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LA FIGURE ET LE MOMENT DU SCEPTICISME CHEZ HEGEL

Christian Godin P.U.F. | Les tudes philosophiques


2004/3 - n 70 pages 341 356

ISSN 0014-2166

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Les tudes philosophiques, 2004/3 n 70, p. 341-356. DOI : 10.3917/leph.043.0341


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Godin Christian, La figure et le moment du scepticisme chez Hegel ,

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LA FIGURE ET LE MOMENT DU SCEPTICISME CHEZ HEGEL

1. R. Verneaux, Lessence du scepticisme selon Hegel , in Histoire de la philosophie et mtaphysique. Recherches de philosophie, ouvr. coll., Descle de Brouwer, 1955, p. 109. 2. Louvrage de Michael N. Forster, Hegel and Skepticism (Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1989), a galement pour finalit, en montrant la consistance de l pistmologie hglienne, de rconcilier la philosophie analytique, dominante aux tats-Unis, avec ce que lon appelle l-bas la philosophie continentale . Un rcent ouvrage, Putting Skeptics in their Place, de John Greco (New York, Fordham University, 2000), qui ne parle pas de Hegel, part du srieux de largumentaire sceptique pour dire quelle pistmologie est ncessaire pour y rpondre. 3. Article publi dans le Journal de philosophie que Hegel rdige alors avec son (encore) ami Schelling. 4. Le renvoi explicite que le Hegel de la maturit fait dans son Encyclopdie larticle de 1802 est le signe de cette continuit.
Les tudes philosophiques, no 3/2004

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Aucun philosophe ne fut aussi rsolument oppos au scepticisme que Hegel, et nul plus que Hegel ne reconnut le srieux et la positivit de cette manire de philosopher. Dans ltude quil crivit : Lessence du scepticisme selon Hegel , Roger Verneaux alla jusqu soutenir que Hegel est le seul philosophe avec Renouvier avoir rflchi sur ce quest tre sceptique 1. Dans le livre, plus rcent, quil consacra la question des rapports entre Hegel et le scepticisme, Michael N. Forster montre quune bonne part de la pense hglienne se joue sur cette question2. Hegel traite du scepticisme trois reprises : en 1802, dans un long article intitul La relation du scepticisme avec la philosophie 3, dans La phnomnologie de lEsprit, un passage de lintroduction et un paragraphe du chapitre relatif la conscience de soi traitent du scepticisme, et enfin dans les Leons sur lhistoire de la philosophie, avec les chapitres sur le scepticisme et la Nouvelle Acadmie. Ds larticle de 1802, soit cinq ans avant la publication de la Phnomnologie, au dbut donc de la priode dIna, Hegel est dj en possession de ses thses centrales sur cette question : lopposition du scepticisme ancien et du scepticisme moderne, le rejet radical de ce dernier, lacceptation du scepticisme ancien comme moment ncessaire de la philosophie4.

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Michael N. Forster cite un pome crit en 1826 par un ami de Hegel, en lhonneur de celui-ci :
Et ainsi sannona notre hros prcocement, Lorsque les sceptiques avaient envoy contre lui les serpents du doute. Foi ! Il crasa les monstres comme des saucisses de Gttingen, Et il ne restait plus derrire lui que la peau vide du scepticisme. 1

1. M. N. Forster, op. cit., p. 99 (traduit de langlais). Le pome original figure dans Hegel in Berichten seiner Zeitgenossen, d. G. Nicolin, Hamburg, Felix Meiner Verlag, 1970, p. 306. 2. G. W. F. Hegel, La diffrence entre les systmes philosophiques de Fichte et de Schelling, trad. B. Gilson, Vrin, 1986, p. 105. 3. La premire grande uvre de Schelling sintitule Lettres sur le dogmatisme et le criticisme, ce qui quivalait implicitement identifier le criticisme au scepticisme. 4. G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques en abrg, trad. M. de Gandillac, Gallimard, 1970, p. 48. Voir galement G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques I, La science de la logique, trad. B. Bourgeois, Vrin, 1986, p. 118-119. 5. Dans la prface de la premire dition de la Critique de la raison pure, Kant adresse au scepticisme un reproche proprement politique : ces espces de nomades (sic) qui ont en horreur tout tablissement stable sur le sol rompent le lien social. 6. G. W. F. Hegel, Science de la logique, III, Doctrine du concept, trad. P.-J. Labarrire et G. Jarczyk, Aubier-Montaigne, 1981, p. 306.

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La diffrence entre les systmes philosophiques de Fichte et de Schelling, le premier grand trait prphnomnologique de Hegel, souvre par cette phrase : Quand une poque laisse, aprs elle, le pass de tant de systmes philosophiques, elle semble voue cette indiffrence laquelle arrive la vie aprs stre essaye sous toutes les formes. Linstinct de totalit sexprime encore comme instinct de la connaissance totale, alors que lindividualit ossifie ne se risque plus elle-mme vivre ; avec la diversit de ce quelle a, elle tente de se donner lapparence de ce quelle nest pas. 2 Toute la pense hglienne fut un long combat contre lindiffrence en matire philosophique. Celui qui fut le plus grand philosophe de son temps ne cessa de lutter philosophiquement contre son temps. Or lensemble de la gnration romantique vcut dans la dsolation du scepticisme, et pleura aprs un absolu perdu par la faute, croyait-on, de Kant. Dans cette gnration, les sceptiques, prcisment, furent peu prs les seuls ne pas voir en Kant un sceptique3. Hegel nest pas mieux de son temps quavec la lecture quil fait de lauteur des trois Critiques. La prface de la premire dition de lEncyclopdie des sciences philosophiques accole le scepticisme et le criticisme, et les accuse davoir suscit contre le srieux allemand et son profond besoin philosophique une indiffrence et mme un mpris lgard de la philosophie4. Passant outre aux dclarations de Kant lui-mme5, Hegel dcle dans la Critique de la raison pure le mme style de scepticisme 6 que lon voit chez Hume. Dailleurs, Kant navait-il pas identifi idalisme transcendantal et ralisme empirique ? Au-del du criticisme, cest lensemble de lidalisme que Hegel rejette comme scepticisme : le parallle entre idalisme et scepticisme est explicitement tabli au dbut de la Doctrine de lessence (la deuxime partie de la Science de la logique). Il y a pour

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1. Le principal reprsentant du scepticisme moderne (voir infra). 2. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme avec la philosophie, trad. B. Fauquet, Vrin, 1986, p. 71. 3. Ibid., p. 62. 4. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, t. IV, trad. P. Garniron, Vrin, 1975, p. 759. 5. Ibid., p. 760. 6. Ibid. 7. Ibid. 8. Ibid. 9. Quant la deuxime sorte de scepticisme distingue dans larticle de 1802 (le scepticisme spar de la philosophie mais non ennemi delle), il se trouvera englob dans le devenir gnral de lEsprit.

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Hegel plus quune parent, il existe une connexion entre le scepticisme et lidalisme. Hegel cite le passage dans lequel Schulze1 affirme que le scepticisme rcuse non seulement tous les systmes passs mais aussi tous les systmes possibles2. Il sagit donc de rien moins que de sauver avec le systme la philosophie mme. Larticle de 1802 distingue trois modes de scepticisme : le scepticisme comme philosophie dont il ne serait que le ct ngatif, le scepticisme spar de la philosophie mais non ennemi delle, le scepticisme hostile la philosophie3. Chacune de ces trois formes sera lobjet dune stratgie thorique spcifique. Hegel est conscient de la difficult particulire dans laquelle le scepticisme place la philosophie. En tout temps, et aujourdhui encore, note-t-il dans ses Leons sur lhistoire de la philosophie, le scepticisme a pass pour le plus terrible adversaire de la philosophie, il a pass pour invincible... 4 et Hegel de prciser un peu plus loin que le scepticisme nest proprement pas rfutable 5, qu on ne peut pas triompher de quelquun qui veut absolument tre sceptique 6 pas plus quon ne peut faire se tenir debout un homme paralys de tous ses membres 7 car le scepticisme est une paralysie on ne peut expulser personne du nant 8. Linvincibilit du scepticisme semble donc absolue. Seulement, cette invincibilit est apparente car elle nest que particulire. Larme favorite du sceptique, le renvoi de la position de lautre sa propre particularit, peut lui tre retourne. partir de son crit La diffrence (1800), Hegel conoit la totalit comme devant et pouvant tre ralise non par la religion, non par la socit, mais par la philosophie. Ds lors, deux stratgies sont possibles lendroit du scepticisme : ou bien lintgrer titre dlment essentiel de la philosophie (cest ce que Hegel fait avec le scepticisme ancien), ou bien le rcuser comme inessentiel (cest ce quil fait avec le scepticisme moderne)9. En dclarant, ds 1802, dans son article, que la philosophie rationnelle na pas doppos, Hegel pense la mettre dfinitivement labri de toute attaque sceptique : la totalit na pas dautre. Le scepticisme rduisait lautre sa ngation, la philosophie hglienne englobera le scepticisme dans son affirmation. Tel sera lobjectif constant de Hegel, pro-

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1. Trait de la rforme de lentendement, 48. 2. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme avec la philosophie, op. cit., p. 34. 3. V. Brochard, Les sceptiques grecs, Vrin, rd., 1981, p. 2. 4. Que jaime voir cette superbe raison humilie et suppliante , scriait Pascal (Penses, 388 Brunschvicg, 52 Lafuma) dont lapologtique avait en effet intgr, via Montaigne, la critique sceptique. Sil ny a pas de pit sceptique, un scepticisme pieux est en revanche possible. 5. Voir lnonc fameux : Jai trouv que la plupart des sectes ont raison dans une bonne partie de ce quelles avancent, mais non pas tant en ce quelles nient. Semblablement, lclectisme et lcumnisme de Pic de la Mirandole avaient fait exception pour le scepticisme. 6. G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I, op. cit., p. 516. 7. Ibid. 8. Voir infra.

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clam ds La relation du scepticisme avec la philosophie : arracher la philosophie sa division, aggrave par Schulze, entre dogmatisme et scepticisme : le scepticisme nest pas une philosophie mais la philosophie dans lun de ses moments essentiels. Plus tard, dans les leons de Berlin, lorsquil prsentera la diversit des philosophies non comme une multiplicit externe mais comme un processus de diffrenciation interne, Hegel pensera avoir trouv le meilleur contre-feu pour teindre lincendie sceptique. Ce faisant, il contredisait et dpassait la tradition classique. Alors que Spinoza (trs loin dtre isol dans cette thse) disait quil fallait considrer les sceptiques comme des automates totalement dpourvus desprit 1, ds son article de 1802 Hegel crivait que le scepticisme est foncirement un avec toute philosophie vraie 2. Il y a du scepticisme en toute philosophie , crira Victor Brochard3 Hegel fut le premier le reconnatre, comme il fut le premier reconnatre un usage proprement philosophique (et non plus seulement critique ou thologique4) au scepticisme. Par ailleurs, en pensant le scepticisme comme moment de la philosophie, Hegel pousse beaucoup plus loin que les clectismes leffort dintgration des diffrents courants de pense : il est cet gard caractristique que Leibniz, qui dclarait accueillir toutes les philosophies dans son systme, faisait pour le scepticisme une exception5. Ce nest pas, crit Hegel, la philosophie comme telle mais seulement la pense finie, relevant de lentendement abstrait 6 qui doit craindre le scepticisme comme son ennemi. La philosophie, en effet, contient en elle le sceptique comme un moment 7, ce moment tant le dialectique8. Le scepticisme est donc moins une philosophie quun moment de la philosophie : comme philosophie, dtermination unilatrale fonde sur la ngativit pure, il trahit le sens de ce quil reprsente comme moment. Dune manire plus gnrale, la question du scepticisme chez Hegel pose le problme de larticulation entre la figure phnomnologique et le moment logique. Le moment particularise la totalit ; il dtermine et ralise en diffrenciant. Dans la Phnomnologie, Hegel le distingue de la figure (Gestalt) qui, elle, dtermine en diffrenciant le rel. Mais si le moment est sur le plan logique ce quest la figure sur le plan phnomnologique, il ny a pas, entre

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1. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 48. 2. Gottlob Ernst Schulze (1761-1833) est lauteur dAenesidemus (1792), un ouvrage dirig contre Kant, et qui lui valut son surnom dAenesidemus. Il enseigna la philosophie Gttingen (do les saucisses sceptiques du pome cit supra). Dans lhistoire des ides, le rle de ce philosophe oubli fut loin dtre ngligeable. Comme Hume tira Kant de son sommeil dogmatique, Schulze tire Fichte de son sommeil dogmatique. Lauteur dAenesidemus eut un autre titre de gloire : il fut le professeur de Schopenhauer et suscita, selon certains commentateurs, la vocation philosophique du futur auteur du Monde comme volont et comme reprsentation. 3. I. Radrizzani, Le scepticisme lpoque kantienne : Mamon contre Schulze , in Archives de la philosophie, octobre-dcembre 1991, p. 558.

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eux, de paralllisme intgral : les figures de lesprit et les moments de lide ne se rpondent pas exactement. Dans La phnomnologie de lEsprit, le sceptique sachve dans le dchirement de la conscience malheureuse, et ne reprsente quune figure mdiatrice dune conscience de soi qui ne sest pas encore empare de la substantialit de lobjet, tandis que, dans la Science de la logique, le moment sceptique sachve dans le spculatif qui, en le dpassant, atteint la vrit. La stratgie denglobement-rcusation de Hegel repose sur deux prsupposs que les historiens de la philosophie nont pas manqu de critiquer avec force : dune part, lopposition tablie entre le scepticisme ancien comme seul vrai scepticisme et le scepticisme moderne comme pseudo-scepticisme ; dautre part, lidentification du scepticisme ancien une position de ngation radicale, tant sur le plan logique que sur le plan gnosologique. Les deux prsupposs sont lis : larticle de 1802 prend appui sur le scepticisme ancien contre le scepticisme moderne pour affirmer lintgration de la position sceptique au sein de la philosophie, et cest la raison pour laquelle Hegel considre que le point de vue de Sextus Empiricus (qui faisait du scepticisme lennemi de la philosophie identifie au dogmatisme) ne reprsentait pas le vritable point de vue sceptique1. La reprsentation hglienne du scepticisme moderne ne subit pas une simplification moindre : Hume mais surtout Schulze2 condensent cette figure. Montaigne est oubli , ainsi que la lutte antireligieuse laquelle Hegel ne fait pas mme allusion. Le sens philosophique de cette simplification est chercher du ct du dbat auquel le criticisme donna lieu en Allemagne, et donc, en filigrane, dans les rapports de Hegel Kant. Ives Radrizzani a not la situation indite engendre par le criticisme : Alors que les sceptiques antiques navaient aucune difficult identifier leurs adversaires (...), il semble que le dveloppement dune position entirement nouvelle, la philosophie transcendantale, ait provoqu une vritable crise didentit chez les sceptiques. 3 La controverse qui a vu saffronter Mamon et Schulze, qui se disaient tous deux sceptiques, montre assez que la dtermination du scepticisme navait rien dunivoque la fin du XVIIIe sicle. Il est, cet gard, intressant de constater que cest dabord sur la nature du criticisme kantien que les deux philosophes saffrontent : alors que, pour Mamon, le criticisme constitue une forme philosophiquement

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1. Le scepticisme, en cette fin du XVIIIe sicle, sent encore tellement le soufre que cest sous un pseudonyme que Schulze signa son Aenesidemus. 2. Cit par I. Radrizzani, Le scepticisme... , art. cit, op. cit., p. 562. 3. La distinction discriminante que fait Kant (Logique, Introduction X, trad. L. Guillermit, Vrin, 1997, p. 94) ne passe pas entre scepticisme ancien et scepticisme moderne mais entre scepticisme (qui carte la vrit) et mthode sceptique (qui vise la vrit). 4. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, t. VI, trad. P. Garniron, Vrin, 1985, p. 1691. 5. Michael N. Forster, Hegel and Skepticism, op. cit., p. 11. 6. G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I, op. cit., p. 301.

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acceptable de scepticisme moderne, Schulze dcle dans le criticisme un nouveau dogmatisme et entend revenir, par-del Kant, au vritable scepticisme, celui de Hume, selon lui1. Le scepticisme de la fin du XVIIIe sicle est un aensidmisme et non un pyrrhonisme : lpoch nest plus le moyen de lataraxie, mais la fin mme. Cest pourquoi Schulze prend Aensidme (et non Pyrrhon) pour son porte-concept. Dans son Aenesidemus, Schulze dtermine ainsi le scepticisme : Laffirmation que rien na t fix en philosophie selon des principes incontestablement certains et universels ni sur lexistence et la non-existence des choses en soi et sur leurs proprits, ni sur les limites des facults de connatre humaines. 2 Par ailleurs, lide expose par Kant dans sa Critique de la raison pure que le scepticisme fond sur la circonspection du jugement averti par lexprience reprsente le passage ncessaire du dogmatisme la philosophie critique pourrait faire penser la thse hglienne, seulement cest le scepticisme moderne (Hume) que Kant voque ainsi3. Le rejet de ce pseudo-scepticisme par Hegel en un topos qui pourrait faire croire une rencontre objective entre les deux philosophes doit tre compris aussi dans le cadre de son combat contre Kant. Dans ses Leons sur lhistoire de la philosophie, Hegel traite le scepticisme moderne avec un franc mpris : Le rsultat auquel Hume aboutit est ainsi ncessairement un tonnement sur la condition de la connaissance humaine, une mfiance gnrale et une indcision sceptique ; ce qui certes nest pas grand-chose. 4 Comme lcrit Michael N. Forster, alors que le scepticisme ancien est fond sur une mthode, le scepticisme moderne est seulement fond sur des problmes spcifiques5. Pour reprendre la distinction faite par certains philosophes analytiques contemporains entre un scepticisme local (il porte sur une proposition P) et un scepticisme total ou global (P reprsente nimporte quelle proposition), disons que ce que Hegel reproche au scepticisme moderne, cest son caractre local, donc inconsistant. Cette critique est directement lie largument de lautocontradiction, un point sur lequel, de 1802 1830, Hegel na pas vari. Dans les dernires ditions de son Encyclopdie (1827 et 1830), il renvoie son article sur la relation du scepticisme la philosophie, dont il assume encore la thse centrale : alors que le scepticisme ancien mettait en doute les donnes sensibles, le scepticisme moderne sappuie sur elles6. Ce scepticisme, comme dogmatisme du sensible, est donc un faux scepticisme. De fait, Schulze ne disait-il pas lui-mme quil tait parfaitement daccord avec le dogmatique tant critique que non

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1. Cit par I. Radrizzani, Le scepticisme... , op. cit., p. 564. 2. Semblablement, V. Brochard, la fin de son ouvrage sur les sceptiques grecs, dira que le scepticisme nest plus quune diffrence entre les divers dogmatismes , qu on nest pas sceptique par soi-mme, mais par rapport autrui (V. Brochard, Les sceptiques grecs, op. cit., p. 415). 3. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 69. 4. Ibid., p. 52. 5. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, t. IV, op. cit., p. 780. 6. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 62. Les Leons sur lhistoire de la philosophie (t. IV, op. cit., p. 761) dfinissent le scepticisme moderne comme un picurisme. 7. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 62. 8. Ibid., p. 33. Par ailleurs, dans le mme article (ibid., p. 63), Hegel reproche au scepticisme moderne de mettre la physique, lastronomie, la pense analytique labri du doute rationnel. 9. Michael N. Forster, Hegel and Skepticism, op. cit., p. 36.

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critique sur la certitude de tout ce qui se prsente immdiatement la conscience en tant que fait 1 ? Curieux scepticisme quun scepticisme que les tropes dAensidme suffiraient dtruire ! Le scepticisme moderne, donc, nest quun dogmatisme2. Hegel, dans son article, donne comme autre exemple de dogmatisme le premier argument de Schulze : Pour autant que la philosophie doit tre une science, elle a besoin de principes absolument vrais. Mais de tels principes sont impossibles. 3 Quest-ce qui peut fonder la certitude dune telle impossibilit ? La confiance que le scepticisme moderne place dans le contenu de la conscience immdiate le jette bien en de du commencement de la philosophie4. Ce nest pas mme une philosophie de paysans , tranche Hegel, car ceux-ci savent bien que toutes les choses terrestres sont phmres, donc que leur tre ne vaut pas davantage que leur non-tre. 5 Le scepticisme moderne ne reprsente qu une psychologie empirique 6. Le fait dattribuer une certitude et une vrit irrfutable aux faits de la conscience, Hegel lappelle aussi une barbarie7. Mais le scepticisme moderne nest pas seulement inconsistant, il est impensable. Argument rarissime sous la plume de Hegel, lexistence des sciences positives (sont cites la physique et lastronomie8) achve de rendre irrel ce mode de penser. Schulze en est rest laffrontement du dogmatisme et du scepticisme, comme si aucun dpassement ntait possible, comme si la vritable philosophie spculative, la philosophie de la totalit, ntait pas possible. Il faut comprendre le caractre irrel et impensable (cest tout un) du scepticisme moderne aux yeux de Hegel dans le cadre gnral dune histoire de lEsprit. Pour Hegel, le sens dune figure est insparable de sa mission. Or le scepticisme moderne na, dans lhistoire logique de lEsprit, aucune mission assignable puisque celle-ci fut dj accomplie, de manire acheve, parce que systmatique, par le scepticisme ancien. Le scepticisme moderne nest quune figure sans moment. Seul le scepticisme ancien ralise lidentit logique, phnomnologique et historique de la figure et du moment sceptiques. Michael N. Forster parle de la sympathie de Hegel envers le scepticisme ancien9. Par le scepticisme, en effet, la subjectivit et la libert entrent dans lhistoire de lEsprit

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1. G. W. F. Hegel, La phnomnologie de lEsprit, t. I, trad. J. Hyppolite, Aubier-Montaigne, 1941, p. 70. 2. B. Pascal, Penses, 434 (Brunschvicg). 3. D. Hume, Enqute sur lentendement humain, XIII, 3, trad. M. Beyssade, Flammarion, 1983, p. 243. 4. A. Kojve, Introduction la lecture de Hegel, Gallimard, 1947, p. 62. Jean Wahl (Le malheur de la conscience dans la philosophie de Hegel, PUF, 1951, p. 123) rapproche le sceptique selon Hegel de lEcclsiaste (celui qui proclame : Tout est vanit ). 5. J.-P. Dumont, Le scepticisme et le phnomne, Vrin, 1985, p. 77. 6. J.-P. Dumont, prface ldition franaise de La relation du scepticisme avec la philosophie, op. cit., p. 10.

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pas moins ! Un autre facteur a d jouer pour expliquer lattrait de Hegel, bien quil nen soit pratiquement pas fait mention dans les textes du philosophe, sinon par allusion rapide : le souci systmatique des sceptiques grecs, leur dsir dexhaustivit. Le scepticisme a pour lui le srieux de la totalit. Il se dirige, comme dit Hegel dans lintroduction de la Phnomnologie, sur toute ltendue de la conscience phnomnale 1. De fait, les crits de Sextus Empiricus reprsentent une manire dencyclopdie ngative, les tropes dAensidme et dAgrippa reprsentent une manire de logique complte ngative. Cela dit, qui est sceptique ? Pascal doutait quil y et jamais eu de pyrrhonien effectif parfait 2. Le scepticisme a fait cole sans avoir dcole : pas dAcadmie ni de Lyce, pas de Portique ni de Jardin sceptique. Pyrrhon, qui, lge classique, a donn son nom au scepticisme, est un symbole sans uvre. Sextus Empiricus vcut cinq sicles aprs lui ; quant la Nouvelle Acadmie, elle fait rtrospectivement de Platon le fondateur du scepticisme. lvidence, sil faut parler du sceptique grec, il est ncessaire den recomposer la figure. la fin de son Enqute sur lentendement humain, Hume suivait dj la tradition lorsquil distinguait un scepticisme mitig , acadmique , dun scepticisme outr , le pyrrhonisme3. En comprenant le pyrrhonisme, dun ct, Arcsilas et Carnade, de lautre, sous le mme concept, Hegel dplace la ligne de fracture et lui donne un sens diffrent. Car mme si elles lui consacrent deux chapitres spars, les Leons sur lhistoire de la philosophie englobent la Nouvelle Acadmie dans le scepticisme : la vraisemblance nest-elle pas une manire sceptique de considrer la vrit ? Cette opration dlargissement en extension concide chez Hegel, et ce de manire qui peut sembler contradictoire, avec un durcissement dans la faon de dterminer la comprhension du scepticisme. Cest Kojve qui, le premier, utilise le terme de nihiliste pour qualifier le scepticisme expos dans la Phnomnologie4. Jean-Paul Dumont use de ce terme pour fustiger la mcomprhension de Hegel, lequel na pas vu, ou feint de ne pas voir, que le scepticisme fut en ralit un phnomnisme. Dans son ouvrage Le scepticisme et le phnomne, il parle de limpuissance de Hegel apprhender dans la philosophie grecque une pense diffrente de la sienne propre 5 et, dans la prface ldition franaise de larticle de 1802, il va jusqu crire que Hegel, en fait, reprochait Sextus Empiricus de ntre pas Hegel6. Sur le

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1. Ibid., p. 11. 2. Sextus Empiricus, Hypotyposes pyrrhoniennes I, 10. 3. Ibid., III, 7. 4. B. Fauquet, La relation du scepticisme..., op. cit., n. 20, p. 30. 5. Scne V. 6. J.-P. Dumont, prface La relation entre le scepticisme..., op. cit., p. 12. Dans Le scepticisme et le phnomne (op. cit., p. 75), Dumont parle de contresens de gnie . Hegel aurait substitu le nihilisme radical dArcsilas au phnomnisme de Pyrrhon pour construire son image du scepticisme (ibid., p. 76). Dans une note (no 86) de sa traduction, B. Fauquet dit Hegel obnubil par son intention de souligner le caractre prtendument nihiliste du scepticisme grec (op. cit., p. 56).

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scepticisme ancien, lauteur de la Phnomnologie aurait commis un vritable contresens 1. Puisque Sextus Empiricus, qui cartait explicitement les apparences des attaques sceptiques2, qualifiait le scepticisme de zttique (chercheur) et dphectique (suspensif)3, et puisque le scepticisme est en ralit ngateur, lauteur des Hypotyposes pyrrhoniennes ne peut par consquent pas reprsenter, aux yeux de Hegel, le vritable scepticisme. B. Fauquet, le traducteur de larticle de 1802, instruit contre Hegel le mme procs en manipulation : oubliant que la critique de Pyrrhon ne portait pas sur la ralit des phnomnes mais sur leur interprtation, Hegel aurait forg son image du sceptique partir dArcsilas et des acadmiciens tels que Cicron nous les reprsente4. En somme, si lon comprend bien cette ligne critique, le sceptique selon Hegel serait limage de Marphurius, ce docteur pyrrhonien qui, dans Le Mariage forc 5 de Molire, reprend Sganarelle sur toutes les vidences ( Vous ne devez pas dire je suis venu mais il me semble que je suis venu ) jusqu ce quil reoive de lui des coups bien rels et en ressente une douleur bien relle : Vous ne devez pas dire que je vous ai battu mais quil vous semble que je vous ai battu , rplique Sganarelle celui quil appelle chien de philosophe enrag . Or, lorsque Hegel cite lpisode dans lequel Pyrrhon, durant une traverse en mer particulirement turbulente, montre ses compagnons la tranquillit dun pourceau, il ne va pas jusqu objecter au philosophe que lexistence de lanimal serait elle aussi mettre en doute. Jean-Paul Dumont commet selon nous un contresens en dnonant le contresens nihiliste de Hegel lgard du scepticisme ancien6 : une bonne part de lanalyse de Hegel consiste prcisment montrer que la ngativit pure est une position intenable. Cest la catgorie de nant qui, aux yeux de Hegel, prsente une contradiction en soi ; aussi, mme dbarrass de sa connotation nietzschenne, donc anachronique, le terme de nihilisme nous semble-t-il particulirement inappropri pour qualifier la figure et le moment sceptiques tels quils sont penss par le philosophe du savoir absolu. Certes, lhistoire philosophique de Hegel est bien loigne des exigences dune philosophie historique qui serait appuye sur les scrupules dune rigoureuse philologie. Son scepticisme est un idal type au sens de Max Weber, un modle dont on serait dautant plus mal inspir de contester la pertinence et la fcondit que les sources historiques objectives sont la fois

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1. Michael N. Forster, Hegel and Skepticism, op. cit., chap. III. 2. La dcadence et la chute de lEmpire romain ne posent pas Hegel problme comme ils en posaient Montesquieu et Gibbon. Limperium chrtien tait en place dj ds la naissance du christianisme. Mais quune totalit puisse disparatre, voil ce qui, pour Hegel, faisait problme. 3. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, t. IV, op. cit., p. 776. 4. Ibid., p. 633. 5. Ibid. 6. Ibid., p. 637. 7. G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I, op. cit., p. 487.

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fragmentaires, disperses et lacunaires. La figure nest pas un portrait, ni le moment, un instant historique. Michael N. Forster souligne juste titre limportance de la culture sceptique 1 dans la philosophie hglienne de lhistoire. Ds La positivit de la religion chrtienne, un crit de jeunesse, rdig en mme temps que la Vie de Jsus (1795), Hegel se demande comment la belle totalit grecque a pu ainsi seffondrer2. Car si le scepticisme a sap les bases de la vie thique, do vient-il lui-mme ? Sur ce point, la rponse de Hegel a vari : dans la Phnomnologie, cest le stocisme qui est la prcondition du scepticisme, dans la Philosophie de lhistoire, ce rle est dvolu aux sophistes, mais dautres sources sont dcelables. Dans La phnomnologie de lEsprit, le scepticisme reprsente le second moment de la libert de la conscience de soi ; il constitue par consquent lexact moment mdian du devenir de lesprit. Les Leons sur lhistoire de la philosophie modifient la perspective puisque que le scepticisme sy trouve relgu dans la lointaine Antiquit. Dans la Phnomnologie, le scepticisme nie le stocisme seul ; dans les Leons sur lhistoire de la philosophie, il nie le stocisme et lpicurisme, confondus comme dogmatismes. Alors que le dogmatisme est une pense de luniversel, le scepticisme se comporte ngativement envers tout ce qui a la forme de luniversel (stocisme) et de ltre (picurisme)3, et avec lui prdomine le rapport dapplication de luniversel au particulier 4, car lide de dvelopper la particularisation de la totalit partir de luniversel lui-mme nexiste pas encore 5. Cette rupture nexclut pas la continuit : les Leons sur lhistoire de la philosophie notent que lindiffrence et lataraxie ont t communes aux dogmatismes stocien et picurien, et au scepticisme6. Avec son inscription historique, la figuremoment du scepticisme perd quelque peu de son relief. La pense centrale de Hegel sur le scepticisme fut de larracher sa contingence singulire (quelle soit conue comme une philosophie ou comme une non-philosophie ou encore comme une antiphilosophie) pour le lier labsolue ncessit de la figure-moment de la philosophie comme devenir conscient de lEsprit. Comment, en effet, une philosophie serait-elle possible sans scepticisme, cest--dire sans la ngation du fini immdiat ? Hegel a t le premier sans doute voir dans le scepticisme de la Nouvelle Acadmie non une trahison mais une continuation (mme si celle-ci tait partielle) de lenseignement de Platon. Comme ensemble de dterminations unilatrales poses par dentendement lexclusion des dterminations opposes7, le

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1. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 36. V. Brochard montrera que le scepticisme ne nat pas contre le dogmatisme mais de lui : ainsi lopposition du sensible et de lintelligible, qui constituera la base de largumentaire sceptique, apparat avec Parmnide et Znon dle, lesquels, crit Brochard, peuvent tre compts parmi les philosophes les plus dogmatistes qui furent jamais (V. Brochard, Les sceptiques grecs, op. cit., p. 5). 2. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 39. 3. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 790. 4. Ibid., p. 799. 5. Ibid. 6. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 51. Michael N. Forster (Hegel and Skepticism, op. cit., p. 207) note une inflexion entre larticle de 1802 et les Leons de Berlin propos des tropes : alors que dans larticle les dix tropes dAensidme sont jugs suprieurs aux cinq tropes dAgrippa, parce quils contredisent le dogmatisme de lentendement, dans les Leons ce sont les tropes dAgrippa qui sont prfrs cause de la connaissance profonde des catgories quils manifestent. 7. R. Verneaux, Lessence du scepticisme... , art. cit, op. cit., p. 124-125. Lacatalepsie, qui soppose la reprsentation comprhensive des Stociens, est lincomprhension, linscience, le non-savoir. 8. G. W. F. Hegel, La phnomnologie de lEsprit, I, op. cit., p. 174.

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dogmatisme finit par sidentifier au scepticisme, que la tradition prsente comme son absolue antithse. La drivation sceptique de lAcadmie partir de Platon nest pas un accident historique, mais vient en toute ncessit du travail de lIde contre le lieu sensible. Le ou bien... ou bien... sinverse en ni... ni... mais il ne sy renverse pas. Le rien du scepticisme commence avec la totalit tronque du dogmatisme. Les discussions du Parmnide sont prsentes par Hegel, ds son crit Diffrence entre les systmes philosophiques de Fichte et de Schelling comme un modle de scepticisme1. Hegel respecte suffisamment le scepticisme ancien pour ne pas le renvoyer aussitt un dogmatisme implicite. Largument de lautocontradiction performative est utilis principalement contre le scepticisme moderne. Le scepticisme ancien, quant lui, est pris dans le srieux de son ngatif. En dpassant le principe de contradiction, le scepticisme souvre demble la philosophie, crit Hegel2. Dans ses Leons sur lhistoire de la philosophie, Hegel dit des tropes sceptiques quils sont tout fait pertinents contre le dogmatisme du sens commun 3 et qu en eux se trouvent contenus les dfauts de toute mtaphysique dentendement 4. Pour cette raison, Hegel les place au-dessus mme de la logique stocienne et de la canonique picurienne5. Dans son article, Hegel va jusqu dire que pas un seul trope sceptique nest dirig contre la raison (tous visent, selon lui, lentendement fini) ; ds lors, le scepticisme nest pas dirig contre la philosophie6. R. Verneaux dit que loriginalit de Hegel dans son interprtation dArcsilas est de ramener lpoch lacatalepsie au lieu de voir dans lacatalapsie le chemin de lpoch 7. On peut objecter cette thse que, en dfinissant le scepticisme comme lexprience de la libert8, Hegel vite prcisment la rduction du scepticisme soit sa composante logique (lacatalepsie), soit sa composante thique (lpoch et lataraxie). Lexprience, telle

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1. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 799. 2. G. W. F. Hegel, La phnomnologie de lEsprit, I, op. cit., p. 70. 3. Ibid., p. 69. Hegel rappelle par ailleurs, dans ses Leons, que le doute, Zweifel, vient de deux , Zwei (Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 775). 4. Ibid., p. 763. 5. Le scepticisme ne peut tre considr simplement comme une doctrine du doute, il est bien plutt certain de sa Chose, cest--dire du caractre de nant de tout ce qui est fini (G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I, op. cit., p. 515). 6. Lexpression, dans un contexte lgrement diffrent, figure dans lEncyclopdie des sciences philosophiques, I (ibid., p. 199). 7. En ce sens, le dsespoir hglien nest pas si loign du dsespoir kierkegaardien quon pourrait le croire. 8. R. Verneaux, Lessence du scepticisme... , art. cit, op. cit., p. 117.

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que lentend Hegel, est lunit du penser et de ltre ; aussi ataraxie et poch sont-elles la fois lune pour lautre, lune avec lautre, fin et moyen. La dmarche sceptique, par sa systmaticit mme, chappe lempirisme et, en un sens, a valeur scientifique 1, selon Hegel. Dans lintroduction de la Phnomnologie, le scepticisme est lou pour sa reconnaissance de la non-vrit du savoir phnomnal et du savoir fond sur lautorit dautrui : Le scepticisme (...) rend lesprit capable dexaminer ce quest la vrit, puisquil aboutit dsesprer des reprsentations, des penses et des avis dits naturels. 2 Le verbe dsesprer est capital : le terme de doute , qui dfinit universellement le scepticisme, ne figure pas dans le chapitre de la Phnomnologie qui lui est consacr : le sceptique ne doute pas, il nie. Et mme si lintroduction de la Phnomnologie tablit un rapprochement entre le doute (Zweifel) et le dsespoir (Verzweiflung)3, le scepticisme, insiste Hegel, nest pas une philosophie du doute4 : le doute est incertitude, or le sceptique est certain de son doute5 ; le doute est inquitude, or le sceptique vit dans la quitude. Cest ce dsespoir de tout 6 qui diffrencie le scepticisme ancien du scepticisme moderne, et cest lui qui fait du premier le seul vritable scepticisme : dans le doute, le sceptique moderne ne sabstient pas, une (r)solution y mettra fin. Ce serait commettre un contresens que dinterprter ce dsespoir sceptique en termes de catastrophe intrieure et de dsir de mort7. Jean Hyppolite voyait une parent entre la tragdie et le dogmatisme, dune part, le scepticisme et la comdie, dautre part. Il existe, en effet, une sorte de jubilation sceptique qui a d entrer pour une part non ngligeable dans la fascination que Hegel ressentit son endroit. R. Verneaux crit : Le Sage stocien est libre en pense dans les chanes mais il a des chanes et il nest libre quen pense. Cest le scepticisme qui actualise la ngativit de la conscience et fait passer la libert de ltat formel ltat rel. 8 Le scepticisme achve le stocisme en mettant fin au simple face--face de la conscience et des choses. Avec lui, grce lui, la conscience libre sengage dans les choses. Mais elle sy engage sur le mode de la ngativit, en rvlant leur caractre fini et inessentiel. Le scepticisme, crit Hegel, est la ralisation de ce dont le stocisme est seulement le concept il est

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1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

G. W. F. Hegel, La phnomnologie de lEsprit, I, op. cit., p. 171. Ibid., p. 172. Le dsir et le travail sont aussi des expressions du dsespoir. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 798. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 60. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 759. R. Verneaux, Lessence du scepticisme... , art. cit, op. cit., p. 124. A. Kojve, Introduction la lecture de Hegel, op. cit., p. 63. G. W. F. Hegel, La relation du scepticisme..., op. cit., p. 54.

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lexprience effectivement relle de ce quest la libert de la pense, cette libert est en soi le ngatif. 1 Ltre-autre tombe de ce fait dans linessentiel. Alors que le stocisme correspondait au concept de la conscience indpendante, laquelle se manifestait dans lopposition de la matrise et de la servitude, le scepticisme engloutit ltre-autre dans sa ngativit propre aussi se manifeste-t-il dans le dsir et le travail2. Cest lhonneur du scepticisme de stre donn cette conscience du ngatif, et davoir pens avec une telle rigueur les formes du ngatif , crit Hegel dans ses Leons sur lhistoire de la philosophie3. Le repli vers la subjectivit est la fois la condition, le signe et leffet du dsespoir sceptique lgard des donnes objectives. Lidentit de la pure ngativit avec la pure subjectivit est pose par Hegel ds larticle de 18024. Le scepticisme, dit Hegel dans ses Leons sur lhistoire de la philosophie, a port son achvement la manire de voir de la subjectivit de tout savoir, ltre il a substitu universellement dans le savoir lexpression du paratre. 5 Le scepticisme reprsente lassomption dune dialectique que les figures prcdentes ne faisaient que subir. Pour la conscience sensible, les choses svanouissent de lextrieur ; avec le sceptique, cest la conscience elle-mme qui dissout et fait disparatre la chose ; ainsi la dialectique devient-elle rflchie. On pourra donc dire aussi bien que dans le scepticisme la dialectique slve la conscience delle-mme ou que la conscience se dcouvre un pouvoir dialectique quelle ignorait jusqualors. 6 Cest ainsi, commente Kojve, que lide de libert pntre dans la philosophie. 7 La libert, pour Hegel, est ngativit, et elle apparat avec le scepticisme. En outre, par la ngation de la validit de la morale picurienne et stocienne, et par la dissolution accomplie de la belle totalit grecque (lunion communautaire et la confiance dans lharmonie du monde), le scepticisme ouvre la voie au christianisme. Hegel dit de Pyrrhon que sa philosophie ntait rien que la libert du caractre ; or, comment une philosophie pourrait-elle sopposer en cela ce scepticisme 8 ? une position existentielle est irrfutable. Mais une position irrfutable nest pas indpassable, moins quelle nait atteint labsolu, ce qui, lvidence, nest pas le cas du scepticisme. La conscience sceptique est une conscience divise doublement car derrire la division entre elle et le monde resurgit sans cesse la division davec elle-mme travers sa ngation mme : Le scepticisme a dtruit lun des termes, le monde extrieur ; mais, au moment mme o il supprime un terme, il fait apparatre une dualit lintrieur du terme qui reste. De l son

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1. J. Wahl, Le malheur de la conscience..., op. cit., p. 123. 2. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 807. 3. G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I, op. cit., p. 188. 4. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 806. 5. Pour le rapport du tout et de la partie, voir la Science de la logique, Deuxime livre (Lessence), 2e section ( Le phnomne ), chapitre troisime ( La relation essentielle ), A) la relation du tout et des parties. 6. G. W. F. Hegel, La phnomnologie de lEsprit, I, op. cit., p. 175. 7. Ou mallon. 8. G. W. F. Hegel, La phnomnologie de lEsprit, I, op. cit., p. 70-71.

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malheur... 1 Le sceptique est la fois conscience du particulier (du contenu ni) et de la gnralit (de la pense comme ngation). Mais il natteint jamais lunit de ces deux dterminations, aussi est-il condamn la division et lerrance. Il agit daprs des lois qui ne passent pas pour vraies ses yeux 2 : il tombe par consquent dans ce que les logiciens anglo-saxons nommeront plus tard autocontradiction performative. En niant le donn extrieur, le scepticisme se nie aussi lui-mme. Comme ngativit pure, jamais surmonte, le scepticisme appartient la logique de lentendement. LEncyclopdie nomme dialectique le ngativement rationnel par opposition au spculatif (le positivement rationnel ) : Le dialectique, pris part pour lui-mme par lentendement, constitue, particulirement quand il est prsent par des concepts scientifiques, le scepticisme ; celui-ci contient la simple ngation comme rsultat du dialectique. 3 Caractristique de cette logique dentendement dans laquelle le scepticisme retombe, la faon dont il use sans soupon de la dualit du tout et de la partie4 dans son argumentaire en ignorant leur rapport5. Mais la contradiction logique dans laquelle tombe le scepticisme nest, selon Hegel, quun cas particulier dune contradiction existentielle : Ses actes et ses penses se contredisent toujours, et ainsi la conscience sceptique possde la conscience double et contradictoire, soit de limmutabilit et de lgalit, soit de la pleine contingence et de la pleine ingalit avec soi-mme. 6 Aussi son activit se fait-elle caprice, et son discours, bavardage : balancements incessants o lon pourra reconnatre le mauvais infini. La ngativit du scepticisme est celle du mauvais infini : un contenu ni chasse lautre, vient aprs lautre. Lindiffrence (adiaphoria) objective et subjective, le pas plus ceci que cela 7 qui conduit lataraxie donne au tout est un dHraclite un sens indit, car lidentit nest pas la confusion. La conscience sceptique est victime dune illusion fondamentale : elle procde labolition du monde mais elle lui reste lie. Le nant quelle croit atteindre est toujours un nant dtermin, un nant de contenu mais cela, elle ne le sait pas8. Le monde que la conscience sceptique a supprim subsiste sans quelle le sache. Du coup, elle perd sa libert et devient passive, car, croyant avoir atteint le vide, elle ne peut plus aller plus loin. Elle doit donc attendre quun dobjet lui soit donn pour pouvoir exercer sur lui son activit ngatrice et faire de nouveau lexprience de la libert. De plus, la ngation sceptique est seulement mentale, et non pratique : on nimagine

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1. Ibid., p. 176. 2. G. W. F. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I, op. cit., p. 342. 3. G. W. F. Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie, IV, op. cit., p. 761. 4. Ibid., p. 803. 5. Ibid. 6. Ibid. Limage de la gale de la limitation donne au rationnel pour pouvoir le gratter figure dj dans larticle de 1802 (La relation du scepticisme..., op. cit., p. 59).

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pas une uvre, quelle ft dart ou de science, qui serait inspire par elle. Certes, la dialectique, jusque-l extrieure, slve la conscience de soi avec le scepticisme, mais cette conscience de la ngativit ignore sa propre positivit ; aussi le scepticisme nest-il quune figure-moment. Ce qui tait deux avec le stocisme le matre et lesclave devient un dans la conscience sceptique, laquelle se retrouve ainsi ddouble. Mais cette dualit nest pas encore intgralement consciente do le passage la conscience malheureuse1. Avec le scepticisme, la contradiction entre la conscience et les choses devient pour soi, elle sintriorise ; mais elle natteint pas labsolue conscience delle-mme, en soi et pour soi (tel sera le sens de la conscience malheureuse). La conscience sceptique est contradictoire dans son acte de nier le fini mais elle ne fait pas pour soi la synthse de ses deux cts opposs. la diffrence de la conscience malheureuse qui la remplacera, elle ne se sait pas ce quelle est, contradictoire. Elle est malheureuse objectivement mais non subjectivement ; aussi, tout en ntant pas heureuse, elle nest pas non plus rellement malheureuse. Hegel repousse lide que le scepticisme puisse constituer un commencement pour la philosophie. Une telle prsentation cantonnerait le dialectique dans la seule ngativit2. Mais le scepticisme nest pas non plus une fin pour la philosophie : ignorant, inconscient de sa nature propre, le sceptique se croit rsultat alors quil nest que passage. Il mconnat le caractre affirmatif de sa ngation, il na pas conscience que sa ngation a un contenu dtermin. La philosophie que Hegel appelle positive est la ngation de cette ngation, donc la ngation se rapportant elle-mme, cest--dire laffirmation infinie3. Cest pourquoi, contre le spculatif , cest--dire le rationnel en et pour soi, le scepticisme est sans prise4 : le spculatif, en effet, contient en lui-mme dj llment dialectique et la suppression du fini 5. Do la stratgie sceptique consistant ravaler le rationnel au rang de dtermination particulire on songe aujourdhui, mutatis mutandis, la ruse de ceux qui renvoient luniversalit des droits de lhomme sa particularit occidentale. Contre cette tentative, Hegel use dune mtaphore triviale : le scepticisme donne linfini la gale pour pouvoir le gratter6. Il y a deux manires trs diffrentes dvaluer le point de vue hglien sur le scepticisme la lumire de lhistoire postrieure, car mme les hgliens les plus dtermins sont contraints de reconnatre quil sest vcu, ralis et pens des choses aprs Hegel. La premire de ces deux manires est strictement philosophique. On peut lui associer le nom de Schelling. la diffrence de son ancien condis-

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ciple et ami, Schelling, en effet, narrtera pas le scepticisme un moment de la pense : la dignit de ce mode est de rappeler que cest par leur inachvement mme que le savoir et laction rendent hommage lAbsolu, le premier parce quil refuse de sobjectiver dans un systme, la seconde parce quelle refuse de se cristalliser dans un rsultat.
Jai espr faire de moi un dieu, et jtais dj plong jusquau cou dans lintuition du Tout universel quand mon Witz ma fait savoir que je faisais fausse route. 1

En un sens, toute la philosophie post- et anti-hglienne donc, en fait, toute la philosophie a spontanment fait sien ce point de vue. Mais aussi, quittant le cadre spcifique dune philosophie identifie avec lhistoire de lesprit pour rejoindre celui de cette histoire mme, on pourrait reconnatre, avec V. Brochard, que les progrs de la science (ont) port au scepticisme un coup dont il ne se relvera pas 2 et que des sceptiques comme on lentendait jadis, il ny en a plus. De fait, linterprtation sceptique des relations dincertitude de Heisenberg et du thorme de Gdel nous apparat aujourdhui, comme elle ft probablement apparue Hegel, non pas comme le sens dlivr de ces dcouvertes mais comme une interprtation arrte un moment de leur effectuation.
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1. F. W. J. Schelling, Confession de foi picurienne de Heinz Widerporst , trad. Ph. Lacoue-Labarthe et J.-L. Nancy, Labsolu littraire, Le Seuil, 1978, p. 251-252. Mme sil a un sens circonstanciel (la critique de Schleiermacher), ce pome de jeunesse fixe une pense que Hegel na pas eue. 2. V. Brochard, Les sceptiques grecs, op. cit., p. 415. Un peu plus haut, V. Brochard fait remarquer, propos du positivisme, que les savants daujourdhui sont les sceptiques dautrefois (ibid., p. 414).