Sunteți pe pagina 1din 141

SANDRA BROWN

SANDRA BROWN

OSTATECA LUI HAWK

~2~

OSTATECA LUI HAWK

Cuprins
Capitolul unu.............................................................................................4 Capitolul doi............................................................................................17 Capitolul trei...........................................................................................25 Capitolul patru.........................................................................................36 Capitolul cinci.........................................................................................50 Capitolul ase..........................................................................................60 Capitolul apte.........................................................................................76 Capitolul opt............................................................................................88 Capitolul nou.........................................................................................96 Capitolul zece........................................................................................106 Capitolul unsprezece.............................................................................120 Capitolul doisprezece............................................................................130

~3~

SANDRA BROWN

Capitolul unu
Preau nite e!uitori de trenuri "erita#ili. $e la #orurile pr!uite ale plriilor i p%n la pintenii ciz&elor' (irandei i se preau la !el de reali ca )utc* Cassid+ i ,undance -id. Pentru a nu intra %ntr.o sti" de le&ne care #loca te&porar calea !erat' loco&oti"a scoase un nor de a#ur i opri #rusc. /ctorii' uc%ndu.i rolurile p%n la capt' %i !cur apari0ia cu z1o&ot din pdurea deas care se %ntindea de o parte i de alta a cii !erate. Copitele cailor se auzir lo"ind p&%ntul p%n c%nd se oprir l%n1 ine. 2n ti&p ce ar&sarii stteau pe loc' 3 e!uitorii4 &asca0i' cu pistoalele scoase' urcar %n tren. . 5u.&i a&intesc s !i citit despre aa ce"a %n #rour' re&arc o pasa1er nelinitit. . )ine%n0eles c nu' scu&pa &ea. /r !i stricat surpriza' %i spuse so0ul ei r%z%nd uor. 6n spectacol pe cinste' nu7 8i (iranda Price era de aceeai prere. 6n spectacol pe cinste. (erita !iecare #nu0 dat pe #ilet. /cel atac %nscenat %i capti"ase pe to0i pasa1erii' dar cel &ai &ult pe !iul ei' ,cott' %n "%rst de ase ani. /cesta sttea l%n1 ea pe #anc*et' co&plet "r it de spectacol. 9c*ii lui strlucitori erau a0inti0i asupra e!ului acelui 1rup' care %nainta %ncet pe culoarul %n1ust al "a1onului' %n ti&p ce ceilal0i #andi0i stteau de paz %n !iecare capt. . ,ta0i liniti0i pe locurile "oastre i ni&eni n.o s p0easc ni&ic. :ra' pro#a#il' "reun actor de la ;oll+<ood' care' deoca&dat' nu a"ea nici un an1a a&ent' sau poate "reun cascador' care %i luase acea slu # de "ar pentru a c%ti1a un #an %n plus. =ndi!erent cu c%t %l plteau' nu era de a uns' %i spuse (iranda. :ra per!ect pentru rolul acela. 9 ear! %i acoperea o u&tate de !a0' %n#uindu.i "ocea' dar per&i0%ndu.i s !ie auzit !oarte #ine de !iecare persoan a!lat %n acel "a1on "ec*i. :ra %&#rcat e>tre& de con"in1tor' purt%nd o plrie nea1r tras &ult pe oc*i' un pardesiu al#' lun1' i' %n urul oldurilor' o centur din piele' pentru pistol. ?ocul destinat ar&ei era 1ol acu&' cci 0inea Coltul %n &%na %n&nuat' %n ti&p ce se &ica pe l%n1 #anc*ete
~4~

OSTATECA LUI HAWK uit%ndu.se cu aten0ie la !iecare c*ip. Pintenii si scoteau un sunet &uzical c%nd pea. . C*iar o s ne e!uiasc' &a&7 opti ,cott. (iranda cltin din cap %n se&n c nu' dar nu %i lu oc*ii de la atacator. . : nu&ai o %nscenare. 5.ai de ce s te te&i. $ar' c*iar pe c%nd spunea aceste cu"inte' nu era deloc si1ur' deoarece' %n clipa aceea' pri"irea actorului se opri asupra ei' !c%nd.o s i se taie rsu!larea. 9c*ii lui' strlucitori ase&eni unui laser al# i !ier#inte' o ptrunser. :rau de un al#astru uluitor' dar nu nu&ai acest lucru o !cuse s r&%n !r su!lare. $ac ostilitatea intens din acei oc*i !cea parte din rol' atunci %i risipea talentul cu acel tren de cltori. Pri"irea aceea arztoare r&ase a0intit asupra (irandei' p%n c%nd #r#atul care sttea %n !a0a ei %l %ntre# pe #andit@ . Arei s ne 1oli& #uzunarele7 :ra acelai indi"id care %i linitise so0ia &ai %nainte. Be!uitorul %i lu pri"irea de la (iranda' uit%ndu.se la cel care "or#ise i ridic din u&eri indi!erent. . ,i1ur. C%z%nd' turistul se ridic i %i "%r% &%na %n #uzunarul #er&udelor ecosez' de unde scoase o carte de credit' pe care o !lutur prin !a0a c*ipului &ascat. . 5iciodat nu plec !r ea' spuse el cu un 1las tuntor' iz#ucnind %n r%s. Ceilal0i pasa1eri r%ser i ei. (iranda' %ns' nu. :a se uita la atacator. 5u&ai c' %n oc*ii acestuia' nu se zrea nici o ur& de u&or. . ,ta0i os' " ro1' spuse el cu o "oce r1uit. . ;ei' nu te ener"a' &ai a& un #uzunar' spuse o&ul sco0%nd o 1r&ad de #ancnote pe care i le arunc. Dr s lase pistolul' atacatorul prinse #anii cu &%na st%n1. . /a. E%&#ind lar1' cltorul se uit %n ur dup apro#are i o o#0inu din partea celorlal0i pasa1eri. 6nii aplaudar' c%0i"a !luierar. )anditul %i #1 #anii %n #uzunarul pardesiului. . (erci. )r#atul se aez la loc l%n1 so0ia sa' care prea i speriat i st%n enit' i o #tu uor pe &%n. . 5u.i dec%t o 1lu&. =ntr i tu.n oc' dra1a &ea.
~5~

SANDRA BROWN )anditul %i lu pri"irea de la ei i se uit la ,cott' care sttea %ntre (iranda i !ereastr. Copilul %l pri"ea cu "enera0ie. . )un. . )un' %i rspunse #ie0elul. . Arei s & a u0i s !u17 5ite oc*i inocen0i se desc*iser i &ai &ult i copilul %i arunc un z%&#et cu c%0i"a din0i lips. . ,i1urF . $ra1ul &eu' %i spuse (iranda %ncet #ie0elului. :u... . 5.o s p0easc ni&ic. Pri"irea dur de deasupra ear!ei nu %i alun1 tea&a (irandei' ci i.o a&pli!ic. :>presia rece din pri"irea #anditului %i contrazicea cu"intele linititoare. 2l "zu %ntinz%ndu.i &%na lui ,cott' care i.o lu cu %ncredere. Grecu apoi peste picioarele &a&ei lui i iei pe culoar. /"%ndu.l pe ,cott %n !a0' atacatorul porni spre partea din !a0 a Aa1onului. /l0i copii %i aruncau lui ,cott pri"iri pline de in"idie' %n ti&p ce adul0ii %i stri1au %ncura ri. . Aezi7 %i spuse o&ul din !a0a (irandei so0iei sale. 5u 0i.a& spus c nu.i dec%t o 1lu&7 l.au i&plicat c*iar i pe copii. C%nd #anditul i !iul ei a unser la u&tatea "a1onului' (iranda se ridic i porni dup ei. . ,ta0i pu0inF 6nde.l duce0i7 / pre!era s nu co#oare din tren. /tacatorul se rsuci #rusc i o 0intui cu pri"irea lui al#astr. . A.a& spus c n.o s p0easc ni&ic. . $ar unde " duce0i7 . , clri& pu0in. . 2n nici un caz' !r per&isiunea &ea. . ;ai' &a&' te ro1. . ;ai' doa&n' las copilul s se distreze' spuse cltorul insuporta#il. Dace parte din spectacol. Copilului o s.i plac la ne#unie. :a %l i1nor i porni pe culoar dup atacatorul &ascat' care %l %&pin1ea de a pe ,cott pe ua "a1onului. (iranda 1r#i pasul. . A.a& ru1at s nu... . ,tai os' doa&n' i taciF 6luit de aspri&ea 1lasului' ea se %ntoarse i %i "zu pe cei doi care pziser partea din spate a "a1onului. $easupra &tilor' oc*ii lor erau
~6~

OSTATECA LUI HAWK pruden0i' ner"oi i aproape speria0i' de parc s.ar !i te&ut ca ea s nu le dea peste cap planul at%t de #ine ticluit. 2n clipa aceea' (iranda %i ddu sea&a c' %n nici un caz' nu era "or#a de o 1lu&. Csucindu.se' ea o rupse la !u1 i iei pe plat!or&a dintre loco&oti" i "a1onul de pasa1eri. $oi #r#a0i' de a clare' scrutau %&pre uri&ile ner"oi. /tacatorul toc&ai %l urca %n a pe ,cott. /cesta se a10 de coa&a calului sporo"ind %nc%ntat. . (a&' ce cal &are. ,%nte& at%t de susF . Hine.te #ine' ,cott' i nu.i da dru&ul. /sta.i !oarte i&portant' %l instrui #anditul. 3,cottF4 8tia cu& %l c*ea& pe !iul ei. Ceac0ion%nd dintr.un instinct pur &atern' (iranda co#or% repede scrile i czu %n &%ini i %n 1enunc*i pe pietriul de l%n1 ine' ulindu. i.le zdra"n. Cei doi #andi0i "enir l%n1 ea %ntr.o clip. 9 apucar de #ra0e i o 0inur pe loc c%nd ea "ru s !u1 spre ,cott. . ?sa0i.o %n pace' stri1 e!ul. 2ncleca0i odat i *aide0i s o ter1e& de.aici. Cei doi %i ddur dru&ul i aler1ar spre caii lor. Hin%nd !r%ul %ntr.o &%n i pistolul %ntr.alta' #anditul %i spuse (irandei@ . 6rc %napoi %n tren. . $.l pe !iul &eu os de pe calF . Hi.a& spus c n~o s p0easc ni&ic. $ar tu s.ar putea s p0eti' dac nu !aci ce.0i spun eu i nu urci %napoi %n tren. . D ce.0i spune el' doa&n. (iranda se %ntoarse %n direc0ia acelui 1las %n1rozit i %l "zu pe &ecanicul loco&oti"ei %ntins cu !a0a %n os pe pietriul de l%n1 ine' cu &%inile deasupra capului. 6n alt #andit %l a&enin0a cu ar&a. (iranda scoase un stri1t de spai& i !u1i spre !iul ei' cu #ra0ele des!cute. . ,cott' d.te osF . $e ce' &a&7 . $.te os i&ediatF . 5u pot' sc%nci el' cci &a&a lui reuise s %i trans&it tea&a. (intea lui de copil %n0elesese deodat c nu &ai era "or#a de o 1lu&. $e1etu0ele lui se a10ar cu i &ai &ult putere de coa&a calului.
~7~

SANDRA BROWN . (a&F stri1 el. 8e!ul scoase o %n urtur %n clipa %n care (iranda i se repezi %n piept. . 2&piedica0i pe oricine ar "rea s co#oare din tren' le stri1 el oa&enilor si. Ceilal0i pasa1eri' care se adunau acu& la !erestrele de pe acea parte a trenului' %ncepur s intre %n panic. 6nii %i stri1au s!aturi (irandei. /l0ii 0ipau de spai&. C%0i"a erau prea oca0i i prea speria0i pentru a &ai spune sau a &ai !ace ce"a. Prin0ii %i 0ineau copiii l%n1 ei. (iranda se lupta ca o pisic sl#atic. 6n1*iile ei %n1ri ite de"enir nite 1*eare pe care le.ar !i !olosit pentru a s!%ia !a0a atacatorului' dac ar !i putut a un1e la ea. $ar de1etele lui %i cuprinser %nc*eieturile str%n1%ndu.i.le ca nite ctue. :a nu se putea %n!runta cu superioritatea !or0ei lui. 2i lo"i %n !luierul piciorului' 0inti spre se>ul lui cu 1enunc*iul i !u rspltit cu un 1ea&t de durere i de ui&ire' c%nd lo"itura se do"edi a !i ni&erit aproape la 0int. . $.i dru&ul #iatului &euF )r#atul cu &asc o %&pinse cu putere !c%nd.o s cad %n ezut' dar ea se ridic repede i se npusti asupra lui c%nd se pre1tea s pun piciorul %n scar. Prinz%ndu.i dezec*ili#rat' %l %&pinse cu u&rul %n coaste i se %ntinse dup ,cott' care se arunc spre ea' ateriz%ndu.i cu at%ta !or0 %n #ra0e' %nc%t o ls !r su!lare. Hin%ndu.l str%ns' ea se %ntoarse i %ncepu s !u1 !r 0int. Ceilal0i #andi0i %nclecaser de a. Caii de"eniser a1ita0i din cauza stri1telor i se tot &icau' st%rnind nori de pra! care %i acoperir "ederea (irandei i %i u&plur nasul i 1%tle ul. ,i&0i &ii de ace %n pielea capului c%nd atacatorul o apuc de pr' !c%nd.o s se opreasc #rusc. . 5ai#a s te ia' &ur&ur el din dosul &tii. /r !i putut s !ie at%t de si&plu. :a risc s.i dea dru&ul lui ,cott c%nd %ntinse &%na pentru a.i tra1e &asca de pe !a0' dar el i.o prinse %n aer i ddu un ordin %ntr.o li&# pe care ea nu o %n0elese. 6nul din oa&enii lui %i !cu apari0ia nu&aidec%t din &i locul norilor de pra!. . =a #iatul pe calul tu. . 5uF ,cott !u s&uls din #ra0ele (irandei. C%nd #ra0ele #anditului %i %ncon urar &i locul ca nite cleti' !e&eia se z#tu i &ai tare.
~8~

OSTATECA LUI HAWK (en0in%ndu.se !er& pe pozi0ie' ea %ncerc s nu.l piard din oc*i pe ,cott' care pl%n1ea de spai&. . Ge o&or dac.i !aci "reun ru !iului &eu. )anditul nu pru tul#urat de a&enin0area ei i %nclec' tr1%nd.o i pe ea %n a. 2nc &ai at%rna %ntre a i p&%nt' c%nd el %i ddu pinteni calului. /cesta se roti pu0in %n cerc %nainte de a ptrunde %n desiul pdurii. Ceilal0i clre0i %i ur&au. Gropitul cailor rsuna prin pdurea linitit. Ioneau cu at%ta iu0eal printre copaci' %nc%t (iranda %ncepu &ai &ult s se tea& s nu cad i s nu !ie clcat %n picioare de cal' dec%t de rpitorul ei. 2i str%nse &i locul ca el s nu.i dea dru&ul c%nd %ncepur s urce. 2n cele din ur&' copacii se rrir' dar ei %i continuau dru&ul cu aceeai "itez. Gerenul de"eni &ai st%ncos. Copitele cailor #ocneau pe pietre' %n spate' ea %l auzi pe ,cott pl%n1%nd. $ac ei' ca adult' %i era at%t de !ric' %i ddea sea&a c%t de %nspi&%ntat tre#uia s !ie #iatul ei. $up "reo u&tate de or' a unser pe o cul&e i se "zur ne"oi0i s %ncetineasc pu0in pentru a.i %ncepe co#or%rea pe partea cealalt a &untelui. C%nd a unser %n pri&ul cr%n1' e!ul %i %ncetini &ersul !oarte &ult' clrind la pas' p%n c%nd' %n cele din ur&' se opri co&plet i %i aps &i locul (irandei. . ,pune.i copilului s nu &ai pl%n1. . $u.te nai#ii' . 20i ur pe ce "rei' cucoan' c te las aici prad coio0ilor' spuse el cu un 1las r1uit. 5.o s se &ai aud ni&ic de du&neata. . 5u & sperii. . 5.o s.0i &ai "ezi !iul %n "ecii "ecilor. $easupra &tii' oc*ii lui erau reci ca 1*ea0a. 6r%ndu.l' (iranda %i trase #rusc ear!a. =nten0ionase ca' ast!el' s.l dezar&eze' dar ea !u cea care r&ase !r su!lare. C*ipul lui era la !el de uluitor ca oc*ii. 6n1*iurile erau precise' de parc !iecare trstur ar !i !ost desenat cu ri1la. Po&e0ii %i erau %nal0i i ascu0i0i ca nite la&e' iar &a>ilarul' per!ect ptrat. /"ea #uzele su#0iri i' deasupra lor' un nas lun1 i drept. Continu s.o pri"easc dispre0uitor. . ,pune.i copilului s nu &ai pl%n1' repet el. ;otr%rea din 1lasul i din oc*ii lui o %n1*e0.
~9~

SANDRA BROWN /"ea s se lupte cu el c%nd putea s c%ti1e. $eoca&dat' e!orturile i. ar !i !ost zadarnice. 5u era la' dar nici proast. 2n1*i0indu.i tea&a i &%ndria' stri1 cu un 1las tre&urtor@ . ,cott. Az%nd c pl%nsul nu %nceteaz' %i drese 1lasul i stri1 din nou' &ai tare de data aceasta@ . ,cottF . (a&i7 %i rspunse ,cott d%ndu.i la o parte de pe oc*ii %nroi0i de pl%ns &%inile &urdare i cut%nd.o cu pri"irea. . 5u &ai pl%n1e' da' dra1ul &eu7 /ceti... aceti oa&eni n.or s ne !ac nici un ru. . Areau s &er1 acas acu&. . 8tiu. 8i eu "reau. 8i o s &er1e&. Cur%nd. $ar acu& nu &ai pl%n1e' da7 Pu&nii lui &ici terser i restul lacri&ilor i el scoase un suspin. . )ine. $ar pot s clresc cu tine7 (i.e !ric. :a %i arunc o pri"ire rpitorului. . Poate s... . 5u' spuse el tios %nainte ca ea s apuce s rosteasc %ntre#area. =1nor%ndu.i pri"irea plin de dispre0' el li se adres oa&enilor' d%ndu.le ordine' ast!el %nc%t' c%nd pornir din nou la dru&' calul pe care se a!la ,cott era al doilea din ir. 2nainte s dea pinteni calului' rpitorul o %ntre# scurt@ . Po0i s stai clare nor&al7 . Cine eti7 8i ce "rei de ia noi7 $e ce l.ai luat pe ,cott din tren7 . Grece.0i piciorul drept %n partea asta. 9 s !ie &ai si1ur i o s stai &ai con!orta#il. . 2l cunoti pe ,cott. Ge.a& auzit spun%ndu.i pe nu&e. Ce "rei... /*F :l %i strecur &%na dreapt %ntre pulpele ei i %i trecu piciorul drept peste a. :a si&0i aua cald pe piele' dar senza0ia aceea era ni&ic !a0 de cea pe care i.o pro"oca &%na lui %n&nuat pe partea interioar a pulpei. 2nainte s.i poat re"eni' el o ridic peste o#l%nc' strecur%nd.o %ntre acesta i picioarele lui des!cute' %i lipi apoi &%na de #urta ei i o trase i &ai &ult %n spate. . 5u & &ai pipi at%t. . Areau doar s clreti c%t &ai co&od. . 5u "reau s clresc.
~ 10 ~

OSTATECA LUI HAWK . Po0i s co#ori oric%nd. 5.a& a"ut inten0ia s te car dup &ine' dar dac nu.0i plac condi0iile de cltorie' nu tre#uie s.dai "ina dec%t pe du&neata. . Ge.ai 1%ndit c o s te las s.&i iei copilul !r s opun rezisten07 C*ipul lui se"er nu trd nici o e&o0ie. . 5u &.a& 1%ndit deloc la du&neata' doa&n Price. 2i %ndoi 1enunc*ii i calul porni' ur&%ndu.i pe ceilal0i la o distan0 de c%0i"a +arzi. (iranda a&u0i' nu nu&ai datorit !aptului c el %i cunotea nu&ele' dar i pentru c' %n ti&p ce cu o &%n 0inea !r%ul' pe cealalt i.o odi*nea pe osul oldului ei. . ( cunoti7 %ntre# ea %ncerc%nd s nu.i trdeze e&o0ia. . 8tiu cine eti. . 2n cazul sta' & a!lu %n deza"anta . . :>act. ,perase s.i a!le nu&ele' dar el se cu!und %ntr.o tcere cate1oric' %n ti&p ce calul %i continua dru&ul %n os' pe panta a#rupt@ Co#or%rea era i &ai pri&e dioas dec%t !usese urcarea. (iranda se atepta ca picioarele din !a0 ale calului s se !r%n1 dintr.o clip %ntr.alta' az"%rlindu.i c%t colo. 8i nu a"eau s se opreasc dec%t c%nd "or a un1e os. 2i era tea& pentru ,cott' care tot &ai pl%n1ea' dei nu ia !el de isteric ca &ai de"re&e. . 9&ul aceia cu care clrete !iul &eu e un clre0 #un7 . :rnie s.a nscut %n a' practic. 5.o s lase s 1 se %nt%&ple ni&ic #iatului. /re i el copii. . /tunci tre#uie s %n0elea1 ce si&tF stri1 ea. $e ce ne.ai rpit7 . 9 s a!li destul de cur%nd. Gcerea care ur& !u %ncrcat de ostilitate. :a *otr% s nu &ai spun ni&ic' ne"r%nd s.i o!ere satis!ac0ia de a re!uza s.i rspund. $eodat' calul alunec i pietrele %ncepur s cad pe l%n1 ei. /ni&alul' speriat' cut un punct de spri in' dar nu 1si' ast!el c %ncepu s alunece pe pant. (iranda aproape c !u az"%rlit peste 1%tul lui. Pentru ca acest lucru s nu se %nt%&ple' se prinse de o#l%nc cu &%na st%n1' iar cu dreapta se a10 cu putere de pulpa rpitorului ei. )ra0ul acestuia !or& o #arier ca de o0el peste a#do&enul ei' %n ti&p ce' cu cealalt &%n' tr1ea (ul treptat. (uc*ii pulpelor i se %ncordar din cauza e!ortului de a 0ine dou persoane %n a' p%n c%nd' dup ceea ce pru o "enicie' calul %i recpt ec*ili#rul.
~ 11 ~

SANDRA BROWN (iranda a#ia putu s dea a!ar aerul re0inut at%ta "re&e din cauza #ra0ului petrecut peste dia!ra1&a ei. :l nu %i sl#i str%nsoarea p%n ce calul nu !u co&plet stp%n pe picioare. :a se aplec pu0in %nainte' ca i cu& ar !i rsu!lat uurat' dar toate si&0urile %i erau %n alert. C%nd se a10ase instincti" de pulpa lui' atinsese !r s "rea tocul ar&ei. Pistolul era l%n1 &%na eiF 5u tre#uia dec%t s.i pstreze s%n1ele rece. $ac %l lua prin surprindere' a"ea ansa de a.l s&ul1e din toc i de a.l %ndrepta spre el. 2i putea 0ine pe to0i ceilal0i pe ioc a&enin0%ndu.le e!ul cu ar&a at%ta ti&p c%t %i tre#uia s.l ia pe ,cott pe cai. Cu si1uran0 c ar !i reuit s 1seasc dru&ul %napoi spre tren' unde pro#a#il c de a se tri&iseser oa&eni care s.i caute. 6r&ele lor nu erau 1reu de ur&rit' !iindc nu se !cuser e!orturi pentru a le acoperi. Poate a"eau s !ie descoperi0i %nainte de lsarea %ntunericului. $ar' %ntre ti&p' tre#uia s.i con"in1 rpitorul c se rese&na i c se supunea "oin0ei iui. 2ncetul cu %ncetul' pentru a nu #ate la oc*i' %i ls trupul pe spate' lipindu.se de pieptul lui. 5u.i &ai 0inea &uc*ii oldului %ncorda0i' ci %i ls s se rela>eze l%n1 pulpele lui' care de"eneau &ai tari i &ai tensionate cu !iecare &icare a eii. 2n cele din ur&' ea %i ls capul s cad pe u&rul lui' ca i cu& ar !i ador&it. /"u 1ri ca el s.i "ad oc*ii %nc*ii. 8tia c se uit la ea !iindc %i si&0ea rsu!larea pe !a0 i pe o latur a 1%tului. Gr1%nd ad%nc aer %n piept' %i %nl0 inten0ionat s%nii' slt%ndu.i apoi %n os peste #ra0ul lui' care %i &ai %ncon ura %nc a#do&enul. $ar nu %ndrzni s.i &ite &%na p%n c%nd nu a"ea s !ie &o&entul potri"it. =ni&a %i #tea at%t de tare' %nc%t se te&ea ca el s nu i.o si&t prin #luza su#0ire de "ar. ,udoarea %i u&ezise pal&ele. ,pera ca &%na s nu.i alunece pe patul pistolului. Pentru a e"ita acest lucru' tia c tre#uie s ac0ioneze c%t &ai repede. Dc%nd o sin1ur &icare' se ridic %n capul oaselor i ddu s apuce pistolul. :l %ns' !u &ai iute. $e1etele i se %ncletar %n urul %nc*eieturii ei ca o &en1*in i %i %ndeprtar &%na de pe ar&. :a 1e&u de durere i scoase un 0ipt de !urie. . (a&i7 stri1 ,cott din !a0. (a&i' ce e7 :a %i %nclet din0ii din cauza durerii pe care i.o pro"oca #anditul' dar iz#uti s stri1e la r%ndul ei@ . 5u.i ni&ic' dra1ul &eu. 5i&ic. Gotul e.n re1ul. Cpitorul %i sl#i str%nsoarea i ea %i stri1 lui ,cott@
~ 12 ~

OSTATECA LUI HAWK . Gu cu& te si&0i7 . (i.e sete i "reau s &er1 la toalet. . ,pune.i c nu &ai e &ult. :a %i repet &esa ul !iului ei i' pentru &o&ent' ,cott pru &ul0u&it. Cpitorul %i ls pe ceilal0i s o ia %nainte' p%n c%nd ulti&ul cal dispru din raza lor "izual i' strecur%ndu.i o &%n su# #r#ia ei' %i rsuci !a0a spre el. . $ac "rei s 1seti ce"a tare i &ortal' doa&n Price' a !i #ucuros s.0i %ndrept &%na spre ce"a la !el de tare i de %ncrcat ca pistolul. $ar cred c tii de a c%t de tare e' pentru c 0i.ai !ot !recat !undule0ul de &ine %n ulti&ele douzeci de &inute. 9c*ii lui se %ntunecar. . , nu & &ai su#esti&ezi niciodat. (iranda %i rsuci capul' tr1%ndu.l din &%na lui i se %ntoarse' st%nd cu spatele ri1id i drept ca un st%lp. /cea pozi0ie %i spuse repede cu"%ntul' cci nu trecu &ult i %ncepu s si&t o senza0ie arztoare %ntre o&opla0i. $e"eni aproape insuporta#il p%n %n a&ur1' c%nd ieir din pdure' a un1%nd %ntr.un lu&ini de la poalele &untelui. C%te"a ca&ionete erau parcate %ntre un p%r%u i un !oc de ta#r. 2n ur se a!lau c%0i"a #r#a0i care' e"ident' le ateptau sosirea. 6nul stri1 ce"a %ntr.o li&# pe care (iranda nu o recunoscu' dar acest lucru nu o &ir' cci nu se &ai putea concentra dec%t asupra durerii pe care o si&0ea. :puizarea o a&e0ise. ,itua0ia cptase un aspect cu totul ireal. Gotul se li&pezi %ns' c%nd #r#atul din spatele ei desclec i o trase i pe ea dup el. $up toate acele ore %n care clrise' pulpele %i tre&urar acu& din cauza e!ortului de a o sus0ine. Picioarele %i erau a&or0ite@ %nainte s i le poat si&0i din nou' ,cott se arunc spre ea i %i %ncon ur pulpele cu #ra0ele' cu!und%ndu.i !a0a %n poala ei. :a se ls atunci %n 1enunc*i %n !a0a lui i %l %&#r0i cu putere' ls%nd lacri&ile de #ucurie s.i iroiasc pe o#ra i. / unseser p%n acolo' !r s li se %nt%&ple ce"a 1ra". :ra &ul0u&it i pentru at%t. $up ce sttur %&#r0ia0i c%te"a clipe' %l %ndeprt pu0in pe ,cott i %l e>a&in. Prea s nu ai# ni&ic' %n a!ar de !aptul c oc*ii %i erau roii i u&!la0i din cauza pl%nsului. 2l trase din nou la piept i %l str%nse cu putere. Prea cur%nd' o u&#r czu peste ei i (iranda %i ridic pri"irea. Cpitorul lor %i scosese pardesiul' &nuile' centura cu pistolul i plria. Prul lui drept era la !el de ne1ru ca %ntunericul care %i %ncon ura.
~ 13 ~

SANDRA BROWN ?u&ina !ocului arunca pe c*ipul lui u&#re care %i scoteau %n e"iden0 un1*iurile aspre ale !e0ei' !c%ndu.l s par i &ai sinistru. /cest lucru nu %l tul#ur' %ns' pe ,cott' care' p%n s.i dea sea&a (iranda' se npusti spre el lo"indu.l %n !luierul picioarelor cu adidaii i iz#indu.l cu pu&nii %n pulpele tari. . =.ai !cut ru lui &a&i. 9 s te #at. :ti un o& ru. Ge ursc. 9 s te o&or. ,.o lai pe &a&i %n pace. Aocea lui pi0i1iat rsun !oarte clar %n aerul linitit al serii. (iranda %ncerc s.l tra1 pe ,cott' dar #r#atul ridic &%na' oprind.o. 2ndur atacul ine!icient al copilului p%n c%nd acesta r&ase !r "la1 i iz#ucni din nou %n pl%ns. /tunci' #r#atul %l lu de u&eri i %i spuse@ . :ti !oarte cura os. Aocea lui 1roas i rsuntoare %l liniti pe ,cott i&ediat. Cu oc*ii plini de lacri&i' ,cott se uit la el. . ;&7 . :ti !oarte cura os' dac ai "rut s te #a0i cu cine"a &ai puternic dec%t tine. Ceilal0i din #and se adunaser %n urul lor' dar toat aten0ia #r#atului era %ndreptat asupra #iatului. ,e ls pe "ine' pri"indu.1 %n oc*i. . : !oarte #ine c%nd un #iat %i apr &a&a ast!el. ,coase dintr.o teac ataat la centur un cu0it' a crui la& era scurt' dar su!icient de periculoas. (iranda r&ase !r su!lare. 9&ul az"%rli %n aer cu0itul' care se rsuci p%n c%nd el %l prinse cu %nde&%nare de "%r!' apoi i.l %ntinse lui ,cott. . Pstreaz.l. $ac %i "oi !ace "reodat "reun ru &a&ei tale' &i.l po0i %n!i1e drept %n ini&. /"%nd o e>presie serioas' ,cott lu cu0itul. 2n &od nor&al' pentru acceptarea unui cadou de la un strin ar !i tre#uit s le cear per&isiunea prin0ilor' dar acu&' ,cott' cu oc*ii a0inti0i asupra #r#atului din !a0a lui' nu.i arunc nici o pri"ire (irandei. Pentru a doua oar %n dup.a&iaza aceea' !iul ei %l asculta pe o&ul acela' !r s.i cear prerea &ai %nt%i ei. /cest lucru o tul#ura aproape la !el de &ult ca situa0ia pri&e dioas %n care se a!lau. 9are' acel aa.zis e!uitor de trenuri a"ea puteri supranaturale7 Purtarea i "ocea lui erau seductoare. 9c*ii erau de un al#astru
~ 14 ~

OSTATECA LUI HAWK neo#inuit' dar a"eau ei cu ade"rat puterea de a *ipnotiza7 Cei care %l %nso0eau erau to"arii lui %ntru nele1iuiri sau discipolii lui7 Pri"i %n ur. 2i scoseser &tile cu to0ii' ceea ce !cu ca un sin1ur lucru s !ie e"ident@ to0i erau indieni. Cel cruia i se spusese :rnie i alturi de care clrise ,cott' a"ea un pr lun1 i crunt' %&pletit %n dou cozi' ascunse p%n atunci su# plrie. 9c*ii lui erau &ici' %ntuneca0i i %n!unda0i %n or#iteJ !a0a %i era cutat i ridat' dar nu a"ea ni&ic a&enin0tor. $e !apt' :rnie z%&#i c*iar c%nd !iul ei %i in!or& rpitorul@ . 5u&ele &eu e ,cott Price. . 2nc%ntat de cunotin0' ,cott' spuse #r#atul i %i str%nse &%na. Pe &ine & c*ea& ;a<K1. . ;a<K7 5.a& &ai auzit de un ase&enea nu&e p%n acu&. :ti co<#o+7 Cei din urul lor z%&#ir a&uza0i' dar el rspunse c%t se poate de serios@ . 5u' nu s%nt co<#o+. . $ar eti %&#rcat ca un co<#o+. 8i ai i pistol. . 5u %n &od o#inuit. 5u&ai astzi. $e !apt' s%nt in1iner. ,cott %i scrpin o#razul &urdar pe care lacri&ile lsaser d%re. . Ca acela din tren7 . 5u' nu aa. =n1iner &inier. . 5u tiu ce %nsea&n asta. . : pu0in &ai co&plicat. . ;&&. /cu& pot s &er1 la toalet7 . /ici nu e>ist toalet. 5u.0i pute& o!eri dec%t pdurea. . 5u.i ni&ic. 6neori' &a&a & ias s &er1 %n pdure c%nd s%nte& la picnicuri. Prea destul de linitit' dar pri"i cu tea& zidul de %ntuneric ce se %ntindea dincolo de strlucirea !ocului. . :rnie o s te %nso0easc' %l asi1ur ;a<K aps%ndu.i u&rul %nainte s se %ndrepte. C%nd o s ie %ntorci' o s.0i dea s i #ei ce"a. . )ine' &i.e i pu0in !oa&e. :rnie %i %ntinse &%na copilului' care i.o lu !r nici o ezitare. ,e %ntoarser i' %&preun cu ceilal0i' se %ndreptar spre !oc. (iranda ddu s.i ur&eze' dar #r#atul al crui nu&e era ;a<K i se aez %n cale. . 6nde crezi c te duci7 . ,.&i 0in !iul su# supra"e1*ere.
~ 15 ~

SANDRA BROWN . Diul du&itale "a !i %n si1uran0. . $.te la o parte din calea &ea. $ar el o apuc de #ra0e i o !cu s &ear1 cu spatele p%n se lo"i de trunc*iul unui copac. ;a<K o ur& p%n c%nd trupul %i !u lipit de al ei. 9c*ii lui de un al#astru strlucitor %i e>a&inar c*ipul' co#or%nd apoi asupra 1%tului i a s%nilor ei. . Diul du&itale pare s cread c &eri0i s se lupte pentru du&neata' spuse el i %i co#or% capul apropiindu.l de al ei. /a e7

~ 16 ~

OSTATECA LUI HAWK

Capitolul doi
)uzele %l erau tari' dar li&#a' &oale. 2i &%n1%ie uor #uzele str%ns lipite' iar c%nd acestea nu cedar' el se ddu %napoi i o pri"i %n oc*i. ,!idarea ei %l a&uza %n loc s.l %n!urie. . 5.o s scapi at%t de uor' doa&n Price. =nten0ionat ai aprins !ocul sta din &ine i acu& "a tre#ui s.l stin1i. 2i str%nse &a>ilarul %ntre de1ete i %i desc*ise 1ura cu !or0a pentru a.i pri&i li&#a cercettoare. (iranda %i propti pu&nii %n pieptul lui &usculos i %i puse toat !or0a %n ei' dar el nici nu se clinti. Du supus celui &ai total i &ai inti& srut din c%te cunoscuse "reodat i nu putea !ace altce"a dec%t s se supun. :ra %n1ri orat pentru ,cott. $ac rpitorul lor a"ea s se do"edeasc "iolent' "oia ca ea s !ie cea care s.i descarce !uria asupra lui' nu a copilului. 5u&ai c nu capitul co&plet. ,e z#tu uor' %ncerc%nd s lase o distan0' c%t de &ic' %ntre trupurile lor. Cu toate acestea' el prea s.i cunoasc punctele cele &ai "ulnera#ile ale trupului i i.l aran pe al su %n ti&p ce li&#a lui %i continua &%n1%ierile circulare ale 1urii ei. 2n cele din ur&' (iranda reui s se desprind de el. . ?as.&' spuse ea %ntr.o oapt r1uit. 5u "oia ca ,cott s.i o#ser"e i s "in aler1%nd' &%nuind cu0itul pe care i.l dduse acel #ar#ar. . /lt!el7 %ntre# el tac*in%nd.o i' lu%nd o u"i0 din prul ei #lond %ntre de1ete' i.o !rec uor de 1ura se"er' dar u&ed i se>+. . /lt!el iau cu0itul pe care i l.ai dat lui ,cott i 0i.l %n!i1 c*iar eu %n ini&. 5ici un z%&#et nu %ndulci austeritatea trsturilor lui' dar un *o*ot de r%s %i rsun %n piept. . Pentru c 0i.a& !urat un srut7 / !ost #un' dar %n nici un caz nu &erit s.&i dau "ia0a pentru el. . 5u te.a& ru1at s.&i dai o not.
~ 17 ~

SANDRA BROWN . $ac nu.0i plac srutrile &ele' te.a s!tui s nu.ncerci s.&i &ai distra1i aten0ia cu !ar&ecele du&itale !e&inine' spuse el i' ls%ndu.i &%na s.i alunece pe pieptul ei' %i cuprinse un s%n pe care i.l str%nse uor. : !ru&os' dar nu %ndea uns pentru a & !ace s nu realizez ceea ce &i. a& pus %n 1%nd. :a %i ddu o pal& peste &%n. :l !cu un pas %napoi' dar ea tiu c o !cuse pentru c aa dorise' nu !iindc %l %ndeprtase ea. . 8i ce anu&e 0i.ai pus %n 1%nd s !aci7 . , !or0ez 1u"ernul s redesc*id &ina 3Pu&a sin1uratic4. Cspunsul lui !u at%t de deprtat de ceea ce ateptase ea' %nc%t clipi repede de c%te"a ori i %i u&ezi #uzele' nedu&erit. 2n cele &ai %ntunecate un1*ere ale &in0ii ei' %i !cu loc 1%ndul c #uzele ei a"eau 1ustul unui srut' al unui #r#at' al lui. $ar uluirea %i alun1 toate celelalte 1%nduri. . Ce anu&e s redesc*id7 . (ina Pu&a sin1uratic. : o &in de ar1int. /i auzit "reodat de ea7 :a scutur din cap. . 5u & &ir. 5u pare s !ie i&portant dec%t pentru cei care depind de ea' pentru a.i c%ti1a e>isten0a. Pentru poporul &eu. . Poporul du&itale7 =ndienii7 . /i 1*icit' spuse el sarcastic. Ce &.a dat de 1ol7 Prostia sau lene"ia7 :a nici nu !cuse' nici nu spusese ce"a prin care s dea de %n0eles c ar !i !ost ne%n0ele1toare' ast!el c reac0ia lui !u total ne usti!icat' ceea ce o !cu s se %n!urie. . 9c*ii du&itale al#atri' spuse ea tios. . 9 1reeal 1enetic. . 6ite ce e' do&nule ;a<K' eu... . $o&nul 9LGoole. ;a<K 9LGoole. (iranda %l pri"i din nou nedu&erit. . 9 alt !est a destinului' spuse el ridic%nd din u&eri. . Cine eti du&neata' do&nule 9LGoole7 %ntre# ea %ncet. Ce "rei de la ,cott i de la &ine7 . 9a&enii &ei au lucrat de 1enera0ii %ntre1i %n &ina Pu&a sin1uratic. Cezer"a0ia e !oarte &are. /"e& i alte &i loace prin care ne c%ti1& p%inea' dar cea &ai &are parte a econo&iei noastre se #azeaz pe !unc0ionarea acestei &ine. 5u o
~ 18 ~

OSTATECA LUI HAWK s te plictisesc cu toate &ane"rele care s.au !cut' %0i "oi spune doar c nu &ai e %n proprietatea noastr. . $ar a cui e7 . / unui 1rup de in"estitori' care au *otr%t c nu &ai era indicat s o 0in %n !unc0iune' aa c au %nc*is.o. Pur i si&plu'' spuse el pocnind din de1ete la c%0i"a centi&etri de nasul ei. Dr nici un a"ertis&ent' sute de !a&ilii au r&as' practic' srace lipite. 8i ni&nui nu.i pas nici c%t ne1ru su# un1*ie. . 8i ce le1tur au toate astea cu &ine7 . /#solut nici o le1tur. . /tunci de ce & a!lu aici7 . Hi.a& &ai spus c ai !ost adus doar pentru c ai !cut at%ta tr#oi. . )ine' dar ai atacat trenul la ca s.l rpeti pe ,cott. . $a. . $e ce7 . $e ce crezi7 . :"ident ca s.l 0ii ostatec. :l %ncu"iin0 #rusc. . 2l 0ine& %n sc*i&#ul unei reco&pense. . Pentru #ani7 . 5u c*iar. :a %i ddu sea&a deodat i opti@ . (orton. . :>act. ,o0ul du&itale. /r putea s.i !ac pe cole1ii si le1iuitori s.l asculte dac o #and de indieni sl#atici %i 0in !iul ostatec. . 5u &ai e so0ul &eu. 9c*ii lui al#atri o &surar caustici. . $a' a& citit despre di"or0ul du&itale %n ziare. $o&nul reprezentant Price a di"or0at de du&neata pentru c i.ai !ost necredincioas. ,e aplec din nou spre ea' lipind.o de trunc*iul copacului i %&pun1%ndu.i trupul su1esti". . $up !elul cu& te %&pin1eai %n &ine pe dru&' nu.i de &irare c a "rut s scape de o so0ie ca du&neata. . Pstreaz.0i pentru du&neata prerile &urdare %n pri"in0a &ea. . , tii c' spuse el pli&#%ndu.i de1etul arttor peste &a>ilarul ei' pentru o ostatec' eti ca& %n0epat. :a %i trase capul departe de atin1erea lui.
~ 19 ~

SANDRA BROWN . =ar du&neata eti un ne#un. (orton n.ar &ica nici &car un de1et ca s & ai# din nou. . Dr %ndoial. $ar %l a"e& i pe !iul lui. . (orton tie c ,cott e %n si1uran0 at%ta ti&p c%t e cu &ine. . /tunci' poate ar tre#ui s " separ&. ,au s te tri&ite& %napoi pe du&neata i s 0ine& #iatul' spuse el p%ndindu.i cu aten0ie reac0ia. P%n i la lu&ina !ocului "d c%t de &ult te %nspi&%nt ideea asta. $ac nu "rei s se %nt%&ple aa ce"a' ar !i #ine s !aci ce 0i se spune. . Ge ro1' nu.i !ace nici un ru lui ,cott' %i spuse ea cu un 1las tre&urtor. 5u ne despr0i. : doar un copil. 9 s.i !ie tea& dac nu & "ede. . 5u a& de 1%nd s " !ac nici un ru nici du&itale' nici lui. 2nc' adu1 el a&enin0tor. $oar s & ascul0i tot ti&pul. 5e.a& %n0eles' deci' doa&n Price7 9ric%t de &ult i.ar !i displcut s se supun' prea s !ie cel &ai #un lucru pe care %l putea !ace deoca&dat' aa c %ncu"iin0. ;a<K se ddu la o parte i %i !cu se&n din cap s o ia %nainte i s se %ndrepte spre !oc. . 5u 0i.e tea& c !ocul poate !i "zut7 2l %ntre# ea peste u&r. Pro#a#il c ne caut de a' . $in &o&ent ce acest lucru e c%t se poate de posi#il' ne.a& luat unele &suri de precau0ie. :a se uit %n direc0ia %n care pri"ea el i "zu c to0i caii !useser deeua0i i acu& erau urca0i %ntr.o rulot lun1. . ?e "o& ter1e se&nele de pe copite i ur&ele rulotei. $ac se %nt%&pl s dea cine"a peste noi %n noaptea asta' "a 1si un 1rup de pescari indieni #e0i care a#ia se pot 0ine pe picioare' %n nici un caz un tren plin de cltori. . 5u&ai c a& s !iu i eu aici i o s stri1 dup a utor c%t o s & 0in 1ura' spuse ea. . 5e.a& luat &suri de precau0ie i %n acest sens. . Ca' de e>e&plu7 . Cloro!or&. . 5e.ai ador&i cu cloro!or&7 . $ac "a !i necesar' spuse el cu indi!eren0 %nainte s se %ndeprteze' stri1%ndu.le oa&enilor si s 1r#easc procesul de %ncrcare i s e>pedieze rulota &ai repede.
~ 20 ~

OSTATECA LUI HAWK (iranda clocotea de !urie din cauza uurin0ei cu care el %i %ntorsese spatele' consider%nd.o' e"ident' o pacoste' nicidecu& o a&enin0are. ,uprat din cauza lipsei lui de respect' porni %n cutarea lui ,cott' pe care %l 1si de"or%nd o !ar!urie cu !asole. . : !oarte #un' &a&. . ( #ucur c.0i place' spuse ea arunc%ndu.i o pri"ire ner"oas lui :rnie' care sttea cu picioarele %ncruciate l%n1 !iul ei. ,e aez i ea' o"itoare' pe un trunc*i de copac. . Are0i s &%nca0i ce"a7 o %ntre# indianul. . 5u' &ul0u&esc. 5u &i.e !oa&e. :l ridic din u&eri i continu s &n%nce. . 8tii ce' &a&7 :rnie a zis c &%ine pot s clresc din nou' dar sin1ur de data asta' dac & 0in #ine. / zis c o s &.n"e0e #iatul lui. 9 s & duc %n "izit la ei acas. 5u au "ideo' dar a& spus c nu.i ni&ic' pentru c au cai. 8i un 0ap. 5u &i.e !ric de 0api' nu.i aa7 :rnie a zis c nu.0i !ac ru' doar c' uneori' %0i rod *ainele. :a ar !i "rut s stri1e la el' s.i aduc a&inte %n ce pericol se a!lau' dar se opri e>act ia ti&p. ,cott nu era dec%t un copil. =nocen0a cu care %n!runta 1ra"itatea situa0iei era &odul %n care se prote a. ;a<K 9LGoole nu.i a&enin0ase nici pe copil' nici pe ea' cu "t&area corporal sau cu &oartea. Prea con"ins c (orton "a rspunde !a"ora#il cererilor lui. 5ici nu %ndrznea s se 1%ndeasc la ce se putea %nt%&pla cu ,cott i cu ea dac rspunsul era ne1ati". ?a pu0in ti&p dup aceea' rulota cu caii prsi lu&iniul i apuc pe un dru& pr!uit. Cu a utorul unor pturi' #r#a0ii %i terser ur&ele p%n c%nd nu &ai r&aser dec%t cele ale ca&ionetelor parcate %n apropiere. $up ce #ur pu0in <*isK+ ie!tin' %i stropir *ainele cu el. ?u&iniul %ncepu s du*neasc ase&eni unei ta"erne de proast reputa0ie. $up aceea' %ncepur s e>erseze %n 1lu& &ersul i "or#ele #e0i"ilor. $up ce &%ncar cu to0ii' se aezar %n urul !ocului i "or#ir a&ical' !u&ar i %i pre1tir sacii de dor&it pentru culcare. 5u artau deloc i nici nu se purtau ca nite #andi0i care' nu &ai %nainte dec%t %n dup.a&iaza aceea' co&iseser un delict !ederal. C%nd ;a<K %i o#ser" din nou pe ,cott i pe ea' copilul se reze&a 1reu de #ra0ul ei. . : o#osit' spuse ea cu un aer de superioritate.
~ 21 ~

SANDRA BROWN 5u %i plcea deloc !aptul c tre#uia s se uite %n sus pentru a.! pri"i %n oc*i. . 6nde o s dor&i&7 . 2n ca&ioneta aceea' spuse el art%ndu.i.o i apoi se %ntinse pentru a o a uta s se ridice. :a %ns %i re!uz cu #rutalitate spri inul i se ridic sin1ur. := se aplec s.l ia %n #ra0e pe ,cott. . 2l duc eu' zise (iranda repede. . :u %l duc. :l str#tu distan0a &ult &ai repede dec%t ea. 2l #1ase de a pe copil %ntr.un sac de dor&it din ca&ionet c%nd a unse ea. . /cu& pot s.&i spun ru1ciunea7 %ntre# ,cott csc%nd. . Cred c eti prea so&noros %n seara asta. Ce.ar !i s.o spui %n 1%nd7 . )ine' &ur&ur el. la uite c%te stele s%nt' &a&i. :a %i ridic pri"irea i "zu cu ui&ire cu& cerul ne1ru i cati!elat era plin de stele' care preau enor&e i at%t de aproape %nc%t ddeau i&presia c ar !i putut !i atinse cu &%na. . ,%nt !ru&oase' nu.i aa7 . 2*%. Cred c acolo locuiete $u&nezeu. 5oapte #un' &a&i. 5oapte #un' ;a<K. ,cott se aez apoi pe o parte' %i str%nse 1enunc*ii la piept i ador&i i&ediat. Doarte aproape ele a iz#ucni %n pl%ns' (iranda %i trase sacul de dor&it peste u&eri' p%n su# #r#ie. C%nd se %ntoarse spre ;a<K' oc*ii %i erau plini de *otr%re. . $ac.i !aci "reun ru' te o&or. . /i &ai spus.o. 8i' aa cu& 0i.a& &ai zis' nu a& nici o inten0ie s.i !ac ru. . /tunci' pentru ce toate astea7 stri1 ea des!c%ndu.i lar1 #ra0ele. Care.i a&enin0area7 . 5.o s.i !ac ru' spuse el %ncet' dar s.ar putea s nu &ai plece niciodat acas. $ac !ostul du&itale so0 nu e de partea noastr' s.ar putea s.l 0ine& pe ,cott cu noi pentru totdeauna. ,co0%nd un stri1t de ur' (iranda se npusti spre el i %l z1%rie pe o#raz' "z%nd d%re su#0iri de s%n1e !or&%ndu.se pe !a0a lui dur. Griu&!ul ei !u %ns de scurt durat' cci ;a<K %i prinse #ra0ul i i.l rsuci la spate' aduc%ndu.i &%na sus de tot' %ntre o&opla0i. $urerea era cu&plit' dar ea nu scoase a#solut nici un sunet' ci doar str%nse din din0i' incidentul %i
~ 22 ~

OSTATECA LUI HAWK !cu pe ceilal0i s se adune. /prur din %ntuneric' 1ata s sar %n a utorul e!ului lor. . : %n re1ul' spuse ;a<K d%ndu.i dru&ul deodat. $oar c doa&na Price nu prea & place. . :ti si1ur7 %ntre# :rnie r%z%nd' adu1%nd apoi ce"a %n li&#a !or &atern' ceea ce.i !cu pe . 5u i pentru !e&ei' #nuiesc. . 5u pentru un oaspete %n plus la care nu ne.a& ateptat. . Ce.a spus7 . Cine7 /*' :rnie7 %i %ndrept pri"irea asupra pieptului ei. . C ori & placi !oarte &ult' ori 0i.era !ri1. Pantalonii scur0i i tricoul cu care se %&#rcase %n di&inea0a aceea ar !i !ost potri"ite pentru o dup.a&iaz de "ar petrecut la poalele unui deal' nu pentru o sear la altitudinea aceea. Pielea i se !cuse ca de 1in' dar nu ia acest lucru se re!erea el' ci la s!%rcurile care %i %&pun1eau #luza c%t se poate de "izi#il. 6n "al de cldur o cuprinse' %nclzind.o pe &o&ent' dar nu !cu ni&ic pentru rela>area s!%rcurilor' care %nc %i &ai atr1eau aten0ia lui ;a<K. . Cred c ulti&a "ariant e cea real' spuse el i' %ntinz%nd &%na' %i trecu de1etele peste unul din acele "%r!uri sensi#ile. Gotui' dac #nuiala &ea e 1reit' &i.ar !ace &are plcere s.0i o!er altce"a. Aocea %i era la !el de aspr precu& coa a pinului de care o 0intuise &ai de"re&e' dar' %n acelai ti&p' la !el de uoar ca "%ntul care adia to0i s r%d %n *o*ote. ;a<K %i arunc o pri"ire' apoi lu o ptur de os i i.o arunc !r nici un pic de cere&onie. . 6rc %n ca&ionet i %n"elete.te cu asta. (%ndria o durea la !el de &ult ca #ra0ul... i pulpele' i ezutul a&or0ite din cauza at%tor ceasuri de &ers clare. ,e %n!ur %n ptur i urc %n ca&ionet cu st%n1cie. 2n acelai ti&p' :rnie !cu un alt co&entariu care st%rni *o*ote de r%s din partea #r#a0ilor' &ai z1o&otoase dec%t cele de dinainte. 5ea"%nd nici o %ndoial %n pri"in0a 1rosolniei cu"intelor ia adresa ei' (iranda se %ntinse l%n1 ,cott i %nc*ise oc*ii. 2i auzi %ntorc%ndu.se la sacii lor de dor&it din urul !ocului. ,e 1%ndea c ar !i tre#uit s le !ie recunosctoare pentru !aptul c ,cott i ea a"eau ca&ioneta %ntre ei i orice ani&al sl#atic care ar !i putut aprea %n ti&pul nop0ii' dar acel
~ 23 ~

SANDRA BROWN &etal ru1init nu era un pat !oarte con!orta#il. ,e tot rsuci %n ptur %ncerc%nd zadarnic s 1seasc un loc &ai &oale. . /"e& saci de dor&it doar pentru #r#a0i. $esc*ise oc*ii #rusc. Du alar&at c%nd %l "zu pe ;a<K l%n1 &ain' pri"ind.o. 2i tersese s%n1ele de pe !a0' dar z1%rieturile se "edeau %nc printre acele din "%r!. (iranda se !eri de atin1erea lui erotic. . 8i ce.a &ai spus7 %l %ntre# ea printre #uzele ri1ide. ;a<K %i retrase &%na' dar nu i pri"irea al#astr' capti"ant. . / zis c &i.ar !i &ult &ai cald dac a dor&i su# ptur. Pe de alt parte' adu1 el atin1%ndu.i o#razul z1%riat' a zis c s.ar putea s nu dor& deloc. :a %i arunc o pri"ire %n"eninat i %i trase ptura p%n la urec*i' %nc*iz%nd oc*ii pentru a nu !i ne"oit s.i "ad e>presia sarcastic. /tept &ult ti&p p%n s desc*id oc*ii iar. C%nd o !cu' "zu c el dispruse' dei ea nu auzise nici un z1o&ot i nu si&0ise nici o &icare. ,e %ntre# c%t sttuse acolo uit%ndu.se la ea' %nainte s plece. Ciuli urec*ile' dar nu auzi dec%t trosnetul le&nelor care ardeau i rsu!larea linitit a lui ,cott. Cpt%nd alinare i %ncredere de la acel z1o&ot !a&iliar' ador&i ca prin !ar&ec.

~ 24 ~

OSTATECA LUI HAWK

Capitolul trei
2ntr.o clip dor&ea i era sin1ur. 2n clipa ur&toare' era treaz i el se a!la l%n1 ea. Ca un ar1int "iu' se %ntinse !r nici un !el de z1o&ot peste ea' acoperind.o cu trupul lui 1reu. Cu o &%n %i astup 1ura' %n ti&p ce cu cealalt %i lipi la&a unui cu0it de 1%tle . . $ac respiri &car &ai tare' te o&or' %i opti ei cu aspri&e' la urec*e. :a %l crezu %n stare. 2n %ntuneric' oc*ii lui strluceau reci i lipsi0i de orice senti&ent. :a !cu o &icare uoar din cap' %n se&n c %n0elesese' dar el nu %i lu &%na de pe 1ura ei' #a c*iar o aps &ai &ult. (oti"ul de"eni !oarte li&pede peste c%te"a secunde c%nd ea auzi o &ain apropiindu.se de ta#r dinspre dru&ul plin de pra!. ?u&inile a dou !aruri &turar copacii din ur. Pra!ul se ridic %n aer c%nd o!erul puse !r%n i uile se desc*iser #rusc. . 2n picioare i &%inile sus. /spri&ea &ilitreasc a co&enzii o ului pe (iranda' care !cu oc*ii &ari i se uit la ;a<K. :l &i&a doar nite %n urturi. ,e te&ea de acelai lucru ca i ea' ca 1lasurile s nu.l trezeasc pe ,cott. :a se ru1 din tot su!letul ca so&nul copilului s !ie ad%nc i s nu aud ni&ic clin ce se petrecea. $ac se trezea i %ncepea s pl%n1' nu %i %nc*ipuia ce se putea %nt%&pla. /r !i putut !i lo"it de "reun 1lon0 rtcit %n ti&pul %&pucturilor dintre rpitorii i sal"atorii =ui. ,au ;a<K i.ar !i dat sea&a c a dat 1re i' din &o&ent ce nu &ai a"ea ni&ic de pierdut' i.ar !i tras pe to0i dup el. ,e uit la #r#atul %ntins deasupra ei. 9are ar !i !ost %n stare s ucid un copil cu s%n1e rece7 Concentr%ndu.se asupra 1urii lui se"ere' a unse la concluzia %nspi&%nttoare c ar !i !ost %n stare. 3Ge ro1' ,cott' nu te trezi4. . Cine s%nte0i i ce cuta0i aici7
~ 25 ~

SANDRA BROWN 9a&enii lui ;a<K preau s !i !ost alei pentru talentul lor actoricesc. ,e pre!cur c toc&ai !useser trezi0i din #e0ie' dei (iranda tia c' dac ;a<K !usese trezit de z1o&otul &ainii' i ceilal0i !useser. Preau ului0i i a&e0i0i de %ntre#rile se"ere ale o!i0erilor i #l& ir nite rspunsuri aiurite' total lipsite de sens. 2n cele din ur&' nou."eni0ii %i pierdur r#darea cu ei. . ,%nt doar nite indieni #e0i' spuse unul. 5e pierde& "re&ea aici. (iranda si&0i !iecare &uc*i al trupului lui ;a<K tre&ur%nd de !urie. /proape de oc*ii ei' o "en din t%&pla lui z"%cnea puternic. . /0i "zut nite clre0i astzi7 8ase sau apte7 %ntre# unul din o!i0eri. Gre#uie s !i "enit din direc0ia aceea. =ndienii sc*i&#ar c%te"a cu"inte %n li&#a lor' %nainte ca o parte din ei s le !ac se&n o!i0erilor c nu "zuser nici un clre0. 6nul dintre acetia o!t. . :i #ine' " &ul0u&i&. Di0i cu oc*ii %n patru' da7 8i anun0a0i i&ediat dac "i se pare ce"a ciudat. . $ar pe cine cuta0i7 (iranda recunoscu "ocea lui :rnie' dei prea inten0ionat nai" i u&il. . 9 !e&eie i un copil care au !ost rpi0i astzi din trenul de ,il"erado de c%0i"a clre0i. . 8i cu& arat aceti clre0i7 %ntre# :rnie. $up cine s ne uit&7 . Purtau ear!e pe !a0' dar cei din tren au zis c erau oa&eni cruzi. 8e!ul lor a !urat nite #ani de la unul din pasa1eri' s&ul1%ndu.i din &%n. /& auzit c !e&eia a !cut un tr#oi teri#il ca s.i apere copilul' c%nd l.au dat os din tren. $ar cel solid' e!ul' adic' a luat.o i pe ea i nu pot s spun c.l conda&n' adu1 el r%z%nd o#scen. Doto1ra!ia ei a !ost rsp%ndit peste tot. /rat trsnet. )lond' cu oc*ii "erzi. ;a<K se uit la (iranda' dar aceasta %i !eri pri"irea. ,puser 3la re"edere4' portierele &ainii se tr%ntir' lu&inile !arurilor &turar din nou copacii' pra!ul se ridic i apoi se reaez %ntr.o linite apstoare. 2n cele din ur&' &otorul &ainii nu se &ai auzi. . ;a<K' au plecat. 2i lu &%na de pe 1ura (irandei' dar nu se ridic. ,e uit la #uzele ei al#e i neclintite' pe care le &%n1%ie cu de1etul su &are ca pentru a le readuce culoarea. . ;a<K7
~ 26 ~

OSTATECA LUI HAWK . /& auzit' stri1 el ener"at. Gi&p de c%te"a secunde' %n urul !ocului se ls o tcere &or&%ntal. 2ncetul cu %ncetul' se auzir z1o&ote care trdau c totul re"enea la nor&al. /poi' &ai &ult linite. Gotui' ;a<K r&ase unde era. ?u cu0itul de la 1%tul ei. C%nd (iranda "zu c%t de ascu0it %i era la&a' oc*ii ei aruncar !ul1ere de &%nie. . /i !i putut s & o&ori cu sta. . $ac ne.ai !i dat de 1ol' a !i !cut.o. . 8i ,cott7 $ac s.ar !i trezit i ar !i %nceput s pl%n1' l.ai !i o&or%t7 . 5u. :l e ne"ino"at' spuse el ridic%ndu.se i "%r%ndu.i 1enunc*ii %ntre pulpele ei. $ar toat lu&ea din stat tie c du&neata nu eti deloc "ino"at. $oar l.ai auzit pe o&ul la ce.a spus@ ar0i trsnet. . $.te la o parte de pe &ine. 9 pri"i cu oc*ii &ici. . Credea& c.0i place. . :i #ine' nu.&i place. 5u.&i placi. :ti un *o0' un rpitor... . 6n *o0' nu. . /i luat #ani de la o&ul din tren. . :l &i i.a o!erit' ai uitat7 5u i.a& !urat eu. . $ar o s.i c*eltuieti. . )ine%n0eles. 9 s.i consider un dar din partea #o1a0ilor pentru cei sraci. . /*' scutete.&. Cine te crezi7 6n Co#in ;ood al secolului douzeci7 Ge %neli. :ti un #andit' ni&ic &ai &ult. Ar%nd s.l dea la o parte' %i puse.a&#ele &%ini pe u&erii lui' ceea ce !u o 1reeal' cci u&erii lui erau 1oi i netezi. ?a !el i pieptul. 5eacoperit de c&a' era o %ntindere supl de piele ar&ie' %ntrerupt doar de discurile de culoare &ai %nc*is din urul s!%rcurilor. 2n#uindu.i dorin0a de a.i trece pal&ele peste el' ea %ncerc s.l dea la o parte' dar el %i ls capul %n os' aez%ndu.l %n sco#itura dintre 1%tul i u&rul ei i %i a!und de1etele %n prul ei. /cestea %i cuprinser capul 0in%ndu.i.l ne&icat. 2i prinse lo#ul urec*ii %ntre din0ii lui al#i i puternici i i.l linse uor. . 5u' spuse ea cu rsu!larea tiat. . $e ce nu7 :ti ner"oas7 : pri&a oar c%nd o !aci cu un indian' doa&n Price7 :a nu putu s 1seasc o insult destul de aspr pentru el. . $ac n.ar !i !ost ,cott...
~ 27 ~

SANDRA BROWN . Ce.ai !i !cut7 /i !i cedat7 (.ai !i pri&it c*iar aici' acu&7 Ge deran eaz c !iul du&itale doar&e alturi7 /sta te !ace s &i te %&potri"eti7 . 5uF %nceteaz' stri1 ea %ncet. . /*' a& priceput. C*estia asta !ace parte din !antezia de a o !ace cu un sl#atic. 2&i opui rezisten0 i eu te %n"in1 datorit superiorit0ii !or0ei &ele. /a tre#uie ucat ocul sta7 . 5u' te ro1. . )ine. : !oarte #ine. ?e po0i spune tuturor prietenilor c te.a& luat cu !or0a. $ &ai &ult culoare lucrurilor %ntr.o con"ersa0ie de salon. 2i &%n1%ie #uzele cu li&#a' instincti"' ea %i str%nse u&erii i spatele i se arcui' lipindu.i trupul de al ei. . : #ine' eti cald' spuse el z%&#ind i !rec%ndu.se de locul dintre pulpele ei. Pun pariu c eti i ud. $up aceea o srut' a!und%ndu.i li&#a ad%nc i senzual %n 1ura ei' %n ti&p ce oldurile %i &asau rit&ic &i locul. . ;a<K7 Capul lui 0%ni #rusc i ea %l auzi %n ur%nd. . Ce e7 . /i zis s te trezi& %n zori' se auzi "ocea lui :rnie din %ntunericul care %ncepea s se lu&ineze "a1. Gonul lui suna cate1oric. ;a<K o &sur pe (iranda din pri"iri c%nd se ridic. ,t%nd deasupra ei' %i e>a&in prul ciu!ulit' #uzele iritate de srutri i picioarele %ndeprtate. . :>act aa cu& au su1erat i ziarele' doa&n Price' eti o t%r!. )ine c l.a& rpit pe ,cott' cci dac ar !i !ost s cere& reco&pens pentru du&neata' n.a& !i pri&it nici un #nu0. ,ri din ca&ionet i se %ndeprt tr1%ndu.i %n sus #lu1ii pe care %i lsase desc*eia0i' (iranda si&0i o durere teri#il %n oc*i din cauza lacri&ilor de !urie pe care i le terse. Dolosind un col0 al pturii aspre %ncerc s.i %ndeprteze de pe #uze 1ustul srutrilor lui ;a<K 9LGoole. $ar nu a"u prea &ult succes. . Grezete.te' Cand+. /& a uns.
~ 28 ~

OSTATECA LUI HAWK (iranda %i si&0i u&rul scuturat cu putere. 2i %nl0 capul de pe 1ea&ul de l%n1 locul %nso0itorului. $atorit acelei pozi0ii %i a&or0ise 1%tul. 2i roti capul de c%te"a ori pentru a.l dez&or0i. Clipind des' arunc o pri"ire spre cel de la "olan i c%nd %i ddu sea&a c %n ca&ionet nu erau dec%t el doi' stri1 speriat@ . ,cottF $du s apese pe &%nerul portierei' dar ;a<K o apuc de %nc*eietur %nainte ca ea s apuce s se rosto1oleasc din &ain. . ?initete.te. : cu :rnie. /colo' spuse el art%ndu.i spre par#rizul &urdar. ,cott %l ur&a pe :rnie ca un c0el credincios pe o crare care ducea spre o rulot. . / zis c "rea la toalet' aa c i.a& dat "oie s se duc. ;a<K des!cu atunci un ziar i #tu cu de1etele pe pri&a pa1in. . ,e scrie despre tine' Cand+. . $e ce.&i spui aa7 . /a eti nu&it %n ziar. $e ce nu &i.ai spus7 . 5u &.ai %ntre#at. . /a te alinta so0ul tu7 . 5u' aa &i s.a spus dintotdeauna. . Credea& c reputa0ia ta de prad uoar 0i.a adus acest nu&e. :a nu se osteni s.i dea o replic' %n sc*i&# se apuc s citeasc articolul. :rau relatri ale &artorilor oculari. $up ce dduse la o parte de pe ine 1r&ada de le&ne' a utat de c%0i"a pasa1eri' &ecanicul dusese trenul %napoi %n 1ar trans&i0%nd %nainte prin radio c "or sosi. Cei de la D)=' %&preun cu poli0itii locali' se a!laser acolo pentru a %nt%&pina. trenul. )ine%n0eles c i presa era prezent. . Dostul du&itale so0 a !ost i el acolo. :ra !oarte z1uduit. Pe pri&a pa1in a ziarului se "edea o !oto1ra!ie a reprezentantului (orton Price' al crui c*ip !ru&os era sc*i&onosit de durere. Cu"intele sale erau citate@ 3Aoi !ace orice' a#solut orice' s.l eli#erez pe !iul &eu' ,cott. 8i pe Cand+' #ine%n0eles4. :a r%se cu a&rciune. . 5u se dez&inte nici o clip. . /dic7 . Caut s pro!ite de c%t &ai &ult pu#licitate. 8i' ca de o#icei' eu s%nt pe planul doi.
~ 29 ~

SANDRA BROWN . Ge atep0i s te co&pti&esc7 :a %i arunc o pri"ire cal&. . 5u & atept s !aci altce"a dec%t s te por0i ca un ticlos' P%n acu& nu &.ai deza&1it' do&nule 9LGoole. . 5ici nu inten0ionez s.o !ac' spuse el' desc*iz%nd portiera i co#or%nd. C%nd Cand+ i se altur' el !cu un 1est lar1 din &%n i spuse@ . )un "enit. :a %i arunc o pri"ire i "zu un orel !or&at %n &a oritate din case &o#ile' dei erau i c%te"a locuin0e per&anente construite din c*irpici sau le&n. ,in1urul dru& principal era pustiu. :>istau o cldire care ser"ea drept sta0ie de #enzin' o #cnie i o pot' dar nu se "edea nici picior de o&. 9 alt cldire prea s !i !ost o coal' dar uile erau %nc*ise cu lact. 2n rest' nici nu prea &ai era ni&ic de "zut. Pri"irea ei !u atras de un dru& pietruit care urca erpuit pe deal i disprea unde"a sus. . (ina7 %ntre# ea art%nd %n direc0ia respecti". . $a' spuse eF i o pri"i oarecu& cinic. 9raul nu e c*iar %n 1enul celor cu care eti o#inuit' nu7 :a pre!er s nu &ute &o&eala. . Prerea &ea %n le1tur cu oraul se "a %&#unt0i si&0itor dac & "ei %ndru&a spre o toalet. . Cred c ?eta o s 0i.o pun la dispozi0ie pe a ei. . ?eta7 %l %ntre# ea ur&%ndu.l. . ,o0ia lui :rnie. 8i s.0i iei 1%ndul c ai putea s dai un tele!on' pentru c n.au aa ce"a. 6n st%lp de tele1ra! !usese pri&ul lucru dup care se uitase Cand+' dar nu "zuse nici unul. /proape la !el de ener"ant era i !elul %n care ;a<K prea s.i 1*iceasc 1%ndurile. 6n 0ap le1at de un par se uit la ei c%nd tra"ersar curtea plin de pra!' urc%nd c%te"a trepte din #eton. ;a<K #tu o dat' desc*iz%nd apoi ua rulotei. (irosul de &%ncare 1tit !cu s i se a1ite sto&acul. C%nd oc*ii i se &ai o#inuir cu se&i%ntunericul' Cand+ %i "zu !iul st%nd la 9stateca lui ;a<K &as unde' cu o total lips de &aniere' se %ndopa dintr.o !ar!urie care se a!la %n !a0a lui. . (a&i' l.ai "zut pe Ieroni&o7 /a %l c*ea& pe 0ap. :l e $onn+' prietenul &eu. /re apte ani. 8i ea e ?eta.
~ 30 ~

OSTATECA LUI HAWK Cand+ rspunse prezentrilor cu o &icare a capului. $onn+ %i !eri pri"irea ti&id' iar ?eta' dup ce se uit la z1%rieturile de pe o#razul lui ;a<K' o pri"i cu o curiozitate !0i. Cand+ !u ui&it s o#ser"e c so0ia lui :rnie nu nu&ai c era cu &ult &ai t%nr dec%t acesta' dar era &ai t%nr c*iar dec%t ea. . $ori0i s &%nca0i ce"a7 %ntre# t%nr. 5u.i cine tie ce' dar... . $a' " ro1' spuse Cand+ z%&#indu.i plcut. ?eta %ncet s.i &ai !r%n1 &%inile ner"oas i %i %ntoarse z%&#etul. . ,%nt si1ur c doa&nei Price %i e o !oa&e de lup' spuse ;a<K %nclec%nd un scaun. Pro#a#il c se atepta ca la &icul de un s &n%nce !riptur de #i"ol i p%ine cald. C%nd i.a& o!erit un :11 (c(u!!in' ne.a re!uzat c%t se poate de cate1oric. :rnie r%se uor. ?eta pru nedu&erit. Cand+ %l i1nor i o %ntre# pe !e&eie@ . Pot !olosi #aia du&nea"oastr' " ro17 . $a' #ine%n0eles. : pe *ol. ;a<K se ridic #rusc. . 2i art eu unde e. Cand+ str#tu #uctria i intr %n *olul %n1ust care ducea %n partea din spate a casei &o#ile. ;a<K %i strecur &%na pe l%n1 ea i %i desc*ise ua' apoi %i "%r% capul %nuntru' inspect%nd &icu0a %ncpere ptrat. . Ce te.ai !i ateptat s 1seti7 . 9 !ereastr prin care te.ai !i putut strecura a!ar. :a scoase un sunet de ner#dare i %ncerc s treac pe l%n1 el' dar ;a<K r&ase neclintit. . Arei s intri cu &ine7 %l %ntre# ea cu dulcea0 %n 1las. . 5u cred c e ne"oie' dar o s !iu c*iar l%n1 u. :a %i propti &%inile %n olduri. . Poate "rei s & i controlezi. 9c*ii lui li&pezi %i &surar trupul din cap p%n.n picioare. . Poate. Du %&pins uor cu podul pal&ei %n u&r !c%nd.o s se lipeasc de perete i' %nainte ca ea s.l poat %&piedica' el %i "%r% &%inile pe su# tricoul ei' trec%ndu.le peste s%nii acoperi0i de sutienul dantelat' !r&%n0%ndu.i uor i repede. $e acolo' &%inile %i alunecar spre spatele ei' pli&#%ndu.i.se %n os i %n sus pe piele. /poi' din nou %n !a0' unde el %i des!cu pantalonii' lipindu.i &%na de #urta ei' i' pe ur&' peste olduri' &%n1%indu.i %n 1ra# ezutul.
~ 31 ~

SANDRA BROWN . 5i&ic ce n.ar tre#ui s !ie' spuse el cal& c%nd %i retrase &%inile. Cand+ era prea ocat ca s &ai poat spune ce"a i doar %l pri"ea cu rsu!larea tiat. C*ipul %i plise' dei s%n1ele %i cur1ea prin "ene !ier#inte i cu iu0eal. . , nu & &ai pro"oci niciodat' o pre"eni el %ncet. 5ici c*iar %n 1lu&' pentru c nu & las inti&idat. $up aceea o %&pinse uor %n #aie i %nc*ise ua %n ur&a ei. Cand+ se reze& de perete c%te"a clipe p%n %i recpt rsu!larea. Gre&ura. $esc*ise ro#inetele c*iu"etei i %i spl !a0a %&#u orat. C%nd se terse' se pri"i %n o1lind. :ra o i&a1ine alnic. Prul %i era %nc%lcit i plin de r&urele i !runze din pdure. ;ainele %i erau &urdare. (ac*ia ul "ec*i de &ei &ult de douzeci i patru de ore. . Gul#urtoare' spuse ea sec i' c%nd %i aduse a&inte c ea %nsi !usese tul#urat pu0in &ai %nainte' se %ncrunt. ?u%nd o #ucat de spun' %i !rec !a0a #ine' %ndeprt%nd &ac*ia ul. /poi' cu un de1et' %i perle din0ii. 2i cur0 prul i %i trecu de1etele prin el' descurc%ndu.l. $up ce !olosi toaleta i %i aran *ainele c%t putu &ai #ine' iei. ;a<K nu o atepta l%n1 u' ci sttea la &as' %n #uctrie' #%nd o #ere i "or#ind %ncet cu :rnie. 9 supusese 3controlului4' nu&ai pentru a o insulta' nu pentru c s.ar !i te&ut ca nu cu&"a s !u1. C%nd o o#ser"ar %n pra1' tcur #rusc. . 6nde e ,cott7 . /!ar. :a se uit pe !ereastr i.l "zu pe ,cott &%n1%indu.l cu pruden0 pe Ieroni&o' %n ti&p ce $onn+ %l %ncura a s nu se tea&. (ul0u&it c #iatul nu se a!la %n pericol' se aez la &as pe scaunul indicat de ?eta. :ra &i locul dup.a&iezei' un &o&ent total nepotri"it pentru &as. = se o!erise &icul de un i&ediat dup ce prsiser ta#ra %n zori' dar ea re!uzase. 5u se opriser s &n%nce de pr%nz' aa c acu& 1oli !ar!uria care i se pusese %n !a0. Ca!eaua care ur& era tare i recon!ortant. ,or#i din ea i apoi se uit la ;a<K peste &as' %ntre#%ndu.l cu %ndrzneal@ . Ce ai de 1%nd s !aci cu noi7 . , " 0in ostateci p%n c%nd so0ul du&itale . !ostul so0 . "a o#0ine o *%rtie de la 1u"ernator prin care se *otrte redesc*iderea &inei.
~ 32 ~

OSTATECA LUI HAWK . $ar s.ar putea ca ne1ocierile s dureze luni de zile' stri1 ea uluit' iar ;a<K ridic din u&eri. . ,.ar putea. . ,cott ar tre#ui s %nceap coala peste c%te"a spt&%ni. . ,.ar putea ca coala s %nceap !r el. 5.ai %ncredere %n puterea de con"in1ere a so0ului du&itale7 . $e ce nu.i ceri #ani ca orice rpitor de r%nd7 C*ipul lui cpt o e>presie dur. :rnie %i drese 1lasul i %i pri"i &%inile' iar ?eta se !oi pe scaunul ei. . $ac a& !i "rut o po&an' doa&n Price' a& !i putut tri cu to0ii de pe ur&a a utorului social. 2i "enea s.i &ute li&#a pentru acea iz#ucnire ne1%ndit. 2i a!ectase &%ndria lui ;a<K. 9c*ii lui al#atri poate ii contraziceau ori1inea indian' dar or1oliul su nu o !cea. Grase aer %n piept pentru a se liniti. . 5u "d cu& ai putea !ace ce"a' do&nule 9LGoole. 5e1ocierile cu orice 1u"ern dureaz' !oarte &ult. ,.ar putea ca (orton s nu reueasc s a un1 la 1u"ernator dec%t peste c%te"a spt&%ni. ;a<K #tu cu de1etul %n ziarul care acu& era %&pturit i se a!la pe &as. . /sta o s ne a ute' e>act aa cu& a& plnuit. ,o0ul du&itale candideaz pentru a !i reales. ,e "or#ete de a destul de &ult despre el %n ziare. Cpirea !iului su %l aduce %n 1%ndul tuturor. Presiunea pu#licului %l "a !or0a pe 1u"ernatorul /da&s s.i %ndeplineasc ru1&intea. . ,e pare c te.ai 1%ndit !oarte #ine la tot. $e unde ai tiut c ,cott i cu &ine a"ea& s !i& %n acel tren7 %i ddu sea&a i&ediat c %ntre#area ei ne"ino"at atinsese un punct ne"ral1ic. :rnie i ?eta %l pri"ir st%n eni0i pe ;a<K' care %i re"eni repede i %i rspunse@ . 6n rpitor tre#uie s !ie !oarte #ine in!or&at. Ceplica lui nu %i spuse ni&ic' dar Cand+ %n0elese c' deoca&dat' nu a"ea s a!le &ai &ult. . Cu& ai de 1%nd s iei le1tura cu (orton7. . 9 s.ncepe& cu scrisoarea asta' spuse ;a<K' sco0%nd o *%rtie %&pturit din #uzunarul c&ii. 2i "a !i %n&%nat &%ine.
~ 33 ~

SANDRA BROWN :a citi scrisoarea. :ra un #ilet identic cu acelea din !il&ele poli0iste de la tele"izor' cu &esa ul scris cu litere decupate din ziare' prin care (orton era in!or&at de !aptul c ,cott era 0inut %n sc*i&#ul unei reco&pense i c a"ea s !ie contactat %n cur%nd pentru discutarea ter&enilor de realizare a sc*i&#ului. . Aa !i contactat7 Prin tele!on7 %l %ntre# Cand+. . Prin tele!onul de la #irou. . Cu si1uran0 c "a !i ur&rit i apelul "a !i localizat cu uurin0. . /pelurile. Diecare "a con0ine o sin1ur !raz. Prea pu0in pentru a !i localizate. 8i se "or !ace din c%te"a state "estice. :a %i arcui o sprincean. . Ge !elicit din nou. . Go0i ceilal0i indieni 0in cu noi i' c%nd le.a& cerut a utorul' &i l.au o!erit i&ediat. . Ge.ai 1%ndit ce se "a %nt%&pla dac "ei !i prins7 . 5u' pentru c nu "oi !i prins. . /i &ai a"ut %ncurcturi cu le1ea' nu.i aa7 C%nd a& a"ut ti&p s & 1%ndesc' &i.a& a&intit unde 0i.a& &ai auzit nu&ele. $e ani de zile creezi tot !elul de pro#le&e. ;a<K se ridic de pe scaun %ncet i se aplec peste &as p%n c%nd !a0a i se a!la doar la c%0i"a centi&etri de a ei. . 8i o s &ai pro"oc at%ta ti&p c%t poporul &eu su!er. . Poporul tu7 $ar ce eti' "reun e!' ce"a7 . $a. /cel cu"%nt s!%r%i ase&eni unei picturi de ap %ntr.o ti1aie %ncins i o reduse i&ediat la tcere pe Cand+. /ceasta %i pri"i trsturile aspre i %i ddu sea&a c nu a"ea %n !a0 un t%l*ar nenorocit. ;a<K 9LGoole era ec*i"alent cu un e! de stat' un conductor s!%nt. . /tunci ai scpat ce"a din "edere' spuse ea. =&ediat ce o s po&eneti de &ina 3Pu&a sin1uratic4' tot locul sta o s !ie plin de oa&enii D)=.ului i de poli0iti. . Dr %ndoial. :a %i des!cu #ra0ele lar1 i %ncepu s r%d. . 8i atunci ce o s !ace0i' o s " ascunde0i su# paturi7 . 5.o s !i& aici. $up ce spuse aceste lucruri' el se %ndeprt de &as i porni spre u' desc*iz%nd.o at%t de #rusc' %nc%t aproape c o scoase din #ala&ale.
~ 34 ~

OSTATECA LUI HAWK . Peste zece &inute plec&. =&ediat ce ua se %nc*ise %n ur&a lui' Cand+ %i puse &%inile pe &as i le spuse celor doi@ . Gre#uie s & a uta0i. =ni&a do&nului 9LGoole s.o a!la ea unde tre#uie' ceea ce %ncearc s !ac o !i #ine i no#il' dar co&ite un delict 1ra". 6n delict !ederal. 9 s intre la %nc*isoare i la !el i "oi' spuse ea u&ezindu.i #uzele. $ar o s a& 1ri s !i0i trata0i cu& tre#uie dac & a uta0i s !u1. 2nt%i i %nt%i' a uta0i.& s 1sesc un tele!on. :rnie se ridic i %i %ntre# t%nra so0ie@ . ?eta' ai pre1tit totul7 . $a. . Pune toate #a1a ele l%n1 u ca s le urc %n ca&ionet. Cand+ se recunoscu %n"ins. 5u nu&ai c re!uzau s o a ute s !u1 de ;a<K 9LGoole' dar nici nu "oiau s discute %n acest sens. . 2ncotro &er1e&7 . /i "rea tare &ult s tii' nu7 ,arcas&ul lui ;a<K o clc pe ner"i. . 6ite ce e' n.a putea s a un1 %napoi %n lu&ea ci"ilizat nici dac a a"ea o #usol %ntr.o &%n i o *art %n cealalt. ,in1ura caracteristic a acestui teren e &onotonia. 2n &o&entul sta nici nu tiu %n ce direc0ie &er1e&.

~ 35 ~

SANDRA BROWN

Capitolul patru
. Msta.i sin1urul &oti" pentru care nu te.a& le1at la oc*i. 9!t%nd ener"at' Cand+ pri"i pe !ereastra desc*is a ca&ionetei. 6n "%nt rcoros %i r"ea prul. ?una arunca o lu&in sla# pe !a0a ei. Conturul %ntunecat al &un0ilor &arca orizontul' dar ei a#ia se zreau. 2i dduse sea&a repede de ce stucul din apropierea &inei era pustiu. Goat lu&ea se &utase de a %n 3ascunztoare4. 5u&ai cei i&plica0i direct %n rpire i !a&iliile lor r&seser pe loc' dar la pu0in ti&p dup ce ;a<K ieise din locuin0a &o#il a lui :rnie' cara"ana se puse %n &icare %ndrept%ndu.se spre un loc %nc necunoscut lui Cand+. Ca&ioneta lui ;a<K %nc*eia coloana' aa cu& !cuse toat dup.a&iaza' dar nu lsa niciodat distan0 prea &are %ntre ei i "e*iculul %n spatele cruia se a!lau. . Cu& ai a uns e!7 . 5u s%nt sin1urul. :>ist un consiliu tri#al !or&at din apte e!i. . /i &otenit aceast pozi0ie de la tatl du&itale7 Ca i cu& ar !i str%ns din din0i' &uc*ii &a>ilarului i se %ncordar. . Gatl &eu a &urit %ntr.un sanatoriu pentru alcoolici incura#ili. :ra pu0in &ai %n "%rst dec%t &ine acu&' c%nd a &urit. Cand+ tcu c%te"a clipe' apoi %ntre#@ . ,e nu&ea c*iar 9LGoole7 . $a. Pe str.str#unicul lui %l c*e&a /"er+ 9LGoole. ,.a sta#ilit aici dup rz#oiul ci"il i s.a cstorit cu o indianc. . /st!el c ai &otenit pozi0ia de e! de la !a&ilia &a&ei du&itale. . )unicul din partea &a&ei a !ost e!. . (a&a tre#uie s !ie !oarte &%ndr de du&neata. . / &urit dup ce i.a dat natere !ratelui &eu &ort. ?ui prea s.i !ac plcere ui&irea lui Cand+. . $octorul "izita rezer"a0ia doar o dat la dou spt&%ni. Pe ea au apucat.o durerile %ntr.o zi din acest rsti&p i a s%n1erat p%n a &urit. Cand+ %l pri"i %ncep%nd s !ie cuprins de co&pasiune. 5u era de &irare c era at%t de aspru i de 1rosolan' dup ce a"usese o copilrie at%t
~ 36 ~

OSTATECA LUI HAWK de tra1ic. Cu toate acestea' arunc%ndu.i o pri"ire pro!ilului su de 1ranit' %i ddu sea&a c nu ar !i acceptat nici un !el de &il' nici &car un cu"%nt cald. :a se uit atunci la ,cott' care ador&ise pe #anc*et %ntre ei' cu capul %n poala lui Cand+ i cu 1enunc*ii la piept. 2i rsuci de1etul %n urul unei u"i0e din prul lui #lond. . 5u &ai ai !ra0i sau surori7 %ntre# ea apoi %ncet. . 5u. . / e>istat "reodat o doa&n 9LGoole7 :l %i arunc o pri"ire scurt' apoi rspunse@ . 5u. . $e ce nu7 . $ac "rei s a!li dac & culc re1ulat' atunci s tii c & descurc !oarte #ine. $ar "ia0a du&itale se>ual e &ult &ai interesant dec%t a &ea' aa c' dac "rei s discut& despre asta' *ai s discut& despre a du&itale. . 5u "reau s discut& despre asta. . /tunci de ce pui at%tea %ntre#ri personale7 . Pentru c %ncerc s %n0ele1 de ce un #r#at at%t de inteli1ent cu& eti du&neata' ar !ace ce"a at%t de stupid ca a rpi o !e&eie i un copil dintr. un tren plin cu turiti. 2ncerci s.0i a u0i poporul' !oarte #ine. (oti"ul du&itale e ad&ira#il' %l apreciez i sper s reueti. $ar pe ci le1ale. . 5u &er1e. . 8i aa &er1e7 Cu& po0i a uta pe cine"a dac eti %nc*is %ntr.o %nc*isoare !ederal pentru tot restul "ie0ii7 . 5@o s !iu %nc*is. . $ar s.ar putea' spuse ea cu a&rciune. /r tre#ui' dac nu ne dai dru&ul. . ?as.o #alt. . /scult' do&nule 9LGoole' arada asta n.a durat destul7 Cei care te a ut' :rnie' de e>e&plu' nu s%nt delinc"en0i. ?.au tratat pe ,cott &ai &ult ca pe un nepot dec%t ca pe un ostatec. C*iar i du&neata' %n !elul du&itale' ai !ost #un cu el. $ac ne lai s co#or%& %n cel &ai apropiat ora' o s spun c nu tiu cine au !ost rpitorii. 9 s sus0in c a0i r&as &asca0i tot ti&pul i c' din &oti"e necunoscute &ie' ".a0i rz1%ndit i ne.a0i dat dru&ul. . C%t de cu&secade eti.
~ 37 ~

SANDRA BROWN . Ge ro1 s te &ai 1%ndeti. :l %i %nclet i &ai tare de1etele %n urul "olanului. . Cspunsul e nu. . $ar ur c n.o s spun ni&icF . 8i ,cott7 Cand+ desc*ise 1ura s spun ce"a' dar ni&ic nu.i "eni %n &inte. . :>act' spuse ;a<K 1*icindu.i 1%ndurile din nou. C*iar dac a a"ea %ncredere %n du&neata' i n.a&' de cu& ar po&eni ,cott ce"a despre ;a<K' toat poli0ia !ederal ar !i pe ur&ele &ele. . /sta nu s.ar %nt%&pla dac n.ai !i a"ut de a pro#le&e cu ei' i.o retez ea. . ,%nt c%t se poate de curat. 5.a& !ost conda&nat niciodat. . /i !ost aproape. . /proape nu conteaz. $ac ar conta' eu n.a &ai !i %nc tare i du&neata ai ti cu& e s !aci dra1oste cu un indian. :a %i 0inu rsu!larea. Pro!it%nd de &u0enia ei' el continu@ . 5u tiu ce "oia& &ai &ult asear . s te "d u&ilit sau e>citat. . :ti respin1tor. C%sul lui !u aspru i sec. . 5u !ace pe ne"ino"ata cu &ine. Cu!ele du&itale &urdare au !ost splate %n pu#lic c%nd so0ul te.a acuzat de adulter. . 2n *otr%rea de di"or0 scrie 3nepotri"ire4. . Poate o!icial' dar de &ulte ori s.a !cut aluzie la a"enturile du&itale e>tracon u1ale. . Crezi a#solut tot ce citeti' do&nule 9NGoole7 . 5u cred aproape ni&ic din ceea ce citesc. . /tunci de ce di"or0ul &eu este o e>cep0ie7 :l o &sur din oc*i' pri"indu.i prul r"it' c*ipul curat' *ainele care %i erau i!onate de parc dor&ise %n ele... ceea ce i !cuse. . 8tiu c%t de uor po0i !i con"ins. /i uitat de noaptea trecut7 . 5.a& !ost con"ins. . )a da. $ar n.ai "rut s recunoti. Cu o#ra ii arz%nd' Cand+ %i %ntoarse capul i pri"i pe !ereastr din nou. 5u "oia ca el s.i "ad st%n eneala i s.i dea sea&a ast!el c a"usese dreptate. 9 dez1usta !aptul c' i pentru o clip' %i !cuse plcere srutul lui.
~ 38 ~

OSTATECA LUI HAWK 2i 1sise o scuz %n !aptul c trecuse at%ta ti&p de c%nd nu &ai !usese srutat. $ei &intea ei %l respinsese' trupul nu o !cuse' ci se lsase atras de !ar&ecul lui &asculin. ,e delectase cu &irosul pielii lui i cu senza0ia pe care i.o dduse prul lui. /psarea triei lui aprinsese un !oc %n interiorul ei care' c*iar i acu&' c%nd %i aducea a&inte' se %nte0ea. ,perase c reac0ia ei !usese at%t de sla#' %nc%t trecuse neo#ser"at. $ar se prea c el tie. ,e #ucura de capitularea ei &o&entan nu nu&ai pentru c %i *rnea or1oliul insuporta#il' dar i pentru c %i con!ir&a #nuielile %n le1tur cu ea i cu csnicia ei care euase. =ndi!erent c%t de &ult ar !i "rut s ne1e' nu o !cu. 5u o &ai !cuse nici %nainte. 8i nu a"ea s o !ac nici acu&. 2nc*ise oc*ii %n !a0a acelor a&intiri neplcute i %i ls capul pe spate. 2n ciuda 1%ndurilor tul#uri' pro#a#il c a0ipise' cci' la un &o&ent dat' %i ddu sea&a c se opriser i portiera ei se desc*idea. . Co#oar' %i spuse ;a<K. 2n clipa aceea o#ser" trei lucruri. Ge&peratura sczuse considera#il' aerul era &al rare!iat i ,cott dor&ea la pieptul lui ;a<K cu &%inile petrecute pe dup 1%tul acestuia. Cu o &%n' ;a<K %i spri inea ezutul #iatului i cu cealalt %i 0inea ei portiera desc*is. :a co#or% din ca&ionet. 2n apropiere se auzea sunetul incon!unda#il al unei ape care cur1ea repede. 2n urul ei se "edeau puncte lu&inoase care' dup cu& %i ddu sea&a dup o clip' erau !erestre apar0in%nd unor structuri pe care le distin1ea !oarte "a1 %n lu&ina palid a lunii. . Goat lu&ea e aran at7 %l %ntre# ;a<K pe :rnie' care apru ca din p&%nt l%n1 ei. . $a. ?eta l.a dus la culcare pe $onn+. s " spun 3noapte #un4. Ca#ana doa&nei Price e %ntr.acolo' adu1 el ... spre o crare care urca %n zi1.za1. ;a<K %ncu"iin0 #rusc. . 5e "ede& &%ine di&inea0 %n ca#ana &ea. :rnie se %ntoarse i porni %n direc0ie opus' iar ;a<K apuc pe crarea indicat. /ceasta se oprea %n !a0a unei ca#ane &ici care' dup cu& o#ser" Cand+' era construit nu&ai din #uteni. ;a<K urc cele c%te"a trepte care duceau pe &ica "erand i lo"i ua cu piciorul pentru a o desc*ide. . /prinde la&pa. . ?a&pa7 %ntre# ea cu tea&.
~ 39 ~

SANDRA BROWN 2n ur%nd nepriceperea ei' el i.l ddu pe ,cott i scpr un #0 de c*i#rit pe care %l apropie de !itilul unei l&pi cu petrol' re1l apoi !lacra i o acoperi cu sticla. ?a&pa lu&ina acea unic %ncpere %n care nu se a!lau dec%t dou paturi de ca&panie' dou scaune i o &as ptrat. . 5u !i at%t de %n1rozit. Msta e aparta&entul de lu>. $ispre0uitoare' Cand+ %i %ntoarse spatele i %l aez pe ,cott pe unul din paturi. Copilul &ur&ur ce"a so&noros c%nd ea %l descl0 i %l %n"eli cu o ptur de l%n 0esut &anual. $up aceea se aplec i %l srut pe o#raz. C%nd se %ntoarse din nou spre ;a<K' %l "zu e>a&in%nd.o cu aten0ie. 8tia c o#oseala ei tre#uia s !ie !oarte e"ident. /r !i "rut s par ne%n!r%nt %n !a0a lui' dar' din pcate' epuizarea %i su#&ina atitudinea &%ndr. . Aei !i pzit toat noaptea. . 6nde a putea s !u17 stri1 ea ener"at. . :>act. :a se %ndrept i %l pri"i cu un aer de superioritate. . Arei s & lai sin1ur' do&nule 9LGoole7 . Gre&uri. . (i.e !ri1. . Arei s tri&it un #r#at t%nr i "iril s.0i %nclzeasc patul7 Capul i se ls %ncet' %ncet %n piept. :ra prea o#osit i prea depri&at pentru a se lupta cu el' c*iar i "er#al. . ?as.& %n pace doar. ,%nt aici. Diul &eu i cu &ine %0i st& la dispozi0ie. . Ce altce"a &ai "rei de la &ine7 %l %ntre# ea ridic%ndu.i capul i pri"indu.l drept %n oc*i. 2n o#razul lui' un &uc*i z"%cni uor. . 9 %ntre#are riscant pentru un #r#at disperat. 5u a& prea &ult de pierdut. Ce i&portan0 ar a"ea dac & port cu du&neata !ru&os sau nu7 9ricu& a putea !i sp%nzurat. Prea s !ac un e!ort e>traordinar pentru a pstra distan0a dintre ei. . $ispre0uiesc !e&eile ca tine' spuse el cu un 1las r1uit. )londe' cu un aer de superioritate. $ar' de !iecare dat c%nd & uit la du&neata' te doresc. 5u tiu care din noi se discrediteaz &ai &ult. $up ce rosti aceste cu"inte' iei ls%nd.o tre&ur%nd.
~ 40 ~

OSTATECA LUI HAWK ,oarele a#ia ti"ea creasta celui &ai apropiat &unte. ,t%nd la !ereastra ca#anei sale' ;a<K %i ur&rea ascensiunea. :ra de a la a treia ceac de ca!ea. 9 1oli i o puse pe &asa de le&n de su# !ereastr. 5u dor&ise #ine. Cu ani %n ur&' se %n"0ase s nu ai# ne"oie de prea &ult so&n' cel &ult patru' cinei ore pe noapte. $e o#icei' se %ntindea i ador&ea i&ediat' pentru a pro!ita c%t &ai &ult de acele patru' cinci ore. $ar noaptea trecut' sttuse treaz pri"ind %n #ezn i dorind s se si&t &ai #ine. $eoca&dat totul era %n re1ul. 5u a"ea de ce s se pl%n1. Cpirea a"usese loc e>act aa cu& !usese plnuit' !r nici o 1reeal... cu e>cep0ia apari0iei doa&nei Price. Gotui' nu %i ddea sea&a de ce nu era entuzias&at' de !apt' de ce nu se si&0ea #ine deloc. 5u %l auzi dec%t c%nd a unse l%n1 el i atunci' se rsuci instincti" i lu o pozi0ie de lupt. :rnie !cu c%0i"a pai %napoi i %i ridic &%inile. . Ce.ai p0it7 /r !i tre#uit s & auzi. ,i&0indu.se ca un idiot' ;a<K ridic din u&eri i %i o!eri lui :rnie o ca!ea. . /proape c a !ost prea uor' nu7 ( tot %ntre# ce se poate %nt%&pla' zise :rnie atept%nd s se &ai rceasc lic*idul acela !ier#inte. . 5i&ic. 5i&ic nu se poate %nt%&pla' spuse ;a<K cu &ai &ult si1uran0 %n 1las dec%t %n su!let. ,crisoarea "a !i %n&%nat %n di&inea0a asta. 9 or &ai t%rziu' Price "a pri&i un tele!on de la noi i apoi de la to0i ceilal0i p%n c%nd ni se "or %ndeplini cerin0ele. . ( %ntre# c%nd o s ia le1tura cu 1u"ernatorul /da&s. . Cred c i&ediat. Eiarele ne "or 0ine la curent. :rnie r%se uor. . $e"in !oarte !olositoare pentru nite #andi0i ca noi. Cu"intele acelea %i a&intir lui ;a<K ce spusese !e&eia cu o sear %n ur&. ?u o c&a i o %&#rc. . Ge si&0i ca un #andit7 5u "oise ca :rnie s ia %ntre#area %n serios' dar acest lucru se %nt%&pl. . /cu&' nu' spuse el pri"indu.i prietenul &ai t%nr. $ar o s & si&t' dac o s i se %nt%&ple ce"a copilului. ,au !e&eii.
~ 41 ~

SANDRA BROWN Pauza aceea strate1ic pro"oc o reac0ie din partea lui ;a<K' care %ncet s.i &ai "%re c&aa %n pantaloni i %i arunc o pri"ire rece lui :rnie. . Ce ar putea s i se %nt%&ple7 . Poate tu ar tre#ui s.&i spui. ;a<K continu s.i "%re c&aa i %i %nc*eie #lu1ii ?e"iLs decolora0i. . $ac & ascult' nu "a p0i a#solut ni&ic. :rnie %l pri"i aez%ndu.se pe &ar1inea patului pentru a.i pune ciorapii i ciz&ele. . ?eta zice c $a<n Banuar+ te place. . $a<n Banuar+7 : %nc un copil. . /re optsprezece arii. . /a cu& a& spus' e doar un copil. . ?eta a"ea aisprezece ani c%nd &.a& %nsurat cu ea. . 8i ce do"edete asta7 C eti &ai #r#at dec%t &ine7 Delicitri. :rnie nu sc*i0 nici un z%&#et. C*ipul su taciturn r&ase nesc*i&#at. ;a<K se ridic i %ncepu s.i su!lece &%necile pe #ra0ele &usculoase. . /aron Gurn#o< e %ndr1ostit de $a<n. : doar a1itat i tul#urat pentru c el s.a %ntors =a cole1iu. Cred c se "or lo1odi c%nd "a "eni acas %n "acan0a de Crciun. . /r !i patru luni %n care ai putea s te #ucuri de ea. Capul lui ;a<K se %ntoarse at%t de repede de parc ar !i !ost &itraliat. 9c*ii %i erau la !el de reci i de ne&ica0i ca nite lacuri %n1*e0ate. . 5u i.a !ace aa ce"a lui /aron. . /i putea. . $ar n.a !ace.o. Gi&p de c%te"a clipe' at&os!era !u %ncrcat %ntre cei doi prieteni. )uzele lui ;a<K sc*i0ar' %n cele din ur&' un z%&#et sla# i "%r% un cu0it %n teaca ataat de centur. . ?eta nu &ai e de a uns pentru a.0i satis!ace li#idoul7 . : &ai &ult dec%t de a uns' spuse :rnie r%z%nd uor. . /tunci de ce te preocup al &eu7 . Pentru c a& "zut cu& te ui0i la ea. . ?a cine7
~ 42 ~

OSTATECA LUI HAWK Cspunsul era at%t de e"ident' %nc%t :rnie nu &ai 1si de cu"iin0 nici s.i rosteasc nu&ele. . /i ne"oie de o !e&eie %n patul tu. C%t &ai cur%nd' spuse el' eti prea a1itat. Ceea ce !ace s !ii nec*i#zuit. . 5ec*i#zuit7 . / !i putut s te o&or acu& c%te"a &inute. 5u.0i po0i per&ite s !ii preocupat de alte pro#le&e. (ai ales acu&. . C%nd o s a& ne"oie de o !e&eie' o s.o a&' spuse ;a<K cu %ncp0%nare. . $ar nu pe ea' ;a<K. 9 !e&eie ca ea' o al#' nu te.ar putea %n0ele1e niciodat. . 5u tre#uie s &i.o spui tu. 9stateca lui ;a<K . 8i nici nu tre#uie s.0i rea&intesc consecin0ele i&plicrii cu o !e&eie al#. . 5u' dar "d c tot o !aci. :rnie se &ai cal& c%nd %i "zu e>presia ru pre"estitoare. . 9a&enii notri depind de udecata ta' spuse el %ncet. ;a<K se %ndrept %n toat %nl0i&ea lui' ceea ce %l !cu s !ie &ai %nalt dec%t :rnie cu aproape un cap. )r#ia lui &%ndr i ptrat iei pu0in %n a!ar' iar 1lasul %i era la !el de rece ca pri"irea. . 5iciodat n.a pune %n pericol "ia0a oa&enilor &ei. 8i nici n.a& de 1%nd s.i prsesc pentru a.&i tri "ia0a printre al#i. ,e pri"ir c%te"a clipe. :rnie !u cel care se uit pri&ul %n alt parte. . l.a& pro&is lui $onn+ c o s &er1e& la pescuit %n di&inea0a asta. ;a<K %l ur&ri plec%nd. Cuta dintre spr%ncenele sale era e>tre& de ad%nc. 8i era tot acolo o or &ai t%rziu c%nd el se a!la l%n1 patul %n care dor&ea (iranda Price' cu &%inile strecurate copilrete su# o#raz. Prul %i era re"rsat pe pern %ntr.o %nc%lceal se>+. )uzele' uor %ntredesc*ise' preau u&ede i &oi. =&a1inea aceea %i !cu #r#0ia s se re"olte inco&od. ,e %n ur pe sine i %i %n ur i trupul nedisciplinat. $ar pe ea o %n ur &ai &ult. . /r tre#ui s te trezeti. Cand+ se ridic #rusc %n capul oaselor' tr1%ndu.i ptura la piept. Clipi de c%te"a ori pentru a.l "edea &ai #ine' dar ;a<K r&ase o siluet %nalt i %ntunecat %n lu&ina soarelui care ptrundea pe !ereastr.
~ 43 ~

SANDRA BROWN . Ce cau0i aici7 %l %ntre# ea i se uit spre cellalt pat. /ternutul r"it era dat la o parte' dar patul era 1ol. . 6nde.i ,cott7 . ?a pescuit cu :rnie i cu $onn+. :a ddu ptura la o parte i se ridic. . ;a#ar n.are s pescuiasc. 5.ar putea s %noate %n apa aceea repede pe care a& auzit.o asear' spuse ea i porni spre u' dar ;a<K o prinse de #ra0. . 2l supra"e1*eaz :rnie. . / pre!era s.l supra"e1*ez eu %ns&i. . /i pre!era s.l trans!or&i %n 3#iatul &a&ei4. :a %i trase #ra0ul din str%nsoarea lui. . 2nc &ai are ne"oie s !ie ddcit. . /re ne"oie s stea %n prea &a #r#a0ilor. . Cu& %ndrzneti s.&i spui cu& s.&i cresc copilul7 . Diul du&itale era %n1rozit la 1%ndul de a %ncleca un cal. . Diindc era luat cu !or0a de un indi"id %nar&at i &ascat. Ce copil la "%rsta lui sau la orice alt "%rst' n.ar !i !ost %n1rozit7 . $onn+ &i.a spus c.i era teri#il de !ric de cal. . 5u.i de &irare. 5.a a"ut prea &ulte ani&ale %n ur. . 8i a cui e "ina7 . ?.a& dus la 1rdina zoolo1ic' dar nu prea putea s se oace cu leii i cu ti1rii. . $ar ani&alele de cas7 . ?ocui& %ntr.un aparta&ent. /ni&alele de cas s%nt interzise. . 6n alt aspect la care ar !i tre#uit s te 1%ndeti c%nd l.ai luat pe ,cott de l%n1 tatl =ul. . Gatl lui n.a... ,e %ntrerupse #rusc' dar ;a<K o 0intui cu pri"irea. . Ce anu&e7 Ce anu&e n.a !cut tatl lui7 . 5u te pri"ete' spuse ea !rec%ndu.i #ra0ele %n1*e0ate' dar' ca el s nu o la drept adu1@ ( #ucur !oarte &ult c ,cott e sensi#il. . : un s&iorcit. $u&neata l.ai !cut aa. . $ar du&neata cu& l.ai !i !cut7 6n sl#atic ca du&neata7
~ 44 ~

OSTATECA LUI HAWK ;a<K o apuc de #ra0e i o trase spre el. :a se iz#i de pieptul lui cu at%ta putere' %nc%t r&ase !r su!lare i capul i se ddu pe spate. Cespira0ia lui !ier#inte %i atin1ea !a0a c%nd "or#ea. . 2nc nu &.ai "zut sl#atic' doa&n Price' i ar !i #ine s e"i0i asta. Continu s %i &ai !i>eze cu pri"irea oc*ii ui&i0i c%te"a clipe' dup care %i ddu dru&ul. . Hi.au pre1tit &icul de un. Aino cu &ine. . 5u "reau nici un &ic de un. / "rea' %ns' s !ac o #aie i s.&i sc*i&# *ainele. 8i ,cott ar a"ea ne"oie de nite lucruri &ai 1roase. C%nd ne.a& %&#rcat acu& dou zile n.a& tiut c o s !i& rpi0i i adui pe &unte. . Pot s.0i !ac rost de nite sc*i&#uri. ,cott a !ost %&#rcat de a. =ar #aia este pe aici' spuse el i' %ntorc%ndu.se' desc*ise ua ca#anei. Curioas' Cand+ %l ur& %n os pe crare. Pri"elitea era splendid. Ceea ce %ntunericul ascunsese c%nd sosiser cu o sear %n ur&' %i tie acu& rsu!larea. Cerul era de un al#astru intens. Copacii erau %nal0i' drep0i i si&etrici. Gerenul era st%ncos' dar pietrele al#ite de soare ddeau un !ar&ec deose#it re1iunii. . 6nde s%nte&7 . Par cu&"a prost' doa&n Price7 ,uprat' ea zise@ . Aoia& s %ntre# dac locul sta !ace parte din rezer"a0ie. . $a. : un !el de zon de "acan0. . 2n0ele1 !oarte #ine de ce. : &inunat. . (ul0u&esc. Cand+ a"usese dreptate %n le1tur cu apa. ?a !el de ne%&#l%nzit ca restul peisa ului' se rosto1olea cu putere pe coasta &untelui. Picturile !ine captau lu&ina soarelui cre%nd &ii de curcu#ee. (alul era plin de pietre la !el de lustruite ca nite o1linzi. Curentul era at%t de iute' %nc%t Cand+ se %ndoia c i.ar !i putut &en0ine ec*ili#rul. 2l ur& pe ;a<K p%n c%nd acesta se opri la c%0i"a &etri de ap. . /& a uns' spuse el !c%nd un 1est cu &%na. :a pri"i cu 1ura cscat apa aceea cristalin i apoi c*ipul lui a&uzat. . 5u se poate s "or#eti serios. /sta e #aia7 /pa tre#uie s !ie rece ca 1*ea0a. . Pe !iul du&itale nu l.a deran at. $e !apt' cred c i.a plcut c*iar.
~ 45 ~

SANDRA BROWN . ?.ai #1at... l.ai #1at pe ,cott %n apa asta rece7 . ?.a& aruncat 1ol.1olu0. $up ce nu i.au &ai cln0nit din0ii' totul a !ost %n re1ul. 5u.l &ai putea& scoate pe ur&. . 5u.i deloc a&uzant' do&nule 9LGoole. ,cott nu o o#inuit cu ast!el de lucruri. /r putea s rceasc. . Gre#uie s.n0ele1 c re!uzi s !aci #aie7 . Dii con"ins' zise ea i porni %napoi spre ca#an. 9 s & spl cu apa de #ut. . Cu& "rei. 9 ls s.i 1seasc sin1ur dru&ul %napoi. C%nd a unse la ca#an' tr%nti ua %n ur&a ei. 5u a"ea cu& s %nclzeasc apa din 1leata care !usese adus acolo pentru ea i pentru ,cott. 2n ca#an e>ista o so#' dar nici un le&n. 9ricu&' apa aceea era &ai cald dec%t cea a curentului. ,e spl cu& putu &ai #ine i ter&inase pe u&tate c%nd auzi o #taie %n u. 2n!ur%ndu.se %n ptur' stri1@ . =ntr. ?eta %i !cu apari0ia %nuntru. E%&#etul ei era sincer' dar ti&id. . ;a<K &i.a spus s.0i aduc *ainele astea. :ra i&posi#il s nu.i z%&#eti ?etei. Da0a ei era lat' nasul scurt' #uzele &ari. 5u era !ru&oas' dar oc*ii ei ne1ri i lu&inoi i atitudinea ei plcut co&pensau a#sen0a !ru&use0ii. . 20i &ul0u&esc' ?eta. :a scoase ce"a din #uzunarul !ustei lun1i i !r !or&. . (.a& 1%ndit c sta 0i.ar !i de !olos' spuse apoi cu ti&iditate' d%ndu. i lui Cand+ o #ucat de spun. . 20i &ul0u&esc din nou' zise aceasta i &irosi spunul. Par!u&ul era puternic i &asculin' nu ca acela pe care %l !olosea de o#icei' dar %i era oricu& recunosctoare pentru el. . 8i o perie' zise ?eta %n 1ra#' %ntinz%ndu.i.o. Cand+ rsuci lucrurile %n &%n. /cele o#iecte at%t de #anale preau acu& e>tre& de nepre0uite. . :ti !oarte dr1u0 cu &ine' ?eta. 20i &ul0u&esc. 2nc%ntat de co&pli&ent' t%nra ddu s ias. /#ia atunci o#ser" Cand+ *ainele pe care ea le pusese pe &as. C&aa din !lanel era cu carouri &ici 1ri i &aron' iar !usta lun1 a"ea cea &ai ur%t culoare pe care o "zuse "reodat. P%n i uni!or&ele de ca&u!la erau &ai atr1toare. . $o&nul 9LGoole le.a ales personal7
~ 46 ~

OSTATECA LUI HAWK ?eta ddu din cap a!ir&ati" i iei. repede' parc te&%ndu.se ca Cand+ s nu az"%rle dup ea cu acele "e&inte ori#ile. Cand+ %i ter&in #aia. Isi articole de len erie %ntre !ust i c&a. C*ilotul era destul de #un' dar sutienul era cu c%te"a nu&ere &ai &are. Pe al ei %l splase de a i era %nc ud' aa c a"ea s ias !r sutien. 5ici nu a"ea prea &are i&portan0' cci c&aa era la !el de lipsit de !or& ca !usta. /t%rnau pe trupul ei su#0ire ca o p%nz pe un catar1 de stea1. :ra o alt &etod prin care ;a<K %ncerca s.i %n!r%n1 "oin0a. 5u a"ea o1lind' dar !cu tot ce putu s se aran eze. 2i %nnod %n talie poalele c&ii' %i su!lec &%necile p%n la coate i ridic 1ulerul. 2n pri"in0a !ustei nu prea a"ea ce s !ac. Gotui' !olosi !oarte #ine peria. $up ce %i descurc prul' lu un iret de la teniii ei pentru a.l str%n1e %n coad. ;a#ar nu a"ea ce se atepta din partea ei' dar nu a"ea s stea %nc*is %n ca#an toat ziua. Are&ea era &inunatJ era o zi super#. $ac tot era 0inut cu !or0a pe &unte' cei pu0in s pro!ite c%t &ai &ult. 8i' %n plus' era ner#dtoare s.l "ad pe ,cott. 5u %i plcea ideea de a.l lsa s aler1e %n "oie prin sl#ticia aceea. :l nu tia ce pericole puteau e>ista. =ei pe "erand i %i arunc pri"irea %n ur. C%nd prsise ca#ana &ai de"re&e cu ;a<K' erau doar c%0i"a. oa&eni pe a!ar. /cu&' %ns' erau !oarte &ul0i. $up prerea ei' "reo sut sau c*iar &ai &ul0i. 9 ui&i i nu&rul coli#elor de pe coasta &untelui' care preau nite adu1iri naturale ale st%ncii' contopindu.se cu peisa ul at%t de #ine' %nc%t aproape c nici nu se distin1eau. /uzindu.i "ocea lui ,cott peste z1o&otul apei' porni %n direc0ia respecti"' dar se opri #rusc c%nd %l "zu pe &alul apei %&preun cu :rnie i $onn+. ,t%nd %n 1enunc*i %n !a0a unui #olo"an pe post de &as' ,cott se !olosea de cu0itul druit de ;a<K pentru a despica un pete. . ,cottF :l o pri"i prin #retonul care %i cdea peste oc*i i %i arunc un z%&#et !r din0i. . (a&iF Aino s "ezi. /& prins petiF Grei. :u sin1ur. 8i tot eu i.a& scos din c%rli1. :ra at%t de e&o0ionat' %nc%t ea nu putea s.l certe. ,e apropie cu 1ri de locul unde se a!la el. . : &inunat' dar...
~ 47 ~

SANDRA BROWN . :rnie &i.a artat cu& s pun &o&eala' s.i tra1 din ap i s le scot c%rli1ul din 1ur. $onn+ tia de a' dar el a prins doi i eu trei. . 5u 0i.e !ri17 /i intrat %n apa asta7 Pietrele s%nt !oarte alunecoase. Gre#uie s !ii e>tre& de atent' ,cott. $ar el nu asculta. . (ai %nt%i le tai capetele. Pe ur& le despici #ur0ile. /stea s%nt &runtaiele lor. Aezi toate c*estiile astea' &a&i7 Gre#uie s !oloseti un cu0it ca s le sco0i co&plet i s po0i s &n%nci petele. /tac din nou petele cu o sete care %i !cu 1rea0 lui Cand+. ?i&#a copilului ieea pu0in %n col0ul 1urii' ceea ce arta c%t de concentrat era. . $ar tre#uie s !ii !oarte atent cu cu0itul s nu.0i tai "reun de1et' alt!el o s.l 1teti i pe el. /a &i.a zis ;a<K. . )iatul %n"a0 !oarte repede. Cand+ se rsuci #rusc. ;a<K "enise p%n %n spatele ei. $ei capul a#ia dac %i a un1ea p%n la cla"icula lui' se %ntoarse spre el' lo"indu.l cu de1etul %n piept pentru a su#linia !iecare cu"%nt. . Areau s !aci tot posi#ilul s ne iei de aici. ,un.l pe (orton. D.l s !ie de acord cu cererile "oastre. ,un.l pe 1u"ernatorul /da&s %n persoan. /&enin0.l. 5u.&i pas ce !aci' nu&ai s ne dai dru&ul s plec& %napoi acas. /i %n0eles7 . 5u.0i place aici' &a&i7 ,e %ntoarse din nou spre ,cott. Pe !a0a lui &urdar se citea %n1ri orare. ?u&ina din oc*ii lui se &icorase. 5u &ai z%&#ea i %nsu!le0irea %i dispruse. . (ie.&i place. : !oarte !ru&os. . 5u e !ru&os' ,cott. :... e... spuse ea uit%ndu.se la #olo"anul plin de &runtaie de pete. : dez1usttor. $u.te i&ediat %n ca#an i spal.te pe !a0 i pe &%ini cu spun. )uza de os a #iatului %ncepu s tre&ure uor i %i ls capul %n os' st%n enit. Cand+ %l certa !oarte rar i niciodat %n prezen0a altora. $ar c%nd l.a "zut si&0indu.se at%t de #ine %n co&pania rpitorilor lui' i.a pierdut controlul. ;a<K pi %ntre ea i ,cott i puse &%na pe u&rul acestuia. . Ge.ai descurcat !oarte #ine cu petii' ,cott. Copilul %i %nl0 capul i %l pri"i pe ;a<K deznd duit. . /de"rat7
~ 48 ~

OSTATECA LUI HAWK . /i !cut o trea# at%t de #un' %nc%t acu& o s.ii dau alta. $u.te cu :rnie i cu $onn+. $up cu& tii' a& adus toate ani&alele cu noi. Areau s dai o &%n de a utor la %n1ri irea cailor. Cand+ scoase un sunet de protest' dar ;a<K %i arunc o pri"ire e>tre& de aspr reduc%nd.o la tcere. . :rnie7 . ;aide0i' $onn+' ,cott. /cesta din ur& ezit. . (a&i' pot s & duc7 )uzele lui ;a<K a#ia se &icar c%nd %i spuse %n aa !el %nc%t s aud nu&ai ea@ . Ge despart de el i n.o s tii nici unde e' nici ce !ace. :a %n1*i0i 1reu. 2i %nclet pu&nii i %nc*ise oc*ii str%ns. :ra %ncol0it la !el ca pri&a oar c%nd auzise un z"on ur%t i ne!ondat %n pri"in0a ei. 8tia c%nd este %n"ins i acela era un ast!el de &o&ent. . $u.te cu :rnie i cu $onn+' dra1ul &eu' spuse ea cu un 1las r1uit. $ar !ii !oarte atent. . )ine' zise el entuzias&at. ;ai' $onn+. 5u.&i &ai e !ric de cai. 2i auzi sporo"iala "esel %n ti&p ce co#ora 9stateca lui ;a<K &untele %&preun cu cel doi. $up aceea' pri"indu.l pe ;a<K drept %n oc*i' spuse@ . Giclos %n1rozitor ce eti. Cu o &icare iute' el scoase cu0itul din teac i i.l "%r% su# nas' zic%nd@ . Cur0 petele.

~ 49 ~

SANDRA BROWN

Capitolul cinci
Cand+ %ncepu s r%d' ne"enindu.i s cread. . Cur0.l sin1ur. ,au' i &ai #ine' du.te nai#ii' spuse ea %ndeprt%nd cu0itul. Pentru in!or&area du&itale' nu s%nt indianc. . Cur0 petele' alt!el nu &n%nci. . Doarte #ine' nu &n%nc. . 8i nici ,cott n.o s &n%nce. . 5.ai lsa un copil ne&%ncat' do&nule 9LGoole. ;a<K o pri"i ti&p de un &inut %ntre1. Cand+ %ncepea s se si&t superioar' crez%nd c %nre1istrase o "ictorie de &are i&portan0. $up aceea' %l auzi spun%nd cu o "oce sczut@ . Cur0 petele sau o s pun %n aplicare a&enin0area %n pri"in0a separrii. 5u era prost i acest lucru !cea din el un du&an de te&ut. 5ici dac i.ar !i %n!ipt cu0itul %ntre coaste' n.ar !i 1sit o cale &ai dreapt spre ini&a ei. Cunosc%ndu.i punctul "ulnera#il' recursese la acea a&enin0are care ar !i a!ectat.o pe orice &a&. /r !i !ost cu&plit s nu tie unde se a!l ,cott' &ai ales %n acea re1iune sl#atic. /runc%ndu.i o pri"ire uci1toare' Cand+ lu cu0itul din &%na lui. 2l studie o clip' trec%ndu.i de1etele peste &%nerul de !ilde i peste partea netioas a la&ei de o0el. . 5ici s nu.0i treac prin &inte c &.ai putea %n un1*ia' spuse ;a<K %ncet. /i !i &oart %nainte ca eu s atin1 p&%ntul. C%nd %l pri"i' %l "zu !c%nd un se&n din cap %n direc0ia celorlal0i. C%0i"a %i o#ser"aser st%nd de "or#. Preau s.i "ad de tre#uri' dar erau cu oc*ii %n patru. Ceea ce spusese ;a<K era !oarte ade"rat. 5.ar !i a"ut nici o ans dac ar !i recurs ia "iolen0. 5u.i trecuse prin cap s.l o&oare' dar se 1%ndise s.i !ac un ru c%t de c%t. 2n"ins din nou' se aez l%n1 #olo"anul pe care se a!lau petii prini de ,cott. . 5u tiu cu& se !ace. . 2n"a0.
~ 50 ~

OSTATECA LUI HAWK ,e uit la peti cu 1roaz. 5u&ai si&plul &iros %i !cea 1rea0. Diindu.i sc%r# s atin1 petele cu &%na' %l %&punse cu "%r!ul cu0itului. . Ce tre#uie s !ac7 %ntre# ea neputincioas. . ?.ai auzit pe ,cott. (ai %nt%i %i tai capul. %n cele din ur&' ea %i lu ini&a %n din0i i lu de coad petele care era %nc intact. 2i lipi cu0itul de 1%t. Pri&a &icare o"itoare de tiere pro"oc un sunet de oase zdro#ite. ,co0%nd un 0ipt uor' ea ddu dru&ul petelui i se cutre&ur. ;a<K &or&i c%te"a %n urturi i o ridic #rusc tr1%nd.o de c&a. ?u cu0itul i %l "%r% la loc %n teac' dup care stri1 spre unul din indieni i t%nrul "eni %n !u1. ;a<K %i spuse ce"a %n li&#a lor' iar #iatul %i arunc o pri"ire lui Cand+ i %ncepu s r%d. ;a<K %l #tu a!ectuos pe spate. . 5u & o#li1i s.l cur07 %ntre# ea' %n ti&p ce el o %ndeprta de locul respecti". . 5u. . /cu& nu &ai e ne"oie' nu7 Hi.ai atins 0elul. 5.ai "rut dec%t s & u&ileti. Ca atunci c%nd &.ai o#li1at s & %&#rac cu *ainele astea ori#ile7 . 5.a& "rut s te las s cure0i petele ca s nu.l strici. /i !i !cut o aiureal. /poi' %i arunc o pri"ire piezi care %i ironiza i i1noran0a i %ncercrile ei zadarnice de a !ace ce"a atr1tor din "e&intele acelea %n1rozitoare. . 5.ai 1tit niciodat pete7 9 ener"a c%nd o punea %n de!ensi". . 6nul pe care l.a& cu&prat de la &a1azin. 5.a& a"ut niciodat ocazia s cur0. . 5.ai !ost niciodat la pescuit7 :a cltin din cap a ne1a0ie i c*ipul i se %ntunec uor. . Gata nu a !ost un o& prea pli&#re0. . 35.a !ost74 / &urit7 . $a. . Ce s.a %nt%&plat7 . $e ce te intereseaz7
~ 51 ~

SANDRA BROWN . Pe &ine nu. $ar pe du&neata se pare c da. :a tcu c%te"a clipe' dup care spuse@ . / &uncit p%n la epuizare. 2ntr.o #un zi a !cut un in!arct la ser"iciu i a &urit la #irou. . 8i &a&a du&itale7 . ,.a recstorit i acu& triete pe coasta de est cu so0ul ei' zise ea i' cltin%nd din cap cu triste0e' adu1@ ,.a &ritat cu un tip care e e>act ca tata. 5u &i.a "enit s cred. . /dic' ce !el de o& e7 . Preten0ios. :1oist. 5e#un dup &unc. 5ici nu pot s nu&r "acan0ele pe care ai &ei le.au a&%nat pentru c tata nu putea . sau nu "oia . s plece din ora. . Aai' n.ai a"ut "acan0e. /i !ost ne"oit s lene"eti l%n1 piscina din spatele casei %n loc s &er1i la pla . Cand+ se opri #rusc i %l pri"i cu du&nie. . Cu& %ndrzneti s "or#eti dispre0uitor despre &ine i despre "ia0a &ea7 Ce tii du&neata despre ea7 :l %i apropie c*ipul !oarte &ult de al ei. . /#solut ni&ic. /colo unde a& crescut eu nu erau piscine. :a ar !i putut s continue discu0ia. ,.i spun c ar !i dat piscina pentru pu0in aten0ie din partea tatlui ei' care !usese %ntotdeauna prea ocupat ca s &ai ai# ti&p pentru ea i pentru &a&a ei. 9ri de c%te ori se pl%n1eau %n le1tur cu zelul lui e>a1erat' el se apra spun%nd c pentru ele &uncea. 8i atunci' Cand+ se si&0ea nerecunosctoare i "ino"at. 9dat cu &aturitatea %n0elesese ce"a &ai &ult. Gatl ei %i o!erise #unstare &aterial' dar' cu toate acestea' !usese pclit. :l nu &uncise ca s le o!ere o "ia0 de lu>. 5u &uncise pentru ea i pentru &a&a ei' ci pentru a.i satis!ace o anu&it dorin0 interioar. $ar %n nici un caz nu a"ea s discute toate aceste lucruri cu ;a<K 9LGoole. , cread ce "oia despre ea. Pu0in %i psa. Gotui' prea s !ie sin1ura care nu punea pre0 pe prerea lui. Pe dru&' ;a<K !u oprit s ad&ire un nou.nscut' s rezol"e o disput asupra unei ei i s a ute' la urcarea unui 1enerator pe o ca&ionet. ?a un &o&ent dat' ddur peste un t%nr 1*e&uit l%n1 un copac' care #ea dintr.o sticl de <*isK+. /cesta sri ca ars c%nd 2= "zu pe ;a<K. /stup repede sticla i o arunc din &%n. . Bo*nn+' %l salut ;a<K laconic.
~ 52 ~

OSTATECA LUI HAWK . ,alut' ;a<K. . Hi.o prezint pe doa&na Price. . 8tiu cine e. . /tunci tii i de ce ne a!l& aici i c%t de i&portant e totul pentru noi. . $a. . $ac &ina a !ost %nc*is nu %nsea&n c nu a"e& ni&ic de !cut. ;ai s !olosi& ti&pul sta "eri!ic%nd pu0in ca&ionetele. Contez pe tine. 5e.a& %n0eles7 9c*ii ne1ri ai lui Bo*nn+ licrir i el %n1*i0i %n sec. . $a. ;a<K %i arunc o pri"ire sticlei. 5u tre#uia s &ai spun ni&ic re!eritor la ea' cci oc*ii lui "or#eau c%t se poate de clar. . :ti cel &ai #un &ecanic pe care.l a&. $epind de tine. 5u & deza&1i. G%nrul ddu a!ir&ati" din cap. . ( apuc c*iar acu& de trea#. ;a<K %ncu"iin0 #rusc i %i continuar dru&ul. . $e unde tii c n.o s se apuce iar de #ut7 %l %ntre# Cand+ c%nd se &ai %ndeprtar. . 5u tiu. ,per doar. Pentru c' odat ce se apuc de #ut' %i e !oarte 1reu s se lase. . 5u.i ca& t%nr s ai# o ase&enea pro#le&7 . / !cut o 1reeal !oarte 1ra" i acu& pltete. . Ce 1reeal7 . ,.a %nsurat cu o al#' spuse el arunc%ndu.i o pri"ire plin de duritate. :i nu i.a plcut s triasc %n rezer"a0ie' iar Bo*nn+ n.a "rut s plece pentru c tia c nu se &ai putea %ntoarce niciodat. /a c' %ntr.o #un zi' so0ia lui i.a !cut #a1a ele i a disprut. $e atunci el a %nceput s #ea. 9r1oliul lui a su!erit o %n!r%n1ere cu&plit pentru c el s.a %ndr1ostit de ea la %nceput i' apoi' c%nd a a"ut.o' n.a !ost %n stare s o pstreze. Cand+ %i i1nor z%&#etul ironic i re"eni la ceea ce discutau. . 2ncerci s.l !aci s.i recapete %ncrederea %n sine d%ndu.i c%te ce"a de !cut. . Ca& aa ce"a' zise ;a<K ridic%nd din u&eri nonalant. 8i' %n plus' este' %ntr.ade"r' un !oarte #un &ecanic' iar ca&ionetele au ne"oie de o "eri!icare 1eneral.
~ 53 ~

SANDRA BROWN . :ti psi*iatrul tri#ului' #inecu"%ntezi copiii' rezol"i di"erse pro#le&e. Ce altce"a &ai eti' do&nule 9LGoole7 :l urc pe "eranda uneia din ca#ane i desc*ise ua. . ,%nt e!ul #andi0ilor. P%n atunci' Cand+ nu #1ase de sea& unde a unseser. /cu&' %ns' ezit pe ulti&a treapt. . Ce "rei s spui7 . =ntr. 8o"itoare' i.o lu %nainte intr%nd %n ca#an' %ntunericul dinuntru era at%t de pro!und %n contrast cu lu&ina soarelui de a!ar' %nc%t a"u ne"oie de c%te"a secunde pentru a.i adapta oc*ii. C%0i"a #r#a0i' %n care %i recunoscu rpitorii' erau aduna0i %n urul unui #irou de le&n u#red pe care se a!la pri&ul tele!on pe care ea %l "edea de c%nd !usese rpit. =ni&a %i treslt de #ucurie' dar e>presiile su&#re ale oa&enilor o linitir i&ediat. . 6nde e :rnie7 %l %ntre# unul din ei pe ;a<K. . ,upra"e1*eaz #iatul. / zis s o !ace& !r el. . $ac totul a decurs con!or& planului' ar !i ti&pul s d& tele!on. ;a<K pru s !ie de acord. ,e aez pe sin1urul scaun e>istent %n %ncpere i trase tele!onul spre el. 6it%ndu.se la Cand+' %i spuse scurt@ . Aino.ncoace. . Pentru ce7 $e su# spr%ncenele ne1re i arcuite' oc*ii lui sclipir periculos. . Aino.ncoace. :a %naint %ncet' p%n c%nd a unse l%n1 #irou' %n !a0a lui. . Con"ersa0ia tre#uie s dureze pu0in. Greizeci de secunde' &a>i&u& patruzeci i cinci. C%nd %0i dau receptorul' te prezin0i. 2i spui c eti tea!r' c nu ne.a& purtat ur%t' dar c "or#i& !oarte serios. 5i&ic altce"a. $ac zici altce"a' "ei re1reta. 2i scoase din nou cu0itul din teac i %l puse pe #irou. . 9noarea i "ie0ile noastre s%nt %n oc. ,%nte& 1ata s &uri& ca s ni le apr& i s recpt& ce ne apar0ine de drept pentru 1enera0iile "iitoare. ( %n0ele1i7 . Per!ect. $ar dac crezi c o s spun "reun cu"%nt la tele!on' te.neli. /!ir&a0ia ei cate1oric pro"oc o reac0ie din partea celor a!la0i de !a0' care preau ului0i c ea i se adresase lui ;a<K cu o ase&enea lips de respect. ;a<K continu s o pri"easc ne&icat.
~ 54 ~

OSTATECA LUI HAWK $up c%te"a clipe' ridic din u&eri i zise@ . Doarte #ine. /poi i se adres celui &ai apropiat de u@ . /du #iatul. 9 s.l pune& pe el s "or#easc. . 5uF :>cla&a0ia lui Cand+ %l !cu pe o& s se opreasc' %nainte s !ac &car un pas spre u. :a %l pri"i cu %ncp0%nare pe ;a<K' pe al crui c*ip se citea *otr%re. 5u a"ea s cedeze. /cest lucru ea %l tia !oarte #ine. 5u a"ea s lase ca ,cott s !ie pus s.i dea tele!on tatlui su. ;a<K tia aceasta. :ra o lupt a "oin0elor. (orton era' !r %ndoial' disperat de a. 8i a"ea s.i trans&it tul#urarea lui ,cott. Gre#uia s se &ai 1%ndeasc i la cu0itul %n!iortor de pe #irou. 9ric%t de su#til ar !i !ost a&enin0area' ,cott era destul de iste0 pentru a o pricepe i' ceea ce era pentru el o "acan0' s.ar !i trans!or&at %ntr.un co&ar' aa cu& era pentru ea. :>act cu& %i %nc*ipuise ;a<K' ea a"ea s %&piedice acest lucru. . /i c%ti1at de data asta' %i opti ea. Aoi "or#i cu (orton. ;a<K nu spuse ni&ic. Dusese si1ur de "ictorie c*iar %nainte ca lupta s %nceap. Cidic%nd receptorul' !or& nu&rul pe care %l &e&orase dinainte. :ra ocupat. Goat lu&ea din %ncpere' inclusi" Cand+' rsu!lar uura0i. :a %i !rec pal&ele asudate pe !ust. . Ce %nsea&n asta7 , se !i 1r#it cine"a i s !i sunat %nainte7 9stateca lui ;a<K . ,%nt prea detep0i ca s !ac asta' spuse ;a<K. 5u uita0i' noi tia& c%nd o s sun&' dar autorit0ile' nu. 9ricine poate "or#i cu Price. Dor& din nou. $e data aceasta linia era li#er. $up al treilea apel i se rspunse. /cest lucru a"ea s le o!ere celor de la D)= ti&pul necesar pentru a &onta aparatura de localizare a con"or#irii' %i spuse Cand+. Ceea ce nu prea le ser"ea nici lor' nici ei. 2n clipa %n care (orton rspunse cu un 1las tre&urtor' ;a<K se prezent ca !iind rpitorul. . 2i a& pe doa&na Price i pe !iul du&itale' ,cott' spuse el' dup care %i ddu receptorul lui Cand+. (%inile ei erau at%t de alunecoase' %nc%t aproape c scp receptorul %nainte s.l duc la urec*e. 9c*ii lui ;a<K %i atr1eau pri"irea ca un &a1net.
~ 55 ~

SANDRA BROWN . (orton7 . $u&nezeule' Cand+' tu eti7 /& !ost at%t de %n1ri orat. Ce !ace ,cott7 . ,cott e #ine. . $ac i.au !cut... . 5u i.au !cut ni&ic. ;a<K !cu un 1est de retezare cu de1etul arttor %n dreptul 1%tului. . /& !ost trata0i !oarte #ine. ;a<K se ridic de pe scaun i %ntinse &%na spre receptor. . $ar ! cu& %0i spun ei. 5u 1lu&esc deloc. ;a<K %i s&ulse receptorul din &%n i to0i cei a!la0i %n %ncpere auzir 1lasul a1itat al lui (orton care cerea &ai &ulte l&uriri' dup care ;a<K %nc*ise. . Peste c%te"a secunde "a pri&i un alt tele!on' pri&ul dintr.o serie %ntrea1' prin care ni se "or e>pri&a cererile' le spuse ;a<K tuturor' dup care i se adres lui Cand+@ Ge.ai descurcat !oarte #ine' doa&n Price. :a %l "zu atunci ridic%nd !irul tele!onului i retez%ndu.l cu cu0itul. . 5u "o& &ai a"ea ne"oie de el. /cu&' c le1tura !usese distrus %n &od irepara#il' Cand+ se 1%ndi la o su&edenie de lucruri pe care ar !i putut s le !ac sau s le spun pentru a trans&ite locul unde se a!lau' 9rice ast!el de &esa ar !i putut s o coste "ia0a' dar' cel pu0in' ar !i %ncercat. ,e &ustr pentru laitate' dar tot ea se scuz pe &oti" c' dac i s.ar !i %nt%&plat ce"a' "ia0a lui ,cott ar !i !ost %n pericol. ;a<K ordon unuia din oa&eni s o %nso0easc p%n la ca#ana ei i s o %ncuie acolo. ?ocul disperrii !u luat de !urie. . Goat ziua7 stri1 ea. . C%t 1sesc eu de cu"iin0. . 8i ce.o s !ac acolo toat ziua7 . 9 s te a1i0i' cred. :a clocotea de !urie. . 2l "reau pe ,cott cu &ine. . ,cott e ocupat. 8i' din &o&ent ce el nu "rea s !u1 aa cu& e cazul du&itale' nu "d de ce s.l 0in %nc*is' spuse el i !cu un se&n din cap spre u.
~ 56 ~

OSTATECA LUI HAWK Cel cruia %i spusese s o conduc' o lu de cot' dar nu cu #rutalitate. :a' %ns' se s&uci. . 9 s &er1 sin1ur' spuse ea apoi z%&#ind' dar pri"irea ei arunc pu&nale spre ;a<K. C%nd or s te prind' sper s te %nc*id pe toat "ia0a. . 5.or s !ac nici una' nici alta. 2ndrept%ndu.se spre ca#ana ei' Cand+ era suprat c el prea at%t de si1ur. . ... i era un cal !oarte &are' nu un pone+. ?.a& clrit sin1ur. ?a %nceput' :rnie l.a 0inut cu o !r%n1*ie' dar pe ur& l.a plesnit peste crup . aa %i spune' crup . i 1ata. $ar a tre#uit s &.n"%rt %n 0arc. ;a<K a zis c poate &%ine o s clresc %n a!ara 0arcului' dar c tre#uie s se &ai 1%ndeasc. . (%ine s.ar putea s nu &ai !i& aici' ,cott. ,.ar putea ca tatl tu s "in s ne ia acas. 5u 0i.ar plcea7 :l se %ncrunt uor' 1%ndindu.se. . $a' #nuiesc c da' dar nu cred c a "rea s plec deoca&dat. : at%t de !ru&os aici. . 5u 0i.e !ric7 . $e ce7 $e ce7 se %ntre# ea. $e u&#rele nop0ii care preau &ai lun1i i &ai %ntunecate dec%t %n ora7 $e a&ur1ul purpuriu care se lsa cu c%te"a ore &ai de"re&e c%nd soarele co#ora %n spatele &un0ilor7 $e pri"elitile' de sunetele i de &irosurile acelea necunoscute7 . $e ;a<K' spuse ea %n !inal. ,cott o pri"i e"ident nedu&erit. . $e ;a<K7 $e ce s.&i !ie !ric de ;a<K7 . / !cut ce"a !oarte ru' ,cott. / co&is un delict !oarte 1ra" c%nd ne. a luat din tren %&potri"a "oin0ei noastre. 8tii ce %nsea&n o rpire. . $ar ;a<K e dr1u0. . 20i aduci a&inte de toate discu0iile noastre %n le1tur cu !aptul c nu tre#uie s te urci niciodat %n &ain cu o persoan necunoscut' indi!erent c%t de dr1u0 ar !i7 . Ca oa&enii ia care atin1 #ie0ii i !eti0ele cu& nu tre#uie7 %ntre# el cltin%nd din cap. ;a<K nu &.a atins cu& nu tre#uie. Pe tine te.a atins cu& nu tre#uie' &a&i7 :a %ncerc s.i drea1 1lasul %nainte de a rspunde. . 5u' dar &ai s%nt i alte lucruri rele pe care le pot !ace oa&enii. . ;a<K o s ne !ac ce"a ru7 %ntre# el %ncrunt%ndu.se.
~ 57 ~

SANDRA BROWN :a %i ddu sea&a prea t%rziu c a"ertis&entele acelea !ceau &ai &ult ru dec%t #ine. 5u "oia s.l sperie pe ,cott' dar nici s.l trans!or&e pe ;a<K %ntr.un idol. ,e !or0 s z%&#easc. . 5.o s !ac ni&ic ru. 5u&ai s nu ui0i c a !cut ce"a %&potri"a le1ii. . )ine' spuse el repede. ,!atul ei !usese ca pro"er#iala ap pe spatele ra0ei. . ;a<K &.a %n"0at astzi cu& s strpun1 un pete de pe &alul unui r%u %ntr.un loc unde apa e linitit. (i.a artat cu& s ascut un #0 cu cu0itul pe care &i l.a druit. / zis c e #ine s ai o ar&' dar asta presupune rs... rs... . Cspundere. . $a' aa. / zis c ar&a se poate !olosi ca s !aci rost de *ran' s te aperi sau s te *rneti. Dcu un e!ort pentru a.i a&inti. . /*' da' s prote ezi persoana iu#it. ?ui Cand+ %i era 1reu s cread c ;a<K iu#ise "reodat pe cine"a. Poate pe prin0ii lui7 Pe #unicul lui din partea &a&ei care !usese e! %naintea lui7 Pe oa&enii din tri#ul lui7 Cu si1uran0 c pe acetia. $ar o iu#ire ca %ntre un #r#at i o !e&eie7 5u %i putea %nc*ipui ca un #r#at at%t de dur s iu#easc o !e&eie. Gul#urat de acel 1%nd' spuse a#sent@ . , !ii totdeauna atent cu& u&#li cu cu0itul la. . $a. ;a<K &i.a dat o &ul0i&e de lec0ii de aprare. . ,e pare c tu i ;a<K a0i discutat despre o &ul0i&e de lucruri. /0i &ai "or#it i despre altce"a7 . 2*%. C%nd a& !ost s !ace& pipi %n pdure' l.a& %ntre#at dac i al &eu o s !ie la !el de &are ca al lui i el a zis c' %ntr.o #un zi poate o s !ie. /l lui e uria' &a&i. C*iar &ai &are dec%t al lui tata. )un' ;a<K. Cand+' uluit de su#iectul discu0iei lui ,cott' se %ntoarse i %l "zu u&pl%nd desc*iztura %n1ust a uii. )iatul o rupse la !u1 spre el. . Goc&ai %i spunea& lui &a&i despre... . ?ec0iile de aprare' inter"eni ea repede. ,e ridic i "eni spre el sper%nd c nu auzise despre ce "or#ea ,cott. . Cred c e prea &ic ca s se oace cu cu0itele.
~ 58 ~

OSTATECA LUI HAWK . : prea &ic ca s se 3 oace4 cu ele. $ar orice #iat' c*iar i cei al#i crescu0i la ora' ar tre#ui s %n"e0e s "%neze. /& "enit s " iau la cin. :ti 1ata' ,cott7 Dr s.i ia oc*ii de la Cand+' %i %ntinse &%na #iatului' care i.o lu ner#dtor. =eir a&%ndoi' ls%nd.o pe Cand+ la ur&. ,cott %l 0inu de "or# pe ;a<K p%n a unser &i locul ta#erei' unde se a!lau tot !el &%ncruri' %n pri&ul r%nd c*ili' ser"it %n enor&e care sttuser pe !oc toat ziua.

~ 59 ~

SANDRA BROWN

Capitolul ase
9a&enii se adunaser %n 1rupuri &ici %n urul !ocului. $up ce %i u&plur !ar!uriile' ;a<K %i conduse pe Cand+ i pe ,cott spre o ptur. 2i %ncruci 1leznele i se ls %n os cu uurin0. ,cott %ncerc s.l i&ite' !iind 1ata s.i "erse !ar!uria' dar ;a<K i.o 0inu p%n c%nd copilul se aez c%t putu &ai aproape de el' !r s.i stea c*iar %n #ra0e. Cand+ ocup un col0 al pturii . c%t putea &ai departe de ;a<K. (%ncarea era surprinztor de #un. ,au %i era teri#il de !oa&e. 2n orice caz' era cald' consistent i a uta la %nlturarea senza0iei de !ri1. . Goat lu&ea se uit la &ine' spuse ea c%nd ter&inar de &%ncat. /proape to0i &ai stteau %nc %n urul !ocului. De&eile sporo"iau i r%deau. C%0i"a #r#a0i c%ntau la c*itar uor. . $in cauza prului tu' spuse el i "ocea lui r1uit o !cu s.l pri"easc. ?u&ina !ocului %l !ace... 5u ter&in !raza. /cest lucru era descura ant. Ca i pri"irea lui atent. Cand+ a"u senza0ia c se pr#uete i nu se &ai poate opri. /r !i "rut !oarte &ult s aud ad ecti"ul pe care el nu %l rostise' dar inti&itatea acelui &o&ent o sperie. . (i.e !ri1' %i spuse ea. Areau s & %ntorc %n ca#an. :l cltin din cap %n se&n c nu. . Ge ro1. . $ac te %ntorci' "a tre#ui s tri&it pe cine"a cu du&neata' spuse el !c%nd un 1est spre ceilal0i. /u ne"oie de rela>are. . Pu0in %&i pas de ce au ne"oie' se rsti ea. Areau s & duc %nuntru. ,us0in%ndu.i pri"irea ostil' ;a<K ridic &%na. Peste c%te"a secunde' o t%nr apru l%n1 el' z%&#itoare i dornic s.i %ndeplineasc dorin0a. :l %l "or#i %ncordat. :a se !cu ne"zut i se %ntoarse %n &ai pu0in de un &inut cu o ptur su# #ra0. =.o %ntinse lui ;a<K' dar acesta %i ddu o alt co&and scurt i t%nra se %ntoarse spre Cand+. 5u &ai z%&#ea i e>presia %i era ru"oitoare. 2i arunc' practic' ptura lui Cand+ i se %ndeprt.
~ 60 ~

OSTATECA LUI HAWK :a o des!cu i se %n"eli. . Ce.i cu ea7 . 5i&ic' spuse el %ncrunt%ndu.se i ur&rind.o cu pri"irea pe t%nra care se aezase %n partea cealalt a !ocului' %n !a0a lor. C*iar i de la distan0a aceea' du&nia ei era e"ident. . Goat seara &i.a aruncat pri"iri pline de ur. Ce i.a& !cut7 . : doar pu0in ca& ner"oas. Cand+ nu %l crezu. 8tia s sesizeze 1elozia i t%nra indianc prea s nutreasc acest senti&ent. . /re "reo se&ni!ica0ie !aptul c st& pe aceeai ptur7 . $e o#icei' !a&iliile &n%nc %&preun. . :ste un o#icei str"ec*i7 . : un o#icei recent pe care l.a& %nstp%nit eu. . $in "reun &oti" anu&e7 . : i&portant pentru cei &ici ca s tie c !a&iliile lor s%nt unite. Gat' &a&' copii. /cest lucru creeaz unitate i ordine. . 8i ,cott i cu &ine de ce &%nc& %&preun cu du&neata7 . Pentru c' deoca&dat' s%nte0i responsa#ilitatea &ea. . Cu alte cu"inte' !a&ilia du&itale. . /i putea spune i aa. . ,e pare c ea o !ace. 8i s nu & %ntre#i cine. Aor#esc de !ata cea ner"oas' care se uit la &ine cu ur i la du&neata cu dra1oste. Cu& o c*ea&7 . $a<n Banuar+. Cand+ se uit la !at printre !lcri. $a<n a"ea trsturi clasice de indianc nord.a&erican . po&e0i %nal0i i oc*i prelun1i care erau !ier#in0i ca !ocul de !iecare dat c%nd se uita la ;a<K. :rau plini de dorin0 i de pasiune. Iura ei senzual i trupul &ldios ar !i sucit capul oricrui #r#at st%rnindu.i instinctele. . : 1eloas pe &ine' nu.i aa7 spuse Cand+ intuiti". /r "rea s stea l%n1 du&neata' s %&pr0i0i ptura a&%ndoi. $e ce nu.i o!eri tatlui ei un nu&r de cai !oarte #uni7 ,%nt si1ur c 0i.ar !i dat i&ediat. 6n col0 al #uzelor lui se ridic uor. :ra sin1ura !or& de z%&#et pe care o "zuse pe c*ipul lui se"er. . /& "zut i eu !il&ul sta cu Bo*n Oa+ne c%nd era& &ic. :a !cu un 1est de ner#dare.
~ 61 ~

SANDRA BROWN . 8tii !oarte #ine la ce & re!er. . $a' tiu la ce te re!eri' spuse el i z%&#etul i se terse de pe c*ip. $ac a !i "rut.o pe $a<n' c*iar i pentru o noapte doar' n.ar !i tre#uit s pltesc ni&ic. . /*' spuse ea %ntr.un !el care arta c este i&presionat. /ceste !a"oruri se>uale s%nt le1ate de !aptul c eti e!7 . 5u. /ceste !a"oruri se>uale s%nt le1ate de !aptul c s%nt ;a<K 9LGoole. Pus la punct' Cand+ tcu i&ediat. 5u se %ndoia c &a oritatea !e&eilor %l 1seau pe ;a<K atr1tor' pentru c era un #r#at capti"ant. Cceala lui pro"oca instinctul unei !e&ei de a i.o atenua. :ra !ru&os' dac pe cine"a %l interesa 1enul solitar i &editati". Grupul lui z"elt i suplu era' cu si1uran0' atr1tor. $escrierea inocent pe care ,cott o !cuse %n le1tur cu #r#0ia lui %i "eni acu& %n &inte i se trezi arunc%ndu.i pri"iri pe !uri. 2i si&0i o#ra ii !ier#in0i. . ,.a %nt%&plat ce"a7 o %ntre# el %ntinz%ndu.i picioarele i spri inindu.se %ntr.un cot. . 5u' doar c... Pri"irea %i !u atras i&ediat de u&!ltura considera#il dintre pulpele lui. 2i %ntoarse repede capul i cut s spun ce"a. . Aor#eti adesea de copii i de "iitorul tri#ului' dar nu te 1%ndeti s ai propriii du&itale copii. . $e unde tii7 Capitolul ase . /*F e>cla& ea uor. /& #nuit... adic' ai spus c nu e>ist nici o doa&n 9LGoole. /&uzat de !%st%ceala ei' el iz#ucni %n r%s. . 5u e>ist nici copii din !lori. :a %i arunc o pri"ire !urioas' pentru c %i %ntinsese o curs inten0ionat. . /tunci de ce &.ai lsat s & !ac de r%s7 . Pentru c ai !cut.o at%t de #ine. Cand+ era pus pe *art i cuta un &oti" de ceart. . $ac te 1%ndeti at%t de &ult =a !a&ilie' de ce n.ai copii7 C%0i"a 9LGoole &icu0i n.ar da &ai &ult !or0 tri#ului7 . Poate. . /tunci7 . /& destule pe cap. $e ce s.&i iau &ai &ulte rspunderi7 . 9 so0ie ar a"ea 1ri de copii %n locul du&itale.
~ 62 ~

OSTATECA LUI HAWK . /i "reo candidat %n &inte7 . Ce.ai zice de ea7 . $e cine7 $e $a<n7 %ntre# ei c%nd Cand+ art spre !ata care sttea pe o ptur c*iar %n !a0a lor. : %nc "ir1in. . ,%nt con"ins' spuse ea z%&#ind ironic. 9 crezi pe cu"%nt sau ai a!lat sin1ur7 ?ui nu %i plcea !elul ei de a "or#i. 2i rspunse %ncruntat@ . ,%nt prea #tr%n pentru ea. . 5u cred c $a<n %i d sea&a de asta. . l.a putea !i tat. 8i' %n plus' apar0ine altuia. . 3/par0ine47 . 6n t%nr pe nu&e /aron Gurn#o< e %ndr1ostit de ea %nc de c%nd erau copii. . 8i asta conteaz pentru du&neata7 Dlcrile !ocului erau ni&ic !a0 de cele din oc*ii lui !urioi. . $a' conteaz !oarte &ult pentru &ine. Cand+ %i %ntoarse capul' recunosc%nd %n sinea ei c &erita din plin acea pri"ire dispre0uitoare pe care i.o aruncase el. 5u a"ea nici un &oti" pentru care s.l insulte pe el sau pe !ata aceea pe nu&e $a<n. ,in1ura ei scuz era c se si&0ea suspicioas. $atorit !aptului c %i a"usese de e>e&plu' &ai %nt%i pe tatl ei i apoi pe (orton Price' considera c to0i #r#a0ii erau nite !iin0e e1oiste care luau ce "oiau i c%nd "oiau. ;a<K 9LGoole era ori un &incinos' %ncerc%nd s o i&presioneze cu no#le0ea lui' ori o raritate cu care nu se &ai %nt%lnise %n "ia0a ei. :>cluse posi#ilitatea c ar !i !ost *o&ose>ual. $ar ce #r#at ar !i re!uzat in"ita0ia "oluptuoasei $a<n7 5u &ai e>ista un ase&enea altruis& pe lu&e. 2i !u &ai uor s cread c o &in0ea' dei &oti"ul %i r&%nea total necunoscut. Con"ersa0ia lor l%ncezi i a&%ndoi preau &ul0u&i0i de acest lucru. I*e&uit %n ptur' Cand+ trase ad%nc %n piept aerul rece de &unte' care prea s o cure0e %n interior. )aladele c%ntate %ncet %n aco&pania&entul c*itarelor %i le1nau pe asculttori. Cit&ul c%ntecelor era capti"ant i seductor. Con"ersa0iile sczur %n intensitateJ unele %ncetar co&plet. Copiii' printre care i ,cott' care se ucaser de.a ".a0i ascunselea printre copaci' o#osir' %n cele din ur&. ,cott se %ntoarse pe ptur i se
~ 63 ~

SANDRA BROWN cui#ri %ntre ;a<K i Cand+. 2n!ur%ndu.l %n ptur alturi de ea' Cand+ %i lipi capul de pieptul ei i %i str%nse &%inile reci %ntr.ale ei. 2l srut pe cretet' !rec%ndu.i nasul %ncet de prul lui ciu!ulit. . Hi.e so&n7 . 5u. E%&#i c%nd %l "zu csc%nd. Perec*ile %ncepur s.i str%n1 copiii i s dispar %n %ntunericul de dincolo de cercul de lu&in !or&at de !oc. Cand+ %l "zu pe :rnie aplec%ndu.se i optindu.i ce"a ?etei' care %i plec pri"irea ruinoas. :rnie %l %nde&n apoi pe $onn+ s porneasc spre ca#an i ei %l ur&ar #ra0 la #ra0. 8i ;a<K %i pri"ea. . Giclos #tr%n. 9stateca lui ;a<K . $e asta s.a %nsurat cu o !e&eie cu &ult &ai t%nr dec%t el7 6n z%&#et %i apru %n col0ul #uzelor. . ,%nt si1ur c dorin0a trupeasc a ucat un rol i&portant' dar nu %n totalitate. Pri&a so0ie a lui :rnie a &urit la pu0in ti&p dup naterea lui $onn+. / a"ut trei copii cu ea' care s%nt &ari acu&. ?eta era or!an i a"ea ne"oie de protec0ie. :rnie era sin1ur i a"ea ne"oie de o so0ie. Cidic din u&eri cu eloc"en0. . / ieit #ine. :rnie %i apropiase capul de al ?etei i o 0inea protector pe dup u&eri. $espre indieni se spunea' %n 1eneral' c erau lipsi0i de e&o0ii i indi!eren0i. Cand+ r&ase surprins c%nd "zu a!ec0iunea pe care :rnie i. o arta tinerei lui so0ii i %i "or#i lui ;a<K despre acest lucru. . )r#0ia cui"a nu se udec dup c%t de ru %i trateaz !e&eia' ci dup c%t de #ine. . C*iar crezi asta7 %l %ntre# ea ui&it c sus0inea o idee at%t de netradi0ional. . :u n.a& nici o !e&eie' aa c' de !apt' nu conteaz ce cred' nu7 $oar c e &ai #ine pentru co&unitate ca !e&eile s nu se si&t in!erioare. . )ine' dar nu societatea indian era teri#il de discri&inatorie7 . 5.au !ost toate7 spuse el i ea %l apro# din cap. ,ociet0ile nu tre#uie %&#unt0ite7 . Cate1oric' spuse ea. ( &ir doar c nu prea pstrezi tradi0ia.
~ 64 ~

OSTATECA LUI HAWK . 6nele tradi0ii tre#uie pstrate. $ar la ce e #un societatea dac u&tate din &e&#rii ei nu se si&t #uni dec%t pentru !cut &%ncare' cur0enie i copii7 :ra un o& plin de contradic0ii. /"ea o &inte co&ple>a i 1%ndurile lui preau s !ie &ai %ntortoc*eate dec%t un dru& de &unte. Cand+ era prea o#osit ca s le &ai ur&reasc %n seara aceea. Pri"irea i se %ndrept din nou spre :rnie i ?eta. 2i ur&ri p%n c%nd cei doi disprur co&plet %n %ntuneric. . Par s se iu#easc !oarte &ult. . :a %l satis!ace !izic i "ice"ersa' #nuiesc. . ( re!erea& la o iu#ire care depete ni"elul !izic. . 5u e>ist aa ce"a. Cand+ %i arunc o pri"ire atent. Goc&ai %i con!ir&ase specula0iile %n le1tur cu rela0iile lui personale' %ndeose#i cu !e&eile. . 5u crezi %n dra1oste7 . $u&neata crezi7 :a %i aduse a&inte de %neltoriile lui (orton i de c*inul e&o0ional prin care o !cuse s treac %n ti&pul di"or0ului. 2i rspunse lui ;a<K cu sinceritate. . Georetic' da' cred %n ea. Practic' nu. /tinse o#razul rece i neted al lui ,cott. /cesta ador&ise la pieptul ei' respir%nd pe 1ur. . Cred %n dra1ostea dintre printe i copil. ;a<K pu!ni ironic. . 6n copil %i iu#ete &a&a pentru c.l *rnete. (ai %nt%i la s%n i apoi din &%n. C%nd nu &ai are ne"oie s !ie *rnit de ea' n.o &ai iu#ete. . ,cott & iu#ete' spuse Cand+ cu %n!lcrare. . 2nc &ai depinde de 1ri a du&itale. . 8i c%nd n.o s &ai ai# ne"oie de &ine' n.o s & &ai iu#easc7 . 5e"oile lui se "or sc*i&#a. 6n #iat are ne"oie de lapte. 6n #r#at are ne"oie de se>' spuse el dup care adu1' art%nd spre copilul ador&it@ Aa 1si o !e&eie care.i "a o!eri acest lucru i %i "a liniti contiin0a spun%ndu.i c o iu#ete. Cand+ %l pri"i uluit. . Con!or& acestei !ilozo!ii ciudate' de ce anu&e are ne"oie o !e&eie dup ce depete !aza alptatului7
~ 65 ~

SANDRA BROWN . $e protec0ie' de a!ec0iune' de #untate. 6n so0 satis!ace ne"oia !e&eii de a !i aprat. Goate astea pot trece drept dra1oste. :a %i o!er trupul %n !iecare noapte %n sc*i&#ul si1uran0ei i al copiilor. $ac s%nt norocoi' "or considera a&%ndoi c s%nt c*it. . Ce 1rosolan eti' ;a<K 9LGoole' spuse ea cltin%nd din cap uluit. . Doarte' spuse el ridic%ndu.se #rusc. ;ai s &er1e&. 9 lu de #ra0e i o ridic . cu tot cu ptur i cu ,cott. (icarea !u at%t de su#it' %nc%t ea %i pierdu ec*ili#rul. :l o atept p%n i.l recpt i a#ia apoi %i ddu dru&ul. Cand+ se #ucur c trupul =ul ,cott se a!la ca o #arier %ntre ea i ;a<K. ,eara !usese e>tre& de senzual. (%ncarea condi&entat' &uzica !er&ectoare' aerul rcoros' ptura cald' toate %i treziser si&0urile la "ia0. Con"ersa0ia lor' &ai ales re!eririle la se>' o !cuse s se si&t a1itat %n interior. :ra tul#urtor de contient de #r#atul %nalt de alturi %n ti&p ce se %ndreptau spre ca#an prin %ntuneric. $in c%nd %n c%nd' oldurile li se lo"eau din 1reeal i cotul lui %i atin1ea partea e>terioar a s%nului. /proape c a unseser la ca#an' c%nd o u&#r se deta deodat de ceilal0i i le tie calea. ;a<K duse repede &%na la teac i scoase cu0itul. 6&#ra %naint i !u lu&inat uor dinspre ta#r. Cand+ rsu!l uurat c%nd o recunoscu pe $a<n Banuar+' dar ;a<K nu prea prea %nc%ntat s o "ad. 2i "or#i pe un ton aspru' iar ea %i rspunse cu un 1las certre0. :l &ai spuse ce"a !c%nd un 1est de ner#dare. Data %i arunc lui Cand+ o pri"ire %ncrcat de ur' dup care se %ntoarse i dispru %n #ezn. Cand+ urc treptele care duceau spre "erand i intrar %n ca#an. ,e %ndrept or#ete spre patul lui ,cott' %l culc pe #iat i %l %n"eli cu ptura. 5iciodat nu &ai dor&ise %&#rcat' iar acu& o !cea pentru a treia oar consecuti". $up ce %l aran cu 1ri ' se %ntoarse %n pra1. ;a<K sttea neclintit ca o st%nc i pri"ea %n noapte. . / plecat7 %l %ntre# Cand+. . $a. . Ce.a cutat aici7 . / ateptat. . Ce anu&e7 . , te "ad intr%nd.
~ 66 ~

OSTATECA LUI HAWK . (.ndoiesc c o preocup si1uran0a &ea' spuse ea sarcastic. Pro#a#il c.i %nc*ipuie c "ei dor&i cu &ine. . ,.ar putea s ai# dreptate. :a %i pri"i #rusc' netiind dac 1lu&ea sau nu. 5u 1lu&ea. C%nd se %ntoarse s o pri"easc' trsturile lui erau %ncordate. $eodat !cu o &icare care o Pintui de tocul uii. . (ai %nt%i ar tre#ui s & o&ori' %i spuse ea cu rsu!larea tiat. . )a nu' zise el !rec%ndu.i #uzele uor de ale ei. (i.ai o!eri trupul du&itale %n sc*i&#ul si1uran0ei copilului %ntr.o secund' doa&n Price. . 5.ai %ndrzni s.i !aci "reun ru lui ,cott. . 5u po0i !i si1ur. :a %n1*i0i 1reu i %i !eri pri"irea. . /r tre#ui s & iei cu !or0a. :l %i %&pinse trupul uor %nainte' lipindu.l su1esti" de al ei. . 5u cred. Ge.a& ur&rit %n seara asta. :>ist aspecte ale culturii noastre pe care le 1seti e>tre& de sti&ulati"e. 2n clipa asta' s%n1ele 0i.e la !el de %n!ier#%ntat ca al &eu. . 5u. Protestul ei sla# !u %n#uit de srutul lui. )uzele lui des!cute se !recar de ale ei p%n c%nd se separar i acestea. ?i&#a lui a1il %i cuceri 1ura cu &icri repezi' apoi !cu dra1oste cu ea cu &%n1%ieri lente i delicioase. Cespir%nd repede' el %i dezlipi #uzele de ale ei i le co#or% pe 1%t' &uc%ndu.i uor pielea delicat i al#. . 20i place s stai pe p&%nt !r s ai ni&ic deasupra capului dec%t cerul nop0ii. 20i place s te %n"eleti cu o ptur ca s.0i 0in de cald. :l %i srut 1%tul i %i ddu c&aa la o parte cu nasul' dup care %i srut cur#a s%nului. . 20i place &uzica noastr' cu rit&ul ei p1%n i pro"ocator. 2l si&0eai. /ici' zise el i %i acoperi s%nul cu &%na' !r&%nt%ndu.l a1resi"' apoi &ai #l%nd' !rec%ndu.i s!%rcul care se %ntrea su# pal&a lui. (intea ei spunea nu' nu' nu. $ar c%nd 1ura lui re"eni la a ei' %i rspunse cu lco&ie. ?i&#a ei o cuta pe a lui. (%inile ei se ridicar i %i apucar prul ne1ru i des. :l %i ls &%na s alunece pe spatele ei' aps%nd c%nd a unse la #aza coloanei i ridic%nd.o pu0in. Ie&u. . $e ce te "reau' oare7
~ 67 ~

SANDRA BROWN Cand+ se &ira c rostise %ntre#area cu 1las tare. $ar i ea %i punea o %ntre#are. $e ce trupul ei %i rspundea' c%nd n.ar !i tre#uit s si&t altce"a dec%t repulsie7 C%nd !usese %nlocuit F tea&a de dorin07 $e ce "oia s se apropie i &ai &ult de el %n loc s se deprteze7 C%nd el rosti r1uit cu"intele@ 3/ "rea s & cu!und %n tine4' ea tre&ur de e>citare' nu de repulsie. . 5ai#a s te ia' spuse el. :ti du&anca &ea. Ge ursc. $ar te "reau. ,coase o %n urtur ur%t' un sunet erotic i se !olosi de &%na de pe spatele ei pentru a o lipi i &ai &ult de el. /poi' %n secunda ur&toare' o ddu la o parte i se terse la 1ur cu dosul &%inii. . C%0i au &ai !ost %naintea &ea7 %ntre# el deodat. C%0i i.au &ai sacri!icat &%ndria i inte1ritatea pentru c%te"a &inute de dulce uitare %ntre picioarele du&itale7 ,e deprt de ea' de parc ar !i !ost ce"a &urdar. . :u n.o s !iu at%t de sla#' doa&n Price. ,e %ntoarse repede i co#or% %n !u1 cele c%te"a trepte. Cand+ re"eni %n ca#an %&pleticindu.se. Gr%nti ua i se reze& de ea. /coperindu.i !a0a cu &%inile' suspin c%te"a clip !r s "erse lacri&i. Pieptul %i slta %nc plin de pasiune' %n acelai ti&p' se si&0ea cuprins de dez1ust !a0 de sine. ,e cutre&ur de !urie %&potri"a lui i pentru acuza0iile !alse pe care i le adusese. Cu& %ndrznea s o i1neasc din &o&ent ce nu tia ade"rul7 Cu& %ndrznea s o srute ast!el7 8i ea cu& %ndrznea s.i rspund7 2n cele din ur&' Cand+ %i ls &%inile %n os i r&ase cu pri"irea a0intit asupra %ntunericului din ca#an' tul#urat doar de lu&ina palid a lunii care ptrundea pe !ereastra &icu0. $e un sin1ur lucru era si1ur. 5u putea s atepte ca (orton s rspund cererilor %naintate de indieni. Aenise "re&ea s ia ini0iati"a ea %nsi. Pentru #inele lui ,cott i al ei' tre#uia s !u1 de ;a<K 9LGoole. /"ea un plan de !u1' dar era at%t de riscant' %nc%t cu 1reu %l putea nu&i un plan e>celent. $in toate punctele de "edere se #aza pe %nt%&plare i noroc. Gotui' alt solu0ie nu a"ea. 5er#dtoare s ac0ioneze acu&' c se *otr%se' a"ea s i1nore riscurile i s treac ia ac0iune. =deea %i "enise dup c%te"a ore de &surat %ncperea %n lun1 i.n lat. :ra recunosctoare oricrei &uze care 1u"erna &e&oria. 2i a&inti din
~ 68 ~

OSTATECA LUI HAWK senin c %l "zuse pe t%nrul cruia ;a<K %i spusese Bo*nn+ ieind dintr. un loc' pe care ea %l identi!ic &ai t%rziu ca !iind un 1ara . ?a un &o&ent dat' %n cursul serii' %l zrise !uri%ndu.se cu sticla de <*isK+ la piept. $in c%te tia' ;a<K nu %l o#ser"ase. 2n loc s stea %&preun cu ceilal0i la &as %n urul !ocului' Bo*nn+ dispruse %n #ezn cu sticla lui. $ependen0a t%nrului de alcool era tra1ic i ei %i displcea e>tre& de &ult c tre#uia s o e>ploateze' dar era sin1ura posi#ilitate. :ra !iresc s considere c Bo*nn+ !usese ne1li ent i lsase c*eile &car %ntr.una din ca&ionetele pe care le "eri!icase. $ac a"ea s a un1 p%n la 1ara neo#ser"at' dac descoperea o ca&ionet cu c*eile %n contact' dac aceasta nu !usese de&ontat i o putea porni' poate a"ea s iz#uteasc s plece %nainte s.i dea cine"a sea&a. Gre#uia s se &ai 1%ndeasc i la alte lucruri. $e e>e&plu' nu tia unde se a!l' dei #nuia c este %n partea de nord."est a statului unde re1iunea era &ai &untoas. 5u tia c%t #enzin era %n rezer"or. 5u a"ea nici un #an' pentru c poeta %i r&sese %n tren. $ar toate acestea a"eau s !ie rezol"ate la ti&pul potri"it. 2nt%i i %nt%i' tre#uia s !u1 din ta#r. /lese o or %nainte de i"irea zorilor pentru a.i pune planul %n aplicare. 5u citise unde"a c atunci oa&enii nor&ali dor&eau cel &ai ad%nc7 ;a<K 9LGoole nu era nor&al' dar nu ls acel 1%nd s o tul#ure. 2n plus' dorea adpostul pe care i.l o!erea %ntunericul' dar a"ea ne"oie i de pu0in lu&in ca s "ad pe unde &er1e. 5u "oia s !oloseasc nici o lu&in arti!icialJ a"ea s depind de ceea ce era disponi#il i natural' adic de lu&ina cenuie de dinainte de i"irea zorilor. 6nul din pri&ele o#stacole cu care se con!runt !u trezirea lui ,cott. C%nd %l z1%l0%i uor' el 1e&u i se 1*e&ui i &ai ad%nc %n ptur' :a nu "oia s.l sperie' dar !iecare clip care trecea era pre0ioas. . ,cott' trezete.te' te ro1. :ra insistent i #l%nd i' %n cele din ur&' el se ridic %n capul oaselor' sc%ncind i pl%n1%nd. . 8' ' %i spuse ea #t%ndu.l uor pe spate. 8tiu c.i de"re&e' dar tre#uie s te trezeti pentru &a&i acu&. : !oarte i&portant. :l &ur&ur un alt protest i %i !rec oc*ii cu pu&nii. Cand+ tia c tre#uia s ai# i&presia c s%nt plini de nisip. Dor0%ndu.se s.i pstreze
~ 69 ~

SANDRA BROWN cal&ul' ea nu %l cert' cci rezultatul ar !i !ost' pro#a#il' o criz de pl%ns. /a c apel la si&0ul a"enturii pe care el %l a"ea din plin. . 9 s uc& un oc cu ;a<K' %i opti ea. :l %ncet s &ai sc%nceasc' se %ndrept i clipi pentru a.i li&pezi pri"irea. . 6n oc7 $oa&ne' iart.& c tre#uie s &int' se ru1 ea. 5iciodat nu.i &in0ise !iul' indi!erent c%t de &ult l.ar !i durut ade"rul. ,pera nu&ai c "a !i at%t de #ucuros c se "a %ntoarce acas' %nc%t o "a ierta. . $a' dar tre#uie s.l uc& %n !oarte &are linite. 5u tre#uie s !aci nici cel &ai &ic z1o&ot. 8tii doar c indienii aud orice. . Ca %n pdure' c%nd aud ani&alele %n adposturile lor i insectele t%r%ndu.se pe p&%nt7 . :>act. /a c tre#uie s !ii &ai tcut ca oric%nd' alt!el ;a<K o s ne 1seasc i ocul o s 9stateca lui ;a<K se ter&ine. . 5e uc& de.a ".a0i ascunselea7 ;a<K o s ne caute7 . Cu si1uran0 c o se ne caute. 8i asta nu era o &inciun. 2l %n!ur %ntr.o ac*et care !usese %&pru&utat de la $onn+ i %i le1 ireturile de la adidai. ,e uit apoi pe !ereastr' %ncerc%nd s "ad unde se a!la paznicul lor. 2n cele din ur&' deslui o &o1%ldea0 %n!urat %ntr.o ptur' reze&at de un copac din apropiere. Cu si1uran0 c ador&ise. $eoca&dat' $u&nezeu %i asculta ru1ile. . /cu& ascult.& cu aten0ie' ,cott' %i spuse ea ls%ndu.se pe "ine. Gre#uie s trece& &ai %nt%i de paznic. 9 s te duc %n #ra0e. $ar s nu spui a#solut ni&ic p%n nu trece& de el. 5ici &car s nu opteti' da7 :l o pri"ea cu oc*ii &ari. . ,cott' ai %n0eles ce.a& spus7 . /i zis nici &car s nu optesc. :a z%&#i i %i %&#r0i cu putere. . )ra"o. ?u%ndu.l apoi %n #ra0e' desc*ise ua %ncet. /ceasta sc%r0%i %n1rozitor. :a r&ase %ncre&enit c%te"a clipe' dar ni&ic nu arta c s.ar !i dat de 1ol. =ei pe "erand. (o1%ldea0a de l%n1 copac nu !cu nici o &icare. :a co#or% %ncet cele c%te"a trepte. Pe crare a"u 1ri s nu.i piard ec*ili#rul i s nu &ite nici o piatr. 5u se si&0i %n si1uran0 dec%t c%nd a unser la c%te"a sute de +arzi de ca#an. /#ia atunci o rupse la !u1'
~ 70 ~

OSTATECA LUI HAWK 0in%ndu.se %n u&#r c%t &ai &ult posi#il. 6n c%ine ltr de dou ori' dar ea %i continu dru&ul p%n a unse la 1ara . 2nuntru era o #ezn %n!ricotoare. 2i ddu dru&ul lui ,cott i %l ls pe. podeaua &urdar. . ,tai aici l%n1 u. ( duc s "d dac e "reo ca&ionet cu care s pute& pleca. . 5u.&i place aici. (iroase ur%t. : %ntuneric i &i.e so&n' &a&i. (i. e i !ri1. . 8tiu' tiu' spuse ea &%n1%indu.i o#razul linititor. . :ti un #iat !oarte cura os. 5u tiu ce &.a !ace dac n.ai !i tu s pzeti ua. . /sta tre#uie s !ac7 , 0in de ase7 . /sta tre#uie s !aci. :l se 1%ndi pu0in i apoi spuse %&#u!nat@ . )ine' dar a !i pre!erat s oc altce"a. ;ai s ne 1r#i& i s ter&in& &ai repede ocul sta. . 9 s se ter&ine cur%nd. 20i pro&it. ?s%ndu.l pe ,cott l%n1 u i spun%ndu.i s nu.i prseasc postul' ea porni %n cutarea unei &aini cu c*eile %n contact. /"u noroc cu a doua pe care o "eri!ic. $in c%te %i putea da sea&a pe %ntuneric' era o ca&ionet !olosit la transport. /"ea laturi %nalte din le&n ataate la rulot. ,e 1%ndi s &ai caute' poate 1sea ce"a &ai &ic' &ai uor de &ane"rat' dar %i spuse c ti&pul era !actorul cel &ai i&portant i cerul se lu&ina cu !iecare clip' aa c &ai #ine o !olosea pe aceea. ,e duse dup ,cott i %l %nde&n s se urce %n ca#in. :l o ascult o"itor. . Crezi c ;a<K o s ne 1seasc %n ca&ioneta asta7 . /sta %l pri"ete pe el. 5oi tre#uie s iei& din ta#r !r ca el s ne "ad. Cu toate acestea' %nainte' tre#uia s porneasc &otorul i s rite s.i trezeasc pe to0i cu z1o&otul. ,pera doar c Bo*nn+ "eri!icase ca&ioneta %nainte s se duc s #ea. ,pun%nd o ru1ciune %n 1%nd i ter1%ndu.i pal&ele transpirate de !ust' rsuci c*eia %n contact. E1o&otul pru &ai puternic dec%t cel !cut de o rac*et pe ra&pa de lansare. (otorul *urui %n se&n de protest. /ps%nd a&#reia ul i accelera0ia' Cand+ %l %nde&n. . ;ai' te ro1. ;ai o dat.
~ 71 ~

SANDRA BROWN Prinse "ia0 at%t de #rusc' %nc%t ea r&ase o clip pri"ind ocat "olanul. /poi se uit la ,cott. . / pornit. . 5.ai "rut asta' &a&i7 . )a da' dar.... 5.are i&portan0. , "ede& dac pute& pleca !r s trezi& pe cine"a. . Pot s.l c*e& i pe $onn+ s se oace7 . 5u. . Ge ro1.. . $e data asta' nu' ,cott. Gonul ei aspru %l !cu s se #osu&!le. :i %i pru ru c se rstise' dar nu.i putea per&ite s stea la discu0ii. )1 %n "iteza %nt%i i lu piciorul de pe a&#reia treptat. Ca&ioneta se puse %n &icare. Cand+ se atepta s !ie %nt%&pinat de un zid de indieni %nar&a0i p%n. n din0i c%nd iei din 1ara ' dar nu se si&0ea nici o &icare %n ta#r. 2i &uc #uzele din cauza e!ortului pe care tre#ui s.l depun pentru a %ntoarce ca&ioneta' dar' %n cele din ur&' iz#uti. Conduse spre intrarea %n ta#r pstr%nd aceeai "itez. Cezist i&pulsului de a se uita spre ca#ana lui ;a<K c%nd trecu pe l%n1 ea. Gre#uia s !ac un e!ort !oarte &are pentru a conduce acel auto"e*icul i&ens %n ti&p ce continua s pri"easc prin par#riz. 2n ciuda !ri1ului de di&inea0' ea si&0ea picturi de sudoare iroindu.i pe coaste. =nstincti"' de1etele i se descletar i apoi se %ncletar din nou pe "olan. Go0i &uc*ii %i erau %ncorda0i. IataF 9 "edea. Poarta era desc*is. :a %ndrzni s #a1e %ntr.a doua i s accelereze. =&ediat ce ca&ioneta iei pe poart' #1 %ntr.a treia. (otorul protest' dar ea %l !or0 pu0in i &aina se supuse. . (a&i' c%t o s &er1e& %nainte ca ;a<K s.nceap s ne caute7 . 5u tiu' dra1ul &eu. 2i terse sudoarea de pe !runte cu &%neca. $ru&ul era di!icil i periculos. Ca&ioneta se *urducia peste !iecare deni"elare. $ar Cand+ se si&0ea at%t de uurat' de parc un #olo"an %i !usese ridicat de pe piept. . ,cott' ,cott' a& reuitF stri1 ea "esel. . /& c%ti1at ocul7 . Cred c da. /a se pare.
~ 72 ~

OSTATECA LUI HAWK . Doarte #ine. /tunci pute& s ne %ntoarce&7 C%z%nd' ea %ntinse &%na i %l ciu!uli uor. . 5u c*iar i&ediat. . $ar &i.e !oa&e. . Aa tre#ui s &ai atep0i pu0in. Bocul %nc nu s.a ter&inat co&plet. Conduse c%te"a &ile. $ru&ul prea s se %ntind la nes!%rit. P%n la ur& tre#uia s duc unde"a' %i spuse ea. $up soare' se %ndrepta spre est. :ra #ine sau nu7 ;a#ar nu a"ea. $eoca&dat' scopul ei era de a a un1e la osea. /tunci ar !i !ost ca acas. ,oarele se i"i #rusc de dup "%r!ul &untelui' ca o e>plozie %n noapte' or#ind.o pe &o&ent. $use &%na la oc*i' dar c%nd pri"irea i se li&pezi' !u con"ins c oc*ii %i ucau !este. . : ;a<KF stri1 ,cott ridic%ndu.se %n 1enunc*i pe #anc*et. ,e propti de #ord' a1it%ndu.se. . 5e.a 1sit. : detept' &a&i. 8tie s &ear1 dup ur&e. :ra& si1ur c o s ne 1seasc. ;ei' ;a<K' aici s%nte&F Cand+ rsuci "olanul i ca&ioneta se %ntoarse !iind 1ata s.l atin1 pe #r#atul care sttea clare %n &i locul dru&ului. 5ici calul' nici clre0ul nu preau tul#ura0i de !aptul c se a!laser la un pas de a !i lo"i0i. 5ici unul nu se clinii. 6n nor de pra! %n"lui ca&ioneta c%nd Cand+ opri #rusc. 2nainte s.l poat %&piedica' ,cott sri din ca#in i o rupse la !u1 spre ;a<K' care desclecase. Cand+ %i puse &%inile pe "olan' spri inindu.i capul pe ele' %n"ins. ,i&0ea eecul p%n %n &du"a oaselor. . Co#oar. 2i ridic pri"irea. ;a<K %i optise acel cu"%nt prin 1ea&ul desc*is. C*iar %n aceeai clip' el desc*ise portiera' o apuc str%ns de cot i o az"%rli la p&%nt. C%0i"a clre0i aprur %n urul lor' inclusi" "enic credinciosul :rnie. ,cott 0opia c%nd pe un picior' c%nd pe altul' stri1%ndu.i #ucuria c iz#utiser s !ac at%ta dru& %nainte s !ie 1si0i. . (a&i a zis c tre#uie s !iu &ai tcut ca oric%nd pentru c indienii aud orice. 8i a& 0inut de ase c%nd a cutat ca&ioneta. Pe ur& a& plecat !r s trezi& pe ni&eni. $ar tia& c o s ne 1seti. 2i cuprinse 1enunc*ii lui ;a<K i %l %ntre#@ . Hi.a plcut ocul' ;a<K7
~ 73 ~

SANDRA BROWN :l %i lu oc*ii reci ca 1*ea0a de la c*ipul palid al lui Cand+ i se uit la !iul ei. . $a. Bocul a !ost !oarte !ru&os. $ar a& ce"a i &ai !ru&os pentru tine. Hi.ar plcea s te %ntorci %n ta#r pe aa ce"a7 %l %ntre# el art%nd spre un pone+ pe care :rnie %l 0inuse le1at de aua lui. ,cott !cu oc*ii &ari i r&ase cu 1ura cscat. . Aor#eti serios7 %l %ntre# el %n&r&urit i ;a<K %ncu"iin0. . :rnie o s 0in !r%ul' dar tu po0i s stai sin1ur %n a. 2nainte ca Cand+ s apuce s.i spun prerea' ;a<K %l urc pe ,cott pe spinarea pone+.ului. )iatul se prinse cu a&#ele &%ini de o#l%nc. E%&#etul %i era nesi1ur' dar oc*ii %i sclipeau. ;a<K %i !cu lui :rnie un se&n din cap i acesta porni %&preun cu ceilal0i %napoi spre ta#r. $eprt%ndu.se de dru&' urcar pe un deal i disprur peste pu0in ti&p. Gocul ciz&ei lui ;a<K !cu o 1aur %n p&%nt c%nd el se %ntoarse spre Cand+ din nou. . /i !cut o i&ens 1reeal de tactic' doa&n Price. :a nu se ls inti&idat i %i ridic #r#ia pu0in. . 2ncerc%nd s !u1 de rpitorii !iului &eu7 . Pro"oc%ndu.&i partea ne1ati". . Ceea ce n.a !ost 1reu deloc' din &o&ent ce nu ai o parte poziti". . Ge pre"in. Poart.te cu 1ri cu &ine. . 5u &i.e !ric de tine' ;a<K 9LGoole. Pri"irea lui o &sur %ncet' dar nu spuse ni&ic p%n c%nd nu %i %nt%lni oc*ii din nou. . /r tre#ui s.0i !ie' %i opti el. ,e %ntoarse repede apoi i %nclec. /#ia atunci o#ser" Cand+ c ar&sarul lui nu era %neuat. 2l "zu str%n1%nd calul %ntre pulpe i ddu s urce %napoi %n ca&ionet. . Ce crezi c !aci7 o %ntre# el. . Credea& c tre#uie s duc ca&ioneta %napoi. . /sta.i trea#a lui Bo*nn+. :a co#or% i %l pri"i cu &%inile proptite %n olduri. . /tunci' "rei s spui c o s clresc din nou cu du&neata7 :l se aplec peste 1%tul calului. . 5u. 9 s &er1i pe os. . Pe os7
~ 74 ~

OSTATECA LUI HAWK . :>act. ;ai' d.i dru&ul' spuse el i' %ndoindu.i 1enunc*ii' %nde&n calul s porneasc. . )ine' dar s%nt c%te"a &ile p%n acolo' spuse ea art%nd %n direc0ia respecti". ;a<K !cu oc*ii &ici ca i cu& ar !i calculat distan0a. . Areo dou &ile i u&tate' cred.

~ 75 ~

SANDRA BROWN

Capitolul apte
Cand+ %i %ncruci #ra0ele. . 5u &er1 pe os. Aa tre#ui s & o#li1i doar prin !or0 !izic. /tept s "in Bo*nn+ dup ca&ionet i & %ntorc cu el. . Hi.a& spus de nenu&rate ori s nu & su#esti&ezi' spuse el i 1lasul lui cati!elat era plin de a&enin0ri ascunse. /i pro!itat de a de ne!ericirea lui Bo*nn+. $a' te.a& "zut c l.ai ur&rit cu pri"irea c%nd a ieit din 1ara asear. (i.a& i&a1inat c o s.ncerci un ase&enea 1est ne#unesc. $ar ai pro!ita din nou de un puti nec*i#zuit ca Bo*nn+7 ?a ce te 1%ndeti' s.l a&1eti pro&i0%ndu.i at%ta <*isK+ c%t poate s #ea p%n leinF 5u' stai' ar !i &ult &ai interesant s.i o!eri !a"oruri se>uale %n sc*i&#ul li#ert0ii. . :ti %n1rozitor. Cu& %ndrzneti s.&i "or#eti ast!el7 . $ar du&neata cu& %ndrzneti s & iei pe &ine i pe oa&enii &ei drept nite idio0i !r pic de &inte7 C*iar ai crezut c te po0i !uria pe l%n1 &ine7 . Pe l%n1 du&neata7 $u&neata dor&eai l%n1 copac7 . :u era&' dar nu dor&ea&. /#ia & a#0inea& s nu rid. . 5u tia& c po0i s.o !aci. ,1eata ei %i atinse 0inta. :l str%nse din din0i. . /& r%s %n *o*ote dup ce ai plecat. $ac nu &i.ai !i o!erit o di&inea0 at%t de a&uzant' te.a !i lsat aici s te &n%nce "ulturii. 8i poate c o s.o !ac totui. /ltce"a nu &eri0i. Ce !el de &a& e aceea care %i a&1ete copilul !c%ndu.l s cread c oac un oc7 . 9 &a& disperat s.i scoat copilul din &%inile unui #andit' unui !anatic' unui ne#un' %i stri1 ea. 5etul#urat' el !cu se&n %n direc0ia ta#erei. . , &er1e&. :a r&ase locului' clocotind de !urie. /r !i stat acolo p%n c%nd ele&entele naturii ar !i pre!cut.o %n stan de piatr' dac nu s.ar !i 1%ndit la ,cott. ,e a1ita de !iecare dat c%nd nu.l "edea. /t%ta ti&p c%t era cu el'
~ 76 ~

OSTATECA LUI HAWK putea s.i in!luen0eze destinul %ntr.un !el. $ar c%nd erau despr0i0i' nu se putea 1%ndi dec%t la c%t de precar era situa0ia lor. ,t%rni un nor de pra! c%nd se %ntoarse i porni *otr%t %n direc0ia ta#erei. 5u &ai era la !el de atent la terenul deni"elat cu& !usese %nainte de rsritul soarelui. Pietrele se rosto1oleau de su# panto!ii ei de tenis. /r !i &ers &ai %ncet' dar era e>tern de contient de !iecare z1o&ot !cut de copitele calului %n spatele ei. Pri"irea lui ;a<K prea s. i strpun1 #aza coloanei' l.o si&0ea. Ca i pasrea al crei nu&e %l purta' nu o scpa din oc*i. $e "re&e ce se a!la su# o#ser"a0ia lui atent' nu "oia s par tul#urat. (%ndria o !cea s %nainteze. =1nor #icile pe care le !cea la picioare' sudoarea care i se str%n1ea %n urul &i locului i prul 1reu care %i acoperea cea!a. Csu!la din ce %n ce &ai 1reu cu !iecare pas pe care %l !cea. :ra o#inuit cu e!ortul !izic' dar nu la acea altitudine. /erul rare!iat %i spunea cu"%ntul. Iura %i de"eni la !el de uscat ca pra!ul care i se rsucea %n urul 1leznelor. 2i era' de ase&enea' i !oarte !oa&e. (en0inerea acelui rit& alert o sectui %n cur%nd de orice !r%& de ener1ie. 2i "eni a&e0eal. 5u &ai "edea clar orizontul. /cesta %ncepea s se %ncline. Du 1ata c%t pe.aci s calce pe reptil %nainte s o "ad. /ceasta scoase o li&# ca de arpe. Cand+ se ddu #rusc %n spate i scoase un 0ipt ptrunztor. 8op%rla uria' care %i pierduse dintr.odat %ndrzneala' se ascunse repede %n dosul unei st%nci. Calul lui ;a<K !orni i %ncepu s tropie pe loc' 1ata s o calce %n picioare pe Cand+' care scoase un alt 0ipt de spai&. Calul se ddu %napoi i ea se ls s cad la p&%nt' a#ia iz#utind s se dea la o parte din !a0a copitelor nr"ae. . ?initete.te' !ir.ar s !ie' %i stri1 ;a<K. 8i nu &ai 0ipa. Dolosindu.i 1enunc*ii' &%inile i 1lasul &%n1%ietor' reui s liniteasc ani&alul' dup care %l aduse l%n1 Cand+' care sttea 1*e&uit' cu din0ii cln0nind de spai&. ;a<K se aplec i o trase %n sus apuc%nd.o de c&a. . Grece.0i piciorul %n partea asta. :a era prea speriat ca s nu.l asculte. 2i trecu piciorul drept peste spinarea calului i' %n acelai ti&p' se a10 cu a&%ndou &%inile de coa&a lui. Dusta i se str%nse su# ea' ls%ndu.i pulpele e>puse soarelui. :a %ncerc atunci s i.o tra1 %n os' &car p%n la 1enunc*i. . ?as.o. . $ar...
~ 77 ~

SANDRA BROWN . /& spus s.o laiF :a o!t ad%nc. . 5.o s !ii &ul0u&it dec%t atunci c%nd o s & u&ileti co&plet' nu7 . $a. 8i s%nt un e>pert %n u&ilin0. . ;a<K' te ro1. . $estul. C%nd ea se supuse' el %i lipi #uzele de urec*ea el i %i opti a&enin0tor@ . )ucur.te de dru&' pentru c "or !i ulti&ele clipe de linite pe care le "ei a"ea deoca&dat. $up care %i puse &%na pe pulpa ei 1oal' str%nse calul cu 1enunc*ii i pornir din nou la dru&.. . Ge i1nete !aptul c &%na &ea de indian %0i atin1e pulpa al#7 . 5u &ai &ult dec%t &.ar i1ni atin1erea oricrui ticlos. 6n *o*ot de r%s !or0at iei de pe #uzele lui. . Pe cine crezi c duci7 Cu si1uran0 c nu pe &ine. 0 &ul0i&e de ticloi te.au a"ut. Cand+ tcu cu %ncp0%nare. 5u a"ea s sc*i&#e insulte cu el. /r !i !ost o pierdere de ti&p i de ener1ie. , cread ce "oia. 0 &ai !cuser i al0ii. (ul0i. $ar ea supra"ie0uise #at ocurii lor. 5u scpase ne"t&at' dar supra"ie0uise. /"ea s supra"ie0uiasc i insultelor do&nului 9LGoole. Calul %i continu dru&ul. Cand+ %ncepu s cread c nu "or &ai a un1e niciodat %n ta#r' c%nd nasul ei si&0i deodat &irosul de !u& i de &%ncare. ,to&acul ei !cu un z1o&ot total nedelicat. Hin%nd o &%n pe pulpa ei' ;a<K i.o strecur pe cealalt pe su# talia !ustei' lipind.o de #urta ei. . Hi.e !oa&e7 . 5u. . 5u eti nu&ai o t%r!' ci i o &incinoas. . 5u s%nt o t%r!F . $ar "oiai s !aci pe t%r!a cu &ine asear. . 5iciodat n.a& "rut s.o !ac pe t%r!a. . 5u7 (%na lui co#or% &ai &ult i de1etele atinser dantela de pe partea din !a0 a c*ilotului ei' pe care ea i.l pusese %n locul celui %&pru&utat i&ediat ce al ei se uscase. Ceac0ia pe care o a"u la atin1erea lui !u "iolent de senzual. 9 si&0i %n ad%ncul ei. Ie&u !r z1o&ot. Pulpele'
~ 78 ~

OSTATECA LUI HAWK de a %nclzite i sensi#ilizate datorit clritului cu picioarele 1oale' se %ncordar %n &od re!le>. :a %i a!und de1etele i &ai &ult %n coa&a #o1at a ani&alului. ;a<K continu s.i pli&#e de1etele peste dantel. 6n 1ea&t in"oluntar iei din 1%tle ul lui Cand+. . Ge ro1' nu. :l %i retrase &%na. $ac s.ar !i uitat %n clipa aceea %n spate' Cand+ ar !i o#ser"at o sc*i&#are clar a e>presiei de pe c*ipul lui. Pielea i se %ntinsese la &a>i&u& pe po&e0i' #uzele %i erau %nc*ise str%ns' iar oc*ii %i preau e>tre& de arztori. . ( opresc doar pentru c nu "reau s "ad cine"a c te pipi i s. &i ia dispre0ul drept dorin0. 9a&enii din tri#ul su %i %n0eleseser #ine dispozi0ia i %i pri&ir cu #ucurie. Cand+ se uit %n toate pr0ile' dar nu.i zri pe nicieri nici pe ,cott' nici pe :rnie. ;a<K %ndrept calul spre ca#ana lui i co#or% de pe spatele neted al ani&alului cu &are a1ilitate. . Credea& c o s & duci la ca#ana &ea' re&arc Cand+. . /i crezut 1reit. 2ntinz%ndu.se' o apuc de c&a i o trase os de pe cal. :a %l ur& pe crarea pietruit %&pleticindu.se. . : c*iar necesar aceast purtare 1rosolan7 . ,e pare c da. . Ge asi1ur c nu e. . 5.ar !i !ost' dac n.ai !i %ncercat s !u1i. $ac "oiai ca e!ortul s &erite' ar !i tre#uit s te asi1uri c "ei reui. Gonul lui critic i ironic %i rni or1oliul. 9 %&pinse pe ua ca#anei i ea se opri a#ia l%n1 &asa de le&n din &i locul ca&erei' %ntorc%ndu.se spre el' 1ata de lupt' dar cura ul %i pieri i&ediat "z%ndu.l c se apropia de ea cu cu0itul scos. . 9*' $oa&ne' stri1 ea atunci. $ac & o&ori' te ro1 s nu.l lai pe ,cott s.&i "ad cada"rul. Pro&ite.&i' ;a<KF 5u.i !ace nici un ru !iului &eu. : doar un copil. ?acri&ile %ncepur s.i iroiasc pe o#ra i. . Ge i&plor' nu.i !ace ni&ic copilaului &eu. ,e arunc la pieptul lui lo"indu.l cu pu&nii. Cu0itul lui czu pe &as i ;a<K %i apuc %nc*eieturile &%inilor' rsucindu.i.le apoi la spate' !c%nd.o s nu se &ai poat &ica.
~ 79 ~

SANDRA BROWN . $rept cine & iei7 o %ntre# el rostind !urios !iecare cu"%nt. 5u i.a !ace nici uri ru #iatului. 5.a& a"ut inten0ia s " !ac ru nici unuia. /sta n.a !cut parte din %n0ele1ere. :l a tiut... Cand+ %i ridic #rusc pri"irea' c%nd auzi acele cu"inte. . :l7 Grsturile !urioase ale lui ;a<K se netezir iute. 2i re0inu orice e&o0ie' p%n c%nd c*ipul trans!or& %ntr.o &asc i&penetra#il i oc*ii nu &ai re!lectau nici un pic de "ia0. . :l7 stri1 Cand+ din nou. Cine7 . 5.are i&portan0. . (orton7 zise ea %ncet. ,o0ul &eu e a&estecat %n toat trea#a asta7 9*' $oa&neF (orton a %nscenat rpirea propriului su !iu7 ;a<K %i ddu dru&ul #rusc i' lu%nd din nou cu0itul' tie o !%ie de piele %n dou. Cand+ %i ur&ri cu pri"irea !iecare &icare' "r%nd s "ad "reun se&n cu& c #nuiala ei era corect. =deea aceea ar !i !ost total a#surd dac nu l.ar !i cunoscut pe (orton at%t de #ine. 8tia care %i era punctul "ulnera#il. $e c%nd cu rpirea' nu&ele =ul apruse %n toate ziarele din stat i c*iar i din a!ar. 2i plcea acest lucru. ,e #ucura de pu#licitate pe 1ratis. Pro!ita din plin de pe ur&a ei' !r s se 1%ndeasc la ni&ic altce"a' nici c*iar la "ia0a propriului su !iu. . Cspunde.&i' nai#a s te ia. ,pune.&i ade"rul' zise ea a10%ndu.se de &%neca lui. /a e7 (orton te.a pus s !aci asta7 ;a<K %i suci din nou &%inile la spate i %ncepu s i le le1e cu !%ia de piele. :a nici &car nu opuse rezisten0. 5ici nu se 1%ndea s o !ac. Posi#ilitatea ca (orton s se !i a!lat %n spatele acelei a!aceri &urdare %i tersese orice alt 1%nd din &inte. 5u se 1%ndea dec%t la c%t con"in1tor %i !usese ocul de la tele!on' pusese tot su!letul %n 1lasul acela tre&urtor' i&plor%nd s.i spun dac ,cott era tea!r. Goat acea nelinite !usese !als. ,e uit la c*ipul lui ;a<K' dar acesta nu trda ni&ic. $up ce %i le1 %nc*eieturile' el lu !%ie de piele i o conduse la pat. /cesta cadru de le&n i era &ai solid i &ai &are dec%t cel %n care dor&iser ea i ,cott. Grecu un capt al !%iei pe dup piciorul patului i !cu o serie de noduri pe care ea nu le.ar !i putut dezle1a. $%ndu.se pu0in %napoi' el trase cu putere' dar le1tura nu ced nici un &ili&etru. /tunci' cltin din cap satis!cut i porni spre u.
~ 80 ~

OSTATECA LUI HAWK . ,tai pu0inF , nu cu&"a s.ndrzneti s pleci p%n nu.&i rspunzi. ;a<K se %ntoarse %ncet i o 0intui cu pri"irea sa al#astr. . (orton Price a pus toat a!acerea asta la cale %&preun cu tine7 . $a. . $e ce7 opti ea ne"enindu.i s cread. $e ce7 . 9 s 0i se aduc ap din c%nd %n c%nd' spuse el. $in &o&ent ce ai ales s nu ser"eti &icul de un' po0i atepta p%n la cin ca s &n%nci. /#ia atunci %i ddu sea&a c era le1at i co&plet neputincioas. 9are !aptul c a!lase de i&plicarea lui (orton !cea ca pericolul %n care se a!la s de"in i &ai &are7 . $ar nu po0i s & lai aici. $ezlea1.&. . 5ici "or#' doa&n Price. /& %ncercat i alt!el i ai pro!itat de #un"oin0a &ea. . )un"oin0F ( iei ostatec' stri1 ea. $ac ai !i !ost %n locul &eu' n.ai !i %ncercat s !u1i7 . )a da' dar a !i reuit. 2n"ins' ea %ncerc o alt tactic. . 5u "reau ca ,cott s & "ad le1at de pat' do&nule 9LGoole. ,. ar speria. . Goc&ai de aceea nici n.o s te "ad. :a pli #rusc. . Ce "rei s spui7 %ntre# ea r1uit de 1roaz. . $e acu& %ncolo "a sta cu :rnie' ?eta i $onn+. :a scutur din cap cu "e*e&en0. 9c*ii i se u&plur de lacri&i. . 5u. Ge ro1. 5u.&i !ace una ca asta. (uc*ii !e0ei lui nu se rela>ar deloc. . $ac nu te 1%ndeti la &ine' 1%ndete.te &car la ,cott. 9 s.i !ie dor de &ine. 9 s "rea s & "ad. . C%nd o s "rea' "a !i adus aici' iar du&neata "ei !i dezle1at %n ti&pul acestor "izite. $ar c%t "e0i !i %&preun' s nu cu&"a s !aci sau s spui altce"a dec%t ceea ce.0i "oi spune eu s !aci sau s spui. . 5u !i at%t de si1ur. . /*' #a s%nt si1ur' spuse el si&plu. . (.ai despr0it de ,cott. Ce.&i &ai po0i !ace ca s & pedepseti7 . /a cu& #ine 0i.ai dat sea&a' Price a ini0iat a!acerea asta. 5ici unul din noi nu s.a 1%ndit c "ei !ace parte i du&neata din planurile noastre. 5u&ai i&pruden0a du&itale e de "in. . 8i7
~ 81 ~

SANDRA BROWN . ,i1uran0a lui ,cott e 1arantat pentru c e "aloros pentru reprezentantul Price' zise el &sur%nd.o dispre0uitor. $ar necredincioasa lui so0ie nu e. . 5.o s se ac*ite de partea lui de %n0ele1ere' spuse ea a#ia atin1%ndu. se de &%ncarea de pe !ar!uria de ta#l. 5er"oas pentru c el nu ddea nici un se&n c ar !i auzit.o' tr%nti !urculi0a. E1o&otul %l !cu s se uite la ea. . /i auzit ce.a& spus7 . C Price n.o s se ac*ite de partea lui de %n0ele1ere. . 8i' nu te deran eaz c tii asta7 ;a<K ls !urculi0a la o parte i %i %&pinse !ar!uria din !a0. /poi %i %nclet de1etele %n urul cnii de ca!ea i %i spri ini coatele pe &as c%nd sor#i din ea. . 5u tiu si1ur. $u&neata ai spus.o. $ar nu tre#uie neaprat s cred. . 5u "rei s crezi. :l !cu oc*ii &ici. . :>act. Pentru c' dac Price nu se 0ine de cu"%nt' nu "oi &ai a"ea nici un &oti" s te 0in. ( "oi "edea silit s... eli&in pro#le&a. . 8i ,cott7 %ntre# ea cu rsu!larea tiat. . Ge.ar uita destul de repede. ,.a o#inuit cu noi !oarte #ine. Copiii %i re"in uor. Peste uri an ar !i &ai &ult indian dec%t al#. :>presia ei distrus nu a"u nici un e!ect asupra lui. . ,i1ur' ar !i o 1ur %n plus de *rnit' un alt copil de educat i de %&#rcat' o alt rspundere pentru tri#. / pre!era ca Price s se 0in de cu"%nt. Gonul lui indi!erent %i insu!l tea& &ai &ult dec%t ar !i !cut.o stri1tele i !uria. Gre#ui s.i alun1e tensiunea i e&o0ia din 1%tle %nainte de a "or#i din nou. . Ce 0i.a pro&is (orton' e!ule 9LGoole7 . ,.i "or#easc 1u"ernatorului. Aa pleda %n !a"oarea redesc*iderii &inei Pu&a sin1uratic. . /sta tiu. 8i ce "a pri&i %n sc*i&#7 . Pu#licitatea creat de . Pentru &ine nu e !als' !als rpire' ea art%ndu.i %nc*eieturile &%inilor %n aa !el %nc%t s "ad ur&ele roii.lsate de !%ia de piele.
~ 82 ~

OSTATECA LUI HAWK :l %i lu o &%n i o pri"i &ai %ndeaproape' atin1%ndu.i uor locul z1%riat cu de1etul &are. Cand+ %i trase a&#ele &%ini i se ridic %n picioare. . ,tai os. C*iar dac !useser rostite %ncet' cu"intele erau %ncrcate de o a&enin0are de o0el. . /& ter&inat. . :u nu. ,tai os. . Hi.e tea& c o s !u1 din nou7 %l .ican ea. :l puse atunci cana de ca!ea pe &as i o pri"i cu toat puterea de inti&idare a oc*ilor si. . 5u. (i.e tea& c o s & !or ezi s !ac ce"a ce a pre!era s nu !ac. . , 3eli&ini pro#le&a47 :a se ridicase repede de pe scaun' dar el o !cu p%n s apuce ea s clipeasc i o cuprinse de dup cea!. . ,tai os. 2i aps u&rul i 1enunc*ii ei se %n&uiar. $up ce se aez din nou pe scaun' se %ntoarse i el la locul lui i o pri"i peste &as. . ,o0ul du&itale a "zut o &odalitate prin care s a"e& a&%ndoi de c%ti1at. . Dostul &eu so0. ;a<K ridic din u&eri indi!erent. . (.a& dus la el cu c%te"a luni %n ur& pentru c citise& %n ziare c pledeaz pentru cauza indienilor. . Pentru c e co&od i la &od' nu pentru c ar 0ine sincer cu "oi. Goate con"in1erile lui s%nt concentrate %n urul propriei sale persoane. /i !ost dus de nas. . =.a& e>plicat pro#le&a. (ina a apar0inut tri#ului. C*ipul i se %ntunec i' pentru o clip' oc*ii lui au prut s pri"easc spre un alt ti&p i loc' dup care se li&pezir i se a0intir din nou asupra lui Cand+. . / !ost destul de ru c%nd un 1rup de in"estitori a cu&prat.o !r s ni se cear prerea. 20i i&a1inezi c%t de !urioi a& !ost c%nd a& a!lat c a !ost %nc*is' !r nici o perspecti" de a se redesc*ide. . $e ce au %nc*is.o7 ,e pierdeau #ani7
~ 83 ~

SANDRA BROWN . , se piard7 pu!ni el. ?a nai#a' nu. /ducea #ani. Goc&ai asta.i pro#le&a. :a cltin din cap nedu&erit. . 5u pricep. . 5oii proprietari au plnuit tot ti&pul s o !oloseasc drept o c*estie care s.i scuteasc de pltirea i&pozitelor' ni&ic &ai &ult. Pu0in ,e pas c noi ne c%ti1a& e>isten0a de pe ur&a ei. Gicloi e1oiti' spuse el printre din0i. 2n cursul anilor trecu0i' au !alsi!icat re1istrele ca s.i liniteasc pe cei de la !isc. ?a %nceput' ne.au redus cota de produc0ie. /poi' au *otr%t ar !i &ai pro!ita#il s %nc*id totul. ,e ridic de la &as i se duse spre so#a de !ier din col0. $esc*iz%nd ua' az"%rli %nuntru c%te"a le&ne su#0iri. Ge&peratura &ai sczuse pu0in !a0 de noaptea precedent. $ar Cand+ nu si&0ise niciodat ce"a &ai rece dec%t oc*ii lui ;a<K c%nd "or#ea despre nedrept0ile su!erite de oa&enii si. . 8i cei de la )iroul pentru Pro#le&ele =ndienilor7 . /u !cut cercetri' dar proprietarii au un contract se&nat i para!at. 2n &od le1al' s%nt posesorii &inei i pot !ace ce "or cu ea. . /a c a0i apelat la le1ile statului7 :l %ncu"iin0. . C%nd a& !ost la Price' &.a ascultat i a artat %n0ele1ere. $in &o&ent ce &i se tr%ntiser at%tea ui %n nas' %n0ele1erea lui era ce"a. (i.a pro&is c "a studia pro#le&a i c "a "edea ce poate s !ac. Ilasul lui ;a<K se u&plu de a&rciune. . :!orturile lui n.au !ost de a uns' dar a pro&is c o s &ai %ncerce i o s ia le1tura cu &ine. ,e %ntoarse la &as i se ls s cad pe scaun. . 2ncepuse& s cred c uitase de pro&isiunea !cut' c%nd' acu& c%te"a spt&%ni' &i.a "or#it de aceast idee. . 2nscenare. . (.a con"ins c "a da rezultate. . Ge.a &anipulat. . Ao& a"ea a&%ndoi ce ne dori&. . :l "a a"ea. =ar du&neata "ei r&%ne cu un cazier. . Cazul nu "a a un1e niciodat la tri#unal. (i.a 1arantat asta. . 5u are o ase&enea putere. . / zis c o s.l con"in1 pe 1u"ernatorul /da& s inter"in pentru noi.
~ 84 ~

OSTATECA LUI HAWK . Hi se "or aduce acuza0ii 1ra"e. $ac se "a a un1e la acest lucru' %0i ur c (orton nu "a risca pentru du&neata. Aa ne1a orice %n0ele1ere i "a !i cu"%ntul du&itale %&potri"a cu"%ntului lui. Cine %i poate %nc*ipui c o s.i dea crezare unui indian cu reputa0ie de persona di!icil i nu unui reprezentant al statului7 ;ai s recunoate&' po"estea du&itale ar prea destul de ciudat. /r %ntrece i cea &ai #o1at i&a1ina0ie. . $e partea cui ai !i' doa&n Price7 . $e partea &ea. $intre "oi doi nu tiu care.i &ai ru' cel care a &anipulat sau cel pclit. :l %i arunc #rusc scaunul %n spate c%nd se ridic !urios. . 5.a& !ost pclit. Price o s se 0in de cu"%nt. 8tie c.l a"e& pe ,cott' dar nu tie unde. 2i iu#ete !iul. $ac.l "rea %napoi' %i "a 0ine pro&isiunea. Cand+ se ridic i ea' pentru a nu !i ne"oit s se uite %n sus c%nd %i "or#ea. . Pri&a du&itale 1reeal este !aptul c eti con"ins c (orton %l iu#ete pe ,cott. /sta & !ace s r%d' zise ea d%ndu.i prul pe spate. $ac l.ar !i iu#it' ar !i putut propune aa ce"a7 ?.ar !i !olosit ca pion7 =. ar !i pus "ia0a %n pericol7 $u&neata 0i.ai !ace copilul s treac prin aa ce"a7 )uzele lui ;a<K se su#0iar. Cand+ continu@ . (orton Price nu se iu#ete dec%t pe sine. Dii con"ins' do&nule 9LGoole. $ac a "enit la du&neata' dac toat asta a !ost ideea lui' atunci po0i !i si1ur c "a pro!ita c%t &ai &ult. Aa o#0ine ce "rea i apoi te "a lsa #alt. $u&neata "ei !i 1sit "ino"at' nu (orton. 2i e o !ric de &oarte de ale1eri' se te&e s nu !ie %n"ins i' pe #un dreptate. Po"estea asta e o &sur disperat de a c%ti1a aten0ia i si&patia ale1torilor. Cine n.ar 0ine cu un tat %ndurerat' c*inuit de !aptul c nu tie unde se a!l unicul su !iu' care se %nt%&pl s !ie' datorit le1ilor nedrepte ale statului' %&preun cu &a&a sa adulter7 Aa rea&inti pu#licului de &ine i de lipsa &ea de !idelitate. ,i1ur "a da "ina pe ne1li en0a &ea pentru !aptul c a& lsat ca ,cott s !ie rpit' zise ea i se opri pu0in pentru a.i tra1e rsu!larea. /0i !i>at un ter&en7 . $ou spt&%ni. 5ici noi nu "re& ca !iii notri s %nceap coala t%rziu.
~ 85 ~

SANDRA BROWN . $ou spt&%ni %n care nu&ele lui se "a a!la pe pri&a pa1in a ziarelor' spuse ea r%z%nd ironic. :>act ce.i dorea. ,e "a "or#i despre el la e&isiunile de tiri %n !iecare sear. 2i !rec !runtea' pentru c %ncepuse s o doar capul. $up aceea se uit din nou la ;a<K' i' spri inindu.i pal&ele de &as' se aplec spre el. . 5u pricepi7 A.a !cut &ai ru dec%t cei care au %nc*is Pu&a sin1uratic. ,e !olosete de du&neata i de oa&enii du&itale pentru a.i atin1e propriile scopuri. 5er"oas' %i u&ezi #uzele i continu@ . $.ne dru&ul' ;a<K. Ge "ei #ucura de &ai &ult credi#ilitate dac ne "ei duce %napoi i "ei spune autorit0ilor "arianta ta. :u o s te apr. 9 s depun &rturie c ai !ost %nelat' c (orton a !ost cel care te.a pus s.o !aci. $up ce o s scapi astea' o s "ede& ce pute& redesc*iderii &inei. Ce zici7 $ac' adu1 el' !aci ce "reau eu seara asta. $ez#rac.te i %ntinde.te pe spate. 6luit' ea %l pri"i cu nedu&erire. . Po!ti&7 ;a<K z%&#i' dei aducea &ai de1ra# a r%n et. . /r tre#ui s "ezi cu& ar0i' doa&n Price. Parc ar !i %n1*i0it unul din petii aceia pe care i.ai &celrit deunzi. ?initete.te. /& "rut doar s "d p%n unde ai &er1e ca s & con"in1i de #unele du&itale inten0ii. . /*' eti un o& %n1rozitor' spuse ea cutre&ur%ndu.se. 8i un prost. /sta o s se "ad destul de cur%nd. 9 s ne d& sea&a din ziare de !elul cu& pledeaz (orton pentru cauza "oastr. /tunci o s "ezi c%t de nai" ai !ost. Dcu 1reeala de a.i r%de %n !a0' ceea ce %l %n!urie teri#il. $in doi pai ocoli &asa i o trase la piept. . 5u.0i !or0a norocul' doa&n. ,o0ul du&itale nu te "rea %napoi. 2n ceea ce.l pri"ete' eti a &ea i pot s !ac ce "reau cu du&neata. =i si&0i pe !a0 rsu!larea !ier#inte i 1rea. 2i 0inea capul %n &%ini i acestea erau destul de puternice pentru a.i s!r%&a craniul. . /i !ace &ai #ine s speri i s te ro1i ca Price s se 0in de cu"%nt. . /&enin0rile du&itale nu & sperie' ;a<K 9LGoole. 5u cred c ai !i %n stare s & ucizi. . 5u' spuse el %ncet' dar te.a putea tri&ite %napoi i s 0in #iatul. / putea s dispar cu el i c%nd a ter&ina'' nici nu l.ai &ai recunoate. 5.ar
~ 86 ~

OSTATECA LUI HAWK &ai !i un #le1 de ora i #ie0elul &a&ei. /r !i &ai "iclean ca un arpe' un lupttor' un paria al societ0ii ca &ine. 8i' e>act ca &ine' te.ar ur% pentru ceea ce eti. . $e c & urti7 Pentru c nu s%nt indianc7 Cine e cel cu pre udec0i aici7 . 5u te ursc pentru c eti al#' ci pentru c' la !el ca &a oritatea al#ilor' ne.ai i1norat. 5e 0ine0i %n &od con"ena#il departe de contiin0ele "oastre. / "enit "re&ea s " atra1e& aten0ia. ?u%nd un #ie0el #lond i al# de l%n1 &a&a lui #lond i al# a& rezol"a pro#le&a asta. :a tre&ura %n interior' dar r&ase cu #r#ia ridicat i %l pri"i s!idtor. . 5.ai putea s dispari. Ge.ar 1si p%n la ur&. . Pro#a#il. P%n la ur&. $ar a a"ea destul ti&p' poate c%0i"a ani c*iar. /r !i de a uns ca s.l trans!or& pe ,cott %ntr.un ticlos. /&enin0rile %ndreptate asupra "ie0ii ei nu o tul#urau' dar aceasta reui. 2i pierdu cura ul i se a10 de c&aa lui. . Ge ro1. 5u &i.l po0i lua pe ,cott. :... e !iul &eu. : tot ce a&. :i %i ls &%inile s alunece peste u&erii' #ra0ele i apoi oldurile ei. Cuprinz%ndu.le' o trase spre el i1nitor. . /r !i tre#uit s te 1%ndeti la asta c%nd te.ai culcat cu to0i prietenii so0ului du&itale. Cand+ %l %&pinse !urioas i se deprt de el. . 5.a& !cut aa ce"aF . /stea s%nt z"onurile care circul' . :>act asta s%nt' nite z"onuri. . ,us0ii c tot ce se spune despre in!idelitatea du&itale e &inciun7 . $aF Cu"%ntul rsun %n at&os!era %ncrcat. /poi' deodat' se auzi o "oce@ . (a&i7

~ 87 ~

SANDRA BROWN

Capitolul opt
/uzind 1lasul o"itor al lui ,cott' Cand+ se %ntoarse iute i %l "zu %n pra1. Ca o u&#r' :rnie se a!la %n spatele lui. =ndianul se uita la ;a<K curios. $ar ,cott %i pri"ea &a&a i c*ipul lui era %n1ri orat. . )un' dra1ul &eu. Dor0%ndu.se s z%&#easc' spera ca ,cott s nu !i auzit ulti&ele cu"inte pe care le sc*i&#aser ea i ;a<K' sau' dac le auzise' spera s nu le %n0elea1. ,e ls pe "ine i %ntinse #ra0ele' iar ,cott "eni !u1a spre ea. 2l %&#r0i cu putere' #ucur%ndu.se c %i si&0ea trupul plinu0' o#ra ii reci' i &irosul de aer curat pe care %l purta %n *aine i %n pr. Cu &ult %nainte ca ea s !ie 1ata s.i dea dru&ul' el se desprinse din %&#r0iare. . /zi a& !ost la "%ntoare cu :rnie i $onn+' %i zise el cu oc*ii strlucind. . ?a "%ntoare7 %ntre# ea d%ndu.i prul la o parte de pe oc*i. Cu ar&e7 . 5u' zise eQ pu0in deza&1it. ;a<K a spus c nu pute& !olosi ar&ele %nc' dar a& pus capcane %n care s.au prins iepuri. . Eu7 2i e>a&in c*ipul cu o deose#it aten0ie. 2n a!ar de nas' care era pu0in ars de soare' prea s !ie nesc*i&#at. . $a' dar le.a& dat dru&ul. :rau &icu0i i :rnie a zis c n.ar tre#ui s.i irosi&. . )nuiesc c :rnie tie. !oarte &ulte %n le1tur cu aceste lucruri. . 8tie totul' e>cla& ,cott' arunc%ndu.i un z%&#et noului su prieten. /proape la !el de &ulte ca ;a<K. 8tiai c ;a<K e ca un !el de prin0 sau un preedinte pentru tri#ul lui7 %ntre# el' dup care %i co#or% 1lasul !oarte &ult i spuse %n oapt@ : !oarte i&portant. Cand+ nu "oia deloc s %nceap o discu0ie despre &eritele lui ;a<K. . 8i ce altce"a ai &ai !cut azi7 /i &%ncat #ine la pr%nz7
~ 88 ~

OSTATECA LUI HAWK . 2*%' sand"iuri #olo1na' rspunse el a#sent i %&potri"indu.se c%nd ea "ru s.i #a1e c&aa %n pantaloni. ?eta a !cut pr ituri. /u !ost !oarte #une. Pu0in &ai #une dec%t ale tale' recunoscu el cu re1ret. 2n oc*ii lui Cand+ aprur lacri&i. . Pentru asta te iert. . Gu ce.ai !cut toat ziua7 :rnie a zis c ;a<K a "rut s stai aici' %n ca#ana lui. . $a' pi... i eu a& !ost ocupat toat ziua. . /i &ai ucat ocuri cu el7 . Bocuri7 . Ca acela pe care l.a& ucat di&inea0. :a %i arunc lui ;a<K o pri"ire %ntunecat. . 5u' n.a& &ai ucat ni&ic. /tunci eF se aplec pu0in i %i opti@ 9stateca lui ;a<K . Gre#uie s.0i spun un secret' &a&i. Cand+ intr %n panic i&ediat' !iind con"ins c el a"ea s.i spun c !usese tratat cine tie cu&. . ,i1ur' dra1ul &eu. Cred c ;a<K nu se "a supra dac st& aici s "or#i& pu0in %ntre patru oc*i. /runc%ndu.i o pri"ire lui ;a<K' %l pro"oc s se opun %n ti&p ce ea %l tr1ea pe ,cott de o parte. ,e 1*e&ui %ntr.un col0 al unicei %ncperi i %l %ntoarse pe ,cott cu !a0a spre ea. . Ce e' ,cott7 ,pune.i lui &a&i. . Cred c lui ;a<K nu i.a plcut ocul nostru. ,ecretul lui nu prea se potri"ea cu 1ra"itatea c*ipului i' pentru o clip' ea r&ase surprins. $up aceea' %ncerc%nd s nu. i trdeze ner#darea' %l %ntre#@ . $e ce crezi asta7 . Pentru c !a0a lui a artat toat ziua aa' spuse el %ncrunt%ndu.se %ntr. un !el care' %n &od o#inuit' ar !i !ost e>tre& de a&uzant. 8i l.a& auzit pe :rnie spun%ndu.i ?etei c ;a<K e %ntr.una din pasele lui proaste din cauza noastr. Puse o &%n pe u&rul ei' de parc rolurile lor s.ar !i in"ersat i el ar !i !ost &ai %n0elept. . 8tiu c tu te.ai si&0it !oarte #ine' dar nu cred c ar tre#ui s &ai uc& ocul sta cu el. . 5u' n.o s.l &ai uc&.
~ 89 ~

SANDRA BROWN 5u tre#uia s se pre!ac. :ra deza&1it c%nd "edea c%t de i&portante erau strile lui ;a<K pentru ,cott. $orea apro#area #r#atului. /cest lucru era c%t se poate de e"ident. 2l str%nse din nou la piept' proptindu.i capul su# #r#ia.ei i %ncon ur%ndu.l cu #ra0ele. . Ge iu#esc' ,cott. . 8i eu te iu#esc' &a&. Cu toate acestea' acu&' c spusese ce a"ea de spus' se 1%ndea de a la altce"a i se desprinse din #ra0ele ei. . Gre#uie s plec acu&' pentru c & ateapt $onn+. 9 s &%nc& !loricele. (.a in"itat s dor& cu el. :rnie a spus c n.o s te superi' pentru c o s stai aici cu ;a<K. . /a e' dar nu.0i !ace 1ri i. . 5u.&i !ac. Cred c e !oarte #ine c%nd ai un prieten la care s dor&i. 9 s dor&i0i %n acelai pat cu& !ac &&icile i tticii la tele"izor7 . ,cottF , nu &ai spui aa ce"a. 2i %ndrept pri"irea ocat spre ;a<K' care o !i>a ca o pasre de prad din partea cealalt a %ncperii. :ra i&posi#il s nu !i auzit "ocea pi0i1iat a #iatului' dar e>presia %i r&sese nesc*i&#at. . Pentru c nu s%nte0i cu ade"rat &&ic i ttic7 . :>act. . :*' spuse el %nclin%ndu.i capul 1%nditor' pro#a#il c totui ar !i #ine dac a0i !ace.o. 5oapte #un' &a&i' &ai spuse el i o srut repede pe o#raz' dup care iei %n !u1' stri1%ndu.i lui ;a<K peste u&r@ 5oapte #un' ;a<K. :rnie %i arunc o pri"ire pe care ea nu o putu de!ini' dar prea s !ie plin de repro. 2nc*ise ua %n ur&a lui' ls%ndu.i sin1uri. $up c%te"a clipe de tcere apstoare' ;a<K o %ntre#@ . $eci' ce ale1i7 Podeaua sau patul7 . Podeaua. :l ridic din u&eri art%ndu.i indi!eren0a !a0 de ale1erea ei. . Aino %ncoace. Az%nd.o c nu se &ic din locul unde se a!la' el se %ncrunt i' lu%nd !%ia de piele %n1rozitoare' "eni spre ea. ,e %n!ior c%nd el %i trase din nou &%inile la spate. . 5.o s.ncerc s &ai !u1. 20i dau cu"%ntul &eu. . $e ce te.a crede pe cu"%nt7
~ 90 ~

OSTATECA LUI HAWK . 5.a pleca !r ,cott. . $ar &i.ai tia 1%tul %n so&n. ,coase cu0itul din #uzunarul !ustei ei. Cand+ crezuse c scpase neo#ser"at c%nd %l luase de la ,cott %n ti&p ce se %&#r0iau. 5u acela !usese &oti"ul pentru care %l 0inuse at%t de &ult %n #ra0e i at%t de str%ns' dar c%nd si&0ise &%nerul de !ilde l%n1 &%na ei' i se pruse ca un ade"rat dar de la $u&nezeu. /a c pro!itase de ocazie pentru a 7.l lua. /cu&' ;a<K o deposed de el aa cu& o deposedase i de &%ndria ei. . 2ncercrile astea de a !u1i au %nceput s de"in plictisitoare' doa&n Price. Ce.ar !i s renun0i la ele7 . Ce.ar !i s te duci nai#ii7 Grecu pe l%n1 el cu c%t de&nitate putea a"ea cine"a cu &%inile le1ate la spate i se aez la piciorul patului' unde %i petrecuse toat ziua cu e>cep0ia cinei i a "izitei lui ,cott. Dr s scoat o "or#' ;a<K %n1*enuc*e i %i le1 &%inile de piciorul patului' dup care scoase o ptur i o pern dintr.un dulap a!lat %ntr.un col0. 2i arunc perna pe podea. Cand+ ar !i "rut s se %&potri"easc' dar se sturase s se &ai lupte cu el. 2i "a pstra ener1ia i &intea pentru &ai t%rziu' c%nd "a a"ea &ai &ult ne"oie de ele. ,e %ntinse pe o parte i % puse capul pe pern. ;a<K des!cu ptura i o ls s cad peste ea. . ( %ntorc' spuse el i iei. ?u la&pa cu el' ls%nd.o %ntr.o #ezn total. Grecu &ai &ult de o or' ti&p %n care Cand+ se %ntre# unde se dusese' oare' i ce !cea. ,upra"e1*ea ta#ra7 ,ttea de "or# cu ceilal0i e!i7 Dcea dra1oste cu $a<n7 /cea posi#ilitate %i persist %n &inte. 8i.i %nc*ipui %&preun' dou trupuri' unul %ncordat i &usculos' cellalt &oale i "oluptuos' &ic%ndu. se %ntr.o per!ect ar&onie. 2i "edea c*ipul lui ;a<K' intens i "iril' %n ti&p ce o penetra pe !e&eia aceea. 2i i&a1in 1ura lui pe s%nul ei' #uzele desc*iz%ndu.se i %nc*iz%ndu.se %n urul lui' li&#a lui &%n1%ind uor un s!%rc tare' su1%ndu.l cu putere i pasionat. Cand+ 1e&u datorit senza0iilor care o str#tur. 6ra suscepti#ilitatea trupului ei' dar nu putea !ace ni&ic. Dantezia aceea crease o cldur lipsit de ruine %n ad%ncul ei' care cerea s !ie stins. ;a<K era #r#atul potri"it pentru a o !ace. l.ar !i o!erit iu#itei lui tot at%ta plcere c%t i pri&ea. 2i ddea sea&a de acest lucru dup atin1erea lui.
~ 91 ~

SANDRA BROWN 2n di&inea0a aceea' &%n1%ierile lui o tul#uraser pro!und i st%rniser o !e#r carnal %n s%nii i %ntre coapsele ei. =&a1inea &%inii lui alunec%nd pe pulpa ei %i rsri deodat %n &inte. 2i &uc #uzele %n %ncercarea de a.i %n#ui un 1ea&t 1enerat de dorin0a de a si&0i &%na aceea pe su# *aine' lipit de piele' cercettoare. :ra at%t de a#sor#it de !antezie' %nc%t %n clipa %n care ;a<K %nc*ise ua %n ur&a lui' Cand+ tresri. ,e pre!cu ador&it c%nd el se apropie i %i lu&in !a0a cu la&pa. ,pera c roea0a din o#ra ii ei nu era "izi#il' i c rsu!larea i se linitise destul pentru a.l con"in1e c dor&ea. Prea s se !i con"ins' cci nu spuse ni&ic. Puse la&pa pe &as i o stinse. :a auzi apoi z1o&otul sec al ciz&elor care czur pe podea i !onetul *ainelor c%nd i le scoase. /rcurile patului sc%r0%ir su# 1reutatea lui. :a ciuli urec*ile pentru a auzi "reun s!orit uor sau respira0ia constant' care i.ar !i dat de %n0eles c dor&ea' dar %n ti&p ce asculta' ador&i ea %nsi. ?a un &o&ent dat' %n ti&pul nop0ii' se trezi i %l "zu aplecat deasupra ei. Gresri i %l pri"i speriat. ?u&ina ar1intie a lunii care ptrundea pe !ereastr !cea ca oc*ii lui incredi#il de al#atri s strluceasc. . 20i cln0ne din0ii' opti el cu un 1las sczut i o %n"eli cu ce"a. :ra o #lan de oaie. :a "zuse &ulte din acestea %n ta#r. ,e 1*e&ui cu plcere %n cldura pe care #lana i.o o!eri i&ediat. ;a<K se duse %napoi %n pat. (ult "re&e dup aceea' Cand+ sttu i se uit pe !ereastr. Azuse cu& i se %ncordaser i i se rela>aser #icepii c%nd o acoperise cu #lana. Pielea de pe pieptul lui era neted i %ntins ca o to#. ,!%rcurile i se "edeau &ici i tari. (i locul %i era %n1ust' #urta plat. 6n pr ne1ru i des o !cu s.i co#oare pri"irea. Csu!larea i se tie c%nd %i aduse a&inte. ;a<K 9LGoole !usese sl#atic' pri&iti" i super# de 1ol. ?eta i cu ea %i ser"eau pe #r#a0i. ,e &icau de la &aina de 1tit la &as i in"ers' u&pl%ndu.le cnile de ca!ea i&ediat cu& se 1oleau. Consiliul tri#al se %ntrunise %n di&inea0a aceea %n ca#ana lui ;a<K pentru a discuta strate1ia. :ra ec*i"alentul &odern al str"ec*iului s!at al #tr%nilor. Poate ar !i tre#uit s o deran eze !aptul c "or#eau despre ea ca i cu& nici nu ar !i !ost de !a0' dar nu o deran a. 2n pri&ul r%nd' pre!era s !ie
~ 92 ~

OSTATECA LUI HAWK in!or&at dec%t s nu tie ce a"eau de 1%nd. 2n al doilea r%nd' era li#er s se &ite prin ca#an' ceea ce %i per&itea s.l "ad pe ,cott pe !ereastr. )iatul se uca a!ar cu $onn+. ;a<K nu.i ddea nici o aten0ie' de parc ar !i !ost in"izi#il. $up noaptea trecut' acea indi!eren0 era o ade"rat #ucurie. C%nd se trezise %n di&inea0a aceea ca#ana era 1oal' dar le1turile de piele !useser des!cute i ea a"ea &%inile li#ere. C%nd ;a<K %i !cu apari0ia' :rnie i ?eta se a!lau l%n1 el. ?ui Cand+ i se prea c i el e"ita s o pri"easc' la !el cu& ea e"ita s se uite la el. 2n ti&pul discu0iilor cu cei din consiliu' %i po&enise nu&ele de &ulte ori' dar nu se uitase la ea dec%t o dat' atunci c%nd ea strnutase !c%ndu.i pe to i s tac #rusc o clip. ,e scuz ruinat i %i %nt%lni pri"irea lui ;a<K o secund i nu %i ddu sea&a care din ei %i %ntoarse capul pri&ul. ,copul %nt%lnirii era ateptarea ziarului de di&inea0. Cine"a se dusese %n oraul cel &ai a. propiat' care se a!la' totui' la o distan0 considera#il' pentru a cu&pra o edi0ie de di&inea0. 2n cele din ur&' curierul apru. 2nc*ise portiera ca&ionetei i "eni aler1%nd spre ca#ana a crei u !usese desc*is de unul din ceilal0i. /"ea trei e>e&plare ale ziarului la su#suoar' pe care le %&pr0i celor din urul &esei. :>presia de pe c*ipul lui era su&#r. ;a<K se uit la &esa1er %nainte s.i co#oare pri"irea asupra pri&ei pa1ini pe care o citi %n linite. Cand+ zri o !oto1ra!ie a ei i a lui ,cott dedesu#tul titlului. 9 alt !oto1ra!ie %l %n!0ia pe (orton art%nd distrus. 2i uca rolul !oarte #ine. 5u&ai un o& cu ade"rat pre!cut putea s !ac aa ce"a. 5u&ai un ade"rat e1oist ar !i putut %ncerca &car. :ra !oarte curioas s citeasc articolul. :ra curioas s a!le ce spunea (orton. (ai "oia s tie i ce &suri se luau pentru eli#erarea lor. )r#a0ii din urul &esei %ncepur s se &ite neliniti0i pe scaune. :rnie %i ridic pri"irea o dat i %l !i> cu duritate pe ;a<K dup care %i relu lectura. 6nul din ei %n ur deodat i se duse la !ereastr. Cand+ de"eni ner"oas datorit !aptului c o&ul %l pri"ea 0int pe ,cott. ,e uit %ntre#toare la ;a<K' dar e>presia de pe c*ipul lui nu era deloc linititoare' cci de"enea &ai %ntunecat cu !iecare clip. ,tr%nse din din0i. 2i %nclet pu&nii de o parte i de alta a ziarului i spr%nceriele %i !or&ar un A ad%nc deasupra #azei nasului.
~ 93 ~

SANDRA BROWN . Dir.ar s !ieF Cand+ tresri c%nd el iz#i cu pu&nii %n &as i %n ur "iolent. . Poate &ai scrie ce"a pe "reo alt pa1in' spuse :rnie cu un 1las su&#ru. . (.a& uitat de a' spuse cel care adusese ziarele. 5u &ai scrie ni&ic. 5u&ai ce a0i citit acolo. . Giclosul a#ia dac a po&enit de noi. . =ar c%nd a !cut.o' a spus c rpirea a !ost 3un act sl#atic i cri&inal4. . Credea& c e de partea noastr' c ne %n0ele1e i c "a sta de "or# cu 1u"ernatorul pentru noi. Diecare spuse c%te ce"a. 5u&ai ;a<K r&ase tcut i a&enin0tor. 2n cele din ur&' %i ridic pri"irea i o !i> pe Cand+. :a si&0i un nod %n sto&ac' de tea&. . Pleca0i. /cel cu"%nt a#ia se auzise. ,e uitar unii la al0ii nedu&eri0i' netiind ce s !ac. Cel de l%n1 !ereastr reac0ion pri&ul' prsind ca#ana. Ceilal0i %l ur&ar' uotind %ntre ei. ?eta se opri %n pra1' atept%ndu.l st%n enit pe :rnie' care sttea %nc l%n1 ;a<K. . 2nainte s !aci ce"a' 1%ndete.te !oarte #ine la consecin0e' %l s!tui el. . ?a nai#a cu consecin0ele' uier ;a<K. 8tiu !oarte #ine ce !ac. :rnie nu prea de aceeai prere' dar el i ?eta %i ur&ar pe ceilal0i. Dr s !ie ne"oie s %ntre#e' Cand+ tia c ;a<K nu se re!erise i la ea c%ndL dduse ordinul de a se prsi ca#ana' aa c r&ase neclintit. ,e !cu linite. 2n deprtare se auzeau tot !elul de z1o&ote !a&iliare' copiii se ucau' cine"a #tea ce"a cu un ciocan' c%inii ltrau. Caii nec*ezau i !orniau. 6n &otor era pus %n !unc0iune. $ar acele z1o&ote o#inuite preau e>tre& de deprtate i detaate de tcerea apstoare din interiorul ca#anei. 2n a!ar de !ocul care trosnea %n so# i de rsu!larea rapid a lui Cand+' nu se &ai auzea a#solut ni&ic. 2n cele din ur&' c%nd ea a"u i&presia c nu &ai suporta toat acea tensiune din piept' ;a<K se &ic. ,e ridic %ncet' deprt%ndu.i scaunul de &as' dup care %l ocoli i "eni spre ea' 0intuind.o cu pri"irea lui %&pietrit. C%nd a unse la o distan0 de c%0i"a pai de ea' se opri i %i spuse cu un 1las ine>presi"@
~ 94 ~

OSTATECA LUI HAWK . ,coate.0i #luza.

~ 95 ~

SANDRA BROWN

Capitolul nou
:a nu spuse i nu !cu ni&ic. $oar &icorarea pupilelor i o %n!iorare instincti" artar c %l auzise. . ,coate.0i #luza' repet el. . 5u' spuse ea cu un 1las r1uit' dup care scutur din cap i zise cu &ai &ult !er&itate@ 5u. 5u. . $ac nu... ?a&a ascu0it a cu0itului !cu un z1o&ot sinistru c%nd alunec din teaca de piele. Cand+ se i ddu pu0in %n spate. Hin%nd cu0itul %n &ina dreapt' ;a<K o %ntinse pe st%n1a spre ea. Cand+ se !eri i el o apuc de pr' ln!ur%ndu.1 %n urul pu&nului i tr1%nd.o %n sus. $urerea o !cu s nu si&t c%nd el %i tie #luza de la 1uler p%n la poale' dar si&0i' totui' aerul pe piele. 6it%ndu.se %n os' "zu #luza des!cut. 8ocul %i %n#ui 0iptul care %i u&plea 1%tle ul. :l %i ddu dru&ul prului' dar ea era prea uluit ca s se &ai 1%ndeasc la !u1. /poi' %i prinse una din &%ini i &ane"r%nd cu0itul din nou' %i !cu o tietur &ic la un de1et' dup care "%r% ar&a %napoi %n teac. Cand+ se uit cu 1ura cscat la s%n1ele care cur1ea din ran. Dr 1rai i incapa#il s se &ite' nu se opuse nici &car c%nd ;a<K %i trase #luza peste u&eri i peste #ra0ele lipsite de "la1. . 2ncp0%narea du&itale ne prinde !oarte #ine. )luza tiat "a !ace o i&presie &ai puternic. 2i str%nse de1etul p%n c%nd s%n1ele %i iroi pe &%n i pe %nc*eietur. /poi ta&pon rana cu #luza' &%n ind ast!el &aterialul. . ,%n1ele du&itale. 9 s.l testeze. C%te"a !ire de pr %i r&seser %n!urate pe de1ete. ?e lu cu 1ri i le strecur %n &aterialul c&ii. . Prul du&itale' spuse el' apoi %i z%&#i cinic. Aor ti cu si1uran0 c eti "icti&a unui act sl#atic i cri&inal. . 8i nu s%nt7
~ 96 ~

OSTATECA LUI HAWK :l se uit atunci la s%nii ei dez1oli0i. Cand+ %nc*ise oc*ii' cltin%ndu. se uor' %n1rozit' tiind c el %i pri"ea s!%rcurile tari. . Poate c da. /propiindu.se de ea' %i lu &%na rnit i i.o trase spre el' %nc*iz%ndu. i.o %n urul se>ului su plin. . /rd de dorin0 pentru du&neata' doa&n Price. , &%n i& c&aa i cu altce"a' pentru care nu "or a"ea ne"oie de &icroscop7 2i aps &%na cu putere. :a 0ip i i.o trase #rusc. Hiptul !usese de durere' nu %n se&n de protest !a0 de cu"intele lui 1rosolane sau !a0 de atin1erea aceea !or0at. . Ce este7 Ilasul lui se sc*i&#ase. 5u &ai era a&enin0tor. 2n1ri orarea era natural. 9c*ii si' care nu &ai erau sclipitori i su&#ri' o &surar. . 5i&ic' spuse ea cu rsu!larea tiat. 5u e ni&ic. :a o apuc de #ra0. . 5u & &%n i. Ce este7 9 scutur uor i' c%nd ea !cu o 1ri&as' %i sl#i i&ediat str%nsoarea. . )ra0ul7 Cand+ nu "oise s arate nici un se&n de sl#iciune' dar' din &o&ent ce el insista' ddu din cap a!ir&ati". . ( doare din cauza !aptului c a& dor&it pe os. (i s.a !cut !ri1 %nainte ca du&neata... s & %n"eleti' spuse ea %ncet' !erindu.i pri"irea. ( dor &uc*ii. :l se deprt pu0in de ea. C%nd %i ridic pri"irea spre el peste c%te"a clipe' Cand+ "zu c %nc o &ai pri"ea. /poi' %ntorc%ndu.se #rusc' el se duse i scoase o c&a curat dintr.un dulap. :ra tot din !lanel' dar &ult &ai &are dec%t cealalt. Cand+ se %ntre# dac o !i !ost a lui. =.o puse pe u&eri i apoi %i #1 #ra0ele pe &%neci. (anetele %i at%rnau &ult peste "%r!urile de1etelor. 2n ti&p ce ea sttea locului' ca un copil cu&inte' el i le su!lec p%n la %nc*eieturi. /tunci o#ser" s tietura %nc &ai s%n1era. =ni&a lui Cand+ aproape c.i sri din piept c%nd el %i ridic de1etul la #uze i i.l supse cu putere. Pri"irile li se %nt%lnir c%nd el %i trecu li&#a uor peste rana super!icial pe care o !cuse. :a trase #rusc aer %n piept' !apt care lui %i atrase din nou aten0ia asupra s%nilor. /cu& erau acoperi0i de c&a' dar tot se "edeau pu0in' !iindc nasturii r&seser desc*eia0i. ,!%rcurile %&pun1eau "izi#il &aterialul &oale. 2ntr.un !el' era &ai se>+ dec%t !usese co&plet 1oal.
~ 97 ~

SANDRA BROWN A%r!urile de1etelor lui %i atinser 1%tul %n locul unde era o "%ntaie decolorat de la srutul pti&a din ur& cu dou seri i %l !rec uor. Cand+ zri %n oc*ii lui re1ret i o incon!unda#il u&#r de &%ndrie. $e1etele %i co#or%r apoi i ddur la o parte o latur a c&ii pentru a.i dez"eli unul din s%ni. /cesta prea palid' tranda!iriu i delicat. 2n co&para0ie cu &aterialul &asculin al c&ii lui i cu ar&iul &%inii. 2i &%n1%ie interiorul cu %nc*eietura unui de1et. Cu de1etul &are %i !rec s!%rcul p%n c%nd acesta se sc*i&# din inocent %n erotic. Pri"irea %i alunec spre a ei. 9c*ii ei erau plini de ui&ire !a0 de acel aspect tandru al lui ;a<K 9LGoole. /i lui erau plini de o dorin0 !ier#inte. /poi' de parc ar !i !ost !urios pe ea' sine' %i trase &%na #rusc i se %ntoarse. 6n &o&ent %ndelun1at r&ase neclintit %n &i locul ca&erei. C%nd "or#i' "ocea %i era aspr. . ,e pare c so0ului du&itale nu.i pas dac te %ntorci sau nu. . Hi.a& spus c aa o s !ie' spuse ea cu 1reu. Ienunc*ii preau s i se !i lic*e!iat' iar partea in!erioar a trupului %i pulsa i era u&ed de dorin0. Dier#in0eala ruinii %i &ai ardea %nc o#ra ii. . 8i nu e so0ul &eu' adu1 ea repede. . 2nc e %n1ri orat pentru ,cott. . Pentru c asta ateapt pu#licul din partea lui. . / spus presei !oarte pu0in despre noi i cauza noastr' zise el dup care se %ntoarse i adu1 a1it%nd c&aa ptat de s%n1e %n !a0a ei@ $e aceea a& !cut asta. Ca s.i rea&intesc de %n0ele1erea noastr. . ( %ndoiesc c "a ser"i la ce"a. ,.ar putea s nici nu spun c a pri&it.o. . 5u i.o tri&it lui' ci direct 1u"ernatorului /da&s %&preun cu o scrisoare %n care %i "oi e>plica a&nun0it ce "re& i de ce &ina Pu&a sin1uratic e at%t de i&portant pentru econo&ia rezer"a0iei noastre. . ,per din toat ini&a s o#0ii ceea ce doreti' ;a<K' dar s tri&i0i *aine %ns%n1erate prin pot' a&enin0%nd tacit cu "iolen0a e ce"a periculos i stupid. 0 s.0i !ac &ai &ult ru dec%t #ine. . 5u 0i.a& cerut s!atul. 5.a& ne"oie de el' spuse el i pri"irea %i co#or% spre c&aa desc*eiat care lsa s se "ad "alea dintre s%ni. Cred c %ntr.un sin1ur do&eniu eti e>pert' spuse el apoi cu sarcas&' i tiu de a cu& o !ac. ?s%nd.o clocotind de !urie' iei repede i tr%nti ua %n ur&a lui.
~ 98 ~

OSTATECA LUI HAWK . 5.a a"ut o "ia0 uoar. $e aceea parc at%t de dur uneori' %i spuse ?eta lui Cand+ cu un aer sole&n. $ar' %n ad%ncul su!letului' ;a<K e !oarte sensi#il. 5u&ai c nu "rea s se tie asta pentru c l.ar !ace s par sla#. 2i ia !oarte %n serios sarcina de lider al tri#ului. Cand+ nu putu dec%t s apro#e. ,e a!lau a&%ndou la &asa din ca#ana lui ;a<K' tind le1u&e pentru o !riptur. Cand+ nu %l &ai "zuse pe ;a<K de c%nd plecase tr%ntind ua' cu c%te"a ore %n ur&' lu%nd i c&aa ptat de s%n1e cu el. Dusese pu0in surprins c nu o &ai le1ase' dar acest lucru se e>plic aproape i&ediat' c%nd apru ?eta. /dusese cu ea c%te ce"a de c%rpit' un co cu le1u&e . i un leucoplast pentru de1etul lui Cand+. . )nuiesc c eti paznicul &eu' re&arcase Cand+' iar c%nd z%&#etul inocent al ?etei dispru' re1ret i&ediat.acele cu"inte. 5u era "ina !etei c ea era prizoniera unui indi"id total lipsit de ini&. ?eta %ndeplinea doar ordinele unui #r#at' ale unui e!' ceea ce !usese %n"0at s !ac' pro#a#il' de c%nd tia s "or#easc. . 2&i pare ru c 0i.a& "or#it ur%t' ?eta. / &ai r&as nite ca!ea. 5u "rei pu0in7 = se prea peni#il s !ac pe 1azda c%nd stp%nul casei toc&ai %i tiase #luza' o rnise cu cu0itul i o i1nise %n &odul cel &Ri u&ilitor.. Gotui' ?eta prea s nu dea aten0ie acestor lucruri i accept cu plcere o ca!ea. 2ncepuse c%rpitul i' dup ce ter&in' se apucase s taie le1u&ele' sporo"ind %n per&anen0. Cand+ se #ucurase c%nd con"ersa0ia se %ndreptase %n &od !iresc spre ;a<K 9LGoole. $orise s a!le tot ce se putea despre el !r s !ie ne"oit s pun %ntre#ri. $ar' dup cu& %i ddu sea&a' nici nu era ne"oie' cci ?eta %i o!eri o &ul0i&e de in!or&a0ii. . 5u prea i.a& "zut partea sensi#il' spuse Cand+ pun%nd un carto! cur0at %ntr.un li1*ean cu ap rece i lu%nd un altul. . /*' dar e>ist. 2nc &ai su!er dup &a&a i !ratele lui care a &urit la natere. 2l e dor de #unicul lui. . $in c%te a& %n0eles' tre#uie s !i !ost sin1ura in!luen0 poziti" i sta#il din "ia0a lui ;a<K. ?eta se 1%ndi c%te"a clipe' dup care %ncu"iin0. . ;a<K i tatl lui se certau tot ti&pul. ;a<K n.a "rsat nici o lacri& la &oartea lui. ,%nt prea t%nr s.&i a&intesc' dar aa &i.a spus :rnie.
~ 99 ~

SANDRA BROWN 5u&r &orco"ii pe care %i cur0ase i %i tiase i se *otr% s &ai adau1e unul. . Diul cel &ai &are al lui :rnie e de aceeai "%rst cu ;a<K. /u ucat %&preun !ot#al la cole1iu. . ?a cole1iu7 . $a. /&%ndoi i.au luat licen0a %n in1inerie. $ennis se ocup de #ara e i poduri' iar ;a<K s.a %ntors %n rezer"a0ie c%nd a &urit #unicul lui. / renun0at la cariera de la ora. Cand+ uit de carto!ul pe u&tate cur0at pe care %l 0inea %n &%n. . $ac a renun0at la o carier pro&i0toare %n ora' %nsea&n c a si&0it o dorin0 puternic de a se %ntoarce. . Cred c a !cut.o din cauza tatlui su i a &inei. . / tatlui su i a &inei7 . 5u tiu !oarte &ulte %n le1tur cu asta' dar tatl lui ;a<K era directorul &inei. 5u era...' spuse ea co#or%ndu.i 1lasul' nu era un o& de #az. :rnie zice c &ai tot ti&pul era #eat. 9ricu&' s.a lsat con"ins de oa&enii ia s le "%nd &ina. Cand+ %ncerc s nu par dornic de a a!la &ai &ulte' dar %i u&ezi #uzele ner#dtoare. . :l a "%ndut &ina 1rupului de in"estitori7 . $a. ?.a& auzit pe :rnie spun%nd c tri#ul a !ost %nelat. /proape toat lu&ea a dat "ina pe tatl lui ;a<K' care' p%n la ur&' s.a lsat prad #uturii i a tre#uit %nlturat. . /st!el %nc%t ;a<K i.a asu&at rspunderea' dar i "ina' spuse Cand+ %ncet. /cest lucru e>plica !oarte &ulte %n le1tur cu ;a<K 9LGoole. 5u "oia s 0in &ina %n !unc0iune nu&ai pentru a le o!eri oa&enilor si un &i loc de a.i c%ti1a e>isten0a' ci i pentru a.i rscu&pra "ina. Cu diplo&a de la cole1iu i calit0ile lui de lider ar !i putut lucra la orice &in din lu&e' dar r&sese %n rezer"a0ie' nu nu&ai pentru c era e!' ci i pentru c era le1at de ea printr.un senti&ent de "ino"0ie. . :rnie %i !ace 1ri i %n pri"in0a lui' continu ?eta ne#1%nd de sea& atitudinea 1%nditoare a lui Cand+. Crede c ;a<K ar tre#ui s se %nsoare i s ai# copii. /a poate n.ar &ai a"ea pase proaste at%t de des. :rnie zice c ;a<K e sin1ur. /sta.l !ace s se poarte cu rutate c%teodat. /r putea ale1e ca so0ie orice !e&eie ne&ritat din tri# ar "rea' dar n.o !ace.
~ 100 ~

OSTATECA LUI HAWK . /le1e "reodat "reuna ca s... tii tu' s... ?eta %i co#or% pri"irea ruinat. . C%nd "rea o !e&eie aa' se duce %n ora c%te"a zile. Cand+ %n1*i0i cu 1reu. . C%t de des se duce %n ora7 . $epinde' spuse ?eta ridic%nd din u&eri. $e c%te"a ori pe lun. . /*a. . 6neori st c%te"a zile %n ir. $ar atunci se %ntoarce &ai poso&orit ca oric%nd. Ca i cu&' cu c%t st &ai &ult cu o !e&eie pltit' cu at%t %i place &ai pu0in. ,e terse pe un prosop de "ase i adun toate co ile %n ziarul care !usese %ntins pe &as %n acest scop. . Prostituatele nu.i !ac nici copii. . =.a spus lui :rnie c n.o s ai# nici unul niciodat. . $a7 $e ce7 . :rnie crede c din cauza &a&ei sale' pe care a "zut.o &urind. 9 #un parte din antipatia lui Cand+ dispru. :ra 1reu s por0i du&nie cui"a care su!erise at%t de &ult. . $ac ;a<K nu %ncepe s ai# copii c%t &ai cur%nd' "a tre#ui s !ac un e!ort du#lu pentru a.l a un1e din ur& pe :rnie' spuse ?eta &ai %ncet i %i arunc lui Cand+ un z%&#et ti&id. . :ti %nsrcinat7 o %ntre# aceasta i oc*ii ?etei sclipir c%nd ddu din cap a!ir&ati"' l.ai spus lui :rnie7 . C*iar asear. . Delicitri a&%ndurora. ?eta c*icoti. . :rnie are nepo0i de a' dar e &%ndru ca un pun din cauza copilului. Pri"indu.i #urta' %i trecu &%na cu a!ec0iune peste ea. :>presia ei cald i iu#itoare o !cu s par !ru&oas. Cand+ se #ucura pentru ea' dar &ai si&0i i o uoar 1elozie. $ra1ostea ?etei pentru :rnie era at%t de lipsit de co&plica0ii' "ie0ilor lor erau at%t de si&ple. ,i1ur' el co&isese un delict i ar !i putut a un1e la %nc*isoare din acest &oti"' dar %n nici un caz nu i.ar !i spus acest lucru ?etei' u&#rindu.i' ast!el' !ericirea. Peste c%te"a clipe' $onn+ i ,cott ddur #uzna %nuntru. 2n1*i0ir c%te"a sand"iuri pe care ?eta i Cand+ le pre1tiser pentru ei. Cand+ sttea aproape de ,cott' atin1%ndu.l ori de c%te ori a"ea ocazia' !r ca acest lucru s #at la oc*i sau s.l !ac s se si&t st%n enit.
~ 101 ~

SANDRA BROWN . (a&' ce !ru&os a !ost la $onn+F :rnie ne.a spus po"eti cu !anto&e' po"eti indiene cu !anto&e' spuse el #%ndu.i laptele cu po!t i ter1%ndu.se la 1ur cu dosul &%inii. Gu te.ai distrat #ine dor&ind aici' la ;a<K7 E%&#etul ei dispru. . / !ost #ine. . ;a<K a zis c ne ia s clri& dup ce &%nc& de pr%nz. 8i a &ai spus s.i !aci un sand"i. /r !i "rut s.i trans&it c do&nul 9LGoole putea !oarte #ine s "in s.i !ac sand"iul sin1ur' dar nu "oia s.l a&estece pe ,cott %n con!lictul lor' aa cu&' !r %ndoial' c %i %nc*ipuise i el. $up ce %i ddu lui ,cott dou sand"iuri %&pac*etate' %l str%nse la piept. . /i 1ri . 5u uita c a#ia %n"e0i s clreti. , nu riti inutil. . )ine. ;a<K o s !ie acolo oricu&. ,tai pu0in' $onn+' "in i euF =ei %n !u1 !r s.i &ai arunce o pri"ire &car. C%nd se %ntoarse' Cand+ o "zu pe ?eta pri"ind.o cu %n0ele1ere. . ;a<K n.o s lase s i se %nt%&ple ce"a lui ,cott. 8tiu si1ur. Cand+ z%&#i stins. . 5.o "a !ace at%ta ti&p c%t cooperez eu' ceea ce a& i de 1%nd s !ac' spuse ea i trase ad%nc aer %n piept. /a c n.ai de ce s &ai stai aici cu &ine. 8tiu c ai o &ul0i&e de alte tre#uri. Ge ro1' du.te i "ezi.0i de ele. 5.o s plec nicieri. . $ar ai %ncercat s !u1i. . 5.o s &ai %ncerc %nc o dat. . /r !i tre#uit s tii c ;a<K o s te 1seasc. . Cred c a& tiut' dar a tre#uit s %ncerc. ?eta' incapa#il s %n0elea1 !elul cu& 1%ndea Cand+' cltin din cap. . :u a pre!era s & a!lu su# protec0ia unui #r#at %n loc s !iu sin1ur. /cea re&arc inocent o tul#ur pe Cand+. $e ce i se prea deodat at%t de atr1tor s se a!le su# protec0ia lui ;a<K7 /r !i "rut s !ie sin1ur ca s se poat 1%ndi la acest lucru. $e ase&enea' !aptul c nu prea dor&ise noaptea se !cea si&0it a#ia acu&. Parc a"ea nisip %n oc*i. 5u %i &ai putea re0ine cscatul i renun0 s.l &ai ascund politicos. 9 %nde&n pe ?eta s o lase sin1ur i' p%n la ur&' t%nra capitul. =&ediat ce ua se %nc*ise %n ur&a ei' Cand+ se duse spre pat %&pleticindu.se. ,e %ntinse' se %n"eli cu ptura i %i a!und capul %n pern. $ac lui ;a<K n'u.i con"enea ca ea sa tra1 un pui de so&n %n
~ 102 ~

OSTATECA LUI HAWK patul lui' !oarte ru. $in "ina lui nu dor&ise prea #ine noaptea trecut. (ai %nt%i' o !or0ase s doar& pe podeaua tare. /poi' o lsase s %n1*e0e %nainte s o %n"eleasc. 8i' %n !inal' apruse %n !a0a ei 1ol. /dor&i cu acea a&intire delicioas %n 1%nd. :l era %nuntru c%nd se trezi ea. Cand+ se ridic %n capul oaselor' tre&ur%nd uor de !ri1' i %i roti pri"irea prin %ncpere. ;a<K sttea l%n1 so#' neclintit' pe un scaun cu sptar drept. Picioarele %i erau %ntinse %n !a0' iar &%inile i le 0inea peste centur. 9 pri"ea !r s clipeasc. :a a"u i&presia c o !cea de &ult "re&e. . 2&i pare ru' spuse ea cu ner"ozitate' d%nd ptura la o parte i co#or%ndu.i picioarele pe podea. C%t e ceasul7 . /re "reo i&portan07 . Cred c nu. 5.a& "rut s dor& at%t de &ult. $up lu&ina care se "edea pe !ereastr' %i ddu sea&a c tre#uia s !ie dup.a&iaz t%rziu. ,oarele dispruse de a %n spatele &un0ilor. 6&#rele de dincolo de pere0ii ca#anei erau &ai lun1i i &ai %ntunecate. . 5u eti curioas7 :a %i !rec #ra0ele pentru a se %nclzi pu0in. . 2n le1tur cu ce7 . Cu #luza. . /i e>pediat.o7 . $a. . ,%nt per!ect de acord' dac asta ne "a a uta s a un1e& acas &ai repede. ,e ridic i %i netezi !usta i!onat' care era i aa ori#il. . ?.ai dus pe ,cott s clreasc7 . ,.a descurcat !oarte #ine. . 6nde e7 . Cred c oac cr0i %n ca#ana lui :rnie. . )nuiesc c o s.l "d la cin. . /i pierdut cina. 2n seara asta a& &%ncat &ai de"re&e. . Arei s spui c n.o s.l "d p%n &%ine7 $e ce nu &.ai trezit7 %ntre# ea !urioas. :l %i i1nor i !uria i %ntre#area i puse una proprie@ . $e ce.0i tot !reci #ra0ele7 . Pentru c &i.e !ri1. 5u & si&t #ine. ,pre. 1roaza ei' oc*ii i se u&plur de lacri&i.
~ 103 ~

SANDRA BROWN . 2&i si&t capul 1reu. ( doare peste tot i nu&ai din "ina ta. (i.ar tre#ui o aspirin. Gietura de la de1et se des!ace &ereu. . Hi.a& tri&is un leucoplast. . / czut c%nd 0i.a& splat "aseleF stri1 ea. Areau s.&i "d !iul. Areau s.l srut %nainte de culcare. ?.ai 0inut departe de &ine aproape toat ziua. :l se ridic atunci %ncet. . /r !i tre#uit s te 1%ndeti la asta %nainte s.ncerci s !u1i. . C%t o s & &ai pedepseti7 . P%n c%nd o s !iu con"ins c te.ai %n"0at &inte. :a %i ls capul %n piept %n!r%nt i o lacri& i se rosto1oli pe o#raz. . Ge ro1' ;a<K. ?as.& s.l "d pe ,cott. (car cinci &inute. :l %i strecur de1etul su# #r#ia ei i %i %nl0 capul. 2i studie c*ipul c%te"a clipe i' apoi' %i ddu dru&ul' deodat. ?u ptura de pe pat i %nc una din dulap i dup aceea %i spuse@ . ;aide. :a %l ur& #ucuroas' ter1%ndu.i lacri&ile de pe !a0 %n ti&p ce aler1a %n ur&a lui pe crare. = se pru ciudat c%nd "zu c se %ndreptau spre ca&ioneta lui' dar #nui c a"eau s !oloseasc &aina pentru a a un1e la cealalt ca#an. Cu toate acestea' c%nd %l "zu c pornete %n direc0ie opus' se %ntoarse spre el. . Ce !aci7 6nde & duci7 . 9 s a!li destul de cur%nd. )ucur.te de pli&#are. : o sear super#. . Areau s.l "d pe ,cott. :l nu spuse ni&ic' continu%nd s pri"easc !i> par#rizul. Cand+ nu a"ea de 1%nd s.i dea satis!ac0ia de a o "edea pl%n1%nd din nou i re!uz s.l i&plore. /a c se %ndrept i pri"i drept %nainte' 0in%ndu.i spatele ri1id i #r#ia sus. 2i "enea s se ia la #taie pentru !aptul c pl%nsese i se ru1ase de el. 5u nu&ai c se u&ilise' dar nici nu c%ti1ase ni&ic. 5u &erser &ult' dar c%nd ;a<K opri &aina' %&pre uri&ile erau &ult &ai sl#atice dec%t cele %n care se a!la ta#ra. Cand+ %l pri"i nedu&erit c%nd opri &otorul i trase !r%na de &%n. . 6nde s%nte&7 Ce cut& aici7 /ici ai de 1%nd s.&i %n1ropi cada"rul7 Dr s spun ni&ic' ;a<K co#or% i "eni spre portiera ei. :a co#or% i atept ca el s ia pturile din &ain. . ,us' spuse el.
~ 104 ~

OSTATECA LUI HAWK :a i.o lu %nainte pe crare' cu tea&. C%nd a unser sus' ea se opri s.i tra1 su!larea' nu nu&ai datorit urcuului' ci i !iindc pri"elitea %i tia respira0ia %n ade"ratul sens al cu"%ntului. Parc toat lu&ea se %ntindea la picioarele lor i ni&ic nu sttea %ntre ei i apusul soarelui. Culorile erau aprinse de la roul cel &ai puternic la cel &ai strlucitor "iolet. Cu !iecare secund de lsare a %ntunericului' stelele apreau pe cer ca ciupercile dup ploaie. C*iar deasupra orizontului' se&iluna era i&ens i la !el de neptat ca un por0elan !in. 6n "%nt rcoros %i lipea *ainele de trup. . Gre#uie s ne strecur& pe acolo' spuse ;a<K l%n1 urec*ea ei. . Pe unde7 = se prea c ei arat spre un perete de st%nc. . Pe aici' zise el lu%nd.o de &%n. 6it%ndu.se cu &ai &ult aten0ie' ea zri o crptur %n st%nc' prin care nu %ncpea dec%t o persoan su#0ire... ;a<K o %&pinse %nainte i ea se strecur prin desc*iztur. :l o ur&. ,pa0iul se lr1ea %nuntru. Cand+ se opri deodat #rusc. ?a nu&ai c%0i"a &etri %n !a0a ei se a!la un !el de #azin cu ap din care a#uri ieea ca dintr.un cazan' %n"luind p&%ntul %ntr.o cea0 care se rsucea %n urul 1leznelor i al 1a&#elor. =z"oare su#terane !ceau ca la supra!a0a apei s apar #ule.. . )un "enit la cada cu ap !ier#inte a (a&ei 5aturi' spuse ;a<K.

~ 105 ~

SANDRA BROWN

Capitolul !ece
Perspecti"a de a se scu!unda %n apa aceea !ier#inte era %nc%nttoare. Grecuser c%te"a zile de c%nd nu &ai !cuse o #aie ade"rat. 5u "oise s se spele %n apa rece a r%ului' aa c tre#uise s se rezu&e la splatul cu #uretele %ntr.un li1*ean. . /i "rea s intri7 o %ntre# el. . $a' stri1 ea entuzias&at i apoi adu1 &ai potolit@ $ac e #ine. . $e aceea te.a& adus aici. Poate c apa !ier#inte o s.0i alun1e senza0ia de 1reutate din cap i !ri1ul din oase. :a !cu un pas spre ap i a#ia atunci %i ddu sea&a c era co&plet %&#rcat. . 8i cu *ainele ce !ac7 . ?e sco0i. . 5u "reau. . /tunci or s se ude. :l %ncepu s.i desc*eie c&aa. C%nd %i arcui u&erii i i.o scoase din pantaloni' Cand+%i !eri pri"irea' !iind con"ins c "oia s o inti&ideze. 5u a"ea s.l lase' aa c %i scoase panto!ii de tenis i osetele i le aez pe o piatr plat i uscat. /poi %i des!cu !usta ls%nd.o s.i alunece la picioare' dup care pi peste ea. C&aa !oarte &are %i a un1ea p%n la u&tatea pulpelor. /uzind z1o&otul !cut de !er&oarul lui care %i acoperi pe cel al apei' se %ndeprt c%t de repede %i per&iteau pietrele i intr %n #azin' dar scoase un 0ipt uor' cci si&0ea apa !ier#inte pe picioarele ei reci. $ar' %ncetul cu %ncetul' intr i &ai &ult i' peste c%te"a secunde' c%nd se &ai o#inui' se ls %n os p%n c%nd apa %i cuprinse &i locul i apoi u&erii. 2n cele din ur&' se cu!und p%n la #r#ie %n acel paradis. 9 cad construit de &%na o&ului ar !i tre#uit s ai# o &ie de ro#inete instalate pentru a se putea co&para cu aceea' %i spuse ea. /pa "enea spre ea din toate direc0iile' &as%ndu.i a&or0eala &uc*ilor' un1%ndu.i %nc*eieturile %n0epenite i %nclzindu.i pielea %n1*e0at. . 20i place7
~ 106 ~

OSTATECA LUI HAWK 2i era tea& s se %ntoarc pentru a.l pri"i' dar risc' totui' i !u %nc%ntat s "ad c i el era cu!undat %n ap p%n ia #r#ie. 8tia' %ns' c dedesu#t' era 1ol. 2ncerc s nu se 1%ndeasc la acest lucru. . : &inunat. Cu& ai 1sit.o7 . )unicul o#inuia s & aduc aici dup o zi petrecut la "%ntoare. Pe ur&' c%nd a& &ai crescut' "enea& aici cu !etele. . Cred c nu e ne"oie s %ntre# pentru ce. :l z%&#i. . /pa are un anu&it !el de a topi in*i#i0iile. $up c%te"a &inute' !etele uitau s &ai spun nu. . /u !ost &ulte7 . Dete7 %ntre# el ridic%nd din u&eri. Cine crezi c le.a nu&rat7 Aeneau i plecau. . 6n nu&r su!icient7 C%sul lui !u 1ros i ironic. . Pentru un t%nr e>ist "reun nu&r su!icient de !e&ei7 . 8i acu&' c ai %naintat %n "%rst7 :l o pri"i %ndeaproape. . :>ist un nu&r su!icient de !e&ei7 8tiind c nu era prudent s continue discu0ia' ea zise' totui@ . ?eta &i.a spus despre dru&urile tale %n ora. De&eile acelea pltite te satis!ac7 . $a. 8i eu le satis!ac pe ele' zise el i Cand+ %i !eri pri"irea. $ar du&neata7 o %ntre# %ncet. :ti "reodat satis!cut7 $e c%0i a&an0i ai ne"oie ca s.0i stin1 !ocul7 :a str%nse din din0i pentru a se a#0ine s nu spun ce"a usturtor. . Crezi c s%nt o t%r!. :u cred c eti un #andit. Diecare din noi crede c tre#uie pedepsit cellalt. Doarte #ine. 5u pute& s.o ls& #alt i s nu ne &ai insult&7 (ai ales acu&. ;ai s nu ne &ai cert& i s stric& aa ce"a' te ro1. : super#. 5u "reau s distru1 i&presia asta cu o ceart prosteasc. :l %ntoarse capul. Pro!ilul lui se distin1ea %ntunecat pe orizontul "estic' care pierdea repede #tlia cu %ntunericul. Cand+ %i aprecie pro!ilul pentru !ru&use0ea sa &asculin. ,e %ntre# ce ar !i si&0it' oare' pentru ;a<K 9LGoole dac l.ar !i cunoscut %ntr.un alt ti&p i %ntr.un alt ioc. $ac nu s.ar !i &ritat cu (orton Price at%t de t%nr pentru a scpa dintr.un c&in ne!ericit' ar !i putut %nt%lni un #r#at ca ;a<K' puternic' dar lipsit de e1ois&' care lupta pentru cauze nu pentru dolari' un lider lipsit de a&#i0ie personal. ,.ar !i putut %ndr1osti ne#unete de el.
~ 107 ~

SANDRA BROWN ,cutur%nd din cap pentru a alun1a ase&enea 1%nduri stranii' ea spuse@ . Po"estete.&i despre #unicul tu. . Ce anu&e7 . ?.ai iu#it7 :l %ntoarse capul repede' suspicios' dar "z%nd c ea nu %l ridiculiza' rspunse@ . ?.a& respectat. :a %l %ncura s "or#easc i' peste pu0in ti&p' el %ncepu s.i po"esteasc despre copilria i adolescen0a lui. )a c*iar z%&#i c%nd %i a&inti unele lucruri !oarte dra1i. $up ce spuse o anecdot deose#it de a&uzant' %ns' %ncet s &ai z%&#easc i se %ncrunt. . $ar c%nd a& crescut' &i.a& dat sea&a c a& dou lucruri %&potri"a &ea. . Care anu&e7 . Daptul c s%nt indian i acela c a"ea& un tat si1uran0 c o !cea cel de.al doilea. :a se 1%ndi dac era #ine s desc*id su#iectul' dar' %n cele din ur&' %i spuse c nu a"ea ni&ic de pierdut' ci nu&ai de c%ti1at dac %l putea %n0ele1e &ai #ine. . ;a<K' %ncepu ea o"itoare' ?eta &i.a po"estit de tatl tu i de !elul cu& a "%ndut &ina acelor escroci. . ?a nai#a' e>cla& el i se ridic %n picioare #rusc' ast!el %nc%t apa %i "enea doar p%n su# &i loc i %i iroia pe pieptul neted' picturile prinz%ndu.se %n !irele de pr din urul #uricului. Cand+ ar !i "rut s nu.i &ai ia oc*ii din acel punct care o intri1a at%t de &ult' dar pri"irea lui !urioas %i atrase aten0ia. . Ce altce"a 0i.a &ai trncnit ?eta7 . 5.a !ost "ina ei' spuse Cand+ iute' ne"r%nd ca t%nra !e&eie s ai# necazuri !iindc ar !i di"ul1at secrete ale tri#ului. :u i.a& pus %ntre#ri %n le1tur cu tine. . $e ce7 :a %l pri"i uluit. . $e ce7 . $a' de ce7 $e ce ai !ost at%t de curioas %n le1tur cu &ine7 . /& crezut c' dac tiu &ai &ulte despre tine' o s.0i %n0ele1 &ai #ine ac0iunile. Ceea ce se i %nt%&pl' spuse ea. /cu& tiu de ce e at%t de
~ 108 ~

OSTATECA LUI HAWK i&portant pentru tine s recape0i &ina. Arei s te rscu&peri pentru 1reeala tatlui tu. 2i puse &%na pe #ra0. . ;a<K' ni&eni nu te %n"inuiete. 5u eti tu de "in pentru... :l %i ddu &%na la o parte i se ridic. . 5.a& ne"oie de &ila du&itale' doa&n Price' i' de !apt' du&neata ar tre#ui s.o i&plori pe a &ea. ,e %ntoarse' "r%nd s ias din ap' dar Cand+ %l prinse de &%n. ,e !olosi de ea pentru a se ridica i' %n acelai ti&p' %i lans atacul "er#al@ . 5u &i.e &il de tine' cat%r ce etiF %ncerca& doar s.0i ptrund %n &inte' s te %n0ele1. :l o apuc atunci de u&eri' ridic%nd.o p%n c%nd ea atinse !undul apei doar cu "%r!ul de1etelor. . 5u po0i s & %n0ele1i %n "eci pentru c pielea du&itale e al#. 5.ai !ost #at ocorit de oa&eni redui la &inte. 5.ai !ost o#li1at s.0i de&onstrezi "aloarea ca !iin0 o&eneasc %n !iecare zi. ,uccesele du&itale n.au !ost udecate cu ciud i eecurile cu #ucurie. /i !ost acceptat de societate c*iar din ziua %n care te.ai nscut. :u %nc &ai lupt pentru asta. :a se s&ulse din &%inile lui. . Po"ara asta de pe u&erii ti nu e %n1rozitor de 1rea7 5u si&0i ne"oia niciodat s te ,cuturi i s scapi de ea7 5i&eni nu e preocupat de &otenirea ta cu& eti tu %nsu0i' spuse ea %&pun1%ndu.i pieptul cu de1etul' 5i&eni %n a!ar de tine %nsu0i nu te consider "ino"at pentru eecurile tatlui tu. Co&plici sin1ur lucrurile' pentru c ai i&presia c &eri0i s !ii pedepsit pentru ceea ce.a !cut el. $ar asta.i o prostie. 9 ne#unie. Grsturile lui e>pri&au indi!eren0' dar oc*ii %l trdar. :rau tul#uri i clocoteau de !urie. . 20i ui0i locul. . ?ocul7 stri1 ea. 8i care ar tre#ui s !ie' & ro1' locul &eu7 . ,u# #r#at' spuse el i o trase #rusc' dup care %i ls capul %n os i o srut apsat. :a se z"%rcoli' %ncerc%nd s scape' dar era clar c el de0inea controlul. ?i&#a lui continu s.i !rece #uzele p%n c%nd acestea se des!cur i atunci se cu!und %n cldura u&ed a 1urii ei. :l o !olosi pentru a
~ 109 ~

SANDRA BROWN &%n1%ia' a icana i a.i %n!r%n1e rezisten0a. Ceui. 2ncercrile lui Cand+. de a se eli#era de"enir e!orturi de a se apropia c%t &ai &ult de el. Particip la acel srut' accept%nd cu plcere prezen0a li&#ii lui a1ile. $ar nu era deloc pre1tit pentru clipa %n care el i.o supse uor' tr1%ndu. i li&#a %n interiorul 1urii lui. =&ediat dup ce %i re"eni de pe ur&a ocului' ea i.o e>plor cu curiozitate i cu o %nc%ntare carnal. Pulpele 1oale i se lipir de ale lui. (uc*ii tari ai pieptului %i apsau s%nii de !iecare dat c%nd el %i &ica #ra0ele pentru a o str%n1e &ai tare. :a scoase un 1ea&t c%nd %i si&0i do"ada de o0el a dorin0ei lipindu.se de #urta ei. ;a<K o deprt de el. ,e pri"ir %n oc*i c%te"a clipe' p%n c%nd %i recptar su!larea. A%ntul le rcori trupurile %n!ier#%ntate i aerul de &unte le li&pezi capetele. /pa le %ncon ura picioarele. $ar ni&ic nu le putea risipi dorin0a plin de pasiune pe care o si&0eau unul pentru cellalt. Pri"irea lui co#or% asupra s%nilor ei i Cand+ %l auzi 0in%ndu.i respira0ia. ,!%rcurile ei %&pun1eau &aterialul ud care i se lipise de trup. ;a<K %ntinse &%na spre pri&ul nasture. ;ipnotizat de oc*ii lui' ea %l ls s.l desc*eie. /poi' ur& al doilea nasture. 2nc*eieturile de1etelor se lo"eau de s%nii ei i %i atinser a#do&enul %n ti&p ce se &utau de la un nasture la altul. 2n cele din ur&' to0i au !ost desc*eia0i i el ddu la o parte c&aa ud. 9 pri"i &ult "re&e' e>a&in%nd cu sete s!erele netede i al#e ale s%nilor i "%r!urile lor %ntunecate i tari. ,co0%nd un sunet sczut i laco&' el %i strecur &%inile pe su# c&a i #ra0ele ei' ast!el %nc%t s%nii %i %ncpur %n spa0iul dintre de1etele &ari i celelalte. ?e %ncerc sensi#ilitatea &%n1%indu.le "%r!urile %ntunecate' care rspunser. ?s%ndu.i repede capul %n os' cuprinse unul cu 1ura lui !ier#inte. =nstincti"' Cand+ %i arcui spatele i %i ls capul pe spate. 8oldurile i se atinser de tria lui. :l %i ridic pri"irea atunci i scoase c%te"a cu"inte e>citante' care o !cur s se ruineze pentru c o tul#urau. 9 lu de &%n i ieir %&preun din ap' %ntinz%ndu.se pe una din pturi. . /du1 %nc un delict %n sea&a &ea' %i spuse el %nltur%ndu.i c*ilotul. $up aceea se aplec deasupra ei' srut%ndu.i #urta' s%nii i 1ura iar i iar. A%r!ul cati!elat al se>ului su era de a u&ed c%nd o penetr ptrunz%nd %n ea %ncetul cu %ncetul' &%n1%ietor.
~ 110 ~

OSTATECA LUI HAWK Cand+ 1e&u datorit ocului pro"ocat de posesia lui a#solut. C%nd se &ic i ea' i se pru c super#ul cer se des!ace deasupra ei. 2nc*ise oc*ii %n !a0a acelei lu&ini incandescente' dar aceasta continu s o acopere cu sc%ntei. 2i si&0ea trupul %n"luit de o cldur la !el de intens ca !iecare stea care ardea pe cer. 2ncepu s tre&ure. /#ia atunci' ;a<K %i a!und !a0a %n prul ei ls%ndu.se prad unei eli#erri e>plozi"e. ,t%nd %&#r0ia0i su# ptur' ea %i %ntoarse !a0a i %i srut pieptul cu ti&iditate' &%n1%indu.i pielea neted i per!ect %ntins cu "%r!urile de1etelor. . ,%nt %nc una din !etele ale cror in*i#i0ii s.au topit %n ap. . 5u' zise el %ntorc%ndu.se i' strecur%ndu.i &%na %ntre pulpele ei' o cuprinse cu cldur i adu1@ 5ici una n.a !ost #lond. . ;a<K. 2i rosti nu&ele dintr.o su!lare' %n ti&p ce de1etul lui se &ica insolent peste triun1*iul ei. Dcu un e!ort s.i 0in oc*ii desc*ii' s "or#easc. . (i.ai spus (iranda. (%na lui r&ase ne&icat. . Po!ti&7 . C%nd ai... &i.ai spus (iranda. :l %i retrase &%na i se deprt de ea. C*ipul %i era %ntunecat' de parc s.ar !i tras o draperie peste el. . ;a<K7 . ;ai' e ti&pul s ne %ntoarce&' spuse el i se ridic %ntinz%ndu.i &%na. :a i.o accept i' pe !uri' %i recuper c*ilotul. 8i.l puse' dar ;a<K nu pru s.i o#ser"e st%n eneala' cci se 1r#ea s se %&#race el %nsui. ?ui Cand+ nu.i plcea deloc c tre#uia s.i pun c&aa ud' dar o !cu' totui. $up ce se %&#rcar' el o lu din nou de &%n i ieir prin desc*iztura din st%nc' co#or%nd apoi pe crare spre locul unde lsaser ca&ioneta. C%nd a unser' Cand+ %l %ntoarse cu !a0a spre ea. . $e ce &i.ai spus (iranda7 . 5u &i.a& dat sea&a c a& !cut.o. 5u !ace o &are pro#le& din asta. . :u nu !ac' dar "d c pe tine te deran eaz c &i.ai spus aa. $e ce7 9 clip' el se uit %n alt parte. /poi' se %ntoarse i o pri"i %n oc*i. /& "rut s & deose#esc de ceilal0i. 9stateca lui ;a<K . Care ceilal0i7
~ 111 ~

SANDRA BROWN . Ceilal0i a&an0i ai ti. Aor#ir !oarte pu0in pe dru&ul de %napoiere. C%nd a unser %n !a0a ca#anei' Cand+ %i ddu sea&a c el tre#uia s re1rete ceea ce se %nt%&plase la #azin. C*ipul %i era %ntunecat i #uzele lui su#0iri nu puteau s e>pri&e' dup prerea ei' dec%t dezapro#are !a0 de purtarea ei uuratic. 5u suporta s "ad aa ce"a' %nc%t se uit %n alt parte. :l co#or% pri&ul din ca&ionet i "eni s.i desc*id ua. :a co#or%' dar nu putu &er1e &ai departe' deoarece ;a<K %i #loca dru&ul. C&ase cu pri"irea a0intit %n p&%nt. :l %i ridic #r#ia' spun%nd@ . 5.a& !olosit prezer"ati". . 5ici nu &.a& 1%ndit la asta. $up o pauz' el spuse din nou@ . $ar n.ai de ce s.0i !aci 1ri i. Gotdeauna a& !olosit unul. Gotul r&ase ne&icat %nuntrul ei. /#ia putea s &ai respire. Dr s.i dea sea&a' el %i spusese c era deose#it' cel pu0in' alt!el dec%t celelalte. 5u era &ult' dar era' totui' ce"a. /"ea s ai# ne"oie de toate usti!icrile posi#ile c%nd se "a 1%ndi la ceea ce se %nt%&plase %ntre ei. . 5ici tu nu tre#uie s.0i !aci 1ri i' ;a<K. . /i !ost precaut cu ceilal0i7 :a scutur din cap i clipi des pentru a.i re0ine lacri&ile srate. 6&ezindu.i #uzele' spuse@ . 5u a &ai e>istat ni&eni %n a!ar de so0ul &eu. 8i acu& tu. Hi.o ur. 9c*ii lui nu strluciser .niciodat &ai puternic. Parc pentru a acoperi lu&ina aceea' el %i !cu &ici i o pri"i #nuitor' dar' dup c%te"a clipe' %i cuprinse cotul i zise@ . ;ai s &er1e&. . 6nde7 5u o conducea spre ca#an. . Credea& c "rei s.l sru0i pe ,cott %nainte de culcare. :a %l ur&' uit%ndu.se &ai &ult la el' dec%t la crarea accidentat i %ncerc%nd s deslueasc &isterul care %l %n"luia pe acel #r#at. (isterul lui ;a<K 9LGoole r&ase nedezle1at a doua zi. $up ce %l "izitaser pe ,cott o u&tate de or cu o sear %n ur&' se %ntorseser la ca#ana lui ;a<K sin1uri. :a se #ucura c ,cott r&sese cu :rnie i ?eta. ,e si&0ea #ine acolo' iar Cand+ ardea de ner#dare s !ie sin1ur cu ;a<K %n noaptea aceea.
~ 112 ~

OSTATECA LUI HAWK 5u&ai c el nu &ai !cu dra1oste cu ea' aa cu& se ateptase ea . cu& sperase c*iar. $or&ir a&%ndoi %n pat. :l o dez#rcase %ncet' pe %ndelete de"enind ner#dtor doar c%nd %ncepu s.i scoat propriile *aine. /poi o trase su# ptur l%n1 el i %i pri"i prul rs!irat pe pern l%n1 al lui. (%inile lui %i &%n1%iar trupul cu sensi#ilitatea proprie unui sculptor pentru !or& i calitate. $ar nici &car nu o srut. ?a un &o&ent dat' %n ti&pul nop0ii' ea se trezi si&0indu.i #ra0ele str%n1%nd.o cu &ai &ult putere i picioarele !rec%ndu.i.se !e#ril de ale ei. 2l auzea optindu.i nu&ele %n ti&p ce %i sruta cea!a. 2l si&0i tare i plin lipit de !ese. Cu toate acestea' el %i cuprinse s%nul doar i o trase &ai aproape. 2n cele din ur& ador&i i' dup un ti&p' c%nd #tile ini&ii i se &ai linitir' ador&i i ea. C%nd se trezi' "zu c el plecase de a. ,e ddu os din pat' se %&#rc' puse le&ne pe !oc' !cu patul i pre1ti ca!eaua. ,e &ustr pentru !aptul c se purta at%t de ridicol' dar' de !iecare dat c%nd se zrea %n "reo supra!a0 lucioas' era ui&it de licririle sc%nteietoare din oc*ii ei i de z%&#etul per&anent de pe #uze. (ai si&0ea' de ase&enea' i o durere delicioas i constant %n partea in!erioar a a#do&enului' iar s%nii %i preau 1rei i sensi#ili. ,!%rcurile rspundeau la orice atin1ere' c%t de uoar. ;a<K nu.i potolise !oa&ea' i. o %ntr%tase. C%nd auzi ua desc*iz%ndu.se' ea se %ntoarse cu respira0ia tiat. ;a<K se opri pu0in %n pra1. ,e pri"ir c%te"a clipe' dup care el intr. Ceilal0i e!i %i !cur apari0ia %n ur&a lui' !r s par c o#ser" at&os!era %ncrcat. 5ici unul nu o o#ser" %n a!ar de :rnie' care se uit la ;a<K i la ea cu a1eri&e. . Pune ca!ea la toat lu&ea' spuse ;a<K cu aspri&e' iar Cand+ de"eni ri1id. Ge ro1' adu1 el apoi' &ai %ncet. :a %l ascult' nu at%t pentru c ordinul !usese %ndulcit' c%t pentru c aduseser cu ei un ziar. :ra curioas s a!le reac0ia 1u"ernatorului dup ce pri&ise #luza ei ptat de s%n1e i scrisoarea care o %nso0ise. . Cel pu0in i.a& atras aten0ia' spuse ;a<K dup ce ter&in de citit articolul %n le1tur cu ulti&ele e"olu0ii ale cazului. / pro&is s "eri!ice cu& a !ost cu %nc*iderea &inei. $e ase&enea' trece peste Price i trateaz personal cu D)=.ul. $orete s cunoasc toate aspectele rpirii lui Cand+ i a lui ,cott. Pe de alt parte' a declarat c' dac Cand+ a !ost
~ 113 ~

SANDRA BROWN a1resat !izic %n "reun &od' "a a"ea 1ri s !i& pedepsi0i' c%t se poate de aspru. ,e uit la Cand+. ,i&0ind c roete' aceasta %i co#or% pri"irea' %ntre#%ndu.se dac %i dduse sea&a cu&"a c.i spusese pe nu&ele &ic. . /cu& ce !ace&7 %ntre# atunci unul din &e&#rii consiliului. ;a<K sor#i din cana de ca!ea pe care i.o dduse Cand+. . 5u tiu si1ur. Gre#uie s & 1%ndesc. 9 s ne &ai %nt%lni& disear %nainte de cin pentru a discuta planurile. 2ntre ti&p' #ucura0i." de ti&pul li#er' zise el cercet%ndu.le c*ipurile pe r%nd. , sper& c' %n cur%nd' "o& %ncepe lucrul. $up ce plecar #r#a0ii' ?eta "eni %nuntru cu $onn+ i ,cott' care se ucar pe os %n "re&e ce ;a<K i :rnie discutau. Cand+ era curioas s a!le ce "or#eau' dar 1lasurile lor erau !oarte sczute. ,e prea c ;a<K %i tot propunea ce"a lui :rnie' dar acesta nu era de acord. $%ndu.i sea&a c nu a"ea s !ie consultat' Cand+ o a ut pe ?eta s pre1teasc &icul de un. (%ncar %&preun' aduna0i %n urul &esei din ca#ana lui ;a<K. Con"ersa0ia cur1ea uor. Pri"ind de a!ar' ni&eni n.ar !i #nuit c ,cott i ea erau ostateci' %i spuse Cand+. )iatul %l ru1 pe ;a<K s.i repare o pratie i' %ntre ti&p' pri&i i c%te"a s!aturi %n pri"in0a !olosirii ei. . 5u tre#uie s ne %ntoarce& acas %nc' nu.i aa' &a&i7 %ntre#area lui ,cott %i surprinse pe to0i. Cand+ nu tiu ce s rspund. . 5u... nu tiu. $e ce7 . ,per c o s &ai st& &ult pentru c.&i place aici. $up ce spuse acest lucru' o z#u1*i pe u dup $onn+' iar cei &ari r&aser %ntr.o tcere peni#il. ?eta !u cea care o %ntrerupse. 2i str%nse u&rul lui :rnie i se ridic nesi1ur. . (i.e ca& ru. :rnie se &ic' &ai repede dec%t %l "zuse Cand+ "reodat i ieir iute. . Ce nai#a se %nt%&pl7 %ntre# ;a<K i&ediat dup ce Cand+ %nc*ise ua %n ur&a lor. . ?eta e %nsrcinat. ;a<K o pri"i o clip' apoi se uit spre u' de parc i.ar !i putut "edea pe :rnie i ?eta &er1%nd prin pdure. (ur&ur%nd o %n urtur' %i trecu
~ 114 ~

OSTATECA LUI HAWK toate cele zece de1ete prin prul des i drept' d%ndu.l la o parte de pe l%n1 !a0. 2i propti coatele pe &as i %i spri ini capul %n &%ini. Cand+ se apropie de el %ncet. . 5u te #ucuri pentru ei7 . Doarte &ult. . 5u se "ede. :l %i ridic pri"irea repede. . $ac :rnie "a !i conda&nat' "a intra la %nc*isoare. :a se ls s cad pe un scaun %n !a0a lui. . ;ei' #un "enit %n lu&ea lucidit0ii' do&nule 9LGoole. /sta tot %ncerc i eu s.0i spun de c%te"a zile. Go0i o s intra0i la %nc*isoare. :l cltin din cap %n se&n c nu. . :u a& !cut %n0ele1erea cu Price. ?e.a& spus tuturor c' dac lucrurile nu "or &er1e aa cu& a& plnuit' eu %&i "oi asu&a %ntrea1a responsa#ilitate' l.a& pus s ure c' dac eu "oi !i arestat' ei se "or ascunde. Cand+ %i spuse c era 1eneros p%n la capt' dar nu putea s nu.i ad&ire spiritul de sacri!iciu. . Iestul tu e no#il' totui' tot restul "ie0ii "or !i nite !u1ari. . (ai #ine dec%t la %nc*isoare. . $epinde. 8i :rnie7 :l n.a urat7 . )a da' dar &i.a spus de a c' dac eu a un1 la %nc*isoare' se pred i el. . )nuiesc c ?eta nu tie. . (.ndoiesc s tie. ,e ridic i %ncepu s se pli&#e %ncolo i %ncoace prin %ncpere. Cand+ str%nse "asele din care &%ncaser &icul de un i le spl %ntr.un li1*ean cu ap de la po&p' pe care o %nclzise pe so#. :ra at%t de a#sor#it de pro#le&a lui ;a<K' %nc%t nici nu #1 de sea& a#sen0a condi0iilor. C%nd ter&in' %l "zu desc*iz%nd o cutie de &etal cu o c*ei0 aurie. . Ce.i acolo7 . $osarele &inei. ?e.a& adus cu noi. :a se uit la teancul acela de *%rtii aruncate %n dezordine pe &as. . Ara!ul sta de *%rtii reprezint siste&ul "ostru de %ndosariere7
~ 115 ~

SANDRA BROWN . :u s%nt in1iner. 8tiu unde se a!l ar1intul i cu& s.l scot c%t &ai #ine. ( &ai ocup... & ocupa&' adic' i de &arKetin1. 5u s%nt conta#il. . /0i !i putut an1a a unul. . 5.a& apucat' spuse el aez%ndu.se pe un scaun. (.a& 1%ndit c s.ar putea s 1sesc ce"a acu&' ce"a ce &.ar putea din nou %n !a0a lui. Pe &sur ce el e>a&ina i %nltura *%rtiile una c%te una' ea le lu i le citi. 2ncepu s le aeze pe cate1orii' separ%ndu.le pe cele re!eritoare la i&pozite de statele de plat' de !acturile de "%nzare i de planuri' 2n ur%nd teri#il' ;a<K arunc deoparte o copie a actului prin care se atesta trans!erarea &inei %n posesia in"estitorilor. Cand+ %l citi. ?a pri&a "edere i se pru ce"a standard. ,u&a de #ani pri&it de indieni %n ur&a "%nzrii prea i&presionant' dac nu stteai s te 1%ndeti la poten0ialul &inei care era irosit. /poi' e>a&in%ndu.l cu &ai &ult aten0ie' o#ser" o anu&it clauz. =ni&a %i treslt de e&o0ie' dar &ai citi o dat ca s !ie si1ur c nu se 1r#ise s tra1 concluzii. . ;a<K' ce e asta7 %l %ntre# ea ridic%nd un studiu topo1ra!ic al propriet0ii. . 6n plan. Gopo1ra!ii le !ac ca s... . 8tiu !oarte #ine asta' spuse ea iritat. $oar lucrez %n #iroul unui topo1ra!. =n!or&a0ia respecti" %l lu total prin surprindere. . 2ntr.ade"r7 ?ucrezi7 . )ine%n0eles c lucrez. /lt!el cu& ai !i crezut c.l pot %ntre0ine pe ,cott7 . (i.a& %nc*ipuit c Price... . 5u' zise ea scutur%nd din cap cate1oric' n.a& cerut nici un #an de la el. 5ici &car pensie ali&entar pentru copil. 5.a& "rut s & o#li1 %n nici un !el !a0 de el. 9ricu&' spuse ea apoi' %ntinz%nd planul pe &as %ntre ei. Ce e asta7 Partea asta de p&%nt de aici7 %ntre# ea art%ndu.i zona &arcat printr.o linie %ntrerupt pe plan. Col0ul 1urii lui ;a<K se ridic uor cu a&rciune. . :ra o pune pe care pteau "itele noastre. . Aite7 . Gri#ul a a"ut c%te"a sute. ?e cretea& pentru carne. . 8i nu le &ai a"e0i7
~ 116 ~

OSTATECA LUI HAWK . $in &o&ent ce nu &ai e>ist pune' nu &ai e>ist nici "ite. ?e.a& pierdut odat cu &ina. ,pre surprinderea lui' Cand+ z%&#i. . Arei s spui c noii proprietari de0in controlul i asupra acelui teren' %n a!ar de &in7 . /cu& e %&pre &uit cu un 1ard de s%r& 1*i&pat. ,e&ne cu 3trecerea interzis4 s%nt puse din loc %n loc. Presupun c asta %nsea&n c de0in controlul asupra lui. . /u !cut.o ile1al. :l se %ncrunt. . Ce "rei s spui7 . 6ite' punea... are c%te"a &ile ptrate' nu7 %ntre# ea i el ddu din cap a!ir&ati". ?ocul apare %n plan' dar nu i %n contract. . :ti si1ur7 %ntre# el a#ia put%nd s.i re0in tul#urarea. . ;a<K' & uit pe ast!el de planuri toat ziua' "eri!ic%nd !iecare detaliu %nainte ca o proprietate s treac dintr.o &%n %n alta. ( pricep. =n"estitorii aceia n.au !ost nu&ai nite escroci' dar au !ost nite escroci proti. /u cu&prat %n 1ra#' e"ident pentru a o#0ine o scutire de i&pozite la s!%ritul anului. ,e %ntinse i %i aps &%na. . Gri#ul se &al a!l %nc %n posesia punii' ;a<K. 8i' dac.i ar0i acest &aterial 1u"ernatorului' s%nt si1ur c "a autoriza o "eri!icare co&plet a "%nzrii. =nter"en0ia lui (orton e zero. Msta' spuse ea #t%nd cu &%na %n contractul i planul din !a0a ei' te.ar a uta &ai &ult dec%t ar putea s.o !ac el "reodat. :l se uit la acele docu&ente le1ale. . 5.a& e>a&inat niciodat cu aten0ie contractul sta. ?a nai#aF :ra& prea !urios. $e c%te ori & 1%ndea& la el' &i se !cea 1rea0. 5u putea& s & uit la el. . 5u te %n"inui de ne1li en0. Pro!it de aceast in!or&a0ie acu&. (ai #ine &ai t%rziu dec%t niciodat. Cand+ %l "zu adun%nd *%rtiile i %n1*esuindu.le %n cutia &etalic' i1nor%nd sortarea pe care o !cuse ea cu 1ri . . Gotui' siste&ul de %ndosariere las de dorit. :l %i arunc un z%&#et str%&#. 2ncuind cutia i 0in%nd.o su# #ra0' ocoli &asa. 9prindu.se l%n1 ea' o apuc de pr i %i ddu capul pe spate. . ,pune.&i despre a&an0i. Pri"irea ei r&ase netul#urat. . Hi.a& spus asear. 5.au e>istat. 5.a !ost nici unul.
~ 117 ~

SANDRA BROWN . $e ce n.ai ne1at z"onurile7 . $e ce.a !i !cut.o7 :rau total neade"rate. /& re!uzat s le dau satis!ac0ie ne1%nd. (orton a !ost cel care a a"ut a&ante. (i.a !ost necredincios c*iar de la %nceputul cstoriei noastre aproape. $up ce a c%ti1at locul %n Con1res' s.a 1%ndit c nite !e&ei %n plus i se cu"eneau ca un pre&iu pe care era !iresc s.l pri&easc. ,e a!ia %n !a0a &ea' tiind c "oia& s &en0in !a&ilia unit de dra1ul lui ,cott. C%nd &.a& sturat i nu i.a& &ai putut tolera in!idelitatea nici &car o zi' i.a& cerut s di"or0&. (.a a&enin0at c "a cere custodia lui ,cott dac cer di"or0ul pe &oti" de adulter' ceea ce i.ar !i a!ectat i&a1inea. . 5.ar !i o#0inut niciodat custodia #iatului. . Poate c nu. $ar n.a& "rut s.l supun pe ,cott unui ase&enea proces ori#il i (orton tia asta. 2n plus' nu era& con"ins c o s c%ti1. /"ea destui prieteni sus.pui care erau 1ata s declare su# ur&%nt c & culcase& cu ei. . 9a&eni care %i datorau lui (orton anu&ite !a"oruri politice. . C%nd te.a& acuzat c ai !ost o so0ie necredincioas' de ce n.ai ne1at7 $e ce &.ai lsat s te c*inuiesc7 . C%nd (orton a %nceput s rsp%ndeasc z"onurile %n le1tur cu aa. zisele &ele a"enturi' propria &ea &a& &.a &ustrat c n.a& !ost &ai discret. 5.a& ne1at nici atunci. $ac ea "oia s cread o ase&enea &inciun despre &ine' era& 1ata s.i dau "oie s.o !ac. $in &o&ent ce a"ea at%t de pu0in %ncredere %n &ine' nu &i.a &ai psat ce prere a"ea. . /tunci' de ce &i.ai spus &ie7 Cspunsul nerostit plutea %ntre ei. Prerea lui ;a<K %n le1tur cu ea conta e>tre& de &ult. $e1etele lui %i 0inuser prul str%ns. /r !i tre#uit s si&t o durere %n 1%t' dar nu si&0ea ni&ic' %n a!ar de cldura oc*ilor lui care i se re"rsa peste !a0. :l %i aps capul !r s "rea' apropiindu.l de el' iar ea ridic &%na instincti" i i.o puse pe coapsa iui' sus. :l scoase atunci un 1ea&t puternic i' respir%nd %ntretiat' %i spuse@ . $ac te &ai ui0i la &ine ast!el' "a tre#ui s... )taia din u %i !cu s se despart. Cand+ %i trase &%na repede i ;a<K %i desprinse de1etele din prul ei' d%ndu.se %napoi. . =ntr.
~ 118 ~

OSTATECA LUI HAWK Aocea %i era la !el de %ntunecat ca oc*ii care o !i>au. :rnie intr i %i ddu sea&a i&ediat de situa0ie. /t&os!era era %ncrcat de atrac0ie se>ual. . Pot s "in &ai t%rziu' spuse el d%ndu.se %napoi. . 5u' zise ;a<K. Goc&ai "oia& s "in s te caut. /"e& &ulte de "or#i. 5ici &car nu %ncuie ua ca#anei c%nd plec.

~ 119 ~

SANDRA BROWN

Capitolul unspre!ece
/t&os!era din urul !ocului %n seara aceea !u aproape sr#toreasc. Consiliul tri#al a"ea un plan care a"ea s.i !ac s reintre %n posesia &inei. 9a&enii nu tiau cu e>actitate care era acel plan' dar nici nu.i interesa. /"eau %ncredere %n consiliu pentru a rezol"a pro#le&a pentru ei. Go0i e!ii' i %ndeose#i ;a<K' erau trata0i cu &ai &ult respect dec%t de o#icei. Bo*nn+ se apropie de ptura lui ;a<K c%nd el i Cand+ &%ncau. $in ziua %ncercrii ei nereuite de a !u1i' ori de c%te ori %l "zuse pe t%nr' acesta &uncea cu s%r1' de parc ar !i "rut s.i ia re"ana pentru toat ne1li en0a din trecut. /cu& %i %ntinse a&#ele #ra0e paralel cu p&%ntul. 5u &ai tre&urau. . ,%nt treaz de trei zile' spuse el. ;a<K nu sc*i0 nici un z%&#et' dar t%nrul nici nu se ateptase s o !ac. . /i !cut o trea# #un %n pri"in0a ca&ionetelor i &.ai !cut s a& din nou %ncredere %n tine. C%nd o s re%ncepe& &unca %n &in' tot ec*ipa&entul "a tre#ui re"izuit. Ge "oi nu&i supra"e1*etor per&anent al 1ara ului' dac "ei accepta s ur&ezi cursurile colii de &ecanic din ora. Gri#ul %0i "a ac*ita toate ta>ele. Ge intereseaz7 . $a. ;a<K %i arunc o pri"ire. . 9 s & ocup de asta c%t de cur%nd. 9c*ii lui Bo*nn+ sclipir' dar nu &ai spuse ni&ic %nainte s plece. 5u &ai sttea sin1ur ca %nainte' ci %n co&pania celorlal0i. Cand+ %l "zu apropiindu.se de una din tinere' %ncep%nd s.i "or#easc o"itor. . Cred c or1oliul rnit i ini&a lui zdro#it sunt pe cale de "indecare. ;a<K apro# a#sent' dar aten0ia %i !usese atras de a de cuplul care se apropia de ei' 0in%ndu.se de &%n. 6n t%nr %nalt i &%ndru' i o !e&eie care %i 0inea s!ioas pri"irea %n p&%nt. . )un "enit acas' /aron' %i spuse ;a<K #r#atului. . $oar pentru dou zile. (.a& %nscris' dar %ncep cursurile a#ia luni. . /i a"ut destui #ani7
~ 120 ~

OSTATECA LUI HAWK G%nrul %ncu"iin0. ,e uit la !at i' pentru pri&a oar' %ncepu s dea se&ne de ner"ozitate' %i u&ezi #uzele i %i spuse lui ;a<K@ . / "rea s.0i cer per&isiunea de a & cstori cu $a<n Banuar+. ;a<K %i a0inti pri"irea asupra lui $a<n' care i.o sus0inu pu0in' apoi i.o co#or% din nou %n p&%nt. . 8i coala7 . 9 ter&in %n &ai' %i a&inti /aron. /& "rea s ne cstori& %n iunie' anul "iitor. 8i a& "rea ca toa&na "iitoare s se %nscrie i $a<n la cole1iu. . :>ist ce"a ce tre#uie s prezin0i consiliului. . /& "rut s.o !ac astzi dup.a&iaz' dar n.a& !cut.o pentru c a& tiut c se dez#at alte pro#le&e &ai i&portante' spuse el i %i arunc o pri"ire lui Cand+. l.a& consultat pe to0i ceilal0i e!i ai consiliului i &i. au dat per&isiunea. . Da&ilia lui $a<n e de acord7 . $a. . 8i ea7 G%nrul o trase %n !a0 uor. . Areau s & &rit cu /aron Gurn#o<' spuse ea cu un 1las s!ios. . /tunci a"e0i per&isiunea &ea' zise ;a<K. $ar nu %nainte de a.0i ter&ina studiile' /aron' adu1 el repede. Cei doi %i &ul0u&ir cu respectul cu"enit i plecar. 2nainte ca %ntunericul s.i %n"luie' Cand+ i ;a<K o "zur pe $a<n lu%ndu.i de 1%t lo1odnicul i lipindu.i trupul de al lui. . (.ndoiesc c or s atepte p%n %n iunie. . :u &.ndoiesc c or s atepte p%n di&inea0' dac $a<n are "reun cu"%nt de spus' zise Cand+. ;a<K %ntoarse capul repede i c*ipul su se"er %ncerc s re0in un z%&#et pro"ocat de co&entariul ei. . ,per doar s n.o lase %nsrcinat' !or0%ndu.&' ast!el' s sta#ilesc data nun0ii cu c%te"a luni &ai %nainte. 5e intereseaz !oarte &ult educa0ia lui /aron. P%n acu& nu ne.a %nelat ateptrile. (i.era tea& s nu cunoasc "reo !at al# la cole1iu i... ,e #ucura c %l cunoscuse pe acel o&' care nu cuta s !ie %ntotdeauna pe pri&ul loc. 2nainte s.l cunoasc pe ;a<K 9LGoole' nu crezuse c e>ista aa ce"a.
~ 121 ~

SANDRA BROWN $ar' %n ti&p ce continua s.l pri"easc' se petrecu ce"a cu ea. ;a<K era sin1ur. C*iar dac se a!la %ntre oa&eni care %l respectau' era separat de ei. /cea separare o !cea s si&t o durere %n su!let. Griste0ea se "edea !oarte li&pede %n oc*ii lui al#atri. 9 0inea ascuns cu 1ri ' dar' %n anu&ite &o&ente' cine"a !oarte atent o putea o#ser"a. $in cauza copilriei ne!ericite i a senti&entului de "ino"0ie care %l apsa' su!erea %n tcere i sin1ur. 2nainte s.i poat e>a&ina e&o0iile din interior' ,cott apru i se aez pe ptur l%n1 ea. . )un' &a&i' spuse el i' neo#inuit de poso&orit' se 1*e&ui l%n1 ea i %i puse capul pe pieptul ei. . )un' dra1ul &eu. 6nde ai !ost7 5u te.a& "zut de&ult. Ce.ai !cut7 . 5i&ic. :a %l pri"i pe ;a<K %ntre#toare' dar acesta ridic din u&eri' art%nd c nu tia ce anu&e i.ar !i putut pro"oca lui ,cott &elancolia aceea. . ,.a %nt%&plat ce"a7 . 8i ce7 %ntre# Cand+ c%nd el tcu #rusc' ls%nd !raza neter&inat. . 5i&ic. . 8i ce7 insist ea. . 8i s "rea s se %nsoare cu ea. . /r !i !ost c*iar at%t de 1roaznic7 9 durea ini&a. 5u "oia s.i aud rspunsul' dar tia c tre#uie. . /"e& ne"oie de tineri puternici i inteli1en0i ca /aron. $ac s.ar !i cstorit cu o !e&eie al#' &ai &ult ca si1ur c ar !i prsit tri#ul. . 8i niciodat n.ar &ai !i !ost pri&it %napoi' adu1 ea %ncet' ceea ce el e"itase s spun. . /r !i putut tri %n rezer"a0ie' dar n.ar !i a"ut o !unc0ie %n consiliu. : !oarte di!icil' dac nu c*iar i&posi#il' s %&#ini dou culori. $ac ai ales' ai !cut.o pentru o "ia0 %ntrea1. 2ntoarse capul. Cand+ %i studie pro!ilul care se distin1ea pe !undalul !ocului. :ra un conductor dur' dar drept. 2i ad&ira si&0ul drept0ii. Pedepsele pe care le ddea erau su#tile' dar e!iciente. $atorit !aptului c laudele pri&ite din partea lui erau rare' erau i &ai "aloroase. Punea la su!let pro#le&ele !iecrui &e&#ru al tri#ului. . 5u' &or&i copilul. . :ti si1ur7
~ 122 ~

OSTATECA LUI HAWK . $a' nu&ai c... . 5u&ai ce anu&e7 :l se %ndrept. . Ponn+ o s ai# un alt copil. . 8tiu i cred c.i o "este &inunat. Gu nu crezi7 . Poate' dar le spune tuturor' zise el !c%nd un 1est ca pentru a cuprinde toat lu&ea. / spus c eu n.o s a&. Pute& s a"e& i noi unul' &&ico7 Ge ro1. Pe &o&ent' ru1&intea aceea o ls !r 1rai' dar dup aceea %ncepu s r%d uor i %i ddu o#inuitul rspuns printesc@ . (ai "ede& noi. . /a ai spus i despre iepura i n.a& pri&it nici unul. Pro&it c o s te a ut eu s ai 1ri de el. Ge ro1. . ,cott. Cu1&in0ile copilului %ncetar #rusc c%nd %l auzi pe ;a<K rostindu.i nu&ele. . Po!ti&. . 6nde 0i.e cu0itul7 ,cott %l scoase din centur. ;a<K %l lu i %l e>a&in. 9stateca lui ;a<K . 5u l.ai &ai pierdut7 )ine%n0eles c atunci c%nd i.l dduse %napoi' nu.i spusese c &a&a lui !usese cea care i.l luase %n ti&p ce se %&#r0iaser. . 5u' do&nule. . ;&&. Cred c &eri0i o rsplat pentru !aptul c ai at%ta 1ri de acest cu0it. 9 teac. . $ar are de a una' ;a<K. . $ar nu.i ca asta' spuse el i scoase o teac din piele din #uzunarul c&ii. )1 cu0itul %n ea i apoi i.l ddu lui ,cott' care %l pri&i cu respectul cu"enit s!intelor relic"e. . (a&' ;a<K. : e>celent. $e unde o ai7 . $e la #unicul &eu. / !cut.o pentru &ine c%nd era& ca& de "%rsta ta. Areau s.o pstrezi. 3Ca s.0i a&inteasc de &ine4. 5u spuse acest lucru' dar Cand+ auzi cu"intele %n &inte' rostite de 1lasul lui ;a<K. Prea un dar de adio. /cel 1%nd o !cu s.i si&t ini&a cuprins de panic' ceea ce nu a"ea nici un sens. 5u %ncercase c*iar ea s !u1' %n ur& cu c%te"a zile7 =ar acu&'
~ 123 ~

SANDRA BROWN 1%ndul de a pleca i de a nu.l &ai "edea niciodat pe ;a<K 9LGoole era %n1rozitor. Ce anu&e pro"ocase acea sc*i&#are a lucrurilor7 2nainte de a a"ea ti&p s se 1%ndeasc &ai &ult' ?eta' :rnie i $onn+ "enir la ei' acesta din ur& !iind at%t de i&presionat de teac' %nc%t %ncet s se &ai laude cu "iitorul !r0ior. . Are0i ca ,cott s stea din nou la noi7 %ntre# :rnie uit%ndu.se c%nd la ;a<K' c%nd la Cand+. . : &ai &ult loc la tine dec%t la &ine' re&arc ;a<K. /r !i &ult &ai #ine s stea la tine din acest &oti". . :l i &a&a lui ar putea sta %n ca#ana pe care au ocupat.o c%nd au "enit aici. /lternati"a lui :rnie nu !u pe placul lui ;a<K. . Docul n.a &ai !ost !cut de c%te"a zile. /r !i prea !ri1. . ,cott nu ne deran eaz deloc' spuse ?eta' ne#1%nd de sea& tensiunea din at&os!er i se %ndeprt cu a&%ndoi #ie0ii. :rnie prea c ar !i "rut s spun &ai &ulte' dar rz1%ndindu.se' %i ur&. . Cred c :rnie nu prea & place' spuse Cand+ c%nd nu &ai putea !i auzit. ;a<K se ridic iute' !r s.i !oloseasc &%inile i o a ut i pe Cand+. ,tr#tur %&preun ta#ra spre ca#ana lui. . ?ui :rnie nu.i plac !e&eile al#e %n 1eneral. . (i.a& dat sea&a. . Consider c s%nt a1resi"e i prea detepte. . 5u s%nte& destul de supuse. 9stateca lui ;a<K . Ca& aa ce"a. . $ar prerea ta care e7 . Cred c :rnie e o cauz pierdut %n ceea ce pri"ete &icarea !e&inist. . Care e prerea ta %n le1tur eu !e&eile al#e7 . Areuna anu&e7 / unseser de a i el %nc*ise ua e>act c%nd puse %ntre#area. Cand+ se %ntoarse s.l pri"easc. . Care e prerea ta despre &ine7 :l %naint p%n c%nd a unse doar la c%0i"a pai de ea. . 2nc nu &i.a& !or&at o opinie. . 9 pri& i&presie7 %ntre# ea coc*et%nd.
~ 124 ~

OSTATECA LUI HAWK . Ge.a& "rut %n pat. :a %i 0inu rsu!larea. . /*. ,in1ura lu&in din %ncpere pro"enea de la !ocul din so#. 6&#re pline de 1ra0ie dansau pe pere0ii din #uteni' pe podea i pe cei doi oa&eni care se pri"eau %n oc*i. C%t"a ti&p at%ta !cur. $up aceea' &ic%ndu.se %n1rozitor de %ncet' ;a<K "eni l%n1 ea i %i trecu de1etele prin prul ei. 1.1 %n!oie i i.l 0inu %n lturi' pri"ind lu&ina !lcrilor !iltr%ndu.se printre !irele #londe. . /i un pr !oarte !ru&os' &ai ales ia lu&ina !ocului. ?ui Cand+ %i !u 1reu s "or#easc' dar rosti un &ul0u&esc r1uit. ;a<K %i lu !a0a %n &%ini i %i trecu de1etele &ari peste 1enele ei. . Culoarea oc*ilor ti e ca a pri&elor !runze de pri&"ar. 2i co#or% &%inile apoi pe 1%tul ei i o clip %i uni de1etele %n urul lui %nainte s le lase s alunece &ai departe spre piept. 2n di&inea0a aceea' pri&ise o c&a curat' care nu era deloc &ai atr1toare dec%t cele de dinainte' dar ;a<K nu prea s o#ser"e. Prea s.l intereseze &ai de1ra# !elul cu& ea %i ddea !or& pr0ii din !a0. Delul %n care se uit la ea o !cu s se si&t &ai !ru&oas ca oric%nd. (%inile lui alunecar peste s%ni. . ,coate.o' spuse el ls%ndu.i #ra0ele s.i at%rne pe l%n1 trup. :a %i ls capul %n os o clip pentru a localiza pri&ul nasture' apoi' pri"indu.l %n oc*i' %i desc*eie pe to0i ceilal0i i %i scoase c&aa' ls%nd. o s cad pe podea. 2l "zu pe ;a<K %n1*i0ind %n sec i %ntinz%nd &%na spre ea' dar oc*ii ei erau %nc*ii de a c%nd el o atinse. . Dru&oi s%ni' spuse el cuprinz%nd.o cu delicate0e. ,!%rcuri !ru&oase i sensi#ile. ,coase un o!tat ad%nc c%nd s!%rcurile ei se %ntrir su# atin1erea de1etelor lui. Plec%ndu.i capul' &%n1%ie unul cu "%r!ul li&#ii. Cand+ si&0i un !ior %n sto&ac i 1e&u uor. :l continu' %ncercuind acele "%r!uri ri1ide cu li&#a sa a1il' p%n c%nd a unser aproape s.l atin1. Ceea ce' e"ident' "oia. 2i desc*eie repede c&aa i i.o scoase' ner#dtor. Pun%ndu.i &%inile puternice pe spatele ei' o trase la piept. ,%nii ei lsar ur&e u&ede pe pieptul lui. Ie&%nd de plcere c%nd "zu acest lucru' %i ls capul %n os i o srut. 5u era un srut laco&' ci pro!und i cercettor' de parc ar !i "rut s.i atin1 su!letul.
~ 125 ~

SANDRA BROWN Continuar s se srute' !rec%ndu.i nasurile' o#ra ii' #r#iile i #uzele. 2n cur%nd' Cand+ %i ddu sea&a de ce nu o %&#r0ia. 2i desc*eia #lu1ii. C%nd o !cu' se %ndeprt pu0in de ea. Cespirau nere1ulat i se pri"eau. 2n cele din ur&' Cand+ %i co#or% pri"irea spre pieptul lui' care era incredi#il de neted i lucios' splendid alctuit din &uc*i' oase i piele. $e1etul ei contur linia care %i &arca &uc*iul pectoral. / un1%nd la stern' ur& acea sco#itur uoar' !%ia de pr ne1ru i &tsos' ls%ndu.i de1etul s alunece de.a lun1ul ei p%n la #uric. /colo ezit' netiind ce anu&e se atepta din partea ei. 5u tre#ui s atepte prea &ult pentru a a!la' cci ;a<K %i lu &%na i i.o %ndrept spre desc*iztura #lu1ilor' dar o ls s *otrasc sin1ur' lu%ndu.i &%na de pe a ei. Cand+ %nc*ise oc*ii i se aplec %nainte' %ntoarse capul i %i lipi o#razul de pieptul lui. /#ia atunci %i ls &%na s alunece %n prul acela des. C%nd %l atinse' el se cutre&ur' iar c%nd %l cuprinse' el %i stri1 nu&ele i o lu %n #ra0e. :a %i ddu capul pe spate pentru a.i pri&i srutul pti&a. :l %i strecur &%na su# !usta ei %ndeprt%ndu.i c*ilotul' %i apuc !usta i %i trase oldurile spre ale lui. ,e atinserJ contactul !u &ai &ult dec%t puteau suporta. ;a<K se %ndrept spre pat i se aez reze&at' pe u&tate de perete' tr1%nd.o %n #ra0ele lui. Hin%ndu.i oldurile' %i trase corpul spre 1ura lui i o srut prin !ust. Cidic%ndu.i.o apoi' %i srut #urta' pulpele netezi i triun1*iul de pr %ntunecat dintre ele. ,e ls i &ai os' continu%nd s o srute' separ%nd i cercet%nd acea !e&initate &tsoas cu li&#a. /proape i&ediat' Cand+ a unse la un or1as& cutre&urtor. 2nainte s.i re"in co&plet' el %i trase oldurile deasupra !ier#in0elii lui ri1ide. )uzele li se %nt%lnir %ntr.un srut laco& i plin de pasiune. (%inile lui %i 1*idau &icrile aps%ndu.i uor oldurile. $orind cu disperare s.i !ac pe plac' ea ls la o parte orice in*i#i0ie i ddu &ai &ult dec%t ceruse el. C%nd se lsar prad pasiunii care a&enin0a s.i &istuie' trupurile lor erau acoperite de sudoare. :puiza0i i a#ia put%nd s se &ai &ite' se despr0ir doar at%t c%t s.i scoat i restul *ainelor. ;a<K %i trase atunci trupul 1ol l%n1 el i puse o ptur peste ei. . :rnie n.ar !i de acord' opti ea' cu 1ura lipit de 1%tul lui.
~ 126 ~

OSTATECA LUI HAWK . ?a nai#a cu :rnie' spuse el r%z%nd uor %n urec*ea ei. E%&#etul ei dispru deodat. . ;a<K' nu "reau s.0i co&pro&i0i pozi0ia %n cadrul tri#ului din cauza &ea. . Ceea ce s.a %nt%&plat %n seara asta nu "a sc*i&#a ni&ic. . :ti si1ur7 . 8' spuse el pli&#%ndu.i de1etul peste #uzele ei. ,%nt u&!late. . Diindc te.a& srutat prea tare. . 2&i pare ru c 0i.a& !cut aa ce"a. . (ie nu' spuse ea i' ridic%ndu.se pu0in' %l srut. 2&pr0ir un srut lun1 i dulce' %n ti&p ce &%inile lui o &%n1%iau pline de dra1oste. Cand+ %i a&inti !oarte pu0in din ceea ce ur& dup aceea. 2ntins peste pieptul lui' acoperindu.i cu prul pielea ar&ie i auzindu.i #tile ini&ii care %i rsunau %n urec*i' ador&i. 9 trezi a#sen0a cldurii e&anate de trupul lui. 2nainte s desc*id oc*ii' %ncerc s se 1*e&uiasc &ai aproape de el. 2l cut cu &%inile' dar %nt%lni doar patul 1ol. $esc*ise oc*ii i se "zu sin1ur. 6i&it' se uit %n ur' dar se ls s cad din nou pe pern' rsu!l%nd uurat c%nd %l "zu la !ereastr. ,ttea cu u&rul spri init de per"az i pri"ea a!ar' !r s se &ite. :ra %nc 1ol' pr%nd s nu si&t rcoarea din %ncpere. 2n"elindu.se &ai #ine' Cand+ pro!it de !aptul c el nu tia c este o#ser"at. 6&erii lui erau la0i' iar torsul lun1 i #ine propor0ionat. Desele %i erau tari i %n1uste. /"ea pulpe lun1i i 1a&#e &usculoase. )ra0e' &%ini' picioare . nu.i 1sea nici un cusur. 2i ad&ir trupul ca !iind una din cele &ai &inunate crea0ii ale lui $u&nezeu. Ca !e&eie' %l dorea. :ra %n stare s.i o!ere at%ta plcere' s.i pro"oace senti&ente i senza0ii de e>isten0a crora *a#ar nu a"usese. :l dduse "ia0 unor pr0i ero1ene ale trupului ei care e>istaser %n stare latent %nc de c%nd se nscuse. :>ercita un !ar&ec e>traordinar asupra trupului el. Plin de e&o0ie' Cand+ ddu ptura la o parte i se duse l%n1 el. ,e lipi de spatele lui i' strecur%ndu.i #ra0ele pe su# ale lui' i le %&preun peste pieptul lui. . )un di&inea0a' spuse ea srut%ndu.i o&oplatul. . )un di&inea0a.
~ 127 ~

SANDRA BROWN . $e ce te.ai trezit at%t de de"re&e7 . 5.a& putut s dor&. . $e ce nu &.ai trezit7 . 5u era ne"oie. Poate ar !i tre#uit s.l lase %n co&pania propriilor lui 1%nduri' deoarece nu prea a"ea c*e! de "or#' dar nu "oia s se %ntoarc %n patul care prea at%t de 1ol !r el. . ?a ce te ui0i7 . ?a cer. . ?a ce te 1%ndeti7 :l o!t ad%nc' ceea ce.i !cu pieptul s se %nal0e i s co#oare' dar !r s !ac nici un z1o&ot. . ?a "ia0a &ea' la &a&a' la tata' la !ratele care s.a nscut &ort. ?a #unicul &eu. ?a irlandezul care s.a %nsurat cu o indianc !c%ndu.& s a& oc*i de al#. :a ar !i "rut s.i spun ce oc*i super#i a"ea' dar era con"ins c tia de a. (ai tia' de ase&enea' i ce si&0ea %n le1tur cu ei. . 5u.0i plac oc*ii ti pentru c nu s%nt speci!ici unui indian' nu7 :l ridic din u&eri cu indi!eren0' dar ea si&0i c aa era. 2i srut ira spinrii i %i des!cu &%inile peste a#do&enul lui' ls%ndu.le s alunece %ncet %n os. Grecur peste oasele oldurilor lui prin prul de pe trup' peste se> i peste partea de sus a pulpelor' %i si&0i trupul %ncord%ndu.i.se' dar nu %i rspunse %n &od desc*is. . :ti !ru&os' ;a<K 9LGoole. 2n toate pri"in0ele. (%inile ei %ncepur s urce din nou' nu&ai c' de data aceasta' atin1erea ei era &ai pu0in analitic i &ai &ult se>ual. $eodat' el %i prinse &%inile i i le 0inu ne&icate. . $u.te %napoi %n pat' %i spuse el tios. : !ri1. Cand+ scoase un 0ipt uor' speriat' i %i retrase &%inile repede. ,i&0indu.se respins cu #rutalitate' se %ntoarse' dar' %nainte s apuce s !ac doi pai' el o prinse de %nc*eietura &%inii i o opri #rusc. . Crezi c nu te "reau. :ra &ai de1ra# o a!ir&a0ie' nu o %ntre#are. . $ar nu.i aa' adu1 el %ncet' apoi. Cand+ nu a"u ti&p s reac0ioneze' pentru c el o ridic %n #ra0e' o lipi de perete i o penetr. Cu pal&ele lipite' &%inile lor erau 0intuite de
~ 128 ~

OSTATECA LUI HAWK perete de o parte i de alta a capului ei. /scunz%ndu.i !a0a %n prul ei' el %i !rec oldurile de ale ei' 1e&%nd. . 9*' $oa&ne. 5u "reau s te doresc' dar o !ac. 5u te "reau pentru c & !aci s !iu sla#. 6luit la %nceput' Cand+ %i %ncon ur &i locul cu picioarele i %l trase &ai aproape %ncep%nd s se &ite instincti". . 5u' nu te &ica' 0ine.o doar str%ns %n tine. D s dureze. 2ncon oar. &. ?as.& s te si&t %n urul &eu. ?as.& s stau... /*' nu' nu' nu... Cu"intele lui au !ost %ntrerupte de "alul cald i puternic. Iea&tul lui de eli#erare !u sczut' lun1 i plin de disperare. C%te"a &inute &ai t%rziu' o ls os. Cand+ %i cercet c*ipul cut%nd o e>plica0ie. 5u era i1nit. :ra surprins. 6i&irea ei con0inea tea&' dar nu tia de ce anu&e. 2nainte s apuce s.l %ntre#e ce se %nt%&pla' auzi z1o&ote care erau neo#inuite pentru ora aceea. ,e duse i se uit pe !ereastr. ,oarele care a#ia rsrea' %i arunca lu&ina peste &unte. ,iluetele care co#orau din con"oiul de &aini' preau nite insecte ne1re' aa cu& aler1au pe acel teren st%ncos. . ;a<KF stri1 ea. Poli0iaF Cu& au a uns aici7 Cu& de ne.au 1sit7 . :u i.a& c*e&at.

~ 129 ~

SANDRA BROWN

Capitolul doispre!ece
. Gu i.ai c*e&atF $e ce7 :l %i puse #lu1ii. . Ca s & predau. 2i ddu "estea !r ca pe c*ipul sau %n 1lasul lui s se si&t "reo e&o0ie. . /i !ace &ai #ine s te %&#raci. Ge "or atepta c%t &ai cur%nd. . ;a<KF stri1 ea' apuc%ndu.l de #ra0 i !or0%ndu.l s o pri"easc. Ce se petrece7 $e ce !aci asta7 Credea& c o s.i tri&i0i contractul 1u"ernatorului. :l scutur din cap' arunc%ndu.i *ainele una c%te una. . 9 copie i.a !ost tri&is ieri la #irou. $up ce i.a& lsat c%te"a ore s o citeasc' l.a& sunat. . /i "or#it c*iar cu el7 . / !ost destul de 1reu' dar dup ce a& lansat c%te"a a&enin0ri re!eritoare la "ia0a ta' a !ost de acord s.&i "or#easc. . 8i ce.a spus7 %l %ntre# ea ner#dtoare' c%nd el %i %ntoarse spatele %ncep%nd s.i pun i celelalte lucruri. . / spus c o s se 1%ndeasc !oarte #ine' dac & predau i " dau dru&ul' 0ie i lui ,cott. /& acceptat' dar nu&ai dac %&i 1aranta c "oi !i sin1urul %n"inuit de rpirea "oastr. (i.a 1arantat. . ;a<K' spuse ea cu a&rciune' str%n1%nd *ainele la piept. 5u.i drept. . Aia0a nu e %ntotdeauna dreapt. ;ai' %&#rac.te. . )ine' dar... . Pune.0i *ainele' dac nu "rei s te t%rsc 1oal p%n la poart. 5u cred c !ostul tu so0 ar aprecia asta. 5u se &ai purtase cu at%ta duritate din pri&a sear petrecut %n ta#ra aceea pro"izorie' i&ediat dup rpire. (a>ilarul %i era ri1id i oc*ii %i sclipeau de ur. . Ce rol oac (orton %n predarea ta7 . 5u tiu' dar si1ur " ateapt cu #ra0ele desc*ise.
~ 130 ~

OSTATECA LUI HAWK . Arei ca eu...' noi... s ne %ntoarce& la el7 9c*ii lui erau reci i lipsi0i de senti&ente c%nd spuse@ . Pu0in %&i pas. /i reprezentat un a&uza&ent plcut c%t te.ai a!lat aici. )un de pri"it. )un de si&0it. )un de...' zise el i !cu un se&n din cap spre patul r"it. $ac.i ade"rat c n.ai &ai a"ut a&an0i %nainte sau dup di"or0' %nsea&n c 0i.ai irosit talentul. Cand+ ar !i "rut din tot su!letul s.i stri1e durerea su!leteasc' dar se a#0inu. 2ntorc%ndu.i spatele' %i &uc #uzele. :ra at%t de zpcit %nc%t a#ia putu s se %&#race. C%nd ter&in' se %ntoarse spre el i %l "zu 0in%nd ua desc*is' cu un c*ip %&pietrit. 2n captul crrii care ducea spre ca#an' :rnie %l atepta %&preun cu ,cott. 9c*ii #iatului erau %nc u&!la0i de so&n. 8i &ai erau i tul#ura0i. C%nd ea i ;a<K se apropiar' copilul "eni %n !u1 spre ea. . (a&i' :rnie a zis c tre#uie s &er1 acas acu&. 5u tre#uie' nu7 5u pot s &ai stau7 :a %l lu de &%n i %i arunc un z%&#et &atern. . ( te& c nu &ai po0i' ,cott. : ti&pul s plec&. . $ar nu "reau s &er1 acas %nc. Areau s stau i s & &ai oc cu $onn+. Areau s.i "d !r0iorul c%nd se nate. . ,cott. /cel sin1ur cu"%nt rostit de ;a<K st"ili u"oiul de proteste. . ;a<K' eu... $up ce le arunc o sin1ur pri"ire oc*ilor reci ai lui ;a<K' copilul tcu. /#tut' ,cott ls capul %n os i sttu cu&inte l%n1 Cand+. :rnie i se aez %n !a0 lui ;a<K. . ?as.& s "in cu tine. . /& discutat despre asta de sute de ori. 5u te purta prostete. : ne"oie de tine aici pentru a.0i crete copiii. /i 1ri s !ie detep0i i puternici. D din ei #r#a0i %n ade"ratul sens al cu"%ntului. Da0a ridat a lui :rnie pru s se lun1easc i &ai &ult. 2i atinse u&rul lui ;a<K cu triste0e. ,e pri"ir un &o&ent %ndelun1at. 2n cele din ur&' :rnie %i co#or% &%na i se ddu la o parte. Cei trei' cu Cand+ i ,cott %n !a0' pornir spre poart. Cand+ era contient de pri"irile su&#re i 1ra"e care %i ur&reau din dosul !erestrelor.
~ 131 ~

SANDRA BROWN $incolo de poart' &ainile poli0iei !or&au un se&icerc ce inti&ida. 2l recunoscu pe cel care se a!la %n &i loc ca !iind 1u"ernatorul statului. 8i' l%n1 el' (orton. C%nd %l "zu' %i "eni s "erse. . 6ite.l pe tata' spuse ,cott' cu un 1las sczut i total lipsit de interes. . $a. . Cu& de e aici7 . )nuiesc c i.a !ost dor de tine i a "rut s te "ad. ,cott nu spuse ni&ic' dar nici nu iu0i pasul de #ucurie c %i "edea tatl. )a %ncepu s &ear1 c*iar &ai %ncet. . (a&i' de ce s%nt at%0ia poli0iti7 (i.e !ric. . 5.ai de ce s te te&i' ,cott. Aor s ne escorteze p%n acas' at%ta tot. . Ce %nsea&n asta7 . Ce"a ce nu !ac dec%t pentru oa&enii i&portan0i' ca preedintele' de e>e&plu. . /*. 5ici 1%ndul de a !i escorta0i nu %l entuzias&a prea &ult. 2nainte s a un1 la poart' ;a<K se opri. Cand+ se %ntoarse i se uit la el cu oc*i %ntre#tori. . A ateapt %naintea &ea. l.a& ru1at s " ia %nainte s & aresteze. $e dra1ul copilului. ;a<K cu ctue i %n1*esuit %ntr.o &ain de poli0ie. 2n sinea ei' se cutre&ur la 1%ndul c ,cott ar !i putut asista la aa ce"a. . ( #ucur c te.ai 1%ndit la asta. : cel &ai #ine' #ine%n0eles. 2n ciuda "or#elor aspre pe care el i le adresase &ai de"re&e' ini&a lui Cand+ era s!%iat. /r !i "rut s.i &e&oreze c*ipul. /r !i putut !i ulti&a oar c%nd %l "edea %n acel &ediu natural' su# cerul care a"ea culoarea oc*ilor lui' a"%nd %n spate &untele' care era la !el de aspru i ne%&#l%nzit ca pro!ilul lui. Grupul %i era la !el de %nalt i z"elt ca to0i copacii din ur. A%ntul %i r"ea prul i ea %i aduse a&inte de aripile ne1re i lucioase ale unei &a1ni!ice psri de prad. . ;a<K' tu nu "ii cu noi7 %l %ntre# ,cott cu un 1las tre&urtor. C*iar dac nu %n0ele1ea prea #ine ce se %nt%&pla' si&0ea c nu era %n re1ul ce"a. . 5u' ,cott. :u a& nite tre#uri de rezol"at cu aceti oa&eni' dar le "oi rezol"a dup plecarea "oastr. . / "rea s r&%n aici' cu tine.
~ 132 ~

OSTATECA LUI HAWK . 5u se poate. . Ge ro1' zise copilul 1ata s pl%n1. 6n &uc*i z"%cni %n o#razul lui ;a<K' dar %i &en0inu atitudinea &%ndr. . 6nde s%nt cu0itul i teaca7 Cu oc*ii plini de lacri&i i cu #uzele tre&ur%nd' ,cott le atinse %n locul unde erau ataate de curea. . Doarte #ine. Areau s ai &are 1ri de &a&a ta. . Pro&it c o s a&. :l %i str%nse atunci u&rul cu putere' aproape %n acelai &od %n care %i luase :rnie r&as #un de la el' apoi %i retrase &%na i se ddu %napoi repede' parc retez%nd un cordon in"izi#il' arunc%ndu.i lui Cand+ o pri"ire ptrunztoare. . $uce0i.". 2nainte s.i piard r#darea. :rau o &ie de lucruri pe care ea ar !i "rut s i le spun' dac ar !i a"ut ti&p i dac ;a<K ar !i "rut s le asculte. /dun%ndu.i !or0ele' se %ntoarse i %l trase pe ,cott dup ea. =eir %&preun pe poart. (orton "eni repede spre ei i o apuc de u&eri. . Cand+' eti tea!r7 8i.a pus %n aplicare a&enin0rile i te.a rnit7 . =a.0i &%inile de pe &ine' %i spuse ea printre din0i' iar el o pri"i uluit. Pentru a nu se da' %ns' %n spectacol' o ascult. . ,cott' eti tea!r' !iule7 . ,%nt #ine' tticule' dar de ce tre#uie s "in acas acu&7 . Po!... . $o&nule 1u"ernator /da&s' spuse Cand+ atunci. /cesta !usese dotat cu talente oratorice i politice care co&pensau !izicul deloc i&presionant i #urtos i capul care era prsit de pr %n &od pre&atur. Pi %nainte. . $a' doa&n Price. Cu ce " pot a uta7 o %ntre# el lu%ndu.i &%na. 2&i dau sea&a c tre#uie s !i trecut printr.un c*in %n1rozitor. Pute0i s. &i cere0i orice i dorin0a " "a !i %ndeplinit. . A &ul0u&esc. Are0i s le spune0i do&nilor o!i0eri s lase ar&ele la o parte7 Iu"ernatorul r&ase surprins pe &o&ent. ,e ateptase ca ea s cear *ran' ap' *aine curate' %n1ri ire &edical' protec0ie. Cu1&intea lui Cand+ %l lu' %ns' prin surprindere.
~ 133 ~

SANDRA BROWN . $oa&n Price' stau cu ar&ele scoase pentru a " prote a. 5u ne putea& #aza pe pro&isiunea do&nului 9LGoole de a " eli#era ne"t&a0i. . $e ce nu7 %ntre# ea. Pre& "t&a0i %n "reun !el7 . Pi' nu' dar... . $o&nul 9LGoole nu ".a dat cu"%ntul c nu ne "a !ace nici un ru7 9 spusese la %nt%&plare' dar' dup st%n eneala de pe c*ipul 1u"ernatorului' %i ddu sea&a c era un ade"r. . )a da. . /tunci' spune0i.le' " ro1' s lase ar&ele' alt!el nu & &ic din acest loc. /r&ele %&i sperie copilul. (orton %i propti &%inile %n olduri. . Cand+' ce nai#a crezi... . 5u.&i &ai "or#i cu tonul sta' (orton. . $a' c*iar' zise i ,cott. ;a<K o s se %n!urie !oarte tare dac 0ipi la &a&i. . =.auzi... Iu"ernatorul /da&s ridic &%na. . A ro1' do&nule Price. ,e pare c doa&na Price are ce"a de spus. . :>act. /r&ele7 /da&s %i arunc o pri"ire' uit%ndu.se peste u&rul ei la #r#atul care sttea la c%0i"a zeci de &etri pe o piatr. Dc%nd un se&n' 1u"ernatorul %l c*e& pe e!ul reprezentan0ilor D)=.ului cu care discut c%te"a secunde. Cand+ tre#ui s.i spun i acestuia ce "or#ise cu 1u"ernatorul' dar' %n cele din ur&' se ddu ordin ca toate ar&ele s se pun la o parte. /#ia atunci' nodul din pieptul ei %ncepu s &ai sl#easc. . /0i pri&it ieri un plic cu un &aterial >ero>at din partea do&nului 9LGoole7 . 2ntr.ade"r' spuse 1u"ernatorul. 9 lectur !oarte interesant. . 8i n.a0i "or#it cu el la tele!on %n le1tur cu respecti"ul &aterial i cu o e"entual cercetare7 . )a da. . /tunci nu e ne"oie de asta' spuse ea art%nd spre &ainile poli0iei. . $ar a !ost de acord s se predea autorit0ilor. . Pentru ce7 . Pentru ce7 e>cla& (orton. / co&is un delict !ederal. . ?.a e>ecutat. $ar cine l.a pus la cale7 2i stri1 ea.
~ 134 ~

OSTATECA LUI HAWK (orton se !cu cenuiu. :l !iind deoca&dat a&u0it' Cand+ se %ntoarse spre 1u"ernator' ale crui spr%ncene erau unite %n se&n de dezapro#are i suspiciune. . $o&nule 1u"ernator /da&s' (orton este sin1urul "ino"at de %ntre1ul incident. :l l.a !cut pe do&nul 9LGoole s cread c &ina Pu&a sin1uratic "a !i redat tri#ului' dac a"ea s.i !ac aceast &ic 3!a"oare4. =nutil s &ai spun' (orton nu s.a 1%ndit niciodat dec%t la sine. :l %nsui a pus la cale aceast rpire pentru pu#licitatea pe care i.o putea o!eri %nainte de ale1erile din noie&#rie. Pri"irea 1u"ernatorului l.ar !i putut pre!ace pe (orton %ntr.o stan de piatr' spun%ndu.i c a"ea s rezol"e acea pro#le& &ai t%rziu. $eoca&dat' tre#uia s se ocupe de altele. . Gotui' do&nul 9LGoole ".a rpit din acel tren' doa&n Price. . $ac "a !i acuzat' "oi ura c n.a !ost aa. Aoi declara c a& &ers de #un"oie cu el' spuse ea cate1oric. . / !urat #ani de la unul din pasa1eri. . / luat #ani care' practic' i.au !ost pui %n &%n de un 1urali" care se credea spiritual. C%nd oa&enii "or !i c*e&a0i s depun &rturie' "or !i ne"oi0i s recunoasc acest lucru. Goat lu&ea a crezut c 3atacul4 a !ost %nscenat. 5i&eni nu s.a a!lat %n pericol. 5ici un &o&ent. . 5i&eni' %n a!ar de du&nea"oastr i de !iul du&nea"oastr. . 5iciodat' spuse ea scutur%nd din cap cu *otr%re. . /& pri&it o #luz s!%iat i ptat de s%n1ele du&nea"oastr. :a ridic de1etul tiat. . 6n &ic accident la #uctrie' &in0i ea. )luza nu era a &ea. Daptul c a &%n it.o cu s%n1ele &eu i ".a tri&is.o a !ost un 1est de disperare din partea do&nului 9LGoole' cu scopul de a " atra1e aten0ia. 5u ne.a& a!lat niciodat %n pericol' %ntre#a0i.l pe ,cott. Iu"ernatorul se uit la #iat. /cesta ur&rea discu0ia at%ta c%t %i per&itea "oca#ularul su li&itat. Iu"ernatorul se ls %n 1enunc*i i %l %ntre#@ . ,cott' 0i.a !ost "reodat tea& de indieni7 :l se %ncrunt pu0in cut%nd s.i a&inteasc. . Pu0in' c%nd &.a& urcat pri&a oar pe cal cu :rnie' dar &i.a spus c n.o s & lase s cad. Pe ur&' &i.a !ost pu0in !ric de Iero&ino' pentru c & tot %&pun1ea cu capul. . Iero&ino e un 0ap' e>plic Cand+.
~ 135 ~

SANDRA BROWN . Got nu.&i place !oarte &ult' recunoscu copilul. . $o&nul 9LGoole 0i.a !cut "reun ru7 ,au te.a a&enin0at c.0i "a !ace ru7 6luit de %ntre#are' ,cott scutur din cap. . 5u. ;a<K e !oarte #un' spuse el i' uit%ndu.se %n spate' %i !cu cu &%na #ucuros. 5u.&i rspunde pentru c nu.i place c toate &ainile astea s%nt parcate pe iar# i las ur&e. Eice c' uneori' oa&enii !ac lucruri rele p&%ntului. $e aceea ei e>tra1 ar1intul aa cu& o !ac' ca s nu strice ce"a la supra!a0. Iu"ernatorul era "dit i&presionat de ceea ce auzea' dar %i &ai puse lui ,cott o ulti& %ntre#are@ . =.a !cut "reun ru &a&ei tale7 ,cott %i duse &%na streain la oc*i i se uit la ea. . 5u. $ar a"ea un cu0it... . 6n cu0it7 . Msta' spuse ,cott sco0%nd cu0itul din noua lui teac. (i l.a dat i &i. a spus c' dac.i !ace "reun ru &a&ei' pot s.l %n un1*ii cu el drept %n ini&. $ar n.a !cut ni&ic ru' aa c n.a tre#uit s.l %n un1*ii. Gotui' nu cred c a !i !cut.o' pentru c ;a<K a zis c un cu0it e #un ca s upoi ani&alele i s cure0i pete' nu s ataci un o&. (orton se %ntoarse repede spre Cand+. . ?.ai lsat pe !iul &eu s se oace cu cu0ite7 Arei s de"in un sl#atic ca noul tu a&ant7 o %ntre# el art%nd cu &%na spre ;a<K' repezindu.se s ia cu0itul. $.&i sta. . 5uF 0ip ,cott %nco"oindu.se pentru a apra cu0itul' dar (orton se repezi.i %l apuc de #ra0 cu #rutalitate. ;a<K sri atunci de pe st%nc i "eni %n !u1 spre el. /r&ele auto&ate care' p%n atunci' !useser ascunse' ieir i&ediat la i"eal i !ur %ndreptate spre el. . 5u tra1e0iF stri1 1u"ernatorul ridic%nd &%inile. $up o clip de %ncordare' se %ntoarse spre Cand+. . $oa&n Price' ne.a0i !ost de &are a utor %n l&urirea acestei... !cu o pauz i %i arunc lui (orton o pri"ire uci1toare' ne!ericite ne%n0ele1eri' dar & te& c nu pot lsa lucrurile aa cu& s%nt. . $e ce nu7
~ 136 ~

OSTATECA LUI HAWK . /cest incident i.a costat pe pltitorii de i&pozite o su& !oarte &are de #ani. . ?a !el %i "a costa i dac do&nul 9LGoole "a !i arestat inutil. . Pu#licul "a cere o e>plica0ie satis!ctoare. . ,%nt con"ins c "e0i 1si una' do&nule 1u"ernator. I%ndi0i." ce pu#licitate ".a0i !ace dac a0i sus0ine cauza indienilor. :l o pri"i 1%nditor. . Doarte #ine' " pro&it c & "oi ocupa i&ediat de pro#le&a &inei. /cu&' " pot conduce acas cu &aina &ea7 . A &ul0u&esc' do&nule 1u"ernator' dar nu ne %ntoarce&. . Pute& s r&%ne&7 e>cla& ,cott. Pot s & duc s.i spun lui $onn+7 Dr s atepte per&isiunea ei' o rupse la !u1 pe l%n1 tatl lui' intr%nd pe poart. (orton %ncepu s protesteze' dar /da&s %l reduse la tcere cu un 1est din &%n' %ndrept%ndu.i apoi din nou aten0ia asupra lui Cand+. . 2n acest caz' "re0i s.i trans&ite0i un &esa do&nului 9LGoole7 . Cu &are plcere. . ,pune0i.i c "oi aran a o %nt%lnire cu reprezentan0ii Consiliului =nter. Gri#al' ai )iroului pentru Pro#le&ele =ndienilor' cu a"oca0ii &ei i cu actualii proprietari ai &inei. ,%nt si1ur c. "a !i de !a0 i un a1ent al !iscului. =&ediat ce "o& !i>a data i locul' "oi lua le1tura cu el. 2ntre ti&p' i.a su1era s se %ntoarc %n satul din apropierea &inei' . A &ul0u&esc !oarte &ult' do&nule 1u"ernator' spuse ea str%n1%ndu.i &%na. A &ul0u&esc. 5u.i arunc lui (orton nici &car o pri"ire' dei el %i adres un cu"%nt ur%t. /cel epitet i dispre0ul lui nu a"eau nici o i&portan0 pentru ea. 2i 0inea pri"irea a0intit asupra #r#atului care sttea dincolo de poart. =ni&a %i #tea cu putere' dar paii %i erau si1uri i o purtau spre el. C%nd nu %i &ai despr0eau dec%t c%0i"a centi&etri' %i pri"i c*ipul dur i %i spuse@ . (.ai luat din trenul la cu !or0a' aa c eti le1at de &ine. 8tiu c & doreti. )nuiesc c & iu#eti c*iar' dei nu "rei s recunoti' dar &ai &ult dec%t orice altce"a' ai ne"oie de &ine' ;a<K 9LGoole. /i ne"oie de &ine s te 0in %n #ra0e noaptea c%nd eti sin1ur. /i ne"oie de prerea &ea c%nd eti c*inuit de %ndoieli. /i ne"oie de dra1ostea &ea. 8i eu de a ta. C*ipul lui r&ase i&pasi#il. :a %i u&ezi #uzele ner"oas.
~ 137 ~

SANDRA BROWN . 8i' %n plus' &.ai !ace & tri&i0i %napoi acu&. Eri o u&#r de a&uza&ent %n oc*ii &ic' a!und%ndu.i &%na %n prul ei i %l %n!ur %n urul pu&nului p%n c%nd de"eni stp%n pe &icrile capului ei. /tunci i.l ddu pe spate i %i captur 1ura %ntr.un srut p%r olitor' a!ectuos' dup care atinse din nou o#razul &icu0ului' care se u&!la i se dezu&!la %n ti&p ce su1ea zdra"n la s%nul &a&ei lui. : !ru&os' nu7 C*ipul lui ;a<K era plin de &irare i ad&ira0ie. :ra tot se"er' dar spre deose#ire de anul precedent' trsturile i se %ndulceau &ai des acu& . c%nd r%dea de nz#%tiile lui ,cott' c%nd !cea dra1oste cu Cand+' c%nd pri"irile li se %nt%lneau %n pu#lic i nu.i puteau co&unica dra1ostea dec%t %n tcere. . /#solut' dar "d ce"a din te&pera&entul tu de a' spuse ea deprt%nd copilul de s%n. Pu&nul acestuia se a1it %n aer i c*ipul i se contorsiona ne&ul0u&it. . ?initete.te' ai ter&inat doar %n partea asta' %l cert Cand+ cu #l%nde0e' &ut%ndu.l la cellalt s%n' de care el se a10 iute %ncep%nd s su1 cu z1o&ot. ;a<K z%&#i c%nd "zu po!ta !iului su. . $ac "a continua s &n%nce ast!el' o s !ie &i loca. . Credea& c ,cott o s !ie. . :>ist c%te doi %n !iecare ec*ip. /& putea s &ai a"e& doi !ii i s.i "inde& pe to0i patru ec*ipei care d &ai &ult. . /& i eu "reun cu"%nt de spus7 . /i putea s spui 3nu4 %n !iecare sear c%nd "reau s !ace& dra1oste' zise el aplec%ndu.se i pun%ndu.i un srut pe #uze. $ar n.o !aci. :a %i co#or% 1enele. . Ce lips de delicate0e din partea du&itale' do&nule 9LGoole. C*iar %n clipa aceea apru o in!ir&ier cu un "as cu !lori. . /lte !lori' %i spuse ea lui Cand+' aez%ndu.le pe noptier. Cu& &er1e7 2ntre# apoi uit%ndu.se peste u&rul lui ;a<K. . Cred c' %n s!%rit' e plin' spuse Cand+ pri"indu.i !iul cu dra1oste. /cesta %ncetase s &ai su1 i acu& dor&ea linitit. . 9 s.l duc %napoi %n salonul copiilor. . ,ta0i o clip' zise ;a<K strecur%ndu.i &%inile pe su# !iul lui i ridic%ndu.l' %l srut uor pe !runte' %i !rec nasul de o#razul lui i %i
~ 138 ~

OSTATECA LUI HAWK ad&ir c*ipul ador&it i &e&#rele puternice dup care i.l ddu in!ir&ierei. 2i conduse p%n la u' iar c%nd se %ntoarse l%n1 pat' se alar& "z%nd c oc*ii lui Cand+ erau plini de lacri&i. . Ce este7 :a %i trase nasul. . 5i&ic. ( 1%ndea& doar c%t de &ult te iu#esc. :l se aez i o srut uor. . ,rutul sta e de la ,cott' care "rea s tie c%nd %i aduci !r0iorul acas. . ,pune.i c peste dou zile. Ce !ace7 . ?ucreaz la uri desen pentru tine pe care a pro&is s.l ter&ine p%n &%ine. . /#ia atept s.l "d' spuse ea z%&#ind. $e ia cine s%nt !lorile7 :l citi #iletul care le %nso0ea. . $e la :rnie i ?eta. ,%nt si1ur c a !ost ideea ei. :rnie e suprat c !iul &eu a c%ntrit &ai &ult dec%t al lui. . 5u&ai eu tiu' spuse ea !c%nd o 1ri&as i aps%ndu.i &%na pe #urta neo#inuit de plat. . Ge doare7 o %ntre# el %n1ri orat' cci' datorit !aptului c propria lui &a& &urise dup ce nscuse' se a1itase %n pri"in0a snt0ii lui Cand+ tot ti&pul sarcinii. 2n ziua %n care o dusese %n ora' la spital' !usese &ai speriat c*iar i dec%t Cand+. . 5u' nu & doare' %l asi1ur ea. Ge.a& nec it doar. 2i ddu la o parte de pe !runte o u"i0 de pr. 6n ti&p' dup ce se cstoriser' ezitase s.i arate a!ec0iunea !a0 de el %n a!ar de clipele c%nd se a!lau %n pat. Gotui' o#ser" cur%nd c lui ;a<K %i plceau &%n1%ierile ei spontane' pro#a#il c nu cunoscuse prea &ult a!ec0iune %n "ia0. . :rnie tot nu & place' spuse ea uit%ndu.se la tranda!iri. . :ti so0ia &ea. . /dic7 . $ac o !e&eie nu se a!l %n #uctria i %n patul lui' el e indi!erent !a0 de ea. =ei indi!eren0a drept antipatie. 8tiu c te respect !r "oia lui. . /titudinea lui !a0 de &ine s.a %&#unt0it . cel pu0in %n parte . c%nd s.a con"ins c n.o s te ade&enesc s te iau din rezer"a0ie.
~ 139 ~

SANDRA BROWN :l %i &%n1%ie 1%tul cu dosul de1etelor. . C*iar din pri&a sear c%nd &.a& urcat %n ca&ionet l%n1 tine i 0i. a& pus cu0itul la 1%t i.a dat sea&a c%t de ade&enitoare po0i !i. 5aterea o sl#ise e&o0ional. Diind 1ata s iz#ucneasc din nou %n lacri&i' deprt discu0ia de "ia0a ei personal. . 2&i place noua lor cas. /"eau ne"oie de &ai &ult spa0iu pentru !a&ilia' lor care e %n continu cretere. . /u prosperat anul sta. Go0i a& prosperat. $atorit !aptului c ai redesc*is &ina pentru noi' adu1 el %ncet. . :u doar a& pus lucrurile %n &icare. Puterea ta de con"in1ere a !cut ca totul s de"in realitate. :l %i propti #ra0ul pe pern %n spatele capului ei i se aplec uor. . Hi.a& &ul0u&it7 . $e cel pu0in un &ilion de ori. . 20i &ai &ul0u&esc o dat' spuse el srut%nd.o cast. Msta.i din partea &ea. . /& si&0it. . Hi.a& spus c%t de dor %&i e de tine' c%t de 1ol e patul i c%t de &ult te iu#esc7 . /stzi' nu. 9 srut din nou' la %nceput insolent' dar apoi li&#a lui %ncepu s o caute pe a ei. ,co0%nd un 1ea&t de dorin0' 1ura lui se aps cu putere pe a ei. (%na %i alunec peste c&aa de noapte i o desc*eie acoperindu.i s%nul cu dra1oste i posesi". ,i&0ind u&ezeala aceea lipicioas' %i ridic pri"irea spre. ea. . 2&i place !oarte &ult s.&i "d !iul su1%nd. . 8tiu. 8i &ie %&i place' s te "d cu& %l pri"eti. ;a<K %i &%n1%ie uor s!%rcul %ntunecat i o pictur de lapte se !or& su# de1etul lui. . 5u l.a #ut pe tot. (ai ai %nc. . Doarte &ult' spuse ea cu un 1las r1uit. :l %i ridic pri"irea %ntre#toare i r&ase ast!el c%te"a clipe. /poi' Cand+ %i cuprinse cea!a cu duioie i %i trase capul %n os' srut%ndu.l cu dra1oste.
~ 140 ~

OSTATECA LUI HAWK """" S#$rit """"

~ 141 ~