Sunteți pe pagina 1din 237

Mustangul Negru

[ ! ]1

Capitolul I - Metisul
Era o furtun groaznic i o ploaie deas biciuia pdurea secular. Vrfurile brazilor se aplecau adnc, iroaie de ap se scurgeau de pe tulpinile uriae i se uneau la rdcini, nti n priae, devenind apoi rulee din ce n ce ai ari, care se aruncau din stnc, n stnc, fcnd nenu rate cascade, spre prpastie, ca apoi, !os, n valea ngust, s fie ng"iite de fluviul peste sur de u flat. #e fcuse noapte. $incolo de prpastie, n fiecare clip bubuia cte un tunet nios i ploaia cdea att de des, nct, orict de puternic lu ina fulgerul de fiecare dat, nu se putea zri la cinci pai. %ngrozitoarea furtun ptrunsese pn sus, n pdurea secular i peste stncile fluviului, totui nu a!unsese pn n prpastie, unde uriaii brazi stteau neclintii n ntunericul nopii. &ici acolo ns nu era linite, cci apele fluviului v!iau i ugeau att de furios, nct nu ai o urec"e neobinuit de fin ar fi putut auzi c doi clrei singuratici veneau n susul apei. $e vzut ns nu'i putea vedea ni eni. $ac ar fi fost ziu, fr ndoial c cei doi ar fi atras asupra lor privirea ui it a oricrui trector i nu att prin brc intea sau ec"ipa entul lor, ct prin faptul c a ndoi erau de o nli e nfricotoare. (r fi trebuit s caui ult i bine n toat lu ea ca s ai gseti ali doi la fel de lungi i de uscai. )nul dintre ei era blond'desc"is, cu capul ic, nespus de carag"ios pentru nli ea sa. %ntre doi oc"i ici ca de oricel, avea un nsuc crn, care ar fi stat ult ai bine pe faa unui copila de patru ani i care, n nici un caz, nu se potrivea cu gura nesfrit de larg, aproape de la o urec"e la alta. * ul n'avea barb i lipsa asta prea s fie din natere, cci peste faa lui neted ca de fe eie, ai ult dect sigur, briciul nu trecuse niciodat. +urta o bluz de piele ce i atrna de pe u erii nguti ca o anta legat n falduri, pantaloni str i peste nite picioare de cocostrc, ciz e pn la genunc"i i o
#ub titlul ,-ustangul negru, se reunesc patru povestiri. ,-ustangul &egru,, ,/riorul,, ,/ornada,, ,* ul'stlp,. 0nota lui 1lan23d4.
1

Karl May Opere vol. 18


plrie de paie, a crei argine se pleotise, iar ploaia, ce nu ai contenea, curgea n !urul ei n iroaie. %n spate i atrna, ntoars cu gura n !os, o ar cu dou evi. 3alul pe care clrea era o gloab voinic i ciolnoas ce avea cu siguran cincisprezece pri veri n ur a sa, dar care, dup toate se nele, ai avea de trit tot aa de zdravn, nc pe'atta. 3ellalt clre avea prul nc"is i purta o cciul ponosit. 5aa i era foarte lung i ngust i, tot aa, foarte lungi i nguste i erau nasul, gura i ustaa, un fir de a ale crei capete aproape c le puteai lega dup urec"i. 3orpul lui de peste doi etri, era, invers ca la tovarul su de dru . str t n partea de sus i foarte larg !os. $in pricina aceasta pantalonii ce'i purta erau foarte largi i cu ulte cute, iar "aina de psl e6tre de ngust. 7i el avea o ar cu dou evi. 3 a ndoi ai aveau cte un revolver i cte un cuit, asta se nelege de la sine. El clrea un, ustang de nde!de, a crui zi de natere se repetase ca tot de attea ori ca i a celuilalt cal. &ici unul dintre cei doi cltori nu se plngea nici de dru , nici de ploaia torenial. 3a s caute i s gseasc dru ul, ei se lsaser n sea a cailor lor ageri i e6peri entai8 iar n ce privete ploaia, nici nu le psa, pentru c dincolo de piele nu le putea ptrunde, iar de acolo trebuia oricu s se scurg. 3u toate tunetele i fulgerele nentrerupte i cu toat apropierea pri e!dioas de alurile fluviului rscolit i zbuciu at, ei vorbeau nepstori, de parc ar fi cltorit n lu ina zilei, pe o c pie ntins i nsorit. 3ine i'ar fi putut ns vedea s'ar fi irat c cei doi cltori, cu tot ntunericul, se observau foarte atent, cci se cunoteau nu ai de o or i n Vestul #lbatic o nencredere iniial este ntotdeauna un lucru de neles. #e ntlniser puin dup cderea nopii i nceputul furtunii, n susul fluviului. (tunci au aflat c a ndoi voiau s a!ung c"iar n aceeai zi la 5ir9ood'3a p : i se nelegea de la sine c nu erau s cltoreasc singuri, ci preun. $espre nu ele i situaia lor nu se ntrebaser, cci convorbirea ce'o avuseser pn acu fusese despre c"estiuni strine de persoanele lor. $eodat rsun un trsnet bubuitor, cu prelungiri nu eroase i fulgere repetate izbucnir orbitoare peste abisul ngust. (tunci crnul cel blond e6cla . ; Bless my soul!< ( dracului furtun! 3a acas, la otenirea /i pe! =a ulti ele cuvinte, cellalt opri involuntar calul i desc"ise gura ca s pun repede o ntrebare. #e rzgndi ns i'i n calul ai departe. %i a intise c la Vest de -ississippi nu trebuie s fii neprevztor. 3onvorbirea fu continuat, bineneles ca onosilabic, dup cu ngduiau locul i situaia. 5luviul fcea o cotitur adnc spre partea unde se aflau cei doi clrei, n acest loc, apa surpase alul. 3alul celui blond nu putu s ocoleasc repede, lunec pe p ntul ubrezit i se prvli8 din fericire nu prea adnc. 3lreul l s uci n sus, i ddu pinteni i, cu o sritur ndrznea, fu din nou pe p nt zdravn. ; Good god!>, zise el. #unt destul de ud de ploaie8 ce' i ai trebuia i'o astfel de baie? +utea s nec. (proape ca atunci, la otenirea /i pe! %i lu o distan sigur de fluviu i clri nainte. /ovarul su l ur n tcere o vre e, apoi ntreb.
3

/abra din pdurea de brazi 0englez, n.t.4. Vai de ine! $oa ne $u nezeule! 0englez, n.t.4. 4 $oa ne, $oa ne! 0englez, n.t.4.
2

Mustangul Negru
; -otenirea /i pe? 3e nu e'i sta, sir? ; &u tii? fu rspunsul. ; &u. ; @ ! E6traordinar! /oi cunoscuii i prietenii ei l tiu! ; )itai c e ai puin de o or de cnd ne'a vzut pentru pri a oar? ; (devrat! (tunci negreit c nu putei ti ce este otenirea /i pe. +oate ns c'o s aflai. ; +oate? ; $a, dac r ne ai ult ti p preun. ; 7i dac a afla'o c"iar de pe acu a, sir? ; (cu ? $e ce? ; +entru c eu nu esc /i pe. ; 3e? 3u ? V nu ii /i pe? /i pe e nu ele du neavoastr? ; $a. ; Wonderful!A 3aut un /i pe de ani i ani, pretutindeni, peste toi unii i n toate vile, la rsrit i la soare'apune, ziua i noaptea, prin ari i prin ploaie, iar acu , dup ce' i pierduse de ult sperana s'l gsesc, clrete pe furtuna asta lng ine i aproape s lase s nec n fru useea asta de fluviu, fr s' i spun cine e! ; - cutai pe ine? ntreb nsoitorul su ui it. $e ce? ; Ei! +entru otenire! +entru ce alta? ; -otenire? @ ! $ar cine suntei, n definitiv, sir? ; #unt tot un /i pe. ; /ot un /i pe? $e unde? ; $e dincolo. ; $in Ber ania? ; $esigur! +oate un /i pe s se nasc n alt parte? ; /otui se poate, cci eu, de e6e plu, 'a nscut aici, n #tatele )nite. ; $ar din prini ger ani? ; /atl eu a fost ger an. ; (stfel c li ba ger an v este cunoscut? ; $a. ; Ei, atunci vorbete ger ana cnd ai un ger an n faa ta. ; Ei, sir, ai do ol, ai do ol! 3 doar n'a tiut c eti ger an! ; $ar acu tii. #unt ger an, sunt adic un /i pe i cer ca ger anul s vorbeasc cu ine ne ete. ; %n ce ora te'ai nscut? ; - trag din @of, din 1avaria. ; (ici nu prea ne potrivi , cci eu trag din +lauen, din Voigtland. ; *"o! &u ne potrivi ? 7i tatl eu se trage din +lauen i s'a utat de acolo n @of. 1rbatul cel brun i opri calul. $up un trsnet puternic, ploaia ncetase deodat i norii fuseser prtiai de furtun. +rintre ei, se vedeau, deasupra, pete senine, albastre, de cer i cei doi brbai putur s'i cerceteze reciproc figurile.
5

-inunat! 0englez, n.t.4.

Karl May Opere vol. 18


; #'a utat din +lauen n @of? ntreb el. (tunci desigur c nu'i nu ai posibil ci i foarte probabil c sunte rude. 3e'a fost tatl du itale? ; (r urier i eu tot aa. ; #e potrivete, se potrivete! (sta e o ntlnire iraculoas! $ar s nu ne opri aici, furtuna poate s se ntoarc cu uurin i ai ave nainte partea cea ai grea a vii8 s ntrebuin pentru ea vre ea buntit de acu . * s pute vorbi ai bine ai ncolo, cnd vo a!unge la locul "otrt. (adar, "aide, sir sau vere, dac aa'i place ai ult! Ei clrir ai departe. Valea deveni curnd att de ngust c r ase nu ai puin spaiu ntre fluviu i peretele vertical al stncii. 7i acest spaiu nu era acoperit cu ierburi, ci cu o uli e de tufiuri printre care caii erau ereu silii s treac. $ac furtuna n'ar fi ncetat i ar fi r as ntuneci ea de ai nainte, le'ar fi fost i posibil s earg ai departe. (a a fost o bun bucat de dru , pn cnd valea se lrgi iari, ca dup o !u tate de or s for eze din nou un defileu ngust, de data asta nu att de lung, a!ungnd foarte curnd la locul nu it 5ir9ood'3a p, pentru c aici nu e6istau dect brazi, ce se ridicau spre cer ca nite uriai. (ici se ncruciau dou vi n ung"iul drept. valea fluviului, pe care veniser n !os cei doi /i pe i o alta, prin care calea ferat n construcie ncerca s urce nli ea untelui. Camp nsea n tabr i cei doi clrei vzur c e nendoielnic una dintre acestea, cu tot ntunericul nopii ce ncepuse s se atearn nc de cnd ai erau n defileu. (colo zceau o uli e de copaci uriai dobori, din trunc"iurile crora se fceau scnduri, din crcile puternice, scri pentru tren8 r ia furniznd le nul necesar pentru foc. +odul de peste fluviu era aproape gata i n apropierea lui se gsea !oagrul, ale crui ferstraie trebuiau s rzbeasc asele de le ne. -ai ncolo se csca, neagr, o carier inat n stnc, de unde se luau pietrele cubice necesare fundaiilor, iar la stnga se ridicau ai ulte case din brne co!ite i din scnduri, care serveau la adpostirea oa enilor, a uneltelor i a rezervelor de ali ente. )na dintre aceste barci, nu it ,"anul,, era din cale afar de lung i larg. 3ele patru "ornuri care do inau acoperiul i nu eroasele ferestre, acu lu inate, lsau s se presupun c aici se adposteau lucrtorii ce se aflau n ,3a p,. $in aceast cauz cei doi usafiri se ndreptar ntr'acolo. %nc de departe auzir un zgo ot puternic de voci i, cu ct se apropiau ai ult, se si ea un aer tot ai ncrcat de irosul de rac"iu. $esclecar i legar caii de ruii btui probabil n acest scop lng u i toc ai voiau s intre, cnd iei afar un brbat care strig celor dinuntru. ,/renul antierului trebuie s vin foarte curnd8 erg s pri esc pota i ntorc i ediat. +oate c aduce ceva nouti sau c"iar !urnale., * ul se uit n sus, zri pe strini, se ddu ntr'o parte ca s'i lase s a!ung n lu ina care ieea din u i'i privi. ; Good evening, sir, salut blondul. #unte uzi pn la piele. E6ist pe aici un loc unde s ne pute usca? ; $a, rspunse el. #unt astfel de locuri. 3red c nu aparinei acelui fel de oa eni pe care e ai bine s nu'i ls s intre. ; &ici o gri!, sir! #unte oa eni cinstii din Vest, gentle eni, care n'o s v face de ruine, ci o s plti tot ce'o s pri i .

Mustangul Negru
; $ac cinstea v e tot att de are precu lungi ea, atunci suntei cu siguran cei ai gentle eni de sub soare. @ai, intrai nuntru, la stnga, n ca era cea ic i spunei "angiului c eu, inginerul, a zis c putei s r nei. * s ne revede curnd. El plec, iar ei i ur ar invitaia. Cnteriorul barcii era for at dintr'o singur ca er are, din care era desprit o ic parte printr' un perete de scndur, aproape de nli ea unui o . Erau acolo o uli e de ese srccioase, cu bnci prinse n p nt, iar ntre ele i perei se aflau paturi ari, u plute ai ales cu iarb uscat i fn. +atru vetre n care ardeau focuri ari aduceau o oarecare lu in8 l pi sau lu nri nu e6istau i din aceast cauz toate persoanele i obiectele, vzute n plpitul flcrilor, preau cuprinse de nelinite, ntr'o icare fanto atic. 3ei dou sute de lucrtori ai cii ferate stteau la ese sau se g"e uiau n culcuuri Erau oa eni runi, cu cozi lungi, cu fee galbene, cu po eii obra!ilor scoi n afar, cu oc"ii oblici8 ei se uitar n r urii spre a bele fpturi ne aipo enit de lungi. ; +tiu drace! 3"inezi! (sta putea s ne'o nc"ipui , cci se si te de afar! zise brunul. Vino repede n ca era cea ic, unde aerul e probabil ai respirabil! %n aceast despritur erau cteva ese de scnduri, la care ns fu au i beau lucrtorii albi, brbai solizi, deprini i eu aspri ea vre ii, dintre care unii avuseser desigur un trecut ai bun8 alii, ns, veniser aici toc ai pentru a nu ai fi vzui prin Est. 3onvorbirea lor foarte zgo otoas a ui i ediat cnd vzur pe cei doi oaspei i'i ur rir cu privirile ui ite pn la te!g"eaua n spatele creia "angiul u bla cu nenu rate sticle i pa"are. ; Rail-roaders?D ntreb el n ti p ce le rspundea la salut dnd din cap. ; &u, sir, rspunse blondul. &'ave intenia s icor ctigul acestor gentle eni. #unte oa eni din Vest i cut un foc la care s ne pute usca. Cnginerul ne'a tri is la du neavoastr. ; +utei s pltii? se infor el n ti p ce parcurgea cu o privire ascuit i cercettoare feele lor cele lungi. ; $a. ; (tunci vei avea tot ce v trebuie ai trziu c"iar i un culcu bun, separat, colo n spatele lzilor i butoaielor. (ezai'v acolo, la asa de lng vatr, unde e cldur destul8 cealalt e pentru funcionari i gentle eni ai de soi. ; Well! (adar ne socoteti nite gentle eni ai de !os. &u face ni ic. (d'ne pa"are, ap fierbinte, za"r i ro ! Vre s ne nclzi i pe dinuntru! #e aezar la asa destinat lor, care se afla att de aproape de foc, nct costu ele lor ude se uscar repede8 pri ir cele cerute i'i fcur un grog. =ucrtorii albi auziser c n'au s se tea de nici o concuren i i continuar ulu ii convorbirea ntrerupt. =a asa destinat funcionarilor i ,gentle enilor ai de soi, sttea o singur persoan, un tnr, care nu prea s fi plinit nici treizeci de ani, brcat ca un vntor alb, dar care nu aparinea rasei, lucru care se observa dup culoarea pielii sale i dup confor aia figurii. Era un etis, una dintre acele corcituri care, pe lng caracteristicile corporale avanta!oase, ai oteneau i din defectele orale ale prinilor de rase diferite. -e brele sale erau puternice i ldioase, ca ale unei pantere i trsturile feei peste sur de inteligente8 dar oc"ii si ntunecai stteau ascuni, la pnd, sub genele i sprncenele stufoase, ca oc"ii unei pisici pndind o prad. El nu pru s dea nici o atenie
6

#alariai la cile ferate?

Karl May Opere vol. 18


celor doi strini8 ls totui s'i zboare privirea pe furi ctre ei i'i plec urec"ea s aud ca ce vorbesc. )r rea s descopere ce intenie i adusese n aceast regiune i dac voiau, sau nu, s r n acolo. #pre regretul lui, nu nelegea nici una din vorbele lor, cu toate c discutau destul de tare, cci foloseau o li b pe care n'o cunotea. ger ana. $up ce'i u plur pa"arele, le ciocnir i le golir pn la fund. 1runul i'l puse pe'al su nainte i spuse. ; (a! (sta a fost o urare de bun'sosit, cci a ndoi o erit i acu o s reveni la discuia noastr. $eci eti ar urier ca i tatl du itale? # ne nc"ipui deci c sunte ntr'adevr rude, cci, s'i spun desc"is, nc nu tiu dac trebuie s consider rud cu du neata! ; $e ce nu? ; $in cauza otenirii. ; 3u adic? ; ( fost nelat cu ea! ; =a fel ca i ine! ; (devrat? &ici du neata n'ai pri it ni ic? ; &ici o lecaie! ; $ar s'a pltit totui o su i portant din otenire! ; $a, la otenirea /i pe din +lauen! $ar nu ie, dei sunt un /i pe tot att de veritabil ca i du neata. ; +er ite' i s cercetez puin ct eti de veritabil. 3are e nu ele du itale ntreg? ; Easi ir *bad!a /i pe. ; (l tatlui du itale? ; Fe"abea Gac"arias /i pe! ; 3i frai a avut tatl du itale? ; 3inci. 3ei trei ai tineri au plecat n ( erica. 3redeau c'o s se bogeasc repede, pentru c acolo se cereau ulte ar e. 5raii erau cu toii ar urieri. ; 3u se nu ea al doilea frate, care a r as n +lauen? ; Ho"annes $aniel. ( urit i a lsat doi fii, pe nu e +etrus -ic"a i -arcus (bsalo care au otenit o sut de ii de taleri i i'au pri it e6pediai din oraul 5aIette, statul (laba a. ; +erfect! 3u cunotinele du itale de locuri i persoane i'ai dovedit prea bine c' i eti vr! ; *", pot s'o dovedesc i ai bine. $in fericire i'a putut pstra actele i dovezile ele8 le port la ini . +ot s i le... ; (cu nu, acu nu8 poate ai trziu8 l ntrerupse @asael din vorb. ( ncredere n tine. +oate tii i de ce cei cinci frai i fiii lor purtau cu toi nu e biblice? ; $a! Era un vec"i obicei n fa ilie, de la care nu s'a abtut ni eni. ; (devrat! 7i aceast datin poate fi cu att ai uor respectat aici, pentru c i a ericanii prefer un astfel de nu e. /atl eu era al treilea frate8 el se nu ea $avid -a22abJus i a r as la &e9 Kor2. &u ele eu este @asael 1en!a in. 3ei doi ai tineri s'au dus ai departe n ar i s'au stabilit n 5aIette, statul (laba a. +e cel ai ic l c"e a Hosef @aba2u28 el uri acolo fr copii i a lsat o are otenire. (l patrulea frate, /obias @olofernes, uri n acelai ora8 fiul su ic, &a"u #a uel, este pungaul.

Mustangul Negru
; 3u aa? ; 3u ? &'ai tiut? &u e6ist alte bnuieli. /ata a sc"i bat la nceput scrisori cu cei doi frai ai lui din 5aIette, ns puin cte puin acestea au ncetat, pn ce aproape c au uitat unul de altul. $istanele n #tatele )nite sunt aa de ari, nct c"iar fraii se pierd din vedere. $up oartea tatii, a condus eu afacerea ai departe, cu c"iu cu vai, fr s' i scot ai ult dect pentru e6isten. (tunci 'a ntlnit la @obo2en cu un ger an8 era un e igrant i venea din +lauen n Voigtland. -' a interesat, desigur, de rudele ele de acolo i a aflat, spre irarea ea, c au otenit peste o sut de ii de taleri de la unc"iul @aba2u2 din 5aIette, iar eu ni ic. ( crezut c'o s loveasc da blaua. (vea i eu de cerut partea ea i scrisei zece sau c"iar ai ulte scrisori la 5aIette, dar nu pri ii nici un rspuns. (tunci i'a vndut prvlia i a pornit'o ntr'acolo. ; 5oarte bine, foarte bine, drag vere! Ei i ur area? ; &'a fost nici o ur are, cci pasrea s'a fcut nevzut8 zburase. ; 3are pasre? ; (sta poi s i'o nc"ipui i du neata. %n 5aIette s'a crezut c btrnul Hosef @aba2u2 lsase o situaie bun, dar nu s'a bnuit c ar fi fost att de bogat. +robabil c zgrcenia l'a oprit s'o arate. 5ratele su, /obias @olofernes, urise foarte srac nc naintea sa i el luase n prvlie pe fiul acestuia, nepotul su &a"u #a uel. (cesta este "oul. &'a avut totui ncotro i a tri is la +lauen o sut de taleri, dar cu restul de bani s'a fcut nevzut, ca i cu suta de ii de taleri, care trebuia s' i revin ie. ; 7i cu ai ei probabil la fel? ; $esigur! ; /iclosul! /ata s'a utat din +lauen pentru c s'a du nit aprig cu fratele su tot din cauza concurenei. $u nia lor crescu tot ai ult, cu toat deprtarea, aa nct nici unul nu voia s aud i s tie de cellalt. %ntre ti p, tata a urit, ca i fratele su din +lauen. -ai trziu i scriser fiii acestuia c ar fi otenit de la unc"iul @aba2u2 din ( erica o sut de ii de taleri. +lecai i ediat la +lauen ca s infor ez. (ici se a!unsese, bineneles, foarte departe. ( ndoi verii ei nu erau altfel nu ii dect otenitorii /i pe. =ic"idar prvlia i triau ca prinii. ( fost foarte bine pri it i'a trebuit s r n la ei cteva spt ni. $espre vec"ea du nie nu s'a pronunat nici un cuvnt, dar tot att de puin putui afla ceva ai precis i ai sigur despre unc"iul Hosef @aba2u2 i otenirea sa. Verii i artar bogiile lor, dar de partea ea nu preau s in socoteal. (tunci a ter inat'o cu ei. a vndut prvlia, 'a ntors n ( erica i firete c de la &e9 Kor2 'a ndreptat direct spre oraul 5aIette. ; Ei i acolo? 3e'ai gsit acolo? ; 3a i du neata, ni ic, nu ai c au i rs de ine. -i s'a spus c /i pe de acolo n'ar fi fost niciodat bogai. ; +rostii! %nelegeai pe atunci englezete? ; &u! ; (tunci te'au dus de nas ca pe un nea . 3e'ai fcut apoi? ; -'a ndreptat spre #t. =ouis, unde 'a anga!at la @enrI, descoperitorul celebrei carabine ,@enrI, cu douzeci i cinci de cartue, a cutat s nv din arta sa ct a putut ai ult. %ntr'o bun zi au venit n prvlie, din oraul &apoleon din (r2ansas i -ississippi, nite vntori de prerie,

Karl May Opere vol. 18


care aveau nevoie de ine ca ar urier. Ei nu 'au lsat de fel pn n'a plecat cu ei spre 5elsenbergen. (stfel a devenit vest an. ; 7i eti ulu it cu sc"i barea asta? ; $a. 1ineneles, ult ai bine i'ar fi convenit dac i'a fi pri it cei o sut de ii de taleri i a fi putut tri ,n dulce !ubilo,, ca i otenitorii /i pe. ; @ ! +oate c asta s'ar ai putea realiza. ; 3a greu! -ai trziu i'a venit ideea c totui btrnul Hosef @aba2u2 a putut fi att de bogat i c nepotul su &a"u #a uel putuse s'o tearg cu banii. ='a cutat pe ulti ul ai uli ani, dar n zadar, dup cu i'a ai spus. ; Eu la fel i tot zadarnic, dar nu ai pn n curnd, cnd a dat de ur a lui. ; )r a lui? 3u ? (devrat? strig Easi ir, n ti p ce sri att de repede de pe scaun, nct cei prezeni devenir ateni i'i ndreptar privirile spre ei. ; 5ii linitit, taci! a enin @asael! &u trebuie s te aprinzi aa de repede. ( auzit dintr'o gur ce nu poate fi dez init c un anu e &a"u #a uel /i pe, ai nainte ar urier i acu peste sur de bogat, locuiete n #anta'5L! ; %n #anta'5L, aproape de aici? (tunci "ai acolo, nu aidect, a ndoi, du neata i eu! ; #unt de aceeai prere, vere. Era, firete, de datoria ea s'l caut i s'l silesc la restituirea, banilor ca i la dobnd. 3 asta o s fie greu, c"iar foarte greu, nu i'a ascuns'o i de aceea bucur c te'a gsit, cci n doi va fi ai uor. # d peste el n aa fel, nct de tea c vo da pe fa fapta'i ruinoas, s nu ere pe dat banii. #unte oa eni din Vest i'l a enin cu legea preriei. &u'i aa? ; &u ai ncape vorb! consi i Easi ir foarte zelos. 3e noroc c te'a gsit pe du neata! $ar nu'i o prostie, vere, s ne spune du neata, cnd sunte rude att de apropiate i legai de aceeai soart? ; 7i ie i se pare. ; (tunci s fi frai, s ne spune tu. &u'i aa? /u! ; $in partea ea, bine. Cat na ea8 bate laba. &e u ple din nou pa"arele i le goli n sntatea noastr, pentru reuita ntreprinderii noastre. @ai noroc! ; &oroc, vere, sau ai degrab. noroc, drag @asael! ; &oroc! $ar @asael? 7tii, n ( erica se prescurteaz nu ele. #e spune, Hi , /o , 1en i 1ob i nu se pronun toate silabele, cnd una singur e de a!uns. /atl eu i spunea adeseori @as n loc de @asael i eu 'a obinuit aa8 zi' i i tu tot aa! ; @as? @ ! (tunci trebuie s' i spui i tu Eas, n loc de Easi ir? ; $e ce nu? ; &u sun ca idiot? ; Cdiot? +rostii! #un bine, ascult' pe ine, ie' i place i cu le'o suna altora i'e indiferent. @ai, nc o dat noroc, drag Eas! ; &oroc, @as drag! %n sntatea lui @as i Eas, noii otenitori /i pe! 3iocnir entuzias ai, pe tcute i ncet pa"arele, ca s nu atrag asupra lor atenia celorlali consu atori. (poi @as cel brun spuse. ; (tunci spre #anta'5L! $ar asta nu se face aa de uor, cci vo fi silii la un are ocol. ; $e ce? ntreb Eas, cel blond'desc"is.

Mustangul Negru
; +entru c'ar trebui s trece prin regiunea co anilor, dac'a lua'o pe dru ul cel ai scurt. ; +arc n'a auzit c roii tia au dezgropat securea rzboiului! ; &ici eu8 dar indienii sunt rzboinici c"iar n pacea cea ai sigur i venici du ani ai feelor palide, ntre ti p, 'a ntlnit cu un pedlar M, care venea de la ei. /u tii c indienii nu fac nici un ru unui pedlar, fiindc au nevoie de el. (cesta spunea c arele co andant de rzboi /o2vi Eava N n'ar fi acu a n tribul su, ci c s'ar fi deprtat cu civa dintre cei ai buni rzboinici ai lui, fr s spun ncotro. ; /o2vi Eava, vntorul de scalpuri? 3u cei ai buni rzboinici? 7i fr s spun ncotro? (sta nsea n c se gndete din nou la vreuna din grozviile lui. Eu nu te aproape deloc de nici un rou, dar orict de cura!os a fi, e bine s nu ntlneti un astfel de individ. +refer s fac ocol i s a!ung ai trziu cu o spt n la #anta'5L. &a"u #a uel al nostru nu va fugi a doua oar de'acolo. ; 7i c"iar dac va fugi, ave ur a lui i desigur c'o s'l... %n aceeai clip fu ntrerupt de intrarea inginerului, care ai aducea cu el nc doi oa eni. @as i Eas, n nflcrarea convorbirii lor, trecuser cu vederea dublul fluierat al unei loco otive. /renul de serviciu sosise8 inginerul l e6pediase i acu se napoia nsoit de supraveg"etorul su i de agazioner. El ddu din cap, salutnd pe cei doi oa eni din Vest, apoi cei trei se aezar la asa etisului, destinat ,funcionarilor i gentle enilor ai de soi,. 3erur i ei s le dea grog, apoi corcitura se interes. ; Ei, sir, au sosit ziare? ; &u, rspunse inginerul. Vor sosi de'abia ine, dar a pri it infor aii. ; 1une? ; $in pcate, nu. $e aici nainte trebuie s fi foarte ateni. ; $e ce? ; #'au vzut n apropierea ulti ei staii ur e de indieni. +arc oc"ii corciturii, pe !u tate ascuni pe sub gene, au licrit cu rutate, dar vocea sa rsun totui nor al cnd spuse. ; $ar n'are nici un rost s fii neobinuit de prevztor pentru asta! ; /otui i d de gndit! ; Pshaw! &ici un trib n'a dezgropat acu to a"a92ul rzboiului i, c"iar de'ar fi aa, n'ar trebui s ne gndi nu aidect la du ani pentru cteva ur e de picior. ; +rietenii nu se ascund. 3ine s'ascunde, n'are intenii bune8 asta a putea s i'o nc"ipui c"iar dac n'a fi scoutO i din Vest. Eti un cerceta capabil i cunoscut n toat regiunea8 te'a anga!at ca s supraveg"ezi cu atenie pre!uri ea. +rin fptura supl i pe faa etisului trecu o tresrire uoar, ca i cnd ar fi vrut s izbucneasc nios, dar se stpni din nou i rspunse pe un ton linitit. ; * s'o fac, sir, cu toate c tiu c nu'i nevoie. )r ele de indieni sunt se ne rele nu ai n vre e de rzboi. 7i nc ceva. roii sunt adesea oa eni ai buni i ai credincioi dect albii. ; (ceast prere face cinste iubirii du itale de oa eni, dar a putea s i'o dovedesc cu e6e ple, cu ulte e6e ple, c te neli.
&egustor de runiuri. -ustangul &egru. 9 3erceta.
7 8

10

Karl May Opere vol. 18


; 7i eu cu nc i ai ulte c a dreptate. ( fost vreodat un o ai credincios dect Pinnetou lui *ld #"atter"and? ; Pinnetou este o e6cepie. %l cunoti? ; %nc nu l'a vzut! ; $ar pe *ld #"atter"and? ; %nc nu, nici pe el8 dar cunosc toate faptele lor. ; (tunci ai auzit i de /angua, eful 2iovailor? ; $a. ; 3e trdtor a fost ticlosul la! El s'a aruncat, nc pe vre ea cnd *ld #"atter"and ai era nc supraveg"etor, asupra ocrotitorului su i a cutat s'l supri e. ='ar fi rpus cu siguran, dac acest alb n'ar fi fost ai tare i ai detept dect el. )nde gseti aici credina de care vorbeti? 3t despre faptul c ur ele indienilor nsea n pericol nu ai n ti p de rzboi Q siu6ii ogallalla n'au atacat n repetate rnduri cile ferate n plin pace? &'au o ort brbai i n'au rpit fe eile n plin pace? $e aceea au fost pedepsii, ns nu de trupe ari de vntori sau de ilitari, ci de doi oa eni. de Pinnetou i de *ld #"atter"and. $ac unul dintre ei s'ar gsi aici, atunci ur ele de indieni 'ar speria ai puin. ; Pshaw! E6agerai, sir, aceti doi brbai au avut foarte ult noroc8 asta'i totul. -ai sunt ca ei i c"iar ai buni nc. ; )nde? -etisul l fi6 cu o privire ndr i provocatoare n fa i rspunse. ; &u ntrebai, ci uitai'v n !ur! ; 3rezi c du neata? ; $e ce nu? Cnginerul voi s'i dea un rspuns ustrtor, dar trebui s'l opreasc, deoarece Eas se apropie din doi pai ai picioarelor lui lungi, se nfipse naintea etisului i zise. ; Eti cel ai are ntru din lu e, fiule! -etisul sri deodat n picioare i'i s ulse cuitul de la cingtoare, dar ai repede i'a scos Eas revolverul8 l ndrept asupra lui i'l avertiz. ; -ai do ol, my boy! E6ist, poate, oa eni care nu pot purta un glonte n capul lor cel prost i nici nu'i pot supravieui, aa c a toate otivele s cred c eti unul dintre aceia. Reava revolverului ndreptat spre el opri pe etis s'i foloseasc cuitul, cci un glonte este ai iute dect o la . $ar furios uier. ; 3e'a eu de'a face cu du neata? 3ine i'a per is s te a esteci n convorbirea noastr? ; Eu nsu i, tinere, c"iar eu. 7i cnd eu i per it ceva ie sau altuia, a vrea s vd cui nu'i place! +oate du itale, "ai? ; #untei un itocan, sir! ; Well, rspunsul sta i place, fiindc vd c si patizezi8 ai doar gri! s te si patizez i eu, c altfel se nt pl iar ca atunci, la otenirea /i pe! ; -otenirea /i pe? $ar cine ai eti i du neata, sir? ; Eu sunt unul care nu las s se vorbeasc de ru despre *ld #"atter"and i Pinnetou8 ai ult nu te intereseaz. #tai cu inte, my boy i bag'i din nou pu nalul n cingtoare, ca s nu'i fac vreo ruine!

11

Mustangul Negru
Eas se rentoarse la asa lui, unde se aez confortabil. -etisul i ur ri icrile cu oc"ii "olbai8 tendoanele sale se ncordaser. Era gata s sar potriva denigratorului su i s nfig cuitul n el, dar se abinu. %n inuta brbatului lung i subire era ceva care'l paraliza. El puse cuitul la loc, se aez i spuse, ca s se scuze fa de tovarii si de la as. ; /iclosul e evident un prost, iar un o cu scaun la cap nu se poate si i insultat de el. #'l ls s flecreasc! ; # flecreasc? zise inginerul. * ul pare din contr c nu e de glu it cu dnsul. 3 a intervenit n favoarea lui *ld #"atter"and i Pinnetou, asta i face plcere, cci faptele i aventurile celor doi eroi ai Vestului sunt te a ea favorit. Vreau totui s vd dac i cunoate ntr'adevr. 7i ndreptndu'se spre cealalt as, ntreb. ; V pretindei vest an, sir. V'ai ntlnit vreodat cu Pinnetou sau cu *ld #"atter"and? *c"ii ici de oarece ai lui Eas scnteiar de ulu ire cnd rspunse. ; 7i nc de curnd! ( cltorit cu ei dou spt ni. ; Wetter! &u vrei s venii ncoace i s ne povestii despre asta? ; &u. ; &u? $ar de ce nu? ; +entru c n'a talent la povestit, sir. 3u povestitul e o alt c"estie, trebuie s fii nnscut. ( ncercat eu adesea, dar n'a putut s'o duc la capt. $e obicei ncep cu i!locul sau cu sfritul i opresc totdeauna c"iar i nainte de i!loc. +ot s v spun nu ai pe scurt c era atunci opt albi prizonieri la tribul upsaro2a, sortii pentru stlpul de tortur. (sta o aflar *ld #"atter"and i Pinnetou. 3utar ur a noastr, o aflar, i pclir pe upsaro2a i ne scoaser de acolo, noaptea, ei singuri, fr nici un a!utor8 o fapt, pe care, desigur, n'ar fi fcut o halfbreed'ulST du neavoastr, care st acolo i care a fcut adineauri o gur att de are. -etisul se nfurie din nou, dar inginerul i'o lu nainte cu o ntrebare pus repede lui Eas. ; &u tii, sir, unde s'or fi gsind acu cei doi? ; @abar n'a ! #'a vorbit odat c *ld #"atter"and ar fi prin Egipt sau +ersia, dar c s'ar rentoarce curnd. ; -ult a vrea s'i vd o dat! 7i ai cu sea ar ele lor! #unt c"iar aa de inunate, cu se spune? ; V cred, sir! $in puca de argint a lui Pinnetou n'a ieit nc o puctur greit8 n'are perec"e n felul ei. $obortorul de uriSS al lui *ld #"atter"and e ca un onstru ngrozitor care oc"ete i distruge la o deprtare neobinuit de are. 7i acu , n ur , carabina ,@enrI,! Bndii'v, sir, douzeci i cinci de pucturi ntr'o !u tate de inut! Eu a fost ar urier i tiu ce nsea n asta. @enrI a ter inat, dup ct tiu, nu ai zece sau dousprezece din aceste carabine. $ar cine le are? 7i unde sunt? &ici una din ele nu e cunoscut afar de a lui *ld #"atter"and. 3e su e ar plti un cunosctor pentru astea! $ar, sir, dac vrei s ne facei o plcere, spunei'ne unde ne'a putea adposti caii. ( vrea s'i pun n siguran, pentru c ai vorbit adineauri de ur e de indieni. ; V dau i du neavoastr de gndit ur ele astea? ; 5irete! $eteptul halfbreed de acolo poate s cread ce vrea, eu tiu ce vorbesc.
10 11

3orcitura. +uc pentru vntoare de uri.

12

Karl May Opere vol. 18


; (tunci v dau agazia de unelte, dotat cu un lact bun i puternic8 agazionerul, care'i aici, o s v conduc i o s aib gri! de ap i nutre. 3el nu it se ridic serviabil de la locul su, iar Eas i @as l ur ar afar, la caii lor. =ucrtorii albi dduser discuiei toat atenia cuvenit, cci fusese i pentru ei la fel de atrgtoare ca i pentru eful lor. (cesta se folosi de lipsa celor doi vntori, ca s'l ustre pe etis pentru felul su de a se purta, iar acesta pri i ustrarea n aparen cu linite, dei nuntrul lui fierbea de furie. /recu un oarecare ti p, apoi se auzir de afar din nou zgo ote de cai. ; $ar ce e asta? ntreb irat, aduc caii napoi? Este doar destul loc n opron pentru ei. #e uit la intrare i nu vzu pe cei trei plecai, ci ali doi brbai. Erau un alb i un indian. +ri ul nu era nici prea nalt i nici prea voinic. * barb blond'nc"is i ncon!ura faa. El purta pantaloni descusui i o c a de vntoare desfcut pe la custuri, ciz e lungi, trase pn peste genunc"i i o plrie de psl cu arginile late, n al crei nur se vedeau pre!ur vrfurile urec"ilor ngrozitorului urs alb. $e'a latul, pe o cingtoare fcut dintr'o singur curea, se nfigeau dou revolvere i un cuit. 1o9ie 0cuit de vntoare4. $e pe u rul stng pn la oldul drept, era ncolcit un lasou, pletit din ai ulte curele i, n !urul gtului, i atrna pe un iret de tase o pip a pcii, podobit cu fulgi de colibri, n al crei cap sculptat artistic erau ncrustate se ne indiene. * curea lat inea pe spatele acestui brbat o puc cu dou evi, neobinuit de lung i de grea, pe cnd n na dreapt se odi"nea una ai uoar i cu o singur eava, al crei trgaci nu prea deloc obinuit. (sta se vedea, dei era pus ntr'o brc inte de piele. Cndianul era brcat la fel cu albul, nu ai c n loc de ciz e nalte, purta ocasini uori, podobii cu coli de istre. +e cap, ni ic, ci nu ai prul su lung, des, negrii'albstrui, aran!at ntr' un coc nalt ca un coif i pletit cu o piele de arpe cu clopoei. %n !urul gtului purta punga cu edica ente, o pip a pcii de o valoare foarte are i un triplu lan de g"eare de grizzlI, o strlucit dovad a vite!iei i a cura!ului su, cci nici un indian nu putea s poarte se nele unei victorii pe care n'o ctigase singur. &u lipsea nici lasoul, nici cingtoarea cu revolverele, cuitul de vntoare sau pungile de piele i indianul inea n dreapta o puc cu dou evi, ale crei paturi erau btute cu inte strlucitoare de argint. %nfiarea fru oasei sale figuri, serioas i brbteasc, putea fi considerat ca ro an. %n ntuneci ea adnc i catifelat a oc"ilor si, lucea un foc linitit ce arta o "otrre neclintit8 po eii obra!ilor abia dac erau puin ieii i culoarea pielii sale era de un brun'desc"is, at, cu o uoar nuan bronzat. (ceti doi nou venii nu erau deloc fpturi uriae8 ei intrar linitii i odeti i totui apariia lor pru e6traordinar. 5lecreala zgo otoas a c"inezilor a ui deodat8 lucrtorii albi din ca era cea ic se ridicar involuntar de pe scaune8 inginerul, supraveg"etorul su i corcitura fcur acelai lucru8 "angiul cut s fac repede c"iar o plecciune, care din pcate se ni eri foarte stngace. 3ei doi preau s nu bage de sea vlva pe care o provocar. Cndianul salut cu o uoar aplecare a capului, fr nici o ndrie i albul spuse pe un ton prietenos. ; Good evening mesh shurs! =uai loc8 n'a vrea s v deran! . 7i ndreptndu'se apoi spre gazd continu. ; +ute gsi la du neata un i!loc bun contra foa ei i a setei, sir? ; Readily, with pleasure, sir! rspunse acesta. /ot ce a v st la dispoziie. =uai loc aici, la cldura focului, mesh shurs! (u ai stat aici doi vest eni, care au ieit afar, dar dac v deran!eaz, o s v fac loc.

13

Mustangul Negru
; (sta n nici un caz. (u fost aici naintea noastr i au deci ai ult drept dect noi. 3nd s'or napoia, o s'i ntreb dac vor s ne pri easc. 5'ne ai nti o bere cald de g"i ber, apoi o s vede ce avei de ncare. Ei privir la ar ele lsate pe locurile ocupate ai nainte de Eas i @as i luar loc la cellalt capt al esei. ; -inunai voinici! opti inginerul a bilor vecini. Foul pare ca un rege i nici albul nu'i ai pre!os. ; 7i ar a indianului, rspunse tot ncet supraveg"etorul, cu nu eroasele inte de argint!... &'o fi?... ; By !ove! +uca de argint! Pinnetou. +rivii ar a grea cu dou evi a albului! &'o fi celebrul dobortor de uri? 7i ar a cea ic uoar! +oate c"iar carabina ,@enrI,? # fie... (tunci se auzi de'afar, de la intrare, vocea lui Easi ir. ; "he devil! 3e fel de cai sunt tia? 3ine a venit? ; &u se tie, se auzi vocea agazionerului, care se ntoarse din opron cu cei doi veri. ; $oi ar sari negri cu nrile roii i cu oul de pur snge n coa ! %i cunosc p'tia i c"iar pe clreii crora le aparin. %n" ai ca la indieni! #e brodete! #e brodete! 3e bucurie! E6act ca la otenirea /i pe. Cntrai nuntru, intrai repede nuntru8 o s avei ocazia s vedei pe cei doi vestii brbai din Vest! El intr cu pai ari n interiorul cldirii. @as i agazionerul l ur ar. 5igura lui strlucea de o plcut tulburare. 3nd l zri pe eful apailor i pe prietenul i fratele lui alb, se duse direct la acetia, le ntinse a bele ini, urndu'le bun'sosit i strig. ; $a, voi suntei, voi suntei8 nu 'a nelat! Pinnetou i *ld #"atter"and! 3e bucurie e asta pentru ine! 3e are plcere! $ai' i na, do nilor, s pot s v'o strng! *ld #"atter"and i lu dreapta i'i rspunse cu un surs prietenos. ; - bucur foarte ult s te vd, ister /i pe. Cat na ea. $ac vrei s'o strngi, la dispoziia du itale. Eas o apuc, o scutur din toate puterile i strig e oionat. ; -ister /i pe, ister /i pe nu ii? - ai cunoatei nc? &u 'ai uitat, sir? ; &u se uit aa de uor un brbat cu care ai trit attea nt plri, ca noi doi atunci, cu prietenii du itale. ; $a, da, era atunci ntr'o ncurctur foarte are. Era s fi o ori i du neavoastr ne'ai scpat. &'o s v uit niciodat, niciodat, de asta putei fi sigur. 3"iar adineauri a po enit de aceast nt plare. * s' i per it i Pinnetou, arele ef al apailor, s'l salut? 3el ntrebat i ntinse na i'i spuse cu tonul su serios i totui att de blnd. ; Pinnetou i spune bun'venit fratelui su alb i'l roag s se aeze lng el. (tunci inginerul se scul, veni aproape, se nclin foarte politicos i zise. ; #cuzai' i libertatea pe care i'o iau, do nilor! &u trebuie s stai aici, ci v invit dincolo la asa noastr, care e rezervat nu ai pentru funcionari i persoane nse nate. ; 5uncionari i persoane nse nate? rspunse atunci *ld #"atter"and. &oi nu sunte nici funcionari i nici nu ne gndi s fi ai presus dect alii. V ulu i pentru invitaie, dar prefer s r ne aici.

14

Karl May Opere vol. 18


; 3u dorii, sir. $ar ne'ar fi fcut atta cinste s face cu vest eni att de vestii un drin# bun i s st puin de vorb! ; &'o s ne d n lturi s st puin de vorb, i nc"ipui c suntei eful de antier. ; Eu sunt inginerul8 acetia sunt supraveg"etorul i agazionerul eu, iar acolo este scout'ul pe care l'a anga!at s aib gri! de sigurana noastr. =a aceste cuvinte, el art cu na persoanele nu ite. *ld #"atter"and arunc o privire foarte scurt, fr s atrag atenia, totui foarte ptrunztoare, spre corcitur i ntreb apoi. ; )n scout pentru sigurana du neavoastr? 3u se nu ete o ul? ; Kato Cnda 0o ul bun4. (re un nu e indian, fiindc se trage dintr'o a roie. Vntorul alb l cntri pe etis cu o privire ai lung, ai ptrunztoare i se ntoarse apoi cu un ," ,! (tt de ncet, nct fu auzit nu ai de apa. 3e credea, nu i se putea vedea pe fa. (cesta ns socoti potrivit s nu fac tot aa8 el se ndrept ctre scout. ; 5ratele eu i va per ite s'i vorbesc! 5iecare trebuie s fie prevztor i dac pentru sigurana acestei tabere este necesar un scout, atunci trebuie s e6iste du ani care s'o a enine. 3ine sunt aceti oa eni? -etisul rspunse politicos, totui ca rece. ; #e pare c co anii nu inspir ncredere. Pinnetou deveni foarte atent, ca i cu ar fi vrut s nu'i scape nici un cuvnt al vorbitorului. 3"iar i dup obinerea rspunsului, el ai atept cteva secunde, ca i cu ar fi ascultat n interior Q apoi continu. ; (re fratele eu vreun otiv pentru aceast prere? ; )n otiv propriu'zis nu8 e nu ai o presupunere. ; 5ratele eu se nu ete Kato Cnda! Kato nsea n ,bun, i este luat din li ba nava!oilor, Cnda nsea n ,o , i aparine li bii apailor. 7i nava!oii sunt apai, aa c i nc"ipui c a a fratelui eu a fost apa. 3orciturii i era vizibil neplcut aceast ntrebare8 el cut s ocoleasc rspunsul, lucru pe care'l art pe un ton "otrt. ; 3u se face c arele Pinnetou se intereseaz de o s$uawS: necunoscut? ; +entru c este a a ta, rsun rspunsul apsat i tios din gura cpeteniei. 7i pentru c, dac gsesc aici, vreau s tiu ce fel de o se ocup de sigurana acestui loc. 3rui trib i aparine a a ta? =a acest ton i la aceti oc"i ari, desc"ii, cu care Pinnetou l scruta, scout'ul nu ai putu s tac. El rspunse. ; $in tribul pinal'apailor. ; 7i de la ea ai nvat li ba? ; 5irete c da. ; Eu cunosc toate li bile i dialectele apailor. Ei pronun ulte sunete cu li ba i gtle!ul n acelai ti p, dar tu nu pronuni cu li ba, e6act aa cu fac i co anii. (tunci etisul replic. ; Vrei s spui c sunt fiul unei fe ei co ane? ; 7i dac afir asta?
12

#oie.

15

Mustangul Negru
; * afir aie nu'i o dovad. 3"iar dac a a ar fi fost o co an, din asta nu poate s reias c eu a fi de partea co anilor. ; $esigur c nu8 dar l cunoti pe /o2vi Eava, -ustangul &egru, care este cel ai crud ef al co anilor? ; ( auzit nu ai de el. ; El avea o fat, care a devenit s$uaw unei fee palide8 ei urir a ndoi i lsar un biat corcit, care a fost educat de -ustangul &egru n cea ai are du nie pentru albi. *dat, acest biat fu tiat ntr'un !oc cu cuitul la urec"ea dreapt. 3u se face c vorbeti ca un co an i ai o tietur toc ai la urec"ea dreapt? (tunci scout'ul sri n sus i strig niat. ; (ceast tietur o a toc ai ulu it du niei co anilor8 a cptat'o ntr'o ncierare cu ei. $ac te ndoieti de asta, te provoc s lupi cu ine. ; Pshaw! Pinnetou spuse aceast singur vorb pe un ton de o rar indiferen8 apoi se ntoarse i gust din berea cu g"i ber, pe care toc ai i'o adusese "angiul. 3a de obicei, dup astfel de scene neplcute, ur o linite nainte de a se relua discuia la a bele ese. $up aceea, inginerul se interes dac *ld #"atter"and i Pinnetou au intenia s'i petreac noaptea n tabr. 3nd pri i rspunsul afir ativ, i invit n locuina lui i'i susinu invitaia adugnd. ; 3elor doi gentle eni venii naintea voastr, le'a pus birtaul la dispoziie locuina lui Q deci nu ai e6ist nici un loc. $oar n'o s dor ii afar n u ezeal. 7i nici n opron, n sforitul c"inezilor urdari, sub nici un otiv! ( trebuit s ne anga! c"inezi din Vest, pentru c n'a gsit nici un alb i pentru c sunt ai ieftini i ai uor de inut n fru dect vagabonzii pe care a fost adesea silii s'i lu . #punei, sir, dac pri ii invitaia ea! *ld #"atter"and arunc o privire ntrebtoare spre Pinnetou, vzu c acesta fcu o icare de aprobare i rspunse. ; $a, o pri i , cu condiia ca i caii notri s gseasc aici un adpost sigur i bun. ; * s gseasc i ei. &oi a luat n pstrare i caii celorlali doi gentle eni. +oate vrei s vedei locuina ea. ; $a, arat'ne'o! /otdeauna e bine s cunoti dinainte locul unde ai s'i petreci noaptea. Pinnetou i *ld #"atter"and i luar ar ele i'l ur ar pe inginer ctre o cldire !oas, nu prea deprtat, ai crei perei erau zidii din piatr, pentru c nu servea nu ai unui scop trector, ci trebuia s devin ai trziu locuina paznicului de pod. 5uncionarul desc"ise i, cnd intrar, aprinse o lu in. %nuntru se vzur. o as, o vatr, cteva scaune i, afar de diferite unelte i vase, era un pat lat de ca panie, pentru ai ulte persoane. 3ei doi oaspei i artar ulu irea i voir s se duc s'i adposteasc i caii. (tunci inginerul propuse. ; &u vrei s v lsai nti lucrurile aici, de ce s crai degeaba "ainele i ar ele? (vea dreptate. Gidurile erau solide i ferestrele aa de ici, c nici un o n'ar fi putut s intre8 ua construit din le n tare avea un lact bun i obiectele sus'nu ite preau n deplin siguran8 ele fur aadar lsate acolo i apoi se aduser caii n opronul unde erau i caii celor doi /i pe. =i se ddu ap i nutre, apoi oa enii se ntoarser n "an. +e dru , inginerul le'a e6plicat c erau usafirii lui i la asa de sear i "otr.

16

Karl May Opere vol. 18


; $eci, ast'sear o s stau la as cu du neavoastr, iar nu cu oa enii ei, ai ales c i se pare c unul din ei, anu e scout'ul, nu'i pe placul du neavoastr. #pune' i, te rog, Pinnetou ai vreun otiv de nencredere? ; Pinnetou nu face i nu spune niciodat ni ic fr otiv, rspunse cpetenia. ; $ar s tii c el a fost totdeauna credincios i de n de ncredere! ; Pinnetou nu crede n aceast prere. 5ratele eu o s afle curnd ct de ult valoreaz ea. 3orcitura se nu ete Kato Cnda ,o bun,, dar nu ele lui adevrat ar trebui s sune C2 #enanda, care n li ba co anilor nsea n ,7arpele veninos,. ; E6ist vreun co an cu nu ele sta? ; 3orcitura de care a vorbit adineauri Pinnetou, nepotul -ustangului &egru, se nu ete aa. ; -ister Pinnetou, a toat cinstea pentru perspicacitatea i !udecata du itale, dar de data asta cred c te neli! %cout'ul i'a dat attea dovezi de credin, nct pot avea ncredere n el. ; 5ratele eu alb poate s fac ceea ce'i place8 dar cnd *ld #"atter"and i Pinnetou vorbesc astfel despre scout, atunci tot ceea ce spui du neata e nu ai o prere. &owgh! 3nd au a!uns din nou la "an, inginerul co and "angiului o cin bun pentru cinci persoane, cci i socotea i pe cei doi /i pe ca pe invitaii si i se aezar la asa lor. (ici, *ld #"atter"and l ntreb pe lungul i blondul Eas ce'a fcut n aceast regiune i ncotro vrea s se duc. (cesta i istorisi pe scurt povestea otenirii lui i prin ce iraculoas nt plare s'a ntlnit azi cu un vr i otenitor co un. ; (cu trebuie s erge la #anta'5L, continu el, dar din pcate nu pute s'o lu pe dru ul cel ai drept i cel ai scurt. ; $e ce nu? ; $in cauza co anilor. &e ndrept de aici spre est i ne duce apoi spre sud. ; @ ! +oate cltori preun. -erge i noi tot spre #anta'5L, c"iar dac nu pentru o otenire. (tunci Eas btu tare din pal e i strig de bucurie. ; (sta'i o adevrat fericire! @as, @as, auzi tu? * s pute cltori cu *ld #"atter"and i Pinnetou! (cu i dau la dracuU pe co ani cu tot nea ul lor. &u ai ave nevoie de nici un ocol, ci erge de'a dreptul. ; $ar nu striga aa! z bi *ld #"atter"and. &'ai nici un otiv s c"iui aa. #e poate s nu ne convin nici nou s cltori de'a dreptul prin inutul co anilor. 7i noi era "otri ca i voi s erge ctre est. ; 3u vrei. 3nd crezi c'o s'o porni de aici, sir? ; -ine, i ediat dup ce ne scul . (poi o s'a!unge seara la (lder'#pring 05ntna -esteacnului4, unde o s ne opri pn di ineaa. El pronunase acest nu e cu un accent deosebit, cci n ti pul acestei discuii observa pe ascuns pe scout'ul cel corcit i vzu cu neplcere cu ct atenie trgea acesta cu urec"ea, cu toate c el cuta s dea i presia c nu'i deloc atent la ce se vorbete. &u era de altfel singurul care avea un are i secret interes pentru cei doi cunoscui prieteni. (nu e, foarte aproape de peretele de scnduri, care desprea ca era cea are a c"inezilor de cea ic, stteau nc de la intrarea celor doi /i pe, doi ,5ii ai cerului,, bnd i fu nd preun. Ei preau s fie un fel de lucrtori ai sus'pui sau s fi avut vreo ic de nitate, cci nici unul dintre

17

Mustangul Negru
co patrioii lor nu se aezase lng ei. +uteau deci s aud tot ce se vorbea alturi i nelegeau totul, cci se aflau n #tatele )nite de ai uli ani i se fa iliarizaser la #an 5rancisco cu li ba englez. #osirea lui Eas i @as n'au bgat'o n sea , ca i alii de altfel8 dar cnd s'a vorbit dincolo n odi despre ar ele lui *ld #"atter"and i ale lui Pinnetou i de valoarea lor, devenir foarte ateni. (poi venir pe neateptate cei doi brbai i c"inezii se uitar cu curiozitate i apoi cu nesa prin crpturile scndurilor la ei8 se prea c nu'i ai pot lua oc"ii de la ar ele celor doi. 3nd, ai trziu8 inginerul i usafirii se ntoarser din pli barea fcut i ulti ii doi nu ai avur ar ele, pru c s'a sfrit cu linitea de pn atunci a c"inezilor. #prncenele lor subiri se ridicau i se coborau8 buzele le tre urau, degetele li se icau convulsiv. #e foiau pe scaune ncoace i ncolo8 aveau a ndoi acelai senti ent i aceleai gnduri, dar nici unul nu voia s vorbeasc pri ul. %n cele din ur , unul nu se ai putu stpni i ntreb ncet. ; (i auzit totul? ; $a! rspunse cellalt. ; 7i'ai vzut? ; ( vzut! ; 7i ar ele? ; 7i. ; 3e scu pe sunt! ; $a. ; $ac le'a avea! 3t trebuie s unci , s ne c"inui i s ne speti , ca s ne pute ngropa oasele n rna str oilor! #e fcu o pauz8 ei reflectau. $up un rsti p, unul trase un fu lung din pipa sa i ntreb n ti p ce clipea iret din oc"ii lui piezii. ; 7tii unde sunt ar ele? ; 7tiu, sun rspunsul. ; Ei, unde? ; %n casa inginerului. $ac a pune na pe ele, a putea s le ngrop i n'ar ti ni eni cine le'a luat. ; 7i ai trziu a putea s le vinde n 5risco. * s lu ulte parale pe ele i o s ne pute ntoarce n C periul de -i!loc i'o s nc zilnic cuiburi de rndunele. ; $a! ( putea, ntr'adevr, nu ai dac a vrea! $up o nou pauz, pe cnd fiecare cuta s'i dea sea a de atitudinea i privirea celuilalt, discuia fu continuat. ; 3asa inginerului e de piatr i ni eni nu poate intra pe fereastr! ; 7i ua e solid, ba ai are i un lact de fier foarte asiv! ; $ar acoperiul! &u tii c e fcut din indril? ; 1a tiu. $ac a avea o scar, a putea face o desc"iztur i a putea cobor! ; #cri sunt destule! ; $a8 dar unde'o s'ngrop ar ele? %n p nt? Fuginesc. ; /rebuie bine nvelite. %n agazia taberei sunt destule rogo!ini. +n atunci vorbiser pe optite8 acu se apropiar i ai ult, iar felul cu vorbir ai departe putea fi ase nat nu ai cu un optit aproape i posibil de auzit.

18

Karl May Opere vol. 18


$up aceea prsir opronul, unul la cteva inute dup cellalt. /oc ai cnd cel din ur dispru, intr un nou venit. Era un indian, al crui costu se co punea dintr'o c a albastr de calicot, pantaloni de piele i ocasini de acelai fel. Era nar at nu ai cu un cuit la cingtoare. +rul i atrna lung i des pe spate, iar la gt purta o curea cu o pung are cu edica ente. El se opri la intrare, ca s'i obinuiasc oc"ii cu lu ina, arunc dup aceea o privire prin despritura cea are i intr cu pai rari n cea ic. )n rou nu era aici, firete, o apariie deosebit i astfel acest indian de'abia fu bgat n sea de c"inezi. &ici n odia unde edeau albii, apariia lui n'a avut alt rezultat, dect o scurt privire asupra lui i apoi ni eni nu'i ai ddu atenie. El ergea n inuta o ului care tie nu ai s rabde8 se strecur printre ese i se g"e ui n apropierea vetrei. 3nd scout'ul vzu pe acest indian, i trecu pe fa o tresrire att de fulgertoare, nct nu fu re arcat de nici unul dintre cei prezeni. ( ndoi ddeau i presia c n'aveau ni ic de'a face unul cu altul8 dar dintr'o parte i din alta zburau pe sub gene priviri se nificative, care preau s fie nelese reciproc. (poi scout'ul se scul de la asa lui i se ndrept spre ieire, ergnd agale i nepstor, ca unul care n'are nici o intenie sau vreun gnd deosebit. $ar erau doi ini crora li se pru suspect toc ai aceast lips de intenie bttoare la oc"i. Pinnetou i *ld #"atter"and. C ediat, n aparen i ntoarser privirile de la u, dar nu ai n aparen, cci cine cunoate oc"iul e6peri entat al vest anului, acela tie c este n stare s vad cu precizie ce se nt pl acolo unde nu pare s priveasc. (!uns la u, scout'ul se ntoarse pentru cteva secunde8 el nu vzu nici un oc"i ndreptat asupra lui i fcu, cu o iute i scurt icare de n, un se n roului, a crui se nificaie putea s fie neleas nu ai de acela cu care fusese vorbit. (poi se ntoarse din nou i iei n noaptea ntunecoas. (cest se n a fost vzut i de *ld #"atter"and i de Pinnetou8 ei sc"i bar nu ai o privire i, fr s vorbeasc, neleser ce aveau de fcut. 3eea ce presupuneau i ceea ce voiau erau ur toarele. indianul strin era ntr'o nelegere secret cu scout'ul, cci acesta i fcuse un se n. %nelegerea era secret, cci se nvoir s n'o lase s se dea n vileag. $in acest secret se deducea o intenie rea, creia trebuia negreit s i se dea de ur . (cu trebuia nu ai ca cineva s'l ur reasc pe scout i s'i pndeasc faptele. 3a s fie fcut n siguran, pentru c era vorba de indieni, Pinnetou voi s'i ia aceast sarcin asupra lui, fiind i el indian. $in pcate nu putea s ias pe ua aceea afar, cci era lu inat tare i scout'ul, desigur, c se aezase n aa fel nct s poat vedea fiecare persoan care ar fi prsit opronul. $in fericire, apaul re arcase dinainte c n spatele butoaielor, baloturilor i lzilor e6ist o u ic, toc ai potrivit scopului de a scoate sau bga aceste lucruri fr s fie nevoie de intrarea principal. +rin aceast u dosnic voita s ias el. $ar ca s se poat strecura ct ai neobservat posibil trebuia s atepte ca atenia celor prezeni s fie ndreptat asupra lui *ld #"atter"and, fapt care se nt pl, i ediat ce el ncepu s vorbeasc cu indianul. (cesta era al doilea lucru ce trebuia fcut, anu e s ia indianul n cercetare, ca s se scoat de la el ceva asupra inteniilor sale. &ici *ld #"atter"and nu ovi s'i nceap cercetarea i cnd toi l ascultau i'i ndreptau oc"ii asupra lui, Pinnetou se strecur de la as, ca s dispar dup butoaie i s a!ung la ua po enit.

19

Mustangul Negru
Cndianul era un brbat bine cldit, n puterea vrstei. %n curnd dovedi c nu era lipsit de inteligen. (ceasta o observase desigur dinainte i *ld #"atter"and, cci ase enea aciuni secrete i periculoase nu pot fi ncredinate dect unui rzboinic detept. ; 5ratele eu cel rou s'a aezat departe de noi. &u vrea s bea sau s nnce? fu pri a ntrebare a lui *ld #"atter"and. Foul rspunse nu ai cu o scuturtur din cap. ; $e ce nu? &u i'e nici foa e, nici sete? ; =ui Huvaruva i o i foa e i sete, dar el n'are bani, rspunse indianul. ; Huvaruva! (a te c"ea ? ; $a! ; (sta nsea n elan n =i ba upsaro2ailor 0indienii critori4. (parii tribului sta? ; #unt un rzboinic al acestuia. ; )nde pasc acu a caii lui? ; %n PIo ing. ; 7i cu se nu ete cpetenia lui de rzboi? ; #e nu ete )rsul 1run. *ld #"atter"and fusese nt pltor, cu puin ti p nainte, la indienii critori, care aparineau poporului din $a2ota8 era astfel n stare s'i dea sea a dac indianul l inea. Fspunsurile conineau adevrul. ; $ac fratele eu nu poate s plteasc, poate s vin i s nnce cu noi, continu el. Cndianul arunc asupra lui o privire cercettoare i e6plic. ; Huvaruva e un rzboinic viteaz8 el nnc nu ai cu brbaii despre care tie c sunt tot aa de vite!i. (i i tu un nu e i cu sun? ; -i se spune *ld #"atter"and. ; *ld... #"at...? &u ele i r ase pe buze. 7i'a pierdut nu ai un o ent linitea i stpnirea de sine, dar l'a trdat c se speriase. #e reculese repede i continu cu o aparent naivitate. ; *ld #"atter"and? )ff! +i tu eti o fa, palid foarte renu it. ; 3u care deci poi lua asa preun. Vino ncoace la noi, nnc i bea! %n loc s ur eze acest nde n, indianul privi cercettor n !ur i spuse. ; &u'l vd pe o ul cel rou, care sttea lng tine. )nde s'a dus? ; * fi n ca era cealalt! ; Eu n'a observat c a ieit. $ac tu eti *ld #"atter"and, atunci sigur c el e Pinnetou, cpetenia apailor? ; El este. )nde i'e calul? ; &u clresc. ; 3u ? )n upsaro2a, plecat la un dru de atta zile deprtare de tribul su, s n'aib cal? ='ai pierdut pe dru ? ; &u. &'a luat nici unul cu ine. ; 7i nici o ar , afar de cuit? ; &ici una. ; (sta trebuie s aib otive serioase!

20

Karl May Opere vol. 18


; Eu a fcut un !ur nt. s erg fr cal i nu ai cu cuit. ; $e ce? ; +entru c i co anii erau tot fr cai i ar e. ; 3o anii? )nde erau? ; #us, aproape de punile noastre de atunci, n $a2ota. ; 3o anii aa de departe n nord? 3urios. *ld #"atter"and ls s se si t nencrederea sa i n ton. Foul i arunc o privire aproape cu ur i rspunse. ; &u tie *ld #"atter"and c orice rzboinic indian erge o dat n $a2ota, ca s ia lutul sfnt pentru pipa pcii? ; &u trebuie s fac asta fiecare i nici n'a fcut'o fiecare. ; 3o anii ns au fcut'o. Ei 'au ntlnit pe ine i pe fratele eu8 pe el l'au strpuns i eu a reuit s fug. (tunci a fcut !ur ntul eu i a venit dup ei fr cal i nu ai cu un cuit. &'a s a linite pn n'o s'i o or! ; 5iindc i'ai adus a inte de datinele sfinte, ar trebui s tii c nici un indian nu trebuie s o oare pe altul, pe dru ul acestei pietre sfinte! ; 3o anii au o ort totui! ; @ ! $ar de ce acest !ur nt? 5r cal i nu ai cu cuitul? 3u vrei tu s vnezi? $in ce ai trit pe dru ? ; /rebuie s'i spun asta ie? ntreb indianul ndru, cci el credea c e uor s'l nele pe *ld #"atter"and. ; &u, rspunse acesta linitit. &u ai c nu pot s neleg cu ai venit tu fr cal, att de ult ti p i pe un dru att de lung. ; ( fcut !ur ntul i l'a inut. ; &u! ='ai clcat! ; $ovedete'o! ; (i stat azi n a! ; )ff, )ff! ; $a, n ti pul ploii! ; )ff, uff! repet pretinsul upsaro2a i e6cla aia lui sun pe !u tate a tea i pe !u tate a necaz. El srise i sttea acu a aproape de *ld #"atter"and. Vntorul alb se aplec, i atinse picioarele cu a bele ini i spuse apoi. ; +antalonii ti sunt uzi n afar i uscai spre partea dinuntru. +rile dinuntru care sunt laturile calului n'au putut fi atinse de ploaie. $e aceast dovad perspicace, indianul ar fi fost surprins, dar iretenia i ddu un rspuns. ; *rice copil tie c prile dinuntru ale pantalonilor se usuc naintea celor din afar. *ld #"atter"and ai are ult de nvat! *brznicia aceasta era are8 vntorul r ase totui linitit. El se folosise pn atunci de li ba englez, la care indianul era din pcate tare8 acu ns i puse o ntrebare n dialectul upsaro2a i nu pri i nici un rspuns. El ai puse nc i alte cteva ntrebri, tot fr rezultat8 apoi i puse indianului na grea pe u r i'i spuse englezete.

21

Mustangul Negru
; $e ce nu' i rspunzi? %i este necunoscut li ba propriului tu trib? ; ( !urat s n'o vorbesc nainte de a fi rzbunat oartea fratelui eu. ; (a!? Hur intele tale par s fie toate foarte ciudate, nc ai de irare e prostia c'i nc"ipui c poi s pcleti. /oc ai li ba ta te trdeaz. Eu tiu foarte bine cu vorbete un upsaro2a sau oricare din alt trib li ba feelor palide. /u nu eti un indian critor, ci un co an. (i cura!ul s'o tgduieti? ; 3o anii sunt du anii ei8 asta i'a spus'o dinainte! ; /oc ai faptul c'i nu eti du anii ti, pentru ine e o dovad c eti dintre ei! ; (tunci faci incinos? (sta'i obiceiul albilor. s insulte oaspeii lor roii. - duc! #e ndrept spre u. ; F i aici! l pofti *ld #"atter"and, pe cnd l apuc de bra. (tunci indianul i scoase cuitul i strig. ; 3ine are dreptul s in? /u? 3e i'a fcut? &i ic! ( s plec i oricine ar voi s opreasc va pri i acest oel n ini ! 3u toate acestea, *ld #"atter"and l inu cu na stng, i s ulse cu o icare iute a inii sale drepte cuitul i repet. ; F i! (tept pn se ntoarce Pinnetou. atunci o s "otrasc dac trebuie sau nu s pleci. B"e uiete'te din nou acolo, unde ai ai stat. * ncercare de fug se pltete cu un glon. El l zvrli n locul "otrt. Cndianul se trnti pe !os8 voi s se repead, dar se rzgndi i r ase g"e uit. *ld #"atter"and se aez din nou la as i puse revolverul ncrcat lng el, ca s dea greutate a eninrilor sale. 3ina ntrerupt fu continuat8 totui, conversaia nu'i ai ur cursul. $up un ti p, scout'ul se ntoarse i se aez la locul su. +entru c'l gsi pe indian n acelai loc, pe care acesta l ocupase i nainte, nu bnui ce se nt plase ntre ti p. -agazionerul i supraveg"etorul, care stteau cu el, i povestir, el ascult i r ase n aparen linitit, dei n fond i era are tea s nu fie spionat de Pinnetou. $up ce apaul se strecurase prin ua din dos, se furiase ntr'o are scobitur, spernd c de acolo ar putea s surprind pe scout cu vreo iretenie. )a larg desc"is a "anului era lu inat ca ziua i aintindu'i oc"ii ereu pe ea, putea vedea pe oricine trecea ntre el i acel punct. Pinnetou trecu de scobitura lui ai departe, tot ai departe, dar n zadar. $in cnd n cnd se oprea i spiona n noapte, tot fr rezultat. #e ntoarse i ncepu din nou8 iar zadarnic. /i pul trecu pn ce vzu o fptur venind dintr'o parte i apropiindu'se de "an8 cnd a!unse la u i intr nuntru, recunoscu cine era. ; )ff! (sta a fost scout'ul, i spuse el. #e pare c n'a urzit ceva secret8 de aceea l'a cutat degeaba aici. Pinnetou s'a nelat o dat. *ld #"atter"and are s se ire de asta. El nu'i ai ddu osteneala s se ntoarc neobservat, ci folosi ua lu inat din fa. 3nd scout'ul l vzu venind, si i cu i bate ini a ai repede. (cu trebuia s se vad dac apaul spionase ceva sau nu. (cesta se aez lng *ld #"atter"and, care'i prti scopul cercetrii i la sfrit ntreb ncet. ; 5ratele eu rou a avut noroc? ; Pinnetou nu poate s aib noroc nici nenoroc, pentru c s'a nelat. &u s'a nt plat ni ic. ; $ar se nul pe care scout'ul l'a fcut roului?

22

Karl May Opere vol. 18


; +oate c n'a fost nici un se n, ci o icare involuntar a braului. ; (tunci 'a nelat i eu i asta nu prea pot s'o cred. (cest indian nu este un upsaro2a, ci un co an. ; Ri'a fcut ceva ie, sau ie, sau altuia? ; +n acu sigur c nu. ; (tunci nu trebuie s'l trat ca pe un du an. 5ratele eu *ld #"atter"and poate s'i dea dru ul. ; 1ine, dac vrei tu8 dar n'o fac cu drag ini . %i spuse indianului c poate s plece. (cesta se scul ncet i'i ceru cuitul napoi. $up ce'l pri i, l puse la cingtoare cu vorbele. ; (cest cuit a pri it azi o isiune nou, cci a fcut un nou !ur nt. *ld #"atter"and are s afle curnd dac i sta e la fel de curios ca cele dinainte! $up aceast a eninare, se deprta cu pai repezi. 5igura scout'ului luase o nfiare foarte nelinitit, c"iar curios de speriat. (cu se sc"i b, n trsturile sale putndu'se citi o ur desc"is, de nestpnit. Pinnetou i opti lui *ld #"atter"and. ; 5ratele eu s priveasc la etis! %l vd! ; Fde de noi! ; $in pcate o fi avnd otive. ; $a. -icarea inii sale de adineauri a fost totui un se n pentru indianul pe care tu l'ai socotit co ans. &u ne'a nelat. ; /u nu l'ai gsit afar. 3ine tie ce drcovenie s'a pus acolo la cale. 3u att ai atent trebuie s'l ave sub oc"i. #unt convins c e un o periculos. *ld #"atter"and avea dreptate cnd l nu ea pe etis o periculos i afar se pusese la cale ntr' adevr ceva diavolesc. 3nd scout'ul prsi "anul, s'a furiat nti cu gri! din fia de lu in, cci lu ina focurilor aprinse rzbteau afar din plin. (poi ergnd drept nainte, fcu apro6i ativ vreo sut de pai de la "an, pn auzi o voce stins strigndu'l pe nu e. $ar nu era nu ele pe care'l purta aici n tabr, ci cu totul altul, cci vocea suna. ; Vino ncoace, C2 #enanda 07arpe veninos4! (ici sunte . Era ntr'adevr cel pe care'l bnuise Pinnetou, nepotul corcit al -ustangului &egru, al celui ai feroce dintre cpeteniile co anilor. $up ce ascult c"e area, curnd avu naintea lui trei indieni, dintre care unul se re arca printr'o statur neobinuit de nalt i de puternic. Era nsi cpetenia, care l salut cu cuvintele. ; 1ine'ai venit, o, fiu al fiicei ele! ='a tri is n cas pe Eita @o aa 0$ou pene4, cel ai viteaz dintre rzboinicii ei, ca s tii c a venit i c te atept. (i vorbit cu el? ; &ici o vorb. Venirea lui brusc i'a fost de a!uns. ; (i procedat nelept, cci poate ai fi dat loc la bnuieli. (ici ave un loc bun i nu pute fi surprini, pentru c n lu ina uii desc"ise vede pe oricine iese din cas. (poi ave de'a face cu oa eni care na cunosc viaa Vestului #lbatic. ; /e neli! #unt aici brbai care'o cunosc foarte bine. ; )ff! 3ine'or fi? #pune!

23

Mustangul Negru
; -ai nti au venit doi clrei foarte nali i uscai, care r n aici pn ine. )nul se nu ete /i pe i se pare c i cellalt se nu ete tot aa. ; /i pe? Pshaw! &ici un rzboinic viteaz n'a auzit un astfel de nu e sau unul ase ntor. ; (poi au ai venit nc doi. Pinnetou i *ld #"atter"and! ; )ff! )ff! )ff! +'tia i'a adus p'aci -anitu cel ru. ; &u cel ru, ci cel bun. -'ai nti 'a speriat i eu8 apoi, ns, cnd i'a auzit vorbind, 'a bucurat. ; (i s' i spui ce'ai auzit, dar nu aici. /rebuie s plec . ; # plecai? $e ce? ; +entru c eu tiu ce gndesc i cu se poart ase enea oa eni! (u vorbit cu tine? ; Pinnetou 'a ncercat. &u crede c c"ea Kato Cnda i a bnuit c sunt fiul fiicei tale. ; $eci, apaul are bnuieli i o s te ur reasc, pentru ca s te observe. /rebuie s ne cut i ediat alt loc. ; $oar o s'l vede cnd o iei din cadrul uii! ; &u'l cunoti. El le socotete pe toate i tie c un du an care pndete aceast tabr, o s se aeze drept n faa acestei ui, pentru c poate vedea totul de aici. Pinnetou va veni deci ncoace i nu prin ua lu inat. -ai e6ist o a doua ieire? ; * u ic, n spatele ca erei. ; * va folosi pe aceasta i apoi se va furia n ntuneric. # erge n alt parte. Vino! #e repezir ntr'o vale larg la dreapta "anului, pe cnd Pinnetou se nvrtea n partea stng i astfel nu'i ai gsi. (colo se oprir sub un po i scout'ul le povesti ce auzise. 3petenia l ascult cu cea are atenie, apoi spuse, vorbind aproape tare, de bucurie. ; +ornesc ctre (dler'#pring? -ine sear o s fie acolo? * s'i prinde ! * s'i prinde acolo! &u ne pot scpa! 3e bucurie o s fie la noi cnd o s tr przile astea scu pe. * s'i c"inui s urle ca nite coioi. #calpurile stora au ult ai are valoare dect uli ea cozilor astea de c"inezi, pentru care ne pregtise de fapt. El se ls dus n tot felul de anifestri de bucurie, pn ce nepotul su l ntrerupse. ; $a, sigur c o s'i prinde i'o s'i c"inui de oarte8 dar pentru asta vrei s renuni la c"inezii pe care trebuia s vi'i dau n n? ; &u! +entru asta ai intrat n serviciul celor de la cile ferate i a venit aici, acu , ca s te ntreb dac nu se poate face curnd. ; Eu sunt gata n fiecare zi i sper c o s v inei cuvntul dat! ; %l ine . #au crezi c o s'l nel pe fiul fiicei ele? /oi banii i tot aurul i argintul din lu e e al tu8 toate celelalte. "ainele, uneltele, proviziile i ai ales scalpurile oa enilor cu cozile lungi ne aparin nou. #unte obinuii ca feele palide s ne rpeasc totul, trebuie s ne u ili naintea lor, cci sunt ai puternici dect noi8 acu ns vin i pieile astea galbene i construiesc poduri i dru uri de fier pe p ntul care ne aparine nou8 pentru asta va trebui s'i piard viaa, i rzboinicii co anilor vor avea fai a s fie pri ii oa eni roii care s posede noile scalpuri cu cozile lungi. &oi nu cru ni ic i acu ai s ne dai toate infor aiile care ne sunt necesare pentru atacul prin surprindere.

24

Karl May Opere vol. 18


)r ar discuii a nunite asupra poziiei i diverselor secrete ale taberei, despre odul i felul cu trebuie dat atacul i despre prada la care se ateptau. (poi -ustangul &egru fcu celor doi nsoitori ai si un se n s vin spre el, cci ei se deprtaser, ca s pzeasc s nu fie surprini. Fezultatul acestei ntlniri secrete era c a doua zi, spre seara, *ld #"atter"and i Pinnetou, cu Eas i @as ur au s fie luai prizonieri la (dler'#pring8 ti pul atacurilor co anilor asupra taberei 5ir9ood va fi anunat scoutului. printr'un tri is. $up aceasta se despri de cei trei tovari8 i se ntoarse la "an. -ustangul &egru cut cu cei doi co ani un loc apropiat, unde era nelegerea s atepte ntoarcerea tafetei tri is la "an. El se art curnd dup aceea i raport, plin de ur, cu s'a purtat cu el *ld #"atter"and. 3nd auzi c acesta va fi atacat preun cu Pinnetou, uier plin de bucurie printre dini. ; * s'i par ru c s'a legat de ine, cci eu a s fiu acela care a s'i pregtesc c"inurile cele ai groaznice. Foii se pregteau toc ai s prseasc locul i s se duc la caii pe care i ascunseser, cnd auzir pai care se apropiau. %ntr'o clipit se aruncar la p nt, cu toate c acesta era ud i plin de noroi. $ar ei se aezar drept n dru ul celor doi brbai care voiau s treac8 unul czu peste cpetenie i atrase i pe cellalt n cdere. 5ur deodat n"ai i inui strns. ; # nu strigai, altfel pltii cu viaa! i a enin cpetenia. 3ine suntei? ; #unte lucrtori, rspunse unul cu spai . ; #culai'v8 dar nici un pas ai departe, dac v e drag viaa! $e ce v furiai p'aici, aa, pe ascuns? $ac ai fi lucrtori ai acestei tabere, n'ar trebui s facei asta! ; &u ne'a furiat! ; 1a da! (a de ncet i de aplecat nu erge nici un o care nu se te e s fie vzut. 3e'avei acolo n ini? ; (r e. ; (r e? 3e le trebuie unor lucrtori ar e? (rtai'le ncoace8 s le vd! El le s ulse, le pipi i ridic apoi pe fiecare, ca s'o poal privi, ndreptat ctre cer. ; )ff, uff, uff! ls s se aud ncet, dar cu tonul unei ui iri pline de bucurie. (stea trei ar e sunt bine cunoscute n Vest. 5linta cu ulte inte trebuie s fie puca de argint a lui Pinnetou, du anul nostru. 7i dac e adevrat, atunci celelalte dou aparin feei palide, *ld #"atter"and8 e carabina ,@enrI, i ,dobortorul de uri,. ( bnuit adevrul! 3"inezii tcur la aceast ntrebare adresat lor. Vzuser c au naintea lor indieni i se te eau. $rdiau pur i si plu i erau prea lai ca s fac o ncercare de fug. ; Vorbii, se rsti el. (parin aceste ar e lui *ld #"atter"and i lui Pinnetou? ; $a! sufl acela dintre ei care vorbise pn atunci. ; (tunci, le'ai furat? 3el ntrebat tcu din nou. ; Vd eu c suntei Pagare'#arites 0c"inezi4, crora astfel de oa eni nu le'ar fi ncredinat ar ele lor niciodat. $ac nu rspunzi, nfig i ediat cuitul n tine! Vorbete! (tunci c"inezul se grbi s recunoasc. ; =e'a luat pe ascuns.

25

Mustangul Negru
; )ff! (a, deci! Pinnetou i *ld #"atter"and trebuie s se si t foarte siguri, dac s'au desprit aici de ar ele lor. Voi suntei "oi. 7tii ce a s fac cu voi? V'ai asigurat oartea! (tunci c"inezul se arunc n genunc"i, ridic inile i i plor. ; &u ne o or! ; (r trebui s v ca lu viaa, dar o s v ls s'o tergei dac facei ce v cer. ; #pune'o, o, spune'o! * s te ascult ! ; 1ine! $e ce ai furat ar ele? $oar vou nu v trebuie, cci nu suntei vntori. ; Voia s le vinde , cci a auzit c au are, are valoare. ; Vi le cu pr noi. ; (devrat? (devrat? E c"iar adevrat? ; #unt cpetenia co anilor. &u ele eu este /o2vi Eava, care n li ba feelor palide nsea n ,-ustangul &egru,. (i auzit de ine? $esigur c auziser i nc nu ai rele, nct c"inezul, adnc ngrozit, rspunse. ; -ustangul &egru! $a. /e cunoate ! ; (tunci vei fi tiind ce cpetenie are i renu it sunt i c tot ce spun e totdeauna adevrul. %i cu pr ar ele. ; 3t ne dai pe ele? ; -ai ult dect ar fi dat oricare altul. ; 3t? ; Viaa. * astfel de tl"rie ar fi pedepsit cu oartea8 dar eu v druiesc viaa n sc"i bul acestor puti. ; Viaa, nu ai viaa ntreb c"inezul tre urnd deza git. ; &u v e de a!uns? uier cpetenia. 5lci ca voi erit s pri easc altceva dect viaa? 3e ai vrei? ; 1ani. ; 1ani! (adar etal? $ac vrei etal, putei s avei i asta, adic fierul cuitelor noastre8 sunt att de tioase i ascuite, c o s v a!ung. =e vrei? ; &u, nu! 3ru'ne! ge u c"inezul. Vre s tri 8 pstreaz ar ele! ; Vsta'i norocul tu, scorpie galben. 7i acu ascult ce'i poruncesc! *ld #"atter"and i Pinnetou au s bage foarte curnd de sea c putile lor au disprut8 o s se fac trboi are8 o s caute i o s ntrebe. 3e'o s facei atunci? ; * s tce ! ; (a i trebuie. &u trebuie s spunei nici o vorb, nici o singur vorb, c altfel v iau i ei viaa, cci voi suntei "oi. $ar nici de noi s nu spunei ni ic, cci dac'ar afla c ne'ai ntlnit i ai vorbit cu noi, atunci o s afle totul i voi suntei pierdui. * s v supunei acestei porunci? ; * s tce , c"iar dac ar fi s uri ! ; (sta cer i eu de la voi, cci dac trdai, o s veni s ne rzbun . o s urii n ii de c"inuri la stlpul torturii. 7i acu , nc o ntrebare. v sunt cunoscute nu ele Clti i @atatitla 0Vnt i 5ulger4? ; &u! ; (a se nu esc caii lui Pinnetou i *ld #"atter"and. 7tii unde sunt? ; %n opronul din spatele nostru. ( auzit c au fost dui acolo!

26

Karl May Opere vol. 18


; (tunci a ter inat cu voi. Bndii'v la avertis entul eu i tcei! (cu putei pleca! $du fiecruia cte o lovitur de picior i c"inezii disprur la repezeal n ntunericul nopii, veseli c au putut s'i salveze cel puin viaa. ; )ff! -ai norocoi n'a fi putut fi! spuse cpetenia cu tonul celei ai ari ulu iri, ctre oa enii si. (ve ar a fer ecat, ,dobortorul de uri, i puca de argint. (cu o s ne lu i ar sarii care, afar de ustangul negru, nu ai au perec"e. ; /o2vi Eava vrea s earg n opron? ntreb acela care fusese spion la "an, cu nu ele de Huvaruva. ; 5ratele eu crede c'o s las aici caii? $ac n'ar fi ustangul eu, tia ar fi cei ai buni cai de la o ap are la cealalt. %i lu , cci au valoare tot att de are ca i ar ele pe care le'a luat galbenilor flci cu cozi lungi. #e furiar fr zgo ot spre opronul a crui u n'avea un lact propriu'zis, ci nu ai un zvor i spionar, nuntru se distingeau nu ai bti izolate de copit, tnd cte un cal btea cu piciorul. Era ntuneric n interior. &u prea s fie nici un paznic, cci altfel ca era ar fi fost lu inat. 3petenia trase zvorul, desc"ise puin ua i se aez aa, ca s nu poat fi vzut dinuntru i strig cu !u tate de gur, englezete, de cteva ori, ca i cnd ar fi fost un cunoscut al vreunui paznic prezent. &u ur nici un rspuns. (tunci cei patru indieni intrar. 3aii celor doi /i pe erau aezai drept n fund8 ar sarii cei negri stteau aproape drept n fa. 3u tot ntunericul din !ur, cpetenia i recunoscu foarte curnd. ; #unt acolo, spuse el. 1gai de sea ! &u trebuie s'i clri , cci nu ne cunosc8 trebuie s'i duce de cpstru, cci i aa o s ave de furc cu ei, afar, i ediat ce vor observa c ei trebuie s plece i stpnii lor nu sunt aici. (r sarii cei negii fur dezlegai cu pruden i condui ncet afar. Ei ur ar pe co ani aproape fr potrivire, totui ntr'un od care arta c au devenit bnuitori. )a fu din nou zvort i indienii se deprtar apoi cu prada lor preioas. &oroiul adnc i oale fcu de neauzit paii ani alelor i ai oa enilor. /o2vi Eava se si ea e6traordinar de ulu it de reng"iul pe care a putut s'l !oace celor doi brbai vestii, dar att de uri de el. Era foarte sigur de aciunea sa i avea convingerea c n seara asta lucrase fr nici o greeal. 7i totui se nela. %n socoteala sa el uitase un lucru i anu e. perspicacitatea celor doi prdai i dresa!ul cailor, care nu erau obinuii s asculte de persoane strine, fr voia stpnilor lor. 3ea ai are greeal, totui, care pornise de la el, era c spusese c"inezilor nu ele su. El i nc"ipuia, cu o oarecare siguran, c nu o s'l trdeze, dar fa de un Pinnetou i prietenul su alb fusese o greeal de neiertat.

Capitolul II - Mustangul Negru


~
27

Mustangul Negru
Cubite cititor, ai auzit vreodat de , ustangul alb,? #'au scris i s'au povestit ulte despre el. &u eroi vntori albi i brbai roii au crezut c l'au vzut pe ustangul alb i ntr'adevr l'au vzut. /otui... nu'l vzuser. -ustangul alb a fost o legend, un bas , o creaie a fanteziei, ca , cu toate astea, avea ceva real. %n ti purile cnd cirezi de bizoni i "erg"elii de cai populau cu iile i zecile de ii preriile ntinse i pe cnd se utau pri vara ctre nord i toa na din nou ctre sud, unui vntor atent i se putea nt pla fericirea s vad pe ustangul alb, dar nu ai unuia prevztor, care se pricepea s se apropie pe furi. 3ci ustangul era cel ai priceput i cel ai detept dintre toi ar sarii conductori, care erau pe atunci n fruntea unei "erg"elii slbatice. *c"iul su strbtea tufiul cel ai des8 urec"ea sa auzea furiatul uor al lupului, de la distan de ii de pai i nrile sale rou'aprins si eau irosul o ului, de la distane nc i ai ari. %ntr'o "erg"elie condus i pzit de ustangul alb, rareori putea s scape un vntor cu calul i lasoul su. &iciodat ustangul alb n'a fost vzut la pscut. &u avea ti p de asta. %ntruna i fr odi"n el fugea n salturi, att de graioase i totui puternice, n !urul "erg"eliei sale care ptea linitit, ca, la cel ai nense nat se n de pericol, s se fac auzit acel nec"ezat uiertor ca o tro pet, la care totul disprea ntr'o clipit, ca'ntr'un vrte!. 3teodat se putea nt pla s'l despart de "erg"elie. voiau s'l prind pe el singur. El scpa nu ai n galop8 ur ritorii i goneau caii din rsputeri, cu toate acestea nu'l puteau a!unge i cnd, n sfrit, ntinzndu'se ult, fugea ca o sgeat i disprea la orizont, atunci i ddeau sea a c i'a pclit ca s'l deprteze de tur a lui. 3nd un vaWuero 0cioban clare4, cura!os i eter n clrie, voi s'l ntlneasc o dat singur i l goni spre un canion 0defileu cu perei prpstioi, nali4 adnc, ustangul alb ar fi srit fr ovire n prpastia adnc de ai ult de o sut de picioare i acolo !os ar fi fugit n trap ai departe, linitit. VaWueroul susinea toate astea cu !ur inte nu eroase i bleste e, iar toi care ascultau l credeau. %ntr'o societate de vest eni foarte serioi i e6peri entai, un "aciendero din #ierra spunea c a avut o dat ne aipo enitul noroc s zreasc ustangul alb cu o ntreag trup 0"erg"elie4 de cai slbatici ntr'un corral 0arc nalt pentru prins cai i vite4, dar inunatul ar sar ar fi fugit, srind ca o pasre peste o pre! uire nalt de douzeci de picioare i ni eni nu se ndoia de asta. (a povesteau btrnii, aa povesteau i tinerii. ustangul alb nu prea s fie nu ai invulnerabil, ci i ne uritor, pn ce n sfrit dispru cu ulti ele "erg"elii de cai pe care le ai vzur n savan. ,3ultura, ne iloas a e6ter inat bizonul i ustangul, totui i azi ai apare ici i colo cte un btrn vest an care susine c ar sarul de neatins nu era o nscocire, cci el nsui i vzuse. $a, nu era nici o nscocire i totui era o creaie a nc"ipuirii8 niciodat nu l'au atins i totui a e6istat. 3ei care'l vzuser n'au greit, dar s'au nelat, fiindc ustangul alb n'a fost un singur cal, ci uli ali cai. 5iecare "erg"elie slbatic de ustangi avea un conductor, care era ntotdeauna un ar sar i de obicei cel ai detept i cel ai puternic dintre toi, fiindc el trebuia s lupte i s'i pstreze acest loc prin putere i viclenie. $ac'i nvingea pe toi adversarii lui de pe c p, atunci era ascultat de toat trupa, pn la cel ai ic nz. $ac i la noi se susine c ar sarii ar fi cei ai puternici dintre cai, cu att ai ult se potrivete asta n prerie. (a se face c ustangii de culoare desc"is erau cruai de vntori8 nici unui o nu'i venea n inte s prind un ar sar blan pentru clrie, pentru c un astfel de ani al e vizibil de departe i pune n pericol pe clre. (ceti cai puteau aadar s se

28

Karl May Opere vol. 18


dezvolte din plin. (far de asta este sau era n instinctul fiecrui cal de culoare desc"is ai ult pruden dect la cel de culoare nc"is. * "erg"elie avea nevoie de un conductor, care s se deosebeasc prin culoare i s fie uor de vzut. 3u ct un ofier e ai nalt n grad, cu att e ai strlucit se nul de nitii sale. 3eea ce o ul atinge prin art, ani alul are de la natur. $in aceste tradiii o fi r as c, dup cu tie i fiecare vest an, aproape fiecare "erg"elie slbatic ai are este condus de un ar sar. $eci, dac aceti ar sari conductori de culoare desc"is erau cele ai puternice, ai repezi, ai statornice i ai argoase ani ale, le era ai uor dect oricrui alt cal s nlture o ur rire oarecare. 5iecare vest an vzuse un astfel de ar sar detept, i ad irase iueala i inteligena8 el povestea despre asta i'i auzea i pe alii povestind acelai lucru8 viaa n savana nesfrit a fantezia8 fuseser ai uli ar sari, dar puin cte puin i aginaia fcea unul singur din ei, pe ustangul alb, care fusese vzut pretutindeni, dar nu putuse s fie prins niciodat. %n ti pul lui Pinnetou i al lui *ld #"atter"and e6ista i un , ustang negru, pe sea a cruia circulase o poveste de acelai fel i totui deosebit. &u era un cal slbatic, ci do esticit, dresat n od e6traordinar de bine, care se gsea n posesia cpeteniei naiini'co anilor. $espre el se povesteau lucrurile cele ai e6traordinare. El poseda toate calitile bune ntr'o sur ne aipo enit pn atunci8 n'ar fi fost rnit n nici o lupt, n'ar fi c"ioptat niciodat i nici n'ar fi czut8 n'ar fi fost a!uns nc niciodat de un ur ritor i n'ar fi fost niciodat rpus. 3alul ar fi trit nc n ti pul str oilor8 ieise fr nici o ran din toate rzboaiele8 l purtase apoi pe tat teafr prin pericole i oarte i se purta i acu , la cpetenia actual, ntr'un od att de strlucit, nct acesta, ca s se onoreze pe sine i n acelai ti p i pe ani al, pri ise nu ele acestuia. ,/o2vi Eava,, ,-ustangul &egru,. $up cu indienii erau foarte convini c puca ,@enrI, a lui *ld #"atter"and ar fi o ar fer ecat, tot att de tare susineau, bineneles afar de e brii iniiai ai tribului naiinilor, c , ustangul negru, era un cal fer ecat. (ceast credin aducea acu posesorului calului fai i profit. #e fereau s se certe cu el personal sau cu tribul lui, cci era considerat la fel de invulnerabil ca i calul. El nu putea fi nvins. Era un brbat detept i folosea aceast tea ntr'un od iste8 ur rile se artar i'l fcur tot ai ncrezut, ng farea i lipsa lui de scrupule crescur8 el deveni cel ai furios du an al tuturor albilor i al roilor potrivnici i n cele din ur a!unsese i el s cread c nu e6ist nici un o care s i se poat potrivi. $esigur c nici n ce privete acest , ustang negru, nu trebuie s ne nc"ipui c era nu ai unul singur, ci, de ase enea, erau ai uli, descendeni anul din altul, la fel for ai i de aceeai perfeciune. (ceasta perfeciune nu putea s fie dez init i astfel era de neles de ce cpetenia, dup ce furase pe cei doi ar sari negri ai lui Pinnetou i *ld #"atter"and, susinuse cu atta ndrie. ,$ac n'ar fi ustangul eu, tia ar fi cei ai buni cai de la o ap are la cealalt,. El nu ea cu asta *ceanul (tlantic i +acific, deci, dup e6pri area lui, toat ( erica de &ord. #'ar putea ns discuta dac el avea dreptate n ceea ce susinuse. %n seara asta nu se erse la calcare, n tabr, aa devre e ca de obicei. +rezena vestiilor oaspei i inu pe oa eni tre!i i dup as. Cnginerul sttea cu Pinnetou, *ld #"atter"and i cei doi /i pe la aceeai as, unde ur a poveste dup poveste. =a celelalte stteau supraveg"etorul i agazionerul, ascultnd ai ult tcui i nu ai din cnd n cnd aruncau cte o vorb n conversaie. -etisul se aezase din nou lng ei i dei asculta ereu tcut, spiona cu are atenie tot ce sr vorbea. Pinnetou

29

Mustangul Negru
i *ld #"atter"and nu preau s ia i sea prezena lui8 el nu observ nici car o privire pe care ei s' o ndrepte asupra lui i totui l ineau a. de atent sub observaie, nct nu le putea scpa nici o icare sau o atitudine a lui. /oc ai povestea Eas partea cea ai pasionant a unei aventuri a lui, cnd Pi9netou i fcu se n s tac i s asculte. Ei ascultar i auzir curnd apropiindu'se tot ai ult zgo ote de eopite, care aruncau n sus foarte clar noroiul adnc i se oprir apoi, afar, naintea uii. #e auzi un sforit cunoscut i vesel. ; )ff! strig Pinnetou i se ridic repede. Vtia nu sunt cai strini. *ld #"atter"and se ridic tot att de repede de pe scaunul su i aprob. ; &u, nu sunt strini, tia sunt ar sarii notri. 3u au a!uns aici? 3e'avei de spus la asta, ister inginer? $u neavoastr singur ai zvort ua cnd a plecat de la opron? ; $a, eu a zvort'o. * fi desc"is'o cineva dintre lucrtori i atunci caii au scpat. ; #cpat? (u fost bine legai doar! (cest cineva n'a desc"is nu ai ua, ci a dezlegat i ani alele i asta e n orice caz o purtare ca curioas. +er itei' i, sir, s iau puin acest felinar! (ceast rug inte era adresat "angiului, care oia pe te!g"eaua lui. $easupra atrna o lantern de sticl pentru vnt, pe care *ld #"atter"and o lu din cui i o aprinse, ca s ias apoi odat cu Pinnetou. 3eilali i ur ar curioi, c"iar i etisul, care desigur nu tia c bunicul cel rou furase a bii ar sari. (cetia stteau ntr'adevr afar i'i priveau pe stpnii lor dnd se ne de agitaie. #foriau, bteau cu cozile, i ciuleau urec"ile, ridicaser picioarele dinainte aa cu fac cinii care'i salut cu bucurie stpnii. *ld #"atter"and i lu in i strig apoi ui it. ; +e toi dracii! 3e e asta? 3aii nu vin din opron! +rivii, v rog, urdria i noroiul care stau toc ai aici pe spate! (u fost galopai8 au fost dui departe! $ar unde i cu cine? ; 3u cine? ntreb inginerul. 3u ni eni, desigur! 3ui s'i vin n inte s se pli be clare pe o astfel de vre e i ntr'o astfel de ntuneci e, pe cai strini? ; # clreasc? ( vrea s tiu cine ar fi n stare s urce fr voia noastr pe unul dintre aceti cai! &'a stat ni eni deasupra, cci. privii! 7eile sunt stropite cu noroi. ; (tunci a eu dreptate! 3ineva a desc"is opronul8 atunci caii s'au s uls i au plecat de'acolo. (u fugit o bucat de dru i apoi s'au ntors8 asta'i totul. ( s cercetez ns a cui e vina. &oaptea n' are ni eni ce s caute n opron. $e frul unuia dintre cai atrna o curea puternic, nnodat, care probabil for ase un la, ns care dup aceea se rupsese. *ld #"atter"and l cercet, arunc apaului o privire plin de neles i apoi i spuse inginerului. ; (vei dreptate, sir, caii s'au s uls. Venii cu noi! /rebuie s'i leg ai tare. 3eilali gentle eni firete c nu trebuie s se oboseasc ai departe. El spusese acestea eu un ton linitit n care se si ea o convingere att de deplin, nct scopul ce'l ur rea fu atins nu aidect. #upraveg"etorul i agazionerul se ntoarser cu etisul la locurile lor n "an. Eas i @as se nvoir s'i ur eze8 atunci *ld #"atter"and le opti. ; %ncepei o discuie cu corcitura i nu'l lsai s ias pn nu sunte napoi! ; $e ce ister #"atter"and? ntreb Eas. ; (sta o s'o aflai ai trziu. &u ai s'l inei bine, dar fii prietenoi i a abili o el. ; $ar dac vrea neaprat s ias? #'l opri cu fora?

30

Karl May Opere vol. 18


; &u. (sta s'o evitai. $ar cred c n'o s v fie aa de greu s'l inei bine printr'o discuie interesant. ; 3red i eu. ( s povestesc nite lucruri inunate i pe lng asta i nite glu e bune, toc ai aa ca la otenirea /i pe. Vino, btrne Eas! Ei intrar. Pinnetou lu caii de cpstru ca s'i conduc. *ld #"atter"and lu ina nainte8 inginerul care ergea lng el i spuse dnd nedu erit din cap. ; &u te neleg, sir. (bia te'ai linitit i i'ai dat dreptate, iar acu acordai acestor doi gentle eni isiuni, ca i cnd n'ar trebui s'ave ncredere n Kato Cnda. ; -'a prefcut, cci se cuvine s fi prevztori. 3aii au fost furai i dui, dar s'au eliberat pe dru . ; C posibil! ; (a e8 v asigur! ; 7i c"iar de'ar fi aa, ar fi putut Kato Cnda s fie "oul? ; &u el, ci co plicii si. /otui, "aidei nti la opron8 acolo o s afl cine a co is tl"ria! ; 3u o s stabileti asta? ; + ntul cel oale o s i'o spun! 3u aceste cuvinte, ei a!unser n apropierea opronului. Cnginerul voi s se repead dintr'o dat acolo, ns *ld #"atter"and l trase de bra napoi i'l avertiz. ; &u aa de repede! +utei s ne stricai dintr'o dat total. ; 3e? ; )r ele pe care vreau s le vd. $ac intrai n'o s ai fie ni ic sigur de recunoscut. ; (devrat! &oi nu ne gndi niciodat la ase enea suri de prevedere. *ld #"atter"and fcu un ocol, ca s nu a!ung de'a dreptul, ci prin spate, la u i prin asta s crue presupusele ur e. (poi se duse pn la u i lu in pre!ur. Pinnetou ls caii, veni la el i se aplec. ; )ff, strig el. (cetia au fost ocasini indieni? ; (a cred! ddu *ld #"atter"and din cap. (u fost aici roii. $ar ci? ; (sta o s vad fratele eu, cnd o s studie ur ele celor ce au ieit din opron. (ici ur ele oa enilor sunt a estecate cu ale cailor. ; (cu nc nu plec ! * s ai r ne aici! )r ele copitelor arat sigur c ani alele au ers ncet. (sta n'ar fi fcut'o, dac ar fi fugit, dup ce s'ar fi s ucit din legturi. (u fost condui afar din opron cu foarte ult prevedere. ; E zvort, re arc Pinnetou, artnd ua. ; %nc o dovad c a fost o tl"rie. 3ine s fi zvort, dup aceea, ua? Ei desc"iser ua i intrar. &u se putea vedea ni ic8 "oii nu lsaser nici o ur . -ai nti, caii fura din nou bgai nuntru i legai la loc, apoi cei trei brbai i ur ar cercetarea pe'afar, studiind ur ele din opron. $up civa pai se i despreau. la dreapta erau ur e de oa eni i de cai, iar la stnga ur e de oa eni. ; +'aici au venit, spuse *ld #"atter"and. Vede fratele eu Pinnetou ci au fost? (paul privi e6act ur ele i spuse.

31

Mustangul Negru
; (ceti oa eni roii au fost att de neprevztori, c n'au ers unul dup altul, de aceea e foarte uor de vzut c au fost patru brbai. # erge ai departe! )r a lor erge spre partea din spatele opronului. $up scurt vre e a!unser la locul unde se ntlniser cei doi c"inezi cu indianul. =ocul era larg clcat i fu lu inat de *ld #"atter"and cu gri!. ; )ff! strig Pinnetou. (ici au stat oa enii cei roii ctva ti p i au vorbit cu oa enii cu coad. #e vede foarte precis ur a lat i dreapt a tlpii oa enilor galbeni. ; &'a spus eu? adug atunci inginerul. (u fos! &ite lucrtori n opron! ; &ici vorb! replic *ld #"atter"and. %n opron n'a u fost, c ur ele lor nu duc pn acolo, dup cu vedei. (ici au fost indieni, n orice caz co ani. (sta nu'i c"iar fr i portan pentru du neavoastr! ; Pshaw! %n orice caz, biei calici care voiau s fure ncare i, din nenorocire, au dat peste caii votri. ; $ac'ar fi aa, 'a bucura. - te , ns, c s'a nt plat cu totul altfel. (ceti roii par s fie n nelegere secret cu c"inezii du itale. ; *"o! ; $a! Vedei c au vorbit preun. $ac n'ar fi fost ntre ei o nelegere dinainte, indienii i'ar fi ucis pe c"inezi. ; 3redei, sir? ; 5irete! 7i privii. ai nti au stat aici trei indieni, al patrulea a venit la ei din direcia "anului. B"icii, care a fost sta? ; +oate acel Huvaruva, pe care n'ai vrut s'l lsai s plece? ; $a8 el era. ; (tunci a vrea s tiu care dintre c"inezii ei au fost aici. (ceti oa eni cu coad o s se fereasc desigur s rturiseasc ceva! ; * s afl i fr asta. +n una'alta, s uit de ei i s ne ocup nu ai de roii. Venii! Ei erser acu pe ur ele care nu ai erau ptrite, ci nu ai ntreite, pn a!unser la locul unde /o2vi Eava vorbise la ur cu etisul i de unde acesta se napoiase n "an. (poi fur condui n partea dinainte a "anului, unde roii l ateptaser pe etis. $up ce i acest loc fu cercetat, *ld #"atter"and spuse. ; (cu totul e li pede pentru ine. /rei ateptau i al patrulea intr n "an, ca s'i fac etisului un se n, s ias afar. (cest o veni ncoace, dar fiindc nu se si eau siguri, se ndreptar spre spatele "anului. $e aceea Pinnetou i'a cutat zadarnic i n'a gsit ni ic. -etisul s'a vorbit cu cei trei roii i s'a ntors apoi la noi8 ei ns s'au dus la locul unde'l ateptau pe Huvaruva. (cesta sosi i toc ai cnd voiau s se ndeprteze, ddur peste cei doi c"inezi. ; $ar ce'au cutat ia acolo? ntreb inginerul. # nu le cercet i ur a lor? ; (cu nc nu. -ai nti s erge la etis. El trebuie s fug. ; # fug? spuse inginerul surprins. 3e idee! ; $e ce? ; #au e o ul viteaz pe care'l cred eu i atunci n'are de ce s fug, sau e un la, care vrea s ne trdeze indienilor i atunci nu trebuie lsat s scape.

32

Karl May Opere vol. 18


; (a crezi du neata, eu ns cred altfel. El este nepotul lui /o2vi Eava, cpetenia co anilor i s'a infiltrat la du neavoastr, sub o asc cinstit, ca s v predea bunicului su rou. (cesta a tri is astzi la el patru soli, ca s, "otrasc odul i o entul atacului. ( putea s susin c"iar, c /o2vi Eava nsui a fost aici. 3e spune fratele eu Pinnetou de asta? ; -ustangul &egru a fost aici, rspunse apaul cu o astfel de "otrre de parc l'ar fi vzut. ; 5irete! 3ci nu ai unui rzboinic ca el a putut s'i vin n gnd s fure caii. El a auzit c sunte aici i deoca dat va a na atacarea taberei, pn ce o vo prsi. +entru sigurana voastr e ns absolut necesar s aflai ce s'a pus la cale i pentru cnd. (sta n'o s'o putei ns ti dac etisul r ne aici. ; #ir, rspunse inginerul nencreztor, tiu cine suntei i tiu la ce a s atept de la du neavoastr, dar pentru ine vorbii n enig e. #pre area ea spai trebuie s v cred c roii au pus ceva la cale contra noastr, cci altfel n'ar fi tri is ncoace o iscoad, dar ceea ce trebuie s tiu despre asta pot s'o tiu cel ai bine i cel ai sigur de la etis, dac, ntr'adevr, dup cu susinei voi, e co plicele roilor. ; 3redei c o s v spun? ; %l voi sili. ; Pshaw! &u prea tiu cu o s'o ncepei! E6ist nu ai un singur i!loc ca s afl totul. trebuie s'l sperie ca s'o tearg. ; $ar dac pleac, nu ai afl ni ic, ister #"atter"and! ; $i potriv. &'ai auzit c ine ne duce spre (lder'#pring? ; $a. ; 7i etisul a auzit i o fi i trans is roilor vestea. #unt convins c ei au clrit ntr'acolo, ca s ne pndeasc i s ne prind. &oi ns n'o s ne ls surprini, ci cu att ai ult o s'i spion . ; #ir, asta'i periculos! ; +entru noi nu, iar pentru du neata are i portan s tii dup aceea la ce s te atepi. ; $ar cu o s aflu eu? * s venii cu va napoi? ; $ac o s afl c i du neata eti n pericol, nendoielnic c o s veni napoi s te a!ut . &u ai c astzi trebuie s'l lai pe etis s fug. ; 7i dac nu fuge? ; * s fug! )nde doar e el? &u cu va la lucrtori? ; &u. El i'a fcut acolo n fund, n tufi, un 9ig9a pe !u tate indian. ; 3a s nu fie observat. 5oarte bine! (re cal? ; $a. #t totdeauna legat de un ru n apropierea acestui 9ig9a . ; 1ine! 5ratele eu Pinnetou o s se ndrepte acu ntr'acolo i o s se ascund, ca s'i ur reasc fuga. %ntre ti p, noi o s ne duce n "an i o s'l sperie , nainte ns, e6plicai'i lui Pinnetou e6act unde se gsete 9ig9a ul. Pinnetou adugase la ntreaga discuie puine cuvinte8 acu , dup ce ascult tcut descrierea locului, o i zbug"i. (a i dovedea lui *ld #"atter"and c pricepuse tot ceea ce acesta spusese i plnuise. $up ce se deprtase, cei doi pornir spre "an. Ei l gsir pe etis ntr'o conversaie aprins cu cei doi /i pe8 cnd etisul vzu pe vntorul alb i arunc pe furi o privire ndrznea i a enintoare, dar acesta se fcu c nici nu'l observ. 1londul Eas ntrerupse povestea pe care o ncurca ereu i se infor .

33

Mustangul Negru
; Ei, ister #"atter"and, ce'ai gsit n opron? ; $e furt de cai, nici vorb. )itase s zvor ua, s'o fi rtcit pe'acolo vreun ani al i a speriat ar sarii. Ei au scpat i au fugit, dar din fericire s'au ntors din nou aici. $espre asta pute s fi linitii. &u tot aa se poate spune i despre alt c"estiune. ; $espre care? ; (u fost p'aici roii! ; $ar nu ai unul singur, nu? - gndesc la acel aa'zis Huvaruva, care'a fost aici n "an. ; &'a fost singur. -ai erau cu el nc ali trei roii, care'l ateptau afar. ; +e toi dracii! strig Eas, azvrlindu'i departe plria'i de paie. %nc ali trei! (tunci biatul la a fost c"iar un spion? ; #unt convins de asta i susin c aici n tabr se gsete un co plice al roilor. ; 'll devils! $ac'ar fi asta adevrat! 3ine'ar putea s fie? ; * s'o aflai i ediat. @aidei cu ine, cu toii, pe ascuns, mesh shurs8 vreau s v art ceva! ; )nde'i ister Pinnetou? ntreb Eas, pe cnd se scul preun cu ceilali. ; %n opron, la cai, s veg"eze s nu ai fie din nou agitai. Ceir cu toii afar, c"iar i lucrtorii albi8 etisul ns nu se clintea. (tunci, *ld #"atter"and se ntoarse ctre el, de la u, i'i spuse. ; ( poftit pe toat lu ea s earg cu ine!... )n oc"i a enintor spunea ai ult ns dect cuprindeau aceste cuvinte. 3orcitura se scul abtut i erse dup ei. *ld #"atter"and lu din nou felinarul i'i conduse pe oa eni la ur ele pe care le fcuse etisul, cnd ieise din "an ca s se duc la co anii care'l ateptau. El le lu in i spuse. ; +rivii aceste tlpi, mesh shurs! #unt ur ele unui ticlos care voia s v distrug pe toi. ( s v art dup aceea picioarele, care intr precis n aceste ur e. ; # ne distrug pe toi? ntreb supraveg"etorul speriat. $ar cu ? ; E n legtur cu indieni du ani care probabil vor s atace tabra i s'a strecurat la voi sub un nu e fals, ca s le uureze planul. ; Cndieni? E oare posibil? ; $a! Foul care a fost aici ai nainte, ora un spion al lor, care trebuia s'l tri it afar. ( vzut cu au sc"i bat se ne. ; 3ine'i ielul? #'l lin pe ticlos! #punei'l, sir, spunei'l! ; -ai trziu! (cu vreau s v dau dovezi. Vedei c eu ur resc paii si i n curnd o s aflu ncotro duc. *ld #"atter"and erse ai departe dup ur e i ei erser dup el pn se opri i lu in p ntul. ; +rivii! (ici au stat trei indieni i l'au ateptat, pe cnd al patrulea, care'i zicea Huvaruva, se gsea la noi n "an i sc"i ba pe ascuns se ne cu el. * s v convingei e6act c aceste ur e sunt de la indieni! (tunci @as spuse, pe cnd i trgea fioros ustaa sa cea lung i neagr. ; (sta nu ai are nevoie de nici o alt dovad, sir. $oar se vede de la o pot c e vorba de un rou. +e toi dracii! /abra e n pericol. (rtai'ne flcul, ca s'l spnzur puin! #unt aici destui copaci care au araci fru oase i puternice. ; -ai ateptai nc puintel! /rebuie s observ ur a i ai departe.

34

Karl May Opere vol. 18


-etisul era acolo i auzea, desigur, tot ce se vorbea. *ld #"atter"and ls lu ina felinarului s alunece cteodat peste faa lui i vzu privirea rtcit, nspi ntat, cu care privea n !ur, oc"ii lui cei negri. -erser ai departe, n spatele "anului, unde *ld #"atter"and se opri din nou i l uri. ; (poi s'au furiat aici i au stat ult, dup cu arat ur ele. (ici au vorbit de noi i de atacul pe care'l plnuiesc. (poi cei trei roii au plecat ai departe, ca s'l atepte pe Huvaruva, care a venit acolo la ei. /rdtorul ns s'a ntors de aici la "an. ; 3ine este, cine, cine, cine? ntrebar cei din !ur. ; &u aidect, nu aidect o s aflai! &u ai s ai observ nc puin ur ele, pn ce vor fi att de clare, ca s v pot arta ct de e6act i se potrivete piciorul n ele. @aidei, mesh shurs! +e cnd i conducea din nou pe oa eni n partea dinainte a "anului, se uit cu o privire ptrunztoare la etis. (cesta i ai ur ncet nc vreo civa pai, apoi fcu cteva srituri repezi ntr'o parte i se fcu nevzut. (cu era i ti pul. 3orciturii nu ai trebuia s'i dea prin cap s ai r n acolo, ca s se ascund i s spioneze pe locuitorii taberei. %ntre ti p, *ld #"atter"and se oprise i spuse. ; (ici e locul, unde o s'l aflai. Kato Cnda s vin pn la ine i... el se ntrerupse. $ar unde e etisul? ; -etisul? ntrebar cu toii. &'o fi el? El este? ; 5irete c el! El nu se nu ete Kato Cnda, ci C2 #enanda i este nepotul -ustangului &egru. (cesta vrea s atace tabra i l'a tri is pe el, aici, ca s spioneze care va fi cel ai potrivit o ent. (tunci se ridicar ipete, urlete i strigte dup etis, nct rsunar departe n vale. *ld #"atter"and ns i do in cu vocea sa cea puternic. ; =a ce servete scandalul sta inutil?! El a alergat la 9ig9a ul su, ca s'i ia calul i s fug. =uai'o dup el, ca s nu v scape! ; #pre 9ig9a ul su? striga unul ai tare dect cellalt. ; $a, la 9ig9a ul lui! $up el, s'l prinde ! Ei fugir i *ld #"atter"and r ase singur cu inginerul. ; Ei, ce spunei de asta? ntreb pri ul, z bind. ; ( fugit ntr'adevr! /rebuie s'i ulu i lui $u nezeu c v'a tri is la noi. (scultai! &' auzii ni ic, sir? ; $a, ncolo galopeaz calul su8 el clrete, gonit de spai i de !udectorul =Inc". &'o s'i ai vin n inte s s'ascund p'aici i s ne spioneze. ( scpat de el. ; $ar pentru ct ti p? * s earg la co ani i o s se ntoarc cu ei. ; (tunci clri i noi ncoace i le'o lu iar nainte. # n'avei nici o gri!. (uzii urletele oa enilor votri? ='au cutat i nu l'au gsit. (cu i vars focul pe 9ig9a ul lui! Ei vzur n tufi plpind o pri ic flacra, care ns deveni curnd ai are, tot ai are, n ciuda u ezelii r as de la ploaie. =ucrtorii aprinser 9ig9a ul. =a lu ina focului, a ndoi l vzur pe Pinnetou venind ctre ei. 3nd i a!unse, se opri i le spuse. ; Pinnetou a stat la pnd i l'a auzit pe etis venind fuga i intrnd n 9ig9a ul su. (tunci rsun strigtul oa enilor i corcitura se npusti plin de groaz din nou afar, fugi la cal, sri pe el i p'aici i'e dru ul! ( auzit gfitul respiraiei sale i de aici a dedus c spai a lui era are.

35

Mustangul Negru
; +ute atunci s ne relu cercetarea ntrerupt, ur *ld #"atter"and, fr s ne te e c'o s ai fi spionai de el. =ucrtorii se ntorceau dup ur rirea fr rezultat a etisului. Ei voiau s tie acu rezultatul cercetrii lui *ld #"atter"and i ce trebuie s se fac. El i invit s intre n "an i s atepte acolo puin ti p8 el o s se ntoarc curnd i o s le e6plice totul. (poi se ndrept din nou cu Pinnetou, inginerul i cei doi /i pe n dosul "anului, unde vzuse ai nainte ur ele celor doi c"inezi, fr s le ur reasc. =e gsir din nou cu uurin, la lu ina felinarului i se luar dup ele. Ei crezuser c aceste ur e ar duce n !urul celor dou coluri ale cldirii, ctre intrarea "anului8 vzur ns curnd c nu era laa, fiindc ele ergeau ai departe, pn la locuina inginerului i ai cu sea spre partea din spate a acesteia. (colo se spri!inea de zid o scar, care ducea pn la acoperi. ; )ff! strig apaul ctre inginer. #cara asta s'a reze at totdeauna aici? ; &u, rspunse cel ntrebat, pe cnd cltina din cap ngndurat. ; $ar poate s'a reze at aici, ai nainte de a fi fost noi nuntru? ; &u tiu de asta =ucrul i se pare curios. 3ine o fi fost? ; 3"inezii, firete! rspunse *ld #"atter"and. (i fost probabil furat, sir i noi n acelai ti p. ; )ff, uff! aprob apaul. (r ele noastre au disprut. ; $a, s'au dus, constata *ld #"atter"and, fr prea ult enervare. ; 7i asta o spunei pe un ton att de linitit, ca i cu ar fi vorba de cteva c"ibrituri i nu de cele trei ar e preioase ale Vestului #lbatic! ; =a ce'ar putea s serveasc enervarea? &'ar face dect s strice. 3u ct cercet c"estiunea ai cal , cu att ai repede i ai sigur ne lu ar ele napoi. ; Eu nu prea pot s' i i aginez toate acestea, dar dac e ntr'adevr aa, atunci bieii cu coad o s scoat ar ele i eu a s'i gonesc, dup ce o s'i snopesc n btaie! ; &u pot s le dea napoi. ; &u? $e ce? ; +entru c nu ai au ceea ce au furat. )r ele celor doi c"inezi se ntlnesc cu acelea ale co anilor i erg dup aceea din nou napoi. Foii le'au luat ar ele. ; (tunci, credei c flintele au fost furate c"iar de indieni? ; +osibil! +osibil ns c cei doi c"inezi au co is furtul pentru ei, dar cnd au plecat de acolo, au dat pete indieni i au fost silii s le dea ar ele. ; $a, dar n'ave nc nici o cunotin c e vorba de ar ele voastre. @aidei s intr i s ne uit ! # sper c v'ai nelat. ; &oi nu ne nel . Vedei aici aceste trei ur e n noroi! (stea nu pot fi fcute dect de patul putilor. @oii, cnd au venit de la scar, i'au eliberat un o ent inile, spri!inind ar ele de perete. /rei buci, trei ur e, una are, una i!locie i una ic8 astea sunt. ,dobortorul de uri,, puca de argint i carabina ,@enrI,. $e alte dovezi nu ai ave nevoie. ; E adevrat8 e c"iar adevrat! strig inginerul, dup ce a vzut cele trei guri n noroi. +oate s fi fost c"inezi! $ar care au fost cei doi dintr'aa uli e? ; * s'i descoperi . %n capul unui bun vest an sunt destule cuie de care s poat atrna cei doi biei cu coad.

36

Karl May Opere vol. 18


; # sper , sir. ( vrea nu ai s tiu cu au a!uns ieii la gndul sta. $e ar ele astea n' aveau nevoie8 nici nu puteau s le nuiasc. 3e scop s fi avut cu asta? ; (sta'i i pentru ine o enig , care ns are s se descurce ai trziu... (tunci spuse i blondul Eas. ; &u tiu dac a dreptate sau nu, dar i'a venit n inte un fel de e6plicaie. ; 3are? ; %nainte s venii a fost vorba de voi. ( vorbit desigur i de ar ele voastre i ai ales nu s'a contestat c au o valoare att de are. # fi auzit civa dintre aceti oa eni cu coad i s le fi dat prin cap s fure ar ele cele scu pe, ca s le vnd ai trziu pe un pre ridicat? ; @ ! Bndul sta nu'i deloc ru, ister /i pe. +oate c ai gsit e6plicaia dreapt. 3ele dou desprituri ale "anului sunt separate de un paravan subire, prin care s'a putut auzi tot ce s'a vorbit. 7i, dac nu nel, doi c"inezi stteau singuri pe o banc, foarte aproape de despritur. ; (sta e drept, aprob inginerul. Erau cei doi ,first"ands, 0lucrtori efi4, de care noi ne servi ca i!locitori. ; &u trebuie s ne nc"ipui c sunt oa eni cinstii? ntreb *ld #"atter"and. ; (sta nu, sir! (ceti flci sunt toi ticloi, de la pri ul pn la ulti ul. &u ai atunci nu fur, cnd nu e6ist ni ic de furat i cea ai de sea credin a lor este c nu'i nici un pcat i nici o ruine, ci ai curnd o fapt bun i o cinste s'l di! uiasc pe alb ct poate ai ult. $ac un c"inez a a!uns s fie firsthand, nu'i nici un otiv s crede de aici c ar fi ai cinstit dect ceilali, ci din contr. e i ai "rpre, aa c trebuie s te ncrezi n el ai puin. #'i cercet te einic pe a ndoi odat? ; $a. -ai nti s intr n cas, ca s fii i du neavoastr convins c ar ele au disprut. Cnginerul descuie ua i aprinse o lu nare. =a lu ina acesteia, nu se vzu nu ai c ar ele lipseau, ci i odul n care fuseser furate, cci n acoperi era o gaur prin care intraser "oii. #e ntoarser. =ucrtorii erau cu toii nc agitai. 3"iar aceia care se retrseser ai nainte, se aezar din nou la ese, ca s stea de vorb despre cele nt plate. ( ndoi firsthands'ii i reluaser locurile dinainte8 ei nu se si eau siguri i'i observau pe cei care intrau, eu priviri speriate i cercettoare. *ld #"atter"and i invit scurt i cu un ton "otrt. ; Venii ncoace cu noi, n partea cealalt! Ei se scular i'i ur ar. (tunci unul dintre ei opti la urec"ea celuilalt. ; (uet put te#! (ceste cuvinte nu'i scpar auzului fin al vest anului. (uzindu'le, i apru pe fa un surs de ulu ire. Vorbitorul se servise de li ba lui atern, adic de c"inez i n plus vorbise i foarte ncet8 ei era totui convins c n'o s fie neles, cci c"iar dac vorbele sale ar fi fost prinse de vreo urec"e, desigur c aici, n i!locul slbticiunii i att de departe de 3"ina, nu e6ista nici un o care s neleag c"ineza. El nu bnuise c *ld #"atter"and, n lungile i deprtatele sale cltorii, se oprise i n 3"ina i stpnea li ba acestei ri. 3nd cei doi se aflar dup aceea n faa lui, n odi, ls s'i alunece privirea sa ptrunztoare peste ei i spuse, pe cnd i scotea revolverul din cingtoare i ls cocoul s trosneasc a enintor. ; V gsii ntr'o ar strin. 3unoatei legile acesteia? 3"inezii i ridicar obraznic privirea i unul dintre ei rspunse. ; Rara aceasta are ulte legi8 la care dintre ele v referii, sir?

37

Mustangul Negru
; =a acelea care privesc tl"ria. ; +e acelea le cunoate . ; (tunci, spune cu ce se pedepsete tl"ria. ; 3u nc"isoare. ; $a, dar nu n regiunea asta. 3ine fur aici, n Vestul #lbatic, ar e sau cai, e sau pucat sau spnzurat. 7tii asta? ; ( auzit8 clar nu ne intereseaz, cci n'o s ne atinge niciodat de un bun strin. ; &u ini! ; 3e vorbii, sir? &'a init. &oi a auzit c suntei un o are i vestit8 dar nici noi nu sunte oa eni de rnd, ci firsthands'ii, care nu se las insultai! ; Pshaw! /onul tu o s se sc"i be ndat, biete! $ac rturiseti sincer, o s ne purt cu blndee cu voi8 dar dac inii, s nu v ateptai la nici o ndurare. Voi ne'ai furat cele, trei ar e? * ul fcu o utr ct se poate de sincer, ddu irat din cap i rspunse. ; # fur ar e? &oi? 3u ai a!uns la presupunerea asta de necrezut? V'au disprut ar ele? El spusese asta pe un ton att de copilresc, de sincer i de nevinovat, nct *ld #"atter"and ridic na i'i crpi o pal puternic8 cel izbit fugi printre scaune, pn la bufetul deprtat, unde se g"e ui cu greutate. Vntorul nu'l ai nvrednici cu vreo privire, ci se ndrept spre cellalt. ; (i vzut cu rspund eu inciunii i obrzniciei. #pune' i deci adevrul! Voi ne'ai furat ar ele? ; &u! susinu cu toate acestea cel ntrebat. ; &u v'ai suit pe casa inginerului? ; &u! ; 7i cnd ai vrut s le ascundei dup aceea, n'ai fi prini de indieni? ; &u! susinu pentru a treia oar c"inezul, dar ult ai puin sigur ca pn acu . ; * ule, te avertizez! /ovarul tu te'a nde nat ai nainte s ini, dar e cu ult ai bine pentru tine s fii sincer. ; 3nd a putut s nde ne, sir? ; %nainte, cnd v'ai sculat de la locurile voastre. ; &u tiu, sir! ; 1a o tii, cci ai auzit cnd i'a spus ncet. )uet put te#! ; $a, a spus asta. ; Ei, ce nsea n cuvintele astea c"inezeti? ; %nsea n. ,Vino, "ai s erge !, El spunea asta pentru c trebuia s erge cu voi. ; (scult, eti ec"er, dar pe ine nu neli. ( veni se spune lai i a erge # iu, ns )uet put te# nsea n ,nu trebuie rturisit,. Vrei cu va s tgduieti i asta? 3"inezul care ai sttea nc la bufet i inuse pn atunci falca ndurerat8 acu ns i strnse inile nspi ntat8 cellalt se dduse doi, trei pai napoi, privi la vntor cu oc"ii "olbai i ntreb blbindu'se ngrozit. ; 3e?... 7tii... s... vorbii... c"inezete? *ld #"atter"and folosi aceast groaz ca s'l surprind pe biat i'l ntreb repede. ; 3ine a fost indianul care v'a s uls ar ele? 3"inezul czu n curs fr s se gndeasc i rspunse fr s'i dea sea a.

38

Karl May Opere vol. 18


; #e nu ea -ustangul &egru, cpetenia co anilor. ; Put yen put *ii+ put yen put *ii! strig pri ul c"inez de lng bufet. (cest strigt de groaz nse na ca . ,&u spune o vorb, nu spune o vorb!, ; "ien na, agai yn Q $u nezeul eu, vai de ine, vai de ine! strig tovarul su, care observase acu ce greeal co isese. ; /cei! rse *ld #"atter"and. $oar ai auzit c nici c"ineza voastr nu v folosete la ni ic! (cu suntei dovedii vinovai i ast'sear o s fii pucai sau spnzurai dac ai inii. $ar s ne povestii e6act cu s'a nt plat i atunci o s v drui viaa. ; # ne druii viaa? ntreb al doilea c"inez care era ai ncpnat dect pri ul. 7i care o s fie atunci pedeapsa noastr? ; (sta depinde nu ai de sinceritatea voastr. $ac n'o s'ascundei ni ic, dar absolut ni ic, atunci o s v fie ai bine dect v'o dorii voi singuri. ; (tunci a s v spun totul, absolut totul! 3"inezul arunc o privire ntrebtoare ctre tovarul su, care'i fcu se n de aprobare, cci vzuse i el c era ai nelept s nu se scufunde ai departe n ocirl. El se ncu et s se ai apropie, inndu'se nc de falc i acu povesteau a ndoi, pe !u tate de bunvoie, pe !u tate lsndu'se ntrebai, cu se petrecuser lucrurile. $up ce rturisir totul, unul dintre ei se adres lui *ld #"atter"and. ; (cu tii totul, sir8 noi nu ai ave ce s v spune i sunte convini c o s ne cruai cu totul de pedeaps. (tunci inginerul izbucni. ; 3e crezi tu, "oule? # v cru de pedeaps? #ub nici un otiv. /otui vreau s v iert n loc s v pedepsesc i o s v dau nu ai cte o sut de lovituri. %n ti pul acestei a eninri, scoaser a ndoi un ipt de durere. Pinnetou scoase un ,)ff!, dispreuitor i fu ntrebat de *ld #"atter"and. ; 3e pedeaps a "otrt fratele eu rou acestor "oi? (paul se uit napoi cteva clipe8 apoi peste trsturile bronzate i trecu un fel de surs ciudat. ; (sta, rspunse el, pe cnd fcea eu a ndou inile se nul scalpatului. (lbii neleser ce voia el i devenir foarte rezervai. 3"inezii ns nu neleseser gesturile i priveau ntrebtor la *ld #"atter"and. ; %ngenunc"eai aici, naintea ea, unul dup altul le porunci el. Ei se supuser. ; #coatei'v cciulile! Ei i scoaser cciulile lor !oase, fr boruri, de pe cap. %n secunda ur toare, cuitul su scnteia8 lucrtorii i funcionarii prezeni ipar nspi ntai, cci credeau c'o face cu adevrat. $ou icri iui cu na stng spre capul lor i alte dou tot att de repezi cu dreapta i le tiase... nu capetele, ci cozile. +rivitorii respirar uurai8 c"inezii ns erau nepenii de fric. 3ci pentru un ,fiu al cerului,, cea ai are ruine e s'i piard coada8 ai curnd i d viaa n astfel de pre!urri. $e aceea, acetia doi r aser la nceput ne icai, apoi i ndesar cciulile pe capetele c"elite, srir n sus i o zbug"ir vicrindu'se tare. )n rs general i ur . &u ai *ld #"atter"and i Pinnetou nu rdeau8 pri ul le e6plic ns pe un ton foarte serios.

39

Mustangul Negru
; #cena poate s vi se par "azlie8 dar nu este, mesh shurs. 3"inezii sunt ult ai ru pedepsii, dup credina lor, dect dac ar fi fost conda nai de !udecat la ai uli ani de pucrie. ; 3u ? E posibil? ntreb inginerul. 7i c"iar dac'ar fi aa, aici n'au valoare credinele c"inezeti, ci legile noastre. $u neata i'ai pedepsit n felul du itale8 eu a s'i dau acestei pedepse nc o ur are. ; 3are? ; %i gonesc8 n'a nevoie n serviciul eu de biei cu coad. ; &'o s fii n situaia de a'i ai da afar. +rin faptul c nu ai au cozi au devenit nede ni8 ei nu trebuie s se ai lase vzui i e ai ult ca sigur c o s fug n noaptea asta. ; $ac'i aa, well, declar ulu it, dar vreau s bag de sea ca odat cu ei s nu ai dispar ceva. (ceste dou cozi a s le iau ca a intire. El se aplec s le ridice. *ld #"atter"and, ns, i le lu din n i zise. ; +er itei, sir! 3ozile astea o s le pri easc altcineva. ; (a? 3ine? ; /o2vi Eava, arele i renu itul ef al co anilor. ; El? $e ce? ; 3a s'l insult i s'l nec!i . ; (sta n'o neleg! ; E foarte uor de neles. Pinnetou a avut otiv foarte serios cnd a cerut adineauri cele dou cozi, prin se nul scalpului. #untei acu convins c -ustangul &egru era s v atace tabra? ; $a. ; +entru ce o fi plnuit asta? +oate pentru banii du itale? ; 3a greu8 pentru asta s'o fi toc it Kato Cnda n vederea trdrii lui8 roii n'au nevoie de dolari, or fi ai curnd ispitii de ar ele i uniiile noastre. ; (sta n orice caz, dar i de cozile c"inezilor. ; 3redei? ; $a. 3ine'i cunoate pe aceti indieni, cu i cunoate noi, tie foarte bine cu gndesc i ce vor. )n nu r att de are de scalpuri lungi de un cot! 3e prad i ce cinste! %ns ca s nu le par ru i pentru c eu n'a fost niciodat barbar i 'a si it egal cu orice frate al eu alb sau rou, a s' i predau sole n -ustangului &egru aceste dou cozi ca despgubire. ; &allo, asta'i vorb? 3e necaz o s'i fie -ustangului? (a ceva nu ai *ld #"atter"and poate s neleag. ; 7i aici v nelai. Cdeea i aparine n ai are sur lui Pinnetou. ; Pinnetou? &'a auzit nici o vorb din parte a lui! ; $ar se nul lui l'ai vzut. ; # se fi gndit, ntr'adevr, la -ustangul &egru? ; 5irete! &oi a ndoi pute s ne'nelege i fr cuvinte. % i d dreptate fratele eu rou? +e cnd i punea aceast ntrebare lui Pinnetou, el strngea cozile i le bga n buzunar. (paul rspunse. ; 5ratele eu #"atter"and 'a neles ntoc ai. Va fi cea ai are u ilin pentru cpetenia co anilor s pri easc din partea noastr aceste cozi fr piele.

40

Karl May Opere vol. 18


; #e poate s fie aa, ad ise inginerul, cu glas trgnat8 dar nu poate fi fcut aa de uor cu se spune. %nainte ca -ustangul s fie speriat cu cozile, va trebui s fie prevenit atacul lui aici i el s cad n inile noastre. Voi o spunei, ca i cu asta ar fi tot att de uor ca silabisirea pentru un profesor8 ie i se face ns prul ciuc nu ai cnd gndesc la asta. $a, dac'a fi avut tot atia albi, ci arc colegul eu din Foc2I'Bround! (re peste optzeci de oa eni, toi bine nar ai8 la unca de dina itare de acolo n'au nevoie de c"inezi. ; Foc2I'Bround? ntreb *ld #"atter"and. =ocul acela se nu ea i ai nainte tot aa? ; &u, a fost nu it de noi aa. ; E foarte departe de'aici? ; &u. 3u loco otiva sunte acolo ntr'o or i !u tate. ; @ ! Fegiunea de aici i'e cunoscut binior, dar Pinnetou o cunoate i ai bine. 5irete c, de cnd lucrai voi, eu n'a ai fost p'aici i n'a "abar pe unde duce dru ul vostru. &'ai putea s' i spunei nu ele dinainte al acelei regiuni? -i'e de a!uns nu ele unei vi, al unui unte, al unui fluviu. ; Foc2I'Bround taie poalele unui unte, care n'a avut nici un nu e englezesc8 de indieni e nu it )a'pe. 3e'o fi nse nnd asta, nu tiu. ; )ff! )a'pe! strig Pinnetou, ca i cu acest nu e ar fi fost foarte nse nat i i'ar fi dat o idee bun. $ar cnd toi l priveau curioi, el fcu o icare de respingere cu na i adug. ; 5ratele eu #"atter"and poate s vorbeasc n locul eu. El o tie la fel ca i ine. +rivirile se ndreptar spre cel indicat. (cesta ddu din cap, z bind nveselit, i'i spuse inginerului. ; &u tii ce'nsea n )a'pe? /oc ai acelai lucru ca i nu ele pe care l'ai dat i voi locului, adic Valea +ietrei sau Valea #tncilor. 7tii c noi vre s erge spre (lder'#pring. (vei idee unde se afl locul sta? ; &u, tiu nu ai c ine sear vrei s fii acolo. /rebuie s fie o zi clare de aici. ; %n orice caz, o zi clare, cci sunt de fcut ulte ocoluri printre vi i prpstii. /renul pare s taie dru ul ns direct, dup cu aud, cci trebuie apro6i ativ trei ore clare, ca s se a!ung de la Foc2I'Bround al nostru pn la (lder'#pring. Cnfor aia du itale ne ofer un avanta! contra co anilor, pe care desigur c nu'l vor putea ntrece. ; (sta 'ar bucura e6traordinar. &u vrei s ne l urii? '; #punei' i nti ce i!loc de co unicare avei cu Foc2I'Bround? ; )nul continuu. (ve ai nti legtur telegrafic, aa nct pute co unica n orice o ent. ; 1ine! 7i trenul? 7inele a!ung pn acolo? ; $a, nc de dou spt ni. (ici sunte la captul liniei. ; 3e fel de vagoane sunt? ; $esigur c nu's nc de persoane, ci nu ai pentru ateriale de construcii. ; 7'astea sunt de a!uns! (vei aici astfel de vagoane? ; * duzin ntreag! ; 7i o loco otiv? ; &u, pentru c se ntoarce seara la Foc2I'Bround. ; (tunci, se gsete sigur acolo?

41

Mustangul Negru
; $a. ; (tunci, avei buntatea s telegrafiai dup loco otiva asta? ; 3e? 3u ? # telegrafiez? ntreb inginerul. ; $a. Vreau s v spun pe scurt cu stteau lucrurile nainte de'a a!unge noi aici i cu stau acu . -ustangul &egru voise s atace tabra i tri isese pe nepotul su, etisul, sub nu e fals, s spioneze situaia. (st sear s'au adunat aici, ca s "otrasc ziua atacului. (cesta n'ar fi desigur att de apropiat, dac noi n'a fi fost aproape i dac etisul n'ar fi fost de ascat8 roii i'ar fi lsat ti p. (cu ei tiu c'i suspect i vor da lovitura nainte ca voi s'o putei nltura prin suri necesare de ntrire. #unt c"iar convins c atacul s'ar putea petrece c"iar azi, dac n'ar e6ista piedici i portante. ; +iedici? gndi inginerul. 3red c toc ai azi e6ist cele ai puine. $ac roii ar veni aici n acest o ent, sunte pierdui. ; $a, dac! $ar nu pot s vin, cci nu sunt aici! Eu i pun capul c -ustangul &egru a venit aici nu ai cu civa rzboinici8 tabra sa se gsete departe, departe de aici. -etisul s'a luat dup el i o s'i spun ce s'a nt plat. 3petenia este aadar convins c n noaptea asta o s st de paz. ( aflat c ine plec eu i Pinnetou la (lder'#pring. 3apturarea noastr are pentru, el o valoare ult ai are dect toat prada pe care ar putea s'o ia de'aici. Va clri deci repede ntr'acolo, ca s ne ia prizonieri. El i nc"ipuie c asta e foarte uor, fiindc se tie n posesia te utelor noastre ar e. 7i nc ult ai uor o s i se par apoi, dup ce o s cde noi n inile lui, s se ntoarc aici la repezeal i s ia scalpurile lunguiee ale c"inezilor. &'o s a ne, cci altfel v d ti p de aprare. (cu o vorba nu ai s i'o lu nainte. Eu i Pinnetou trebuie s fi naintea lui la (lder'#pring. /rebuie s'l pndi , s'i nu r rzboinicii, s'l spion , ca s afl n ce od vrea s opereze. ; $ar, sir, interveni inginerul, asta'i groaznic de periculos! $ac v vor prinde, suntei pierdui! ; &'o s ne prind, de asta s n'avei gri!. )n vest an poate s fie surprins nu ai de un pericol necunoscut, nu de unul pe care'l cunoate. E o pre!urare fericit c Foc2I'Bround'ul vostru e aa de aproape de (lder'#pring. &oi o s plec acolo i ediat ce vine loco otiva i de acolo o s clri spre #pring, unde o s'a!unge devre e. (colo o s ne aran! n aa fel nct s pute observa totul fr s fi car observai. #unt convins c o s ne reueasc s'l spion pe -ustang. $ac auzi c v a enin vreun pericol, clri napoi la Foc2I'Bround i'i aduce ncoace cu trenul pe lucrtorii adunai ca s'i lu pe co ani n pri ire. =a aceste cuvinte, inginerul sri de pe scaun i strig cu un ton vesel. ; +e toi dracii, sta'i un gnd inunat. #'i aduce aici pe toi albii de acolo n a!utor! (tunci nu i se ai poate nt pla ni ic, cci o s'i puc pe ticloii de roii de la pri ul pn la ulti ul! ; (tunci avei ncredere n ine? ; 5irete! (i perfect dreptate, ister *ld #"atter"and. V sunt e6traordinar de recunosctor i voi avea gri! s fii pri ii dup erit. ; @ ! 3e intenionai cu asta? ; C ediat ce vei pleca, voi telegrafia c *ld #"atter"and i Pinnetou, cei ai vestii oa eni din Vest, vin acolo. ; (sta n'o vei face, cci atunci ne vei pri e!dui tot planul. &u trebuie s tie ni eni cine sunte i ce vre 8 s'ar putea s fi trdai co anilor. Bndii'v la etisul care s'a bucurat de toat ncrederea voastr!

42

Karl May Opere vol. 18


; Well! (tunci voi anuna si plu c vin patru pasageri. (r fi o nenorocire a dracului, dac v'ai fi nelat cu privire la noaptea asta! ; 3e vrei s spunei cu asta? ; Vreau s spun, dac'ar veni co anii totui n noaptea asta i voi ai fi plecai! ; &u vin! $ac facei n orice caz ce este de datoria du neavoastr! ; $a, dar care e datoria ea? ; (prindei focuri n cteva pri ale taberei i punei str!i. $ac, potriva tuturor ateptrilor, co anii s'ar gsi n apropiere, atunci ar vedea c st de paz i n'ar ai ndrzni s se'apropie. ; $a, sta'i cel ai bun lucru8 aa a s fac. El se deprt ca s telegrafieze i s dea ordinele necesare8 n curnd, cu toat u ezeala care do nea, se aprinser ase focuri puternice, care lu inar toat tabra. $e so n, desigur, nici nu era vorb. +regtirile pentru plecarea trenului fur fcute din ti p. +entru cei patru pasageri i caii lor fu de a!uns un vagon de unelte foarte spaios, unde se puser cteva scaune co ode. 3nd veni tirea c loco otiva a plecat din Foc2I'Bround, caii fur adui n vagon i pentru proprietari nc un grog tare, ca butur de desprire. $up trecerea unei ore i !u tate, loco otiva veni sub presiune, vagonul fu ataat8 cei patru cltori i luar r as'bun i se suir. 3u toate c ina era provizorie i c do nea o ntuneci e ngri!ortoare, trenul cel scurt zbur cu o rapiditate ne aipo enit. %n ti pul ntregului dru nu se zri nici car o lu in, pentru c nu e6ista nici o "alt. -uni, vi, prerii i pduri, nu se puteau deosebi una de alta8 se prea c trenul zboar fr ntrerupere printr'un tunel fr sfrit, astfel c cei patru oa eni fur bucuroi, cnd loco otiva ls s i se aud glasul ei uiertor i cnd aprur n fa lu inile de la captul dru ului. 7i aici ardeau ai ulte focuri la lu ina crora se vedea ai nti o cldire lung i !oas, care avea o intrare foarte larg. Cnteriorul prea s aib ai ulte desprituri, dintre care era lu inat nu ai una. $e uorul uii sttea reze at o fptur subire, nu prea nalt, care avea brc intea de piele a unui vest an. * a doua persoan sttea aproape de in i dup ce trenul se opri, intr n vagon, desc"ise co plet ua ntredesc"is a acestuia i spuse. ; Foc2I'Bround! 3obori, mesh shurs! #unt curios pentru ce fel de oa eni a pregtit colegul din 5ir9ood'3a p un tren special de noapte. ; * s vedei i o s aflai i ediat, sir! rspunse *ld #"atter"and. +resupun, desigur, c suntei n funciune aici? ; #unt inginerul, sir. 7i du neavoastr? ; * s auzii nu ele nostru cnd vo fi nuntru, la lu in. (vei un loc pentru adpostit bine caii? ; * s vede . Ceii nti du neavoastr afar! El i privi cnd coborr, pe fiecare n fa i or i apoi deza git. ; @ ! &u ai necunoscui. 1a c"iar i un rou printre ei. ( crezut cu totul altceva! ; &e'ai crezut efi sau ceva ase ntor? rse *ld #"atter"and. (cionari cu ilioane, "ai? &u ne' o luai n nu e de ru c noi, oa enii si pli, v'a stricat linitea nopii! * s clri i ediat ai departe8 atunci vei putea dor i din nou. ; # clrii ai departe? (tunci suntei cu va vntori sau puitori de curse? ; $e toate. ; 7i pentru asta pretinde colegul eu, n i!locul nopii, s ...

43

Mustangul Negru
El fu ntrerupt. )scivul din )i se apropiase i zise. ; #unt i eu curios s vd ce fel de indivizi au venit aa, n i!locul nopii, n Vestul #lbatic... El se opri. *ld #"atter"and i ntoarse spatele, dar se rsuci pe clcie la auzul vocii cunoscute. -ititelul i zri figura, se opri la i!locul vorbei i strig. ; *ld #"atter"and! *ld #"atter"and! ; 7i Pinnetou! Pinnetou! strig 5ran2 ai departe, cnd l recunoscu i pe apa. ; )ff! rspunse acesta. #pusese nu ai acest singur cuvnt, dar cu un ton n care se gsea tot ceea ce el si ea la aceast ntlnire neateptat. ; %ntr'adevr, voi suntei! *ld #"atter"and i Pinnetou! repet ititelul nveselit. Venii n braele ele, la pieptul eu, mesh shurs! El cuprinse cu braele sale cnd pe unul, cnd pe altul i'i strig inginerului. ; Cat, do nule, tia sunt cei ai vestii vest eni, despre care v'a povestit toat seara de azi. 3u putea s' i nc"ipui c o s'i ntlnesc aici att de repede! Cnginerul luase cu totul alt inut8 el rspunse ndatoritor. ; $e aceast poveste a du itale n'ar fi fost nevoie, ister 5ran2. %i cunosc pe aceti doi gentle eni nc de ult vre e, din renu ele lor care circul prin toate #tatele )nite. - grbesc s'i trezesc pe toi oa enii ei i... ; *prete'te! l ntrerupse *ld #"atter"and. $ori s r ne necunoscui. &'o s ai st aici ult vre e8 dar pentru c l'a ntlnit att de neateptat pe bunul nostru 5ran2, o s ai st cu plcere un cesule sau dou nainte de a pleca. #punei nu ai, avei un loc unde s ne pune caii n siguran? ; *, ister #"atter"and, a s ngri!esc de caii du neavoastr ca i de oa eni, cci tiu ce ani ale nobile clrii, du neata i Pinnetou. %i lu nuntru n ,"al,, unde, dac ai e nevoie s v invit, v rog s'avei buntatea s fii oaspeii ei. 3eea ce nu ea el ,"al,, era cldirea ai sus po enit, ntins n lungi e. +artea lu inat a acesteia era ca era restaurantului pentru locuitorii de atunci din Foc2I'Bround. (lturi era ncperea pentru pstrarea rfurilor ai bune8 acu era goal i aici aduser caii. (a i aveau aproape sub oc"i i puteau fi siguri de ei. 3nd intrar acolo n restaurant, board#eeper'ul 0"angiul4 se ridic so noros de dup te!g"eaua lui. &u se culcase, pentru c crezuse c'o s ctige ceva de la oaspeii ateptai. %nc nainte de a se aeza, *ld #"atter"and crezu de cuviin s le fac cunotin lui Eas i @as cu @obble'5ran2. (adar i spuse acestuia din ur n li ba ger an. ; $rag 5ran2, a plcerea s'i reco and n aceti doi do ni, doi co patrioi. ; 3u ? (devrat? Ber ani? ; 1a c"iar sa6oni! ; Este posibil? #a6oni? $e unde? ; Cat pe do nul @asael 1en!a in /i pe din +lauen n Voigtland. ; (sta bucur peste sur, ntr'adevr peste sur. 7i cellalt do n? ; E do nul Easi ir *bad!a /i pe, un vr al lui din @of. ; $in @of? @ ! (a, aa! (sta aparine totui de 1avaria8 e ns o confuzie geografic' ornitologic pe "art. $ar n acest caz nu'i deloc pcat, pentru c linia ferat din +lauen spre @of e

44

Karl May Opere vol. 18


co plet sa6on. +ot deci s'l socotesc i pe do nul Easi ir *bad!a co patriot. 3are dintre cei doi e ntr'adevr veriorul, sta sau cellalt? ; ( ndoi, drag 5ran2, sigur c a ndoi. ; (tunci a ndoi? @ , da! Breu de desprit! # sper c nu ai e6ist ali oa eni care s se nu easc /i pe! 3ei doi veri auziser dinainte de originalitile lui @obble'5ran2, de aceea Ea rspunse z bind. ; *, /i pe ai e6ist foarte uli. (nu e Fe"abea Ga"arias /i pe, +etrus -ic"a /i pe, -ar2us (bsalo /i pe, $avid -a22abJus /i pe, /obias @olofernes /i pe, &a"u #a uel /i pe, Hosef @aba2u2 /i ... ; +e toate sufletele bune! $ac ai pronunai car o singur dat nu ele de /i pe, v culc la p nt8 trebuie s' i salvez viaa! 5acei' i plcerea i scriei guvernului sa6on s v tri it un alt nu e, altfel i'e i posibil s vin n contact cu du neata! ; (sta se poate face ai uor. 7i anu e, prietenii notri buni ne strig cu prenu ele prescurtate, adic @as i Eas, n loc de @asael i Easi ir. Vrei, sir? ; $a, asta e ai si patic8 o s'avei i n ine un prieten tot aa de bun. (cu s ne aez i... a", dar asta ce ai e? (ceast ntrebare privea farfuriile i sticlele pline, pe care "angiul le punea acu pe as8 el fcu se n inginerului i'i e6plic acestuia, c el consider ca o nepreuit cinste ca gentle enii s pri easc s fie usafirii lui. $up obiceiul a erican, ar fi fost o are ofens s se refuze aceast invitaie, de aceea fu pri it. @obble'5ran2 i cei doi /i pe onorar ospul cu brbie8 *ld #"atter"and nca puin i bu un p"rel de vin8 Pinnetou ocoli cu totul butura. El tia foarte bine c ,apa de foc, era cel ai are du an al roilor i, adug noi i al albilor! %n ti pul esei, convorbirea alunec nsufleit de la una la alta. *ld #"atter"and voia s tie, nainte de toate, crei pre!urri avea s'i ulu easc pentru ntlnirea din aceast sear cu @obble' 5ran2. (cesta rspunse. ; 3nd bate cineva la ua casei du itale, ca s te viziteze, eti de obicei plecat. (tunci trebuie s alerge dup du neata, dac vrea s'i vorbeasc. Eu avea s'i fac diferite ici rug ini i atunci 'a suit pe vaporul de pe Elba, ca s vin la du neata. 3nd a sosit, erai plecat i i s'a spus c eti dincolo de ocean, ca s te ntlneti cu Pinnetou. $ar unde, asta nu se tia. (tunci apuc febra savanelor8 i ncuiai vila ,1Jrenfett, i'o luai dup du neata. 7tia sigur c dac o s aflu la apaii' escalero, n ce regiune poi fi gsit. &oi erser ct a putut ai departe, suir n (r2ansas i luar apoi caii, ca s trece prin #anta'5L ctre Fio +ecos. ; &oi? (tunci nu eti singur? ; &u. Vrul eu $roll a fost firete i el cu ine. ; 1una , tuica $roll,? $ar unde'i bgat? )nde l'ai lsat? ; &u l'a lsat deloc. 7i unde'i bgat? %n pat! ; $ar, 5ran2, de ce nu'i scoli? ; 5iindc puin so n i face bine bietului biat. E ca bolnav. ; 1olnav? (tunci trebuie s'l vd. (ici, n Vestul #lbatic, bolnav e puin ca altfel dect acas! E grav?

45

Mustangul Negru
; Brav nu, dar foarte dureros, dup cu se pare. $in cauza durerilor, pe care le sufer $roll, a trebuit s ne duce cu c"iu cu vai pn la 5ort'-anners, unde era un doctor, care a trebuit s'l caute. (cesta gsi c avea Pain in the hip 0,#ciatic,4. ; $ar ai nainte nu se tia c $roll suferea de boala asta. E ceva nou la el? ; $a, o are acu pentru pri a oar. ; $octorul a gsit cauza? ; $octorul? +i n'a avut nevoie, c i'a spus eu. ; /u? ; $a, eu! #au poate credei c eu nu pot s tiu ceva care e li pede ca lu ina zilei? (tunci ar fi trebuit s fiu lovit de orbire egiptean! ; Ei, i'n ce const cauza asta? ; Ei, din cauza unui cal care nu se putea dezobinui de poticneal. ; 3u ? ntreb *ld #"atter"and cu seriozitate, n ti p ce trebuia s'i ute buzele ca s nu rd. ; ( spus adineauri c din (r2ansas a venit clare. 3alul eu nu era ru i l a i astzi8 cu gloaba lui $roll ns ne pclise 8 era unul dintre cei care se poticnesc, dup cu zice la carte. 3"iar dac nu era nici o groap, nici o piatr i nici o rdcin, trebuia s se piedice de propriile lui picioare. ; $ar cine cu pr un astfel de cal? ; 3nd ai neaprat nevoie de un cal i cnd gseti nu ai un poticnit, ce s faci? 7i se poticnete bestia, nu glu . $ar n'a reuit nc s fac o legtur ntre sciatic i poticneala asta. ; E o poveste destul de prosteasc i'a venit aa, dintr'o dat, parc'ar fi czut din cer. 3lrea printre tufiuri n iarb nalt, foarte veseli i bine dispui i "abar n'avea c fatalitatea plutea deasupra capetelor noastre sub for a unui ciot de stlp. (tunci gloaba lui $roll s'a poticnit cu picioarele dinainte i de fric fcu o puternic sritur ntr'o parte. $roll, care, fr cea ai vag presi ire, sttea linitit i uor n a, fu aruncat n aa fel, c a!unse s stea pe ciot ca pe un scaun. (tunci a auzit dou feluri de zgo ote, adic un ipt tare i o trosnitur puternic. #trigtul l scosese $roll8 dar cine a trosnit aa de tare, sau $roll sau ciotul de... asta nu se tie. Eu cred, ns, c $roll a fost, cci e brele sale nu par nici azi la locul lor. El nu putea s se scoale8 eu i'a fost apoi de a!utor ca s se ridice de !os, cu un eta! ai sus, dar s'a prbuit apoi din nou n dureri. Be ea n aa "al, nct n sufletul eu sensibil s'a nrdcinat adnc dorina de'a fi n locul lui. %n toate astea, era vinovat poticnitul. 1unul 5ran2 nu povestea asta ntr'un od att de e6presiv ca s'i ntrein pe asculttori, ci pentru c aa era felul lui. Era ptruns de il pentru vrul su $roll i nici nu bnuia c povestea lui era ai potrivit s strneasc ai ales rsul, dect ila. 3ei doi /i pe l privir pe o ule i era uor de vzut c le plcea. ; %ncep s neleg, spuse *ld #"atter"and. +ovestete ai departe! ; 3e ur eaz acu e nc ai dureros dect nainte. i'a dat toat osteneala posibil ca s'l aduc pe $roll al eu n starea lui dinainte8 l'a s ucit i l'a tras de picioare8 i le'a scuturat i i le' a frecat8 i le'a pins i le'a asat, pn ce, n sfrit, a srit n sus8 dar de durere, zicea el i nu fiindc s'ar fi si it ai bine. (poi l'a a!utat cu gri! s se suie pe cal, anu e pe'al eu i nu pe'al lui, cci din acel o ent n'ar ai fi putut suporta poticnitul. 5aa sa palid a slbit8 oc"ii i'au intrat n

46

Karl May Opere vol. 18


fundul capului i trupul su a pierdut n dou zile cinci sau ase pfunzi. $ou zile ntregi Q acu gndii'v! Q (tt de ult ne'a trebuit, pn a a!uns n 5ort'-anners. +e aceste dou zile n'a s le uit toat viaa ea. *ftaturile i vicrelile, ge etele i planetele, bocetul i tnguiala lui! -ie i se frngea ini a, totui, nvrtea cu gloaba ea pe lng el, ereu struitor i devotat. $urerile creteau n aa fel, nct ulu ii 3reatorului cnd, n sfrit, gsir fortul. (colo se npusti doctorul peste el cu ventuze, cu cataplas e de utar i cu cantarid8 bietul de el a trebuit s bea c"iar i ulei de terebentin! ; %i e ai bine? ntreb *ld #"atter"and. ; (a, puin. $up ce a trecut o spt n, a nceput s ne gndi s clri ncet, ai departe. El a rezistat pn aici, dar cnd a a!uns, a si it c trebuie s se odi"neasc pentru cteva zile. ; $e cnd suntei aici? ; $e alaltieri. -ine voia s plec din nou. ; %ncotro? ; =a #anta'5L. ; (sta ai i'ai spus'o8 vreau s tiu unde voiai s ergei ai nti, de aici. ; +rin (lder'#pring spre Foofside, n sus. ;@ . ; $e ce ," ,? ; +entru c -ustangul &egru va fi acolo cu un grup nse nat de co ani. +robabil c i'ai fi czut drept n fa. ; -ustangul &egru, vntorul de scalpuri? ntreb inginerul speriat. 3e caut ei la (lder'#pring, aa de aproape de noi? # ne priveasc asta pe noi oare, ister #"atter"and. ; &u, nu pe voi, pe Pinnetou i pe ine. El tie c noi vre s a!unge acolo i vrea s ne prind. ; 'll devils! 3e noroc c ai aflat! (cu desigur e'o s v pzii s clrii ntr'acolo? ; $in contr. acu clri direct ntr'acolo i e foarte posibil ca s ergi i du neata! ; Eu? Ei, ca s fiu sincer, vreau s v spun c tare 'a bucura, dac i s'ar ivi ocazia s le trag ticloilor civa pfunzi de praf de puc n pielea lor roie, dar ca s trag c"iar eu de pr ocazia, asta n'a s'o fac. ; &u'i deloc nevoie, cci vine de la sine. E vorba anu e de colegul du neavoastr i de oa enii lui de la 5ir9ood'3a p. e a eninat s fie atacat de co ani. 3u scopul sta a venit cu trenul special aici. Vre s cere a!utorul vostru. ; * s'l avei din plin i cu drag. $a, acest bun coleg este cu adevrat un inginer priceput, dar n aterie de indieni, nu'i nici priceput i nici erou. $ar poate s se bazeze pe ine i pe oa enii ei. ; 3i lucrtori avei aici? ; (proape nouzeci, nu ai albi, care tiu s trag bine i se pricep s u ble cu ar ele lor. $ar nu vrei s ne povestii cu s'au nt plat i cu stau lucrurile? #unt foarte curios. Cnginerul era ai energic i ai cura!os dect colegul su din 5ir9ood'3a p i *ld #"atter"and nutrea sperana s gseasc n el un a!utor capabil. El i descrise nt plrile din seara precedent, trase concluziile sale i e6plic inteniile pe care le avea acu . 3nd ter in, inginerul sri n sus, i ntinse na i spuse. ; 1ine, sir, bate pal a! V stau la dispoziie eu i oa enii ei, c"iar acu sau ai trziu, aa cu vei voi.

47

Mustangul Negru
@obble'5ran2 se entuzias i el n ger ana lui atern. ; 7i eu! -ustangul sta negru'nc"is i'a copt ulti a lui pine. 3nd sunt feroce, sunt! (cu erg s ai aduc nc un erou intrat n legenda acestui secol, care nu poate s lipseasc. #e scul i dispru pe u. 3nd reveni dup scurt vre e, l aduse pe $roll cu sine. #e observa c acesta suferise n ulti ul ti p, totui oc"ii i erau vioi i icrile nu lsau s se vad c i'n prezent ar ai avea dureri. 7i el se bucura ne aipo enit de ntlnirea att de neateptat, parc iraculoas i spuse c voia s clreasc neaprat cu ei spre (lder'#pring, fie c starea lui o per itea, fie c nu. (sta ddu lui Pinnetou, care pn atunci nu spusese ici o vorb, ocazia s'i pun un ir de ntrebri, ce dovedeau c apaul avea cunotine serioase asupra construciei i bolilor corpului o enesc. #e adeveri c la $roll era vorba c"iar de o sciatic i c"iar din pricina czturii de pe cal. Pinnetou se scul, scoase ica sa geant de piele, n care ducea tot felul de doctorii, cercet coninutul i spuse apoi n felul lui do ol. ; 5ratele eu $roll poate s duc cu el la patul su8 vrea el s scape de suferine? Ei plecar preun. $up scurt ti p, cei prezeni auzir un strigt strident, ptrunztor. ; Vsta este $roll! strig @obble'5ran2. 3e'o fi fcut Pinnetou cu el? /rebuie s erg acolo la , tuica $roll, a ea, cci un astfel de strigt i taie ini a ca un ferstru. El sri n sus i voi s plece8 *ld #"atter"and l inu ns bine i spuse. ; F i aici, drag 5ran2! Pinnetou tie foarte bine ce face i toc ai pentru astfel de suferine e6ist la indieni i!loace despre care nici cei ai buni edici ai notri n'au "abar! 3"iar n acel o ent, parc spre a ntri aceste vorbe, intr Pinnetou i zise. ; 5ratele nostru $roll a trebuit s sufere o durere foarte are, dar scurt, ca s fie repede vindecat. (cu se odi"nete dup ea, dar, dup o or, va fi aa de sntos ca ai nainte. $up scurgerea acestui ti p, se adeveri c Pinnetou avusese dreptate. $roll veni i e6plic n dialectul su din (ltenburg. ; (devrat inune, do nii ei! - si t ca noul'nscut. 3e'a fcut Pinnetou, nu tiu8 c"iar dac i'a a orit nu ai nervii sau i i'a rupt, i'e totuna. (cu pot din nou s clresc i -ustangul &egru o s afle c , tuica $roll, e nc puternic la locul lui!

Capitolul III - La Fntna Arinilor


-untele )a'pe, la poalele cruia era staia Foc2I'Bround, era acoperit pn n vrf cu pdure deas. (pele acestui unte se adunau !os ntr'un ru destul de are, care curgea spre sud'est i o cotea ai trziu spre nord. =a aceast cotitur se unea cu un ru ai ic, care izvora la poalele altui unte, nu it nc de atunci 3orner'/op 0Vrful colului4, ce ai poart i astzi acest nu e.

48

Karl May Opere vol. 18


$escrierea enionat are un rost i portant. )a'pe ca i 3orner'/op for au coluri8 ei erau ulti ii uni din dou iruri nalte, ntinse n lungi e, ce nc"ideau ntre ele o vale larg i foarte lung, ale crei cotituri erau att de nu eroase, nct inginerii cilor ferate "otrser s n'o ur eze, ci s dina iteze ntre Foc2I'Bround i 5ir9ood'3a p un dru ult ai scurt printre stnci. 5ir9ood' 3a p nu era prea departe de nceputul acestei vi, desprit de ea nu ai de un unte aezat de'a cur eziul. $e acolo, de sus n !os, adic de'a lungul acestei vi toarte cotite, trebuiau s vin co anii, cci pentru ei nu e6ista alt dru spre (lder'#pring. (cest izvor, ncon!urat de arini ari, era la poalele lui 3orner'/op i devenea, ai ncolo rul a intit, care se ntlnea cu cel are la cotitura acestuia. Valea avea n spatele ei cei doi uni ter inali i for a o prerie vast, neted, prin cane curgeau cele dou ruri unite. $in iarba groas a acesteia, se ridicau tufiuri care preau aezate ca nite culise, favoriznd ad irabil ascunziul unei trupe. $ac ne a inti ce se nt plase n 5ir9ood'3a p precu i la inteniile participanilor, atunci nu e greu s ne nc"ipui ce va aduce ziua de astzi. 3o anii erau convini c *ld #"atter"and i Pinnetou vor clri spre (lder'#pring i'i propuseser s'i atepte acolo i s'i prind. 3a s reueasc asta, roii au trebuit s fie deosebit de prevztori. 3ei doi prieteni nu trebuiau s bnuiasc prezena co anilor la 5ntna (rinilor i, c"iar la sosirea lor, nu trebuia s se trdeze sub nici un otiv c -ustangul &egru i trupa lui ar fi prezeni acolo. $e aceea se nelege de la sine, c indienii n'aveau s se duc de'a dreptul la izvor i c se vor ascunde n apropierea lui8 dar unde? (sta'i ntrebarea cea ai i portant. +entru Pinnetou i *ld #"atter"and nu era greu s ptrund n gndurile i socotelile adversarilor lor. +entru c (lder'#pring se afla pe partea dreapt a vii, se nelege de la sine c indienii vor sta pe stnga i c vor clri, un ti p n prerie, ca apoi s se ntoarc i s vin din partea opus. $in aceast cauz, trebuia evitat s se dea natere la bnuieli, prin ur e trdtoare. 3o anii venii din prerie se vor ascunde n apropierea izvorului, ca s'i atepte adversarii, s'i spioneze, s'i ncon!oare i apoi s' i atace. 3ine voia s o ia naintea indienilor i s'i observe, trebuia deci s clreasc nc ai departe dect ei, n prerie i s fac un ocol nc i ai nse nat. (sta era ce'i spuneau *ld #"atter"and i Pinnetou i n acest scop se nt pl c, dup desprirea lor de Foc2I'Bround, nu cldir de'a lungul )a'pe'ului, ci, i ediat ce se fcu ziu, ocolir departe spre stnga i luar dru ul n savan. $up furtuna de ieri, ncepuse o di inea inunat de fru oas. Fazele soarelui strbteau picturile ce atrnau ca nite briliante pe fiecare fir sau frunz8 aerul era tare, rcoros i curat, iar natura tcut din !ur era de o fru usee feciorelnic. ( clri printr'o astfel de regiune i o astfel de di inea trebuia s fie un deliciu pentru orice o ... nu ns pentru un vest an, care avea intenia s pndeasc nite indieni du ani. #forielile i loviturile de copit ale cailor erau duse ai departe i iarba cea u ed i gras lsa n ur o dr care poate c i pn seara se putea citi clar. (cestea sunt pre!urri care pot fi foarte periculoase unui o al savanelor. 3ei ase clrei lsaser ult n ur )a'pe'ul, de aceea o cotir acu , cu intenia de a se apropia de 3orner'/op, ctre sud. (lder'#pring era n partea de vest a acestui unte8 Pinnetou i *ld #"atter"and clreau n aa fel nct trebuia s'o ating dinspre rsrit8 n acest fel i piedicau pe roii s le poat vedea ai trziu ur ele. 3orner'/op nu era pdurit n ntregi e pe toat nli ea sa. E6istau locuri din care se putea privi departe n !ur i aa nu era greu s observe venirea co anilor.

49

Mustangul Negru
%n sfrit, cotitura era tiat de'a dreptul de prerie i atingea poalele untelui n partea de rsrit. (u cutat i au gsit o ascunztoare bun, unde ceilali p<, tru se putur ascunde cu caii, pe cnd Pinnetou i *ld #"atter"and se utir ai sus, ca s supraveg"eze de'acolo valea. +atru sa6oni la un loc n Vestul #lbatic, ntr'un desi de pe 3orner'/op! $esigur o nt plare ciudat! @obble fcea asupra acestui lucru ur toarea re arc. ; E ntoc ai ca i cu soarta ne'ar fi unit intenionat. ; (i dreptate, drag 5ran2, ad ise @as. ; (sta cred i eu, adic eu a totdeauna dreptate. %n aceast privin, o s nelegei, cci n orice alt privin sunt de cele ai ulte ori de neptruns. $e obicei i in fulgerele, unele spirituale, nc"ise n capsula lor i nu ai rareori oa enii pot s ptrund n profunzi ea inteligenei ele i s scoat de'acolo co orile ca pe aripa unei acarale. * astfel de or favorabil i plin de sfinenie a venit n acest o ent pentru voi. 7i anu e, o s putei s tii n ce fel. - gndesc s sfri cu co anii. #unt gata cu plcere s v dau l uririle necesare i v per it s' i adresai plini de ncredere ntrebrile voastre. Vorbete tu pri ul, drag vere $roll. $roll cunotea valoarea l uririlor ce erau de ateptat, de aceea ddu din cap i spuse. ; $e ce eu pri ul, drag 5ran2? Eu sunt gata cu plcere s cedez pri ul loc celorlali doi. * ul trebuie s fie politicos. ; (ici ai dreptate! ( cunoscut un profesor de zoologie care spunea ereu. +oliteea este acea obinuin de care nu trebuie s te dezobinuieti. 7i ceea ce spunea un astfel de specialist are totdeauna rost i bun te ei. (a c acu a poate s spun Eas ceea ce vrea s tie de la ine. ; Eu? ntreb cel vizat. &u vreau s tiu ni ic! ; 3e? &i ic? 3"iar ni ic? E posibil? ntreb 5ran2 cu cea ai are nedu erire. ; &i ic, ddu Eas din cap. ; 7i du neata, @as? ; &ici eu, ni ic, rspunse acesta. ; /ot ni ic? Vorbeti cu va serios? ; 5irete. (tunci, 5ran2 fcu ai nti o utr, ca i cu s'ar fi nt plat ceva absolut de neneles, apoi trsturile sale luar for a reflectrii i dup aceea a niei i el strig nfuriat. ; E posibil aa ceva? ( ai pit vreodat un o una ca asta? &u vrei s tii ni ic de la ine, absolut ni ic? +ot ntr'adevr s e6iste oa eni care s n'aib ni ic de auzit i de nvat de Sa arele vntor de prerie i de uri @eliogabalus -orp"eus Ede9ard 5ran2e? (ici st n ascunzi ca s'i pndi pe indieni8 ave intenia s'i pcli i s'i nvinge . (ceast intenie poate s a!ung la ndeplinirea ei nepreuit nu ai prin a!utorul e6peri entatei ele personaliti i totui triesc pe p nt fiine o eneti care sunt de prere c n'au nevoie s'aud ni ic de la ine...! +e cnd aceast conversaie "azlie i ur a cursul n ascunztoare, *ld #"atter"and i Pinnetou atinser vrful din 3orner'/op. (colo e6istau, cu a spus ai nainte, ai ulte lacuri din care se putea privi n deprtare. )nul din aceste lu iniuri, care ddea ctre apus, era deosebit de potrivit pentru scopul celor doi prieteni. $e acolo de sus se putea privi n ntregi e pe unde trebuiau s coboare co anii, pn la cea ai apropiat cotitur, aflat la o deprtare de o il englez. (ici se aezar !os.

50

Karl May Opere vol. 18


#tteau tcui unul lng altul, o or, dou, c"iar i trei ore i nici unul nu gsea necesar s pronune car o silab, ca i cu erau n ateptarea unei nt plri de via i de oarte. $ac ar fi e6istat cineva, care s'i observe n ascuns, ar fi fost sigur de prere c nu veniser acolo cu nici o alt intenie dect aceea de a se aeza i a se odi"ni. &ici o icare a feei lor, nici o privire a oc"ilor nu trda c oal atenia lor era puternic ndreptat spre vest i c pe ntreaga cale, pe o distan ct putea s fie cuprins cu oc"ii, ni ic nu putea s scape si urilor lor agere. -area art a vest anului este s par co plet indiferent c"iar la cea ai are ncordare a tuturor facultilor i si urilor lui. E6ist sau e6ista e6plorator celebru al savanei, care avea s ulu easc, pentru cele ai fru oase isprvi i pentru salvarea sa din cele ai ari pericole, ai ales pre!urrii c avea atta for de do inare e6teriorului i a e brelor sale, nct era i posibil s se g"iceasc ce gndea, sau ce uneltea, sau ce nzuia, sau ce voia s ntreprind. 3ei doi prieteni aveau genele ult apropiate i pentru c nu'i icau nici unul dintre e bre, se prea c dor itau8 cu toate acestea, era sigur c auzeau foarte bine sturzul care, sub ei, la o deprtare de vreo douzeci de pai. #cotea un vier e din p nt i c tot aa de sigur vedeau vulturul negru, aprut acu pe cerul apusean, ca un punct ct o !u tate de pal . ; )ff! spuse si plu Pinnetou. ; Well! ddu din cap *ld #"atter"and, tot aa de si plu. #osesc. (far de acest cuvnt, nu ai era ni ic viu n valea tot att de goal i pustie ca nainte, dar felul i c"ipul cu se ica vulturul n aer trda cunosctorului c sub el trebuia s fie undeva fiine de la care atepta vreo prad. #e ai ndrept puin ctre stnga, peste cotitura vii, dar veni repede ai aproape de aceea. 3nd i a!unse i se gsea drept deasupra lor, un clre o coti sub el pe dup col, se opri un o ent i clri apoi ai departe, ca i cu n'ar fi observat ni ic de bnuit8 dup el ur ar doi, cinci, zece, douzeci, patruzeci, optzeci i nc ai uli clrei erau uor de recunoscut, cu toate c din cauza deprtrii, caii lor preau de ri ea unor cei. Pinnetou dovedi c avea oc"i de'o ageri e e6cepional, spunnd, cu toat ici ea aceea. ; Ei sunt, ntr'adevr, co anii. ; $a, ad ise *ld #"atter"and. /o2vi Eava clrete n fruntea lor. ; (ceast cpetenie a co anilor i nc"ipuie c e un rzboinic din cale'afar, de iret i face o greeal, pe care nici eu, nici fratele eu #"atter"and nu pute s'o concepe . ; Well! Vine de la 5ir9ood'3a p i are convingerea c i noi a plecat azi'di inea de'acolo i c vo veni dup el. (poi el nu se gndete c noi a putea s observ ur ele lsate de rzboinicii lui prin iarba gras de u ezeal. 3arag"ios! 7i peste figura ereu att de serioas i de i obil a apaului, trecu un surs uor, pe !u tate dispreuitor, pe !u tate ilos, cnd adaug. ; 7i aa vrea el s'l prind pe Pinnetou i pe *ld #"atter"and! )ff! ; Cat c fac toc ai aa cu a crezut noi. se ndreapt spre cealalt parte a vii, pentru ca noi, cnd vo veni dup ei, s nu ne gndi c vor s earg acu spre 3orner'/op i (lder'#pring, ca s ne prind acolo. 3o anii clrir spre peretele vii din partea cealalt, pn ce atinser punctul e6terior al poalelor )a'peului, dar nici aici nu'i sc"i bar direcia, ci ieir afar n prerie, ca i cnd ar fi ur rit un scop deprtat, cu totul dincolo de acestea.

51

Mustangul Negru
; $up ctva ti p vor face cotitura de care a vorbit i vor veni ncoace, continu *ld #"atter"and. )nul dintre noi trebuie s coboare, ca s'i ur reasc, iar cellalt trebuie s ai r n aici. El nu spunea de ce trebuie s ai r n8 dar Pinnetou o g"ici nu aidect, cci ddu din cap cu aprobare i spuse. ; 3a s'l supraveg"eze pe C2 #enanda, care voia s nele i s trdeze pe brbaii albi de la crua ar sarului de foc. El a fugit ieri noapte dup co ani i n'a putut s'i gseasc din cauza ntunericului8 totui, cunoscnd dru ul, va veni azi, cnd se va lu ina, pe ur ele lor i'i va ntlni curnd aici. Eratele eu alb poate s atepte aici, ca s'l poat vedea8 eu cobor ca s aflu ce ascunztoare i aleg co anii. El plec i *ld #"atter"and r ase singur. -ai trecu o or i apoi nc una, fr ca etisul ateptat s apar. (r fi trebuit totui s fie aici, dar observatorul nu'i pierdu rbdarea, cci erau zeci i sute de pre!urri posibile, care s'l opreasc n dru pe trdtorul !u tate indian. $up vreo !u tate de or, l vzu n sfrit sosind i lundu'se dup ur a co anilor spre cealalt parte a c piei. +entru c scout'ul clrea pe aceste ur e, trebuia s fac ntregul ocol al co anilor n prerie8 el putea deci s'i ntlneasc abia cu puin nainte de o or, !os la 3orner'/op. *ld #"atter"and trebuia s'i prseasc acu postul su i cobor ct putu de repede la tovarii si. El i gsi acolo unde'i lsase i Pinnetou era cu ei. 3nd i infor c vzuse corcitura venind, apaul re arc. ; ( ntrziat foarte ult. 1nuiete fratele eu ce l'a reinut? ; E6ist ulte otive care s'i fi putut ncetini clritul, rspunse *ld #"atter"and. ; +oate c n'a fost constrns, ci a ntrziat de bunvoie. ; @ . 3rezi c dup fuga lui grbit de la 5ir9ood'3a p, s'a rzgndit i s'a ntors s ne spioneze? &'ar fi nici un ru! ; 3e tot vorbii? interveni @obble'5ran2, dup ce auzi aceste cuvinte. 3a s nu te spioneze un du an, trebuie s fi precaut totdeauna. ; &u, cel puin n cazul sta, nu. ; (sta n'o neleg, dei a totdeauna un spirit ager i o inteligen i ai ager. $ac ne'a spionat, atunci tie, de e6e plu, c n'a clrit deloc prin vale, pentru c a ers cu trenul. ; $ac'ar ti asta, i'ar face plcere. * s afli probabil curnd otivele. Eu cu Pinnetou o s ne deprt acu , ca s'i spion pe co ani. F nei aici, stai linitii i nu prsii n nici un caz acest loc nainte s veni noi! ; $ar dac nu venii curnd? ; Veni , cel puin unul dintre noi8 de asta putei fi siguri. 7i ntorcndu'se ctre Pinnetou, l ntreb. ; 7tie fratele eu rou unde i'au aezat tabra? ; 7tiu, rspunse cpetenia apailor. ; E departe de aici? ; &u. 5ratele eu poate s ur eze! Ei lsar ar ele pe care le luaser n locul celor ce le fuseser furate din casa inginerului i care i'ar fi piedicat la trt i plecar. Pinnetou l conduse pe prietenul su alb prin pdure ca vreo zece inute, fr nici o paz special8 apoi a!unser ntr'un loc, unde pdurea nceta, dar n care se aflau foarte uli copaci dobori. )riaii pdurii zceau abtui la p nt, cu puternice g"e uri de rdcini

52

Karl May Opere vol. 18


i cu coroane de tot zdrobite i ncurcate unele peste altele. 5useser s uli de vnt, de unul din acele "uricane, care se abat adesea n Vestul #lbatic, ai ales n regiunile lui din sud. @uricanul este un uragan care izbucnete deodat, strbate o linie relativ ngust i foarte rginit, s ulgnd totul n calea sa. /ot "urican se nu ete i regiunea pustiit de aceast furtun. %ntre trunc"iurile zdrobite i oarte era o vegetaie nou, tnr, foarte deas i crescut destul de nalt, att de deas nct prea, c"iar i pentru un slbatic, i posibil de strbtut. ; +'aici? ntreb *ld #"atter"and. Pinnetou ddu din cap afir ativ i adug ncet. ; (ici la stnga este stnca, p'acolo nu pute sui8 la dreapta, ncolo, e preria, unde pasc caii du anului i acolo ne pot vedea paznicii8 de cealalt parte a "uri'canului, care aici nu'i ai lat de dou sute de pai, au tbrt rzboinicii, deci trebuie s'l strbate . ; 5ratele eu rou a i fost dincolo? ; $a. 5ratele eu alb o s vad curnd dru ul foarte bine ascuns, pe care a trebuit s i'l croiesc. ; 7tii unde se gsete cpetenia? ; 7tiu. +oate c'o s a!unge att de departe, nct o s pute auzi ce vorbete. El fcu civa pai lng arborii dobori de vnt, se culc la p nt i se strecur n frunziul i r uriul des. *ld #"atter"and nu ovi s se trasc dup el. (tunci se ai dovedi nc o dat ct de nease nat o era cpetenia apailor. El i croise n scurt vre e, cu cuitul, un dru lat de dou picioare, tiase ra urile, crcile i ldiele, care'l piedicaser i le aruncase la p nt, dar ai lsase atta frunzi, nct for ase un acoperi peste crarea de furiat, care'l fcea co plet nevzut. 5usese i posibil s duc acest dru drept nainte8 el o cotise cnd ntr'o parte, cnd ntr'alta, n !urul copacilor dobori, dup piedicile pe care le opusese apaului confor aia p ntului i nvl eala plantelor. Era o dovad de for i nde nare, care'l ui i c"iar i pe *ld #"atter"and. +entru c Pinnetou lucrase att de perfect, acu nu ai aveau nevoie s ntrebuineze cuitele i trebuia nu ai s bage de sea ca tufiurile s nu se ite deasupra lor i s nu'i trdeze. %n dru , gsir doi erpi veninoi. pri ul fugi, iar al doilea fu ucis printr'o icare de cuit bine calculat a apaului. $up ai ult vre e, *ld #"atter"and, al crui nas adul eca cercettor aerul, si i fu ul focului de tabr8 se apropiaser de locul unde se gseau co anii. (cu o crare ducea ai departe pn la un loc, unde Pinnetou lise dublu crarea secret. El fcu se n tovarului s vin lng el, ndoi cu prevedere ra urile i'l puse pe *ld #"atter"and s priveasc prin ferestruica astfel for at. 3u se ai inun acesta, cnd vzu c /o2vi Eava nu era ai departe dect la cinci pai! 3ei doi spioni se gseau la arginea dezastrului pricinuit de vnt i n acelai ti p la arginea unei ici ondulaii a preriei. )n trunc"i puternic de copac, dobort, culcat la p nt, se ridica la stnga lor din nvl eala uraganului i iarba care crescuse sub el i pe lng el for a un fel de pat oale pe care se ntinsese cpetenia. (cesta dor ita. -ai departe se vedeau dor ind i ceilali rzboinici ai lui8 erau obosii i se si eau n siguran la adpostul ascunziului, ales aici, dup ieirea din prerie. 3petenia, dup obiceiul tuturor albilor i roilor din Vestul #lbatic, i pregtise lng el ar a, gata de atac. $e trunc"iul copacului se spri!inea un pac"et lung i subire, nvelit cu ptura lui /o2vi Eava, legat cu gri! cu lasoul su. *c"ii lui *ld #"atter"and scnteiar8 Pinnetou ur ur ctre el. ; %n ptura de'acolo sunt ar ele noastre! ; $a, cpetenia doar e i toi ceilali dor 8 a putea s ni le lu .

53

Mustangul Negru
; &ici s nu ne treac prin inte! ; &owgh! /rebuie s le ls acolo, cci co anii nu trebuie s bnuiasc descoperirea adpostului lor. -i'e ntr'adevr greu, dar trebuie s ascult glasul nelepciunii. (scult! &'a fost asta o c"e are? ; Vocea unui paznic, ddu Pinnetou din cap. %cout'ul o fi sosit la posturile e6terioare. 3"e area, pe care o auziser *ld #"atter"and i Pinnetou, fu repetat de ai ulte voci. 3ei care dor eau se trezir i srir n picioare8 se uitau la cpetenie. Era aa cu spusese Pinnetou8 etisul venea clare. $up re vzu unde sttea cpetenia, i cluzi calul spre el i cobor lng dnsul. /o2vi Eava spuse cu un accent de irare. ; /u eti, fiu al fiicei ele! Ri'a per is eu s te iei dup noi? +entru c nu pri i nici un rspuns, continu. &u i'a poruncit s observi feele palide i s r i la ei, pn ce veni noi sau i tri it un sol? ; (i poruncit tu, rspunse cal cel ntrebat. $ar tatl a ei ele roii va vedea c n'a putut altfel. ; /rebuie s se fi petrecut lucruri i portante, dac te'ai ncu etat s vii din 5ir9ood'3a p pn aici! * s ascult dezvinovirea ta. ; /u eti tatl a ei ele i cunoti de la naterea ea. Ri'a dat eu vreodat prile!ul unei do!ane grele? $e ce pri eti cu ustrri fr s tii ai nti de ce vin? ; +entru c e vorba de cea ai i portant prad pe care pute s'o face i despre cei ai ari du ani ai tribului nostru, cpetenia apailor i odioasa fa palid, *ld #"atter"and. ; &'ai s prinzi ni ic, rspunse nepotul su, tot aa de cal ca i nainte. ; &u? continu cpetenia. $e ce? ; +entru c au plecat. (u prsit nc de ieri tabra. ; )ff, uff, uff, atunci trebuie s ne pregti , cci trebuie s soseasc din o ent n o ent! ; &u sosesc deloc8 nici nu vin aici. ; &u... vin... aici? gfi surprins cpetenia. $ar ncotro se duc? ; (sta nu tiu, n orice caz, ns, foarte departe de arici, cci au plecat cu crua ar sarului de foc. (sta o fac vntorii albi, nu ai atunci cnd dru ul lor e foarte, foarte lung8 altfel clresc. ; 3u ar sarul de foc? 7tii sigur? ; $a. C'a vzut urcnd n cru i dup aceea a vzut c vagonul n care erau a pornit cu cea ai are grab. ; )ff, uff, uff! Voiau s'o ia ncoace spre (lder'#pring! 3e i'o fi gonit aa deodat? ; 5rica. ; /aci! Pinnetou i *ld #"atter"and i sunt nespus de uri, dar spai a i frica ei n'o cunosc. ; $a, ei nu, dar trebuie s'i a intesc c erau cu ei alte dou fee palide, care nu sunt la fel de cura!oi i n'au plecat aa de repede, ca s le fac lor pe plac, ci pentru c aflaser c tabra va fi atacat de rzboinicii roii. ; )ff, uff! 3u au putut s afle? 3ine le'a trdat'o? # fi fost tu nsui neprevztor? (tunci nepotul ls pentru pri a oar cal ul su deoparte i'l ntrerupse nios. ; &u vorbi de ine! -'ai vzut vreodat neprevztor? ( fost propria ta neprevedere, care a trdat totul i ne'a lipsit de area prad! (tunci btrnul i duse na la cingtoare i strig.

54

Karl May Opere vol. 18


; &u uita cu cine vorbeti, biete, altfel cuitul eu o s te'nvee respectul datorat tatlui a ei tale i vestitului ef rzboinic al co anilor! 3u ndrzneti s nvinuieti pe ine, -ustangul &egru, de neprevedere?! ; +entru c 'ai do!enit de o greeal fcut de tine! #pune, i'a fi prins noi pe *ld #"atter"and i Pinnetou ast'sear, dac ar fi venit ncoace? ; (tt de sigur ct eti tu lng ine. ; (tunci tot ceea ce le aparinea ar fi fost prada noastr? ; $a. ; 7i caii? ; 7i. ; (tunci de ce n'ai ateptat pn ast'sear? $e ce ai pus na de ieri seara pe caii ia? ; +usX na? repet cpetenia, rar, ca s'i dea sea a de i putare. 3e tii tu de asta? ; 7tiu totul. -ai nti Eita @o aa, pe care i l'ai tri is la "an, a trezit o ic bnuial, dar a reuit uor s nltur nencrederea, cci feele palide n'aveau nici o dovad. (tunci ns sforir deodat caii lui Pinnetou i *ld #"atter"and i provocar cercetri foarte a nunite. $esigur c feele palide au fost destul de detepte s ne fac s crede c'i nc"ipuiau c cei doi cai scpaser singuri, dar pe ine nu 'au nelat8 ani alele nu fugiser singure, ci fuseser furate. $e cine? +oate vrei s'o tgduieti? 3petenia se uit nainte i nu'i sc"i b nfiarea8 nu spuse nici da, nici nu. &epotul su continu. ; /cerea ta i d dreptate. 5irete c feele palide cutar "oii. ; Vtia plecaser de ult! i rspunse cpetenia. ; +lecaser? 7i ur ele? *ld #"atter"and i Pinnetou au gsit ur a voastr. (u gsit ur a ea i c"iar pe a lui Eita @o aa. Ei descoperir i ediat ntlnirea noastr i inteniile noastre, dar din fericire a reuit s scap. ( alergat la calul eu i a fugit de'acolo. $ac a fi r as, 'ar fi spnzurat. Era destul de departe, cnd i veni n gnd s ntorc n ascuns, ca s spionez dac nu cu va *ld #"atter"and i Pinnetou renunaser la planul lor de a clri spre (lder'#pring. ( fost foarte bine c a fcut aa, cci i'a vzut urcndu'se n crua ar sarului de foc i plecnd. $eci, nu vin spre (lder'#pring. $up ce au plecat, prsii i eu 5ir9ood'3a p i clrii ncoace, ca s'i spun ce s'a nt plat. (cu sunt aici. Ei, do!enete' , dac'i ai vine s'o faci! &owgh! El i ter inase e6plicaia i acu atepta s vad ce va spune bunicul su. (cesta inu capul plecat ult vre e8 apoi l ridic cu o icare energic, iute i arunc n !urul su o privire a enintoare. 3eea ce spusese el, nu putea fi auzit de nici un strin, cci sosirea corciturii artase rzboinicilor prezeni c se nt plase ceva, sau c trebuie s fie ceva, dar nici unul dintre ei nu se ncu etase s se apropie de te uta cpetenie fr vreun ordin special. (stfel c ni eni nu auzise nvinuirile aduse de nepot, btrnului. (cesta din ur ncepu cu vocea nbuit. ; $a, eu a scos caii din opron. Clt i @atatitla sunt cai att de vestii, nct prevederea btrneii ele s'a sc"i bat n nebunia tinereii. Voia i trebuia s'i a i ediat, fr s gndesc c azi ar fi fost, preun cu prinii, proprietatea ea. %n vinele tale curge sngele eu i de aceea nu trebuie s le spui rzboinicilor ei ce a atras dup sine fapta asta pripit! ; ( s tac, rspunse tnrul. ; 7tiau *ld #"atter"and i Pinnetou cte persoane a fost ieri n 5ir9ood'3a p?

55

Mustangul Negru
; $a. ; $ar tiau i cine a fost? ; &u. 7tiau nu ai c au fost du anii roii. ; 7tiau de intenia noastr de a ataca tabra? ; * bnuiau nu ai. $ar trebuie s'i spun, c i'au aruncat n fa nu ele eu de C2 #enanda8 n' au crezut c c"ea Kato Cnda. ; (tunci sunt convini c tu eti nepotul eu i c eu sunt cel care vrea s atace tabra! 3e spuneau despre dispariia celor trei ar e ale lor? ; (r ele lor? ntreb corcitura ncre enit. =e'au pierdut? ; $a. ; )ff, uff, uff! )nde? ; %n 5ir9ood'3a p. Eu le'a gsit. ; /u... le'ai... gsit?... /u? /u? (r ele lui *ld #"atter"and i Pinnetou? sri etisul peste sur de ui it. ; Eu! ddu /o2vi Eava din cap, pe cnd oc"ii lui scnteiau de bucurie. ; +uca de argint a lui Pinnetou? ; $a. ; -ica ar vr!it a lui *ld #"atter"and? ; $a. ; 7i arele, dobortor de uri,? ; $a. ; )nde, unde sunt aceste ar e. +reioase? #pune' i! Fepede! ; (ici, rspunse cpetenia, artnd spre pac"et. ; )ff, uff, uff! (zi -anitu se uit cu priviri scnteietoare la rzboinicii co ani! (sta e o prad pentru care o s ne invidieze toate triburile nea ului rou! 3u au a!uns n inile tale ar ele astea fr perec"e? ; +rin nite "oi care le furaser i care au trebuit s i le dea. El i povesti pre!urarea i izbucni apoi, i ediat dup ce isprvi, n strigtul de. ; )ff, uff! =a asta nu 'a gndit. *ld #"atter"and i Pinnetou au plecat, cu toate c ar ele le' au fost furate. &u i se pare curios? &'o fi vreo are viclenie aici? (cetia doi n'o s'i prseasc de bunvoie ar ele, ci o s ndrzneasc orice ca s i le recapete! &epotul su ddu din cap i susinu. ; &'au s ndrzneasc ni ic, absolut ni ic. ; $e ce crezi tu aa? ; 3ine are un creier sntos nu poate s se gndeasc dect altfel. +rin ce au devenit att de renu ii aceti acali? &u ai prin ar ele lor. 3u ce le'au reuit faptele lor? 3u ar ele. +rin aceste ar e au devenit eroi, dar fr ele sunt ni ic. =i s'au furat aceste ar e i acu si t c nu ai sunt n stare de ni ic, c nu ai pot s se opun atacului taberei, ci c trebuie s dispar8 de aceea au fugit aa de repede. (cu tiu de ce au renunat s clreasc spre (lder'#pring i de ce au prsit aa deodat 5ir9ood'3a p. #pai a i'a gonit ct ai departe posibil, spai a de noi i de o nfrngere sigur! 3onvingerea i entuzias ul tnrului l cuprinse i pe btrn8 el aprob.

56

Karl May Opere vol. 18


; )ff, uff, ai spus adevrul! (u fugit de'acolo c"ellind ca nite cini care au s pri easc lovituri. +ersoanele lor ne'au scpat, dar le ave ar ele. (cu trebuie s ne lu i scalpurile brbailor galbeni. #e va vorbi c noi vre s atac tabra, se va tri ite dup a!utor. $eci trebuie s ne grbi . $ac *ld #"atter"and i Pinnetou nu vin azi, nu ai ave ce cuta aici8 trebuie s plec i ediat. 3aii notri sunt poate obosii, dar dac vo clri n aa fel, ca s a!unge la cderea nopii n acel loc nu it de feele palide 1irc"'"ole, atunci caii n'au s se prbueasc sub noi. ; (tunci vrei, dup cu te'a sftuit i eu, s atepi la 1irc"'"ole o entul atacului? ; $a, cci nici un loc nu'i ai potrivit pentru asta, ca acela. % i conduc rzboinicii acolo i pe cnd ei vor atepta, eu trsc n tabr, ca s aflu n ct ti p o pute ncon!ura ai bine, n aa fel ca s nu ne scape nici o fa palid sau galben. /u ns ai s r i aici. ; # nu erg i eu? ntreb etisul nle nit. $e ce? ; +entru c acolo eti cunoscut i asta ne'ar putea trda uor. 7i ai e6ist nc un otiv, care pentru ine e i ai i portant. cele trei ar e de'aici. ; 3u adic, aceste ar e? ; =a ntoarcere veni din nou aici. # le duc nti dup ine n tabr i pe ur napoi? +entru asta sunt prea preioase. %i spun c aceste ar e i sunt ai dragi dect scalpurile, pe care o s le pute lua la 5ir9ood'3a p. $e aceea nu vreau s le pun n nici un pericol i le las aici, pn ne napoie ine. /u s r i aici ca paznic, cci nu e ni eni ai de ncredere. -etisul fu vizibil gulit de aceast ncredere, cu toate astea ridic ur toarea obiecie. ; /otui a vrea s erg, cci trebuie s' i iau partea din prad, pe care i'ai pro is'o. ; (ceea ai s'o pri eti. -i'a dat cuvntul i ce fgduiesc eu e ca un !ur nt. ; (tunci aurul i banii? ; $a. /u eti fiul fiicei ele i unicul eu otenitor. )n o detept trebuie s se gndeasc la toate. (tacul nu va fi probabil periculos8 totui poate lovi un glon sau un cuit8 atunci ai s fii tu proprietarul acestor ar e, care ar putea s a!ung uor n alte ini, dac nu le las aici la tine. ( spus'o i aa s fie. &owgh! 3nd etisul auzi acestea, nu ai ovi s'i dea consi ntul. 3petenia inu un ic sfat de rzboi cu civa rzboinici ai de vaz, printre care se gsea i Eita @o aa, cel care'i dduse n tabr nu ele de Huvaruva. (poi el clri cu co anii lui din nou n valea din care veniser. C2 #enanda r ase singur cu cele trei ar e. (bia trecu puin ti p de la plecarea tovarilor si, pe care l folosi la desfacerea eii i priponirea calului, c nu ai putu s reziste curiozitii sale. $esfcu sfoara de pe pac"et, l desc"ise i scoase ar ele ca s arunce o privire asupra lor. 3u ce ncntare Pinnetou i *ld #"atter"and, care firete c ai stteau nc ascuni dup tufiuri, l priveau, nici nu trebuie s'o ai spune . Ei observar cu ct !ind se uita etisul la ar e i auzeau strigtele pe care i le s ulgea entuzias ul lui. $in pcate, acest entuzias n'avea s in ult, ci avea s'i fie oprit ntr'un od neateptat i foarte curnd. 7i anu e, Pinnetou ndoi ncet ra urile i se strecur printre ele fr s fie auzit. *ld #"atter"and l ur a cu aceeai prevedere. (poi se ridicar. %n civa pai, pe care nici urec"ea deosebit de fin a etisului nu putu s'i aud, fur n spatele lui. ; 1un ziua, C2 #enanda, spuse *ld #"atter"and. Broaznic de nspi ntat, corcitura se uit n !ur i'l vzu lng el pe vorbitor i pe Pinnetou. #pai a sa, la vederea lor, fu att de are, nct nu scoase nici un cuvnt, nu fcu nici o icare.

57

Mustangul Negru
; $a, ddu din cap *ld #"atter"and bat!ocoritor, sunte aici ca s ine lu ar ele napoi. %n sfrit, tea a reveni pe figura spionului8 dar el nu sri n picioare, ca s ncerce s fug, nu, cci pentru asta l ai oprea nc ult i bine spai a cea are, ci se scul ncet, ca unul ale crui e bre sufer de o paralizie dureroas i scoase sacadat i silabisind cuvintele. ; *ld #"at'ter'"and i Pi'nne'tou! ('de'v'rat, a'de'v'rat, ei sunt... ei sunt ntr'adevr! ; $a, noi sunte , rse cu ndrie vntorul. +e faa ta e nu ai groaza. (i vrut s ne prinzi i acu drdi de fric! $ispreul care reieea din aceste cuvinte ddu corciturii din nou stpnirea de sine. El fcu, cu cele trei ar e8 n n, un pas napoi i rspunse. ; 3e'i nc"ipui tu? Eu? 5ric de voi? -ie nu' i pot inspira fric pici Pinnetou, nici *ld #"atter"and. Vrei s avei din nou ar ele voastre? )ff! %ncercai nu ai s i le luai! %nc pe cnd ai spunea aceste cuvinte, el se pregtea pentru o fug fulgertoare. &u putea s'o fac pe cal, cci ani alul su era legat i'ar fi pierdut prea ult ti p ca s'l dezlege8 era deci silit s'l lase pe acesta n prsire i s dispar pe !os. El sri cu pai ari i iui pe crarea din arginea "uricanului, ca apoi s ptrund n nclceala lsat de acesta. $ar i fcuse socoteala neinnd cont de adversarii si. $e'abia fcuse al patrulea sau al cincilea pas i fu a!uns de *ld #"atter'"and, ntrecut de Pinnetou, apucat de a ndoi i inut zdravn. Vntorul alb scoase revolverul, i'l propti n piept i'i spuse. ; #tai! (i s vii din nou napoi i ai s stai !os. =a cea ai ic ncercare de fug i tri it un glonte ntre coaste! 3 n'oi fi tu cel ai dibaci ca s ne poi scpa! %l aduser din nou la locul unde ezuse ai nainte i unde se ai afla nc puca lui, i luar ar ele lor i'l trntir la p nt. El se cutre ur de ur, dar i ddu sea a c orice potrivire ar fi putut nu ai s'i strice i c cel ai bun lucru era s se supun. *ld #"atter"and bg dou degete n gur i scoase un uierat ptrunztor, care se auzi pn departe i se aez apoi preun cu Pinnetou lng cel prins. 5r s ai fi scos vreo vorb, ateptar apropierea ca arazilor lor, crora le fusese adresat uieratul. @obble'5ran2 i $roll tiau dinainte ce nse ntate avea pentru ei fluieratul lui *ld #"atter"and, nu dur ult i venir cu cei doi /i pe, ocolind terenul devastat de uragan. Ei observar situaia cu priviri repezi i cnd i oprir caii i coborr, 5ran2 spuse. ; Pot, sapperlot 0ei drace!4, grandioas ntorstur au luat lucrurile aici! Foii au plecat i de'aia s'a invitat ntrul sta ca usafir la noi! $ar unde sunt ia i cine e acest blnd diavol, do nii ei, pe care vd c v place ne aipo enit de ult s'l avei lng voi? ; Vsta'i c"iar scout'ul care voia s'i predea pe locuitorii din 5ir9ood'3a p prad cuitului co anilor! strig Eas. ; Vsta? @ , ia stai s'l vd ai bine. 7i ergnd n !urul prinsului i cercetndu'l, continu. E un biea ncnttor o ul sta, trebuie s'o recunoate . $ar cu l'ai prins pe o uleul sta, ister #"atter"and? 3el ntrebat le e6plic n puine cuvinte ce se nt plase aici i cu fusese prins scout'ul. ; (a, aa, spuse @obble'5ran2, dac dorea s' i oteneasc, adic s'i oteneasc ar ele, atunci trebuia s atepte pn ce rposaii proprietari o s'i scuture picioarele de praful de pe lu ea cealalt. $ar fac prinsoare c'o s'i frec preteniile de otenire cu zea de utar. ( ctigat ai ult de'o groaz. 3e spui de asta, ister #"atter"and?

58

Karl May Opere vol. 18


; $e pedeaps n'o s scape, drag 5ran2. (teapt nu ai! l l uri *ld #"atter"and i se ntoarse ctre prins. 3are'i nu ele tu adevrat? 3orcitura i arunc o privire plin de ur i replica pe un ton cal . ; &u ele eu adevrat l'ai auzit. - nu esc Kato Cnda i a a ea aparine tribului pinal' apailor. ; (sta'i inciun. /u eti C2 #enanda, nepotul -ustangului &egru. ; $ovedete'o! ; +rovocarea asta e o obrznicie prin care nu'i uurezi situaia. $e ce te ntlneti n ascuns cu co anii? ; $ovedete' i c a fcut asta! ; Pshaw! $e ce ai fugit cnd ai bgat de sea c a dat de ur ele -ustangului &egru? ; &'a fugit. +lecarea ea clare n'a fost o fug de frica voastr, ci ntreprins cu cea ai bun intenie. ( vzut i eu ur ele strine la fel ca i voi8 a auzit bnuiala voastr. Erai nu ai oaspeii taberei i n'aveai nici o ndatorire8 eu ns trebuia s'i apr pe locuitori i de aceea ur ai pe loc bnuiala n care intrase , ca s'i spionez pe du ani. ; (", asta n'ai fcut'o c"iar aa de ru. (tunci ai fugit, ca s te infor ezi unde sunt co anii? 3u ai reuit s'i descoperi n iezul nopii? ; 3ine ntreab aa ceva nu poate s fie vest an! ; Well! Vorbeti pe un ton foarte ndru. 3u te ai ad ir c ai ur rit pe du an pn aici i apoi ai putut c"iar s stai de vorb cu el, fr ca el s te fi ucis sau car s te fi fcut prizonier! ; $e asta nu ir. 3o anii nu tiu c eu aparin dup a du anilor lor, pinal'apaii8 totdeauna a fost n bun nelegere8 ei consider prieten i 'au pri it i astzi fr du nie. ; 1ine! $ar ce caut ar ele noastre n inile tale? %ntrebarea asta l puse n ncurctur vizibil pe etis, dar cut s'o ascund i rspunse repede. ; /oc ai sta e un punct care trebuie s v conving de credina i prietenia ea. Ceri sear a vzut ar ele voastre, pe care nu le ai vzuse pn atunci, azi le'a zrit din nou la co ani i -ustangul &egru se luda c el le'ar fi furat. 3a s v a!ut s le redobndii, i le'a furat i el a plecat de aici, fr s bage de sea . ; (sta, trebuie s'o recunosc, e o lovitur de aestru, pe care nici un o n'ar reui s'o i ite. +ari s fii o inune de inteligen, pe cnd -ustangul &egru, care s'a lsat furat de aceste ar e, fr s bage de sea , trebuie s fie o inune a prostiei. Voiai deci s ni le aduci napoi? ; $a. ; (tunci cu poi s ne e6plici c ai cutat s fugi cu ele, cnd ai dat aici cu oc"ii de noi? ; ( fost nu ai de frica apariiei voastre neateptate, cci nu v'a recunoscut i ediat. ; &u ne'ai recunoscut? 7i totui ai pronunat nu ele noastre! 3orcitura vzu negru naintea oc"ilor i strig apoi cu o nie bine !ucat. ; &u 'ntrebai de lucruri pe care nu putei s le nelegei! 3nd te crezi absolut singur i'n siguran, aici n slbticiune i deodat nvlesc asupra ta oa eni tiui departe de aici, e foarte uor s'i dai sea a c'n ui ire te pori altfel dect te'ai purta dup o gndire linitit. $ac n'ai neles asta, pentru ine e inutil s ai rostesc un singur cuvnt! ; $a, te rog, n orice caz, s nu ai pierzi nici o vorb ai departe, pentru c nu nu ai pe asta n'o nelege noi, ci nc ulte altele. /u te'neli. Era ascuni aici, nc nainte de'a veni tu clare. &oi

59

Mustangul Negru
i'a vzut dinainte pe -ustangul &egru i apoi a auzit fiecare cuvnt pe care l'ai vorbit cu el. El te nu ea fiul fiicei sale8 i'a predat ar ele noastre, pe care zici c i le'ai furat. 3e spui de asta, l2 #enanda? ; * spun din nou i nu pot s spun altfel. eu nu sunt C2 #enanda, ci Kato lnda8 voi v'ai luat din nou ar ele i acu pretind s fiu i ediat lsat liber! ; #e face, se face, my boy! +entru c ini din nou, nu pute c"iar s'i d dru ul, ci o s te duce naintea oc"ilor dragului tu bunic, ca s afl dac i el e att de la i de !osnic ca s se lepede de propria lui carne i snge. (tunci oc"ii etisului scnteiar de ur ascuns i ntreb. ; Vrei s ducei la -ustangul &egru? %ncercai, nu ai s'o putei face! ; * s izbuti , de asta s n'ai nici o gri!! $ar se va nt pla desigur ca n alt c"ip dect doreti tu. &u'i face iluzii! #peri c ai s fii eliberat de el din inile noastre8 afectuosul tu grand father o s aib ns destul bala uc pentru el, cci va deveni tot aa de sigur prizonierul nostru cu ai devenit i tu. (tunci corcitura co ise greeala s strige. ; (sta n'o s fie! &ici un *ld #"atter"and i nici un Pinnetou n'o s reueasc vreodat s'l prind pe -ustangul &egru, al crui renu e erge departe peste uni i vi! ; (", acu renuni la rol! $ar nu te ng fa! ( ai prins noi i altfel de, ticloi, dect btrnul sta de -ustang, despre care spui foarte adevrat c fai a erge peste toate vile i unii8 dar pare s earg nu ai prin aer, cci aici pe p nt nu se si te ai ni ic. ; &u te ng fa! El e cpetenia naiini'co anilor, cel ai viteaz rzboinic al acestui popor. 7i c"iar dac, ntr'adevr, vei fi att de nesbuii s clrii dup el, ca s luptai cu el, n'o s'i ai putei a!unge, cci au o are distan nainte i pn s a!ungei voi acolo, 5ir9ood'3a p va fi prad flcrilor! 7i scout'ul rse plin de ur. *ld #"atter"and i ls greu na pe u r i'i spuse. ; -ai rzi nc, vier iorule! * s vin curnd ti pul, cnd o s'i treac toat pofta de rs! -ai nti o s prsi fru useea asta de loc, unde trebuia s'i atepi bunicul8 probabil c'o s'l vezi curnd. (cu te leg pe calul tu i te sftuiesc s te supui fr potrivire, cci ave destule i!loace s te constrnge s'o faci cu sfinenie. -etisul nu avea cura!ul s opun rezisten. %n plus, spera cu ndr!ire c starea lui de captivitate nu va fi de lung durat. Era convins c vor erge cu el pe dru ul ur at de co ani i c astfel vor coti n valea a intit de ai ulte ori. #pre n r urirea sa ns, Pinnetou i *ld #"atter"and o luar ntr'o direcie cu totul opus, cci n'o cotir spre 3orner'/op, ci se ndreptar spre )a'pe. El nu putea s neleag deloc de ce fceau acest ocol, cu toate c ei clreau nu ai n galop, ceea ce lsa s se neleag o are grab. -ai trziu vzu ina trenului cobornd n preria desc"is, cu cotea ctre valea stncii8 abia cnd clreii o ur ar, ncepu s'l prind o bnuial sinistr. 5aa sa cpt o e6presie de ngri!orare. @obble'5ran2 observ asta, pentru c prinsul clrea ntre el i $roll8 bineneles c'i servea l uriri pline de o co ic de nitate, care rea nc i ai ult ngri!orarea corciturii.

60

Karl May Opere vol. 18

Capitolul IV - Prpastia Mesteacnului


3nd au a!uns n staia Foc2I'Bround, pri ul care'i pri i pe clrei fu ister #9an, viteazul i energicul inginer. ; ,@alloo!,, le strig el nt pinndu'i. (i i revenit? 7i ai fost norocoi, dup cu vd! $ar cu a ers? Ca'i gsit pe co... #e opri n i!locul cuvntului, cnd l vzu pe scout'ul legat, dar continu repede, vizibil nveselit. ; 'll devils, sta'i desigur ister Kato Cnda, gentle enul cu dou culori! 7i legat? E prinsul vostru, sir? ; $a, aprob cu capul *ld #"atter"and, cruia i se adresase ntrebarea. (vei poate vreun loc unde s'l pute adposti, fr s'i vin pofta s plece la pli bare? ; ( un astfel de loc, unul e6celent, sir. $ac l'oi gzdui acolo, n'o s se ai poat gndi la nici o e6cursie neper is. Vreau s v'art ascunztoarea. =ocul la care se gndea era o fntn n lucru. 3u toate c era destul de adnc, n'avea nc ap. 3nd etisul auzi c va fi cobort acolo, scoase un gea t lung, care nu'i servi ns la ni ic. $us la arginea fntnii, unde trebuia s fie nti legat i apoi cobort, ncerca s se potriveasc. (tunci inginerul se adres lui *ld #"atter"and. ; 3u o fiin att de periculoas ca ticlosul sta, trebuie s u bl cu nui de catifea? %ntr' adevr, e prinsul du neavoastr, rvia lui ne privete ns pe noi, oa enii de la tren. +er itei' i, sir, s'l aduc la realitate! ; 5acei cu el tot ce credei c'i bun i drept, rspunse cel ntrebat. Eu vi l'a predat i nu ai vreau s a de'a face cu el. &u ai s avei gri! ca s'i fie i posibil s ne ai fac astzi vreun ru! ; %n ce privete asta, ister #"atter"and, putei fi fr nici o gri!, c n'o s ias din fntna asta, pn ce n'o s'i dau eu rspicat per isiunea. (adar, legai'i frng"ia pe sub brae i !os cu el! $up ce i s'au legat inile i picioarele cu frng"ie, a fost aezat ntr'o scar de tren i cobort n fntn, asta, dup ce ai nti i s'a ad inistrat o btaie bun cu bastonul. %ntre ti p, nc de di inea, inginerul se gndise la toate. =ucrtorii lui i revzuser putile8 o ain fusese pus sub presiune i erau pregtite vagoanele de plecare spre 5ir9ood'3a p. 3ei ase vest eni, pe cnd caii lor erau eslai i "rnii, pri iser un prnz att de e6celent ct per iteau pre!urrile de acolo i povestir ntre ti p inginerului ce se petrecuse n ti pul di ineii. ; ( ers ai bine, ult ai bine dect a crezut, spuse el dup aceea. - bucur peste sur c ave n ini pe tl"arul sta corcit! Foii s'au dus desigur din nou. #pre tabr, ca s'o atace! * s le veni celor de acolo cu plcere n a!utor. - bucur e6traordinar, cu adevrat e6traordinar! ; (vei dreptate, sir. $espre c"inezi n'ave ce vorbi, cci tia fug la cea dinti apariie a indienilor, ncotro vd cu oc"ii. 7i cei civa albi de acolo n'au absolut nici o valoare. ; 3el ai bun lucru ar fi dac a putea lua totul asupra noastr, iar oa enii din 5ir9ood'3a p s nu afle ni ic, pn ce n'a ter inat co plet cu roii.

61

Mustangul Negru
; $e ce s nu se poat asta? * s fi peste nouzeci de oa eni i cred c n'ave nici un otiv s ne te e de roii. ; @ ! &u cred nici eu. V e cunoscut Vguna -esteacnului, unde -ustangul &egru vrea s'i conduc oa enii? ; 3a i buzunarul eu, sir. E o vgun adnc de stnc ce taie untele n spatele 3 pului. +iatra se suie n toate prile aproape drept n sus i e6ist nu ai o singur intrare ngust, unde st un esteacn btrn foarte nalt, de la care i'a luat nu ele vguna. ; (tunci nu'i cine tie ce c"ilipir pentru -ustangul &egru ca s'i duc oa enii toc ai acolo. ; $e ce? &u e6ist pentru ei ascunztoare ai bun i el nu bnuiete c noi i cunoate intenia. -i se pare, deci, c a ales foarte bine. ; -ie nu. #e poate cra pe pereii vgunii? ; &u ai printr'o parte, ns nu ai ziua. &oaptea n'a sftui pe ni eni, cci gtul su n'ar ai face nici un sfert de dolar. ; 1ine! 7i e posibil ca afar de acel loc s se a!ung la arginile vgunii? (tunci inginerul i ridic repede capul, arunc o privire ptrunztoare pe faa lui *ld #"atter"and i rspunse. ; (", sir, cred c pot s g"icesc planul pe care'l intenionai! Voii s v suii pe arginile vgunii i cnd roii vor intra pe ascuns n aceasta, s stpnii i intrarea. (a'i? ; 7i de'ar fi aa? ; (tunci ai c"ibzuit n c"ipul cel ai fericit, cci dac face asta, indienii vor fi pini n defileul -esteacnului, ca racii ntr'o plas i va trebui s se strecoare cte unul sau s ntoarce o !u tate, dac vre . ; =a asta 'a gndit i eu. (adar oa enii du neavoastr se pot sui? ; -es i nc'o dat, yes. -ister Pinnetou e de acord cu acest plan? 3petenia apailor nu scosese pn atunci nici un cuvnt. (cu spuse. ; *ld #"atter"and i Pinnetou au totdeauna aceeai prere. +lanul fratelui eu alb este bun i trebuie ndeplinit. &owgh! ; Well! aprob inginerul. 5irete c sunt n ntregi e de acord. * s a!unge acolo destul de devre e, ca s ne pute sui pe stnci nc de cu ziu i nainte de a ne putea ntlni cu indienii. $ar apoi, cnd se face ntuneric, trebuie s ti i noi unde sunte . &'ar fi bine s ne ngri!i de ilu inat? ; (sta'i desigur de dorit, rspunse *ld #"atter"and. E6ist aici i!loace i unelte pentru a e6ecuta ordinele, ister #9an? ; /otul va fi n cea ai bun regul, ister #"atter"and. 3nd a trebuit s ter in repede treaba deniei, a fost nevoii s lucr adesea noaptea la lu ina fcliilor i de aceea sunt ulte fclii de prisos. (ve i butoaie cu petrol de diferite ri i. ; $e transportat butoaie, ar fi prea greu, totui ar fi nespus de bine pentru noi, dac a putea s bg c"iar la intrarea vgunii un butoi aprins. +este flcrile unei astfel de fclii, le'ar fi i posibil co anilor s ndrzneasc s ias. ; Well, sfatul va fi ndeplinit. (ve trgi, frng"ii, n sfrit, toate cele necesare pentru a putea lua cu noi unul sau ai ulte butoaie. ; 1ine! $ar avei gri! s nu se fac nici un zgo ot i s nu se lase nici o ur vizibil! ; &ici o gri!! ( aici brbai pe care pot s bazez. #untei "otrt?

62

Karl May Opere vol. 18


; $a. +regtii totul pentru a a!unge la ti p la Vguna -esteacnului! 3u area prevedere a inginerului, toate pregtirile se fcur repede. 3aii r aser n spate, sub supraveg"ere sigur i la fntna n care era scout'ul puser un paznic. (poi trenul suprancrcat porni, firete, fr ca asta s se fi telegrafiat celor din 5ir9ood'3a p. =ucrtorii cilor ferate acceptar cu bucurie i cnd a!unser la locul dinainte stabilit i coborr acolo, nu era ni eni ngri!orat de deznod ntul binevenitei aventuri. =ocul de unde trenul plec napoi, era att de deprtat de 3 p, nct nu putea fi observat de acolo. /renul descria aici o cotitur spre nli ea n care era spat vguna8 oa enii se gseau n spatele acestei nli i, pe cnd tabra era n faa lor i intrarea n vgun era ntr'o argine a taberei. $ac cineva se suia de pe locul unde se oprise trenul, putea a!unge, la adpostul pdurii, pn la arginea vgunii8 aceasta se fcea fr nici o greutate, pentru c era nc lu ina zilei. -ai greu era ca butoaiele de petrol, pe care le luase inginerul, s fie coborte pe neobservate i fr ur e, s fie aezate la intrarea vgunii i s fie ascunse acolo, ca s poat scpa oc"ilor spionilor i c"iar nasului indienilor. %ndeplinirea acestui plan secret, de a crui reuit depindeau att de ulte, fu preluat de Pinnetou. *ld #"atter"and, ns, i conduse pe oa enii dornici de lupt spre nli i, ca s'i aran!eze acolo i s le part ordinele cuvenite. (!uni sus, se gsir ntre copaci nali i dei. (veau astfel acoperire ai ult dect trebuia. *ld #"atter"and privi cu satisfacie ce vertical cdeau pereii stncoi n vgun. $ac co anii ar fi intrat nuntru, nu ai e6ista pentru ei nici o scpare. El pri oa enii n !urul vgunii lungi de aproape cinci sute de pai i lat ca de vreo cincizeci i ddu fiecrei grupe instruciuni potrivite cu locul n care se gsea. %nainte de orice i nde n la cea ai are linite i prevedere i le art diferitele se ne i se nale ce puteau fi folositoare noaptea trziu i al cror neles trebuiau s'l tie e6act. (poi el cobori n partea dinspre 3a p, ca s'l caute pe apa. (cesta sttea, ateptndu'l n apropierea intrrii, n dosul unui tufi foarte des i'l c"e la el. ; Pinnetou i'a fcut treaba lui. 1rbaii luai de inginer sunt oa eni puternici i pricepui. 1utoaiele sunt foarte aproape de aici i att de bine ascunse, nct fratele eu alb trebuie s se uite foarte atent, ca s le gseasc. ; 7i inginerul? ; #'a bgat cu purttorii butoaielor, acolo, n desiul de brazi. +oi s a!ungi uor pn la el, dac vrei s'i vorbeti n lipsa ea! ; %n lipsa ta? Vrei s'i nt pini pe co ani, ca s anuni cnd sosesc? ; $a. #e vor strecura nuntru att de ncet, nct e bine s fie observai nc dinainte. ; -ai e vorba i de cpetenie, care a spus c vrea s spioneze el singur tabra. +e el trebuie s'l ave nainte de orice. ; Pinnetou are destule curele, aduse din Foc2I'Bround, ca s'l lege. (cu vreau s plec, pentru c se face n curnd ntuneric. *ld #"atter"and poate s atepte n acest loc ntoarcerea ea. El o zbug"i i dispru dup copacii cei ai apropiai, fr s lase n uc"i vreo ur a piciorului su. *ld #"atter"and se culc, co plet acoperit de ra uri8 acu nu ai avea altceva de fcut dect s' atepte. % pre!ur era linite adnc8 nu ai din Campul nu prea deprtat rsuna cteodat vreun zgo ot. ( urgul sosi i Pinnetou nu era plecat de ai ult de un sfert de ceas, astfel c oc"iul ptrunztor i bine e6peri entat al lui *ld #"atter"and ai putea s observe intrarea vgunii din locul n care se

63

Mustangul Negru
afla. $e'abia de acu ncolo se puteau atepta la sosirea co anilor, cci era de la sine neles c s'ar fi, pzit s se apropie la lu ina zilei. Ei s'ar fi e6pus astfel celui ai are pericol, de a fi vzui i descoperii de vreun locuitor al 3 pului, "oinar prin pre!uri i i atunci reuita aciunii lor ar fi devenit nesigur. %n sfrit se fcu att de ntuneric, nct *ld #"atter"and ai putea s vad nu ai la civa pai naintea lui. 3u att ai departe a!ungea ns auzul lui, cci cu ct unul dintre si uri e ai puin intens, cu att crete intensitatea celuilalt. (tunci auzi el ceva ca ca fonetul unui fir ai lung peste ierburile ai !oase i ascult cu atenie ncordat. ,Vsta poate s fie nu ai Pinnetou,, se gndi el i ntr'adevr, la patru pai ai ncolo se ridic din uc"iul nalt figura apaului. %n sfrit veni aproape, se tr sub tufi i spuse. ; Vin. ; 7tii unde i'au lsat caii? ; %i au cu ei. ; 3e i pruden din partea lor! $oar caii se las sub supraveg"erea str!ilor, cu ult napoi, ct ar cere'o deprtarea de aici pn la tabr. )n singur nec"ezat sau nu ai un sforit putea s trdeze totul. ; 5iii tia ai co anilor se ai cred i rzboinici, dar nici unul nu e. 3u toate c Pinnetou spuse ncet aceste cuvinte, totui tonul oaptei lui putea fi uor auzit. ; +entru noi e i ai bine, cci nvl eala pe care o vo strni va fi de dou ori ai are din cauza cailor. (scult, acu sforie unul! #e apropia un zgo ot, ai nti nedesluit i apoi din ce n ce ai clar8 erau loviturile de copite ale cailor, nbuite n uc"iul oale sau n iarb. 3o anii veneau dup obiceiul indian, unul dup altul i fiecare i ducea calul de cpstru, dup cu re arcaser cei doi spioni. =a intrarea n vgun se oprir. #e prea c unii au intrat nuntru s vad dac totul e sigur. &u ult dup aceea se putur auzi strigte i ordine nbuite, dup care coloana se puse din nou n icare. Ea ptrunse n vgun, dar att de ncet, din cauza ntunericului, nct dur ai ult de un sfert de or pn s treac ulti ul o . *ld #"atter"and i Pinnetou o zbug"ir afar din tufi i se trr ai aproape de arginea stncii, care for a o parte a dru ului spre intrare. (bia statur acolo cinci inute i auzir pai care se ntorceau din nou. (prur trei brbai, care stteau att de aproape de ei nct l recunoscur precis pe unul dintre ei8 era /o2vi Eava, cpetenia, care ddu celorlali doi ordinul. ; F nei aici ca s pzii intrarea acestei vguni i n!ung"iai i ediat pe oricine s'ar apropia. Fzboinicii notri trebuie s aprind ai ulte focuri pentru cai i dac cineva ar vedea de departe lu ina acestora, sunte pierdui. /i pul atacului n'a venit nc, pentru c feele palide nu s'au adunat cu toii sub acoperiul unde beau apa de foc. Eu duc s spionez locuinele lor. # nu v ngri!orai, dac o s lipsesc ai ult, cci napoiez de'abia atunci cnd s'o apropia o entul n care ia trebuie s oar cu toii. &owgh! $up aceste cuvinte se deprta cu pai ncei, aproape de neauzit. El credea, firete, c e co plet neobservat, dar nu era singur totui, cci l ur au Pinnetou i *ld #"atter"and, ct ai g"e uii i, pe lng asta, clcnd aa de ncet, nct nu li se puteau auzi paii. (sta nu era prea uor. 3u nu se putea vedea dect la o distan de cel ult doi etri, iar ei nu trebuia s'l slbeasc din oc"i, erau forai s earg foarte a'proape de el. $ac se oprea, trebuia s se opreasc i ei i s se aplece ta p nt8 dac ergea ai departe, atunci i continuau i ei dru ul. Fostogolitul unei pietricele sau pritul celei ai ici r urele ar fi putut s strice totul.

64

Karl May Opere vol. 18


%n sfrit au a!uns n afara zonei n care puteau fi auzii de cei doi paznici. #e apropiaser att de ult de Camp, nct puteau s vad lu ina care ieea pe ua desc"is a cldirii "anului i a osptriei. ; (cu ! ur ur #"atter"and ctre apa. ; )ff! consi i i acesta, ncet. )r ar dou srituri nainte, pe care co anul trebuia s le aud8 el se ntoarse, dar pri i n aceeai clip lovitura de pu n a lui *ld #"atter"and n t pl, nct czu eapn i greu la p nt. ( vrut s scoat un strigt, dar nu reui dect o respiraie ascuit, sonor, care, dac ar fi fost auzit, ar fi putut fi crezut ai curnd ca o zbatere din aripi a unei psri so noroase, dect ca strigtul nbuit al unui o . %n acelai ti p, Pinnetou ngenunc"e pe el, ca s'i lege inile la spate i picioarele. *ld #"atter"and rupse o n de iarb, i'o pinse leinatului n gur i'l leg cu o fie pe care'o rupse din "aina acestuia de vntoare, aa nct s nu poat arunca afar din gur g"e ul de iarb i prin asta s capete posibilitatea de a ipa. $up aceea arunc pe u eri, pe brbatul cel lung, osos i greu i plec cu el, ur at de apa, din nou ctre peter. $esigur c nu se ndreptar direct ctre intrare, ci o inur ai ult spre stnga, aa nct erser spre desiul de brazi, sub care sttea inginerul cu grupa lui. (cesta era poate un o detept i prevztor, dar, nefiind vest an, ar fi fcut o fapt necugetat cnd ar fi vzut rsrind att de aproape de el i pe neateptate pe cele dou fiine, dac *ld #"atter"and nu l'ar fi oprit cu voce nbuit. ; =inite! &oi sunte . &u face nici un zgo ot, ister #9an! ; (", du neavoastr! +e cine l aducei aici, tr? ; +e -ustangul &egru, rspunse cel ntrebat, pe cnd lsa s alunece la p nt prinsul su. ; +e cpetenia ticloilor stora roii? "hunderstorm! (sta nu poate face dect na lui *ld #"atter"and i Pinnetou! $ar nu se ic. &'o fi cu va ort? ; &u. -na ea l'a ciocnit ca nedelicat n cap i'atunci i'a pierdut cunotina. ; (", ce prad de vntoare, sir! 3e face cu cpetenia? ; %l pune !os pe p nt i'l leg bine de un trunc"i de copac. ; $ar cnd s'o scula, o s ipe! ; (sta nu poate s'o fac, pentru c i'a bgat un ,#uc2ing 1ag, destul de are ntre dini. (adar, legai'l bine de tot i bgai bine de sea ! &oi plec din nou. ; %ncotro? ; # ai aduce nc doi roii, care stau de paz la intrare. (tta ti p ct stau acolo, ne stau n dru . #e aez preun cu Pinnetou !os i se tr cu el pn la locul unde sttuser nainte, cnd -ustangul &egru ieise din peter. 3nd a!unser n locul acela, vzur cele dou str!i stnd toc ai bine pentru a fi prinse. 3ei doi co ani stteau de vorb despre lucruri plcute. $e aceea nici unul nu pierdu ti pul s'i spioneze, ci se aruncar i ediat asupra lor, ca s'i fac nevt tori, ceea ce le i reui foarte uor, graie surprizei. 3nd i duser inginerului, acesta spuse. ; Bata i cu tia? Ca ascultai, mesh shurs, facei al dracului de uor treaba asta. +oate ai sunt ceva roii, pe care s i'i putei aduce tot aa? ; &u, rspunse *ld #"atter"and. +e ceilali o s'i prinde pe toi deodat. ; E ti pul, potrivit pentru asta? ; $a.

65

Mustangul Negru
; #lav $o nului! Eu nu sunt nici s$uatter, nici trapper 0vntor de ani ale cu blan4, de aceea nu sunt obinuit s stau atta ti p aici, n verdea. #punei' i ce trebuie de fcut ai nti? ; +unei s se bage un butoi cu petrol la intrare i aprindei'le acolo. 5clia asta o s'i lu ineze n aa fel pe co ani, nct o s vad ei la repezeal cu stau cu atacul plnuit. ; Well! &u ai s'i leg repede i pe tia doi roii. $up ce fcur i asta, aduse cu oa enii lui butoiul, rostogolindu'l n tufi, l bgar la intrare i'l aprinser. 5irete c ur o e6plozie, care arunc n sus p ntul8 bulgrii ns nu se desfcur, aa nct nu ai o parte a uleiului curse pe p nt i, rspndindu'se acolo, arse ai departe. 5lacra u plu repede ntreaga desc"iztur dintre stnci i nu lu in nu ai pn n partea din fund a vgunii, ci probabil c fu vzut i din partea cealalt, dinspre tabr, unde s'o fi auzit i e6plozia. (ceasta a fost ur at de un bubuit ca de tun, care'i nspi nt teribil pe roii, scondu'i din linitea i sigurana lor. %nc se ai ntrebau, ce fel de putere s fi fost asta, cnd vzur deodat flacra plpind n nli e. Cndienii fur ai nti ui de spai , apoi izbucnir ntr'un urlet, de care nu se putea spune dac era urlet de rzboi sau de spai . #e npustir spre foc, pe unde era singura ieire ctre vale8 dar aceasta era de acu plin de !ratec, de la un capt la altul. %n acelai ti p a!ungeau nuntru pucturi, care, trase de *ld #"atter"and, nu trebuia s ni ereasc pe ni eni, dar artau foarte clar c singurul dru de fug nu era a eninat nu ai de foc, ci c era ocupat de du ani nar ai. Foii se ddur din nou napoi, ctre fundul vgunii i'i ndreptar oc"ii n sus, pe pereii de pe argini, ca s vad dac s'ar putea evada pe acolo. (tunci ns observar ceva care nu era deloc destinat s'i liniteasc i s le dea cura!. 7i anu e *ld #"atter"and dduse ordin s se aprind fcliile aduse, i ediat ce se va vedea arznd butoiul cu petrol. (cestui ordin i se dduse curs i acu indienii vzur pe arginea de sus a vgunii, de !ur' pre!ur, lu ini plpitoare i auzir, rsunnd de acolo voci a enintoare. )na dintre aceste voci le ntrecea pe toate. ; )ra, ura, butoiul arde !os! (cu a sosit o entul n care pute ncepe petrecerea. %nfigei fcliile, nfigei'le pe toate! # fie lu in ca'n -iercurea +resi ilor, di ineaa la unsprezece! =sai' le i lor !os o lu in, cci pe sub scalpurile lor o s nceap, n sfrit, s se'ntunece, ca s tie c au naintea lor pe do nul @eliogabalus -orp"eus Ede9ard 5ran2e, nsui. $roll, privete'i cu fug i se agit! (scultai cu url i ge ? $roll, $roll, dar unde'ai disprut? &u si t defel binefctoarea ta prezen. )nde dracuU te'ai bgat, "ai? (tunci cel ntrebat rspunse toc ai din cealalt parte. ; (ici sunt, vere 5ran2! (ici se st cu ult ai bine dect acolo peste dru . $ac vrei s ai o privelite feeric, atunci vino repede sus! ; &u, r n unde sunt. 5 nu ai zgo ot cu trebuie, ca s sperii caii de'acolo i s'i calce stpnii n picioare. $in pcate nu trebuie s'i puc , dar pietrele o s zgrie puin pieile roilor! #pre ,norocul, co anilor, solul de sus era din lespezi tari de stnc. $ac i'ar fi salutat cu vreo piatr sau ar fi rostogolit vreuna, atunci le'ar fi ers ca ru celor din vale. /otui se ai gsea ici i colo cte'o piatr izolat, care fu aruncat n !os i nu r ase fr efect. 5ur ni erii oa eni i cai8 pri ii urlau de durere, iar ceilali, lovind cu copitele n !ur, se s ulser i galopar ncoace i'ncolo, rind i ai ult vacar ul. (bia trecuser dou sau trei inute de la aprinderea butoiului, c toi caii indienilor devenir nrvai i n vgun se petrecu cea ai slbatic nvl eal. (poi ai venir alergnd i locuitorii

66

Karl May Opere vol. 18


3 pului, ca s afle din ce cauz luase natere neateptatul foc nocturn. )nul dintre pri ii fu do nul =everet, inginerul de acolo. El i vzu, spre area lui ui ire, pe *ld #"atter"and i pe Pinnetou, n apropierea crora se afla colegul su de la Foc2I'Bround. $u neavoastr aici, mesh shurs, du neavoastr? ntreb el pe nersuflate. 7i'acolo arde un butoi de petrol! 3e poate s nse ne asta? ; (sta nsea n c vre s afu pe roii, ister =everet, rspunse #9an. ; Foii? 3are roii, sir? ; 3o anii care au vrut s v atace i s v o oare. ; &eavens! Era s se'nt ple c"iar astzi ceva? ; $esigur c astzi. (cu ns s'au bgat n vguna ale crei argini sunt pzite de lucrtorii ei i focul le face ieirea i posibil. 7i i povesti pe scurt celui irat toate faptele. (cesta se bucura din toat ini a, c n'a trebuit s ia parte la pri e!dioasa aventur i se duse repede n tabr, ca s'i liniteasc oa enii speriai. El nu reui ns s'i rein acolo, prin ordine, cci tot ai uli c"inezi se ndreptau spre unte, ca s se urce pe nli e. +entru asta s ulser crengi din tufiuri i adunar pietre, ca s le ia cu ei8 ipau n li ba lor cu toii odat i se pingeau ncoace i' ncolo. Era un are noroc pentru indieni, c *ld #"atter"and nelegea c"inezete. (ceti descendeni ai i periului de i!loc aflaser c erau s fie atacai i scalpai de roii. =a un atac fi ai ult ca sigur c s'ar fi prtiat ca pulberea8 aici ns i vedeau, du anii nc"ii i neputincioi s opun vreo rezisten8 asta le ddu un cura! nebnuit. =aitatea se sc"i b foarte uor n sete de snge, dac se gsete n afar de orice pericol, iar aici nu e6ista nici cel ai ic pericol. Cndienii puteau fi o ori de la o distan sigur, de sus. $e aceea se npusteau c"inezii sus, urcndu'se ca o furtun. ; 5ratele eu poate s vin repede cu ine! l nde n *ld #"atter"and pe apa. ; Bloata asta galben o s'o respinge nu ai cnd o s ne uit n oc"ii lor piezii, rspunse Pinnetou, nelegnd i ediat intenia prietenului su. Ei alergar iute de la foc i se crar att de repede, din piatr'n piatr, pe peretele drept al stncii, nct i ntrecur la iueal pe c"inezi, pentru c acetia fcuser un ocol, pe crarea ai co od a untelui. Cnginerul #9an r sese !os cu toat grupa lui de lucrtori, i ur ri ns cu privirea i spuse. ,Balbenii vor s'i lineze pe roii i cei doi vntori caut s piedice asta., 5ocul lu ina pn sus pe coasta untelui, unde cei doi vest eni ieir naintea c"inezilor. Hos n prpastie i sus pe nli e se fcuse linite adnc, fiindc fiecare nelegea ceea ce se petrecea i erau foarte curioi de cursul acestui contact. #e auzi rsunnd vocea aspr a lui *ld #"atter"and8 c"inezii nu'l ascultar, ci se npustir nainte. Vocea lui ai rsun o dat, dar tot nu reui s se fac ascultat. (tunci el i Pinnetou traser revolverele din cingtoare. Efectul fu ns de scurt durat8 gloata c"inezilor se opri doar cteva clipe, cci cei din spate se npusteau peste cei din fa, fiind pini. Era un o ent critic. 3ei doi scoseser ar ele nu ai ca s'i a enine8 dar erau forai s'i fac ascultate ordinele, dac nu voiau s se a!ung la o baie de snge. #e vzu c'i bgar la loc revolverele. $ei i bgaser la loc revolverele, nu ncetar s strige puternic celor de fa. 3eea ce a ur at este greu de relatat. #e auzeau c"inezii strignd ereu, se vzu o gr ad de oa eni pingndu'se sau fiind pins, iar unii dintre cei din fa zburau prin aer, cznd n gr ad. 3te unul era aruncat cnd la stnga, cnd la dreapta, afar din gr ad i se rostogolea !os de pe unte8 acestor civa le ur ar ai uli. 7i ncepur s fug cte

67

Mustangul Negru
doi, trei !os de pe unte, s se in unul de altul i apoi s se s ulg. )nii erau aruncai n sus ca un fulg, drept ca o lu nare, ca apoi s cad din nou i s se rostogoleasc ai departe. )rletul de ur de la nceput se sc"i b ntr'un urlet de durere8 rsunar vaiete i c"e ri tnguitoare8 gr ada deveni ai ic, pentru c prile care o co puneau ai fugeau nc fr ncetare i se rostogoleau pe costi. Era, ca i cnd n i!locul ei ar fi e6istat un e6plozibil nevzut, dar cruia nu i se putea rezista, co poziia c"i ic fiind fcut nu ai ca s poat !uca trupurile c"inezilor ca pe nite ingi. &u rul celor ce se rostogoleau se rea cu att ai ult, cu ct se icora al celor r ai sus i, n sfrit, e6plozibilul lu figura lui *ld #"attor"and i Pinnetou, care acu deveniser din nou vizibili i fceau un ulti efort de putere. Efectul poate c nu era prea plcut pentru cei ni erii, dar pentru privitori era cu att ai co ic i ai plcut. )n cio ag uria prea s fi rsrit n i!locul c"inezilor i s se gseasc ntr'o activitate funest, natural, funest pentru ei, cci erau prini cnd cte unul, cnd ai uli, nct trebuia s le dispar i vzul i auzul. #e prea c p ntul nu ai era sigur sub picioarele lor, cci dispruser tot ai ulte puncte de susinere. #e observar picioare ntr'o parte, n sus, capete n cealalt parte i'n !os, pn ce, n sfrit, totul, dar totul, a!unse s alunece, s zbiere, s se zguduie, s cad, s se rostogoleasc i s se tvleasc, aa nct o ntreag lavin de c"inezi alunec n !os, ctre vale. Ea o porni ntr'acolo ai nti ncet, apoi ai repede i tot ai repede i cnd a!unser !os, rsun un vaiet i'un plnse! +uternic n dialectele din &an2ing i 3anton i rsri r i se desfurar attea gr ezi de e bre o eneti, nct pentru fiecare ,fiu al cerului, era nevoie de o serioas cunoatere de sine i nde nare anato ic, spre a'i aduna prile rsrite din fiecare parte, ale iubitului su ,eu,. /otul, totul ce purta o coad, a!ungea ai ult sau ai puin repede dar sigur !os8 sus r aser ns nu ai Pinnetou i *ld #"atter"and. 3i albi erau acolo, attea voci le strigar bravo. 3oborr i cnd a!unser !os, nu se ai vedea nici un c"inez. 3ptaser spai a c cio geala ar putea continua i acolo !os i fugiser. 3nd inginerul voi s'i pri easc pe cei doi vest eni cu laude, *ld #"atter"and l ntrerupse. ; (cest pericol a trecut pentru roii, dar ai e un ai doilea care nu'i a enin din partea galbenilor, ci a albilor, care se gsesc sus de tot, pe nli e. (runc n !os cu pietre, lucru pe care nu'l ai pute tolera. ; $ar, sir, aceti co ani sunt doar ucigai! V pare ru cnd unul sau altul dintre bieii ia le arunc vreo pietricic? ; &u, dar i cri inalii sunt oa eni i trebuie tratai ca atare. 3ine c"inuiete ani alele, acela'i un o de ni ic8 cine ns provoac oa enilor suferine fr rost, acela n'are suflet de o 8 asta e prerea ea, dup care neleg s lucrez i doresc ca acest e6e plu s fie ur at atta ti p ct eu sunt aici. /ri itei deci sus doi oa eni, pe unul la dreapta, pe cellalt la stnga, care s opreasc acest abuz. # stea fiecare linitit i s nu ntreprind ni ic du nos, nainte de'a da eu se nalul! ; Well! $ar atunci au s stea i roii linitii? ; (u s se fereasc s ntreprind ceva, pn la ziu, ai ales c eful lor se gsete n inile noastre. ; $ar ei nu tiu asta! ; %i dezleg pe cei doi paznici i'i tri ite n peter. Este de altfel i ti pul s vorbi cu -ustangul &egru. +unei s'l aduc aici preun cu ceilali doi, unde e lu in i pute s'i observ ai uor i ai de aproape dect acolo, n ntuneric. &u le spunei nici un nu e i punei'i

68

Karl May Opere vol. 18


aici !os, n aa fel, nct feele lor s fie vzute dinspre foc! Vreau s'i vd clar cnd au s ne recunoasc. ; /rebuie s le rspund, dac ntreab ceva, ai ales cpetenia? ; $a, dar nu ai lucruri vagi i fr i portan. &oi o s ne deprt puin i apoi o s veni napoi neobservai, prin spate, ca s ascult ce plvrgete i ce crede despre situaia lui. Cnginerul se duse spre desiul de brazi i *ld #"atter"and plec preun cu Pinnetou o bucat de dru ai departe, ca s nu poat fi zrit i ediat de -ustan'gul &egru. &u dur ult i acesta fu adus la locul "otrt i pus !os cu cele dou str!i, n odul stabilit dinainte. Ei zceau cu capetele n aa fel, ca Pinnetou i *ld #"atter"and, care stteau n spatele lor, s nu poat fi vzui. %ncet i cu pai uori cei doi se apropiar. Cnginerul sttea naintea celor trei prini i'i privea ptrunztor, fr s spun ni ic. +e ef l enerva aceast privire8 ns dup obiceiul indian trebuia s tac i el. $ar dispreul care se vedea pe faa efului de antier, l nie n aa fel, nct, fr s se ai gndeasc la de nitate, se rsti furios. ; 3e te uii aa la noi? &u poi s vorbeti, sau i'e gura ncletat de spai ? ; #pai de voi? rse cel ntrebat. (sta'i bun! Eti un uciga pe care o s'l spnzur curnd cu o frng"ie zdravn. ; &u tii ce vorbeti! Eu sunt /o2vi Eava, cea at are cpetenie a naiini'co anilor. ; $ac eti cel ai are dintre aceti ticloi, atunci rangul tu va fi respectat prin faptul c o s te spnzur ceva ai sus dect pe oa enii ti. ; &u te luda! 3u toate c sunt legat, va trebui s' i dai i ediat dru ul, cci altfel au s scap. rzboinicii ei i voi o s fii pedepsii cu oartea, vor da foc 5ir9ood'3a pului, vor ucide pe toi locuitorii lui i vor s ulge din p nt inele ar sarului de foc. ; Vrei s rd de tine fa de rzboinicii ti? %ndrzneti s a enini, cu toate c zaci naintea ea ca un arpe cruia i s'au scos dinii veninoi! $espre soarta ta "otrsc *ld #"atter"and i Pinnetou! (tunci cpetenia rse tare i cu ur i spuse. ; +ronuni aceste nu e ca s sperii, dar eu tiu c aceti rzboinici nu se gsesc aici. $a, ieri sear erau aici, dar de frica ea au fugit cu crua ar sarului de foc. &u ai c oc"iul su czu asupra vntorului alb, care i ieea ncet nainte, venind din spate. ; )ff, uff! strig nspi ntat cpetenia. (sta'i *ld #"atter"and! ; $a, sta sunt eu. 7i cine'i sta pe care'l vezi aici lng ine? Pinnetou venise dup el i se aez alturi. 3nd co anul l zri, i scp strigtul unei groaze rite. ; 7i Pinnetou, cpetenia apailor! $e unde au venit aici? (tunci *ld #"atter"and ddu din cap, cu figura lui desc"is i rspunse. ; (i s te bucuri peste sur de ult, cnd ai s'auzi c veni toc ai de acolo, de unde ai venit i tu, adic de la (lder'#pring! ; Eu n'a fost la (lder'#pring! ; 1a c"iar n apropierea lui, adic la "uricanul de la 3orner'/op, ca s ne prinzi ast'sear pe noi la (lder'#pring. (cu ncepu s'i dea sea a co anul c situaia lui este cu ult ai rea dect crezuse pn atunci. Era legat, deci co plet fr putere8 el vzu focul care oprea ieirea oa enilor si din capcan,

69

Mustangul Negru
dar nc nu tia c i nli ile vgunii erau ocupate de !ur' pre!ur8 de aceea ai avea nc o scnteie de speran i scrni furios, pe cnd se zbtea n legturi. ; $ac n'a fi legat te'a sfr a ca ursul grizzlI pe coioii care'l latr, c'o singur lovitur peste bot! 3er s fiu lsat liber! ; 3u asta trebuie s ai atept ! $ac te nu eti att de ndru cea ai are cpetenie a naiini'co anilor, cred c vei fi att de ndru ca s nu spui neadevrul. (i venit aici ca s atacai tabra? ; &u! ; ='ai tri is aici pe C2 #enanda, nepotul tu, ca s pregteasc acest atac? ; &u! ; (i fost ieri seara aici i ai vorbit cu el? ; &u! (cest de trei ori ,nu, sun att de "otrt, de respingtor, nct inginerul strig niat. ; 3e neruinare! ( are poft s pun s i se dezbrace "aina cea vec"e, ca pielea sa cea roie s poat face cunotin cu un b bun! *ld #"atter"and continu, ntors tot ctre cpetenie. ; E ntr'adevr o laitate fr perec"e s ini att de "otrt ntr'o astfel de situaie. +oi s tgduieti i c l'ai lsat singur pe nepotul tu napoi la 3orner'/op? 3petenia nc"ise oc"ii pentru o clip, ca i cu trebuia s ascund o spai brusc8 apoi rspunse cu ur. ; *ld #"atter"and pare s viseze, fr s doar ! ; Pshaw! ='ai lsat acolo ca s pzeasc ar ele noastre furate. ; )ff, uff! sri n sus co anul, n ciuda legturilor sale. ; Fecunoti asta? ; &u! ; /o2vi Eava, laule, te dispreuiesc! 3a s'i dovedesc prostia inciunii tale, a s'i art ceva, )it'te aici! =a asta nu te'ai ateptat? *ld #"atter"and pusese anu e, nainte de a se lsa vzut de el, ar ele sale n spatele prinsului i tot aa Pinnetou puca lui de argint. (cu pri ul lu aceste ar e i le art cpeteniei co anilor. $e fric, acesta uit c era legat8 scoase un strigt i voi s sar. ; Well, asta pare s foloseasc, rse vntorul. ; +u... +u... puca fer ecat... do... bo... r'torul de uri i... flin... ta de argint! blbi /o2vi Eava )... u... unde'i C2 #enanda, fiul fiicei ele? ; E prizonierul nostru. ='a prins la 3orner'/op, cci noi era acolo nc nainte de'a veni el! ; (... a... sta nu se poate! ; Va trebui s'o crezi. &oi a plecat cu ar sarul de foc spre Foc2I'Bround i de'acolo a clrit spre (lder'#pring, unde a a!uns naintea ta. &oi a vzut tot ce fceai i a auzit tot ce s'a vorbit, cci eu i cu Pinnetou era nu ai la patru pai de trunc"iul de copac, lng care te ntinsesei, n desiul dobort de uragan. ; )ff, uff, uff! ; $a. uff, uff, uff! -ai ii la inciunile tale s intite?

70

Karl May Opere vol. 18


3o anul privi linitit i ntunecat n !os pn ce'i veni un gnd ce prea salvator pentru oa enii si. ; /o2vi Eava nu cunoate frica, el n'a init de spai . ; (tunci recunoti c ne'ai furat? ; $a. ; -rturiseti c voiai s ataci 5ir9ood'3a p? ; $a. ; 3e'ai fi fcut locuitorilor acestui loc? ; C'a fi o ort i i'a fi scalpat. ; +e toi? ; +e toi! ; .ounds! strig inginerul. 7i pe ine? +entru co an era totuna s fi tri is pe lu ea cealalt cu unul ai ult sau ai puin8 el rspunse pe un ton indiferent i ndru. ; &u tiu cine eti, dar dac te'a fi prins, ai fi fost i tu scalpat. ; -ulu esc, i ulu esc din ini , dragul eu sir rou! +entru aceast rturisire a abil a s gndesc cu deosebire la du neavoastr. #punei' i, do nule #"atter"and, ce'i de fcut cu acest prea cinstit do n i cu oa enii lui? ; -ai nti o s'i d prile!ul s cunoasc situaia oa enilor lui, rspunse cel ntrebat. * s'l duce sus, la arginea vgunii, de unde o s poat vedea totul. ; 7i apoi? ; (poi o s fie obligat s ordone oa enilor lui s se predea. El se ntoarse spre cei doi paznici prini i ntreb. ; V e cunoscut li ba feelor palide? )nul rspunse. ; ( neles tot ce s'a vorbit. ; Well! (cu s v ducei n peter, ca s le spunei rzboinicilor co ani c noi a prins pe cpetenia lor i c, dac se potrivesc, i vo puca pe toi. Eu l duc pe ef pe cul e, ca s se conving i el c orice potrivire nu poate dect s v strice. (tunci o s'i dea sea a ce este ai bine pentru el i pentru voi. ; $e la cine vo afla noi asta? $ac ne'o spune o faa palid, noi n'o vo crede. ; ( s'i per it s v spun c"iar el. +oate s vorbeasc de pe cul e n !os, astfel ca s fie auzit de toi rzboinicii lui. 3onsi i la asta? ; $a. ; (tunci a s pun s fii dezlegai. 5lacra nu'i aici, n argine, att de nalt i ntins, ca s v fie periculoas, trecei dincolo dintr'o singur sritur. ; /rebuie s reveni ca s fi din nou legai? ; &u, putei s r nei n vgun. #punei rzboinicilor votri ce'ai auzit i ce'ai vzut! $ac facei aa, o s vedei c pentru ei nu'i altceva de fcut, dect s'atepte, ca eful s se "otrasc. +e cnd le fur desfcute legturile, Pinnetou se aez cu ar a n aa fel nct o evadare nu era cu putin. )nul dintre ei i lu vnt i sri prin foc n vgun, pe unde focul era ai puin violent i cellalt l i it i ediat. %ntre ti p *ld #"atter"and ai aduse aici civa lucrtori, ca n ti pul lipsei

71

Mustangul Negru
sale s tie intrarea sub paz suficient i sever, apoi picioarele cpeteniei co anilor fur eliberate de legturi, ca s i se per it s se care pe unte. -inile i r aser, firete, strns legate la spate. (stfel urcar cei doi vest eni preun cu /o2vi Eava pe unte. +rintr'o ncercare de fug ar fi pus n cel ai are pericol nu nu ai viaa sa, ci i a rzboinicilor prini i de aceea i ur fr potrivire pn sus, la un loc unde se putea vedea toat petera dintr'o singur privire. Era acelai loc, n care se gsea @obble'5ran2. 3nd vzu venind trei oa eni i'l recunoscu pe /o2vi Eava dup podoaba lui de pace, sri n sus de bucurie i strig. ; )ra, tia'l aduc pe unul care, dac ec"eria ea nnscut nu las cu totul n prsire, e cpetenia acestor rzboinici de dru ul are! ( g"icit, ister #"atter"and? ; $a, el este, rspunse cel ntrebat. ; - bucur, bucur peste sur! 3ci odat ce nerodul cel ai are a fost prins, celelalte vrbii ne cad de la sine n curs. %n ce fel l'ai apucat de oul scalpului? ; )r rit i dobort, drag 5ran2. ; )r rit i dobort! (sta pare att de si plu i de la sine, ca i cnd buctreasa osptriei ar spune de friptura ru en de pisic. ,-ai nti tiat, pe ur ru enit i apoi "alit ca iepure!, Vsta st aici i se zgiete parc'ar fi bisericua lui #c"iller n valea lui )"land. $up cu i se pare, nu prea'i vin la socoteal nici fru oasa noastr fclie, nici felinarele noastre cu gaz! -icul i veselul scandalagiu nu vorbea fr ndreptire. $ac /o2vi Eava crezuse pn atunci n a!utorul alor si, acu trebuia ns s vad c greise socoteala. Ei se ngr diser preun cu caii lor, str torai n cel i greu c"ip, acolo !os. +rpastia i unicul dru ctre libertate le fusese nc"is prin focul care plpia tot ai sus. (cest foc putea fi ntreinut pn de di inea i nc ai ult vre e8 asta tia el, cci vzuse c !os ai era nc un butoi are plin cu petrol. 7i cnd privi pereii prpastiei, vzu un singur loc pe unde s'ar fi putut cra cineva8 da, dar un singur o , pentru care sus n'ar e6ista nici un du an8 dar un nu r att de are de indieni... la cai nici car nu era de gndit! 7i sus ardeau focuri i fclii, aa nct era lu inat ca ziua i apoi nu ra o uli e de fee palide bine nar ate, pregtii s resping orice ncercare de a sui peretele. El cuta n intea sa nc o posibilitate. nu e6ista nici una. /otui se gndi un o ent ca indienii lui s ncalece pe cai i s caute s foreze ieirea, trecnd prin foc8 dar trebui s prseasc i acest gnd. -ai nti vzuse str!ile, care stteau afar naintea focului, iar n al doilea rnd toate feele palide, pe care le vedea aici sus, puteau s proate cu gloane toat prpastia, pn la foc8 nici un rou n'ar fi reuit s scape, cci ar fi trebuit o singur salv ca s nfunde intrarea cu cadavre de indieni i de cai. (cest rezultat nenorocit al refleciunii sale l do ina pn ntr'atta, nct nu se ai gndea deloc s'i do ine trsturile sale i de aceea deza girea i era att de clar ntiprit pe fa, nct c"iar Pinnetou i *ld #"atter"and tcur8 ns icul @obble'5ran2, care nu se putea stpni, spuse. ; 5ace o utr, parc'ar fi fe eia care'i !u ulete gsca p'ascuns8 cnd asta voi s zboare, de'abia atunci observ c nu era gsc adevrat, ci un prespapier. 7i sta poate s'o nceap de unde o vrea, doar nu poate s... ; )ff, uff! ls s se aud cpetenia i nc ult ai tare, dect ar fi vrut. El se trezi din editaia sa ca dintr'un so n i tresri singur, de propria lui e6cla aie. *ld #"atter"and se ntoarse din nou ctre el i ntreb. ; (cu a c"ibzuit /o2vi Eava daca e6ista vreun dru ctre libertate pentru el i co anii lui? ; $a, rspunse /o2vi Eava, e6ist un astfel de dru .

72

Karl May Opere vol. 18


; ("! 3are? ; Hudecata ta. ; &u te baza pe ea. 3ci dac voi sta s te'ascult cu trebuie voi fi silit s te conda n! $e baia de snge plnuit, nici nu vreau s vorbesc... $ar ce pedeaps se d dup legea savanei furtului de cai? 3el ntrebat rspunse dup o oarecare ovial. ; -oartea, dar caii votri s'au ntors din nou la voi! ; 7i ce pedeaps se d pentru furtul de ar e? ; /ot oartea, dar v'ai luat ar ele napoi! ; (sta nu sc"i b vina ta. Ri se cuvine oartea. ; (tunci vrei s ucidei? continu furios cpetenia. ; &oi nu sunte cri inali. &oi nu ucide , ci pedepsi , cci tu ai vrut i ai cerut pedeapsa. ; )ff, cnd a cerut'o? ; 3nd ai cerut !udecata ea. 3o anul plec din nou capul i tcu. El tia c n'ar fi apelat degeaba la indurarea acestor doi brbai iubitori de oa eni, dar ndria sa se potrivea s fac asta. $up o pauz ntreb. ; )nde e C2 7enanda, pe care l'ai prins? ; %ntr'un loc sigur, unde ateapt !udecata lui. /u tii c spionii sunt de obicei spnzurai. ; )ff! $e cnd a devenit *ld #"atter"and un o att de fioros? ; $e cnd ai cerut !udecata ea8 cci !udecata cerc sngele vostru. %ndurare doar nu doreti! $in nou cpetenia se prbui n tcere, fr s poat gndi. &u putea s se salveze pe sine i pe oa enii lui, nici prin viclenie, nici prin for. * nie nbuit fierbea n el i o sete de rzbunare slbatic i perfid i cuprinse. 3u trsturile feei ne icate, i ridic ncet capul i ntreb cu vocea nesigur. ; 3e nelege *ld #"atter"and prin ndurare? ; (cordarea unei pedepse ai iloase sau c"iar nlturarea ei co plet. ; * s ne iertai co plet de pedeaps? ; &u, asta'i i posibil. ; $ar viaa pute s ne'o pstr ? ; +osibil. Pinnetou i cu ine nu ne gndi la viaa voastr. $ar n'o s fie uor s'i face indulgeni pe ceilali albi, totui sper s reui , dac tu cu ai ti n'o s ovii s le blnzii nia. ; 3e trebuie s face ? ; # v predai. ; # ne pred ? sri el. Eti nebun! ; Eu te'a adus aici ca s'i dovedesc c rezistena voastr nu ne va costa pe nai nici o pictur de snge, ns pe voi v duce sigur la pierzanie. #copul sta l'a atins. =a un se n al eu, descrc toate ar ele8 o s vi se ia scalpurile i sufletele voastre vor fi conda nate n venicul rai al vntoarei s fie servitorii i sclavii notri. &'ai vrut s fie altfel. Vino! ; )nde vrei s erg? ; $in nou !os. 3a s vezi ur rile potrivirii tale. Vino! %l apuc de bra, prnd c vrea s'l duc cu el, dar /o2vi Eava se s ulse, fcu un pas napoi i ntreb, pe cnd oc"ii lui strluceau.

73

Mustangul Negru
; &u ai aa poi s ne salvezi, dac ne pred ? ; $a. ; +ute s r ne n via? ; (a sper. ; 7i s ne napoie la tribul nostru? ; $ac o s vi se druiasc viaa, da. $oar nu crezi c'o s ave plcerea s te pstr aici. ; 7i dac plec liberi, nu te te i de rzbunarea noastr? ; Pshaw! 3ine se va te e de voi? /u vorbeti de rzbunare? $ac v vo drui viaa, n'o s ne datorai ai ult, recunotin, dect rzbunare? ; #alveaz'ne i pe ur ai s vezi tu ce'o s face ! ; 1ine. Vezi c aici se poate cra de'a dreptul sus pe stnc? ; $a. ; 3rarea e att de ngust, nct doi oa eni nu ncap unul lng altul. #pune rzboinicilor ti s se care unul dup altul p'aici, dar fr ar e. Ei vor fi desigur ai nti legai, pn vo "otr asupra soartei lor. (poi o s... ; =egai? l ntrerupse cpetenia, izbucnind nios. ; $a. 7i dac nu'i convine asta, atunci n'au dect s oar. 7i tu eti legat! ; )ff! *ld #"atter"and e un o groaznic. Vorbete att de blnd i linitit, ns voina lui e tare ca o stnc! ; 5oarte bine c observi i tu asta! +oart'te n consecin! $eci consi i s fie legai? 3el ntrebat ovi cteva clipe, apoi se ndrept ndru i rspunse, aproape strignd de ur. ; $a! ; Well! $ar spune'le, c pe oricine, care n'o s lase absolut totul !os, l vo ucide i ediat! #e vzu clar c eful tre ura de nie. #e ai infor nc. ; $ac fac ceea ce vrei tu, va fi i fiul fiicei ele lsat n via i'n libertate? ; +robabil. ; (tunci pune s dezlege, ca s pot cobori la rzboinicii ei! ; (", vrei s cobori c"iar tu? ; (i auzit'o! ; $e ce? ; &u e de'a!uns ca s strig de'aici ordinele. $ac trebuie s se predea fr ar e, trebuie s le e6plic otivele ele. ; Well, rspunse *ld #"atter"and, pe cnd l sura z bind. +oi s ur reti vreo viclenie ascuns8 ie i'e totuna. %i dau voie s cobori, dar din o entul n care i'ai atinge inta, evile a de nou ori zece ar e ar fi ndreptate asupra voastr i dac, dup cinci inute, strig i nu vii pri ul din nou sus, fiecare eav va trage de dou ori. ( spus'o i aa va fi. (cu du'te! El nsui i dezleg inile. Pinnetou nu se a estecase n convorbire cu nici un cuvnt8 acu cnd co anul se pregtea s coboare, i puse acestuia na pe bra, i'i spuse. ; 3eea ce a spus *ld #"atter"and e ca un !ur nt pe care'l voi ine i eu. $ac te c"ea i nu vii i ediat, glonul eu o pregtit s te ni ereasc! ( spus'o. &owgh! 3o anul se ntoarse fr s rspund i ncepu coborrea ctre ai si. 3nd a!unse !os i le spuse pri ele cuvinte, se auzi un urlet grozav. (sta era rspunsul lor la vestea c trebuia s se predea. 3a s'l

74

Karl May Opere vol. 18


ai ae potriva lor, *ld #"atter"and ddu cteva ordine scurte, cu voce tare. (tunci toi albii care se gseau n cealalt parte venir sus pe partea sa, pregtii s'i prind i s'i lege pe co anii venii sus unul cte unul. /oi i ndreptar ar ele n !os, ca s trag la ordinul lui *ld #"atter"and i albii de la intrarea vgunii de sub co anda inginerului i ndreptar ar ele ctre cei nc"ii acolo. %n ceea ce privete pe c"inezi, cu toate c erau nespus de curioi s cunoasc cursul aventurii, nu le venea la socoteal s'i ai pun pielea'n !oc. Ei se adunaser n deprtare, ca la cel ai ic so n de pericol s se repead i s'o ia la goan i aceast fric nu le era inspirat nu ai de co ani, cci nu ai puteau uita nici de vntorul alb i de apaul rou, care, nu ai cu puterea braelor lor, transfor aser gloata lor ntr'o lavin ce s'a rostogolit !os. 7i tuica $roll venise din cealalt parte. #e strecurase pe lng vrul su, inea ca i acesta gura ar ei n !os, la arginea prpastiei i se infor a. ; Vere 5ran2, ai auzit tot ce s'a vorbit aici? ; 3u poi s'ntrebi aa prostete? rspunse icuul. $oar a stat aici i a i nite urec"i! (tunci de ce s nu fi auzit? ; 3 ai ase enea urec"i, asta nu i'e c"iar necunoscut8 dar unii au dou urec"i, fr s poat auzi ceea ce trebuie s'aud. Vla n'a fost cpetenia co anilor? ; $a. ; 7i s'a tratat cu el? ; $a. ; 7i? ; 3o anii trebuie s se predea. #e car afar cte unul, pe stnca asta i sunt legai ndat ce a!ung aici, din fundul vgunii. ; -, asta'i iar o ec"erie a lui *ld #"atter"and! # fi putut ei s ias, aa cu ar fi vrut, ai uli deodat de !os, ar fi fost periculos pentru noi8 dac ns se suie nu ai aa cte unul i ncetior, nu ne pot face nici un ru. (sta'i cu totul altfel dect i'ar fi venit ie n cap! $e ieri, de cnd i'a ntlnit pe *ld #"atter"and i pe Pinnetou, a i nceput s ai petrece puin! ; (a? 7i cu ine n'aveai ni ic de petrecut? Ca ascult, te rog s' i pstrezi acea sti respectuoas la care are dreptul un brbat ca ine! (sta i'o pun n vedere foarte "otrt, pentru viitor! Ri's dator cu ceva c le'ai nscut vrul eu, pentru ca s' i strici azi toat dispoziia? (uzi! * ul sta nu poate s se distreze cu ine? ; Ei, nu te supra! l rug $roll. &'a vrut s spun asta. $ar cine ai e6plodeaz aa, ca o bo b, pentru orice cuvnt? ; # taci, btrn areal de ntri! 3u ai ndrzneala s co pari pe ine cu o bo b? ; 5iindc e6plodezi tot att de repede ca i ea! ; # e6plodez! 3e e6presie pentru o personalitate ca ine! &u tii, ni icule, c n prea onorata ea prezen trebuie s ai o purtare aleas?! $roll se scarpin dup urec"e i rspunse nec!it. ; (", drag 5ran2, ai nti eu trag din (ltenburg i 'a nscut n -oritzburg. ; $in pcate, din pcate, da! +rea scu pa natur ne'a nzestrat cu daruri sufleteti att de deosebite, cu toate c eti vrul eu adevrat. Eu te'a ntrecut n toate privinele i nu pot s neleg deloc cu prinii notri au putut s'a!ung la ideea carag"ioas ca s ne lege toc ai pe noi doi ntr'o rudenie att de strns.

75

Mustangul Negru
; (a? (tunci nu ai vrei s tii de ine? ; 5ii aa de bun i nu pune ntrebri idioate! /oc ai de aceea te iubesc att, pentru c eti ai prost dect ine. 3e s fac cu razele alese ale tiinei ele. $ac n'a avea pe cine s lu inez i s ntunec? (sta face att de fericit, nct toate vorbele ele sunt ca o ploaie care'i nvioreaz pe cei sraci cu du"ul. $ar s'o ls ! #e pare c *ld #"atter"and vrea s ne c"e e /er enul dat trecuse i *ld #"atter"and se i suise pe arginea stncii8 i duse na la gur i strig !os ctre peter. "o#vi /ava eta haueh! 0vino sus!4. 3petenia auzi c"e area i, dup cu se vzu, ai ddu un ulti ordin oa enilor lui, apoi se despri de ei, ca s ur eze ordinul lui *ld #"atter"and. #e sui prin acelai loc, prin care coborse i, pe cnd urca, se vedea cu oa enii lui puneau toate ar ele gr ad. #e prea c le spusese n ce interval de ti p s'l ur eze, cci ei stteau !os pregtii i de'abia cnd a!unse el sus, l ur ar ncet cte unul. 5ie din cauza urcuului, fie din cauza enervrii c rzboinicii si nu se potriviser, se vedea cu i btea pulsul pe cnd, cu inile duse la spate, spuse cu o voce rguit. ; /o2vi Eava s'a inut de cuvnt8 acu legai' din nou! $ar luai sea a, ca s nu v leg i noi odat inile la spate! $ac s'o nt pla asta, putei fi siguri c nu ai. (vei ce cuta sub soare! 5u legat i dus ceva ai departe. 3el care ur a fu i el legat i apoi legat la un loc, spate'n spate, cu ur torul. %n ti p ce prinii erau legai n felul acesta, doi cte doi, sigurana se dubl fa de ei. 7i astfel se nt pl i cu ceilali co ani care Q unul dup altul Q se suiau pe cul e. 3nd n sfrit fur adunai cu toii, zceau la p nt ai ult de cincizeci de perec"i de indieni. /o2vi Eava l c"e la el pe *ld #"atter"and i'i spuse. ; -i'a fost foarte greu s'i inde n pe rzboinici i ei la supunere. (i s'i dai i tu osteneala s obii vieile noastre de la feele palide? ; ( s fac c"iar ai ult dect i'a pro is, rspunse vntorul. Eu i'a spus c o s reueasc influena ea. (cu , pentru c ai fost att de asculttor, i pro it cu "otrre c viaa i libertatea voastr sunt sigure. (tunci co anul scoase un "o"ot de rs strident i strig, n ti p ce o privire de ur nesfrit se revrs din oc"ii lui asupra lui *ld #"atter"and. ; (sculttor? Eu, vou? Eu, leul, asculttor cinelui sau bizonul, di"orului? $ar ce crezi tu, cine eti? Eti un buboi plin de puroi, pe care o s te tai eu din trupul rasei palide, ca s'i fac s se retrag n cel ai izolat col al savanei! 7i ce e Pinnetou? 3el ai dispreuit i cel ai la dintre apai. * otrav pe care o s'o scuip cu dezgust i o s'o bag cu piciorul n p nt! Ri'ai rcit, n g"eaa ulti ei ierni, cel din ur rest de creier, c ndrzneti s crezi c -ustangul &egru i'a fost ie asculttor? %i !ur pe -arele -anitu i pe spiritele tuturor cpeteniilor noastre, pe care'i vo ur a n venicul rai al vntoarei, c va veni ti pul n care vei afla cine trebuie s ordone i cine s asculte. #ingura replic a lui *ld #"atter"and a fost ntrebarea cal . ; +oate vrei s te !oci cu viaa? -ai eti nc prins i nu liber! ; Pshaw! rse el dispreuitor. /o2vi Eava nu se sperie de tine! *ld #"atter"and a spus c viaa i libertatea noastr sunt asigurate! ; ("! (a de ult te ncrezi n vorba ea! /u tii ce cinste' i faci cu asta? $a, tu trebuie s scapi cu via i nepedepsit, pentru c i'a dat cuvntul. $ar tiind c *ld #"atter"and nu spune nici un neadevr, eti convins c poi s fii obraznic cu ine. (a cu faci acu 8 latr cinele cruia i s'au spart dinii, pentru c nu ai poate s ute!

76

Karl May Opere vol. 18


; 7i cinele sta eti tu! strig co anul furios. )ite aici la piciorul eu! * s'i dea n curnd lovitura care o s te fac s urli de durere! ; +oi s ndrzneti ult, c"iar foarte ult, pentru c ai pro isiunea ea, i reproa z bind cal *ld #"atter"and. /otui nu erge prea departe! $ac rui tii s te stpneti, ai s te cieti! ; # ciesc? Vorba asta arat slbiciunea ta. #pune ce vrei, c' i bat !oc de a eninarea ta! (tunci faa vntorului deveni serioas i vocea, lui rsun plin i grea, cnd spuse. ; Well, fie cu vrei! ( s respect n orice caz ceea ce a pro is, dar nici o vorb n plus. 3eea ce vreau, ai s afli tu. % i propusese s fiu i ai ilos dect avea datoria prin pro isiunea ea8 asta a trecut acu i avertis entul eu se va ndeplini curnd8 cina o s vin repede! %n loc de orice rspuns, co anul i bg capul ntre u eri i se repezi puin nainte, n ciuda legturilor, ca s'l scuipe pe *ld #"atter"and, ceea ce reui. (tunci Pinnetou, de obicei un o att de c"ibzuit i de linitit, pe care nu'l puteai scoate din srite, strnse pu nul i strig niat. ; 3"arli, te'a pngrit cu scuipatul lui. 3ine s'l pedepseasc pentru asta, eu sau tu? ; /u nu, ci eu, dar altfel dect crezi tu, rspunse prietenul su alb. &u erit s fie atins de na ta! 3"iar i ceilali erau grozav de niai de obrznicia fr de sea n a co anului, care acu a, cnd era sigur de viaa sa, lsa s izbucneasc toat ura pe care o reinuse atta ti p cu greutate. * uli e de voci ale albilor se auzir, cernd pedeapsa i ediat. Eas, blondul cel lung, ica din capul su ic dintr'o parte n alta8 nsucul lui crn prea s devin de dou ori ai lung8 oc"ii si ici de oricel, ereu att de blnzi, scnteiar i la repezeal i scoase din piciorul sau de cocostrc ciz a de oaie i se rug cu voce tare. ; -ister #"atter"and, asta'i prea ult8 asta e i posibil s'o ai rbdai. #unt gata s'i astup botul la are! ; 3u ce? ; 3u o curea pe care a s i'o leg de gt8 apoi l nl , acolo pe copac, pe la cu crengi aa de fru oase, crescut aa de bine nu ai pentru aceast ridicare n rang. $ac dup aceea i'o pieri suflarea, nu'i voi putea face ni ic. &'avea dect s'o pstreze pentru ceva al bun! 3ine nu vrea s'asculte, la trebuie s si t8 asta'i o vorb vec"e i bun i era nc de pe ti puri la -otenirea /i pe! ; -ulu esc! $ac s'a nscut s fie spnzurat, o s gseasc el pe undeva un la potrivit, fr ca toc ai noi s i'l pune de gt. ; 3u ? strig @obble'5ran2. # v insulte n felul sta i s v arunce cu co!i putrede de cartofi, fr s'i capete plata pentru asta? (sta nu pot eu s'o tolerez, asta nu' i place deloc, ca i celului periat dinapoi nainte! E6ist pe fir a entul sudic un loc lu inos, despre care legea rsplatei vorbete foarte ult. -uli pot s'i citeasc literele, ns uli nu. $e aceia care tiu s le citeasc, aparin n pri ul rnd eu, desigur i astfel cred c'i datoria ea... ; (ici poate fi vorba nu ai de datoria ea, nu de a ta, drag 5ran2, ntrerupse *ld #"atter"and irul de vorbe al o uleului. =sai'l deci pe sea a ea pe individul sta rou, ca s' i dea socoteal de obrznicia lui! ; (sta nu vreau s'o fac8 asta c"iar c n'o fac, cci clac v predau puterea i fora unui nalt procuror general, atunci tiu dinainte c pielea roie o s pri easc cel ai bun lapte cu orez cu sos de stridii, n loc de o ardeal stranic. ; &ici o gri!, drag 5ran2! $e data asta nu ai gndesc la indurare.

77

Mustangul Negru
; (a? (tunci o s fii cu se cuvine? -ai bine ai trziu, dect niciodat! (vei ntr'adevr o pedeaps pentru el? ; $a. ; ?! (tunci v rog s avei area bunvoin i ngduin s lsai s iau parte ca pri tragedian i cupletist! $eci ordonai, v rog, do nule inspector i director, cnd trebuie tras cortina! *noratul public tropie cu toate picioarele i toate biletele sunt vndute! ; 1ine, dorina ta va fi plinit, Eas i @as trebuie s in bine pe ef, nct s nu'i poat clinti capul, iar tu ai s'i tai cu cuitul c"ica aia aa de deas. $ar s'i lai un o la care s'i pute lega podoabele astea. =a aceste cuvinte, el scoase din buzunar cozile celor doi c"inezi, "oi de ar e. ; )ra! 3ozile celor doi Eang'Eeng'Eing'Eong! +e astea le uitase cu totul! )ra! )ra! -inunat idee! #unt aa de vesel i de ncntat, de parc'ar fi ziua ea ono astic! * ul o s fie aran!at, adic vreau s spun de c"ic i de cozi! Venii ncoace, do nule /i pe, nu rul unu i /i pe, nu rul doi! +regtii'v, do nii ei, area oper poate s'nceap. 3ortina se ridic. Eu !oc B0rbierul din %evilla, fr pensul i spun, iar co anul o s fie ,clreul !upuit,. %n pri ul act ncep. ,d' i na, viaa ea, i cnt aria graiei din Robert )i Bertram. (poi ncepu corul frailor rzbunrii. ,Fade, @obble, rade, uite prul cu ai cade!, (poi intr el. ,$rag 5ran2, ncet s'o lai, altfel pielea i'o stricai!, din 1reisch2t,, dac nu 'nel sau dac nu s'o fi nelat Peber. %n finalul actului nti, teretul. ,=un bun, te salut n c"ip i fel, cci co anul este c"el!, 3nd, ai trziu, se ridic din nou cortina, ncep cu aco pania entul de "ar oniu , la care el rspunde singur, cu dublu cuartet. ,+entru c n'a plrie, pune' i coada pe c"elie!,8 desigur c'o fac i p'asta, pentru c aa cere rolul eu i dac s'a fcut, ceilali actori la un loc i figuranii cu ntreaga orc"estr ncep cntecul de laud. ,5raii roii s c"iuie, cci cozile flfie! 7eful vostru e ui it, ce fru os e' podobit8 ducei'l n triu f ndat, co edia'i ter inat!,, la care publicul se scoal i cortina cade. %n felul sta crede s fie progra ul serbrii i acu , do nii ei i ceilali gentle eni, bucata poate s nceap! -icul i veselul trengar era foarte ncntat de treaba ncredinat. El fcuse vesela lui decla aie n li ba ger an i astfel putu s fie neles co plet nu ai de ger ani, dar gesturile i i ica lui fuseser att de sugestive, nct i ceilali albi putur s neleag ce vedeau. roii ns nu preau s bnuiasc ni ic. $ar cpetenia vzu privirile care se ndreptau asupra lui, cuitul de vntoare n na lui @obble' 5ran2 i cozile c"inezeti, pe care acesta le pri ise de la *ld #"atter"and. (stfel c trebui s trag concluzia c toate aceste lucruri l priveau pe el. dar ce se plnuise, nu putea s'i dea sea a. C se fcu fric i aceast fric se ri cnd @as i Eas ngenunc"ear la dreapta i la stnga lui i'l surar cu priviri pline de ur. ; 3e cutai aici? 3e vrei cu ine? ntreb el. %n locul lor, rspunse *ld #"atter"and. ; (i s pri eti de la ine un dar, pentru c ai fost att de prietenos i de politicos cu ine. ; 3e fel de dar? ; (i venit aici ca s luai scalpurile oa enilor galbeni8 ns, din pcate, n'ai putut s le cptai, fiindc c"inezii au vrut s i le pstreze. $ar pentru c tii ce binevoitor i sunt, ai s'i dai sea a ct de ru i pare c un ef ca tine nu are un astfel de scalp. 3a recunotin pentru purtarea ta, ini a ea bun 'a nde nat s fac totul ca s'i pregtesc o surpriz prin darul sta din partea ea.

78

Karl May Opere vol. 18


/o2vi Eava scoase un ,)ff,, ca de ndoial, cci nu putea spune alt cuvnt, netiind ce intenie se ascunde dup vorbele prietenoase ale vorbitorului. (cesta continu. ; 3ozile aparin, desigur, capului i astfel gndesc c o s'i plac dac voi da ordin s i le lege acolo, unde ai s le pori n a intirea ea. ; )ff, uff! rspunse el atunci, devenind furios. #calpurile nu se atrn la gt, ci la cingtoare. 7i astea nu sunt scalpuri, ci nu ai prul lailor galbeni, fr piele. )n rzboinic, care ar purta ase enea pr, ar fi de rsul i bat!ocura copiilor i a babelor! ; /u ns ai s le pori, c i le druiesc eu i sunt obinuit ca darurilor ele s li se dea atenie! ; +streaz'le8 n'a nevoie de ele! ; $ac ai sau nu nevoie, asta nu te ntreb. #unt destinate pentru tine i acu a s pun s i le prind. ; %ndrznete s'o faci! zbier roul. &u uita c sunt cpetenie! ; Pshaw! $e acu nainte nu eti n oc"ii ei altceva dect un rou carag"ios, cruia i vo atrna cozile c"inezilor, spre avertizarea serioas a rzboinicilor ti ca ni eni s nu ai ndrzneasc a bat!ocori pe Pinnetou i pe *ld #"atter"and! /o2vi Eava "olb oc"ii8 scrni din dini i uier printre ei. ; /e avertizez! # nu ndrzneti s insuli capul unei cpetenii de rzboi cu gunoaiele astea ale cinilor galbeni! ; Vorbeti de ndrzneal i vrei s avertizezi? 7i eu te'a avertizat. /u nu 'ai ascultat. (cu vin ur rile. vei purta acest ,gunoi al cinilor galbeni, i vreau s'i fie ct se poate ai plcut. (cu nu eti podobit cu scalpul, ci cu prul cel des8 prul sta i n plus cozile, ar fi prea ult pentru capul tu8 de aceea a s pun s i se taie prul, ca s fac loc podoabelor c"inezeti. (cu /o2vi Eava se nspi nt de oarte. *c"ii si voiau s'i ias din orbite8 trsturile sale luar nfiarea unui ani al slbatic8 se ridic, n ciuda legturilor i cu o voce cutre urat de o ur de necrezut, strig. ; Vrei s pui s i se taie prul? +rul, podoaba capului eu, se nul forei i locul penelor de vultur, care anun de nitatea ea i care vorbesc de fai a ea! +rul s' i fie tiat?! ; $a i c"iar acu . ; %ndrznete, ndrznete, dac vrei s ai o oarte cu attea torturi ct durerile a o ie de oa eni torturai! ; Pshaw! ( eninarea ta nu oprete defel s fac ceea ce i'a propus. +unei'l !os i inei'l bine! (cest lucru i privea pe cei doi /i pe, care'l e6ecutar nu aidect. Ei traser la p nt partea de sus a trupului co anului i'l inur acolo, fr s fie nevoie s fac sforri. %n acest o ent el nu opuse nici o rezisten. #ttea ntins ct era de lung, inea oc"ii nc"ii i spunea ca pentru sine, cu !u tate de gur. ,&u, n'o s ndrzneasc8 nu poate s ndrzneasc8 nu poate s'o fac. # i se taie prul unei cpetenii, asta nu s'a nt plat niciodat, de cnd e6ist rzboinici roii i albi!, ; $ac ntr'adevr nu s'o fi nt plat nc, atunci o s se nt ple acu , strui *ld #"atter"and asupra voinei sale. %ncepe, 5ran2! @ai, s ter in ! ; 5oarte bine, rspunse ititelul, n ti p ce puse deoca dat de o parte cozile i se apropie de cpetenie cu cuitul n n.

79

Mustangul Negru
(cesta auzi paii, desc"ise oc"ii i'l vzu venind. (cu recunoscu c ceea ce crezuse i posibil avea s se nt ple i aceast recunoatere i ddu puteri de uria. 3u toate legturile, i arunc pe cei doi /i pe c'o dubl icare a prii de sus a corpului. Ei l apucar ns din nou i se silir din toate puterile s'l in !os8 totui, din cauza arii agitaii n care se gsea, le era att de superior, nct trebuir s ai ngenunc"e nc doi oa eni pe el, ca s i se poat ine capul ne icat i s se poat lucra. @obble'5ran2 tia acu cu siguran. (bia cnd ititelul tie pri a uvi, ncet potrivirea co anului i corpul i se ntinse ca de oarte. $up sforarea lui i ens, ur o neputin deplin a contiinei i se ls n voia soartei, fr s se ai opun nici o clip. El ica, fr potrivire, capul la dreapta i la stnga, dup cu avea nevoie @obble'5ran2, nct s'ar fi putut credo c era t pit. (stfel i fu tiat tot prul, foarte lung i foarte des, lsndu'i'se nu ai o uvi subire. $up ce ter in, @obble'5ran2 ridic cele dou cozi i strig. ; 3a erit pri ete o coroan! (teniune, do nii ei, acu ur eaz ncoronarea! 7i leg cu nde nare cele dou cozi pe capul -ustangului &egru. 3e ur acu fu de nedescris. (lbii ridicar un c"iot care nu se ai ter ina. Foii ns zbierar i urlar8 se zbteau i se s ulgeau din legturi, cutau ca s se repead8 se legnau nioi ncoace i' ncolo, cu toate c erau legai doi cte doi. (lbii avur destul de furc spre a'i ine la p nt, pe indienii care, n ciuda legturilor, se zbteau ca petii. /reptat, zgo otul ncet. /o2vi Eava nu se alturase strigtelor, ci r sese !os n ne icare. (cu se ridic pe !u tate i spuse pe un ton nefiresc i cu vocea rguit. ; V'ai rzbunat. (cu lsai'ne liberi! (tunci Pinnetou, care pn'n acea clip r sese tcut, vorbi. ; %nti trebuie s se c"ibzuiasc ce e de fcut cu co anii. /ri'i !os de pe unte i bgai'i din nou n peter, unde stau ai n siguran dect aici! -ustangul &egru se ridic i uier. ; &'avei ce c"ibzui. *ld #"atter"and ne'a pro is viaa! ; Viaa?! rspunse Pinnetou dispreuitor. $ac i s'ar fi nt plat cpeteniei apailor ce i s'a nt plat ie, atunci n'ar ai vrea s triasc. /u ns ge i pentru continuarea ruinii tale i ea o s'i fie acordat! ; 3ine! rcni co anul, nu scncesc. Vreau nu ai s triesc, ca s pot rzbuna, cu nu s'a ai rzbunat vreodat un rzboinic rou! ; Pshaw! 5'o! 3t de ult dispreui nia ta i ct de puin ne te e de rzbunarea ta, i'o art prin aceea c'i drui viaa. #e ntoarse, lu na lui *ld #"atter"and, ca s suie cu el costia, fr s se uite dac fusese plinit ordinul de a'i da !os de pe unte pe cei prini. E de la sine neles c acesta nu s'a ndeplinit n odul cel ai delicat, cu toate c se pzeau, tiind bine c aa ceva nu era pe placul apaului. Hos, focul fu nbuit n aa fel, nct ntre el i stnc s r n un spaiu pe unde'i bgar pe prini. (cetia fur pui !os, doi cte doi i apoi lucrtorii cilor ferate voir s'i part ar ele. *ld #"atter"and, ns, i opri, ordonnd. ; *prii! /otul r ne nc !os. %nc nu tii ce se va "otr cu ele! (scultar, dar c'o uoar rezisten.

80

Karl May Opere vol. 18


$e drept, patru persoane trebuiau s "otrasc soarta co anilor, adic Pinnetou i *ld #"atter"and, preun cu cei doi ingineri, cel de la Foc2I'Bround l cel de la 5ir9ood'3a p8 dar acesta din ur i pusese pielea la adpost i nu se ai arta. (stfel c nu ai cei trei se aezar, ca s se sftuiasc. #9an, inginerul, lu cuvntul fr ovire. ; E deci de la sine neles c aceti biei trebuie s oar i propun, pentru c plu bul i pulberea cost parale i curelele stau aici degeaba, s'i spnzur de copaci. #unt convins mesh shurs c suntei de aceeai prere. ; +este faa serioas a lui Pinnetou alunec un surs, dar nu rspunse pentru c era obinuit ca'n astfel de pre!urri s'l lase pe *ld #"atter"and s vorbeasc. (cesta ddu din cap, z bind i el ctre inginer i spuse. ; Well, sir! - bucur foarte ult c ne preuii atta. #unte pe deplin convini c trebuie s oar, pentru c sunte oa eni i deci sunte uritori cu toii. ; @ ! 3u credei, asta, ister #"atter"and? ; Ei trebuie s oar, ai curnd sau ai trziu, pentru c sunt oa eni uritori, ns n'ave nici un drept s le lu noi viaa. Q 3u adic? ; +entru c noi, adic Pinnetou i eu, le'a pro is c ni eni nu va fi ucis. ; &'ai fcut ca pripit aceast pro isiune? ; # nu crezi! 3ea ai bun i dreapt pedeaps este totdeauna cea care'i pune pe cri inali n i posibilitate de a'i repeta fapta. /rebuie deci s le lu co anilor posibilitatea, sau c"iar puterea, de a se ai gndi att de repede la un atac. (sta se va realiza prin faptul c vor plti nvlirea n tabr cu caii i ar ele lor. ; 3gad! (sta nu e ru8 asta' i convine! $ar cine va pri i aceste lucruri? ; $u neata i lucrtorii du itale. #ocot c preul pedepsei i !udecii s v fie dat ca rsplat, pentru a!utorul dat. ; 5oarte bine! 7i oa enii de la 5ir9ood'3a p? ; $intre acetia vor pri i cte ceva nu ai aceia care ni s'au alturat la sfrit. ; #unt att de puini, nct le d cu plcere ceea ce au de pri it. $ar nu credei c roii vor cuta s se rzbune pe voi? ; $esigur. $ar o s le fie greu. Ei trebuie s prseasc afurisind aceast regiune, pe !os8 la ntoarcere vor trebui s se ulu easc cu foarte puin, pentru c n'au ar e8 nu vor putea s vneze ci s pun cel ult lauri8 o s se "rneasc ai ales cu rdcini, cu boabe i cu fructe slbatice8 asta o s' i in ult vre e pe dru . (ici, la locul dezastrului lor fr sea n, n'o s se ai ntoarc ei att de curnd. /otui, vai, de trei ori vai, ie i lui Pinnetou, dac'a avea vreodat nenorocirea s le cde n n! ; &u v e deloc fric? ; 5ric? &ici nu ne trece prin cap! $ac ne'a speria n Vestul #lbatic de tot ce s'ar putea petrece, n'a ai scpa de fric. (tunci ne'a neles? -ai avei ceva de adugat "otrrii noastre, ister #9an? ; 5ereasc $u nezeu! rse acesta. #unt foarte ulu it. $ar ce s face cu scout'ul care e la noi n fntn? ; /ragei'i o btaie zdravn i dai'i dru ul!

81

Mustangul Negru
; #e va ndeplini, sir, c"iar ntoc ai! *a enii ei se vor bucura de prada pe care o vor pri i. $e cai nu prea ave nevoie8 dar cnd vo lucra cteva staii ai departe, pute s'i vinde i s lu preuri foarte bune pe ei. ; =a asta trebuie s fac o observaie, c noi, adic prietenii ei i cu ine, nu pretinde din prad ni ic altceva dect nu ai doi cai, pe care'i vo cuta pentru 5ran2 i pentru $roll, pentru c acetia au cai foarte ri. ; Well! (legei'i pe cei ai buni! V sunt cu att ai ult cuvenii, cu ct, dac i'a pri it aa de bine pe roii, vi se datoreaz vou. % i nc"ipui c acu sfatul s'a ter inat. ; $a. Vreau s'i anun acu cpeteniei "otrrea. * s'auzi groaznice izbucniri de nie, dar nici nu ne pas. El se scul i se ndrept cu Pinnetou i cu inginerul, ctre locul unde zcea /o2vi Eava, lng care se aezar cei doi /i pe, $roll i 5ran2, ca s'l aib sub oc"i. 3uriosul @obble nu atept s'aud ceva, ci ntreb. ; 3e'a "otrt Feic"stag'ul Q prin asta nu ind pe Pinnetou i *ld #"atter"and Q i 3a era 3o unelor Q prin asta nu ind pe inginer Q, cu va fi sfritul? ; (i s'auzi i ediat, rspunse scurt *ld #"atter"and. 7i ntorcndu'se spre /o2vi Eava, i se adres tare, ca s fie auzit de toi roii. ; 5iii co anilor au eritat oartea, pentru c voiau s'i o oare i s'i scalpeze pe locuitorii din 5ir9ood'3a p, dar v'a pro is viaa i ne vo respecta cuvntul. (tunci, cpetenia ls indiferena si ulat i strig. ; $ac'i aa, dezlegai'ne i dai'ne dru ul s pute porni clare de aici! ; 3ine n'are cai nu poate clri, sun replica si pl i cal . ; (ve civa! rspunse cpetenia, pe !u tate sigur de sine, pe !u tate nesigur. ; &u ai avei nici unul, cci ar ele i caii votri ne vor aparine nou. ; 3aii i ar ele noastre? rcni roul. Vrei s ne furi? ; /aci! tun atunci vntorul. #untei tl"ari i ucigai i noi v'a nvins. 3u toate astea, n'a vrut s fi prea aspri cu voi8 dar voi, cu tot avertis entul eu, ai continuat s ne dispreuii8 ai continuat s ne bat!ocoreti i s ne insuli8 nu credeai c vei fi pedepsit, dar i'ai pierdut pletele i afar de asta o s vi se da toi caii i ar ele. 3nd se va face ziu, putei pleca. Viaa pe care v'a pro is'o vei lua'o cu voi, dar toate celelalte le vei lsa aici. ( vorbit. &owgh! (tunci cpetenia i sufl cu ferocitate de pisic. ; 3u ai fi rs, dac a fi venit ncoace pe ustangul eu negru! 3u toate c na ta nu e vrednic s'i ating nici copitele, ar fi fost totui proprietatea ta. (a trebuie s renuni la cel ai bun cal de la un capt la cellalt al p ntului. % i bat !oc de tine! ; 7i eu rd i ai ult de tine, rspunse vntorul alb. (i spus tu singur ct valoare are ar sarul tu. )n cal care are i bale nu'i bun de ni ic. +oi s i'l pstrezi linitit pe /atlo al tu! 3o anul voise s'l enerveze pe *ld #"atter"and i s'i trezeasc invidia. 7i acu , n loc s'i reueasc asta, trebui s'asculte un alt fel de rspuns. /atlo nsea n broasc. 3e insult, s'l nu easc broasc pe ustangul lui! =a fel de feroce, ca i atunci cnd i se luase punga cu edica ente, el continu. ; /u nsui ai bale n gur! -anitu cel ru te'a creat i te'a tri is, ca s afuriseti toate i s le transfor i n urdrie. +oate crezi c ar sarul tu i al lui Pinnetou ar fi renu ii? +e lng

82

Karl May Opere vol. 18


ustangul eu, ei sunt ca degetele unui gropar indian, care triete nu ai din urdrie i rdcini, pe lng lancea victorioas a unui rzboinic co an! *ld #"atter"and renun la o nou replic i se deprt, ca s aleag pentru 5ran2 i $roll cei ai buni cai ai nvinilor. %n acelai ti p, fur prite celelalte ani ale r ase precu i ar ele indienilor, dup tragerea la sori, ca s nu spun ni eni c a fost nedreptit. +e cnd se nt pla asta, @obble'5ran2 i vrul su stteau preun cu cei doi /i pe i vorbeau cu nflcrare. +entru c *ld #"atter"and i Pinnetou voiau s clreasc preun cu ceilali doi, ncepu bineneles cu pro isiunea arilor fapte, pe care aveau s le ndeplineasc n interesul lui @as i Eas. ; Eu sunt @eliogabalus -orp"eus Ede9ard 5ran2e, spuse el i o s cunoatei voi. =ocuina ea, de pe alul Elbei, de'acas, se nu ete vila ,1Jrenfett, 0Brsi e de urs4, cci nici un urs nu s'a ngrat n ( erica, fr s'l fi ucis cu puca ea. /oi aceti uri au fost ngropai cu vagonul ortuar nu rul unu, n sto acul eu i... ; 3u piele i pr, l ntrerupse Eas. &u vorbi aa prostii, o, e igratule baron /i pe din /i pelsdorf. (rtai' i i ie o ul care s fi ncat urii cu blan cu tot! 3e, poate crezi c sto acul eu e blnrie sau un dulap cu "aine de blan, ciz e de blan, gulere de boa i bizarii? (i vzut ntr' adevr un urs? ; $esigur! ; +oate n abecedar i'n carte cu poze. Eu ns i'a pucat! ; /ot n abecedar? ; /aci i ascult cnd vorbesc oa eni ale cror vorbe trebuie ascultate cu atenie plin de respect i ad iraie! # fii supui i prevenitori cu ine, cci fr naltul eu concurs n'o s v pri ii niciodat otenirea. $ar pentru c soarta binevoitoare a fost att de cu secade cu voi, ca s v per it s v natei n ara ea, deci s fii co patrioii ei, si t n nobila ea ini o regeasc icare sa6on i vreau s' i dau osteneala fa de persoana voastr, cu o rbdare atern i prietenoas. ; +entru asta v sunt ne rginit de recunosctor. ; Ei. (st bucur. ( s ocup astfel de personalitatea i de otenirea voastr, toc ai aa cu s'ar ocupa un gea n Q sta sunt eu Q de trigea n Q sta eti du neata. +oart'te dup prescripiile care' i sunt nnscute ie i atunci o s'a!ungi la ceva i o s te poi ntoarce acas ca un o onorat i ca un /i pe bine vzui $iscursul su ar ai fi continuat desigur n acest od, dac Pinnetou, care sttea n apropiere, n'ar fi ridicat pe neateptate carabina sa de argint i n'ar fi descrcat'o. % puctura trosni. *ld #"atter"and ai era ocupat cu prirea. El se ntoarse repede, l vzu pe apa cu ar a i ntreb. ; $e ce'ai tras? ; #'a zrit cineva pe arginea stncii n !os, rspunse Pinnetou. ; ='ai ni erit? ; &u8 capul a disprut cnd punea eu degetul. ; ='ai vzut cu siguran? ; $a. &u era un alb. ; (tunci un indian? ; Pinnetou nu tie sigur. 3apul s'a putut vedea atta ti p ct a ridicat eu puca, apoi a disprut.

83

Mustangul Negru
; @ ! #us nu ai e ni eni de al nostru. 5ratele eu rou poate s vin cu ine sus. * ul care a fost acolo n'o s atepte, firete, pn ne'o urca noi, dar e totui ni erit s pune acolo cteva str!i, cci se poate, cu are uurin, s ne pute pe unul din noi, de'acolo de sus. #e suir i'i luar i pe cei doi /i pe, ca s'i pun de stra!. 3nd, dup ctva ti p, coborr din nou i 5ran2 l ntreb, afl c n'au gsit pe ni eni. #us era acu ntuneric i ca s caute ur e n'ar fi dus la ni ic nici la lu ina zilei, pentru c toi cei de la tren clcaser pe acolo i astfel nu s'ar fi putut distinge o ur singur, nici c"iar n apropierea prpastiei. (sta era spre di inea i, curnd dup aceea, ziua ncepu s i!easc. &'avea nici un rost s se ncurce alai de ult i pe degeaba cu indienii, totui prea aproape de tabr nu li se putea da libertatea8 erau dezar ai, dar fa de nu rul lor are i de laitatea locuitorilor acestui loc, daca ar fi ncercat un atac n as, puteau s fie periculoi. $e aceea se "otr s fie dui o bucat bun de dru n prerie i apoi cte unul s li se dea dru ul. (colo, c pia era desc"is i puteau fi vzui i supraveg"eai pn departe. Ei trebuiau s'i nc"ipuie c'i ur reau pe ascuns i astfel era de ateptat s le treac pofta de'a se ntoarce s se rzbune. +e cnd inginerul #9an se ndrepta spre Camp, ca s telegrafieze la Foc2I'Bround s se tri it din nou trenul. Pinnetou i *ld #"atter"and ddur lucrtorilor ordinele necesare. Cndienii fur desprii unul de altul, li se dezlegar picioarele, dar inile le fur i ai puternic strnse la spate i dup aceea fiecare fu legat de scara unui cal, apoi lucrtorii se suir i pornir cu prinii lor. 3eilali, adic *ld #"atter"and i tovarii lui, i conduser o !u tate de or, pn lsar n ur a pdurea i se ntoarser apoi, ca s'atepte trenul. %n sfrit, apru din nou inginerul =everet. 3nd afl cu au fost pedepsii co anii. &u se art toc ai ulu it, dar se supuse. 3urnd veni i trenul i se urcar, lund, bineneles i caii cei noi ai lui 5ran2 i $roll. -ai era de ateptat nc pedepsirea etisului, pe care i'o punea la ini @obble'5ran2, i, n ersul trenului, se ntoarse spre *ld #"atter"and. ; (cu a o rug inte pe care fereasc sfntul s i'o refuzi. ; 3are? ; &u spuneai c acest C2 #enanda, zis Kato Cnda, trebuie s capete o btaie zdravn i pe ur s fie lsat liber? ; $a. ; (scultai, asta nu'i o pedeaps suficient pentru un trdtor de ar, att de periculos! 1taie capt orice colar, fr s fie i etis8 btaie vei fi cptat i du neata de la tatl du itale. $eci, prea sti ate do nule #"atter"and, dac aici, la !u tatea dru ului, ai n ini puin si de dreptate, atunci trebuie s'i dai sea a c btaia e o pedeaps ult prea ic pentru un ticlos ca asia. % i iau de aceea libertatea de a avea cinstea s fac propunerea care i st adnc n ini i pe care trebuie s'o scot la lu in, ca s nu i se nbue ini a ea prea si itoare i s nu i se strice, ca un canar "rnit cu papric i se ine de ceap. /oi, afar de Pinnetou, rser de felul n care tia s se e6pri e ititelul8 *ld #"atter"and ntreb. ; 3e propunere vrei s ne faci? ; =a asta poi s te gndeti i du neata singur. 7tiu eu bine c nici du neata nu eti u de biseric. (dic, se poate, odat cu btaia s se fac pedeapsa ai groas sau ai subire8 eu sunt de prere aici pentru cea groas, nu pentru cea subire.

84

Karl May Opere vol. 18


; Vrei s zici. un cio ag ai tare? ; &u toc ai asta. $in propria ea e6perien pot s deduc c un b ai subire doare ai tare dect unul ai gros, pentru c ciupete ai bine8 tii, do nii ei, unul gros are efect, dup cu se tie, nu ai asupra acelei pri de sus, care e nu it epider , ns unul i subire erge dintr'o pante n alta, cu erge lu ina la fotografie prin ntreaga lentil i apoi scoate cea ai fru oas poz. &u, nu, cred cu totul altceva. +e lng pedeapsa cu btaia, trebuie s ai vin i o alta, sau s'i d steia o durat i o vigoare, care s fie pe sura cri inalului. /iclosul st doar n fntn. &oi s'i turn atta ap, nct s'i a!ung pn la buze i s u ble ereu dup aer. (sta'i cel puin o fric de oarte serioas, cu toate c n'o s oar din cauza ei. $up ce'o s stea aa cteva ore i o s fie bine ptruns de ap, atunci o s'l scoate afar i s nu ncet cu plesniturile nainte de a se usca. %n felul sta n'o s rceasc i ai trziu n'o s aib nici un otiv s ne aduc nvinuiri c noi nu i'a dat ce a pierdut din cauza lui bunicu'su. $e ctigat, a ctigat ai ult de'o groaz, $uod erat demimonstrum! #e opri, cci la auzul acestor cuvinte stlcite toi izbucnir ntr'un astfel de rs, nct nu ai putea s'i aud nici propriile lui cuvinte. (tept, furios la cul e, pn se linitir i strig. ; &u, nu, o astfel de purtare i de nepolitee nu s'a ai vzut vreodat! $ac ai crezut c siste ul eu de pedeaps era o glu n loc de nspi ntare plnuit, atunci i spl inile, nevinovat. #punei' i nu ai un singur otiv, ca s tiu de ce. #unt conda nat s'aud i s rabd un rs att de bat!ocoritor. 3u oa eni care rd de ine i de propunerile ele, nu pot fi n relaii. &owgh! #e strecur, niat, n colul cel ai din fund al vagonului. *ld #"atter"and nu putea s suporte prea ult suprarea ititelului, cu toate c era carag"ioas i ntreb dup un ti p. ; (i renunat definitiv la propunerea ta, drag 5ran2? -oritzburg"ezul i arunc o privire pe !u tate niat, pe !u tate ns pcat i rspunse. ; &'avei nici o gri!! &'a s ai fac niciodat o propunere! ; $e asta o s' i par ru. $oar tu tii c eu pun are pre pe ideile tale. (tunci, calea pcrii se lu in i ai ult n faa lui @obble i se auzi, dup un oftat nbuit. ; (sta o spui nu ai ca s bunezi. -'ai u plut de nie, pe ine care'i sunt cel ai are ad irator i prieten! )nei fiine aa de sensibile cu sunt eu, nu trebuie s i se ias nainte cu un arcu de bas pentru o scripc, ci aceasta trebuie zngnit cu delicatee, ca o c"itar sau andolin. Eu sunt adnc !ignit. $e aceea r n aici, n colul eu i nu las scos nici tio fluviul -ississippi sau ( azon. )n o cult trebuie s aib i caracter! ; (sta'i drept! 7i pentru c nu nu ai c ai caracter, dar l ai i foarte bun, cred c nu trebuie s ai r i aici. -gulit de aceast laud, ititelul se aez puin ai aproape i spuse ult ai prietenos ca ai nainte. ; (sta'i convingerea du itale adevrat, prea sti ate do nule #"atter"and? -'a bucura dac'ar fi aa. %i spun c'ar fi foarte bine nu nu ai pentru du neata, dar c"iar i pentru ceilali, dac o s nvee, o s recunoasc i o s observe c nu sunt toc ai fr. ; (sta nu nu ai c'o observ, ci o i tiu de ult vre e! ; (a? se nveseli ititelul, pe cnd se ddu i ai aproape. %n sfrit, poate fi nu ai o prere dup cu cred c sunt nesocotit de du neata. ( s ai ncerc nc o dat, dac n purtarea du itale se poate ur ri buntirea dorit de ine!

85

Mustangul Negru
#e ddu din nou ai aproape, aa nct a!unse s stea la un pas de *ld #"atter"and i continu cu ai ult zel i cu voioie. ; (tunci, cu gseti planul eu, ce se nt pl cu el? Eti nclinat s'l socoteti bun? ; $a, drag 5ran2. (tunci, @obble, pe deplin pcat, fcu o astfel de icare, nct a!unse s stea lng *ld #"atter"and i strig, pe cnd faa sa radia de bucurie i satisfacie. ; Vaszic nici un urs nu'i att de ntng, ca s nu fac car o singur dat o isprav deosebit! (cu pot rturisi c onoarea ea e co plet repus n drepturile ei. (tunci se r ne la ceea ce a propus eu? ; &u este e6clus. /otul depinde de odul cu s'o purta cu noi! ; 5oarte drept! 7i pentru c tiu c purtarea sa va lsa ai ult dect de dorit, s ngrop tot ceea ce desparte spiritele i senti entele noastre i dac vorbele du itale vor fi vreodat puse la ndoial de vreun o nenelegtor, sau c"iar luate n rs, cu i s'a nt plat ie n acest vagon, atunci bazeaz'te pe ine, fr fric! Eu sunt o ul care nelege s'i dea acea atenie, la care ai dreptul ca prieten i tovar credincios. Era ictor de observat cu , cu toat inuta i vorbele lui foarte co ice, ceilali i ddeau osteneala s'i pstreze seriozitatea neaprat necesar, ca s evite un nou acces de nie. $in fericire se putur stpni i aa continu cltoria, fr ca el s ai gseasc otive s vorbeasc de un singur cusur anu e. Vorbi n sc"i b, n general, despre greelile i slbiciunile spirituale ale o enirii. Foc2I'Bround fu atins n cea ai bun dispoziie i e6ista nu ai o singur greutate8 aceea de a cobori din vagon nevt ai pe cei doi cai indieni. Ei nu erau obinuii cu felul sta de transport i fcuser n 5ir9ood'3a p o are risip de energie, ca s'i suie n vagon. *a enii lsai acolo venir s'a!ute, fr ca ai nti s dea vreo infor aie i de'abia cnd caii fur adui cu bine pe p nt i cnd inginerul puse ntrebarea dac se petrecuse ceva neobinuit, unul rspunse scrpinndu'se sting"erit. ; Well! +entru c ntrebai de asta, sir, trebuie s v i rspund. s'a furat un cal de la noi! ; 3are? ntrebar n acelai ti p ase persoane, fiindc lucrtorii cilor ferate, neposednd nici un cal, furtul privea doar pe vntorii albi. 3e ru, dac ar fi fost unul dintre cei doi ar sari negri ai lui Pinnetou sau *ld #"atter"and. 5u o clip de cea ai are curiozitate, pn ce acesta spuse. ; Era un roib, mesh shurs. #e putu auzi acu un prelung oftat de uurare. ; #lav $o nului! strig 5ran2, cu cea ai are ulu ire. Vere $roll, e poticnitul tu, cruia i datorai durerea ta de old. Vla poate fi furat. (i n sc"i b acu un ani al ult ai bun! ; -ai ncet cu prerile, 5ran2! l potoli *ld #"atter"and. -ai puin ne intereseaz calul dect "oul. Eu bnuiesc cine este. &u cu va o fi corcitura, pe care l'a bgat n fntn? ; $a, sir, rspunse, ncurcat, o ul cruia i se adresase ntrebarea. ; $ar cu de'a ieit din fntn? (sta poate s fi e nu ai ur area unei ne aipo enite negli!ene din partea voastr! ; +e care o s'o pedepsesc cu aspri e! adug inginerul. ( pus doar o stra! la fntn! )nde este? &u ai st acolo i nici nu'l vd nicieri.

86

Karl May Opere vol. 18


; $eoca dat a ters'o de fric, pn ce, dup cu spunea el, o s v treac nia, do nule inginer. ; (tunci poate s'atepte ult i bine. 3nd o s vin napoi, o s pun s'l bat s in inte! (cu corcitura o fi trecut unii i n'ave dect s ne uit dup el! # sper c n'a a!uns nc prea departe i pute s'l ai a!unge . +regtii'v repede i... ; $o ol, sir, do ol! l ntrerupse *ld #"atter"and. Braba prea are nu ne poate a!uta cu ni ic. $ac bnuiala ea nu nal, atunci e att de departe, nct orice ur rire din partea voastr e zadarnic. 3red c de aici a clrit spre 5ir9ood'3a p. ; /oc ai n inile noastre? C posibil! (r trebui s nu fie n toate inile! ; Pshaw! %i tia pe co ani n pericol i'a clrit ntr'acolo s'i avertizeze ntr'ascuns, dar din fericire a fost prea trziu. Era el, n orice caz, cel care se uitase de sus i dup care a tras Pinnetou, fr s'i ni ereasc. ; (a e, aprob cpetenia apailor. ='a vzut nu ai o clip8 a ridicat totui destul de repede ar a, dar la fel de repede i'a tras i el capul napoi. ; /rebuie s erge dup el! - gndesc, ns, c biatul sta o s ne ai ias odat'n cale. #'l ls deoca dat s fug! * fi observat c co anii lui au fost eliberai i'o fi clrit s se uneasc cu ei. $ac i'a pune'n cap s'l prind, l'a avea i ediat8 dar tot ne'a propus s'i d libertatea i aa i'o ctig el singur, nu ai c fr btaie. ; $ar doare ini a, re arc 5ran2, c n'a putut s'l uie i pe ur s'l bate ! ; +oate c ai trziu l'o gsi pentru btaia asta8 consoleaz'i astfel ini a ta ntristat, drag 5ran2! (cu , nainte de orice alt lucru, a vrea s aflu cu a reuit s scape din fntn, apoi s fure c"iar i un cal. #per c eti n stare ne povesteti, o ule! =ucrtorul se concentra sub privirea ptrunztoare a lui *ld #"atter"and, ca i cnd ar fi vrut s se ascund n sine nsui, dar rspunse totui. ; Eu n'a nici o vin, sir, de asta putei fi sigur. 3lifton trebuia s pzeasc fntna i s'a lsat pclit de c"inezi. ; $e c"inezi? (u fost, aici c"inezi? ; -es, ister #"atter"and, doi c"inezi. ; (", tia au fost ai ult ca sigur "oii notri de ar e. (veau cozile atrnate la spate? ; &'a putut s vd nici o coad, totui aveau parale, dolari fru oi, !u ti i sferturi de dolari. 3u tia s'au dus n ca era birtaului i'au co andat ce le'a dorit ini a i ce le'a fost la nde n. ; 7i voi ai fost desigur att de detepi i de prevztori s c"efuii zdravn cu ei, nu'i aa? ; Eu nu, ci 3lifton, sir. /rebuie s tii anu e, c el i cunotea bine, cci lucrase n 5ir9ood' 3a p nainte de a fi anga!at aici de ister #9an. (r fi cel ai bine, dac v'a povesti lucrurile la rnd, aa cu s'au petrecut. ; $a, aa s faci, spune cu s'a nt plat! ; &u pot s povestesc altfel dect cu s'a nt plat, sir. Era ctre sear i toc ai ncepuse s se ntunece. &oi ne ter inase lucrul i era n repaus8 atunci venir c"inezii, care puteau s se duc dracului, pentru c ne'au tras pe sfoar. 3lifton sttea de stra! la fntn i legase, de cel ai apropiat po , captul frng"iei de care era legat corcitura. Ei l vzur i pentru c'l cunoteau bine de la 5ir9ood'3a p, se duser la el s'l salute. &oi ceilali i ur a , cci era curioi s ti ce voiau

87

Mustangul Negru
c"inezii aici, la noi, la Foc2I'Bround. (flar c prsiser posturile lor din 5ir9ood'3a p, din cauza salariului ic i'a trata entului ru i voiau s'i caute alte posturi. ; 7i'ai crezut asta? ntreb *ld #"atter"and. Ei erau doar efii lucrtorilor c"inezi i toc ai ei s fi fost ne ulu ii! (sta'i ndoielnic! ; (a o fi! &oi sunte si pli lucrtori i nu ne pricepe . &ou nu ni se poate cere s nelege fiecare fleac. 3lifton le'a spus c probabil vor putea cpta un post la noi8 dar ei n'au vrut s r n aici, ci au plecat cu ur torul tren de construcii, o bucat de dru spre rsrit. ; (sta o neleg perfect, cci i pierduser cozile, fiind astfel dezonorai i trebuia s se'ndrepte spre o regiune unde nu ai sunt deloc c"inezi. #pune ai departe! ; Ei r aser desigur aici, ca s'atepte trenul i se duser n crciu , unde co andar birtaului dou locuri de dor it. $up cu a ai spus, aveau bani la ei i fcur lucrul aa cu trebuie. ( trebuit s be preun, apoi intrar n vorb i le povestir c du neavoastr ai fost aici i c apoi ai plecat ca s salvai 5ir9ood'3a p. Ei fur nu ai urec"i8 dar, sir, de du neavoastr i de Pinnetou preau c nu vor s tie ni ic8 asta o neleseser dup diferitele se ne pe care le fcur. ; #igur c da. Ei ne furaser i'i pri iser pedeapsa8 de aceea au i fugit din Camp. (u auzit c noi doi l'a prins pe etis8 atunci le'a venit n gnd s se rzbune pe noi, dac'l elibereaz. ; E posibil ca s nu fi vrut s ne !oace nou festa asta, ci du neavoastr. +oate c asta s'a ai nt plat i dintr'un fel de prietenie, cci se pare c la 5ir9ood'3a p au fost prieteni la catara cu el. +e scurt, i duser i lui 3lifton, afar, rac"iu, o sticl destul de are, plin, i, iari, nc una. -ai trziu l ai vizitar i dur un ti p ndelungat, pn s vin napoi. (poi se aezar, dup cu ne'a dat sea a ai trziu, nu pe locurile lor, ci n aa fel, nct, ca s intr n ca er, trebuia s'nc"ide ua unde erau caii. $up ctva ti p auzir un nec"ezat ciudat, apoi sforit i btaie de copit. Bndind c se'nt pl ceva cu caii, noi ieir afar, cu toate c c"inezii voiau s ne opreasc. (colo, cei doi ar sari negri erau dezlegai i roibul lipsea. $e s uls, n'a fcut'o el, asta o vzur noi, aadar nu scpase singur, ci fusese condus de cineva. $ar de cine? /oi fuseser preun n ca er, afar de 3lifton, care pzea la fntn. &e duser la el, fr s lu sea a la c"inezi8 el zcea la p nt beat turt, aproape fr cunotin i frng"ia, de care atrnase etisul, era la el8 vzur pe !os i curelele cu care'i fuseser legate inile i picioarele. 5irete c ne'a speriat teribil i a cutat s'afl de la 3lifton ce se nt plase, dar nu putur s scoate ni ic de la el, cci blbia nu ai lucruri nenelese. 3a s ne pute ncredina, a fost lsat !os cu frng"ia i acolo i ddui sea a ce se nt plase, ntoc ai cu ne te use 8 etisul fugise. ; (a se pare! spuse *ld #"atter"and. 3"inezii l'au scos afar i l'au dezlegat pe cnd 3lifton era co plet beat. (poi au intrat din nou n crciu i au avut gri!, n od viclean, ca ua s fie nc"is, pentru ca etisul s poat fura un cal. Era lu in acolo? ; $a, ardea un felinar la ani ale. ; (tunci, desigur c a putut vedea, care erau cei ai buni cai i, la fel ca bunicul su, s'a repezit la ar sarii notri, dar n'a fost ai norocos8 ei s'au lsat poate dezlegai, dar apoi s'au potrivit i de aceea s'a iscat glgia care l'a fcut s se grbeasc de zor, dac voia s scape. (tunci lu i el calul care'i sttea ai "i nde n i sta a fost roibul. ; (sta'i drept, sir8 cci acest cal era cel ai apropiat de u. ; %n felul sta l'a terpelit pe cel ai prost8 dar e totui un clre bun i cunoate e6act regiunea ntre 5ir9ood'3a p i Foc2I'Bround, cci altfel nu s'ar fi anga!at ca scout. (stfel c i'a fost posibil

88

Karl May Opere vol. 18


ca'n ciuda ntunericului s a!ung la +rpastia -esteacnului, desigur prea trziu, pentru inteniile pe care le ur rea acolo. 3e'au ai spus apoi c"inezii despre fuga lui? ; &'au spus ni ic, sau, ca s e6pri altfel. ce'au spus ticloii tia, noi n'a putut auzi8 cci dup ce ne'a convins de fuga prizonierului i'l cuta , ei au ters'o. ; %ncotro? ntreb inginerul. ; (sta nu pute s'o ti , cci era o noapte ntunecoas. ; +e toi dracii! *are nu li s'ar putea gsi ur ele? /rebuie s cut s pune na pe tl"arii tia. ; =as'i s se duc, ister #9an! i spuse *ld #"atter"and. &u erit osteneala pe care ar trebui s ne'o d , dac a dori s'i prinde . (ciunea noastr a ntrecut ateptrile8 a salvat 5ir9ood' 3a p, fr ca car unul dintre noi s'i fi riscat pielea8 orice alt lucru i ai ales fapta celor doi c"inezi e de'o i portan att de ic, nct ar fi carag"ios s ne pierde ti pul fugind dup ei. ; @ ! - nnc nc toate zece degetele dup ei, dar i dau sea a c avei dreptate, ister #"atter"and. (a c pot s fug! $ar pe 3lifton sta o s i'l aran!ez eu. $ar unde s'a dus? &u cu va tii? ; &u, rspunse lucrtorul. $up ce a dor it cteva ore, s'a sculai deodat i i'a spus cu s'a lsat dus de nas de c"inezi. (tunci i trecu tot fu ul beiei i se trezi i ediat de spai . 5irete c i'a i n!urat, dar prin asta nu'l ai putea aduce pe etis napoi i l cuprinse groaza. #puse c nu se va arta pe aici pn nu v'o trece nia, i leg cele cteva catrafuse i dispru. ; &'ar fi trebuit s'l lsai! ; 3u ce drept l'a fi putut opri, sir? &ici el nu era cri inal i nici noi poliiti. ; 5oarte adevrat, ad ise *ld #"atter"and. 3el ai probabil e c nici sta nu va ai reveni i nici unul dintre noi n'are nici un otiv s se ia dup el. 7i dac s'o ai ntoarce, dai'i o lecie bun i oprii'v aici! (cu s intr nuntru, ca s ne vede ai nti caii8 dup aceea s nc i s dor i bine, pentru c a trebuit s veg"e toat noaptea. -ine di inea o s v spune la revedere. ; (a de repede? ntreb inginerul. (i putea s v nc"ipuii c a avea dorina s v tiu aici ai ult vre e! ; $e asta sunte convini. * s'ave o venic a intire fru oas despre du neavoastr, sir, dar acu nu ai e6ist ni ic aici care s ne poat opri i ave afaceri i portante pentru viitor. ; (sta'i adevrat, ddu din cap Eas. /rebuie s erge spre #anta'5L. +ungaul nostru de vr, &a"u #a uel /i pe, nu pare s fie un o care s stea locului prea ult vre e8 contiina lui ncrcat l gonete ncoace i ncolo i dac ne pierde aici ti pul fr folos, atunci pute fi siguri c o s fie plecat din nou cnd o s'a!unge acolo. &u'i asta i prerea ta, vere? ; $esigur, rspunse @as la ntrebarea ce'i fusese pus. 3u ct o s a!unge ai repede la banii notri, cu att va fi ai bine pentru noi. $in fericire, ister #"atter"and i Pinnetou s'au interesat de c"estiunea noastr. asta' i d ai ult speran, dect a avut nainte, c o vo duce la bun sfrit. %n ti p ce verii /i pe spuneau asta, ai erau cu ei i 5ran2 i $roll. 3eilali intraser ntre ti p n cldire. 7i astfel, pre!urarea face c Pinnetou i *ld #"atter"and nu putur s'aud aceste cuvinte per ise lui @obble, privind una din obinuitele lui observaii ideii pe care toc ai o spusese @as. ; Eu nu neleg de ce vorbii ereu nu ai de ceilali oa eni! 5a ilia /i pe pare s sufere de boala otenirii, de care n'o s fie lecuit din cauza unei colosale unilateraliti.

89

Mustangul Negru
; 3are unilateralitate? ntreb Eas. ; +artea care e ereu ndreptat spre *ld #"atter"and i Pinnetou. Vorbii ereu despre ei, parc sperai s fii scoi la lu in ntr'un od e6traordinar, de aceti do ni. (d it i eu cu plcere c ideea asta nu'i cu totul greit, clar v ntreb, pe partea cealalt, unde stau i unde pot fi gsit eu de toi, prea sti ate @obble'5ran2 din -oritzburg!? Ca spunei' i. &'avei deloc ncredere n ine? ; 1a da, ister 5ran2, rspunse @as. ; &u s'ar zice, prea supuse ister @asael 1en!a in /i pe! Eu a avut nc dinainte bunvoin i v'a asigurat c'o s interesez i'o s ndur de voi8 v'a dovedit n c"ip convingtor c otenirea voastr intereseaz ai ult dect bniorii ei, iar acu vd c v punei din nou speranele n alte personaliti! 3elor doi veri le trebui ult stpnire de sine ca s nu rd, avnd figurile cele ai serioase. Eas rspunse, n ti p ce'i puse ititelului o n linititoare pe u r. ; $ar, prea bunul eu do n 5ran2e, v nfuriai fr nici un otiv. &oi v cunoate i ti destul de bine ce ari foloase ave de ctigat de pe ur a a!utorului du itale. ; (a? Vaszic tii? (tunci de ce vorbii ereu nu ai de *ld #"atter"and i de Pinnetou i nu despre ine? ; +entru c nu se vorbete despre ceea ce'i de la sine neles. 7i valoarea personalitii du itale e de la sine neleas. &u? (tunci faa lui @obble ncepu s strluceasc de plcere8 fcu o icare ct i fu posibil de aiestuoas i spuse. ;' *, rog, rog, ister /i pe! % i facei prea ult cinste! -odestia ea proverbial poate s ia cunotin de aceast laud bine eritat, cu toat discuia cuvenit. $ac vrei s ai continuai cu recunotina, atunci sobrietatea ea cunoscut se potrivele s v rpeasc acest prile!. (adar, vorbii ai departe, tot ai departe! Vorbii, cu v trece prin cap! 7i cu asta consolid legtura noastr de prietenie. #pri!inii'v pe braul eu, cci voi suntei puiorii ei, iar eu cloca! )r ai' de aici nainte toat viaa i acu , n restaurant, cci i nc"ipui c ncarea s'a ter inat. Venii, ister /i pe @asael i ister /i pe Easi ir! -ititelul se aez ntre ei i cei doi lungani de doi etri trebuir s'l ia de bra i s se lase condui de el n "an, ceea ce prile!uia un spectacol din cele ai "azoase.

Capitolul V - Aur amgitor


(colo unde #ierra -oro for eaz un ung"i cu prelungirile unilor Faton, doi indieni stteau lng apa unui ru. $up nfiare, unul dintre ei prea trecut de aizeci de ani i purta o fie de piele ncolcit pe cap. 5aa sa slbit avea e6presia unei ndr!iri slbatice8 lng el era o puc. 3ellalt nu era aa de btrn8 prul su neobinuit de lung i era pletit ntr'un coc i n trsturile sale la fel de

90

Karl May Opere vol. 18


slbite era ntiprit se nul vicleniei8 n cureaua lat care'i for a cingtoarea se nfigea un cuit. (ceste dou piei roii n'aveau, n od curios, alte ar e dect puca btrnului i cuitul celui ai tnr. %nfiarea lor era aceea a unor oa eni care nduraser vre e ndelungat ulte lipsuri, printre care poate c"iar setea i foa ea, neputndu'i repara nici brc intea, cci ve intele lui erau rupte i ocasinii le atrnau n petice pe picioare. Carba culcat la p nt, pe a bele aluri ale rului i ur e oi puternice de culcuuri, artau c roii se aezaser ici i colo, ca s a!ung cu na n ap. 3o!ile aruncate ale unui dovleac slbatic artau n ce od fuseser silii s'i ast pere foa ea. 3nd un indian consu dovleac slbatic, necopt, aa cu l gsete, atunci trebuie s stea din cale'afar de prost! 1trnul se aez din nou i privi n ap, fr s'i aplece ult capul. (sta dur un ti p destul de lung8 apoi se ridic din nou i spuse. ; )ff! (ici sunt destui peti, dar nu'i poi prinde cu na i n'ave nici un crlig ca s pute face o undi. - doare sto acul8 s'a bolnvit din cauza !u tii de dovleac pe care a trebuit s'o nnc. ; 7i Eita @o aa ar putea s nnce un viel de bizon ntreg, dac l'ar avea, or i cellalt. ; -arele spirit ne'a prsit de tot! scrni btrnul. /o2vi Eava, area cpetenie a co anilor, trebuie s rabde de foa e! &i eni n'o s vrea s'o cread! ; 3ine poart vina? Pinnetou i *ld #"atter"and, crora n'o s le'o iert niciodat! 1trnul era deci -ustangul &egru i indianul care sttea lng el era spionul de ascat la 5ir9ood' 3a p. * e6presie drceasc, n care se vedea "otrrea rzbunrii, trecu pe figura cpeteniei cnd rspunse. ; /rebuie s ne cad n n, cci ti ncotro se duc i'o s'i ncurc dru ul acestui acal alb, care'i zice *ld #"atter"and, ai vinovat de nenorocirea noastr dect Pinnetou, acalul apailor. Vai lor! ; 3rezi c'i vo prinde? ; 5r ndoial! ; $' i voie s ndoiesc. &oi trebuie s erge pe !os8 ei ns au cai iui. ; $ar dru ul nostru a fost direct peste uni ca un lasou ntins, pe cnd ei, din cauza cailor, trebuie s clreasc prin ulte cotituri i trebuie s fac ocoluri lungi. -ustangul &egru cunoate vile i toi unii acestei regiuni8 el tie dru ul pe care trebuie s vin du anii. (ve distan naintea lor i dac C2 #enanda se ntoarce i aduce cu el tot ce ne trebuie, apaul i cei cinci coioi albi trebuie s ne cad n ini. ; $ac o s aduc de toate? 3ai, praf de puc, plu bi, puti, cuite, "aine i carne? ; * s'aduc. ; $ac vor afla n tabr ce s'a nt plat aici, au s fie foarte furioi. ; )ff! 3rezi c o s fie att de prost s le spun ceva? $e'ar da arele spirit s vin i s ne'aduc i carne. El tie unde ave zilele astea tabra i dac nu ne'a ni erit ieri, trebuie s vin azi. ; C2 #enanda ne'a lsat puca i cuitul lui, singurele ar e pe care le ave noi, peste o sut de rzboinici care vor s nnce! ; )n rzboinic nu trebuie s se plng de foa e! l ustr cpetenia. ; &i eni n'aude ce spui i suferi la rndul tu tu de foa e. -ie nu i'e fric de nici un du an alb sau rou, nici de un bizon slbatic, sau de urs, dar foa ea e un du an care i se nfige n corp8 cu

91

Mustangul Negru
ea nu poi lupta, contra ei nu a!ut nici iretenia, nici vite!ia8 rpete viaa celui ai cura!os, fr s'o pute piedica. $e aceea, nu'i nici o ruine s vorbeti i s te plngi de ea. ; (i dreptate, l aprob cpetenia. (cest du an locuiete i n corpul eu i' i roade runtaiele. #puneai c nu te te i de nici un du an8 i eu i'a nvins pe toi, pn acu ctva ti p8 veni ns un du an care 'a nvins i de aceea trebuie s suferi de foa e. ; 3ine este? ; 7i el, ca i foa ea, locuiete n ine8 este nia pe care'a dezlnuit'o potriva lui *ld #"atter"and, fr s'o pot stpni. ; )ff! )ff! aprob cellalt. El nu ai adug nici un cuvnt, dar n tonul acestui strigt se afla tot ceea ce voia s spun. ; $a, nia a fost du anul care nvinse, continu cpetenia. 5a de ne surata lui ndrie, nu ai din cauza foa ei a fost posibil s'i aduc siei aceast acuzaie. $ac nu l'a fi bat!ocorit pe *ld #"atter"and i a fi tcut, lsnd rzbunarea pentru ai trziu, atunci aceast fa palid ne'ar fi lsat caii i ar ele8 noi a fi r as prin apropiere de 5ir9ood'3a p i dac a fi ateptat, du anii, acu s'ar fi gsit n inile noastre! ; (ici ai spus adevrul. (a ns st i fl nzi . ( ieit din tabr ca s gsi carne, dar n' a pucat i nici n'a prins ni ic, ci a gsit nu ai un dovleac, pe care l'a ncat. $ac i ceilali au fost la fel de norocoi n gsirea "ranei, foa ea are s ne distrug curnd. 3t pulbere ai ai? ; +entru cel ult nc zece pucturi. ; (tunci, ori vine azi C2 #enanda, ori uri din cauza du anului care e n noi, cci este... uff! El se ntrerupse i scoase un strigt tare cu o voce nbuit. ; 3e este? ntreb /o2vi Eava. ; )it'te acolo! rspunse Eita @o aa cu o e6presie de bucurie pe fa, pe cnd arta n susul rului 3petenia i ntoarse privirea spre direcia indicat i cpt i el o figur ai vesel. ; 1izoni! opti el. ; $a, ase buci! )n taur, trei vaci i doi viei! ; 3pt carne! =a aceste vorbe el apuc ar a8 dar na i tre ura fie de e oie, fie de slbiciune. ; /re uri, l avertiz cellalt. $ac puctura ta nu'i sigur, pierde carnea! ; /aci! ( fost din cauza foa ei8 dar voi oc"i sigur. ; 1izonii erg de'a lungul apei8 vor veni ncoace, cci i aduce vntul. ; $a, aerul vine cu ei i noi trebuie s ne aez aici n spatele tufiului. ( ndoi se trntir la p nt i observau cu o curiozitate nfrigurat ani alele care se apropiau cu repeziciune8 preau s fie n igraiune i'i plecau capetele, nu ai din cnd n cnd, ca a ia o gur de iarb. /aurul era un ani al btrn, puternic i foarte urt, cci aproape nu ai avea pr. 3arnea sa tare, uscat, albia de putea fi gustat i totui pe el trebuia s'l pute, cci dac /o2vi Eava ar fi vrut carnea cea bun i s pute o vac, atunci el i tovarul lui ar fi fost luai n coarne i zdrobii de taurul furios i rzbuntor. (r a avea n orice caz dou evi, dar una era cu alice.

92

Karl May Opere vol. 18


(ni alele se apropiar de ap, taurul nainte, vacile i vieii dup el. #e aflau la o distan de o sut de pai, apoi de cincizeci, apoi nu ai de treizeci, fr s observe ni ic. Vacile se bazau pe conductorul lor i acesta prea c pierduse fineea si urilor. /o2vi Eava oc"i8 acu nu ai tre ura, dar nu trase nc. 5iindc avu bizonul drept n fa. Cndianul i orice vntor cu e6perien, i trage bizonului glonul de predilecie dintr'o parte, de la !u tatea u rului, drept n ini , pentru c dru ul lui este acolo nu ai prin carne. Ei se ai apropiar cu nc zece pai8 aici ns una dintre vaci pru s devin bnuitoare8 ea se opri i adul ec aerul att de tare, nct taurul o auzi. El se ntoarse pe !u tate spre ea i'i oferi astfel cpeteniei partea i locul indicat pe care'l prevzuse acesta. % puctura trosni i ediat. /aurul cpt o cutre urare vizibil prin tot corpul, apoi r ase linitit i ne icat, pn ce'i aplec tot ai !os capul. (poi l apuc o tre urtur convulsiv i se prbui, fr s fi scos vreun sunet. 5usese ni erit drept n ini . 3petenia a ncrcat puca n cea ai are grab, i ediat dup ce trsese. Vacile se pregteau de fug, ndat ce auzir bubuitul8 una fugi, ur at de vielul ei8 cellalt viel se opri, fr s bnuiasc ni ic i tropi foarte curios n !urul bizonului ucis. 3urnd se ntoarse a a sa, nde nat de dragostea pe care'o are i un ani al, i'l pinse cu botul, dar pri i n aceeai clip a doua puctur a cpeteniei i probabil c tot n ini , aa nct se prbui n cteva secunde. (cu , cei doi indieni srir, scond c"iote i se duser la prada lor. Vielul fcu cteva srituri, zadarnic, ntr'o pane i n alta i fu apoi trntit la p nt. ; )ff! )ff! strig cpetenia. 5ratele eu rou vede c n'a tre urat. ( bele gloane au ni erit n ini i i acu ave carne pentru toi brbaii notri! ; $a, carnea de vac e bun, spuse cellalt. ; #e poate nca i carnea unui taur, dac n'ai altceva! ; /ie c"iar acu ani alele? ; &u, cci unca asta dureaz prea ult pentru doi brbai. * s ne aduce aici rzboinicii. Eu a s plec i fratele eu poate s r n. #e ndeprt, dup ce ai arunc o dat o privire nfo etat i pofticioas asupra celor trei ani ale, dintre care singur bizonul putea s cntreasc peste dou ii de pfunzi. 3ine nu l'a vzut n realitate, nu'i poate nc"ipui ce ne surat cantitate de carne are un bizon att de are. $ru ul cpeteniei era n !osul rului. El ergea repede, fr s ia nici o sur de precauie, lucru necesar n Vestul #lbatic, pentru fiecare o ent. /o2vi Eava trebuia s fi fost absolut convins c n apropiere nu se gsea nici o fiin o eneasc du an. El se dusese cu tovarul su n susul vii i acu se ntorcea n !os, ctre tabra care se gsea la intrarea acestei vi. (vea de strbtut napoi ca dou ile englezeti i din aceast cauz dur destul de ult pn ce a!unse. (colo stteau co anii care trebuiau s prseasc 5ir9ood'3a p ntr'un od att de nenorocit i erau la fel de sfiai i nfo etai ca i el. +e ct de uli erau, pe att de ulte priviri l aintir rugtoare. sufereau de foa e. El i observ i pe aceia care plecaser ai nainte ca s se uite n laul unde trebuia s se prind vreo slbticiune. &u ai avu nevoie s'i ntrebe ce se nt plase, cci vzu c n'au adus ni ic. Ei srir i, potriva obinuitei rezerve a indienilor, el a!unse s'aud ntrebarea plin de poft. ,( gsit ceva /o2vi Eava? ( fcut rost de carne?, ; $a, rspunse el. 5oa ea s'a sfrit. ( o ort un bizon, o vac i un viel pe deasupra.

93

Mustangul Negru
(tunci izbucnir o sut de c"iote de bucurie i se isc o att de are agitaie, nct nu ai zrir pe clreul ce se apropia de tabr, din cealalt parte, cu civa cai de transport nainte ca el s nu fi a!uns acolo. Era C2 #enanda, nepotul cpeteniei, care fusese tri is la punile co anilor s'aduc ar e i alte lucruri trebuincioase. (ceast tri itere a etisului fusese singura cale de care se putea folosi cpetenia ca s ascund ntructva fa de ai si ruinea pit i s r n ai departe drept conductor. %n starea n care se afla nu trebuia cu nici un c"ip s fie vzut pe acolo8 dac ar fi avut din nou cai i ar e, ar fi putut s'i prind pe *ld #"atter"and i pe Pinnetou, preun cu nsoitorii lor, lucru care i'ar fi adus o are cinste8 apoi ar fi ntreprins la repezeal un atac asupra unui du an oarecare, fie albi sau cei ai apropiai dintre apai i aa ar fi putut obine uitarea ngrozitoarei nfrngeri, scpnd de toate gri!ile ce'l c"inuiau. (cu , cnd /o2vi Eava vzu c C2 #enanda aducea cu el, de cpstru, nu ai civa cai de transport, se sc"i b la fa8 pielea lui roie, zbrcit, deveni p ntie. 3"iar i bucuria celorlali co ani pentru bizonii ucii, a ui. $up ce corcitura cobor de pe cal i se apropie de cpetenie, acesta erse o bucat de dru ai departe, ca s se aeze ntr'un tufi, n aa fel, ndeprtat de oa eni, ca acetia s nu poat auzi ce fel de solie i fu adus. C2 #enanda l ur i se aez lng el. 3petenia l privi n fa cu o cuttur ciudat, vag, i'l ntreb apoi cu o voce rguit, rsunnd a gol de ui ire. ; )nde sunt caii de clrie? ; &u i s'a dat nici unul, sun rspunsul. ; )nde sunt cele de zece ori zece ar e i cuite? ; ( pri it nu ai de dou ori zece. ; (tunci ai trdat ce s'a nt plat n 5ir9ood'3a p! ; &'a trdat. ; $ar atunci nu s'a respectat ordinul eu i deci trebuie s le fie cunoscut ruinea noastr! ; E cunoscut. Era cunoscut c"iar cnd a a!uns eu. ; $e cine? $e'a afla cine'a fost, i'a s ulge de viu pielea de pe cap! +u nii si se strnser i oc"ii i scnteiar de nie. ; &'ai s capei aceast pieile, i rspunse nepotul su. (r sarul de foc fugea de o sut de ori ai repede dect a fugit noi i a dus tirea peste tot. ; (!unge cu va ar sarul de foc i pe la naiini'co ani? ; &u, dar nu trece departe de ei i se oprete cteodat la locurile pe care feele palide le nu esc staii. =a o astfel de staie au fost i civa dintre rzboinicii notri i au aflat totul. ; )ff! (pa de foc i ar sarul de foc, pe a ndou le'a tri is spiritul cel ru n ara brbailor roii, ca s'i piard. #e va ti curnd de la o ap are la alta S<, c i s'a luat cocul i astfel nu ele eu va fi de'aici nainte ca du"oarea ce se ridic dintr'un "oit din care nu vrea s nnce nici un vultur. $ar voi rzbuna, voi rzbuna pe toi cei care 'au transfor at n cadavru! ; /u eti vestit i vei r ne vestit! %l consol nepotul su. * s'i prinde pe Pinnetou i pe *ld #"atter"and i apoi i vo ataca pe apai8 vor trebui s ne dea ar ele, caii i pieile lor i apoi putei s v ntoarcei la locurile de vntoare ale tribului. ; )ff! 7i acu a nu pute ?
13

$e la un ocean la altul.

94

Karl May Opere vol. 18


; %n sfatul btrnilor i s'a spus s v splai ruinea printr'o fapt renu it! ; )ff! )ff! %i duse na la oc"i i r ase aa ult vre e8 apoi o ls din nou !os i spuse. ; #unt bogat. $e ce nu i'ai adus ai ult dect o ar ? ; &u i'a fost per is! ; &'a cal i posed totui uli cai. Ri'a fost oare interzis s iei car unul pentru ine? ; $a. (tunci oc"ii si se ndreptar cu o e6presie plin de tea spre figura nepotului su i'l ntreb, aproape blbindu'se, de tea a rspunsului pe care avea s'l pri easc. ; $ar ustangul eu negru, ar sarul eu, care pentru ine nsea n ai ult dect viaa, i'l interzic i p'sta? ; 7i pe el! #'a spus c nu trebuie s i se ncredineze, din cauza neprevederii tale, preiosul ani al al tribului. (tunci btrnul sri n sus8 nia l ridicase, ns C2 #enanda ridic degetul, avertizndu'i i'i spuse pe un ton linititor. ; /o2vi Eava este o are cpetenie8 el tie c un rzboinic trebuie s se stpneasc. *a enii care stau acolo i ne privesc cu toii, vrei s cread c tu trebuie s fi nvat a fi stpn pe gndurile i si urile tale? #e aez din nou, dar ai dur ctva ti p pn pru linitit i replic, ad ind. ; 5iul fiicei ele are dreptate. (cu nu ai vreau s gndesc la durerea provocat, dar ai trziu i voi a inti tot ce i'au pregtit! (far de cele auzite, ai ai s' i adresezi vreo solie? ; &u. ; )ff! -uli rzboinici s'au nu it prietenii ei i eu i'a socotit adevrai prieteni. &ici c"iar unul dintre acetia nu i'a spus ceva pentru ine? ; &ici unul. ; (tunci au s afle cu toii cu rspltete /o2vi Eava o astfel de fals prietenie! /u eti nepotul eu. Eti nc tnr, dar ai cura! i posezi tot atta iretenie ca i ine. $ac vrei s' i vorbeti, vorbete! (i s' i faci vreo propunere? ; &u. /u eti cei ce trebuie s ordoni i eu voi supune. 3e spui tu, e bun spus i ce "otrti tu trebuie s fie plinit de noi. -etisul spuse asta pe tonul celei ai depline supuneri i plec apoi capul ca se n c i se altur lui cu ntreaga sa raiune i for de aciune. un observator ptrunztor ar fi vzut probabil uoarele dar trdtoarele riduri, care i se spaser n colul gurii. 3a aproape toate corciturile, nici el nu era un o de ncredere i cnd era vorba de interesul lui, pentru el nu valora nici bunicul su ai ult dect orice alt persoan. (cesta ns, din cauza nrudirii, l considera ca pe cel ai bun prieten al su i nu nutrea fa de el nici o bnuial. 7i acu c"iar, l privi plin de ncredere i'i spuse. ; 7tiu c tu i'ai fi dat i acolo viaa pentru ine i c ai vorbit pentru ine n tribul nostru. 3 n'ai putut s obii ai ult, nu e vina ta. Vino, "ai s erge din nou la ceilali, care trebuie s afle ce a "otrt tribul nostru. El nu bnuia c n sfatul btrnilor, C2 #enanda vorbise cu ur potriva lui, cci cea ai are dorin a etisului era s devin el nsui cpetenie a naiinilor. #e ntoarser deci la oa enii lor, care aproape c g"iciser din convorbirea -ustangului &egru i a nepotului su ce fel de solie venise. 3nd

95

Mustangul Negru
ns le'o prti, czur n cea ai are deza gire. (cu si eau disperarea situaiei lor i, cu ea, foa ea deveni i ai c"inuitoare, aa c ordinul cpeteniei de a erge pn acolo unde zcea prada ucis, fu binevenit. %nainte de a se despri, fur prite i cele cteva ar e, aduse de C2 #enanda, celor ai buni oc"itori. +entru c nepotul cpeteniei adusese un nu r de cuite, tranarea bizonului erse repede i curnd se aprinser ai ulte focuri, naintea crora fiecare i frigea bucata lui de carne. 3arnea r as de prisos fu prit i apoi se rspndir i ediat, ca s'i ntind o curs lui *ld #"atter"and i nsoitorilor lui. -erser din nou n !osul rului pn la locul din faa taberei, ca apoi s'o ia de'a lungul ra urii din #ierra -oro spre sud. Era dup'a iaz, cnd naintau pe o c pie cu iarb, unde co anii ddur de o ur 8 trebuie s fi fost peste douzeci de clrei, poate albi, pentru c toi caii lor erau potcovii i direcia lor era aceea pe care o tiau i roii. $up ur e se putea vedea c grupul trecuse dincolo de'abia de o or. 3o anii se gndir, vznd aceste ur e, la prile!ul de a intra n posesia cailor i ar elor i se pregteau cu zel la ur rirea clreilor. )r a care nc ult vre e ergea ctre uni, se apropia de acetia abia ai trziu i ctre sear a!unse ntre ei. 3nd /o2vi Eava observ aceasta, i spuse nepotului su. ; (ceste fee palide nu sunt oa eni fr e6perien, cci de'abia cnd se ntunec se ndreapt spre cul i, ca s nu nnopteze n c p desc"is, unde focurile lor ar fi vzute de departe. (stfel c nu ne va fi c"iar uor s'i surprinde , ai ales c ave att de puine ar e. ; Pshaw! &u rul nostru e de peste trei ori ai are dect al lor i ce nu se poate face cu fora, vo reui prin vicleug. ; %n toate ti purile i ai ales acu vicleugul a avut pentru noi ai ult valoare dect fora. %nainte de toate trebuie s spion tabra feelor palide, ca s pute "otr ce ave de fcut. -unii aveau o pdure, care intra pn n c pie cu nite tufiuri nu eroase. $up ce co anii a!unser n acest tufri, i cntar un loc pentru tabr i dup aceea cpetenia plec cu C2 #enanda s'i ur reasc pe albi. (pusul se i art i trebui s'i dea sea a c nu ai era ult pn ce trebuia s plece. 7i ntr'adevr de'abia se trser civa pai, c i si ir irosul de fu . ; #unte aproape de ei, opti btrnul tnrului. (cu trebuie ns s'atept pn se ntunec de'a binelea. 3nd a urgul se sc"i b n noapte, se trr ai departe. 3urnd auzir ur urul unei ici ape i apoi le iei nainte flacra unui foc, n !urul cruia albii fcuser un cerc. %n apropierea lor era un petec de iarb, unde se aflau caii. (cetia erau pzii de doi oa eni care'i ineau ar ele gata de tras8 sta era un se n sigur c co anii n'aveau de'a face cu novici sau eu oa eni neprevztori. +entru indienii e6peri entai nu era prea greu s vin foarte aproape de albi, pentru c puternicele trunc"iuri ale copacilor for au ascunziuri inunate. ( ndoi spionii se strecurar nainte ct de ult le era per is pentru propria lor siguran i putur apoi, ascunzndu'se fiecare dup cte un copac, nu nu ai s'i vad de aproape pe toi albii, ci s aud i tor ceea ce vorbeau. )n voinic nalt, zbrcit, cu prul alb ca zpada i cu o barb are, crunt, prea s fie conductorul feelor palide8 era o fiin cu totul deosebit, cu trsturile obra!ilor foarte adnci, care n orice caz trecuse n od fericit i prin anu ite aventuri. *c"ii si ptrunztori artau, n ciuda vrstei sale, o vioiciune tinereasc i, cnd vorbea, fcea totul att de "otrt i uor, ca i cu ar fi fost dintotdeauna

96

Karl May Opere vol. 18


obinuit s porunceasc. El era nu it de tovarii lui, dup cu auziser cei doi roii, n od ui itor, ,-aiestate,. 3eilali erau aproape fr deosebire brbai n care te puteai ncrede, care preau s aib cuvenita e6perien a Vestului. 3el ai tnr dintre ei, unul subirel, dar e6traordinar de nalt, cu un pr blond, buclat, prea s fie glu eul societii i se si ea ntr'o are verv8 era nu it pe scurt @u . 3"iar cnd spionii i luaser n pri ire locurile de spionat, l auzir spunnd. ; #e pare c v si ii foarte sigur aici, -aiestate, cci nu punei nici o santinel. 3red c aici e grania teritoriului co anilor. V dorii s fii lipsit de tron i via de ctre aceti prea cinstii gentle eni? ; /ronul eu e locul de'aici, pe care stau i a vrea s'i vd pe roii care ar reui s i'l trag de sub ine! 3ci gsesc n fruntea a treizeci de supui, dintre care fiecare e un erou i un cavaler. %n ce'i privete pe co ani ns, ai dreptate, drag @u . ( vrut nu ai s v las ti p de as8 apoi vo pune str!i8 ca de obicei, apte ore de so n i sc"i buri din or n or, fac patru str!i8 asta e de a!uns. (a o s fie pn o s'a!unge la #an Huan'-ountains. ; )nde o s ne face ilionari! adug @u , rznd vesel. ; 3red c da, n orice caz, n ciuda glu ei du itale. ; +entru c otenirea bogatului eu unc"i s'a dus pe ap, n'a absolut ni ic potriv, dac' i per itei s otenesc prea bogatul stat 3olorado. ; Well! +entru c ai adus din nou vorba, ce fel de afacere e cu acest unc"i? /e'a dez otenit? 5iindc eti un tnr aa de viteaz, cred c se va ci n or nt! ; &u 'a dez otenit, dar 'a lsat fr otenire. El conta ca bogat, cci s'a priceput s'i dea aceast aparen8 tatl eu, ns, dei negustor priceput, n'a reuit i vei auzi nu aidect de ce. 3nd uri, nu' i ls afar de datorii, nici o para c"ioar. unc"iul, care n'avea nici un copil i pe care'l rugai s a!ute ca s refac, consol cu aceea c sunt singurul lui otenitor. - ai c"inui nc vreo civa ani de atunci nainte, pun uri i el8 atunci el i ls, pe lng o cas de bani co plet goal, registrul lui de cas8 i bgai nasul acolo i cptai un strnut i nc ce strnut! Cubitul eu unc"i fusese att de ec"er nct l pusese pe bietul eu tat s unceasc pentru el, fr ca, ani de'a rndul, s'i plteasc car un dolar. /atl eu crezuse c banii lui stau sigur la frate'su i apoi, cnd, cu puin nainte de oartea sa, afl despre fali ent, nu ai voi s'l dea pe fa, ca s nu' i destinuie ie nenorocirea acestuia. (stfel c eu nu putui s'l otenesc pe acesta din ur i a r as i fr banii pe care i'a fi otenit, dac tatl eu ar fi fost ai puin lesne ncreztor. ; $rgu unc"i, sta! =e'a aran!at fru uel pe toate. $ar cu l'a c"e at? ; &u intereseaz8 nu'i cunosc nu ele! ; 3u ? &u'l cunoti! $oar e din ai votri! ; $esigur. ; Ei atunci! $oar nu i'ai uitat i propriul du itale nu e! &oi te nu i @u cel lung. 3e nsea n @u nu ne'ai spus, iar nu ele du itale de fa ilie l treci co plet sub tcere. $e ce? ; $e ce? $'aia! /oc ai pentru c era i nu ele iubitului eu unc"i, de care nu ai vreau s' i aduc a inte. ; @ ! 3 ai o scrb att de pronunat potriva unc"iului du itale, noi n'ave ni ic potriv8 n ce privete ns otenirea czut n ap, poi s te consolezi cci acolo sus, la #an Huan, n unii din 3olorado o s gseti ai ult dect nsutit despgubirea!

97

Mustangul Negru
; 3"iar dac n'ar fi nsutit, dar nu ai s gsi ceva, -aiestate, cci nu suntei o ul care s ducei de nas atia oa eni cinstii, att de departe sus n Foc2I'-ountains 0-unii #tncoi4. ; &u, nu sunt un astfel de o . ( planul inei n cap. ea o s ne bogeasc, c"iar dac nu aa de bogai cu a fi dac a avea norocul s descoperi aici n #ierra -oro e6traordinara 1onanza of @oa2a. ;( ai auzit adesea despre ea. 3urios nu e! Bonan,a e spaniol, of e englezesc i &oa#a pare s fie indian. &u? ; $a. ; 3e'nsea n vorba asta? ; &u pot s'o spun, cci n'a gsit nici un o i nici un indian care s tie s'l traduc. $ar 1onanza e o realitate de nedez init i e6ist sute de gambusinos care au cutat'o pn acu . )nii dintre ei au fost att. de aproape de ea, nct au gsit bulgri ari de aur, dar nc nici unul n'a reuit s descopere c"iar locui unde ase enea bulgri stau ngr dii. &oi ne gsi n regiunea de care e vorba i cnd o s plec ai departe, ine, o s rscoli locurile unde se poate face aceast descoperire. E c"iar posibil s ne fi aezat destul de aproape de fai oasa 1onanza. Ca, gndii'v, ce'ar fi s'o descoperi printr'o nt plare fericit! +rin aceste vorbe se nveselir toi cei prezeni8 lsar s se vad aceasta prin fel de fel de strigte i @u spuse dispus. ; ( s gndesc la ea n so n8 poate c i s'arat n vis i'o s v'art dru ul. 3e credei de asta, do nilor? ; (r fi un vis stranic! rspunse cel nu it -aiestate. $e altfel nu'i ciudat c e6ist oa eni care cunosc 1onanza i totui n'o prad? ; 3ine's ia? E6ist i d'ia? E adevrat? ; $a, e adevrat! E6ist indieni care cunosc locul, dar din ur contra albilor l in secret8 nu ai cnd cu pr cte ceva de la feele palide i trebuie s plteasc, se duc acolo i vin cu na plin de pepite, dar bucile ari le las acolo. /oc ai aici, n regiunea asta, a dat de proti ce dau n gropi i cu creierul aprins. ( vorbit cteva cuvinte n (lbuWuer2e cu un preot care a ntlnit un rou n Estrec"o de 3uarzo. Cndianului i era foa e i preotul i ddu pine i carne. (tunci roul scoase o pung de piele din buzunar i'i ddu o bucat de aur curat, natural, adic o pepit, care cntrea cel puin cincizeci de gra e i punga era plin cu astfel de buci de valoare are. 3e spunei de asta? ; +reotul nu l'a ntrebat? se infor unul. ; 5irete c a ntrebat, dar de la sine neles c n'a pri it nici o infor aie, ci nu ai rspunsul scurt. ,-i l'a luat de la 1onanza of @oa2a, la revedere!, 3u aceste cuvinte a trebuit s se ulu easc preotul i biatul a ters'o repede de'acolo. ; +reotul ar fi trebuit s'l in bine i s'l constrng s rturiseasc unde este 1onanza! ; )n preot, un o al lui $u nezeu? (sta nu poate s'o fac8 ar fi contra datoriei i a nvturii! ; 3e' i pas ie de nvtur i de datorie! $ac a gsi un astfel de rou, l'a n!ung"ia dac nu i'ar spune. $ar unde e acest Estrec"o de 3uarzo? 7tii cu va, -aiestate, care e traducerea acestui nu e? ; E spaniol i nu nsea n altceva dect /rectoarea 3uarului i eu cunosc locul, cci, sincer vorbind, aparin i eu acelora care au cutat zadarnic 1onanza of @oa2a. ( fost c"iar i n Estrec"o, dar n'a descoperit ni ic, cu toate c a putea s !ur c a fost la doi pai de int. Bndii'v nu ai

98

Karl May Opere vol. 18


la nu e! 3uar! (sta'i toc ai piatra care servete aurului ca nveli. 7i trectoare! (cest nu e spune destul de clar cu s'a nscut 1onanza! %nainte e6ista n trectoare o cdere de ap care spla colurile i bulgrii stncii i apoi se aduna ntr'o groap. %n aceasta stau bulgrii n valoare de ulte, ulte ilioane i trebuie scoi de acolo, dac s'ar ti unde se afl groapa. E un gnd, care'ar putea s nnebuneasc pe cineva! 7i dac v face plcere, pot s v'art ine acest Estrec"o de 3uarzo, cci dru ul nostru duce prin apropiere. 7i aceste cuvinte produseser o agitaie, care nu se ai putea potoli. 3onductorul putu s'i pun capt nu ai spunnd n od poruncitor. ; =sai'o acu n pace, sennores! (i ncat i trebuie s se pun cele patru str!i, cci nu' i vine s ai a ncredere n co ani, de parc i'a avea naintea oc"ilor. Vorbii aa de tare, c s'aude la deprtare de o il! $ac nu v linitii i nu tcei din gur, n'o s a!ungei s vedei ine Estrec"o. ; Well, fii linitit, -aiestate, rspunse @u n felul lui vesel. Rinei'v gurile gentle eni, sennores i mesh shurs! (i auzit c vreau s dor i s visez despre 1onanza! 3ine 'a deran!at din so n i vis n'o s aib ine bulgri. $eci, noapte bun, -aiestate, noapte bun! %i potrivi aua n c"ip de pern, se ntinse, i puse ar a gata de atac lng el i nc"ise oc"ii. ; Vino! opti -ustangul &egru nepotului su. Ei plecar de acolo cu prevedere i toc ai la ti p, cci cele patru str!i se deprtaser de foc i unul dintre ei a!unse la ascunztoare aproape la o !u tate de inut dup ce ei se deprtaser. $ac ar ai fi fost nc acolo, negreit c i'ar fi vzut. $up ce lsaser destul de ult n ur tabra albilor, -ustangul &egru se opri i'l ntreb pe nsoitorul su. ; (i neles totul? ; /otul, rspunse el. ; Eu n'a neles cuvnt cu cuvnt, dar tlcul convorbirii lor l tiu perfect. -ine o s lu scalpurile, caii, ar ele i tot ce ai au cu ei aceste fee palide. &owgh! El spuse asta att de "otrt, ca i cnd era absolut sigur de acest lucru. C2 #enanda era ai puin convins i l avertiz. ; 3red c'ai vzut i ai auzit c aceste fee palide nu sunt greenhorn'iS> care s se lase uor pclit. ; 7i totui a s'i pclesc! ; 3red c'ar fi ai bine s'i atac c"iar azi. ; /u vorbeti ca un rzboinic tnr, eu ns ca un cunosctor care a nvat s cntreasc totul bine. +atru str!i erg n !urul taberei fr s fie auzii i au s bage de sea venirea noastr. (far de asta aceti brbai dor cu ar a n n8 i ediat ce'o s strige vreo stra!, toi vor sri gata de lupt8 i uli dintre noi vor fi pucai8 eu ns vreau s ne cru rzboinicii, ca s nu i se ai aduc i alte nvinuiri, cnd 'oi ntoarce n trib8 nu vreau s fie vrsat sngele nici unuia dintre co ani. ; #unt foarte curios s aflu cu o s ncepi! ; (i auzit ce'au vorbit de 1onanza? ; $a. ; &u cunosc aceast 1onanza i ni eni nu i'a rostit nu ele ei, dar tiu unde se gsete 7apo' Bas2a 0ascunztoarea de aur4.
14

&ovice, adesea i cu sensul de agea iu 0englez, n4 ed.4.

99

Mustangul Negru
; )ff! e6cla etisul. 3e vrei tu cu ascunztoarea asta? ; &u bnuieti? * cunoti la fel ca i ine. $ac ai clri acu spre ascunztoare, ai putea fi ine di inea la Estrec"o de 3uarzo. Eu a s clresc toat noaptea cu rzboinicii ei, ca s a!ung acolo n acelai ti p. ; Vrei s fii acolo cnd o s vin feele palide? ; %nc ult ai devre e, c"iar de di inea sau naintea prnzului, iar ei vor putea s a!ung acolo de'abia spre sear. 1ag de sea , ce'i spun! (i s iei din 7apo'Bas2a al nostru attea pepite cte sunt necesare, apoi te ndrepi ctre Estrec"o, dup ce i vo lua calul, ca s fii gsit de feele palide. Ei trebuie s vad aurul i te vor ntreba despre 1onanza8 dup o lung ovial, ai s'i conduci n Estrec"o, unde o s'i nc"ide , ca s nu poat nici s se apere, nici s fug. ; )ff! strig atunci C2 #enanda i de'abia'i putu nbui un surs. (sta ai nvat'o de la *ld #"atter"and. ; )n rzboinic detept nva c"iar i de la cel ai are du an al su! * s pregti ulte le ne de ars8 i ediat ce feele palide vor intra n Estrec"o, nfund intrarea cu le ne i le d foc. (tunci vor fi prini e6act cu a fost i noi n 1irc"'@ole i va trebui s ni se predea n acelai od. C2 #enanda nu spuse ni ic, ci se gndea. ; Bseti c e ru planul sta? ntreb atunci bunicul su. ; &u, ns e ceva aici care nu' i place! ; 3e? ; (lbii au s o oare! ; 3rezi c a lsa, pe fiul fiicei ele ntr'un pericol care s'l coste viaa? ; &u cred c vrei asta, dar cred c aa o s se nt ple. C ediat ce aceti oa eni vor vedea c au fost nelai, au s considere trdtor i au s se rzbune pe ine. ; &'au s poat s se rzbune, pentru c tu ai s scapi nainte de a'i da sea a c sunt prini. ; * s pot oare s fug legat? ; 3rezi c o s te lege? ; $a. /rebuie s prefac c le trdez silit 1onanza8 ei o s cread atunci c nu le sunt binevoitor, i'o s se asigure de persoana ea. ; $ac n'o s aib nevoie s te lege. /u eti pe !os, pe cnd ei au cai. 7i o s cread c o s te poat a!unge dup civa pai dac ncerci s fugi i n'au s te lege. C ediat ce se gsesc n Estrec"o, tu ai s bagi de sea la intrarea acestuia i ai s vii n cea ai are fug la noi, cnd ai s observi c ne ivi cu le n aprins. -etisul pru nu ai pe !u tate linitit8 bunicul i ddu osteneala s'i risipeasc ngri!orarea i aceasta i reui la sfrit ai ales prin re arca. ; 7i dac nu reueti s fugi, atunci n'a dect s procedez cu a procedat *ld #"atter"and cu ine la 1irc"'@ole i pri a ea toc eal ca s'i cru va fi desigur eliberarea ta. ; #'i crui? 3redea c vrei s le iei viaa! ; * fac eu i p'asta8 dar unor astfel de du ani trebuie s le pro it ndurare, fr s fie neaprat nevoie s' i in cuvntul. (u fost vreodat feele palide drepi i sinceri fa de noi? ; &u. ; 3onsi i acu a?

100

Karl May Opere vol. 18


; $a, a s fac ceea ce' i ceri ie, cci tu nu vei putea prsi pe fiul fiicei tale i toi rzboinicii co anilor i vor preui cura!ul de a' i fi pus n pericol libertatea i viaa ca s'i dau n n aceti albi. ; (tunci vino! (cu se ntoarser la locul unde'i ateptau co anii. (!uni acolo, -ustangul &egru le prti n cteva cuvinte observaiile i "otrrile lor. Foii nu ai puteau s se odi"neasc i s doar , cci aveau de fcut un ar de noapte ai ult dect greu8 cu toate acestea pri ir cuvntarea cpeteniei cu ulu ire. Ei aveau acu prile!ul s prade cai, ar e i treizeci de scalpuri. * pornir dup cteva inute spre Estrec"o de 3uarzo, pe cnd etisul clri spre 7apo'Bas2a al bunicului su. $ru ul lor era cu att ai greu cu ct trebuia fcut n cea ai are parte noaptea. Erau silii s strbat regiuni foarte neprielnice pentru arul lor i caii nu puteau erge pe cile cele ai bune i ai co ode. $up toate probabilitile, acestea aveau s fie ntrebuinate de albi, care ar fi putut s descopere n scurt vre e ur ele co anilor. (cetia din ur erser aadar neobosii toat noaptea peste uni, prin vi i trectori inco ode. 3nd se fcu ziu, fcur o scurt oprire, ca s se odi"neasc puin i s nnce o bucat de carne rece de bizon. (poi pornir din nou ai departe i c"iar cu atta zel, nct a!unser n apropiere de Estrec"o ca pe la !u tatea di ineii. Fegiunea unde se afl aceasta era foarte potrivit scopului lor. (colo era o cul e ngust cu o pdure foarte deas, care se ntindea de la vest ctre est. +uin nainte de sfritul su se afla o tietur adnc, cu direcia nord'sud, care se nscuse fie din lenta aciune de eroziune a apei, fie dintr'o izbucnire vulcanic neateptat. (ceast tietur desprea de nli e ulti a parte prpstioas, czut de'a val a, astfel c piscul ngust al untelui for a n c pie o li b ieit n afar, al crui vrf e6terior fusese tiat. $up cu a spus ai nainte, li ba de p nt era pdurit, ns vrful i era co plet gol. Era for at din stnci tari de cvar, n a cror as ducea un !g"eab pe alocuri lat de' abia zece pai, care cotea pe neateptate, ca s se ter ine apoi dup civa etri, suind de'a dreptul pe peretele stncii. 7i prile acestui !g"eab urcau att de drept i de rpos, nct nu e6ista nici un fel de loc pe care s se poat cra cineva. #e pare c natura lucrase aici cu ferstraie uriae, ca s nu per it piciorului o enesc nici cea ai ic oprire. &u e6ist nici car un po , vreun tufi, nici un fel de ierburi care s'i fi gsit aici loc pentru "rana rdcinilor lor. (ceast tietur era Estrec"o de 3uarzo, de care crezuse -aiestatea c trebuie s fi fost for at ai nainte de o cdere de ap. $up sosirea lor, co anii intrar n pdure, fr s se apropie de intrarea lui Estrec"o8 asta o fcur ca s evite e6istena ur elor. &u ai cpetenia lor se strecur spre trectoare, ca s conving c el cu oa enii lui erau singuri n aceast regiune. 3nd se ntoarse la acetia cu un rezultat bucurtor, ei erau ocupai s strng cu "rnicie le ne uscate, pentru focul plnuit i s le lege n gr ezi uor de crat. $up puin vre e, l vzur pe etis, venind clare, peste c pie. El nu putea s tie e6act unde se gseau ei i i se fcur se ne. $up ce ddu n pri ire calul su ostenit, gata s cad, pe care nu trebuia s'l lase observat de albi, i art -ustangului pepitele aduse. +ri i de la acesta nc vreo cteva dispoziii asupra felului n care s se poarte i apoi se deprta, ca s'i !oace n continuare periculosul su rol. (lbii, care nu bnuiau ce are pericol i ateapt n Estrec"o, pentru c ni eni nu'i silea la o plecare ti purie, dor ir pn di ineaa i apoi i prsir tabra, fr s observe vreuna din ur ele

101

Mustangul Negru
celor doi du ani de care fuseser ur rii i spionai. Ei clrir pn la prnz i, pentru c se fcuse foarte cald, i per iser o or de odi"n pentru cai i c"iar pentru ei8 apoi erser ai departe pn la o distan de trei ile engleze de Estrec"o. $ru ul lor ducea acu ntr'o adncitur vii, unde se vedea un singur copac. 3onductorul care clrea nainte cu @u , favoritul su, art ntr'acolo i spuse. ; Vezi po ul acolo, !os! %l cunosc, este se nul eu dup care tiu c, dac vo clri ncet ca acu , o s a!unge ntr'o or la Estrec"o. %n ur a acestor cuvinte, oa enii i ndreptar privirile ctre arbore i unul dintre ei, care avea oc"ii foarte ageri, spuse. ; -ai vd nc ceva afar de po , -aiestate. $ac nu nel, e un ani al dedesubt! +oate s fie i un o . ; @ ! )n o izolat aici, n aceast regiune pustie i totui att de periculoas? # fie oare un gambusino care a auzit de 1onanza i caut aur aici? @ai s'l privi ai de aproape! 3"iar dup scurt vre e vzur c era ntr'adevr un o , care se ntinsese sub copac i prea c doar e. 3a s'l surprind, conductorul i cu civa nsoitori coborr de pe cai i erser ncet nainte, pe cnd ceilali i ur au ncet clare. * ul de sub arbore dor ea desigur adnc, cci nu'i si i pe cei ce se apropiau i acetia'l ncon!urar i ediat ce a!unser la copac. * bucat de piele, pe care o ndoise ca pe o pung, se ascundea la cingtoarea lui, dar nu n ntregi e8 partea de sus ieea n afar i, fiind desfcut puin, per ise oc"ilor albilor s cad pe o bucat de aur curat, ceva ai are dect o alun. ; "empestad! e6cla ar buzele conductorului. * ul are pepite! (re dou culori, probabil e etis. +epite! (ici n apropiere de Estrec"o s fie? * s vede noi i ediat! (cu a!unser i clreii. Ggo otul copitelor l deteptar pe cel care dor ea. El desc"ise oc"ii, i vzu pe albi i sri'n sus foarte speriat. 5r s vrea dusese na la cingtoare8 si i c punga ieise puin n afar i o nfund cu spai att de repede i ngri!orat napoi, nct c"iar dac nu i s'ar fi vzut aurul, ar fi trebuit totui s'l bnuiasc. 5irete c nu era altul dect C2 #enanda, care'i !uca inunat rolul. (lbii czur repede i fr nici o bnuial n curs8 conductorul lor l ntreb pe un ton aspru. ; +oate trebuie s te ai ntreb cine eti, , !u tate de rou? ; - nu esc Kato Cnda, rspunse cel ntrebat. %i ddu astfel nu ele care detepta ncrederea, pe care'l ai folosise i la 5ir9ood'3a p. ; Kato Cnda? (sta nsea n o bun, dac nu nel. 3ine a fost tatl tu? ; )n vntor alb. ; 7i a a ta? ; * fiic a apailor. ; &u ele se potrivete. %n ce scop te nvrteti prin regiunea asta, care aparine co anilor i unde nu e6ist nici un apa? ; /ribul eu nu ai vrea s suporte. ; $e ce? ; +entru c sunt un prieten al feelor palide. ; @ ! Eti deci un izgonit? 7i asta se potrivete, cci n'ai dect un cuit8 i s'a luat c"iar i ar a. ; Kato Cnda o s se duc la feele palide i o s'i cu pere o ar .

102

Karl May Opere vol. 18


; (a! 5aptul c roii te'au gonit, e un fapt care ni te reco and favorabil, dar dac vrei s'i cu peri o ar , trebuie s ai bani! ; Kato Cnda n'are nevoie de bani. ; &u? 3rezi c'o s i se druiasc o ar ? ; &u. 5eele palide nu druiesc ni ic8 dar sunt i foarte ulu ii cnd, pentru ar e i ap de foc, pri esc nu bani rotunzi, ci pepite de aur. ; (", ap de foc! +ari s'o bei cu plcere? ; 5oarte are! rspunse etisul pe tonul cel ai sincer i cel ai naiv. ; (adar n'ai bani rotunzi, ci n sc"i b pepite de aur? ; Kato Cnda n'are deloc, dar va cuta att de ult, pn i va gsi. ; (sta sun toc ai aa, ca i cu ai cuta toc ai 1onanza of @oa2a. -aiestatea credea c fusese foarte ec"er, iar etisul i ai viclean l ls s cread aa i rspunse, pe cnd i co puse o fa prostesc de ng fat. ; ( auzit i fratele eu alb de aceast 1onanza? El pare s'o cread o inciun sau o nscocire? ; 1ineneles c da8 cci atta aur ct ar trebui s fie adunat acolo nu poate s e6iste ntr'un singur loc. ; )ff! strig etisul ns i ai ncrezut. &u'i nici un neadevr. (ceast 1onanza e6ist ntr' adevr. ; %ntr'adevr? &u cu va o cunoti? ; 7tiu unde este i... uff, uff! se ndrept el pe un ton nspi ntat, tiu c e6ist. #e poate nc"ipui ce are era curiozitatea cu care albii ur reau aceast discuie i cu ai triu fa n sinea lui conductorul lor cnd etisul se'ncurcase n felul sta. 3el nu it -aiestate se apropie repede cu nc un pas de corcitur i spuse. ; /e'a luat gura pe dinainte, ai spus ai ult dect ai vrut. &u nu ai c tii c e6ist o 1onanza of @oa2a, ci tii de ase enea i unde se afl! ; Eu?... Eu... nu.. tiu! (sta nu pot s'o sp... ; #'o spui, trebuie s'o spui! (cu ai rturisit8 acu te'a prins, biete! )nde se afl 1onanza? (i s'o rturiseti! ; Eu Q eu nu pot s rturisesc, pentru c... pentru c nu tiu! ; (a! /iclosule ce eti! ( s'i dovedesc eu c ne ini. Ca sea a! %l apuc cu o icare iute de cingtoare i'i s ulse punga. +entru c aceasta nu era cusut, ci nu ai din piele ndoit, se desfcu i czur la p nt, ai ult de o n din pepitele pe care le coninea. -etisul scoase un strigt de disperare i se aplec la repezeal, ca s culeag punga cu aur risipit pe p nt8 dar albii fur i ai iui dect el8 cei care erau ai aproape se aruncar !os i s ulser pepitele, nainte ca el s fi putut s'i a!ung. -aiestatea l apuc de bra cu a bele ini, l s uci n sus i tun. ; Vezi acu , tl"arule, c te'a prins? $e unde ai pepitele? -etisul desc"ise gura, dar nu rspunse8 el fcu ca i cu n'ar fi putut scoate o vorb da spai i de'abia apoi blbi, dup ce'i fu repetat ntrebarea n ai ulte rnduri. ; +e astea... pepitele astea... le'a ... i'a gsit. ; +i sigur! (sta ti i noi! $ar unde? ; (colo... acolo... ieri... a gsit punga n pdure.

103

Mustangul Negru
; %n pdure? +unga? * astfel de pung plin cu pepite n'o arunc ni eni n pdure. (i aur din 1onanza i'ai s ne spui i ediat unde se afl! ; (sta... asta... nu pot s'o spun! ; (a! %i dovedesc eu, nu aidect, c poi s ne spui! %i dau ti p un singur inut. $ac nu vo avea pn atunci nici un singur cuvnt, vai s pri eti attea gloane n cap, cte flinte ave ! (adar, "otrte'te. (lbii ndreptar toate putile spre el8 atunci acesta strig, cu o groaz inunat !ucat. ; &u tragei8 nu tragei! $oar ai auzit c sunt un prieten al feelor palide! $e aceea a trebuit s' i prsesc tribul fr ar i fr cal8 pentru asta s ai fiu i o ort? ; &u pentru asta, ci din cauza inciunii tale. $ac eti ntr'adevr un prieten al albilor, atunci fii sincer! ; &u trebuie! *a enii roii au oprit cu aspri e s trd 1onanza. ; /u nu eti indian, ci o corcitur, deci nu i'e interzis. $ac a fi indian i a fi izgonit din tribul eu, a cuta s rzbun n orice c"ip. $e aceea ai acu cel ai bun prile! s ne spui unde se afl 1onanza of @oa2a. ; Fzbunare? ("... a"... uff! Fzbunare! strig el, ca i cu ar fi avut de gnd s'i ia sea a. ; $a, rzbunare, rzbunare pentru insulta a ar care i s'a fcut. -etisul ai sttea acolo ne"otrt8 atitudinea sa arta clar c lupta cu sine i cnd toi albii i vorbir ncura!ndu'l, el spuse pe un ton aproape supus. ; 3"iar dac a voi... nu pot... nu pot s divulg totui! ; $e ce nu? ; +entru c... pentru c... toc ai pentru c'a fost gonit. Eu nu pot s ai ntorc niciodat la tribul eu8 trebuie s duc la feele palide i s locuiesc i s triesc cu ei8 pentru asta i trebuie ns aur, ult aur, pentru c albilor trebuie s le plteti toate. $ar dac voi o s i'l luai, dac v voi divulga unde se afl 1onanza! ; 3e prostie! 3t aur s'o fi gsind n 1onanza? ; )ff! strig el, parc triu fnd pe negndite. (tt de ult, nct nu poate fi crat de cincizeci de cai. ; E posibil? strig atunci -aiestatea. E adevrat? 3"iar adevrat? ; $a, l'a vzut unde se afl. ; 3nd? ; $e ai ulte ori i azi'di inea, ulti a oar. ; (i auzit, oa eni buni? (i auzit? Fugai'v lui $u nezeu s v crue intea! * astfel de gr ad, o astfel de gr ad i ens de aur! (sta e de a!uns ca s cu peri toate #tatele )nite! 7i o ul sta crede c i trebuie totul nu ai pentru el singur, ca s'i poat plti puca i apa de foc! * ule, i'o spun, dac ai nu ai atta aur, ct poi s duci cu inile tale, poi s'i ndeplineti cele ai ari dorine i s tot bei la ap de foc ct ai s trieti! $ar n'ai s pri eti att de puin de'acolo. $ac ne vei arta 1onanza, o s ne pri 8 tu ai s pri eti !u tate i noi o lu pe cealalt, apoi o s'i poi bate !oc de toi apaii i s trieti ai re dect preedintele, pe care albii l nu esc tat! ; -ai re... dect... dect tatl cel alb? E adevrat? ntreb el att de bucuros, ca i cnd i'ar fi nc"ipuit viaa preedintelui, de o ie de ori ai fru oas, dect viaa din paradis. ; $a, da! %i dau pentru asta ,!ur ntul cel sfnt,. (tunci vei pri i totul, tot ce'i dorete ini a.

104

Karl May Opere vol. 18


; 7i ap de foc, ct a s pot bea? ; -ai ult, ult ai ult ap de foc dect ar putea c"iar -ississippi s duc! &u ai spune repede unde se afl 1onanza! 5igura lui se nsenina din ce n ce ai ult8 se vedea clar c era foarte aproape s divulge preiosul secret, totui i ai veni un ulti gnd. ; #untei peste treizeci de rzboinici i eu sunt singur i fr ar . 7i dac v'art 1onanza, voi o s luai totul i pe ine o s gonii, ca s nu iau ni ic! ; (sta'i o prostie. &oi sunte oa eni cinstii i'i d !u tate. ( spus'o i'a s in de cuvnt! $ar dac nu ne spui, ai s fii pucat fr nici o il i c"iar i ediat, acolo unde stai acu . (adar, alege, alege repede! #au oartea, sau atta ap de foc ct vei putea s bei toat viaa! -aiestatea era ntr'o agitaie de nedescris i ceilali albi la fel. +este cincizeci de ncrcturi de cai de aur curat! Era aproape de nenc"ipuit! +rivirile lor laco e erau toate fi6ate pe buzele corciturii. +entru acesta, a eninarea repetat cu oartea prea s stea n cu pn cu sperana unui ntreg -ississippi de ap de foc. El rspunse spre ncntarea tuturor. ; Kato Cnda vrea s druiasc ncrederea lui, el vrea s cread c poate s ia !u tate din aur pentru el i o s v'arate unde se afl 1onanza of @oa2a! (tunci izbucni un c"iot general, un c"iot ca acela pe care vest enii obinuiesc s'l nu easc s"out. 3"iar i -aiestatea, dup ce'i nvrti n aer braele, ca aripile unei ori de vnt, fcu o sritur de bucurie cu toat btrneea lui, cu toat barba lui crunt i prul lui alb ca zpada. &u ai unul singur poseda destul stpnire de sine, ca s'i do ine ntructva tentaia i anu e, @u cel lung, a crui fa strlucea totui de bucurie, dar care strig att de tare peste zgo otul fcut de ceilali, nct l auzir toi. ; -Ilorzi i gentle eni, sennores i mesh shurs! (ve o are bucurie nainte, dar i dreptatea noastr s nu fie ai ic. &oi i'a pro is acestui o !u tate din aur i cred c'o s ne ine pro isiunea! ; $a, da, da, da! rse -aiestatea i da, da, da, da! rser i ceilali. Fsul spunea ai ult dect clar c nici nu se gndeau s fac aa ceva. -etisul se prefcu c acest rs nu l'ar fi privit deloc8 din contr, el ai i adug. ; $ac o s v conduc c"iar acu la 1onanza, nu ai avei nevoie s clrii prea ult pn acolo. ; &u'i departe? ntreb -aiestatea. (a i se pare! 1onanza e n Estrec"o, nu'i aa? ; $a. ; (tunci s'o gsi , fr s ne'o ai ari tu! ; &u, rspunse el acu , pe un ton foarte sigur. (i putea s'o cutai voi uli, uli ani i s n'o gsii. ; (tunci vino i ergi nainte! $ar nu cuta s'o tergi! (ltfel i ediat vei fi gurit de gloanele noastre! El se fcu c nici n'auzise aceast a eninare i o lu la dru fat nici o ntrziere, cci tia precis c erg spre pierzanie sigur. %ndeplinirea planului su i reuise cu ai ult uurin dect i nc"ipuise.

105

Mustangul Negru
#e nelegea de la sine c albii, nelai i lesne ncreztori, nu ai vorbeau de altceva dect de 1onanza. @u era linitit, el clrea n spate i'i fr nta intea cu ar putea s nceap ca s'i aduc tovarii pe o cale cinstit. $up ctva ti p, -aiestatea i se altur, ca s'l ntrebe rznd. ; 3eea ce'ai spus adineauri despre dreptate a fost nu ai o glu , nu'i aa? ; &u, sir. * ul sta ne d fr potrivire o !u tate din co oara lui8 atunci a fi cei ai ticloi, dac nu ne'a respecta pro isiunea. ; (adar era credina du itale serioas i adevrat? Pshaw! &'a fost niciodat necinstit i n'a s fiu niciodat, dar fiecare tie c fa de indieni nu'i nevoie s ii nici o pro isiune. ; E att de ruinos gndit, sir, nct eu... " ! 7i afar de asta, acest Kato Cnda nu'i indian8 tatl lui a fost un alb! ; (sta'i de'abia un otiv s nu'i pese deloc, absolut deloc de el, cci aceste corcituri sunt nc i ai rele, ai trdtoare i ai necredincioase dect indienii puri. El s ne'arate 1onanza i apoi poate s se duc unde'o vrea. ; 5r !u tatea lui! ; 5irete c fr ea! #'i ls lui o cantitate att de are de aur? (r fi o adevrat nebunie din partea noastr. ; Eu nu ad it s fie nelat! ; &u te face de rs! $oar nu poi s faci ceva potriva noastr, a celorlali! ; 1a da. ; $ar ce? 3e'ai pus la cale? spuse el acu pe un ton aspru. ; 3e'a s fac sau ce n'a s fac, va fi dup cinstea voastr. ; &u cu va e o a eninare, sir? ; $ac nu v purtai cu trebuie cu etisul, da, atunci e o a eninare! Pinnetou nu ea aurul deadly-dust 0praful ucigtor4, pentru c aflase n nu eroase cazuri ce nenorociri adusese etalul gsit uor i repede ,fericiilor, descoperitori. 7i aici, dei nc nici nu se vzuse la fa 1onanza, se i artau ur rile lco iei de avuie. 3onductorul, al crui favorit fusese pn atunci @u , ls orice prietenie la o parte i a enin, pe cnd figura lui lu e6presia celei ai nendurtoare du nii. ,# nu cu va s'ndrzneti s'l avertizezi pe etis sau s ntreprinzi ceva contra noastr! 3nd e vorba de 1onanza of @oa2a nu per it nici un fel de glu i ceilali au n aceast c"estiune aceeai prere. Vreau s te avertizez i s'i spun. un glon i va fi asigurat!, $up aceast a eninare, pe care o fcea cu cea ai are seriozitate, i goni calul nainte s clreasc din nou lng etis, n capul coloanei, iar @u r ase ulti ul, ba c"iar ncetini ersul calului nc i ai ult, cci tovarii care erau cei ai apropiai de el, auzir discuia lui cu eful i se ntorceau spre el cu a eninri tot att de grele. %n cele din ur i pierdu pe ceilali din oc"i. &ici el n'avea o dorin ai ic de aur dect ei, dar enervarea din cauza nelciunii, pe care o puseser la cale, l fcu s ovie de a'i ur a spre Estrec"o cu aceeai grab. (a se nt pl c vzu ai trziu dect ei stncile care ascundeau 1onanza. 3nd privirea lui czu asupra lor, se opinti i'i opri calul8 dup o clip sri din a, ca s nu fie att de lesne observat, cci vzuse, acolo la Estrec"o, fiine fugind ncoace i'ncolo, pe care i era i posibil s le ia drept ca arazii lui. +uin dup aceea izbucni o flacr lu inoas i a!unse pn la el rsunetul unui urlet scos de ai ulte voci, ceea ce'i dovedi c avea naintea lui indieni.

106

Karl May Opere vol. 18


#e nspi nt. $in fericire, c"iar atunci se ls ntunericul care'i piedic pe indieni s'l vad i afar de asta, acetia erau cu toii att de ocupai cu Estrec"o, nct nu ai priveau deloc n direcia n care se gsea el. 3redeau c i'au prins n curs pe toi albii. @u voia s ncerce s'i salveze tovarii. 3a s nu fie observat de indieni, el atept pn se fcu co plet ntuneric i clri apoi ai departe, dar nu drept nainte, spre focul i ai clar acu , ci o lu ai ales spre stnga, spre rsrit, ca s'i lege calul undeva dup vreo stnc, la o distan sigur i apoi s se trasc cu atenie. 5lacra ardea n partea de vest a vrfului stncii8 clrind spre rsrit, el gsi acolo un ung"er ascuns, unde'i ls calul. (vea nevoie de ai ult ti p ca s se apropie din nou de roii, pentru c trebuia s se ite cu gri!. /upilndu'se spre partea de vest, a!unse n sfrit la adncitura de p nt care separa vrful lui Estrec"o de cul ea principal. #e aez !os i se tr pn la colul de unde, pe na stng, se vedea arznd focul, la o distan de vreo dou sute de pai. (cesta plpia att de sus i de ntins, nct lu ina lui a!ungea pn la el. -ai departe i era i posibil s ndrzneasc, pentru c vzu o ntreag uli e de roii care era ocupat n tcere s arunce n flcri noi legturi de le ne. $ar acetia nu erau singurii indieni. =u ina se sui i sus pe stnci i cnd el i ndrept ntr'acolo oc"ii, ai zri i ai uli indieni, care preau c se car n sus i c se rspndeau pe cul e, cu un scop care nu'i era nc cunoscut. (poi auzi o voce rsunnd !os. $up irul cuvintelor i dup accent, vorbitorul prea s fie rou, cci ntrebuina acea a estectur de englez i indian, care este proprie nu ai indienilor. @u nu putea nelege nici o iot, dar putea ur ri spiritul cuvntrii i acesta, pe scurt, suna ca aa. ,$epunei toate ar ele i retragei'v napoi n fundul Estrec"oului! 3ine trage vreun glon sau cine ni se potrivete va uri la stlpul torturii8 cine se pred fr nici un fel de potrivire, aceluia'i vo drui libertatea i viaa!, ,(", acu tiu! se gndi @u . (lbii au fost nc"ii de indieni n 1onanza. 1onanza? @ ! &u e6ist aici nici un fel de 1onanza, iar acest etis ticlos a fcut pe spionul pentru roii i ne'a ispitit cu pepitele nu ai ca s ne aduc n inile lor. 3e bine este c sunt un o cinstit, cci dac n'a fi fost, a sta i eu acu n capcana scal'prii ca i ei! /rebuie totui s ias din bucluc i asta se poate nu ai prin ine. $ar cu ? Ei sunt nu ai treizeci, pe cnd, dac nu 'nel, indienii sunt de trei ori pe att., El c"ibzui un ti p pentru o odalitate de a da a!utor tovarilor si i'i spuse dup aceea. ,E greu, ne aipo enit de greu, dac nu c"iar absolut i posibil. 3a s duc la foc, nu pot i nici sus pe stnci nu se poate, pentru c i acolo sus e aproape la fel de lu inat ca i !os. @ ! 3e'i i posibil aici la nord, poate reuesc spre sud., El se ntoarse i se grbi s earg napoi ctre stnci, ca s coteasc dup ieitura lor i s a!ung astfel n partea cealalt. $ar abia a fcut vreo sut de pai napoi, cnd deodat i apru nainte o ic fptur firav i i se adres n od de'a dreptul ui itor n ger an. ; *prete, iubite necunoscut! 3u cine te'ai luat la ntrecere? 5 ai bine i oprete'i picioarele, c altfel te puc i ediat! @u tia bine ger ana. 3el care'i vorbea era un ger an, deci n nici un caz un du an, dar @u era n aa fel cufundat n gndul de a a!unge foarte repede n partea cealalt, nct nici nu se gndea, orict de curioas era aceast ntlnire, c trebuie s dea ur are ordinului i s se opreasc. El rspunse ns repede, tot n li ba ger an. ; =sai' n pace! &'a nici o secund de pierdut! +e cnd se grbea s'o porneasc ai departe, auzi n spatele su aceeai voce.

107

Mustangul Negru
; +'sta nu l'a nvat s fug un elc din grdin! Ei, departe n'a!unge el8 a i vzut pornind lovitura! @u nu tia ce poate s nse ne asta, dar o afl n cteva clipe, cci de'abia rsunar aceste cuvinte i i i iei nainte o alt persoan, l inu n loc cu o n i cu cealalt i ddu un astfel de pu n n cap, nct se prbui ct ai clipi. El se gsea ns deoca dat ntr'o stare ai bun dect ca arazii pe care voia s'i salveze. (cetia, dup cu a ai spus, i'o luaser nainte i a!unser dup etis la naltele stnci de cuar, n care era adnc spat Estrec"o de 3uarzo. Ei l ur aser fr s se gndeasc, ntr'o deplin ncredere i nu avur nici o bnuial, nici car atunci cnd el se opri i, artnd ai departe, spuse. ; 5eele palide pot s descalece i s'i lege caii acolo, n cotitura din defileu. +n atunci eu a s desc"id ina ascuns, ca s v pot arta i ediat 1onanza. (poi ngenunc"e la peretele stncii i ncepu s scor oneasc n iarba adunat acolo n piatr, ca i cnd ar fi vrut s elibereze intrarea n 1onanza. Ei clrir dincolo de el i'l ntrebar laco . ; (adar aici e ngropat aurul?! ; $a, fcu din cap corcitura. ; (tunci a s'i a!ut ca s earg ai repede! ; Baura e aici foarte ngust, nct nu ai cte un singur o poate s sape. +lnuia s'l atrag acolo pe ef ca s'i distrag atenia i acesta se prinse nu aidect, fr nici o bnuial, din cauza nerbdrii, rugndu'l. ; (tunci d'te de o parte! Vreau s lucrez eu nsu i. #e g"e ui la p nt i ncepu s ndeprteze n grab bolovniul cu inile. -etisul l ai privi puin, fcu apoi ncetior civa pai i se convinse cu o privire iute c nici unul dintre albii ocupai cu caii nc nu'l bag n sea . 5r zgo ot, o zbug"i napoi spre intrarea defileului. %n aceeai clip -aiestatea se ntoarse spre el. .ounds! strig el. $intr'o dat i scoase revolverul de la cingtoare. % puctura trosni i dintr'o lovitur l trnti pe C2 #enanda la p nt. $etuntura se izbi de pereii defileului nspi nttor, ca apoi s'i gseasc rspunsul n bubuitul ai ultor pucturi. =a intrarea n defileu se ridic deodat o flacr care n cteva secunde se ri i se ntinse n aa fel, nct u plu co plet crptura ngust i afar se ridic a enintor urletul de rzboi al co' anilor. -aiestatea sri i ediat asupra etisului, l prinse cu braele sale puternice i, cu toat povara lui, l izbi de pre! uirea din fundul prpastiei. ; #unte ncon!urai de indieni! strig el. Fepede n spatele cotiturii, unde nu vo putea fi ni erii i a!utai' i s leg pe ticlosul sta trdtor! Fepede fur ascultate cuvintele lui i pe dat inile corciturii fur legate la spate. 3u ge ete slabe, el se g"e ui n i!locul albilor. $in rana fcut de puctur la genunc"i i picura snge. ; #e pare c st ca ru, prieteni, spuse -aiestatea rguit. /iclosul sta este un spion i ne'a ade enit nuntru. $ar cred c n'o s se bucure prea ult. * s stric pe el o frng"ie zdravn! %nainte de toate, trebuie ns ca unii dintre voi s earg la col, ca s asigure acolo intrarea cu putile, ca pieile roii s nu se poat strecura ncoace. (sta se fcu i acu se uita cercettor la pereii stncii. ; (ici nu se poate sui nici car o veveri dar ite un o , spuse unul dintre ei.

108

Karl May Opere vol. 18


; $ar iat, toc ai ca i creat pentru flcu, ieea acolo un col al stncii n afar. Era tot aa de bun pentru frng"ie ca un stlp! 7i cu snge rece i desfur lasoul, ca s'l arunce peste proe inena stncii. ; $rept, aa, 5red, spuse -aiestatea i tu, boy alb'rou fii gata, cci ai ai cinci inute ca s te pregteti pentru eternitate. $ac noi sunte pierdui, cel puin s te spnzur ai nainte pe tine! %n ti pul acestor pregtiri pe ct de neateptate, pe att de ngrozitoare, etisul devenise cenuiu i blbi cu buzele tre urtoare. ; 3e... vrei? =sai' ... liber! -... nedreptii! Eu... sunt... nevinovat! ; (sta s'o spui dincolo, pe lu ea cealalt8 aici n'are nici un rost. /e'a g"icit. /e'ai trdat prin fug. ; Eu? &'a fugit... voia ... nu ai... s uit... pentru c auzise ... un zgo ot... suspect! ; $a, zgo otul sta fusese att de suspect, nct acu ai s fii linat. &u te ncurca n tot felul de poveti, cci a trecut un inut! $oi dintre oa eni l trr pe C2 #enanda la peretele stncii sub ieitur, peste care atrn n !os laul pregtit. ; V nelai, v nelai ntr'adevr! strig el cutre urat de spai . Eu sunt un prieten al albilor, trebuie s credei! #untei ucigai! $ac dezlegai, o s vedei, c'o s v'a!ut potriva indienilor! ; Fenun la ncercarea asta, biatule, or i -aiestatea, pe cnd i arunc o privire asupra strvec"iului i difor ului su ceas de nic"el, pe care i'l scosese din pieptar. &u ai s nu uii c i'au ai r as nc trei inute! -etisului i ieise sudoarea pe frunte8 cu toat potrivirea lui, ini puternice i aruncar laul dup gt i fu strns cu o s ucitur uoar. ; Vreau s v dau aur, ult aur, blbi el, dac' i druii viaa! 5r ine n'o s gsii niciodat 1onanza of @oa2a! ; 5r ndoial c nu, zise -aiestatea, dar i cu a!utorul tu a fi gsit'o la fel de greu. 7i acu aurul tu nu ne'ar ai servi la ni ic, cci e vorba de scalpurile noastre! ; 7i pe astea le pot salva, dac avei ncredere n ine. /o2vi Eava o s v dea libertatea, i ediat ce voi vorbi eu pentru voi! ; (", acu iar te'ai trdat! $e unde tii c el ne'a ncon!urat? Vaszic ne'ai predat celui ai ru dintre toi, acestui vntor de scalpuri. $eci n'ave ce spera, dar i scncetele taie pentru ndurare sunt de prisos. ; $ac' i dai libertatea, n'o s vi se nt ple ni ic. $ar dac ucidei, atunci v e asigurat cel ai groaznic stlp al torturilor!, 5ii detepi i nu v distrugeai, lundu' i ie viaa! ; (cu recunoti, coloratule! &u ne ls pclii, n loc s flecreti, pregtete'te pentru cealalt lu e. %nc un inut! +regtii'v, mesh shurs! (ceste cuvinte i priveau pe cei doi brbai, care ineau strns cellalt capt al lasoului, ca s'l ridice n nli e la o entul potrivit. 3orcitura se zvrcolea de disperare i cuta, n ciuda rnii sale de la genunc"i, s se ridice i s se s ulg8 ai uli oa eni trebui s'l in, cci groaza de oarte i dubla puterile. ; &u trebuie s ucidei! #trig a!utor! /o2vi Eava! /o2vi Eava! /o2'vi Ea'va! Vino... n... a... !u...! ; )lti ul inut a trecut, spuse -aiestatea, care sttuse acolo ne icat, linitit. /ragei, boys!

109

Mustangul Negru
* s ucitur puternic trase corpul lui C2 #enanda n sus. * clip, picioarele celui care se cltina cutar s nepeneasc pe p nt, apoi plutir n aer. El se ic n convulsiuni care devenir din ce n ce ai slabe8 corpul ncepu s se nepeneasc. 3orcitura urise. %ntre ti p se lsase ntunericul i aici n ngusti ea stncilor era nc ai ntuneric dect afar. #trigtul de a!utor al etisului r ase neauzit, acoperit de strigtul indienilor. (lbii coborr corpul etisului i'l ascunser n cel ai dosnic loc din fundul defileului. (cu se sftuiau n oapte, n ce od s poat iei din curs. +ereii stncilor erau i posibil de urcat i de aceea, la propunerea -aiestii, voir s ncerce s earg clare spre intrarea defileului i s treac n galop prin foc. $e'abia fcur ns civa etri i auzir o voce puternic, poruncitoare, strignd din nli e. ; #tai pe loc, feele palide s nu ai clreasc ai departe! Eu sunt /o2vi Eava, cpetenia co anilor i a cu ine de ase ori cte cincizeci de rzboinici. &'ai putea s srii peste foc dect unul cte unul i ai fi tot unul cte unul pucai! ; +e toi dracii, scrni -aiestatea, pe cnd se ntoarse napoi la oa eni. (i auzit ce spunea? * uU are dreptate. &ici aa nu se poate face. &u pute iei. * fi vrnd scalpurile noastre i pute spune c va fi cel ai are noroc, dac s'o lsa convins s scp nu ai cu viaa! $in nou se auzi vocea -ustangului &egru. ; $ac feele palide se opun sunt pierdute. Cns eu le voi drui viaa, dac ni se predau. (cu albii se adunar i inur iar o scurt consftuire, al crei rezultat fu ca s se trateze cu roii i, prin viclenie, s poat scoate de la ei ct ai ulte avanta!e. $e aceea -aiestatea i rspunse cpeteniei. ; 3e avei contra noastr, c ne tratai ca pe du ani? $oar nu v'a fcut ni ic! ; /oate feele palide sunt du anii notri, pri i el rspuns. +entru voi nu e6ist nici o posibilitate de fug i v putei salva viaa nu ai dac v predai fr nici o ar . (runcai ar ele i liberai'v prizonierul! ; Behold! (a de departe nc n'a a!uns! E c"iar adevrat c ne'ai nc"is aici, dar ia ncercai s ne scoatei de'aici. /oc ai ar ele noastre au s v dea dovada c e o prostie s credei c ne luai prini fr ar e. ; )ff! )it'te car o dat ca lu ea n nc"isoarea ta! (ici sus pe arginea stncilor stau peste de zece ori zece rzboinici ai co anilor, gata, la un se n al eu, s v tri it gloanele lor. ; 5atal situaie! opti -aiestatea. $ac e aa, atunci ne pot cura de sus, fr ca car s le pute arta colii. # ai vede o dat ce fel de toc eli ne pune! 7i ndreptndu'se din nou n sus, strig tare. ; +utei s fii orici vrei8 nu ne te e . $ar a auzit c /o2vi Eava e un ef viteaz i drept, care nu arat niciodat du nie potriva unor oa eni care nu l'au insultat i nu l'au pgubit. $e aceea, sunt convins c o s lepezi orice fel de du nie, cnd vei auzi cine sunte i c nu cut ni ic n aceast regiune, ci c vre s'o strbate repede clare. (stfel c sunt pregtit s vorbesc cu tine. ; (tunci vino afar! Fzboinicii ei te vor conduce sus! ; -ndra cpetenie a co anilor nu poate s cear n od serios ca eu s erg la el. &oi sunte nu ai treizeci de oa eni, pe cnd el, dup cu singur spune, are trei sute de rzboinici cu el. Eu a risca totul, dac 'a deprta de aici, dar pe el nu'l a enin ni ic, dac vine la noi n Estrec"o.

110

Karl May Opere vol. 18


; Eu sunt cpetenie i n'a nevoie s erg la o fa palid, rspunse -ustangul ndru. $ar a s vi'l tri it pe Eita @o aa ca i!locitor. * s'l lsai s vin napoi cnd o vrea? ; $a. ; 3"iar dac nu s'o nelege cu voi? ; 7i atunci. ; #pui adevrul? ; $a. /e asigur c n'ave nici un gnd ascuns. ; 3rede n -arele #pirit pe care'l nu ii $u nezeul vostru8 ce !urai pe el, trebuie s respectai. (adar pro itei' i pe $u nezeul vostru c n'o s'l atingei pe Eita @o aa dac va dori s plece. ; Hur i i'o pro it. ; (tunci are s vin. $ur un ic interval pn ce le nele aprinse de la intrarea defileului fur pinse puin de o parte, aa nct ntre flacr i stnc se fcu o gaur pe unde ptrunse Eita @o aa. 3u pai ndri i cu capul sus veni roul naintea -aiestii i a ndoi se aezar. %ntre ti p se nnoptase adnc i nu ai luna care se ridica ncet i flcrile lu inoase ale focului aruncau o lu in slab n prpastie. 1trnul vest an, tia c dup concepia indienilor, nvingtorul trebuia s nceap convorbirea8 de aceea el tcu i atept pn ce Eita @o aa desc"ise negocierea, dup o pauz ai lung, cu ntrebarea. ; 5eele palide au observat c ar fi o nebunie s ni se potriveasc? ; &u, rspunse albul, asta nc n'a observat'o. ; (tunci v'ai nscut fr creier. &ici un o nu poate sui aceste stnci i nici un cal sau clre nu va scpa peste !raticul focului. $e acolo de sus ns v privesc de dou ori o sut de oc"i i o sut de ar e stau pregtite s v distrug. ; Pshaw! &u ne te e de aceste ar e. E6ist aici n Estrec"o destule locuri care ne ofer adpost contra gloanelor voastre. ; 3t o s dureze acest adpost? ntreb roul dispreuitor, nici nu'i deloc necesar s c"eltui gloane pe voi. &oi ave afar ap i slbticiuni, att ct ne trebuie, dar voi n'avei. &'ave dect s' atept pn vei fi alungai de foa e i sete. ; (sta poate s dureze ult! ; )ff! 3u ct o s dureze ai ult, cu att o s dispar i ila noastr i atunci nu trebuie s v ai ateptai la nici o cruare. $ar dac v predai c"iar acu , o s aflai c n ini ile noastre ai e6ist ndurare! ; 3e cerei de la noi? ; &oi a dezgropat securea rzboiului potriva tuturor feelor palide i ar trebui s pune s v o oare la stlpul infa iei. /o2vi Eava ns 'a nsrcinat s v ofer viaa i libertatea, dac i predai prizonierul i ar ele voastre. ; &u cu va i caii? ; &u, rzboinicii co anilor sunt att de bogai n cai buni, nct i privesc cu dispre pe cei ri, pe care'i avei voi. ; 7i celelalte lucruri ale noastre? ; Pshaw! /ot ceea ce posedai este pentru noi tot att de lipsit de valoare ca i asprele fire de iarb pe care le duce vntul de'aici. Vre ar ele voastre i ni ic altceva!

111

Mustangul Negru
; $ar atunci n'o s pute vna, ca s ne ntreine i sunte fr aprare fa de du ani, dac'i ntlni ! ; $oar v pstrai caii i fortul cel ai apropiat al feelor palide nu se afl prea departe de aici. +utei s a!ungei repede i s cptai acolo tot ce v trebuie. @otri'v repede, cci -ustangul &egru nu va atepta prea ult ti p. ; /rebuie s vorbesc ai nti cu oa enii ei. -aiestatea se scul i se retrase cu tovarii lui dup cotitura trectoarei, pe cnd indianul ezu ai departe linitit i ne icat. 1trnul i puse la curent tovarii cu ceea ce ei nu putuser trage cu urec"ea din convorbire i opti. ; Vtia n'au "abar c'a pus s'l spnzure pe ticlosul acela corcit! 3er predarea lui i vor s aib i toate ar ele noastre. * poveste a dracului, mesh shurs! )nica speran e nu ai c lunganul @u a scpat8 trebuie s fi r as n spatele nostru i, dac l'ar fi prins, atunci tl"arul sta rou de'aici desigur c s'ar fi folosit de el potriva noastr. Ei se sftuir i a!unser la concluzia de a ad ite nu ai atunci preteniile lui /o2vi Eava, dac le lsa cel puin cteva ar e i cuite. Voiau s le ascund indienilor oartea etisului i s'l ia cu ei legat pe cal, ,ca ostatic,, sub pro isiunea c'l vor elibera ai trziu. -aiestatea se ridic i se ntoarse cu pai grei i cu capul plecat la Eita @o aa. ; 3e'ai "otrt? ntreb acesta. ; Vre s accept toate condiiile voastre, dac ne lsai cel puin trei ar e i zece cuite, cu care... %n aceast clip se auzir sus voci. #e auzi un a estec nbuit de voci i apoi strigtul clar. ; %napoi, co anilor! (ici e Pinnetou, cpetenia apailor i va trage cu ar a fer ecat a lui *ld #"atter"and n oricine ndrznete s se apropie! %i rspunse un strigt de nie. ; 7i aici st /o2vi Eava, cpetenia co anilor! (cu i s'apropie rzbunarea8 scalpurile voastre sunt ale ele! #rii pe ei, voi rzboinici ai naiinilor! Venii nu ai ncoace, dac avei cura!, tl"ari roii! replic o voce piigit. -tuica $roll o s v pri easc graios. (teapt, tu la cu coad, te tri it eu ndat !os! #e auzi zgo otul unui obiect aruncat n !os i i ediat dup aceea un corp o enesc se lovi !os de stnci, n i ediata apropiere a -aiestii. =a lu ina flcrilor locului se putu vedea c era un indian. ; )ff, uff! strig Eita @o aa nspi ntat. Vsta e... ; C'ai artat dru ul spre locurile vntoarei venice, vere $roll? rsun sus o alt voce. 1ag de sea , i ediat ai dispare unul n adnci e! 7i un al doilea corp se cufund n adnc, lovindu'se !os greu i nbuit. )n al treilea i un al patrulea, ur ar la fel i ai ulte pucturi repetate artar c Pinnetou lsase s vorbeasc puca fer ecat. (poi se ai liniti. =una, care dispruse de ult vre e sub nori, iei toc ai atunci din nou i cei de !os zrir u brele ntunecate ale celor doi care se zvrcoleau preun. $eodat, unul dintre ei fu s uls n sus i i ediat dup aceea v!i prin aer. %n r urit, Eita @e aa se ddu napoi, ca i cu n'ar fi vrut s'i cread oc"ilor. #e aplec peste cel zdrobit i spuse cu glas stins. ; /o2vi Eava, arele ef al co anilor, e ort! )n lasou czu peste peretele de stnc i un o alunec !os pe el, pind apoi spre i!locitorul rou.

112

Karl May Opere vol. 18


; )ff, uff! strig acesta, *ld #"atter"and! ; $a, eu sunt. =ovitura voastr ieleasc e zdrnicit, iar cpetenia preun cu ali co ani au pltit'o cu viaa. 3red c eti de acord s continue cu ine negocierea nceput cu aceti vite!i. Foul i'a venit n fire cu obinuitul snge rece al indienilor. ; Eita @o aa este lociitorul efului ort. 3e are s' i spun *ld #"atter"and? ; -ergi la rzboinicii ti i ordon'le s se adune repede la de zece ori zece pai de intrarea trectoarei. $ac facei asta, n'avei s v ai te ei de vreo alt pedeaps i o s v per ite s v luai orii8 dac nu ascultai, atunci ar ele noastre vor continua discuia i plnsetul i vaietul vor fi nc ai ari n colibele co anilor. Brbete'te, cci atept "otrrea voastr n cel ai scurt ti p! Eita @o aa, fr s apun o vorb, iei. -aiestatea se apropie stngaci i cuprins de ui ire. ; Good evening, ister! /oate astea se petrec cu atta repeziciune, nct fiul a ei ele nu poate s'i dea sea a ce se nt pl. %nc ai sunt ncre enit de ui ire, sir. #untei ntr'adevr *ld #"atter"and? ; $esigur! +ot ti i eu nu ele du itale? ; &u ele eu v e n orice caz necunoscut. -ie c"iar i vine foarte rar n urec"i, nct aproape l'a i uitat. #e obinuiete s i se spun nu ai -aiestate. ; (", -aiestate! $ac du neata eti -aiestatea, atunci a auzit de du neata. #e spune c'ai fi un vest an eapn n a, un bun cunosctor de ur e i cu att ai ult ir c v'ai putut lsa nelai aa de uor de -ustang i de nepotul su. ; $e nepotul su? &u'l cunosc deloc! ; 1a'l cunoti foarte bine. -etisul care v'a condus pn aici este fiul unui alb, a crui soie era fiica -ustangului. ; (sta e nepotul vntorului de scalpuri? +e toi dracii, cine'ar fi crezut'o! Ei, sta i'a luat'o naintea bunicului pe lu ea cealalt! ; 3e spunei? 3orcitura a urit? &oi i'a ur rit pe roii i a auzit din vorbele lor c'ar fi czut prizonierul vostru! ; 3"iar aa a fost, sir, dar nu pentru ult ti p. Bsir un la fru os n care a lsat s stea atta vre e capul su, pn i'a pierit respiraia. 1iatul zace acolo, !os, dac vrei s'l vedei! $ar de unde ai tiut c ielul sta ne'a condus aici? ; )r ele sale i ale voastre i'au spus'o. (i fost ur rii de el i de cpetenie n tabr. ; (devrat, aa s fie? 7i noi oa eni proti n'a observat asta! /oc ai era pregtii s pred co anilor ar ele. /rebuia s face asta, dac voia s ne salv viaa. ; # v salvai prin asta viaa? $ar cu ? ; Era s fi o ori8 dar cpetenia nu ne lsa nu ai viaa dac'i preda ar ele, ci ne'a pro is c"iar libertatea. ; 7i voi ai crezut? 3u siguran c nici n'avea de gnd s'i in pro isiunea, ci voia nu ai s v dezar eze, ea apoi s v poat ucide n voie! ; "empestad! (a credei? ; &u nu ai c o cred, ci sunt c"iar convins. -i se pare c nu tii deloc principalul. 3i co ani credei c avei aici contra voastr? ; /rei sute.

113

Mustangul Negru
; #unt nu ai o sut i acestora le luaser noi ar ele i caii. $in cauza asta rtceau prin pre!uri i, s'i ia ar e i scalpuri. +e a ndou voiau s vi le ia 7i caii pe deasupra. ; +e toi dracii! (tunci ne'a lsat fru os dui de nas. $ar, ister #"atter"and, eu nc nu i'a revenit din ui irea de'a v vedea aici. 3u ai a!uns aici? ; %n odul cel ai si plu din lu e. 3u noi, adic eu, Pinnetou i patru ali vest eni, ne'a ntlnit cu -ustangul, o s'o ai auzii, c le'a luat co anilor ar ele i caii, asta o i tii. Ei aflaser c voia s erge spre #anta'5L8 de aceea era de ateptat c ne vor pnda pe acest dru , ca s se rzbune8 prin ur are ne uita cu atenie dup ur ele lor. (zi'di inea a a!uns n tabra voastr de ieri i a vzut c i voi ai fost spionai. 5irete c v'a ur at din nou i a a!uns aici toc ai cnd focul fusese aprins, ca s v opreasc ieirea din Estrec"o. &e'a furiat ai aproape i acolo, unul din tovarii votri a fost dobort. El i zice @u i din zelul de a v salva, era att de neprevztor, nct a trebuit s'l privi ca du an. ; -inunat o ! ='a tratat ru i el voia s ne salveze! ( fost ai detept i ai bun dect noi! ; E c"iar adevrat. $ar i'a i druit repede libertatea. (poi ne'a furiat pe stnci i Pinnetou a reuit s'i ur reasc pe roii. 3ei ai uli indieni erau aezai la intrarea prpastiei i cei civa care stteau cu /o2vi Eava sus pe peretele stncii nu a!ungeau s supraveg"eze co plet. (poi fur descoperii, cnd ne ai apropiar i se isc nvl eala pe care ai observat'o. 3petenia, cu care luptai c"iar eu, fu cel din ur care s'a prbuit !os, ceilali fugiser. %nc dinainte legaser noi trei lasouri, cu care a cobort acu a eu, ca s v spun rezultatul. Ceirea n'o s se lase ult ateptat cci iat, Eita @o aa se napoiaz. #ubcpetenia se apropie ncet8 nici o trstur a feei sale nu trda ce se petrecea n el, cnd spuse. ; #unte gata s ad ite condiiile voastre, cci n'ave destule ar e, ca s v pute opune rezisten. /o2vi Eava i'a pltit planul su cu viaa. *ld #"atter"and va per ite ca vreo civa din noi s s'apropie dezar ai, ca s ngroape orii i apoi s ne pute ntoarce i ediat acas! 3u vorbe scurte, albul i ddu consi ntul i curnd fur vzui cteva piei roii apropiindu'se i lund cadavrele. $up scurt vre e albii se convinser c indienii plecau de acolo. (cu aar focul aprins de indieni, la care se i aezar, ca s discute te einic rezultatul acestei seri. 3nd -aiestatea nu i 1onanza of @oa2a, *ld #"atter"and l ntreb. ; (a? (tunci nu era plnuit pentru Estrec"o, ci pentru 1onanza? ; -es, sir. 1onanza ar fi de gsit toc ai aici n Estrec"o. ; (a! z bi vntorul. 7tii ce nsea n acest nu e? ; &u. 7i ai ales nu e6ist nici un o care s'o tie. ; /otui e6ist unii. Pinnetou o tie i eu de ase enea pot s v'o spun. @oa2a e un cuvnt din li ba ,aco a, i nsea n cer. 1onanza of @oa2a, nsea n 1onanza din cer. +e cnd feele palide avide de aur scotoceau aici peste tot, ca s gseasc etalul lucitor i pentru care cei ai uli piereau, btrnii padres predicau despre adevratele co ori, care sunt de gsit nu ai n ceruri. +rin asta s'a creat e6presia de 1onanza of @oa2a8 ea triete n legend, ca o fanto n capul digger'ilor i gambusinos'ilor i, dup cte aud, a luat n stpnire i capetele voastre, mesh shurs. ; (a, aa st deci c"estiunea! zise -aiestatea foarte ui it. * "i er a unei vec"i legende ne'a adus aproape de oartea prin torturi. #ingurul ctig este c aceast regiune a fost scpat de aci nainte de doi ne ernici! ; (sta'i adevrat, aprob @obble'5ran2! Gaudeamus igelcur!

114

Karl May Opere vol. 18


=unganul @u nu'l tia nc pe ititel cu curiozitile lui8 de aceea crezu potrivit s ndrepte curioasa greeal a lui @obble i'i spuse deci. ; #cuzai, ister 5ran2! &u se spune gaudeamus igelcur, ci gaudeamus igitur! (tunci oritzburg"ezul l fulger cu oc"i nioi i'i rspunse cu voce gfitoare. ; (a? (a? $aU ce te privete? Ca ascult, scu pul eu, tii car cu c"ea ? ; $a, doar i'ai spus'o. &u ele du itale e 5ran2e. ; 5ran2e? /oc ai 5ran2e! &u ai 5ran2e? (scult, eu sunt nscut i botezat ca @eliogabalus -orp"eus Ede9ard 5ran2e, vntor de prerie din -oritzturg. (i neles? (cu s'aud i nu ele du itale! ; - c"ea @u . ; @u ? @u ! (sta nu'i nici un nu e. /rebuie s te ai c"e e i altfel! (sta'i toc ai ca la otenirea /i pe nu'i aa, Eas? (tunci lunganul @u fu nu ai urec"i i ntreb repede. ; /i pe? 3u ai a!uns la nu ele sta? ; Eu? &'a a!uns deloc8 nu'i al eu. +entru asta felicit. 3ci dac 'a nu i /i pe, atunci a sri n are, unde'i apa ai adnc. ; $ar poate c ai cunoscut pe cineva care se nu ea /i pe! ; $a, a cunoscut n orice caz ase enea persoane de ne de il8 ba c"iar le ai cunosc. ; $incolo, n patria du itale? ; &u, aici n ( erica. &'ai dect s'i priveti p e cei doi tineri, colo pe brunul'castaniu @as i dincolo pe blondul'desc"is Eas8 tia sunt nc de ti p ndelungat povrai fr nici o nde!de cu funestul nu e /i pe. ; %ntr'adevr? $u neavoastr, du neavoastr v nu ii /i pe? ntreb @u , pe cnd se'ndrept spre cei doi veri. ; $a, rspunse Eas. Eu nu esc Easi ir *bad!a /i pe i vrul eu de acolo se nu ete @asael 1en!a in /i pe. #e pare c ne cunoatei nu ele. ; $esigur. $ar spunei' i, ai nti, cu ce scop v'ai prsit patria? ; &'ave nevoie s'o ascunde . 3ut aici o otenire de care a fost escrocai. ; Escrocai? 3u adic? $e cine? Era de prevzut ca @u s dea acestei discuii toat atenia la care avea dreptul. Eas rspunse. ; )n vr a ters'o cu ea. El se nu ete &a"u #a uel /i pe i s'ar ascunde acu n #anta'5L. $e aceea sunte n dru spre acest ora, ca s'l de asca pe punga. ; 'll devils! $e la cine'ar fi r as otenirea? ; $e la unc"iul nostru Hosep" @aba2u2 /i pe, care a urit, fr copii, n 5aIette. ; $o nii ei, asta i se pare ntr'adevr foarte, foarte interesant. &u ai spunei' i de unde tii c acest unc"i a lsat o avere? ; $e la verii notri +etrus -ic"a /i pe i -ar2us (bsalo /i pe din +lauen, care toc ai pri iser o sut de ii de taleri. ; 7i atunci ai trecut dincoace, ca s v luai partea? ; $a. -ai nti a scris n repetate rnduri, dar fr s pri esc rspuns i atunci 'a decis s'l prind pe pungaul care a ters'o cu toat su a. (tunci @u izbucni ntr'un "o"ot de rs i strig cu diferite pauze.

115

Mustangul Negru
; 7i de aceea v ducei la #anta'5L? &u'i deloc nevoie. +utei s prindei pe escroc aici, n Estrec"o, aici unde v aflai! ; 3u ? 3e? Blu eti? %i bai !oc de noi? ntrebar cu repezeal Eas i @as preun. ; 1a e cu cea ai are seriozitate, cu toate c rd. /ot nu observai nc ni ic? V'ai prescurtat nu ele de Easi ir i @asael n Eas i @as. Eu sunt nu it @u , asta'i o prescurtare din &a"u . (dic nu ele eu este &a"u #a uel /i pe i eu sunt vrul punga pe care'l cutai. (cu prindei'l repede! Eas i @as au r as ai nti fr glas de ui ire8 dar @obble cel totdeauna gata de vorb strig nveselit. ; (cuU l'a prins! (cu ne'a czut n curs adevratul cri inal /i pe! $ac nu pltete i ediat, l spnzur ca pe un liliac, anu e cu capul n !os ctre interiorul p ntului. (cu a se vede din nou c. ndrului i st i $u nezeu potriv. Gaudeamus igelcur, do nule @u ! (cu a srir Eas i @as ca s acopere pe @u cu ntrebri, reprouri i a eninri. (cesta ns nu ascult ni ic, ci scoase din buzunar un pac"et de "rtii pzit cu ngri!ire, lu din el o scrisoare i le'o ntinse celor doi, rznd totui ereu, cu cuvintele. ; (ceste "rtii, acu fr valoare, care ns pe ine 'au costat parale, sunt toat otenirea unc"iului Hosep" @aba2u2. # le vedei i s le cercetai pe toate8 dar ai nti citii aceast scrisoare pe care o pri ise atunci din +lauen nobilul lstar al otenirii! ( venit puin nainte de oartea lui i eu a otenit'o. E unica parte din otenire pe care n'a trebuit s'o pltesc cu averea ea. +utei s'o pstrai. 3ei doi se repezir laco i asupra scrisorii, dar cu ct citeau, cu att li se lungeau ai ult feele i cnd o ter inar, o lsar s cad i'l privir pe @u cu cea ai are irare. ; (cu ai sunt punga? ntreb @u . )nc"iul 'a escrocat c"iar pe ine de toat otenirea ea i verii votri au fcut o glu , pentru c /i pe din +lauen erau du anii celor din @of. 3ei din +lauen avur norocul s ctige la loterie o sut de ii de taleri i anunar rudelor din @of, c'ar fi otenit aceast su de la unc"iul Hosep" @aba2u2. %i scriser cu puin vre e nainte de oarte unc"iului despre asta, ca s petreac pe socoteala voastr i orict ar fi glu lucrul sta, regret din ini c a fost pins att de departe, pn ce ne'a adunat aici n Vestul #lbatic. $ac i'acu ai vrei s arestai, v stau la dispoziie! 3u toate c scrisoarea ducea la dovada netgduit a nevinoviei lui @u , ai trebui ult ti p pn ce Eas i @as s neleag noul aspect al c"estiunii. &u le era uor s renune cu desvrire la sperana de a ai a!unge nc la otenirea lor. (tunci, n sfrit, el se scul, le ntinse a bilor inile i le spuse. ; &u fii "nii! $oar nu pierdei dect o avere nc"ipuit8 eu ns a pierdut prin Hosep" @aba2u2 o ntreag avere, pe care i'ar fi lsat'o tatl eu, dac n'ar fi fost nelat de fratele lui8 deteptul de unc"i a c"eltuit i averea lui i pe a ea. $ac eu a putut s rese nez, cu att ai uor v va fi vou s nlturai o speran, care ai ales era c"iar nente eiat. +rin asta ai gsit n loc de un punga o rud, un vr cinstit care se bucur ne aipo enit c s'a ntlnit cu voi i e cu plcere gata s part cu voi toate plcerile i neplcerile vieii. 7i asta, cred eu, are puin valoare! (sta'l atinse pe icul @obble n adncul sufletului. El care ai nainte spusese ca @u s fie spnzurat cu picioarele n sus, strig acu cu veselie.

116

Karl May Opere vol. 18


; $e ce stai aici ca dou prune coapte naintea uii cuptorului! (cest drag i inunat @u v'a vorbit drept la ini . &u e6ist ni ic ai bun pe lu e ca un vr pe care s'l poi sti a8 i'a fcut aici descoperirea asta vrului $roll. (a c nu v ncpnai atta contra prieteniei, ci nlnuii'v inile puternic preun i lsai' s fac pri ul pas spre pcare, pe cnd a s v recit din -arul lui 5ridolin ctre balaur. ,# fiu, per itei' i rugciunea, %n aliana voastr cel de'al patrulea!, #c"i barea de care se fcuse vinovat 5ran2, isc o veselie general. Eas i @as trebuir s consi t, n rsul celorlali i luar inile lui @u , pe cnd pri ul spuse. ; (i dreptate, vere8 n'ave nici un otiv s ai fi suprai pe tine i poate c nici banii nu ne'ar fi fcut fericii. (ici st c"iar n 1onanza of @oa2a, din al crui nu e s'nv c e6ist alte co ori la care trebuie s ne gndi . # fi de acu ncolo att de strns legai nct, ca s se dea de e6e plu o prietenie credincioas, s se spun cndva. ,3"iar ca la otenirea /i pe!, ; $a, ca la otenirea /i pe! aprob @obble'5ran2. 3e'i drept, pn acu nu ele sta nu' i prea era plcut, dar ce nu vede neleptul nelepilor, observ reu aticul cnd trage. (stfel c spun antipatiei ele la revedere i pentru c voi. V nu ii nu ai cu un nu e prescurtat, eu, ca al patrulea n asociaie, a s ur ez acest e6e plu i a s terg i cu dou silabe. +e viitor s' i spunei aadar nu ai @eliogabalus -orp"eus Ede9ard8 pe 5ran2e pute s'l ls deoparte8 globul p ntesc o s tie precis c prin asta se nelege 5ran2, cel cu renu e ondial. ( zis. &owgh!

117

Mustangul Negru

Capitolul I - "Trei cri grmad"


,* ul din 3olorado, se aez ntr'o poziie ai co od i, n ti p ce trapperii SA l ur reau cu interes, i depn n continuare povestea. ; $a, este aa cu v spun8 nu e6ist n #tatele )nite un ticlos ai are dect 3anada'1ill. ( eu cu el o socoteal, c dac s'ar ntoc i o list cu toate datoriile pe care le are fa de ine, s' ar putea face din ea un dita ai caiet. E att de cunoscut pentru ticloiile lui, c pn i dincolo, n vec"ea lui patrie, dup cte a aflat, ziarele au scris despre el. $ar pe ni eni nu l'a nelat att de tare ca pe ine. 3el ai bine e s nici nu'i ai a inteti de ase enea nt plri sngeroase8 dar de vre e ce ne afl acu aici, la -a a /"ic2, la poveti, v fac pe voie. 7tii, do nilor, #tatele )nite sunt o ar neobinuit, n care u ilul st alturi de cel puternic, rul Q de bine8 eu pot s v spun c a constatat acest lucru, prin propria ea e6perien, cci n cele trei rnduri cnd i'a ieit n cale acest individ, de fiecare dat a fost de fa i cea ai ilustr dintre persoanele pe care le'ai fi putut ntlni. (bra"a =incoln, preedintele. Eu sunt, de fapt, din Eentuc2I i era nc un bieandru, care nu prea tia s in ar a n n, cnd a pornit cu ai ei spre (r2ansas, ca s vede cu oc"ii notri dac acolo p ntul este att de bun pe ct ni se spusese. #pun noi, nelegnd prin aceasta prinii ei, pe ine i pe vecinul 5red @a er cu cele dou fete ale lui, -arI i 1ettI. Era un nea care venise abia cu civa ani n ur din Ber ania. - las pe loc dat cu s oal i tvlit apoi prin fulgi, dac e6ist pe undeva n ar fete ai fru oase i ai bune dect cele dou ne oaice. ( crescut preun, a fcut tot felul de nzdrvnii, pentru ca, ntr'o bun zi, s' i dau sea a c -arI este sortit unui singur lucru i anu e s' i devin soie. Ei, v nc"ipuii c acest gnd al eu nu l'a z nglit pe toate zidurile, nici nu 'a grbit s'l tr biez n cele patru coluri ale lu ii. 3u toate acestea, lucrurile s'au potrivit singure de inune,

15

Vntori de ani ale cu blan 0englez, n.t.4.

118

Karl May Opere vol. 18


cci nici -arI nu'i nc"ipuia c vreodat altcineva i'ar fi putut deveni so. +rinii notri i'au dat i ei consi ntul i a purces s ne ngri!i de cele necesare viitorului nostru trai co un. ( trit o via ca n rai, do nilor i eu le doresc din adncul ini ii celor prezeni aici s se poat bucura fiecare de zile ase ntoare, nu ai s dureze ai ult dect a avut noi parte. 3ci, s vedei ce s'a nt plat. ntr'una din zile, 'a dus n pdure s' i cioplesc nite stlpi pentru un gard, cnd, printre brazi, 'a trezit cu un clre ce s'a oprit lng ine.. ; 1un ziua, biete! E vreo fer pe aici, prin apropiere? ntreb el. ; 3"iar dou, unde, cine dorete, poate s gseasc un adpost, rspunsei eu. ; 3are e cea ai apropiat? ; Venii cu ine, v cluzesc eu! ; &u e nevoie, vd c ai treaba pe'aici8 dac i ari n ce direcie s'o iau, n'a s rtcesc. ; -i'a ter inat treaba. # erge ! 3lreul era tnr, poate cu vreo doi ani ai vrstnic dect ine8 purta o tunic de vntoare nou, din piele de cprioar, avea ar e e6cepionale i un cal att de vioi, de parc abia atunci ar fi fost scos din arc. &u fcuse prea ari eforturi, alt interi att el ct i calul ar fi artat obosii, or, di potriv, preau proaspei i odi"nii. (r fi fost potriva bunelor obiceiuri s'l ntreb de nu e i de alte lucruri8 ergea linitit lng calul lui pn cnd, din proprie iniiativ, ncepu el s vorbeasc. ; =a ce distan v aflai de cel ai apropiat vecin, biete? ; +este uni cinci ile, iar peste ru opt ile. ; #untei de ult aici, n ar? ; &u prea de ult. (a se face c ai locui i acu n pri a colib din buteni. ; 7i care e nu ele tu, biete? 3e tot avea cu ,biete,? &u tiu, cci de ult nu ai era un bieel cu pantaloni scuri. C'a rspuns deci ct se poate de concis. ,Eroner,. ; Eroner? 5ru os! Eu nu esc Pillia Hones i sunt de sus, din 3anada. 3ine e proprietarul celeilalte fer e de care vorbeai? ; )n ger an, pe nu e 5red @a er. ; (re feciori, biete? ; $ou fete. ; $rgue? ; &u tiu, biete. &'ai dect s te uii la ele! ='a ca suprat faptul c i eu i'a spus ,biete,. &'a ai scos nici o vorb pn ce a a!uns n poarta fer ei. ; +e cine aduci aici, /i ? ntreb tata, care toc ai se gsea n curte i ddea de ncare curcanilor. ; &u tiu cine e8 un anu e aster Pillia Hones, din 3anada, cred. ; 1ine ai venit, sir! $esclecai i intrai n cas! $du na cu el i'l conduse n cas, lsndu' pe ine s a gri! de cal. $up ce a ter inat aceast treab, l'a gsit pe strin n faa lui -arI care, n lipsa ea, venise n vizit la prinii ei i pe care toc ai o ciupea de obraz, spunndu'i. ; 5amn !SD suntei o iss tare fru uic i scu p!
16

(l naibii s fiu 0englez, n.t.4.

119

Mustangul Negru
Ea roi la aceast obrznicie, dar gsi iute rspunsul potrivit. ; (i but cu va o ng"iitur de 9"is2I n plus, sir? ; &u prea, pentru c n prerie nu poi gsi o ase enea ngiere. #punnd acestea, el ddu s'o cuprind pe dup u eri, dar n clipa ur toare pri i din partea ei o ase enea scatoalc, c era ct pe ce s cad de'a berbeleacul, s rstoarne i scaunul de care voise s se agae. ; 5ir'ar s fie! #untei o fe eie tare ciudat! (r trebui s fii ai blnd cu alt ocazie! (sta 'a fcut s' i ies din pepeni. -'a apropiat de el i i'a artat uor pu nul, spunndu'i. ,(ceast iss este logodnica ea i cine se atinge de ea poate lesne face cunotin cu vrful cuitului eu de vntoare, n ara asta legea ospitalitii e sfnt i cine o uit o face pe pielea lui, bieel!, ; $ar tiu c te pricepi s ciripeti, tinere! +rin ur are ai de!a o logodnic?! 1ine, atunci retrag! $up aceste cuvinte i reze ar a de perete i se instala ct se poate de co od, de parc ar fi fost un e bru al fa iliei. /nrul, cu prul rou, nu' i plcea defel, nici ie, nici lui taic' eu8 de altfel, nici a a nu s'a prea ocupat de el. $ar se pare c asta nu'l stn!enea deloc. #e purta ca i cu ni ic nu se nt plase, iar seara, cnd au venit @a er i 1ettI pentru o or pe la noi, el conducea discuia i povestea cu dezinvoltur aventurile pe care le trise, c"ipurile, n prerie. 5ac prinsoare pe zece piei de biber, contra unei blni de iepure'de'cas, c o ul nici nu pusese piciorul n prerie8 pentru aa ceva brc intea lui era ult prea curat. ='a i lsat s neleag acest lucru, iar el, ca s ias din ncurctur i s abat discuia ctre un alt subiect, scoase din buzunar un pac"et de cri de !oc. ; V place s !ucai cri, do nilor? ; $in cnd n cnd, rspunse tata. Vecinul nostru, 5red, este originar din Ber ania, unde se practic un !oc de cri atrgtor, ce se nu ete s#at. El ni l'a artat i nou i, de atunci, uneori, ne petrece seara !ucndu'l, cnd n'ave altceva ai bun de fcut. ; (i auzit cu va i despre !ocul nu it dincolo ,frunzulie de c"i en,, aster @a er? ntreb Hones. ; &u. ; (ici n ar e cunoscut sub nu ele de ,trei cri gr ad, i e cel ai fru os dintre toate !ocurile de cri. ( vzut o singur dat cu se !oac i sunt ca novice n privina asta, dar o s vi'l art i du neavoastr. 3e'i drept, acest ,trei cri gr ad, ne'a plcut tuturor i n curnd ne'a lsat antrenai de el8 pn 7i fe eile au riscat civa ceni, !ucndu'l. +rea c, ntr'adevr, Hones nu nelegea are lucru din el. %n sc"i b, noi ctiga , aa c, n scurt ti p, el fu nevoit s u ble la onezile de aur, din care avea destule asupra lui. $evenir ai ndrznei i plusa din ce n ce ai ult. &orocul nostru ncepu ns s se clatine, aa c pierdur ce ctigase i a trebuit i noi s scotoci prin rezervele noastre bneti. 5e eile ncetaser s ai ia parte la !oc i 'a retras i eu. /ata i 5red @a er, ns, voiau cu orice c"ip s'i rectige banii pierdui, dar pierdeau su e tot ai ari i, n ciuda avertis entelor ele i a rug inilor doa nelor, !ocul devenea din ce n ce ai periculos pentru cei doi. %n clipa aceea a observat o icare ciudat la Hones. i'a prins braul stng i i'a scos din nec o carte de !oc. Era un trior. El sri n sus.

120

Karl May Opere vol. 18


; 3e te privete, biete, cartea ea? strig el furios. ; - privete pe ine, n sura n care privesc banii notri, sir, rspunse tata n locul eu i trase spre el toi banii lui Hones. ; $ai' i banii napoi! % i aparin i cine pune na pe ei este un "o! ; (tenie, do nule! 3ine trieaz la cri este un i postor care trebuie s napoieze tot ce'a ctigat n od necinstit. $ucei'v de v culcai, iar ine di inea disprei nentrziat de'aici. &u ai legea ospeiei piedic s v art eu cu se !oac cinstit ,/"ree carde onte,. ; *aspetele du itale? &u ai r n nici o clip aici. ( s prsesc de ndat casa du itale, dup ce' i vei restitui banii furai! ; Well! &u v piedic s plecai c"iar acu . $ucei'v de unde ai venit8 din prerie este sigur c nu. Vei pri i napoi banii cu care ai nceput !ocul, dar nici o lecaie din banii notri. /i , du'i calul la poart! ; 5ir'ar s fie, deci aa vrei? (tunci o s'avei de'a face cu 3anada'1ill. #coase cuitul. $ar n aceeai clip se ridic 5red @a er i'i puse o n grea pe u r. Era un brbat voinic i tcut, dar atunci cnd rostea un cuvnt se tia e6act care i era prerea. ; =as briceagul, o ule i car'te ct ai repede, c de nu, te storcesc ntre degete ca pe o turt, l a enin el. Ca'i banii i s nu ne ai apari n faa oc"ilor! &oi sunte oa eni cinstii i ti s'i art unui individ de teapa ta calea spre paradis. Hones i ddu sea a c situaia luase o ntorstur nefavorabil lui, aa c ced. ; (tunci, dai' i banii, dar inei inte acest ,trei cri gr ad,8 o s' i recapt eu n cele din ur ctigul! ; ( eninarea ta ne las rece. &u r'i banii, vecine, dup care s dispar! $up ce i lu banii plec. $in u se ntoarse, ns, spre noi, a eninnd. ; Bndii'v la ce v'a spus! +entru bani a s revin, iar cu aceast fru oas iss a s ai stau eu de vorb! 1ine fcea atunci dac'i trgea un glonte'n cap! $up ctva ti p a trebuit s plec la =ittle Foc2, ca s fac cu prturi pentru nunt. =a ntoarcere, fiind grbit, a cltorit toat noaptea, aa c a a!uns la fer di ineaa. /otul era ncuiat i nu se vedea nici ipenie pe'afar, nici car un cal sau vreo vit. %ngri!orat, 'a dus repede la fer a lui 5red @a er, +e care a gsit'o n aceeai situaie. -'a cuprins o tea grozav8 a dat pinteni calului i a alergat la vecinul @olborn. El locuia, dup cu i spusese i lui 3anada'1ill, la o distan de cinci ile. ( strbtut aceast distan n ai puin de o or. 3nd a cobort de pe cal, din cas venir n goan 1ettI i cu a a. ; +entru nu ele lui $u nezeu, vd c plngei! 3e s'a nt plat? le ntrebai eu. +rintre sug"iuri i tnguiri i povestir cele nt plate. 1ettI fusese cu tatl ei la culesul poru bului, iar -arI r sese acas. $ei c pul se afla destul de departe, lor li s'a prut la un o ent dat c aud o voce de fe eie strignd. (u alergat spre cas, unde au a!uns toc ai cnd un grup de brbai se ndeprtau n galop8 unul din ei ducea fata legat de'a cur eziul eii. Veniser la fer ziua n a iaza' are i' i rpiser logodnica, n cas toate erau cu susul n !os8 banii, brc intea i ar ele, pe lng uniia care ai fusese pe acolo, dispruser, iar caii Q gonii din arc, pentru a face cu neputin orice ur rire.

121

Mustangul Negru
5red @a er a dat fuga i ediat la tatl eu. 7i aici lipseau caii. 3u are greutate au reuit s prind doi cai. /ata i 5red s'au nar at, le'au urcat pe a a i 1ettI pe cai, au zvort a bele fer e, dup ce au dus vitele, pn una'alta, la vecinul @olborn. (cesta i'a luat i el puca lui de Eentuc2I, s' a urcat pe cal i toi trei au pornit nu aidect n ur rirea tl"arilor. -ie i'au lsat vorb ca, atunci cnd ntorc, s'i ur ez i ediat. ; 3e direcie au luat? a ntrebat eu. ; %n sus, de'a lungul fluviului. (u spus c'o s'i lase se ne din loc n loc, ca s nu le pierzi ur a. -i'a ales un cal odi"nit i a pornit n galop dup ei. #e vorbea de ult vre e despre o band de tl"ari, care bntuia n inutul cuprins ntre cursul i!lociu al (r2ansasului i partea de sus a regiunii fluviului -issouri, dar ei nu se artaser pn acu prin prile noastre. #'i fi convins 3anada'1ill s'l a!ute s se rzbune? ( gsit uor se nele lsate de ai ei8 rupseser din loc n loc cte o ra ur sau fcuser cte o cresttur n scoara unui copac, aa c nainta repede pe ur a lor. /otul a ers bine pn seara, cnd ntunericul 'a obligat s opresc. -i'a legat calul i 'a nfurat n ptur. 3oroanele copacilor se cltinau fonind deasupra ea, iar n ine bntuia furtuna8 nu putea s dor sau car s odi"nesc. %nc din zorii zilei a pornit din nou la dru i spre a iaz a a!uns ntr'un loc unde i fcuser tabra tata l cei doi nsoitori ai lui. 3enua focului lor era u ed de bru a di ineii, se n sigur c i ei se sculaser nc din zori. %n curnd a a!uns la vrsarea fluviului. (ici pdurea era ai deas, se nele erau tot ai vizibile i ai proaspete. %nainta acu ai repede i bunul eu cal, n ciuda sforrii ari fcute cu o zi nainte, nu da se ne de oboseal. $eodat auzii o voce brbteasc profund care glsuia tare de rsuna pdurea. Fostea cuvintele n englez8 trebuia, deci, s fie un alb, din o ent ce dovedea atta lips de prevedere. % i nai calul spre locul unde se afla vorbitorul i ce credei c i'a fost dat s vd? +e o buturug btrn, n i!locul unui lu ini, sttea un brbat care, dnd din ini, inea o cuvntare trunc"iurilor de sico ori i "icori8 o cuvntare caro s'ar fi potrivit la un iting n aer liber. #unt un o care gndete ndeobte cu propriul su cap i nu dau prea ult pe ceea ce i se predic, dar acest o avea o voce i un fel de a se e6pri a nct i opri brusc rsul n care toc ai era s izbucnesc. -i se prea al dracului de nosti faptul ca cineva s se apuce s in o predic narilor i altor vieti n i!locul pdurii seculare. 5aa i se vedea bine nc de departe. Era un ins nalt i puternic, cu o nfiare ager i aspr. (vea un nas proe inent, de adevrat Ian2eu8 oc"ii i erau li pezi ca oglinda, sinceri i ncreztori, gura are i bine conturat, iar brbia ascuit8 n ciuda bunvoinei care i se citea pe fa, prea capabil i de puin iretenie, cnd aceasta i s'ar fi prut util. %n faa buturugii, pe care sttea cocoat se aflau un topor solid, o puc bun i alte cteva lucruri de care tot o ul arc nevoie pe aceste eleaguri. Era clar c individul se e6ersa n ale oratoriei i prea s fie un selfmanSM ce se pricepe s obin prin lupta cu greutile i prin unc un loc ai bun sub soare dect cel oferit n prile apusene ale rii. (uzea bine fiecare cuvnt al su. ; $ar ce credei, c sclavia este un lucru sacru i necesar, c nu poate fi abolit nici prin argu ente, nici prin for? *are asuprirea unui o , dispreuirea i c"inuirea unor ntregi ase de oa eni pot fi considerate sfinte? Este necesar s enine un drept de proprietate odios asupra unor
17

(utodidact 0englez, n.t.4.

122

Karl May Opere vol. 18


fiine u ane care, pentru o plat ai are, ar unci ai ult i ai bine, ar fi ult ai devotate? Voi nu vrei s ascultai de nici un argu ent i nici s recunoatei vreo putere? Ei bine, eu a s v aduc argu ente i dac nu vei voi s inei sea a de ele, atunci o s vedei cu se ridic o for de nebiruit care o s frng biciul folosit potriva negrilor, o s s ulg din ini i egois ul i o s ture tot ce'i va sta n cale. V spun eu c va veni o vre e cnd... #e opri brusc8 observase. %n clipa ur toare sri de pe buturug, innd puca n n, gata s trag. % i strig. ; #top, o ule! &ici un pas nainte! 3ine eti? ; +"ii! $ai deoparte ar a. (r fi pcat s pri esc degeaba un plu b n piept. * privire scruttoare l convinse asupra caracterului panic al persoanei ele. 3obor ar a, ddu din cap i invit. ; Well! (propiai'v i spunei' i cine suntei. ; - nu esc /i Eroner, sir, urc de ieri de'a lungul fluviului n ur rirea unei bande de tl"ari care i'au rpit logodnica. ; &u ele eu este =incoln, (bra"a =incoln. ( cobort din uni i vreau s' i eteresc o plut ca s vnd le nul n #ud. #unt de vreo or aici. * band de tl"ari care v'au rpit logodnica, zicei du neavoastr? 3i sunt? ; Vreo zece'doisprezece. ; #unt clri? ; $a. ; Bounce!SN +uin ai nainte a dat peste ur ele unor cai, dar parc vdeau ai puini clrei. ; (cestea erau ale tatlui eu i ale celor doi vecini pornii s'i ur reasc naintea ea. ; (a da, ai erge! #untei deci patru contra doisprezece. Vrei s v pun i braele ele la dispoziie? ; 3u plcere, dac i le oferii. ; 1ine, come on!SO %i lu lucrurile, atrn puca pe un u r i puse toporul pe cellalt, dup care porni nainte, de parc ar fi fost de la sine neles c eu trebuie s vin dup el. ; %ncotro, sir? ntrebai eu, deoarece direcia de acu era alta dect cea pe care venise eu. ; $up oa enii ur rii, ce altceva s face ? +uin ai ncolo, n sus, ticloii s'au ndeprtat de fluviu, lund'o spre nord i noi scurt dru ul dac face acelai lucru de pe acu a. (vea un fel de a fi att de original i de sigur pe sine, c nici nu i'a trecut prin inte s'l contrazic. $e aceea l'a lsat s'o ia nainte i 'a inut cu calul strns n ur a lui. (vea un pas lung i spornic, cu rar poi ntlni i, dac nu a fi fost clare, cu greu 'a fi putut ine de el. -erser aa pn ntr'un loc unde, deodat, se opri i' i fcu se n s uit spre p nt. ; (ici reapar ur ele. $oi, ase, nou, unsprezece, cincisprezece cai! 3nd a ntlnit pri a oar ur ele, erau nu ai doisprezece. (i du itale au trecut tot pe aici i asta nici cu un sfert de or ai devre e, pentru c firele de iarb n'au apucat s se ridice la loc. =sai calului frul liber ca s'i a!unge repede. 3u pai uriai se grbea nainte. ( trebuit s' i n calul la trap, ca s nu r n n ur .
18 19

@ait! 0englez, n.t.4. @aide ! 0englez, n.t.4.

123

Mustangul Negru
+durea se ter inase de ult i acu trecea printr'un tufri runt. ( a!uns la un lu ini care intra ca o pan din prerie printre arbuti. %n deprtare zrir din nou o fie deas de pdure i, ntre ea i noi, galopau trei clrei n ir indian. #oarele dispruse i ziua era pe sfrite, dar ei se vedeau nc destul de bine. =incoln ridic braul. ; (colo sunt. $up ei! %nainta n salturi lungi, lsndu'i centrul de greutate pe un picior cnd acesta obosea l sc"i ba cu cellalt. $istana dintre noi i ei se icora vznd cu oc"ii i, cu ne zrir, se oprir, nct i'a a!uns repede. ; %n sfrit, /i ! ne strig tata nt pinndu'ne. 3ine este do nul? ; -ister (bra"a =incoln, pe care l'a ntlnit pe fluviu i care s'a oferit s ne dea o n de a!utor. 7tiu tot ce s'a nt plat8 nu povesti ni ic. # porni ct ai iute nainte, ca s'i a!unge din ur pe tl"ari. ; &u ai sunt departe i pese ne c o s'i instaleze tabra acolo, n pdure. # porni nainte de a se lsa ntunericul, ca s nu le pierde ur a! +lecar fr s ai scoate o vorb, avnd cuitul la nde n i puca gata de tras. 3nd a a!uns la pri ii copaci, =incoln se aplec s cerceteze atent ur ele. El ne spuse. ; # ai vede o dat care e situaia, do nilor. %n ntuneci ea pdurii nu ai pute recunoate nici o ur . =at, aici, ur ele potcoavelor sunt ai adnci8 calul care le'a lsat poart o greutate ai are dect ceilali8 trebuie c e cel care duce clreul i fata. 7i, privii, c"ioapt. piciorul stng din spate atinge p ntul nu ai cu partea din fa a copitei. * s trebuiasc s descalece i s'l lase s se odi"neasc. ; Well, sir, avei dreptate, spuse tata. # porni degrab nainte! ; #top, o ule! (r fi o are greeal. #ocot c au un avans de cel ult un sfert de ceas i poate s' au oprit pentru odi"n. Vrei s ne trdeze caii i s stric totul? ; (a'i! /rebuie s ls caii n ur . $ar unde? ; %n plcul acela de cirei slbatici. (colo vor fi n siguran. $ac le piedic picioarele din fa, pot s pasc n voie, dar nu s se i deprteze. $up ce ter inar treaba cu caii o pornir , de ast dat pe !os. =incoln ergea naintea noastr8 fr s ne d sea a, l'a recunoscut drept conductor. +resupunerile lui s'au adeverit, cci a si it un iros de foc i a zrit fu ul albicios ce se ridica printre coroanele copacilor. (cu se i punea s evit de'a face cel ai ic zgo ot. (dpostindu'ne n spatele fiecrui arbore i srind repede de la unul la altul, ne'a strecurat ct ai aproape i a putut vedea n !urul focului, eznd, unsprezece brbai. %ntre ei se afla -arI, palid, cu inile legate i cu capul n piept. 5r s cer prerea celorlali, a ridicat ar a. ; #tai! avertiz =incoln, lipsete unul i... $ar puctura ea pornise. Blonul l'a lovit pe cel intit drept n frunte. %n clipa ur toare toi ceilali erau n picioare i apucaser ar ele. ; 5oc i'apoi pe ei! co and =incoln. 3o anda aceasta nu i se ai adresa i ie, cci ntre ti p aruncase ar a, srise la -arI i ngenunc"ease ca s'i tai legturile de la ini.

124

Karl May Opere vol. 18


; /i , este adevrat? strig ea i, de bucurie, bria att de strns, c nici nu ai putea ica. ; $' i dru ul, -arI, acu ave alte treburi, o rugai eu. #cosei cuitul i srii n sus. =ng ine, =incoln l lovi n cap cu toporul pe unul dintre tl"ari care se prbui pe loc. Era ulti ul dintre cei unsprezece. #e trsese de a bele pri doar o dat, iar apoi se trecuse la folosirea cuitelor. ; /i , pentru nu ele lui $u nezeu! strig n clipa aceea -arI i se arunc la pieptul eu, artndu' i spre un copac. +rivii ntr'acolo i vzui gura unei puti ndreptate spre noi. /rgtorul se ascundea n spatele trunc"iului. ; (sta e pentru ,t"ree carde onte,, se auzi o voce. %nainte de a putea face vreo icare ar a fulger, si ii o lovitur puternic n bra i auzii strigtul ce se desprinse de pe buzele logodnicei ele. -inile ei se descletar din !urul gtului eu i ea alunec oale pe p nt. Blonul ptrunsese din braul eu n ini a ei. ; +e el! strig cineva lng ine. Era tata. 3u patul putii ridicat deasupra capului, el se npusti n direcia atacatorului, iar eu dup el. %n clipa aceea strfulgera o a doua eava a ar ei8 o siluet pe care nu o putui identifica se ndeprt n goana are. /ata zcea, lovit n piept, la picioarele ele. (proape nebun de furie aruncai dup ticlosul care fugea. &u'l ai putea vedea, dar direcia n care se ndrepta o tia . $in cteva salturi a!unsei la locul unde ne ernicii ascunseser caii. (ni alele nu ai erau acolo8 doar capetele frng"iilor cu care fuseser prigonite ai e6istau. 3nd 'a ntors n zona unde avusese loc lupta, a gsit cele dou trupuri nensufleite aezate unul lng altul. =incoln le e6a ina. ; &u ai e nici o ur de via, do nilor, nici o ur ! spuse el. &u putea scoate o vorb i nici 5red @a er. E6ist dureri care pr!olesc ini a fr s se vad ceva pe dinafar. =incoln se ridic i, observnd ntoarcerea ea, spuse furios. ; (sta nu s'ar fi nt plat dac ai fi ateptat, cu focul acela de ar , o entul oportun pentru a'l trage. 3teva fire de praf de puc i un glon v costa viaa logodnicei i a tatlui du neavoastr. (r fi bine dac alt dat ai dovedi ai ult prevedere. ; +utei dovedi, sir? l ntrebai eu. ; # dovedesc? +"ii! $up oarte nici o dovad nu ai are rost. /rebuia s'i ncercui i, la un se nal, s descrc ar ele asupra lor. 5iecare dintre noi are cte o puc cu dou evi, asta ec"ivaleaz cu zece oa eni care'i atacau nainte ca ei s se fi putut car gndi s reziste. Car pe o ul du itale Q cel cu ,/"ree carde onte, Q categoric l'a fi putut captura nainte s C poat trage vreun foc! (ceasta a fost nvtura pe care a eritat'o i a cptat'o la o entul oportun, do nilor. &' a uitat'o i nici acea clip n'o voi uita vreodat, v rog s credei!

125

Mustangul Negru

Capitolul II - Instigatorul
+ovestitorul oft adnc i fcu o pauz, trecndu'i na peste fa, de parc ar fi vrut s tearg din inte tristele'i a intiri. #orbi butura din pa"ar i continu s istoriseasc. ; 3nd vntorul alearg prin prerie sau se strecoar prin tufiuri, pn i cea ai ic i ai uoar copit las o ur pe care oc"ii vntorului se pricep s'o gseasc8 asta o tii cu toii, do nilor. /ot aa zilele, lunile, anii, ce se rostogolesc vertiginos peste o sau se strecoar ncet i perfid prin viaa lui, scri!elesc dre adnci pe fa i n ini 8 dac le cercetezi, gseti e6plicaia nt plrilor care l'au fcut pe cel ce le'a trit s fie ceea ce este n prezent. ( vrut s fiu un fer ier "arnic, dar destinul 'a pins n alt direcie. -arI urise, tata pierise i el8 a a a suferit atta de pe ur a acestor eveni ente tragice, c s'a bolnvit i, n cele din ur , 'a prsit i ea. Eu nu ai putea ndura s triesc acolo unde nainte fusese att de fericit8 aa c i'a vndut fer a, la un pre foarte convenabil, lui 5red @a er, care a reunit'o cu a sa8 i'a aruncat puca pe u r i a luat'o spre Vest, cu o spt n nainte ca 1ettI s se rite cu un etis, un flcu foarte drgu i ai serios dect sunt ndeobte cei de culoare. +e vre ea aceea, viaa n inutul denu it dar# and bleady grounds:T era ult ai vie i ai bun dect n zilele noastre8 v'o spun eu i putei s credei. +ieile'roii fceau incursiuni ult ai adnci n teritoriile ocupate de albi dect n vre urile noastre, aa c trebuia s fii cu oc"ii'n patru, dac nu voiai s te culci seara zdravn i s te trezeti di ineaa fr scalp, n c piile venice de vntoare. Era ns un lucru care, cu puin prevedere, se putea face8 te puteai apra de trei, patru sau c"iar ai uli indieni. $ar pe lng pieile'roii ai "lduiau pe acolo i o uli e de netrebnici, cu sunt cei care n inuturile din Fsrit se c"ea runners:S i loafers::, sau cu sunt tramps:< din zilele noastre, ce dau atta de furc o ului cinstit. (ceti indivizi erau o adevrat pacoste, cci a!unseser ai te ui dect toi indienii dintre -ississippi i -arele *cean, laolalt. )nul ai cu sea a fcut s se vorbeasc ult despre el. Era un diavol nu alta8 i de un tupeu, c i se dusese vestea pn peste ocean, n continentul european. (i g"icit de bun sea la cine refer. la 3anada'1ill. $ar tii voi oare c nu era altceva dect un igan nscut n (nglia? El a!unsese n 3anada, unde ai nti s'a ndeletnicit cu negoul de cai i, trebuie s v spun, i'a ers destul de bine, pn ce i'a dat sea a c poate ctiga ai uor i ai ult cu !ocul de cri. #'a apucat de ,/"ree carde onte, i i'a fcut endrele n coloniile britanice8 a a!uns s stpneasc perfect toate trucurile, devenind un adevrat aestru n aterie, ceea ce i'a per is s se lanseze dincolo de graniele 3anadei, la Ian2eii cei istei, gata oricnd s preia ceva nou. (ici i'a ,practicat, eseria, ai nti n &ord, apoi n Fsrit, !ec nind pn la ulti ul penny:> c"iar i pe cei ai ec"eri gentle eni, pentru ca apoi s se ndrepte spre Vest. (ici, n afara !ocului, de cri, se ai ocupa i cu diferite alte treburi care
+ nturile ntunecate i nsngerate 0englez, n.t.4. 5ugari 0englez, n.t.4. 22 $erbedei 0englez, n.t.4. 23 Vagabonzi 0englez, n.t.4. 24 3ea ai ic subdiviziune a onedei britanice 0englez, n.t.4.
20 21

126

Karl May Opere vol. 18


l'ar fi dus de zece ori la spnzurtoare, dac nu s'ar fi priceput att de bine s tearg orice ur a ticloiilor lui. $ar nu procedase oare i cu ine n acelai c"ip? 7tia cine este ucigaul lui -arI i al tatlui eu, a fi putut s depun de o ie de ori rturie sub !ur nt8 dar l vzuse eu oare cnd a tras? &u i de aceea a fost i posibil s pot strnge un !uriu n cazul lui. $ar n'o s r n nepedepsit, de asta putei fi siguri8 o puc bun e cel ai potrivit !uriu pentru unul ca el, iar eu atepta s' i ai ias o dat n cale. /recuse de ult vre ea cnd fusese lipsit de e6periena vieii, avea un pu n greu, oc"iul ager, un trup sntos, lsnd n ur civa ani buni de trud i ncercri de tot felul. %n ulti ul ti p a fost la vntoare de biberi pe cursul superior al btrnului Eansas, unde a reuit s fac nite capturi bune, vnznd blnurile unor ageni ai 3o paniilor care aveau dru pe'acolo. (cu cuta o ocazie s a!ung pn la -ississippi, pentru c voia s trec dincolo, n /e6as6 despre care se povesteau odinioar attea, c'i iuiau urec"ile. $esigur c a nt pinat cu acest prile! unele greuti, cci inutul prin care i'a ales dru ul era al dracului de nesigur. Crec)ii, seminolii, )octavii i coman)ii:A se "ruiau unii cu alii, dar asta nu'i piedica s trateze cu toii orice alb drept un du an co un. #e i punea deci s desc"id bine oc"ii i urec"ile, cci paii ei treceau prin i!locul c pului lor de lupt, iar eu era singur, ceea ce nse na c putea bizui nu ai i nu ai pe prudena ea, pe propriile ele puteri. &u avea nici car cal, pentru c l vnduse i pe el pe o ni ica toat oa enilor 3o paniei8 aa c a fost nevoit s ,clresc, pe btrnii ei ocasini. ( inut direcia apro6i ativ spre -unii # o2I i putea s aflu, dup aprecierile ele, nu departe de (r2ansas. %ntlnea n cale tot ai ulte cursuri de ap care apropiau de arele fluviu i ddea peste ani ale de tot felul, ce pot fi gsite nu ai n prea! a arilor ape curgtoare. /raversa toc ai o pdure cnd, deodat, a zrit ur e de o . Erau ale unui alb, fiindc degetele de la picioare erau ndreptate n afar i nu nspre interior, cu ar fi fost cazul dac erau ale unui indian. ( ers dup ur e cu are atenie, pentru ca la un o ent dat s opresc ui it. #e auzea o voce puternic i' i ddui sea a din cuvintele rostite c se adresa unei ari uli i de asculttori. ,(a spusese ai nainte procurorul, doa nelor i do nilor, care v aflai aici, n faa tribunalului, ca s vedei i s ascultai cu se co port un o ce se afl pe banca acuzailor i este nvinuit de o or. (cu , n sfrit, i'a venit i ie rndul, aprtorul acestui o i a s v dovedesc c este nevinovat. /rebuie s v ai spun c nu esc (bra"a =incoln i c onorabilul sir cruia i aparine acest nu e nu pri ete andatul unui client dect n cazul cnd s'a convins c nu are de aprat un ticlosX,. ; =incoln, (bra"a =incoln? gndii eu. &u are rost s ezit. %nainte, ctre do nii i doa nele crora le vorbete! * luai n direcia vocii. %ntr'adevr, n faa ea, printre copaci, lucea oglinda fluviului, iar la r era ancorat o plut. Car =incoln, singur'singurel, cu o carte desc"is n na stng, i nsoea discursul cu gesturi largi ale inii drepte, de parc ar fi vrut s prind libelulele care brzdau aerul deasupra btrnului fluviu. 3nd a pus piciorul pe al 'a observat, dar nu s'a tulburat deloc. ; Good day:D, aster =incoln! +ot s trec dincoace, la du neavoastr?
25 26

/riburi de indieni din ( erica de &ord 0n.t.4. 1un ziua! 0englez, n.t.4.

127

Mustangul Negru
; $ar cine eti? By-God:M, acesta e ister Eroner, care a tras cu ar a din pricina logodnicei sale. -ai stai dou inute pe al, s' i ter in discursul! Rin ult s'l ter in, fiindc trebuie s salvez un o nevinovat, nvinuit de o or. ; (tunci continuai! $eoca dat aez i eu aici. +ot s v spun, do nilor, c pledoaria rostit era e6cepional i, dac povestea ar fi fost real, atunci cel pe care'l apra ar fi fost n od sigur ac"itat. /ot procesul nu i s'a prut ctui de carag"ios, pentru c i'a dat sea a c =incoln se pregtea aici, n aceast pustietate, pentru a deveni avocat. 3nd i ter in discursul, sri de pe plut pe al i i ntinse na. ; 1ine ai venit, aster Eroner! 3u de'ai a!uns aici, la btrnul Eansas? ; ( petrecut o vre e dincolo, n 3olorado i n uni a reuit s vnez ceva biberi. Vreau acu s cobor pe -ississippi, ca s a!ung pn n /e6as. ; $ar de ce te duci n Vest i nu r i acas, la fer a du itale, unde, cu toat tristeea pentru cele nt plate, 'a si it att de bine? C'a povestit otivele plecrii ele. $up ce 'a ascultat, i'a strns nc o dat na. ; (i avut dreptate! (i procedat bine. $urerea de ini e un tovar ru i nu e reco andabil s te8 lai legat la un loc cu ea, e ai bine s'o duci departe, s te lepezi de ea pe alte eleaguri i s te ntorci ca un o liber. Eu sunt i acu ceea ce era pe'atunci8 dobor copaci pe unde nu cost ni ic i'i transport acolo unde pot cpta pe ei bani buni. $ar acesta o s fie ulti ul plutrit. ( s plec n Fsrit, s vd dac nu pot ntreprinde ceva ai bun. $ac a fi gata acu , ai putea cltori cu ine. $in pcate, voi fi nevoit s ai stau pe aici vrea paisprezece zile. ; &u'i ni ic, sir. $ac n'avei ni ic potriv, ai r n cu du neavoastr. +entru un vest an o spt n n plus sau n inus nu conteaz i, dac i per itei s v a!ut, ter in treaba n !u tate de ti p, ceea ce nu cred s fie pentru du neavoastr o pagub. ; % i prinde bine dac r i s a!ui. % i poi fi de folos i n alt privin. ai nou i ai nou, roiesc pe aici indienii ca narii, i'atunci, doi oa eni fac ai ult dect unul singur, dup cu , desigur, bine tii. #au tot ca nainte te trezeti cu puca'n n cu cinci inute ai devre e? ; &ici o gri!, sir! /i Eroner a devenit un brbat ai cu pnit i n'o s v fac de ruine. ; Well, aa sper i eu. $ar ai ave nevoie de un topor, dac ntr'adevr vrei s' i dai o n de a!utor. (r trebui s cobor pn la # o2I'@ill, ca s face rost de unul i cu ocazia asta ne pute aproviziona i cu ceva uniie, cci a ea e pe ter inate. ; 3t e de departe? ; Vreo dou ile bune. $ar pute s a!unge acolo i ai repede. -ai adug la plut o tblie, ca s fie ai rezistent i s fie diri!at ai bine i cobor , dui de curent, nu ai ntr'o zi. 1utenii i ls ancorai acolo i'i ag dup aceea la spatele plutei. ; (tunci o s erg eu s aduc ce ne trebuie. ; $u neata? +i, te pricepi s conduci o plut? ; $ac a una, da. (ltfel, nu. * s fie doar ai ic, ca pentru un singur o . ; $ar dru ul de ntoarcere e periculos, dac indienii nu'i sc"i b traseul. - ir c"iar c nu ne'au fcut nc o vizit. ; * s earg, sir, v putei bizui pe ine!
27

+e $u nezeul eu! 0englez, n.t.4

128

Karl May Opere vol. 18


; 1ine, atunci odi"nete'te dup atta u blat8 eu pun pe lucru, astfel ca ine di inea pluta s fie gata. ; &u sunt obosit i'a s v a!ut i eu. ; Bounce:N, vd c te'ai fcut o de nde!de! # porni , aadar, la treab! ( doua zi era pe plut, la dru . 3urentul era prielnic, aa c odat cu cderea serii zrii n faa ea fortul. ( tras pluta la al, a ancorat'o bine i 'a ndreptat spre pre! uirea care ncon!ura cldirile solide ce constituiau fortul. * santinel sttea de paz la intrare. - ls s intru, dup ce i'a e6plicat scopul venirii ele. %n pri a cldire pe care a ntlnit'o cerui infor aiile necesare. ; /rebuie s discutai personal cu co andantul, colonelul $eering, i s'a rspuns. El se afl dincolo, n cldirea ofierilor. ; 3ine anun la co andant? ; # te anune? * ule, aici nu eti la 3asa (lb din Pas"ington, ci la ulti ul post ilitar de la frontiera cu indienii. (ici nu se u bl cu ase enea treburi de prisos! 3elui cruia i se d voie s treac dincoace de pre! uire i se per ite s'i bage nasul pe unde au ai trecut i alii. - ndreptai spre cldirea ce' i fusese indicat i intrai ntr'o ncpere n care nu se afla ni eni. $in ca era de alturi se auzeau ai ulte voci i zornit de onede de aur i argint. )a era ntredesc"is. %nainte de a intra, a aruncat o privire nuntru ca s vd cu cine a de'a face. %n i!locul odii, n !urul unei ese destul de grosolan cioplite, edeau vreo zece ofieri de diferite grade, care !ucau cri la lu ina unor lu nri din seu de cerb. Vizavi de colonel edea... Q ntr'adevr el era i nu altul Q 3anada'1ill, avnd n fa o gr ad are de aur Q pulbere i pepite8 pli ba trei cri ncolo i ncoace cu are nde nare. Hucau ,/"ree carde onte,. &ici unul din cei de la as nu putea vedea. #ttea la ndoial dac s intru sau nu, cnd observai acea icare, rapid ca fulgerul, cu care atunci, la noi acas, bgase cea de'a patra carte de !oc n nec, ntr'o clip afla n spatele lui i'i apuca na. ; Certai' , do nilor, dar acest o trieaz, spusei. Vru s sar n sus, dar nu reui, pentru c, n ti p ce cu stnga i inea braul, cu dreapta i'a ncletat gru azul att de strns nct nu ai putea nici s rsufle, nici s fac vreo icare. ; /rieaz? ntreb colonelul, srind de pe scaun. $ovedii i spunei ce cutai aici! 3u ai a!uns aici, nuntru? ; #unt un trapper i a venit s cu pr cte ceva din agazinul du neavoastr. %l cunosc pe acest o foarte bine. #e nu ete Pillia Hones sau, dac cellalt nu e v este ai cunoscut, 3anada'1ill. ; 3anada'1ill? Este adevrat? El s'a reco andat aici drept 5red 5later. $ar dai'i dru ul odat! ; &u nainte s v convingei c spun adevrul. (cest o nu !oac cu trei, ci cu patru cri. ; )nde este a patra? ; #coatei'o din neca lui. )nul din locoteneni ntinse na i trase cartea afar din neca ticlosului. ; 5ir'ar s fie! (i dreptate, o ule. %i sunte recunosctori, cci individul ne'a lsat aproape lefteri. $'i dru ul! (cu are de'a face cu noi. ; 7i nc puin i cu ine, do nilor. El i'a ucis dou fiine, cele ai dragi din via i va trebui s, socotesc cu el.
28

1un, n regul! 0englez, n.t.4.

129

Mustangul Negru
; (a e? $ac putei s v dovedii afir aiile, atunci a pit'o. =uai inile de pe el. Era aproape asfi6iat i'i trgea aerul "orcind pn i reveni. #ri n sus strignd. ; 3e vrei... #e opri la i!locul ntrebrii, pentru c abia atunci ddu cu oc"ii de ine i recunoscu i ediat. ; 3e vrea o ul acesta de la du neata o s auzi ndat, spuse colonelul. Eti Pillia Hones, alias 3anada'1ill? ; 1leste ! Vedei'v de treab, do nilor! 3anada'1ill? @abar n'a cine e! Eu nu esc 5red 5later, cu v'a ai spus. ; 7i aa'i bine! &u ele ne este indiferent, deoarece nu asta'i fapta pe care o !udec . (i triat, asta e! ; &ici nu i'a trecut prin inte, sir! #untei du neavoastr, sau aceti gentle eni, oa eni cu care se pot face ase enea atrapazlcuri? ; &oi sunte obinuii cu un !oc curat i, lundu'te tot drept un o cinstit, nu a fost ateni la icrile tale. $ac a fi tiut cu cine ave de'a face, neltoria nu i'ar fi reuit. ; &u e vorba de nici o neltorie, a !ucat cinstit. ; $ar cartea de !oc din neca du itale? ; @abar n'a de ea. &u.eu a pus'o acolo. #au, poate ai vzut du neavoastr, do nule colonel? ; *are s fi venit singur din zbor i s se fi aciuit acolo? ; #au i'a fost pus. (cela care i'a inut braul trebuie s tie cu a a!uns acolo! &u 'a ai putut stpni i i'a tras un pu n de s'a prbuit pe scaun. ; (vei un pu n zdravn, aster, spuse colonelul rznd. $ar nu era nevoie s facei asta! %l lu noi la ntrebri de o s'i a!ung ult vre e. ; V cer, sir, s aprai de ase enea atacuri, strig Hones, ncercnd s se ridice n picioare. %l acuz pe acest o c i'a strecurat cartea pe nec. ; $a, desigur, aceeai carte pe care ne'ai artat'o cu cteva secunde ai devre e. -car nu te face de rs. 3e zicei, ca arazi. l recunoatei pe acest do n Hones sau 5later ca vinovat? ; ( triat, nu e6ist nici o ndoial! se auzi n cor. ; (tunci s d sentin aici, pe loc! /recur deoparte ca s se sftuiasc. %n clipa aceea 3anada'1ill se trd. El arunc o privire spre gr ada de bani care se ai afla n apropierea sa i o alt privire spre fereastra desc"is. 3u o icare rapid apuc n grab cteva onede i ddu s sar pe fereastr. $ar n aceeai clip ridicai ar a. ; #top, aster Honnes! %nc un pas i eti rece! strigai ctre el. +rivi n !urul su, vzu c treaba e serioas i r ase pe loc. ; &u r pn la trei8 dac aurul nu e la locul de unde l'ai luat, trag. )nu... 5cu un pas ovitor spre as. ; $oi... El puse banii lng ceilali. ; (a, acu aaz'te i ateapt linitit ceea ce va ur a! =sai ar a n !os. *fierii i ter inaser consftuirea i se ntoarser. 3olonelul i ntinse, rznd din nou, na. ; #untei un o i !u tate, aster... dar, de fapt, cu v nu ii?

130

Karl May Opere vol. 18


; /i Eroner este nu ele eu, sir. ; $eci, aster Eroner, suntei un viteaz. +cat c nu facei parte din regi entul eu. %ntorcndu' se spre Hones, continu. pentru fapta du itale vei pri i cincizeci de lovituri pe pielea goal, do Ule i sper s le supori bine! ; 3incizeci de lovituri? #unt nevinovat i nu v recunosc dreptul de a !udeca. ; Well, ilord, atunci le vei pri i nevinovat8 dar dac le vei cpta, trebuie s le acceptai i s recunoatei !udecata. %n caz. 3, dup aceea, vrei s facei o plngere la preedintele #tatelor )nite, v pot oferi o scrisoare de credit pentru alte cincizeci sau o sut. =ocotenente Pel"urst, scoate'l, te rog, n curte i ai gri! s pri easc n totalitate i din plin ceea ce i se cuvine! ; &u ic de aici. Vreau s' i fie respectate drepturile! strig Hones. (tunci colonelul se rsuci pe clcie. ; &u este ulu it cu raia, locotenente. -ai dai'i zece, ca s fie aizeci! % i iau toat rspunderea pentru acest supli ent. 7i, dac nici acu nu se ic din loc, va ai pri i pentru fiecare inut alte zece! ; Ei? ntreb locotenentul cu un aer a enintor. ; 1ine, erg, n'a ncotro, dar acest ,/"ree carde onte, n'o s'l uitai niciodat, fiindc a s adresez unui !udector la care nici unul din voi nu se gndete! * lu nainte, ur at de locotenent cu pistolul n n. (cu , colonelul se ntoarse spre ine. ; 3e e cu cri a de care vorbeai, sir? $ac dovezile du neavoastr sunt bune, atunci alctui pe loc un !uriu i'i pune frng"ia de gt. 7tii pe ce teritoriu ne afl i c a dreptul s fac o !udecat rapid. C'a relatat cele nt plate. ; $up cte a neles, lucrurile nu sunt te einic dovedite, spuse ofierul. /rebuie s dispune ori de rturisirea lui ori, car, de depoziia unui artor pe care s ne pute bizui. V dau cuvntul eu c dac i iau un interogatoriu el declar c se nu ete 5red 5later i c nu v cunoate, iar du neavoastr nu putei !ura c acest 3anada'1ill este cel care a tras. $a, nu putei nici car dovedi c a fost preun cu banda aceea de tl"ari. ( s ncerc s fac ns tot ce' i st n putin, asta v'o pro it, dar, ai ult dect sigur, va trebui s'i d dru ul. 3e se va nt pla n continuare, asta, desigur, e treaba du neavoastr. $e ndat ce a ntors spatele fortului, poi discuta cu el n felul du itale. 3anada'1ill fu adus napoi. (rta groaznic. 3u oc"ii in!ectai se uita pre!ur, prnd c vrea s'i ntipreasc n inte c"ipul fiecruia dintre cei prezeni. 3olonelul ncepu interogatoriul. Fezultatul a fost cel bnuit. ; $ai' i napoi tot ce a avut asupra lui cnd a venit i tri itei'l sub escort sigur n !osul fluviului la o distan de cinci ile. Cndiferent cu l c"ea , 5red 5later sau Pillia Hones, s nu r n nici o clip ai ult n zona noastr! (ceasta a fost "otrrea final a colonelului. $up aceea s'a ntors ctre ine. ; #untei oaspetele nostru ct v face plcere, aster Eroner i luai'v de la agazie tot ce v trebuie, fr nici o plat. #au vrei s plecai i ediat dup individ? ; $a, dac l'ai fi tri is ntr'o alt direcie. $ar ca aradul eu ateapt la o distan de dou zile n susul fluviului8 trebuie s a!ung la el i o s pornesc i ediat dup ce voi pri i un topor bun i ceva uniii. 3anada'1ill se va ai ncrucia, cred eu, cu dru ul eu!

131

Mustangul Negru
; Well, sir, lsai'l s fug! (cest parazit o s a!ung sigur cndva n ctarea putii du neavoastr. /oporul i puca le vei pri i, i, pentru c ne'ai salvat banii, v pun la dispoziie o barc cu ase vslai, care, pn ine di inea, o s v econo iseasc !u tate din dru ul ce l avei de parcurs. (sta este n avanta!ul du neavoastr, iar pentru i o s fie un e6erciiu care o s le fac bine, innd sea a de viaa ca trndav ce'o duc pe aici. $ar fii atent la indieni! ( posturi avansate care i raporteaz c fraii roii au dezgropat securea rzboiului. %nse na c fusese prevenit i putea s' i econo isesc avertis entele. )n sfert de or ai trziu afla , ncrcat cu toate cele necesare, ntr'o pirog cu ase vslai care trgeau voinicete la ra e, tind rapid valurile btrnului (r2ansas. 3anada'1ill i scpase pe att de repede pe ct l regsise . $ar bravul =incoln era acu ai aproape de ini a ea dect dorina de a rzbuna pe iel. #i ea nevoia s odi"nesc, aa c a dor it toat noaptea n barc, iar di ineaa, cnd 'a trezit, trecuse de !u tatea distanei ce ne desprea de destinaia noastr. $ei 'a opus, vslaii ei nu 'au prsit dect n clipa cnd le'a spus c voi a!unge la tabra noastr n cursul aceleiai zile. #'au ntors, iar eu i'a reluat dru ul, ncrcat zdravn. #eara, trziu, a a!uns la (bra"a =incoln, care s'a irat cu de a reuit s napoiez att de repede, ascultnd cu deosebit atenie i participare relatarea aventurilor ele. ; 1ine ai fcut, /i , Eroner, c l'ai lsat pe Hones s fug, spuse el. * s'l ntlneti n condiii ai prielnice, de asta nu ndoiesc. -'a ira s nu ncerce s se rzbune pentru ce'a pit. -ie aici, ns, i'e ca prea cald. # ne apuc de treab, ca s pute prsi ct ai curnd aceste locuri! -uncea din greu8 trebuia s dobor copac dup copac, pentru ca la sfritul spt nii s ne r n doar s fi6 podeaua plutei noastre. ( fcut o bun bucat de dru n interiorul pdurii pentru a putea tia nuielele cu care s leg butenii ntre ei nainte s prinde podeaua. Feuise s strng o legtur bun i 'a ntins pe iarb s odi"nesc un pic. Era atta linite n !ur, c putea auzi pn i cderea fiecrei frunze. $eodat i'a a!uns la urec"i un fsit lent care venea de la oarecare distan. &u venea dinspre ra urile copacilor, ci de pe p nt. Era un arpe, vreun alt ani al sau un o ? #pri!inindu' pe p nt doar cu vrfurile degetelor de la ini i de la picioare, a nceput s trsc, fr s fac vreun zgo ot, n direcia de unde venise fsitul. 7i ce credea, do nilor, c i'a fost dat s vd? )n indian nar at pn'n dini. Era un individ nc tnr, din tribul octav8 pentru c, dup cu desigur bine tii, unele triburi, ca s pun la ncercare cura!ul i iretenia tinerilor, i folosesc cu precdere ca cercetai. Era evident c avea isiunea s cerceteze alul fluviului. &u observase nc nici una din ur ele noastre i se strecura cu destul agilitate printre tufiuri. ( avut de'a face nu o dat cu pieile' roii i tia c nu a voie s'l las s scape, dac nu vreau s pun n pericol vieile noastre. &u' i putea per ite s stau pe gnduri. ( scos cuitul i, din dou salturi, a fost lng el. #'a ntors fulgertor, lsndu'i, ns, n felul acesta, pieptul descoperit8 n aceeai secund la a i ptrunse n ini . -i'a prut ru de bietul tnr. 3zuse fr lupt i de la pri a aciune. $ar preria este o stpn neierttoare, care nu cunoate alt il dect aceea de sine. %l lovise cu atta precizie, c nu reuise s scoat nici un sunet. ='a lsat acolo, i'a luat legtura de nuiele i 'a grbit spre =incoln. ; (vei puin ti p, sir? l ntrebai. ; +entru ce anu e? ; # aduce un indian pn la fluviu8 l'a ntlnit nu departe de aici n ti p ce spiona i l'a n!ung"iat.

132

Karl May Opere vol. 18


5r s spun un cuvnt, i lu puca i ur . (!uns la trupul nensufleit, se aplec s'l vad ai bine. ; /i Eroner, ai o lovitur teribil. $ar dac nu l'ai fi lic"idat era pierdui. Vd c poi fi socotit, pe drept cuvnt, un brbat adevrat. Cat na ea. sunte prieteni. ; +entru aceast cinste l'a lsa s fug nc o dat c"iar i pe 3anada'1ill. $ar ce face acu ? ; (cu ? #pune'i prerea, /i 8 vreau s vd dac ai s ni ereti cea ai bun soluie. ; /er in pluta8 asta nu ne cere ai ult de o !u tate de or8 apoi ne uit pri pre!ur dup indieni, ca s ti cu st . #'ar putea s plnuiasc atacarea fortului i atunci trebuie s'l preveni pe colonel. ; 3orect! # acion ! ( ascuns ar ele indianului, acoperindu'le cu uc"i i frunzi, iar cadavrul l'a scufundat n fluviu, fi6ndu'l cu un lest, ca s nu ias la suprafa i s ne trdeze nainte de vre e. $up aceea ne' a apucat s isprvi de nc"eiat pluta. ( legat provizoriu butenii, ur nd s'i prinde ai bine i ai strns dup aceea. Vslele erau gata cioplite i le'a fi6at la plut. ( transportat apoi tot vnatul, precu i provizii de le n i conuri de brad necesare pentru foc. (cu era pregtii de dru . &e'a ntors la locul unde'l ntlnise pe tnrul octav i a luat'o pe ur ele lsate de el. Erau uor de recunoscut, ceea ce, n cazul unui lupttor ai vrstnic, -ai e6peri entat, ai ult ca sigur c nu s'ar fi nt plat. (stfel c a naintat repede. ( ers aa, prin pdure, cu privirile aintite n p nt, ai bine de o or. %ncepuse s se lase ntunericul i ne te ea c n'o s ai dibui ur a i n'o s'i ai pute gsi pe indieni8 cnd, brusc, ne ddur sea a c nu ne ai afl n profunzi ea pdurii, ci la argine de codru, ntr'o zon ierboas ce putea s fie un lu ini sau un intrnd ai are al preriei. 3ei pe care'i cuta stteau culcai pe iarb iar cai lor pteau liberi n apropiere. ( apreciat nu rul lor la vreo trei sute de rzboinici i, deoarece erau cu toii octavi, putea presupune c prin apropiere se afl i aliaii lor, co anii. #ttea ascuni n nite tufiuri nalte de ferig i putea vedea toat tabra. Cndienii aprinseser focul de sear, dar nu ca vntorii albi, ce ngr desc le nele unele peste altele, pentru ai ult cldur, cu o flacr nalt i un fu gros care'i trdeaz8 ci, dup obiceiul precaut al indienilor, ce pun le nele pe foc nu ai cu un capt i le ping, pe sur ce se consu , n !eratic, potrivind n felul acesta flacra i fu ul. (dul ecnd o prad posibil, un vultur negru zbur deasupra pdurii i ncepu s descrie cercuri peste lu ini. )nul dintre indieni se ridic, ndrept ar a spre cer, aps pe trgaci i inti att de bine, c pasrea de prad se prbui n i!locul cercului de rzboinici. 3ine era trgtorul aflar i ediat, cci, din apropierea locului unde sttea , se auzi o voce ad irativ. ; )ff! 5iul ,+anterei negre, este un rzboinic are. Blonul su doboar i poru belul din nori! 3uvintele acestea fuseser rostite ntr'un a estec ciudat de englez i grai indian, de care se folosesc pieile'roii cnd vorbesc cu un alb. %nse na c lng noi, n tufiuri, nu se afla o singur persoan, ci dou, lucru confir at de o voce rspunznd n acelai li ba!. ; $ar i un o neprevztor. 3ercetaul nc nu s'a ntors i noi nu ti dac prin apropiere se afl cu va niscaiva du ani, pe care aceast puctur i avertizeaz de prezena oa enilor roii.

133

Mustangul Negru
; )n alb, uoti =incoln. /iclosul e la fel de i prudent ca i fiul ,+anterei negre,. Vorbete att de tare c se aude ce spune pn n #an 5rancisco. By God, fr acel ,uff, a fi ni erit direct n braele stora doi. ; #e te e fratele eu alb? ntreb indianul pe un ton dispreuitor. El a venit la noi ca s ne desc"id casa cpeteniei i arile -anitu ne'a tri is un leac bun care ne a!ut s ave to a"a92uri ascuite i cuite sigure. 3asa albilor va fi incendiat, cpetenia lor scalpat i noi le vo lua pulberea. ; 7i fiecare ofier va trebui s pri easc cte o sut de lovituri8 aa i'a pro is fratele eu rou! ; ,+antera neagr, aa a spus i el nu'i calc niciodat cuvntul. $u anii ti albi trebuie s'i pri easc pedeapsa. $ar brbatul rou lupt nu ai cu ar a, el nu lovete nici un du an cu nuiaua. =oviturile va trebui s le aplice o ul alb. &owgh! ; 3u att ai bine. =upttorii co ani sosesc nc n noaptea asta8 atunci vo fi destul de puternici i cnd soarele se va scufunda nc o dat la apus, fortul va fi ni icit. ; 5ir'ar s fie, e 3anada'1ill! spusei n oapt. =incoln ddu din cap i lu de n. ; %napoi, s plec de'aici! ( putea s'i dobor pe cei doi, dar nu a ctiga ni ic cu asta8 di potriv, a pierde ult. /rebuie s porni i ediat i s'i d de veste colonelului. 7ti acu o entul atacului i asta e principalul. -oartea acestor doi ticloi ar provoca o situaie care n'ar fi n avanta!ul nostru. &e'a retras ncet, cu bgare de sea i de ndat ce ne'a vzut la o distan de la care nu putea fi auzii a luat'o la picior spre locul de unde plecase . 7tia acu c indienii tri iseser o singur iscoad, c aceasta pierise i c prin ur are nu trebuia s ne te e de vreo ntlnire cu du anul. $up ai puin de o or plutea pe i!locul fluviului. +luta era cu ult ai are dect aceea cu care dusese la fort i anevrarea ei, ai ales pe ti p de noapte, ne cerca toat atenia i fora de care era capabili. $ar cltoria s'a desfurat fr proble e i ai avea pn la a iaz, cnd. ( ancorat la # o2I'@ill. * unitate de infanterie fcea e6erciii de tragere n apropierea apei, supraveg"eat c"iar de colonel. El recunoscu nc nainte de a cobor pe uscat. ; (", aster Eroner! $in nou avei nevoie de topor i praf de puc? ; (stzi nu, sir, dar a venit convins c avei nevoie de noi! ; Eu, de du neavoastr? +entru ce anu e? #rir pe al. ; 7octavii i co anii vor s atace n noaptea asta fortul. ; +e toi dracii! (devrat? 7tia c u bl pe aici, prin apropiere, dar credea c au destul treab cu crecii i se inolii, crora le'au fcut acu trei zile o figur de toat fru useea, dup cu i'au raportat oa enii ei. ; 3anada'1ill i a potriva du neavoastr. ; 7tii sigur acest lucru? %nsea n c iar a urcat fluviul. (r fi trebuit s v las s'l pucai! +ovestii' i ce tii! ; $e acord, dar facei ai nti cunotin cu ca aradul eu. #e nu ete (bra"a =incoln i este un o care o s realizeze precis ceva n via! ; Well, aster =incoln, v doresc s fie aa! $ar acu relatai' i ce e ai i portant.

134

Karl May Opere vol. 18


C'a povestit nt plrile din ziua precedent. ; 1ravo! zise el cnd ter inar de povestit, n felul cu pnit i sigur pe el. V ulu esc, do nilor, pentru vetile aduse i fii siguri c a s in sea a de ele. Vrei s asistai la cele ce se vor petrece aici sau plutii ai departe? ; F ne aici, dac nu avei ni ic potriv, sir. * plcere rar ca aceasta nu trebuie scpat. ; (tunci intrai n fort i si ii'v ca acas! ; -ai trziu aa vo face, i spuse prerea =incoln. $eoca dat s ancor pluta o !u tate de il ai !os pe fluviu, ca s nu fie vzut de indieni. *ricu , ai nti ei o s cerceteze pre!uri ile fortului i nu e cazul s'i ls s afle c cineva a cobort pe ap pn aici. (r putea s intre la bnuieli vznd c iscoada lor nu s'a ai napoiat. $up ce a fcut cu plnuise , a revenit la fort. (ici erau n curs de e6ecutare toate surile pentru nt pinarea indienilor. #antinelele din avanposturi fuseser retrase pentru a uura apropierea pieilor'roii de liniile noastre8 cele patru tunuri erau ncrcate i fiecare o pri ise, pe lng puca cu dou evi sau carabin, cte un pistol i un cuit 1o9ie tios. /oi ofierii, fr e6cepie, erau nar ai cu ceva ai ult dect un si plu pistol. #e stabilise ca du anul s fie pri it, nc de la pri ul asalt, cu ct ai ulte focuri. #eara a stat la as preun cu ofierii i a r as uluit n ti pul conversaiilor ce cunotine e6traordinare putea s aib =incoln. %n ciuda odestiei sale, se dovedea superior tuturor celor prezeni, i, atunci cnd a venit vorba despre atacul ce ur a s se dezlnuie asupra fortului, el le spuse. ; 3el ai i portant ar fi nu nu ai s'i pri i cu se cuvine, ci, nc din pri ul o ent de zpceal, s ptrunde adnc n rndurile lor. #ocotesc c dac a putea afla unde i las caii, atunci sunt pierdui n od categoric. $o nule colonel, avei la dispoziie o unitate de dragoni :O8 dup pri a salv, lsai'i s ncalece i s pun na pe caii indienilor sau Q i'a venit o idee! (vei rac"ete sau artificii n dotare? +oate i ceva petarde? ; $a, sir. 3e vrei s facei cu ele? ; # sperie caii i s'i prtie . /i , vii cu ine? ; 1ineneles! i'a rspuns eu. ; (tunci nici nu ai a nevoie de altcineva, colonele. V rog s dispunei s ni se dea ce a cerut i apoi s fi lsai s iei din fort. ; $ar nu se poate s v asu ai o ase enea isiune ndrznea i periculoas! ; Ei, asta'i! #unte n stare s ntreprinde i altele ai dificile. -ai ne trebuie un fitil'dou, ca s nu ne trd cnd ne apropie s desc"ide focul. 3a s nu ne pun viaa n pri e!die, co andantul nu voi s accepte propunerea noastr, dar n cele din ur =incoln reui s'i nfrng toate rezervele i n curnd ne strecura prin pdure, avnd fiecare cte un fitil i rac"etele necesare. *biectivul propus de el era greu i periculos, dar cu oarecare bgare de sea putea fi atins. Era de presupus c indienii nu'i priponiser caii n pdure, ci undeva ntr'un loc desc"is, n paza ctorva oa eni. $e aceea ne'a ndreptat ct ai repede cu putin spre dreapta, unde ptrundeau n codru un ir de lu iniuri, ase ntoare unor lacuri interioare.

29

#oldai clare, care, la nevoie, lupt i pedestru 0n.t.4.

135

Mustangul Negru
+e cnd ne strecura pe arginea pri ului lu ini, =incoln, aflat naintea ea, apuc deodat de bra i trase ntr'un tufi. El putea s vad ceea ce statura lui ie i ascundea. un indian care se furia prin u bra arborilor, alturi de un alb. ; 3anada'1ill cu ,+antera neagr,, i uoti ca aradul eu. Era att de ntuneric sub copaci, nct faa lui Hones nu putea fi bine desluit, dar era li pede c nu putea fi altul. 3ei doi se aflau n avangard, ca cercetai8 n ur a lor, la oarecare distan, nainta un ir lung de indieni, astfel c a trebuit s atept o bun bucat de ti p pn ce a trecut i ulti ul. ; 5ru oas coloan, /i ! -ai nti octavii iar apoi co anii, laolalt, cel puin ase sute de ini. 3olonelul va fi ntr'o situaie deloc uoar i noi ai!derea. #per s ne a!ung artificiile. &e'a continuat dru ul i n curnd a a!uns la liziera celui de'al doilea lu ini, cnd, n se intunericul nopii nstelate, a gsit ce cuta . %n i!locul lu iniului se vedea o as neagr. Erau caii unuia dintre cele dou triburi. 3ellalt i'i lsase probabil ai departe. ; @aide! spuse =incoln. -erser ai departe, pn la o cotitur ntunecoas, n spatele creia se ascundea lu iniul ur tor. ; Well, acolo sunt i ceilali, iar alturi sunt paznicii. aici trei i acolo patru. 3rezi c pute a!unge pn n apropierea lor? ; $e ce nu? Carba e nalt i dac erge cu vntul n fa, ca s nu ne si t caii, o s reui . Cndianul atac du anul cu predilecie nspre di inea. Vtia sunt ns att de siguri pe ei i de puternici, c au de gnd s nceap lupta nc de pe acu . 3red c au i a!uns n apropierea fortului, aa c pute s ne ncepe treaba. $ar, /i , acion nu ai cu to a"a92ul i cuitul, fr ar e de foc, care ar putea fi auzite. =incoln se ls la p nt i ncepu s se trasc prin iarb ase enea unui arpe, nevzut, neauzit. ( a!uns att de aproape de cei trei paznici, c putea s le auzi pn i respiraia. * ic ,altercaie, ntre doi cai produse un zgo ot ce ne'a per is s ne apropie pn n spatele indienilor nebnuitori. ( vzut cuitul lui =incoln strfulgernd, l'a ridicat iute i eu pe al eu i a lovit fulgertor. $oi paznici a uir pentru totdeauna. ; ,6gh!,<T+ strig al treilea, srind n sus, dar se prbui i ediat, lovit de to a"a92ul lui =incoln. ; -ori, toi trei! /i , socoteala noastr n'a nceput ru. (cu s'o porni spre ceilali patru. %nainte! $e ast dat lucrurile n'au ers la fel de uor. 3a s ave vntul n fa, a trebuit s face un ocol i, cu unul din paznici sttea n picioare, ne putea lesne observa. 5olosindu'ne de toate avanta!ele oferite de teren, a reuit n cele din ur s ne apropie de ei i... deodat se auzir, de la are deprtare, nite urlete drceti, ur ate de salve i pucturi teribile. Cndienii trecuser la atacul fortului. ; (cu este totuna, /i ! i opti =incoln. 5olosete pistolul, dar s nu'i scape nici unul! Go <S on . %n clipa ur toare el se i afla n i!locul lor, iar eu alturi de el. +atru pucturi, cteva lovituri i punsturi i... era stpni pe situaie.
30 31

Vai! 0englez, n.t.4. $'i dru ul! 0englez, n.t.4.

136

Karl May Opere vol. 18


; (sta a ers bine! (cu nu ai ave nevoie de fitile i nici de rac"ete, /i , ca s d o lovitur de aestru, despre care pe aici se va vorbi ult vre e. Rine inte c acetia sunt cai de indieni, obinuii s earg unul n ur a celuilalt. Fepede, curelele, le leg , le leg de cozile lor! (sta era o idee pe care nu ai =incoln o putea avea, dar ea nu a ai fost dus la ndeplinire, deoarece, n aceeai clip, rsun bubuitul tunurilor, ur at de lar a a ii de voci care, i ediat, ne'au l urit pe dat asupra situaiei. ; &u ai ave ti p pentru asta. Cndienii fug i vor fi n curnd aici. # scoate repede petardele! 5ugi la ceilali cai! &ici nu trebuie s'i dezlegi, o s'i rup singuri legturile. &e ntlni dincolo, la plcul de "icori! -'a grbit napoi spre pri ul grup de cai, a scos repede fitilul i artificiile, le'a aprins i le'a aruncat n i!locul ani alelor. 3nd a a!uns la plcul de copaci de care a intea , =incoln atepta. ; 5ii atent, /i ! * s nceap i ediat, i spuse ei rznd. ( ndou cetele de cai si ir pericolul dup irosul de fu . #e auzir i ediat trosnete, pocnete i printr'o ploaie de scntei i flcri vzur caii, speriai nnebunii de zgo otul i lu ina rac"etelor, trgnd disperai de curelele care'i priponeau. #e ncordar din toate puterile, rupser legturile, alergar ncolo i ncoace, ai nti ntr'o nvl eal teribil, pentru ca apoi s se regrupeze, ca la o co and, ntr'o coloan ce se ndrept, ntr'un iure nebun, drept n direcia fortului. ; 5or idabil, inunat, /i ! Ca uit'te cu i dau !os, i calc n picioare pe fotii lor stpni. 5ac pariu c se ndreapt nspre fluviu s se arunce n ap8 dup aceea vor putea uor fi prini i dui n fort! &u putea face altceva ai bun dect s ne ascunde printre tufiurile nalte. Era cu oc"ii aintii i urec"ile ciulite, i, dac nu putea vedea are lucru, n sc"i b auzea din plin. strigtele de durere i urletele de nie ale indienilor deza gii, care, n locul cailor, gsiser trupurile paznicilor ucii8 galopul dragonilor care'i ur reau pe fugari8 zgo otul salvelor de carabine i pistoale, care ncepeau s se piard n deprtare8 apoi, n cele din ur , percepur din apropierea noastr zgo otul fcut de un fugar ce se aruncase n tufiul de lng noi. &e'a pregtit ascunztoarea abia la ivirea zorilor. ( pit n lu iniul n care zceau trupurile celor czui n lupt. % pre!uri ile fortului artau ca un c p de btlie8 indienii zceau unul lng altul, rpui de gloanele soldailor, iar n faa porilor fortului se ridica o ovil nspi nttoare de trupuri i e bre disparate, oper a tunurilor. 3olonelul ne pri i cu o figur plin de satisfacie. ; Cntrai n curte, dac vrei s v vedei opera! 3t pe'aci s v cred pierdui cnd a vzut c ntrziai atta. +rivii gr ada asta de trupuri! (sta e na lui 3anada'1ill, fiindc ni eni altul dect el i'a indus n eroare pe indieni, deter inndu'i s ntreprind un ase enea atac asiv, dup ce pri ul asalt fusese att de strlucit respins. ; #e afl i el printre ori? ; (ici nu8 trebuie s fie printre cei de'afar. %n curte se afla o "erg"elie ntreag de cai capturai. ; +rivii, do nilor, averea pe care a s'o cu pr de la du nevoastr, dac nu'i putei lua pe plut. 3red c indienilor le'a trecut pofta s ai atace # o2I'@ill i pentru asta trebuie s v

137

Mustangul Negru
ulu i du neavoastr. +oftii, intrai, ca s vede !oc de ,trei cri gr ad,...! la ct pute socoti c se ridic ctigul la acest

Capitolul III - Incendiatorul


+ovestitorul fcu din nou o pauz, trase, o ng"iitur bun din pa"arul care ntre ti p i fusese din nou u plut, se uit pe rnd la asculttorii si, ddu din cap a aprobare i i continu povestirea. ; 7tii, do nilor, ce nse ntate are pentru o ul preriei un cal bun, iute i rezistent? =uai zburtorului balonul i arinarului nava i a ndoi nceteaz s ai e6iste. =a fel un vntor n prerie nu poate fi conceput fr cal. 7i cte deosebiri nu e6ist ntre nave, dar i ntre cai! Ei bine, nu vreau s v in un discurs pe aceast te , dar dac a s v spun c a avut sub aua ea unul din cei ai buni cai din ntini prerie, atunci vei nelege ce vreau s spun. ='a ngri!it ca pe ine nsu i, ba c"iar ai bine. &e datora viaa unul altuia, nu o dat, ci de ai ulte ori i cnd s'a prbuit, lovit de glonul unui ticlos rou, l'a ngropat i i'a pus alturi scalpul ucigaului su, aa cu se cade unui o al Vestului. - ntrebai de la cine avea acest cal? $e la ni eni altul dect de la ,+antera neagr,, n ur a btliei de la # o2I'@ill. #e aflase printre caii capturai. (vea pe spinare o piele de panter i coa a pletit cu pene de vultur, dovad li pede c aparinuse cpeteniei. ='a nclecat 7i a observat i ediat c avusese parte de cea ai te einic dresur indian din cte vzuse vreodat. &u 'a ai putut despri de el i l'a luat pe plut, unde i'a a ena!at un adpost bun, uscat. 3nd a a!uns la -ississippi i 'a desprit de =incoln, dup ce a cobort de pe plut l'a neuat. #'a dovedit att de valoros c toat lu ea invidia pentru ,(rro9,<:, cu i botezase eu ar sarul. -'a dus n /e6as, 'a nvrtit civa ani prin &oul -e6ic, 3olorado i &ebras2a i a urcat pn n $a2ota, ca s bat puin cu indienii siu6i, de la care i cel ai iret trapper are cte ceva de nvat. =a 1lac2'@ills 'a ntlnit cu civa vntori, de la care a aflat o veste deosebit de bun. +e cnd sttea preun n !urul unui foc pe care frigea cteva buci suculente de carne de bizon, veni vorba de una, de alta. 7i'atunci, unul dintre cei din !urul focului spuse. ; 3unoatei podiul care se ntinde de la Kan2ton pn pe partea dreapt a fluviului -issouri, spre iaznoapte i care apoi coboar abrupt nspre inuturile de la golful @udson? C se spune ,3Yteau<< du -issouri,.

32 33

#geata 0englez, n.t.4. 3osti 0francez, n.t.4.

138

Karl May Opere vol. 18


; $ar de ce n'a cunoate acest c7teau? $esigur, ni eni nu'i ia cu plcere ini a'n dini s uree acolo, printre vguni i prpstii ntunecoase, unde o ul rou, ursul i rsul sunt stpni, unde nu poi vna dect vreun nenorocit de sconcs sau o pisic slbatic, care nu sunt buni de ni ic. ; 7i eu totui a fost acolo sus i a gsit ceva la care nu 'a fi ateptat i anu e, una din cele ai fru oase aezri din cte e6ist n #tatele )nite. ; 3u ? (colo, sus? +e slbaticul coteau? ; $a, acolo, sus. 3u au a!uns oa eni n locul acela nu'i treaba ea. $ar eu nsu i a stat la ei trei zile i 'a bucurat de o ospitalitate cu rar i'e dat s ntlneti. -'au gzduit de parc a fi fost preedintele n persoan. ; 3u se nu ete att de pri itoarea du itale gazd? ; BuI Pill ers. (a'i c'i un nu e tare curios? $ar cel care l poart, dei etis, e de o fru usee ieit din co un, o poz de brbat. &evast'sa, pe nu e 1ettI, e originar din Ber ania, de dincolo de ocean. /atl ei, un anu e aster @a er, a locuit n (r2ansas i a avut ulte de pti it. /l"arii i'au ucis o fiic i... Eu a srit n sus. ; BuI Pill ers? )n etis? 5red @a er? &u se poate! * ul se nu ete 5red? ; $a, 5red @a er, un o de statur nalt, lat n spate8 cu prul i barba albe. $ar ce'i cu du neata? %i cunoti oare pe aceti oa eni? ; 7i nc cu ! -ai bine dect toi cei de aici. 5red @a er era vecinul nostru i -arI, fiica lui ai are, era logodnica ea. Ea i'a fost rpit de tl"ari i, pe cnd i ur rea , a fost pucat preun cu tatl eu, de 3anada'1ill. ; (sta aa e! %nsea n c tu eti acel /i Eroner, despre care BuI Pill ers i'a povestit attea lucruri bune. ; Eu sunt acela. $up tot ce s'a nt plat a plecat n prerie i cnd, dup ani, 'a ntors o dat acolo, a gsit nite strini n locul lor. ; 5red @a er i'a vndut pe bani buni fer a i a desc"is ai trziu la #t. =ouis o prvlie. BuI Pill ers cltorea pentru el i ntr'unui din dru urile sale a a!uns i n inutul unde se gsete acest c7teau. 7i s'a aezat acolo. Fudele sale l'au ur at, una cte una. (u ai venit i prieteni, nct, n felul acesta, a luat natere o aezare. /rebuie s'i faci o vizit, aster Eroner8 o s aib o bucurie ne aipo enit, te asigur. ; 5ir'ar s fie, s fiu tras n eap i pr!it precu aceast bucat de bivol, dac tiu pornesc la dru c"iar ine di inea! #unt stul de 1lac2'@ills i vreau s a!ung acolo, sus, la pieile'roii, la uri i la ri. ; %nainte de asta va trebui s ne povesteti, ns, nt plarea cu bandiii. #e spune c de curnd 3anada'1ill a fost vzut n $es -oines i c a ctigat acolo dousprezece ii de dolari la ,trei cri gr ad,. )n !oc dat dracului, ai pctos dect obinuitul , onte,, care se practic n -e6ic i pe aici. ; +e ine coast ai ult dect un ntreg unte de dolari de argint. 7i, cu de s'a nt plat asta, ei bine, o s auzii! =e'a spus povestea, dup care ne'a nfurat n pturi, a pus pri ul planton i a nc"is oc"ii. $ar nu' i gsea so nul. Bndul la 5red @a er, 1ettI i BuI Pill ers nu prsea8 vec"ile i agini se treziser n ine, re prosptate8 i cnd, n sfrit, a reuit s aipesc puin, a visat

139

Mustangul Negru
ndeprtatul (r2ansas, cele dou ici fer e, pe tata i a a, pe -arI, stand n faa ea, n toat fru useea i buntatea ei, aa cu fusese aievea. Era prezent n visul eu i 3anada'1ill. #e fcea c vroia s sugru e i atunci cnd izbuti s apuce de beregat, trezii. ; /i Eroner, i'a venit rndul s faci de planton. E ti pul, aa i se pare! Era btrnul vntor care pusese na pe braul eu. $ar, v spun sincer, a fi dat orice ca s'l fi avut n faa ea pe Pillia Hones. %n od intenionat ceruse s fiu de planton spre di inea, ca s pot porni la dru ct ai curnd. $up ce i'a trezit pe ceilali, 'a interesat la btrnul trapper asupra dru ului pe care ur a s'l parcurg. /rebuie s clreti drept spre rsrit pn a!ungi la btrnul -issouri, acolo unde pri ete apele lui Breen'Kor2. /raversezi atunci fluviul i o ii pe alul drept n sensul curentului. C7teau'ul coboar pn n valea pe unde curge apa, apoi urc, sub for a unor dealuri ca nite catedrale uriae, ce pot fi uor nu rate. )rci ntre cea de'a patra i a cincea ,catedral, i naintezi nspre iaznoapte ti p de dou zile, printr'o pdure neclcat de picior de o 8 dup care dai de o c pie larg, acoperit cu iarb bun pentru bivoli. %i continui dru ul n aceeai direcie, vreo patru zile de ers, pn ce ntlneti o ic ap curgtoare pe ale crei aluri locuiesc Pill ersii. ; 3e nea de indieni se afl n regiune? ; #iu6ii, ai ales din triburile ogellallailor. 3ei ai ri din ci cunosc eu. $ar ei urc n acele locuri nu ai n perioada igraiei de pri var i de toa n a bizonilor. (cu sunte n toiul verii, aa c poi s fii n siguran n privina lor. =a vre ea asta cred c s'au retras n zona dintre +latto' river i &iobrara. ; %i ulu esc i, dac ne'o ai ntlni vreodat, a s'i povestesc despre cltoria ea. ; E n regul! #alut'i din partea ea pe bravii oa eni care 'au gzduit i asigur'i c le doresc din ini ult noroc. -i'a luat r as'bun de la vntori, a nclecat pe (rro9 i 'a ndreptat spre rsrit. * ul instruise bine. =a Breen'Kor2 a traversat not -issouri i a vzut arile ,catedrale,, tiate de vi fr ntate i adnci8 cnd a trecut de cel de'al patrulea uria, a luat'o la dreapta. /rectoarea era plin de blocuri de stnc prbuit, de trunc"iuri i tot felul de cioturi de copaci pe !u tate putrezite i acoperite de plante agtoare, nct a trebuit s' i folosesc toate forele pentru a putea nainta prin aceast nclceal. 3red c nu ai datorit to a"a92ului eu credincios, cu care i'a croit dru , a reuit n cele din ur s a!ung pe podiul nalt. (ici 'a trezit n i!locul unei splendide pduri virgine, dar lipsite de tufiuri, aa c a putut nainta repede. 3lare pe bravul eu (rro9 a fcut ai puin de dou zile pn la arginea preriei, unde a poposit pentru a face provizii de carne uscat, cci nu tia dac de aici ncolo o s ai ntlnesc vreun vnat ai ca lu ea. $up asta a pornit voios la dru nspre iaznoapte. +ri a zi s'a scurs fr nici un incident deosebit, cea de'a doua la fel. %n cea de'a treia di inea nu 'a sculat prea devre e i pregtea toc ai s pun aua pe (rro9, cnd a observat n deprtare un clre care venea pe ur ele ele.

140

Karl May Opere vol. 18


3ine putea s fie o ul care s aib vreun otiv s clreasc prin aceast prerie lturalnic? -i'a pregtit la nde n cuitul i pistolul, ai degrab dintr'o vec"e obinuin i l'a ateptat clare, s se apropie. *ricu , era pregtit pentru oriice. 3u ct se apropia ai ult desluea ai bine detaliile siluetei sale nalte i sptoase. 3lrea o roag cu picioare foarte lungi, cu un cap neobinuit de are i cu un ciot de coad, aproape lipsit de pr. $ar trebuie s recunosc c ani alul avea un trap care erita toat consideraia. 3lreul purta pe cap o plrie de fil cu boruri e6agerat de largi8 un pieptar str t, din piele, dar a crui croial si pl nu'i piedica icrile i brca bustul, iar n picioare avea o perec"e de ciz e nalte, trase pn sus, aproape de coapse. +e u r i atrna o puc cu eava dubl, iar la cingtoare avea prins o tristu cu praf de puc i un scule cu fin. )n revolver atrna lng cuitul 1o9ie. -ai avea dou obiecte stranii care ai trziu s'au dovedit a fi nite ctue. 5aa nu i'o putea vedea pentru c era ascuns de borurile late ale plriei. ='a lsat s se apropie pn la distana la care btea puca ea, pe care o inea ridicat, gara de dus la oc"i. ; #top, aster! 3e facei aici n zona asta? El i opri calul i ncepu s rd. ; &eigh-day<>, asta zic i eu glu ! /i Eroner, btrne urs, i'ai pus cu va n gnd s puti? ; 5ir'ar s fie, aceast voce o cunosc de undeva, rspunsei eu, n ti p ce lsa ar a n !os. $ar ncurc bleste ata asta de plrie. #untei c"iar (bra"a =incoln, clare, aici, pe un ase enea ap? ; 1ineneles c eu sunt, dac nu ai ni ic potriv. ( voie acu s apropii de du neata? ; Venii aici i povestii' i cu ce ocazie v aflai pe eleagurile astea? ; -ai nti trebuie s aflu ce te aduce pe du neata, clare pe (rro9, n aceste splendide locuri? ; 3aut o cunotin. ; )n cunoscut? $espre cine e vorba? ; B"icii! ; (", poate BuI Pill ers, care lecuiete aici, sus, pe o stnc. ; Good loo#!<A %l cunoatei? ; +ersonal, nu8 dar la # o2I'@ill i'ai po enit nu ele ginerelui lui 5red @a er. ; %nsea n c ai tiut c 5red @a er s'a utat la C7teau du 8issouri? ; &u. 7tiu doar c un 5red @a er locuiete aici8 c este o ul nostru, a bnuit doar8 i cnd i' ai vorbit de o cunotin, i'a a intit i de nu ele lui BuI Pill ers. ; Well, la ei vreau s erg. 7i du neavoastr? ; /ot la ei. ; 3u ? /ot la ei? 3e vrei s facei acolo? ; (sta e un secret. $ar pot s i'l spun. Ca'i calul de cpstru i vino ai aproape. )it'te la ine. drept cine iei? ; $e"! $rept cel ai cu secade o ntre &oua #coie i 3alifornia. ; (sta e un rspuns superficial. - refer la profesie.
34 35

Gi binecuvntat 0englez, n.t.4. 3e noroc! 0englez, n.t.4.

141

Mustangul Negru
; +unei s g"iceasc pe cine vrei dar nu pe ine. -ai degrab dobor un bivol dect s rezolv o ase enea enig . ; Ei, atunci, nu vezi ceva la ine care s nu fac parte din ceea ce poart de obicei un trapper? ; 1a da, cele dou curse de oareci, de la cingtoare. 3red c ai devenit poliist! ; &u c"iar aa! $ar dac'i convine, poi s consideri un o al legii, care acu a devenit cunoscut, n btrnul Eansas 'ai ntlnit pe cnd inea o pledoarie i cu codul de legi la ine8 aceea era universitatea ea i, iat' , nu a ur at'o n zadar. $in SN<D 'a stabilit la #pringfield, ca avocat. ; #untei avocat, deci! $e", a tiut eu c vei face o carier fru oas i ai cred c nu vei r ne ult ti p pe poziia de acu . $ar ce legtur este ntre profesia du neavoastr i dru ul pe care'l facei? ; 5oarte are! Vest anul din ine, cu si uri ascuite, a supravieuit n avocat i asta e6plic faptul c de ulte ori a reuit, s le vin de "ac unor cri inali deosebit de rafinai, n stare s se soare cu cei ai colii poliiti. Ei, i'acu , n ulti a vre e, s'a pripit n Cllinois i Co9a un o fr cpti, teribil de viclean, care a reuit s nele deferite ri i ale finanelor i ale ad inistraiei, ducndu'i de nas. +entru c nici un detectiv nu a fost n stare s'l prind, i'a luat ini a n dini de a da de ur a lui i a'l preda, pe ct posibil viu, instanelor !udectoreti. (cest ,pe ct posibil, i d dreptul ca, n funcie de pre!urri, s folosesc i ar a. ; 3u l c"ea pe individ? ; #e folosete de cteva duzini de nu e i ni eni nu tie de fapt cu l c"ea cu adevrat. )lti a lovitur de aestru pe care a dat'o a fost falsificarea unor polie i portante n $es -oines. $e aici ur a lui duce spre C7teau i cred c s'a ndreptat spre BuI Pill ers. ; &eigh-ho!<D, asta nu'i deloc bine! #per c dac se afl acolo s pot avea o vorbuli cu el. &'o fi c"iar 3anada'1ill? ; &u. $e ce? ; +entru c ulti a dat a fost vzut la $es -oines, unde se spune c a ctigat dousprezece ii de dolari. ; 7tiu. $e acolo a disprut fr ur i, ca ntotdeauna, o s reapar n alt localitate, unde nici n' ai bnui c se gsete. E un individ deosebit de periculos, deoarece nu poate fi piedicat s !oace cri i fiindc celelalte ticloii le face n aa fel c nu e6ist dovezi potriva lui. -'ar ira s nu'l ntlni , pentru c ori de cte ori ne'a ncruciat noi dru urile, el. Era acela cu care a avut de furc. ( pornit preun la dru . -ai avea o zi bun de clrit pn s a!unge la ru. $eoca dat nu vedea dect o prerie ntins i neted. #pre sear ns ntrezrir n deprtare, la orizont, o dung de cea, care traversa c pia de la rsrit la apus. &e apropia repede de ea i, cnd a atins' o, ne afla pe alul unei ape de'a lungul creia se ntindea un ir lung de case. -ai sus, la cteva sute de lungi i de cal, se ridica, lng nite "a bare ncptoare, o cldire destul de fru oas8 !os, n apropierea apei, erau presrate nite csue care serveau, ai ult ca sigur, drept locuine pentru uncitori. *riunde priveai se re arca bunstare i curenie. ; Good-lac#, aici este! spuse =incoln. #coase ctuele de la bru i' i spuse. ; Vreau s pun astea bine ca s nu' i trdeze scopul pentru care a venit aici.
36

@ait! 0englez, n.t.4.

142

Karl May Opere vol. 18


3nd a a!uns n dreptul casei, la u ne nt pin un uncitor. ; Good day, o ule! (ici locuiete aster Pill ers? ntreb =incoln. ; -es, aster. +oftii nuntru. $o nul i doa na toc ai stau la as. ( priponit caii i a intrat. %n sufragerie edeau 5red @a er, BuI Pill ers i 1ettI8 i'a recunoscut i ediat. -ai erau acolo i dou do nioare tinere, care, probabil, erau fiicele lor. %ntre ele edea un gentle an strin. 3nd ne vzu, Pill ers se ridic. ; +oftii ai aproape, do nilor. 3e v aduce pe la noi? ntreb el. ; )n co ntreg de salutri de la un anu e /i Eroner, dac l cunoatei cu va, i rspunsei. ; $e la /i , prietenul nostru? $ar asta... heigh-ho pi acela eti c"iar tu, btrne urs! 3t pe'aci s nu te ai cunosc. +rin prerie i'a crescut o barb c nu ai vrful nasului tu ai poate fi identificat. Welcome<M de o ie de ori! Vino aici i d na i cu ceilali! Ei, ce s v ai spun, a fost o pri ire cu nici nu i'a fi putut dori una ai bun. (proape c n' a ai putut respira de attea briri i nici c a ai avut ti p s gndesc la tovarul eu de dru . (bia ntr'un trziu 'a trezit s le spun. ; Cat, v'a adus pe cineva pe care trebuie s'l cunoatei. #au l'ai uitat cu va pe (bra"a =incoln, care ne'a a!utat atunci s'i gsi pe ticloii ia? ; (bra"a =incoln? %ntr'adevr, el este! 5ii binevenit, sir i nu ne luai n nu e de ru c nu ne' a gndit i ediat la du neavoastr, dei v'ai sc"i bat prea puin de cnd nu ne'a ai vzut. ( trebuit s ne aez la as i abia acu ne'a fost prezentat strinul. ; (cesta este sir $avid @ol an, care ne onoreaz de o spt n cu vizita sa. &i l'a reco andat Pill ers. -ai trziu a s vi'l pot prezenta i pe aster 1elfort, care a cobort pn n vale ca s asiste la aducerea recoltei. )n gentle an distins, v'o spun eu, cu ult e6perien i pricepere, cu rar ntlneti. 3u a!utorul crilor de !oc e n stare s vr!easc tot infernul. %ncepu o conversaie foarte ani at i 'a irat c n cursul ei =incoln se art rezervat. - ntreba de ce oare arunca spre aster @ol an cte o privire cercettoare, atunci cnd acesta nu era atent la el. *are @ol an era o ul pe care l cuta? $eodat se desc"ise ua i n'a putut s piedic s sar n sus cu oc"ii "olbai la cel care intrase. +rul nc"is la culoare i barba neagr, deas, ca derutau, poate nici brc intea nu era aceea a unui gentle an cu dare de n, dar a fi putut !ura c... &u a!unsei ns s' i rostesc cu voce tare gndurile, c BuI Pill ers se ridicase ntre ti p, spunnd. ; Cat c vine aster 1elfort, pe care vi'l prezint, do nilor. El este... ; -aster 1elfort? ntreb =incoln. +rerea ea este c o ul acesta poate s se nu easc la fel de bine 5red 5alter sau Pillia Hones, nu ai c va trebui s recunoasc c este 3anada'1ill! ; 3anada'1ill? ntreb 5red @a er, n ti p ce apuc pri ul cuit care i'a czut n n i se ridic. ; Rinei'v li ba, sir! spuse Hones, cci el era, l'a recunoscut i eu, dup voce. )n gentle an nu poate fi insultat fr ca s nu fie pedepsit cel care o face, pe loc, continu el. ; (sta aa e! i rspunse =incoln. $ar sunt convins c n'a insultat nici un gentle an. 3te rdcini de brusture i de piatra'iadului ai folosit pentru, a'i vopsi prul n negru? %i dau un sfat. data viitoare folosete un pieptene de plu b, cu care pot fi nnegrite i rdcinile prului, c la du neata au
37

1ine ai venit! 0englez, n.t.4.

143

Mustangul Negru
r as desc"ise la culoare. -aster Pill ers, ai spus c tie s fac vr!itorii cu crile de !oc? &u v'a artat i cu se !oac ,trei cri gr ad,? ; 1a da i a ctigat o su fru uic de bani, rspunse 5red @a er. Eu sunt btrn i oc"ii ei au slbit, altfel l'a fi recunoscut i ediat8 acu ns nu ai e nici o ndoial c'l ave n faa noastr pe ucigaul lui -arI i, by God, trebuie s'i pri easc pedeapsa pe loc! ; Vrei s v n!ung"iai oaspetele, 5red @a er? ntreb 3anada'1ill. +utei s' i dovedii c eu sunt acela care v'a pucat fiica? ; 7i pe tatl eu! Cntervenii eu. &u, nu pute dovedi, dar pute !ura c aa a fost. 7i, tot aa, c ai pri it aizeci de lovituri de curea la # o2I'@ill, dup care i'ai adus pe indieni ca, s atace fortul. ; Eu? 3ele aizeci de lovituri nu le pot nega, rse el cu ciud i ntr'o bun zi a s socotesc cu du neata pentru ele. $ar dovedete' i treaba cu indienii! +oi? ; &oi, adic aster =incoln i cu ine, sttea n i ediata apropiere atunci cnd du neata i ,+antera neagr, v uitai cu trgea cu puca fiul acestuia i v sftuiai cu privire la planul de atac al fortului. 7i ai era acolo, n lu ini, cnd i'ai condus pe indieni. Erai n fruntea lor, preun cu cpetenia. 1ineneles c l'a prevenit pe colonel de ceea ce plnuiai i cu a!utorul artificiilor a reuit s v risipi caii. (sta a fost o lovitur de aestru! (a'i, aster Hones? 3anada'1ill afla acu pentru pri a oar acest lucru. *c"ii i luceau ca la fiare i strngea pu nii, dar i ddu repede sea a c trebuie s se stpneasc. ; -'ai recunoscut n od clar, ca s putei afir a ase enea lucru, do nilor? spuse el cu o voce uiertoare. %n acest o ent =incoln se ridic n picioare n faa lui. ; Vreau s spun c noi a putea s'i face un proces rapid. 7tii bine c aster =Inc" e un !udector sever. $ar du neata eti oaspete n aceast cas, iar eu sunt nevoit s recunosc cinstit c la # o2I'@ill, dei i'a recunoscut vocea i i'a vzut clar silueta, nu te'a putut vedea att de li pede nct s te pute trata cu un glon avnd cugetul curat. #unte ceteni liberi ai #tatelor )nite i !udec nu ai dup dovezi incontestabile. $o nii acetia nu au de gnd s'i cear napoi banii pe care li i'ai luat. 3anada'1ill e ult prea crpnos ca s fac acest lucru. (a c "otrrea ea este ur toarea. crbnete'te i ediat de aici, n cel ult zece inute. %n cel de'al unsprezecelea, puca ea i va spune cuvntul, de asta poi fi sigur. ; #untei cu va proprietarul i stpnul acestei case? ntreb n acest o ent $avid @ol an. &u' i putei dovedi ni ic do nului Hones, iar noi a !ucat cinstit. ; %ntr'adevr, nu sunt, do nilor, dar, totui, e6ist un lucru cruia trebuie s'i acordai atenie i dac i'a co unicat acestui individ "otrrea ea, apoi tiu e6act ce fac. ; (tunci s vd odat acel ceva, sir! ; Ca't'l! =incoln scoase o "rtie din buzunar, i'o ntinse i, n acelai ti p, i fcu un se n pe care'l nelesei i ediat. ( ieit i 'a ntors cu ctuele. 3nd a intrat, l'a vzut pe @ol an plind pe cnd se uita la docu entul dat de =incoln. ; Ei, aster @ol an sau FaIer sau +ancroft sau (gston, cu v place acest docu ent? ntreb =incoln, n Co9a i Cllinois, dar ai ales n $es -oines, le este foarte dor de un cetean care poart unul din aceste nu e fru oase. Este, ntr'adevr, pcat c v lipsete degetul ic de la na stng8

144

Karl May Opere vol. 18


lipsa lui v'a trdat. ( s'l scap pe prietenul nostru Pill ers de doi din oaspeii si, care nu au ce cuta ntr'o cas cinstit. ; #top, sir, nc n'a a!uns att de departe! interveni @ol an. El arunc o privire cercettoare spre ua i fereastra ncperii. ; Eu cred c a a!uns unde se cuvine. 7i dac nu vrei s credei, atunci uitai'v ai bine la aceste bi!uterii pe care vi le pun eu acu . =u de la ine ctuele i puse na pe revolver. @ol an ddu s bage i el na n buzunar. ; Hos na, c trag! l a eninai eu. ; Vedei ct de departe a a!uns? rse =incoln. %ntindei linitit inile, doar ai citit docu entul prin care i se acord puteri depline i v d ntru totul pe na ea. &u r pn la trei. $ac pn atunci nu avei ctuele la ini, vei si i arsura glonului. /i , la trei, tragi! +i n faa lui i desc"ise ctuele. ; )nu..., doi... @ol an i ddu sea a c treaba e serioas, ntinse inile i ls s i se pun ctuele. =incoln se ntoarse ctre Pillia Hones. ; (u trecut cinci inute, ai ai restul de cinci. &u glu esc. 7terge'o de aici! 5red @a er avea i acu cuitul la nde n. El i puse lui Hones na pe u r, privindu'l a enintor i spuse. ; 7terge'o! * s a gri! s poi pleca de aici ct ai repede. %l pinse pe u afar i peste cteva clipe l auzir pe 3anada'1ill plecnd clare. ; (vei vreo ncpere sigur Q l ntreb =incoln pe Pill ers Q n care s'l ine pe bunul nostru ister @ol an? ; (ve o ca er bun i sigur. Venii! %n ti p ce plecau, eu a nceput s le e6plic, lui 1ettI i celor dou ici do nioare, cele nt plate. 3nd ne'a adunat iar cu toii laolalt, @a er i Pill ers nu ai conteneau s'i ulu easc lui =incoln care se apra cu putea. Voia s porneasc la dru nc din zorii zilei ur toare, dar se trezi cu un val de proteste. ; (vei de fcut un dru greu i periculos peste C7teau, pn !os, n Co9a, spuse Pill ers. -ai ateptai cteva zile, cnd de aici coboar trei brci n !osul fluviului -issouri. (i putea foarte bine s cltorii cu ele. +n la +an2ton i $a2ota a!ungei repede i v ai r ne puin de ers pn la $es -oines. -ai stai aici nici prizonierul nu poate s v scape. =incoln i ddu sea a de avanta!ele propunerii i ced. #e ls seara. 3aii erau liberi i pteau. &u putea s'i ine n gra!d, pentru c nu erau obinuii s stea nc"ii. Erau deprini cu respiraia preriei i n'ar fi suportat spaiul str t al adpostului. =incoln sttea de vorb cu gazdele n ca era de zi, iar eu a pornit de'a lungul apei ca s vd ce se nt pl cu caii. Era aa de ntuneric nct nu putea distinge nici uscatul de albia rului. - uita ngndurat la curentul apei peste care, la un o ent dat, trecu o raz de lu in. +rovenea dinspre o agazie plin cu cereale i fn. (uzii pai. * siluet trecu prin i ediata ea apropiere, ur at de nc una. %ntunericul nu' i per itea s le identific cu precizie, dar i se pru c erau Hones i @ol an. $isprur a ndoi n bezn. -'a grbit ct a putut spre fer i, intrnd n salon, l'a ntrebat pe =incoln. ; @ol an e bine legat, (bra"a ?

145

Mustangul Negru
; $e ce? (cu o !u tate de or a fost la el. ; 3red c l'a vzut afar, pe el i pe Hones. Fepede, s verific dac ai este acolo! ( alergat afar. Gvorul de la ua ncperii n care fusese nc"is prizonierul fusese dat la o parte. ( intrat i a constatat c acesta nu ai era acolo. ; 3anada'1ill s'a ntors i l'a eliberat! strig =incoln. /rebuie s... ; =sai'i, sir! interveni Pill ers. -ine di inea le gsi ur ele i porni dup ei. &u ne scap. ( ieit din cas. 5ur orbii de o lu in puternic. (colo unde sclipise raza de lu in acu se ridicau flcri pn la cer. 5ocul istuia totul cu o iueal nfricotoare. #nopuri de cereale ali entau necontenit pr!olul. (lergar spre locul incendiului. (tunci a zrit o siluet care sttea i observa focul. 3nd 'a zrit, s'a ndeprtat repede. (ceast fug i s'a prut dubioas i'atunci 'a luat dup ea. 3u ct apropia de o ul n cauz, i ddea ai bine sea a c ceva l piedic s fug ai repede8 braele nu i se icau. -i'a ncordat toate puterile ca s'l a!ung din ur . 3nd ' a apropiat de el l'a recunoscut. Era @ol an, cu inile prinse n ctue. ='a n"at, l'a trntit la p nt i i'a pus un genunc"i n piept. #e potrivea din toate puterile. C'a s uls alul de la gt i i'a legat picioarele. (cu rezistena lui nu ai avea rost. #crnea furios din dini i se uita la ine cu oc"i plini de ur i de nie, dar nu scotea nici un cuvnt. ; 1un seara, aster! i spusei. +li barea du itale n'a prea durat cine tie ce. &'ai vrea s' i spui unde se afl Pillia Hones? &u' i rspunse. ; 1ine! (tunci o s ncerc s'l gsi fr a!utorul du itale. ='a luat de guler i l'a trt napoi n cas, unde a fost din nou nc"is ntr'o ncpere. $up aceea a rspndit care ncotro toi brbaii prezeni ca s'l caute pe Hones. $ar truda noastr a fost zadarnic, reuise s fug. %ntre ti p s'au strns toi uncitorii i pn la ur au izbutit, pentru %nceput, s localizeze focul, iar apoi s'l sting. &u fcuse pagube prea ari, n orice caz nu attea pe ct plnuiser Hones i @ol an. +e acesta din ur , de ndat ce brcile au pornit spre -issouri, =incoln l'a luat cu el i l'a trecut dincolo. ( fost o desprire care 'a icat ult, deoarece l ndrgise ult pe bravul (bra"a . Eu nu putea ns s'l nsoesc. 5red @a er i BuI Pill ers fuseser de prere ca trebuia s ai r n, iar tinerele do nioare rugaser i ele att de fru os, c n'a putut rezista i... a r as. -ai trziu a aflat c @ol an a fost conda nat la nc"isoare pe via. (bra"a =incoln nu s'a oprit la profesiunea de avocat, ci a reuit s a!ung la funcia cea ai nalt pe care o poate atinge un brav self-man8 el a devenit preedinte al #tatelor )nite i, din nefericire, a pri it, pentru toate lucrurile bune pe care le'a fcut i pe care voia s le fac, un glonte. 1leste at s fie ticlosul care l'a pucat. Car eu? &u 'au lsat i a trebuit s' i stabilesc 9ig9a ul la fa ilia Pill ers. (rro9 nu s'a declarat ulu it cu aceast situaie, ca i ine, de altfel, care a cptat o ase enea ncri e n toate e brele, c a trebuit s pun na pe puc i to a"a92 i s pornesc clare cte o lun i c"iar dou prin prerie i prin pdure. (colo le'a putut de onstra indienilor i bizonilor c /i Eroner n' are c"ef s sc"i be fru oasele plaiuri p ntene cu c piile venice de vntoare, ntre =ong +ea2s

146

Karl May Opere vol. 18


i #panis" +ea2s i'a stabilit eu terenul de vntoare i acolo i'a cucerit nu ele prin care 'ai dese nat ai nainte. * ul din 3olorado, do nilor. +e 3anada'1ill nu l'a ai vzut de atunci. ( auzit odat, acu ctva ti p, c a fost zrit n zona cursului inferior al fluviului -ississippi i i s'a spus c acolo ctig bani buni cu ,trei cri gr ad,. (u trecut ai bine de treizeci de ani de la ulti a noastr ntlnire, dar sper c ai triete i c o s' i pice n n odat i odat. (tunci glontele eu va fi sigur al lui... ,* ul din 3olorado, i ter inase povestea. #e uita dus pe gnduri la puca sa btrn, care, de la pat pn la eava, era plin de scri!elituri, tieturi i crestturi, ca i alte se ne isterioase pentru cei neiniiai.

Capitolul IV - Medicul Bulgre de aur


$up un scurt rgaz, unul din asculttori spuse. ; +ovestea pe care ne'ai depnat'o este trist, do nule. $ar a putea s v ofer, totui, o consolare. 3anada'1ill i'a pri it rsplata, nc"eindu'i viaa pctoas. ; 'll devils!<N 3e tot spunei acolo? ; $a, 3anada'1ill e ort, irul ticloiilor sale s'a sfrit la -isiunea ,#anta =ucia, de lng #acra ento. ; $e la ce i s'a tras oartea? $oar nu de la vreo boal? /iclosul nu erita o oarte blnd. ; (" nu, nu a scpat att de uor. %i datoreaz sfritul unui o al crui nu e l cunoate cu toii. *ld 5ire"and. ; 3u ? *ld 5ire"and l'a ntuit? 3u s'a nt plat asta, sir? ; (pi, s vedei, asta e o poveste teribil de palpitant pe care ar fi trebuit s'o public, eu fiind, de fapt, scriitor, do nilor. &u e prea nelept din partea unuia care scrie cri s povesteasc prin viu grai ceea ce vrea s fac public prin pres8 cu asta cred c vei fi de acord, do nilor. $ar pentru c azi sunte n plin poveste i fiindc azi, printre voi, a avut prile!ul s aflu suficient aterial ca s dau de lucru penei ele, nu vreau s fiu zgrcit. (a c a s v deapn ceea ce tiu.
38

Ei, drace! 0englez, n.t.4.

147

Mustangul Negru
#'a aezat ai bine i a nceput s povesteasc cu tonul unui narator e6ersat i priceput. ; Era n portul #acra ento care, la vre ea aceea, se na cu un tablou pictat n cele ai vii culori. -uli ea care inunda c"eiurile, preocupat de treburile sale sau "oinrind ncolo i ncoace, nu prea s fie alctuit din locuitorii unei regiuni anu e sau ai unui singur ora, ci se na ai degrab cu participanii la un carnaval care, pentru scurt vre e, a reunit reprezentanii tuturor naiunilor. +uteai vedea un grup de Ian2ei subiri, n nelipsitul frac negru, cu cilindrul nalt pins pe ceaf i inile n buzunare, cu lnioarele lor de aur, cu ace de cravat i butoni, cu brelocuri de ceas atrnate la vest. +rintre ei se pingea un plc de c"inezi cu vestoanele lor albastre de sta b i largii lor pantaloni albi, cu prul ngri!it pletit n cozi lungi. #e aflau acolo i locuitori ai insulelor din -rile #udului, u blnd ti izi i ui ii de tot ce'i ncon!ura, iar cnd ntlneau ceva cu totul neateptat i neobinuit pentru ei, se ngr deau laolalt uotind ntre ei. -e6icanii se pli bau ndri n pantalonii lor de tase cu nasturi argintii i despicai ntr'o parte, cu !ac"ete scurte la fel de podobite, purtnd pe cap plrii de ua a cu boruri largi. #e ai puteau ntlni californieni n poncho lungi pn la glezne, esute din fire vopsite n cele ai splendide culori, doa ne i do ni de culoare, rspndind ii de parfu uri e6otice, brcai n toalete dintre cele ai e6travagante, indieni sobri, care peau prin uli e plini de de nitate, ger ani bla!ini, englezi cu favorii i pince-ne,<O francezi runi i agitai, certndu'se, povestind, strignd i dnd vioi din ini, irlandezi, cu prul rou, irosind a rac"iu, c"ilieni n ponc"o scurte, vntori, s$uatteri>T i bac#woodsmnei>S n "ainele lor de piele, cu puca pe u r, aa cu coborser din -unii #tncoi, etii i ulatri de toate nuanele i, printre ei, spltorii de aur, venii din inele lor, cu sculeii grei de pepite i pulbere aurifer, n costu e fantastice, ferfeniite ntr'un c"ip greu de i aginat. "aine i veste peticite, ciz e gurite din care se vedeau degetele de la picioare, goale, fr ciorapi, plrii care fcuser fa luni ndelungate, ziua Q soarelui sau ploii, iar noaptea servind drept pern. +e lng toi acetia puteau fi zrii localnicii, proprietarii de drept ai acelor aezri, dar care erau singurii din toat aceast uli e ce nu posedau ni ic, fiind nevoii s'i ctige zi de zi o e6isten izer. =a acest conglo erat de naionaliti se adugau felurite c"ipuri rocovane i desc"ise Q arinari a ericani i englezi cu u erii lai, pu ni i eni, priviri provocatoare, precu i ofieri de arin spanioli n unifor e strlucitoare, brodate cu fir de aur, venii aici din #an 5rancisco ca s priveasc forfota co ercial din apropierea districtelor aurifere. =a ntrebarea ce anu e i'a putut aduna aici pe toi cei ce for au acest a alga antropologic, rspunsul nu poate fi dect unul singur. aurul. +opularea 3aliforniei, ncepnd din anul SMDN cu un aflu6 u an venind dinspre -e6ic, adusese inutul sub stpnirea spiritual i laic a isionarilor. Cezuiii erau oa eni cu un e6cepional si al afacerilor i nte eiaser n locuri bine alese isiuni i nstiri pentru a propovdui credina lor. 3nd, n SN:<, stpnirea clugrilor a fost rsturnat de conducerea central din -e6ic, a!oritatea isionarilor au refuzat s o recunoasc i au prsit ara. +uinii care au ai r as i'au pierdut influena de pn atunci, ducnd un trai greu, disprnd i ei treptat. &u departe de #acra ento dinuia o cldire nalt, asiv, cu ai ulte caturi, cuprinznd i o curte are. +artea dinspre ora a acesteia era rginit de antica biseric din cr id nears.
*c"elari fi6ai pe nas, fr brae 0francez, n.t.4. $eselenitori, pionieri 0englez, n.t.4. 41 *a eni care s'au aezat n regiuni pdurite, departe de centre locuite 0englez, n.t.4.
39 40

148

Karl May Opere vol. 18


(ceast cldire era -isiunea ,#anta =ucia,, ale crei spaii de locuit, ca nite cazr i, erau ocupate n ulti a vre e nu ai de dou persoane. un btrn i respectabil preot, precu i un ger an care, de fapt, se nu ea Earl Perner, dar pe care cunoscuii l nu eau dup prenu ele lui "ispanizat #eZor 3arlos. El era na dreapt a preotului. 3nd au fost descoperite c purile aurifere n 3alifornia, tirea despre fabuloasele co ori din unii ci a strnit un val de i igrani care, iniial, proveneau din -e6icul nvecinat i din #tatele )nite. %n curnd ns ,Rara (urului, a fost inundat de oa eni venii din toate colurile lu ii. $escendenii vec"ilor conc"istadori spanioli, sosii pri ii, au fost ur ai de locuitorii Cnsulelor #and9ic" 0@a9aii4, apoi de australieni i europeni, dup care au sosit c"iar i culii c"inezi, dornici s participe la dobndirea unei pri a co orii i s se bogeasc. #an 5rancisco era principalul centru unde se adunau strinii i de unde porneau apoi nspre &ord sau nspre interiorul inutului. $intre centrele secundare, #acna ento era cel ai de sea . &u rul celor sosii aici cretea zi de zi i deoarece ncepuse sezonul ploilor, ei nu puteau sta n aer liber8 cu puini dintre ei dispuneau de corturi, fiecare cuta s se foloseasc de orice ar fi putut servi drept adpost. %n consecin, -isiunea ,#anta =ucia, se bucur de aceast soart, cu toate c destinaia ei iniial nu se potrivea cu aceea pe care o cptase acu . )n francez din (lsacia i organiz ntr'una din aripile cldirii o ,fabric, de bere, instalnd un i ens cazan n care ncepu s fiarb o butur pe care o botezar bere. %n partea din fa a cldirii, n i ediata apropiere a bisericii, un a erican desc"ise un soi de restaurant, prile! cu care gsi de cuviin s transfor e o parte a naosului ntr'o sal de dans, n care, spt nal, se organizau diferite festiviti. Cniiativa i'a atras atenia unui irlandez care transfor celelalte pri ale bisericii ntr'o crciu specializat n rac"iuri. +e partea de !os a cldirii a pus stpnire un englez, asociat cu un ec"er din &e9'@a ps"ire ntr' o afacere avnd ca obiectiv ,i portul, de c"inezi, afacere la care, dup cu s'a putut constata n curnd, a ndoi erau foarte pricepui. 3ontinund tot aa, n scurt vre e, btrna -isiune, cu e6cepia eta!ului superior, era folosit i e6ploatat n ntregi e. 1trnul preot nu avea cu s se potriveasc acestei invazii. =a nceput, neavnd alt cale, a intentat o serie de procese, enite s in departe de cldire pe neavenii. $ar n curnd avea s cunoasc consecinele triste ale actelor sale, cznd pe inile unui ntreg stol de corbi care cu toii aveau pretenii bneti fa de el, fr s'i fi rezolvat ceva. /oate aceste nt plri l'au fcut pe venerabilul ecleziast s nu ai poat suporta ,#anta =ucia, i ntr'o bun di inea a disprut fr ur . &i nui nu'i ardea s cerceteze ce s'a nt plat cu el, aa c dintre locatarii vec"i a r as doar don 3arlos, care, preun cu soia sa i cu (nita, fiica sa, ocupa cteva odie la parter, n vecintatea ,fabricii de bere,. $ar pn i pentru podul cldirii s'a gsit un locatar. +are'se c din #ancra ento sosise un ins, originar din 3incinnati i care'i zicea doctorul P"ite. &i eni nu l'a ntrebat dac era cu adevrat edic. Voia s nfiineze la #acra ento un spital, dar nu gsise un spaiu corespunztor i atunci venise clare, pn la -isiune, unde, negsind pe cineva de la care s nc"irieze podul cldirii, pur i si plu l'a sec"estrat. Era un o practic, tiind prea bine c n aceast ar dreptul celui ai tare cu greu poate fi contestat.

149

Mustangul Negru
%nc din ziua ur toare a aprut un ir de catri ncrcai cu pturi de ln i saltele, ur ai de o ceat de e6icani transportnd paturi de fier. 7i nu se lsase bine seara peste acoperiul de olane, vec"i i putred, c i fuseser instalate pe duu eaua goal a podului douzeci i unu de paturi. Vntul, adesea vi!elios, ptrundea prin toate gurile acoperiului, iar pe ti p ploios te puteai trezi ud leoarc. (cesta era deci spitalul care i atepta, cu nerbdare, nenorociii de pacieni. Ei au i aprut, ce'i drept, c"iar prea repede. 3u toate c n 3alifornia cli a este sntoas, nu rul bolnavilor, provenind ai ales din lucrtorii inelor, era deosebit de are. 5elul lor de via dezordonat, ca i unca grea, neobinuit pentru iile de ineri i provizai, precu i ploile toreniale, contribuiau laolalt ca s duc la bolnviri grave, nsoite de te peraturi ridicate. $in cauza lipsei de ngri!ire i a unui trata ent edical, luau adesea un curs grav, ducnd c"iar la un deznod nt fatal. 3ei care nu fuseser surprini de boal singuri n pustietate Q gsind prieteni dispui s'i readuc, de prin uni i vguni, n lu ea civilizat, unde s poat fi ngri!ii Q puteau s se socoteasc norocoi. 3ei ai uli dintre ei nu gseau ns n inutul inelor dect ase picioare de p nt aternute deasupra lor i o gr ad de pietre aezate n !urul unui or nt ngust. -uli ureau pe dru sau supravieuiau doar pn apucau s zreasc cu ulti a privire o aezare o eneasc. +uini dintre ei reueau s se aeze undeva i s se ntre eze pentru a se putea apuca iari, cu puteri noi, de unc. )n lucru, ns, l pierdeau n od sigur toi bolnavii. aurul pe care l aveau asupra lor. %n vre urile acelea edica entele se plteau cu pepite de aur, iar pentru un edic priceput bolile pacienilor si erau o adevrat in de aur. $ar e6istau i destui arlatani ai cror bolnavi ureau nu ai pentru c aveau aur, cci alt interi, dac s'ar fi vindecat, l'ar fi luat cu ei napoi, la plecare! +e dealul unde se afla -isiunea, pea un tnr bine cldit, al crui pr desc"is la culoare, trsturile regulate ale feei i obra!ii ru eni trdau originea lui ger an, dei purta un confortabil costu e6ican. El se opri n faa gardului viu ce pre! uia -isiunea i se ntoarse spre apus. #e lsa seara i soarele strpungea cu ulti ele sale raze undele sclipitoare. %n faa sa se ntindea oraul scnteind n ii de lu ini pe care ferestrele btrnei cldiri le reflectau pn "t departe. 3ltorul se ls pe iarba oale i se adnci att de ult n conte plarea acestui peisa!, nct nici nu auzi paii uori ce se apropiau de el. * n icu i se aez pe u r i un cpor se aplec asupra sa. El, auzi. ; 1ine ai venit la -isiune, seZor! $e ce nu ai ai dat pe la noi de atta vre e? ; ( fost la #an 5rancisco, seZorita, unde a avut tot felul de treburi, rspunse el. ; 7i unde l'ai dat de tot uitrii pe seZor 3arlos, preun cu ica i sr ana ta (nita! ; $at uitrii? Per 5ios! &u, de o ie de ori nu! (nita, cu a fi putut s te uit? Ea se aez lng tnr plin de naturalee. ; V'ai gndit, ntr'adevr, la ine, seZor Eduardo? ; /e rog, (nita, pronun clar nu ele eu, aa cu sun n ger an. -i'e att de drag s'l aud rostit de tine! 7i, ai nti, nu ai ntreba dac 'a gndit la tine. 3ine altcineva i'a luat aprarea i 'a gzduit atunci cnd oa eni ri 'au !efuit de tot ce avea , dac nu tatl tu? 7i cine apoi 'a ngri!it ca pe fiul su ori ca pe un frate, cnd lipsurile i suferinele ndurate 'au dobort pe patul de suferin? /u i cu a a ta. 7i apoi pe cine a eu aici, n aceste inuturi strine, la care pot s duc i s cer cte un sfat, dect pe voi? (nita, eu nu v voi uita niciodat. ; Este adevrat, Eduardo?.

150

Karl May Opere vol. 18


; (bsolut adevrat, rspunse el si plu, lundu'i na i privind'o cu sinceritate drept n oc"i. ; 7i nici atunci cnd te vei ntoarce n patrie? ; &ici atunci! Ri'a spus, de altfel, c nici nu gndesc s ntorc n patrie fr voi. (i uitat asta, (nita? ; &u, rspunse ea. ; #au ai ndrgit cu va pe altcineva? ; +e altcineva? +e cine a fi putut s ndrgesc? ; +e doctorul de sus. ; +e doctorul P"ite? ntreb ea. 3ine ar putea s'i lege sufletul de acest doctora, uscat ca un pes et? Eu una n nici un caz. ; (nita, e adevrat? strig tnrul. ; $ar de ce nu vrei s dai crezare cuvintelor ele? ; +entru c tiu c u bl dup tine pas cu pas i c prinii ti l plac. ; &u pot tgdui c se ine dup ine, dar tot att de sigur este c eu l evit ct pot de ult. Este la fel de adevrat c tata nu'C privete cu oc"i ri8 P"ite i'a tot turnat verzi i uscate despre o avere are ce'ar poseda'o i c ar vrea s earg cu noi dincolo de ocean, n patrie, dup ce va ai fi ctigat destui bani. ; %n Ber ania? /atl tu vrea s earg cu el acolo? ; $a, de cnd -isiunea a devenit ca o cazar , nu'i al place aici. $ar noi sunte sraci i tata este prea vrstnic ca s'o ia de la capt i s ctige atia bani ca s pute pleca i atunci... ; 7i atunci...? ; 7i atunci se gndete c un ginere bogat ar putea s'i ndeplineasc aceast dorin. Eduard tcu o clip. $up aceea ntreb. ; /atl tu i'ar oferi na ta doctorului? ; $a. &u ai c eu nu'l pot suferi8 i nici a a. ; $ar pe ine 'ai putea suferi? Ea ddu afir ativ din cap. (tunci el i lu i cealalt n i spuse. ; Eu a considerat dintotdeauna c noi sunte fcui unul pentru altul i c ne vo aparine pe via. /u eti att de credincioas, de bun i a dori s r n venic alturi de tine. % i dai voie s'i spun acest lucru a ei tale, care i ea nu'l poate suferi pe doctorul de sus? ; $a. ; (cu , i ediat? ; (cu , i ediat! ; (tunci, vino! El se ridic i ea l ur . Cntrar pe poart i erser prin curte, spre ua care ducea la locuina fa iliei Perner. $in coridor auzir o voce aspr, ascuit care vorbea pe un ton energic. ; $octorul e nuntru, spuse (nita. ; Vino, s intr n buctrie i s atept pn pleac. (a fcur i, ca ur are, auzir fiecare cuvnt al conversaiei ce se purta ntre P"ite i prinii fetei.

151

Mustangul Negru
; 5amn it>:, aster 3arlos, v nc"ipuii cu va c nu pricep s in punga desc"is? ntreb doctorul. -edicina e ai preioas dect cea ai bun investiie fcut n vreo in i de ndat ce voi avea destui bani vo putea pleca de aici la &e9 Kor2 sau +"iladelp"ia i de acolo ai departe, unde vei voi du neavoastr. V convine aa? ; -da, i'ar conveni, dac a fi sigur c v inei de cuvnt. ; $race! - credei un incinos? ; &u. %nc nu i'ai dat nici un otiv. $ar btrna 3alifornie a reuit n vre ea din ur s fac pe oricine bnuitor sau, cel puin, prevztor. ; %n acest caz vreau s v ofer o certitudine. Eu nu pot pe viitor s' i ai desfor afacerile fr o soie8 fiica du neavoastr este ai ult dect atrgtoare, iar eu cred c'i sunt pe potriv n toate privinele. $ai' i'o de soie i v asigur c'i las pe n toat contabilitatea ea8 i ncredinez c"iar i nuirea banilor. &ici asta nu v a!unge? ; -da, desigur. $ar ai vorbit i cu fata? ; &u, cred c nici nu e nevoie. $octorul P"ite este n stare s capete o fat, ai ales cnd o dorete ca soie. %n orice caz e sigur c ea nu se va opune voinei du neavoastr. ; (cest lucru este, firete, adevrat, dar cred c ntr'o proble att de i portant trebuie s'i e6pri e i ea voina, la fel cu o fac i eu, spunnd da. $ar dac e potriv, atunci totul cade balt. $eci, doctore, vorbii ai nti cu dnsa i apoi revenii. ; (a voi face nu aidect. &u a prea ult ti p la dispoziie pentru ase enea treburi, cci sus a douzeci i unu de pacieni cu care a ult de furc. )nde este ea acu ? ; &u tiu. #'ar putea s fie pe'afar, n faa porii. ; 1ine! /rebuie s'o gsesc8 a s'o caut. $octorul se ndrept spre u, dar r ase, surprins, locului, cci n faa lui stteau (nita i Eduard, care n clipa aceea ieiser din buctrie. ; (ici este cea pe care o cutai, do nule doctor, spuse tnrul. Car proble a ce dorii s'o discutai cu dnsa nu o s necesite prea ult ti p. ; 3u adic? 3e vrei s spunei, seZor Eduardo? ntreb P"ite, care'l cunotea bine pe rivalul su, pentru c'l ntlnise aproape zilnic la prinii (nitei. ; Vreau s spun c ai venit prea trziu, deoarece ntre ti p 'a i neles cu (nita. Ea nu dorete s devin ,doa na doctor,, ci ai degrab s fi preun. ; Este adevrat? Perner se ridicase ui it n picioare i arunc igara abia aprins. ; $a, tat. #au du itale nu'i convine? ; $ac i convine sau nu? -i'ar conveni, pentru c in ult la tnr. $ar ce s facei voi doi doar cu iubirea, ntr'o ar n care fiecare dru i potec este pavat cu dolari strlucitori? #eZor Eduardo este nc tnr8 el ar putea s ai reueasc n via, dac nu se nsoar prea de ti puriu. $octorul, ns, tie de ult pe ce picior st8 asta este deosebirea, (nita. 3a s nu ai spun c el vrea s earg preun cu noi n Ber ania. ; 7i Eduard erge cu noi, l ntrerupse fata. El vrea... ; $ar poate? +entru asta nu'i de'a!uns nu ai s vrei.
42

5ir'ar s fie! 0englez, n.t.4.

152

Karl May Opere vol. 18


; #eZor 3arlos, spuse Eduardo, nu este acu o entul s ne e6plic n toate privinele. V rog, ns, s' i spunei cinstit. i'ai da'o pe (nita, dac a fi ai puin srac dect acu ? ; $a. ; 7i ci bani ar trebui s a ? ; +i, de"! (sta e greu de spus. 3u ct ai uli, cu att ai bine. (r trebui s a!ung cel puin pentru c"eltuielile necesare cltoriei pn n patrie i pentru a putea cu pra acolo o proprietate sau aa ceva. ; 7i putei s' i dai un rgaz pentru a putea ctiga banii, necesari? ; )n rgaz? 3t ti p ai vrea? ; 7ase luni! ; -da, n'ar fi prea ult. 3e spunei de treaba asta, do nule doctor? ; 5amn it, asta sun ca o adevrat co petiie, i per itei s particip la ea? ; $esigur! ; (tunci vreau s v propun ceva, aster 3arlos! ; 3e anu e? ; Vrei, bineneles, s v apucai de cutat aur, acolo, la ine, aster Eduardo? ntreb el pe un ton bat!ocoritor, ntorcndu'se spre tnr. ; %ntoc ai. ; Well, sir8 i d ase luni. $ac pn atunci te ntorci cu trei ii de dolari, (nita este a du itale i eu dau la o parte. Eti de acord, aster 3arlos? ; %ntru totul, cu condiia ca situaia du itale financiar s fie aceea pe care i'ai descris'o! ; 1ineneles! (tunci, ne'a neles. Good bye, eu trebuie s ntorc l'a bolnavii ei. (u trecut ai ulte luni. 7i din nou un tnr urca dealul spre -isiune i sf oprea lng gardul viu, de unde privea peisa!ul ce se ntindea n faa sa. $ar nu era Eduardo, dei cele ase luni convenite aproape se scurseser, ci un altul. $up ce i'a desftat de a!uns oc"ii cu privelitea ce i se oferea, el trecu prin poart n curte i se ntlni, la intrarea n aripa lateral a -isiunii, cu (nita. El o ntreb. ; (i putea s' i spunei, seZorita, dac l pot gsi aici pe doctorul P"ite? ; $a, locuiete aici. )rcai pn la ncperile de sub acoperi. (colo e spitalul lui i l vei ntlni n od sigur. /nrul ur indicaia i urc scrile pn a!unse ia pod. (colo, printre dou rnduri de paturi, l vzu pe doctor. $e felul ei, ncperea nu era prea lu inoas i, cu afar se lsase ntunericul, nu prea se desluea bine n interior. P"ite observ c intrase un strin i'i veni n nt pinare. ; 3e dorii, seZor? ntreb el. &oul venit tresri la auzul vocii i ntreb cu atenia ncordat. ; #untei aster P"ite, doctorul, sir? ; $a. ; Eu sunt far acist. ( vrut s' i dezgrop din p nt norocul n 3alifornia, dar n'a gsit ni ic i'atunci 'a dus la oficiul de plasare ca s' i caut un serviciu. (colo i'au spus c ai avea nevoie de un infir ier i, iat' , a venit ncoace, ca s vd dac locul ai e liber. ; %nc nu'i ocupat. %n ce localitate i la ce oficiu ai lucrat?

153

Mustangul Negru
; @ ! rspunse strinul pe gnduri. ( lucrat n ai ulte locuri. /recnd repede peste pri ele denu iri i accentund ulti a adres, el nir. =a &e9 Kor2, +ittsburg, 3incinnati i, la ur , n &orfol2, 3arolina de &ord, la aster 3leveland. ; %n &orfol2, la aster 3lev... $octorul se apropie repede ca s vad ai bine faa strinului i se ddu napoi speriat. ; +e toi dracii! +e cine vd? -aster Bro ann, cu care a lucrat acolo preun... dar, cobori cu ine n locuina ea, sir! - bucur, ntr'adevr, s v revd aici, n aceste inuturi izolate, ntr'un od att de neateptat, s regsesc un coleg de odinioar. $octorul nu putu s vad sursul a biguu al strinului i cobor o treapt, intrnd ntr'o ncpere, n care aprinse lu ina. *daia, alt interi destul de ic, servea, se pare, att drept ca er de zi, ct i pentru dor it. ; Ei, acu luai loc i povestii' i! 3e s'a ai nt plat n &orfol2 dup plecarea ea? (colo a avut o ic nenelegere cu eful laboratorului8 acesta a fost otivul pentru care a plecat suprat, fr preaviz de concediere. #per c btrnului aster 3leveland i erge bine. ; 1ine? &u'i ai erge n nici un fel. 3nd ai plecat, au disprut, n od ine6plicabil, casa de bani i toate "rtiile de valoare, dei fuseser bine pstrate. * ul s'a trezit dintr'o dat ruinat i n'a putut s suporte aceast situaie disperat. ( urit. ; 3e spunei? 3u e posibil? -da, btrnul nu prea sttea bine pe picioarele sale, dar nici nu lsa pe cineva s se a estece n afacerile lui. +rerea ea este c dispariia casei de bani a fost, de fapt, o ic escroc"erie din partea lui. &u trebuie s v ire faptul c 'a instalat aici ca edic. +e locurile acestea nu te ntreab ni eni de diplo i fiecare i ctig e6istena cu poate. $eci ai venit pentru postul vacant? ; $a, dar spunei' i, cu ai reuit s nte eiai o ase enea instituie i de ce nu v'ai pstrat nu ele adevrat? ; +i, i!loacele necesare le'a procurat din in, iar nu ele l'a sc"i bat pentru c P"ite sun ai convingtor dect $are. # ne ntoarce ns la proble a postului solicitat. %l putei avea8 asta, desigur, dac nu' i vei da otive de ne ulu ire. $ac vei corespunde, cu ti pul vei putea deveni na ea dreapt i c"iar asociat. ; (vei vreo locuin pentru ine? ; * s se gseasc i asta. $eci, bate pal a? ; #'a fcut! &u vei avea otive de ne ulu ire n ce privete. -'a lovit de prea ulte necazuri n via, aa c nu' i arde s' i ai a intesc de trecut. Bro ann a fost aadar anga!at i introdus, ncet, ncet, n diferitele secrete ale ad inistrrii spitalului. $octorul se vzuse nevoit s'l anga!eze, dar se liniti abia cnd vzu c asistentul su nu ddea se ne de irare n faa unor stri de lucruri ce trebuiau s r n necunoscute persoanelor din afara spitalului. P"ite dispunea acu de ai ult ti p liber. El l folosea pentru a'i ndesi vizitele la seZor 3arlos, crui a reuise, prin iretenia sa, s'i ctige ncrederea. /atl nu acorda nici o i portan faptului c doctorul era cu uli ani ai n vrst dect fata lui i c avea o fire i un aspect respingtor. %n sfrit, au trecut i cele ase luni fr ca Eduard s apar. 5aptul c nu venise de la el nici o scrisoare i nici vreo tire nu o nelinitise prea ult pe (nita, care tia c legturile potale cu regiunea inier erau din cele ai proaste. Ele se aflau n inile unor particulari, aa c nu puteai spera s

154

Karl May Opere vol. 18


pri eti la ti p scrisorile. #e nt pla adesea ca oa enii nsrcinai cu e6pedierea corespondenei i a banilor s fie atacai pe dru , !efuii i o ori, ori s se barce pe un vapor i s'o tearg cu banii ncredinai. $ar sosise ulti a sear a ter enului asupra cruia se neleseser i Eduard nc nu sosise. 5ata era cuprins de nelinite i ngri!orare. &ici cu doctorul lucrurile nu stteau altfel. +n acu avea toate ansele de partea lui, dar rivalul putea s, soseasc n ulti a clip i asta... trebuia evitat cu orice pre. El i ls pe bolnavi n sea a asistentului i prsi -isiunea. (nga!area lui Bro ann fusese o an cereasc pentru pacieni. (cesta era ca un nger salvator pentru cei lipsii de a!utor. %n ti p ce fa de doctor se arta deosebit de supus i de asculttor, n spatele lui aciona nu ai potrivit propriei sale !udeci, avnd convingerea c nu puini dintre bolnavii ce fuseser sortii orii de ctre P"ite, i datorau lui viaa i bunurile lor. +ovestitorul fcu o scurt pauz i i aprinse o nou igar. $up aceea relu firul povestirii. ; V'a povestit c doctorul P"ite i'a lsat pacienii n sea a asistentului su i a plecat. &elinitea ce pusese stpnire pe el nu'i ddea pace s ai r n acas. Era n seara ulti ei zile a rgazului de ase luni, care peste cteva ore avea s ia sfrit, dar concurentul su ai putea nc s se iveasc. (cest lucru l fcu s prseasc -isiunea i s se duc la gar, unde voia s atepte ulti ul tren ce sosea din direcia inelor. &u trecu ult vre e i trenul i fcu apariia8 i cine cobor din el? -ister Eduard, care se prezenta astfel la ti p. El se ntoarse o clip spre interiorul vagonului i, nainte de a cobor, sc"i un salut, ca i cu i'ar fi luat r as'bun de la cineva. P"ite #e ndrept "otrt spre el i spuse. ; Ei, iat c v'ai ntors totui. &u credea c vei putea respecta ter enul stabilit. +rincipalul este dac ai avut i norocul s gsii aur. ; $a, a fost norocos, peste orice ateptare, veni rspunsul vesel. ; (vei cei trei ii de dolari? ; -ai ult, cu ult ai ult! ; Ei, asta'i de necrezut! (lii trudesc ani de zile n in i i pun sntatea la ezat fr s se aleag cu ceva. $u neata, ns, te duci acolo pentru cteva luni i te ntorci sntos i bogat! 3e s'i faci, asta'i situaia, aa c trebuie s retrag din co petiie. V ducei direct la -isiune? ; $a. ; 7i eu. -erge atunci preun. Venii! 3ei doi pornir la dru , fr ca P"ite s fi luat sea a la insul cu care vorbise Eduard ai nainte i care coborse i el, din tren. Eduard era nerbdtor s'o revad pe (nita i s'o elibereze de povara gri!ii cu privire la napoierea sa i care, n od sigur, o apsa i o tulbura. $e aceea ergea ct se poate de repede. $ar nainte de a prsi oraul ai trebuia s fac nite cu prturi care i rpir destul ti p. (a se face c ntr e ti p se lsase ntunericul, cnd oraul r ase n ur . (stfel c P"ite reui, fr s se bage de sea , s scoat din buzunar un revolver i s'i ridice piedica. ; $eci ai fost norocos, spuse el. 3ine i'ar fi putut nc"ipui una ca asta! +entru ine e ca prost c nu'i ai pot sta n cale. #unt scos din lupt. (i lucrat singur n in sau ai ai avut tovari? ; #ingur! ; 3u aa? $oar nu te pricepeai la unca asta. &egreit a dat peste du neata un noroc fantastic. 3e nt plare e6traordinar s gseti un ase enea zc nt. ; &u a fost nici un noroc i nu a fost nici nt plare, deoarece locul cu pricina i'a fost indicat.

155

Mustangul Negru
; C posibil! )nui cuttor de aur n'o s'i treac niciodat prin inte s'i arate altuia un ase enea loc. ; 3el care a fcut'o nu era un cuttor de aur. ; $ar ce era? ; Era un indian. ; (tunci c"iar c'i de irare! 3ci, ntr'adevr, e6ist indieni care tiu unde poate fi gsit aurul, dar n'a ai auzit pn acu ca vreunuia s'i treac prin inte s i spun asta unui alb. ; (cestui indian nu'i trebuia aur8 era o cpetenie vestit a apailor. ; 3u se nu ea? ; Cntu'tuna. ; +e toi dracii! Cntu'tuna! 3u de te'ai ntlnit cu sta? ; +rintr'un vntor alb, un prieten de'al lui care se gsea n regiunea inelor. ; 3u se nu ea? ; *ld 5ire"and. ; ("...! Eduard nu bag de sea ce i presie fcuser cele dou nu e asupra lui P"ite i continu s povesteasc. ; ='a ntlnit nt pltor pe acest *ld 5ire"and. -'a tot ntrebat ce "ra port, pentru c i'a dat desigur sea a c nu sunt cuttor de aur de eserie i ca nu prea potrivesc cu unca n in. C'a povestit totul cu sinceritate i, bineneles, faptul c a venit s ctig prin unc cinstit, n in, su a de trei ii de dolari. El a rs de planul eu, apoi a devenit serios i i'a spus c' i va aduce un o n stare s' i dea o pova bun. ( doua zi a venit cu Cntu'tuna, care 'a privit cu atenie, de parc ar fi vrut s vad prin ine. (poi, a dat din cap a ncuviinare spre fratele su alb, cerndu' i s' l ur ez. ( u blat aproape toat ziua printr'o sea de locuri. Cntu'tuna se oprea din ti p n ti p pentru a cerceta cu bgare de sea p ntul, n cele din ur se fcuse de!a sear, cnd se opri i' i spuse. ; (ici fratele eu tnr va trebui s sape, dar singur, fr altcineva el va gsi pepite i nisip aurifer. ( obinut autorizaie pentru terenul respectiv i a nceput s sap. Cntu'tuna avusese dreptate. a gsit bulgri de aur. 3e'i drept, a trebuit s feresc de ceilali cuttori i s' i ascund aurul, fiindc cei ai uli dintre ei sunt tl"ari i, ai ult ca sigur, a fi pit'o ru de tot, dac n ulti ele zile nu s'ar fi ntors *ld 5ire"and ca s se intereseze de ce fcuse . ; ( venit din nou preun cu Cntu'tuna? ; &u. #e desprise de el pentru ctva ti p, pentru c voia s earg ai nti la #acra ento i dup aceea la #an 5rancisco. ( r as la ine pn ce a prsit regiunea inelor i s'a ngri!it ca nici un alt sptor s nu se apropie. (poi a venit cu ine aici. ; %nsea n c a venit i el cu du neata? ; $a. ( cltorit n acelai vagon. ; (i ai stat de vorb cu el dup ce ai cobort din tren? ; $a. El nu a cobort i ediat, fiindc ai ave a ceva de vorbit cu nite cltori. C'a spus bun seara i l'a rugat s se in de cuvnt. ; 3e cuvnt?

156

Karl May Opere vol. 18


; -i'a pro is c' i va face o vizit ine la -isiune. ; $race! (devrat? ; $a, rspunse Eduard, fr s bage de sea tulburarea doctorului, care cu greu reuea s se stpneasc. (cesta se interes n continuare, agitat. ; +oi s' i dovedeti c ai cei trei ii de dolari? 3ci va trebui, desigur, s'i i poi arta n seara asta! ; &i ic ai uor!, ( sc"i bat tot aurul n "rtii de valoare, pe care le a asupra ea. P"ite se opri, trase uor pistolul din buzunar i spuse. ; # tii c'ai avut are noroc s ntlneti un o ca *ld 5ire"and i pe Cntu'tuna, dar i ai are, ult ai are i este prostia care te'a fcut s' i povesteti toate astea! ; +rostie? $e ce? ; +entru c acu n'ai s ai obii nici fata i nici aurul n'ai s'l ai poi pstra. -otivul ai s'l afli i ediat. %n clipa ur toare trosni o puctur i Eduard se prbui ia p nt, r nnd ne icat. P"ite l ridic i'l duse ai departe de dru . Voia s'l lase deoca dat s zac acolo i s vin ai trziu, noaptea, s'l ngroape undeva. %nainte de toate, ns, trebuia s'i goleasc buzunarele. /oc ai cnd se pregtea s fac acest lucru auzi nite pai ce se apropiau rapid. Cute se deprt ca s nu fie vzut. Bndea c ortul nu avea cu s dispar de acolo i putea s'l buzunreasc i ai trziu. &u se ntoarse nu aidect la locuina sa, ci se duse direct la Perner, pentru ca la dousprezece noaptea s'i poat revendica drepturile. %ntre ti p *ld 5ire"and prsise i el gara i a!unse n ora. %i cuta un restaurant i un "otel bun. $up ce se instala la "otel, nu'i veni s r n n ca era sa, aa c plec s fac o pli bare prin ora. %n tot acest ti p, ns, gndul lui era la Eduard, cruia i pro isese c'i va face a doua zi o vizit. %ntreb de dru ul spre -isiune. +ri ind infor aiile cerute, fr s vrea se trezi c picioarele l duc afar din ora, pe dru ul spre ,#anta =ucia,. #e lsase ntunericul. Era o sear inunat. (dncit n gnduri, *ld 5ire"and se ndrepta ncet spre inta sa. %n !urul lui do nea linitea pustietii, nu ai din deprtri ai strbtea, esto pat de distan, zgo otul oraului. $eodat un sunet puternic sfie tcerea nopii. fr ndoial era o puctur. #e opri i ascult eu auzul ncordat. C se pru c cineva se ndeprteaz, furindu'se cu gri! ca s nu fac zgo ot, ncepu s cerceteze n !ur, ca s vad dac nu cu va gsete pe careva czut la p nt, lovit de glon, dar nu gsi pe ni eni. $eodat, ns, auzi un gea t. #e ndrept n direcia de unde venea zgo otul i'l gsi pe Eduard care, cu inile apsate pe ini , toc ai ncerca s se ridice... ; 3e'i cu du neata? ntreb el speriat, cci l recunoscuse, n ciuda ntunericului. Eti rnit? ; $a..., n ini , drept n ini . Vorbea greu, cu respiraia ntretiat. ; %n ini ? (sta nu se poate, spuse *ld 5ire"and. $ac te'ar fi lovit n ini , ai fi acu ort. F i linitit! ( s cercetez rana. %i desfcu "aina, ddu la o parte vesta i c aa. &u gsi nici o ur de snge sau vreo ran! 3ut ai departe, cnd, deodat, ddu peste buzunarul u flat al "ainei. %l pipi i spuse bucuros. ; #lav $o nului! %n acest buzunar i'ai pus pepitele de aur i glonul de ele s'a izbit. )ite i gurica din "ain. Czbitura te'a dobort i i'a tiat respiraia, dar glonul a r as prins n bulgraii de aur. Ei i'au salvat viaa. $octorul, rivalul du itale, nu locuiete la -isiune?

157

Mustangul Negru
; 1a da. ; (tunci a s te conduc sau a s te car pn la el. El o s... ; &u, pentru nu ele lui $u nezeu, nu! ; $e ce nu? +i, el este acela care a tras n ine! ; (", el e o ul cu care ai plecat preun de la gar? $ar cu i spune acu ? ; P"ite, doctorul P"ite. ; )n doctor, un edic! 3te cariere, cte profesiuni i'a ai ales acest ticlos! Ei, dar asta o s'i fie i ulti a. $e ast dat a s'i pun ctuele definitiv! ; %nsea n c'l cunoatei? ; -ult prea bine! $ar asta e alt poveste. C portant e starea du itale8 cu te si i? ; -i'e ai bine, i'a revenit respiraia. ; /e ai doare pieptul? ; &u prea tare. ; (tunci, s ncerc s vede dac te poi scula n picioare i dac poi erge. #pri!in'te de ine! %ncercarea reui. -ergea ncet, dar nainta. +e dru Eduard i'a relatat protectorului i salvatorului su convorbirea avut cu P"ite. (!uni n apropierea -isiunii el se aez ntr'un loc ai ferit, de unde nu putea fi vzut. *ld 5ire"and, dup ce Eduard i fcu o descriere a nunit a -isiunii, cu felul cu era prit, se ndrept spre cldirea acesteia ca s'l caute pe P"ite. =ocuina lui era, ns, ncuiat. (tunci, urc pe scara prost lu inat pn a!unse la ncperea de sub acoperi i desc"ise ua, fr s ai ciocneasc. *daia cuprindea cele dou iruri de paturi ale pacienilor i o su ic, la care edea asistentul. (cesta, irat de o vizit la o or aa trzie, se scul i, dup ce l cercet cu atenie pe noul venit, l ntreb cu oarecare tea . ; 3ine suntei, ce cutai aici? ; %l caut pe doctorul P"ite. ; &u este aici. /rebuie s fie !os, la seZor Perner. ; $u neavoastr cine suntei? ; #unt asistentul doctorului i nu esc Bro ann. ; Venii puin ai aproape, s v vd la fa. %l trase ai aproape de lu in i l cercet cu atenie. +e sur ce'l e6a ina pe asistent, trsturile sobre ale strinului cptau o e6presie ai blnd. %n cele din ur , spuse. ; &u prei s fii un ticlos. ; $ar de ce a fi? ( fost ntotdeauna un o cinstit. $ar crui fapt se datoreaz aceast purtare stranie i ce v face s rostii cuvinte att de ciudate, sir? ; * s v e6plic ai trziu. V este poate cunoscut nu ele de *ld 5ire"and? ; $a. ; Ei bine, acela sunt cu. $ar ia spunei, ce prere avei despre patronul du neavoastr, doctorul P"ite? ; &u tiu, sir, ce ur rii cu aceast ntrebare curioas. ; Ei..., toc ai a svrit o tentativ de o or. ; E6traordinar! 7tii precis? #punei' i unde! % potriva cui? ; Fbdare, sir! Vei auzi totul nu aidect! $ar ai nainte...

158

Karl May Opere vol. 18


; -ai nti ascultai' du neavoastr pe ine. Este un secret, dar du neavoastr pot s vi'l spun. Eu sunt, de fapt, detectiv. ; (gent secret? 7i lucrai ca asistent al acestui doctor P"ite? ; E6act! 3"iar aa! (i auzit de 3anada'1ill? ; ( auzit ici i colo de el. Era unul din cei ai ari ticloi. ( disprut de ult vre e. ; Ei, aa'nu itul doctor P"ite pare s fie 3anada'1ill. ( s v povestesc totul. $ar ai nti spunei' i du neavoastr ce tii despre tentativa de asasinat. *ld 5ire"and i relat tot ce tia i atunci Bro ann, la rndul su, nu'i ascunse ni ic i i povesti ur toarele. ; /rebuie s fiu sincer cu du neavoastr. ( fost ai nainte far acist i a lucrat ca atare la aster 3leveland, n &orfol2, statul 3arolina de &ord. %ntr'o zi i'a fcut apariia la acesta din ur un anu e $a. re, pe care far acistul l'a anga!at, fiindc poseda certificate n regul, care, ns, dup cu avea s aflu, erau, de fapt nite falsuri. #e dovedi n curnd c o ul nostru avea ntr'ale far aciei cunotine ai puine dect un nceptor8 ca ur are, ntre el i eful laboratorului se iscar certuri serioase i, brusc, $are dispru8 iar odat eu el i coninutul casei de bani, precu i toat averea lui 3leveland. Eu inea la patronul eu. +ierderea avutului su l'a ruinat co plet. +oliia nu a gsit nici o ur a "oului i atunci 'a "otrt s cercetez eu nsu i, singur, acest caz. %n ti p ce ncerca s desluesc enig a lui $are, a dat de ur a altor infractori care, datorit ie, au fost adui n faa tribunalului. (sta i'a creat un renu e bun la poliie, contribuind la anga!area ea ca detectiv. (cu avea la dispoziie ult ai ulte i!loace de investigaie, dintre cele ai diverse8 cu a!utorul lor a reuit s dau de o pist pre'ioas care, dup cercetri perseverente, 'a adus aici. ; =a P"ite? ; $a. El este una i aceeai persoan cu $are. ; $ar el trebuie c v'a recunoscut! ; 1ineneles! $ar i'a prezentat n aa fel lucrurile, c a fost nevoit s anga!eze8 desigur, nu ai ca s fac s nu vorbesc despre persoana i trecutul su. (cu i sunt asistent. &'a fost ns sigur de viaa ea nici o clip i trebuie s fiu tot ti pul cu oc"ii n patru. - atept s ncerce n vreun fel s ndeprteze pentru totdeauna din. 3alea lui, pentru a scpa de un artor al trecutului lui. V nc"ipuii ct ncordare i atenie i'a cerut toat povestea asta. ; $e ce nu'l facei inofensiv? ; 3u a fi putut s'o fac? ; (restndu'l. ; (sta nu pot face, pentru c nu a dovezi potriva lui. 7tiu c a furat averea lui 3leveland, dar nu pot dovedi. ='a inut sub observaie zi i noapte. ( ncercat s'i aflu toate secretele i a . 3ercetat toate ung"erele care' i erau accesibile. ( putut afla un singur lucru. c odinioar era cunoscut sub nu ele de 3anada'1ill. ; %n fiecare ung"er care v'a fost accesibil... asta e proble a. El se va strdui prin toate i!loacele s'i ascund ct ai bine secretele. 3u ticlosul sta, de orict viclenie ai da dovad, n'o s obinei nici un rezultat ai concludent. %n cazul lui nu a!unge s desfaci un nod, trebuie s'i ani"ilezi toate co binaiile i asta o s'o face c"iar astzi. #per c pot bizui pe a!utorul du neavoastr? ; 1ineneles c da, n cazul c vei avea nevoia de odestul eu spri!in. ; (re dulapuri, cufere, la care nu ai putut a!unge?

159

Mustangul Negru
; $a, n locuina lui, n ncperea n care doar e. ; Ei, pe asta va trebui s ne'o desc"id! +utei acu s nsoii pn !os? ; $a. %n o entul de fa nu ave pacieni n stare grav. ; (tunci, "aidei !os. 3ei doi coborr scara i se ndreptar spre locul unde i atepta Eduard. (cesta pri i de la *ld 5ire"and o sea de instruciuni cu privire la felul cu trebuia s procedeze, dup care, au pornit spre parterul cldirii, unde locuia Perner. Era e6act iezul nopii. /raversar curtea, strbtur coridorul i ptrunser n buctria n care sttuser cu ase luni n ur Eduard cu (nita. 1uctria era goal, tot ca atunci. Perner, preun cu soia, fiica i P"ite erau cu toii n salon. (cesta din ur toc ai vorbea. ; (cu , seZor 3arlos, este e6act ora dousprezece. 3ele ase luni s'au scurs i Eduard nu s'a prezentat. V rea intesc cuvntul pe care i l'ai dat i sper s vi'l inei. ; -i'l voi ine, rspunse Perner8 i v dau consi ntul eu dac i dovedii c suntei pe att de avut pe ct ai susinut. ; -'a pregtit i dovezile v stau la dispoziie. )itai'v la aceste docu ente! #u ele, notate aici, le'a depus la banc. V satisfac? #e auzi un fsit de "rtii, apoi vocea lui Perner. ; #eZor doctor, pi aceste su e sunt c"iar ai ari dect 'a fi ateptat! #untei ntr'adevr un o bogat! ; *", a putea s v dovedesc c sunt i ai bogat dect att, dar cred c a!unge. 7i ca s vedei ce so atent o s aib (nita n persoana ea, vreau s v art aceast bi!uterie pe care a s i'o druiesc la logodn. E toat nu ai pietre preioase. #e auzi desc"izndu'se o cutie i apoi e6cla aiile de surpriz i ui ire ale lui Perner. %n o entul acela Bro ann se apropie de ua ntredesc"is a buctriei i privi n ncpere. (bia arunc o privire c se i ntoarse i'i opti lui *ld 5ire"and. ; (scultai, sir, a acu dovada care' i lipsea. (ceast bi!uterie face parte dintre cele ce i'au fost furate lui 3leveland. ( aparinut defunctei lui soii i dup oartea ei era pstrat n casa de bani. ( disprut odat cu $are i cu banii lui 3leveland. $in ca era de alturi vocea lui P"ite se auzi ntrebnd. ; Ei, seZor 3arlos, v'a convins? ; $a, seZor. (nita! Vino lng ine i d na ta doctorului. 3ei de afar ascultar cu urec"ile ciulite rspunsul (nitei. ; &u i'o dau! spuse ea pe un ton "otrt. ; /u tii bine c i'a , dat cuvntul eu! ; C'ai dat cuvntul tu, tat, dar eu nu i'a fcut nici o pro isiune. ; +ro isiunea este pro isiune, strig P"ite. Bndesc c orice fiic datoreaz ascultare tatlui su! Eduard nu a venit, probabil c a pierit n in i... $ar nu reui s'i ter ine vorba, c Eduard i fcu apariia n salon, spunnd. ; ( sosit, dup cu ,putei vedea. $esigur, seZor doctor, nu ai depinde de du neata dac s triesc sau s or! 3u un strigt de bucurie (nita i se arunc la piept. )a de la buctrie se desc"ise i Bro ann intr. El se apropie de as i puse na pe caset spunnd.

160

Karl May Opere vol. 18


; (ceast bi!uterie a fost furat de la ister 3leveland8 o confisc. ; * confiti? strig P"ite. ( vrea s'l vd pe acela care ndrznete s pun stpnire pe avutul eu, ctigat n od cinstit. ; 1a o fac, pentru c a fost obinut prin !af. #unt detectiv i te declar arestat, ister $are, care pe aici i zice P"ite! )a se desc"ise din nou. $e ast dat ptrunse n ncpere *ld 5ire"and, care adug. ; &ici $are nu este nu ele lui adevrat. El s'a folosit de sute de nu e i probabil c a uitat i cu l c"ea . 3el ai cunoscut i rspndit e 3anada'1ill. ; 3ine suntei i ce... ; #e obinuiete s i se spun *ld 5ire"and. (cu spai a pretinsului doctor se presc"i b n groaz. 5aa i deveni alb ca "rtia, iar el se cltin, nct fu nevoit s se spri!ine cu inile de as. ; *ld... 5ire... "and!, opti el cu buzele tre urnde, din care pierise sngele. ; $a, *ld 5ire"and! (cu eti convins, cred, c nu ai poi scpa. 5aptele du itale sunt strigtoare la cer i ar fi fost ai bine dac gloanele care trebuiau s cur e viaa acestui tnr, le'ai fi tri is n propria'i ini . (i fi scpat de spnzurtoarea care te ateapt. Viaa du itale plin de cri e este acu pe sfrite. 3uvintele avur darul s'l scoat pe 3anada'1ill din starea de prostraie n care se afla. *bra!ii i se colorar din nou i oc"ii i sclipir. %i vr na n buzunar i strig. ; 3"iar aa? ; 3u ai auzit, iar acu nici pistolul nu te poate scpa. #coate na din buzunar! ; 1ine, iat'o! El ridic na i ndrept ar a potriva lui *ld 5ire"and. Fsun o puctur. *ld 5ire"and se dduse ns fulgertor la o parte. Blonul i uier pe lng urec"e, pentru ca n clipi ur toare pu nul su s se abat cu atta putere n capul ticlosului, nct acesta se prbui, trnd dup el cteva scaune. Perner r ase ncre enit. #oia sa striga ca din gur de arpe. ; =inite! porunci *ld 5ire"and. $e'acu e la p nt i nu va ai face nici un ru ni nui. $ai' i o frng"ie ca s'l leg i c"e ai poliia. * s se bucure de o astfel de captur. El adun de pe !os revolverul, apoi l leg zdravn pe cel ce zcea, lipsit de cunotin, pe podea. 3u a!utorul c"eilor gsite asupra lui se putu desc"ide peste tot. #'au gsit att de ulte dovezi ale ticloiilor sale, nct era sigur c nu putea s scape de pedeapsa cu oartea. -ai cu sea s'au gsit pepite i nisip aurifer, furate de la pacienii internai n ,spitalul, su din podul -isiunii, care veniser s fie ngri!ii de el. #'au gsit c"iar i banii furai de la bietul 3leveland, far acistul. 3anada'1ill nu i'a revenit ct a durat perc"eziionarea locuinei sale, aa c a fost luat i dus la poliie n aceeai stare de nesi ire n care l aruncase pu nul cu plit al lui *ld 5ire"and. -ai trziu, n nc"isoare, cnd i'a revenit, a nceput s strige i s spu ege de nie. $ar lovitura pri it i zdruncinase creierul n aa sur c nu ai era n starea lui obinuit. El se lupta, zi i noapte, n intea sa, cu cei pe care i nenorocise i deveni ntre ti p att de periculos, c a trebuit s fie bgat n c a de for. #tarea de agitaie furioas nu'l ai prsi pn ce, n cele din ur , l dobori definitiv, cufundndu'l n nefiin.

161

Mustangul Negru
; Ei, asta'i, do nilor! Eu i'a ter inat povestea i acu tii i du neavoastr unde i cu i'a nc"eiat ticloasa via 3anada'1ill. (sculttorii au r as ult vre e cufundai n tcere, sub i presia su brei povestiri ascultate. 5r s vrea, privirile lor se ndreptar spre ,* ul din 3olorado,. (cesta i scosese cuitul 1o9ie i cu na sa vn!oas scri!elea pe patul btrnei sale puti dou crestturi ncruciate.

Capitolul I - Mna hoa


~
162

Karl May Opere vol. 18


/rebuie s tii do nilor Q i ncepu povestirea btrnul funcionar al guvernului pentru proble ele indiene Q c n ce privete a prerile ele despre Vestul #lbatic i despre indieni, cu totul diferite de cele care circul pe aici. Cndienii sunt ult ai buni dect se spune i le'a dori unora dintre albi s fie ca ei! $a, a fost un ir ntreg de ani funcionar al guvernului pentru proble ele indienilor, dar nu 'a nu rat printre profitori, dornici s se bogeasc pe spinarea lor, lipsindu'i de drepturi i nelndu'i, pentru a pune na pe averea i pe bunurile lor. (cest soi de funcionari poart cea ai are rspundere pentru faptul c ura indienilor potriva albilor nu se stinge, ci, di potriv, se nteete. -uli a ploaiai se bogesc, fr nici o re ucare, pe sea a srciei i lipsurilor nenorocitului indian i zbiar cu disperare atunci cnd, n cele din ur , acesta i pierde rbdarea i, cu ar a n n, i face dreptate. /oc ai pentru c ntotdeauna 'a strduit s tratez pieile roii n od cinstit, a dobndit printre ei i uli prieteni credincioi gata de sacrificiu, n special printre apai, pe care i'a ndrgit n od special, n ulte rnduri a avut i aici prile!ul s contrazic pe cte un oaspete al distinsei noastre a e /"ic2, care susinea c apaii ar fi fost odinioar cunoscui prin laitatea i viclenia lor, c i'ar fi pri it din aceast cauz porecla de ocar de ,pi o, i c nu ai dup ce Pinnetou le'a devenit cpetenie s'ar fi transfor at n vntori istei i cura!oi, n lupttori drzi. $a, este adevrat c printre ei e6ist cteva triburi crora locurile unde triesc nu le pot oferi ni ic, dar absolut ni ic, fapt ce e6plic decderea lor fizic i spiritual. $ar de aceast situaie vinovai sunt albii, care i'au gonit de pe terenurile lor de vntoare i de punat de odinioar, creznd acu a c le este per is s'i i dispreuiasc. $espre alte triburi i ai ales despre cel al escaleroilor, acest lucru nu poate fi nicidecu susinut. C'a cunoscut de ult, nainte de a se fi nscut Pinnetou i a fost un vec"i i apropiat prieten al tatlui su, Cntu'tuna. +oate c acesta din ur nu era att de spiritualizat ca Pinnetou, dar n el e6istau, fr ndoial, toi ger enii nobili care au ncolit att de splendid n fiul su. 7i, vedei du neavoastr, acest indian inunat a fost ucis de albi8 el i &o'ti, fiica sa, sora lui Pinnetou, aceast fat de apa, cea ai fru oas, cea ai bun i cu sufletul cel ai curat. $ar putei i singuri s v facei o prere despre apai din povestirea pe care a fgduit s v'o spun. ( s ncerc s v'o povestesc tot aa de fru os i de curgtor cu au reuit ceilali do ni dinaintea ea. $eci s ncepe . Era o splendid di inea de iunie, o adevrat raritate n acel col izolat i deprtat pe care'l for eaz ung"iul de nord'vest al teritoriului indian cu grania statelor federale Eansas, 3olorado i &e9 -e6ico. %n ti pul nopii s'a aternut o rou bogat8 pe firele de iarb i pe ra uri scnteiau picturi de ap i parfu ul ciudat pe care'l e6ala iarba bivolului, ca i cel al ierbii gra a, ddea aerului o ase enea prospei e, nct nu te ai stura8 trgndu'l n piept. * astfel de di inea are de obicei o influen binefctoare asupra dispoziiei o ului. 7i totui, n ce privete, clrea destul de indispus. -otivul era e6tre de si plu. calul eu c"iopta! 3u dou zile nainte, pe cnd galopa , se poticnise ntr'o rdcin i se rnise. # clreti un cal c"iop, n plin prerie, este nu nu ai urt, dar poate avea i ur ri din cele ai grave. %n i!locul pri e!diilor cotidiene specifice acestui inut, viaa i securitatea vntorului depind adeseori de vigoarea i sntatea calului su. =uase parte, preun cu civa trapperi, la o vntoare n apropierea untelui #panis" +ea2, pentru ca apoi s a!ung pn la golfuleul &escutunga, trecnd peste Pillo9 #prings. +e alul drept al

163

Mustangul Negru
golfului trebuia s ntlnesc cu Pill #alters, cu care preun, cu luni n ur , vnase biberi n &ebras2a. Vroia s travers clare teritoriul indian, pn la grania de sud'est, de unde inteniona s porni spre vest, nspre =lano Estacado, pentru a cerceta i acest pustiu vestit. $ar pentru toate astea era nevoie, nainte de toate, de un cal bun, ori al eu c"iopta! - salvase cu devota ent din ulte pri e!dii8 nu l'a fi sc"i bat cu nici un altul, aa c era nevoit s'l ena!ez, lsndu'l s se odi"neasc pn ce i se va vindeca piciorul. %ntrzierea pricinuit de aceast nt plare nefericit era ns destul de neplcut pentru ine. %n ti p ce ustangul eu nainta c"ioptnd ncet, prin prerie, tot cuta din priviri se ne din care a fi putut deduce apropierea rului. (ici, n locurile prin care trecea , creteau nu ai tufiuri izolate. #pre nord, ns, se zrea o linie ntunecat care fcea s bnuiesc e6istena unor plcuri dese de arbori i arbuti. -'a ndreptat n direcia lor, cci acolo unde se n ulesc plantele trebuie s se gseasc i ap din belug. 7i, ntr'adevr, presupunerea i s'a adeverit. =inia ntunecat era for at dintr'un arboret de ezWuito i cirei slbatici, care tiveau a bele aluri ale unui ru. (cesta nu era lat iar n locul unde'a dat de el nu era nici adnc. ( clrit ncet de'a lungul alului, cutnd cu atenie vreun se n lsat de Pill, care ar fi putut a!unge aici naintea ea. (a i era! %n apa ic de lng al fuseser aezate dou pietre ari una lng alta, iar ntre ele fi6at o crac groas cu o r uric ndreptat n direcia pe care trebuia s o ur ez. (cesta era se nul convenit, ce'l ai ntlnise , la intervale scurte, nc de patru ori. Era clar c #alters trecuse pe aici i ur ase cursul apei. %ntruct ur ele lui nu ai puteau fi zrite, iar frunzele de pe ra uri ncepeau de!a s se vete!easc, socotea c trecuse pe aici nu ai trziu de ziua precedent. $up ctva ti p de ers, rul fcu un cot i ai la nord. (ici a gsit o ra ura bgat de Pill n nisip8 ndreptat nspre prerie. %nse na c el ncetase s ai ur eze cursul apei i vroia s taie de'a cur eziul bucla croit de ru. ( fcut la fel i eu. $irecia pe care o ur a acu ducea nspre un unte singuratic, ceea ce pentru un vest an nse na un reper foarte clar. ( a!uns n prea! a lui ca dup o !u tate de or de dru . Vrful untelui era pleuv, iar la poalele lui cretea o vegetaie srac, alctuit din grupuri de arbuti. $e aceea 'a irat cnd, clrind nspre rsrit, a zrit ai ulte plcuri de platani, dintre care cel ai are avea ai ult ca sigur peste o ie de ani. -i'a atras atenia faptul c solul era aici, pe o raz are, adnc rscolit. Erau gropi adnci de civa etri, fcute n od evident cu sape i lopei. *are s fi stat oa eni aici, n aceast regiune pustie? ( clrit ai departe, dar 'a oprit repede din nou cci a zrit ur e de picior n iarb. 3nd a desclecat ca s le cercetez ai ndeaproape a constatat c aparineau unei fe ei sau unui brbat nc foarte tnr, care purta ocasini indieni fr tocuri. # fi fost pe aici indieni? #au era vorba de un alb ce purta nclri indiene? )r ele celor dou picioare erau de aceeai sur8 pe o ent a nuntul nu 'a pus pe gnduri, ai trziu ns avea s' i a intesc de el. $e fapt ar fi trebuit s ur resc aceast pist, dar ea se ndrepta spre nord, n direcia rului, n ti p ce dru ul eu ducea spre rsrit. Vroia s'l ntlnesc ct ai grabnic pe #alters, de aceea 'a i urcat din nou n a, continundu' i dru ul. $up ctva ti p, i'a dat sea a, dup anu ite se ne, c aceast zon nu era. (tt de puin u blat dup cu crezuse nainte. 5ire de iarb culcate, r urele rupte, ici'colo pietricele sfr ate de trecerea unui picior de o lsau s se ntrevad c pe aici, ntr'adevr, trise un ur a al lui (da i Eva. $e aceea a fost doar irat nicidecu speriat cnd, ai trziu, a!ungnd din nou la ru, a

164

Karl May Opere vol. 18


putut vedea, c"iar lng al, un lan de tutun i de poru b. $e partea cealalt se ridica o cldire !oas, cu o pre! uire nalt dar foarte deteriorat, n !urul unei incinte respectabile. $eci, o fer aici, la golful &escutunga! 3ine i'ar fi putut nc"ipui una ca asta?! %n spatele gardului un cal costeliv i freca pielea rpciugoas a capului de ieslea goal8 n faa lui sttea un tnr ocupat cu repararea unor ostree. &u avea ai ult de aisprezece ani, dei trupul su puternic ar fi putut indica o vrst ai are +rea s se fi speriat de apariia ea, dar r ase pe loc pn ce apropiai de el. ; Good morning! salutai eu. ( putea s aflu cu se nu ete proprietarul acestei case? 1iatul i trecu na prin prul blond, des, cercet atent cu splendizii si oc"i de un albastru ger anic i' i rspunse. ; #e nu ete Follins, sir. ; #untei fiul lui? ; $a, fiul vitreg. ; Este acas tatl du itale? ; Cat'l, toc ai vine! % i art o u str t, !oas, pe care ieea n clipa aceea un brbat nevoit s se aplece pentru a'i feri capul de tocul uii. Era foarte nalt, foarte slab cu pieptul ngust i pielea obrazului tbcit, abia ascuns de firele rare al brbii sale. 5aa sa de Ian2eu se ntunec la vederea ea. Rinea n n o ar vec"e i un topor, pe care nu le puse la o parte n ti p ce se apropia ncet de ine. +rivirea sa ascuit se nfipse nioas n ine, atunci cnd ntreb cu o voce rguit. ; 3e cutai aici? ; %nainte de toate vreau s v ntreb, do nule Follins, dac n'a trecut pe la du neavoastr, ieri sau alaltieri, un brbat pe nu e #alters i dac nu cu va i'a lsat o co unicare. 5iul interveni repede cu rspunsul. ; (sta s'a petrecut ieri di inea, sir. (cest #alters a fostX &u putu s'i ter ine fraza. /atl su l lovi eu patul putii n coaste, cu atta putere, c bietul biat czu ge nd peste gard. ; /aci, scorpie! &u trebuie s d infor aii tuturor vagabonzilor! 7i ndreptndu'se spre ine continu. 7terge'o! Eu nu stau aici pentru du neata sau pentru #alters al du itale! (sta era de'a dreptul. * grosolnie i cu ase enea indivizi tia ce a de fcut. ( cobort tacticos de pe cal, l'a legat de gard i a spus. ; $e ast dat va trebui s faci totui o e6cepie, aster Follins. 3alul eu c"ioapt, iar eu voi r ne aici, la du neata, pn se va vindeca. El fcu un pas napoi, sur furios din cap pn n picioare i' i strig. ; +robabil c eti nebun! 3asa ea nu'i "an i pe cel care se ncpneaz s nu se care de aici l pricopsesc i ediat cu o gr ad de alice n blan. 5ir'ar s fie! $up care se ntrerupse bodognind. ( aprut din nou nenorocitul sta de indian. (teapt biete, pe tine o s te gonesc de ndat! C'a ur rit repede privirea care, la ulti ele cuvinte, era ndreptat spre un tufi din apropiere, de unde ieea un tnr indian. Follins ridic ar a i o ndrept spre el. /oc ai apsa pe trgaci, n clipa cnd i pinsei ar a la o parte. % puctura trosni, dar nu i atinse inta. ; 3ine! - ataci? url la ine Ian2eul. +ofti , pri ete pentru asta...

165

Mustangul Negru
%ntoarse repede ar a i o ridic spre ine ca pe o ciuc. =sase ai nainte toporul din n, pentru a putea trage cu puca. C'a tri is un pu n sub braul ridicat i l'a zvrlit cu atta putere n gard, c acesta, i'aa ubred, se rupse sub greutatea lui. (r a i czu din n i eu o ridicai, nainte ca el s se fi putut culege de pe !os. %i s ulse cuitul din teac i cu o voce necat de furie strig. ; #' i faci ie asta? +e p ntul i proprietatea ea? (sta o vei plti cu snge i cu viaa! /ot att de repede i ndreptai revolverul spre el. ; Vrei s spui sngele i viaa du itale? +une i ediat cuitul la loc! Blonul eu este ai rapid dect la a du itale! El ls n !os braul, ncetnd s priveasc, uitndu'se nspre cellalt col al cldirii. (colo se oprise un clre, neobservat de noi8 apropiindu'se rznd, i strig. ; E"ei, te'ai i apucat de treab, btrne? 5oarte bine! $oboar individul, o erit! $ar nu strica pe el un glonte, cci nu valoreaz att de ult! 3lreul nu era altul dect Pill #alters. Veni lng ine i' i ntinse na. ; Welcome, ca arade! $ac era dup acest scurvy fellow>< nu ai gseai. 3red c te'a pri it e6act ca i pe ine ieri. +entru asta a cptat civa pu ni, n sc"i bul crora a inut s onoreze cu un glonte, care ns, ai politicos dect el, 'a ocolit. ( vrut s te atept aici, la el, dar nu i'a dat voie. C'a spus biatului su c voi ntoarce astzi ca s vd dac nu va fi ntr'o dispoziie ai bun. $ac eti de acord, s'i d o lecie bunicic, ca s nvee de'acu ncolo cu s se poarte cu oa eni de felul nostru. $eoca dat vreau s asigur n ce'l privete! $esclec. Follins sri n sus, nfac toporul i o lu la goan n salturi ari. +rivir ui ii n ur a lui. +urtarea lui i se pru stranie. -ai nti printr'o grosolnie fr li ite, iar acu printr'o fug de la. &u a!unser s ne spune prerea c ua se desc"ise i n cadrul ei apru o fe eie care pn atunci sttuse nfricoat n cas. Ea l vzuse pe Follins disprnd printre tufe i ne spuse, rsuflnd uurat. ; -ulu esc lui $u nezeu! ( crezut c va a!unge la vrsare de snge. E beat. /oat noaptea a vorbit aiurea i apoi a but ulti a sticl de brandI. ; #untei soia lui? * ntrebai. ; $a. #per c nu voi avea de suferit din pricina asta. &u a nici o vin. ; (sta o crede i noi. -ai ales c s'ar putea zice ea brbatul du itale e bolnav la inte. $in pcate aa i e. $oa ne, nici nu putei s v nc"ipuii ct de nenorocit sunt. El i nc"ipuie c aici, n apropiere, se afl ngropat o co oar pe care vrea s pun na. &i eni n afara lui nu trebuie s o gseasc i din aceast cauz nu rabd nici un o n prea! . (cest tnr indian este aici de patru zile. &u putea s'i continue dru ul fiindc i'a scrntit un picior i vroia s r n la noi pn ce se vindec8 dar Follins l'a gonit. (cu bietul de el trebuie s nnopteze afar, n aer liber! Ea i'l art pe indian, care venise i el ai aproape. /otul se nt plase att de repede c i uitase de prezena lui. /rebuie s fi avut vreo optsprezece ani. % brc intea sa era fcut din piele de cerb, iar la custuri avea fran!uri. Ele nu erau podobite cu pr de o , ceea ce nse na c nu ucisese pn acu nici un du an. +urta capul descoperit. (r ele sale erau un cuit i un arc cu tolb pentru sgei. &u avea ns voie s poarte ar e de foc. %n !urul gtului purta un lnior, de care atrna o pip a pcii, ciobit. #e n c se afla n pelerina! spre carierele sfinte de piatr, din care indienii i
43

Cndivid sfri!it 0englez, n.t.4.

166

Karl May Opere vol. 18


e6trag argila pentru confecionarea pipei. 3el care efectueaz ase enea dru nu poate fi atacat. 3"iar i du anul cel ai sngeros trebuie s'l lase s treac nesting"erit8 ba c"iar s'l i prote!eze la nevoie. /rsturile desc"ise, privirea inteligent a tnrului, i'au plcut. 5aa sa avea un contur aproape caucazian. *c"ii si erau de un negru catifelat i se ndreptau spre ine cu recunotin. % i strnse na i spuse. ; ='ai aprat pe Cars"i[tu"a. %i sunt prieten. )lti ele cuvinte le pronun cu se eie. -i'au plcut, ca i cel care le pronunase. &u ele su 'a ui it de'a dreptul. Cars"i[tu"a este un cuvnt apa, care nsea n ,-icul cerb,. $e aceea l'a i ntrebat. ; Eti apa? ; Cars"i[tu"a este fiul unui are lupttor al apailor escalero, cei ai vite!i dintre pieile'roii. ; Ei sunt prietenii ei i Cntu'tuna, cea ai are cpetenie a lor, i este frate. +rivirea sa scrut repede i atent din cap pn n picioare. $up care ntreb. ; Cntu'tuna este cel ai cura!os ntre vite!i. 3u te nu ete el? ; Kato'inta. (uzind acest nu e, tnrul fcu civa pai n lturi, cobori privirea i spuse. ; 5iii apailor te cunosc. Eu nu sunt nc lupttor i nu' i este per is s'i vorbesc. (cesta era se nul prin care un indian se supune n faa unui superior, recunoscndu'i n od desc"is rangul, dar care nu'i apleac nici cu un ili etru capul. ; (i voie s vorbeti cu ine, deoarece ai s devii cndva un lupttor vestit. +este scurt vre e n' ai s te ai nu eti Cars"i[tu"a, ci +e"nulte, ,-arele cerb,. (i un picior bolnav? ; $a. ; 7i ai plecat din 9ig9a ul tu la dru fr cal? ; ( plecat s' i aduc sfnta argil pentru pipa. (lerg pe !os. ; (cest sacrificiu o s'l bucure pe -arele #pirit. Vino, intr n cas. ; #untei lupttor, iar eu sunt nc tnr. %ngduii' i s r n la icul eu frate alb. El se apropie de tnrul blond cu oc"i albatri, care sttea alturi, linitit i trist, cu na pe locul unde'l lovise cu patul putii tatl lui vitreg. 3ei doi se privir ntr'un fel care' i atrase nu aidect luarea'a inte. Era evident c nu stteau unul lng altul pentru pri a dat. ,-icul cerb, nu se afla nt pltor aici8 el ascundea o tain, poate c"iar una periculoas pentru locuitorii casei. ( si it dorina s'i aflu secretul, dar nu lsai ca aceasta s se observe. /inerii r aser afar, cu Pill #alters8 eu a ur at'o pe fe eie n cas, care era ai degrab un soi de colib cu o singur ncpere. Cnteriorul arta e6tre de srccios. ( fost n ulte colibe ai cror locatari erau nevoii s se restrng la strictul necesar. (ici ns era ult ai ru. acoperiul foarte ubrezit, iar pereii abia de se ai nc"eiau. +rin gurile i crpturile acestora izeria putea trece n voie, n a bele sensuri. $easupra vetrei nu atrna nici un vas. %n ce privete rezerva de ali ente, a zrit doar civa tiulei de poru b ntr'un col. % brc intea fe eii era dintr'o pnz e6tre de rar, ncl intea lipsindu'i cu desvrire. #ingura ei podoab era curenia care, n ciuda srciei lucii, i atrgea atenia. 5iul ei era i el srccios brcat, dar fiecare ruptur era peticit cu gri!. $up ce i'a rotit privirea prin ncpere, peste vatra goal i peste faa palid i tbcit a fe eii, i'a venit pe buze, fr s vreau, ntrebarea.

167

Mustangul Negru
; V e foa e, drag doa n? Ea se roi la fa i pru !ignit8 dup cteva clipe, ns, oc"ii i se u plur de lacri i i i rspunse, punndu'i involuntar na pe ini . ; *", $oa ne! &u 'a plnge dac car Cosif ar putea s nnce pe sturate. $ar ogorul nostru nu d roade, pentru c brbatul eu l'a lsat n prloag. $e aceea sunte nevoii s ne bizui nu ai pe vntoare8 dar nici ea nu ne asigur "rana, cci Follins este obsedat de co oar i nu face altceva dect s scor oneasc ntruna dup ea. -'a grbit s ies afar i s duc la 3alul eu ca s aduc din desaga atrnat de a carnea uscat ce o avea ca rezerv. 1ravul Pill #alters a procedat la fel i s'a ntors cu ce ai avea i el prin traist. ; Vai, do nilor, ce buni suntei! &u'i vine o ului s v cread Ian2ei! ; (pi, n ce privete, avei dreptate, i rspunsei. Eu sunt ger an. -aster #alters are, ce'i drept, nu ai din partea a ei snge ger an n vine, dar este cu ult ai bun dect ine. -a a sa era austriac. ; $oa ne, $u nezeule! 7i eu 'a nscut la 1rno>>, strig ea, btnd bucuroas din pal e. ; $eci o ger an! (a c pute s ne nelege n li ba noastr atern. ; $a, desigur! -ai ales c pn acu a vorbit ger ana cu fiul eu nu ai n secret. Follins nu' i d voie. ; )n individ groaznic! spuse #alters. &u vreau s v nec!esc, dar a i presia c l'a ai ntlnit cu ani n ur , n pre!urri nu prea onorabile pentru el #e asea n ult cu un individ care era cunoscut nu ai sub un nu e indian. &u tiu ce nsea n, de fapt, acest nu e. *are cu suna? 3red c se na cu Cndano sau Cndano. ; ,CntaUnto,, se auzi dinspre intrare. (colo apruse tnrul indian. $e fapt, el nu nelesese cuvintele ger ane, dar auzise nu ele. %n oc"ii lui scnteia o lu in ciudat. 3nd privirea ea s'a ndreptat cercettoare asupra lui, se ntoarse i dispru din cadrul uii. ; (cest nu e provine din li ba apailor, e6plicai eu celor prezeni. El nsea n, *c"i ru,! ; *c"i ru? ntreb fe eia. (ceste cuvinte le rostete adesea soul eu, atunci cnd vorbete n so n sau cnd st, beat, n colul de colo i se ceart cu persoane nc"ipuite. $in cnd n cnd lipsete cte o spt n i ai ult. (tunci i aduce brandI din 5ort $odge, de dincolo, de pe (r2ansas8 nu tiu cu ce i'l pltete. #e apuc de but i tot bea pn ce nu ai tie ce spune i atunci ncepe s vorbeasc de snge i o or, de aur i de pepite, despre o co oar care zace ngropat pe aici. %n tot acest ti p noi nu ndrzni , zile i nopi de'a rndul, s ne apropie de colib, de tea s nu ne ucid. ; /are nenorocit ai eti, fe eie! 3u de ai avut cura!ul s ur ezi un ase enea brbat n acest col de slbticie? ; +e el? *", cu el nu a fi venit niciodat aici. ( venit n ( erica, n aceste locuri, cu pri ul eu brbat i cu fratele su. &e'a cu prat p nt, dar a fost nelai de agentul care ne'a fcut actele de cu prate. $ocu entul privind ac"iziionarea terenului era un fals. 3nd a a!uns n Vest, proprietarul legal al locului i uncea de ult p ntul cu prat de noi. 1anii notri erau pierdui8 nu ne ai r sese ni ic, aa c a trebuit s tri din vnat. %ntre ti p ne'a continuat dru ul spre
44

*ra n Fepublica 3e" care fcea parte, pn la pri ul rzboi ondial, din C periul austro'ungar 0n.t.4.

168

Karl May Opere vol. 18


vest. #oul eu dorea s a!unge n 3alifornia. (uzise c pe acolo se gsise aur. $ar a a!uns nu ai pn aici8 ai departe nu a reuit8 eu era epuizat i bolnav. /ria pe c p pn ce a dat, spre norocul nostru, de aceast colib. Era prsit. &u tiu cui i'a aparinut. &e'a adpostit n ea. $ar gndul la 3alifornia nu'i ddea pace brbatului eu. Voia s plec . Eu nu ai putea porni la dru , iar fratele su nici el nu dorea, pentru c i se fcuse dor de patrie. &u ai $u nezeu tie ct 'a luptat pn a cedat i i'a dat acordul ca soul eu s plece singur spre eleagurile cu aur, ca s'i ncerce norocul, n ti p ce cu natul eu ur a s r n cu ine. 1rbatul eu nu s'a ai ntors niciodat. $up o !u tate de an de la plecarea lui, s'a nscut Cosif, copilul nostru. El nu i'a vzut niciodat tatl. (vea trei ani cnd cu natul plec la vntoare i nu se ai ntoarse. 3teva zile ai trziu l'a gsit zcnd pe alul fluviului. (vea la cap o ran provocat de un glonte. +oate c a fost o ort de vreun indian. ; 5usese scalpat? ; &u. ; (tunci ucigaul este un alb. 3u v'ai descurcat n continuare? ; 3u ica rezerv de poru b, cultivat aici, lng cas. $up aceea a venit prin partea locului soul eu de acu . Voia s vneze i apoi s earg ai departe, dar i tot a na plecarea, aa c n cele din ur a r as pentru totdeauna aici. Era bucuroas s'l a lng ine8 fr el a fi urit de foa e preun cu copilul eu. El s'a dus la $odge 3itI i a fcut for ele prin care soul eu era declarat ort. (vea nevoie de cineva care s apere i de un tat pentru biatul eu. Follins a devenit i una i alta. $e pe atunci visa la o co oar care ar fi fost ngropat aici. %n od curios, acest vis s'a repetat att de des, nct, n acele din ur , a devenit co ar. &opile i le petrecea fcndu'i planuri fantas agorice, pentru ca n ti pul zilei s tot sape n cutarea aurului. ; +robabil n untele la poalele cruia cresc platanii btrni? ; $a, dar eu nu a voie s apropii de locurile acelea i nici fiul eu. &'a cui s'i spun ct de nefericit sunt. - rog zilnic, ceas de ceas, pentru izbvirea ea. &u ai dac ar vrea $u nezeu s a!ute! ; * s v a!ute, c"iar dac a!utorul su o s v aduc la nceput doar suferin.

169

Mustangul Negru

Capitolul II - Vntul flmnd


Cosif intr i ne rug s iei afar s privi cerul. ='a ur at, irai de ceea ce ne cerea. ,-icul cerb, era i el afar i privea atent la un norior care plutea lin c"iar deasupra capetelor noastre. %n rest, cerul era perfect li pede i senin. Cosif ne spuse c indianul socotete noriorul ca fiind foarte periculos. ,-icul cerb, vorbea binior engleza i putea, n acest fel, s se fac neles de biatul alb. Pill #alters ridic din u eri i spuse. ; (cest norior'igar s ne fie pri e!dios? Pshaw! Cndianul ntoarse capul spre el i rosti un singur cuvnt. ilt)i. ; 3e nsea n asta? ntreab Pill. ; Vnt, furtun! ; +rostie! )n vnt periculos, adic o furtun vine nu ai dintr'o ,gaur,8 asta se nt pl atunci cnd ntregul cer este acoperit de un strat de nori negri i n aceast ptur co pact se gsete o sprtur rotund, de culoare desc"is. (ici ns lucrurile stau invers. 3erul este perfect senin, cu e6cepia locului unde se afl noriorul. ; 9ta-a si-tsa ilt)i, spuse indianul. (cu a devenit ai atent. 3ele trei cuvinte nse nau ,vntul fl nd,. (paul nelege prin aceast e6presie o vi!elie, un vrte!, o tornad. ='a ntrebat pe tnr dac se gndete la o ase enea furtun. El i rspunse. ; 9a#ate-n hul ilt)i. (sta nse na ,vntul foarte fl nd, i dese na o tornad. 3u de a!unsese tnrul apa la aceast presupunere? %n ce privete, nu reuea s observ ni ic dubios la noriorul n cauz8 dar tia , pe de alt parte, c aceti copii ai p nturilor slbatice posed un instinct nativ n detectarea feno enelor naturale. ; &ebunie, fu de prere #alters. Cntr n cas. ( i presia c ai i nceput s'i pierzi firea. Cndianul i duse degetul la frunte i i spuse. ; "o )i ta benesit! 3eea ce nse na. ,&u sunt bolnav,, adic n ce privete intea. #alters l nelese, dar nu i lu cuvintele n sea i reintr n colib. ( folosit aceast pre!urare pentru a'i arta -icului cerb, c i a dat crezare cuvintelor sale de ai nainte. %l ntrebai. ; 3are picior al tnrului eu prieten aste bolnav? ; %int)-#ah Q piciorul stng. ; $ar atunci de ce c"iopta fratele eu cu piciorul drept cnd a venit de acolo, dintre tufiuri? )n z bet strnit de tulburare se aternu pe faa sa, dar i rspunse cu toate acestea repede. ; 5ratele eu viteaz s'a nelat. ; *c"iul eu e ptrunztor. $e ce c"ioapt ,-icul cerb, nu ai atunci cnd este vzut de cineva? $e ce ersul su este nor al cnd este singur? El privi cercettor, fr s rspund. $e aceea continuai.

170

Karl May Opere vol. 18


; /nrul eu prieten a auzit de ine. 7tie c citesc ur ele perfect, nct nu poate pcli nici cu un fir de iarb i nici cu un grunte de praf. ,-icul cerb, a cobort n di ineaa asta de pe unte i s'a ndreptat spre fluviu fr s c"iopteze. C'a vzut ur a. (re i acu cura!ul s spun c nel? /nrul i ls privirea n !os i tcu. ; $e ce spune ,3erbul, c se duce pe picioarele sale la carierele de pietre sfinte, cnd el a venit clare de la 9ig9a ul lui pn aici? ; )f! rspunse el ui it. $e unde ai putut afla asta? ; &u i'a fost cea ai are cpetenie a apailor nvtor? %i nc"ipui c 'a face de ruine lsndu' dus de nas de un tnr apa, care nu are nc voie s poarte ar e de foc? 3alul tu este un t)i-#ahi-#le, un blan roiatic. ; )f! )f! strig tnrul de dou ori, ca e6presie a unei ui iri e6cepionale. ; Vrei s'l ini pe fratele lui Cntu'tuna? l ntrebai cu pe un ton ustrtor. (tunci el i puse na pe ini i' i rspunse. ; (i it#li ho-tli, t)i-#aihi-#le... ( un cal, un blan roiatic. ; Ei, aa'i ai bine! %i pot spune i c azi'di inea ai e6ersat toat coala indian. ; 5ratele eu alb este atottiutor ca -anitu, -arele #pirit, strig el e oionat. ; &u. (i clrit ntr'un galop ntins, cu un picior atrnnd afar din scar i cu un singur bra pe cpstru, lsndu'i corpul ntr'o parte a calului. (sta se practic n ti pul luptei pentru a te apra de gloanele du anului, iar n ti p de pace doar cnd e6ersezi toate lucrurile pe care le'ai nvat. &u ai n ti pul unui astfel de clrit r n agate pe nerul i teaca cuitului fire rupte din coa a calului. 7i astfel de pr poate avea nu ai un blan rocat. /nrul duse grbit inile la centura n care se afla cuitul, vrt n teaca sa. $e acesta atrnau cteva fire de pr dc cal. ( vzut, n ciuda culorii naturale a pielii sale, c a roit. 7i atunci adugai. ; *c"iul ,-icului cerb, este bun, dar nu att de dibaci nct s observe ase enea a nunte, de care ns uneori atrn viaa. /nrul eu frate a venit aici ca s'l vad pe stpnul acestei case. (re n legtur cu el o rzbunare a sngelui? ; ( fcut !ur ntul tcerii, rspunse el, dar fratele eu alb este prietenul celui ai vestit dintre apai. Vreau s'i art ceva anu e, pe care ns trebuie s i'l napoieze nc azi. El poate s vorbeasc despre acest lucru, deoarece ceasul eu a sosit. /nrul i desc"eie tunica de vntoare i scoase o piele pturit ca un plic cu patru coluri. -i'o ntinse i se ndeprt spre lanul de poru b, unde se afla acu Cosif. Vzui cu l apuc pe acesta de bra i'l trage dup el. $in pri a oc"ire i'a dat sea a c a n fa un fel de tote , cci pe partea e6terioar era scri!elit un se n indian nc"ipuind o pip aprins. $e fapt era vorba de o ,scrisoare, indian. $esfcui isiva, care fusese tiat dintr'o piele tbcit de cerb. %n interiorul ei se afla o bucat de blan de pui de bizon, curat doar de pr i argsit cu var, constituind un fel de perga ent. Era pturit de dou ori. 3nd a desfcut'o, au aprut la vedere rnduri de figuri desenate cu culoare roie i foarte ase ntoare ca trstur cu inscripiile de pe stncile din /sitssu ovi, din statul (rizona. (vea n inile ele un adevrat "risov n scriere indian. * raritate a'tt de deosebit, nct pe o ent nici nu gndii s'l descifrez, ci grbii s intru n colib i s'i art lui Pill #alters aceast co oar. El scutur din cap i spuse irat.

171

Mustangul Negru
; 7i asta ar putea fi citit? ; 1ineneles! ; Ei, atunci citete'o! 3"iar dac ar fi vorba de scrierea noastr obinuit, eu a prefera s bat cu douzeci de indieni dect s lupt cu trei dintre literele ei. &u a fost niciodat un erou n ce privete cititul8 scrisorile ele le tri it adresantului pe loc, n piept, cu puca ea cu eava dubl8 asta fiind cea i eficient etod. +ana i se rupe ntre degete, iar cerneala are un gust scrbos. (a c descifrarea acestor figuri trebuie s fie o treab groaznic. (ici, n aceast colib ntunecoas, care are doar dou oc"iulee de gea n c"ip de ferestre, nici car nu poi s le distingi ca lu ea. ; +i atunci, vino afar, n faa uii! ; 1ine, o s vin cu tine pn afar, dar cititul te privete. Ceir preun. 5e eia r ase nuntru. Ea aprinsese n vatr un ic foc, ca s pr!easc nite buci, din carnea adus de noi. - concentrai de ndat asupra reprezentrilor de pe perga entul indian. Pill #alters ns privi cerul. El or i ngndurat. ; $e"! 3urios nor! &'a ai vzut niciodat aa ceva. 3e zici? Cntrigat de cuvintele sale, 'a uitat i eu n sus. &oriorul nu crescuse prea ult, ns cptase o cu totul alt nfiare. %nainte fusese cenuiu'albastru, acu avea ns o culoare roie'desc"is, transparent i prea c din el coborau pe toat ntinderea orizontului ilioane de raze aurii, subiri ca firul de pian!en, de parc cineva trgea de ele cu putere. ; Ei? ntreb Pill. ; &ici eu n'a ai vzut ceva ase ntor. ; #'ar putea ca acest tnr indian s aib dreptate n privina furtunii pe care o prevestete, contrar prerii noastre de e6peri entai oa eni ai savanei! ; (rat ngri!ortor. (paul vorbea de o tornad. (sta ar fi i ai periculos. ; #'ar putea s fie8 trebuie s atept s vede ce se va nt pla. #per c te descurci ai bine n scrierea asta indian dect acolo sus n labirintul acela de fire nclcite. 3u stai cu "risovul? ; -da! Vo vedea! (ici, n fa, apare un soare, desenat cu nite raze ce pornesc n sus, deci este vorba de soarele care rsare. (poi vin patru clrei. (u plrii pe cap, sunt deci probabil albi. 3el din fa are ceva care'i atrn de a8 par s fie nite saci ai ici. %n spatele celor patru vin ali doi clrei. (u pene pe capetele lor descoperite8 trebuie c reprezint nite cpetenii indiene. ; Ei, toate astea sunt foarte si ple. /e po eneti c asta nsea n la tine citit? ; Este nceputul acestei operaii. /rebuie ai nti s cunoti literele, pentru ca apoi s'i poi for a cu ele cuvinte. #e ai gsesc aici i nite figuri ai ici, suprapuse peste cele ai ari. +este unul din indieni vd un bizon cu botul desc"is, din care ies cteva liniue ici. $in botul ani alului poate s ias nu ai ugetul lui, deci este vorba de un taur care rage. +este capul celuilalt indian este pictat o pip din capul creia ies liniue ase ntoare8 asta trebuie ca nsea n fu . E vorba deci de o pip aprins. ; -i, s tii c ncep i eu s pricep la acest citit, spuse Pill. -i'a adus a inte c e6istau dou cpetenii de apai, doi frai8 unul din ei era ,1izonul care rage, i a urit de ult8 cellalt se nu ea ,+ipa care fu eg,, deoarece era de felul lui un o panic, care fu a cu oricine pipa pcii cu plcere. 3red c ai triete.

172

Karl May Opere vol. 18


; #'ar putea deci ca despre ei doi s fie vorba! Vo vedea! $easupra celui de'al doilea alb este pictat un oc"i cu o linie de'a cur eziul lui. )na din dou. ori are un singur oc"i, ori este orb la unul sau oc"iul i este bolnav. (", pi acesta ar fi nu ele pe care l a intea ai nainte ,-icul cerb,. ,*c"iul ru,! (sta trebuie s nse ne. ,*c"i rutcios,. Car deasupra celui de'al treilea alb e reprezentat un scule i o n de o care ncearc s'l apuce. # nse ne oare "oie? ; $a, da, desigur! spuse #alters repede. ,-na care fur,. ( gsit, a gsit. (cu tiu unde l' a ai vzut pe acest Follins! $incolo de -unii &egri8 i zicea @aller8 era un "o de cai i de biberi capturai i i se zicea ,-na "oa,. ; 3red c te neli! ; &u, nu! ,-na "oa, i ,*c"iul ru, erau veri, sau c"iar frai i lucrau preun. $espre ei este vorba. 3ontinu! ; $eoarece soarele care rsare este reprezentat n fa, nsea n c cei patru clrei se ndreptau spre rsrit. (ici, n rndul al doilea, apar din nou aceleai figuri i nc n ai ulte rnduri i n diferite grupuri. +ri a grup. cei trei clrei albi din spate trag n clreul din fa. ( doua grup. acesta din ur zace ort pe p nt, iar ei apar cu sacii sau traistele lui. ( treia grup. indienii trag asupra celor trei albi. ( patra grup. doi albi i un indian, ,1izonul care rage,, zac ori8 ,-na "oa, fuge. ( cincea grup. ,+ipa care fu eg, ngroap sacii. ( asea grup. ,+ipa care fu eg,, avndu'l n a i pe ,1izonul care rage,, clrete n spatele ,-nei "oae,, probabil c'l ur rete. Brupa a aptea. ,+ipa care fu eg, l ngroap pe ,1izonul care rage,8 ,-na "oa, a disprut. (cu ai ur eaz dou scene ai ici. #e vd trei arbori8 sub cel din i!loc, n p nt, pot fi vzui sacii. (poi apare un arbore are, singuratic, sub care zace ngropat ,1izonul care rage,, adic or ntul su. (cu poate fi reconstituit toat cutre urtoarea nt plare... ; #tai! ntrerupse #alters. =as toat povestea asta deoparte i privete n sus! &u vezi ct de ult s'a ntunecat? +entru nu ele lui $u nezeu, uit'te odat la cerul sta! C'a ur at nde nul i 'a speriat. 5irele aurii dispruser. %n locul lor apruser ai ulte benzi ntunecate n care ele parc se concentraser, legnd norul care acu devenise negru, ca i partea de iaznoapte a cerului. Festul fir a entului era senin i li pede. &orul era dus cu putere, tras parc de benzile ntunecate, ca de nite odgoane, nspre nord. Vedea cu totul se desfura rapid. 3u ct cobora spre sol, cu att ai clar se putea vedea ridicndu'se dinspre p nt o for aiune, la nceput transparent, apoi din ce n ce ai ntunecoas, la baz lat, n sus tot ai subire, nvrtindu' se i ncercnd s prind norul cu un fel de coad care flfia. &orul aluneca tot ai repede n !os, fr ns, s se leasc, tri ind la rndul su un fel de coad. 3ele dou cozi se cutar i se gsir, n clipa n care s'au atins prea de parc norul ar fi fost s uls i trt n direcia p ntului, dar el se inea suspendat n aer i for a, laolalt cu vrte!ul, un fel de plnie dubl, care se nvrtea n !urul propriei a6e, cu cele dou vrfuri care se uniser la i!loc, n ti p ce bazele lor atinseser, una !os, pe sol i cealalt sus, n aer, un dia etru de cel puin AT etri. $eoarece n toat zona nu se gsea dect o vegetaie scund, de tufiuri, a putut observa tot nspi nttorul feno en natural n ntreaga sa grandoare. El se nfur i se nvrtea cu vitez nainte, drept n direcia noastr. $ar aici, n !urul nostru, aerul era ntr'o ne icare total i o zpueal brusc ne nvluia ca o plapu ce ne scotea sudoarea din toi porii. ; ,-icul cerb, a avut dreptate, spusei. E n pericol viaa noastr! Fepede! Pill, s ne salv i s a!ut i fe eia.

173

Mustangul Negru
; 3u i unde? ntreb el speriat. ; +e cai! ; $ar nici nu ti ncotro s ne ndrept ! ; $ireciile de naintare ale unei furtuni de acest fel nu pot fi prevzute. 3a s ne salv va trebui ca noi s ne sc"i b direcia de ers de ndat ce ea i'o sc"i b pe a ei. #'ar putea ca fluviul s'o opreasc n loc i s nu treac pe alul unde ne afl noi. (du repede calul lui Follins din spatele gra!dului. Eu alerg dup fe eie. ( gsit'o lng vatr, nebnuitoare de pericolul ce o a enina. 3t pe'aci s leine, cnd i'a spus ce se petrece afar. ( scos'o repede din colib. Pill toc ai aducea gloaba. ; (ni alul e tare ndrtnic, strig el. * s'l ncalec eu. &u are a i pe fe eie o va arunca de ndat !os. #ri pe cal i'l n nainte n galop. ; +oi clri? ntrebai fe eia. ; (a cu o cere situaia acu , nu prea, se viet. ; (tunci te iau la ine pe cal. #rii pe roib, care putea ai degrab s duc dou persoane dect calul eu c"iop, trsei fe eia ngrozit sus, aa c sttea de'a cur eziul, spri!inindu'se de ine8 apucai cpstrul i nai calul fr zbav n ur a lui #alters. /oate astea s'au petrecut att de repede, nct de la pri a observare a tornadei nu trecuse ai ult de un inut. &u prea sttea co od. 3u dreapta trebuia s in fe eia, iar cu stnga s n roibul8 pe deasupra, trebuia s a gri! i de cellalt cal. $ar a reuit! $up ce a parcurs o bucat bun de dru , i'a strigat lui Pill s opreasc. El ascult i ne ntoarser ca s vede ce se nt pl n ur a noastr. /ornada a!unsese pn aproape de fluviu. &orul cu pricina dispruse. Vrte!ul se na acu cu un soi de artare ntunecat, care ai degrab prea o uria clepsidr, n care se nvrteau ca ntr'o "or teribil i ense gr ezi de tufiuri s ulse din p nt, bolovani, fii ntregi de pa!ite necate n ari cantiti de nisip. 3e ai, un fel de di"anie ngrozitoare, dezlnuit. (cu vrte!ul atinsese alul fluviului. #e va opri, pentru a se deplasa de'a lungul acestuia, n aval sau n a onte, sau o s se prbueasc n sine? (a ne ntreba noi. 3el care i sttea n cale era ai ult ca sigur ire ediabil pierdut. Fidicat la nli ea unui turn de catedral i aruncat cu putere n !os, nvrtit n tot felul, trebuia s oar asfi6iat, dac nu era ai nainte prvlit la p nt sau fcut una cu toate obiectele ce erau ridicate i proiectate de onstru. (cesta ns se opri brusc, de parc ar fi vrut s se "otrasc ce s fac ai departe. +lnia superioar se aplec, voind s ur eze n continuare dru ul pe care pornise. %ncepu s se s uceasc de plnia inferioar, ncercnd s se rup de ea. #e auzi o bubuitur teribil8 a estecul ntunecat de nisip, pietre i tufiuri dispru i o coloan lung se ridic n nli i, avnd la nceput for a unui cilindru proporionat, apoi ngustndu'se la i!loc, lund for a anterioar a conului dublu. $in vrte!ul de ai nainte rezult un fel de crac de pantalon plin cu ap care, parc suprat de eecul suferit pe fluviu, se deplasa acu cu vitez ndoit, s ulgnd n calea sa coliba i ndreptndu'se cu repeziciune spre noi. ; Fepede, s fugi de aici! (colo, la dreapta, strigai.

174

Karl May Opere vol. 18


3aii putuser cu greu fi stpnii pentru o clip. Ei recunoscuser pericolul i pornir ca fulgerul, nct nici nu trebuia s'i ai n . 3u privirea aintit spre tornad, vzui cu bucurie cu di"ania o apucase spre vest. #e ndeprta de noi. +utea s ne opri i, dac nu se ntorcea, era salvai. $in fericire aceasta nu s'a nt plat. Vrte!ul uria gonea cu aceeai vitez ai departe &u ai era transparent, ci ntunecat i opac. /ot ce atingea era s uls de pe sol i absorbit parc n nli i. Vedea cu prindea puteri i devenea tot ai pustiitor. /ot ce nu putea pstra era proiectat la distan8 i ur a dru ul bleste at, pn ce, deodat, se auzi din deprtri un tunet att de puternic, nct se cutre ur p ntul Q i brusc dispru! %n aceeai clip, fr s ne pute e6plica cu s'a nt plat, ntregul cer s'a ntunecat i s'a pornit o ploaie, cu picturi ai ari dect bobul de azre. ; 3asa noastr, locuina noastr! 3e a r as din ea? se viet fe eia, rupnd acu pentru pri a oar tcerea. %n loc de rspuns ne'a nat caii ntr'un galop grbit spre locul unde se aflase coliba. -ai precis spre locul unde credea c ai este, pentru c, a!uni acolo, n'a ai gsit dect nite r ie. Brinzile din trunc"iuri groase de arbori fuseser rspndite la are distan. $in gardul ce ncon!ura coliba nu ai r sese nici o scnduric, nici un par. /otul fusese s uls i zvrlit n deprtri. 5e eia czu ntr'o stare de prostraie total, att era de zdruncinat de cele nt plate. %ntr'o anu it privin, asta ne convenea. -'a gndit la soul ei, la fiul ei i la tnrul indian. 7tia , din clipa n care vzuse desenele de pe "risovul de piele, unde i putea gsi. (colo sus, pe unte, unde se prbuise n sine tornada, pentru c i sttea n cale ca un obstacol de netrecut. $ar cu a fost oare sfritul ei? %n orice caz ca acela al unui gigant n agonie, care n lupta cu oartea zdrobete tot ce'i pic n cale. &e ateptau acolo poate scene groaznice, de care a fi vrut s'o scuti pe sr ana fe eie. $ar atunci cnd a auzit c vre s'l cut pe fiul ei, i'a recptat puterile. &u au a!utat rug inile i nici cuvintele ai grele. &u voia n nici un c"ip s'o ls aici. #e urc n a i porni clare cu noi. /ot att de brusc pe cu pornise, ploaia a ncetat i cerul s'a lu inat. &orii dispruser ca printr'o vra! i soarele rdea de sus la noi, de parc nu s'ar fi nt plat ni ic cu puin ai nainte. $ar cu arta dru ul pe care trebuia s naint ? $e peste aizeci de etri lrgi e devenise pista pe care o tiase tornada n calea ei. /ot ce fusese plant era ca i ras. 5cuse n sol o uli e de gropi, pe care le u pluse la loc cu tot felul de sfr turi. $eparte, n dreapta i n stnga, zceau blocuri de stnc, bolovani, arbuti i alte r ie pe care le presrase n calea ei... 7i acu nainte spre unte! %nc de la distan vzur distrugerile. Vegetaia s uls din p nt, ridicat la cer, presat n gr ezi difor e, aruncate care ncotro. 5urtuna i cutase, pre de o cale lung, o ieire de'a lungul versantului i n ciuda ei c n'o gsise, transfor ase tot ce era via n oarte. #tncile dezgolite aveau acu nfiarea unor cariere de piatr ce ar fi fost e6ploatate pn n adncuri. +latanii, a cror vedere bucurase att de ult la venirea ea pe aceste locuri, abia de ai puteau fi necunoscui. /runc"iuri de grosi ea unui brbat puternic zceau acu cu rdcinile s ulse din p nt. Fa uri groase ct corpul unui copil erau pletite ca un odgon. 3el ai falnic dintre platani i pierduse toate ra urile. 3u rnile lui adnci i lungi oferea un spectacol !alnic. $ar unde erau... a", dincolo sttea un cal neuat dup obiceiul indian, un blan rocat, n faa unei ari gr ezi de tufe, din frunzele crora se servea cu are plcere. Era calul ,-icului cerb,. ( clrit pn acolo i iat ce vzur . un platan uria fusese dezrdcinat8 n cdere ridicase, cu rdcinile sale puternice, p ntul n care fusese nfipt. #ub aceast gr ad de rdcini i p nt se

175

Mustangul Negru
desc"idea o gaur adnc, un fel de peter. 7i aici edeau blondul Cosif i tnrul apa, avnd deasupra capetelor lor, ca un fel de acoperi, toat nclceala de rdcini. &e priveau z bind, n od evident ulu ii. 5e eia descleca n grab i i strnse fiul la piept. (paul se ridic i ntreb. ; 3red acu fraii ei albi c pricep la ,vntul foarte nfo etat,? ; 3rede , i rspunsei. $ar cu v'ai salvat? ; ,-icul cerb, i ascunsese calul adnc n tufri. El l'a adus i a nclecat preun cu ,5aa palid cu oc"i albatri, ca s caute s se adposteasc de furtun. $up ce aceasta a pierdut din puteri, Cars"i[tu"a a venit aici i a gsit ce cutase de trei zile preun cu ,-ica fa palid,. ; /e'ai ntlnit n tain cu Cosif? ; $a, el este fiul brbatului cu sacii, care a fost ucis aici. Vino s vezi unde este ngropat ,1izonul care rage, cu pepitele de aur.' &e'a condus pe cealalt latur a gr ezii de rdcini. (colo, n i ediata apropiere a trunc"iului, unde p ntul era puternic rscolit, zrir doi dintre sculeii de piele, care, cercetai ai de aproape, se dovedir a fi u plui cu pulbere i pepite de aur. Cosif avea cunotin de toate cele ce se nt plaser. (cu , cnd afl i a a sa ceea ce eu g"icise nainte Q uciderea pri ului ei brbat Q, czu n genunc"i plngnd cu !ale. * consol ns n oarecare sur bogia reprezentat prin posesiunea neateptat a etalului preios, dei nc nu'i venea s cread c i aparine. =a ntrebrile ei, indianul i povesti ur toarele. ,1izonul care rage, era tatl eu. El pornise la dru cu ,+ipa fu egnd,, fratele su, ca s'l viziteze pe ,-arele printe al feelor palide, i s'i aduc la cunotin dorinele apailor. 3ele dou cpetenii au pornit clare spre rsrit. Ei au a!uns s vad cu au ucis trei ,5ee palide, pe un al patrulea alb, nu ai pentru c gsise aur. $oi dintre ucigai erau ,*c"iul ru, i ,-na "oa,. +e cel de'al treilea nu'l cunoteau. Ei i pedepsir pe ucigai pentru cri a lor, o ornd pe ,*c"iul ru, i pe cel de'al treilea tl"ar. ,-na "oa, l'a pucat pe tatl eu i a reuit s fug. ,+ipa fu egnd, l'a ur rit, dup ce a ngropat aurul i a luat cu el pe cal trupul nensufleit ad ,1izonului care rage,, dar nu a reuit s'l a!ung. ,+ipa fu egnd, i'a ngropat fratele acolo unde a s'l gsesc eu peste dou zile i a clrit ai departe spre Pas"ington. -oartea fratelui trebuie rzbunat8 eu trebuie s'l rzbun, deoarece eu i sunt fiu. $ar a trebuit s treac un ti p ai ndelungat, deoarece era nc prea tnr. +n la ur ns a pornit la dru ca s aduc scalpul ucigaului, pentru c nu ai atunci voi deveni un lupttor i voi avea dreptul s port o ar de foc. )cigaul locuia n coliba celui pe care'l o orse8 el a luat'o pe vduva acestuia de soie8 prin acest act a devenit proprietarul casei i era liber s caute co oara. =a aflarea acestor grozvii, fe eia scoase un ipt de durere i lein. #oul ei de'al doilea era ucigaul pri ului ei brbat. 3e putea fi ai ngrozitor?! ; 7i acu o s putei vedea ,-na "oa,, spuse apaul. )r ai' ! Cosif r ase n ur , lng a a sa, care nc nu'i revenise. #alters i cu ine l ur ar pe indian la i ensul platan. (colo zcea pe p nt Follins, sub una din ra urile principale, surnd vreo trei picioare n dia etru i care czuse peste el, zdrobindu'i picioarele pn sus, la coapse. ; Cat'l aici zcnd. ( vrut s'i iau scalpul, dar -arele #pirit l'a !udecat naintea ea. Eu iau scalpul nu ai unui o pe care l'a biruit. +e acesta l'a rpus nia dreptului -anitu, pe acelai loc n care a svrit cri a sa. (cu nelege fratele eu alb, "risovul pe care i l'a dat spre descifrare? ; +e deplin, i rspunsei.

176

Karl May Opere vol. 18


; ,+ipa fu egnd, nu tie s scrie. El a lsat pe area cpetenie Cntu s o fac, n te eiul celor povestite de tatl eu. /u eti fratele acestui vestit lupttor i de aceea vreau s'i druiesc acest docu ent. )it'te nenorocitul i desc"ide oc"ii. +oate ai poi vorbi cu el. Eu ns plec8 este ucigaul tatlui eu8 l'a fi o ort, dar vaietele nu i le pot asculta. * ul rou are i el o ini , la fel ca aceea a feei palide8 el vrea s pedepseasc repede i nu s c"inuiasc ndelungat. $up ce ter in de vorbit se ridic i plec napoi la Cosif i a a lui. &oi ai avea nc un sfert de ceas greu de trecut. agonia ucigaului. %i revenise8 i ddea sea a c i se apropie sfritul i rturisi totul, i lipsea puterea s vorbeasc li pede, dar reui s rspund la ntrebrile noastre 3u un da sau nu. (stfel a aflat i din gura lui ceea ce ns putuse s reconstitui , de fapt i noi. %n ti pul ur ririi sale, el observase c ,+ipa fu egnd, nu avea pepitele de aur asupra lui, c deci le ngropase undeva. %l induse n eroare pe indian i se ntoarse la lacul atacului. (colo reui s fac, cu ult trud, o groap pentru cadavre, pentru ca o orul s nu fie descoperit. +este cteva zile l puc i pe fratele celui ucis, pentru ca s se poat introduce pe lng soia acestuia ca un protector, bine venit. (sta i'ar fi per is s caute aurul n deplina linite. /oate reuir, nu ai principalul nu'i izbuti, el nu putu gsi pepitele. #etea pentru etalul preios i c"inurile contiinei sale l duser n prea! a nebuniei. &u ai suporta apropierea nici unui strin, pentru ca nu cu va s se descopere ceva din tot ce se nt plase. $in aceasta pricin ne'a gonit i pe noi. pe Pill i pe ine. =a fel l'a gonit i pe ,-icul cerb,, care se prefcuse c este c"iop pentru a putea, folosindu'se de acest prete6t, s r n ctva ti p n prea! a lui. $u nezeu l'a !udecat potrivit dreptii sale supre e. (cu ucigaul se gsea n pragul orii c"iar la locul cri ei, unde zceau ose intele celor ngropai de el i n ulti ele sale clipe de via afla c att de ult cutatul aur fusese gsit, fiind n inile tnrului pe care'l urase att de ult. 7i totui (totputernicul se art ilos cu el! -e brele zdrobite nu'i provocau dureri8 el uri fr s scoat nici car un suspin. C'a relatat soiei lui cele nt plate. Ea nu voi s'l vad i bine fcu. &oi doi i'a spat groapa i i'a spus un "at0l nostru! ,-icul cerb, plec dup scurt ti p, ne aivoind s r n i cnd fe eia i oferi o parte din aur, i spuse ndru. ; +streaz pulberea! (paul tie unde poate gsi aur n orice cantiti, dar nu'i spune ni nui acest lucru i'l dispreuiete. -arele #pirit nu l'a creat pe o ca s fie bogat, ci bun. #'i ofere de' acu nainte atta fericire pe ct suferin ai avut de ndurat. #e urc pe cal i se ndeprt n galop. ( doua zi prsir i noi locurile acelea nainte de a iaz, lundu'i pe Cosif i pe a a sa cu noi. 1trnul cal purta sacii cu aur i puinele lor lucruri, roibul transporta fe eia i calul eu brun biatul, iar Pill i cu ine ergea pe !os, alturi de ei. %n aezarea cea ai apropiat, unde cei doi aveau posibilitatea s gseasc i!loace ai bune de clrie, ne'a luat r as'bun de la ei, crora furtuna le dezvluise taina unor nt plri tragice, dar i i!loacele pentru o e6isten ai bun.

177

Mustangul Negru

Capitolul I - n stepa morii


%ntre /e6as, &e9'-e6ico i teritoriul indienilor, precu i -unii *zar2, care se ridic nspre nord' est, se gsete o regiune ntins cu ni ic ai puin nspi nttoare dect pustiul Bobi de pe continentul asiatic sau #a"ara african. &ici un arbore, nici un tufi singuratic nu ofer oc"iului vreun punct pe care s'i odi"neasc privirea8 nici un d b nu ntrerupe esul unifor , ncre enit8 nici un izvor care s rcoreasc gtle!ul nsetat i s aduc salvarea din faa soartei inevitabile ce ateapt orice fiin ce s'ar abate de pe dru ul ce duce ctre uni sau ctre vreuna din preriile nverzite. &isip, nisip, ni ic altceva dect nisip i nu ai arareori cura!osul vntor ce ndrznete s se aventureze n

178

Karl May Opere vol. 18


aceste locuri d peste un petic de p nt cruia o ploaie trectoare a reuit s'i s ulg cteva fire de vegetaie. +iciorul o ului sau al ani alului evit aceste zone presrate cu cactui epoi, ai cror spini ascuii rnesc ca vrfurile de pu nal i nu conin nici car o pictur de sev binefctoare ce ar putea ostoi setea sau car u ezi li ba uscat de dogoare. 7i cu toate acestea, cteva piste strbat totui regiunea. n sus, spre #anta 5L, de'a lungul vilor nguste, ale izvoarelor i c purilor aurifere din -unii #tncoi i n !os, peste Fio Brande, spre bogatul -e6ico. $ar acestea nu sunt osele ca acelea pe care le ofer circulaiei civilizaia, ci constau, de fapt, n ni ic altceva dect nite pari uscai, nfipi din loc n loc n nisip, pentru a indica direcia pe care trebuie s o ur eze carul cu boi cu ers olco sau trapperul ai grbit. Vai de el dac pierde din oc"i aceste se ne, care au dat acestei pri din sud'vestul ( ericii de &ord nu ele de =lano Estacado, sau dac au fost ndeprtate de cetele de indieni slbatice ori de bandele vntorilor'tl"ari, pentru a'l induce n eroare pe cel ce se ncu et s clreasc pe aici. %n acest caz el este ire ediabil pierdut. 7i asta pentru c pustiul se ntinde, ase enea unui ocean ne rginit, departe pn n zri. #oarele ardea dogoritor i peste nisipul fierbinte tre ura o lu in plpind, care rnea i pn la ur orbea oc"ii. +e ntinderea acestui deert dezolant puteau fi zrite cinci vieti. un clre, calul su i trei vulturi negri n vzdu", de parc nu ateptau dect clipa n care calul i clreul se vor prbui epuizai, devenind o prad ai uoar. Era a doua zi de cnd l ur reau pe clre i ei si eau instinctiv c o ul nu ai era n stare s reziste nc ult privaiunilor. #olitarul din =lano Estacado era un brbat nc tnr, de vreo douzeci i ase de ani. +urta "ainele obinuite ale unui vntor din prerie Q o tunic de piele cu fran!uri, !a biere i ocasini, iar pe cap o plrie de fetru a crei culoare i for lsau s se g"iceasc faptul c posesorul ei nu ai intrase de ult vre e n contact cu civilizaia. 5aa sa palid i epuizat, oc"ii sticloi i privirea tulbure, prul ce'i atrna nclcit, precu i na ncletat spas odic pe ar , scoteau n eviden faptul c era la captul puterilor. =a fel de istovit era i calul. (cesta prea s fie un ustang capturat i blnzit de curnd. 3u cteva zile ai nainte fusese probabil plin de drzenie i rezisten, pentru ca acu s fie co plet sfrit. =i ba i atrna uscat printre dinii ntredesc"ii, oc"ii i erau nsngerai, iar el se tara din ce n ce ai greu, pas dup pas, prin nisipul gros. &ecazurile ncepuser cu cteva zile ai nainte. /nrul prsise #anta 5L, n societatea unor vest eni, pentru a a!unge n (r2ansas, dup ce va fi traversat -unii *zar2. 5useser ns atacai de co ani i nu ai datorit iuelii calului su reuise, de unul singur, s se salveze. Cndienii C'au ur rit pn departe n step, alt interi el nu s'ar fi aventurat, de bun sea , fr nsoitori, n acest pustiu teribil. %nc din di ineaa precedent parii indicatori dispruser i el nu dispunea, n afar de busol i stelele nopii, de nici un i!loc de orientare. $e trei zile nu si ise pe buze gustul vreunei picturi de ap i, cu o privire deznd!duit, se tot uita pe cer la vulturii care coborau din ce n ce ai !os, pe sur ce icrile calului su deveneau ai lente i ai ovielnice. =a un o ent dat calul se opri i nu voi s ai nainteze nici un pas8 tre ura din toate dularele i sttea s se prbueasc. ; $eci asta a fost, pn aici i nu ai departe, or i strinul n li ba ger an. *are nu e6ist nici o salvare pentru ine i tine, bravul eu ani al? Era gata s descalece cnd, brusc, purtarea calului i atrase luarea'a inte. /re urul su prea s se datoreze pe !u tate oboselii, pe !u tate s fie provocat de tea 8 nrile sale scoro!ite de uscciune

179

Mustangul Negru
se dilatar, i ridicar deodat capul i scoase un sforit de spai , cu care adevratul cal de prerie anun apropierea unei vieti du noase. 3ltorul scoase un binoclu pentru a cerceta orizontul i observ c vulturii l prsiser pe el i coborau nspre un punct aflat ceva ai departe. (colo vzu, zcnd ne icat, ceva ase ntor unui trup i atunci, instinctiv, apuc cuitul pe care'l purta la cingtoare. $ar i ediat i ddu sea a c nu avea de ce se te e de o fiin o eneasc, fa de celelalte ari pericole ncon!urtoare. $ar poate c totui nu era un o , ci vreun ani al uribund, a crui oarte era ateptat de alte vieti gata s'l devoreze. #e ddu !os de pe cal, l apuc de cpstru i se ndrept ncet spre locul unde zcea necunoscutul. $in ti p n ti p, ducea binoclul la oc"i. (propiindu'se i ddu sea a c pe p nt se afla un brbat, ncon!urat la ic distan de ai uli lupi de prerie i civa vulturi negri. %nse na c o ul ai tria, alt interi ani alele s'ar fi npustit de ult asupra lui. /nrul se cutre ur ngrozit. %i vedea cu oc"ii soarta8 cu plit ce'l atepta i pe el, dac nu aprea ntre ti p vreo ans de salvare. ,3ine putea s fie cel czut la p nt? $ar unde era calul, su? #lbticiunile o s'l sfie, iar sngele lui...,. #e opri la acest gnd. )lti ul cuvnt i strni o idee. ,&u, i spuse el, n'o s aib sngele nostru, dar al lor o s ne salveze de la pieire!, 5cu un se n calului s se apropie i s se culce la p nt. (cesta i e6ecut ntoc ai poruncile. (poi se ls i el !os, ca s nu fie vzut i se apropie pe furi de lupi. %n clipa cnd i ddu sea a c prezena sa fusese observat, i lu lasoul, fcu o bucl dubl, pe care o fi6 n nisip cu a!utorul cuitului su i puse n interiorul buclei ai ulte buci de carne de bizon, pe care le avea n sacul cu erinde. #e ndeprt de locul cu pricina i se lungi la p nt. =a vederea tnrului, slbticiunile se retrseser binior de lng prada pndit. (cu , cnd l vzur pe tnr ne icat, ncepur \ se apropie din nou, ca s cerceteze noua victi . (!uni la o eala pregtit de vntor, pri ul dintre ei apuc cu lco ie o bucat de carne, pentru ca n clipa ur toare s cad n curs. $ou pucturi rsunar. $oi lupi czur ori. Vntorul sri n sus i se grbi spre leurile lor. *boseala i dispruse co plet. #eciona cu cuitul venele uneia din slbticiuni i buzele sale sorbir cu nesa sngele cald, care, n alte pre!urri, i'ar fi produs scrb. (poi se ntoarse la calul su, s ulse cana de la c"ing, o u plu oc"i cu snge i se ndrept spre brbatul czut n nesi ire, care, ntre ti p, i revenise din a eeal la auzul celor dou pucturi i i ntinse cana. ; (p! ge u acesta. =ic"idul aburind nc l nvior nu aidect8 el se ridic i privi cu ui ire la salvatorul su. ; )fb, sir, bine i'a fcut! -ai dai' i nc o pictur. /nrul se grbi napoi la lup i i aduse ulti a porie de snge. ; "han# you, sir! - gndea c bat de!a la porile cerului. 3t pe'aci s cred c slbticiunile ' au i ncat8 aa s'ar fi nt plat dac nu le'ai fi stricat la ti p c"eful !ivinelor! ; 7i eu a fost aproape s a aceeai soart, dar 'a gndit c e ai bine s' i dea ele sngele lor, dect s le ofer eu carnea ea. ; Well! $e fapt, are un gust groaznic, dar ideea du neavoastr a fost cea ai bun posibil. V'a a!utat i i'a a!utat, ce'i drept pentru scurt vre e, dar... El i ntrerupse brusc vorba, i puse na streain la oc"i i privi cu luare'a inte la un norior, aparent uor ca fulgul, ce'i fcuse apariia la orizont.

180

Karl May Opere vol. 18


; &eigh-day, de acolo ne vine salvarea. El o s ne scoat din nenorocirea asta, spuse, artnd spre cer, ntr'o !u tate de or vo avea parte de o ploaie care ar transfor a stepa orii ntr'o are, dac nisipul n'ar ng"ii toat apraia. $ar, spunei' i, cu ai a!uns aici, fr cal, fr tovari de dru , fr... ; 5r cal? 3olo ade culcat gloaba ea8 nu a reuit s'o conving s ai earg nici un pas ai departe. Vin din #anta 5L, a reuit s scap de co ani i vroia s urc n uni, ca s a!ung n (r2ansas, trecnd peste Fed Fiver. - nu esc Fic"ard Elausen i sunt din 5ran2fort'Eentuc2I. ; Fic"ard Elausen, 5ran2fort'Eentuc2I? %nsea n c suntei vestitul poet care scrie acele fru oase poezii ger ane, cunoscute i dincolo de graniele #tatelor? 3ellalt ddu din cap z bind. ; %ntr'adevr! Eu sunt autorul dornic s co pun "ablouri din savan0, n prerie, unde era ct pe' aci s fiu ncat de lupi. $ar acu v pun aceeai ntrebare i du neavoastr. ; Vrei s tii cu nu esc? Ei bine, nu sunt preedinte i nici guvernator. /o #u erland este nu ele eu, de cnd e6ist pe lu ea asta i aa o s r n pn ce o s' i pierd scalpul sau a s fiu devorat de vreun urs grizzlI. (i auzit cu va de 1ill #u erland, avocatul? ; V referii la vestitul avocat 1ill #u erland, din #tenton'(r2ansas? ; %ntoc ai. Este fratele eu i la el ducea . C'a fi dus un transport fru os de pulbere de aur i de popite, pe care le'a adunat de pe 3anadian>A, dar oa enii'stlp i le'au luat pe toate. ; *a enii'stlp? ; $a, oa enii'stlp. #au poate nu tii cine sunt ticloii tia? Ei bine, e6ist tot felul de indivizi care au fost obligai s prseasc #tatele )nite i care i'au gsit aici refugiu, fugind din faa braului legii. 3utreier aceste eleaguri, adunai n tot felul de bande, !efuind cu predilecie caravanele nevoite s strbat stepa orii i ucignd cltorii. +entru ca acetia s se rtceasc, ei ndeprteaz stlpii de arca! sau le sc"i b intenionat locul, ca s indice direcii greite. %n o entul cnd cltorii sunt epuizai de sete i cuprini de deznde!de, i atac8 cred c acu v dai i du neavoastr sea a de ce sunt nu ii oa eni'stlp. 3nd a prsit #panis"'+ea2s i 3anadianul era ntr'un grup de peste douzeci de vest eni bine nar ai. Ei toi au czut, ucii de topoarele fi sgeile co anilor, cu e6cepia ea i a nc doi cltori. &e'a putut salva prin =lano Estacado i a reuit s trece de cea ai are parte a stepei orii, cnd, la un o ent dat, au disprut stlpii. (sta ne'a dat de bnuit8 se i punea s fi precaui, dar, orict ne'a strduit s fi cu bgare de sea , totui a fost luai prin surprindere. #'a nt plat n toiul nopii8 eu a reuit s salvez n cursul atacului, dar aa cu 'ai gsit aici. fr cal i fr ar e. ( rezistat ti p de trei zile, dar dup aceea a czut epuizat. &u tiu ct a zcut aa. 3nd i'a revenit, erai lng ine. V ulu esc din ini , do nule! 1trnul /o #u erland o s reueasc n cele din ur s fac rost de cal i ar e, iar atunci vei constata i du neavoastr c el, din recunotin, va fi n stare s ng"it i altceva dect o can cu ,zea de lup,! $up aceste cuvinte tcu. 3ltorul din Vest este, de cele ai ulte ori, un ins tcut i /o #u erland, n ciuda strii sale de slbiciune, i inuse poate cel ai lung discurs din viaa sa. * ul nu prea arta bine8 eforturile fcute l ubreziser ult, iar "ainele de pe el suferiser i ele, dar el avea acea fiziono ie tipic de trapper, n a crei e6presie coe6ist deopotriv iretenia, cinstea i devota entul.
45

E vorba de rul &ort" 3anadian, care se vars n -ississippi 0n.t.4.

181

Mustangul Negru
; %n ce privete ar ele, putea rezolva c"iar acu , spuse Elausen. %n afara putii ele cu dou evi, ai a o ar retezat, atrnat de a. +e aceea pot s v'o dau. $e uniie i "ran s nu avei gri!. &u ai de ap ave nevoie, nu doar pentru noi, ci ai degrab pentru calul eu, fr de care a fi pierdui. $ar, ulu esc lui $u nezeu, ai avut dreptate. norul acela crete vznd cu oc"ii8 el ocup de pe acu !u tate din cer i cred c pute fi siguri c nu vo uri de sete! ; (sta e sigur. %n cinci inute vine potopul, putei fi convins. /o #u erland nu se afl pentru pri a oar n stepa orii i'i cunoate toanele la fel de bine ca pe propriile lui buzunare. (vei ns gri! s priponii calul de un ru i s punei bine la adpost praful de puc. El se ridic i'i nfund apca peste prul nclcit. Era un lucru ce cu greu i'ar fi putut gsi perec"ea. 3usut i peticit c"iar de ctre proprietarul ei dintr'o blan de urs i din nite tendoane de cerb, avusese iniial un fason deosebit. $up aceea, n decursul ti pului, pierduse prul, din care i r seser nu ai cteva s ocuri de culoare brun' urdar ce atrnau pn pe gtul gol al celui ce o purta. %n uiat de nenu rate ploi i tot de attea ori uscat de soare, podoaba capilar a lui /o luase acu o for i un c"ip ce nu puteau fi descrise. $ar ase enea obiecte nu sunt deloc rare n prerie. $e regul ele au servit stpnilor de'a lungul ultor ani i se bucur din partea lor de un respect deosebit, nct nu i le scot de pe cap nici n scurtul rsti p petrecut n vreo aezare civilizat. $ei aerul devenise ntre ti p i ai sufocant, cei doi se si eau ai ntrii datorit speranei ce li se trezise n suflet. =a rndul su i calul se ridicase n picioare i'i inea capul sus, gfind. Cnstinctul i spunea i lui c se apropie salvarea. Elausen controla dac era bine priponit i se ngri!i ca ali entele i uniia s nu fie atinse de u ezeal. &u ter in bine cu aceste treburi c, brusc, ploaia se i dezlnui, ca o i ens perdea de ap, prbuit din nli i asupra p ntului lipsit parc de aprare. Vntorii notri se afundar de'a dreptul n solul pri itor. #u erland i scoase apca i o inu ntoars n calea pu"oiului. %n cteva clipe era plin oc"i. ; Cheer up, luai'v apca i facei ca ine. %n sntatea du neavoastr i a btrnului /o #u erland! %n clipa ur toare i turn apa n gura larg desc"is, plesci din li b de parc ar fi golit o stacan de &e9 @a ps"ire original 9"is2I, dup care ntinse din nou apca pentru o nou porie. Elausen i ur e6e plul, si indu'se i el prosptat. (lturi de ei, calul nec"ez din rsputeri i ddu din picioare. /i p de peste o or cerul i'a desc"is toate zgazurile i apele au tot curs fr oprire pentru ca deodat s se opreasc, la fel de brusc cu se dezlnuiser. ; sdeath, a fost un potop, nu glu ! i ddu cu prerea #u erland. ( fi vrut ca toat liota aia de co ani i de oa eni'stlp s se fi necat n el ca regele 1elsazar n -area Foie, cnd a vrut s'i ni iceasc pe egipteni. 3o e on, ridicai'v, trebuie s scp de stepa asta ndrcit i s a!unge ntr'un inut unde crete puin iarb i e6ist niscaiva arbori! ; &u vrei ai nti s bucai o bucat de carne? #unt bine aprovizionat n aceast privin. ; $e ce nu, dai' i, v rog! $ar asta pute s'o face i n ers. ; Well, dar trebuie ai nti s ne sftui n legtur cu direcia pe care ne "otr s o ur ! Eu propun nord ' nord'est. %ntr'acolo au luat'o lupii cnd a tras n ei. &ici un ani al de prad nu poate s stea ult ti p fr ap i, n consecin, eu cred c pe acolo o s gsi de but, iar calul nostru i ceva plante de ronit.

182

Karl May Opere vol. 18


; 5oarte ciudat8 suntei poet, sir i ase enea gentle eni nu prea sunt nzestrai, de obicei, cu si practic, pentru c ei se pricep la alte lucruri dect oa enii obinuii. 3a asta i'a nc"ipuit eu i despre du neavoastr, dar acu vd c trebuie s' i cer iertare, cci constat c avei oc"ii acolo unde trebuie s i fie. (a c, nainte, spre nord'nord'est! ; $ar ai nti, ns, luai ar a pe care v'a oferit'o i cuitul 1o9ie. 3ealalt ar i to a"a92ul le pstrez pentru ine. /rebuie s ncerc i puca. &u pute ti dinainte cu ce ne vo ntlni. ; 'll right! $ai'o ncoace! 7i fii sigur c nu o s v fac de ruine ar a! +rsir locul care ct p'aci era s le fie de veci. 3alul era acu plin de vigoare i'i purta clreul cu uurina de ai nainte. (sta era o consecin Q din pcate trectoare Q a bii cu ap de ploaie. (ni alul nu se ai "rnise de ult vre e cu iarb i vigoarea lui nu putea fi ntreinut dect cu o "ran corespunztoare. (ni alul rezist totui pn ce se apropie seara, cnd, din nou, se art istovit. #u erland se opri i'i ridic privirea8 un iros deosebit i atrsese atenia. 7i Elausen inspir adnc. ]]3actus, spuse el. /rebuie s'l evit . ; #'l evit ?! (sta nici nu'i trece prin inte lui /o #u erland. 3"iar ctre el trebuie s ne ndrept . ; $e ce? ; +entru c datorit ploii cactusul s'a bibat cu sev. ; (i dreptate, /o ! i rspunse Elausen. #'i ndeprt coa!a i epii. (a poate va nca i calul din el. ; (sta doar dac este dintr'o specie co estibil. # porni deci nainte! %n scurt vre e a!unser la o oaz de cactui. +lantele erau n area lor a!oritate de for rotund, ase ntoare unor butoiae. %n pre!urri nor ale, calul nostru nu s'ar prea fi dat n vnt dup pulpa lor curat de coa!, dar acu , dup setea i foa ea ndurate, o nca cu poft. $up ce i'au sturat calul, cltorii i'au reluat dru ul i nu s'au oprit pn seara trziu, sc"i bndu'se ntre ei, unul clare i altul pe !os. +n la ur , obosii cu toii, au fost nevoii s se opreasc pentru o odi"n bine eritat. =a puin ti p dup rsritul soarelui i'au reluat cltoria, pentru ca la prnz, spre bucuria lor, s dea de plcuri de iarba bivolului, uscat. +e sur ce naintau, tot ai ntinse erau suprafeele acoperite cu plante, iar dup un ti p au lsat n ur a lor stepa, creia i'a luat locul preria nverzit. (cu se puteau socoti salvai. 3alul "uzurea de'a dreptul n nutreul suculent, n ti p ce vntorii se desftau stnd culcai pe iarba proaspt i u ed. $up ce s'au odi"nit, s'au "otrt s porneasc la dru , ca s a!ung, pe ct posibil, nainte ca s se lase seara pn la o dung cenuie'albstruie ce se zrea la orizont, spre nord. +e se ne c era vorba de un tufri sau de o fie de pdure. #oarele era pe cale s apun cnd au a!uns la locul cu pricina. Era un arboret de cirei slbatici, ntrerupt de ai ulte pa!iti. 3eva ai ncolo plantele se n uleau i apreau, la distan ai are, coroanele unor arbori solitari. ; (dio foa e, sete, ari i izerie! glsui #u erland. (ici ncepe pdurea i Q vedei linia aceea deasupra ei? (ceia sunt unii, aa c acu a tiu bine unde ne afl , deoarece cunosc aceste

183

Mustangul Negru
nli i, a tot u blat printre ele. $incolo curge 1ee'for2, care se vars n Fed Fiver, putei fi sigur c aa e! ; $eoca dat s clri pn la pdure8 ai ave lu in ct ne trebuie ca s a!unge pn acolo i s gsi un loc bun pentru nnoptat. (a au i fcut. )r nd e6act direcia propus au ptruns printre arbuti. #u erland era acu clare, n ti p ce Elausen nainta pe !os, atent la dru . #e aflau ntr'o regiune n care se puteau atepta s ntlneasc du ani. $eodat el se opri i se aplec s cerceteze cu atenie iarba. 3obor i #u erland de pe cal ! e6a ina cu luare'a inte firele de iarb culcate sau frnte. ; * ur ! )na, dou... cinci... opt, nou clrei cu unu, doi... patru, cinci cai de povar. 3orespunde? ; $a, ntr'adevr. &ou ur e izolate una de alta i cinci ur e de ani ale care sunt legate ntre ele. &u sunt indieni, ci albi, deoarece nu au ers unul n spatele celuilalt, ci fr precauie, unul lng altul. #'i ur ri ? ; $e ce nu? /rebuie s erge pe ur ele lor, pentru propria noastr siguran. ; $ar atunci s naint ncet8 ei au trecut pe aici de curnd, de nici un sfert de or. $ac ar fi fost ai de ult, firele de iarb culcate s'ar fi ndreptat. Rinnd calul de cpstru i ur rind ndeaproape ur ele lsate de cei nou necunoscui, au ocolit spre dreapta, avnd gri! totodat s nu fie vzui. )r ele duceau peste un loc nisipos, n care copitele cailor se i pri aser perfect. Era li pede c indivizii se si eau n deplin siguran, deoarece dac nu ar fi fost aa, ar fi acionat cu totul altfel. ; God bless my soul! $oa ne apr' ! e6cla #u erland cu voce sczut8 acetia sunt oa entii'stlp care 'au !efuit de pepite. Erau paisprezece8 pe cinci dintre ei i'a curat, aa c au r as nou8 lucrurile se potrivesc perfect. ; $e unde tii att de precis c sunt ei, /o ? ; $e unde? +i nu vedei ur ele acestea de potcoave n nisip? $ar nu avei de unde ti asta. Ca privii acest picior din spate dreapta! &u este pe partea stng puin ai scurt dect pe cealalt? ; %ntr'adevr! ; Ei bine, aceast ur provine de la btrna ea iap. Ea a clcat ai de ult ntr'un spin i rana s'a infectat. %n cele din ur piciorul s'a vindecat, dar a r as cu infir itatea asta la copit, fapt ce poate fi vzut n ur a pe care o las. /rebuie neaprat s o recuperez, c"iar dac 'ar costa viaa. #untei de partea ea? ; 1ineneles! /icloii au ndeprtat stlpii de la locul lor i ne'au adus n pragul orii, ne aivorbind de faptul c ai fost atacat i !efuit de ei. /rebuie s pri easc o lecie zdravn. $up acest sc"i b de cuvinte, cei doi pornir iar la dru . (rbori izolai ntrerupeau ici'colo tufriul, pentru ca apoi nu rul lor s creasc i n cele din ur s se transfor e ntr'o adevrat pdure. $eodat si ir un iros de foc. ; #top! spuse #u erland. %nsea n c s'au oprit s'i fac tabr i au aprins focul. (teptai' puin8 ntorc repede. %i duse calul ai napoi, de unde nu putea fi vzut i l priponi de nite arbuti. $up care se ntoarse la tovarul su de dru . ; (cu a trebuie s fi ateni i s ne apropie de ei fr s fi observai. )r ai' !

184

Karl May Opere vol. 18


#e furi, cutnd adpost n spatele trunc"iurilor de copaci i nainta, fiind atent s nu fac nici un zgo ot. Elausen l ur , procednd la fel ca el. (!unser ntr'un loc de unde vzur fu ul, ridicndu' se dintre coroanele arborilor, iar apoi i focul n !urul cruia edeau nou brbai. #u erland se spri!inea da un olid, al crui trunc"i gros l ascundea vederii lor. El i fcu se n lui Elausen, c"e ndu'l s se apropie de el. ; %nc nu i'au des" at caii i nu au pus nici paznici. ; )nde le sunt caii? ; (colo, ai departe, i'a auzit fornind. &ici nu'i nevoie de ar e8 dac'i gsi acolo, atunci nu ai e nevoie s curg nici o pictur de snge. $up ine! #e strecurar pn n prea! a cailor, care stteau linitii. ; Vedei acolo iapa ea? -ai are i acu pe spate desaga ea cu pepite. 7i lng ea este un cal negru care are tot "arnaa entul i cele necesare vnatului pe el. Eu pun na pe tia doi. $u neavoastr ncercai s ai prindei unul sau doi, iar celorlali le tie legturile i'i goni . Go on, acu , repede! #u erland sri nainte, tie n vitez cteva legturi i goni caii eliberai n direcia pdurii. (poi ncalec n fug iapa, calul negru l lu de cpstru i se uit repede n spate, s vad ce face Elausen. (cesta se afla pe un cal bun i toc ai se pregtea s prseasc lecui cnd se auzir strigte puternice, aprnd printre arbori civa dintre oa enii'stlp. 3el care era ai aproape, un individ lat n u eri i cu o barb neagr, se arunc spre Elausen. ; (tenie, Elausen, la cpetenia ticloilor! strig #u erland, ndreptndu'i ar a potriva altor doi atacani. #e auzir dou pucturi, care i atinser inta. %ntre ti p to a"a92ul lui Elausen zbur nspre eful bandei i'l lovi cu atta putere nct acesta se prbui pe loc. %n clipa ur toare #u erland i Elausen se i ndeprtau n vitez. #e auzir n ur a lor pucturi, dar nici una nu'i atinse. +durea deas i piedica n fuga lor, dar n scurt vre e a!unser cu bine la locul unde #u erland i lsase calul8 l dezlegar i pornir n grab ai departe. ; +n ce o s reueasc ei s'i prind din nou caii i s nceap ur rirea, o s fi departe i, ntruct n curnd se las ntunericul, vor trebui s se opreasc pentru ca abia ine s o reia. $ar nu o s reueasc ei niciodat s'l prind pe /o #u erland i iapa lui.

185

Mustangul Negru

Capitolul II - Poetul savanei


%n statul (r2ansas, pe fluviul cu acelai nu e, la cteva ore de dru de =ittle Foc2, este situat oraul #tenton. $atorit poziiei sale, la vrsarea a doi aflueni, localitatea constituie un nod de co unicaie pe uscat i pe ap. &u rul caselor i al strzilor a crescut cu vitez tipic a erican8 astfel se e6plic cu n scurt ti p, aici, unde cu puin vre e nainte fiul slbatic al preriei i adpa calul n apele fluviului, se ntinde acu oraul, dotat cu toate cele ce nsoesc civilizaia. (ici, unde, la cteva ile de ora, unii coboar pn n c pie, o societate for at din tineri do ni i. $oa ne i lsase caii s se zbenguie n iarba proaspt, s luit cu petele galbene ale florilor de @eliant. #ingurul brbat ai n vrst dintre cei prezeni se distingea prin nfiarea sa. Era deosebit de gras i clrea un cal blan, la fel de gras ca el. -icrile a ndurora aveau ceva care i aducea a inte de nite pac"ider e, la asta adugndu'se i culorile stridente ale brc inii clreului, de'a dreptul carag"ioase. +urta pantaloni galbeni, o vest cadrilat roie, o "ain albastru' desc"is i o plrie cu boruri late, pletit din pr de cal n alb i negru. #ub gulerul tare avea un al cu dungi verzi i liliac"ii, legat sub brbie cu un nod uria. +e faa roie a o ului era ntiprit o e6presie de bunvoin deosebit. $oar linia adnc din !urul gurii lsa s se ntrevad i o a rciune ascuns, n ti p ce groasa'i ceaf prea s fie se nul unei perseverene ndr!ite. %n acel o ent clreul, ca i blanul lui, toc ai ncercau s se in dup una din doa ne, care reuea ns cu uurin s'i ne calul n tot felul de zigzaguri, n ti p ce lungul ei voal albastru flutura prin aer n ur 'i. ; *prete'te, oprete'te, -arga! ge ea grsunul, cnd blanul, ncercnd s se depeasc pe sine, se rsuci brusc, iar clreul nostru cu greu reui s se enin n a. ; (i s'i rupi gtul i eu, vai de ine, o s pesc la fel. *prete'te! )nul dintre do nii ai apropiai se ndrept spre el i'l a!ut s se reec"ilibreze pe spinarea calului, dup care i spuse. ; $o nule *lbers, l "rnii prea bine pe blan. $ai'i ai puin ovz i atunci nu o s ai zburde aa de vioi. ; &u ovzul e de vin, ci e6e plul prost care stric cele ai bune obiceiuri. V i plor, do nule, ducei'v de urgen pn la fiica ea i spunei'i c a s lein de ndat, dac ai face nc o sritur cu calul ei! ; =sai'i aceast plcere! (sta i ntrete cura!ul i sntatea, ne aivorbind de faptul c o prezint pe do nioara -arga ntr'o lu in creia nu'i rezist nici un gentle an. ; $o nule Pilson, ie acu i arde de sntatea picioarelor i inilor ele. Ca uitai'v la do nul de acolo. 3alul lui pete fru os, pas cu pas, de parc ar trebui s nu ere florile pe care le calc i, ntr'adevr, vd c ntre ti p ai buc i cte o floare. $o nul nu face ca du neata i -arga, aa c pentru pri a coast pe care i'ar rupe'o pro it s v ofer cincizeci de ii de dolari. ; 3"iar aa? ntreb cellalt, privind ntre ti p la clreul aflat nc la distan de cei doi. -i'e tea c vei pierde repede dolarii, cci sunt convins c o ul acela a pus la btaie ai ult de'o coast.

186

Karl May Opere vol. 18


; &ici po eneal! &u arat deloc a aa ceva. ; (sta v nc"ipuii du neavoastr, pentru c pn acu n'ai clcat prin prerie. Eu fac pariu pe aceeai su de bani c este un adevrat vest an, u blat i rsu blat, care nu o dat n cursul vieii sale a privit oartea n fa. 3unosc bine aceste lucruri, cci proprietile ele din /e6as se nvecineaz cu savana i a de ulte ori ocazia s observ ase enea oa eni. +oziia sa aplecat i arat c este vntor8 alt interi clritul sta venic ar fi de nesuportat. ; )n vntor din prerie? )n ins pe !u tate slbatic? /rebuie s st de vorb cu el! * conversaie cu el o s le a uze precis i pe doa nele noastre. ; V cred. &u ai c lsai' pe ine s'l abordez! 3el care rostise aceste cuvinte era un brbat fru os, nc destul de tnr, ai crui oc"i nc"ii la culoare se potriveau de inune cu barba'i deas, neagr ca pana corbului i bine ngri!it. Era deosebit de elegant brcat i sttea n a cu o uurin neobinuit. +lria de +ana a i alunecase de pe frunte pe ceaf i lsa s se ntrezreasc o cicatrice sngerie, care pornea de la rdcina nasului pn dincolo de linia prului. 3teva cuvinte rostite cu o voce sonor avur ca efect adunarea ntregului grup de tineri. ; $oa nelor i do nilor, ne ateapt o distracie. Cat, venind de acolo, se apropie de noi un vntor de piei de biber, de care ne vo ,ocupa, puin. * ul acesta cred c nu a vzut n toat viaa lui o adevrat ladI i o s se si t foarte ncurcat dac va trebui s stea de vorb cu noi. +ropunerea a fost pri it cu bucurie, nu ai fiica grsunului l contrazise. ; $o nilor, lsai'l n pace s se duc pe dru ul lui! * ul nu v'a fcut ni ic i s'ar putea si i !ignit! ; Hignit? rse Pilson. # considere ca pe o cinste posibilitatea de a vorbi cu oa eni ca noi. ( s' l fac s neleag acest lucru! %i ndrept calul spre noul venit8 ceilali l ur au. -arga era constrns s li se alture, dar r ase puin n ur . #trinul se gsea acu la ic distan, dar nu observase grupul de tineri. ; Good day, o ule, i strig Pilson. $or i i visezi sau cu va i'ai pierdut ulti ele dou si uri? 3el apostrofat i ntoarse ndat privirea, aintindu'i oc"ii de un albastru'nc"is asupra feei bogtanului. ; Good day, doa nelor i do nilor! salut vntorul cu o voce plin i sonor. Visa despre =lano Estacado, despre dispariia unor stlpi i a unor pepite. Good bye! 5cu un gest care arta intenia sa de a'i continua dru ul. $ar Pilson i se puse de'a cur eziul. ; #tai, nici un pas ai departe, pn nu e6plici ce nsea n acest rspuns! 1rbosul se albise la fa, dar oc"ii i scnteiau, iar cicatricea de pe frunte devenise purpurie. ; # stau? ntreb cellalt cu un z bet cal . 3ine ndrznete s porunceasc unui brbat slobod, sub cerul liber, s se opreasc? 3ine vrea s'i ordone s spun un cuvnt pe care nu ai prin buna lui voie l'ar rosti? ; Eu vreau, biete! 3e nsea n felul sta de a vorbi? Fspunde' i i ediat, sau... Pilson ridic a enintor biciuca pe care o avea n n, nainte ca vreunul din cei prezeni s poat interveni. ; #au? tun vntorul scuturndu'i pletele lungi, blonde. 3u na stng trase de cpstru i, n aceeai clip, calul su se cabra de parc l'ar fi strbtut un curent electric.

187

Mustangul Negru
; $ biciuca la o parte! ; -ai nti rspunsul! l a enin brbosul. ; Cat'l! * uoar apsare din old i ustangul lui se apropie fulgertor de Pilson8 n clipa ur toare acesta czu de pe cal, lovit de un pu n nprasnic. Vntorul, ce ddea acu i presia unui o gata de aciune, i ntoarse calul i i scrut a enintor pe ceilali. ; -ai dorete vreunul dintre do ni s pri easc rspunsul eu? &i eni nu fcu vreo icare. ;' &ici unul? Well, atunci a ter inat. Vreau ns s v avertizez, ca nici unul dintre du neavoastr s nu ai ndrzneasc s considere un brav vest an ca pe un obiect de bat!ocur8 degetul su ic este ai valoros dect voi toi8 el vede nc din deprtare ce ur rii i tie e6act cine va rde la ur . Era gata de plecare, cnd i ndrept calul spre -arga. 5aa sa se sc"i base i e6pri a cu totul altceva, i scoase plria de pe cap. +rivirea lui alunec peste faa ei cu o e6presie de ad iraie i vocea i sun bla!in cnd. %i spuse. ; -ulu esc, mylady! (i fost singura care nu a vrut s fiu bat!ocorit i, credei' , eritai o societate ai bun, good bye! %i puse plria pe cap, strnse puin cureaua de la ar i porni ntr'un galop vioi. &u i'a ntors capul, dei ar fi fcut'o cu plcere. Vzuse aici pentru pri a dat faa unei tinere pe care n'avea s'o ai uite niciodat. (!uns n ora el se opri la un "an, ddu calul n gri!a unui biat de la gra!d i intr n sala de ese, unde atrase atenia celor prezeni prin graba cu care apuc ziarele e6puse pe o as. )n vntor din prerie care tie s citeasc poate fi considerat ca o adevrat inune. $up un ti p, el ntreb pe biatul care servea buturi. ; 3ine este a a # ollI? ; &u o cunoatei pe a a # ollI, do nule? %nsea n c nu ai fost niciodat pe aici! Ea a fost cea ai fru oas dintre ulatrele din toat ara asta. #'a ritat cu un negustor bogat de pe -ississippi, a crui vduv este acu . E cea ai sti at doa n din oraul nostru i cunoscut ca un nger pzitor al celor nevoiai8 de aceea toat lu ea i zice a a # ollI. Vntorul ulu i pentru infor aie i citi nc o dat anunul care'i strnise ntrebarea. ,)n gentle an adevrat poate pri i la a a # ollI o locuin distins, cu folosirea bibliotecii i cu servirea unei ese bune, (nunul avea, poate i din pricina stilului si plu n care era conceput, ceva atrgtor pentru el. $e aceea se i interes pe dat de adresa ulatrei, "otrndu'se s'i fac o vizit. 3asa ce i se indicase se afla pe una dintre cele ai fru oase i ai linitite strzi ale oraului. El sun la intrarea de la parterul i obilului. C se desc"ise i o tnr de culoare apru n prag. ; -a a # ollI este acas? ; $a. - duc s'o c"e . ; &u, anun' ! z bi o ul nostru, vznd nencrederea pe care i'o strnise fetei brc intea sa. Vreau s vorbesc cu dnsa. ; (tunci, v rog s ateptai.

188

Karl May Opere vol. 18


$up un ti p destul de lung, n care fata dduse probabil stpnei sale toate a nuntele privitoare la vizitator, i se ddu voie s intre n cas, ai e6act ntr'o sli, un fel de antica er, unde l nt pin o fe eie de vreo patruzeci de ani, corect brcat, a crei fa nc"is la culoare l dezvluia originea. ; Certai' mylady, dac... ; -a # ollI, aa v rog s' i spunei! l ntrerupse fe eia. ; 1ine atunci, a # ollI! V'a citit anunul din care reiese, c avei de nc"iriat o locuin elegant i oferii i o as bun. ; $esigur, aa e. $ar ai citit i cui o ofer? ; )nui adevrat gentle an. ; $eci nu unuia dintre cei uli care se consider do ni, fr s i fie n realitate, ci cuiva pe care cu drept cuvnt l pot nu i astfel. ; (cest fel de oa eni este aici, n sud'vestul rii, foarte rar, a # ollI. ; (tunci nsea n c locuina pe care o ofer va r ne nenc"iriat. Eu pri esc n casa ea nu ai persoane crora s nu le fiu nu ai o gazd sever, dar i o bun a # ollI. V'a tri is cu va cineva la ine? ; &u. Eu singur 'a "otrt s locuiesc la du neavoastr, dac persoana ea v este agreabil i dac spaiile pe care dorii s le nc"iriai i convin i ie. -a a # ollI nu putu s'i rein un z bet. ; =ocuina ea o s v plac n od sigur8 dar spunei' i, v rog, cine i ce suntei! 1nuiesc c un vntor. ; $a, dup e6teriorul eu. Vin dinspre -unii #tncoi i de cnd sunt pe dru nu i'a putut sc"i ba rufria i nici "ainele. Voia s fac acest lucru aici, dac i gsesc adpost la du neavoastr. ; $ar de ce aici, n #tenton? ; $eoarece aici se gsete o tipografie n care s ai public cte ceva. Ea l privi ui it. ; %nsea n c suntei un o nvat sau c"iar un poet? ; +oate. %ntreprind cltoriile ele nat nu ai de setea de tiin. - nu esc Fic"ard Elausen. ; Fic"... Elaus.. v rog, intrai nuntru! Ea desc"ise larg ua, l invit ntr'o ca er fru os obilat i lu de pe o eta!er plin cu cri un volu brcat n catifea i'i art pagina de titlu. ; Vocile ini ii, do nule. $u neavoastr suntei autorul acestor poe e? ; $a, i aparin. ; # fie posibil? #oul eu a fost ger an. -i'a lsat o ntreag bibliotec de valoare i cele ai dragi cri ale lui erau toc ai cele scrise de du neavoastr. Eu nu le pot citi, dar cunosc titlurile lor i le'a pstrat aici n cas, ca pe nite obiecte sfinte. V dau cu plcere locuina. /rebuie s'o luai. Venii cu ine s'o vedei! $evenise e6tre de cordial. #ri de pe scaun i se ndrept spre o scar la captul creia desc"ise trei ncperi, care satisfceau cu prisosin preteniile unui brbat cultivat. ; (ici este dor itorul, acolo ca era de zi, cu balcon i aici biblioteca n care putei lucra. V ncredinez cu are plcere crile aflate aici.

189

Mustangul Negru
; 1ine. Voi locui aici8 i care e preul? ; Vo vorbi ai trziu despre asta, nu acu . )itai'v ai bine dac v place la ine! &u v ai las s plecai. #punei' i de ce anu e avei trebuin i v procur eu totul. ; /rebuie s v solicit a!utorul n privina rufriei i "ainelor, a # ollI, de celelalte voi ngri!i eu. 3alul eu necesit i el prezena ea. ; =sai, c de el ne ocup noi. (ve n spate un gra!d bun, care o s v convin. +n la lsarea serii, cu a!utorul unui croitor, al unui negustor de "aine i al unui frizer, Elausen deveni alt o , aa c n clipa n care s'a artat a ei # ollI, aceasta a r as n r urit de ad iraie. 3eva ai trziu Elausen s'a dus la librar i la proprietarul tipografiei, care totodat era i editorul !urnalului de diminea:0 i al celui de sear0 din #tenton. (cesta l'a pri it cu deosebit consideraie, dndu'i infor aii i cu privire la adresa avocatului #u erland. El se desprise de /o la +reston, ora situat pe Fed Fiver, ca s ai ntreprind o e6cursie n teritoriul indian i nu voia s piard nici car o zi pentru a'i face o vizit acestuia. $in pcate, nu l'a gsit ns acas8 dup cu i'a spus fata din cas, avocatul se dusese de cu sear, preun cu ai si, ntr'o vizit la banc"erul *lbers. Elausen se ntoarse acas i se ocup de crile rposatului negustor de pe -ississippi. 3u acest prile! observ c tot eta!ul doi al cldirii din fa era puternic lu inat. $e acolo, ca erele sale puteau fi foarte bine vzute, cu tot ce se nt pla n ele. $in aceast cauz trase !aluzelele. %n casa de vizavi se afla la as o societate nu eroas, a crei gazd era toc ai -arga, noua noastr cunotin. +rintre oaspei era i Pilson, precu i persoanele ce luaser parte la partida de clrie din a!un, inclusiv 1ill #u erland cu soia i fratele su. (cesta din ur renunase acu la "ainele lui de trapper, pentru a'i ena!a pe ai si. #e vedea de la o pot c nu se si ea bine ntr'o brc inte de gal. Era principalul persona! al serii i nu nceta s povesteasc aventurile prin care trecuse. /oc ai le relata pania lui din stepa orii i salvarea sa de ctre Elausen. ; 7i tii cui i datorez faptul c nu a fost ncat de vulturi? ntreb el. )nui poet! $a, uitai'v la ine cu irare, unui poet, dar nu unuia dintre aceia suspendai undeva ntre cer i p nt i se zbat nea!utorai, dnd din picioare, ci un veritabil businessman, care oriunde s'ar afla se poate lua la ntrecere cu cei ai buni. ; 3u l c"ea ? ntreb banc"erul grsun, un are iubitor de literatur, ce nu pierdea nici o ocazie s'i etaleze cunotinele n aterie. ; Elausen, Fic"ard Elausen. Fi ele sale sunt catifelate, dar pu nii si sunt ai tari ca oelul. Este un uria cu o ini de copil8 a putea s !ur c acesta'i adevrul! ; Elausen, ger anul? )ite colo ade cea ai ar e ad iratoare a sa, spuse banc"erul, artnd spre fiica sa. C'a cunoscut poe ele de la a a # ollI. Este ntr'adevr re arcabil n eseria lui, dar are ar putea deveni nu ai dac ar publica n englez. ; %n englez? ntreb /o #u erland. &u tiu dac loviturile sale erau n ger an sau n englez, dar credei' c au fost al naibii de zdravene. ='a vzut la lucru cnd i'a recuperat pepitele. /rebuie s ai ascultai i povestea asta! 7i le relat nt plrile, despre care ti cu s'au petrecut, dup care nc"eie cu ur toarele cuvinte.

190

Karl May Opere vol. 18


; 7i dac vrei s'l cunoatei, acest lucru poate avea loc n curnd. 3nd ne'a desprit la Fed Fiver, i'a pro is s vin la #tenton. ( cltorit prin prerie ca s scrie o carte cu poe e despre ea i vrea s'o dea la tipar aici, n oraul nostru. 3nd asa s'a ter inat, oaspeii s'au rspndit prin diferitele ncperi din cas. -arga ur rise cu atenie spusele vntorului. %i strnise n od deosebit luarea'a inte povestea cu pepitele furate i, fr s vrea, fcuse legtura cu rspunsul straniu dat de strinul ce i dduse o lecie bine eritat lui Pilson, cu prile!ul incidentului din cursul di ineii. 3e puteau s nse ne privirile enig atice cu care se suraser din oc"i cei doi potrivnici? &u putea s'i scoat din inte statura nalt, ndr a strinului. 7i ct de cald era vocea lui! Ea se strdui s gseasc o ocazie de a sta de vorb cteva clipe cu /o #u erland, fr s fie observat de ceilali oaspei. ; +arc spuneai c do nul Elausen voia s vin la #tenton. ; -es, aa a spus. ; (i putea s i'l descriei? ; 3u are precizie. #tatur nalt, u eri lai i puternici. +rul blond, lung i barba la fel. *c"ii albatri, gura ic, dini sntoi. % brc intea. o "ain de vntoare scurt, cu fran!uri, ponosit. -ocasinii uzai, cu crpturi. +lria. o bucat de fetru fr for i culoare. 3alul. brun cu stea alb n frunte. %nar at cu o carabin, o puc cu dou evi, to a"a92 i cuit. #e nal ente deosebite. scrie poe e i o oar oa eni'stlp. Ei, acu putei s'l ur rii i prin andat de aducere, att de precis vi l'a descris. 5ata aflase acu ndea!uns8 se nal entele corespundeau perfect cu cele ale vntorului ntlnit n ti pul e6cursiei. ; * s'l aducei i pe la noi dac va veni n oraul nostru, do nule #u er'land? ; $ac dorii, bineneles, o voi face. ; - bizui pe cuvntul du neavoastr! Fic"ard Elausen se ntorsese trziu acas n seara aceea. 3nd intr n aparta entul su, vzu c lu inile de la catul al doilea n casa din fa erau stinse. (cu , n sc"i b ardeau cteva la catul nti. +erdelele erau date la o parte. #e ntrezrea o la p are, aezat pe o su. * siluet fe inin ntr' o toalet vaporoas, de culoare alb, se apropie de su. =u ina puternic cdea direct pe trupul zvelt. $eoarece sttea cu spatele la fereastr, Elausen nu putu s'i vad faa. F ase ne icat, ur rind'o cu atenia ncordat. =a un o ent dat ea ridic o carte, o desc"ise i o apropie de sursa de lu in. Fic"ard se scul repede i i aduse binoclul8 iei pe balcon, unde s stea neobservat n ntuneric i i puse binoclul la oc"i. $e ast dat o vedea clar n faa sa i cnd ea se ntoarse spre el vzu faa'i inunat, pe care de la ntlnirea lor nu o ai putuse uita. ; Ea este, i'a nc"ipuit, spuse el cu voce tare. Valuri de cldur i cuprinser ini a. #i i o uoar a eeal. El cunotea e oia pe care o putea strni fru useea fe inin, dar era pentru pri a dat cnd o si ea asupra sa cu atta putere. Ea lu la pa i se duse n ca era cealalt. Haluzelele albe erau coborte, nu lsau dect s se ntrevad u bra ei, dar i aceasta dispru n clipa n care lu ina se stinse. 5ata se dusese la culcare. 3u ini a rscolit, Elausen se ntoarse n bibliotec. 3eva ai puternic dect el l atrgea spre asa de scris8 na sa apuc tocul i n curnd versuri fierbini aco'perir foile albe. 3uvintele sunau ca

191

Mustangul Negru
glasul unor clopote i erau pline de culoare, aa cu nu ai pri a iubire putea s le z isleasc. Feciti n grab slovele scrise i i spuse cu i ens satisfacie. ; Este cea ai bun poezie din toate cte a scris vreodat. - grbesc la tipografie, poate reuesc s prind nc lucrtorii ziarului de ine, s'i conving s i'o tipreasc. %i lu plria i alerg la tipografie, unde avu norocul s'i gseasc pe cei cutai i s le dea anuscrisul. =a ntoarcere, gsi n poarta ntunecat a cldirii dou persoane, cu care se ciocni fr s vrea. Erau un brbat nalt i o fe eie subiric. ; 3ine suntei? ; Eu sunt, #ara. ; 3are #ara? ; 5ata n casa a a ei # ollI. ; (", bine. &oapte bun! /nra subiric avea deci un iubit. %n ce privete brbatul, Elausen avu i presia c i era cunoscut silueta lui, dar nu l privi cu atenie, ca s nu'i pun pe cei doi ntr'o situaie delicat. #e urc n aparta entul su i, pentru pri a dat dup un lung rsti p, dor i ntr'un pat oale ca puful.

Capitolul III - Rzbunarea


Elausen se trezi dis'de'di inea. #e brc repede i se ndrept spre fereastr, spernd s'i vad zna. $incolo, ns, toate ferestrele erau nc"ise. $ar ua de la balcon era ntredesc"is, aa cu fusese i n seara precedent. Elausen aran! astfel perdelele de la fereastra sa, nct de afar s nu poat fi vzut, n sc"i b el s poat vedea ce se nt pl dincolo. &u trebui s atepte ult, deoarece perdelele de vizavi se icar i cineva desc"ise ferestrele. Era -arga, care iei pe balcon i privi spre strad. Elausen r ase n r urit de ad iraie. Era ai

192

Karl May Opere vol. 18


fru oas dect tot ce vzuse el n cursul vieii sale, era ai drgla dect toate fetele pe care le ntlnise sau i le nc"ipuise. $up icul de!un fata apru din nou i se aez, fa n fa cu tatl ei, pe un fotoliu brcat n tase roie, adus de un bieel negru. (cesta reveni ca s aduc cteva ziare, pe care tatl i fiica ncepur s le rsfoiasc, apoi s le citeasc. Elausen sttea la fereastra ca erei sale i observa scena cu luare'a inte. ,$o nul cel gras cred c e tatl ei, Q i spuse Fic"ard. =a un o ent dat acesta se uit ui it n sus8 se prea c a gsit ceva captivant n ziar. (cu z bea i i ntindea fetei ziarul. *are o fi vorba de poezia ea? $ac o va citi, i va da desigur sea a c ei i este dedicat! %i puse binoclul la oc"i. $a, era li pede c -arga citea versurile scrise de el. Vedea bine c citea pagina cu poezia lui. +e faa ei suav se rspndi o roea intens, de la frunte pn la gt. ; ( citit'o! ur ur Elausen. * recitete. *", dac ar si i cu bate pentru ea ini a poetului! 3ineva ciocni la u. 5ata n cas a gazdei sale i aducea o list cu eniul pe care i'l putea co anda pentru spt na n curs. Era indispus c fusese deran!at toc ai n acel o ent, dar nu ls s se cunoasc acest lucru i spuse fetei c'i va co unica ai trziu co anda. 5ata se retrase pn la u, dar prea c ezit s prseasc ncperea. ; -ai doreti ceva? ; ( o rug inte, mylord, i rspunse ea, nroindu'se. (st'noapte 'ai vzut la poart cu un gentle an... Fic"ard i a inti c brbatul de care i vorbea ea i se pruse cunoscut de undeva i atunci "otr s continue discuia. ; )n gentle an? $ar care gentle an st noaptea la poart cu o slu!nic? ; $ar aa i este, mylord, el este un gentle an, l cunosc bine, deoarece i este... i este... ; Cubit? ; $a, rspunse fata ncet. $oa na nu trebuie ns s afle i de aceea a vrut s v rog s nu'i spunei c 'ai vzut noaptea cu el. ; Well! 3ine este acest gentle an care i'a cucerit ini a? ; Eu i spun 5red, mylord. ; $ar cu se ai nu ete? ; (cest lucru trebuie s'l in ascuns. $u neavoastr, ns, a s v spun. #e nu ete 5red Pilson i est e un plantator bogat din /e6as. #e duce des dincolo, la banc"erul *lbers i vzndu' pe fereastr 'a ndrgit. ; *lbers? (cesta este do nul acela gras care acu ade pe balcon? ; $a i fiica sa este iss -argaret, care vine adese a la stpna ea. C se spune. -arga. Elausen afl n felul acesta nu ele ntreg al fetei pe care o ad ira att de ult. )n gnd i fulger prin inte. ; Cubitul tu are o cicatrice pe frunte? ; $a! %l cunoatei, mylord? E de pe ur a loviturii date de un indian. ; $e unde tii c este bogat? ; -'a dus odat la el n cas i i'a artat o groaz de pulbere de aur i de pepite, aduse din cltoriile sale. %n curnd va porni din nou la dru . ; )nde?

193

Mustangul Negru
; %n -e6ic, la fratele su. ; (", de ce att de departe? ; 5ratele su, alcade n -orelia, i'a scris c vrea s fac o afacere i portant cu el. ( citit i eu scrisoarea. ; 3u se nu ete alcadele? $esigur tot Pilson! ; &u, pentru c i este nu ai frate vitreg. #e c"ea (ntonio -olez. ; $e ce fel de afacere e vorba? ; (sta nu tiu, nu, era scris n scrisoare. * s' i ndeplinii rug intea, mylord? ; $a, dar nu ai cu condiia ca nici tu s nu'i spui ni ic iubitului tu despre ce a vorbit noi. 5ata se nvoi i plec, iar Elausen se grbi s'i reia postul de observaie de la fereastr. -arga i tatl ei plecaser ntre ti p de pe balcon. Fic"ard se aez la biroul de scris i co plet co enzile, dup care se pregti de plecare, deoarece voia s'i fac o vizit lui #u erland. %ntre ti p el nu observase c tnra sa adorat, brcat ntr'o roc"ie de tase neagr, i prsise locuina i, traversnd strada, intrase n casa a ei # ollI. (ceasta din ur fusese o prieten a a ei ei care urise i inea ult la tnra noastr. -a a # ollI o pri i cu reprouri, rostite ns pe un ton prietenos. ; /oat ziulica de ieri nu te'ai nvrednicit s vii la ine nici pentru p clip! ; +i, drag tuico, a avut attea de fcut. ( trebuit s fac o uli e de pregtiri pentru pri irea de asear, fiind i obligat s duc la clrie cu nesuferitul de Pilson, pentru care tatl eu, n od cu totul ine6plicabil, are o si patie deosebit. -ai avea eu cnd s vin i la du neata? ; #e pare c nu prea'l ng"ii pe acest Pilson! ; E prea puin spus c nu'l ng"it. 7i tii de ce? El l'a fcut pe tata s neleag c a r as la #tenton nu ai de dragul eu i tata i'a cerut s fiu ct se poate de prietenoas cu el. +lnuiete s ntreprind cu el o afacere i portant i pentru asta vrea s'l lege ai ult de noi. 3u s nu supere aceast c"estiune?! ; $esigur! (a ceva e un lucru deosebit de suprtor. $ar, ia stai puin, -arga, o s vin vre ea cnd... ; 3nd i vei nc"iria ca erele disponibile, aa'i c asta ai vrut s spui, tuic? ; $e fapt nu a vrut s'i spun asta, dar dac ai adus vorba, atunci afl c le'a nc"iriat c"iar ieri. ; )nui gentle an adevrat? ; $a! Ca privete! -a a # ollI i puse n fa o carte i'i art coperta cu un aer triu ftor. ; (ici e nu ele su. 3itete'l, dar cu voce tare! ; Fic"ard Elausen! -tuic, s fie oare posibil? =ocuiete aici, la tine? ; =a ine! ddu ea din cap cu un aer i portant. ; $ar cu de s'a nt plat aa? ntreb fata ui it, dar i bucuroas, btnd din pal e. ; #'a nt plat pe neateptate, nu ai c a fcut, drag copil, o greeal de neiertat. %nc"ipuiete'i tu c a a # ollI a fost nepoliticoas i c"iar grosolan, pentru pri a oar n viaa ei, cu un adevrat gentle an, cu poetul tu preferat! 5ata nu apuc s'i rspund, cci n clipa aceea sun clopoelul i fata n cas intr n ca er. ; $o nul Elausen v aduce lista cu co enzi, doa n. +oate s intre?

194

Karl May Opere vol. 18


; 1ineneles, nu aidect. Feine asta odat pentru totdeauna #ara! -arga se uit n !urul ei, de parc ar fi cutat un loc n care s se ascund8 dar era prea trziu, deoarece n acea clip cel anunat toc ai intra. 3nd o vzu pe -arga, pe faa lui se aternu o e6presie de bucurie, dar se stpni de ndat. ; Good morning, doa nelor, salut el. Certai' c i'a per is s intru! ; &u avei de ce v scuza, noi v dator ulu iri, do nule. - gsii ntr'o co panie plcut, i rspunse a a # ollI, reco andndu'i pe tnra ei prieten. do nioara -argaret *lbers, o ad iratoare deosebit a poeziei ger ane. ; #unt fericit c v pot rentlni ntr'un do eniu att de inunat, do nioar, rspunse poetul. ; * ntlnire ai panic dect aceea pe care ai avut'o ieri cu cei ce nsoeau, spuse -arga cu voce sczut. ; Vrei s nc"eie pace? ntreb el, ntinzndu'i involuntar na. ; 3u plcere! -arga i ls na ntr'a lui i el o duse la buze. ; $eci v e drag poezia ger an. %nsea n c vorbii li ba ger an? o ntreb Elausen. ; * prefer c"iar englezei. 3u a a ea a vorbit nu ai n ger an. (cu a foarte rar acest prile!. /ata nu are relaii cu ger ani i vorbete nu ai engleza. ; (tunci va trebui s renun la ideea de a putea prezenta du nealui. #unt n posesia unor scrisori de valoare pe care vroia s le sc"i b la dnsul, cci i'a fost reco andat ca o ul de afaceri cel ai a abil din #tenton. ; % i ngdui s re arc c 'a referit nu ai la relaiile, sale de acas! 7i e6cluderea ger anei nu este ur area unui principiu, ci pur i si plu se datoreaz nt plrii. ; %nsea n c a putea s ndrznesc s prezint? -arga se vzu pus n faa unei situaii !enante, deoarece, n spatele acestei ntrebri, se ascundea alta, creia nu'i putea da nici un rspuns afir ativ, dar i nici unul de respingere. #e nelegea de la sine c o invitaie ar fi fost ur area fireasc a unei ase enea prezentri. ; &u ar nse na nici o ndrzneal, se auzi rspunsul ei, n ti p ce privirea ei cuta spre podea. (cordul ei l u plu de fericire. (r fi continuat cu plcere conversaia, dar nu trebuia s fie lipsit de sur8 n consecin i ddu gazdei lista de co enzi i i lu r as'bun. (!uns n casa fa iliei #u erland, afl c fraii se duseser la un club unde aveau obiceiul s se nfunde n citirea ziarelor de di inea. /o se dusese i el, din si patie pentru avocat, cu toate c i'ar fi fost ai uor s rpun un urs dect s silabiseasc un rnd scris. Elausen i ur acolo i ncepu s' i caute pe cei doi prin ncperile clubului. %ntr'una din ele vzu afiat statutul clubului. %ncepu s citeasc cu atenie, pentru a vedea dac nu cu va strinilor le era interzis accesul. 3ovoarele groase care acopereau podeaua fceau ca paii si s nu fie auzii, aa c prezena sa r sese neobservat i n ncperea alturat, de unde rzbtea discuia purtat de doi brbai. (a se nt pl c Fic"ard auzi conversaia celor doi, fr nici o intenie rea. ; Well, sir, 'ai convins pe deplin c din afacerea asta se poate obine un ctig deosebit de ridicat i de sigur. /e6asul a ncercat n repetate rnduri s se desprind de -e6ic, dar a fost nfrnt datorit superioritii ar atelor care au luptat potriva sa. (cu Pas"ingtonul este "otrt s'i acorde un a!utor substanial i ur area va fi c aceast ar bogat i rodnic va trebui s !ure credin )niunii. * s vin un pu"oi de i igrani i preul p ntului o s creasc n curnd de douzeci de ori

195

Mustangul Negru
i c"iar ai ult. (cela care dispune acu de i!loacele necesare pentru ac"iziionarea unor terenuri, poate ctiga ilioane. $ei participarea du neavoastr este nse nat, dac i per itei, do nule Pilson, a aduga i eu o su , de care dispun acu 8 atunci evident c i participarea du neavoastr va fi ai i portant. ; =a ct se ridic su a pe care o oferii? ; +atruzeci, poate cincizeci sau c"iar aizeci de ii de dolari, pe care vi'i pot preda sub for a unor polie la Balveston. $ei situaia du neavoastr financiar i'a fost pn acu necunoscut, reco andrile de la ,@arris i /"o son, din Hefferson 3itI, pe care i le'ai prezentat, i a!ung pe deplin ca s a ncredere n du neavoastr. 3nd pornii n cltorie? ; 3t ai repede posibil. &u ave ti p de pierdut, con!unctura favorabil pe care cont este, n general, cunoscut, pentru ca ntre ti p s se fi gsit cu va i alii dornici s ncerce s profite de ea. ; #unt ntru totul de acord cu du neavoastr. +oftii, v rog, la ine acas, unde vo pune la punct toate for ele afacerii. ; 7i fiica du neavoastr, do nule *lbers? ; % i este ult prea drag ca s'i i pun eventual ceva. $ar, dup cte tiu, n od cert este co plet liber, iar du neavoastr nu suntei un gentle an cruia s'i fie greu s intre n graiile unei fete. 3u aceste cuvinte cei doi se ridicar i prsir locul unde avusese loc aceast conversaie, fr s'l fi observat pe Elausen, lipit acu de perete. Erau banc"erul cel gras i brbatul care pri ise zdravn lovitur de pu n cu o zi nainte. Pilson era nu ele su... Elausen i a inti n clipa aceea de statura brbatului ce sttuse n poarta casei a ei # ollI cu fata n cas a acesteia. ; $eci, 5red Pilson, iubitul #arei8 el este, fr nici un dubiu. 7i oare nel cnd cred c este una i aceeai persoan cu ticlosul acela care'i conducea pe oa enii'stlp! $esigur c aici n ora, n societate, are alt co porta ent i alt inut, dar figura lui nu poate fi confundat, iar cicatricea confir identitatea lui. $ar cu de a reuit s obin reco andarea de la ,@arris i /"o son,? &u putea fi n perioada aceea la Hefferson 3itI i, c"iar dac nel n privina acestor date, este cert c'i un ticlos, dac nu dup altceva, dup purtarea lui de ieri i raporturile lui cu #ara, conco itent cu inteniile afiate cu privire la -arga. ( s'l de asc! Fic"ard porni prin celelalte ncperi ale cldirii. %n curnd i gsi pe cei cutai. /o #u erland edea la o as i se uita la ilustraiile dintr'un ziar. Era brcat cu "aine noi, de vntor. +e cap ns purta aceeai apc vec"e. #e vede c nu se putea despri de ea. Elausen se apropie de el i'l btu pe u r. /o sri n sus i lu poziia unui bo6er. ; $e ce loveti, do nule? Vrei s te pricopsesc cu cteva lovituri bune? ; =oviturile du itale, /o #u erland, le cunosc prea bine8 pstreaz'le pentru ali, btrne! Vntorul fcu oc"ii ari, se apropie de el i'l bria cu putere. ; (", poetul, by God, poetul! El este! $ar o ul s'a dic"isit. Ei, 1ill, ine'l bine i strnge'l s'i ias puin, sufletul, c fr el nu 'ai fi putut revedea vreodat. %l pinse pe Fic"ard spre fratele sau care, la rndul lui, l salut cu aceeai cldur. $esigur c nu ai putea fi vorba de continuarea lecturii ziarelor. (vocatul i oferi lui Elausen ospitalitatea sa neli itat. Fic"ard i ulu i, dar ceru nu ai per isiunea de a'l vizita de ndat ce'i va fi posibil. El trebui, ns, n cele din ur , s accepte o invitaie la asa de prnz.

196

Karl May Opere vol. 18


%n curnd prietenii se desprir. Elausen se ndrept spre banc i se anun la directorul acesteia. El fu condus ntr'o ncpere n care se ai aflau, spre surpriza sa, *lbers i Pilson n plin discuie. ( ndoi nu'i putur ascunde ui irea la vederea lui Elausen, doar c se anifestar n od diferit. *c"ii lui Pilson scnteiar cnd l vzu8 se ntoarse rapid pentru a se ndrepta spre fereastr, cu scopul de a'i ascunde faa. *lbers privi nc o dat la cartea de vizit prin care Elausen se anunase. ; V nu ii Fic"ard Elausen, do nule? ; $a. Vin cu o rug inte la du neavoastr. Vrei s fii a abil s verificai aceste "rtii de valoare? 1anc"erul le lu i le e6a in rapid. ; $a, sunt bune! ; (tunci doresc s sc"i b o parte a su ei pe care o reprezint n bani pein, restul vreau s'l depun la du neavoastr, pentru a fi pstrat i sc"i bat n polie, atunci cnd a s plec din localitate. ; V stau la dispoziie, do nule! %l cunoatei pe do nul #u erland? ; /o #u erland? $a, 'a ntlnit cu el n =lano Estacado i toc ai i'a fcut o vizit. ; (tunci i presupunerea ea este corect. suntei autorul poe elor se nate cu acelai nu e de pe aceast carte de vizit? Elausen se nclin, confir nd. ; %n cazul acesta o s' i fac plcere s v rentlnesc i n alte pre!urri dect cele de afaceri. V rog s considerai locuina ea ca pe a du neavoastr! 5iica ea se va bucura s v cunoasc. ; ( i avut cinstea de a fi prezentat do nioarei la gazda ea, a a # ollI. ; (", locuii la a a # ollI? (sta i face plcere, nsea n c sunte vecini i ne pute vizita fr nici o dificultate. (vei cu va vreo obligaie pentru ast'sear? ; &u. ; (tunci v rog s fii oaspetele eu. * s fi ntre noi. eu, -arga i acest do n, pe care i per it s vi'l prezint. $o nul 5red Pilson, proprietar de plantaii n /e6as. 1anc"erul o isese orice eniune cu privire la nt plrile din ziua precedent. Pilson se ntoarse parial i fcu o plecciune surat. Elausen i rspunse glacial. ; Voi veni, do nule, dac voi reui s despart de bunul eu prieten /o , care nu o s' i dea dru ul cu uurin. ; +i, aducei'l i pe el8 l'a cunoscut ieri i o s' i fac plcere s'l revd acas la ine. $e fapt asta i ur rise Elausen. *lbers l conduse la casier, unde pri i banii i adeverina de depunere a "rtiilor de valoare, dup care prsi banca. ; ( dracului gaf ai fcut ieri, do nule Pilson, spuse banc"erul la ntoarcerea n ncpere. (cest o nu este altul dect vntorul de care v'ai legat deunzi8 trebuie s'i fi fcut o prere nenorocit despre noi! ; % i este perfect egal! &u a rvnit niciodat la prietenia unui crpaci de ri e i nu a s'o fac nici acu . 3 l'ai invitat pentru ast'sear, nu' i face nici o plcere. ( sperat s a ocazia s stau singur de vorb cu -arga, iar acu tia doi o s' i strice seara. ; &u'i face gri!i n privina asta, deoarece o s ocup eu de cei doi, n aa fel ca du neata s te poi ica n voie. $ar acu s ne ntoarce la afacerea noastr!

197

Mustangul Negru
; #'au neles ca Pilson s plece la dru c"iar de a doua zi. $up ce s'a ntoc it contractul i l'au se nat, a ndoi, Pilson pri i docu entele i prsi casa. +arcursese cteva strzi n dru spre locuina sa, cnd o vzu pe #ara ieind dintr'o prvlie. * a!unse din ur i o opri. ; /rebuie s vorbesc neaprat cu tine. #' i lai desc"is ua de la ca era ta. ; 3nd? ; $e ndat ce se ntunec. Vin la tine nu ai pentru cteva clipe, dar a s ntorc ai trziu. ; ( s pun c"eia n locul tiut. Pilson ddu din cap i se ndeprt. (!uns acas, scoase docu entele din buzunar i le arunc cu un aer triu ftor pe as. (poi ncepu s soare cu pai ari ncperea, spunndu'i. ,(cest Elausen este fr ndoial individul cruia trebuie s'i ulu esc pentru cicatricea ea. 7i e clar c la rndul lui 'a recunoscut, asta i pentru c a fcut aluzie la =lano Estacado i la pepite. * s' i dea silina s' i fac ru! %nainte de a pleca de aici trebuie s socotesc cu el i s'i pltesc cu se cuvine cele dou lovituri. 7i acest /o #u erland, care o s apar i el azi Q continu el onologul dup o pauz Q este cellalt, care i'a luat atunci ani alele i o parte din bani. #unt curios dac o s recunoasc i el. $ar, oricu , sunt n siguran. % potriva ea nu s'a depus nici o recla aie i dac voi fi nevoit s dispar, atunci voi fi cutat nu ai n /e6as, unde a s strlucesc prin absen. $ac o s reuesc s fac rost de terenurile respective, le vnd pe loc i plec cu #ara n 1razilia. (colo va putea r ne cu ine pn voi ntlni, alta care s' i plac ai ult!, $up un ti p, Pilson se apuc s'i pac"eteze lucrurile i plec n ora pentru a cu pra cele trebuincioase proiectelor sale. 3nd veni seara, puse pe el o anta larg sub care putea duce un pac"et fr s se bage de sea i porni spre casa a ei # ollI. Cntr n cldire, urc dou trepte i desc"ise o u care ducea spre o ncpere ic, unde locuia #ara. Era ntuneric, dar Pilson se descurca bine, cunoscnd locurile. $up scurt ti p sosi i fata. ; /u eti? opti ea. ; $a, scu pa ea, i rspunse el, brind'o i strngnd'o la piept. ( venit s'i aduc o veste bucurtoare. ; 3are? ntreb ea, rspunznd pti a la ngierile lui. ; ( s plec din ora. Vii cu ine? ; *", cu toat dragostea. 3u tine erg oriunde 'ai duce. 3nd vrei s plec ? ; 3"iar azi. ; (sta'i prea curnd. /rebuie s a puin ti p la dispoziie, ca s pot pregti i s vorbesc i cu stpna ea. ; &u trebuie s faci nici o pregtire, a avut eu gri! de toate. Car stpnei tale nu trebuie s'i spui ni ic, alt interi nici nu te las s pleci. ; $ar ea este aa de bun, nu pot s fiu att de nerecunosctoare fa de ea i, s o prsesc pe ascuns! ; (a? %i este ai drag dect ine? ntreb el pe un ton de repro. ; &u trebuie s gndeti astfel. % i eti ai drag dect toate i teri i sunt gata s fac tot ce' i ceri. +lec cu tine c"iar azi! ; &ici nu 'a fi ateptat la altceva, #ara. 7i nu ai s'o regrei niciodat, cci abia acu ncepi s'i trieti viaa, s guti din bucuriile ei, care aici i'ar fi fost refuzate. $ar nu trebuie s nsoeti ca fat, pentru c asta ne'ar putea produce nea!unsuri i nu ne'a putea bucura de norocul nostru.

198

Karl May Opere vol. 18


; &u ca fat? $ar cu ? ; 3a biat. %n acest pac"et gseti tot ce'i trebuie. 3ostu ul o s'i vin perfect. ; 3a biat?! rosti ea bucuroas. *", ce bine o s' i stea. * s fiu lac"eul tu i nu o s te prsesc nici o clip. ; $ar va fi necesar s faci un sacrificiu are, draga ea! ; +oruncete' i! &i ic din ce fac pentru tine nu e greu. ; Va trebui s'i tai inunatul tu pr, deoarece ar putea trda faptul c nu eti biat, ci cea ai fru oas fat din #tatele )nite. ; +ot s'l tai. Fenun la el cu plcere pentru norocul de a fi iubit de tine. ; +n la ce or trebuie s r i seara la a a # ollI? ; +n la zece, apoi sunt liber. ; (tunci ai gri! ca de la acea or s gsesc casa desc"is i brac'te din ti p, ca s nu trebuiasc s te atept. %ncepnd de ieri locuiete la voi un do n Elausen? ; $a, un do n foarte fru os i a abil. ; (", observ c e ti pul s te scot de aici. /rebuie s'l serveti i pe el? ; $a. #tpna i'a dat n pri ire odile lui, ca s a gri! de ele i i'a dat i c"eia pentru ca n lipsa lui s i pot face treaba. ; # te ngri!eti ca i c"eia asta s fie la nde n cnd a s vin seara la tine. ; +entru ce? Vrei s intri n aparta entul lui? ntreb ea fr nici o bnuial n glas. ; $a. $e la el se vede bine casa fa iliei *lbers i trebuie s observ unele lucruri care se petrec acolo nainte de a pleca din cas. (cu ns, la revedere, #ara i s faci tot ce i'a spus. $up o lung briare Pilson cobor treptele, lsndu'i antaua n ca era #arei i peste cteva clipe se afla n salonul banc"erului. Era pri ul sosit dintre oaspei i o gsi pe -arga singur. ; Good evening, miss. $o nul *lbers i'a per is s petrec ulti a ea sear din #tenton n prea! a du neavoastr. +rezena ea sper c nu v este neplcut?! ; %nc"ipuirea este o obinuin rea, do nule i contiina ea nu i'a per is niciodat s o ncura!ez. El se trase de usta i rspunse. ; &ici un o nu triete din altceva dect din ce i nc"ipuie. &u ai acela este norocos care tie s se bucure de clipa trit. (ceasta de acu este una dintre cele ai fru oase din viaa ea i nu i' a ierta s o las s treac fr s v'o rturisesc! $in fericire, -arga nu fu obligat s rspund, cci toc ai atunci Cntr n ca er tatl ei. *dat cu el venir #u erland i Elausen. +oetul nu'i spusese nc ni ic lui #u erland despre Pilson. (titudinea prietenului su ur a s'i spun dac bnuiala sa era !ustificat sau nu. Vntorul grbi spre fat i i apuca na cu o delicatee plin de si plitate. ; Cat' din nou la du neavoastr, do nioar i dac nu sunt bine'venit avei voie s gonii fr s v port pic pentru asta! ; $ar r nei aici, drag do nule #u erland8 v revd cu plcere, v'o spun din ini ! Ea i ntinse na i lui Elausen. ; )n bun'venit ger an, fr linguiri i fraze po poase, do nule!

199

Mustangul Negru
Fic"ard vroia toc ai s se ncline asupra degetelor ei delicate cnd, deodat, se opri la auzul unei e6presii nepotrivite pentru societatea n care se aflau. ; .ounds! Ei drcia dracului! 3ine ai e i sta? /o #u erland se ntorsese dinspre -arga spre Pilson i la vederea acestuia i scpase acea e6cla aie i pronunase cuvintele cu care o continuase. ; $o nule Elausen, vrei s fii bun s v uitai puin la acest o ? %l recunoatei? ; 3ine este, /o ? ; - las aici, pe loc, tocat runt dac sta nu e o ul'stlp care ne'a atacat i cruia i'ai nse nat ai trziu scfrlia cu to a"a92ul! 3e caut sta la du neavoastr, do nule *lbers? %nainte ca banc"erul s fi putut rspunde, Pilson se i repezi. ; E nebun o ul sta? tun el. %nc un ase enea cuvnt i o s a gri! s i se pun c aa de for! ; #au du itale ctuele! i rspunse vntorul pe acelai ton. $ac te ntlnea n alt parte, n cinci inute ai fi fost dat pe na erifului. ; &u te lsa piedicat de asta! $ei a fost invitat de do nul *lbers, vei avea parte de erif. )ite, pri ete'i poria! -arga scoase un strigt i banc"erul se retrase ntr'un col. Pilson ridicase pu nul8 avea ar e asupra sa. n na'i dreapt apru un cuit 1o9ie, n ti p ce cu stnga ncerca s scoat de la piept revolverul. $ar Elausen se i afla n spatele lui8 l apuc de i!loc i'l arunc cu atta putere prin ua cu dou canaturi, c aceasta se desc"ise i Pilson se prbui n antreu. $ar nainte ca cineva s'l fi putut a!unge din ur , se i sculase, cobornd n fug treptele spre ieire. &i eni nu fcu vreun gest ca p'l ur reasc. -arga zcea pe un divan, iar Elausen era ngenunc"eat lng ea. 1anc"erul tre ura din tot corpul i se spri!inea de speteaza unui scaun. /o #u erland srise i luase de pe as o sticl cu ap. Bri!a pentru drglaa do nioar era ai are dect dorina de a pune na pe ticlos. ; $o nule #u erland, ce ai fcut! se vieta *lbers. * ase enea bnuial a fost, ntr'adevr, un act de nebunie! &u pri i nici un rspuns, cci cei doi brbai erau prea ocupai cu -arga pentru a putea acorda vreo atenie cuvintelor lui. 5ata desc"ise oc"ii. %n general ea nu leina aa de uor. 3e se nt plase de asta dat? Fspunsul veni fr voia ei cnd, de cu i reveni, privirea i se ndrept spre Elausen. ; /rii, nu v'a rnit? =a auzul acestor cuvinte pe Fic"ard l trecu o und de bucurie. %nse na oare c se speriase att de tare din cauza lui? El i lu a bele ini i i aplec fruntea peste ele, ntr'un gest plin de gingie. ; #unte cu toii vii i nevt ai, do nioar i ngri!orai nu ai n legtur cu du neavoastr!! ; *", atunci totul este n regul! Vzuse cuitul n na lui i i'a fost groaznic de tea ! ; 7i asta fr nici un otiv, o ntrerupse tatl ei. ; 5r otiv? ntreb #u erland, !ignit. V nc"ipuii cu va c nu tiu s deosebesc o ,fata organa, de realitate? &u tiu cu i zice individul pe la du neavoastr, dar c nu e nu ai un o ' stlp, ci c"iar cpetenia lor, de asta sunt sigur. %ntrebai'l pe poet8 l cunoate la fel de bine ca i ine. *lbers privi ntrebtor la Fic"ard. ; /o v'a spus adevrul, do nule, confir acesta. ='a recunoscut, nc de ieri, cnd l'a ntlnit la du neavoastr, la banc. V rea intesc rspunsul eu, n care vorbea de pepite i de

200

Karl May Opere vol. 18


stepa orii. 7i do nioara -arga o s v confir e c a considerat'o de n de o societate ai bun. ; $ovedii, aducei' i dovezi, do nule! ( otive s'i acord do nului Pilson toat ncrederea ea. Car acuzaia du neavoastr este att de grav, nct nici nu o pot nelege. ; (i nc"eiat cu el astzi o afacere pentru nite ntreprinderi te6ane? ; $e unde tii? ; 7i i'ai acordat per isiunea s ncerce s'i ctige ncrederea do nioarei -arga? ; #untei atottiutor? ; %n sura n care lucrurile l privesc pe acest individ, da. El ncearc s'i ctige si patia fiicei du neavoastr i n acelai ti p ntreine legturi inti e cu #ara, fata n cas a gazdei ele. #punei' i atunci dac erit ncrederea du neavoastr? ; (r fi oare cu putin ca ceea ce spunei s fie adevrat? ; Eu, cu oc"ii ei, i'a vzut asear pe cei doi preun8 iar azi'di inea ea 'a rugat s'i tinuiesc stpnei sale cele vzute de ine. 3uvntul eu v e de'a!uns? ; $esigur! $oa ne $u nezeule, dac nu greii, atunci a enin o pierdere grea! 3"iar azi a nc"eiat cu el o afacere i i'a transferat cincizeci de ii de dolari. ; +oate c avertis entul nostru nu vine prea trziu. 7tii cu precizie c reco andarea de la ,@arris i /"o son, din Hefferson 3itI este autentic? ; 7tii i asta? $a, este autentic. ( verificat'o cu atenie. ; $ar nu ai ai cerut i alte infor aii? )n individ ca el nu se d napoi de la falsuri. /rebuie s cere prinderea lui. ; #untei att de sigur de ce susinei? ; $a. 7i ca s v dau rgazul s' i verificai spusele, sunt dispus s atept cteva ceasuri. /ri itei o telegra . +utei obine repede rspunsul i atunci vei fi i du neavoastr convins. ; (vei dreptate! $ar nu tri it pe ni eni la oficiul telegrafic, duc ^c"iar eu i voi atepta acolo rspunsul. =a ase enea su i portant trebuie s fiu ct ai prevztor. ; (tunci eu duc s'i in sub observaie casa8 e sigur c se va pregti de fug i nu trebuie s ne scape. ; #top, do nule Elausen, l ntrerupse #u erland. +entru asta sunt la fel de potrivit ca i du neavoastr. F nei aici! #au vrei s o lsai pe do nioara -arga singur, cci pleac i tatl ei? ; $a, ai bine r nei! l rug i *lbers. -arga nu trebuie s r n fr protecie n pre!urri ca acestea! 3ei doi plecar, banc"erul la oficiul telegrafic, iar #u erland la locuina lui Pilson, a crei adres i'o dduse *lbers, $up ce prsise n fug casa banc"erului, Pilson a parcurs cteva sute de etri, a traversat strada i s'a ntors pe cealalt parte pn la casa a ei # ollI. Era prea devre e ca s'o gseasc pe #ara n c rua ei. 3u toate acestea el intr n cldire i atept venirea ei. 3nd sosi, o a!ut s se travesteasc n biat i s pac"eteze lucrurile pe care voia neaprat s le ia cu ea. $up ce ter inar cu toate pregtirile, o ntreb. ; -a a # ollI ai e treaz? ; &u.

201

Mustangul Negru
; +oarta casei? ; E desc"is. $e altfel a i c"eia ei la ine. ; 7i pe cea a aparta entului lui Elausen? ; $a. =e lu pe a ndou i i ddu ur toarele instruciuni. ; $u'te acu , #ara! &u trebuie s fi vzui preun. # atepi ai sus de casa de lng bac. ; ( s fac cu i spui, clar te rog s te grbeti8 vino repede! #ara arta foarte bine n straiele pe care le brcase. Pilson o lu n brae i o srut de ai ulte ori. ; * s vin repede. $ar acu pornete! $up plecarea ei stinse lu ina, nc"ise c rua i se strecur pe scri pn la eta!ul nti. (colo desc"ise ua aparta entului lui Elausen, intr i se nc"ise pe dinuntru. $e ndat ncepu s cerceteze ncperile. +utea s'o fac fr s aprind la pa, deoarece lu ina felinarelor cu gaz de pe strad ptrundea n aparta ent, iar pe deasupra a!ungea aici i lu ina arilor lustre din i obilul lui *lbers. $e la nceput, cutrile lui au fost fructuoase. %ncepuse n bibliotec, cu biroul, ale crui c"ei le gsise c"iar n pri ul sertar. %n sertarul de !os era un portvizit pus pe nite fiicuri cu bani. =u tot ce gsi i se duse la fereastr s le e6a ineze. ; ( gsit! (ici e c"itana de depunere a banilor! 3teva cecuri pe care nu le bnuia i banii pein pri ii de la *lbers. ( de toate din belug. (cu trebuie doar s ai socotesc cu el! %ncuie toate sertarele la loc i se apropie de fereastr, ca s observe casa din fa. %n ca era de oaspei lu inile erau stinse, ardea n sc"i b lu ina n ca era cu balcon, de la parter. +ersoanele care trebuiau s se gseasc acolo stteau probabil n spatele l pii, deoarece nu zrea nici cea ai ic u br. ,*are Elausen ai e acolo?,, se ntreb Pilson. +ri i pe loc rspunsul. %n dreptul lu inii apru -arga i n spatele ei Elausen. Ei ieiser pe balcon i acu stteau unul lng altul, spri!inindu'se de balustrad. +reau c se uit dup cineva. ,5ir'ar s fie! Ca uite ce apropiai stau! +e $u nezeu, uite cu i pune braul n !urul ei. 7i ea i per ite. $eci, asta'i situaia! Ei, las biete, c te aran!ez eu! (i prea ult foc n vine, te ai cal ez eu8 a s te !upoi oleac, ai s vezi tu pe dracuU! $ar cine o fi grsunul acela care vine n fug? E *lbers, banc"erul! )nde o fi fost? =a poliie? 7i unde s'o fi ascuns nenorocitul de /o #u erland, care nu apare nicieri? (cu vd c poru beii intr din nou n ca er!, (colo, n ca era cu balcon trebuie c avea loc o discuie vie, u brele de onstrau o agitaie deosebit. 3eva ai trziu *lbers i Elausen prsir casa, unul ndreptndu'se spre centrul oraului, iar cellalt spre cartierul unde locuia Pilson. ,*are ce plnuiesc? %n orice caz ur resc pe ine. Ei bine, n'o s reueasc s prind!, /recu o bun bucat de ti p pn putu s vad pe unul dintre ei ntorcndu'se. (pru o bir! care ntoarse n faa casei banc"erului i se opri pe partea cealalt a strzii. $in ea cobor Elausen, care dispru pentru puin ti p n interior, dup care reapru i travers iute strada. ,Vine! (cu e o entul!,

202

Karl May Opere vol. 18


Pilson se cuibri sub birou. $e afar se auzi cu se desc"ide ua. Elausen intr n ca er i aprinse lu ina. #e duse la dulapul cu "aine i ncepu s'i pac"eteze lucrurile. (bsena lui *lbers i a lui #u erland i prile!uise o ente fericite alturi de -arga, pe care acu , fiind singur i le re e ora cu plcere. -arga se sculase de pe divan i se apropiase de el. ; #untei sigur c nu v'ai nelat? ; (bsolut. $ar c"iar i el, prin fuga sa, a dovedit c nu greesc. ; 3e o ! 7i cnd gndesc c atta ti p a stat n prea! a noastr fr s bnui c ar putea s ne a enine ceva ru! /reaba asta cu cuitul a fost groaznic! ( intirea la ei ucigae avu aproape acelai efect cu acela provocat de atacul nsui. Ea se cltin, cutnd cu na un spri!in pe care nu'l gsi. Elausen fu ntr'o clip lng ea i o susinu. 5ata i ls capul pe u rul lui i nc"ise oc"ii. El o cuprinse ai tare i'i aplec faa spre ea. Cni a i btea cu putere. ; $o nioar -arga! (a a vrea s v in i s v spri!in ca acu pentru totdeauna, ct ti p va e6ista un dra de via n ine! Ea nc"isese din nou oc"ii. +aloarea din obra!i ncepea s dispar. #lbiciunea pe care o si ise pierise. &'ar ai fi avut nevoie de spri!inul lui i totui sttea ne icat, n aceeai poziie, cu un z bet fericit ntiprit pe buze. (tunci el se aplec i o srut, iar ea i ntoarse srutul. =a scurt ti p sosi acas i banc"erul. Era att de tulburat, nct nici nu observ starea neobinuit n care se aflau cei doi. ; (i avut dreptate, sir! spuse el cu rsuflare a tiat Feco andaiile erau falsificate. /rebuie s pune na pe bandit. ; * s'l prinde , c"iar dac, pentru o ent, a reuit s dispar. $ac s'a ndreptat ns ai nti spre locuina sa, ceea ce cred c a fcut n od sigur, atunci /o #u erland n'o s'l scape din oc"i. (i fost la poliie? ; &u, nc nu a apucat s duc. %n suprarea i n graba ea nici nu 'a gndit la asta! ; (tunci, ar trebui s'o facei ct de curnd. %ntre ti p eu duc dup /o i v atept i pe du neavoastr acolo. &u trebuie s pierde nici o clip! +lecar de ndat i -arga r ase singur. #e aeza pe divan i'i desc"ise albu ul de a intiri. (ici era ascuns poezia pe care o tiase din ziar. * reciti n ai ulte rnduri. #t ult ti p, pe !u tate treaz, visnd. $eodat se auzir de afar pai care se apropiau. %nainte de a se fi ridicat n picioare, lng ea se afla cel pe care'l iubea. El vzu tietura din ziar n albu ul ntredesc"is i i ddu sea a c, n ti pul ct lipsise, fata fusese preocupat nu ai de persoana lui. ; Vin cu nouti. Pilson nu a a!uns nc la locuina sa. +oliitii l caut prin locurile pe care le frecventa n od obinuit i, deoarece nu'l cunosc, tatl tu trebuie s ia parte la cercetri, pentru a'l identifica. /e rog s nu'i faci gri!i n ce'l privete. 7i eu, preun cu #u erland, o s'l caut n continuare. 1nuiesc, ns, c la ora asta el a i prsit #tentonul. %n acest caz tiu precis ncotro a apucat i a s'l ur ez nc n cursul acestei nopi. +ot s te rog s scuzi faa de a a # ollI, de la care nu a rgazul s' i iau r as'bun? ; 3u aa, vrei s'l ur reti, s'i pui viaa n pri e!die! &u, n nici un caz nu pot s fiu de acord cu aa ceva. /e rog r i i las ur rirea ticlosului pe sea a poliiei. Elausen i z bi fericit i tulburat n acelai ti p.

203

Mustangul Negru
; %n lupta cu un du an nu se pune proble a pericolului. $e altfel, plecarea ea nc nu e sigur8 s'ar putea ca Pilson nici s nu prseasc oraul8 n cazul acesta cade precis n inile noastre i eu r n aici. ; (tunci pro ite' i ca, n orice caz, ai treci pe aici. Eu r n treaz pn ce se ntoarce tata i pn ce a veti certe. ; $e acord, voi ntoarce. +n atunci Q noapte bun! El i ntinse na. Ea i vzu privirea rugtoare i si i ncercarea lui delicat de a o atrage spre el. (tunci i ncolci braele n !urul lui. ; Fic"ard, ai gri!, pstreaz'te pentru ine! 5ii prudent dac l ntlneti! 1uzele ei le atinser pe ale lui ntr'un srut uor i rapid, dup care se strecur n ncperea vecin. (ici, toc ai i sc"i ba roc"ia elegant cu un "alat de cas ai co od, cnd observ faptul c ferestrele aparta entului lui Fic"ard erau lu inate. %nse na c el i a!unsese acolo. 7tiind ns c ur a s plece din nou, voi s'l ai vad o dat i iei pe balcon. $up cteva clipe ua balconului de vizavi se desc"ise i Elausen iei afar, cu intenia s se uite dup #u erland, care ur a s i se alture ca s porneasc preun la dru . Fic"ard o vzu pe -arga i'i fcu un se n cu na, la care ea i rspunse n acelai fel. &u lsase ns na !os cnd vzu n spatele lui Elausen o u br, pe care o recunoscu n clipa ur toare ca fiind a lui Pilson. )n fior de groaz o strbtu, dar se regsi pe loc, strignd. ; Pilson n spatele tu! =a auzul avertis entului Fic"ard se ntoarse fulgertor, n clipa n care ticlosul sc"iase gestul de a'l n!ung"ia. ; (!utor, a!utor! strig -arga, nspi ntat de oarte. Ea putu s'i vad pe cei doi brbai luptndu'se pe balcon i atunci alerg napoi n ca er, cobor treptele de la ieire, travers strada i zbur sus, spre locuina lui Fic"ard. (!unse sus n o entul cnd Elausen intra de pe balcon n ca er. ; Fic"ard, unde'i ticlosul? ; ( fugit, srind de pe balcon8 n ti p ce ncerca s pun na pe cuit l'a scpat din n. ; Vd c sngerezi! /e'a rnit, canalia! (rat' i rana! ; &u e ni ic, -arga, doar dou ici zgrieturi. =as' s'l a!ung din ur . $' i dru ul! ; &u'i dau dru ul pentru ni ic n lu e! El ncerc s se elibereze, dar ea se aga att de tare de el, nct ar fi trebuit s'o ndeprteze cu fora. ; /e rog, -arga, o s' i scape! ; =as'l s scape! ( uri de gri!, dac te'a lsa acu s te duci dup el8 Vino, scoate "aina de pe tine, s vd ai ndeaproape rnile! Vznd c rezistena este zadarnic, se ls convins. Pilson i fcuse dou tieturi la bra, nu periculoase, dar care sngerau puternic. El o privi z bind cnd o vzu agitndu'se n ncercarea de a'i opri sngerarea, cu un banda! n toat regula. ; (a, spuse ea satisfcut cnd ter in operaia, acu n'ave otive s fi ngri!orai, dragul eu ncpnat! (ltfel ai fi fugit dup el i pe dru i'ai fi pierdut poate tot sngele. ; 5r tine a fi fost ort de ult, cci dac nu preveneai 'ar fi strpuns cu cuitul. 3u a putea s'i ulu esc? * atrase cu dragoste spre el.

204

Karl May Opere vol. 18


; +i, strngndu' n brae, totdeauna, cu dragoste, ca acu ! i opti ea, lipindu'se de el. #e auzir afar nite pai i #u erland intr. 5cu oc"ii ari cnd o vzu pe -arga, dar Fic"ard l puse repede la curent cu cele nt plate. ; 3u aa? ( fost aici? 7i i'a furat ceva? ; %nc nu tiu, /o 8 n'a ti p s cercetez i asta. $ac a fcut'o, o s'o constat ulterior. (cu , ns, trebuie s porni dup el. ; $esigur, dar ia'i un revolver cu tine sau ceva ase ntor8 banditul nu trebuie ena!at! +rsir cu toii casa a ei # ollI. Elausen o conduse pe -arga, apoi se altur prietenului su, care'l atepta. ; 7i acu ncotro? ntreb acesta. ; $in nou la ine acas. ( s caut s'o gsesc pe #ara, fata n cas. 5r a!utorul ei n'ar fi putut intra n aparta entul eu. $eoca dat s l uri rolul ei n aceast afacere, restul l vo afla dup aceea. ; 'll right, sir! Cdeea asta nu e rea. $in partea ea Pilson poate s fug pn la 1abilon. &oi tot i vo da de ur , a!utndu'l s a!ung la spnzurtoare!

Capitolul IV - La contele Hernano


)n vnt puternic dinspre nord'est btea i u fla pnzele bricului #tatelor )nite ,)nicon,, care zbura aplecai deasupra valurilor. (vea ca destinaie Vera 3ruz, unde trebuia s ncarce le n colorant brazilian veritabil pentru Balveston, iar la bord nu ai doi cltori care toc ai stteau spri!inii de balustrad, privind cu interes la un rec"in ce se inea dup nav. )nul dintre pasageri era brcat cu un costu cenuiu co od i purta o plrie de +ana a, des ntlnit la aceast latitudine. 3ellalt avea o "ain cu fran!uri, fcut din piele de bivol i purta pe cap o apc ce atrsese tot ti pul cltoriei atenia arinarilor. ; ( fi fericit Q spuse cel cu "aina de piele Q dac a avea sub ine civa etri ptrai de p nt solid! ; (sta se va nt pla spre sear, /o , dup cu i'a spus cpitanul. 7i dac vo a!unge la ti p pentru a prinde legtura, vo sosi ine di inea n -e6ic. ; -'a bucura! &u ai s nu fi pe o ur greit, traversnd fr rost aceast ocirl nenorocit. ; &u pute s e6clude i o ase enea posibilitate. $ei eu cred c a !udecat bine, cnd a socotit c e probabil s'l ntlni pe bogatul plantator din /e6as la fratele su, sti atul alcade don (ntonio -olez. ; $ac e aa, do nule, atunci i nfig din pri a clip cuitul eu n piept pentru furtul svrit.

205

Mustangul Negru
; #per cu trie c a ndoi, *lbers i cu ine, ne vo redobndi lucrurile de care a fost !efuii. #ara i'a spus c a vzut la el o cantitate are de pepite i de pulbere de aur, a crei valoare depete cu ult costurile cltoriei sale. @rtiile de valoare ale banc"erului sunt sigur c le'a sc"i bat de ult. &u'i ter in bine fraza, cnd se apropie cpitanul navei. #pre bucuria sa, Elausen gsise n persoana acestuia un vec"i cunoscut i'i povesti ce l'a adus n cltoria de acu . ; 3t ai ave de navigat, Pillia s? l ntreb el. ; %n circa dou ore acost n port. +rivete prin binoclul acesta. Ceri a depit tropicele i ur eaz s trece prin dreptul localitii /a pico. )it'te bine, de aici poate fi vzut coasta. %ntr'adevr, Elausen zri o dung ntunecat care nc"idea orizontul. ; 3unoti cu va progra ul de navigaie al vaselor pentru pasageri? ; &u. $ar, oricu , nu va trebui s atepi ult. 3rezi c'l vei gsi pe individ la -orelia? ; +robabil! &u pot, ns, s fiu sigur de succes. ; Eu cred c se afl n /e6as. +e se ne c acolo este cunoscut, nu degeaba povestea el att de ulte despre acele locuri. 1nuiesc c va ncerca s'i pun planurile n practic, n ciuda faptului c se tie ur rit. #e bazeaz pe ntinderea are a teritoriului i pe faptul c /e6asul nu ine de #tatele )nite, fiind o provincie e6ican. =ucru care nsea n n od i plicit c e6trdarea sa ar necesita tratative ndelungate, uurndu'i la nevoie fuga. ; (preciez raiona entul tu, dar, totui, nu sunt de acord cu el. %nfiarea sa trdeaz o origine spaniol i -e6icul i este oricu ai fa iliar dect /e6asul. 5ratele su, pe care n nici un caz nu'l consider a fi vitreg, triete acolo. Pilson ar fi putut s fie iniial un senior -olez. 3a i tine, cred c el nu va renuna la ncercarea de a'i nfptui speculaiile8 concesiunile de terenuri pot fi obinute n /e6as nu ai cu ult trud i printr'o inter ediere ndelungat, n ti p ce n -e6ic le poate avea la pri a n i cu ult ai ieftin. +oate are i relaii bune cu unele personaliti din cadrul ad inistraiei de acolo i sper ca prin inter ediul alcadelui s intre n contact cu ele. $ac i reuesc planurile, nu o s se duc n /e6as, ci va ncerca s'i vnd de ndat concesiunile, cu profit i s dispar ct ai repede, pentru totdeauna. ; Well, sir, cred c avei dreptate, i ddu cu prerea #u erland, dar o s ave noi gri! s fie ai la vederea oa enilor cinstii, adic la o nli e ai are cu vreo cinci coturi de frng"ie, asta, bineneles, dac nu o s'l gdil eu ai nainte cu cuitul! ; 3t va r ne ,)nion, n port? ; (sta nc nu tiu, rspunse cpitanul Pillia s, depinde cu vor evolua lucrurile n ce privete co pletarea ncrcturii. Vrei s te ntorci cu ine? ; ( prefera, bineneles, s'o fac cu tine! ; (tunci grbete'te s'l prinzi pe o ul tu i adu'l la ine, ca s'l pot cunoate i eu! ; Ei, dac a reui treaba asta! ( toate puternicirile din partea poliiei. $ar nu ai din partea autoritilor #tatelor )nite, nu i ale celor din -e6ic, unde nu au nici o valabilitate. +reviziunile cpitanului se adeverir. &u trecuser dou ceasuri c nava sa i arunca ancora ntre #an'Huan de )llao i btrnul ora #anta'3ruz. 3ei doi cltori i luar r as'bun de la cpitan i se lsar condui la r de vslaii unei brci. (colo, n curnd, se vzur n faa cldirii v ii, situat n centrul unei piee aglo erate. $up ce i'au ter inat for alitile, au aflat c potalionul prsete n curnd portul, ndreptndu' se spre -e6ico, vec"ea capital i perial. ( doua zi dup' as ad irau privelitea unilor care

206

Karl May Opere vol. 18


nc"idea valea splendidului lac /enoc"titlan, precu i fru osul ora -e6ico, capitala rii. +otalionul cobora repede spre vale i n curnd fur depui n faa unui "otel de lu6, unde au fost, pri ii cu o politee deosebit. /rebuiau s r n aici o zi pentru a se odi"ni dup obositoarea cltorie i s atepte o ocazie pentru -orelia. %n curnd se ls seara, vre e la care locuitorii capitalei obinuiau s ias la pli bare pe (la eda, locul lor de distracie preferat. E6ista posibilitatea ca Pilson s se ai gseasc n -e6ico. (vea un avans de nu ai o zi i era de presupus c o s vin i aici. $e aceea cei doi se "otrr s porneasc la cercetri separat, pentru a avea ai ulte anse. #u erland purcese pri ul. Elausen, tiind c are de'a face cu societatea elegant a oraului, se brc cu gri!. Era surprins de fru useea i opulena oraului, bogat n parcuri, fntni arteziene, locuri de odi"n, cldiri i pozante. *a enii nstrii din ora i din ar se pli bau cu vdit plcere pe aleile dic"isite ale (la edei, iar toaletele strlucitoare ale doa nelor vdeau lu6ul cu care se obinuiser ur aii cuceritorilor spanioli. %nve ntate n tsuri fonitoare, nvluite n dantele vaporoase, peste care i puneau elegantele bas$uina 0 antie basc purtat de fe ei4, podobite cu dia ante i perle, fru oasele fe ei i fete se pli bau, unele cu faa acoperit de voaluri, altele cu faa descoperit, lsnd s se ntrevad splendizii lor oc"i negri, scnteietori. +eau elastic i uor, balansndu'i trupul pe picioarele lor delicate, practicnd n acelai ti p subtilul !oc al evantaielor stpnit cu iestrie. (se ntor unei g"irlande cu flori ulticolore, fluviul acestor splendide reprezentante ale #paniei noi se revrsa pe crrile parcului8 ici i colo strluceau unifor ele nzorzonate ale ilitarilor i portul colorat al poporanilor. +e sur ce soarele cobora pe cer spre unii dinspre apus, cu ct se aprindeau spre sud vrfurile ng"eate ale celor doi vulcani ce str!uiau oraul, cu att ai deas i ai co pact devenea uli ea care pendula ntr'o parte i alta a parcului sau se aduna n locurile de odi"n. Elausen nainta ncet, privind cu atenie la fiecare trector. /otodat nu putea s nu observe i presia pe care o fcea asupra acestora statura sa i puntoare. #ute de oc"i r neau fi6ai asupra lui i la fel de nu eroase erau evantaiele care ncercau s i se adreseze n li ba!ul lor specific. #e gndea ns la -arga i trecea cu indiferen peste aceste se ne ade enitoare. =a un o ent dat se ntlni fa n fa cu o doa n brcat deosebit de lu6os i de elegant, la braul unui do n ult ai n vrst dect ea. Era o fru usee cu rar se ntlnete8 ea i arunc, n trecere, o privire lung, se nificativ. )n o ent ai trziu, a!ungnd la captul strzii, se ntoarse i o privi din nou. 7i ea se ntorsese din dru . (propiindu'se de el, fru oasa duse evantaiul la buze i i sc"i un srut, n ti p ce'l fulgera cu oc"ii ei ari, strlucitori, fr s fie observat de nsoitorul ei. (parent nt pltor, evantaiul i czu toc ai atunci din n. Elausen se aplec i i'l oferi. Evantaiul era lucrat ntr'o anier cu totul neobinuit i podobit cu pietre preioase. Ea l lu, atingndu'i cu acest prile! na. ; -ulu esc, do nule! #untei strin, cci v vd pli bndu'v singur? Elausen se nclin afir ativ n faa ei i a nsoitorului ei, care i ulu i cu o sobrietate distins. ; %ntoc ai, doa n, rspunse el ntr'o spaniol neao. ; 7i cu vi se pare -e6ic? ; Este patria znelor, ara despre care poeii povestesc c ni eni nu ai vrea s o prseasc odat a!uns aici, iar oricine i trece graniele este pierdut.

207

Mustangul Negru
; (tunci i du neavoastr suntei pierdut? ; #unt aprat de un talis an puternic! spuse el z bind, dup care se nclin i se ndeprt. * privire, ce cu greu putea fi descris, l ur ri8 n ea se ddea lupta ntre ad iraie i regretul pe care l strnise ntreruperea brusc a conversaiei pregtit cu atta abilitate. Elausen porni spre "otel trziu, cnd a!oritatea pli breilor prsise strzile din centrul oraului. (cu era convins c cel pe care'l cuta nu se afla aici. +entru a putea ad ira oraul i, la lu ina serii, fcu un ocol care'l duse n centrul unei aglo eraii de case. $eodat re arc o cldire ngust, n care, la una din ferestrele de la eta!, se. Grea capul unei fe ei care privea n !os, spre strad. Fic"ard se retrase ndrtul unei pori, observnd n continuare faa fe eii, care i prea cunoscut. ; 3e noroc! E #ara, fata n cas a a ei # ollI! (colo unde se afl ea trebuie s fie i Pilson! El atept pn ce #ara se retrase de la fereastr, dup care intr n cas. Hudecnd dup e6teriorul ei, aceasta putea s fie locuit nu ai de oa eni si pli. Cntr n singura ncpere care se afla la parterul ei. Era obilat foarte srccios, dar era curat. * fe eie ai n vrst se ridic de pe scaunul n care probabil c aipise. ; Certai' , doa n, c v deran!ez. 3u va locuiete la du neavoastr un don 3arlo +iscaldo? El alesese pri ul nu e ce'i venise n inte. ; $on 3arlo +iscaldo, do nule? &u, nu locuiete i nici nu a locuit la ine. %ncperile ele sunt nc"iriate de un do n /o asio, sosit abia de ieri la ine i care o s prseasc oraul peste cteva clipe. ; (sta se potrivete. /rebuie s fi ncurcat eu nu ele. -ulu esc doa n8 ar trebui s vorbesc cu soia acestui do n. +rsi ncperea i urc treptele nguste ce duceau la pri ul eta!. 1tu la u. #e auzi o voce slab i el intr. Ea era! 3u oc"ii la u, l recunoscu i ediat8 tea a ce se ntiprise pe faa ei de onstra cu prisosin acest lucru. ; $o nule Elausen! strig ea, apucndu'se cu inile de as. ; $a, eu sunt, #ara! $e ce te'ai speriat aa? ; Eu... eu... nu 'a speriat. Era... era nu ai bucuria de a v revedea! ; %ntr'adevr? (tunci d' i voie s aez. )nde e do nul Pilson, care aici i zice /o asio? ; #'a dus la -orelia, la fratele su. ; 3nd se ntoarce? +rivirea ei ncerca s descifreze e6presia de pe faa lui Elausen. ; #ara! (devrul! i porunci el pe un ton aspru. ; %n patru sau cinci zile. ; 3e s'a dus s fac acolo? ; &u tiu. ; )nde sunt lucrurile lui? ; (ici. ; #crisori i alte docu ente? ; /ot aici. ; (du'le s le vd! ; (sta nu se poate. =e'a ncuiat. &ici eu n'a voie s le vd.

208

Karl May Opere vol. 18


; )nde sunt? ; (ici, n scrinul acesta. ; 1ine, atunci descurc singur. (puc vtraiul i cu a!utorul lui for broasca. #ara nu ndrzni s i se opun i nu scoase nici un cuvnt. #ub len!erie, Fic"ard gsi un portvizit i un pac"et cu diverse acte. $esc"ise portvizitul8 un z bet de satisfacie i apru pe fa. Erau c"itanele pri ite de la banc"er la depunerea "rtiilor sale de valoare, cecurile furate, precu i diferite acte de plat date de banc"er, n valoare de cincizeci de ii de dolari. Pilson nu era nc sigur de el i a nase valorificarea lor pentru ai trziu. Fic"ard bg n buzunar portvizitul i desc"ise pac"etul. (cesta coninea diferite e6erciii de scriere i o colecie ntreag de anteturi i ta pile, dovad sigur a faptului c posesorul lor se ocupa intens cu falsificri de docu ente i "rtii de valoare. Erau i cteva scrisori. )lti a avea o dat recent i i atrase n od deosebit atenia lui Elausen. $up ce o citi, puse la loc celelalte "rtii i o ntreb pe #ara, n ti p ce punea n buzunar ulti a scrisoare. ; Ri'a vorbit despre contele @ernano? ; &ici un cuvnt. ; -i'ai spus la #tenton c este n posesia unei cantiti ari de pulbere de aur i de pepite. 3e'a fcut cu ele? ; * parte din ele le'a vndut la &e9'*rleans8 restul se afl n sertarul de !os al scrinului. Fic"ard l for i pe acesta. 3oninea ai uli sculei grei, care, n od cert, valorau ult. ; /oate !efuite. &u i las nici un grunte. ; Hefuite? &u se poate8 5red nu poate s fi fcut aa ceva! ; ( fcut'o, #ara. $e la do nul *lbers cincizeci de ii de dolari, de la ine ai ulte ii, iar aurul acesta e de la cuttorii de aur ucii de el. ; )cii? $oa ne $u nezeule, do nule, nu aud eu bine? ; (uzi foarte bine! Este un uciga, un tl"ar i un falsificator, fugit din #tenton pentru c l cuta poliia. 3icatricea nu i'a fcut'o un indian, ci o are de la ine. ='a ntlnit n prerie, n i!locul unor ticloi i i'a aplicat lovitura de pe ur a creia i'a r as acel se n. ; &u, nu, asta nu poate s fie adevrat, do nule Elausen! Ea se arunc pe divan i i acoperi faa cu inile. Elausen se "otr atunci s ias cu ulti ul argu ent. ; &u nu ai asta! 7i pe tine te'a nelat! ; +e ine? &iciodat! ; 1a da, a fcut'o! %n ti p ce venea la tine, se strduia s obin na do nioarei -arga. Eu a fost prezent la aceast scen. Era n ziua fugii sale. 5ata sri n sus. *c"ii ei scoteau fulgere. ; (devrat? +utei s !urai, do nule? ; $a, #ara! El te'a luat cu sine cu gndul ca ai trziu s te prseasc.. ; /iclosul! /e pera entul ei eridional ncepea s ias la iveal n c"ip vdit. ; &u are plantaii. &u are nici o pal de p nt n /e6as8 triete nu ai din ticloii i o s te nenoroceasc i pe tine.

209

Mustangul Negru
; +e ine, do nule Elausen? &u, asta n'o s'o fac! Ea i strnse pu nii. ='a iubit ca pe viaa ea. $ar v cred, o voia pe do nioara -arga i acu iubirea ea e oart. $e ndat ce se ntoarce, a s... ; El nu se va ntoarce la tine, #ara, deoarece tu vei prsi odat cu ine aceast cas. ; (sta nu a voie, sir8 i'a poruncit categoric s r n aici pn se ntoarce el. Elausen z bi. ; #e pare c nu'i dai sea a de situaia n care te afli. 3 ai prsit'o pe a a # ollI fr acordul ei, nu vreau s ai a intesc. Este o lips de recunotin, dar nu cri . &u ai c tu, #ara, ai fugit preun cu un tl"ar, un falsificator i l'ai spri!init n aciunile lui, ceea ce nsea n c, potrivit legii, i eti co plice. %nelegi de ce trebuie s pleci cu ine? 3a prizoniera ea! ; +rizonier? strig ea. &u a svrit ni ic ru! ; $ar banii de care 'a !efuit Pilson nainte de a prsi #tentonul? Eu l'a gsit n aparta entul eu, a vrut s n!ung"ie, dar nu a reuit dect s rneasc i apoi s fug. ; (devrat? -i'a cerut c"eile pentru c voia s observe din ca era du neavoastr casa do nului *lbers. ; 3"eia i'a fost ncredinata ie i nu avea ce cuta n inile lui. -'a !efuit i 'a rnit. Fic"ard ridic neca antiei i'i art braul. ; +rivete aici la cele dou tieturi. Eti co plice la !af i la ncercarea de a ucide. Ea se albi la fa i l privi n r urit, dar cu un aer absent. $up o pauz ndelungat i regsi graiul. ; $ar este groaznic, do nule, e ntr'adevr groaznic! *", $oa ne! -ai bine n'a fi avut ncredere n el i n'a fi prsit'o pe a a # ollI. *are nu e6ist o salvare pentru ine? ; +oate, dac i rturiseti totul. ; ( s fac tot ce' i cerei, do nule Elausen. %ntrebai' i eu v voi rspunde. El o supuse unui interogatoriu a nunit i afl tot ce trebuia s tie. (vea un senti ent de il fa de fat, pe care doar dragostea o dusese la svrirea unor fapte conda nabile. ; $ac vei asculta, #ara, lucrurile se ai pot repara! ; +oruncii ce s fac, do nule! ( s fac tot ce va fi nevoie! ; (tunci pac"eteaz lucrurile ce'i aparin i vino cu ine! 3u inile tre urnde fata i adun puinele ei bunuri. Fic"ard lu toate obiectele de valoare ale lui Pilson i prsi casa preun cu #ara. Bazda nu trebuia pus la curent, pentru a nu putea da infor aii asupra celor nt plate. (!unser n curnd la "otel, unde de ult vre e i atepta #u erland. Elausen i povesti totul, dup ce avusese gri! s'i asigure fetei o ca er. ; $o nule, v felicit, ai fcut o captur grozav! 7i n scrisoare ce e scris? ; ( s'i e6plic i ediat. %nc de pe vre uri stpnirea spaniol din -e6ic obinuia s acorde terenuri ntinse unor persoane particulare. (sta se fcea contra obligaiei de a aeza pe ele un nu r de oa eni, sau contra unei su e de bani odeste, care nu avea nici o legtur cu adevrata valoare a p nturilor i a faptului c banii ncasai intrau, bineneles, n buzunarele nalilor funcionari ai ad inistraiei. (se enea terenuri sunt denu ite aici empressarios, iar la noi, n nord, se nu esc grants. &u este un lucru neobinuit ca acu , cnd se vnd ase enea e pressarios din cauza lipsei de bani, o legua Q leg"e Q de patru ii cinci sute de acri>D s se vnd cu un pre care nu depete STTT
46

S acru. >T,A ari8 > TAT

0n.t.4.

210

Karl May Opere vol. 18


de dolari. E6ist oa eni care reuesc pe aceast cale s obin de la stat, pentru ei singuri, ST pn la SA leguas. Vnzarea sau atribuirea acestor terenuri este la latitudinea contelui don Ventura @ernano i bravul alcade>M din -orelia i propune fratelui su, ce'i drept nu pe fa, ci ntr'un li ba! ntortoc"eat i isterios, o afacere ce ar duce la obinerea unor suprafee i portante de la conte. (cesta, dup cu rezult din scrisoare, i viziteaz o dat pe spt n una din proprietile sale, situat n apropierea oraului -orelia. #oia sa, contesa, l nsoete de obicei. 3u un ase enea prile! se punea la cale un atac potriva lor, ur at de o sec"estrare. Pilson trebuia s intre atunci n scen ca salvator i s'l elibereze pe conte, n ti p ce contesa trebuia s fie reinut prizonier, pentru a fi eliberat nu ai contra unei su e de bani pentru rscu prare. ; )n plan al dracului de bine pus la punct, a crui punere n aplicare putea fi ncredinat nu ai unui ticlos de teapa lui Pilson. $ar de ce oare nu distrusese el aceast scrisoare co pro itoare? ; - ntreb i eu. =a orice cri se svresc i greeli, care duc la prinderea fptuitorilor. &oi sunte co plet acoperii, deoarece nu a fcut altceva dect s reintr n posesia bunurilor ce ni se furaser i, e adevrat, c"iar ceva pe deasupra. %n condiiile date nu putea proceda altfel. $e fapt, a putea s ne rentoarce i ediat, dar nu nainte de a'l pune n fiare pe acest Pilson. 3"iar ine de di inea a s duc la conte, ca s'i relatez toate cele nt plate. ; 'll right! * s'l ntovri noi i o s'i lu pe ticloi de scalp, preun cu aa'zisul salvator. $ar ce face cu fata? ; F ne aici pn la ntoarcerea noastr. #unt convins c de acu nainte pute avea deplin ncredere n ea. ; (tunci "ai s ne culc , ca nu cu va s ntrzie ine la aciunea noastr! #e duser la culcare, cu satisfacia c nc din pri e e ore ale deplasrii lor obinuser ai ult dect ar fi sperat. %n di ineaa ur toare, Elausen se interes de adresa la care se afla palatul contelui. (colo i se spuse ns c aceti plecase, preun cu soia sa, cu o or ai nainte. C ediat se duser la un negustor de cai, de la care co parar trei cai buni de clrie i obinur i un g"id, bun cunosctor al locurilor. #e aflau pe picior de plecare, cci nu era ti p de pierdut, lovitura alcadelui putnd avea loc c"iar n cursul acelei zile. #ara se !ur c va r ne pe loc s'i atepte pn la ntoarcerea lor. +ornir la dru . B"idul, dei tnr, prea un o serios, pe care te puteai bizui i dovedindu'se n plus i un bun clre. ; +n la -orelia sunt gata s v servesc, do nilor, spuse el de ndat ce prsir oraul, dar u 'a duce cu du neavoastr pn la _ueretaro i _uana!uato. ; $e ce? ; (cele locuri sunt, de un ti p ncoace, cunoscute ca fiind bntuite de braveros>N, care nu iart pe nici unul din cltorii care trec pe acolo. (cu opt zile au atacat o caravan, de catri i au o ort toi cltorii. =a ce a ai servit faptul c autoritile au tri is clrei dup bandii?! /icloii s'au ascuns i o s'i reia ai trziu atacurile, cu i ai ult nverunare. 3ele spuse de g"id l'au pus pe Elausen pe gnduri. 5r s vrea fcu legtura ntre braveros i planul cri inal al lui Pilson.
47 48

(lcade. pri ar 0spaniol, n.t.4. Braveros; tl"ari 0spaniol, n.t.4.

211

Mustangul Negru
%n curnd a!unser la apele spu egnde de la #t. Cago, peste care se arcuia un pod vec"i, pe !u tate prbuit. Fegiunea devenea ai pustie, dru ul din ce n ce ai puin btut de cltori, pentru ca n cele din ur s se piard ntr'un prundi a estecat cu nisip. %n cursul cavalcadei, Elausen, cercetnd cu atenie dru ul, observ ur ele lsate de copitele a trei cai. /rebuie s fi fost ai contelui i soiei sale, precu i ale nsoitorului lor. $in ti p n ti p ntlneau bosc"ete i plcuri de conifere, iar apoi ddur peste o pdure cu nite arbori uriai. $eodat Elausen auzi o voce fe inin strignd dup a!utor. #u erland auzise i el. ; Go on, strig el. (u pus na pe conte, iar noi o s'i prinde pe bandii. %nainte do nilor! 3aii lor zburau pe p ntul oale, n ti p ce zgo otul copitelor abia de se auzea. &u trecu un inut i a!unser la locul dra ei. * doa n se afla n inile unor indivizi cu faa nnegrit de funingine, n ti p ce doi brbai se aprau potriva unui are nu r de atacatori. Elausen scoase revolverul, se arunc !os de pe cal se apropie de captiv i trase. $oi ini se prbuir al treilea fugi. (cu scoase cuitul i se ndrept spre ceilali. #u erland se i afla n i!locul lor. 3luza lor, ncura!at de drzenia celor doi, se si i la rndul lui boldit s se lupte i el cu atacatorii. (cetia din ur fuseser att de surprini de nvala celor trei brbai, c foarte repede se vzur silii s o rup la fug. (bia acu privi Elausen cu ai ult atenie la cei pe care'i salvaser i recunoscu cu ui ire pe do nul i pe doa na cu care vorbise cu o sear n ur pe (la eda. 3ontele era rnit uor, n ti p ce contesa era nevt at. ; $u neavoastr suntei, do nule? ntreb ea. &u ai providena sau vreo vra! v'a putut aduce aici! #e apropie i contele. (cu nu ai arta deloc rezervat, cu fusese n ziua precedent. ; +ri ii, v rog, do nilor, profundele ele ulu iri pentru a!utorul oferit la o entul oportun! 5r du neavoastr a fi fost pierdui, e absolut sigur! ; &u este cazul s ne ulu ii, don @ernano. Viaa du neavoastr nu era n pericol, tl"arii s'ar fi ulu it cu banii de rscu prare. ; $e unde tii acest lucru i cu se face c i cunoatei nu ele? ; (sta, cu per isiunea du neavoastr, a s v e6plic ai trziu! (cu trebuie, nainte de toate, s ne ndeprt ct ai ult de locurile astea. )nde v sunt caii? 3ele dou ani ale ale contelui i contesei zceau oarte, pucate de tl"ari. 3alul slu!itorului fugise, ca i caii oa enilor notri. #u erland, preun cu cluza i slu!itorul contelui, pornir n cutarea ani alelor, ntre ti p contesa se ocup de rana soului ei, iar Elausen se apuc s scoat eile de pe caii ucii. Fana contelui se dovedi a fi superficial. 3aii fugii au fost prini cu eforturi considerabile i adui napoi. )nul din ei fu neuat pentru contes, iar cluza i slu!itorul r aser s earg pe !os. %n curnd prsir acele eleaguri nepri itoare. +roprietile contelui nu se aflau prea departe de locul unde avusese loc atacul. %n nici o !u tate de ceas a!unser acolo i acu aveau toate condiiile ca s discute n linite despre cele nt plate. %n ca era de pri ire, obilat cu ult gust, edeau Elausen i #u erland, preun cu cei doi soi. 3ontesa, o personalitate puternic, ce nu cunotea tea a, i revenise co plet i i ospta cu cal pe oaspei, de parc s'ar fi ntors de curnd dintr'o vizit plcut, fcut la o prieten i nu dintr'o aventur ce se putea ter ina tragic. 3ontele, a crui vrst naintat l fcea s fie ai vulnerabil la ase enea zguduituri, nu'i revenise nc i se gndea cu groaz la pericolul n care se aflase.

212

Karl May Opere vol. 18


; %nainte de toate, do nilor, a vrea s v cunosc nu ele, i rug el. ; Eu nu esc Fic"ard Elausen, din 5ran2fort'Eentuc2I, #tatele )nite. ; 7i ce profesiune avei, do nule Elausen? ; #criu cri, do nule, o ocupaie care oblig s' i caut subiectele cltorind! ; %nsea n c vrei s scriei despre -e6ic? ; &u. $e ast dat intenionez s fac altceva, ce are o legtur strns cu nt plarea de astzi. El relat pe scurt lucrurile care'l puteau interesa pe conte i nc"eie cu ur toarea re arc. ; 3u asta v'a adus dovada c nu v gseai n pericol de oarte, c v'a ur rit din interesul nostru propriu. $e aceea trebuie s respinge orice ulu iri sau obligaii din partea du neavoastr. ; &u, do nilor, replic contele cu nsufleire, asia nu se cuvine! -'a aflat n pericol de oarte, dovad i rana ea, iar du neavoastr v puteai ntoarce acas i s considerai proble a rezolvat, dac nu ai fi aflat ce pri e!die a enin. ; #oul eu are perfecta dreptate, interveni i contesa. 3te grozvii ar fi trebuit s ndur n captivitate, cte pre!urri i previzibile i'ar fi putut pune viaa n pericol! - si t obligat, do nule Elausen i nu a s accept s fiu absolvit de aceast obligaie. V rug cu insisten ca, pe ti pul ederii du neavoastr n -e6ic, s nu refuzai ospitalitatea noastr! ; (sta e de la sine neles Q confir i contele Q i, sper c nu ne vei refuza. ; V ulu i , dar totui trebuie s v rug s ne nelegei. $ru ul nostru duce spre -orelia, unde neaprat l vo gsi pe o ul nostru, pe care l'a piedicat s fac pe salvatorul. +recis c, ntre ti p, tl"arii care au reuit s scape l'au ntiinat de!a de eecul planului su. * s'l caute degrab pe alcade i acolo trebuie s nc"eie socotelile cu el. ; Certai' , do nule Elausen! El a co is aici un atac cri inal i nsea n c se afl sub autoritatea legilor rii noastre, bineneles cu antrenarea n aciune i a legaiei #tatelor )nite. 7i v asigur c legile noastre sunt destul de severe. $ar dac cu va considerai c nu'l vor pedepsi destul, ai putei i du neavoastr s'i aplicai ce credei de cuviin. %n felul acesta asigur de prezena a doi oaspei, a cror capacitate i nsuiri deosebite le preuiesc i le ad ir din toat ini a. ; $ar, interveni Elausen, e6ist pericolul s ne scape dac nu acion degrab! ; )r rirea este n plin desfurare. C ediat dup ntoarcerea ea acas ani tri is un esager de ncredere la -orelia i acu , c a ai ulte detalii, ai tri it nc unul care s aib gri! de rezolvarea lucrurilor e6act ca i cu a fi i noi prezeni acolo. %n acelai ti p a dispus ca s fie tri ii n pdure civa oa eni care s se ocupe de cei czui. ( otive nte eiate s cred c ave de'a face cu aceiai indivizi care bntuiesc n regiunea din apropierea oraului _ueretaro. 3ontele se ridic i prsi ca era pentru cteva inute, ca la ntoarcere s adauge. ; 3urierul a plecat i acu putei s fii convini c poliia a alar at toat regiunea i o s'i fac pe deplin datoria. +utei r ne linitii aici, la noi. ; %n ce privete, sunt de acord, don @ernano, dar nsoitorul eu trebuie neaprat s se ntoarc nc astzi la -e6ic. ; E6ist vreun otiv special pentru asta? ; )nul foarte puternic. =ocuina pe care Pilson a nc"iriat'o trebuie supraveg"eat i nc de cineva care'l cunoate bine. El se va ntoarce precis acolo, dac aici nu a putut pune na pe el.

213

Mustangul Negru
; (tunci trebuie s declar de acord. %i voi n na do nului #u erland cteva rnduri pentru poliia de acolo, n baza crora se va bucura de tot spri!inul ei. $ar acu vei fi condus n ca era du neavoastr, ca s v putei odi"ni. Elausen z bi la ideea contelui c ar avea nevoie de odi"n. 3ontesa se ridic. ; )r ai' , do nule. +er itei' s v conduc c"iar eu. ; Certai' nu ai cteva clipe! Fic"ard se ndrept spre verand. #u erland nu ai suporta s stea ntr'o, ncpere att de elegant i si ise nevoia s ias afar, la aer. ; /o , trebuie s pleci de ndat napoi la -e6ic! ; Well, do nule, asta c"iar c' i face plcere8 nu prea si t eu la largul eu ntr'o societate att de si andicoas! ; 3luza noastr te va nsoi. * s pri eti de la don @ernano o scrisoare adresat poliiei, pe care te rog s'o predai. $up aceea te rog s supraveg"ezi locuina unde a tras Pilson. &u cunosc nu ele strzii, dar l poi afla de la #ara. &u tiu cnd voi veni i eu. $ac'l zreti pe individ, nu'l pierde din oc"i! ; 'll right! &u v facei gri!i! $up ce i'a luat ca era n pri ire, Elausen iei n grdin. $e aici observ cu se aduceau din pdure tl"arii czui. #e grbi spre ei i afl c fuseser gsii nu ai cei ori, rniii dispruser. 3ontele se apropie i el. ; #plai'le feele! porunci el. +oate recunoate pe vreunul din ei. *rdinul fu e6ecutat. (cu deveniser vizibile trsturile celor cinci decedai. $eodat unul dintre slu!itori strig. ; Per 5ios! (lcadele din -orelia! ; $a, el este, l cunosc! confir contele. 3u se face c un funcionar i portant ca el s se gseasc printre bandii? Elausen se aplec ca s cerceteze "ainele o ului cruia un glon i ptrunsese n piept. $esc"eindu' i "aina observ c ai era n via. ; &u v'ai dat sea a c ai respira? (ducei repede ap! Fana de la piept era ortal. #e prea c glonul ptrunsese n i ediata apropiere a ini ii. =a e6a inarea rnii uribundul avu o tresrire de durere. Elausen nu'i ntrerupse ns cercetarea. $urerea resi it de rnit fcea posibil revenirea contiinei, fie c"iar i pentru scurt vre e. (a se i nt pl, cci acesta i ridic pleoapele. 3ontele se aplec deasupra lui. ; (ntonio -olez, eti n prea! a orii. Vrei s ori fr s te pocieti? -uribundul tcu. /rebuia ai nti s'i dea sea a de starea n care se afla. $up un rsti p spuse n oapt. ; Certai' ! Elausen scoase din buzunar scrisoarea gsit la Pilson i i'o inu n faa oc"ilor. ; (i scris du neata scrisoarea asta? ; $a. ; )nde este fratele du itale?

214

Karl May Opere vol. 18


; %n pdure. Vroia... s'l elibereze... pe conte. ; Vedei, don @ernano, c v'a spus adevrul. $up aceea, ntorcndu'se spre uribund, continu. ; +lecnd din pdure, unde se va duce? ; &u tiu. #anta -adonna... roag'te pentru ine... a s or. Vroia ... s devin bogat... funcia pe care o avea prote!a... sunt conductorul... )n spas fcu s'i tresalte corpul. $in gur i ni un val de snge. Era ort. ; $u nezeu s'i ierte pcatele svrite! Era eful tl"arilor i a acionat ca un ticlos potriva ea. Eu l iert, spuse contele. 3ele cinci corpuri nensufleite au fost deoca dat ndeprtate, ur nd s fie apoi n or ntate. %n ti p ce Elausen lua asa de prnz preun cu gazdele sale, se auzi tropot de cai dinspre poart. 3ei doi oa eni tri ii la -orelia se ntorceau acas. =a intrarea lor n sufragerie, contele i ntreb. ; Ei, ce ai fcut? ; ='a prins! ; Ei, bravo! ( ers repede! ; $a. /oc ai intra, cnd poliia ocupase casa alcadelui. ; ( opus rezisten? ; $a, cu furie. Era nar at pn n dini i c"iar a i rnit civa poliiti. ; )nde se afl acu ? ; %n nc"isoare, de unde ine va fi dus pentru interogatoriu la -e6ico. ; 1ine. +utei pleca! 3ontele se ndrept spre soia sa i spre Elausen. ; /rebuie s'l vd i eu pe acest individ. $up prnz voi duce clare la -orelia. Vrei s nsoii, do nule Elausen? ; 3ategoric da. ; +rezena noastr va fi bine venit. Pilson nu e cunoscut acolo, aa c du neavoastr vei putea certifica identitatea lui. $e alt interi vo participa la cercetarea sa, fapt care va uura unca anc"etatorilor. %n ai puin de un sfert de ceas contele i Elausen erau clri. $istana pn la -orelia era ic, aa c n scurt vre e ei se i aflau acolo. =ocalitatea era n plin agitaie din cauza celor nt plate i n faa tribunalului, care adpostea i nc"isoarea, se strnsese ult lu e. 3u greu au putut cei doi s ptrund n cldire. 5uncionarul de serviciu, care l supusese ntre ti p pe arestat la un interogatoriu preli inar, i'a pri it pe vizitatori cu deosebit respect. ; /oc ai pregtea s v fac o vizit, e6celen, ca s v rog s' i dai infor aiile necesare. Venirea du neavoastr la -orelia 'a scutit de dru . ; (i vorbit cu arestatul? ; $a. Este un o deosebit de viclean i de violent. &u a vrut s recunoasc ni ic i cred c nu ai faptul c avea la nde n un revolver l'a fcut s se abin de la vreo prostie. +ot s v rog s' i facei o relatare e6act a nt plrilor? ; -ai nti vreau s v prezint pe salvatorul eu, do nul Elausen, din 5ran2fort n Eentuc2I. El v poate oferi infor aii ai precise dect ine despre acuzat.

215

Mustangul Negru
*aspeii s'au aezat, iar funcionarul le'a ascultat cu atenie relatrile i i'a notat cele necesare. ; (vei scrisoarea asupra du neavoastr, do nule Elausen? ; $a, pofti ! 5uncionarul o lu i o citi. ; +utei s i'o lsai ie? ; $a, folosii'o ct ai bine. ; Pilson a rspuns din #tenton acestei isive. C'a gsit scrisoarea printre "rtiile personale ale alcadelul ( crezut ns de cuviin s nu'i spun ni ic despre ea cu prile!ul pri ei noastre ntrevederi. (cu , bineneles, situaia este sc"i bat. ( s cer s ne fie nfiat din nou i a s'l pun fa n fa cu du neavoastr. +n atunci a s v rog s trecei n ncperea alturat. El i conduse alturi i ls ua ntredesc"is, ca s se poat auzi interogatoriul. Pilson fu adus de ndat (vea inile legate i arbora o in consternat. ; 3e ai e i asta? 3redea c ai ter inat cercetrile. 7i c voi fi i ediat eliberat! ; Eliberat vei fi, dar nu cu i nc"ipui du neata. /rebuie s rspunzi ai nti la cteva ntrebri cu privire la nite date din trecutul du itale. %n pri ul rnd spune'i nc o dat nu ele! ; /o asio -olez. #e pare c avei o e orie foarte slab! ; #'ar putea! $u neata nu ai puin dect ine, cci, s'ar prea c i'ai uitat vec"ile do icilii. Gici c te'ai nscut la #t. Huan 1autista i te aflai de peste S: ani n 1razilia? ; %ntoc ai. %n perioada aceea nu a prsit ara, fiind cetean brazilian i, n consecin, a s adresez consulatului brazilian, dac ai reinei. (tunci s vd cu o s v descurcai i ce ur ri vei avea de suportat! ; &u cu va vrei s te adresezi ai degrab consulului #tatelor )nite? ; $e ce? ; +entru c 5red Pilson ar avea la el ai ult trecere dect /o asio -olez la reprezentana a intit de du neata. ; 5red Pilson? 3ine'i asta? =a a intirea nu elui su adevrat, acuzatul avusese o tresrire pe care i'o stpnise repede. ; 3ine s fie?! )n tl"ar, un o 'stlp, un cri inal, un falsificator, un "o, pe scurt un individ periculos. /e po eneti c n'ai auzit niciodat de el? ; 7i ce legtur a eu n co un cu un ase enea individ? ; +oate ai ult dect ca fratele du itale, care avea cu el o coresponden bogat. 5uncionarul lu scrisoarea alcadelui i i'o puse n faa oc"ilor. ; 3unoti aceast scrisoare? ; &u. ; &u ai spune! $oar a fost gsit n locuina du itale! $e ast dat Pilson se albi la fa. ; +i, eu vroia s stau la fratele eu. &'avea unde trage, cci a sosit abia ieri aici. ; $eci susii c n'ai nc"iriat n -e6ico nici o ca er, pentru du neata i pentru o persoan sosit aici n "aine brbteti, revenit acu la ve inte de fe eie? ; &u. ; $eci, n'ai nici o pretenie asupra bunurilor care au fost gsite acolo? ; 3e anu e?

216

Karl May Opere vol. 18


; (ceast scrisoare, o droaie de e6erciii de scris, ce ne dau ult de gndit, ai uli sculei cu pulbere de aur i pepite, precu i un portvizit cu "rtii de valoare care, n od iraculos, au disprut din #tenton, (r2ansas? Vrei s le ai recuperezi? ; &u intereseaz. &'a ni ic de'a face cu ele! Era evident c aceste din ur cuvinte l costaser ult pe Pilson. ; 7i nici fata? ; &u. ; $ar poate c te intereseaz aceast scrisoare, e6pediat din #tenton? (nc"etatorul i puse sub nas scrisoarea scris de el fratelui su. ; &ici asta. &u neleg ce vrei de la ine. ( sosit ieri la fratele eu, azi 'a pli bat cu el i acu , la ntoarcerea ea acas, sunt arestat! ; /reaba din ur e bine otivat. %n ce privete pli barea, ai fcut'o bina nar ai, iar fratele du itale nu s'a ai ntors... ; 3e intereseaz pe ine? * s vin ai trziu. &e'a desprit, deoarece ai avea o treab oficial. ; =a contele don @ernano, cruia i'a povestit ce aventur drgla a avut preun cu du neata. El se ai afl acolo i nc azi a s'i fac o vizit. Pilson nu reui s ascund efectul acestor cuvinte asupra lui. El rspunse ns cu ncpnare. ; &u a ni ic potriv! ; 7i nici potriva persoanelor crora a s le fac aceast vizit? ; % i este perfect indiferent cui facei vizite. ; (sta r ne s ai i fie dovedit. Ca privete n spatele du itale! Pilson se ntoarse spre ca era n ua creia aprur contele i Elausen. =a vederea acestuia din ur , ticlosul se ddu civa pai napoi, dup care fcu o icare ca i cu ar fi vrut s se arunce asupra lui, dar se opri n ulti a clip, ntrebnd cu o voce aparent indiferent. ; 3ine sunt aceti do ni? ; &u te ai preface, do nule Pilson, i spuse Elausen. Bata, i'ai !ucat rolul. #au poate nu cunoti? ; $ar ce, du neata cunoti pe ine? ; $in pcate a avut neplcerea. 7i, ndreptndu'se spre anc"etator, continu. ; El e o ul despre care a fcut declaraiile de ai nainte, do nule. ; Car eu, spuse Pilson cu o voce aparent cal , recunosc n acest o pe cel ai ordinar incinos ntlnit vreodat n viaa ea. ; 1ine, interveni anc"etatorul. % i este totul clar n legtur cu persoana du itale. $ac a ai avea cea ai vag ndoial Q ceea ce nu e cazul, dup cele declarate de do nul Elausen Q v'a putea pune fa n fa cu do nul #u erland i cu o anu e #ara, a ndoi gata s ne ofere toate infor aiile de care dispun n ce te privete. 3u du neata nu ai a nici o treab, aa c ine te voi tri ite, sub escort, la -e6ico, unde vei fi cercetat n continuare. =uai'l de aici! ( doua zi Pilson a fost scos din nc"isoare, dus n curte i legat pe un cal. )n subofier, nsoit de civa clrei, l'au luat n pri ire. +ri ul a pri it docu entele privitoare la cel arestat i dup scurt ti p ica trup a pornit spre capital, avndu'l n i!loc pe Pilson.

217

Mustangul Negru
(cesta nu putea s se ite, fiind bine legat, iar calul pe care se afla era dus de cpstru de unul din clrei. (restatul privea cu atenie n dreapta i n stnga, n sperana unei salvri. %n curnd a!unser n pdurea unde fuseser atacai contele cu soia sa. #ubofierul i se adres ironic prizonierului. ; Ei, biete, nu cu va organizezi din nou un atac? ; <uien sabe, cine eti?! i rspunse acesta cu arogan. $ar parc aceste cuvinte ar fi fost o parol, cci n clipa ur toare rsunar ai ulte pucturi. #ubofierul i doi dintre clrei se prbuir la p nt, lovit. de gloane. 3eilali, dei gata s se opun atacatorilor i ddur repede sea a c nu aveau nici o ans potriva agresorilor Q nu eroi i bine ascuni n spatele arborilor Q, aa c aleser fuga, prsindu'i prizonierul. ; )n a!utor neateptat, aa'i, do nule? ntreb unul dintre atacatori, n ti p ce tia frng"iile cu care fusese legat Pilson. ; +e toi dracii, ai dreptate! &u 'a gndit la voi i 'a crezut singur, bazat nu ai pe puterile ele. ; -da! /rebuia s v scp ! 3u att ai ult c tiai nu ele unora dintre noi i e6ista posibilitatea ca do nii de la tribunal s le afle de la du neavoastr. ; Ei, de ast dat v dovedii a fi ai nelepi dect ieri, cnd ai uitat s'l punei la adpost pe fratele eu rnit. ; Fnit? Per 5ios, era ort, do nule! ; 7i aa, era spre binele vostru ca s nu'i abandonai leul8 dar el nu era ort, ci a fost dus la contele @ernano, unde a rturisit totul. $ac n cele din ur a a urit din cauza rnii cptate sau dac ai triete i este prizonier, nu tiu. (cu aici nu pot ocupa de el, cci trebuie s dispar ct ai repede. V ulu esc c 'ai a!utat la ti p! ; $ar unde v ducei? ; 3t ai departe de ara asta! ; %n orice caz, ai nti la Vera 3ruz! &u v ducei direct, ci luai'o prin Halapa, e ai sigur. 7i dac a!ungei acolo, cutai'l pe vrul eu, #aldano8 el are acolo un "an n port. 1iatul tie cu ce ne ocup i v poate a!uta la nevoie. ; ( s'l caut. Pilson se ndrept spre calul subofierului i desc"ise geanta prins de a. %n ea se gseau, n afara actelor i portofelul, precu i toate obiectele ce i se confiscaser. ; Ei, acu i'a redobndit lucrurile. $eoca dat pentru c"eltuieli de dru o s' i a!ung. Car actele astea trebuie s dispar. )nul dintre tl"ari i ntinse o aprinztoare i actele se fcur scru n cteva clipe. Pilson ncalec pe calul subofierului i porni la dru ntr'un galop alert. 3unotea bine locurile, aa c nu era n pericol s se rtceasc.

Capitolul V - Dobort la pmnt


~
218

Karl May Opere vol. 18

1ravul 5rancisco #aldano era un o deosebit de evlavios Q asta dup propria lui opinie! 7tia s vorbeasc cu atta fric de $u nezeu, de parc i'ar fi nvat li ba atern la nstirea #an Hoseppo din Buadala!ara. (lt interi era cunoscut n tot Vera 3ruzul ca un individ al dracului de laco , care nu pierdea nici o ocazie de a'i u ple ct ai ult scoteii lui cu bani. Era spre sear. #aldano sttea la fereastr i privea foarte indispus spre centrul portului. +ricina era c nu avea nici un oaspete n odile "anului i nici nu vedea pe vreunul n perspectiv. ; (zi e o zi proast pentru ine, dei pentru arinari lucrurile stau cu totul altfel, or i el suprat. 5lu6ul este n toi, vntul bate dinspre sud'vest i orice ,pnz, folosete aceast pre!urare ca s se avnte n larg. 3ine s ai aib ti p i poft s vin la 5rancisco #aldano? +n i nava ,)nion,, care de curnd i'a aruncat ancora n port, se pare ca vrea s'o porneasc din nou n larg, dei nu l'a putut nlocui pn acu pe arinarul care a dezertat. Ea a fost ncrcat ai repede dect i'a nc"ipuit cpitanul. =ata ns c la scurt vre e se auzir tropote de cal i i ediat un strin intr n local. ; (ici l pot gsi pe do nul 5rancisco #aldano? ntreb acesta. ; 3"iar eu sunt, do nule. $ar spunei' i, v rog, bunul obicei al salutului v este necunoscut? ; # ia dracuU obiceiul du itale! Eu salut doar cnd a ti p i poft, iar acu i lipsesc a ndou. ; /rebuie s v atrag atenia c nu i face plcere s aud ase enea cuvinte "ulitoare la adresa lui $u nezeu. 3asa ea nu este o groap de gunoi n care se poate "uli. -ai bine rugai'v lui $u nezeu! ; $u neata n'ai dect s te rogi ct pofteti, pe ine s scuteti cu de'alde astea! $ac totui vrei s fii salutat, atunci a s'o fac din partea fratelui du itale, care 'a i tri is la du neata. ; $e la -iguel? ntreb "angiul, acu cu o voce ai potolit. (vei afaceri cu el? ; $a. (cu caut o ocazie s'o uc"esc ct al repede de aici. ; -da! #e vede c v arde p ntul sub picioare. 3red c ai a!uns la o ul potrivit. 3e bei, do nule? ; -i'e totuna. (du' i o pictur din ce ai i ad'i i du neata un pa"ar. #aldano se duse n grab la te!g"ea i se ntoarse cu o sticl i dou pa"are. $up ce, se aez n faa clientului, ncepu s'l descoas. ; 3red c e bine c sunte singuri. $ar ce fel de afaceri avei cu -iguel? ; # ls astea acu , drag do nule. %l cunoti pe pri arul din -orelia? #aldano fcu oc"ii ari. ; (", aa? -da, atunci putei conta pe ine. $eci vrei s plecai ct ai rapid. 7i n ce direcie, do nule? ; #pre &e9'*rleans. ; (zi i nici ine n'avei nici o posibilitate. 7tiu ns o ocazie e6celent pentru Balveston. 7i de acolo nu e greu s gsii o nav spre &e9'*rleans. ; $e acord! $ar ct ai repede, nelege' bine, #aldano, o plecare fr for alitile obinuite! ; (sta'i ai co plicat i fr ceva de genul acesta Q el i nu rarea unor bani Q e i posibil.

219

Mustangul Negru
; 1ineneles! ( , nt pltor, c"iar aici n buzunar, trei pepite babane, pe care le port la ine toc ai din cauza raritii lor. Ca uit'te la ele! (!ung? 3rciu arul lu cei trei bulgri, neobinuit de ari i i cntri cu gri!. ; (!ung! ; Ei, atunci... ; $ac vrei s plecai fr for aliti, nu o putei face ca un cltor, ci poate ca arinar. +ricepei ceva din eseria asta? ; ( fost ult vre e pe are. ; (vei cura!ul s facei puin figuraie pe covert? ; $ac e vorba nu ai de asta, e foarte bine! ; (tunci pot s v a!ut, do nule! )itai'v colo afar8 e ancorat nava ,)nion,, un bric al #tatelor )nite cruia i'a fugit un arinar. +ornete n larg peste un ceas. Vrei s v barcai pe el? ; 1ineneles. %ncotro navig"eaz? ; #pre Balveston, v'a ai spus'o. ; 1ine. $ar aceast brc inte de pe ine i docu entele... ; -da. (sta e ai greu. ( ns pe aici o unifor vec"e de arinar, pe care v'o pot oferi, dac i dai n sc"i b "ainele de'acu i ceva pe deasupra. ; +ofti . %i ddu o oned. #aldano o bg n buzunar i spuse. ; E prea puin, do nule, dar cerul o s despgubeasc pentru ceea ce fac pentru du neavoastr. Venii afar! %l duse la o agazie n care, ntre altele, se aflau diferite "aine i articole de brc inte. ; (ici avei c a, pantaloni, o bluz groas arinreasc, ciorapi, ciz e i o vest. % brcai'le i venii apoi n cas. %l ls pe client n agazie, se ntoarse n crciu i se aez napoi la as, unde l atepta sticla pe care o goli de ndat. $up ctva ti p apru i Pilson, cruia brc intea de arinar nu prea i se potrivea. ; #plendid, splendid, artai de inune, do nule, z bi pe sub usta negustorul. 7i cel ai u blat arinar o s fie de prere c v'ai petrecut toat viaa pe are! ; $ar docu entele de identitate? ; @ , asta'i o treab foarte grea, v'a ai spus. &'a de nici un fel. $ac a fi avut, vi le'a fi oferit pe degeaba, c aa sunt.eu, nu pot tri fr s fac cte o fapt bun. $ar, ia s ne gndi puin. deunzi un arinar i'a lsat zlog "rtiile lui i parc a avea cura!ul s vi le pru ut, dac i pro itei c i le vei aduce napoi. ; +n cnd? ; +i de'acuU n paisprezece zile Q poate c i n tot atia ani, dac alt interi nu se poate. *ricu , o ul o s cear nite bani pentru acest pru ut. ; 3a ct? ; +i, du neavoastr v ndreptai spre nord i, deci, trebuie s v orientai dup cursul de acolo. /rei pfunzi i se parc un pre convenabil. ; #aldano, eti un ticlos, n ciuda cucerniciei tale.

220

Karl May Opere vol. 18


; 1ine, atunci a s procedez ca atare i a s le dau nu ai pentru cinci pfunzi. =uai'le, c de nu, preul crete i ai repede! ; =uate'ar clul s te ia! Cat banii! ; -ulu esc, do nule! $ar vedei c sticla e goal. /rebuie s ai aduc una, ca s ciocnesc cu du neavoastr pentru o cltorie reuit. $ou sticle fac e6act trei dolari! ; +ofti , ia'i i p'tia. $ar s bei cu cine vrei, nu ai cu ine nu! ; % i convine i aa. El aduse docu entele i Pilson le cercet. ; E pe bune. $ar cpitanul? ; * s v anga!eze nu ai dac i vei duce cteva rnduri din partea ea. ; +i scrie'le, ce ai atepi? ; (sta nu e lucru uor, do nule! -'a costat ti p, eforturi i bani ca s nv. E o adevrat art. &'ai vrea s ai c"eltuii un dolar pentru asta? ; +ofti , i ai dau unul8 dar s nu ai i ceri vreo plat pentru ceva, c alt interi i voi arta c pu nul eu este ai tare dect cpna du itale! ; 1iblia spune c dac cineva i d o pal pe obrazul drept, s'i oferi i obrazul stng. 3ontiina ea i dicteaz s v iert pentru insult. ( s v scriu i ediat rndurile. ( ca durat ult pn ce #aldano a reuit s atearn pe "rtie cele cteva cuvinte. ; +ofti , aici avei biletul, do nule. 7i acu grbii'v s plecai, pentru c altfel ,)nion, ridic pnzele i v las aici. Pilson plec. 3alul l ls n faa porii, cci nu vroia s ai piard ti p s ncerce s'l vnd "apsnului de "angiu. #ri ntr'o barc i i ceru vslaului s'l duc pn la bric. #osit acolo, se urc la bord ca un adevrat arinar i se ndrept spre Pillia s, lund o atitudine respectuoas. ; - iertai, do nule cpitan8 a s v predau aceast scrisoare. 3pitanul citi rndurile i'i arunc o privire scruttoare. El re arc i ediat cicatricea de pe frunte, care'i strni nu aidect o bnuial. ; (ctele du itale! El le pri i i le parcurse. ; 5ran2 @olborn, din Pil ington! @rtiile sunt bune, dar nu se prea potrivesc cu persoana. Cns asta nu privete, dac du neata i cunoti bine eseria. /rebuie s tii ns c sunt sever n ce privete disciplina i purtarea la bordul navei. Car du neata nu pari prea prieten cu astea. ; $e ce nu a fi, do nule cpitan? ; 3icatricea o ai oricu din cauza unei bti! ; +er itei' i, sir! -i'a fcut'o un indian, cnd i'a venit odat s sc"i b, pentru un ti p, area cu preria. ; (a? 1ine, atunci se sc"i b lucrurile. ( s te pri esc pe nav. $u'te i spune efului de ec"ipa! ce a "otrt i f'i treaba cu trebuie! - ai duc pentru un sfert de ceas pe uscat i apoi ridic ancora. 3pitanul se ntoarse i porni spre cabina sa. +e dru i spuse. ; (cesta e Pilson! %nfiarea, cicatricea, povestea cu indianul care, c"ipurile, l'a rnit, toate se potrivesc. ( reuit s fug i acu vrea s fie n siguran sub identitatea fals pe care i'a luat'o. $esigur c a fost la #aldano, care l'a a!utat cu actele. 3e s fac? #'l predau autoritilor de aici? &u.

221

Mustangul Negru
(r fi o lovitur ai stranic dac l'a putea aduce la #tenton! $e ateptat pn vine Elausen nu pot s ai atept8 nava a fost ncrcat i trebuie s pornesc la dru . =a Balveston nu e cazul s'l duc pe individ, deoarece trebuie dat nu ai pe inile !ustiiei #tatelor )nite. $a, aa trebuie s procedez, l debarc pe una dintre insulele pustii de pe -ississippi i i dau de tire lui Elausen, ca s'l ridice de acolo. Este adevrat c procednd aa sunt obligat s fac un ocol, dar dac p s aleg o insul situat ct ai spre apus, atunci distana supli entar e ai ic. ( i avanta!ul c ea se afl n afara rutelor obinuite i, deci, n od sigur, nu va fi gsit de nici o nav, n sc"i b Elausen o s a!ung uor la ea. #e aez la as, i puse inteniile pe "rtie i se duse pe uscat ca s predea personal scrisoarea la biroul v ii. 3nd se ntoarse, la bord, ddu ordin s se ridice ancora i nava prsi portul. Vre ea era e6cepional de favorabil, vntul era propice, nava nainta n vitez, aa c, dup scurt vre e, atinse un punct situat la nivelul Balvestonului. Pillia s l ntreb pe eful de ec"ipa!. ; 3u i place o ul nostru cel nou? %nainte de a rspunde, acesta estec tutunul pe care'l avea n gur, dup care i spuse. ; (sta, do nule? #'ar putea s fi fost cndva pe are, dar acu i'a ieit din n. ; (sta se i vede. (ltfel ns? ; (ltfel? $e fapt, nu asta are i portan, dar n'a spune c i'ar putea cdea cu tronc. E ceva n neregul cu o ul sta. ; (tunci s ine curs spre =ee. ( s'l debarc. ; Vrei s'l debarcai? )nde? ; +e bancul cel ai apusean al -ississippului. ; -de, do nule, eu n'a dreptul s v ntreb de ce facei acest lucru, dar cred c aa ceva poate fi fcut nu ai dup suprri serioase pricinuite la bordul navei. ; 3orect. /otui, eu a un otiv perfect !ustificat, i cunoti pe do nii Elausen i #u erland, care au cltorit cu noi, fiind n ur rirea unui tl"ar? ; $a, sir, i cunosc bine. ; Ei bine, individul le'a scpat i se afl aici, sub alt nu e Q 5ran2 @olborn din Pil ington. ; Ei drcie, c"iar aa? ; #unt absolut convins i i'a cerut, printr'o scrisoare, do nului Elausen s vin s'l ia n pri ire de pe bancul de nisip unde'l ls noi. &ava se ndrepta acu direct spre rsrit. %n spre sear se ntrezri la orizont o dung lung i subire. Era bancul de nisip pe care'l alesese Pillia s. +use s'i fie adus Pilson. ; 5ran2 @olborn, pregtete'te s prseti bordul navei. ; 3e s fac pe uscat, do nule cpitan? ; # nsoeti pe ine. 3pitanul vroia s rezolve proble a fr s strneasc agitaie i ddu ordin s se pregteasc un butoia cu ap i nite erinde n barca pe care o lsar la ap ndat ce nava a!unse n i ediata apropiere a bancului de nisip. ; /rebuie s organiz aici un ic depozit de ali ente, i spuse Pillia s lui @olborn, n ti p ce barca se apropia de r . Eu a s in barca n ti p ce du neata vei transporta ali entele i apa pe uscat. *dat a!uns la r , @olborn, nebnuind ni ic, e6ecut ordinul i r ase ui it cnd constat la ntoarcere c, ntre ti p, barca se deprtase de locul debarcrii. $e aceea l ntreb pe cpitan.

222

Karl May Opere vol. 18


; $o nule cpitan, nu ar trebui s adposti ai bine lucrurile? ; &u, deoarece le'a adus nu ai pentru du neata, do nule Pilson. &u a nevoie de un bandit i un cri inal la bord, aa c vei r ne aici. Good bye! =a auzul acestor cuvinte Pilson se cltin. Era, incapabil s spun vreo vorb i cnd, n sfrit, reui s scoat un strigt de a!utor, barca se i afla departe... (tunci strnse pu nii i i ridic n direcia a barcaiunii. $ar bleste ele i a eninrile sale se pierdur n i ensitatea oceanului. +otalionul de -e6ico sosise la Vera 3ruz. $in el au cobort, n afara unor indigeni, Elausen, #u erland i #ara. ; -ulu esc lui $u nezeu, i spuse prerea #u erland, c n sfrit a scpat de acest dulap nenorocit. +e ine nu ai convinge ni eni s intru ntr'o afurisit de barc ca asta. $ar ce face ai departe? ; -ai nti ne duce la "an. $up aceea trebuie s d de ur lui Pilson. #unt sigur c a venit aici ca s gseasc o nav cu care s prseasc ara. %n consecin, trebuie s cercet fiecare vas n stare s ias n larg. ; $e ce s erg ai nti la "an? %n ce privete, eu ncep de ndat cercetrile. #' i spunei nu ai unde v pot gsi. ; +i, c"iar aici, n aceast cas. +are s fie ediocr, dar asta nu conteaz. * conduc pe #ara n carcera ei i duc dup aceea la va , ca totul s earg repede i bine, n cazul n care va trebui s prsi iute portul. #u erland plec n port, n ti p ce Elausen i purt de gri! fetei, apoi plec spre va . (ici, de ndat ce'i spuse nu ele, funcionarul l ntreb. ; %l cunoatei pe cpitanul Pillia s, do nule? ; $a, a venit aici cu nava pe care o co and. ; (tunci scrisoarea aceasta v aparine. $nsul v'a lsat'o aici nainte de a ridica ancora. Elausen desc"ise plicul i citi scrisoarea. +e faa lui apru o strfulgerare de bucurie. ; E6ist vreo nav n port care pleac n curnd n direcia &e9'*rleans? ntreb el. ; $a, do nule. &ava ,-an"attan, prsete portul nc n cursul zilei de azi. Este un vas bun, aproape nou, cu un cpitan e6cepional. )rc pn la -e p"is i 3airo i, bineneles, face escal i la &e9'*rleans. &ici c se putea ai bine. Elausen alerg la c"ei ca s ia o barc pn la vas. 3pitanul era dispus s ia la bord trei pasageri i se declar de acord i cu icul ocol la bancul de nisip de pe -ississippi. )nele greuti au fost pn ce a putut fi gsit #u erland. *dat rezolvat aceast c"estiune, cei doi brbai s'au dus s'o aduc pe #ara. %n scurta vre e nava prsi portul, lsnd n ur casele din Vera 3ruz i zidurile #an Huanului de )lloa. %n ti pul cltoriei, la un o ent dat, #u erland se apropie cu o in isterioas de Elausen i' i puse ur toarea ntrebare. ; #punei' , v rog, sir, noi acu ne gsi n largul rii? ; 1ineneles! i z bi Elausen, ai ult din cauza introducerii ciudate. ; Well! (tunci trebuie s v predau acest obiect. ; $in partea cui? ; $in partea contesei @ernano. 3nd ne'a luat r as'bun, 'a tras la o parte i i'a spus c are s' i dea ceva pentru du neavoastr, dar s'o fac nu ai dup ce a!unge n largul rii.

223

Mustangul Negru
Elausen desc"ise pac"eelul n care se gsea o cutiu coninnd un inel fin de aur cu o lucrtur eteugit i un dia ant de o are valoare. El vzuse inelul pe na contesei i ad irase strlucirea pietrei preioase. Era un dar cu totul e6cepional. ; 7i tot atunci i'a dat i contele o scrisoare care v este adresat. Cat'o! adug vntorul. #u erland i ddu plicul pe care Elausen se grbi s'l desc"id. +rivea ui it la foile de "rtie pe care le coninea.. ; $ar, este oare posibil? se ntreb el. ; 3e anu e, sir? ; (ceste acte fac, dac le accept, ilionar! ; Bounce! (tunci nu v ai spun altceva dect. acceptai'le! $ar, de fapt, ce scrie n ele? ; #unt acte de proprietate, legal ntoc ite, pentru zece leguas de teren e6cepional n /e6as. /o , sunt de'a dreptul n r urit. ; (tunci avei gri! s nu v transfor ai n coloan de sare ca i vr!itoarea din Endor odinioar, cnd s'au scufundat #odo a i Bo ora. 3ontele, trebuie s'o recunoate , este un o deosebit, nu glu ! (u trebuit s ai treac cteva zile pn ce Elausen s se poat obinui cu ideea de a fi stpnul unor p nturi att de valoroase. # refuze cadourile, cu i trecuse prin inte n pri ele clipe, nu putea fi, desigur, vorba. /rebuia s le accepte. (pele albastre, transparente, pe care pluteau, devenir n curnd din ce n ce ai galbene i ai tulburi, se n c se apropiau de vrsarea n ocean a arelui fluviu. (ici cpitanul sc"i b cursul navei spre nord'vest i e6a in cu atenie orizontul. -arinarul urcat sus, pe catarg, se naliza n curnd apropierea de insula de nisip situat la vestul ar"ipelagului. ; (sta este insula pe care o cut , do nule. $ac o ul se afl ntr'adevr pe ea, o s'l vede n curnd. ; )n o care ne face se n cu o bluz! anun arinarul de pe catarg. 3pitanul ordon anevrele necesare apropierii de uscat i coborrea unei brci la ap. +atru arinari, sub co anda efului de ec"ipa!, vslir la r pentru a'l aduce pe cel care fcea se ne disperate. ; (cu v rog s v retragei n cabin, do nilor. Vreau s aud ce poveti o s ne spun individul cu privire la otivele pentru care a fost debarcat cu fora pe aceast insul. 3red c se va feri s a inteasc despre nava ,)nion,, ca s nu fie ntrebat lucruri nedorite. Elausen i #u erland se duser n cabin8 peste puin ti p barca se ntoarse i Pilson apru la bord. &ava i continu dru ul. 3pitanul l lu n pri ire pe Pilson, cercetndu'l atent cu privirea. ; 3ine suntei? ; - nu esc /o @ell9ord i sunt din #avanna", Beorgia, do nule. ; $up cu suntei brcat, s'ar spune c suntei arinar. 3u ai a!uns pe acest banc de nisip? ; 3ltorea cu clipperul ,Co9a, din @avana spre Balveston. $in cauza furtunii nava a euat i eu sunt singurul supravieuitor. ; 7i cine a salvat butoiaul cu ap i rezervele ali entare pe care le aveai? Pilson nu reui s ascund pe deplin ncurctura n care se afla. ; +i, le'a gsit pe al, aduse de valuri.

224

Karl May Opere vol. 18


; (i avut noroc, do nul eu. ( toat co pasiunea pentru faptul c ai fost silit s rezistai atta vre e vicisitudinilor unui naufragiu. )lti a furtun a avut loc acu vreo dou spt ni. 3u se nu ea cpitanul navei ,Co9a,? ; # it". ; &u cu va v nelai n privina asta? - refer la faptul c, de fapt, nava du neavoastr era ,)nion, i cpitanul ei se nu ete Pillia s. Pilson tcu, vizibil speriat. ; 3ei de pe ,)nion, nu prea cred c tiu ceva despre un anu e 5ran2 @olborn din Pil ington. %l cunoti du neata? ; &u, do nule. V spun adevrul. =sai' s cltoresc pn la &e9'*rleans. ( s lucrez pentru asta. ; $eoca dat vei cltori cu noi, n ce condiii vo "otr ai trziu. $u'te! Pilson se ndeprt spre puntea din fa. Era salvat, dar oare nu'l pteau pericole ai ari pe ,-an"attan, dect pe insula pustie? /oc ai voia s se prezinte efului de ec"ipa!, cnd si i o n pe u r. #e ntoarse i se ddu napoi cu un strigt de spai . ; #u erland! ; $a. %l ai n fa pe /o #u erland, ult sti atul i respectatul eu do n Pilson, -olez, @olborn, @el"vord i cu i ai spui. $ar de ce ai plecat att de repede din -e6ico? (cu , n locul du itale, sunte noi n posesia terenurilor fertile, zece leguas8 cadou din partea contelui, n se n de recunotin. ; Gece... 3uvntul i r ase n gtle! lui Pilson, deoarece oc"ii i czur asupra lui Elausen, care se apropie i el, preun cu cpitanul navei. 3ei doi erau ur ai de civa arinari zdraveni. ; $o nule Elausen, acesta este o ul du neavoastr? ntreb cpitanul. ; 3"iar el! ; (tunci luai'l, biei! -arinarii se apropiat de el. Pilson vzu c totul era pierdut. %i revenise din n r urire. (pucnd o vergea de fier care zcea pe !os, sri la Elausen i ridic ar a i provizat, gata s'l loveasc. ; &a! /iclosule!... zbier Pilson. %n clipa ur toare na ridicat i czu i el se apuc de piept, se nvrti n loc i se prbui pe punte. /o #u erland scosese ntre ti p cuitul i i'l nfipsese ntre coaste. ; 3red c o s'i a!ung pentru ult vre e! ( s'l nv eu s ai ridice na asupra du neavoastr! Blsui #u erland ctre Elausen. (cesta din ur se aplec asupra celui czut i, dup ce'l cercet, spuse. ; ='ai intit bine, /o , direct n ini . E ort. Vrei s v convingei, do nule cpitan? (cesta din ur l e6a in i el pe Pilson. ; -ort. =sai'l aici pn se va rci i atunci o s'l arunc la peti. ( s v eliberez certificatul de deces, ca s putei dovedi la #tenton c individul a ncetat s ai reprezinte un pericol pentru oa enii cinstii. $up un ceas, leul fu aruncat peste bord, fr for alitile ce se fceau de obicei n ase enea cazuri.

225

Mustangul Negru
&ava se gsea acu n apele galbene i tulburi ale fluviului -ississippi i crocodilii se npustir de ndat asupra neateptatului plocon. 3ltoria a continuat s se desfoare n condiii bune. =a intrarea rului (r2ansas n -arele 5luviu, cei trei pasageri ai ,-an"atta",'ului au cobort, continundu'i dru ul cu un vapor ai ic. Era seara trziu cnd nava a acostat la #tenton. %n ti pul ntregii cltorii, #ara anifestase o adnc prere de ru8 fapt care'l deter in pe Elausen s ia "otrrea de a interveni n favoarea ei pe lng a a # ollI. (cu #ara atepta o entul debarcrii cu lacri i n oc"i. ; 3e se va nt pla cu ine, do nule Elausen? ntreb ea printre suspine. -a a # ollI nu o s vrea s ai tie de ine! ; * s te ierte, #ara, aa cu te'a iertat i eu de ult. %nainte de a a!unge tu la dnsa, a s'i vorbesc eu. Veni i #u erland, crnd gea antanele i gfind din cauza greutii lor. ; # ne grbi , sir, s cobor odat pe p nt! * singur dat a fost pe are i v asigur c e i pentru ulti a oar! #unt pe !u tate ort din cauza i ensitii steia de ap! 3asa avocatului era situat n apropierea fluviului. (colo se i opri #u erland. ; +i ce, sir, nu intrai cu ine nuntru? ; (stzi nu, /o . -ine vin la voi s v fac o vizit. +streaz' i i ie lucrurile la du neata, te rog. ( s tri it dup ele. El plec ai departe, cu #ara. /ipografia, prin faa creia trecea dru ul lor, era lu inat. Elausen se pregti s'i fac do nioarei -arga o surpriz i intr pentru a preda o poezie pe care o co pusese, n aa fe` nct ea s apar n ediia de di inea a ziarului. $irectorul tipografiei dispuse s i se satisfac dorina. %n casa banc"erului toat lu ea se culcase, dup cu o dovedeau ferestrele ntunecate, dar la a a # ollI ai era nc lu in. ; -i'e ns fric s intru! spuse #ara. ; (tunci ateapt pe culoar pn ce ai s fii c"e at. Elausen sun la poart. #tpna casei apru n persoan. ; 3ine'i? $oa ne, sir! E posibil? 3t pe'aci s scape la pa din n. ; Este posibil, de ce nu, drag a # ollI. %ntre ti p ai nc"iriat cu va aparta entul eu? ; #'l nc"iriez? 3u v nc"ipuii una ca asta? ='a fi inut liber i zece ani. $ar, poftii nuntru. /rebuie s fii foarte obosit dup o cltorie att de lung! Ea l conduse n cas i lu loc n faa lui, ateptndu'i spusele. ; 3u ai dus'o, sir? ='ai gsit pe ticlos? (i vzut'o pe #ara? $e cnd 'a prsit a tot ncercat s descurc tu diferite fete, dar pn la ur le'a concediat pe toate. ; ='a gsit pe Pilson. ; %ntr'adevr? 7i banii du neavoastr? ; C'a recuperat, ca i cei cincizeci de ii de dolari ai do nului *lbers. -a a # ollI btu din pal e de ui ire. ; $ar asta este e6traordinar! V rog, sir, povestii' i! Elausen i satisfcu dorina ct putu ai pe scurt. 3nd la ur , i spuse c #ara ateapt afar, a a # ollI sri n picioare i alerg spre ea.

226

Karl May Opere vol. 18


; #ara! ; -a # ollI! ; (i s ai pleci vreodat de la ine? ; &iciodat! strig fata plngnd. ; (tunci r i i gndete'te c nicieri nu e ai bine ca la a a # ollI. %ntoars spre Elausen, i povesti despre -arga, care venea zilnic la ea i vorbea nu ai despre el. Elausen o asculta cu un z bet fericit pe buze i o rug s in deoca dat secret vestea sosirii lui, dup care urc n aparta entul su i se culc nu aidect. 3nd se trezi, soarele se ridicase de ult. %n casa din fa ferestrele i ua balconului erau desc"ise. -arga se afla pe balcon, lucrnd la ceva, dar privind adesea spre ferestrele de vizavi. %n curnd apru i banc"erul i'i aduse fetei ziarele, i prir foile i ncepur a ndoi s citeasc. ; 3e fru oas i ce bun este! gndi n sinea sa Elausen. #e brc repede, i lu binoclul i se aez la fereastr, n spatele perdelelor, observnd balconul din fa. $eodat o vzu pe -arga tresrind8 faa ei fru oas se purpura, na i se ndrept spre ini , iar oc"ii ei priveau cu nesa spre ferestrele lui. Elausen iei pe balcon i o salut. ; /at! strig ea att de tare c o auzi i Fic"ard, artnd spre balconul pe care sttea acesta. *lbers privi peste dru i sri ui it de pe scaun. ; #ir, venii repede la noi, repede! Elausen nclin capul afir ativ i prsi balconul. /atl i fiica l nt pinar n poarta casei. ; 1ine ai venit, do nule Elausen! +oftii repede n cas! 3u v'a ers? Elausen intr n cas i scoase portvizitul. ; Vrei s cercetai actele acestea, do nule *lbers? ; $a, desigur! (", uite cecurile i "rtiile de valoare! Este posibil? -arga, nu s'a pierdut ni ic, nici un singur pennI! ; 7i eu i'a recuperat banii. 3itii v rog i acest act. 1anc"erul arunc o privire asupra "rtiei, i'o lu din n i se apropie, de. 5ereastr,. )nde lu ina era ai bun. ; /erenuri, zece leguas, empressarios! ; $o nule Elausen, dar asta e de nenc"ipuit, asta reprezint aproape o ar ntreag, un teritoriu ntins. ; 7i totui este adevrat! + ntul acesta nu 'a costat nici un ban, l'a pri it n dar. ; %n dar? +ovestii, ca s pot crede! Elausen i relat nt plrile prin care trecuse i nu o ise nici un detaliu. Era ascultat cu o atenie i ntr'o tensiune uor de neles. 3nd ter in, *lbers se scul i i apuc inile. ; $o nule Elausen, nu suntei nu ai un poet, ci i un brbat pe cinste! -arga, cine ar fi putut gndi asta cnd l'a ntlnit pentru pri a dat?! 3u a putea s v ulu esc? 3u bani aa ceva nu poate fi rspltit! (tunci se ridic -arga. 3opleit de fericirea i bucuria pe care i le produceau ntoarcerea o ului iubit, ea i nvinse sfiiciunea fe inin i se apropie de Elausen, strngndu'l n brae i srutndu'l.

227

Mustangul Negru
1anc"erul r sese att de ui it de ndrzneala ei, renun la cuvinte. %n aceeai clip ua se desc"ise i intr /o #u erland. ; 3ine era vorba s' i fac o vizit i nu a venit? (cas nu se afl i aici... by God, ia uite'i cu se brieaz! +i atunci, btrnul trapper este aici de prisos!? Voi s se retrag, dar a fost de ndat apucat de bra de ctre *lbers. ; F i, do nule #u erland! (ve aici o logodn! $eoca dat nu ai ntre noi, dar ur eaz s o face n od festiv! ; =ogodn? %n ce privete i dau binecuvntarea pe loc, cci, do nule *lbers, acetia doi se potrivesc de inune. 3e spun e tot att de sigur, dup cu i se zice /o #u erland.

#fritul volu ului SN

3ontinuarea altor aventuri o vei afla n ur torul volu

din ,*pere,.

$erviul
aaa E'boo2 realizat dup. Earl -aI ' *pere SN Q -ustangul &egru Editura +allas, 1ucureti, SOOD 3onsilier editorial. &iculae B"eran 3operta de. #ergiu Beorgescu /e"noredactare de. 3ristina #tanciu 3orectura de. -i"ai Brigorescu C.#.1.&. OM<'OMSO>'M'<

228

Karl May Opere vol. 18

Volu

realizat dup.

Ediia princeps. Earl -aI Q $er #c"9arze -ustang ,)nion $eutsc"e Verlagsgesellsc"aft, #tuttgart, SNOO aaa 3elelalte povestiri au aprut, iniial, cu titlurile /"ree 3arde -onte 0SNMO4, )nter der Pind"ose 0SNND4 i $er +fa"l ann 0SNO>4. %n pri a ediie postu de la Fadebeul 0,Besa elte Per2e,, 1Jnde SO, <N4, lucrrile din acest volu au purtat titlurile &albblut 0Corcitura48 5er /anada-Bill8 5as sprechende =eder 0Pielea vorbitoare4 i, din nou, Pfahlmann 0>mul-st?lp4. Volu ul de fa apare sub ngri!irea Babrielei $oru i a lui B"eorg"e $oru, care au efectuat i traducerea ulti elor trei povestiri. /ot lor le aparine confruntarea traducerii ro anului Corcitura, aprut la Editura Bor!an din 1ucureti, se nat cu iniialele B.&. i nedatat, folosit de noi ca te6t de baz. $repturile de reproducere a versiunii actuale aparin Editurii +allas. aaa * for atare unitar fcut de 1lan23d. +entru a fi evideniat de alte for atri, fiecare volu va purta pe lng nu ele fiierului i eniunea. [v. 1lan23d]. %n aceai for atare unitar ai putei citi.

Earl -aI b *pere vol.S b 3astelul Fodriganda Earl -aI b *pere vol.: b +ira ida Geului #oare Earl -aI b *pere vol.< b 1enito Huarez Earl -aI b *pere vol.> b +lisc'de'uliu Earl -aI b *pere vol.A b -oartea pratului Earl -aI b *pere vol.D b 3o oara din =acul de (rgint Earl -aI b *pere vol.M b #lu!itorii orii Earl -aI b *pere vol.N b 3apcana Earl -aI b *pere vol.O b * ul cu S: degete Earl -aI b *pere vol.ST b Fzbunarea Earl -aI b *pere vol.SS b =eul rzbunrii

229

Mustangul Negru
Earl -aI b *pere vol.S: b =a /urnul 1abel Earl -aI b *pere vol.S< b #ub aripa orii Earl -aI b *pere vol.S> b +rbuirea Earl -aI b *pere vol.SA b 3aceal aua Earl -aI b *pere vol.SD b /esta entul incaului Earl -aI b *pere vol.SM b +irat i corsar Earl -aI b *pere vol.SN b -ustangul &egru %n pregtire. Earl -aI b *pere vol.SO b $erviul &ot. $ac i'a plcut for atarea i i lipsete una sau 0cu ctrlcclic2'stnga4 aici. ai ulte cri for atate unitar, le poi gsi

(tenie. +entru a v deplasa ai uor prin e'boo2, plasai cursorul un anu it capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi clic2'stnga.

ouse'ului n 3uprins e'boo2, pe

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 18 Mustangul Negru:

Mustangul Negru:
3uprins e'boo2 Earl -aI b *pere vol. SN b -ustangul &egru........................................................................:<T /abel cri aprute la editura Edend+allas..........................................................................................................:<T 3operile originale.............................................................................................................................................:<D

/abel cri aprute la editura Edend+allas.

&r.

/itlul

Editura

(n

Gona geografic

+ersona!e

230

Karl May Opere vol. 18


vol.
Ciclul "De pe tron la eafod" S. :. <. >. A. 3astelul Fodringanda +ira ida Geului #oare 1enito Huarez +lisc'de'uliu -oartea pratului +allas +allas +allas +allas +allas SOO> SOO> SOO> SOO> SOO> Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri *rient, Vestul slba' tic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic Cni 'de'urs, (. )nger, )cigtorul' de'bivoli, 3. #ternau, alte persona!e Cni 'de'urs, (. )nger, )cigtorul' de'bivoli, 3. #ternau, alte persona!e Cni 'de'urs, (. )nger, )cigtorul' de'bivoli, 3. #ternau, alte persona!e )cigtorul'de'bivoli, 3. #ternau, E. )nger, +lisc'de'ului, alte persona!e E. )nger, alte persona!e

D.

3o oara din =acul de (rgint

+allas

SOOA

Vestul slbatic

*ld 5ire"and, Pinnetou

*ld

#"atter"and,

M.

#lu!itorii

orii

Eden

SOOA

*rient, #udan'(frica

(lte persona!e

Ciclul "Satan i Iscariotul" N. O. ST. 3apcana * ul cu S: degete Fzbunarea +allas +allas Eden SOOA SOOA SOOA Vestul slbatic *rient, alte ri Vestul slbatic *ld #"atter"and, Pinnetou Eara 1en &e si, *ld #"atter"and, Pinnetou *ld #"atter"and, Pinnetou

Ciclul " n !ara leului ar"intiu" SS. S:. S<. S>. =eul rzbunrii =a /urnul 1abel #ub aripa +rbuirea orii +allas +allas +allas +allas SOOA SOOA SOOA SOOA ( erica de sud, *rient, Vestul slbatic *rient *rient *rient @agi @alef, Eara 1en &e si, *ld #"atter"and @agi @alef, Eara 1en &e si @agi @alef, Eara 1en &e si @agi @alef, Eara 1en &e si

231

Mustangul Negru

SA.

3aceal aua

Eden

SOOD

Vestul slbatic

#a @a92ens, *ld #"atter"and, Pinnetou

SD.

/esta entul incaului

Eden

SOOD

( erica de sud

(lte persona!e

SM.

+irat i corsar

Eden

SOOD

(lte ri, slbatic

Vestul

Pinnetou, +itt @olbers, @a erdull, alte persona!e

$ic2

SN.

-ustangul &egru

+allas

SOOD

*rient, Vestul slba' tic, alte ri

*ld 5ire"and, Eara 1en &e si, *ld #"atter"and, Pinnetou

Ciclul "Ini#i "er#ane" SO. :T. :S. $erviul Valea orii +allas +allas +allas SOOD SOOD SOOD *rient, Vestul slbatic Vestul slbatic (lte ri #a @a92ens #a @a92ens,

*ld 5ire"and, Pinnetou #a @a92ens

Vntorul de sa uri

Ciclul "$innetou" ::. :<. :>. Pinnetou +e via i pe oarte Eden Eden Eden SOOD SOOD SOOD Vestul slbatic Vestul slbatic Vestul slbatic #a @a92ens, *ld #"atter"and, Pinnetou *ld 5ire"and, #a @a92ens, *ld #"atter"and, Pinnetou *ld #"atter"and, Pinnetou

/esta entul lui Pinnetou

:A.

*ld #ure"and

+allas

SOOD

Vestul slbatic

*ld #"atter"and, #ure"and

Pinnetou,

*ld

232

Karl May Opere vol. 18


:D. /aina lui *ld #ure"and +allas SOOD Vestul slbatic *ld #"atter"and, #ure"and Pinnetou, *ld

:M. :N.

#ecretul igncii Cnsula giuvaierurilor

Eden Eden

SOOM SOOM

*rient, alte ri Vestul slbatic, alte ri

Eato bo, =ilga, alte persona!e Eato bo, =ilga, alte persona!e

Ciclul " n !ara #a%diului" :O. <T. <S. %n ara a"diului +allas +allas +allas SOOM SOOM SOOM *rient *rient *rient Eara 1en &e si Eara 1en &e si Eara 1en &e si, @agi @alef

=acri i i snge )lti a vntoare de sclavi

<:.

Vulturii deertului

Eden

SOON

Vestul slbatic

*ld #"atter"and, Pinnetou

Ciclul "&riental" cu 'ara (en )e#si <<. <>. <A. <D. <M. <N. +rin deert i "are +rin Eurdistanul slbatic $e la 1agdad la #ta bul +rin vgunile 1alcanilor %n Rara sc"ipetarilor #c"ut b cpetenia bandiilor Eden Eden +allas +allas Eden +allas SOON SOON SOON SOON SOON SOON *rient *rient *rient *rient (lte ri *rient Eara 1en &e si, @agi @alef Eara 1en &e si, @agi @alef Eara 1en &e si, @agi @alef Eara 1en &e si, @agi @alef Eara 1en &e si, @agi @alef Eara 1en &e si, @agi @alef

Ciclul "Dra"ostea ulanului" <O. )lti a iubire a lui &apoleon +allas SOON (lte ri @ugo de Breifen2lau, (lbin de Fic"e onte, alte persona!e

233

Mustangul Negru
>T. >S. >:. ><. Fzbuntorii 3pitanul grzii i periale &elegiuitul Blasul sngelui ; din pcate aici s'a oprit seria ,*pere,, care ar fi trebuit s nu ere M> de volu e. >>. =a Fio de la +lata &ot. /itlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr'un ciclu. '''''' ''' /abelul este posibil s nu fie perfect, ai ales la rubricile Gona geografic i +ersona!e. Eden Eden +allas +allas SOON SOOO SOOO SOOO *rient, (lte ri (lte ri (lte ri (lte ri @ugo Fic"e @ugo Fic"e @ugo Fic"e @ugo Fic"e de Breifen2lau, (lbin onte, alte persona!e de Breifen2lau, (lbin onte, alte persona!e de Breifen2lau, (lbin onte, alte persona!e de Breifen2lau, (lbin onte, alte persona!e de de de de

+anoplie ar e.

+uca cu inte de argint

234

Karl May Opere vol. 18


$obortorul de uri

3arabina cu :A de focuri

3elebrele ar e care l'au influenat n scrierile sale pe Earl -aI.

235

Mustangul Negru

3operile originale.

236

Karl May Opere vol. 18

237