Sunteți pe pagina 1din 144

Raymond Queneau

ZAZIE N METROU

Traducere i pseudopostfa de

Laszlo Alexandru
Prefa de

Luca Piu

FRECVENTABILITATEA LUI QUENEAU

Cetitoriule romnesc, din cte motive te-ai mai putea da lectural la auctorele zazic? Din cel puin trei, am rspunde noi, genitorele prefeei prezente, cu gura plin. Trei ar fi, prin urmare, raiunile pentru care un carpatnic de etate relativ jun, i nu tudinte la Franuz, ar merita s-i piard preiosul timp de cetitur cu el. Iat-le, motivele, dragele: 1. L-a convocat pe Urmuz n Histoire des littratures, ivit n colecia pleiadic a Casei Editoriale Gallimard, unde l-ar fi propulsat i cu opera-i, la recomandarea lui Eugen Ionescu, de nu se opunea - cu ndrjire dign de o cauz mai nobil - Tristan Tzara, nedornic s i se descopere precursori... 2. A venit la premiera, din 11 mai 1950, a Cntreei chele, apoi s-a agitat pentru triumful ei definitiv i iremediabil. 3. n antecitatul op trivolumic din Pliade l-a primit, cu intervenie de specialitate, pe Virgil Ierunca, ttnele capitolului despre literatura noastr, dadanubian, n care, vorba cntecului monico-lovinescian din La apa Vavilonului, realist-socialitii locali nu puteau vedea dect un sacrilegiu, cu Sadoveanu, Zaharia Stancu, Tudor Vianu i Mihai Ralea n frunte, neuitndu-l pe cameleonicul Camil Petrescu, zelos noocrat printre gagademicienii de serviciu ei Epocii Dejo-staliniene. Pe urm, s nu pierdem din vedere c, alturi de fanii mondiali ai lui Francis Fukuyama, Dumitru epeneag, Marta Petreu i Ion Vartic, ei, nu au cum s nu se adevereze recunosctori lui Queneau pentru c, auditor fidel i scrib al lui Alexandre Kojve, i-a adunat i celebrizat acestuia, dup al Doilea Rezbel Mondial, ca lector editorial gallimardian, cursurile antebelice inute la Ecole des Hautes Etudes (i frecventate, ntre alii, de Raymond Aron, Georges Bataille, Roger Caillois, Jean-Paul Sartre, Jacques Lacan, Pierre Klossowski ori Walter Benjamin)... sub titulana Introducere n lectura lui Hegel, aa cum sun ea, pre vlhie, n versiunea lui Ed. Pastenague de la Apostrof. Teoretizarea statului universal i omogen, chiar n dimensiunea lui liberalo-capitalisto-ianchee sau n avatarul su nipon, poate c, fr strdaniile quenoiste, ar fi zcut undeva pe la periferia filosofiei politicului, iar n anul de graie 1999 nimeni nu s-ar mai fi ngrijorat cu privire la rusul hiperinteligent, doctor n

Soloviov i intromitor n Francia al Fenomenologiei Spiritului, verosimil agent sovietic i om de nrurire al lui Iosif Visarionovici. Acum, necunosctorilor de idiom frncesc, dnilor, le recomandm s-i reparcurg antologia poetic de la Editura Albatros, meterit de Ion Caraion n 1979, ori s se perpeleasc o r cu romanele Prietenul meu Pierrot i Florile albastre, pilotate printre noi cu miestrie materialist-dialectic de Val Panaitescu, iaiotul specialist n satirizarea clerului la Rabelais, admirator al lui Gagarin i contribuitor, la Editura Junimea, cu Umorul lui Raymond Queneau, crmid doctoral prea puin amuzant. lora de-l pot ataca n original le reamintim plachetele poeticeti ale literatorului nostru: Les ziaux, Linstant fatal, Bucoliques, Le chien et la mandoline, Courir les rues, Battre la campagne, Fendre les flots, Morale lmentaire ori, mai cu seam, La Petite cosmogonie portative, cu titlu deloc deceptiv, Chne et chien, autobiografie liric foarte piperat (unde soarele excremenial al parturiiei materne afin se va dovedi cu anusul solar al amicului su Bataille), Si tu timagines (din care unii tiu s cnte, cu Juliette Grco, att numai: Si tu timagines / Si tu timagines / Fillette fillette / Xa va xa va xa / va durer toujours / La saison des za / La saison des za / Saison des amours / Ce que tu te goures / Fillette fillette / Ce que tu te goures...) i, n fine, Cent mille milliards de pomes, voluma cuprinznd zece sonete ale cror stihuri se pot combina ntre ele ca s genereze fabulosul numr de uniti estetice anunat n titlul su: 104. Cetitoriul, franuzesc ori ba, mperechind versurile nscrise pe lamelele cruliei, i compune astfel propriul poem, i alctuiete n felul acesta propriul sonet, i actualizeaz eo more textul personal, zctor n latena celor zece de baz. n zece pagini numai, a dat Queneau cartea cea mai lung din lume. Doar lumea e mai lung dect ea. Cam dou sute de milioane de ani lecturali i-ar trebui ciolovecului, cetind multe ceasuri pe zi, ca s-o scoat la capt cu acest ndrzne experiment de literatur potenial, mai ndrzne poate dect Exerciiile de stil (unde cutare banal incident de transport n comun se afl relatat n nouzeci i nou de feluri stilistice) i O poveste pe placul dumneavoastr, grdin diegetic prea puin borgesian, cu poteci care se bifurc mereu i oblig la opiuni lecturale. Cu asta atingem contribuia auctorelui quenellian la Atelierul de Literatur Potenial, creat mpreun cu matematicianul Franois Le Lionnais, care va pui i un Ouvroir de Littrature Potentielle Policire, siglat ca Ou.li.po.po. n echipele respective or foitr poei, oameni de tiin, universitari, amatori luminai, traductori, dar i destui patafizicieni, cci oblduirea important, sub unghi instituional, le venea din partea

Colegiului de Patafizic, n al crui senat un Ionescu, un Boris Vian, un Raymond Q. ocupau invidiabilele demniti de Satrapi Transcendeni. Serioasele experimentri matematiciene i retoriceti de la Oulipo se vor fi adunat apoi n tomuri gallimardizate de colecia Folio. Numai c prea puin i-or impresionatr pre textualitii notri din deceniile trecute, mai nrvii la maoismele sollersiene i deridrile telquelie. Ct de ct lor titilat pe Solomon Marcus, c, de, Poetica matematic i are exigenele ei, altele dect ale trendului principal din zona creativitii multilateral dezvoltate i/sau cenzurate. Raymond Queneau, el, s-a dus s moar puin n 1976, la un an abia dup repauzarea n nefiina marxian a Marelui Crmaci al Chitaiului modern, Prezidentul Mao, s-o zicem p-aia dreapt, c nu ne ademenesc n mod deosebit juneea suprarealist, cumnia cu Andr Breton ori biografemele-i picante, mai puin ns dect cele vianeti. Concepiile sale despre literalitate, lingvisticitate i matematicitate i le-a mprtiat prin Bastoane, cifre i litere ori n Convorbirile cu Georges Charbonnier, foarte puin n Le chant du Styrne, sever od nchinat materiilor plastice i nlocuitorilor. La ele avem a ne duce ca s aflm cum gndea el romanul euro-atlantic, relaia literelor cu tiinele ori neo-franceza, limba n care i-a dorit s transpun cartezianul Discours de la mthode (dac nu cumva a i fcut-o, parialmente, n romanul Pirul). tia i el c, shakespearean vorovind, istoria universal nu are noim, nici direcie, c noi - voi, ei, ele, Kojve, Hegel, Stalin, Sfntul Augustin, Marx, Fukuyama sau Maica Tereza - i le dm la o adic. Nu ignora c popolul bou iate i nu are dect s rmn tot aa dac asta-i vrerea dumnealui, putndu-l duce de nas orice bonapartist, iliescian au ba, creionat sau nu de Hugo n Napoleon cel Mic. Ar fi co-semnat i strigtul Homo naturaliter fessenisticus!, att de actual, att de cezar-ivnescian. Nu l-ar fi scandalizat nici lectura erotologic a relaiei lui Nea Nellou Ilieskow cu Romnia populizd, bazat pe certuri i reconcilieri ciclice, periodice, menstrale, cvadrienale sau cincinale n patru ani i jumtate, lectur apt s dea seama de votul vindicativ din 1996 i infidelitile perpetrate cu lubricul ap constantinescian. Numai c empatia lui R.Q. mergea la un anumit popor: de oreni mruni, de comersani i ali mcelari, de trgovei, de mahalagii, vorbitori de neo-francez, cetitori hegelianeti n ocupaii mrunte, neeseniale, futile, derizorii, amuzante chiar, nemaligne ns, purtate de o negativitate slbit. Fondul lor, neru, benign, acceptabil. La asta ne ndeamn s cogitm motoul pus de el la romanul Duminica vieii, luat din Filosoful German i ecou producnd nspre

ideologemul statului universal i omogen, ce niveleaz totul i ndeprteaz belele majore. Nite oameni cu o bun dispoziie de iarb verde, nite entiti cu aplecri picnicante, nu au cum s fie funciarmente nasoi sau josnici, orict s-ar strofoca s ne conving de contrariul inamicii literari ai lui Cehov i ai lui Nikita Mihalkov. Ei, asemeni olandezilor i flamanzilor din picturile de epoc veche, merg la pdure cu familionul, i beau aperitivul la crma din col, joac petanc ori belot, comenteaz faptele diverse din gazete i-i doare-n pi de rest, lsndu-l n seama autoreglrii societale i a gestionarilor mundani, ieii din alegeri libere. Nu, nu v propunem neaparat o cetire kojevian a Duminicii vieii, nici s injectm esena duminical a ek-sistenei n trupul suprasolicitat al sptmnii: remarcm totui c protagonistul romanului, Valentin Br, cum o arat i numele-i de familie fetesc, i pasiv, interpret mai mult dect agent. l ispitete mereu o excursie la Iena, unde strbunicul su a introdus cu sabia nicai ordine n filosofia nemeasc; tie de Napoleonul perceput la Hegel ca Anima Mundi, drept Spirit Universal clare, i intuiete sfritul Istoriei Majusculizate, cu activitile sale anexe: mutarea morilor dintr-un cimitir n altul, a victoriilor militare de-aici n acolo, a materiei dintr-o parte n alta; depete fazele filosofiei i profetismului, tentaia sfineniei osteti, cu inevitabila corvoad closetial, ajungnd un soi de nelept, de juisor al postistoriei, cci, la urm de tot, dup peripeiile iscate de acea drle de guerre din 1939 i ruperea Liniei Maginot, nevasta l surprinde cum, sub pretext c vrea s ajute unele fete la urcatul pe geam n trenul superaglomerat, agent al negativitii slbite, le pune de fapt mna la fese foarte hedonisticete. Frecventabile ar mai fi i romanele Copiii mlului, unde i-a deversat Queneau cerceturile cu privire la nebunii literari, Zborul lui Icar, Sfntul ateapt sau ingenioasele Opere complete ale lui Sally Mara, att de hipertextuante, din trei pri compuse: jurnalul intim al unei june irlandeze n curs de maturizare sexual i intelectual + ficiunea acesteia Sntem mereu prea buni cu femeile, vizibil influenat de scriitura i tematicile joyciene, i cogitaiunile patafiziciene ale aceleiai, Foutaises titulate n prima lor versiune: aici figureaz un citat din Mircea Eliade relativ la btinoii Khonds nelei drept cons, dar i mirificul gndem despre homosexuali (ce ar fi i mai inteligheni dintre umani deoarece nu dconnent jamais, presupunnd verbul bucluca dubla cetitur: a bate cmpii prostiei + a te retrage din vagin). Da, da, da: interesul queneau-esc pentru psihologia tinerei perverse polimorfe n curs de coacere, cuminire i gospodrire, el, nu e mic. l regsim cam peste tot, pn i-n Zazie dans le mtro. Poanta e c n prima

versiune a ntiei pri, cu statut de capcan literar, Sally Mara se iea ca autrice, iar Queneau ca traductor al ei n neo-franuz. Or, curiozitatea pentru gndirostivieuirea nimfetei se exprim plenitudinar n opul zazic. Ea-i tot att de intens, ni se pare, ca demofilia ori pedofilia subiacent ntreprinderilor dostoievskiene. Doar c pedofilul nu se cheam, de data asta, Marc Dutroux, ci satir, i are varii ntruchipri diegetice. Cu asta devoalm oleac lectura, nu tim ct de nou, ce ne-o ngduim noi, admiratorii transpunerii transilvane a lui Laszlo Alexandru din cel mai popularizat (i prin filmul regizorului Louis Malle) dintre capodopurile ficionale quenoiste, odiseic pn la Dumnezeu. Odiseic am zis i nu ne retractm. Cci Zazie vine la Paris cu mama, vrea s se crueze cu metroul, nu izbutete din cauza grevei ca nchidere ce nu se mai deschide, fuge pe jos, merge cu taxiul unui amic al instanei sale avunculare, nu identific bine monumentele capitalei, trece prin tot soiul de aventuri haioase i se rentoarce n batinal la toarta genitricei personale, avnd ns la purttor un nostos ncrcat de impresii, nvminte, cuvinte i practici noi. Odiseic am zis: i n nelesul liicenesc de politropie, i n acela dat de Queneau nsui termenului prin discuiunile-i cu Georges Charbonnier. Acolo, n conversaiunile respective, romanul iliadic se prezint comprehensiunii noastre ca mnie a diverilor Ahili personagiali, adictelea drept ceva particular plasat ntr-un context istoric i/sau mitologic foarte vast; acolo, un incident proiecteaz lumin asupra lumii istoriale nconjurtoare, i reciproc, dar incidentul inteligibilizeaz Istoria, evenimenialul ce ne este narativizat, restul contribuind numai la suspendrile, rebondismentele i dezvoltrile istoriilor nemajusculizate; acolo, import faptul personagiilor cufundate n Istorie, interferenele dintre ea i ele. S-ar lsa zugrvite ca romane iliadice Mnstirea din Parma, Rzboi i pace, Germinal, n cutarea timpului pierdut (cu toate c, aici, btliile se dau n saloane, iar nucleul dur al operei i personalitatea naratorului i a oamenilor ce-l preocup). Ai, pe de alt parte i simetric, romanul odiseic: al exploatrii istoriei unui individ ce, n decursul unor tribulaii policrome, ori ctig personalitate, ori i-o afirm, ori i-o regsete ca atare, agrementat mereu cu experiena nsumat la captul peripeiilor sale, epopeice sau nu. i aici pululeaz exemplele: Don Quijote, Moby Dick, Satiriconul (ca odisee a Imperiului Roman Decadent), Ulisele joycian, Bouvard i Pcuchet (odisee prin tiine, arte i litere, cu, la final, copitii apucndu-se iar de copiat, aa cum, dup nostos, eroul grec reia guvernmntul Itacei natale), Gargantua i Pantagruel, Rou i Negru, Jacques Fatalistul, Tom Jones, Tristram Shandy, El Buscn, Guzman de

Alfarache, Craii de Curtea-Veche, Crim i pedeaps, Wilhelm Meister, Maidanul cu dragoste, Rusoaica. De altfel, orice Bildungsroman, orice via povestit, implic nostos - recul fa de vremea tririlor i ptimirilor ardente: structur odiseic aadar, de vreme ce se face dintr-un nar armsar i dintr-o gndirostivieuire oarecare eveniment istorial, din moment ce-i ridicat banalitatea nud la rangul unei demniti metafiziceti sau mcar la valoare general, dac nu propus ca paradigm. Concluzionnd cu brio, Raymond al nostru reine c viaa privat, cnd mi i-i deranjat de Istorie, d o micu iliad... i atta tot. Iliada i odiseea, iat, dar, dou moduri de aprehendare a irealitilor imediate, dou moduri majore de a le gndi, pune n concept ori sensibiliza. Ele snt, totodat, liicenete exprimndu-ne, i dou maniere de a concepe insul, istorial ori ficional, dezvluibil ca ahileic sau uliseic, rectitudine comportamental sau versatilitate. n una se d importan Istoriei, dar conteaz omul; n alta contete individul, cruia se cearc a conferi importana evenimenial cuvenit. Altfel spus, romancierul euro-atlantic vrea uneori s ne persuadeze c povestirea ventilat de el e tot att de edificatoare ct Istoria Universal, alteori i nchipuluiete ci face dign de interes istorieta dac o implementeaz n Evenimenialul Majusculizat. Tetralema deontologic, inconturnabil pentru ficionarii modernitii trzii, aceasta iate: s odiseieze; s iliadizeze; i una i alta, cercnd sinteza celor dou moduri; nici una, nici alta, ispita noutii absolute, chemarea imposibilei ieiri din fundtura homeric. Zazie dans le mtro, prin urmare, ca roman odiseic ni se impune. La finea aventurilor pariziene din exteriorul metroului (ca vid i structur de sprijin a plinului naraional), personagiul eponim i regsete instana matern i se rentoarce, teafr, n provincie, cu sentimentul ns de a fi mbtrnit o r i a se fi nelepit niel. Aa-i. Destinul adolescentei nu va fi fost de sticl, ci presrat cu inumerabile tracaserii pedofilice. Ttnele ncornorat se d la ea cu unele papouilles zozes, l surprinde mama i-i crap capul cu toporul mprumutat de la amantul mcelar, fiind achitat de jurai cu felicitri. Substitutul infelicelui so este alungat sub acelai motiv, norocosul de el. Sosind s-i petreac uichendul cu un iubit din Capital, Jeanne Lalochre, din aceleai raiuni, nu o poate lua pe Zazie cu ea. O las la un frne al dnsei, oncle trobriandais devant - non pas lEternel mais - Bronislaw Malinowski, unchi scandalos, ce nu i se pare primejdios pentru virtutea incipient a fetiei, cci e mtu, tante, tantouse, pdale, lope, travestit, dansator femeiesc ntr-un stabiliment pentru brbai, dei amicii i apropiaii nu-l cred poponaut. Aa-l crede actorul cel mai insidios

din intrig, Trouscaillon cel politrop: satir, poliist, proxenet, omul miilor de iretlicuri uliseene, autodeclarat principe al acestei lumi i al regiunilor conexe, Mefisto jalnic, Antihrist de trei parale, as al metamorfozelor ratate, Bafomet klossowskian i, n cele din urm, Grand Pdophile devant lEternel Retour du Mme. Mai abil dect Zazie, care-i scap momentan printre degete cu tot cu blugi, o readuce el nsui la uncheul hormosesual, ncercnd s-l mbrlige i lund-o pe cocoa. Versatilul nostru recurge i la trucul nabokovian din Lolita, ntruct mbrobodete adultele din preajma Zaziei: o vduv proteguitoare a fetiei ori pe mtua Marceline, soaa travestitului Gabriel, unchi mai degrab ea, din moment ce Jeanne Lalochre, cnd i se aduce napoi progenitura, o numete Marcel pe aparenta ei cumnat. S nu ne scape nici neo-franuza captat de Queneau prin mijlocirea actanilor si personagiali n acest roman din 1959. Spre sfritul existenei, el va fi priceput c-n van s-a strduit s-o noteze altminteri dect n ortografia academic. Subapreciase impactul televedeniei, telenovelelor i al radiourilor, capabile s impun, dup ani de bombardament cultural, o limb literar ceva mai supl n locul celeia poporaneti. Nu avem vreme s supunem unei severe psitaco-analize pe papagalul Verdea, cel ce periodic injecteaz n conversaional remarca Tu causes, tu causes, cest tout ce que tu sais faire! Nici s punem la cntar aticismul idiolectului acestei vieti reperabile i ntr-o povestire de Flaubert. Dou vorbe om risipi ns asupra sintagmei cu care intervine dialogic Zazie, implicndu-se n structurile argumentative ale ficiei quenelliene, asupra sintagmei mon cul! I-o aplica i lui Napoleon cnd era dus cu taxiul prin faa a ceea ce i se zicea c-i Domul Invalizilor. Atari intervenii lingvistice, puse de obicei n gura unor instane infantile, gavroeti, cu statut de empcheurs de dconner en rond, i revel n toate culturile, dincolo de efectul conversaional garantat, locul etnologicamente fixat, misia de vector al Tradiiei, elul aleteic precis. Peste tot, genitorii savureaz cuvintele piperate din gura plozilor, n care-i vd imaginea miniaturizat, modelat hazliu, maimurit cu schepsis, deconstruit. Ocazie cu repetiie, prilej de a jubila prin delegaie. nsui Del Chiaro, fostul secretar venet al Brncoveanului, observa n cartea-i despre revoluiile valahiceti, popularizat de Iorga, ncntarea cu care dadanubienii i nva copiii s njure i s debiteze obscenerii, iar Cardinalul de Retz, n Memorii, insist asupra plcerii burghezilor din vremea sa de a-i ncostuma puradeii ca pe nite aduli i a-i familiariza, de mititei, cu toate celea, bune sau rele, fapt speculat de aristocraii decavai venii s se mprumute la stpnul casei.

n plus, perceperea romanesc a lumii de un copil, un marginal, un adolescent, un bufon sau un nebun, cu imperfeciile, surprizele i deformrile ei, ostranenie se cheam la Formalitii Rui, Tolstoi a uzat i abuzat de procedeul literar n cestiune, pe cnd putiul andersenian are tupeul s spun, spre consternarea lui Constantin Noica i a celor mari, c mpratul gol-golu rsare i ce-i n mn nu-i minciun, ca martor lundu-i-l pe Micul Prin saint-exupryan. Qui plus est, opul Transcendentului Satrap i intensific structura odiseic i pe sol ardelenesco-moldavo-bucuretean, din moment ce, n deghizarea lui Laszlo Alexandru, a fcut, de vreo zece ani ncoace, turul editorilor locali. i-a ateptat ea mult ivirea pe piaa cetiturii i n straie romneti... i, iat, graie Paralelei 45, va triumfa asupra papahagilor vremelnici i a obstaculatorilor prilejuali, nemurii n Orient Expres + alte scrisuri ale polemistului clujean fr pereche. Iai, 10 iunie 2000

Luca Piu

ARISTOTEL I Dundeputeaa, se ntreb Gabriel enervat. Nu s poate, tia nu se spal niciodat. La ziar zice c nici unpe la sut din locuinele Parisului n-au baie, eu nu m mir, da poi s te speli i fr. La lumea din jurul meu nu-i vine peste mn. P de alt parte, nu-i mito s stai ntre i mai soioi din Paris. N-are sens. S-au strns aici din ntmplare. Nu poi presupune c oamenii care ateapt la gara Austerlitz duhnesc mai ru dect cei care ateapt la gara Lyon. Nu, zu, n-are sens. Totui, ce putoare. Gabriel i extirp din mnec o batist de mtase mov i i tampon cu ea nrile. - Ce naiba pute aa? zise o femeie cu voce tare. Nu se gndea la ea zicnd asta, nu era egoist, ea se referea la parfumul care emana de la domnu de-alturi. - Asta, duduie, rspunse Gabriel la care-i funciona ambreiajul, i Gur de Canal, parfum de la Fior. - N-ar trebui permis s infecteze cineva lumea n halu sta, continu tipa sigur de dreptatea ei. - Dac neleg bine, mtuico, i nchipui c parfumu tu natural i mai ca lumea dect apa de trandafiri. Ei bine, te-neli, mtuico, te-neli. - L-auzi? zise femeia ctr un sfrijit de lng ea, probabil la de avea dreptu s-o clreasc n mod legal. L-auzi cum m jignete, porcoiu sta? Sfrijitu examin gabaritu lu Gabriel i-i zise sta-i barosan, da barosanii s de treab, nu profit niciodat de puterea pe care-o au, ar fi la din partea lor. Rcni mpieptoat: - Tu pui, mi goril. Gabriel suspin. Iar s fac apel la violen. l scrbea obligaia asta. De la prima demaimuizare, tot aa a fost. Da m rog, dac trebe trebe. Nu era vina lui, a lui Gabriel, c ia sfrijiii calc mereu lumea p btturi. S-i mai dea totui o ans narului.

- Ia mai zi o dat, spuse Gabriel. Cam mirat c solidul i rspunde, slbnogu apuc s-i termine replica urmtoare: - Ce s mai zic? i pica bine slbnogului formula gsit. Numa c dulapu cu oglinzi insista: se aplec pentru a-i profera acest pentasilab monofazat: - Ceaizismainaint... Pe slbnog l prinse frica. Venise vremea, era momentul s-i nale un scut verbal. Primul pe care-l gsi a fost un alexandrin: - Dar eu nu v permit ca s m tutuii. - Ccciosule, replic simplu Gabriel. i-i ridic braul de parc-ar fi vrut s-i trag un dos de lab interlocutorului su. Fr s insiste, acesta czu singur pe jos, printre picioarele oamenilor. Abia i mai stpnea lacrimile. Din fericire, iat i trenu intrnd n gar, ceea ce schimb peisajul. Mulimea parfumat i ndreapt numeroasele priviri ctre noii venii care ncep s se perinde, oamenii de afaceri snt n frunte, cu pasul grbit, cu mapele sub bra ca unic bagaj i cu aerul c ei tiu s cltoreasc mai bine ca oricine. Gabriel privete n deprtare; ele trebuie s fie pe la coad, femeile snt mereu pe la coad; dar nu, o putoaic se i aga de el: - Ios Zazie, ppariu c tu eti unchimeu Gabriel. - Eu snt la, rspunde Gabriel lefuindu-i tonul. Da, snt unchiul tu. Mucoasa se amuz. Gabriel, zmbind politicos, o prinde n brae, o transport la nivelul buzelor sale, o pup, ea l pup, o coboar la loc. - Nu miroi grozav, zice fata. - A Gur de Canal, parfum de la Fior, explic uriaul. - O s-mi pui i mie un pic dup ureche? - E parfum brbtesc. - sta-i obiectul, zice Jeanne Goaz aprnd n sfrit. Tu ai vrut s ai grij de ea, ei bine, uite-o. - n regul, zice Gabriel. - Pot avea ncredere n tine? Auzi, nu vreau s se lase violat de toat familia.

- Dar, mmico, tii bine c data trecut ai picat la anc. - Oricum, zice Jeanne Goaz, nu vreau s se mai repete. - Poi fi linitit, zice Gabriel. - Bine. Atunci ne ntlnim aici poimine la trenul de ase aizeci. - Pe peronul de plecare, zice Gabriel. - Judeci, zice Jeanne Goaz care nu fusese atent. Apropo, nevast-ta ce mai face? - Mulumesc. Nu ne faci o vizit? - N-am vreme. - Aa-i cnd are un tip, zice Zazie, familia nu mai conteaz pentru ea. - Te pup, draga mea. Te pup, Gaby. Se car. Zazie comenteaz evenimentele: - E lulea. Gabriel ridic din umeri. Nu zice nimic. nha valizoiul lui Zazie. Acum zice el ceva. - S mergem, zice. i nete, zvrlind n dreapta i stnga tot ce se gsete pe traiectoria sa. Zazie galopeaz n urm. - Unchiule, strig ea, lum metroul? - Nu. - Cum adic, nu? S-a oprit. Frneaz i Gabriel, se ntoarce, pune jos valizoiul i ncepe s iesplice. - Pi da: nu. Azi n-ai cum. i grev. - i grev. - Pi da: i grev. Metroul, acest mijloc de transport eminamente parizian, a adormit sub pmnt, cci muncitorii cu compostorul au ncetat orice activitate. - Vai, ticloii, strig Zazie, vai, boii. S-mi fac mie asta. - Nu numai ie i fac asta, zice Gabriel perfect obiectiv.

- Mi se flfie. Asta nu-nseamn c nu m d peste cap i pe mine, care eram aa de bucuroas, de mulumit i tot restu la gndu c-o s mi-o plimb metro. De-acuma, plimb ursu, fi-le-ar mutra. - F-i i tu o idee, zice Gabriel ale crui afirmaii se nuanau uneori cu un tomism uor kantian. i, trecnd pe planul cosubiectivitii, adug: - i p-orm c tre s-o lum la picior: Charles ateapt. - Of! chestia asta o tiu, iesclam Zazie furioas, am citit-o n Memoriile generalului Vermot. - Nici vorb, zice Gabriel, nici vorb, Charles i-un amic i are un taxiu. Mi l-am nchiriat pentru noi, din cauza grevei. Ai priceput? Hai. nh iar valizoiul c-o mn i cu cealalt o tr pe Zazie. Charles chiar c-atepta citind dintr-o foaie hebdomadar cronica inimilor nsngerate. Cuta, i nc de ani de zile, o bucic bun de slnin cu carne, la care s-i poat cadorisi lea patrucinci de flori ale primverii lui. Dar pe cele care se plngeau n sensu sta la gazet le gsea mereu ori prea proaste, ori prea fudule. Perfide sau viclene. Adulmeca paiul printre brnele lamentaiilor i descoperea scorpia n devenire, printre ppuile cele mai ndurerate. - Bun, micuo, i zise lui Zazie fr s-o priveasc i aranjndu-i cu grij publicaia sub fund. - E de tot rahatu rabla asta, zice Zazie. - Urc, zice Gabriel, i nu fi snoab. - Curu-i snob, zice Zazie. - Mito, nepoica ta, zice Charles care apas pe buton i pornete bziala. Cu o mn uoar dar puternic, Gabriel o expediaz pe Zazie n fundul taxiului, apoi se instaleaz lng ea. Zazie protesteaz. - M striveti, url ea nebun de furie. - E promitor, remarc succint Charles cu voce panic. Demareaz. Merg ce meg, apoi Gabriel arat peisajul cu un gest magnific.

- Vai! Parisul, declar el pe un ton ncurajator, ce ora frumos. Uit-te i tu dac nu-i frumos. - Mi se flfie, zice Zazie, eu a fi vrut s merg cu metroul. - Metroul! fredoneaz Gabriel, metroul!! dar uite-l!!! i, cu degetul, arat ceva n aer. Zazie nal din spncene. Nencreztoare. - Metroul? repet ea. Metroul, adug dispreuitoare, metrou-i sub pmnt. Totui. - sta, zice Gabriel, sta-i la aerian. - Atunci, sta nu-i metrou. - iesplic, zice Gabriel. Uneori, iese din pmnt i p-orm rereintr. - Aiurea. Gabriel simte c n-are nici o putere (gest), apoi, dornic s schimbe conversaia, arat iari ceva n drumul lor. - Dar asta! url el, ia privete!! Panteonul!!! - Fugi m d-aici, zice Charles fr s se ntoarc. Conducea ncet pentru ca fata s poat vedea curiozitile i s se mai i instruiasc pe deasupra. - Vrei s spui c nu-i Panteonul? ntreab Gabriel. Se simte o iretenie n ntrebarea lui. - Nu, zice Charles cu putere. Nu, nu i nu, nu-i Panteonul. - i ce-ar fi atunci, dup prerea ta? iretenia tonului devine aproape jignitoare pentru interlocutorul care, de altfel, se grbete s-i recunoasc nfrngerea. - Habar n-am, zice Charles. - Aa. Vezi. - Dar nu-i Panteonul. Charles sta e de-a dreptul ncpnat, la urma urmei. - S-ntrebm p-un trector, propune Gabriel. - Trectorii, replic Charles, snt toi nite tmpii. - Asta-i foarte adevrat, zice Zazie cu senintate. Gabriel nu insist. Descoper un nou subiect de entuziasm.

- i asta, exclam el, asta este... Dar i taie vorba o evrik a lui cumnatu-su. - Am gsit, url acesta. mecheria pe care am vzut-o mai-nainte sigur c nu era Panteonul, era gara Lyon. - Poate, zice Gabriel cu dezinvoltur, dar acum deja ine de trecut, s-o lsm balt, pe cnd asta, fetio, ia te uit dac nu-i mito ca arhitectur, uite Invalizii. - Ai picat n cap, zice Charles, n-are nici o legtur cu Invalizii. - Ei bine, zice Gabriel, dac asta nu-i Invalizii, spune-ne i nou ceofi. - Nu prea tiu, zice Charles, dar o fi cel mult cazarma Reuilly. - Voi, zice Zazie cu indulgen, sntei amndoi nite tipi simpatici. - Zazie, declar Gabriel lundu-i un aer maiestuos gsit cu uurin n repertoriul su, dac i face plcere s vezi ntr-adevr Invalizii i mormntul original al veritabilului Napoleon, te duc acolo. - Curu Napoleon, replic Zazie. Nu m-ntereseaz absolut deloc umflatu la, cu plria lui d bou. - Atunci ce te intereseaz? Zazie nu rspunde. - Da, zice Charles, cu o blndee neateptat, ce te intereseaz? - Metroul. Gabriel zice: vai. Charles nu zice nimic. Apoi, Gabriel i reia discursul i zice iar: vai. - i cnd se va termina odat greva aia? ntreab Zazie umplndu-i cuvintele de ferocitate. - Nu tiu, zice Gabriel, eu nu fac politic. - Asta nu-i politic, zice Charles, i ca s ai ce mnca. - i tu, domle, l ntreab Zazie, faci grev cteodat? - Pi mda, trebe, ca s mai urce tarifu. - Ar trebui mai degrab s-i coboare tarifu, cu o ruin ca asta, cum nu se poate mai greoas. N-ai gsit-o cumva abandonat pe malurile Marnei? - Am ajuns ndat, zice Gabriel conciliant. Uite i tutungeria de pe col. - De pe care col? ntreab Charles ironic.

- De pe colul strzii mele unde locuiesc eu, rspunde Gabriel cu candoare. - Atunci, zice Charles, nu-i sta. - Cum, zice Gabriel, vrei s zici c la nu-i sta? - Vai nu, strig Zazie, nu ncepei iar. - Nu, nu-i sta, i rspunde Gabriel n timp ce maina trece prin faa tutungeriei, nam fost niciodat p-aici. - Spune-mi, unchiule, ntreab Zazie, cnd bai cmpii aa nasol, o faci espre sau fr s vrei? - E numai ca s te fac s rzi, fetio, rspunde Gabriel. - Nu-l bga n seam, i zice Charles lui Zazie, n-o face espre. - Nu-i rutcios, zice Zazie. - Adevrul, zice Charles, e c uneori o face espre i alteori nu. - Adevrul! strig Gabriel (gest), de parc tii tu ceofi. De parc cineva pe lume tie ceofi. Toate astea (gest), toate astea-s falsuri: Panteonul, Invalizii, cazarma Reuilly, tutungeria de pe col, toate. Da, falsuri. Adaug, copleit: - Vai, vai, ce mizerie! - Vrei s ne oprim s tragem o duc? ntreab Charles. - E o idee. - La Pivnia? - La Saint-Germain-des-Prs? ntreab Zazie care deja freamt. - Ei nu, fetio, ce-i nchipui? E tot ce poate fi mai demodat. - Dac vrei cumva s insinuezi c nu-s n pas cu moda, zice Zazie, eu pot s-i rspund c nu eti dect un boorog tmpit. - O auzi? zice Gabriel. - Ce vrei, zice Charles, tnra generaie. - Tnra generaie, zice Zazie, te bag-n... - Gata, gata, zice Gabriel, am neles. Ce-ar fi s mergem la tutungeria de pe col? - De pe adevratul col, zice Charles. - Da, zice Gabriel. Iar apoi rmi s cinezi la noi. - Nu eram nelei?

- Ba da. - Atunci? - Atunci, confirm. - Nu trebe s confirmi, dac eram nelei. - Atunci, s zicem c-i reamintesc n caz c-ai uitat. - N-am uitat. - Deci rmi s cinezi la noi. - Rahat, zice Zazie, o bem odat, duca aia? Gabriel se strecoar cu ndemnare i suplee afar din taxiu. Toat lumea se regsete la o mas, pe trotuar. Chelnria se face mai aproape cu neglijen. ndat Zazie i esprim dorina: - O cacocalo, cere ea. - N-am, i se rspunde. - Ei nu, iesclam Zazie, asta-i culmea. E indignat. - Pentru mine, zice Charles, v rog un beaujolais. - Iar pentru mine, zice Gabriel, o grenadin cu lapte. Dar tu? o ntreab pe Zazie. - Am zis deja: o cacocalo. - i-a zis c n-are. - Io vreau o cacocalo. - Degeaba vrei, zice Gabriel cu rbdare extrem, vezi bine c n-are. - De ce n-ai? o ntreab Zazie p chelnri. - Pi (gest). - Un pahar de bere cu limonad, Zazie, propune Gabriel, ce prere ai? - Io vreau o cacocalo i nimnicalceva. Toat lumea devine meditativ. Chelnria se scarpin pe coaps. - Este alturi, zice ea pn la urm. La italianu. - Ei, zice Charles, ce s-aude cu beaujolais-ul? Chelnria pleac s-l aduc. Gabriel se ridic, fr comentarii. Dispare cu iueal i revine curnd cu o sticl din al crei gt ies dou paie. Pune totul n faa lui Zazie. - ine, fetio, zice el cu o voce generoas.

Fr un cuvnt, Zazie ia sticla n mn i ncepe s trag din pipa pcii. - Ei, vezi, i zice Gabriel amicului su, nu era greu. P copii i destul s-i nlegi. II -Aicia-i, zice Gabriel. Zazie se uit la cas. Nu-i comunic impresiile. - Ei? ntreb Gabriel. Ce zici? Zazie fcu un semn care prea s indice c nu-i spune prerea. - Eu, zise Charles, m duc pn la Turandot, tre s-i zic ceva. - n regul, zise Gabriel. - Ce regul-i asta? ntreb Zazie. Charles cobor cele cinci trepte de la trotuar la cafeneaua-restaurant Pivnia, mbrnci ua i naint pn la tejgheaua de lemn de pe vremea ocupaiei. - Bun ziua, domnu Charles, zise Mado Picioru, care tocmai servea un client. - Bun ziua, Mado, rspunse Charles fr s se uite la ea. - Ea-i? ntreb Turandot. - Gzact, rspunse Charles. - i mai mare dect credeam. - i ce? - Asta nu-mi place. I-am zis lui Gaby, nu vreau discuii la mine-n cas. - Hai, d-mi un beaujolais. Turandot l servi n linite, cu un aer ngndurat. Charles usc rapid beaujolais-ul, i terse mustaa cu dosul minii, apoi privi distrat afar. Pentru a face asta, trebuia s-i ridici capul i nu vedeai dect picioare, glezne, buci de pantalon, uneori, cu puin noroc, un cine ntreg, un baset. Agat lng ferestruic, o colivie gzduia un papagal trist. Turandot umple iar paharul lui Charles i i toarn o duc. Mado Picioru vine s se pun dup tejghea, alturi de patron, i rupe tcerea. - Domnu Charles, zice ea, tu eti un melancolic. - Curu melancolic, replic Charles. - Ei nu, strig Mado Picioru, eti cam necioplit azi.

- Mi se flfie, zice Charles cu un aer sinistru. Aa vorbete mucoasa. - Nuneleg, zice Turandot cam stingherit. - Foarte simplu, zice Charles. Nu poa s scoat o vorb putoaica fr s-i pun curu-n fa. - i i arat cu mna cnd vorbete? ntreb Turandot. - nc nu, rspunse cu gravitate Charles, dar va urma. - Vai, nu, gemu Turandot, asta nu. Se lu cu minile de cap i se prefcu degeaba c vrea s-i smulg prul. Apoi i continu discursul n felul urmtor: - Rahatu m-sii, nu vreau n cas la mine o mic toarf care s zic aa nite porcciuni. De-acuma vd c-o s perverteasc tot cartieru. n opt zile... - Nu st dect dou-trei zile, zice Charles. - Prea mult! strig Turandot. n dou-trei zile, o s aib vreme s-i bage mna n liu fiecrui boorog curvar care m onoreaz cu clientela lui. N-am nevoie de necazuri, nlegi, n-am nevoie de necazuri. Papagalul care se ciugulea de-o unghie i cobor privirea i, ntrerupndu-i toaleta, interveni n conversaie. - Vorbeti, zise Verdea, vorbeti, atta tii s faci. - Are dreptate, zise Charles. De fapt, nu mie trebe s-mi spui toate astea. - l bag n m-sa, zise Gabriel afectuos, dar m ntreb de ce te-ai dus s-i spui de grosolniile fetei. - Eu snt cinstit, zise Charles. i pe urm, nu poi tgdui c nepoat-ta e ciudat de prost-crescut. Rspunde-mi, tu vorbeai aa cnd erai copil? - Nu, rspunde Gabriel, dar eu nu eram feti. - La mas, zice blnd Marceline aducnd supiera. Zazie, strig ea blnd, la mas. ncepe s pun ncet cu polonicul n farfurii. - Vai, vai, zice Gabriel cu satisfacie, sup de carne. - S nu exagerm, zice blnd Marceline. Zazie vine n sfrit la mas. Se aaz privind n gol i constatnd cu ciud c-i e foame.

Dup sup, aveau caltabo cu cartofi, iar apoi ficat de gsc (pe care Gabriel l aducea de la crcium, nu se putea stpni, era nconjurat n stnga i n dreapta cu ficat de gsc), iar pe urm dulciuri dintre cele mai zaharisite, iar apoi cafea but din ceti, cafea finc Charles i Gabriel lucrau amndoi de noapte. Charles a i ntins-o ndat dup surpriza ateptat a unei grenadine cu cireat, pe cnd serviciul lui Gabriel nu ncepea nainte de unpe. i ntinse picioarele pe sub mas i chiar dincolo de ea i-i zmbi lui Zazie nepenit pe scaun. - Ei, fetio, zise el, vazic, vazic mergem la culcare? - Cine merge? ntreb ea. - Pi tu, bineneles, rspunse Gabriel cznd n capcan. La ce or te culcai acas? - Aici i acas s dou chestii diferite, sper. - Da, zise Gabriel nelegtor. - De aia m-au lsat s stau aici, ca s nu se ntmple ca acas. Nu? - Ba da. - Zici ba da numai aa sau chiar eti convins? Gabriel se ntoarse spre Marceline care zmbea: - Vezi cum i merge mintea pentru o fetican de vrsta ei? Te ntrebi ce rost mai are s-i trimii la coal. - Eu, declar Zazie, vreau s merg la coal pn la aicinci de ani. - Pn la aicinci de ani? repet Gabriel un pic surprins. - Da, zise Zazie, vreau s fiu nvtoare. - Nu-i o meserie rea, zise blnd Marceline. Primeti i pensie. Adug asta automat pentru c ea cunotea bine limba francez. - Curu pensie, zise Zazie. Eu nu pentru pensie vreau s fiu nvtoare. - Nu, bineneles, zise Gabriel, aa ne gndeam i noi. - Atunci de ce? ntreb Zazie. - O s ne iesplici tu. - Nu-i pic fisa, ai? - E dat dracului tineretul de azi, i zise Gabriel lui Marceline. i lui Zazie:

- Ei? de ce vrei s te faci nvtoare? - Ca s-i bag n boli pe mucoi, rspunse Zazie. Pe ia care o s fie de vrsta mea peste zece ani, peste douzeci de ani, peste cinzeci de ani, peste o sut de ani, peste o mie de ani, o droaie de plozi pe care s-i calc pe nervi. - Ei da, zise Gabriel. - Voi fi cea mai a dracului cu ei. O s-i pun s ling parchetu. O s-i oblig s mnnce buretele de la tabl. O s-i nep cu compasu-n fund. O s le trag uturi n cur cu cizmele. Finc o s port cizme. Iarna. Lungi pn aici (gest). Cu nite pinteni imeni ca s le ciuruiesc dosu. - tii, zise Gabriel calm, dup cum scriu ziarele, educaia modern nu se ndreapt deloc n direcia asta. Ba chiar dimpotriv. Se tinde ctr blndee, nelegere, amabilitate. E adevrat, Marceline, c aa zice la ziar? - Da, rspunse blnd Marceline. Dar cu tine, Zazie, s-au purtat urt la coal? - Atta le-ar fi trebuit. - De altfel, zise Gabriel, n douzeci de ani nu vor mai exista nvtoare: vor fi nlocuite de cinema, televizor, electronic, mecherii din astea. Tot n ziarul de zilele trecute scria. Nu-i aa, Marceline? - Da, rspunse blnd Marceline. Zazie se gndi o clip la acest viitor. - Atunci, declar ea, m fac astronaut. - Aa, zise Gabriel aprobativ. Aa, trebuie s fii n pas cu vremea. - Da, continu Zazie, m fac astronaut ca s m duc s-i bag n boli pe marieni. Gabriel entuziasmat se lovi peste coapse: - i umbl mintea, fetiei. Era ncntat. - Ar trebui totui s mearg la culcare, zise blnd Marceline. Nu eti obosit? - Nu, rspunse Zazie cscnd. - E obosit fetia, relu blnd Marceline adresndu-i-se lui Gabriel, ar trebui s se culce. - Ai dreptate, zise Gabriel care ncepu s rumege o fraz imperativ i, pe ct posibil, fr replic.

nainte de a avea timp s-o formuleze, Zazie l ntreba dac n-au televizor. - Nu, zise Gabriel. Prefer cinemascopul, adug el ipocrit. - Atunci, m-ai putea duce la un cinemascop. - E prea trziu, zise Gabriel. i apoi n-am timp, mi ncep slujba la unpe. - Ne descurcm i fr tine, zise Zazie. Mtua i cu mine vom merge singure. - Asta nu mi-ar face plcere, zise Gabriel ncet cu un aer feroce. O fix pe Zazie drept n ochi i adug rutcios: - Marceline nu iese niciodat fr mine. Adug: - Nu e cazul s-i explic, fetio, e o poveste prea lung. Zazie i ntoarse capul i csc. - Snt obosit, zise, m duc la culcare. Se ridic. Gabriel i ntinse obrazul. l pup. - Ai pielea fin, remarc ea. Marceline o nsoete n camera ei, iar Gabriel i scoate o frumoas trus din piele de porc marcat cu iniialele sale. Se instaleaz, i toarn un pahar mare de grenadin pe care o dilueaz cu puin ap i ncepe s-i vopseasc unghiile; adora asta, se pricepea foarte bine i prefera s-i fac singur manichiura. ncepu s fredoneze un refren obscen apoi, terminnd cu vitejiile celor trei meteri furari, fluier, nu prea tare ca s n-o trezeasc pe feti, cteva cntece militare de demult cum ar fi stingerea, salutul la drapel, caporalul bouboubou etc. Marceline revine. - Nu i-a trebuit mult s adoarm, zice ea blnd. Se aaz i i toarn un pahar de cireat. - Un ngera, comenteaz Gabriel pe un ton neutru. i admir unghia pe care tocmai a terminat-o, cea de la degetul mic, i trece la inelar. - Oare ce-o s ne facem cu ea toat ziua? ntreab blnd Marceline. - Nu-i chiar aa o problem, zice Gabriel. Mai nti, am s-o duc sus pe turnul Eiffel. Mine dup mas. - Dar mine diminea? ntreab blnd Marceline.

Gabriel plete. - Mai ales, zice el, mai ales c n-ar trebui s m trezeasc. - Vezi, zice blnd Marceline. E o problem. Gabriel pru din ce n ce mai nelinitit. - Copiii se scoal devreme dimineaa. Nu m va lsa s dorm... s recuperez... M cunoti. Eu trebuie s recuperez. Cele zece ore de somn snt eseniale pentru mine. Pentru sntatea mea. O privete pe Marceline. - Nu te-ai gndit l-asta? Marceline i cobor ochii. - N-am vrut s te-mpiedic s-i faci treaba, zise ea blnd. - i mulumesc, zise Gabriel pe un ton grav. Da ce dracu am putea nscoci s n-o aud dimineaa? ncepur s se gndeasc. - Am putea, zice Gabriel, s-i dm un somnifer s doarm cel puin pn la prnz sau i mai bine pn la patru dup masa. Cred c exist supozitoare la fix care-i permit s obii asemenea rezultat. - Cioc cioc cioc, fcu discret Turandot n lemnul uii. - Intr, zice Gabriel. Turandot intr nsoit de Verdea. Se aaz neinvitat i pune colivia pe mas. Verdea privete sticla de grenadin cu o poft memorabil. Marceline i toarn un pic n cutie. Turandot refuz oferta (gest). Gabriel care i-a terminat degetul mijlociu ncepe cu arttorul. Ocupai cu toate astea, nimeni n-a zis nc nimic. Verdea i-a sorbit grenadina. i terge ciocul de stinghie, apoi ia cuvntul n felul urmtor: - Vorbeti, vorbeti, atta tii s faci. - Curu vorbesc, rspunde Turandot jignit. Gabriel i ntrerupe munca i se uit cu rutate la musafir. - Ia mai repet o dat ce-ai zis, zice el. - Am zis, zice Turandot, am zis: curu vorbesc. - i ce insinuezi cu asta? Dac pot s zic aa.

- Insinuez c nu-mi place c putoaica a venit aici. - C i-o plcea-o ori c n-o i-o plcea-o, nelegi? m doare-n pi. - Pardon. Eu i-am dat aici n chirie fr copii i acum ai unul fr autorizarea mea. - Autorizarea ta, tii ce fac cu ea? - tiu, tiu, nu mai lipsete mult s m dezonorezi vorbind ca nepoat-ta. - N-are voie nimeni s fie aa de neinteligent ca tine, tii ce nseamn cuvntul neinteligent, tmpitule? - Gata, zice Turandot, te-a apucat. - Vorbeti, zice Verdea, vorbeti, atta tii s faci. - Ce m-a apucat? ntreab Gabriel n mod clar amenintor. - ncepi s t-esprimi ntr-un fel scrbos. - sta ncepe s m calce pe nervi, i zice Gabriel lui Marceline. - Nu t-enerva, zice blnd Marceline. - N-am nevoie de o toarf mic la mine-n cas, zice Turandot cu intonaii patetice. - M pupi n cur, url Gabriel. nelegi, m pupi n cur. Trntete un pumn n masa care se desface n locul obinuit. Colivia cade pe covor urmat de sticla de grenadin, cea de cireat, phrele, trus de manichiur, Verdea protesteaz brutal, siropul curge pe marochinrie, Gabriel trage un strigt de disperare i se arunc pentru a ridica obiectul poluat. ntre timp, i buete scaunul de pmnt. Se deschide o u. - Da ce moa-sa, nu se mai poate dormi n casa asta? Zazie e n pijama. Casc i apoi l privete pe Verdea cu ostilitate. - E o adevrat menajerie aici, declar ea. - Vorbeti, vorbeti, zice Verdea, atta tii s faci. Cam enervat, nu-l bag n seam pe animal pentru Turandot, n legtur cu care l ntreab pe unchi-su: - i sta cine mai e? Gabriel tergea trusa cu un col al feei de mas. - Rahat, optete el, nu mai e bun de nimic.

- i cumpr eu alta, zice blnd Marceline. - Drgu din partea ta, zice Gabriel, dar atunci a prefera s nu fie din piele de porc. - De care i-ar plcea mai mult? De viel? Gabriel se strmb. - De rechin? Strmbtur. - Piele ruseasc tbcit? Strmbtur. - Sau de crocodil? - Va fi scump. - Dar ine mult i e ic. - Aa e, o s mi-o cumpr eu. Gabriel, cu un zmbet larg, se ntoarse ctre Zazie. - Vezi, mtu-ta este foarte drgu. - Tot nu mi-ai spus cine-i sta? - Propetaru, rspunse Gabriel, un propetar ecepional, un amic, patronul crmei de jos. - Al Pivniei? - Gzact, zise Turandot. - Se i danseaz n pivnia ta? - Asta nu, zise Turandot. - Nasol, zise Zazie. - Nu-i bate capu, zise Gabriel, se descurc el bine. - Dar la Senjermendepre, zise Zazie, ce de bitari ar face, scrie n toate ziarele. - Eti foarte drgu c te ocupi de afacerile mele, zise Turandot cu un aer de superioritate. - Curu drgu, rspunse Zazie. Turandot trage un scncet de triumf. - Vai, vai, i zice lui Gabriel, n-o s m mai poi contrazice, am auzit-o cu curu ei. - Nu vorbi porcciuni, zice Gabriel.

- Dar nu eu, zice Turandot, ea. - E turntor, zice Zazie. Ce scrbos. - Gata, ajunge, zice Gabriel. E timpul s plec. - Cred c nu-i prea mito s fii paznic de noapte, zice Zazie. - Nici o munc nu-i mito, zice Gabriel. Du-te la culcare. Turandot recupereaz colivia i zice: - Mai vorbim noi. i adaug cu un aer mecheresc: - De cur vorbim. - E prost, zice blnd Marceline. - Asta-i situaia, zice Gabriel. - Ei bine, noapte bun, zice Turandot mereu amabil, am petrecut o sear agreabil, nu mi-am pierdut vremea. - Vorbeti, vorbeti, zice Verdea, atta tii s faci. - E drgu, zice Zazie privind animalul. - Du-te la culcare, zice Gabriel. Zazie iese pe o u, musafirii serii pe alta. Gabriel ateapt s se potoleasc totul pentru a iei la rndul lui. Coboar scrile fr zgomot, ca un locatar cuminte. Dar Marceline a vzut un obiect care a rmas pe comod, l ia, alearg s deschid ua, se apleac pentru a striga blnd pe scri: - Gabriel, Gabriel. - Ce-i? Ce s-a-ntmplat? - i-ai uitat rujul de buze. III ntr-un col al ncperii, Marceline instalase un fel de cabinet de toalet, o mas, un lighean, o oal de noapte, ca ntr-un sat izolat. Astfel Zazie nu s-ar fi simit dezorientat. Dar Zazie era dezorientat. Folosea de obicei chiuveta i cunotea din

experien personal multe alte minuni ale artei sanitare. ngrozit de acest primitivism, i ddu cu un pic de ap pe ici pe colo i cu un pieptene prin pr ntr-o doar. Privi n curte: nu se ntmpla nimic. n apartament de asemenea prea c nimic nu se ntmpl. Cu urechea lipit de u, Zazie nu distingea nici un zgomot. Iei n linite din camera ei. Salonusufragerie era ntunecat i tcut. Punndu-i un picior n faa celuilalt, ca la cine calc primul pe cine, pipind zidul i obiectele, e i mai amuzant dac nchizi ochii, ajunse la cealalt u pe care o deschise cu precauii considerabile. ncperea de alturi era la fel de ntunecat i tcut, cineva dormea linitit. Zazie nchise la loc, porni n mararier, ceea ce e totdeauna amuzant, i dup o vreme extrem de ndelungat, ajunse la a treia u pe care o deschise cu precauii nu mai mici dect adineauri. Se pomeni la intrarea luminat slab de o ferestruic mpodobit cu sticl roie i albastr. nc o u de deschis i Zazie descoper inta escursiei sale: veceul. Finc era englezesc, Zazie se instaleaz temeinic n civilizaie pentru a petrece acolo un sfert de ceas plcut. Gsete locul nu numai util, dar i hazliu. E foarte curat, lcuit n culori iptoare. Hrtia mtsoas se ifoneaz vesel ntre degete. n acel moment al zilei, apare i o raz de soare: o dr luminoas coboar pe ferestruic. Zazie mediteaz ndelung, se ntreab dac s trag apa sau nu. Asta cu siguran va provoca un haos. Ezit, se hotrte, trage, cataracta curge, Zazie ateapt, dar nimic nu pare s se mite, e casa frumoasei din pdurea adormit. Zazie se reaeaz pentru a-i spune povestea respectiv intercalnd n ea gros-planuri cu actori celebri. Se rtcete puin prin legend, dar, pn la urm, recuperndu-i spiritul critic, sfrete prin a-i declara c snt ciudat de tmpite povetile cu zne i se hotrte s ias. Din nou la intrare, repereaz o alt u care probabil trebuie s dea pe palier, Zazie nvrte cheia lsat dintr-o iluzorie precauie n broasc, asta-i, iat-o pe Zazie pe palier. nchide ua dup ea ncetior, apoi coboar ncetior. La unu, face o pauz: nu mic nimic. Iat-o la parter; iat i culoarul, ua de la strad e deschis, un dreptunghi de lumin, iat, Zazie a reuit, e afar. E o strad linitit. Mainile trec pe-aici aa de rar c ai putea juca otron n drum. Snt cteva magazine pentru nevoile curente i cu aspect provincial. Cteva persoane trec cu pai mruni. Cnd traverseaz, ele privesc mai nti n stnga, apoi n dreapta, nsoind civismul cu ecscesul de pruden. Zazie nu e deloc decepionat, tie c e chiar la Paris,

c Parisul e un sat mare i c nu tot Parisul seamn cu strada asta. Doar c pentru a-i da seama i a fi absolut sigur, trebuie s mergi mai departe. Ceea ce i ncepe s fac, lundu-i un aer degajat. Dar Turandot iese brusc din crciuma lui i, din josul scrilor, i strig: - Hei, fetio, unde te duci aa? Zazie nu-i rspunde, se mulumete s lungeasc pasul. Turandot urc scrile: - Hei, fetio, insist el i continu s strige. Zazie dintr-o dat adopt pasul de gimnastic. Ia o curb n tromb. Cealalt strad este n mod clar mai animat. Zazie fuge de-acum n toat legea. Nimeni n-are vreme i grij de ea. Dar i Turandot galopeaz. Se npustete chiar. O ajunge, o ia de bra i, fr un cuvnt, cu o mn grea, o ntoarce cu fora. Zazie nu ezit. ncepe s zbiere: - Ajutor! Ajutor! Acest strigt nu ntrzie s atrag atenia menajerelor i a cetenilor prezeni. i las balt ocupaiile sau neocupaiile personale pentru a se interesa de incident. Dup acest prim rezultat destul de mulumitor, Zazie reia: - Nu vreau s merg cu nenea, nu-l cunosc pe nenea, nu vreau s merg cu nenea. .a.m.d. Turandot, sigur de nobleea cauzei, nu bag n seam aceste proferri. i d seama foarte repede c a greit, constatnd c se afl n centrul unui cerc de moraliti severi. n faa acestui public select, Zazie trece de la consideraii generale la acuzaii particulare, precise i circumstaniate. - Nenea sta, zice ea, mi-a zis lucruri porcoase. - Ce i-a zis? ntreab o muiere pofticioas. - Doamn! strig Turandot, aceast feti a fugit de acas, o duceam napoi la prinii ei. Cercul rnjete cu un scepticism deja solid ancorat. Muierea insist; se apleac spre Zazie. - Hai, micuo, nu-i fie fric, spune-mi ce i-a zis nenea sta bdran? - E prea porcos, murmur Zazie.

- i-a cerut s faci nite prostii? - Aa-i, tanti. Zazie strecoar cu voce joas cteva amnunte n urechea femeii. Aceasta se nal i-l scuip n obraz pe Turandot. - Porcule, i mai strig ea n plus ca supliment. i-l mai scuip o dat n plin mutr. Un tip se informeaz: - Ce i-a zis s fac? Femeia strecoar amnuntele zazice n urechea tipului: - Vai! face tipu, niciodat nu m-a fi gndit la asta. Reia aa, mai degrab gnditor: - Nu, niciodat. Se ntoarce spre un alt cetean: - Ei nu, ascultai aici... (amnunte). Nui de crezut. - Chiar ci complect ticlos, zice llalt cetean. ntre timp, amnuntele se propag n mulime. O femeie zice: - Nuneleg. Un brbat i esplic. Scoate o bucat de hrtie din buzunar i-i face un desen cu pixul. - Ei da, zice femeia vistor. i adaug: - i e practic? Se refer la pix. Doi amatori discut: - Eu, declar unu, am auzit c... (amnunte). - Asta nu m mir, replic llalt, mie mi s-a zis c... (amnunte). Scoas din mini de curiozitate, o precupea scap cteva mrturisiri: - Io care v zic, brbat-miu, ntr-o zi cum nu-i vine ideia s... (amnunte). De unde i-o fi luat pandaliile astea, tare a vrea s tiu. - Poate a citit vreo carte deocheat, sugereaz unu.

- Poate. n orce caz, io care v zic, i-am zis-o lu brbat-miu, vrei s? (amnunte). Cotu! i-am rspuns. Du-te la ia coloraii dac i-o trebe i nu m mai bate la cap cu sadomazlcurile tale. Asta i-am rspuns lu brbat-miu care voia s... (amnunte). I se d dreptate, pe rnd. Turandot n-a ascultat. Nu-i face iluzii. Profitnd de interesul tehnic suscitat de acuzaiile lui Zazie, a tiat-o scurt. Trece de colul strzii tergnd peretele i intr urgent n crciuma lui, se strecoar dup tejgheaua de lemn de pe vremea ocupaiei, i toarn un phroi de beaujolais pe care-l usc dintr-o micare, reitereaz. i tamponeaz fruntea cu obectu de-i servete ca batist. Mado Picioru care cura cartofi l ntreab: - Ai pit ceva? - Ce s-i spun. Aa un morcov n-am avut n viaa mea. M luau de satir, toi boii ia. Dac mai stteam pe-acolo, m fceau arice. - Asta te va nva minte s mai faci pe buldogu, zice Mado Picioru. Turandot nu rspunde. i pornete minitelevizorul din cerebel, ca s revad la actualitile personale scena pe care tocmai a trit-o i care era s-l fac s intre dac nu n istorie, mcar n faptidiversialitate. l apuc tremuriciu la ideia c ce era s peasc. Sudoarea i curge din nou pe obraz. - Vaidoamne, vaidoamne, blbie. - Vorbeti, zice Verdea, vorbeti, atta tii s faci. Turandot se terge, i toarn al treilea beaujolais. - Vaidoamne, repet el. Este expresia care i se pare cea mai potrivit pentru emoia care l tulbur. - Dar ce-i, zice Mado Picioru, doar n-ai murit. - Te vedeam eu pe tine. - Asta nunseamn nimic: te vedeam eu pe tine. Eu snt eu i tu eti tu. - Uf! nu mai vorbi, nam chef acuma. - i nu crezi car trebui anunai ilali? Asta-i adevrat, rahat, nu se gndise. i las deoparte al treilea pahar nc plin i nete. - Ia te uit, zice blnd Marceline, c-un tricou n mn.

- Ftia, zice Turandot sufocat, ftia, h, mda, s-a crat. Marceline nu rspunde, merge direct n camer. Gzact. Mucoasantinso. - Am vzut-o, zice Turandot, am ncercat s-o prind. Ha! (gest). Marceline intr n camera lui Gabriel, l scutur, e greu, abia de-l mic, i mai greu e s-l trezeti, i place asta, s doarm, sufl i se agit, cnd doarme doarme, nu-l scoi din ale lui. - Ce, ce, strig pn la urm. - Zazie a ters-o, zice blnd Marceline. Se uit la ea. Nu comenteaz. nelege repede Gabriel. Nu-i prost. Se scoal. Se duce pn-n camera lui Zazie. i place lui Gabriel s se conving singur cum stau lucrurile. - Poate s-a-ncuiat la veceu, zice cu optimism. - Nu, rspunde blnd Marceline, Turandot a vzut-o cnd s-a crat. - Ce-ai vzut de fapt? l ntreab pe Turandot. - Am vzut-o cnd se cra, atunci am prins-o i am vrut s i-o aduc napoi. - Aa! bine, zice Gabriel, eti un amic de treab. - Da, numa c micua a asmuit lumea, zbiera c i-am propus to felu de chestii. - i nu-i adevrat? ntreab Gabriel. - Sigur c nu. - Nu se tie niciodat. - Aa-i, nu se tie niciodat. - Pi vezi. - Las-l s continue, zice blnd Marceline. - Deci se strng n juru meu toi oamenii care se pregtesc s-mi rup gura. M luau de satir, boii. Gabriel i Marceline se-ndoaie de rs. - Dar cnd am vzut la un moment dat c nu m bag-n seam, am ntins-o. - i-a bit curu? - Mie-mi zici. Aa un morcov n-am avut n viaa mea. Nici la bombardament.

- Eu, zice Gabriel, nu m-am temut niciodat la bombardament. Din moment ce erau englejii, m gndeam c bombele lor nu erau pentru mine ci pentru frii, c doar eu i ateptam cu braele deschise p engleji. - Era un raionament stupid, remarc Turandot. - Totui nu m-am temut niciodat i nici n-am ncasat-o vreodat, chiar dac era lat ru. Friomanii s ccau p ei, se ucheau n adposturi cu viteza curentului, eu m amuzam, rmneam afar s m uit la focul de artificii, bang n plin, un depozit de muniii zboar, gara fcut praf, uzina n buci, oraul n flcri, un spectacol mito. Gabriel conchise i suspin: - De fapt, nu triam ru. - Ei bine io, zice Turandot, cu rzboiu nu m pot felicita. Cu marfa la negru m-am nvrtit ca un pmplu. Nu cum fceam da tot timpu ncasam amenzi, mi terpeleau lucrurile, statu, fiscu, controalele, mi nchideau andramaua, n iunie 44 abia dac-aveam un pic de aur pus de-o parte din fericire finc taman atuncea pic o bomb i p-orm nimic. Ceasu ru. Noroc c-am motenit comelia asta p-aici, c fr asta. - Nu tre s te plngi, zice Gabriel, la urma urmei, dac nu curge pic, ai o meserie de bgtor de seam. - Te vd eu pe tine. i curat rupere de oase meseria mea, i i nesntoas p deasupra. - Ce-ai zice atunci dac-ar trebui s lucrezi de noapte ca mine. i s dormi ziua. S dormi ziua i teribil de obositor, chiar dac nu pare. Nu mai zic cnd eti trezit la o or imposibil ca azi... N-a vrea s pesc aa n fiecare diminea. - Tre nchis cu cheia mucoasa, zice Turandot. - M ntreb de ceofi terso, murmur gnditor Gabriel. - N-a vrut s fac glgie, zice blnd Marceline, -atunci ca s nu te trezeasc, s-a dus s s plimbe. - Da nu vreau s s plimbe singur, zice Gabriel, strada i coala viciului, toat lumea tie asta. - Poate c a fcut ceea ce ziarele numesc o escapad, zice Turandot. - N-ar fi grozav, zice Gabriel, ar trebui alertai curcanii, probabil. Oare ce mutr a face?

- Nu crezi, zice blnd Marceline, c-ar trebui s ncerci s-o regseti? - Eu, zice Gabriel, eu unu m duc fix napoi la culcare. O taie n direcia plpumii. - Nu i-ai face dect datoria recupernd-o, zice Turandot. Gabriel rnjete. Miaun imitnd vocea lui Zazie: - Curu datoria, declar el. Adaug: - Se descurc ea i singur. - i dac, zice blnd Marceline, i dac d peste un satir? - Ca Turandot? ntreab Gabriel n glum. - Nu gsesc c e amuzant, zice Turandot. - Gabriel, zice blnd Marceline, ar trebui s faci un mic efort ca s-o regseti - Du-te tu. - Eu am albiturile pe foc. - Ar trebui s-i dai rufele la mecheriile automate americane, i zice Turandot lui Marceline, ai mai scpa de lucru, eu aa fac. - Dar, zice Gabriel cu finee, dac-i face plcere s-i spele rufele n familie? Ai? de ce te amesteci? Vorbeti, vorbeti, atta tii s faci. M doare aici de mecheriile americane. i se lovete peste cur. - Ia te uit, zice Turandot ironic, i eu care te credeam americanofil. - Americanofil! esclam Gabriel, foloseti cuvinte la care nu le tii sensu. Americanofil! de parc asta te-ar mpiedica s-i speli rufele murdare n familie. Marceline i cu mine nu numai c sntem americanofili, dar mai mult dect att, ntfleule, i n acelai timp, nelegi, ntfleule, N ACELAI TIMP, sntem rufofili. Ai? ce mai ai de zis (pauz), ntfleule? Turandot nu gsete nici un rspuns. Se ntoarce la problema concret i prezent, la cmaa jegoas care nu-i aa uor de splat. - Ar trebui s-o tergi dup putoaic, l sftuiete pe Gabriel. - Ca s pesc ca tine? s m las linarupt de mulimea de Pecus? Turandot ridic din umeri.

- i tu, zice cu un ton dispreuitor, vorbeti, vorbeti, atta tii s faci. - Du-te, i zice blnd Marceline lui Gabriel. - Amndoi m clcai p nervi, bombne Gabriel. Se ntoarce n camer, se mbrac metodic, i trece cu tristee mna peste brbia pe care n-a avut timp s-o depileze, suspin, reapare. Turandot i Marceline sau mai degrab Marceline i Turandot discut despre meritele i nemeritele mainii de splat. Gabriel o srut pe Marceline pe frunte. - Adio, i zice el grav, plec la datorie. Strnge puternic mna lui Turandot; emoia care-l sugrum nu-l las s pronune alte cuvinte dect plec la datorie, dar privirea i se mpienjenete de melancolia proprie indivizilor pe care i ateapt un destin mre. Ceilali pstreaz un moment de reculegere. Iese. A ieit. Afar st s adulmece. Nu simte dect mirosurile obinuite i mai ales pe cele care eman dinspre Pivni. Nu tie dac s mearg spre nord sau spre sud, cci strada e astfel orientat. Dar un apel transvectoreaz ezitarea sa. E pantofarul Gridoux, care i face semne din ghereta lui. Gabriel s-apropie. - O caui p feti, pun pariu. - Da, mormie Gabriel fr entuziasm. - tiu unde s-a dus. - Tu tii totdeauna tot, zice Gabriel cu oarecare proast dispoziie. sta unu, i zice cu mica lui voce interioar, de fiecare dat cnd vorbesc cu el mi egzagereaz inferioritatea de complex. - Nu te intereseaz? ntreab Gridoux. - De bun seam c m intereseaz. - Deci povestesc? - mecheri pantofarii tia, rspunde Gabriel, muncesc ntruna, de parc le-ar plcea la nebunie, i ca s arate c nu stau degeaba se pun ntr-o vitrin pentru a fi admirai. Ca i remaiezele. - Da tu, replic Gridoux, unde te vri ca s fii admirat? Gabriel se scarpin n cap.

- Nicieri, zice moale, ios artist. Nu fac nimic ru. i porm c nu-i cazu s vorbeti aa, i urgent povestea cu mucoasa. - Vorbesc aa fincaa-mi place, rspunde Gridoux calm. i ridic nasul de pe munca lui. - Deci, ntreab el, palavragiu mpuit ce eti, vrei safli ceva au ba? - Dac zic ci urgent. Gridoux zmbete. - Turandot i-a povestit nceputu? - A povestit ce-a vrut el. - n orce caz, te intereseaz ce s-a-ntmplat porm. - Da, zice Gabriel, ce s-a-ntmplat porm? - Porm? nceputu nu-i ajunge? Putoaica a plecat ntr-o escapad. O escapad! - Mito, murmur Gabriel. - Tre s-anuni poliia. - Asta nu-mi spune nimic, zice Gabriel cu o voce foarte slbit. - Nu se-ntoarce singur. - Nu se tie. Gridoux ridic din umeri. - De fapt, ce s zic io, mi se flfie. - i mie, zice Gabriel, n fond. - Tu ai un fond? Gabriel la rndul lui ridic din umeri. sta p deasupra mai era i obraznic. Fr un cuvnt, se-ntoarse acas la reculcare. IV Pn concetenii i cumetrele mai discutau evenimentul, Zazie se eclips. O lu pe prima strad la dreapta, apoi pe cea din stnga i tot aa pn ajunse la una din porile oraului. Minunaii zgrie-nori cu patru sau cinci etaje se ntindeau de-a lungul unei alei somptuoase pe ale crei trotuare se nghesuiau superbe jeguri de vnzare. O mulime deas i violet se scurgea din toate prile. O vnztoare de baloane, o muzic de manej

i adugau notele pudice la virulena demonstraiei. Uimit, Zazie avu nevoie de ctva timp pentru a-i da seama c, nu departe de ea, o oper baroc din fier forjat plantat pe trotuar era completat cu inscripia METROU. Uitnd imediat de spectacolul strzii, Zazie se apropie de gur, avnd-o pe a sa uscat de emoie. Ocolind cu pai mruni o balustrad de protecie, descoperi n sfrit intrarea. Dar grila era tras. Pe o bucat de tabl era o inscripie cu cret pe care Zazie o descifr cu uurin. Greva continua. Un miros de praf feruginos i deshidratat urca ncet din prpastia interzis. Mhnit, Zazie ncepu s plng. Vzu c-i place aa de mult nct se duse s se aeze pe o banc pentru a-i trage nasul mai comod. Dup puin timp, de altfel, a fost deranjat din durerea ei de perceperea unei prezene nvecinate. Atept plin de curiozitate ce se va ntmpla. S-au ntmplat nite cuvinte, emise de o voce brbteasc n falset, aceste cuvinte formnd urmtoarea fraz interogativ: - Ei, fetio, te doare ceva? n faa tmpitei ipocrizii a acestei ntrebri, Zazie spori volumul lacrimilor sale. Attea hohote preau c se nghesuie n pieptul ei nct parc nu avea timp s le opreasc pe toate. - E chiar aa de grav? fu ntrebat. - Vai daaa, domnu. Hotrt lucru, era vremea s vad mutra satirului. Trecndu-i peste fa o mn care transform torentele de lacrimi n rulee noroioase, Zazie se ntoarse ctre tip. Nu-i putu crede ochilor. Era mpopoonat cu o mustoaie neagr, joben, umbrel i pantofi imeni. Nuspoate, i zicea Zazie cu mica ei voce interioar, nuspoate, sta-i un actor hoinar, de mod veche. A uitat i s rd de el. Acesta trase un fel de strmbtur amabil i-i ntinse fetei o batist de o uimitoare curenie. Zazie, lund-o, depuse n ea un pic de jeg umed care-i bltea pe obraji i complet aceast ofrand cu o doz copioas de muci. - Ei, haide, zicea tipu pe un ton ncurajator, ce-ai pit? Te bat prinii? Ai pierdut ceva i i-e fric s nu te certe? Se apucase de fcut ipoteze. Zazie i napoie batista foarte umed. Cellalt nu manifest nici un dezgust vrnd porcria asta n buzunar. Continua:

- Trebuie s-mi spui tot. Nu-i fie fric. Poi avea ncredere n mine. - De ce? ntreb Zazie blbind prefcut. - De ce? repet tipu descumpnit. ncepu s zgrie asfaltul cu umbrela. - Da, zise Zazie, de ce-a avea ncredere n tine? - Pi, rspunse tipu oprindu-se din zgriatu trotuarului, finc iubesc copiii. Fetiele. i bieeii. - Eti un porc btrn, da. - Absolut deloc, declar tipu cu o vehemen care o uimi pe Zazie. Profitnd de acest avantaj, domnu-i oferi o cacocalo, acolo, la prima crm, cu subnelesul: n plin zi, n faa tuturor, o propunere foarte cinstit, ce mai. Nevrnd s-i arate entuziasmul la ideea c-l tapeaz de o cacocalo, Zazie ncepu s priveasc plin de gravitate mulimea care, de cealalt parte a oselei, se canaliza printre dou rnduri de mrfuri. - Ce m-sa fac toi tia? ntreb ea. - Se duc la talcioc, zise tipu, sau mai degrab talciociu merge la ei, cci aici ncepe. - A, talciocu, zise Zazie cu aerul unuia care nu vrea s se lase impresionat, acolo se gsesc rembranzi la preuri mici, pe urm i revinzi la vreun american i tii c n-ai stat degeaba. - Nu-s numai rembranzi, zice tipu, snt i branuri de pantofi, cuie, levnic i chiar geci nepurtate. - Snt i surplusuri americneti? - Te cred. i mai snt cartofi prjii de vnzare. Buni. Fcui pe loc. - Snt mito surplusurile americneti. - Dac vrei, snt chiar i scoici. Bune. Neotrvitoare. - Au i blugi, la surplusurile lea? - Fii convins. i busole care merg pe-ntuneric. - M doare-n pi de busole, zice Zazie. Dar blugii (linite). - Putem merge s vedem, zice tipu.

- i porm? zice Zazie. N-am un chior s mi-i cumpr. Numai dac nu terpelesc o pereche. - S-i vedem totui, zice tipu. Zazie i terminase sticla de cacocalo. l privi pe tip i-i zise: - Te vd eu cum tii s rapidumbli. Adug: - Mergem? Tipu pltete i se amestec amndoi n mulime. Zazie se fofileaz, fr s bage de seam gravorii de plci de biciclet, sufltorii de sticl, scamatorii de noduri de cravat, arabii care ofer ceasuri, iganii care ofer orice. Tipu-i pe urmele ei, este la fel de subtil ca i Zazie. Pentru moment, ea n-are chef s-l lase n drum, dar bag de seam c nu va fi comod. Fr ndoial, e un specialist. Ea se opri scurt n faa unei gherete cu surplusuri. Deodat, senepenete. Senepenetecomplect. Tipu frneaz brusc, fix n spatele ei. Negustoru ncepe conversaia. - Busola v-ar plcea? ntreab el cu aplomb. Tora electric? barca pneumatic? Zazie tremur de dorin i nelinite, cci nu e deloc sigur c tipu are ntr-adevr intenii necinstite. Nu ndrznete s pronune cuvntul monosilabic i anglo-saxon care ar vrea s spun ce vrea ea s spun. Tipu-l pronun. - N-ai cumva blugi pentru feti? l ntreab pe revnztor. Asta i-ar plcea, nu? - Vai, daaa, ddiete Zazie. - Dac am blugi, zice talciocaru, da cum s nu. Am chiar blugi care-s n mod sigur inuzabili. - Mda, zice tipu, dar i dai seama c-o s mai creasc. Anu viitor n-o s-i mai poat lua p ea chestia asta, -atunci ce ne facem? - Rmne pntru frioru sau pntru surioara. - N-are. - Pn-ntr-un an poate aprea (rde). - Nu glumi cu aa ceva, zice tipu cu un aer lugubru, srmana ei mam a murit. - Vai! scuzai.

Zazie se uit o clip la satir cu curiozitate, ba chiar cu interes, dar astea-s amnunte de aprofundat mai trziu. Pe dinuntru, i vine s dea din picioare, nu se mai stpnete, ntreab: - Avei numrul meu? - Sigur, domoar, rspunde precupeu boierete. - i ct cost? Tot Zazie a pus ntrebarea asta. Automat. Finc ea-i econoam, dar nu zgrcit. Cellalt spune ct cost. Tipu clatin din cap. Nu pare s considere c-i foarte scump. Cel puin asta conchide Zazie din comportamentul lui. - I-a putea ncerca? ntreab ea. Tejghetaru rmne blocat: cccioasa asta crede c-i la Fior. Trage un zmbet frumos cu toi dinii ca s zic: - N-are rost. Ia privii aici. Desface pantalonii i i atrn n faa ei. Zazie se strmb. Ar fi vrut s-i ncerce. - N-or fi prea mari? mai ntreab ea. - Privii! Nu v vin mai jos de pulpe i ia uitai-v dac nu-s strmi, numai ct s ncpei n ei, domoar, dei sntei tare slbu, nu-i vorba d-asta. Zazie are gtul uscat. Blugi. Din tia. La prima ei ieire parizian. Asta da chestie. Tipu deodat face o mutr gnditoare. S-ar zice c acum nu se mai gndete la ce se-ntmpl lng el. Negustoru o ia de la capt. - N-o s v par ru, haidei, insist el, snt inuzabili, absolut sigur inuzabili. - i-am mai zis c mi se flfie dac-s inuzabili, rspunde distrat tipu. - Totui nu-i fitece inuzabilitatea, insist comerciantul. - Dar, zice brusc tipu, de fapt, apropo, mi se pare, dac-neleg bine, tia-s de la surplusurile americane, blugii tia? - Firete, rspunde talciocaru. - Atunci, poate-mi esplici i mie: aveau i putoaice prin armata lor, americanii? - Aveau de toate, rspunde talciocaru sigur de el. Tipu nu pru convins.

- Pi ce, zice revnztoru care n-are chef s rateze o afacere din cauza istoriei universale, i trebe de toate la rzboi. - i tia? ntreab tipu, ct fac? Ochelari de soare. i-i ncalec pe nas. - Snt pe gratis pentru orice cumprtor de blugi, zice ambulantu care crede c-a i fcut trgu. Zazie nu-i chiar aa de sigur. De ce nu se mai hotrte odat? Ce ateapt? Ce crede? Ce-i trebe? Cu siguran c-i un ticlos, nu un scrbos fr aprare, ci un ticlos sadea. Bagdeseam, bagdeseam, bagdeseam. Da, dar i blugii... n sfrit, gata. i pltete. Marfa-i mpachetat i tipu vr pachetu sub bra, sub brau lui personal. Zazie, n sinea ei, ncepe s s-nfurie p bune. Deci n-a terminat nc? - i-acum, zice tipu, o s halim ceva. Merge nainte, sigur de el. Zazie dup el, cu ochii la pachet. O duce aa pn la o cafenea-restaurant. Se aaz amndoi. Pachetu-i pus pe un scaun mai ndeprtat de Zazie. - Ce vrei? ntreab tipu. Scoici sau cartofi prjii? - Amndou, rspunde Zazie care simte c-nnebunete de furie. - Adu-i totui scoici fetei, zice tipu linitit ctr chelnri. Pentru mine, un vin muscat cu dou cuburi de zahr. Ateptnd haleala, nu-i vorbesc. Tipu fumeaz panic. Scoicile o dat servite, Zazie se arunc pe ele, plonjeaz n sos, se blcete n zeam, se mnjete cu ea. Cochiliile care au rezistat la coacere snt forate cu o ferocitate merovingian. Putoaica aproape c le zdrobete ntre dini. Cnd a lichidat totul, ei bine, nu refuz nici cartofii prjii. Bun, zice tipu. El i degust amestectura cu nghiituri mici, de parc-ar fi lichior fierbinte. Snt adui cartofii. Snt extraordinar de fierbini. Zazie, vorace, se arde la degete, nu i la gur. Cnd totul e gata, i termin dintr-o sorbitur halba de bere cu sirop, trage trei rgieli mici i se las pe scaun, epuizat. Chipul ei pe care au trecut umbre aproape antropofage se lumineaz. Se gndete mulumit c tot s-a ales cu un ctig. Apoi se ntreab dac n-ar fi cazul s-i zic ceva amabil tipului, da ce? Cu un mare efort gsete asta:

- Cam dureaz pn s-i dai pe gt paharu. Tticu ar fi uscat deja vreo zece, ntre timp. - Bea mult tticu-tu? - A but, s recunoatem. A murit. - Ai fost foarte amrt cnd a murit? - i dai seama (gest). N-am avut timp, cu toate cte se-ntmplau (gest). - i ce se-ntmpla? - A mai bea o halb, dar fr sirop, o halb adevrat cu bere adevrat. Tipu comand pentru ea i cere o linguri. Vrea s recupereze zahrul rmas pe fundul paharului. n timp ce se dedic acestei operaii, Zazie linge spuma de pe halba ei, apoi rspunde: - Nu citeti ziarele? - Uneori. - i aminteti de croitoreasa de la Saint-Montron care i-a crpat lui brba-su capu c-o lovitur de topor? Ei bine, era mmica. i brba-su, firete, era tticu. - Vai! zice tipu. - Nu-i aminteti? Nu pare foarte sigur. Zazie e indignat. - La naiba, totui a fcut mare vlv. Mama avea un avocat venit de la Paris espre, o celebritate, care nu vorbete ca tine i ca mine, un bou, ce mai. Fapt e c a scos-o achitat, aa (gest), ct ai zice pete. Ba chiar lumea o aplauda p mmica, aproape c-au dus-o triumfal. S-a fcut un trg celebru, n ziua aia. Numai o singur chestie o bzia pe mmica, parizianu, avocatu, nu se mulumea cu mizilicuri. A fost un mncu, tmpitu. Noroc c era Georges p-acolo la o adic. - i cine era Georges sta? - Un crnar. Roz la mutr. mecheru lu mama. El ne vnduse toporu (linite) ca s tiem lemnu (rs uor). nghite o gur de bere, cu distincie, numai c nu-i ridic degetul mic. - i asta nu-i tot, adaug, io de m vezi cu ochii ti, ei bine, am fost martor la proces, i-nc cu uile nchise. Tipu nu reacioneaz.

- Nu m crezi? - Sigur c nu. Nu-i legal ca un copil s depun mrturie mpotriva prinilor si. - Mai nti, prini nu mai erau dect unu, primo, i porm c habar n-ai. Ar trebui s vii la noi la Saint-Montron i i-a arta un caiet n care am lipit toate articolele din ziare unde-i vorba de mine. i-nc Georges, n timp ce mmica era la rcoare, de Crciun, m-a lsat la Argusul Presei. Ai auzit de Argusul Presei? ia de-i aleg toate articolele din pres unde-i vorba de tine! - Nu, zice tipu. - Groaznic. i mai vrei s stai de vorb cu mine. - De ce zici c ai depus mrturie cu uile nchise? - Te intereseaz, ai? - Nu n mod deosebit. - Faci p parivu. i nghite o gur de bere, cu distincie, numai c nu-i ridic degetul mic. Tipu nu se clintete (linite). - Haide, zice pn la urm Zazie, nu te mai bosumfla aa. O s-i povestesc ntmplarea. - Ascult. - Iat. Tre s-i zic c mmica nu-l putea nghii p tticu i asta l-a ntristat i anceput s trag la msea. Ce le mai golea la sticloane! Apoi, cnd ajungea n halu la, trebuia s te pzeti de el, c belea i mu. Fix ca-n cntecu la. l tii? - neleg, zice tipu. - Cu att mai bine. Deci zic mai departe: ntr-o zi, ntr-o duminic, m-ntorceam de la un meci de fotbal, era Stadionul Sanctimontronez cu Steaua Roie din Neuflize, n divizia de onoare, nu orice. i place sportu? - Da. Meciurile de catch. Privind gabaritul mediocru al omuleului, Zazie rnjete. - La categoria spectatori, zice ea. - sta-i un banc vechi, rspunde tipu cu rceal. De furie, Zazie i golete halba, apoi tace. - Haide, zice tipu, nu te mai bosumfla. Continu-i povestea.

- Te intereseaz povestea mea? - Da. - Atunci mineai mai-nainte? - Hai, continu. - Nu te enerva. N-ai mai putea s-mi apreciezi povestea. V Tiputcu i Zazie i relu discursu n felu urmtor: - Tticu era deci singur acas, atepta de unu singur, nu atepta nimic special, atepta totui i era singur singurel, sau mai degrab se credea singur, stai puin, o snelegi. Deci eu m ntorc acas, tre s spun c era ntuneric ca naiba, tticu ncepe deci s m pupe ceea ce era normal finc era tticu, dar iat c se apuc s m pipieporcos, atunci eu zic ei nu pen c nelegeam unde vrea sajung ticlosu, da cnd zic ei nu asta niciodat, el sare la u i o-ncuie i bag cheia-n buzunar i-i nvrte ochii fcnd vai vai vai fix ca la cinema, era ais. Te-ncep eu acuma, declama, te-ncep eu acuma, i i curgeau balele un pic cnd profera ameninrile astea murdare i pn la urm a srit la mine. Nu mi-a fost greu s m dau la o parte. Finc era cri, i buete mecla d parchet. Sscoal. Ncepe iar s m fugreasc, pe scurt, o adevrat corid. i iat c pn la urm m prinde. i iar m pipieporcos. Dar, n clipa aia, ua se deschide ncetior, c trebe si spun c mmica i zisese aa, eu plec, m duc s cumpr spaghete i costi, da nu era adevrat, voia numa s-l fenteze, se pitise n spltorie unde chiar c i dosise toporu i venise napoi p p i normal c avea la ea legtura de chei. i umbla mintea, ai? - Pi da, zice tipu. - Deci vaszic deschide ua-ncetior i intr linitit, tticu se gndea la alceva, vai de capu lui, nu era atent, ce mai, i aa s-a pomenit cu bostanu crpat. Trebe s recunosc, mmica srise niel peste cal. Nu era frumos de vzut. Ba de-a dreptul scrbos. Chiar c putea s-mi dea complexe. i aa a fost achitat. Degeaba am avut grij s spun c Georges i dduse toporul, n-a avut importan, au zis c dac ai un brbat care-i aa un ticlosordinar nu poi face dect un singur lucru, slbeleti. i-am zis c-au i felicitato. Culmea, nu crezi?

- Oamenii... zice tipu... (gest). - Dup aia, a zbierat la mine, mi-a zis vac-mpuit, de ce naiba le-ai zis povestea cu toporu? Pi da, ce, i-am rspuns, nu era adevrat? Vac-mpuit, a repetat i voia smi ard cteva, n bucuria general. Dar Georges a potolit-o i porm era aa de mndr cau aplaudat-o oameni pe care nu-i cunotea de nu se mai gndea la alceva. Cel puin o vreme, n orce caz. - i porm? ntreb tipu. - Pi porm Georges s-a apucat s se in dup mine. Atunci mmica a zis aa c nu putea oricum s-i omoare p toi, pn la urm i-ar face o reputaie cam ciudat, atunci l-a dat dracului afar, s-a lipsit de gagiu ei din cauza mea. Nu-i bine aa? Nu-i o mam bun? - Asta da, zise tipu mpciuitor. - Numa c, nu de mult, i-a gsit un altu i asta a fcut-o s vin la Paris, fuge dup el, iar p mine, ca s nu m lase singur prad la toi satirii, i-s muli, s muli, m-a ncredinat lu unchiu Gabriel. Se pare c la el nu tre s m tem de nimic. - i de ce? - Asta habar n-am. Am ajuns numa ieri i n-am apucat s-mi dau seama. - i cu ce se ocup unchiu Gabriel? - E paznic de noapte, nu se scoal niciodat mai repede de unu dup prnz. - i tu ai ntins-o pn le mai soilea el. - Aai. - i unde locuieti? - Paici (gest). - i de ce plngeai mai-nainte pe banc? Zazie nu rspunde. ncepe s-o enerveze tipu. - Te-ai rtcit, ai? Zazie ridic din umeri. Chiar c-i un ticlos. - Ai putea s-mi spui adresa lu unchiu Gabriel? Zazie i ine mari discursuri cu mica sa voce interioar: ei nu, nici chiar aa, ce-i nchipuie, el i-a cutat-o, vede el ce pete imediat.

Brusc, se ridic, pune mna pe pachet i ucheala! Se arunc n mulime, se strecoar printre oameni i dughene, o taie drept nainte n zigzag, apoi cotete scurt cnd la dreapta, cnd la stnga, fuge i porm umbl, se grbete i porm ncetinete, reia alergatu, face ocoluri i ocoliuri. Se pregtea s rd de omule i de mutra pe care probabil c-o fcea cnd nelese c se bucur prea repede. Cineva mergea alturi de ea. Nu era nevoie s ridice ochii pentru a ti c era tipu, totui i ridic, nu se tie niciodat, poate era altu, dar nu, era tot la, nu prea s considere c se ntmplase ceva anormal, umbla aa, foarte linitit. Zazie nu zise nimic. Cu privirea n jos, egzamin mprejurimile. Ieiser din mulime, se gseau acum pe o strad de lrgime medie fregventat de oameni de treab cu cpni de dobitoci, tai de familie, pensionari, femei cinstite care-i plimbau plozii, un public de aur, ce mai. Ca pe tav, i zise Zazie cu mica ei voce interioar. i trase respiraia i deschise gura ca s lanseze strigtul de lupt: ajutor, satirul! Da nici tipu nu era prins cu undia. Smulgndu-i pachetu cu rutate, ncepu s-o scuture profernd energic urmtoarele cuvinte: - Nu i-i ruine, bagaboando, pe cnd eram cu spatele. Pe urm fcu apel la mulimea care se strngea: - Ei! tlhoaa, iote cea vrut sm parleasc! i agita pachetu deasupra capului. - O pereche d blugi, zbiera el. O pereche d blugi a vrut smparleasc, mucoasa. - Nenorocita, comenteaz o menajer. - Neam prost, zice alta. - Ticloasa, zice a treia, nimeni nu i-a zis steia c propetatea-i lucru sfnt? Tipu continua s-o ocrasc pe putoaic. - Ei, dac te duc la comisariat? Ai? La comisariatu d poliie? Te-ar bga lanchisoare. La-nchisoare. i ai ajunge n faa tribunalului pentru minori. Casa de corecie, p-orm. Cci ai fi condamnat. Condamnat la magsimum. O doamn din nalta societate care trecea din greeal prin zon n direcia unor bibelouri rare catadicsi s se opreasc. Se interes prin mulime de cauza scandalului i cnd, nu fr greutate, a neles, a vrut s fac apel la sentimentele de umanitate care

eventual puteau s existe la acest individ bizar, care cu joben, musti negre i ochelari fumurii nu prea s atrag uimirea populaiei. - Domle, i zise ea, fie-i mil de aceast feti. Nu ea e de vin pentru educaia proast pe care poate c a primit-o. Foamea a mpins-o fr ndoial s comit acest gest urt, dar nu te supra prea tare pe ea, am zis bine prea. Nu i-a fost niciodat foame (linite), domle? - Mie, doamn? rspunse tipu cu amrciune (la cinema nu reuesc ia mai bine, i zicea Zazie), mie? dac mi-a fost foame? Dar eu snt copil orfan de la Asistena public, doamn... Mulimea freamt ntr-un murmur de compasiune. Tipu, profitnd de efectul produs, o despic, mulimea, i o duce pe Zazie cu el, declamnd n stil tragic: vedem noi ce zic prinii ti. Apoi tcu din gur, puin mai ncolo. Merser cteva clipe n linite i, deodat, tipu zice: - Ia te uit, mi-am uitat umbrela la crm. i vorbea lui nsui i cu jumtate de voce, dar lui Zazie nu-i fu greu s trag nite concluzii din aceast observaie. Nu era un satir care se preface c-i un fals poliai, ci un adevrat poliai care se preface c-i un fals satir care se preface c-i un adevrat poliai. Dovada-i c-i uitase umbrela. Acest raionament prndu-i-se incontestabil, Zazie se ntreb dac n-ar fi o viclenie savuroas s-l confrunte pe unchiu cu poliaiu, cu unu adevrat. De aia, cnd tipu a declarat c nu terminase cu ea, unde locuiete, i ddu fr s ezite adresa. Viclenia era efectiv savuroas: Gabriel, dup ce a deschis ua i a strigat Zazie, o auzi anunndu-l vesel unchiule, uit-un poliai care vrea svorbeasc cu tine, sprijinindu-se de perete se fcu verde. E adevrat c putea fi lumina, era aa de ntuneric n holu la, totui tipu se fcu i el c nu observ nimic, Gabriel i zise intrai v rog cu voce dezechilibrat. Intrar deci n sufragerie i Marceline se arunc pe Zazie manifestnd cea mai mare bucurie c a regsit-o. Gabriel i zise: servete-l cu ceva p domnu, dar cellalt le fcu semn c nu voia s ingurgiteze nimic, nu era ca i Gabriel care ceru s i se aduc litrul de grenadin.

Tipu se aezase din proprie iniiativ, n timp ce Gabriel i turna o porie sntoas de sirop amestecat cu un pic de ap proaspt. - Chiar nu vrei s bei ceva? - (gest). Gabriel nghii butura, puse paharul pe mas i atept, cu privirea fix, dar tipu nu prea c vrea s plvrgeasc. Zazie i Marceline, n picioare, i pndeau. Asta probabil c-a durat mult. Pn la urm, Gabriel gsi ceva pentru a ncepe conversaia. - Deci, zice Gabriel, deci sntei poliai? - Nici vorb, strig cellalt pe un ton cordial, nu snt dect un biet vnztor de talcioc. - S nu-l crezi, zice Zazie, e un biet poliai. - Ar trebui s ne punem de-acord, zice Gabriel moale. - Fata glumete, zice tipu cu o bonomie constant. Snt cunoscut sub numele de Pedro-surplus i m putei vedea la talcioc smbt, duminic i luni, mprind la populaie obiectele mrunte pe care armata american le-a prsit n urma ei, n cursul eliberrii teritoriului. - i le mpari gratuit? ntreb Gabriel uor interesat. - Cred c glumeti, zice tipu. Le schimb pe bani buni (linite). n afar de cazu de fa. - Ce vrei s spui? ntreb Marceline. - Nu vreau s spun dect c fata (gest) mi-a terpelit o pereche de blugi. - Dac-i numai att, zice Gabriel, o s i-i dea napoi. - Ticlosu, zice Zazie, mi i-a i luat. - Atunci, zice Gabriel ctre tip, de ce te plngi? - M plng, atta tot. - Blugii snt ai mei, zice Zazie. El mi i-a terpelit. Da. i, n plus de asta, i-un poliai. Bag de seam, unchiule Gabriel. Gabriel, nesigur pe el, i turn un alt pahar de grenadin. - Toate astea nu-s clare, zice el. Dac eti poliai, nu vd de ce faci scandal, i dac nu eti, n-ai nici un motiv s-mi pui ntrebri.

- Pardon, zice tipu, nu eu pun ntrebri, ci tu. - Asta-i adevrat, recunoscu Gabriel cu obiectivitate. - Gata, zice Zazie, te lai dus de nas. - Poate c-i rndu meu acuma s pun ntrebri, zice tipu. - Nu rspunde dect n prezena avocatului, zice Zazie. - Las-m dracu-n pace, zice Gabriel. tiu eu ce-am de fcut. - O s te fac s spui tot ce vrea el. - Ea crede c-s tmpit, zice Gabriel adresndu-se tipului cu amabilitate. Aa-s copiii de azi. - Nu mai au respect pentru cei mari, zice tipu. - E greos s auzi attea tmpenii, declar Zazie la care i-a venit o idee. Prefer s m car. - Foarte bine, zice tipu. Dac persoanele de al doilea sex ar putea s se retrag un moment. - i-nc cum, zice Zazie i rnjete. Ieind din camer, recupereaz discret pachetu uitat de tip p-un scaun. - V lsm, zice blnd Marceline plecnd la rndul ei. nchide blnd ua n urm. - Deci, zice tipu (linite), vazic trieti din prostituia minorelor? Gabriel parc vrea s se ridice pentru un gest de protest teatral, dar se chircete imediat. - Eu, domle? murmur el. - Da! rspunde tipu, da, tu. Doar n-o s-mi zici c nu-i aa? - Ba da, domle. - tii c ai tupeu? Flagrant delict. Fetia fcea pe curva la talcioc. Mcar sper c n-o vinzi la arabi. - Asta niciodat, domle. - Nici la polonezi? - Nici lor, domle. - Numai la francezi i la turitii cu bani? - Numai deloc.

Grenadina ncepea s-i fac efectul. Gabriel recupera. - Vazic negi? ntreb tipu. - i-nc cum. Tipu zmbi diabolic, ca la cinema. - Ia spune-mi, vljganule, optete el, care i-i meseria sau profesia n spatele creia i ascunzi activitile delictuoase. - i repet c n-am activiti delictuoase. - Las povetile. Profesia? - Artist. - Tu? artist? Fata mi-a zis c eti paznic de noapte. - Ce tie ea. i porm nu le spunem copiilor totdeauna adevrul. Nu-i aa? - Mie mi se spune. - Dar tu nu eti copil (zmbet amabil). O grenadin? - (gest). Gabriel i pune un alt pahar de grenadin. - Deci, reia tipu, ce fel de artist? Gabriel i coboar ochii cu modestie. - Dansatoare de cabaret, rspunde el. VI - Ce tot plvrgesc? ntreb Zazie terminnd de mbrcat blugii. - Vorbesc prea-ncet, zise blnd Marceline cu urechea lipit de ua camerei. Nu reuesc s-neleg. Minea blnd Marceline, cci ea l auzea foarte bine pe tipu care zicea aa: Deci asta este, de-aia i-a ncredinat-o maic-sa pe fat, finc eti pedal? i Gabriel rspundea: Dar i-am spus c nu-s. De-acord, mi fac numrul mbrcat n femeie ntr-un birt de homali, dar asta nu-nseamn nimic. E numai ca s distrez lumea. nelegi, din cauza staturii mele de uria, se prpdesc de rs. Da eu, personal, nu-s d-la. Dovada-i cs nsurat.

Zazie se privea n oglind salivnd de admiraie. De stat bine, se putea spune c blugii i stteau bine. i trecu minile peste fesele mici, mulate ct trebuie i perfect unite i suspin profund, grozav de satisfcut. - Chiar n-auzi nimic? ntreab. Absolut nimic? - Nu, rspunde blnd Marceline la fel de mincinos, cci tipu zicea: Asta nunseamn nimic. n orce caz, n-o s negi c maic-sa i-a ncredinat-o finc te consider ca pe-o mtu; i Gabriel trebuia s recunoasc. idasta, idasta, admitea el. - Cum mi stau? zicea Zazie. Nu-s mito? Marceline, oprindu-se din trasul cu urechea, se uit la ea. - Aa se-mbrac fetele acum, zice ea blnd. - Nu-i place? - Ba da. Dar, ascult, eti sigur c individu n-o s zic nimic c i-ai luat pachetu? - Dac-i spun c-s ai mei. O s fac o mutr cnd o s-i vad p mine! - Finc ai de gnd s te ari nainte s plece el? - Da, vreau, zice Zazie. N-am chef s lncezesc aici. Travers camera pentru a-i lipi urechea de u. l auzi pe tip c zicea: Ia te uit, unde mi-am pus pachetu. - Auzi, tu Marceline, zice Zazie, faci mito de mine sau chiar eti surdus cu pluta de-o ureche? Se aude foarte bine ce zic tia. - Ei bine, ce zic? Renunnd pentru moment s aprofundeze problema eventualei surzenii a mtusii, Zazie i ndes iar urechea n lemnul uii. Tipu zicea aa: Pi, ia s vedem, sper c nu mi-a terpelit fata pachetu. i Gabriel sugera: poate c nici nu-l aveai. Ba da, zicea tipu, dac mi l-a terpelit putoaica, o s cam dea de dracu. - M, da urt mai face, zise Zazie. - Nu se mai car? ntreb blnd Marceline. - Nu, zise Zazie. Uite c acum l bate la cap p unchiu n legtur cu tine. La urma urmei, zicea tipu, poate c nevast-ta mi-a terpelit pachetu. Poate c are i ea chef s poarte blugi. Ea sigur nu, zicea Gabriel, cu siguran nu. Ce tii tu? rspundea tipu, poate i-a venit ideia asta lng un so cu obiceiuri de hormosesual. - Ce-i aia hormosesual? ntreb Zazie.

- E un brbat care poart blugi, zice blnd Marceline. - Vrei s m duci de nas, zice Zazie. - Gabriel ar trebui s-l dea afar, zice blnd Marceline. - Asta-i o ideie u, zice Zazie. Apoi, nencreztoare: - Are atta tupeu? - O s vezi. - Stai un pic, intru eu prima. Deschise ua i pronun tare i rspicat urmtoarele cuvinte: - Ei, unchiule Gabriel, ce zici de blugii mei? - Scoate-i rapid, strig nspimntat Gabriel, i d-i-napoi lu domnu imediat. - Curu-i dau-napoi, declar Zazie. Ca ce chestie? s ai mei. - Nu-s foarte sigur, zise Gabriel stingherit. - Da, zise tipu, d-i jos i-nc urgent. - Ia mai d-l afar de-aici, i zise Zazie lui Gabriel. - Vd c-l iubeti la nebunie, zise Gabriel. mi spui c-i poliai i porm ai vrea s-l iau la poceal. - Tocmai finci poliai trebe s te fereti de el, zise Zazie grandilocvent. E un tip scrbos care mi-a fcut propuneri porcoase -atunci o s-l ducem n faa judectorilor ct i el de poliai, i pe judectori i cunosc eu, le plac fetiele, aa c poliaiu scrbos va fi condamnat la moarte i ghilotinat i eu o s-i iau capu din cou cu tre i o s scuip n mutra lui porcoas, h. Gabriel i nchise ochii cutremurat la evocarea acestor atrociti. Se ntoarse ctre tip: - Auzi, i zice. Te-ai gndit bine? Vezi c-s teribili copiii tia. - Unchiule Gabriel, strig Zazie, i jur c-s ai mei blugii. Tre s maperi, unchiule Gabriel. Tre s maperi. Ce-o s zic mmica dac afl c m lai insultat de un coate goale, un prlit i poate chiar un ofer de duminic. - Rahat, adug ea pe cont propriu cu mica ei voce interioar, s la fel de tare ca Michle Morgan n Dama cu camelii.

Efectiv impresionat de patetismul acestei invocaii, Gabriel i manifest ncurctura n aceti termeni msurai pe care-i pronun mezza voce i aa zicnd in petto: - Totui e nasol s-i faci de lucru c-un cnit. Tipu rnjete. - Cred c eti p invers cu rsu, zice Gabriel roind. - Ei nu, chiar nu vezi ce te pate? zice tipu cu un aer tot mai mpuit mefistofelic: prosenetism, prdarea clientului, hormosesualitate, eonism, hipospadie balanic, una peste alta pn la zece ani de munc forat. Apoi se-ntoarce spre Marceline: - i doamna? A vrea s iau cteva date i despre doamna. - Ce fel de date? ntreb blnd Marceline. - Nu vorbi dect n prezena avocatului, zice Zazie. Unchiu n-a vrut s m-asculte, vezi c acum s-a fcut de ccat. - Nu taci odat? i zice tipu lui Zazie. Da, reia el, doamna mi-ar putea spune ce profesie are? - Menajer, rspunde Gabriel feroce. - n ce const asta? ntreab ironic tipu. Gabriel se-ntoarce spre Zazie i-i face cu ochiul, s se pregteasc pentru spectacolul care va urma. - n ce const asta? zice el anaforic. De exemplu, n a arunca gunoiul. l prinde pe tip de gulerul hainei, l trage pe palier i-l proiecteaz spre regiunile inferioare. Se face zgomot: un zgomot nfundat. Plria urmeaz acelai drum. Face mai puin zgomot, dei e joben. - Ce mito, esclam Zazie entuziasmat, n timp ce jos tipu se aduna i-i punea la loc mustaa i ochelarii fumurii. - Ce s fie? l ntreb Turandot. - O trie de s m-arunce-n sus, rspunse tipu cu apropou. - Snt o droaie de tipuri. - Mi-i tot aia.

Plec s se aeze n fundul ncperii. - Oare ce naiba s-i dau? mormie Turandot. Un fernet alb? - Nu-i bubil, zice Charles. - Cred c tu nici nu l-ai gustat. Nu-i chiar aa de ru i-i grozav pentru stomac. Ar trebui s-l ncerci. - Pune-mi un pic pe fundul paharului, zice Charles mpciuitor. Turandot i toarn din belug. Charles i moaie buzele, scoate un mic plescit, repet, degust gnditor i micndu-i buzele, nghite, mai ia o gur. - Ei, ntreab Turandot. - Nu-i ru. - nc un pic? Turandot umple din nou paharul i pune la loc sticla pe etajer. Mai cotrobie i descoper altceva. - Mai am i trie de archebuz, zice el. - Asta-i demodat. n zilele noastre, se folosete tria atomic. Aceast evocare a istoriei universale i amuz pe toi. - Ei bine, strig Gabriel, intrnd n crm zor nevoie, ei bine, vd c n-avei btaie de cap p-aici. Nu ca mine. Ce poveste. D-mi o grenadin baban, nu prea sifonat, mi trebuie o trie s m-arunce-n sus. Dac-ai ti prin ce-am trecut. - Ne povesteti ndat, zice Turandot cam jenat. - Ia te uit, salut, i zice Gabriel lui Charles. Rmi s mnnci la noi? - Nu aa ne-am neles? - i reamintesc numai. - Nu tre s-mi reaminteti. N-am uitat. - Atunci s zicem c-i confirm invitaia. - Nu tre s mi-o confirmi, din moment ce-am fost de-acord. - Deci rmi s mnnci la noi, conchise Gabriel care voia s aib ultimul cuvnt. - Vorbeti, vorbeti, zice Verdea, atta tii s faci. - Bea odat, i zice Turandot lui Gabriel. Gabriel i urmeaz sfatul.

- (suspin) Ce poveste. Ai vzut-o p Zazie ntorcndu-se mpreun c-un tip? - Daaa, ddir Turandot i Mado Picioru cu discreie. - Io am sosit dup-aia, zice Charles. - De fapt, zice Gabriel, nu l-ai vzut plecnd p gagiu? - tii, zice Turandot, n-am avut timp s-l filez prea bine, deci nu-s foarte sigur cl recunosc, da poate c-i tipu aezat n spatele tu, n fundu crmei. Gabriel se-ntoarse. Tipu era acolo p-un scaun, ateptndu-i rbdtor tria. - Vaidoamne, zice Turandot, aa-i, scuzai, v-am uitat. - Nu face nimic, zice politicos tipu. - Ce-ai zice de-un fernet alb? - Dac asta m sftuii. n clipa aia, Gabriel, nverzit, alunec-ncet pe jos. - Dou fernet alb, zice Charles ridicndu-l pe amicul lui de jos. - Dou fernet alb, dou, rspunde mecanic Turandot. Enervat de evenimente, nu reuete s umple paharele, i tremur mna, toarn alturi nite bli maronii care emit pseudopode care se scurg mergnd s pteze barul de lemn de pe vremea ocupaiei. - D-o-ncoace, zice Mado Picioru, smulgnd sticla din minile patronului emoionat. Turandot se terge pe frunte. Tipu-i soarbe panic tria n sfrit servit. inndul pe Gabriel de nas, Charles i toarn printre dini lichidul. Care glgie ncetior de-a lungul comisurilor labiale. Gabriel se-neac. - Afurisitu naibii, zice Charles afectuos. - Slab de nger, remarc tipu care s-a recuperat. - Nu-i chiar aa, zice Turandot. A dovedit-o din plin. n rzboi. - Ce-a fcut? ntreab cellalt neglijent. - Esteo-ul, rspunde crmarul turnnd roat noi doze de fernet. - A! fcu tipu cu indiferen. - Poate c nu-i mai aminteti, zice Turandot. Se uit cam repede, totu. Munca forat. n Germania. Nu-i aminteti? - Asta nu dovedete neaprat o natur puternic, remarc tipu.

- i bombele, zice Turandot. Ai uitat de bombe? - i ce fcea cu bombele vljganu? Le prindea n brae ca s nu explodeze? - i nesrat bancu sta, zice Charles care-ncepe s s-enerveze. - Nu v certai, optete Gabriel care reia legtura cu peisajul. Cu un pas cam prea ovitor pentru a fi adevrat, merge s se prvleasc la o mas care se nimerete a fi cea a tipului. Gabriel i scoate un mic cearaf mov din buzunar i-i tamponeaz faa, umplnd crma cu miros de ambr i musc argintat. - Puah, face tipu. i pute lenjeria. - Sper c nu-ncepi iar s m calci p nervi? ntreab Gabriel cu un aer ndurerat. Totui, parfumu sta-i de la Fior. - nelege i tu lumea, i zice Charles. Snt rnoi la care nu le plac chestiile rafinate. - Rafinate, m faci s rd, zice tipu, o fi rafinat ntr-o rafinrie de ccat, sigur. - Nu credeai c nimereti mai bine, esclam Gabriel fericit. Se pare c se pune i dintr-sta cte-un pic, n produsele celor mai bune firme. - Chiar i-n parfum? ntreab Turandot care s-apropie timid de grupul select. - Dar greu eti de cap, zice Charles. Nu-i dai seama c Gabriel repet orice tmpenie fr s-o-neleag, ajunge dac-a auzit-o odat. - Trebe totui s le auzi ca s le repei, o-ntoarse Gabriel. Ai reuit vreodat s scoi pe gur o tmpenie care s-i aparin numai ie? - S nu egzagerm, zice tipu. - Ce s egzagerm? ntreab Charles. Tipu nu se enerveaz. - Tu nu zici niciodat tmpenii? ntreab insidios. - Le ine numa pentru el, le zice Charles la ceilali doi. E un ncrezut. - Toate astea, zice Turandot, nu-s clare. - De unde-am plecat? ntreab Gabriel. - i ziceam c nu eti n stare s inventezi singur toate tmpeniile pe care le scoi pe gur, zice Charles. - Ce tmpenii am scos pe gur? - Nu mai tiu. Prea-s multe.

- n cazu sta, nu i-ar fi prea greu s-mi citezi una. - Eu, zice Turandot care habar n-avea despre ce-i vorba, v las cu vorbria voastr. Am lume. Veneau prnsupitii, unii cu sufertaele lor. Se auzea Verdea care lansa obinuitul vorbeti, vorbeti, atta tii s faci. - Da, zice Gabriel gnditor, despre ce vorbeam? - Despre nimic, rspunse tipu. Despre nimic. Gabriel l privi cu un aer dezgustat. - Pi, zice el. Pi atunci eu ce dracu caut aici? - Ai venit dup mine, zice Charles. i aminteti? Mnnc la tine i dup aia o ducem pe feti la turnu Eiffel. - Atunci hai. Gabriel se ridic i, urmat de Charles, plec fr s-l salute pe tip. Tipu o chem (gest) pe Mado Picioru. - Dac tot s aici, zice, rmn s prnzesc. Pe scar Gabriel se opri pentru a-l ntreba pe amicul Charles: - Nu crezi c-ar fi fost politicos s-l invit i pe el? VII Gridoux prnzea la lucru, aa evita s piard vreun client, dac aprea cumva; e adevrat c la or-asta nu venea nimeni. Mncatul la servici prezenta un dublu avantaj finc dac tot n-aprea vun client, Gridoux putea s haleasc linitit. Haleala era n general o farfurie de tocni fierbinte cu cartofi de-ai lui Parmentier, pe care Mado Picioru i-o aducea dup ora de vrf, pe la unu. - Credeam c azi avei mncare de burt, zice Gridoux ntinzndu-se dup litroiul de ro pitit ntr-un col. Mado Picioru ridic din umeri. Mncare de burt? Aiurea! i Gridoux tia c nu-i aa. - Da tipu? ntreb Gridoux, ce mai nvrte? - Termin haleala. Nu vorbete.

- Nu-ntreab nimic? - Nimic. - i Turandot nu-i vorbete? - Nu-ndrznete. - Nu-i curios. - Nu c nu-i curios, da nu-ndrznete. - Mda. Gridoux atac tocnia care revenise ntre timp la o temperatur rezonabil. - i dup? ntreb Mado Picioru, ce fel de brnz? Brie? Camembert? - E bun aia brie? - Mai dureaz un pic. - Atunci din aialalt. Finc Mado Picioru se ndeprta, Gridoux o ntreb: - i el? ce-a halit? - Ca i matale. Gzact. Strbtu repejor cei zece metri care despreau ghereta de Pivni. N-ar mai fi putut rspunde cu detalii. Gridoux considera ntr-adevr informaia oferit ca net insuficient, totui i hrni meditaia cu ea pn la apariia unui zgrci de brnz mpreun cu chelnria revenit. - Ei? ntreb Gridoux. Tipu? - i termin cafeaua. - i ce mai zice? - Tot nimic. - A mncat bine? Cu poft? - Mai degrab. Nu doarme la mas. - Ce-a luat ca antreu? Delicioasele sardele sau salata de roii? - Ca matale, i-am zis, tomna ca matale. N-a luat nici un antreu. - i ce-a but? - Vin rou. - Un sfert? O jumate? - O jumate. A i glgit-o.

- Vai, vai! fcu Gridoux vdit interesat. nainte de a ataca brnza, cu o manevr abil, i extirp gnditor cteva fire de carne de vit, oprite n mai multe locuri, prin dantura sa. - Da la veceu? ntreb iar. Nu s-a dus la veceu? - Nu. - Nici mcar s s pie? - Nu. - Nici mcar s s spele p ghioambe? - Nu. - Ce mutr are acuma? - Nici una. Gridoux muc dintr-o tart uria cu brnz, pe care a pregtit-o metodic, refulnd nveliul spre extremitatea cea mai ndeprtat, lsnd astfel ce-i mai bun la urm. Mado Picioru se uit la el cu un aer distrat, acum ea nu se mai grbete, dei mai are nc de lucru, mai snt clieni care vor s plteasc, tipu la de exemplu. Se sprijini de gheret i, profitnd c Gridoux nu mai putea trncni cu gura plin, abord problemele ei personale. - i un tip serios, zice ea. Un brbat cu meserie. O meserie bun, cci e bine ca taximetrist, nu? - (gest). - Nu prea btrn. Nu prea tnr. Sntos. Voinic. Cu bani la ciorap. Are d toate Charles. Numa o chestie: i prea romantic. - Mde, recunoscu Gridoux ntre dou nghiituri. - Ct m poate enerva cnd l vd lund la bani mruni cronica inimilor singuratice sau pota redaciei de la revistele pentru femei. Cum poi s crezi, i zic, cum poi s crezi c-i vei gsi p-acolo porumbia mult visat? Dac ar fi fost aa grozav porumbia, i-ar fi gsit deja singur cuibul, nu? - (gest). Gridoux a ajuns la ultima nghiitur. i-a terminat tarta, d pe gt ncetior un pahar de vin, i pune la loc sticla.

- i Charles? ntreab el, ce-i rspunde la asta? - Rspunde cu nite chestii neserioase cum ar fi: da pentru porumbia ta ai gsit de multe ori un cuib? Bancuri, ce mai (suspin). Nu vrea s mnleag. - Tre s-i spui. - M-am gndit i eu, da niciodat n-apuc. De egzemplu, m-ntlnesc cu el cteodat p scri. Atuncia ne zbenguim acolo p trepte. Numa c-n clipele alea nu pot s-i spun ce trebe, nu m gndesc la asta (linite) - s-i spun ce trebe (linite). Ar trebui s-l invit ntr-o sear la cin. Crezi c-o s accepte? - Oricum, n-ar fi drgu din partea lui s refuze. - Pi da, dar el nu-i mereu drgu, Charles. Gridoux fcu un gest de mpotrivire. n pragul uii lui, patronul striga: Mado! - Vine! rspunse ea ct putu de tare, pentru ca strigtul s strpung aerul cu viteza i intensitatea dorite. n orice caz, adug ea ctre Gridoux pe un ton mai moderat, m ntreb ce crede el c-ar avea mai grozav dect mine gagica aia de-ar gsi-o prin ziar: fofoloanc de aur, sau ce? Noile rcnete ale lui Turandot nu-i permit s emit alte ipoteze. Ia vesla i Gridoux se pomenete de unu singur cu pantofii lui i cu strada. Nu s-apuc imediat s lucreze. i rsucete ncet una din cele cinci igri zilnice i ncepe s fumeze linitit. Aproape c s-ar putea spune c se pare c are aerul c se gndete la ceva. Cnd igara e pe terminate, stinge chitocul i-l pune cu grij ntr-o cutie de gloane, un obicei de pe vremea ocupaiei. Apoi cineva-l ntreab n-ai cumva un iret de pantofi c-al meu tomna sa rupt. Gridoux ridic privirea i ar fi putut s pun pariu, era tipu care continu n felul urmtor: - E destul de enervant, nu-i aa? - Nu tiu, rspunde Gridoux. - Galbene mi trebuie. Eventual maro, dar nu negre. - S vd ce am, zice Gridoux. Nu-i garantez c am toate culorile pe care mi le ceri. Nu se clintete i se uit mai departe la interlocutorul lui. Acesta se preface c nu bag de seam. - Totui nu-mi trebuie d-lea sclipicioase.

- De care? - De culoarea curcubeului. - stea mi lipsesc pentru moment. i nici de alte culori n-am. - i-n cutia aia de-acolo nu-s ireturi de pantofi? Gridouglgie: - Auzi aici, nu-mi place s-i bage lumea nasu n lucrurile mele. - Totui n-o s refuzi s vinzi un iret de pantofi cuiva care are nevoie. E ca i cum ai refuza o bucat de pine unui flmnd. - Las, nu-ncerca s m-nduioezi. - Dar o pereche de pantofi? Ai refuza s vinzi o pereche de pantofi? - Ei nu! esclam Gridoux, eti tmpilacap. - Da de ce? - Eu snt pantofar, nu negustor de pantofi. Ne sutor ultra crepidam, cum ziceau anticii. nelegi pe latinete? Usque non ascendam anchio son pittore adios amigos amen et toc. Da de fapt aa-i, tu nu poi aprecia, nu eti pop, eti poliai. - De unde tii asta, m rog frumos? - Poliai sau satir. Tipu ridic linitit din umeri i zise fr convingere sau amrciune: - Insulte, iat toate mulumirile pe care le primeti cnd aduci napoi un copil rtcit la prinii si. Insulte. i adaug dup un mare suspin: - Dar ce prini. Gridoux i dezlipi fundul de pe scaun, pentru a ntreba cu un aer amenintor: - Ce-i cu prinii? Ce nu-i convine la ei? - Vai! nimic (zmbet). - Dar spune, hai, spune. - Unchiuleul este o mtuic. - Nu-i adevrat, url Gridoux, nu-i adevrat, i interzic s spui asta. - Nu poi s-mi interzici nimic, dragul meu, nu primesc ordine de la tine. - Gabriel, profer Gridoux solemn, Gabriel este un cetean cinstit, un cetean cinstit i onorabil. De altfel, toat lumea l iubete n cartier.

- O seductoare. - De fapt m plictiseti, cu aerele tale de superioritate. i repet c Gabriel nu-i homo, ai neles, da sau nu? - Dovedete-mi-o, zise lalalt. - Nu-i greu, rspunse Gridoux. E nsurat. - Asta nu dovedete nimic, zise lalalt. Uite, Henric al Treilea, de exemplu, era nsurat. - i cu cine? (zmbet). - Louise de Vaudmont. Gridoux rnjete. - S-ar ti dac femeia ar fi fost regina Franei. - Se tie. - Ai auzit tu la televizor (strmbtur). Chiar crezi tot ce zic ia acolo? - Oricum, e scris n toate crile. - Chiar i n Cartea de telefon? Tipu nu tiu ce s rspund. - Pi vezi, conchise Gridoux cu buntate. Adug aceste cuvinte naripate. - Crede-m, nu trebe s-i judeci pe oameni aa de repede. Gabriel danseaz ntrun birt de homali deghizat n sevilianc, aai. Dar ce dovedete asta, h? Ce dovedete asta. Uite, d-mi pantofu, o s-i pun un iret. Tipu se descl i, ateptnd terminarea operaiei de schimbare, rmase ntr-un picior. - Asta nu dovedete nimic, continua Gridoux, dect c-i amuz pe ntflei. Un uria mbrcat n toreador te face s zmbeti, dar un uria mbrcat n sevilianc i distreaz la nebunie pe spectatori. De fapt, nu-i numai att, danseaz i Moartea lebedei ca la oper. n tutu. La faza asta, se-ndoaie lumea de rs. O s-mi vorbeti despre prostia oamenilor, aai, dar i o meserie ca oricare alta, de fapt, nu? - Ce meserie, se mulumi s spun tipu. - Ce meserie, ce meserie, replic Gridoux zbtndu-i joc. Da tu eti mndru de meseria de-o ai?

Tipu nu rspunse. (linite dubl) - Poftim, relu Gridoux, poftim pantoful, cu iret nou nou. - Ct i datorez? - Nimic, zise Gridoux. Adug: - Totui, nu eti prea vorbre. - Aici te neli, eu am intrat n vorb cu tine. - Da, dar nu rspunzi la ntrebrile care i se pun. - Care, de exemplu? - i place pireul de spanac? - Cu crutoane l suport, da nu m-nnebunesc dup el. Gridoux rmase gnditor o clip, apoi trase o salv de dumnezeiimsii proferai cu voce joas. - Ce nu-i convine? ntreb tipu. - Ce n-a da s aflu de ce-ai venit paici. - Am venit s-aduc un copil rtcit acas la prinii lui. - Pn la urm o s m faci s te i cred. - i din cauza asta am avut o mulime de necazuri. - Ei! zice Gridoux, nu prea grave. - Nu m refer la povestea cu regele seguidillei i prinesa cu gini albatri (linite). Mai ru. Tipu terminase de-nclat pantoful. - Mai ru, repet el. - Ce? ntreb Gridoux impresionat. - Am adus-o napoi pe feti la prinii ei, dar m-am rtcit eu. - O! dar asta-i simplu, zise Gridoux nseninat. Faci pe strad la stnga i dai de metrou un pic mai jos, nu-i greu, dup cum vezi. - Nu-i vorba de asta. Pe mine m-am rtcit. - Nuneleg, zise Gridoux iari cam nelinitit. - ntreab-m, ntreab-m, o s-nelegi.

- Dar tu nu rspunzi la-ntrebri. - Ct nedreptate! de parc n-am rspuns pentru pireul de spanac. Gridoux se scrpin n cap. - Ei bine, de exemplu... Dar nu putu s continue, foarte stnjenit. - Spune, insist tipu, hai spune. (linite) Gridoux coboar privirea. Tipu-l ajut. - Poate vrei s tii numele meu de egzemplu. - Da, zice Gridoux, aai, numele tu. - Ei bine, nu-l tiu. Gridoux ridic privirile. - Faci mito, zice el. - Ei nu, nu-l tiu. - Cum aa? - Cum aa? Aa. Nu l-am nvat pe de rost. (linite) - i bai joc de mine, zice Gridoux. - Dar de ce? - E nevoie s-i nvei pe de rost numele? - Tu, zice tipu, cum te numeti? - Gridoux, rspunse Gridoux fr vreo bnuial. - Vezi c tii pe de rost numele tu de Gridoux. - Chiar c-i adevrat, opti Gridoux. - Dar culmea n cazul meu, relu tipu, e c nu tiu nici mcar dac aveam unul mai-nainte. - Un nume? - Un nume. - Nu e cu putin, opti Gridoux copleit. - Cu putin, cu putin, ce-nseamn cu putin, cnd asta este? - Deci n-ai avut niciodat un nume?

- Aa se pare. - i n-ai avut necazuri din cauza asta? - Nu prea multe. (linite) Tipu repet: - Nu prea multe. (linite) - i vrsta, ntreb brusc Gridoux. Te pomeneti c nu tii nici ce vrst ai? - Nu, rspunse tipu. Firete c nu. Gridoux examin cu atenie capul interlocutorului su. - Probabil c ai vreo... Dar se ntrerupse. - E greu de spus, opti. - Aa-i? Deci, cnd m-ntrebi de meseria mea, nelege c nu din rea-voin nu-i rspund. - Firete, consimi Gridoux nelinitit. Un zgomot de motor nfundat l fcu pe tip s se-ntoarc. Trecu un taxiu hodorogit, avndu-i la bord pe Gabriel i Zazie. - Merg la plimbare, zice tipu. Gridoux nu face nici un comentariu. Ce n-ar da ca i stalalt s plece la plimbare. - Nu-mi mai rmne dect s-i mulumesc, relu tipu. - Pentru nimic, zice Gridoux. - i metroul? Deci dau de el pe-acolo? (gest) - Aai. Pacolo. - E o informaie util, zice tipu. Mai ales cnd e grev. - Mcar poi s te uii pe hart, zice Gridoux. ncepu s loveasc foarte puternic o talp i tipu se car. VIII

- Vai, Parisul! strig Gabriel cu un entuziasm gurmand. Uite, Zazie, adug el brusc artnd ceva n deprtare, privete!! metroul!!! - Metroul? fcu ea. ncrunt din sprncene. - la aerian, firete, zice Gabriel cu buntate. nainte ca Zazie s fi avut timp s protesteze, esclam iar: - Dar asta! acolo!! privete!!! Panteonul!!!! - Nu-i Panteonul, zice Charles, i Invalizii. - Nu-ncepei iar, zice Zazie. - Ei nu, strig Gabriel, vrei s zici c nu-i Panteonul? - Nu, i Invalizii, rspunse Charles. Gabriel se ntoarse spre el i-l privi n corneea ochilor. - Eti sigur, l ntreb, eti chiar att de sigur? Charles nu rspunse. - Cum de eti absolut sigur? insist Gabriel. - Am gsit, url atunci Charles, mecheria aia nu-i Invalizii, i Sacr-Coeur. - i tu, zice Gabriel jovial, nu eti cumva sacrul bou? - Bancurile astea vechi i slabe ca voi, zice Zazie, m plictisesc. Privir atunci n linite orama lui Pan, apoi Zazie examin ce se ntmpl la vreo trei sute de metri mai jos, urmnd firul cu plumb. - Nu-i chiar aa de nalt, remarc Zazie. - Totui, zice Charles, abia se vd oamenii. - Da, zice Gabriel adulmecnd, abia se vd i totui put. - Mai puin dect n metrou, zice Charles. - Tu nu-l iei niciodat, zice Gabriel. Nici eu, de altfel. Dorind s ocoleasc acest subiect dureros, Zazie i zice unchiului ei: - Tu nu te uii. Apleac-te i tu, e amuzant. Gabriel ncerc s arunce o privire n adncime. - Rahat, zice dndu-se napoi, m prinde ameeala. Se terse pe frunte i-i rspndi parfumul. - Eu, adug, cobor. Dac nu v-ai sturat, v atept la parter.

A plecat nainte ca Zazie i Charles s-l fi putut opri. - N-am mai urcat de peste douj d ani, zice Charles. i totui, ce de lume am adus aici. Lui Zazie i se flfie de asta. - Nu rzi prea des, i zice ea. Ce vrst ai? - Ci mi dai? - Pi, nu eti tnr: treij d ani. - i-nc cinpe. - Pi atunci nu pari btrn. i unchiu Gabriel? - Treijdoi. - Pi el arat de mai mult. - Dar s nu-i spui, l-ar amr asta. - Dar de ce? Finc practic hormosesualitatea? - Asta de unde-ai scos-o? - Tipu-i zicea aa lu unchiu Gabriel, tipu care m-a adus acas. Aa zicea tipu, c poi ajunge la rcoare pentru hormosesualitate. Ce-i asta? - Nu-i adevrat. - Ba da, i-adevrat c-aa a zis, replic Zazie, indignat c se poate pune la ndoial vreun cuvnt de-al ei. - Nu asta vreau s zic. Vreau s zic c, pentru Gabriel, nu-i adevrat ce zicea tipu. - C-i hormosesual? Da ce-nseamn asta? C se parfumeaz? - Aa-i. Ai neles. - Pentru asta nu te bag la pucrie. - Sigur c nu. Visar o clip n linite, uitndu-se la Sacr-Coeur. - Da tu? ntreb Zazie. Eti i tu hormosesual? - Art eu a pedal? - Nu, finc eti ofer. - Pi vezi. - Nu vd nimic. - Sper c nu vrei s-i fac un desen.

- Desenezi frumos? Charles, ntorcndu-se pe cealalt parte, se scufund n contemplarea turnurilor de la Sainte-Clotilde, opera lui Gau i Ballu, apoi propuse: - Ce-ar fi s coborm? - Spune-mi, ntreb Zazie fr s se clinteasc, de ce nu te-ai nsurat? - Aa-i viaa. - De ce nu te nsori? - N-am gsit p nimeni s-mi plac. Zazie fluier admirativ. - Mare snob mai eti, zice ea. - Ai dreptate. Dar spune-mi, tu cnd o s fii mare, crezi c vei gsi chiar aa de muli oameni cu care s vrei s te mrii? - O clip, zice Zazie, noi despre ce vorbim? Despre brbai sau despre femei? - E vorba de femei pentru mine i de brbai pentru tine. - Nu se compar, zice Zazie. - Aa-i. - Eti amuzant, zice Zazie. Nu tii niciodat prea bine ce gndeti. Cred c-i epuizant. De asta i iei aa de des un aer serios? Charles catadicsi s zmbeasc. - Dar eu, zice Zazie, i-a plcea? - Tu eti o putoaic. - Snt fete care se mrit la cinpe ani, ba chiar la paipe. Unii brbai le prefer aa. - Dar eu? i-a plcea? - Sigur c nu, rspunse Zazie cu simplitate. Dup ce a degustat acest adevr esenial, Charles relu cuvntul n felul urmtor: - Ai nite idei ciudate, tii, pentru vrsta ta. - I-adevrat, m ntreb chiar de unde le scot. - Nu eu i-a putea spune. - De ce spunem unele lucruri i nu altele? - Dac n-am spune ceea ce vrem s spunem, nu ne-am putea nelege.

- Iar tu spui mereu ceea ce vrei s spui, ca s te faci neles? - (gest). - Totui, nu eti obligat s spui tot ce spui, ai putea spune altceva. - (gest). - Dar rspunde-mi totui! - mi rcesc gura de poman. Astea nu-s ntrebri. - Ba da, s ntrebri. Numai c-s ntrebri la care nu tii s rspunzi. - Cred c nc nu-s pregtit s m-nsor, zice Charles gnditor. - Ei! tii ce, zice Zazie, nu toate femeile pun ntrebri ca mine. - Toate femeile, auzi la ea, toate femeile. Da tu nu eti dect o mucoas. - Ba pardon, m-am rotunjit deja. - Gata. Fr indecene. - Dar nu-i nimic indecent. Aa-i viaa. - Viaa e curat. Se ciupea de musta, chiorndu-se iar morocnos la Sacr-Coeur. - Viaa, zice Zazie, trebuie s-o cunoti. Se pare c n meseria ta vezi multe ciudenii. - De unde ai scos-o p-asta? - Am citit-o n Sanctimontronezul de duminic, o fiuic la mod chiar i n provincie, i n care gseti iubiri celebre, astrologie i de toate, ei bine, ziceau acolo c oferii de taxi au vzut sesualitate de toate felurile i formele. ncepnd cu clientele care vor s plteasc n natur. i s-a-ntmplat des? - Hei! gata, gata. - Atta tii s spui: gata, gata. Cred c eti un refulat. - M calci p nervi. - Hai, nu mai zbiera, mai bine povestete-mi complexele tale. - Nici s nu te gndeti la asta. - i-i fric de femei, ai? - Eu cobor. Am ameeli. Nu pentru asta (gest). Pentru o mucoas ca tine.

Se ndeprteaz i peste ctva timp iat-l la numai civa metri deasupra nivelului mrii. Gabriel, cu privirea pierdut, atepta, cu minile puse pe genunchii larg ndeprtai. Observndu-l pe Charles fr nepoat-sa, ni i faa lui lu culoarea verde-speriat. - Totui, n-ai fcut aa ceva, strig el. - Ai fi auzit-o cznd, rspunde Charles care se aaz copleit. - Asta n-ar fi nimic. Dar s-o lai singur. - O atepi la ieire. N-o s zboare. - Da, dar de-aici pn-acolo o s-mi mai fac o groaz de necazuri. (suspin) Dac-a fi tiut. Charles nu reacioneaz. Gabriel privete atunci turnul cu atenie, ndelung, apoi comenteaz: - M ntreb de ce e reprezentat oraul Paris ca o femeie. Cu aa o chestie. nainte s-o fi construit, poate. Dar acum. E ca i cu femeile care devin brbai fcnd sport. Citeti de ele n ziare. - (linite). - Ei bine, ai amuit. Ce prere ai? Charles trage atunci un nechezat lung i ndurerat i se ia de cap cu dou mini gemnd: - i el, zice gemnd, i el... mereu aceeai chestie... mereu sesualitatea... mereu despre ea... mereu... tot timpu... scrboenie... putrefacie... Numai la asta se gndesc... Gabriel l bate pe umr cu bunvoin. - Nu te simi prea bine, zice el. Ce s-a-ntmplat? - Nepoat-ta... curva de nepoat-ta... - Hei! bag de seam, strig Gabriel trgndu-i mna pentru a o ridica la cer, nepoat-mea-i nepoat-mea. Msoar-i cuvintele c de nu, afli i tu o droaie de lucruri despre bunic-ta. Charles face un gest de disperare, apoi se ridic brusc. - Uite, zice el, eu m car. Prefer s n-o mai vd pe putoaic. Adio. O taie ctre rabla lui. Gabriel fuge dup el: - Cum facem s ne-ntoarcem?

- Iei metroul. - Bravo, eti tare, morm Gabriel oprindu-se din urmrire. Taxiul se ndeprta. n picioare, Gabriel medit, apoi pronun aceste cuvinte: - Fiina sau neantul, iat problema. S urci, s cobori, s mergi, s vii, attea face omul c pn la urm dispare. Un taxi l-aduce, un metrou l duce, turnul nu-l bag-n seam, nici Panteonul. Parisul nu-i dect o himer, Gabriel nu-i dect un vis (drgu), Zazie himera unui vis (sau al unui comar) i toat povestea asta himera unei himere, visul unui vis, nu mai mult dect un delir btut la main de un romancier idiot (vai! pardon). Acolo, mai departe - un pic mai departe - de piaa Republicii, mormintele se umplu de parizieni care au existat, au urcat i au cobort scrile, s-au dus i au venit pe strzi i care attea au fcut c pn la urm au disprut. Un forceps i-a adus, un dric i duce, iar turnul ruginete i Panteonul crap mai repede dect se dizolv oasele morilor att de prezeni, n humusul oraului mbibat de griji. Dar eu snt viu i n acest punct se oprete cunoaterea mea cci despre taximetristul fugit cu rabla lui ambulant sau despre nepoat-mea atrnat la trei sute de metri n atmosfer sau despre nevast-mea, blnda Marceline, rmas la cminul nostru, nu tiu exact n aceast clip i chiar aici dect urmtorul lucru, n mod alexandrin: iat-i aproape mori pentru c snt abseni. Dar ce vd eu pe deasupra bostanilor flocoi ai simpaticilor oameni care m-nconjoar? Cltorii stteau n cerc n jurul lui, lundu-l drept un ghid complementar. ntoarser capetele n direcia privirii sale. - i ce vedei? ntreb unul dintre ei mai priceput n limba francez. - Da, aprob altul, ce-i de vzut? - ntr-adevr, adug al treilea, ce trebuie s vedem? - Ceidevzut? ntreb al patrulea, ceidevzut? ceidevzut? ceidevzut? - Ceidevzut? rspunse Gabriel, pi (gest larg), Zazie, nepoat-mea Zazie, care iese din turn i vine spre noi. Camerele cne, apoi fata e lsat s treac. Ea rnjete. - Ei, unchiule? mi faci reclam? - Dup cum vezi, rspunse Gabriel cu mulumire.

Zazie ridic din umeri i privi publicul. Nu-l vzu nicieri pe Charles i remarc asta. - S-a crat, zice Gabriel. - De ce? - De nimic. - De nimic nu-i un rspuns. - Pi bine, a plecat aa. - Avea un motiv. - l tii pe Charles. (gest) - Nu vrei s-mi spui? - tii la fel de bine ca mine. Un cltor interveni: - Male bonas horas collocamus si non dicis isti puellae the reason why this man Charles went away. - Btrne, i rspunse Gabriel, nu-i bga nasu-n ciorba mea. She knows why and she bothers me quite a lot. - Ei nu! strig Zazie, ia te uit c acum tii s vorbeti i-n limbi strineze. - N-am fcut-o espre, rspunse Gabriel coborndu-i modest privirile. - Most interesting, zise unul dintre cltori. Zazie reveni la punctul de plecare. - Toate astea nu-mi spun deceantinsocharles. Gabriel se enerv. - Finc-i ziceai nite mecherii pe care nu le-nelegea. Chestii care nu-s pentru vrsta lui. - i tu, unchiule Gabriel, dac i-a zice nite chestii pe care nu le-ai nelege i care nu-s pentru vrsta ta, ce-ai face? - ncearc, zice Gabriel pe-un ton speriat. - De egzemplu, continu Zazie nemiloas, dac te-a ntreba eti un hormosesual sau nu? ai nelege? Ar fi o ntrebare pentru vrsta ta? - Most interesting, zise un cltor (acelai ca mai-nainte). - Bietul Charles, suspin Gabriel.

- Rspunzi, da sau rahat, zbier Zazie. nelegi cuvntul sta: hormosesual? - Sigur, url Gabriel, vrei s-i fac un desen? Mulimea interesat aprob. Unii aplaudar. n clipa aceea i fcu apariia Feodor Balanovici. - Hai, pe cai! ncepu el s rcneasc. Schnell! Schnell! n autobuz i-nc urgent. - Where are we going now? - La Sainte-Chapelle, rspunse Feodor Balanovici. O bijuterie a artei gotice. Hai, pe cai! Schnell! Schnell! Dar lumea ne se peclea, foarte interesat de Gabriel i nepoat-sa. - Vezi, i zicea ultima primului care nu desenase nimic, vezi c n-ai tupeu. - Ce stresant poi fi, zicea primul. Feodor Balanovici, urcnd plin de ncredere la bordul lui, observ c nu fusese urmat dect de trei sau patru tmpii. - Da ce-i asta? url el, nu-i mai disciplin? Ce m-sa fac tia, domle? Clac-sun de cteva ori. Nu se mic nimeni. Numai un poliai, pus s pzeasc linitea public, se uit la el fioros. Finc Feodor Balanovici nu dorea s angajeze un conflict vocal cu un personaj de teapa luia, cobor iar din ghereta lui i se ndrept spre grupul pe care-l administra, pentru a-i da seama ce putea s-i ndemne la insubordonare. - Dar asta-i Gabriella, esclam el. Ce naiba caui aici? - tt, tt, fcu Gabriel n timp ce cercul admiratorilor si se entuziasma naiv la spectacolul acestei ntlniri. - Ei nu, continua Feodor Balanovici, doar n-o s le faci figura cu Moartea lebedei n tutu? - t, t, fcu iar Gabriel n pan de discurs. - i ce-i cu putoaica pe care o trti dup tine? unde-ai gsit-o? - E nepoat-mea i ncearc s-mi respeci familia, chiar dac-i minor. - i sta cine-i? ntreb Zazie. - Un amic, zise Gabriel. Feodor Balanovici. - Vezi, i zise Feodor Balanovici lui Gabriel, nu mai fac p bai-nait-istul, am urcat n ierarhia social i-i duc pe toi boii la Sainte-Chapelle.

- Ai putea s ne-ntorci acas. Cu greva asta a tranmecherilor n comchestii, nu mai poi face nimic din ce te taie capu. Nu s-arat nici un taxiu la orizont. - Nu ne-ntoarcem aa repede, zice Zazie. - Oricum, zice Feodor Balanovici, tre s trecem nti p la Sainte-Chapelle nainte s s-nchid. Porm, adug el de dragu lui Gabriel, s-ar putea s te-ntorc acas. - i-i interesant la Sainte-Chapelle? ntreb Gabriel. - Sainte-Chapelle! Sainte-Chapelle! acesta fu rcnetul turistic i cei care-l slobozir, rcnetul turistic, l duser cu ei pe Gabriel spre autobuz, ntr-un elan irezistibil. - Le-a picat cu tronc, i zise Feodor Balanovici lui Zazie, rmas ca i el n urm. - Totui, zise Zazie, s nu-i nchipui c-o s m las trambalat cu toi dobitocii tia. - Mie, zise Feodor Balanovici, mi se flfie. i urc n faa volanului i a microfonului, folosind ndat acest din urm instrument. - Hai pe cai! le microfona jovial. Schnell! Schnell! Admiratorii lui Gabriel l instalaser deja confortabil i dotai cu aparatele adecvate, msurau luminozitatea, pentru a-i face portretul cu efecte de semintuneric. Dei toate aceste atenii l flatau, se preocup ntre timp de soarta nepoat-sii. Aflnd de la Feodor Balanovici c sus-numita refuza s urmeze micarea, se smulge din cercul vrjit al xenofonilor, coboar i se arunc asupra lui Zazie, pe care o apuc de un bra i o duce spre autobuz. Camerele cne. - M doare, scheuna Zazie, nebun de furie. Dar i ea a fost dus ctre Sainte-Chapelle, de vehicolul cu grele cauciucuri. IX - Cscai-v bine ochelarii, gac de gagii, zice Feodor Balanovici. P dreapta o s vedei gara dOrsay. Nu-i fitece ca arhitectur i v poate consola de Sainte-Chapelle, n caz c-ajungem prea trziu i asta v pate cu toate afurisitele de-ncurcturi din cauza grevei steia-mpuite.

Aprobnd ntr-o nenelegere unanim i total, cltorii rmaser gur-casc. Cei mai fanatici dintre ei nici nu bgaser de seam, de altfel, mormielile difuzorului i, crai de-a-ndoaselea pe scaunele lor, l contemplau cu emoie pe arhighidul Gabriel. El le zmbi. Atunci, ei prinser sperane. - Sainte-Chapelle, ncercau s spun. Sainte-Chapelle... - Da, da, zise el amabil. Sainte-Chapelle (linite) (gest) o bijuterie a artei gotice (gest) (linite). - Nu-ncepe iar s bai cmpii, zise acru Zazie. - Continu, continu, strigar cltorii, acoperind vocea fetei. Vrem s-auzim, vrem s-auzim, adugar ei cu un mare efort berlitzscoolian. - Sper c nu te lai prostit, zise Zazie. i apuc o bucic de carne prin stofa pantalonului, ntre unghii, i rsuci cu rutate. Durerea a fost att de mare, nct lacrimi mari ncepur s curg de-a lungul obrajilor lui Gabriel. Cltorii care, n ciuda vastei lor experiene de cosmopolii, nu vzuser nc niciodat un ghid plngnd, se nelinitir; analiznd acest comportament ciudat, unii dup metoda deductiv, alii dup cea inductiv, conchiser c-i nevoie de-un baci. A fost fcut o chet, care a fost pus pe genunchii bietului om, al crui chip redeveni zmbitor, de altfel mai degrab din cauza ncetrii suferinei dect ca semn de recunotin, cci suma nu era considerabil. - Toate astea trebuie s v par foarte neobinuite, le zice timid cltorilor. O francofon destul de distins esprim opinia comun: - i Sainte-Chapelle? - Vai, vai, zise Gabriel i fcu un gest mare. - O s ne spun, le zise femeia poliglot congenerilor ei n idiomul lor nnscut. Unii, ncurajai, urcar pe banchete, s nu piard nimic din discurs i mimic. Gabriel tui ca s-i dea ncredere. Dar Zazie iar ncepu. - Au, zise Gabriel n mod clar. - Bietul om, strig femeia. - Tmpito, murmur Gabriel, frecndu-i coapsa. - Eu, i opti Zazie n cornetul urechii, o terg la primul stop pe rou. Tu n-ai dect s faci ce vrei, unchiule.

- Da porm cum fcm de s-ajungm acas? zice Gabriel gemnd. - Dac-i spun c n-am chef s m-ntorc. - Dar tia o s s in dup noi... - Dac nu coborm, zice Zazie cu ferocitate, le spun c eti hormosesual. - Unu la mn, zice linitit Gabriel, c nu-i adevrat i doi la mn, c n-or sneleag. - Atunci, dac nu-i adevrat, de ce i-a zis aa satiru? - Ei, pardon (gest). Nu s-a dovedit deloc c-i satir. - Pi de ceai nevoie? - De ceam nevoie? De fapte! i fcu din nou un gest larg cu un aer iluminat care-i impresion puternic pe cltorii fascinai de misterul acestei conversaii care nsoea dificultatea vocabularului cu attea asociaii de idei exotice. - De altfel, adug Gabriel, cnd l-ai adus, ne-ai spus c-i poliai. - Da, dar acum spun c-i satir. i porm c habar nai. - A, pardon (gest), tiu eu ce-i aia. - tii tu ce-i aia? - Perfect, rspunse Gabriel jignit, a trebuit adesea s resping asalturile tipilor stora. Te miri? Zazie ncepu s rd n hohote. - Nu m mir deloc, zise femeia francofon care nelegea vag c erau la capitolul complexelor. Vai! nu!! deloc!!! i-l sorbea din ochi pe uria cu o anumit langoare. Gabriel roi i-i strnse nodul la cravat, dup ce-a verificat cu un deget rapid i discret c avea liul bine-ncheiat. - Mi s fie, zise Zazie, care se sturase de rs, eti un adevrat unchi de familie. Ei, o tergem? l pic din nou cu severitate. Gabriel sri n sus strignd au. Sigur c-ar fi putut si trnteasc un dos de palm de s-i zboare doi sau trei dini mucoasei, dar ce-ar fi zis admiratorii si? Prefera s dispar din cmpul lor de viziuni dect s le lase imaginea buboas i scrboas a unui clu de copii. Aprnd o mbulzeal apreciabil de maini,

Gabriel, urmat de Zazie, cobor linitit fcndu-le cltorilor descumpnii mici semne de complicitate, manevr ipocrit pentru a-i duce de nas. ntr-adevr, respectivii cltori plecar mai departe nainte de a fi putut s-i ia msurile adecvate. Ct despre Feodor Balanovici, plimbrile Gabriellei l lsau cu totul rece i nu se ngrijea dect s-i conduc mielueii la locul dorit nainte de ora la care paznicii muzeului pleac la but, o astfel de lacun n program fiind de nereparat, cci a doua zi cltorii plecau la Gibraltar, la zidurile vechi. sta era itinerarul lor. Dup ce s-a uitat la ei cum se ndeprteaz, Zazie pufni n rs, apoi, dup un obicei deprins rapid, apuc prin stofa pantalonului cu unghiile o bucat din coapsa unchiului i-i imprim o micare helicoidal. - Patele m-tii, rcni Gabriel, nu-i deloc amuzant jocu sta, ce naiba, n-ai neles odat? - Unchiule Gabriel, zise Zazie linitit, nc nu mi-ai esplicat dac eti sau nu hormosesual, unu la mn, i doi la mn, de unde-ai pescuit toate minuniile alea n limbi strineze pe care le turuiai adineauri? Rspunde. - Ai ceva consecven n idei pentru o mucoas, observ Gabriel linguitor. - Rspunde odat, i-i arse un ut zdravn n glezn. Gabriel ncepu s sar ntr-un picior strmbndu-se de durere. - Ai, ai, zicea, m doare, vai, vai. - Rspunde, zise Zazie. O burghez care bntuia prin zon se apropie de copil ca s-i spun aceste cuvinte: - Dar se poate, micuo, nu vezi c-l doare pe sracu nenea? Nu-i voie s-i brutalizezi n halu sta pe oamenii mari. - Curu oameni mari, replic Zazie. Nu vrea s rspund la ntrebrile mele. - sta nu-i un motiv. Violena, draga mea, trebuie s fie totdeauna evitat n raporturile umane. Ea este eminamente condamnabil. - Curu condamnabil, replic Zazie, nu te-am ntrebat ct i ceasu. - aipe i cinpe, spune burgheza. - De ce n-o lsai n pace pe feti, zice Gabriel care s-a aezat pe o banc. - Dumneata mi se pare c eti un educator tare ciudat, zice femeia. - Curu educator, acesta a fost comentariul lui Zazie.

- Dovada-i c nu trebuie dect s-o auzi cum vorbete (gest), cu ct grosolnie, zice femeia manifestnd toate semnele unui viu dezgust. - Ce-ar fi s-i vezi de fundu matale? zise Gabriel. Eu am ideile mele despre educaie. - Care-s alea? ntreb femeia punndu-i-l p-al ei pe banc lng Gabriel. - Mai nti, unu la mn, nelegerea. Zazie se aez de cealalt parte a lui Gabriel i-l pic nu prea tare. - i-ntrebarea mea? ntreb ea drgla. Nu-mi rspunzi? - De-a putea s-o arunc n Sena, murmur Gabriel frecndu-i coapsa. - Fii nelegtor, zise burgheza, cu zmbetul ei cel mai fermector. Zazie se aplec pentru a-i spune: - i mai faci mult curte lu unchiu? S tii c-i nsurat. - Domoar, insinurile dumitale snt nedemne de o femeie vduv. - De-a putea s-o terg, murmur Gabriel. - O s rspunzi nainte de asta, zise Zazie. Gabriel privea albastrul cerului mimnd dezinteresul cel mai desvrit. - Nu pare s vrea, remarc obiectiv femeia vduv. - N-are-ncotro. i Zazie se prefcu iar c vrea s-l pite. Unchiul sri n sus, nainte de a fi fost atins. Cele dou persoane de sex feminin se distrar de minune. Cea mai n vrst, potolindu-i rsul, formul urmtoarea ntrebare: - i ce-ai vrea s-i spun? - Dac e sau nu hormosesual. - El? ntreb burgheza (un timp). Fr-ndoial. - Fr-ndoial: ce? ntreb Gabriel pe un ton destul de amenintor. - C eti d-la. Ei i se prea att de amuzant nct se sufoc de rs. - Hei, nici chiar aa, zise Gabriel, trgndu-i una scurt peste spate, ceea ce o fcu s-i scape poeta. - Nu se poate glumi cu tine, zise vduva strngnd diferite obiecte rspndite pe asfalt.

- Nu eti drgu cu doamna, zise Zazie. - i nu evitnd rspunsul la ntrebrile unui copil poi s-i faci educaia, adug vduva revenind s se aeze lng el. - Trebuie s fii mai nelegtor, adug Zazie ipocrit. Gabriel scrni din dini. - Hai, spune-ne dac eti sau nu. - Nu, nu i nu, rspunse Gabriel ferm. - Toate spun aa, remarc femeia deloc convins. - n fond, zise Zazie, a vrea i eu s aflu ceofi asta. - Ce? - Ceofi un hormosesual. - Finc nu tii? - mi cam nchipui, da vreau s-mi zic el. - i ce-i nchipui? - Unchiule, ia scoate-i un pic batista. Gabriel, suspinnd, se supuse. Toat strada se umplu de miros. - Ai neles? o ntreb Zazie cu finee pe vduva care remarc ncetior: - Gur de Canal, de la Fior. - Foarte corect, zice Gabriel, punndu-i la loc batista n buzunar. Parfum brbtesc. - E adevrat, zice vduva. i lui Zazie: - N-ai ghicit absolut nimic. Zazie, teribil de jignit, se ntoarce spre Gabriel: - Atunci de ce te-a acuzat tipu de asta? - Care tip? ntreb femeia. - Pe tine te acuza c faci trotuaru, replic Gabriel ctre Zazie. - Care trotuar? ntreb femeia. - Aiii, strig Gabriel. - Nu egzagera, micuo, zise femeia cu o indulgen prefcut. - N-am nevoie de sfaturile tale.

i Zazie l pic iar pe Gabriel. - Snt adorabili copiii, murmur distrat Gabriel, asumndu-i martirajul. - Dac nu-i plac copiii, zise burgheza, de ce te mai ocupi de educaia lor? - Asta, zise Gabriel, i-o-ntreag poveste. - Povestete-mi-o, zise femeia. - Mersi, zise Zazie, eu o cunosc. - Dar eu, zise vduva, n-o cunosc. - Ni se flfie de asta. Ei, unchiule, ce-i cu rspunsul? - Parc i-am zis c nu, nu i nu. - Are ceva consecven n idei, observ femeia care credea c-i original. - Un adevrat mic catr, zise Gabriel cu tandree. Femeia fcu apoi aceast remarc nu mai puin judicioas dect precedenta: - Nu pari s-o cunoti prea bine pe fata asta. S-ar zice c abia acum i descoperi diferitele caliti. Rotunji cuvntul caliti ntre ghilimele. - Curu caliti, morm Zazie. - Eti o pioan de viitor, zise Gabriel. Aa-i, n-o am pe cap dect de ieri. - Vd. - Ce vede? ntreb Zazie. - Ce tie ea? zise Gabriel ridicnd din umeri. Neglijnd aceast parantez mai degrab peiorativ, vduva adug: - i-i nepoat-ta? - Gzact, rspunse Gabriel. - Iar el e mtu-mea, adug Zazie, care credea c zice un banc nou, dar a fost scuzat, avnd n vedere vrsta ei fraged. - Hello! strig mulimea care cobora dintr-un taxi. Cei mai ptimai dintre cltori, cu femeia francofon n frunte, trezii din uimire, veneau dup arhighidul lor prin labirintul luteian i prin magma mbulzelilor i cu o baft chioar tocmai puseser mna pe el. Manifestau o mare bucurie, cci nu erau ranchiunoi i nici mcar nu le trecea prin minte c-ar fi avut motive s fie. nhndu-l pe Gabriel i cu strigtele de La Sainte-Chapelle adunarea! l trr pn la vehicolul lor, l

inserar nu fr ndemnare i se-nghesuir peste el ca s nu poat disprea nainte de-a le fi artat monumentul preferat n toate detaliile. Nu-i btur deloc capul s-o ia pe Zazie cu ei. Femeia francofon i fcu doar un mic semn prietenesc i de ironic pseudocomplicitate, pe cnd demara maina, n timp ce cealalt femeie, de altfel nu mai puin francofon, dar vduv, opia pe loc rcnind ca din gur de arpe. Cetenii i cetenele care erau la oraia prin zon se repliar pe poziii mai puin expuse la btaie de cap. - Dac mai urli n halu sta, mri Zazie, -un poliist i n stare s-apar. - Proast mic, zise vduva, de asta i strig: ghidnaprii, ghidnaprii! n sfrit, se prezint un curcan alertat de zbieretele babei. - Ce sntmpl paici? ntreab el. - Nu te-am chemat, zice Zazie. - Facei totui un scandal monstru, zice curcanu. - Un brbat tocmai a fost rpit, zise femeia gfind. Era chiar un brbat frumos. - R-a al dracu, murmur poliaiu cu ciud. - E mtu-mea, zise Zazie. - Dar el? ntreb poliaiu. - El e mtu-mea, prostnacule. - i-atunci ea? O arta pe vduv. - Ea? nu e nimic. Sticletele tcu pentru a bga la cap aspectu situaiei. Femeia, stimulat de epitetul zazic, fcu ndat un proiect ndrzne. - S fugim dup ghidnapri, zise ea, i la Sainte-Chapelle l eliberm. - Cam mult de fugit, remarc sergentul n mod burghez. Io unu nu-s campion la cros. - Doar n-ai vrea s lum un taxi i s-l pltesc eu. - Are dreptate, zise Zazie care era o zgrie-brnz. Nu-i chiar aa de proast cum credeam. - i mulumesc, zise femeia ncntat. - N-ai de ce, rspunse Zazie.

- Totui, e drgu din partea ta, insist femeia. - Ei, las, las, zise Zazie cu modestie. - Ce-ar fi s terminai cu salamalecurile, zise poliaiu. - Nu i-am cerut nimic, zise femeia. - Aa-i cu femeile, esclam sergentul. Cum adic, nu mi-ai cerut nimic? Mi-ai cerut pur i simplu s-l urmrii cu poliia, da. Dac asta-i nimic, atunci eu chiar c nu mai neleg nimic. Adug cu un aer nostalgic: - Cuvintele nu mai au acelai sens ca odinioar. i suspin, privindu-i vrfurile bocancilor. - Cu atta nu-l recuperm pe unchi-meu, zise Zazie. Iar o s spun c-am vrut s fac o escapad i nu-i adevrat. - Nu te neliniti, fata mea, zise vduva. Voi fi lng tine, ca s depun mrturie pentru bunvoina i nevinovia ta. - Cnd eti cu adevrat nevinovat, zise sergentul, n-ai nevoie de nimeni. - Ticlosu, zise Zazie, vd c-a venit s sforie vorbe. Toi s la fel. - Deci i cunoti chiar aa de bine, srman feti? - Ce s mai vorbim, srman doamn, rspunde Zazie sclifosindu-se. nchipuie-i c mmica i-a crpat capu cu toporu lu tticu. -apoi curcani, dup chestia asta, i dai seama ci am vzut, scumpa mea. - Aa ceva, zice sergentu. - i-nc curcanii nu-s nimic, zice Zazie. Dar judectorii. ia chiar c... - Toi s nite porci, zice sergentul cu imparialitate. - Pi da, judectorii ca i poliitii, zice Zazie, m doare de toi. Aici (gest). Vduva o privea uimit. - i de mine, zice sergentu, unde te doare? Zazie l examin. - Mi se pare, zice ea, c i-am mai vzut mutra p-undeva. - M-a mira, zice poliaiu. - Dar de ce? De ce nu puteam s te mai vd p-undeva? - Aa-i, zice vduva. Are dreptate fata.

- Mulumesc, doamn, zice Zazie. - N-ai pentru ce. - Ba da, ba da. - Astea-i bat joc de mine, opti sergentul. - Ei? zice vduva. Numai de-atta eti n stare? Da mic-te odat. - Eu, zice Zazie, snt sigur c l-am mai vzut p-undeva. Dar vduva i trecuse brusc admiraia asupra sticletelui. - Arat-ne ce tii, i zise nsoind aceste cuvinte de o ochead afrodisiac i vulcanizant. Un frumos agent de poliie ca tine trebe s tie nite mecherii. n limitele legalitii, firete. - i bou, zice Zazie. - Ba nu, zice femeia. Tre s-l ncurajm. Tre s fim nelegtoare. i din nou l privi cu ochii umezi i termogeni. - Ia stai, zice poliaiu, intrnd n aciune deodat, o s vedei ce n-ai vzut. O s vedei de ce-i n stare Trouscaillon. - l cheam Trouscaillon! strig Zazie entuziasmat. - Ei bine, pe mine, zise vduva roind un pic, m cheam doamna Mouaque. Ca pe toat lumea, adug ea. X Din cauza grevei funicularelor i a metroleelor, pe strad se scurgea o cantitate sporit de diverse vehicule, n timp ce, de-a lungul trotuarelor, pietoni sau pietoane obosii sau nerbdtoare fceau autostopul, bazndu-i principiul reuitei pe solidaritatea neobinuit pe care trebuiau s-o provoace printre fraieri greutile situaiei. Trouscaillon se propti i el pe marginea oselei i, scond un fluier din buzunar, expedie cteva sunete sfietoare. Mainile care treceau i urmar drumul. Biciclitii lsar n urm cteva strigte vesele i plecar, lipsii de griji, spre destinul lor. Dou roi motorizate i crescur decibelitatea vacarmului i nu se oprir. De altfel, nu lor li se adresa Trouscaillon.

A fost o pauz. Fr-ndoial c o mbulzeal radical nghease pe undeva toat circulaia. Apoi, o main izolat i foarte banal i fcu apariia. Trouscaillon gnguri din fluier. De ast dat, vehicolul frn. - Ce-i? l ntreb oferul agresiv pe Trouscaillon care se apropia. N-am fcut nimic. Eu cunosc regulile de circulaie. Nu le calc niciodat. i am acte-n regul. Aa c ce-i? Mai bine v-ai duce s dai drumu la metrou, dect s-i batei la cap pe cetenii cinstii. Ce nu v convine? Ce v mai trebe? Pleac. - Bravo Trouscaillon, strig de departe Zazie, lundu-i un aer foarte serios. - Nu tre s-l umileti chiar aa, zice vduva Mouaque, o s-i tai avntul. - Am zis eu bine c-i bou. - Nu i se pare c-i frumuel? - Adineauri, zise Zazie sever, i plcea de unchi-meu. Pe toi i vrei? O cascad de sunete ascuite le atrase din nou atenia asupra isprvilor lui Trouscaillon. Erau neglijabile. mbulzeala se destupase probabil pe undeva, un uvoi de vehicule se scurgea ncet prin faa poliaiului, dar fluierul lui prlit nu prea s impresioneze pe nimeni. Apoi iari, valul se subie, o nou coagulare s-o fi produs n locul X. O main foarte banal i fcu apariia. Trouscaillon gnguri din fluier. Vehicolul se opri. - Ce-i? l ntreb conductorul agresiv pe Trouscaillon care se apropia. N-am fcut nimic. Am permisu la mine. Nu calc niciodat regulile. i am acte-n regul. Aa c ce-i? Mai bine v-ai duce s dai drumu la metrou, dect s-i batei la cap pe cetenii cinstii. Ce nu v convine? Ei, futu-v marocanii nc azi i mine. - Vai! fcu Trouscaillon ocat. Dar tipulaterso. - Bravo Trouscaillon, strig Zazie n culmea entuziasmului n care noat cu ncntare. - mi place din ce n ce mai mult, zice vduva Mouaque cu jumtate de voce. - Asta-i complet cnit, zice Zazie tot aa.

Trouscaillon, lehmeit, ncepea s se-ndoiasc de virtutea uniformei i a fluierului su. Se pregtea s scuture numitul obiect, pentru a scoate toat saliva pe care o revrsase n el, cnd o main foarte banal veni singur s se opreasc n faa lui. O cpn depi caroseria i pronun urmtoarele cuvinte ncurajatoare: - Scuzai, domnu agent, n-ai putea s-mi indicai drumu l mai scurt ctr SainteChapelle, aceast bijuterie a artei gotice? - Ei bine, rspunse automat Trouscaillon, iat. Tre s-o luai mai nti la stnga apoi p urm la dreapta -apoi cnd ai ajuns ntr-o piaet cu dimensiuni reduse, o luai pa treia strad la dreapta, apoi p-a doua la stnga, iari un pic la dreapta, de trei ori la stnga i n sfrit drept nainte vreo cinzcinci d metri. Firete, printre toate astea vor fi cteva sensuri interzise, care nu v vor uura afacerea. - N-o s-ajung n veci, zice oferu. Io care-am venit de la Saint-Montron espre pntru asta. - Nu te descuraja, zice Trouscaillon. Ce-ar fi s te conduc eu? - Probabil c-avei alte probleme de rezolvat. - S nu crezi asta. s liber k pasrea. Dar s faci bine s le vehiculezi i p persoanele stea dou (gest). - Mie nu-mi pas. Numa s-ajung nainte de ora nchiderii. - P cuvnt, zise vduva de departe, s-ar zice c a reuit s rechiziioneze o mainu. Trouscaillon trase un galop scurt n direcia lor i le zise fr elegan: - Micai-v rapid! Tipu ne ia. - Haide, zise vduva Mouaque, s-i prindem p ghidnapri! - Culmea, io uitasem de tia, zise Trouscaillon. - Poate ar fi mai bine s nu-i zicem de ei lu tipu, zise vduva cu diplomaie. - Deci aa, ntreb Zazie, ne duce la capela respectiv? - Dar micai-v odat! Lund-o fiecare pe Zazie de-un bra, Trouscaillon i vduva Mouaque nir spre rabla foarte banal n care o aruncar. - Nu-mi place s fiu tratat aa, urla Zazie nebun de furie. - Parc-ai fi nite kidnapri, zice sanctimontronezul n glum.

- Este o simpl aparen, zice Trouscaillon aezndu-se lng el. Putem pleca dac vrei s-ajungem nainte de nchidere. Maina demareaz. Pentru a-i ajuta deplasarea, Trouscaillon se apleca afar i fluiera cu frenezie. Asta avea oarece efect. rnoiul era ncntat. - Acum la stnga, ordon Trouscaillon. Zazie fcea mutre. - Ei, zise vduva Mouaque ipocrit, nu eti mulumit c-l vezi iar pe unchi-tu? - Curu unchiu, zise Zazie. - Ia te uit, zise oferul, da asta-i fata lui Jeanne Goaz. N-o recunoscusem, deghizat n biat. - O tii? ntreb vduva Mouaque indiferent. - Da cum, zise tipu. i se ntoarse spre a completa identificarea, numai bine ct s izbeasc maina din faa lui. - Rahat, zise Trouscaillon. - Chiar c-i ea, zise sanctimontronezu. - Eu una nu te cunosc, zise Zazie. - Ce moa-ta nu tii s conduci, zice buitul cobort de la volan ca s schimbe cteva njurturi epene cu buitorul su. Ei! da nici nu m mir... un rnoi... n loc sncurci lumea p strzile Parisului, mai bine i-ai vedea d vacilemtiidbou. - Dar domle, zice vduva Mouaque, ne ii n loc cu cuvintele astea mustrtoare. Noi sntem n misiune, la ordin! Mergem s eliberm p-un ghidnapat! - Cum, cum? zice sanctimontronezul, eu nu m clintesc de-aici. N-am venit la Paris s m joc de-a couboaiul. - Dar matale? zise llalt ofer, adresndu-se lui Trouscaillon, ce mai atepi ca s faci constatarea? - Nu-i bate capu, i rspunse Trouscaillon, am constatat, am constatat. Poi avea ncredere n mine. i fcea pe curcanu care mzglete nite chestii ntr-un carneel vechi i ferfeniit. - Ai talonul?

Trouscaillon se fcea c-l examineaz. - N-ai paaport diplomatic? - (negare speriat). - Ajunge att, zice truscaiul, poi s pleci. Buitul urc la loc gnditor n main i-i reia drumul. Dar sanctimontronezul nu se urnea. - Gata! zise vduva Mouaque, ce mai atepi? n spate, zbierau claxoanele. - Dar v-am zis c nu vreau s m joc de-a couboaiul. Poi ncasa urgent un glonte rtcit. - ia de la mine din sat, zise Zazie, nu-s aa de cccioi. - Las, zise tipu, pe tine te tiu eu. Poi bga zzanie i-ntre doi muni. - Asta-i o minciun gogonat, zise Zazie. De ce vrei s-mi faci o reputaie scrboas? Claxoanele urlau tot mai tare, o adevrat furtun. - Dar demareaz odat! strig Trouscaillon. - Nu vreau s-mi risc pielea, o ine pe-a lui sanctimontronezul. - Nu-i f griji, zice vduva Mouaque mereu cu diplomaie, nu-i nici un pericol. E doar o glum. Tipu se-ntoarse s-o vad mai n detaliu pe bab. Rezultatul observaiilor l ndemn spre ncredere. - mi promitei? ntreb el. - Dac-i spun. - Nu-i o poveste politic, cu tot felu de consecine rheti? - Nici vorb, e doar o glum, te asigur. - Atunci s mergem, zise tipu fr s fie totui complet linitit. - Dac zici c m cunoti, zice Zazie, n-ai vzut-o cumva p maic-mea? i ea-i la Paris. Tocmai parcurseser o distan de civa pai cnd btu de patru n turnul unei biserici din apropiere, biseric n stil neoclasic, de altfel. - Gata distracia, zise sanctimontronezul.

Frn iar, ceea ce provoc n spatele lui o nou explozie de avertismente sonore. - Nu mai are rost, adug. De-acuma s-a-nchis. - Un motiv n plus s te grbeti, zise vduva Mouaque rezonabil i strategic. Nu-l mai gsim altfel pe ghidnapatul nostru. - Mi se rupe-n paipe, zise tipu. Dar ceilali claxonau aa de tare n spatele lui c n-avu ncotro i trebui s porneasc iar, mpins oarecum de vibraiile de aer agitat de enervarea unanim a celor stopai. - Haide, zise Trouscaillon, nu mai f mutra asta. Aproape c-am ajuns. Aa o s le poi spune celor din satul tu c, dac n-ai putut s vezi Sainte-Chapelle, mcar nu i-a lipsit mult. Pe cnd dac rmi aici... - tie s vorbeasc, dac vrea, remarc Zazie cu imparialitate, apropo de discursul curcanului. - mi place tot mai mult, murmur vduva Mouaque cu voce att de joas nct n-o auzi nimeni. - Dar maic-mea? l ntreb iar Zazie pe tip, dac zici c m cunoti, n-ai vzut-o cumva? - Domle, zise sanctimontronezul, chiar c n-am baft. Cu attea maini, a trebuit so alegei chiar p-a mea. - N-am fcut-o espre, zise Trouscaillon. Nu, de egzemplu, cnd s ntr-un ora pe care nu-l cunosc, mi s-ntmpl i mie s-ntreb p unde s merg. - Da, zise sanctimontronezul, dar i Sainte-Chapelle? - Aici ai dreptate, zise Trouscaillon care, n aceast elips simpl, utiliza hiperbolic cercul vicios al parabolei. - Bun, zise sanctimontronezul, am plecat. - S-i prindem pe ghidnapri, strig vduva Mouaque. Iar Trouscaillon, scondu-i capul din caroserie, fluiera pentru a-i ndeprta pe cei din drum. naintau ncetior. - Chestia asta, zise Zazie, i mizerabil. Mie nu-mi place dect n metrou. - N-am clcat niciodat p-acolo, zise vduva. - Mare snoab mai eti, zise Zazie.

- Dac am bani destui... - Dar mai-nainte nu voiai s plteti un taxiu. - Dac n-avea sens. Ca dovad. - Merge bine, zise Trouscaillon ntorcndu-se ctre pasagere, pentru a le cere o confirmare. - Daa, zise vduva Mouaque extaziat. - S nu egzagerm, zise Zazie. Pn cnd om ajunge, unchiu o s se care de-acolo de multior. - Fac i eu ce pot, zise sanctimontronezul care, trecnd pe alt linie moart, esclam: vai! dac am avea un metrou la Saint-Montron! nu-i aa, fetio? - Ei nu, zise Zazie, astea-s tmpeniile care m calc p nervi n primu rnd. De parc-ar putea egzista un metrou n stucu nostru. - O s-apar ntr-o zi, zise tipu. Cu progresu. O s fie metrou peste tot. O s fie chiar ultramito. Metrou i helicopteru, sta-i viitoru transporturilor urbane. O s lum metrou ca s mergem la Marsilia -o s ne-ntoarcem cu helicopteru. - De ce nu invers? ntreb vduva Mouaque, a crei pasiune n devenire nu-i obnubilase nc de tot cartezianismul nnscut. - De ce nu invers? zise tipu anaforic. Din cauza vitezei vntului. Se ntoarse un pic pentru a aprecia efectele acestei mari viclenii, ceea ce-l ajut s izbeasc din fa un autocar staionnd pe banda a doua. Ajunseser. ntr-adevr, Feodor Balanovici i fcu apariia i ncepu s debiteze discursul ablon: - Ce moa-ta? Nu tii s conduci? Ei! da nici nu m mir... un rnoi... n loc sncurci lumea p strzile Parisului, mai bine i-ai vedea d vacilemtiidbou. - Ia te uit, strig Zazie, dar sta-i Feodor Balanovici. Nu l-ai vzut p unchiumeu? - S-l prindem p unchi, zise vduva Mouaque, extrgndu-se din carling. - Ei, da nu-i vorba numa de-att, zise Feodor Balanovici. Ia uitai-v, privii aici, mi-ai stricat instrumentu muncii. - Te-ai oprit pe banda a doua, zise sanctimontronezul, aa ceva nu-i voie. - Nu v certai, zise Trouscaillon, cobornd la rndul lui. Aranjez eu totul. - Nu-i corect, zise Feodor Balanovici, erai cu el n main. O s ii cu el.

- Atunci descurcai-v, zise Trouscaillon care o terse ngrijorat s-o regseasc pe vduva Mouaque, care dispruse pe urmele mucoasei. XI Pe terasa cafenelei Deux Palais, Gabriel, sugndu-i a cincea grenadin, perora n faa unei adunri a crei atenie prea cu att mai mare cu ct componenii ei erau de o francofonie mai dispersat. - De ce, zicea el, de ce n-am suporta viaa, din moment ce ajunge o nimica toat s ne scpm de ea? un nimic o aduce, un nimic o animeaz, un nimic o mineaz, un nimic o duce. Fr asta, cine ar suporta loviturile sorii i umilinele unei cariere frumoase, neltoriile bcanilor, preurile mcelarilor, apa lptarilor, enervarea prinilor, mnia profesorilor, rcnetele plutonierilor, mrvia bogtailor, gemetele disperailor, linitea spaiilor infinite, mirosul de conopid sau pasivitatea clueilor de blci, dac n-am ti c infecta i proliferanta conduit a unor celule infime (gest) sau traiectoria unui glon, trasat de un anonim involuntar iresponsabil va veni pe neateptate s ne spulbere toate aceste griji n albastrul cerului. Io care v vorbesc mi-am btut capu foarte des cu problemele stea n timp ce mbrcat n tutu le art la nite tipi de teapa voastr coapsele mele n mod natural destul de proase, s recunosc, dar depilate cu profesionalism. Tre s adaug c dac avei chef, putei asista la acest spectacol disear. - Hurra! strigar cltorii ncreztori. - Dar, i-auzi, unchiule, te pricepi tot mai mult la reclam. - A, ai aprut i tu, zise Gabriel linitit. Ei bine, vezi c mai snt nc n via i chiar n plin prosperitate. - Le-ai artat Sainte-Chapelle? - Am avut baft, tocmai voiau s nchid, abia am apucat s trecem vreo sut de metri prin faa vitraliilor. De altfel, vitraliile-s aa (gest). Snt ncntai (gest) tia. Aa-i my gretchen lady? Turista aleas aprob din cap, ncntat. - Hurra! strigar ceilali.

- Prindei-i pe ghidnapri, adug vduva Mouaque urmat ndeaproape de Trouscaillon. Curcanul s-apropie de Gabriel i, nclinndu-se respectuos n faa lui, se inform de starea sntii sale. Gabriel rspunse pe scurt c e bun. Cellalt i urm atunci interogatoriul abordnd problema libertii. Gabriel i asigur interlocutorul de ntinderea ei, pe care n plus o considera convenabil. Desigur, nu nega faptul c de curnd avusese loc o lezare incontestabil a drepturilor sale celor mai imprescriptibile n aceast privin, dar, pn la urm, adaptndu-se la situaie, o transformase n asemenea msur nct rpitorii lui deveniser sclavii lui i va dispune curnd de liberul lor arbitru dup bunul su plac. Adug n concluzie c nu-i place ca poliia s-i bage nasu-n treburile lui i cum oroarea pe care i-o inspir astfel de uneltiri nu era departe de a-i face grea, i scoase din buzunar un ptrat de mtase de culoarea violetelor (care nu-s albe) dar mbibat cu Gur de Canal, parfum de la Fior, i-i tampon cu el nsoiul. Trouscaillon, umplut de putoare, se scuz, l salut pe Gabriel n poziie de drepi, egzecut un stnga-mprejur reglementar, se-ndeprt, dispru n mulime nsoit de vduva Mouaque, care-l urmrea alergnd uurel. - Bine l-ai mai pus la punct, i zice Zazie lui Gabriel fcndu-i loc lng el. Pentru mine, o ngheat de cpuni cu ciocolat. - Mi se pare c-am vzut deja mutra lui pe undeva, zice Gabriel. - Acuma c l-ai trimis la plimbare pe curcan, zice Zazie, poate c-o s-mi rspunzi. Eti hormosesual sau nu? - i jur c nu. i Gabriel ntinse braul scuipnd pe jos, ceea ce-i oc un pic pe cltori. Se pregtea s le esplice acest obicei al folclorului galic, cnd Zazie, lund-o naintea inteniilor lui didactice, l ntreb de ce-l acuzase atunci tipu de asta. - Iar ncepe, gemu Gabriel. Cltorii, nelegnd vag, ncepeau s considere c nu mai e deloc amuzant i se consultar cu voce joas i n idiomurile lor native. Unii erau de prere s-o arunce pe fat n Sena, ceilali s-o ambaleze ntr-o ptur i s-o lase la bagaje n vreo gar, dup ce-au ndopat-o cu vat, s-o insonorizeze. Dac nimeni nu voia s sacrifice o cuvertur, era bun i o valiz, ndesnd bine totul.

Nelinitit de conciliabule, Gabriel se hotrte s fac unele concesii. - Ei bine, zice, i esplic totul disear. Chiar mai mult, o s vezi cu ochii ti. - Ce-o s vd? - O s vezi. i promit. Zazie ridic din umeri. - De-attea promisiuni... - Vrei s mai trag o flegm pe jos? - Ajunge. mi umpli de saliv ngheata. - Atunci las-m dracu-n pace. O s vezi, i-am promis. - Ce-o s vad fetia? ntreb Feodor Balanovici care-i rezolvase pn la urm tamponarea cu sanctimontronezul care, de altfel, i manifestase o puternic dorin de a disprea din zon. Se instaleaz la rndul lui alturi de Gabriel i cltorii i fcur loc respectuos. - O duc disear la Muntele-de-Pietate, rspunse Gabriel (gest), i i pe ceilali. - O clip, zise Feodor Balanovici, nu-i prevzut n program. Tre s-i duc la culcare devreme, c au de plecat mine diminea la Gibraltar, la zidurile vechi. sta-i itinerarul lor. - n orice caz, zise Gabriel, le place. - Nu-i dau ei seama ce-i ateapt, zise Feodor Balanovici. - Va fi o amintire pentru ei, zise Gabriel. - i pentru mine, zise Zazie care urma metodic experienele privitoare la gusturile comparate ale cpunilor i ale ciocolii. - Da, dar, zise Feodor Balanovici, cine o s plteasc la Muntele-de-Pietate? N-or s mai mareze pentru un supliment. - i am eu la mn, zise Gabriel. - Apropo, i zise Zazie, cred c iar mi vine n minte ntrebarea pe care voiam s i-o pun. - Ei bine, caut-ne dup col, zise Feodor Balanovici. Nu-i deranja pe brbai de la discuie. Impresionat, Zazie i inu pliscul. Finc un chelnr se petrecea prin faa lor, Feodor Balanovici i spuse:

- Pentru mine, un suc de bere. - La pahar sau la cutie? ntreb chelnru. - La cimitir, rspunse Feodor Balanovici, care i fcu semn c-i tot aia. - Chestia asta-i de milioane, risc s spun Zazie. Nici mcar generalu Vermot nar fi gsit ceva aa mito. Feodor Balanovici nu bg-n seam vorbele mucoasei. - Deci aa, l ntreb pe Gabriel, crezi c le putem impune o tax pe valoarea adugat? - Dac-i zic c-i am la mn. Tre s profitm. Uite, de egzemplu, unde-i duci la mas? - Vai! snt bine-ngrijii. Li s-a reinut la Tufiul de Argint. Dar e pltit direct de la agenie. - Fii atent. Eu tiu o braserie pe bulevardul Turbigo, unde o s coste de-o mie de ori mai ieftin. Tu te duci la patronul bombei de lux i l pui s-i ramburseze ceva din ceo s capete de la agenie, toate lumea are numai de ctigat i, p deasupra, unde i-i duc eu, se vor distra la nebunie. Firete, pltim asta cu suplimentul de li-l cerem pentru Muntele-de-Pietate. Iar pleaca de ne plesni buzunarul o facem pe din dou. - Sntei amndoi nite mici mecheri, zise Zazie. - Nici chiar aa, zise Gabriel, eti de-a dreptul rutcioas. Eu fac totul numai pentru plcerea lor (gest). - Numa lasta ne gndim, zise Feodor Balanovici. S plece c-o amintire de neuitat din urbasta formito de-i spunumit Partistic. Ca s mai vin. - Ei bine, totul e-n regul, zise Gabriel. Ateptnd mncarea, vom esperimenta subsolul braseriei: cinpe biliarde, douj d pimponguri. Unic la Paris. - Asta da amintire pentru ei, zise Feodor Balanovici. - i pentru mine, zise Zazie. Cci ntre timp o s m duc la plimbare. - Dar n nici un caz pe Sevasto, zise Gabriel nnebunit. - Nu-i f griji, zise Feodor Balanovici, cred c tie s se descurce. - Nu scrie nicieri c m-sa mi-a dat-o-n grij ca s bntuie ntre Hal i Castelul de Ap. - O s fac doar civa pai prin faa braseriei tale, zise Zazie mpciuitoare.

- Un motiv n plus ca s se cread c faci trotuaru, esclam Gabriel nspimntat. Mai ales cu blugii ti. Se gsesc amatori. - Se gsesc amatori pentru orice, zise Feodor Balanovici ca un brbat care cunoate viaa. - Nu-i drgu s-mi spui asta, zise Zazie alintndu-se. - Dac se-apuc acum s-i fac ochi dulci, zise Gabriel, numai asta ne mai lipsea. - De ce? ntreb Zazie. E un hormo? - Vrei s zici un normal, corect Feodor Balanovici. E tare de tot nepoica, nu-i aa, unchiule? i i trase una peste coaps lui Gabriel care fremt. Cltorii i priveau plini de curiozitate. - Cred c ncep s se plictiseasc, zise Feodor Balanovici. Ar fi vremea s-i duci la biliardele tale, s-i distrezi un pic. Nevinovaii de ei i nchipuie c sta-i Parisu. - Uii c le-am artat Sainte-Chapelle, zise Gabriel mndru. - Fleule, zise Feodor Balanovici, care cunotea n profunzime limba francez, fiind nscut la Bois-Colombes. Tu i-ai dus s viziteze Tribunalul de Comer. - Vrei s m tragi n piept, zise Gabriel incredul. Eti sigur? - Noroc c nu-i aici Charles, zise Zazie. Totul ar fi mai complicat. - Dac aia nu era Sfnta-Chestie, zise Gabriel, n orice caz, era foarte mito. - Sfnta-Chestie??? Sfnta-Chestie??? ntrebar, nelinitii, cei mai francofoni dintre cltori. - Sainte-Chapelle, zise Feodor Balanovici. O bijuterie a artei gotice. - Aa (gest), adug Gabriel. Linitii, cltorii zmbir. - Ei? zise Gabriel. L-esplici? Feodor Balanovici le transghid povestea n mai multe idiomuri. - Mda, zise Zazie cu un aer de cunosctor, e tare slavul sta. Cu att mai mult cu ct cltorii i manifestau acordul scondu-i banii cu entuziasm, mrturisind astfel i prestigiul lui Gabriel i amplitudinea cunotinelor lingvistice ale lui Feodor Balanovici.

- Tocmai asta era a doua mea ntrebare, zise Zazie. Cnd te-am regsit la picioarele turnului Eiffel, vorbeai limbile strineze la fel de bine ca el. Ce te-apucase? i de ce nu te mai apuc? - Asta, zise Gabriel, nu pot s-i esplic. Snt chestii care se-ntmpl nu se tie cum. E vorba de geniu, ce mai. i termin paharul de grenadin. - Ce vrei, aa-s artitii. XII Trouscaillon i vduva Mouaque fcuser deja o bucat de drum ncetior unul lng altul dar drept nainte i n plus n linite, cnd i ddur seama c umblau unul lng altul ncetior dar drept nainte i n plus n linite. Atunci se privir i zmbir: inimile lor i vorbiser. Rmaser fa n fa ntrebndu-se ce-ar putea s-i spun i n ce limbaj. Atunci vduva propuse s comemoreze pe loc aceast ntlnire cu o duc i s intre n acest scop n sala cafenelei Velocipedul de pe bulevardul Sevastopol, unde civa precupei i umezeau deja tubul ingestiv nainte de a-i crua legumele. O mas de marmur le-ar oferi o banchet de catifea i i-ar nmuia buzele n halbe ateptnd ca osptria cu carnea livid s se-ndeprteze pentru a lsa n sfrit cuvintele de iubire s se iveasc printre bulele sifonate ale berilor. La ora cnd se beau sucurile de fructe n culori tari i triile n culori palide, ar sta pe respectiva banchet de catifea schimbnd, o dat cu tulburarea minilor nlnuite, vocabulele prolifice n comportri sexuate ntr-un viitor apropiat. Dar ia stai, i rspunse Trouscaillon, nu pot chiar acum din cauz deuniform; d-mi un pic de vreme s-mi schimb oalele. i-i strecur o ust pentru aperitiv la braseria Sferoidul, mai sus pe dreapta. Cci el sttea pe strada Rambuteau. Vduva Mouaque, revenit la singurtate, suspin. M in de nebunii, zise cu jumtate de voce pentru ea nsi. Dar aceste cuvinte nu czur deloc n gol i nebgate n seam pe trotuar: picar n radarele uneia care numai surd nu era. Destinate pentru uz intern, aceste patru cuvinte provocar totui rspunsul urmtor: parc numai tu. Cu un semn de ntrebare, cci rspunsul era percontativ. - i tu eti pe-aici, zise vduva Mouaque.

- M uitam adineauri la voi, erai haioi amndoi, curcanu i cu tine. - n ochii ti, zise vduva Mouaque. - n ochii mei? Cum n ochii mei? - Haioi, zise vduva Mouaque. n ochii altora, nu eram haioi. - ia de nu-s haioi, zise Zazie, i bag n m-sa. - Eti singur? - Dar cum, mi drag, m plimb. - Nu-s ceasul i cartierul potrivit s lai o feti s s plimbe singur. Ce-i cu unchi-tu? - Se trambaleaz cu cltorii. I-a dus s joace biliard. Pn atunci, eu iau nite aer. Finc p mine biliardu m calc p nervi. Da tre s m-ntlnesc iar cu ei pentru mas. Dup aia mergem s-l vedem cum danseaz. - Danseaz? Cine? - Unchiu. - Danseaz elefantu la? - i-nc n tutu, replic Zazie mndr. Vduva Mouaque rmase cu gura cscat. Ajunseser n dreptul unei bcnii n gras i n buci; de cealalt parte a bulevardului pe sens unic, o farmacie la fel de angrosist i detaliat i rspndea luminile verzi asupra unei mulimi avide de mueel i pateuri, de caramele i vermifuge, de vair i ventuze, o mulime pe care vecintatea de aspirator a grilor ncepea de altfel s-o rreasc. Vduva Mouaque suspin. - Nu te deranjeaz dac te nsoesc un pic? - Vrei s-mi supraveghezi comportamentul? - Nu, dar mi-ai ine puin companie. - De asta nu-mi pas. Prefer s fiu singur. Din nou, vduva Mouaque suspin. - i eu, care m simt att de singur... att de singur... att de singur... - Curu singur, zise fata cu corecia de limbaj care-i sttea n obicei.

- Dar fii nelegtoare cu oamenii mari, zise femeia cu vocea necat de ap. Vai! dac ai tii... - Curcanu te-a adus n halu sta? - Vai, iubirea... cnd o s afli i tu... - mi ziceam eu c pn la urm o s te apuci s-mi debitezi porcrii. Dac mai continui, chem un curcan... altul... - Eti crud, zise vduva Mouaque cu amrciune. Zazie ridic din umeri. - Biata de tine... Las, nu-s chiar aa de dat dracului. O s-i in companie o vreme, ca s-i revii. Am un suflet bun, ai? nainte ca Mouaque s fi avut timp s rspund, Zazie adugase: - Totui... un curcan... Mie mi-ar fi grea. - Te neleg. Dar ce vrei, aa s-a nimerit. Poate c dac unchi-tu n-ar fi fost ghidnapat... - i-am mai spus c-i nsurat. i mtu-mea e la ani lumin de mutra ta. - Nu-i mai face reclam cu familia. Mie mi ajunge Trouscaillonul meu. mi va ajunge, mai bine zis. Zazie ridic din umeri. - Astea-s poveti nemuritoare, zise ea. N-ai vreun alt subiect de conversaie? - Nu, zise energic vduva Mouaque. - Ei bine, zise nu mai puin energic Zazie, atunci, te anun c sptmna milei s-a terminat. La revedere. - Mersi oricum, fata mea, zise vduva Mouaque plin de indulgen. Traversar amndou separat oseaua i se regsir n faa braseriei Sferoidul. - Ia te uit, zise Zazie, tot aici eti. M urmreti? - Ba s nu te vd n faa ochilor, zise vduva. - tii c eti de milioane? Cu cinci minute n urm, nu puteam scpa de tine, acum vrei s fugi de mine. Iubirea te-a fcut aa? - Ce-i trebuie? i spun adevrul, am ntlnire chiar aici cu Trouscaillonul meu. De la subsol emana ditamai tevat. Ura, ura.

- i eu cu unchi-meu, zise Zazie. s toi aici. Jos. i auzi cum se agit n plin preistorie? Finc, i-am spus, eu i biliardu... Vduva Mouaque examina coninutul parterului. - Nu-i aici mecheru tu, zise Zazie. - Nunc, zise femeia. Nunc. - Sigur. Niciodat nu intr poliitii n bistrouri. i interzis. - De data asta, zise vduva cu finee, o s rmi blocat. S-a dus s se-mbrace civil. - -o s fii-n stare s-l recunoti n halu la? - l iubesc, zise vduva Mouaque. - Pn-atunci, zise Zazie hotrt, hai jos s bei un phrel cu noi. Poate c-i la subsol de fapt. Poate c-a fcut-o espre. - S nu egzagerm. E poliai, nu pion. - Ce tii tu? i-a fcut confidene? Deja? - Am ncredere, zise tipa nu mai puin extatic dect enigmatic. Zazie ridic iar din umeri. - Haide... un phrel o s-i schimbe gndurile. - De ce nu, zise vduva care, uitndu-se la ceas, tocmai constatase c mai are nc zece minute de ateptat dup detectipu ei. Din capul scrilor, se observau bile mici alunecnd iute pe mese verzi i altele mai uoare, zebrnd ceaa care se ridica din halbele de bere i din bretelele umezi. Zazie i vduva Mouaque vzur grupul compact de cltori, agregat n jurul lui Gabriel care era pe cale s mediteze la un carambolaj de nalt dificultate. Dup ce l-a reuit, a fost aclamat n diverse idiomuri. - Snt mulumii, ai, zise Zazie foarte mndr de unchiul ei. Femeia, n sinea ei, pru c-i de acord. - Ce tmpii pot s fie, adug Zazie cu tandree. i-nc n-au vzut nimic. Cnd o s-apar Gabriel n tutu, ce mutre vor face. Femeia catadicsi s zmbeasc. - Ce-i de fapt o mtu? o ntreb familiar Zazie, ca pe o veche prieten. O pedal? o inversat? un pedeu? un hormosesual? Exist nuane?

- Biata mea copil, zise suspinnd vduva, care cteodat regsea resturi de moralitate pentru ceilali, printre ruinele principiilor ei pulverizate de farmecele poliaiului. Gabriel care tocmai ratase o lovitur combinat le observ atunci i le fcu un mic salut cu mna. Apoi i relu cu calm locul n seria lui, neglijnd eecul ultimului carambolaj. - Urc napoi, zise vduva hotrt. - Spor la vrjeli, zise Zazie care se duse s vad biliardul mai de aproape. Bila de lovit era n f 2, cealalt bil alb n g 3 i cea roie n h 4. Gabriel voia s ncerce un mass i n acest scop i tergea cu creta vrful tacului. Zise: - Ciudat de lipicioas, baba. - E n amor nebun cu poliaiu care a vorbit cu tine cnd am venit la bistrou. - Mi se flfie. Pentru moment, las-m s joc. Fr bancuri. Calm. Snge rece. n mijlocul admiraiei generale, i ridic tacul n aer, pentru a lovi apoi bila astfel nct ea s descrie un arc de parabol. Lovitura, deviind de la corecta ei aplicare, a scrijelit masa cu o dung ce reprezenta valoarea comercial trecut la tarif de patronii localului. Cltorii care, la mesele vecine, se strduiser s produc un rezultat asemntor fr s reueasc, i manifestar admiraia. Era vremea s plece la cin. Dup ce fcuse chet pentru a plti cheltuielile i a achita nota echitabil, Gabriel, recuperndu-i clienii, inclusiv pe juctorii de pimpong, i duse s haleasc la suprafa. Braseria de la parter pru s-i convin n acest scop i se prvli pe o banchet, nainte de-a o vedea pe vduva Mouaque i pe Trouscaillon la o mas din faa lui. i fcur semne vioaie i Gabriel abia l recunoscu pe poliai n costumul de duminic, strmbnduse alturi de bab. Fr s dea ascultare dect intermitenelor inimii sale bune, Gabriel i pofti din gesturi s se alture la suita sa, ceea ce ei nu ntrziar s fac. Strinii se sufocau de entuziasm pentru atta culoare local, n timp ce osptari acoperii cu tergare ncepeau s serveasc, pe lng halbe de bere bolnave de rceal, vrzic putacr, presrat cu crnciori greoi, slninu mucegit, unculi tbcit i cartofiori ncolii, propunnd astfel aprecierii nechibzuite a gusturilor bine dispuse fffina effflorescen a buctriei fffranciueze.

Zazie, gustnd mncarea, declar pe leau c-i ccat. Poliaiu bine crescut de msa portreasa n solida tradiie a tocniei de vit, baba n ce-o privete expert n fripturi autentice, Gabriel nsui dei obinuit cu mncrile dubioase, care se servesc prin cabarete, se grbir s-i sugereze fetei acea tcere la care le permite birtailor s corup gustul public pe planul politicii interne iar, pe planul politicii externe, s denatureze n ochii strinilor motenirea magnific pe care au primit-o buctriile Franei din partea galilor, crora li se datoreaz, de altfel, dup cum tie toat lumea, ndragii, dogria i arta nonfigurativ. - Totui, n-o s m-mpiedicai s spun, zice Zazie, c asta (gest) -i o scrboenie. - Desigur, desigur, zice Gabriel, nu vreau s te forez. Eu snt nelegtor, nu-i aa, doamn? - Uneori, zice vduva Mouaque. Uneori. - Nu numai de aia, zice Trouscaillon, ci din cauza politeii. - Curu politee, zice Zazie. - Pe dumneata, i zice Gabriel poliaiului, te rog s m lai s-o cresc pe fat cum tiu. Eu port pentru ea orice responsabilitas. Aa-i, Zazie? - S zicem, zice Zazie. n orice caz, nici o ans ca eu s halesc gunoiu sta. - Ce dorete domoara? se intereseaz ipocrit un osptar vicios care adulmeca scandalul. - Vreau alceva, zice Zazie. - Vrzica noastr alsacian nu e pe gustul domoarei? ntreb osptarul cel vicios. Voia s fac ironii, tmpitu. - Nu, zise Gabriel cu for i autoritate, nu-i place. Osptarul privi cteva clipe formatul lui Gabriel, apoi n persoana lui Trouscaillon adulmec poliaiul. Attea atuuri reunite ntr-o singur mn de o feti l incitar s-i nchid gura vorbrea. Se pregtea s fac o demonstraie de sluj, cnd un administrator, i mai dobitoc, se hotr s intervin. i ncepu imediat recitalul farmecelor. - Cooom, cooom, groh el, strini care-i permit s critice cratia? Rahatu m-sii, mari tupegii s-au fcut janghinoii d-anu sta. Poate s-or apuca s pretind c se pricep la haleal, ccnarii. i interpel pe civa dintre ei (gesturi).

- Ei, ia zicei, chiar v nchipuii c am dus attea rzboaie victorioase ca s venii voi s ne scuipai n ciorb? Credei c-o s cultivm cu sudoarea frunilor noastre marele vin rou i apa-de-foc ca s venii voi s le vorbii de ru n favoarea jegurilor voastre de cocacola sau chianti? Gac de gur-casc, pe cnd voi v mai ineai de canibalism, sugnd mduva din oasele dumanilor votri cioprii, strmoii notri Cruciai i pregteau deja friptura cu cartofi prjii chiar nainte ca Parmentier s fi descoperit cartoful, ca s nu mai vorbim de caltabou cu fasoleverde pe care neam de neamu vostru n-ai fost n stare s-l fabricai. Nu v place? Nu? De parc v-ai pricepe la ceva! i trase respiraia, pentru a continua n aceti termeni politicoi: - Poate c din cauza preului facei mutra asta? i totui noi avem umpre foarte cinstit. Nu v dai seama, gac de zgrie-brnz. Cu ce nu i-ar plti impozitele patronu, dac nu s-ar baza p toi dularii votri, cu care -aa nu tii ce s facei. - Mai bai mult cmpii? ntreb Gabriel. Administratorul trage un strigt de mnie. - sta pretinde c vorbete franuzete, ncepe el s urle. Se-ntoarce spre osptarul vicios i-i comunic impresiile sale: - l auzi pe muntele sta de ccat, care-i permite s mi se adreseze n dialectul nostru. E chiar culmea... - Totui, nu vorbete ru, zise osptarul vicios care se temea s n-o ncaseze. - Trdtorule, zise administratorul exacerbat, buimcit i tremurnd. - Ce mai atepi s-i rupi gura? l ntreb Zazie pe Gabriel. - t, fcu Gabriel. - Rsucete-i prile virile, zise vduva Mouaque, asta o s-l nvee buna-cuviin. - Nu vreau s vd aa ceva, zise Trouscaillon, care nverzi. n timp ce-l operezi, o s lipsesc atta ct e nevoie. Tocmai tre s dau un telefon la Prefectur. Osptarul vicios, cu o lovitur de cot n burdihanul administratorului, a subliniat cuvintele clientului. S-a schimbat calimera. - Vazic, ncepu administratorul, vazic ce dorete domoara? - mecheria pe care mi-ai adus-o aici, zise Zazie, e pur i simplu ccat. - A fost o greeal, zise administratorul, cu un zmbet amabil, a fost o greeal, era pentru masa de alturi, pentru cltori.

- Snt mpreun cu noi, zise Gabriel. - Nu v facei griji, zise administratorul cu un aer complice, am eu la cine s-mi pasez vrzica. Ce dorii n locul ei, domoar? - O alt vrzic. - O alt vrzic? - Da, zise Zazie, o alt vrzic. - Numa c, zise administratorul, ailalt n-o s fie mai bun ca astalalt. V zic pe fa, ca s nu-ncepei iar cu reclamaiile. - Pn la urm, avei ceva de mncare n birtu sta? - La dispoziia mneavoast, zise administratorul. Vai, dac n-ar fi impozitele (suspin). - Miam, miam, zise un cltor degustnd pn-n fund farfuria lui de vrzic. Cu un gest, art c mai vrea. - Vedei, zise administratorul triumfal. i farfuria lui Zazie, pe care osptarul vicios tocmai o luase, reapru n faa bulimicului. - Finc v vd cunosctori, continu administratorul, v sftuiesc s luai specialitatea casei, un corned bif natural. i voi deschide conserva chiar aici, n faa mneavoast. - Greu mai nelege i sta, zise Zazie. Umilit, cellalt se ndeprta. Gabriel, bun la suflet, pentru a-l consola, l ntreb: - Dar grenadina? Avei grenadin bun? XIII Mado Picioru se uit la telefon cum sun timp de trei secunde, apoi ntr-a patra ncepe s asculte ce se-ntmpl la cellalt capt. Cum cobor instrumentul din furc, l auzi ndat mprumutnd vocea lui Gabriel, care-i declara c trebuie s-i spun dou vorbe menajerei lui. - i fuga, adug el. - Nu pot, zise Mado Picioru, s singur, domnu Turandot nu-i aici.

- Vorbeti, zise Verdea, vorbeti, atta tii s faci. - Auzi, proasto, zise vocea lui Gabriel, dac nu-i nimeni pui lactu, dac e cineva l dai afar. Ai priceput, tmpito? - Da, domnu Gabriel. i nchise. Nu era aa de simplu. Avea ntr-adevr un client. Ar fi putut s-l lase singur, de altfel, finc era Charles i Charles nu era tipu la s cotrobie prin casa de bani, s scoat ceva mruni. Un tip cinstit, Charles. Ca dovad c venea s-i propun un conjungo. Mado Picioru abia ncepuse s mediteze la aceast problem c telefonul ncepe iar s sune. - Rahat, rage Charles, nu-i cu putin s stai linitit n tevatura asta. - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea pe care l enerva situaia, atta tii s faci. Mado Picioru lu iar receptorul n mn i-l auzi propulsnd un anumit numr de adjective, toate mai neplcute unul dect cellalt. - Nu-nchide, ntfleao, n-o s tii unde s m suni. i bag vitez, eti singur sau mai e cineva? - i Charles. - Ce-avei cu Charles, zise Charles cu noblee. - Vorbeti, vorbeti, atta, zise Verdea, tii s faci. - El rcnete aa? ntreb telefonul. - Nu, i Verdea. Charles mi vorbete de cstorie. - A! s-a hotrt, zice telefonul cu indiferen. Asta nu-l mpiedic s-o cheme p Marceline, dac nu vrei tu s iei scrile-n piept. O s fac asta pentru tine, Charlesul tu. - S-l ntreb, zice Mado Picioru. (un timp) - Cic nu vrea. - De ce? - E suprat pe matale. - Tmpitu. Zi-i s-i mite curu la captu firului. - Charles, strig Mado Picioru (gest). Charles nu zice nimic (gest).

Mado se nelinitete (gest). - Ei, vine? ntreab telefonul. - Da, zice Mado Picioru (gest). Pn la urm Charles, dnd pe gt ce-avea n pahar, s-apropie ncet de receptor apoi, smulgndu-l din minile eventualei lui viitoare, profer acest cuvnt cibernetic: - Alllooo. - Tu eti, Charles? - Hu. - Atunci fugi i cheam-o p Marceline s vorbesc cu ea, i hurjent. - Nu primesc ordine de la nimeni. - Hai, hai, nu-i vorba d-asta, ucheala dac-i zic, i hurjent. - Iar eu i zic c nu primesc ordine de la nimeni. i nchide. Apoi se-ntoarce la tejghea, n spatele creia Mado Picioru prea c viseaz. - Ei, zice Charles, ce zici? i da? i nu? - repet, susur Mado Picioru, m spui astaa, fr s mprevii, i un oc, nu m gndeam, i nevoie d meditaie, domnu Charles. - De parc n-ai tot meditat deja. - Vai! domnu Charles, ct eti de scheleptic. Soneria mechestiei ncepu iar s telefuncioneze. - Ei, da ce-are, ce-are. - D-l dracu, zice Charles. - Nu tre s fii aa de dur, totui i un preten. - Mda, dar cu putoaica p deasupra n-ajungi la capt. - Nu te gndi la fat. Lanii ei nui bun d nimic. Finc suna n continuare, Charles se duse iar la captul de fir al aparatului decroat. - Alo, url Gabriel. - Hu, zise Charles. - Hai, nu f pprostu. DutecheamopMarceline cncepi s m calci p nervi. - nelege, zise Charles cu un ton superior, mderanjezi.

- Astai bun, mri telefonul, sauzi i s nu crezi. Te deranjez p tine? da ce sula poi tu s faci aa d important? Charles i puse energic mna pe fonatorul aparatului i ntorcndu-se ctre Mado, o ntreb: - i da? i nu? - i da, rspunse Mado Picioru, roind. - P bune? - (gest). Charles debloc fonatorul i-i comunic urmtoarea chestie lui Gabriel, prezent n continuare la cellalt capt al firului. - Pi uite, tre s-i dau o veste. - M doare-n cur. Du-te dup... - Marceline, tiu. Apoi zise cu vitez maxim: - Mado Picioru i cu mine tocma ne-am logodit. - Bun idee. De fapt m-am gndit, n-are rost... - Ai neles ce i-am zis? Mado Picioru i cu mine ne lum. - Dac-i convine. Da, Marceline n-are rost s s deranjeze. Spune-i numa c-o duc p fat la Muntele-de-Pietate s vad spectacolul. Snt nite cltori distini aici cu mine i civa amici, o trup-ntreag, ce mai. Aa c numru meu, n seara asta, o s-l fac cu mare grij. Mcar va profita i Zazie, i o adevrat baft pntru ea. Zu, i porm chiar aa, ce-ar fi s vii i tu cu Mado Picioru, asta da srbtoare a logodnei voastre, nu, ce zici? Tre s-o udm cu vreo trie, eu pltesc, i spectacolu p deasupra. i porm Turandot, poa s vin i el, ntfleu, i Verdea dac credei c-o s-l amuze, i Gridoux, nu cumva s-l uitai p Gridoux. Afurisitu d Gridoux. Cu asta, Gabriel nchide. Charles las receptorul s spnzure de captul firului su i ntorcndu-se ctre Mado Picioru, s-apuc s enune ceva memorabil. - Deci, zice el, gata? Batem palma? - i-nc cum, zice Madeleine. - Ne lum noi doi cu Madeleine, i zice Charles lui Turandot care intra.

- Bun idee, zice Turandot. Dau eu de but ca s srbtorim. Da nu-mi convine so pierd pe Mado. Lucra bine. - Da, dar eu o s rmn, zise Madeleine. M-a plictisi acas, ct timp i el cu taxiul. - Asta aa-i zise Charles. n fond, nu se va schimba nimic, numa c de cte ori o s ne-o punem, o s fim n legalitate. - Totdeauna ajungi s-i faci o idee, zise Turandot. Ce bei? - Mie num pas, zise Charles. - De data asta, eu o s te servesc, i zise Turandot amabil lui Madeleine, dndu-i o palm peste fund, ceea ce nu obinuia s fac dect n orele de serviciu i i atunci numai pentru a nclzi atmosfera. - Charles ar putea s ia un fernet alb, zise Madeleine. - Nu-i bubil, zise Charles. - Dar ai dat p gt un pahar la amiaz, remarc Turandot. - Aa-i. Atunci mie d-mi un beaujolais. Ciocnesc cu toii. - Pentru futaiurile voastre legitime, zise Turandot. - Mersi, rspunde Charles tergndu-se la gur cu apca. Adaug i c mai e ceva, tre s mearg s-o anune p Marceline. - Nu te obosi, dragul meu, zice Madeleine, m duc eu. - Da ce-o doare p ea c te-nsori sau nu? zice Turandot. Poate atepta pn mine s afle. - Cu Marceline, zice Charles, i alt chestie. Gabriel a oprit-o p Zazie la el i ne invit p toi i i p tine la un phrel, ca s-l vedem cum i interpreteaz numrul. La un phrel i sper c la i mai multe. - Mde, zice Turandot, vd c nu i-e scrb. O s te duci la o bomb de homali ca s-i srbtoreti logodna? Mde, repet, vd c nu i-e scrb. - Vorbeti, vorbeti, zice Verdea, atta tii s faci. - Nu v certai, zice Madeleine, eu m duc s-o anun p doamna Marceline i s m-mbrac mito, ca s-l onorez pe Gaby al nostru.

Dispare. Ajuns la etajul doi, noua logodit sun la u. O u sunat ntr-un mod aa de graios nu poate face altceva dect s se deschid. De aceea ua respectiv se i deschide. - Bun, Mado Picioru, zice blnd Marceline. - Uf, asta-i, zice Madeleine relundu-i respiraia rmas cam pe drumuri, printre spiralele scrii. - Intr s bei un pahar de grenadin, zice blnd Marceline ntrerupnd-o. - Da tre s m-mbrac. - Nu vd c eti goal, zice blnd Marceline. Madeleine roete. Marceline zice blnd: - i asta n-o s te-mpiedice de la un pahar de grenadin, aa-i? ntre femei... - Totui. - Pari foarte emoionat. - Tocma m-am logodit. Aa c-nelegi. - Nu eti gravid? - Deocamdat nu. - Atunci nu m poi refuza c-un pahar de grenadin. - tii s vorbeti bine. - Nu prea, zise blnd Marceline coborndu-i ochii. Hai, intr. Madeleine mai optete nite politeuri confuze i intr. i rugat s s-aeze i o face. Stpna casei merge s fac rost de dou pahare, o caraf de pioarc i un litru de grinadin. Toarn acest ultim lichid cu precauie, din belug pentru invitata ei, numai un deget pentru ea. - M tem, zice ea blnd cu un zmbet complice. Apoi dilueaz butura, pe care o sorb amndou cu mici strmbturi. - Ei? ntreab blnd Marceline. - Pi, zice Madeleine, domnu Gabriel a telefonat c-o duce pe fat la birtul lui s-i arate programu i i pe noi doi, Charles i cu mine, ca s ne srbtorim logodna. - Finc i Charles? - Mai bine el dect altul. E serios i, porm, ne i cunoatem. Continuau s-i zmbeasc.

- Spune-mi, doamn Marceline, zise Madeleine, oare ce oale s-mi pun? - Pi, zise blnd Marceline, pentru logodn e nevoie de un alb palid, cu o nuan de virginal argintat. - Asta cu virginalul s-o lsm pe alt dat, zise Madeleine. - Aa-i obiceiul. - Chiar i la un birt de homali? - N-are importan. - Da dar da dar da dar, dac eu n-am o rochie de un alb palid cu o nuan de virginal argintat sau pur i simplu un taior cu dou ncperi i baie cu bluz i portjartier cu buctrie, ei! ce-o s m fac? Chiar aa, hai spune-mi, ce-o s m fac? Marceline i cobor capul dnd semnele cele mai clare de gndire. - Atunci, zise ea blnd, atunci n cazu sta de ce nu i-ai pune vesta roie i fusta plisat verde i galben cu care te-am vzut ntr-o zi de bal la paipe iulie? - Mi-ai remarcat-o? - Desigur, zise blnd Marceline, i-am remarcat-o (linite). Erai minunat. - Eti drgu, zise Madeleine. Deci aa, te mai uii cteodat la mine? - Desigur, zise blnd Marceline. - Finc eu, zise Madeleine, finc eu cred c eti foarte frumoas. - ntr-adevr? ntreb Marceline cu blndee. - Asta da, rspunse Mado cu vehemen, asta chiar c da. Eti foarte mito. Mi-ar plcea al naibii s-art ca tine. Eti a naibii de bine fcut. i de-o elegan rar. - S nu exagerm, zise blnd Marceline. - Ba da ba da ba da, eti foarte mito. De ce nu te vedem mai des? (linite). Am vrea s te vedem mai des. Eu (zmbet) a vrea s te vd mai des. Marceline cobor ochii i ro blnd. - Da, relu Madeleine, de ce nu te vedem mai des pe tine care ai o sntate de fier pe care mi permit s i-o semnalez i att de frumoas, pe deasupra, da, de ce? - Nu am o fire prea glgioas, rspunse blnd Marceline. - Dar chiar i-aa, ai putea... - Nu insista, draga mea, zise Marceline.

Cu asta, rmaser tcute, gnditoare, vistoare. Timpul nu curgea prea repede printre ele. Auzeau departe, pe strzi, cauciucurile dezumflndu-se ncet n noapte. Prin fereastra ntredeschis, vedeau luna strlucind pe tija unei antene de teve, fr s fac prea mare zgomot. - Ar trebui totui s te duci s te-mbraci, zise blnd Marceline, dac nu vrei s ratezi numrul lui Gabriel. - Ar trebui, zise Madeleine. Deci mi pun vesta verde cu fusta galben i portocalie de la paipe iulie? - Sigur. (un timp) - Totui, e cam trist s te las singur, zice Madeleine. - Ba nu, zice Marceline. Snt obinuit. - Totui. Se ridicar amndou dintr-o singur micare. - Ei bine, dac-i aa, zise Madeleine, m duc s m-mbrac. - Vei fi fermectoare, zise Marceline apropiindu-se blnd. Madeleine o privete n ochi. Cineva bate la u. - Vii odat? strig Charles. XIV Rabla se umplu i Charles demar. Turandot se aez lng el, Madeleine n spate, ntre Gridoux i Verdea. Madeleine se uit la papagal pentru a-i ntreba apoi pe ceilali: - Credei c-o s-l amuze spectacolul? - Nu-i bate capul, zise Turandot care dduse la o parte geamul despritor, ca saud ce se vorbete pe la spatele lui, tii bine c se amuz pe cont propriu, cnd are chef. Aa c de ce nu i privindu-l pe Gabriel? - Animalele stea, declar Gridoux, nu se tie niciodat la ce se gndesc. - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea, atta tii s faci.

- Vedei, zise Gridoux, pricep ele mai multe dect credem noi n general. - Asta-i adevrat, aprob Madeleine cu ardoare. E ct se poate de adevrat. De altfel, noi oare pricepem oriceofi din oriceofi? - Ceofi din ceofi? ntreb Turandot. - Din via. Uneori ai zice c-i un vis. - Astea-s chestii pe care le spui cnd te duci s te cstoreti. i Turandot trage o palm sonor peste coapsa lui Charles cu riscul de-a da peste cap taxiul. - Nu m-nerva, zise Charles. - Nu, zise Madeleine, nu-i asta, nu m gndeam doar la mriti, m gndeam aa. - E singura posibilitate, zise Gridoux pe un ton de cunosctor. - Singura posibilitate pentru ce? - Pentru ceea ce-ai spus. (linite) - Egzistena asta-i ca o colic, relu Madeleine (suspin). - Ba nu, zise Gridoux, ba nu. - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea, atta tii s faci. - Totui, zise Gridoux, vd nu prea schimb placa. - Insinuezi cumva c-i tmpit? strig Turandot pe deasupra umrului. Charles, pe care Verdea nu-l interesase niciodat prea mult, se aplec spre propetaru lui pentru a-i strecura cu juma de voce: - Ia-ntreab dac mai vrea s s mrite. - P cine s-ntreb? P Verdea? - Nu mai f p prostu. - Nu mai poate omu s glumeasc, zise Turandot cu voce emolient. i strig peste umr: - Mado Picioru! - Aicia-s, zise Madeleine. - Charles ntreab dac-l mai vrei de brbat. - Da, rspunse Madeleine cu voce ferm. Turandot se ntoarse spre Charles i-l ntreb:

- O mai vrei pe Mado Picioru de nevast? - Da, rspunse Charles cu voce ferm. - Atunci, zise Turandot cu voce nu mai puin ferm, v declar unii prin legtura cstoriei. - Amin, zise Gridoux. - E o tmpenie, zise Madeleine furioas, i-un banc tmpit. - De ce? ntreb Turandot. Vrei sau nu? Ar trebui s ne-nelegem. - De banc ziceam c nu-i amuzant. - Nu glumeam. De mult timp doresc s v vd cstorii, pe voi doi cu Charles. - Vezi-i de curu tu, domle Turandot. - Ea a avut ultimul cuvnt, zise Charles placid. Am ajuns. Toat lumea coboar. M duc s-mi las maina i m-ntorc. - Cu att mai bine, zise Turandot, ncepea s-mi nepeneasc gtul. Nu te superi pe mine? - Nu, zise Madeleine, eti prea prost s se supere cineva pe tine. Un amiral n mare inut veni s deschid portierele. Esclam. - Vai mititica, fcu el observnd papagalul. i ea-i homo? Verdea bombni: - Vorbeti, vorbeti, atta tii s faci. - Ei bine, zise amiralul, s-ar zice c s-a suprat. i ctre noii venii: - Voi sntei invitaii Gabriellei? Se vede din avion. - Bag de seam, b inversatule, zise Turandot, nu fi obraznic. - i ea vrea s-o vad pe Gabriella? Se uita la papagal cu aerul c are aerul c are inima cuprins de dezgust. - Te deranjeaz? ntreb Turandot. - Un pic, rspunse amiralul. Genul sta de animale m complexeaz. - Tre s te duci la un psittaco-analist, zise Gridoux. - Am ncercat deja s-mi analizez visele, rspunse amiralul, da-s nasoale. N-am reuit nimic.

- Ce visezi? ntreb Gridoux. - Doici. - Ce scrbos, zise Turandot care voia s fac bclie. Charles gsise un loc s-i parcheze rabla. - Da ce, zise Charles, n-ai intrat nc? - Iat o feti rea, zise amiralul. - Nu-mi place s rd cineva de mine, zise taximetristul. - Am reinut, zise amiralul. - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea... - Facei trboi, zise Gabriel care a aprut. Intrai odat. Nu v temei. Clientela na sosit nc. Nu-s dect cltorii. i Zazie. Intrai odat. Intrai odat. Imediat o s v distrai teribil. - De ce ne-ai spus s venim special n seara asta? ntreb Turandot. - Tu care, continu Gridoux, aruncai vlul pudic al ostracismului pe circumscripia activitii tale. - i care, adug Madeleine, n-ai vrut niciodat pentru ca s te admiraionm n exerciionarea artei tale. - Da, zise Verdea, nu nelegem hic-ul acestui nunc i nici quid-ul acestui quod. Neglijnd intervenia papagalului, Gabriel rspunse n felul urmtor interlocutorilor si precedeni: - De ce? M-ntrebai de ce? A, ce ciudat ntrebare, cnd nu tii c cine ce cum si rspunzi ie nsui. De ce? Da, de ce? M-ntrebai de ce? O! lsai-m, n aceast clip att de plcut, s evoc fuziunea existenei i a aproape deceului, care se produce n creuzetele ipotecii i ale arvunelor. De ce de ce de ce, m-ntrebai de ce? Ei bine, nu auzii cum se nfioar gloxiniile de-a lungul epitalamilor? - Cu noi vorbeti? ntreb Charles care se ocupa adesea de cuvinte ncruciate. - Nu, deloc, rspunse Gabriel. Dar, privii! Privii! O perdea de catifea roie se desfcu magnific n dou pe baza unei linii mediane, lsnd s apar n faa privirilor uimite ale vizitatorilor barul, mesele, scena i ringul Muntelui-de-Pietate, cel mai celebru dintre toate birturile de homali din capital, care nu

de-aa ceva ducea lips, la orasta nc doar slab animat de prezena aberant i uor anormal a discipolilor ghidului Gabriel n mijlocul crora trona i perora copilul Zazie. - Facei loc, nobili strini, le zise Gabriel. Avnd toat ncrederea n el, se urnir pentru a da voie noilor venii s se insereze n mijlocul lor. Dup efectuarea amestecului, Verdea a fost instalat la captul unei mese. i manifest satisfacia mprtiind semine de floarea-soarelui cam peste tot n jurul lui. Un scoian, simplu osptar angajat al crmei, l cntri din priviri pe personaj ii mprti cu voce tare opiniile. - tia-s cnii ru, declar el. Homali cu aripi nc n-am vzut. - Bi ftlule, zise Turandot. Te crezi grozav cu fust-aia scurt? - Las-l n pace, zise Gabriel, sta-i instrumentul lui de lucru. Ct despre Verdea, adug el pentru scoian, eu l-am chemat, aa c mai inei fleanca i pstreaz-i impresiile. - Bine zis, adug Turandot privindu-l pe scoian cu un aer victorios. i deci, adug, ce lum? ampanie sau ce? - Aici e obligatoriu, zise scoiana. Doar dac nu vrei uiski. Dac tii ce-i aia. - P mine mntreab, esclam Turandot, p mine care-s din bran! - Io numa v-am spus, zise scoiana periindu-i fustia cu dosul minii. - Bine, zise Gabriel, ad-ne tria casei. - Cte sticle? - Depinde de pre, zise Turandot. - Dac-i zic c eu pltesc, zise Gabriel. - i apr interesele, zise Turandot. - Mare zgrcit mai eti, remarc scoiana trgndu-i un bobrnac cafegiului i ndeprtndu-se imediat. Aduc una baban. - Ce baban? ntreb Zazie amestecndu-se brusc n conversaie. - Vrea s spun doupe duzini de sticle, esplic Gabriel care are planuri mari. Zazie binevoi s se ocupe atunci de noii venii. - Ei, omu cu taxiu, i zise lui Charles, s pare c ne-nsurm? - S pare, rspunse succint Charles.

- Pn la urm, ai gsit p cineva p gustul tu. Zazie se aplec s se uite la Madeleine. - Ea e? - Bun ziua, domnioar, zise amabil Madeleine. - Salut, zise Zazie. Se-ntoarse lng vduva Mouaque s-o pun la curent. - ia doi, zise artnd cu degetul persoanele n cauz, s cstoresc. - Vai! ce emoionant, esclam vduva Mouaque. i bietul meu Trouscaillon care poate c tocmai acum pete ceva, n noaptea asta ntunecoas. n sfrit, (suspin), el i-a ales meseria asta (linite). Ar fi amuzant dac a deveni vduv a doua oar, chiar nainte s m fi mritat. Izbucni ntr-un rs scurt i ascuit. - Cine-i proasta asta? l ntreab Turandot pe Gabriel. - Habar n-am. Deaz dup mas se ine dup noi c-un curcan p care l-a cules p drum. - Care-i curcanu? - S-a dus s fac o tur. - Nu-mi place deloc compania asta, zise Charles. - Da, zise Turandot. Nu-i sntoas. - Nu v batei capu, zise Gabriel. V-ngrijorai degeaba. Uite, a venit pileala. Urra! Facei-v comozi, prieteni i cltori, i tu, iubit nepoat, i voi, dragi logodnici. Aa-i! s nu-i uitm pe logodnici. Un toast! Un toast pentru logodnici! Cltorii, nduioai, cntar n cor hepibrsdei tuiu i cteva scoiene osptari, emoionai, i strivir lacrima care le-ar fi stricat rimelul. Apoi Gabriel lovi ntr-un pahar cu un tirbuon i obinnd ndat atenia general, cci sta era prestigiul lui, se aez clare pe un scaun i spuse: - Ei, mielueilor i voi, doamnele mele oie, vei avea ndat o imagine de ansamblu a talentelor mele. De mult timp tii desigur, iar pentru unii dintre voi nu mai reprezint un secret de puin vreme, c am fcut din arta coregrafic a principal a mamelei ctigurilor mele. Trebuie s trieti, nu? i din ce trieti? v ntreb. Din aerul vremii, firete - cel puin parial, a zice eu, i se i moare din cauza lui - dar n mod

fundamental din esena-sta divin care-s bitarii. Acest produs melifluent, sapid i poligen se evapor cu cea mai mare uurin, n schimb nu se dobndete dect cu sudoarea frunii, cel puin de ctre esploataii acestei lumi printre care m situez eu i ntre care primul se numr Adam pe care Elohim l-au tiranizat aa cum tie fiecare. Chiar dac pitirea lui n Eden nu pare oneroas pentru ei, n ochii i dup judecata fiinelor umane actuale, l-au expediat n colonii s scormoneasc pmntul ca s cultive grepfrut n timp ce le interziceau hipnotizatorilor s-o ajute pe consoart n timpul naterilor i-i obligau pe ofidieni s le pun clciele pe cap. Palavre, fleacuri i biblisme de trei parale. Oricum ar fi, eu mi-am uns ncheieturile genunchilor cu pomenita sudoare a frunii i n felul sta edenic i adamic mi ctig pinea. O s m vedei la treab peste cteva clipe, dar atenie! s nu v fentai, c n-o s v prezint un simplu sliptiz, ci art! O art cu a mare, bgai la cap! O art cu patru litere, iar cuvintele cu patru litere snt incontestabil superioare att fa de cuvintele cu trei litere care car attea bdrnii prin curentul maiestuos al limbii franceze, ct i fa de cuvintele cu cinci care tot aa se poart. Ajuns la captul discursului, nu-mi mai rmne dect s v mprtesc toate mulumirile i recunotina mea pentru aplauzele nenumrate pe care le vei dedica ntru onoarea i gloria mea mrea. Mulumesc! Mulumesc dinainte! nc o dat, mulumesc! i, ridicndu-se dintr-o micare de o suplee pe ct de unic, pe att de neateptat, uriaul execut cteva srituri de balet, agitndu-i minile prin spatele omoplailor, pentru a imita zborul fluturelui. Acest scurt rezumat al talentului su a suscitat n rndul cltorilor un entuziasm considerabil. - Hai, frumoaso, strigar ei pentru a-l ncuraja. - D-i-nainte, url Turandot care nu mai buse aa o chestie grozav. - Vai, nflcrata, zise un osptar scoian. n timp ce noi clieni soseau n cete, debarcai din autocarele cunoscute prin partea locului, Gabriel s-a-ntors brusc s se aeze, cu un aer sinistru. - Ce nu-i n regul, domnu Gabriel? ntreb amabil Madeleine. - Am trac. - Sula i cciula, zise Charles. - Aa am eu baft, zise Zazie.

- Doar n-o s ne faci asta, zise Turandot. - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea, atta tii s faci. - Bag apropouri, animalu, zise un osptar scoian. - Nu te lsa impresionat, Gaby, zise Turandot. - nchipuie-i c sntem nite oameni ca toi ceilali, zise Zazie. - Ca s-mi faci o plcere, zise vduva Mouaque alintndu-se. - De tine, zise Gabriel, m doare-n cur. Nu, prieteni, adug el pentru ceilali, nu, nu-i numai asta (suspin) (linite) dar mi-ar fi plcut aa de mult s m fi putut admira i Marceline. Cineva anuna c spectacolul va ncepe cu o caromba dansat de martinicani foarte mito. XV Marceline adormise ntr-un fotoliu. Ceva a trezit-o. Se uit clipind din ochi la ceas, nu trase din asta nici o concluzie special i, n sfrit, nelese c cineva btea la u, foarte discret. Stinse imediat lumina i nu fcu nici o micare. Nu putea fi Gabriel, cci la ntoarcerea cu toi ceilali vor face desigur un trboi de vor trezi tot cartierul. Nu era nici poliia, avnd n vedere c nc nu se luminase de ziu. Ct despre ipoteza unui sprgtor rvnind la economiile lui Gabriel, i venea s rd. Se aternu linitea, apoi cellalt aps de cteva ori pe clan. Neobinnd nici un rezultat, ncepu s scormoneasc prin broasc. Asta dur o vreme bun. E prea uor, i zise Marceline. Ua se deschise pn la urm. Tipu nu intr imediat. Marceline respira att de ncet i viclean c cellalt n-avea cum s-o aud. n sfrit, fcu un pas. Pipia cutnd comutatorul. Reui s-l gseasc i se fcu lumin n hol. Marceline recunoscu de ndat silueta tipului: era aa-zisul Pedro-surplus. Dar cnd aprinse lumina n camera unde era ea, Marceline crezu c s-a nelat, cci personajul prezent nu purta nici musti, nici ochelari fumurii.

i inea bocancii n mn i zmbea. - Faci pe tine de fric, ai? ntreb el amabil. - Nu prea, rspunse blnd Marceline. i n timp ce, aezndu-se, i rencla brcile n linite, ea constat c nu se nelase n prima ei identificare. Era chiar tipu pe care Gabriel l zburase pe scar. O dat nclat, se uit iar zmbind la Marceline. - De data asta, zise el, a accepta un pahar de grenadin. - De ce de data asta? ntreb Marceline rotunjind ultimele cuvinte ale ntrebrii ei ntre ghilimele. - Nu m recunoti? Marceline ezit, apoi fu de acord (gest). - Te ntrebi ce caut pe-aici la ora asta? - Eti un fin psiholog, domle Pedro. - Domle Pedro? De ce domle Pedro? ntreb tipu foarte intrigat, mpodobindu-l pe domle Pedro cu cteva ghilimele. - Pentru c aa te numeai azi diminea, rspunse blnd Marceline. - A, da? fcu tipu cu un aer dezinvolt. Uitasem. (linite) - Ei bine? relu el, nu m-ntrebi ce caut pe-aici la ora asta? - Nu, nu te ntreb. - Pcat, zise tipu, finc i-a fi rspuns c am venit s accept paharul de grenadin. Marceline i adres n linite cuvntul ei nsei pentru a-i comunica urmtoarea cugetare: - Are chef s-i spun c-i un pretext tmpit, dar n-o s-i fac pe plac, asta nu. Tipu se uit n jurul lui. - E aici nuntru (gest)? Art bufetul n stil greos. Cum Marceline nu rspunde, el ridic din umeri, se ridic, deschide, scoate sticla i dou pahare. - Bei i tu un pic? propune. - Mi-ar alunga somnul, rspunde blnd Marceline.

Tipu nu insist. Bea. - Chiar c-i scrbos, remarc el ntmpltor. Marceline nu comenteaz nimic. - nc nu s-au ntors? ntreab tipu numai ca s zic ceva. - Vezi bine. Altfel ai fi deja pe la parter. - Gabriella, face tipul vistor (un timp). Mito (un timp). Chiar c-i mito. i termin paharul. - Uah, murmur el. Se aterne o nou linite ntre ei. Pn la urm, tipu se hotrte. - Iat, zice el, trebuie s-i pun vreo cteva ntrebri. - N-ai dect, zice blnd Marceline, dar n-o s-i rspund. - Trebuie, zice tipu. Snt inspectorul Bertin Poire. Marceline pufnete n rs. - Iat legitimaia mea, zice tipu jignit. i, de departe, i-o arat lui Marceline. - E fals, zice Marceline. Se vede din avion. i pe urm, dac ai fi un adevrat inspector, ai ti c nu aa se face o anchet. Nici mcar nu te-ai obosit s citeti un roman poliist, unul francez desigur, de unde ai fi avut de nvat. Ai multe de pltit: intrare prin efracie, violare de domiciliu... - i poate violare de altceva. - Poftim? ntreb blnd Marceline. - Pi iat, zise tipu, snt mort-copt dup tine. ndat ce te-am vzut, mi-am spus: n-a mai putea tri pe pmnt dac nu pun gheara p ea ntr-o zi, i apoi am adugat: cu ct mai repede, cu att mai bine. Eu nu pot s atept. Snt un nerbdtor: aa-i firea mea. i-atunci mi-am spus: disear o s-am baft cci ea, divina - adic tu - va fi singuric n cuibul ei, finc restu casei inclusiv tmpitu de Turandot vor merge la Muntele-de-Pietate s admire opielile Gabriellei. Gabriella! (linite). Mito (linite). Chiar c-i mito. - Da de unde tii toate astea? - Pentru c snt inspectorul Bertin Poire.

- E clar c-o zgudui puternic, zise Marceline schimbnd brusc vocabularul. Recunoate c eti un curcan fals. - Crezi c un curcan - cum zici tu - nu se poate ndrgosti? - Tu eti prea prost. - Snt i curcani nu foarte detepi. - Da tu bai toate recordurile. - Deci sta-i tot efectul pe care i-l face declaraia mea? Declaraia mea de dragoste? - Doar nu-i nchipui c-o s trec pe orizontal aa: la cerere. - Cred sincer c farmecul meu personal nu te va lsa indiferent, pn la urm. - Nici vorb de aa ceva! - Vei vedea. Un pic de conversaie, i puterea mea de seducie va aciona. - i dac nu acioneaz? - Atunci sar pe tine. Scurt pe doi. - Ei bine, haide. ncearc. - Nu, am timp. Doar n ultim instan voi recurge la acest mijloc pe care contiina mea nu-l aprob n ntregime, trebuie s-o spun. - Ar trebui s te grbeti. Gabriel o s se ntoarc nu peste mult timp. - Vai, nu. n noaptea asta, spectacolul dureaz pn la ase dimineaa. - Biata Zazie, zise blnd Marceline, va fi foarte obosit, ea care trebuie s ia trenul napoi la ase aizeci. - Mi se flfie de Zazie. Putoaicele m scrbesc, snt acrioare, puah. n timp ce o tip aa bun ca tine... r-aalnaibii. - Totui, azi diminea te ineai dup ea, biata feti. - Nu s-ar zice. Eu v-am adus-o napoi. i apoi mi ncepeam doar ziua. Dar cnd te-am vzut pe tine... Musafirul serii o privi pe Marceline construindu-i un aer de adnc melancolie, apoi nfc energic sticla de grenadin, pentru a umple cu aceast butur un pahar al crui coninut l nghii, punnd la loc pe mas partea incomestibil, cum se procedeaz cu osul din cotlet sau cu spinarea de pete.

- Puuaahh, fcu el nghiind butura pe care i-o alesese el nsui i pe care o tratase n modul expeditiv care e folosit pentru votc. i terse buzele cleioase cu dosul minii (stngi) i, cu asta, ncepu edina de farmec anunat. - Eu, zise el, am gusturi schimbtoare. Mucoasa aia de rncu nu m interesa, n ciuda povetilor ei criminale. M refer la azi diminea. Dar, n timpul zilei, unde nu dau peste una important, din prima-ncercare. Baroana Mouaque. Vduv. M-am bgat pe sub pielea ei. n cinci minute, i-am dat toat viaa peste cap. Tre s zic c pe-atunci eram nolit cu cea mai frumoas inut de agent de circulaie. Ador asta. M amuz cu uniforma asta cum nici nu-i poi nchipui. Cea mai mare bucurie pentru mine e s fluier dup un taxiu i s urc n el. Gndacu de la volan nici nu se prinde. i-l pun s m duc pn-acas. Gndacu-i p spate d uimire (linite). Poate m crezi cam snob? - Fiecare cu gusturile lui. - Tot nu-i sucesc minile? - Nu. Bertin Poire tui uurel de dou-trei ori, apoi relu n felul urmtor: - Tre s-i povestesc cum am ntlnit-o p vdan. - M doare-n cur, zise blnd Marceline. - n orice caz, am pus mna p ea la Muntele-de-Pietate. P mine evoluiile Gabriellei (Gabriella!) i dai seama c m las rece. Pe cnd tu... tu m faci s ejaculez. - Vai: domle Pedro-surplus, nu i-e ruine? - Ruine... ruine... uor de spus. Dar s-mi rcesc gura de poman e frumos? (un timp) i p-orm, nu-mi mai spune Pedro-surplus. M enerveaz. i o persoan p care miam inventat-o p loc, aa, de dragul Gabriellei (Gabriella!), dar nu-s obinuit cu ea, n-am folosit-o niciodat. ns am altele, care-mi convin perfect. - Ca Bertin Poire? - De egzemplu. Sau aia pe care o mprumut cnd mi-o mbrac n agent de poliie. (linite) Pru nelinitit. - Mi-o mbrac, repet el cu durere. O fi corect aa: mi-o mbrac? M car, da, dar: mi-o mbrac? Ce crezi, frumoasa mea?

- Ei bine, car-te. - Nici n-am de gnd. Deci, cnd mi-o mbrac... - Deghizez... - Ba nu! deloc!! nu-i o deghizare!!! cine i-a zis c nu-s cu adevrat curcan? Marceline ridic din umeri. - Ei bine, mbrac-te. - mbrac-i-o, frumoasa mea. Se zice: mbrac-i-o. Marceline se-ndo de rs. - mbrac-i-o! mbrac-i-o! Eti un zero barat. Se zice: mbrac-te. - N-o s cred asta niciodat. Prea jignit. - Uit-te n dicionar. - Un dicionar? dar n-am la mine un dicionar. Nici mcar acas. Doar nu-i nchipui c am timp s citesc. Cu attea ocupaii. - i unu p-acolo (gest). - I-auzi, zise el impresionat. nseamn c n plus mai eti i intelectual. Dar nu se clintea. - Vrei s i-l caut eu? ntreb blnd Marceline. - Nu, mi-o car eu. Cu o mutr nencreztoare, se duse s ia cartea de pe etajer, strduindu-se s n-o piard din vedere pe Marceline. Apoi, ntorcndu-se cu croiul, se apuc s-l consulte bjbind i se adnci complet n aceast munc. - Ia s vedem... imbaba... imberie i margarona... imbros... imhotep, medic din Egipt... nu-i aici. - nainte de paginile roz trebuie s te uii. - i-n paginile roz ce-i? nite porcrele, pun pariu... tiam eu bine, uite c-i n latin... i bin besser als mein ruf, ignoti nulla cupido, impavidi progrediamur, nici aici nu-i. - i-am zis: nainte de paginile roz. - Un ccat, prea-i complicat p-aici... A! n sfrit, cuvinte de-ale noastre, de le tie toat lumea... mbolboj... mboldor... mbolnv... nvesc... mbondor... gata! Aicia-i!

i-nc n vrful paginii. mbrc. Are -un accent nclinat. Da: mbrc. Eu m mbrac, tu te mbraci... tu te mbraci... chiar c-aa-i... tu te mbraci... mito... zu c-i mito... Ce chestie... Dar dezbrc?... s ne uitm la dezbrc... ia s vedem... dezbin... dezbobin... dezbrc... Uite-l. Dezbrc ve te se conj ca mbrc. Deci se zice dezbrac-te. Ei bine, url el brusc, ei bine, frumoasa mea, dezbrac-te! i rapid! Goal! goal! Iar ochii lui erau injectai de snge. Cu att mai mult, de altfel, cu ct Marceline se eclipsase total i la fel de brusc. inndu-se de perete la cobor, cu o valiz n mn, ea se deplasa de-a lungul zidului cu cea mai mare uurin i nu mai avea dect un mic salt de trei metri i ceva pentru a-i sfri itinerarul. Dispru la colul strzii. XVI Trouscaillon i mbrcase iar uniforma de poliai. n piaa mic din apropierea Muntelui-de-Pietate, atepta, melancolios, nchiderea birtului. Se uita gnditor (pare-se) la un grup de vagabonzi, care dormeau pe grilajul unei guri de metrou, bucurndu-se de boarea mediteranean care ieea din groap i pe care greva n-a reuit s-o rcoreasc. Astfel medit cteva clipe la fragilitatea lucrurilor omeneti i la proiectele oarecilor care nu se mplinesc mai mult dect ale antropoizilor, apoi ncepu s invidieze - doar pentru cteva clipe, s nu egzagerm - soarta acestor nenorocii, or fi nenorocii, dar snt lipsii de povara servituilor sociale i a conveniilor mondene. Trouscaillon suspin. Un oftat mai ru i rspunse ca ecou, ceea ce tulbur visul trouscaillonesc. Cinei cinei cinei, i spuse visul trouscaillonesc mbrcnd la rndul lui uniforma de poliai i, fcnd un tur de orizont prin ntuneric cu un ochi minuios, descoperi originea interveniei sonore n persoana unui kutrik stnd tcut p-o banc. Trouscaillon se apropie de el nu fr a-i fi luat obinuitele msuri de prevedere. Vagabonzii continuau s doarm, finc auziser multe la viaa lor. Individul pretindea c-i aipit, ceea ce nu-l liniti pe Trouscaillon, dar nici nu-l mpiedic s i se adreseze n felul urmtor: - Ce faci p-aici? La o or aa de trzie?

- Ce-i pas? rspunse numitul X. Trouscaillon i pusese de altfel aceeai ntrebare n timp ce vorbea. Da, de ce i-o fi psnd? Din cauza meseriei, a meseriei de acoperire, dar, de cnd o pierduse pe Marceline, ar fi avut tendina s-i moaie scoara comportamentului n sperma refulrilor sale. Luptnd mpotriva acestei funeste nclinaii, continu astfel conversaia: - Da, zise el, mi pas. - Atunci, zise omul, n cazul sta, e altceva. - Deci mi dai voie s-mi formulez iar propoziia interogativ pe care acum cteva clipe o enun n faa ta? - Enunai, zise ntunecatul. - Enunai, zise Trouscaillon. - Enunai fr . - Enunai, zise n sfrit Trouscaillon. Vai! gramatica nu e punctul meu forte. Asta mi-a jucat i cteva renghiuri. S lsm. Deci? - Deci ce? - ntrebarea mea. - Pi, zise cellalt, am uitat-o. De-atta timp. - Atunci tre s-o iau de la capt? - Aa s-ar zice. - Ce oboseal. Trouscaillon i nghii un suspin, temndu-se de o reacie din partea interlocutorului su. - Haide, i zise acesta cordial, f un mic efort. Trouscaillon fcu un efort baban: - Numele prenumele data naterii locul naterii numrul de nmatriculare la asigurrile sociale numrul de cont n banc libretul de la casa de economii chitana de chirie chitana de ap chitana de gaz chitana de lumin abonamentul sptmnal de metrou abonamentul sptmnal de autobuz legitimaia prospectul de frigider legtura de chei cartelele de mas specimenul de semntur permisul de trecere bula papal i tutti frutti iei pe interval urgent i fr vorb cu toat documentaia. i-nc nu zic nimic de

main actele de proprietate ochiul de pisic paaportul internaional i tutti quanti finc stelalte nu cred c le ai la ndemn. - Domle agent, vezi autocarul (gest) de colo? - Da. - Eu l conduc. - Ah. - Pi, ia vezi, nu eti prea grozav. Tot nu m-ai recunoscut? Trouscaillon, un pic mai linitit, se duse s se aeze lng el. - mi dai voie? ntreb. - Sigur. - Chit c nu-i foarte regulamentar. (linite) - i drept, relu Trouscaillon, ct privete regulamentul, am srit peste cal astzi. - Probleme? - Probelele. (linite) Trouscaillon adug: - Din cauza femeilor. (linite) Trouscaillon continu: - ... tare-mi vine s m spovedesc... spovedania... m rog, povesteala, ce mai... a avea i eu multe de trncnit... (linite) - Sigur, zise Feodor Balanovici. Un nar a zburat prin conul de lumin al unui felinar. Voia s se nclzeasc puin nainte de a nepa alte piei. A reuit. Trupul lui calcinat a czut ncet pe asfaltul galben. - Atunci d-i drumul, zise Feodor Balanovici, dac nu, povestesc eu. - Nu, nu, zise Trouscaillon, s mai vorbim un pic despre mine.

Dup ce s-a scrpinat n bostanul flocos cu o unghie rapace i nemiloas, pronun nite cuvinte crora reui s le dea o tent de imparialitate i chiar de noblee. Iat aceste cuvinte: - N-o s-i spun nimic despre copilria mea i nici despre tinereea mea. Despre educaia mea s nu mai vorbim, nu am aa ceva, i nu m voi referi la instruirea mea, cci e prea puin. La acest din urm punct, eu cam att am avut de spus. Ajung deci acum la serviciul militar asupra cruia nu voi insista. Snt celibatar din cea mai fraged copilrie, viaa m-a fcut ceea ce snt. Se ntrerupse ca s mai viseze un pic. - Bine, continu, zise Feodor Balanovici. Dac nu, ncep eu. - Hotrt lucru, zise Trouscaillon, ceva nu e-n regul... i asta numai din cauza femeii pe care o ntlni azi diminea. - Pe care o ntlnii. - Pe care o ntlnii. - Pe care o ntlnii fr . - Pe care o ntlnii. - Baba care se ine dup Gabriel? - A, nu. Nu aia. De altfel, aia m-a decepionat. M-a lsat s-mi vd de treburile mele, i ce treburi, fr s fac nici un fel de nazuri pentru a m opri lng ea, tot ce voia era s-o vad dansnd pe Gabriella. Gabriella... mito... chiar c-i mito. - sta-i cuvntul, zise Feodor Balanovici. Nimic nu se poate compara cu numrul lui Gabriel, n zona Parisului, i te asigur c m cam pricep la bai-naiturile din ora. - Eti bftos, zise Trouscaillon distrat. - Dar am vzut aa de des numrul lui Gabriel c acum m-am sturat, e cazul s-i spun. i apoi, nu-l rennoiete. Artitii, ce vrei, de multe ori fac aa. Cnd au dat de o mecherie, o esploateaz pn la capt. Tre s recunoatem c toi facem cam aa, fiecare n felul lui. - Eu nu, zise Trouscaillon simplu. Eu mi schimb mecheriile n mod constant. - Finc n-ai gsit-o nc p-aia bun. Asta-i: nc te mai caui. Dar ndat ce vei obine un rezultat apreciabil, o s te ii de el. Finc pn-n prezent ai obinut doar rezultate nu prea grozave. E destul s te uii la tine: ai un aer jalnic.

- Chiar i-n uniform? - Asta nu te-ajut cu nimic. Copleit, Trouscaillon tcu. - i, relu Feodor Balanovici, ce sens are? - N-am idee. O atept pe doamna Mouaque. - Ei bine, eu i atept pur i simplu pe tmpiii mei ca s-i duc napoi la hanul lor, cci trebuie s plece n zori la Gibraltar, la zidurile vechi. sta-i itinerarul lor. - Snt bftoi, opti Trouscaillon discret. Feodor Balanovici ridic din umeri i nu catadicsi s comenteze cuvintele astea. Atunci se auzir cteva strigte: se nchidea Muntele-de-Pietate. - Cam trziu, zice Feodor Balanovici. Se scoal i se ndreapt spre autocarul lui. Pleac aa, fr vreo formul de politee. Trouscaillon se scoal i el. Ezit. Vagabonzii dorm. narul a murit. Feodor Balanovici claxoneaz de cteva ori ca s-i adune mielueii. Acetia se felicit pentru buna, pentru excelenta sear pe care au petrecut-o i turuie de zor pe psrete, vrnd s transmit acest mesaj n limba autohton. i-au luat adio. Elementele feminine vor s-l pupe pe Gabriel, cele masculine nu ndrznesc. - Mai lsai glgia, zice amiralul. Cltorii urc ncet ncet n autobuz. Feodor Balanovici trage un cscat. n colivia lui, inut n mn de Turandot, Verdea a adormit. Zazie rezist curajos: nu-l va imita pe Verdea. Charles s-a dus s-i aduc maina. - Ei, trengarule, zise vduva Mouaque vzndu-l pe Trouscaillon, te-ai distrat bine? - Nu prea, nu prea, zise Trouscaillon. - Noi ne-am distrat teribil. Domnu i mito de tot. - Mersi, zice Gabriel. Totui, nu uitai arta. Nu-i numai distracia, mai e i arta. - Nu s-arat prea repede sta cu maina, zice Turandot. - S-a distrat bine? ntreab amiralul uitndu-se la pasrea cu ciocul sub arip. - Va rmne cu o mulime de amintiri, zice Turandot. Ultimii cltori i-au ocupat locurile. Vor trimite vederi (gesturi).

- Oho! strig Gabriel, adios amigos, cin cin, pe curnd... Iar autocarul se ndeprteaz ducndu-i pe strinii ncntai. n aceeai zi, n zori, vor pleca la Gibraltar, la zidurile vechi. sta-i itinerarul lor. Taxiul lui Charles se oprete la marginea trotuarului. - Sntem prea muli, remarc Zazie. - N-are nici o importan, zice Gabriel, acum mergem s halim o sup de ceap. - Mersi, zice Charles. Eu plec. Aa, scurt. - Ei, Mado, vii? Madeleine urc i se aeaz lng viitorul ei. - La revedere la toat lumea, strig prin portier, i mersi pentru buna... mersi pentru ecs... Dar nu se mai aude restul. Taxiul e deja departe. - Dac am fi n America, zise Gabriel, le-am fi aruncat orez n cap. - Ai vzut asta n filmele vechi, zise Zazie. Acuma la sfrit se cstoresc tot mai rar. Mie mi place cnd crap toi. - Eu prefer orezul, zise vduva Mouaque. - Nu i-a cerut nimeni prerea, zise Zazie. - Domnioar, zise Trouscaillon, ar trebui s fii mai politicoas cu o persoan n vrst. - Ce drgu e cnd mi ia aprarea, zise vduva Mouaque. - La drum, zise Gabriel. V duc la Nictalopii. Acolo io-s l mai cunoscut. Vduva Mouaque i Trouscaillon urmeaz grupul. - Ai vzut? i zise Zazie lui Gabriel, baba i curcanul iar sap urma la turm. - Nu-i putem mpiedica, zise Gabriel. Snt liberi. - Nu poi s-i sperii? Nu mai vreau s-i vd. - Trebuie s dovedeti mai mult nelegere omeneasc n via. - Un curcan, zise vduva Mouaque care auzise totul, e totui un om. - Dau i eu o duc, zise Trouscaillon timid. - Asta, zise Gabriel, n nici un caz. n seara asta eu fac cinste.

- Doar una mic, zise Trouscaillon cu voce imploratoare. Vin muscat, de egzemplu. Ceva ct s-mi pot permite. - Las c te leftereti, zise Gabriel, cu mine-i alt chestie. - De altfel, zise Turandot, n-o s ne plteti absolut nimic. Uii c eti curcan. Io, c lucrez n bran, n-a servi niciodat p-un curcan care aduce cu el o trup la bute. - Nu prea le avei, zise Gridoux. Nu-l recunoatei? i satirul de azi diminea. Gabriel se aplec s-l examineze mai atent. Toat lumea, chiar i Zazie care era foarte mirat i jignit n acelai timp, atept rezultatul inspeciei. Trouscaillon, mai ales, pstra o linite prudent. - Ce-ai fcut cu mustile? l ntreb Gabriel cu voce panic i nfricotoare totodat. - S nu-i facei nimic ru, zise vduva Mouaque. Cu o mn, Gabriel l nh pe Trouscaillon de reverul vestonului i-l duse sub lumina unui felinar pentru a-i completa studiile. - Da, zise el. i mustile? - Le-am lsat acas, zise Trouscaillon. - i-n plus, e adevrat c eti curcan? - Nu, nu, strig Trouscaillon. E o deghizare... doar ca s m amuz... ca s v amuz... i ca i tutu-ul tu... i doar o fasoleal... - Mie-mi place fasolea btut, zise Gridoux inspirat. - S nu-i facei nimic, zise vduva Mouaque. - Trebe s ne dea esplicaii, zise Turandot, depindu-i nelinitea. - Vorbeti, vorbeti... zise ncet Verdea i adormi la loc. Zazie tcea chitic. Depit de evenimente, rupt de oboseal, ncerca s gseasc o atitudine adecvat i pentru situaie, i pentru demnitatea ei personal, dar nicicum nu reuea. Ridicndu-l pe Trouscaillon de-a lungul felinarului, Gabriel se uit iar la el n linite, l puse delicat napoi pe picioare i i se adres n felul urmtor: - i de ce ne urmreti tot timpul? - Nu pe voi v urmrete, zise vduva Mouaque, pe mine. - Aa-i, zise Trouscaillon. Poate nu tii... dar cnd eti lulea dup o fnea...

- Ce vrei (vai! ce drgu) s insinuezi (mi-a zis) pe seama mea (c-s fnea), spuser, n sincron, Gabriel (i vduva Mouaque), unul cu furie, (alta cu fervoare). - Srman prostu, continu Gabriel ntorcndu-se ctre femeie, nu-i povestete el tot ce face. - nc n-am avut timp, zise Trouscaillon. - E un satir scrbos, zise Gabriel. Azi diminea, a urmrit-o pe feti pn acas la ea. Infamul. - Ai fcut tu asta? ntreb vduva Mouaque rvit. - nc nu te cunoteam, zise Trouscaillon. - Mrturisete! url vduva Mouaque. - A mrturisit! urlar Turandot i Gridoux. - A! mrturiseti! zise Gabriel cu voce tare. - Iertare! strig Trouscaillon, iertare! - Porcule! rcni vduva Mouaque. Aceste exclamaii vociferante fcur s apar din ntuneric doi bicicleai. - Scandal nocturn, urlar cei doi bicicleai, trboi sub clar de lun, glgie somnivor, chef cu rcnete, ei, asta chiar c-i chiar c, urlau cei doi bicicleai. Gabriel, discret, ls din mn reverele vestonului lui Trouscaillon. - O clip, strig Trouscaillon, dnd dovad de foarte mare curaj, o clip, nu v-ai uitat la mine? Adspicai uniforma. Io mi-s curcan, privii-mi penele. i i agita penelerina. - Tu de unde ai aprut, zise bicicleaiul calificat pentru a purta un dialog. Nu team vzut niciodat prin zon. - Se poate, rspunse Trouscaillon animat de o ndrzneal pe care un scriitor bun n-ar putea s-o califice altfel dect nesbuit. Se poate, i totui, curcan snt, curcan rmn. - Dar tialali, zise bicicleaiul cu un aer rutcios, tialali (gesturi) toi-s curcani? - Nici chiar aa. Dar snt blnzi ca isopul. - Nu arat a u de biseric, zise bicicleaiul care vorbea. Cellalt se mulumea s fac mutre. Teribil. - Totui, eu mi-am fcut prima mprtanie, replic Trouscaillon.

- O! iat o afirmaie care nu prea miroase a curcan, strig bicicleaiul care vorbea. Se vede c citeti fiuicile alea revoltate, care vor s conving de aliana dintre popime i poliime. Dar, s tii (i li se adreseaz tuturor) pe poliiti i doare de popi uite-aici (gest). Aceast mimic a fost primit cu rezerv, n afar de Turandot, care zmbi slugarnic. Gabriel ridic n mod clar din umeri. - Tu, i zise bicicleaiul care vorbea. Tu, tu pui (un timp). A mghiran. - A mghiran, strig Gabriel cu mil. Asta-i Gur de Canal, de la Fior. - O! zise bicicleaiul nencreztor. Ia s vedem. Se apropie pentru a mirosi haina lui Gabriel. - Mi s fie! zise apoi convins. Ia uit-te i tu, adug el ctre colegul su. Cellalt ncepu i el s miroas haina lui Gabriel. Cltin din cap. - Dar, zise cel care tia s vorbeasc, n-o s m las impresionat. Pute a mghiran. - M-ntreb la ce s-or fi pricepnd tmpiii tia, zise Zazie cscnd. - Hopa, zise bicicleaiul care tia s vorbeasc, ai auzit i tu, subordonatule? Putoaica frizeaz c-njur. - Ba nu-i o frizur, zise Zazie moale, i un permanent. i pentru c Gabriel i Gridoux se prpdeau de rs, adug pentru uzul i plcerea lor. - Chestia asta am gsit-o tot n Memoriile generalului Vermot. - Ei, nici chiar aa, zise bicicleaiul. Uite o mucoas care ne ia la mito ca i llalt cu mghiranul lui. - Nu-i adevrat, zise Gabriel. V repet: Gur de Canal, de la Fior. Vduva Mouaque se apropie s miroas i ea. - Are dreptate, le zise ea celor doi bicicleai. - Nu i-a cerut nimeni prerea, zise cel care nu tia s vorbeasc. - Asta aa-i, morm Zazie. I-am zis i eu mai-nainte. - Bgai de seam i fii politicoi cu doamna, zise Trouscaillon. - Tu, zise bicicleaiul care tia s vorbeasc, ai face mai bine s stai n banca ta.

- Bgai de seam, repet Trouscaillon cu un curaj care o emoion pe vduva Mouaque. - Mai bine te-ai duce la culcare, c-i trziu. - Vai, vai, zise Zazie. - Ia arat-ne actele tale, i zise lui Trouscaillon bicicleaiul care tia s vorbeasc. - Cine-a mai vzut aa ceva, zise vduva Mouaque. - Tu, babo, ciocu mic, zise bicicleaiul care nu tia s vorbeasc. - Vai, vai! zise Zazie. - Fii politicoi cu doamna, zise Trouscaillon care devenea ndrzne. - nc o vorb de necurcan, zise bicicleaiul care tia s vorbeasc. Actele, url el, i urgent. - Ce distracie grozav, zise Zazie. - Ei, totui e prea mult, zise Trouscaillon. Acum mi cerei mie actele, iar storlali (gest) nu le cerei nimic. - Asta, zise Gabriel, nu-i prea frumos. - Ce scrbos, zise Gridoux. Dar bicicleaii nu se rzgndeau cu una, cu dou. - Actele, urla cel care tia s vorbeasc. - Actele, urla cel care nu tia. - Scandal nocturn, supraurlar n clip-aia ali gabori completai de o dub. Trboi sub clar de lun, glgie somnivor, chef cu rcnete, ei, asta chiar c-i chiar c... Cu un fler perfect, i mirosir pe vinovai i fr s ezite i mbarcar pe Trouscaillon i pe cei doi bicicleai. Totul dispru ntr-o clip. - Exist totui o dreptate pe lumea asta, zise Gabriel. Vduva Mouaque se smiorcia. - Nu tre s plngi, i zise Gabriel. Era uns cu toate alifiile, tipu tu. i porm tot ne era acru de ct s-a inut dup noi. Hai s mnci i tu o sup de ceap. Supa de ceap care vindec i consoleaz. XVII

O lacrim czu pe un cruton fierbinte i se evapor. - Haide, haide, i zise Gabriel vduvei Moac, revino-i n fire. Ai pierdut unul, o s gseti ali zece. Nasoal cum eti, n-o s-i fie greu s-i agi iar vreun mecher. Ea suspin, nesigur. Crutonul alunec n lingur i vduva i-l proiecteaz, aburind, n esofag. O arde. - Cheam pompierii, i spune Gabriel. i i umple iar paharul. Fiecare nghiitur mouaquian e astfel udat cu vin sec. Zazie a urmat exemplul lui Verdea cu soileala. Gridoux i Turandot se cznesc n linite s rad tot din farfurie. - Grozav, b, le zice Gabriel, supa asta de ceap. De parc tu (gest) ai bgat n ea nite branuri de pantofi i tu (gest) ai turnat peste ele apa de pe vase. Dar aa-mi place mie: fr farafastcuri, natural. Puritate, ce mai. Ceilali aprob, dar fr comentarii. - Ei bine, Zazie, nu-i mnnci supa? - Las-o s doarm, zice vduva Mouaque cu voce jalnic. Lsai-o s viseze. Zazie deschide un ochi. - Ia te uit, zice ea, tot p-aicia-i crtia asta hodoroag. - Tre s-i fie mil de nenorocii, zice Gabriel. - Eti foarte bun, zice vduva Mouaque. Nu eti ca ea (gest). Copiii, se tie foarte bine: snt lipsii de inim. i goli paharul i-i fcu semn lui Gabriel c dorete din tot sufletul s i-l umple iar. - Cte prostii poate s debiteze, zise Zazie ncet. - Mde, zise Gabriel. Ce conteaz? Nu-i aa, rni btrn? adug el ctre principala interesat. - Vai, tu eti bun, zise ea. Nu eti ca ea. Copiii, se tie foarte bine. Snt lipsii de inim. - Ne mai bate mult la cap? l ntreb Turandot pe Gabriel, profitnd de o deglutiie reuit. - i tu eti prea aspru, zise Gabriel. E totui necjit, moara asta stricat. - Mersi, zise vduva Mouaque cu efuziune.

- N-ai pentru ce, zise Gabriel. i, ca s revenim la supa de ceap, trebe s recunoatei c-i o invenie cu totul remarcabil. - Asta de-aici, ntreb Gridoux care, ajuns la captul consumaiei, rzuia energic fundul farfuriei, pentru a scoate un ce profit din vairul lipit de faian, asta n particular sau supa de ceap n general? - n general, rspunse Gabriel hotrt. Eu vorbesc totdeauna numai n general. Nu m in de jumti de msur. - Ai dreptate, zise Turandot care de asemenea i terminase lturile, s nu cutm nod n papur. Egzemplu: vinul e pe duc, baba usc tot. - nseamn c nu-i ru, zise vduva Mouaque zmbind fericit. i eu vorbesc n general, cnd vreau. - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea, tresrind n somn dintr-un motiv necunoscut tuturor i lui nsui, atta tii s faci. - Nu mai vreau, zise Zazie mpingnd la o parte poria ei. - Stai puin, zise Gabriel, trgnd brusc farfuria n faa lui, termin eu asta. i s vin dou sticle de vin muscat i o grenadin, adug spre un chelnr care circula prin preajm. Dar el (gest), am uitat de el. Poate c-ar cronni ceva? - Hei, Verdea, zise Turandot, i-e foame? - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea, atta tii s faci. - Asta, zise Gridoux, nseamn c da. - N-o s m-nvei tu ce vrea s spun, zise Turandot de sus. - Nu mi-a permite, zise Gridoux. - i totui aa a fcut, zise vduva Mouaque. - Nu mai punei paie pe foc, zise Gabriel. - nelegi, i zise Turandot lui Gridoux, eu neleg ce nelegi tu la fel de bine ca tine. Nu-s mai tmpit ca altul. - Dac nelegi ct mine, zise Gridoux, nseamn c nu eti aa de tmpit cum pari. - i de prut, zise vduva Mouaque, pare. - Hoaca-i bgrea ru, zise Turandot. M mproac de insulte. - Iat ce-nseamn s n-ai prestigiu, zise Gridoux. Orice prlit te scuip n plin mutr. Cu mine n-ar ndrzni.

- Toi oamenii snt tmpii, zise vduva Mouaque cu o brusc energie. Inclusiv tu, adug ea pentru Gridoux. Cpt imediat o palm zdravn. O ddu napoi la fel de repede. Dar Gridoux avea nc una rezervat, care rsun pe chipul Moacei. - Mnezeiimsii, url Turandot. i ncepu s opie printre mese, ncercnd vag s-o imite pe Gabriella n numrul din Moartea lebedei. Zazie, din nou, dormea. Verdea, fr ndoial din dorin de rzbunare, ncerca s proiecteze n afara coliviei un excrement proaspt. ntre timp, scatoalcele umblau de zor ntre Gridoux i vduva Mouaque, iar Gabriel se strmba de rs, vzndu-l pe Turandot cum ncearc s-i onduleze piciorul. Dar lucrurile nu erau pe placul osptarilor de la Nictalopii. Doi dintre ei, specializai n acest gen de munci, l nhar brusc pe Turandot fiecare de-o mn i ncadrndu-l vioi nu le fu greu s-l duc afar pentru a-l proiecta pe asfaltul oselei, ntrerupnd astfel plimbarea ctorva taxiuri libere i mahmure n aerul cenuiu i mprosptat al primilor zori de ziu. - Nici chiar aa, zise Gabriel. Chiar aa: nu! Se ridic i, nhndu-i pe cei doi osptari care se ntorceau mulumii spre ocupaiile lor menajere, le bui bostanele unul de altul cu atta for i ndemnare c cei doi fanfaroni se prbuir secerai. - Bravo! strigar n cor Gridoux i vduva Mouaque care, de comun acord, i-au ntrerupt schimbul de coresponden. Un al treilea osptar, care se pricepea n materie de scandaluri, a vrut s obin o victorie fulger. Lund n mn un sifon, i propunea s-l pun n vibraie la contactul cu cpna lui Gabriel. Dar Gridoux prevzuse contraofensiva. Un alt sifon, nu mai puin compact, care i-a luat avnt cu ajutorul lui, a ajuns cu bine la destinaia traiectoriei sale, provocnd unele pagube pe cporul mecherului. - Mnezeiimsii! url Turandot care, recptndu-i echilibrul pe osea cu preul opririi ctorva maini nocturne deosebit de matinoase, ptrundea iar n birt, manifestndui o mndr dorin de lupt.

De-acum, armate ntregi de osptari apreau din toate prile. Niciodat naifi crezut cs atia. Ieeau de prin buctrii, beciuri, birouri, bud. Masa lor strns l absorbi pe Gridoux, apoi pe Turandot aventurat printre ei. Dar nu reueau s-l reduc pe Gabriel aa de uor. Ca i coleopterul atacat de o coloan mirmidon, ca i boul asaltat de o armat hirudinar, Gabriel se scutura, se rsucea, se zbtea, proiectnd n diferite direcii proiectile umane care se grbeau s rup mesele i scaunele sau s se fac sul printre picioarele clienilor. Zgomotul acestei controverse sfri prin a o trezi pe Zazie. Vzndu-i unchiul czut prad haitei chelnereti, url: curaj, unchiule! i punnd mna pe o caraf, o arunc la nimereal n mulime. Iat ct de mare e spiritul militros printre fiicele Franei. Urmnd acest exemplu, vduva Mouaque mprtie cu scrumiere n jurul ei. Iat ct de mult i ajut spiritul de imitaie pe cei mai puin dotai. Atunci se auzi o zarv considerabil: Gabriel tocmai se prbuise printre vase, trgnd dup el ntre resturi apte osptari dezlnuii, cinci clieni care luaser parte i un epileptic. Sculndu-se dintr-o singur micare, Zazie i vduva Mouaque se apropiar de magma uman, care se agita printre buci de lemne i faian. Cteva lovituri de sifon bine aplicate eliminar din competiie cteva persoane cu cpna fragil. Mulumit acestui lucru, Gabriel putu s se ridice, sfiind ca s zicem aa perdeaua format de adversarii si, totodat dezvluind prezena stlcit a lui Gridoux i Turandot, ntini pe jos. Cteva jeturi sifonate ndreptate spre bostanul lor de ctre elementul feminin i brancardier i repuser n situaie. Din acea clip, soarta luptei era pecetluit. n vreme ce clienii ostenii sau indifereni se ucheau pe scurttur, ncpnaii i osptarii, cu rsuflarea tiat, se dezumflau sub pumnul sever al lui Gabriel, palma uluitoare a lui Gridoux, piciorul virulent al lui Turandot. Dup ce erau btui pn se fceau covrig, Zazie i Mouaque i tergeau de pe suprafaa Nictalopilor i-i trau pe trotuar, unde nite trectori amatori, de buni la suflet ce erau, i puneau grmad. Singurul care nu lua parte la hecatomb era Verdea, care fusese ru atins de la nceputul pruielii de un fragment de supier. Zcnd pe fundul coliviei, murmura gemnd: ce sear minunat, ce sear minunat; traumatizat, schimbase placa. Chiar i fr ajutorul lui, victoria a fost curnd total. Dup eliminarea ultimului antagonist, Gabriel i frec minile mulumit i zise:

- Acum a da pe gt o cafea cu lapte. - Bun idee, zise Turandot care trecu n spatele tejghelei, n timp ce ceilali patru i sprijineau coatele pe ea. - Dar Verdea? Turandot plec n cutarea animalului, pe care-l gsi tot bombnind. l scoase din colivie i ncepu s-l mngie numindu-l ginua lui verde. Verdea nseninat i rspunse: - Vorbeti, vorbeti, atta tii s faci. - Asta chiar c-i adevrat, zise Gabriel. Ce-i cu cafeaua? Linitit, Turandot nchise papagalul la loc n colivie i se apropie de maini. ncerc s le porneasc dar, necunoscnd acel model, ncepu prin a-i opr o mn. - Auauau, zise el foarte simplu. - Mare bleg mai eti, zise Gridoux. - Srcuul de el, zise vduva Mouaque. - Ccat, zise Turandot. - Cafeaua, pentru mine, zise Gabriel: cu mult lapte. - i pentru mine, zise Zazie: cu pieli deasupra. - Aaaaaaahh, rspunse Turandot, care tocmai i expediase un jet de aburi n plin mutr. - Mai bine am pune pe cineva de-al casei, zise Gabriel placid. - Aa-i, zise Gridoux, m duc s caut pe vreunul. Se duse s aleag din grmad pe cel mai nepocit n btaie. Pe care-l remorc. - Ai fost cel mai tare din parcare, i zise Zazie lui Gabriel. Hormosesuali ca tine cred c nu gseti cu una, cu dou. - i cum dorete domoara cafeaua cu lapte? ntreb osptarul care-i bgase minile-n cap. - Cu pieli, zise Zazie. - De ce insiti s m califici de hormosesual? ntreb Gabriel calm. Acum, dup ce m-ai vzut la Muntele-de-Pietate, cred c-ai o idee fix. - Hormosesual sau nu, zise Zazie, n orice caz ai fost ntr-adevr de milioane. - Ce vrei, zise Gabriel, nu-mi plceau manierele lor (gest). - Vai, domnu, zise osptarul desemnat, ne pare foarte ru, s tii.

- Asta pentru c m jigniser, zise Gabriel. - Aici, domnu, zise osptarul, n-avei dreptate. - Ba da, zise Gabriel. - Nu-i bate capul, i zise Gridoux, totdeauna te jignete cte cineva. - Bine gndit, zise Turandot. - i acum, l ntreb Gridoux pe Gabriel, ce-ai de gnd? - Pi, s-mi beau cafeaua. - i porm? - S trec p-acas i s-o duc p fat la gar. - Te-ai uitat afar? - Nu. - Ei bine, du-te s vezi. Gabriel se duse. - Evident, zise el, ntorcndu-se. Dou divizii blindate de paznici de noapte i un escadron de spahii jurasieni tocmai luaser poziie n jurul pieii Pigalle. XVIII - Poate c-ar trebui s-o sun p Marceline, zise Gabriel. Ceilali continuar s-i bea cafeaua n linite. - Se-ngroa gluma, zise osptarul cu juma de voce. - Nu i-a cerut nimeni prerea, replic vduva Mouaque. - O s te duc napoi de unde te-am luat, zise Gridoux. - Gata, gata, zise osptarul, acuma nu mai e de glumit. Gabriel se ntorcea. - Ciudat, zise. Nu rspunde. A vrut s-i bea cafeaua. - Rahat, adug, e rece. O puse la loc pe tejghea, scrbit. Gridoux se duse s se uite.

- Se apropie, anun el. Prsind tejgheaua, ceilali se grupar n jurul lui, n afar de osptarul care se camufl pe jos n caserie. - Nu par foarte mulumii, remarc Gabriel. - Nu-i prea mito, murmur Zazie. - Sper c Verdea n-o s aib necazuri, zise Turandot. El n-a fcut nimic. - Dar eu, zise vduva Mouaque. Eu ce-am fcut? - O s te-ntlneti cu Trouscaillon al tu, zise Gridoux ridicnd din umeri. - Dar el e! strig ea. Pind peste grmada de resturi, care formau un fel de baricad n faa intrrii de la Nictalopii, vduva Mouaque manifest intenia de a se npusti ctre atacatorii care naintau ncet i precis. Un mnunchi de gloane de mitralier opri brusc aceast tentativ. Vduva Mouaque, inndu-i mruntaiele n mini, se prbui. - Ce prostie, murmur. Eu care aveam rent. i moare. - Se stric treaba, remarc Turandot. Numai s n-o peasc i Verdea. Zazie leinase. - Ar trebui s aib grij, zise Gabriel furios. Snt copii p-aici. - O s le poi spune observaiile tale, zise Gridoux. Iat-i. Indivizii, narmai pn-n dini, se gseau acum pur i simplu de cealalt parte a geamurilor, aprare cu att mai slab cu ct cele mai multe se fcuser praf n lupta precedent. Indivizii, narmai pn-n dini, se oprir n linie, n mijlocul trotuarului. Un personaj, cu umbrela agat pe bra, se desprinse din grup i, pind peste cadavrul vduvei Mouaque, ptrunse n birt. - Ia te uit, fcur n cor Gabriel, Turandot, Gridoux i Verdea. Zazie era tot leinat. - Da, zise omul cu umbrel (nou), eu snt, Harun al-Raid. Eu snt eu, cel pe care l-ai cunoscut i uneori nu l-ai recunoscut. Prin al acestei lumi i al mai multor teritorii nvecinate, mi place s m plimb pe domeniul meu sub diferite aspecte, lund aparenele incertitudinii i ale greelii care, de altminteri, mi aparin. Poliai agramat i defalcat, vagabond noctangiu, nehotrt urmritor de vduve i orfane, aceste imagini fugitive mi

permit s-mi asum fr team riscurile minore ale ridicolului, ale cuvintelor umflate i ale efuziunii sentimentale (gest nobil, n direcia rposatei vduve Mouaque). Abia ndeprtat din contiinele voastre uuratice, reapream triumftor i chiar fr nici o modestie. Privii! (Nou gest mai puin nobil, dar nglobnd de aceast dat ansamblul situaiei.) - Vorbeti, vorbeti, zise Verdea, atta... - Iat cineva care-mi pare numai bun de friptur, zise Trouscaillon, pardon: Harun al-Raid. - Niciodat! strig Turandot strngnd colivia la inim. Mai bine moartea! La aceste cuvinte, ncepu s se scufunde n pmnt, de altfel ca i Gabriel, Zazie i Gridoux. Liftul de marf coboar totul n pivnia de la Nictalopii. Cel care manevreaz liftul de marf, scufundat n ntuneric, le spune blnd, dar ferm, s-l urmeze i s se grbeasc. Agit o lantern, totodat n semn de prietenie i ca dovad c are baterii excelente. Pe cnd la parter indivizii narmai pn-n dini, sub efectul emoiei, i trgeau rafale de mitralier ntre picioare, micul grup urmnd ordinul precis i lumina susnumite, se deplasa cu o vitez notabil printre rafturile burduite cu sticle de grenat i muscadin. Gabriel o ducea pe Zazie tot leinat, Turandot pe Verdea tot morocnos, iar Gridoux nu ducea nimic. Coborr pe o scar, apoi trecur pragul unei uie i se pomenir ntr-un canal. Puin mai departe, trecur pragul unei alte uie i se pomenir pe un coridor cu crmizi lcuite, nc ntunecos i gol. - Acum, zise blnd lampadoforul, dac nu vrem s fim reperai, fiecare trebuie s plece singur. Tu, adug el ctre Turandot, o s ai necazuri cu psroiu tu. - O s-l vopsesc n negru, zise Turandot cu un aer sumbru. - Chestia asta, zise Gabriel, nu-i amuzant. - Al naibii Gabriel, zise Gridoux, totdeauna ar vrea s rd. - Eu, zise lampadoforul, o s-o duc pe fat. Tu, Gabriel, eti cam vizibil. i apoi, iam luat eu valiza. Dar probabil c-am uitat cte ceva. M-am grbit. - Povestete-mi i mie. - Nu-i momentul. Luminile se aprinser.

- Gata, zise blnd cellalt. Pornete metroul. Tu, Gridoux, ia-o n direcia Etoile, iar tu, Turandot, n direcia Bastilia. - i se descurc fiecare cum poate? zise Turandot. - Cnd n-ai ncotro, zise Gabriel, trebe s dai dovad de imaginaie. - Ce-ar fi s m bag eu n colivie, zise Turandot, i s m duc Verdea? - E o idee. - Eu, zise Gridoux, m-ntorc acas. Cizmria este, din fericire, una din temeliile societii. i prin ce se deosebete un cizmar de alt cizmar? - Evident. - Deci, la revedere, biei! zise Gridoux. i se ndeprt n direcia Etoile. - Deci, la revedere, biei! zise Verdea. - Vorbeti, vorbeti, zise Turandot, atta tii s faci. i zburar n direcia Bastilia. XIX Jeanne Goaz se trezi brusc. Se uit la ceasul de mn pus pe noptier; era trecut de ase. - S nu mai pierd vremea. ntrzie totui cteva clipe pentru a-l examina pe gagiul ei care, gol, sforia. l privi n gros, apoi n detaliu, considernd mai ales cu plictiseal i placiditate obiectul care i dduse atta de furc timp de o zi i dou nopi i care acum semna mai mult cu un bebelu dup supt dect cu un verde grenadier. - i ce prost arat aa. Se mbrc n vitez, arunc diferite lucruri n saco, se vopsi grbit pe fa. - Nu cumva s-ntrzii. Dac vreau s-o recuperez pe fat. Cum l cunosc eu pe Gabriel. Vor fi n mod sigur punctuali. Numai dac nu i s-a-ntmplat ceva. i strnse rujul la inim. - Sper c nu i s-a-ntmplat nimic. Acum, era gata de drum. l privi pe gagiul ei nc o dat.

- Dac vine iar dup mine. Dac insist. Poate c n-o s zic nu. Dar n-o s mai fug eu dup el. nchise ncetior ua dup ea. Recepionerul i chem un taxi, iar la i jumtate era la gar. Atept douj d minute i cobor pe peron. Puin mai trziu, apru Zazie nsoit de un tip care-i ducea valiza. - Ia te uit, zise Jeanne Goaz. Marcel. - Dup cum vezi. - Dar doarme de-a-mpicioarelea! - Am fost la talcioc. Iart-o. i i pe mine tre s m ieri dac-o terg. - neleg. Dar Gabriel? - Nu-i prea grozav. Am ntins-o. Salut, fetio. - La revedere, domle, zise Zazie foarte absent. Jeanne Goaz o ajut s urce n compartiment. - Ei, te-ai distrat bine? - Aa -aa. - Ai vzut metroul? - Nu. - Atunci, ce-ai fcut? - Am mbtrnit.

PSEUDOPOSTFA Cronologie privind aventura romneasc a romanului Zazie dans le mtro de Raymond Queneau

1991 - Laszlo Alexandru realizeaz pe cont propriu traducerea efectiv (i transcrierea n manuscris) a romanului. 5 nov. 1991 - L.A. se adreseaz Ed. Gallimard, Paris, pentru a se interesa de copy right. 18 nov. 1991 - Ed. Gallimard confirm n scris disponibilitatea drepturilor de autor ale lui Zazie... pentru Romnia, dar refuz s trateze cu traductorul (persoan particular). 1992 - Laszlo Alexandru ia legtura cu Marian Papahagi, n calitatea acestuia de coproprietar al Ed. Echinox, fcndu-i dou oferte (volume gata traduse, dactilografiate): Raymond Queneau, Zazie dans le mtro i Massimo Bontempelli, La vita intensa. M. Papahagi accept ambele manuscrise (+ volumele originale), spre lectur. Fcnd referiri la corespondena anterioar a lui Laszlo Alexandru cu editura francez, M.P. solicit copy right-ul pentru Zazie... 1993 - cele dou romane se afl n lucru, la Ed. Echinox (adic, mai pe romnete, zac ntr-un sertar). 10 ian. 1994 - Laszlo Alexandru se prezint la concurs, pentru ocuparea postului de asistent universitar, la colectivul de italian al Facultii de Litere a Universitii Babe-Bolyai, Cluj. n urma examenului, desfurat sub directa coordonare a prof. Marian Papahagi, L.A. este respins, cu o diferen de 11% la medie, comparativ cu rezultatul obinut de contracandidata sa, I.S. (La comunicarea rezultatelor, M.P. i recomand lui L.A. s renune la spiritul su polemic i s-i frecventeze mai des pe membrii comisiei, pentru a primi sfaturi i bibliografie de specialitate - eventualitate n care i se promite apropiata cooptare - n cteva luni - la catedr, mai nti ca suplinitor, iar apoi ca titular.) 11 ian. 1994 - Consiliul Facultii, prin vot secret, se pronun n legtur cu examenul respectiv (18 voturi pentru Laszlo Alexandru; 11 voturi pentru I.S.). Motivaia

Consiliului: conform actelor anexate, L.A. are 7 volume (proprii, traduse sau ngrijite; tiprite, n curs de apariie sau n manuscris); de asemenea, cteva zeci de articole, n diverse reviste culturale. I.S. nu are nici un rnd publicat. n concluzie, candidaii nu obin dou treimi din sufragii i snt respini amndoi; postul rmne vacant. tot 11 ian. 1994 - M. Papahagi adreseaz un memoriu vehement Decanului Facultii de Litere. Dintre ideile exprimate, iat cteva: 1) M.P. consider rezultatul votului ca pe o jignire personal, adus competenelor sale de italienist (urmeaz trecerea n revist a activitii i a sacrificiilor de timp liber fptuite de M. Papahagi). 2) Susine c publicaiile domnului Laszlo nu au nici o legtur cu domeniul italienisticii: el a ngrijit fotocopierea unei ediii romneti a Coranului, a publicat cteva articole de polemic (nu de analiz) n Romnia literar i a tradus o carte din limba francez. Fondul acestei afirmaii e contrazis att de dosarul de concurs, ct i de unul din celelalte 2 volume traduse de candidat (i pitite de M. Papahagi n propriile sertare), precum i de un Dicionar italian-romn i romn-italian (de 1.200 de pagini, elaborat de Laszlo Alexandru i aflat n manuscris) - fapte bine cunoscute de semnatarul protestului. 3) M.P. susine c, oricum, un concurs pentru postul de asistent nu pune - din punct de vedere strict legal - condiii de pregtire tiinific. Altfel spus, sofismul este urmtorul: a) un lector, un confereniar sau un profesor universitar nu susin examen de capacitate, ci snt promovai pe baza dosarului tiinific, al titlurilor publicate. b) Pentru postul de asistent, se susine examen de capacitate. Deci: c) asistentul candidat nu trebuie s dovedeasc existena unor titluri tiinifice proprii (!!?). 4) M.P. declar rspicat c nu-l va accepta pe dl. Laszlo n colectiv, introdus pe ua din dos (?!). 5) M.P. pretinde o imediat reparaie moral (culmea! el nsui!) i amenin c dac acest vot nu este imediat anulat (...) snt gata s v ofer demisia mea. 14 ian. 1994 - Laszlo Alexandru, jignit de rezultatul concursului, dar mai ales de manevrele cu ua din dos i cea cu reparaia moral (care-i amintesc de povestea hoului prins cu mna n buzunarul altcuiva, dar care, cu tupeu, i acuz victima c fur), L.A., deci, adreseaz un Memoriu Rectorului Universitii (prof. dr. Andrei Marga), Decanului Facultii de Litere (prof. dr. Mircea Muthu) i efului de Catedr (prof. dr. Ioan Baciu). Dou idei mai importante: 1) L.A. reamintete ntreaga sa activitate tiinific (inclusiv n domeniul limbii italiene). 2) L.A. contest nu competena profesional, ci obiectivitatea comisiei animate de prof. dr. M. Papahagi i, ca atare, solicit constituirea unei alte comisii, neutre, care s recorecteze lucrrile scrise. (Astfel,

s-ar fi putut dovedi c nici povestea cu cele 11% nu prea sttea n picioare...) Memoriul i ateapt, pn n ziua de azi, rspunsul. februarie 1994 - Senatul Universitii, ntrunit spre a valida rezultatele admiterilor n noile posturi universitare, confirm decizia Consiliului Facultii: ambii candidai snt declarai respini. Un amnunt interesant: Cancelarul Universitii, prof. dr. Ioan Baciu, citete n plen un document, semnat de fostul secretar de stat la Ministerul nvmntului (prof. dr. Marian Papahagi), unde se afirm rspicat criteriul activitii tiinifice i al titlurilor publicate, valabil pentru promovarea n toate treptele nvmntului superior, de la preparator, la profesor universitar! Prof. dr. Ioan Baciu ntreab, n plenul Senatului, dac trebuie s-l cread pe ministrul Papahagi (care una spune), sau pe profesorul Papahagi (care alta face)... (Parantez: firete c ameninarea cu demisia din nvmnt, aruncat ca element de antaj sentimental, este fcut uitat, cnd nu mai convine. n schimb, M. Papahagi se lamenteaz peste tot c este persecutat n propria Universitate - al crei prorector a fost.) febr.-martie 1994 - Prin intermediul Anei Covaciu (soia de atunci a lui Laszlo Alexandru i asistenta universitar a profesorului M. Papahagi - ntre timp, a demisionat i ea de la catedr), traductorul l ntreab pe editor de soarta celor 2 cri. M. Papahagi i rspunde repetat c el nu amestec afacerile i coala: n ciuda diferenelor de opinii, crile vor aprea n cteva luni. ianuarie 1995 - Laszlo Alexandru revine personal cu ntrebarea: ce se ntmpl cu cele 2 cri? Rspunsul lui M.P.: Ed. Echinox nu e interesat de editarea lui Bontempelli. (Ca atare, dup alte cteva icane i o ntlnire neonorat de editor, L.A. reintr n posesia manuscrisului i a volumului italian.) n schimb, pentru Queneau exist 2 soluii: 1) Dac L.A. i gsete un editor, care s-l publice n cteva sptmni, M.P. (cu condiia s-i consulte asociaii) ar putea fi de acord s vnd, la preul de achiziionare, copy right-ul obinut de la Ed. Gallimard. 2) ns, dac L.A. are rbdare, Queneau va aprea, n cteva luni, la Ed. Echinox, care, din pcate, trece printr-o pas financiar proast etc., etc. L.A., neinspirat, alege a doua variant. Se scurg, din nou, cele cteva luni. 24 septembrie 1995 - Laszlo Alexandru l invit, n scris, pe Marian Papahagi, s lmureasc situaia editorial a romanului scris de Queneau. i impune, ca termen limit de clarificri, data de 15 oct. 1995, avertiznd c, n caz contrar, va recurge la un ir de rspunsuri care, credei-m, le va ntrece n virulen pe celelalte, precedente. M.

Papahagi l asigur, oral, pe Laszlo Alexandru, c este de acord cu vnzarea copy rightului (care oricum era deja n faz scadent), ctre editorul pe care i-l va gsi traductorul. De atunci nimic nou pe frontul de vest... Manuscrisul original al traducerii continu s se odihneasc i azi n sertarele Editurii Echinox (editorul-universitar refuznd s i-l restituie traductorului, n ciuda solicitrilor acestuia). Marian Papahagi, fr s ncheie vreun contract de colaborare i fr s plteasc nici un ban, s-a fcut stpn pe munca lui Laszlo Alexandru, blocndu-i o carte, timp de peste 3 ani, i o alt carte, aproape 4 ani. (Ca s nu mai vorbim de un post universitar, care nu intr la socoteli acum, n aceast ordine de lucruri.) Drept pentru care am ncheiat prezenta cronologie azi, 1 martie 1996.

Laszlo Alexandru