Sunteți pe pagina 1din 491

TRACI HARDING

TRILOGIA MISTIC
CARTEA NTI

GENA LUI ISIS


Traducere din limba englez i note de LIGIA CARANFIL

LEDA GRUPUL EDITORIAL CORINT

Redactor: MIRELLA ACSENTE Tehnoredactare computerizat: MIHAELA CIUFU TRACI HARDIN ! ene of Isis Cop"ri#ht $ Traci Hardin# %&&' Fir(t pu)*i(hed in En#*i(h in S"dne"! Au(tra*ia )" HarperCo**in( +u)*i(her( Au(tra*ia +t" Ltd, in %&&', Thi( Romanian *an#ua#e edition i( pu)*i(hed )" arran#ement -ith Harperco**in( +u)*i(her( Au(tra*ia +t" Ltd, The Author ha( a((erted their ri#ht to )e identi.ied a( the Author o. thi( -or/, Toate drepturi*e a(upra ace(tei edi0ii (unt rezer1ate Editurii LEDA! imprint a* RU+ULUI EDIT2RIAL C2RINT IS3N 456745879&%7%''7& Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei HARDING, TRACI Trilogia mistic : Traci Hardin#; trad,: Li#ia Caran.i* < 3ucure=ti: Leda! %&9& 8 1o*, IS3N 456745879&%7%'>78 ?oL I: ena *ui I(i(, < IS3N 456745879&%7%''7& I, Caran.i*! Li#ia @trad,A 6%I,I I I @4>A789BI8',I

Soului meu David i fiicei mele Sarah, pentru tot sprijinul i toat dragostea cu care m-au nconjurat, pe tot parcursul sarcinii mele i al scrierii acestei cri, i lui John, noul nostru sosit pe lume, un bun venit n familie

MULUMIRI
Nu7mi 1ine ( cred c am aCun( *a a zecea mea carteD Ei tre)uie ( (emna*ez! ca ( rmFn (cri( Gn i(torie! c e(te cea mai )un *ucrare a mea de pFn acum! din cFte Gmi (pune inima, Hn ceea ce7i pri1e=te pe aceia dintre cititorii mei care au Gndr#it !he "ncient #uture, pre(imt c (e 1or Gndr#o(ti de acea(t tri*o#ie *a .e* ca mine, Ca Gntotdeauna! m7am )ucurat de mu*t (priCin Gn (crierea ace(tei opere epice, +e .rontu* de aca(! a=a cum (e arat =i Gn dedica0ie! (o0u* meu! Da1id! =i .iica mea! Sarah! au .o(t minuna0i, N7a= .i putut termina acea(t carte dac ei n7ar .i .cut tot ceea ce *e7a (tat Gn putin0 ca ( ai) #riC de con.ortu* =i de (ntatea mea Gn cur(u* ce*or zece *uni cFt mi7a *uat ca ( o (criu! dintre care u*time*e patru *uni am .o(t #ra1id =i ira(ci)i*, A=adar! mii de mu*0umiri micii me*e .ami*ii! pentru c m7a r)dat, Dup cum 1ede0i! coper0i*e ace(tei tri*o#ii arat cu totu* a*t.e* decFt ce*e a*e tri*o#ii*or me*e mai 1echi, Iin ( mu*0ume(c aici redac0iei arti(tice de *a HarperCo**in(! mai a*e( *ui Jenn" Cri##, Tre)uie ( mu*0ume(c .oto#ra.i*or no=tri .oarte ta*enta0i! ar" Camp)e** =i Denni( Monta*)etti! cFt =i minunatei *or echipe, Le mai mu*0ume(c =i machiori*or no=tri! Ken#a =i Matt! precum =i ce*or trei .rumoa(e doamne a*e cror chipuri apar pe coper0i*e ori#ina*e a*e !rilogiei $istice% A"(ha! Latania =i Maren, +e .rontu* cercetri*or! tre)uie ( *e mu*0ume(c *ui Chez =i *ui John! pentru c mi7au recomandat *ucrri*e *ui Laurence ardner! care (7au do1edit o ine(tima)i* (ur( de in(pira0ie pentru acea(t po1e(te @a (e 1edea )i)*io#ra.ia de *a (.Fr=itu* 1o*umu*uiA, Mii de mu*0umiri ace*ei mae(tre a )a(me*or de #roaz! Lim Mi*/in(! minunat de ta*entat! pentru c mi7a o.erit re.erin0e a(upra An#*iei =i Europei (eco*u*ui a* NIN7*ea, Hntr7 una dintre ace(te zi*e! am (70i Gnapoiez carteaD De a(emenea! mii de mu*0umiri c*ar1ztoru*ui meu! Michae*! care m7a .cut (7mi dau (eama de .aptu* c acea(t i(torie e(te mu*t mai *un# decFt mi7am ima#inat7o
5

ini0ia*, +e .rontu* pro.e(iona*! acea(t carte =i toate ce*e care au .o(t =i 1or mai .i n7ar .i putut ( apar .r (priCinu* =i Gndrumarea con(tant a minunatu*ui meu a#ent *iterar! Se*-a Anthon"! a editoarei me*e! Linda Funne**! a editoarei me*e de *a HarperCo**in(! Stephanie Smith! =i a redactoru*ui meu per(ona*! Su(an Moran, Mu*te! mu*te mu*0umiri! doamne*or! pentru c mi7 a0i de(chi( ca*eaDO Un co*ecti1 mai )un nici c mi7a= .i putut doriD +e .rontu* pu)*icit0ii! recuno=tin0a mea (e Gndreapt ctre Fiona pentru .aptu* c7mi Gntre0ine &ebsite7u* =i message board-u*! =i am toat admira0ia =i o mare recuno=tin0 pentru mem)rii de *a THC @Traci Hardin# Communit"A, Hntr7ade1r! au .cut din acea(t in(titu0ie un (anctuar! o )az de (u(0inere .anta(tic! un *ca= a* cunoa=terii =i un iz1or de noi idei pentru to0i cei care ne .rec1enteaz comunitatea, +e acea(t ca*e! 0in (7o .e*icit =i (7i art pro.unda mea apreciere *ui Chez! pentru adaptarea )u*etinu*ui meu in.ormati1! or#anizarea unor nop0i tematice! pentru Gntre0inerea =i monitorizarea site-u*ui meu! Traz*in#! ca(te*u* 1irtua* 8D! unde mu*0i cititori de1in cet0eni acti1i! care contri)uie re#u*at *a *umea noa(tr .anta(tic! tridimen(iona*, De a(emenea! mii de mu*0umiri *ui Shi*"n =i Lotu(! proprietarii hanu*ui din Traz*in#! unde c*ien0ii (e adun ca ( con1er(eze =i ( petreac Gmpreun Gn mod re#u*at, Ei tuturor moderatori*or mei de pe site7u* Traz*in# *e mu*0ume(c din inim pentru timpu* =i ener#ia pe care *e7au druit ca ( .ac din trFmu* no(tru un re.u#iu reu=it =i (enin! a=a cum =i e(te, Totodat! a= dori (7mi ePprim! Gn ace(te rFnduri! dra#o(tea =i aprecierea .a0 de to0i aceia care Gmi acord zi de zi (priCinu* *or! cFt de mic ar .i e*O Fa0 de mami =i tati! de i**")ean! de mmica =i tticu* Hardin#! Laren! C*aire! Li(a! Mo =i Len! Shane =i Mend"! .ra0ii mei! Ste1en =i L"*e! .a0 de Gntrea#a .ami*ie =i de prietenii mei, ? mu*0ume(c c mi7a0i amintit pentru cine trie(c =i munce(c,

LISTA PERSONAJELOR
Secolul XIX A(h*ee ran1i**e! onora)i*a domni=oar ran1i**e! eroina principal Lordu* Thoma( ran1i**e! )aron de Su..o*/! tatl lui "shlee Lad" ran1i**e! )aroan de Su..o*/ @Mar#aretA! mama lui "shlee Lordu* Eric Ca1andi(h! conte de Derb' Lad" ?ane((a Ca1andi(h! contes de Derb' Su(an! onora)i*a domni=oar Ca1andi(h! fiica contelui de Derb' Lordu* Simon Ca1andi(h! fiul contelui de Derb' Sir Damian Ca1andi(h! fratele contelui de Derb' Doamna 3eatrice Min(ton @3eaA! ddaca lui "shlee Dr, Ro(en! psihiatru Lad" Char*otte! conte(a 1du1 Ca1andi(h! guvernanta lui "shlee Lordu* Jame( De1ere! conte de ()ford Domnu* Earne(t De1ere! fratele mai mic al contelui de ()ford Domni=oara Catherine De1ere! sora contelui de ()ford Lordu* Dou#*a( Hami*ton! viconte de *erefordshire C*ari((a Hami*ton! soia decedat a vicontelui de *erefordshire Domnu* Frederic/ Hami*ton! vrul vicontelui de *erefordshire A*)ra" De1ere! spirit al +nomilor ,oii Chiara! iganc vrjitoare decedat Chri(tian Mo*ier! custodele -ibliotecii "rsenalului din .aris9 Cin#ar Choron! igan proscris Cha1i Choron! nepoata de bunic a /hiarei Rumer Choron! sora lui /ingar a(ton de ui(e! duce de (rl0ans Je((enia! mireas iganc
9

A(tzi e(te parte inte#rant a 3i)*iotecii Na0iona*e a Fran0ei! .iind ce* mai important depozit de manu(cri(e medie1a*e cu (peci.ic ocu*t de pe teritoriu* .rancez,

Danior Ter/ari! bandit mascat Fa*cone 3e**acino @cpitanu* Fa*coA! marinar italian Lordu* Ma*or"! $are $aestru al (rdinului /avaleresc al Sangrealului Domnu* 3an/(! consulul engle1 la "le)andria Secolul XXI Mia Montro(e! specialist n arheologie i n limbi antice AndrQ +ierre! arheolog france1 Jame( Cona**" @JCA =i Chri(tian Mo*ier! 2)cavaii / 3 4 Tu(ca Re(i! secretara lui $olier A/)ar! clu1 pe muntele Sinai Ladar! subordonat al lui "5bar Lama*i! subordonat al lui "5bar Matt"! pilot de elicopter Secolul XIII Li**et du Lac! p1itoare a /heilor Li*itu du Lac! sora lui 6illet +ierre7Ro#er MirepoiP! lord de $onts0gur7 ui**aume de Lahi**e! prim cavaler8 3ernard de Saint7Martin! prim cavaler9 ui**aume de 3a*a#uire! prim ca1a*er' Jean Re"! mesager: Hu#ue( de( Archi(! omul regelui5 +ierre Amie*! arhiepi(cop de Nar)onne! repre1entant al Inchi1iiei; Marie de Saint7C*air! $are $aestru al Sionului<
%

N(cut Gn Curu* anu*ui 996'! .iu* *ui +ierre7Ro#er ce* 3trFn! (enioru* *oca*it0ii MirepoiP! condamnat de Inchizi0ie Gnc din 9%85 pentru (impatii*e *ui catare! unu* dintre pu0inii care au (cpat cu 1ia0 din ace* a(ediu, 8 +er(onaC rea*! ate(tat i(toric! ca1a*er depo(edat din Laurac! unu* dintre *iderii ma(acru*ui inchizitori*or Gn A1i#nonet; (e a.*a *a Mont(Q#ur Gnc din 9%>&, 4 +er(onaC rea*! ate(tat i(toric! ca1a*er depo(edat din Laurac! unu* dintre *iderii ma(acru*ui din A1i#nonet! ar( pe ru# dup a(ediu* de *a Mont(Q#ur, 5 +er(onaC rea*! ate(tat i(toric! unu* dintre *iderii din ma(acru* de *a A1i#nonet, R +er(onaC rea*! ate(tat i(toric! unu* dintre cei care au ar( pe ru# dup a(ediu* de *a Mont(Q#ur, 5 +er(onaC ate(tat i(toric! (ene=a*u* re#e*ui de Carca((one! numit *a conducerea armatei crucia0i*or, 6 +etru( Ame*u(! arhiepi(cop de Nar)onne! ate(tat i(toric, 4 +re(upu( de(cendent a )aronu*ui de Ro(*in! din Sco0ia! Henr" de Saint7C*air! a doua

+ierre de Saint7Martin! p1itor al credincioilor catari A*)ra" De1ere! /avaler al Sionului Chri(tian Mo*ier! /avaler al Sionului

(o0ie a *ui Jean de i(or( =i a* doi*ea Mare Mae(tru a* +rioriei Sionu*ui,

PROLOG
DIN JURNALELE POST-SINAI ALE LUI LADY ASHLEE GRANVILLEDEVERE

Cei care m7au cuno(cut Gn cur(u* 1ie0ii 17ar zice c m7am n(cut Gn 9695! Gn zorii epocii motoare*or cu a)uri, Ca unic .iic a )aronu*ui de Su..o*/! onora)i*u* *ord ran1i**e! a0i crede c n7a= a1ea de ce m p*Fn#e Gn pri1in0a primi*or ani ai copi*riei me*e, S m .i n(cut con.ormi(ta pe care =i7au dorit7o prin0ii mei! n7a= .i a1ut niciun necaz cu ei =i nu i7a= .i .cut nicicFnd Sde ru=ineT! a=a cum (7a GntFmp*at, S .i .o(t .iu* =i mo=tenitoru* nume*ui pe care =i *7a dorit tata! tot a= .i .o(t *a cu0ite cu e*! iar nume*e meu ar .i .o(t tot A(h*ee ran1i**e! doar c prenume*e (7ar .i terminat Gntr7un S"T, Hndrzne(c ( (pun c tare mi7ar .i p*cut *i)ertatea cu1Fntu*ui acordat Gn 1irtutea (ePu*ui ma(cu*in! dar chiar =i a=a! percep0ii*e =i preri*e me*e tot ar .i .o(t i#norate, Cci ceea ce credeam odinioar a .i .o(t dezacordu* tat*ui meu =tiu acum c erau doar .rica =i 1ino10ia *ui! de care nu (7ar .i e*i)erat prin niciun miC*oc de con1in#ere, N7a .o(t 1ina mea c m7am n(cut cu daru* de a 1edea ce*e ne1zute Gn to0i =i Gn toate, Mai mu*t! a .o(t o condi0ie pre*iminar a educa0iei me*e ( nu7i (u.r pe )i#o0i! pe mincino=i! pe =ar*atani =i pe ipocri0i, Cine ar putea (ta cu mFini*e Gn (Fn! pri1ind (enin cum a(emenea creaturi Gi duc de na( pe oamenii cum(ecade! di(trFndu7(e pe (eama *orU Hn niciun caz eu, L(a0i7m ( m ePp*ic, Hnc din .ra#ed pruncie! credeam c oricine (7ar putea acorda *a #Fnduri*e nero(tite a*e ce*or din Curu* *ui =i *a e.ecte*e *or a(upra o)iecte*or cu care 1enea Gn contact! a(t.e* GncFt tot ce (e (punea =i (e .cea Gn decur(u* ore*or diurne mi (e prea o =arada comic de dra#u* p*cerii, Fndeai un anumit *ucru! dup care (puneai ePact ceea ce oricine a*tcine1a dorea ( aud de *a tine! chiar dac a(ta Gn(emna (70i trdezi propria Cudecat, Dac to0i puteau ( aud ceea ce #Fndeai cu ade1rat! atunci de ce ( nu o (pui
10

cu #*a( tareU De .apt! de ce ( te o)o(e=ti ( mai 1or)e=tiU Hncercri*e me*e de a recti.ica acea(t acti1itate pro(tea(c (e terminau Gntotdeauna cu mu*te o.taturi! cu certuri Gntre adu*0i! cu .aptu* c m trimiteau Gn camera mea! cu *acrimi! de o)icei a*e me*e, Am Gn10at c =arada 1er)a* de .iecare zi a minciuni*or reu=ea ( p(treze pacea Gntre oameni! a=adar am aCun( =i eu ( m deprind cu ace(t Coc! pentru a7i Gmpca =i a *e .ace p*cere ce*or mai Gn 1Fr(t decFt mine, Din .ericire! ePi(ta o (in#ur per(oan pe *ume care 0inea cu ade1rat *a mine =i Gmi (*uCea intere(e*e din toat inima! iar acea(t (antine* era ddaca mea! 3ea! pre(curtare de *a S3eatriceT, A .o(t prima care =i7a dat (eama c a1eam un har ce 1enea dintr7a*t *ume! pentru care! cu numai un (eco* Gn urm! a= .i .o(t ar( ca 1rCitoare, 3ea nu era o .emeie cu educa0ie a*ea(! Gn( era de(tu* de i(tea0 ca ( m Gn1e0e (7mi p(trez o)(er1a0ii*e pentru mine, S .i .o(t ta*ente*e me*e *imitate *a o (in#ur a)i*itate! mi7ar .i .o(t po(i)i* (7mi a(cund haru* parap(iho*o#ic, Dar! a=a cum 17ar zice orice medium )un! .enomene*e paranorma*e (e mani.e(t Gn nenumrate .orme =i Gn ce*e mai nea=teptate momente, Cum ar putea un copi* ( a*ea# Gntre ceea ce e(te norma* =i ceea ce nu e(te norma*! de 1reme ce! pentru e*! .iecare ePperien0 e(te nou =i ePtraordinarU +e cFt pot (7mi aduc aminte! tot ceea ce mi7am dorit 1reodat Gn 1ia0 a .o(t ( ePp*orez, +Fn cFnd am Gn10at ( cite(c! )a chiar ( (tau pe un (caun de(tu* de mu*t GncFt ( a(cu*t pFn *a capt o po1e(te! toate p0anii*e me*e (7au petrecut Gn mari*e cur0i a*e propriet0i*or noa(tre, Tat* meu a1ea mai mu*te! iar noi ne mutam dintr7una Gntr7a*ta! Gn anotimpu* potri1it! a=a cum era o)iceiu* ce*or din 1Fr.u* (crii (ocia*e, Adoram 1ie0uitoare*e naturii: neo)i=nuite*e .iin0e care 1e#heau a(upra pmFntu*ui! ca =i ce*e*a*te care (e hrneau =i G=i duceau traiu* pe (upra.a0a *ui, MaCoritatea (emeni*or mei credeau c prime*e nu erau decFt per(onaCe .a)u*oa(e! cci de cFte ori *e 1or)eam adu*0i*or de(pre e*e! primeam (urF(uri 1a#i =i o mFn#Fiere pe cre=tet, Am de(coperit mai tFrziu c mama mea! pre(upunFnd c 3ea Gmi ump*ea capu* cu )a(me! (e r(tea ade(ea *a ea pe ace(t (u)iect, 3ea nu i7a di1u*#at niciodat c ade1ratu* iz1or a* in(pira0iei me*e era propria7mi percep0ie, Eram con=tient de .aptu* c un mare numr de duhuri .r trup *ocuiau pe propriet0i*e noa(tre! atFt Gn conace cFt =i Gn dependin0e*e *or, M7am deci( ( *e i#nor! GntrucFt erau! Gn principa*! (pirite amare =i nu7mi preau o companie prea p*cut, +uteam di(cerne cu u=urin0 mor0ii! um)re crora *e *ip(ea co*oratu* corp de *umin din centru* .iecrei .iin0e, SUm)reT e(te un termen pe care *7am .o*o(it mai tFrziu Gn 1ia0 cFnd m
11

re.eream *a maCoritatea (ta.ii*or! cci nu erau a*tce1a decFt (imp*e um)re a*e (u.*ete*or *or! reziduu* nedorit =i inuti* *(at Gn urma (a de (pirit dup ce (e urca Gn (.ere mai Gna*te, Ace(t termen con(tituie! Gntr7ade1r! o denumire mai potri1it pentru ace(t tip de entit0i, Hn decur(u* ani*or mei de .ormare! am Gn10at cum ( interpretez cu mai mu*t acurate0e cu*ori*e pe care oamenii *e emiteau prin corpu* *or de *umin! dar anumite pre(upozi0ii mi7au 1enit Gn mod .ire(c! Gnc din primii mei ani de 1ia0! cum ar .i ( m .ere(c de oamenii cu pete mari de Gntuneric, Ei ( nu m apropii de tata decFt atunci cFnd corpu* *ui de *umin (e di*ata! ceea ce Gn(emna c era Gn toane )une, CFnd o per(oan indi1idua* #enera cantit0i aprecia)i*e de ener#ie din centrii de *umin ai .ormei (u)ti*e! corpu* de *umin cre=tea! de1enea mai pu0in den( =i mai p*in de *umin, Corpu* de *umin aCun#ea ( (e hrnea(c cu ener#ie! ( (porea(c Gn ener#ie =i ( .ac (chim) de ener#ie cu orice a*t 1ie0uitoare cu care 1enea Gn contact! prin .orma *ui di*atat, Dar atunci cFnd o per(oan indi1idua* era (ecat de ener#ia 1ita*! corpu* (u de *umin (e retr#ea Gn Curu* trupu*ui (u ca ( .ormeze un .e* de (cut! pFn cFnd (e reGncrca =i putea iar ( contri)uie cu ener#ie *a *umea din Curu* (u, Nu (cpa(e o)(er1a0iei prin0i*or mei c a1eam o GndemFnare ne.irea(c de a #(i o)iecte pierdute =i c puteam prezice e1enimente! precum (chim)ri*e de 1reme! oa(pe0ii nea=tepta0i =i a=a mai departe, Ace(t a(pect a* .irii me*e era pe *ar# acceptat de toat *umea din ca( =i era *udat de prin0ii mei! GntrucFt *i (e prea ino.en(i1! pFn Gn 1ara anu*ui 96%'! chiar Gnainte de ziua Gn care Gmp*ineam opt ani,

12

PARTEA NTI

ASHLEE SECOLUL AL XIX-LEA ANGLIA

13

LECIA 1

COPILRIE
DIN JURNALELE DE COPIL ALE DOMNI OAREI ASHLEE GRANVILLE

Conte*e de Der)"! (au *ordu* Ca1andi(h! care (tudia(e *a Uni1er(itatea 2P.ord Gmpreun cu tat* meu! era oa(pete*e no(tru *a Gntoarcerea (a din Europa! Gn drum (pre re=edin0a *ui din Der)", So0ia *ui! *ad" Ca1andi(h! conte( de Der)"! G* Gn(o0ea, So(i(er dup7amiaza =i! cu toate c (e *(a (eara! oa(pe0ii no=tri nu reu=eau ( (e de(tind, Lordu* Ca1andi(h G=i pierdu(e daru* pe care i7* ddu(e tat* *ui pe patu* de moarte! un cea( de )uzunar, Lordu* nu era de*oc Gn ape*e *ui! GncercFnd (7=i ima#ineze unde ar .i putut rtci cea(u*! ori dac =i cFnd i7ar .i putut .i .urat, Suprat Gn (inea *ui c #riCi*e a(ociatu*ui (u Gi di(tr#eau aten0ia de *a importante*e *or dez)ateri pe teme na0iona*i(te! tata trimi(e (*uCitorii ( m aduc din odaia copii*or, V Ea parc7ar a1ea un a* =a(e*ea (im0! *7am auzit #rind pe tata! pe cFnd co)oram Gn (a*a de primire! iar tonu* Co1ia* cu care 1or)ea trezi mFndria Gn mine, Rareori i (e GntFmp*a (a m pomenea(c 1reodat! cu atFt mai pu0in ( (e *aude cu haruri*e me*e neo)i=nuite, V HntrucFt ace(tO (im0 suplimentar a* .iicei me*e e(te ce1a ePtraordinar! Gncercm (7* 0inem numai pentru noi! Gn0e*e#iU Totu=i! de 1reme ce pare a .i (in#uru* procedeu care 0i7ar putea de(cre0i .runtea! Gmi pun ndeCdea Gn tine c 1ei p(tra (ecretu* ce*or ce (e 1or petrece, V Dra#u* meu *ord Su..o*/! nici nu mai Gncape di(cu0ieD G* a(i#ur pe tata *ordu* Ca1andi(h, HntrucFt ca(a noa(tr din Su..o*/ era re=edin0a care Gi con.erea ran#u* de )aron de ran1i**e! oamenii i (e adre(au tat*ui meu Gn con1er(a0ie cu tit*u*
14

de S*ord Su..o*/T! iar mamei me*e! cu ce* de S*ad" Su..o*/T! ceea ce era 1a*a)i* =i pentru *ordu* Ca1andi(h! pe care G* numeau Gn di(cu0ii S*ord Der)"T! de 1reme ce re=edin0a (a din Der)" Gi aducea tit*u* de conte, Doar Gntr7o (cri(oare (au o in1ita0ie (cri(! *ordu* =i *ad" Ca1andi(h ar .i .o(t men0iona0i drept SconteT! re(pecti1 Sconte( de Der)"T, La .e*! un )aron =i (o0ia *ui nu erau numi0i niciodat S)aronT =i S)aroanT de e#a*ii (au (uperiorii *or! ci Gntotdeauna ca S*ordT =i S*ad"T! Gn oricare comitat ar .i .o(t (ituat re=edin0a ce *e7ar .i con.erit tit*u*, Cine1a putea ( .ie conte Gntr7un comitat =i )aron Gntr7a*tu*! de unde tit*u* in.erior =i re=edin0a re(pecti1 ar .i .o(t mo=tenit de primu* n(cut! pFn Gn momentu* Gn care mo=tenea tit*u* mai Gna*t de conte =i G* trecea! *a rFndu* *ui! pe ce* mai pu0in Gn(emnat de )aron primu*ui (u n(cut, V Chiar crezi c .iica ta 1a .i Gn (tare (7mi *oca*izeze comoaraU dori ( =tie conte*e curio(! pe un ton Gn care (e citea o (peran0 di(perat, V A= putea ( pun rm=a#! Gi #arant tat* meu! =i =tii prea )ine c nu (unt un parior, 3ea )tu *a u=a )i)*iotecii per(ona*e a tat*ui meu =i! cFnd e* Gi r(pun(e cu un SIntrDT! doica m Gndemn ( o .ac! cu un (emn apro)ator din cap, +e cFnd .ceam cuno=tin0 cu conte*e de Der)"! am dedu( c arta mai .ericit pe dina.ar decFt pe dinuntru, Corpu* de *umin a* *ordu*ui era Gnne#urat! mai a*e( Gn Curu* inimii! =i! cu toate ace(tea! (im0eam c nu era un om ru! mai mu*t un torturat decFt un tor0ionar, Apoi am remarcat ceea ce prea ( .ie un cu0it Gntunecat! .antomatic! trecFndu7i prin (pate =i (trpun#Fndu7i inima, Nu mai 1zu(em a=a ce1a pFn atunci =i Gmi ddea impre(ia c era ce1a .oarte durero(, Totu=i! nu prea ( .ie con=tient de ace* *ucru =i m7am a)0inut ( dau #*a( o)(er1a0iei me*e, V Dra#u* meu *ord Der)" a pierdut un o)iect care pentru e* e(te .oarte pre0io(! A(h*eeD Am o)(er1at c tata nu men0iona(e nume*e o)iectu*ui! ceea ce7mi o.eri ocazia ( o .ac pe #roza1a, R(pun(u* era prea u=or! cci (e a.*a pe primu* p*an Gn mintea )r)atu*ui, V Un cea(! am zi(! iar zFm)etu* *ordu*ui (e *0i a neGncredere, E* )nuia c a= .i putut ( *e a(cu*t *a u= (chim)u* de cu1inte, Ei tata zFm)ea: V Crezi c ai putea ( ne (pui ce (7a GntFmp*at cu ace* o)iectU Am .cut un (emn a.irmati1 din cap, V A= putea (7mi )a# mFna Gn )uzunaru* de unde a di(prut cea(u*U am Gntre)at,
15

3ucuro( (7mi .ac acea(t p*cere! *ordu* G=i de(chi(e *ar# partea (tFn# a redin#otei (a*e de un a*)a(tru7Gnchi(! dFnd *a i1ea* Ci*etca din mta(e aurie, Totu=i! (pre deo(e)ire de maCoritatea ce*or dreptaci care! Gntr7ade1r! G=i 0ineau cea(uri*e Gn )uzunaru* din (tFn#a! *ordu* Ca1andi(h era (tFn#aci =i am (im0it ace(t *ucru, CFnd (pun c *7am (im0it! Gn0e*e# .aptu* c 1ocea mea *untric m a*erta Gn *e#tur cu acea Gn=e*torie =i am ac0ionat con.orm in.orma0ii*or primite, Cunoa=terea mea *untric nu m7a dezam#it niciodat, N7a tre)uit (7mi ridic pri1irea ca ( =tiu c *ordu* Ca1andi(h Gi arunca tat*ui meu o cuttur tu*)urat! Gn 1reme ce mFna mea (cotocea )uzunaru* din dreapta a* Ci*etcii, Am perceput o ima#ine aie1ea a cea(u*ui! a=a cum (ttu(e cui)rit Gn ace* )uzunar! =i m7am cutremurat! (cuturat Gn mod inePp*ica)i* de un .ior rece! ca de moarte! chit c (eara era ca*d, Conte*e de Der)" tre)uie ( .i a0ipit Gn tr(ur *a un moment dat! pe cFnd cea(u* i (e r(uci(e =i Gi a*uneca(e a.ar din )uzunar! prin redin#ot, CFnd (e ridica(e Gn picioare ca ( co)oare din tr(ur! cea(u* czu(e pe (caunu* tr(urii =i de aco*o a*uneca(e mai departe! Gntr7o #aur din *emnrie, M7am trezit din (curta mea tran( =i mi7am (co( mFna din )uzunaru* no)i*u*ui, V Cred c cea(u* (e mai a.* Gnc Gn tr(ura dumnea1oa(tr! *ord Der)", V Dar am pu( ( (e caute Gn tr(ur! ripo(t e*! con(iderFnd c opta(em pentru conc*uzia cea mai u=oar =i mai *o#ic, V S pun ( 0i (e tra# tr(ura Gn .a0a ca(eiU (e o.eri tata, V Nu 1d ce a= a1ea de pierdut dac m7a= mai uita o dat prin ea! con(im0i *ordu* Ca1andi(h! ca (7i .ac pe p*ac am.itrionu*ui (u, Hn c*ipa Gn care tr(ura .u adu( pe a*eea din .a0 a conacu*ui! mama =i cu *ad" Ca1andi(h ni (e a*turar, 3ea urmrea totu* Gn tcere din pra#u* u=ii din .a0, V D7i drumu*! copi*! Gmi permi(e tata ( (cot o)iectu* din tr(ur, Am co)orFt Gn .u# (cri*e =i am .o(t aCutat de ctre 1izitiu ( urc Gn tr(ur, M7am Gndreptat (pre *ocu* a=ezat Gn direc0ia mer(u*ui! unde di(pru(e cea(u*! =i mi7am (trecurat mFnu0a Gn crptura dintre (caunu* cptu=it =i (ptar, De#ete*e me*e (cotocir .iecare un#her =i inter(ti0iu din crptur! pFn cFnd di)uir o)iectu* di(prut! care (e (trecura(e Gn co*0u* ce* mai Gndeprtat! a=a GncFt cine1a cu un )ra0 mai #ro( n7ar .i putut aCun#e
16

pFn *a e*, V Iat7*D am artat cea(u* cu un #e(t de trium.! pe cFnd ie=eam din tr(ur, Hndat! am remarcat prezen0a unui a*t #ent*eman printre cei care m .e*icitau pentru (ucce(u* meu, E* nu .cea parte dintre cei 1ii! cci nu era nicio cu*oare Gn corpu* (u de *umin, De .apt! puterea *ui de a 1ie0ui (e concentra(e Gn zona capu*ui! iar re(tu* .iin0ei (a*e nu era decFt o um)r! *a .e* ca ce*e care ne )Fntuiau re=edin0e*e, Se prea c (piritu* (u era tFrFt Gn Co( de #re=e*i*e 1ie0ii *ui pe pmFnt! care7* Gmpiedicau ( mear# Gnainte, De aceea! acea mani.e(tare era o (ta.ie Gn ade1ratu* (en( a* cu1Fntu*ui, EPpre(ia mea de =oc nu trecu neo)(er1at, V Ce ai! copi*U m i(codi tata cu ner)dare, 4u-i fie team, 1or)i .antoma! Gn1e=mFntat .rumo( Gntr7un co(tum u=or demodat, #ratele meu, art e* (pre *ordu* Ca1andi(h! este ntr-o mare primejdie, iar tu eti singura persoan care m mai poate ajuta s-l previn la timp V R(punde7mi! A(h*eeD Gmi porunci tata! .cFndu7m (7mi Gntorc! )ru(c! ochii Gmpietri0i *a e*, V Iart7m! tticu*eD am murmurat eu! =tiind c nu dorea de*oc ( m 1ait Gn .a0a nepre0ui0i*or (i mu(a.iri, M7am uitat iar *a (ta.ia care co)ora (cri*e dinaintea mea, Spune-i adevrul domnioar +ranville =a fi n avantajul tu, i promit Dar =tiam! din ePperien0e anterioare! c n7ar .i .o(t de*oc Gn a1antaCu* meu, Ade1ru* nu .cea a(ta niciodat, =ieile fratelui meu i ale familiei sale se afl n m>inile tale, Gmi atra(e aten0ia .antoma, ?mi pare ru s las o asemenea povar pe umerii ti mititei, dar eti singurul canal ce-mi mai rm>ne deschis@ V A(h*eeD (e r(ti tata! care aCun(e(e *a captu* r)drii, V ?d o .antom! tticu*e! m7am )F*)Fit eu! care Gmi tot (pune c e(te .rate*e *ordu*ui Der)"! c7a 1enit ( ne a1ertizeze c .ami*ia *or e7n primeCdie, V +o.timU #emur conte*e =i (o0ia *ui! Gn timp ce uimirea p*in de (uprare a tat*ui meu nu contenea ( (porea(c! precum un )u*#re de zpad Gn ro(to#o*irea *ui! *(Fndu7* .r cu1inte, Lordu* Ca1andi(h G=i 1eni iute Gn .ire: V E(te ade1rat, Frate*e meu a rpo(atO A murit Gn circum(tan0e .oarte (u(pecte, Toat *umea rma(e (urprin( de .aptu* c *ordu* Ca1andi(h Gmi arta
17

intere(! a1ea r)dare cu mine! )a Gnc! mai u*uitor! Gmi acorda Gncredere, V Fndu* c .rate*e meu n7a 1enit *a mine ca (7* aCut Gnainte ca (itua0ia ( de1in atFt de di(perat GncFt (7=i ia (in#ur 1ia0a a .o(t ca un pumna* Gn.ipt Gn inimD Toat *umea o.t Gntr7un (in#ur #*a(! cu ePcep0ia .antomei =i a mea, V Domnu*e Ca1andi(h! 0i7ai ie=it din min0iU G* Gntre) (o0ia *ui, Era e1ident c G=i ddu(er toat (i*in0a ( p(treze (ecretu* (inuciderii, V Nu (e cu1ine ( di(cu0i a(emenea (u)iecte cu o copi*i0D A(ta era 1ina primu*ui n(cut! mo=tenitoru* unui tit*u de conte, Frate*e mai mic (e a*e(e(e cu prea pu0in Gn compara0ie cu e*! iar *ordu* Ca1andi(h nu putea ( nu (e (imt par0ia* re(pon(a)i* pentru (.Fr=itu* tra#ic a* .rate*ui (u, Atin(e(em un ner1 (en(i)i*! iar *ordu* nu7=i mai putu (tpFni (entimentu* de 1ino10ie, +Fn =i e* (e art (urprin( de propria *ui reac0ie, V ?d pumna*u* din inima dumnea1oa(tr! domnu* meu! *7am aprat cu di)cie pe conte! *a .e* cum m apra(e =i e* pe mine, Hn0e*e# c nu ePi(t *ini=te Gntr7o inim )un ce =i7ar merita cu pri(o(in0 pacea, To0i ochii (e Gntoar(er (pre mine, Tata m7ar .i *uat imediat de urechi! dar i (e pru mai potri1it (7=i cear (cuze .a0 de *ordu* Ca1andi(h! mai GntFi, Ace(ta nu7i drui niciun pic din aten0ia ce rm(e(e concentrat a(upra mea, V Cum reu=i0i ( 1ede0i toate ace(te *ucruri! domni=oar ran1i**eU 6as-m pe mine s m ocup de asta Fantoma G=i pu(e un #enunchi Gn .a0a mea! ca (7mi cear 1oie, Am con(im0it cu un (emn din cap! nedFndu7mi (eama *a ce anume cdeam de acord, Am (im0it un curent de aer rece! tio(! ce7mi amintea de .ioru* Gncercat de mine atunci cFnd cuta(em prima oar *ocu* Gn care (e a.*a(e cea(u*, Se prea putea ca ace(t (pectru ( .i pro1ocat cu inten0ie di(pari0ia cea(u*ui! (pecia* ca (7* #(e(c tocmai eu, Ce a mai urmat Gn acea (ear Gmi pot aminti numai din ce*e po1e(tite mie de 3ea, V Nu te (im0i 1ino1at! Eric! *7am (.tuit (emea0 pe conte*e de Der)"! iar 1ocea pro.und! ma(cu*in! ce7mi ie=ea din #ur =oc pe toat *umea, Nu mi7am *uat (in#ur 1ia0a! ci mi7a .o(t *uat, V DamianU recuno(cu Gnmrmurit *ordu* Ca1andi(h 1ocea propriu*ui .rate! prinzFnd7o Gn )ra0e pe *ad" Ca1andi(h! *e=inat, +rin0ii mei erau prea nuci ca ( mai #Fndea(c ra0iona* =i nimeni nu mai Gndrzni ( .ac nicio mi=care! Gn timp ce *ordu* Ca1andi(h continu cu Gntre)ri*e (a*e,
18

V Ai .o(t uci(! dra# .rateU De cineU V Nume*e ei e(te domni=oara E*eonora +ar/(, V 2 .emeieU (e mir tat* meu *a auzu* (ePu*ui a(a(inu*ui, V 2 .emeie cu mai mu*0i .ra0i! r(pun(e Damian, V A1em o #u1ernant care (e nume=te domni=oara E*eonora +ar/(! mrturi(i conte*e! artFnd pu0in panic, V Ei )ine! domni=oarei +ar/( ar tre)ui ( i (e (pun doamn! ePp*ic Damian! dar nu pretinde a=a ce1a! ca ( a(cund .aptu* c .iu* ei e(te )a(tardu* unui no)i*, Acum *ordu* Ca1andi(h (e .cu pa*id *a .a0, V Ce (pui tu! DamianU V Am pro.itat de domni=oara +ar/( o dat! iar ea! *a rFndu* ei! (7a rz)unat pe mineD V 2D Doamne Dumnezeu*eD G=i .cu mama cruce =i (e retra(e Gn ca(! nemaidorind ( aud, V Sunt ne1oit ( te cred! Damian! G* a(i#ur *ordu* Ca1andi(h! Gn#rozit, Tic*o=ia ta n7a a1ut *imiteU V M tem c nu! dra# .rate! pentru c domni=oara +ar/( mi7a .cut .e*u*! ripo(t Damian cu rutate, M7a prin( Gn capcan =i m7a chinuit! pFn cFnd i7am recuno(cut p*odu* de(pre care ea pretindea c7i a* meu, M7a (i*it (7o iau de ne1a(t! dup care a pu( ( .iu (pFnzuratD V 2D DoamneD #emu *ordu* Ca1andi(h! Gn 1reme ce (e ddea cu un pa( Gnapoi, Cada1ru* *ui Damian .u(e(e #(it atFrnFnd de #rinzi*e unei camere dintr7 un hote* ie.tin, V Acum doar o mFn de (u.*ete mai (tau Gn ca*ea do)Fndirii Gntre#ii propriet0i Ca1andi(h de ctre ea =i .iu* eiD Etiu c 0i7am pricinuit numai necazuri cFt am .o(t Gn 1ia0! Eric, N7am putut (uporta c eram a* doi*ea n(cut =i n7am .cut nimic ca (7mi Gm)unez (oarta, Totu=i! tu =i ai ti nu merita0i ( muri0i de mFna acelei .emei, Copii*or 1o=tri deCa *e e(te =u)rezit (ntatea din cauza otr1uri*or eiO ? ro#! ducei-v acas imediatA Hnainte ( .ie prea tFrziu pentru urma=ii 1o=triO Hn ciuda a(i#urri*or tat*ui meu c era .oarte po(i)i* ca eu ( nu .iu (ntoa( =i! cu (i#uran0! de*iram! *ordu* Ca1andi(h Gmpreun cu (o0ia *ui ne pr(ir Gn cea mai mare #ra), Tat* meu a)ia a=tepta(e ( (e )ucure de compania inte*i#ent a unui )r)at! iar micu* a1Fnt a* .anteziei me*e G* pri1a(e )ru(c de acea(t p*cere, Ar .i tre)uit ( ai) atFta minte GncFt ( nu7mi GncuraCeze .a)u*a0ii*e! ur* e* Gn (inea *ui! .uri)und, S .ie A(h*ee
19

po(edatU Thoma( ran1i**e nu era re*i#io(! de=i urma precepte*e 3i(ericii An#*icane! a=a cum Gi cerea ran#u* (ocia*, Era na0iona*i(t =i un adept Gn.ocat a* =tiin0e*or! tehno*o#ii*or! economiei =i comer0u*ui! iar toate ace(tea! din cFte credea e*! erau ade(ea (tin#herite Gn pro#re(u* *or de (uper(ti0ii*e 3i(ericiiD Fu(e(e mem)ru Gntr7o .r0ie (ecret *a un moment dat, De=i aprecia re*a0ii*e (ocia*e *a care putea a1ea acce( prin intermediu* unei a(emenea (ociet0i (ecrete! #(i(e c rituri*e *or ini0iatice erau prea tipicare pentru #u(tu* *ui, Hn cur(u* incidentu*ui care7* .cu(e ( a)andoneze (ocietatea! Thoma( era .oarte (i#ur c .u(e(e dro#at, Amintirea Gnc Gi mai trezea .iori pe =ira (pinrii! dar e* o a*un#a Gn un#here*e mai Gntunecate a*e memoriei *ui! ca ( (e poat #Fndi *a che(tiuni mai ur#ente, +oate c A(h*ee nu era (ntoa( *a capU A(ta era o idee pe care o putea accepta mai u=or, Fiica *ui a1ea ne1oie de un p(ihiatru! nu de un preotD

20

LECIA 2

NE!UNIE
2 pace adFnc Gmi Gn1*uia .iin0a! Gn timp ce m de=teptam din (omnu* meu pro.und, Nu doream ( m treze(c! cci Gn 1i(u* meu (im0eam o prezen0 Gn0e*eapt =i iu)itoare! cu care pre.eram ( rmFn, Con=tiin0a =ter(e tr(turi*e ace*ui per(onaC =i! odat cu (cena care m GntFmpin *a trezire! *ini=tea mea interioar Gmi .u a*un#at! uitate .ur me(aCu* =i ePi(ten0a ace*ei prietenoa(e prezen0e ce*e(te, +rin0ii (e ap*ecau dea(upra mea, Mama Gmi prea c (e chinuie=te! .rmFntFndu7=i mFini*e cu ner1ozitate, Tat* meu era mai Gncruntat ca niciodat! din cFte7mi aminteam eu, 3ea (e a.*a *a cptFiu* meu =i! de=i era *impede c dorea (7mi 1or)ea(c =i ( m Gntre)e cum m (imt! nu Gndrznea ( mi (e adre(eze prima, V M7ai .cut de ocar! .iic! Gmi (pu(e tata! cu o 1oce mai ca*m decFt (7ar .i a=teptat cine1a, Era c*ar c trezi(em Gn (inea *ui o mare Gn#riCorare, Un petic uria=! noroio(! pe corpu* (u de *umin Gi Gn1*uia Gntrea#a zon a capu*ui, Mai a1ea unu* =i Gn dreptu* inimii, V Dar eu nu te Gn1inuie(c pe tine! copi*, HntrucFt cred c nu e=ti Gn toate min0i*e! am chemat un doctor ( te con(u*te, Tata Gmi art un )r)at )trFior =i roto.ei! care a=tepta Gn picioare *a mar#inea patu*ui, V Dumnea*ui e(te doctoru* Ro(en, E(te (pecia*izat Gn tu*)urri*e p(iho*o#ice a*e copii*or, Fiecare prticic din corpu* de *umin a* ace(tui om era Gntunecat! cu cFte1a puncte .oarte ne#re, Hn Curu* *ui (e a.*au o mu*0ime de copi*a=i mor0i! .antome Gn toat puterea cu1Fntu*ui, 3nuiam c a1u(e(er parte de o
21

moarte rapid! prematur =i traumatizant! aCun#Fnd a(t.e* ( (e prind Gn capcana *umii .izice! ne=tiind c trecu(er Gn trFmu* ne.iin0ei! ori a1eau 1reun a*t moti1 #ra1 ca ( mai ada(te pe *umea pmFntean! )Fntuind ace(t om, ?l numeam B,o1a 4eagrC, #ri un )iat Gn Cur de doi(prezece ani, 4u-l lsa s se apropie de tine, m a1ertiz o .eti0 aproape de 1Fr(ta mea, Interesul lui real n copii e contrar firiiO 2 mai interesat de prile tale intime dec>t de mintea ta, m in.orm un a*t .*cu ce1a mai Gn 1Fr(t! care! Gntr7ade1r! prea cu min0i*e rtcite, ?nelegi ce vreau s-i 1icD Gmi .cu e* cu ochiu*, Am #emut =i am Gnceput ( tremur, Nu pricepeam unde )tea =i nici nu 1oiam ( =tiu, V Haide! n7ai de ce ( te temi! m poto*i tata, E (pre )ine*e tu, Nu 1rem decFt ( te 1indeci de )oa*a pe care o ai! indi.erent care ar .i aceea, "a 1ic toi, mai adu# un .*cu Gn.rico=tor de *ucid, Ei odat ce ,o1a 4eagr o s te pronune bolnav la cap, n-o s mai aib niciun sens s le spui lor de ce-i el n stare cu adevrat, fiinFc eti 42-G4HA "re la dispo1iie toate formele de opreliti, Gmi po1e(ti o .eti0 mai mri=oar! Gn primii ani ai pu)ert0ii, Ei dac-i opui re1isten sau i faci neca1uri, atunci@ Dintr7odat G=i (muci capu* Gntr7o parte! *(Fndu7* ( atFrne pe umeri! ca un anima* #FtuitD M7am pornit ( 0ip =i am continuat ( 0ip! Gn 1reme ce .iecare copi* repeta pe rFnd mi=carea 1io*ent! prin care mi (e (u#era ruperea #Fturi*or *or, V L(a0i7o Gn (eama mea! Gi po10ui *ini=tit doctoru*! drept pentru care am Gnceput ( ur*u =i mai tare! a#0Fndu7m cu putere de 3ea, V NuD 3ea! nu m *(a! nu m *(a cu e*, E(te cel mai ntunecat dintre toi 3ea =tia ce 1oia ( Gn(emne a(ta, De=i Gn mod norma* (7ar .i (upu( poruncii tat*ui meu de a m pr(i! hotrFrea ei (e Gntri ca piatra, V Hmi cer iertare! domnu*e! dar cred c domni=oara ran1i**e are ne1oie de cine1a care (7o *ini=tea(c pe parcur(u* 1izitei medica*eO V Doctoru* Ro(en ne cere ( plecm, doamn Min(ton! Gi 1or)i tata pe un ton de a1ertizare, E* are recomandri .a1ora)i*e de *a per(oane .oarte Gna*te! pot ( 1 a(i#ur, SigurA /a s le scape de copiii-problemA coment unu* dintre tinerii =tren#ari! (pre amuzamentu* mor)id a* ce*or*a*0i! Gn 1reme ce capete*e *or G=i re*uau pozi0ia norma*, V Ei de ce ar tre)ui neaprat ( 1ad copi*a (in#ur =i Gntr7o (tare de
22

tu*)urareU 3ea Gi arunc doctoru*ui o pri1ire acuzatoare, V +entru c un copi* (e 1a purta =i 1a reac0iona di.erit cu per(oane .ami*iare Gn Cur! per(oane care! pro)a)i*! Gi (u(0in ha*ucina0ii*e, Ei cFnd eu ePaminez un mic pacient! orice adu*t de .a0 1a .i tentat ( dea r(pun(uri Gn *ocu* copi*u*ui! ceea ce *7ar putea in.*uen0a, Mai tre)uie ( continuiU 3ea nu =tia nimic de(pre p(iho*o#ie, H=i ddu (eama c ri(ca ( .ie dat a.ar Gn cazu* Gn care ar .i continuat ( prote(teze, Totu=i! dac a1eau de #Fnd ( m ia =i ( m Gnchid unde1a! atunci =i7ar .i pierdut oricum pozi0ia, V Hmi cer iertare! domnu*e! dar e(te trea)a mea ( m ocup de )ine*e .iicei dumnea1oa(tr =i nu pot pricepe cum! tu*)urFnd7o =i mai tare! i7ar aCuta condi0iei ei .ra#i*e, ? ro# (7mi permite0iO V Doamn IinstonA ?ocea tat*ui meu co)ora =i mai mu*t atunci cFnd (e (upra cu ade1rat, V Nu 1reau ca .ata mea ( mai .ie coco*o=it, Iat de ce a aCun( Gn (tarea a(taD L7am 1zut pe tata concediind (er1itori pentru a)ateri mu*t mai mici decFt aceea =i! ca ( Gndeprtez ri(cu* de a o pierde pe 3ea! m7am poto*it, V Doar m7am (periat! i7am anun0at! GncercFnd (7mi re#*ez re(pira0ia! de=i inima Gmi )tea (7mi (par# pieptu*, 2 ( .iu )ine! am a(i#urat7o pe 3ea, Hmi pare ru c te7am (uprat! tticu*e, V A=a parc te7a= mai recunoa=te drept (Fn#e din (Fn#e*e meu, Se Gn(enin =i Gncruntarea Gi pieri de pe chip, Am pri1it cum 3ea! mama =i tata ie=eau din camer, Un (entiment de (paim Gmi chinuia inima, +sete o armA m Gm)o*di una dintre .eti0e, "devrul este arma meaA M7am hotrFt! Gn tcere! cum ( m *upt cu doctoru* ce* Gntunecat, Ade1ru* prea ( rnea(c pe oricine a*tcine1a! a=a c merita ( .ac o Gncercare, V Acum! domni=oar ran1i**eO Doctoru* (e apropie! cu #Fnd ( (e a=eze *Fn# mine pe pat! drept pentru care i7am artat cu de#etu* un (caun, RFnCind! (e (upu(e! GntrucFt G* amenin0am c! dac nu o .cea! a1eam ( m retra# *a ce**a*t capt a* patu*ui *ar#! cu )a*dachinu* (u(0inut de patru (tF*pi, V De ce o .eti0 a=a de du*ce ca tine e(te capti1at de mor0iU HmmmD V Ei de ce copi*a=ii mor0i (unt a=a de capti1a0i de dumneata, doctoreU Hntre)area cu care i7am r(pun( G* Gn.ior pu0in! cci puncte*e *ui ne#re .remtar =i (e Gntunecar =i mai tare! chit c n7a= .i crezut c ace(t *ucru
23

era po(i)i*, V Hmi mai pierd din pacien0i uneori! ca orice a*t doctor! iar pacien0ii mei (unt copi*a=i ca tine, Hmi 1or)ea pe un ton .oarte ca*m =i aro#ant, V Ei cum aCun#e mai preci( o )oa* p(ihic ( (e (.Fr=ea(c Gntr7un #Ft (ucitU m7am Gncruntat eu! Gn(u.*e0it Gn adFncu* (u.*etu*ui de propria7mi .ranche0e! =tiind prea )ine c nu putea repeta acuza0ii*e me*e! de .ric ( nu atra# aten0ia a(upra ace*or pacien0i ai *ui care =i7au dat duhu*, V Acum nu te mai Gn0e*e#! #ri e*! Gn( cuttura Gi trda curiozitatea, Cred c e=ti o .eti0 .oarte )o*na1O I7am Gntor(7o: V Nici pe Cumtate cFt dumneata! din cFte )nuie(c, Un *ucru pe care G* Gn10a(em de(pre pete*e Gntunecate era ace*a c e*e indicau *ocuri*e Gn care trupu* a1ea o (u.erin0, Dac ace(te tu*)urri nu (e *impezeau! pr0i*e or#ani(mu*ui Gn1*uite Gn e*e Gncepeau ( (e (urpe! (u) ap(are, Ce*e mai concentrate zone de Gntuneric Gn corpu* de *umin a* doctoru*ui erau dea(upra or#ane*or *ui #enita*e! a (p*inei! a inimii =i a .run0ii, V Mai )ine ai .ace pace cu Creatoru*! doctore! cci nu 1a dura mu*t =i 1ei aCun#e chiar dumneata o (ta.ie! i7am prezi( eu cu o dep*in (i#uran0! iar cFnd .antomatica ceat de =tren#ari Gmi ac*am cu1inte*e! am zFm)it, Doctoru* Ro(en nu mai prea! acum! chiar atFt de (i#ur pe e*, De .apt! *(a impre(ia c era din ca*e7a.ar de tu*)urat, 2are putea auzi ura*e*e 1ictime*or *uiU Sau (7i .i trezit eu a*tce1a Gn cu#etU V E(te ade1rat c (ntatea mi (7a cam =u)rezit Gn u*tima 1reme! recuno(cu e* =i m pri1i curio(, +o0i (7mi (pui cFte ce1a de(pre a.ec0iuni*e me*eU Nu #*umea cu mine, 3nuia c eram Gnze(trat cu haruri parap(iho*o#ice =i (pera ca eu ( =tiu 1reun *eac pentru (u.erin0e*e *ui, V EPi(t un (in#ur remediu pentru ce ai dumneata! am po(tu*at! iar pe chipu* *ui am citit cum curiozitatea Gi (porea! pe m(ura anticiprii! ca un )u*#re de zpad, V M ro#! care7iU m Gm)o*di doctoru* ( i7* dez1*ui, Dac7ai (7mi (pui! (unt (i#ur c i7a= putea con1in#e pe prin0ii ti c micu0u* tu caz de po(edare n7ar .i decFt o minor di(.unc0ie cere)ra*! 1indeca)i* cu o #rmad de du*ciuri, 4u-i spune 6as-l s crapeA (tri# ce* mai mic dintre copii! un )iat Gn 1Fr(t de numai cinci ani, Ce*e*a*te 1ictime (e .cur ecou* dorin0ei *ui! de team ca nu cum1a (
24

*e trdez! pentru a7mi (cpa propria pie*e, V Dar e(te chiar .oarte (imp*u! am Gnceput eu! cooperant, Dac70i dore=ti 1reun *eac miracu*o(! tre)uie ( pui capt acte*or dumita*e per1er(e Gmpotri1a copi*a=i*or, Medicu*! Gntr7o (tare de =oc! (e ridic Gn picioare cFnd auzi 1or)e*e me*e, V Mrturi(e=te70i pcate*e Gn .a0a prin0i*or pe care i7ai Gn=e*at =i imp*or7i ( (e roa#e pentru (u.*etu* dumita*e putred, Doctoru* .ume#a! pe punctu* de a r)u.ni, V Hn0e*e# c ai mare ne1oie ( te 0in (u) o)(er1a0ie personal, Gncepu e* ( m amenin0e, Hi 1oi (.tui pe prin0ii ti ( te interneze Gn o(piciu imediatD Hntr7o rezer1! de(i#ur, V Iar eu 1oi da nume! *7am amenin0at *a rFndu* meu! Gn 1reme ce copiii Gncepeau (7mi (pun nume*e *or: Ju*ie Fer#u(! Ma*co*m +eter(on! Jame( St, C*aire! Rache* Morro-O V +ricepD Medicu* G=i de(chi(e #eanta nea#r, Atunci a 1enit momentu* (70i iei doctoria, Am .u#it! dar m7a prin(, M7am Gmpotri1it ( Gn#hit po0iunea! dar doctoru* Ro(en era o)i=nuit ( )a#e tranchi*izante pe #Ftu* unui copi*a=, Am (cFncit Gn (emn de Gn.rFn#ere! pe m(ur ce zeama cu #u(t in.ect Gmi a*uneca pe #Ft*eC! arzFndu7*, Am Gnceput ( m (imt ame0it, V 2 ( ne di(trm de minune! tu =i cu mine! Gmi dec*ar doctoru*! 0inFndu7mi .e0i=oara cu amFndou mFini*e =i (i*indu7m ( m uit Gn ochii *ui, E=ti .oarte du*ce, Fe*u* Gn care mi7a (pu(7o mi7a .cut pie*ea de #in =i am (co( un 0ipt cFnd mi7a *in( o)razu*, ?ocea mea! Gn(! G=i pierdu(e 1o*umu*, L7am Gn1inuit pe Damian Ca1andi(h pentru npa(ta ce m *o1i(e, Etiu(em c ade1ru* a1ea (7mi aduc numai necazuri! a=a a .o(t Gntotdeauna, Dup trei zi*e! *ordu* Ca1andi(h re1eni *a re=edin0a noa(tr de *a 0ar! Gn Su..o*/, Fire=te! tat* meu .u GncFntat (7=i re1ad )unu* prieten! pFn a.* de moti1u* reGntoarcerii (a*e, Conte*e o adu(e(e cu e* pe (ora )unicii *ui! Char*otte! care (o(i(e din Fran0a *a conacu* *ordu*ui! Gn Der)"(hire! Gn aceea=i zi Gn care *ordu* Ca1andi(h (e #r)i(e ( (e Gntoarc aca( pentru a7 mi 1eri.ica (pu(e*e, Conte(a 1du1 Ca1andi(h .u(e(e ce* mai pre0uit medium din Londra *a 1remea ei, Tri(e Gn (trintate de cFnd (o0u* ei de7a* doi*ea! *ordu* John Ca1andi(h! conte de Der)"! pr(i(e acea(t *ume cu 1reo zece ani Gnainte,
25

Doamna Gi ePp*ic tat*ui meu c .rate*e *ui Eric! Damian! notoriu pentru minciuni*e pe care *e (corni(e Gn 1ia0a *ui! Gn=ira 1erzi =i u(cate de cFnd rpo(a(e < ce* pu0in a=a credea ea! c Gi Gn=ira(e 1erzi =i u(cate pentru a7i co(metiza moartea p*in de *a=itate, Ea deci(e(e (7* i#nore! Gn( Gn u*timii ani ape*uri*e *ui Damian ca ea ( ia m(uri de1eni(er mai .rec1ente =i mai di(perate, Conte(a 1du1 (e Gndup*eca(e =i )tu(e drumu* pFn Gn An#*ia! pentru a tran(mite prin 1iu #rai a1ertizarea *ui Damian Gn pri1in0a domni=oarei +ar/(, V A=adar! 1ezi! *ord Su..o*/! cFt dreptate a a1ut onora)i*a domni=oar ran1i**eD (pu(e *ordu* Ca1andi(h, Copiii mei (e o.i*eau din pricina otr1irii, Am de(coperit actu* de c(torie de care 1or)ea .rate*e meu! iar domni=oara +ar/(! cuno(cut =i ca doamna Ca1andi(h! a mrturi(it c *7a a(a(inat pe Damian! Gn (chim)u* Gn0e*e#erii noa(tre c Gi 1om (cuti .iu* de pedeap(D Tat* meu nu =tiu ce ( mai zic! Gn( a7mi ne#a Gn continuare haruri*e era mu*t mai u=or decFt a admite c .enomene inePp*ica)i*e (e petreceau chiar (u) acoperi=u* *ui! ori decFt #Fndu* de a .ace .a0 mici*or me*e crize pentru tot re(tu* 1ie0ii (a*eD V Fata mea nu e mediumD V Atunci cum G0i ePp*ici toate a(tea! *ord Su..o*/U G* i(codi conte*e! Gntre)Fndu7(e! *a rFndu* *ui! dac nu cum1a trecu(e cu 1ederea 1reo cauz mai ra0iona*, V +rin alienare mintal, (e pronun0 tata .oarte cate#oric, Ei am pu(7o (u) (upra1e#here medica*, Conte(a 1du1 Ca1andi(h (e a*)i *a .a0 ca o (ta.ie =i mintea i (e tu*)ur, V Am internat7o Gntr7un .oarte )unO V InternatA Conte*e de Der)" era oripi*at, V +entru e*ucidarea mi(teru*ui *e#at de .rate*e meu! pentru (a*1area ce*or dra#i mie =i a Gntre#ii me*e .ami*ii! ai internat acel nger binecuv>ntatA Tata nu7=i mai 1zu(e niciodat amicu* atFt de iritat, Lordu* Ca1andi(h era o per(oan cu mu*t autoritate Gn Camera Lorzi*or! care a1ea idea*uri =i 1ederi (imi*are cu ce*e a*e tatei! a=adar nu dorea de*oc ( (e certe cu conte*e Gn acea(t che(tiune, V Am pu( eu 1reodat (u) (emnu* Gntre)rii ceea ce hotr=ti tu c e(te ce* mai )ine pentru copiii tiU G=i apr tata decizia! de=i (entimentu* de 1in patern .a0 de m(ura *ui pripit Gncepea (7* road Gn adFncu*
26

(u.*etu*ui, +oate nu a1eam noi prea mu*te a.init0i! dar eram totu=i copi*a *ui! iar e* nu (uporta #Fndu* c nu .cu(e ceea ce era ce* mai )ine pentru amFndoi, V Thoma(! 1or)i *ordu* Ca1andi(h pe ce* mai prietene(c ton! GncercFnd (7i Gmprt=ea(c re1e*a0ii*e a1ute Gn u*time*e zi*e, Tocmai 0i7am (pu( c ha)ar n7a1eam ce era ce* mai )ine pentru copiii mei, Am crezut c (e a.*au Gn cea mai )ine1oitoare #riC, Cu toate ace(tea! e *impede c am .o(t prea a)(or)it de proprii*e me*e tre)uri ca ( mai iau aminte *a ceea ce era cu ade1rat ce* mai )ine pentru .ami*ia mea, N7ar .i tre)uit niciodat (7mi *a( copiii Gn mFini*e unei per(oane tota* (trine de noi, Te ro#! iart7mi impertinen0a! 1echiu* meu prieten, A= dori! doar! ( tra#i un oarece )ene.iciu din propria mea #re=ea*, Tata .u cuprin( de o (paim pro.und, Cu1inte*e conte*ui erau ade1rate =i era c*ar c *ordu* Ca1andi(h primi(e de *a 1ia0 o *ec0ie .oarte dureroa(! cu care tata a)ia urma ( (e con.runte < propriu* e#oi(m, V Fiica dumita*e (e a.* Gntr7o mare primeCdie! G* anun0 *ad" Ca1andi(h! ne*ini=tea .cFnd ca tonu* ei ca*m ( (e tu*)ure u=or, Tata (e a)0inu cu #reu ( nu7=i dea ochii pe(te cap! cFnd ea mai adu#: V 2 prezen0 .oarte Gntunecat o 0ine Gn (tpFnirea ei pe .rumoa(a dumita*e .iic! din cauza neprecupe0itu*ui ei aCutor o.erit neamu*ui no(tru, Tata nu (e Gmpca de*oc cu .aptu* c Gn0e*e#ea per.ect (pu(e*e conte(ei 1du1e, V /el mai ntunecat dintre toi O! repet tata remarca pe care i7o adre(a(em ddacei me*e Gn *e#tur cu doctoru* Ro(en! iar cu1inte*e Gi Gmpun(er inima ca ace*e a o mie de 1ie(pi, +entru ce tre)uie ca toate pro(tii*e ie=ite din #ura ace*ei copi*i0e ( ai) atFta temeiU Faptu* Gn (ine G* Gn.uria =i Gn ace*a=i timp G* )uimcea tota*, V Copi*a a(ta o ( m di(tru#D Se ridic Gn picioare! hotrFndu7(e ( ia m(uri ca (7=i Gndrepte #re=ea*a, V Te pot a(i#ura! dra#u* meu *ord ran1i**e! c nu 1a .i de*oc a=a, Conte(a 1du1 Ca1andi(h (e ridic de unde (e a=eza(e =i (e intere(: Unde (e a.* acum onora)i*a domni=oar ran1i**eU V Azi*u* e *a cFte1a ore di(tan0 de aici, Lad" Ca1andi(h auzi =i (im0i cum panica (porea Gn (u.*etu* tatei, V Nu te temeD G* *ini=ti ea! (trFn#Fndu7i cu putere )ra0u*, Fiica dumita*e are mu*0i pzitori care o au Gn #riCa *orO Iar prezen0a mea a(tzi! aici! e un (emn cate#oric c a=a (tau *ucruri*eD Totu* 1a .i )ineD Tata nu era tipu* de )r)at care ( accepte cu )un1oin0 o a(emenea
27

a*inare! ori ( recunoa(c mcar c ar .i a1ut ne1oie de a=a ce1a! mai a*e( de *a o per(oan pe care n7o mai GntF*ni(e niciodat pFn atunciD Dar Gn acea c*ip! Gi era u=or recuno(ctor pentru #e(tu* ei, V S ne #r)im! atunciD (pu(e tata =i (e Gntoar(e ctre u=i*e (a*onu*ui de zi de *a parter! care ddeau Gn 1e(ti)u*! unde o #(i pe 3ea! a=teptFnd Gn picioare, Da! po0i 1eni! Gi r(pun(e e* Gnainte ca ea (7i .i pu( 1reo Gntre)are, A= dori ( 1or)e(c ce1a cu dumneata pe drum, 3ea iz)ucni Gn *acrimi! Gi era atFt de recuno(ctoare, V ?ai! 1 mu*0ume(c! (tpFne! =i Dumnezeu ( 1 )inecu1O V N7a1em timp de *acrimi! .emeieD 2 *u pe dup umeri! ceea ce rareori .cea cu cine1a Gn pu)*ic, Lad" Ca1andi(h m a(i#ur c totu* 1a .i )ine! a=adar *acrimi*e nu7=i mai au ro(tu*D 3ea Gncu1iin0 cu un (emn din cap =i G=i 0inu .irea, V Tr(ura mea e chiar Gn .a0! (e o.eri *ordu* Ca1andi(h! dar cum rmFne cu *ad" Su..o*/U Se Gntre)a dac nu cum1a tre)uia ( i (e aduc *a cuno=tin0 =i mamei ceea ce (e petrecea, Tata .cu (emn din cap c nu, V Hntrea#a a.acere a Gm)o*n1it7o pe doamna ran1i**e, Mai )ine (7o *(m ( doarm! pentru ca *a trezire ( con(tate c totu* e(te iar=i Gn ordine, Kceam de mai mu*te zi*e Gntr7o cmru0 Gntunecoa(! incon=tient (au de*irFnd din cauza medica0iei doctoru*ui, Din .ericire! Gn cur(u* perioade*or me*e de (emicon=tien0 de cFnd am intrat Gn azi*! nu *7am zrit pe doctoru* Ro(en, De .apt! n7am 1zut pe nimeniD Amintirea ace*ui )r)at Gmpu0it! putre#it! *in#Fndu7mi .a0a Gmi Gntorcea (tomacu* pe do( =i pu0ina mFncare din (tomac mi (e urca pFn7n #Ft, Medica0ia! dinco*o de e.ectu* ei tranchi*izant! Gmi ddea crampe =i m (*eia de puteri =i nu mai eram Gn (tare (7mi pun ordine Gn #Fnduri, Am continuat ( recit nume*e tinere*or 1ictime a*e doctoru*ui Ro(en pe cFt de tare Gmi permitea #Ftu* u(cat! pentru c ace(t ePerci0iu Gmi p(tra mintea acti1, Nu mai puteam zri (ta.ii*e copii*or! dar Gnc Gi mai auzeam ro(tindu7=i nume*e! unu* cFte unu*! Gntr7un =ir continuu! pe care eu G* repetam cu 1oce tare! ca un ecou, #ii tare, domnioar +ranville, i vin ajutoare De=i 1ederea Gmi era tu*)ure =i cu#etu* amor0it! .i#ura *ui Damian Ca1andi(h (e arta .oarte *impede percep0iei me*e interioare, "m aranjat totul, m a(i#ur e*, Semnu* Gntunecat a* cu*pei (a*e din prima parte a 1ie0ii di(pru(e .r
28

urm, Nu mai era o (ta.ie! ci o .iin0 ce*e(t (tr*ucitoare! cu o Gn.0i=are care re.*ecta tot ceea ce ar .i putut e* ( aCun# Gn 1ia0, "ri ca un nger, i7am (pu( Gn #Fnd! .iind prea (*)it ca ( 1or)e(c, Damian (urF(e! .oarte GncFntat de tran(.ormarea *ui, 4umai mulumit ie, domnioar +ranville, m-am eliberat de purgatoriul n care singur am intrat@ Doar problema bunstrii tale viitoare m mai ine pe acest pm>nt Am (im0it cum o mFn ca*d o prindea pe a mea =i! cu o (trFn#ere )*Fnd! am .o(t aCutat ( m ridic Gn capu* oa(e*or, Etiam c ce1a impo(i)i* (e petrecea: .u(e(em Gndopat din #reu cu (edati1e =i totu=i m (im0eam atFt de u=oarD HndeaCun( de u=oar GncFt (7mi ie(! p*utind! din propriu* trup, /e se nt>mplD Am intrat Gn panic! dFndu7mi (eama c p*uteam Gn a.ara corpu*ui meu .izic, $orD Dormi doar! m *ini=ti de.unctu* Damian Ca1andi(h, Ei c>nd ai s te detepi, se vor gsi rspunsuri la cele mai dulci vise ale tale@, chiar i la cele pe care nc nu le-ai avut S*)iciunea =i durerea (e retra(er! GntrucFt *e *(a(em Gn urma mea pe pat, Dinco*o de pace =i mu*0umire nu mai (im0eam nimic a*tce1a, +*uteam a*turi de ce*e(ta .iin0! (trFn#Fndu7i cu putere mFna! pe m(ur ce7mi o)(er1am trupu* cu.undat Gn (omn, 4u art deloc bineA am deci( eu! cci Gn1e*i=u* meu din carne mi (e prea prea micu0 =i .ra#i*, U=a de *a camera mea (e de(chi(e cu cheia, Intr doctoru* Ro(en! Gn(o0it de anturaCu* *ui o)i=nuit de (ta.ii =i de doi tineri (raci cu duhu*! care crau o )rancard, V Iart7m c te7am ne#*iCat! dr#u0a meaD Doctoru* *e .cu (emn .*ci*or (pre mine, V Lua0i7o pe domni=oara ran1i**e =i duce0i7o Gn ca)inetu* meuO E(te momentu* (7i o.erim con(u*ta0ia amFnat de atFt amar de timp, De*iciu* ma*i#n din 1ocea doctoru*ui m (upr =i am .o(t tra( Gndrt Gn trupu* meu (u.erind, /u toate harurile mele, nu m pot apra n halul staA 4u te temeA Damian (trFn(e cu putere mFna corpu*ui meu de *umin! aCutFndu7mi con=tiin0a (7=i p(treze *i)ertatea .a0 de trupu* de carne, "i capaciti dincolo de tot ce i-ai putea nchipui i, chiar dac mai ai ceva p>n s ajungi a le stp>ni pe deplin, pot fi utili1ate de alte entiti demateriali1ate, c>nd tu, ca acum, i goleti recipientul pm>ntesc
29

4-o s-l lsm s-i fac vreun ru, m a(i#ur )iatu* ce* mai mare din #rupu* de copii rpo(a0i! 1ictime a*e medicu*ui! nici pe el, nici pe oricine altcineva, niciodat A(i#urri*e *ui Damian! Gmpreun cu ce*e a*e copii*or! m aCutar (7mi p(trez ca*mu*! Gn 1reme ce trupu* Gmi era tran(portat prin azi* =i urcat pe o (car =erpuitoare pFn Gntr7un turn! unde am .o(t *e#at cu .rFn#hii de o ma(, "jutorA *e7am (tri#at Gn #Fnd a*ia0i*or mei, 4u nc, deci(e unu* dintre copii, 2ste mai bine ca trupul tu s fie legat bine de tot, nainte s ne rfuim noi cu ?ntunecimea Sa !otul se va termina n cur>ndA m a(i#ur o .eti0! cu zFm)etu* pe )uze! pe cFnd doctoru* Ro(en G=i ddea a.ar aCutoare*e pentru a rmFne (in#ur cu mine, V Doar n7o ( dormi Gn timpu* con(u*ta0iei me*e! nu7i a=a! domni=oar ran1i**eU Doctoru* termin de Gntor( ma(a Gntr7o pozi0ie 1ertica* =i Gmi admini(tra cFte1a pa*me pe(te .a0, V M7a= di(tra mu*t mai )ine cu tine dac ai .i treaz, !otul va fi bineA mai adu#ar mici*e .antome! Gn timp ce o pornir Gn z)or (pre trupu* meu =i di(prur Gn e*, +e cFnd u*timu* dintre copii ptrundea Gn corpu* meu .izic! ochii mi (e c(car *ar#, Doctoru* (e Gntoar(e! cu o .oar.ec mare Gn mFn =i! #(indu7 m treaz! .u GncFntat, V A! domni=oar ran1i**eOD V NuD 2 mu*titudine de 1oci copi*re=ti Gmi ie=ir de pe )uze =i Gncepur ( (candeze ace*a=i =ir de nume pe care *e murmura(em zi*e Gn =ir, Rma( nuc pentru o c*ip! doctoru*! Gn (peran0a de a reduce *a tcere *arma care (porea! ridic .oar.eca pe care o 0inea Gn mFn pentru a mi7o Gn.i#e adFnc Gn inim, 2 (cprare (curt! inten(! de ener#ie ie=i din trupu* meu *e#at cu (.ori, +uterea curentu*ui e*ectric G* trFnti pe doctor *a podea! Gn timp ce pru* mi (e Gn1o*)ura Gn Curu* capu*ui, V E=ti po(edatD Hn.rico=at! Ro(en (e adun de pe Co(! dar Gnainte ( aCun# *a u=a turnu*ui o .or0 ne1zut G* prin(e =i G* Gmpin(e *a ma(a de (cri(, Medicu* *u un toc =i Gncepu ( de(eneze o hart! pe care7i *u ce1a timp (7o termine, V Ce7i a(taU z)ier e*,
30

+e o a*t coa* de hFrtie (criCe*i cFte1a cu1inte care7* tu*)urar =i mai tare, V NuD Nu m ucideD Ei7a=a nu mai am mu*t de tritD For0a care7* (tpFnea pe medic G* r(uci Gncet Gntr7un 1FrteC puternic! .cFndu7* ( (e rotea(c tot mai iute, +e m(ur ce in(trumente*e chirur#ica*e Gncepeau ( z)oare prin tot ca)inetu*! atra(e treptat Gn 1F*toare! Damian hotrG c era timpu* ca noi ( pr(im turnu*, "i musafiriA m in.orm e* pe cFnd treceam prin u=a turnu*ui, DaD Etirea m Gn1ior! dar nu7mi a*un# Gn#riCorarea, "u s-l omoare, nu-i aaD Hn inima mea (im0eam cum ura =i teama emanau din toate pr0i*e, 4u-i deci1ia cea bun .>n c>nd nu se va vindeca de acea dereglare a sa, moartea nu-l va face s se pociasc $oartea mi-a adus pocina, remarc Damian! Gn timp ce co)oram (cri*e, !rebuia s gsesc o cale de scpare din chinurile mele i aa va face i el =ei fi de foarte mare folos acestei lumi, domnioar +ranville Drept urmare, a fost cum nu se poate mai bine s te scpm din m>inile acestui om 4u ntreba de ce "totputernicul te-a considerat potrivit pentru ca ast1i s faci acest serviciu acelor nefericite stafii, dar tiu c sufletul tu e liber de orice vin, ca ntotdeauna M7am )ucurat (7i 1d Gn .a0a (cri*or pe tata! pe 3ea! pe *ordu* Ca1andi(h! Gmpreun cu o no)i* doamn! GncercFnd cu to0ii ( treac de un paznic a* azi*u*ui! care7i 0inea Gn *oc cu .or0a, /ine-i doamna care-i cu tataD am artat eu (pre .emeia care nu7mi era .ami*iar! cci trupu* ei de *umin era mai .rumo( =i mai )ine dez1o*tat decFt a* oricrei a*te per(oane GntF*nite de mine 1reodat, "sta-i mtua mea, contesa vduv /avandish, mi7o prezent cu )ucurie c*uza mea, 2ste unul dintre cele mai renumite mediumuri din 2uropa i viitoarea ta guvernant DaD +e *oc am =i uitat de necazuri! GncFntat de per(pecti1a GntF*nirii cu un a*t medium! nemaipunFnd *a (ocotea* c a1eam ( .iu (u) o)*duirea unuia, V Nu pute0i urca Gn ca)inetu* doctoru*ui neanun0a0i! Gi GntFmpin paznicu*! GntinzFndu7=i )ra0e*e ca ( *e )*ocheze ca*ea, V Are ce1a doctoru* Ro(en de a(cun(U G* che(tion cu demnitate conte(a 1du1, V Chirur#ia e uneori o trea) (Fn#eroa( =i nu7i de*oc potri1it pentru ochii unor doamne
31

ea*atu* (e uit piezi= *a ei de (u( =i! din *ocu* Gn care (e a.*a! (uit cFte1a trepte pe (car! prea =i mai impozant! V Ar .i mai )ine ( nu 1edem niciun (trop de (Fn#e! G* amenin0 tata, +e .iica mea o 0ine Ro(en aco*o (u(, 2a(pe0ii Gncercar din nou (7=i .ac drum pe *Fn# paznic! dar .r (ucce(, V Fie pe 1oia ta! (pu(e tata =i Gi ddu un pumn Gn .a*c 1*C#anu*ui, Hnc un pumn Gn (tomac =i un a*tu* Gn cea. G* aruncar *a o parte din ca*ea *or, V roza1 *o1itur! ran1i**e! coment *ordu* Ca1andi(h! proteCFnd doamne*e pe cFnd omu* (e pr1*ea pe (cri, N7ai .cut tu chiar de#ea)a )oP *a 2P.ord, V Scuza0i (pectaco*u*D mai (pu(e tata! #r)indu7(e ( intre Gn turn, Hn c*ipa Gn care re(tu* #rupu*ui urc pFn *a u=a ca)inetu*ui! tata (e Gntoar(e cu inten0ia (7o )*ocheze: V Doamne*or! 17a= (.tui ( nu mer#e0i mai departe, 3ea #emu! #ata ( iz)ucnea(c Gn *acrimi, V DonW=oara A(h*eeU V Am ( 1 (pun mai Gnco*o, Tonu* e#a* a* tatei o determin (7=i p(treze ca*mu*, Lordu* Ca1andi(h G* urm pe tata Gnuntru! *a .e* ca =i conte(a 1du1! drept pentru care tata (e (im0i dator ( in(i(te, V Stimat doamnO V 2rice (7ar #(i aco*o Gnuntru! *ord ran1i**e! pot ( te a(i#ur c am 1zut *ucruri =i mai urFte! G* repezi cu ap*om) conte(a 1du1, Con(ider c domeniu* meu de acti1itate Gmi d o competen0 mu*t mai mare Gn a a1ea de7a .ace cu maca)ru* decFt oricare dintre 1oi doi! domni*or, V Mtu=a mea are dreptate! admi(e *ordu* Ca1andi(h! (u(0inFndu7i p*edoaria! de=i (e uita pe(te umr *a cada1ru* )r)atu*ui Gntin( pe podea! cu toate (oiuri*e de in(trumente chirur#ica*e Gn.ipte Gn trup, Re#i =i duci au con(u*tat7o pe mtu=a Char*otte Gn mu*te che(tiuni de*icate, +oate c e mai )ine ( .acem *a .e* =i Gn ace(t caz, Tata ced! de(chizFnd u=a GndeaCun( de *ar# pentru ca )trFna conte( 1du1 ( intre! iar apoi o Gnchi(e Gn urma ei! *(Fnd7o pe 3ea ( a=tepte pe (cara Gntunecoa(, /e s-a nt>mplatD am Gntre)at, Doream atFt de tare (7o Gm)r0i=ez pe )iata mea 3ea =i (7o a*in, !otu-i bine, m *ini=ti (upra1e#hetoru* meu ce*e(t, "i s ve1iA
32

La de=teptare! am zrit mai mu*te chipuri Gn#riCorate *uminFndu7(e de u=urare, +Fn =i tat* meu prea GncFntat ( m 1ad, M Gntre) cum m (imt, Hmi mai aminteam de ce1aU V Hmi aminte(c cum m7a *uat doctoru* Ro(en Gn turn! i7am r(pun(! mai (tpFn pe mine decFt (7ar .i a=teptat cine1a, Tata prea zdro)it de ce*e GntFmp*ate, V +o0i ( ne (pui ce (7a GntFmp*at dup aceea! domni=oar ran1i**eU 2 .i#ur nou (e art dea(upra tatei! *ordu*ui Ca1andi(h =i ddacei me*e, V Ace(ta7i domnu* po*i0i(t Fore(ter! m *muri tata, Se a.* aici ca ( in1e(ti#heze ce (7a petrecut Gn ca)inetu* doctoru*ui Ro(en a(tzi dup7 amiaz, +rezen0a po*i0i(tu*ui ne *ini=ti! atFt pe mine! cFt =i pe (pirite*e tu*)urate ce Gnc (e mai Gn1Frteau prin apropiere! a=teptFnd (.Fr=itu* cazne*or *or, Iat c aici (e a.*a cine1a di(pu( ( ancheteze acea(t tra#edie, I7am po1e(tit po*i0i(tu*ui cum am .o(t du( Gn turn =i *e#at de o ma(! ca =i cum a= .i .o(t pe dep*in con=tient Gn tot ace(t inter1a* de timp, V Doctoru* Ro(en m7a amenin0at c7o (7mi o.ere o con(u*ta0ie privat Gnc de cFnd ne7am GntF*nit, V Ei te7a con(u*tatU (e intere( po*i0i(tu*, V Nu, R(pun(u* meu Gi )ucur .oarte tare pe prietenii aduna0i *Fn# patu* meu de (u.erin0, V Etirea iminen0ei mor0ii (a*e *7a preocupat .oarte tare pe doctoru* Ro(en, H* rodea .rica pentru (u.*etu* (u nemuritor, Am .cut a=a cum am .o(t Gn10at c e ce* mai )ine: am min0it, E(te (urprinztor cFt de u=or Gmi z)ur din #ur (cornea*a! ca =i cum a= .i Gn10at7o pe dina.ar =i a= .i repetat7o anterior, V Doctoru* (punea c a1ea o o)(e(ie ne.irea(c .a0 de copii! c =i7a mce*rit to0i micii pacien0i care au opu( rezi(ten0 a1an(uri*or (a*e, Spectatorii mei o.tar =i (e .cur iar pa*izi! artFndu7(e =oca0i, Nu =i po*i0i(tu*, V A1e0i 1reo do1ad pentru a acoperi ace(te acuza0ii #ra1eU V Da! Gntr7ade1r, Mici*e .antome *(a(er o amprent parap(iho*o#ic! ce mi (e imprima(e Gn minte! pentru a7mi da de =tire unde (e a.*au pro)e*e, V Doctoru* Ro(en a *(at o hart a cimitiru*ui azi*u*uiD TFnru* po*i0i(t ridic o coa* de hFrtie pe care .u(e(er de(enate mu*te ptr0e*e! une*e tiate cu o cruciu*i0 =i a*te*e! nu,
33

Am .cut un (emn a.irmati1 din cap, V Ce*e marcate cu P (unt #ropi*e Gn care zac 1ictime*e doctoru*ui Ro(en, Hi 1e0i #(i pe to0i cu #Ftu* .rFnt, ?eri.ica0i rapoarte*e medica*e! cci nu acea(ta a .o(t cauza mor0ii Gn(cri( Gn e*e, V Ce (7a GntFmp*at dup ce doctoru* 1i (7a con.e(atU +o*i0i(tu*ui Gi 1enea #reu (7mi accepte ePp*ica0ia, Cum ( e1it conc*uzia e1ident c medicu* (7a mce*rit (in#ur Gntr7o criz de demen0U V Doctoru* Ro(en m7a .cut ( iau anumite medicamente =i am adormit! mi7am Gncheiat eu depozi0ia cu decen0, +o*i0i(tu* Gmi cFntri cu1inte*e Gn #Fnd, V M ro#! 1 mu*0ume(c pentru aCutor! domni=oar ran1i**e, Se (carpin pe o)raz! Gn timp ce (e #Fndea *a ancheta de co=mar pe care urma (7o demareze =i *a cum putea .i ce* mai )ine e1itat, V Lord Su..o*/! a= putea ( am o Gntre1edere cu dumnea1oa(tr a.arU Tata .u de acord =i G* urm pe Fore(ter Gn coridor, Fu(e(em in(ta*at Gntr7una dintre rezer1e*e azi*u*ui! mu*t mai prezenta)i* decFt cea Gn care7mi petrecu(em u*time*e zi*e, V Am .o(t a=a de Gn#riCorat! donW=oar! reu=i Gntr7un tFrziu 3ea (7=i ePprime u=urarea! 1zFndu7m pe dep*in (ntoa( =i dezmierdFndu7mi mFna cu a.ec0iune, V Cum ai reu=it (7* .aci pe tticu* ( 1inU HntrucFt 3ea era (in#ura creia7i p(a de 1ia0a mea! am pre(upu( c tata tre)uie ( .i .o(t Gndemnat de ea ( 1in ( m (a*1eze! de=i nu7mi ima#inam cum putu(e doica mea ace(t *ucru, V Nu eu! r(pun(e 3ea =i art ctre *ordu* Ca1andi(h! care (ttea Gn picioare *Fn# pat, Am (urF(! Gn 1reme ce conte*e de Der)" .cu un pa( Gnainte =i (e Gnc*in cu #ra0ie dinaintea mea! pe urm Gn#enunche *Fn# patu* meu =i Gmi *u mFna Gntr7a *ui, V Dra# domni=oar ran1i**e! G0i rmFn pro.und Gndatorat pentru 1ie0i*e ce*or din .ami*ia mea =i 1iitoru* (emin0iei me*e, Dup ce mi7am (cpat .ami*ia de *a moarte! m7am Gntor( Gn Su..o*/! (pre a70i mu*0umi Gn per(oan! dar mi7a .o(t dat ( a.*u c tu .u(e(e=i pedep(it pentru ceea ce ai Gntreprin( ca ( m aCu0i, DFndu7=i (eama de #re=ea*a *ui! tat* tu a con(im0it ( m Gn(o0ea(c Gndat! ca ( te (coat din azi*, KFm)etu* mi (e *r#i =i am o)(er1at cum #reutatea (e ridica(e de pe inima conte*ui, V Tre)uie de a(emenea (7i mu*0umi0i =i .rate*ui dumnea1oa(tr pentru acea(t iz)1ire! m' lord, cci numai prin dorin0a *ui con(tant de a
34

Gndrepta *ucruri*e 17a .o(t (co( cu0itu* din inim, V E(te ade1rat! recuno(cu e*, Cu toate ace(tea! .rate*e meu a primit un mare aCutor din partea ta, Ei 1reau cu tot dinadin(u* ( te r(p*te(c, Conte*e (e ridic Gn picioare, Hmi permi0i (70i .ac cuno=tin0 cu mtu=a mea! conte(a 1du1 Ca1andi(hU Ei a=a am cuno(cut cea mai important in.*uen0 din copi*ria mea, V E(te o onoareD Am Gncercat ( m ridic! dar n7am putut, V Stai *ini=tit! (cump domni=oar ran1i**eD Se (im0ea o urm de accent continenta* Gn 1ocea ei de cati.ea, V Ai a1ut o zi greaA V Dar a= dori ( 1 Gntre) atFtea! m7am ru#at eu, Rpo(atu* Damian Ca1andi(h mi7a zi( c a0i .i ce* mai mare medium de pe continent, Dec*ara0ia mea o .cu ( rFd pe conte(a 1du1, V Ce du*cea0 de copi* e=ti tuD ePc*am ea! ducFndu7=i mFini*e *a piept, V E(te ade1rat! am in(i(tat eu, Mi7a mai (pu( c ar urma (7mi .i0i #u1ernant, Conte(a 1du1 Ca1andi(h G=i art GncFntarea, V Ii7ar .ace p*cereU V Mi (7ar Gmp*ini un 1i(! Gn(O M7am uitat *a 3ea, V S*uCnica ar rmFne Gn (er1iciu* tu! .ire=te! r(pun(e conte(a .ricii noa(tre nemrturi(ite, AmFndou 17a0i muta *a conacu* Neith! re=edin0a *orzi*or Ca1andi(h din Dum.rie(9&! de(i#ur, Nepotu* meu m7a con1in( ( nu m mai Gntorc Gn Europa =i mi7a o.erit re=edin0a noa(tr din Dum.rie(! ca ( 1e#hez a(upra educa0iei .iicei (a*e! domni=oara Su(an Ca1andi(h, Drept mu*0umire pentru (er1icii*e ta*e! *ordu* Ca1andi(h dore=te (70i o.ere aceea=i educa0ie ca propriei (a*e .ete! care7i doar cu un an mai mic decFt tine, Hnc o copi* de 1Fr(ta mea cu care ( m Gmprietene(cD Cu #reu Gmi puteam re0ine GncFntarea, CFnd m7am #Fndit mai apoi *a competen0e*e conte(ei 1du1e! nu mi7a 1enit ( cred ce noroc ddu(e pe(te mine, V Tticu* n7o ( .ie niciodat de acord, V Domni=oar ran1i**e! GntF*nirea noa(tr nu7i de*oc GntFmp*toare! m *muri )trFna doamn, A*un# #riCi*e din minte! copi*! nu te mai .rmFnta atFtDO La(7m pe mine (7* con1in#,
10

Una dintre ce*e 8% (u)di1iziuni i(torice =i admini(trati1e a*e Sco0iei! *oca*itate (ituat Gn (ud71e(tu* Sco0iei! pe ma*u* (tFn# a* rFu*ui Nith,

35

A=a cum m7am a=teptat! tata nu 1oia ( accepte daru* *ordu*ui Ca1andi(h! chiar cu ri(cu* de a7* Ci#ni pe conte, +e *Fn# .aptu* c era ePpert Gn =tiin0e ocu*te! conte(a 1du1 Ca1andi(h mai cuno=tea *im)i*e #reac! *atin! .rancez! ita*ian! pFn =i pu0in e)raic, Mai a1ea =i cuno=tin0e de matematic! i(torie! =tiin0e natura*e =i #eo#ra.ie, Era .oarte cu*ti1at Gn pri1in0a unor acti1it0i mondene! ca muzica =i dan(u*! atFt Gn ceea ce pri1e=te muzica 1oca*! cFt =i cea in(trumenta*, Mai mu*t! =tia ePtraordinar de )ine ( tra# cu pu=ca! de=i conte(a 1du1 pre.era ( 1Fneze p(ri! nu 1u*pi, Hn a*te circum(tan0e! tata ar .i p*tit din #reu (7i a(i#ure .iicei (a*e o a(emenea educa0ie pri1at! dar era o per(oan Gncp0Fnat, 2dat ce m7am Gntor( aca( *a Su..o*/! conte(a 1du1 Ca1andi(h =i conte*e de Der)" ne 1izitar conacu* ca (7* .ac pe tata (7=i (chim)e hotrFrea, A=a cum Gmi era (cri( Gn (te*e! po*i0i(tu* Fore(ter (e nimeri Gn aceea=i zi (7* Gn=tiin0eze pe tata de rezu*tate*e anchetei *ui, Cum oa(pe0ii tatei erau pro.und imp*ica0i Gn Gntre#u* incident! a1eau tot dreptu* ( rmFn prezen0i! ca ( aud raportu* po*i0i(tu*ui, V Hn opinia medicu*ui no(tru *e#i(t! toate rni*e (u.erite de doctoru* Ro(en au .o(t (1Fr=ite dintr7un a(emenea un#hi! de parc =i *e7ar .i .cut cu mFna *ui! #ri Fore(ter, Medicu* per(ona* a* doctoru*ui Ro(en a con.irmat .aptu* c )trFnu* era! Gntr7ade1r! cu un picior Gn #roap, HntrucFt turnu* (ec0iei de chirur#ie e pzit =i nici nu mai ePi(t 1reo a*t ca*e de acce(! ne dec*arm (ati(.cu0i de re*atarea onora)i*ei domni=oare ran1i**e a(upra .apte*or, Credem c (inuciderea a con(tituit cauza pro)a)i* a dece(u*ui Gn ace(t caz! pe care acum G* Gnchidem, N7am ( 1 mai rpe(c din timp, ? dore(c tuturor o zi )un, +o*i0i(tu* (e du(e *a u=, V Un moment! domnu*e po*i0i(tD Conte(a 1du1 Ca1andi(h (e ridic Gn picioare! pentru a continua con1er(a0ia! o)*i#Fndu7i pe domnii din compania ei ( o imite, V Ce (7a Gntreprin( pentru anchetarea cau1ei (inuciderii doctoru*ui Ro(enU +o*i0i(tu* re(pir o dat adFnc, Era c*ar c (pera(e ( oco*ea(c (u)iectu*, V +entru a ePhuma un cada1ru am ne1oie! Gn primu* rFnd! de permi(iunea .ami*iei, Nu mi (e pare de )un7cu1iin0 ( (pore(c durerea ace*or .ami*ii! aducFndu7*e *a cuno=tin0 )nuia*a noa(tr c rpo(a0ii *or copii au .o(t a)uza0i (ePua* =i a(a(ina0iD Doctoru* nu mai poate .ace niciun ru, Hn conc*uzie! con(ider c7i mai )ine ( c*a(m cazu*,
36

Dintr7odat (e auzir ciocnituri de pretutindeni: din pere0i! din mo)i*! din .ere(tre! din podea, 2 hoard in1izi)i*! p*in de .urie! n1*i(e Gn camer =i prote(tu* *or ne a(urzea pe to0i, Ce*e dou u=i a*e (a*onu*ui de zi (e de(chi(er *ar#! iar eu am Gncremenit Gn ho*, Ciocnituri*e (e oprir )ru(c, V 3a ( *e (puiD i7am cerut eu po*i0i(tu*ui! dFnd )uzna Gn camer! ca (7 i com)at hotrFrea, Le 1ei aminti ace*or *orzi =i doamne c =i7au a)andonat copiii7pro)*em! *(Fndu7i prad unei ePi(ten0e chinuiteD Eram pe punctu* de a de1eni i(teric; nu7mi mai puteam contro*a indi#narea! iar cu1inte*e mi (e re1r(au pe #ur, S *e po1e(te=ti cum *e7au .o(t (i*ui0i =i uci=i micu0ii de ctre ace* (purcat per1er(D Dece(e*e *or n7au .o(t niciodat pu(e (u) (emnu* Gntre)rii! doar primite cu )ucurie de to0i cei imp*ica0i, Tatei nu7i p(a prin ce trecu(em eu, Nu a1ea de #Fnd ( to*ereze a(emenea 1or)e 1u*#are din partea .etei *ui, V De(tu*D M apuc de umr! numai ca ( primea(c un =oc e*ectric *a atin#ere! care7* az1Fr*i Gn cea*a*t parte a camerei, V Ce drOU +o*i0i(tu* Fore(ter (e ddu Gnapoi din .a0a mea! Gn 1reme ce7mi Gntorceam pri1irea p*in de tur)are *a e*, V Domni=oar ran1i**e! dar e=ti .o*o(it! inter1eni *ad" Ca1andi(h, A (er1i drept cana* mediumnic poate .i Gn )ene.iciu* a*tora! dar nu prea mai e o practic pro.ita)i* dac (e do1ede=te a .i Gn detrimentu* propriu, Ai .cut tot ce 0i7a (tat Gn putin0 pentru ace=ti copiiO V NuD Ade1ru* 1a .i Gn#ropatD am prote(tat eu, V Dac domnu* po*i0i(t nu 1ede potri1it ( mai .ac 1reo anchet! atunci tu =i cu mine 1om (crie un artico* pe care o (7* trimitem *a toate pu)*ica0ii*e importante din 0ar! Gn care ( *e aducem *a cuno=tin0 Gntrea#a po1e(te, Conte(a arunc un ochi po*i0i(tu*ui ca ( o)(er1e dac (e (peria (au nu de acea amenin0are, Dar Gi 1oi aCuta ace=ti copii numai =i numai dac! mai Gnainte de orice! 1or )ine1oi (70i e*i)ereze corpu* .izic =i ( te *a(e Gn pace de7acum Gnco*o, +ot ( m necCea(c pe mine dac dore(c! conchi(e ea cu un (urF(! pe care i *7am Gntor(! Gn ce*e din urm, ?a*uri de ener#ie Gncepur ( (e di(per(eze din trupu* meu! cFte unu* pentru .iecare copi* Gn parte! iar ace(tea puteau .i 1zute cu ochiu* *i)er! doar ca minu(cu*e 1o*)uri de aer care7mi .ceau haine*e =i p*ete*e ( .*uture, CFnd u*tima dintre ace*e entit0i Gmi pr(i corpu* .izic! m7am (im0it teri)i* de (*)it, enunchii mi (e Gnmuiar =i am czut *a podea, Lordu* Ca1andi(h! dup ce7* aCut pe tata ( (e (coa*e Gn picioare! (e
37

apropie Gn #ra) ca ( m ridice Gn )ra0e =i ( m a=eze pe di1an, Nu *e=ina(em! dar mi7am *(at p*eoape*e pe(te ochi Gn a=a .e*! GncFt cei mari ( m cread *e=inat! pentru a *e auzi di(cu0ia, V A=adar! G* *u *a Gntre)ri pe Fore(ter *ad" Ca1andi(h! care 1 (unt inten0ii*e! domnu*e po*i0i(tU A1e0i de #Fnd ( 1 continua0i ancheta! (au am (7o porne(c eu pe a meaU V +oate c (inuciderea a .o(t o idee cam pripit! CudecFnd dup GntFmp*area *a care tocmai am .o(t martor! rep*ic Fore(ter, Lordu*ui Ca1andi(h nu7i (un de*oc )ine ra0ionamentu* po*i0i(tu*ui, V Dore=ti cum1a ( (pui c acea(t .eti0! atFt de mic! ar .i pro1ocat dece(u* doctoru*ui Ro(enU Lordu* (e apropie de po*i0i(t ca (7i aud mai )ine r(pun(u*, V LuFnd toate a(pecte*e Gn con(iderare! (unt ne1oit ( accept =i acea(t po(i)i*itate! (e Gncumet Fore(ter ( a.irme, V Dac pre.eri acea(t a*ternati1! cFnd drumu* (pre dreptate (e de(chide cu atFta c*aritate dinaintea dumita*e! atunci te a(i#ur c 1oi prezenta acea(t che(tiune direct Maie(t0ii Sa*eD A=adar! ce* mai )ine pentru dumneata ar .i ( G0i pui ordine Gn date*e pe care *e de0ii, +o*i0i(tu* (e a)0inu cu #reu ( nu zFm)ea(c, Re#e*e eor#e a* I?7*ea era .aimo( pentru .e*u* Gn care (e e(chi1a de *a datoria (a de monarh Gn .a1oarea )uturii =i a .emei*or! .iind ePtrem de nepopu*ar Gn Camera Lorzi*or, V Sunt (i#ur c A*te0a Sa re#a* nu (e 1a deranCa pentru o a(emenea trea) o)(curD +o*i0i(tu* ddu a Gn0e*e#e *ordu*ui c nu a1ea de #Fnd ( (e *a(e intimidat, V Mai #Fnde=te7teD ripo(t *ordu* Ca1andi(h, Nimic nu7i repu#n mai mu*t Maie(t0ii Sa*e decFt nedreptatea =i 1r(area de (Fn#eD Ei pot ( te a(i#ur! domnu*e po*i0i(t Fore(ter! c A*te0a Sa re#a* nu 1a primi cu )un1oin0 1e(tea potri1it creia ancheta ace(tor dece(e ori)i*e a atFtor copi*a=i ne1ino1a0i a .o(t ne#*iCat Gn .a1oarea per(ecutrii a Gnc unui inocentD V EPi(t o ca*e .oarte (imp* de a hotrG dac acea(t anchet merit (au nu e.ortu* de a .i continuat! inter1eni Conte(a Ca1andi(h! pentru a e1ita nep*ceri*e, A0i (tat de 1or) cu cei*a*0i copii din azi* care Gnc (e mai a.*au Gn #riCa doctoru*ui Ro(enU V Nu de#ea)a (e a.*au acei copi*a=i Gn o(piciu! ar#ument po*i0i(tu*, Nu prea *i (7ar permite ( depun mrturie Gntr7un tri)una*, V DeCa (unte0i Gn po(e(ia puru*ui ade1r Gn acea(t che(tiune =i Gnc G*
38

mai i#nora0iD V Ade1ru* nu7i de*oc pur! Gn ace(t caz, +o*i0i(tu* era .erm hotrFt (7=i (u(0in punctu* de 1edere, Sin#ura moda*itate Gn care pot ( 1 a(i#ur c onora)i*a domni=oar ran1i**e nu 1a .i imp*icat Gn omuciderea doctoru*ui Ro(en e(te ca ace(t caz ( rmFn nchis, (pu(e e*, V De acord, Tat* meu era (tu* pFn pe(te cap de toat po1e(tea a(ta, Ce a1u(e(er de #Fnd ( .ac a*0ii cu proprii*e *or pro#enituri era doar pro)*ema *or =i e* nu a1ea inten0ia ( preia po1ara *or pe propriii (i umeri, V H0i mu*0ume(c c 0i7ai #(it timp ca ( ne aduci roade*e (trdanii*or dumita*e! domnu*e po*i0i(t Fore(ter, Ace(ta .cu un (emn a.irmati1 din cap ca ( con.irme c aCun(e(er *a o Gn0e*e#ere, V ? ro# ( nu m conduce0i pFn *a u=, 2 zi )un,

39

LECIA 3

PRIETENIE
V 2h! Dumnezeu*eD E(te a=a de tra#icD Su(an =edea pe patu* meu! citind a)(or)it unu* dintre Curna*e*e me*e mai 1echi, V A=adar! toat che(tia aia urFt a .o(t dat uitrii =i nu (7a mai .cut nimicU V Corect! i7am r(pun(! ne*uFndu7mi ochii de *a pa#ini*e unui 1echi tePt *atine(c de(pre duhuri*e din natur =i po1e=ti*e cu zFne, Speram ( Gn10 cum ( intru Gn contact cu Gmpr0ii*e e*emente*or naturii! un domeniu ezoteric de (tudiu ePtrem de (rac Gn pri1in0a documente*or, Ace(ta era un domeniu pe care *ad" Char*otte nu7* cerceta(e niciodat Gn pro.unzime! a=a GncFt nu m putea po10ui, +retindea c era o practic a ini0iatu*ui a1an(at! GntrucFt nu era de*oc u=or ( te Gmprietene=ti cu duhuri*e naturii! )ine7cuno(cute pentru ma*i0iozitatea *or! dac nu erau mane1rate cum (e cu1ine, De a(emenea! Gi dete(tau pe cei mai mu*0i oameni *a 1Fr(ta maturit0ii! pentru c di(tru#eau natura cu o)iceiuri*e *or proa(te =i rtciri*e *or (entimenta*e, Lad" Char*otte mi7a propu( ( caut mai )ine de una (in#ur, Ei Gi p*ceau mu*t carnea ro=ie =i 1inu*! de aceea! credea ea! nu .u(e(e niciodat Gn (tare ( atra# niciunu* dintre duhuri*e naturii, Eu pre.eram ceai! (au doar ap .iart, Rareori mFneam carne ro=ie! doar atunci cFnd duceam *ip( de pe=te, Su(an p(tr tcerea un timp! cFt cu#et a(upra ce*or ce citi(e! apoi (pu(e: V M ro#! dac ace(t incident *7a .cut pe *ordu* ran1i**e (7=i (chim)e prerea de(pre mtu=a Char*otte! Gncu1iin0Fnd pFn *a urm (70i
40

.ie #u1ernant! atunci tot ru* (pre )ine, Nici nu7mi pot ima#ina cFt m7a= .i p*icti(it Gn ace=ti zece ani dac nu te7a= .i a1ut Gn preaCma mea, Mi7am Gntrerupt *ectura ca (7i zFm)e(c *ui Su(an, Ea era (in#ura =i cea mai )un prieten a mea! a1eam amFndou aceea=i 1Fr(t! Gmprt=eam Gmpreun ace*ea=i (entimente, V Ei totu=i! )iete*e (u.*e0e*eD Hi cdea #reu *a inim! una dintre ce*e mai (incere =i mai )une din cFte Gmi .u(e(e dat 1reodat ( cuno(c, V S nu .ie niciun .e* de dreptate pe *umea a(taU V Doar pu0in! am a(i#urat7o eu, Lad" Char*otte a 0inut o =edin0 de (piriti(m =i a aCutat ace*e (u.*ete rtcite (7=i pr(ea(c ePi(ten0a chinuit pe ace(t trFm pmFntean! (pre a trece Gn cea*a*t *ume! ce*e(t! unde G=i puteau #(i Gn (.Fr=it pacea, V Hn conc*uzie! =ocu* e*ectric a .o(t ceea ce *7a determinat pe *ordu* ran1i**e (7=i (chim)e prerea Gn pri1in0a educa0iei ta*eU Lui Su(an Gi p*cea ne(pu( ( cear deta*ii, Am con.irmat cu un (emn din cap, V Numai #Fndu* c tre)uia ( ai) de7a .ace! Gn mod re#u*at! cu iz)ucniri*e me*e parap(iho*o#ice era prea mu*t pentru papa, Hi era o team de moarte c i7a= putea di(tru#e cariera =i reputa0ia, Iar *ad" Char*otte i7a artat c un medium *ip(it de educa0ie era un cana* de(chi( pentru orice (e (trecura prin e*! Gn con(ecin0! i7a= .ace mu*t mai mu*te necazuri dac eram men0inut Gntr7o (tare de i#noran0 decFt dac a= .i Gn10at (7mi (tpFne(c capacit0i*e, Tata a cedat =i a acceptat daru* *ordu*ui Ca1andi(h, Hnainte chiar de a ne cunoa=te! Gmi a(i#ura(em recuno=tin0a 1e=nic a *ui Su(an! pentru c7i (a*1a(em 1ia0a! *a .e* ca Gntre#ii .ami*ii, De=i (im0eam c acea(t datorie .u(e(e p*tit atunci cFnd *ordu* Der)" m (a*1a(e de *a azi*! recuno=tin0a ce*or din neamu* Ca1andi(h .a0 de mine nu (e mai (tin(e niciodat, Su(an Gnchi(e Curna*u* =i (u(pin adFnc: V Mi7a= dori ( am =i eu ce1a din ta*entu* tuD V 3a ( nu70i dore=ti! am in(i(tat eu, C*ar1iziunea! Gn #enera*! Gi duce pe oameni Gn *ocuri Gntunecate =i #roaznice! Su(an! iar tu nici mcar nu Gndrzne=ti ( intri Gn )uctrie pe GntunericD Am rF( Gn 1reme ce in(u*ta mea Gi (mu*#ea un o.tat, V Nu7i ade1rat! (e ridic ea Gn capu* oa(e*or! prote(tFnd, Numai =o)o*anii m (perie! nu =i )ezna, Era a=a de u=or (7o duci de na(, I7am zFm)it, V +e *umea a(ta (unt .iare mu*t mai de temut decFt #uz#anii,
41

V A=a (7ar prea, Su(an *( Curna*u* *a o parte =i Gn aceea=i c*ip 3ea )tu *a u= =i intr, V Hn*0imea Sa ar dori ( 1 1ad pe amFndou Gn (a*onu* de zi! ne anun0 ea, V Mu*0ume(c! 3eaD i7am r(pun( amFndou Gntr7un #*a(! iar ea (e retra(e, Nu era ce1a o)i=nuit ( .im con1ocate *a ace* cea( de (ear, Su(an =i cu mine eram! de o)icei! *i)ere =i! GntrucFt conte(a 1du1 Ca1andi(h nu Gntinerea odat cu trecerea timpu*ui! de ce*e mai mu*te ori (eara (e retr#ea de1reme, +rietena mea (e uit *a mine! cu un aer ne*ini=tit, V +oate c a(ta eD Ace* Sa(taT *a care ea (e re.erea era intrarea Gn *ume! ori! ca ( .iu mai *a o)iect! (ocietatea Gn care urma ( .im introdu(e, Su(an tocmai Gmp*ini(e =apte(prezece ani! iar ziua Gn care eu a1eam ( .ac opt(prezece ani (e apropia cu repeziciune, Hmi con1in(e(em #u1ernanta =i prin0ii (7mi mai amFne Sie=irea Gn (ocietateT pentru Gnc un an! pFn cFnd Su(an a1ea ( .ie de aceea=i 1Fr(t cu mine! ca ( putem Gn.runta Gmpreun pia0a matrimonia*, +ia0a matrimonia* con(ta Gntr7un =ir de )a*uri! (erate dan(ante! me(e .e(ti1e =i a*te mani.e(tri (imi*are! Gn cur(u* crora o tFnr domni=oar era prezentat (ociet0ii! cu (in#uru* (cop de a prinde Gn mreCe*e ei un tFnr )un de Gn(urtoare, +er(ona*! m dez#u(ta Gn(=i ideea, N7a1eam niciun che. ( m imp*ic Gn a=a ce1a, Hmi p*ceau haine*e me*e de .eti0! Gmi p*cea ( .iu i#norat de adu*0i =i ( .iu prea tFnr pentru o)*i#a0ia de a participa *a .e(ti1it0i pu)*ice, Toate a(tea urmau ( (e (chim)e =i! dup ani de zi*e Gn care mi (7a dat 1oie ( .iu cin(tit! ePprimFndu7mi de(chi( preri*e! 1a tre)ui ( m Gntorc *a Cocuri*e de (ocietate =i ( Gncep din nou (7mi mu=c *im)a, V Nu te )ucuriU Su(an m *u de )ra0 =i G* (trFn(e pu0in! Gn 1reme ce ne Gndreptam (pre (a*onu* de zi, V Hn (.Fr=it! o ( purtm =i noi deco*teuriD V De .apt! am mrturi(it eu! a= pre.era mu*t mai mu*t ( Gm)rac 1e=mFntu* c*u#ri0e*or =i ( m duc *a mn(tire! dac a(ta n7ar Gn(emna (7mi Gnchin 1ia0a ridico*e*or doctrine a*e 3i(ericii, V E==tD chicoti ea! a1ertizFndu7m! 1i#i*ent! c *im)a mea (*o)od m7 ar .i )#at Gn )uc*uc, 2 ( ne di(trm =i mai mu*t dac nu ame(teci 3i(erica,
42

Ce*e mai re*e temeri mi (e ade1erir cFnd *ad" Char*otte m in.orm c primi(e o (cri(oare din partea tatei! prin care Gi cerea ca eu ( m Gntorc *a re=edin0a noa(tr din Londra! Gn Saint Jame(! dup 1acan0a de +a=ti, Lordu* ran1i**e! nea1Fnd niciun mo=tenitor de parte ma(cu*in! era ner)dtor ( m 1ad mritat, Spera ca eu (7i na(c un nepo0e*! cruia (7 i cedeze tit*u* no)i*iar! mai curFnd decFt (7* 1ad trecFnd Gn po(e(ia oricui a= .i deci( ( iau drept (o0, Eram u*tima m*di0 a (tirpei tat*ui meu! iar e* nu dorea ca nume*e de ran1i**e ( Gnceteze a mai .i ata=at propriet0i*or *ui dup ce deceda! indi.erent c a= .i a1ut un )iat (au nu, Totu=i! ze(trea mea .cea din mine o partid atr#toare! iar tata i7ar .i .o(t Gndatorat oricui m7ar .i *uat de pe umerii *ui! =i *7ar .i primit cu c*dur Gn .ami*ie, Su(an urma =i ea ( (e duc *a Londra! ( (tea Gn ca(a conte*ui de Der)" pe Ma".air! 1iza1i de H"de +ar/, Nu ne (urFdea de*oc per(pecti1a de a .i (eparate! dup ce tri(em *ao*a*t timp de zece ani! de=i Su(an era prea GncFntat de e1entua*itatea introducerii ei Gn (ocietate ca ( (e *a( prad tri(te0ii cauzate de iminenta noa(tr de(pr0ire, Jur ( ne 1izitm Gn .iecare zi! ( participm *a ace*ea=i mari ocazii .e(ti1e =i! de(i#ur! ( ne .acem cumprturi*e Gmpreun, Nu m prea ddeam Gn 1Fnt dup cumprturi! dar m )ucuram ( 1d p*cerea pe care acea(t practic i7o .cea ei, Era mu*t mai *a curent cu u*tima mod decFt mine =i! dac n7ar .i .o(t )unu*7#u(t a* dra#ii me*e prietene! m7a= .i Gm)rcat dup moda deceniu*ui trecut, V +entru a marca marea ocazie a ie=irii 1oa(tre Gn (ocietate! adu# *ad" Char*otte! (cumpu* meu nepot! conte*e de Der)"! a a1ut )un1oin0a ( ne in1ite pe proprietatea *ui din Mid*and(! unde inten0ioneaz ( 0in )a*uri! (erate dan(ante =i me(e .e(ti1e Gn onoarea 1oa(tr, AmFndou 1e0i a1ea pri*eCu* de a 1 do1edi aptitudini*e (ocia*e Gn am)ian0a re*aPat a pro1inciei Gnainte ( .i0i introdu(e Gn (ocietatea *ondonez =i *a curte, V Ce GncFntare! A(h*eeD Su(an Gmi (trFn(e mFna cu putere, Hnc o *un doar de izo*areD Ei mai (unt atFtea pre#tiri de .cutD SAtFtea Gntr7ade1rDT mi7am zi( Gn #Fnd, Mai a1eam doar o *un Gn care ( m )ucur de acce(u* *i)er *a )i)*ioteca )o#at din conacu* din Dum.rie( a* conte*ui, 3i)*ioteca era moti1u* pentru care ace(t conac .u(e(e a*e( drept ce* mai propice *oc de Gn10tur pentru Su(an! prin urmare =i pentru mine, Lad" Char*otte G=i adu(e(e aici propria co*ec0ie de cr0i rare de *a re=edin0a ei din +ari(, 3trFna doamn aduna(e acea(t comoar de *ucrri ezoterice cFt timp (ttu(e pe continent =i! GntrucFt mu*te dintre e*e erau interzi(e Gn An#*ia! Gmi erau nepre0uite, A1eam ( p*Fn# amarnic dup Sco0ia, Lad" Char*otte Gi permi(e *ui Su(an ( p*ece, +e mine! Gn(! m ru# ( mai rmFn o c*ip! ca ( (tm de 1or),
43

V M duc ( Gncep cFte1a (chi0e pentru croitoriD +rietena mea (e 1i(a creatoare de mod, De cF0i1a ani Gncoace! urmrea Gndeaproape .e*u* de a (e Gm)rca a* adu*0i*or! a=adar puteam ( m )izui pe )unu* ei #u(t pentru a m aCuta ( art a=a cum (e cu1ine cFnd a1ea ( (e produc mare*e e1eniment, V Am totu* *a GndemFn! Gncheie ea! pe cFnd m (ruta =i Gmi ura Snoapte )unT, FcFnd o re1eren0 *ui Lad" Char*otte! (e retra(e Gn camera ei, V Hmi dau (eama c 1e(tea a(ta nu7i *a .e* de Gm)ucurtoare pentru tine cum e pentru dra#a mea Su(an, Lad" Char*otte Gntin(e mFna dup paharu* ei cu 1in, Iar adaptarea *a (ocietate nu70i 1a .i *a .e* de u=oar, 2chii ei de un a*)a(tru pa* (e Gntoar(er (pre mine, V Cu toate a(tea! mi7ai dep=it a=teptri*e ca ucenic! domni=oar ran1i**e, Aptitudinea ta pentru *im)i (trine =i rezu*tate*e ta*e Gn toate domenii*e academice ar putea ri1a*iza cu orice .iic de neam re#e(c, Ta*ente*e ta*e mondene tre)uie =i chiar 1or a(cunde haruri*e (up*imentare! a=a cum i7am promi(! de a*t.e*! tat*ui tu acum zece ani, V N7am ( 1 .ac niciodat de ru=ine! *ad" Char*otte! =i nici nu 1oi .ace 1reodat de ocar )unu* nume a* .ami*iei Ca1andi(h! care a .o(t atFt de #eneroa( cu mine! am a(i#urat7o eu, A .o(t o mare onoare pentru mine ( m numr printre apropia0ii conte(ei 1du1e Ca1andi(h! cci ea a in(i(tat (7i (pun pe nume Gn particu*ar, V Etiu ce (e a=teapt de *a mine, ?oi .ace tot ce (unt Gn (tare pentru a m ridica *a (tandarde*e ePce*entei dumnea1oa(tr Gndrumri, Ea Gmi arunc un (urF( atot=tiutor! Gn care (e citea marea ei a.ec0iune pentru mine, V Etiu c a=a 1ei .ace! copi*, N7am nicio team Gn pri1in0a a(ta, Nici mcar n7a= ridica acea(t pro)*em Gn prezen0a ta dac n7a= =ti! din proprie ePperien0! cFt de di.ici* =i de .ru(trant poate .i o a(emenea tinuire, ?ei a1ea con=tiin0a nedrept0i*or pe care nu *e 1ei putea Gndrepta .r ( te ePpui opro)riu*ui pu)*ic =i .a*imentu*ui, ?or .i (u.*ete pe care nu *e 1ei putea aCuta .r (70i pui reputa0ia Gn perico*, Fiin0e =i entit0i pe care 1a tre)ui ( *e i#nori! ca ( nu aCun#i ( (.Fr=e=ti Gntr7un azi*! Gnchi( pFn *a (.Fr=itu* zi*e*or ta*e, Hn mai mare m(ur decFt Gn cazu* maCorit0ii .emei*or! cunoa=terea a(ta G0i 1a .i ca o Gnchi(oare! din cFte m tem, 2chii )trFnei doamne (e Gntoar(er (pre cmin =i din Gntrea#a ei Gn.0i=are (e putea citi o mare tri(te0e! (au era doar compa(iune pentru Gncercri*e ce m a=teptau Gn 1iitorU
44

V +oate! Gntr7o )un zi! 1oi a1ea mare*e noroc ( .iu o 1du1 )o#at =i independent! ca dumnea1oa(tr! *ad" Char*otte, Conte(a reac0ion *a (u#e(tia mea cu un mic hohot de rF(! care o .cu ( (e Gnece =i ( tu=ea(c, H=i Gndrept (pinarea, V Ce70i dore(c cu 0ie! dra#a mea! e(te (70i #(e=ti un (u.*et pe m(ur drept (o0 =i ( a1e0i unu* pentru a*tu* cea mai pro.und =i mai trainic dra#o(te pentru toat 1ia0a, Cci nu mi7a .o(t u=or ( m 1d 1du1! nici nu7mi 1oi re#reta 1reodat a*e#erea )r)atu*ui, V Iertat (7mi .ie Gndrznea*a, N7am 1rut ( 1 Ci#ne(cO V Etiu c nu, Ridic o mFn ca ( m oprea(c (7i mai cer (cuze, Ai mare*e a1antaC de a .i capa)i* ( di(cerni! dintr7o (in#ur pri1ire! un (u.*et a*e(, Te mai ro#! doar! (70i .o*o(e=ti daru* pentru a70i a(i#ura .ericirea (uprem, V A=a 1oi .ace! *ad" Char*otte, I7am zFm)it cu c*dur! ca (7i a*un# temeri*e, Hn ace* moment! conte(a .u cuprin( de un acce( de tu(e, Mi (e permi(e ( m Gntorc *a mine Gn camer, Hn #Fndu* meu Gnc mai dep*Fn#eam p*ecarea mea neGntFrziat de *a Conacu* Neith pe cFnd intram Gn dormitoru* Gntunecat! *uminat doar de .ocu* din cmin! care a*un#a .ri#u*, ?e(tea de)utu*ui meu Gn (ocietate m .cu(e (7mi pierd entuzia(mu* pentru a mai continua ( (tudiez Gn acea (ear, Mi (e prea c n7a1ea niciun (en( ( mai aprind o *umFnare! de 1reme ce erau co(ti(itoare =i nu tre)uiau con(umate decFt cu economie, M7am trezit meditFnd *a mama! care muri(e de tu)ercu*oz cu mu*0i ani Gn urm, M7am temut ca Lad" Char*otte ( nu m pr(ea(c! Gn curFnd! Gn ace*a=i .e*, Mama (e a.*a deCa pe patu* de moarte cFnd m Gntor(e(em din Sco0ia pentru a m a.*a *a cptFiu* ei! dar! Gn (tarea ei de de*ir! Gmi .cu(e o mrturi(ire pe care o uita(em de mu*t 1reme, S+rin mine ai mo=tenit (Fn#e*e re#a* a* (co0ieni*orT! Gmi (pu(e(e ea, SS nu ui0i a(ta niciodat! A(h*eeDT Ca ( Gn0e*e# de ce .aptu* ace(ta a1ea o a(emenea prioritate Gn mintea ei Gn acea c*ip .ata*! Gi *ua(em mFna! Gntr7o Gncercare de a7i citi #Fnduri*e crora (tarea ei nu7i permitea ( *e dea #*a(, Hn( )oa*a =i (u.erin0a ei m Gmpiedica(er (7mi dau (eama de inten0ii*e (a*e .r (7mi peric*itez propria (ntate .izic, M (urprin(e .aptu* c tata nu7=i mai *ua(e nicio a*t (o0ie de *a moartea mamei, 2 tFnr i7ar .i putut o.eri mo=tenitoru* de (eP ma(cu*in care (
45

poarte mai departe nume*e de ran1i**e, +oate c (e temea ( mai crea(c un a*t copi* cu ePtraordinare*e me*e ta*enteU Un )ie0e* ar .i mu*t mai #reu de contro*at =i de e* nu (7ar putea de)ara(a *a .e* de u=or, Hn ace* moment! totu=i! am (im0it c ereditatea putea o.eri o ePp*ica0ie atrac0iei ePercitate a(upra mea de pei(aCu* din Dum.rie(! care aproape c ri1a*iza cu ata=amentu* meu .a0 de )i)*iotec, S+oate o (7mi #(e(c drept (o0 pe 1reunu* dintre acei *orzi de 0ar ai Sco0ieiT! cu#etam eu! GncercFnd ( Gmi ridic (in#ur mora*u*, SAtunci a= putea (7mi petrec tot re(tu* zi*e*or Gntr7un *oc ca ace(ta! i#norFnd (ocietatea =i mondenit0i*e ei,T Etiam! Gn(! .oarte )ine c niciun )r)at de a*ea( cre=tere =i cu o Gna*t pozi0ie (ocia* n7ar rmFne *a 0ar pe tot cuprin(u* unui an, Numai toamna tFrziu =i iarna! pFn *a Gnceputu* prim1erii! mi7ar .i acordat pri1i*e#iu* unei a(emenea (o*itudini < Gn cazu* Gn care n7ar .i .o(t in1itat ( (tea *a a*te .i#uri de notorietate! Gn *ocuin0e*e lor de *a 0arD Am 1rut ( p*Fn#! dar p*Fn(u* nu (chim)a nicio iot din ine1ita)i*, Hn urmtoare*e (ptmFni! am petrecut o mare parte din timp Gn )i)*iotec < Gn momente*e Gn care nu m ini0iam Gn arta dan(u*ui =i Gn )une*e maniere, ?Fnam orice in.orma0ie! oricFt de mrunt! Gn *e#tur cu duhuri*e naturii! de(eori aCun#Fnd ( nu pun capu* pe pern pFn noaptea tFrziu, Numai e.ortu* de a citi *a *umina *umFnrii m o)*i#a ( m opre(c =i ( m duc *a cu*care, Lad" Char*otte .u GndeaCun( de mrinimoa( ( nu in(i(te Gn pri1in0a (omnu*ui meu de .rumu(e0e! dFndu7=i (eama cFt de mu*t a1ea (7 mi *ip(ea(c )i)*ioteca =i c ore*e tFrzii Gmi permiteau un (tudiu neGntrerupt, +e m(ur ce (e apropia ziua p*ecrii! am Gnceput ( m tem c nu 1oi de(coperi niciodat a(pectu* care7mi (cpa printre de#ete, Cu dou zi*e Gnainte de a p*eca din Dum.rie(! am dat pe(te o carte cu tit*u* "radiaV 2vanghelia =rjitoarelor99! un tePt Gn *im)a ita*ian Gn care era 1or)a de(pre Bla vecchia religioneC, 1echea re*i#ie, De=i predominant a(tzi Gn nordu* Ita*iei! ori#ini*e ei co)oar Gn timp pFn *a epoca Imperiu*ui Roman! (au poate chiar Gn cea a ci1i*iza0iei etru(ce, Dinco*o de re.erin0e*e (a*e *a zeii =i mito*o#ia etru(ci*or! Gn care Diana e
11

Carte (cri( Gn 9644 de Char*e( od.re" Le*and! care de(crie Gn pa#ini*e ei credin0e*e =i ritua*uri*e unei tradi0ii c*ande(tine de 1rCitorie din To(cana! care! din cFte pretinde ace(t autor! ar .i rz)tut prin 1eacuri pFn *a de(coperirea ei Gn u*timu* deceniu a* (eco*u*ui a* NIN7*ea, ?ero(imi*itatea ace(tor a.irma0ii a .o(t ePtrem de contro1er(at! dar acea(t carte a (tat *a )aza re(u(citrii cu*tu*ui &icca

46

zei0a (uprem! iar .iica ei Aradia @(au Herodiu(A9% e me(ia! mai con0inea =i in1oca0ii ctre 3acchu(! Jupiter! ?enu( =i Mercur, Mai ePp*ica prepararea anumitor amu*ete ce puteau .i *e#ate prin 1rCi! iar printre e*e m7am )ucurat .oarte tare ( de(copr S1raCa pietrei Gn .orm de ine*T, Hn tePt (e ePp*ica .aptu* c a #(i o piatr rotund cu o #aur Gn ea con(tituia un (emn (pecia* de .a1oare din partea Dianei! Marea Mam a crea0iei, 2rdine*e in.erioare a*e dominioane*or (a*e de pe ce**a*t trFm puteau .i atunci! prin in1oca0ii! con1in(e ( (e ata=eze de piatr =i (7=i o.ere (er1icii*e ce*ui care o purta ca ta*i(man, Mai ePi(ta =i un a1erti(ment pentru ce* care po(eda o a(emenea amu*et! =i anume c nu tre)uia niciodat Gn(trinat! pentru c ce* care o primea do)Fndea norocu* prin( de ea! iar pe ce* care ar .i druit7o G* a=teptau Gncercri .oarte #re*e, Duhuri*e naturii nu 1or mai putea ( m i#nore! credeam eu! .oarte mu*0umit de de(coperirea mea, Nu a1eam decFt ( #(e(c o piatr *a .e* ca cea de(cri( Gn carte! =i *e puteam (i*i (7mi 1in Gn aCutor, Date .iind aptitudini*e me*e parap(iho*o#ice! 17a0i putea Gntre)a ce aCutor mai cutam eu de *a duhuri*e naturii, Doream protec0ie, Se (pune c re#nuri*e naturii au tot atFtea (u)ra(e ca =i omenirea! dac nu mai mu*te! de=i nu mai erau *e#ate de e1o*u0ia umanit0ii, Un catac*i(m dintr7o er (tr1eche =i de mu*t apu( ar .i con(tituit cauza de(prinderii unei pr0i din #rupu* (u.*ete*or umane de i(toria omenea(c! determinFndu7 *e ( (e dez1o*te Gntr7un proce( e1o*uti1 cu totu* di.erit! pe un cu totu* a*t p*an de ePi(ten0, 2rdine*e in.erioare a*e ace(tor re#ate puteau .i Gmpr0ite Gn patru ra(e mari! potri1it ce*or patru e*emente pe care *e (er1eau: #nomii erau *e#a0i de pmFnt =i de acumu*area )o#0ii*or! de putere =i de pozi0ie (ocia*! ondine*e erau duhuri a*e apei =i puteau o.eri aCutor Gn che(tiuni*e *e#ate de (entimente! (a*amandre*e erau *e#ate de .*cri =i puteau contri)ui *a rea*izarea poten0ia*u*ui arti(tic =i creati1! cci e*e erau Gn(e=i e(en0a in(pira0iei poetice! iar (i*.ii98! duhuri*e aeru*ui! erau cei mai e1o*ua0i dintre to0i, Si*.ii aduceau cu ei daruri*e u=urin0ei de a c*tori =i de a comunica! o.erind Gn0e*e#erea mi(tere*or mai Gna*te, EPperien0a mea cu doctoru* Ro(en Gnc m mai )Fntuia =i! .oarte curFnd! a1eam ( .iu *ip(it de (i#uran0a .ami*iei Ca1andi(h, De aceea! m7
9%

Fi#ur centra* din panteonu* re*i#iei de(cri(e Gn cartea *ui Le*and! care (7a po#orFt pe pmFnt ca (7i Gn1e0e pe 0ranii ita*ieni arta 1rCitoriei pentru a (e apra de opre(orii *or .euda*i =i cato*ici, Hn cartea *ui Le*and e(te prezentat ca .iind .iica Dianei! zei0a *unii! =i a .rate*ui ei! Luci.er! zeu* (oare*ui =i a* *uminii, 98 Fi#uri mitice din .o*c*oru* european! Gn (pecia* ce* #ermanic =i ce*tic,

47

am #Fndit (7mi #(e(c (in#ur un miC*oc de a m proteCa de orice ca*amitate m7ar .i a=teptat Gn 1iitor, Mi7am petrecut o )un parte din acea noapte copiind *un#a in1oca0ie Gn u*timu* meu Curna*! mai GntFi Gn dia*ectu* ita*ian ori#ina*! dup care mi7am tradu(7o Gn *im)a en#*ez, N7a1eam de #Fnd ( m *a( Gn 1oia (or0ii! hotrFt ( am un cu1Fnt de (pu( Gn pri1in0a propriu*ui meu de(tin, Starea de (ntate a )trFnei *ad" Char*otte (e Gnrut0i =i o Gmpiedic ( ne Gn(o0ea(c pe mine =i pe Su(an *a Hart(.ord +ar/! re=edin0a *ordu*ui Ca1andi(h din Der)", Nu7mi p*cea (7mi *a( #u1ernanta (in#ur Gntr7un a(emenea moment =i! Gn ciuda )ra1urii ce i (e citea pe chip! mi7am dat (eama c era Gntr7o (tare de (ntate mu*t mai precar decFt *(a ea ( (e Gn0e*ea#, 2 um)r Gntunecat! compact! Gi Gn1*uia corpu* de *umin Gn Curu* pieptu*ui =i a* inimii, M7am temut ( nu .i .o(t 1reun moti1 p(iho*o#ic a* (u.erin0ei (a*e! ( nu .i (im0it Gn adFncu* inimii c uti*itatea ei pe ace(t pmFnt (e termina odat cu p*ecarea noa(tr din Dum.rie(, Am Gncercat (7 i (pun cFt de mu*t a1ea (7mi *ip(ea(c o)*duirea ei =i (7o a(i#ur c a1eam (7i (criu de(eori! pentru a )ene.icia de Gn0e*epciunea (a, Conte(a m citi dintr7o (in#ur pri1ire =i m a(i#ur c (e 1a )ucura de timpu* cFt 1a rmFne (in#ur! 1zFndu7=i de proprii*e (tudii, Mi7am *uat o min 1e(e*! ca ( n7o (upr pe Su(an! dar am p*Fn( pe a(cun(, 3ea! Gmpreun cu (er1itoare*e *ui Su(an! (e #(ea Gn a doua tr(ur! =i am)e*e tr(uri erau Gncrcate cu )a#aCe, C*toria de *a Dum.rie( *a Der)" dur aproape o (ptmFn! cci ne7am oprit pe(te noapte Gn mai mu*te ora=e! iar prima ha*t am .cut7o Gn Northum)er*and, Re#iunea rura* o.erea pri1e*i=ti .oarte .rumoa(e din tr(ura *andou pe care ne7o drui(e *ad" Char*otte, Terenu* (*)atic din nord (e (cutura de cri10u* iernii =i Gncepea ( (e co*oreze cu .#duin0e*e prim1erii, Entuzia(mu* trezit de #Fndu* .e(ti1it0i*or (ocia*e ce a1eau ( urmeze .cea din Su(an o to1ar= de drum p*in de nea(tFmpr! dar am reu=it (7i *ini=te(c ner1ii cu ta*entu* pe care7* am! Su(an .iind (in#ura per(oan care mai =tia de ace(t *ucru, V Spune7mi o po1e(te! A(h*ee! ca (7mi a*un#i p*icti(u*! iz)ucni ea, V Ei pe unde ( ne perindmU am Gntre)at7o, V Hai ( .im prin0e(e medie1a*eD )tu ea din pa*me cu Gn(u.*e0ire, Am (trFm)at din na( *a (u#e(tia ei, V M p*icti(e=te de moarte tirania 3i(ericii din ace*e 1remuri! am prote(tat Gn #*um, Ce7ar .i ( ne a1enturm Gn *umea Gn10ate*or curtezane din Roma anticU i7am propu( eu,
48

Su(an o.t, V Ce (u#e(tie #roaznic! chicoti ea! Gn( ideea Gi trezi(e curiozitatea, Crezi c (7ar cu1eniU La urma urmei! e*e erau p#Fne, V M ro#! per(ona*! mi7ar .i p*cut ( .iu (.tuitoarea =i con.identa unor oameni ca +*aton (au Ari(tote*! mi7am aprat eu ideea, V Da! =tiu c 0i7ar .i p*cut! m ze.*emi(i ea, Totu=i! pre.er po1e=ti*e de turniruri cu ca1a*eri 1iteCi ce*or de (pectaco*e cu #*adiatori, 2chii ei mari =i a*)a=tri m imp*orau: S!e rogAC V 3ine! haiD am cedat, Fie =i prin0e(e medie1a*e, Am reu=it ( Gncrope(c o i(torioar Gn care dra#o(tea curtenea(c (e rz)oia cu opre(iunea re*i#ioa(! =i ea 0inu pe toat durata c*toriei! a(t.e* c pe cFnd po1e(tea (e (.Fr=ea! ne a.*am *a doar o Cumtate de mi* de de(tina0ia noa(tr, V Na! i7am pu( Gn mFn )ati(ta mea! GntrucFt a ei (e uda(e toat de *acrimi, +rin0ii ti or ( (e Gntre)e ce 0i7am .cut, V Nu pot r)da #Fndu* c erai ar( pe ru#! G=i (u.* ea na(u*! =i c prin0u* meu aCun#ea prea tFrziu ca ( pre1in (up*iciu*O E7a=a de tri(tD V Dar a reu=it ( a*un#e Inchizi0ia din re#at =i tu ai trit .ericit pFn *a adFnci )trFne0i! am Gncercat eu (7o con(o*ez! Gnainte ( ne *um *a har0, V Etiu! G=i tra(e ea na(u*! dar .aptu* c am numit primu* no(tru copi* Gn amintirea ta m7a Gnmuiat cu totu*, H=i =ter(e *acrimi*e! de=i continu ( mai 1er(e =i a*te*e, V Nu era decFt o po1e(te! am poto*it7o! Gn#riCorat c a1ea ( .ie Gn *acrimi atunci cFnd (o(eam *a conacu* Hart(.ord, V Dar de ce nu te po0i =i tu mrita =i tri .ericit pFn *a adFnci )trFne0iU m Gntre)! tFn#uindu7(e, V +entru c a= pre.era ( ard pe ru#! i7am r(pun( Gn #*um! dar Su(an nu rFdea, V Nu (pune a(taD Si#ur c nu 0i7ar p*ceaD +ri1irea ei m imp*ora (7mi retra# cu1inte*e, V M ro#! nu putem a1ea to0i un (.Fr=it .ericit! a*t.e* po1e(tea ar .i *ip(it de dramati(m, V 3a da! putem, Su(an G=i ddea (eama c nu mai 1or)eam de(pre po1e(te, V Ki c putem! A(h*eeD m Gndemn ea! amenin0Fnd ( 1er(e! iar! =iroaie de *acrimi, V Si#ur c putem! i7am zFm)it ca (7o Gmpac, A= .i .cut orice (7o a*in! Gnainte de (o(irea noa(tr, H0i promit c amFndou 1om #(i cea mai mare .ericire,
49

SurF(u* Gi ren(cu pe chip, V Da! (i#ur a=a 1om .ace, La urma urmei! (untem dou dintre ce*e mai dorite .ete de mritat din An#*ia, Mi7am Gn)u=it un (u(pin! cci Su(an nu ePa#era de*oc, V Da! Gntr7ade1rO n7o ( ducem *ip( de pretenden0i, Mi7am Gntor( pri1irea ctre pei(aC! ca (7mi a(cund (paima (tFrnit de ace* .apt, Soare*e ie=i(e din nori =i (tr*ucea cu putere dea(upra conacu*ui Hart(.ord! pe cFnd ca*ea=ca noa(tr (e oprea *a (cri*e de *a intrare, Am .o(t aCutate ( co)orFm din tr(ur de *ordu* Ca1andi(h =i .iu* (u! *ordu* Simon Ca1andi(h! 1iconte*e conacu*ui Neith! re=edin0a conte*ui din Dum.rie(, Mo=tenitoru* conte*ui a1ea ( uti*izeze ace(t tit*u pFn cFnd Gi re1eneau prin te(tament propriet0i*e =i tit*uri*e .ami*iei Ca1andi(h de *a tat* (u! moment Gn care! )ineGn0e*e(! a1ea ( de1in *a rFndu* (u conte, V Ce minunat arta0i amFndouD ePc*am conte*e! pe cFnd (tteam Gn picioare dinaintea *ui =i .ceam cFte o re1eren0, V Sunte0i prea )un! *ord Der)"D M7am ridicat! apoi m7am Gntor(! =i am .cut o re1eren0 Gn .a0a .iu*ui =i mo=tenitoru*ui (u! care tocmai (e de(prindea din Gm)r0i=area (urorii (a*e, V ?iconte de NeithO E minunat ( ne re1edemD V Domni=oar ran1i**eD Fcu o p*ecciune p*in de re1eren0! apoi iz)ucni Gn rF( ca ( a*un#e .orma*itatea c*ipei =i m *u Gn )ra0e! ca pe o rud .oarte apropiat, V Dra#a mea (urioar! cFt mi7au *ip(it compania =i intri#i*e ta*eD Acea(ta era a.ec0iunea ce*or din .ami*ia Ca1andi(h pentru mine, Hntotdeauna am .o(t pri1it ca una de7a *or, V Am auzit c tre)uie ( te .e*icitm pentru c(toria ta iminent! nu! m' lordU V Da! a=a7i, Simon zFm)i *ar#, E1ident c era GncFntat de Gntre#u* aranCament, V A)ia a=tept (7o cunoa=te0i amFndou pe *ad" Catherine De1ere de 3er-ic/, 2 a=tept ( (o(ea(c zi*e*e a(tea cu cei doi .ra0i mai mari ai ei, Fra0ii (unt =i ei ni=te ho*tei .oarte rF1ni0i, Mi7am *uat *i)ertatea ( *e po1e(te(c totu* de(pre .ermectoare*e me*e (urori, Ne .cu cu ochiu* *a amFndou! =i Su(an chicoti, V Am auzit de conte*e de 2P.ord =i de .rate*e (u c (unt .oarte arto=i! (pu(e Su(an, +rietena mea era GncFntat de 1e=ti! iar eu m7am (i*it ( (urFd! ca ( nu
50

par acr, V Ce7ar .i ( (ucim amFndou min0i*e cFte unui .rate De1ere =i atunci am putea .i cu ade1rat rudeU Ima#ina0ia *ui Su(an (e aprin(e imediat, V Ei eu m #Fndeam *a a(ta! recuno(cu Simon! Gn 1reme ce7mi o.erea )ra0u* ca ( m conduc Gn mare*e conac, De ce ( nu p(trm Gntrea#a a1ere a .ami*iei Gn .ami*ie! dac (e poateU Cum 1remea era mu*t mai .rumoa( Gn Der)" decFt .u(e(e Gn u*time*e zi*e petrecute Gn Sco0ia! m7am trezit de1reme ( .ac o p*im)are! Gnainte ( iau micu* deCun cu Gntrea#a .ami*ie, Un 1Fnt puternic r(co*ea 1Fr.uri*e (tFncoa(e a*e paCi=tii! Gn0epFndu7mi nri*e cu rcoarea *ui! de=i! dup zece ani de trit Gn Dum.rie(! m o)i=nui(em cu .ri#u*, EPu*tam Gn aeru* tare! e*ectrizat de promi(iunea unei .urtuni! pe cFnd m Gndreptam ctre unu* dintre numeroa(e*e pFraie care (tr)teau proprietatea, Nu7mi mai dez*ipeam ochii de pmFnt Gn cutarea amu*etei ce7mi tre)uia pentru ePperiment, Duhuri*e pmFntu*ui erau aici mu*t mai pu0ine *a numr decFt Gn )o#ate*e pduri din Dum.rie(! (au Gn minunate*e #rdini Gn#riCite a*e re=edin0ei prin care trecu(em pentru a aCun#e Gn zone mai (*)atice, Si*.ii aeru*ui! totu=i! erau Gn e*ementu* *or =i preau ( m #r)ea(c (pre pFrFu* care )o*)oro(ea printre cei cF0i1a ar)ori =i tu.e rz*e0e Gn=irate de7a *un#u* ma*uri*or (a*e, Erau o mu*0ime de pietre (p*ate de ape*e *ui repezi =i mi7 am cutat prada cFt1a 1reme! dar zadarnic, V Si#ur tre)uie ( .ie o piatr de #enu* ce*ei pe care o caut! mormiam eu! pe punctu* de a renun0a =i de a m Gntoarce *a conac, Nu doream (7i Ci#ne(c pe am.itrionii mei GntFrziind *a ma(a de diminea0, 3a mai mu*t! Gmi era .oame! iar rcoarea 1Fntu*ui! (trecurFndu7 mi7(e printre haine! Gmi intra Gn oa(e, Chiar pe cFnd m hotrFm (7mi a)andonez 1Fntoarea! norii tur)u*en0i de dea(upra (e ri(ipir! *(Fnd raze*e (oare*ui ( cad pe unde*e apei =i (7=i re1er(e *umina a(upra a*)iei pietroa(e a pFrFu*ui, AdmirFnd pe=tii din apa cri(ta*in! pri1irea Gmi czu pe(te o piatr rotund! .oarte Gntunecoa( Gn miC*oc, Mi7am miCit ochii! GncercFnd ( di(tin# dac pata Gntunecat era! Gntr7ade1r! o #aur! (au doar o nuan0 mai Gnchi( Gn (traturi*e rocii! o.erind i*uzia unei #uri, SNumai Gntr7un (in#ur .e* am ( a.*uT! am deci( eu! Gn 1reme ce7mi (coteam mnu=i*e ca (7mi dez*e# =ireturi*e =i (7mi (cot #hete*e p*ine de noroi, Apa nu prea mai adFnc de 1reo treizeci de centimetri! a=adar mi7
51

am ridicat cma=a =i .u(te*e =i *e7am 0inut (trFn( cu mFna (tFn# pentru a nu *e uda, Nici nu mi7am )#at )ine de#ete*e de *a picioare Gn ap! c mi *e7am (co( *a .e* de repede, Hmi de#erau pur =i (imp*u, STotu* Gn nume*e cercetriiDT m7am Gm)r)tat eu! re1enindu7mi din =oc! =i! intrFnd din nou Gn ap! am (im0it c natura Gmi .o*o(ea picioare*e ca perni0e de ace, Am aCun( *a piatr pe cFt de iute mi7au permi( mem)re*e Gn#he0ate, IinFnd7o Gn mFn! m7am )ucurat ( de(copr c era cu noroc, V 2D H0i mu*0ume(c! Mare MamD am zi(! 1e(e*indu7m, 2chii mi (e ridicar *a ceru* pe care norii (e aduna(er din nou! acoperind (oare*e, Dintr7odat! o ra.a* de 1Fnt Gmi (mu*(e de pe cap )oneta *e#at *eCer =i mi7o ro(to#o*i pe(te cFmpii, Im)o*du* de a o prinde m .cu ( dau drumu* .u(te*or! care (e udar pFn *a #enunchi, V 2h! nuD am (cFncit eu! GntorcFndu7m cu #reu *a ma*, Aco*o Gmi atra(e aten0ia prezen0a unui domn c*are! pe un dFm) din apropiere! care7mi urmrea chinu* cu oarecare amuzament, V A= putea ( 1 aCut cu ce1aU m Gntre) pe un ton Co1ia*, M7am ru=inat prea tare ca (7i r(pund =i! GntrucFt nu7i .u(e(em prezentat! nu prea (e cu1enea ( intru Gn 1or) cu ace* domn, Am uitat de )oneta pierdut, Hn.cFndu7mi #hete*e =i mnu=i*e! am pornit7o Gn #oan! pe cFt de repede am putut! Gnapoi (pre ca(, Am *uat7o pe u=a =i pe (cara (er1itori*or! din (pate*e ca(ei! ca ( nu .iu 1zut de Gntrea#a .ami*ie Gn (tarea aceea Ca*nic, V DonW=oarD (tri# 3ea =ocat cFnd m 1zu aprFnd Gn camera mea cu .u(te*e =iroind de ap! de=i Gncerca(em ( *e (torc a.ar! Gnainte ( intru Gn ca(, V Uite ce7am #(itD I7am artat comoara mea! care n7o impre(ion prea tare, 2 Gn#riCora mu*t mai mu*t Gm)rcmintea murdar de noroi, V RepedeD m tra(e ea, Dez)rac7te de ru.e*e a(tea ude! pFn nu te Gm)o*n1e=ti de moarte, Hncepu (7mi de(.ac na(turii rochiei, Domni=oara Ca1andi(h te cuta! ca =iO V Am 1zut urme de pa=iD con(tat Su(an! intrFnd =i tu*)urFndu7(e pe dat *a 1ederea Gn.0i=rii me*e, Ah! A(h*ee! ce7ai .cutU 2.! nu7i nimicD Hmi a*un# cu mFna un r(pun(! iar .a0a i (e *umin de un zFm)et *ar#, Duce*e de 2P.ord =i (uita *ui au (o(it Gn zori, Se 1or i1i Gn pra#u* no(tru Gn orice c*ipD V Ce )ucurieD am r(pun( eu! nu *a .e* de GncFntat ca =i ea,
52

Acum c a1eam o amu*et! p*nui(em (7mi petrec dup7amiaza GncercFndu7mi incanta0ii*e! dar tre)uia ( rmFn Gn .ami*ie =i ( *e 0in de urFt oa(pe0i*or, V Chiar nu te Gn0e*e# uneori! ripo(t Su(an! cu mFini*e Gn =o*duri! Gn timp ce eu m Gm)rcam! tremurFnd! Gn haine curate =i u(cate, De ce nu te )ucuriU Hmi dau (eama c numai .rate*e mai mare are dreptu* *a tit*u! dar mezinu*! domnu* De1ere! tot 1a primi o (um .rumu=ic de zece mii de *ire (ter*ine pe an! ceea ce nu7i de dat cu picioru*, V Da! da! i7am acceptat amuzat punctu* de 1edere, ?oi co)orG Gndat ce 1oi arta mai prezenta)i*, V Ei ai ( .ii .ermectoare! Gmi porunci Su(an! (i*indu7m (7i promit! Gnainte ( p*ece, V Si#ur! i7am r(pun(, V Ei ai (7mi de(tinui pre(im0iri*e ta*e Gn *e#tur cu Gntrea#a .ami*ieU Tre)uie ( m a(i#ur c domni=oara De1ere 1a .i o (o0ie )un pentru (cumpu* meu .rate, V Te po0i )aza pe un raport comp*et, Su(an )tu din pa*me! Gmi trimi(e o )ezea =i m Gndemn ( m #r)e(c! Gn timp ce ie=ea din camera mea, +ierdu(em marea primire a conte*ui de 2P.ord =i a (uitei (a*e, CFnd am co)orFt (cri*e! (er1itoru* m7a in.ormat c .ami*ia =i oa(pe0ii *or (e a.*au Gn (a*onu* de zi! iar micu* deCun tocmai urma ( .ie (er1it Gn (u.ra#erie, V Ah! iat7te! domni=oar ran1i**eD Cum m zri! Simon Gnaint (pre mine! ca ( m conduc Gn (a*onu* de zi =i ( m recomande mu(a.iri*or, V +ot ( 0i7* prezint pe *ordu* De1ereO Hncepu cu tFnru* conte! care era Gna*t! (mead! (u)0ire =i atr#tor, Dup toate aparen0e*e! a1ea pe 1ino7ncoace, SurF(u* Gi era (cFnteietor! *a .e* ca =i ochii de un a*)a(tru pro.und, V Domni=oar ran1i**eD E* G=i Gnc*in capu* Gn (emn de (a*ut, V E(te o mare p*cere ( GntF*ne(c! Gn (.Fr=it! doamne*e de(pre care *7 am auzit 1or)ind Gntruna pe dra#u* no(tru prieten! cu atFta Gna*t apreciere, V +*cerea e(te de partea mea! *ord De1ereD i7am r(pun(! .cFndu7i o re1eren0 po*iticoa(, +e urm! Simon m prezent 1iitoarei *ui mire(e! care era u*uitor de )*ond Gn compara0ie cu .rate*e ei mai mare! dar a1ea aceia=i .rumo=i ochi a*)a=tri =i ta*ie Gna*t! (u)0ire,
53

V Ei! nu Gn u*timu* rFnd! 0i7* prezint pe domnu* De1ere! (pu(e Simon! conducFndu7m (pre .erea(tr, Aco*o (e a.*a ce* Gn cauz! admirFnd pri1e*i=tea Gn c*ipa intrrii me*e! Gn(! 1zFndu7* mai de aproape! mi7am dat (eama c e* era domnu* Gn .a0a cruia m .cu(em de rF( Gn acea diminea0, Mi7am Gn)u=it un #eamt de (urpriz =i i7am .cut o re1eren0! ru#Fndu7m Gn #Fnd ( nu m dea de #o*, V E(te o p*cere ( 1 cuno(c! domni=oar ran1i**e, Numai printr7un zFm)et comp*ice Gmi dez1*uia c m recuno(cu(e, La .e* ca =i (ora *ui! domnu* De1ere era .oarte )*ond! iar pru* Gi era pieptnat eu #riC pe (pate =i i (e (trFn#ea Gn cFr*ion0i micu0i *a cea., 2chii Gi erau de un a*)a(tru mai pa* decFt a* .ra0i*or *ui! dar (tr*uceau *a .e* de tare, V Domnu* De1ere a c*torit Gn =a! m in.orm Simon! =i tocmai ne po1e(tea ce .rumo( e 0inutu* din apropierea conacu*ui, V Hntr7ade1rD M7am (trduit (7mi a(cund ro=ea0a o)raCi*or! Gn 1reme ce panica mi (e urca din inim Gn #Ft, V Hntr7ade1r! conacu* Hart(.ord e )inecu1Fntat cu GmpreCurimi (p*endide, V Da! .u de acord tFnru*! S(p*endidT e(te cu1Fntu* Gn (tare ( de(crie ce* mai )ine pei(aCu*! Gn ciuda rcorii pe care am (im0it7o Gn aer Gn diminea0a acea(ta, Totu=i! cred c prim1ara 1a .ace 1remea mu*t mai ca*d, I7am priceput de(tu* de )ine a*uzii*e, V Ei (e 1Fneaz .oarte )ine! adu# Simon! (cutindu7m pe mine (7i mai r(pund, Domni=oara ran1i**e 0inte=te chiar .oarte )ine! de=i re.uz ( tra# Gn 1reo 1ie0uitoare, Domnii rF(er pe (ocotea*a mea, V E(te Gn natura .emeii ( dea na=tere! nu ( di(tru#! nu7i a=aU mi7am ridicat 1ocea Gn propria mea aprare, V Atunci de ce7a0i mai Gn10at ( tra#e0iU m i(codi domnu* De1ere! curio( (7mi a.*e moti1u*, V Nu (e =tie niciodat cFnd te treze=ti Gn .a0a unui anima* care poate =i e* ( atace! i7am rep*icat eu trium.toare, Mai )ine ( te pricepi cFt de cFt *a o arm de .oc! (au *a arc cu (#e0i! decFt ( rmFi *ip(it de aprare =i ( tre)uia(c ( .ii (a*1at, V Ce ePtraordinar punct de 1edere a1e0i! domni=oar ran1i**e! coment *ordu* De1ere, V M ro#! inter1eni *ordu* Der)" pentru mine! a= Gndrzni ( (pun c domni=oara ran1i**e e chiar ePtraordinar,
54

V A=a =i cred c e! rep*ic domnu* De1ere! Gn a* crui (urF( p*cut (e citea =#*nicia! cci puteam 1edea epi(odu* GntF*nirii noa(tre de azi7 diminea0 deru*Fndu7i7(e Gn minte, V Ce .emeie (7ar putea mFndri cu .aptu* c7i )ana*U am Gntre)at, V Mu*t prea mu*te! din pcate! Gmi r(pun(e domnu* De1ere cu GncFntare! pe cFnd (er1itoru* intra pentru a ne in.orma c micu* deCun era (er1it, V Domni=oar ran1i**eU TFnru* )*ond Gmi o.eri )ra0u* ca ( m conduc Gn (u.ra#erie, Cum Simon G=i conducea 1iitoarea mirea(! *ordu* Der)" .cea ace*a=i *ucru cu *ad" Ca1andi(h! iar *ordu* De1ere G=i o.eri(e )ra0u* *ui Su(an! n7am prea a1ut de a*e( decFt ( (urFd =i ( accept cu #ra0ie, Dup micu* deCun! )r)a0ii hotrFr ( .ac o mic partid de 1Fntoare =i! de=i in1itat! am re.uzat ( m duc cu ei! #(ind o minunat ocazie ( m .ac ne1zut prin #rdin! ca (7mi Gncerc .ormu*e*e de in1ocare, Domni=oara De1ere (e (im0ea o)o(it Gn urma c*toriei (a*e =i (e retr(e(e Gn camera ei pentru o 1reme! pentru a (e odihni, V A=adarO (pune7mi totD Su(an (e 0inu dup mine prin #rdin, V Ce7ai 1zutU S nu .ie *ordu* De1ere! Gntr7ade1r! atFt de )ineU V 3a da, Hntrea#a .ami*ie e .oarte )ine! am a(i#urat7o eu, Sunt to0i .oarte (nto=i =i 1ioi! .r niciun .e* de unde ne#ati1e, +rietena mea )tu din pa*me *a auzu* ace*or cu1inte, V Ei crezi c i7am .cut o )un impre(ie *ordu*ui De1ereU Mi7am Gncetinit mer(u* *a auzu* Gntre)rii! cci o #(eam mai curFnd amuzant, V Chiar am remarcat Gn centru* inimii *ui o (tr*ucire roza*ie! dar < mi7 am ridicat 1ocea ca (7i acopr iz)ucnirea de ePu)eran0 < cum nu *7am mai 1zut Gnainte (70i .ie 0ie prezentat! nu pot .i (i#ur dac tu i7ai in(pirat ace(t ePce( de unde poziti1e, V 2ooh! (e )o(um.* ea! cci r(pun(u* meu nu era chiar pe potri1a dorin0ei ei, Crezi c 1reo a*ta (7i .i .urat deCa inimaU Te7ai #Fndit cum1a *a a=a ce1aU V Su(an! =tii )ine c *ad" Char*otte m7a educat ( m proteCez de #Fnduri*e a*tora! a*t.e* o ( m pierd cu .irea Gn (ocietate, V Dar tot mai po0i (7o .aci dac 1rei! Gmi (u#er ea cu Gndrznea*, ?reiU +ri1irea mea Cenat nu .u r(pun(u* *a care (e a=tepta ea,
55

V F7mi o .a1oare (pecia*! (e ru# de mine! GmpreunFndu7=i pa*me*e =i pro.itFnd de ochii ei mari =i a*)a=tri ca ( m a*ture cauzei (a*e, V Dar tu ce7ai ( .aci pentru mine! Gn (chim)U am continuat (7o necCe(c! =tiind prea )ine c n7a1eam ( aCun# niciodat *a un )un (.Fr=it pFn cFnd n7a1eam ( cad de acord cu ea, V Cu ce te pot aCutaU m Gntre) ea! ner)dtoare ( .ac o Gn0e*e#ere cu mine, CFnd am aCun( pe paCi=tea mai *ar# din miC*ocu* #rdini*or! ce mi (e prea per.ect pentru (copu* urmrit de mine! m7am oprit, M7am Gntor( cu (pate*e *a Su(an =i cu .a0a *a ca(, V Ai putea ( .aci de (traC pentru mine =i ( te a(i#uri c nimeni nu m 1a Gntrerupe, V De ceU m che(tion Su(an pu0in Gn#riCorat! dar =i curioa(, Ce7ai de #FndU V Ah! .r Gntre)riD m7am tocmit eu, A1em o Gn0e*e#ere! da (au nuU V A=a cred! con(im0i Su(an =o1itoare, 2 ( dureze mu*tU V Nu prea, Am cutat un )0 =i! a*e#Fndu7mi un *oc pe paCi=te! am tra(at cu #riC un cerc mare! continuu! Gn Curu* meu, V E un (oi de 1rCitorieU m i(codi Su(an! 1or)ind cFt mai Gncet putea, Era e1ident c ideea o (tin#herea, V Tre)uie ( (upra1e#hezi direc0ia a(ta! i7am artat eu cu de#etu* (pre ca(! *a care ea o.t din rrunchi, Se (upu(e! Gn(! in(truc0iuni*or me*e, Am Gn#enuncheat Gn centru* (pa0iu*ui meu de protec0ie =i am (co( piatra, ConcentrFndu7mi aten0ia a(upra ei! am Gnceput ( recit Gn (urdin incanta0ia pe care o memora(em: Duhule de bun augur, (ricine ai fi, n ajutor s-mi vii, "m mare nevoie de sprijinul tu, s tiiA Duh al +nomului cel ,ou ?n vremuri de restrite, mereu alturi s-mi fiiA !e implor, nu m prsi, /i prinde-te acum de piatr, $ereu asupr-mi s te pot purta Ei oric>nd n nevoi m-a afla, S te pot chema, orice-ar fi, 4u m prsi noapte sau 1i
56

Ei care ar fi rsplata mea pentru un asemenea serviciuD RidicFndu7mi ochii de *a piatr! prezen0a care7mi atra(e pri1irea nu era de*oc a=a cum m a=tepta(em, Dinaintea mea (ttea Gn picioare un )r)at Gn .*oarea 1Fr(tei, Nu era nici .antom! nici um)r! ci un duh (c*ipitor, Era Gn1e=mFntat Gn p*ato=a unui ca1a*er medie1a*! iar pe(te armur purta o tunic a*) cu o cruce ro=ie, V 2hD am ePc*amat eu ridicFndu7m Gn picioare! a=a GncFt ( pot (7* pri1e(c Gn ochi pe re(pecti1u* domn! cam Gna*t pentru mine, V S7a GntFmp*at ce1aU Gntre) Su(an! care nu era Gn (tare ( 1ad ce percepeam eu, V Nimic! totu7i Gn re#u*! i7am (tri#at, Continu ( 1e#hezi, DFndu7=i ochii pe(te cap! prietena mea (e Gntoar(e cu .a0a *a ca(, 4u-i nevoie s vorbeti cu glas tare i s-i alarme1i pe ceilali .ot s-i aud g>ndurile la fel de bine ca i cuvintele Frumo(u* ca1a*er (urF(e, De .apt! a1ea o Gn.0i=are .oarte chipe= =i ePotic, 2chii =i p*ete*e drepte Gi erau .oarte ne#re! iar pie*ea a1ea un *uciu mediteranean, S .i .o(t Gn 1ia0! pro)a)i* c *7a= .i con(iderat o partid )un, Dar cine eti tuD *7am Gntre)at Gn (inea mea! rea*mente nedumerit, 4-ai cerut ajutorul unui spirit al +nomului ,ouD m Gntre) e*, $ rog, ba da@ Sunt unul din stirpea pe care o caui Dar@ "m cre1ut c ai fi@ Mi7am 0inut pa*ma *a pmFnt ca ( indic micimea, "hA pru e* ( priceap neGn0e*e#erea, /aui ajutorul unui duh al pm>ntului Dar am cre1ut c gnomii ar fi@ E* (cutur din cap Gn (emn c nu, $otivul pentru care p1itorii! ca mine, au fost confundai cu gnomii de pe tr>mul 1>nelor este c noi suntem gardienii sacrei i secretei doctrine a gno1eiJ9 n care se gsete cheia ce deschide porile ancestralei lumi de
9>

Termen pre*uat din *im)a #reac 1eche! pro1enind din gnosis, care Gn(eamn cunoa=tere ade1rat! cunoa=tere re1e*at! care mFntuie (u.*etu*! deo(e)it de pistis, care Gn(eamn credin0! Gn (pecia* credin0 re*i#ioa(, noza e(te ePperien0a re1e*at! nemiC*ocit! a *ui Dumnezeu, Curentu* .i*o(o.ic de #Fndire centrat pe ace(t concept (7a numit #no(tici(m! o mi=care re*i#ioa( care a ama*#amat doctrina cre=tin cu .i*o(o.ia p#Fn ezoteric, A Gn.*orit Gn prime*e dou (eco*e dup Hri(to( =i a (upra1ie0uit Gntr7o .orm (au a*ta de7a *un#u* E1u*ui Mediu! de pi*d *a catarii a*)i#enzi din Fran0a (eco*u*ui a* NIII7*ea,

57

apoi Din termenul BgnosisC vine i titlul de gnom Doar mai t>r1iu neamul mi-a fost alungat pe tr>mul mitului i al mistificrilor, confundat cu duhurile naturii care au grij de pm>nt i i protejea1 bogiile naturale Dei ultimele, cu siguran, e)ist, este limpede c nu m numr printre ele $ tem c ai fost indus n eroare de basmele care s-au transmis prin veacuri ?ns tu n-ai nici o vin ?ntr-adevr, niciun te)t de real valoare e1oteric n-a mai fost scris de la anul unu dup *ristos ncoace, i chiar dac s-a mai scris vreunul, atunci a fost inter1is, distrus, distorsionat, ca s convin elurilor celor de la putere Am (im0it c rm(e(em cu #ura c(cat =i am Gnchi(7o repede, Setea mea pentru o a(emenea cunoa=tere =i a(emenea di(cu0ii era cop*e=itoare! cci mi7o reprima(em de prea mu*t 1reme, ?mi cer mii de scu1e pentru ignoran, am (pu(! dar se pare c n acest ca1 eroarea mea a avut un efect providenial "i vorbit de o rsplat pentru serviciile aduse mie /e fel de rsplat ai cere ca s m nvei tainele ascunseD Ca1a*eru* G=i mFn#Fie )r)ia neted! Gn 1reme ce (e #Fndea *a un r(pun(, !ot ce a cere n schimbul nvturii mele ar fi ncrederea ta !rebuie s nelegi c orice doctrin secret va contra1ice fundamentele a tot ceea ce ai fost obinuit s consideri drept adevr +e cFt de ner)dtoare eram (7mi dau con(im0mFntu*! credin0a .a*( *a care (e .cea re.erin0 Gmi tot r(una Gn minte! aceea c #nomii =i zFne*e erau ni=te =ar*ataniD ?i neleg ndoiala, r(pun(e e* .ricii me*e nero(tite! ceea ce era mai de#ra) (tFnCenitor, ?mi pare ru, trebuie s-i par at>t de netiutoare, ns@ Ridic o mFn ca (7mi oprea(c =u1oiu* de (cuze, .revd multe cltorii n viitorul tu, Gmi de(tinui! i, graie talentelor tale neobinuite, te-a putea clu1i n locuri unde, n virtutea cunoaterii tale intuitive, mi-ai putea confirma tu nsi spusele 4-am fost niciodat de partea credinei oarbe Hmi 1or)i de daru* meu pentru p(ihometrie9'! de a)i*itatea de a citi memoria o)iecte*or =i a oameni*or, M Gntre)a(em ade(ea cum a= .i putut da ace(tui har o .o*o(in0 mai )un decFt doar a a.*a po1e(tea *ucruri*or ori a #(i une*e o)iecte pierdute,
9'

Form particu*ar de c*ar1iziune! capacitate ePtra(enzoria* de a recep0iona in.orma0ii! cu aCutoru* unui o)iect! de(pre per(oane (au e1enimente a(ociate! Gn prezent (au Gn trecut! cu o)iectu* re(pecti1,

58

?ntr-adevr Hmi putea auzi #Fnduri*e nero(tite! pre(rFndu7(e printre .raze*e *ui, ?n acest ca1 ai putea s gseti adevrul pierdut n culisele istoriei acestei lumi i s rstorni toate concepiile false, adevr din suprimarea cruia cei aflai la putere au fcut o prioritate Niciodat nu crezu(em prea mu*t Gn Gn10turi*e 3i(ericii! era ade1rat! =i nici mcar *ad" Char*otte nu .u(e(e Gn (tare ( m *murea(c Gn pri1in0a mi(teru*ui ori#ini*or omene=ti, M7am #Fndit *a o.erta *ui! dar ce Gn10ce*! cu puteri (upranatura*e (au nu! dar cu mintea Gntrea#! ar .i rezi(tat *a eaU (ri, a putea s-i art cum s-i reformule1i incantaiile, pentru a chema entitatea pe care o cutai de la nceput@ ns, n ca1ul tu, cred c eu pot s-i dau mult mai mult ajutor i protecie dec>t un rob al pm>ntului M7am uitat *a piatra rotund din mFna mea! Gn 1reme ce Gi cFntream Gn minte propunerea, 4ici mcar nu te ntrebi asupra formei amuletei taleD De ce trebuie s fie rotund cu o gaur n mijlocD E* =tia ade1ru*! eu nu, V ?ine cine1a! m anun0 Su(an, Nu mai a1eam timp =i! de=i doream (7i aud ePp*ica0ia! dac i7a= .i acceptat condi0ii*e puteam ( i7o cer mai tFrziu, +sesc nvoiala noastr foarte agreabil! prietene " fi onorat s-i fiu discipol Ca1a*eru* zFm)i! GncFntat de an#aCamentu* meu, "tunci, folosete-te de talisman pentru a m chema de c>te ori ai poft, iar numele la care rspund este "lbra' Dar te-a sftui s nu ncerci s chemi vreo elf cu aceast pietricic, deoarece una dintre ele e deja legat de amuleta ta "aD Ei care-i numele entitiiD "shlee +ranville .oftimD Chicoti *a 1ederea u*uirii me*e! pe cFnd (e e1apora dinaintea ochi*or mei, V A(h*eeU M7ai auzitU V Da! te7am auzit, Rm(e(em perp*eP =i necCit, Se prea c niciodat nu7mi aCun#ea timpu* (7mi duc *a capt cercetri*e! care erau cu ade1rat intere(ante =i demne de *uat Gn con(iderare, V Am terminat,
59

Am =ter( repede cercu*! r(co*ind iar)a cu picioare*e, V E(te domnu* De1ere! (e #r)i Su(an ( mi (e a*ture! .oarte GncFntat pentru mine, M Gntre) ce7ar putea dori de *a noi, V Si#ur n7am nicio idee, +retindeam c nu pricep a*uzii*e ei *a .aptu* c era intere(at de per(oana mea! =i nici c o)(er1 (tr*ucirea tranda.irie a inimii *ui! care (e inten(i.ica pe m(ur ce (e apropia de noi, V Doamne*orD Fcu o mic re1eren0! Gn (emn de (a*ut, V Domnu*e De1ere! i7am r(pun( cu o mic p*ecciune! *a .e* ca =i Su(an, Nu7i 1Fnat a(tziU M Gntre)am de ce nu (e du(e(e Gmpreun cu cei*a*0i )r)a0i ( tra# Gn .iare*e (*)atice! a=a cum era p*anu*, V Dimpotri1! 1Fnatu* e(te Gntr7o ePce*ent .orm! m in.orm e*! a0intindu7=i pri1irea inten( a(upra mea, Dar a mai (o(it un mu(a.ir aca(! iar *ordu* Der)" 1 roa# ( 1 a*tura0i *a ceai =i prezentri, V Atunci G0i rmFnem .oarte Gndatorate pentru #riCa pe care ai a1ut7o ( ne cau0i pe a.ar, Su(an G=i trecu )ra0u* printr7a* meu! ca ( (e a(i#ure c n7a1eam (7i (cap! =i! Gn c*ipa Gn care o porneam cu to0ii (pre ca(! comoara Gmi a*unec din mFn, V Domni=oar ran1i**e! 17a (cpat a(taD Domnu* De1ere Gmi (ri iute Gn aCutor! dar! 1zFndu7* 0inFnd Gn mFna *ui piatra .ermecat =i GntinzFndu7mi7o! m7am Gn#rozit, V Nu! nu tre)uie ( mi7o da0i Gnapoi, Am intrat Gn panic, Rea*izam c a#ra1am =i mai mu*t pro)*ema! Gn( domnu* De1ere prea o per(oan cum(ecade, e(tu* are ( 1 aduc #hinion! i7am (pu(, E* .cu haz de Gn#riCorarea mea, V Nu (unt (uper(ti0io(, In(i(ta ( iau piatra din mFna *ui! Gn( tot nu m Gncumetam, V N7a0i putea (7o (cpa0i din nou! iar eu (7o ridicU i7am propu(, Su(an Gmi corect *a iu0ea* *ip(a de maniere, V 3ine! A(h*ee! dar niciun #ent*eman n7ar putea permite ceea ce propui! Gmi =opti *a ureche, V ? promit c n7o ( ia( nimic ru din a(ta, Hmi *ipi piatra de pa*m, 2rice (er1iciu .cut dumnea1oa(tr! domni=oar ran1i**e! e(te cea mai mare p*cere pentru mine, SAtunci de ce n7ai .cut a=a cum 0i7am cerutUT m7am Gntre)at Gn (inea mea,
60

V ? rmFn pro.und Gndatorat! domnu*e, La urma urmei! G* a1ertiza(em cin(tit, De ce ( m mai .rmFnt eu dac e* G=i atr#ea! de )un1oie =i ne(i*it de nimeni! nenorocirea a(upra *uiU Cu toate ace(tea! incidentu* m .cu (7mi dau (eama c tre)uia (7i #(e(c amu*etei me*e un *oc (i#ur printre haine! a=a GncFt ( nu7=i mai atra# nimeni )*e(teme din cauza micu*ui meu ePperiment, +ro)*ema cu 1e=minte*e .emeie=ti e(te c nu au )uzunare! iar ca ( port pietricica atFrnat de un *an0 Gn Curu* #Ftu*ui! Gn *ocu* cruciu*i0ei pe care o purtam Gn (i* Gn c*ipa de .a0! cu (i#uran0 m7ar .i marcat drept p#Fna care eram, M7 am hotrFt (7o ro# pe 3ea (7mi croia(c un (cu*e0 Gn care (7mi a(cund pietricica .ermecat! pe care apoi (7* prind cu un ac (u) haine*e me*e! unde nu i7ar mai (ri nimnui Gn ochi,

61

LECIA 4

CURTE
M a=teptam *a o dup7amiaz p*icti(itoare de con1er(a0ie con1en0iona*; cu toate ace(tea! (pre marea mea GncFntare! nu puteam #re=i mai mu*t, ent*emanu* ce1a mai Gn 1Fr(t pe care *ordu* Ca1andi(h ni7* prezent *a ceai era 1iconte*e de Here.ord(hire! *ord Dou#*a( Hami*ton! un arheo*o# autodidact, C*tori(e prin 2rientu* Apropiat! chiar mai departe Gn tinere0ea *ui! Gn cutarea rdcini*or doctrine*or (acre a*e 3i(ericii, Mai era =i un teo*o# care cerceta(e Gn amnunt mu*te a*te re*i#ii =i credin0e, Hi .u(e(e interzi( ( mai predea *a uni1er(it0i*e en#*eze din cauza 1ederi*or *ui *ar#i, Totu=i! (trFn(e(e o a1ere din pre*e#eri*e 0inute pe continent! iar .aima *ui aCun(e(e =i printre ai (i, Lordu* Ca1andi(h 0inea .oarte mu*t *a e*! GntrucFt a(i(ta(e *a mu*te dintre pre*e#eri*e 1iconte*ui! Gnainte ca (er1icii*e (a*e ( .i .o(t Gntrerupte Gntr7un mod po*itico( de ctre (i(temu* en#*ez de Gn10mFnt, V Am =tiut eu c domni=oara ran1i**e o ( (e arate .a(cinat de per(ona*itatea dumita*e! *ord Here.ordD chicoti conte*e de Der)"! o)(er1Fnd c! de mai )ine de un (.ert de or! nu7mi mai *uam ochii de *a 1iconte, De mu*t 1reme a(pir ( c*torea(cO (7=i urmeze intere(u*! ePact Gn ace*a=i domeniu a* (pecia*it0ii dumita*e, Eram 1rCit de po1e=ti*e din Fran0a! Ita*ia! E#ipt =i India, Lordu* Here.ord G=i a*e#ea cu1inte*e cu c*aritate! iar c*dura cati.e*at a 1ocii (a*e (tFrnea o p*cere a)(o*ut cFnd G* a(cu*tai 1or)ind, Re*atri*e c*torii*or *ui erau pentru mine mai Gn*0toare decFt ce* mai r(co*itor ada#io! Gmi (tFrneau mai mu*t curiozitate decFt oricare (pectaco* de teatru! Gmi preau mai autentice =i mai per(ona*e decFt toate cr0i*e pe care *e citi(em
62

1reodat, V ? intere(eaz doctrine*e (tr1echi! domni=oar ran1i**eU m Gntre) po*itico( 1iconte*e, Ace(ta Gnc mai era un )r)at .rumo( =i n7a= mai adu#a Spentru 1Fr(ta *uiT! pentru c era doar .rumo(O =i atFt, +ru* )*ond care Gncrun0ea Gi ddea un p*u( de di(tinc0ie, H=i p(tra(e (i*ueta Gn urma unei 1ie0i Gn continu mi=care! iar pie*ea *ui purta urme*e prea mu*tor zi*e petrecute (u) (oare*e torid, 2chii Gi erau de un a*)a(tru pa*! mari =i Gn.unda0i Gn or)ite, De=i arta de7acum o.i*it! pe chip i (e di(tin#eau mu*te riduri ce trdau c era un om de 1ia0! cruia Gi p*cea ( rFd, V M intere(eaz cu temei! a0i putea zice! am comentat eu! de(coperindu7m pu0in mai 1i1ace =i mai pozna= ca de o)icei, Niciodat Gn 1ia0a mea nu7mi mai dori(em! ca acum! ( par matur =i ( nu .iu *uat drept o .eti0 pro(tu0, V Am a1ut mare*e noroc ( am *a di(pozi0ie! Gn u*timii zece ani! )i)*ioteca din Dum.rie( a *ordu*ui Ca1andi(h! iar conte(a 1du1 de Der)"! *ad" Char*otte Ca1andi(h! a adunat mu*te *ucrri rare =i .a(cinante de pe 1remea cFnd *ocuia pe Continent, SurF(u* 1iconte*ui Gmi art pre0uirea p*in de c*dur pe care o a1ea pentru #u1ernanta mea, Am )nuit c cei doi ar .i mai de#ra) prieteni apropia0i! de 1reme ce Gmprt=eau 1ederi (imi*are, V Am (tudiat 3i)*ia Gndeaproape! am continuat eu, Am de(coperit mu*te neconcordan0e pe care (imt c tre)uie ( *e (upun unei ePaminri mai amnun0ite! a=a cum nu *i (e permite ace*ora dintre noi care n7au Gm)rcat haina preo0ea(c, De pi*d! m Gntre) de ce u*eiuri*e men0ionate Gn *e#tur cu Gm)*(marea cada1ru*ui Domnu*ui no(tru Ii(u( erau toate *eacuri tmduitoareU ?iconte*e pru (urprin( =i GncFntat de cu#etri*e me*e, V Iar cFnd Moi(e =i i(rae*i0ii au pr(it De*ta Ni*u*ui! drumu* *or .ire(c (pre Canaan i7ar .i du( prin 0inuturi*e (*)atice din nordu* Munte*ui SinaiO Ei! atunci! de ce au *uat7o (pre (ud printre po1Frni=uri*e di.ici*e! ca ( mai z)o1ea(c! un timp! pe munte*e care a(tzi (e nume=te SinaiU Cu (i#uran0! n7a .o(t 1or)a ( capete Ce*e Kece +orunci! pentru c! din cFte =tiu! e*e au .o(t pre*uate dintr7un 1er(et din /artea $orilor, oper a e#ipteni*or antici9R, Ei! de a*t.e*! e(te mu*t mai pro)a)i* ca pi(cu* pe care Moi(e *7ar .i 1izitat! din cFte (e po1e(te=te! ( .i .o(t ce* cuno(cut a(tzi (u)
9R

/artea 2giptean a $orilor, anto*o#ie de tePte .unerare i*u(trFnd credin0e*e e(cato*o#ice a*e e#ipteni*or antici! papiru(uri con0inFnd .ormu*e ma#ice =i 1rCi =i p*a(ate Gn morminte! Gn credin0a c G* proteCau =i G* aCutau pe de.unct Gn 1ia0a de apoi,

63

nume*e de SerF)it95, CFnd 1iconte*e (e uit tu*)urat *a *ordu* Ca1andi(h! m7am temut c mer(e(em prea departe, Totu=i! am.itrionu* Gi r(pun(e cu un (urF( =i un (emn apro)ator din cap! cu un aer de cuno(ctor, No)i*u* oa(pete (e Gntoar(e (pre mine, Un zFm)et *ar# Gi Gn.*ori pe chip, V EPact ace(te in.orma0ii *e7am cutat =i eu Gn c*torii*e me*e, Am o.tat, Nu m mai puteam a)0ine! parc *7a= .i atin( cu de#etu* pe DumnezeuD V Sunte0i Dou#*a( Hami*tonD Ce* care a (cri( tratatu* de(pre *oca*izarea #re=it a Munte*ui SinaiU KFm)etu* mi (e *0i pe .a0! Gn 1reme ce 1iconte*e ddea din cap Gn (emn c da! cu o .a0 Gm)uCorat de mFndrie, V De(i#ur! conte(a 1du1 de Der)" a cumprat o copie pe Continent, V Sunt u*uit c un ePemp*ar a aCun( Gn An#*ia! chicoti )trFnu* (a1ant, N7am crezut niciodat c 1oi .i citit aca(, V Acea(ta nu7i de*oc o con1er(a0ie potri1it Gn prezen0a unor tinere impre(iona)i*e! *u cu1Fntu* *ordu* De1ere Gn aprarea (urorii (a*e! Catherine! =i a *ui Su(an! chit c niciuna nu7=i mani.e(ta(e 1reo re0inere .a0 de Gntre)ri*e me*e! de=i Gn(u=i tFnru* *ord prea tu*)urat, Su(an auzi(e de *a mine nenumrate a(emenea ar#umente Gn trecut! Gn( G=i reprim un (urF( =i Gncerc ( (e arate recuno(ctoare pentru inter1en0ia proa(ptu*ui ei iu)it, V Hmi cer (cuze! *ord De1ere! ripo(t Hami*ton! Gn( cum de1iza .ami*iei dumnea1oa(tr e(te: SNimic mai pre(u( de ade1rT! m7a= a=tepta ( .i0i mai de(chi( *a minte, Am .o(t (i*it (7mi (u# o)raCii ca ( nu iz)ucne(c Gn rF(! =i mi7am p*ecat capu*! tu=ind Gn =er1et! ca (7mi ma(chez amuzamentu*, V +oate ar .i mai )ine ( .acem o p*im)are prin #rdin! doamne*orD o.eri *ordu* De1ere )ra0u* (urorii (a*e =i *ui Su(an, 2h! da! tFnru* conte o admira pe )una mea prieten, Nu a1eam ne1oie (7i cite(c Gn #Fnduri ca (7mi dau (eama c (e Gndr#o(tea de ea, Str*ucirea roza*ie a inimii *ui aproape i (e re1r(a pe(te trup =i! odat ce ener#ia inimii *ui o Gntre#ea pe a ei! a1ea ( (e Gntind pe(te tot, Hmi .cea p*cere ( o)(er1 c Su(an era prudent cu (entimente*e ei, Lordu* De1ere (e arta mu*t mai entuzia(t decFt ea Gn ace(t (tadiu a* Cocu*ui dra#o(tei! iar in.orma0ii*e ace(tea cu (i#uran0 a1eau (7o GncFnte cFnd a1ea (7=i cear
95

SerF)it e*7LhFdim @SerF)it a*7LhFdim ori SerF)it e*7LhFdemA *oca*itate Gn (ud71e(tu* +enin(u*ei Sinai! unde au ePi(tat .oarte mu*te mine de turcoaz! ePp*oatate mai a*e(! Gntr7o manier ePten(i1! de e#iptenii antici,

64

raportu* ce1a mai tFrziu! Gn cur(u* zi*ei, Lordu* Neith .u u=or de con1in( ( .ac o p*im)are cu 1iitoarea *ui (o0ie, V ?rei ( 1ii =i tu cu noi! Earne(tU G* Gntre) *ad" Catherine pe .rate*e ei mai mic! care rm(e(e Gn picioare *a .erea(tr! admirFnd pri1e*i=tea, V M intere(eaz mai mu*t con1er(a0ia! r(pun(e e* cu non=a*an0! apropiindu7(e de noi ca ( (e a=eze pe unu* dintre .oto*ii*e de *Fn# .ocu* ce ardea mocnit, +re0 de o c*ip! am crezut c poate G* (u)apreciam pe domnu* De1ere; dup aceea! Gn(! mi7am dat (eama, Sigur c avea s fie de partea mea Urmrea a1erea =i mo=tenirea mea! Gn ciuda a*oca0iei (a*e anua*e con(i(tente, Ca a* doi*ea .iu! n7a1ea ( ia parte *a mo=tenire, Tre)uia (7=i cumpere pmFnt! (au ( i (e o.ere o proprietate =i un tit*u de ctre re#e! ori! =i mai )ine! )a chiar mai u=or! ar .i putut cpta un tit*u no)i*iar prin c(torie, +e dat! mi7am Gntor( aten0ia Gnapoi ctre 1iconte, V A0i c*torit =i pe SinaiU V Si#ur c da, Ei am .cut mu*te de(coperiri intere(ante aco*o! adu#! (pre a7mi (tFrni =i mai mu*t curiozitatea, Sper ( pot di(cuta ace(t (u)iect cu dumneata mai amnun0it! domni=oar ran1i**e! dar pentru c tre)uie (7mi in(ta*ez (er1itorii *a *ocuin0a noa(tr din ora=! (unt ne1oit ( p*ec Gn #ra), V ?ai! nuD am prote(tat! uitFndu7m di(perat *a *ordu* Ca1andi(h! care du(e un de#et *a )uze*e *ui (urFzFnde! (pre a7mi poto*i ne*ini=tea, V N7ai dori (7mi onorezi ca(a cu prezen0a dumita*e! *ord Here.ordU (pu(e e*, Etiu c ai 1enit aici Gn 1izit *a (ora dumita*e )o*na1 =i c re=edin0a Hart(.ord (e a.* *a o mare deprtare de patu* ei de (u.erin0! Gn( ora=u* nu7i decFt *a o arunctur de )0 de aici, Sunt (i#ur c (eCuru* dumita*e Gn Der)"(hire 0i (e 1a prea mu*t mai con.orta)i* (u) acoperi=u* meu, 3trFnu* (a1ant .u onorat de o(pita*itatea (tudentu*ui (u de odinioar, V Cum ar putea .i re.uzat o o.ert a=a de #eneroa(! )unu* meu Der)"U A= .i GncFntat ( m numr printre oa(pe0ii dumita*e, V Foarte )ine! hotrG *ordu* Ca1andi(h, ?oi pune (er1itorii ( .ac pre#tiri*e nece(are, Se Gndrept (pre (*uCitoru* de *Fn# u=! care (e retra(e! pe dat! ca ( (e ocupe de pre#tiri, V Cu toate a(tea! mai adu# 1iconte*e! pentru moment tre)uie ( m (mu*# din miC*ocu* ace(tei companii (timu*atoare, Cred c tre)uie ( .i ro=it cFnd di(tin(u* *ord Gmi arunc o pri1ire, V Tot mai (unt ner)dtor (7mi 1d (urioara =i tra# ndeCde (7o #(e(c
65

)ine (ntoa(! ca ( m pot Gntoarce aici Gnainte de cin, Lordu* Hami*ton (e ridic Gn picioare! iar noi to0i .curm *a .e*, V S7mi .ie permi(! m7am adre(at eu *ordu*ui Ca1andi(h! =i dac nu G* (upr pe *ordu* Here.ord! (7* Gn(o0e(c pFn7n ora=U Am cam rma( .r hFrtie de (cri(! am adu#at eu! ca =i cum atunci mi7a= .i amintit! (perFnd ca dorin0a mea arztoare de a7* a(cu*ta ( nu par prea e1ident, V Nici eu nu mai am hFrtie! G* in.orm domnu* De1ere pe *ordu* Ca1andi(h! =i a= putea (7mi (cute(c ca*u* o)o(it de o a*t cor1oad pe ziua acea(ta, V 3ineGn0e*e(! dragii mei copii! ne (pu(e cu c*dur *ordu* Here.ord! iar .e*u* Gn care ro(ti(e e* ScopiiT Gmi (trFn(e inima, M )ucur ( pot .i de .o*o( di(tin=i*or oa(pe0i ai am.itrionu*ui meu =i ( am parte de compania 1oa(tr, Din cFte (e putea 1edea! domnu* De1ere inten0iona ( de1in um)ra mea, 2riunde m duceam 1enea =i e* dup mine, Mai (peram ca ace(ta ( nu .ie un (emn a* (ptmFni*or ce a1eau ( urmeze! GntrucFt prezen0a *ui m Gmpiedica (7mi urmre(c 0e*uri*e, Nu c eram .oarte (i#ur care7mi erau ace(tea, Tot ce7mi doream Gn acea c*ip era ( .iu (in#ur cu *ordu* Hami*ton =i ( continui con1er(a0ia noa(tr, Hn mod c*ar! domnu* De1ere a1ea ( Gn#reuneze rea*izarea dorin0ei me*e, Su(an intr Gn camera mea =i era cFt pe ce ( n7o mai recuno(cD Rochia ei de (ear! de un a*)a(tru cati.e*at! (e potri1ea per.ect cu (tr*ucirea ochi*or ei de un a*)a(tru pur, CFnd purta haine Gnchi(e *a cu*oare! (au a*)e! a=a cum .u(e(em o)*i#ate *a 1Fr(te mai .ra#ede! ochii ei preau ( ai) o nuan0 de o0e*! dar Gn acea(t (ear ochii *ui Su(an (cFnteiau ca dou #eme, Spre deo(e)ire de mine! Su(an .u(e(e )inecu1Fntat cu un pr drept! aproape ne#ru! care *ucea Gn *umin ca mta(ea, Hi Gncadra .a0a! r(ucit pe (u) urechi =i prin( *a (pate Gntr7un coc, +rin pr G=i pre(ra(e diamante =i (a.ire care (e potri1eau tiarei (a*e, 2 um)r de .ard o .cea ( par mai matur! *a .e* ca =i deco*teu* adFnc a* rochiei care! *a .e* ca =i a mea! a1ea mFneci *un#i! *a care! Gn per.ect concordan0 cu u*tima mod! (e mai adu#au mnu=i (curte! a*)e! de mta(e, V 2h! Dumnezeu*eD S nu te mai recuno(cD ePc*am Su(an Gnainte ( pot ro(ti 1reun cu1Fnt, E=ti pur =i (imp*u .rumoa(! A(h*eeD M Gntoar(e cu .a0a *a o#*ind, A tre)uit ( recuno(c c nici eu nu m mai recuno=team, Unduirea re)e* a p*ete*or me*e de un ca(taniu ro=cat nu (e potri1ea coa.uri*or *a mod! ca Gn cazu* )unei me*e prietene! a=adar .runtea =i tFmp*e*e Gmi erau Gncadrate de cFr*ion0i mici! iar re(tu* era adunat Gntr7un coc *a (pate, Ei eu a1eam )iCuterii (7mi pun Gn pr! pe care nu mai
66

a1u(e(em niciodat ocazia ( *e port Gn pu)*ic! dar renun0a(em *a e*e Gn .a1oarea .*ori*or de prim1ar, M ima#inam mai curFnd ca o nim. a pduri*or, 3eCu* tranda.iriu a* rochiei me*e! cu dun#i maron7Gnchi( pe mar#ine! (e potri1ea micii me*e .antezii =i! GntrucFt ochii mei erau 1erzi7 cprui! cu*ori*e Gmi 1eneau de(tu* de )ine, Ce1a de un 1erde pro.und ar .i .o(t prima mea a*e#ere! Gn( 3ea era teri)i* de (u(picioa( .a0 de tot ce era 1erde! .ie c era 1or)a de (to.! hFrtie (au 1op(ea, Tat* ei *ucra(e Gn domeniu* tePti*e*or =i o a1ertiza(e c ar(eniatu* de cupru! o miPtur de ar(enic i cupru! (e .o*o(ea *a o)0inerea nuan0e*or de 1erde Gn mta(ea arti.icia*, E* o)(er1a(e c to0i cei care 1eneau Gn contact cu 0e(turi 1erzi! ori cu 1op(e*e =i cerne*uri de acea(t cu*oare! contactau o )oa* #roaznic! morta* Gn ce*e mai mu*te dintre cazuri, Etiin0a medica* nu pu)*ica(e! Gnc! o anchet Gn *e#tur cu acea(t pre(upu( conePiune! Gn(! pentru pro.an! 1erde*e de1enea .oarte rapid o cu*oare ta)u! nemaidorind ( *ucreze cu ea! ori ( decoreze ceva cu ea! cci ar(eniatu* de cupru mai era uti*izat =i *a co*orarea Gn 1erde a 1op(e*e*or de zu#r1it! a tapete*or =i a hFrtiei de prin( mu=te, V Dar art mai Gn 1Fr(tU Acea(ta era #riCa mea de cptFi, V In.init mai Gn 1Fr(t! m a(i#ur Su(an, DeciO cum a .o(t p*im)areaU 3nuia c ne1oia mea de maturizare .u(e(e (tFrnit Gn acea dup7 amiaz! cci Ce* de Su( =tia c niciodat nu7mi mai dori(em ace* *ucru pFn Gn ziua aceea, V Cred c m7am Gndr#o(tit! i7am r(pun( pe nea=teptate, V Etiam euD Su(an era *a .e* de GncFntat ca =i mine, V 2 ( .im (urioareD V M Gn0e*e#i #re=itD Entuzia(mu* Gmi .u doar u=or um)rit, V Nu domnu* De1ere e(te ce* care mi7a .urat inima! ci *ordu* Here.ord, E 1du1! =tiiU I7am .cut cu ochiu*! ca (7o Gn1e(e*e(c, Su(an rma(e cu #ura c(cat, V Dar 0i7ar putea .i )unicD V Nu7mi pa( de 1Fr(ta *ui! am prote(tat eu, Ce m atra#e *a e* e(te tocmai Gn0e*epciunea! ePperien0a! cunoa=tereaD +rietena mea rma(e Gn picioare! .r cu1inte! #Fndindu7(e ce ( mai r(pund, V Te7ar .ace conte(! cred,
67

Hmi zFm)i cu c*dur! ca (emn de GncuraCare! =i Gmi *u amFndou mFini*e Gntr7a*e ei, V A=a! chiar dac nu 1om .i (urioare! o ( .im amFndou conte(e, M Gn1Frti pe *oc! apoi )ru(c (e opri, V 2 ( .imU AmFndou conte(eU Su(an (upra*icita Gn mod (u)ti* Gn0e*e#erea noa(tr din diminea0a aceea, V Tu ce creziU am tachinat7o eu! uitFndu7m Gn o#*ind =i CucFndu7m cu zu*u.ii mei re)e*i, V Cred c ar .i mai )ine ( te 0ii de *e#mFntu* no(tru! (e r(ti Su(an! cu mFini*e Gn =o*duri =i! Gn mod e1ident! (uprat de =iretenia mea, V Tu e=ti a*ea(a inimii *ui! i7am (urF( cu Gncredere, Su(an o.t! Gn)u=indu7=i un 0ipt! cu pa*me*e cu= *a #ur, V Ei e=ti a)(o*ut (i#ur de a(taU I7am aruncat o pri1ire Ci#nit, V re=e(c eu 1reodatU V 2h! 1aiD Re(pir adFnc! pentru a7=i putea contro*a )ucuria, S7ar putea ( .iu deCa *o#odit atunci cFnd o ( .iu prezentat *a curteD ?i(u* oricrei tinere de 1i0 no)i*! GntrucFt numai ce*e mai )o#ate =i mai .rumoa(e dintre noi reu=eau ( (cape de tirania pie0ei matrimonia*e, V Tot ce (e poate! am comentat eu cu non=a*an0, Su(an chicoti! cci indi.eren0a mea .cea ace(te p*anuri cu atFt mai (i#ure, V Sunt a=a de .ericitD 3tu din pa*me =i (e Gn1Frti Gn rochia ei de (ear! ca o prin0e( dintr7un roman medie1a*! ori ca un per(onaC din po1e=ti*e me*e, V Ei tu! =i eu! i7am con.irmat eu cu un (rut pe o)raz! ceea ce ne7a (tricat machiaCu*! a(t.e* c urmtoru* (.ert de or *7am petrecut Gmpreun Gn .a0a o#*inzii, +rima mea ie=ire o.icia* Gn (ocietate nu putea .i mai memora)i*, EPi(ta micu* incon1enient de a7* a1ea pe domnu* De1ere a=ezat Gn dreapta mea! dar din cFte Gmi pot aminti! din .ericire e* (e an#aC Gntr7un (chim) amia)i* de cu1inte cu *ad" ?ane((a Ca1andi(h aproape toat (eara, La (tFn#a mea (e #(ea *ordu* Hami*ton! a crui con1er(a0ie am a(cu*tat7o tran(.i#urat Gn timpu* ce*or patru .e*uri (er1ite *a ma(, Am .o(t purtat *a SerF)it e*7LhFdim! unde am a(i(tat *a de(coperirea unui temp*u care data din anu* patru mii Gnainte de Hri(to(, Lordu* Here.ord a.irma c ace(t comp*eP! Gn cazu* Gn care era (co( *a *umin! (e putea do1edi a .i *oca0ia munte*ui *ui Moi(e din 3i)*ie,
68

H* a(cu*tam capti1at pe *ordu* Hami*ton po1e(tind cum e* =i a(ocia0ii *ui (7au *uptat ( (tFrnea(c intere(u* pu)*icu*ui pentru ace(t proiect =i ( (trFn# .onduri pentru (pturi de mare an1er#ur, De .iecare dat! u=i*e cercuri*or a.*ate *a putere! Gndeaproape (upra1e#heate de intere(e*e )i(erice=ti! *e .u(e(er trFntite Gn na(, Lordu* Hami*ton G=i iro(i(e douzeci de ani de 1ia0 Gn ace(te (pturi arheo*o#ice! =i cam to0i )anii care Gi erau Gn#dui0i din drepturi*e (a*e de primo#enitur *a a1erea .ami*iei, Era con=tient de .aptu* c a)ia .cu(e primii pa=i Gn de(coperirea a ceea ce e* )nuia c era un comp*eP #i#antic, Sin#uru* moti1 pentru care nu (e mai a.*a Gnc aco*o (e datora autorit0i*or *oca*e! care *ua(er decizia (7i retra# permi(u* pentru (trini de a e.ectua (pturi Gn ace* *oc! tocmai cFnd (co(e(er *a *umin o intrare ce promitea ( duc unde1a intere(ant, Dou#*a( Hami*ton .u(e(e ePpu*zat din Iara S.Fnt =i nu i (e mai permi(e(e de atunci ( (e Gntoarc aco*o, ?iconte*e (e retra(e de1reme! cci a1u(e(e o zi .oarte ocupat, H=i )*e(tem 1Fr(ta =i Gmi ur noapte )un, Hncepea ( 0in *a mine! de 1reme ce dFre de un roz tranda.iriu Gncepeau ( ptrund Gn noru* mare =i Gntunecat care Gi Gn1*uia centru* inimii =i pe care Gncerca(em (7* i#nor, Hn0e*e#eam c inima *ordu*ui Hami*ton muri(e odat cu (o0ia *ui =i! cum nu a1ea copii crora ( *e druia(c dra#o(tea *ui =i nici 1reo carier (au proiecte crora ( *i (e dedice! centru* inimii *ui (e Gnchi(e(e! nemaia.*Fndu7=i ro(tu*, M temeam ca inima *ui .izic ( nu urmeze! curFnd! acea(t ca*e, M7am retra( *a (curt timp dup *ordu* Hami*ton pentru a contemp*a .ocu* din camera mea =i pentru a m #Fndi mai )ine *a e*, A=a cum =edeam aco*o! GncercFnd (7mi ima#inez c do#oarea .ocu*ui era un (oare a* de=ertu*ui )tFndu7mi Gn .a0! mFna Gmi odihnea pe piatra a(cun( Gntre (Fni =i cor(et! pentru (i#uran0, Eram a=a de a)(or)it Gn #Fnduri! GncFt nu7mi 1enea de*oc (7mi in1oc a(ociatu* din *umea cea*a*t Gn acea(t (ear, ?oiam ( m (cu.und Gn (omn =i ( 1i(ez *a *ocuri (acre =i (tr1echi, M7am *(at pe (pate Gn .oto*iu! cu #Fndu* ( o (un pe 3ea ca ( 1in ( m aCute ( m dez)rac! cFnd am zrit! din co*0u* ochi*or! un )i*et (trecurat pe (u) u=, 3i*etu* era pecet*uit cu cear! dar nu era =i (i#i*at, CFnd am de(chi( u=a! mi7am dat (eama c me(a#eru* tre)uie ( (e .i Gndeprtat Gn mare #ra), M7am Gncuiat *a mine Gn camer! Gnainte ( de(chid )i*etu* Gn care (e (cria: S+ri1e=te pe .erea(tr,T M7am apropiat de .erea(tr =i! tr#Fnd pu0in de draperii*e #re*e! *7am zrit pe domnu* De1ere! care (ttea *Fn# .e*inar Gn curte! cu )oneta mea rtcit Gntr7o mFn, KFm)ea cu #ura pFn *a urechi =i Gmi .cea (emne
69

cu mFna, Am tra( Gndat draperia *a *oc, SCe tre)uie eu ( .ac ca ( (cap de omu* (taUT Mi7am cutat =a*u*, SNu7 * cuno(c decFt de o zi =i deCa7mi dore(c ( nu ne .i GntF*nit niciodatDT M7am hotrFt c mai )ine m duceam (7mi iau )oneta dac doream ( e1it ri(cu* de a mi (e cere ePp*ica0ii pentru .aptu* c7mi *ip(ea, A.ar era .oarte rcoare =i! Gn 1reme ce Gi .ceam po*iticoa( o re1eren0! i7am dat .oarte c*ar de Gn0e*e( pretendentu*ui meu c nu7mi con1enea c .u(e(em (i*it ( ie(, V E(te pu0in cam nepotri1it! nu crede0i! domnu*e De1ereU V M ro#! am Gncercat toat ziua ( 1 prind (in#ur! ca ( 17o re(titui! domni=oar ran1i**e! m *muri e*! cu )un di(pozi0ie! Gn( .a(cina0ia dumnea1oa(tr pentru *ordu* Hami*ton m7a o)*i#at ( recur# *a acea(t (o*u0ie, V Nu putea0i pune 1reo (er1itoare ( mi7o aduc Gn camerU V Dar a(ta ar .i (tFrnit )Fr.e! (u#er e* cu un (urF( =#a*nic, V Ei )ine! a= Gndrzni ( (pun c! dac cine1a ne7ar 1edea Gn prezent! ar (tFrni =i mai mu*te )Fr.e, Am Gncercat ( nu m amuz *a propriu* meu comentariu =i am adu#at: A=adar! 1 urez noapte )unO V Nu p*eca0i, Se Gntin(e ( m apuce de Gncheietura mFinii! cu #Fnd ( m Gmpiedice ( p*ec! dup care mi7o *( imediat, V Spune0i7mi! ce cuta0i azi7diminea0 Gn zori! Gn picioare*e #oa*e! Gn apa rece ca #hea0a a ace*ui pFrFuU V +e(cuiam! i7am r(pun( Gn #*um =i am iz)ucnit Gn rF(, V M ro#! Gndrzne(c ( (pun c7a0i prin( ce1a, Tonu* )r)atu*ui de1eni intim =i toat .iin0a Gi iradia de )un1oin0, V A=a7i, M7am pre.cut a nu prinde (en(u* (pu(e*or *ui, 2 rcea*! ce* mai pro)a)i*! a#ra1at de aeru* rece a* nop0ii, De data acea(ta! cFnd am dat ( intru Gnuntru! e* nu mai .cu nicio mi=care ( m oprea(c, V Ciudat! nu pre0i #enu* de par1enit! domni=oar ran1i**e, Cu1inte*e *ui m oprir din drum, M7am Gntor( (pre e*! Gntre)Fndu7* ce 1oia ( zic, V A0i a*e#e mai de#ra) un tit*u no)i*iar Gn *ocu* dra#o(tei ade1rate =i a .ericiriiU m interpe* cu o aro#an0 atFt de .ami*iar! GncFt m7am (im0it a=a de Ci#nit c nu mai #(eam ce (7i r(pund, V Face0i prea mu*te pre(upuneri dup o (in#ur zi de cFnd ne cunoa=tem! am ripo(tat! c*ocotind de .urie Gn (inea mea, V M tem c o e1a*uare di(tant e(te (in#ura =an( pe care mi7o 1e0i
70

o.eri! pentru c m7am n(cut a* doi*ea, Faptu* c7mi atri)uia un caracter atFt de urFt m de(curaC! dar Gnc mai Gn#riCortor era .e*u* Gn care7mi p(a de ceea ce credeaO De ceU V Nu cred c e drept ( m Cudeca0i dup dorin0e*e a*tor .emei, Nu Gmprt=e(c 1a*ori*e! ra0iuni*e =i deziderate*e maCorit0ii reprezentante*or (ePu*ui meu! pe cFt Gmi pot da (eamaO cu ePcep0ia! poate! a conte(ei 1du1e de Der)", Hncu1iin0 din cap! admi0Fnd a(t.e* c #u1ernanta mea G=i do)Fndi(e o reputa0ie oarecum Gndoie*nic Gn (ocietate, V Am a1ut marea onoare ( o GntF*ne(c o dat! pe cFnd a1eam doi(prezece ani, Domnu* De1ere prea mu*t mai de(tin( acum! c #(i(em un (u)iect de con1er(a0ie =i trecu(em pe(te momentu* de (.ad, Am GntF*nit7o! GntFmp*tor! continu e*! pe cFnd (e recu*e#ea Gn (in#urtate! Gntr7o c*ip de *ini=te! izo*Fndu7(e de )a*u* pe care prin0ii mei G* or#aniza(er, M7a Gntre)at dac doream ( a.*u ce1a de(pre mine Gn(umi, Domnu* De1ere Gncu1iin0 din cap =i zFm)i! pentru a con.irma c! Gntr7 ade1r! Gi accepta(e propunerea! iar cFnd G=i ridic (prFncene*e! am pre(upu( c Gi #(i(e di(cur(u* .oarte intere(ant, Continu: Sunt chiar con1in( c *a acea or tFrzie din noapte Gn care mi7a 1or)it mi7a dez1*uit mai mu*te de(pre mine Gn(umi decFt am .o(t eu Gn (tare ( deduc de atunci Gncoace, RF(u* *ui pornit din inim m amuz, Era mai curFnd di.erit de tipu* mediocru! mr#init =i o)i=nuit de ari(tocrat, De .apt! Gmi trezi(e intere(u*, V ?7a 1or)it de(pre .irea dumnea1oa(tr! (au de(pre e1enimente din 1iitorU Hmi cuno=team #u1ernanta =i ci*e pe care *e urma intui0ia ei, V De(pre am)e*e, +rea (urprin( c reu=i(em ( prezic con0inutu* di(cu0iei *or, N7am mai 1or)it de(pre a(ta cu nimeni pFn acum! dar (imt c dumneavoastr tre)uie ( 1 (pun! .iindc )trFna Lad" Ca1andi(h mi7a prezi( o #roaz de *ucruri din 1iitorO =i pot ( Cur c mi7a prezi( c 1 1oi GntF*ni! domni=oar ran1i**e, La a(ta chiar nu m a=tepta(em, V De ce crede0i a(taU 3*e(temat7mi .ie curiozitatea care m pu(e (7* Gntre), Domnu* De1ere (e art )ru(c Cenat =i =o1i, V Nu m a=teptam ( a1em con1er(a0ia a(ta a=a de repedeO +oate ar tre)ui (7o amFnm! pFn cFnd 1e0i a1ea de(tu* r#az (7mi pre0ui0i caracteru* a=a cum (e cu1ine, Cci nu (unt de*oc 1Fntoru* de ze(tre =i de tit*uri no)i*iare drept care m tem c m *ua0i, A= dori un )o) z)a1
71

pentru a 1 do1edi c nu (unt a=a, Mintea mi (e #o*i, Eram tu*)urat de .aptu* c o (in#ur zi petrecut Gn (Fnu* (ociet0ii putea duce *a a(emenea (itua0ii emo0iona*e! atFt de GncurcateD Ce urma (7i zic ace(tui tFnr! .iindc era c*ar c deCa a1ea (entimente pentru mine! .r doar =i poate, Fu(e(em pre1enit! =tiam prea )ine! c cei de ran#u* meu *uau curtea .oarte Gn (erio(O Dar Gntr7o (in#ur ziD Ce (7ar GntFmp*a dac .iecare zi ar a1ea atFta #reutate Gn 1ia0a meaU Hmi ddeam (eama acum de ce tinere*e Gn (itua0ia mea optau ( (e mrite atFt de iute! pentru a (cpa de a(emenea (itua0iiD V Crede0i7m cFnd 1 (pun c nu 17a= pricinui decFt durereD Numai pentru c 1 =tiu o .iin0 atFt de a*ea(! domnu*e De1ere! Gmi dau (eama c 1e0i .i mu*t mai .ericit! mai mu*0umit =i mai pro(per .r mine Gn 1ia0a dumnea1oa(tr, V Mu*0umit =i pro(per pot ( 1 #arantez c 1oi .i! a=a mi (7a (pu( c 1or (ta *ucruri*e, Dar 1oi .i mai .ericitU Cred cu trie c aici (e 1a do1edi c #re=i0i, De o)icei puteam ( (imt cFnd cine1a m min0ea! iar e* (e arta prea con1in( ca ( mint, V M ro#! nu pot ( comentez! GntrucFt nu =tiu deta*ii*e con.iden0e*or *a care 1 re.eri0i, Lad" Char*otte mie nu mi7a dez1*uit nimic Gn pri1in0a GntF*nirii noa(tre, V NuU pru e* (urprin( =i tcu! #Fndindu7(e *a urmtoarea *ui mi=care, Domnu* De1ere dorea cu ardoare (7mi (pun ce1a ce chiar tre)uia ( =tiu, M7am acordat *a acti1itatea *ui minta*! *ucru pe care *7am .cut (porindu7mi captarea ener#iei co(mice Gn corpu* meu (piritua*, Din pcate! ace(t proce( tindea! totodat! ( diminueze perceperea oricrei con1er(a0ii (au z#omot din mediu* .izic, Dac domnu* De1ere a mai (pu( ce1a dinco*o de ace(t punct! nu *7am mai auzit, Dar te-a descris at>t de bine 4u semeni cu nicio femeie pe care am nt>lnit-o vreodat@ n largul tu n slbticie i n mijlocul oricrei categorii sociale "i p>n i nfiarea unei nimfe a pdurii, aa cum mi te-a descris lad' /avandish Dup aceea! am perceput amintirea domnu*ui De1ere *e#at de di(cu0ia *ui cu *ad" Char*otte! care prea ( ai) cam aceea=i 1Fr(t ca atunci cFnd am cuno(cut7o eu, Iinea am)e*e mFini a*e )iatu*ui Gntr7a*e (a*e =i Gi (punea: SCa =i mine! ea 1a cunoa=te *ucruri pe care nimeni a*tcine1a nu *e mai =tie =i 1a 1edea dinco*o de aparen0e, Cci ea co)oar dintr7o (tr1eche 1i0 de re#i! *a .e* ca tine! domnu*e Earne(t,T Mi7am Gn)u=it un #eamt! GntrucFt *ad" Char*otte nu7mi mrturi(i(e
72

nimic din toate ace(tea, M7am (periat! deodat! *a #Fndu* c domnu* De1ere =tia de(pre mine *ucruri pe care eu nu *e =tiam, V Noapte )un! domnu*e De1ere, Cu o p*ecciune! m7am Gndeprtat! i#norFndu7i ru#mintea de a7i da o *murire Gn *e#tur cu p*ecarea mea #r)it, 3ea cea )inecu1Fntat! care citi pe chipu* meu toat tu*)urarea *(at de e1enimente*e ace*ei zi*e! m aCut ( m dez)rac! .r ( m deranCeze Gn tcuta Gn#Fndurare cu Gntre)ri*e ei, Ei dac nu eram eu cea de(pre care 1or)i(e *ad" Char*otte Gn amintirea domnu*ui De1ereU +oate c7a #re=it .ataD De unde ar rezu*ta c ePi(t o a*ta cu Gnc*ina0ii*e me*e neo)i=nuite! (ortit ( intre Gn 1ia0a domnu*ui De1ere, Acum chiar c m a#0am de u*timu* pai, Totu=i! chiar cred c orice e(te po(i)i*! HN AFARA DE e1entua*itatea ca eu ( .iu de(tinat domnu*ui De1ere, A(ta nu are ( (e GntFmp*e, Nu eram n(cut ( trie(c Gn (ocietate! Gmi doream ( aCun# o ePp*oratoare! ca *ordu* Hami*ton! =i ( 1izitez *ocuri*e minunate de care7mi po1e(ti(e a(tzi, V De ce nu m7am n(cut )r)atU am Gntre)at7o pe 3ea! Gn 1reme ce m Gn1e*ea )ine cu p*apuma, V +entru c .emei*e au ne1oie de mai mu*t putere! Gmi r(pun(e ea! ie=ind pe u= cu *umFnarea, SDac m n=team )r)at! m puteam duce *a conacu* *ordu*ui Hami*ton! ca (7mi petrec timpu* Gn compania *ui .r (7mi .ac #riCi pentru reputa0ie (au pentru )Fr.e, +uteam ( c*tore(c de unu* (in#ur Gn 0ri (trine! .r po1ara de a mai tFrG =i pe a*tcine1a dup mineO Gn a.ar de 3ea! .ire=te! dac ar 1reaT! m7am #Fndit, Mi7am Gn1Frtit piatra nepre0uit Gn Curu* de#ete*or! dorind ( in1oc prin ea un dCinn! care (7mi Gndep*inea(c a(emenea 1i(e, S+oate c Gn 2rient 1oi da Gntr7o )un zi pe(te un dCinn,T Am Gnchi( ochii! ima#inFndu7mi mai )ine mi(terio(u* *oc din de=ert unde a= .i putut GntF*ni o a(emenea entitate, EPotice*e *ocuri din de=ert Gmi ocupar 1i(e*e! potri1it dorin0ei me*e, Doar c! de .iecare dat cFnd ddeam de necazuri Gn cur(u* ePp*orri*or me*e! domnu* De1ere (e a.*a aco*o! pentru a m (coate din impa(, A(ocierea noa(tr prea prea apropiat pentru *ini=tea mea =i m7am trezit cu pre(im0irea c e* era (trFn( *e#at de mine, La Gnceput! amintirea *ui Gmi .cu inima (7mi )at pu0in mai repede! =i am GntFmpinat cu un (urF( zorii unei noi dimine0i, Apoi! cFnd *o#ica mea adun toate (im)o*uri*e rz*e0e a*e 1i(e*or me*e =i *e prin(e Gntr7o ima#ine
73

de per(pecti1O a)ia atunci Gmi mai pieri 1oio=ia, V Nu70i 1rea decFt )anii! Gmi (puneam! Gn 1reme ce m ddeam Co( din pat! certFndu7m cu mine Gn(mi Gn o#*inda de *a m(u0a de toa*et, E(te doar un dr#u0 care 1a de1eni *a .e* de p*ictico( ca to0i cei*a*0i! odat ce 1a do)Fndi o re=edin0 =i #u(tu* puterii ade1rate, V Ei totu=i e(te .oarte chipe=! coment 3ea! necCindu7m, V Nu 1reau ( aCun# ne1a(ta unui *ord am)i0io(D am dec*arat .oarte tran=ant ctre ima#inea mea din o#*ind, Am p*anuri cu mu*t mai atr#toare, V Ar )ine1oi A*te0a Sa (7i Gmprt=ea(c din 1iitoru* (u )trFnei (a*e ddaceU (e apropie ea! apucFndu7(e ( m Gm)race, V A= pre.era ( m mrit cu *ordu* Here.ord =i (7i 0in de urFt pFn *a moartea *ui, A= rmFne 1iconte( 1du1! p*Fn#Fndu7*! *i)er ( continui *ucrri*e (o0u*ui meu de unde *e7a *(at e*, +*anu* ace(ta tocmai Gmi 1enea Gn minte =i mi (e prea minunat, V Tu =i cu mine am .i .ericite! *ordu* Here.ord ar .i .ericit! iar tticu* ar .i .urio(! cci (tirpea .ami*iei ar muri odat cu mine, V De ce 1rei (7* (uperi atFt de tare pe *ordu* Su..o*/U m i(codi 3ea! (im0ind c tre)uia ( ia aprarea (tpFnu*ui ei, V Doar pentru c tata (7ar (upra dac m7a= mrita cu a*e(u* inimii me*e =i nu cu a* *ui, Lordu* Su..o*/ nu7mi e cu ade1rat tatD Lordu* de Der)" (7ar )ucura pentru mine! .iindc Gi pa( de ceea ce #Fnde(c =i (imt, Da! ace(ta Gmi era 0e*u* Gn 1ia0! de(tinu*D H* =i auzeam pe tata (tri#FndO V Fiica mea nu (e .ace arheo*o#D Tata (ttea Gn picioare! Gn camera *ui de *ucru! *a re=edin0a ran1i**e din Londra! 0inFnd Gn .iecare mFn cFte o (cri(oare de cerere Gn c(torie, Timp de mai mu*te (ptmFni! m #Fndi(em cu #roaz *a acea(t con.runtare! dar eram hotrFt ( nu m a)at din drum, Dup ce petrecu(em Gmpreun mu*t 1reme Gn Der)"(hire! *ordu* Hami*ton m ceru(e Gn c(torie! *a Gndemnuri*e me*e, ?iconte*e nici nu 1i(a(e ( (e rec(torea(c =i m a(i#ur! cu (inceritate! c nu a1ea (7=i impun 1oin0a a(upra mea! Gntr7un (en( matrimonia*, Fndu* *a ceea ce a1eau ( cread de(pre e* rude*e *ui *acome de )ani cFnd G=i 1a *ua o ne1a(t tineric! *(Fnd7o #rea cu un prunc care i7ar putea dezmo=teni pe mu*0i dintre ei! G* .cu ( chicotea(c, Totu=i! ade1ru* era c Gi .cea p*cere compania mea =i! totodat! nzuia ( ai) pe cine1a cruia (7i Gmprt=ea(c )o#ate*e (a*e cuno=tin0e, MariaCu* prea ce* mai (i#ur miC*oc pentru amFndoi de a cpta ceea ce doream .iecare, Din pcate! domnu* De1ere era =i e* con1in( c Gmi era (cri( ( m
74

c(tore(c cu e*, Iat de ce 0inea tata Gn mFini dou cereri de c(torie, Hi (cri(e(em *ui *ad" Char*otte de(pre pre1iziuni*e ei Gn pri1in0a tFnru*ui domn De1ere! iar ea Gmi r(pun(e Gn .e*u* urmtor: ?mi amintesc ceva legat de o profeie pentru unul dintre fraii Devere, pe c>nd m aflam n ()fordshire, cu mult vreme n urm, dar n ceea ce privete detaliile acelei conversaii, tii la fel de bine ca mine c persoanele cu puteri paranormale rareori i mai aduc aminte de profeii dup ce ies din trans .e memorie, ca i pe mit, nu se poate conta, dat fiind c amintirile nu ofer o relatare factual asupra unui eveniment < i vorbesc din proprie e)perien < fiindc pot fi denaturate pentru a se potrivi unei situaii oarecare /u puin imaginaie se pot distorsiona cu timpul Eram (i#ur c ace(ta era cazu* domnu*ui De1ere, N7a1eam nimic Gn comun cu ace* om! Gn 1reme ce a.initatea mea cu *ordu* Hami*ton mi (e prea de zece ori mai e1ident, Cu e* m (im0eam Gn e*ementu* meu =i! da! )nuiam c 1edeam Gn e* tat* pe care mi7* dori(em dintotdeauna! dar nu m7 am oprit ( ana*izez mecani(mu* a(cun( a* #Fndirii me*e, Sim0eam c a1eam prea mu*t dreptate ca ( .ie #re=it pa(u* pe care m pre#team (7* .ac, V TFnru* De1ere e(te o partid cu mu*t mai potri1it =i chiar a con(im0it (7=i *e#e nume*e de proprietatea noa(tr! chicoti tata! GncFntat de idee, Nepotu* meu Gmi 1a mo=teni proprietatea =i nume*e, V Dac a(ta7i tot ce70i dore=ti! tat! ar .i mai (imp*u ( rmFn nemritat! ( am o re*a0ie ne*e#itim =i ( port Gn pFntec un )a(tard pentru tine, V Nu .ace pe 1u*#ara cu mine! domni=oar! G=i re1r( e* .ru(trarea! iar cFmpu* (u ener#etic Gncepu ( (e acopere de nori #rei de .urtun, Ce m Gn.uria pe mine era .aptu* c nu atFt remarca mea dezm0at Gi (tFrni(e (uprarea! ci! mai de#ra)! .aptu* c7mi *ua(em *i)ertatea (7i zic StatT! a=a cum numai .ii*or *i (e permitea (7o .ac, V Domnu* De1ere e(te (in#uru* pretendent *a care am (7mi dau con(im0mFntu*! m Gn=tiin0a e* cu o hotrFre de nec*intit, V N7am mai a1ut ne1oie de con(im0mFntu* tu de *a doi(prezece ani! am ripo(tat eu, Dezmo=tene=te7m! ne#re=itD V +ro(tnacoD G=i a0inti tata ochii Gntr7ai mei, Ia aminte *a cu1inte*e me*eDO Ar .i un deza(tru pentru tine ( te mri0i cu oricine a*tcine1a Gn a.ar de domnu* De1ere, Fire=te c i7am primit (.atu* cu circum(pec0ie, V La re1edere! tatD Dac G0i dore=ti a=a de mu*t un mo=tenitor! 1a
75

tre)ui ( te rec(tore=ti =i (70i cre=ti (in#ur unu*, Am p*ecat .r a*te cu1inte, V Atunci G0i meri0i ne.ericirea! Gmi arunc tata Gn urma mea! dar ( nu 1ii *a mine (7mi (pui c nu te7am a1ertizatD Mi (e pru c u*tima *ui rep*ic nu mai (una ca o amenin0are .cut *a .urie =i era .oarte po(i)i* ca e* ( =tie mai mu*te decFt era pre#tit (7mi mrturi(ea(c, NuD N7a1eam (7* *a( (7mi (u)mineze Gncrederea, Era 1ia0a mea =i a1eam ( .ac a=a cum mi (e prea mai potri1it, S (e duc dracu*ui nume*e de .ami*ie =i a1ereaD A1eam ( .iu 1iconte( de Here.ord! *ad" Hami*ton, Hmi p*cea =i cum (unO A1ea ( .ie un nume chiar impozant de autor pe coper0i*e unei cr0i! Gmi Gnchipuiam euD Era *impede c nu mai eram )ine71enit Gn ca(a tat*ui meu =i nici nu (e punea pro)*ema ( m mut cu totu* Gn re=edin0a *ondonez a *ordu*ui Hami*ton Gnainte de nunt, Ce pcatD M7am trezit deodat Gn .a0a ca(ei Ca1andi(h din Ma".air! una dintre ce*e mai cutate adre(e din Londra, V N7am (upra1ie0uit nici mcar o zi .r 1oiD Le7am po1e(tit necazuri*e me*e! Gn 1reme ce eram! mai GntFi! GntFmpinat de Su(an! de *ordu* Ca1andi(h =i! apoi! de re(tu* ca(ei, Am a1ut mare noroc, M7au primit cu )ra0e*e de(chi(e =i! Gn0e*e#Fnd pe dep*in prin ce chinuri treceam! m7au in1itat ( *e .iu oa(pete pFn *a c(toria mea cu *ordu* Hami*ton, Nu cred c 1reunu* din .ami*ia Ca1andi(h ( .i priceput cu ade1rat natura atrac0iei noa(tre reciproce! Gn a.ar! poate! de *ordu* Der)", 3inecu1Fntat .ie Gntrea#a .ami*ie! pentru c nici mcar unu* dintre ei n7 a Gncercat ( m a)at de *a hotrFrea mea, Cu1Fntu* meu era (.Fnt pentru ei to0i! iar dac eu con(ideram c Hami*ton era cea mai )un a*e#ere pentru mine! atunci nu mai Gncpea niciun .e* de di(cu0ie, Am a1ut (entimentu* c era o ru=ine )ttoare *a ochi .aptu* c tata nu do1edea ace*a=i re(pect pentru )una mea intui0ie, Din cFte Gmi ddeam (eama! e* .cea tot po(i)i*u* (7mi conte(te orice a#erime a min0ii! .ie ea parap(iho*o#ic (au de a*t natur, Tocmai Gmi *uam ceaiu* cu mem)rii .ami*iei Ca1andi(h! care7=i puneau cu to0ii mintea *a *ucru pentru rezo*1area pro)*eme*or me*e! cFnd (e anun0 (o(irea *ordu*ui De1ere =i a rude*or (a*e! ceea ce a1u daru* ( Gmi (tFrnea(c panica, M7am ridicat imediat ca ( m retra# *a mine Gn camer! (u) pretePtu* c tre)uia (7i (criu imediat o (cri(oare *ordu*ui Here.ord, Cei din neamu* Ca1andi(h! )ineGn0e*e(! Gmi Gn0e*e(er ne1oia ur#ent de
76

a p*eca =i Gmi primir (cuze*e de ri#oare, N7am reu=it ( (cap cu totu* de GntF*nirea cu .ami*ia De1ere! dar am aCun( Gn dreptu* (cri*or din ho*u* de *a intrare Gnainte ca ei ( dea ochii cu mine, Speram ( trec cu totu* neo)(er1at! cFnd domnu* De1ere! care 1enea Gn urma ce*or*a*0i! m zri! Gnainte de a ptrunde Gn (a*onu* de zi! =i G=i (chim) direc0ia, V Domni=oar ran1i**eD m (tri# e*, V ? dore(c o zi )un! domnu*e De1ereD i7am urat eu! uitFndu7m Gnapoi! continuFnd! Gn(! ( urc a*ene (cri*e, Hmi pare ru c nu pot z)o1i mai mu*t, Am de (cri( o (cri(oare ur#ent, V S7mi .ie adre(at cum1a mieU Tonu* duio( =i p*in de (peran0 a* Gntre)rii (a*e Gmi ptrun(e Gn inim! .cFndu7m ( m opre(c din mer(, V Nu! i7am r(pun( pe un ton cFt mai )*Fnd cu putin0, E* (coa(e un (u(pin i rma(e pe #Fnduri pre0 de o (ecund, V Sunte0i! a=adar! hotrFt (7* *ua0i pe *ordu* Here.ord de (o0U V ?e=ti*e (e r(pFnde(c repede, Nici nu7mi 1enea ( cred cFt de repede, Am mai urcat o treapt! ca ( (cap de con1er(a0ie, V 3a nuD Domnu* De1ere c*tin din cap! pentru a m a(i#ura c niciun z1on nu7i trecu(e pe *a urechi, V Hmi dau (eama dup .e*u* Gn care m pri1i0i! ca pe un du=man ce tre)uie oco*it, M7am oprit! iar! pe (car, V Hntr7ade1r! merita0i mai mu*t decFt 17a= putea o.eri eu ca (o0ie, N7a= putea nicicFnd ( 1 .ac .ericit, V 3a m .ace0i .ericitD ripo(t e*! apoi 1ocea i (e pre(chim) Gn =oapt, Fir7ar a dracu*uiD H=i (cutur capu*! ca (7=i 1in Gn .ire, Ce are *ordu* Here.ord mai mu*t decFt mine ca ( 1 merite a.ec0iunea! dac! Gntr7ade1r! nu7i 1or)a doar de un tit*u no)i*iarU Ce 1 poate e* o.eri Gn p*u( .a0 de mineU V Hntr7un (in#ur cu1Fnt! *i)ertateaD i7am r(pun(! iar domnu* De1ere Gmi arunc o pri1ire con(ternat, AmFndoi =tim c e un om )o*na1, Lordu* Here.ord nu 1rea decFt (7i 0in companie pentru re(tu* zi*e*or pe care *e mai are de trit, Hn (chim)! Gmi 1a o.eri .onduri (u)(tan0ia*e (pre a putea c*tori Gn 1oie! odat ce e* 1a pr(i acea(t *ume, Am tcut =i! cum domnu* De1ere Gnc mai prea (7=i caut cu1inte*e! am adu#at: ?7am mai (pu( c pro#ramu* meu de 1ia0 e(te atipic (ePu*ui meu, CFntrindu7mi o c*ip cu1inte*e! De1ere m Gntre):
77

V Nu o .ace0i! atunci! din romanti(mU *uma *ui m .cu ( (urFd, V Nu! romanti(mu* e(te .cut pentru cei care nu (uport rea*itatea, V Mie Gmi p*ace cFte pu0in din amFndou, Hmi .cu o p*ecciune cu #ra0ie! punFnd punct di(cu0iei! =i (e pre#ti ( (e a*ture .ami*iei (a*e Gn cea*a*t camer, V ? dore(c un 1iitor cFt mai )un po(i)i*! domni=oar ran1i**eD V A(emenea! domnu*e De1ere, Am a*er#at ca 1Fntu* Gn camera mea! ca (7mi c*ari.ic (entimente*e, Scri(oarea mea a aCun( *a *ordu* Hami*ton per(ona*! cu aCutor de *a 3ea! iar a*e(u* inimii me*e m 1izit *a re=edin0a .ami*iei Ca1andi(h de pe Ma".air Gn (eara aceea, Ca(a Ca1andi(h a1ea un moti1 prea Gntemeiat de (r)toare *a acea or! cci *ordu* De1ere ceru(e mFna *ui Su(an Gn dup7amiaza ace*eia=i zi*e! iar *ordu* =i *ad" Ca1andi(h G=i ddu(er )inecu1Fntarea pentru nunta ce*or doi, Su(an! mai a*e(! ePu*ta pentru c *o#odnicu* ei Gi propu(e(e ( (e c(torea(c printr7un certi.icat (pecia* de c(torie! e*i)erat de Arhiepi(copu* de Canter)ur"96, Un a(emenea certi.icat co(ta (uma (u)(tan0ia* de douzeci =i opt de #uinee =i era ade(eori (o*icitat de cei a1u0i, Hndrzne(c ( (pun c n7am 1zut7o niciodat pe dra#a mea prieten mai p*in de ePu)eran0! de )ucurie =i de mFndrie! cci a1ea ( .ie conte(! *a .e* ca =i mama ei, Dar dinco*o de pre(ti#iu* tit*u*ui no)i*iar! Su(an era Gndr#o(tit pFn pe(te urechi de *ordu* 2P.ord! Jame( De1ere! *a .e* =i e* de ea! iar toat *umea era de acord c .ceau o pereche ePtraordinar, Din cauza unui dezacord Gntre *ordu* Hami*ton =i 3i(erica An#*ican Gn pri1in0a cercetri*or *ui! un a(emenea certi.icat (pecia* de c(torie nu ne era Gn#duit mie =i 1iconte*ui, Ri(cu* ca tat* meu (au ePtin(a .ami*ie a *ordu*ui Hami*ton ( o)iecteze era prea mare! a=a GncFt o c(torie neo.icia*94 urma ( .ie o a*ternati1 pentru noi, Tre)uia doar ( *ocuim Gmpreun Gn Londra timp de cinci(prezece zi*e =i a1ea ( ni (e e*i)ereze =i nou un certi.icat! prin care a1ea ( ni (e permit cununia Gntr7o )i(eric (au Gntr7un o.iciu de (tare ci1i*, Cum amFndoi nu prea eram re*i#io=i! am
96

Cap a* 3i(ericii An#*icane =i mitropo*it a* pro1inciei ec*ezia(tice Canter)ur"! ora= i(toric Gn unitatea i(torico7admini(trati1 a comitatu*ui de Lent! Gn (ud7e(tu* An#*iei, 94 Hn ori#ina*! civil licence! =i (e re.er *a common la& marriage, mariaC de drept cutumiar! cum (7ar traduce! numit =i mariaC neo.icia*, A(emenea *icen0e de c(torie G=i au ori#inea Gn E1u* Mediu! cFnd un a(emenea act certi.ica permi(iunea pentru o c(torie care a*t.e* ar .i .o(t i*e#a*,

78

deci( pentru cea din urm op0iune, Cinci zi*e mai tFrziu G* 1izitam pe *ordu* Hami*ton! cruia m o)i=nui(em (7i (pun Sdomnu* Hami*tonT, 3ea m Gn(o0ea Gn 1izit! pentru a nu da na=tere *a )Fr.e! =i (ttea =i )roda Gn tcere Gn cea*a*t parte a camerei! Gn timp ce eu =i domnu* Hami*ton ne di(cutam p*anuri*e de nunt, Nu c am .i a1ut prea mu*te de 1or)it, 2dat cununa0i! ne #Fndeam ( .acem un *ucru tota* necu1enit! pr(ind Londra pe durata (ezonu*ui monden, A1eam ( ne retra#em *a re=edin0a *ordu*ui din Mid*and(! ce #zduia )o#ata *ui )i)*iotec de re.erin0! Gn 1ederea continurii (tudii*or me*e, Hmi p*cea ( 1or)e(c cu e* de(pre p*anuri*e noa(tre =i #Fndeam c *a .e* Gi p*cea =i *ordu*ui Hami*ton! dar cFnd am Gnceput ( 1or)e(c de(pre 1iitoru* no(tru Gmpreun! omu*ui Gi pieri )una di(pozi0ie, Corpu* *ui de *umin (e Gntunec pentru o c*ip =i mi7am dat (eama c ce1a G* rodea, V De ce e=ti a=a de tu*)uratU *7am Gntre)at, Din cauza o)iec0ii*or adu(e de rude*e dumita*e *a c(toria noa(trU V Nu! doar =tim amFndoi c n7au de ce (e teme! iar dac dore(c ( piard 1remea dez)tFnd (u)iectu* (ta! atunciO n7au decFt, KFm)i *ar#! ca (7=i a(cund Gn#riCorarea, Sunt tu*)urat pentru c am un dar (70i .ac, Se ap*ec Gn (pate*e .oto*iu*ui (u comod =i apoi Gmi pu(e Gn mFn dou cr0i #re*e! .erecate )ine, Ca =i dumneata! domni=oar ran1i**e! ace(tea Gmi (unt de .oarte mare pre0! prin urmare dore(c ( *e 0ii Gn p(trare, V 2h! DoamneD am ePc*amat! u*uit, Hmi (tFrneau curiozitatea; erau .erecate cu *acte! de=i niciuna dintre e*e nu a1ea trecute pe coper0i tit*uri (au autori, V Ce tePte uimitoare (unt ace(teaU Am ePaminat ace*e curiozit0i! acceptFndu7*e ca dar din partea *o#odnicu*ui meu, V Ce (e a.* Gntre coper0i*e *or e o tain mu*t prea mare pentru a .i dez1*uit! Gmi ePp*ic e*, Iat chei*e, Mi *e Gntin(e! atFrnate de o pan#*ic .in de un 1erde Gntunecat! Gnnodat cu o .und pentru a Gmpiedica chei*e ( a*unece, Am pu( cr0i*e deoparte =i! ap*ecFndu7m (7i iau pan#*ica din mFini! )uze*e me*e Gi atin(er o)razu* cu tandre0e, V 2ricare a*tu* mi7ar .i o.erit )iCuterii! ca (7mi intre7n #ra0iiO =i iat de ce 0in eu *a dumneata! domnu*e Hami*ton,
79

Cum 3ea G=i dre(e #*a(u* Gn c*ipa aceea! i7am priceput a*uzia =i m7am a=ezat Gnapoi pe (caunu* meu! ca (7mi ePaminez mai departe daruri*e primite, V De(chide7*e mai Gnco*o! dra#a mea! cFnd 1ei .i singur, in(i(t e*! mai curFnd (tin#herit, Am Gn0e*e( c ce1a (e a(cundea (u) (tarea de a#ita0ie a 1iconte*ui Gn (eara acea(ta, Am (urF(, V Etii c mi7am dat (eama de re0ineri*e dumita*eU Da! Gi po1e(ti(em 1iitoru*ui meu (o0 de(pre haruri*e me*e ie=ite din comun! cum m7a .cut tata ( mi *e reprim! de .ric ( nu7i (tric reputa0ia (au (7* .ac de ru=ine, La acea(ta! domnu* Hami*ton mi7a r(pun( c e* deCa G=i (trica(e reputa0ia Gn Camera Lorzi*or =i c! indi.erent ce .ceam eu cu 1ia0a mea! n7a1eam (7i aduc decFt )ucurie =i .armec de(1Fr=it, Acum Gn0e*e#e0i de ce nu puteam ( nu7* ador pe ace(t )r)at, V Mi7ai promi( c n7ai (70i Gncerci 1rCi*e a(upra mea! (e apr e* #hidu=, V Nu7mi tre)uie ( m uit de dou ori *a dumneata ca (70i cite(c pe chip c ce1a te tu*)urO S .ie 1or)a de mineU Te7ai rz#Fndit cum1aU V Nu! Gmi dec*ar e* cu hotrFre, Nu dumneata e=ti pro)*ema, V S .ie 1or)a de tataU De rude*e dumita*eU De domnu* De1ereU tot Gncercam eu ( #hice(c! Gn 1reme ce *ordu* Hami*ton c*tina din cap! (urFztor, V Toate de mai (u(! #*umi e*! =i niciuna, Che.u* de #*um i (e du(e, Hi promi(e(em domnu*ui Hami*ton ( nu7i Gnca*c (pa0iu* minta* =i! dac a= .i Gnc*cat acum promi(iunea acea(ta! nu mi7ar mai .i dat nicio (peran0 cFt ar .i 0inut mariaCu* no(tru, V E=ti )o*na1U Hncepea ( m Gn#riCoreze! de=i o)(er1am c trupu* (u de *umin era mu*t mai (nto( decFt *a prima noa(tr GntF*nire! mai a*e( Gn zona inimii, Domnu* Hami*ton Gmi a*un# temeri*e cu un hohot de rF(, V Dra#a mea domni=oar ran1i**e! nu m7am mai (im0it a=a de )ine de douzeci de ani, Am 1rut! doar! (70i o.er un cadou de nunt! atFta tot! (pu(e! (u(tr#Fndu7(e Gntre#ii me*e in1e(ti#a0ii, S Gnca*c eu 1reo *e#e .r (7mi dau (eamaU V Nu! am chicotit eu! cci G=i ePa#era mFndria Ci#nit! (pre amuzamentu* meu, Am 1rut (7* Gntre) de ce nu a=tepta(e pFn Gn noaptea nun0ii ca (7mi dea ace(te comori! dar de 1reme ce (e (trdui(e atFt de mu*t ( m a)at de *a ace(t (u)iect! nu m7am Gncumetat (7* mai atac din nou,
80

CFnd m7am Gntor( aca( Gn aceea=i (ear =i am rma( (in#ur! a=a cum mi7a cerut! am de(cuiat daruri*e 1iconte*ui, Chei0a de ar#int de(cuia un 1o*um 1erde, Hnuntru! (e a.*a un tePt (cri( de mFn! i*u(trat cu (chi0e! opera de o 1ia0 a C*ari((ei =i a *ui Dou#*a( Hami*ton, 2chii mi (e ump*ur Gndat cu *acrimi de recuno=tin0 pentru .aptu* c mi7a Gncredin0at o comoar atFt de per(ona*, +e re1er(u* copertei #roa(e! *ordu* Here.ord (cri(e(e: SIu)itei me*e reGncarnate! Dou#*a(T =i trecu(e data de a(tzi, Am .o(t atFt de mi=cat! GncFt aproape c m (u.ocam, Ne.iind decFt Gn cma=! n7a1eam pe mine niciun cor(et care ( m (trFn#! doar inima mea care cre=tea Gn mine (7mi (par# pieptu*, Tomu* ro=u cu coper0i*e *ui #roa(e era Gnc mai ePtraordinar, A1ea un *c0e* =i o chei0 din aur! iar Gnuntru n7am mai #(it niciun tePt, +a#ini*e Gi .u(e(er decupate! dar prea ( arate ca o carte atunci cFnd era Gnchi(, Con0inea! de .apt! o mic .io* cu o (u)(tan0 a*)! care nu era *ichid! a=adar am pre(upu( c tre)uia ( .ie o pu*)ere .oarte .in! ca cenu=a, SA=a o carte mare pentru un .*acona= a=a de micUT Am (co( micu* recipient de cri(ta* (cu*ptat din teaca *ui Gm)rcat Gn cati.ea! Gn( n7am Gndrznit (7* de(chid pFn nu7* Gntre)am pe *ordu* Here.ord ce era, Am Gnchi( ochii =i m7am concentrat a(upra .*acona=u*ui! ca (7i percep po1e(tea pe care a1ea ( mi7o (pun! dar! dinco*o de cFte1a 1iziuni rapide a*e *ordu*ui Hami*ton admirFndu7i con0inutu*! n7am mai 1zut nimic! ca =i cum recipientu* era cur0at de orice amprente ePtra(enzoria*e, Mi7am de(chi( ochii! ca ( mai o)(er1 Gnc o dat o)iectu*, Din Gn.0i=area ePotic a .io*ei! Gn0e*e#eam c (u)(tan0a era! pro)a)i*! rar (au pre0ioa(! poate amFndou *a un *ocD Am pu( *a *oc .*acona=u* Gn teaca *ui =i am dat ( .erec din nou coperta! cFnd mi7a .o(t dat ( remarc o u=oar *uminozitate proprie, Inima mi (e z)tu Gn piept! Gn(u.*e0it! =i m cop*e=i un (oi de duio=ie ca*d pe care n7o mai (im0i(em decFt .a0 de Su(an! *ad" Char*otte =i dra#a mea 3ea, Da! m Gndr#o(team de domnu* Hami*ton! de toate mi(tere*e =i de erudi0ia *ui, Hn acea(t diminea0 am a.*at c a .ace ceea ce tre)uie nu7i Gntotdeauna ce* mai )ine, M7am trezit dintr7un 1i( *ucid, Lordu* Hami*ton era mort, Eram (i#ur de ace(t .apt! de parc (7ar .i GntFmp*at ieri! doar c moartea nu (ur1eni(e ieri, Domnu* Hami*ton .u(e(e per.ect (nto( cFnd G* pr(i(em dup cin, SCe (e GntFmp*UT Mi (7a .cut ru! ca =i cum a= .i a1ut cFte un picior Gn dou *umi di.erite,
81

Hmi (trFn#eam cu putere amu*eta din piatr! pe care o purtam *e#at de un *n0i=or Gn Curu* Gncheieturii! unde piatra era a(cun( (u) mnu= de ochii *umii, A1eam o 1iziune (upradimen(ionat! care Gmi cuprindea Gntre# dormitoru*, L7am 1zut pe *ordu* Hami*ton chircit Gntr7un .oto*iu Gn camera *ui de *ucru! cu un pahar de 1in Gntre de#ete! a*) *a chip ca o (ta.ie, Am (unat din c*opo0e* dup 3ea =i m7am dat Co( din pat Gn diminea0a rece ca #hea0a, Eocu* .ri#u*ui Gmi a*un# *u#u)ra ima#ine! Gmpreun cu #rea0a care m cuprin(e(e, 3ea intr! Gn cma= de noapte Gnc, V Am 1zut ce1a Gn#rozitor! 3ea, Tre)uie ( m GntF*ne(c numaidecFt cu *ordu* Here.ord, Dra#a de ea .cu un (emn apro)ator din cap =i (e du(e ( (e pre#tea(c de p*ecare, V Ah! de m7a= Gn=e*aO M7am apropiat de o#*ind ca ( m aranCez, V Dac ePi(t 1reun Dumnezeu! atunci toate ace(tea nu (unt decFt un co=mar =i nimic mai mu*t, 4u se poate ca el s fi murit, Gncercam ( m *ini=te(c (in#ur, ?zu(em cum i (e reGntor(e(e 1ia0a Gn corpu* *ui (piritua*! iar ce* .izic mer#ea pe ace*a=i drum, Lordu* Here.ord! pur =i (imp*u! nu a1ea cum ( .i decedat din cauze natura*e, 4u, nu din cau1e naturale Am (e(izat o caren0 Gn ra0ionamentu* meu, CFnd tr(ura noa(tr aCun(e Gn dreptu* re=edin0ei *ondoneze a 1iconte*ui! m7 am Gn#riCorat ( 1d atFta a#ita0ie, +oarta din .a0 era de(chi( =i un po*i0i(t .cea de paz, Mi (7a dat 1oie ( intru Gn ca(! dup ce i7am *murit Gn pri1in0a *e#turii me*e cu domnu* Hami*ton, Un anume (er#ent F*etcher =i un 1r de7a* *ordu*ui Hami*ton! domnu* Fredric/ Hami*ton! m7au GntFmpinat *a intrare, Se pare c domnu* Hami*ton era mo=tenitoru* re=edin0ei Here.ord =i a tit*uri*or no)i*iare Gn(o0itoare, L(a impre(ia c Gi .cea =i nu7i .cea p*cere ( m 1ad, V Ce (7a GntFmp*atU i7am Gntre)at pe un ton ru#tor! GncercFnd ( arunc o pri1ire! pe(te ei! Gn camera de *ucru, V Re#ret ( 1 in.ormez c iu)itu* no(tru 1r a pr(it acea(t *ume Gn cur(u* nop0ii trecute! domni=oar ran1i**e, Am o.tat! mai de#ra) .iindc =tiam deCa *ucru* ace(ta decFt pentru c eram *uat prin (urprindere,
82

V Dar cumU V ?om a.*a mai mu*te dup ce doctoru* G* 1a con(u*ta, Ser#entu* m Gn(o0i Gn (a*on! ca ( (tea de 1or) cu mine, V Dore(c (7* 1d! am in(i(tat eu! =tiind c medicii erau de pri(o( cFnd 1enea 1or)a ( (e de(copere cauza dece(u*ui, In1e(ti#a0ii*e po(t7mortem erau rareori e.ectuate Gn pro.unzime! doar Gn cazu* Gn care ePi(ta )nuia*a 1reunui tertip murdar, Dac Dou#*a( .u(e(e a(a(inat! atunci 1oiam ( =tiu =i eu! de ctre cine! pe ce moti1, Nu puteam crede c cine1a *7ar .i uci( pentru a Gmpiedica a*ian0a noa(tr matrimonia*, Mi7am Gntor( pri1irea *a domnu* Fredric/ Hami*ton! .iindc e* a1ea ce* mai mu*t de cF=ti#at, V CFnd termin doctoru*! domni=oar ran1i**e! m anun0 e*! remarc *a care m7am Gntor( pe dat =i *e7am Gnc*cat porunca! n1*ind Gn camera de *ucru, Medicu* tocmai G=i (trFn#ea *ucruri*e! prin urmare m7am apropiat de )irou* *a care zcea #hemuit *ordu* Hami*ton! Gntocmai ca Gn 1iziunea mea! cu ePcep0ia unui mic amnunt, +aharu* de 1in Gi di(pru(e din mFn, M7am Gn1Frtit Gn Curu* me(ei de (cri(! cutFnd pete de dat recent! =i iat c7am #(it, V 2 pat proa(pt de 1inD Am ap(at pe *emn de#etu* Gm)rcat Gn mnu=a a*)! curat! care (e co*or numaidecFt Gntr7un ro=u Gntunecat, V S .i )ut *o#odnicu* meu cFnd a muritU Mi7am ridicat de#etu*! pentru ca )r)a0ii ( G* poat 1edea, Domnu* Hami*ton (e .cu pa*id! pe cFnd (er#entu* G* m(ura din ochi, V A .o(tO +rea ( .ie prea (periat ca (7=i mai Gncheie propozi0ia, V Da! domnu*eU G* i(codi po*i0i(tu*, V O un pahar de 1inO care (7a 1r(at pe(te ma(! a=a GncFt am pu( .ata ( =tear#, Mi (7a prut c era (periat! dar nu 1ino1at, V Niciodat ( nu mai deranCa0i *ocu* Gn care (7a petrecut o crimD Ser#entu* de po*i0ie (e ener1! iar mu(trarea *ui G* .cu ( tre(ar pe )ondocu* domn Hami*ton, V Dar am pre(upu( c a a1ut un atac de cordO ?ede0i =i dumnea1oa(tr cum arat, Domnu* Hami*ton (e apropie de rpo(at, H=i =ter(e tran(pira0ia de pe .runte cu )ati(ta din mFna *i)er, V Con.irm dia#no(ticu* domnu*ui Hami*ton! (e )# =i doctoru* Gn
83

1or), Lordu* Here.ord a murit de apop*ePie, V Apop*ePieU m7am mirat eu, V Un atac! domni=oar ran1i**e! Gmi ePp*ic doctoru*! de parc eram ne=tiutoare, Lordu* Here.ord nu mai era tFnr, +rea mu*t e.ort (au e)altare Gi putea ridica ten(iuneaO inima *ui n7a mai .cut .a0, Aici nu7i niciun mi(ter, V Fiertura din .runze de de#e0e* ro=u%& a .o(t o tehnic de otr1ire predi*ect Gn a*te 1eacuri! GntrucFt pro1oac 1ictimei un atac de inim! am dec*arat eu! =i nu *a( nicio urm Gn interioru* or#ani(mu*ui, V Cum de =ti0i atFtea! domni=oar ran1i**eU Ser#entu* arta o curiozitate (incer, V Din cr0i! (er#ent F*etcher! i7am r(pun( cu o u=oar ironie, Nu7mi 1enea u=or ( (tau de#ea)a =i ( m cert cu acei im)eci*i! Gn 1reme ce *ordu* Hami*ton zcea mort *Fn# mine, Nu mai puteam (coate nimic din corpu* de *umin a* decedatu*ui! cci Gi pr(i(e trupu* )io*o#ic! Gmpreun cu (piritu* *ui! Gn pra#u* mor0ii, V M ro#! dac 1ru* meu a murit dintr7o a(emenea cauz! atunci =tim cine a .cut7o! coment pe un ton .a*( domnu* Hami*ton! adre(Fndu7(e medicu*ui, V 3a mi (e pare c! dac7ar .i .o(t ( 1 a(a(inez 1ru*! domnu*e Hami*ton! a= .i .cut7o dup nunt, A=a cum (tau *ucruri*e! eu nu mai mo=tene(c nimic de *a *o#odnicu* meu! nici de *a tata, Mi7am dat (eama c dec*ara0ia m dez1ino10ea Gn ochii (er#entu*ui de po*i0ie! dar =i c rm(e(em .r o *e0caie, Am oco*it ma(a de (cri( =i mi7am pu( mFini*e pe umerii *ordu*ui Hami*ton! Gn (peran0a c 1oi mai cu*e#e cFte1a percep0ii din rm=i0e*e *ui pmFnte=ti! dar .r niciun (ucce(, 2 *ua(e pe urme*e iu)itei (a*e (o0ii C*ari((a, +ro)a)i* c acea(ta Gi .u(e(e (oarta! indi.erent dac moartea *ui (e do1edea a .i un a(a(inat ori nu, +oate c *ad" C*ari((a nu era de*oc pre#tit (7* Gmpart pe Dou#*a( cu o a*t .emeieU Totu=i! GntrucFt mi (e Gncredin0a(e Gntrea#a erudi0ie com)inat a (o0i*or Hami*ton Gntr7un tom uria=! Gmi atin(e(em 0e*u*! Gntr7un anume .e*, V A= putea rmFne o c*ip (in#ur cu e*U am cerut eu pe un ton Gn care (e (trecura(e un (trop din tri(te0ea care7mi ump*ea (u.*etu*, V ? ro# ( m ierta0i! domni=oar ran1i**e! mi (e adre( po*i0i(tu*! Gn 1reme ce medicu* =i domnu* Hami*ton ie=eau pe u=! #r)indu7(e ( pro.ite de ace* moment ca ( (e retra#! dar dac (e (u(pecteaz c aici (7a comi(
%&

Digitalis purpurea 6 , din .ami*ia Scrophu*ariaceae,

84

un a(a(inat! nu prea pot ( 1 *a( (in#ur *a *ocu* .aptei, V Nu dore(c decFt ( m ro# Gn *ini=te pentru o (ecund! i7am ePp*icat eu, V ?oi p(tra *ini=tea! m a(i#ur (er#entu*! *uFnd *oc pe un (caun, Numai pentru c (piritu* 1iconte*ui Gi ie=i(e din trup! nu Gn(emna c deCa pr(i(e Gncperea, M7am Gntor( cu .a0a *a *ordu* Hami*ton =i! GnchizFnd ochii! mi7am de(chi( Gn tcere (u.*etu* ca (7i (imt prezen0a, /e s-a nt>mplat aici, DouglasD S m nele pe mine percepiileD "i fi putut muri din cau1e naturaleD Lumina din camer (e (chim), Era (ear acum! iar *umFnri*e din (.e=nice ardeau Gn camer, L7am (im0it pe Dou#*a( .oarte aproape! dar Gnainte (7* pot detecta! aten0ia Gmi .u di(tra( de u=a camerei! pe care intrar doi domni, V Domni=oara ran1i**e e(te (ortit ( .ie a*ea(a domnu*ui De1ere! Here.ordD G* in.orm unu* dintre mu(a.irii *ui nea=tepta0i! cu o Gn.0i=are impuntoare! trecFnd pe(te .orma*it0i ca ( intre direct Gn (u)iect, N7a1em ce di(cuta aici Gn (eara a(ta, Mi7am Gntor( pri1irea *a )irou! de(coperindu7mi *o#odnicu* Gnc Gn 1ia0! dar ePpre(ia .e0ei *ui Gmi ddea impre(ia c nu (e )ucura (7=i 1ad oa(pe0ii, V Ea nu dore=te ( (e mrite cu domnu* De1ere! *e r(pun(e Hami*ton! .r ( par (urprin( de 1izita *or =i de caracteru* ei, V Ne datorezi nou (upunerea! Here.ord! =i n7am mai a1ut niciodat ne1oie de ea pFn acuma! i7o Gntoar(e )r)atu*! care nu (e a=eza(e! ci rm(e(e Gn picioare! 0inFndu7=i haina =i p*ria Gn mFini, Era *impede c nu (e #Fndea ( rmFn prea mu*t, V N7a1em nimic per(ona* cu tine! Here.ord! G* a(i#ur ce**a*t domn! mai tFnr decFt primu*, N7am pierdut atFtea (eco*e ca (7o zmi(*im pe domni=oara ran1i**e pentru ca tu ( .u#i cu ea, Sa m 1misleascU Auzi(em )ineU V N7a1e0i niciun drept a(upra ei! Gi *muri Hami*ton! prFnd amuzat de am#iri*e *or! =i nici norocu* ( (upune0i o a(emenea .emeie! cFnd ea nu 1rea ( 1i (e (upun nicicum, V Se va mrita cu De1ere, A=a (7a prezi(! #*(ui )r)atu* mai 1FnCo( =i mai pericu*o(! care deCa G=i a=eza p*ria pe cap =i (e pre#tea de p*ecare, Hntr7un .e* (au a*tu*! Here.ord! a(ta (e 1a GntFmp*a, /ine sunt aceti oameni, DouglasD .entru cine lucrea1D .entru domnul DevereD Nu puteam ( cred c tFnru* p*ti(e crimina*iD De a*t.e*! cei doi a1eau
85

Gn.0i=area unor oameni mai )ine p*a(a0i Gn (ocietate decFt domnu* De1ere, Ei din tonu* .ami*iar a* con1er(a0iei *or! am tra( conc*uzia c *ordu* Hami*ton Gi =tia de mu*t 1reme, De ce! .ir7ar ( .ie! (e arta toat *umea a=a de intere(at de ce* cu care a1eam ( m mritU Din cau1a harului meu secret S (e .i du( totu=i 1or)a de(pre mine Gntr7un .e* (au a*tu*U ?iziunea di(pru =i nu *7am mai (im0it de*oc pe Dou#*a(, A(ta era tot ce a1eam ( capt din *ocu* (ta pe ziua de azi, 2ricum! nu m (im0eam Gn (tare ( m mai cana*izez acum Gn acea direc0ie, V Am terminat! *7am Gn=tiin0at pe (er#entu* F*etcher! care imediat (ri din (caunu* (u ca ( m Gmpiedice ( p*ec, V Tre)uie ( 1 mai pun cFte1a Gntre)ri! domni=oar ran1i**e, V Nu acum! *7am re.uzat eu tran=ant, Capu* mi (e Gn1Frtea pe umeri! (tomacu* mi (e (trFn#ea de #roaz! iar inima mi (e .rFn#ea *a #Fndu* c(niciei .ericite pe care n7a1eam (7o mai cuno(c niciodat, V +oate Gn dup7ma(a a(taU i7am propu( eu! ce1a mai ama)i*! Gn (peran0a c 1oi .i *(at Gn pace, Chiar a1eam ne1oie de (in#urtate! iar (er#entu* (e art! din .ericire! Gn0e*e#tor! Gn 1reme ce Gmi arta cu un (emn din cap c era de acord, V Doar dac mi7a0i permite ( 1 Gntre)O (trui e*, Ce anume 17a di(tra( tocmai acum de *a ru#ciuneU V +o.timU Tre)uie ( .i czut Gn tran(, V ?7a0i Gntor( pri1irea de *a )irou *a u= =i in1er( de mai mu*te ori! Gmi ePp*ic e*! prFnd Gncurcat de .aptu* c nu7mi mai aminteam #e(turi*e .cute cu cFte1a minute mai Gnainte, V M #Fndeam! doar! *a to0i aceia care ar .i a1ut moti1e )une (7mi omoare *o#odnicu*O Sunt .oarte mu*0i oameni care nu doreau ca nunta dintre mine =i *ordu* Here.ord ( ai) *oc, V Sunte0i! deci! con1in( c a .o(t a(a(inatU V Am toat certitudinea! i7am r(pun( pe =*eau, Dar acum c toate pro)e*e au .o(t =ter(e! Gndrzne(c ( 1 (pun c nu mai a1e0i un caz de omucidere! .r ( mai 1or)im de .aptu* c n7a1e0i nicio =an( (7* prinde0i pe .pta=, Corpu* de *umin a* (er#entu*ui (e Gntunec pu0in, Se credea in(u*tat =i (e Gn.uria(e pentru c nu de(coperi(e (in#ur ace(te neaCun(uri, V Nu pun *a Gndoia* pro.e(iona*i(mu* dumnea1oa(tr! domnu*e (er#ent, Me(eria dumnea1oa(tr nu (e )ucur de toate .aci*it0i*e de care ar a1ea ne1oie, Totu=i! (unt (i#ur c (e 1a aCun#e *a conc*uzia c *ordu*
86

Here.ord a murit de apop*ePie! din cauza ePcitrii ner1oa(e pro1ocate de apropiata nunt, 2 Gncheiere dr#u0 =i decentD V A=a o do1ad #ra1 de cini(m *a o tFnr de 1Fr(ta dumnea1oa(tr! domni=oar ran1i**eD Din .ericire! (er#entu* F*etcher putea ( m Gn0e*ea#, Ar putea prea c m pune0i *a Gncercare, V Etiu cum (e ap*ic *e#ea! a=a c nu prea 1d ro(tu*, Am (im0it o mare amrciune ce m r(co*ea din rrunchi =i mi7am dat (eama c7mi 1r(m ndu.u* pe cine nu tre)uia, Drept urmare! am .cut o p*ecciune prompt =i am p*ecat,

87

LECIA 5

NUNT
Lordu* Ca1andi(h (e Cura(e c nu 1oi .i niciodat (rac atFta timp cFt tria e*! iar to0i cei*a*0i din .ami*ie erau de acord, Le eram pro.und recuno(ctoare pentru #enerozitatea =i )untatea *or! dar n7a1eam inten0ia de a a)uza de e*e nicio c*ip Gn p*u(! dup ce m *muream ce7mi mai rmFnea de .cut, V Sunt (i#ur c *ordu* Su..o*/ n7o ( te mai dezmo=tenea(c acum, Su(an 1eni(e *a mine Gn camer! ca ( Gncerce ( m Gm)r)teze, V Nu7i dore(c )anii! dac a(ta Gn(eamn (7* aud (punFndu7mi: SIi7am (pu( eu! p7proa(toDT Fndu* *a urmtoarea GntF*nire cu tata m .cea ( m )F*)Fi, Spera(em ( nu mai .ie niciuna, Tata era de .apt (u(pectu* meu principa* dintre cei doi pe care mi7i Gnchipuiam amenin0Fndu7* pe *ordu* Here.ord, Lordu* ran1i**e a1ea re*a0ii mai (u(7pu(e decFt domnii De1ere =i Hami*ton! =i m re.er acum *a 1ru* 1iconte*ui decedat, V M ro#! (e 1or)e=te c domnu* De1ere nu (7ar da Gn *turi ( te mai curteze Gnc o dat, Su(an tatona terenu*, V IarU m7am Gn.uriat eu, Nici mcar nu mi7a .cut curte prima oar, V Am ( p*ec dac ai de #Fnd ( .ii ne(u.erit, Su(an Gmi ddea Gn ace(t .e* de Gn0e*e( c eram pe ca*e (7* in(u*t pe 1iitoru* ei cumnat, V Nu 0i7a .cut curte! pentru c nu i7ai dat niciodat pri*eCu*, Nu pot ( Gn0e*e# ce ai putea a1ea Gmpotri1a domnu*ui De1ere, E(te .ermector! p*in de 1ia0! (piritua* i frumosO aproape *a .e* de chipe= ca =i dra#u* meu *ord 2P.ordO Dar =tii .oarte )ine c am o (*)iciune pentru )rune0i,
88

+re0 de o c*ip! (e *( purtat pe aripi*e 1i(rii cu ochii de(chi=i, Am tra( adFnc aer Gn piept! Gn (peran0a de a e1ita in(u*ta, V Nu conteaz ce cred eu! atFta timp cFt toat *umea de pe pmFnt pare deCa ( .i hotrFt ca eu ( m mrit cu e*D "sta am Gmpotri1a domnu*ui De1ere, V Ei atunci ( .ie 1ina *ui c7i atFt de )ine 1zut =i atFt de *udatU Ta*entu* *ui Su(an de a ar#umenta =i ra0ionamente*e ei corecte ie=ir *a *umin, V Nu! i7am cedat eu! de=i dete(tam ace(t *ucru! pur =i (imp*u nu7mi p*ace .aptu* c nu mi (e d dreptu* de a a*e#e Gn acea(t che(tiune, V E(te corect ( (u#erezi c nu 0i (7a dat dreptu* *a op0iune cFnd tu nici mcar n7ai (tudiat cu aten0ie acea(t 1ariantU Su(an (urF(e! =tiind c m prin(e(e cu #arda Co(, V Te7ai uitat )ine *a e*U Cred c 0i7e .ric ( nu7* #(e=ti =i tu *a .e* de a#rea)i* ca to0i cei*a*0i, V Nu m (imt prea )ine, M7am a=ezat pe pat! pe urm m7am trFntit pe (pate, Su(an )nui c Gncercam (7i (cap printre de#ete, V Chiar mi7ar prinde )ine pu0in odihn! mi7am p*edat eu cauza! *a care ea7mi arunc o cuttur dezam#it, H0i .#duie(c! Gn(! c m 1oi #Fndi mai )ine *a domnu* De1ere, +romi(iunea mea pro)a)i* c a mai domo*it7o! .iindc am primit un (rut pe o)raz, V 2dihne=te7te! dra#a mea prieten, Fie ca re.*ectarea ta ( te poarte (pre un 1iitor cFt mai *umino(, Su(an p*ec =i am rma(! Gn (.Fr=it! (in#ur, Hmi ima#ina(em c a1eam ( iz)ucne(c Gn *acrimi Gn c*ipa aceea! dar eram Gncremenit de tu*)urare, Soarta trium.a(e a(upra 1oin0ei me*e, De ce nu pre1zu(em ace(t *ucruU Numai pentru c! Gn ePerci0iu* contro*rii =i reprimrii ta*ente*or me*e! in(tinctu* Gmi .u(e(e Gn)u=it, De ce mai eram Gnze(trat cu a(emenea haruri! dac nu a1eam 1oie ( *e .o*o(e(c pentru indi.erent ce (cop nece(arU Ceea ce nu m determina (7i port pic *ui *ad" Char*otte, Educa0ia =i Gn0e*epciunea ei tcut Gmi ddu(er po(i)i*itatea (7mi dez1o*t Gntre#u* poten0ia*! .r ( (.Fr=e(c Gntr7un o(piciu, Hi mai .cu(e =i tatei o promi(iune! c niciodat n7a1eam (7i .ac de rF( nume*e cu ta*ente*e me*e! care acum (e a.*au pe dep*in (u) contro*u* meuO (au ce* pu0in a=a credeam eu, C 1eni 1or)a de .o*o(irea daruri*or Gn ce* mai )un (en( a* cu1Fntu*ui! mi7am (im0it amu*eta de piatr iz)indu7mi7(e de pa*m, M7am ridicat Gn
89

capu* oa(e*or, V A*)ra"! *7am (tri#at! cutFndu7* cu ochii pe ca1a*er prin toat camera! cci nu (e mai materia*iza odat, A*)ra"D Un 1a* de panic Gmi (trFn(e (tomacu* ca7ntr7o men#hin, +oate c Gmi ne#*iCa(em pactu* prea mu*t 1reme! iar e* renun0a(e *a mineU "lbra'D Sunt aiciA m Gn=tiin0 e* ca*m! ca =i cum (e Gntre)a ce m apuca(e, V Le#ea ce*or trei chemriD m7am certat (in#ur cFnd mi7am adu( aminte, EPi(tau nou *e#i meta.izice! iar acea(ta era una dintre e*e, Trecu(e atFt amar de 1reme de cFnd nu m mai #Fndi(em *a *e#i*e ocu*te! GncFt cu #reu mai reu=eam ( mi *e aminte(c, V Hmi cer (cuzeD Doctrina mea meta.izic e pu0in cam pr.uitD 2ste de mirare, c>nd i-ai dedicat at>t de puin timp studiuluiD Fcea a*uzie *a .aptu* c nu7* mai in1oca(em de*oc de *a prima noa(tr GntF*nire! cu aproape o *un Gn urm, V Hmi pare .oarte ru c nu te7am contactat mai Gnainte! dar am a1ut o 1ia0 .oarte a#itat cu toate cereri*e Gn c(torie! .*irturi*e! pre#tiri*e de nunt =i acum cu ce*e de GnmormFntareD !e neleg, (pu(e! Gnc*inFndu7=i capu*, 2ste mare pcat de Douglas ?mi plcea de el 2ra un om bun V Ce =tii de Dou#*a( Hami*tonU M =ocau cu1inte*e *ui, />t tii i tu, Gmi r(pun(e, Mi7am dat (eama c *e#tura mea cu e* Gi o.erea po(i)i*itatea unei ata=ri parap(iho*o#ice de mine, De fapt, am ncercat s te averti1e1 cu o vi1iune, dar mesajul n-a ajuns p>n la tine dec>t la tre1irea din somn V A=aD Am re(pirat adFnc, Re*a0ia noa(tr era pu0in deconcertant dar! Gn aceea=i ordine de idei! putea .i )ene.ic, V Din ce cauz crezi c a murit *o#odnicu* meuU Sunt de acord cu tine, dec*ar e* hotrFt, " fost asasinat, nu de ctre cei pe care-i bnuieti tu, ci de ctre cineva care controlea1 n mod indirect faptele tuturor V SToate de mai (u( =i niciunaT! am repetat Gn =oapt ce7mi (pu(e(e *ordu* Here.ord Gn pri1in0a #riCi*or *ui, Nu poate .i re#e*eD am ripo(tat eu! GncercFnd ( #hice(c, 4u KFm)i! amuzat de (pecu*a0ii*e me*e, 4u-i regeleA
90

V Atunci! cineU 3i(ericaU 3i(erica nu Cuca un ro* prea important nici Gn 1ia0a tat*ui meu! nici Gn cea a domnu*ui De1ere! pe cFt Gmi putu(em da (eama, A*)ra" .cu din cap (emn c nu, 2ste ceva mult mai amplu, mult mai secret V ?reo (ocietate (ecretU Tata cu (i#uran0 nu prea #enu*! nici 1reun a*t )r)at *a care m puteam #Fndi, V Nu prea cred! am continuat eu! GncercFnd (7mi re0in zFm)etu* *a acea (u#e(tie, MaCoritatea (ociet0i*or (ecrete au di(prut Gn timpu* Inchizi0iei, Am crezut c! poate! ca1a*eru* meu era pu0in rma( Gn urm Gn pri1in0a (ociet0ii moderne, "semenea societi au devenit secrete numai datorit Inchi1iiei, m *muri e*, Dac ceea ce bnui e adevrat n privina uciderii lordului *erford, nu prea are sens s mai caui criminalul, ntruc>t nu poi da n judecat o societate ntreag@ nici mcar dac ai descoperi-o V Chiar dac *7a= #(i pe .pta= =i i7a= do1edi 1ino10ia! ce* mai pro)a)i* c tot nimic n7a= cF=ti#a! am tra( eu conc*uzia cu amar! #Fndindu7 m *a ePperien0e*e din trecut, A*)ra" a1ea dreptate, Era inuti* (7mi con(um ener#ia in1e(ti#Fnd mai departe cazu*, E* =tia! *a .e* de )ine ca =i mine! c nu era decFt un tertip pentru a e1ita ( m #Fnde(c *a 1iitoru* meu, V Ce crezi de(pre domnu* De1ereU A*)ra" G=i Gn)u=i un hohot de rF(, 4u m aflu aici ca s te consilie1 n probleme amoroase $enirea mea e s te iniie1 n marile mistere@ i, crede-m ! cstoria nu se gsete printre eleA Eram pu0in ener1at Gn .a0a re.uzu*ui (u de a m po10ui! dar *7am a)ordat a*t.e*, V Ai zi(! data trecut cFnd ne7am 1zut! c Gntre1ezi o mu*0ime de c*torii Gn 1iitoru* meuO Tocmai m #Fndeam *a ce*e mai )une miC*oace de a c*tori, ?n acest ca1, probabil c ar fi mai bine s te ve1i cu domnul Devere i s-i asculi planurile de nunt V Nu Gncepe =i tu, Speram Gn 1reun (ecret (um)ru care ( m7ntrea(c Gn hotrFrea mea c nu tre)uia ( m cunun cu De1ere, A*)ra" ridic din umeri! ca =i cum m7ar .i Gntre)at de ce7i mai ceream
91

*ui (.atu*! dac *e =tiam deCa pe toate, V Are ( m Gn(o0ea(c Gn c*torii*e me*eU Firea mea capricioa( G* .cu pe A*)ra" ( zFm)ea(c, !u ce ve1iD Hn minte retriam noaptea Gn care 1i(a(em c eram Gn c*torie cu domnu* De1ere, Sentimentu* de intimitate iz1orFt din ace* 1i( =i .aptu* c tot timpu* (e .cea c (e i1ea *Fn# mine ca ( m (a*1eze m .cur (7mi 1in #reu ( mai in(i(t, V ?d c (7ar putea ( mer#em pe un drum (imi*ar! dar ( o *um pe ci di.erite care ( (e mai Gntretaie uneori, Ca1a*eru* meu ridic din umeri, "i priceput V Dar nu mi (e 1a da niciodat 1oie ( c*tore(c de una (in#urD Hn cazu* Gn care dore(c ( c*tore(c! tre)uie ( m cunun cu cinevaA Nu 1reau ( am de7a .ace cu pia0a matrimonia*, Dar dac cei care *7au omorFt pe Dou#*a( 1or ucide orice )r)at cu care inten0ionez ( m mrit! Gn a.ar de domnu* De1ereU ( femeie srac ar putea cltori singur V Sunt o .emeie (rac! a=adar n7am ne1oie de niciun .e* de impro1iza0ii! am (pu( eu! cu inima u=oar, "r fi un lucru periculos pentru majoritatea dintre voi, dar tu te-ai putea proteja V CumU /umA (e art (urprin(, "i mai mult putere n degetul tu mic dec>t am avut eu vreodat n tot corpul meu, c>te 1ile am tritA Nu =tiam ce ( Gn0e*e# din ace* comp*iment, 4u-i mai aduci aminte de camera din turnul lui ,osenD ?iziunea mi (e Gntunec =i am zrit Gn .a0a ochi*or ima#inea Gn1o*)urrii unei .or0e! dup care m7am Gntor( Gnapoi! Gn *ini=tea (enin a camerei me*e, V Am a1ut mu*te (u.*ete .urioa(e atunci ca (7mi (ar Gn aCutorD Nu7mi p*cea de*oc .aptu* c e* readu(e(e Gn di(cu0ie ace* incident, ?n acea mprejurare, aptitudinile tale au constituit arma, iar acele suflete furioase au m>nuit-o n propriile lor scopuri Dar ai putea face s se nt>mple i invers, s-i ntreti puterile pe care deja le ai, (7a mai #r)it ( adau#e! cci tre)uie ( .i citit pe .a0a mea cFt de (tFnCenitor #(eam (u)iectu*, V A= putea ( m .o*o(e(c de puterea .iin0e*or de pe a*t *umeU Hncercam ( m a(i#ur c G* Gn0e*e(e(em corect, !u repre1ini un canalA /analul merge n ambele direcii .oi s te
92

foloseti de erudiia i talentele tuturor acelor entiti, care s-ar putea pune la dispo1iia ta .>n acum n-am fost dec>t eu, firete, dar sunt sigur c i-a putea face cunotin i cu alte spirite V +rin urmare! ce ta*ente ai tu de care ( m pot .o*o(i! de pi*dU Uita(em comp*et de toate ce*e*a*te pro)*eme! din cauza ace(tei con1er(a0ii care7mi (tFrnea curiozitatea, Etiu s m duele1, m *muri A*)ra", M7am artat GncFntat de idee, +sete-i o sabieA adu# e*! ca ( m a(i#ure c 1or)ea .oarte (erio(, M7am uitat prin Cur =i! e1ident! n7am #(it nicio (a)ie! drept urmare mi7 am Gn=.cat o#*inda de mFner, Kine-o dinaintea ta Am Gntin( )ra0u* Gn care 0ineam o#*inda! chicotind *a #Fndu* c m a.*am Gn p*in due* cu (a)ia! cFnd o prezen0 p*cut =i puternic ptrun(e Gn mine pe *a (pate =i m purt ca pe un .u*#! .r 1reun aCutor din partea mea, Am .andat Gnainte! *o1ind cu o#*inda Gncoace =i Gnco*o! cu o a(emenea .or0 =i tehnic! GncFt nu m puteam a)0ine ( nu m mir de mi=cri*e me*e di)ace, N7am auzit ciocnitu* Gn u= dar! pe cFnd Su(an intra! m7am oprit cu o piruet, V Te (im0i mai )ineU m i(codi ea pe un ton Cucu=, V DaD Am #emut cFnd *7am (im0it pe A*)ra" retr#Fndu7(e )ru(c din trupu* meu, M7am trezit! c*tinFndu7m (in#ur! Gm)uCorat =i ePa*tat, V Ser#entu* F*etcher a 1enit ( te 1ad! m anun0 Su(an, V CineU Mi7a *uat o (ecund (7mi re1in din de*ir =i am pu( o#*inda deoparte, V Co)or imediatD 3ietu* po*i0i(t nu (7a )ucurat de*oc ( m in.ormeze c: V S7a dedu(! dinco*o de orice urm de Gndoia*! c *ordu* Here.ord a murit de apop*ePie, EPpre(ia .e0ei (a*e =i tonu* 1ocii nu erau *a .e* de .erme ca =i (pu(e*e, V Hmi pare .oarte ru! domni=oar ran1i**eD V Fr a*te Gntre)ri! atunci! am Gncheiat eu di(cu0ia! neartFndu7m de*oc (urprin(, V Fr a*te Gntre)ri! con(im0i Gn (i* =i .u Gn(o0it pFn *a u= de (er1itor, V Hmi pare a=a de ru pentru tine! A(h*eeD Su(an Gmi *u mFna Gntr7a ei! 1zFnd prea )ine c eram pe punctu* de a
93

iz)ucni Gn *acrimi, V Nu 1rei ( 1ii *a )a* cu noi a(t7(earU I7am pu( un de#et pe )uze, V Etiu c nu 1rei a*tce1a decFt (7mi a*un#i #riCi*e din minte! dar Gn momentu* de .a0 tre)uie ( m #Fnde(c .oarte atent *a e*e, Hmi 1a .i mu*t mai )ine dac7a= rmFne (in#ur aca(! am a(i#urat7o eu, De .apt! S(in#ur aca(T (una! Gntr7ade1r! ePtraordinar de tentant, Mi7 am *uat cina Gn camer! p*nuind ( cite(c opera C*ari((ei =i a *ui Dou#*a( Hami*ton, Nici nu trecu(em de primu* para#ra. din tePt! cFnd am (im0it c cine1a (e ap*eac pe(te umru* meu, Am rma( u*uit (7* de(copr pe A*)ra", V Am crezut c7ai p*ecatD 4u mi-ai dat drumul, m *muri e*, M (im0eam ro=ind! Gn 1reme ce7mi aminteam c m a.*a(em (u) contro*u* *ui, V E=ti un ePce*ent (pada(inD *7am *udat eu! tFnCind (7mi (tpFne(c .ier)in0ea*a care mi (e urca Gn o)raCi, Ei aceea nu era dec>t o oglinjoar de m>n, remarc e* Gn #*um, Stai s ve1i ce putem face cu o sabie adevratA Hntr7ade1r! pot ( Cur c am perceput o mic (tFnCenea* Gn purtarea *ui, N7am putut 1edea cu ochiu* *i)er! dar am (im0it o atrac0ie, V Ai dori ( te *a( ( p*eciU A*)ra" ridic din umeri, De mult vreme n-am mai intrat n budoarul unei femei Se a=ez pe ce**a*t (caun de *a m(u0a mea de *ucru! cu .a0a *uminat toat de un zFm)et, .oate doreti s plecD Etia prea )ine c nu 1oiam a(ta, V Am mai mu*te Gntre)ri (70i pun, "aa@ mi-am nchipuit Hncerc ( nu7=i arate dezam#irea c nu a1eam de #Fnd ( .*irtez cu e*, Tocmai de(coperi(em acea(t art =i tre)uie ( recuno(c c nu7mi di(p*cea, Totu=i! nu eram Gntr7o di(pozi0ie prea *udic Gn ace* moment, V Ce7ai 1rut ( (pui cFnd mi7ai zi( c eram una dintre zFneU A*)ra" iz)ucni Gn rF(, $ ntrebam c>t o s mai dure1e p>n ai s m ntrebi $ refeream la linia ta de s>nge@ V 2 (tr1eche de(cenden0 re#ea(cU mi7am amintit eu de in.orma0ia o)0inut de *a domnu* De1ere,
94

E* con.irm cu un (emn din cap, V Ei domnu* De1ere e din aceea=i *inie de (Fn#eU m7am intere(at eu, Deci ai aflat@ 4u tiu mai mult dec>t tii i tu n aceast privin CFnd (e auzi un ciocnit Gn u=! mi7am dat ochii pe(te cap! .ru(trat, Nu puteam ( am =i eu o c*ip Gn care (7mi 1d de tre)uri*e me*eU V DaU Intr 3ea, V Domnu* De1ere e Co( =i (per c nu te7ar deranCa prea tare ( (tai de 1or) cu dumnea*ui, V Cine mai .ace 1izite *a a(emenea oreU Mi (7a prut teri)i* de o)raznic =i de ne(im0it, V Nu! 3ea! nu a(tziD Ea nu (e #r)i (7mi .ac pe 1oie! ceea ce rareori i (e GntFmp*a, V Cred c are nout0i .oarte Gn(emnate! donW=oar, N7ai putea (70i #(e=ti cFte1a c*ipeOU V M ro#! hai! )ineD m7am r(tit eu ener1at, To0i a*ia0ii mei doreau ( m Gmpac cu domnu* De1ere, +oate dac *e .ceam pe p*ac! a= mai .i #(it un minut de (in#urtateD S vin i euD (e o.eri A*)ra"! cu un (urF( ma*i0io( pe .a0, V +*eac! p*eac! p*eacD (oo, (e tFn#ui e* du*ce! Gn 1reme ce (e .cea ne1zut, V Domnu*e De1ere! a0i cerut ( m 1ede0iU *7am a)ordat eu de cum am intrat Gn (a*onu* de *a parter! unde ardea un .oc (tr*ucitor ce urma ( GntFmpine Gntrea#a .ami*ie *a Gntoarcerea *or aca(, Ser1itorii (e a.*au to0i Gn aripa *or! iar Gn Gncperea *ar#! (*a) *uminat! (e a=ternu(e ca un *in0o*iu tcerea, TFnru* m cFntri din ochi pre0 de cFte1a (ecunde, V Mi7a prut tare ru ( a.*u de moartea *ordu*ui Here.ord, Am 1rut ( m a(i#ur c 1 (im0i0i )ine, Am .cut (emn din cap c da =i i7am zFm)it .or0at, V Autorit0i*e Gmi (pun c i7am pro1ocat un atac de cord, M7am uitat drept Gn ochii domnu*ui De1ere ca (7i (urprind reac0ia, V Sunt (i#ur c n7a0i putea .ace decFt )ine inimii unui )r)at, Se men0inea *a ni1e*u* unei con1er(a0ii u=oare! dar nu *ip(ite de re(pect, V Chiar a=aU Am o)(er1at c deCa .*irta cu mine, Nu 17a0i GntF*nit cu tataU E* (urF(e! recuno(cFnd c nu .cu(em prea mu*t )ine inimii *ordu*ui ran1i**e Gn u*tima 1reme,
95

V M7am GntF*nit cu e* chiar a(tzi! c tot 1eni 1or)a, 3una mea di(pozi0ie m pr(i pe dat, V A= putea ( 1 Gntre) de ceU V Ca (7* Gntre) dac Gnc (e mai #Fnde=te ( 1 dezmo=tenea(c, Am )nuit imediat c moti1u* domnu*ui De1ere era ace*a de a (e a(i#ura c! Gn cazu* Gn care Gmi cerea mFna! tot Gi mai puteam aduce un tit*u no)i*iar =i propriet0i .unciare, Domnu* De1ere Gmi citi #Fnduri*e pe .a0, V Nu doream ( 1 1d rene#at din pricina ace(tei tri(te Gntor(turi de (itua0ie! Gmi ePp*ic e*, V De ce7ar tre)ui ( 1 pe(e de a(taU am prote(tat eu Gn .a0a ame(tecu*ui (u Gn 1ia0a mea per(ona*, V +entru c! Gn cazu* Gn care nu m dori0i ca (o0! a0i putea mcar ( m con(idera0i prieten! Gmi r(pun(e e* cu (inceritate, V ?7a0i mu*0umi doar cu prietenia meaU Nu7* prea credeam pe cu1Fnt, Nu =i7ar .i adCudecat niciun tit*u dintr7o (imp* amici0ie, V Nu! (pu(e e* cin(tit! dar a= accepta cu recuno=tin0 orice ro* mi7a0i o.eri ( Coc Gn 1ia0a dumnea1oa(tr! a=a GncFt ( nu m i#nora0i cu totu*, Aproape c7* trecur .iorii! a=teptFndu7(e *a un r(pun( a(pru, La rFndu* meu! *7a= .i putut repezi! pretinzFnd c m in(u*ta maniera *ui tran=ant de a di(cuta cu mine, Ade1ru* era! Gn(! c Gi pre0uiam .ranche0ea, V Hmi dau (eama c am .o(t .oarte nedreapt .a0 de dumnea1oa(tr! domnu*e De1ere! dar de cFnd mi7am .cut intrarea Gn (ocietate! tot ce aud Gn dreapta =i Gn (tFn#a e(te: SMrit7te cu domnu* De1ereDT, Sunt (i#ur c a= putea ( ie( *a ora a(ta pe (trad! ( Gntre) orice trector cu cine ( m c(tore(c! =i e* (7mi r(pundO V Cu domnu* De1ere! conchi(e e* cu un (urF(! Gn rezonan0 per.ect cu ar#umentarea mea, N7ar putea! oare! ( Gn(emne c7i ce* mai )un *ucru pe care tre)uie (7* .ace0iU V Cum (7ar putea a=a ce1a! am ripo(tat eu! cFnd Gntruni0i tot ce m7ar deranCa *a un (o0U V KuU chicoti e*! ca i cum nu =i7ar .i putui ima#ina ce7ar .i .o(t atFt de inaccepta)i* *a e*, Ia zice0i7miD V Ei )ine! mai GntFi de toate (unte0i un om de *ume! iar eu tFnCe(c dup o 1ia0 retra(! Gnchinat (tudiu*ui, Sunte0i un domn care dore=te .ier)inte ( aCun# *ord! ceea ce 17ar *e#a de An#*ia! iar eu am Gn mine un dor apri# de c*torie, Ei! Gn ce*e din urmO (unte0i prea chipe= pentru mine, A= .i permanent ne1oit ( m *upt cu amante*e, Domnu* De1ere zFm)i *ar#! auzind c7* #(eam .rumo(, Acum eu
96

.*irtam cu e*, Cum de (e petrecu(e acea (chim)areU V Cum 1 pare p*anu* (ta atunciU Ne cununm! ne petrecem *una de miere cu .rate*e =i (ora noa(tr *a ChFteau De1ere din nordu* Fran0ei, Dup aceea! i7am putea pr(i =i am putea .ace cFte1a c*torii *un#i .o*o(indu7 ne de indemniza0ia mea anua*, Ne7am putea Gntoarce Gn An#*ia *a moartea tat*ui dumnea1oa(tr! cFnd ne 1a *(a proprietatea drept mo=tenire! moment Gn care am putea 1edea cum rmFne cu tit*u* de *ord, Eram nuc =i nu puteam (7mi dau (eama dac 1or)ea (erio( (au nu, Nu m o)o(i(em niciodat (7i a.*u ade1rate*e inten0ii, V E(te chiar un p*an .oarte )un! *7am GncuraCat eu! ca ( 1d ce (pune mai departe, V A0i #(i ace(te condi0ii accepta)i*eU Acum e* Gncerca ( (e *murea(c dac Gnc mai #*umeam, V A0i #(i ace(te condi0ii accepta)i*e! domnu*e De1ereU i7am aruncat eu min#ea Gnapoi! Gn terenu* *ui, V Nici c7mi pot ima#ina o Gn0e*e#ere mai a#rea)i*! m a(i#ur e*! .r teama de a7=i arta pe .a0 (entimente*e, Am =tiut c erau (entimente*e *ui ade1rate! GntrucFt corpu* *ui de *umin era .oarte p*cut pri1irii =i .r urm de pete, V ?ede0i! domni=oar ran1i**e! de=i nu am ePperien0a *ordu*ui Here.ord Gn pri1in0a c*torii*or! (unt .oarte ner)dtor ( o porne(c *a drum, SurF(u* u*uit de pe .a0a mea tre)uie (7i .i trdat totu*, V Mi (e pare prea mu*t ( m treze(c 1du1 =i *o#odit Gn aceea=i zi! i7 am ePp*icat eu =o1ia*a de a recunoa=te c ceea ce7mi propunea era Gmp*inirea unui 1i(, Hmi *(a0i un r#az de a m #Fndi mai )ine *a con1er(a0ia noa(tr de a(t7(earU V Fire=te, +rea mu*0umit! dar Gnc nu (e Gncumeta ( p*ece, Dar mFine cFnd ne 1om re1edea! m 1e0i mai 0ine Gn continuare *a di(tan0U Aproape c nici nu o)(er1a(em c! pe m(ur ce (e deru*a di(cu0ia noa(tr! ne apropia(em! pa( cu pa(! unu* de ce**a*t, Acum eram! Gntr7 ade1r! .oarte aproape, Lumina .ocu*ui Gi aprindea ePpre(ia p*in de dorin0 de pe chip! Gn 1reme ce7=i apropia o)razu* de a* meu, 3uze*e noa(tre (e atin(er doar o c*ip! Gn( (im0uri*e me*e nu (e poto*i(er nici *a cFte1a ore dup e1eniment, M7am Gntin( Gn pat Gn noaptea aceea chinuit de miriade de (enza0ii con.*ictua*e! toate *uptFndu7(e ( pun (tpFnire pe mine! =i! dup ce am trecut de *a GncFntare *a tri(te0e! *a 1ino10ie =i *a durere! =i Gnapoi *a ace* (rut! m7am *(at! 1*#uit! Gn mreCe*e (omnu*ui,
97

V Treze=te7te! A(h*eeO E(te ade1ratU Nu tre)uia ( de(chid p*eoape*e ca ( =tiu c era Su(an! .oarte GncFntat de ce1a anume, Nu doream ( m treze(c, M a.*am Gntr7un *oc ca*d cu domnu* De1ere! iar eu 1eneam (7* (a*1ez, +urtam haine de )r)at =i o (a)ie, Hi )irui(em rpitorii! iar e* tocmai urma (7mi druia(c un (rut! drept mu*0umire c7i (a*1a(em 1ia0a, V A(h*eeD Scoa*D Fe*u* Gn care m (cutura Su(an m Gntorcea Gnapoi Gn 1remea copi*riei noa(tre, V M (rut! p*eac de7aici! am )om)nit eu! GntrucFt Su(an era .oarte o)i=nuit cu 1i(e*e me*e comp*icate, V Ei cine te (rutU m Gntre), 2chii mi (e de(chi(er *ar# =i m7am ridicat Gn capu* oa(e*or! cu un o.tat, V A=adar! e ade1rat! tra(e ea conc*uzia din ePpre(ia .e0ei me*e! artFndu7(e nemaipomenit de GncFntat, V CFt de u=uratic G0i parU Mi7am prin( capu* Gn mFini! ame0it de r(turnarea comp*et a (itua0iei Gntr7o (in#ur zi, V Cum ai a.*atU M7am Gn#rozit dintr7odat! #Fndindu7m c domnu* De1ere ar .i putut *an(a 1reun z1on, V N7a (pu( nimnui nimic! m *ini=ti Su(an, Numai c atunci cFnd (7a Gntor( *a )a* a(ear! prea ( .ie cu totu* a*tu* decFt .u(e(e Gn u*time*e (ptmFni, Am (urF(, V A*tu*U V +rea ( .ie un )r)at Gndr#o(tit =i nu unu* di(pre0uit, Su(an chicoti Gn 1reme ce7mi (cruta zFm)etu* *ar#, V C tot 1eni 1or)a! =i tu ar0i *a .e* ca e*, M7am .cut c nu aud u*tima remarc =i m7am dat Co( din pat, V A(ta7i cam pe nea=teptateD V M ro#! mai (unt doar cFte1a (ptmFni pFn *a nunt, Ne7ar .i *a .e* de u=or ( a1em o ceremonie trip* Gn *oc de una du)*, Su(an ePu*ta! de=i (e (trduia din #reu (7=i reprime emo0ia =i ( nu m pre(eze, 2h! 1ino cu noi Gn Fran0a! A(h*eeDO Ne7am di(tra atFt de )ine =i am a1ea atFtea peripe0iiD Ar .i *a .e* ca7ntr7una dintre po1e=ti*e ta*eD V Da! a=a ar .i! am con(im0it! iar compara0ia Gmi (mu*(e un zFm)et,
98

DarO 2are doar pentru c auzi(em po(tu*Fndu7(e c eram (ortit ( m mrit cu domnu* De1ere m *uptam din r(puteri Gmpotri1a curentu*ui! ori pentru c =tiam prea )ine c a1ea ( .ie 1or)a de o uniune pe 1ia0 =i nu de o (curt *e#turU V S7au petrecut atFtea, Am ne1oie de un r#az ( m adun! i7am r(pun( cu Gn0e*epciune, A= pre.era ( m ocup GntFi de GnmormFntarea primu*ui meu a*e( Gnainte ( m #Fnde(c *a urmtoru*, V Hmi pare ru, Su(an nu putea (7mi Gmprt=ea(c durerea, Era Gn a* nou*ea cer =i Gi 1enea #reu ( (e racordeze *a proprii*e me*e (entimente, V Nu 1reau decFt ca toat *umea ( .ie *a .e* de .ericit ca mine! ceea ce nu7i prea .rumo( din partea mea Gn cazu* tu, V M (imt ce1a mai .ericit ca ieri, M7am Gntor( *a pat =i am *uat mFini*e *ui Su(an Gntr7a*e me*e, N7a1eam niciun intere( (7i dau un )rFnci din a* nou*ea cer, V Am (70i de(tinui un mic (ecret *e#at de domnu* De1ere! Gn( tu tre)uie ( Curi pe onoarea ta c nu7* 1ei di1u*#a, 2chii a*)a=tri i (e de(chi(er *ar#, Ea Gmi .cu un (emn apro)ator din cap! pentru GncuraCare, V H0i Cur, Hmi (trFn(e mFna cu putere, V Mi7a dat un (rut, V NuD H=i du(e am)e*e mFini *a #ur! ca (7=i a(cund =ocu* =i GncFntarea, V Numai unu* micD Aproape mi7am atin( de#etu* mare de arttor, V A .o(t a=a de inocent =i cu ade1rat du*ceD Su(an renun0a(e (7=i mai a(cund tu*)urarea, V Eu n7am primit nici mcar unu* (in#ur pFn acuma! cu ePcep0ia unui pupic pe o)raz Gn pu)*ic! ceea ce nu7i un ade1rat srut Unde (7a GntFmp*atU Hn (a*onu* de *a parterU Da! am 1zut c era .oarte p*cut aco*o cFnd am aCun( aca(, A=a 1i (7a prut =i 1ouU I7am r(pun( cu un (emn a.irmati1 din cap =i! Gn (inea mea! am retrit! cu dra#o(te! acea c*ip, V ?rea ( m ia cu e* Gn c*torii, V Etiu, Rep*ica *ui Su(an Gmi a*un# amintiri*e, V Ai =tiutD Ei mie de ce nu mi7ai (pu(U
99

V Domnu* De1ere a 1rut ca tu ( a.*i din #ura *ui! dar nu i7ai dat nicio =an( pFn acum, Ceea ce ePp*ic de ce Su(an *7a (u(0inut Gntotdeauna Gn pri1in0a cur0ii pe care mi7o .cea, V M tem c ce* mai Gn0e*ept *ucru pe care7* pot .ace e(te ( m predau Gn .a0a 1oin0ei uni1er(a*e! am conchi( eu, Toat *umea prea de acord c! Gntr7ade1r! era ce* mai Gn0e*ept *ucru pe care7* puteam .ace, 4u prea cred c ar fi cea mai neleapt cale A*)ra" G=i (chim)a(e punctu* de 1edere cFnd am di(cutat cu e* Gn camera mea Gn timp ce7mi *uam micu* deCun, V Dar ieri ai (pu( c ar tre)ui ( 1or)e(c cu domnu* De1ere de(pre c*torie, "i cerut s tii care-i cea mai rapid cale de a obine o garanie c vei cltori n viitor, (u)*inie e*, 4u-i singura modalitate i nici cea mai bun, n ca1ul n care vrei s o alegi pentru c ai cumva sen1aia c-i singura alternativ V A= c*tori Gn mai mu*t (i#uran0 cu un (o0! am ra0ionat eu, Mi7ar putea (chi0a toate p*anuri*e de c*torie! .r ( pun niciun .e* de Gntre)ri, /u preul dragostei tale A*)ra" 1or)ea cu (inceritate, 2ti pregtit pentru un asemenea preD +entru o c*ip! m7am #Fndit c are dreptate ca1a*eru*ui meu! dar apoi e* adu#: Dac este singurul tip de siguran pe care-l caui, i-a putea ngdui acest lucru M che(tiona .oarte tran=ant dac G* iu)eam pe domnu* De1ereU V E(te *a .e* de (impatic ca orice a*t tFnr! am (pu( =i i7am o.erit un (urF( *ui A*)ra"! care era mai Gn 1Fr(t decFt domnu* De1ere cu ce* pu0in zece ani, Iar c(toria noa(tr Gmi 1a .o*o(i ca ( (cap de tata =i de oricine a*tcine1a! a=a GncFt ( ne putem Gn (.Fr=it ocupa (erio( de (tudii*e me*e! am adu#at, 4u te g>ndeti c ndatoririle de soie te-ar putea distrage de la studiuD Hncepeam ( re#ret c7* ame(teca(em pe A*)ra" Gn a.aceri*e me*e per(ona*e, V Ce a*t op0iune a= mai putea a1eaU /artea roie, Gmi atra(e e* aten0ia! mi nchipui c ascunde multe taine Inima mea )tu mai tare, Dac Gntre mine =i A*)ra" ePi(tau *e#turi de natur parap(iho*o#ic! atunci =tia deCa de(pre .*acona=,
100

V Etii ce con0ineU 2ste ingredientul esenial din .>inea =ieii #ormula sa este% L M NOlP O N-lP M7am Gncruntat, V A(ta e o #hicitoare! nu o adunare, Dac (e re.er *a materia .izic! atunci e(te o ecua0ie impo(i)i*, Nu po0i ( aduni minu( unu cu unu =i ( te a*e#i cu nimic, Hntotdeauna 1ei rmFne cu unu, Dec>t dacD m pro1oc e*, V DecFt dac nimic! nu (e poate .ace! am in(i(tat eu, E* zFm)i cu #ura pFn *a urechi i (cutur din cap! ca =i cum *7ar .i dezam#it mr#inirea mea, Singurul fel de a preschimba ceva n nimic, n sens material, este s transmii ceva ntr-o alt dimensiune i s-l faci s dispar complet din lumea aceasta V 2 tran(.ormare de materieD i7am prin( eu ideea, Un (oi de proce( precum di#e(tia (au incinerareaU A*)ra" .cu un (emn a.irmati1 din cap, CFte1a c*ipe mai tFrziu! de(cuiam cartea ro=ie =i *uam Gn mFini .*acona=u* cu (u)(tan0a (c*ipitoare, De fapt, la cldur, substana aceasta pre1int efecte foarte interesante =rei s ve1i cum au reuit egiptenii s-i construiasc piramideleD A*)ra" Gmi (tFrni curiozitatea! =i art ctre un (cune* pentru picioare, "a1-l n faa cminului 4e vom nchipui c dogoarea focului din sob este soarele ar1tor al 2giptului Scoate dopul din fiol i stropete puin cu el scunaul, acoperind gura sticluei cu degetul mare p>n c>nd i pui dopul la loc V S ai) pudra 1reun e.ect ne#ati1 *a aerU am Gntre)at eu! urmFnd Gn( cu mu*t #riC indica0ii*e *ui, .riveteA Gmi (pu(e e* Gn 1reme ce puneam dopu* *a *oc, Am de(coperit cum cFte1a particu*e mi (e *ipi(er de de#etu* mare, Micii (tropi p*uteau (pre 1Fr.u* de#etu*ui meu, V Acea(t (u)(tan0 (.ideaz #ra1itateaD Mi (e prea c mFna Gmi era mai u=oar! dup care am o)(er1at c (cune*u* pentru picioare Gncepu(e ( (e ridice de *a podea, V 2h! Dumnezeu*e mareD Nu7mi 1enea (7mi cred ochi*or, +articu*e*e de *umin! a)ia percepti)i*e! p*uteau dea(upra (cune*u*ui! tr#Fndu7* Gn aer, V Iar c*dura amp*i.ic propriet0i*e ace(tei (u)(tan0eU Da 6a temperaturi foarte ridicate, aceast substan trimite toate
101

particulele oricrui obiect de care se ataea1 ntr-o stare de spin tot mai accelerat, p>n c>nd ating o unitate perfect i transcend realitatea fi1ic@ la rcire, ele vor aduce din nou obiectul n locul su iniial 2chii Gmi rma(er *a (cune*u* p*utitor! Gn 1reme ce am cu*e( o particu* din aer =i! punFndu7mi7o pe *im)! am Gnchi( ochii, Ni(ip a*) (u) (anda*e*e din picioare, Soare do#oritor dea(upra =i (tF*pi Gna*0i Gn .a0! (priCinind )o*ta unei intrri Gntr7o c*dire uria=, +ru* ne#ru! drept! mai Gnchi( *a cu*oare decFt ce* a* *ui Su(an! Gmi acoper .a0a, Acea(ta n7a .o(t o pro.e0ie, A .o(t o amintire 1ie din trecut (au din 1iitorD 2dat cu #Fndu* con=tientizrii! 1iziunea di(pru .r urm, Am a=ezat pre0io(u* .*acona= Gnapoi Gn ca(eta *ui, V Spune7mi! A*)ra"! cum (e .ace c =tii atFt de mu*te de(pre acea(t (u)(tan0U Mirarea Gmi trecu Gntr7o c*ipit, Mi7am dat (eama c nu =tiam nimic de(pre a*iatu* meu din a*t *ume, "m mai p1it c>ndva aceast sticlu, n drumul su p>n n ascun1toarea ei, Gmi de(tinui! de1enind mai curFnd mi(terio(, 2ra una dintre dou fiole "ceasta conine trupul 1eilor, iar cealalt, s>ngele 1eilor ?mpreun formea1 #ocul-Stea@ tu ii Steaua n m>inile tale V Ei de unde pro1inU ?n timpul /ruciadei mpotriva "lbigen1ilor, jurm>ntul meu fa de .rieur0 de Sion7J, ramura cavalerilor templieri din care fceam i eu parte, m-a obligat s port cu mine, n siguran, #ocul-Stea, s-l duc din #rana n locul su de origine />nd am privit pentru ultima oar flaconaul, m aflam n inima unui masiv din Kara Sf>nt +rea (7* Gntri(teze ace(t .apt, V SerF)it e*7LhFdim! am ro(tit eu nume*e *ocu*ui pe care7* )nuiam, Etia c Dou#*a( Gmi po1e(ti(e de(pre ace(t *oc (acru, 2)act V Iar tu te a.*i aici (pre a m c*uziD Dac =tiam 1reun *ucru de(pre ordinu* ca1a*ere(c din care A*)ra" .cea parte! era .aptu* c ei cuno=teau mai )ine decFt oricine drumu* (pre Iara
%9

C., cr0ii *ui 3ai#ent! Lei#h =i Linco*n! !he *ol' -lood and the *ol' +rail NS>ngele Sf>nt i Sf>ntul +raal, 1ezi -ibliografiaA! +rioria Sionu*ui era ordinu* (ecret din (pate*e ca1a*eri*or temp*ieri! crea0i pentru a7i (er1i drept )ra0 mi*itar =i admini(trati1! care a (upra1ie0uit dizo*1rii cu .or0a a ce*ui din urm,

102

S.Fnt, Sunt un p1itor al #ocului-Stea, al ordinului i al liniei sale de s>nge, m *muri e*! .cFnd o p*ecciune Gn .a0a mea, V Dar tot nu Gn0e*e# cum ace(t .*acona= Gmi o.er o ca*e a*ternati1 de a aCun#e pe Continent! am re1enit eu *a (u)iectu* anterior, !u eti cea care mi-a dat rspunsul A*)ra" Gmi aminti de *ocu* Gn care era p(trat .io*a, "a o caset mare pentru o sticlu at>t de mic, nu cre1iD V S .ie 1or)a de o (ec0iune a(cun(! atunciU De#ete*e me*e pipir mar#inea (upra.e0ei Gm)rcate Gn cati.ea Gn care era p(trat .*acona=u*! pFn cFnd am (im0it ce1a tare =i am Gmpin(, +artea de Co( (e ridic! dez1*uind un compartiment (ecret, Am rma( uimit *a 1ederea con0inutu*ui, V 3ani! Gn mai mu*te 1a*ute! )iCuterii! un )orcne* de (tic* Gn care e un *ichid pentru a*un#area in(ecte*or! o hart a munte*ui din care pro1ine Focu*7Stea, 2i, asta-i confirm inteniile lui Douglas, nu-i aaD M7am uitat *a A*)ra"! cu .a0a *uminat toat de zFm)et, V Am o mi(iune, Ca1a*eru* meu! care .u(e(e e* Gn(u=i un a1enturier *a 1ia0a *ui! (e )ucur pentru mine, 2i da, cu siguran ai +ri1e#hiu*! GnmormFntarea =i citirea te(tamentu*ui *ordu*ui Hami*ton .ur tre)uri teri)i* de nep*cute, Fami*iei *ui Gi di(p*cu prezen0a mea =i! dac n7 ar .i .o(t aco*o .ami*ia Ca1andi(h ca ( m (priCine! n7a= .i a1ut cum ( particip, Fami*ia Hami*ton (e temea c Dou#*a( =i7ar .i putut (chim)a te(tamentu* Gn .a1oarea mea =i! cFnd nu (7a do1edit de*oc a .i a=a! au crezut c n7am pu( #heara de(tu* de repede pe 1iconte, Nici nu 1i(au ei c e* deCa Gmi drui(e comoara *ui tainic cea mai de pre0, Etiindu7m a(i#urat Gn pri1in0a miC*oace*or materia*e! #Fndu* Gmi con.erea o anumit *i)ertate, Dac a*e#eam ( m mrit cu De1ere! tot ceea ce era a* meu de1enea =i a* *ui, Dat .iind c nimeni nu =tia! Gn(! nimic de(pre con0inutu* 1o*umu*ui ro=u! a1ea ( rmFn (ecretu* meu a(cun( de to0i, +uteam ( m duc Gn Iara S.Fnt pe cont propriu =i! cu toate ace(tea! nu puteam ( ne# c Gmi doream un to1ar= de drum, C*ari((a G* Gn(o0i(e pe Dou#*a( Gn pere#rinri*e *ui, La captu* a1enturi*or *or au putut ( (e a=eze! (7=i amintea(c =i (7=i a=tearn Gmpreun de(coperiri*e pe hFrtie, +oate c! *a urma urmei! nu eram decFt o romantic,
103

A*)ra" in(i(t ( *a(e cu totu* pe umerii mei che(tiunea c(toriei, Totu=i! mo=tenirea mea (ecret era o certitudine c nimeni nu m putea Gmpin#e pe un drum nedorit! *ucru care eram (i#ur c .u(e(e =i Gn inten0ia *ui Dou#*a( atunci cFnd Gmi .cu(e ace* dar, Gniversul are ntotdeauna grij de noi, (cri(e(e e* pe (pate*e hr0ii ce a1ea ( m c*uzea(c Gn cutarea comorii me*e, Spre deo(e)ire de maCoritatea a*tor 1Fntori de comori! (copu* c*toriei me*e era ( re(titui o comoar! nu ( o Ce.uie(c, 3trFnu* ace*a atFt de )un =i de dra# =tiu(e prea )ine c! prin daru* *ui! Gmi o.erea o =an( de a7mi Gndep*ini toate dorin0e*eD Era o .a1oare pe care nu mai a1eam cum (7o r(p*te(c, Hi doream *ordu*ui Hami*ton ( (e Gndrepte cu toat 1iteza Gn noua a1entur a (u.*etu*ui (u =i ( cunoa(c toat .ericirea! recunoa=terea =i Gmp*inirea pe care *e merita cu pri(o(in0! *a captu* perip*u*ui (u din *umea de dinco*o, +e cFnd *ordu* Hami*ton odihnea Gn pace a*turi de )una *ui (o0ie! mi7 am *epdat do*iu*! un (emn pentru domnu* De1ere c puteam iar ( di(cutm Gn 1oie, Hndat ce .ami*ia De1ere a.* c nu mai eram Gn do*iu! pretendentu* meu G=i *( o carte de 1izit *a intendentu* .ami*iei Ca1andi(h! Gmpreun cu o in1ita0ie de a7* Gn(o0i pe domnu* De1ere Gntr7o promenad matina* Gn ziua urmtoare, Mai era! de7acum! doar o (ptmFn pFn *a nunta =i p*ecarea Gn Fran0a a rude*or noa(tre, A)ia puteam ( .ac .a0a marii decizii care ap(a acum pe umerii mei: a1eam ( m c(tore(c =i eu Gn acea(t (ptmFnU V A (o(itD Su(an (e a.*a *a .erea(tra (a*onu*ui de *a etaC! .cFnd de (traC, V Lordu* De1ere =i 1iitoarea mea cumnat (unt cu e*, V AhD MinunatD am ePc*amat =i m7am a=ezat, Niciun .e* de pre(iuni! (i#ur c daD V U*tima dat cFnd ai 1or)it cu domnu* De1ere nu te pre(a nimeniO (pu(e Su(an =i Gmi aminti de(pre (rutu* pe care ni7* ddu(em de )un1oie, Mintea7mi rm(e(e doar *a )uze*e *ui din c*ipa aceea, Erau! de .apt! (in#uru* im)o*d pe care7* a1eam de a m GntF*ni cu e* Gn diminea0a acea(ta! pe *Fn# dorin0a de a m Gmpca cu tata! *ucru pe care nu m hotrFm! totu=i! dac doream (7* .ac (au nu, A.*a(em! din z1onuri! c tata nu demara(e Gnc nicio ac0iune Curidic pentru a m dezmo=teni! a=adar mai puteam a*e#e ( .ac din De1ere domnu* =i )aronu* meu, 2a(pe0ii .ur condu=i Gn (a*onu* de zi! unde to0i ai ca(ei Gi GntFmpinar, V +utem ( mer#emU m Gntre)! .r oco*i=uri! domnu* De1ere! odat ce (e termin (chim)u* de po*ite0uri =i Gmi o.eri )ra0u*, V Sunt #ataD
104

L7am apucat .oarte mu*0umit de )ra0 iar e* m7a condu( a.ar, N7a1eam niciun che. ( =ed pe un (caun =i ( )eau ceai! Gn 1reme ce cFntream Gn minte di(cu0ia pe care urma ( o a1em, V Tre)uie (7mi cer (cuze .a0 de dumneata! domni=oar ran1i**e! Gncepu e* imediat ce am *(at ca(a Gn urm, +*nui(em ( 1in (in#ur, Cu toate a(tea! (e pare c to0i 1or ( a.*e cFt mai repede rezu*tatu* GntF*nirii noa(tre, Ace(ta era un mod (u)ti* de a7mi aduce *a cuno=tin0 .aptu* c .ami*ii*e noa(tre (e a=teptau ca p*im)area noa(tr ( ai) e.ect Gn p*an concret, V Ai crede c ner)darea *or are de(tu*e temeiuri, Domnu* De1ere (e opri! ca ( m cFntrea(c din ochi, V Nu7mi mai pari atFt de rezer1at, I7am zFm)it, V Cred c tocmai dumneata mi7ai a*un#at rezer1a *a u*tima noa(tr GntF*nire! domnu*e, Fu rFndu* *ui (7mi druia(c un (urF( *ar#, V Am impre(ia c tre)uie (7mi cer Gnc o dat (cuze! .iindc mi7am *uat o a(emenea *i)ertateO dar *a momentu* re(pecti1 m7am temut c nu 1oi a1ea o a*t ocazie, V Cred c tre)uie ( te (cuzi numai atunci cFnd ai de ce (70i par ru! *7am (co( eu )ucuroa( din Gncurctur, Etiu doar c nu m7am (im0it o.en(at =i c n7am re#rete! domnu*e De1ere, Dumneata aiU V Nu! dar am o)(er1at c nu toat *umea Gmi Gn#duie maniera direct, V EPact ce7mi p*ace ce* mai mu*t *a dumneata! *7am a(i#urat eu! iar e* Gmi primi r(pun(u* cu mare u=urare, Am tra1er(at (trada =i am intrat Gn H"de +ar/, V ?or)eai (erio( Gn pri1in0a c*torii*or! am intrat eu direct Gn (u)iect! (au doar 1oiai ( m cucere=tiU V Nume=te o de(tina0ie =i te 1oi duce aco*o! (e o.eri e* cu #randoare, M7am *uptat (7mi reprim entuzia(mu*! mu=cFndu7mi )uza ca ( nu (cot un (tri#t de )ucurie, V Ei de ce te7ai (trdui atFt de mu*t (7mi a(i#uri .ericireaU V Ca (70i (pun ade1ru*! domni=oar ran1i**e! Gmi r(pun(e (enin! n7 am nimic mai )un de .cut Gn 1ia0 Gn c*ipa de .a0, Cum dumneata ai a(pira0ii pe care dore=ti ( *e atin#i! atunci eu am ( te aCut ( reu=e=ti, V Hn (chim)u* unui ran# no)i*iar! am tra( eu conc*uzia, V Tit*u* =i a1eri*e dumita*e pot trece direct *a copiii no=tri! atFt de pu0in Gmi pa( mie de e*e, Se opri din mer(! ca ( m pri1ea(c .oarte (erio( Gn .a0, Tot ce dore(c din ace(t aranCament! (pu(e! e(te p*cerea de a te a1ea
105

a*turi pentru tot re(tu* 1ie0ii me*e, Iar dac a(ta Gn(eamn c tre)uie ( te urmez pFn *a captu* *umii! atunci a=a ( .ie, Cu1inte*e *ui Gmi mer(er *a inim! dar mi7am p(trat .irea, V M tem c nu (unt mereu o per(oan atFt de a#rea)i* pe cFt m crezi, V Nimeni dintre noi nu e(te per.ect! (pu(e e*, Ce =tia e* de(pre haruri*e me*eU Numai ceea ce auzi(e de *a *ad" Char*otte cu mu*0i ani Gn urmU Tata cu (i#uran0 n7ar .i (co( o 1or) de(pre e*e! de team ( nu (perie un pretendent numai )un *a mFna .etei *ui, V Dar tre)uie ( Gn0e*e#i c (unt diferit de marea maCoritate a oameni*or! domnu*e De1ere, V Etiu c e=ti un medium .oarte puternic! =opti e* =i ne7am re*uat p*im)area, Lad" Char*otte mi7a dat de Gn0e*e( c ai .i, Simon mi7a po1e(tit =i e* cum ai (cpat .ami*ia Ca1andi(h de *a di(tru#ere *a .ra#eda 1Fr(t de opt ani, Nu7mi pot ima#ina de ce ai .i capa)i* acum! dar m7a= (im0i .oarte pri1i*e#iat ( =tiu, Nu era e* .r cu(ur Gn toate pri1in0e*eU Nu ePi(ta nimic Gn mine care (7 * .ac ( dea GnapoiU Un 1i( (e Gmp*inea, Dar eu tot a=teptam cea mai mrunt di.icu*tate pentru ca )a(mu* ( (e de(trame, V A= putea (70i cite(c #Fnduri*e Gn orice c*ip! ( a.*u ce7i Gn mintea dumita*e! (70i cotro)i printre amintiriO Nu #(e=ti c7ar .i #roaznicU V Lordu* Here.ord (7a (periat de a(taU m Gntre) e* cu )un7credin0! dup care G=i ddu (eama c putea .i Gn0e*e( #re=it, Nu 1reau ( (pun c a(emenea *ucruri au .o(t cauzaO V Am Gn0e*e( ce7ai 1rut ( zici! *7am *ini=tit eu, Lordu* Here.ord G=i (trica(e deCa reputa0ia Gn Camera Lorzi*or! prin urmare Gnde*etniciri*e me*e nu7i puteau .ace niciun ru, Am a1ut impre(ia c domnu* De1ere Gncepu(e ( priceap de ce G* a*e(e(em prima oar pe *ordu* Hami*ton de )r)at, V N7am nicio dorin0 ( rmFn Gn amintirea urma=i*or pentru cine am .o(t! Gncepu domnu* De1ere! GncercFnd =i e* (7mi a*un#e temeri*e Gn aceea=i pri1in0, A= pre.era de o mie de ori ( .iu e1ocat pentru ceea ce am .cut, M mi=ca(e, Mi (e prea c7* 1edeam dinaintea mea pe *ordu* Hami*ton cu patruzeci de ani Gn urm, V Atunci ne7am Gn0e*e(! domnu*e De1ere, L7am GncuraCat cu un (urF(! ca (7i con.irm c7i acceptam propunerea, V Ei! dup ce7i 1om .ace o 1izit tat*ui dumita*e! 1oi putea ( dau un
106

anun0 pu)*icU m Gntre) e*! ca ( .ie (i#ur c m7a Gn0e*e( corect, V Nu7mi pa( mie de ce crede tata! i7am dec*arat eu! punFndu7* *a Gncercare! ca ( 1d dac domnu* De1ere 0inea *a )ani, V Atunci doar am ( anun0 *o#odna! Gmi dai 1oieU Nu (e #Fndi nici mcar pentru o c*ip c7* putea Ci#ni pe tata, /erule, mi7am zi( eu Gn #Fnd! asta trebuie s fie dragostea Su(an G=i *ua(e *i)ertatea ( (e ocupe de toate pre#tiri*e me*e de nunt! pentru orice e1entua*itate, Rochia mea de cununie rm(e(e aceea=i! .iindc ea nu apuca(e ( anu*eze comanda *a croitor! Gn urma p*anu*ui meu ini0ia* de nunt, Domnu* De1ere =i cu mine a1eam aceia=i oa(pe0i ca =i ce*e*a*te cup*uri! a*turi de care a1eam ( ne cununm! =i nici mcar n7a mai .o(t ne1oie ( adau#e dou *ocuri *a ma(a de nunt! GntrucFt eram in1ita0i dinainte, Su(an! Gmpreun cu a* ei *ord De1ere! rezer1a(e o ca*ea=c de rezer1 =i dou )i*ete Gn p*u( c*a(a I *a .eri)otu* care a1ea ( ne duc de *a Do1er *a Ca*ai(! Gn nordu* Fran0ei! cadou* *or de nunt pentru noi, Nu mai ePi(ta decFt o (in#ur pro)*em Gn *e#tur cu c(torii*e noa(tre (imu*tane! anume c nu era cea mai )un zi a *unii pentru mine dac ne #Fndeam ( ne punem Gn practic Curminte*e de c(torie Gn noaptea nun0ii, Nu crezu(em 1reodat ( aCun# ( di(cut acea(t pro)*em cu un )r)at! dar de 1reme ce a1eam (7i .iu (o0ie! m7am #Fndit c tre)uia ( m o)i=nuie(c cu ideea, Lo#odnicu* meu primi =tirea .oarte )ine! (u(0inFnd c nu a1ea ( in(i(te pe *Fn# mine Gn pri1in0a aceea, Totu=i! *7am a(i#urat c pFn 1om aCun#e *a ch>teau Gmi 1a trece, N7a1eam nicio dorin0 (7* .ac ( cread c re.uzam (7mi Gndep*ine(c (arcini*e matrimonia*e =i m (im0eam de(tu* de matur GncFt ( pun cr0i*e pe ma( =i ( e1it orice pri*eC de a .i pro(t Gn0e*ea(, M7am #Fndit c (7ar putea ( m do1ede(c mai priceput *a ace(te che(tiuni conCu#a*e decFt mi7a= .i Gnchipuit, Rochia de nunt pe care Su(an mi7o a*e(e(e Gmi 1enea .oarte )ine, M Gncredeam Gn Cudecata ei mai mu*t decFt Gn a mea cFnd 1enea 1or)a ( iau o hotrFre important Gn pri1in0a 0inutei, 2 .emeie m pri1ea din o#*ind! o .emeie care pornea Gntr7o a1entur uimitoare, M )ucuram ( .iu acea .emeie, Hn mod norma*! Gn ace* moment o mirea( urma ( (tea de 1or) cu unu* dintre prin0ii ei! Gn( mama mea nu mai era de mu*t 1reme printre noi! iar di(cu0ia cu tata tot nu a1u(e(e *oc, Nici e* nu *(a impre(ia c a1ea de #Fnd ( (par# tcerea, Amu*eta mea de piatr Gmi ardea pa*ma! de parc Gmi cerea (7i in1oc (piritu*, "lbra'A *7am (tri#at, "lbra', "lbra'A
107

Ca1a*eru* (e (priCinea de perete! uitFndu7(e *un# *a mine, V Te ro#! (pune ce1aD *7am imp*orat! cerFndu7i prerea, 4u te mrita cu el, m ru# cu toat (eriozitatea, $rit-te cu mineA KFm)i *ar# =i mi7am dat (eama c #*umea, V Am crezut c 1or)e=ti (erio(D Mi7am du( mFna *a piept cFnd am rea*izat c nu o .cea, Sunt de(tu* de ner1oa( =i a=a! nu7i ne1oie (7mi pro1oci un in.arct, 2ti foarte frumoas Danu%% strlucete prin tine ast1i Se de(prin(e de perete =i (e apropie ( (e uite Gn o#*ind! *Fn# mine, Dac mai triam, m nsuram chiar eu cu tine A*)ra" nu (e 1edea de*oc Gn o#*ind! ceea ce era .oarte )ine! .iindc a=a *itera*mente nu m puteam 1edea Gmpreun cu e*, Ar .i .o(t un (o0 minunat, V Te7ai Gn(urat 1reodatU Atin(e(em un punct (en(i)i*; (e Gndeprt de mine, #emeia pe care am iubit-o nu se putea mrita cu mine La Gnceput! am crezut c ce 1oia (7mi dea de Gn0e*e( era c7i .u(e(e in.erioar, Dar nu mi7* puteam ima#ina pe A*)ra" #Fndind Gn .e*u* ace*a! iar e* nu prea ( (e ru=ineze cu dra#o(tea *ui! ci mai curFnd (e mFndrea, M7am #Fndit c! mai pro)a)i*! ea a .o(t Gn ochii *ui o .iin0 1enerat, Doream (7* Gntre) cine a .o(t ea =i ce i (7a GntFmp*at! dar era *impede c e* nu dorea ( 1or)ea(c de(pre ace(t .apt! iar eu n7a1eam niciun intere( ( Gncerc (7mi impun 1oin0a mea a(upra *ui, 2a a fost 6illet du 6ac din /asa del "cops /asa "pelor Am remarcat traducerea Gn *im)a en#*ez, AtFt Bdel "copsC cFt =i Bdu 6acC erau tit*uri men0ionate Gn romane*e ca1a*ere=ti .ranceze din cic*u* re#e*ui Arthur =i a* Me(ei Rotunde, Lance*ot du Lac era tradu( Lance*ot a* Lacu*ui! *a .e* ca Doamna Lacu*ui =i In(u*a A1a*on, V A .o(t Li**et o preotea(U A*)ra"! #ra1! .cu (emn din cap c da, Ei o prines a +raalului@ la fel ca i tine Am rF( de ePa#erri*e *ui! de=i m (im0eam .oarte .*atat, V Te7a iu)it =i eaU Durerea de pe chipu* *ui m .cu ( re#ret c7i pu(e(em acea Gntre)are, Am (chim)at repede (u)iectu*, V +rin urmare! n7ai niciun (.at (7mi dai Gn acea(t ziU
%%

Danu (au Dana! zei0a7mam Gn mito*o#ia ce*tic! reprezentat de o (in#ur .emeie (au de trei .emei,

108

E* (cutur din cap Gn (emn c nu, !e pot povui pe parcurs Mi7a amintit c n7a1ea ( .ie *(at Gn urm, Dar c>nd vine vorba de problemele inimii, aa cum te-am averti1at deja, nu-i voi fi de niciun ajutor 3ea ciocni *a u=, I7am dat 1oie ( intre, Hmi netezi cute*e rochiei! Gmi admir 0inuta! prFnd totu=i pu0in Gncurcat! de parc =i7ar .i cFntrit )ine Gn minte ni=te cu1inte pe care nu dorea ( *e ro(tea(c, V Dac mama ta ar .i .o(t aici a(tziO! Gncepu =i mi7am dat pe dat (eama unde )tea, Am (co(7o iute din Gncurctur, Spre deo(e)ire de maCoritatea .ete*or nemritate de 1Fr(ta mea! =tiam de .apt ce pre(upunea ( .aci (eP, Dra#o(tea e(te cu totu* a*t.e* de cum G=i Gnchipuie! ce* mai ade(ea! cei mai mu*0i oameni! =i! cum citeam #Fnduri*e .e*urite*or per(oane Gnc din .a=! ei )ineO n7am (pu( de(tu*U Fete*or de 1Fr(ta mea =i cu aceea=i pozi0ie (ocia* *e era interzi( ( citea(c *iteratura *e#at de ace(t (u)iect! cate#orie Gn care intrau =i romane*e ca1a*ere=ti, Din .ericire! Gn(! Su(an =i cu mine .u(e(erm .erite de ace(t (oi de cenzur, AmFndou eram pe dep*in con=tiente de ce Gn(emna c(toria! Gn( Gi atri)ui(erm o aur de romanti(m Gn mici*e noa(tre .antezii, +rin urmare! m temeam c ace(t mare e1eniment nu (e 1a ridica *a Gn*0imea a=teptri*or noa(tre, Nu puteam ( nu recuno(c cin(tit c eram curioa(! dac doar un (in#ur (rut .u#ar Gmi .ura(e #Fnduri*e (ptmFni de7a rFndu* =i m du(e(e *a a*tarD
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

Kiua nun0ii Gmi pre#ti mu*te (urprize, Tata! a=teptFndu7m *a u=a )i(ericii! Gmi o.eri primu* =oc, V Etiu c 1ei .i .ericitD atFt Gmi (pu(e! dup care7mi zFm)i, Nu era un (urF( .or0at! de=i o anume tri(te0e (e a(cundea Gn (pate*e *ui, S 0in tata cu ade1rat *a mine =i ( .ie pu0in cuprin( de no(ta*#ie *a #Fndu* c p*ecam din ca(a *ui i Gmi (chim)am nume*eU Nu c am mai .i (tat Gmpreun (u) ace*a=i acoperi= mcar =i o c*ip Gn p*u(, +ro)a)i* era mai (uprat de .aptu* c propriet0i*e ran1i**e a1eau ( .ie de7acum Gnco*o cuno(cute drept propriet0i*e De1ere7 ran1i**e, Hn orice caz! tata G=i Gndep*ini datoria *a nunta mea Gn mod impeca)i*! ceea ce7mi adu(e o mare u=urare, Lun#a cununie re*i#ioa( Gmi pu(e #reu *a Gncercare r)darea! timp de mai )ine de o or, Am Gndurat7o totu=i #ra0ie .e0e*or zFm)itoare a*e ce*or*a*te cinci per(oane a.*ate Gn rFnd cu mine, Ce*e dou cup*uri de tineri
109

ce ne (tteau a*turi Gnaintea a*taru*ui emanau mai mu*t dra#o(te decFt am (im0it 1reodat! iar inima mi (e prin(e Gn acea(t hor a eu.oriei, 3ti*e ei Gmi ump*eau pieptu* (7* (par# =i! cFnd *7am pri1it pe nou* meu (o0! am (im0it cum centru* inimii me*e (e *ea# de a* *ui, Hn c*ipa aceea! (u.*ete*e noa(tre (7au unit =i am Gnceput ( m Gndr#o(te(c de e*, Hn ca*ea=c! Gn drum (pre dineu* de nunt! domnu* De1ere m Gntre) de(pre p*anuri*e noa(tre de c*torie Gn a.ara teritoriu*ui .rancez, Nu eram Gnc pre#tit ( dez1*ui nimnui ade1rata mea de(tina0ie! prin urmare i7 am r(pun( c Gnc nu m hotrF(em! GntrucFt erau mu*te *ocuri care m intere(au, V India! +er(ia! America de Sud! Ta(maniaD Am inc*u( Gn *i(ta mea aproape orice a*t *oc Gn a.ar de ce* pe care doream cu ade1rat (7* 1izitez! =i am rF( cFnd (o0u* meu (e art circum(pect .a0 de op0iuni*e me*e! (u(0inFnd Gn( tot timpu* c m7ar urma oriunde, La ma( (7au 0inut mu*te toa(turi =i cu1Fntri .rumoa(e de ctre prin0ii miri*or! dar niciunu* dintre e*e nu a .o(t atFt de (urprinztor ca ce* a* tat*ui meu! care a reu=it (7=i ePprime ade1rata a.ec0iune =i mFndrie pentru mine, A(t.e*! dup ce am terminat cu .orma*it0i*e! *i)eri .iind ( intrm Gn 1or) cu oa(pe0ii no=tri! *7am cutat pe tata! pentru a .ace pace cu e*, Inima Gmi era atFt de p*in de dra#o(te =i de entuzia(m! GncFt nu doream ( mai .iu certat cu nimeni, Totu=i! Gnainte (7* #(e(c! o a*t prieten dra# Gmi atra(e aten0ia, V Lad" Char*otteD M7am *(at Gntr7un #enunchi! ca (7o pot Gm)r0i=a pe *ocu* Gn care (e a=eza(e, V Hmi pare a=a de )ine c ai putut 1eniD Mi7a= .i dorit ( pot (pune c arta )ine! Gn( (u.*etu* ei Gncepu(e ( o)o(ea(c ( rmFn Gncarcerat Gntr7un trup tot mai )trFn, V Memoria domnu*ui De1ere =i7a do1edit pFn *a urm acurate0eaD KFm)i! )ucurFndu7(e pentru mine! reprimFndu7=i un acce( de tu(e, Chiar uita(em c o con(u*ta(em Gn pri1in0a domnu*ui De1ere! dar acum )nuiam c =tiu(e cu mu*t Gnainte c ne .u(e(e (ortit ( ne c(torim, V Nimeni n7a pro.e0it mai )ine decFt dumneata! i7am =optit eu! (pre amuzamentu* ei! de=i (cutur din cap Gn (emn de dezacord, V Tu m 1ei dep=i cu mu*t! m a(i#ur ea cu toat (eriozitatea, Ai .cut o a*e#ere )un, Hi arunc o pri1ire domnu*ui De1ere, E(te .oarte Gndr#o(tit de tine! Gmi atra(e ea aten0ia, S nu te Gndoie=ti niciodat de
110

.aptu* c G0i 1a (ta mereu a*turi, V Nu m mai Gndoie(c de a(ta! i7am (pu( eu! Gn timp ce m ridicam din nou Gn picioare ca (7* caut pe tata, L7am zrit Gntr7un co*0i=or *ini=tit a* Gncperii! di(cutFnd cu doi #ent*emeni! pe care i7am recuno(cut ca .iind aceia care Gncerca(er (7* a1ertizeze pe *ordu* Hami*ton, V Cine (unt eiU am Gntre)at7o eu pe *ad" Char*otte! artFndu7i cu de#etu*! Gn 1reme ce inima7mi )tea (7mi (par# pieptu*, Ce .ceau aiciU Ce a1eau de 1or)it cu tataU De ce Gi intere(am eu =i c(toria mea cu De1ereU V Nu cred ( .i a1ut 1reodat onoarea (7i cuno(c! Gmi mrturi(i *ad" Char*otte pri1ind Gn(pre ei cu ochii miCi0i! Gn( era .oarte po(i)i* ( nu7i poat 1edea prea )ine de *a acea di(tan0, +oate c (unt in1ita0i ai .ami*iei De1ereU Gmi (u#er ea, M7am uitat prin Cur! cutFndu7* pe domnu* De1ere, L7am 1zut =i i7am .cut un (emn cu mFna (o0u*ui meu ( (e apropie, V I7ai in1itat tu pe acei #ent*emeniU i7am artat eu cu de#etu* *ocu* Gn care tata di(cuta Gn picioare cu cei doi )r)a0i, V Nu cred! Gmi r(pun(e e*, Din cFte =tiu! *i(ta in1ita0i*or *a nunt a .o(t comp*etat Gnainte de a ne hotrG ( *um =i noi parte *a .e(ti1it0i, Ceea ce era cFt (e poate de ade1rat, Am 1rut ( m racordez *a #Fnduri*e tatei =i ( de(copr ce7i trecea prin minte Gn c*ipa de .a0 dar! cu atFta zar1 =i atF0ia oameni Gn camer! m Gndoiam ( am 1reun (ucce(, +rea m *(a(em Gn 1oia 1FrteCu*ui de emo0ii care7mi ump*eau (u.*etu*, V M duc ( 1d, Focu* =i .rica ce mi (e (im0eau Gn cu1inte G* .cur pe domnu* De1ere ( m tra# Gnapoi, V De ce nu m *a=i pe mine ( a.*u cine (untU V Unde 1 duce0iU ne Gntoar(e Su(an din drum pe amFndoi, E(te timpu* ( tiem tortu*, Se Gndrept (pre uria=a piramid din trei trepte! acoperit cu #*azur a*) =i cu .*ori! tra( Gn camer pe un cru0 uria=, Trei perechi de miri Gn miniatur tronau pe ce* mai Gna*t (trat a* tortu*ui, +ri1e*i=tea ne7a .urat ochii Gntr7o a(emenea m(ur! GncFt am uitat de mi(iunea noa(tr! r#az Gn care )r)a0ii =i tata di(prur, V Unde (7au du(U I7am cutat Gn 1an cu aCutoru* *ui De1ere =i! pFn *a urm! m7am *(at con1in( de (o0u* meu ( m a*tur .e(ti1it0i*or! GntrucFt oa(pe0ii ne a=teptau,
111

LECIA 6

SEDUCIE
La (.Fr=itu* .e(ti1it0i*or nup0ia*e! domnu* De1ere =i cu mine am urcat Gntr7 o ca*ea=c Gncrcat cu )a#aCe*e noa(tre, A=a ne7am Gnceput 1e(e*u* no(tru perip*u! urmFnd ( ne petrecem *una de miere Gn Fran0a, V Ei cam a(ta a .o(t totD (e Gntoar(e De1ere (pre mine )inedi(pu(, Acum te7ai *e#at cu mine *a )ine =i *a ru, Cu un zFm)et *ar# (e apropie ( m (rute! mai Gnde*un# =i mai adFnc decFt o .cu(e 1reodat, Sa1uram ePperien0a inten( cFnd! deodat! m7am re1zut )ru(c Gn Hart(.ord +ar/! Gn ap pFn *a #enunchi! Gn timp ce7mi 0ineam )oneta ca ( nu .ie *uat de 1Fnt, 2a trebuie s fie, #Fndi(e e* Gn acea c*ip! amintindu7=i de pro.e0ia *ui Lad" Char*otte: n largul ei n slbticie, va arta ca o nimf a pdurii +*cerea pe care o (im0eam prin tot corpu* m (i*i ( ie( din #Fnduri*e *ui, H=i *(a(e mFna pe (Fnu* meu (tFn#! care Gncepu(e ( pa*pite Gn anticiparea unei apropieri mai mari, M7a (urprin( c domnu* De1ere (e retra(e primu*, V 2hD G=i Gn*0 capu* =i pu.ni Gn rF(, Srutu* tu e1oc eu.oria, Am crezut c #*umea! pFn cFnd Gnchi(e ochii ca (7=i re1in, Totu=i! nu prea (tFnCenit! doar ePu)erant, Hmi trecu prin minte c a (onda mintea cui1a a.*at atFt de aproape ar putea .i epuizant, N7a1eam de unde ( =tiu! .iindc niciodat nu m mai a.*a(em Gn intimitatea cui1a, Sau! poate! era pur =i (imp*u puternica ener#ie p(ihic emanat de .iin0a mea cea care (7* Gmpo1rezeU Ei! iar=i! poate )u(e prea mu*tU V Te (im0i )ineU
112

V N7am ( mor! m *ini=ti e* cu un (urF( radio(, Dar! dac numai un (rut Gmi poate .ace a(taO ( m aCute Ceru*D Chicoti! *a .e* ca mine cFnd am priceput ce 1oia ( zic, Ei! ca ( uit de c*dura ro=e0ii care mi (e ridica Gn o)raz! m7am hotrFt c7ar .i mai )ine ( dau #*a( unei che(tiuni care m rodea, V Tre)uie ( 1or)e(c cu tataD V CumO Gnainte ( p*ecm din LondraU Domnu* De1ere prea (urprin( de cererea mea, V Tre)uie ( =tiu cine erau acei oameni! *7am *murit eu cin(tit, V De ceU dori e* ( =tie! (incer intere(at, V Am (enza0ia c ei ar .i *e#a0i oarecum de a(a(inarea *ordu*ui Here.ord, Moti1u* meu G* Gncurc, V 3ine! dar *ordu* Here.ord a murit de moarte natura*! ripo(t De1ere! po(tu*Fnd ade1ru* (ta)i*it o.icia* Gn pri1in0a ace*ei che(tiuni, V 3a nu! *7am contrazi( cu o con1in#ere ne(trmutat, Iar dac tata a a1ut 1reo *e#tur cuO V A=teapt pu0inD Gncerc De1ere ( m poto*ea(c, De unde =tii c acei )r)a0i au a1ut 1reo *e#tur cu dece(u* *ordu*ui Here.ordU V +entru c ei *7au amenin0at cu moartea dac mai continua cu p*anu* *ui de c(torieO Ei doreau ca eu ( m mrit cu tine, 2chii mi (e pironir pe .i#ura *ui! pierdut Gn #Fnduri, V La .e* ca =i tat* tuD Domnu* De1ere Gmi urmri #Fnduri*e, Chiar crezi c *ordu* Su..o*/ a an#aCat oameni care (7* amenin0e pe *ordu* Here.ordU V Nu =tiu ce ( cred =i de aceea tre)uie (7* 1d pe tata, Am a=teptat (7mi dea con(im0mFntu* *ui, V Etii c (untem a=tepta0i *a cin Gmpreun cu to0i oa(pe0ii de *a nunt, Nu dorim de*oc (7* Ci#nim pe am.itrionu* no(tru! *ordu* Roche(terO V Niciodat nu (tau prea mu*t *a tata! a=adar o ( dureze de(tu* de pu0in! pot ( te a(i#ur, V +rea )ine! =i (un din c*opo0e* ca (7i dea de =tire 1izitiu*ui Gn pri1in0a oco*u*ui, De1ere in(i(t ( m Gn(o0ea(c *a *ordu* Su..o*/, V Tata n7o (7mi .ac niciun ru! de 1reme ce =tie prea )ine c tu m a=tep0i Co( Gn ca*ea=c, +re.eram ca e* ( nu 1in cu mine, V Ai de #Fnd (70i .o*o(e=ti ta*ente*e pentru a o)0ine in.orma0ii*e
113

doriteU m i(codi De1ere Gn =oapt! Gnainte ( co)or din ca*ea=c, V Tata a per.ectat un procedeu de a nu m *(a ( ptrund Gn mintea *ui! *a ne1oie, Faptu* Gn (ine Gmi (mu*(e un zFm)et! .iindc metoda *ui era copi*rea(c! Gn( e.icace, V Sper (7mi (pun e* care7i ade1ru*, Etiam c eram ePa#erat de optimi(t! dar! cu toate ace(tea! am urcat (cri*e hotrFt, Nu mai e(te ne1oie ( po1e(te(c cFt de (urprin( a .o(t tata ( m 1ad, V N7ar tre)ui ( te a.*i Gn drum (pre Fran0aU M in1it ( =ed pe (caunu* din .a0a *ui! dar cFnd am re.uzat! (e ridic =i e* Gn picioare, V E(te 1reo pro)*emU V Am 1zut ce1a de(pre care (per ( nu .ie atFt de ma*i#n pe cFt pare, V ?or)im de(pre *umea rea*! (au de(pre una dintre 1iziuni*e ta*eU Tata deCa nu mai prea Gn *ar#u* *ui, V De(pre cFte ce1a din amFndou! m tem, I7am 1zut corpu* de *umin Gntunecat! dar nu7* apuc .uria, Hn (chim)! G=i (priCini )ra0u* de po*i0a de dea(upra =emineu*ui =i7=i *( capu* Gn Co(! ca un om care (e (tura(e, V Nu mai pot 0ine a(ta Gn mine =i am o)o(it ( m tot czne(c (70i a(cund ade1ru*, M pri1i ca =i cum (e temea de ce1a cump*it! o cuttur .oarte a(emntoare cu cea pe care *ordu* Hami*ton mi7o arunca(e Gn noaptea dinaintea a(a(inrii (a*e, Din 1ina mea e=ti a=a cum e=ti, S (e re.ere *a Gncp0Fnarea meaU Nu, Tata (e re.erea *a Gnze(trarea mea parap(iho*o#icO (i#ur nu era e* Gn(u=i un mediumU V Cum po0i tu ( por0i 1reo 1in pentru haruri*e me*eU Tata (e a=ez Gn Ci*0u* (u! co1Fr=it de amintiri, De acea(t dat! cFnd m in1it iar ( iau *oc pe (caunu* din .a0a *ui! am acceptat, V CFnd mi (7a (pu( c mama ta (e tr#ea dintr7o (tr1eche *inie de (Fn#e a prin0e(e*or e*.e%8! de(i#ur am con(iderat c ar .i 1or)a de(pre un .e* de 1echi mit de .ami*ie, Cci *inia de (Fn#e a e*.i*or co)oar Gn timp pFn *a cruciada Gmpotri1a a*)i#enzi*or, Hn dia*ectu* 1echi pro1en(a*! o e*. era o albi, iar A*)i era nume*e principa*u*ui )a(tion catar din Lan#uedoc, Se (pune c mu*0i din acea(t (tr1eche (tirpe re#ea(c au .u#it atunci cFnd
%8

Un e*. e(te o .iin0 .a)u*oa( din mito*o#ia nordic! p(trat Gn .o*c*oru* (candina1! #ermanic =i en#*eze(c, E(te reprezentat ca tFnr )r)at (au .emeie! de aceea=i (tatur cu omu*! dar mai .rumo( =i mai puternic, E*.ii (unt echi1a*en0i ai nim.e*or din mito*o#ia #reac,

114

3i(erica a *o1it cu (Fn#eroa(a7i cruciad Gn catari! (ta)i*indu7(e Gn Sco0ia, Ceea ce m *murea Gn pri1in0a u*time*or cu1inte a*e mamei adre(ate mie pe patu* de moarte, Nu7i de mirare c internarea mea Gntr7un o(piciu *a .ra#eda 1Fr(t de opt ani o a.ecta(e atFt de ru, Era .oarte pro)a)i* ca ea ( (e .i (im0it r(punztoare pentru ace* incident, V Cu toate ace(tea! continu tata! eram Gndr#o(tit de ea! iar tat* ei m a1ertiz cFt mai *impede po(i)i* c! Gn cazu* Gn care m c(toream cu ea! atunci urma ( intru Gn (tr1echiu* cin ce proteCa 1i0a re#a* a .ami*iei, V Su) ce nume e(te cuno(cut ace(t ordinU Nu 1oiam ( omit ace* deta*iu, V Su) mu*te nume di.erite! )om)ni e*! nep*cFndu7i .aptu* c .u(e(e Gntrerupt; drept urmare! m7am hotrFt ( in(i(t a(upra ace*ei che(tiuni ce1a mai tFrziu, Tata continu: Mem)rii (e numr printre cei )o#a0i! cu .aim =i putere! care! Gn mod (ecret! (e opun 3i(ericii, Ne.iind eu Gn(umi 1reun adept .ide* a* 3i(ericii! m7am a*turat cu )ucurie, M7am du( *a Gntruniri*e *or! *e7am (tudiat doctrina =i mi7am Gnceput .aza de ini0iereO +rimu* pa( *7 am .cut chiar Gn noaptea nun0ii, Hnainte ( m cu*c cu mama ta! continu e*! iar 1ocea Gi de1eni tremurtoare nu atFt din pricina ru=inii! cFt din a .ricii! )r)a0ii din .ami*ie au (1Fr=it un ritua*! dup care mi7au dat ( )eau un *ichid *ucitor! pe care nici Gn ziua de azi nu pot (7* identi.ic, +e urm! n7am mai =tiut decFt c mama ta te purta deCa Gn pFntec, Ridic din umeri, B4-am pierdut at>tea secole ca s-o 1mislim pe domnioara +ranville pentru ca tu s faci ce vrei din eaC, mi7am amintit cu1inte*e #ent*emeni*or care7* amenin0a(er pe *ordu* Hami*ton! ceea ce7mi ddu .iori pe =ira (pinrii, +Fn *a urm! chiar .u(e(em 1mislit V Ce 1or de *a mineU V Nu dore(c decFt ca (tirpea ( (e p(treze Gn condi0ii )une, Nu =tiu din ce cauz, Eu am pr(it ordinu* Gndat dup incidentu* cu )utura, +e tata (u)iectu* G* (torcea deCa de 1*a#, Ura (upranatura*u* =i acum Gncepu(em ( Gn0e*e# de ce, V Ei cum e imp*icat domnu* De1ere Gn toate ace(teaU Tata (cutur din cap, V Nu cred c =tie mai mu*t decFt tine, Tot ce =tiu e c atunci cFnd 0i7a cerut mFna! am primit o 1izit din partea unora dintre tcu0ii .ra0i ai mamei ta*e! care m7au (.tuit ( con(imt *a c(toria ta cu De1ere =i ( re.uz cererea *ordu*ui Here.ord, V L7au amenin0at .0i= pe *ordu* Here.ord! i7am adu( eu *a cuno=tin0 tatei, 3nuie(c chiar c (7ar putea ca ei (7* .i omorFt,
115

V Nu 1oiam (70i aduc aminte c te7am a1ertizat! Gmi (pu(e tata cu )*Fnde0e! zFm)ind *a #Fndu* c Gmi a.*a(em urmritorii Gnainte ca e* ( mi (e mrturi(ea(c, Cu (i#uran0! )nuia =i e* c .u(e(e 1or)a de o crim, Etii )ine c n7ai (7o do1ede=ti niciodat! A(h*ee! (pu(e e*, E=ti o .emeie inte*i#entO a=adar c*tore=te dup p*acu* inimii! iar eu G0i dore(c o 1ia0 *un# =i p*in de .ericire cu nou* tu (o0D L7am pri1it =ocat, Era prima oar cFnd zicea c (unt inte*i#ent, Etia de ce eram =ocat, V Dac 0i7am *(at impre(ia c (unt con1in( de contrariu*! numai 1ina #*(uia prin #ura mea, M7am temut de puterea ta, M7am temut c acea(t putere G0i 1a aduce numai #riCi =i necazuri, A=a a =i .o(t de ce*e mai mu*te ori, Eu am *uat ni=te hotrFri #re=iteO V Ei une*e )une! *7am Gntrerupt eu! dorind (7* a*in, Hmi p*ace a=a cum (unt =i nu m7a= .i dorit a*t.e*, N7a1eai de unde ( =tii, M7am trezit Gm)r0i=Fndu7* =i o(toindu7* ca pe un copi* mic, V N7am 1rut ( 0i (e GntFmp*e niciun ru! 1or)i e* tremurFnd, V Nu mi (7a GntFmp*at niciun ru! *7am a(i#urat eu cu inima u=oar! mFn#Findu7* pe (pate ca (7* ca*mez, Dac mi (7a GntFmp*at! (unt con1in( c n7a .o(t din pricina ta, M7am de(prin( din Gm)r0i=area *ui! cu *acrimi Gn ochi, Sunt propria mea crea0ie, +o0i ( m admiri! dar nu70i po0i a(uma re(pon(a)i*itatea pentru de(tinu* meu, Numai eu Gmi rezer1 ace(t pri1i*e#iu, +entru prima oar G* 1edeam pe tata cu ade1rat .ericit, Am (im0it c o mare po1ar mi (e *ua(e de pe umeri Gn 1reme ce ie=eam din ca(, Di.icu*t0i*e unei *e#turi .ami*ia*e G=i #(i(er acum rezo*1area! pe cFnd p=eam Gntr7o nou etap a 1ie0ii me*e, Se *(a (eara! iar eu Gnc mai eram Gn tr(ur! Gn drum (pre re(tu* #rupu*ui de tineri c(tori0i! pentru a *ua cina Gmpreun =i a rmFne pe(te noapte *a proprietatea *ordu*ui Roche(ter, Capu* mi (e rezema de umru* (o0u*ui meu, +e (u) ochi mi (e pre.irau pri1e*i=ti*e prim1erii tFrzii pe m(ur ce (tr)team Gn #oan comitatu* Lent, Tata nu7mi dez1*ui(e nume*e ordinu*ui din care .cu(e parte! =tiind prea )ine c a1eam (7* caut, Totu=i! pu0inu* pe care mi7* Gmprt=i(e m nedumerea, V E=ti Gn 1reo (ocietate (ecretU *7am Gntre)at pe De1ere! GndreptFndu7 m Gn (caun, V Mai ePi(t Gnc a(emenea .r0iiU Hntre)area *ui prea ( o.ere un r(pun( *a a mea,
116

V Atunci! ce =tii de(pre acea(t (tr1eche (tirpe re#ea(c din care ne tra#em amFndoiU De1ere pru u*uit de cuno=tin0e*e me*e, V Nu 0i7am men0ionat niciodat nimic de(pre a(ta, Ii7a (pu( ce1a *ad" Char*otteU m Gntre), Nu dorea ( m acuze direct, L7a= .i putut min0i, Totu=i! dac doream ( Gncerc (o*iditatea mariaCu*ui meu! am crezut c cea mai )un pro) era chiar ade1ru*, V Nu, i7am citit #Fnduri*e Gn noaptea aceea! *a Conacu* Hart(.ord, V EiO a(ta ( .i .o(t pricina p*ecrii ta*e #r)ite din noaptea aceeaU De1ere (urF(e! dar nu puteam (7mi dau (eama dac era amuzat (au Ci#nit, H=i Gncruci= )ra0e*e Gn timp ce Gnc mai rume#a Gn minte ideea, V Ei mi7ai tot (cormonit prin minte Gn mod re#u*atU V Nu! numai atunci, Ah! =i cFnd m7ai (rutat mai de1remeO! Gn( .r nicio inten0ie! mi7am dat eu (eama, V Ei ce ai perceput Gn #Fnduri*e me*e atunciU dori ( =tie! neputFndu7(e a)0ine (7=i a(cund zFm)etu*! .iind (i#ur c numai *a (eP (e #Fndi(e, V M7am re1zut Gn amintirea ta Gn pFrFia=u* din Hart(.ord +ar/! i7am r(pun( cu (inceritate! iar e* pru (urprin( =i de(tu* de u=urat, De1ere G=i aminti acea c*ip, V Scena m duce cu #Fndu* *a ce1a (cri( de John Leat(: .e c>mp o preafrumoas doamn Qrii < copil din basme-n rochii, /u prul lung, cu pas uor, Slbatici ochii 79 Am zFm)it *a auzu* ace(tor 1er(uri romantice, V Un mod .oarte .rumo( de a7mi oco*i Gntre)area, A1Fntu* *ui dr#(to( (*)i! .r Gndoia*! datorit .aptu*ui e1ident c nu #(eam de*oc idi*a pe p*acu* meu, V Ce =tiu eu de(pre *inia mea de (Fn#eU M ro#! =tiu c de(cind din Ro)in Hood! m *muri e* non=a*ant, E* a .o(t Ro)ert de ?ere, V EiU am continuat eu! iar e* ridic din umeri, V Fami*ia mea a .o(t Gntotdeauna apropiat de Coroana An#*iei =i a Fran0ei! *a .e* ca mu*te a*te*e! ca .ami*ia Ca1andi(h! de pi*d, V Tata a .o(t o)*i#at ( (e a*ture unei .r0ii (ecrete! pentru c a dorit (
%>

John Leat( @954'V96%9A! 6a -elle Dame Sans $erci, Gn romFne=te de Aure* Co1aci,

117

(e Gn(oare cu mama, S nu .i .o(t tu Gnc a)ordat de nimeniU Mi (e prea ciudat! dat .iind c (Fn#e*e =i haruri*e me*e erau Gn mod e1ident pre0uite de unii, V Cred c am dep=it 1Fr(ta *a care ( mai am ne1oie de un #rup de a*ia0i! dec*ar e*! ne*uFndu7m .oarte Gn (erio(, De a*t.e*! nu mi (e pare o or#aniza0ie prea dr#u0 dac mem)rii ei *7ar .i amenin0at pe cine1a atFt de cum(ecade ca *ordu* Here.ord, Am tcut o c*ip! Gn 1reme ce meditam *a tot ceea ce mi (e (pu(e(e, V A= putea ( te Gntre) ce1aU De1ere Gmi *u mFna Gntr7a *ui! ca (7mi atra# aten0ia, Kiceai c i7ai .i promi( *ordu*ui Here.ord ( nu ptrunzi Gn mintea *uiO V Cu )un =tiin0! am adu#at eu! con.irmFndu7i cu un (emn din cap, Totu=i! e* n7a 1i(at niciodat (7mi .ie atFt de apropiat ca dumneata! domnu*e De1ere, V Atunci! poate! m7ai putea aCuta ( deprind (i(temu* de.en(i1 (ecret a* tat*ui dumita*e! a=a GncFt ( m pot =i eu apra *a ne1oieU V Dac ai cu#etu* curat! atunci de ce ai mai a1ea ne1oie de un a(emenea (i(temO hmmmU *7am Cucat eu pe de#ete, V Dar dac a= dori (70i .ac o (urprizU Mi7ar tre)ui micu0a =an( nepre0uit de a70i mai .ace =i cFte o (urpriz, Mi (e prea c era un om care (e )ucura ( druia(c a(emenea c*ipe, V Hmi p*ac (urprize*e! i7am mrturi(it! cFntrind Gn minte dac (7i Gndep*ine(c ru#mintea (au nu, Nu (e putea .o*o(i de ace* miC*oc Gn timpu* (omnu*ui! prin urmare! Gn cazu* Gn care a1eam Gntr7ade1r ne1oie ( ePtra# in.orma0ii de *a e*! puteam (7o .ac ne#re=it, 3uze*e *ui Gmi atin(er )*Fnd c*a1icu*a, V Te ro#! in(i(t =i G=i Gndrept (pate*e! cer=indu7mi mi*a cu ochii *ui cura0i de copi*, Am Gntin( mFna ca ( m Coc cu un zu*u. )*ond din (pate*e urechii *ui, Mi (e Gnco*cea pe de#et! moa*e =i p*cut *a atin#ere, V Foarte )ine! am (70i (pun, H=i ap*ec .a0a ca (7mi (rute pa*ma, V E(te o metod copi*rea(c! am recuno(cut eu! dar e.icient, Tata nu .ace decFt ( repete permanent Gn mintea *ui: SNu m #Fnde(c *a nimicDT +Fn cFnd renun0 (7i mai ptrund Gn cu#et, De1ere iz)ucni Gn rF(, V Nu 1rei ( .acem o GncercareU ?eni mai aproape de mine, V Eu m GncumetD
118

L7am (rutat =i! pentru o 1reme! m7am *(at antrenat Gn ace(t Coc! dup care m7am trezit! Gn c*ipa urmtoare! uitFndu7m de (u( *a mine Gn(mi! #oa* pe un pat, Fceam dra#o(te! =i a= .i crezut c era propria7mi Gnchipuire! apoi mi7am dat (eama c m 1edeam cu ochii min0ii *ui De1ere, Era ce1a (traniu =i m7am tra( Gndrt, De1ere apru iar ca prin cea0! Gn timp ce c(cam ochii unu* *a a*tu*! =oca0i =i uimi0i, V Nu mer#e! am tra( amFndoi (o*emn! *a uni(on! conc*uzia, Dup care am iz)ucnit Gn hohote de rF(, De=i noaptea mea de nunt nu (7a de(.=urat de*oc a=a cum ar .i tre)uit poate! tot a .o(t cea mai )un noapte din 1ia0a mea de pFn atunci, +Fn7n zori! dra#u* meu De1ere =i cu mine ne7am cui)rit Gn patu* no(tru =i am (tat de 1or)! am mFncat =i ne7am .ami*iarizat unu* cu trupu* ce*ui*a*t, De=i eram Gn acea perioad a *unii care nu7mi permitea ( m )ucur de .a1oruri*e unei nop0i nup0ia*e! ace(t .apt nu *7a Gmpiedicat pe (o0u* meu (7=i arate un intere( deo(e)it .a0 de re(tu* anatomiei me*e, SFnii mei con(tituiau pentru e* o di(trac0ie cu totu* (pecia*! tot de(.cFndu7mi cma=a de noapte ca (7i admire =i (7i mFn#Fie, Dezmierdri*e #urii =i a*e mFini*or (a*e m ridicau *a ceruri =i Gn ace*a=i timp Gmi a0F0au (im0uri*e, Acum eu eram cea care )*e(temam proa(ta p*ani.icare a nun0ii noa(tre! de=i domnu* De1ere Gmi ddu(e .oarte c*ar de Gn0e*e( c nu (e #r)ea de*oc, Am de(coperit ce1a uimitor! =i anume c amFndoi a1eam ace*a=i (emn din na=tere! Gn *ocuri di.erite Gn(, Era de .orma unei mici cruci ro=ii, A mea (e a.*a Gntre omop*a0i! iar a *ui De1ere Gn miC*ocu* pieptu*ui, Nici nu era de mirare c a doua zi am dormit aproape tot timpu* Gn tr(ur! am *uat ma(a de (ear cu #azde*e noa(tre din Tun)rid#e =i ne7am retra( de1reme! ca ( o *um de *a capt, CFnd am (o(it *a Do1er Gn (eara urmtoare! dup ce am dormit iar=i tot drumu*! De1ere =i cu mine ne7am petrecut a treia noapte a*), Dac n7ar .i .o(t 3ea! Gmpreun cu de1otatu* (er1itor a* domnu*ui De1ere! domnu* Ti))(! ca ( ne Gm)race! ( ne dea de mFncare =i ( ne .ac )a#aCe*e! am .i pierdut .eri)otu* (pre Ca*ai(, Chiar mi7a p*cut tra1er(area Cana*u*ui MFnecii, ?remea era .rumoa( =i rcoroa(! iar (o0u* meu =i cu mine am .o(t o)*i#a0i ( ne artm mai (ocia)i*i, Fndi0i71 c perechi*e *Fn# care ne a.*am nu erau mai doritoare ( ai) re*a0ii (ocia*e decFt eram noi, Nu m7am putut a)0ine ( nu o)(er1 cFt de mu*t cutam cu to0ii ( intrm iar=i Gn *an0uri*e c(niciei! cFt de mu*0umi0i =i de .erici0i ne (im0eam Gn Sprizonieratu*T no(tru, Se 1edea de *a
119

o po=t c to0i ne #(i(erm Cumtatea =i eram .oarte Gndr#o(ti0i, Noaptea pe care am petrecut7o Gn portu* Ca*ai( a .o(t aceea Gn care De1ere mi7a .cut o 1izit Gn timp ce m Gm)iam, A trimi(7o pe 3ea *a p*im)are =i a rma( Gn picioare ( ca=te ochii *a mine din u=, V Ce pot .ace pentru dumneata! domnu*e De1ereU Nu m (im0eam de*oc inhi)at de #o*iciunea mea! a=a cum mi7a= .i Gnchipuit, Apa era p*in de c*)uci =i! din cauza o)(e(iei *ui Gn pri1in0a (Fni*or mei! m o)i=nui(em deCa ( m a.*u pe Cumtate #oa* Gn prezen0a *ui, V Am 1enit ( te Gm)t! doamn De1ere! =i (70i o.er p*cere, CFnd (7a apropiat! am o)(er1at c 0inea Gn mFini dou pahare =i o (tic* de =ampanie, V Cum ne a.*m Gn Fran0aO Gmi o.eri e* ePp*ica0ia! pe cFnd Gn#enunchea *Fn# cada mea de )aie! apoi a=ez (tic*a =i pahare*e pe pardo(ea*, V Minunat! dar 0i7am mai (pu(! nu m7mprt=e(c din (u)(tan0e impure, V Atunci am ( trec direct *a p*cere! nu7i a=aU Hi (coa(e cma=a! o arunc cFt co*o =i m (rut )*Fnd, MFna *ui dreapt Gmi dezmierd (Fnii o c*ip! dup care co)orG direct ctre acea re#iune a trupu*ui meu pe care o mai a1ea de ePp*orat, +*cerea m purt departe pe aripi*e ei! nu Gn trupu* *ui De1ere! ci Gn adFncu* propriu*ui meu trup, Am auzit #emete de p*cere =i nu mi7am dat de*oc (eama c eu eram cea care *e (coteam, 3uze*e *ui *e a)andona(er pe a*e me*e =i Gmi Gn1*uiau acum (.Frcu* (tFn#! Gn timp ce de#ete*e7i continuau (7=i 0ea( ma#ia Gntre picioare*e me*e, Nu mi7am ima#inat niciodat ca o (im0ire ( .ie atFt de cop*e=itoare GncFt ( m pierd cu totu* Gn ea, N7am #u(tat niciodat mai mu*t c*ipa! n7am .o(t niciodat mai mu*0umit de propria7mi .iin0, Era o (enza0ie de*icioa(! intim! ce7mi ddea putere, CFnd am crezut c nu mai puteam (uporta 1o*uptatea! trupu* mi (e ridic =i! cu o z1Fcnire! m7am *(at prad ePtazu*ui, Am auzit z#omot de (tic* (part unde1a prin apropiere! Gn( nici ace*a nu m putu (mu*#e din inten(itatea p*cerii pe care o (im0eam Gn toat .iin0a mea, Tre)uie ( mrturi(e(c c! pre0 de cFte1a c*ipe! n7am putut .ace nimic mai mu*t decFt ( re(pir adFnc =i ( m de(.t cu re1e*a0ia e*i)errii! re*aPrii =i a Cu)i*rii din (inea mea, De1ere Gmi (rut .runtea =i G=i retra(e )ra0u* din cada mea de )aie, V 2! DoamneD Se a=ez pe *e(pezi*e pardo(e*ii =i (e uit *un# *a (tic*a =i pahare*e
120

(parte! a*e cror cio)uri (e Gmpr=tia(er pe(te tot prin *ichidu* (pumant, M7am ridicat ( de(*u=e(c mai )ine ce7* (upra =i m7am amuzat, V Cum (7a GntFmp*atU V Nu (unt prea (i#urO Le7am urmrit cu coada ochiu*ui cum p*uteau! apoiO H=i *( mFini*e (7i cad! G=i Gndeprt )ra0e*e de corp! cu toat .a0a *uminat de un (urF( Gn care (e citea de*iru*, De .apt! prea ( .ie u=or ame0it, V Te (im0i )ineU m Gntre), M7am Gntin( =i i7am *uat capu* Gntre mFini! (rutFndu7* cu toat pa(iunea de care eram Gn (tare, V A .o(t pur =i (imp*u minunat, V Sunt de acordD H=i (priCini o mFn pe pardo(ea* ca ( (e ridice Gn picioare! =i reu=i! chiar dac (e c*tin pu0in, V De1ereU Hncepu(e de7acum ( m Gn#riCoreze! cu tot zFm)etu* de pe )uze*e *ui, V Sunt )ine! m a(i#ur e*! miCind ochii! apoi de(chizFndu7i *ar# =i ho*)Fndu7(e *a #hi1eciu* din co*0! dup care (e uit iar cu ochii miCi0i, M7am ridicat din cad =i mi7am tra( ha*atu* pe mine, V Ce7i cu tineU Am oco*it cu #riC cio)uri*e (parte ca ( 1in *Fn# e*, V hi1eciu* *a (tr*uce=te! mi7* art e* cu de#etu*, M7am uitat *a p*anta (ntoa( din #hi1eci =i i7am o)(er1at corpu* de *umin inten(, V Da! a=a7i! am con.irmat eu! dar! de o)icei! a= .i (in#ura care ( remarc *ucru* (ta, M7am Gndreptat (pre .*acra *umFnrii! GndeprtFndu7m de De1ere, Ei euU V 2! Dumnezeu*e mareD H=i acoperi ochii cu o mFn, Ce cu*oriD Ar0i ca un Gn#erD Czu Gn #enunchi! nu din 1enera0ie (au din re(pect! ci pentru c7=i pierdu(e echi*i)ru*, M7am #r)it (7i 1in Gn aCutor, Am Gn#enuncheat *Fn# e*, V S7n0e*e# c (ta nu7i un e.ect (ecundar norma* a* re*a0ii*or (ePua*eU La Gntre)area mea! De1ere pu.ni Gn rF( =i (cutur din cap, V Hmi pare tare ruD am zi( eu, V S nu70i parD mi7o Gntoar(e e* iute, M (imt u*uitorO ca =i cum m7a= .i conectat *a ce1a di1in din mine Gn(umi! de a crui prezen0 ha)ar n7am a1ut pFn acum,
121

M7am Gncruntat! du( pe #Fnduri, V Dar tu ai .o(t ce* care m7a .cut ( cuno(c p*cerea, +oate c a= .i Gn0e*e( tran(.ormarea dac totu* (7ar .i petrecut ePact pe do(O (au! mcar! dac am .i cuno(cut un ePtaz reciproc, V Recuno(c c (unt nedumerit, De .iecare dat cFnd ne7am (rutat! parc m7a= .i trezit pu0in cFte pu0in, Am mai a1ut iu)ite Gn trecut! mrturi(i e* cu un (trop de (.ia*! a=adar =tiu prea )ine cFt eu.orie poate iz1orG din a(emenea *e#turi intime, Cu1inte*e *ui nu m (urprin(er, JudecFnd dup ace* mic act de (educ0ie! =tia ePact cum ( (ati(.ac o .emeie, V Dar a(taO Tra(e adFnc aer Gn piept! a=a de (*eit GncFt m7am temut ( nu7=i piard cuno=tin0a, AhD M (imt ca =i cum tocmai am .o(t propu*(at Gn co(mo(, M7am uitat *a (tic*a =i *a pahare*e (.rFmate, V Dac eu *e7am .cut ( *e1itezeO V M ro#! pot ( te a(i#ur c n7am .o(t eu ace*a! dec*ar De1ere amuzat, Am ridicat o (prFncean! acceptFndu7i prerea, V Atunci ener#ia mea parap(iho*o#ic a .o(t (timu*at de ePcitarea mea =i! a.*Fndu7te tu atFt de aproape de mine! poate c 0i7am tran(.erat7o =i ai a)(or)it7o, V Ca7ntr7o reac0ie chimic Gn *an0U Gncepu De1ere ( priceap unde )team, V Chiar a=a, V Ca ( .iu (incer! am (im0it cum emana ener#ia din tine, M tra(e Gn poa*a *ui =i adu#: Am (im0it cum Gmi ddea putere cu .iecare c*ip, V Nu era tocmai ce te7ai .i a=teptat ( cape0i de *a o ne1a(t! din cFte )nuie(cU M (peria .e*u* Gn care pre*uarea haruri*or me*e *a maturitate ar putea a.ecta un no1ice mediumnic, Mi7am Gnchipuit c tre)uie ( .ie! Gntr7ade1r! o ePperien0 .oarte di.ici* =i o)o(itoare, V Te Gn0e*e# per.ect dac 0i (e pare prea ciudat, V Hmi p*ac ciud0enii*e, Te iu)e(c, L7am Gm)r0i=at pentru c7mi a*un#a(e temeri*e! #Fndindu7m c oricare a*t )r)at Gn *ocu* *ui m7ar .i rene#at (au m7ar .i Gnchi( Gntr7un o(piciu, V E(te Gn re#u*! domnu*e De1ere, Se pare c m Gndr#o(te(c =i eu de dumneata, Am dormit Gn noaptea aceea! iar Gn ziua urmtoare De1ere (e purta ca un
122

copi* care p=ea Gntr7o *ume nou, +e parcur(u* drumu*ui Gn tr(ur ce Gncheia c*toria noa(tr pFn *a /h>teau de =ere, (o0u* meu pri1ea Gn Cur cu ochi mari =i era p*in de Gntre)ri, Nou* (u har de a percepe ener#ia eteric nu (*)i(e de*oc, Se minuna de tot ce 1edea =i de to0iD Hn1o*)ura0ii centri ai cha/re*or! cu*ori*e aure*or! corpuri*e de *umin =i e*emente*e naturii, Toate ace(tea erau incredi)i* de .a(cinante pentru e*, Hn con(ecin0! pe De1ere G* ePcit de dou ori mai mu*t GntF*nirea noa(tr din noaptea urmtoare, Eu Gi de(chi(e(em o u= (pre o a*t *ume =i era mai mu*t decFt pre#tit ( treac pra#u* noii dimen(iuni, A .o(t minunat ( aCun#em Gntr7un .ina* *a ch>teau randio(u* conac de 0ar .u(e(e *uat cu (i*a .ami*iei De1ere (pre (.Fr=itu* (eco*u*ui trecut, Locu* .u(e(e prdat =i de1a(tat Gn timpu* Re1o*u0iei Franceze! apoi re(taurat Gn Gntre#ime dup cderea *ui Napo*eon, Aici .u(e(e re=edin0a *ui *ad" Char*otte Gnainte de a de1eni #u1ernanta mea, Mi7am putut da (eama c a1u(e(e un cu1Fnt de (pu( Gn reno1area ace*ei c*diri, 2pere*e de art o#*indeau un puternic con0inut ezoteric! iar decorarea ca(te*u*ui re.*ecta armonia =i .rumu(e0ea din cu#etu* conte(ei 1du1e, Totodat! era o ade1rat )inecu1Fntare ( ne mai oprim! pentru o 1reme! din hoinrea*! ( ne .acem un cui) a* no(tru, +e tot parcur(u* drumu*ui pFn aici .u(e(em oa(pe0ii cui1a! potri1it aranCamente*or .cute! dar Gn noaptea aceea am cinat (in#uri! a*turi de cumna0ii no=tri, A .o(t o ma( .oarte 1e(e*, Toat *umea era atFt de ePu)erant! GncFt nimeni n7a o)(er1at c (o0u* meu urmrea totu* cu o pri1ire pu0in cam ciudat =i nici c (e #(ea Gntr7o (tare ePpan(i1, CFnd de(ertu* di(pru din .ar.urii*e noa(tre! *ordu* De1ere pu(e o Gntre)are hotrFtoare: V Ei acum! ne mutm Gn (a*onU Toat *umea tcu, Fiecare (e a=tepta ca ce**a*t ( ia o hotrFre, V Sau (untem to0i a=a de o)o(i0i dup c*toria noa(tr GncFt am pre.era ( ne retra#em atFt de de1remeU Hohote*e care urmar i mrturi(iri*e .a*(e de o)o(ea* indicau con(en(u* unanim .a0 de u*tima (u#e(tie, 2dat Gn0e*e=i! De1ere =i cu mine n7am mai pierdut 1remea, Le7am urat tuturor Snoapte )unT, Ne7am .u#rit pe (cri Gn (u( =i! Gn captu* *or! m *u Gn )ra0e! trecFndu7m pra#u* apartamentu*ui no(tru, Am dat de 3ea Gn )udoar! punFnd *emne pe .oc, Se ridic iute! ne ur Snoapte )unT =i ie=i, Etia *a .e* de )ine ca =i mine c pro)*ema mea *unar (e rezo*1a(e! iar Gn noaptea aceea a1eam (7mi pierd 1ir#initatea, V Sunt (i#ur c =i ea7i un medium! #ri De1ere cu 1oie )un! Gn 1reme ce urmrea cum 3ea Gnchidea u=a dup ea! dup care intr Gn dormitor,
123

V Doar o )un o)(er1atoare! *7am a(i#urat eu, De=i patu* era .cut! De1ere m a=ez pe .oto*iu* din .a0a =emineu*ui! iar e* (e a=ez pe podea *Fn# mine, V i7e teamU Cum mai putea ( m Gntre)e a=a ce1a! dup pa(iona*a noa(tr apropiere cu o noapte GnainteU V Mi7e .ric! mai curFnd! de .e*u* Gn care 1ei (upra1ie0ui ace(tei Gmpreunri, CFt de(pre mine! (unt hotrFt, L7am i(pitit cu un *un# (rut 1o*uptuo(, SFnii Gmi .ur uita0i cu totu* Gn acea(t noapte, MFna *ui deCa G=i .cea drum printre .u(te*e me*e! pe interioru* coap(ei =i direct Gn *ocu* ePtazu*ui meu de ieri, 3uze*e *ui *e *(ar pe a*e me*e! de=i a)ia dac am o)(er1at! pFn cFnd #ura *ui =i (ruturi*e *uar *ocu* de#ete*or Gn ePp*orarea pr0i*or me*e ce*e mai intime! iar mFini*e Gi .ur *i)ere (7mi de(.ac *ar# picioare*e, Am murit =i m7am du( *a cer Gn c*ipa aceea, Iz1or a* puterii din mine! a)i( adFnc =i Gntunecat! p*in de promi(iuni co(mice =i de in.inite po(i)i*it0i! p*cerea trupea(c m tra(e Gnapoi! Gn ce*e din urm! Gn(pre con=tient, Senza0ia .izic era atFt de inten(! e*i)erarea! Gn(! era iminent, De1ere ie=i de (u) .u(te*e me*e =i (e tra(e Gntre picioare*e me*e de(.cute, Ne7am pri1it Gn ochi =i era *impede c =i e* era pierdut Gn mica *ui *ume interioar, Speram (7i .ac ePperien0a *a .e* de p*cut pe cFt mi7o .cea e* mie, Spre deo(e)ire de ieri! De1ere proced cu mare #riC! iar Gn c*ipa Gn care m penetr dep*in! cuno(curm Gmpreun ePtazu*, 2#*inda de dea(upra =emineu*ui (e (par(e Gn mii de cio)uri! iar mai mu*te ta)*ouri =i ornamente din camer (e pr)u=ir pe podea, M7ar .i pu.nit rF(u* dac n7a= .i .o(t prizoniera unor emo0ii atFt de puternice, V ?d c 1a tre)ui ( )atem Gn cuie mo)i*ieru* din dormitor, L7am (rutat pe #Ft, E* chicoti! dar pentru c tre)uia! mai GntFi! ( (e *ini=tea(c! nu (e ridic, V M mai urmre=ti! De1ereU I7am dat *a o parte zu*u.ii )*onzi de pe .a0! cutFndu7i ochii, V A=teapt numai pu0in, Tra(e adFnc aer Gn piept! GncercFnd ( (e trezea(c din eu.orie, V S te aCut ( aCun#i *a patU Speram c di(trac0ia noa(tr din acea (ear nu *ua(e (.Fr=it Gnc, Su#e(tia mea Gi (mu*(e un (urF(, V Ce7ar .i ( te aCut eu pe tineU
124

Se ridic ( 0in piept pro1ocrii =i m *u Gn )ra0e, +e cFnd *umFnri*e =i .ocu* din =emineu a)ia mai *icreau Gn camera noa(tr! De1ere zcea incon=tient! Gn 1reme ce eu eram pe dep*in treaz, Stteam Gntin( *Fn# e*! admirFndu7i .rumu(e0ea Gn timp ce e* dormea, Corpu* *ui de *umin do#orea de acti1itate! era atFt de c*ar c re*a0ia noa(tr .izic dec*an=a(e o reac0ie ener#etic .oarte puternic Gn e*! 1FrteCuri*e corpu*ui (u (u)ti* rotindu7(e tot mai iute, +ri1irea mi (e pironi pe ce* de7a* trei*ea ochi%' a* (u! cci centru* de ener#ie de aco*o pu*(a o *umin ar#intie ce (e (tin#ea Gntr7o nuan0 de indi#o Gn c*ipa Gn care .or0a 1ie0ii era a)(or)ir de =arpe*e Gnco*cit Lunda*ini%R, M Gntre)am pe unde hoinrea =i o 1iziune mi (e i1i Gn .a0a ochi*or, 3r)atu* impuntor care7* Gn.runta(e pe *ordu* Hami*ton Gn pri1in0a p*nuitei *ui c(torii cu mine mi (e adre(a direct, .uterea ta personal va nflori pe deplin numai prin desftrile ei M7am ridicat Gn capu* oa(e*or! u*uit de concentrarea mea! pe m(ur ce rea*izam c era o amintire a *ui De1ere, V A min0it! am murmurat eu! ne1enindu7mi a crede, 4u te grbiA m7am a1ertizat (in#ur! amintindu7mi cum *ad" Char*otte m (.tui(e ( nu pun *a Gndoia* de1otamentu* (o0u*ui meu .a0 de mine, M7am re*aPat pe pat *Fn# e*! ca ( m pot concentra iar, 2dat ce m7am ca*mat! ima#inea necuno(cutu*ui domn Gmi re1eni, "i grij de ea, Devere, G* in(trui e* .erm, /unoate-o, nva de la ea i ine-m la curent Dac poi satisface o asemenea femeie, vei deveni, ntradevr, un om foarte puternic Ei, cu puin noroc, vei avea muli, muli demni urmai Lacrimi Gmi =iroiau pe .a0! GntrucFt con(idera(em mereu c dra#o(tea *ui De1ere era un *ucru prea )un ca ( .ie ade1rat, /um l-ai cunoscut pe acest omD am che(tionat direct (u)con=tientu* *ui, Ei atunci am perceput ce1a *a care nu m a=tepta(em, Era *ad"
%'

2chiu* intui0iei! a* i*uminrii! a* pro.e0iei =i a* cunoa=terii! con(iderat de ctre unii cercettori a .i chiar #*anda pinea*, Hn #Fndirea orienta*! Gn (pecia* cea hindu(! "o#hin =i )udi(t! e(te con(iderat ochiu* di1in! ochiu* din .runte! ajna cha5ra, (au ochiu* zeu*ui Shi1a! ace(ta .iind reprezentat cu un a* trei*ea ochi Gn miC*ocu* .run0ii! care .u*#er tot ceea ce 1ede, De(chiderea *ui e(te a(ociat cu ideea de i*uminare (piritua*, 26 Cu1Fnt deri1at din *im)a (an(crit, Reprezint ener#ia primordia*! prezent (u) .orma a trei )uc*e =i Cumtate care (e Gn1Frt (u) .orm de (pira* *a )aza o(u*ui triun#hiu*ar de *a )aza co*oanei 1erte)ra*e! numit o(u* (acru, +otri1it de(crieri*or antice! acea(t ener#ie e(te Gnco*cit a(emenea unui =arpe adormit,

125

Char*otte! a=a cum o 1zu(em eu Gn memoria *ui De1ere! Gn noaptea aceea! *a conacu* Hart(.ord, ?or)indu7mi din co*0u* ei *ini=tit! oraco*u* Gmi atra(e Gntrea#a aten0ie! chiar dac eram 1a# con=tient de .aptu* c a*tcine1a tocmai intra(e Gn camera Gn care =edea ea, Ei pentru a pregti mai bine calea prin care aceast femeie s intre n viaa ta, ar fi bine s discui cu acest gentleman M7am Gntor(, E* (e a.*a aco*o, A1ea ce1a mai mu*t pr pe cap =i cFte1a /i*o#rame Gn minu(! dar era cu certitudine omu* care7* amenin0a(e pe *ordu* Hami*ton, V Nu numai c De1ere m7a min0it Gn pri1in0a ace(tui om! dar (e cuno(c de mu*t 1remeD Hmi (trFn(e(em amu*eta Gn mFn =i G* in1oca(em pe A*)ra" Gn )udoar! ca (7mi 1r( amaru* pe umru* *ui, V Ei dac De1ere a a1ut un ro* Gn uciderea *ordu*ui Here.ordU 4-am stabilit niciodat, fr urm de ndoial, c lordul *ereford a fost omor>t, m *ini=ti ca1a*eru* meu pe un ton ca*m =i ra0iona*, V +Fn =i *ad" Char*otte pare ( .i participat *a manipu*area de(tinu*ui meu! mai mu*t decFt mi7a= .i ima#inat 1reodatO Chiar nu pot ( am Gncredere Gn nimeniU .oi s te ncre1i n mine, m con(o* A*)ra"! de=i nu7* a(cu*tam cu ade1rat, M7am Gn.uriat *a #Fndu* GntF*niri*or me*e intime cu domnu* De1ere din u*time*e zi*e, V S Gn1e0e de *a mine! ( m proteCeze! (7mi o.ere p*cereO 2ooooo.D =rei s-l tre1etiD Ace(ta era .e*u* Gn care A*)ra" m Gndemna ( m temperez, I7am a*un#at temeri*e, V Cred c ener#ii*e me*e *7au epuizat, Ceea ce7mi aminte=te deO Nu ePi(t nimic Gn *e#ende*e Focu*ui7Stea (ta Gn pri1in0a anu*rii haruri*or primite de *a mine de ctre cei apropia0iU "devratD A*)ra" prea intri#at! Gn( nu .oarte (urprin(, Devere a cunoscut tre1ireaD Am pre(upu( c A*)ra" =tia deCa! de 1reme ce! din cFte Gn0e*e(e(em! Gntre noi ePi(ta o *e#tur .izic, Atunci cFnd *7am che(tionat Gn acea(t pri1in0! am a.*at c nu eram *e#a0i decFt te*epatic! cFnd a1eam *a mine
126

amu*eta! iar Gn u*time*e zi*e a(cun(e(em piatra Gn cartea ro=ie! pentru a .i purtat Gn (i#uran0, V +ari ( .i )nuit c re*a0ia mea cu e* a1ea (7i dea puteri, Ine)act, (e apr e*, Dar ordinul meu cunoate o legend care pretinde c ambro1ia nemuririi, "mrita, a fost emis de glandele reproductoare ale unei prinese a +raalului, c>nd a provocat tre1irea n cugetul prinului ei V De1ere nu7i prin0u* meuD am prote(tat! Gn 1reme ce indi#narea Gmi cre=tea c*ip de c*ip, "mrita, atunci, declanea1 o reacie similar n prostata prinului din poveste@ A*)ra" Gmi i#nor r)u.nireaO prin care el capt puteri mai mari de luciditate, percepie i intuiie "ceast tre1ire mai este denumit i iuire V +uteai (7mi (pui mai Gnainte de a m c(tori cu De1ereD Dac e* de1ine de(tu* de priceput! 1a .i Gn (tare (7mi citea(c #Fnduri*e, Hn cazu* Gn care (o0u* meu 1a a.*a 1reodat de mo=tenirea mea (ecret! mi7ar compromite (in#ura mea =an( *a independen0 =i *i)ertate ade1ratD S nu mai (pun ce (7ar putea GntFmp*a Gn c*ipa Gn care comoara *ui Hami*ton ar Gncpea pe mFini nedemne, Se presupune c ambro1ia ar aciona n beneficiul ambelor pri, mai adu# A*)ra"! Gn (peran0a c acea(t in.orma0ie mi7ar a*un#a panica, V Atunci reac0ia a(ta chimic! Amrita! mi7a Gntrit =i mie capacit0i*e natura*eU Ca1a*eru* meu con.irm cu un (emn din cap =i mi7am dat (eama ce anume putea ePp*ica *e1ita0ia mo)i*ieru*ui, M7am uitat *a pun#u0a din pie*e de pe noptier Gn care7mi p(tram acte*e de c*torie =i! nici nu mi7am dorit )ine! c a =i Gnceput ( p*utea(c! oprindu7(e Gn mFna mea, Mi (7a tiat r(u.*area Gn .a0a ace(tei de(coperiri, Dumne1eule mareA (e art A*)ra" *a .e* de impre(ionat, V Ei nimeni nu =tie de(pre ace(t mic pro#re(D am con(tatat eu! cu o nou Gncredere! *uFnd Gn mFn cure*u=a din pie*e a (cu*e0u*ui, Am zFm)it! mu*0umit, Dorii s plecai, doamna meaD Gmi citi A*)ra" #Fnduri*e, V DaO dar De1ere =i ordinu* (u m 1or urmri cu (i#uran0, /red c ne-am putea pierde urma cu c>teva 1ile n avans@ 4e-ar trebui o bun vraj soporific pentru a ne reui figura V Etii 1reunaU Eram u*uit, Nu prea #enu*, 4u, mrturi(i e*! dar pot s-i fac cunotin cu spiritul unei vrjitoare
127

ignci care tie Chiara era un (pirit u*uitor! p*in de cuno=tin0e de(pre toate *ucruri*e mi(tice, +re0u* ei pentru (ati(.acerea (o*icitrii me*e era ace*a ca odat (7 mi poat cere o .a1oare Gn (chim) atunci cFnd 1oi aCun#e Gn Ita*ia! *ucru pe care *7am acceptat, =raja soporific ar trebui s-i fie destul de la ndem>n, m *muri pe *im)a ei matern! ita*iana, Era Gm)rcat de parc tocmai 1eni(e de *a (p*atu* ru.e*or, H=i tot =ter#ea mFini*e de =or0, V Ce7ai zice de o 1raC de uitare comp*etU am 1enit eu cu o idee mai )un, ?e(e*a #r(an pu.ni Gn rF( =i ro(ti pe un ton em.atic: 2ti o prines a +raaluluiA De1eni .oarte (erioa(, -iatul sta@ n-o s te mai uite niciodat Nu mi7a p*cut cum a (unat acea pro.e0ie! drept urmare am e1itat ( mai caut =i a*te in.orma0ii Gn pri1in0a aceea, V Ii7a zi( A*)ra" de #enea*o#ia meaU 4ici n-a fost nevoie Dac "lbra' i-a rspuns la solicitarea ta de a fi protejat i de a i se da nvtur! atunci aa trebuie s fie V Ei e=ti (i#ur c 1raCa 1a a1ea 1reun e.ectU Mi (e prea atFt de (imp*u, ?mi cunosc meseria, m a(i#ur ea Gntr7un .e* care Gmi ddea de Gn0e*e( c nu (e (im0ea Ci#nit, Strmoaele tale sunt spirite foarte puternice 4-ar trebui s te temi s le invoci ca s-i sar n ajutor =or veni, vei vedea V Ce =tii de(pre (tr)une*e me*e! ChiaraU "h@, .cu un #e(t cu mFna! ca =i cum n7ar .i 1rut ( mai continue di(cu0ia pe ace* (u)iect, $ulte, multe lucruri "lbra' e, ns, istoricul@ 2u m ocup numai de vrji I7am (cri( *ui De1ere o (cri(oare! a=a cum am .o(t in(truit! =i am a=ezat un cFr*ion0 din pru* *ui Gnuntru! precum =i cFte1a .ire din haine*e *ui! a*turi de o copie a incanta0iei me*e, Am (i#i*at p*icu*, V ?i(e p*cute! domnu*e De1ere, Dou zi*e Gn a1an( era r#azu* maPim pe care mi7* puteam a(i#ura .r ri(cu* de a7i .ace 1reun ru .izic (u)iectu*ui meu, De=i Gmi trda(e inima! tot nu7* puteam urG pe ace* )r)at de care m *e#a(em atFt de (trFn(, Hmi
128

prea ru c dra#o(tea *ui nu era atFt de ade1rat pe cFt era a mea, M7am uitat *un# *a (o0u* meu adormit =i m7am Gntre)at cu 1oce tare: V Cum (e .ace c trdarea nu i (e 1ede Gn corpu* *ui de *uminU .entru c este marcat numai de conflicte, Gmi ePp*ic A*)ra", Dac domnul Devere simte c a fcut ceea ce trebuie, atunci nu poart n cuget niciun fel de vin sau de regret, i nu e)ist n sinea lui niciun fel de dereglare din care s re1ulte blocaje i umbre V Hn0e*e#, A1ea o *o#ic =i Gn ace*a=i timp m Gn.uria, CFt de pu0in *oc ocupam eu Gn inima *uiD E#ou* (u tre)uia ( .ie uria= dac7=i Gnchipuia c nu7mi .cea niciun ru cu minciuni*e *ui, IinFnd p*icu* dea(upra trupu*ui (u adormit! am recitat incanta0ia Gn10at de *a Chiara! pentru a7mi atin#e (copu*: #emei de acelai s>nge cu mine Din care-mi trag puterea, ?mprumutai-mi farmecele voastre, /a s aduc un somn ad>nc .e acest brbat doresc s-l adorm, = conjur aa s rm>n, .>n c>nd de dou ori luna S rsar i s apun "d>nc s-i fie somnul, #rumos visul, Sntos n al tre1irii ceas, S nu-mi duc dorul Am repetat Gnc de dou ori incanta0ia, /hiara i-a 1is c o vraj de uitare n-ar merge, chicoti A*)ra" *a adu#irea mea, V Dac nu ri=ti! nu cF=ti#iD m7am Cu(ti.icat eu! )#Fnd (cri(oarea (u) perna *ui De1ere, Din .ericire! n7apuca(em (7mi de(pachetez decFt .oarte pu0ine *ucruri, N7a1eam decFt trei cu.ere! dar mi7am dat (eama c puteau *a .e* de )ine ( .ie =i cincizeci! .iindc tot n7a1eam (er1itori ( *e care pentru mine, /e-ai 1ice s-i ncerci noul talentD Gmi reaminti A*)ra"! punFnd Gn ace(t .e* capt 1icre*i*or me*e,
129

Am co)orFt (cara principa* Gn 1Fr.u* picioare*or! Gn 1reme ce cu.ere*e me*e! pu(e unu* pe(te a*tu*! m urmau Gn tcere, "m putea fura o trsur, Gmi propu(e A*)ra", V 2amenii =tia (unt prietenii mei, N7am de #Fnd ( .ur de *a ei! i7am r(pun( eu Gn =oapt, V Cu cine 1or)e=tiU Am (co( un o.tat cFnd am zrit o (i*uet *a captu* trepte*or, Cu.ere*e czur cu z#omot Gn (pate*e meu! dar mi7am 1enit repede Gn .ire =i *e7am oprit ( (e pr1*ea(c pe (car, Hmi *u o (ecund (7mi aduc aminte de #*a(u* =i chipu* din .a0a mea, Spre marea mea u=urare! era prietena mea, V Su(an! m7ai (periatD V +*eci! A(h*eeU +rea Gntri(tat =i pu0in deranCat de )a#aCu* meu p*utitor, Ce (7a GntFmp*atU V Se pare c re*a0ii*e intime au un e.ect Gntritor a(upra haruri*or me*e, Am .o(t .ranc! iar Su(an (e amuz! dup care intr Gn panic, V Domnu* De1ere nu 0i7a .cut nimic ru! nuU AmFndoi prea0i a=a de .erici0i *a cinD V Nu! nu7i a(ta, Dintr7odat! cina (e Gndeprta Gn eternitatea trecutu*ui, V Dra#a mea prietenO eu tre)uie ( p*ec =i nu am timp (70i ePp*ic de ce, Te ro#! pre.7te doar c GntF*nirea a(ta n7a a1ut *oc nicicFnd, V CFnd am ( te mai 1dU Su(an Gmi apuc mFna! ne*(Fndu7m ( p*ec, Ai (7mi (criiU V Su) un p(eudonim! poate, Ar putea .i (ecretu* no(tru, +ot ( am Gncredere Gn tineU V Fire=te! Gmi Cur Su(an Gn =oapt! dar de ce ai a1ea ne1oie de un p(eudonimU Am con1in(7o ( m urmeze a.ar! *a intrare! =i! cFnd (o(i =i )a#aCu* meu! am Gnchi( u=i*e dup noi, AmFndou am Gncremenit cFnd am #(it o tr(ur ce m a=tepta =i pe cF0i1a dintre (er1itorii ca(ei o.erindu7mi o mFn de aCutor ca (7mi urc cu.ere*e Gn ea! cu.ere pe care! prompt! *e7am *(at ( co)oare *in pe pmFnt, 3ea (e a.*a *Fn# portiera tr(urii! deCa Gm)rcat de c*torie, V Scumpa mea 3eaD Hi eram recuno(ctoare pentru de1otament! dar m7am apropiat iute de ea ca (7o re.uz, V M tem c drumu* meu 1a .i pre(rat de primeCdiiO V Iat un moti1 Gn p*u( ca ( te Gn(o0e(c! Gmi rep*ic ea tran=ant, A1ea puterea unui )i1o* =i Gncp0Fnarea unui catFr! a=a GncFt nu prea
130

a1ea (en( ( ne certm, V Scrie =i po1e(te=te7mi tot! m Gndemn Su(an! Gn timp ce m #r)eam ( urc Gn tr(ur, V A=a 1oi .ace, Am (rutat7o =i am Gm)r0i=at7o (trFn(! cci numai zeii =tiau cFnd a1eam ( m mai a.*u Gn compania ce*ei mai dra#i prietene a*e me*e, V I7am *(at *ui De1ere un )i*et ce te7ar putea *umina a(upra cFtor1a dintre #riCi*e me*e, Am urcat Gn tr(ur dup 3ea =i am Gnchi( portiera! V 3ucur7te de 1ia0! .ii .ericit! rmFi (ntoa(D +Fn cFnd ne 1om re1edea iarD V Nici n7ai p*ecat =i deCa mi7e dor de tine, Su(an Gmi trimi(e o )ezea! Gn 1reme ce tr(ura (e urnea din *oc, CFnd n7am mai putut7o zri! m7am *(at pe (pate Gn (caunu* meu! tr#Fnd adFnc aer Gn piept, Chiar o .cu(em! porni(em Gn marea a1entur *a care 1i(a(em mereu, Am (trFn(7o de mFn pe 3ea, Un (urF( Gmi Gn.*ori pe )uze, Eram atFt de recuno(ctoare (7o am *Fn# mine! ca =i pe A*)ra"! de(i#ur, 4-a fost chiar at>t de greu! nu-i aaD coment e* de pe (caunu* #o* din .a0a noa(tr, Nu7mi p*cea de*oc Gntre)area *ui retoric! .iindc Gmi (Fn#era inima din cauza iu)irii pierdute! dar totodat )tea (7mi (par# pieptu* *a #Fndu* c porni(em *a drum! *i)er de oricine =i de orice m 0inu(e 1reodat Gn *an0uri*e autorit0ii,

131

PARTEA A DOUA

MIA SECOLUL AL XXI-LEA AUSTRALIA

132

LECIA 7

MO TENIRE
Te*e.onu* care (una m deranC din citit, La( ro)otu* (7=i .ac trea)a! am hotrFt! pentru c nu doream ( m urne(c, Jurna*u* (tr7(tr7(tr)unicii me*e (e do1edea mu*t mai intere(ant decFt Gmi Gnchipui(em *a Gnceput, Hmi *(a impre(ia c (e deru*a Gntr7un ritm mu*t prea acce*erat pentru o re*atare (cri( Gn (eco*u* a* NIN7*ea! =i m7 am Gntre)at de ce A(h*ee nu omi(e(e deta*ii*e intime a*e (educ0iei (a*e, +oate c nu .u(e(e Gn inten0ia ei ca Curna*u* (7i .ie citit! iar caietu* .u(e(e mo=tenit din #enera0ie Gn #enera0ie doar din GntFmp*areU Te*e.onu* continua ( (une, Hn mod c*ar! uita(em (7* pun pe ro)ot! Gmi trecu prin minte c ape*u* putea ( ai) *e#tur cu (er1iciu*, 4u, mi iau o vacanA Eram hotrFt ( nu renun0 *a Curna*, Ei totui ar putea fi ceva interesantA Fndi0i71! *im)i*e 1echi =i arheo*o#ia nu (e do1edi(er chiar atFt de a1enturoa(e =i de *muritoare pe cFt Gmi ima#ina(em Gn anii de (tuden0ie, Mai ePact! orice tePt antic pentru a crui de(ci.rare am .o(t p*tit (e reducea de o)icei *a: S8 porci =i % capre p*tite pentru a=a =i pe dinco*oT! (au Sdedicat zeu*ui care7o7.i7e*T! (au SHmpratu* cutrui trFmOT 3ineGn0e*e(! a(emenea *i(te =i *im)aCu* *or aCut *a detectarea 1echimii anumitor re*ic1e! o.erind cercettori*or o mu*0ime de in.orma0ii minunate, Totu=i! n7ar (trica =i ce1a )Fr.e de demu*t, +a(iunea pentru *im)i*e 1echi mi7a .o(t in(pirat de )unica mea! care mo=teni(e o)(e(ia acea(ta de *a (ora )unicii ei! Char*otte, 3unica Gmi trezi(e intere(u* pentru *im)i*e 1echi orienta*e pe cFnd a1eam 1Fr(ta de cinci ani! =i a Gnceput prin a m Gn10a *im)a e)raic, Am continuat ( (tudiez *im)i*e #reac! .rancez =i *atin Gn *iceu, Am intrat *a .acu*tatea de *im)i c*a(ice =i arheo*o#ie de *a Uni1er(itatea
133

din S"dne"! dup care m7am tran(.erat *a Uni1er(itatea din Ne- Xor/, Doream ( m (pecia*izez Gn *im)i (emite 1echi =i am (tudiat cu un pro.e(or eminent care acumu*a(e o ePperien0 nepre0uit de teren a*turi de Sir Leonard Moo**e"%5! pe parcur(u* .aimoa(ei *ui de(coperiri a morminte*or re#a*e din Ur, Sco( ini0ia* *a *umin de domnu* J, E, Ta"*or %6 pe *a miC*ocu* 1eacu*ui a* NIN7*ea! Ur m intere(a Gn mod (pecia* datorit numru*ui mare de t)*i0e (umeriene #(ite aco*o, Hn .ina*! m7am Gntor( *a Uni1er(itatea din S"dne"! ca (7mi .ac propria ePperien0 de teren! Gn ePpedi0ia au(tra*ian de *a +e**a %4! Gn Iordania, Se cutau 1e(ti#ii a*e popu*arii (itu*ui din ce*e mai 1echi timpuri pFn7n era i(*amic, Hn timpu* numeroa(e*or (pturi arheo*o#ice *a care am mai participat de atunci! rareori mi (7a o.erit ocazia (7mi .o*o(e(c cuno=tin0e*e de *im)i (emite, Iri*e 2rientu*ui (unt p*ine de i(torici *oca*i care! din ne.ericire pentru mine! m 1or dep=i Gntotdeauna Gn pri1in0a cunoa=terii ace(tor *im)i 1echi, Cu toate ace(tea! niciunu* dintre co*e#ii! mentorii =i a(ocia0ii mei pro.e(iona*i nu mi7ar .i putut conte(ta un ta*ent din na=tere pentru de(ci.rarea documente*or din Antichitate, Mai de1reme (au mai tFrziu! munca mea #rea =i reputa0ia a1eau ( atra# aten0ia 1reunui director de proiect din 2rientu* MiC*ociu =i! Gn (.Fr=it! a1eam ( m a.irm Gn 1reo ePpedi0ie crucia* pentru cariera mea, +o1e(tea (trmoa=ei me*e Gmi inocu*a(e dorin0a arztoare de a de(ci.ra 1reun cod antic (ecret! p*in de taine =i de *e#ende, +Fn *a urm! m7am du( *a te*e.on! temFndu7m ca indo*en0a mea ( nu m co(te ace* 1i(, V A*o! Montro(e *a te*e.on! am ro(tit #r)it Gn receptor! (i#ur c Gn c*ipa aceea inter*ocutoru* meu (e hotrF(e ( Gnchid, V -onsoir, Mia! eti aca(, Fanta(ticD I7am recuno(cut 1ocea imediat! G* trda accentu* .rancez, V -onjour, AndrQ, Am reu=it (7mi a(cund nep*cerea din #*a(! chit c mi7am dat ochii pe(te cap, H* cuno(cu(em pe AndrQ cu cinci ani Gn urm! *a proiectu* Troada <
%5

Arheo*o# )ritanic @966&V94R&A! a*e crui (pturi arheo*o#ice au dat *a i1ea* ruine*e (tr1echii cet0i (umeriene Ur! determinFnd un pro#re( con(idera)i* Gn cunoa=terea anticei ci1i*iza0ii me(opotamiene, %6 Con(u*u* )ritanic de *a 3a(ra! ora= Gn (ud7e(tu* Ira/u*ui de a(tzi %4 Ta)aYat Fah*! Gn *im)a ara)! Gn nord71e(tu* Iordaniei! chiar pe 1a*ea .*u1iu*ui Iordan, A .o(t Gn permanen0 popu*at! Gnc din neo*itic, A *uat nume*e de S+e**aT Gn perioada e*eni(tic! pro)a)i* Gn onoarea cet0ii de na=tere a *ui A*ePandru Macedon,

134

de(coperirea (tr1echii cet0i Troia! Gn nord71e(tu* Turciei, E* era ce* *a care to0i ape*au cFnd a1eau ne1oie de in(ta*a0ii #re*e Gn anumite (tadii a*e (pturi*or (au pe anumite tipuri de =antiere arheo*o#ice! cu condi0ia ca e* ( *e .ac trea)a .r ( di(tru# =antieru*! cFnd (pturi*e! .r aCutoru* *ui! ar .i impo(i)i*e! ori mu*t prea co(ti(itoare =i trudnice, AndrQ nu .cea niciun (ecret din .aptu* c7mi dorea trupu*, Un de(tr)*atD Dar! (pre *auda *ui! era o min de in.orma0ii =i a1ea mu*te re*a0ii Gn *umea )un! ceea ce .cea din e* un mediator ePce*ent Gn cercuri*e pro.e(iona*e, A *ucra Gn( cu e* Gn(emna (7i re(pin# a1an(uri*e atFta timp cFt era ne1oie de (er1icii*e me*e! un (cenariu care nu m )ucura de*oc, V hici unde m a.*uU m pro1oc e* (curt, +e munte*e SerF)it, V SinaiD mi7am reprimat un 0ipt de ePa*tare, Tocmai citi(em ce1a de(pre *ocu* (ta, V EPact! (e )ucur e* ma*i0io(! =tiind prea )ine c7mi 1Fntura pe *a na( o momea* (i#ur, Ei mai =tii ceU E o ePpedi0ie .inan0at de americani! iar ei 1or ( aduc *a .a0a *ocu*ui pe unu* dintre tran(*atorii *or! ca ( 1eri.ice ceea ce *e (pun *oca*nicii, V Eu (unt au(tra*ianc! AndrQD V (ui, dar ai (tudiat *a Uni1er(itatea din Ne- Xor/, CFnd 0i7am cFntat o(ana*e*e! m7au ru#at ( te contactez, V Ce *e7ai zi(U V Le7am (pu( c pri1e*i=ti*e de aici (unt prea a(pre! c a1em ne1oie de tine ( Gmprumu0i un (trop de .rumu(e0e GmpreCurimi*or, Mai conta c era ridico* cFt eram de ca*i.icatU V Nu! AndrQ, Nu *e7ai (pu( a(ta! nu7i a=aU *7am imp*orat, V AhO (i#ur! *e7am zi( c ai un ta*ent natura* pentru *im)i*e (emite 1echi! cum n7am mai GntF*nit *a nimeni a*tcine1aD +rea u=or Ci#nit, Ce .e* de om de a.aceri crezi c (untU Nu recomand decFt pe cei mai )uni dintre cei )uni, Tre)uie (7mi apr =i eu reputa0iaO V E=ti un Gn#er! AndrQ, Etiam ePact cum ( tratez mici*e *ui iz)ucniri pa(iona*e, E o cin(te ( .iu atFt de mu*t apreciat de tine, Acum o (7mi po1e(te=ti =i mie pe(te ce7a0i dat Gn (pturi*e 1oa(treU V Credem c (7ar putea ( ePi(te o a*t intrare Gn munte, V 2 #a*erie minierU am Gntre)at eu, +i(cu* era ciuruit de numeroa(e #a*erii de min pr(ite! GntrucFt re#iunea .u(e(e odinioar )o#at Gn turcoaz, V N7a= prea crede, H0i mai aminte=ti de ce*e dou )a#hete de(coperite aici *a Gnceputu* (eco*u*ui trecut! .cute dintr7un materia* dur! neidenti.icatO #(ite dinco*o de Curtea +orticu*ui din comp*ePu*
135

Temp*u*ui *ui Hathor8&U Acea(t intrare e(te .cut din aceea=i (u)(tan0! pe care nu putem .ace nici mcar o z#Frietur, Sperm ca in(crip0ii*e de pe ea ( ne poat o.eri un indiciu Gn pri1in0a unei chei, V Ei ce 17au zi( *oca*nicii de(pre in(crip0iiU M7am apropiat de cu.ru* p*in de 1echi Curna*e de .ami*ie! din care (co(e(em *a GntFmp*are memorii*e (tr7(tr7(tr)unicii me*e, +re(upun c (unt Gn *im)a e#iptean! nuU *7am Gntre)at, V Mai de#ra) ce1a a(emntor cu idiomu* (emit antic de(coperit (u) in(crip0ii*e e#iptene din Comp*ePu* zei0ei Hathor, V MmmmO Hncepea ( m intri#e, V Iar tran(*atorii *oca*i (pun c ePi(t un )*e(tem ce cade a(upra oricrui )r)at care ar de(chide ace*e por0i, V Ei )ine! eu (unt .emeie! deci n7ar tre)ui ( ePi(te nicio pro)*em! am comentat cu .ri1o*itate, V Ei eu #Fndeam *a .e*! rF(e AndrQ, Ii7am =i rezer1at )i*et *a a1ion pentru mFine, ?eri.ic70i e7mai*u* pentru deta*ii, R bientStA8J Hnchi(e, SHmmO (7a zi( cu 1acan0a meaDT Am a=ezat receptoru* Gn .urc! apoi am aruncat te*e.onu* pe ho*, SHei! mi (e Gmp*ine=te 1i(u*DT Inima Gmi )tu mai tare de GncFntare =i am tra( adFnc aer Gn piept! ca ( m *ini=te(c, SM Gntre) care7i =pi*u*,T Doamne! (peram c AndrQ nu m tFra pe un teren necuno(cut doar pentru a7=i (ati(.ace dorin0e*e amoroa(e, Cu toate ace(tea! eram curioa( ( 1d *ocu* dup care tFnCi(e (trmoa=a mea, Mi (e prea o coinciden0 ePtraordinar .aptu* c m Gndreptam (pre ace*a=i munte care trezi(e atFta pa(iune Gn (tr)una mea cu aproape dou (eco*e Gn urm, S2are o .i reu=it ( aCun# aco*oUT Mi7am *(at din nou pri1irea pe caietu* a*)a(tru pe care7* de(chi(e(em =i din care Gncepu(em ( cite(c Gn diminea0a acea(ta, Ace(te Curna*e trecu(er prin mFini*e .emei*or din .ami*ia mea Gn decur(u* a =a(e #enera0ii, A)ia a.*a(em (ptmFna acea(ta de e*e, Mtu=a mea p(tra(e cu.ru* Gntr7un *oc (i#ur! ca ( G* tran(mit .iicei (a*e! dar nu a1u(e(e decFt )ie0i, +rin urmare! (co0Fnd cu.ru* din podu* ca(ei (a*e! (7a
8&

Kei0 e#iptean a ceru*ui! (im)o*izFnd )e0ia p*ceri*or! dra#o(tea! .ecunditatea! maternitatea, 89 +e curFnd @.r,A,

136

#Fndit c (e cu1enea ( mi7* dea mie! .iica (urorii (a*e mai mici, Mu*0i dintre (trmo=ii mei au .o(t c*tori =i arheo*o#i amatori! iar eu eram (in#ura mem)r de azi a .ami*iei care mai p(tra a(emenea intere(e, Eram tentat! acum! ( m a=ez =i ( cite(c Gn continuare po1e(tea *ui A(h*ee, SN7ai timp de cititT! m7am apo(tro.at (in#ur, STre)uie (70i .aci )a#aCu*DT Apoi! am o)(er1at c printre ce*e*a*te 1o*ume din cu.r mai erau =i ce*e dou cr0i pe care *ordu* Here.ord i *e o.eri(e Gn dar *ui A(h*ee ran1i**e, ?o*umu* 1erde era .r Gndoia* p*in de in.orma0ii re.eritoare *a 1Fr.u* SerF)it! dar ce mai con0inea Gn ziua de azi ce* ro=uU S .i reu=it A(h*ee ( aCun# pe munte =i ( returneze neo)i=nuitu* ei .*acona! (au Gnc (e mai #(ea Gntre ace*e coper0iU De#ete*e me*e cutar ce*e trei chei0e! ata=ate de un ine* meta*ic! Gnc *e#at cu un re(t de .und 1erde, M7am a=ezat =i am *uat 1o*umu* ro=u Gn poa*, CFnd chei0a de aur intr Gn *actu* core(punztor! cartea (e de(chi(e, Hnuntru* ei n7am #(itO nimic, Era comp*et #oa*, M7am (im0it .oarte dezam#it, SM ro#! pre(upun c A(h*ee a aCun( aco*o,T Am zFm)it! mFndr de ea, SAtunci de ce ( (e mai p(treze acea(t ca(et timp de atFtea #enera0iiU .strai totAC Am pipit cptu=ea*a de cati.ea deco*orat pFn cFnd am dat de peticu* tare! care (e de(chi(e *a ap(area mea! dez1*uind compartimentu* (ecret, EPi(ta cptu=ea* =i Gn (pate! pentru ca *ucru=oare*e a(cun(e ( (tea .iPe, 3iCuterii*e =i )anii 1echi di(pru(er! tot ceea ce mai rm(e(e .iind (tic*a Gn care (e mai p(tra o Cumtate din 1echiu* *ichid pentru a*un#area in(ecte*or! care r(pFndea o mia(m Gn#rozitoare! =i o pietricic de rFu cu o #aur *a miC*oc, V Ah! Dumnezeu*e mareD Am *uat cu un chicotit pietricica! Gntre)Fndu7m dac Gnc mai a1ea *e#at de ea un chipe= ca1a*er, Nu doream ( a.*u neaprat! nici mcar nu m intere(a trFmu* (pirite*or =i! a.*Fnd din citirea Curna*u*ui de(pre .a(cina0ia *ui A(h*ee .a0 de acea(t amu*et! eram con1in( c .u(e(e 1or)a de o i*uzie a ei, M Gncumetam (7mi 1eri.ic teoriaU V A*)ra"! A*)ra"D Am .cut o pauz! dup care am iz)ucnit Gn rF( *a #Fndu* c eram cFt pe ce ( m a=tept ( (e i1ea(c! din (enin! un ca1a*er medie1a*, V A*)ra"D Ei tu cine etiD
137

Am tre(rit 1io*ent *a auzu* ace*ei Gntre)ri =i Gnc o dat cFnd *7am zrit (tFnd Gn picioare *Fn# =emineu* meu, Era ePact a=a cum G* de(cri(e(e A(h*ee: )runet! de o .rumu(e0e a(pr! cu o Gn.0i=are .oarte rz)oinic, A1ea o (a)ie *a =o*d =i o a*ta *a (pate! Gntre omop*a0i, V SuntO Eram a=a de cop*e=it de Gn.0i=area *ui! GncFt am uitat tot! chiar =i cum m cheam, Emana o (tr*ucire ce*e(t ce te .a(cina cFnd te uitai *a ea! =i m7am Gntre)at cum de nu (7a amorezat A(h*ee de e*, 2ti, (e hotrG A*)ra" ( r(pund Gn *ocu* meu! prima din neamul tu care ajunge at>t de departe n poveste, nc>t s afle de e)istena mea i s m invoce Se Gncrunt, $ ntreb de ce soarta a vrut aa /e se petrece n momentul sta n lumea taD m Gntre) cu (inceritate, V Ei )ine! mi7am 1enit eu Gn .ire ca (7i r(pund *a Gntre)are, MFine m duc pe munte*e SerF)it! ca ( in1e(ti#hez o intrare Gn munte recent (coa( *a i1ea* de (pturi arheo*o#ice, A*)ra" pocni din de#ete de GncFntare, ?n sf>rit ?n ce an suntemD V Hn %&&>! *7am *murit! (im0indu7m (tin#herit de pri1iri*e *ui (cruttoare a0intite a(upra mea, #emeile poart mult mai puine haine n 1iua de a1i, o)(er1 e*! prFnd p*cut (urprin(, Mi7am co)orFt pri1irea *a maieu* meu =i *a )*u#ii 1echi, Nici mcar nu purtam (utien, +ru* meu ondu*at =i p*atinat era ne(p*at =i (trFn( *a (pate Gntr7o coad GncF*cit, V M ro#! nu m a=teptam chiar *a mu(a.iri! mi7am (cuzat eu 0inuta, Dar m-ai chemat V Nu m7am a=teptat ( .unc0ionezeD Am pu.nit Gn rF(! *a #Fndu* c mcar atFt putea ( priceap =i e*, Dar ai citit jurnalul domnioarei +ranvilleD V Ce1a din e*! am recuno(cut! dar ca om de =tiin0 nu iau Gn (eam toate pro(tii*e (piriti(te, Cred c (tr)unica mea a1ea o ima#ina0ie .oarte )o#atO ar .i tre)uit ( (crie romane .anta(tice, 4u eti un medium, atunciD Dintr7odat pru ( (e arate .oarte intere(at de poten0ia*u* meu, V Nu! nicidecum! am #*umit eu! Gn( A*)ra" nu rFdea! um)*a Gncoace =i Gnco*o, Hmi pare ru! dar chiar nu Gn0e*e# ce (e GntFmp* aici, !rebuie s ai ceva har, nuD (e opri e* din mer( ca (7=i continue in1e(ti#a0ia, V Am un doctorat Gn *im)i 1echi! *7am in.ormat cu! dar e* (e art
138

nedumerit! a=a c i7am ePp*icat: Am o cunoa=tere apro.undat a *im)i*or c*a(ice, "sta e o trstur a stirpei tale, recuno(cu e*! prFnd ce1a mai 1e(e*, "i vreun semn din natereD M *u prin (urprindere Gntre)area *ui! .iindc a1eam! Gntr7ade1r! un a(emenea (emn, Am Gncu1iin0at din cap, V 2 cruciu*i0 ro=ie! *a .e* ca cea de(cri( de A(h*ee Gn Curna*u* ei, Totu=i! tre)uie ( mai cite(c de(pre (emni.ica0ia ei! dac! rea*mente! are 1reuna, .ot s vd i eu semnulD Gmi ceru A*)ra" po*itico(, Mi7am acoperit cu am)e*e mFini *ocu* Gn care (e a.*a (emnu* meu din na=tere! (u) maieu, V Nu cred c ne cunoa=tem de(tu* de )ine, ?neleg Ca1a*eru* G=i reprim un (urF( de trium. cFnd #hici *ocu* (emnu*ui, $ rog, m tem c trebuie s verific ?ns, cum nu mai slluiesc de mult vreme ntr-un trup, pot s te asigur c nu repre1int nicio ameninare la pudoarea ta Tipu* (ta *ucra mai repede decFt AndrQ, Nu era nici de cinci minute aici cu mine =i deCa 1oia (7mi 1ad (Fnii, M ro#! deco*teu*D V 2.! )ineD Nu c eram eu prea pudic Gn c*ipe*e propice, Mi7am tra( Gn Co( maieu* ca ( (cot *a i1ea* (emnu* din dreptu* inimii, A*)ra" zFm)i cFnd 1zu (emnu*! dar mai mu*t a u=urare decFt a mu*0umire, $ai are i altcineva din familia ta semnul staD V Se zice c mama a1ea unu* mai =ter( pe (pate, Dar de 1reme ce (7a du( de mu*t din *umea ce*or 1ii! iar eu (unt (in#uru* copi*! nu70i pot (pune nimic (i#ur, Am ridicat din umeri! dar e* a=tepta! Gn tcere! mai mu*te in.orma0ii, Mi7 am (cotocit prin minte, V N7am niciun .e* de 1eri=oare! din cFte =tiu, Mtu=a nu mi7a (pu( ( ai) 1reun (emn din na=tereO nici dac 1reunu* dintre )ie0ii ei ar a1ea a=a ce1a, N7am mai di(cutat niciodat de(pre a(ta pFn n7am citit Curna*u* *ui A(h*ee! Gn care (e (u#ereaz c ea (e credea urma=a 1reunei (tr1echi *inii de re#i preo0i, Mi7am aranCat maieu*, 4u, m corect A*)ra", Domnioara +ranville n-a cre1ut niciodat asta, p>n n-a ajuns pe v>rful Ser>bit V De ce! ce i (7a GntFmp*at aco*oU Eram curioa( ( a.*u mai mu*te de(pre de(tina0ia mea, A*)ra" G=i ridic
139

(prFncene*e =i (urF(e! ca ( m 0in Gn (u(pan(, /e rost are s mai faci cltoria dac tii deja unde ajungiD V Haide! *7am tachinat eu, Tre)uie (7mi .ac )a#aCe*e di(ear, N7am timp ( cite(c (tr1echea odi(ee a (tr7(tr7(tr)unicii me*e Gnainte ( p*ec, Nu po0i tu (7mi (pui ce (e GntFmp*! ca ( =tiu *a ce ( m a=teptU Deodat! mi7am dat (eama ce *o1itur era (7* am pe A*)ra" ca (.tuitor! #ata oricFnd ( apar *a orice (emn a* meu! pe tot parcur(u* c*toriei me*e, M o)(er1 Gn tcere! dFndu7mi impre(ia c nu (e #Fndea de*oc *a (o*icitarea mea de a m in.orma, /are-i e numeleD V Mia Montro(e, 2i bine, domnioar $ontrose, Gncepu e* cu o po*ite0e rece! cred c cel mai bine pentru tine ar fi s te grbeti ncet n cltoria ta Ei nu sunt deloc la cheremul tu 4-am fcut niciun pact cu tine, aa cum am fcut cu domnioara +ranville Ii(u(eD Hmi putea citi #Fnduri*e! atFta timp cFt pietricica (e a.*a a(upra mea, Uita(em de *e#tura te*epatic, V Hmi cer (cuze, Nu prea7mi (unt .ami*iare toate che(tii*e a(tea paranorma*e =i nu =tiu care7i protoco*u*, Cu toate a(tea! m7am ridicat eu! pri1indu7* drept Gn .a0! mi (e pare c ai 1rea ( aCun#i unde m duc eu, A=adar! ce po0i .ace pentru mine Gn (chim)U N7am niciun che. ( de1in un medium, Dac m poi vedea i au1i, atunci eti deja, ripo(t A*)ra" pe un ton rece! Gncreztor =i! totu=i! )ine1oitor, "a cum poate ai aflat din e)periena domnioarei +ranville, un medium neinstruit e mai uor de manipulat de ctre forele e)terioare dec>t unul avi1at V Uite ce7i! e ridico*D am ePc*amat eu! ne.iind de*oc di(pu( (7* cred, N7am a1ut niciodat 1iziuni! n7am 1zut (ta.ii! aure! ePtrateretri (au orice a*te che(tii ma#ice pFn Gn ziua de aziD A*)ra" nu .cu decFt (7mi arunce un (urF( =i ( di(par, V N7am 1rut ( te Ci#ne(cD am (tri#at Gn camera #oa*! temFndu7m ( nu .i di(prut pe 1ecie! cFnd! deodat! am (im0it un (oi de .urnicturi! mai GntFi pe (pinare! apoi prin tot corpu*, M7am (im0it puternic =i 1iteaz! pFn cFnd m7am trezit c nu mai a1eam contro*u* proprii*or ac0iuni, MFna mea apuc mFneru* unei 1echi ()ii *ate! pe care o p(tram atFrnat de perete, Am Gnceput (7o rote(c Gn aer cu atFta (i#uran0 =i e*e#an0! GncFt teama Gmi .u#i din (u.*et! *(Fnd *ocu* ePa*trii! de=i nu7mi puteam con1in#e #ura ( zFm)ea(c, Apoi! m7am trezit cu (a)ia oprindu7(e
140

Gn dreptu* #Ftu*ui meu! ceea ce nu7mi mai *( nicio Gndoia* a(upra a ceea ce A*)ra" dorea ( m .ac ( Gn0e*e#, +e cFt de )ru(c intra(e Gn mine! pe atFt de nea=teptat m *( Gn pace, 3ra0u* meu (im0ea de7acum toat #reutatea (a)iei 0inute Gn mFn! iar 1Fr.u* (e iz)i de podea atFt de tare! GncFt =tir)i (cFndura de *emn, V +rea(.Fnt +reci(tD am ro(tit! #F.Find! trezindu7m din )ru(ca mea de(crcare ener#etic, Nu m mai (im0i(em Gn 1ia0a mea atFt de ame0it, Iar tu vei cobori, n cur>nd, n strvechile locuri sfinte unde miun spiritele celor mori Frica Gmi ptrun(e Gn inim, Dac ce (punea era ade1rat! puteam intra *a .e* de u=or Gn puterea oricui, N7a1eam nicio dorin0 ( aCun# po(edat de 1reun (pectru din (tr)uni, Eram o primeCdie pentru mine Gn(mi =i pentru a*0ii, V Dac e=ti de acord (7mi dai (.aturi! ( m Gn1e0i =i ( m proteCezi! am ( te iau cu mine pe munte*e SerF)it, Eram prea intimidat =i prea (periat ca ( mai di(cut che(tiunea Gn (eara aceea, "tunci ne-am neles

141

LECIA 8

CLTORIE
Am Gn#he(uit 1o*umu* 1erde =i pe ce* a*)a(tru Gn )a#aC! ceea ce7* .cu ( cFntrea(c pe(te o ton dup ce am adu#at =i a*te cr0i de re.erin0 de care a1eam ne1oie, Ce n7a= .i dat ( continui *ectura po1e(tirii *ui A(h*ee pe parcur(u*ui *un#u*ui z)or cu a1ionu*! dar cartea era mu*t prea #roa( ca ( intre Gn )a#aCu* de mFn permi( *a )ord, Am Gmpachetat (tr1echea (u)(tan0 pentru a*un#area in(ecte*or Gntr7un container cu 1acuum pentru a o *ua cu mine, +oate reu=eam (7o dau *a un *a)orator pentru ana*iz =i ( a.*u ce nai)a con0inea, Am atFrnat pietricica *ui A*)ra" de un =nur din pie*e =i mi7am a#0at7o de #Ft! ca pe un pandanti1, Hn *umina u*time*or e1enimente! m (im0eam mai Gn (i#uran0 (7* =tiu *Fn# mine =i! (pre deo(e)ire de A(h*ee! nu m temeam de*oc c 1oi .i *uat drept p#Fn pentru c o purtam *a #Ft, Hn timpu* z)oru*ui! am mai trecut o dat prin i(toria arheo*o#ic a munte*ui, N7am #(it nicio re.erire *a prezen0a *ui Dou#*a( Hami*ton Gn ace* (it! dar Dou#*a( a .o(t primu* care recuno(cu(e c a)ia Gncepu(e ( *ucreze *a proiect, EPca1ri*e mai (erioa(e *a SerF)it au Gnceput cu aproape un (eco* mai tFrziu! Gn 94&8! cFnd Sir Mi**iam F*inder( +etrie 8% a (co( *a *umin comp*ePu* Temp*u*ui *ui Hathor, A*taru* (acru era p*in de in(trumente a*chimice datFnd din perioada dina(tiei a III7a pFn *a cea a dina(tiei a N?III7a! care i7a numrat printre .araonii (i =i pe Tutan/hamon! Amenhotep a* III7*ea! A/henaton! re#ina Hat(hep(ut =i Tuthme( a* III7*ea, Hn comp*ePu* temp*u*ui de *a SerF)it (7au de(coperit pe(te cincizeci de
8%

Sir Mi**iam Matthe- F*inder( +etrie @96'8V94>%A! ce*e)ru arheo*o# =i e#ipto*o# )ritanic,

142

tone de pra. a*) < o (u)(tan0 care a .o(t c*a(i.icat ca materie ePotic! .iind compu( din e*emente monoatomice din #rupu* p*atinei! ePtra(e din aur! meteori0i =i ce1a *ut )o#at Gn minera*e din Ni*, S7a a1an(at ipoteza c ace(t pra. a*) era unu* dintre in#rediente*e +Finii Luminii! ce*e*a*te .iind ar)ore*e de acacia =i p*anta soma88 U*time*e dou in#rediente ar mai .i Gnc uti*izate *a prepararea unei pFini de(pre care (e zice c ar a1ea ca*it0i tmduitoare, +Finea ar .i .rmFntat Gn .orma unui (im)o* (acru *a e#ipteni: un cerc cu #aur! reprezentFnd ochiu* *ui Ra, Nu m7am putut a)0ine ( nu m #Fnde(c *a piatra pe care o purtam *a #Ft, B4u te ntrebi nicio clip de ce amuleta ta are forma pe care o areD De ce trebuie s fie neaprat rotund i cu gaur n mijlocDC mi7am amintit eu de Gntre)area pe care i7a pu(7o A*)ra" *ui A(h*ee, Sa .ie E#iptu* *e#tura ce prede(tina .orma ace(tei pietre .ermecateU A(h*ee nu (cri(e(e nicieri dac ea G* che(tiona(e pe A*)ra" Gn pri1in0a (im)o*i(mu*ui pietrei! dat .iind c (im)o*i(mu* cercu*ui era *ar# r(pFndit Gn rFndu* ordine*or (ecrete din toate (eco*e*e, Chiar Gmi p*cea ( port )ana*a pietricic, Hmi p*cea ce ca*it0i Gmi con.erea: pmFntean! imateria* =i! totu=i! mi(terioa(, Mu*te a*te o)iecte curioa(e (7au mai #(it prin cur0i*e =i (*i*e comp*ePu*ui Hathor: rezer1oare rectan#u*are din piatr (cu*ptat! )azine circu*are! cupe de a*a)a(tru Gn .orma .*ori*or de *otu(! o Gntrea# co*ec0ie de p*cu0e! cartu=e =i (cara)ei, 2rnamente (acre! *ucrate Gn (pira*e! (au cu mar#ini (pira*ate! au .o(t (coa(e *a *umin din mruntaie*e pmFntu*ui! a*turi de di1er(e co=uri Gmp*etite =i dou pietre conice de mrimi di.erite, Totu=i! cea mai curioa( de(coperire dintre toate! dinco*o de )a#hete*e ma#ice .cute dintr7un materia* dur! pomenite de AndrQ *a te*e.on! a .o(t un creuzet meta*ur#ic a.*at Gntr7una din ce*e cFte1a camere unde a .o(t #(it pu*)erea a*), Ace(t pra. a*) (emna du)io( de mu*t cu ceea ce A(h*ee ran1i**e pretindea c (e #(ea Gn .*acona=u* ei! de=i! din cFte (e zice! pra.u* din (it nu era nici (tr*ucitor! nici nu a1ea puterea de a .ace a*te *ucruri ( *e1iteze, TePtu* din .a0a ochi*or mei men0iona c pra.u* o)0inut *a SerF)it intra Gn com)ina0ie cu a*te dou in#rediente pentru .a)ricarea +Finii ?ie0ii, 2are numai atunci cFnd toate ce*e trei in#rediente erau com)inate! atomii (u)(tan0ei intrau Gntr7o (tare de (.idare a #ra1ita0iei! prinzFndu7(e Gn hora
88

Numit soma Gn mito*o#ia 1edic a hindu=i*or! iar Gn mito*o#ia per(an hoama, era o iar) .ermecat! di1in! din care (e prepara S)utura nemuririiT, Se1a ace(tei p*ante a1ea propriet0i ha*ucino#ene! .iind )ut Gn timpu* (acri.icii*or, Mai o.erea putere =i 1i#i*en0 rz)oinici*or! ca =i putere (piritua* =i cunoa=tere a1an(at a *umii,

143

unui (pin acce*eratU De cFnd .cu(em cuno=tin0 cu A*)ra"! nu m mai Gndoiam chiar atFt de mu*t de (ntatea minta* a (tr7(tr7(tr)unicii me*e! a=a cum .cu(em atunci cFnd Gmi czu(er prima oar ochii pe Curna*u* ei, A*)ra" era do1ada inconte(ta)i* a .aptu*ui c ePi(ta ma#ie Gn *ume =i! dac .ie =i doar atFt din po1e(tea *ui A(h*ee (e ade1erea! atunciOU A)ia a=teptam o nou ocazie Gn care ( m pot a=eza pe un .oto*iu =i ( cite(c mai departe, Am (chim)at a1ionu* *a Cairo =i am prin( un z)or (pre Sharm e*7Shei/h! Gn ePtremitatea (udic a +enin(u*ei Sinai, Hn me(aCu* (u e*ectronic! AndrQ m in.orma c un e*icopter a1ea ( m ia de aco*o =i ( m duc pFn *a (itu* arheo*o#ic de pe munte*e SerF)it, Ce* mai apropiat *oc de cazare era mu*t prea departe de =antier! drept urmare G=i a=eza(er corturi*e mai aproape de cu*me, Lun#u* meu z)or cu a1ionu* (e termin *a Sharm ePact *a amiaz! pe o ar=i0 Gn)u=itoare < =i pentru o tFnr au(tra*ianc a(ta Gn(emna ce1a cu ade1rat impre(ionant, V Dr, Montro(eU A.*at *a )anda de )a#aCe! m7am Gntor( =i m7am trezit .a0 Gn .a0 cu un *oca*nic Gna*t! Gm)rcat Gn ne#ru, Mi7am ima#inat o c*ip c era din (ecta mu(u*mani*or A(a(ini8>, V M nume(c A/)ar =i (unt e(corta dumnea1oa(tr pFn *a munte, 2chii *ui cprui7de(chi( era inten=i =i hipnotici, +ie*ea *ui m(*inie =i )uc*e*e ne#re =i *un#i ce7i Gncadrau #Ftu* pe (u) .e(u* care7i acoperea capu* Gi (coteau =i mai mu*t Gn e1iden0 (cFnteierea ochi*or pa*i, V Am crezut c AndrQ o ( trimit un e*icopterD M Gntre)am de ce mai a1eam ne1oie de o c*uz, V Strini*or *e e(te interzi( ( pr(ea(c drumuri*e principa*e .r e(cort! Gmi ePp*ic )ine1oitor =i ridic ce*e dou 1a*ize #re*e cu o a(emenea u=urin0 GncFt! dac nu *e7a= .i *uat eu Gn(mi de pe )anda ru*ant din aeroport! a= .i zi( c Gntre timp .u(e(er #o*ite, MiC*ocu* no(tru de tran(port (e a.* Gntr7aco*o, L7am urmat prin (oare*e do#oritor! Gn.=urFndu7mi capu* =i umerii Gntr7o e=ar.! pe(te care am pu( o p*rie cu )oruri *ar#i =i! de(i#ur! oche*ari de (oare! GntrucFt nu dormeam niciodat prea )ine Gn a1ioane,
8>

2rdin (ecret a* mu(u*mani*or .anatici! creat Gn (eco*u* a* NII7*ea! care teroriza =i omora crucia0ii cre=tini,

144

Dea(upra panta*oni*or mei *un#i =i *ar#i =i a cm=ii cu mFneci *un#i! purtam o hain din )um)ac #ro(! ce7mi 1enea pFn *a #am)e! Gncheiat de *a #Ft pFn *a #enunchi, Croit dintr7o .rumoa( 0e(tur indian din )um)ac! ace(t 1e=mFnt era cea mai rcoroa( Gm)rcminte pe care o a1eam =i! Gn ace*a=i timp! GndeaCun( de decent GncFt ( nu Ci#nea(c pe nimeni de prin pr0i*e ace*ea, +i*otu* e*icopteru*ui era un american an#aCat de ctre =e.u* de proiect pentru a .ace di1er(e drumuri, Hmi zi(e c7* cheam Mart" =i prea un )r)at 1e(e* =i Gncreztor, C*uza mea ocup un *oc Gn (pate*e e*icopteru*ui! Gn 1reme ce eu m7am a=ezat *Fn# pi*ot! Gn .a0! =i mi7am *e#at centura de (i#uran0, V Uite, Mart" Gmi ddu o (tic* de un *itru cu ap proa(pt de iz1or, Din partea CZM EPca1ation, Nu p*eca nicieri .r (7o ai *a tine =i )ea din ea tot timpu*! a*t.e* te 1a (urprinde cFt de repede ai ( te de(hidratezi, V Mu*0ume(c, I7am urmat (.atu* )ucuroa( =i am dat deCa pe #Ft un (.ert de *itru pFn ( ne ridicm Gn aer, V De *a ce 1ine C =i MU V De *a Jame( Cona**"! care (e a.* pe =antier =i conduce (pturi*e! Gmi r(pun(e Mart" Gn 1reme ce e*icopteru* (e de(prindea de (o*! =i Chri(tian Mo*ierO e* d )anu*, +ietricica de *a #Ft Gncepu (7mi ard pie*ea, Nici n7o mai (im0i(em pFn atunci, +oate c era o reac0ie a pie*ii din pricina c*durii torideU Indi.erent care era cauza! mi7am (co(7o de *a #Ft =i am )#at7o Gn )uzunar, K)oru* pFn *a (itu* de *a SerF)it a .o(t (pectacu*o(, Mart" z)ur pe *Fn# munte*e Sinai! de(pre care Gnc (e crede Gn #enera* c a .o(t *ocu* Gn care Moi(e a primit ta)*e*e cu ce*e zece porunci! Gn ciuda .aptu*ui c nu (e #(i(e niciun 1e(ti#iu arheo*o#ic Gn (priCinu* ace(tei credin0e, La poa*e*e mun0i*or (e Gn*0a impre(ionanta Mn(tire a S.intei Ecaterina 8'! un centru de 1ia0 re*i#ioa( din Sinai, Am mai z)urat =i dea(upra +er*ei Sinaiu*ui! oaza Feiran! cea mai *ar# din penin(u*! cu .a*nice*e =i Gntin(e*e ei pF*curi de pa*mieri, Le#enda (pune c Moi(e a *o1it cu toia#u* (u Gntr7o (tFnc Gn acea(t oaz! din care a 0F=nit un iz1or care i7a (a*1at poporu*, Dar pe mine 1Fr.u* SerF)it m impre(iona mai tare decFt toate ce*e*a*te!
8'

Renumit centru a* ortodoPiei #rece=ti! cu o 1ia0 monaha* neGntrerupt GncepFnd din (eco*u* a* ?I7*ea! =i unde (e p(treaz moa=te*e S.intei Ecaterina, Le#enda po1e(te=te c ace(t *ca= de rit )izantin a .o(t c*dit pe *ocu* Gn care (7a a.*at ru#u* pe care Moi(e *7a 1zut aprin(! ca (emn a* prezen0ei *ui Dumnezeu, Ace* ru#! (e zice! mai 1e#heaz =i acum, Rdcini*e *ui (unt Gn a*tar! iar ramuri*e (e Gntind pe zidu* din (pate*e )i(ericii,

145

cu pintenii *ui prp(tio=i care atin#eau Gn*0imi ame0itoare; am con(tatat Gn( cu )ucurie c nu ace(ta era cazu* de Cur GmpreCuru* munte*ui, Co*oane*e Temp*u*ui zei0ei Hathor dominau o *atur a munte*ui =i! GntrucFt edi.iciu* data din Curu* anu*ui %4&& G,H,! ace*e ruine m i(piteau mai tare decFt o mn(tire (au o oaz, Acea co(ti= a munte*ui era per.orat de (tr1echi mine de turcoaz care a(cundeau in(crip0ii cu o pa*eo#ra.ie proto(inaitic! ce (e pierdea Gn ne#ura timpuri*or, Acum 1 Gntre) eu! dra#i cititori! ce7ar putea .i mai #roza1 pentru mine decFt *ucruri*e a(teaU CFnd ne7am apropiat! am putut 1edea contururi*e (pturi*or, Hn 1Fr.u* pi(cu*ui (e Gn*0au ruine*e Comp*ePu*ui Hathor, Un drum p*in de pra.! de(tu* de *at pentru autocare*e turi(tice! co)ora din e* =i! aco*o unde Gncercuia munte*e! (e a.*a un a* doi*ea =antier; .r Gndoia* c Gn ace* *oc tre)uia ( (e #(ea(c mi(terioa(a intrare a *ui AndrQ, Ce1a mai Co( (e a.*a ta)ra de )az, E*iportu* era pe un a*t p*atou pr.uit! (eparat de =antiere*e arheo*o#ice, Un drum de(.undat .cea o inter(ec0ie Gn .orma *iterei STT cu poteca de munte =erpuitoare care urca pFn *a Comp*ePu* Hathor! ori co)ora pFn *a noi*e (pturi =i *a corturi, Hn 1reme ce e*icopteru* (e pre#tea ( aterizeze! *7am zrit pe AndrQ .cFndu7mi (emn cu mFna, Tre)uie ( recuno(c c m7 am )ucurat ( 1d un chip cuno(cut, V MiaD Francezu* m (rut pe amFndoi o)raCii imediat ce am co)orFt! apoi m ddu pu0in deoparte ca ( m admire Gn Gntre#ime, V Ar0i .anta(ticD La e* totul era .anta(tic, V Ei tu ar0iO Am Gncercat ( .iu dr#u0! drept urmare! Gn *oc (7i (pun c era ar( de (oare =i pr.uit! i7am zi(:O )tut de 1Fnturi =i intere(ant, V Etiu c art ca dracuWD H=i *( ochii Gn Co( *a Gm)rcmintea *ui =i ridic din umeri, V Am a1ut mu*t de munc, Hai (70i artD +e cFnd m Gndemna (7* urmez! m7am uitat Gnapoi, L7am 1zut pe Mart" dFndu7i #en0i*e me*e *ui A/)ar, V 3ine! darO V A/)ar o (70i duc )a#aCu* *a cort! Gmi a*un# AndrQ temeri*e, A1em a*tce1a mai )un de .cut, Ara)u* nu mi (e prea de*oc #enu* care (7o .ac pe hama*u*, A=a cum am mai (pu(! *a prima 1edere *7am *uat drept un A(a(in, V Mu*0ume(c .oarte mu*t! i7am (tri#at uitFndu7m *a e* pe(te umr! prin z#omotu* e*icopteru*ui! iar A/)ar doar Gncu1iin0 din cap,
146

Nu a1ea nici cine =tie ce ePpre(i1itate, L7am urmat pe AndrQ pe drum Gn Co(! de *a e*iport pFn *a inter(ec0ia cu poteca de munte! apoi am *uat7o *a dreapta! ca ( aCun#em *a nou* =antier! care .u(e(e Gnchi( cu un #ard pentru a7i 0ine departe pe turi=tii nepo.ti0i, CZM EPca1ation (co(e(e *a (upra.a0 un di(c mare! ce prea con(truit din aur a*), Di(cu* ce* *at era Gnca(trat Gn ziduri .cute din ace*a=i mi(terio( meta* pre0io( =*e.uit ca cercu* din interior =i )a#hete*e ma#ice de(coperite aici *a Gnceputu* (eco*u*ui trecut, V Unde7( cei*a*0iU m7am mirat eu! .iindc m a=tepta(em ( #(e(c mu*t *ume *ucrFnd, V Dup ce am de(coperit u=a! ne7am re(trFn( *a o echip de )az! pFn cFnd ne dm (eama cu ce anume ne con.runtm, Hiero#*i.e*e pe care urma ( *e de(ci.rez erau #ra1ate Gntr7o )and circu*ar Gn Curu* di(cu*ui centra*! .cut dintr7o roc nea#r! den(! =*e.uit, V Ce te .ace ( crezi c7i 1or)a de o u= =i nu de 1reo decora0ieU *7am i(codit cu team Gn #*a(! Gn timp ce atin#eam Gn treact (upra.a0a neted! dar! cum era cump*it de .ier)inte! mi7am retra( de#ete*e pe dat, V Ei )ine! pe *Fn# .aptu* c in(crip0ia pare ( men0ioneze o u=! am m(urat #ro(imea zidu*ui de Cur GmpreCuru* di(cu*uiO Are aproPimati1 un metru =i Cumtate #ro(ime! dup care urmeaz un #o*, AndrQ ridic (prFncene*e ca ( amp*i.ice (pectacu*o(u*, Dar cercu* (ta din miC*oc are numai treizeci de centimetri #ro(ime, V Atunci per.oreaz7*! i7am (u#erat, V Ii7am mai (pu( =i *a te*e.on! Gmi aminti e*, Nu putem nici mcar ( cio)im o )uc0ic din e* ca (7o putem ana*iza! ce ( mai 1or)im de per.orareD +are e* doar un (imp*u meta* *u(truit! dar e mai dur decFt .erita, V Ei cu )anda a(ta din roc nea#r cum rmFneU am dorit ( =tiu! cutremurFndu7m *a #Fndu* de a di(tru#e acea de(coperire (p*endid! care! cu (i#uran0! nu era nimic pe *Fn# ce (e a.*a Gn (pate*e ei, V Ace*a=i *ucru! m a(i#ur AndrQ, Ce (pune in(crip0ia! dup prerea taU Am de(ci.rat (emne*e care (puneau c )r)atu* care ar Gncerca ( de(chid u=a =i ( intre ar .i *o1it de un )*e(tem, Apoi: S2 .emeie din (tirpea *ui I(i(8R 1a 1eni aducFnd pFine ca o.rand, Numai ei i (e 1a de(chide u=a ceruri*or,T
8R

Keitate (uprem Gn panteonu* o.icia* a* E#iptu*ui antic! con(oarta *ui 2(iri(; poart di(cu* (o*ar Gntre dou coarne de 1ac =i e(te Gntruchiparea mamei! protectoarea iu)irii =i (tpFna de(tinu*ui, Nume*e ei Gn(eamn StronT, Se con.und cu zei0a Hathor,

147

AndrQ G=i con(u*t Gn(emnri*e! iar ochii i (e .cur mari pre0 de o c*ip, V Du7te Gnapoi *aO So .emeie 1a 1eni aducFndT, Ce7ai mai zi( dup a(taU V +FineD i7am repetat eu, De ceU V Tran(*atorii *oca*i au zi( hranO E=ti (i#urU V 3ineGn0e*e(, Nu pot ( Gn0e*e# cum ar putea .ace o a(emenea #re=ea* un e#iptean! dac nu cum1aO V Ar a1ea inten0ia ( ne induc Gn eroare, AndrQ (urF(e GncrFncenat! ca =i cum ar .i a1ut acea(t )nuia* tot timpu*, V +Fine! am ro(tit eu! meditFnd *a (emni.ica0ia cu1Fntu*ui, B.>inea =ieii i a 6uminiiUT m7am Gntre)at Gn (inea mea, Tocmai citi(em de curFnd ce1a pe acea(t tem, V Ce (7a GntFmp*at cu pu*)erea a*) de(coperit Gn camera a*chimi(tu*ui *a Gnceputu* (eco*u*ui trecutU +e AndrQ G* Gncurc Gntre)area mea, V Dac tu crezi c7i important! JC ar putea ( =tie, V CineU V Jame( Cona**"! arheo*o#u*! ce* care (e a.* *a conducere, AndrQ Gmi art cu de#etu* poteca ce co)ora pFn *a corturi, Am putea mer#e (7* 1edem chiar acum! dac dore=ti, 2ricum 1rea ( te cunoa(c, CFnd i7am r(pun( cu un (emn apro)ator din cap! AndrQ o *u din *oc, V Dar de ce Gntre)i de pra.U V Ei )ine! (e zice c ar .i unu* dintre in#rediente*e .>inii ?ie0iiO In.orma0ia G* u*ui pe AndrQ, V Sau ( .ie Gn(=i pFineaU am mai (pu(, V Si#ur c daD Se *o1i cu pa*ma pe .runte, Era e1ident c ar .i dorit ( .i .o(t e* ce* care .cea primu* a(ocierea, V Cite(c ce1a din care (e Gn0e*e#e c acea(t (u)(tan0 nu numai c de(.ide *e#ea #ra1ita0iei! dar cFnd e Gnc*zit *a temperaturi ePtreme < i7am artat cu de#etu* (oare*e do#oritor de *a orizont < ar putea induce atomi*or un (pin atFt de acce*erat! GncFt i7ar .ace ( di(par cu totu* din p*anu* ePi(ten0ei noa(tre, Acum AndrQ zFm)ea cu toat .a0a, V Ei ce 1rei ( ziciU C am putea ( acoperim di(cu* cu un (trat din acea(t (tr1eche .iertur mi(tic =i ( tra#em (peran0e c 1a di(prea Gn neantU Am ridicat din umeri,
148

V Dac o cu*tur a putut produce o (u)(tan0 care ( (.ideze #ra1itatea! (unt (i#ur c n7ar a1ea nicio pro)*em in1er(Fnd proce(u* pentru o)0inerea mi(terio(u*ui (upermeta* =i a (traniei roci, AndrQ .cu un (emn a.irmati1 din cap! de parc ePact ace(ta era r(pun(u* pe care7* a=tepta de *a mine, V Sunt hotrFt (70i (u(0in teoria! .iindc7i mai )un decFt toate ipoteze*e noa(tre de pFn acum, V De ceU Ce a*te idei (7au mai a1an(atU M intere(a ( =tiu! Gn cazu* Gn care *e puteam #(i 1reun merit, V M ro#! pe *Fn# S( (e duc dracu*uiDT care n7a .unc0ionat! Gmi mrturi(i e*! teoria ta e ca o in(u* Gntr7un ocean Gn#he0at a* po(i)i*it0i*or, Etiam eu c e=ti de mi*ioane, Dintre numeroa(e*e ocazii Gn care am mai *ucrat a*turi de AndrQ! era prima oar Gn care Gmi arta e.ecti1 c7mi pre0uie=te cuno=tin0e*e mai mu*t decFt prezen0a .izic, Ei apoi! tre)uie ( recuno(c: haine*e nu7mi puneau de*oc Gn e1iden0 (i*ueta, V Fac =i eu ce pot, Jame( Cona**" era un tip a#rea)i*, +rea ordonat! curtenitor! erudit! #ata (7 =i arate entuzia(mu* .a0 de orice aCuta *a pro#re(u* proiectu*ui (u, Nu mai e(te ne1oie ( (pun c mi7a primit teoria cu )ra0e*e de(chi(e =i *7 a *udat pe AndrQ pentru c m7a imp*icat Gn proiect, DeCa Gmi cF=ti#a(em! pe )un dreptate! (a*ariu* pe o (ptmFn, V Nu m7a= )ucura chiar a=a de tare, S7ar putea ( m Gn=e* #roaznic, Sim0eam ne1oia ( (tau de 1or) cu A*)ra"! dar din ceea ce7i dez1*ui(e *ui A(h*ee de(pre con(truirea piramide*or! )nuiam c a1eam dreptate, V Marea noa(tr pro)*em e ( .acem ro(t de acea(t shem, man! EMR285D
37

E*emente monoatomice rearanCate or)ita* @Gn ori#ina*! (rbitall' ,earranged $onatomic 2lements, (,$2P Anumite e*emente meta*ice pot a1ea o (tare nemeta*ic! a1Fnd caracteri(tici .oarte (pecia*e, +ornind de *a o (tructur meta*ic c*a(ic! cu un numr impar de e*ectroni #ra1itFnd Gn Curu* nuc*eu*ui atomu*ui! putem aCun#e! prin di1er(e metode de precipitare! *a e*i)erarea unuia dintre e*ectroni! a(t.e* GncFt e*ectronii rma=i ( (e Gmperecheze! .ormFnd a=a7zi(e*e Sperechi CopperT, +erechi*e de e*ectroni! a(t.e* or#anizate! nu mai pot .orma o *e#tur cu e*ectronii atomu*ui 1ecin! nemaia1Fnd un numr impar de e*ectroni =i! Gn con(ecin0! o (tructur meta*ic! *or *ip(indu7*e e*ectronu* de 1a*en0 nece(ar, Hn ace(te condi0ii! cei doi e*ectroni ce #ra1iteaz acum Gn Curu* nuc*eu*ui Gn aceea=i direc0ie capt o 1itez .oarte mare! tran(.ormFnd nuc*eu* din .orm (.eric Gn .orm e*iptic de ra0ie %:9 @Gn*0ime:*0imeA, Mai p*a(tic! am putea (pune c e*emente*e ormice ar a1ea trei picioare! dou Gn *umea .izic =i unu* nu,

149

Hntr7ade1r! (u)(tan0a a1ea mai mu*te nume, V Focu*7SteaD .o*o(i AndrQ ace*a=i termen ca =i A*)ra", Fctoru* re#i*or =i a* zei*orD V Ha)ar n7am ce (7a a*e( de pu*)ere! m *muri Cona**", +arteneru* meu! Chri(tian Mo*ier! e(te ePpertu* Gn pri1in0a ace(tui (it, Numai e* poate ( =tie, 2 ( iau imediat *e#tura cu e*, V Mo*ier nu7i aiciU M Gntre)am de ce ar arta cine1a atFta intere( GncFt ( .inan0eze (pturi*e! pentru ca apoi ( (e 0in *a di(tan0, Cona**" .cu din cap (emn c nu, V +arteneru* meu (u.er de o )oa* care nu7i permite ( (e ePpun raze*or (o*are! ca ( nu mai 1or)im de do#oarea de=ertu*ui, V Aha! pricep, Am dat din cap Gn (emn de Gn0e*e#ere, V Dar nu70i .ace #riCi! a1em ce*e mai )une .aci*it0i de comunica0ie! m Gn=tiin0 Cona**" ePu)erant, Am ( o)0in r(pun(uri cFt ai c*ipi din ochi, Hntre timp! nu 0i7ar (trica pu0in hran =i odihn, La auzu* ace*or cu1inte! .a0a mi (e *umin toat Gntr7un zFm)et, V 2ricum (e anun0 .urtuni de ni(ip! a=a c ce* mai )ine ar .i (70i aduni rezer1e =i ( (tai *a adpo(t pFn trece 1remea rea! continu e*, Dac mFine7diminea0 o ( .ie iar (enin! atunci ePp*oreaz dup 1oia inimii comp*ePu* Hathor, V A=a 1oi .ace! ne#re=it, Nn tre)uia ( m Gntre)e de dou ori dac doream ( .iu du( *a cort, Eram o(tenit de drum! .iindc nu (ttu(em *ocu*ui toat ziua, Ta)ra m impre(ion, Chiar dac nu erau decFt corturi! erau Gncptoare =i rezi(tente! Gn (tare ( .ac .a0 cu (ucce( (tihii*or de=ertu*ui, Cum eram (in#ura .emeie din ta)r! di(puneam de propriu* cort! care a1ea o toa*et porta)i* =i o ni= cu du=! a crui cad era de(tu* de Gna*t pentru a (e putea .o*o(i (eparat *a (p*area ru.e*or! a 1a(e*or etc, Eram conectat =i *a re0eaua e*ectric a ta)erei, +uteam (7mi in(ta*ez computeru*! mai mu*t *umin =i o can e*ectric de Gnc*zit apa, Mai di(puneam de o ma( de (cri(! un (caun! o *amp =i un pat de campanie, V Am (tat noi =i mai pro(t! i7am zi( *ui AndrQ! care7mi zFm)i Gn (emn de apro)are, V N7au .cut nicio economie pentru con.ortu* echipei! m a(i#ur e*, Cortu* de me(e are chiar =i aer condi0ionatD +e *a ore*e prFnzu*ui nici mcar

150

um)ra ace(tui cort nu te apr prea mu*t de canicu*, ?e(tea )un e c a1em o mFncare ePce*ent, Haide! (e Gndrept e* (pre u=! n7ai decFt ( 1ezi =i (in#ur, M7am uitat cu Cind *a pat! cu un #eamt Ca*nic, Nu eram hotrFt, V L7a= putea ru#a pe )uctar (70i aduc ce1a aici! ced AndrQ, V Ai putea .ace tu a(ta pentru mineU I7am aruncat un (urF(! Gn (emn de mu*0umire, Chiar nu m (imt pre#tit pentru o (ear Gn (ocietate, Mai )ine a=tept pFn mi (e pune iar Gn .unc0iune creieru*, M7am .recat *a ochi, V Nicio pro)*em! m a(i#ur AndrQ! GndreptFndu7(e (pre ie=ire! Gn .a0a creia =o1i, Ce7ai zice de o mic (ear Gn doiU L7am (#etat cu o pri1ire ce indica un r(pun( ne#ati1, V M tem c7am GntF*nit pe cine1a de care m7am Gndr#o(tit! i7am dec*arat! cu #Fndu* *a A*)ra"! =i am (urF(, A1eam de #Fnd (7* .o*o(e(c drept a*i)i! ca ( rezo*1 mica pro)*em, V Dar iu)itu* tu nu7i cu tine! a=a cO V Nu (unt ca tine! AndrQ, Am c*tinat din cap =i < (*a1 Domnu*uiD < (e recuno(cu Gn.rFnt, V Dac70i (chim)i prereaO V ?ei .i primu* care o ( a.*e! *7am *ini=tit, FcFndu7i (emn cu mFna! mi7am Gnchi( cortu* Gn urma *ui, V AhDO Hn (.Fr=it! odihnD Am oco*it patu*! numai cFt ( m duc *a toa*et! dup care trupu* meu (tor( de 1*a# (e #hemui Gn a=ternuturi, CFnd m7am trezit! cortu* meu (e z)tea 1io*ent, Kdrn#nitu* (uporturi*or de meta* m de=tept din (omnu* meu adFnc! dar )aza (tructurii prea ( rezi(te de(tu* de )ine *a 1Fntu* tur)at, M7am dat Co( din pat =i m7am tFrFt ( de(chid .ermoaru* de *a u=a cortu*ui! ca ( 1d cFt de (tra=nic era .urtuna, Nici mcar n7am apucat ( arunc un ochi a.ar! c m7am ump*ut de ni(ip, M7am #r)it Gndat ( Gnchid *a *oc .ermoaru*, Stomacu* Gmi #hiori, Adormi(em prea repede ca ( mai pot Gn#hi0i ce1a! =i ochii mei de(coperir pe m(u0a de (cri( o ta1 cu mFncare! a=ezat aco*o Gn timp ce dormeam, SUneori po0i .i un Gn#er! AndrQDT Erau dou (tic*e mari de ap! pFine proa(pt! carne a*) cu #u(t de pui .ript! o (a*at Gntr7un mic 1a( acoperit! .ructe u(cate! nuci =i a*une! *apte conden(at *a cutie! a=ezat Gntr7un mic )o* cu ap! care ar .i putut pro1eni din topirea unor cu)uri de #hea0 cu mai mu*te ore Gn urm,
151

A.ar era ziu, Se pare c dormi(em toat dup7ma(a =i noaptea de ieriD +rin pFnza cortu*ui ptrundea ce1a *umin! dar din cauza .urtunii dez*n0uite! nu (e de(*u=ea aproape nimic, Mi7am aprin( *ampa de )irou ca (7mi (cot mica mea can e*ectric! tran(.ormatoru*! (cu*e0e*e de ceai =i zahru*! care m Gn(o0eau pretutindeni, Am o)(er1at c AndrQ nu uita(e de o)iceiu* meu! a1u(e(e #riC (7mi pun *apte *a GndemFn, Hn timp ce .ier)ea ceainicu*! mi7am de(.cut 1a*ize*e! ca (7mi aranCez *ucruri*e, SAcum! cu ce ( GncepUT Mi7am pu( ordine Gn #Fnduri =i m7am hotrFt c a1eam ne1oie de A*)ra", Am (co( pietricica din )uzunar =i *7am chemat, /e te-ai apucat s faciD Hncepu (7=i 1er(e .uria Gn c*ipa Gn care apru, $ai bine nu veneam aici cu o amatoare@ 4-ai simit c ncercam s-i atrag ateniaD +entru o c*ip am .o(t nedumerit, V Te re.eri cum1a *a mFncrimeU A*)ra" G=i ddu ochii pe(te cap =i .cu din cap (emn c da, Iar acum i-ai dat cheia inamiculuiA V Inamicu*uiU Eram din nou nedumerit, Cine7iOU $olierA ur* e* drept r(pun( *a Gntre)area mea, !rebuia s-mi fi nchipuit c-i implicat n aceste spturi V De unde =tii tu de Mo*ier! dac e=ti mort de opt (ute de aniU m7am intere(at! #Fndind *o#ic, +hici cine mi-a pecetluit soarta, acum at>ta amar de aniD m i(codi e*! indi#narea radiindu7i din to0i porii, Am (cuturat din cap! ne.iind Gn (tare decFt ( m #Fnde(c *a un (in#ur r(pun(! dar era ce1a impo(i)i*, V Chri(tian Mo*ierU /hiar aaA A*)ra" Gncerca ( (e ca*meze, V Hmi pare .oarte ru! A*)ra"! dar eu de unde ( =tiuU Si#ur! #re=e=ti cFndO 4-ai citit nc despre $olier n jurnalul domnioarei +ranvilleD V Nu! n7amO =rei s spui c n-ai ajuns nc la episodul pari1ianD Am Gn0e*e( c (e re.erea *a +ari(u* din po1e(tea *ui A(h*ee, V Am .o(t Gntrerupt tocmai cFnd A(h*ee .u#ea *a +ari( de *a ca(te*u* .ami*iei De1ere, "tunci, pentru numele lui Dumne1eu, citete mai departe, m Gndemn
152

A*)ra"! mcar s-i faci o idee cu cine ai de-a faceA Nu eram de*oc o)i=nuit ( .iu tratat ca o idioat =i nici n7a1eam de #Fnd ( accept a=a ce1a acum, V M ro#! dac ai .i )ine1oit (7mi (pui ce dracu*ui (e GntFmp* atunci cFnd te7am Gntre)at! a= .i .o(t a1ertizat! nu creziU 2chii ne#ri ai *ui A*)ra" m (.rede*ir! dar (e *ini=ti imediat =i G=i mai 1eni Gn .ire, Iart-m, domnioar $ontrose, intenia mea nu e s te insult .entru propria ta protecie, i recomand s ncerci s nelegi cine i ce eti n realitate, iar "shlee are o autoritate cu mult mai mare asupra ta dec>t a putea avea eu Iat de ce te rog, te implor, citete mai departe relatarea ei V 3ine! am acceptat! mai di(pu( acum (7* a(cu*t! de 1reme ce7=i modera(e tonu* 1ocii, Am ( cite(c mai departe, ?i mulumesc A*)ra" (chi0 un zFm)et, V Ai dori ( (tai cu mine cFt cite(cU *7am Gm)iat po*itico(! (perFnd! Gn (ecret! *a un r(pun( a.irmati1, A*)ra" .cu din cap un (emn de Gncu1iin0are, !rebuie s cercete1 anumite lucruri pentru cau1a noastr, dac mi-ai da libertatea s umblu dup voie n lumea ta V Ei care7i cauza noa(tr! A*)ra"U ?i propun s citeti mai departe i s hotrti singur Hmi a=tept cu ner)dare permi(iunea (7i dau *i)ertatea, V Dar cum a= putea =ti dac mai pot a1ea Gncredere Gn tine! odat ce 0i7 am acordat *i)ertatea! de 1reme ce ha)ar nu am ce ai de #FndU *umeam doar cu e*! Gn care7mi puneam! de .apt! ndeCdea! .iindc! dinco*o de mica noa(tr di(cu0ie! nu *(a(e niciodat impre(ia c ar .i indu(7o pe A(h*ee Gn eroare, $ tem c va trebui s te ncre1i n propriul instinct n privina asta, Gmi r(pun(e e*, Etia c Gmi cF=ti#a(e (impatia, V Cred c7i .oarte nedrept ca tu ( ai acce(! prin te*epatie! *a #Fnduri*e =i (entimente*e me*e! .r ca =i eu ( m )ucur de ace*a=i pri1i*e#iu, 4u te supra, domnioar $ontrose < zFm)etu* Gi *umina acum toat .a0a! =tiind c Gmi r(pundea cu Gndrznea* < dar dac te-ai fi chinuit s-i perfecione1i harurile de medium, ai fi putut ti acum despre mine tot ce-i poftea inimioara V I7ai men0ionat a(ta *ui A(h*eeU Hn *ectura mea nu mai ddu(em! Gnc! pe(te ace(t (u)iect,
153

4u i-a luai prea mult domnioarei +ranville s descopere asta pe cont propriu Uram admira0ia cu care A*)ra" Gmi 1or)ea de(pre ea! .iindu7mi .oarte c*ar c m con(idera atFt de neGn(emnat, V Hn0e*e# c tre)uie ( .iu o mare dezam#ire pentru tineD Nu7mi 1enea ( cred c eram #e*oa( pe o .emeie moart =i pe re*a0ii*e ei cu ace(t ca1a*er mort =i e* de Gnc =i mai mu*t 1remeD Dimpotriv, m a(i#ur A*)ra"! eti prea deteapt pentru binele tu@ Iat de ce trebuie s-i redefineti credinele n privina frontierelor dintre faptul realitii imediate i adevrul mitului 4umai atunci vei nelege evenimentele care se vor derula cur>nd n viaa ta Am meditat *a cu1inte*e *ui! care nu m .*atau Gntr7atFt cFt mi7ar .i p*cut, Doream ( .*irteze cu mine! a=a cum .cu(e cu A(h*ee, 2ricare a*t )r)at GntF*nit Gn 1ia0 m7a admirat! atunci de ce nu =i ace(taU V Simte7te *i)er (70i 1ezi de trea)! i7am permi( eu! nemaidorind (7* p*icti(e(c cu ne*ini=ti*e me*e, /heam-m ori de c>te ori ai nevoie de mine $ ntorc numaidec>t Di(pru prin perete*e cortu*ui meu! Gn 1reme ce con(im0eam cu un (emn din cap, SNu c ar conta cFtu=i de pu0in dac m atra#e (au nuDT M *uptam cu propria7mi amrciune! Gn( era cu ade1rat deprimant #Fndu* c ce* mai (eductor )r)at pe care7* GntF*ni(em 1reodat era mort de opt (ute de ani, Am (co( #ro(u* Curna* a* *ui A(h*ee =i am #(it cheia cu care (e de(chidea pe ine*u* meu de chei, SHaide! A(h*eeD Hmprt=e=te7mi din ePperien0e*e ta*e! ca ( pot Gn0e*e#e de ce dracuW G=i .ace atFtea #riCi prietenu* no(truDT Am de(chi( pa#ina marcat cu o pan#*ic aurie ata=at de miC*ocu* cotoru*ui uria=u*ui tom, Am o)(er1at c a)ia parcur(e(em un (.ert din po1e(te, Eram tentat ( cite(c u*timu* capito* =i ( n7o mai *un#e(c! dar cFt de mu*te in.orma0ii de(pre A*)ra" a1eam ( pierd pe drumU SContinu de unde ai rma(DT m7am mu(trat (in#ur! nedorind ( mai pierd timpu* cu acea(t che(tiune, Acuma! unde eramU M7am uitat pe pa#in =i am #(it unde m opri(emO SO mi s>ngera inima din cau1a iubirii pierdute, dar totodat btea smi sparg pieptul la g>ndul c pornisem la drum, liber de oricine i de orice m inuse vreodat n lanurile autoritii C
154

Dup aceea! tePtu* (e Gntrerupea =i urma =i o noti0 (pecia* Gn care (e (cria: BDin acest punct ncolo, seciunea povetii care-l implic pe domnul Devere a fost copiat din jurnalul lunii de miere al scumpei mele prietene, contesa de ()ford, lad' Susan Devere $artori oculari mi-au confirmat c aportul ei la acest jurnal este o relatare adevrat i e)act a felului n care s-au petrecut faptele C

155

LECIA 9

ILUMINARE
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Nimeni nu remarc a)(en0a *ui A(h*ee pFn a doua zi (pre dup7amiaz, Ser1itoru* domnu*ui De1ere! domnu* Ti))(! cruia i (e ddu(er in(truc0iuni ( nu7=i deranCeze (tpFnu* Gn cur(u* dimine0ii! (e Gncumet ( intre Gn camere*e ace(tuia mai tFrziu! ca ( de(copere c noua *ui (tpFn =i toate *ucruri*e ei di(pru(er! iar (o0u* ei era cu.undat Gntr7un (omn atFt de adFnc GncFt nu putea .i trezit, N7am Gndrznit ( di1u*# nimic din ceea ce 1zu(em *a ore tFrzii Gn noaptea trecut, Ser1itoru* ca(ei G* in.orm pe domnu* Ti))( c ddaca doamnei De1ere i7ar .i (pu( *ui c doamna p*nuia (7i .ac o (urpriz )r)atu*ui ei =i c Gmprumuta(e o tr(ur! pentru a (e duce Gn ora= =i a (e ocupa de anumite aranCamente, Ceea ce Gi .cu pe to0i ( nu (e a*armeze pFn (eara! Gn( cum A(h*ee nu (e mai Gntorcea iar domnu* De1ere nu (e mai trezea! (o0u* =i .rate*e meu Gncepur ( (e Gn#riCoreze, A(h*ee nu men0iona(e nimic! Gnainte de a p*eca! de(pre e1entua*itatea c =i7ar .i otr1it (o0u*, Nu m puteam a)0ine ( nu m Gntre) cum .cu(e ea de7* adormi(e atFt de pro.und, Am adu( un medic (7* con(u*te pe domnu* De1ere! iar dia#no(ticu* *ui a .o(t c a1ea o (ntate de .ier, Nu era 1or)a de otra1! nici de 1reo contuzie pe corp care (7i .i cauzat un (omn atFt de pre*un#it; dac (e trezea Gn urmtoare*e cFte1a zi*e! cumnatu* meu a1ea ( .ie *a .e* de ro)u(t =i Gn continuare, Ace(t *ucru a .o(t cFt (e poate de ade1rat Gn ceea ce pri1e=te condi0ia .izic a domnu*ui De1ere! dar cFnd! Gn (.Fr=it! (e trezi Gn diminea0a ce*ei de7a treia zi*e petrecute de noi *a ca(te*! (tarea *ui minta* =i a.ecti1 nu
156

erau *a .e* de (ta)i*e, So0u* meu era cu .rate*e *ui cFnd ace(ta (e de=tept, Eu a=teptam Gn )udoaru* de a*turi! (perFnd ( o)0in 1reun indiciu care (7mi dea o idee a(upra moti1u*ui .u#ii *ui A(h*ee Gn ce* mai mare (ecret, V NuD am auzit r(unFnd (tri#tu* de durere pentru pierderea ce*ei dra#i, De .apt! am )nuit c (7a auzit prin toat ca(a, Durerea (e re1r(a din preap*inu* inimii! a=a GncFt nu m7am putut a)0ine ( nu7mi par ru pentru e*, V Doamne! nuD N7o *(a ( tra# o conc*uzie #re=itD +e urm! (e *( o tcere #rea, M7am (trecurat pFn *a u= =i mi7am *ipit urechea de ea, Am auzit .F(Fitu* (.F=ierii unui p*ic! dup care (e *( iar tcerea! pre0 de o c*ip, Earne(t G=i reprim un #eamt de di(perare, V Ce (crieU G=i imp*or (o0u* meu .rate*e! =i am pre(upu( c ddu(er pe(te (cri(oarea *ui A(h*ee, V Mi7a *(at tot =i a .u#itD rezum Earne(t! cu durere Gn #*a(, V Hmi pare ru! Earne(t, Ii7am (pu( de *a Gnceput c 0i7ar putea .ace necazuri, Totu=i! mcar nu ie=i tota* Gn pierdere cu mariaCu* tu, Acum e=ti proprietar de pmFnt =iO V Nu pricepiD Tre)uie ( m duc dup ea! in(i(t domnu* De1ere, Nu pot (7o pierd, ?ia0a mea n7ar mai 1a*ora nimic .r ea, Apoi (e auzi o )u.nitur #rea, V E *impede! nu te (im0i Gn putere! a=a c nu te duci nicieri, Tonu* din 1ocea (o0u*ui meu *(a impre(ia c .rate*e *ui (e pr)u=i(e! iar *ordu* De1ere (e *upta (7* aCute ( (e ridice iar Gn picioare, V Nu7mi tre)uie decFt ce1a de mFncare! in(i(ta domnu* De1ere, Spune7 mi! unde7i cumnat7mea Gn diminea0a a(taU V Conte(a mea7i Gn cea*a*t camer! a=teapt 1e=ti de(pre tine! G* in.orm *ordu* De1ere, Am zFm)it, Hmi p*cea ( .iu conte(a lui V Ce =tie ca de(pre di(pari0ia ne1e(te7miiU Domnu* De1ere G=i co)orF(e 1ocea, A)ia dac i7am de(*u=it Gntre)area, V Nimic mai mu*t decFt noi cei*a*0i! din cFte cred! Gi r(pun(e cin(tit (o0u* meu, So0ia mea (7a a.*at cu mine mai tot timpu*! cum =tii =i tu, A .o(t *a .e* de (urprin( ca noi to0i cFnd cumnata noa(tr a di(prut! iar tu dormeai! .r ( =tii! de dou zi*e, V Dou zi*eD Am auzit Gnc o dat .FFit de hFrtie! apoi pa=i apropiindu7(e de u=, V Unde te duci a=a dez)rcatU G=i che(tion .rate*e (o0u* meu,
157

M7am Gndeprtat Gn 1Fr.u* picioare*or =i m7am *(at repede pe un (caun! GncercFnd ( par ca*m, Am tre(rit cFnd domnu* De1ere ie=i din dormitor #o* pFn *a )rFu! 0inFndu7=i Gntr7o mFn cma=a iar p*icu* cu (cri(oarea Gn cea*a*t, Totu=i! .iind eu Gn(mi o .emeie de *ume! mi7am reprimat =ocu*! .r ( .ac caz de necu1iin0a *ui, V Earne(tD o)iect (o0u* meu, Chiar tre)uie ( te ro# in(i(tent ( te Gm)raci Gnainte de a i te adre(a (o0iei me*e, V Ce7i a(taU Domnu* De1ere Gmi Gntin(e o pa#in din (cri(oare! acoperindu7=i partea de (u( a trupu*ui! ca (7i .ac pe p*ac .rate*ui (u! Gn 1reme ce eu citeam, V +are a .i un de(cFntec de cu.undare Gn (omn! nu7i a=aU V E o 1raCU dori e* ( =tie, V Eu nu cred Gn che(tii*e a(tea! domnu*e De1ere, A= (pune c nu7i decFt o coinciden0! mi7am (pu( eu ca*m prerea, +oate! dac a= citi toat (cri(oarea *ui A(h*eeO V Nu! (pu(e r(tit! dup care re#ret c m7a re.uzat atFt de e1ident, E(te ce1a .oarte per(ona*, Am )nuit! din ceea ce7mi (pu(e(e A(h*ee! c nu din (entiment re.uza e* (7mi GnmFneze (cri(oarea! ci din cauza unor anumite in.orma0ii care7* incriminau, V KuU Hncepeam ( m Gn.urii! a=a c m7am ridicat Gn picioare, V M ro#! dac7ai terminat cu intero#atoriu* *a care m (upui! am =i eu cFte1a Gntre)ri pentru tineO De pi*d! de ce iu)ita mea prieten a (im0it ne1oia (7=i .ac )a#aCu* =i ( pr(ea(c acea(t ca( Gn miez de noapteU Eram indi#nat c7mi pierdu(em cea mai )un prieten Gn ace(t .e*, Nu m temeam (7mi art .uria, Domnu* De1ere (e .cu! dintr7odat! .oarte pa*id, V Etiu cum pare toat acea(t (itua0ie! dar te a(i#ur c n7am a)uzat .izic! Gn niciun .e*! Gn re*a0ia mea intim cu (o0ia mea, V Atunci! ai putea ( 1ii cu o ePp*ica0ie ce1a mai accepta)i*U I7am Gnapoiat de(cFntecu*! amintindu7mi c =i A(h*ee in(i(ta(e a(upra .aptu*ui c Earne(t nu a)uza(e .izic de ea, 2chii *ui Gi GntF*nir deodat pe ai mei, V Ai .o(t u*tima care ai 1zut7o, Nu era nicio urm de acuzare Gn #*a(u* *ui, hici(e ade1ru*! iar eu mi7 am co)orFt pri1iri*e Gn treact! o)(er1Fnd cum 1Fr.u* de#ete*or *ui mFn#Fiau coa*a pe care o 0inu(em =i eu Gn mFn mai adineauri,
158

B"m impresia c relaiile intime au un efect ntritor asupra harurilor meleT! remarca(e A(h*ee cFnd Gi urmri(em cu coada ochiu*ui )a#aCu* p*utind Gn noaptea p*ecrii (a*e, Dac re*a0ii*e intime trezi(er *a 1ia0 haruri *atente de medium =i Gn (o0u* eiU Nu =tiam cFt de mu*t a.*a(e (o0u* meu de(pre (ecretu* *ui A(h*ee! dar eram con1in( c (7ar .i (im0it (tFnCenit de natura (enzua* a haru*ui ei (upranatura*, V A= putea 1or)i cu tine Gntre patru ochi de(pre (o0ia meaU m ru# domnu* De1ere! ca =i cum mi7ar .i citit #Fnduri*e! dorind ( m .erea(c de a a1ea necazuri cu .rate*e *ui, La urma urmei! o cuno=ti mai )ine decFt oricine, So0u* meu (e uit *a mine! prFnd Gn#riCorat c era ePc*u( din con1er(a0ie, V Ai .o(t tu u*tima care ai 1zut7o pe (ora noa(trU m i(codi e*, Sim0eam ne1oia ( m *mure(c acum cu domnu* De1ere! a=a GncFt i7am mrturi(it, V A(h*ee m7a pu( (7i promit c nu mai (pun *a nimeni! ca (7i dau un r#az de .u#, So0u* meu (e art Ci#nit pentru c nu7i dez1*ui(em *ui nimic, V Fu#O de ceU Dorea ( =tie ce era atFt de re(pin#tor Gn pri1in0a ca(ei =i a o(pita*it0ii (a*e, V E(te ePact ce a= dori ( =tiu =i eu, L7am pri1it iar pe domnu* De1ere, E* (e uit *a *ordu* De1ere! .cFndu7i Gn tcere (emn ( (e retra#, V +ricep, Domnu* meu (e re(emna Gn pri1in0a .aptu*ui c .rate*e *ui n7ar .i 1or)it Gn prezen0a (a, V ?oi a=tepta *a parter! Gn caz c 1a .i ne1oie de mine, Lordu* De1ere ie=i! tr#Fnd u=a dup e*, V Acum! ePp*ic7te, L7am pri1it drept Gn ochi pe cumnatu* meu! Gn 1reme ce e* (e pr)u=ea pe un (caun, +rea(cumpa mea prieten a .u#it Dumnezeu =tie unde! iar acum (unt *a cu0ite cu )r)atu7meu, A= dori ( =tiu =i eu de ce, Domnu* De1ere G=i *( .a0a Gn mFini pentru o c*ip, CFnd G=i ridic ochii! Gncerc (7=i =tear# *acrimi*e, V +entru c eu am .cut o #re=ea*O atFt de mare =i de .ata*! GncFt nici mcar nu7mi pot da (eama cum am (7o mai Gndrept 1reodat, Lacrimi*e continuau (7i (ca*de o)raCii! cur#Fndu7i Gntruna =iroaie! Gn(
159

1ocea Gi era ca*m =i .erm, V N7am cuno(cut ce7i .rica pFn a(tzi, V De ce 0i7e teamU M7am a=ezat pe .oto*iu* din .a0a domnu*ui De1ere! acum mai mu*t Gn#riCorat decFt (uprat, V De .aptu* c7am (7o pierd, *a(u* Gi tremur, V Mi7e .ric de tot ce (e petrece Gn mine, M pri1i Gn ochi! (perFnd ( Gn0e*e# ce 1oia ( zic, V Haru* *ui A(h*ee (7a *ipit =i de tineO din cFte (e pareD Mi7am Gnc*inat capu*! reprimFndu7mi un zFm)et .a0 de propria7mi Gndrznea*, Am .o(t GncFntat ( 1d cum =i chipu* cumnatu*ui meu (e *umineaz! Gn treact! Gntr7un (urF( =tren#ar, V AtFta putereD H=i Gntin(e mFini*e! ca ( pot 1edea cFt mai *impede cum Gi tremurau, ?d *ucruri! aud *ucruri! (imt *ucruri pe care nici nu *e concepeam mai GnainteD M7am (im0it atFt de 1iu Gn compania (o0iei me*e =i! .r ea! noua mea trezire de con=tiin0 (e 1a (tin#e! iar eu 1oi rede1eni um)ra care am .o(t, Sunt *e#at pe 1ia0 de cea mai )un prieten a ta! iar ea e du( acumO Hn0e*e#i de ce m temU V Dar te7ai Gndr#o(tit de A(h*ee! (au de puterea pe care 0i7a dat7o eaU Nu m hotrF(em! Gnc! ce m(uri ( iau, Hn mod e1ident! domnu* De1ere dorea ( p*ece Gn urmrirea (o0iei (a*e! Gn( a1eam (7* =i aCut (7o #(ea(cU HotrFrea mea Gn pri1in0a acea(ta depindea de cFt cin(te =i ade1r do1edea e*, De1ere (cutur din cap! nedumerit de Gntre)are, V Mi (7a (pu( c m 1oi Gn(ura cu ea pe cFnd a1eam doi(prezece ani, De atunci Gncoace m7am tot in(truit! ca ( .iu demn de mFna ei! ( .iu capa)i* (7o proteCez! (7i .ac pe p*ac, Hntre#u* meu uni1er( a or)itat Gn Curu* ei, Dac a)ne#a0ia mea e(te 1o*untarO da! e(teD Dac a= mai putea iu)i =i pe a*tcine1aO nuA Sunt eu Gndr#o(tit de eaU Ei )ine! (pune7mi tuD Mrturi(ea *ui m *( )uimac! dar mi7am 1enit Gn .ire de(tu* de iute! ca (7i mai cer un u*tim deta*iu, V Cine 0i7a zi( de A(h*ee =i cine te7a in(truitU V Conte(a 1du1 *ad" Char*otte Ca1andi(h! care mi7a pre1e(tit de(tinu* =i m7a introdu( Gn .r0ia (ecret ce pze=te *inia de (Fn#e a re#i*or Focu*ui7Stea, V Ei A(h*ee (e tra#e din acea(t (tirpeU Mi (e aprin(e(e curiozitatea, V Cu to0ii ne tra#em: De1ere! Ca1andi(h! ran1i**e! Hami*ton =i mu*te a*te .ami*ii de 1az! de=i ramura ne1e(te7mii are cea mai direct #enea*o#ie
160

pe *inie .eminin, Hn ceea ce pri1e=te ce*e*a*te ramuri a*e ar)ore*ui no(tru! =i (unt mu*te! .e*u* Gn care70i po0i da (eama dac (Fn#e*e (acru mai cur#e Gnc pur Gntr7o per(oan indi1idua* con(ta Gn #(irea unui (emn din na=tere, Domnu* De1ere Gmi art cruciu*i0a ro=ie de pe pieptu* (u, Am recuno(cut7o imediat, V Ei A(h*ee are unaO V +e (pinare! m Gntrerup(e Earne(t, Ei pot .ace pariu c =i *ad" Char*otte are una, V M ro#O Dac .ami*ia mea .ace parte din ace(t neam! de ce tat* =i .rate*e meu nu (unt =i ei mem)ri ai .r0ieiU V AhDO Tocmai c (untD m *muri Earne(t, De ce crezi c au proteCat7 o atFta pe domni=oara ran1i**eU De .apt! mtu=a ta a .o(t prima .emeie admi( Gn rFndu* *oCei (co0iene, V La .e* =i (o0u* meuU Domnu* De1ere .cu din cap (emn c nu, V Nu! Jame( n7a a1ut niciodat 1reo Gnc*ina0ie (pre .r0ie, A .o(t un .*cu temtor de Dumnezeu! numai )un de trimi( Gn Camera Lorzi*or, Etii cum reac0ioneaz *a tot ce7i (upranatura*O Fr0ia n7ar .i .cut decFt (7* Gncurce Gn che(tia a(ta! *ucru .oarte )ine Gn0e*e( Gn (Fnu* ordinu*ui meu, Drept urmare! *7au trecut pe e* cu 1ederea! de 1reme ce eu port (emnu* =i nu e*, Ei am .o(t a*e( ( m cunun cu cea mai promi0toare .iic de pFn acum a *iniei de (Fn#e, A con1enit =i .aptu* c (unt a* doi*ea n(cut! ceea ce7mi d po(i)i*itatea ( (er1e(c mai )ine neamu* Gn pri1in0a reproducerii, Hn(urFndu7m cu domni=oara ran1i**e! ran#uri*e =i mari*e a1eri a*e .ami*iei 1or .i mo=tenite de urma=u* no(tru, A=ezat Gn .oto*iu! am meditat a(upra ace(tor in.orma0ii! dup care *7am Gntre)at: V Care7i nume*e ace(tei .r0iiU Domnu* De1ere m (.rede*i cu o pri1ire o(ti*, V Dac (e a.* c am pierdut7o pe nepre0uita *or fiic =i dra#o(tea ei! (unt un om mort, Nu 1reau (7mi Gnca*c =i mai ru Curminte*e .a0 de *oC, Mi7am dat ochii pe(te cap! Gnchipuindu7mi c ePa#era, V Chiar crezi c moartea *ui Here.ord a .o(t un accidentU m Gntre), Hn (inea mea am a1ut un =oc, V A(ta a .o(t marea mea #re=ea*! intr De1ere Gn (u)iect, Am crezut c m #(e(c de partea ce*or drep0i, N7a= .i crezut c7* 1or a(a(ina pe Here.ordD Hntotdeauna am inten0ionat (7i (pun totul domni=oarei ran1i**e, CFnd! Gn(! *7a indicat pe Mare*e Mae(tru a* *oCei me*e drept ce*
161

care *7a amenin0at pe Hami*ton Gn aCunu* dece(u*ui (u! am .o(t o)*i#at (7 mi mint ne1a(ta Gn *e#tur cu a(ocierea mea *a .r0ie, Acum mi7a de(coperit minciuna, Hmi ddu (cri(oarea *ui A(h*ee! mrturi(indu7mi tot ce era mai ru, V Ce 1rea .r0ia a(ta de *a A(h*eeU De1ere tra(e cu putere aer Gn piept =i ridic din umeri, V Nu .ac parte din e=a*oane*e (uperioare, Nu pot pretinde c =tiu m(ura a(pira0ii*or *or, Dar mcar atFta =tiu =i eu! c numai .emei*e din neam (unt ce*e care poart ceea ce (e nume=te #ena *ui I(i(, V enez86U Am remarcat imediat Cocu* de cu1inte, De1ere Gmi con.irm a(ocierea cu un (emn din cap, V Acea(t mo=tenire trece pe (eama .ii*or =i a .iice*or pe *inie matern, +oate .i trezit *a 1ia0 Gn )r)a0ii din neam numai prin Gmperecherea *or cu .emei de ace*a=i (Fn#e! (au prin hrnirea *or cu o (u)(tan0 a*chimic denumit +iatra de Foc, V A=adar! mama ta tre)uie ( .i .o(t o .emeie din neam! iar tu tre)uie ( .ii unu* dintre prin0ii Focu*ui7SteaU M7am re.erit *a nou* (u har ca *a o do1ad, V A=a (e pare, Aproape *(a impre(ia c7i prea ru, Mi (7a (pu( c7i pentru prima oar! dup mai mu*te (eco*e *a rFnd! cFnd un mariaC (7a con(umat Gntre doi de(cenden0i purttori din na=tere ai ace*uia=i (emn, H=i *( capu* Gn Co(, M tem c Marii Mae=tri ai ordinu*ui 1or .i mai intere(a0i de 1*(taru* no(tru, V Hncearc ( aduc pe *ume un (oi de (upra.iin0! mi7am dat eu (eama, Hn ce (copU V Nu =tiu, De1ere era iritat c .u(e(e o)*i#at (7=i recunoa(c i#noran0a, V Totu=i! dac nu .ac parte inte#rant din 1ia0a *ui A(h*ee ran1i**e! atunci 1oi .i .cut ( di(par cFt de curFnd, Fra0ii 1or continua (7i contro*eze 1ia0a! a=a cum au .cut7o Gntotdeauna! iar ea nu 1a .i cu nimic mai cF=ti#at, V 3a nu! cred c7i mai cF=ti#at acum! i7am dat eu dreptate *ui A(h*ee, Din cFte ai de(coperit =i tu! e .oarte #reu (7i a(cunzi ei ce1a, +Fn acum! =i7a reprimat a)i*itatea, Dar de 1reme ce azi (e a.* Gn *i)ertate =i poate .ace tot ce 1rea! dup po.ta inimii! *e 1a .i cu atFt mai #reu ( o induc Gn eroare, ?or tre)ui (7i dea de urm,
86

Hn ori#ina*! ana*o#ie Gntre gene of Isis =i genesis

162

V 2hD Dar o 1or #(i! m a(i#ur De1ere, Fra0ii (unt r(pFndi0i din Sco0ia pFn7n E#ipt! din Ir*anda pFn7n India =i pretutindeni! pe tot pmFntu*, V Dac nu di1u*#m nimnui a)(en0a ei! am propu( eu cu toat .or0a de per(ua(iune de care eram Gn (tare! atunci cum 1or a.*a cei din .r0ieU Dac am trimite aca( (cri(ori din care ( (e Gn0e*ea# c o a1em printre noiU V Ceea ce ne 1a .ace ( cF=ti#m ce1a mai mu*t timp! admi(e De1ere, Dac mi7ai da o mFn de aCutor ca (7mi .o*o(e(c ace(te noi puteri a*e me*e (pre a7mi #(i ne1a(ta! atunci! poate! nu7i totu* pierdut! m ru# e*, A1ea aproape aceia=i ochi ca ai iu)itu*ui meu! cu toate c de un a*)a(tru ce1a mai pa*, V Te 1oi aCuta! i7am promi(! ne.iind! Gnc! tota* con1in( c inten0ii*e *ui erau atFt de curate pe cFt pretindea e*, Hn(! dac m min0i acum! A(h*ee G=i 1a da (eama cFt ai c*ipi din ochi! iar eu o 1oi *(a )ucuroa( ( .ac ce po.te=te din tine =i din .r0ia taD Acea(ta era o amenin0are =i Gnc nu una neputincioa(, V Dac tu7mi (pui acum ade1ru*! atunci A(h*ee tre)uie ( a.*e tot, Hn ca*itatea mea de prieten! e de datoria mea (7o #(e(c, Fie c (e pre.cea (au nu! cumnatu* meu pru .oarte u=urat *a auzu* deciziei me*e, V Mu*0ume(c, Recuno=tin0a Gi 1enea din inim =i era e1ident, V Etii cum1a unde a1ea de #Fnd ( (e duc ne1a(t7meaU Mi7am dat (eama c a)ia a=tepta(e ( m con1in# ( .iu de partea *ui ca (7mi pun acea(t Gntre)are, V N7am nicio idee! nu mi7a zi( nimic! i7am r(pun( cu .ranche0e =i! poate! pu0in cam )ruta*! cci ade1ru* G* zdro)i, Dar pre(upun c 1a (tr)ate Europa! am Gncercat (7* GncuraCez, +ari(u* e urmtoru* popa( important de aici! a=adar aco*o tre)uie ( ne oprim prima dat, V S ne oprimU De1ere (chi0 un zFm)et trector, V ?rei ( (pui c e=ti #ata ( m Gn(o0e=ti Gn acea(t cruciad a ne)uni*orU V Ei )ine! nu prea pot (70i 1in Gn aCutor dac rmFn aici, Da! era o ne)unie! dar! deodat! #Fndu* c nu a1eam ( =tiu ce 1oi .ace (au unde m 1oi a.*a mFine m atra(e ca un ma#net, V Jame( n7o (70i dea 1oie niciodat ( c*tore=ti singur cu mine prin Europa, V Atunci 1a tre)uie (7* con1in#em pe iu)itu* tu .rate c7i datoria *ui
163

( ne aCute ( o re#(im pe (ora noa(tr cea pierdut, I7am .cut cu ochiu* domnu*ui De1ere, V Dar a#enda po*itic a .rate*ui meuO Am ridicat un de#et! ca (7i a*un# Gn#riCorarea, V La(7* Gn (eama mea pe dra#u* meu *ord 2P.ordD
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

+ari(u* po(tre1o*u0ionar era #enu* meu de ora=, Hn #o*u* po*itic *(at de a)dicarea *ui Napo*eon! capita*a Fran0ei de1eni(e cui)u* arti=ti*or! a* (criitori*or! teo*o#i*or =i #Fnditori*or radica*i, Dac 1or)eai *im)a .rancez de(tu* de )ine! =i ePact a=a (e (punea de(pre mine! parizienii (e artau p*ini de (o*icitudine =i *a o)iect, +oate c ace(t ora= nu era pe atFt de or#anizat =i de ci1i*izat pe cFt era Londra! mu*te (trzi .iind acoperite de o mFz# nea#r! un ame(tec de #unoaie =i .eca*e de *a oameni =i anima*e! Gn( Gncepu(er ( (e con(truia(c mai mu*te c*diri .oarte am)i0ioa(e! a*turi de un (i(tem de .e*inare cu #az de(tinat (trzi*or ora=u*ui, 2 mare #a*erie de art! +a*atu* Lu1ru! era aproape #ata! #zduind deCa mu*te ePpozi0ii =i rare opere de art, La captu* unui drum de(.undat din ora=! un =antier marca neterminatu* Arc de Trium., 2ra=u*! Gn p*in dez1o*tare! (e *uda cu prima *ui *inie de ca*e .erat! Gntre +ari( =i Saint7 ermain, Mai ePi(tau ca.ene*e =i ceainrii .oarte dr#u0e! care (e do1edeau ePce*ente (ur(e de in.orma0i, Hn cazu* Gn care tre)uia ( ne prezentm Gn (ocietate! 3ea (e ddea drept mama mea, Hn(! cum nu era prea (i#ur pe ea Gn con1er(a0ia cu cei din crema (ociet0ii! de(eori ne.iind nici mcar Gn (tare (7i priceap! (e pre.cu a a1ea pro)*eme cu auzu*, Ceea ce Gi permi(e ( 1or)ea(c din topor! (au (7i i#nore pe cei*a*0i! *a ne1oie, Hntr7o dup7amiaz! #(indu7m Gntr7o ceainrie! am a.*at de un *oc ePce*ent pentru cazare =i! cFnd (7a mai de(coperit c 1or)eam =i citeam Gn mai mu*te *im)i (trine! mi (7a adu( *a cuno=tin0 c )i)*iotecaru*7=e. de *a 3i)*ioteca Ar(ena*u*ui era Gn ace* moment Gn cutare de traductori, 3i)*ioteca era un depozit important de manu(cri(e medie1a*e ocu*te! o co*ec0ie uria= de *ucrri pe teme ma#ice! ca)a*i(tice! catare =i hermetice, De curFnd! intra(e Gn po(e(ia tuturor cr0i*or =i a manu(cri(e*or con.i(cate de Napo*eon de *a ?atican =i din mu*te mn(tiri europene, Hn ace* moment! ePi(tau pe(te trei mii de documente Gn cur( de traducere, Se pare c Roma ne#ocia returnarea unora dintre tePte pe ra.turi*e ?aticanu*ui! iar un #rup din per(ona*u* )i)*iotecii urma ( (e Gm)arce! Gn curFnd! Gntr7o c*torie (pre Cetatea Etern,
164

C*toria pe u(cat era! pro)a)i* drumu* ce* mai direct (pre de(tina0ia mea, Ruta pe u(cat ce1a mai *un#! prin Ita*ia =i Sici*ia! ar .i pre(upu( un (curt 1oiaC maritim =i! din cauza pira0i*or din )azinu* mediteranean! ar .i prezentat mai pu0ine perico*e decFt a*te tra(ee po(i)i*e, +oate c reu=eam (7mi aranCez urmtoru* drum Gn compania de*e#a0iei )i)*iotecii! mcar pFn *a ene1a, De aco*o! m7a= .i putut a1entura prin mun0i! prin .ri#u* E*1e0iei! pFn *a ?ene0ia! unde puteam prinde o am)arca0iune care ( m (coat Gn Marea Adriatic =i ( m tra1er(eze Mediterana pFn *a Cairo, 2 a*ternati1 ar .i .o(t ( continui ( m Gndrept (pre (ud! prin Fran0a! pFn *a Mar(i*ia! de unde m Gm)arcam pentru un 1oiaC mai *un# pe mare! 1ia Sardinia =i Ma*ta, Mi (e prea o coinciden0 mu*t prea mare pentru ca ( nu m *an(ez Gn anumite in1e(ti#a0ii, Hn p*u(! cum a= .i putut rezi(ta ( nu arunc un ochi Gntr7o a(emenea )i)*iotec! Gn care puteam 1edea toate tePte*e pe care pro#ramu* meu Gncrcat nu7mi permitea ( *e cite(cU +oate a= .i reu=it ( m Gntorc aici Gntr7o )un zi! dar cine putea =tiU Era ce* mai minunat *ucru din 1ia0a mea Gn prezent, Nu puteam 1edea mai departe de momentu* de .a0 =i Gmi p*cea ( trie(c permanent Gn prezent, Tera(a Gn care ne a.*am ddea Gntr7o minunat curte interioar! Gn care (e mai a.*au =i a*te tera(e! toate cu proprii*e me(e! de unde (e putea *ua ceaiu* Gntr7o zon Gn(orit, +ie(a centra* a cur0ii era un .rumo( copce* GnconCurat de un (trat de .*ori mu*tico*ore, La +ari( copacii erau .oarte pu0ini =i rari, Ne a.*am de(tu* de departe de duhoarea de )*e#ar de pe )ttorite*e (trzi principa*e! dar o (curt p*im)are de7a *un#u* unei (trzi pa1ate ne7ar .i du( ePact Gn inima ora=u*ui, 3ea (e Gntre)a din ce a1eam ( p*te(c pentru con.orta)i*a noa(tr #zduire! a=adar i7am dez1*uit (ecretu* comorii me*e a(cun(e, Fu cFt pe ce ( *e=ineD V Nu po0i 0ine a(emenea )o#0ii Gn ce1a ce (e poate pierde (au .ura atFt de u=or! in(i(t ea Gn =oapt! Gn 1reme ce m(ura cu pri1irea 1o*umu* ro=u, V Atunci cum ( o tran(portU 3uzunare n7am, V Tii! ce idee mi7ai datD )tu din pa*me 3ea, La(W pe mineD Hmi .cu Gncreztoare cu ochiu*, A doua zi! 3ea (7a du( *a cumprturi! iar eu am *uat o )irC =i am pornit7o (pre 3i)*ioteca Ar(ena*u*ui! care (e #(ea Gntr7o c*dire impozant! de dou etaCe! Gn .orma *iterei SLT, Tr(ura mea intr Gn curte =i (e opri Gn dreptu* intrrii! iar eu am co)orFt Gndat, +oarta (e a.*a chiar *a con.*uen0a ce*or dou aripi! a* cror un#hi ie=ea Gn (trad,
165

Hnuntru! am Gntre)at de )i)*iotecaru*7=e.! a* crui nume .cu(em pro(tia (7* uit, Unu* dintre numero=ii (*uC)a=i m7a ru#at ( a=tept, Nu zream nicio .emeie Gn ace* *oc! de=i nu (e indica prin nimic .aptu* c )i)*ioteca era numai pentru )r)a0i, +u0in mai tFrziu! un .rancez de 1Fr(t miC*ocie! cu pr ne#ru! mi (e prezent ca .iind a(i(tentu* )i)*iotecaru*ui7=e., V Nume*e meu e domnu* Jen/in(! doamn De1ere, Aud c (unte0i traductoare =i 1 intere(eaz arhi1e*e noa(tre de *a ?atican, V Foarte ade1rat! monsieur Jen/in(! i7am r(pun( Gn .rancez, A= mai dori ( a.*u in.orma0ii de(pre o c*torie *a Roma pe care unii dintre co*e#ii dumnea1oa(tr urmeaz ( o .ac Gn 1iitoru* apropiat, Mama =i cu mine dorim ( *um parte *a acea(t ePcur(ie! dar cum nu a1em niciun )r)at de Gncredere care ( ne Gn(o0ea(c! m Gntre)am dacO V ?ai! cum ( nuD Se #r)i (7mi a*un#e orice Gndoia* cum c n7am .i .o(t )ine71enite Gn (Fnu* de*e#a0iei *or, Nu (e deranC ( mai pun Gntre)ri Gn pri1in0a (o0u*ui meu, De(copeream repede c .rancezii a1eau 1ederi mai *i)era*e decFt compatrio0ii mei en#*ezi, V Hmi pare a=a de ru c nu7i a(tzi aici =i cu(tode*e no(tru! mai (pu(e Jen/in(, Sunt (i#ur c 1a dori ( 1 cunoa(c, De ce mi (e prea c reputa0ia mi7o *ua(e GnainteU V KuU De ce zice0i a(taU Nu (unt de*oc o per(oan importantD V Ei )ine! Jen/in( .cu o pauz ca ( zFm)ea(c! (au poate ca ( (e #Fndea(c! (e GntFmp* a=a de rar cFnd o (or (e intere(eaz de munca noa(tr! mai a*e( dac7i en#*ezoaic, Cu1inte*e *ui! care nu m (urprindeau! Gmi (mu*(er un zFm)et, V S 1or)e(c oare atFt de pro(t *im)a .rancezU V Nicidecum! m *ini=ti e*, Hn.iarea7i cea care 1 trdeaz ori#inea, V Sunte0i mu*t prea )un! i7am rep*icat! (im0ind atFt comp*imentu*! cFt =i ze.*emeaua din a.irma0ia *ui, A1ea o aur dr#u0 totu=i, Nu era ce1a ePtraordinar! dar arta c era un om )un, Mai ePi(tau mici petice noroioa(e Gn Curu* ce*ui de7a* trei*ea ochi =i Gn Curu* inte(tine*or! .apt pe care *7am interpretat ca Gn(emnFnd c (e *upta cu ce1a ce7i (punea in(tinctu* =i c a1ea pro)*eme maCore Gn pri1in0a ptrunderii cunoa=terii de un ordin mai Gna*t, Apoi iar! (e mai putea adu#a c ima#ina0ia Gi era pu0in cam Gn0epenit, Domnu* Jen/in( (e ddea drept (a1ant! Gn( Gi *ip(ea aeru* indi1idua*i(t a* unui arti(t, V Dac 1 .ace p*cere! madame, 17a= putea duce Gn (a*a arhi1e*or, Hmi 0inu u=a cu mFna =i m condu(e Gn mare*e ho* centra*,
166

V Nimeni nu7i Gnuntru a(tzi! dar (unte0i )ine71enit ( 1 arunca0i un ochi prin Cur, Inima Gncepu (7mi )at .oarte repede, Ce =an(D Cu atFt mai mu*t pentru o .emeieD V Ar .i o ocazie minunatD Mu*0ume(c! domnu*e Jen/in(, V +e aici! 1 ro#D 2 *u Gnainte, V CFte *im)i (trine 1or)i0i! doamn De1ereU V Ea(e! i7am r(pun( prompt! GncercFnd ( nu dau impre(ia c m *aud, Ei pu0in e)raicD V Atunci ar tre)ui ( 1 de(curca0i .oarte )ine, A1e0i o)*i#a0ia ( 1 (emna0i Gn cartea noa(tr de oa(pe0i =i ( ne da0i adre(a dumnea1oa(tr de contact din +ari(! din moti1e de (ecuritate, Nu ne putem permite ( ne trezim c ne *ip(e(c documente din arhi1e .r ( =tim unde ( cutm! nu7i a=aU ar#umenta domnu* Jen/in(! pe m(ur ce ne Gndreptam (pre o a*t arip din c*dire, V Nicio pro)*em! *7am a(i#urat eu, V Cu(tode*e no(tru (7ar putea Gntoarce chiar a(tzi! dar dac nu7* mai pute0i a=tepta! pot ( 1 pro#ramez o GntF*nire pentru mFineU V ?7a= rmFne pro.und recuno(ctoare, Eram cFt pe ce ( Gntre) de nume*e cu(tode*ui! dar m7au di(tra( u=i*e du)*e care (7au de(chi( Gnaintea mea, +trundeam Gntr7o Gncpere uria=! cu .ere(tre Gna*te de7a *un#u* unui (in#ur perete, De7a *un#u* ce*or*a*0i pere0i erau ra.turi ump*ute pFn (u( cu tomuri 1echi! manu(cri(e! (u*uri =i per#amente, Ei mai mu*te acopereau numeroa(e*e pupitre, Mai ePi(ta =i un numr de 1itrine cu .oi putrede de per#ament! ePpu(e 1ederii! a=teptFnd ( .ie tradu(e, V +(trm ace(te tePte (u) (tic* din moti1e Gntemeiate! dar (unte0i *i)er ( pune0i mFna pe orice a*tce1a, A1e0i de(tu* hFrtie =i tocuri *a GndemFn, Hn cazu* Gn care dori0i ( nota0i ce1a! 1 ro# (7o .ace0i! Gncheie Jen/in(! *(Fnd impre(ia c (e #r)ea ( p*ece, Mi7a= putea permite ( 1 (er1e(c cu un ceaiU I7am zFm)it cu recuno=tin0, V Ar Gn(emna un r(.0 prea mare pentru per(oana mea atFt de neGn(emnat! domnu*e Jen/in(, V Atunci aa am ( .ac! madame 2 zi )unD Se Gnc*in =i m pr(i Gn miC*ocu* unui *oc care! pentru un i(toric! ar .i con(tituit un paradi(, Ce ( cite(c mai GntFiU
167

Mi (e Gn1Frtea capu* pe cFnd de*i)eram a(upra a*e#erii, M7am uitat pe cartea de(chi( pe un pupitru de *Fn# mine, Era o traducere Gn *im)a *atin a 6ucrrilor Sf>ntului Ignaiu din "ntiohia8< Cartea era de(chi( *a copia unei (cri(ori adre(at de epi(copu* C*ement din A*ePandria unui prieten! documentu* .iind datat Gn Curu* anu*ui %&& d,H, Epi(copu* (e re.erea *a E1an#he*ia dup Marcu! (au *a acea parte din ea care urma ( .ie (uprimat pentru c nu (e con.orma cu precepte*e 3i(ericii, /hiar i atunci c>nd spusele lor sunt ntemeiate, cel care este iubitor de "devr nu se cade s fie de acord cu d>nii .entru c nici toate cele adevrate nu nseamn "devr, nici cele pe care mintea omului le crede adevrate nu trebuie s treac naintea "devrului adevrat, a "devrului credinei ?n faa lor s nu dai niciodat napoi i, c>nd i vor nfia rstlmcirile, s nu ncuviine1i c acea 2vanghelie tainic este scris de $arcu, ci s negi aceasta sub jurm>nt .entru c nu toate cele adevrate trebuie mprtite tuturor 9L E1an#he*ia (ecret a *ui MarcuU M7am uitat Gn Cur *a mormane*e de tePte, Mi7am dat (eama c n7a1eam nicio =an( ( #(e(c documentu*, Un ciocnit Gn u= m anun0 c Gmi (o(i(e ceaiu*, Fu adu( Gnuntru! pe o m(u0 cu roti*e! de o )trFnic =i a=ezat apoi pe un pupitru neocupat de hFr0oa#e =i de tomuri, I7am mu*0umit re(pectuo(! *a care mi7a r(pun( cu o p*ecciune =i un BmadameC, apoi a ie=it Gn tcere! tr#Fnd dup ea m(u0a cu roti*e =i GnchizFnd u=a Gn urma (a, Hmi .cea p*cere ( (er1e(c o cea=c de ceai! ceea ce7mi ddea r#azu* nece(ar pentru a a*e#e care tePt mi7ar .i (er1it ce* mai )ine (copuri*e, Mi7am turnat ceai, 2dat cu prima (or)itur! Gmi 1eni Gn minte =i (o*u0ia: o mFncrime Gn pa*ma (tFn#, V A*)ra"! A*)ra"! A*)ra"D Interesant ncurctur Ca1a*eru* *ua(e *oc de cea*a*t parte a me(ei me*e,
84

Numit =i Teo.oru* N!eoforos T purttor de DumnezeuA! epi(cop a* Antiohiei Gntre 5& =i 9&5! an Gn care a .o(t condamnat *a moarte! Gn timpu* domniei Gmpratu*ui T raian, 40 Michae* 3ai#ent! Richard Lei#h =i Henr" Linco*n: S>ngele Sf>nt i Sf>ntul +raal, Cap, 9%: S+reotu*7re#e care nu a domnit niciodatT,

168

V Ei ce propuiU Hmi (or)eam ceaiu*! pe care7* #(eam deo(e)it de )un, Doreti s afli pentru care te)t te-a adus aici destinul De ce nu-i foloseti harul proaspt descoperit ca s aleag te)tul n locul tuD .siho5ine1ia9J poate fi folosit n mai multe scopuri, nu numai pentru mutarea obiectelor dintr-un loc n altul "cest talent include i abilitatea rearanjrii structurii atomice a oricrei entiti date ?n planul tu de e)isten, ca s fiu mai precis, (e #Fndi e* ( adau#e, Am dat Gnapoi *a cu1inte*e *ui, /el mai bine ar fi s ncepi cu cartea, m GncuraC e*! dFndu7=i (eama c m )#a(e Gn (peria0i, V Sper c nu pot (chim)a *a GntFmp*are (tructura atomic, Sigur c nu Tonu* *ui A*)ra" nu trda dep*ina Gncredere Gn acea pri1in0, Sunt sigur c nu vei strica nimic V 3ine atunciD Mi7am *(at deoparte cea=ca! =ter#Fndu7mi pa*me*e a(udate de =er1etu* din poa*, M7am oprit! o c*ip! (7mi *impeze(c mintea =i (7mi poto*e(c )ti*e inimii! apoi mi7am .ormu*at dorin0a Gn cu#et, Nimic nu pru ( (e GntFmp*e, +e urm! m7am Gntor( =i am 1zut cum o ca(et din carton! p*in cu per#amente! (e apropia p*utind de mine, Un document ateriz u=or Gn poa*a mea! pre.cFndu7(e Gn pu*)ere, V ?ai! Ii(u(eD A*)ra"D Tre)uie ( .i 1enit direct din ace*e 1itrineD Un ciocnit Gn u= Gmi .cu inima (7o ia *a #oan =i Gmi adu(e o ro=ea0 .ier)inte Gn o)raCi, Intr domnu* Jen/in(, V Doamn De1ere! cum 17ar con1eni o GntF*nire mFine *a ora douU Din .ericire! rma(e Gn pra#u* u=ii Gn a=teptarea r(pun(u*ui meu, V Hmi con1ine de minune! domnu*e Jen/in(! mu*0ume(cD Hnainte (7mi tra# r(u.*area! di(pru iar, V A*)ra"! ce m .acU Intra(em Gn panic! GntrucFt nepre0uitu* document (e .rFmi0a(e! Gmpr=tiindu7(e pe .u(ta mea, /e cre1i c nseamn a schimba structura atomic a unui obiectD H=i ddu ochii pe(te cap! Gn timp ce eu m ho*)am *a e* )uimac,
41

Termen introdu( de parap(iho*o#u* american J,3, Rhine! Gn anu* 94>%! prin unirea a dou cu1inte din *im)a #reac: ps'che, care Gn(eamn S(u.*etT @p(ihicA =i 5'nesis, care Gn(eamn Smi=careT! Sdep*a(areT, Hn (en( (trict etimo*o#ic! termenu* ar .i de.init drept mi=carea o)iecte*or (u) in.*uen0a nemiC*ocit a p(ihicu*ui,

169

Dorete-i numai s revin la forma lui iniial@ =a fi la fel le re1istent ca i p>n1a de c>nep! m Gndrum e*, Inten0ia mea (e materia*iz! a=a cum Gmi prezi(e(e A*)ra", Am r(u.*at u=urat, V Iart7m! m7am (cuzat eu pentru mica mea criz, M7am (periat .oarte tare, !e neleg, m *ini=ti e*! pricepFnd tot chinu* meu emo0iona*, V Ce am aiciU Mi7am .cut curaC =i am *uat Gn mFn per#amentu*, Era re*atarea unui epi(cop din nordu* Fran0ei ctre papa Honoriu( I de(pre un incident (traniu, Hn anu* R88 d,H,! o micu0 cora)ie ancora Gn portu* 3ou*o#ne7(ur7Mer, Nimeni nu (e a.*a *a )ordu* 1a(u*ui! care purta Gn( o (tatuie a Madonei ne#re cu pruncu*>%! a*turi de mai mu*te manu(cri(e, Epi(copu* G* in.orma cu re#ret pe pap c autorit0i*e *oca*e nu au 1rut ( Gncredin0eze (tatuia! (au tePte*e! Gn cu(todia 3i(ericii, Cu toate ace(tea! epi(copu*ui i (7a o.erit pri*eCu* de a traduce cFte1a dintre manu(cri(e, Epi(copu* t*mcea! printre a*te*e! c: "ceasta este povestea adevrat a vieii mele, dei n istorie voi fi socotit un mit ?ntreaga amintire a 1ilelor mele va fi tears sau distorsionat, ca s se potriveasc inteniilor opresorilor mei, n ochii crora femeile valorea1 mai puin dec>t animalele "m convingerea c, de-oi mai rm>ne vreodat n amintirea celor ce vor urma, voi fi ca t>rf i nu ca preoteas na1aretean, soie i mam a sacrilor regi din casa lui Iuda V Dumnezeu*eD am #emut, Nu poate .i ce cred eu c eD Am (cotocit printre ce*e*a*te per#amente care Gmi ateriza(er Gn poa*! ca ( #(e(c (.Fr=itu* re*atrii! unde epi(copu* nota(e! (pre in.ormarea papei! c manu(cri(u* .u(e(e (emnat SMMT, V Maria Ma#da*ena! m7am Gncumetat ( #hice(c! iar A*)ra" Gmi con.irm pre(upunerea cu un (emn din cap, AmFndoi aCun(e(em *a aceea=i conc*uzie, "r trebui s-i gseti povestea pilduitoare V Hntr7ade1rD
>%

C., !estamentul $agdalenei de Laurence ardner! Editura Rao! %&&R, Hn mod o)i=nuit! Fecioara Maria! mama *ui Ii(u(! era con(iderat Madona a*)! Gn 1reme ce o parte din portrete*e Ma#da*enei erau denumite SMadona nea#rT, ?enerarea Madonei ne#re dateaz din anu* >> d,H,! Gn re#iunea pro1en(a* Lan#uedoc,

170

Am citit mai departe, Am p*ecat din )i)*iotec tota* ame0it, AtFtea *ucruri pe care *e )nui(em dintotdeauna Gmi .u(e(er con.irmate! Gmpreun cu mu*te a*te re1e*a0ii nucitoare de(pre 1ia0a =i per(ona*itatea *ui Ii(u( Hri(to(! re#e*e iudei*or, De .apt! re*atarea r(turna Gntr7atFt tot ceea ce (e =tie Gndeo)=te! GncFt am Gnceput ( pun *a Gndoia* autenticitatea documentu*ui, +oate c era doar o oper de .ic0iune! mi7am zi( Gn #Fnd! Gn( A*)ra" mai era Gnc Gn *i)ertate =i 0inea pa(u* cu mine, 4u prea cred, #ri e*, /ci de n-ar fi fost adevrat, cau1a n care a cre1ut i pentru care s-a luptat ordinul meu ar fi o simpl fars De altfel, tii prea bine, n ad>ncul inimii tale, c niciun episcop din vremea aceea n-ar fi ndr1nit s-i serveasc papei o asemenea minciunA Sim0eam ne1oia intimit0ii unei tr(uri! pentru a continua acea(t con1er(a0ie! =i am oprit una de(tu* de u=or, Nici n7am Gnchi( )ine dup mine portiera )irCei! c m =i npdi un potop de #Fnduri, V ?rei ( m con1in#i c Ii(u( Hri(to( n7a murit pe Cruce! ci a .o(t Gn (chim) (a*1at de un re1o*u0ionar iudaic radica*! care urma ( .ie cruci.icat Gn aceea=i ziU Da, de -araba, care l-a ajutat pe Iisus s-i poarte crucea p>n la locul de e)ecuie i l-a nlocuit pe Simon Qelotul "cesta urma s fie crucificat n 1iua aceea ca ho@, dei, de fapt, era un rebel i un mare preot al elenisticei secte a esenienilor98, la fel ca i Iisus Simon se opunea metodelor de de1binare ale btr>nilor evrei, un corp de elit cunoscut sub numele de Sanhedrin99 "t>t Simon Qelotul c>t i Iisus credeau c o naiune ebraic de1binat n-ar fi biruit niciodat puterea ,omei ?ns, spre deosebire de Ioan -ote1torul i de fratele mai mare al lui Iisus, Iacob, mai dispui s in partea evreilor conservatori, 1eloii revoluionari tiau c Iisus nu putea reui n misiunea lui dac iudeii continuau s se separe de celelalte popoare V De cei care nu erau e1rei! am precizat eu! iar A*)ra" .cu din cap (emn c da, Sanhedrinului nu-i plcea deloc ca revoluia s-i strice afacerile cu ,oma Sanhedrinul a pus ca Iisus s fie arestat, ns i era inter1is s se adune la sfat n timpul Sabatului, aa nc>t responsabilitatea de a-l judeca pe Iisus i-a revenit lui .ilat din .ont
>8

Sect a(cetic re*i#ioa( ce a (upra1ie0uit 1reo dou (eco*e! din 98' G,H, pFn Gn R6 d,H,! cFnd a .o(t nimicit de ctre trupe*e romane Gn cur(u* +rimu*ui Rz)oi Iudaic, >> Sau Sinedriu*! tri)una*u* (uprem *a 1echii iudei,

171

V Dar! potri1it manu(cri(u*ui pe care tocmai *7am citit! +i*at a .cut tot ce i7a (tat Gn putin0 ca (7* (cape pe Ii(u( de *a moartea pe cruce, De .apt! +i*at a ordonat #rzi*or (a*e ( dea o mFn de aCutor *a e1adarea *ui din mormFnt, "devrat, cci .ilat i avea planul su #cuse o nelegere cu Irod "ntipa din +alileea, cruia i promisese s se ocupe de eliberarea lui Iisus 6ui Irod "ntipa i convenea de minune ca Iisus s-i continue campania i s-l provoace pe Irod "grippa /u toate astea, ca s fie recunoscut ca mult ateptatul $esia, Iisus trebuia s se ridice la nlimea profeiei biblice, care specifica faptul c acest $esia trebuia s se trag din casa lui David, la fel ca Iisus, c urma s fie un g>nditor revoluionar /um Iisus arta n predicile sale c drumul spre Dumne1eu presupunea slujirea celorlali i puterea unuia singur, el oferea n mod hotr>t un nou mod de g>ndire@ sau mcar unul foarte vechi, uitat de ceva vreme, iar cea de-a treia condiie pentru $esia era s-i verse s>ngele pentru ai lui V +rin cruci.icare a Gmp*init7o =i pe a(ta, Acum Gn0e*e# totu*! am zi(! (im0indu7m pu0in nuc, +rea mu*te in.orma0ii u*uitoare Gmi par1eneau atFt de repede! ceea ce! e1ident! nu era prea )ine, V Dar cum a putut 3i(erica (uprima .aptu* c Ii(u( (7a Gn(urat cu Maria Ma#da*ena =i c! de .apt! ea era Gn(rcinat Gn trei *uni *a momentu* cruci.icrii *uiU Ea pretinde Gn manu(cri( c au a1ut Gmpreun trei copii! to0i n(cu0i Gn Fran0a, Dintre care cea mai mare a fost o fiica, !amar, iar tu din ea te tragi

172

LECIA 10

"ANTASME
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Azi am (o(it *a +ari(, N7a .o(t u=or (7* recrutm pe *ordu* De1ere Gn mi(iunea noa(tr! dar eu am reu=it, So0u* meu m iu)e=te .oarte mu*t =i mi7 e(te pu0in ru=ine de .e*u* Gn care m .o*o(e(c de ace(t a1antaC! dar (imt din toat inima c a1em! totu=i! o)*i#a0ia de a o #(i pe dra#a noa(tr (or, Frate*e meu! Simon! (7a o.erit 1o*untar ( rmFn *a ChFteau de ?ere! cu Catherine! =i ( ne trimit orice core(ponden0 primit, +rima noa(tr oprire *a +ari( a .o(t *a 3i)*ioteca Ar(ena*u*ui! nu numai pentru c *iteratura p(trat Gn ace*e ra.turi ar .i atra(7o pe A(h*ee ca un ma#net! ci =i pentru c domnu* De1ere (u(0inea c a1ea re*a0ii aco*o, Am pre(upu( c era 1or)a de a*0i mem)ri din .r0ia *ui, Am ptrun( Gn c*direa de .orma *iterei SLT cu mintea =i cu ochii *ar# de(chi=i, 3ietu* *ord De1ere! totu=i! era ePtrem de )uimac, V Cred c7i o ru=ine ( ne a.*m Gntr7unu* dintre ce*e mai GncFnttoare ora=e din Europa =i primu* *oc pe care7* 1izitm ( .ie o )i)*iotec ezoteric, Hn mod c*ar! pe conte*e meu G* Gn#riCora pFn =i e1entua*itatea de a .i 1zut Gn ace* *oc, V De ce nu te duci ( ne rezer1i camere Gntr7un hote* )un! dup care ( trimi0i ca*ea=ca Gnapoi! ( ne ia =i pe noiU Hn 1reme ce7i o.eream o (cuz ca ( (e retra#! i7am dat .oarte c*ar de Gn0e*e( c eu inten0ionam ( rmFn, V Nu7i ne1oie ( rmFi! (e ame(tec pro(te=te Gn 1or) domnu* De1ere! )#Fndu7mi )e0e Gn roate, V Chiar a=a! Gncu1iin0 (o0u* meu! ho*)Fndu7(e *a to0i (*uC)a=ii de parte
173

ma(cu*in din )i)*iotec, Nu prea pare un *oc potri1it pentru o *ad", Am .cut un pa( Gnapoi ca (7mi (u(0in cauza, V M a.*u *a +ari( ca (7o #(e(c pe dra#a mea prieten, ?oi mer#e i voi fi v1ut oriunde m 1a purta urma ei, Cred c amFndoi au priceput de(tu* de c*ar care era me(aCu*, V M 1oi ocupa de cazare! (pu(e *ordu* De1ere! Gmi ddu un (rut #r)it pe o)raz =i pr(i c*direa pe dat, V N7ai Gncredere Gn mine! dra# (orU m i(codi domnu* De1ere pe cFnd (e a=eza! Gn a=teptarea 1reunui co*e# de7a* *ui care (7* )a#e Gn (eam, DeCa ru#a(e un #ent*eman de *a pupitru* din .a0 ( 1ad de (o*icitarea *ui, V Nu mi7ai cucerit Gncrederea! domnu*e De1ere! i7am zi(, Hai ( 1edem cum (e de(.=oar c*toria noa(tr! nu7i a=aU Ce* de *a pupitru* din .a0 (e Gntoar(e =i ne ru# (7* urmm Gn )irou* cu(tode*ui, V Nu *ua0i Gn (eam (toruri*e tra(e, Domnu* Mo*ier are o ma*adie a pie*ii care G* .ace .oarte (en(i)i* *a *umina (oare*ui, Din acea(t cauz pre.er numai *umina *mpi*or cu #az, Domnu* De1ere Gmi (trecur o pri1ire piezi=! ca =i cum mi7ar .i dat de Gn0e*e( c era ce1a nou pentru e*, Cu (i#uran0 nu7* mai GntF*ni(e niciodat pe ace(t co*e# de7a* *ui, Mi7era pu0in .ric =i (peram ca acea(t per(oan ( nu .i (u.erit de.orma0ii .izice hidoa(e ori ce1a de ace(t #en, Nu puteam #re=i mai tare, Domnu* Mo*ier era un )r)at .oarte .rumo(! de=i pie*ea *ui era de un a*) atFt de pa*id =i de *ucitor! GncFt aproape c prea a*)a(tr! ceea ce era .oarte ciudat! cFt 1reme )uc*e*e *un#i a*e pru*ui (u erau ne#re! *a .e* ca =i ochii, Hn ciuda ma*adiei (a*e de pie*e! prea ( .ie Gntr7o .orm .oarte )un, V Domnu*e De1ere! Gn (.Fr=it ne GntF*nimD Mo*ier (e (cu* de *a ma(a de (cri(! ca ( (cuture mFna cumnatu*ui meu, V Hmi pare ru c nu ne e(te dat ( .acem cuno=tin0 Gn circum(tan0e mai .a1ora)i*e, ?7a0i pierdut ne1a(ta! din cFte am auzitU De1ere era *a .e* de tu*)urat ca =i mine, V Cum de7a0i =tiutU Gn#im e*! dup care adau#! cu ce1a mai mu*t (peran0 Gn #*a(! ima#inFndu7=i (in#ur r(pun(u*: A0i 1zut7oU Am (u(pinat cu u=urare cFnd Mo*ier .cu din cap (emn c da, Hn primu* rFnd! o #(i(em pe A(h*ee =i! Gn a* doi*ea! De1ere re(pecta(e Gn0e*e#erea noa(tr de a nu di1u*#a (ecretu* di(pari0iei *ui A(h*ee, V Ar tre)ui ( (o(ea(c .oarte curFnd! de .apt, V E(te o mare u=urare pentru noi! mrturi(i De1ere! care! apoi! (im0i
174

ne1oia (7i ePp*ice (itua0ia, A .o(t o neGn0e*e#ereO V 2)(er1 c (7au (chim)at mu*te Gn u*tima 1reme Gn pri1in0a dumnea1oa(tr! domnu*e De1ere! zFm)i Mo*ier cu #ura pFn *a urechi! de parc ar .i =tiut tot =i Gnc ce1a pe dea(upra, S .i .o(t =i Mo*ier mediumU Cred c domnu* De1ere G=i punea aceea=i Gntre)are, Cumnatu* meu nu7=i uit )une*e maniere cFnd domnu* Mo*ier G=i Gntoar(e ochii Gn direc0ia mea, V +ermite0i7mi ( 17o prezint pe cumnata mea! *ad" 2P.ord, V E(te! Gntr7ade1r! o p*cere rar ( cuno(c o a*t reprezentant a (ePu*ui .rumo( din .ami*ia Ca1andi(h, Mtu=a dumnea1oa(tr (7a )ucurat de un mare re(pect Gn (Fnu* no(tru, Mo*ier Gmi (rut mFna Gnainte (7* pot Gmpiedica! iar .e*u* Gn care ochii *ui nu (e mai dez*ipeau de7ai mei m (tin#heri, Se auzi un ciocnit Gn u=! dup care intr un #ent*eman, V Doamna De1ere a 1enit! domnu*e! Gn(! cum a cerut ( 1ad iar arhi1e*e! am condu(7o aco*o! unde 1 a=teapt, V Mu*0ume(c! Jen/in(, Mo*ier .cu (emn )i)*iotecaru*ui ( p*ece, V Tre)uie ( 1 ro# pe amFndoi ( rmFne0i aici! zi(e e*, Ca ( .im cin(ti0i cu doamna De1ere! ar tre)ui ( (tau de 1or) (in#ur cu ea Gnainte (7 o aduc Gn miC*ocu* 1o(tru, De1ere era Gn mod c*ar Gn#riCorat ca A(h*ee ( nu .u# din nou, V Dar ea nu 1aO V ? Gn0e*e# temeri*e, Sincer Mo*ier era mi(terio( =i con1in#tor, ? ro# ( 1 Gncrede0i Gn mine,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

Artam u=or mai um.*at a(tzi! .iindc 3ea Gmi .cu(e un cor(et (pecia* cu nenumrate )uzunare cu(ute =i pe .a0 =i pe (pate, Comoara noa(tr .u a(cun( Gn e*e, 3ea credea c! de 1reme ce eram a=a de (*a)! cor(etu* Gmi ddea o Gn.0i=are ce1a mai ro)u(t, Do(i(em pre0io(u* .*acona= Gntre (Fni =i! cum purtam o rochie .oarte decent! n7a1eam nicio team c .*acona=u* ar .i ie=it Gn 1reun .e* *a i1ea* (au ar .i .o(t de(coperit, Toate (toruri*e din )i)*iotec erau tra(e a(tzi! Gn( *mpi*e =i *umFnri*e erau aprin(e pentru mine, M Gntre)am de ce Jen/in( nu *(a(e .ere(tre*e .r (toruri! dar poate c prea mu*t *umin de zi nu .cea )ine 1echi*or manu(cri(e, Hndat ce am rma( (in#uri! A*)ra" #*umi pe (ocotea*a (o*u0iei #(ite de 3ea *a pro)*ema noa(tr pri1ind (ecuritatea miC*oace*or materia*e,
175

!e simi ca un milion de franci n aurD Nu mi (e prea c merita ( r(pund *a )u.onerii*e *ui, "adar, ce ai dori s distrugi ast1iD V Ii7am tot (pu( azi7diminea0 =i azi7noapte c a= dori ( Gncerc ( 1eri.ic ce*e citite ieri de mine, Am tre(rit *a o u=oar atin#ere pe umr, M uitam *a A*)ra"! dar m7am Gntor( rapid =i m7am trezit .a0 Gn .a0 cu un (u* p*utitor, V ?aiD Eram =ocat de puterea 1oin0ei me*e, Nici mcar n7am ro(tit 1reo in1oca0ieD Am *uat Gn mFn o)iectu*! apoi am zrit nenumrate documente ce p*uteau prin aer! a=teptFnd ( .ie *uate, 2ti o adevrat $aestr, m .*at A*)ra" cu #ra0ie, Se pare c ar fi cam prea multe de citit aici pentru timpul pe care l avem a1i /u toate acestea, n privina verificrii povestirii citite de tine ieri nu trebuie s-i mai faci griji Hi p*cea (7mi ia Gn derFdere neGncrederea! e* care a1ea o credin0 atFt de puternic, De ce te preocup at>ta faptul c eti o urma a lui Iisus, c>nd tii foarte bine c a fost un om foarte mare, foarte luminatD V Sunt (i#ur c n7o (7mi mai .ac niciun .e* de pro)*eme Gn acea(t pri1in0! cFnd 1oi reu=i (7* (epar Gn mintea mea pe om de in(titu0ie, H* Gn1inuiam de atFta timp pe Ii(u( pentru ru=inea care era 3i(erica *ui! GncFt Gmi era #reu ( Gn0e*e# nu numai c acea 3i(eric nu7i urma(e ca*ea! ci c Gn(=i *inia *ui de (Fn#e .u(e(e reprimat de aceea=i in(titu0ie ce (e pretindea de1otat *ui, V A(ta te )ucur atFt de tare a(tzi! A*)ra"U Toate ePp*ica0ii*e pe care nu mai tre)uie ( mi *e daiU 4u Scutur din cap! zFm)ind Gnc, ?nsui faptul de a-i ine 1ilnic de ur>t constituie, n sine, o rsplat pentru mine Hmi .cea curteU Hnceta(e (7=i Gncerce .armece*e a(upra mea din ziua Gn care m mrita(em! Gn( *7am )nuit c m credea din nou o 0int u=oar! acum c7* pr(i(em pe De1ere, V M7a intere(at ( remarc Gn manu(cri(u* de ieri! am deci( ( *a( deoparte (u)iectu*! c dup ce a .o(t ePcomunicat de ctre Sanhedrin! .rate*e mai mare a* *ui Ii(u(! Iaco)! =i7a *uat nume*e de Io(i. ha Rama TheoO S .ie cum1a! Io(i. din ArimateeaU A*)ra" m ap*aud, ?n cele din urm, s-a ae1at n "nglia Una dintre u=i (e de(chi(e! iar toate tePte*e care p*uteau Gn aer czur *a pmFnt, Din .ericire! ce* care intra(e purta o #*u# uria= ce7i acoperea
176

chipu*! ceea ce7* Gmpiedic ( 1ad cauza )u)uitu*ui care7i preceda(e intrarea, H=i (coa(e #*u#a! dup ce Gnchi(e u=a, V -onjour, doamn De1ere, 4u, nu se poate A*)ra" era ePtrem de a*armat, V Sunt Chri(tian Mo*ier! cu(tode*e ace(tei co*ec0ii, 3r)atu* pa*id =i chipe= (e apropie ca ( dea mFna cu mine! Gn( reac0ia *ui A*)ra" Gmi di(tra(e aten0ia de *a Mo*ier, V Hmi cer (cuze pentru neo)i=nuita i*umina0ie Gn .aptu* zi*ei! dar pie*ea mea e(te .oarte (en(i)i* *a raze*e de (oare, 2ti o monstruo1itate, $olier! G* acuz A*)ra" 1ehement! de=i numai eu puteam (7* aud =i m c*ca pe ner1i, *ereford trebuie s te fi eliberat din temnia ta V Nu7i nicio pro)*em! domnu*e Mo*ier, A .o(t .oarte ama)i* din partea dumnea1oa(tr ( 1 deranCa0i atFta pentru a m GntF*ni, L7am *(at (7mi (rute mFna! o)(er1Fnd c a1ea un corp de *umin .oarte ciudat, Aura *ui arunca (cFnteieri aurii! Gn ace*a=i timp centrii cha/re*or erau acoperi0i de Gntuneric, Tre)uia ( .iu de acord cu A*)ra": Gntr7un .e* (au a*tu*! Mo*ier era o mon(truozitate, !rebuie s fugi, "shlee, in(i(t ca1a*eru* meu cu aprindere, "cest om este un vampir i i vrea s>ngele +anica *ui A*)ra" nu m aCuta de*oc ( m concentrez a(upra inter*ocutoru*ui meu, V Cu ce 1 pot aCuta! doamn De1ereU V M ro#! de .apt! dup cum (tau *ucruri*eO nu mai am ne1oie de a(i(ten0a dumnea1oa(tr! dar am dorit ( 1 mu*0ume(c per(ona*! dumnea1oa(tr =i domnu*ui Jen/in(! pentru timpu* pe care mi *7a0i acordat, Am *(at deoparte (u*u* din mFn! am .cut o re1eren0 =i am dat ( ie( pe u=, V A! doamn De1ereO Mo*ier m tra(e Gnapoi, Mi7am a(cun( pre(im0iri*e re*e, Ce7mi putea e* .ace! a=a GncFt ( nu m pot apraU M7am Gntor( cu .a0a *a e*, V Am ce1a Gn )irou* meu pe care a= dori ( 1i7* druie(c! dar am uitat (7* aduc Co( cu mine, Mo*ier prea (uprat pe (ine pentru o a(emenea ne#*iCen0, ?re0i ( .i0i atFt de )un ( a=tepta0i pFn m GntorcU SCe ai tu pentru mineUT *7am Gntre)at Gn #Fndu* meu! (trecurFndu7m Gn mintea *ui =i prinzFnd Gn acea c*ip o ima#ine .u#ar a domnu*ui De1ere, Hn (inea mea (e trezi iar panica,
177

V Fire=te, M7am a=ezat! ca ( nu art c m #r)eam, Ceea ce7mi 1a da mai mu*t timp ( mai (tudiez cFte1a tePte din minunata dumnea1oa(tr arhi1, V Chiar a=a! Gncu1iin0 e*, N7o ( 1 0in prea mu*t, V Nu7i nicio #ra)! *7am a(i#urat, Am r(u.*at u=urat cFnd u=a (7a Gnchi( dup Mo*ier! pFn cFnd am auzit cheia r(ucindu7(e Gn )roa(c, M7am repezit *a intrare! doar ca ( mi (e ade1erea(c ce*e mai re*e temeri, L7am auzit ne Mo*ier in(truindu7* pe Jen/in( ( ai) #riC ( nu7mi dea drumu* nimeni pFn nu (e Gntorcea e*, Jen/in( nu pu(e niciun .e* de Gntre)ri Gn acea(t pri1in0, V Mo*ier G* are pe De1ere chiar Gn c*direa a(taD mi7am ePprimat Gn#riCorarea Gn =oapt! adre(Fndu7m *ui A*)ra"! chit c =tia deCa =i e* tot atFt cFt mine, Aici (e a.*! pro)a)i*! (ediu* (ecret a* .r0ieiD Ce ( .ac! A*)ra"U Hmi (trFn#eam amu*eta Gn mFn atFt de tare! GncFt am intrat Gn mintea *ui A*)ra"! dFnd #*a( (u#e(tiei (a*e Gn ace*a=i timp cu e*, V Fere(tre*eD AmFndoi ne7am repezit Gn cea*a*t *atur a Gncperii, Nu ne7a *uat mu*t timp ( ne dm (eama c a1eam ne1oie de o cheie, V M(uri de (ecuritate! .r Gndoia*D Hncepeam ( cred c (itua0ia era .r ie=ire! iar A*)ra" prea du( pe #Fnduri, "i putea trece prin 1id, Gmi propu(e e*! Gn(u.*e0it de propriu* p*an! pFn Gmi o)(er1 ePpre(ia de pe .i#ur, 4u difer cu nimic de felul n care ai schimbat compo1iia pergamentului, m *muri e*, Dorete-i ca 1idul din crmid s fie subire ca aerul V 3ine! mae(tre (.tuitorD Mi7am amintit c educa0ia =i in(truirea mai Gna*te au con(tituit moti1u* pentru care a1eam ne1oie de (er1icii*e *ui! mai pre(u( de orice, V Ce tre)uie ( .acU .une-i m>inile pe 1id Hmi art cu un #e(t un *oc dintre .ere(tre, Am .cut a=a cum m Gn10a, .oi s faci asta i singur, dar dac n-ai destul credin n tine nsi, invoc puterea strmoaelor tale Am tra( adFnc aer Gn piept! ca ( m concentrez! =i mi7am reprimat .rica (tFrnit de #Fndu* c nu7mi aCun#ea timpu*: #emei de acelai s>nge cu mine " cror motenire triete n mine,
178

Dai-mi din puterea voastr S-mi cuceresc libertateaA CFnd zidu* G=i p(tr tria (u) ap(area de#ete*or me*e! #roaza Gmi ptrun(e Gn inim =i mi (e urc Gn #Ft, V A*)ra"! nu potO nu mer#eD Ca1a*eru* meu pru Gn1in(! dar numai pentru o c*ip, #iola SteleiA propu(e e*, .une-i c>teva firicele de pulbere n gur ?i vor amplifica starea de contient i abilitile parapsihologice Mi7am (co( .*acona=u* din (Fn =i i7am urmat (.atu*! punFndu7mi doar cFte1a particu*e pe *im), Am )#at .io*a *a *oc! am Gnchi( ochii =i mi7am repetat incanta0ia, Dup o c*ip! de#ete*e me*e nu mai (im0eau zidu* =i m Gncerc (enza0ia c m mi=cm Gndrt! de=i Gmpin#eam Gnainte, 2 *o1itur Gn umr m .cu ( de(chid ochii, V M (cuza0i! madame Nu 17am 1zutD Domnu* cu care m ciocni(em G=i du(e mFna *a p*rie! .r ( (e oprea(c din mer(, M7am uitat Gn Cur ca ( 1d dac mai o)(er1a(e =i a*tcine1a mi(terioa(a mea ie=ire din c*dire! Gn( parizienii G=i 1edeau cu to0ii de tre)uri*e *or =i nu7mi acordau niciun .e* de aten0ie, IuteA A*)ra" m Gndemn ( m pierd prin mu*0imea de trectori ai ora=u*ui, Am oprit o )irC =i m7am du( (7o iau pe 3ea, +*ecam chiar a(tzi din +ari(D
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Domnu* De1ere .u nedumerit! )a chiar .urio( cFnd intrarm Gn marea (a* a arhi1e*or =i nici urm de A(h*ee, V +arc 0i7am (pu( ( nu *a=i pe nimeni ( de(cuie u=a! G* acuz ca*m Mo*ier de ne#*iCen0 pe Jen/in(, V ? a(i#ur! domnu*e! c n7a intrat =i n7a ie=it nimeni, 2chii i (e p*im)ar prin Gncpere! .r ( .ie Gn (tare ( ePp*ice di(pari0ia .emeii, V Hmi cer (cuze! Jen/in(, Mo*ier .u di(tra( de ce1a de pe *atura cu .ere(tre a (*ii, Rma(e Gn picioare Gntre .ere(tre! .a(cinat de o )ucat din perete, V Ce7i a(taU Gntre) De1ere! pe care tatonri*e *ui Mo*ier G* .cu(er curio(, V Nu 1d nimic! am (pu( eu =i m7am apropiat mai mu*t! ca ( a.*u ce7i
179

nedumerea pe amFndoi, V E(te o por0iune mare din perete! aici! care7i u=or mai 1i)rant decFt re(tu* (upra.e0ei! m *muri De1ere, V Iute! ne atra(e Mo*ier aten0ia Gn(pre perete! (e recon(tituie, V +o.timU De1ere (e Gncrunt! Gn 1reme ce Mo*ier ap(a perete*e care (e mu*a precum cauciucu* pe de#ete*e (a*e, CFnd G=i *u mFna! zidu* pru comp*et o)i=nuit, CFnd De1ere G* Gncerc =i e*! ceda tot mai pu0in! pFn cFnd! Gn .ina*! de1eni a)(o*ut (o*id, V E(te incredi)i*, Hmi .u #reu (7mi re0in zFm)etu*, Ha)ar n7a1eam c A(h*ee era capa)i* de a(emenea .apte, V Su#era0i cum1a c prietena mea ar .i trecut direct prin ace(t zidU V N7am mai 1zut niciodat atFta mie(trie! con(tat Mo*ier (urFztor! con.irmFndu7mi )nuie*i*e, Dac a(ta a .o(t i(pra1a (o0iei dumnea1oa(tr! atunci! domnu*e De1ere! e(te o .emeie cu ade1rat ePcep0iona*, V Tre)uie ( .ie pe aproape, De1ere (e repezi *a .erea(tr =i! uitFnd de ma*adia *ui Mo*ier! tra(e draperii*e, Ace(ta (coa(e un (tri#t! (e acoperi cu #*u#a =i G=i a(cun(e mFini*e Gn mFneci, V Hmi pare a=a de ruD De1ere G=i ddu (eama de #re=ea* =i (trFn(e draperii*e Gn Curu* *ui ca ( (e uite a.ar, N7o 1d! admi(e e*! .ru(trat! Gn 1reme ce (e de(prindea din .a*duri*e draperii*or, S7a du( =i ha)ar n7am undeD V Etiu Gncotro (e Gndreapt! ne anun0 Mo*ier din #*u#a *ui! dFndu7ne iar (peran0e, Spre Roma! ne in.orm e*, Ei! ca o coinciden0! eu Gn(umi! Gmpreun cu a*0i o.icia*i din acea(t )i)*iotec! 1om porni Gntr7o c*torie (pre Cetatea Etern chiar mFineDO Sunte0i )ine71eni0i ( ne Gn(o0i0iD Era e1ident c De1ere era di(pu( ( accepte! Gn( eu! nu, V ? 1om contacta Gn acea(t pri1in0! domnu*e Mo*ier! i7am r(pun( eu repede, A1em mu*te de *uat Gn con(iderare Gnainte ( ne (ta)i*im p*anuri*e! Gn0e*e#e0iU V De(i#ur! m apro) e*, V ? 1om trimite 1or) di(ear! dac ne e(te po(i)i* ( p*ecm tot mFine, L7am *uat de )ra0 pe cumnatu* meu =i! cFnd am ie=it din )i)*iotec! am r(u.*at u=urat,
180

V Ai ni=te a(ocia0i tare du)io=i! domnu*e De1ere! am comentat eu imediat, V N7ar .i tre)uit ( a=tept ca ( 1or)e(c cu ea! (e )*e(tema e* (in#ur, Dumnezeu =tie ce #Fnde=te acum de(pre mine! dac m crede Gn *e#tur cu chestia aiaD V Che(tieU am repetat eu, A(ta7i o de(criere (arca(tic pentru oricine, Domnu* Mo*ier n7a .o(t chiar a=a de antipatic, V Ce1a nu7i de*oc Gn re#u* cu ace(t om, De1ere prea .oarte (i#ur pe e*, S (perm c nu 1om .i niciodat ne1oi0i ( a.*m ce, UauD Am *(at deoparte Curna*u* *ui A(h*ee, +o1e(tea Gncepu(e (7mi dea ame0e*i! (au poate m (im0eam a=a de .oame, A(ta7i prea mu*t, M7am dat Co( din pat ca ( pun de7un ceai, A1eam mare ne1oie de o cea=c de ceai, 2are A*)ra" chiar (e a=teapt ( cred c nou* meu patron e(te un 1ampir =i c A(h*ee ran1i**e putea trece prin ziduriU Ia mai *(a0i7 mD Mi7am pre#tit cea=ca de ceai! (im0indu7m .ru(trat =i ener1atO Dar de ceU S .ie pentru c nu mi7* Gnchipuiam pe A*)ra" atFt de credu* GncFt ( Cure c po1e(tea pe care o citeam era ade1ratU Nu! nu a(ta m deranCa, B?nsui faptul de a-mi ine 1ilnic de ur>t constituie, n sine, o rsplat pentru mine C M GncFnta =i Gn ace*a=i timp m *(a perp*eP *ectura unei po1e=ti Gn care A*)ra" Cuca unu* dintre ro*uri*e principa*e, In1idiam atFta re*a0ia *ui A(h*ee cu e*DO Dac! Gntr7ade1r! au .o(t atFt de apropia0i pe cFt (e arta Gn Curna*, Ei eu G* doream ca prieten =i con.ident! nu numai ca da(c* =i protector, De ce ar .i *(at A*)ra" #arda Co( cu A(h*ee =i nu cu mineU S .ie din cauza .aptu*ui c eram atFt de *ip(it de haruri paranorma*eU Un .*er ma#ic prea! cu certitudine! ( .ie principa*u* atri)ut .eminin ce7* i(pitea pe A*)ra", Se prea c era tocmai ca*itatea pe care eu n7o a1eam, A tre)uit (7mi 1in Gn .ire =i (7mi reaminte(c c A*)ra" era doar o .anta(m! o ha*ucina0ie! (au ce1a de ace(t #en, Indi.erent ce era! cu (i#uran0 n7ar .i .o(t (nto( ( m o)(edeze o a(emenea *e#tur, Furtuna Gnc Gmi mai z#F*0Fia puternic cortu* =i! Gn *oc (7mi reiau numaidecFt *ectura! m7am #Fndit c era mai )ine (7mi 1eri.ic e7mai*u*, AndrQ Gmi trimi(e(e un me(aC Gn care m Gntre)a cum (uportam .urtuna =i dac a1eam ne1oie de ce1a, Mai era =i un me(aC de *a CZM, Inima Gmi )tu cu putere cFnd am zrit *a (.Fr=itu* *ui (emntura *ui Chri(tian Mo*ier,
181

SCu (i#uran0 nu7i ace*a=i care *7a uci( pe A*)ra"! ori ace*a=i )r)at din cauza cruia A(h*ee a .u#it din +ari(T! m7am *ini=tit (in#ur! #Fndind rea*i(t, SDac nu cum1a A*)ra" 1rea ( (pun c Mo*ier e(te o reGncarnare a uci#a=u*ui (u! care poart ace*a=i nume, S .i .o(t ace(t Mo*ier 1reun de(cendentUT Hn me(aCu* (u! Chri(tian Mo*ier (e (cuza pentru c nu (e a.*a *a SerF)it! ca (7mi ureze )un71enit Gn echip! ePp*icFndu7mi c a1ea o .oarte mare (ecre0ie de me*atonin! iar do#oarea raze*or de (oare i7ar .i a.ectat capacitatea minta*, Hntr7ade1r! nume*e me*atoninei 1enea din *im)a #reac! de *a melas, care Gn(eamn ne#ru! =i tosis, care Gn(eamn trud! iar cei cu acea(t a.ec0iune erau con(idera0i Sacti1i pe timpu* nop0iiT! ceea ce putea ePp*ica de unde *ua(e A*)ra" ideea *ui de 1ampiri(m, Domnu* Mo*ier m mai in.orma =i c =tia de unde ( o)0in o cantitate din pu*)erea a*) de(coperit Gn Temp*u* *ui Hathor Gn (eco*u* trecut! c a1eam ( primim un )utoia= zi*e*e ace(tea, Ceea ce era o 1e(te )un, +uteam (7mi pun *a Gncercare teoria, Totu=i! a1eam impre(ia c*ar c ace(ta era u*timu* *ucru pe care7* dorea A*)ra", Cum tot eram on7*ine! m7am #Fndit ( caut pe net pentru a in1e(ti#a o a*t *atur a po1e(tirii *ui A(h*ee care m intri#a(e! =i anume *e#tura cu Maria Ma#da*ena, A*)ra" zi(e(e c ea ar .i .o(t o urma= a Madonei ne#re! ceea ce! dac (e do1edea ade1rat! ar .i Gn(emnat c =i eu eramD De1ere .cu(e =i e* a*uzie *a o #en zeia(c! tran(mi( Gn *inia de (Fn#e a raa*u*ui pe ca*e matern, Mi7am Gnceput cercetarea cu #ena di1in =i am a.*at c! de curFnd! .u(e(e de(coperit .aptu* c #ena dominant Gn (ucce(iune (e tran(mite prin (Fn#e*e mamei! .iind numit SADN mitocondria*T, Am mai dat =i pe(te un artico* pu)*icat on7*ine care 1or)ea de(pre #ena *ui I(i( =i de(pre *inia de (Fn#e a raa*u*ui! ce prea ( .ie doar un (oi de propa#and ca1a*erea(c! Gn( m intere(a ( 1d ce a1ea de (pu(, Autoru* 1or)ea de(pre o #enea*o#ie co)orFtoare Gn timp pFn Gn zorii ci1i*iza0iei, Re*ata de(pre )r)a0i a*e=i! hrni0i cu am)rozia zei*or pentru a *e amp*i.ica aptitudini*e minta*e! emo0iona*e =i .izice, De(tu* de intere(ant: S ra7a*T! un 1echi cu1Fnt me(opotamian! (e traducea prin Snectaru* ePce*en0ei (upremeT, Cu1Fntu* ce*tic S raa*T Gn(emna Spotiru* pietreiT, Artico*u* continua cu anticu* 2rdin Re#a* a* Ca1a*eri*or Sco0ieni! cuno(cut =i ca 2rdinu* San#rea*u*ui! .oarte (trFn( Gnrudit cu 2rdinu*
182

European a* Re#atu*ui Sionu*ui, Ca1a*erii din am)e*e ordine (e dedicau San#rea*u*ui! care de.inea ade1ratu* (Fn#e re#a* a* *ui Iuda: *inia de (Fn#e a S.Fntu*ui raa*, /eea ce nseamn c "lbra' face parte, foarte probabil, din aceeai frie la care a aderat mai t>r1iu i 2arnest Devere V +Fn =i minunat de i(tea0a A(h*ee nu =i7a dat (eama de a(ta Gnc! am mormit .udu* Gn )ar), /e faci acoloD A*)ra" m (perie de moarte, Se ap*eca(e pe(te umru* meu i .iPa! p*in de .a(cina0ie! monitoru* computeru*ui, V Ma#ie! *7am tachinat eu! GntorcFndu7m *a pa#ina anterioar, A*)ra" =tia c #*umeam cu e* =i Gmi arunc o pri1ire dezam#it, V Cercetare! i7am r(pun( cu (eriozitate, M uitam *a #ena *ui I(i(, Ei cum mai merge cu lecturaD Am tra( adFnc aer Gn piept, V Am aCun( pFn *a .u#a *ui A(h*ee din +ari( =i tre)uie ( te Gntre)O Cum e(te po(i)i* ca =e.u* meu! Chri(tian Mo*ier! ( .ie ace*a=i care a .cut7 o pe A(h*ee ( .u# din +ari( =i ace*a=i care te7a omorFt acum aproape opt (ute de aniU #ocul-Stea, m *muri A*)ra", Sau, n ca1ul lui, numai .iatra de #oc ( consum de at>t amar de vreme, ca s se pstre1e n via, nc>t nu se mai poate e)pune la soare fr s rite le1iuni pe creier V A*)ra"O Am crezut c era momentu* (7i dau o mic *ec0ie de =tiin0, V Mo*ier nu poate (ta Gn (oare pentru c are o (ecre0ie ePce(i1 a #*andei pinea*e, +e cFnd ro(team ace(tea! mi7am dat (eama c era Gnc un *ucru pe care =e.u* meu G* a1ea Gn comun cu domnu* Mo*ier! ce* din po1e(tirea *ui A(h*ee, Ei ce anume cre1i c i-a cau1at aceast stare lui $olierD Gntre) A*)ra" retoric! ca =i cum ar .i =tiut deCa r(pun(u*, V Un de.ect Gn ADN7u* (u, Am ridicat din umeri! pe urm! Gn(! m7am #Fndit (7i o.er o *murire, ADN7u* e(teO ?neleg c te referi la codul lui genetic, #ri A*)ra"! (urprinzFndu7m cu erudi0ia *ui, ?n ca1ul lui a fost o mutaie forat@ 4u s-a nscut cu anomalia asta V De unde =tiiU *7am i(codit! prFndu7mi7(e prea (i#ur pe e*, ?l tiu pe /hristian $olier de c>nd putea s frecvente1e marile spaii deschise, la lumina 1ilei .>n-n 1iua n care m-am aflat n bibliotec
183

mpreun cu doamna Devere, n-am tiut nimic de afeciunea lui de piele V Ei e=ti (i#ur c7i ace*a=i Chri(tian Mo*ierU S7a uitat urFt *a mine drept r(pun(, V Hmi parc ru! am (pu(! recuno(cFnd c era o Gntre)are (tupid, Atunci ePp*ic7mi ce .ace (u)(tan0a a(ta a Focu*ui =i din ce7i a*ctuit, ?reau ( zic c pricep cum e cu (u)(tan0a Ste*ei =i aproape Gntre#u* ei proce( de .a)ricare, #ocul-Stea este amestecul dintre /er i .m>nt, masculin i feminin, al corpurilor fi1ic, emoional i intelectual cu cel spiritual .iatra de #oc a precedat SteauaU ea consolida percepia, contiina i intuiia, energia, sistemul imunitar i, prin urmare, longevitatea !e-ai ntrebat vreodat de ce conductorii din "ntichitate triau at>t de multD 2rau hrnii cu aceast ambro1ie Dar .iatra de #oc nu era obinut pentru a ntri harul parapsihologic@ ce putea fi activat numai prin mpreunarea plcut cu o femeie din stirpea sacr !otui, lumina rm>nea, chiar dac latent, ntro persoan care n-a cunoscut tre1irea spiritual V Dar din ce era .cut (u)(tan0a! de7i ddea ace* caracter (acru =i 1ita*izantU Se 1ice c fiola .ietrei de #oc conine un strop din s>ngele menstrual al 1eiei din rasa 4efilim, pe nume 4inharsag9V, cunoscut i sub numele de Isis, #ri A*)ra" cu Gndrznea*! iar eu am (im0it c mi (e .ace ru, V 2h! DoamneD Mi7am acoperit #ura! =ocat, A(ta ai 1rut ( (pui cFnd a.irmai c Mo*ier ar .i un 1ampirU A*)ra" .cu (emn din cap c da =i atunci chiar mi (7a .cut ru, Dac te face s te simi mai bine, -iserica a inter1is butul s>ngelui, nainte de a m nate eu, fiindc a dorit s submine1e puterea anticului ordin al preoteselor #ocului-Stea Dar, cu timpul, alchimia s-a de1voltat i procesul de obinere a Stelei a fost redescoperit, apoi din nou pierdut ?ns mpreun formea1 trupul i s>ngele, p>inea i vinul cretintii, iar n credina egiptean, ele sunt c>mpurile de gr>u alb i de or1 rou din /eruri Cine1a z#Fria cu di(perare pFnza cortu*ui meu, V IntrD Era AndrQ! care (e tFrG Gnuntru, V -onsoir, Mia, Tocmai m duceam pFn *a Comp*ePu* Hathor, Cred
45

De .apt! Ninhur(a#! zei0 (umerian a na=teri*or =i a pmFntu*ui pietro(! (o0ia zeu*ui En/i,

184

c .urtuna (e mai poto*e=te =i! Gn orice caz! Gn incinta comp*ePu*ui 1om .i proteCa0i de (tihii, M7am #Fndit c! poate! 1rei =i tu ( arunci o pri1ire, V [OU M7am uitat *a A*)ra"! care7=i ddu ochii pe(te cap =i! cu un #e(t a* mFinii! Gmi Gn#dui ( p*ec, V Da! ar .i minunat! dar nu 1rei ( ne GntF*nim *a cantinU Tre)uie ( m (chim), V 2.! Gmi (trici tot che.u*! mormi AndrQ nemu*0umit, M7a= putea Gntoarce cu (pate*e, H0i promit ( nu m uit, Mi7am Gncruci=at )ra0e*e *a piept cu un zFm)et =i am a=teptat ( p*ece, !rebuie s mai lucrm la harurile tale mediumnice, Gmi (pu(e A*)ra" ap(at! imediat ce AndrQ ie=i, V Uite! Gmi pare .oarte ru ( te dezam#e(c! dar eu n7am niciun .e* de aptitudini mediumnice, Mi7am dat Co( panta*onii (cur0i =i am tra( pe mine o pereche de )*u#i, V Iar aici! Gn *umea rea*! tre)uie (7mi cF=ti# pFinea, Mi7am ridicat pri1irea =i *7am 1zut pe A*)ra" cu #ura c(cat, Atunci mi7am dat (eama c m (chim)a(em Gn .a0a *ui! iar e* nu era pro)a)i* prea o)i=nuit ca .emei*e ( .ac a=a ce1a Gn prezen0a (a, V A(cu*t! dac trupu* meu te Ci#ne=te prea tare! ai putea p*eca de aici! (au te7ai putea Gntoarce cu (pate*e! oriO -a dimpotriv, m simt onoratA Hncerc ( nu zFm)ea(c prea *ar#, Inima mea )tea (7mi (par# pieptu*, Hn (.Fr=it! A*)ra" m 1edea =i pe mineD V S7n0e*e# c e=ti =i tu om! *a urma urmeiU I7am pu( Gntre)area Gntr7un mod (u#e(ti1! ca ( 1d dac mu=ca din momea*, Se *( pu0in pe (pate, /red c vou, femeilor din stirpea +raalului, v cam place s m tachinai V Eu nu #*ume(c niciodat! *7am in.ormat eu tran=ant, "tunci cum numeti tu astaD Am pu.nit amuzat de a*uzia *ui, V Etii prea )ine ce credO Cred c tu e=ti ce* care tachineaz! A*)ra"D Hmi *( impre(ia c mai mu*t (e di(tra decFt (e (im0ea =ocat cFnd i7am Gntor( acuza, 4u tiu ce vrei s spui V Chiar a=aU Dac n7a1ea de #Fnd ( recunoa(c ce (im0ea pentru mine! nu prea a1ea ro(t ( mai continum acea(t con1er(a0ie,
185

V M ro#! eu am p*ecat, M7am Gntor( cu (pate*e *a A*)ra"! mi7am (co( maieu* =i mi7am pu( o cma= a*) cu mFneci *un#i, N7o ( GntFrzii prea mu*t, Nu m7am mai uitat Gnapoi (7i 1d reac0ia! ci mi7am aruncat pe cap un )atic! pe care *7am Gnnodat Gn Curu* umeri*or! =i am ie=it din cort Gn 1iCe*ia de a.ar, De=i comp*ePu* temp*u*ui nu era departe! AndrQ m7a du( pFn aco*o Gn Hum1ee7u* (u *a care 0inea atFt de mu*t =i care G* Gn(o0ea pretutindeni, Cpta(e ace(t Ceep (upradimen(ionat! ne#ru! nemaipomenit de rezi(tent! cFnd *ua(e parte *a une*e ePca1ri or#anizate de armata american! iar daru* ace(ta G* determina(e ca! pFn a(tzi! ( nu 1or)ea(c niciodat de(pre proiectu* pentru care7* an#aCa(er cei din State*e Unite, V Sin#uri! Gn (.Fr=itD (e )ucur AndrQ! pe cFnd treceam Gn #oan de Curtea principa*! de Sanctuar! de +ortic! oprindu7ne *a adpo(tu* +e=terii *ui Hathor, V Sin#uri! ai dreptateD M7am .cut c nu Gn0e*e# a*uzia *ui, Furtuna tre)uie (7i .i a*un#at pe turi=ti, V (ui [=tia n7or ( (e dep*a(eze pFn aici Gn condi0ii*e a(tea, A=adar! indic e* temp*u* Gn care ne a.*am! de(.cFndu7=i )ra0e*e *ar#! ce ziciU +e=tera .u(e(e (pat Gn (tFnc =i a1ea pere0ii p*a0i! netezi0i cum1a, Hn centru (e Gn*0a un (tF*p uria= a* *ui Amenemhet a* III7*ea, V Tre)uie ( .i .o(t ma#ni.ic! am murmurat eu =i mi7am amintit de cu1inte*e ce*ui care de(coperi(e Gntre#u* comp*eP Hathor! Gn 94&R: B4u mai e)ist vreun alt asemenea monument care s ne fac s regretm at>t c nu se gsete ntr-o stare de conservare mai bun C9: V Locu* a .o(t Gn#ropat =i pierdut pentru re(tu* *umii 1reo trei mii de ani! remarc AndrQ, SNu preaDT mi7am (pu( eu Gn #Fnd! cci A*)ra" intra(e aco*o Gn (eco*u* a* NIII7*ea! iar cutri*e *ordu*ui Hami*ton! i#norate Gn #enere! G* adu(e(er aici pe *a Gnceputu* 1eacu*ui a* NIN7*ea, Ni(ipu* 1remuri*or apu(e G=i *(a(e amprenta a(upra a ceea ce odinioar tre)uie ( .i .o(t o (tructur maie(tuoa( =i impuntoare, Cu toate ace(tea! ace*e ziduri mai a1eau Gnc mu*te de po1e(tit, M7am apropiat, Am (co( un carne0e* =i un piP, Era .oarte pro)a)i* ca ace(t temp*u ( o.ere indicii pentru de(chiderea mi(terioa(ei intrri (coa(e de noi *a *umin! (au ( ne dea mcar o idee a(upra a ceea ne7am putea a=tepta ( #(im Gnuntru* *ui,
>R

E(te 1or)a de M,M,F, +etrie,

186

V Scrie aici c principa*a (arcin a (tpFni*or temp*u*ui era .a)ricarea de mf51t>5 V (ui, con.irm AndrQ, Se pare c ePi(t o di(put Gn pri1in0a a ceea ce era! de .apt! acea (u)(tan0, Unii cred c era cupru (au ma*achit! Gn( cum pi(cu* e(te ciuruit de mine de turcoaz! ni (7a (pu( c mai curFnd a(ta putea ( Gn(emne, Se =tie! de a*t.e*! c zei0a Hathor era (tpFna turcoaze*or, V La .e* ca =i I(i(! am adu#at eu! dar numai dac nume*e mf51t n7a .o(t cum1a tradu( #re=it, +etrie n7a de(coperit turcoaz Gn ace(t (it! numai ciudata noa(tr pu*)ere a*), M7am dat un pa( Gnapoi! ca ( pot cuprinde Gntre#u* zid cu pri1irea, Numeroa(e*e men0iuni a*e *uminii =i pFinii din ace(te hiero#*i.e (u#ereaz c ar .i 1or)a mai de#ra) de S+Finea ?ie0iiT, Hathor mai era cuno(cut =i ca Smama *uminiiT, Ra o .i .o(t e* (oare*e! Gn( Hathor era .or0a di1in din (pate*e ace(tei mari zeit0i (o*are, Ceea ce m Gntorcea *a ceea ce (pu(e(e A*)ra" de(pre re#ii care erau trezi0i numai de re#ine*e *or! cci .emei*e erau purttoare*e puterii zei*or! iar )r)a0ii puteau doar (pera ( a)(oar) acea putere printr7o c(torie )un, De aceea! poate! .emei*e erau ce*e care cuno=teau .ericirea prin dra#o(tea pe care o druiau! iar )r)a0ii! prin iu)irea pe care o primeau, V Hathor a mai .o(t =i o protectoare a .emei*orO! adu# AndrQ, Con.erind .emei*or puterea de a trezi Gn (inea a*tora un har (upraomene(c era cu certitudine o moda*itate de a7=i a(i#ura (upra1ie0uirea =i re(pectu* )r)a0i*or, Mi7am amintit ce e.ect a1u(e(e A(h*ee ran1i**e a(upra *ui Earne(t De1ere, E* mer(e(e atFt de departe GncFt G=i de.ini(e dra#o(tea pentru ea ca o dependen0D V Ceea ce! pro)a)i*! ePp*ic de ce numai o .emeie poate de(chide poarta pe care noi am dez#ropat7o! tra(e AndrQ conc*uzia, V Drept urmare! hai ( pre(upunem! am (pecu*at eu! c preo0ii care .a)ricau aici man (au EMR2O V Hn ce (copU (e .cu AndrQ a1ocatu* dia1o*u*ui, Ca ( de(chid intrarea mai Coa( pe care am #(it7o noiU V Ca ( produc materia*e (uperioare de con(truc0ie! nece(are *a c*direa unui a(emenea edi.iciu! poateU Am ridicat (prFncene*e! intri#at de idee, Cu (i#uran0 (7au .o*o(it de o a(emenea (u)(tan0 pentru *uminarea re#i*or preo0i =i a re#ine*or preote(eO Am 1zut atunci cu ochiu* min0ii ima#inea .e*u*ui Gn care arta ace(t *oc Gn cu*mea #*oriei (a*e, Acea(ta .u(e(e o (tructur atFt de #randioa(! GncFt
>5

S+Fine a*)T Gn *im)a E#iptu*ui antic! de(cri( prin di1er(e hiero#*i.e ca .iind o piatr a*) conic, +reo0ii e#ipteni o .o*o(eau (u) .orm de pra.! Gn timpu* ritua*uri*or *or,

187

putea ri1a*iza cu oricare a*t temp*u antic din aceea=i perioad i(toric, A#0Fndu7m cu di(perare de per(pecti1a mea antic! m7am Gntor( ( m uit *a a*taru* =i *a co*oana ne=tir)ite de trecerea timpu*ui! *a tePtu* pe care ur#ia 1remuri*or nu7* putu(e =ter#e =i care (e a.*a pretutindeni, Dinco*o de (in#ura intrare Gn +e=tera *ui Hathor! eu contemp*am +orticu* =i! printr7un a*t pra# mre0! *umina (oare*ui cdea pe pardo(ea*a pa1at a Sanctuaru*ui Kei0ei! de(chi( ctre )o*ta ceru*ui, Am c*ipit =i m7am (mu*( din tran(, Nu7mi (ttea Gn .ire ( di1a#hez Gn .e*u* ace*a! iar ima#ina0ia mea era de o)icei cam (rac, V Ar .i putut uti*iza (u)(tan0a *a tmduirea )o*na1i*or! mi7am re*uat eu medita0ia a(upra ade1ratu*ui (cop a* ace(tui *oc, +ro)a)i*! puteau Gn#r=a cu ea pmFntu* =i o)0ine reco*te mai )o#ate! precum =i mu*te a*te *ucruri *a care nici mcar nu pot ( m #Fnde(c, Cu (i#uran0! a=a (e ePp*ic de ce Moi(e =i7ar .i putut aduce poporu* aici, ACun#em *a o cu totu* a*t per(pecti1 a(upra incidentu*ui cu 1i0e*u* de aur! dat .iind c! uneori! Hathor era reprezentat (u) chipu* unei 1aci! iar mana mai era numit =i auru* a*chimi=ti*or, Am zFm)it *a #Fndu* c *ordu* Here.ord a1u(e(e! pro)a)i*! dreptate ( pre(upun c ace(ta ar .i .o(t ade1ratu* munte a* *ui Moi(e, Ceea ce7mi aducea aminte c mai a1eam de citit re*atarea *ui =i c mi7ar .i .o(t nemaipomenit de uti* Gn ace(t (tadiu, La urma urmei! e* reu=i(e ( de(chid mi(terioa(a noa(tr poartO A*t.e* cum ar .i aCun( .io*a Ste*ei Gn po(e(ia *uiU Mi7am Curat ( nu uit ( arunc o pri1ire prin Curna*u* (o0i*or Hami*ton cFnd a1eam ( m Gntorc Gn cort, M7am oprit din cu#etare =i m7am uitat *a AndrQ! care7mi zFm)ea )ine1oitor, V Ai o minte u*uitoare! Mia Montro(e, Se apropie de mine =i tocmai atunci Gi (un pa#eru*, Keii chiar m ur(cD H=i (coa(e pa#eru* de *a curea! ca ( citea(c me(aCu*, E(te Mo*ier, Tre)uie ( co)or *a corturi! ca (7i dau un te*e.on, ?rei ( mai rmFi aiciU +ot 1eni ( te iau mai tFrziu, Sin#ur Gntr7un (tr1echi temp*u e#ipteanU Cum ( nuD V Ar .i minunat! AndrQ, $erci Hn a)(en0a *ui AndrQ! m7am apucat de trea), Am de(coperit ceea ce )nuiam c erau cantit0i*e de asena>6! acacia =i mf51t @manUA nece(are *a prepararea (u)(tan0ei din .io*a Ste*ei, Nume*e in#rediente*or .u(e(er toate =ter(e cu da*ta! a=a c nu puteam .i (i#ur ce cantitate 0inea de care
>6

Nume*e e#iptean a* p*antei (oma,

188

(u)(tan0 Gn miPtura (acr, Eram atFt de a)(or)it! GncFt nici nu mi7am ridicat ochii cFnd am auzit pe cine1a apropiindu7(e, V Cred c am de(coperit .ormu*aD am ePc*amat eu! )nuind c era AndrQ! care 1eni(e Gnapoi, Cum nu auzeam nicio reac0ie de entuzia(m! mi7am ridicat pri1irea =i *7 am zrit pe A/)ar, Mi7a= .i dorit (7mi .i re0inut #eamtu*, V A/)ar! m7ai (periatD M7am ridicat Gn picioare! ca ( m aud! pentru c (e a.*a *a o oarecare deprtare, Te7a trimi( AndrQ ( m ieiU V Tu n7ai 1oie aici! dec*ar ca*m impuntoru* (trin! Gm)rcat numai Gn ne#ru! apoi (coa(e o (a)ie mare! cur)at! de (u) .a*duri*e 1e=minte*or (a*e cernite, V ?rei ( (pui c n7am 1oie ( ptrund Gn ace(t (anctuarU am Gncercat eu ( m Gn0e*e# cu e*! Gn 1reme ce treceam Gn (pate*e a*taru*ui! ca ( m apr de ce* care amenin0a (7mi .ac ru .izic, V ?reau ( zicO pe munte*e (ta, A/)ar (e apropie Gn .u# de a*tar =i (ri pe(te e*! drept pentru care m7am re.u#iat *a intrarea Gn pe=ter! doar ca ( m ciocne(c de a*0i doi *oca*nici, Ace=tia m Gn=.car .iecare de cFte un )ra0 =i m tFrFr Gnapoi! *a a*taru* din ca1ern, V Da0i7mi drumu*D am prote(tat eu! z)tFndu7m neputincioa(, Ce dracuW .ace0iU Nici mcar n7a1eam pietricica *a mine =i nu7* puteam chema Gn aCutor pe A*)ra", Totu=i! Gn mintea mea am 0ipat dup aCutor! cci era (in#ura mea (peran0 ( mai (cap cu 1ia0! a(ta dac nu (o(ea! pe nea=teptate! 1reun autocar p*in cu turi=ti! (trecurFndu7(e prin .urtuna de a.ar, V Sper c nu 1 a=tepta0i ( (cpa0i nepedep(i0i dup ce m omorF0iU V Ai 1zut (tFnci*e de *a mar#inea ace(tei cu*miU Nu mai po0i recupera niciun cada1ru dup ce *7ai *(at ( cad de aco*o, Acum c n7a1eam nicio =an( de (cpare! A/)ar p=ea a#a*e =i Gmi .*utura pe (u) na( moartea iminent, V N7ai ( mai (purci ace(t *oc (acru cu prezen0a ta murdar! americancoD V Sunt australianc, am ripo(tat! (perFnd c .aptu* ace(ta a1ea (7i mai poto*ea(c mFnia, V E 1reo di.eren0U mi7o Gntoar(e! .cFnd (emn cu capu* (pre a(ocia0ii *ui ( m (i*ea(c ( Gn#enunchez! ca (7mi poat tia capu*, S*a1 *ui HathorD A*)ra" mi (e a*tur chiar Gn c*ipa aceea, Du*cea u=urare pe care am (im0it7o Gn prezen0a *ui nu poate .i de(cri( Gn cu1inte,
189

Am trit7o ca pe o imen( o.rand de iu)ire! dar dac ace(t (entiment 1enea din mine (au din protectoru* meu! n7a= .i putut (pune cu certitudine, +icioare*e me*e erau de7acum )ine Gn.ipte Gn pmFnt, Am opu( rezi(ten0 c*i*or mei! .cFnd un pa( Gnapoi =i dFndu7i pe cei doi cap Gn cap cu o a(emenea .or0! GncFt (e Gmp*eticir Gndrt! c*tinFndu7(e ame0i0i, CFnd A/)ar *o1i cu (a)ia *ui! m7am dat de7a )er)e*eacu*! dup care! ridicFndu7m Gn patru *a)e! am Gntin( un picior Gn (pate! punFndu7i piedic ara)u*ui! care (e pr1*i *a pmFnt, Am (rit Gn picioare! i7am tra( o *o1itur Gn cap cu picioru* =i am c*cat pe )ra0u* Gn care7=i 0inea (a)ia! ca (7i iau arma ce tia ca o *am de ra(, I7am )#at7o (u) )r)ie, V Am (7i tai #Ftu* *a .e* de iute pe cFt *7ar .i tiat =i e* pe7a* meu! mi7 am pro.erat eu amenin0area! iar comp*icii *ui (e rep*iar, M7am Gntor( (pre A/)ar! .iindc era *impede c e* era =e.u* *or, V Ce7ar .i dac 0i7a= do1edi c am tot dreptu* ( m a.*u aiciU M7am trezit 1or)ind! ceea ce Gn(emna c A*)ra" Gnc Gmi mai 0inea trupu* Gn (tpFnirea *ui, M7am Gntre)at Gn (inea mea ce p*anuri a1ea, V A(ta nu (e poate certi.ica doar cu o 1iz de *ucru! mFrFi A/)ar! umi*it de Gn.rFn#erea *ui! de .aptu* c aCun(e(e *a mi*a unei (trine, E(te 1or)a deO V A .i de s>nge, i7am terminat eu propozi0ia! reu=ind (7* .ac ( m a(cu*te, M7am ridicat Gn picioare =i am az1Fr*it (a)ia Gn (u(! unde rma(e 0intuit de ta1anu* pe=terii, Iart-mA@ am auzit #*a(u* *ui A*)ra" Gn #Fnd! Gn 1reme ce e* Gmi ridica mFini*e =i Gmi de(cheia )*uza! dFnd *a i1ea* (emnu* dintre (Fni, Am .o(t oripi*at ( .ac a(ta Gn .a0a unor *oca*nici! Gn( ei (e *(ar to0i Gn #enunchi =i (e p*ecar adFnc Gn .a0a mea! cerFndu7mi iertare, A*)ra" Gmi acoperi (Fnii =i Gmi 0inu )*uza cu o mFn, V Fiic a *ui I(i(! iart7neD ro(ti A/)ar! .r (7=i ridice ochii, Noi trim numai ca ( te (*uCim, V CeU Hn (.Fr=it! 1ocea Gmi r(pun(e *a comanda mea! Gn 1reme ce G* (im0eam pe A*)ra" retr#Fndu7(e din mine, Am rma( ame0it! c*tinFndu7m pe picioare! (im0ind pe dep*in impactu* e.ortu*ui ePtraordinar pe care7* .cu(e corpu* meu, V Ii7am zi( eu c )r)a0ii te ador! MiaD AndrQ apru tocmai *a acea(t (cen =i (e art amuzat! pFn cFnd o)(er1 c Gmi 0ineam cma=a cu mFna, Ai p0it ce1a! MiaU H=i Gntoar(e ochii de *a cei care (e Gnchinau pFn7n pmFnt *a mine, Ce (7a GntFmp*at cu cma=a taU
190

V Eu! O! am a*unecat =i am rupt7o, +rea o minciun cu(ut cu a0 a*)! dar a1ea ( mear#, M7am uitat Gnapoi *a )r)a0ii Gn#enunchea0i, V H0i mu*0ume(c pentru c mi7ai artat ace* ritua* de ru#ciune! A/)ar, A .o(t .oarte intere(ant! dar acum po0i ( te ridici, I7am .cut un (emn #r)it cu mFna! iar e* (e (upu(e! .cFndu7i =i pe cei*a*0i (7* urmeze, V Am terminat aici! deocamdat, Mi7am *uat Gn(emnri*e =i am pr(it pe=tera! *(Fndu7* pe AndrQ ( Gncheie corte#iu*, Furtuna (e poto*i(e =i ceru* (e Gn(enina(e! iar do#oarea .ier)inte a (oare*ui (e Gntor(e(e, Mi7am ump*ut p*mFnii cu aer proa(pt! (im0ind c nu mai re(pira(em pe toat durata incidentu*ui, CFnd AndrQ 1eni =i e* *Fn# Ceepu* *ui! =tia c ce1a nu era tocmai Gn re#u*, Se urc Gn ma=in =i porni motoru*, Hn timp ce (e Gntoar(e ( (e uite Gn (pate! coment: V A= .i putut Cura c am zrit o (a)ie atFrnFnd de ta1anu* pe=terii, Se uit *a mine! a=teptFnd un r(pun(! dup ce porni(e ma=ina Gn mar=arier, V Nu m7ntre)aD am pu( eu capt con1er(a0iei! artFndu7i cu de#etu* Gn direc0ia corturi*or, M7am (cuzat .a0 de AndrQ! pretePtFnd c tre)uia ( Gntreprind anumite cercetri *e#ate de (er1iciu! pentru a putea (er1i cina (in#ur Gn cortu* meu, De .apt! muream de curiozitate ( m uit pe(te re*atarea *ordu*ui Hami*ton pri1ind modu* Gn care a reu=it ( de(chid mi(terioa(a intrare din munte care acum ne ncurca pe noi, Am intrat Gn cort =i am #(it un A*)ra" po(omorFt, ?mi pare aa de ru c n-am ajuns acolo mai devremeA@ 2ti teafrD V Nu te (cuza! am in(i(tat eu! re0inFndu7mi un zFm)et, Amintirea .e*u*ui Gn care Gmi de(chi(e(e *ar# )*uza *a piept Gmi trezea o a(emenea dorin0! GncFt Gmi ardeau o)raCii < (*a1 Domnu*ui c nu purtam pietricica *a mineD V Mi (7a prut ce1a incredi)i* ( #(e(c atFta .or0 Gn mine =i ( am putin0a ( contro*ez (itua0ia, Am mimat cu (tFn#cie .e*u* Gn care m7am (a*1at, Tre)uie ( .i .o(t un ca1a*er .oarte i(cu(it *a 1ia0a ta! A*)ra"D M7am oprit din mi=care, Lauda mea G* intimida, Dac a fi fost un cavaler at>t de iscusit, atunci $olier ar fi ast1i mort
191

Nu =tia ( primea(c un comp*iment, Re1an=a pe care e* tre)uia ( =i7o ia a(upra du=manu*ui (u de moarte Gi a.ecta #ra1 Gncrederea Gn (ine, V +re(upun c nu 1rei ( di(cutm de(pre Mo*ier! a=a7iU A*)ra" .cu din cap (emn c nu, " prefera s citeti detaliile .ovestea este foarte lung i complicat, iar doamna Devere tie s o depene mult mai bine dec>t mine V Cum 1rei, N7am mai a)ordat (u)iectu*! GntrucFt era *impede c7* tu*)ura, Nu i7am (pu( c a1eam de #Fnd (7mi arunc un ochi! mai GntFi! a(upra Curna*u*ui *ordu*ui Hami*ton! pentru c A*)ra" nu dorea ( de(chid mi(terioa(a intrare, Fie c de(chideam acea poart (au nu! tot mai a1eam (7i a.*u cheia, "m s te las s citeti Ca1a*eru* meu di(pru prin pFnza cortu*ui, Numai dup ce *7am 1zut p*ecFnd! mi7a trecut prin minte #Fndu* c ar .i tre)uit (7i (pun cum! din cFte )nuiam! a1u(e(em o 1iziune Gn +e=tera *ui Hathor, Mi7am Gnchipuit c haru* meu parap(iho*o#ic ddea (emne de trezire, Dar de ce tocmai acum! cFnd nu arta(em niciodat 1reo aptitudine =i nici nu *ua(em 1reun e*iPir care ( mi7o acti1ezeU N7am putut ( nu m #Fnde(c c tre)uia ( .ie in.*uen0a *ui A*)ra", Nu c e* mi7ar .i cu*ti1at haru* ci! mai de#ra)! mi *7a in(pirat, M7a .cut ( 1d! pentru prima oar Gn 1ia0! c (e putea orice, A*)ra" .cu(e ace*a=i *ucru cu A(h*ee! o.erindu7i e*i)erarea .izic din con(trFn#eri*e epocii (a*e i(torice, Hmi ddu(e =i mie *i)ertate (piritua*! Gn ciuda *imite*or impu(e de #Fndirea mea =tiin0i.ic, Acum o (ptmFn! nici nu mi7a= .i ima#inat c era po(i)i* 1reo a)i*itate ocu*t! *(Fnd deoparte e1entua*itatea de a .i eu Gn(mi un medium, Sau poate nu erau decFt dorin0e*e me*e! .iindc 1oiam (7* impre(ionez pe A*)ra" *a .e* ca A(h*ee, V Munca p*tit pe primu* *ocD m7am hotrFt eu, Hnarmat cu ceai =i cioco*at! am #(it chei0a de ar#int care de(chidea mare*e tom 1erde cu Curna*u* *ordu*ui Hami*ton =i! a=ezFnd cartea pe ma(a mea de (cri(! am de(chi(7o *a *umina *mpii, M7am a=ezat ( cite(c, Am (rit pe(te re*atarea (o0i*or Hami*ton re.eritoare *a prime*e zi*e petrecute de ei Gn 2rientu* MiC*ociu =i *a o)(taco*e*e GntFmpinate Gn *e#tur cu .inan0area (pturi*or Gn munte, Am Gnceput direct cu epi(odu* Gn care de(coperirea por0ii (uprarezi(tente *e7a atra( o(ti*itatea o.icia*it0i*or Gn pri1in0a proiectu*ui *or =i a du( *a anu*area autoriza0iei pentru a .ace (pturi arheo*o#ice,

192

LECIA 11

NTUNECARE
DIN JURNALUL LUI LADY CLARISSA HAMILTON

Hn noaptea din aCunu* p*ecrii noa(tre de *a SerF)it e*7LhFdim! *ordu* Hami*ton era Gntr7o (tare de ePtrem Gncordare =i deprimare! iar )utura nu .cu(e decFt ( i7o a#ra1eze, Ceea ce era de Gn0e*e(! dac te #Fndeai c (o0u* meu G=i dedica(e douzeci de ani din 1ia0 (pturi*or arheo*o#ice Gn ace(t munte! numai pentru a i (e interzice ace(t *ucru tocmai cFnd (e a.*a pe punctu* unei de(coperiri crucia*e, Dra#u* meu domn Hami*ton a urcat pe munte cu o *opat =i nu (7a oprit decFt Gn miC*ocu* micii (ec0iuni de =antier pe care reu=i(erm (7o dez#ropm, A (pat *a *umina unei .c*ii! hotrFt ( nu precupe0ea(c nicio or din timpu* care7i mai rm(e(e pentru (pturi, Am rma( aco*o Gn picioare =i mi7am pri1it! o 1reme! (o0u* care (pa Gn noaptea aceea! Gn( e* nu7mi (im0i(e prezen0a Gnainte (7i atra# eu aten0ia, L7am Gntre)at ce (pera ( rea*izeze *a acea or tFrzie a =ederii noa(tre Gn Iara S.Fnt, Cu (i#uran0! nu era Gntr7o (tare prea )un pentru a .ace .a0 unei (itua0ii atFt de critice, Ei chiar dac ar .i reu=it! pFn *a urm! ( #(ea(c cheia ce i7ar .i de(chi( mi(terioa(a poart (coa(a de noi *a *umin! eram o)*i#a0i ( p*ecm Gn ziua urmtoare! *a ore*e amiezii! a*t.e* nu ne7ar .i aCun( apa ca ( .acem .a0 unei *un#i c*torii de Gntoarcere Gn *umea ci1i*izat, V Dac #(e(c ce1a *a noapte! atunci o ( ra0iona*izm nai)iiO Lordu*ui Here.ord nu7i .u dat (7=i termine .raza, +e cFnd Gn.i#ea 1Fr.u* *ope0ii Gn 0rFn! terenu* de (u) picioare*e *ui (e nrui =i e* di(pru (u) ochii mei, TemFndu7m pentru 1ia0a (o0u*ui meu! am Gnaintat =i m7am *(at pe
193

)urt ca (7* (tri# Gn Gntunecatu* a)i(, Iipete*e me*e r(unar Gn (pa0iu* care (e c(ca(e (u) #aura Gn care (e pr1*i(e Hami*ton, Am =tiut c tria, H* auzeam tu=ind, Din .ericire! )utura G* de(tin(e(e! iar mici*e mormane de ni(ip moa*e de pe pardo(ea*a Gncperii Gi amortiza(er cderea, Nu7=i rup(e(e niciun o(! ceea ce era! Gntr7ade1r! o mare u=urare pentru mine! *uFnd Gn con(iderare p*ecarea noa(tr ur#ent, Hami*ton Gmi ceru ( *e# o .c*ie de o .rFn#hie =i (7o *a( Gn Co( pentru e*, Czu(e Gntr7o (a* ai crei pere0i =i pi*a(tru centra*! ptrat! erau acoperi0i de hiero#*i.e, +e pardo(ea* era pre(rat un ni(ip .in! a*), Am)e*e u=i a*e Gncperii erau )*ocate =i pr)u=ite, CFnd Hami*ton (e ap*ec ( (ape! G=i ddu (eama c (u)(tan0a de pe Co( nu era de*oc ni(ip, +rea cenu= *a atin#ere =i! totu=i! era a*) ca neaua, Minu(cu*e*e particu*e erau atFt de .ine! GncFt Gncepur ( (e ridice =i ( dan(eze Gn *umina .c*iei, CFnd G=i apropie mFna de pu*)ere! acea(ta i (e *ipi de pie*e, V Tre)uie ( .ie de *a c*dur! tra(e e* conc*uzia! apoi Gncremeni 1zFnd cum .c*ia Gncepe ( (e ridice Gncet Gn aer (pre p*a.on, CFnd *7am auzit chicotind! m7am ap*ecat Gn #roap ( 1d ce7* amuza, V 3auD G=i G0i Hami*ton capu* prin #roap! (periindu7m de moarte, Am 0ipat *a 1ederea nea=teptatei apari0ii! dar! dup aceea! am pu.nit Gn rF(! u=urat! cci Gmi recuno(cu(em (o0u*, V Cum te7ai urcat aici (u(U M Gntre)a(em dac nu era cazu* ( *e (co* pe c*uze*e noa(tre! ca (7* aCute pe domnu* Hami*ton ( ia( din #roapa pe care =i7o (pa(e (in#ur, V +*ute(cD m *muri e* cu un chicotit, Ie=i (in#ur din #roap =i (e a=ez pe mar#ine! (cuturFndu7(e de mi(terio(u* pra.! pentru a nu aCun#e pFn7n (trato(.er, Cred c am a1ut o re1e*a0ie Gn pri1in0a cheii de *a mi(terioa(a noa(tr poart, V E1identD am con(im0it eu! Gn 1reme ce apucam .c*ia ce p*utea (pre mine, M7am uitat *a e*! Gncurcat! ne=tiind cum de (e putea petrece a=a ce1a, V +u*)erea reac0ioneaz *a c*dur! m *muri e*! rFzFnd de (imp*itatea (o*u0iei, Am o )nuia* c (oare*e ne 1a de(chide poarta, Hn diminea0a urmtoare ne7am (cu*at *a r(ritu* (oare*ui, Acoperi(em #roapa din munte cu un )o*o1an! dup ce (co(e(em mai mu*te c*dri de pu*)ere din Gncpere, U*timu* *ucru care ne mai rmFnea de .cut era ( *(m (oare*e ( Gnc*zea(c =i ( ridice Gn aer toat acea pu*)ere mi(terioa(,
194

Hnc de cFnd dez#ropa(em poarta de intrare de pe cu*me! remarca(em cum mi(terioa(a (u)(tan0 .o*o(it *a con(truirea ei (e Gnc*zea *a temperaturi ePtreme Gn timpu* zi*ei, A=adar! p*anu* no(tru era ace(ta: ( a=teptm ( (e Gncin# poarta! apoi a1eam ( aruncm pu*)erea pe(te meta*, Chiar dac n7a1ea ( (e *ipea(c toat de e*! poarta era ce* mai .ier)inte *ucru din imediata 1ecintate =i! cu (i#uran0! a1ea (7i atra# .irice*e*e, Teoria noa(tr era c! odat ce (oare*e Gncin#ea pu*)erea! poarta a1ea ( (e de(prind din cadru* ei! ridicFndu7(e Gn aer, Dac reu=eam ( de(chidem intrarea! a1eam toate moti1e*e ( credem c Gnuntru a1ea ( .ie )ezn, Le7am .cut pe c*uze ( ne pre#tea(c ni=te tor0e, +entru ace(tea! au .o*o(it cFrpe! Gnmuiate Gntr7un u*ei urFt miro(itor! Gn.=urate (trFn(! apoi! Gn 1Fr.u* unor pari, Nu numai c u*eiu* ar .i ar( cu .*acr mare =i timp Gnde*un#at! Gn( *oca*nicii Curau c mia(ma *ui 0inea in(ecte*e *a di(tan0, A=adar! am a=teptat ( (e Gnte0ea(c ar=i0a zi*ei! iar aici! Gn Sinai! do#oarea nu (e *a( prea mu*t a=teptat, Eu am rma( Gn picioare! (u) um)re*a mea! Gn 1reme ce domnu* Hami*ton arunca #*e0i*e de pu*)ere pe(te mi(terioa(a noa(tr intrare rotund din munte, A=a cum pre1zu(em! 1Fntu* .ier)inte ne iro(i .oarte pu0in pra., EPpu(e Gn c*dura dimine0ii! minu(cu*e*e #ranu*e Gncepur ( emit *umin! *icrind ca .u*#ii de nea Gn raze*e or)itoare a*e (oare*ui, La .e* ca pi*itura de .ier atra( de ma#net! .irice*e*e de *umin (e prin(er de mi(terioa(a poart din meta*, V +Fn aici! toate )uneD (pu(e Hami*ton! 1enind *Fn# mine =i pri1ind ceea ce (e petrecu mai departe, Materia*u* uii reacion *a particu*e! dar nu Gn .e*u* Gn care ne7am a=teptat noi, Hn *oc ( de(prind u=a din cadru* ei! pu*)erea Gncepu ( mnFnce din meta*! reducFndu7* *a *umin pur! pFn cFnd nu mai rma(e nimic Gnuntru* cercu*ui ne#ru de hiero#*i.e ce marca perimetru* intrrii, Hn c*ipa aceea! c*uze*e noa(tre ne imp*orar ( nu intrm! )a ne Gndemnar ( pr(im cu to0ii *ocu* pe dat, Hami*ton re.uz ( p*ece, C*uze*e re.uzar ( mai rmFn, V Etiu drumu* (pre Cana*u* de Suez =i *e#at *a ochiD Hami*ton in(i(t ca ei ( p*ece dac a=a doreau, ? e*i)erez de (arcini*e 1oa(treO Duce0i71D A1e0i )inecu1Fntarea meaD Se uit *a mine =i mi7am dat (eama c! 1zFndu7m .r c*uz! nu artam aceea=i Gncredere a=a cum i7ar .i p*cut dumnea*ui, Tu ai Gncredere Gn mine! nu7i a=a! doamn Hami*tonU Dac i7a= .i dat un r(pun( ne#ati1! m7a= .i trezit pe una dintre ace*e cmi*e! Gn(o0it de c*uze! Gn drum (pre ca(,
195

V Nu m7am mritat cu tineU .u rep*ica mea, A=a cum 1edeam eu *ucruri*e! eram ne1oit ( cred Gn (o0u* meu! a*t.e* toat =ederea mea nu =i7ar mai .i #(it ro(tu*, Dac a1eam (7mi #(e(c moartea pe ace(te me*ea#uri! ce* pu0in a1eam (7mi dau (u.*etu* Gn )ra0e*e ce*ui pe care7* iu)eam, Hn adFncu* (u.*etu*ui! =tiam c Hami*ton a1ea ( .ac tot po(i)i*u* ( aCun#em aca( te.eri =i ne1tma0i! a=a cum promi(e(e! .iindc nu7i (ttea Gn .ire ( nu (e 0in de cu1Fnt, V De a*t.e*! i7am atra( eu aten0ia! in(crip0ia din Curu* por0ii (peci.ic .aptu* c numai o .emeie poate ptrunde prima Gn a*tar! a=adar! domnu*e Hami*ton! nu po0i .ace nimic .r mine, Dra#o(tea =i admira0ia de pe chipu* *ui Gmi ump*ur Gntrea#a .iin0 de atFta )ucurieD V N7a= .i Gn (tare ( .ac nimic .r tine! dra#a meaD Gmi *u am)e*e mFini =i *e (rut, E=ti o (o0ie cum a*ta nu7i, S*a1 Domnu*ui c te7am *uat de ne1a(tD 3r)atu* meu era mu*t prea .ermector =i chipe= pentru )ine*e meu, Cei din .ami*ia mea Gntotdeauna m a1ertiza(er Gn acea(t pri1in0, M7ar .i putut con1in#e ( .ac orice =i *7a= .i urmat pFn *a captu* pmFntu*ui! numai de dra#u* companiei *ui, A tre)uit ( m opre(c din citit, Nu mai 1edeam nimic din cauza *acrimi*or care7mi =iroiau pe o)raCi, V A(ta7i aa de romanticD am #emut eu! cu r(u.*area tiat! =i mi7am (u.*at na(u* Gntr7un =er1e0e*, Nu7i de mirare c A(h*ee a 1rut ( (e mrite cu *ordu* Hami*ton, Ei eu 1reau (7* iau de )r)at, Dar nu *ordu* Hami*ton Gmi (mu*#ea *acrimi*e! ci C*ari((a! care7=i iu)ea (o0u* atFt de mu*t GncFt accepta ( rmFn a*turi de e* Gn cea mai dep*in pu(tietate, Nu i7ar .i .o(t u=or unei .emei din 1remea ei ( (e adapteze 1ie0ii din Sinai! apoi (7* Gn(o0ea(c pe Hami*ton Gntr7un a*tar antic necuno(cut, A dat do1ad de un curaC ePcep0iona*, E#iptenii .ceau tot po(i)i*u* ca *ocuri*e *or (acre ( nu .ie prdate (au pFn#rite, +=ind pe(te ace* pra#! C*ari((a (e ePpunea di1er(e*or perico*e =i capcane pre(rate Gn *ocu* ace*a *a tot pa(u*, Mi7am mai (u.*at o dat na(u* =i am Gncercat ( re(pir mai ca*m, Ceea ce citi(em de(pre pu*)erea #(it pe =antieru* arheo*o#ic era .oarte intere(ant, +ra.u* de(chi(e(e intrarea .r ( mai .ie ne1oie de miParea *ui cu a*te in#rediente! ceea ce prea ( indice c (u)(tan0a .u(e(e deCa tran(mutat Gn
196

+Finea ?ie0ii, Ei poate c Gnc mai (c*ipea =i mai ridica Gn aer *ucruri atunci cFnd +etrie dez#ropa(e (itu* Gn zorii (eco*u*ui a* NN7*ea! Gn( in.orma0ia ar .i putut .i inten0ionat omi( din do(aru* (pturi*or arheo*o#u*ui )ritanic, V A1eam dreptate! totu=i! Gn pri1in0a .e*u*ui Gn care pu*)erea ac0ioneaz a(upra u=ii, Am .o(t .oarte mu*0umit ( de(copr! totodat! c (u)(tan0a urFt miro(itoare pentru a*un#area in(ecte*or pe care o #(i(em *a .undu* 1o*umu*ui ro=u! a*turi de pietricica *ui A*)ra"! nu tre)uia ap*icat pe trupu* cui1a, Totu=i! m Gntre)am de ce era a=a de important GncFt ( .ie inc*u( Gn acea(t mo=tenire de .ami*ie, Cu (i#uran0! a*te (u)(tan0e moderne pentru a*un#area in(ecte*or (7ar .i do1edit mai e.icace decFt .umu* unei tor0e impro1izate, Am *uat cu mine =er1e0e*e*e *a ma(a de (cri(! Gn cazu* Gn care mai a1eam ne1oie de e*e! =i! dup ce mi7am turnat o cea=c proa(pt de ceai! am continuat ( cite(c re*atarea (o0i*or Hami*ton de *a SerF)it e*7LhFdim,
DIN JURNALUL LUI LADY CLARISSA HAMILTON

A=adar! iat7ne! doi oameni .ra#i*i pe un munte mare! Gn miC*ocu* unui de=ert imen(! pe punctu* de a ptrunde Gntr7un *oc unde nu mai .u(e(e picior de om Dumnezeu =tie de cFnd, Cu tor0e*e aprin(e! ne7am apropiat de intrare =i am tra( adFnc aer Gn piept, 2 crare a)rupt din aur ro=u! cum nu mai 1zu(em a*ta *a .e* Gn 1ia0a noa(tr! co)ora printr7un tune* tiat Gn munte, Ne7am po#orFt Gncet! cu e1*a1ie! GntrucFt (e p(tra(e Gn per.ect (tare, +e Gntrea#a *un#ime! pa(aCu* de trecere era cptu=it cu aur Gn care erau Gn(cri(e hiero#*i.e! Gn *inie dreapt! dea(upra capu*ui! dintr7o *atur Gn a*ta a tune*u*ui, Tcerea din tune* te )#a Gn (perie0i! *a .e* ca =i izu* de aer (ttut ce ne cop*e=ea pe m(ur ce co)oram tot mai Co(, Intrarea Gn munte (e mai putea 1edea Gnc atunci cFnd am aCun( *a captu* tune*u*ui! de=i *umina zi*ei nu ne mai era de niciun aCutor, Hn ace(t *oc! ne GntFmpin (che*etu* unui *upttor, 2a(e*e Gmpr=tiate Gn ca*ea noa(tr mai purtau Gnc p*ato=a din za*e! iar .a*an#e*e de(crnate mai erau Gnc Gnc*e=tate de arme*e care nu reu=i(er (7i (a*1eze 1ia0a, V M ro#! (e pare c tune*u* ace(ta a mai .o(t (tr)tut Gn u*timii =a(e (ute de ani! pe pu0in! coment Hami*ton! aruncFnd o pri1ire (che*etu*ui! ca ( e1a*ueze epoca de care apar0inu(e, Ace(t indi1id a .cut parte din .ac0iunea .rancez de(prin( din 2rdinu* Temp*ieri*orO +oart em)*ema 2rdinu*ui Sionu*ui, V De ce (7au de(pr0it ca1a*erii ace=tia de 2rdinu* ini0ia* a*
197

Temp*ieri*orU M7am #Fndit c a(ta ar .i putut a1ea 1reo re*e1an0 Gn pri1in0a .e*u*ui Gn care omu* G=i #(i(e (.Fr=itu* tocmai Gn ace* *oc, Hami*ton Gmi (pu(e c 0e*uri*e crucia0i*or erau ( caute re*ic1e*e (acre din Iara S.Fnt Gn nume*e 3i(ericii =i (7i proteCeze pe pe*erini de in.ide*ii care nu erau de aceea=i credin0, Ca1a*erii Temp*ieri erau o .ac0iune de(prin( din e=a*oane*e (uperioare a*e ca1a*eri*or crucia0i! cci re1e*a0ii*e a1ute de ei =i contacte*e pe care *e .cu(er Gn ara S.Fnt au determinat ace(t #rup de e*it a* ca1a*eri*or ( (e #Fndea(c de dou ori Gnainte de a preda Gn mFini*e 3i(ericii re*ic1e*e =i doctrina (ecret de(coperite de ei, Temp*ierii au *uat m(uri (7=i a(cund comori*e! .ormFndu7=i un cerc de ini0ia0i Gn (Fnu* ordinu*ui *or! cuno(cut (u) nume*e de 2rdinu* Sionu*ui! a crui ePi(ten0 a .o(t 0inut Gn (ecret, Temp*ierii au de1enit .a0ada pu)*ic a ordinu*ui care! dup toate aparen0e*e! Gnc mai (u(0inea cauza 3i(ericii Gn Iara S.Fnt! cFt 1reme 2rdinu* Sionu*ui (e ocupa de a(cunderea =i proteCarea re*ic1e*or antice! a *ocuri*or (acre =i a doctrinei, Mu*0i din rFndu* ace(tui ordin (ecret de ca1a*eri au co)orFt din *inia iudaic de re#i dezmo=teni0i care (e a=eza(e Gn Lan#uedoc pe 1remea *ui Ii(u( Hri(to(, CFnd 3i(erica a *an(at cruciada Gmpotri1a a*)i#enzi*or =i i7a trimi( pe crucia0i (7i =tear# de pe .a0a pmFntu*ui pe ereticii catari! )nui0i c ar a(cunde comori*e Temp*ieri*or! *oia*itatea Temp*ieri*or a .o(t! atunci! pu( *a #rea Gncercare! .iindc ei n7au putut opri mce*u*! de .ric ( nu *e .ie pu( *a Gndoia* de1otamentu* .a0 de 3i(eric =i ( nu .ie acuzat de erezie Gntre#u* ordin, Totu=i! Gn (eco*u* urmtor! de ceea ce *e7a .o(t .ric n7au (cpat, Hn con(ecin0! Ca1a*erii Sionu*ui au .o(t chema0i ( preia re*ic1e*e (acre =i ( *e p(treze Gn *ocuri a(cun(e, S7a (pecu*at c une*e dintre ace(te comori (7au Gntor( Gn a*tare*e *or din Iara S.Fnt, V Ei cum de =tii tu atFt de mu*te de(pre ace(te .r0ii pre(upu(e a .i (ecreteU H* )nui(em Gntotdeauna pe *ordu* Hami*ton a* meu c ar .i .cut parte dintr7un a(emenea ordin! de=i! .ire=te! nu 1or)ea de(pre a(ta, E* zFm)i =i Gmi ddu un r(pun( tipic: V Ah! am cititD V +rin urmare! amicu* no(tru a Gnapoiat o re*ic1 (acr Gn ace(t *oc =i apoi a czut Gn capcana de aiciU am (u#erat eu, Hntre)area pe care tre)uie ( ne7o punem noi e(te: cum a .o(t prin( Gn capcan, Mi7am Gntor( ochii *a intrarea de(chi( din deprtare, V Uite aici, Hami*ton (e *(a(e Gn patru *a)e! ePaminFnd oa(e*e #Ftu*ui,
198

V 2mu* (ta a .o(t decapitatO aproape, 2(u* (e 0inea tare! dar o tietur adFnc Gn partea din .a0 (punea mu*te, V Lo1itura ar .i .o(t de aCun( ca (7i ia 1ia0a, V H0i mu*0ume(c pentru deta*iu! dra#o(tea mea, Am oco*it rm=i0e*e ca1a*eru*ui, Tor0a mea *umina Gnainte o Gncpere uria=! care7mi tie re(pira0ia, HncepFnd din pra#u* Gn care (tteam noi Gn picioare! crarea din aur ro=u trecea printr7o (a* rotund! iar *a captu* ce**a*t (e a.*a o poart )o*tit! uria=! de aur, Hn centru* (*ii (e 1edea o p*at.orm rotund =i dou crrui ro=ii o tra1er(au Gn direc0ii opu(e! Gntretindu7(e *a miC*oc, Cercuri concentrice! .cute din #re(ie! (e Gntindeau radiant din p*at.orma centra*, +rimu* cerc din centru era .ormat de un cana* #o*! de 1reun metru =i ce1a adFncime, Urmtoru* era *at! (pat *a ni1e*u* )andei principa*e: Gn .iecare dintre ce*e patru co*0uri (e a.*a un (tF*p ornat! Gnchinat cFte unei zei0e e#iptene, Ace=ti pi*a=tri Gna*0i (priCineau p*a.onu* )o*tit! care arunca (c*ipiri de aur oriunde .*acra tor0e*or G* *umina! pF*pFind, Urmtoru* cerc era un a*t =an0! ce1a mai *at =i mai adFnc ca primu*, U*timu* GnconCura perete*e (*ii rotunde! con(tFnd dintr7o potec din piatr, Chiar a*turi de pra#u* Gn care ne #(eam! o pFr#hie uria= (e Gn*0a din pardo(ea*, Ne7am hotrFt ( nu7i cutm ro(tu* deocamdat, V A(ta tre)uie ( .ie de(coperirea mi*eniu*ui! mormi Hami*ton! cu re(pira0ia tiat! Gn 1reme ce (e uita mai atent *a unu* dintre cei patru (tF*pi, Tocmai ace*a o reprezenta pe I(i(, V +ro)a)i* c a(ta a crezut =i prietenu* no(tru Gn za*e! am comentat eu! trecFnd pe *Fn# (o0u* meu! Gn drum (pre p*at.orma centra*, Ei! cu toate a(tea! (unt (i#ur c nu =i7a tiat (in#ur #Ftu*, V N7are niciun ro(t ( te a*armezi! doamn Hami*ton, E* m urm Gn direc0ia p*at.ormei centra*e! pentru a cerceta ce (e a.*a *a ePtremit0i*e de e(t =i de 1e(t a*e crrui*or ro=ii care (e Gntretiau, Hncperea era atFt de (pa0ioa(! GncFt tot ce puteam de(*u=i din *ocu* Gn care ne #(eam era c .iecare crruie ducea (pre o intrare cu.undat Gn )ezn! dinco*o de care nu mai puteam di(tin#e nimic din deprtare, 2 intrare era Gmpodo)it cu pi*a=tri ro=ii! iar cea*a*t! cu pi*a=tri a*)i, V A=teapt aici! Gmi porunci Hami*ton! *uFnd7o direct (pre intrarea cu (tF*pi ro=ii, +e m(ur ce (e apropia! am remarcat #*i.a pentru S.ocT #ra1at dea(upra pra#u*ui de (u(, +e cFnd ptrundea Gn Gncperea micu0 de dinco*o de intrarea cu pi*a=tri ro=ii! (e auzi un (tri#t de durere! Gn( nu era 1ocea (o0u*ui meu,
199

De aco*o (e i1i o (ta.ie Gntunecat! tFn#uindu7(e Gntr7o a#onie nepmFntean, Am icnit cFnd mi7am dat (eama c 1enea Gntin( (pre mine! dup care G=i (chim) pe dat direc0ia =i o *u pe drumu* de ie=ire ce =erpuia Gn Curu* perete*ui! ctre tune*u* de *a intrare, CFnd .rica Gncet (7mi cop*e=ea(c toate ce*e*a*te (im0uri! am rea*izat c puteam auzi ni=te pa=i, Nu era un (pectru ceea ce 1edeam! ci o .iin0 omenea(c Gntr7o mantie *un#! nea#r! cu #*u#, +e cFnd intru(u* e1ada din Gncpere! am a*er#at ( 1d ce (e petrecu(e cu (o0u* meu, V Hami*tonU *7am (tri#at! ca (7* .ac (7mi r(pund Gn cazu* Gn care mai putea ( m aud, V Nu intra Gn panic! m *ini=ti e*! pe un ton preocupat, +rin pra#u* Gncadrat de (tF*pii ro=ii am intrat Gntr7o cmru0! unde *7am #(it pe Hami*ton in(pectFnd o t)*i0 )o#at ornamentat! Gnca(trat Gntr7o p*int, V A(ta pare ( .i p(trat ce1a de mare importan0 (piritua*, SAce(t Foc aprinde Gn0e*epciunea =i puterea Kei*orT! citi e*, Ei 1ezi aiciO e o mic #aur care! e1ident! e de(tinat ( adpo(tea(c ce1a, V 2mu* ace*a era un ho0! crezi tuU *7am Gntre)at, Apoi am o)(er1at c din )ra0u* (o0u*ui meu cur#ea (Fn#e, ?ai! DoamneD Te7a rnitD Hami*ton m *muri c oa(pete*e no(tru nea=teptat G=i .cu(e drum pFn *a u= .*uturFnd o (a)ie Gn mFn =i c G* atin(e(e pe (o0u* meu .iindc nu reu=i(e ( (e dea mai iute *a o parte din ca*ea *ui, In(i(t ( nu m a#it! .iindc nu7* durea de*oc, V Crezi c (7a (trecurat aici Gnainte! (au dup ce am intrat noiU *7am Gntre)at! Gn 1reme ce Hami*ton (e Gntorcea Gn (a*a centra*, V JudecFnd dup reac0ia ad1er( pe care a a1ut7o *a *umina tor0ei me*e! a= (pune c (e a.*a aici de ce1a 1reme, V Cum de7i po(i)i* ca cine1a ( poat (upra1ie0ui Gn *ocu* (ta! Gn#ropat de atFtea (eco*eU m7am mirat eu! a*er#Fnd e.ecti1 pentru a 0ine pa(u* cu Hami*ton! care (e apropia acum de intrarea cu pi*a=tri a*)i, V A(ta a= dori ( =tiu =i eu! r(pun(e e*! pe cFnd treceam pra#u* cmru0ei a*)e! dea(upra creia era #ra1at #*i.a pentru S(teaT, Hnuntru! in(erat Gn ni=a din partea de (u( a unei a*te p*inte ornamentate! Gn care (e a.*a Gnca(trat o t)*i0! (e #(ea un .*acona= de o .rumu(e0e unic, Era ump*ut cu o (u)(tan0 a*)! .in! .oarte a(emntoare cu pra.u* pe care G* .o*o(i(em pentru a de(chide poarta ePterioar, Cu cFt ne uitam mai mu*t *a acea comoar *a *umina tor0e*or! cu atFt mai (tr*ucitoare prea ( de1in (u)(tan0a dinuntru, Hami*ton (e ap*ec Gn .a0! ca ( traduc #*i.e*e de pe t)*i0: SDin
200

acea(t Stea (e re1ar( puteri*e eterne a*e Kei0ei,T Apoi (e ridic =i apuc .io*a! care nu (e c*inti din adpo(tu* (u de piatr, V Tre)uie ( ePi(te 1reun tertip, Se uit *a u=! ne=tiind ce ( .ac mai departe, Ar tre)ui ( m duc dup e*, V Nu! te ro#O *7am imp*orat eu, Nu e=ti Gnarmat! =i ce (e 1a a*e#e de mine dac ai ( .ii omorFtU Nicio de(coperire nu pre0uie=te cFt 1ie0i*e noa(tre, V N7are cum ( p*ece de aiciD Hami*ton! Gn#rozit! a*er# (7* Gmpiedice pe nea=teptatu* no(tru to1ar= ( ne *ip(ea(c de (in#uru* miC*oc de a ne Gntoarce Gn (ocietatea ci1i*izatO =i de ap, Am .u#it dup Hami*ton o )ucat de drum =i am (im0it o oarecare u=urare cFnd *7am 1zut Gn=.cFnd (a)ia ca1a*eru*ui mort ce zcea *a intrarea Gn tune*, V RmFi ( pze=ti Steaua! Gmi (u#er de data a(ta! nu7mi mai porunci, V Ai #riC! *7am imp*orat! Gn timp ce e* di(prea urcFnd prin tune*, Sper c nu mai (unt =i a*te (urprize nep*cute aici Co(! am adu#at eu Gnceti=or, Imen(a Gncpere centra* Gmi prea o(ti*! parc! .r prezen0a (o0u*ui meu! =i m7am #r)it (pre cmru0a cu (tF*pi a*)i ca ( (upra1e#hez Steaua! a=a cum mi (e ceru(e, SM Gntre) ce anume ar putea .ace ( (e de(prind .io*aUT (i(em acum ce1a uti* de .cut, Am zFm)it cFnd mi7am amintit de pFr#hie =i m7am Gntor( Gn .u# Gnapoi *a intrarea Gn tune*! pentru a 1edea dac o puteam urni, +Fr#hia nu .unc0iona decFt Gntr7un (in#ur (en( =i! cFnd am Gmpin(7o! Gmi aCun(e *a urechi c*ipocitu* (cur#erii unui *ichid, Am 1zut! apoi! cum o *icoare *impede cur#ea Gn cana*e*e #oa*e prin #o*uri*e ce (e a.*au (u) acea pFr#hie, Inima Gmi (*t Gn piept de )ucurie *a #Fndu* c era ap, CFnd m7 am ap*ecat (7mi Gnmoi mFna Gn pFrFia=! am (im0it c era un(uro( =i c miro(ea aproape *a .e* de ru ca =i u*eiu* din tor0e*e noa(tre, Am .u#it Gnapoi *a pFr#hie =i am ridicat7o! iar *icoarea Gncet ( mai cur#, Dezam#it! m7am Gntor( a#a*e Gn cmru0a a*)! ca ( mai arunc o pri1ire a(upra .io*ei Ste*ei, +e cFnd (tteam =i m Gntre)am de ce nu poate .i de(prin( .io*a! am atin(7o =i ea Gmi p*uti direct Gn mFn, Am chicotit! .oarte mFndr de mine! dar! curFnd dup aceea! am auzit tot mai tare zumzetu* unui roi de in(ecte, Semnau mai de#ra) cu *cu(te*e! dar pe m(ur ce *arma (porea! mi7am dat (eama c nu 1enea din aer! ci aducea! parc! a rpit de picioru=e, V Scara)eiD roaza Gmi ptrun(e Gn inim =i m7am #r)it (pre intrarea cmru0ei,
201

Am zrit roiuri de #Fndaci mi=unFnd prin cana*e, A= .i putut Gncerca ( .u# pFn *a tune*! dar =an0uri*e (e ump*ur pe dat de #Fze! a=a GncFt nu mai puteam (7o iau prin centru, V Iat *a ce7i )un *ichidu*D Mi7am ridicat mFini*e Gn (u(! (uprat *a #Fndu* c rezo*1a(em di*ema mu*t prea tFrziu, Am Gncercat ( a=ez *a *oc .io*a Ste*ei Gn ni=a ei! ceea ce nu Gmpiedic Gnaintarea armatei de in(ecte, CFnd #Fndacii Gncepur ( acopere crarea ro=ie! m7am urcat pe p*int, Spre marea mea (urpriz! #Fndacii nu intrar Gn cmru0! ci continuar ( (e Gn#rmdea(c dinco*o de pra#, +oate c nu m (im0eau dac nu co)oram pe pardo(ea*U Am *(at un picior *a pmFnt! dar tot n7am detectat 1reo reac0ie, V C*ari((aD Rareori Hami*ton Gmi (punea pe nume*e mic < era un (emn c (e temea! Gntr7ade1r! pentru mine! iar eu pentru e*, V Hami*tonD +Fr#hiaD am 0ipat =i am .u#it *a u=! de unde *7am putut zri rotindu7=i tor0a Gn Curu* picioare*or, V Loca*nicii au dreptate de(pre acea(t *icoare pentru a*un#area in(ecte*or, Chiar *e 0ine *a re(pect! #*umi e*! reu=ind ( aCun# pFn *a pFr#hie, Fu de aCun( doar (unetu* mecani(mu*ui ca (7i .ac pe #Fndaci ( #onea(c Gnc =i mai .renetic, V 3nuie(c c *ichidu* e(teO Hnainte ( aCun# ( ro(te(c cu1Fntu* Sin.*ama)i*T! (o0u* meu G=i *(a(e atFt de Co( tor0a! GncFt .*acra atin(e *icoarea ce (e (cur#ea Gn cana*u* ePterior, ?pi 0F=nir prin toate =an0uri*e! iar (cara)eii! Gn di(perarea *or de a (e (a*1a! (e aruncar (in#uri Gn e*e, Hn urmtoarea c*ip! Hami*ton co)ora Gn #oan crarea ro=ie! Gntre pere0ii *umina0i de .*cri! Gn direc0ia mea, Hndat ce aCun(e *Fn# mine! (o0u* meu m Gm)r0i= (trFn(, V Sunt )ine! *7am poto*it eu! ridicFnd Gn mFn .io*a Ste*ei, Am reu=it (7 o (cot, V ?d =i eu, Hami*ton (e uit prin (a*a *uminat or)itor! pFn dinco*o de cmru0, V +e cFt 1rei ( pariem c 1om a1ea ne1oie de .io*a Focu*ui pentru a de(chide urmtoarea GncpereU Din pcate! mi7am dat (eama c a1ea dreptate, V A 1enit 1remea ( p*ecm! atunci, L7am *uat de mFn! pentru c Gmi aCun(e(e toat acea a1entur Gntr7o (in#ur zi, Ne7am hotrFt ( *um cu noi .*acona=u*! Gn cazu* Gn care ho0u*
202

(7ar .i Gntor( ca (7* .ure =i pe e*, Dac (oarta ne era .a1ora)i*! poate reu=eam ( dm de urma ce*ei*a*te .io*e =i ( *e Gnapoiem pe amFndou munte*ui Gntr7un 1iitor nu prea Gndeprtat, La ie=irea din (a*a centra*! (o0u* meu a=ez *a *ocu* ei (a)ia Gmprumutat de *a ca1a*eru* mort =i Gi mu*0umi pentru aCutor, +Fn nu ne7am 1zut a.ar! )r)atu* meu nu7mi ddu 1e=ti*e proa(te, Ho0u* ne *ua(e Cumtate din pro1izii =i dou dintre cmi*e, C*uze*e noa(tre Gncrca(er anima*e*e cu )a#aCe! Gn 1ederea p*ecrii noa(tre Gn dup7amiaza acea(ta! a=a GncFt tot ce7i mai rm(e(e de .cut ho0u*ui a .o(t ( urce Gn =a =i ( (e duc, Cmi*e*e care ne crau pro1izii*e .u(e(er *e#ate de ce*e care urmau ( .ie c*rite de noi, Nici mcar nu *7am Gntre)at pe Hami*ton ce mai urma ( .acem, Etiam c a1ea de #Fnd ( pornea(c *a drum Gn orice condi0ii, Se con(idera pe unde1a un .e* de (upraom, A m mai (.di cu e* (7ar .i do1edit o pierdere de ener#ie =i de timp, De a*t.e*! ce a*tce1a ne mai rm(e(e decFt ( Gncercm ( ne #(im (in#uri drumu* Gnapoi (pre ci1i*iza0ieU So0u* meu .cu o #*um .u#ar! propunFnd ( pre(rm pu0in pu*)ere a*) pe(te un co1ora= =i ( m duc Gn z)or pFn aca(! dar tre)ui ( admit c nu7=i putea Gnchipui cum (e putea cFrmi un a(emenea miC*oc de tran(port, Cu toate ace(tea! .u un moment de amuzament Gntr7o (itua0ie! a*t.e*! deo(e)it de di(perat, Soare*e a(.in0ea pe cer =i tocmai ne #Fndeam ( o pornim din *oc Gnainte ca Gntunericu* ( aduc rcoarea nop0ii! cFnd ne r(un Gn urechi un )u)uit cu totu* neo)i=nuit, +arc un meta* (e .rFn#ea (u) o mare ap(are, K#omotu* 1enea de *a intrarea pe care reu=i(erm ( o de(chidem Gn acea zi, Chiar (u) ochii no=tri! ie=irea din tune* (e a(tupa cu u=a de meta*! care (e re.cea *a *oc, V S*a1 ceru*ui c am apucat ( ie=im Gn amur#D Mi7am dat (eama cFt de u=or am .i putut rmFne capti1i! ceea ce m (perie pFn Gn mdu1a oa(e*or, V A=a7i! con(im0i Hami*ton, Ar tre)ui ( p*ecm acum! pFn nu ni (e Gntoarce norocu* =i Gncepe ( (u.*e 1reun (iroco>4, V Nu7i de #*umit! *7am a1ertizat eu! cci po(i)i*itatea ( nu (upra1ie0uim c*toriei era .oarte mare, Ei totu=i! de cFte ori mai Gnainte nu ne (.ida(em noi de(tinu*D +e m(ur ce u*time*e dou cmi*e care ne mai rm(e(er ne co)orau de pe 1Fr.u* SerF)it! nici nu 1i(am c era u*tima oar cFnd ni (e mai
>4

?Fnt ca*d =i u(cat care )ate Gn re#iuni*e mediteraneene,

203

permitea ( 1enim aici, Ei! de=i eu )nuiam c drumu* (pre ca( a1ea ( ne co(te mu*t! nu m7am a=teptat ( m co(te chiar 1ia0aD 2ricine ar citi ace(t Curna* (7ar Gntre)a: SDar cum =i7a mai (cri( *ad" Hami*ton memorii*e! dac ea a pierit pe drumu* de Gnapoiere de *a SerF)itUT De 1reme ce eu am pu( Gntre)area! poate a0i #hicit deCa r(pun(u*, Hn orice caz! am ( 1 (pun ce7mi aminte(c, Cu dou zi*e Gnainte de a aCun#e *a cea mai apropiat .FntFn! apa ni (e termina(e toat! iar cmi*e*e ne erau de(hidratate, +(tra(em apa pentru propriu* con(um! ru#Fndu7ne ca rezer1e*e din trupuri*e cmi*e*or ( *e aCun# pFn cFnd #(eam prima (ur( de ap, Erau de7acum prea (*eite ca ( ne mai poarte Gn (pinare, Le7am e*i)erat de tot ce nu ne era nece(ar pe drumu* de Gntoarcere aca(, Cu ePcep0ia une*te*or noa(tre! a cr0i*or! a apei! a hranei =i a acte*or per(ona*e! =i a cFtor1a mici comori! ne7am *(at toate ce*e*a*te po(e(iuni Gn de=ert, CFnd cea mai 1*#uit dintre ce*e dou cmi*e a*e noa(tre (e pr)u=i ce1a mai tFrziu Gn acea zi! mi (7a .cut mi* de anima*! dar i7am in1idiat e*i)erarea, Chiar =i (u) um)re*a mea! pe(te care drapa(em o 0e(tur *un#! c*dura era necru0toare! iar eu m (im0eam ca7ntr7o .ri#are, 3uze*e Gmi erau atFt de crpate! GncFt m u(turau Gn#rozitor cFnd *e umezeam cu *im)a! =i tot corpu* m mFnca din cauza irita0iei produ(e de haine*e prea (trFmte! Gm)i)ate de tran(pira0ie, Nu m mai (im0i(em niciodat atFt de (*)it =i de nenorocit, +rima re#u* a c*toriei prin de=ert e(te aceea ( nu70i *a=i niciodat #Fnduri*e ( um)*e *i)ere! ace(ta .iind primu* (emn c cedezi canicu*ei epuizante, Cu o zi Gnainte de a da de ap Gn ca*ea noa(tr! 1zFnd miraCe pretutindeni! =tiam c m (tin#eam! Gn( nu i7am (pu( nimic *ui Hami*ton! care a1u(e(e parte de =i mai pu0in hran =i ap decFt mine, Hmi aminte(c c am aCun( Gntr7un punct Gn care n7am mai putut .ace niciun pa(, M *u cu ame0ea* =i! dup aceea! n7am mai notat nimic, De aceea! G* *a( pe (o0u* meu! *ordu* Here.ord! ( re*ateze ce a mai urmat, So0ia mea nu era moart cFnd a *e=inat! Gn( =tiam c moartea ne urmrea Gndeaproape pe oricare dintre noi, Mai =tiam =i c .FntFna (e a.*a *a numai cFte1a ore di(tan0, Tot ce a1eam de .cut era ( continui ( mer#, Dac o a=ezam pe ea pe (pinarea unei cmi*e! Gmi ddeam (cama c =i anima*u* a1ea ( (e pr)u=ea(c, Sin#uru* *ucru care7mi mai rmFnea de .cut era (7
204

o car pe C*ari((a Gn )ra0e, Am Gn.=urat7o Gn 0e(tura ce7i acoperea um)re*a =i am ridicat7o Gn )ra0e, +rimii pa=i au .o(t cei mai #rei! dup aceea trupu* meu pru ( (e o)i=nuia(c ( poarte acea po1ar (up*imentar, Ftu* Gmi era prea u(cat ca ( mai .*uier (au ( .redonez 1reun cFntec! dar mi7am depnat (im.onii*e Gn minte! mi7am (pu( Gn (inea mea po1e=ti =i mi7am pu( tot .e*u* de Gntre)ri arheo*o#ice )ana*e, Am .cut orice ca (7mi p(trez mintea acti1 =i ( nu7 mi *a( #Fnduri*e ( rtcea(c Gn ne=tire, +e cFnd (oare*e co)ora *a orizont! ritmu* Gmi Gncetini(e con(idera)i* =i! pentru prima oar Gn 1ia0! m7am Gndoit de rezi(ten0a mea, Atunci! prin )inecu1Fntarea tuturor zei*or! cmi*a Gncepu (7=i iu0ea(c pa(u*, A=a am =tiut c .FntFna tre)uia ( .ie pe aproape, Ace(t (emn .u de aCun( ca ( m #r)ea(c (pre (a*1area noa(tr! a amFndurora, Hn ciuda (trii me*e #ra1e! nu cred ( .i (co( mai repede apa din 1reo .FntFn, Dup ce am *uat cFte1a #uri )une =i m7am (tropit pe .a0! m7am repezit (7o readuc *a 1ia0 pe (o0ia mea, Am de(coperit! Gn(! c deCa G=i ddu(e duhu*! Gn )ra0e*e me*e! pe drum, Fr pu*(! .r (u.*are! .r (pirit! C*ari((a nu mai era decFt o carca( #oa*! iar (u.*etu*! pe care7* iu)i(em atFta! e1ada(e din ace(t chin cump*it Gn care eu G* tFrF(em, Dorin0a mea de .aim =i pre(ti#iu Gn domeniu* pro.e(iei me*e Gi adu(e(e ei moartea! a=a cum mu*0i pre1zu(er c a1ea ( (e GntFmp*e, Cred c drumu* prin de=ert Gmi (tor(e(e toat apa din trup! Gn( tot am 1r(at un rFu de *acrimi! (tri#Fndu7mi durerea prin noaptea adFnc a de=ertu*ui, I7am )*e(temat pe zei pentru cruzimea cu care mi7au rpit7o! cFnd tot ce7am .cut eu 1reodat a .o(t ( caut ade1ru* Gn nume*e *or, Ei cu ce m a*e(e(em eu Gn urma ace(tei pierderi #re*eU MFniat de pre0u* pe care7* p*ti(em! am (co( .*acona=u* Ste*ei din )uzunar! cutFnd un )o*o1an de care (7* iz)e(c, Amintirea unei Gntre)ri pe care mi7o pu(e(e (o0ia mea! cFnd Gnc ne mai a.*am Gn ceea ce acum credeam c era Temp*u* Focu*ui7Stea! mi7a oprit mFna: B/um de-i posibil ca cineva s poat supravieui n locul sta, ngropat de at>tea secoleDC 3nui(em! de cFnd de(coperi(em pu*)erea cu ciudata proprietate de a (.ida *e#ea #ra1ita0iei! c tre)uia ( .ie *e#endara +Fine a ?ie0ii! man (au EMR2! care mai purta nume*e =i de S.Fntu* raa*, De(pre acea(t (u)(tan0 (e zicea Gn 1echime c ar a1ea propriet0i re#enerati1e importante, Dar puteam ( readuc o moart *a 1ia0 cu aCutoru* eiU V SDin acea(t Stea iz1or(c eterne*e puteri a*e Kei0eiT! am murmurat
205

eu Gn =oapt! Gn 1reme ce ridicam trupu* mort a* (o0iei ca (7i pun pe *im) cFte1a .irice*e din pu*)erea (tr*ucitoare! .u*#urant! dup care i7am Gnchi( #ura, V Hai ( 1edem cFt de eterne (unt ace*e puteri, Nu (7a GntFmp*at nimic! iar eu m7am temut c Gmi pierdu(em iu)ita pe 1ecie, M7am ap*ecat =i i7am dat un u*tim (rut de rma(7)un, Trupu* C*ari((ei .u (cuturat de un .ior puternic, Se porni ( re(pire =i de(chi(e ochii, CFnd m 1zu! Gmi zFm)i =i murmur, V Am reu=it, M mFn#Fie cu o mFn pe o)raz! mFndr de mine! iar eu am iz)ucnit Gn *acrimi de )ucurie, V A=a7i, Am (trFn(7o tare *a piept! CurFndu7mi Gn #Fnd ca niciodat ( nu7i mai pun 1ia0a Gn primeCdie de dra#u* propriei me*e 1anit0i pro.e(iona*e, +ur =i (imp*u hohoteam de p*Fn( cFnd am aCun( *a (.Fr=itu* ace*ei re*atri, Lacrimi*e Gmi picurau pe tePtu* (cri( de mFn! GntinzFnd cernea*a, V ?ai de mineD Mi7am =ter( *acrimi*e de *a ochi cu un =er1e0e* =i am .o*o(it un a*tu* pentru 1o*umu* dinaintea mea, CFnd m7am poto*it! am u(cat pa#ina re(pecti1! dup care am Gnchi( mare*e tom 1erde =i *7am Gmpin( deoparte, De ce eram a=a de emo0ionatU M ro#! dinco*o de romanti(mu* po1e=tii ade1rate! #Fndu* c oa(e*e *ui A*)ra" zceau Gn mruntaie*e ace(tui munte Gmi ddea un (entiment de re1o*t, Am .o(t .oarte indi#nat ( a.*u c .u(e(e aproape decapitat! iar dac (pu(e*e ca1a*eru*ui meu (e do1edeau ade1rate! .u(e(e mFna ce*ui care m an#aCa(e Gn prezent, Hn i(tori(irea *ui A(h*ee! A*)ra" pre(upu(e(e c Here.ord G* e*i)era(e pe Mo*ier din nu =tiu care temni0, Re*atarea *ui con.irma cu certitudine c ddu(e drumu* unui *ucru (au unei .iin0e din Temp*u* Focu*ui7Stea cFnd G* de(chi(e(e, S .i .o(t Mo*ier acea entitateU V M doare capu*! am tra( eu conc*uzia, Hncercarea de a urmri .r preCudec0i po1e(tea ace(tui (it Gmi i(to1ea .oarte mu*t #Fndirea *o#ic, CFnd e*iminam toate po(i)i*it0i*e ca .iind nerea*i(te! nimic nu mai prea ( ai) (en(! dar dac acceptam! pur =i (imp*u! ceea ce citeam! atunci pie(e*e Cocu*ui de puzz*e G=i #(eau cu u=urin0 *ocu*, Nu mai e(te ne1oie ( (pun c Gn ace* moment a1eam impre(ia c7mi ePp*odeaz minteaD Din acea(t cauz oare =tiin0a nu reu=i(e ( ePp*ice une*e dintre mi(tere*e Antichit0ii! .iindc nu (e a1entura(e dinco*o de *o#ic Gn ePp*icarea inePp*ica)i*u*uiU Cum putea o
206

per(oan (erioa( ( (pere ( aCun# *a o e*ucidare a mari*or taine prin acea(t metodU V MiaU Te aud p*Fn#Fnd, Ce7i cu tineU m Gntre) AndrQ din a.ara cortu*ui, V Sunt )ine! *7am a(i#urat eu, V +ot 1or)i =i eu cu tineU Am a(cun( mari*e tomuri Gntr7o 1a*iz! ca ( nu *e 1ad! *(Fnd pe ma(a de (cri( numai cr0i*e me*e de re.erin0, V Si#ur, L7am *(at ( intre! .iindc nu .u(e(em prea (ocia)i* de cFnd (o(i(em aici, V Ai mai #(it ce1a intere(antU dori e* ( =tie! intrFnd =i a=ezFndu7(e, V Fac pro#re(e! i7am r(pun(! punFnd ap *a .iert, ?rei un ceaiU AndrQ m re.uz =i mi7am dat (eama c (e #Fndea *a epi(odu* de a(tzi din pe=ter, V De ce am eu impre(ia c =tii mai mu*te de(pre ace(te (pturi decFt 1rei (7mi (puiU M7am #Fndit ( ne#! ceea ce *7ar .i .cut mai (u(picio( =i mai curio(, V +entru c eu chiar =tiu mai mu*te decFt (pun! i7am mrturi(it, Sau! mai de#ra)! )nuie(c mu*te *ucruri pe care o cercetare pu0in mai ap*icat ar tre)ui ( *e c*ari.ice, ?reau ( a=tept pFn cFnd 1oi putea ( am mai mu*t Gncredere Gn teorii*e me*e Gnainte de a 0i *e Gmprt=iO A(ta7i totD V A(ta7i .e*u* tu po*itico( de a7mi (pune c ai de #Fnd ( te Gnchizi (in#ur =i mFineU AndrQ zFm)i, M cuno=tea prea )ine, Am ridicat din umeri, V A(ta depinde de cFt de curFnd dore=ti ni=te r(pun(uri, Francezu* ridic o (prFncean! .iPFndu7m cu ochii, Credea c m e(chi1am, V Iar A/)ar te aCuta Gn in1e(ti#a0ii*e ta*eU Hn (.Fr=it! aCun(e(e *a moti1u* 1izitei *ui, V M ro#! nimeni nu =tie i(toria *oca* mai )ine decFt *oca*nicii! i7am zi(! GncercFnd (7* pc*e(c non=a*ant! Gn( AndrQ nu czu Gn p*a(, V Te7a amenin0at cum1a A/)arU Gmi art e* *impede Gn#riCorarea (a, M7am #Fndit )ine *a Gntre)are Gnainte de a7i da r(pun(u*, V 3a chiar dimpotri1! a= (pune, V +ot (7* dau a.ar! (e o.eri e*! dac te (tFnCene=te, V A)(o*ut de*oc! am in(i(tat eu, A .o(t doar o mic neGn0e*e#ere, Da! omu* ace*a m amenin0a(e c7mi z)oar capu* de pe umeri =i c7mi arunc hoitu* de pe o (tFnc, +entru ce7i mai *uam eu aprareaU Fiindc A/)ar =tia
207

ce1a! ce1a ce poate eu nu =tiam, Dac7* .ceam pe AndrQ (7* concedieze! n7a= mai .i (co( niciodat de *a e* ce1a, V Dar ne7am Gmpcat! am ridicat din umeri, Francezu* .cu din cap (emn c da! ca =i cum nu m7ar .i crezut chiar pe cu1Fnt, V Atunci de ce p*Fn#eai mai adineauriU 2 Gntre)are #rea! iar r(pun(u* ade1rat era mu*t prea )izar pentru a putea .i ro(tit, V Tocmai citeam o Gn(emnare .oarte romantic pe care nou* meu iu)it mi7a (trecurat7o Gntr7una dintre cr0i*e me*e! ca (7o #(e(c cFnd o de(chid, Era o minciun )un! care o Gntrea pe cea de(pre iu)itu* meu, V ?ai! m comptimi AndrQ! de(chizFndu7=i *ar# )ra0e*e, ?rei o Gm)r0i=areU Ar .i putut (pune *a .e* de )ine: S?rei (ePUT V Ii7am mai (pu(! AndrQ! (unt )ine! am ripo(tat eu! minima*izFndu7mi propria (tare emo0iona*, H* 1oi re1edea cFt de curFnd, Inima mi (e um.* Gn piept cFnd A*)ra" Gmi apru Gn #Fnd =i! de=i =tiam prea )ine c nu7* puteam a1ea! a mi7* ima#ina ca pe un morman de oa(e m .cu ( m cutremur =i ( iz)ucne(c din nou Gn *acrimi, V ?ai! Mia! iart7m! n7am 1rut ( te (uprD AndrQ (e ridic Gn picioare =i Gmi drui o Gm)r0i=are p*atonic! Gn(! cFnd am remarcat c A*)ra" ne o)(er1a! m7am (mu*( imediat din )ra0e*e *ui, EPpre(ia Ci#nit pe care am zrit7o pe .a0a (pectru*ui m Gndurera *a .e* de tare pe cFt m )ucura, V Am ( te *a( Gn pace! Gmi #hici AndrQ dorin0e*e a(cun(e, Cheam7m dac ai ne1oie de ceva Am acceptat cu un (emn a.irmati1 din cap =i m7am uitat *a A*)ra" cFnd AndrQ ie=i a.ar, V Ce7ai! A*)ra"U +ari (uprat, 4u sunt suprat, in(i(t e*! *uptFndu7(e (7=i ia un ton credi)i*, 4u m-am ateptat s aflu c n viaa ta e)ist un brbat 4u mi-ai vorbit de el p>n acum M7a amuzat #re=ea*a *ui, V Nu ePi(t nimic Gntre mine =i AndrQ, Ce* pu0in! nu din punctu* meu de 1edere, E* G=i ddu ochii pe(te cap, 4u m refer la "ndr0 $ refer la brbatul acela pentru care-i dau ie lacrimile@ "la de care i-e at>ta dor, se (trdui e* (7mi aduc aminte, V Ah! *aD
208

Stomacu* mi (e (trFn(e #hem! Gn timp ce7mi adunam curaCu* pentru a7i dez1*ui ade1ru*, V A*a erai tu! A*)ra", Acum e* pru ce* )uimac! dar GncFntat! .r doar =i poate, Dar n-am plecat nicieri@ De ce pl>ngeai pentru mineD Am Gn#hi0it cu #reu, 2ri de cFte ori Gmi apreau oa(e*e *ui Gn minte! Gmi ddeau *acrimi*e, V Am citit re*atarea *ordu*ui Here.ord de(pre de(chiderea intrrii Gn Temp*u* Focu*ui7Stea, A*)ra" *( impre(ia c7* dezam#ea (u)iectu* cercetrii me*e, Etiam c era contrar dorin0e*or *ui, V Am a.*at c tu ai murit aici < am (pu(! =i )uze*e Gncepur (7mi tremure de emo0ie < ceea ce m7a tu*)urat, Nu =tiu de ce, Nu7i puteam de(*u=i ePpre(ia de pe .i#ur! pentru c ochii Gmi Gnotau Gn *acrimi, Mi7am cutat =er1e0e*e*e, V 3ine! =tiu c e=ti mort! darO Mi7am p*ecat capu* Gnainte ( apuc (7i mrturi(e(c c tot nu puteam ( nu m Gndr#o(te(c de e*, CFnd *7am putut zri iar pe A*)ra"! m pri1ea cu duio=ie! de=i nu mai =tia ce ( zic, Etii, chiar dac nu mi-a fi pierdut viaa n acest loc, tot a fi acuma mort, Gncerc e* (7mi a*ine (u.erin0a, /red c o mare parte a problemei vine din faptul c eti istovit "r trebui s te las s te odihneti Am .cut din cap (emn c da! pu0in ener1at de .aptu* c nici mcar nu (7a #Fndit ( m Gntre)e de ce moartea *ui m tu*)ura Gntr7atFta! ori poate c #hici(e =i Gncerca ( e1ite (u)iectu*, I7am .cut (emn cu mFna ( p*ece, M7 am Gntor( cu (pate*e! ca (7mi a(cund *acrimi*e ce7mi =iroiau din nou, A*)ra" p(tr tcerea o 1reme! dar (im0eam c nu p*eca(e, Sentimentele tale pentru mine sunt motivul pentru care nu vrei s mai pori pietricica la tineD M7am Gntor( )ru(c cu .a0a *a e*! pu0in uimit de acurate0ea deduc0iei (a*e, V Se pare c po0i (7mi cite=ti #Fnduri*e! orice a= .ace, Mi7am =ter( iute *acrimi*e de pe .a0, I7am dat .oarte c*ar de Gn0e*e( ce era Gn (u.*etu* meu! iar dac e* nu (im0ea nimic pentru mine! n7a1eam de #Fnd ( m mai pro(te(c, A*)ra" *(a impre(ia c era pu0in Gncurcat! ca =i cum ar .i cFntrit o decizie #rea Gn minte, .uterea pietrei funcionea1 n ambele sensuri, sper c-i dai seama V Nu =i pentru mineD am )om)nit eu! de=i tre)uia ( recuno(c c nu m (trdui(em prea tare ( m deprind cu ace(t pre(upu( har a* meu
209

parap(iho*o#ic, 4umai pentru tine, m corect e* neGndup*ecat! ca apoi ( par c era (uprat pe (ine Gn(u=i! .iindc de(chi(e(e (u)iectu*, 4u sunt chemat s te mping n e)periene paranormale, numai prin proprie voin poi cpta tot ceea ce doreti pe lumea asta +rima mea impre(ie .u c dorea ( Gncheie acea(t di(cu0ie (entimenta*, +e A(h*ee o a1ertiza(e c era tota* nepriceput Gn che(tiuni*e amoroa(e, Apoi Gmi trecu prin minte c! poate! Gnc (e mai #Fndea *a preotea(a care! a=a cum Gi mrturi(i(e *ui A(h*ee! .u(e(e dra#o(tea 1ie0ii *ui, V Dac a(ta 0i7e dorin0aD CFnd e* .cu (emn din cap c da! am *uat iar pietricica, "i s ii pietricica la tine, n ca1 c ai nevoie de mineD m Gntre) e* cu (.ia*, Am Gncu1iin0at din cap! de=i nu7mi prea 1enea ( mai port amu*eta ca nu cum1a A*)ra" ( de(copere ce (entimente pro.unde nutream! de .apt! pentru e*, L7am pu( pe *i)er =i! imediat! am *(at pietricica deoparte, V Ce7i .ace pe oameni (7=i dorea(c Gn di(perare ePact ceea ce nu pot a1eaU Hmi ana*iza(em prea mu*t (u.*etu* Gntr7o (in#ur zi =i m Gm)ia patu*, Am (tin( *ampa de pe m(u0a de (cri(, Am )#at pietricica (u) pern! ca (7mi .ie *a GndemFn! .r (7mi atin# trupu*! =i m7am cu*cat, +entru cine1a atFt de o)o(it ca mine! cu#etu* mi (e .rmFnta prea tare, Fiecare z#omot din a.ara cortu*ui meu Gmi prea amp*i.icat! oricFt de mrunt ar .i .o(t, CF0i1a oameni Gnc mai rFdeau =i di(cutau Gn cortu*7 cantin, TFn#uie*i*e cmi*e*or 1eneau pFn *a mine! purtate de departe de 1Fntu* de=ertu*ui! apoi am auzit pa=i =o1itori care (e oprir chiar *a intrarea cortu*ui meu < poate doi (au trei oameni, M7am ridicat Gn capu* oa(e*or! ca ( aud mai )ine, V E cine1a aco*oU V Suntem noi! credincio=ii ti (*uCitori! zei0! (o(i r(pun(u*! care m7a =ocat pro.und, QeiA M7am du( pFn *a intrare =i am de(chi(7o, Dinaintea mea! A/)ar! Gmpreun cu cei doi a(ocia0i ai (i! (e p*ecar pFn *a pmFnt, V ? ro# ( 1 ridica0i! i7am imp*orat Gn =oapt! ceea ce =i .cur! .r #ra), Cu ce 1 pot .i de .o*o(U V Noi (untem cei care tre)uie (70i .im de .o*o(! m *muri A/)ar, E=ti o .iic a *ui I(i( =i am Curat ( te proteCm, V N7am ne1oie de protec0ie! i7am r(pun( eu! dup cum a0i putut 1edea .oarte c*ar =i Gn dup7ma(a a(ta,
210

A/)ar m contrazi(e, V Simp*u* .apt c te a.*i Gn (o*da .irmei C Z M nece(it precau0ii (up*imentare, V De ce (pui a(taU am Gntre)at! curioa( (7i a.*u moti1u*, Ei tu e=ti an#aCatu* *or, V Dar eu nu (unt o .iic a *ui I(i(! Gmi ePp*ic e*, V Ii7a= mu*0umi dac nu m7ai numi a=a, M temeam c pFn =i =oapte*e noa(tre erau purtate departe! Gn *ini=tea nop0ii, Era ade1rat c m intere(a ( a.*u mai mu*te! Gn( mintea mea o)o(i(e! pe ziua de azi! ( Gnre#i(treze toate (oiuri*e de date, V ? ro#! nu 1re0i! poate! ( ne GntF*nim mFine =i ( di(cutmU V De(i#ur! czu A/)ar de acord, Noapte )un! prin0e(! (e Gnchin e*, Cu #reu m7am a)0inut ( nu7mi dau ochii pe(te cap de ener1are, V Kice0i7mi doctor Montro(e! dac tot 1re0i ( .o*o(i0i un tit*u .orma*! *e7am propu( eu, Ne 1edem mFine, Am intrat Gn cortu* meu =i m7am )#at Gn pat! dar cum nu i7am auzit pe )r)a0ii aceia deprtFndu7(e! m7am (cu*at iar =i mi7am (co( capu* a.ar! ca (7i 1d pe to0i a=eza0i cu (pate*e *a mine, V Sunte0i *i)eri! )ie0i! am adu#at! Gn (peran0a c 1or pricepe a*uzia, V Nu ne po0i e*i)era de datoria noa(tr! ripo(t A/)ar cu re(pect, V Atunci .ace0i =i 1oi ca (pionii! (upra1e#hea0i7m de departe! *e7am artat eu cu de#etu* *inia orizontu*ui, V Am Gn0e*e(! con(im0i A/)ar! iar eu am Gnchi( imediat .ermoaru* *a cort, Iar n7am auzit niciun z#omot de pa=i, De data acea(ta! chiar Gncepu(e (7 mi (ar 0andra, V +arc 17am (pu(O Am de(chi( din nou .ermoaru* =i! (pre marea mea uimire! G=i *ua(er t*p=i0a, Hri(toa(e! ce noapteD am ePc*amat, M7am aruncat *a *oc Gn pat, AterizFnd pe )urt! mi7am (trecurat mFna (u) pern! ca ( #(e(c pietricica a(cun( aco*o, Unde (7a du( A*)ra" cFnd i7am dat drumu*U m Gntre)am, Unde (e ducea cFnd nu7i ddeam drumu*U Tot ceea ce =tiam cu ade1rat de(pre 1ia0a *ui era unde7=i #(i(e (.Fr=itu*, E* prea ( =tie totu* de(pre mine! iar eu! mai nimic de(pre e*, V A(ta nu7i drept! am con(tatat eu, Nici mcar nu7i =tiu nume*e de .ami*ie, Se pare c A*)ra" .cu(e o art din a nu dez1*ui prea mu*te de(pre (ine, V Dar de ceU Am rma( pe #Fnduri! Gn timp ce de#ete*e me*e (e Cucau! Gn ne=tire! cu pietricica,
211

N7am mai a1ut Gn 1ia0a mea un 1i( pe care (7* trie(c mai pro.und, Nici n7 am mai a1ut 1reodat con=tiin0a *impede a .aptu*ui c 1i(am Gntr7un tehnico*or a)(o*ut! #*orio(D +ro(pe0imea pei(aCu*ui de pro1incie prin care p=eam m cop*e=ea, Miro(eam du*ci*e mire(me a*e .*ori*or de prim1ar pe cFmpii! auzeam cFntecu* p(ri*or! (im0eam pe pie*e raze*e (oare*ui, Dinco*o de cFmpii! am aCun( *a o #rdin cu o .FntFn (p*endid Gn miC*oc, +e mar#inea ei (ttea a=ezat o .emeie .rumoa(, ?e=minte*e (a*e erau ro=ii ca (Fn#e*e! iar pru* ei *un# =i ne#ru Gi cdea drept pFn *a #enunchi! acoperindu7i miC*ocu* (u)0ire, Hn .a0a ei Gn#enunchea(e un ca1a*er! iar inima mi (e opri Gn piept cFnd *7am recuno(cut, Nu m a.*am de(tu* de aproape ca ( aud cu1inte*e pe care *e (chim)au Gntre ei! Gn( Gmi era c*ar c A*)ra" G=i 1r(a a*eanu* ace(tei .emei! care7i mFn#Fia pru* cu #e(turi de a*inare, "ceasta-i 6illet, mi7am dat (eama =i! uitFndu7m Gn Co(! *a propriu* meu corp! am 1zut c mai eram Gnc Gm)rcat Gn )*u#i =i tricou! haine*e murdare purtate cu o zi Gn urm, /um a putea spera s concure1 vreodat cu o asemenea 1eiD Hn mod c*ar! #Fnduri*e me*e a1eau rezonan0! pentru c A*)ra" G=i Gntoar(e pri1iri*e (pre mine! oripi*at! e1ident! de prezen0a mea aco*o, V MiaU Se ridic Gn picioare =i ddu drumu* mFini*or con.identei (a*e, Nu doream ( mai .iu umi*it, M7am Gntor( =i am .u#it Gnapoi pe cFmpii*e ce (e Gntindeau dinco*o de #rdin, L7am auzit pe A*)ra" (tri#Fndu7m! dar eu tot nu m7am oprit din .u#, Nu7mi doream decFt ( m treze(c! dar cum am reu=it (7mi Gmp*ine(c dorin0aU A*)ra" Gmi apru deodat Gn .a0 =i! ciocnindu7m de e*! m7am oprit din .u#, V Acum c e=ti aici! te ro#! nu p*eca! #ri e*, ?reau ( di(cut cu tine, V A*)ra"! e=ti rea*D Mi7am pu( pa*ma pe pieptu* =i umerii *ui! neGncreztoare, Nu mai e(te ne1oie ( (pun cum tri(te0ea Gmi .u a*un#at de )ucuria ace(tei re1e*a0ii, V Te pot atin#e, Am iz)ucnit Gntr7un hohot ner1o( de rF( *a #Fndu* c 1i(u* Gmi de1enea rea*itate, V ?i(ez! nu7i a=aU A*)ra" .cu din cap (emn c da! amuzat de ePa*tarea mea, V Ei tu 1i(eziU *7am Gntre)at, V Nu! ro(ti e*! punFndu7=i o mFn pe dup #Ftu* meu =i aducFndu7mi
212

.a0a mai aproape de a *ui, Eu trie(c, 3uze*e ni (e GntF*nir! iar eu am murit de p*cere, Un tro(net m trezi din (omn =i! cFnd *7am zrit pe AndrQ! am (co( un #eamt de prote(t pentru c eram tFrFt Gnapoi *a rea*itate, "cum m treze(c! mi7am zi( Gn #Fnd! o)(er1Fnd ironia (itua0iei me*e prezente, Atunci am a1ut Gn#rozitoarea re1e*a0ie c 0ineam Gn mFn pietricica *ui A*)ra", Am a=ezat7o iute pe noptiera de *Fn# pat, Ca1a*eru* meu! pro)a)i*! percepu(e mica mea .antezie de(pre e*! iar eu muream de ru=ine, V Scuze, N7am 1rut ( te treze(c, A=ez cu in.init #riC ta1a cu micu* meu deCun pe ma(a de (cri(, V +reai ( te di(trezi atFt de )ine Gn (omnD chicoti e*, Hmi (im0eam o)raCii arzFnd de ru=ine, V KuU Nu7mi aminte(c nimic erotic, Ceea ce nu era o minciun! nu .u(e(e decFt un (rut =i ace*a Gntrerupt, Atunci! de ce nu m puteam a)0ine ( nu zFm)e(cU V E un tip noroco(! prietenu* (ta nou a* tu, Era c*ar c AndrQ nu credea Gn minciuni*e me*e, V Care zici c e nume*e *uiU V A*)ra"! *7am in.ormat! Gn 1reme ce cutam Gn minte ce nume de .ami*ie (7i dau, De1ere, A(ta mer#ea, V "lbra' DevereU AndrQ prea .oarte (urprin(, A(ta7i un nume de *e#end Gn Fran0a, V Chiar a=aU De ceU V A*)ra" De1ere a .o(t un .aimo( ca1a*er din 1eacu* a* trei(prezece*ea care a (rit Gn aCutoru* catari*or din ca(te*u* a(ediat Mont(Q#ur, V A murit aco*oU am Gntre)at, Dac a=a era! cu (i#uran0 nu era A*)ra" a* meuO Hn orice caz! nume*e era doar o in1en0ie, V Se pare c nu, Lui AndrQ Gi p*cea (7mi (pun =i e* *ucruri pe care eu nu *e =tiam, Se (pune c a aCutat dou .emei ( (cape din .ortrea0 cu o noapte Gnainte de a .i predat crucia0i*or care *uptau Gn nume*e 3i(ericii, Se zice c .emei*e a1eau a(upra *or re*ic1e (acre! pe care *e7au a(cun( .oarte repede Gn *ocuri numai de e*e =tiute, V Ce .e* de re*ic1eU AndrQ ridic din umeri, V Unii (pun c e*e de0ineau ar)orii #enea*o#ici ai ca(ei re#a*e a *ui Iuda! care .u(e(er .ura0i de *a autorit0i*e romane Gnainte ca ace(tea ( *e
213

poat di(tru#e, A*0ii zic c S.Fntu* raa*! (au poate Chi1otu* Le#mFntu*ui! ar .i .o(t (co( pe a(cun( din Mont(Q#ur Gn acea noapte, De ce tre)uia ca .iecare epi(od din i(torie ( par *e#at de S.Fntu* raa*U V M ro#! (70i .ie c*ar c nu m 1d cu ace* A*)ra" De1ere! am ripo(tat Gn #*um, Hn orice caz! G0i mu*0ume(c pentru *e#ende, Cred c mai )ine m Gntorc *a cr0i*e me*e, M7am ridicat Gn picioare! (crpinFndu7m Gn cap, V M duc *a Sharm e*7Shei/h! ( m ocup de pre*uarea mi(terioa(ei pu*)eri! m anun0 AndrQ! Gn timp ce eu m (cuturam din ame0ea*a (omnu*ui, M Gntorc mFine Gn zori, ?rei (70i aduc ce1a din ci1i*iza0ieU Am .cut un (emn ne#ati1 din cap, V Am 1enit cu de toate! dar mu*0ume(c! oricum, Di(trac0ie p*cutD Mi7am .*uturat mFna Gn (emn de rma(7)un! Gn 1reme ce p*eca, V Iar dac ai 1reo pro)*emO V N7o ( am nicio pro)*em cu A/)ar! *7am a(i#urat! .cFndu7i (emn ( p*ece =i ( nu7=i mai .ac #riCi, M de(curc euO Crede7mD Eram .oarte ner)dtoare ( m Gntorc a(tzi Gn *umea *ui A(h*ee, +uteam (tudia =i! Gn ace*a=i timp! rmFne Gmpreun cu A*)ra", Da! eram o)(edat! )a chiar mai mu*t decFt atFt! de 1i(u* meu de azi7 noapte, +rezen0a *ui m )Fntuia! o du*ce )inecu1Fntare! ce7mi aducea zFm)etu* pe )uze ori de cFte ori m #Fndeam c e* ePi(t, SDac ar tri mcar Gn rea*itatea .izicDT M (im0eam tra( Gnapoi Gn )ra0e*e *ui A*)ra"! neputFnd ( urmre(c tePtu*, SDac mcar G* pot atin#e Gn 1i(e*e me*e! tre)uie ( m mu*0ume(c =i cu atFt, Tot e mai mu*t decFt nimic,T Totu=i! nu era ade1ratu* A*)ra" ce* din 1i(e*e me*e! ci doar idea*u* meu Gn *e#tur cu e* =i ceea ce mi7ar .i p*cut mie ( .ac (au ( (pun, SDar n7am mai a1ut Gn 1ia0a mea un 1i( atFt de .rumo(T! m7am contrazi( (in#ur! dup care am intrat Gn panic, SDac nu (e mai repet niciodatUT Mi7am turnat ni=te ceai, F*cea1a cu mine Gn(mi era prea o)o(itoare! a=a c am *(at7o )a*t, SAcumT! am tra( adFnc aer Gn piept =i apoi am ePpirat! Sunde am rma(UT ACun(e(em *a (.Fr=itu* re*atrii *ui Su(an De1ere de(pre incidentu* petrecut *a 3i)*ioteca Ar(ena*u*ui! iar po1e(tea (e re*ua cu .u#a *ui A(h*ee din +ari(,
214

LECIA 12

PROMISIUNI
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

N7a1eam niciun p*an, Dac 1oiam ( c*tore(c a=a cum eram de .apt! o no)i* doamn! a1eam ( .iu prea u=or de reperat! de=i di(puneam de (u.icien0i )ani pentru a p*ti o tr(ur care ( ne poarte tot drumu* pFn *a Marea Mediteran, V Hn.0i=area ne d de #o*! mi7am mrturi(it eu! pFn *a urm! temeri*e ctre 3ea! care p(tra(e tcerea *Fn# mine! Gn 1reme ce eu m #Fndeam *a ce* mai )un tra(eu de urmat pFn Gn Sinai, /e i-am spus eu de la bun nceputD A*)ra" (e i1i pe )ancheta din .a0a mea, Nu7i ddu(em drumu* =i nici n7 a= .i .cut7o! decFt *a cererea *ui ePpre(, V Ce prere are (piritu* care 0i7e prieten de (itua0ia noa(trU m Gntre) 3ea! .r (7=i ridice ochii de *a andre*e, A*)ra" =i cu mine am Gncremenit, V Tu7* 1ezi! 3eaU Ea .cu (emn din cap c nu, V Te mai aud 1or)ind cu cine1a din cFnd Gn cFnd, Se uit prin tr(ur, N7am =tiut c ar .i un el, totu=i! con(tat ea pe un ton dezapro)ator, La urma urmei! )nuie(c c n7are cum (70i .ac prea mu*t ru! Gn (tarea Gn care (e #(e=te, Am rF(! Gmpreun cu A*)ra", V Dra#a de 3eaD Am (rutat7o pe o)raz! dup care m7am a=ezat *a *oc! pre#tit (7i r(pund *a Gntre)are, V A*)ra" crede c7ar tre)ui ( c*torim pu0in mai incognito
215

V Dac 0ine ( de1enim 0rnci! u=or de (pu(! #reu de .cut! m *u ea pe(te picior, 2amenii (raci c*tore(c Gn tran(porturi ie.tine =i pericu*oa(e, N7am ( te Gmpin# tocmai eu pe ca*ea pierzaniei, Domnioar +ranville, deja te afli pe calea pier1aniei, m *muri A*)ra"! i m tem c nu prea vei mai avea de ales dup felul n care ai schimbat situaia, acum c>nd /hiara dorete s-i cear acea favoare V AcumU m7am mirat eu, Dar nici mcar nu ne7am apropiat de Ita*iaD ?rCitoarea 0i#anc apru *Fn# A*)ra", Hn#riCorarea i (e citea pe chip, /eva groa1nic li s-a nt>mplat celor din neamul meu, Gncepu ea, Fo*o(ea un ame(tec de ita*ian =i ceea ce )nuiam a .i *im)a rromani! pe care nu o (tudia(em! Gn( 0i#anii circu*au mu*t! iar *im)a *or Gmprumuta cu1inte din mu*te a*te *im)i europene, Se 1edea *impede c era .oarte necCit, V Fii ca*m! i7am (pu(, Tre)uie (7mi po1e(te=ti necazuri*e ta*e domo*! de pre.erat Gn ita*ian, Chiara .cu din cap (emn c da, 4eamul meu rareori se aventurea1 at>t de departe spre (ccident 4egutorii igani nu sunt aa de preuii prin #rana 4u prea departe de aici, ai s dai peste o caravan de femei i trebuie s le sari n ajutorA 4eau fost luai toi brbaii atrei 4u tiu cum s-a nt>mplat, (pu(e printre *acrimi, !rebuie s-i ajui 4u m-am ateptat s-i cer o favoare aa de mare n schimbul serviciilor mele, dar dac faci asta pentru /hiara, m imp*or ea! cu mFna pe inim! i jur c-am s te slujesc toat viaa "sta-i o ofert foarte generoas, ntr-adevrA apro) A*)ra", V Dar a(ta (i#ur ne 1a GntFrzia Gn drumu* no(tru! am zi( cu 1oce tare, Din e)periena mea de via, nt>r1ierile se pot dovedi de bun augur, con(tat A*)ra"! care nu (e arta prea Gn#riCorat, Dac ai s te afli n mijlocul iganilor! asta-i va oferi acoperirea perfect i nu vei putea gsi clu1e mai bune dec>t ei dac vrei s cltoreti cu mijloace ieftine V Nu te teme! Chiara! 1oi .ace tot ce pot pentru .ami*ia ta! am a(i#urat7 o eu! o)(er1Fnd (urprinderea ddacei me*e *a auzu* ace(tor cu1inte, Chiara Gncepu ( m )inecu1Fnteze Gn mai mu*te idiomuri, V Nu7i ne1oie (7mi mu*0ume=ti! de 1reme ce7i cea mai )un (o*u0ie pentru noi to0i, V Ei atunci ce hotrFre am *uatU Gntre) iute 3ea! pe un ton u=or Gn#riCorat, V Cred c te 1a mira .oarte tare! 3ea! i7am r(pun(! )tFnd7o u=or pe(te mFn, Dar nu te teme! totu* (e 1a *muri pe dat, Am zFm)it *ar# (pre A*)ra"! cci per(pecti1a unui epi(od de 1ia0
216

0i#nea(c m Gn1e(e*ea, Am o)(er1at c7i trezi(em ddacei me*e curiozitatea! pe cFnd m mutam de *a .ere(truica din (tFn#a (pre cea din dreapta! ca ( m uit dup cara1an, Ade(ea! Gn(! 0i#anii au reputa0ia de a .i ho0i! 1rCitori =i adoratori ai dia1o*u*ui! prin urmare m7am #Fndit c ce* mai )ine era ( *a( *ucruri*e ( (e GntFmp*e Gn 1oia *or, 3ea a1ea o Cudecat *impede Gn pri1in0a caracteru*ui omene(c =i putea (7=i .ac =i (in#ur o idee de(pre neamu* Chiarei, CFnd am poruncit ( (e tra# tr(ura *Fn# cara1an! ePpre(ia de Gndoia* de pe chipu* ei m .cu ( rFd, V Am .cut o promi(iune cui1a care ne7a aCutat ( (cpm din ChFteau de ?ere, Sunt o)*i#at ( Gntorc acea(t .a1oare! i7am ePp*icat =i! de=i 3ea (e arta Gn#riCorat! a1u Gncredere Gn mine =i nu pu(e nicio Gntre)are Gn pri1in0a ac0iuni*or me*e, +e cFnd co)oram din tr(ur! am remarcat Gndat dou *ucruri: Gn primu* rFnd! cFt de (urprin=i au .o(t acei oameni pentru c m opri(em ca ( 1or)e(c cu ei! =i Gn a* doi*ea rFnd! cFt de 1e(e* =i co*orat *e era portu*! contra(tFnd puternic cu ePpre(ii*e po(omorFte de pe chipuri*e *or, Spre deo(e)ire de 1e=mFntu* cenu=iu a* Chiarei! urma=e*e (a*e c*tori(er =i ne#u(tori(er Gn mai mu*te *ocuri! cci ace(te .emei eta*au un (oi de (p*endoare orienta*! cu )ani de aur (c*ipind printre p*ete*e *or de(e =i ne#re ca pana cor)u*ui! Gn Curu* #Ftu*ui =i pe (Fni, Fu(te*e *e erau Gn dun#i =i petice de cu*ori ce .ormau contra(te 1i)rante, Cu*ori*e =i mode*e*e (tr*ucitoare (e zreau =i pe .u(te*e *or! pe =a*uri*e =i )a(ma*e*e de pe capete, Chiara a1ea o =atr de oameni .oarte chipe=i! Gntr7ade1r, V Sunte0i nella difficoltW, signoreD Le7am Gntre)at dac a1eau pro)*eme! Gn (peran0a c mai 1or)eau Gnc ita*iana *a .e* de )ine ca =i *im)a *or matern, M7am mai intere(at =i unde (e a.*au )r)a0ii =atrei, V Unde sono i vostri uominiD Toate (e uitau *un# *a mine =i m7am Gntre)at dac tre)uia ( Gncerc ( *e 1or)e(c Gn .rancez, Apoi! cea mai Gn 1Fr(t dintre .emei (e ridic de pe (caunu* ei =i Gmi r(pun(e Gn ita*ian: V Care7i pro)*ema dumnea1oa(tr! doamna meaU V Ei )ine! am tra( adFnc aer Gn piept =i! de 1reme ce nu mai datoram nimic nimnui! mi7a 1enit ideea ( Gncerc ce1a nou =i ( (pun tot ade1ru*, Hi datorez Chiarei o .a1oare =i ea mi7a cerut ( m opre(c din drumu* meu =i ( 1 aCut Gn (chim)u* (er1iciu*ui pe care mi *7a .cut ea, Se auzir mu*te (u(pine Gn rFndu* .emei*or prezente! care mormir Gntre e*e Gn (urdin,
217

V 2 mi(tic, 3trFna prea p*cut (urprin( =i con1in( pe dep*in de ace(t .apt, Dac te7a trimi( Chiara! tre)uie ( .ii mai mu*t decFt pari! cci (untem! Gntr7ade1r! *a mare anan#hie, V Hmmm, Am aruncat o pri1ire 1izitiu*ui tr(urii noa(tre! care (e .F0Fia ner)dtor pe *ocu* (u, V Dac mi (e o.er pri1i*e#iu* o(pita*it0ii 1oa(tre! doamne*or! 1oi .i )ucuroa( ( 1 a(cu*t necazuri*e =i ( .ac tot ce7mi (t7n putere, V 2rice (u.*et trimi( de Chiara7i )ine1enit Gn ru*ota mea! con(im0i )trFna 0i#anc, M nume(c Cha1i Choron, Chiara mi7a .o(t )unic, V HncFntat de cuno=tin0! Cha1i, Eu (unt A(h*eeO am .cut o pauz! Gnainte de a ro(ti ce* de7a* doi*ea nume a* meu! Min(ton, Am hotrFt ( adopt nume*e de .ami*ie a* ddacei me*e! GntrucFt a=a m puneam ce* mai )ine *a adpo(t, V Sunt domni=oar! am adu#at! pentru ca nimeni ( nu (e mire de ce nu era =i Cumtatea mea cu mine, D7ne Co( )a#aCu*! mu*0ume(c! 1izitiu! am poruncit, Nu 1om mai a1ea ne1oie de (er1icii*e dumita*e, L7am p*tit du)*u! ca ( uite c ne7a 1zut 1reodat! iar omu* pru (ati(.cut de Gn0e*e#ere! G=i Gntoar(e tr(ura =i (e Gndrept Gnapoi (pre +ari(, +trunzFnd Gn cercu* .cut de ru*ote*e tra(e de cai! .emei*e =i copiii =atrei m (a*utar cu (urF(uri (.ioa(e, Cha1i mi7a .cut cuno=tin0 cu .iecare per(oan prezent, AtFtea nume incredi)i* de ePotice Gmi r(unar Gn urechi GncFt! dac nu *e7a= .i putut citi #Fnduri*e! cu #reu mi *e7a= .i putut aminti pe toate, Din cFte Gmi ddeam (eama! patru .ami*ii numeroa(e .ormau acea =atr, Le7am .cut cuno=tin0 cu SmamaT! 3eatrice Min(ton! =i cu to0ii repetar p*ini de re(pect nume*e ei (trin, A(ta o cuceri pe 3ea, CFnd a.* c mai mu*0i dintre copiii care (e a.*au aco*o erau or.ani =i a1eau ne1oie de Gn#riCire! 3ea (e 1zu p=ind Gntr7un ade1rat Sparadi(T pentru ea, Am *(at7o Gn miC*ocu* copii*or =i am urmat7o pe Cha1i, Ne7am a=ezat Gmpreun pe (caune*e care (e a.*au *Fn# ru*ota ei, Locu* )trFnei era Gn0e(at cu perne =i Gntre (caune*e noa(tre (e #(ea o ma(, +e cFnd m a=ezam Gn .a0a ei! Cha1i (e intere(: V Ei cine7i ca1a*eru* care te Gn(o0e=teU A*)ra" pu.ni Gn rF(, Se pare c mai avem o mistic n mijlocul nostru M7am uitat *a Cha1i! care zFm)ea =#a*nic! *a .e* ca =i mine, V E(te A*)ra"O E* m7a pu( Gn *e#tur cu )unica dumita*e, V Chiara a Gncropit o 1raC pentru tine! mai mu*t a.irm decFt m
218

Gntre) Cha1i, Dup aceea intr Gn tran( =i! pentru o c*ip! G=i *u o ePpre(ie (erioa(, Fu#i de dra#o(teO dar o ( te prind din urm! Gncheie )trFna 0i#anc pe un ton ce1a mai 1e(e*, V Ne a.*m aici ca ( 1or)im de(pre necazuri*e 1oa(tre! Cha1i! i7am reamintit )ine1oitoare! ca ( nu7i in(u*t haru*, Spune7mi! unde 1 (unt )r)a0iiU Chiara a zi( c nu o)i=nui0i ( c*tori0i prea departe Gn Fran0a, Mi7a (pu( c a=a era! c de o)icei (e rezumau (7=i .ac ne#o0u* prin (udu* Fran0ei =i Lorena, Cha1i a1ea un nepot! Cin#ar! renumit pentru .e*u* Gn care cFnta *a 1ioar! cu atFta pa(iune GncFt 1rCea orice inim de .emeie, Duce(a de 2r*Qan( auzi(e de(pre e*, Drept urmare! (o0u* ei! a(ton de ui(e! trimi(e(e dup Cin#ar (7* aduc *a curtea *ui! pentru ca duce*e ( 1eri.ice ade1ru* ce*or auzite, Cum duce*e nu7i a1u(e(e niciodat pe 0i#ani *a inim! Cin#ar =i7a dat (eama c era o capcan, Totu=i! nu putea rezi(ta unei a(emenea pro1ocri! dat .iind c a(t.e* de ocazii de1eneau un miez de *e#end =i .o*c*or, Cin#ar mai era =i )u*i)a=a ace(tei =atre de 0i#ani, 2riunde (e ducea unu* dintre ei! G* urmau to0i, V A=a c Cin#ar chiar i7a 1rCit inima duce(ei! am dedu( eu, V Cu de(1Fr=ire! Gntri Cha1i cu mFndrie! dar =i cu tri(te0e, e*o(! duce*e a pu( (7mi .ie are(tat nepotu*, V Su) ce acuza0ieU am Gntre)at7o! GncruntFndu7m! de=i r(pun(u* era atFt de e1ident, V De erezie! .ire=te, Cha1i (e art (urprin( de .aptu* c nu #hici(em, Duce*e (pune c haru* *ui Cin#ar e mai pre(u( de puteri*e unui muritor =i c tre)uie ( .i .cut e* 1reun pact cu dia1o*u*, Mi7am dat ochii pe(te cap! .iindc acuza0ia era atFt de tipic unui ari(tocrat #e*o(, V N7am ie=it Gnc din E1u* GntunecatU V Ei a(ta nu7i ce* mai #ra1! continu Cha1i, Hn aceea=i noapte Gn care nepotu* meu era are(tat! .iu* duce*ui czu *a pat )o*na1 =i de ui(e ne acuz pe noi c i7am .i )*e(temat )iatu*, To0i )r)a0ii no=tri au .o(t GnconCura0i de #rzi*e duce*ui =i e* ne7a amenin0at c ni7i omoar dac .iu* *ui G=i d duhu*, V Atunci de ce cara1ana 1oa(tr (e Gndreapt (pre +ari(U m7am mirat eu, Chipu* *ui Cha1i (e *umin de un zFm)et *ar#! ca =i cum tre)uia ( =tiu =i (in#ur r(pun(u*, V Am .o(t anun0at de un (pirit anonim c ne 1om #(i (a*1area pe ace(t drum! de *a +ari( *a Sen(,
219

V De cFt 1reme m a=tepta0iU Speram ca .iu* duce*ui ( mai .ie Gnc Gn 1ia0, V A)ia am (o(it! dup dou zi*e de drum, Ei Cha1i prea c poart #riCa )iatu*ui, V Atunci nu mai e timp de pierdut, M7am ridicat Gn picioare =i m7am uitat GmpreCur! *a to0i caii care (e odihneau pe paCi=te, V D7mi un ca* =i o c*uz, Am (70i aduc oamenii Gnapoi (ptmFna a(ta, M7am uitat *a A*)ra"! ca ( 1d ce #Fndea! e* Gn( mi7a .cut cu ochiu*! Gn (emn de apro)are, Cha1i intr Gn tran(! dup care Gmi zi(e: V Cred c (ta7i ade1ru*, RumerD Cha1i o (tri# pe nepoata ei! (ora *ui Cin#ar, +re#te=te doi cai =i pro1izii, Te 1ei duce c*are cu duduia Min(ton, Cha1i mi7a .cut cu ochiu* =i n7am .o(t prea (i#ur dac dorea ( m de(tind! ori (7mi dea de Gn0e*e( c7ar =ti deCa c nume*e meu ade1rat nu era Min(ton, CFnd m7am #Fndit mai )ine *a ceea ce m o.eri(em ( .ac! m cuprin(e .rica, M7am uitat *a A*)ra"! care (ttea Gn picioare! dFndu7mi de Gn0e*e( printr7un (emn din cap c nu tre)uia ( m tem, />nd mai adaugi la harurile tale i pe ale mele, ce mai rm>ne pe lumea asta s nu putem reali1a mpreunD Am (urF(! #Fndindu7m c era o Gntre)are Cu(t, Sper s nu aflm chiar at>t de cur>nd
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

A(tzi a .o(t cea mai .a(cinant dintre zi*e*e 1ie0ii me*eD +arc7ar .i ie=it direct din po1e=ti*e *ui A(h*eeD Sunt a=a de GncFntat c m7am #Fndit ( a=tern pe hFrtie a1entura noa(trD Speran0a mea e(te c Gntr7o )un zi! dup ce 1om de(cF*ci tot ace(t mi(ter Gncurcat! A(h*ee 1a .i *i)er ( rFd de 1e(e*a urmrire Gn care ne7a atra(, Ei! Gn ace(t (en(! tre)uie ( comentez Gn )ene.iciu* tu! dra# A(h! c .iecare zi petrecut Gn compania .ra0i*or De1ere m .ace ( 0in tot mai tare *a amFndoi, M tem c ai Cudecat prea a(pru moti1e*e (o0u*ui tu! pentru c n7am cuno(cut Gn 1ia0a mea un )r)at mai o)(edat de (copu* c*toriei *ui, ?d acum *impede cum (e #Fnde=te numai *a tine! cu .iecare c*ip petrecut pe drum, Nu7=i 1a #(i *ini=tea pFn nu te 1om #(i 1ie =i ne1tmat,
220

So0u* meu! pe de a*t parte! chiar Gn diminea0a acea(ta a .o(t Gn cea mai rea dintre di(pozi0ii! comp*et ePa(perat de a1entura Gn care ne7ai imp*icat! dra# (urioar, Iat7ne Gntr7o tr(ur! ie=ind din ora=! .r mcar ( .i 1zut Gnc ce1a din +ari(, H0i po0i ima#ina ce7a #Fndit *ordu* meuD V ?reau ( =tiu =i eu de ce .u#e ne1a(t7ta de tine! Earne(t! Gi porunci Jame(, Etiu c mi (e a(cunde ce1a, Domnu* De1ere =i cu mine ne7am uitat unu* *a a*tu*! ne=tiind de unde ( Gncepem =i Gntre)Fndu7ne cFt de mu*t (im0ea Jame( ne1oia ( i (e dez1*uie! cFnd o a*t tr(ur trecu pe *Fn# noi! Gn drumu* ei de Gntoarcere Gn +ari(, +e dat Gi atra(e aten0ia cumnatu*ui meu, V Ce7i! domnu*e De1ereU *7am Gntre)at! .iindc (e arta a=a de preocupat, V Era tr(ura ei! pretin(e e*, CutFnd ( =tie mai mu*te! domnu* De1ere G=i (coa(e capu* a.ar pe .erea(tr =i ordon 1izitiu*ui no(tru ( Gntoarc tr(ura cu toat 1iteza! pentru a o prinde din urm pe cea care tocmai trecu(e pe *Fn# noi, V Nu crezi c mer#i pu0in cam prea departeU Jame( era chiar ener1at de .aptu* c ne Gntorceam de unde p*eca(em .r niciun moti1 Gntemeiat, V Cum po0i .i atFt de (i#ur c aia era tr(ura (urorii noa(treU V In(tincte*e .rate*ui tu (7a do1edit ePce*ente pFn acum! *7am poto*it eu! Gn 1reme ce ca*ea=ca noa(tr Gntorcea, I7am aruncat domnu*ui De1ere o pri1ire prin care Gi ddeam de Gn0e*e( c ar .i mai )ine pentru e* ( ai) dreptate, V Sunt a)(o*ut (i#ur! a.irm e*, Mai tFrziu! domnu* De1ere mi7a po1e(tit ce anume G* .cu(e ( .ie atFt de (i#ur; ePp*ica0ia Gncepea cu ziua de ieri, Mer(e(em pe urme*e *ui A(h*ee pFn *a *ocuin0a ei din +ari(, Mo*ier G=i ru#a(e cu 1ic*enie a(i(tentu* (7o in.ormeze pe doamna De1ere! Gn prima zi Gn care intra(e Gn )i)*ioteca *or! c! drept m(ur de precau0ie pentru acea arhi1 a cr0i*or (acre! tre)uia ( (e (emneze Gn cartea de oa(pe0i =i ( dea o adre( de contact din +ari(, Femeia care o primi(e Gn #azd pe A(h*ee o 1zu(e p*ecFnd Gntr7o tr(ur! Gn( chiria=a ei nu7i *(a(e niciun indiciu Gn pri1in0a direc0iei Gn care (e Gndrepta, Domnu* De1ere (rut mFna doamnei *a p*ecare =i ePtra(e din e.emera atin#ere o ima#ine preci( a )irCei Gn care A(h*ee pr(i(e +ari(u*, Se pare c haruri*e *ui De1ere (e Gntri(er de *a p*ecarea (o0iei *ui, Nu numai c nu (*)i(er Gn a)(en0a ei! ci cu .iecare zi e* rea*iza un nou
221

miraco*, Hn conc*uzie! poate c ade1ratu* iz1or a* puterii *ui nu era pur =i (imp*u con(umarea unui act (ePua* cu A(h*ee! ci mai curFnd (entimentu* de dra#o(te pe care i7* purta, Ceea ce m .ace ( m Gntorc *a c*ipe*e dramatice =i pa*pitante Gn care #oneam pe urme*e unei a*te tr(uri, V Earne(t! G0i porunce(c ( Gncetezi (7* mai mFni a=a pe 1izitiu* no(tru, Ne pui Gn primeCdie 1ie0i*e *a to0iD pu(e picioru* Gn pra# *ordu* De1ere, Frate*e no(tru ie=i cu #reu pFn *a )rFu pe .erea(tra tr(urii =i! Gn 1reme ce (ttea de 1or) cu 1izitiu*! o roat a tr(urii (e *o1i de o piatr, Earne(t z)ur pe .erea(tr! iar 1izitiu* .u aruncat de pe capra *ui direct Gn =an0u* drumu*ui, Din .ericire! domnu* De1ere reu=i(e ( (e a#a0e de (uportu* pentru )a#aCe de pe acoperi=u* tr(urii! de care (e )*)nea acum! =i! cum tr(ura acce*era tot mai tare! nu putu (7=i #(ea(c un punct de (priCin pentru picioare, V Nimeni nu m a(cu*t 1reodat pe mineU Lordu* meu (e pu(e pe trea), De(chi(e portiera =i (e Gntin(e ca (7* aduc Gnapoi pe .rate*e *ui Gn tr(ur, Hnainte ca domnu* De1ere (7=i tra# r(u.*area! *ordu* De1ere ie=i pe .erea(tr! (e (ui pe acoperi= =i (ri pe capra 1izitiu*ui, Hi tre)ui ce1a timp ca ( apuce .rFie*e =i! chiar dup ce mFini*e *ui *e #(ir! caii (cpa0i de (u) contro* nu .ur u=or de (trunit, Tocmai cFnd (im0eam cum caii cedau! pFn *a urm! 1oin0ei (o0u*ui meu =i r(u.*m u=ura0i! tr(ura mai acce*er o dat, Domnu* De1ere G=i (tri# .rate*e prin .erea(tr ca ( a.*e ce (e petrecea! cFnd zri tr(ura pe care o urmream, V Jame( e(te un om )unD Gmi (pu(e e*! zFm)ind cu #ura pFn *a urechi, Se a=ez Gnapoi pe *ocu* (u! mu*0umit c7=i atin(e(e (copu*, V E(te de(tu* de )un ca ( merite (7i (punem tot ade1ru*! am recuno(cut eu! (im0indu7m 1ino1at de .aptu* c Gi a(cun(e(em atFt de mu*te *ucruri, Lordu* De1ere (tri# 1izitiu*ui ce*ei*a*te tr(uri ( (e oprea(c! iar cFnd ace(ta .cu ceea ce i (e ceru(e! (o0u* meu o opri pe a noa(tr! a*turi de cea*a*t, Domnu* De1ere 0F=ni ca un .u*#er a.ar pe portier =i (e repezi imediat (7* ia pe om *a Gntre)ri, Lordu* meu (ri de pe capra 1izitiu*ui! pentru a m aCuta ( m dau Co( din tr(ur, Era )tut de 1Fnt! cu o)raCii rumeni! =i un zFm)et *ar# Gi *umina .a0a, V M7am di(trat mai )ine decFt m7a= .i a=teptat! Gmi mrturi(i, De=i (per ca 1izitiu* no(tru ( nu .i p0it ce1a #ra1, V +entru a=a un #ent*eman retra(! mi (e pare c zace Gn tine mu*t cutezan0! *ord De1ereO Ai .o(t Gn(pimFnttor de #a*antD
222

I7am druit un (rut (o0u*ui meu! .oarte mFndr de eroi(mu* *ui, De=i pe *ordu* meu G* )ucur admira0ia mea! ne ddurm (eama c domnu* De1ere de1enea mai curFnd a#itat Gn .a0a 1izitiu*ui ce*ei*a*te tr(uri, V Uite! =tiu c ai tran(portat7o pe (o0ia mea Gn a.ara +ari(u*ui! (pu(e domnu* De1ere, V ?7am mai (pu( c n7am du( nicio doamn De1ere! numai o mademoiselle cu mama ei! *tr 1izitiu*! pre#tindu7(e (7o ia din *oc, V Domni=oara ran1i**e! cum1aU Gncerc domnu* De1ere ( #hicea(c identitatea ace*ei mademoiselle V NuD Acum nu 1 (upra0i! eu oO V Domni=oara Min(ton! am (tri#at! iar 1izitiu* (e mai *ini=ti pu0in cFnd m o)(er1, Acea(ta era (*)iciunea .rancezi*or: a1eau mu*t mai mu*t r)dare cu .emei*e din (trintate decFt cu )r)a0ii! mai a*e( dac 1or)eau pe *im)a *or, V Cam a=a ce1a! admi(e e*! oarecum 1a#, V Cam a=a (au mai ePactU Gi ceru ( precizeze domnu* De1ere! *a captu* r)drii, V Nu7mi mai aminte(cD in(i(t 1izitiu*! pFn cFnd *ordu* meu Gi art un (cu*e0 p*in cu .ranci de aur, V S70i mai Gmpro(pteze a(ta cFt de cFt memoriaU (cutur *ordu* De1ere pun#a! *(Fnd a Gn0e*e#e c era p*in cu monezi, 2chii 1izitiu*ui (e c(car =i G=i adu(e aminte Gn mod miracu*o(, V Am *(at7o pe mademoiselle *a (.Fr=itu* zi*ei de ieri Gn ta)ra 0i#ani*or! pe ace(t drum Gn Co(, V i#aniD EPpre(ia de Gn#riCorare re1eni pe chipu* *ordu*ui meu! pe cFnd arunca (cu*e0u* cu )ani in.ormatoru*ui no(tru drept r(p*at, V Atunci tre)uie ( ne #r)im! hotrG domnu* De1ere! pre#tindu7(e ( preia e* *ocu* 1izitiu*ui pe tr(ura noa(tr, V Dac nu te (uperi! .r0ioare! am ( 1 duc eu pFn ne re#(im 1izitiu*! Gi propu(e *ordu* De1ere, +re(upun c to0i dorim ( rmFnem Gntre#i =i (nto=i *a trup! nuU Am pro.itat de ineditu* (itua0iei =i m7am urcat Gn .a0! a*turi de *ordu* De1ere! pe cFnd ne Gntorceam Gn direc0ia noa(tr ini0ia*! pornind Gn cutarea 1izitiu*ui no(tru, V Tre)uie (70i (pun ce1a de(pre dra#a noa(tr (or, Tatonam terenu*, Nu7* mai 1zu(em niciodat pe (o0u* meu Gntr7o
223

di(pozi0ie mai ePu)erant; prin urmare! am crezut c acum era cea mai )un ocazie (7i dez1*ui totu*, V Te a(cu*t! m GncuraC e* prompt! Gnc zFm)ind, V A(h*ee e a*t.e* decFt maCoritatea ce*or*a*0i oameni! am Gnceput eu (tFnCenit, V M ro#! tre)uie ( recuno(c (incer c n7am mai GntF*nit pe nimeni ca ea! o)(er1 e*! .r ( par prea GncFntat, V Etii c mtu=a mea! *ad" Char*otte! e(te renumit pentru anumite haruri pe care *e po(ed, M7am #Fndit c une*e a*uzii (u#e(ti1e ar .i mer( mai )ine decFt o mrturi(ire .0i=, E* (e uit *a mine =i )una di(pozi0ie Gi pieri, V Nu cred Gn (piriti(m, V M ro#! Gndrzne(c ( (pun c nici Gn 3uddha nu crezi! dar a(ta nu Gn(eamn c n7a ePi(tat, Comentariu* meu G* =oc pu0in! dar *7am .cut ( Gn0e*ea# e*e#ant unde )team, V Sunt mu*te mi(tere neePp*icate pe *umea a(ta! *ord De1ere! Gn( a *e conte(ta ePi(ten0a nu ne 1a u=ura niciodat Gn0e*e#erea *or! nici nu *e 1a .ace ( di(par, Lordu* De1ere nu arta prea 1e(e*! Gn( Gmi .cu din cap (emn c era de acord cu (pu(e*e me*e, V ?rei ( (pui c (ora noa(tr7i un mediumU Hmi arunc o pri1ire! Gn a=teptarea r(pun(u*ui, V E(te pu0in mai comp*icat decFt atFt, ?ezi tuO A tre)uit ( re(pir adFnc Gnainte ( ro(te(c urmtoare*e cu1inte: Ei! (e pare c (ora noa(tr a trezit ace(te haruri =i Gn domnu* De1ere, V +o.timU .cu u*uit *ordu* meu, V Ei a(ta nu7i tot! *7am a1ertizat! Gn( m (cuti de continuarea mrturi(irii 1izitiu* no(tru! pe care *7am de(coperit a=ezat *a mar#ine de drum, H=i .reca Gncet capu*! Gn(! e1ident! nu era #ra1 rnit, Lordu* De1ere opri tr(ura! iar 1izitiu* putu ( ia din nou .rFie*e Gn mFini, V De cFt timp =tiai toate a(teaU V Frate*e no(tru mi7a (pu( numai dup di(pari0ia *ui A(h*ee! i7am de(tinuit! o)(er1Fnd cum .a*ca iu)itu*ui meu (e Gncorda de indi#nare, Te ro#! m' lord, .rate*e tu e .oarte (periat =i Gntri(tat de tot ce i (e GntFmp*, M tem c e* e Gntr7o primeCdie mai mare decFt (7a Gndup*ecat (7mi dez1*uie,
224

So0u* meu re(pir adFnc =i m )tu u=or pe mFn! ca ( m a(i#ure c nu era (uprat =i c a1ea ( .ie dip*omat, Eram deCa *ini=tit cFnd am aCun( Gn ta)ra 0i#ani*or, Fra0ii De1ere (e Gmpca(er =i! chiar dac mai a1eau puncte de 1edere contradictorii! *ordu* meu (e hotrF(e (7=i aCute Gn continuare .rate*e! .ie =i numai pentru a 1edea unde ducea toat acea(t mic a1entur, Totu=i! domnu* De1ere nu dorea ( di(cute de(pre .r0ia de care 0ineau e* =i tat* *or, Hn *oc ( (e (imt trecut cu 1ederea! (o0u* meu era .oarte )ucuro( c .u(e(e ePc*u( din c*u)u* care acum Gi pro1oca atFtea necazuri .rate*ui (u mai mic, Lordu* meu nu7i ceru domnu*ui De1ere (7=i do1edea(c haru* parap(iho*o#ic, Mi (7a prut c (o0u* meu! poate! nu dorea ( i (e in.irme (ceptici(mu*! ce* pu0in nu a(tzi, Ne7a *uat ce1a timp pentru a #(i idiomu* potri1it Gn care ( putem (ta de 1or) cu 0i#anii! dar! dup mai mu*te Gncercri nereu=ite! to0i am a*e( *im)a ita*ian, Eu o 1or)eam ce1a mai )ine decFt Gn(o0itorii mei! iar .emei*e preau mai di(pu(e ( di(cute cu mine; prin urmare! *7am con1in( pe domnu* De1ere ( m *a(e pe mine ( pun Gntre)ri*e, Cea care 1or)i cu mine .u cea mai )trFn din =atr, M du(e cu ea *a o cru0 =i Gmi o.eri unu* dintre (caune*e de *a ma(a de aco*o, Domnu* De1ere ne urm =i! cum nu mai a1u nimic pe care ( (e a=eze! rma(e Gn picioare Gn (pate*e meu! punFndu7=i mFini*e pe (peteaza (caunu*ui meu! ca ( a(cu*te =i ( de(*u=ea(c ce1a din con1er(a0ie, 3trFna 0i#anc in(i(t c nu 1zu(e nicio mademoiselle, dar ne in1it *a cin! cci (e .cea tFrziu, Domnu* De1ere .cu din cap (emn c nu, ?oia ( nu ne oprim din drum =i deCa (e #r)ea (pre tr(ur, I7am mu*0umit )trFnei =i! pe cFnd m ridicam! ea7mi apuc mFini*e! GnchizFnd ochii pentru o c*ip, V E=ti prieten )un cu .emeia pe care o cau0i! remarc ea cu un (urF( *ini=titor, Totu* 1a .i )ine pentru ea! ca =i pentru tine, Hmi ddu drumu* *a mFini, Nu7mi mai #hici(e nimeni Gn pa*m de mu*t 1reme! a=a GncFt m7am )ucurat de 1e=ti*e )une, V Am (7o mai #(e(c! ce creziU Ii#anca ddu din cap Gn (emn c nu! zFm)ind prieteno(, V Cum po0i ( #(e=ti ce n7ai pierdut nicicFndU Am crezut c Gn0e*e#eam ce 1oia ( (pun =i m7am amuzat, V E(te ade1rat! A(h*ee nu7i niciodat pierdut, +oate ar .i tre)uit ( Gntre) dac ne 1a #(i ea pe noiU 3trFna .cu din cap (emn c da! admi0Fnd c era o Gntre)are mai )un, V Toate *a timpu* *or! r(pun(e ea! Gn 1reme ce eu m Gndreptam (pre tr(ura din care! acum! am)ii mei Gn(o0itori Gmi .ceau (emne cu mFini*e, V Ai renun0at mu*t prea u=or! domnu*e De1ere, M7am a=ezat *Fn#
225

(o0u* meu! cu un mic (entiment de .ru(trare, Chiar nu puteam ( onorm in1ita0ia *a cinU +oate am .i a.*at ce1a, Acum nu mai a1em niciun .e* de indiciu, Domnu* De1ere m i#nor =i Gi .cu (emn cu mFna 1izitiu*ui ( 1in mai aproape de e*! ca ( di(cute .r ( .ie auzi0i, V Du7ne *a 2r*Qan(, 2mu* (e uit de parc Gi aCun(e(e pe ziua de azi! dar (e con.orm poruncii =i o porni *a drum, V So0ia mea a =ezut pe (caunu* ace*a! Gmi art domnu* De1ere *ocu* Gn care (ttu(em de 1or) cu )trFna 0i#anc! atunci cFnd (7a hotrFt ( (e duc *a 2r*Qan(, V De ce tocmai aco*oU m7am mirat eu, Mi (e pare un tra(eu )izar pentru Ita*ia, Hn (inea mea! credeam c A(h*ee (e Gndrepta (pre ePotice*e 0ri a*e 2rientu*ui! atFt de dra#i *ui Here.ord, V Se a.* Gntr7o mi(iune de (a*1are a unor 1ie0i! mrturi(i e*! .oarte Gn#riCorat =i pu0in Gntri(tat, Simt c Gi mai (t a*turi un )r)at! pe care (e )izuie, Se uit *a mine ca (7i con.irm )nuia*a, La Gnceput! am Gncremenit *a auzu* ace*or cu1inte, V A(h*ee n7are niciun amant! dac a(ta 1rei ( zici! i7am re(pin( a*uzia murdar, Dac ar a1ea! a= .i =tiut =i eu! te a(i#ur, Domnu* De1ere pru ( .ie recuno(ctor =i ru=inat, V Dar e(te cine1a! =tiu )ineD Un prieten! poateU (trui e*, M7am #Fndit cu Gncordare! dar Gn a.ara .ami*iei me*e nu mai era nimeni, V Nu! *7am *ini=tit! )r)a0ii n7o intere(eaz pe A(h*eeO Ei ace(ta era ade1ru*D Am pocnit din de#ete! #(ind (o*u0ia di*emei, V E(te 1or)a de un (pirit, Domnu* De1ere G=i ddu (eama c a1eam dreptate =i zFm)i! u=urat c ePi(ta o a*ternati1 *a (cenariu* mai p*auzi)i*! #Fndit de e*! *e#at de ePi(ten0a unui amant, Cu toate ace(tea! *ordu* De1ere (e (upra(e, V ?7a0i pierdut min0i*e amFndoiU )odo#ni e*, ?oi auzi0i ce (pune0iU Cred c in1enta0i toate a(tea pe parcur(! iar doamna De1ere! de .apt! (7a Gntor( *a +ari(, V Nu m7a= Cuca cu 1ia0a ei! G=i a(i#ur .rate*e domnu* De1ere, M duc =i (in#ur )ucuro(, M7a= mi=ca mai repede Gn =aua unui ca*, M temeam c acea(ta era (cuza pe care *ordu* De1ere o a=tepta(e pentru a ne retra#e amFndoi din urmrire =i a ne Gnapoia Gn capita*a Fran0ei,
226

V Cu #reu a= mai putea acum da Gnapoi, Toat acea(t m'stiXue'& e a=a de intere(antD (urF(e e* cu (ceptici(m, CurFnd! 1om #(i un adpo(t pentru noapte =i ce1a de mFncare, Era c*ar c domnu* De1ere =i7ar .i continuat drumu* dac ar .i a1ut de a*e(, Se uit a.ar pe .erea(tr! .cFnd din cap un (emn de apro)are, V Ei ea tre)uie ( (e odihnea(c unde1a! Earne(t, Lordu* De1ere Gn0e*e#ea ce #Fndea .rate*e *ui, V So0u* meu are dreptate! am zi(! temFndu7m c domnu* De1ere 1a porni mai departe de unu* (in#ur =i n7a1eam ( mai dm niciodat de e* (au de A(h*ee, 2 .i a1Fnd ea un har (uprauman! dar nu =i ener#ie ne*imitat, -a am +uteam ( Cur c Gi auzi(em #Fndu* rezonFnd Gn timpanu* meu! Gn( domnu* De1ere Gmi arunc o pri1ire =i un zFm)et (i*it, V Cu to0ii tre)uie ( ne odihnim! conchi(e e*! pe un ton de Gndoia*,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

N7am mai a1ut! nicicFnd! o ePperien0 atFt de epuizant precum drumu* Gn =aua unui ca* pFn *a 2r*Qan(, Rumer =i cu mine nu ne opream decFt ( *um ce1a Gn #ur =i ( r(pundem chemrii naturii, Dormeam pu0in! cFnd raze*e *unii nu ne mai *uminau ca*ea =i nu mai puteam di(tin#e nimic Gn .a0a ochi*or, +entru dou .emei care c*toreau (in#ure! noaptea era mai (i#ur dac ne dep*a(am cu 1itez mare, +e cFnd m Gntindeam pe un cFmp (u) puzderia de (te*e a ceru*ui de noapte! nu pentru mine Gmi era .ric! .iindc! =tiam prea )ine! eram pzit de ca1a*eru* meu, TemFndu7(e pentru .rate*e =i 1eri=orii ei! Rumer m zorea Gncontinuu =i m mFna Gnainte! chiar dac (im0eam c! de o)o(ea*! cdeam din picioare, Mi7era pu0in ru=ine c o (in#ur zi Gn =a putea ( m #o*ea(c de ener#ie Gntr7un a(emenea ha*! ori poate c! .iind Gntr7o continu .u# de cFnd pr(i(em +ari(u*! Gncepu(em ( o)o(e(c, Chiar mi7era dor de o cad mare p*in cu ap .ier)inte =i de un cu*cu= Gn care ( m de(tind cu o carte )un Gn mFn! poateD +e m(ur ce ne apropiam de 2r*Qan(! *7am (im0it pe A*)ra" intrFnd Gn mine! GmprumutFndu7mi 1i#oarea =i .or0a *ui de )r)at! pentru a7mi putea )irui o)o(ea*a, Hmi 1or)i Gn #Fnd! Gn timp ce Gnaintam! (u#erFndu7mi cum ( ne purtm .a0 de cei pe care a1eam (7i cunoa=tem aco*o! dac! Gntr7 ade1r! duce*e con(im0ea ( m primea(c, La intrarea pe proprietatea duce*ui din 2r*Qan( m7am oprit! ca (7mi pun
'&

Far(! =arad @.r,A,

227

haine*e Gn rFnduia* =i (7mi *impeze(c mintea, Eram o .eti=can de nou(prezece ani care n7a1u(e(e niciodat 1reo autoritate dip*omatic, Ce crezu(em eu cFnd m hotrF(em ( .ac a(taU .lanul nostru va merge ca pe roate, m *ini=ti A*)ra" pe cFnd urcam Gn =a pentru a parcur#e =i u*tima )ucat de drum, .ot s pun pariu pe viaa mea, i7am r(pun(, Nu )tu(em atFta ca*e ca (7mi pierd ndeCdea Gn haru* meu =i a* *ui A*)ra", A1eam ( trec prin acea(t Gncercare! orice7ar .i, V Mer#em (7* *um pe .rate*e tuU am Gntre)at7o pe Rumer! care (urF(e cu toat .a0a =i o porni Gnainte, Era 1ioaie =i nu te p*icti(eai cu ea *a drum, +*in de ener#ie! cu o *o#ic (ntoa(! Rumer era cu un an mai mic decFt mine =i mu*t mai um)*at, +*ete*e Gi cdeau Gn 1a*uri Gntunecate pe (pate! iar ochii ei mari =i ne#ri (tr*uceau! dFnd *a i1ea* caracteru* ei Gncreztor, Dac Cin#ar (emna cFt de cFt *a Gn.0i=are cu (urioara *ui! atunci .emei*e! pro)a)i*! a1eau de ce ( (e Gndr#o(tea(c de )oiu*! nu numai de 1ioara *ui, Cu .u(te*e ei *un#i! *ar#i =i 1iu co*orate! Rumer c*rea pe ca* Gn (ti*u* )r)a0i*or! ceea ce eu nu puteam .ace Gn .u(te*e me*e! .r ( mi *e ridic mai mu*t decFt cerea )una7cu1iin0, Ce n7a= .i dat pentru o pereche de panta*oni )r)te=tiD CFnd a(ton de ui(e .u in.ormat c o en#*ezoaic 1eni(e ( apere 1ie0i*e 0i#ani*or ita*ieni pe care e* Gi Gntemni0a(e! tre)uie ( .i .o(t .oarte intri#at! ca ( nu (pun mai mu*t, Am .o(t condu( Gntr7o (a* o.icia* de primire =i! dup ce i7am mu*0umit pentru timpu* =i aten0ia acordate! mi7a cerut (7i dau *muriri, V A*te0a ?oa(tr! am Gnceput eu! am .o(t trimi( de rude*e prizonieri*or 1o=tri pentru a (ta)i*i ce pro)e are A*te0a ?oa(tr Gn (priCinu* acuza0iei de 1rCitorie care ar .i du( *a Gm)o*n1irea .iu*ui 1o(tru, Duce*e Gncremeni, V Sunte0i a1ocat! domni=oar Min(tonU m Gntre) pe un ton .oarte conde(cendent! ca =i cum ar .i crezut Gn (inea *ui c era un *ucru impo(i)i*, V Domeniu* meu de ePpertiz nu7i dreptu*! A*te0a ?oa(tr! ci 1rCitoria! *7am in.ormat eu, Se (tudiaz *a uni1er(itate, Am .o(t cre(cut de conte(a 1du1 *ad" Char*otte Ca1andi(h, +oate a0i auzit de eaU V Si#ur c am auzitD Nume*e ei e o *e#end Gn Fran0a! #ri e*! *(Fnd impre(ia c (e (im0ea in(u*tat =i! Gn ace*a=i timp! c i (e muia(e inima, Conte(a Ca1andi(h ar .i putut (7mi (pun ce7a p0it )iatu* meu! cFt 1reme medicii mei (7au do1edit neputincio=i, +e zi ce trece Gi e(te mai
228

ruO S7i ia dracuW pe 0i#anii iaD V ? imp*or! A*te0a ?oa(tr! ce*e mai incredi)i*e circum(tan0e m7au adu( *a u=a 1oa(tr Gn acea(t c*ip de re(tri=te, +oate (oarta ( .i 1rut ca eu (7* con(u*t pe copi*U Sunt .oarte competent atFt Gn ma#ia nea#r cFt =i Gn =tiin0e*e medica*e, Duce*e prea #ata ( Gncerce orice, Mi7am dat (eama din corpu* (u de *umin c nu a1ea un (u.*et ru (au! ce* pu0in! nu credea de(pre (ine ace(t *ucru, V Dac ai (7mi tmduie=ti )iatu*! *e 1oi reda 0i#ani*or *i)ertateaD Dar! dac moare < m (crut e* cu ochii *ui de un a*)a(tru ca o0e*u*! (cFnteind de .ric =i de ur! a)ia a=teptFnd ( (e rz)une pe cine1a < 1oi pune (7i Gmpu=te pe to0i! iar tu 1ei da ordinu* de ePecu0ie, "lbra'D Hn cu#et m cuprin(e panica, !e descurci foarte bine! n-are de ce s-i fie fric Kie i-e uor s vorbeti, tu ai murit dejaA De ui(e Gmi .cu (emn ( p*ec =i m in(trui (7* urmez pe (er1itoru* *ui, V Ii#anca 1rCitoare tre)uie ( te a=tepte (u) paza #rzi*or me*e, Nu7i 1oi permite ( (e apropie de .iu* meu, Nu m7am (im0it Gn *ar#u* meu *a acea(t 1e(te! *uFnd Gn con(iderare di(pre0u* duce*ui .a0 de ra(a *ui Rumer, V Fata (e #(e=te Gn #riCa mea, Hmi #aranta0i c nu 1a p0i nimicU N7a1eam nicio do1ad c! *a urma urmei! cu1Fntu* *ui a(ton de ui(e a1ea 1reo #reutate (au nu, V Nu i (e 1a .ace niciun ru! m a(i#ur duce*e! cu condi0ia ca tu (7mi 1indeci .iu*, ?nelegerea asta-i din ce n ce mai de1avantajoas M7am hotrFt ( m retra# repede! Gnainte ca miza ( (e ridice =i mai mu*t, Mai7mare*e (er1itori*or m condu(e *a cea care era mai mare pe(te cameri(te! *a (cara principa*, Femeia! Gntre dou 1Fr(te! prea pa*id =i tra( *a .a0! *a .e* ca =i (er1itoru*! ca =i duce*e! de a*t.e*, Am pre(upu( c necazu* pricinuit de Gm)o*n1irea micu*ui (tpFn *e producea pete*e noroioa(e din centru* corpuri*or de *umin a*e ace(tor oameni! cci dere#*area *or Gmi era c*ar ca *umina zi*ei, Am ru#at7o pe cameri(t (7mi (pun! Gn cFte1a cu1inte! care erau (imptome*e )iatu*ui, V La Gnceput! a .o(t doar o durere de cap! ePp*ic ea! pipindu7=i propriu* cap care! Gn mod *impede! o durea, Starea i (7a a#ra1at rapid Gn
229

(pa(me de #rea0 =i o apatie #enera* ePtrem, Se p*Fn#e de ar(uri Gn #FtO MFini*e =i picioare*e Gi (unt reci ca #hea0a, M tem c7* 1om pierde din pricina de(hidratrii! dintr7o c*ip Gn a*ta, Hn (a*ona=u* tFnru*ui (tpFn *7am #(it pe 1a*etu* ace(tuia! ap*ecat pe(te o copaie de *emn =i 1omitFnd, Ei e* a1ea pete noroioa(e ce Gi acopereau centrii corpu*ui (u de *umin! Gn( )oa*a *ui (e Gntin(e(e Gn Co(! trecFnd =i prin (tomac, Ade1rata cauz a ma*adiei mi (e *muri curFnd, Am (im0it7o prin miro(! Gndat ce am ptrun( Gn apartamente*e tFnru*ui (tpFn, V ?op(ea proa(pt < am m(urat eu cu ochii pere0ii .ata*i < 1erde otr1it, V Se Gntinde )*e(temu*U Gntre) Gn(pimFntat (er1itoarea, V A(ta nu7i *ucrarea unui )*e(tem, Am cuprin(7o pe dup umeri! ca (7o *ini=te(c, 3oa*a pro1ine din 1op(eaua de pe ace=ti pere0i, (e=te7mi ni=te amoniac *ichid =i 1oi 1eri.ica pe dat! am in(truit7o eu, Lea#70i o )ati(t *a #ur =i *a na(! ca ( nu mai re(piri a)urii ce ie( din acea(t 1op(ea, Dup ce mi7am #(it =i eu )ati(ta =i am .o*o(it7o Gn ace(t mod! i7am (pu(: Mut7* pe omu* *a Gntr7o a*t camer, Are ne1oie de Gntuneric =i de *ini=teO a(ta 1a Gncetini r(pFndirea otr1ii Gn (Fn#e, V 2tra1U (tri# =ocat cameri(ta, V F ce70i (pun! repede, 3nuie(c c7i 1or)a de otr1ire cu ar(enic, Amoniacu* 1a (chim)a Gn a*)a(tru cu*oarea pere0i*or dac 1op(eaua de pe ei con0ine ar(eniat de cupru, V Dar apartamente*e (tpFnu*uiO Femeia Gncepu ( p*Fn#! iar eu m7am repezit *a u=a dormitoru*ui, V Adu ni=te aCutoare de Co(! (7i mutm Gn a*t parte pe ace=ti oameniD i7am poruncit! o)*i#Fnd7o pe cameri(t ( (e apuce de trea), S nu mai intre nimeni Gn ace(te camere, 3ie0e*u* de =a(e ani era deCa o um)r din ceea ce .u(e(e, Medicii duce*ui! e1ident! G=i iro(i(er zadarnic toate remedii*e pentru e*! de 1reme ce Gncperea era Gn1*uit toat Gntr7un puternic iz de medicamente re#ur#itate, V Mri0i zei! ce m .acU Etiam ce pricinui(e )oa*a! dar n7a1eam ha)ar de *eacu* ei! dac! de .apt! mai ePi(ta 1reunu*, Soluia se afl ntre snii ti Hndrznea*a *ui A*)ra" m nuci! dar Gn c*ipa urmtoare am priceput *a ce anume .cea a*uzie, V SteauaD 2 purta(em cu mine de atFta timp! GncFt =i uita(em de ea,
230

V +u*)erea o (7* 1indeceU m7am minunat, /omplet, Gmi #arant A*)ra", "adar; dac nu doreti s arate ca un fel de miracol, mai bine ai nscoci vreo e)plicaie plau1ibil pentru aceast tmduire rapid V Chiara (7ar putea ( =tie 1reun antidot pentru otr1irea cu ar(enic! am (u#erat eu, =in napoi A*)ra" di(pru, Am dat *a o parte cear=a.uri*e! .iindc totu* din ace(te camere putea .i Gm)i)at cu otra1, V Mai a=teapt pu0in! micu0u*e, L7am ridicat pe copi* Gn )ra0e =i am p*ecat cu e* Gn cutarea a*tei camere! 1ruite Gn orice a*t cu*oare Gn a.ar de 1erde, Ca1a*eru* (e Gntoar(e cu o *i(t de in#rediente pentru o in.uzie! iar eu am *(at prepararea *icorii Gn #riCa cameri(tei, Numai dup un Gnde*un#at (tudiu =tiin0i.ic! mu*t mai tFrziu! am Gn0e*e( c in#rediente*e .ierturii Chiarei erau )o#ate Gn .ier =i! de aceea! dup (tandarde*e moderne! con(tituiau un antidot per.ect Gmpotri1a ar(enicu*ui, Mi (e pru un 1eac pFn (o(ir (er1itorii cu .iertura dar! Gntre timp! mai7 mare*e (*uCitori*or Gmi raport c mi (e ade1eri(er )nuie*i*e! amoniacu* a1u(e(e *a 1op(ea reac0ia de(cri( de mine! iar de(coperiri*e Gi erau adu(e duce*ui *a cuno=tin0, V 3una mea 3ea, Am rma( (in#ur pe un (caun Gn Gncperea Gntunecat! Gmpreun cu micu* (tpFn, Numai datorit circum(pec0iei ddacei me*e .a0 de cu*oarea 1erde am =tiut ce1a de(pre reac0ia amoniu*ui *a ar(eniatu* de cupru! .iindc 3ea purta mereu *a ea un .*acona= de amoniu cFnd ie=ea ( cumpere 0e(turi, Micu* de ui(e (e (tin#ea iute, V A*)ra"! poate n7ar mai tre)ui ( a=teptm dup a*i)iO Dac-i etale1i harurile, sau ari c ai la tine flaconaul cu Stea, situaia de fa se va complica i mai tare 3iatu* Gncet cu totu* ( mai re(pire, V Te ro#! nu GncO Mi7am )#at mFna Gn (Fn! ca ( (cot .io*a Ste*ei, =ine cineva, m a1ertiz A*)ra"! pentru a m opri, V E(te mort! A*)ra"D Intra(em Gn panic, A1eam ne1oie de timp ca (7mi pun *a punct (trate#ia, V Cum mai putem ( ne (a*1m acumU Am =o1it prea mu*t,
231

.lanul nostru n-a c1ut nc, m a(i#ur ca1a*eru*, =e1i doar ca slujnica s nu prind de veste c biatul s-a stins Ca ( cF=ti#m timp! am pre(upu(! dar cFnd u=a camerei (e de(chi(e =i intr cameri(ta! am .o(t o)*i#at ( .ac .a0 (itua0iei, V +une7* Co( aco*o, Mu*0ume(c =i p*eac Gn *ini=te! am in(truit7o eu Gn =oapt! GncercFnd ( nu par prea di(perat, V StpFnu* mi7a cerut ( m uit *a cona= =i (7i raportez Gn ce (tare (e mai #(e=te, reoaia (er1itoare (e Gndrept (pre pat, V ?e(tea pe care ai ( i7o duci duce*ui 1a .i mu*t mai Gm)ucurtoare dac *a=i in.uziei o Cumtate de or (7=i .ac *ucrarea! am po10uit7o eu, S*uCitoarea (e Gntoar(e iar ctre mine, V Tre)uie ( recuno(c c m (imt mu*t mai )ine dup ce am *uat =i eu o cea=c din .iertura dumita*e! domni=oar Min(ton, V E(te un 1echi *eac 0i#ne(c! am mrturi(it eu, Femeia (e ho*) *a mine! oripi*at! dup care ridic din umeri =i (urF(e, V A(tzi a .o(t o zi .oarte *muritoare! domni=oar, Hmi .cu o re1eren0! ceea ce nu intra de*oc Gn o)*i#a0ii*e ei, V Mai (tm de 1or)! dup o Cumtate de or, Femeia mer(e c*tinat pFn *a u=, V +ot (70i aduc ce1a de mFncare =i un (trop de ceaiU V Ii7a= mu*0umi din inim pentru a(ta, Hn ciuda panicii me*e! muream de .oame, V 2 u*tim cin! poateU m7am adre(at *ui A*)ra"! odat rma=i (in#uri, E* (ttea Gn picioare! Gn um)r! (piritu* (u *icrind ca a* unui Gn#er, V Acum ce mai propui ( .acemU D-i copilului pulberea, m Gndemn e*! ca =i cum ar .i .o(t de *a (ine Gn0e*e(, V Acum (i#ur nu mai poate .ace niciun )ineO Dar am (co( .*acona=u*! #ata! Gn acea c*ip! ( Gncerc orice, Doar c>teva firioare vor fi de-ajuns, dup care toarn-i pe g>t din fiertura /hiarei, ca s-l ajute la nghiit V 3ine, M Gndoiam! dar am ump*ut o cea=c de in.uzie, Am pre(rat pe *im)a )iatu*ui cam o zecime din con0inutu* .*acona=u*ui =i i7am Gnchi( #ura, Mi7 am pu( .io*a )ine! *a p(trare, Apoi! am ridicat capu* )iatu*ui mort! ca (7i (trecor *icoarea Chiarei Gn #ur, Hn c*ipa urmtoare! copi*u* tu=ea! Gmpro=cFndu7m cu in.uzie, V $ademoiselleD
232

2chii a*)a=tri ai )iatu*ui! Gncadra0i de )uc*e ne#re! an#e*ice! m pri1ir! *ar# de(chi=i =i p*ini de 1ioiciune! ca =i cum (7ar .i trezit dintr7un (omn )ine.ctor! nu dintr7o )oa* incura)i*, Copi*u* (e uit pe(te umru* meu, V $onsieurU Doar A*)ra" mai era prezent Gn camer Gn a.ar de mine, V S7a du( )oa*aU Era u*uit c (e (im0ea atFt de )ine! dup atFtea zi*e de chin, V (ui, (7a du( )oa*a, I7am pu( cea=ca cu in.uzie Gn mFini, Hn( cred c7 ar .i mai )ine (70i a*e#i a*t cu*oare pentru camera ta! (au! =i mai )ine! (chim)70i camera, V (ui, .u de acord =tren#aru*! noua 1op(ea miro(ea cam urFt, A*)ra" =i cu mine am chicotit pe (eama ace*ei o)(er1a0ii, Chiar dac reu=i(em un miraco*! pro)*eme*e me*e Gn 2r*Qan( erau departe de a (e termina, a(ton de ui(e (e art! .ire=te! .oarte recuno(ctor pentru Gn(nto=irea .iu*ui (u, E* proc*am! Gn prezen0a duce(ei (a*e! c dez*e#a(em )*e(temu* 0i#ani*or, Drept r(p*at! a1ea ( *e redea *i)ertatea, Hn acea c*ip! am 1rut ( (u)*iniez c! totodat! demon(tra(em c ma*adia nu era de*oc e.ectu* 1reunui )*e(tem 0i#ne(c, M7am (tpFnit! totu=i, Duce*e .u(e(e in.ormat de de(coperiri*e me*e =i! dac7* .ceam de rF(! a1eam ( pierd .a1oarea pe care cu #reu i7o (mu*(e(em prin (er1iciu* .cut de mine .ami*iei *ui, Hn (chim)! am hotrFt c era mai Gn0e*ept ( m concentrez a(upra a ceea ce mai rm(e(e de .cut! 1e#hind *a re(pectarea Gn0e*e#erii noa(tre, Sim0eam c ePi(ta un (oi de capcan Gn (pate*e 1or)e*or ro(tite de duce, V +rin urmare! to0i 0i#anii! printre care Cin#ar =i Rumer Choron! (unt acum *i)eri ( p*ece cu mine, +ri1irea apro)atoare a duce*ui Gn#he0, V Fata poate ( p*ece! dar (cripcaru* rmFne! m *muri e*, Am p*anuri pentru e* pe p*anta0ia mea din Loui(iana, V Nu! domnu* meu! 1 ro#, N7a1e0i de ce (7* mai pedep(i0i! Gi *u aprarea duce(a, Muzica *ui Gmi treze=te dra#o(tea! recuno(cu ea .0i=! dra#o(tea mea pentru 1oiO De ce nu m crede0i pe cu1FntU Duce*e nu7i arunc nicio pri1ire ne1e(ti7(ii, Sim0ea c*ar c 1or)e*e ei 1eneau din dra#o(te! nu din ne1oia de dreptate, V Sin#uru* )*e(tem a(upra ace(tei ca(e e #e*ozia 1oa(trD i7o trFnti acr duce(a, V +oate ar .i mai )ine (7* (pFnzur pe 0i#an! ripo(t duce*e! pe un ton
233

p*in de rcea*! *a care (o0ia *ui! aCun#Fnd *a captu* r)drii! (e ridic Gn picioare, V ? iu)e(c! a(ton de ui(e! dar nu 17a= ierta niciodat dac *7a0i condamna pe ace(t om numai pentru c7i in1idia0i #eniu*, Duce(a (e repezi (pre mine! Gn #ra)a ei de a ie=i din Gncpere, Eu 17a= drui orice pentru (er1iciu* adu( ace(tei ca(e a(tzi! mademoiselle Min(ton! dar m tem c (o0u* meu are o Gncp0Fnare pro(tea(c, V Tu ( nu m 1or)e=ti de ru Gn .a0a unui oa(pete! Gncerc duce*e (7=i doCenea(c certrea0 doamn, V N7ai (im0u* onoarei! Gi arunc ea pe(te umr! Gn timp ce ie=ea pe u=, (rice sugestii n privina acestei negocieri ar fi bine-venite n momentul de fa, m7am adre(at! Gn (inea mea! ca1a*eru*ui meu, Spune numai ce-i 1ic eu i ar trebui s-o scoatem la capt, m po10ui A*)ra"! iar eu i7am acceptat (u#e(tia, V Dac7* e*i)erez pe Cin#ar! ce compen(a0ie mai am eu pentru tu*)urarea pricinuit de e* ace(tei ca(eU Duce*e *(a impre(ia c era pu0in *a)i* din punct de 1edere a.ecti1, +utea .oarte u=or! Gn c*ipa urmtoare! ( poruncea(c ( mi (e taie capu* pentru c Gndrzni(em (7i iau aprarea pretin(u*ui (u eretic, V Dac 17a= (u#era o a*t per(pecti1! A*te0a ?oa(tr! am Gndrznit umi*! cF=ti#Fndu7i aten0ia, Dac nu *7a0i .i in1itat niciodat pe Cin#ar ( 1 cFnte! niciodat n7ar .i aCun( ( 1 Ci#nea(c! e ade1rat, !otui@ n7ar mai .i .o(t are(tat! iar eu n7a= mai .i a1ut niciun moti1 ( 1in pFn *a 2r*Qan(, 3iatu* 1o(tru ar .i czut! oricum! )o*na1 *a pat din pricina otr1ii din pere0ii proa(pt 1rui0i, Hntrea#a .ami*ie! inc*u(i1 A*te0a ?oa(tr! ar .i pierit Gnainte de a (e .i #(it ade1rata cauz a ma*adiei, Duce*e G=i *u o min #ra1! Gn timp ce medita *a ar#umentu* meu, +Fn *a urm! (pre marea mea u=urare! zFm)i, V E=ti o tFnr .oarte de=teapt! mademoiselle Min(ton, Ei! de 1reme ce e=ti a=a de de=teapt! G0i 1oi Gn#dui (7mi o.eri un (in#ur moti1 Gntemeiat pentru care i7a= da 0i#anu*ui drumu*, E=ti Gndr#o(tit de e* cum1aU Duce*e (e Gntre)a Gn mod c*ar de ce mi7a= ri(ca eu #Ftu* pentru cine1a ca Cin#ar, V Re#ret ( 1 dezam#e(c! A*te0a ?oa(tr! am ro=it eu *a a*uzia *ui .oarte romantic! Gn( ade1ru* e c nu *7am 1zut niciodat *a .a0, Spune-i ducelui c ai un motiv foarte bun pentru care s-i redea lui /ingar libertatea, dar i-l poi mprti numai ntre patru ochi +r1ile lui trebuie s v lase singuri
234

4u sunt aa de sigur c vreau s rm>n singur cu acest om, "lbra'A am prote(tat Gn (inea mea! Gn 1reme ce m adre(am cu 1oce tare *ui de ui(e a=a cum m Gn10a(e e*, Duce*e pru (7mi primea(c cererea cu circum(pec0ie! dar curiozitatea *ui Gn1in(e, Le .cu (emn #rzi*or ( p*ece, 2)celentA ePc*am A*)ra", "cum descheie-i rochia la spate 4ici s nu te g>ndetiA N7a1eam de #Fnd ( (educ un duce ca (7* (cot pe Cin#ar din temni0, "rat-i ducelui semnul tu din natereA A*)ra" in(i(ta ( nu mai prote(tez =i (7i dau a(cu*tare, /asa de +uise e aliata regilor +raalului # aa cum te rog eu V A*te0a ?oa(tr! tre)uie ( 1 cer permi(iunea pentru o c*ip, Nu7i ceea ce pare *a prima 1edere, Duce*e pru p*cut (urprin(! urmrindu7m cum m de(cheiam *a na(turii rochiei me*e din cati.e*e #re*e, V Taman *a timp! mademoiselle, coment e*! )inedi(pu(! Gn .a0a ace(tei (trate#ii de ne#ociere, Cum (o0ia nici nu 1rea ( mai aud de mine deocamdat! euO CFnd m7am apropiat de e* =i m7am Gntor( cu (pate*e! *a 1ederea (emnu*ui meu din na=tere Gi pieri che.u*, Am Gnceput ( m Gnchid *a rochie! GntorcFndu7m cu .a0a *a duce, +re0 de o c*ip! .u prea cop*e=it ca ( mai (coat 1reo 1or), V Semnu* Ca(ei du Lac! ro(ti e* u*uit, Cine e=ti! de .apt! dumneata! mademoiselle Min(tonU Se auzi un ciocnit Gn u=, Intr intendentu* ca(ei, Din .ericire! reu=i(em deCa ( m Gnchid *a to0i na(turii, V Un anume monsieur De1ere cere ( .ie primit Gn audien0 de A*te0a ?oa(tr, Am icnit! cu r(u.*area tiat, 3r)atu* meu tre)uie ( ai) (Fn#e de o#ar Gn 1ene, Duce*e Gmi (e(iz (uprarea, V Spune7i ( 1in mFine, V Hmi cer mii de (cuze! A*te0! Gn( monsieur De1ere are ce1a necazuri, Se pare c a pierdut o (o0ie .rumu=icO o en#*ezoaic < (er1itoru* (e uit *a mine < de 1reo douzeci de ani! cu pie*ea a*)! )uc*e *un#i! de un ca(taniu ro=cat! =i ochii 1erzi, 2mu* G=i Gntoar(e ochii de *a mine *a duce, Am 1zut noi pe cine1a care ( (e potri1ea(c ace(tei de(crieri! A*te0U Duce*e ridic din (prFncene! aruncFndu7mi o pri1ire Gntre)toare, V Nu! mi7am ePprimat pre.erin0a, ? pot ePp*ica totu*! am adu#at! *a Gndemnu* *ui A*)ra",
235

V Nu! porunci duce*e intendentu*ui! care prea ( rmFn indi.erent *a minciuna pe care era o)*i#at ( o (pun, V Foarte )ine, S*uCitoru* ie=i, V Ei )ine! mademoiselle Min(ton < (au madame De1ereU Se pare c! deodat! 1a tre)ui (7mi ePp*ici o #roaz de *ucruri, Nici nu7mi 1enea ( cred po1e(tea pe care A*)ra" m .cea (7o turui =i! totu=i! era de(tu* ade1r Gn ea GncFt ( par con1in#toare, To0i acei ani Gn care am n(cocit )a(me pentru Su(an G=i artau! dintr7odat! roade*e, Datorit (emnu*ui meu din na=tere =i a re*a0ii*or din cercuri*e ocu*te men0ionate mai de1reme! *ui de ui(e nu7i tre)ui prea mu*t ( cread c eram Gntr7o mi(iune (ecret (pre Iara S.Fnt! trimi( .iind din partea 2rdinu*ui Sionu*ui, Sau! mai de#ra)! A*)ra" 1or)ea duce*ui prin #ura mea! zicFndu7i c am .o(t trimi( de *oCa (co0ian a 2rdinu*ui Ca1a*eri*or San#rea*u*ui, Ha)ar n7a1eam de(pre ce 1or)eam! dar iat c =tiam titu*atura .r0iei (ecrete din care .cea parte domnu* De1ere! iar A*)ra" reu=i ( (trecoare =i ace(t deta*iu Gn i(tori(irea noa(tr, I7am zi( c eu m ddeam drept ne1a(ta *ui De1ere! pentru a (*uCi acea(t cauz! dar c *7am )nuit de trdare! ceea ce nu era prea departe de ade1r, I7am po1e(tit duce*ui c .u#eam de De1ere de *a (o(irea mea Gn Fran0a =i cutam (7mi duc (in#ur *a Gndep*inire mi(iunea, V Ei Gn ce (cop te duci Gn ara S.FntU Era c*ar c duce*e murea de curiozitate ( .ie .cut prta= *a (ecretu* mi(iunii me*e! cci era .oarte intri#at de *un#a mea (cornea*, Spune-i c te cost viaa s-i de1vlui misiunea ta /red c asta ar nsemna s m joc cu focul, am ripo(tat eu, 4u se va atepta la nimic mai mult din partea uneia de s>nge V ?7a= (pune! A*te0! mi (e o0e*i 1oin0a! dar atunci ar tre)ui ( 1 ucidO *ucru pe care! (unt (i#ur! G* =ti0i prea )ine, #oarte bine 1is, m *ud A*)ra", "m s foc din tine un cavaler, totui CFnd chipu* duce*ui (e *umin de un zFm)et *ar#! n7am artat cFt de i(to1itor era Gntre#u* Coc pentru mine, A1ea de #Fnd ( m ap*aude! (au ( m trimit *a moarteU V Dac te a.*i Gn mi(iune (ecret pentru fria de care zici! accentu e* cu1Fntu*! =i )nuie=ti c ai .o(t trdat de protectoru* dumita*e! domnu* De1ere! nu prea te7a= mai *(a ( p*eci din ca(a mea .r (70i acord o)*duirea, "sta n-ar fi prea de1irabil, #ri A*)ra", Spune-i c ai fost instruit s te
236

aperi singur V A*te0a Sa e .oarte #eneroa(! mi7am Gnceput re.uzu* cu mu*t curtoazie! dar am .o(t .oarte )ine in(truit ( m proteCez (in#ur! iar dac 0i#anii 1or .i pu=i Gn *i)ertateO V KuD m Gntrerup(e duce*e! intri#at de cu1inte*e me*e! dar =i ca ( oco*ea(c (u)iectu* prizonieri*or (i, E=ti o a(a(in cu acte Gn re#u*! *ad" du LacU Ideea Gn(=i G* .cu ( (urFd! (au! poate! nou* nume pe care mi7* #(i(e Gi a0F0a .antezia, *ristoase, chiar cred c i va da seama de minciuna noastrA Am intrat Gn panic =i! de .ric! inima Gmi )tea (7mi (par# pieptu*, 4u-i face griji, avem cu ce s ne susinem invenia V Ei eu (unt (pada(in! dec*ar de ui(e, La .e* ca to0i cei*a*0i .ra0i, "aA Cu)i* A*)ra", V Ei Gnc unu* .oarte )un! (unt (i#ur! A*te0! m7am Gntor( eu *a tactici*e me*e Gnainte ca Gntrea#a (itua0ie ( (cape de (u) contro*, Cu toate ace(tea! nu m7a putea *upta cu cine1a de (Fn#e re#a*! mai a*e( cu unu* pentru care am muncit din #reu pe ziua de azi ca (7* (a*1ez de *a moarte, V Haide! haide! dra#a meaDO Ne di(trm =i noi pu0in! nimic (erio(, De ui(e (e ridic! hotrFt! cu Gncp0Fnare! (7mi Gncerce GndemFnarea Gn due*, Ai ( te *up0i cu ce* mai )un (pada(in din (o*da mea! dac a(ta te 1a .ace ( te (im0i mai con.orta)i*, La urma urmei! de unde ( =tiu eu dac nu7 mi torni 1erzi =i u(cate =i! de .apt! tocmai domnu* De1ere o (7mi (pun ade1ru* ade1ratU Stm bine A*)ra" era ner)dtor, /um de reuesc eu s m bag mereu n asemenea ncurcturiD Cum! pentru ari(tocra0ie! 1ia0a nu era decFt o uria= di(trac0ie! m7am #Fndit c era mai )ine ( m a(i#ur c a1eam (7mi atin# o)iecti1u* dac urma ( accept acea(t pro1ocare, Cu certitudine! nu doream ( (e aCun# *a un Coc pre*un#it de7a =oarece*e =i pi(ica, V Dac7mi do1ede(c competen0a de a7mi duce *a Gndep*inire Gn(rcinarea! A*te0a ?oa(tr 1a )ine1oi! atunci! (7* e*i)ereze pe Cin#arU Duce*e (e Gncrunt! deranCat de .aptu* c7* aduceam Gn di(cu0ie! dar (im0eam c nu7i di(p*cea de*oc in(i(ten0a mea, V De ce7i 0i#anu* a=a de important pentru dumneataU V Hmi e c*uz pFn *a Marea Mediteran! *7am *murit eu, E(te 1ita* Gn atin#erea o)iecti1u*ui meu, V Dar a= putea (70i o.er o armat care ( te Gn(o0ea(c, Am na1eO
237

V A*te0a ?oa(trO *7am Gntrerupt po*itico(! mi(iunea mea e secret Eatra de 0i#ani Gmi acord acoperirea per.ect, Tre)uie (7* e*i)erez pe )u*i)a=a *or, Tre)uie ( mi7* da0i pe Cin#ar, Duce*e tra(e adFnc aer Gn piept! cedFnd cu #reu, V A=a o putere de con1in#ere ca a dumita*e tre)uie ( .ie ce1a (upranatura*, De=i 1or)i(e ca =i cum mi7ar .i .cut un comp*iment! am crezut c ce* mai )ine era (7i re(pin# a*uzia, V Sunt o .emeie (a1ant! A*te0a ?oa(tr, HndemFnarea mea Gn ne#ocieri pro1ine numai din educa0ia =i in(truc0ia primite! 1 a(i#ur, N7a1eam de #Fnd ( .iu acuzat de erezie, A*)ra" a1u(e(e dreptate ( m a1ertizeze Gn repetate rFnduri ( nu cum1a ( (1Fr=e(c aici 1reun miraco*, 2 .i .o(t de ui(e un a*iat a* (tirpei me*e! dar =tiam c .ami*ia *ui a1ea .oarte mare #riC ( p(treze )une*e re*a0ii =i cu 3i(erica, V Con1in#e7m cu i(cu(in0a dumita*e de (pada(in =i! o)*i#at .iind de Curminte*e .cute de mine *iniei ta*e de (Fn#e! nu70i 1oi mai putea re.uza nimic! m a(i#ur e*, Ki-am spus c n-aveai de ce s te temi A*)ra" ne urma pa( cu pa(! Gn 1reme ce duce*e m conducea (pre o aren de *upte, V Tre)uie ( p*ec chiar azi din 2r*Qan(! am adu#at! ca ( nu *a( *oc nici unei neGn0e*e#eri, V +e ce* mai iute )idi1iu a* meu! Gmi promi(e cu #enerozitate duce*e! iar eu am .o(t mu*0umit, Dac A*)ra" era un (pada(in atFt de )un pe cFt pretindea < iar ca1a*eru* meu nu m dezam#i(e nici mcar o (in#ur dat < n7a1eam niciun moti1 ( nu cred c a1eam (7i o.erim duce*ui un (pectaco* pe cin(te,

238

LECIA 13

COOPERANI
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Hn a doua diminea0 a c*toriei noa(tre (pre 2r*Qan(! *ordu* De1ere =i cu mine am .o(t trezi0i Gn zori de cameri(ta hote*u*ui, Ea auzi(e de *a 1izitiu c domnu* De1ere pr(i(e *ocu* no(tru de cazare tFrziu Gn noapte! cumprFnd un ca* Gn=euat de *a un om din (a*onu* de Co(, De ce mi7era .ric nu (cpa(em, V A men0ionat cum1a *ocu* (pre care (e GndreptaU Lordu* De1ere (ri din pat =i (un din c*opo0e*! chemFndu7i pe (er1itori ( ne aCute *a pre#tiri*e de p*ecare, V A *(at a(ta pentru dumnea1oa(tr *a recep0ie! m' lord Cameri(ta pu(e )i*etu* Gn mFna (o0u*ui meu! dup care! .cFnd o (curt re1eren0! ie=i pe u=! Gn timp ce (er1itorii no=tri intrau ca ( ne aCute *a Gm)rcat, V S7a du( Gn 1izit *a a(ton de ui(e! duce de 2r*Qan(, Lordu* De1ere G=i ridic am)e*e (prFncene! intri#at, Totu=i! nu men0ioneaz de ce, V Dup GntF*nirea noa(tr cu 0i#anii! .rate*e no(tru a pomenit de o mi(iune de (a*1are a unor 1ie0i, Ideea nu m mai preocupa(e de mu*t 1reme, A1eam de(tu* r#az ( ne #Fndim *a moti1e*e *ui odat ce porneam *a drum, V Cu duce*e de ui(e nu7i de #*umitD ePc*am (o0u* meu cu o min Gn#riCorat! Gn 1reme ce7mi ddea ePp*ica0ii*e *ui Gn tr(ur, V Sunt (i#ur c (ora noa(tr ar .i *uat Gn ca*cu* perico*u* Gnainte ( intre Gn *e#tur cu duce*e, Ce* pu0in! a(ta (peramD Sau! poate! a a1ut de7a .ace cu a*tcine1a din .ami*ie =i nici nu *7a 1zut pe duce *a .a0! am adu#at, Lordu* meu tot (e arta Gn#riCorat! de=i (e (i*i (7=i a*un#e indi(pozi0ia de dra#u* meu:
239

V 2 ( .ie o p*cere ( .acem cuno=tin0 cu e*! (unt (i#ur, Am petrecut mai )ine de o Cumtate de zi Gn tr(ur =i! cFnd am aCun( *a de(tina0ie! ni (7a (pu( c duce*e nu mai era de #(it pentru tot re(tu* ace*ei zi*e, Nici duce(a nu accepta oa(pe0i! GntrucFt ca(a *or .u(e(e atin( de )oa*! Gn( am .o(t a(i#ura0i c ce era mai ru trecu(e! Gn orice caz, V Ei a (o*icitat cum1a un anume domn De1ere audien0 *a duce*e 1o(tru a(tziU (e intere( *ordu* De1ere, V (ui, $onsieur, raport (*uCitoru*! u=or ePa(perat de .aptu* cu pricina, Duce*e nu *7a putut primi azi! Gn(! cum a re.uzat ( p*ece Gnainte ( i (e .ac pe 1oie! duce*e i7a o.erit! cu mrinimie! un acoperi= pe(te noapte, V A= putea (7* 1d pe domnu* De1ereU (e ru# (o0u* meu! cu un (urF( numai pentru mine, Tenacitatea .rate*ui (u G* amuza =i cred c *ordu* meu era GncFntat c7=i aCun(e(e din urm .r0ioru* Gnainte ca ace(ta ( .i putut aduce 1reun preCudiciu *ui =i nume*ui *or de .ami*ie, V Sunt .rate*e (u mai mare! Jame( De1ere! conte de 2P.ord, V 3ineGn0e*e(! m' lord, (e Gnc*in (*uCitoru* pFn *a pmFnt, $onsieur De1ere (e #(e=te Gn a*eria Lun#, ? ro# ( m urma0i, 2mu* ne condu(e pe o (car monumenta*! dinco*o de ho*u* de *a intrare, Hn a*eria Lun#! *7am #(it pe .rate*e no(tru uitFndu7(e printr7un =ir de .ere(tre imen(e, +rea .oarte GncFntat de pri1e*i=te, De .apt! de o (ptmFn nu7* mai 1zu(em atFt de Gn(eninat, V Earne(t! G=i (tri# *ordu* De1ere .rate*e! care nu ne arunc nicio pri1ire pe cFnd ne apropiam de e*, Earne(t! pentru nume*e *ui DumnezeuD Ce .acem noi *a curtea duce*ui de ui(eU Am cutat cu ochii iz1oru* .a(cina0iei (a*e! ca ( o de(copr pe (ora noa(tr Gn curtea interioar! Gnarmat cu o (a)ie! due*Fndu7(e cu un a*t (pada(in dinaintea duce*ui, V ?ai! Dumnezeu*e! e A(h*eeD am murmurat oripi*at, Din cFte =tiam eu! A(h*ee n7a1ea nicio idee de(pre (crim! Gn( ochii Gmi (puneau cu totu* a*tce1a! cci (e apra .oarte )ine =i cu toat (eriozitatea Gmpotri1a ad1er(aru*ui ei, V E(te ma#ni.icD ro(ti De1ere! .r (7=i a(cund de(.tarea *a 1ederea .emeii dorite de e* cu atFta Gn.ocare, V Ei )ine! dac7i aco*o Co(! hai ( mer#em (7o *um cu noi! propu(e *ordu* De1ere! care (e =i Gndrepta (pre u=, V Am Gncercat ( aCun# *a ea! G* in.orm domnu* De1ere! prFnd mu*t
240

mai ca*m decFt te7ai .i a=teptat, rzi*e duce*ui m7au oprit =i m7au tFrFt Gnapoi! pFn aici, A=a GncFt! deocamdat! tre)uie ( m mu*0ume(c cu .aptu* c ea (e a.* (u) ochii mei < =i .cu un (emn cu capu* (pre A(h*ee < aprFndu7(e cu (pada mu*t mai )ine decFt a= .i crezut7o eu 1reodat Gn (tareO ?de=te toat 1a*oarea =i tehnica unui ca1a*er cu ePperien0, Era p*in de re(pect! de (enintate =i de GncFntare, Nu7mi mai *uam ochii de *a due*u* care tocmai a1ea *oc! iar cFnd A(h*ee (e Gmpiedic de .u(t =i czu pe (pate! am a1ut impre(ia c Coaca (e termina(e, De1ere =i cu mine am (co( un #eamt Gn ace*a=i timp, Ad1er(aru* *ui A(h*ee Gi =.ichiui cu 1Fr.u* (padei ante)ra0u*! trecFnd prin mFneca rochiei (a*e de cati.ea ca.enie =i *(Fnd o dFr ro=ie prin 0e(tura de=irat, A(h*ee G=i in(pect rana rapid! dar nu =i7o Gn#riCi, Cu (i#uran0 o durea! Gn( prea ( Gi Gntrea(c hotrFrea de a cF=ti#a Gntrecerea, Se ridic Gn picioare! cFt ai c*ipi din ochi! =i reintr Gn *upt cu =i mai mu*t 1i#oare decFt Gnainte, Hntr7un Gn(pimFnttor atac .uri)und! ea G=i dezarm ad1er(aru* =i! Gn ap*auze*e duce*ui! i (e Gnc*in! artFndu7=i 1ictoria, Noi! to0i cei din a*eria Lun#! am ap*audat deznodmFntu*, V A .o(t ePtraordinarD Admira0ia mea pentru A(h*ee G* Gn#riCor pe *ordu* De1ere! chiar dac nu arta cFt era de impre(ionat, V Te ro# ( nu te apuci =i tu de due*uri! dra#o(tea mea! #*umi e*, V Hndrzne(c ( (pun c Jame( (e teme ( nu7i .aci concuren0! (ri Earne(t Gn aprarea *ui, Lupta cu (pada nu7i punctu* *ui .orte, So0u* meu (e (upr pu0in pentru in(u*ta aruncat de .rate*e *ui! dar nu ripo(t, V +re.er pi(to*u*D Ne7am uitat cum A(h*ee G=i *a( arma Gn mFini*e ce*ui care o a(i(ta =i! pe cFnd (e apropia de duce! e* ddu ordin! pe nea=teptate! ( .ie are(tat, V Cu cine crede e* c are de7a .aceU prote(t De1ere! care (7ar .i npu(tit (7o (a*1eze pe (o0ia *ui dac! Gn aceea=i c*ip! #rzi*e duce*ui nu (7 ar .i po(tat *a am)e*e capete a*e a*eriei Lun#i, V A(h*eeD o (tri# De1ere! temFndu7(e pentru 1ia0a ei,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

Numai )ine Gmi .cu ma#ni.icu* due*D Acum m mai trezeam =i are(tatD +uteam doar pre(upune c duce*e 1a a.irma c! de 1reme ce i(cu(in0a mea de (pada(in Gntrecea cu mu*t *imite*e unei )iete muritoare! tre)uie ( .i .cut un pact cu dia1o*u*D Ei )ine! acea(t conc*uzie n7ar .i .o(t! poate! chiar atFt de departe de ade1r! cu#etam eu! GntorcFndu7mi pri1irea
241

Gntre)toare *a A*)ra", E* ie=i(e din mine Gndat ce (e termina(e due*u* =i acum m Gn(o0ea, 4u neleg ce n-a mers bineA ePc*am ca1a*eru* meu! *a .e* de (urprin( ca =i mine de .aptu* c eram tFrFt de duce Gnapoi Gn (a*a *ui de primire! (u) paza #rzi*or, Cu toate ace(tea! a mFnui o arm cu atFta precizie Gmi ddu(e un (entiment ePtraordinar, Rochia mea (tupid (e do1edi(e (in#uru* no(tru impediment, Era e1ident c A*)ra" nu era o)i=nuit ( (e *upte Gn atFtea .a*duri, ?mi cer scu1e pentru rana pe care i-am pricinuit-oA zi(e e*! urmrindu7 mi =iru* #Fnduri*or! ori eu pe a* *ui, Nici mcar nu (im0i(em rana! pFn cFnd nu ie=i(e A*)ra" din corpu* meu, Fr Gndoia*! e* Gn10a(e ( i#nore durerea, Rana mea Gncepu(e! totu=i! ( m u(ture, 4umai din cau1a rochiei taleA@ 4u i-a dat prin g>nd s-i faci rost de o pereche de pantaloniD De c>te ori nu m-am g>nditA Numai )ine mi7ar .i .cut (7mi (chim) acum 1e=minte*e, rzi*e m *(ar (in#ur cu duce*e! care Gi porunci (*uCitoru*ui (u (7i aduc un medic pentru a7mi pan(a )ra0u*, V Inten0iona0i ( 1 onora0i CurmFntu* depu( .a0 de *inia mea de (Fn#e! A*te0U *7am Gntre)at! Gnainte (7i accept aCutoru*, V A=a am de #Fnd ( .ac! m a(i#ur e* cu un zFm)et c*duro(! care Gmi a*un# toate Gndoie*i*e, V Ei cu are(tarea mea cum rmFneU V A .o(t o ma(carad! m *muri 1e(e*, Se pare c pi(*o#u* dumita*e (o0! monsieur De1ere! re.uz ( p*ece Gnainte de a m *ua *a Gntre)ri Gn *e#tur cu dumneata, Cum tocmai a a(i(tat din a*eria Lun# *a due*u* =i *a are(tarea dumita*e! am acum ocazia per.ect de a7* GntFrzia! pentru a70i da dumita*e mai mu*t r#az, Hn 1reme ce e* 1a p*eda pentru e*i)erarea dumita*e! dumneata =i cu 0i#anii dumita*e o 1e0i =ter#e en#*eze=te, Am priceput! cu un (entiment de u=urare! pre1ederea duce*ui, V E(te minunat! A*te0a ?oa(tr, ?7a= drui un (rut, Eram atFt de )ucuroa( c nu eram aruncat Gn temni0 =i c reu=i(em (7i e*i)erez pe 0i#ani! GncFt Gmi pierdu(em capu*, V Ei mie mi7ar p*cea! zFm)i e* cu #ura pFn *a urechi! iar eu *7am (rutat pe o)raz, V ? mu*0ume(c! A*te0! am ro(tit! .cFnd o re1eren0! ca (7mi art re(pectu*, ? (unt pro.und Gndatorat,
242

V F*eacuri! chicoti e*, AmFndoi =tim cFt de Gndatorat G0i rmFn euO *ad" du Lac, Hmi *u mFna =i mi7o (rut, U=a (*ii (e de(chi(e )ru(c! iar eu mi7am retra( mFna din a duce*ui! ca ( m dau *a o parte, M7am temut c (o0u* meu ddea )uzna! 1enind dup mine! dar era duce(a de ui(e! Gn .a0a creia m7am Gnc*inat adFnc, V E(te prea de tot! dra#u* meu duce, Nu70i 1oi permite (7o are(tezi! G=i Gn.runt duce(a (o0u*! (rind Gn aprarea mea, Nu 0i7ai 1zut .iu* *a .a0 Gn u*tima 1remeU Gi (tri# ea, E(te mai (nto( ca niciodat! iar (er1itorii no=tri (e 1indec =i ei, Duce*e! numai zFm)et! o poto*i: V Sunt *a picioare*e ta*e! dra#o(tea mea, Ai cF=ti#at, N7am (7o mai are(tez, Surprin( c 1ictoria Gi re1enea atFt de u=or! duce(a (e hotrG (7=i .or0eze norocu*: V Hi 1ei permite *ui mademoiselle Min(ton ( p*ece din 2r*Qan( chiar a(tzi! cu toi Gn(o0itorii ei, V +e ce* mai )un ca* a* meu! Gi .#dui duce*e! care (e Gntoar(e (pre mine, Cred c a=a ne7a .o(t Gn0e*e#erea! nuU CFnd duce(a Gmi o)(er1 (urF(u* ce7mi *umina chipu* =i (emnu* meu a.irmati1 din cap! Gn0e*e(e Gn (.Fr=it, V Chiar =i cu Cin#ar ChoronU Gndrzni ea! p*in de (peran0, Cum atFt eu cFt =i duce*e ddeam *a uni(on din cap Gn (emn c da! duce(a .u cuprin( de .ericire =i (ri Gn )ra0e*e (o0u*ui, M7am uitat Gn a*t parte! Gn 1reme ce ei G=i reGnnoiau Curminte*e de iu)ire unu* .a0 de ce**a*t, V Se pare c oricare ar .i .o(t ru* pricinuit ca(ei noa(tre! dumneata ne7 ai dez*e#at comp*et! mi (e adre( duce*e Gntr7un tFrziu! atr#Fndu7mi aten0ia, Do1ad pentru cFt de ade1rat e(te ce (e (pune de(pre e*.i! ma#ia pe care o emani e(te pur in(pira0ie, De ui(e nu mai .cea! de acea(t dat! a*uzie *a erezie, Era un ade1rat comp*iment, Ei A*)ra" Gmi (pu(e(e c (unt o e*. cFnd *7am GntF*nit prima oar, V Mu*0umit doar =tiin0ei =i in(truirii! A*te0a ?oa(tr! am in(i(tat eu! Gnc o dat! (urFzFnd, Duce(a era GncFntat =i )tu din pa*me, V H0i 1om da pro1izii *a drumO )ucate! 1in =i o cru0 .r co1i*tir Gn care ( mear# Gn(o0itorii dumita*e, Se uit *a (o0u* ei! (i#ur c e* a1ea ( .ie de acord cu toate! Gn di(pozi0ia
243

*ui de acum, Duce*e m pri1ea! Gn timp ce (priCinea mrinimoa(a o.ert a (o0iei *ui, V +oate =i haine noi pentru eroin! porunci e*! Gn 1reme ce intendentu* intra! urmat de medic, V Mi7a= putea permite (7i cer A*te0ei ?oa(tre un co(tum )r)te(cU Am (im0it c ace(ta era ce* mai potri1it pri*eC (7mi (chim) identitatea, A1eam (7mi *a( Gn 2r*Qan( Gn.0i=area de doamn, V A=a #Fndeam =i eu! .u de aceea=i prere duce*e! care .u(e(e martoru* cderii me*e din timpu* due*u*ui, Cred c 1om putea Gncropi un 1e=mFnt mu*t mai potri1it pentru una ca dumneata, CurFnd de1eni *impede c a(ton de ui(e era! Gntr7ade1r! un om de cu1Fnt, I7am pr(it ca(a cu (tomacu* p*in! cu haine noi! o (a)ie! un pi(to* =i cu toi 0i#anii! tota* Gnmrmuri0i de e*i)erarea *or, Caii care ne purta(er pe Rumer =i pe mine pFn *a 2r*Qan( .ur Gnhma0i *a o cru0 de(tu* de mare GncFt (7i care pe to1ar=ii mei de drum! to0i pai(prezece! cu tot cu pro1izii, M7am urcat Gn =aua unui arm(ar a*) pe nume De(tin" =i! pe cFnd m Gndeprtam Gn #a*op de re=edin0a .ami*iei de ui(e! m Gnaripa (entimentu* unui ade1rat trium., Nu era doar .aptu* c aCuta(em atF0ia oameni! uitFnd de propria7mi .ericire! Gn( Gmi do1edi(em mie Gn(mi c m puteam *ip(i Gn 1oie de protec0ia oricrui muritor, ACun(e(em (7mi cuno(c propria .or0! (im0indu7m ca un prin0 1rednic de *aud, N7a1eam de #Fnd ( mai co)or *a 1u*nera)i*u* (tatut de prin0e(, HntFmp*7(e ce (7o GntFmp*a Gn c*toria mea (pre Sinai! puteam (7mi port (in#ur de #riCO numai cu un (trop de aCutor din partea prieteni*or mei din *umea (pirite*or, Stomacu* meu nu mai rezi(ta .r prFnz, Nu doream ( *a( din mFini po1e(tea *ui A(h*ee! Gn( #hiorituri*e pe care mi *e pro1oca .oamea m di(tr#eau (erio( de *a *ectur, +e cFnd ie=eam Gn (oare*e or)itor! =iru* de corturi (e a=ternea *a picioare*e me*e ca un ora= .antomatic, Am Gnceput ( m Gntre) dac nu cum1a .u(e(em pr(it Gn miC*ocu* de=ertu*ui, Hn cortu* de me(e *7am #(it pe )uctar! care m in.orm Gntr7o en#*ez (tricat c Jame( Cona**" G* Gn(o0i(e pe AndrQ *a ora= ca ( ridice pachetu* trimi( prin po=t de Mo*ier, Cei rma=i Gn ta)r G=i .ceau (ie(ta Gn corturi*e care7i adpo(teau de ar=i0a zi*ei, Am *uat o ta1 cu #u(tri: un (and1ici! un )aton de cioco*at! cFte1a .ructe =i ce1a ap! dup care m7am Gntor( *a cu*cu=u* meu, +e ma(a mea de (cri( m a=tepta un )i*et marcat cu o cruciu*i0 ro=ie! care aducea du)io( de
244

mu*t cu (emnu* meu din na=tere, Am de(chi( p*icu* =i am citit ce (cria Gnuntru Gn *im)a ara), Era de *a A/)ar, A=tepta (7i acord o audien0 *a +e=tera *ui Hathor, Uita(em de propunerea pe care i7o .cu(em! ( (tm de 1or) Gn dup7amiaza aceea, +er(pecti1a acea(ta crea o mic di*em Gn (u.*etu* meu =i m7am a=ezat ( de*i)erez! Gn 1reme ce7mi mFneam prFnzu*, Nu m (im0eam Gn (i#uran0 (in#ur Gn compania *ui A/)ar =i a oameni*or *ui, Dac *uam cu mine pietricica *ui A*)ra"! mi7ar .i intrat Gn #Fnduri =i! poate! mi7ar .i detectat micu* meu 1i( de iu)ire, +uteam (7o a(cund Gntr7o po=et (au Gntr7un )uzunar! dar nu7mi p*cea ( nu7* (imt pe A*)ra" Gn preaCma mea, Dup mu*t chi)zuin0! m7am hotrFt (7* chem #ra)nic pe A*)ra"! (7* ro# ( m Gn(o0ea(c! dup care (7mi pun repede pietricica Gn #eant, Dac eram de(tu* de iute! tr#eam ndeCde ( nu7i dau r#azu* nece(ar pentru a7mi percepe 1reuna dintre mici*e me*e .antezii Gn care7* imp*icam, Domnioar $ontrose, cum te mai simi n aceast 1i frumoasD (e intere( A*)ra" de cum (e i1i! pe un ton du)io( de z#*o)iu, V 3ine! mu*0ume(c! i7am r(pun(! (trecurFndu7mi pietricica Gn #eant, Ei tuU #oarte bineA (e *ud e*! cu chipu* Gnc *uminat de un zFm)et *ar#, Nu7* mai 1zu(em niciodat pe ca1a*eru* meu atFt de Co1ia*, V Ei care ( .ie pricina teri)i*ei ta*e )une di(pozi0ii de a(tziU A*)ra" (e (cutur de )ucuria *ui, 4u tiu@ Gneori este chiar minunat s fii un spirit Nu7mi era prea c*ar ce tre)uia ( Gn0e*e# din r(pun(u* *ui, Nu doream de*oc ( de(chid (u)iectu* 1i(u*ui meu! iar dac e* a1ea (7o .ac! puteam ( ne# tot, V A/)ar 1rea m 1ad! i7am ePp*icat moti1u* pentru care7* in1oca(em, Da, Gncu1iin0 din cap A*)ra"! iar tu ai face bine s ii cont de sfatul lui V Ce te .ace ( crezi a(taU A*)ra" m (crut cu o pri1ire atot=tiutoare, i-am mai spus c i-a fi de folos dac mi-ai reda libertatea Ceea ce prea ( ePp*ice ce anume .cea A*)ra"! Gn timpu* (u *i)er! pe trFmu* 1ie0ii, V Spionu* meu per(ona*D am ePc*amat onorat! dup care am pr(it cortu* Gmpreun cu A*)ra", Ce7ai a.*at de(pre e*U *7am Gntre)at pe =optite! chiar dac pe poteca a)rupt =i pr.uit pe care urcam pFn *a ruine nu (e zrea picior de om, #ace parte dintr-un ordin de r1boinici numii, ndeobte, $elchi 2i apr strvechiul cin egiptean al lui $elchi-Kadoc
245

$elchi-Kadoc, tradu( cu aproPima0ie! Gn(emna Sre#e7preotT! iar nume*e ace(tui (tr1echi ordin de1eni(e $elhisedec'9 Gltima loj scoian de asemenea regi-preoi a continuat tradiia i nvturile faimoilor regi pescari din folclor V A*t a(ocia0ie cu S.Fntu* raa*D Hn mintea mea! toate ace(te in.orma0ii Gncepeau ( (e *e#e =i ( (e Gnche#e Gn teorii noi! tota* opu(e ce*or =tiute de mine pFn atunci, -asmele i legendele care au luat natere din tradiia +raalului au avut, n credina catar, funcia echivalent a parabolelor din 4oul !estament pentru catolicism "ceste poveti cu 1>ne au nceput a fi rsp>ndite n veacul al =III-lea, n urma impunerii Donaiei lui /onstantin, despre care, nt>mpltor, n ordinul meu se tie c-i o mistificare total Actu* *a care A*)ra" (e re.erea apru(e! pentru prima oar! pe *a miC*ocu* (eco*u*ui a* ?III7*ea, Se credea! Gn(! de(pre e* c .u(e(e Gntocmit de Gmpratu* Con(tantin cu 1reo patru (ute de ani mai Gnainte! de=i nu (e mai pomeni(e de e* pFn atunci, Ace(t document (chim)a(e .a0a po*itic a Europei, +roc*ama c Gmpratu* Con(tantin de(emna Sun pap uni1er(a*T ca reprezentant a*e( a* *ui Hri(to( pe +mFnt, HntrucFt mandatu* papa* con.erea autoritate a(upra oricrui conductor pmFntean! ce* a*e( pap a1ea puterea de a Gn(cuna re#ii =i de a7i a*un#a de pe tronuri*e *or, Hn 5'9 d,H,! ?aticanu* Gncepu ( *o1ea(c Gn dina(tia mero1in#ian =i (7i Gn*ocuia(c pe acei re#i cu un nou neam! caro*in#ienii, A=a (tFnd *ucruri*e! nu era de*oc (urprinztor c ordinu* *ui A*)ra" con(idera .a*( ace* document crucia*, Donaia a schimbat total natura monarhiei Din menirea ei de a se pune n serviciul comunitii, a devenit instrumentul dominaiei absolute ,egii 2uropei au devenit slugile -isericii, n loc s se mai pun n slujba poporului V Cu ePcep0ia Sco0iei! *7am comp*etat eu pe A*)ra"! a)ia atunci rea*izFnd (emni.ica0ia *oCei (co0iene a Ca1a*eri*or San#rea*u*ui, De .apt! Ro)ert the 3ruce'% =i Gntrea#a Sco0ie au .o(t ePcomunica0i de papa ace*or 1remuri, "a-i, Gmi ddu dreptate A*)ra", $otenirea +raalului a fost pretutindeni uitat, n afara inuturilor galice
'9

A (e 1edea eneza! 9>: 95, Nume*e (u Gn(emna Sre#e*e ce* drept!T iar nume*e re#atu*ui (u Gn(emna SpaceT, '% Ro)ert I @9%5>V98%4A! re#e a* Sco0iei Gntre 98&R =i 98%4! care a e*i)erat Sco0ia de (u) (tpFnirea en#*ezi*or,

246

V +rin urmare! cFnd Gn 3i)*ie (e zice c unii dintre apo(to*ii *ui Hri(to( au .o(t pe(cari! ce (7ar .i Gn0e*e( de .apt Gn tePt era c ei erau Re#i +e(cari! mem)rii unei (tr1echi ta#me preo0e=ti! =i c ei pe(cuiau (u.*ete de oameni! nu 1ie0uitoare a*e mrii, A*)ra" (e art p*cut impre(ionat de ra0ionamentu* meu, 2)act *ristos nsui a intrat n aceast tagm dup crucificarea lui ?n -iblie, aceast acceptare n cercul de iniiai ai btr>nilor preoi este nfiat ca ridicare la cer Gn profan ar vedea n asta o nt>mplare supranatural ?ns preoii esenieni, magii, preluaser numele arhanghelilor din =echiul !estament $ai-marele acestor preoi, sau 0adoc-ul, era "rhanghelul $ihail, iar mesagerul su era "rhanghelul +avriil i aa mai departe 4umele cercului interior al ordinului lui $elhisedec era@ V RaiD i7am *uat 1or)a din #ur, Hn ace(t caz! cei doi Gn#eri care pzeau poarta raiu*ui Gn decur(u* a(cen(iunii *ui Ii(u( erau preo0i e(enieni! (tFnd de (traC Gn (anctuaru* ordinu*ui, Mi7am r(.rFnt Gn a.ar )uza de Co(! apreciind c acea(t a*ternati1 a1ea mai mu*t (en( decFt cea anterioar! de=i nu prea m o)o(i(em eu (7 mi .ormez 1reo prere pe ace(t (u)iect! .iindc Gntotdeauna am con(iderat 3i)*ia mai curFnd un miC*oc de propa#and decFt o ade1rat re.erin0 i(toric, V A=adar! am (u#erat eu non=a*ant! raiu* mi7a trimi( un Gn#er, Am artat (pre ruine*e din .a0a mea! unde m a=tepta A/)ar, "a s-ar prea, admi(e A*)ra" (urFztor, Am trecut prin nruitu* A*tar a* Re#i*or! intrFnd Gn curtea principa*! care ducea *a +ortic =i *a intrarea Gn +e=tera *ui Hathor, Nici c (e mai putea de*imita 1reo Gncpere a ace(tui *oca= de a*ta! cci pere0ii =i co*oane*e erau Gn ruin! pr)u=ite Gn ni(ip! iar acoperi=u* nu mai ePi(ta, Sin#ur pe=tera! (pat Gn munte! Gnc mai a1ea unu*, Mi7era c*ar c (tructura dez#ropat de echipa *ui AndrQ! nede(chi( Gnc! pe care Here.ord o numi(e Temp*u* Focu*ui7Stea! ePceda(e Temp*u* *ui Hathor! .iindc nu ePi(ta nicio do1ad c ace*e (uprameta*e ar .i .o(t uti*izate *a con(truirea edi.iciu*ui de (upra.a0! cci a*t.e* (7ar .i p(trat Gn Gntre#ime pFn a(tzi, Mi (e prea mai p*auzi)i* ca ace(t comp*eP ( .i .o(t de(tinat numai c*dirii =i Gntre0inerii Temp*u*ui Focu*ui7Stea de (u) e*, Cei doi a(ocia0i ai *ui A/)ar .ceau de paz *a intrarea Gn +e=tera *ui
247

Hathor, CFnd m7am apropiat! )eduinii (e ap*ecar adFnc! pricepFnd c nu (e cdea ( (e arunce *a pmFnt dinaintea mea, Mi7a *uat ce1a timp ( *e Gn10 nume*e! ceea ce (par(e #hea0a dintre noi, Se numeau Ladar =i Lama*i! Gn( niciunu* nu era atFt de ma(i1 =i de impozant precum A/)ar, Dar erau! aproape! ni=te copii, M anun0ar c (tpFnu* *or m a=tepta Gnuntru* pe=terii, Am intrat, Sporind c*dura deCa in(uporta)i* a zi*ei! pe=tera era *uminat de .*acra unei tor0e Gna*te! a* crei mFner era Gn.ipt Gn pmFnt, A/)ar nu (e 1edea nicieri, UitFndu7m Gn (u(! am remarcat a)(en0a armei Gn.ipte Gn p*a.on Gn cur(u* 1izitei me*e anterioare, V Hn0e*e# c7ai reu=it (70i iei (a)ia Gnapoi! mi7am anun0at (o(irea! de=i eram (i#ur c A/)ar m o)(er1a deCa! de unde1a, V De(tu* de #reu! mrturi(i ara)u*! ie=ind din (pate*e (tF*pu*ui *ui Amenemhet a* III7*ea, De7acum Gnco*o am (7o (cot numai Gn aprarea ta! Cur e*, V Iat o idee .oarte recon.ortant! A/)ar, Mi7am =ter( (udoarea de pe .runte cu pa*ma, Nu ne puteam GntF*ni =i Co( *a corturiU Nu7i nimeni aco*o, V 2rice pere0i Gn proprietatea *ui Mo*ier au urechi, Hn *ocu* (ta am Gncredere, Se a=ez pe Co(! iar eu i7am urmat ePemp*u*, V ?rei ( zici c Gn cortu* meu ar ePi(ta micro.oaneU *7am Gntre)at =ocat, V Lui Mo*ier Gi p*ace ( =tie totu* de(pre to0i cei care *ucreaz pentru e*, Cu1inte*e *ui A/)ar m (periar =i mai tare, V Atunci cum ai reu=it tu ( o)0ii (*uC)a a(taU Nu eram prea di(pu( ( cred c acea(t ePpedi0ie era atFt de (ecret pe cFt *(a e* de Gn0e*e(, V Eu (unt doar un ara)! m *muri A/)ar! nu (unt con(iderat o amenin0are, Ei dac totu* era ade1rat de(pre (upra1e#hereU Dac cine1a Gmi a(cu*ta con1er(a0ii*e cu A*)ra"U Dac Mo*ier G* a(a(ina(e pe A*)ra"! ar .i )nuit e* cui m adre(am euU I7am aruncat ca1a*eru*ui meu o pri1ire, M Gntre)a ce Gn(eamn termenu* Smicro.onT, 2ste un mijloc electronic de a trage cu urechea la conversaiile noastre din cort, i7am ePp*icat Gn #Fnd cu (imp*itate, A*)ra" pru Gn#riCorat, "r nsemna ca $olier s afle de pre1ena mea aiciA ?mi pare tare ruA Fiindc mi7a .o(t prea *ene ( m .o*o(e(c de *e#tura noa(tr parap(iho*o#ic! (7ar putea (7mi .i dat Gn 1i*ea# a(u* din mFnec,
248

Dar nu-i poate face niciun ru, nuD 4u pentru mine mi-e fric, m *muri A*)ra", $olier tie cum s m anihile1e pe mine ca s ajung la tine !rebuie s nu-l lai s pun m>na pe pietricic "a am s fac, i7am .#duit eu! mi=cat de .aptu* c e* era mai Gn#riCorat din pricina mea decFt dintr7a *ui, V De ce7* intere(eaz atFt pe Mo*ier per(oana meaU *7am Gntre)at pe A/)ar, V Scopu* *ui e(te unu* (ini(tru =i per1er(, E* urmre=te ( acumu*eze putere (upranatura* =i cunoa=tere di1in! mai pre(u( de oricare a*t muritor, ?a .ace orice ca (7=i atin# 0e*uri*e, /e i-am 1isA A*)ra" era impre(ionat de .e*u* Gn care A/)ar #Fndea, V Dar ce urmre=te Mo*ierU Ara)u* m .iP cu pri1irea, V E Gn cutarea CFmpiei *ui Shar7on'8, M7am Gncruntat, V Dar CFmpia Sharon'> e7n I(rae*, V De mu*t (e tot .ace con.uzia a(ta! m in.orm e*, CFmpia *ui Shar7on nu7i din *umea noa(tr, Hn tePte*e de(coperite Gn piramide mai e numit =i CFmpu* *ui Iaru, V Dimen(iunea ce*or )inecu1Fnta0i, Auzi(em de ea, V E(te dimen(iunea or)itei *uminii! po(tu* A/)ar, V M ro#! pare a .i un *oc (impatic, Hn0e*e# de ce Mo*ier =i7ar dori ( aCun# aco*o! am Gncheiat eu (u)iectu*! dar tot nu 1d unde7i inten0ia ru7 1oitoare, V Mo*ier n7o (7=i atin# niciodat 0e*u*! m a(i#ur ara)u*, 2 mon(truozitate ca e* nu 1a putea niciodat ( (e Gna*0e *a Shar7on, +orta*u* (e 1a Gnchide! odat pentru totdeauna! dac 1a Gncerca ( (e (trecoare prin e*, +ro)*ema e c Mo*ier Gnc mai crede c acea(t ca*e Gi e de(chi(! cu
'8

Dimen(iune a ePi(ten0ei! dinco*o de p*anu* .izic! pe care anticii o mai numeau =i SCFmp de M./ztT! (pa0iu Gn care (e tran(.er o parte dintr7o (u)(tan0 a.*at Gn (tare monoatomic! tran(.ormFndu7(e Gn *umin pur! din cauza (pinu*ui acce*erat a* e*ectroni*or care or)iteaz! to0i! per.ect core*a0i! Gn aceea=i direc0ie! Gn Curu* nuc*eu*ui! ceea ce .ace ca atomi*or ( *e de1in impo(i)i* ( (e mai com)ine,
'>

*a-Sharon @e)r,A! re#iune i(rae*ian a cFmpiei de pe coa(ta mediteranean! cu capita*a *a Netan"a! men0ionat de mai mu*te ori Gn ?echiu* Te(tament,

249

aCutoru* unei .iice a *ui I(i(! a=a ca tine, Din cFte citi(em de(pre trezirea parap(iho*o#ic a *ui Earne(t De1ere! #ra0ie uniunii *ui matrimonia*e cu A(h*ee! )nuiam Gncotro )tea A/)ar, V AtunciO n7a= putea (7i .iu de 1reun .o*o( *ui Mo*ier dac nu i7a= drui inima mea, V EPact, A/)ar era GncFntat c7i pricepu(em ePp*ica0ia, V Dar Mo*ier te7ar putea .ace ( crezi c7* iu)e=ti, Te7ar putea 1rCi Gn a=a .e* GncFt ( 0i (e par c7i un )r)at demn de dra#o(tea ta, Dac ePi(t cine1a *a chipu* cruia te #Fnde=ti cu dra#! e* ar .i Gn (tare ( ia Gn.0i=area ace*uia! ca ( aCun# *a tine, i7a .urat cine1a inima Gn momentu* de .a0U Ce Gntre)are Cenant mi (e punea Gn prezen0a *ui A*)ra"! #hemuit chiar *Fn# mine, Dac ddeam un r(pun( ne#ati1! i7a= .i dat ca1a*eru*ui meu o impre(ie #re=it! =i! cum m Gndoiam c Mo*ier (e putea Gntrupa Gntr7o (ta.ie .r ( .ie de(coperit! n7a1ea niciun (en( (7i ePp*ic *ui A/)ar ce era cu A*)ra", V N7a= .i pu( Gntre)area a(ta dac r(pun(u* n7ar .i crucia* pentru protec0ia ta! m *muri ara)u*! 1zFnd c7mi *ua atFta timp ca (7i r(pund, V Nu cine1a Gn 1ia0 m intere(eaz pentru moment! i7am (pu( cu toat (inceritatea, V E=ti (i#urU m i(codi A/)ar, Nu te7ai Gndr#o(tit de nicio (tea de cinemaU Am rF( =i am (cuturat din cap Gn (emn c nu, V Mai curFnd m7a= Gndr#o(ti de un pro.e(or decFt de o (tea de cinema! dar cu toate a(tea n7am pe nimeni, V Atunci ce7i mai rmFne *ui Mo*ier de .cut e ( te 1rCea(c Gn a=a .e*! GncFt (70i dea impre(ia c7* iu)e=ti! #Fndi A/)ar cu 1oce tare, V M .aci ( cred c7ar .i un 1rCitor, V +i chiar a(ta e! Gmi con.irm ara)u* )nuia*a, A tri=at cu propria natur .izic *a toate ni1e*uri*e de ePi(ten0! iar acum caut ( pc*ea(c ordinea co(mic =i *a ni1e*u* (piritu*ui uni1er(a*, V Se a=teapt ( reu=ea(c printr7o uniune matrimonia* cu mineU V Nu! zFm)i A/)ar! amuzat de nai1itatea mea, Te 1a (educe numai pentru ca tu (7i de(chizi u=a temp*u*ui din inima munte*ui, Numai o .iic pur(Fn#e poate .ace a(ta, V A=a deci, Mi7am mu=cat )uza! Gn#Fndurat, +rin urmare! Mo*ier e(te =i e* pur(Fn#e! am pre(upu(, A/)ar .cu din cap (emn c nu, V De a(ta7i e* o mon(truozitate, Niciun a*t )r)at din i(torie care nu
250

purta Gn e* #ena *ui I(i( nu (7a mai hrnit cu Sam)rozia zei*orT, Numai ace*e (u.*ete care (unt pre#tite pentru pro#re( (piritua* (e 1or na=te Gn *inia a(ta de (Fn#e! iar a a)uza de ordinea di1in con(tituie o o.en( *a adre(a zei*or, Mo*ier n7are Gn (tructura *ui mo*ecu*ar #ena *ui I(i(! a=adar (u)(tan0a +ietrei de Foc nu a a1ut nicio reac0ie a(upra *ui pentru a7i acti1a i*uminarea (piritua*, Cu toate a(tea! i7a a*terat ADN7u* Gn moduri Gn care noi n7am .i putut =i nici nu putem pre1edea, E(te (in#ura mon(truozitate de (oiu* (ta! din cFte =tim noi, Hn conc*uzie! crima *ui e .r precedent, V A=adar! Mo*ier caut .io*e*e Ste*ei =i Focu*ui! am dedu( eu! dar Gn ce (copU Din cFte Gn0e*e#! (u)(tan0a Ste*ei n7are niciun e.ect a(upra unui )r)at dac e* nu cucere=te inima unei .iice din *inia mea de (Fn#e, V Ai a.*at de(pre .io*eU (e mir A/)ar! .oarte curio( ( =tie cum am aCun( *a acea in.orma0ie, Am con.irmat doar cu un (emn din cap! pentru ca e* ( m )om)ardeze! Gn continuare! cu tot ce =tia, V Grim-Schamir =i !hummim-Schethi'a'', +iatra de Foc =i +iatra de Foc Co*oida*! (unt comori*e Ca(ei Auru*ui, CFnd ace(tea (unt adu(e Gmpreun dea(upra Chi1otu*ui Le#mFntu*ui! e*e (e mani.e(t ca *umin uni.icat =i per.ec0iune! creFnd un porta* ctre CFmpia *ui Shar7on, Acum Gncepeam ( Gn0e*e# Gntre#u* ta)*ou de an(am)*u! de=i Gmi 1enea .oarte #reu ( cred, V Ce Gncerci tu (7mi (pui e c Chi1otu* Le#mFntu*ui ar .i a(cun( Gn ace(t munteU Hn re*atarea *ui Here.ord re.eritoare *a Temp*u* Focu*ui7Stea! e* =i (o0ia *ui nu mai apuca(er 1reodat ( de(chid u=a (*ii interioare, S .ie aa ceva a(cun( aco*oU V N7a= putea (70i (pun! recuno(cu A/)ar! dat .iind c poarta comp*ePu*ui n7a mai .o(t de(chi( de mai mu*te #enera0ii, Dar (e zice c unu* dintre chi1oturi ar mai .i Gnc a(cun( aici, V Unu* dintre chi1oturiU m7am mirat eu! crezFnd c ePi(ta(e doar unu* (in#ur, V Chiar =i un tePt incomp*et ca 3i)*ia .ace o a*uzie c*ar *a a(ta! cci men0ioneaz atFt Chi1otu* Le#mFntu*ui! con(truit de 3e0a*ee*! Gn care (
''

S+iatra per.ec0iuniiT apare pentru prima oar men0ionat Gn ?echiu* Te(tament Gn Ieirea, Gn *e#tur cu p*ato=a mare*ui preot, Mai GntFi a(ociat cu Moi(e! mai tFrziu cu So*omon! acea(t piatr! Gnze(trat cu puterea ma#ic a *e1ita0iei! e(te pu( Gntr7o re*a0ie de (trFn( comp*ementaritate cu GFrim Schamir, Spiatra .u*#eru*uiT! de(pre care (e po1e(te=te c per.ora #ranitu* cu precizia (i*en0ioa( a razei (a*e de *umin, Hn e)raica 1eche! cu1inte*e uFrim =i thumFmim Gn(emnau S*uminT =i Sper.ec0iuneT,

251

(e p(treze Ta)*e*e Le#ii! cFt =i ce* .cut de Moi(e! Gn care! (e pre(upune! erau Gnchi(e ce*e Kece +orunci, V Ei care dintre ce*e dou (e crede c ar .i a(cun( Gn ace(t munteU am 1rut ( =tiu, V reu de zi(! recuno(cu A/)ar! cci amFndou au .o(t .urite aici! pe 1Fr.u* SerF)it, V M ro#! ce (7ar putea GntFmp*a! Gn ce* mai ru caz! dac Mo*ier reu=e=te (7=i atin# (copuri*eU Se 1a Gnchide porta*u* (pre Shar7onU V Ceea ce ar Gn(emna Gnceputu* (.Fr=itu*ui pentru *umea noa(tr! 1or)i A/)ar! pe un ton ap(at, Chiar dac i (7ar re.uza acce(u* ctre CFmpia *ui Shar7on! Mo*ier tot ar mai a1ea *a di(pozi0ia *ui cea mai puternic arm cuno(cut de omenire! Gn( ePi(t in(truc0iuni (peci.ice pentru mFnuirea Chi1otu*ui, Dac nu (e 1a 0ine (eama de ace(te re#u*i! 1a ucide nea)tut! iar .uria puterii (a*e dez*n0uite 1a aduce mo*ime =i .*a#e*uri pe Gntre# pmFntu*, V Hn0e*e#, Am ePpirat adFnc! nedorind! cu ade1rat! ( m #Fnde(c *a cea mai (imp* (o*u0ie a tuturor pro)*eme*or noa(tre, V +oate ar .i mai )ine ( m Gntorc aca(! am propu( eu! de=i m durea (7o (pun, V Acum nu mai are niciun ro(t! (e #r)i A/)ar (7mi zic, Mo*ier a a.*at de ePi(ten0a ta =i te 1a hitui pFn cFnd te 1a prinde, V M .aci ( cred c e* m7ar pFndi, V A(ta i faceA Gmi r(pun(er Gn cor atFt A/)ar! cFt =i A*)ra", Din cFte (e prea! .iice*e *ui I(i( erau .eti=u* *ui Mo*ier! de 1reme ce7i mai intra(e una Gn #heare acum 1reo dou (eco*eD "shlee n-a scris c el ar fi p>ndit-o .>n acumA in(i(t A*)ra", Dar nc n-ai terminat de citit jurnalul ei V Atunci! ce m7ai (.tui ( .acU *e7am pu( Gntre)area atFt *ui A/)ar! cFt =i *ui A*)ra", V Tre)uie ( te )a0i cu Mo*ier =i (7* )irui! Gmi r(pun(e ara)u*! ca 0ii cum ar Gi .o(t de *a (ine Gn0e*e(, 2)act, con.irm =i A*)ra", ?i tot repet c am>ndoi trebuie s ne concentrm asupra harurilor tale parapsihologice, pentru c nu-i va ajunge doar o sabie ca s-l nvingi pe $olier@ 2u sunt dovada venit din lumea de apoi Eram a=a de Gn#rozit de propunere! GncFt n7am mai (co( niciun cu1Fnt, V +re(upun c =tii care 0i7e mi(iunea aici! mi (e adre( A/)ar! Gn mod c*ar nedorind ( m a*armeze, AtFta GndemFnare *a (crim m determin (
252

pre(upun c ai .o(t antrenat Gn ace(t (cop, Cop*e=it cum eram! nu doream nici eu (7* (perii pe A/)ar, V S7ar putea (pune c Gnc m mai antrenez! am (pu( eu, Sper ( .iu pre#tit Gn c*ipa Gn care 1a (o(i Mo*ier Gn Sinai! dac! Gntr7ade1r! inten0ioneaz ( 1in pFn aici, V ?a 1eni! acum c =tie unde ( te #(ea(c! m a(i#ur A/)ar pe un ton .oarte (i#ur, Cum timpu* G0i e .oarte pre0io(! nu te 1oi mai di(tra#e de *a (tudii, Ner1ii mei erau .oarte (en(i)i*i! iar c*dura din pe=ter nu m aCuta de*oc, Am .o(t mai mu*t decFt .ericit ( pro.it de ocazie ca ( p*ec, V Am (70i trimit 1or) dac Mo*ier G=i anun0 (o(irea! i7am (pu( =i m7 am ridicat! cu #Fndu* (7o iau din *oc, V r)e=te7te (70i Gnchei pre#tirea! m Gndemn e*! dFnd #*a( Gn#riCorrii (a*e, Miza7i una .oarte mareD V EtiuD am reu=it (7i r(pund .r ( par (ceptic, Ade1ru* era c! date .iind toate in.orma0ii*e pe care *e primi(em Gn u*tima 1reme din (ur(e 1ariate! tre)uia ( .iu ne)un ca ( nu iau Gn con(iderare toate ace(te re*atri =i teorii, A*)ra" .u mai curtenitor =i mai ePu)erant ca de o)icei Gn (eara aceea, Eu! Gn (chim)! eram tcut =i Gn#Fndurat, Am ciu#u*it cFte ce1a *a cin! dup care m7am #Fndit ( m Gntorc *a po1e(tea *ui A(h*ee! Gn( nu m mai puteam concentra pe tePt, Am citit prima propozi0ie de mai mu*te ori! de .iecare dat Gn( #Fndu* Gmi .u#ea *a +e=tera *ui Hathor =i *a con1er(a0ia a1ut cu A/)ar, Ei cum s-mi de1volt eu harurile mediumniceD am Gntre)at te*epatic! ne.iind pre#tit (7mi a(um ri(cu* de a m adre(a *ui A*)ra" cu 1oce tare, Ca1a*eru* meu! momentan! era .a(cinat de (creen(a1eru* computeru*ui meu, 2i bine@ (e (mu*(e e* din 1raCa ecranu*ui meu mu*tico*or! primul lucru pe care trebuie s-l faci e s cre1i, efectiv, n harul tu parapsihologic Ei dac sunt o tolomacD i7am (tri#at Gn #Fnd! temFndu7m c a=a era, !olomacA repet A*)ra"! cci termenu* Gi era necuno(cut! de=i Gi prin(e Gn0e*e(u* =i (e amuz, .resupun c n-ai s tii p>n n-ai s ncerci De acord "tunci hai s facem o ncercareA Am Gnchi( cartea *ui A(h*ee, M7am concentrat a(upra in(truc0iuni*or *ui A*)ra", Ca1a*eru* meu Gmi art o (curt medita0ie! pentru a m ca*ma =i a m concentra mai )ine! dup care am *ucrat *a acti1area 1ederii me*e eterice! de=i nu7mi dau (eama cu cFt (ucce(, Cum eram! de .apt! (in#ura
253

.iin0 1ie din cortu* meu! A*)ra" m con1in(e (7mi concentrez aten0ia a(upra mea Gn(mi! prin o#*ind, Hmi (punea ( m .oca*izez a(upra re#iunii ce*ui de7a* trei*ea ochi! pentru a putea 1edea dinco*o de trupu* meu .izic! ca (7mi percep corpu* de *umin, Am Gnceput ( de(*u=e(c un (oi de amprent ne#ati1 a .iin0ei me*e! (uprapu( pe(te re.*ec0ia mea din o#*ind, "a trebuie s ncepi, bine, m GncuraC A*)ra", /e ve1i tu acolo e carapacea eteric "cum, dac-i pstre1i concentrarea i reueti s ve1i dincolo de ea, ar trebui s ncepi a-i percepe corpul de lumin i nuanele M7am Gncordat =i m7am concentrat! nu mint! dar tot n7am putut 1edea nimic dinco*o de acea amprent ne#ati1, De cFte1a ori nu m7am mai 1zut de*oc Gn o#*ind =i am crezut c m a.*u pe punctu* de a reu=i! dar! *(Fndu7 m prad (entimentu*ui de trium.! percep0ia Gmi re#re(a *a carapacea mea eteric =i apoi iar *a ima#inea mea .izic, V Nu pot! am )om)nit! (im0indu7m .ru(trat! 1*#uit! mai de#ra) pro(tu0! deoarece Gndrzni(em ( cred c7a= putea (1Fr=i 1reun miraco* (upranatura*, Hn adFncu* (u.*etu*ui m Gndoiam ( .i .o(t cine1a Gn (tare de a=a ce1a, M7am ridicat de *a o#*ind =i m7am aruncat pe pat, !e-ai descurcai chiar bine la prima la ncercare, (e art A*)ra" (urprin(, $da, bine, am rF( cu Gn #Fndu* meu, "shlee avea mai mult har nc de c>nd era n fa 4u-i drept s te compari cu domnioara +ranville@ /ei mai muli mistici care au trit vreodat pe acest .m>nt ar pli n comparaie cu ea $ rog, dac "shlee era aa de druit, atunci de ce nu l-a distrus ea pe $olier i nu m-a scutit pe mine de neca1uriD Eram iritat =i i(to1it, "i s citeti despre toate astea m>ine, din c>te cred A*)ra" G=i p(tra )una di(pozi0ie! Gn0e*e#Fnd cFt eram de o(tenit, .entru ast1i, ar cam fi ca1ul s ne retragem am>ndoi =rei s-i dau drumulD Mi7am tFrFt #eanta pFn *a pat =i am (cotocit Gnuntru! Gn cutarea pietrei, =reau, ns i-a mai cere o favoare A*)ra" (e a=ez pe pat! *Fn# mine! ca (7mi (pun ru#mintea *ui, Doresc ca tu s adormi cu pietricica n m>n V De ceU Am Gncercat (7mi a(cund teama .a0 de cererea *ui, Cum puteam eu (
254

m *a( pe aripi*e 1i(e*or .r ( .antazez Gn pri1in0a ca1a*eru*ui meuU "i face-oD !e rogA m imp*or e* Gnc o dat! .iindc! e1ident! n7a1ea nicio inten0ie (7mi arate moti1u* cererii *ui, Cu ochii aceia mari =i ne#ri pironi0i Gntr7ai mei! nici nu mai tre)uia (7 mi ePp*ice, M7am trezit con(im0ind cu un (emn din cap, Somnu* m .ur iute Gn acea (ear, M7am trezit cu (enza0ia c a)ia Gnchi(e(em ochii, Hn cortu* meu n1*ea *umina (tr*ucitoare a dimine0ii, S .i .o(t cea mai puternic *umin de zi! Gn corturi nu ptrundea! de o)icei! prea mu*t *umin natura*, M7am r(ucit! ca ( m uit *a cea(u* de pe noptier! =i *7am #(it pe A*)ra" to*nit pe pat *Fn# mine! .r arme*e =i p*ato=a de za*e pe care *e purta de o)icei, Cma=a i (e c(ca *ar#! iar primu* #Fnd care7mi trecu prin minte a .o(t ( G* (rut pe tor(u* *ui mu(cu*o( =i netedO A=a am =i .cut, Cu un de#et (u) )r)ia mea! e* Gmi ridic .a0a =i7mi pecet*ui )uze*e cu un (rut, Da! 1i(am din nou! dar ce mai 1i(D Trupu* *ui (e *ipea #reu de a* meu, Niciodat nu mai dori(em un )r)at cu atFta di(perare! iar atin#erea mFini*or *ui m ePcita! .cFndu7m (7mi pierd min0i*e, Eram amFndoi #oi pe Cumtate! cuprin=i de o pa(iune p*in de .renezie! cFnd Gmi 1eni mintea *a cap, Mi7am zi( Gn #Fnd: SUauDO Ei eu care a1eam impre(ia c dra#u*ui de A*)ra" nu7i prea p(a de mineDT Apoi Gmi 1enir Gn minte temeri*e *ui A/)ar: B"tunci ce-i mai rm>ne lui $olier de fcut e s te vrjeasc n aa fel nc>t s-i dea impresia c-l iubeti@ Dac e)ist cineva la chipul cruia te g>ndeti cu drag, el ar fi n stare s ia nfiarea aceluia, ca s ajung la tine C Hn c*ipa urmtoare! am (rit din pat! .u#ind din ca*ea 1o*upt0ii! acoperindu7mi (Fnii #oi cu cma=a mea de(cheiat, V A(ta7i prea )ru(c pentru tine! pre(upu(e A*)ra"! u*uit de .aptu* c .u(e(e a)andonat, M tem c te7am Gn0e*e( #re=itO V Cum a= putea ( =tiu c nu e=ti Mo*ierU mi7am ePprimat ade1rata mea team! care pru (7* mai a*ine oarecum, SurF(e, Se ridic Gn capu* oa(e*or! ca ( m *murea(c, V +une7mi o Gntre)are, Ce1a ce Mo*ier n7ar a1ea de unde ( =tie, V +rea )ine, M7am #Fndit mu*t, Tre)uia (7* Gntre) ce1a de(pre *e#tura noa(tr! ce1a ce (e GntFmp*a(e Gnainte de a pune picioru* Gn 2rientu* MiC*ociu, V Unde ne7am GntF*nit prima oar =i care a .o(t prima ta impre(ie de(pre mineU
255

V Ne7am GntF*nit pentru prima dat *a tine aca(! GnO (a*onu* de ziU A=a (7ar .i chemat o camer ca aia pe 1remea domni=oarei ran1i**e, V De(tu* de aproape! am recuno(cut! re(pirFnd ce1a mai *ini=tit, EiU *7 am Gndemnat eu (7=i termine r(pun(u*, V Ei *a 1ederea ta mi7am zi( Gn #FndO Se opri ca (7=i aduc aminte: SIat o zei0OT Lucru de care eu! una! m Gndoiam .oarte tare! pFn cFnd adu#: V Ei e pe Cumtate #oa*, Chicoti Gn Gncheiere! iar eu mi7am dat ochii pe(te cap! aducFndu7mi aminte c A*)ra" .cu(e! Gntr7ade1r! acea(t remarc, V Ei m Gn#riCorau (ceptici(mu* =i i#noran0a ta .0i=e .a0 de propriu* poten0ia*, V A*)ra"U am Gntre)at! dorind atFt de tare ( cred c era e* =i c! Gntr7 ade1r! a1ea (entimente pentru mine! (au ce* pu0in c ace(ta era 1i(u* meu =i c7* puteam tri dup po.ta inimii, V Da! con.irm A*)ra"! eu (unt, Acum eu eram cea Gncurcat, V N7ai artat nici ce* mai mic intere( Gn ceea ce m pri1e=te! pFn a(tzi, V Chiar a=aU zFm)i e* cu #ura pFn *a urechi, Tre)uie ( .iu un actor mai )un decFt credeam, Am .o(t (i#ur c Gn timpu* due*u*ui no(tru cu A/)ar mi7am trdat (entimente*e .a0 de tine, Cop*e=itoru* (entiment de dra#o(te pe care7* tri(em! cedFnd contro*u*ui (u! era ceea ce (im0ea e* pentru mineD Inima Gmi ePp*od Gn piept Gn c*ipa Gn care am Gn0e*e(, V Mi7am a*e( momentu* Gn#rozitor de #re=it dac *um Gn ca*cu* ceea ce ai a.*at a(tzi de *a A/)ar! admi(e e*, Dar o dra#o(te neGmprt=it m7a preocupat ani de7a rFndu*! =i am .o(t cFt pe ce ( te pierd cFnd am recuno(cut Gn (inea mea c m Gndr#o(team de tine, Ei apoi a tre)uit ( m Gntre) dac nu cum1a! GncuraCFndu70i dra#o(tea pentru mine! era un a)uz din partea mea, F*utur din mFn! a*un#Fnd acea idee, Am .cut o #re=ea*O V 3a nu, Am Gn#enuncheat pe pat! pentru a7* Gmpiedica ( p*ece, N7ai .cut nicio #re=ea*, I7am druit un (rut ca1a*eru*ui meu ca (7* *ini=te(c! (perFnd ( re*um (u)iectu* de unde7* *(a(em, Te ro#! rmFi cu mineD Era c*ar c =i e* 1oia! Gn( Gi (trecura(em o Gndoia* Gn minte! iar e*! Gn a mea, V ?or mai .i =i a*te nop0iD m a(i#ur e*, Am )nuit c A*)ra" 1edea cFt de mu*t m demora*iza hotrFrea *ui!
256

.iindc Gmi ridic )r)ia =i m Gndemn ( m uit Gn ochii *ui: V +oate c amFndoi 1om a1ea curaCu* ( di(cutm Gn 1oie de(pre (entimente*e noa(tre cFnd te 1ei a.*a Gn (tare de trezie, E* =tia c! par0ia*! ace(ta era moti1u* pentru care nu7mi 1enea ( cred c p(tra Gn (u.*etu* *ui a(emenea (entimente .a0 de mine, V Dar (ta7i 1i(u* meu Eram con1in( de ace(t .apt! ce* pu0in! cci con1er(a0ia noa(tr .u(e(e prea deta*iat =i per(ona* ca Mo*ier tra1e(tit ( (e .i ame(tecat Gn ea, Nu putea .i decFt Gn ima#ina0ia mea, V Nu! Mia! mrturi(i A*)ra", Ai dep=it trFmu* 1i(u*ui! cFnd m7ai cutat ieri7noapte Gn (.ere*e eterice, !u, (e opri e* ca ( (u)*inieze mai )ine! .iindc =tia cFt m uimeau cu1inte*e *ui! ai reu=it ( (tpFne=ti arta proiec0iei a(tra*e'R! cci a(ta7i o ePperien0 Gn a.ara corpu*ui .izic, EPa*tat de 1e(te! mi (7a tiat r(u.*area, V A=a c! Gn0e*e#i! am .o(t o)*i#at (70i dez1*ui ade1ru*! recuno(cu e* Gntr7un tFrziu, N7am putut r)da ( 1d cum te chinuiai (70i dez1o*0i haru* paranorma*! cFnd! de .apt! te de(curci (p*endid, Doar c ai a*te haruri decFt ce*e de care (e .o*o(ea domni=oara ran1i**e, V +rin urmare! =tii de(pre GntF*nirea noa(tr de ieri7noapteU E* .cu din cap (emn c da! (im0indu7(e u=or 1ino1at, A1eam inten0ia (7* cert pentru c nu mi7a zi( nimic azi, +e urm! mi7a 1enit Gn #Fnd (7* Gntre): V De7a(ta erai Gntr7o di(pozi0ie atFt de )un azi7diminea0U E* G=i re0inu un zFm)et! .*atat de propria7i in(o*en0, V Ei tot de7aia 0i7am cerut ( dormi cu pietricica Gn pa*m dup ce7mi ddeai drumu*O Cci nu m7ai .i putut cuta din nou Gn (.ere*e eterice dac eram *e#at doar de p*anu* tu .izic de comunicare, Hmi pare ru c nu 0i7am de(tinuit a(ta mai de1reme! Gn( chiar am crezut c70i .ceam un de(er1iciuO Fiindc nicio re*a0ie de (u)(tan0 n7ar putea ie=i din iu)irea noa(tr, Mi7am .recat cu )*Fnde0e .runtea de a *ui! zFm)indu7i tandru! ca (7* *ini=te(c: V Sunt mai mu*t decFt .ericit cu )r)atu* 1i(e*or me*e,
Con=tiena =i corpu* a(tra* (e (epar de corpu* .izic, +racticianu* percepe ePterioru* prin ce*e cinci (im0uri =i a*te*e! (peci.ice corpu*ui a(tra*; ePi(t (enza0ia de z)or! de p*utire < 1i(uri*e inten(e (unt cazuri de proiec0ie a(tra*, Nimic a*tce1a nu poate SintraT Gn corpu* .izic atFta timp cFt du)*u* a(tra* e(te (eparat; *a orice (emn de perico* (au cu inten0ie! corpu* a(tra* re1ine rapid Gn =i Gn Curu* corpu*ui .izic! Gn conc*uzie =i capacitatea corpu*ui a(tra* =i:(au eteric de a c*tori Gn a*te dimen(iuni (pa0io7tempora*e,
'R

257

L7am (rutat cu toat pa(iunea de care eram Gn (tare, Fa(cina0ia Gmi era Gmprt=it, +rin urmare! Gn niciun caz nu a1eam (7i Gn#dui ca1a*eru*ui meu ( p*ece neGmp*init, S tot .i trecut o 1e=nicie de cFnd m trezi(em din (omn! cu un 1i)rant (entiment de mu*0umire, Cu chipu* *uminat de zFm)et! m Gntindeam! (a1urFnd tihna pe care o (im0eam, Dup aceea! mi7am adu( aminte c am (im0it acea de(crcare de mai mu*te ori Gn cur(u* nop0ii! iar ima#inea iu)itu*ui m Gn(u.*e0i =i mai mu*t, +ietricica *ui A*)ra" (e mai a.*a Gnc Gn pa*ma mea =i mi7am *ipit7o de inim, "lbra', "lbra', "lbra'A Domnioar $ontrose, m i(codi cFnd (e i1i *a capu* patu*ui meu! o)(er1Fndu7mi (urF(u*! care s fie cau1a teribilei dumitale bune dispo1iii de ast1iD =ise dulci, i7am r(pun( eu, QuD /e-ai visatD m Gntre) e* curio(, SurF(u* Gmi pieri de pe .a0, +anica mi (e (trecur Gn inim, 4u era dec>t o glum KFm)i cu #ura pFn *a urechi! GntinzFndu7(e pe pat cu .a0a *a mine, A1eam un che. ne)un (7* *o1e(c! dac ar .i a1ut mai mu*t (u)(tan0, Sunt sigur c nu-i intr n atribuii s m mbolnveti de inim ?ntotdeauna am s-i apr inimioara, m a(i#ur cu toate (inceritatea, 2ste cel mai preios dar pe care l-am primit, dup at>tea veacuri ?ai! Doamne! cFt de(1Fr=ireD Cum putea .i Crea0ia a=a de crud =i ( ne de(part atFtea (eco*eU Ei eu trebuie s-i mulumesc .entru ceD (e intere( e* cu #ra0ie, #iindc m-ai fcut s-l ating pe Dumne1eu cu degetul@ #iindc m-ai ajutat s neleg miracolul vieii i potenialul care 1cea n mine 4-am mai datorat nimnui at>t, "lbra'A Dorin0a =i dra#o(tea pe care i *e7am citit pe chip Gmi .cur inima (7mi )at ne)une=te! iar zFm)etu* Gmi de1eni atFt de (tr*ucitor! GncFt Gncepu ( *umineze Gntre#u* cort, .oate ar fi mai bine s m ntorc la somnul meu, deocamdatD ?oiam ( m mai Gnco*ce(c Gn Curu* trupu*ui (u, Hm)r0i=area *ui m aCuta(e ( atin# di1initatea din mine, /red c am comis destule stricciuni pentru o singur noapte /e vrei s 1iciD
258

M7am Gncruntat! crezFnd c (e rz#Fndi(e Gn pri1in0a dra#o(tei noa(tre, A*)ra" zFm)i! ca (7mi a*un#e ne*ini=tea! apoi .cu un #e(t *ar# cu mFna! artFndu7mi c tre)uia ( m uit Gn Cur! prin cort, M7am ridicat Gn capu* oa(e*or =i am o)(er1at o mare hara)a)ur! de parc cine1a ar .i r(co*it totu* cu .renezie, V Mam! DoamneD M7am ridicat din pat! nuc, 4oi am fcut astaD A*)ra" .u cFt pe ce ( iz)ucnea(c Gn rF(, 4u !G ai fcut asta 2uA Nu pricepeam cum, Dar pe urm mi7am amintit de i(tori(irea *ui A(h*ee! Gn care o)iecte*e *e1itau Gn Cur de .iecare dat cFnd ea =i De1ere .ceau dra#o(te, Totodat! mi7am mai adu( aminte c i (e Gntri(er puteri*e parap(iho*o#ice cFnd .u(e(e trezit de ctre prin0u* ei, M7am repezit *a o#*ind, Ei ce ( 1eziU Am zrit pe dat! prin ima#inea corpu*ui meu .izic! prin carapacea mea eteric! tente*e aurei corpu*ui meu de *umin! *ao*a*t cu cei =apte centri! 1FrteCuri de *umin =i cu*oare! care! Gn cercuri*e ezoterice! poart nume*e de Scha/reT, Lacrimi de mFndrie =i de u=urare Gmi ump*ur ochii, V Am reu=itD Am Gncremenit cFnd mi7am 1zut centru* inimii pu*(Fnd! cu pete uria=e de *umin tranda.irie, Era aceea=i cu*oare pe care A(h*ee o o)(er1a(e emanFnd din centrii inimi*or a*e=i*or ei Gn c*ipa Gn care (e Gndr#o(ti(er de ea, Da, ai reuit, recuno(cu A*)ra"! cu admira0ie Gn 1oce, Mi7am Gntor( pri1irea *a e*! pur =i (imp*u radiind de dra#o(tea =i de puterea care mi (e re1r(au din to0i porii, "tunci, fr urm de ndoial, tu eti prinul meuA i7am mrturi(it! ceea ce m .cu ( mai Gn0e*e# =i a*tce1a, ?nseamn c i tu eti pursnge "h@ am fost, Gmi atra(e e* aten0ia, Am Gn#enuncheat Gn .a0a *ui, Iar numele tu de familie n-a fost, din nt>mplare, DevereD A*)ra" (e tu*)ur o c*ip! Gntre)Fndu7(e cum de a.*a(em! dar era c*ar c =tiam ade1ru*! a=a GncFt e* Gmi .cu un (emn apro)ator din cap, 4u i-ai 1is niciodat lui "shleeD am pre(upu( eu, 4-am vrut s complic legtura pe care o aveam cu ea, (e Cu(ti.ic e*, "i s ve1i, pe msur ce vei citi mai departe
259

V 2hO am prote(tat, 4-a putea s m mai ntorc puin la somnul meu@ acum, c tot s-a fcut deranjulD "-mi pune dorina personal mai presus de binele general ar nsemna, hotr>t, s abu1e1 de po1iia mea, ra0ion A*)ra", Dar voi atepta cu nerbdare venirea nopii 4ici pe departe cu nerbdarea mea Am o.tat dezam#it! re(emnFndu7m (7mi .ac datoria, UitFndu7m Gn Cur! *a ne)unia din cortu* meu! m7am #Fndit c! mai GntFi de toate! tre)uia ( .ac o cur0enie #enera*, Din .ericire! nu7mi (trica(em nimic din echipament, Disear voi str>nge i voi pune deoparte tot ce am de valoare Hmi Gnchipuiam toate *ucruri*e me*e p*utind prin cort Gn timp ce dormeam, M7am Gntre)at dac =i7n rea*itate #emu(em *a .e* de tare ca Gn 1i(, Fndu* ace(ta m .cu ( ro=e(c de p*cere =i de ru=ine, V 3ine c ta)ra e! practic! pu(tie, Mi7am 1eri.icat contu* de e7mai* dup ce mi7am *uat micu* deCun! Gnainte de a m apuca ( cite(c Curna*u* *ui A(h*ee! =i am de(coperit un me(aC de *a AndrQ, Nu (punea decFt c echipa a .o(t GntFrziat *a Sharm e*7Shei/h! c nu a1eau ( (e Gntoarc decFt mFine7(ear, Spera c .ceam pro#re(e cu documentarea mea, Hmi mai cerea (7* a(i#ur prin e7mai* c totu* era Gn re#u* *a corturi, SCe dr#u0 din partea *uiDT m7am #Fndit! .iindu7mi c*ar c AndrQ mai era Gnc circum(pect Gn *e#tur cu intere(u* *ui A/)ar Gn pri1in0a mea, Mie! totu=i! A/)ar Gmi cF=ti#a(e Gncrederea, I7am trimi( un e7mai* Gn care7* a(i#uram c totu* era )ine! dup care mi7 am .cut o cea=c de ceai =i m7am a=ezat *a ma(a mea de (cri(! cu re*atarea *ui A(h*ee Gn .a0, Se prea c urmtoru* capito* (e (incroniza cu (tarea mea de (pirit din ace* moment! .iindc ea7* intitu*a(e S+a(iuneT,

260

LECIA 14

PASIUNE
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

Hmi p*cea .oarte mu*t noua mea identitate, Haine*e pe care duce*e de ui(e mi *e o.eri(e (er1eau cum nu (e poate mai )ine (copuri*or me*e, Eram Gn1e=mFntat Gn cati.ea 1erde din cap pFn7n picioare, Acea(t 0e(tur! eram (i#ur! .u(e(e 1eri.icat cu amoniac! pentru a mi (e #aranta .aptu* c nu con0inea 1op(ea otr1itO Duce*e n7ar mai .i .cut! Gnc o dat! acea(t #re=ea* .ata*, A1eam o pereche de panta*oni 1erzi care (e mu*au *eCer pe picioare*e me*e Gnc*0ate Gntr7o pereche de cizme *un#i! din pie*e ca.enie! ce (e p*iau *a #enunchi! .cute anume (7mi acopere pr0i*e pe care doream ( *e proteCez de *o1ituri de (pad (au de (tihii*e naturii, 2 cma= de mta(e! dintr7un 1erni* pa*id! =i o hain din cati.ea! cu mFneci *un#i! Gmi acopereau cor(etu* atFt de 1a*oro(! Gncheindu7(e cu na(turi, Haina Gmi aCun#ea pFn *a Cumtatea coap(e*or dar! cum duce*e crezu(e c nu era de7aCun( pentru o doamn de 1i0 re#ea(c! Gi porunci croitoru*ui (u (7mi .ac o tunic .r mFneci! din aceea=i 0e(tur =i cu*oare! care era de .apt ca o )ucat de (to. cu o #aur Gn centru! pe unde7mi )#m capu*, Croitoru* *ui Gi adu# o #*u# *ar#, 2dat Gm)rcat cu ea! tunica Gmi aCun#ea pFn *a #*ezne Gn .a0 =i Gn (pate, Haina Gmi era (trFn( Gn ta*ie cu o centur Gn care7mi p(tram pi(to*u* *a =o*du* drept! Gn 1reme ce (a)ia Gmi atFrna *a =o*du* (tFn#! Gntr7o teac, Tunica Gmi o.erea con.ortu* haine*or care nu (reau Gn ochi! Gn(! ne.iind cu(ut pe pr0i! nu m Gmpiedica ( c*re(c =i ( m due*ez, Cu pru* Gmp*etit *a (pate Gntr7o coad =i cu #*u#a din cati.ea 1erde tra( pe ochi! puteam trece! cu u=urin0! drept un )r)at! chiar dac unu* pu0in
261

cam demodat, Totu=i! ca .emeie! m (im0eam .oarte )oem, Hn prima noapte a c*toriei noa(tre! )r)a0ii =atrei (e artar GncFnta0i de hotrFrea .emei*or *or de a mer#e cu cru0e*e pFn7n 2r*Qan(! ca ( a=tepte rezu*tatu* GntF*nirii me*e cu de ui(e, Urmare a 1ictoriei me*e rapide! ne7 am reunit cu re(tu* c*anu*ui Charon Gn drumu* de Gntoarcere (pre +ari(, Hn ta)ra noa(tr era mu*t )ucurie! iar 0i#anii Gntin(er ma( mare Gn onoarea mea Gn noaptea aceea < cci erau Gnze(tra0i cu pro1izii a)undente! #ra0ie mrinimiei duce*ui, Am a1ut marea p*cere ca Cin#ar (7mi cFnte (erenade *a 1ioar, Era un ade1rat mae(tru, CFnta cu mai mu*t (im0ire *a 1ioar decFt oricare a*t compozitor renumit de care auzi(em, Hn p*u(! Cin#ar mai era =i unu* dintre cei mai chipe=i )r)a0i din cF0i 1zu(em! cu )uc*e *un#i! ne#re! re)e*e! care Gi cdeau pFn7n ta*ie! cu )ar) =i mu(ta0 tiate dup moda .ran0uzea(c, A1ea ni=te ochi .rumo=i! ca.enii =i cati.e*a0i! un chip )ronzat! de o *uminozitate 1i)rant! =i un trup pre*un#! z1e*t! c*it de o 1ia0 trit pe drumuri, Hmi mai p*ceau =i toate )iCuterii*e *ui: ine*e*e! )r0ri*e ornate =i ta*i(mane*e atFrnate *a #Ft de *n0i=oare, Hn( ce* mai tare Gmi p*cea cerce*u*! mare =i rotund! de *a urechea (tFn#! care indica oricrei .eti=cane intere(ate .aptu* c mai era! Gnc! ho*tei, Dar nu pentru mu*t 1reme! din cFte m in.orma(e Cha1i, Hn ca*itatea ei de )unic a *ui Cin#ar! cum (o0u*! .iica =i #inere*e Gi rpo(a(er cu to0ii! re(pon(a)i*itatea de a7i a*e#e o (o0ie pe potri1! din rFndu* a*tor =atre din neamu* rromani! cdea pe umerii ei, Ceea ce =i .cu(e, M in1it *a nunt! care a1ea ( ai) *oc Gn drumu* no(tru (pre mare, Cin#ar nu7=i GntF*ni(e Gnc 1iitoarea mirea( =i Gi era cam team ( o .ac, Se pare c =atra (e Gntorcea aca(! Gn Ita*ia! pentru .ericitu* e1eniment! cFnd Cin#ar primi(e ru#mintea duce*ui de a cFnta *a curtea *ui din 2r*Qan(, Cum Cin#ar era #ata ( .ac orice numai ( .ie (cutit de CurmFntu* nup0ia*! G=i a)tu(e cru0a pFn *a 2r*Qan(! unde .u(e(e cFt pe ce (7=i #(ea(c (.Fr=itu*, Hn ciuda nun0ii care G* a=tepta! drept recuno=tin0 pentru *i)ertatea *ui recucerit! )u*i)a=a Cur ( m (*uCea(c cu de1otament! pe 1ecie < pentru un 0i#an! nimic nu pre0uia mai mu*t pe ace(t pmFnt ca *i)ertatea, Cin#ar .#dui (7mi cFnte .apte*e Gn 1er(uri de *e#end =i (7mi dedice tot ce mai compunea de7atunci Gnco*o, Fire=te c eram .*atat! Gn( un a(emenea de1otament nu7=i prea #(ea ro(tu*! cFnd nici mcar nu7ndrzni(em ( *e dez1*ui ade1ratu* meu nume prieteni*or mei 0i#ani, V Dac o ( m duce0i repede =i Gn (i#uran0 pFn *a mare! atunci 1 1oi rmFne 1e=nic Gndatorat! cpitaneD
262

Cin#ar in(i(t c tot nu era de(tu* =i a=a ne7am continuat 1e(e*a #F*cea1 cea mai mare parte a (erii, Drept recuno=tin0 pentru (er1icii*e me*e! #o*ir o ru*ot Gntrea# =i mi7o pu(er *a di(pozi0ie, Nici mcar 3ea n7a1ea (7o Gmpart cu mine! GntrucFt ea .u(e(e #zduit de o .ami*ie cu trei .eti=cane or.ane! cu 1Fr(te Gntre cinci =i pai(prezece ani! care nu doreau de*oc (7i dea drumu*! ca (7mi 0in de urFt pe timpu* nop0ii, N7o mai 1zu(em pe 3ea de ani de zi*e trind atFt de p*enar! a=a GncFt nu doream ( .rFn# patru inimioare! ci ( m )ucur! Gn (chim)! de pri1i*e#iu* intimit0ii =i a* *ini=tii, Ace(t aranCament Gmi con1enea de minuneD Hn zori! m7am trezit Gn du*ci*e acorduri a*e 1iorii *ui Cin#ar! care7mi tu*)urar inima =i mi7o ump*ur de ne*ini=te, M (i*i(em ( nu m mai #Fnde(c *a De1ere =i *a ce*e cFte1a nepre0uite zi*e petrecute Gmpreun! Gn( muzica e1oca atFta iu)ire! GncFt nu m7am mai putut (tpFni ( nu7mi aminte(c c*ipe*e intime ce nu7mi adu(e(er decFt chin =i durere, V 3*e(temat .ie ace* )r)at! am murmurat eu! Gn( doru* dup e* Gmi ump*ea ochii de *acrimi, +re(upuneam c numai (paima (o0u*ui meu de mFnia .r0iei (a*e era moti1u* care7* determina ( m urmrea(c cu atFta Gn.ocare, V N7am ( dep*Fn# pierderea mFn#Fieri*or *uiD mi7am (pu( hotrFt! Gn 1reme ce m (cu*am din pat =i m Gm)rcam, Eram con1in( c tot ceea ce m *e#a de De1ere era .aptu* c nu mai cuno(cu(em niciun a*t )r)at! Gn a.ar de e*! care ( m .ac ( trie(c o 1o*uptate atFta de inten(, Ei atunci! de unde =tiam c n7a1eam ( mai cuno(c un a(emenea ePtaz Gn )ra0e*e a*tcui1a! care mi7ar .i (tFrnit .anteziaU M7am trezit #Fndindu7m inten( *a Cin#ar Gn 1reme ce m Gm)rcam, CFt de GncFnttor mai eraD Nu7mi .ceam i*uzii c (7ar .i Gndr#o(tit de mine! dar! cu (i#uran0! Gn aer p*utea dorin0a, +enul sta de g>nduri i vor crea numai neca1uri! doamn Devere RemarcFnd accentu* pu( pe u*time*e dou cu1inte! m7am uitat dup A*)ra" =i *7am #(it rezemFndu7(e de u=a Gnchi( a ru*otei me*e, M7am (i*it ( zFm)e(c! ne.iind di(pu( (7i accept predici*e, ?oiam ( mi7* (cot pe De1ere din inim! iar Cin#ar era tocmai ace*a care a1ea (7* Gn*ocuia(c, Ei cum )u*i)a=a a1ea ( (e c(torea(c curFnd! de aici n7a1ea ( rezu*te niciun .e* de ata=ament unu* pentru ce**a*t, V Nu mi7ai (pu( tu c e=ti tota* nepriceput cFnd 1ine 1or)a de *e#turi de dra#o(teU "a i e, in(i(t e*! iat de ce pot spune, cu m>na pe inim, c te
263

ndrepi spre un de1astru V Fr (uprare! dra# prietene! dar n7am (70i cer (.atu* Gn acea(t che(tiune! i7am zi(! Gncin#Fndu7m cu centura =i a=teptFnd ca A*)ra" ( (e dea *a o parte! a=a GncFt ( m pot a*tura re(tu*ui =atrei *a ma(a de diminea0! Gnainte (7=i (trFn# *ucruri*e =i (7=i continue c*toria (pre (ud, 4u-i oferi iubirea n grab i n ciud! Gmi (tri# e*! dFndu7(e *a o parte din ca*ea mea, !e va umple de amar i de regrete, garantat V ?or)e=ti din ePperien0! A*)ra"U 3nuiam c7a=a era, Din pcate, da V M ro#! to0i tre)uie ( .acem #re=e*i! i7am (pu(! )ucurFndu7m ( .iu GntFmpinat de Cin#ar! care! din cFte am de(coperit! cFnta numai pentru mine, V A=a am (70i tu*)ur (u.*etu* *a trezire Gn .*ecare zi! (e Cur tFnru* )u*i)a=, V Hn .iecare zi pFn7ai ( te Gn(ori! adu# Cha1i Gn (emn de a1ertizare! .iindc Gn0e*e#ea c*ar cum i (e aprin(e(er nepotu*ui (u c*cFie*e dup mine, CFnd Cha1i =i Cin#ar Gncepur ( (e certe cu aprindere Gntr7un dia*ect de neGn0e*e( pentru mine! m7am de(pr0it de ei! ducFndu7m ( 1d ce a1ea 3ea *a micu* deCun,
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Tre)uie ( (pun c (unt .oarte! .oarte (uprat pe prietena mea! A(h*ee De1ere! pentru c u*timu* tertip #(it de ea ca ( (cape de (o0u* ei mi (e pare o .oarte mare cruzimeD Nu pot concepe cum dra#a noa(tr (or ne7a .cut ( credem! Gn u*tima (ptmFn! c ea ar (u.eri Gn temni0! cFnd! de .apt! (e a.*a de7acum Gn drum (pre Ita*ia, Nu numai c i7a pricinuit domnu*ui De1ere mu*t chin =i (u.erin0! Gn( Jame( =i cu mine mai c nu ne7am pierdut min0i*e de cFte #riCi ne7am .cut pentru ea, Hnc mai )team drumu* zi*nic pFn *a re=edin0a duce*ui de ui(e! pentru a7i *ua *ui A(h*ee aprarea! dac De1ere n7ar .i #(it un pri*eC ( (rute mFna duce(ei de ui(e! a.*Fnd a(t.e* ade1ru* ce7* (ec *a inim! =i anume c A(h*ee ar .i recur( *a a(emenea Gn=e*ciune numai pentru a (cpa de e*! ceea ce7i ap(a #reu cu#etu*, V Hncep ( m Gntre) de ce mai continui (7o urmre(c! (pu(e e*, Nu 1oi .i niciodat Gn (tare (7i recucere(c iu)irea =i Gncrederea, 2chii domnu*ui De1ere (e Gntoar(er *a p*oaia care rpia pe .ere(truica
264

tr(urii noa(tre, ?remea Gnchi( (e potri1ea di(pozi0iei (a*e cernite, V Si#ur c 1ei putea, M7am mirat cFnd *ordu* De1ere (ri! mai dihai ca mine! (7=i a*ine .rate*e, V Tot ce tre)uie ( .acem e (7o 0inem Gn *oc pe dra#a ta (o0ie GndeaCun( de mu*t GncFt ( dea a(cu*tare =i 1er(iunii ta*e a(upra .apte*or, V N7am (7o mai prind niciodat din urm, Domnu* De1ere prea atFt de dezndCduit: Are un a1an( de7o (ptmFn .a0 de noiD V Sora noa(tr c*tore=te Gntr7o cara1an mare! prin urmare tre)uie ( (e mi=te mu*t mai Gncet decFt noi! am ar#umentat eu, Ei! de=i nimeni din Ita*ia nu 1a =tii cine7i A(h*ee! (unt (i#ur c putem #(i de(tu* de u=or urma *ui Cin#ar Choron, M7am ap*ecat =i mi7am pu( o mFn pe(te a cumnatu*ui meu! (trFn#Fndu7 i7o cu putere, Nu mai =tiam pe nimeni atFt de *o1it de du*ce*e )*e(tem a* dra#o(tei, Mi7am amintit cum domnu* De1ere ridica(e de Co( amu*eta *ui A(h*ee Gn prima zi Gn care (7au GntF*nit! =i cum G* a1ertiza(e ea c a1ea (7=i atra# un )*e(tem prin po*ite0ea *ui, V Nu te da Gnc )tut, Dac A(h*ee (e a.* Gn perico*! a=a cum )nuie=ti! atunci 1ei a1ea ocazia (70i do1ede=ti *oia*itatea ta de (o0 .a0 de ea, V Ai dreptate, Domnu* De1ere re(pir adFnc =i Gncerc ( (urFd, ? mu*0ume(cO amFndurora, H* inc*udea =i pe Jame( Gn ecua0ie, SpriCinu* 1o(tru Gn acea(t a1entur a .o(t nepre0uit =i 1 (unt .oarte recuno(ctor, V Nici ( nu te #Fnde=ti! in(i(t *ordu* De1ere, +Fn acum! c*toria noa(tr (7a do1edit .oarte intere(ant =i! .r Gndoia*! mai in(tructi1 =i mai (timu*atoare decFt dac ne7am .i pierdut 1remea *uni de zi*e *a ChFteau de ?ere, AtFt domnu* De1ere! cFt =i eu .urm (urprin=i de (chim)area de atitudine a (o0u*ui meu, V Sunt )ucuro( c7am 1enit cu 1oi, So0u* meu G=i (coa(e un ziar =i un tra)uc =i! pe cFt de mu*0umit putea .i! (e *( pe (pate =i Gncepu ( citea(c, enu* ace(ta de c*torii G0i Gntre(c caracteru* mai mu*t decFt a= .i crezut *a Gnceput! adu# e*, Hncep ( Gn0e*e# de ce e(te atFt de popu*ar turu* Europei, De *a re1o*u0ia indu(tria* Gncoace! aca( Gn An#*ia (e aduna(er prea mu*0i )ani! a=a GncFt tinerii *orzi G=i (ati(.ceau .oamea de cu*tur =i de a1entur pe continent, V De acord! am dat eu #*a( prerii me*e Gn acea che(tiune, E(te un mare noroc ( putem pro.ita de acea(t ocazie pentru a 1edea o parte din *ume!
265

Gnainte de a ne iro(i timpu* cu 1ia0a de .ami*ie =i Camera Lorzi*or, Tre)uia ( recuno(c c eu Gn(mi #u(tam acea(t a1entur =i! dup u*tima Gn=e*torie a *ui A(h*ee! m de=tepta(em Gntr7atFt GncFt #riCa pentru ea ( nu7mi mai um)rea(c p*cerea de a tri,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

C*torind cu 0i#anii! am a1ut mai mu*te a1antaCe decFt Gmi ima#ina(em *a Gnceput, Etiau ce ora=e ( e1ite pe tra(eu! mereu oco*indu7*e pe ace*ea Gn care puncte*e de contro* a*e autorit0i*or *oca*e *e7ar .i dat de .urc, Din .ericire pentru mine! cei din neamu* *ui Cin#ar erau ne#u0tori de renume Gn (udu* Fran0ei =i Gn Ita*ia, De0ineau permi(e de trecere pentru .iecare re#iune pe care o (tr)teau, 3i(erica tot Gncerca de 1eacuri ( (trice (ti*u* de 1ia0 nomad a* rromi*or =i a* a*tor tri)uri 0i#ne=ti din Europa, Hn une*e re#ate! Gnro)irea! Gntemni0area! deportarea *or! (mu*#erea prunci*or de *a (Fnu* 0i#nci*or =i p*a(area *or Gn or.e*inate rm(e(er o amenin0are cFt (e poate de rea* *a adre(a *or, La .e* ca =i neamu* Choron! mu*te .ami*ii de 0i#ani (e apuca(er de ne#o0 pentru a7=i Cu(ti.ica (ti*u* nomad de 1ia0 Gn ochii 3i(ericii =i pentru a .i con(idera0i ca aducFnd )ene.icii (ociet0ii, Hn ora=e*e Gn care (e mai opreau! totu=i! Cin#ar cuno=tea o.icia*ii pe nume =i *e druia condimente! 0e(turi =i #iu1aieruri rare! adu(e tocmai din Ara)ia +etreea'5! care erau Gntotdeauna )ine primite, Hn (chim)! 0i#ani*or *i (e #aranta *i)ertatea tranzitu*ui =i un petic de pmFnt pe care (7=i a=eze ta)ra pentru o (ear (au dou, Mai erau =i cF0i1a armari Gn rFndu* )r)a0i*or =atrei! iar (er1icii*e *e erau (o*icitate oriunde (e duceau, Hn ctune! mie(tria de 1io*oni(t a *ui Cin#ar era cu atFt mai apreciat! GntrucFt mae=trii muzican0i nu popo(eau! de o)icei! pe ace(te drumuri de 0ar, Mu*0i (teni nu (e ddeau Gn *turi nici ca 0i#nci*e ( *e #hicea(c Gn pa*m, Ru*ota Gn care *ocuiam era mai curat =i mai con.orta)i* decFt orice camer a= .i cptat *a hanuri*e GntF*nite Gn drumu* no(tru, Mu*0i en#*ezi G=i Gnchipuie c 0i#anii (unt murdari, Nimic mai departe de ade1r, M7am minunat! cFnd am aCun( prima oar printre ei! de ce .iecare .ami*ie cra atFtea cazane mari de )aie, Am a.*at! curFnd! c ei nu7=i (p*au Gn ace*a=i
'5

Re#iune Gn nord71e(tu* Ara)iei! penin(u* Gn (ud71e(tu* A(iei! Gntre Marea Ro=ie! o*.u* +er(ic =i Marea Ara)iei! odinioar pro1incie de .rontier a Imperiu*ui Roman! anePat de Gmpratu* Traian Gn (eco*u* a* II7*ea d,H,! cu capita*a *a +etra,

266

cazan partea de (u( =i partea de Co( a corpu*ui =i nici nu =i *e u(cau cu ace*a=i pro(op, La .e* G=i (p*au =i ru.e*e! ce*e pentru partea de (u( Gntr7un cazan! iar ce*e pentru partea de Co( Gn a*tu*, A=a (e ePp*ica de ce 0i#nci*e purtau .u(te =i )*uze! nu rochii, Ei! pentru ca ce*e amintite mai (u( ( nu .ie GndeaCun(! )r)a0ii =i copiii (e (p*au Gn anumite cazane! iar .emei*e Gntr7 a*te*e, Sper c (e Gn0e*e#e de *a (ine! atunci! c *enCeria de pat =i 1a(e*e nu (e (p*au Gn ace*a=i cazanD ?remea nu7i deranCa niciodat pe ace=ti oameni: p*oaia! 1Fntu* (au ar=i0a (oare*ui nu *e a*un#a )ucuria *i)ert0ii de a hoinri! un (entiment pe care G* Gmprt=eam cu ei tota*, Frumo(u* meu )idi1iu (im0ea ace*a=i *ucru! din cFte cred! cci continua ( Gnainteze neo)o(it, De(tin" G=i petrecu(e toat 1ia0a *ui de ca* Gn #raCd =i! din cFte )nuie(c! (timu*area con(tant con(tituia o important moti1a0ie pentru e*, Hmi p*cea .oarte mu*t ( c*re(c Gn .e*u* )r)a0i*or =i Gmi p(tram mu*t mai )ine ener#ia a=ezat a(t.e* Gn =a, 3u*i)a=a nu7=i (*)i(e aten0ii*e p*ine de a.ec0iune .a0 de mine! Gn ciuda a1erti(mente*or )unicii *ui, Tre)uie ( mrturi(e(c c! Gn momentu* Gn care am aCun( Gn o*.e du Lion! m #Fndeam .oarte (erio( ( cedez propuneri*or *ui, Duminic! (pre (ear! (e .ceau dou (ptmFni de cFnd porni(erm *a drum, Ne7am .cut ta)ra *a mar#inea unui (at de coa(t! *a peri.eria ora=u*ui Mar(i*ia, Eatra de 0i#ani nu intra niciodat Gn Ita*ia tra1er(Fnd Mun0ii A*pi! .iindc #eru* =i zpada ar .i con(tituit ade1rate o)(taco*e Gn drumu* *or, S7a do1edit mereu c un drum mai (curt =i pre(rat cu mai pu0ine piedici era ce* prin (udu* Fran0ei! de7a *un#u* coa(tei 1ia Ni(a, M Gndeprta(em de ta)r pentru a contemp*a Gn *ini=te =i (in#urtate azuru* 1a*uri*or #o*.u*ui! dezmor0indu7mi picioare*e =i =ezutu*! care erau Gntotdeauna amor0ite *a (.Fr=itu* .iecrei zi*e petrecute Gn =a, Aici 1eni Cha1i ca ( (tea pu0in de 1or) cu mine, Ne.iind #enu* de .emeie creia (7 i p*ac di#re(iuni*e! intr direct Gn (u)iect =i Gmi ceru (7* dez*e# pe nepotu* ei din 1raCa mea, V N7am aruncat nicio 1raC a(upra )u*i)a=ei! am chicotit eu *a cererea ei! pFn cFnd am 1zut ce (erio( m pri1ea )trFna 0i#anc, V 3a da! m acuz Cha1i! o =tii prea )ineD Nu m re.er *a 1raCa .cut printr7o po0iune (au prin de(cFntec! m *muri ea! *uFnd7o Gnaintea ne#ri*or me*e inerente, ?or)e(c de .armecu* pe care o eroin *7ar putea ePercita a(upra unui )iet (u.*et de )r)at! care (e Gnchin cu 1enera0ie Gn .a0a .apte*or ei 1iteCe=ti =i a triei (a*e de caracter,
267

V 2)(er1 c nu iei de*oc Gn ca*cu* po(i)i*itatea ca tocmai eroina ( .ie cea 1rCit! i7am contracarat eu ar#umentu*, Ce ro(t a1ea ( mai ne# .aptu* c eram atra( de nepotu* ei! cFnd ea putea (7mi citea(c atFt de )ine Gn (u.*etU V Nu e(te Cin#ar ce* pe care7* iu)e=ti cu ade1rat! (u)*inie Cha1i! ceea ce m =oc =i m indi#n pu0in, Ei nu 1a .i niciodat! adu# cu .ermitate! =tiind c m rodea Gndoia*a, Dar a te Cuca! pur =i (imp*u! cu (entimente*e nepotu*ui meu Gn(eamn ( peric*itezi #ra1 Gntre#u* 1iitor a* .ami*iei noa(tre, Acum chiar m #Fndeam c ePa#ereaz! iar ea G=i ddu (eama pe dat, V La(7m (70i po1e(te(c cFte ce1a de(pre o)iceiuri*e noa(tre! dup care 1ei hotrG dac eu de*irez (au nu! Gmi propu(e ea! iar eu am con(im0it, Se pare c (p*atu* nu era (in#uru* a(pect a* 1ie0ii de 0i#an (upu( numeroa(e*or ta)uuri, Cci! pe m(ur ce )trFna7mi 1or)ea! mi7am dat (eama iute c micu* .*irt *a care m #Fndeam cu atFta .ri1o*itate i7ar .i adu( *ui Cin#ar reputa0ia de marim0, ceea ce Gn(emna S(purcatT! de=i cu1Fntu* purta mu*t mai mu*te conota0ii pentru Cha1i! cum ar .i dezonorat! o(tracizat =i contaminat! de pi*d, +entru un 0i#an! ( .ie dec*arat S(purcatT era cea mai mare ru=ine pe care o putea p0i, Hntrea#a *ui #o(podrie (u.erea a*turi de e*! ceea ce ar .i di(tru( =an(e*e *ui Rumer de a a1ea un mariaC a1antaCo(, V +entru noi a(ta7i moarte (ocia*! Gncheie Cha1i, 2rice ar purta (au ar atin#e Cin#ar ar .i contaminat! inc*u(i1 1iitoarea *ui (o0ie =i 1*(tare*e *ui! iar ru=inea ar trece din #enera0ie Gn #enera0ie, V +o0i ( te opre=ti! Cha1i! am poto*it7o eu! cci mi (7a .cut ru cFnd m7am #Fndit cFt de aproape de deza(tru Gi adu(e(er capricii*e me*e, Acum 1d =i eu c n7are nicio noim ( (a*1ezi un )r)at de *a temni0 numai ca (7i o.eri o 1ia0 de pro(cri(, V Tre)uie ( re(pin#i cu trie a1an(uri*e *ui Cin#ar cFt mai curFnd po(i)i*! ca (7i aduci mintea *a cap =i (7=i 1ad de intere(e*e *ui! m Gndemn Cha1i! mai mu*t po10uindu7m decFt ru#Fndu7m, V +rietenia *ui Cin#ar Gn(eamn .oarte mu*t pentru mine, Cum ( .ac ( nu7i rne(c inimaU Tre)uie ( mrturi(e(c cin(tit c! Gn u*tima 1reme! G* cam prin(e(em Gn mreCe*e me*e, V Spune7i puru* ade1r! Gmi propu(e Cin#ar! mai Gn0e*e#toare acum! cFnd G=i =tia nepotu* Gn (i#uran0! mrturi(e=te7i c inima ta apar0ine! de .apt! a*tuiaO A(ta 1a Gn0e*e#e, V Dar domnu* inimii me*e m7a trdat! i7am (pu(! de=i eram con=tient
268

c o a(emenea con.e(iune era numai Gn parte ade1rat, Cha1i Gmi *u mFini*e Gntr7a*e ei =i mi *e (trFn(e cu putere! intrFnd Gntr7o (curt tran(, V +ropria ta Cudecat te trdeaz! nu (o0u* tuD Mi (7a tiat r(u.*area! .iindc nu .cu(em niciodat nici cea mai mic a*uzie *a .aptu* c eram mritat! a(cunzFndu7mi 1eri#heta *a un *oc cu ce*e*a*te 1a*ori a*e me*e Gnainte ( m a*tur =atrei Choron, V Dar m7a min0it! am prote(tat eu! .r (7mi retra#! totu=i! mFini*e dintr7a*e ei, Doream (7mi do1edea(c .aptu* c #re=eam Gn pri1in0a *ui De1ere, V ra1itatea ace*ei minciuni depinde de pre(upuneri*e ta*e a(cun(e =i de .aptu* c te a=tep0i *a tot ce7i mai ru din partea tuturor ce*or imp*ica0i, Dar dac ai Cudecat #re=it 1reuna dintre (itua0ii*e cu pricina < atunci! cu ade1rat! cFt de (erioa( e(te eroarea iu)itu*ui tuU Am #emut! cutremurat din cap pFn7n picioare! *a auzu* cu1inte*or ei, +o(i)i*itatea ( nu .i Gn0e*e( )ine e1enimente*e u*time*or =a(e *uni mi (e i1i Gndat Gn minte, Dar dac *ordu* Here.ord a murit totu=i de moarte natura*U Dac ade1rata inten0ie a .r0iei era doar aceea de a m proteCaU Dac pre1iziunea .ra0i*or Gn pri1in0a dece(u*ui *ui Here.ord era! mai de#ra)! o pro.e0ie =i nu 1reun p*an crimina*U Atunci *7au a1ertizat pe Here.ord ( nu (e Gn(oare cu mine! n7au recur( *a amenin0riD Dac! *a urma urmei! De1ere chiar m iu)e=teU Chiar =i Gn c(torii*e aranCate dinainte G=i poate .ace *oc marea dra#o(te, Cha1i Gmi ddu drumu* *a mFini, V M )izui pe tine c 1ei .ace tot ceea ce tre)uie, M7am Gntre)at dac nu cum1a Cha1i Gmi Gn.rumu(e0a ima#inea pe care mi7o .cu(em a(upra (o0u*ui meu doar pentru a7mi di(tra#e aten0ia de *a Cin#ar, Totu=i! ea7mi o.eri(e mu*te a*te moti1e ca (7i dau pace dra#u*ui no(tru )u*i)a=, V Am ( (tau de 1or) cu e* chiar a(t7(ear, Cha1i (urF(e, V Kei0a te 1a )inecu1Fnta pentru #Fndu* tu ce* )unD M *( (7mi rume# decep0ia Gn *ini=te, De1ere pu(e (tpFnire pe #Fnduri*e me*e Gn urma di(cu0iei cu Cha1i, Nu m7 am reGntor( Gn ta)r! ci m7am a=ezat pe un (tei ( pri1e(c a(.in0itu*! #o*.u* pre(rat cu 1apoare ce p*ecau =i (o(eau Gn portu* din apropiere, Tocmai m Gntre)am dac n7ar .i mai )ine pentru noi to0i (7mi cumpr un )i*et pe o na1 ce pr(ea Mar(i*ia =i ( parcur# re(tu* drumu*ui pFn *a Cairo pe
269

mare, Nu mai c*tori(em niciodat cu 1aporu* pe di(tan0 *un#! a=a GncFt (peram ca acea parte din c*toria mea ( .ie cFt mai (curt po(i)i*, Hn(! dat .iind ceea ce tre)uia (7i dec*ar *ui Cin#ar! Gmi Gnchipuiam c re*a0ia noa(tr urma ( .ie u=or (tFnCenitoare! iar c*toria noa(tr Gmpreun ar .i .o(t mai di.ici* decFt pFn acum, +ri1e*i=tea era di1in! dar tot nu putea (7mi ridice po1ara de pe inim, Fndindu7m c De1ere era poate ntr-un fel ne1ino1at Gn toat po1e(tea mea =i c! pro)a)i*! *7am Cudecat mu*t prea #re=it! am p*Fn(, Apoi! amintirea perceput de mine Gn mintea *ui De1ere Gn noaptea Gn care *7am pr(it Gmi (ec iz1oru* *acrimi*or, Ce* pe care7* zri(em amenin0Fndu7* pe *ordu* Here.ord (ttea Gn picioare Gn .a0a (o0u*ui meu! zicFndu7i: B"i grij de ea, Devere /unoateo, nva de la ea i ine-m la curent Dac poi satisface o asemenea femeie, vei deveni, ntr-adevr, un om foarte puternic Ei, cu puin noroc, vei avea muli, muli demni urmai C V Ar0i de parc 0i7ar prinde )ine o Gn#hi0iturD M7am trezit cu Cin#ar (tFnd Gn picioare *Fn# mine! 0inFnd Gn mFn un poca* cu 1in, V Eu nu )eau! *7am re.uzat! a=a cum mai .cu(em i Gn a*te rFnduri Gn care .u(e(em Gm)iat cu 1in, V Uneori e(te ce* mai )un *ucru pe care7* po0i .ace! r(pun(e Cin#ar! a=ezFndu7(e! =i m mai in1it o dat, M (im0eam mai pro(t ca niciodat =i mi7am dat (eama c un ca(tron de (up mi7ar .i .cut mai )ine, Totu=i! dintr7un oarece moti1 inePp*ica)i*! i7 am *uat poca*u* din mFn =i am (or)it din e*, Licoarea ru)inie Gmi mai Gnc*zi pu0in inima Gn#he0at, Am (chi0at un zFm)et, V 3unica 0i7a zi( ce1a care te7a (upratU dori ( =tie Cin#ar, Am )nuit c ne 1zu(e (tFnd de 1or), I7am .cut din cap (emn c nu! de team c dac 1or)eam! a1eau (7mi dea iar *acrimi*e, 2 a*t (or)itur de 1in Gmi poto*i .reamtu* din (u.*et =i m aCut (7mi recapt 1ocea, V Tre)uie (70i .ac o mrturi(ire, V MieU .cu Cin#ar! (urprin( =i ne(i#ur pe e*, V Ade1ratu* meu nume e doamna A(h*ee De1ere, V E=ti mritatD I7am auzit dezo*area Gn 1ocea Gn care! totu=i! Gnc (e mai .cea (im0it o *icrire de (peran0 c! poate! )r)atu* Gmi era rpo(at, V Unde7i (o0u* tu acumU V Ne urmre=te cu Gn.ocare! pro)a)i*! i7am dez1*uit puru* ade1r, Duce*e de ui(e mi7a promi( (7* 0in *a e* Gn 2r*Qan( pe cFt poate mai
270

mu*t! Gn( (o0u* meu nu (e 1a *(a pc*it prea mu*t 1reme, V De ceOU V Fu# de e*U i7am anticipat Gntre)area, +entru c m7a min0it Gn *e#tur cu ce1a .oarte important, Cha1i crede c *7am Cudecat mu*t prea a(pru, V HmmmO Cin#ar rma(e nehotrFt! nedorind ( recunoa(c .aptu* c pro.e0ii*e )unicii *ui (e ade1ereau de ce*e mai mu*te ori, V Tu70i iu)e=ti )r)atu*U 3u*i)a=a era #ata ( (e repead *a e* =i (7* (.Frtece dac7i ddeam un r(pun( ne#ati1, V M7am Gndr#o(tit de e* pFn7n mdu1a oa(e*or! pFn cFnd i7am de(coperit Gn=e*ciunea, M Gndoie(c! Gn(! de dra#o(tea *ui pentru mine! nu de a mea pentru e*, Spre di(perarea mea! *acrimi*e Gncepur (7mi cur# =iroaie, Niciodat Gn 1ia0a mea nu mai p*Fn(e(em Gn prezen0a a*tcui1a! mai a*e( a unui )r)at, 3u*i)a=a m Gm)r0i=! o(toindu7mi durerea! .r ( (e mai #Fndea(c *a proprii*e (entimente! zdro)ite de mrturi(irea mea, Mi7am =ter( *acrimi*e =i am mai *uat cFte1a #uri de 1in, V Hmi pare ru c nu 0i7am (pu( ade1ru* mai de1reme, Mi7am Gnchipuit c i7ai *uat *ocu* *ui De1ere Gn inima meaO Ha)ar n7am a1ut c o a(emenea *e#tur 0i7ar .i adu( o(tracizarea din rFndu* ce*or de un neam cu tine, M7am uitat *a )u*i)a=! care .cu un (emn a.irmati1 din cap! cu o pri1ire mai (erioa( ca de o)icei, V Eram #ata ( renun0 *a pozi0ia mea Gna*t pentru o 1ia0 de pri)e#ie a*turi de tine, Cu to0ii a1em mici*e noa(tre i*uzii =i o dorin0 de a e1ada dintr7o 1ia0 aranCat dinainte, Cin#ar G=i a*un# 1i(u* iar mie! dezam#irea! cu o .*uturare de mFn, Hi era *a .e* de c*ar ca =i mie c o *e#tur Gntre noi doi ar .i .o(t ce1a impo(i)i*, +oate (e (im0ea chiar pu0in u=urat c roman0a noa(tr nu (e con(uma(e, V Hn( rea*itatea ne7a prin( din urm! din cFte (e pare, M (rut pe .runte =i! Gn ace*e u*time raze de (oare! ne7am )ucurat de o Gm)r0i=are ca Gntre doi )uni prieteni, V Sunt (i#ur c Cha1i 0i7a a*e( o ne1a(t dr#u0! am (pu(! apoi am Gncercat ( ump*u #o*u* ce (e c(ca(e Gn inima mea! (a1urFnd u*time*e picturi de 1in din poca*, Cpitanu* in(pir pro.und, Apoi! re(emnFndu7(e doar cu (peran0e*e *ui de mai )ine! r(u.* adFnc,
271

V CurFnd! amFndoi 1om .i o)*i#a0i ( ne con.runtm cu cea*a*t Cumtate a noa(tr! de care am tot .u#it pFn acum, V Dar nu Gn (eara a(ta! am dec*arat eu u=urat, V NuO Gn (eara a(ta (untem Gnc *i)eriD Cin#ar (ri Gn picioare, V Hai ( mFncm! ( )em =i ( dan(m! ca ( mai uitm de #riCiD Hmi o.eri mFna! aCutFndu7m ( m ridic, I7am acceptat7o =i *7am Gn(o0it Gnapoi! Gn arome*e minunate a*e )ucate*or #tite, Era impo(i)i* ( nu o)(er1i c ta)ra 0i#ani*or (e du)*a(e Gntre timp, CFnd ne7am Gntor( *a cru0e! erau de dou ori mai mu*0i oameni! 1ehicu*e tra(e de cai =i mai mu*t 1Fnzo*ea*, V Ce7i a(taU *7am Gntre)at pe )u*i)a=, V Se pare c mi7au =i (o(it rude*e prin a*ian0, Cin#ar Gmi (trFn(e mFna Gntr7a *ui cu toat .or0a de care era Gn (tare! ca (7=i adune curaCu*! dup care Gmi ddu drumu* Gnainte de a ne apropia prea tare de =atr, V Cam a(ta a .o(t *i)ertatea noa(tr pe a(t7(earD V Atunci mirea(a ta e =i ea aiciD L7am contrariat pe Cin#ar! .iindc pream curioa( =i 1e(e*, V +oate, E* nu prea pre#tit ( .ac .a0 ace(tei e1entua*it0i, V Ei dac n7am (7o pot (u.eriU Se opri )ru(c! (a1urFndu7=i u*tima =an( de a (cpa de toat acea a.acere, V Dup cum 1d eu *ucruri*e! am (pu(! dac Cha1i e un medium a=a de )un pe cFt cred! atunci! cu (i#uran0! niciunu* dintre noi n7are de ce (e teme, 2are chiar credeam ce7i (puneam *uiU Nu mai conta, Cin#ar a1ea ne1oie de ar#umente (erioa(e care (7* con1in# (7=i accepte (oarta! iar a*e me*e preau (7* aCute, V Un ePce*ent punct de 1edere! doamn De1ere! zFm)i e*! cu admira0ie, Ureaz7mi mu*t norocD 2 *u Gnainte! Gn Gn1*m=ea*a care (e (tFrni(e Gn *ip(a *ui, Hn#riCorarea mea Gn pri1in0a inimii *ui Cin#ar (e do1edi .r niciun ro(t, La nicio or dup ce i7am adu( *a cuno=tin0 .aptu* c eram mritat! e* .cea curte unei nou71enite cu ta*entu* *ui de 1io*oni(t, Din pcate! .ata care Gi atr(e(e aten0ia nu era cea de(tinat *ui, ?iitoarea *ui mirea( urma ( (o(ea(c a)ia a doua zi Gn zori! odat ce prin0ii ei a1eau (7i (ta)i*ea(c un
272

pre0! de comun acord cu Cha1i, Cea care G* 1rCi(e pe )unu* )u*i)a= era (ora mai mic a mire(ei! pe nume*e ei Je((enia, De=i eu Gn(mi .emeie! am admirat .rumu(e0ea ace(tei .emei puternice i independente! ca(te =i cu mintea *impede, Se pricepea de minune ( (e arate rece *a Gmpunarea *ui Cin#ar! Gn( puteam percepe .e*u* Gn care centru* inimii ei radia Gntr7o *umin tranda.irie =i (cFnteia mai tare cFnd intra Gn aten0ia *ui, Hmi era c*ar c Cha1i (e con.runta cu o nou pro)*em, C tot 1eni 1or)a! eu Gn(mi am trecut printr7o nou Gncercare cFnd m7 am trezit a doua zi de diminea0, Capu* Gmi era #reu =i! pre0 de o c*ip! n7 am mai =tiut unde eram =i ce .ceam aco*o, V 2ooooohO auD 6as-m s te felicit pentru prima ta mahmureal Era A*)ra" ce* care 1or)ea =i totu=i 1ocea Gi era (*a)! ca =i cum ar .i 1enit de .oarte departe, M7am r(ucit pe (pate! cutFndu7* cu pri1irea, V A*)ra"U Unde e=tiU Sunt chiar n faa ta +*eoape*e pur =i (imp*u nu 1oiau ( mi (e de(chid prea mu*t! dar mi7am Gncordat pupi*e*e arzFnde din (pate*e *or, Tot ce am zrit a .o(t interioru* unei ru*ote, V Unde7mi um)* minteaU L7am 1zut pe A*)ra" cu ce* de7a* trei*ea ochi! nu cu ochii mei .izici! =i! GnchizFnd p*eoape*e pentru a m concentra a(upra ochiu*ui meu interior! *7 am perceput pe ca1a*eru* meu! cu )ra0e*e Gncruci=ate! cu ochii a0inti0i a(upra mea! Gntr7o atitudine impa(i)i*, V E=ti .oarte (*)it! am remarcat eu, 4u eu sunt cel slbit ast1i, m mora*iz e*, !e rog, f-mi plcerea i ine pietricica departe de tine, ca s nu mai trebuiasc s-i suport durerea ngro1itoare de capA V Hmi pare ruD M (im0eam 1ino1at =i p*in de re#rete pentru c )u(em a(ear .r m(ur, Urmrindu7* pe Cin#ar cum .cea curte a*teia =i ne(im0ind nimic a*tce1a decFt )ucurie pentru e*! m cuprin(e! cu atFt mai mu*t! doru* dup De1ere, Hnc G* mai iu)eam, Mi7am de(prin( *an0u* pietrei din Curu* Gncheieturii mFinii me*e (tFn#i, Ei cum, n momentul de fa, nu-i pot fi de prea mult folos, mi-ai putea da drumul p>n c>nd i mai vii n fire V E=ti (uprat pe mine, Nu mai Cuca(em de mu*t 1reme ro*u* copi*u*ui pedep(it,
273

Da, sunt suprat pe tine@ Eatra face popas ast1i "m fi putut, n sf>rit, s ne ocupm puin i de instrucia ta, dar nu, tu trebuia s te duci s-i neci amarul n vinA V S7n0e*e# c tu n7ai .cut a(ta niciodatU am )om)nit Gn aprarea mea, A*)ra" *( na(u* Gn Co( =i (u(pin, -a da, numai c nu-mi place deloc s te vd fc>nd aceleai greeli ca i mine V Atunci de ce n7ai zi( nimic a(earU am (pu(! apoi din Gntre)area mea (e n(cu o a*ta, Unde7ai .o(t a(earU ?n urmrire, Gmi r(pun(e e*, V S urmre=ti ce anumeU $ai cur>nd, pe cine V +e De1ereU A*)ra" .cu un 1a# (emn din cap c da, V Ei *7ai #(itU A*)ra" .cu din cap (emn c nu! dar am (im0it c .ie min0ea! .ie nu7mi (punea tot ade1ru*, Totu=i! m ru#a(e ( nu m mai atin# de pietricic! a=a GncFt nu7* mai puteam 1eri.ica prin miC*oace paranorma*e =i! oricum! (im0uri*e me*e de medium nu puteau .i prea treze Gn diminea0a aceea, Se auzi un ciocnit *a u=a ru*otei me*e, V Domni=oar Min(ton, Te7ai trezitU Era Cin#ar, M7am uitat *a A*)ra"! care7=i ddu ochii pe(te cap =i Gmi ceru! din nou! (7i dau drumu*, I7am o.erit ca1a*eru*ui meu *i)ertatea! Gnainte de a de(chide u=a, Soare*e m or)ea, Nu =tiam c raze*e *ui puteau .i atFt de dureroa(e, Hntr7un tFrziu! *7am Gntrezrit pe Cin#ar =i i7am o)(er1at pri1irea tri(t, V S7a GntFmp*at ce1a! cpitaneU V M7am Gndr#o(tit! m anun0 e*! ca =i cum ar .i 1enit (.Fr=itu* *umii, V De Je((eniaU am #hicit eu! iar Cin#ar! #ra1! Gmi con.irm )nuia*a cu o Gnc*inare a capu*ui, V Ce ( .acU m Gntre) e*, Tre)uie ( m aCu0i! m imp*or, V Dar eu ce pot .aceU Am du( o mFn *a capu* care7mi z1Fcnea =i mi7am .erit ochii de (oare, V Tre)uie (7o con1in#i pe )unica de .aptu* c nu mi7a a*e( (ora potri1it! m *muri e*! =tiind c nu prea a1ea =an(e ( reu=ea(c de unu* (in#ur, V De unde =tii c Cha1i #re=e=te dac nu 0i7ai 1zut Gnc mirea(aU am Gncercat eu (7i )a# min0i*e Gn cap,
274

V NuD E(te po(i)i* ( mai (imt a=a ce1a pentru a*taU in(i(t e* cu Gn.ocare, Etiu c m crezi un u=uratic! Gn( G0i Cur! nicio .emeie n7a mai aprin( un a(emenea .oc Gn mine! iar acum dore(c ( renun0 *a toate ce*e*a*te! cu pre0u* de a7mi tri cu ea tot re(tu* zi*e*or me*eD V E==tD I7am .cut (emn ( 1or)ea(c mai Gncet de dra#u* propriei *ui cauze =i a durerii me*e de cap, V De ce crezi tu c Cha1i m 1a a(cu*ta pe mineU V Te7a mai a(cu*tat =i a*t dat! Gmi aminti e*, V Numai pentru c m7am )ucurat de (priCinu* uneia dintre (tr)une*e ei! am (u)*iniat eu, V N7ai putea (7i ceri ei (.atu*U Gmi propu(e Cin#ar! cu o raz de (peran0, V Nu! atFta timp cFt m doare capu*! i7am zi(, V Hmi pare ru! #ri Cin#ar! care! e1ident! (e (im0ea 1ino1at, Am ( pun o .emeie (70i .ac o in.uzie, V Fr a*coo*! i7am cerut eu cate#oric, V +romit, Cin#ar ie=i Gn #ra) ca ( (e ocupe de ne1oi*e me*e, Remediu* (e do1edi mai ru decFt durerea, In.uzia miro(ea urFt! era #runCoa( =i a1ea un #u(t amarD Imediat ce .iertura Gmi intr Gn (tomac! am .u#it *a ce* mai apropiat pF*c de copaci! ca ( 1r( de mai mu*te ori, V ?aiD am murmurat! cu re(pira0ia tiat! Gn 1reme ce m7am tFrFt Gnapoi *a ru*ota mea pentru a7mi (p*a .a0a Gntr7un cazan cu ap rece de aco*o, M ro#! a(ta7i una dintre metode*e de a da a.ar toate impurit0i*e din corp, Cin#ar Gmi GnmFn un =ter#ar cu care ( m u(uc pe .a0, V Acum tre)uie ( )ei cana a(ta cu ap! m in(trui e*! ump*Fndu7mi un poca*, Hn An#*ia! apa ar .i .o(t mu*t mai otr1itoare decFt a*coo*u*! dar 0i#anii .ier)eau apa pota)i*! (u(0inFnd c temperatura Gna*t di(tru#ea toate impurit0i*e, A=a #Fndeam =i eu de mu*t 1reme, Teoria acea(ta ePp*ica de ce (upe*e! in.uzii*e de p*ante medicina*e =i ceaiu* erau )uturi curate, Dup ce am )ut toat apa =i am mFncat un co*0 de pFine =i cFte1a .ructe proa(pete! m7am (im0it mu*t mai Gntremat, L7am in(truit pe Cin#ar ( a=tepte a.ar cFt timp di(cutam cu Chiara! GntrucFt nu doream (7o pun Gntr7o pozi0ie de*icat, La in1ocri*e me*e! )trFna 0i#anc (e i1i =i pe dat Gncepu (7mi mu*0umea(c Gn mai mu*te *im)i pentru e*i)erarea din temni0a din 2r*Qan( a )r)a0i*or =atrei, Dar cFnd
275

am Gntre)at dac =tia de ce o in1oca(em a(tzi! ea a chicotit! .cFnd din cap un (emn de con.irmare, V Ai 1reun (.at (7i dai )u*i)a=eiU /havi este neleapt Spune-i s se ncread n judecata ei V Dar e* pretinde c7o iu)e=te pe Je((enia! am 1or)it eu Gn nume*e *ui, Judecata *ui nu7i )un de nimicU 2ste rasa care-l atrage, s>ngele ce curge prin venele familiei cu care urmea1 s se nrudeasc V Si#ur! con(titu0ia #enetic a (urori*or e (imi*ar! i7am urmat eu #Fnduri*e, A=adar! tu (pui c Cin#ar tFnCe=te dup Je((enia numai pentru c G=i recunoa=te Gn ea 1iitoarea (o0ieU /hiar aaA SMinunatDT mi7am (pu( Gn #Fnd, V Cum am (7i ePp*ic eu )u*i)a=eiU CFnd am ie=it din ru*ot! i7am #(it pe Cin#ar =i pe Cha1i (.dindu7(e cu aprindere pentru che(tiunea re(pecti1, V Ne7ai adu( pe to0i pe )uza prpa(tiei tot GncercFnd ( .u#i de re(pon(a)i*it0i*e ta*e, Cha1i G* amenin0a cu de#etu* pe nepotu* ei, E(te timpu* ( te maturizezi! Cin#ar! nu mai tot cuta (cuzeO V Je((enia nu7i o (cuzD Cpitanu* (e *( Gntr7un #enunchi Gn .a0a )unicii *ui! a=a GncFt acea(ta ( Gn0e*ea# cFt de (incer era, V 2 iu)e(c, V +.uiD Cha1i Gi re(pin(e dec*ara0ia cu o .*uturare a mFinii, N7o =tii nici mcar de7o ziD Di(ear! .emeia pe care 0i7am a*e(7o G0i 1a .ura inima =i nimeni n7o 1a mai Gn*ocui, Am pre1zut, V +u0in Gmi pa( ce7ai pre1zut tuD Cin#ar (e ridica(e Gn picioare! .ume#Fnd, V De data a(ta! Cha1i! te Gn=e*iD Cin#ar m zri =i Gncerc ( m aduc de partea *ui, V Spune7i =i tu! domni=oar Min(tonD Ca ( .iu cin(tit! a= .i dorit (7i acord (priCinu*! dar nu puteam, V Chiara a .o(t de acord cu Cha1i! cpitane, Hmi pare ru, +ri1irea de trdat de pe chipu* *ui Gmi .rFn(e inima, V +Fn =i (pirite*e de pe *umea cea*a*t (unt Gmpotri1a meaU Cin#ar (e npu(ti Gn ru*ota *ui =i trFnti u=a dup e*, +e Cha1i reac0ia *ui o .cu ( rFd pe Gn.undate, V Tinerii din zi*e*e noa(tre nu mai au nicio GncredereD ro(ti ea *Fn# mine! apoi 1ru ( p*ece ca ( 1ad de pre#tiri*e nun0ii ce a1ea ( ai) *oc
276

Gn ta)ra 1ecin cu a noa(tr, AhD o)(er1 ea apropierea unei ru*ote, A(ta tre)uie ( .ie mirea(a, Domni=oar Min(ton! n7ai 1rea (7* in.ormezi pe Gncruntatu* meu nepot c7i ne1oie de prezen0a *uiU Cha1i (e a*tur re(tu*ui =atrei, 2amenii erau ner)dtori (7o 1ad pe nou71enita care7=i .cea intrarea Gn ta)ra de *Fn# a noa(tr, CFnd am dat ( )at Gn u=a )u*i)a=ei! e* tocmai ie=ea cu o )occe*u0 Gn (pinare, V Am de #Fnd ( p*ec de aici! Gmi (pu(e hotrFt, M7am (turat ( *a( o )trFn p*in de Gnchipuiri (7mi conduc 1ia0a, V Nu .i copi*, I7am *uat )occe*u0a din (pinare =i i7am aruncat7o Gnapoi Gn ru*ot, Nu p*eci nicieri, +rea mu*0i depind de tine, V Nu Gncepe =i tuD prote(t e*, V UiteD Cred c atFt Gi datorezi =i tu *ui Cha1i: mcar 1ezi70i *a .a0 mirea(a, Dac nu70i p*ace de eaO atunci po0i p*eca, 3u*i)a=a (e codi .oarte mu*t! iar eu Gi Gn0e*e#eam pe dep*in .ru(trarea =i teama, V Dac ai ( te (im0i *a .e* dup ce7ai ( .aci cuno=tin0 cu mirea(a ta! atunci 1oi .ace tot ce7mi (t Gn putin0 (7o con1in# pe Cha1i c a (1Fr=it o #re=ea*, Cin#ar zFm)i! re(emnFndu7(e ( con(imt, V Tare mi7a= dori ( te pot (ruta! domni=oar Min(tonD I7am .cut un (emn ne#ati1 din cap, V Nu70i permit (70i mai pui Gn primeCdie pozi0ia Gn acea(t .az atFt de Gnaintat a Cocu*ui, M7am ridicat Gn 1Fr.u* picioare*or =i *7am (rutat pe o)raz, V H0i dore(c pace! dra#o(te! pro(peritate =i .ericire! Cin#arD Ne#re=it *e meri0i din p*inD V Stai *Fn# mine! te ro#! Gmi ceru e*! aruncFndu7=i ochii prin ta)ra 1ecin, V AtFta timp cFt 1a .i ne1oie! *7am a(i#urat eu! Gn(o0indu7* pe )u*i)a= Gn GntFmpinarea de(tinu*ui (u, Am)e*e =atre erau adunate Gn Curu* ru*ote*or! iar Cin#ar .u ac*amat de adunare pe cFnd G=i .cea apari0ia, E* (e (i*i ( zFm)ea(c de )un71enit! purtFndu7(e curtenitor .a0 de to0i cei care7i urau de )ine, 3u*i)a=a (e du(e *Fn# Cha1i, 3trFna G* prezent 1iitoru*ui tat7(ocru =i mamei7(oacre! 3e1a* =i Carmen! cu care (e Gntre0inu(e tot timpu* ieri7(ear, V Unde7i Je((eniaU (e mir Cin#ar de .aptu* c ea nu era de .a0, V Ne7am #Fndit c nu (7ar cu1eni ( a(i(te =i ea! Gi r(pun(e tat* ei cu .ermitate,
277

Era e1ident c =i Je((enia prote(ta(e Gn pri1in0a Gn(urrii *ui Cin#ar cu (ora ei, Mi7a prut ru pentru amFndoi, V A 1enit timpu* (70i .acem cuno=tin0 cu ade1rata ta a*ea(D 3e1a* Gi art *ui Cin#ar u=i0a Gnchi( a ru*otei nup0ia*e! *a care Gntrea#a adunare ceru Gn cor (7o 1ad pe mirea(, U=i0a ru*otei (e ddu de perete =i Gn pra# (e i1i o .etic durdu*ie! care nu aducea nici pe departe cu Je((enia, Hi .cu (emn cu mFna *ui Cin#ar! (urFzFnd cu du*cea0! Gn 1reme ce )u*i)a=a (e uita *a )unica *ui! oripi*at, V Te ro# .rumo(! mormi e* ctre ea! G0i )a0i Coc de mineU Tat* mire(ei prin(e comentariu*! iar .a0a i (e Gnro=i de .urie! apoi pu.ni Gn rF(! *a .e* ca to0i cei*a*0i nou71eni0i! Gmpreun cu Cha1i, V Da! (i#ur c7i o #*umD 3e1a* *o1i cu pa*ma umru* #inere*ui (u ca (7* poto*ea(c! apoi Gi Gntoar(e cu mFna *ui capu*! a=a ca Cin#ar ( o)(er1e c Je((enia ie=ea din ru*ota nup0ia*! pe urme*e primei domni=oare, V Nu Gn0e*e#D .cu Cin#ar (urprin(, Fiice*e ta*e (unt #emeneU V N7a1em decFt o (in#ur .at! Cin#ar! Gi mrturi(i 3e1a*! a crui mFn #rea rm(e(e pe umru* )u*i)a=ei! ca (7i arate c nu min0ea! iar ea 0i7a druit inima ei, CFnd Cin#ar (e uit *a Je((enia! care! cu un zFm)et =i o u=oar Gnc*inare a capu*ui! Gi a*un# toate temeri*e! ochii mi (e ump*ur de *acrimi de .ericire pentru amFndoi, V Ce 0i7am zi(U Gmi arunc Cha1i! pe cFnd mire*e G=i (ruta a*ea(a, V E=ti a=a de crud! am dat eu #*a( prerii me*e a(upra Gntre#u*ui ei Coc, V Nici chiar a=a! (e apr ea, Doar Gmi cuno(c )ine nepotu*O Nu (7ar Gncumeta niciodat *a nimic contrar proprii*or (a*e idei, V A=adar! Gi Gntre) 3e1a* pe cei doi! 1a .i o nunt aici mFineU Con.irmarea e1enimentu*ui .u unanimD
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Am curtat =i am mituit mu*te o.icia*it0i Gntre 2r*Qan( =i Mar(i*ia ca ( dm! Gntr7un tFrziu! de urma =atrei de 0i#ani Gn rFndu* crora )nuiam c (e #(ea A(h*ee, A tre)uit ( ne oprim tr(ura ce1a mai departe de ta)ra 0i#ani*or! Gn (pate*e unui pF*c de ar)ori! unde ne7am #Fndit *a urmtoru* no(tru pa(, Lordu* De1ere nu dorea decFt ( n1*im direct Gn ta)r =i ( o punem pe (ora noa(tr dra# Gn .a0a .aptu*ui Gmp*init, V Dac ne 1a 1edea 1enind! 1a .u#i din nouD ripo(t domnu* De1ere, Mi7a *uat atFt de mu*t ca (7o #(e(c! GncFt nu 1reau (7o (perii Gnainte de a7
278

mi da o =an( ( m a(cu*te, V A= putea 1eni =i eu cu o (u#e(tieU Cei doi De1ere (coa(er pi(toa*e*e =i 0intir! Gnainte ca eu (7* o)(er1 pe 0i#anu* care ne pFndea prin .ere(truica tr(urii noa(tre, V ? ro#! domni*or! ne zFm)i e* cu c*dur, MFine mi7e dat ( m7 n(or! a=a GncFt n7am niciun che. ( mor, V Cine e=tiU *7am Gntre)at! mai curFnd atra( de .rumo(u* 1a#a)ond, V Sunt Cin#ar Choron! )u*i)a=a ace(tei =atre! ne Gn=tiin0a e*, V Atunci tre)uie ( =tii unde (e a.* domni=oara A(h*ee Min(ton! dedu(e domnu* De1ere! .r (7=i co)oare pi(to*u*, V Iar dumneata tre)uie ( .ii De1ere! G=i p(tr Cin#ar 1oio=ia, V Ii7a 1or)it ne1a(t7mea de(pre mineU (e mir domnu* De1ere, V Ca .iind ce* care i7a zdro)it inima! G* *muri Cin#ar .r menaCamente! iar De1ere G=i co)orG arma! rnit de ade1ru* (pu(e*or 0i#anu*ui, V Deci! chiar m di(pre0uie=te! tra(e e* conc*uzia cu tri(te0e, V 3a chiar dimpotri1! G* GncuraC Cin#ar non=a*ant! cu toat .a0a *uminat de un (urF( *ar#, Era un in( ciudat! dar .oarte a#rea)i*, Lui De1ere Gi mai 1eni inima *a *oc =i (ri iute din tr(ur ca ( (tea de 1or) cu 0i#anu*, V M7ai duce *a eaU Cin#ar rF(e de propunerea *ui, V Nu prea, Hi (unt amic! ea mi7a (a*1at 1ia0a! iar dumneata tre)uie GntFi ( m con1in#i pe mine de )une*e70i inten0ii, V Domnu*e ChoronD m7am ame(tecat Gn 1or)! pentru a7i *ua aprarea dra#u*ui meu cumnat, V Frumoa( doamnD m comp*iment e*! Gn 1reme ce7=i Gndrepta Gntrea#a aten0ie a(upra mea, Tre)uie ( mrturi(e(c c pentru o c*ip am =i uitat ce doream ( zic, V M =tiu cu A(h*eeO cu domni=oara Min(ton de zece ani, Nu are 1reo prieten mai apropiat decFt mine, A=adar! 1 pot a(i#ura c (7a produ( o #roaznic neGn0e*e#ere! iar dra#a mea prieten (7ar putea a.*a Gntr7 o mare primeCdie, Are ne1oie ca domnu* De1ere (7i (tea a*turi! indi.erent c7=i d (eama de a(ta (au nu, Nu 1re0i ( ne aCuta0iU ? ru#m .rumo(, V Doamna mea! pe dumneavoastr 1 cred, Cin#ar Gmi cFntri Gn minte ru#mintea, V Hn diminea0a a(ta am .o(t (upu( unei ma(carade i(cu(ite! ce (7a (.Fr=it de(tu* de )ine pentru to0i cei imp*ica0iO ceea ce7mi d o idee, 2 .rumoa( 0i#anc i (e a*tur *ui Cin#ar, Tre)uie ( .i ie=it Gmpreun
279

*a p*im)are cFnd ne7au zrit tr(ura, E* ne7o prezent pe a*ea(a *ui! dup care o Gntre) pe Je((enia dac (7ar (upra pe e* pentru c7ar in1ita *a nunta *or un prieten dra#! pierdut de mu*t Gn mod mi(terio(! =i i7* art pe De1ere, V Hn mod mi(terio(U prote(t De1ere! zFm)ind dar nep*cFndu7i prea mu*t (u#e(tia, Ce 1rei ( ziciU Je((enia iz)ucni Gn rF( *a #Fndu* de a tra1e(ti Gn 0i#an un #ent*eman en#*ez, V M #Fnde(c *a haine noi! *a un a*t #rai! *a o ma(c! un cerce* Gn urecheO Ea7=i de(.cu *ar# )ra0e*e, V Nici nu *7a= mai cunoa=te, V Nu! re.uz De1ere, So0ia mea crede deCa c7am min0it7o! =i m 1a recunoa=te imediat (u) de#hizare, V Haruri*e parap(iho*o#ice a*e (o0iei dumita*e (unt pu0in cam tu*)uri a(tzi! G* *muri Cin#ar! din cauza mahmure*ii, V A(h*ee (7a Gm)tatD m7am minunat eu! ne1enind (7mi cred urechi*or, Ea! care niciodat nu pune a*coo* Gn #urD V Eu (unt de 1in! mrturi(i Cin#ar! dar cFt de prie*nic pentru Domnii*e ?oa(treDO Totu* are un ro(t pe *umea a(ta, 3u*i)a=a G=i Gntoar(e capu* (pre De1ere! care Gnc mai =o1ia, V Apropie7te de ea! prinde c*ipa Gn care e (in#ur! =i apoi ePp*ic7te! G* (.tui Cin#ar, Dac te iau cu mine Gn ta)r a=a cum ar0i! domni=oara Min(ton 1a .u#i =i nu ne 1a mai acorda niciodat Gncrederea ei, De1ere mai rume# ideea o 1reme! dup care (e uit *a mine! cutFndu7 mi (.atu*, V Ce7ai de pierdutU *7am Gntre)at, V Etiu eu cum (unt *e#turi*e de dra#o(te! (e *ud Cin#ar! iar eu nu m7ndoiam de*oc, Nimic nu poate Gnmuia cer)icia unei .emei mai mu*t ca o nunt, V Ade1rat! am (u(0inut eu ar#umentu* 0i#anu*ui, V +rea )ine! (e re(emn De1ore! acceptFnd p*anu* cu un (urF( de recuno=tin0, V Cred c ce* mai )ine ar .i ( 1ii (in#ur! G* po10ui Cin#ar, Hn(o0itorii dumita*e te7ar putea da de #o*, V Nicio #riC! 1or)i *ordu* De1ere =i Gn nume*e meu, CFte1a nop0i *a Mar(i*ia n7or .i chiar a=a de #reu de (uportatD So0u* meu Gmi .cu cu ochiu*, H0i 1om da de =tire prin Am)a(ada 3ritanic unde ne po0i #(i, V Tran(mite7i *ui A(h*ee toat dra#o(tea mea! *7am ru#at eu! cu *acrimi Gn ochi acum c ne apropiam de (.Fr=itu* c*toriei noa(tre, Spune7i ( 1in
280

( m 1ad! Gndat ce *mure=ti *ucruri*e cu ea, V Duce0i71 =i di(tra0i71! ne Gndemn De1ere, ?7am (tricat de(tu* *una de miere, V +ro(tiiD Gi re(pin(e *ordu* De1ere a.irma0ia, ?acan0a a(ta n7o (7o uitm noi cFte zi*e 1om mai a1ea de trit,

281

LECIA 15

MASCARAD
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

?remea nu putea .i mai propice pentru o nunt cFmpenea(c, Mai (o(i(er cF0i1a oa(pe0i Gn ta)r pe(te noapte! in1ita0i *a nunt! din cFte mi (7a (pu(! Gntre care =i un )r)at ma(cat, Era Gm)rcat Gn ne#ru! *a .e* ca =i ma(ca ce7i acoperea chipu* pe Cumtate =i (e *e#a *a (pate! prin a*e crei de(chizturi mici Gi (cFnteiau ochii, +*ete*e! de un )*ond cenu=iu! Gi erau (trFn(e *a cea. Gntr7o coad de ca*! iar pie*ea Gi era mai a*) decFt a Gn(o0itori*or (i 0i#ani, Totu=i! .izicu* Gi era *a .e* de atr#tor ca a* oricrui a*t mem)ru a* =atrei, +rea un c*tor *ip(it de #riCi, +urta *a cin#toare un pi(to* =i o (a)ie! *a .e* ca mine! =i 1or)ea numai ita*iana! a=adar nu era rrom, Corpu* (u de *umin era .oarte .rumo(! de=i ePi(ta o mare pat cernit Gn Curu* inimii, JudecFnd dup dimen(iunea hipertro.iat a corpu*ui (u de *umin! am pre(upu( c ace(t )r)at era mai de#ra) un medium, V Hmmm! intere(antD Mi7am 1zut de (upa =i de pFinea din dreptu* meu, Ce =tii de(pre e*U am Gntre)at7o pe Cha1i! care =edea *Fn# mine, V E(te un in1itat a* .ami*iei mire(ei! m in.orm ea! dup care! uitFndu7 (e *un# *a ce* ma(cat! adu#: Rareori mai 1ezi 1reun medium cu inima zdro)it, V Am o)(er1at =i eu, M Gntre) de ce poart ma(ca aiaU V S7ar putea ( .ie de(.i#urat! (u#er Cha1i! ori (e a(cunde de cine1a, +rea mai Gnc*inat (pre acea(t din urm teorie, E intere(ant! precum (pui, M tem c ne arta(em prea din ca*e7a.ar curiozitatea! .iindc Cin#ar G* adu(e pe nou71enit *a ma(a noa(tr, V Acea(ta7i )unica mea! Cha1i! .emeia care a or#anizat e1enimentu* de
282

a(tzi! Gi po1e(tea Cin#ar omu*ui Gn ne#ru, Iar acea(t minunat doamn m7 a (a*1at din mFna duce*ui de ui(eO domni=oara Min(ton, Doamne*or! permite0i7mi ( 1i7* prezint pe Danior Ter/ari! un mai 1echi a(ociat a* .ami*iei Je((eniei, V Dumnea1oa(tr! deci! (unte0i .emeia care *7a do)orFt pe ce* mai )un (pada(in din 2r*Qan(, Ter/ari Gmi *u mFna =i o (rut, +Fn =i mnu=i*e Gi erau ne#re, E(te o rar onoare! (pu(e, Am o)(er1at c pata Gntunecat ce7i Gn1*uia inima (e mai *umin pu0in, M .ura .armecu* *ui! ce m Gn.rico=a =i m Gn.*cra Gn ace*a=i timp, V Eti0i totu* de(pre mine! iar eu nu =tiu Gnc nimic de(pre dumnea1oa(tr! domnu*e, V Nu prea am ce 1 po1e(ti de(pre trecutu* meu, Hmi ddu drumu* *a mFn =i (e uit *a Cha1i, V Dar poate Cha1i Gmi 1a .ace un (er1iciu =i Gmi 1a (pune cFte ce1a de(pre 1iitoru* meuU Gntre) e* pe un ton (prin0ar, Am auzit =i eu de ta*entu* dumita*e oracu*ar, A= .i .ericit (70i p*te(c Gn )ani ace(t (er1iciu! )ineGn0e*e(, 3trFna 0i#anc G=i de(cre0i .runtea, V Ii7ar p*cea (70i #hice(c Gn particu*arU G=i art ea imediat zFm)etu* =tir), V N7am nimic de a(cun(! r(pun(e Ter/ari =i (e a=ez *Fn# Cha1i! Gn .a0a .ocu*ui de ta)r! (co0Fndu7=i una dintre mnu=i, V Atunci de ce purta0i ma(cU *7am Gntre)at =i imediat mi7a prut ru pentru a(ta! .iindc Ter/ari nu (e mai art *a .e* de Co1ia*, V ?or)eam Gn (en( meta.oric! m *muri e*! reu=ind (7=i recapete zFm)etu*! Gn 1reme ce7=i de(chidea pa*ma dinaintea *ui Cha1i, STre)uie ( .ie de(.i#uratT! mi7am zi( Gn #Fnd, Totu=i! eram (i#ur c o a(emenea 1tmare ar .i tre)uit ( (e 1ad =i pe corpu* (u de *umin! .ie =i par0ia*, M7am ru=inat! Gn orice caz! c de(chi(e(em ace* (u)iect =i mi7am )*e(temat curiozitatea, Cu toate ace(tea! re#retu* nu m Gmpiedic ( rmFn *ocu*ui ca ( aud ce a1ea Cha1i de (pu( Gn pri1in0a mi(terio(u*ui in(, De(i#ur! eram tentat (7mi arunc o pri1ire Gn #Fnduri*e *ui! dar! dup ePperien0a a1ut cu De1ere! m7am hotrFt c ce* mai )ine era ca #Fnduri*e ce*or*a*0i oameni ( rmFn numai a*e *or, Dac a= .i .o(t o .emeie oarecare! a= mai tri =i a(tzi Gntr7o )inecu1Fntat i#noran0! cu un )r)at care m7ar .ace pro.und mu*0umit =i .ericit, V E=ti un medium .oarte puternic =i dumneata! Gncepu Cha1i! dup care G=i ridic am)e*e (prFncene Gn (emn de (urpriz, Totu=iO ace(t har 0i (7a dez1o*tat numai recent,
283

Ter/ari Gi con.irm cu1inte*e cu un (emn din cap, 3trFna G=i Gnchi(e ochii o c*ip, +e urm! =i7i de(chi(e *ar#! uitFndu7(e *a mine! apoi din nou *a )r)atu* cruia Gi citea Gn pa*m, +rea c (e code=te ( mai continue, V Te ro#! continu! o Gndemn Ter/ari, V Dra#o(tea pentru o .emeie te .ace ( (u.eri pro.und, N7am mai (im0it niciodat atFta durere din dra#o(te pentru a*t .iin0, 2chii *ui Cha1i (e ump*ur de *acrimi, V Ea te7a .cut ( te Gndoie=ti de 1rednicia ta! dar 1a*oarea ta ca om e(te mare =i rea*, Ha)ar n7are ea de pre0io(u* dar cruia i7a dat cu picioru* cFnd te7a pr(it, 3trFna 0i#anc Gi *( mFna =i G=i (tpFni emo0ii*e! ca (7* (rute pe o)raz, V E(te a=a de tri(t! dar < ridic ea un de#et < 1ei .i iu)it iar! cFt de curFnd, Fu o =edin0 de #hicit (curt! dar Gmi adu(e *acrimi Gn ochi, +Fn =i Cin#ar prea (7=i Gn#hit *acrimi*e, Era #reu de (pu( ce (im0ea Ter/ari Gn *e#tur cu pre1iziunea aceea, S7i .i cur( *acrimi*e pe (u) ma(cU V Cu1inte*e dumita*e Gmi ridic o piatr de pe inim, H=i de(chi(e pun#a cu )ani! Gn( Cha1i G* re.uz, V Din partea ca(ei! zi(e ea, Apoi (e ridic =i (e deprt pentru a (e pre#ti de nunt, V M ro#! ne7a cam trecut che.u* de a petrece! Gncerc Ter/ari ( ri(ipea(c (entimentu* ap(tor ce p*utea Gn aer Gn c*ipa aceea, Curiozitatea a uci( pi(ica, V Ce* pu0in 0i7a dat =i o 1e(te )un! *7am GncuraCat eu ( ia Gn con(iderare partea *uminoa( a che(tiunii! iar zFm)etu* Gi de1eni mai ca*d, Fir7ar ( .ieD Acum eram =i mai intri#at! cci am (im0it un (oi de curent e*ectric trecFnd prin amFndoi, S2! nuT! m7am a1ertizat Gn (inea mea! Sam Curat ( renun0 *a )r)a0iDT 3u*i)a=a m .cu (7i promit c 1oi a1ea #riC de nou* *ui prieten, Cred c Cin#ar Gncerca ( Coace ro*u* pe0itoru*ui! dar nu mai era nicio ne1oie ( m con1in# cine1a (7i 0in de urFt *ui Danior Ter/ari, Nu mi7au p*cut niciodat cFntecu*! dan(u* =i petreceri*e de natur o.icia*! Gn( nu mai a1u(e(em pFn atunci p*cerea ( iau parte *a o (r)toare mai Gn(u.*e0it =i mai #*#ioa( decFt acea(ta, Am dan(at pFn m7a *uat cu ame0ea*! *(Fndu7m =i mai mu*t prad .armecu*ui mi(terio(u*ui meu Gn(o0itor! cu .iecare or ce trecea, CFnd (e *( (eara! petrecerea era Gnc Gn toi! dar am Curat c nu mai
284

puteam dan(a ori rFde, Cu (i#uran0 era i*e#a* ( te di(trezi atFt de mu*t Gntr7o (in#ur zi, La z#omotu* #*oan0e*or tra(e Gn aer (e auzir (tri#te, Eatra era atacat, +anica Gmi cuprin(e inima! Gn 1reme ce prin ta)r (e artar c*re0i! tr#Fnd cu arme de .oc =i a#itFndu7=i ()ii*e, Sin#uru* *ucru *a care m7am mai #Fndit era c n7a1eam pietricica *ui A*)ra" *a mine, Se #(ea Gn ru*ota mea, Am a*er#at imediat (7o iau, Ter/ari m (tri# ( rmFn cu e*! Gn( .u o)*i#at (7=i tra# (a)ia ca ( ripo(teze *a *o1ituri*e unui atacator c*are, Hntre mine =i ru*ota mea (e interpu(e un c*re0! care m pro1oc, Fr A*)ra"! (a)ia Gmi era inuti*! a=adar am (co( pi(to*u* =i am tra( un #*on0 prin .a0a ca*u*ui, Anima*u* (e (perie =i G* arunc pe c*re0 *a pmFnt, Hn toat acea 1Fnzo*ea*! am trecut ca (#eata pe *Fn# e*, Am n1*it Gn ru*ota mea! numai ca ( .iu apucat de un picior Gnainte ( pot aCun#e *a pietricic, L7am *o1it pe atacator cu ce**a*t picior! Gn( omu* re.uza (7mi dea drumu* =i! pe cFnd m tFra Gnapoi *a u=! mi7am Gntin( mFna (pre amu*et =i am chemat7o *a mine cu toat puterea pe care eram Gn (tare ( mi7o adun, 2)iectu* Gmi (ri Gn pa*m, "lbra', "lbra', "lbra'A Hn .ine! eram tra( a.ar dar! pe cFnd ce* care m ataca(e m Gntorcea cu .a0a *a e*! .iin0a mi (e ump*u de .or0a =i ener#ia ca1a*eru*ui meu, V 2 .emeieD rF(e omu*! (urprin( =i GncFntat, V (uiA Am o)(er1at c era .rancez! a=a c i7am zFm)it du*ce =i i7am tra( un pumn zdra1n Gntre ochi, V Domni=oar Min(tonD Hn (pate*e dumnea1oa(trD m a1ertiz cu un (tri#t Ter/ari! Gn timp ce a*er#a Gn aCutoru* meu, Mi7am tra( (a)ia =i m7am Gntor( ca ( Gn.runt un ad1er(ar c*are ce (e npu(tea cu toat 1iteza Gn direc0ia mea, Spre marea mea (urpriz! nu7=i Gndrept nicio arm ctre mine! ci (e Gntin(e ( m prind de miC*oc, A*)ra" nu ezit (7i taie ante)ra0u* cFnd omu* trecu pe *Fn# noi, Ie=i din ta)r ur*Fnd, V Sunte0i tea.rU m Gntre) Ter/ari! care aCun(e *Fn# mine! u*uit c o .emeie putea da o a(emenea *o1itur, Nu! nu eram prea )ine! Gn(! din .ericire! nu mai de0ineam contro*u* a(upra trupu*ui meu .izic, V Nu m7am (im0it niciodat mai )ineD r(pun(e A*)ra" Gn *ocu* meu, Ei dumneataU Fere=teD Ter/ari a1ea re.*ePe iu0i, Se *( Gntr7un #enunchi! iar A*)ra" Gncruci=
285

(a)ia cu ce* pe care7* *o1i(e mai Gnainte, Nu7i *u mu*t ca1a*eru*ui meu (7* dezarmeze pe in( =i cu un =ut iute tra( Gn =ezut! G* trimi(e a*er#Fnd dup co*e#u* (u rma( .r o mFn, Ter/ari apuca(e (a)ia .r (tpFn =i acum (e an#aCa(e Gn *upt cu doi (pada(ini deodat, />t se poate de impresionantA aprecie A*)ra" Gn #Fndu* *ui! dar eu *7am auzit =i *7am Gn0e*e( per.ect, Ezitam (7i dm *ui Ter/ari 1reun aCutor! GntrucFt prea ( (e di(treze mu*t prea )ine, Am auzit prea tFrziu copite*e ca ( m Gntorc *a timp, Hndat am .o(t prin( de miC*oc de ctre unu* dintre c*re0i, Fu (urprin( ( primea(c un pumn atFt de zdra1n, V Haide! G* pro1oc A*)ra"! cu (a)ia ridicat =i #ata ( *o1ea(c! Gn 1reme ce c*re0u* G=i Gntorcea ca*u*, +o0i (70i pierzi =i tu o mFn! *a .e* ca =i amicu* tu, Era c*ar c )andi0ii pierdeau )t*ia, Ei! pentru c marea *or maCoritate (e retr#ea! c*re0u* *u hotrFrea Gn0e*eapt ( nu accepte o.erta *ui A*)ra", Stri#te de 1e(e*ie (e Gn*0ar *a cer din ta)ra de 0i#ani! pe cFnd tF*harii! re(pin=i! o *uau *a (ntoa(a, A*)ra" (e de(prin(e de mine numaidecFt! *(Fndu7m cu inima )tFndu7mi (7mi (par# pieptu*! cu trupu* tremurFnd Gn urma =ocu*ui, V Domni=oar Min(tonD Ter/ari (e repezi Gndat *a mine =i m prin(e Gn )ra0e! tocmai cFnd #enunchii Gncepu(er ( mi (e Gndoaie, Ai ne1oie ( te Gntinzi pu0in, I7am .cut (emn din cap c eram de acord =i i7am indicat cu de#etu* ru*ota mea, Fr ( 1reau! m7am pu( (in#ur Gntr7o pozi0ie .oarte compromi0toare, Iat7m! Gntin( pe pat! cu Ter/ari a=ezat *a cptFiu* meu! rcorindu7mi tFmp*e*e cu o )ati(t umed, Remarcam cFt de )*Fnd era pentru un )r)at atFt de neGn.ricat! cFt de no)i* =i de cumpnit! ca*it0i rare pe care nu *e #(i(em *a De1ere, V Kiua a .o(t de(tu* de a#rea)i*! Gn a.ar de u*tima peripe0ie! coment e*, V DaO nu m7am mai di(trat niciodat atFt de )ineD Mi7am Gntor( pri1irea doar o (ecund! Gn timp ce cFntream Gn minte ade1ru* (pu(e*or me*e =i! cFnd m7am uitat iar *a e*! )uze*e *ui aproape c *e atin#eau pe a*e me*e, Am 1rut (7i Gntorc (rutu* =i ( mi7* (mu*# pe De1ere din inim odat pentru totdeauna! dar cFnd am a1ut putin0a (7o .ac!
286

*7am Gmpin( pe Ter/ari Gnapoi: V Hmi pare ruD V Nu! ( nu70i .ie! m a(i#ur e* de(tu* de ciudat! .iindc prea mai curFnd u=urat decFt deranCat de .aptu* c7* re(pin(e(em, V Te ro# ( nu te (im0i Ci#nitO oricFt n7a= 1rea! (unt o .emeie mritat! mi7am de=ertat eu po1ara de pe inim, CFnd a1eam ( Gn10 a Gn)u=i ace(te i(pite! Gnainte ca e*e ( m prind Gn mreaCa *or! ca ( nu mai a=tept pFn cFnd m (coteau din min0iU V Hnc7* mai iu)e(c! 1ezi tu! am mrturi(it =i o *acrim Gmi cur(e pe o)raz, Am =ter(7o cu do(u* pa*mei! .ru(trat de .aptu* c De1ere m o)(eda Gntr7atFt, V Atunci de ce te mai Gncp0Fnezi ( ne 0ii departe unu* de a*tu*! cFnd (u.erim amFndoi atFt de mu*tU m Gntre) Ter/ari Gn *im)a en#*ez! iar eu i7am recuno(cut #*a(u*, Tu*)urarea m *( .r cu1inte pentru o (ecund, V De1ereU E* G=i (coa(e ma(ca! cu un zFm)et du*ce, V M pui *a GncercareU *7am i(codit! re.erindu7m *a (rut =i Gm)rFncindu7* cFt mai departe de patu* meu, V Am uitat o c*ip c m pre.ceam a .i a*tcine1a! (e apr e*, V Ai 1reo *e#tur cu atacu* *aU *7am Gntre)at! (cu*Fndu7m Gn picioare, Acum! dac m #Fndeam mai )ine! nu i7am 1zut pe atacatori ( ia ce1a cu ei, Mai de#ra) preau ( caute ce1a, V 2amenii ia preau .oarte di(pu=i ( m poarte cu ei unde1a, V Da! am o)(er1at =i eu! Gmi Gmprt=i De1ere impre(ii*e, Fceau parte din 2rdinu* Sionu*ui! cu care n7am nimic de7a .ace, +oate c amicu* tu de *a +ari( i7a trimi( dup tine, M Ci#nir tonu* =i a*uzii*e *ui, V Mo*ier m7a 0inut Gncuiat pentru tine! am (u)*iniat eu! )ucuroa( c e* era ce* care de(chi(e(e ace* (u)iect, Ei atunci! a* cui amic e e*U V Te ro#! A(h*ee! m imp*or De1ere! de .ric ( nu ne certm, Te caut de (ptmFni Gntre#i! numai ca ( m .ac a(cu*tat de tine, N7ai 1rea ( auzi ce am (70i (punU V Dar de unde =tiu eu c nu7mi 1ei (er1i a*te minciuniU Suprarea care m .cu(e ( p*ec de *Fn# e* Gmi re1eni, B"i grij de ea, Devere /unoate-o, nva de la ea i ine-m la curent Dac poi satisface o asemenea femeie, vei deveni, ntr-adevr, un om foarte
287

puternic i, cu puin noroc, vei avea muli, muli demni urmai C De1ere era dezo*at c Gmi trezi(e tocmai acea amintire, V Etiu c nu arat de*oc )ine! dar tu ai .o(t a*ea(a mea, Am *uptat ( te iau de (o0ie! cu mu*t Gnainte ( =tii tu de ePi(ten0a mea, F*acra pri1irii *ui Gmi aprin(e inima! iar eu m7am Gnmuiat, V A=a mi7a= dori ( te pot credeO V Atunci ia7m de mFni! intr Gn #Fnduri*e me*e =i a.* tot! mi (e o.eri e*! a=a cum a .cut =i Cha1i, V Eu (unt .emeia de care 1or)ea ea, AducFndu7mi aminte de #hicitu* )trFnei 0i#nci! Gmi 1enir iar *acrimi Gn ochi, De aceea (e ru#a(e e* de Cha1i (7i citea(c Gn pa*m de .a0 cu mine! cFnd (7au cuno(cut prima oar! ca eu ( =tiu c nu .u(e(e nimic aranCat dinainte! c nicio (um de )ani n7o determina(e pe )trFna 0i#anc ( m trdeze, De1ere era de(tu* de inte*i#ent ca (7=i dea (eama c nu ePi(ta o mai )un do1ad de dra#o(te! eu neputFnd ( pun *a Gndoia* cu1Fntu* unui a*t medium, Fu(e(em mi=cat de .e*u* Gn care Cha1i de(cri(e(e (im0minte*e adFnci a*e ace(tui )r)at pentru iu)ita *ui! ceea ce7 mi a*un# din inim (uprarea! (u(piciunea =i mFndria, L7am (rutat, V Nu =tiam c7* )nuiai pe Mare*e meu Mae(tru de uciderea *ui Here.ord! Gmi mrturi(i e* printre (ruturi, H0i Cur c n7a= .i permi( niciodat a=a ce1a, V Te cred! *7am a(i#urat eu! GndemnFndu7* ( *a(e 1or)a =i *(Fndu7m prad (rutri*or *ui, +ri1ind Gn retro(pecti1! a .o(t o mare u=urare pentru mine ca De1ere =i Ter/ari ( .ie unu* =i ace*a=i! .iindc acum a1eam p*cerea (7i iu)e(c pe amFndoi, Adoram 1ia0a Gn diminea0a acea(taD S m treze(c din (omn Gn tihna )ra0e*or ca*de a*e iu)itu*ui meu Gmi ddea o (enza0ie de (i#uran0 pe care nici n7a= .i 1i(at7o 1reodat, +entru prima oar Gn 1ia0a mea am Gn0e*e( ade1ratu* (en( a* cu1Fntu*ui Saca(T, Hn *oc ( m (imt prin( Gn capcan! a=a cum Gmi Gnchipui(em! am a1ut (entimentu* pro.und de apartenen0 =i de mu*0umire, Ce )ine c toat *umea din =atr era Gntr7o a(emenea (tare de e)rietate Gn urma petrecerii nup0ia*e! .iindc am ie=it din ru*ot amFndoi =i ne7au trecut pe *a urechi tot .e*u* de z1onuri de(pre o)iecte care p*uteau Gn Curu* cui)u=oru*ui meu *a cea( tFrziu de noapte, Sunt (i#ur c ro=ea0a din o)raCii no=tri nu i7a con1in( pe cei*a*0i cFnd i7am ru#at ( nu *e cread, V Eti0i! eu una! cred c ce* mai )ine pentru 1oi ar .i ( 1 a)0ine0i un
288

timp de *a )utur! i7am (.tuit eu! ca ( di(tra# aten0ia de *a noi, V A=a7i! m (u(0inu =i De1ere, Cred c 1i (7a urcat *a cap! G=i r(uci e* un de#et *a tFmp*! (emn c nu prea mai erau Gn toate min0i*e, Cha1i (e apropie de mine! GncFntat de .aptu* c De1ere nu (e mai arta ma(cat Gn acea diminea0! apoi am o)(er1at c nepotu* ei (e Gndrepta =i e* (pre noi, V Ii7am zi( eu c dra#o(tea te 1a prinde din urm! m tachin )trFna 0i#anc, V Da! a=a7i! am recuno(cut eu cu )ucurie, V S rmFne0i numai Gmpreun de7acum Gnco*o! ne po10ui ea! iar noi amFndoi am a(i#urat7o c inten0ionam (7i urmm (.atu*, Cha1i p*ec *a tre)uri*e ei, V Mi (e ump*e inima de )ucurie cFnd 1 1d Gmpreun! mrturi(i Cin#ar! de(chizFnd *ar# )ra0e*e =i (trFn#Fndu7ne pe amFndoi! =i c a0i ie=it te.eri din *upta de a(ear, V Sunt mu*0i rni0iU m7am (mu*( eu din Gm)r0i=area de #rup, V Numai cFte1a z#Frieturi =i 1Fnti! ridic Cin#ar din umeri! apoi (urF(e, Noi! 0i#anii! (uportm de mu*te ori a(emenea atacuri, V +rin urmare! crede0i c erau ho0iU (e intere( De1ere, S7a .urat ce1aU V Nu! anun0 Cin#ar cu mFndrie, Cred c (e )izuiau pe .aptu* c petrecerea ne7ar .i amor0it 1i#i*en0aO Chiar =i )e0i ne7am do1edit o .or0 reduta)i*, De1ere (e Gncrunt! cci G=i ddea (eama c acei c*re0i nu erau 1reo )and de ho0i oarecare, Apoi (coa(e pe nea=teptate un (tri#t de durere! prinzFndu7=i capu* Gntre mFini! ca =i cum o #roaznic durere de cap *7ar .i *o1it dintr7odat, V Ce (7a GntFmp*atU *7am Gntre)at! Gn( De1ere (e deprt de mine! cu #Fnduri*e a)(or)ite Gn (ine, V Jame(D De1ere (tri# nume*e .rate*ui (u! prFnd a*armat Gn pri1in0a *ui, M7am apropiat ( a.*u care era pricina Gn#riCorrii (o0u*ui meu! cFnd *7am o)(er1at pe A*)ra" aprFnd *Fn# mine, Gnde ai fostD Etii ce-l tulbur pe DevereD A*)ra" .cu din cap (emn c da! oripi*at, V Lad" De1ere a .o(t rpitD #ri (o0u* meu! (mu*#Fndu7(e din 1iziunea *ui chinuitoare ca ( ne dea 1e(tea cea ne.a(t, Frate*e meu a .o(t *e#at .ede*e=! cu c*u= Gn #ur! =i pr(it unde1aD De1ere (e uit *a mine! iar pe .a0 i (e citea .ru(trarea =i hotrFrea, V Tre)uie (7* #(e(cD +*ec numaidecFtD
289

V +*ecm Gmpreun! *7am corectat eu! GntrucFt 1e(tea rpirii (cumpei me*e prietene m .cu ( m cutremur toat, V Am ( 1 pre#te(c caii Gndat! (e repezi Cin#ar! chemFndu7=i cFte1a aCutoare cu un .*uierat, $olier a pus gheara pe prietena taA m Gn=tiin0 A*)ra"! cu un #*a( p*in de ciud, V Ce ( 1rea Mo*ier de *a Su(anU *7am Gntre)at pe A*)ra" =i! Gn #ra)a mea de a a.*a cFt mai mu*te! am uitat de tot c (pionu* meu nu era de*oc prezent Gn rea*itatea .izic, De vreme ce n-a putut pune m>na pe tine cu fora asear, poate s-a g>ndit c i era mai uor s te fac s vii la el de bunvoieD V Dra#a noa(tr (or e(te =i ea de ace*a=i (Fn#e cu noi! m in.orm De1ere! uitFndu7(e curio( ePact ctre *ocu* (pre care (e Gndrepta aten0ia mea, Am o.tat, V KuU E* .cu din cap (emn c da, V De=i ramura ei #enea*o#ic nu7i chiar atFt de dreapt ca a ta! =i ea e tot o prin0e( a raa*u*ui, V Dar de ce poart Mo*ier atFta intere( .emei*or din neamu* no(truU M7am uitat mai GntFi *a De1ere! care ridic din umeri! apoi *a A*)ra", -nuiesc c $olier deine fiola .ietrei de #oc, ro(ti ca1a*eru* meu! dez1*uindu7mi pentru prima oar acea(t in.orma0ie .r a c*ipi din ochi, Am #emut! ne=tiind ce Gn(emna ace(t *ucru Gn *umina propriei me*e mi(iuni, Am a1ut dintr7odat o pre(im0ire tri(t Gn adFncu* (u.*etu*ui, V Te re.eri! cum1a! *a .a)u*oa(e*e .io*e a*e Ste*ei =i Focu*ui! pre(upu(e a con0ine am)rozia zei*or! =i care! Gntr7un mod mi(terio(! nu (e #o*e(c niciodatU G* Gntre) De1ere pe A*)ra", Am #emut iar! dFndu7mi (eama c De1ere percepea prezen0a ca1a*eru*ui meu, M mai nedumerea =i .aptu* c =tia de .io*e! )a chiar mai mu*t decFt mine, Nu mai o)(er1a(em pFn acum dac (u)(tan0a Ste*ei din .*acona=u* meu (e reump*ea (in#ur =i muream de curiozitate (7mi 1eri.ic comoara (ecret! ca ( 1d dac doza o.erit .iu*ui duce*ui de ui(e .u(e(e Gntr7 ade1r Gn*ocuit de *a (ine, V De unde =tii de(pre .io*eU !oi fraii tiu despre ele, r(pun(e A*)ra" Gn *ocu* *ui, Dei aceste fiole conin ceva mult mai de pre dec>t ni s-a spus unor novici ca noi De pild, i-a putea spune c templul din care provin aceste fiole poate fi deschis numai de ctre o fiic purs>nge
290

Am rma( .r cu1inte, De ce nu mi7a zi( A*)ra" a(ta mai GnainteU V Ceea ce pare ( ePp*ice intere(u* *ui Mo*ier Gn pri1in0a (o0iei me*e =i a *ui *ad" Su(an! tra(e De1ere conc*uzia, V Dar Mo*ier nu (e ducea Gn Ita*iaU V E(te *a .e* de u=or! dac nu chiar mai u=or ( aCun#i *a Roma pe mare! ar#ument De1ere, V Hn0e*e#! dar de ce (7o rpea(c pe Su(anU Doar dac nu cum1a Mo*ier p*nuie=te ( (e duc *a temp*u* din Sinai, ?ntocmaiA punct A*)ra", V N7are decFt una dintre .io*e! din cFte zici! (u)*inie De1ere, Fr cea*a*t! *a ce )un ( .ac atFta drumU Numai dac nu7=i Gnchipuie cum1a c cea*a*t .io* a rma( a(cun( unde1a Gn comp*ePu* temp*u*uiO V HmmmD Hn0e*e#eam ce 1oia ( (pun De1ere! Gn( tot nu eram pre#tit (7i de(tinui micu* meu (ecretO care .u(e(e cFt pe ce ( .ie de(coperit Gn cur(u* ePtazu*ui no(tru pa(iona* de azi7noapteD Din .ericire! reu=i(em ( do(e(c .*acona=u* departe de ochii (o0u*ui meu, V 3nuie=te cum1a Mo*ier unde7i a(cun( cea*a*t .io*U i7am cerut prerea *ui A*)ra"! iar e* .cu un (emn a.irmati1 din cap! .r ( (pun mai mu*t! ca ( nu7mi a.*e De1ere (ecretu*, V +oate reu=im noi ( o #(im primiiU (u#er De1ere, V +oate, +entru a oco*i (u)iectu*! m7am hotrFt c era cazu* (7i pun Gn *e#tur pe cei doi to1ar=i ai mei de drum, V A*)ra"! . cuno=tin0 cu domnu* De1ere! care (7a *uptat a*turi de noi a(ear ca )anditu* ma(cat! Danior Ter/ari, Domnu*e De1ere! a= dori ( 0i7* prezint pe ce* care mi7a Gmprumutat dePteritatea *ui de (pada(in! A*)ra", Cei doi )r)a0i (e artar mai de#ra) (tFnCeni0i unu* .a0 de ce**a*t dup prezentri*e .cute de mine, Ceea ce7i (tin#herea pe cei doi era tocmai .aptu* c (e p*ceau mai mu*t decFt (7ar .i a=teptat .iecare dintre ei, V H0i mu*0ume(c c ai a1ut atFta #riC .a0 de (o0ia mea Gn timpu* neGn0e*e#erii noa(tre! (par(e #hea0a De1ere, A*)ra" Gi re(pin(e #e(tu* de recuno=tin0 cu o .*uturare a mFinii, 2ra de datoria mea +e De1ere G* tu*)urar pu0in cu1inte*e ce*ui*a*t, Etiam c (e (im0ea dator ( m proteCeze el pe mine, V L7am ru#at pe A*)ra" ( intre Gn (*uC)a mea Gnainte ca noi doi ( ne cunoa=tem mai )ine! *7am *murit eu pe (o0u* meu! (perFnd ( e1it orice nep*cere! Gn( pri1irea *ui De1ere Gmi art c nu reu=i(em decFt (
291

a#ra1ez =i mai mu*t *ucruri*e, V De atFta 1reme o ocrote=ti pe (o0ia meaD con(tat e*! prFnd pu0in Ci#nit =i indi#nat, 4umai n ceea ce privete harurile ei paranormale, G* *muri A*)ra" pe (o0u* meu, ?ntr-ale inimii nu m-am ncumetat niciodat s m amestec Am zFm)it! amuzat de rep*ica *ui! =i am (pu(: V Cum nu (e poate mai ade1ratD !e pot ajuta s-i gseti fratele, adu# A*)ra"! ca (7* *ini=tea(c =i mai mu*t, Se pare c, de-acum, avem aceeai cau1 V +rotec0ia (o0iei me*eU pre(upu(e De1ere, A*)ra" .cu din cap (emn c da, Ei nfr>ngerea lui $olier So0u* meu *( impre(ia c era pu0in Gncurcat de con1in#erea cu care 1or)i(e A*)ra", V A*)ra" =i Mo*ier au un trecut comun! i7am ePp*icat eu, Ade1ru* era c mai a1eam mu*te de a.*at de(pre acea di(put de demu*t, De1ere (e uit *a Cin#ar =i *a oamenii *ui, Fu (urprin( ( con(tate c ei pre#ti(er mai mu*0i cai decFt a1eam noi ne1oie, +ortu* Mar(i*iei era .oarte aproape, De1ere .u =i mai uimit (7o 1ad pe 3ea apropiindu7(e de noi cu )a#aCe*e Gn mFn, V Doamn Min(tonD Gmi GntFmpin e* ddaca! atr#Fndu7mi aten0ia a(upra ei, Ce*e trei 0i#ncu=e a*er#au dup ea! imp*orFnd7o ( nu p*ece! iar ea prea (.F=iat Gntre datoria ei de a m urma =i a.ec0iunea .a0 de e*e, V 3ea! uneori e=ti un medium *a .e* de )un ca mine! pot ( CurD am ePc*amat, Ea .cu din cap un (emn apro)ator! cu =iretenie, V Sunt #ata, Te a=tept, Cum putea .emeia ( *e i#nore pe ce*e trei .eti0e care (e a#0au de .u(te*e ei! nu puteam pricepe, V Dra# 3ea! am Gnceput! mFn#Findu7i o)razu*, Hn c*ipa aceea! ea7=i ddu (eama pe dat c m pre#team (7o e*i)erez de datoria ei .a0 de mine, Fa0a i (e *umin atFt de tri(te0e! cFt =i de u=urare, V Nu! (tpFn! m Gndemn ea ( m #Fnde(c )ine, A=a de mu*t mi7am dorit ( .iu ddaca .ii*or tiD A.ec0iunea ei m .cu ( (urFd! #Fndindu7m c mai a1ea de a=teptat ce1a 1reme pFn cFnd i (e Gmp*inea acea dorin0! dac a1eam ce1a de (pu( Gn re(pecti1a che(tiune, V Hn cazu* Gn care 1oi a1ea 1reodat ne1oie de tine! am (70i dau eu de
292

urm, Ai ( te mai Gntorci Gn An#*ia! (au rmFi *a .ami*ia ChoronU Dup .e*u* Gn care ce*e trei .eti0e chiuiau =i dan(au Gn Curu* no(tru! mi7 am dat (eama care era r(pun(u*! iar .e*u* Gn care (urFdea 3ea Gmi ddu con.irmarea, V Fie ca (pirite*e ce*e )une ( te pzea(c de re*e! a=a cum au .cut7o GntotdeaunaD (pu(e 3ea =i m Gm)r0i= (trFn(, V 2ricine =i7ar dori o a(emenea prieten! (.tuitoare =i mam ca tineD H0i mu*0ume(c pentru c m7ai adu( pFn aiciD Am (rutat7o pe o)raz! iar ce*e trei .eti0e Gncepur (7o tra#! cu tot cu )a#aCe! Gnapoi ctre ru*ota *or, Cin#ar! Je((enia =i a*0i 0i#ani 1eneau c*are (pre noi! tr#Fndu7ne caii dup ei, V Ar tre)ui ( ne #r)im! ne (.tui Cin#ar, V S ne #r)imU L7am Gntre)at de ce (e inc*udea pe (ine =i pe a*0i (emeni ai (i Gn mi(iunea noa(tr, V H0i datorez 1ia0a! Gmi aminti )u*i)a=a! =i am Curat c te 1oi duce tea.r pFn *a mare, Am re*a0ii pe *a docuri =i Gn (trintate care 0i (e 1or do1edi .oarte uti*e, V Nu70i po0i 1du1i neamu* de un )u*i)a=! am in(i(tat eu pe *Fn# e*! artFndu7i Gn ace(t .e* c ePa#era cu r(punderea pe care o a1ea .a0 de 1ia0a mea, V ?or rmFne (u) protec0ia *ui 3e1a* =i 1or c*tori Gn Ita*ia cu e*, Etiu cum ( m Gntorc *a ei Gn orice c*ip! m *muri Cin#ar, Noi! cei din neamu* Choron! ne p*tim datorii*e, V N7ai nicio datorie .a0 de mineO am Gncercat eu (7* .ac ( (e rz#Fndea(c, V Nu numai c70i )a0i #ura de#ea)a! mi7o tie (curt Cin#ar! dar ne .aci ( pierdem un timp pre0io(, V A=teaptD Mi7am amintit de Curna*u* *ui Here.ord =i am a*er#at iute Gnapoi *a ru*ota care m adpo(ti(e ca (7* iau! printre mu*te a*te *ucruri, Am (co( .*acona=u* Ste*ei din a(cunztoarea *ui de (u) cear=a.uri =i! (pre marea mea uimire! era! Gntr7ade1r! p*in pFn *a dop cu (u)(tan0a a*) ce *icrea mi(terio(, V Mi ( .ieD Totu=i! n7a1eam timp ( m mai #Fnde(c =i *a acea(t tain, Mi7am )#at .*acona=u* Gn (Fn! *a *ocu* (u o)i=nuit! apoi am Gn=.cat 1o*umu* *ui Here.ord =i (tic*u0a cu (u)(tan0a urFt miro(itoare pentru a*un#area in(ecte*or pe care o #(i(em Gn tomu* ro=u, Le7am Gn#he(uit pe toate Gntr7o
293

1a*iz! a*turi de a*te cFte1a *ucruri de uz per(ona*! =i mi7am *uat adio de *a mica mea ru*ot atFt de con.orta)i*, +oate c un rma(7)un Gn #ra) era cea mai )un (o*u0ie, M *e#a(em atFt de mu*t de prietenii mei 0i#ani! GncFt mi7ar .i 1enit mu*t mai #reu ( m de(part de ei dac cea mai )un prieten a mea =i (o0u* ei nu (7ar .i a.*at Gntr7un mare perico*, Nu mai a1eam 1reme ( mai cu#et *a ceea ce (im0eam, Ei! Gnainte ( m cuprind re#retu*! .cu(em deCa Cumtate din drum pFn *a portu* Mar(i*iei, K#omotu* e*icoptere*or dea(upra capu*ui m o)*i# ( *a( deoparte Curna*u* *ui A(h*ee, Hn .a0a cortu*ui! *7am #(it pe A/)ar! care (e ho*)a Gn 1a(tu* (enin a* ceru*ui! a*turi de cei doi a(ocia0i ai (i, V S7a =i Gntor( AndrQU i7am Gntre)at! .cFndu7mi mFna (trea=in *a ochi! ca ( arunc =i eu o pri1ire *a aparatu* care tocmai (o(ea, Spre (urpriza mea! am zrit dou e*icoptere mari! purtFnd Gn aer un uria= container Gn direc0ia noa(tr, Si#ur nu7i Gncrctura de pu*)ere a*) pe care am comandat7oU Dac era! cantitatea care mi (e trimi(e(e era ePa#erat, V E(te Mo*ier! #ri A/)ar con1in(! dup care G=i Gntoar(e pri1irea *a mine, Ii7am zi( eu c 1a 1eni, M7am uitat *un# *a e*! ru#Fndu7m *a Dumnezeu ca A/)ar ( (e Gn=e*e! cFnd Ladar =i Lama*i ne (tri#ar ( ne dm *a o parte din drum, E*icoptere*e oco*i(er e*iportu* =i (e pozi0ionau pentru aterizare ePact Gn *ocu* Gn care ne #(eam noi, Ne7am retra(! ca ( urmrim cum uria=u* container co)ora *a (o* Gn .a0a noa(tr! cu un )u)uit, E*icoptere*e G=i (trFn(er apoi *an0uri*e de remorc =i p*ecar de unde 1eni(er, Hn toat acea zar1! (e *( o tcere de moarte! ce* pu0in a=a prea prin compara0ie, Containeru* a1ea o u=i0! ceea ce prea ( indice c era de(tinat *ocuirii! Gn( nu a1ea nici mcar o (in#ur .ere(truic, "r trebui s te retragi n cortul tu, $ia, m (.tui A*)ra"! i1indu7(e *Fn# mine, $olier nu va putea s ias din rulot p>n c>nd nu apune soarele i atunci ce-am s m facD M (im0eam a=a de nepre#tit! nici mcar nu a1eam Cumtate din in.orma0ii*e nece(are pentru a .i Gn (tare (7* Gn.runt pe Mo*ier, Tre)uia ( m Gntorc *a re*atarea *ui A(h*ee =i (7o parcur# pFn *a capt, V Doctor Montro(eU Surprin( *a auzu* unei 1oci de .emeie! teama Gmi (*)i =i! cFnd m7am Gntor(! am dat cu ochii de o tFnr care 1enea (pre mine; .ran0uzoaic! CudecFnd dup accent, Era mi#non! Gm)rcat Gntr7un co(tum (o)ru! cu un
294

coc .ran0uze(c! machiat =i Gn picioare cu ni=te #hete (o*ide, V 3un ziuaD Sunt Tu(ca Re(i! (ecretara per(ona* a domnu*ui Mo*ier, Hmi Gntin(e o mFn! pe care eu i7am (trFn(7o! apoi m (rut pe amFndoi o)raCii, V Domnu* Mo*ier a)ia a=teapt ( 1 cunoa(c, 4ici nu m ndoiesc, ddu A*)ra" #*a( *a ceea ce =i eu! =i A/)ar #Fndeam, V +atronu* meu crede c (7ar putea ( nu zice0i nu unei in1ita0ii din partea *ui *a cin Gn (eara a(ta! ceea ce 1 1a da de(tu* r#az ( citi0i a(ta, Tu(ca (coa(e de (u) )ra0u* ei un (u* 1echi! Gncadrat de rame *a am)e*e capete! =i mi7* Gntin(e, MFnere*e din *emn de pe rame*e 1echiu*ui tePt erau #ra1ate ornamenta*, +er#amentu* era (trFn( *e#at Gn Curu* unei rame a (u*u*ui =i apoi prin( de rama din ce**a*t capt a* documentu*ui, Ace(tea dou erau *e#ate una de cea*a*t cu o )and din pie*e ro=ie, V Ce7i a(taU i7am acceptat eu daru* curioa(! uitFndu7m pe .uri= *a A*)ra"! ca ( 1d ce a1ea ( zic de toate ace(te *ucruri nea=teptate, M7am (periat cFnd i7am 1zut pri1irea tu*)urat, V N7a= =ti ( 1 (pun! m in.orm Tu(ca! Gn( domnu* Mo*ier m7a a(i#urat c 17ar intere(a Gn mod (pecia*, V Hn0e*e#, M ro#! mu*0umi0i7i domnu*ui Mo*ier din partea mea, V ?7ar con1eni ora =a(e pentru cina de a(t7(earU m Gntre) Tu(ca =i am dat din cap Gn (emn c da! iar ea (e retra(e! pentru a7=i in.orma patronu*, V Nu tre)uia ( accep0i! m doCeni A/)ar! odat ce (ecretarea *ui Mo*ier nu ne mai putea auzi, V E(te =i patronu* meu! A/)ar, M7am uitat *a ara) Gntre)toare, Ce7ai .i 1rut (7i r(pundU Cum din partea *ui nu mai 1eni niciun comentariu! m7am Gndreptat (pre cortu* meu, Dac nu (unt #ata ( a(cu*t 1er(iunea .iecruia Gn pri1in0a ace(tor (pturi! atunci cum am (7mi dau (eama de Gntre#u* ade1rU V Creatura aia r(t*mce=te ade1ru*! (pu(e A/)ar! urmFndu7m, Apoi! apucFndu7m cu )*Fnde0e de un umr! m opri =i m Gntoar(e cu .a0a *a e*, 2rice 0i7ar (pune! tre)uie ( .ii con1in( c ade1ru* e ePact pe do(, V Mai tFrziu! A/)ar, Am deci( c n7a1ea (en( ( m cert cu e* acum, A1eam prea mu*t de citit, Hn cortu* meu! A*)ra" era *a .e* de de(curaCant, !e rog $ia, nu citi acest document $olier ncearc s m discredite1e n ochii ti
295

Ca1a*eru* meu mi (e prea prea me*odramatic! dar Gn .e*u* Gn care7mi tran(mitea #Fnduri*e *ui i7am putut percepe .rmFntarea, ,ecunoti astaD *7am Gntre)at! artFndu7i (u*u*! iar e* a con.irmat cu un (emn din cap, 2ste jurnalul lui 6illet du 6ac +rea aproape Gn#re0o=at cFnd mi7a 1or)it, V Dar euO Hndat mi7am acoperit #ura cu mFini*e! ca ( m opre(c ( mai 1or)e(c cu 1oce tare, "m cre1ut c ai iubit-o "m iubit-o@ +entru o c*ip! pru c nu7=i mai #(ea cu1inte*e ca (7mi poat da o ePp*ica0ie, Dar asta nu nseamn c sentimentul mi era mprtit, fiindc, aa cum deja i-am povestit, nu era deloc +rea .ru(trat, !rebuie s cunoti credina catar ca s-o nelegi pe femeia care a scris aceste r>nduri, pentru c eu n-am reuit s-o pricep mult vreme i, ntre timp, am avut cu ea@ c>teva altercaii "i citit documentul sta, "lbra'D *7am i(codit! temFndu7m c (e .rmFnta atFta pentru un moti1 neGntemeiat, 4u-i nevoie s-l fi citit, (e r(ti A*)ra"! mer#Fnd Gncoace =i Gnco*o ca (7 =i a*un#e .ru(trarea, "m fost de fa "lbra', patronul meu mi-a cerut s-l citesc i probabil c mi va pune ntrebri n privina lui la cin *umeam! Gn( pe A*)ra" nu7* amuz de*oc, 4imic nu mi-ar putea diminua prerea nalt pe care o am despre tine Dac aceast relatare te desfiinea1, atunci trebuie s admit c femeia asta nu te-a cunoscut la fel de bine ca mine E* G=i ddea prea )ine (eama c nimic din ce mi7ar .i 1is nu m putea opri (7mi .ac tema pe care o primi(em, "tunci, te rog, d-mi drumul, Gmi ceru e*! ns trebuie s-mi promii c m vei chema nainte s te apropii prea tare de $olier Sigur c te voi chema Hmi 1enea ( rFd *a ideea de a m duce (in#ur, .romite-mi In(i(ten0a *ui m Gn#riCora, Ce (e a=tepta e* ( #(e(c Gn ace(t manu(cri(U .romit I7am dat drumu* *ui A*)ra"! dup care am de(.cut )anda din pie*e ro=ie ce 0inea (u*u* *e#at, CFnd (e de(.cu! ie=i *a i1ea* o em)*em uria=! pe(te care trona tit*u* Ca(ei du Lac, 3*azonu* imprimat era co*orat Gn ro=u aprin(, Reprezenta un dra#on ie=ind dintr7un *ac! cu un crin Gn #ur! Gncadrat de o (tea Gn cinci co*0uri, Era *ucrat Gn deta*iu =i .oarte impre(ionant, +er#amentu* .u(e(e! Gn mod e1ident! re(taurat prin miC*oace moderne! *ucru
296

ce Gmpiedica(e ca 1echiu* document ( (e de(.ac Gn )uc0e*e, TePtu* Gn (ine era (cri( Gntr7un dia*ect 1echi! langue dFocV; 1or)it odinioar Gn (udu* Fran0ei Gn epoca cruciade*or, Ace(t idiom dFoc era (peci.ic pro1incii*or din Lan#uedoc, A1eam cFte1a pro#rame pe computer de care m puteam .o*o(i dac GntFmpinam di.icu*t0i Gn de(ci.rarea manu(cri(u*ui, Ca*i#ra.ia era .rumoa(, Era o ade1rat p*cere ( parcur#i ace*e rFnduri (cri(e atFt de Gn#riCit, V A=adar! (pune7mi po1e(tea ta! Li**et du LacD M7am a=ezat *a ma(a mea de (cri( cu o cea=c de ceai =i ce1a de ron0it, Mi7am de(chi( computeru*! pentru cazu* Gn care a1eam ne1oie ( caut un cu1Fnt (au 1reo in.orma0ie, Apoi am Gnceput ( parcur# i(toria preote(ei catare =i a ca1a*eru*ui meu! mem)ru a* 2rdinu*ui Sionu*ui,

58

6angue dFoc @.r,A e(te un an(am)*u de dia*ecte romanice 1or)ite Gn (udu* Fran0ei! Gn re#iunea 2ccitania! (pre deo(e)ire de an(am)*u* de dia*ecte romanice 1or)ite Gn nordu* Fran0ei! numit 6angue dFoYl

297

PARTEA A TREIA

LILLET SECOLUL AL XIII-LEA "RANA

298

LECIA 16

PERSECUIE
#$ DECEM!RIE $%&#

Sunt Li**et din Ca(a du Lac! o preotea( a 3i(ericii S.intei Maici =i o de(cendent a ca(ei re#a*e a *ui Iuda, Hn Nar)onne! .ami*ia mea trie=te din zi*e*e Gn.*oritoare a*e re#atu*ui odinioar cuno(cut ca Septimania '4, +rin pr0i*e ace(tea! (trmoa=a mea! Maria Ma#da*ena! a popo(it .u#ind din Iara S.Fnt Gmpreun cu 1*(tare*e ei! ca ( p(treze ne1tmat #enea*o#ia re#a* a *ui Da1id, De7a *un#u* (eco*e*or! .ami*ia mea (7a *uptat (7=i recucerea(c tit*u* *e#itim, +entru o (curt perioad! Gn (eco*u* a* ?III7*ea! (tr)unu* meu! Teodoric! a .o(t numit de ctre re#e*e +epin a* .ranci*or! de ctre Ca*i.u* din 3a#dad! )a pFn =i de +ap drept ade1ratu* re#e a* Ca(ei *ui Iuda =i (mFn0 a ca(ei re#a*e a *ui Da1id, Un act pe care! de (eco*e! 3i(erica Romei tot Gncearc din r(puteri (7* a(cund, De opt *uni! cei o (ut cincizeci de rz)oinici ai no=tri 0in Gn *oc zece mii de )r)a0i! GmpiedicFnd .or0e*e .ranci*or ( e(ca*adeze Gna*tu* pog:L pe care (e ridic .ortrea0a Mont(Q#ur, Ace(t munte e(te p*in de pe=teri =i de trectori (ecrete! prin care am reu=it ( ne (trecurm pro1izii*e =i ( trimitem 1e=ti Gn a*te pr0i, Hn( a(ediatorii no=tri =i7au Gntrit *inii*e de aprare! iar acce(u* (pre re(tu* *umii de1ine tot mai #reu de men0inut, Mont(Q#ur a mai .o(t a(ediat =i Gnainte, A)ia dac au reu=it ( (e atin# de ea! dar! de acea(t dat! m tem c Hu#ue( de( Archi( =i crucia0ii (i!
'4

Re#iune 1e(tic a pro1inciei romane a**ia Nar)onen(i(! care Gn >R% a .o(t *uat Gn (tpFnire de 1izi#o0i atunci cFnd a .o(t cedat re#e*ui *or! Teodoric a* II7*ea, 60 Fortrea0a Mont(Q#ur (e ridic *a o Gn*0ime de 9%&5 m! Gn (udu* Fran0ei! *Fn# Mun0ii +irinei! dominFnd o .orma0iune (tFncoa( numit pog, un nume deri1at din dia*ectu* occitan *oca*! care Gn(eamn Scu*meT! Spi(cT,

299

din ordinu* re#e*ui Ludo1ic a* IN7*ea =i a* Inchizi0iei! (unt pe ca*e ( pun *a pmFnt u*timu* )a(tion a* S3i(ericii *ui DumnezeuT din 2ccitania! indi.erent cFt timp *e 1a *ua, Keci de mii de .ra0i ai no=tri au .o(t trecu0i prin .oc =i (a)ie! Gnc din zorii ace(tui 1eac! cFnd Simon de Mont.ordR9! Dominic uzm\nR% =i treizeci de mii de ca1a*eri crucia0i au de(cin( Gn Lan#uedoc ca Ciuma nea#r! zdro)ind pe oricine =i orice *e ie=ea Gn ca*e, ?enindu7*e #reu ( Gi di(tin# pe credincio=ii romano7cato*ici de cre=tini =i de .erfecii din 3i(erica noa(tr! crucia0i*or *i (7a poruncit: SUcide0i7i pe to0i! Dumnezeu 1a =ti (7i deo(e)ea(c,TR8 +e(te cincizeci de mii de oameni au .o(t ma(acra0i numai Gn ora=u* 3Qzier(! dintre care mu*0i cutau adpo(t Gn )i(erica Mariei Ma#da*ena! unde (e ru#au pentru iz)1irea *or, 3i(ericii i (7a dat .oc =i to0i au ar( de 1ii! .emei! copii! )trFni! no)i*i =i oameni de rFnd *ao*a*t, Ace(t cump*it e1eniment (7a petrecut cu zece ani Gnainte de a m na=te eu, Nici nu7mi aduc aminte de o 1reme Gn care ai mei ( nu tria(c Gn .ric pentru 1ie0i*e! credin0a =i (u.*ete*e *or, Hn ce (cop i7a 1Fnat =i i7a uci( 3i(erica Romei pe ai meiU R(pun(u* e (imp*u: credin0a! cuno=tin0e*e! i(toria noa(tr reprezint o amenin0are *a adre(a *or! pentru c noi de0inem ce1a mu*t mai Gn(emnat decFt a doua 1enire propo1duit de oricare credin0, 3i(erica =i crucia0ii ei au di(tru( deCa principatu* 2ccitaniei Gn cea mai mare parte a *ui! Gn cutarea ace(tei comori, +erpi#nan! Carca((one! Tou*ou(e =i Nar)onne au .o(t toate adu(e *a ruin! iar cei cF0i1a (upra1ie0uitori (7au re.u#iat aici! Gn Mont(Q#ur, Fiind u*tima redut a #Fndirii =i Gn10turii #no(tice din 2ccitania! per(ecutorii no=tri au pre(upu( c (tr1echea comoar e(te a(cun( Gn Mont(Q#ur, Inchizi0ia =i crucia0ii ei nu (e 1or opri pFn cFnd nu 1or cotro)i prin toat acea(t .ortrea0 =i apoi o 1or .ace una cu 0rFna, Hn anu* 9%>9! Mont(Q#ur .u a(ediat de Ra"mond a* ?II7*ea! conte de Tou*ou(e, E* ne era prieten, Numai c*cFndu7=i pe inim ne Gmpre(ur
R9

Simon a* I?7*ea de Mont.ort @cca, 99R'V9%96A! (enior de Mont.ort7*WAmaur"! a* ?7*ea conte de Leice(ter! conte de Ca(tre(! conte de Tou*ou(e! 1iconte de 3Qzier( =i de Carca((one! 1iconte dWAm)ia*et! .i#ur de prim7p*an Gn cruciada Gmpotri1a a*)i#enzi*or! participFnd mai a*e( *a a(edii*e cet0i*or 3Qzier( =i Carca((one, R% S.Fntu* Dominic @995&V9%%9A! cuno(cut =i ca Dominic de 2(ma! (au Dominic de uzm\n @Domin#o de uzm\n arcQ(A! Gna*t pre*at (panio*! (ancti.icat de 3i(erica Cato*ic! .ondator a* 2rdinu*ui Dominican! patron a* a(tronomi*or =i a* Repu)*icii Dominicane, R8 R(pun( dat de reprezentantu* papei *a Gntre)area unui o.i0er care dorea ( =tie cum i7ar putea deo(e)i pe eretici de ade1ra0ii credincio=i,

300

cetatea atunci cFnd re#e*e .ranci*or Gi .or0 mFna! cci Gi Cura(e credin0 dup cderea ora=u*ui (u, Toate ci*e de ne#o0 rma(er de(chi(e! iar ai no=tri nu (e (im0eau de*oc amenin0a0i de trupe*e conte*ui, Hn toamn! a(ediu* Gncet, Hn prim1ara anu*ui 9%>%! Ra"mond dWA*.aro! 1echi*u* de *a A1i#nonet! trimi(e o (cri(oare (enioru*ui din Mont(Q#ur! +ierre7Ro#er MirepoiP, +rin ace(t communiXu0 Gi aducea *a cuno=tin0 c mai7mare*e inchizitori*or din Tou*ou(e! Etienne de SaintR>! Gmpreun cu ui**aume ArnaudR' =i ai *or! a1eau ( (o(ea(c Gn A1i#nonet Gn cFte1a zi*e, De *a Gn.iin0area .ioroa(ei S.inte Inchizi0ii! Gn 9%88! 3i(erica Romei (e a)tu(e cu torturi =i moarte a(upra a mii de adep0i ai no=tri, StpFnu* no(tru =i de1ota0ii (i (*uCitori nu ezitar ( Gntocmea(c un p*an de di(tru#ere a ha)otnici*or! Gnainte ca ei (7 i dea mor0ii pe credincio=ii no=tri din A1i#nonet, Cum .erfecii, mai7marii 3i(ericii noa(tre! re(pin# orice recur( *a 1io*en0! ne7am pronun0at Gmpotri1a atacu*ui! ca ( nu atra#em o ur =i mai apri# a(upra comunit0ii noa(tre, Cu toate ace(tea! (tpFnu* no(tru =i oamenii *ui! .iind doar /redenti @credincio=iA =i rz)oinici Gncerca0i! re.uzar ( Gn#duie o a*t incur(iune (Fn#eroa( Gn nume*e 3i(ericii Romei, StpFnu* no(tru adun o o=tire de ca1a*eri Gn pdurea Antiohiei, ui**aume de Lahi**e! 3ernard de Saint7Martin =i ui**aume de 3a*a#uire au intrat cu cFte o armat Gn A1i#nonet (u) pa1za Gntunericu*ui, A(a(inii no=tri .ur c*uzi0i pFn Gn *ocu* Gn care inchizitorii dormeau =i cei zece c*u#ri dinuntru .ur omorF0i Gndat, Se (pune c n7a ePi(tat printre cada1re nicio 0ea(t (u.icient de Gntrea# pentru a .i capturat ca tro.eu =i a (e )ea din ea 1inu* 1ictoriei, Ace(t ma(acru a .o(t con(iderat o 1ictorie de ctre oamenii no=tri de arme! GntrucFt .u urmat de re1o*te Gntin(e Gn 2ccitania Gmpotri1a Coroanei .ranci*or, Dar din ianuarie 9%>8! .or0e*e .rance! a*iate cu Roma! *e Gn)u=ir cu totu*, Fortu* de *a Mont(Q#ur .u porec*it S(ina#o#a SataneiT! iar de Hn*0are! Gn *una mai a ace*uia=i an! ce marca ani1er(area a(a(inrii inchizitori*or 3i(ericii! rz)oinici din a(conia =i Ac1itania Gncepur ( (e re1er(e Gn 1a*ea dominat de pi(cu* Mont(Q#ur, Hn u*tima zi a anu*ui 9%>8! du=manii no=tri Gncercar de mai mu*te ori ( e(ca*adeze Roc de *a Tour RR! prima
R> R'

Etienne de Saint7Thi)Qr"! per(onaC rea*! ate(tat din punct de 1edere i(toric, Inchizitor dominican! per(onaC rea*! ate(tat din punct de 1edere i(toric, RR StFnca turnu*ui @.r,A! turn de paz care domin o .a*ez de 6& de metri! (ituat *a ce**a*t capt a* pog-u*ui,

301

noa(tr pozi0ie de.en(i1 important de pe munte, Ca1a*erii no=tri (e temeau c nu 1a trece mu*t pFn cFnd oamenii Coroanei a1eau ( cucerea(c acea pozi0ie, +entru prima oar de cFnd (o(i(em *a Mont(Q#ur! .u#ind din Nar)onne Gmpreun cu (ora mea mai mic! p*utea Gn aer teama c 3i(erica a1ea ( pun #heara pe comoara (acr care! Gn ace* moment! era a(cun( Gn .ortrea0! a=a GncFt (e .ceau p*anuri pentru a .i (coa( =i pu( *a p(trare Gntr7un *oc mai (i#ur, Hn (itua0ii norma*e! a(emenea con(pira0ii n7ar .i .o(t *(ate pe (eama unor .emei, Sora mea =i cu mine! Gn(! #ra0ie (Fn#e*ui ce ne cur#ea Gn 1ine! am .o(t! din nou! o)*i#ate! ( decidem unde (e putea p(tra mo=tenirea .ami*iei noa(tre Gn cea mai dep*in (i#uran0! dup ce tot Gn (arcina noa(tr czu(e =i aducerea (tr1echii comori Gntre ziduri*e .ortre0ei Mont(Q#ur Gnainte de cderea cet0ii Nar)onne, Ca minte (co*a(tic! (cri) =i .iic a *iniei re#a*e de (Fn#e a raa*u*ui! e(te de datoria mea ( a=tern pe per#ament amintirea (or0ii .ami*iei me*e =i a (.intei (a*e mo=teniri! pentru ca! Gn 1iitor! ade1ru* ( poat ie=i *a *umin, Ki*e*e par ( ne .ie numrate =i! totu=i! inten0ionez ( de(criu toate Gncercri*e noa(tre pFn *a u*tima (u.*are! *(Fnd Gn urm )ar)aria *umii Gntunecatu*ui (u demiur#! ,e) $undiR5, pentru a7mi #(i pacea etern Gn re#ate*e cere=ti a*e Dumnezeu*ui iu)irii,
$' IANUARIE $%&&

La GntFi ianuarie! un curier din Saint7+au*7Cap7de7JouP a (o(it aducFnd (cri(ori de *a .ra0ii no=tri din Cremona, Cu aCutoru* unei hr0i (tr1echi! ace(t curier! Jean Re"! reu=i(e ( treac de a(ediatorii no=tri! care7=i pierdeau tot mai mu*t curaCu*! .iindc nu .ceau niciun pro#re(, Faptu* c ace(t om .u(e(e Gn (tare ( treac ne1tmat prin mun0ii no=tri ne ddu nou! .erfecilor din Mont(Q#ur! (peran0 c tainica noa(tr comoar ar putea .i (coa( Gn (i#uran0 din acea(t .ortrea0O dar (pre ce de(tina0ieU 2 reuniune a 3i(ericii =i a .runta=i*or no=tri po*itici (e 0inu Gn (eara aceea! iar epi(copu* 3ertrand Mart"R6 propu(e ( punem *a Gncercare ruta pe care urma ( ie=im noi din .ortrea0, Hn ace(t (cop! .ur trimi=i doi rz)oinici care (7* urmeze pe Jean Re"! Gn 1reme ce e* (e Gntorcea pe ace*ea=i crri de munte! cu ceea ce mai rm(e(e din comoara de *a Mont(Q#ur, A1eam ( trimitem ace* #rup *a ca(te*u* din 3*anche.ord! *Fn#
R5

E(en0a dua*i(mu*ui catar con(t Gn .aptu* c pre(upune doi creatori ai uni1er(u*ui! unu* ru! demiur#u* materiei! =i unu* )un! ce* a* (piritu*ui, R6 Epi(copu* catar de Tou*ou(e! ar( pe ru# dup a(ediu* de *a Mont(Q#ur,

302

Renne(7Le7ChFteau, Aco*o! de(cenden0ii rpo(atu*ui 3ertrand de 3*anche.ort! a* patru*ea Mare Mae(tru a* Ca1a*eri*or Temp*ieri! Gnc mai p(trau *e#tura cu ordinu* interior a* ca1a*eri*or cuno(cu0i drept /hevaliers de lF(rdre de 4otre Dame de Sion, (au .rieur0 de Sion, ori doar +,S, Dac rz)oinicii reu=eau ( rz)at! mai puteau (o*icita aCutor pentru Mont(Q#ur, +reote(e*e S.intei Maici a1eau o *e#tur (ecret cu ace(t ordin ca1a*ere(c Gnc din 99%5! anu* Gn care o parte din comoara (acr pe care eu tre)uia (7o proteCez .u(e(e Gncredin0at ordinu*ui meu, Mare*e Mae(tru a* 2rdinu*ui Sionu*ui *a acea dat! ce* care purta tit*u* de SAprtor a* Sacru*ui MormFntT! era Hu#ue( de +a"en( R4, E* a condu( un #rup de ca1a*eri temp*ieri care c*tori(er din Ieru(a*im pFn *a curtea din Tro"e(! capita*a comitatu*ui Champa#ne! aducFnd cu ei mu*te capturi din prima cruciad, S.Fntu* 3ernard5&! care (upra1e#hea trecerea Gn (i#uran0 a (.inte*or comori prin Fran0a! G* po10ui pe Hu#ue( de +a"en( c dou dintre przi*e (.inte ar .i .o(t ce* mai )ine ( .ie *(ate Gn #riCa (urori*or me*e, Tocmai 2rdinu* Sionu*ui ne a1ertiz pe ce*e din cinu* no(tru de ine1ita)i*u* atac a(upra ora=u*ui Nar)onne! cerFnd ca ace*e o)iecte pzite de noi ( .ie mutate *a Mont(Q#ur, Speram ca Mare*e Mae(tru a* ordinu*ui ( ne propun! acum! o de(tina0ie (i#ur pentru ace(te comori, La trei ianuarie! p*anu* epi(copu*ui no(tru .u adu( *a Gndep*inire, Su) mantia Gntunericu*ui! doi rz)oinici =i un curier co)orau panta 1e(tic a munte*ui! intrFnd Gntr7o trectoare (ecret! purtFnd pe umeri po1ara )o#0ii*or ora=u*ui =i ducFnd un communiXu0 ctre Mare*e Mae(tru a* +,S, Cum nu primi(em nicio 1e(te Gn pri1in0a capturrii ace(tui #rup! tot ce mai puteam .ace acum era ( a=teptm =i ( (perm c aCutoru* nu ne 1a par1eni prea tFrziu, Azi7noapte! trupe*e #a(cone de 1Fntori de munte au e(ca*adat cu*mea nord7e(tic a pog7u*ui =i! Gn .ina*! au reu=it ( cucerea(c Roc de *a Tour, Nu 1a trece mu*t pFn cFnd G=i 1or a*inia catapu*te*e Gn Curu* ziduri*or
R4

Hu#ue( de +a"en(! (au de +a"n( @c,9&5&V998RA! ca1a*er .rancez ori#inar din re#iunea Champa#ne! co.ondatoru* =i primu* Mare Mae(tru a* 2rdinu*ui Ca1a*eri*or Temp*ieri, Hmpreun cu S.Fntu* 3ernard de C*air1auP! a creat 4orma 6atin, codu* de comportament a* 2rdinu*ui, 70 S.Fntu* 3ernard de C*air1auP @9&4&V995>A, 3i(erica cato*ic G* (r)tore=te Gn ziua de %& au#u(t, C*u#r =i mi(tic ci(tercian! .ondator a* A)a0iei de C*air1auP =i unu* dintre cei mai in.*uen0i c*erici ai epocii (a*e,

303

.ortre0ei noa(tre =i! atunci! totu* 1a .i pierdut,


%( "E!RUARIE $%&&

Hn u*time*e dou *uni! n7am a1ut ce ( re*atez Gn a.ara )iruirii! zdro)irii =i pieirii noa(tre pa( cu pa(, Du=manii no=tri =i7au croit drum prin *upt pFn *a .ortrea0! iar acum catapu*te*e cato*ice (e #(e(c de(tu* de aproape GncFt (7=i *an(eze )o*o1anii uria=i pe tera(e*e *ocuite din Mont(Q#ur! cu o .ata* acurate0e, Trupuri*e ce*or mor0i (unt adunate Gn mormane =i! .r de(tu*e *emne ca ( *e ardem! (i#ur 1a urma r(pFndirea unor mo*ime Gn rFndu* ce*or rma=i Gn 1ia0, Lupttorii no=tri au *an(at mai mu*te contraatacuri Gn (peran0a di(*ocrii .or0e*or inamice! dar de *a cucerirea a1anpo(tu*ui Roc de *a Tour ace(tea au primit numeroa(e Gntriri, Toat (peran0a noa(tr de a (upra1ie0ui ace(tui a(ediu (7a ri(ipit acum =i! totu=i! atFta timp cFt comoara noa(tr (ecret rmFne a(cun( Gn Mont(Q#ur! Gnc n7a (unat cea(u* capitu*rii noa(tre, Am .o(t o)*i#a0i ( ne #Fndim *a e1acuarea comorii noa(tre .r ( mai a=teptm in(truc0iuni din partea +,S,! .iindc! a*t.e*! nu 1om (cpa de ceea ce ne e(te ce* mai tare .ric,
% MARTIE $%&&

Ludat .ie Marea MaicD Acum dou nop0i! ru#i*e noa(tre pentru terminarea! Gntr7un .e* (au a*tu*! a ace(tui rz)oi =i7au #(it! Gn (.Fr=it! un r(pun(, Hn u*tima (ptmFn i7am pierdut pe cei mai )uni cpitani ai no=tri! zdro)i0i de )o*o1anii arunca0i pe(te ziduri! a=adar ace(t trimi( a* *ui Dumnezeu 1ine ePact *a timp, Curieru* no(tru (7a Gntor(! Gn .ina*! cu un ca1a*er din ordinu* cruia Gi ceru(em aCutoru*, Ca1a*eru*! Gn mod (urprinztor! nu era .ranc! a=a cum (unt mu*0i din 2rdinu* Sionu*ui, E* e(te un recrut din ramura (co0ian! Gn (er1iciu* *ui Marie de Saint7C*air59! care a mo=tenit pozi0ia Mare*ui Mae(tru a* Ca1a*eri*or Sionu*ui dup ce (o0u* ei! Jean de i(or( 5%! =i7a #(it moartea Gn 9%%&, Marie de Saint7C*air m7a (urprin( cu Gntin(e*e ei cuno=tin0e Gn pri1in0a ordinu*ui din care .ac parte =i a comori*or pe care *e de0inem, Ea a mai
59

+re(upu( de(cendent a )aronu*ui de Ro(*in! din Sco0ia! Henr" de Saint7C*air! a doua (o0ie a *ui Jean de i(or( =i a* doi*ea Mare Mae(tru a* +rioriei Sionu*ui, 5% StpFn a* .ortre0ei normande @9988V9%%&A unde Gn mod tradi0iona* (e GntF*neau re#ii Fran0ei =i ai An#*iei, Ini0ia*! un 1a(a* a* re#i*or An#*iei! .ondator a* ora=u*ui +ort(mouth, Se pre(upune c a .o(t primu* Mare Mae(tru a* +rioriei Sionu*ui,

304

trimi(! prin ca1a*eru* ei! =i un p*an .oarte amnun0it prin care ne arat cum ( e1adm cu ace(te re*ic1e (acre din Mont(Q#ur, Am ( deta*iez ace(te ordine pe m(ur ce 1or .i adu(e *a Gndep*inire! Gn a.ar de cazu* Gn care ochi du=mani 1or a1ea =an(a (7mi de(copere *ucrarea Gnainte ca p*anu* no(tru ( .ie pu( Gn practic, Ieri! Gn acord cu propunerea *ui Marie de Saint7C*air! (tpFnu* no(tru! +ierre7Ro#er de MirepoiP! a pr(it .ortrea0a Gn 1ederea ne#ocierii condi0ii*or de capitu*are, 2amenii no=tri de arme 1or .i ierta0i cu totu* =i 1or putea p*eca din .ortrea0 cu toate a1eri*e =i arme*e *or, Cet0enii no=tri! Gntre care =i noi! .erfecii, 1om .i e*i)era0i! cu condi0ia ( ne *epdm de credin0e*e noa(tre eretice, Cu a*te cu1inte! tre)uie ( ne con1ertim *a 3i(erica Romei =i ( ne di1u*#m cuno=tin0e*e =i *ocu* unde (e a.* ce*e mai (acre re*ic1e! pentru care mii de credincio=i (7au (acri.icat (pre a *e proteCa, Ni (e acord un armi(ti0iu de cinci(prezece zi*e! pentru a ne putea #Fndi *a ace(te condi0ii! *a (.Fr=itu* cruia Mont(Q#ur urmeaz a .i predat Gn mFini*e in1adatori*or no=tri, Hn (chim)u* ace(tor condi0ii generoase, (tpFnu* no(tru a czut de acord ( *a(e o(tatici Gn mFini*e .ranci*or, Dac oricare dintre noi Gncerca ( (cape! o(taticii a1eau ( p*tea(c cu 1ia0a, Ace=ti o(tatici erau 1o*untari din rFndu* (o*da0i*or no=tri! care ha)ar n7 a1eau de cauza (acr pentru care *uptau (au de p*anu* (ecret din (pate*e capitu*rii noa(tre, +e cFnd urmream cum douzeci de ca1a*eri ie=eau din .ortrea0 Gn pa( de de.i*are! m7am ru#at (7mi pot duce (arcina pFn *a capt, Ace=ti imper.ec0i! pcto=i =i uci#a=i! nu erau Gnc #ata (7=i GntF*nea(c demiur#u*! iar eu nu doream ( port re(pon(a)i*itatea pieirii *or! Gnainte ( (e poat )ucura de dreptu* *or de a7=i a*e#e mFntuirea! prin ritua*u* catar numit consolamentum Rz)oinicii optau mu*t prea ade(ea pentru ace(t ritua* (acru pe patu* de moarte! .iindc a a(cunde o (cFnteie de di1in Gn .undu* (u.*etu*ui =i a purta ace(t dar (acru Gn corpu* .izic pentru tot re(tu* 1ie0ii e(te o po1ar impo(i)i* pentru un *upttor, Un .erfect G=i Gnchin (u.*etu* Duhu*ui S.Fnt din e* Gn(u=i =i (e .ere=te ( con(ume carne de anima*! ( GnCure! ( .ac (eP de dra#u* p*cerii per(ona*e! nea1Fnd niciodat 1oie ( ma*trateze 1reo a*t 1ie0uitoare, Noi pzim prin 1ie0i*e noa(tre mi(tere*e mai Gna*te ce ne (unt Gncredin0ate, Un .erfect n7ar renun0a niciodat *a ade1r de .ric ( nu .ie ar( pe ru#! ( .ie Gnecat ori ( .ie dat mor0ii Gn oricare a*t .e*, De=i (unt de nec*intit Gn credin0a noa(tr! mu*0i dintre *upttorii no=tri (e tem ( nu7=i Gnca*ce Curminte*e Gnainte (7=i Gncheie *upta de7o 1ia0, Ei totu=i! cum ritua*u* no(tru! consolamentum, tre)uie (1Fr=it Gn dep*in cuno=tin0 de
305

cauz! rz)oinicii no=tri G=i ePpun (u.*ete*e unui mare perico* atunci cFnd G=i amFn mFntuirea, A=adar! Gn e1entua*itatea Gn care ace=ti oameni! aprFndu7ne cauza cu pre0u* propriei 1ie0i! aCun# Gnc *ucizi pe patu* de moarte! *ip(i0i de *i)ertatea de a 1or)i! 1or .i (upu=i! deCa! ceremoniei de convenen1a +rin convenen1a i (e o.er no1ice*ui permi(iunea ca unu* dintre .erfeci ( 1or)ea(c Gn nume*e *ui! Gn cadru* ritua*u*ui de consolamentum, ca ( i (e #aranteze mFntuirea (u.*etu*ui Gnainte de dece(, Dac Hri(to( 0ine cu noi! atunci to0i ace=ti douzeci de ca1a*eri 1or tri de(tu* pentru a primi r(p*ata mFntuirii,
$& MARTIE $%&& ) ECHINOCIUL DE PRIMVAR

MFine armi(ti0iu* ePpir, Cum a= putea de(crie Gn cu1inte chinu* de a .i martora re(emnrii ce*or mai apropia0i prieteni =i mai re(pecta0i con.ra0i Gn .a0a mor0ii iminenteU Niciunu* dintre cei o (ut optzeci de .erfeci care au (upra1ie0uit a(ediu*ui de *a Mont(Q#ur nu7i pre#tit ( accepte condi0ii*e o.erite, La .e* ca =i mii*e de credincio=i care au murit Gnaintea noa(tr! pre.erFnd ( a*ea# martiriu* unei 1ie0i trite Gn minciun! *a .e* 1or .ace =i cei de aici, Hn a.ar de (ora mea =i de mine, Din pcate! nou ni (7a dat o a*t (oart, Chiar dac (unt con1in( c mi(iunea noa(tr are o Gn(emntate 1ita*! nu7mi u=ureaz 1ina =i in1idia ce7mi ump*u (u.*etu*, M (imt 1ino1at pentru c tre)uie ( m .o*o(e(c de minciun! Gn 1reme ce .ra0ii mei 1or Gn.runta moartea cu )ra1ur pentru cauza noa(tr, Simt in1idie *a #Fndu* c mFine cei*a*0i perfeci, Gn (.Fr=it! G=i 1or #(i mFntuirea, Su.*ete*e *e 1or .i e*i)erate de .*cri din acea(t ma*e.ic Gnchi(oare din carne =i (Fn#e! Gn care eu tre)uie ( rmFn =i ( continui ( (u.r, La noapte! 1a a1ea *oc u*tima cin a ade1ratei credin0e din Mont(Q#ur =i! *a .e* cum Ii(u( a Gmpr0it +Finea ?ie0ii cu apo(to*ii *ui! pentru a *e Gntri (tatornicia pentru Gncercri*e ce a1eau ( 1in! *a .e* =i credincio=ii no=tri G=i 1or primi r(p*ata, Mi (7a dat permi(iune dep*in din partea Mare*ui Mae(tru a* Sionu*ui de a7* *(a pe epi(copu* no(tru ( (ar Gn aCutoru* a*or no=tri Gn ace(t chip, Apoi! oricruia dintre noi care a*e#e moartea a doua zi Gn zori! chiar =i oameni*or de arme! *i (e 1a o.eri op0iunea de a .i ridica0i *a ran#u* de .erfeci, acordFndu7*i7(e dreptu* de a *ua parte *a ritua*u* de consolamentum
$( MARTIE $%&&

Armi(ti0iu* a ePpirat, Hn zorii ace(tei zi*e! (tpFnu* no(tru a co)orFt Gn


306

ta)ra inamicu*ui ca (7* a(i#ure pe Hu#ue( de( Archi( c .ortrea0a 1a .i *(at Gn (eama *or! a=a cum *i (7a promi(, V Atunci! Gn concordan0 cu *e#ea S.intei Inchizi0ii! 1or .i ar=i pe ru# mFine Gn zori! hotrG +ierre Amie*! arhiepi(copu* de Nar)onne, Nu *7am 1zut niciodat *a .a0 pe reprezentantu* 3i(ericii care (e in(ta*a(e Gn ora=u* meu de )a=tin dup .u#a mea de aco*o, Etiu c omu* ace(ta7i re(pon(a)i* de moartea ce*or *Fn# care am cre(cut =i (unt con1in( c nu poate ePi(ta o Gntrupare mai hidoa( a *ui ,e) $undi pe ace(t pmFnt, De *a Gncheierea armi(ti0iu*ui! arhiepi(copu* *e porunci(e crucia0i*or (i ( GnconCoare o )ucat de pmFnt cu un #ard mare de *emn =i (7* ump*e cu *emn de .oc! pentru a7i arde pe .erfecii care nu (e a)teau de *a credin0a *or, StpFnu*ui .ortre0ei Mont(Q#ur nu7i 1enea ( cread c! Gn urma ritua*u*ui 0inut azi7noapte de ctre epi(copu* no(tru! *a care .u(e(er in1ita0i to0i credincio=ii! pe(te douzeci dintre oamenii no=tri de arme opta(er pentru a primi consolamentum-u*, condamnFndu7(e *a o moarte iminent, +ierre7Ro#er de MirepoiP nu *ua(e parte *a ritua*, N7a1ea nicio po.t ( .ie dat mor0ii =i! de aceea! a1ea o mare ne1oie ( i (e dez*e#e pcate*e, Hn mintea *ui! nu .cu(e nimic a*tce1a decFt ( Gncerce (7=i duc *a Gndep*inire datoria .a0 de cet0enii din Mont(Q#ur, E* pre.er! Gn (chim)! ( .ac de paz *a zidu* .ortre0ei! a*turi de a*0i ca1a*eri, Hn diminea0a a(ta! *ordu* MirepoiP i7a Gntre)at pe credincio=ii *ui ca1a*eri mercenari! ui**aume de Lahi**e =i 3ernard de Saint7Martin! de ce (e mai con1erti(er cFnd dup dou zi*e puteau ( pr(ea(c .ortrea0a Mont(Q#ur ca oameni *i)eri! primind iertarea 3i(ericii pentru crime*e *or Gmpotri1a ei, Ca1a*erii! care condu(e(er ma(acru* inchizitori*or *a A1i#nonet! Gi r(pun(er c! atunci cFnd au primit +Finea ?ie0ii! au Gntrezrit ade1rata Gmpr0ie a Domnu*ui =i! a(t.e*! pentru ei *umea acea(ta *i (e pare (ear)d, Acum =i7au dat (eama de #re=ea*a Gn care (e a.*a(er pFn atunci =i! .iind ei dez*e#a0i de pcate*e *or Gmpotri1a Domnu*ui! doreau ( pr(ea(c acea(t *ume ca SpuriT Gnainte ca 1reun a*t rz)oi ( *e mai murdrea(c (u.*ete*e, Fire=te! moti1e*e *or nu ne (urprin(er de*oc pe noi! .erfecii, cci ace(ta7i e.ectu* manei a(upra (u.*etu*ui! oricFt de in.ime ar .i cantit0i*e Gn care ar .i admini(trat,

307

LECIA 17

CAPITULARE
$* MARTIE $%&&

Acea(ta 1a .i u*tima oar cFnd m 1oi mai #(i Gn Mont(Q#ur, Cu inima #rea =i con=tiin0a Gncrcat! Gn=ir ace(te rFnduri pe per#ament, Hn acea(t diminea0! pe(te dou (ute de .erfeci au co)orFt Gn mar= din .ortrea0 pFn *a pa*i(ada *ar# din care (e Gn*0au ru#uri! *a po1Frni=uri*e (udice a*e munte*ui! unde a1eau ( .ie ar=i en masse Unii au .o(t z1Fr*i0i Gn .*cri de )iruitorii *or! Gn( maCoritatea (7au aruncat (in#uri Gn uria=a 1F*1taie! .oarte doritori ( (e de(part de acea(t *ume, CF0i au mai rma( din #arnizoan au .o(t Gnchi=i Gn .ortrea0! unde au .o(t (i*i0i ( 1ad toat acea Cert., Sora mea! Li*itu! =i eu Gn(mi eram a(cun(e printre ei! de#hizate Gn ca1a*eri, Nu ne temem de moarte! *a .e* ca =i .ra0ii no=tri! Gn( de(tinu* no(tru urmeaz ( apuce pe a*te ci a*e durerii, ?Fntu* poart Gn.iortoare*e (tri#te de moarte a*e .ra0i*or mei Gntru credin0 pFn *a urechi*e me*e! dup care *e a*un# cu aceea=i u=urin0, Ei! de=i (u.erin0a *or m 1a urmri Gn 1i(e cFte zi*e 1oi mai a1ea de trit! n7am (im0it ne1oia de a p*Fn#e! cci *e cuno=team )ucuria =i Gi in1idiam pentru *i)ertatea *or (piritua*, Sunetu* unui p*Fn( Gn)u=it Gmi atra(e aten0ia! iar iz1oru* ace*or *acrimi (e a.*a chiar Gn apropierea mea, Spre (urpriza =i ru=inea mea! cFnd m7am uitat *Fn# mine am de(coperit *acrimi*e care (c*dau .a0a *ui Li*itu, V Hntoarce7te cu (pate*e dac tre)uie =i a(tup70i urechi*e, Dar nu te ePpune Gn ha*u* (ta, Niciun ca1a*er nu 1ar( *acrimi! i7am =optit *a ureche, Sora mea G=i Gntoar(e ochii de *a .*cri =i (e #hemui pe 1ine! re(pirFnd adFnc pentru a7=i opri *acrimi*e, V Cum po0i a1ea atFta (Fn#e7receU Sunt prietenii no=tri! .ami*ia noa(tr,
308

V Ai 1rea ca (acri.iciu* *or ( .ie zadarnicU m7am r(tit *a ea, Etia *a .e* de )ine ca =i mine care era miza, V Totu7i pierdut dac nu te po0i a)0ine (70i ePprimi (entimentu* e#oi(tD Francii Gi a(i#ura(er pe oamenii no=tri de arme c erau *i)eri ( pr(ea(c Mont(Q#ur Gn zorii zi*ei urmtoare! dar n7a1eam nicio #aran0ie c 1om .i *(a0i Gn pace Gn tot ace(t r(timp! .iindc du=manii no=tri ne mai .cu(er =i a*t dat promi(iuni pe care nu *e re(pecta(er, Li*itu =i cu mine am .i putut trece drept (o*da0i din deprtare! .iindc eram chiar mai Gna*te decFt re(tu* (emene*or noa(tre! Gn(! de aproape! za*e*e =i tunici*e noa(tre (o*d0e=ti nu ne7ar .i putut Gmpiedica ( ne trdm )oiu*, Din .ericire! nu 1om mai ie=i Gn mar= din Mont(Q#ur! umr *a umr cu cei*a*0i )r)a0i! Gn zorii zi*ei urmtoare, +*ecarea noa(tr are ( (e petreac chiar *a noapte! Gn ciuda perico*u*ui *a care 1or .i ePpu=i u*timii rma=i Gn #arnizoan =i o(taticii Gnc 0inu0i Gn 1ia0 de Hu#ue( de( Archi(, Chiar dac .rancii =i7ar 0ine cu1Fntu* =i ar Gn#dui oameni*or no=tri de arme ( p*ece cu )unuri*e =i arme*e *or! tot ar .i cuta0i pentru *e#endara comoar ce a i(cat cruciada Gmpotri1a noa(tr! Gntin( pe patruzeci de ani, Spre *auda ce*or zeci de mii de martiri care! deCa! =i7au dat 1ia0a Gn nume*e cauzei noa(tre! to0i (upra1ie0uitorii din Mont(Q#ur au .o(t #ata de ace*a=i (acri.iciu pentru a .ace (cpat micu* meu #rup *a (.Fr=itu* ace(tei zi*e, Cu orice pre0! taina noa(tr nu tre)uie ( aCun# Gn #heare*e papa*it0ii,
$+ MARTIE $%&&

Dup dou zi*e de drum .r opriri! am aCun( *a ChFteau de 3*anche.ord! cminu* (trmo=e(c a* ce*ui de7a* patru*ea Mare Mae(tru a* ca1a*eri*or temp*ieri! 3ertrand de 3*anche.ort! ai crui de(cenden0i Gnc mai o.er un adpo(t (i#ur tuturor ce*or de o credin0 cu noi, HntrucFt m #(e(c Gn 1ia0 pentru a (erie acea(t re*atare! nu mai e(te ne1oie ( z)o1e(c a(upra (ucce(u*ui e1adrii noa(tre din Mont(Q#ur! cu ePcep0ia men0ionrii c unu* dintre cei doi (o*da0i credincio=i de(emna0i ( ne apere pe mine =i pe (ora mea a pierit Gn cur(u* de(cinderii noa(tre tainice de pe 1er(antu* 1e(tic a* munte*ui, Din cFte (e pare! +ierre7Ro#er de MirepoiP nu (7a Gncrezut Gn c*uza dat nou de 2rdinu* Sionu*ui! *a .e* ca =i conductorii no=tri .erfeci, pentru c ace* ca1a*er nu um)*a Gn credin0a noa(tr, Ceea ce ne (porea (u(piciuni*e era .aptu* c (in#uru* mem)ru a* #rupu*ui no(tru martor *a moartea protectoru*ui no(tru credincio( a .o(t ca1a*eru* Sionu*ui! pe nume*e (u A*)ra" De1ere, +otri1it *ui! Gn(o0itoru* no(tru =i7a pierdut echi*i)ru* =i! Gn #ra)a *ui di(perat de a remedia (itua0ia! atFta (7a (ucit =i (7a z)tut! pFn cFnd a rupt .unia de care era *e#at, Sir
309

De1ere )nuia c .rFn#hia Gncepu(e deCa ( (e =u)rezea(c pe m(ur ce .iecare dintre noi trei ne7am co)orFt pe ea, C*uza noa(tr din partea Sionu*ui (7a .o*o(it atunci de o .rFn#hie de rezer1 ca ( (e *a(e Gn Co( pe (teiu* unde7* a=teptam! de *a care (e de(chidea o potec, Drumea#u* ducea prin miriade*e de tune*uri (ecrete (pate Gn munte, Ceea ce ne7a atra( =i mai mu*te )nuie*i a(upra c*uzei noa(tre! *a ie=irea din munte #rupu* no(tru a .o(t atacat! prin (urprindere! de o )and de ca1a*eri ai Sionu*ui! care pretindeau c ei erau ade1ra0ii reprezentan0i trimi=i de Marie de Saint7C*air =i c Sir De1ere era un impo(tor, Cum conductoru* *or! Sir Chri(tian Mo*ier! e(te .rancez! prea mu*t mai pro)a)i* ( .ac parte din 2rdinu* Sionu*ui, Dup ce to1ar=u* no(tru credincio( a pierit de mFna *ui Sir De1ere! u*timu* no(tru paznic credincio( era mai Gnc*inat (7* cread pe Mo*ier, Sir De1ere .u prin( =i dezarmat de oamenii *ui Mo*ier! doi dintre ei primind porunc (7* e(corteze Gndat Gnapoi *a cartieru* #enera* a* 2rdinu*ui Sionu*ui! *a 2r*ean(, Ca1a*eru* (co0ian prote(t 1ehement Gn pri1in0a de(tituirii *ui =i Cur c Mo*ier era mincino(u*! Gn ciuda .aptu*ui c acuza0ii*e a(upra *ui erau mai puternice decFt ar#umente*e adu(e Gn (priCinu* (u, De1ere .u atunci *e#at .ede*e= =i tFrFt din miC*ocu* no(tru! o)*i#at ( urmeze pe Co( caii ce*or care7 * prin(e(er, Mo*ier ne du(e iute pFn *a prima noa(tr de(tina0ie i! de aici! nu pot decFt ( tra# conc*uzia c decizia noa(tr de a ne )izui pe e* a .o(t corect, +zitoru* no(tru credincio(! +ierre de Saint7Martin! Gmpreun cu mine! a1eam .oarte mare Gncredere Gn Mo*ier =i Gn oamenii *ui! Gncredin0Fndu7*e or#anizarea urmtoarei etape a c*toriei noa(tre, Din comoara pe care am *uat7o cu noi .ace parte =i un document de o crucia* importan0 i(toric, S7a a.*at Gn po(e(ia (.Fntu*ui no(tru ordin de pe 1remea cFnd 1izi#o0ii cucereau Roma Gn >9& d,H, Se (per ca! Gn 1iitor! acea(t re*ic1 (acr ( autenti.ice *e#itimitatea *iniei me*e de (Fn#e, Cum ace(t document nu 1a .i Gn (i#uran0 a(upra mea aco*o unde m 1oi duce! tot a=a cum n7ar .i nici Gn mFini*e papa*it0ii! tre)uie ( rmFn *a (ora mea Li*itu! care! cu aCutoru* a*ia0i*or no=tri din 3*anche.ord! Gi 1a #(i un a(cunzi= potri1it, Totu=i! comoara care mi7a .o(t Gncredin0at mie nu7i din acea(t *ume, Ei cum nu cuno(c decFt o (in#ur rut ce mai poate duce pFn *a trFmu* din care pro1ine! tre)uie ( parcur# pericu*o(u* drum (pre (utremer58! 0ara de dinco*o de (oare! denumit =i Re#atu* Ieru(a*imu*ui,
58

Nume*e prin care crucia0ii .rancezi de(emnau Iara S.Fnt,

310

2 u*tim Gn(emnare: tocmai am .o(t in.ormat c cei doi ca1a*eri Gn(rcina0i (7* e(corteze pe Sir De1ere (pre 2r*Qan( au .o(t uci=i, Unu* dintre ei a murit pe cFnd De1ere e1ada! iar ce**a*t (7a (tin( Gn urma rni*or cptate! atunci cFnd a aCun( *a ChFteau 3*anche.ord cu ace(te 1e=ti, Cum impo(toru* (e a.* din nou Gn *i)ertate! am .o(t a1ertizat ( .iu cu ochii Gn patru Gn cazu* Gn care Gncearc ( pun #heara pe (acra mea po1ar, Mo*ier a po(tat paznici *a u=a apartamente*or me*e =i m (imt de(tu* de Gn (i#uran0, Dumnezeu* Luminii =i a* Spiritu*ui cu (i#uran0 Gmi c*uze=te pa=ii (pre o rezo*1are #ra)nic, N7a mai rma( nicio comunitate uman creia (7i poat .i Gncredin0at p(trarea ace(tui mare dar din ceruri .r teama de a .i .o*o(it Gn mod pcto(, De aceea! Creatoru* tre)uie c a=teapt cu ner)dare ca (acra Lui comoar ( (e Gntoarc *a (Fnu* Su! unde (e 1a #(i *a *oc (i#ur! Gnc o dat departe de omenire,
%( MARTIE $%&&

De o (ptmFn! (unt prizonier =i am .o(t .or0at ( m mi=c Gntr7un ritm atFt de a*ert! GncFt n7am a1ut nicio c*ip de r#az ( mai a=tern un rFnd pe per#ament, Hn aceea=i noapte Gn care am (cri( u*tima oar! pzitoru* meu credincio(! +ierre de Saint7Martin! .u a(a(inat Gn timp ce dormea! =i *a .e* a= .i p0it =i eu dac n7a= .i Curat ( cooperez cu rpitoru* meu, Trdtoru* De1ere reu=i (7mi ptrund Gn )udoar! *a ChFteau 3*anche.ord! printr7o .erea(tr, Se z1orG cu mine Gn dormitor pe dinuntru, +unFndu7mi (a)ia *a #Ft! Gmi ceru (7* Gn(o0e(c (au (7i predau comoara! pentru a rmFne Gn p(trarea *ui, Dac nu m7a= .i #Fndit *a 1ia0a =i *a mi(iunea mea! nu m7a= .i putut a)0ine ( nu7i iau Gn rF( porunca, Totu=i! am in(i(tat ( =tiu pe cine anume (*uCea ace* ca1a*er Gnainte ( m hotr(c a(upra 1reuneia dintre (o*icitri*e *ui, Mi7a r(pun( c7mi mai (pu(e(e deCa c (e a.*a Gn (*uC)a *ui Marie de Saint7C*air =i! .cFndu7m ( (imt =i mai ap(at ti=u* (a)iei *ui pe #Ft! (u)*inie c nu 1a Gn#dui ( .im .ura0i din cauza *ip(ei de Cudecat a unei .ete nai1e, Nu mi7a dat ocazia ( prote(tez *a in(u*ta *ui! cFnd Gmi adu(e *a cuno=tin0 c inten0iona ( 1ad comoara noa(tr *a adpo(tu* ei cu1enit! c era Gn (tare ( Gndep*inea(c acea(t (arcin chiar de unu* (in#ur! dac tre)uia,
311

Sir De1ere nici n7a1ea ne1oie ( m mint Gn pri1in0a (itua0iei Gn care ne a.*am, +entru o c*ip! con1in#erea cu care ne apra cauza m .cu ( am Gndoie*i Gn pri1in0a propriei me*e Cudec0i, L7am a1ertizat c orice )r)at =i7 ar pierde 1ia0a Gn acea(t mi(iune .r c*uzirea unei .iice din neam, Un )u)uit puternic Gn u=a mea m .cu ( nu mai am nicio Gncredere Gn e*! (*a1 Domnu*uiD Era Mo*ier! care rcnea prin u=a #roa( de *emn! ca ( m a1ertizeze c +ierre de Saint7Martin .u(e(e (.Frtecat =i poruncea (7i de(chid u=a imediat! pentru (i#uran0a mea, 3ruma de Gncredere pe care =i7o cF=ti#a(e Gn mine De1ere (e e1apor cFt ai c*ipi din ochi, L7am acuzat c mi7a mai uci( Gnc un pzitor, De1ere ripo(t c (a)ia *ui nu era ptat de (Fn#e*e ace*uia, Atunci! Gn.=urFndu7=i co(i0a mea *un#! nea#r! Gn Curu* mFinii (a*e! De1ere m tFrG a.ar din pat =i7mi z1Fr*i pe mine 1e=minte*e cu care m de#hizam Gn ca1a*er, V N7a1em timp acum de anchete Cudiciare! prin0e(! =uier e* printre din0i, Lip(a *ui de re(pect pentru (tarea Gn care m a.*am m ump*u de indi#nare, Niciun ca1a*er din cinuri Gna*te n7ar .i tratat o preotea( de 1i0 re#ea(c Gntr7un a(emenea ha*! indi.erent c Gm)r0i=a (au nu credin0a noa(tr, Ceea ce7mi pru ( con.irme .0rnicia *ui De1ere, Am aruncat o pri1ire u=ii ma(i1e din *emn! iz)it cu un )er)ece! Gn (peran0a c cei*a*0i a1eau (7o (par#, V Nu (unte0i (in#ura .iic de neam re#e(c de pe tot pmFntu*! Gmi arunc De1ere! Gn 1reme ce Gi czur ochii pe ce*e dou *n0i=oare din Curu* #Ftu*ui meu! a(cun(e (u) *un#a mea cma= de corp, E* .cea a*uzie *a (ora mea! care ar (er1i (copu*ui (u *a .e* de )ine ca =i mine! do1edindu7(e o o(tatic mai pu0in n)dioa(, De (ora mea a1eau ne1oie *a ch>teau, n7a1eam de #Fnd (7o ePpun =i a*tor perico*e, Nu era croit pe m(ura unei a(emenea a1enturi, +rea mu*0i G=i Cert.i(er 1ia0a pentru ca eu (7mi duc *a Gndep*inire mi(iunea, N7a1eam de #Fnd ( renun0 a=a u=or *a po1ara mea nepre0uit, M7am Gm)rcat Gn #ra)! dar Gnainte de a co)orG pe (cara de .rFn#hie Gn curtea care! Gn curFnd! a1ea ( mi=une de #rzi! De1ere Gmi .ur unu* dintre *n0i=oare*e pe care *e a1eam *a #Ft, Era *n0i=oru* de aur cu Steaua < +iatra de Foc Co*oida*, V Iine0i71 (trFn( de mine! a*t.e* n7o (7* mai 1ede0i! m amenin0 e*, M nedumeri atunci! ca =i acum! de ce De1ere nu7mi (mu*(e(e de *a #Ft am)e*e .io*e (acreU De ce (e deranCa (7mi mai arate a(emenea GncredereU
312

Ei! totu=i! dac Gntr7ade1r De1ere ar .i un ca1a*er din e=a*oane*e Gna*te a*e 2rdinu*ui Sionu*ui! ar =ti c .io*a Focu*ui! pe care Gnc o mai o port! nu7mi e(te de cine =tie ce .o*o(! =i nici a*tui )r)at care nu7i de ace*a=i (Fn#e cu mine! cci numai aceia pot ( (e hrnea(c din ea, Numai con0inutu* .io*ei Ste*ei mi7a (porit c*ar1iziunea =i haruri*e (upranatura*e din mine, Cei din ordinu* meu .o*o(eau doar un (trop din +iatra de Foc Co*oida* Gn ritua*uri*e (acre (au de (.inte*e (r)tori! )a chiar =i atunci! Gn ce*e mai mici cantit0i! a=a GncFt ( ai) a(upra *or o in.*uen0 de (curt durat, Se po1e(tea c prea mu*t har paranorma* *e .cu(e (7=i piard min0i*e pe une*e .emei de cinu* meu! druindu7*e 1edenii din Gntunecate*e 1remuri 1iitoare =i din #Fnduri*e ma*e.ice a*e non-perfecilor Hn acea(t pri1in0! (imt c demiur#u* m7ar .i iertat dac a= .i .o*o(it (u)(tan0a (acr ca ( #hice(c ade1ru* de(pre rpitoru* meu, A=a cum (tau *ucruri*e! m #(e(c Gntr7o mare di*em Gn *e#tur cu inten0ii*e *ui rea*e! GntrucFt mi7a dat de Gn0e*e( de(tu* de *impede c nu7mi Gmprt=e=te credin0a, Iar atunci cFnd *7am Gntre)at de ce Mare*e Mae(tru a* Sionu*ui *7a a*e( tocmai pe e* pentru acea(t mi(iune! De1ere pretin(e c era (in#uru* ca1a*er din cinu* (u care mai .u(e(e Gn *ocu* unde ne duceam acum, Ceea ce prea un moti1 1ero(imi*! de=i pre(im0eam c nu7mi (punea chiar totu*, M tem c numai Gn c*ipa Gn care 1om aCun#e Gn Sinai m 1oi *muri Gn pri1in0a ade1ratu*ui (u caracter, Hn cFte1a zi*e 1om (o(i *a Mar(i*ia! unde ne 1om (ui pe o cora)ie ce ne 1a purta (pre (utremer 2dat porni0i pe mare! (e 1a do1edi aproape impo(i)i* *ui Mo*ier =i oameni*or *ui ( ne mai #(ea(c =i ( m mai (a*1eze, Nu pot decFt ( m ro# pentru ca e* ( ne aCun# din urm pFn atunci! pentru c! Gn ciuda Gn#duin0ei (a*e de pFn acum! tot nu m Gncred Gn De1ere, Fe*u* Gn care m o)(er1 *a r(timpuri m )a# Gn (perie0i, Aproape c =i aud e#oi(ta 1oce a *ui ,e) $undi *ucrFnd Gn inima =i Gn cu#etu* (u,
%, MARTIE $%&&

2p0iunea rpitoru*ui meu pentru c*toria noa(tr pe mare mi (e pru )izar, De=i ca1a*erii temp*ieri de0ineau mu*te 1a(e care na1i#heaz Gntre )a(tioane*e *or de coa(t =i ace(t 0rm a* Mediteranei! De1ere a*e(e ( urce *a )ordu* unei cor)ii de ne#u(tori armeni care (e Gntorcea aca( Gn Ci*icia prin Antiohia, Cora)ia =i cpitanu* or .i .o(t ei din Ci*icia! Gn( echipaCu* era un ame(tec de armeni! pa*e(tinieni =i ara)i cre=tina0i! )a mai era aco*o =i o pereche de turci, Hn ciuda di1er(it0ii *or cu*tura*e! (e con1er(au mai a*e( Gn *im)a ara)! Gn a.ar de momente*e Gn care interac0ionau cu propriu*
313

#rup etnic, 3nuiam c a*e#erea *ui De1ere pentru ace(t 1a( a1ea de7a .ace cu prpa(tia care (e c(ca(e Gntre 2rdinu* Sionu*ui =i temp*ieri de *a (epararea *or o.icia* *a i(or( Gn 99665>, De atunci! 2rdinu* ini0ia* a* temp*ieri*or intra(e pe ne(im0ite Gn um)r! Gn 1reme ce noii temp*ieri! *i)eri (7=i urmrea(c proprii*e 0e*uri! G=i (pori(er con(idera)i* .aima! )o#0ii*e =i puterea, Din cFte )nuie(c eu! (epararea aceea a .o(t doar de .a0ad! cci temp*ierii de1in! pe zi ce trece! mai in.*uen0i decFt orice re#e! Gmprat! )a chiar =i decFt 3i(erica Romei, M tem c papa*itatea nu 1a mai to*era o a(emenea (u)minare a autorit0ii ei! =i odat ce 1a termina cu per(ecu0ia catari*or! G=i 1a Gntoarce ochii (pre noi iz1oare de )o#0ie =i de cunoa=tere! pentru a *e prda, Ceea ce =tiu eu (i#ur e(te c ce*e dou ordine de ca1a*eri nu mai au ace*a=i Mare Mae(tru! Gnc de *a data *a care 3ertrand de 3*anche.ord (7a )ucurat de acea(t pozi0ie Gna*t, Urmrindu7* pe De1ere cum di(cuta cu cpitanu* =i cu echipaCu* de pe 1a(! Gmi e(te c*ar c (e (imte mai Gn *ar#u* *ui Gn miC*ocu* ace(tor copii ai 2rientu*ui decFt a*turi de oamenii de arme de *a Mont(Q#ur, Hmi mai .ace impre(ia =i c )oiu* *ui < pru* =i ochii ne#ri! pie*ea (mead < (unt (imi*are ace(tor oameni, 3ineGn0e*e(! (e Gn0e*e#e .r di.icu*tate Gn #raiu* *or (trin, De .apt! *im)a ara) pare (7i cur# de pe )uze mai *in decFt en#*eza (au langue dFoc Hnc de *a )un Gnceput! accentu* *ui nu prea prea (co0ian, Ei )oiu* meu e(te Gntunecat! .iindc (e (pune c (Fn#e*e *ui Iuda mai cur#e! Gnc! n1a*nic Gn .emei*e neamu*ui meu, Hntr7o zi! dac 1oi (upra1ie0ui ace(tei Gncercri! 1a tre)ui ( m cunun cu un )r)at din neamu* meu =i ( dau na=tere unui mo=tenitor care ( duc mai departe (.inte*e tradi0ii! p(trFnd cunoa=terea (acr pFn cFnd omenirea 1a .i pre#tit ( (e trezea(c din (omnu* ei de 1eacuri, Acum un (eco*! S.Fntu* 3ernard (pera(e ca ace(t cea( ( (e apropie! Gn( u*timii patruzeci de ani de teroare =i torturi au a*un#at toate (peran0e*e Gn acea(t pri1in0, +ierdut e(te =i ndeCdea mea Gn (a*1area *ui Mo*ier! acum c ne #(im pe mare, Mi7am petrecut .iece or din zi =i din noapte ru#Fndu7m *a Dumnezeu ( nu m pr(ea(c Gn drumu* meu! (7mi dea putere pentru a7 mi duce pFn *a capt mi(iunea Gnainte de a .i e*i)erat din acea(t ePi(ten0 mizer < a(ta e (in#ura dorin0 care mi7a mai rma( Gn acea(t 1ia0,
5>

AtFt i(toria o.icia* cFt =i *e#enda con.irm .aptu* c! Gn 9966! *a i(or( a a1ut *oc o (eparare o.icia* Gntre 2rdinu* de Sion =i ce* a* Ca1a*eri*or Temp*ieri, Se (pune c ruptura ar .i .o(t Gn(o0it de un anumit ritua*! prin tierea unui u*m,

314

#' MARTIE $%&&

?a(u* meu de carne =i de (Fn#e a .o(t a=a de 1tmat Gn u*time*e zi*e GncFt! chiar =i acum! a a=terne ace(te rFnduri Gmi cere mu*t o(tenea*, Totu=i! m czne(c ( m (p* de pcatu* ace(tor (entimente urFte! Gn (peran0a de a7mi a*ina (u.*etu* care nu7=i mai #(e=te tihna, Fiindc nu pot (pune! cu mFna pe inim! ce anume m Gn#re0o=eaz mai tare: c*toria pe mare (au to1ar=ii mei de drum, Hnc m mai a(cund (u) 1e=minte de ca1a*er! iar marinari*or *e con1ine de minune ( m trateze ca pe un )r)at! =tiind prea )ine c (unt .emeie, De1ere a aranCat Gn a=a .e* cu cpitanu* pentru mine! GncFt ( m pot odihni =i re1i#ora Gn ca)ina *ui, 2rice (7ar zice! (e pare c7i (in#uru* pri1i*e#iu de care m )ucur, Ara)a mea nu7i *a .e* de .*uent ca cea a rpitoru*ui meu! de=i mai Gn0e*e# cFte ce1a din ce (e (pune! atFt cFt ( pricep ze.*emeaua ce*or pe care (unt (i*it (7i ra)d zi =i noapte, Ei (chim) .r pudoare cu1inte prin care7=i arat ce*e mai Co(nice =i mai per1er(e dorin0e Gn *e#tur cu (ePu* meu =i e(te e1ident c printre ei nu ePi(t niciun (u.*et pur! niciun om de onoare, Unii chiar mi7au cerut prerea Gn pri1in0a ace(tor (u)iecte a)Cecte pe care *e tot di(cut Gntre ei, S7au amuzat (tra=nic de .aptu* c eu caut ( *e i#nor Gntre)ri*e =i ( m a)0in de *a orice comentariu, Cum nu #(e(c nicio ie=ire dintr7o a(emenea (itua0ie =i Gmi e(te *impede c (unt GnconCurat de necredincio=i! chiar dac (e pretind cre=tini! ieri *7am ru#at .rumo( pe De1ere (7mi Gnapoieze ce nu7i a* *ui, Ru#mintea mea! *a .e* ca toate cu1inte*e me*e din u*time*e zi*e! .u ne(ocotit =i *uat Gn derFdere, V Ei ( 1 dau puterea de a .ace orice dori0i din noi to0iU Nu prea cred, Ripo(ta *ui De1ere m Gn.urie, 2ri era un ca1a*er a* Sionu*ui! iar ace(t (imp*u .apt tre)uia (7* pun (u) a(cu*tarea mea! ori era tic*o(u* pe care7* credeam, I7am artat7o .0i=! Gn cu1inte .r echi1oc, Rpitoru* meu pretin(e c nu .cu(e niciun CurmFnt care (7* pun Gn (*uC)a mea, V Numai (tirpea din care m tra# Gmi d dreptu* ( .iu primit Gn ordinu* meu =i m (i*e=te ( porne(c Gn acea(t cutare! Gmi ePp*ic e*, R(pun(u* *ui m nedumeri! Gn( e* Gmi mai ddu =i a*te *muriri, V Chiar dac am putea .i rude Gndeprtate! a(ta nu m Gmpiedic ( 1 iau 1ia0a dac Gndrzni0i (7mi (ta0i Gn ca*e, De1ere .cea a*uzie *a 1i0a re#ea(c a *ui IudaD Nu mai cuno(cu(em niciodat un )r)at de ace*a=i (Fn#e cu mine, +rima mea reac0ie a .o(t (7i
315

re(pin# ar#umentu*! pe moti1 c Gncerca doar ( m .ac ( *a( #arda Co(! )a poate chiar Gi reu=ea, M (upra1e#hea! .o*o(indu7(e de mi(iunea noa(tr ca de o (cuz pentru a (e apropia de mine Gn mod nepermi( de mu*t, V S nu 1 Gnchipui0i c nu m7am Gntre)at dac nu cum1a mi7ar .i mai *a GndemFn ( caut o a*t .iic din neam care (7mi 1in Gn aCutor! *a (o(irea noa(tr Gn (utremer ?ocea *ui De1ere (una ne*ini=titor de aproape =i de amenin0toare, V ?or)i0i ca =i cum a0i =i a1ea de unde a*e#e! i7am rep*icat, Nu m putea duce e* de na( pe mine, V Nu ochii mei 1or a*e#e o a(emenea .emeie din miC*ocu* mu*0imi*or! ci inima! Gmi r(pun(e pe un ton care ar putea .i con(iderat (eductor, Atunci! (pre marea mea #roaz! De1ere G=i (coa(e zaua =i7mi art pieptu* #o*, Cu (paima7n (u.*et! am recuno(cut do1ada indi(cuta)i* a cu1inte*or *ui! cci pe pie*ea neted a tor(u*ui (u purta ace*a=i (emn din na=tere ca =i mine! o cruciu*i0 ro=ie! chiar Gn ace*a=i *oc: ePact Gn dreptu* inimii, V Nu m atra# decFt .emei*e de ace*a=i (Fn#e cu mineD Dec*ara0ia *ui Gmi tie r(u.*area, De1ere tocmai G=i mrturi(i(e patima *ui de(.rFnatO pentru mine! o (.Fnt preotea( .ecioar, 2 a(emenea cutezan0 era de neiertat =i! cu (i#uran0! de*oc demn de un ca1a*er de ran# Gna*t! care (e *e#a(e printr7un CurmFnt de ca(titate, Marie de Saint7 C*air n7ar .i trimi( niciodat un a(emenea ca1a*er pentru a m proteCa, V N7a0i putea .i niciodat cine 1 pretinde0iD i7am tiat7o (curt =i m7am Gndeprtat imediat de e*! ca ( m ro# pentru (u.*etu* (uO dar =i pentru (i#uran0a mea Gn timpu* ace(tei mi(iuni! de a crei reu=it Gncepeam! de pe acum! ( m Gndoie(c pro.und, V Hmi cer iertare, De1ere m urm! ca ( m chinuie Gn continuare, Am uitat c 1oi! .erfecii, con(idera0i dra#o(tea trupea(c nimic mai mu*t decFt pro(titu0ie! chiar =i cFnd e(te (ancti.icat prin cununie, V Nu uita0i nimic! *7am acuzat eu, 2 .ace0i inten0ionat, M tot in(u*ta0i =i Gmi tu*)ura0i pacea (u.*etu*ui, E* (urF(e! amuzFndu7(e de reac0ia mea dezapro)atoare, V Tre)uie ( 1 .i .cut o idee de(pre mine pe temeiuri tare =u)rede! de pot ( 17o tu*)ur atFt de *e(ne, Hn (.Fr=it! Gn0e*e#e0i acum de ce 17am *(at Gn p(trare .io*a Focu*uiO ca ( nu .iu i(pitit de puterea pe care mi7ar drui7o, Eram de dou ori mai tu*)urat =i mai Gncurcat, Cum a= .i putut crede c a1ea 1reo inten0ie *uda)i*! dup mrturi(iri*e *ui de adineauriU V Mi (e pare mie c um)*a0i cu na(u* pe (u(! Sir De1ere! Gn( 1 pot a(i#ura c nu 1 Gmprt=e(c i*uzii*e, Niciun muritor n7ar putea ri1a*iza Gn
316

inima mea cu ade1ratu* Dumnezeu, M7am #r)it ( co)or (u) punte! ca (7ncetez ( m mai (.de(c cu e* =i ( (cap de mFr=a1e*e hohote de rF( a*e marinari*or care! .r Gndoia*! atri)uiau toate (oiuri*e de moti1e Co(nice retra#erii me*e #r)ite, De cFnd De1ere mi7a dez1*uit dreptu* *ui din n(care! m (imt ru! .iindc *itera*mente nu puteam ( accept a(ocierea mea cu e*! cFnd G* (u(pectez de ce*e mai impure #Fnduri Gn pri1in0a *e#turii noa(tre, 3a*an(u* con(tant a* cor)iei! *e#nat de 1a*uri*e Gn(pumate! nu .ace decFt (7mi accentueze (tarea de repu*(ie, De ce n7am .o(t e*i)erat din *an0uri*e ace(tei *umi *ao*a*t cu cei*a*0i e#a*i ai mei! .erfecii, pe cFmpii*e cuprin(e de .*cri*e ru#uri*or din Mont(Q#urU N7a= .i crezut niciodat (7mi .ie atFt de crFncen pu( credin0a *a Gncercare de o a(emenea i(pit! nici nu mi7am Gnchipuit 1reodat c o a(emenea #reutate m7ar tu*)ura Gntr7atFt, De unde ( .i =tiut c chipu* *ui ,e) $undi *7ar putea urmri pe cine1a Gn a(emenea ha*! iar (urF(u* =i portu* (u ( ai) un .armec atFt de chinuitor, +uteam ( accept c orice a*t )r)at e(te un 1a( pentru (upremu* coruptor a* Gntre#u*ui uni1er( =i a* (piritu*ui omene(c! Gn( nu =i un .iu de ace*a=i (Fn#e cu mine, DeCa Gncep ( (imt cum cu1inte*e *ui Gmi per1erte(c #Fnduri*e pe potri1a (copuri*or *ui =i Gmpotri1a a tot ceea ce credeam eu a .i )ine*e =i ade1ru*, Era tu*)urtor .aptu* c De1ere .cu(e ( par ca =i cum o atrac0ie carna* Gntre noi doi ar .i ine1ita)i*, Acea(t cuttur (eductoare de pe chipu* *ui! Gn 1reme ce7=i 0e(e 1raCa Gn Curu* meu! nu .ace decFt ( adau#e .or0ei (a*e! cFnd con.runtarea dintre noi Gmi Coac Gn amintire, Etiu! Gnc din .a=! c Dumnezeu* ce* 3un =i Dumnezeu* ce* Ru (unt *a .e* de puternici =i c numai 1oin0a omenea(c 1a .ace ( pre1a*eze puterea .ie a unuia! .ie a ce*ui*a*t, 2ricFt de nedrept e(te .aptu* c prima mea Gn.runtare per(ona* cu ,e) $undi tre)uie ( ai) *oc Gn c*ipa Gn care (unt 0inut prizonier! (i*it (7i Gndur compania (ptmFni de7a rFndu*! tot nu7 mi 1oi c*ca Curminte*e, Datoria mea e(te ( ra)d! ( m (trduie(c (7i a*un# #Fnduri*e corupte din mintea 1ru*ui meu! a=a GncFt ( poat (er1i mai )ine cauzei noa(tre Gna*te,
%- APRILIE $%&&

Hn u*tima *un nu prea am a1ut ce raporta, +erip*u* no(tru ne7a du( prin Sici*ia =i Creta! Gn( nu pot po1e(ti nimic de(pre ace(te *ocuri ePotice pentru c! Gn 1reme ce cora)ia ne era ancorat Gn porturi! am .o(t *e#at .ede*e= =i am rma( (u) punte, Mi (7a interzi( cu de(1Fr=ire ( pun picioru* pe 0rm, Nu mai e(te ne1oie ( (pun cFt de tare *7am mai du=mnit
317

pe rpitoru* meu, Mi7am petrecut cea mai mare parte a timpu*ui Gn ru#ciune =i contemp*are Gn tcere! pFn cFnd! ieri! (piritu* meu tu*)urat (7a (im0it mu*t mai Gmpcat, De1ere nu Gndrzni(e ( m tutuia(c =i! de=i di(tin#eam (emne*e atrac0iei .izice Gn .iecare pri1ire ce mi7o arunca! i7am .o(t recuno(ctoare pentru di(tan0a pe care o p(tra .a0 de mine, M7am ru#at pentru (u.*etu* *ui, Cu toate ace(tea! ieri mi7a .o(t dat ( cuno(c o *atur a caracteru*ui (u care m7a aruncat Gntr7o Gncurctur =i mai mare, Nu mai pot ( cred acum nimic ru de(pre e* (au de(pre marinarii de pe cora)ie, Ieri! rpitorii mei mi7au (a*1at 1ia0a =i! de=i =tiam c De1ere m proteCa din o)*i#a0ie! (imt acum c am o datorie atFt de mare .a0 de e*! GncFt nici nu =tiu dac 1oi .i 1reodat Gn (tare ( mi7o p*te(c, Hn ciuda tuturor 1itre#ii*or =i a Gncercri*or de tot .e*u* ce mi7a .o(t dat ( GntF*ne(c Gn treizeci de ani de 1ia0! nu m7am temut niciodat mai tare pentru 1ia0a mea ca atunci cFnd un 1a( de pira0i (arazini a *uat urma cor)iei noa(tre dup ce am trecut de In(u*a Rodo(, In(u*e*e #rece=ti erau renumite drept cui)uri a*e )andi0i*or care cutau ( prade 1a(e*e a.*ate Gn trecere! ( *e captureze echipaCe*e =i pa(a#erii! ca (7i 1Fnd apoi ca (c*a1i, Cpitanu* no(tru =tia c era impo(i)i* ( nu .im aCun=i din urm de ctre 1a(u* de pira0i, Cora)ia *ui era Gn#reunat de Gncrctura de chere(tea! .ier! )*nuri! miere! cear =i 1in din Europa pentru ca1a*erii crucia0i din Iara S.Fnt, Mai a1ea *a )ord aur =i .i*de=! cumprate din r(ritu* A.ricii! cu mu*t Gnainte ca eu =i De1ere ( ne urcm *a )ordu* ei, Acea(t Gncrctur 1a*ora mu*t Gn ochii pira0i*or =i (in#ura noa(tr ca*e de (cpare ar .i .o(t (7i )iruim Gn *upt pe cei care ne atacau, Din cFte m a(i#ura cpitanu*! echipa *ui era Gncercat Gn )t*ii de ace(t #en, Am rma( a(cun( Gn pFntecu* 1a(u*ui! Gntr7o *ad din ca*a p*in ochi de mr.uri, Hnainte ( )at capacu* Gn cuie! De1ere Gmi #arant c era ce* mai mare (pada(in din toat cre=tintatea, Hn c*ipa aceea am crezut c (e *uda pentru a nu7mi .ace prea mu*te #riCi! #Fnd care tre)uie ( mi (e .i citit pe .a0, V Cum crede0i c am reu=it ( (cap de oamenii *ui Mo*ierU Hntre)area *ui retoric m pu(e pe #Fnduri, Ar#umentu* *ui prea ( 1in Gn (priCinu* 1or)e*or (a*e p*ine de Gn#Fm.are, V Am ( 1in ( 1 (cot de aici Gndat ce ad1er(arii no=tri (e 1or retra#e, Lada Gn care eram a(cun( a1ea mici crpturi pe o *atur! ce7mi ddeau putin0a ( re(pir =i ( tra# cu ochiu*, Cum zceam aco*o! aproape Gn )ezn!
318

a=teptFnd ( iz)ucnea(c Gncierarea pe punte! toate (oiuri*e de (cenarii! unu* mai Gn(pimFnttor decFt a*tu*! Gmi trecur prin minte, Dac 1a(u* era capturat! echipaCu* omorFt (au Gnro)it =i aCun#eam Gn 1reun port (trin! GndeprtatU S7ar .i putut ( mor de .oame Gnainte ( m de(copere care1a, Mai ru chiar! dac m #(eau cFt mai eram Gnc Gn 1ia0U A1eam o oarecare idee de(pre a)uzuri*e .izice =i orori*e ce m a=teptau dac picam Gn #heare*e pira0i*or, Nici mcar nu a1eam o arm *a mine cu care (7mi pun capt zi*e*or Gn cazu* Gn care (7ar .i petrecut a=a ce1a, +entru prima oar de cFnd G* GntF*ni(em! inima! 1oin0a =i (u.*etu* Gmi erau a*turi de De1ere, Niciodat! Gn toat 1ia0a mea! nu m mai ru#a(em cu atFta ardoare pentru 1ia0a unui )r)at, Rcnete*e oameni*or =i z#omotu* ()ii*or care (e Gncruci=au Gmi ddeau .iori pe (pinare, CurFnd! a)ia7mi mai aCun#ea pFn *a urechi ce (e mai GntFmp*a pe punte! din cauza )ti*or inimii me*e (periate, M a=tepta(em (7mi (.Fr=e(c zi*e*e *e#at de un par Gn .*cri de ctre du=manii mei, M pre#ti(em (u.*ete=te pentru o a(emenea per(ecu0ie (piritua*, Nu7mi era .ric de une*te*e de tortur a*e Inchizi0iei (au de moartea prin ardere pe ru#! Gn( a)uzu* (ePua* era cu totu* a*tce1a, 2 a(emenea (i*uire e(te mu*t prea intim =i per(ona* ca ( .ie (uportat cu inima u=oar! iar durata (u.erin0ei (7ar putea do1edi mai *un# decFt r#azu* ca*cu*at de Inchizi0ie pentru a zdro)i un (u.*et, Trapa prin care (e intra Gn ca*a 1a(u*ui (e de(chi(e *ar#! iar *umina zi*ei (e re1r( Gn Co(, Doi oameni co)orFr pe cea mai Gna*t (ti1 de *zi, Inima mea G=i opri )ti*e cFnd mi7am dat (eama c nu erau mem)ri ai echipaCu*ui no(tru, V E(te Gncrcat! de(i#urD rcni cine1a ce*or de pe punte! apoi (ri pe du=umea, Fo*o(indu7(e de arme*e pe care *e a1ea *a cin#toare! intru(u* crp capace*e cFtor1a *zi! ca ( 1ad ce7i Gnuntru, H=i (tri# de(coperiri*e ctre a(ociatu* *ui! care tran(mi(e mai departe in.orma0ii*e ce*or de pe punte, +iratu*! de7acum! nu mai a1ea decFt cFte1a *zi ca ( aCun# pFn *a mine, M cuprin(e o (paim #roza1! cFnd aten0ia Gi .u! deodat! atra( de a(cunztoarea mea, +e nea=teptate! Gmi z#F*0Fi *ada! aruncFndu7m! cu z#omot! Gn ce**a*t capt a* ei! unde un cui a(cu0it Gmi intr Gn pie*e, De=i am Gncercat (7mi a(cund reac0ia! un (cFncet Gmi (cp de pe )uze, V Ce7a1em noi aiciU mormi e* entuzia(mat! Gn 1reme ce ddea *a o parte capacu* din *emn =i (e uita piezi= *a mine, +iratu* chicoti =i! ridicFnd *ada cu )ra0e*e *ui puternice! o Gntoar(e cu .undu* Gn Co(! trFntindu7m *a pmFnt =i .cFndu7m ( m *o1e(c! Gn
319

cdere! de picioare*e *ui, V Carne 1ie! G* in.orm e* pe comp*ice*e (u! care (coa(e un 0ipt de )ucurie =i (ri =i e* Gn ca*! pentru a7=i aCuta to1ar=u* (7=i ia Gn primire prada, V Nu prea cred ( (e #(ea(c un )r)at Gn haine*e a(tea de ca1a*er! coment piratu* care m de(coperi(e! pe cFnd m ridica Gn picioare =i m ddea pe mFna coechipieru*ui (u, Ce7ai zice ( 1eri.icmU M apuc de panta*oni! iar eu am 0ipat! ca (7mi adun puteri*e! Gn 1reme ce G* *o1eam cu cizma ca (7* Gndeprtez de mine, +iratu*ui nu7i p*cu *o1itura nucitoare pe care o primi(e Gn .a*c! ceea ce7* .cu (7=i (coat iata#anu* cur)at, V Hn *ocu* tu a= cuta ( .iu mai Gn0e*e#toare! m po10ui e*, V +rime(c moartea cu )ucurie din mFini*e ta*e! i7am Gntor(7o! (cuipFndu7* cu (cFr), V Nici nu m #Fnde(c ( te omor! prin0e(, Te 1om 1inde *a pre0 mare cFnd 1om aCun#e *a 0rm! iar pFn atunci ne 1om .ace toate po.te*e cu tine, A=adar! poate! doar te 1om (chi*odi pu0inte*D H=i ridic iata#anu*! Gn(! dintr7odat! 1Fr.u* unei *ame de meta* Gi ie=i prin )urtoi! (tropindu7m cu (Fn#e! Gn timp ce cdea .r 1ia0 *a picioare*e me*e, De1ere G=i tra(e (a)ia din trupu* *ui, Se uit *a piratu* care m mai 0inea! Gnc! prizonier, V To0i prietenii ti G=i iau t*p=i0aO Mai )ine te7ai #r)i ( *i te a*turi, +iratu* nu (e hotrG pe dat dac (7* cread (au nu pe De1ere! Gn( (e 1zu .or0at (7mi dea drumu* ca (7=i poat (coate (pada din teac, M7am #r)it ( m pun *a adpo(t imediat ce m7am 1zut (*o)od, Am urmrit due*u* care urm! u*uit =i impre(ionat de i(cu(in0a *ui De1ere, Nici nu termin )ine cu ad1er(aru* (u! c a*0i doi )andi0i Gi (rir Gn ca*e =i! de=i (e *upt 1iteCe=te! unu* dintre pira0i Gi .cu o tietur adFnc pe partea dreapt, M7am temut c )t*ia era pierdut! Gn( De1ere continu ( (e )at! ca =i cum *o1itura .ata* ar .i .o(t doar o Gnchipuire de7 a mea, Ce* care7* rni(e pe De1ere .u! Gntr7un tFrziu! Gn1in(, +ira0ii de pe punte ddur (emna*u* de retra#ere! atr#Fnd aten0ia ce*ui de7a* doi*ea atacator! care (e repezi Gndat *a trapa prin care (e intra Gn ca*, Hn 1reme ce intru(u* di(prea! tr#Fndu7=i trupu* Gn (u(! prin de(chiztur! De1ere ddu ( (e ia dup e*! dar (e pr)u=i! *(Fndu7* pe pirat ( (cape, Ei a=a am aCun( ( 1e#hez zi =i noapte *a cptFiu* *ui De1ere, Hi (p* rana =i o )andaCez ca ( nu (e in.ecteze! Gn( a pierdut .oarte mu*t (Fn#e,
320

E(te pa*id =i (*)it, Dac (7ar mai (mu*#e din *un#u* (u de*ir pentru a *ua o Gn#hi0itur de 1in =i de mFncare! a= .i mai (i#ur de 1indecarea *ui! dar a=a cum (tau *ucruri*e! mi7e(te .ric ( nu pierd pe drum =i acea(t din urm c*uz, 2ricFt de mu*t m7am p*Fn( de e* Gn trecut! oricFte )nuie*i mi7a trezit Gn cu#et Gn *e#tur cu moti1e*e pentru care m urmre=te! ce m 1oi .ace .r Gndrumarea *ui odat aCun( Gn (utremerU Nu cuno(c pe nimeni aco*o =i! de=i am cuno=tin0 de *ocuri*e Gn care tre)uie ( m duc! cum n7 am mai c*torit niciodat prin ace(t 0inut! *a .e* de )ine m7a= putea duce =i Gn China, Ei uite a=a! am aCun( ( m ro# *a Dumnezeu =i ( am ndeCde ca (a*1atoru* meu! cu 1oia Creatoru*ui! (7=i recapete (ntatea de .ier,
#' APRILIE $%&&

MiC*ocu* ce* mai (imp*u =i mai e.icace de a7i (a*1a 1ia0a *ui Sir De1ere (e a.*a(e chiar (u) na(u* meu Gn tot ace(t r(timp, Tre)uie ( .i .o(t ePtrem de tu*)urat de atacu* pira0i*or ca ( nu m .i #Fndit *a e* mai de1reme, Numai cFnd mi7a trecut prin cap ( iau .io*a Ste*ei ce atFrna de #Ftu* *ui De1ere! am rea*izat c cea mai mic .rFm din Hrana ?ie0ii a1ea (7i redea c*uzei me*e (ntatea, I7am pu( un mic (trop pe *im) =i! Gn cFte1a c*ipe! cu*oarea =i ener#ia i (e reGntoar(er Gn trup, CFnd G=i 1eni Gn (im0iri! ca1a*eru* pru )ucuro( =i (urprin( de .aptu* c nu7* *(a(em ( piar! nici nu7i *ua(em ceea ce7mi apar0inea, V Nu prea a1ea 1reun ro(t! cFnd mi *7a0i .i *uat Gnapoi din nou! i7am ePp*icat! Gn( ade1ru* era c eu =i De1ere ne (im0eam de7acum a*ia0i! )a chiar cred c a1eam mai mu*t Gncredere Gn e* decFt Gn orice a*t )r)at, Ei cum 1re0i ( mai aCun# *a de(tina0ie .r aCutoru* 1o(truU am remarcat eu, V Deci ac0iuni*e 1oa(tre au .o(t dictate numai de intere(U m tachina e*! pe cFnd Gncerca ( (e ridice Gn capu* oa(e*or! de=i (e (im0ea atFt de (*)it din cauza *ip(ei de mFncare! GncFt deci(e ( nu (e mi=te deocamdat, V Fire=te! *7am a(i#urat cu un (urF(, V Nu cred c 17am mai 1zut 1reodat zFm)ind! coment e*, ? (t .oarte )ine, Mi7am reprimat GncFntarea .a0 de redre(area *ui! pentru a nu7i da 1reo impre(ie #re=it, I7am e1itat di(pozi0ia amoroa(! cercetFndu7i rana, Am Gncremenit de uimire cFnd am con(tatat c (e 1indeca(e comp*et! .r ( *a(e nici mcar o cicatrice, Eu! mai mu*t decFt oricine! Gmi ddeam (eama de marea putere de tmduire +ietrei de Foc Co*oida*e! Gn( n7o mai .o*o(i(em niciodat Gntr7un a(emenea (cop,
321

V E(te #ra1U m i(codi De1ere! 1zFndu7mi ePpre(ia )uimac, Se ridic (7=i 1ad (in#ur rana =i rma(e *a .e* de u*uit ca =i mine, De cFnd (unt Gn con1a*e(cen0U Am Gn#hi0it cu #reu, I7am mrturi(it c nu zcu(e Gn pat mai mu*t de o zi, V 2 ziD Rma(e o c*ip nedumerit! dup care #hici ade1ru*, V A0i iro(it Hrana ?ie0ii pe mineU m Gntre) De1ere Gncet, V A0i .i murit a*t.e*! m7am aprat eu! GndeprtFndu7m de e*! .iindc! pe nea=teptate! m cop*e=ir (entimente de iu)ire, +ri1irea din ochii *ui era tu*)urtoare! de parc e* ar .i putut aCun#e prin mine direct *a inima mea, V Lad" du Lac! nu (unte0i chiar atFt de rece pe cFtO 2chii *ui (cFnteiar deodat! iar pacientu* meu (e Gntin(e iar pe pat, V De1ereU m7am apropiat eu =i am Gn#enuncheat *a cptFiu* *ui! nepricepFnd ce (e GntFmp*a, V E==tD .cu e*! cu ochii a0inti0i Gnainte, Hn acea c*ip i7am recuno(cut comportamentu*, Era aceea=i reac0ie pe care preotea(a ordinu*ui meu o a1ea cFnd con(uma Hrana ?ie0ii, Nu m #Fndi(em c natura (acr a (Fn#e*ui care7i cur#ea Gn 1ine i7ar putea amp*i.ica reac0ia cauzat de cura admini(trat de mine, Apoi e* Gnchi(e ochii! pierzFndu7(e Gntr7o (tare eu.oric, Rma(e nemi=cat! .r ( mai (coat un cu1Fnt! pentru mai mu*te ore, Hntre timp! am aranCat ( .ie adu(e ce1a )ucate *a ca)ina cpitanu*ui! unde (e odihnea De1ere! =i mi7am a*un#at urFtu* a=ternFnd pe per#ament GntFmp*ri*e din u*tima 1reme, V Scrii de(pre mineU De1ere m7a *uat prin (urprindere! .cFndu7m ( m uit pe(te umr! ca (7* 1d c7=i 1eni(e Gn .ire pe dep*in, V +oate, V +un pariu c re*atarea ta e mu*t mai )ine1oitoare decFt pa#ini*e pe care *e7ai (cri( de(pre mine Gn u*time*e *uni, I7am trecut cu 1ederea acuza0ia =i i7am adu( mai aproape ta1a cu mFncare, V Cum te mai (im0i acumU *7am Gntre)at! punFndu7i ta1a *Fn# pat, V Mai )ine ca niciodat Gn toat 1ia0a mea! (e *ud cu GncFntare!
322

ridicFndu7(e Gn capu* oa(e*or ca ( (e poat rezema de t)*ia patu*ui! din *emn (cu*ptat, Sau mcar a=a 1oi .i dup ce 1oi mFnca ce1a mai (u)(tan0ia*, Mi7am *(at pacientu* (7=i (a1ureze Gn tihn ma(a! iar eu m7am Gntor( *a Curna*u* meu, Hn orice caz! nu7mi puteam aduna #Fnduri*e! GntrucFt muream de curiozitate ( =tiu prin ce ePperien0e de c*ar1iziune trecu(e De1ere Gn u*time*e cea(uri, V Ii7ar .i mai (imp*u ( m Gntre)i ce7ai dori ( =tii! de=i nu (unt (i#ur c r(pun(u* G0i 1a .i pe p*ac! coment e* Gn 1reme ce7=i termina ma(a =i (e =ter#ea *a #ur cu mFneca, Cu1inte*e *ui m =ocar oarecum, +utea de7acum (7mi citea(c #Fnduri*eU De(coperi(em c =i eu po(edam temporar acea(t a)i*itate! dup ce m Gmprt=eam cu +iatra de Foc Co*oida* Gn cadru* (acre*or ritua*uri, V Ce7ai 1zut Gn 1iitorU am Gndrznit (7* Gntre) Gn ciuda a1erti(mentu*ui (u! care nu .cu decFt (7mi a0F0e =i mai mu*t curiozitatea, V S7ar putea ( .ie un a*t moti1 pentru care tu =i cu mine am .o(t reuni0i Gn acea(t mi(iune! Gncepu e* de(chi(! dup care pru ( nu (e hotra(c dac ( mai continue (au nu, Tu G* (im0i Gn .undu* (u.*etu*ui! Gn(! din cauza con1in#eri*or ta*e! pre.eri (7* i#nori, M7am ridicat Gn picioare! tu*)urat =i Ci#nit de a*uzia *ui, V Nu .i ru, V ?ezi! chiar G* (im0i! G=i do1edi e* cu u=urin0 ar#umentu*, Atunci m7am (im0it o)*i#at (7* pr(e(c! ca ( nu m *a( tFrFt Gn i(pititoarea (a dez)atere, V Credeam c7am dep=it ace(t (u)iect, Mi7am adunat ce*e tre)uincioa(e (cri(u*ui =i m7am apropiat de u=a ca)inei, V M (imt .oarte dezam#it ( con(tat c am #re=it, V AhD nu te teme! adu# De1ere! u=or Gnciudat, Dra#o(tea noa(tr nu (e 1a Gmp*ini niciodat, Nu7mi 1ei drui nici mcar un (rut, Etiu c a7mi ceda ar di(tru#e tot ceea ce te7ai (trduit toat 1ia0a ta ( rea*izezi, ?oi *ua m(uri (7mi z1ore(c (entimente*e Gn inim! iar aco*o 1or rmFne pentru totdeauna, Cu toate a(teaO tu7mi 1ei aduce moartea, Spu(e*e *ui m oprir din drum, M7am uitat )ine *a e* pentru a 1edea cFt de (erio( era, V Ace(te *ucruri ine1ita)i*e mi (7au 1dit durero( de *impezi! m temD Sentimente*e care (e aprin(er Gn cu#etu* meu m .cur (7mi dore(c ( pot 1r(a *acrimi, Dar de ceU S .ie tonu* de a)andon din 1ocea *ui! care prea ( indice c nu mai a1ea pentru ce tri =i! a(t.e*! moartea nu7* mai
323

(periaU S .ie .aptu* c mi (e .rFn#ea inima *a auzu* cu1inte*or *ui! *ucru pe care nu m Gncumetam (7* recuno(c! .ie =i .a0 de mie Gn(miU S .ie teama c ,e) $undi Gmi Cuca pe de#ete con=tiin0a =i Gi cdeam Gn capcanU V Dac (im0i ce1a pentru mine! nu7mi mai pomeni niciodat de(pre a(emenea *ucruri! *7am ru#at, Nu doream ca De1ere (7=i atra# ura mea! pentru c eu chiar nu7* uram, Dar nici nu puteam 0ine (eama de patima *ui pentru mine, V N7a= .i 1or)it nici acum de(pre dra#o(tea mea! dar tu mi7ai cerut a(ta! ripo(t e*, Di(cu0ia acea(ta m o)o(ea! .iindc! Gntr7ade1r! a1ea dreptate, Hn( puteam ( am Gncredere Gn e* c niciodat nu 1a mai de(chide (u)iectu*U V H0i 1oi .i ca un .rate de7acum Gnainte! Gmi promi(e e* Gnainte ( pot (7 mi .ormu*ez Gntre)area, V Foarte )ine, Am tra( aer adFnc Gn piept! ca ( m *ini=te(c, H0i 1oi aduce aminte mereu de .aptu* c 0i7ai dat cu1Fntu*, Am de(chi( u=a =i am ie=it Gn coridoru* care ducea *a cam)uz =i pe punte, V Da! =tiu c a=a 1ei .ace! mai ro(ti e*! Gn 1reme ce Gnchideam u=a dup mine! *(Fndu7* (7=i re.ac puteri*e, De ce .iecare cu1Fnt a* *ui m (eca *a inim! chiar =i atunci cFnd n7a1ea nicio conota0ie eroticU Le#tura noa(tr Gn cur(u* ace(tei mi(iuni n7are ( mear# niciodat! m tem! de 1reme ce! din cFte (e pare! nici mcar eu nu7 mi mai pot p(tra credin0a, S m .i pr(it Dumnezeu! (au inima mea ( .i uitat de Domnu*U
%# MAI $%&&

Su.*etu* Gmi prinde aripi, La prora (e 1ede deCa portu* principatu*ui Antiohia! chiar cFnd (criu ace(te rFnduri, Simt o .ericire ne(pu(! pentru c a(tzi 1oi pune picioru* pe u(cat, Hn ciuda temeri*or me*e! De1ere =i7a 0inut promi(iunea .a0 de mine, N7a .o(t niciodat mai prieteno(! Gntr7un (en( .ratern, Di(cu0ia noa(tr din noaptea tmduirii *ui ar .i putut .i *a .e* de )ine un 1i(! .iindc e* nu mi7a mai pomenit de ea 1reodat, Ca =i cum ar .i czut cu totu* Gn uitare! pentru c nimic din maniera (au cu1inte*e *ui nu mi7a mai amintit de ea! ceea ce7 mi indic .aptu* c7=i reprim (entimente*e .a0 de mine, De1ere Gmi (pu(e(e! doar! c 1a *ua m(uri (7=i 0in patima Gn .rFu! de=i cum reu=ea ace(t *ucru! (au chiar ce Gn0e*e#ea e* prin acea(t Gn.rFnare! era o tain pentru mine, M )ucuram c! indi.erent ce .cea! prea .r cu(ur, Am Gnceput ( cred c pre1iziunea ca1a*eru*ui meu Gn pri1in0a Sunei
324

*e#turi Gntre noi doi care nu (e 1a Gmp*iniT (e ade1ere=te pe zi ce trece! a=a GncFt m7am (im0it mu*t mai Gn *ar#u* meu Gn to1r=ia *ui De1ere, M *e#a(em GndeaCun( de (trFn( de Gn(o0itoru* meu GncFt ( (per c cea de7a doua prezicere a (a! anume c eu Gi 1oi aduce moartea! nu (e 1a Gmp*ini totu=i, Tre)uie ( recuno(c .aptu* c m7am Gntre)at dac o prorocire (e *e#a de cea*a*t, Iar dac eu Gi druiam (rutu* de care zicea e* c nu i7* 1oi da niciodat! a1eam (7i in.irm toate preziceri*eU N7ar tre)ui ( m *a( Gn 1oia unor a(t.e* de #Fnduri! poate c .ericirea (im0it pe(te zi m .ace (7mi pierd cumptu*,
%, MAI $%&&

Am .o(t o proa(t, M tem c m7am compromi( Gn .a0a ordinu*ui meu, Din .ericire! Dumnezeu m7a .cut (7mi 1in Gn .ire Gnainte ( m .ac de ru=ine =i a)ia acum! dup mai mu*te zi*e de *a ace* e1eniment! mai #(e(c curaC (7 mi de(tinui ne()uin0a, Hn prima noa(tr noapte Gn port! De1ere #(i pentru amFndoi adpo(turi con.orta)i*e! Gntr7un han .rec1entat de ne#u0tori )o#a0i a.*a0i Gn trecere prin portu* maritim S.Fntu* Simeon a* Antiohiei, Nu pot de(crie Gn cu1inte cFt de )ine m7am (im0it cFnd m7am Gm)iat dup atFtea *uni pe mare! (au cFt de minunat a .o(t ( pot dormi Gntr7un dormitor numai a* meu, +e cFnd m Gntindeam pe pat Gn acea noapte! Gnc mai (im0eam Gn oa(e *e#natu* 1a*uri*or mrii, De1ere m a1ertiza(e c mi (e putea GntFmp*a a=a ce1a =i c numai dup mai mu*te zi*e a1eam ( (imt iar pmFntu* .erm (u) picioare, Dup un timp am reu=it ( adorm! Gn( 1i(e*e mi7au .o(t tu*)urtoare, Nu m mai 1i(a(em niciodat Gn intimitatea unui )r)at! iar ima#inea era atFt de 1ie! GncFt am crezut c totu* (e GntFmp*a aie1ea, Nu (im0eam nicio 1in! Gndoia* (au inhi)i0ie Gn cur(u* actu*ui! numai o (enza0ie de e*i)erare =i de Gn*0are dinco*o de orice )ucurii pmFnte=ti trite 1reodat de mine, Hnainte ca a=teptri*e (7mi .ie pe dep*in (ati(.cute! m7am trezit p*in de (udoare, Spre dezam#irea mea! eram (in#ur! prad unor chinuri necuno(cute de mine pFn atunci, Ceea ce7mi (porea necazu* era .aptu* c doar un zid m de(pr0ea de )r)atu* pe care7* doream cu atFta di(perare, Nu m mai recuno=team! .iindc nu reu=eam (7mi poto*e(c (entimente*e trezite de 1i(u* meu, Nimic nu prea ( mai conteze Gn .a0a dorin0ei me*e arztoare de a7mi 1edea 1i(u* cu ochii, Hn coridoru* Gn care (e #(ea odaia mea nu (e zrea nici picior de om, A(t.e*! nu m7am mai o)o(it (7mi acopr *un#a cma= de noapte curat, M7am .uri=at! doar! Gn tcere! pFn *a u=a odii *ui De1ere! pe care am
325

de(chi(7o Gnceti=or, Am dat cu ochii de o pri1e*i=te care m trezi pe dat *a rea*itate, De1ere era *a .e* de de(puiat ca =i )=tina=a de (u) e* care7i o.erea p*cere, Ar .i .o(t mai Gn0e*ept din partea mea! pro)a)i*! ( m (trecor a.ar pe ne(im0ite! Gn( *ui De1ere nu7i .u(e(e de7aCun( ( m mint! G=i Gnc*ca(e =i codu* de onoare a* ordinu*ui (u ca1a*ere(c, V Cum ai pututU *7am Gntre)at pe un ton acuzator! atFt de .urioa(! GncFt mi7am a*un#at #Fndu* cuminte, De1ere G=i ridic ochii *a mine! ca =i cum aproape c (7ar .i a=teptat *a ame(tecu* meu, V A .o(t (imp*u! zi(e e*! continuFnd ( .ac dra#o(te cu cea de (u) e*, Am Gnchi( ochii =i m7am #Fndit *a tine, A .o(t pictura care a ump*ut paharu*, SFn#e*e7rece cu care7mi r(pundea m ump*u de ru=ine pentru proprii*e me*e inten0ii a(cun(e, Mi (e .cu ru, M7am Gntor(! #r)it! Gn odaia mea! unde am 1r(at Gn p*o(ca de (u) pat, I7am mu*0umit Domnu*ui pentru c ceea ce7mi 1zu(er ochii Gmi )#a(e min0i*e Gn cap =i m Gmpiedica(e (7mi Gnca*c (.inte*e Curminte, Hn( m durea inima atFt de tare! a=a cum nu m mai duru(e niciodat Gn 1ia0a mea, Mi7am dorit un pumna*! ca ( mi7o (mu*# din carnea care aproape m trda(e, Nu mai p*Fn(e(em de cFnd eram o copi*i0 care nu =tia ce7i )ine =i ce7i ru pe acea(t *ume! dorindu7=i toate p*ceri*e *ume=ti! =i *7am di(pre0uit pe De1ere pentru c m Gntor(e(e *a acea (tare, M7am ru#at *a Dumnezeu ( m mi*uia(c! e*i)erFndu7m din to1r=ia ace(tui om, Lacrimi*e =i ru#ciuni*e me*e Gncetar numai cFnd m do)orG o)o(ea*a! iar (omnu* du*ce m e*i)er din *an0uri*e propriei con=tiin0e, Hn diminea0a urmtoare (e auzi un ciocnit Gn u=a mea, M7am a=teptat ( .ie De1ere! care 1enea ( m ia, M7am temut *a #Fndu* c a1eam ( dau ochii cu e*, Hmi (im0eam p*eoape*e =i .a0a um.*ate de p*Fn(, Hmi era Gn#rozitor de ru=ine =i eram pro.und decep0ionat de propria7mi per(oan, V Nu m7am Gm)rcat Gnc! m7am r(tit, Hntoarce7te mai tFrziuD M7am (tropit pe .a0 cu ap din 1a( =i am cutat cu cea*a*t mFn =ter#aru* din )um)ac, V Lad" du Lac! (unt euD Sir Chri(tian Mo*ierD Sunte0i tea.rU Inima Gmi )tu (7mi (par# pieptu*, Acea(t nea=teptat Gntor(tur de (itua0ie ar .i tre)uit (7mi aduc un (entiment de u=urare, A=a =i era! de=i nu m #Fndeam decFt *a De1ere, Ce7a1ea ( (e a*ea# de e* dac era prin(U +u(e(er mFna pe e*U
326

V Da! *ord Mo*ier, M7am #r)it ( m Gm)rac =i (7i r(pund *a u=, V De1ere e cu 1oi aco*oU m i(codi e*, Am tra( de z1or =i i7am de(chi(, V Nu! *ord Mo*ier, Cred c Sir De1ere a a1ut a*te p*anuri! care *7au o)*i#at (7=i ia a*t camer decFt a mea azi7noapte, V Atunci (unt cu atFt mai )ucuro( ( 1 #(e(c tea.r =i ne1tmat, Ca1a*eru* .rancez Gmi .cu o p*ecciune p*in de re1eren0, Han#iu* ne7a (pu( c De1ere a *uat camera 1ecin dar! cu toate a(tea! pare ( nu (e mai a.*e aco*o, Deodat Mo*ier m tra(e cu de7a (i*a pe coridor! iar oamenii *ui n1*ir Gnuntru! ca (7mi cotro)ie prin odaie, V Nu m crezi pe cu1FntU M7am (im0it Ci#nit ( .iu *uat pe nepre#tite =i tratat cu a(emenea #ro(o*nie, V Mii de (cuze! doamna meaD Mo*ier Gmi ddu drumu* =i mi (e ePp*ic: M temeam c tF*haru* 1 0inea o(tatic, Era c*ar c nu reu=ir ( dea de De1ere prin camera mea! iar eu am re(pirat ce1a mai u=urat cFnd Mo*ier pru (7=i piard intere(u* Gn urmrirea *ui, V ? mai purta0i Gnc (acra po1arU dori e* ( =tie, De=i eram cFt pe ce (7i mrturi(e(c ade1ru*! nu am .cut7o! de .ric ( nu7i dea 1reun im)o*d (7o ia pe urme*e *ui De1ere, +ro.e0ia c a1eam (7i aduc moartea ace(tuia din urm m .cu ( mint din toat inima, V Da! (i#ur c o mai am, Cum Mo*ier era mu*0umit de r(pun(u* primit! nu mai pierdu 1remea =i m Gm)arc pe cora)ia achizi0ionat de e*! Gn (copu* de a na1i#a pFn *a St Jean dWAcre5'! Gn Re#atu* Ieru(a*imu*ui, Iat unde m a.*u acum! *a captu* *un#u*ui meu drum (pre (utremer La St Jean dWAcrc! din cFte7mi (pune Mo*ier! 1om #(i toate cFte a1em ne1oie pentru a ne Gncepe c*toria pe u(cat pFn7n Sinai, Nu =tiu ce m 1oi .ace cu minciuna pe care i7am trFntit7o *ui Mo*ier Gn aprarea *ui De1ere! Gn( =i acum (imt cum trdtoru* meu ne urmre=te pa( cu pa(, Din pcate! nu cred c n7o (7* mai 1d pe A*)ra" De1ere! dar dac e* a*e#e ( ne urmrea(c Gn continuare Gn mi(iunea noa(tr! moartea
5'

Acra! (au A//o! ora= (ituat Gn #o*.u* Hai.a! Gn nordu* I(rae*u*ui! cucerit de crucia0i Gn anu* 99&>, Gn 9%%4 a .o(t p*a(at (u) contro*u* Ca1a*eri*or Ioani0i @de unde Gi 1ine =i nume*e Saint7Jean dWAcreA! .iind u*timu* )a(tion a* crucia0i*or Gn Iara S.Fnt pFn *a cucerirea *ui de.initi1 de ctre mame*uci Gn 9%49,

327

*ui nu7mi 1a (ta de*oc pe con=tiin0, Mi (e pare .oarte nimerit c am aCun( *a captu* ace(tui per#ament pe care am a=ternut tot ce mi (7a GntFmp*at de *a cderea cet0ii Mont(Q#ur, E(te ne1oie de un nou Gnceput! unu* care ( (e potri1ea(c Gntocmai cu nou* meu .e* de a pri1i *ucruri*e! care e(te: ( nu m mai Gncred Gn niciun )r)at de pe *umea acea(ta! ( nu7mi mai .ie mi* de niciunu*! ( nu m #Fnde(c decFt *a Dumnezeu* pe care7L (*uCe(c, Credin0a =i CurmFntu* meu nu 1or mai .i pu(e niciodat Gn perico*O Ace(ta7i *e#mFntu* meuD

328

LECIA 18

COERCIIE
Era cinci =i Cumtate dup7amiaza cFnd am terminat de citit re*atarea *ui Li**et, 2)(er1Fnd cFt de tFrziu (e .cu(e! m7am )#at (u) du= ca ( m pre#te(c pentru cina *a care Mo*ier m in1ita(e, Era *impede de ce nu dori(e A*)ra" (7mi arunc un ochi a(upra ace(tui 1echi document! .iindc nu7i (cotea *a i1ea* ade1ratu* (u caracter, Tre)uie ( recuno(c c m (urprindea pu0in .e*u* Gn care o *ua(e Gn derFdere pe (.Fnta preotea(, Nu (e putea ( nu m Gntre) dac nu .cea ace*a=i *ucru =i cu mine, A*)ra" m a1ertiza(e c Mo*ier Gncerca (7mi (u)mineze pre0uirea pe care o a1eam pentru ca1a*eru* =i protectoru* meu, Nu7mi p*cea ( recuno(c .aptu* c o mic (mFn0 de Gndoia* mi (e (trecura(e Gn (u.*et, Ei! totu=i! Gi 1zu(em Gmpreun pe A*)ra" =i pe Li**et pe trFmuri*e a(tra*e, Indi.erent ce reie=ea c .u(e(e Gntre ei Gn p*anu* ePi(ten0ei .izice! cu (i#uran0 nu *e a.ecta(e pro.unda (tim a unuia .a0 de ce**a*t Gn 1ia0a de apoi, Dar poate c Gn 1ia0a de apoi totu* era automat iertat, Hn 1reme ce m (p*am! Gmi )*e(temam *ip(a de cunoa=tere a .enomene*or paranorma*e! aducFndu7mi aminte c nu a.*a(em decFt Cumtate din po1e(tea *ui Li**et, Unde era (u*u* pe care ea *7a (cri( dup ace(taU S .i a1ut pri*eCu* (7=i continue re*atareaU M7am necCit =i c nu reu=i(em Gnc ( parcur# decFt trei (.erturi din Curna*u* *ui A(h*ee Gn acea(t etap! a=a GncFt a)ia acum urma ( de(copr dac! Gntr7ade1r! Mo*ier (e a.*a Gn (pate*e rpirii *ui *ad" Su(an De1ere, Hn timp ce m =ter#eam cu pro(opu*! m7am hotrFt ( nu z)o1e(c prea mu*t *a cin! a(t.e* GncFt ( pot continua *ectura Curna*u*ui *ui A(h*ee Gnainte ( m cu*c, DeCa nu mai a1eam de(tu* timp ( de(copr ade1ru* din (pate*e Temp*u*ui Focu*ui7Stea a(cun( Gn (u)terane*e munte*ui! (u)
329

mine, MFine! AndrQ a1ea ( (e Gntoarc cu pu*)erea a*)! prin intermediu* creia! dup cum )nuiam! a1eam ( ptrund Gn (tr1echiu* a*tar, HntrucFt mai a1eam mu*t pFn (7mi (tpFne(c aptitudini*e parap(iho*o#ice! cum a1eam ( dau piept cu .or0e*e ma*e.ice care cutau ( (e .o*o(ea(c de mi(terioa(e*e puteri ce*e(te ePi(tente! potri1it *e#endei! Gn ace* temp*uU 2dat Gm)rcat! *7am in1ocat pe A*)ra"! a=a cum i7am promi( c a1eam ( .ac Gnainte de a7* cunoa=te pe Mo*ier, CFnd (o(i! ca1a*eru* meu m cercet pre0 de o c*ip! prFnd *uat prin (urprindere, 4u te-am mai v1ut niciodat ntr-o rochieA@ 2ti frumoas Comp*imentu* *ui .u ro(tit! mai de#ra)! pe un ton ranchiuno(, Mi7am dat (eama c G* tu*)ura in1ita0ia *ui Mo*ier *a cin, ?i mulumesc, i7am i#norat eu #e*ozia, $ bucur c-i placeA Am a=ezat pietricica *ui A*)ra" Gn po=et! ca (7o am *a GndemFn! .iindc nu7mi a(umam ri(cu* ( port amu*eta Gn prezen0a *ui Mo*ier, 2dat A*)ra" in1ocat! e* Gmi putea percepe ne1oia de a inter1eni Gn (priCinu* meu, "m de g>nd s m duc la cin acum i nu vreau s stau p>n t>r1iu .ari distant, o)(er1 A*)ra", "i citit povestea lui 6illetD Sulul ajunge doar la traseul parcurs de ea pe mare, n tovria lui $olier, p>n la St Jean dF"cre, *7am in.ormat, Am *uat (u*u* de pe ma(a mea de (cri(! cu #Fnd ( i7* re(titui *ui Mo*ier, Lmurirea pru ( .ie o *o1itur pentru A*)ra", "a se e)plic re1erva ta din seara asta "a-i nchipui tu, i7am zFm)it! ca (7* poto*e(c, /e n-a da s ai dreptateA In(i(ten0e*e *ui Gncepeau ( m ca*ce pe ner1i, 4-ai avut dreptate n privina lui 6illet, o5a'D 2ra ndrgostit de tine 4u-mi spune astaA prote(t e*, Mi7am dat ochii pe(te cap, Ce 1oia (7i .i zi(U Hsta-i adevrul Sunt sigur c-ai avut motivele tale s te joci eu sentimentele ei, aa cum ai fcut-o@ $-am jucat cu sentimentele 2I "sta-i bunA 2a a jonglat cu inima meaA Am ridicat o mFn! Gn (emn de armi(ti0iu, 4u vreau s m cert cu tine pe chestia asta, acum@ ( s nt>r1ii la nt>lnirea mea de afaceri -unA G=i art A*)ra" (uprarea, Du-te la $olier I7am Gntor( (pate*e =i m7am Gndreptat (pre ie=irea din cort, Dar nu-i va servi mai mult dec>t lui 6illet sau mie "scultA I7am aruncat o pri1ire pe(te umr! Gn timp ce ie=eam, .ot s conte1 pe ajutorul tu n seara asta, da sau nuD
330

Sigur c daA " salva vieile domnielor la ananghie este specialitatea mea, m tem Tre)uia ( p*ec Gnainte de a mai apuca ( zic ce1a ce a1eam ( re#ret mai tFrziu, Ei se mai spune c femeile i pierd capul c>nd iubesc !e-am au1it, s tiiA Gmi (tri# A*)ra" din urm, V 3ineD am )om)nit eu! .r ( m mai uit Gnapoi, 4u-i 1ice nimic de mine, i nici de pietricic sau de jurnalul lui "shleeA m in(trui e*! parc pre(im0ind ce1a, .oate m cre1i t>mpitA Am aCun( *a adpo(tu* *ui Mo*ier =i am )tut Gn u=, Am a=teptat ( mi (e de(chid! GncercFnd! cu di(perare! (7mi aduc aminte de (u)iectu* con1er(a0ii*or a1ute cu A*)ra" Gnainte ( a.*u de *a A/)ar c! pro)a)i*! cortu* Gmi era Gn0e(at de micro.oane, Cu (i#uran0! G* (tri#a(em pe nume! *a .e* cum pronun0a(em cu #*a( tare nume*e *ui A(h*ee =i a* *ui Mo*ier, S7mi .i (cpat ce1a =i Gn pri1in0a re*a0iei me*e de rudenie cu A(h*eeU +oate c Mo*ier ha)ar n7a1ea c eram .iic de neamU M Gndoiam, A*t.e* de ce ar mai .i 1enit pFn aiciU Ca ( a(i(te *a de(chiderea por0ii temp*u*ui! de(i#ur, Din cFte (e pare! in(crip0ia (tipu*eaz c numai o .emeie care aduce pFinea tre)uia ( intre prima, CF0i (7ar .i priceput ( t*mcea(c ade1ratu* ei Gn0e*e(! anume c era 1or)a de o .iic a *iniei de (Fn#e a raa*u*uiU SFii cu mintea de(chi(DT m7am po10uit (in#ur, Mu*te dintre ce*e =tiute de mine de(pre Mo*ier pro1eneau dintr7un Curna* 1echi de dou (ute de ani =i de *a un ca1a*er mori de opt 1eacuriD Era momentu* ( .ac recur( *a *o#ic! *a Gndoia*! *a cuno=tin0e*e me*e tiini.ice Gn dez*e#area ace(tei eni#me care nu m mai preocupa(e de cFnd G* cuno(cu(em pe A*)ra", Dou ore mai tFrziu! dup o (ear .oarte p*cut! ie=eam din ru*ot! ne1tmat =i netu*)urat, Mo*ier nu adu(e Gn di(cu0ie niciunu* dintre (u)iecte*e me*e ta)u, Hmi ddu(e ( cite(c manu(cri(u* *ui Li**et .iindc a1ea *e#tur cu i(toria *ocu*ui, E* de0inea (in#ura copie ePi(tent =i Gi .u(e(e tran(mi(! prin #enera0ii! de (trmo=ii *ui < *a .e* ca =i dere#*area *ui *e#at de (ecre0ia me*atoninei, Fie c Mo*ier era un mincino( .oarte di)aci! .ie c nu7mi pu(e(e niciun micro.on Gn cort! iar A*)ra" #re=ea Gnchipuindu7=i c ace(ta era ace*a=i care7i *ua(e *ui 1ia0a, S7=i .i pierdut A*)ra"! Gn 1ia0a de apoi! .*eru* Gn pri1in0a che(tiuni*or pmFnte=tiU $ rog, hai c-mi placiA coment e* cu cini(m! pe cFnd intram Gn cortu* meu,
331

Da, m bucurA nu m7am *(at nici eu mai preCo(, ?mi pare ru dac te-a plictisit discuia noastr pe teme profesionale Mo*ier era un i(toric p*in de erudi0ie =i mi7a po1e(tit numeroa(e anecdote *e#ate de mu*te dintre =antiere*e arheo*o#ice pe care 1i(am ( aCun# 1reodat ( *e 1d! .ie actua*e! .ie mai 1echi, Era *impede c A*)ra" era ePa(perat de *ini=tea Gn care ne petrecu(em (eara, Tre)uia ( recuno(c c! din pozi0ia Gn care m a.*am! nu prea #(eam do1ezi Gn (priCinu* a.irma0ii*or (a*e *e#ate de Mo*ier, Ei ce i-a spus vederea ta eteric despre acest omD m i(codi e*, 4-ai constatat i tu c>t de ntunecai erau centrii lui de luminD 4-am putut s stau acolo pe un scaun i s intru n trans, i7am r(pun( eu! GncercFnd ( a(cund .aptu* c nici nu7mi trecu(e a=a ce1a prin minte, /red c-ar fi intrat la bnuieli Lui A*)ra" nu7i czu prea )ine moti1a0ia mea, 4-are niciun rost s ai har paranormal, dac nu te foloseti de elA $ rog, dac te superi pe mine nu ajut cu nimic cau1ei tale M7am du( *a ma(a mea de *ucru =i am aprin( *ampa, /au1a meaA Acum (e Gn.uria(e .oarte tare, 4u viaa mea e n pericolA M7am Gntor(! ca (7* Gn.runt! con=tient de .uria c*ocotitoare pe care o proiectam, 4u m-am simit sub niciun fel de ameninare nainte s te cunoscA am (u)*iniat eu, EPpre(ia .e0ei *ui Gmi art c r(uci(em prea adFnc cu0itu* Gn ran, +Fn =i eu mi7am dat (eama c 1or)eam *a .e* ca Li**et, I (e Gncord .a*ca, 2 c*ip nu (e mai putu uita *a mine, =rei s tii ce mi-a plcut at>t de tare la domnioara +ranvilleD H=i ridic! Gntr7un tFrziu! ochii ne#ri *a mine, 2ra mereu pregtit s-mi ofere pre1umia nevinoviei " fost o prieten bun Inima mi (e .rFn(e, Ei eu sunt prietena ta "m doar nevoie de@ E* ridic un de#et! pentru a m opri ( mai continui, !reaba noastr de ast-sear pare c s-a ncheiat@ ?n conclu1ie, mi dai voie s plecD Se apropie de po=eta Gn care (e a.*a pietricica, I7am (ati(.cut ru#mintea, +e cFnd (e .cea ne1zut! inima mi (e ump*u de amrciune *a #Fndu* c n7a1eam ( mai cuno(c niciun .e* de 1i(e )inecu1Fntate de iu)ire Gn noaptea acea(ta, V Un moti1 Gn p*u( pentru a7mi continua *ectura! cred,
332

DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Am .o(t cam mu*t 0inut departe de Curna*u* meu! nemaia1Fnd ocazia ( (criu cronica e1enimente*or ce (7au deru*at dup ce am aCun( *a Mar(i*ia Gmpreun cu (o0u* meu, Am (7o .ac acum =i o ( m Gntorc Gn timp! pe ca*ea #Fndu*ui! *a c*ipa Gn.rico=at a rpirii me*e, Hmi aminte(c c am (o(it Gn .rumo(u* port maritim Mar(i*ia (pre (.Fr=itu* zi*ei, Lordu* De1ere =i cu mine am #(it un hote* de(tu* de ePc*u(i1i(t =i .oarte *uPo( Gn care ( tra#em! Gn 1reme ce a=teptam 1e=ti de *a domnu* De1ere =i dra#a noa(tr (or, Fr ca eu ( =tiu! *ordu* meu aranCa(e (7mi .ac o (urpriz a doua zi! iar *a micu* deCun! (er1it Gn (a*onu* hote*u*ui! anun0 ace(t *ucru, L7am Gntre)at ce .cu(em de meritam o (urpriz! iar e* mi7a r(pun(: V Te7ai mritat cu mine, Numai c*ipe ca ace(tea Gmi artau *impede ce hotrFre )un *ua(em, Dup micu* deCun! am .cut o p*im)are pe *a docuri! unde atFt *oca*nicii! cFt =i 1i*e#iaturi=tii (e )ucurau de unde*e mrii! Gn am)arca0iuni de toate (oiuri*e =i dimen(iuni*e, Soare*e (tr*ucea pe ceru* .r nori! iar )riza adia ca*d, V Minunat 1reme pentru na1i#a0ie! pre(upun, Nu mai a1u(e(em niciodat pri*eCu* ( Gncerc p*cerea croaziere*or, V A=a creziU m Gntre) *ordu* meu! pe un ton mai curFnd neutru! iar eu m7am Gntri(tat, Era c*ar c a*ta era (urpriza mea, Dar cFnd am .o(t condu( pe un chei unde erau ancorate mai mu*te )rci cu pFnze! mici dar Gncptoare! mi7am dat (eama c (o0u* meu G=i rFdea de mine, V Ai de #Fnd ( m p*im)i cu )arcaU I7am (trFn( )ra0u* GncFntat, V I7ar .ace p*cere conte(ei me*eU m Gntre) e*! cu un zFm)et care7i *umina chipu*, V Nimic nu m7ar )ucura mai tare! i7am r(pun(! de=i a1eam o team Gn (u.*et, Nu =tiam c te pricepi ( na1i#hezi! dra#u* meu *ord, V Nu =tiaiU Se pre.cu a .i (urprin( c nu mai men0iona(e niciodat ace(t *ucru, V 3ine! atunci nu (unt eu un om a* mi(tere*orU V A=a (7ar prea! i7am zi( cu admira0ie =i *7am (rutat pe o)raz, CFnd am (o(it *a 1a(u* no(tru! numit atFt de potri1it SUnica Mea Dra#o(teT! m7am artat .oarte GncFntat de iahtu* care nu di(punea decFt de o (in#ur ca)in, +roprietaru* G* anun0 pe *ordu* De1ere c Gn ca)in ePi(ta
333

un co= mare cu )ucate! a=a cum i (e porunci(e, A=tepta ( ne Gntoarcem Gn (eara zi*ei urmtoare, Am .o(t Gn cu*mea .ericirii cFnd am a.*at c urma ( ne petrecem noaptea Gmpreun! *e#na0i de 1a*uri*e mrii, Ideea era incredi)i* de romantic! dup prerea mea, V Ei dac .rate*e no(tru o ( 1in ( ne caute prin Mar(i*iaU am Gntre)at eu! *a #Fndu* c *ordu* De1ere ar .i putut uita de acea(t e1entua*itate, V Sunt (i#ur c nu7i 1a aCun#e o (in#ur zi .rate*ui meu ca (7=i rezo*1e toate pro)*eme*e cu (o0ia *ui, Hntre timp! nu 1d pentru ce am pierde ocazia de a #u(ta din p*in *una noa(tr de miere, I7am *(at 1or) *a con(u*at =i un me(aC *a hote* c ne 1om Gntoarce mFine! m a(i#ur e*, Se pare c (o0u* meu nu uita(e nimic, Ne7am petrecut acea zi na1i#Fnd Gn *ar#u* portu*ui, Nu doream ( ne a1enturm prea departe! Gn cazu* Gn care (e (trica 1remea, Di(tan0a era de(tu* de mare .a0 de ci1i*iza0ie pentru a ne putea )ucura ne(tin#heri0i de c*ipe*e intime =i de (pa0iu* de mane1r, Lordu* meu prea Gn e*ementu* *ui pe mare! iar eu admiram GndemFnarea cu care mFnuia mecani(me*e! .e*u* Gn care 0inea 1a(u* (u) contro*, Am a1ut =i eu un ro* de Cucat cFnd! (pre marea mea GncFntare! (o0u* meu m *( Gn *ocu* *ui *a cFrm de mai mu*te ori *a rFnd, La *(area (erii! am ancorat Gn .a0a panoramei ora=u*ui =i am *uat cina pe punte! apoi am contemp*at a(.in0itu* pe m(ur ce departe! pe (trzi*e Mar(i*iei! (e aprindeau *umini, Nu cred ( .i trit 1reodat o zi mai .rumoa(! iar *e#tura cu (o0u* meu atin(e(e un #rad de apropiere cum nici nu 1i(a(em, H* *(a(e Gn urm pe conte*e de 2P.ord Gn port =i nu mai era decFt Jame( De1ere! )r)atu*! (o0u* =i dra#u* meu prieten, Dup a(.in0it! ne7am retra( Gn ca)ina *uminat pe Cumtate de *mpi*e cu #az, E* .u primu* care co)orG (cri*e Gn#u(te pentru a7mi o.eri o mFn de aCutor, V H0i dai (eama c aici nu (unt prieteni care ( ne 1iziteze! (erate (au )a*uri *a care ( participm, Cum o ( ne di(trm Gn (eara a(taU SurF(u* *ui non=a*ant era ePtrem de (eductor, V M tem c 1om .i o)*i#a0i ( ne cu*cm de1reme! domnu* meu, Mi7am *ipit )uze*e de a*e *ui, V Ei cum n7am nicio (*uCnic prin preaCm care ( m aCute ( m dez)rac! poate ai (7o .aci tuU V ?ai! #reut0i*e unei 1ie0i pe mareD Srutu* *ui m adu(e Gntr7o (tare de a)andon tota*, CFte1a c*ipe mai tFrziu! ne7am Gntin( pe patu* *ar# din ca)in,
334

+rea (.Fr=itu* per.ect a* unei zi*e .r cu(ur! pFn cFnd am (im0it c 1a(u* no(tru (e ciocnea de ce1a =i am auzit un z#omot pe punte, V Ce7a .o(t a(taU am intrat eu Gn panic! (rind pe dat *a conc*uzii Gn #Fndu* meu, S .ie pira0iU V A=a aproape de portU Ra0ionamentu* (o0u*ui meu Gmi a*un# teama, V +ro)a)i* c ne7am *o1it de un )u=tean (au de a*tce1a! ridic e* din umeri! dezmierdFndu7m pe partea interioar a coap(e*or, Se apropie ( m (rute! Gn( eu *7am 0inut departe de mine cFnd am (im0it o a*t )u.nitur V ?rei ( m urc pe punte ( 1eri.icU (e o.eri e* .r tra#ere de inim! =tiind prea )ine c era ePact ce7mi doream, Nu te mi=ca de aici, Hmi mai .ur un (rut Gnainte (7=i Gnceap cutri*e, Nici nu (e urc )ine pe (cri c =i ateriz Gnapoi Gn ca)in! cu un z#omot Gn.undat, +atru )r)a0i ma(ca0i (rir Gn )udoaru* no(tru! to0i Gnarma0i cu ()ii, Ei G* ridicar Gn picioare pe (o0u* meu! iar e* ripo(t! tr#Fndu7i un cot unuia Gn (tomac, Reu=i (7=i (coat (a)ia, Hncepu ( (e *upte cu ce**a*t ma(cat, Dar unu* dintre (pada(ini (e .uri= pe *Fn# e* =i7mi atin(e #Ftu* cu 1Fr.u* (a)iei! iar *ordu* De1ere nu a1u de a*e( =i7=i pred arma, V Lad" Su(an De1ereU m Gntre) ce* care m 0inea prizonier, Cum =i (o0u*ui meu i (e propti(e 1Fr.u* unei ()ii Gn piept! m7am temut prea mu*t pentru 1ie0i*e noa(tre pentru a cuteza ( mint, Am r(pun( cu un (emn a.irmati1 din cap! =i atunci (o0u*ui meu i (e ceru ( (e Gntoarc, Fu *o1it Gn moa*e*e capu*ui cu mFneru* unei ()ii, Se pr)u=i incon=tient *a pmFnt, Am 0ipat! apoi i7am imp*orat pe cei care m prin(e(er ( nu7* mai 1atme, Am Curat ( cooperez cu ei! indi.erent ce a1eau de #Fnd Gn pri1in0a mea! numai (7i cru0e 1ia0a (o0u*ui meu, 2mu* care m 0inea capti1 .cu din cap un (emn de apro)are, Atunci cei*a*0i (e ap*ecar =i Gi pu(er un c*u= Gn #ur *ordu*ui De1ere! pe care7* *(ar pe podeaua ca)inei, Am .o(t tFrFt Gn (u( pe (cri =i mi7am dat (eama c! dac a1eam 1reo =an( ca ai mei ( m mai #(ea(c 1reodat! tre)uia ( *a( ce1a Gn urm care ( *e o.ere un indiciu! ce1a ce apar0inea rpitori*or mei! purtFnd amprenta (piritu*ui *or, M7am pre.cut c m Gmpiedic =i m7am 0inut de haina ce*ui din .a0a mea! (mu*#Fndu7i )uzunaru* Cachetei, Am aruncat pe .uri= peticu* de (to. Gn ca)ina din (pate*e meu! Gn 1reme ce omu* m )om)nea pentru neGndemFnarea mea, Am .o(t iar=i tFrFt pe (cri, M7au o)*i#at ( mer# Gnainte, Su( pe punte! n7a .o(t #reu ( pricep c )u.nitura pe care o auzi(em
335

.u(e(e .cut de o na1 de mari dimen(iuni! *e#at de a noa(tr, V Unde m duce0iU Ce 1re0i de *a mineU Ma(ca0ii (e .cur c nu7mi aud Gntre)ri*e =i m z1Fr*ir *a )ordu* 1a(u*ui *or, Am .o(t oripi*at ( 1d c u*timu* care pr(e=te iahtu* no(tru ridic ancora, V NuD A=a 1a rtci pe mareD i7am imp*orat eu! dar ru#min0i*e me*e ptima=e (e *o1ir de urechi (urde, Cora)ia rpitori*or G=i 1zu de drumu* ei! iar eu am .o(t *(at (in#ur pe punte! ca ( urmre(c cum )arca (o0u*ui meu p*utea Gn deri1, M7am #Fndit ( m arunc Gn ap =i ( Gnot Gnapoi! pentru a7i (ri Gn aCutor, E ade1rat c nu mai Gnota(em din copi*rie! iar haine*e pe care *e purtam ar .i .o(t prea #re*e =i m7ar .i (tin#herit Gn mi=cri cFnd (7ar .i udat, Na(turii Gi a1eam *a (pate*e rochiei! Gn( erau deCa pe Cumtate de(.cu0i! mu*0umit e.orturi*or *ordu*ui meu de a m dez)rca, Tr#eam ndeCde ( m pot e*i)era de 1e=minte*e me*e #reoaie odat ce m (cu.undam Gn ap! .iindc nici nu7mi trecea prin cap ( mi *e dau Co( pe o cora)ie p*in de )r)a0i (trini, M7am ridicat =i m7am c0rat pe )a*u(trada pun0ii! cFnd cine1a m Gnh0 de )ra0e, Am .o(t tra( cu putere Gndrt! *a )ord, V Nu pute0i p*eca Gnc! doamna mea! Gmi (pu(e )anditu* care7mi zdrnici(e tentati1a de e1adare, Cine1a dore=te ( 1 1ad, M ridic Gn picioare =i m Gmpin(e Gn direc0ia ca)ine*or,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

La Con(u*atu* 3ritanic din Mar(i*ia am a.*at de hote*u* Gn care tr(e(er *ordu* =i *ad" De1ere! iar aco*o ne7au in.ormat c cei doi erau a=tepta0i ( (e Gntoarc din croaziera *or a)ia (pre (.Fr=itu* ace(tei zi*e, Ceea ce con.irma a.irma0ia *ui A*)ra"! c a1eam ( dm pe(te *ordu* De1ere Gn *ar#u* coa(tei! Gntr7o mic am)arca0iune de a#rement, Domnu*ui De1ere nu7i prea 1enea a crede tot ce zicea A*)ra"! a=a cum .ceam eu! =i (im0i ne1oia ( 1eri.ice po1e(tea ca1a*eru*ui meu Gnainte de a (e #r)i ( Gnchirieze un 1a( cu echipaC *a )ord, Se do1edi c tot ce ne (pu(e(e Cin#ar era ade1rat, La docuri! .u GntFmpinat cu c*dur de mu*0i marinari care doreau ( ne#ocieze un pre0 )un ca ( intre Gn (er1iciu* no(tru, Numru* ce*or care (e o.ereau (e redu(e mu*t cFnd *e7am ePp*icat c a1eam mare ne1oie ( ne ducem Gn Ita*ia! )a chiar pFn *a A*ePandria, +Fn *a urm! un cpitan ita*ian ne primi )anii, Se numea Fa*cone 3e**accino! de=i echipaCu* *ui Gi (punea Scpitanu* Fa*coT, A1ea drum pFn *a Neapo*e =i apoi Gn Sici*ia, Nu o)iect atunci cFnd i (e ceru ( (e a)at
336

pu0in din drum, Na1a *ui! o cora)ie ne#u(torea(c de mrime medie! era Gncrcat =i cu echipaCu* *a )ord! .iind #ata ( pornea(c Gn orice c*ip *a drum! ceea ce Gnc*in .oarte mu*t )a*an0a Gn .a1oarea *ui, Ni (e #arant c! odat ce u*tima Gncrctur a cor)iei era de(crcat Gn Sici*ia! cpitanu* Fa*co era pre#tit ( ne duc oriunde pe Mediterana! atFta timp cFt Gn0e*e#eam (7i r(p*tim e.ortu*, Cin#ar! Je((enia =i un a*t )r)at din =atra de 0i#ani a1eau ( ne Gn(o0ea(c Gn cutarea *ordu*ui De1ere, Tre)uia ( aducem Gnapoi Gn port 1a(u* de a#rement, Fr Gndoia*! *ordu* De1ere a1ea ( 1rea ( ni (e a*ture Gn cutarea (o0iei (a*e! dac nu cum1a cumnatu* meu .u(e(e rnit #ra1 Gn cur(u* rpirii *ui Su(an, Cei*a*0i )r)a0i din =atra *ui Cin#ar care ne Gn(o0i(er pFn *a Mar(i*ia a1eau ( (e Gntoarc pe cai *a cara1ana 0i#nea(c, Cin#ar promi(e c =atra *ui 1a a1ea cea mai mare #riC de De(tin"! nepre0uitu* meu arm(ar, Nu crezu(em ( m ata=ez atFt de mu*t de un anima* =i mi7am dat (eama c a1eam ( duc doru* ace(tui ca*, 2rice a= .i .cut! nu puteam ( (upun un pur(Fn#e unei Gnde*un#ate c*torii pe mare ctre un 0inut Gndeprtat! cu un c*imat tota* di.erit de 1erde*e pmFnt a* Fran0ei, A*)ra" Gmi (pu(e(e ePact unde a1eam ( #(im 1a(u* *ordu*ui De1ere! iar (o0u* meu nu di(punea nici de timp (u.icient! nici de miC*oace*e nece(are pentru 1eri.icarea ace(tor a.irma0ii, Se Gn0e*e#e c domnu*ui 3e**accino i (e trezi curiozitatea cFnd o)(er1 cFt de )ine =tiam pozi0ia ace*ui iaht di(prut! =i chiar cum a.*a(em de di(pari0ia ace*ui 1a(! dat .iind c .rate*e no(tru =i (o0ia *ui nu erau a=tepta0i decFt Gn (eara zi*ei de a(tzi, L7am con1in( pe cpitan c erau doar ni=te pre(im0iri =i! cum G* p*team #ra(! nu (e *( ru#at de dou ori ( dea a(cu*tare capricii*or noa(tre, N7a1eam niciun .e* de temeri! =tiind c na1a Gn care (e a.*a *ordu* De1ere a1ea ( (e a.*e ePact aco*o unde ne indica(e A*)ra"! Gn( domnu* De1ere (e art Gn mod *impede (urprin( atunci cFnd marinaru* de 1e#he detect o mic am)arca0iune p*utind Gn deri1, V E=ti (i#ur c7i 1a(u* *ui Jame(U So0u* meu continua ( .ie (u(picio(! Gn 1reme ce cpitanu* adu(e na1a noa(tr mai mare de7a *un#u* iahtu*ui, A*)ra" Gi arunc *ui Earne(t o pri1ire aro#ant: S m alunge soia dumitale de la s>nul ei odat pentru totdeauna dac m-nelA De1ere #(i acea(t pro1ocare Gn*0toare! de 1reme ce e* (7ar .i (im0it mu*0umit! indi.erent care ar .i .o(t rezu*tatu*, Chiar dac A*)ra" nu era decFt o (ta.ie! (o0u*ui meu nu7i p*cea de*oc ca un a*t )r)at ( (e a.*e Gn
337

apropierea mea, Am .cut tot ce mi7a (tat Gn putin0 ( nu7i iau Gn (eam #e*ozia, Hn ciuda Curminte*or me*e nup0ia*e =i a iu)irii pe care i7o purtam (o0u*ui meu! A*)ra" Gmi era un a*iat de ndeCde, Nu eram Gnc pre#tit ( renun0 *a po10uirea *ui Gnainte de a7mi duce pFn *a capt mi(iunea pre*uat de *a dra#u* meu *ord Here.ord, De1ere =i Cin#ar (rir *a )ordu* na1ei mai mici, Dup aceea! m aCutar ( m Gm)arc =i eu pe ace* 1a(, C*toria pe mare era o ePperien0 nou pentru mine =i Gnc nu m deprin(e(em de(tu* cu mer(u* pe o punte c*tinat de 1a*uri, So0u* meu (e art u=urat cFnd G=i de(coperi .rate*e *e#at .ede*e=! cu c*u= *a #ur dar Gnc Gn 1ia0, Acea(t de(coperire ne )ucur =i ne Gntri(ta totodat! GntrucFt ni (e con.irm! de7acum! di(pari0ia *ui Su(an, V S*a1 Ceru*ui! Earne(tD ePc*am *ordu* De1ere cFnd i (e (coa(e c*u=u*, Cum de m7ai #(it atFt de repedeU V Am eu un har a* meu! Gi r(pun(e Earne(t! tind .unii*e cu care era *e#at .rate*e *ui, V Lad" De1ere a .o(t rpitD ne in.orm *ordu* Gn panic, V Etiu! G* a(i#ur cu ca*m Earne(t, V De unde ai =tiutU Apoi! cu un #e(t a* mFinii! a*un# acea(t Gntre)are ire*e1ant! ca ( pun o a*ta mai ur#ent, V Etii =i cine a rpit7oU V A1em noi o )nuia*! G* *muri Earne(t pe .rate*e (u, V NoiU (e mir Jame( =i! cutFnd Gn Cur cu pri1irea! m zri, RidicFndu7(e Gn picioare! *ordu* (e Gncrunt, V Tu e=ti cata*izatoru* Gntre#ii Gncurcturi! m acuz e*! #ata (7=i 1er(e ndu.u* adunat Gn (u.*et a(upra mea, Corpu* de *umin a* *ordu*ui! de o)icei curat ca *acrima! a1ea acum o pat Gntunecat! cre(cFnd! ce7i acoperea *ocu* inimii, V Sunt *a .e* de Gn#riCorat ca =i tine de (oarta *ui Su(an, E(te cea mai 1eche =i mai dra# prieten a meaO! am Gncercat eu (7i curm iz)ucnirea inerent, V Ai un mod tare ciudat de a70i arta prietenia! (e r(ti e*, Te a=tep0i ca (o0ia mea ( mint pentru tine =i ( (e pun Gn perico* de mai mu*te ori! numai pentru a70i re(pecta ie p*anuri*e, V So0ia mea n7are nicio 1inD (e ame(tec Earne(t! atr#Fndu7=i a(upra *ui (uprarea .rate*ui (u, Dac7i cine1a de 1in! atunci eu (unt ace*a, V Ai per.ect dreptate! .u Jame( de acord, Tu! cu mi(tere*e ta*eD H=i Gntoar(e iar pri1irea de *a (o0u* meu *a mine, +ermite0i7mi ( 1 Gmprt=e(c
338

un mic (ecret! pe care *7am de(coperit Gn cur(u* ace(tor p0anii a*e noa(tre, EPi(t un (in#ur mare mi(ter pe acea(t *ume! =i ace(ta e(te .e*u* Gn care doi oameni! dintre to0i cei care popu*eaz uni1er(u*! pot a.*a Gmpreun ce Gn(eamn dra#o(tea =i .ericirea ade1rat! a=a ca mine =i (o0ia meaD Iar acum! mu*0umit dup*icit0ii 1oa(tre reciproce! (in#uru* (u.*et de care7mi p(a pe *umea a(ta a .o(t rpit de *Fn# mine =i du( Dumnezeu =tie undeD Cu1inte*e cumnatu*ui meu Gmi .rFn(er inima! .iindc Gmi re#(i(em ade1rata iu)ire cu co(tu* pierderii ce*ei mai )une prietene a*e me*e, Mi7 am *(at ochii Gn Co(! de ru=ine! =i am zrit Gn pra#u* ca)inei un petic de (to. rupt, V E(te a* tuU Am ridicat o)iectu* care! pe *oc! Gmi trezi intere(u*, V E=ti incredi)i*! doamn De1ereD (e indi#n Jame( Gn .a0a *ip(ei me*e de aten0ie *a pro)*eme*e *ui #ra1e, Cu )ucata de (to. Gn mFn! am putut #(i r(pun( *a (in#ura Gntre)are pu( de mine! primind o (curt 1iziune! din per(pecti1a prietenei me*e! a c*ipei Gn care ea (.F=ia(e )ucata de (to. din Cacheta unuia dintre rpitorii ei, V Nu! apar0ine unuia dintre cei care au pu( #heara pe Su(an, M7am )ucurat de acea(t de(coperire! *a .e* ca =i (o0u* meu! care (e apropie de mine, V Ce po0i 1edeaU m i(codi e*! Gn 1reme ce .rate*e *ui )odo#nea cu neGncredere, Mi7am Gnchi( ochii =i m7am concentrat a(upra ace*ui indiciu, V 3r)atu* care o purta era Gn drum (pre Ita*ia! i7am r(pun( cu un o.tat! de(chizFnd ochii! =i (e #(e=te Gn (*uC)a *ui Chri(tian Mo*ier, Lordu* De1ere (e Gncrunt, V Mo*ierU De unde =tiu eu nume*e (taU V De *a 3i)*ioteca Ar(ena*u*ui din +ari(! Gi aminti (o0u* meu, Jame( nu7* 1zu(e! de .apt! niciodat *a .a0 pe Mo*ier! dar auzi(e de e*, V A(ociatu* tu din +ari(D Lordu* De1ere Gncepea! din nou! ( (e ener1eze, Ce 1rea e* de *a Su(anU V M 1rea pe mine! *7am *murit eu (curt! ca (7i poto*e(c .uria, Ei n7 am niciun moti1 ( cred c Gi 1a .ace ru *ui Su(an, V Ei ce a=tep0i de *a mine! ( te cred pe cu1FntU prote(t cumnatu* meu, V Te7am #(it pe tine deocamdat! nu7i a=aU 2 (7o #(im =i pe Su(an, 2)o(it ( Gi tot dau (ocotea*! i7am Gntor( (pate*e =i am ie=it din ca)in, V Am aranCat ( ducem ace(t iaht Gn port! G=i in.orm Earne(t .rate*e, +utem ( *um urma rpitori*or *ui *ad" De1ere Gndat dup aceea,
339

Hi .cu *oc *ui Jame( ( urce (cri*e, Ace(ta! (pume#Fnd de .urie! nu era (i#ur dac ( ne dea crezare (au nu, V Ai .ace mai )ine ( ai dreptate Gn pri1in0a a(ta! Earne(t! pentru c a*t.e*! 0ine7m! DoamneDO V Sunt (i#ur! Gi #arant e* pe un ton Gncreztor! Gnainte ca .rate*e *ui (7 =i termine amenin0area, Hn( orice (ecund poate .i .oarte pre0ioa(, Hai ( nu mai z)o1im aici mai mu*t decFt ne e(te nece(ar, Lordu* G=i (coa(e din ca)in ce*e cFte1a )unuri pe care *e a1ea cu e* =i G=i urm .rate*e! urcFndu7(e pe punte! unde eu m (.deam cu Cin#ar, V Ah! nu! nu 0i#aniD prote(t Jame( pe un ton tFn#uitor! =i a)ia (e putu a)0ine ( nu7i acuze de inten0ia de a .ura iahtu* Gnchiriat de e*! Gn *oc ( .ie du( Gnapoi Gn port, AtFt eu cFt =i Cin#ar ne7am hotrFt ( nu7* )#m Gn (eam pe *ordu* De1ere! continuFnd ( ne certm, V Ai Curat doar ( m conduci pFn *a 0rmu* mrii! ceea ce ai =i .cut! iar acum tre)uie ( te Gntorci *a ai ti! am in(i(tat eu, V 2mu* meu o ( duc )arca a(ta Gnapoi Gn port! iar Je((enia =i cu mine o ( ne reGntoarcem Gn (Fnu* .ami*ii*or noa(tre! Gn Ita*ia! doar cFnd 1 1om =ti Gn dep*in (i#uran0, Cin#ar n7a1ea de #Fnd ( ne pr(ea(c Gnc! Gn ciuda a(i#urri*or me*e =i a*e (o0u*ui meu c a1eam ( ne de(curcm pe cont propriu de aici Gnco*o, Dup patru zi*e pe mare! m (im0eam mai ru decFt Gn cur(u* primei me*e zi*e Gn *ar#u* portu*ui Mar(i*ia, Era *impede c nu eram .cut de*oc pentru 1ia0a de marinar, So0u* meu .u pu0in *i1id *a .a0 cFte1a zi*e! Gn( (e o)i=nui cu tan#aCu*! iar acum (e (im0ea minunat =i era mai de#ra) GncFntat de 1oiaC, Le7am .o(t .oarte recuno(ctoare *ui Cin#ar =i (o0iei *ui pentru c au in(i(tat ( ne Gn(o0ea(c pFn Gn Ita*ia, Je((enia (7a do1edit o neo)o(it in.irmier! reu=ind ( m .ac ( m (imt in.init mai )ine decFt dac ar .i tre)uit ( m *upt (in#ur cu )oa*a, V Cpitanu* Fa*co mi7a zi( ( 1 in.ormez c a(tzi ar tre)ui ( (e zrea(c Ti)ru*! m anun0 Je((enia cFnd Gmi adu(e micu* deCun *a pat Gn ca)ina mea! unde Gmi petrecu(em cea mai mare parte a 1oiaCu*ui, La #ura .*u1iu*ui Ti)ru a1eam ( trecem pe *Fn# antica cetate a 2(tiei Gn drumu* no(tru (pre modernu* port! care (e a.*a *a cF0i1a /i*ometri Gn amonte, Aici aco(tau na1e*e mari! iar pa(a#erii care (e duceau *a Roma puteau Gnchiria o am)arca0iune mai mic pentru a urca pe a*)ia .*u1iu*ui! (au puteau c*tori pe u(cat pFn *a Cetatea Etern, Aici nutream (peran0a
340

( #(e(c na1a care o a(cundea *a )ordu* ei pe Su(an, +rimi(em o ima#ine a ace*ei cor)ii din peticu* de (to. (.F=iat #(it de mine, A*)ra" m a(i#ura(e c Gmi putea con.irma 1iziunea! .iindc e* .u(e(e un martor ocu*ar a* rpirii =i 1zu(e ace* 1a( cu ochii *ui, V U(catu* ar .i Gmp*inirea unui 1i(! am Gncercat ( #*ume(c cu un (urF( .or0at! Gn 1reme ce m ridicam Gn capu* oa(e*or =i m (trduiam ( pun ce1a Gn #ur, Ma(a acea(ta putea .i! de .apt! con(iderat ca un prFnz, Stomacu* meu Gntotdeauna prea deranCat dup un (omn de noapte )Fntuit de 1i(e urFte =i nu puteam mFnca prea de1reme, Nop0i*e me*e pe mare Gmi .u(e(er compromi(e de co=maruri parc aie1ea! Gn care (e .cea c tot cutam ce1a ce nu puteam #(i, M trezeam (c*dat Gn (udoare! dup care nu mai reu=eam ( adorm cu ore*e, V A(tzi 1 o.er un ade1rat re#a*! (e *ud Ce((enia, +Fine proa(pt de ca( =i o can de ceai ade1rat! cu comp*imente din partea cpitanu*ui! din rezer1e*e (a*e per(ona*e, Eram GncFntat, Ceaiu* era o raritate pe mare, De mu*t tFnCeam dup o can de ceai .ier)inte =i un co*0 din pFinea ca*d (coa( zi*nic din cuptoru* na1ei, +rea (in#uru* .e* de hran pe care (tomacu* meu G* mai putea di#era, V E=ti un Gn#er! mi7am artat )ucuria, Te ro#! mu*0ume=te7i cpitanu*ui din partea mea, V Nu dore=te decFt ( 1 1ad Gntremat, Frumoa(a mea in.irmier Gmi turn o cea=c de ceai! apoi mi7o o.eri pe o .ar.urioar, Am *uat cFte1a (or)ituri! apoi am (u(pinat de p*cere, V E(te ce1a cu totu* neo)i=nuit pentru cine1a ( (u.ere atFta 1reme de ru de mare! Gndrzni Je((enia ( comenteze! Gn timp ce7=i tr#ea un (caun ca ( (e a=eze *Fn# patu* meu, De .apt! Gncep ( )nuie(c c nu numai c*toria pe mare 1 produce atFta (u.erin0, Am rF( de Gn#riCorarea ei, V Hn toat 1ia0a mea n7am zcut *a pat nici o (in#ur zi, Un .apt care .cea =i mai #reu de (uportat (tarea proa(t Gn care m #(eam acum, V S am (imptome*e 1reunei )o*iU V Starea de #rea0 Gn timpu* dimine0ii! 1i(e*e inten(e! tran(pira0ia =i (omnu* Gntrerupt! *e Gn=ir ea, Toate par ( indice Gnceputu* unei (arcini, V Cum ( .iu eu #ra1idU am o)iectat! iar cea=ca Gmi zorni amenin0tor pe .ar.urioar,
341

Je((enia mi7o *u din mFn, V Te imp*or! zei0! nuA TFnra 0i#anc zFm)i cFnd m auzi pomenind de zei0! .iindc ai (i credeau cu .er1oare Gn Marea Mam! Danu! (au Diana! a crei .iic! Aradia! era cea care adu(e(e Gn *ume arta 1rCitoriei, V Ar putea ( .ie ade1ratU Hncerca (7mi a*un#e #roaza =i ( m *ini=tea(c! pFn cFnd a1eam ( m #Fnde(c mai )ine *a acea po(i)i*itate, V +re(upun cO Am recuno(cut cu (.ia* .aptu* c nu mai (Fn#era(em de cFnd re*ua(em *e#tura cu (o0u* meu, Cic*u* meu *unar GntFrzia(e de7acum mu*t prea tare, Con=tientizarea ace*ui .apt Gmi Gntoar(e (tomacu* pe do(, Am 1r(at Gn o*i0a de noapte, 2 (arcin Gmi putea peric*ita Gntrea#a mi(iune, Dac a.*a Earne(t! eram con1in( c ar .i .cut tot ce i7ar .i (tat Gn putin0 ca ( m Gmpiedice (7mi continui c*toria, M temeam Gnc =i mai tare ca .r0ia (ecret din care .cea e* parte ( nu de(copere c a=teptam un copi*! cci )nuiam c a(ta era ePact ceea ce (pera(er ei cFnd m (orti(er *ui De1ere, V N7ai mai Gmprt=it nimnui )nuie*i*e ta*e! nu7i a=a! Je((eniaU am i(codit7o! pe un ton prin care Gncercam ( a(cund panica ce m cuprindea, Am r(u.*at u=urat cFnd ea .cu (emn din cap c nu, 3iata .emeie nu mai =tia ce ( cread de(pre reac0ia mea de nep*cere, V Hn neamu* meu (e crede c7i o mare )inecu1Fntare ( cazi #rea a=a de1reme Gntr7o c(nicie, M7am chinuit (7i zFm)e(c! =tiind c ea (e )ucura pentru mine, V CFt mai am pFn cFnd 1a Gncepe ( (e 1adU Nu =tiam nimic de(pre copii (au de(pre na=tere! cci nu m intere(a(e 1reodat ( (tudiez pro)*ema, V +oate zece (ptmFni! (ocoti ea! Gn( cum (unte0i atFt de (*a)! pro)a)i* chiar mai pu0in, V Ei cFt mai a1em de mer( pFn7n A*ePandria din Sici*iaU Je((enia Gncepu ( priceap unde )team cu Gntre)ri*e me*e, V Dou pFn *a trei (ptmFni ce* mu*t, Cu pu0in noroc! puteam (7mi Gnchei c*toria Gn Sinai =i ( m Gntorc aca( Gn An#*ia Gnainte ca (o0u* meu (7=i dea (eama de (tarea mea, V Ii7a= rmFne pe 1eci recuno(ctoare dac a(ta ar rmFne numai Gntre noi deocamdat! am ru#at7o, V Dar nu crede0i c (o0u* 1o(tru 1a .i Gn cu*mea .ericiriiU (e codi ea! .erindu7(e (7mi .ac 1reo promi(iune,
342

V Nu i7a= da (peran0e de=arte pFn cFnd nu m con1in# de .aptu* (ta! )a chiar =i atunci ar tre)ui ( mai a=tept pFn cFnd Gmi 1a .i *impede c 1oi putea da na=tere unui copi* (nto(! am min0it7o eu, Ii#anca nu mi7ar .i Gn0e*e( ade1rate*e #riCi! chiar dac a= .i .o(t Gn (tare ( i *e Gmprt=e(c, V Nu (e cu1ine ( nu m (upun dorin0e*or 1oa(tre! m a(i#ur ea, Dar a= )#a de (eam! Gn *ocu* 1o(tru! Gn ce acti1it0i m imp*ic! .iindc trupu* unei #ra1ide e(te mu*t mai ePpu( o)o(e*i*or =i 1tmri*or de tot .e*u*, V Atunci! (7a terminat cu #a*opu* Gn =a =i cu due*uri*e cu )andi0iiD i7am primit eu cu o #*um a1erti(mentu*, Je((enia zFm)i! de=i #riCa pentru mine n7o pr(i, V A=a cum 17ar putea (pune orice mam! corpu* =i 1ia0a 1oa(tr nu 1 mai apar0in, Iat7m! un medium! =i totu=i nu .u(e(em capa)i* (7mi pre1d propria (arcinD Acum c Je((enia o (u#era(e! mi7am dat (eama c pre(upuneri*e ei erau corecte, Nu m (im0eam de*oc Gn *ar#u* meu, Mai de#ra)! a1eam o (enza0ie (imi*ar cu cea re(im0it Gn c*ipe*e Gn care A*)ra" pre*ua contro*u* propriu*ui meu corp, Mi (e prea c7mi (tpFneam doar par0ia* propria .iin0, Mai ePi(ta =i o a*t 1oin0 care (e mani.e(ta Gn (inea mea! *a .e* de hotrFt ( (e .ac a(cu*tat, Mi7am dat (eama! Gndat! cFt de Gn.ometat eram, Fza mic murea de .oame, M7am Gntin( dup pFine =i am Gnceput (7 o Gn.u*ec, Acum c m Gmpca(em cu (tarea Gn care m a.*am! (peram ( .iu Gn (tare (7mi dep=e(c indi(pozi0ia =i ( nu mai 1r( mFncarea, Ce1a mai tFrziu! Gn aceea=i zi! m (im0eam deCa mu*t mai Gntremat! a=a GncFt am putut ( m urc pe punte pentru a arunca o pri1ire portu*ui de *a #uri*e .*u1iu*ui Ti)ru, Cora)ia care mi7o rpi(e pe Su(an nu era prea #reu de depi(tat, Se a.*au ancorate aco*o numai cFte1a 1a(e de mari dimen(iuni! iar ea (rea imediat Gn ochi prin Gn.0i=area ei deo(e)it, V A(ta tre)uie ( .ie! +raalul de $are, am artat7o eu cu de#etu*, Sunt de acord cu tine, #ri A*)ra"! adre(Fndu7(e atFt (o0u*ui meu cFt =i mie per(ona*, V Sun ca un nume .o*o(it de .ra0i! o)(er1 De1ere! nu atFt de (ceptic pe cFt (e arta de o)icei; era e1ident c ePamina(e =i e* )ucata de (to., E(te u=oar *a ap! Gi zi(e e* .rate*ui (u! care pricepu c acea(t ca*itate nu era Gn a1antaCu* no(tru, V Dac a(ta7i cora)ia pe care o cutm < *ordu* De1ere .cu o pauz! (pre a7=i (u)*inia mai )ine cu1inte*e < =i nu are Gncrctur *a )ord! atunci
343

(7ar putea ( .i 1enit cu mu*t Gnaintea noa(tr, Acea(t po(i)i*itate Gi (tFrni mFnia! =i era chiar =i mai (uprat din cauza miC*oace*or pe care *e .o*o(eam noi pentru a7* (.tui, $ duc s vd dac prietena voastr se mai gsete nc la bord A*)ra" (e .cu ne1zut ca ( (e ocupe de mi(iunea *ui, V Ei cum putem =ti (i#ur dac Su(an (e mai a.* *a )ord (au nuU dori ( a.*e *ordu* De1ere, Nu prea a1em cum ( ne urcm pe puntea ei =i ( o cutm, V Am (ur(e*e me*e! care deCa (7au du( Gn recunoa=tere ca ( a.*e pentru mine in.orma0ii*e nece(are! i7am r(pun( eu! de=i m Gndoie(c .oarte mu*t c 1ei dori ( intru prea mu*t Gn deta*ii, So0u* meu (e .cu mitite*! putFnd ( pre1ad ciocnirea de idei care a1ea ( urmeze, V Nici nu m #Fnde(c ( in1adez o a*t cora)ie numai pentru c nu =tiu care (pirit mi7ar cere a(taD Lordu*ui De1ere era pe ca*e (7i (ar 0andra, V +rea )ine! *7am *ini=tit eu, Nimeni nu te o)*i# ( 1ii cu noiD I7am Gntor( (pate*e =i m7am du( Gn ce**a*t capt a* pun0ii! pentru a e1ita o a*t ceart cu e*, V +oate c ar tre)ui ( *a=i a(ta Gn (eama noa(tr! Gi (u#er (o0u* meu! pricepFnd cFt de .ru(trat era .rate*e *ui de r(pun(u* meu, +Fn *a urm! din 1ina noa(tr a .o(t rpit *ad" De1ere, Dac ne Gn=e*m Gn pri1in0a na1ei! atunci (e cu1ine ca numai noi ( (uportm con(ecin0e*e, V Ei dac a1e0i dreptateU (e (ocoti *ordu* De1ere cu (ine Gn(u=i, Cum o ( (e mai uite (o0ia mea *a mine dac n7am participat *a (a*1area eiU Earne(t zFm)i! p*in de Gn0e*e#ere .a0 de (entimente*e .rate*ui (u, V Hn tine zace mai mu*t (pirit ca1a*ere(c decFt )un7(im0! din cFte (e pare! (pu(e! =i (urF(u* *ui (e tran(.orm Gntr7un zFm)et *ar#! =#a*nic, V Ei a(ta te (urprindeU Gntre) *ordu* De1ere! cruia Gi trecu (uprarea =i (e re(emn ( ne urmeze *a )ine =i *a ru, V Nu chiar! admi(e Earne(t, Cred c a(ta7i o tr(tur de .ami*ie, Se uit *a mine! apoi G* o)(er1 pe A*)ra"! care tocmai G=i .cea apari0ia pe puntea noa(tr, ?eni *Fn# mine ca ( aud raportu* ca1a*eru*ui: 6ad' Devere se mai afl nc la hor, sub pa1 "u 1vor>t-o n cabina de sub punte, dincolo de cambu1 V roza1D ePc*am (o0u* meu! cci 1e=ti*e adu(e nu7* entuzia(mar de*oc, Nu tre)uie decFt ( ne .uri=m pe *Fn# Gntre#u* echipaC ca ( aCun#em *a ea, =edei toate acele hublouri de sub prora vasuluiU art A*)ra" cu
344

de#etu*, Gna dintre acele ferestruici de pe cealalt parte d n cabina n care-i inut ostatic prietena voastr V Ai (pu( c7i Gncuiat cum1aU Gntre) De1ere, "re lact la ua e)terioar i la fereastra interioar So0u*ui meu Gi pieri iar curaCu*, Dar ferestrele nu sunt dec>t din sticl i cherestea, preciz A*)ra" (urFzFnd, +ricepFnd unde )tea! De1ere zFm)i =i e*, V Unde7i Mo*ierU m7am #Fndit (7* Gntre), 4u se afl la bord, dar am s-i dau de urm ndat ce vei termina cu mine Dup aceea, v voi raporta din nou V Ei .io*a Focu*uiU Se afl la bord, 1vor>t ntr-o caset de fier 4-am mai v1ut de c>nd m tiu o asemenea broasc, fiindc n-are gaur pentru cheie V Tre)uie ( ne rezumm doar *a (a*1area (urorii noa(tre! m a1ertiz De1ere! ca nu cum1a ( ne .or0m norocu*, V Fire=te! ai dreptate! am con(im0it eu! tot #Fndindu7m cum ( contracarez m(uri*e de (i#uran0 *uate de Mo*ier, Cred c ne7am de(curca cu ce1a aCutor din partea unor oameni pricepu0i, Tre)uie ( m (.tuie(c cu Cin#ar, +oate ePi(t o ca*e de acce( =i .r ( (par#em 1reun #eam! dFnd a(t.e* a*arma, Cu cFt ne *um mai mu*te m(uri de precau0ie *a Gnceputu* c*toriei noa(tre (pre r(rit! cu atFt ne 1a .i mai )ine, A*)ra"! m7am Gntor( eu ctre ca1a*eru* meu! )nuie(c c Mo*ier (e a.* unde1a Gntre ace(te *ocuri =i Roma, Te ro#! a.* *a cFte zi*e deprtare (e #(e=te, A*)ra" (e .cu ne1zut! iar noi ne7am Gntor( (7* cutm pe Cin#ar, Am dat! Gn(! pe(te *ordu* De1ere! care (e ho*)a *a noi cu ochii cFt cepe*e, Fr Gndoia*! nu ne mai credea Gn toate min0i*e, V Cu cine nai)a a0i (tat 1oi de 1or)U V N7ai 1rea ( =tii! G* a1ertiz Earne(t, V ?e(tea )un e c Su(an (e a.* *a )ord! am adu#at eu! pe un ton p*in de (peran0, Ei am un p*an, V Minunat! (e (i*i *ordu* De1ere ( zFm)ea(c, Mi7a mai 1enit =i mie inima *a *ocD Cu un (ac p*in de #a*)eni o.erit de *ordu* De1ere! Cin#ar =i (o0ia *ui 1F(*ir (pre 0rm =i reu=ir ( tocmea(c aCutoare*e de care a1eam ne1oie, A*)ra" (e Gntoar(e dup7amiaz, De(coperi(e c Mo*ier (e a.*a Gntr7 ade1r *a Roma! ne#ociind cu ?aticanu* pentru co*ec0ia de tePte )i)*ice rare, A)ia dup mai mu*te zi*e a1ea ( (e Gntoarc *a cora)ia *ui,
345

La cderea nop0ii! .ra0ii De1ere! Cin#ar =i cu mine am 1F(*it pFn *a chei! unde am rma( Gn )arc a=teptFnd, SACutoare*eT *ui Cin#ar urmau ( (o(ea(c Gn curFnd, Iinta noa(tr era andocat *a captu* ce*ui mai *un# chei, +entru a putea .u#i cFt mai iute de aco*o! cpitanu* Fa*co ancora(e Gn *ar#, V S7ar putea ( nu mear#! (per c70i dai (eamaD Gmi =opti (o0u* meu, Ace=ti )r)a0i (unt! pro)a)i*! *e#a0i prin CurmFntu* de ca(titate impu( de ordinu* *or, V A=a ca tineU *7am Gntre)at eu retoric, De a*t.e*! (unt .rancezi, V Uite7*e c 1in! art Cin#ar cu de#etu* ctre micu0u* #rup de doamne ce (e apropia de chei! cu )ra0e*e Gncrcate de pro1izii, V Co)orF0i ancora aco*oD (tri# .emeia din .a0a *or! Gnainte de a (e urca pe pa(are*, CFnd mem)rii echipaCu*ui zrir roiu* de .rumoa(e! .*uierturi =i (tri#te de apro)are (e auzir pretutindeni, V Ce putem .ace pentru dumnea1oa(tr! doamne*orU V Mai curFnd ce putem .ace noi pentru 1oi! domni*or! *e7o Gntoar(e .emeia, Lordu* Mo*ier ne7a poruncit (7i hrnim oamenii Gn a)(en0a *ui, Am cumprat )ucate proa(pete! 1in =i dorim ( 1 0inem companie, Ne da0i 1oie ( ne urcm *a )ordU +e 1a(u* (u! Mo*ier G=i de(emna(e pe cine1a din cei apropia0i *ui ca ( 0in (u) (upra1e#here echipaCu*! iar ace*a =o1ia (7=i dea con(im0mFntu*, Totu=i! pFn *a urm .u con1in( de re(tu* marinari*or ( *e o.ere .emei*or permi(iunea de a urca *a )ord, Etiau *a .e* de )ine ca =i e* c (uperiorii *or nu a1eau ( (e Gntoarc atFt de curFnd, V Hnc nu =tiu ce ( cred de(pre a(ta! G=i art *ordu* De1ere Gndoia*a, A*)ra" (e apropie de prora! unde Su(an o)(er1a de *a .erea(tr tot ce (e petrecea a.ar, V Domnu* meuO i7am indicat cu un #e(t a* mFinii acea .erea(tr! iar *a 1ederea iu)itei *ui! *ordu* De1ere (ri Gn picioare, V Su(anD V E==tD To0i trei *7am (i*it ( (e a=eze! Gn#he(uindu7* Gntre noi, Din .ericire! cei pe care7i pFndeam nu auzir nimic! din cauza hrm*aiei pe care o .ceau Gn GntFmpinarea tFr.e*or, V So0ia mea chiar e aiciD (e minun Jame(, V Te mai GndoiaiU *7am tachinat eu! u=urat c! Gn (.Fr=it! cumnatu* meu a1ea ( participe cu trup =i (u.*et *a mi(iunea noa(tr de (a*1are, -ine g>ndit, *7am *udat eu Gn #Fnd pe A*)ra"! recuno(ctoare pentru
346

inter1en0ia *ui atFt de oportun, " face orice s nu se mai smiorcie, coment A*)ra", AtFt eu! cFt =i (o0u* meu ne (tpFnirm cu #reu hohote*e de rF(, V Hmi retra# toate repro=uri*e .cute de mine *a adre(a metode*or 1oa(tre! ne ddu! Gn (.Fr=it! dreptate *ordu* De1ere, Nu m 1oi mai Gndoi niciodat de 1oi, 6udat fie 4umele .reasfintei $aici, iat c-avem printre noi i un convertitA V Mai )ine mu*0ume=te7ne dup ce reu=im (7o (coatem de7aco*o 1ie =i ne1tmat! Gi (u#er domnu* De1ere! (priCinindu7(e cu (pate*e de copa(tia )rcii! a=teptFnd un (emn din partea i(coade*or noa(tre c ne puteam urca *a )ord Gn (i#uran0, Dup 1reo or (e auzi un .*uierat! iar noi ne7am (trecurat din )arca noa(tr cu 1F(*e pFn pe chei =i ne7am #r)it ( trecem pa(are*a, V To0i dorm )u=teanD ne anun0 .emeia de *a comanda mi(iunii de acoperire! iar a(ociate*e ei chicotir, V Cred c po0iunea narcotic a (tr7(tr)unicii me*e7i chiar e.icient! coment Cin#ar amuzat! Gn 1reme ce treceam pe *Fn# marinarii care zceau .r (im0ire, V Dac7i *a .e* de e.icace ca =i 1raCa ei de pro1ocare a (omnu*ui! atunci 1or dormi mai mu*te zi*e! remarc De1ere cu pu0in ciud! amintindu7=i c .u(e(e 1ictim a ace*ei incanta0ii, V Nu7i chiar atFt de puternic, Depinde cFt de mu*t au con(umat din ea, Ar tre)ui (7i 0in Gn *an0uri*e (omnu*ui pFn mFine (pre (ear, Eram GncFntat de rezu*tat! Gn ciuda (entimente*or pe care (o0u* meu *e nutrea .a0 de metode*e me*e, V Mare )inecu1Fntare ( am =i o 1rCitoare 0i#anc printre a(ocia0ii mei de pe *umea cea*a*t, V Nu mai (pune nimicD m imp*or *ordu* De1ere Gn =oapt, E chiar mai mu*t decFt tre)uie ( =tiu, Cumnatu* meu era un )un cre=tin! iar eu Gmi ddeam prea )ine (eama c re*a0ii*e =i metode*e me*e erau prea neortodoPe =i nucitoare pentru e*, V +re(upun c Domnu* n7o ( te arunce Gn iad pentru c 0i7ai (a*1at (o0ia Gntr7un chip p#Fn! nu m7am putut a)0ine ( nu7* Gn0ep Gn pri1in0a credin0ei (a*e ha)otnice! pe care eu nu o *uam de*oc Gn (erio(, V Din contr! m contrazi(e e*! cred c (untem ePtraordinar de noroco=i c trim Gn ace(t 1eac =i nu Gn (eco*u* a* N?7*ea! cFnd am .i .o(t ar=i cu to0ii pe ru# pentru .apte*e (1Fr=ite a(t7(ear,
347

V Numai dac am .i prin=i! i7am Gntor(7o cu Gndrznea*! iar *ordu* (e Gncumet ( (chi0eze un zFm)et, La captu* (crii ce co)ora Gn cam)uz! .urm GntFmpina0i de cea mai chipe= dintre doamne! care zornia un (et de chei .urate de *a 1ictima ei! cu.undat Gntr7un (omn adFnc, V I *e7am (u.*at atFt de *e(ne! parc7a= .i *uat )om)oana unui pruncD Am *uat cu #ra0ie chei*e din mFna ei! dup ce i7am aruncat pe(te umr o pri1ire *ordu*ui De1ere! care7=i Gnc*in capu* Gntr7un #e(t de admira0ie =i recuno=tin0, A)ia atunci am co)orFt cu to0ii, A*)ra" ne condu(e pFn *a cmru0a Gn care era 0inut Gn capti1itate Su(an =i! dup cFte1a Gncercri! am #(it Gn ce*e din urm cheia care (e potri1ea *a z1or! iar u=a (e de(chi(e pe *oc, V Jame(D ePc*am Su(an u*uit =i i (e arunc *a piept, Am .o(t atFt de Gn#riCoratD ?r( *acrimi de )ucurie pentru c e* nu7=i pierdu(e 1ia0a pe mare, V Cum ai reu=it ( (capiU Jame( (e Gntoar(e ctre Earne(t =i ctre mine! care7i .ceam (emn cu mFna din pra#, V Am =tiut eu c7o ( a.*a0i! Gntr7un .e* (au a*tu*, Dra#a noa(tr (or ne Gm)r0i= Gndat pe amFndoi, V A0i #(it indiciu* meuU V Da, Am (trFn(7o Gn )ra0e! 1r(Fnd =i eu o *acrim de u=urare, V 2 (70i po1e(tim mai tFrziu! pentru c prea mu*t timp nu a1em *a di(pozi0ie, V Foarte ade1rat! con(im0i Jame(! apucFndu7=i (o0ia de mFn =i tr#Fnd7o dup e* prin coridoru* *a captu* cruia 0i#anu* ne .cea (emne cu mFna ( ne #r)im, V Cin#ar a rezer1at *ocuri pentru 1oi amFndoi pe o cora)ie ce p*eac mFine Gn zori (pre Fran0a, ? 1a conduce pFn aco*o, M7am Gntor( Gn cea*a*t direc0ie, V Hncotro! doamn De1ereU m Gntre) (o0u* meu! care porni(e (7i urmeze pe cei*a*0i =i acum (e opri din mer(, V Etii .oarte )ine c mai am ce1a de .cut! i7am zi( cu re#ret, Nu (unt (i#ur cFt 1a mai dura =i nu mai 1reau ( pun 1ia0a nimnui a*tcui1a Gn primeCdie, Am ( m Gntorc *a )arc pe cFt am ( pot mai repede, V N7am de #Fnd ( te *a( (in#ur! 1or)ir De1ere =i Cin#ar Gntr7un (in#ur #*a(! *ucru care7mi aprin(e pe dat mFnia, V CFnd 1e0i Gn10a 1oi! )r)a0ii! c pot (7mi port =i (in#ur de #riCU
348

HntorcFndu7*e (pate*e! m7am Gndreptat Gn #ra) (pre coridoru* unde A*)ra" m a=tepta Gn picioare, V Tre)uie ( (tm de 1or)! A(h*ee! inter1eni Su(an! imp*orFndu7m =i ea (7i Gn(o0e(c, Mo*ier e mai ru decFt pare, E(te mai pericu*o( decFt orice =i7ar Gnchipui cine1a! chiar =i cu ima#ina0ia ta, Su(an opu(e rezi(ten0 (o0u*ui ei! care o tr#ea dup e*! cu )*Fnde0e! (pre ie=ire, Tre)uie ( m crezi, E(te mai puternic =i mai ma*e.ic decFt tot ce7ai cuno(cut tu Gn trecut, V Te cred pe cu1Fnt! am a(i#urat7o eu! dar une*e *ucruri ne (unt (ortite! iar noi tre)uie ( trecem pe(te toate Gncercri*e .r ( ne #Fndim *a pre0, A=a .cu(e =i A*)ra"! iar eu i7am aruncat o pri1ire .u#ar! mFndr c7mi era un (pirit Gnrudit, N7a1eam ne1oie ( cuno(c amnunte*e .e*u*ui Gn care7 =i Cert.i(e 1ia0a pentru o cauz no)i*, Hntrea#a *ui .iin0 era Gn1*uit Gntr7o aur de erou! =i e* era prea mode(t ca ( (e .*ea(c cu .apte*e *ui de 1iteCie miracu*oa(e, V Du7i pe7ai mei *a cora)ia noa(tr! Cin#ar! .iindc a*t.e* n7o ( i7o iert niciodat, Am dat ( ptrund Gn coridor! urmFndu7* pe A*)ra"! dar (o0u* meu o *u pe urme*e me*e, V Ar .i tre)uit ( #hice(c c e* (e a.* Gn (pate*e ace(tor *ucruri! coment De1ere *a 1ederea *ui A*)ra", Ace(ta (e opri Gn .a0a unei u=i! iar eu am Gncercat chei*e! Gn cutarea uneia care ( (e potri1ea(c z1oru*ui, V 2ri ai de #Fnd ( ne .ii de aCutor! ori ne *a=i Gn pace, V Fire=te c am ( 1 aCut, Earne(t (e opri Gndat ce m aCun(e din urm, Nu dore(c decFt ca! mcar din cFnd Gn cFnd! ( te Gncrezi =i tu Gn mine, !erminm mai repede treaba c>nd acionm singuri, a*iment ca1a*eru* ne*ini=tea (o0u*ui meu, V A*)ra"! *7am a1ertizat, Chiar tre)uie ( te a*un#U V Ce idee )unD Gmi (econd De1ere ideea! iar eu mi7am dat ochii pe(te cap! .ru(trat de cearta care iz)ucni(e Gntre noi =i de .aptu* c nu mai reu=eam ( #(e(c odat cheia, V In(i(t ( p*eca0i amFndoi chiar acumD mi7am artat (uprarea! )tFnd din picior, Am mai (cotocit Gnc o dat printre chei, V Unde7i cheia nenorocitei de u=iU S fie, poate, la $olierD A*)ra" (e amrG pentru ne#*iCarea ace(tui deta*iu important, Am .cut din cap (emn c da,
349

V Niciuna dintre a(tea nu (e potri1e=te, Mi7am rezemat capu* de u=! dFndu7m )tut, V Atunci nu mai are niciun (en( ( mai z)o1im pe aici! tra(e De1ere conc*uzia! )ucurFndu7(e de e=ecu* no(tru, !u nu pricepi, (e deci(e A*)ra" (7* *umineze pe comp*ice*e no(tru .r 1oie, Dac furm fiola #ocului, atunci $olier i pierde puterile@ Depinde pe de-a-ntregul de aceast substanA V M ro#! cum i7o 1om .ura! dac nu reu=im ( de(cuiem u=aU ripo(t De1ere, E=ti comp*et *ip(it de ra0iune =i7mi pui (o0ia Gn mod inuti* Gn perico*, $ai este o cale de a intra A*)ra" Gmi arunc o pri1ire prin care Gmi ddea de Gn0e*e( c tre)uia ( #hice(c ca*ea indicat de e*, Ia adu-i aminte cum ai reuit s scapi din bibliotec, Gmi mai .cu o a*uzie! nedorind ( (pun mai mu*t, V Cum ai reuit atunciU ddu #*a( (o0u* meu curiozit0ii *ui! care m punea Gn Gncurctur, A*)ra" Gmi (u#era ( .o*o(e(c (u)(tan0a con0inut Gn .io*a Ste*ei! pe care o 0ineam *a mine! ca ( trec prin perete, Sin#ura pro)*em era c nu7i dez1*ui(em! Gnc! (o0u*ui meu .aptu* c de0ineam o a(emenea comoar =i! dat .iind du=mnia dintre ca1a*eru* meu =i domnu* De1ere! a (coate *a i1ea* .io*a Gn acea(t c*ip ne7ar aduce =i mai mu*te necazuri, 4u i-a fi dat povaa asta dac ar fi fost i altfel cu putin, Gncerc A*)ra" (7mi a*un#e )nuia*a c Gncerca (7* (coat din (rite pe (o0u* meu, V E(te primeCdioa(U (e Gn#riCor De1ere pentru 1ia0a mea, V Nu! din punct de 1edere .izic! nu! am oco*it eu r(pun(u* *a Gntre)are! =tiind c a1eam (7i pricinuie(c o mare dezam#ire (o0u*ui meu, De1ere (e ddu un pa( Gnapoi! (im0ind c eu =i A*)ra" Gi tinuiam anumite *ucruri, V AtunciU Hn 1oce i (e citea #Fndu* a(cun( c era trdat, Mi7am (pu( c ce* mai )un mod de a7* pune Gn tem era (7i art o)iectu*, Atunci! )#Fndu7mi mFna Gn (Fn! am (co( .*acona=u*, S7o .i (periat (o0u* meu *a 1ederea .io*ei! dar .u Gncercat Gn ace*a=i timp de (entimente ame(tecate, V Ai a1ut7o *a tine Gn tot ace(t timpU V Here.ord mi7a Gncredin0at7o! i7am mrturi(it! iar De1ere (e art Ci#nit pe .a0, V Sper c70i dai (eama c pot (70i cite(c #Fnduri*eU m Gntre) e*, Eu am con.irmat cu un (emn din cap, Hmi ddeam (eama c a)i*it0i*e *ui paranorma*e Gi (pori(er,
350

V Ii7a= .i putut citi #Fnduri*e oricFnd =i 0i7a= .i putut de(coperi (ecretu*! dar n7am .cut7oD Etii de ceU V +entru c ai Gncredere Gn mineU am #rit eu! temtoare, V CFt de pro(t pot ( .iuD rcni Earne(t! GntorcFndu7(e cu (pate*e ca (7 =i a(cund indi#narea, V Hmi pare ru c nu 0i7am (pu( mai demu*t, Tre)uia ( m a(i#ur c nu mai e=ti Gn (*uC)a .r0iei ta*e! care! pro)a)i*! ar .ace orice ( pun mFna pe (u)(tan0a a(ta! m7am dez1ino10it eu! re.erindu7m *a moartea *ui Here.ord, CFnd De1ere G=i Gntoar(e iar pri1irea *a mine! era teri)i* de Gncruntat, V Dup tot ce 0i7a zi( Cha1i Choron! Gnc Gmi mai pui de1otamentu* *a Gndoia*U Spune7mi! cFnd ai ( m ier0i pentru (in#uru* meu pa( #re=itU Ei se mai mir c nu-i spunem niciodat nimicA ePc*am A*)ra"! care (e (tura(e ( tot a=tepte! dar comentariu* *ui m .cu ( (pume#, V +*eacD mi7am 1r(at .uria pe e*, 4u, nu vreauA m ru# e* di(perat, V +*eacD ?mi pare ru c am vorbit@ dar suntem@ V +*eacD +e cFnd A*)ra" (e .cea ne1zut! mi7am Gntor( ochii (pre (o0u* meu, V Mu*0ume(c! (pu(e e*! prFnd pu0in mai Gmpcat cu tot ce (e petrecu(e, V Dac n7a= .i a1ut Gncredere Gn tine! nu 0i7a= .i artat acum .*acona=u*! *7am *murit eu! (co0Fndu7i capacu* =i punFndu7mi cFte1a .iri=oare de pra. pe *im), V Nu prea cred c ai a1ut de a*e( Gn cazu* (ta! con(tat De1ere! ne*(Fndu7(e con1in(, V Dac doream ( nu .ii de .a0! a= .i putut aranCa =i a(ta! crede7m, Su)(tan0a m .cu ( .reamt de *uciditate, A)ia atunci mi7am amintit de (arcin =i m7am Gn#riCorat pe dat pentru e.ectu* pe care +iatra de Foc Co*oida* *7ar .i putut a1ea a(upra dez1o*trii .tu*ui meu, S+rea tFrziu ( mai iau acum Gn con(iderare con(ecin0e*eOT! m7am ocrFt (in#ur .iindc nu m #Fndi(em *a copi* mai Gnainte de orice, Am pu( *a *oc dopu*, Apoi mi7am )#at comoara Gn (Fn, CFnd mi7am ridicat pri1irea! De1ere (urFdea, V Nu 0i7a .o(t prea u=or ( te de(cotoro(e=ti de mine Gn trecut! dac memoria nu m7n=a*! #*(ui e*! aproape *ipindu7(e de trupu* meu, V Am .o(t indu*#ent cu tine, Mi7am pu( am)e*e pa*me pe u=,
351

V S .ie ade1ratU +ro1ocarea mea Gi (tFrnea amuzamentu*, Am .cut din cap (emn c da, V Nu 1oi z)o1i mu*t, Mi7am concentrat 1oin0a a(upra o)iectu*ui de (u) de#ete*e me*e =i! pe cFnd (im0eam cum Gi di(prea (o*iditatea! m7am Gmpin( Gn cea*a*t parte, V GimitorA So0u* meu 1or)ea prin u=! *udFndu7m, V +ro)*ema e(te c aici! Gnuntru! e o )ezn #roa( (7o tai cu cu0itu*, Urmtoru* pa( mi7a .o(t ce1a mai =o1ie*nic, Atunci Gmi trecu prin cap ( (cot din nou .io*a Ste*ei, Am .o(t (urprin( ( con(tat cFt *umin iradia prin Gntunericu* den( a* unei camere, SAcum! unde7i ca(eta aiaUT Se pare c m #r)i(em (7* a*un# pe A*)ra"! dar decFt (7* chem Gnapoi ca ( m aCute! mi7a 1enit o a*t idee, M7am du( *a ma(a de (cri( a *ui Mo*ier! ca ( caut amprente*e (pectra*e a*e proprietaru*ui (u, Lipindu7mi pa*ma de ea! am perceput o rcea*! premoni0ia p*in de team care m Gm)o*dea ( m opre(c din cutri, Am continuat! totu=i! iar aten0ia Gmi .u atra( de un ta)*ou a* Madonei Ne#re! atFrnat pe perete, K#omotu* unor z#Frieturi .cute pe (tic* m .cu ( tre(ar, ?enea din (pate*e (toruri*or tra(e a*e ca)inei, V E=ti tea.rU *7am auzit pe De1ere Gntre)Fnd! .iindc tre)uie (7mi .i auzit o.tatu*, M7am apropiat de draperii =i! Gn1in#Fndu7mi teama! am dat *a o parte 0e(tura #rea, Am zrit un cor) dinco*o de #eam, K#Fria (tic*a #roa( cu #heare*e! hotrFt ( ptrund Gnuntru! iar cFrFitu* *ui tur)at Gmi ddea .iori prin tot corpu*! ca =i cum eu a= .i .o(t cauza hotrFrii (a*e .r noim, V Da! i7am r(pun( *ui De1ere =i am r(u.*at u=urat, Hu=D am Gncercat ( a*un# creatura, Mi7am Gntor( ochii ctre ta)*ou* de pe perete! Gn ciuda .aptu*ui c pa(rea continua cu zar1a ei, M7am du( *Fn# e*! Gn cutarea unui re(ort Gn partea din (pate a ramei ta)*ou*ui! =i! dec*an=Fnd a(t.e* un mecani(m! pictura (e r(uci ca o u= de du*ap, V Am #(it *ocu* ca(etei, A*)ra" a1u(e(e dreptate cFnd a zi( c Gncuietoarea u=i0ei de .ier era de(tu* de in#enioa(, Era un *act tu)u*ar .r )roa(c! numai cu =iruri con(ecuti1e de numere, Mai auzi(em de a(emenea di(poziti1e! denumite =i *acte cu com)ina0ii de ci.re, Erau o in1en0ie a mari*or me=te=u#ari ai 2rientu*ui, Cum (par#erea *acte*or =i z1oare*or (e ridica(e Gn u*tima 1reme *a ran#u* de art! ace(t tip de *act era .o*o(it *a p(trarea a1eri*or
352

mari*or (ta)i*imente )ancare din Europa, Une*e dintre ace(tea di(puneau de pe(te un mi*ion de com)ina0ii, A *e trece Gn re1i(t .r Gntrerupere ar .i durat dou mii de ani, Am a1ut mare*e noroc c maCoritatea *ocuitori*or ace(tei *umi ha)ar n7au de arta p(ihometriei, EPi(tau =a(e di(curi numerotate pe ace(t di(poziti1 =i! cFnd am atin( cu de#etu* primu* cerc de numere! am (im0it c tre)uie (7* rote(c pFn *a numru* cinci! apoi urmtoru* di(c mi7a (u#erat numru* doi! iar urmtoru*! numru* =a(e, V Ce cau0i aiciU Am auzit #*a(u* unui (trin r(unFnd Gn coridoru* din a.ara camerei, V Cine1a e treaz! m in.orm (o0u* meu prin u=! iar eu *7am auzit (co0Fnd pa*o=u* 0i#ne(c pe care Gnc G* mai a1ea *a e*, V Aproape am terminat! *7am GncuraCat eu! Gn (peran0a c 1a 0ine du=manu* *a di(tan0! o.erindu7mi Gnc un r#az de cFte1a (ecunde, Am continuat ( #hice(c a* patru*ea =i a* cinci*ea numr! ca mai Gnainte, 2dat ce a* =a(e*ea numr ie=i *a i1ea*! m7am a=teptat ca *actu* ( (e de(chid cum1a; Gn (chim)! captu* ci*indru*ui (e de(prin(e! dez1*uind o )roa(c, V Fir7ar ( .ieD am murmurat cu re(pira0ia tiat! Gn#riCorat de (oarta (o0u*ui meu! Gn 1reme ce auzeam ()ii*e cum (e iz)e(c dinco*o de u=a camerei, Nu mai puteam ( .ac *actu* ( (e de(chid! Gn( tot a1eam po(i)i*itatea (7mi trec mFna prin u=i0a (o*id din .ier, 4u difer cu nimic de felul n care ai schimbat compo1iia pergamentului, mi7am amintit eu cu1inte*e pe care A*)ra" *e ro(ti(e Gn )i)*iotec, .oi face asta i singur, dar dac n-ai destul credin n tine nsi, invoc puterea strmoaelor tale Am Gnchi( ochii =i mi7am .oca*izat inten0ia de a ptrunde prin (upra.a0a #roa( =i rece! din .ier! pe care ap(au de#ete*e me*e: #emei de acelai s>nge cu mine@ De-ar fi s servesc unui el mai nalt, ?mprumutai-mi puterea voastr, S prefac fierul n aerA Hntre#u* meu trup Gncepu ( .reamte de o .or0 nemaicuno(cut pFn atunci! p*in de .eminitate! mo*iciune! #ra0ie =i intui0ie, Mi7am a.undat mFna printr7unu* dintre ce*e mai tari materia*e cuno(cute omu*ui! atr#Fnd ca un ma#net .io*a Focu*ui Gn pa*ma mea, M7am a=teptat ( (imt cri(ta*u* *o1indu7mi7(e de pa*m! dar ceea ce aCun(e Gn mFna mea nu .u decFt
353

cati.ea, Am retra( *a iu0ea* noua mea achizi0ie pentru a o 1edea Gn *umina emi( de .io*a Ste*ei, CFnd am de(chi( ca(eta Gm)rcat Gn cati.ea ro=ie! am zrit atunci! pentru prima oar! cea*a*t Cumtate a comorii Gn a crei cutare porni(em, Era un .*acona= a(emntor cu ce* a* Ste*ei! care iradia o *umin ro=iatic dintr7o (u)(tan0 de cu*oare (tacoCie, Am pu( *a *oc Steaua unde o a(cundeam de o)icei! ca (7mi trec de#ete*e pe(te noua mea comoar cu *uciri ro=ietice, = urmresc, doamn Devere Am tre(rit *a =oapta demonic pe care am auzit7o atFt cu mintea! cFt =i cu urechi*e, ?enea dinuntru* camerei, A)ia atunci am rea*izat c pa(rea Gnceta(e ( mai (coat ace*e z#omote, Temperatura din camer (czu(e, M7 am r(ucit pe c*cFie! ca ( dau piept cu cea mai hidoa( apari0ie ce7mi .u dat 1reodat ( GntF*ne(c! =i nu mi7am putut (tpFni 0iptu* care7mi ie=i de pe )uze, Hn cea mai mare parte a ei! entitatea era compu( din 1apori, Ace=tia preau ( ptrund Gn camer prin minu(cu*e*e crpturi din Curu* .ere(tre*or Gnchi(e, 2 .a0 pa*id! tra(! (e Gntrup din 1apori, 2chii ro=ii cu pupi*e*e #*)ui preau Gnc =i mai (ini=tri Gn (c*ipiri*e ro=ietice a*e .io*ei Focu*ui! a=ezat Gn ca(eta de(chi( pe care o 0ineam Gn mFini, $-a mai g>ndi n locul tu nainte s m provoci, m a1ertiz dia1o*ea(ca .ptur, Stp>nesc aceste fore de mult mai mult vreme dec>t tine A)ia atunci am recuno(cut .anta(ma, V Mo*ierD am ro(tit! u*uit! Gn 1reme ce m retr#eam (pre u=, Fptura Gmi zFm)i =i o zeam ro=ie i (e (cur(e pe *a co*0uri*e #urii, /um poi spera s pcleti un 1euD Nu inten0ionam ( dez)at pro)*ema! .iindu7mi durero( de c*ar c n7 a1eam ha)ar de ce era Gn (tare Mo*ier, Hn #ra)a cu care m7am repezit prin u=! m7am ciocnit de (o0u* meu, AmFndoi ne7am pr)u=it pe podea pe(te un a* trei*ea, Hn 1reme ce m *uptam ( m ridic Gn picioare! cuprin( de panic! (o0u* meu m prin(e de Gncheietura mFinii ca ( m (u(0in, V Nicio pro)*em, DeCa *7am .cut (7=i piard cuno=tin0a! m a(i#ur De1ere! crezFnd c #ra)a mea 1enea din .rica .a0 de (pada(inu* pe(te care czu(em amFndoi, V Mai a1em =i a*t pro)*em! am (pu(! =i mi7am Gntor( pri1irea Gnapoi! (pre )irou* *ui Mo*ier! pentru a zri 1aporii ie=ind Gn coridor prin #aura cheii =i pe (u) u=,
354

V Ce mai eU m Gntre) De1ere, Krind =i e* 1aporii =i pre(im0ind natura *or ma*i#n! (e ridic Gn picioare, Am *uat7o amFndoi *a .u# pe cu*oar, V Kadarnic! am #rit! oprindu7m )ru(c =i GntorcFndu7m cu .a0a *a entitatea ce prindea contur =i (u)(tan0, Nu putem .u#i mai repede decFt (ta, V Tre)uie ( Gncercm! m ru# De1ere! dar eu am (cuturat din cap Gn (emn c nu! rmFnFnd pe *oc, "lbra', "lbra', "lbra'A Fcu(em o mare pro(tie dFndu7i drumu* Gn#eru*ui meu pzitor, FcFndu7 =i (im0it prezen0a Gn (pate*e meu! *a 1ederea inamicu*ui pe care tre)uia (7* Gn.runtm! ca1a*eru* meu nu mai pre#et nicio c*ip, ?n numele 1eiei, te repudie1A Spune-oA I7am repetat cu1inte*e cu aceea=i (i#uran0 =i autoritate ca =i A*)ra" cFnd ro(ti(e Gn mintea mea acea porunc, =ei orbi dinaintea fiinei mele, te gonesc napoi n fiina ta CFnd am dat #*a( =i ace(tei u*time (entin0e! am (im0it o mare .or0 adunFndu7(e Gn (pinarea mea! chiar Gn (pate*e inimii! Gn dreptu* creia 0ineam a(cun( .io*a Ste*ei, Acea(t ener#ie Gmi trecu n1a*nic prin centru* inimii =i7mi 0F=ni prin de#ete! Gn urmrirea .enomenu*ui care! pFn atunci! m amenin0a(e, Entitatea (coa(e un (cFncet chinuit! iar 1aporii (e Gntoar(er Gnuntru prin crpturi*e u=ii, V 2hooooD Am (im0it cFt e*i)erare Gmi ddea ePperien0a pe care o triam, M7am Gntor( cu .a0a (pre (o0u* meu! care tremura ca 1ar#a! a*) *a .a0 ca hFrtia, V ?or)e=ti a*te *im)i acumaD Ce *im) a .o(t aiaO 1reun (oi de aramaic (tr1echeU V Ce ziciU Am 1or)it Gn en#*ez! am in(i(tat, Hn( De1ere! cate#oric! .cu din cap (emn c nu, M7am Gntor( (pre A*)ra", V N7am 1or)it Gn en#*ezU 2u n-am fcut nimic, (e *epd e* de acea(t r(pundere, 2u te-am sftuit, doar, s te foloseti de ajutorul pe care deja i l-ai mobili1at n jurul tu V Str)une*e me*eD am Gn0e*e( eu! uimit c putu(er! pur =i (imp*u! ( 1or)ea(c prin mine, V Dar de ce tocmai dia*ectu* *a r(riteanU Apoi De1ere pricepu, Nu cum1a te re.eri *a Gnainta=e*e ei din timpuri (tr1echiU Se .cu =i mai pa*id, Lui A*)ra" reac0ia (o0u*ui meu Gi (mu*(e un
355

zFm)et, "cum ai au1it i tu vocea feminin unificat a ?naltului /onsiliu al 2lohimilor, cruia eu, soia ta i cu tine nu i suntem dec>t slugi preaplecate V Fio*e*e *e apar0in *or! dedu(e De1ere! aducFndu7=i aminte de Gn10turi*e primite Gn (Fnu* .r0iei *ui, Nu crezu(em niciodat c protectoare*e din *e#enda raa*u*ui ar .i ePi(tat cu ade1rat, De unde cre1i c au i1vor>t relatrile din ciclul arthurian despre un castel locuit doar de femei, p1itoare ale +raaluluiD V Car)one/5R! ro(ti De1ere nume*e ace*ui ca(te*, H* mai numeau =i Temp*u* Minuni*orO +a*atu* A1enturii, Iat ncotro ne ndreptm 2chii *ui De1ere Gi (.rede*ir pe ai *ui A*)ra", V Etii unde (e a.* ace(t pa*atU "r cam trebui, doar acolo mi-am gsit moarteaA Mi7am Gntor( pri1irea de *a )r)atu* meu *a .antom =i Gnapoi, V ?rea cine1a ( m *murea(c =i pe mine de(pre ce anume di(cuta0i 1oi doiU -ucuros, m a(i#ur A*)ra", ?ns n-ar fi mai bine s ne continum conversaia la bordul vasului nostruD V Mcar o dat (unt =i eu de acord cu tine! (pu(e De1ere =i m *u de mFna *i)er! Gn 1reme ce cu cea*a*t (trFn#eam *a piept ca(eta din cati.ea ro=ie, Haide0i ( ne Gndeprtm cFt mai de#ra) de cora)ia a(taO nu c di(tan0a ar mai contaD $olier nu-i mai poate lua urma ca spirit .orunca 2lohimilor l va ine legat V Dar mai are =i a*te puteriU m7am intere(at eu! )nuitoare, 6a fel ca i voi am>ndoiA m a(i#ur A*)ra"! mFnFndu7ne pe De1ere =i pe mine (pre ie=ire,

5R

Sau Cor)enic! nume*e ca(te*u*ui ce adpo(tea S.Fntu* raa* =i care apare Gn cic*u* romane*or arthuriene! unde erou* principa* e(te Lance*ot! =i Gn opera *ui Thoma( Ma*or" @c, 9>&'V9>59A! 6e $orte dF"rthur +ro1ine din .ranceza 1eche! cor beneoit, care Gn(emna atFt Scorn )inecu1FntatT @re.erindu7(e *a raa* ca *a un corn a* a)unden0eiA! cFt =i Strup )inecu1FntatT @re.erindu7(e *a raa* ca *a potiru* euhari(tieiA,

356

LECIA 19

COMPASIUNE
De=i nu mai a1eam decFt cFte1a capito*e de parcur( din Curna*u* *ui A(h*ee! cea(u* era tFrziu =i7mi (im0eam ochii o)o(i0i, Am Curat c primu* *ucru pe care7* 1oi .ace a doua zi de diminea0 1a .i ( termin Curna*u*, Am (tin( *ampa =i mi7am Gntin( trupu* epuizat pe pat, Hn cap mi (e Gn1Frteau ima#ini*e *ocuri*or =i oameni*or de(pre care citi(em a(tzi, Era e1ident c A(h*ee G* admira pe A*)ra" =i G=i punea ndeCdea Gn e*; ceea ce po1e(te=te Li**et de(pre e* e(te ePact contrariu*, +utea moartea (chim)a un )r)at Gntr7atFtU Dar cum rmFne atunci cu Mo*ierU Iar=i! ce*e dou re*atri (e )teau cap Gn cap, +e cine ( credU Sau niciuna dintre re*atri ( nu .ie de(tu* de 1ero(imi* pentru a .i *uat prea mu*t Gn (erio(U Dup GntF*nirea mea de a(tzi cu Mo*ier! am a.*at din Curna*u* *ui A(h*ee c putea ( .ie cea mai Gn.rico=toare apari0ie, Nu7mi prea 1enea a crede, Fndu* c A*)ra" m7ar putea 1izita Gn 1i(e*e me*e *a noapte Gmi a*un# toate ce*e*a*te #riCi, Mi7am amintit c Gi promi(e(em ( 0in pietricica *Fn# mine, 2dat ce am (co(7o din #eant! m7am Gntin( *a *oc pe (pate! 0inFnd7o Gn (u(! atFrnat de =nuru* ei din pie*e! urmrind7o cum (e rote=te Gn aer, A= .i .o(t #ata ( renun0 *a acea(t Gn(rcinare atFt de important pentru cariera mea =i *a orice a*te (ecrete (tr1echi pe care *e7a= .i putut de(coperi aici! Gn Sinai! dac A*)ra" ar putea .i un tip pe care *7am GntF*nit aca( Gn 2z55! 1iu! ho*tei =i #ata (7=i Gmpart 1ia0a cu mine, S recuno(c eu! de .apt! c dra#o(tea mea pentru e* de1eni(e mai puternic decFt pa(iunea pentru munca meaU V Nu7mi p*ace de*oc ( m Gndoie(c de tine! A*)ra"! Gn( ai un caracter
55

A)re1iere de *a 2()orne! nume*e unei (u)ur)ii din nord71e(tu* ora=u*ui Ade*aide! Gn (udu* Au(tra*iei,

357

#reu de ptrun(! am =optit atFt de Gncet! GncFt a)ia dac m7am auzit eu Gn(mi, Dac mcar mi-ai mprti versiunea ta asupra faptelor@ 2 *acrim Gmi cur(e pe o)raz Gn 1reme ce7mi a(cundeam amu*eta (u) pern, Eram a=a de o)o(it! a=a de 1*#uit de atFtea #Fnduri =i emo0ii! GncFt (omnu* m cuprin(e pe ne(im0ite, Cu*ori*e 1ii =i 1e#eta0ia *uPuriant a pri1e*i=tii de pro1incie trezi Gn mine amintirea *ui A*)ra" Gn#enunchind Gn .a0a unei .emei Gm)rcat Gn (tacoCiu! *Fn# o .FntFn, 6illetA Mi7am dat (eama c a1eam (7o GntF*ne(c pe preotea(, M7am temut pentru o c*ip c A*)ra"! ne(ocotit de mine! (e Gntor(e(e *a 1echea *ui dra#o(te din timpu* 1ie0ii (a*e! pentru a7=i #(i a*inarea! dar cFnd am aCun( *a ziduri*e din piatr acoperite cu ieder! unde (e intra pe o poart Gn #rdina preote(ei! am #(it7o pe Li**et (in#ur, V Te ro#D Frumoa(a cu pru* ne#ru m in1it ( m a=ez a*turi de ea! *Fn# .FntFn, V Li**et du LacU am Gntre)at7o! ca ( .iu (i#ur, V Mia Montro(e! ro(ti ea! .cFnd cuno=tin0 cu mine! dFndu7mi de Gn0e*e(! Gn ace(t .e*! c =tia prea )ine cine (unt, A= dori (70i (pun re(tu* po1e=tii me*e! dac 1rei (7o a(cu*0i, M7am a=ezat *Fn# ea! oarecum nedumerit de Gn#riCorarea ce i (e auzea Gn 1oce =i emana din toat .iin0a ei, Li**et mi (e prea o 1eche prieten pe care n7o mai 1zu(em de ce1a 1reme! iar ea (e arta! *a rFndu* ei! p*in de )un1oin0 .a0 de mine! chit c nu ne mai GntF*ni(em niciodat, V De mu*t m chinuie re#retu* pentru c7am (cri( ce7ai citit tu a(tzi! mrturi(i preotea(a! .iindc 1or)a nu7mi e Gntre#it .r ce* de7a* doi*ea (u*! =i #roaznic de Gn=e*toare Gn mu*te pri1in0e, V +ari .oarte di.erit de .emeia care a a=ternut acea i(tori(ire, M7a= .i a=teptat ( .ii maiO V am Gncercat ( m #Fnde(c *a un cu1Fnt eu.emi(tic! a=a GncFt ( nu7mi Ci#ne(c am.itrioana < O intran(i#entD Li**et (urF(e! recuno(cFnd Cu(te0ea intui0iei me*e, V La 1remea aceea! eram tota* or)it de propria mea importan0, Credeam c atin(e(em per.ec0iunea (piritua*! cFnd! de .apt! tot ceea ce do)Fndi(em era o pro.und into*eran0 .a0 de re(tu* omenirii, TFnCeam dup di1ina e*i)erare a mor0ii! .r ( rea*izez ce Gn(emna ( trie=ti! ( iu)e=ti! (70i pe(e cu ade1rat, V Dar credin0a =i (.Fntu* ordin Gn care ai .o(t cre(cut purtau o mare parte din 1in pentru rtcirea ta! nu7i a=aU am Gncercat eu (7i #(e(c
358

Cu(ti.icarea, V Credin0a mea ar .i tre)uit (7mi incu*ce (im0u* unei compa(iuni =i iu)iri necondi0ionate, Hn conc*uzie! ar .i tre)uit ( atin# Gn0e*epciunea! Gn( n7am dat do1ad de niciuna dintre ace(te ca*it0i rare Gn mi(iunea dedicat (tr)une*or noa(tre, V Dar acum G0i 1ezi #re=e*i*e! drept urmare! unde1a! Gn drumu* tu! tre)uie ( te .i trezit! am (pu(! 1zFnd7o acum c (e cia =i era ce1a mai Gn0e*eapt, V A= dori (70i pot mrturi(i c mi7a 1enit mintea *a cap prin proprii*e me*e o)(er1a0ii, H=i *( ochii Gn Co( =i (e opri o c*ip ( (e recu*ea#! dup care (e uit din nou *a mine, Numai o *ec0ie de 1ia0 care mi7a zdro)it inima m7a .cut (7mi 1d propria i#noran0 =i *ip( de Cudecat! pentru c! de .apt! n7a1eam niciun drept ( Cudec pe nimeni, V Dar incidentu* din Antiohia! cFnd *7ai #(it pe A*)ra"O Li**et c*tin din cap, Nu mai era ne1oie (7mi termin propozi0ia, Hmi era c*ar c =tia unde )team, V E* doar Gncerca ( m proteCeze de mine Gn(mi, DeCa m a1ertiza(e c a1ea ( .ac a(ta, Nu70i mai aminte=ti de prezicerea *ui! dup ce7a Gn#hi0it +iatra de Foc Co*oida*U Citi(em atFta a(tzi! GncFt nu mai reu=eam (7mi aminte(c ace* epi(od din po1e(tirea ei, Li**et Gmi reGmpro(pt memoria, V SDra#o(tea noa(tr nu (e 1a Gmp*ini niciodatT! a=a mi7a zi(, A continuat (7mi (pun c7a Gn0e*e( c! dac a= .i cedat (entimente*or me*e pentru e*! a(ta ar Gi di(tru( tot ceea ce m7am cznit ( rea*izez Gn toat 1ia0a mea, Mi7a mai promi( c7=i 1a ine7n .rFu (entimente*e, Fe*u* Gn care e* ne7 a (a)otat *e#tura Gn acea noapte mi7a dat moti1e (7* oco*e(c! Gn)u=indu7 mi orice (im0minte de dra#o(te a= .i nutrit pentru e*, A*)ra" =tia c a1eam (7i caut apropierea Gn noaptea aceea, S7* .i #(it (in#ur! cu (i#uran0 mi7 a= .i ne(ocotit Curminte*e (acre a*e cinu*ui meu, V Ei ar .i .o(t un pcat a=a de mareU am i(codit7o eu, V +ri1ind Gnapoi! (pu(e Li**et! apoi .cu o pauz =i Gmi arunc iute un (urF(! nu cred, Totu=i! *a acea epoc! (unt (i#ur c7a= .i re#retat *epdarea de idea*uri*e pe care *e credeam (acre! pentru o noapte de iu)ire, 2 a(emenea c*ip de (*)iciune m7ar .i .cut (7mi pun *a Gndoia* puterea de a continua (7mi duc *a Gndep*inire mi(iunea (acr ce mi (e Gncredin0a(e, Iu)irea pe care ne7o purtam unu* a*tuia ne punea Gn perico* 0e*u*! iar *impezimea (piritu*ui pe care a do)Fndit7o A*)ra" prin (u)(tan0a +ietrei de Foc Co*oida*e *7a .cut ( con=tientizeze ace* .apt, Hn0e*e#erea ei a(upra ace(tor *ucruri nu era rezu*tatu* 1reunor (pecu*a0ii
359

*ene=e, Hn (pu(e*e ei ePi(ta o autoritate n(cut numai dintr7o ade1rat *uciditate, S con.ere moartea .iecrui (u.*et cunoa=terea comp*et a tuturor erori*or (1Fr=ite Gn timpu* 1ie0ii pmFnte=tiU A=a (7ar ePp*ica di.eren0a dintre ca1a*eru* pe care7* cuno=team eu ca A*)ra" =i ce* =tiut de Li**et, V A*)ra" nu (7a (chim)at chiar atFt de mu*t! m *muri ea! citindu7mi #Fnduri*e a(cun(e! *a .e* cum auzi(e =i Gntre)ri*e ro(tite cu #*a( tare, Numai .e*u* Gn care G* percep eu (7a (chim)at, A .o(t mereu *a .e* de curtenitor =i de *oia* ca =i acum! Gn(! dat .iind c nu m7am Gncrezut Gn e* atunci! eroi(mu* *ui a trecut neo)(er1at de mine! pFn cFnd a .o(t prea tFrziu, Din nou! Li**et G=i Gntoar(e .a0a ca (7=i a(cund (entimente*e de 1in =i re#ret, V Chiar i7ai pricinuit moarteaU mi7am amintit eu de cea*a*t pro.e0ie a *ui A*)ra" pomenit Gn cartea *ui Li**et, Ea Gmi .cu un (emn din cap c da, V S .i 0inut eu *a a*tcine1a mai mu*t decFt *a mine Gn(mi! a= .i putut (7mi dau (eama de (itua0ia Gn care m #(eam cu ade1rat! dar! a=a cum (7 au GntFmp*at *ucruri*e Gn rea*itate! nu m7am Gndoit nicio c*ip c Mo*ier era ade1rata c*uz trimi( mie de Marie de Saint7C*air, +Fn cFnd n7am aCun( *a temp*u* Gn ruin de pe munte*e Sinai! n7am priceput nimic, Cara1ana noa(tr e(ca*ada *a pa( (tFnci*e munte*ui SerF)it e*7LhFdim, Cmi*e*e! poate! nu erau *a .e* de p*cute *a c*rit precum caii! Gn( erau (in#ure*e care ne purtau pe ruta do(nic a*ea( de noi, Urma(em Drumu* Re#e*ui56! co)orFnd pFn *a 0rmu* Mrii Moarte! apoi coti(em *a Lera/ 54! intrFnd Gn (*)ticia de=ertu*ui! ca ( tra1er(m 0ara pFn *a Ne/h*! pe cu*mi*e munte*ui Sinai, De *a Ne/h*! numai )eduinii mai =tiau drumu* (pre temp*u* Gn ruin a* *ui Hathor de pe 1Fr.u* SerF)it! care! din cFte (e (punea! era *ocu* de ori#ine a* comorii me*e, Ceea ce =tiam eu era c! dup ce Hu#ue( de +a"en( a de(coperit
56

A(tzi o =o(ea cu (erpentine re.ace ace(t 1echi drum comercia*! de importan0 crucia* pentru Antichitatea 2rientu*ui MiC*ociu, E(te cea mai 1eche *inie de comunica0ii permanent uti*izat din *ume! men0ionat =i Gn ?echiu* Te(tament @Numerii %&:95A, Se Gntindea din E#ipt! tra1er(a +enin(u*a Sinai pFn *a AYa)a! de unde o cotea (pre nord! ducFnd *a Dama(c =i *a .*u1iu* Eu.rat, 54 Sau a*7Lara/! ora= iordanian! *a e(t de Marea Moart! unde ePi(t un .aimo( ca(te* a* crucia0i*or! men0ionat =i Gn mai mu*te *ocuri Gn ?echiu* Te(tament (u) nume*e de Chir7 Hare(e(t! (au Chir7Here(! Chirhare=et! ori mai (imp*u! Chir! Gn Cartea a doua a Re#i*or @8 =i 9R:4A! I(aia @9'! 9RA! Ieremia @>6A =i Amo( @9:' =i 4:5A,

360

Chi1otu* Le#mFntu*ui! a(cun( Gntr7o cript de (u) Temp*u* din Ieru(a*im! Gn cur(u* primei cruciade! a mai #(it =i documente *e#ate de ce* de7a* doi*ea Chi1ot, Ace(ta era p(trat Gn 1#uni*e munte*ui Sinai! pe a* crui pi(c (7au .urit am)e*e Chi1oturi, Temp*u* de *a SerF)it e*7LhFdim era odinioar dedicat zei0ei e#iptene Hathor! pe care! mai tFrziu! ordine*e (ecrete o 1or numi SAuru* de (u) Kei =i Am)ra de (u) Kei0eT! ci.ru pentru protectoarea Temp*u*ui .io*ei +ietrei de Foc =i a* .io*ei +ietrei de Foc Co*oida*e, Ca1a*erii porni(er Gntr7o mi(iune! (u) conducerea *ui de +a"en(! de cutare a Temp*u*ui Focu*ui7Stea =i de (a*1are a ce*ui de7a* doi*ea Chi1ot, Ei de(coperi(er cu*oaru* (ecret! )a chiar =i cheia ce de(cuia *ca=u* Focu*ui7Stea din Temp*u* *ui Hathor! a*e crui ruine (e Gna*0 dea(upra ace(tui pa(aC, Acei )r)a0i (u.erir pierderi #re*e cFnd mai mu*0i dintre ei Gncercar ( ptrund Gn a*taru* (u)pmFntean .r o .emeie care ( *e de(chid drumu*, Lui +a"en( i (e trimi(e 1or) *a Ieru(a*im! 1e(tindu7 i7(e e=ecu* ca1a*eri*or *ui de a intra Gn temp*u, 2 Gna*t preotea( din cinu* =i neamu* meu! Li*ith de* AYuae! care )tu(e drumu* pFn Gn Iara S.Fnt pentru a 1eni Gn aCutoru* ce*or care (e chinuiau cu de(ci.rarea 1echi*or (u*uri #(ite (u) Temp*u* din Ieru(a*im! (e o.eri 1o*untar ( (e duc pFn7 n Sinai, Ea *e de(chi(e ca*ea ca1a*eri*or Gn *ca=, Hn prezen0a ei! )r)a0ii reu=ir ( ptrund Gn (u)terane*e temp*u*ui .r ( mai cad prad unei ra.a*e (onore ce (e propa#a din adFncuri =i care! e.ecti1! .cea (7i crape inima Gn piept oricrui )r)at care Gncerca ( co)oare ca*ea de intrare .r o Gn(o0itoare, Se de(coperi c o pFr#hie! a.*at chiar *a intrare! tre)uia ap(at pentru ca =an0uri*e din anticamer ( (e ump*e cu o *icoare in.*ama)i* ce opre=te ptrunderea (cara)ei*or, 2dat cuprin(e de .*cri =an0uri*e din anticamera temp*u*ui! (e puteau urma dou crri ce duceau (pre ce*e dou Gncperi a*turate, Una dintre e*e adpo(tea .io*a Ste*ei! iar cea*a*t! .io*a Focu*ui, AmFndou au putut .i *uate numai de preotea(, Mai ePi(ta o poart ce (e Gn*0a .a0 Gn .a0 cu intrarea din anticamera temp*u*ui! iar acea(ta a .o(t de(chi( prin a=ezarea ce*or dou .io*e Gn (pa0ii*e (pate de7a *un#u* u=i*or ma(i1e de aur, 2 in(crip0ie a1ertiza c niciun muritor n7a1ea 1oie ( intre Gn (a*a Chi1otu*ui! Gn( ca1a*erii *ui +a"en( n7o *uar Gn (eam! poruncindu7i preote(ei ( de(chid u=i*e, Din cFte (e po1e(te=te! to0i )r)a0ii care .ur martori *a de(chiderea ace(tei (*i pierir cuprin=i de .*cri, CFnd preotea(a ie=i ( (e con.runte cu re(tu* cetei ace*or rz)oinici! ea Gi Gn=tiin0 c (e #(i(e ce* de7a* doi*ea Chi1ot! Gn( nu putea .i mutat de *a *ocu* *ui! dat .iind c orice )r)at care (7ar Gncumeta ( intre Gn acea Gncpere =i7ar #(i moartea,
361

+oarta ctre comp*ePu* temp*u*ui (ecret .u iar=i (i#i*at =i Gn#ropat Gn ni(ip, Ca1a*erii rma=i Gn 1ia0 o pornir (pre Ieru(a*im! cu chei*e de *a (a*a Chi1otu*ui Gn p(trarea *ui Li*ith de* AYuae, Ceata *or czu Gntr7o am)u(cad a A(a(ini*or ara)i! care Gi *uar 1ia0a preote(ei Gn cur(u* atacu*ui *or! *a .e* ca =i ca1a*eri*or, Dar ace=ti aprtori ara)i ai Temp*u*ui Focu*ui7 Stea nu reu=ir ( pun mFna =i pe .io*e, Un (in#ur ca1a*er (cp =i! *uFnd .io*e*e cu e*! (e Gntoar(e *a de +a"en(! Gn Ieru(a*im, Se hotrG ca ace*e chei ( .ie adu(e Gn Lan#uedoc =i Gncredin0ate cinu*ui meu, N7o .i *uat 2rdinu* Sionu*ui Gn (tpFnirea *ui ce* de7a* doi*ea Chi1ot! Gn( atFta timp cFt Gn (Fnu* cinu*ui meu (e p(trau ce*e dou chei! nimeni a*tcine1a nu (e mai putea .o*o(i de marea putere di(tructi1 a Chi1otu*ui, +e m(ur ce ne apropiam de de(tina0ia noa(tr! eram )o*na1 de Gn#riCorare! Gntre)Fndu7m cum a1eam ( de(chid poarta (pre (u)terane*e *ca=u*ui Gn cutarea cruia porni(em! a1Fnd Gn 1edere c .io*a Ste*ei (e mai a.*a! Gnc! Gn po(e(ia *ui De1ere, Speram! Gn (ecret! c e* (e a.*a pe urme*e noa(tre! GntrucFt .io*a Ste*ei! (in#ur! nu7i era de niciun .o*o(! iar .io*a Focu*ui (e a.*a *a noi, A= .i dorit ca e* ( .ie capturat Gnainte ca oamenii *ui Mo*ier ( ai) =an(a ( dez#roape poarta, A*t.e*! =tiam din *e#enda Gn10at de mine c ePi(ta o rezer1 a (acrei (u)(tan0e a Ste*ei a(cun( unde1a Gn ruine*e temp*u*ui *ui Hathor, Reu=eam oare (7o de(copr Gnainte ( .iu o)*i#at ( mrturi(e(c .aptu* c De1ere .ura(e .io*a Ste*ei de *a mineU +entru Mo*ier =i ca1a*erii *ui n7a1ea ( .ie de*oc amuzant dac de(copereau c trecu(em prin toate 1itre#ii*e de=ertu*ui numai ca ( nu putem ( intrm Gn temp*u, Chiar dac reu=eam ( de(cuiem poarta *ca=u*ui! Gnapoierea unei (in#ure .io*e n7ar .i Gn(emnat Gmp*inirea mi(iunii me*e, La ce m #Fndi(em oare de nu7i (pu(e(em ade1ru* *ui Mo*ier Gnc din AntiohiaU A)ia Gn toiu* dup7amiezii am terminat de urcat pi(cu* =i am aCun( *a ruine*e temp*u*ui *ui Hathor, Soare*e era *a zenit, A=a cum (e GntFmp*a de o)icei pe Sinai! nu (e zrea niciun nor pe cer, Spre marea noa(tr (urpriz =i ne*ini=te! poarta circu*ar a Temp*u*ui Focu*ui7Stea nu era doar dez#ropat! ci =i de(chi(D Am recuno(cut7o dup de(crieri*e din *e#ende*e de(pre Li*ith de* AYuae, Le a(cu*ta(em de nenumrate ori! (pre a nu *e mai uita niciodat, Cine1a aCun(e(e Gnaintea noa(tr! Gn( numai eu )nuiam cine putea .i, U=urarea Gmi era *a .e* de mare ca =i pre(im0iri*e re*e, Cu toate ace(tea! chiar dac De1ere reu=i(e ( de(cuie poarta! n7ar .i putut intra neGn(o0it de o .emeie! decFt dac! )ineGn0e*e(! Gndup*eca(e 1reo )eduin, U*tima oar cFnd G* 1zu(em! cu (i#uran0 1rCi(e o *oca*nic, Acea amintire Gmi (tFrni o .urie incredi)i*! ori eram #e*oa( pe o a*t
362

.emeie care a1u(e(e p*cerea ( a(i(te *a Gndep*inirea mi(iunii (a*eU C*toria a*turi de Mo*ier .u(e(e ca*m =i *ip(it de intere(, Hi eram recuno(ctoare pentru re(pectu* *ui =i a* oameni*or (i .a0 de mine, Ade1ru* era! Gn(! c duceam *ip(a .ermectoarei to1r=ii a *ui De1ere, Mo*ier (e pu(e imediat Gn #ard, Dintre cei patruzeci de ca1a*eri din a*aiu* no(tru! trimi(e Cumtate Gn a1an#ard! aco*o unde numai cFte1a .ra#mente din temp*u* *ui Hathor mai ie=eau din pmFnt, Se pare c Gn 1remuri*e (tr1echi .u(e(e o 1a(t c*dire, Hn (pate*e cFtor1a pi*a=tri din piatr ce ie=eau par0ia* *a 1edere! cu antice hiero#*i.e (pate Gn ei! (e zrea un mare morman de )o*o1ani! unde ni (7ar .i putut pre#ti o am)u(cad, V Se zice c ordinu* A(a(ini*or Me*chi care au uci(7o pe Li*ith de* AYue ar mai .i Gnc =i a(tzi de paz! ca Gntotdeauna! a=adar tre)uie ( ne *um toate m(uri*e de precau0ie! Gmi ePp*ic Mo*ier, ?or ePact ce 1rem =i noi, Am ( *e porunce(c ce*or*a*0i oameni ai mei (70i (tea aproape! Gn cazu* Gn care cine1a a intrat Gnaintea noa(tr, Mo*ier *e ordon )eduini*or care ne c*uzeau ( rmFn =i ( ne 1e#heze cmi*e*e! iar ei (e artar mai mu*t decFt mu*0umi0i ( o .ac, EPi(ta o crare Gn pant! de un ro=u (tr*ucitor! care co)ora pFn7n a*tar, Acea potec .cea parte dintr7un *un# tune* rotund acoperit cu hiero#*i.e, V E(te din aur ma(i1D con(tat unu* dintre ca1a*eri! 0inFnd o tor0 ridicat ca ( ne *umineze ca*ea! Gn 1reme ce eu =i cu Mo*ier G* urmam pe poteca neted =i ro=iatic, V A= dori ( =tiu ce Gn(eamn toate ace(te hiero#*i.e! 1or)i un a*tu*! Gn a* crui #*a( (e (im0ea mai mu*t teama decFt curiozitatea, V ?or)e(c de(pre S.atu* Kei0e*or pentru care a .o(t ridicat ace(t temp*u! unde troneaz Hathor! zei0a mun0i*or pu(tii ai mor0i*or! zei0a .erti*it0ii =i Iz1oru* Luminii! i7am in.ormat! aruncFnd o pri1ire pe(te rFnduri*e ciop*ite Gn *im)a (tr1eche! care (e numra printre prime*e *ucruri pe care *e7am Gn10at Gn (Fnu* cinu*ui meu, Semna*eaz c ace(ta7i un (tr1echi *oca= matriarha* =i c S.atu* nu (e 1a Gntruni decFt Gn cFmpu* de $f51t cu .iice*e *ui I(i(, V CFmpu* de $f51t (e minun ca1a*eru* care7=i arta(e intere(u* pentru hiero#*i.e, V Unii zic cFt (e re.er *a o dimen(iune a ce*or )inecu1Fnta0i! trFmu* or)itei *uminii! i7am *murit eu! Gn timp ce a*0ii cred c mf51t (e re.er *a un minera*! ca auru* (au turcoaza, V Dar 1oi ce crede0i c Gn(eamnU Gndrzni ca1a*eru* ( m Gntre)e, V $oartea, pentru orice )r)at care ar a1ea de(tu* curiozitate cFt ( Gncerce ( a.*e! i7am rep*icat! de=i )nuiam c mi(terio(u* cu1Fnt trimitea
363

atFt *a +Finea ?ie0ii! cFt =i *a (.ere*e di1ine *a care cine1a (7ar Gn*0a dac (7 ar Gmprt=i din ea, V +rea mu*t 1or)! a1ertiz Mo*ier, Dac du=manu* (t *a pFnd! haide0i ( nu7i dm de =tire c (untem prin preaCm, L7am (im0it u=or (periat de cuno=tin0e*e me*e! ceea ce era neo)i=nuit *a un )r)at Gntotdeauna atFt de (i#ur pe e*, Am )nuit c era *a curent cu po1e(tea *ui Li*ith de* AYuae =i cu (oarta )r)a0i*or care o Gn(o0i(er Gn ace(t a*tar, S .i =tiut *e#enda to0i acei ca1a*eriU Totu=i! nu ne #(eam aco*o pentru a prda comori*e dinuntru! ci pentru a Gnapoia chei*e .urate! nepre0uite pentru a*0ii! prin urmare nu prea a1eam de ce ne teme, CFnd am intrat Gn anticamera uria=! Mo*ier G=i trimi(e oamenii ( co)oare Gnaintea noa(tr pe o crare de piatr ce ducea Gn Curu* Gncperii circu*are! Gn amFndou direc0ii*e, Hn 1reme ce ei (e Gmpr=tiau =i tor0e*e *or Gncepeau ( arunce *umin Gn imen(u* #o*! am .o(t u*uit ( 1d cFt de mu*t core(pundea a*taru* a=teptri*or me*e, Hmi .orma(em deCa Gn minte o ima#ine din de(crieri*e tran(mi(e mie de ai mei, Crarea din aur ro=u pe care intra(em (e *0ea =i (e Gntindea prin toat camera pFn *a o p*at.orm circu*ar! a=ezat ePact Gn centru, La aceea=i di(tan0! pe perete*e din ce**a*t capt a* (*ii (e zrea o poart )o*tit, De *a p*at.orma circu*ar din miC*oc (e Gntindea o a*t crruie! ce (e Gntretia cu cea pe care p=eam noi! iar .iecare ePtremitate a r(crucii (e termina cu o arip Gncadrat de pi*a=tri, Cercuri concentrice din #re(ie mr#ineau =an0uri #oa*e! adFnci de numai 1reun metru, Dea(upra p*at.ormei centra*e (e Gn*0a un dom aurit! (priCinit de patru pi*a=tri .a*nici! .iecare reprezentFnd cFte o zei0 e#iptean, Chiar *Fn# pra#u* pe care a)ia7* trecu(em (e a.*a uria=a pFr#hie mFnuit de Li*ith ca ( a*un#e 1enino=ii (cara)ei! iar Mo*ier Gi ddu o *o1itur cu pa*ma! ump*Fnd =an0uri*e cu un .*uid urFt miro(itor, V +entru orice e1entua*itate! (e Cu(ti.ic e*! dFnd de Gn0e*e(! cFt (e poate de c*ar! c auzi(e de *e#enda ce Gn1*uia ace(te *ocuri, Apoi Mo*ier m in1it (7* Gn(o0e(c pFn *a p*at.orma centra* de (u) #*orioa(a cupo* de aur a zei0e*or, V Nu mai e nimeni aici! m' lord, Gi raport adCunctu* (u! *(Fnd impre(ia c era *a .e* de ner)dtor ca =i cei*a*0i ca1a*eri ( i (e dea drumu* ( p*ece, Am cercetat am)e*e aripi, V Foarte )ine! G* *ud Mo*ier =i! mu*0umit de (itua0ie! G=i Gn.ip(e tor0a Gntr7o adFncitur Gntr7unu* dintre pi*a=tri! de(tinat ace(tui (cop, HnconCura0i acea(t Gncpere (u)teran cu tor0e*e 1oa(tre! apoi Gntoarce0i71 *a (upra.a0 =i pzi0i intrarea,
364

Ca1a*eru* i (e Gnchin adFnc, FcFnd un (emn oameni*or *ui! G=i a=ez tor0a Gntr7unu* dintre ine*e*e prin(e Gn perete! dup care (e retra(e! urmat Gndeaproape de to0i cei*a*0i, Tot ce (e mai auzea acum era doar (u(uru* .*uidu*ui re1r(Fndu7(e Gn cana*e*e care ne Gmpre(urau! a*turi de (.FrFitu* tor0e*or aprin(e, V Ei )ine! *ad" du Lac! (e pare c7a (o(it cea(u* ( ne Gmp*inim Gnde*un#ata =i di.ici*a noa(tr mi(iune, Ai .io*e*eU V Da! *e am! *7am min0it! .r ( mi=c un de#et ca ( *e (cot *a 1edere! chiar dac7mi era c*ar ce a=tepta ace* *ord de *a mine, M7am apropiat de aripa cu pi*a=tri ro=ii, Mcar una dintre .io*e o puteam a=eza *a *oc Gn ni=a ei! iar odat *(at aco*o! numai eu mai puteam (7o (cot din nou, Nici nu .cu(em doi pa=i! cFnd Mo*ier G=i (coa(e (a)ia =i7mi 0intui #rumazu* cu 1Fr.u* ei, V Atunci d7mi7*e, V De ce Gmi ceri a=a ce1aU *7am Gn.runtat! p(trFndu7mi (Fn#e*e7rece! Gn ciuda .ricii ce7mi (trFn#ea ca o #hear inima, Nu m temeam atFt pentru moartea mea! dar cum a1eam ( m prezint Gn .a0a demiur#u*ui meu .r (7mi .i du( (arcina pFn *a captU Datoria ta a .o(t ( m Gn(o0e=ti pFn aici! i7am (pu(, Hnapoierea chei*or intr numai Gn (arcina mea, V Cine zice ( *e GnapoieziU m Gntre) e* (arca(tic! GntinzFndu7=i mFna *i)er =i Gndoindu7=i de mai mu*te ori de#ete*e! indicFndu7mi a(t.e* ( i *e pun Gn pa*m, V Dar Marie de Saint7C*air tre)uie ( te .i a1ertizat cO V Nu (unt Gn (o*da *ui Marie de Saint7C*air! =uier e*! artFndu7(e ener1at de nai1itatea mea, Niciun 1rednic ca1a*er nu (7ar pune Gn (*uC)a unei .emeiD V A=adar! De1ere mi7aO V O (pu( doar ade1ru* Gn tot ace(t timp! recuno(cu e* Gn #ra)! .cFndu7mi iar un (emn ner)dtor (7i GnmFnez chei*e, Camera Gncepu ( (e Gn1Frt cu mine, Ce era de .cutU Inima mi (e .rFn#ea pentru c m Gndoi(em de atFtea ori de De1ere, M cop*e=eau amintiri*e! dFndu7mi (eama cu ce tre)ui(e e* ( (e *upte ca ( m aduc pFn aici! iar eu nu .cu(em a*tce1a decFt (7i Gn#reunez =i mai mu*t (itua0ia, V A= putea .oarte )ine ( te omor! m amenin0 Mo*ier! ca ( m trezea(c din toropea*, D-mi-le, articu* e* rar (i*a)e*e! pentru ca eu ( pricep c era pentru u*tima oar cFnd mai catadic(ea ( mi *e cear, M7am (cotocit dup .io*a Focu*ui! atFrnat de un *n0i=or de ar#int Gn
365

Curu* #Ftu*ui! =i am (co(7o a.ar din cma=, V Fo*o(irea ace(tor .io*e G0i 1a aduce cu (i#uran0 moartea, Ce (peri tu ( o)0ii a1Fndu7*eU Mi7am (co( *n0i=oru* pe cap =i i7am Gntin( .r tra#ere de inim .io*a ro=ie, V HmO Nemurirea! r(pun(e e*! Gn timp ce Gn=.ca .io*a din mFna mea =i G=i petrecea *an0u* Gn Curu* #Ftu*ui (u, V Numai dac e=ti de un (Fn#e cu mine! *7am aten0ionat eu, 2 (cFnteie de ma*i0ie Gi .u*#er pe chip, V Mai 1edem noi! cFnd 1oi de(cuia Chi1otu*, Cu un #e(t! Mo*ier m Gndemn ( m #r)e(c (7i predau cea de7a doua .io*, V N7ai auzit ce7au p0it )r)a0ii care7au mai GncercatU Hncepeam ( m Gntre) dac nu cum1a c*dura Gi *ua(e min0i*e *ui Mo*ier, V Ah! pi a.* c eu =tiu ce1a Gn p*u( .a0 de ei! ce1a ce nici mcar tu n7 ai ha)ar! m tachin e*, 2 parte din *e#enda *ui Li*ith de* AYuae a .o(t (coa( din re*atarea o.icia* de ctre Mare*e Mae(tru a* Sionu*ui! pentru a .i dez1*uit numai mari*or ini0ia0i ai ordinu*ui! din care .ac =i eu parte, A(ta (7a GntFmp*at Gnainte ca tFr.a *ui de i(or( ( preia conducereaD V Ki7mi =i mie deta*iu* omi(! am Gncercat eu (7* mai 0in de 1or)! de team ca nu cum1a (7mi ia 1ia0a odat ce de(coperea c nu mai a1eam a doua .io*, +e Mo*ier preten0ia mea G* .cu ( rFd, V Nu prea cred, +ocnind din de#ete! Gmi porunci: D7mi7oD V N7o mai am! i7am mrturi(it cu un (u(pin #reu! =i am Gnceput! Gn #Fnd! ( m pre#te(c de moarte, Mo*ier G=i miCi ochii, Era e1ident c nu m credea pe cu1Fnt, V Dez)rac7teD Gmi ceru! (pre marea mea oroare, V Niciodat n7a=O ?Fr.u* a(cu0it a* (a)iei Gmi (trpun(e iute pie*ea, Un .iri=or ca*d de (Fn#e Gncepu (7mi cur# pe #Ft, V Ia mai #Fnde=te7teD V H0i Cur c n7o amD Mi7am acoperit rana care7mi adu(e(e *acrimi Gn ochi, V Atunci unde7iU Gmi ceru e* (ocotea*! apucFndu7m de pr =i (mucindu7mi capu* pe (pate, V La mine, +ri1irea *ui Mo*ier (e Gntoar(e (pre A*)ra"! care a=tepta Gn picioare pe
366

crarea ce GnconCura (a*a! Gntre poarta de intrare =i aripa cu pi*a=tri a*)i! 0inFnd Gn mFna ridicat o .io* cu (tr*uciri de nea, V D7mi7o! a*t.e* o omorD V ?ino =i ia7oD A*)ra" o *u *a .u# (pre aripa cu pi*a=tri a*)i! iar Mo*ier (e *u dup e*, Dac e* ar .i reu=it ( pun Gn ni=a ei .io*a! a= .i .o(t (in#ura care a= mai .i a1ut putin0a (7o mai (cot de aco*o =i a(t.e*! moart! *ui Mo*ier nu i7a= .i .o(t de niciun .o*o(, V Fu#i a.ar! Li**et! Gmi (tri# A*)ra", Ca ( mre(c di(tan0a dintre mine =i Mo*ier! am a*er#at (pre pra#u* Gncadrat cu pi*a=tri ro=ii! ca ( intru pe crarea din Curu* zidu*ui! pFn *a ie=ire, Hn #oana mea! GnCurturi*e *ui Mo*ier m aCun(er din urm! a=adar am pre(upu( c A*)ra" .u(e(e mai iute! intrFnd Gn arip! unde pu(e(e *a *oc .io*a, Mo*ier trecu Gn #ra) pra#u* Gncadrat de pi*a=tri a*)i =i! 1zFndu7m c7o *uam (pre ie=ire! (e porni =i e* ( a*er#e pe crare! Gn (peran0a c7mi 1a tia drumu* Gnainte ( intru Gn tune*, A*)ra" nu7* mai urmri pe Mo*ier Gn Curu* camerei! ci (e du(e direct *a p*at.orma centra*! Gn direc0ia aripii cu pi*a=tri ro=ii din (pate*e ei, Ne.iind (i#ur dac puteam (7* dep=e(c pe Mo*ier! mi7am (chim)at direc0ia, Am .u#it Gnapoi *a A*)ra", E* m prin(e Gn )ra0e! iar eu am .o(t atFt de GncFntat de prezen0a =i de inter1en0ia *ui! GncFt i7am Gntor( Gm)r0i=area din toat inima, V Am .o(t a=a o proa(tD am iz)ucnit printre *acrimi! nea1Fnd timp (7i (pun tot ce7a= .i dorit cu ade1rat, V Etiu! m *ini=ti e* pe un ton ierttor! numai ca ( m necCea(c! de=i nu reu=i, Mo*ier G=i domo*i pa(u*, Se opri Gn .a0a ie=irii, V Niciunu* dintre 1oi nu p*eac pFn nu o)0in cea*a*t .io*, V Soare*e 1a apune Gn curFnd! iar poarta (e 1a Gnchide, Fio*a Ste*ei odihne=te acum Gn (i#uran0 *a *ocu* (u! iar A(a(inii! care 0i7au *uat oamenii o(tatici! 1or a(tupa poarta cu 0rFn Gndat ce (e 1a Gnchide, V Atunci! ce* mai )ine ar .i ( 1 omor cFt mai repede! rFnCi Mo*ier! impa(i)i*, V Hndat ce 1oi Gncruci=a (pada cu e*! tu ( .u#i *a ie=ire! Gmi =opti A*)ra", V Nu p*ec de aici .r tine! am in(i(tat! amintindu7mi prea )ine cum De1ere prezi(e(e c eu Gi 1oi aduce moartea, V M tem c a(ta70i e (oartaD Hmi arunc o pri1ire p*in de iu)ire, Drept r(pun(! *7am (rutat cu toat
367

pa(iunea de care eram Gn (tare, V Nimic nu7i prede(tinat! i7am (pu(! in.irmFndu7i Gn ace(t .e* una dintre prorociri, Hmi drui un (urF( tandru pe cFnd (e Gntorcea *a p*at.orma centra*! GndeprtFndu7(e de mine, V S7ar putea ( .i min0it Gn *e#tur cu (rutu*! Gmi de(tinui e* =i ridic din umeri! cerFndu7mi parc iertare, V Nu! *7am ru#at! nedorind decFt ca e* ( (cape cu 1ia0, Mai )ine ucide0i7m! a=a nu 1e0i mai a1ea pentru ce ( 1 *upta0i, V Niciodat, Se Gntoar(e (7* Gn.runte pe Mo*ier! care tocmai ddea pe #Ft con0inutu* .io*ei Focu*ui, 2h! nuD ePc*am A*)ra"! pe cFnd ce**a*t Gnchidea *a *oc (tic*u0a cu dopu* =i G=i *in#ea (tropii de *ichid ro=u ca (Fn#e*e de *a co*0uri*e #urii, V MmmmD .cu Mo*ier GncFntat! apoi (e apuc de cap cu amFndou mFini*e =i (e porni ( (tri#e de durere, NuD ur* e*! continuFnd ( 0ipe =i mai tare, Czu Gn #enunchi! din cauza a#oniei care7* cuprin(e, A*)ra" (e repezi (7i .ac *ui Mo*ier de petrecanie cFt Gnc mai era neputincio(! Gn( 1ederea inamicu*ui care (e ridica Gncet Gn aer G* .cu ( (e rz#Fndea(c, Mo*ier Gnchi(e ochii! Gn 1reme ce trupu* (u! p*utind *i)er! Gncepu ( (e rotea(c Gn cercuri, A*)ra" m Gndemn! cu un #e(t a* mFinii! ( m #r)e(c (pre ie=ire, V Ai de #Fnd ( co)ori pe pmFnt =i ( te *up0i )r)te=te! Mo*ierU Gi (tri# A*)ra"! tr#Fndu7=i (a)ia, V Nu mai (unt un )iet muritor! Gi atra(e aten0ia ad1er(aru* (u! cu o 1oce adFnc, De(chi(e ochii! iar pupi*e*e Gi (tr*uceau #a*)en! GnotFnd Gn iri(u* ro=u ca (Fn#e*e, Sunt un zeuD Se Gndrept! p*utind! ctre A*)ra"! care7i )*oc drumu* ca (7* Gndeprteze de ie=ire, +e m(ur ce7i pri1eam Gncruci=Fnd ()ii*e! m7am apropiat cu pa=i mrun0i! Gn tcere! de ie=ire! dar! cFnd am aCun( *a crarea ce m (cotea *a *umina zi*ei! nu m7am putut a)0ine ( nu m opre(c din drum, H* mai 1zu(em =i Gnainte pe A*)ra" *uptFnd, Etiam cFt de i(cu(it era! Gn( Mo*ier (e )tea ca unu* po(edat de dia1o*, Hncruci=Fnd (pada cu ca1a*eru* meu! Mo*ier G* arunc Gnapoi =i G* ddu de7a )er)e*eacu*! dup care (e Gntoar(e (pre mine: V Unde crezi c p*eci! prin0e(U MmmU Ca1a*eru* cu Gn.0i=are mon(truoa( porni prin aer Gn urmrirea mea, Nemaia1Fnd de a*e(! m7am Gntor( =i am *uat7o *a .u# ca ( (cap cu 1ia0!
368

Gndoindu7m de putin0a mea de a7* dep=i, AruncFnd o pri1ire pe(te umr! *7am 1zut pe A*)ra" (rindu7i Gn (pate *ui Mo*ier, ApucFndu7* de mantie! reu=i (7* tra# Gnapoi, V Doamne a*e E*ohimi*or! (tri# A*)ra"! da0i7mi puterea de a .ace minuni pentru a (a*1a o .iic a 1oa(tr de po.te*e ace(tei creaturi! =i m *e# ( 1 (*uCe(c =i dup moarte *a .e* ca7n 1ia0D V Nu! am prote(tat eu! Gn( o ra.a* puternic de 1Fnt (e (tFrni prin tcerea de mormFnt a camerei (u)terane! GmpiedicFndu7m ( mai co)or Gnapoi, V r)e=te7te! Li**et! ia aminte *a (oare*e care a(.in0e=teD Gmi (tri# De1ere din urm, Am a*er#at *a poart =i! o)(er1Fnd cFt de mu*t (e mic=ora *umina (oare*ui! am auzit un z#omot #reu! ciudat! de meta* z1orFt, Hn (pate*e meu! Mo*ier (e tFn#uia cu di(perare, +e cFnd treceam pra#u* por0ii! am auzit o *o1itur de moarte =i #F*#Fitu* cui1a GnecFndu7(e cu propriu* (Fn#e, Hn aceea=i c*ip! picioare*e Gmi p=ir pe ni(ipu* de=ertu*ui! dinco*o de poart, 2 puternic .urtun de ni(ip! adu( de un (iroco! acoperi (oare*e =i! cu un tro(net puternic! meta*ic! poarta (e recon(titui cu un .u*#er de *umin Gntr7o )arier (o*id din meta*! Gn#ropFndu7i Gnuntru pe Mo*ier =i pe De1ere, V Ceru*eD Mi (e .cu(e ru *a auzu* .e*u*ui Gn care muri(e ca1a*eru* meu, JurmFntu* *ui A*)ra" dinaintea zei0e*or ePp*ic de ce a r(pun( e* in1ocri*or *ui A(h*ee =i de ce continu ( (e 0in de cu1Fnt! (rindu7mi =i mie Gn aCutor! am adu#at, Acum! cFnd Gn0e*e#eam mai )ine an#aCamentu* =i a)ne#a0ia *ui pentru cauza noa(tr! m cuprin(e o tri(te0e .r (eamn! pentru c e* n7a1u(e(e de a*e( Gn acea(t che(tiune, V Mia! A*)ra" te7ar .i aCutat! .ie c era de datoria *ui! .ie c nu! m *muri Li**et! Gn 1reme ce7=i trecea o mFn pe )ra0u* meu! Gntr7un #e(t (incer de a*inare, E Gndr#o(tit de tine pFn7n mdu1a oa(e*or, Mcar atFt mi7a mrturi(it =i mie, A=adar! nu mai .ace aceea=i #re=ea* ca =i mine! ( te *epezi de dra#o(tea ade1rat de dra#u* ra0iunii muritoareO +Fn cFnd n7ai ( =tii totu* de(pre 1ia0! nu 1ei putea Cudeca nicio (itua0ie, +o0i tra#e doar Gn10minte, Dra#o(tea uman necondi0ionat e cea mai mare tain =i ce* mai mare dar o.erit de Dumnezeu, Mcar de7a= .i a1ut eu capacitatea de a Gn0e*e#e pe cine1a! de a7mi pune ndeCdea Gn ace*a =i a7mi p(a de e* mai mu*t decFt de mine Gn(mi! poate a=a A*)ra" ar .i (cpat cu 1ia0 din inima
369

munte*ui SerF)it, Sunt aproape con1in( c dra#o(tea pe care ne7o purtam ne7ar .i dat putin0a ( ne )iruim du=manu*, A=a mi7a= .i Gmp*init ade1ratu* de(tin: ( rmFn toat 1ia0a a*turi de A*)ra"! (7i port copiii Gn pFntec, Dar .r compa(iune! nu poate ePi(ta nici dra#o(te =i! prin urmare! nici Gn0e*epciuneO Acea(ta7i )aza trinit0ii (acre! puterea atotcuprinztoare a uni1er(u*ui, S .i aCun( *a acea(t Gn0e*e#ere Gnc din 1ia0! mi7a= .i putut dez1o*ta pe dep*in poten0ia*u*, A= .i putut de1eni o .or0 mu*t mai con(tructi1! o ade1rat trimi( a *ui Dumnezeu pe pmFnt, Dar a=a cum (7au petrecut *ucruri*eO *7am trdat pe Dumnezeu* meu! *e7am trdat pe (tr)une*e me*e! mi7am trdat ade1rata dra#o(te! p*tind cu pre0u* unei 1ie0i *un#i =i p*ine de re#ret, V Li**et! Gmi pare atFt de ruD i7am (pu( cu (inceritate, Hn mod .ire(c! tre)uia ( m (imt amenin0at! ( m Gncerce #e*ozia Gn .a0a .o(tei iu)ite a a*e(u*ui inimii me*e! dar iat7m p*in de aceea=i ca*itate care (e do1edi(e o *ec0ie de 1ia0 pentru Li**et! compa(iunea, E=ti prea a(pr cu tine Gn(0iO Ea .cu din cap (emn c nu, Nu mai 1ru ( aud niciun cu1Fnt de mFn#Fiere din partea mea, V Am e=uat Gn .a0a atFtor Gncercri, Sin#ura mea con(o*are e c dorin0a de a7mi r(cumpra #re=e*i*e m 0ine aici! Gn p*anu* a(tra*! unde putem ( intrm Gn *e#tur, De *a moartea mea! nu mi7am dorit a*tce1a decFt (7mi tran(mit cuno=tin0e*e =i ePperien0a unei a*te .iice din neam! Gn (peran0a c i7 ar putea .o*o(i *a ce1a, E=ti prima din (tirpea mea care (e Gnham *a Gmp*inirea mi(iunii me*e! po(edFnd! totodat! a)i*itatea de a7=i proiecta corpu* a(tra*! Gncheie ea, V +roiec0ia a(tra* nu (e numra printre haruri*e *ui A(h*ee! mi7am dat eu (eama =i! pre0 de o c*ip! m7am (im0it onorat =i Gn cu*mea .ericirii, Doream (7o *ac =i pe Li**et ( (imt .or0a care m Gn*0a pe mine, +ricepi! i7 am (pu(! c acea(t ca*itate care ai crezut c70i *ip(e=te Gn 1ia0 e aceea=i cu cea pe care o po(ezi acum! tocmai pentru c m GndrumiU Fiindc .r o a(emenea compa(iune! nicio .emeie n7ar putea po10ui pe a*ta cum anume (7i .ure iu)itu*, V ?reau ca A*)ra" ( (e e*i)ereze de ace* CurmFnt )*e(temat pe care *7 a .cut ca (7mi (a*1eze mie 1ia0a, Li**et nu era pre#tit ( accepte ceea ce7i (puneam, Merit dra#o(tea pe care eu i7am re.uzat7o! pentru c n7am putut 1edea mai departe de preCudec0i*e me*e pmFnte=ti! acceptFnd ceea ce (im0eam cu ade1rat pentru e*, V +oate iu)irea (7* e*i)ereze pe A*)ra" de CurmFntu* .cut doamne*or E*ohimi*orU am dorit ( =tiu! dornic (7* aCut < amintindu7mi! mai a*e(! cFt de ru m purta(em cu e* *a u*tima noa(tr GntF*nire,
370

V Nu =tiu! recuno(cu Li**et! pe un ton de di(perare, Hn timpu* 1ie0ii! am (tudiat .iecare tePt e#iptean mito*o#ic (au ocu*t ce mi7a putut cdea Gn mFn! GncercFnd ( a.*u o ca*e de dez*e#are a *ui A*)ra" de (u) )*e(temu* pe care (in#ur =i *7a aruncat a(upra (a, Se pare c nu mai are niciun precedent! .iindc n7am reu=it ( de(copr nimic, Dar Gn *umea ta modern =i tehno*o#izat! (7ar putea ( ai mai mu*t (ucce( Gn #(irea unei (o*u0ii, V Nu7mi tre)uie ( =tiu mai mu*t, Am a(i#urat7o c m 1oi #Fndi *a ce1a, H0i mu*0ume(c c m7ai aCutat ( m *mure(c! Li**etD +reotea(a Gmi .cu(e o imen( .a1oare, M (im0eam cu ade1rat Gndatorat .a0 de ea, V Cred c =i eu am .o(t *a .e* de proa(t! dar G0i promit < =i! (punFnd ace(tea! mi7am pu( mFna dreapt pe a ei =i mi7am du( (tFn#a Gn dreptu* inimii < c 1oi .ace tot ce7mi (t Gn puteri ca (7* (a*1m pe ca1a*eru* no(tru! *a .e* cum ne7a (a*1at =i e* pe noi! .iice*e *ui I(i(! de cFte ori a .o(t ne1oie, Etii unde7i A*)ra" acumU Sim0eam c primu* *ucru pe care tre)uia (7* .ac era (7* #(e(c! pentru a7mi cere iertare .a0 de e*, V TrFmu* ace(ta e(te in.init! a=adar a7* a.*a atunci cFnd nu dore=te ( .ie #(it (7ar putea do1edi pu0in cam di.ici*! ridic Li**et din umeri, ?a .i 1oin0a ta contra 1oin0ei *ui! m tem! iar 1oin0a *ui e *a .e* de puternic precum era Gn timpu* 1ie0ii, V +ot ( m aCut de pietricic pentru a7* #(i, A*)ra" nu7mi poate i#nora chemareaD m7am hotrFt eu, EPi(t totu=i o (in#ur pro)*em: nu pot (7* in1oc prin pietricic dac dorm! i7am (pu( *ui Li**et, V Fere=te7te de Mo*ier! m a1ertiz Li**et, Hnc mai po(ed une*e cuno=tin0e pe care eu n7am reu=it niciodat ( *e a.*u, +reotea(a m (rut pe o)raz! apoi! cu zFm)etu* pe )uze! Gmi ur numai )ine, Treze=te7te acum,

371

LECIA 20

A!ANDONARE
La trezirea din (omn! am (im0it .ri#u* =i (enza0ia c nu puteam! decFt cu #reu! de(chide ochii, CFnd p*eoape*e mi (e dez*ipir! Gn (.Fr=it! am Gncremenit *a 1ederea unei ne#uri a*)icioa(e care p*utea dea(upra patu*ui meu =i nici n7am mai o)(er1at c amu*eta Gmi .u(e(e (u(tra( din a(cunztoarea ei =i a)(or)it de ctre acea 1edenie, Am Gn0e*e(! prea tFrziu! inten0ia ace*ei artri =i! de=i m7 am repezit (7mi iau Gnapoi comoara! ne#ura (e retra(e iute pe (u) pFnza cortu*ui meu! *uFnd cu ea pietricica, V NUD Am (rit din pat! m7am repezit *a ie=irea din cort =i m7am npu(tit a.ar dup comoara mea, Fr ea! n7a1eam (7* mai 1d niciodat pe A*)ra"D Cea0a (e ridic dea(upra mea =i! adunFndu7=i (u)(tan0a rare.iat Gn Curu* (u! (pori Gn den(itate =i (e tran(.orm Gntr7o pa(re nea#r care z)ur dinco*o de ruine, V Mo*ier! am recuno(cut eu pa(rea din po1e(tirea *ui A(h*ee, Fir7ar ( .ieD Am *uat7o *a #oan pe drumu* care ducea *a ruine, N7a1eam de #Fnd ( permit nimnui ( mi7* ia pe A*)ra"! nici mcar unei mon(truozit0i came*eonice care (.ida moarteaD Nu m7am #Fndit *a perico*u* Gn care m puneam! (au cFt de (tupid era (7mi .rFn# #Ftu* pentru o (ta.ie, +a(rea nea#r trecu Gn z)or pe *Fn# ruine! dea(upra ta*uzu*ui de pe ce**a*t 1er(ant! tra1er(Fnd Gnc un p*atou, StFnci*e a(cu0ite Gmi tiau picioare*e pFn *a (Fn#e! dar nu mai (im0eam durerea .izic, Din pricina ce*ei din inim! nici nu mai o)(er1am iadu* prin care treceam, Luna co)ora *a orizont! *uminFnd pa(rea! dar aruncFnd
372

um)re pe(te pei(aCu* de munte, Atunci am Gnceput ( percep e1enimente*e Gn ra*anti, +a(rea ddu drumu* amu*etei din cioc, M7am repezit Gn zona Gntunecoa(! p*in de um)re! unde a1ea ( cad cu (i#uran0 comoara mea =i! cFnd am ptrun( Gn ace*e h0i=uri! am (im0it pmFntu* .u#indu7mi de (u) picioare, "i v1ut st>ncile de la marginea acestei culmiD 4u mai poi recupera niciun cadavru dup ce l-ai lsat s cad de acolo, mi7am adu( aminte de cu1inte*e *ui A/)ar, Inima mi (e (trFn(e de .ric Gntr7o #hear de #hea0, M7am uitat Gn Co(! Gn imen(e*e huri a*e prpa(tiei, Chiar atunci! trupu* mi (e opri din cdere cu o (mucitur! Gn 1reme ce cma=a Gmi era Gn=.cat din (pate! iar eu m7 am *o1it de perete*e co*0uro( de (tFnc, V Te7am prin(! doctore Montro(eD ?ocea aceea Gmi era cuno(cut, V A/)arU +uteam ( (imt cum cedau cu(turi*e )*uzei me*e, V A*unO Am .o(t )ru(c tra( Gn (u( de un )ra0 puternic! care m prin(e de miC*oc =i m arunc Gnapoi! pe teren (o*id, V ?ai! DoamneD M7am uitat *un# Gn a)i(u* care .u(e(e cFt pe ce ( m Gn#hit =i *7am (trFn( Gn )ra0e pe (a*1atoru* meu! pentru a7i mu*0umi =i pentru a m a(i#ura eu c (unt acum Gn (i#uran0, V Ce te7a apucat! doamnU A/)ar (e (mu*(e din )ra0e*e me*e ca ( m poat pri1i drept Gn ochi, Mi7am co)orFt iar pri1irea Gn #enune! Gn0e*e#Fnd c nu mai a1eam cum ( re#(e(c pietricica *ui A*)ra"! =i am iz)ucnit Gn *acrimi, V E=ti traumatizat! Gmi (cuz ara)u* iz)ucnirea emo0iona* =i! .r a*te cu1inte de pri(o(! m condu(e Gnapoi *a corturi, Hn cort! m7am a=ezat pe mar#inea patu*ui =i am iz)ucnit Gntr7un p*Fn( necontro*at! ne.iind cu totu* (i#ur ce m (peria mai mu*t: pierderea protectoru*ui meu (au .aptu* c .u(e(em cFt pe ce ( mor, Mcar ( .i murit! a= .i putut! Gn (.Fr=it! ( .iu a*turi de ca1a*eru* meu, !rebuia s port pietricica la mineA m7am ocrFt (in#ur, Dac nu m7a= .i Gndoit de A*)ra"! n7a= .i a1ut niciun moti1 ( n7o port, M a1ertiza(e c Mo*ier 1a Gncerca (7mi (u)mineze Gncrederea Gn protectoru* meu =i (e pare c tactica *ui ddu(e roade, Nici mcar nu puteam (7i cer *ui Mo*ier (ocotea* pentru ceea ce (e petrecu(e; ar .i .o(t ca =i cum mi7a= .i pierdut
373

min0i*e! .iindc nu a1eam nicio do1ad a trdrii (a*e, Acum c7mi pierdu(em amintirea de .ami*ie impo(i)i* de Gn*ocuitO dar chiar a=a ( .ieU Lacrimi*e mi (e oprir! Gntr7un tFrziu! cci am rea*izat c =tiu in1ocri*e .o*o(ite de A(h*ee, Tot ceea ce tre)uia ( .ac era ( #(e(c ace*a=i tip de pietricic rotund! #urit *a miC*oc! nece(ar ace*or .armece, A/)ar (e reGntoar(e *a cortu* meu dup o (curt a)(en0! aducFnd o #*eat cu ap =i un pro(op, V +entru ceU *7am Gntre)at! GntrucFt (im0uri*e Gmi mai erau! Gnc! amor0ite, Ara)u* pu(e #*eata *Fn# mine =i Gn#enunche, V +entru picioare*e ta*e! doamnD Mi7am dat (eama ce pre0 de (Fn#e am p*tit pentru acea p0anie a mea cFnd Gmi ridic picioru* (tFn#, Mi7am reprimat un #eamt pe m(ur ce rni*e Gmi erau (p*ate de (Fn#e! pra. =i pietri=, Nu mai (im0i(em pFn acum durerea *or, Ca ( nu m mai #Fnde(c *a e*e! mi7am .oca*izat con=tiin0a a(upra ce*ui de7a* trei*ea ochi! Gn (peran0a de a7i Gntrezri aura *ui A/)ar, Mi (7a tiat r(u.*area cFnd am perceput nuan0e*e de ro=u =i auriu care iradiau din corpu* (u (u)ti*! cu centrii *ui de *umin ni=te 1FrteCuri (cFnteietoare, ?edeam *impede c era un om )un, V Ai a1ut mare noroc ( (capi atFt de u=or! Gncerc A/)ar ( nu par c7mi .ace mora*, K#Frieturi*e =i contuzii*e a(tea (e 1or 1indeca, Hmi o.eri primu* aCutor cu mare )*Fnde0e! Gn( m7am (im0it (tFnCenit =i pu0in ru=inat c ace(t )r)at a tre)uit (7mi (pe*e mie picioare*e, V Mu*0ume(c zei0ei pentru 1i#i*en0a ta! A/)ar! *7am *udat! punFndu7i o mFn pe umr ca (7* di(tra# de *a trea)! dar nu7i Gmpotri1a o)iceiuri*or 1oa(tre ( (pe*i picioare*e unei .emeiU V Nu e=ti o .emeie oarecare! continu e* ( m (*uCea(c! dar nu (pu(e mai mu*t! din cauza )nuie*i*or pe care *e a1ea a(upra metode*or *ui Mo*ier de a 0ine corturi*e (u) (upra1e#here, Cu1inte*e *ui Gmi trezir curiozitatea .a0 de ce1a anume, V Ai auzit 1reodat de Li*ith de* AYuae! de(pre care (e po1e(te=te c ar .i .o(t omorFt de un #rup de A(a(ini! numi0i =i Me*chi! Gn timpu* primei cruciadeU V 4iciodat Se opri din trea) ca (7=i duc un de#et *a )uze! amintindu7mi c nu era )ine ( 1or)e(c cu #*a( tare, +o0i ( mer#iU Ar tre)ui (70i .ie .oame! nuU V AhDO Si#urD Mi7am )#at picioare*e Gn papuci =i! tFr=Findu7i cu #riC *a Gnceput! am
374

.o(t aCutat de ara) ( ie( din cort, 3r)atu* nu mai (coa(e un cu1Fnt pFn cFnd nu ne7am Gndeprtat de corturi =i mai a*e( de *ocuin0a *ui Mo*ier! Gn direc0ia creia arunca pri1iri p*ine de neGncredere, Am *uat7o prin miC*ocu* drumu*ui p*in de pra. care trecea prin ta)ra noa(tr, V 2rdinu* meu poart ce* mai adFnc re(pect .iice*or din neamu* tu! 1or)i A/)ar Gn =oapt, Te a(i#ur c Li*ith de* AYuae n7a .o(t uci( de ai mei, V Ai tiU m7am mirat ( a.*u ace(t amnunt, ?rei ( zici c 0ii de ace*a=i ordin de A(a(ini ca =i ce* men0ionat Gn *e#endU E* .cu un u=or (emn din cap! drept con.irmare, V E(te ade1rat c A(a(inii Me*chi au Gncercat ( oprea(c #rupu* *ui Li*ith de* AYuae ( pr(ea(c munte*e Sinai, +redece(orii mei au ru#at7o pe preotea( ( duc Gnapoi chei*e! *a *oc (i#ur! Gnuntru* munte*ui! unde (7 au #(it Gnc de pe 1remea EPodu*ui! cFnd ace(te *ocuri au .o(t pr(ite pentru p=uni mai 1erzi, CFnd a de1enit *impede c Lad" de* AYuae era Gnc*inat ( ne onoreze cererea! a .o(t a(a(inat de ca1a*erii care o Gn(o0eau! ace=tia (ocotind7o trdtoare, Chiar dac ordinu* meu (7a *uptat (7i rz)une moartea =i ( recupereze chei*e .urate! un (in#ur om a reu=it ( ne (cape printre de#ete, Dup aceea! .r0ia mea i7a pu( pe cei mai Gna*0i ini0ia0i ai no=tri ( (e (trecoare Gn rFndu* ca1a*eri*or Sionu*ui! pentru a *e proteCa pe .iice*e *ui I(i( care triau pe continentu* european, Uita(em c (udu* Fran0ei =i Spania (e #(i(er odinioar Gn (tpFnirea mauri*or, Ace(ta ar .i putut con(titui moti1u* pentru care (7au *uptat atFt de apri# (7=i p(treze re#ate*e unde triau! acum! de(cenden0ii din (tirpe*e *or re#e=ti, Ei A*)ra" (7ar .i putut numra printre ace=ti ca1a*eri! iar Mare*e Mae(tru a* Sionu*ui pro)a)i* c =tia de ace(t *ucru, Ceea ce ar ePp*ica moti1u* pentru care Marie de Saint7C*air *7a trimi( pe A*)ra" ( o Gn(o0ea(c pe Li**et pFn Gn ace(te *ocuri din Sinai =i de ce e* putea pretinde c =tia ca*ea (pre necuno(cuta *or de(tina0ieD N7ar .i .o(t po(i)i* ca A*)ra" ( ia parte *a prima ePpedi0ie prin ace(te *ocuri, Nici mcar nu (e n(cu(e *a acea dat, Mai mu*t! nu ePi(ta nicio do1ad care ( indice c 2rdinu* Sionu*ui *e mai 1izita(e u*terior! Gnainte ( aCun# Mo*ier aici, AtFta timp cFt cinu* *ui Li**et a1ea chei*e Gn p(trare! Sionu* nu a1ea niciun moti1 ( .ac noi 1izite pe Gndeprtatu* 1Fr. SerF)it, A=adar! cum aCun(e(e A*)ra" ( cunoa(c drumu* pFn *a Temp*u* Focu*ui7Stea! Gnchinat zei0e*or E*ohimi*orU De ce a1u(e(e atFta in.*uen0 a(upra A(a(ini*or Me*chi Gn tra#edia prin care trecu(e Li**etU Fu(e(e capa)i* (7i con1in# (7* aCute Gn mi(iunea *ui, S .i .o(t doar promi(iunea
375

de a Gnapoia chei*e *a *ocu* cu1enitU V Ei ordinu* tu a p(trat o cronic a tuturor ce*or care au trecut pe aici Gn trecutU *7am Gntre)at pe A/)ar! ca ( 1d dac a1ea ( pomenea(c de A*)ra", V +ot (70i #arantez c dac7am .i omorFt preote(e! A(a(inii Me*chi (7ar .i a.*at! acum! Gn po(e(ia chei*or, Mi7a oco*it Gntre)area (au! poate! (7a #Fndit c puneam *a Gndoia* acurate0ea 1er(iunii *ui a(upra ace*or GntFmp*ri, V Dar! oricum! a0i Gnre#i(trat (ucce(e mode(te Gn p(trarea chei*or *a *oc (i#ur! Gn munte! i7am aruncat eu o a*uzie *a ce*e*a*te ocazii Gn care .io*e*e au p*ecat din ace(t *oc =i (7au Gntor( iar, V E(te ade1rat c ne7au (cpat printre de#ete de mai mu*te ori! mrturi(i e*, V Cum a .o(t cu *ordu* Here.ord! de ePemp*uU M Gntre)am cum a reu=it ace* ePp*orator ( e1ite con.runtarea cu A(a(inii Me*chi, A/)ar pru (tFnCenit de Gntre)area mea, V CFnd i7a .o(t re1ocat permi(u* de a .ace (pturi! am crezut c nu mai a1ea nicio =an( de a mai de(chide poarta, CFnd a aCun( *a urechi*e noa(tre c a .cut7o Gn u*timu* minut! era prea tFrziu, Ai mei au reu=it (7i dea de urm, S7a Curat c n7a *uat nimic din temp*u, A pretin( c o entitate (tranie i7a (periat pe e* =i pe (o0ia *ui! #onindu7i de pe munte, V Dar de ce a min0itU +entru c *7ar .i u=urat de po1ara a(cunderii comorii .a0 de to0i aceia care o cutauU Ar#umentu* Gmi (una ciudat, V +re(upun c! *a acea dat! cum Mo*ier (e a.*a Gn *i)ertate! *ordu* n7a mai putut ( Gncredin0eze nimnui (ecretu* (u! am adu#at, V Hn( ordinu* meu nu 1a mai repeta #re=e*i*e din trecut! m a(i#ur A/)ar pe un ton hotrFt, CFnd 1ei ptrunde Gn munte de acea(t dat! mi (7 a dat ordin ( iau .io*e*e =i ( *e depun Gntr7o a(cunztoare mai (i#ur! departe de Chi1ot, Am .o(t cFt pe ce ( .ac in.arct, V Stai pu0inD Tu vrei ca eu ( de(chid poartaU Am rma( Gncremenit Gn miC*ocu* drumu*ui, Am crezut c te a.*i aici tocmai ca ( m Gmpiedici ( .ac a(ta, V N7am Gncercat niciodat ( te de(curaCez! de cFnd mi7ai artat (emnu* *ui I(i(! (e apr e*! mai curFnd nedumerit de pre(upunerea mea, A1ea dreptate, A*)ra" era ce* care m tot de(curaCa, Tot ce .cu(e A/)ar era (7=i ePprime dorin0a ca Mo*ier ( crape, V !rebuie ( de(chizi poarta, Chi1otu* G0i d (in#ura =an( de a zdro)i
376

.iara care con(tituie )*e(temu* ace(tor *ocuri, V Mo*ier, A1eam mai pu0in Gncredere ca niciodat Gn puterea mea de a m *upta cu un inamic atFt de reduta)i*! Gn( nu doream (7* a*armez pe A/)ar dez1*uindu7i teama mea! ori Gntre)Fndu7* cum puteam eu ( di(tru# o a(emenea .or0, V 2rdinu* tu mai p(treaz Gn memoria *ui prima 1izit aici a *ui Mo*ierU Mi7am re*uat pa=ii *en0i (pre cortu*7cantin, Ara)u* .cu un (emn din cap c da! dup care m a1ertiz: V Ei7a pre*un#it 1ia0a p*tind un mare pre0, A de1enit o .iin0 nocturn, N7a mai 1zut zorii! a(.in0itu* =i nici *umina zi*ei de aproape opt (ute de ani, M pri1i drept Gn ochi! a=teptFndu7(e pro)a)i* (7i rFd Gn .a0 < ceea ce n7am .cut, V Mo*ier a rma( Gn#ropat Gn munte datorit unuia dintre a#en0ii Me*chi care (7au in.i*trat Gn 2rdinu* Sionu*uiO Am ridicat din (prFncene! a=teptFnd con.irmarea )nuie*i*or me*e, V Tat* *ui era un ca1a*er cruciat din LoCa Sco0ian aO V Ca1a*eri*or San#rea*u*ui! i7am *uat eu 1or)a din #ur! ceea ce ePp*ica preten0ia *ui A*)ra" c ar .i .o(t (co0ian! Gn ciuda pie*ii (meade =i a *ip(ei de accent, Dar mama *uiU am Gntre)at, V Ea a .o(t o preotea( a ordinu*ui no(tru de (urori =i o prin0e( din #ena *ui I(i(! care i7a .o(t o.erit *ordu*ui De ?ere! a.*at Gn 1izit! pentru a da na=tere unui prin0 de (Fn#e! Gmi r(pun(e A/)ar .r ( pre#ete! de=i era c*ar c G* uimeau 1a(te*e me*e cuno=tin0e, Mi7am amintit c citi(em unde1a .aptu* c ordine*e ca1a*ere=ti (ecrete din Iara S.Fnt Gntre0inu(er pe a(cun( *e#turi cu A(a(inii *ocu*ui! )a chiar .u(e(er in(trui0i de ei! Gn ciuda neGn0e*e#eri*or a(upra cui tre)uia ( pzea(c nepre0uite*e re*ic1e antice, +oate c procrearea =i cre=terea unor .iin0e (uperioare ( .i .cut parte din p*anu* *or comunU V Ace(t prin0 a .o(t cuno(cut Gn (Fnu* 2rdinu*ui Sionu*ui ca A*)ra" De1ere! continu A/)ar, +entru noi! cei din cinu* Me*chi! e* (e numea A*)e7Ra! SStr*ucitoru*T, A murit Gn#ropFnd .iara! pe Mo*ier! Gn mruntaie*e munte*ui, A aprat 1ia0a unei .iice pur(Fn#e! de care (e Gndr#o(ti(eO V Li**et du Lac! i7am zFm)it! *(Fndu7* cu #ura c(cat, Eram pro.und mi=cat ( de(copr! Gn (.Fr=it! cFte ce1a din po1e(tea 1ie0ii iu)itu*ui meu din 1i(,
377

Nu era de mirare c A*)ra" nu dori(e (7mi de(tinuie nimic din trecutu* (u, Cum ar .i putut (7o .ac! .r ( par c (e *audO (au c minte de Gn#hea0 ape*eU V E=ti )ine in.ormat pentru cine1a care 1ine din 2ccident! recuno(cu A/)ar! nedorind pro)a)i* ( par conde(cendent, V Studiez! am ridicat din umeri! nedorind ( m a)at de *a r(pun(uri*e pe care *e cutam, Hn cur(u* ace*ui incident de care 1or)e=ti! Gn care a .o(t imp*icat Li**et! (e po1e(te=te c Mo*ier pretindea c numai e*! (in#ur! =tia cum ( acti1eze Chi1otu*, A (u(0inut c n7a1ea ( piar *a .e* ca cei dinaintea *ui, Etii cum1a *a ce (e re.ereaU V +ro)a)i* c =tie ce1a de(pre p*ato=! medit A/)ar, V Ce p*ato=U *7am Gntre)at! dorindu7mi mai mu*te in.orma0ii, V A .iice*or *ui I(i(! Gmi o.eri ara)u* prompt r(pun(u*, CFnd mi7am artat i#noran0a! (e #r)i ( m *murea(c: V Hn *e#enda *ui Lad" de* AYuae (e po1e(te=te c! atunci cFnd ce*e dou .io*e au .o(t p*a(ate *a intrarea Gn Sa*a Chi1otu*ui! e*e au (co( *a i1ea* o p*ato= de aur =i o in(crip0ie Gn care (e arta c p*ato=a tre)uie purtat de orice )r)at Gn c*ipa Gn care (e apropie de Chi1ot, +urttoru* p*ato=ei a mai .o(t a1ertizat =i c tre)uie (7=i (coat Gnc*0ri*e =i (7=i (pe*e picioare*e Gnainte de a ptrunde Gn (pa0iu* Chi1otu*ui! Sa=a nu 1a pieriT, V E )ine de =tiut! am comentat eu cu un (u(pin! iar A/)ar Gmi .cu (emn din cap c era de acord, Mereu pare c *i (e o.er tic*o=i*or o =an( de ne#ociere cFnd (e pune pro)*ema mFntuirii *umii, V Keii =tiu c oameni*or tre)uie ( *i (e acorde *i)ertatea de a a*e#e! Gmi ePp*ic ara)u*, Hntre#u* proce( de e1o*u0ie nu7=i mai #(e=te ro(tu* dac nu ePi(t *i)ertatea de a a*e#e! dac nu mai ePi(t cauz =i e.ect! dac nu mai ePi(t *ec0ii de 1ia0 (pre a .i Gn(u=ite, Am zFm)it .or0at! ca (emn c7i ddeam dreptate, V Ce (e GntFmp* dac Mo*ier pune mFna pe acea(t p*ato=U V St (cri( c puterea Chi1otu*ui e(te aductoare de moarteO 3r)a0ii care au Gn(o0it7o pe Lad" de* AYuae Gn *ocu* unde (e a.*a Chi1otu*! i#norFnd a1erti(mentu* ePpre( a* preote(ei! au .o(t uci=i! din cFte (e zice! de .*acra ce a 0F=nit din e* (u) .orma unor .u*#ere *a .e* de (u)0iri ca .ire*e de a0, V Dr#u0, V Mai (t (cri( =i c! Gn cazu* Gn care p*ato=a e purtat de cine1a cu inten0ii re*e! acea per(oan ar putea atra#e mFnia zei*or a(upra Gntre#ii *umi, Dar a(tea nu7( decFt ni=te (pecu*a0ii! pentru c nu (7a aCun( niciodat Gntr7o a(emenea (itua0ie,
378

V Dar (untem chiar a=a de (i#uri c Mo*ier e rul *7am Gntre)at, Ade1rat! a .urat .io*a Focu*ui din munte =i (7a .o*o(it de (u)(tan0a (acr ca ( tria(c 1e=nic! dar *a a=a ce1a poate *7a du( un in(tinct de (upra1ie0uire! a)(o*ut norma* pentru un om, E* *7a omorFt pe A*)ra"! Gn( Gn ace*e 1remuri orice rz)oinic nu =o1ia ( .ac ace*a=i *ucru (pre a7=i atin#e (copuri*e, S .i (1Fr=it Mo*ier 1reo .apt care ( poat .i con(iderat cu ade1rat tic*oa(U Hn (inea mea mi7am amintit c tot e* o mai rpi(e =i pe *ad" Su(an! Gn( nu7i .cu(e niciun ru, Mai recent! Gmi .ura(e amu*eta! aducFndu7m pe punctu* de a m pr)u=i Gn prpa(tie! pentru a7mi re#(i ta*i(manu*, Ei totu=i eram Gn 1ia0, Etia Mo*ier c A/)ar m (upra1e#heaU Tre)uia ( =tie! dat .iind c a1ea ne1oie de mine ca ( de(cui poarta =i eram (i#ur c deocamdat nu7mi dorea moartea, V Fr0ia mea Gn0e*e#e prin SruT orice ener#ie de1iat (au ie=it de (u) contro* care (7a a)tut din re#iunea ei tempora* norma*! m *muri A/)ar, EPi(t *e#i co(mice care .unc0ioneaz aici pe +mFnt Gn orice perioad a i(toriei, CFmpuri*e de .or0 indezira)i*e (au dizarmonice (unt .ormate de ace(te ener#ii ten(ionate a*e ce*or care opereaz Gn a.ara unde*or *e#ii co(mice, Su.*etu* care Gncearc ( Gnca*ce .rec1en0a propriei zone tempora*e .r )inecu1Fntarea di1in a*e#e ( (.ideze ordinea co(mic =i a)andoneaz! pentru un timp! ci*e *uminii =i a*e dra#o(tei! *uFnd drumu* hao(u*ui, CFnd (e i1e=te un a(emenea dezechi*i)ru! zeii trimit o contrapondere a unui )ine ePtrem pentru a contracara ener#ia (au entitatea di1er#ent =i a o Gntoarce Gn matrice, Hn anumite cazuri! acea(t contrapondere ar putea .i o per(oan cu haruri =i cuno=tin0e deo(e)ite, A/)ar zFm)i Gn 1reme ce 1or)ea! artFnd cu de#etu* (pre mine, Hn a*te (itua0ii! continu e*! contraponderea ar putea *ua .orma unei tra#edii ce 1a trezi o mare compa(iune uman! (au (e 1a GntFmp*a un miraco* Gn 1ederea trezirii con=tiin0ei ma(e*or, A tre)uit (7mi Gn)u= un #eamt de .ric =i mi7am dorit (7* am pe A*)ra" *Fn# mine, Fr e*! m (im0eam *ip(it de cea mai puternic arm a mea, Tre)uia (7mi #(e(c o pietricic! =i a(ta cFt mai repede cu putin0D AndrQ a1ea ( (e Gntoarc! a(tzi chiar! cu pu*)erea a*), Dac a1eam noroc! poate (o(ea mai tFrziu! a=a GncFt marea de(chidere a por0ii temp*u*ui ( mai a=tepte pFn mFine! cFnd (oare*e (e 1a ridica *a zenit, Ceea ce7mi 1a mai da mie un r#az de o zi ca ( termin Curna*u* *ui A(h*ee =i (7mi #(e(c o nou amu*et! pentru in1ocarea ce*ui mai dra# a*iat a* meu, V Faptu* c Mo*ier a Gn#hi0it +iatra de Foc cFnd e* n7are #ena *ui I(i( care (7i pre*ucreze or#anic )inecu1Fntarea di1in i7a *uat min0i*e! din cFte
379

cred! Gmi mrturi(i A/)ar, Nu pot pretinde c7i cuno(c ade1ratu* moti1 (au (cop care i7a (tFrnit dorin0a de a a1ea acce( *a Chi1ot, +oate c a(pir *a ade1rata zei.icare! cine =tieU +otri1it *ui Li**et! din c*ipa Gn care a Gn#hi0it +iatra de Foc Mo*ier (7a (im0it zeu, +rin urmare! de ce mai era ne1oie ( (e a#iteU 2are nu cum1a po.tea acum ( intre Gn anturaCu* zei*or! chiar Gn *ca=u* *orU Hnc mai teoretizam Gn (inea mea cFnd am aCun(! Gntr7un tFrziu! *a cortu*7cantin, Chiar dac prime*e raze a*e (oare*ui a)ia (trpun#eau Gntunericu*! (emn c (e crpa de ziu! )uctaru* no(tru era treaz =i .cea de mFncare, V Hn orice caz! nu ne pri1e(c pe noi inten0ii*e *ui Mo*ier, Tre)uie (7* zdro)im! in(i(t A/)ar, Iar=i m7am (trduit ( nu7mi art (paima, V Atunci ar .i mai )ine pentru mine ( mnFnc zdra1n! dup care ( m Gntorc *a mine7n cort! am tra( eu conc*uzia! .or0Fndu7m ( par entuzia(t, Hnc mai am mu*t trea) de .cut, Tre)uie ( recuno(c c m7am (im0it mai )ine cu (tomacu* p*in, Ner1ii mi (e *ini=tir, HntF*nirea mea cu de(tinu* (e apropia 1erti#ino(, De ce7mi era .ric n7a1eam ( (cap, +e *Fn# .aptu* c a1eam de terminat Curna*u* *ui A(h*ee =i de cutat un nou ta*i(man! Gi mai Cura(em *ui Li**et ( Gncerc ( #(e(c o ca*e pentru dez*e#area *ui A*)ra" de CurmFntu* cu care (e *e#a(e .a0 de Con(i*iu* E*ohimi*or din Temp*u* *ui Hathor, V Acum ( nu m (tre(ez! m7am a1ertizat eu (in#ur! Gn ciuda a tot ce a1em pe cap, +ot (7o (cot *a capt, Tre)uie doar ( *e iau pe rFnd! una cFte una, Mai GntFi! A(h*eeO Am hotrFt ( termin mai GntFi cu Curna*u* =i! cu pu0in noroc! a1eam (7 mi atin# =i ce*e*a*te o)iecti1e Gn timpu* care7mi mai rmFnea din zi, Am (co( 1o*umu* ma(i1 din 1a*iz =i *7am pu( pe ma(! Gn .a0a mea, M7 am a=ezat comod pe (caun! apoi m7am apucat de citit,
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Am in(i(tat (7o a=tept pe A(h*ee pe cheiu* de *a 2(tia, Nu 1oiam ( .ac niciun pa( mai departe pFn nu7i Gmprt=eam Gn#riCorarea mea *e#at de Mo*ier, Am )nuit c =i e* era un medium puternic, Atunci cFnd m rpi(e =i m 0inu(e prizonier! Gmi ptrun(e(e Gn #Fnduri! Gn cutarea unor in.orma0ii pri1itoare *a dra#a mea cumnat, +er(ona*! Gi #(i(em apropierea #roaznic, Indi.erent ce inten0ii a1ea Gn pri1in0a prietenei me*e! =tiam Gn adFncu* (u.*etu*ui c urmrea ce1a ru,
380

Hncp0Fnarea mea Gi du(e *a di(perare pe (o0u* meu =i pe Cin#ar! care in(i(tau ( m 0in mai )ine de p*anu* *or =i ( m Gm)arc (pre ca(, Na1a a1ea ( pr(ea(c portu* Gn cFte1a ore, A=teptarea mea (e do1edi zadarnic! .iindc! Gn c*ipa Gn care A(h*ee! Gmpreun cu (o0u* ei! co)orFr din cora)ia *ui Mo*ier! (e #r)eau atFt de tare ( (e Gntoarc pe 1a(u* *or GncFt nici nu mai .ur di(pu=i ( m a(cu*te, V Hmi pare a=a de ru! Su(anD (e (cuz A(h*ee de *a )ordu* )rcii cu 1F(*e ce a1ea (7o poarte pFn *a cora)ia ei, N7a1em nicio c*ip de pierdut, Cin#ar te 1a conduce pFn *a cora)ia ta! m Gn=tiin0 din nou! Gn 1reme ce domnu* De1ere dez*e#a )arca, V Nu p*eca0i nicieri .r mine! in(i(t 0i#anu*! (rind Gn )arc Gnainte ca .rate*e (o0u*ui meu ( ai) timp (7o Gmpin# Gn(pre *ar#, V Nu .i ridico*! Cin#arD (e (upr A(h*ee, Je((enia te a=teapt *a 0rm, Ce 1rei ( cread proa(pta ta (o0ie cFnd n7ai ( te mai ar0i *a .a0U V Etie c m7am hotrFt ( 1 Gn(o0e(c tot drumu* pFn7n 2rient! ripo(t Cin#ar, V Dar cine7mi 1a conduce rude*e *a 1a(u* *orU V Nu (untem chiar a=a de nei(pr1i0i! (e ame(tec Gn 1or) *ordu* De1ere, Suntem Gn (tare ( ne Gntoarcem =i (in#uri *a na1, V Acum te7ai *murit, Cin#ar (e a=ez! nemaiputFnd .i urnit din *oc! iar cumnata mea nu mai pierdu timpu* cu #F*cea1a, V Atunci hai ( mer#emD Ea Gi .cu (emn *ui De1ere ( Gmpin# )arca Gn *ar#! iar ctre mine .cu un #e(t de rma(7)un cu mFna, V Am ( 1in ( te 1d Gn Europa cFt de curFnd! G0i promitD A=a cum (e cu1enea! mi7am urmat (o0u* (pre )ordu* na1ei noa(tre! dar Gn (u.*et am (im0it c7i *(am pe ai mei *a #reu, V Deci a(ta a .o(t tot! (7a terminat cu a1entura! mi7am de(chi( eu (u.*etu*! nemai.iind Gn (tare (7mi mu=c *im)a, V M ro#! a(ta7i ce1a ce n7ar tre)ui ( te dezam#ea(c prea tare! m con(o* *ordu* meu! (urprin( de me*anco*ia mea, Am crezut c 1ei .i mai de#ra) u=urat, V A=a am crezut =i eu! i7am dat dreptate! .r ( pot o.eri o ePp*ica0ie Gn pri1in0a (entimente*or me*e contrare, DarO chiar tre)uie ( ne Gntoarcem aca(U Nu putem =i noi ( .im martorii deznodmFntu*ui c*toriei *orU V Dra#a mea *ad" De1ere! mi (e adre( (o0u* meu! u=or ener1at! ai uitat c! totu=i! a1em ni=te re(pon(a)i*it0i .a0 de comitatu* no(tru =i .a0 de
381

re#inU V Da! (i#ur, M7am (i*it ( zFm)e(c, CFt de proa(t (untD N7a1eam nicio =an( (7* a)at pe *ordu* meu de *a Gndatoriri*e (a*e! Gn conc*uzie m7am re(emnat Gn .a0a (or0ii pe care am a*e(7o! cu atFta )ucurie! cFnd m7am mritat cu Jame(, V Hmi pare ru! iu)irea meaD So0u* meu Gmi Gn0e*e#ea .oarte )ine nemu*0umirea, Etii prea )ine c Gntotdeauna G0i o.er tot ce7mi (t7n putere! dar deCa am z)o1it prea mu*t Gn *una noa(tr de miere, E(te cazu* ( ne GntoarcemO V Etiu! *7am Gntrerupt! Gnmuiat de .aptu* c7i p(a de (entimente*e me*e, Sora noa(tr (e a.* Gn mFini )une! cu .rate*e tu =i cu Cin#ar! m7am con(o*at eu, Sunt (i#ur c 1or putea .ace .a0 mai )ine decFt mine oricror o)(taco*e GntF*nite Gn ca*ea *or, Lordu* meu (urF(e, Hmi (rut mFna! recuno(ctor pentru Gn0e*e#erea =i (priCinu* pe care i *e o.eream! iar eu m7am )ucurat (7i .iu a*turi, V Lordu* =i *ad" De1ereU auzirm un #*a( de )r)at ie=ind din um)ra Gntunecoa(e*or c*diri de pe chei, V Cine Gntrea)U So0u* meu m Gmpin(e Gn (pate*e *ui! Gn 1reme ce (e Gntorcea ( 1ad cine ne 0inea Gn *oc, Un #ent*eman mai Gn 1Fr(t ie=i *a mar#inea cheiu*ui! 0inFnd o .c*ie ridicat! a=a GncFt (7i putem di(tin#e chipu*, V Sunt *ordu* Ed-ard Ma*or", So0u* meu G* recuno(cu =i (e Gncrunt, V ? cuno(c, Sunte0i un a(ociat a* tat*ui meu, ent*emanu* Gncu1iin0 din cap, V Ei a* .rate*ui meu! adu# *ordu* De1ere! mai curFnd )nuitor, V Da! cred c am a1ut p*cerea ( ne cunoa=tem *a nunta 1oa(tr! *ord 2P.ord, ent*emanu* (e apropie mai mu*t! dar (o0u* meu nu (e mi=c din *oc, Rma(e Gn .a0a mea =i Gn #ard, V Dar cu ce tre)uri prin 2(tia! *ord Ma*or"U G* i(codi (o0u* meu! de=i am pre(im0it r(pun(u*, V L7am tot urmrit pe .rate*e dumita*e! domnu* Earne(t De1ere! =i pe (o0ia *ui, Am =tiri ur#ente =i #ra1e ( *e tran(mit, Eti0i cum1a unde i7a= putea #(iU Lordu* (e opri *a cF0i1a pa=i de noi! ePaminFnd Gndeaproape ePpre(ia de pe chipu* (o0u*ui meu, V Hmi pare ru! dar nu 1 pot aCuta, Frate*e meu =i cu mine ne7am
382

certat! prin urmare am *uat7o .iecare pe drumu* *ui! Gi r(pun(e *ordu* De1ere .r =o1ire, Nu ne7a zi( Gncotro (e duce, Iar cum eu tre)uie ( prind un 1a( Gnapoi (pre Fran0a! m tem c 1a tre)ui ( ne (cuza0i, 2 zi )unD Lordu* meu m apuc de mFn! tr#Fndu7m dup e* (pre captu* cheiu*ui! Gn(! dintr7odat! ne7am trezit Gmpre(ura0i de o ceat de )r)a0i, V Hmi cer (cuze c tre)uie ( 1 GntFrzii 1oiaCu* (pre ca(! *ord De1ere! (pu(e *ordu* Ma*or"! apropiindu7(e iar=i de noi! Gn 1reme ce oamenii *ui G=i (trFn(er rFnduri*e Gn Curu* no(tru! dar cred c ne1oia mea e(te mai pre(ant decFt a dumita*e, V Iar=i o *um de *a captD )om)ni (o0u* meu (pre mine! Gn mod c*ar (tu* de toate ace*e tre)uri a*e (ociet0i*or (ecrete, Hn ceea ce m pri1e=te Gn(! tre)uie ( recuno(c c! de=i acea(t Gntor(tur a *ucruri*or m cam a*arma! m .cea! totodat! ( zFm)e(c Gn (inea mea, Din cFte (e prea! a1entura noa(tr nu (e termina(e Gnc,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

2dat ce De1ere! Cin#ar =i cu mine ne7am Gm)arcat te.eri pe cora)ia noa(tr! pornind! pe 1a*uri! (pre urmtoru* no(tru popa(! Neapo*e! *a o di(tan0 de numai o zi! i7am ru#at .rumo( pe A*)ra" =i pe (o0u* meu ( m *murea(c Gn pri1in0a doamne*or din Con(i*iu* E*ohimi*or! care mi7au dat puterea (7* re(pin# pe Mo*ier, /a fiic de s>nge regal, vei deveni automat, la moartea ta, o membr a acestui consiliu, chiar dac vei fi nou-venit !e vei altura celor ca Isis, 6ilith, 4eith6&, Sarai;J, *atshepsut, 4efertiti, $aria $agdalena i toate celelalte prinese-preotese din spia ei, a multor altora care se trag din $area $am, *athor #iindc, indiferent de ncruciri@ Z aici A*)ra" G=i p*im) pri1irea de *a mine *a (o0u* meu! apoi iar *a mine < O Gn 1 enele tale curge s>nge 1eiesc .e scurt, ai gena lui Isis n structura ta atomic V Se numr preotea(a ta printre a*e(e*e ace(tui con(i*iuU m7am intere(at! GntrucFt A*)ra" Gmi (pu(e(e c iu)ita *ui (e tr#ea din aceea=i *inie de (Fn#e, Mai )ine7mi 0ineam #ura! .iind *impede c numai pomenirea dra#o(tei *ui pierdute era de7aCun( (7* tu*)ure, 4u, r(pun(e e* *ini=tit, 2a a preferat s rm>n n planurile inferioare
6&

Una dintre ce*e trei (o0ii a*e .araonu*ui +epi a* II7*ea @%%>6V%9>5 G,H,A; ape*ati1 care! Gn *im)a E#iptu*ui antic! Gn(emna SGn#rozitoarea]; =i un a*t nume a* zei0ei Hathor! cFnd *ua .orma unei *eoaice (Fn#eroa(e! .iindc era Gnarmat cu (#e0i =i un (cut, 81 Le#endara (o0ie a patriarhu*ui A)raham din ?echiu* Te(tament,

383

ale tr>mului astral, fiindc mai avea de dus la bun sf>rit anumite sarcini pe tr>mul vieii V La .e* ca =i tine! A*)ra"! am o)(er1at eu, /hiar aa, Gncu1iin0 e* cu (o*emnitate, V +rin urmare! ai mai 1zut7o dup moarteU Mi7am )*e(temat curiozitatea! dar (u)iectu* ocu*t a* con1er(a0iei noa(tre m .a(cina atFt de tareD Intru n legtur cu ea numai c>nd apare un eveniment n care am>ndoi suntem implicai 2ste dureros s ne vedem la fa, m-nelegi Hmi arta c nu dorea ( mai di(cute (u)iectu*, V Te Gn0e*e#em .oarte )ine! A*)ra"D G* (cuti De1ere de a*te de(tinuiri, CFnd m7am uitat *a (o0u* meu! ca (7* doCene(c pentru .e*u* Gn care (e ame(teca(e Gn 1or)! (e porni e*! Gn (chim)! ( m mu(tre: V Credeam c numai pe mine m torturezi! dar acum 1d c .aci a=a cu orice )r)at din 1ia0a ta, Am o.tat (u) #reutatea acuza0iei *ui! pe urm i7am dat dreptate, M7am Gntor( (pre A*)ra": V Hmi cer iertare pentru (uprarea pe care 0i7am pricinuit7oO Ce (puneai de con(i*iuU "h, da@ Ca1a*eru* meu (e art .oarte GncFntat de .aptu* c (chim)a(em (u)iectu*! Gn( Gi tre)ui o c*ip ca (7=i aduc aminte unde rm(e(e cu in(truirea, Strbunele tale te vor ajuta i te vor proteja n cursul oricrei misiuni pe care i-o vei asuma n numele lor; Gmi ePp*ic mai departe A*)ra", $ai e)ist i un Sfat al brbailor 2lohimilor care sar n ajutorul fiilor din linia de s>nge a +raalului /u toate acestea, la consiliul lor nu se ajunge prin Sinai, ci prin intermediul celuilalt /hivot, cel care a fost scos din Kara Sf>nt n cursul primei cruciade, fiind ascuns pe continentul european de /opiii lui Solomon6%, o ghild masonic din #rana aflat sub patronajul Sf>ntului -ernard V A*t chi1otU ne7am mirat atFt eu! cFt =i De1ere! de (pu(e*e ca1a*eru*ui, V ?rei ( zici c nu ePi(t un (in#ur Chi1ot a* Le#mFntu*uiU *7am Gntre)at! .a(cinat de Gntor(tura din re*atarea *ui A*)ra", Ace(ta ne con.irm cu un (emn din cap, V Iar Chi1otu* doamne*or E*ohimi*or (e a.* Gnc Gn Temp*u* de pe
6%

Cei care au con(truit catedra*e*e #otice de pe teritoriu* Fran0ei! Gntre care =i cea din Chartre(,

384

SinaiU 2ste ceea ce cred eu, da, admi(e A*)ra", Dar eu, unul, nu l-am v1ut niciodat, i nici vreun alt brbat n via care s nu-i fi dorit moartea V Atunci pentru ce 1rea Mo*ier ( do)Fndea(c acce( *a acea(t comoar care cu (i#uran0 G* 1a omorGU m7am mirat cu, $olier nu mai e de mult doar un simplu muritor de r>ndU nu-i, ns, nici 1eu 2l nu se numr printre cei vii, dar nici printre mori #iinea1 n afara legilor cosmice, ntr-o stare haotic pe care singur i-a creat-o 2l crede c tie o cale de a avea acces la /hivot fr s rite distrugerea total a fiinei sale 4u voi fi eu cel care-i va oferi ansa de a dovedi c are dreptate Sati(.cut pentru moment de ePp*ica0ii*e *ui! nedorind ( intru Gn (u)iectu* unei a*te taine! i7am mu*0umit *ui A*)ra" =i *7am *(at ( p*ece, M7am deci( (7i Gncredin0ez (o0u*ui meu cFte1a *ucruri pe care *e 0inu(em (ecrete, Nu eram prea (i#ur dac A*)ra" ar .i .o(t de acord cu mine, V Ace(tea (unt memorii*e (o0i*or Here.ord! am (co( eu tomu* #ro( din (acu* meu de c*torie =i i *7am pu( Gn poa*, Din pcate! n7am a1ut =an(a ( cite(c prea mu*t Gn cur(u* ace(tei c*torii! cred! Gn(! c7ar putea con0ine in.orma0ii re*e1ante Gn pri1in0a de(tina0iei noa(tre .ina*e Gn +enin(u*a Sinai, De1ere .u GncFntat ( de(chid cartea ca ( o r(.oia(c! dar .u di(tra( de *a tePt cFnd o)(er1 c m dez)rcm, V La ce te #Fnde=ti! doamn De1ereU zFm)i e*! Gn0e*e#Fndu7mi #re=it inten0ia, V Ai 1rut ( =tii toate (ecrete*e me*e! i7am amintit eu! (co0Fndu7mi cma=a =i GntorcFndu7m cu (pate*e *a e*! a=a GncFt ( m poat de(cheia *a cor(et, Dac ai 1rea ( .ii atFt de ama)i*O Se (upu(e! pu0in nedumerit cFnd remarc du)*a cptu=ea* a cor(etu*ui! iar eu! zFm)ind *ar#! mi *7am (co(! dez#o*indu7mi tor(u*, 3r)atu* meu (e apuc (7mi mFn#Fie (Fnii! pe care nu7i mai 1zu(e din nop0i*e noa(tre pa(iona*e de *a ChFteau de ?ere, Hn cur(u* GntF*nirii noa(tre Gn ta)ra 0i#ani*or! ne #r)i(em mu*t prea tare ca ( ne mai dez)rcm comp*et, V Nu a=a iute! *7am tachinat eu! Gn 1reme ce7mi Gntorceam cor(etu* pe do(! *(Fnd ( cur# pe pat con0inutu* *ui a(cun(, a*)enii =i pietre*e pre0ioa(e (e re1r(ar Gn ca(cad prin ca)ina noa(tr! iar De1ere rma(e cu #ura c(cat, V De undeOU V Acea(ta7i po*i0a mea per(ona* de a(i#urare! din partea *ordu*ui Here.ord! i7am mrturi(it eu, Etiam c! aducFndu70i *a cuno=tin0 ace(t dar cFnd ne7am c(torit! automat 0i7ar .i re1enit 0ie, Ei )ine! am rezumat eu!
385

acum tot ce am G0i apar0ine, De1ere nu7=i mai #(ea cu1inte*e, V +o.tim! ia7*e pe toateD i7am (pu(, Mi7am tra( cma=a pe mine! a=ezFndu7m pe pat *Fn# e*, A(tea7( toate (ecrete*e me*e, Hn a.ar de ce* pe care7* a(cundeam Gn pFntec! dar Gn ace(t (tadiu timpuriu a* #ra1idit0ii me*e! maCoritatea .emei*or (e puteau pre.ace c nu =tiu nimic, V Ai o mic a1ere aici! #*(ui Gn (.Fr=it De1ere! trecFndu7=i de#ete*e prin )iCuterii*e =i monede*e de di.erite 1a*ori, V De(tu* cFt ( ne putem duce pFn7n Sinai =i ( ne7ntoarcem! i7am #arantat eu, V De mai mu*te oriD E* adun comoara! apoi o introdu(e *a *ocu* ei! Gn )uzunare*e dinuntru* cor(etu*ui, V Nu 0i7o pot *ua, Here.ord 0i7a Gncredin0at7o 0ie! a=adar *a tine rmFne, V Din punct de 1edere *e#a*! am #re=it (7o 0in a(cun( de tine! am prote(tat eu, V Atunci p(treaz7o tu pentru amFndoi! Gmi GnmFn e* cor(etu* Gncrcat *a *oc, Dac 1om a1ea ne1oie de ea! G0i 1oi da de =tire, V Nu! nu te mai pot *(a (70i iro(e=ti mo=tenirea de .ami*ie Gn mi(iunea a(ta! am in(i(tat eu, A(ta7i mi(iunea mea =i eu 1oi p*ti pentru ea, V Ii7am promi( c 1om c*tori mu*t! (e art De1ere *a .e* de in(i(tent, Am de #Fnd ( m 0in de cu1Fnt, Fe*u* *ui hotrFt Gmi topi inima, V Chiar (imt c te iu)e(c! domnu*e De1ere! m7am tra( eu mai aproape de e*, V Ei eu te iu)e(c! doamn De1ere, M (rut tandru! *(Fnd deoparte cor(etu* ca ( pro.ite de .aptu* c eram pe Cumtate #oa*, Ne con1enea de minune ( ne iu)im pe o cora)ie! .iindc aproape totu* Gn Curu* no(tru era )tut Gn cuie! a=adar nu prea a1eam ce (par#e,
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

La cinci zi*e dup ce pr(i(em portu* 2(tiei! *ordu* De1ere =i cu mine ne #(eam Gn *ar#u* coa(tei ma*teze, Lordu* Ma*or" )nuia deCa c rude*e noa(tre (e Gndreptau (pre Sinai, E* a hotrFt ( o *um =i noi pe ace*a=i drum! dac eu =i (o0u* meu nu )ine1oiam (7i de(tinuim ruta a*ea( de ai no=tri =i p*anu* *or a(cun(, Chiar dac am rma( Gn capti1itatea *ordu*ui Ma*or"! am .o(t trata0i ca
386

oa(pe0i de onoare! iar cora)ia era mai *uPoa( decFt cea a *ui Mo*ier, E1ident c o #roaz de )ani erau 1r(a0i Gn 1i(tierii*e ace(tor .r0ii (ecrete! .iindc marea *or a1ere (e re.*ecta! Gn mod .oarte c*ar! Gn )unuri*e *or, Lordu* Ma*or" ne 1izit Gn (a*onu* ca)inei noa(tre! *a .e* cum .cu(e de .iecare dat cFnd trecu(em printr7un port important Gn drumu* no(tru (pre 2rient, ?eni ca ( ne i(pitea(c cu po(i)i*itatea de a de)arca Gn ace(t port =i a ne cuta un miC*oc de a ne Gntoarce aca(! cu condi0ia ( .im di(pu=i (7i (punem tot, V De cFte ori tre)uie ( 1 repetU Nu Gmprt=e(c niciunu* dintre intere(e*e ocu*te a*e .rate*ui meu! in(i(t (o0u* meu! rmFnFnd *a 1er(iunea *ui =i! din cFte =tiam eu! nu min0ea, A=adar! n7am prea a1ut moti1e (7* i(code(c Gn pri1in0a c*toriei (a*e, Mai purta(em acea(t con1er(a0ie de cFte1a ori pFn acum, Ma*or" repeta c unu* dintre moti1e*e pentru care era atFt de ner)dtor ( dea de cumnata noa(tr era ace*a c tat* ei (e Gm)o*n1i(e =i e* 1oia (7i comunice ace(t *ucru, Lordu* (co0ian ne mai Gmprt=i =i )nuia*a *ui! c A(h*ee (e a.*a (u) amenin0area a ceea ce e* numea So oroare a naturiiT, +uteam! doar! pre(upune c *ordu* (e re.erea *a .ptura nepmFntean a *ui Chri(tian Mo*ier! iar ipoteza Gmi .u con.irmat cu un (emn a.irmati1 din cap, So0u* meu Gntre) atunci de ce Ma*or" nu a=tepta(e ca Mo*ier ( (e Gntoarc *a 2(tia! unde #arda per(ona* a *ordu*ui Ma*or" putea a*un#a perico*u* din ca*ea (urorii noa(tre Gnainte ca mon(tru* ( mai ai) 1reo =an( ( (e apropie de ea, Hn( *ordu* Ma*or"! care recuno(cu(e c era Mare*e Mae(tru a* .r0iei de care 0inea domnu* De1ere! nu dorea ( Gmpiedice GntF*nirea dintre (ora noa(tr =i Mo*ier Gn Sinai, Mare*e Mae(tru cuno=tea prea )ine haruri*e miracu*oa(e a*e *ui A(h*ee =i rea*izri*e ei de7a *un#u* ani*or! .iind tot timpu* in.ormat de tat* meu! *ordu* Eric Ca1andi(h! =i de mtu=a mea! *ad" Char*otte! conte(a 1du1 de Der)", Sarcina *ui Ma*or" era ( o pre#tea(c pe A(h*ee Gn 1ederea ace(tei Gn.runtri, Fr0ia *ui credea c haru* ei puternic =i pur de medium n7a .o(t trimi( pe acea(t *ume decFt pentru a opune rezi(ten0 unei .or0e impure *a .e* de puternice! care .u(e(e e*i)erat Gn p*anu* ePi(ten0ei .izice cam Gn ace*a=i timp cu na=terea ei, Lordu* Hami*ton! care .cu(e =i e* parte din .r0ia (ecret! Gi mrturi(i(e Mare*ui (u Mae(tru c! .r ( 1rea! e*i)era(e o creatur (tr1eche =i ma*e.ic din (u)terane*e 1Fr.u*ui SerF)it, Ma*or" credea c acea(t .ptur G=i a(uma(e identitatea *ui Chri(tian Mo*ier, V Ce (pune0iU Mo*ier e un (pirit ma*e.icU So0u* meu =i cu mine ne (i*eam din #reu ( dm crezare cu1inte*or
387

*ordu*ui, V Nu! noi credem c e* (7ar putea numi un (tri#oi! ne corect e*, Sincer 1or)ind! ne *( de dou ori mai (ceptici, Nu mai e(te ne1oie ( (pun c (o0u* meu nu (e art de*oc impre(ionat de acea de(criere, V Hncepe ( (emene cu un roman ie.tin cu 1ampiri, Ma*or" ne adu(e *a cuno=tin0 c munte*e SerF)it are o i(torie *un# =i i*u(tr, Toate ordine*e (ecrete de ca1a*eri care au pro*i.erat Gn timpu* primei cruciade Gn Iara S.Fnt credeau c ace(t pi(c con0inea mu*te comori a(cun(e ce puteau .i .o*o(ite *a (1Fr=irea unor .apte mari! .ie e*e )une (au re*e, Ma*or" ne mrturi(i )nuia*a *ui c *ordu* Here.ord *ua(e cu e* una dintre ace(te comori! de=i Hami*ton nu recuno(cu(e niciodat ace(t *ucru, Ce* care ne 0inea prizonier mai (u(pecta! totodat! c Gnainte ca 1iconte*e de Here.ord(hire ( moar! Gncredin0a(e acea(t comoar cumnatei me*e, Iat de ce Mo*ier dorea atFt de mu*t ( o #(ea(c, Ce* pu0in a(ta era teoria )trFnu*ui *ord, Am pu( cap *a cap ce*e auzite, Am aCun( *a conc*uzia c Ma*or" era ce* pe care A(h*ee G* acuza(e de uciderea *ui Hami*ton! drept urmare i7am #(it 1er(iunea pu0in prea con1ena)i*, V I7o .i druit o a(emenea comoar cumnatei noa(tre Gnainte ( .ie ePecutat de co*e#ii dumnea1oa(tr! nu a(ta 1re0i ( (pune0iU i7am (pu( eu cu Gndrznea*! iar acuza0ia mea pru (7* *a(e cu #ura c(cat, V Lordu* Here.ord a murit de moarte natura*! pot ( 1 a(i#ur! *ad" De1ere! (e apr e*, Recuno(c c7am =tiut de moartea *ui Gnainte ca acea(ta ( (ur1in! pentru c tocmai mtu=a dumnea1oa(tr! *ad" Char*otte! a .o(t cea care a prezi( c domni=oara ran1i**e (e 1a mrita cu domnu* De1ere =i c 1a ePi(ta o piedic Gn ca*ea ace(tei uniuni! ce (e 1a rezo*1a de *a (ine, Am Gncercat (7* a1ertizez pe Here.ord de(pre a(ta! dar n7a )ine1oit ( m a(cu*te, S .ie acea(t GntF*nire moti1u* pentru care Gmi )nui0i de crim ordinu*U V Nu r(punde! inter1eni (o0u* meu, Indi.erent care7i ade1ru* din (pate*e dece(u*ui *ui Here.ord! (unt con1in( c 1oi! .anaticii (ociet0i*or (ecrete! (unte0i cu to0ii *a .e* de o)(eda0i =i de ne)uniD G=i ddu cu prerea *ordu* De1ere! Gn termeni .r echi1oc, CFt de(pre mine! nu =tiam ce ( mai cred, A(h*ee nu7mi pomeni(e niciodat de(pre 1reo comoar! de=i tre)uia ( admit c .or0e*e ei paranorma*e (pori(er de *a moartea *ordu*ui Hami*ton! *a .e* ca =i am)i0ia ei de a c*tori Gn 2rient, In(u*tat a nu =tiu cFta oar de ctre *ordu* De1ere! Ma*or" ie=i din
388

(a*onu* no(tru! *uFndu7=i cu e* =i o.erta de e*i)erare, Hn mai pu0in de o (ptmFn! cora)ia noa(tr a1ea ( aCun# Gn A*ePandria! de unde! #Fndea *ordu* Ma*or"! rude*e noa(tre a1eau (7=i Gnceap c*toria pe u(cat pFn7n Sinai, Ce* care ne 0inea o(tatici nutrea (peran0a ( dea de ai no=tri Gn ace(t ora=, Atunci! poate! 1om reu=i cu to0ii ( e*ucidm ace(t mi(ter,
DIN JURNALELE DE CLTORIE ALE DOAMNEI ASHLEE DEVERE

La dou (ptmFni =i Cumtate dup ce p*eca(em din 2(tia! am aCun( Gn (tr1echiu* 0inut a* E#iptu*ui, Ne apropiam de ruine*e A*ePandriei, Ne7am Gncruci=at cu mu*te na1e care (e Gndreptau Gn *ar#, Am trecut pe *Fn# .*ota +a=ei! ancorat (u) ziduri*e Seraiu*ui! =i ne7am (trecurat prin cana*u* di.ici*! p*in de reci.uri pericu*oa(e! pentru a ancora Gn port, Cor)ierii erau de o)icei c*uzi0i printre (tFnci de un *oca*nic! dar cpitanu* Fa*co n7a 1rut ( *a(e pe niciunu* dintre oamenii *ocu*ui *a )ordu* 1a(u*ui no(tru! pentru c Gn portu* Ma*tei (e 1or)ea c ar .i mo*im Gn A*ePandria, Cpitanu* Fa*co (e a.*a aici ca ( ne de)arce pe noi! dup aceea urma ( p*ece, N7a1ea de #Fnd ( pun Gn perico* (ntatea echipaCu*ui (u, V E(te mo*im Gn ora=U Din .ericire! era pentru prima oar cFnd z1onu* aCun#ea *a urechi*e (o0u*ui meu! a*t.e* *7ar .i p*tit pe cpitan ( ne duc oriunde Gn a*t parte, V Hn cartieru* european a* ora=u*ui nu tre)uie ( 1 pune0i pro)*eme prea mari! din cFte (e pare! =i nici Gn de=ert, Numai Gn cartiere*e mai (race tre)uie ( 1 .ace0i #riCi! ne a(i#ur cpitanu*, V CFt i(torieD am ro(tit! .a(cinat de 1ederea ora=u*ui antic, M7am minunat ( 1d c StF*pu* *ui +ompei68! un oma#iu adu( mre0iei i(torice a E#iptu*ui! Gnc (e mai Gn*0a .a*nic! numrFndu7(e printre ce*e mai proeminente repere a*e ora=u*ui, V A)ia a=tept ( m p*im) printre toate ace(te 1e(ti#iiD am zi(! cu o .a0 (urFztoare, V Tu nu auziU m .cu (o0u* meu atent! .oarte Gn#riCorat acum, E(te mo*im Gn ora=, V CFnd c*tore=ti atFt de departe! tre)uie ( te a=tep0i =i *a une*e ri(curi! am minima*izat eu primeCdia, V Atunci ne 1om duce direct Gn cartieru* .rancez! hotrG De1ere, V De acord,
68

Co*oan (o*id! Gna*t de %' de metri! din #ranit ro=u! cu in(crip0ii #rece=ti *a )az =i terminat cu un capite* roman, De .apt! nu are nimic de7a .ace cu +ompei! .iind con(truit Gn onoarea Gmpratu*ui Dioc*e0ian! Gn %4% d,H,

389

A= .i zi( orice! numai (7* .ac pe (o0u* meu ( co)oare din )arc, V De acord! repet Cin#ar ca un ecou, AtFt De1ere cFt =i eu am o)iectat, V Tu te Gntorci de7acum aca(! pe 1a(u* cpitanu*ui Fa*co! i7am (pu( hotrFt, Nu 1reau ( port r(punderea de a te mai 0ine departe de .ami*ia ta, V A1e0i ne1oie de mine! ne a1ertiz e* r(picat, ?or)e=te 1reunu* dintre 1oi ara)aU V Eu =tiu pu0in! am min0it eu, +uteam citi Gn *im)a ara)! dar nu eram prea (i#ur cFt de )ine puteam 1or)i (au de(*u=i idiomu* *oca*, Ade1ru* era c ce auzi(em pFn acum Gmi (una a p(rea(c, Cin#ar Gmi arunc o pri1ire neGncreztoare! apoi ro(ti o propozi0ie Gn Car#onu* *oca* =i a=tept (7i r(pund, Am prin( cFte1a cu1inte pe care *e7 am recuno(cut, Am Gncercat ( pun cap *a cap Gn0e*e(u* de an(am)*u a* (pu(e*or *ui! dar am (tat prea mu*t pe #Fnduri, V N7o ( rezi(ta0i nici cinci minute! tra(e Cin#ar conc*uzia, Tocmai 17 am zi( cum ( aCun#e0i Gn cartieru* .rancez, SurF(e! ca =i cum ar .i terminat ce a1ea de (pu(! dup care adu#: Haide0i ( nu mai di(cutm ce (e 1a GntFmp*a cFnd 1e0i Gncerca ( .ace0i ro(t de pro1izii pentru drum, V Sunt (i#ur c7n ora=u* (ta (e pot #(i t*maci! am Gncercat! pentru u*tima oar! (7* .ac pe 0i#an ( (e Gntoarc, V Dar niciunu* atFt de )ine1oitor .a0 de 1oi =i atFt de intere(at de (i#uran0a 1oa(tr ca mine! (pu(e cu toat (inceritatea! ducFndu7=i mFna dreapt *a inim, Am pocnit din de#ete cFnd mi7am adu( aminte: V A*)ra" 1or)e=te ara)a, Sunt con1in( de a(ta, V A*)ra"D (e minun Cin#ar, Cine7i A*)ra"U V Nimeni 1rednic de a .i pomenit aici! decret (o0u* meu! *(Fnd .oarte c*ar de Gn0e*e(! prin .e*u* Gn care m7a pri1it! c nu7=i punea toat Gncrederea Gn A*)ra", Ne e=ti un )un prieten! Cin#ar, Domnu* De1ere art #ratitudine amicu*ui no(tru 0i#an! cci chiar 0inea *a compania *ui, H0i acceptm cu umi*in0 o.erta =i70i 1om rmFne 1e=nic recuno(ctori pentru (er1iciu* pe care ni7* .aci, Ii#anu* r(pun(e cu un zFm)et *ar#, V Atunci! haide0i! ( intrm Gn A*ePandriaD
390

Strdu0e*e de *Fn# docuri din 1echiu* ora= erau departe de ceea ce .u(e(er Gn zi*e*e de #*orie a*e E#iptu*ui! de=i ne7au dat impre(ia de Gntoarcere cu mii de ani Gn urm, Mu=te*e roiau printre mormane*e de #unoaie! printre ara)ii pe Cumtate #oi Gn ochii crora (e citea amrciunea! printre m#arii! cFinii (che**ind =i cmi*e*e care mi=unau Gn Curu* *un#u*ui =ir de )azare ce mr#ineau drumu* pFn Gn zona european a ora=u*ui, Am .o(t o)*i#a0i ( ne .acem drum prin .reamtu* ace*ei mu*0imi Gn urma c*uzei noa(tre! care prea ( dea *a o parte din ca*ea noa(tr toat Gn#he(uia*a! duhoarea =i zar1a, +entru o 1reme! am uitat comp*et c mai ePi(tau =i a(emenea *ucruri ca o)e*i(curi*e! piramide*e =i temp*e*e Gn ruin, Sin#uru* meu o)iecti1 era ( #(e(c ce1a (pa0iu =i aer curat, Deodat! mi (e .cu mu*t mai .ric de perico*e*e mo*imei! iar domnu* De1ere Gmi Gntin(e )ati(ta *ui pentru a7mi putea acoperi na(u* =i #ura, CFnd! Gntr7un tFrziu! am (cpat din mu*0ime! ne7am #(it Gn .a0a unui =ir de c*diri .rumoa(e Gn care (e a.*au pr1*ii tic(ite cu mar. european, Dup ace(tea! urmar a*te con(truc0ii reno1ate! de(tinate *ocuirii! )irouri*or de a.aceri! re(taurante*or =i (a*oane*or, Hntre e*e (e Gn*0au conace dichi(ite! eta*Fnd #rdini minunate! ade1rate oaze de 1erdea0 Gn miC*ocu* ace*or ni(ipuri (terpe, V Ce pro#re(D Nu7mi puteam crede urechi*or cFt de pompo( Gmi (una acea a.irma0ie! Gn( en#*ezoaica din mine era a)(o*ut GncFntat ( de(copere con.ortu* de aca( Gntr7un ora= atFt de 1echi, Ce7ar tre)ui ( .acem mai GntFiU S #(im o camerU S ne ducem dup cumprturiU V Eu *7a= 1izita pe domnu* 3an/(! con(u*u* en#*ez! (u#er Cin#ar, ?i (e 1a cere ( 1 (emna0i Gn cartea con(u*ar! pentru a 1 Gnre#i(tra (o(irea =i prezen0a Gn 2rient, V Dar noi nu dorim ( ne anun0m prezen0a aici, Dac Mo*ier o ( ne 1ad (emnturaU *7am Gntre)at eu, V Mo*ier (7ar duce *a con(u*u* .rancez! (u)*inie 0i#anu*! dar mie per(pecti1a tot nu7mi (urFdea, V +oate mFine! chiar Gnainte de a p*eca! am (u#erat eu, Hn c*ipa a(ta am ne1oie ( .ac o )aie, Temperatura era in(uporta)i*! iar 1e=minte*e me*e din cati.ea 1erde nu erau de*oc rcoroa(e, V S7a .cut! czu de acord Cin#ar! ie=ind de pe =o(ea, Cum nu dorim ( atra#em aten0ia! Gmi permite0i ( 1 propun a oco*i hote*uri*e =i pen(iuni*e mai popu*are a*e .rancezi*or! en#*ezi*or =i americani*or, Etiu un ne#u0tor 0i#an din Ita*ia care ar .i .ericit ( ne #zduia(c, Ca(a *ui nu7i atFt de mare
391

=i de pre(ti#ioa( ca a a*tora! dar 1 #arantez c7i mai o(pita*ier =i mai con.orta)i* decFt oricare a*ta din ora=, A=a cum era de a=teptat! c*uza noa(tr nu (e *uda(e de#ea)a, Kona european a A*ePandriei e(te *oca*izat Gn (ectoru* peri.eric a* ora=u*ui! Gn( noi! (tr)tFnd o (trdu0 *tura*nic! am (o(it *a *ocuin0a domnu*ui Frin/u*o MaPimo.., Domnu* MaPimo.. era armar de me(erie =i! printr7un noroc! aCun(e(e un ne#u(tor de produ(e ePotice din 2rientu* MiC*ociu pe pie0e*e occidenta*e, Mt(uri! (punuri! (tatui! mirodenii =i arome < *ocuin0a (a (pa0ioa( era tic(it de e*e, Camera de *a intrare con(tituia pr1*ia *ui =i (a*onu* de de(.acere, N(cu0i Gn Ita*ia! (o0ii MaPimo.. erau 0i#ani care cuno(cu(er un (ucce( mu*t prea mare pentru a mai ri(ca (7=i eta*eze mr.uri*e =i (7=i poarte a1u0ia pe drumuri, Renun0a(er *a 1ia0a de nomazi! *ucru neo)i=nuit pentru ei! a=ezFndu7(e *a mar#inea de=ertu*ui! unde triau Gn .ericire =i Gnde(tu*are de pe(te douzeci de ani, So0ii MaPimo.. chiar adorau ( ai) mu(a.iri! iar ca prieteni ai *ui Cin#ar! am .o(t GntFmpina0i c*duro(, Am .o(t hrni0i =i ni (7a pu( *a di(pozi0ie cea mai )un camer de oa(pe0i din toat ca(a, 2 cad Gn#ropat! acoperit cu p*ci de #re(ie! .u ump*ut de (er1itori cu ap ca*d =i u*eiuri par.umate Gn 1reme ce noi *uam ma(a, Dup aceea! camera ne .u Gn1*uit Gn mire(me Gm)ttoare cFnd 1eni c*ipa ( ne retra#em pentru odihn, 3a*conu* no(tru ddea Gntr7o #rdin mare! Gn care erau cu*ti1ate mu*te ier)uri! mirodenii =i .*ori Gm)*(mate! 1Fndute de (o0ii MaPimo.., Am pri1it departe Gn zare! pe(te 1Fr.uri*e acoperi=uri*or! (pre ni(ipuri*e arztoare a*e E#iptu*ui! Gn 1reme ce adieri*e apei Gnmire(mate din camera noa(tr (e ame(tecau cu arome*e din #rdin! purtate de )riza .ier)inte! =i m7am *(at (edu( de p*cuta atmo(.er! atFt de ne.ami*iar mie, Amintirea ei a1eam (7o p(trez toat 1ia0a, 2ri de cFte ori Gmi r(rea 2rientu* Gn memorie! eram tran(portat Gn acea(t c*ip ma#ic, V Cred c am ( ador ace(t ora= pFn *a urm! i7am (tri#at *ui De1ere! care G=i .cea de *ucru Gnuntru* camerei noa(tre, V Ei eu, Am reintrat Gn camer =i *7am #(it pe (o0u* meu dez)rcat *a pie*e =i cu.undat Gn cada (pa0ioa(! cu un tra)uc Gn mFn, V Ar0i .oarte mu*0umit Gn )aia mea, am chicotit eu! 1zFndu7i #ra)a, V E(te *oc de(tu*! zFm)i e* *ar#, M7am hotrFt ( nu m *a( ru#at de dou ori! .iindc eram *a .e* de ner)dtoare (7mi *epd ace*e 1e=minte ce7mi (tin#hereau mi=cri*e =i erau tota* nepotri1ite Gn nou* mediu, V Ar tre)ui ( ne cumprm ni=te haine de *a *oca*nici pentru c*toria
392

noa(tr! am (pu(! az1Fr*ind departe de mine 1e=minte*e din cati.ea 1erde, oa* de *a )rFu Gn Co(! am intrat Gn cad *Fn# De1ere =i m7am Gntor( cu (pate*e! *(Fndu7m Gn #enunchi! ca (7mi poat de(cheia cor(etu*, V Mai )ine de atFt nu (e poate! coment e*! admirFndu7mi (pate*e Gn 1reme ce m ridicam Gn picioare ca ( arunc =i u*timu* artico* de Gm)rcminte, V Doar nu 1rem ( di(tru#em .rumoa(a ca( a #azdei noa(tre! i7am atra( eu aten0ia! cu.undFndu7m Gn ap pFn pe(te cap! ca apoi ( ie( *a (upra.a0 .oarte Gn1i#orat, Ludate .ie (tr)une*e me*e! m (imt .a)u*o(D De1ere G=i trecu mFna pe pie*ea mea ud! un( cu u*eiuri par.umate, V Dac am *ua7o .oarte Gncet! crezi c am putea ( pre1enim (tricciuni*eU V N7ar Gn(emna ( ne Gmpr0im aten0ia Gntre *umea din a.ara noa(tr < m7am *(at! a*unecFnd! dea(upra *ui < =i cea dinuntru* no(truU am #*(uit eu! a=ezFndu7m chiar pe(te mem)ru* (u deCa pre#tit, V Nicidecum! m contrazi(e e* numai zFm)et! p*in de Gncredere Gn (ine, H0i #arantez c dorin0a de a te a1ea 1a )irui orice o)(taco*, Srutu* *ui m GncuraC ( uit de con(ecin0e =i ( trie(c c*ipa, De .apt! am petrecut toat dup7amiaza Gn pat! iar (eara ne #(i Gnc to*ni0i! cu cear=a.uri*e mototo*ite Gn Curu* no(tru, V Am.itrionii no=tri tre)uie ( ne cread #roaznic de neo)rza0i < am zi( eu! ridicFndu7m ( m Gm)rac! .iindc (im0eam c mor de .oame < iar a(ta! cu (i#uran0! n7o ( ne duc mai aproape de Sinai, V Ai idee c Gn (i(temu* tu de cha/re cre=te un a*tu* mitite*U De1ere G=i pu(e o mFn pe(te a)domenu* meu, Chiar Gn *ocu* (ta, Inima Gmi )tu (7mi (par# pieptu*, Tre)uie (7i .i prut tare 1ino1at, V CFnd a1eai de #Fnd (7mi (pui =i mieU m *u e* *a Gntre)ri ca*m! dar din tonu* 1ocii *ui am (im0it c m acuza =i Gn ace*a=i timp (e (im0ea Ci#nit, V ?oiam ( .iu (i#ur! m7am aprat eu cu un ar#ument cu(ut cu a0 a*), V Te a=tep0i ( cred c nu =tiaiU m citi De1ere pe dat, Ei e=ti un medium cu mu*t mai )un decFt (unt eu, V E(te ePact ce =i7a dorit .r0ia ta din uniunea noa(tr! m7am hotrFt eu ( Coc cartea (incerit0ii, M7am temut c70i 1ei Gnc*ca promi(iunea de a7mi Gn#dui (7mi duc *a Gndep*inire mi(iunea, [(ta7i ade1ru*D V Am)i0ii*e ordinu*ui meu nu (unt moti1u* pentru care 0i7a= cere ( te Gntorci Gn An#*ia, De1ere era Gn.uriat de pre(upuneri*e me*e! cum de a*t.e* m =i a=tepta(em ( (e arate, Nu70i pa( de*oc de 1ia0a copi*u*ui no(tru!
393

GncFt e=ti #ata ( Gi pui Gn primeCdie 1iitoru*U Tot ce7am putut pricepe din cu1inte*e (o0u*ui meu era c dorea ( m Gntorc aca(, V Eti atFt de pre1izi)i*D r)indu7m ( m Gm)rac! *7am Gntre)at retoric: Te mai mir c nu7mi pun nicio ndeCde Gn tineU V N7o ( (capi cu .u#a de cearta asta, Gncepu De1ere ( (e Gm)race =i e*! pre#tit ( (e ia dup mine, V Iar tu nu ai ( m duci pe mine Gnapoi Gn An#*iaD m7am r(tit! prinzFndu7mi )r0ara pietrice*ei Gn Curu* Gncheieturii mFinii! Gn=.cFndu7mi arme*e =i haina =i GndreptFndu7m ctre u=, V Te ro#! A(h*ee! .ii rezona)i*! m apuc De1ere de )ra0 ca ( m oprea(c, M7am uitat o c*ip *a e*! Gncruntat! apoi am ro(tit hotrFt: V Hn nume*e zei0ei! te repudiezD V Nu! A(hD m imp*or De1ere! Gn 1reme ce era tFrFt (pre pat =i 0intuit de e*, Te ro#! nu m mai pr(i Gnc o dat, Nu pr(i prunO V ?ei or)i dinaintea .iin0ei me*eD *7am Gntrerupt! Gnainte ca (tri#tu* *ui ( aCun# pFn *a inima mea, 2chii *ui De1ere (e Gnchi(er! Gn ciuda .aptu*ui c (e z)tea, Czu pe dat Gntr7un (omn adFnc, V Ei te a*un# din #Fnduri*e =i din inima mea! pFn cFnd am (7mi Gmp*ine(c mi(iuneaD am Gncheiat (o*emn, S te ai) zei0a Gn paza ei pFn atunciO S ne 0in pe to0i Gn 1ia0D Mi7am mFn#Fiat pFntecu* p*at! care nu arta Gnc nicio urm a ceea ce purta Gn e*! =i am de(chi( u=a! V 3una mea doamnD Am tre(rit cFnd *7am #(it pe Cin#ar a=teptFnd Gn .a0a u=ii! Gm)rcat Gntr7o u=oar mantie ara) cu #*u#, V Am aranCat ( ne Gm)arcm pe un 1a( ne#u(tore(c pFn *a Cairo! dar! din pcate! p*eac chiar Gn noaptea a(ta! m in.orm e*, V Hmi con1ine de minuneD Am p=it pe coridor! a*turFndu7m *ui Cin#ar =i tr#Fnd u=a dup mine, V Nu7* trezi0i pe De1ereU (e mir 0i#anu* de #ra)a mea, V So0u* meu nu 1ine cu noi! *7am anun0at cu rcea*! co)orFnd (cri*e ca ( nu m mai iau din nou *a ceart cu e*, V Ah! nu Gncepe0i iarD (e *ament 0i#anu*! *uFndu7i aprarea )r)atu*ui meu, A 1 pr(i )r)atu* *a .iecare ocazie ce 1 ie(e Gn ca*e nu 1 aduce (ucce(u* Gn c(nicie! m mu(tr e*, V +o.timU Uite cine 1or)e=teD i7am r(pun( #*umea0! Gn( 0i#anu* nu
394

pru de*oc ( (e amuze, ?ii cu mine! (au rmFi cu domnu* De1ereU Hmi arunc o pri1ire Ci#nit! (urprin( c Gndrzni(em (7i pun o a(emenea Gntre)are, V Eti0i )ine c (unt mereu Gn (*uC)a 1oa(tr, V Atunci 1ino =i aCut7m ( cumpr un 1e=mFnt ara) de *a domnu* MaPimo..! ca ( putem porni pe drumu* no(tru (pre Cairo, Cin#ar re(pir adFnc, V Cum dori0i! doamn, Se de(prin(e =o1itor de u=a camerei me*e =i m urm pe (cri Gn Co(,

395

LECIA 21

SPAIME
DIN JURNALUL LUNII DE MIERE AL LUI LADY SUSAN DEVERE

Ancora(em de trei zi*e Gn portu* A*ePandriei! cFnd ne aCun(e 1e(tea (o(irii rude*or noa(tre, Lordu* De1ere .u o)*i#at! totu=i! ( di1u*#e ce*ui care ne 0inea Gn capti1itate nume*e 1a(u*ui pe care c*torea .rate*e no(tru! drept urmare *ui Ma*or" nu7i *u prea mu*t timp ( a.*e c A(h*ee =i domnu* De1ere (e #(eau acum Gn ora=, Spre (ear! *ordu* meu =i cu mine am .o(t urca0i Gntr7o )arc =i du=i pFn *a ma*, Dup ce admira(em 1echiu* ora= de pe puntea 1aporu*ui timp de mai mu*te zi*e! eram de(tu* de curioa( ( arunc o pri1ire mai Gndeaproape, V So0ii De1ere (e a.* Gn ca(a domnu*ui Frin/u*o MaPimo.. Gn noaptea a(ta! G* in.orm pe Ma*or" i(coada (a, [(ta7i un ne#u(tor 0i#an de *a mar#inea Micii Europe, Ne era deCa c*ar c *ordu* De1ere =i cu mine .u(e(em *ua0i ca un ar#ument Gn p*u( de cei care pre#teau o am)u(cad! iar mie mi7era tare team c rpirea noa(tr a1ea ( (e termine urFt, Strzi*e ora=u*ui Gnc mai zumziau ca ni=te (tupi de a*)ine, Arome*e )ucate*or condimentate =i (unetu* muzicii cFntat din in(trumente ePotice m GncFntar cu ade1rat, A1eam o dorin0 arztoare ( m pierd prin mu*0ime =i ( m )ucur de atmo(.era carna1a*e(c! Gn( nu prea a1eam po(i)i*itatea (7mi Gmp*ine(c dorin0a! a=a cum mer#eam Gmpre(ura0i de oamenii *ui Ma*or", Acum Gn0e*e#eam eu de ce numeau ei (u)ur)ia SMica EuropT, Era o zon mu*t mai ur)anizat! mai *ocuit =i mai ci1i*izat decFt re(tu* ora=u*ui, A*aiu* no(tru nu trecu neo)(er1at Gn 1reme ce mer#eam pe artera principa*, Un #ent*eman tra1er( drumu*! ie=ind dintr7un )ar, Se opri Gn
396

.a0a noa(tr =i (e prezent drept domnu* 3an/(! con(u*u* en#*ez din A*ePandria, Ma*or" G=i a(cun(e ciuda cFnd ace(ta ne in1it ( (emnm Gn cartea con(u*ar de oa(pe0i, V Din pcate! ne7am .cut un pro#ram dinainte! Gncerc (7* re.uze Ma*or", V Haide! haide! *ord Ma*or"D (e hotrG *ordu* De1ere ( comp*ice trea)a, N7o ( dureze mu*t! iar domnu* 3an/( are cu (i#uran0 in.orma0ii 1ita*e Gn pri1in0a =ederii noa(tre Gn A*ePandria, V Si#ur c da! (pu(e #ent*emanu*! ner)dtor ( ne ai) ca oa(pe0i, V +oate mFine7diminea0D in(i(t Ma*or" hotrFt, V S70i (pun eu cum .acem! nu (e *( nici (o0u* meu mai preCo(! nea1Fnd de #Fnd ( dea cu picioru* =an(ei de a7i (cpa printre de#ete rpitoru*ui (u, ?oi mer#e0i mai Gnainte! iar eu cu *ad" De1ere 1 1om prinde din urm, Jame( zFm)i *ar# pe cFnd m *u de )ra0 =i m (coa(e din cercu* oameni*or *ui Ma*or", V Sp*endidD (e )ucur domnu* 3an/(! conducFndu7ne *a re=edin0a (a! a.*at chiar pe(te drum, Hn.uriat c tre)uia (7=i di1izeze .or0e*e! Ma*or" .cu (emn *a doi dintre oamenii *ui ( ne urmrea(c! iar cei*a*0i patru ca1a*eri rma(er (7* Gn(o0ea(c Gn mi(iunea *ui, Nici nu intrarm )ine Gn con(u*at! c (o0u* meu ceru pe dat ( =tie unde (e a.*au (*i*e *or de )aie, CFnd una dintre #rzi*e *ui Ma*or" Gncerc ( (e ia dup e*! *ordu* De1ere (e de)ara( de ea, V Sunt (i#ur c Gn con(u*at m a.*u Gn cea mai dep*in (i#uran0, Nu am ne1oie de niciun aCutor din partea 1oa(tr, Domnu* 3an/( G=i (tpFni zFm)etu* *a auzu* ace(tui comentariu, V rzi de corp! G=i *muri (o0u* meu am.itrionu*, Uneori mai .ac ePce( de ze*, RmFi pe *ocD a1u *ordu* meu o)razu* (7i poruncea(c! Gnc o dat! ca1a*eru*ui, M Gntorc repede, +entru c eu Gnc m mai a.*am (u) (upra1e#herea *or! re(pecti1u* (e ru=in =i rma(e Gn ho*u* de *a intrare, Domnu* 3an/( di(pru(e! ca ( aranCeze anumite *ucruri, HntFrzie ce1a mai mu*t decFt era de a=teptat pFn (e Gntoar(e Gn (u.ra#erie, CFnd re1eni! ne o.eri tuturor de )ut! .r ( .ac 1reo a*uzie *a .aptu* c ce1a nu era Gn re#u*, A)ia mai tFrziu am a.*at c (o0u* meu Gi ePp*ica(e (itua0ia! dup care .u#i(e din c*dire, Domnu* 3an/( Gi ddu(e adre(a ePact a *ocuin0ei domnu*ui MaPimo.. =i Gi (pu(e(e cum ( aCun# *a u=a din (pate a ace(tuia! )a chiar trimi(e(e cF0i1a oameni din (o*da *ui ( anun0e autorit0i*e *oca*e,
397

Dup cinci minute! Gncepu(em ( m Gntre) ce era cu (o0u* meu =i! de=i Gncercam ( *e di(tra# aten0ia paznici*or cu con1er(a0ia mea! era *impede c unu* dintre ei Gncepea (7=i .ac #riCi, V MFncarea condimentat de aici e un ade1rat =oc pentru (i(temu* di#e(ti1! (e adre( e* domnu*ui 3an/(, ? ro# ( m (cuza0iD De acea(t dat! domnu* 3an/( nu (e mai art *a .e* de GncFntat ( dea *muriri, V M tem c a1em o (in#ur toa*et aici, Imediat ce *ordu* De1ere (e 1a GntoarceO Ca1a*eru*! .ru(trat! (coa(e (a)ia! ceea ce7* .cu pe domnu* 3an/(! *a .e* ca =i pe mine! ( #eam de (paim, V Du7te =i adu7* Gncoace pe *ordu* De1ere! Gi ddu ca1a*eru* indica0ii comp*ice*ui (u! GndreptFndu7=i 1Fr.u* (a)iei Gn direc0ia noa(tr, Atunci con(u*u* G=i (coa(e din hain dou pi(toa*e! ochindu7i pe cei doi ca1a*eri ai *ui Ma*or" cu cFte unu*, V Ce7ar .i ( a=teptm cu to0ii Gnapoierea Domniei Sa*eU *e propu(e e*! (punFndu7*e (7=i arunce arme*e *a pmFnt! iar eu *e7am *uat pe toate Gn p(trarea mea, Hntre timp! *ordu* De1ere .u#i(e Gn aCutoru* .rate*ui (u, ACun(e *a u=a din (pate a *ocuin0ei (o0i*or MaPimo.. tocmai cFnd Ma*or" =i oamenii *ui (e apropiau de intrarea din .a0, Dup ce reu=i ( e(ca*adeze zidu* din (pate *a adpo(tu* Gntunericu*ui! Jame( .u cFt pe ce ( (e pr1*ea(c pe(te un cup*u de ara)i Gn 1reme ce (e #r)ea ( intre pe crarea din #rdin, +trun(e Gn )uctrie! cerFnd cu di(perare in.orma0ii (er1itori*or ca(ei, V De1ereU De1ereU La Gnceput! .emei*e (cuturar din cap! a*armate de intru(! pFn cFnd Jame( reu=i ( *e#e de(tu*e cu1inte Gn *im)a ita*ian GncFt ( *e ePp*ice c e* (e a.*a aco*o pentru a7=i a1ertiza .rate*e de perico*u* Gn care (e a.*a, Cea mai )trFn dintre (er1itoare G* m(ur din pri1iri, RemarcFnd tr(turi*e a(emntoare =i dFndu7=i (eama de .aptu* c ce* din .a0a ei era! e1ident! un #ent*eman en#*ez! (e Gndup*ec, V ?eni0i cu mine! 1 art euD S*uCnica ciocni de cFte1a ori Gn u=a oa(pete*ui ca(ei, Neprimind niciun r(pun(! o de(chi(e, H=i Gn)u=i un 0ipt, Un )r)at tuciuriu (e ap*eca pe(te De1ere! care era adormit, CFnd G=i ridic pri1irea! ochii Gi aruncau (tr*uciri #a*)ene =i ro=ii! ca ai unui demon, V Ia70i mFini*e de pe .rate*e meuD G* amenin0 Jame(,
398

Frica pentru 1ia0a .rate*ui (u Gi ddu curaCu* ( (e arunce a(upra hido=eniei! care 0inea Gntre pa*me .runtea *ui Earne(t, CFnd Jame( (e apropie! .ptura (coa(e un rcnet! mi(tuindu7(e Gntr7o ne#ur a*) care di(pru iute prin u=i*e )a*conu*ui, V +rea(.Fnt N(ctoare de DumnezeuD ro(ti )trFna! .cFndu7=i cruce, Jame( (e #r)i (7=i (coa*e .rate*e! (cuturFndu7* )ine, V Earne(tD Treze=te7teD +a*me*e pe(te .a0 nu (tFrnir nicio reac0ie! a=a GncFt *ordu* arunc apa dintr7un pahar pe(te .rate*e *ui! iar ace*a (e trezi cu o tre(rire, V Ii7e )ineU V Jame(U Ce cau0i aiciU Earne(t G=i arunc pri1irea prin camer, V Unde7i (o0ia meaU Hndat ce pu(e acea(t Gntre)are! G=i aminti de p*ecarea ei, ?ai! nuD Tre)uie ( p*ecmD Sri Co( din pat, V Ha)ar n7ai ce (e petrece! Gncepu Jame(! aCutFndu7=i .rate*e (7=i arunce *ucruri*e Gntr7o 1a*iz! dar! cum Earne(t o =i *ua (pre u=! G* tra(e Gndrt, Nu pe aco*oD K#omotu* (co( de pa=ii mai mu*tor )r)a0i care urcau (cara Gn #ra) Gi determin pe cei doi .ra0i ( (e Gntoarc (pre )a*con, Ma*or" =i ca1a*erii *ui intrar =i o #(ir doar pe )trFn (trFn#Fnd patu*, V Unde (unt domnu* =i doamna De1ereU Ser1itoarea G=i continu netu*)urat trea)a! Gn 1reme ce )r)a0ii n1*ir Gn camer, V Au p*ecat cu ce1a timp Gn urm, Ma*or" o)(er1 u=i*e Gnchi(e de *a )a*con =i (e du(e imediat *a e*e! ca ( (e uite a.ar, Kri dou (i*uete care (e c0rau pe zidu* din (pate a* #rdinii, V Aco*o a.ar! *e indic oameni*or (i )a*conu*! poruncindu7*e ( continue urmrirea, V De ce nu te7ai Gntor( Gn Fran0aU Gi ceru Earne(t *muriri .rate*ui (u, Ei de cine .u#im noiU V Un 1echi prieten de7a* tu poate (70i r(pund *a am)e*e Gntre)ri! i7 o Gntoar(e Jame(! tr#Fndu7=i .rate*e dup e* prin u*icioare*e *tura*nice din (pate*e con(u*atu*ui en#*ez, H0i (pune ce1a nume*e *ordu*ui Ma*or"U V Lordu* Ma*or" e aiciD ePc*am Earne(t! rmFnFnd Gncremenit Gn *oc, Jame( a*er# Gnapoi =i G=i apuc .rate*e de )ra0! ca (7* (i*ea(c ( iu0ea(c pa(u* Gmpreun cu e*, V Dar nu7n0e*e#O Gmi 1rea ru*U
399

S .i prin( de 1e(te Mare*e Mae(tru de .u#a doamnei De1ere din *an0uri*e c(nicieiU V Tot ce =tiu eu e c e* ne7a rpit pe mine =i pe *ad" De1ere! ca ( poat aCun#e *a 1oi, Jame( (e a(cun(e Gntr7o curte! tr#Fndu7* pe Earne(t Gnuntru! dup care Gnchi(e poarta, Lordu* Ma*or" pare ( cread c (o0iei ta*e Gi e (ortit ( zdro)ea(c o anumit creatur ce 1ine din Sinai, V Mo*ierD pronun0 De1ere nume*e amintitei .pturi! cu re(pira0ia tiat, V Mi7am Gnchipuit c *ordu* Ma*or" era comp*et a*ienat minta* i! poate! a= mai crede7o Gnc! mrturi(i Jame(! ru#Fndu7(e ( .ie a=a! dac n7 a= .i 1zut demonu* *a ap*ecat pe(te tine Gn ca(a (o0i*or MaPimo.., V L7ai 1zutD con(tat Earne(t Gn#rozit =i! totodat! Gn(u.*e0it! Gn timp ce .rate*e *ui mai mare con.irma cu un (emn din cap! p*in de #ra1itate, Dar cum a reu=it Mo*ier ( m #(ea(c dup ce *7a repudiat (o0ia meaU S=ei orbi dinaintea fiinei me*eT! G=i aminti cu1inte*e *ui A(h*ee, Acum! c ea nu (e mai a.*a Gn to1r=ia *ui! Mo*ier n7o mai putea de(coperi pe doamna De1ere! Gn (chim)! putea da de (o0u* ei, 2ri! creatura era *i)er (7o urmrea(c pe *ad" De1ere! (au pe orice a*t cuno=tin0 a doamnei De1ere care ar .i du(7o pFn *a ea, V A(ta7i .oarte #ra1D G=i ddu (eama Earne(t, K#omotu* mai mu*tor tr#aciuri *e ddu .oarte c*ar de Gn0e*e( c (itua0ia tocmai (e a#ra1a(e .oarte tare, Dar de data a(ta nu era 1or)a de oamenii *ordu*ui Ma*or"! (au de cei ai *ui Mo*ier! care7=i Gndreptau pi(toa*e*e (pre ei, Era #arnizoana *oca*, Fra0ii De1ere .ur prin=i =i e(corta0i Gn con(u*at, V EPce*entD Gi arunc Jame( .rate*ui (u! cu un zFm)et p*in de (ati(.ac0ie, Earne(t! care (e #r)ea (7=i prind ne1a(ta din urm! nu era de*oc de acord, V Cum G0i GnchipuiU CFnd (o0u* meu =i .rate*e *ui intrar Gn (a*onu* con(u*atu*ui! m7am #r)it (7* Gm)r0i=ez pe *ordu* De1ere, Cei care7* re0inu(er G* e*i)erar Gndat! identitatea .iindu7i con.irmat de reac0ia mea, V S*a1 Domnu*ui! e=ti tea.rD Mi7am Gntor( pri1irea de *a (o0u* *a cumnatu* meu! nedumerit, Dar unde7i A(h*eeU V 3un Gntre)areD So0u* meu era *a .e* de ner)dtor (7i a.*e r(pun(u*, V Hn drum (pre Cairo! ce* mai pro)a)i*! mrturi(i domnu* De1ere necCit, Am a1ut o mic neGn0e*e#ere! adu# drept ePp*ica0ie,
400

V Hnc unaU (e p*Fn(e Jame(! care (e (tura(e pFn pe(te cap, N7a0i priceput cFtu=i de pu0in ce Gn(eamn! de .apt! o c(nicieU Lo1indu7i u=or )ra0u* cu pa*ma! i7am .cut (emn (o0u*ui meu ( (e poto*ea(c, L7am *uat pe domnu* De1ere deoparte! Gn 1reme ce Jame( G* .e*icit pe domnu* 3an/( pentru c reu=i(e (7i (perie pe cei doi din )anda rpitori*or, Dorea de a(emenea ( o.ere r(pun(uri *a toate Gntre)ri*e pe care o.i0erii de po*i0ie ai +a=ei *e mai a1eau de pu( Gn pri1in0a *ordu*ui Ma*or" =i a oameni*or *ui, V +entru ce 17a0i certatU *7am i(codit eu pe domnu* De1ere! retr#Fndu7 m Gmpreun cu e* Gntr7un co*0 *ini=tit, V So0ia mea7i Gn(rcinat! m anun0 e* (o*emn, V Dumnezeu*e mareD 3ucuria aproape7mi opri )ti*e inimii, V Fe*icitriD Cumnatu* meu (chi0 un mic zFm)et, V Mu*0ume(cD (pu(e! recuno(cFnd c era o 1e(te minunat, M7am #Fndit c7ar .i .o(t mai Gn0e*ept ( ne Gntoarcem aca( Gn An#*ia decFt ( ne ePpunem perico*e*or de=ertu*ui! (e Cu(ti.ic e*, V ?ai! DoamneD am ePc*amat eu! =tiind prea )ine cum i7ar .i primit A(h*ee (u#e(tia, V Etiu! (e doCeni e*! (im0ind c7ar .i tre)uit (7=i dea (eama mai de1reme, Acum! a pornit *a drum de una (in#ur, M ro#! nu chiar (in#ur! (e corect e*! p*in de amrciune, Hi are pe Cin#ar =i pe A*)ra" Gn aCutoru* ei, V Cine7i A*)ra"U m7am Gncruntat eu, De1ere (e art ePa(perat numai *a auzu* ace(tui nume, V A1eai dreptate cFnd (puneai c (o0ia mea nu =i7a *uat un amant! ci mai curFnd un (pirit ma(cu*in care (7o Gndrume, Doamna De1ere are o Gncredere atFt de ne0rmurit7n e*! GncFt i7ar putea .i *a .e* de )ine =i i)o1nic, V M Gndoie(c .oarte tare c o .antom ar .i Gn (tare ( ri1a*izeze cu tine Gn inima (o0iei ta*e, Mi7am (tpFnit un zFm)et din cauza Gndrzne*ii me*e de a7i (pune pe .a0 ace(te *ucruri! dar comp*imentu* Gi mai ridic pu0in mora*u* cumnatu*ui meu, Tre)uie ( pornim iar pe urme*e (urorii noa(tre! .r z)a1! am (pu(, Eram cFt pe ce (7o iau din *oc! cFnd domnu* De1ere m apuc de )ra0, V Mai a1em o pro)*emO M7am a=ezat *a *oc pe .oto*iu! ca ( a.*u de(pre ce era 1or)a, V Cred c Mo*ier ar putea aCun#e prin noi *a (o0ia mea,
401

A1entura a(ta (e comp*ica din ce Gn ce mai tare, V +rin urmare! GncercFnd (7i .im a*turi *ui A(h*ee! am putea7o ePpune unui perico* =i mai mareU Domnu* De1ere .cu din cap (emn c da, V Tre)uie ( (tau de 1or) cu o autoritate Gn domeniu* paranorma*u*ui! care ( ne Gn1e0e cFte1a metode (piriti(te de protec0ie Gnainte de a porni Gn urmrirea ei, V Etii 1reuna pe aici! prin A*ePandriaU *7am Gntre)at ru#toare! *a .e* de Gn#riCorat pentru (oarta *ui A(h*ee, V Tre)uie ( (tau de 1or) cu *ordu* Ma*or"! m *muri e*! pe cFnd cine1a )tea *a poarta con(u*atu*ui, V A(ta tre)uie ( .ie Ma*or"! *7am in.ormat 1e(e*, ?ino ( ne iei pe *ordu* De1ere =i pe mine, 2dat ce Ma*or" =i ai (i intrar Gn (a*onu* tot mai a#*omerat a* con(u*atu*ui en#*ez! domnu* De1ere! Mae(tru* (u =i cu mine ne7am unit .or0e*e ca ( *e ame0im pe autorit0i cu 1or)a, Am reu=it (7i con1in#em pe oamenii +a=ei c (e i(ca(e o mare con.uzie, So0u*ui meu nu7i 1enea (7=i cread urechi*or cFnd G* auzi pe domnu* De1ere in(i(tFnd c =tia de 1izita *ordu*ui Ma*or"! =i pe mine dec*arFnd c )r)atu* meu =i cu mine 1eni(em pe urme*e rude*or noa(tre de comun acord, V A=aU G=i ridic o (prFncean *ordu* De1ere cu o cuttur mirat! Gntre)Fndu7(e ce mai puneam acum *a ca*e, V Cumnata noa(tr a .o(t rpit! am a.irmat eu! (pre marea tu*)urare a tuturor ce*or prezen0i, Credem c a .o(t du( *a Cairo! prin urmare tre)uie ( aCun#em cFt mai repede aco*o, V AranCez euD ne a(i#ur *ordu* Ma*or"! #r)indu7(e (7mi cF=ti#e .a1oruri*e =i recuno(ctor c nu7* dema(cam ca rpitor! a=a cum merita, V Am =tiut eu! am (pu(! acceptFndu7i propunerea, V Eu 1 pot aCuta cu ce1aU (e o.eri domnu* 3an/(, V ?7a0i putea *ua rma(7)un de *a noi Gn cea mai mare #ra)! i7am propu( eu, Era e1ident c reprezentantu* +a=ei a1ea *ucruri mai )une de .cut decFt ( (tea ( ne a(cu*te pe noi! o mFn de en#*ezi! 1or)ind 1rute =i ne1rute, Cum to0i *(am impre(ia c ne Gn0e*e#em de minune Gntre noi! renun0 ( mai Gncerce a ne urmri di(cu0ia, V Di(pre0i din ora=u* meu pFn7n zori! Gi a1ertiz pe to0i oa(pe0ii prezen0i, V M 1oi ocupa per(ona*! Gi #arant domnu* 3an/( Gncurcat! Gn 1reme ce7i conducea pe oamenii +a=ei *a u=,
402

V +oate cine1a (7mi ePp*ice =i mie ce (7a petrecut aiciU ni (e adre( *ordu* De1ere .rate*ui (u =i mie, V Doamna De1ere a .o(t rpit! zice0i 1oi! (e ame(tec *ordu* Ma*or" Gn 1or), Ade1rat! Earne(tU V Tre)uie ( a.*u cum pot ( (cap de urmrirea *ui Mo*ier! G=i enun0 domnu* De1ere pro)*ema, V 2 are Gn #heareU dori Ma*or" ( =tie mai GntFi, V Nu! (pu(e (o0u* ei, EPi(t 1reo ca*e de a7* 0ine pe Mo*ier *a di(tan0 de mineU CFnd mae(tru* (u Gi con.irm cu un (emn din cap =i Gncepu (7i ePp*ice ce tre)uia ( .ac! *ordu* De1ere (im0i ne1oia ( inter1in: V Acum putem p*ecaU V Nu putem p*eca acum! i7am tiat7o (curt! (urprin( c Jame( a1ea inima (7=i *a(e .rate*e Gn mFini*e *ordu*ui Ma*or" =i ( (e Gntoarc Gn An#*ia pe mare! mai a*e( acum! cFnd (i#uran0a (urorii noa(tre ridica numeroa(e (emne de Gntre)are, V M #Fndeam *a Cairo! m corect e*, Ei n7au decFt ( di(cute pe drum cFt 1or de(pre ePorcizarea dia1o*i*or, M *( cu #ura c(cat, Nu7mi 1enea ( cred c (o0u* meu era #ata ( (e duc *a Cairo =i c putea a)orda un (u)iect ocu*t Gntr7o manier de#aCat, V S .ie ace(ta *ordu* De1ere din .a0a mea! (au doar 1reun impo(torU V Am 1zut ce1a a(t7(ear pe care nu mi7* pot ePp*ica! Gmi de(tinui e*! pe un ton #ra1, CFnd 1oi a1ea de(tu*e moti1e ( cred c nu mai ePi(t nicio primeCdie pentru .ami*ia noa(tr! atunci m 1oi Gntoarce aca(, Jame( =tia prea )ine cFt de mFndr eram de hotrFrea *ui! Gn( )nuiam c e* 1oia ( caute Gn continuare de(ci.rarea ace(tui mi(ter nu numai ca (7 mi .ac mie pe p*ac, Acum a1ea un intere( per(ona*, Ce 1zu(e e* Gn (eara acea(taU N7am mai a1ut timp (7* Gntre), Ma*or" czu(e de acord cu *ordu* meu c era cazu* ( p*ecm din A*ePandria cFt Gnc mai era timp, V A=tepta0i! ne opri domnu* De1ere! apucFndu7=i mentoru* de )ra0, A0i a1ut 1reun ame(tec Gn dece(u* *ordu*ui Here.ordU V Nu! re(pin(e din nou! cu Gncp0Fnare! (u#e(tia, Am mai ePp*icatO Cumnatu* meu ridic un de#et! .cFndu7i (emn ( tac! =i (e concentr a(upra #Fnduri*or (a*e a(cun(e, V Spune ade1ru*! ne anun0! *uFndu7ne tuturor o piatr de pe inim, Mcar *ui =i mie, Hmi Gnchipui c (o0u* meu mai p(tra une*e Gndoie*i Gn pri1in0a haruri*or parap(iho*o#ice a*e .rate*ui (u, Lordu* Ma*or" zFm)ea acum! =i nu din cauz c nu mai era )nuit de crim,
403

V Ii7ai Gmp*init Gntre#u* poten0ia*! G=i *ud e* cu mFndrie di(cipo*u*, +ot ( te Gn10 cum (70i cize*ezi aptitudini*e, Hi po0i .i de mare .o*o( (o0iei dumita*e Gn mi(iunea ei, Acum e(te *impede c tre)uie (70i dai (eama =i tu c am ce*e mai )une inten0ii, Am .cut tot ce mi7a (tat Gn putin0 ( o apr =i ( o proteCez pe (o0ia dumita*e, Domnu* De1ere nu ddu Gnc drumu* )ra0u*ui *ordu*ui, Se mai concentr o dat a(upra cu#etu*ui *ui Ma*or", V De ce nu mi7a0i (pu( nimic de(pre de(tinu* doamnei De1ereU V C*ar1iziunea nu7i o =tiin0 ePact! nici mcar pentru cine1a atFt de druit ca *ad" Char*otte! G* *muri Mae(tru* (u, N7a1eam cum ( =tim c (o0ia ta 1a porni Gn acea(t mi(iune pFn cFnd n7a optat ( .ac a=a de )un1oie, S .i =tiut tu =i! poate! (7o .i a1ertizat de )nuie*i*e noa(tre Gn pri1in0a ei! (7ar mai .i an#aCat pe un a(emenea drum ane1oio( cu atFta 1oin0 =i ardoareU V Ce p*anuri a1e0i pentru copiii no=triU G* i(codi De1ere! amintindu7=i de Gn#riCorarea *ui A(h*ee =i hotrFt ( c*ari.ice pro)*ema cFt Gnc (e mai a.*a Gn apropierea *ordu*ui Ma*or", V Numai ceea ce ei G=i 1or a*e#e! re(pectFnd! )ineGn0e*e(! (chema de an(am)*u! Gi r(pun(e ce**a*t! Gn#riCorat de (u(piciuni*e ucenicu*ui (u Gn *e#tur cu .r0ia *or, S7a prezi( c 1*(tare*e 1oa(tre 1or atin#e o mare i*uminare (piritua*! Gn( a(ta nu7i ce1a ce .r0ia poate Gndep*ini, Func0ia noa(tr e de a proteCa! nu de a dicta, V A proteCa de ce (au de cine anumeU m7am ame(tecat eu Gn di(cu0ie, De Mo*ierU Ma*or" .cu din cap (emn c nu, V ? re.eri0i cum1a *a 3i(ericU G* Gntre) *ordu* De1ere! e1ident =ocat =i (tFnCenit de acea(t po(i)i*itate, Din nou )trFnu* *ord .cu din cap (emn c nu, V 3i(erica reprezint o pro)*em! dar nicidecum cea mai mare, Hn( nu7i ne1oie ( 1 .ace0i #riCi, +entru c dinco*o de erori*e (a*e! 3i(erica a aCun( ( Coace un ro* )ene.ic Gn (ocietate, N7a1em nicio inten0ie de a o di(tru#e! acum cFnd .ace mai mu*t )ine decFt ru, R)darea =i credin0a *ordu*ui De1ere erau #reu pu(e *a Gncercare: V Cred c numai Domnu* Dumnezeu =tie care7i ade1ru*! iar dac 3i(erica are ne1oie de o re1izuire! Ce* Atotputernic nu 1a pre#eta, V Foarte corect, Hn( Dumnezeu *ucreaz prin oameni! *ord De1ere! (u#er Ma*or"! iar eu (unt con1in( c *a captu* ace(tei a1enturi 1ei 1edea 1ia0a! *umea =i i(toria ei Gntr7o *umin .oarte di.erit, V SNu ePi(t ade1r mai mare decFt ade1ru*T! Gi reaminti domnu*
404

De1ere .rate*ui (u de1iza .ami*iei, N7are niciun ro(t ( ne certm a(upra ce*or ce ni (e 1or 1di Gn timp, Ce* mai )ine e (70i p(trezi ochii =i mintea de(chi(e! pentru a di(cerne (in#ur ade1ru*, So0u* meu (e uit *a mine! a=teptFnd ( art ce #Fndeam Gn acea che(tiune, V Etiu doar c nu =tiu nimic! *7am para.razat cu pe .i*o(o.u* Socrate, Cunoa=terea decur#e din .apta dreapt, A=adar! atFta timp cFt a1em ce*e mai curate inten0ii! Dumnezeu *ucreaz prin noi! m7am Gntor( *a ce*e (pu(e de *ordu* Ma*or"! reu=ind ( une(c am)e*e ePtreme a*e con.*ictu*ui .r ( iau partea cui1a =i ( pro1oc o di(en(iune =i mai #ra1, V 3ra1oD Gmi admir *ordu* Ma*or" Cudecata, A0i 1or)it ca o ade1rat Ca1andi(hO =i ca o De1ere demn de toat *audaD Mi7a p*cut comp*imentu*! iar )r)atu* meu Gmi art =i e* c era mFndru de mine, V Hn conc*uzie! domni*or! p*ecm din A*ePandria! pFn nu (untem *ua0i Gn are(tU V Foarte )un idee! inter1eni domnu* 3an/(! care a=tepta *Fn# u=a (a*onu*ui! pre#tit ( ne Gn(o0ea(c pFn a.ar, Era e1ident c a)uza(em prea mu*t de o(pita*itatea *ui, CFt din con1er(a0ia noa(tr Gi aCun(e(e *ui *a urechiU +oate c ce1a din tot ce (e (pu(e(e G* o.en(a(e, Sau G* deranCa c .u(e(e o)*i#at (7=i iro(ea(c timpu* cu (cuze .a0 de autorit0i*e *oca*e pentru a*arma .a*(U 2ricare ar .i .o(t ade1ru*! e* nu era de*oc di(pu( ( ne aud Cu(t