna de
coada celului o tinichea sau un omoiog de iarb i-i da drumul s fug prin curte. Celul
ncerca s-i dezlege sfoara cu dinii i, vznd c nu izbutete, o zbughea chellind cu Costic
i cu Lixandru dup el. Baba Smaranda fcea crcei la inim:
i ia mai d-le dracului de spurcciuni, printe, c eti om n toat firea! Doamne, ferete!

Dar printele Ghedeon i mai mult o necjea.


ntr-o sear aduse el de la ora, ntre alte trguieli, i o minge de piele. De atunci, n toate
zilele cnd trecea umbra n faa casei, s-apuca s-o bat n perete. Lighioanele stteau pe lng el,
ateptnd cu gurile cscate s cad mingea jos ca s-o apuce i s fug cu ea prin curte. Atunci
clugrul trimetea pe bab dup ele ca s-i aduc mingea. Fugea lea Smaranda de credeai c e pe
cale s ntinereasc, ocrind animalele i crtind mpotriva stpnului: De, miculi, pop e sta?
n loc s-i vaz d-ale popiei, se joac cu spurcciunile dracului! Acestea parc ghiceau ponosul
ce le purta, i cutau s-i rzbune. Adeseori, cnd o vedeau prin curte, Lixandru i cu Nistor se
apropiau de ea i o apucau cu dinii de poale; iar Costic se proptea n faa ei i-i striga n
batjocur:
Miauu!
Du-te dracului d-aci, loaza dracului, c eu te-am adus la trai bun! i ntorcea baba
arneninndu-1, cci era oprit s loveasc lighioanele, i nici ea poate c n-ar fi dat, c se gndea
la pcat.
Totui gsea ea mijloace ca s-i rcoreasc inima. Cnd pleca preotul de acas, n loc s
le dea lapte i s le fac jumri de ou, cum suna porunca, le da numai mmlig goal s
mnnce, gndind c e pcat s strici buntate de mncare pe nite strpiturile Necuratului.
Numai la un lucru se potrivea lea Smaranda cu prietenii printelui Ghedeon: nici ea i nici
ei nu se mpcau cu macaroanele. Baba n-ar fi pus gura pe ele, s-o tai; Lixandru le rscolea cu
rtul; Nistor le mirosea de departe, ciulind urechile; iar Costic trgea cte una dup el, o
ntindea, apoi se da puin napoi i, dup ce lua poziie de lupt, se repezea la ea ca la un oarece
sau ca la o alt bzdganie.
De la o vreme cuviosul Ghedeon a nceput s ia cu el la plimbri mai scurte i micile
dobitoace. Numai pe Lixandru l lua mai rar cci era din cale-afar de neastmprat i de
obraznic. De necaz c-1 las acas, Lixandru guia pe lng poart, apoi pleca turbat prin curte i
alerga pn obosea. Atunci se lungea oftnd la soare i adormea.
Chercea era mai cuminte. Cum i fcea stpnul semn s stea pe loc, cci pe el nu-1 lua
niciodat, lungea gtul ca i cnd ar fi vrut s aud mai bine, sau poate n semn c-a neles, apoi l
trgea ncet la loc, mai strmba capul, mai nchidea din cte un ochi, pn ce se hotra i pleca de
lng poart drept la baba Smaranda n poal.
Nici pe Costic nu-1 lua printele Ghedeon ntotdeauna cu el, cci cum vedea motanul o
pisic cu blana mai frumoas, nu se lsa pn nu fcea cunotin cu ea. Din aceast pricin
rmnea n urm i se luau cinii dup el. Cnd vrea s se plimbe mai n linite, cuviosul pleca
ntovrit numai de Nistor, care era fricos, i mai mult de un pas nu se deprta de el. Atunci i
spunea cotoiului, artndu-i bastonul:
Tu s stai acas!
Dar Costic se fcea c nu pricepe.
Stai acas, dobitocule! se rstea atunci printele Ghedeon.
Vznd c nu e primit, cotoiul ncepea s mieune i, de necaz, cuta ceart babei i
celorlali doi pedepsii. Asta nu ntotdeauna, cci de multe ori se pomenea cuviosul cu el cnd
nici nu gndea, fie c era la plimbare, fie c ducea vreun mort la groap. Numai ce simea o
frectur moale la picior.
Ce-ai cutat dup mine, obraznicule?
Miaau!
Ba i n biseric intra Costic. Se pomenea popa cu el tocmai n altar. Treaba asta a fcuto i Lixandru o dat, dar a pltit-o scump, srmanul. Era ntr-o smbt. Printele plecase la
biseric s slujeasc parastasele, sftuind pe micii prieteni s stea linitii acas. Nistor i cu

Chercea l-au ascultat, dar Costic a luat-o tiptil dup el, pe lng gard. Dac a vzut pe motan c-o
terge, Lixandru a pndit pn a ieit baba Smaranda pe poart, ca s aduc ap de la pu, i a dat
buzna pe lng ea, n drum.
Du-te, fire-ai al dracului! S mai vii cnd o veni foietu tata atunci s mai vii! i-a urat
baba din toat inima.
i s-a oprit Lixandru tocmai la biseric. Iar Costic a rmas n urm cci se ntlnise cu o
rubedeniE. n curtea bisericii Lixandru a intrat cu oarecare sfial i tot ddea ocol pe lng u,
neavnd curaj s treac pragul sfntului loca, fie c vedea lume mult, fie c nu tia bine dac
stpn-su e nuntru. Numai cnd i-a auzit gura a dat nval. Femeile i cu dasclii ns l-au
ntmpinat cu huo i nu-l lsau s intre. Din aceast pricin s-a apucat i el aa, de necaz, s dea
iama prin colivi. Pe unele le-a rsturnat, n altele i-a vrt botiorul, pe cteva le-a clcat n
picioare, i n-a vrut s ias pn nu i-a strigat popa:
Afar, mgarule!
Multe nebunii i se iertaser lui Lixandru, aa ca unui purcelu fr minte ce se afla; de
data asta ns i s-a nfundat. Necjit de blestemele i de plnsetele femeilor pgubite de colivi,
cum s-a ntors de la biseric, printele Ghedeon a prins pe neasculttor i l-a bgat la cote.
Bine-i fcui! ncuviin baba cu bucurie.
Dar bietul purcel vzndu-se astfel pedepsit, dup judecata lui poate chiar pe nedrept, s-a
mniat i n-a vrut s mnnce. Doar ap de mai sorbea cte puin. Degeaba i da popa lapte
dulce, c-1 rsturna numaidect cu rtul sau cu picioarele. Vzndu-1 c slbete pe fiecare zi,
cuviosul a ascultat de sfatul babei i l-a vndut, cu mare prere de ru, unui om din Ghiocei.
Hahaha, scpai d-un duman! i zise lelea Smaranda scrnind din cei patru dini ce se
mai ineau n gur.
Apoi, privind la cotoi, l amenin i pe el cu pumnii strni:
Las' c bun e Dumnezeu scap eu i de tine!
Printele Ghedeon ns fu mhnit peste msur de nstrinarea purcelului, cci l crescuse
ca pe un copil orfan, i de cte ori trecea pe lng cote se oprea i se uita lung la locul unde i
fcuse osnda srmanul Lixandru. Dup trecere de vreo sptmn a vrut s-1 rscumpere, chiar
cu pre ndoit, mai ales c babei i se fcuse dor; dar nu l-a mai gsit, cci i omul acela il vnduse
la ora.
Cu tot necazul pe care i-1 pricinuiau micile lighioane, lelea Smaranda inea la printele
Ghedeon ca la copilul ei. Avea grij pn i de mute, s le alunge, cnd acesta dormea greu. Iar
cnd pleca la ora, nu-i mai gsea pace pn ce nu-1 vedea ntors acas. De cte ori a ntrziat
cuviosul la drum, de attea ori a gsit-o vietndu-se pe afar c i s-o fi ntmplat ceva. i, spre
deosebire de slujnicele pe care le mai avusese, lea Smaranda l vorbea numai de bine. Dac o
descoseau femeile n drum c de ce st popa aa de mult n cas, ea nu mai spunea c doarme cu
picioarele spnzurate, ci rspundea rznd: Ce s fac? Se uit p-un giornal, ce-o fi vznd acolo
nu tiu, c mereu se uit pe el! Iar cnd o iscodeau n privina mncrii: Mnnc cutare i
cutare i nite alea ca paiele, le zice magaroane. M-a nvat s le pui n ap clocotit, ca s se
moaie bine, api le amestec cu brnz i le opresc cu unt, i le mnnc d s-i rmneti, nu
altceva. Doamne ferete!
Nemulumirea cea mai mare pe care o avea baba Smaranda, ca slujnic a cuviosului
Ghedeon, era c acesta nu prea gsea vreme s stea cu ea de vorb. i mare poft avea btrn
cteodat s-i povesteasc din timpul rzboiului de la 77, cnd a trecut oastea ruseasc prin acele
locuri. inea minte toate amnuntele; dar din vorbe numai trei i mai rmseser n cap: niet,
harao, i hazaic.

. S-i fi vzut, printe, cum beau la ceai i ne artau pozele cu copiii i hazaicele, c-aa le
ziceau la neveste pe limba lor Ori n-ai chef s-asculi?
Niet!
i-e somn, bre, d acuma?
Ia mai las-m, lea Srnarand, c mi-ai mpuiat capul cu 77 al dumitale! i rspundea
Ghedeon nzuros.
Atunci baba se ncrunta i ncepea s bombneasc:
Cu spurcciunile dracului i place s stai cte trei ceasuri i cte patru da' cu mine i-e
urt!
Karao!
Suprarea ei ns era foc n paie; pn intra n cas i trecea. Numai c pizmuia pe bietele
lighioane nct s nu le fi vzut n ochi. Cteodat cuviosul i fcea gustul i sta mai mult cu ea la
taifas. Atunci btrn i povestea i d-ale bisericii, cci era fiic de preot. Era n stare s-i spuie
trei evanghelii pe dinafar i tia aa de bine cnd cad srbtorile i cnd se las sec, c de multe
ori, cnd venea cte-o femeie la preot s-1 ntrebe n ce zi cade cutare sfnt, el o trimitea la bab.
i lea Smaranda se bucura nevoie mare! Iar dac se ntmpla s n-aib rspunsul gata, fcea
socoteala pe degete sau cu boabe de porumb i nu da gre dect rareori!
Din pricina dragostei printeti pe care o avea pentru preot, baba Smaranda a tras ntr-o
duminic spaim mare. Dup ce s-a cntat n biseric Unul Sfnt, Ghedeon a ieit naintea
uilor mprteti i a spus cteva cuvinte celor apte-opt btrni care erau de fa, n privina
gardului de la cimitir, care avea trebuin s fie crpit ici i colo. Btrna a crezut c vrea s
predice i a speriat-o acest lucru, pentru pricina povestit chiar de ea dup ce a venit cuviosul de
la biseric.
Iii, printe, trsei o spaim
De ce, lea Smarando?
Cnd te vzui c iei naintea sfntului altar i faci semn domnului Andronache s tac,
crezui c ai de gnd s spui Cazania pe dinafar i un fier rece mi trecu prin sin Ca s-i
spui ce a pit popa Miu de la Ghiocei. Luase un obicei, atunci cnd a venit nti, s ceteasc el
Cazania; cine l-o fi pus la cale, nu tiu. O nva acas, c spunea prioteasa n drum la muieri c
cetea dou zile cu ervetul ud la cap, i cnd fcea slujb, srbtoarea, numai ce-1 vedeai c iese
naintea sfntului altar i ncepea s-o spuie pe nevzute. Cnd l-au auzit ghiocenenii s-au mirat,
fiindc prin prile astea s-a pomenit s spuie dasclii Cazania; dar l-au lsat, creznd c-aa o fi
nvat la siminar. Numai cnd au luat ei seama c n-o spune cum e n cartea pe care cetete
dasclul Florea, i mai pune de la el d-alea nemetile, nu le-a venit bine i au pus pe domnul
Iancu, fostul priciptor, i care fcea acu pe ipitropu s-i zic. Bietul printele s-a cam suprat i a
spus c el aa a nvat pe unde a nvat, i n-a vrut s se lase (acuma, de fo doi-trei ani, s
rmie vorba aci s-a cam lsat i de slujbe, c s-a luat d-alte alea). Oamenii au tcut, ce era s
mai zic, creznd c-o s se lase el singur, c aa ncepuse i popa Marin de la Mogoeti, i pe
urm s-a urt. Dar popa Miu deloc! Dac a vzut domnul Iancu c o ine una, i-a spus n fa c1 lcram la mitropolie, i numai aa s-a muiat. i, cum i spusei, cnd te vzui c iei din sfntul
altar credeam c, haiti! i-a bgat cineva n cap s-o iei i sfinia-ta dup popa Miu
Ieromonahul s-a mirat de pania preotului din Ghioi a ncredinat pe btrn c dinspre
partea asta s n-aib nici o team, c n-are nici cui s predice i nici meter nu este, c n-a nvat
cine tie ce carte.
Alt dat printele Ghedeon a avut prilej s stea de vorb cu baba asupra tiinelor
nalte. Se apucase ea ntr-una din zile s lipeasc cu pmnt pe prisp, cnd deodat s-a nnourat

-a nceput s fulgere i s tune parc se pornise rzboi n cer. Btina ddea zor s isprveasc
pn a nu ncepe ploaia, i se nchina ori de cte ori fulgera i tuna: Doamne! Maica Domnului!
Ce tot te mai chinuieti acolo, lea Smarando, n-auzi c se scufund pmntul? i-a zis
cuviosul, vznd-o cum i face cruci.
D-api las-1 focului s se scufunde, c tot s-a rit lumea de nu mai are cpti Da'
bine, printe, aa s fie cu tunetul i cu fulgerul?
Cum, lea Smarando?
Era un izltat d brigadier d-ia, aici la pdure, i zicea c nu e adevrat c atunci cnd
tun umbl sfntul Ilie cu crua prin cer; cic se bat norii-n capete. Doamne ferete de lume
smintit! i c dac se lovesc norii, s-aprinde nite aia, i zice licitraie, i aia cic e fulgerul
Ieromonahul nvase la coal despre astfel de lucruri, aa c nu prea era de prerea
babei. Totui, vznd-o att de pornit mpotriva tiinei, s-a lsat dup ea.
Oameni nebuni, lea Smarando!
Ba nebuni de dus la balamuc, printe! C eu aa am pomenit de la prini i de la btrni:
c umbl sfntul Ilie cu crua cu cai, ca s scuture norii
Dar cnd trsnete, cu ce umbl sfntul Ilie, babo? a ntrebat-o Ghedeon.
Lea Smaranda i-a ters nasul pe mnec i a rspuns cam cu ndoial:
De, printe, bietul tata, Dumnezeu s-1 ierte i s-1 odihneasc, ne spunea c trage sfntul
Ilie cu tunul dup Dracu, i atuncea cic trsnete, i focul de la tun e fulgerul Acum o fi tiut
el ceva, bietul tata, Dumnezeu s-1 ierte, c era priot de, cum se popea atunci.
_ Ghedeon a vrut s-o mai ntrebe cum se face de se ia sfntul Ilie la lupt cu Dracu numai
pe vreme de nori i de ploaie, dar a gndit c e pcat s se glumeasc cu astfel de lucruri, i a
lsat-o n pace, s isprveasc prispa.
Astfel trecea vremea, pn cnd ntr-o bun zi era ct p-aci s se despart. i asta numai
din pricina lui Costic.
Se nvase motanul s prind erpi mici i s se joace cu ei. Nu-i ajungea pesemne cu
hoinritul prin podurile oamenilor i vrea s-i mai treac vremea i cu astfel de jucriI. ntr-o
dup-amiaz, cnd Ghedeon era dus la o nmormntare n Vlureni, diavolul de cotoi a adus un
pui de arpe i l-a pus pe picioarele btrnei, care tocmai nvrtea tigaia cu cafea, pe maina de
gtit. Cnd a vzut ea arpele pe picioare, a dat un ipt stranic i, rsturnnd tigaia, s-a tras
repede ntr-un col al buctriei. Puiul de arpe, ncolit ntre bab i motan, care se aezase n
prag, a sltat capul i a scos limbile. Lea Smaranda zbiera ct o lua gura, ghemuit n perete, iar
Costic mieuna n u lingndu-se pe bot.
Rguise biata bab ipnd, cnd a dat Dumnezeu i a auzit lelea Ioana, care a venit cu un
vtrai i a omort arpele.
Ieromonahul s-a napoiat pe ntuneric de la Vlureni i a gsit pe btrn stnd pe prisp
cu capul ntre mini. I-a dat bun seara, dar baba nu i-a rspuns nimic i nici nu s-a ridicat de jos.
A mai ncercat o dat, degeaba!
Da' ce-ai, lea Smarando, de nu vorbeti. Ori i-a luat gura?
Mi-a luat-o!.
Ce ai, soro, de stai aa bosumflat?
Am eu ce am!.
S-a ntmplat ceva?
Las-m n pace, printe, c nu tii ce e pe sufletul meu!.
Preotul s-a apropiat de ea i a luat-o prietenete de mn.
Hai, i spune-mi, de ce eti suprat?
Baba s-a ridicat oerit i a nceput s dea din mini:

Printe, atta-i spui: ori eu, ori Costic!. Din doi s-i alegi unu care-i vine mai bine la
socoteal
Preotul s-a pornit pe rs. Vznd ns c baba se terge la ochi, a ntrebat-o cu duioie n
glas:
Ce vorb c asta, mtuica.
Ce e, ce nu e atta-i spui: ori eu, ori Costic!
Cuviosul a privit-o lung, apoi a ridicat din umeri i a intrat n cas pentru a-i scoate
culionul i rasa. Vznd ns c baba nu se urnete de pe prisp, a ieit din nou i s-a aezat lng
ea. In sfrit, cu mult struin, a fcut-o s vorbeasc.
Auzind de isprava cotoiului, popa a fcut mai nti haz, aa cum ar fi fcut oricine, apoi sa nfiorat la gndul c motanul ar avea neruinarea s-i aduc i lui un arpe, i poate chiar n pat.
Ca s-1 izgoneasc ns nici prin minte nu-i trecea. Totui a fgduit babei, numai aa ca s-o
mpace, c are s-1 dea pe Costic unui prieten de la Bucureti, ba chiar s-a fcut c-1 caut ca
s-1 pedepseasc pe loc. Cotoiul ns, tiindu-se pesemne vinovat, plecase n vizit i nu s-a
napoiat dect a doua zi, aproape de prnz, cnd suprarea babei trecuse
Miaau!
Du-te la dracu!
VIII.
IN ACEST CAPITOL SE VEDE CTE NECAZURI A TRAS PRINTELE GHEDEON
DIN PRICINA NDREPTRII CALENDARULUI.
Un trai ca acesta, fr alte suprri dect cele pricinuite de nenelegerea lelii Smaranda cu
Costic i cu Nistor, adug nc o porie de grsime la trupul cuviosului Ghedeon. Astfel c, pe
la mijlocul lui septembrie, cam apte luni de la venirea cuvioiei-sale n Scaiei, purta pe picioare,
fr puin lucru, nouzeci de kilograme. Acuma nu-i mai ridica picioarele n lauri, ci le urca pe
capul patului, lsndu-le s atrne de la genunchi n jos, mirat c nu i-a venit mai de mult aceast
idee. Ca s mai slbeasc o r, ncepu iar cu plimbrile, de ast-dat mai dese i mai lungi, dar
lu seama c, cu ct umbl mai mult, cu atta i crete i pofta de mncare i se hrnete i mai
vrtos. Vzndu-1 c gfie cnd se scoal de jos, lea Smaranda i zicea de la inim:
Printe, eu cred c magaroanele alea te ngra, c prea mnnci fr socoteal. Doamne
ferete s faci osnz la inim, c te-ai dus pe copc
Cuviosul i rspundea nepstor:
M rog, dac e cu voia lui Dumnezeu s m ngra, de ce s m mpotrivesc eu,
nevrednicul i pctosul? C o s vie ca mine vremea s m ntorc iar la ciorb de cartofi
necurai i de tevie btrna i atunci s am de unde slbi.
Dar baba srea n sus.
Te mai duci sfinia-ta la mnstire?! M prinz c nici cu ase boi nu te mai scoate din
Scaiei!
Cu ase boi n-o s m scoat dar c-o hrtie de la mitropolie, pe fuga!
Hei, c parc mitropolitu se gndete numai la Scaiei i la popa Ghidion, c alt treab no fi avnd.
i cuviosul i da nainte cu macaroane, cu ou proaspete prjite, cu pui fripi i tvlii
prin usturoi i cu mncri gtite numai n unt. Grija slbirii o lsa n seama Celui-de-sus, care,
dup cum l-a scpat de uscciunea cea mai dinainte, l va ajuta i acuma s nu treac prea mult
msura potrivit. E drept c nu fcea rugciuni pentru aceasta; dar avea ncredere n judecile
Domnului.
i nu s-a nelat deloc printele Ghedeon. Cci necazuri mari i neateptate au venit s-i
tulbure viaa tihnit pe care o ducea n gospodrioara lui. Aceste necazuri nu i-au venit nici de la

Dumnezeu, nici de la enoriai, nici de la baba Smaranda i nici de la lighioanele pe care le inea
la ua casei, ci tocmai de la capii cei mari ai religiei. Acetia, bgnd ei de seam, cam trziu sau
cam devreme, bine nu se tie, c a rmas calendarul n urm i deci e nevoie s-i mai fac puin
vnt de la spate, au dat porunc stranic i cu temei; dup 30 septembrie nu vine 1 octombrie, ci
14 octombrie! Cuviosul Ghedeon a rmas nedumerit n faa unei astfel de porunci. Dac e nti,
cum o s fie 14? se ntreba el. Baba Smaranda la fel. A citit cuviosul i a rscitit porunca
mitropoliei de nenumrate ori, i n gnd i tare ca s aud i baba, dar nu-i intra n cap cu nici un
chip; nici lui i nici babei. Scria acolo c se nvrtete pmntul mprejurul soarelui, c din
aceast nvrteal au mai scpat nite minute i nite secunde nepuse la socoteal, din care pricin
calendarul a rmas cu treisprezece zile n urm. n faa acestor temeiuri pe care se sprijinea
porunca mitropoliei, Ghedeon venea cu ale lui.
Mai nti i mai nti, zicea sfinia-sa, nvatul acela care a ticluit clindarul, clac tia c
nu-i tocmai priceput la socoteli, trebuia s fi lsat pe altul cu mai mult tiin s-1 fac. Al
doilea, ce-i dac a rmas n urm? i dac ntr-adevr a rmas, pe ce se cunoate? Iar unde
nedumerirea cretea mai mult era acolo cnd i punea aceast ntrebare: Dac greeala a fost
descoperit mai de mult, pentru ce n-au ndreptat-o atunci, i i-au gsit tocmai acum s turbure
lumea?.
S tii de la mine, printe, c nu e lucru curat la mijloc!. Zicea lea Smaranda, fiind i ea de
aceeai prere.
Bnuiala ei ncolea o clip i n sufletul clugrului; dar numai o clip, cci n-ar fi fost el
n stare s cread zvonurile care spuneau c vldicii rii au fost muiai de catolici s schimbe
religia. Totui nu putea pricepe lmurit ce anume i-a fcut s zpceasc poporul pentru nimica
toat! i lucrul sta l chinuia aa de mult, nct simea c a nceput s slbeasc.
Dar porunca mai spunea c preoii sunt datori s lmureasc pe cretini pentru care
pricin se d calendarul nainte, i cum el nu tia n ce chip, cci nsui era n netiin, s-a gndit,
ca un om nelept, c nu stric s mai ntrebe i pe alii. Cel mai n msur s tie l socotea
printele Ghedeon pe preotul Victor de la Vadu Racilor. Dar cnd s plece spre el, i sosi vestea
c s-a mplinit proorocia lui mo Ghi Fundulea, adic plecase ca s nu-1 apuce ploile de
toamn. Cuviosul n-avu ncotro i se duse la Cioceni, la popa Ni. Acesta tocmai venise de la un
aldma i era foarte voios s stea de vorb
Ce zici, cinstite printe?
Moule, eu am credina c, chiar dac e lucru curat ca basmaua, vreo ncurctur tot
trebuie s fie la mijloc Acuma s zicem ca i mari, ai notri, c se-nvrtete pmntul fiindc
de lucrul sta am auzit i eu i n coala primar i n siminar, c am p-l cu patru clase, dar, m
rog, ce-are a face nvrteala pmntului cu hrtia aia pe care o lipeti n perete?. M rog:
pmntul cu treaba lui, clindarul cu a lui!. Spun ei acolo cum devine amestectura asta dar eu
nu neleg, s-rni tai gtul! Am s iau ntr-o zi, poate chiar mine, hrtia de la mitropolie, -am s
m duc cu ea la nvtor, s vedem el cum o descurc C eu toate le-oi mai nelege, dar un
lucru nu-mi intr n cap: cum s rmie clindarul n urm cu treisprezece zile? Pe ce s cunoate,
m rog?. S-au luat i arhiereii notri dup astronomii ia care citesc n stele dar ru au fcut
c ia sunt nite mincinoi i jumtate! S creaz ei c sunt n stare s tie n ct vreme se
nvrtete pmntul dac s-o fi nvrtind! C astfel de lucruri, dup c-urn spune Evanghelia,
sunt la oameni cu neputin, i numai la Dumnezeu cu putin -api, auzi neruinaii! s mai
puie la socoteal i minutele ba nc i secundele! i asta, s tii de la mine, c-o fac ei numai i
numai ca s creaz lumea c sunt tari n socoteli i c in lucrurile din scurt C altceva, m
rog ce i-ar face s turbure mii i milioane de oameni pentru minutele i pentru secundele lor? La
urma urmei, eu judec lucrurile dup mine i le judec bine c niciodat nu-mi bat capul cu

mruniurile. Am s dau 19 lei i 50? Poftim, domnule, ori nene, ori frate, cum i-oi zice, hrtia
d-un pol -am isprvit daravera! Am de primit 50 de bani peste un pol ori peste doi? D-mi
hrtia i nu mai umbla cu fleacurile! Ce trebuie s-i mai bai capul cu golognaii, mai ales
acuma, cnd n-au nici o valoare. Ascult-m, cuvioase: eu, s am o putere, a prinde pe toi hoii
ia de astronomi i a da porunc s-i bage la rcoare. i, ca s venim la vorba noastr, nici nu s-a
dat porunca bine! De, m rog, cum i-or fi nchipuit ia mai mari ai notri c am s fac eu pe Stan
ori pe Bran s cread c la 1 octombrie e 14, adic Cuvioasa Paraschiva, iar la 13 octombrie e 26,
adic Sfntul Dumitru?! Pi orbi or fi ei s m-asculte? C-o s-mi arate cu detiu pe calendar -or
s zic: uite, printe, aicea spune nti, nu paipe!. Da' tii cum mi-am fcut eu planul ca s ies
din ncurctur? Cnd m-or ntreba enoriaii mei ce s-aude cu calendarul, am s le spui c pn
acum sunt numai vorbe iar la 1 i la 14 ale lui octombrie, am s m fac bolnav., ca s nu
slujesc nici pe stilul vechi, nici p-l nou fac-mi sfnta Paraschiva ce-o vrea c eu nu sunt cu
nimic vinovat i numai dup ce-or auzi i ei ce s-au fcut n alte pri i s-or mai da lucrurile
pe brazd, am s ies i eu n drum -am s le spui: Aa e, tat!
Cuviosul Ghedeon n-auzi de la popa Ni mai mult dect tia i el, iar planul acestuia nu-1
gsea bun de urmat; aa c se duse la printele Mitrache. Parohul din Vlureni i spuse c a citit
porunca mitropoliei i a neles de acolo c s-a hotrt s se dea calendarul cu 13 zile nainte.
Dac e bine sau ru, de ce s-a fcut aceast schimbare acum i nu mai de mult, el n-are s-i bat
nici capul lui, nici p-al credincioilor si. C pentru preoi i pentru poporul binecredincios,
porunca mitropolitului sau a episcopului e mai sfnt dect ordinul generalului pentru armat. ia spus c-i aa? Aa este! i-a poruncit s faci aa? Aa s faci! Crmeal n dreapta ori n stnga
nu mai ncape.
Aa c eu, pe ziua de 1 octombrie rup 13 foi din calendar i fac slujba cuvioasei
Paraschiva. Dac m-or ntreba enoriaii ce treab e asta, am s le spui c aa e porunca de sus.
Cine m-o asculta, bine; cine nu, urle pn s-o lua i ei dup ceilali, c altceva n-am ce face. Ca s
te apuci s lmureti pe nite oameni simpli, cum spune porunca, mai ru ncurci lucrurile
Aa am s fac i eu! zise Ghedeon mulmind printelui Mitrache pentru bunvoin.
Dar nu se deprt mult de gospodria acestuia i gsi c planul printelui din MatiaVlureni o fi bun pentru aceast parohie; pentru Scaiei ns, nu. Popa Mitrache slujea n acelai
sat de treizeci i cinci de ani n ir, barba i prul i ncruniser acolo unde era cinstit i ascultat
de toi, astfel c-i d mna s zic: aa e porunca, aa fac! Dar el, ieromonahul Ghedeon, care
n-avea dect apte luni n Scaiei, necunoscut bine de enoriai, fiindc n-avusese mare atingere cu
ei, cum ar putea s fac la fel? Cine o s-1 asculte? Enoriaii au s-i cear lmuriri i el e dator s
le dea.
Tot gndind astfel, printele Ghedeon ajunse n Ghiocei i se duse de-a dreptul la popa
Miu. ntmpltor acesta era acas i foarte bucuros s stea cu el de vorb. Cuviosul i povesti
necazul ce-1 poart pe drum i printele Mihai, om cu coli nalte, i lmuri una cte una toate
pricinile pentru care sfntul Sinod, n nelegere cu capii altor biserici, a hotrt s dea calendarul
cu 13 zile nainte. Ieromonahul se ls ncredinat i mulumi preotului din Ghiocei din toat
inima, iertndu-i, n gndul lui, toate faptele de care, pe drept sau pe nedrept, era nvinuit de
lume. Apoi se ntoarse la Scaiei cu mai mult curaj de cum plecase.
Cu ajutorul desluirilor primite la Ghiocei cuviosul ncerc mai nti s schimbe prerea
lelii Smarandei: dar baba se uit urt la el i-i fcu crucE. ncerc i cu dasclii, la fel; cu
epitropii, tot att. De ceilali steni se feri s aduc vorba, lsndu-i pentru ziua de 1 octombrie,
cnd avea s le citeasc i porunca mitropoliei.
n aceast zi (1 octombrie stil vechi) nu fcur cinste cuvioasei Paraschiva dect el i cu
dasclii. Tot satul se adunase n rscrucea de la domnul Nae bcanul i crtea, care mai de care,

mpotriva mitropolitului i a preotului c s-a gsit, tocmai el, clugr, s le strice religia. Dup
ce isprvi slujba la biseric, ieromonahul i lu curajul i se duse n rscruci. Scaieenii ascultar
hrtia sfintei mitropolii, ascultar i lmuririle pe care preotul li le ddu, aa cura nelesese el de
la popa Miu, dar nu pricepur mai nimic. Unii din ei se nchinau ntruna, minunndu-se ca de un
lucru grozav de primejdios; iar alii strigau n gura mare c popii au luat bani de la catolnici ca
s ne strice religia
Pot s fac jurmnt ntr-o mie de biserici c n-am pus mna n viaa mea pe vreun ban
catolicesc! se apr cuviosul, amrt peste fire.
Sfinia-ta n-i fi luat, dar s-au nvrtit alii mai cu putere, i ia dau porunc s faci cum
zic ei, dar nu trebuie s te iei dup porunca lor i s ne strici legea, c zic c eti clugr de la
sfnta mnstire! srir ei cu gura.
Ghedeon i aduse aminte de cuvintele popii Mitrache i vru s le mai spun c la preoi e
ca i la militari: a primit porunc, trebuie s i se supun, chiar dac n judecata lui ar gsi c nu e
bun; vzndu-i ns att de pornii, nu mai strui. i nu mic-i fu mirarea, ba era ct p-aci s
rd, cnd auzi oameni care nu-i mai fac cruce de cretin, spuind n gura mare c la 14
octombrie, pe stilul vechi, au s se duc la biseric i s pofteasc popa s nu fac slujb,
dac-i d mna! Dndu-i seama de neputina lui de a-i face s neleag msura celor mari i s
se potoleasc, monahul plec mhnit dintre eit pizmuind nvtura i darul de a vorbi al
printelui Miu. Pe sear, ns, cnd primi vestea c acesta nu numai c n-a fost neles i ascultat
de enoriaii lui, dar era ct pe-aci s fie btut, dac nu sreau jandarmii, judecata i se opri n loc i
nu tiu ce s mai cread.
A venit vremea d-apoi, lea Smarand! zise el oftnd i mngind cotomanul.
Asta era s i-o spui eu din ziua cnd am auzit c se schimb clindarul! oft baba
moind pe prisp.
Din ziua aceea cuviosul Ghedeon nu s-a mai artat n rspntii. Numai cnd l vizita
cineva i aducea vorba de calendar, ncerca i el s-1 lmureasc. n zadar ns. Nimeni nu-i da
crezarE. n ziua de 13 octombrie, stil vechi, a slujit pentru Sfntul Dumitru numai cu dasclii; iar
n ziua urmtoare, fiind Cuvioasa ParaschivA. A ascultat de lea Smaranda i a trimis pe cntrei
s deschid biserica, s toace i chiar s citeasc utrenia singuri, fiindc el se mbolnvise de
boala printelui Ni de la Cioceni. Fapt bine cugetat, cci a venit mulime de scaieeni i
negreit c ar fi fcut glgie, ba poate i mai mult, dac gseau biserica ncuiat.
Lucrurile au mers o vreme aa ncurcate. Scaieenii brfeau n rspntie, iar preotul urma
cu slujba dup stilul cel nou. N-a ncercat nimeni s-1 mpiedece, aa cum s-a ntmplat n alte
sate, dei glasuri n-au lipsit nici aici s se ridice. L-a pscut ns nenorocul pe bietul ieromonah,
cci a gsit cu cale s asculte tocmai acum n fierberea asta de ndemnurile clugrilor de la
mitropolie, i s se tund franuzete, aa cum i ei se tunseser din porunc nalt. Cnd l vzur
scaieenii cu prul scurtat, cu barba potrivit i cu plria tare pe cap, cci acum nu mai mergea
potcapiul, la un gnd se gsir cu toii: popa s-a dat cu catolicii! Cci altfel i ziceau ei ce la fcut s se ferchezuiasc aa i s-i puie gioben n cap?! i, suprai peste msur, se duser
grmad la el acas.
Printe Ghidioane, zise fostul epitrop, una i cu una fac dou: nou pop catolic nu ne
trebuie n satul nostru.
Ieromonahului i veni ameeal.
Ce vorb mai este i asta? ntreb el, rezemndu-se de peretele casei.
Cum ce vorb e?! Prea ne crezi proti, printe Ghidioane! Ce-i nchipui sfinia-ta, c noi
suntem orbi i nu vedem ce faci? Ai venit aicea priot dup legea veche adevrat i-acuma teai tuns i i-ai pus gioben, aa cum au catolnicii

Printele Ghedeon nu-i putu stpni rsul, din care pricin i i auzir urechile:
Rde houl c-i vine
Pi bine, oameni buni, dumneavoastr n-ai mai vzut preoi d-ai notri tuni i cu plrie
tare pe cap?
Foarte bine, am vzut i nu unu, ori zece, sute am vzut! Dar ia s-au tuns mai nainte; pe
ct vreme sfinia-ta ai stet toat vara, ct a fost liprul de zduf, cu prul mare i cu potcap ai gsit s te tunzi i s-i pui plrie taman acuma cnd vine iarna, i n zorul sta cu stilul, n
care fierbe lumea
Dndu-i seama cum stau lucrurile, printele nici n-a mai rs i nici n-a mai ncercat s-i
scoat din preri, ci le-a rspuns resemnat:
Bine, dac dumneavoastr credei aa, aa s fie. Eu mi-oi strnge lucrurile i mine la
ziu nu m mai vedei n Scaiei.
Atunci le-a mai venit judecat la civa, i acetia au ncercat s mpciuiasc lucrurile,
dar n-a fost chip din pricina glgioilor care n-aveau nici n mnec nici n clin cu biserica.
Acetia strigau fr oprire:
Duc-se la catolicii lui, c nou nu ne mai trebuie!
Cnd rmase numai cu baba, Ghedeon oft de la inim i se aez pe pat, cu mna la
falc. Smaranda, de suprat ce era, nu-i mai gsea astmpr.
Prinele, prinele, cin' te-a pus la cale, miculi, s te tunzi i s-i cumperi gioben?! C
dac ai fi stat aa ca pn acuma, n-ar fi avut nebunii ce s zic De, cum o s pleci sfinia-ta la
mnstire i s lai stiorul fr priot?. C ne nvasem amndoi, c tot eram i eu amrt past lume i trgeam ndejde s m ngropi i s-mi faci soroacele, c nepoii mei nu se
gndesc ei la mine ct m trsc pe picioare dar dup ce-oi muri?
Las, lea Smarando, i rspunse monahul cu mil, c rostul meu adevrat e la mnstire,
nu e aicea, la sat. Nu vezi dumneata c e vrerea lui Dumnezeu la mijloc ca eu s m duc unde mia fost scris? Dumneata ai s stai aa cum ai stat i pn a nu fi la mine, iar eu am s te pomenesc,
i ct i mai tri i dup ce-i muri.
Da' ce ai s faci, miculi, la attea ortnii? Cum o s le duci sfinia-ta?
Am s le vnd pe toate, lea Smarando, chiar pn n sear, c la mnstire dac le-oi duce,
mi le nha printele stare. O s iau cu mine numai pe Nistor i pe Costic.
Baba tresri.
Ba s faci bine s iei numai javra, iar pe dracul de cotoi s-1 lai aici c nu e bine s
treci peste ap cu pisica. Uite, mi calc pe inim i-1 iau la mine, numai pentru buntatea sfinieitale c dac-a ine seam de ct necaz mi-a fcut spurcciunea Necuratului, mai bine l-a
strnge de gt s moar, dect s-1 duc la casa mea.
Dar printele Ghedeon se apucase s-i curee cufrul, ca s aeze bagajul, i nu mai
asculta ale babei. Aceasta privea la el cu ochii nlcrimai, i cnd monahul se ls cu capul n jos
i-i vzu ceafa ras, nu se putu ine s nu-1 ntrebe:
Cnd te-or vede la mnstire aa chel, ce-or s zic prinii d-acolo?
Cuviosul i scoase capul din cufr i fcu ochii ct ceapa. Apoi i dete o palm peste
frunte i se aez oftnd pe scaun.
Ai dreptate, lea Smarando, zise el dnd trist din cap. Cnd m-or vedea aa tuns, or s zic
-i din mnstire tot ca scaieenii: c mi-am schimbat legea C de cte ori nu i-am auzit
fcndu-i pe cei de la mitropolie eretici fiindc au asculta de porunc i s-au tuns. Afar de asta
s-i spun drept, c i mie mi crap obrajii de ruine numai cnd m gndesc cu ce ochi o s m
priveasc printele stare i cu duhovnicii. Parc i i aud: Astfel de isprvi ai fcut pe unde ai
fost? i-ai btut joc de hain, pctosule! i dect s-mi aud astfel de mustrri, mai bine

rmn n Scaiei, barim pn mi-o crete prul s ajung la guler. C scaieenii nici nu m-au adus,
nici nu-mi pltesc ei leaf i nici nu pot s m goneasc. M-a trimis aici mitropolia i tot cu
porunca ei se cade s m ntorc la mnstire. Nu judec eu bine, lea Smarando?
Aa e, printe! Las-i pe nebuni s-i verse fierea, c-i vin ei n mini i tot lor o s le
par ru de prostia pe care au fcut-o.
Dup ce s-au certat cu preotul i l-au poftit s plece, scaieenii s-au ntors n rscruce, la
domnul Nae bcanul, i s-au luat la sfad. Cei care rmseser n drum nvinuiau pe cei care se
duseser c au mpins lucrurile pn acolo nct s fac pe clugr s prseasc satul. i, ca s
vorbim drept, lor nu le era de printele Ghedeon, c rmn fr el: ci le era c nu vor mai gsi
unul la fel, care s le fac slujbele mai mult de poman i s fie n toat vremea acas, gata s
sar la orice nevoie de cretin. Apoi mai intr n sufletul multora i ndoiala c l-or fi nvinuit pe
nedrept c s-a fcut catolic, i n-o fi chiar aa cum s-aude aici cu cei mai de sus ai bisericii. Astfel
c s-ar putea s fie pedepsii s stea mult vreme fr preot. Pui n faa unor astfel de temeri unii
i deter cu prerea c e bine s se duc vreo civa la preot napoi s-1 roage s rmn pe loc.
Dar nimeni n-avu curajul. Atunci, Ionic delegatul, care, ca autoritate ce era nu se rzvrtise
mpotriva schimbrii calendarului, gsi mijlocul cel mai bun pentru a mpiedica pe Ghedeon s
plecE. i aduse aminte c popa a luat porumbul i puii de gin pe un an; aa c era dator s stea
pn s-o mplini termenul, i pe urm, duc-se! Ca drept urmare i cu ncuviinarea tuturor, nea
Ionic rndui oameni s stea de paz, toat noaptea, la ieirile satului, i amenin cu btaia i cu
alte npaste pe cel care ar ndrzni s ncarce bagajul popii.
Printele Ghedeon afl vestea din gura dasclilor, seara trziu, i-i fcu cruce la icoanele
din perete, grind din toat inima:
Iart-i, Doamne!
De cnd cu aceast ntmplare, ieromonahul s-a ferit s mai ntlneasc grupuri de
enoriai, i n-a mai ncercat nimic ca s-i nduplece s primeasc schimbarea ce se ornduise de
ctre sfntul Sinod. i nici stenii n-au mai fcut nici o micare ca s-1 supere. Numai ntre ei,
cnd se ntlneau, aduceau vorba despre calendar, mai brfeau, mai fceau planuri i se mai
ndoiau c poate n-o fi aa cum bnuiesc ei.
Truda cuviosului se mrginea acuma n a ncredina pe bab, pe dascli i mai ales pe el
nsui, lucru ce nu l-a izbutit dect ntr-o foarte mic msur. Cci dac el era convins c un
ntreg sobor de arhierei nu se poate nela i nici nu ar cuteza s amgeasc o naie ntreag,
cntreii rmneau mereu n dubiu:
De, prinele, s zicem i noi c-i aa o dat ce-au zis i i mari.
Baba la fel:
Cum o fi, cum n-o fi, c s-a zpcit biata lume, de nu mai tie rostul srbtorilor i p-al
postului ncercarea cea mare avea s fie ns cu prilejul sfintelor srbtori ale naterii i
botezului Mntuitorului. Cuviosul Ghedeon le atepta c-o team din ce n ce mai mare. Din care
pricin ncepu rugciunile c metanii nu mai putea face.
n seara Ajunului, s-a sftuit cu Stan Piigoi, care urma s umble a doua zi cu icoana
Naterii, ce trebuie s vorbeasc atunci cnd s-o gsi vreunul mai colat s-i cear socoteal.
Dimineaa ns, dup ce tinui ndelung cu domnul Andronache, dasclul Stan i lu seama i
spuse preotului c nu pleac mort tiat cu.. Crciunul'1 prin sat, cutnd pricin.
Printele Ghedeon se supr foc:
Trebuie s te duci, omule, c aa cnt porunca!
Poate s cnte ct o vrea, c eu nu m duc. Ce, vrei s rn vezi cu coastele rupte? -api,
zi sfinia-ta: ce-o s le spui eu oamenilor, cnd m-or vedea c umblu cu icoana pe stilul nou?
Dar nu ne-am neles, cretine, asear, amndoi?

Ins gndul dasclului era n alt parte.


Aa e dar o s umblu de poman c n-a tiat nimeni porcul de Crciun. Ai s vezi c
nu viu disear nici mcar c-un old!.
Ieromonahul i gsi dreptate, ns porunca spunea altfel. Cu greu l fcu s asculte, cci n
judecata dasclului atrnau mai greu oldurile de porc ce obinuiau cretinii de prin acele pri si dea cu acest prilej dect toate poruncile mitropoliei. Numai cnd vzu c n-are ncotro, lu
icoana i dsagii, doar aa ca s fie cu ei la spinare, i plec n sat, oftnd. i oftatul lui nu era
numai de paguba oldurilor, ci i de teama de-a nu lua altfel de daruri.
Intr la cea dinii cas din strada Mihai Viteazu, la o btrn vduv. Baba, surprins,
srut icoana. Dar pn s ias dasclul, care se grbea ca s scape de vreo ntrebare, o tie prin
cap i-1 iscodi:
Ce fuse asta, Stane?
Nu vezi c e o sfnt de icoan? Ce m mai ntrebi?
Ce fel de icoan, m, maic?
Icoana Crciunului, care s fie!
Care Crciun, Stane! l nemesc, m?
Nici un nemesc! Crciunul nostru l rumnesc.
Tii! m spurcai, Stane ai? Nu te-ar mai rbda Dumnezeu, miculi, i pe tine, i pe pop,
m, s nu v mai rabde Dumnezeu! C m spurcai taman acu cnd s m grijesc i eu, c am
inut tot postuleul. S nu v mai rabde Dumnezeu, m!
Dasclul se fcu c n-aude blestemele babei i vru s intre n alt curte. Aci ns poarta
[era] legat i doi duli de cini ltrau furioi crndu-se pe uluc. Btu el n poart, strig de
cteva ori, dar cei din cas rdeau n batjocur, la fereastr. Tocmai cnd s plece, iei un biea
pe prisp i ncepu s strige:
S mai mnnci olduri de porc cnd i-or da catolicii!
Piigoi nghii i intr la vru-su Ion Cociobei.
Naterea ta, Hristoase, Dumnezeul noostruuuu
Da' ce natere te gsi, m vere Stane? Ce, ai cpiat, m?
Pi nu e mine Crciunul, m vere Ioane?
Ce Crciun e la, m, d-acuma? Nu cade, m, d azi n dou, m?
Pi ce, m, nu tii c s-a schimbat clindarul, m?
Cum o s se schimbe clindaru, m? L-au schimbat popii, c-au luat bani de la nemi
L-a schimbat mitropolitu, b, vere Ioane!
i voi trebuie s v luai dup el, m?
Pi trebuia, m, s-1 schimbe, c rmsese cu treisprezece zile n urm
Da' ce, m, clindaru merge, m?
Nu merge, m, clindaru da' merge pmntu c s-nvrtete mprejurul soarelui Tu
n-ai auzit cum a spus popa, atuncea n drum, m?
Da' ce, m, pmntul e roat ca s se-nvrteasc, m?
Hoa, neroat s-nvrtete, c-aa a dat mitropolitu ordin
i dac-a dat mitropolitu ordin, voi trebuia s v luai dup ordinul lui, m?
Pi nu e el capul bisericii, m?
Da' ce, m, el e Dumnezeu ca s tie toate, m? Du-mi-te, vere, acas i te odihnete, c
dai peste unul care nu tie multe i te satur s mai umbli cu Crciunul nemilor
Dasclul iei plouat de la vru-su. La poart sttu mult pe gnduri dac s mai ncerce i
la Badea Matei, care fcuse mult glgie mpotriva schimbrii calendarului. S intre, se temea
de vreo turburare; s nu intre, Badea o s caute pricin c l-a trecut i n-a fost i la el. In cele din

urm gsi c e mai bine s ncerce. Dar nu fcu patru pai de la poart, c zri pe Badea ieind
din saiaua vitelor cu un resteu n mn, gata de btaie.
Ori eti prost, m, Badeo?
Pi da, da! Noi suntem proti, i numai tu cu popa suntei detepi S-nvrtete
pmntu, ai?. Stai s te fac eu s-1 vezi nvrtindu-se
i Badea ridic resteul s dea. Dar Stan Piigoi puse mna pe el. Fiind amndoi cam de
aceeai vrst i putere nu-i puteau smulge resteul i trgeau de el, njurndu-se de toate
neamurile, i vii i moarte Fcndu-se zarv mare, auzi lumea i ncepu s se adune din toate
prile. Cei doi nvrjbii nu se lsau defel; iar vecinii, n loc s sar s-i despart, fceau haz.
Ia s vedem, care e mai tare? ziceau unii.
Pune-1 jos pe catolic, Badeo! ndemnau alii, n rs.
Ce s-1 puie, m, c houl de Piigoi s-a ngrat cu banii nemilor n cele din urm,
dup mare trud, dasclul izbuti s smulg resteul i amenina pe Badea, la rndul lui, s-i arate
cum se nvrtete pmntul, cnd zri pe preot venind ntr-un suflet, cu pulpanele rasei umflate de
vnt, i ls mna n jos. Badea gsi c e mai nimerit s nu dea ochi cu preotul i se trase binior
ndrt, pn intr la loc, n saiaua vitelor. Stenii i potolir hazul i tcur.
Ieromonahul se opri fr s dea bun-ziua i ntreb pe dascl ce s-a ntmplat.
Acesta arunc resteul i rspunse, tergndu-se cu ervetul de ndueala ce-i curgea pe
fa:
Ce s se-ntmple! Uite, a srit ciapcnul sta de Badea la mine i-am spus eu c nu e
bine s plec cu icoana c pe unde am fost nu m-a primit nimeni ba i blesteme mi-am auzit!
Ghedeon i ntoarse privirea-i blnd spre steni i ochii i erau gata s lase lacrimi la
vale
De ce v purtai aa, cretinii lui Dumnezeu? Nu v-am spus eu c schimbarea calendarului
s-a hotrt de ctre cei mari ai bisericii, iar noi, ca mai mici, trebuie s ne supunem lor? Spunei:
frumos e ce facei dumneavoastr? Asta se cheam fapt de cretini?
Vznd pe preot att de mhnit i gata s plng, oamenii se simir ruinai. Dup o
scurt tcere, se gsi un unchia, care mai ddea i pe la biseric, s rspund cuviosului.
Prinele, zise el cu sfial, i fi avnd dreptate s te superi pe noi, dar s ne ieri sfinia-ta
c suntem sempli i nu ne intr n cap nicidecum: pentru ce s ne schimbe clindarul?
Pentru c se nvechise i el, ca orice lucru, i mai trebuia nnoit rspunse Ghedeon,
scurt i autoritar.
Pi bine, da nu-l scoate n toi anii? Cum de se-nvechise?!
Rmsese cu treisprezece zile n urm, c v-am mai spus, dar n-ai vrut s ascultai
Vezi c taman asta n-o nelegem noi, prinele: cum de s rmie clindarul n urm cu
attea zile? C eu tiu bine c niciodat, de cnd sunt, n-a venit Sfntul Vasile pn nu s-a
isprvit zilele din clindar. E drept c-ai ieit o dat-n drum i ne-ai cetit dup-o hrtie alte
bazaconii: c se-nvrtete pmntul dup soare, i c ar fi mai rmas nite minuturi nepuse la
socoteal Iac braoave d-astea ne-ai spus, nu lucru lamur
Mai spune-ne o dat, printe Ghidioane, c nu stric de dou ori, interveni delegatul sosit
atunci n grab.
Mai spune-ne, taic printe! se rugar i alii.
Clugrul sttu puin pe gnduri, apoi tui s-i dreag glasul i le zise mpciuitor:
Ei bine, iaca am s v spun nc o dat, c chiar sunt dator s v mai spui. Dar i
dumneavoastr suntei datori s nelegei C dac eu v spui i dumneavoastr nu nelegei,
degeaba-mi mai rcesc gura Calendarul nu e altceva dect msurtoarea unui an. i nu e fcut

pe brodeal, ci are i el socotelile lui. Ascultai, ntr-un an sunt trei sute aizeci i cinci de zile,
aa e, mo Dumitre?
Aa e, printe.
S tii ns c afar de aceste 365 de zile, anul mai are 5 ceasuri, 48 de minute i 46 de
secunde. S-a ntmplat ns c nvatul la care a nscocit calendarul, acum vreo dou mii de ani,
n-a mai inut seam de minute i de secunde i a socotit ase ceasuri ntregi. i fiindc ceasurile
n-au cum s fie puse n calendar, s-a mai adugat cte o zi la patru ani o dat. tii c din patru n
patru ani avem un an de 366 zile i-i zicem bisect, aa, e nea Ionic?
Aa e, printe.
i fiindc acel nvat a fcut anul mai mare dect este el, cu 11 minute i 14 secunde, de
atunci pn acum aceste minute i secunde adunate la un loc fac tocmai treisprezece zile. Ei,
acum ai neles de ce s-a dat calendarul mai nainte?
Oamenii se privir nedumerii.
Prinele, lu vorba delegatul, s zicem c e aa cum spui sfinia-ta, c a rmas clindarul
cu attea zile n urm. Dar nu-mi intr n cap s m tai: pe ce se cunoate c-a rmas? A spus
Dumnezeu la cineva treaba asta?
Ieromonahul tui de cteva ori i dup ce mai sri cu gndul la porunca mitropoliei, zise:
E adevrat c Dumnezeu n-a spus nimnui, dar sunt unii oameni care citesc n stele, i
tia au bgat de seam, cu sculele lor, c pmntul se nvrtete mprejurul soarelui un timp de
un an ntreg. i clac noi mai mergem aa fr s punem la socoteal cele treisprezece zile care sau adunat pn acum i cte s-ar mai fi adunat i de aci nainte, am fi ajuns cu vremea s caz
Crciunul tocmai vara cnd vine pmntul cu burta la soare
Pi dac e la 25 decembrie, i dete cu prerea un stean, cum o s caz Crciunul vara,
taic printe? Numai dac l-or muta de la ziua luI. Atuncea da! i fiindc s-au pornit or face-o
i p-asta!
Nu se poate, b vere Enache, sri altul, c de cnd e lumea s-a pomenit s se taie porcii pe
zpad
Prinele, intr n vorb iar mo Dumitru, este drept c dup rzboiul sta marele, au fost
fo doi am, dac nu trei, c dai n enchi i nu gseai n ziua de Ignat un pic de zpad s arunci
sub coada porcului, cnd crap de foc. i m-am tot mirat: de ce s fie aa? C nainte vreme erau
zpezile de Crciun de nu puteai s iei din cas Dar vezi c nu pot eu s pricep ce e cu
nvrteala asta de care vorbeti sfinia-ta C iac, sunt om btrn, c-un picior n groap, i n-am
vzut nici n-am auzit pn acuma c s-nvrtete pmntul i nc dup soare
Pi nu se poate vedea, moule, c e mare
. C dac s-ar nvrti, am amei i am cdea jos iac-aa nebui pic de rachiu s-ar
rsturna nmeii ia de palaturi din Bucureti s-ar vrsa apele am cdea din pat
Ieromonahul vru s zic ceva, dar nghii n sec.
i cum s se-nvirteasc pmntul, prinele? Ce, nu-i aezat pe furci?
Pmntul nu st pe furci, cum credei dumneavoastr, ci plutete n aer, i lmuri popa.
Pi c n-o fi balon! se mir delegatul, cu ochii mari.
O fi ipilig d-lea nemetile glumi domnul Nae bcanul.
Nu e balon, cut preotul s-1 lmureasc, dar vedei c aa l-a rnduit Dumnezeu, i
pe el, i soarele, i stelele, s stea n aer la deprtri mari unele de altele i s se nvrteasc
mereu fr s se ciocneasc
Pi, bine, prinele, stelele nu sunt pe cer? C chiar n crile de la biseric spune!
Negreit c pe cer dar tot n aer vin rspunse cuviosul cu gura pe jumtate.

i cum s se-nvrteasc pmntul dup soare, prinele? C noi vedem bine, n toate
zilele, c numai soarele merge C iese dimineaa de dup deal i se toot suie pn la ziua la
jumtate. Atuncea ncepe iar s se scoboare, haida-haida, pn scapt de nu se mai vede. Unde o
fi intrnd el atuncea, nu tiu, i iese dimineaa, iar de la rsrit
Nu intr nicieri, m cuscre Gheorghe, c atunci cnd se nsereaz, soarele cic trece
n America Aa cetea biatul meu pe-o carte.
Fiindc aa n-o scoatem la cale, s v lmuresc altfel, gri Ghedeon descurajat. Cnd vezi,
de pild, c ceasul rmne n urm, nu-i aa c-1 dai mai nainte?
Aa e!
La fel i cu calendarul, care msoar i el vremea ca i ceasul: dovedindu-se c a rmas n
urm, a fost dat mai nainte, acolo unde trebuia. Acuma nelegei?
Acuma mai pricepem, zise mo Dumitru, dar de ce s-1 ndrepteze tocmai dup al
nemilor?
Pentru c s-a dovedit al lor mai bun. Cnd nu-i merge ceasul cum trebuie, nu-i aa c-1
ndreptezi dup unul care merge mai bine, fr s mai ntrebi ce fel de naie e stpn-su?
Stenii nu mai suflar nimic, dei erau tot nedumerii. Dup ce-i privi un rstimp,
ieromonahul vru s-i roage s primeasc icoana Naterii Domnului, c pe stilul vechi nu le-o
trimete; dar un unchia, care nu scosese o vorb pn atunci, i lu nainte i-i zise moind din
cap i privindu-1 cu mil:
Prinele, prinele, cum i mai bai joc de noi, prinele!. Parc am fi nite copii s ne
spui la basmuri i la ghicitori Pi cine e nebunu la s creaz c s-nvrtete pmntul dup
soare? Iii, prinele, pn acum ai fost un om al lui Dumnezeu da' de-o vreme vedem bine c ii
cu orice pre s ne stricm legea Banii nemilor, prinele
Cuviosul vzu cea naintea ochilor, i simi picioarele c i se nmoaie din genunchi.
Aceasta fu numai o clip, cci repede i veni n fire i vorbi enoriailor cu glasul necat, dar
hotrt:
Oameni buni, v-am lmurit cum nu se poate mai bine, dar vd c nu pricepei nimic,
fiindc a intrat duhul Satanei n sufletele voastre, dup cum spune la Psaltire. Ba nc m bnuii
pe mine, clugr crescut i trit atia ani n mnstire, c m-a fi dat cu catolicii i a fi luat
chiar i bani de la ei! Treaba dumneavoastr s credei cum v-o tia capul, c eu nu v mai spui
dect atta: s primii icoana Naterii n casele dumneavoastr, c de nu, am s scriu printelui
stare la mnstire, s v puie la blestem, ca pe nite pgni ce suntei.
Ameninarea preotului fcu minuni. Dup plecarea lui, scaieenii ncepur, ca de obicei,
s arunce vina unii pe alii, i puin a lipsit s nu umfle cojoaca unchiaului care nvinuise pe
popa c a luat bani de la nemi. i de frica blestemului, mai ales c era s vie de la mnstire,
puser pe delegat s umble cu Stan Piigoi, iar parte din ei o luar nainte s vesteasc lumea c
vine dasclul cu Crciunul, i s nu-1 refuze, c-i blestem stareul de la mnstire
Stan Piigoi s-a ntors seara trziu, obosit i cu un co plin de ou
Nici un old, nea Stane?
Nici de poft, printe! Dar au zis oamenii c dac m duc i cu Crciunul nostru l
romnesc, o s ias i olduri, c pn atuncea se taie porcii
Asta nu se poate, nea Stane, chiar de ne-ar da porcii ntregi! hotr printele Ghedeon.
Apoi dete slav lui Dumnezeu c a trecut i acest hop mare.
Srbtorile Crciunului i Anu Nou le-a fcut cuviosul ieromonah numai cu dasclii i cu
epitropii. i-era mai mare jalea s-1 fi vzut cu ce inim slujea el n biserica goa. Nici mcar
cei civa btrni obinuii nu clcar pragul casei Domnului. Nici lelea Ioana, nici baba
Smaranda. Lumea postea Chiar i cei care nu mai postiser de civa ani, cci de la rzboi

posturile nu prea se mai in, posteau i ei acuma. Tot post mnca i lea Smaranda. Ea fasole; popa
carne de pasre n ajunul Bobotezei, printele Ghedeon botez peste tot, fr s ntmpine cea
mai mic mpotrivire. Fie de ruine, fie c nu fuseser botezai de mult i tiau c pe stilul vechi
n-o s mai umble, scaieenii l primir cu toii, dnd ou i gologani n loc de limba porcului, cum
era obiceiul.
A doua zi preotul fcea slujba Botezului Domnului, iar scaieenii tiau porcii de Crciun.
Degeaba au adus dasclii dou hrdaie de ap, i tot degeaba a fcut popa agheasm mare, cci na luat nimeni din ea. Dac le-au zis dasclii, stenilor, cnd i-au gsit dup-mas, n rspntie,
acetia au rspuns c nu e sfinit cum trebuie fiindc s-a slujit pe stilul nou i nu ine.
n schimb, de Sfntul Ioan, biserica din Scaiei gemea de lume. Brbai i femei care nu
vzuser sfntul loca dect pe dinafar veniser i ei acuma, fiindc dup stilul vechi cdea
Naterea Domnului Cnd vzu atta nghesuial de popor, i tiind pentru care pricin se
fcuser att de bisericoi, printele Ghedeon simi un fel de mil n sufletul lui i cnt de trei ori
troparul Naterii Domnului, frumos i rar, ca s neleag lumea. Cnd auzir din gura preotului
Naterea ta Hristoase Dumnezeul nostru, oamenii fcur mtnii pn la pmnt i multora li se
ivir lacrimi ntre gene. La miruit, ieromonahul le aminti de obiceiul cretinilor de a lua de
Boboteaz agheasm mare, pe care s-o pstreze n cas pn la anul viitor. Stenii se privir
ntrebtori i rspunser vreo doi-trei cu gura goal c le-a mai rmas din cea veche i deci nau nevoie s mai ia alta
IX printele ghedeon se mbolnvete de trai bun i se ntoarce la mnstire.
Uff, lea Smarando! fcu printele Ghedeon, dezbrcndu-i rasa.
Uff, prinele! fcu i baba, nchinndu-se ctre icoane.
Cum-cum, c dete Dumnezeu i scpai cu bine de srbtori Uff!
Scpai, printe da' cum trebuia s fie, dup datina care am apucat-o, n-a fost. S caz
pcatul p-i care au schimbat calindarul, c sfinia-ta nu eti cu nimic vinovat. i-o fi fost cu
voie, nu i-o fi fost, c-ai jucat cum i-au cntat.
Cuviosul nostru nu mai zise nimic i se aez la mas, cea dinti de vreo trei luni i ceva,
pe care urma s-o mnnce fr noduri. Mai ales c ncepea s se nfrupte i btrna. Dar nodurile
tot le simi, cnd cuget la evlavia cu care enoriaii prznuir Naterea Domnului, astzi, n ziua
de Sfntul Ioan. Dar vorba mtuii: ntruct era el de vin c au ieit lucrurile aa?
Nu e pcatul meu, lea Smarand!
Pi eu ce tot i cnt!
i cu sufletul mpcat i linitit mnc printele Ghedeon de se sperie i el de-atta
mncare. De altfel era i vremea, cci beleaua stilului i stricase i pofta de mncare i-1
uurase cu aproape 9 kg! Cam n aceeai msur slbise i celul, e drept c nu tot din pricina
calendarului, ci din a frigului, care-1 cocrjase ca pe un pui de ogar. Neam subire i belaliu, nu-i
era de-ajuns culcuul de paie, pe care i-1 fcuse preotul ntr-un col al buctriei. Iar baba
obinuit cu dulii de la ar, care dorm afar pe gerul de foc i se mulumesc c-o bucat de
mmlig, aruncat de pe prisp, s-a burzuluit i pentru atta, bombnind mai ales dimineaa,
cnd fcea curenie. Numai cnd s-a nteit gerul de crpau lemnele i-a vzut pe bietul Nistor
cum tremur de se drdie trna cu el, a prididit-o mila i i-a fcut mbrcminte pentru spate
dintr-o flanel rupt a printelui Ghedeon.
n schimb, cotoiului i mergea mai bine dect tuturor. El habar n-avea de iarn cci, dup
dreptul motenit din neam n neam, i torcea caierul nchipuit, la cldur, pe perne. Cnd ieea
din cas, o fcea numai de urt sau ca s schimbe aerul, ori s-i viziteze rubedeniile.
n ce-1 privete pe Chercea, el s-ar fi mulumit s doarm n cote, la un loc cu celelalte
gini, dac nu l-ar fi oploit baba s se culce i el tot n buctrie.

Ct a durat necazul cu schimbarea calendarului, nu prea i-a mai ars printelui Ghedeon s
se zbenguie cu micii prieteni. Abia de mai mngia pe Nistor pe spate i-1 punea s fac
frumos. Iar cu motanul se juca mai multior seara, nainte de culcare, cci nu-i ddea el pace.
Cteodat, la necaz mai face omul i copilriI. i venea chef s se bat cu cocoloi de zpad. Mai
ales cnd fulgii cdeau proaspei i moi. Atunci i potolea gustul lovind cu bulgri n coul casei
sau n bulumacii de la gard. Cnd i venea bine o mai pocnea i pe lea Smaranda.
Ia te uit!. Minte de copil, zicea ea rznd.
Numai cnd o lovea mai aprig, punea minile n olduri i se ncrunta:
Da' ce, printe, vrei s m vezi la spital? Ei, Doamne ferete!
Aa c i iarna i necazurile ntoarser pe Ghedeon iari la jurnale, unde tot cuta nouti
despre calendar. Acum ns dup ce se vzuse ieit din srbtori i se mai muiaser lucrurile,
ncepu s doreasc citirile de la chilie.
Dar ceea ce l preocupa mai mult nu era pravila clugreasc, pentru care avea destul
vreme s-o fac dup ce o pleca din Scaiei; ci mncarea. Se apropia sorocul cnd s-i ia rmas
bun de la viaa de paroh i deci se cdea s trag foloase ct mai mari din cele dou luni i
jumtate ce-i mai rmneau.
Psrile fiind pe isprvite, se aez pe carne de porc, aa cum se obinuiete la ar n
zilele Clegilor. Nu mai fcea liste, nu mai socotea ceasul la care s se aeze la mas, i nici
vreo msur nu-i mai punea. Amintindu-i de unele obiceiuri din casa printeasc, prjea
dimineaa carne n tigaie i dup ce scotea bucelele pe un fund de lemn, dumica n untur turt
de mlai, apoi punea din nou tigaia pe main de se ncingea bine i scorniciul era gata. Baba nu
punea n gur, fiindc scorniciul e o mncare necunoscut n Scaiei; dar Nistor i cu Costic se
mai lingeau un ceas n urm pe botioare.
La prnz i seara i da cu ciulama de picioare de porc, varz cu carne i crnai fripi pe
grtar sau prjii n tigaie. Intre mese ronia orici, minciunele fcute de lelea Ioana i scovergi
cu zahr mult, fabricate cam din topor de ctre baba Smaranda.
i nici vinul nu lipsea de la mas. Cci orict s-ar ine cineva, i e cu neputin s bea ap
dup carne cu varz i dup crnai piprai.
Plimbri fcea printele Ghedeon foarte puine, cci din pricina iernii urte i era sil s
ias chiar pe prisp. i afar de vreo nevoie de cretin, nici n-avea pricin s ias. Iarna e tare
silnic la ar. Mai ales cea de acum, care venise mai mult cu ploi i cu lapovie dect cu troiene
de zpad. Numai ca s-i murdreasc bocancii, s-1 latre cinii cocrjii de frig i s dea bun
ziua la pilcurile de steni ce sporojeau n faa domnului Nae bcanul, nu fcea s se osteneasc.
La ora, dac se ducea o dat n dou sptmni, i atunci de mare nevoie, ca s mai trguiasc
de-ale casei. Nu simea nici o plcere s ia gerul n na