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A Cruz de Cristo

Michael Haykin26 de Dezembro de 2013 - Vida Crist


Quem, na opinio de Charles Haddon Spurgeon, foi o maior telogo do seu sculo? Bem, ningum mais do que Andrew Fuller, o pastor batista e telogo missionrio que pastoreou durante a maior parte da sua vida, em Kettering, Northamptonshire, na antiga Inglaterra. Se algum perguntasse a Spurgeon as razes de sua admirao por Fuller, uma razo que ele poderia dar seria a nfase de Fuller sobre a centralidade na cruz. Em toda sua vida crist, Fuller foi convencido de que a cruz de Cristo era a essncia do Cristianismo. Em 1802, ele defendeu que ela o ponto central no qual se encontram e so unidas as linhas da verdade do evangelho. Assim como o sol absolutamente vital para a manuteno do sistema solar, assim a doutrina da cruz para o sistema do evangelho; a sua vida. Outras observaes semelhantes aparecem em uma srie de obras de Fuller. Em um sermo pregado em 1801, Fuller traz memria de seus ouvintes: Cristo crucificado o ponto central no qual se encontram e so unidas todas as linhas da verdade do evangelho. No h outra doutrina nas Escrituras que tenha uma relao to importante. A morte redentora de Cristo, Fuller declarou em 1814, nada mais do que o sangue vital do sistema do evangelho. Em resumo, a cruz a magnfica peculiaridade e a principal glria do cristianismo, e tudo o que for equivalente ao prprio evangelho: A doutrina da salvao atravs de Cristo... , por sua primazia, chamada de evangelho. Diante dessa viso sobre a morte de Cristo, no ficamos surpresos em encontrar Fuller afirmando a respeito da doutrina da cruz, que Deus, em todas as eras, se deleitou em honrar. Qualquer que seja o lugar onde a igreja tenha experimentado tempos de vitalidade e vigor espiritual tempos de grande avivamento, como Fuller os denominou ali a obra expiatria de Cristo obteve um lugar de exaltao. Fuller observou que essa foi a doutrina central da Reforma, e qual os Reformadores deram proeminncia. Foi o tema principal dos puritanos e dos antepassados espirituais de Fuller, no conformistas do sculo XVII. Em seus dias, os triunfos missionrios dos morvios nas ndias Ocidentais, entre os esquims, e na Groelndia, foram triunfos da cruz: a doutrina da expiao pela morte de Cristo (...) forma o grande assunto de seu ministrio. Quando Fuller olhou alm da realidade histrica para a eternidade e o cu, ele foi convencido de que ali, tambm, a cruz era o tema preferido de seus habitantes. Assim sendo, se uma igreja ou denominao rejeita a doutrina da cruz, ela no nem um pouco melhor do que uma massa morta e ptrida. Acabar com a obra expiatria de Cristo e todo o [sistema] cerimonial do Antigo Testamento nos parece um pouco mais do que uma massa morta de matria desinteressante: a profecia perde tudo o que tem de interessante e cativante; o evangelho aniquilado ou deixa de ser aquela boa nova aos pecadores perdidos que ela professa ser; a religio prtica despojada de seus motivos

mais poderosos, a dispensao do evangelho, de sua glria peculiar, e o prprio cu, de suas alegrias condutoras. Por que, por exemplo, muitas igrejas anglicanas nos dias de Fuller eram to pouco frequentadas? Para Fuller, a resposta estava evidentemente clara: por causa, ele respondeu, da generalidade do clero em no pregar a doutrina da cruz (...). No h nada em sua pregao que interesse aos coraes, ou alcance a conscincia do povo. A perspectiva assumida na cruz era, portanto, uma grande linha divisria entre o cristianismo genuinamente bblico e o nominal. Como Fuller declarou: Enquanto temos uma mente segundo os apstolos, determinada a conhecer nada alm de Cristo, e ele crucificado, no correremos perigo de nos desviarmos totalmente da verdade, em qualquer de seus mbitos; mas se perdermos de vista essa estrela-guia, logo tropearemos nas pedras do erro. Ento foi assim que Fuller, quando estava falecendo em 1815, em sua ltima carta para seu grande amigo e mais tarde bigrafo, John Ryland Jr., reafirmou a centralidade da cruz. Depois de citar 2 Timteo 1:12, Fuller disse: Eu sou uma criatura pobre e culpada, mas Cristo meu Salvador poderoso. Eu preguei e escrevi muito contra o abuso da doutrina da graa, mas toda essa doutrina o que me salva e o que desejo. No tenho nenhuma outra esperana fora dessa salvao por meio da simples graa soberana e eficaz, atravs da expiao de meu Senhor e Salvador. Com essa esperana, eu posso entrar na eternidade com tranquilidade.

Dr. Michael Haykin professor de histria da igreja e espiritualidade bblica


noSouthern Theological Baptist Seminary em Louisville, Kentucky. Ele autor dos livros Palavras de Amor e Redescobrindo os pais da igreja: Quem eles eram e como moldaram a igreja (Editora Fiel).