Sunteți pe pagina 1din 188

Joan Btamsch Vraja unei clipe

S cunoti u n b rb a t fru m o s, vedet a televiziunii am erican e, este visul oricrei fete. D a r J u l i e t M c l.a in e reuete din n tm p lare , n tim p u l unei fu rtu n i, s fac cu n o tin cu H a n s J a b lo n s k i, i a d m ira t i d o rit de J m ilio a n e de telespectatoare. D ar ea nu v rea s se lase a tra s n tr-o le g tu r pasag er. " J u lie t clip i i i nchise apoi ochii, gus tn d c ld u ra buzelo r sale. S ru tu l a rz to r i ntei b tile inim ii n tim p ce un fior i s tr b tu tot tru p u l. In tr-o sclipire de lu cid itate creieru l ei n re g istr un m esaj: nicio d at n v iaa ei nu fusese s ru ta t a t t de b in e".

THE
I.S.B.N. 973-9169-06-6

LEI 800

Coperta : VASILE SOCOLIUG

I.S.BN. 973-9169-06-6

by JOAN BRAMSCH,

JOAN BRAMSCH

VRAJA UNEI CLIPE


T rad u cere de

LULI FIL1PESCU

BUCURETI, 1994

R ed acto r: AURELIAN MICU ANDY Gonsilier litera r i TEODOR ATANASIU

Sector i ANGELA VASILE

CAPITOLUL I O cldur nbuitoare se abtuse asupra oraului Saint-Louis i nori ntunecol se ngr mdeau pe cer cu o vitez nspimnttoare. O rafal de vnt mtur brusc strzile anima te din centru. A flat pe marginea trotuarului, un brbat voinic i reinu plria cu mna nainte de a traversa n grab pn !a main. Strecur cheia n broasc i i ridic ochii spre cer, nainte de a se repezi n automobilul de un model recent. O s plou cu clbuci I mormi el, folo sind o expresie a copilriei lui petrecut n Oklahoma. Hotrt s atepte terminarea furtunii na inte de a pleca la drum, i arunc plria pe bancheta dri spate, lng valiza din piele, i-i desfcu nodul cravatei de mtase. Se aez mai comod pe scaun i-i trecu mna prin bu clele negre. Apoi degetele lui mngiar bar ba care-i mpodobea 'de ctva timp obrajii, cu scojsul de a-i camufla chipul. Un chip uor de

recunoscut de la un capt la cellalt al State lor Unite i chiar dincolo de frontiere. Primele picturi czur pe parbriz i brba tul urmri cu privirea trectorii care fugeau din calea furtunii spre un adpost. O femeie blon d i supl i atrase atenia. Ii scosese hot rt nclmintea n plin strad i o bg n servieta de piele. Apoi i acoperi capul cu vesta taiorului i i relu cursa evitnd, de bine de ru, bltoacele care-i ieeau n cale. la te uit, fcu brbatul vznd-o c se ndreapt int spre maina lui, cu capul mas cat de vest. Cu un gest iute, ntinse mna i deschise portiera o fraciune de secund nainte ca fe meia s ncerce s introduc cheia ei n broasc. Se repezi n main i se aez pe scaun, fr s-i descopere nc faa. Oh, la, la I exclam ea. Mi s-au fcut praf ciorapii. Urv surs apru pe buzele frumos desenate ale brbatului care arunc o privire adm irati v picioarelor ispititoare ale vecinei sale. Degetele fine ale necunoscutei deschiser cu nervozitate servieta din piele. Uurat, privi pre ioasa nclminte pe care o pusese la ad post, i ndrept spatele l i scoase capul din vesta leoarc de ap. Un profil agreabil o cascad de bucle blond rocate se ivir pe ne ateptate.

Abia atunci tnra i ntoarse capul i desco peri frumosul chip al brbatului cu privirea ntunecat i ntrebtoare. O chii mari i albatri nu prur speriai, dar i trase cu o mn ner voas fusta peste genunchi i exclam : - A dori s tiu ce cutai n maina mea I Vorbise cu o voce melodioas care nu-l ls indiferent pe vecinul ei. Acesta surse. - Dumneavoastr v aflai la mine, dac nu v suprai. Maina dumneavoastr este par cat puin mai sus pe aceast strad i dac nu abuzez... Avu un surs amuzat care-i descoperi dinii albi i sciipitor, n timp ce ea i rspundea confuz. - Vai, m-am nelat I Regret... - Nu e cazul s regretai, spuse el pe un ton linitit. Poate e ansa vieii mele... Fr ndoial obinuit cu acest gen de de claraii din partea brbailor, tnra l cntri din priviri. Ceva i se prea cunoscut, familiar. Expresia ochilor... Sursul cuceritor... Da, l mai ntlnise. Dar unde ? Ridic uor din umeri. Nici nu putea fi vorba s prseasc acest adpost nainte de sfr itul furtunii o adevrat dezlnuire a na turii... Dac nu cumva o oblig el... ii adres un surs care-i lumin chipul agreabil n form de inim. El i reinu respiraia cnd ea se aplec i-l ntreb pe o voce melodioas, examnndu-i trsturile bronzate :

- Am impresia c ne-am mai ntlnit undeva. El rse, ntr-un fel care o nclzi, i i fcu mecherete cu ochiul. - N-ar fi trebuit ca eu s fiu cel care pune o asemenea ntrebare ? Ea se ndeprt i-i aez mai bine ser vieta n brae. - Trim ntr-o epoc n care femeile i-au ctigat libertatea, rspunse ea cu vioiciune. l sincer am impresia c v-am mai vzut unde va. Da. Iml amintesc ochii... i prul ondulat... i ncrunt sprncenele. - ...Dar nu-mi aduc aminte deloc de barb... N-ai vrea s-mi reamintii numele dumnea voastr ? - Cu plcere. Dar cu condiia s mi-l spu nei pe al dumneavoastr. In fond, aflndu-i numele, aceast tnr nu va fi n stare s spulbere misterul activitii lui trecute. Barba i modificase n mod radical nfiarea. Iqj aceast ncnttoare necunoscut prea foarte interesant. Politicoas... dar te nace. l foarte atrgtoare, chiar dac era ud leoa'rc. Il studie snii provocatori pe care bluza ud din mtase l punea n eviden. Ea i urmrise privirea i se grbi s-l strng vesta la piept. Apoi scotoci ntr-un buzunar. - Poftim, fcu ea ntinzndu-i o carte de vi zit ndoit l ud.

Juliet McLane. Profesoar de pian i consul tant de specialitate." Fr s scoat vreun cuvnt, el i strecu mna n buzunarul interior al vestonului bej, im pecabil croit, i scoase un portofel subire din piele rocat. Cu degetele lui lungi lu o carte de vizit i i-o ntinse vecinei saie. Ea i observ unghiile perfect manechiurate. Un asemenea "rafinament nu sttea n obiceiul brbailor din Saint-Louis i studiindu-i plin de curiozitate cartea de vizit ajunse la conclu zia c venea probabil din New York. Hans Jablonski - Scriitor i cineast - Filme documentare." Ea i arunc o privire ntrebtoare : - Ei ? fcu el ridicnd dintr-o sprncean. V ateptai poate s-l vedei pe Errol Flynn ? Ea rse nervos i plec ochii spre cartea de vizit. - Pe legea mea, mrturisi ea, puin jenat de alura lui de seductor, i semnai foarte mult... Un deget i ridic brbia. Avu impresia c-i st inima n loc sub privirea intens a ochilor negri. - Da, domnioar McLane. i v asigur c m simt la nlimea reputaiei lui... Rsuflarea lui cald i atinse fruntea i se simi fremtnd la ideea vieii tumultuoase a ce lebrului actor de cinema : petreceri fastuoase, 9

baruri de noapte, femei fatale n blanuri scumpe... - Mi-am jucat rolul perfect n echipa de bas chet din Tulsa, spuse el cu o voce catifelat, pe un ton confidenial. Ea rse uor. - Scuzai-m, rspunse, tulburat de imagi nile aprute ca rod al imaginarei ei bogate. Mna mare a necunoscutului i mngie obrazul. Juliet simi c roete Jar Hans lablonsfci rmase fascinat de pielea ei catifelat de transparena tenului. - Nici o problem. Nu e prima oar cnd sunt comparat cu Errol Flynn i gsesc asta des'ul de mgulitor. Degetele lui mngietoare erau ntr-un mod ciudat linititoare i Juliet continua s se intre be ; cine o fi brbatul sta ? Numele lui nu-i spunea nimic. El o contempla cu un surs att de promitor nct dori s tie mai multe despre persoana lui. - i despre ce scriei, domnule Hans Jablon ski ? se interes cu vocea ei melodioas. Un surs apru pe buzele lui frumoase. Un surs pe care Juliet l consider drept cel mai sexy din lume. - Asta numai cei apropiai o tiu : sofia mea, prinii mei, cei mai bun prieten. Ar fi vrut s n-o mai priveasc a t t da insis tent

10

- Sofo dumneavoastr ? ngim ea, sim ind o mpunstur n inim. Ah, ar fi trebuit s bnuiasc : cu excepia celor oare erau celibatari nrii, toi brbaii cu adevrat seductori erau ocupai ! i i ima gin frumuseea de femeie pe care Hans Jablon ski o alesese drept soie. Adunndu-i toate for ele, Juliet cut s se smulg din fascinaia privirii sale, avnd certitudinea c trebuia s-l prseasc fr ntrziere pe acest brbat, indife.ent dac mai ploua sau nu, ca s scape de sub influena farmecului su. Dar el o i nea... cu degetele fur de catifea. Cu, degetul mic i. mngie buzele pline. - Niciodat n-am avut o soie, murmur el. Focul care-o cuprinsese pe Juliet de cnd o atinsese, se intensific fa aceste cuvinte, n timp ce furtuna se dezlnuie n rafale, rupnd-o de lume. Simi cum atenia fui Hans se ndrepta asupra' buzelor ei senzuale i se tulbur. O s-o mbrieze daca nu punea repede capt acestor manevre... Juliet primise o educaie sever de la mama ei, foarte rigid n principii i reui, printi-un mare efort de voin, s-i ntoarc capul. Cu o voce neutr, relu : - Scriei de mult timp ? Aceast fat nu este numai bine crescut dar este totodat rezervat i... prudent" 1 spuse el. Se ndeprt de ea i i surse. 11

- Dintotdeauna... dar numai de curnd m-am lansat ca profesionist. - i nainte ce fceai ? Ii privi din nou cu mult atenie frumosul lui chip n cutarea unui indiciu oarecare. Ochii. Da, cunotea aceast privire. i nainte ca el s-i poat rspunde la ntrebare, strig nerbdtoare : - Sunt sigur c v-am mai vzut undeva. !m: amintesc totdeauna ochii oamen'or, i ai dum neavoastr sunt att de expresivi \ El se mulumi s surd, iar ea scoase un suspin exasperat. - mi vei rspunde, da sau nu ? insist ea. Hans Jablonski avea un sim ascuit al umo rului i adora glumele. Savura pentru o clipa situaia, delectndu-se la vederea ochilor mari i albatri care luaser o expresie rugStccnre ; tiind totodat c n-o va mai putea duce- cu vorba mult timp. i lucru ciudat, dorea ca ea s~i cunoasc adevrata identitate. Era contrar obiceiurilor lui, dar simea n mod confuz c se cretul su va fi n siguran n minile Julietei. - Atunci ? relu ea. El se nclin i se fcu c vrea s-o i-a n brae. - O s v furnizez un indiciu, anun el cu o voce insinuant. Alarmat, ea se crisp. - Nu... Ateptai un minut.

12

ncruntndu-se, el i arunc o privire ofensat. - Doar nu vroiam s v violez, Juliet. Trebui s se rein ca s nu adauge cel puin nu nc" i i fu greu s fac pe seriosul n timp ce o ntreba, cu o lumini maliioas n oriviri : - Ce fel de brbat m credei ? - Cum a putea ti ? Abia v-am ntlnit. - Dar avei impresia c m cunoatei, nu-i ia ? Ea ezit. Fr voia ei, simi c-i vine s surd cnd I o cuprinse n brae i-i opti : - Destindei-v i lsai s vorbeasc doar simurile. Indiciul pe care mi l-ai cerut, l avei !a ndemn. Chiar n acest moment. Ea rmase nemicat n braele lui, cu faa la dpu degete de barba bogat. Ii sprgea capul, nu alta. Un indiciu ? Care ? La ce-o fi fcut aluzie att de misterios ? El se nclin uor. Nu rmase insensibil la atingerea mtsoas i cald a brbii negre ; o trecu un fior. El surse, cu faa ascuns n prul ei, ncntat de a constata c ea tremura de emoie n braele lui. i asculta respiraia pre cipitat, n timp ce ea ncerca s-i pstreze cal mul i sngele rece. Pe nesimite el o atrase mai aproape de trupul lui cald i adug imediat un element n plus portretului psihologic pe care i-l fcuse n minte despre Juliet : o tnr fat cu curiozitatea venic treaz, creia i plcea s

13

mearg pn la c a p t Sursul su se accentu, gndindu-se c ea .i pstrase farmecul misterios al adolescentelor. Dulce Juliet, murmur el, ghicii cine sunt ? Spunei-mi, la ce v gndii n acest moment ? Ea i nclet dinii i ncerc s se concen treze. Acest brbat n-a mai strnsese niciodat n brae, a i fi inut minte. Dar o mai privise. De asta era sigura. O privise i ea avusese sen zaia tulburtoare c se topete sub privirea lui neagr i cuceritoare. La aceast constata re, faima ncepu s-t bat n galop i ncerc cu disperare sa se stp neasca. Hans Jablonski respira ns cu un calm neobinuit Ea i ridica achit spre ei ; o privea cu un aer lin i tit Ca i cum atepta de la ea rspunsul cel bun. Fora s scoat vreun cuvnl... Vocea lui. l auzise deja vorbind. Da, cunoteo inflexiunile grave i melodioase, pline de sen zualitate. Avea o voce cultivata, de profesionist. O fi cntre? Era obinuit cu microfoanele? Prezenta emisiuni la televizor ? Descumpnit, inspir profund i nrile ei de licate frenotar, dintr-odat in alert. Strngndu-se b pieptul lui, i simi mirosul pielii. Sursul lui Hans Jablonski se lrgi, dezvelindu- dinii sclipitor de albi. Imposibil s se nele asupra parfumului scump care o nvluia. Parfumul deprtrilor" murmura ea vis toare.

Parfumul nvingtorilor, continu el. Proas pt, mbttor, senzual. Femeia oare l sifnte, nu-l va uita niciodat pe brbatul care folosete ,.Parfumul deprtrilor". Recita integral textul publicitar bine cunoscut. Ochii ntunecai se oprir asupra ei, strlucind maliioi, i ea simi un fior strbtnd-o din cap pn n picioare. Hans Jablonski era un mane chin vedet, brbatul spoturilor publicitare pen tru faimoasele produse de cosmetic masculin. Oh... Suntei acel brbat I Ei rse vesel i cu un gest trengresc i ciu fuli prul. Bravo, scump Juliet cu ochii cei mai al batri din lume ! Sub privirea lui ea ncerc aceeai senzaie tulburtoare pe care o resimea de cte ori u t mrea publicitatea fcut de el pentru gama acestor produse. Surprins, pstr tcerea, abia ndrznind s respire. In prezent, continu cu vocea lui cald i nvluitoare, nelegei de ce port barb. Mi-am gsit un domeniu nou de activitate, n oare vi sam de mult s lucrez... Se apropie de ea i pe un ton confidenial, ncheie : Promite-mi c nu mi vei dezvlui nimnui secretul. Juliet se redresa, nedezlipindu-i ochii de pe el.

15

- Pot s v promit dac dorii... Dar dac continuai s folosii acest parfum, avei mari anse s fii recunoscut. Amintii-v : Femeia care l simte, nu-l va uita niciodat pe brbatul care folosete Parfumul deprtrilor" ! Chiar dumneavoastr ai spus-o.. El ii ddu drumul din mbriare, surznd. Privind braele care o cuprinseser, ea adug : - Oricare femeie pe care o vei mbria va ghici secretul dumneavoastr... i categoric, mult mai repede dect mine I - Nu m gndisem la asta, fcu el perplex, nainte de a izbucni n rs. tii, n mod cu totu! natural am adoptat Parfumul deprtrilor" de |o nceput cnd am filmat pentru acest spot pu blicitar. De altfel era indispensabil n relaiile publice pe care le ntreineam ca reprezentant aT acestei' firme... Dar avei dreptate. Trebuie s-mi schimb parfumul. Ah ! Juliet, m putei ajuta s-mi aleg un altul. Ce voce irezistibil" i spuse ea, subjugate de inflexiunile mngietoare. Scutur din cap i buclele ei mtsoase prur c danseaz n penumbr. Hans adug calificativele ncp nat dar sincer" la portretul psihologic deje bine creionat sibil care pni Nu, nu eu, declar ea solemn. Este impo In ochii mei vei fi ntotdeauna brbatul simbolizeaz Parfumul deprtrilor". Adevrat ? exclam el, fr a-i putea st n ntregime rsul.

16

C t este de serioas" i zise el, atins de evid-enta ei sinceritate. , Juliet i ddu seama dintr-odat de subne lesurile pe care le cuprindea rspunsul ei i roi pn la rdcina prului. Hans adug tim ii d i adorabil" pe lista calitilor... sau defec telor ? O lu din nou pe Juliet n brae i i ngropa faa n prul bogat cu miros de flori. Ce v nelinitete, dulce Juliet ? Tocmai mi-ai fcut un compliment minunat. V cred... i-mi voi aminti ntotdeauna aceste cuvinte. Cu vrful degetelor ncepu s-i mngie cea fa i'ea simi un fior cald i delicios parcurgndu-i trupul. A vreo s v revd, murmur vocea de catifea. A dori s fac cunotin mai ndea proape cu dumneavoastr, Juliet. Ea i ridic capul i fix incredul frumosul chip care i prea acum atct de familiar, de cnd l recunoscuse pe brbatul-Parfumului depr trilor". ~ Cu mine ? Dumneavoastr ? imposibil. Glu mii I O privi lung i cltin din cap. Juliet rmsese n braele lui i el nu avea nici un chef s-i dea drumul. Citi uimirea n ochii mari albatri. Sigur, nu avea nici 6 pretenie i nici nu se credea irezistibil, dar experiena l n vase c multor femei le venea gru s vad n el un brbat obinuit. Ele l luau drept un

17

erou. O creatur de basm. In trecut tiuse s profite de asta. li plcuse s se joace cu senti mentele femeilor. Dar azi nu mai era cazul. Do rea cu adevrat s-o cunoasc mai bine pe Juliet. - Vorbesc serios, Juliet. V asigur. - Pierdut, ea i ls ochii n jos i-i privi ciorapii cu firele duse. Cu pantofii pui pe ser viet, se simi nedorit ca Cenureasa dup miezul nopii ; cut cu febrilitate motive plauzi bile ca s nu-l mai revad pe acest brbat atrgtor. - Tocmai mi-ai spus c suntei gata s _v lansai ntr-o nou carier.^u muncesc nebune te cu leciile mele de muzic i cu colile din apropiere care mi cer sfatul asupra coninu tului cursurilor. Programul meu este att de n crcat nct practic nu ies nicieri. De fapt, a-am ieit niciodat cu... Nu se vede ? El se mulumi s surd, fixndu-i chipul. - Este... nici nu poate fi vorba, murmur ea, cu senzaicf c o s se piard n privirea lui. Juliet vru s nchid ochii ca s-i ascund tulburarea pe care o trezise n ea i pe care, probabil, el o observase. Dar constat c-i este de-a-dreptul imposibil s nu mai priveasc acest chip seductor, ncadrat de barba neagr. Dintr-o clip in alta se va trezi din visul acesta ciudat i. dorea s savureze toate detaliile, ct mai avea timp, pentru a i le fixa mai bine ;n minte printre cele mai nebuneti nscociri ale imaginaiei ei.

18

Hans o observa, ncercnd s descifreze me sajul trsturilor ei expresive. Oare dorea ea cu adevrat s-l resping sau era mai experimentata dect prea i perfect capabil s-i mascheze un d a " sub o fals modestie ? Oricum el nu era brbatul care s ia un n u " drept un rspuns acceptabil. O s descopere fr ntrziere adevrul, folosindu-i tot farmecul. Juliet i plec n sfrit ochii. Un surs re semnat apru pe buzele lui Hans. Era ns o ma nevr. Tui uor, iar ea i ridic capul i-i n cruciar privirile. Dac nu mai vrei s m vedei, dulce Ju liet, n-o s-mi refuzai desigur o mic srutare de adio ? Fascinat, ea nu protest cnd el o lu din nou n brae. Se aplec spre ea, i surse tandru i i atinse cu un srut uor nu gura, dup cum se atepta ea, ci obrazul stng, pe care-l simi foarte rece. Buzele lui ntrziar pe obraz, nainte de a cobor lent spre brbie i apoi pe gt. O simi fremtnd de em oie; atunci gura lui atottiu toare urc uor spre cellalt obraz, pe care-l gsi fierbinte. Cuprins de pasiune i srut lobul minuscul al urechii. Juliet scoase un geamt pe care el l nbui lipindu-i buzele de ale ei, Juliet clipi i i nchise apoi ochii, gustnd cldura buzelor sale. Srutul arztor i ntei btile inimii n timp ce un fior i strbtu tot trupul. Intr-o sclipire de luciditate creierul ei

.19

nregistra un mesdj : niciodat n viaa ei nu mai fusese srutat att de bine. Hans Jablonski tocmai recurgea la una din tehnicile cele mai subtile ale repertoriului su variat Gura lui i accentu presiunea i cu vrful limbii o fcu pe Juliet s-i ntredeschid buzele. Era hotrt s o srute pn cnd fata nu va mai ti pe ce lume e. Fcnd asta se simi pe neateptate cuprins de un ciudat fior, Iar btile inimii I se accelerar. De data asta nu mai rmsese rece n faa noii sale cuceriri. Dlntr-odat, degetele tremurtoare ale Julietei se ridicar spre umerii Iul. Apoi ti cuprinser ceafa ncepnd s-l mngie senzual. El fremta sub aceast mngiere neateptat. Cu rsuflarea tiat, sfrir prin a schimba srutri pasionate, n timp ce afar furtuna sc dea ri Intensitate i ploaia nceta puin cte puin. Gfind tulburai, strni unul n cellalt, se simeau incapabili s vorbeasc i ncercau n van -l stpneasc btile Inimilor i s-i controleze respiraia. Parc fuseser . amndoi dintr-odat fulgerai de patim. Fr a rosti vreun cuvnt, Juliet se aplec i-i lu servieta aezat la picioare. Cnd deschise portiera ca s ias, o atingere uoar a minii lui Hans pe braul ei o opri din gest. i ntoarse capul spre el, ca fermecat, i citi n ochii lui aceeai ncntare.

20

O s v telefonez mine, Juliet, i spuse el cu o voce rguit de emoie. Ca s nu rup vraja, ea se mulumi s aprobe din cap. Dar odat ieit din main, murmur : - Da. Telefonai-mi, Hans. El o urmri din ochi n timp ce ea se ndrepta cu pai leni spre maina ei, parcat puin mai ncolo i o vzu demarnd pentru a se pierde n aglomeraia circulaiei. Nici el, nici ea, nu remarcaser c uitase -.a-l pun pantofii.

21

CAPITOLUL II O or mai trziu Juliet lenevea ntr-o baie nspumat i parfumat. Retria cu pasiune mo mentele ntlnirii ei cu acel brbat neobinuit. Ce srutare I murmur ea cu jumtate de glas, la amintirea buzelor arztoare, atottiu toare. Iei cu regret din cad i i nfur corpul suplu i frumos modelat ntr-un halat de baie alb, pufos. Ora actualitilor se apropia i se ndrept mainal spre televizor. Muzica antrenant a spotului publicitar al gumei de mestecat Hollywood i ajunse la urechi cnd se insiol comod pe canapea. O secund mai trziu, brbatul Parfumului deprtrilor^ i fcea apariia zilnic pe ecran. Ochii lui negri i expresivi, mpodobii de gene lungi i sprncene bine desenate, preau fixai asupra ei - numai asupra ei - i ea tremura de emoie, atins n adncul sufletului. Suspin imediat i se redresa. Acest brbat fcea, n aceeai clip, s bat inimile cel puin a unui milion de femei. La ce bun s se legene

23

n iiuzii dearte ? Probabil nu-l va mai revedea niciodat pe Hans Jablonski... Totui, se simi incapabil s-i desprind pri virile de pe chipul aflat n prim plan pe ecran. Faa unui brbat energic, cu trsturi regulate, puse n valoare de o tent de bronz. Prul era negru, ondulat, cu reflexe strlucitoare. O frunte neted, un nas drept, poate puin mai mare n raport cu canoanele clasice ale frumuseii, cu o mic cocoa la mijloc. Juliet se ncrunt. Br batul Parfumului deprtrilor" avusese nasu! spart de la vreo ncierarea din tineree ? cu ae rul lui cuceritor, el ieise precis nvingtor n ciuda acestui accident... Nu avu timp s-i imagineze mai mult. Trs turile din prim plan disprur, lsnd loc ace luiai chip, la scar mult mai mic, de data asta nsoit de un piept muchiulos, teribil de atrg tor. Juliet i continu visarea : Hans Jablonski fusese el mbrcat cnd o luase n brae n ma in, dar o inuse destul n brae i o strnsese suficient de tare... ca ea s i simt pieptul at letic i oldurile muchiuloase... Soneria telefonului o fcu s tresar i se ridic cu regret s rspund. Cine-o fi che mnd-o la ora asta ? Sigur nu acel brbat de la care nu-i mai putea lua gndurile. Dac o srutase, era fr ndoial fiindc dorise s-i fac ei plcere ; sau pentru a o putea compara cu miile de femei pe care le inuse n braele lui

24

de seductor. Lq gndul sta, simi ca un cuit n inim. Ajuns la aparat, inspir profund na inte de a ridica receptorul. Nu-i putea permite s rspund pe un ton morocnos nici elevilor ei, nici prinilor lor. A lo ? fcu Juliet cu vocea ei melodioas - N-am putut atepta pn mine ca s v sun. Era el ! Inima o lu razna, dar ea ramase mut din cauza surprizei. - Juliet ? M auzii... Doamne, a nchis ! - Nu, Hans, strig ea repede. N-am nchis. Eu... eu m gndeam la altceva. - Juliet, vroiam s m asigur c ai ajuns cu -bine acas... Trebuie neaprat s facei o baie ca'd, riscai un guturai zdravn. Ce voce nvluitoare ! Ar fi putut s-o tulbure citindu-i i din cartea de telefon ! ncerc s-i rspund pe un ton ct mai indiferent. Da. Chiar asta am fcut. Adevrat ! Sper c telefonul meu nu v-a sco din cad. N-ai rspuns imediat... Nu. Am avut timp s-mi pun huutul.. Mul umesc, domnule Jablonski. i Ia revedere, . Se grbea s nchid. O deranja i i se prea penibil s fie att de sensibil la farmecul unui brbat. Tulburarea e i amintea n mod dureros de sentimentele pe care le ncercase cnd se ndrgostise de un student a crui inim nu e;c liber ; i apoi cnd fusese curtat de un coleg care o lsa indiferent. n plus, Hans Jablonski

25

nu cuta dect s se distreze cu ea. Nu avea intenii serioase, era sigur de asta. Ce interes ar putea avea brbatul Parfumului deprtrilor ca s frecventeze o muzician din Saint Louis ? Ce reprezenta ea n ochii lui, dect o aventur dintr-o sear ploioas ? - Ateptai, Juliet! Nu-mi nchidei n nas. Doresc s v vorbesc. Sinceritatea acestor vorbe o mic, dar se for s rd. Acest brbat i ncerca din nou farmecul asupra ei. - Da, rspunse ea. Ce mai este ? - Scuzai-m c insist... mi spunei acum c ai mbrcat un halat... Asta v permite s-mi mai vorbii cteva clipe, fiindc nu v e frig. - De ce ? - V-am spus-o deja. Doresc s facem mai ndeaproape cunotin. Nu vrei s m credei ? Ea ezit, aat de aceast ntrebare di rect. Cu francheea ei obinuit, i rspunse. - Mrturisesc c mi-e greu. - De ce, dulce Juliet ? Sunt sigyr c putem iei ca doi prieteni i s ne simim foarte bine mpreun. - Ce prieteni ? repet ea pe o voce nesigur, fiind contient de asta. Nemulumit, i strnse halatul pe ea. - Da, ca prieteni, sau mai mult... dac avem noroc, rspunse vocea senzual a brbatului. - Mai mult ? Dumneavoastr cu mine ? Oh, este imposibil (

26

Cuprins de ameeal, i nchise ochii i-i inu respiraia. Se simea atras n mod irezis tibil n plasa brbatului Parfumului deprtrilor" i cauta din toate puterile s-i reziste. - Nimic nu e imposibil, Juliet... E chiar o probabilitate, murmur vocea cald la urechea ei. Ea nu rspunse i el trase o njurturq n gnd. Aceast conversaie nu ducea la nimic bun. n elesese cauza refuzului : imagineaJui de mane chin vedet. Ea se interpunea n mod nefericit ntre el i Juliet, ecrannd orice comunicare real. Spiritul, lui iute i propuse repede o soluje i el surse, - tiu ce gndii, relu el cu o umbr de tristee n glas. Juliet fu atins de tonul lui fatalist, i nu se putu mpiedica s ntrebe : - Cum aa ? - Gand.t probabil, ca mult alii, c brbaii manechin sunt lipsii de virilitate, nu-i aa ? V asigur c, cel puin n cazul meu, este obsolut fals. Se amuzase, vorbind pe o voce aproape fe minin, ceea ce o fcu s rd n hohote pe Juliet. - V cred, rspunse ea spontan. Mi-ai dovedit-o din p!in, i nu sunt din piatr. ncurajat, Hans continu im e d ia t: - Nici eu Juliet, nu sunt de piatr. i am schimbat adineaori o srutare minunat.

- Oh, da, murmur ea aprins. - Vreau s v revd. Am putea cina mpreun. Prea att de hotrt nct se simi nelini tit. - Nu e posibil, Hans... Nu, nu era posibil : va suferi prea mult, dcc ar da curs invitaiei lui. O atrgea deja prea mult acest brbat care fcea s viseze attea femei americane I De doi ani ea reuise s-i aran jeze o via sigur, care nu-l punea inima n pericol. Toat energia ei era de acum nainte consacrat carierei ei, i era foarte bine aa Scutur din cap, ca pentru a-i alunga definitiv din minte imaginea seductoare a lui Hans Jablonski. - Mulumesc pentru aceast propunere, dat rspunsul meu este nu, ncheie ea categoric - S tii c nu renun att de uor la dum neavoastr I replic el. Pentru prima oar n cariera lui, regret no torietatea pe care i-o adusese rolul lui atrgtor de brbat al Parfumului deprtrilor". Era imaginea lui de cuceritor care acum o sperie pe tnra femeie. Oare ii provoca panic. - Cu att mal ru pentru dumneavoastr. V asigur c n-o s m facei s mo rzg dese. - Hai, Juliet I Hans Jablonski e.ste la captul firului. Nu brbatul Parfumului deprtrilor". Cei doi sunt diferii. - Adevrat ?

28

- Da ! strig el. Scuzai-m c mi-qm ieit din fire, relu el imediat. Dar nu m recunosc de cnd v-am ntlnit I - N-o fac dinadins... Ezit nainte s adauge., - Regret. Ce-o fi vrnd s spun ? se ntreb el perplex, nainte s-p ntrebe : - Ce regretai ? - C nu suntei amndoi... Hans Jablonski i brbatul Parfumului deprtrilor" dintr-odat.
El-surse.

- Asta s_-ar putea aranja... dac a avea n faa mea femeia care m-ar nelege i accepta... Vocea Iui i regsise senzualitatea i Juliet i nchise ochii n timp ,ce el continua : - ... tii, se recomand ntotdeauna artitilor s fac abstracie de personalitatea lor cnd joac. Dar poate, eu sunt brbatul Parfumului deprtrilor" mai mult dect vreau s mi-o mr turisesc i mie nsumi. - Poate... Dar eu prefer s nu v mai revd, Hans. La revedere, ncheie ea cu un suspin, nainte de a nchide. Cteva secunde mai-trziu, telefonul sun din nou. Cu atta insisten nct Juliet trnti ho trt o pern peste aparat, nainte de o se re fu g ia jn dormitor. Cu att mai ru dac ero vorba de un telefon n interes profesional !
.

29

La cteva strzi deprtare de cea unde o ntlnise pe Juliet McLane, Hans umbla de colo pn colo prin apartamentul sou situat sub aco peri, dominnd Bulevardul Washington. Strn gnd o mic carte de vizita n mna, o bombnea pe tnra femeie. - Aceast Juliet tie grozav s se ap ere ! Nici o adres pe cartea de vizita... i un nurot de telefon care nu figureaz n carte l Soarele nroea orizontal i el se apropiase mainal de fereastra uria pentru g admira privelFtea, nc nou pentru el. Nu se mutase dect de*o sptmn i-i mai rmseser des tule de despachetat Cnd soneria telefonului rsun n linite, se grbi s rspund, avnd imaginea feei Julietei n form de inim, ochii'm ari albatri, gura cu buzele senzuale i tandre... i gropiele I - Alo ? - Salut, btrne ! - Sky ? - Ce s-a ntmplat ? Pari surprins c mo auzi ? , - Da, i s-ar zice c asta te mir, glumi Hans. M ateptam mai mult Io o voce de femeie, s' tii. - Deja oi nceput s faci ravagii la Saint Louis ? De-abia te-ai instalat 1 Te credeam total absorbit de proiectele tale de scenarii. A paria c nici nu al deschis cutiile nesate de docu mente !

30

- Cam aa, fcu Hans rznd... - Doamne ! bodogni Sky. Totui... - Haide, i-o tie Hans ridicnd glasul, doar m cunoti ! Te asigur c nu mi-am pierdut as tzi timpul. i primul documentar al companiei noastre este bine primit. A atras mai muli ofer tani dect mi-am nchipuit la nceput: Liberty Films Company, al crei fondator era Hans, avea ambiia de a produce documentare axat pe problemele actuale i viitoare ale di feritelor state ale Amercii. Sky era i el acionar al firmei, alturi de preedintele firmei de cos metice care lansase Parfumul deprtrilor" : Edward Manford. Hans tiuse s se arate con vingtor i mica Liberty Films beneficfa din start de un solid sprijin financiar. - i cteva admiratoare pe deasuprd, nu-i a a .? - Mititica pe care am ?ntlnit-o iese din comun. Nu e ca altele... Hans avusese destule aventuri, n care nu se angajase niciodat sufletete. i femeile experi mentate pe care le ntlnise n general apreciaser ntotdeauna sinceritatea partenerului lor Ia fel ca i calitile lui de seductor. Cu Juliet ns ar fi ceva diferit, presimea asta. _ Oricum, din caura ochilor ei frumoi* nu uita despachetezi, l atinse Sky. Spune-mi, cum i se pare apartamentul ?
P erfect.

31

i Hans parcurse cu o privire satisfcuta imensa sal, cu plafonul nalt, n care amenajase ntr-un col o mini-buptrie, n altul un birou i diverse locuri de odihn. Doar sala de baie constituia o ncpere complet separat. O feri cit com b^die ntre modern i clasic ddea acestei locuine de sub acoperi o armonie i o originalitate remarcabil. nc o dat ti mulumesc, btrne, adaug. el. ' * Sky se ocupase n mod efectiv de asta, n timp ce Hans turna la New York ultimele clipuri pu blicitare ale contractului su cu Edward Manford. Pe curnd, ncheie Sky cu vocea lui cldu roas i nchise primul. Hans surse gndindu-e la discreia priete nului su i nchis la rndul su. ncepu s priveasc vistor o mic pat de lumin aurie core dans 3 pe parchetul din stejar deschis io culoare...,. : care r amintea de prul Julietei, de un blond rocat extraordinar. Nici vorb s abandoneze partida. Va reui s nving tecma pe care o citise n ochii albatri. Imaginea lui public, vehiculat de spoturile publicitare ale ..Parfumului deprtrilor" erd cea care o ngro7ea. Dar el va ti s-i explice c ntorsese pagina asta din viaa lui. Trebuia s procedeze cu mult tact ca s n-o sperie. Dcr nu pierzi nimic ateptnd, mititico, pronun e! cu voce tare n ncperea luminat

32

de ultimele raze ale soarelui, ndreptcndu-se cu pai lenei spre grmada de cutii. O deschise pe cea de deasupra, spunndu-i c dac vroia s aranjeze totul, avea noaptea ntreag n faa lui, dar nainte de o o goli se repezi la telefon. Din memorie form numrul Julietei, Ea nu rspunse. i promise s sune din jumtate n jumtate de or, pn cnd o s-o de termine s-i rspund. Trecuse de ora dou dimineaa cnd Juliet ajunse acas ; tocmai se descla cnd sun elefonul i ea se repezi s rspund. Alo ? fcu cu o voce nelinitit, cci i C cea griji pentru tatl ei care tria singur la o ferm izolat, situat la patru sute de kilometri de Saint Louis. - Juliet, mi-ai lipsit n seara asta, dar n-am terminat aranjarea noului meu apartament. Vreau s fie impecabil cnd vei veni n vizit. Brbatul Parfumului deprtrilor" I Ei, bine, nu se va lsa impresionat de acest comedian care se credea cineva. Un cuceritor. Dar nu n seara asta... De altfel nici mai trziu. Cine suntei ? - Juliet McLane ? se interes el pe un ton pru dent Ea nu se putu mpiedica s zmbeasc. - Da, domnule Jablonski. ~ Hans. Hans, dac dorii, suspin ea. E cam trziu -ntru un telefon.

33

Am ncercat so v prind din jumtate n ju mtate de or de la nceputul serii. Eram neli nitit pentru dumneavoastr. - Nu era cazul... Am fost plecat. - i a fost o sear plcut ? o ntreb e linitit, ntrebndu-se cu nerbdare : am un rival ? - _Am lucrat, dar... da, aceast sear mi-a plcut foarte mult. Ca ntotdeauna... S cread ce vrea" i zise ea cu viclenie. - Predai lecii foarte trziu, remarc el, politicos. Presupun c e vorba de aduli. - Chiar aa, rspunse Juliet laconic. Nici vorb s-i furnizeze cea mai mic expli caie asupra preocuprilor ei. tia i aa destu le ! Dac jumtate din ceea ce citise despre el n reviste era adevrat, acest brbat treceo din aventur n aventur i ea nu avea chef. s figureze pe lista cuceririlor iui de o sear. - E cam periculos pentru o tnr femeie att de frumoas ca dumneavoastr s ias att de trziu seara. Sper c ai fost nsoit. i sper ca tnrul s fie pe ct de prost pe att de urt" bodogni el, gelos n sinea lui. Un surs batjocoritor apru pe buzele Julie tei la ideea c putuse trezi gelozia acestui br bat. Nu putea s reziste plcerii de a-1 clca pe nervi pe acest teribil seductor. S-l fac s-i piard calmul pe care l afia. - Sunt ntotdeauna foarte prudent, rspun se ea pe un ton neutru. M-a lsat la u.

34

Era adevrul. Vechea ei prietena Casey Mc Dermott o adusese cu maina. Sigur, fusese cam nghesuit pe bancheta micuei camionete al turi de Danny, fratele iui Casey, i de Maria, prietena acestuia. Dar rseser tot drumul. Hans murea s-o ntrebe dac persoana care o condusese era nc la ea, tiind totui c nu-i ufea permite o asemenea indiscreie. Dar tre buia neaprat s tie... - Ah ! E... v deranjez cumva ? - Da i nu, rspunse ea, prinzndu-se in joc dei se simea atuc de obosit. Nu. pentru c acea persoan s-a dus s se culce... i da, pentru c mor de nerbdare s fac la fel. Aceast explicaie, care o umplu de sjisfacie, smulse un suspin adnc interlocutorului su, - AH, Juliet, suntei crud i... m jucai pe degete. Imediat i se fcu mil de el. - Nu m-ai lsat s-mi termin explicaiile. - Juliet/ acceptai s luai cu mine micul de jun, tr V e diminea ? Rapiditatea reaciei lui o fcu s surd. Vulf-oiul sta pricepuse probabil de la nceput c era singur. - Imposibil, fcu ea cscnd. Dau lecii. - Atunci, masa de prnz ? - Am cursuri toat ziua, spuse ea ncepnd s-i trag cu mna stng fermoarul rochiei. Se desfcu cu un mic scrnet metalic care nu-i scp lui Hans.

35

- Ce s-a auzit ? - Ah, da ! Fermoarul meu... El i interpret rspunsul cu mult inocen. - Cred c suntei nespus de obosit, dulce Juliet. Odihnii-v. V chem mine din nou. - Foarte bine, rspunse ea cu o voce adornit, schind gestul de a nchide, dar rspun sul lui o trezi brusc i relu. - Ateptai. Nu, nu sunai, Hans... Hans ? Declicul care se auzi n aparat i semnal c el nu se mal afla pe fir. Hans o rechem a doua zi la ora opt fr un sfert. Juliet se sculase cteva clipe mai devreme dlntr-un somn agitat, plin de vise pasionante, legate de brbatul Parfumului deprtrilor". - Salut, domnioar ncnttoare. - E o presupunere gratuit I Nu m vedei. - V-am visat n noaptea asta i erai n cnttoare I Juliet se mir c o conversaie aa matinal poate mbrca nuane att de senzuale i, n confuzia el ls s-l scape un Ah, da ? i eu... l erai foarte atrgtor", dup care i pru imediat ru. - La mine sau la dumneavoastr ? - Cum ?

36

- Prnzul nostru, frumoasa Juliet. Ce-oi spune de o masa linitita ntr-un mic restau rant francez ? - V-am spus de asear c am ore, rspun se ea cu o voce ct mai detaat posibil. - O s v sun la ora treisprezece, - Nu. - Paisprezece ? - Nu. , - Cincisprezece ? i cum simi la ea o uoar ezitare, insist : - Ne-am neles pentru ora cincisprezece, dulce juliet. nchise fru s-i mai lase timp s refuze. Foarte mulumit de el, i lu ceaca de cafea i o goli dintr-o ng'iiitur. Nu- pierduse deci puterea de convingere, chiar dac nu prea avusese nevoie s-o foloseasc n ultimul timp n relaiile cu femeile. Tot aranjndu-i documentele, fcu proiecte pentru seu : cin, bar de noapte, poate o s rutare... sa j mai mult ? -k Juliet sri imediat ce auzi sunnd telefonul. Ii era necaz c procedeaz ca o liceana la prima ntlnire. Pendula de -deasupra emi neului indica ora trei. Nimic de mirare : ul tima ei elev tocmai plecase i Hans spuse se c o va suna la aceast or.

37

- Alo ? Vocea ei trdo oboseal. Avusese o spt mn ncrcat. Chiar astzi, eevele se suc cedaser una dup o !ta, fr paj7 i J jlie f se ncpna s-o fac pe fiecare s progre seze. Se considera foarte bine rspltit pentru eforturile ei cnd acestea interpretau bine. - Atunci, Juliet, cina noastr ? - Oh, nu i N u -it'! doresc dect s m bag i pat, fcu ea cu o voce slab Obosit sau languroas ? Hans tui uor. Femeia visurilor lui se arta acum sub ade vrata ei lumin ? I se va arunca n brae ? In sperana c se neal, el i opti : - Asta se poate aranja, scumpa mea. Dai-mi adresa dumneavoastr. - Cincizeci i apte... Oh I Hans, dar asta-i culmea I Dar ce v imaginai ? Sunt obosit i am chef s dorm. i singur ! nelegei ? V credei irezistibil pentru toate femeile. Dar nu avei dreptul... Lsai-m n pace I Ii termin tirada strignd i el i ndepr t receptorul de ureche. Dar chipul lui str lucea de bucurie cnd i spuse cu o voce cl duroas - Ei bine, dup ce v facei siesta, am puev cina mpreun ntr-un restaurant I nitit. S risipim orice nenelegere I La ora apte v convine ? Juliet se ncrunt. Cum putea el s-i vor beasc linitit cnd ea i ieise din fire ? In

38

fond, se simea destul de ncurcat, dar pentru nimic in lume nu i-or fi prezentat scuze lui Hans. - Nu, nu-i nevoie. Nu suntem fcuj? s ne nelegem. Totul ne separ. - Nu v fie fric de mine, Juliet. Nu vreau sc v fac ru... Niciodat. Cum putea ti ei prin ce trecea ? Cuv'ntele iui o dezcrmar complet. - Dar... ce /iei de la mine ? - Doresc s v revd. Pentru a v cunoa te ma bine. N-am putea iei mpreun mine ? Nu trebuie s lucrai i duminica I - Eu... - Hai, J u lie t! - Nu lucrez toat zua, bineneles, dar am ntlnire cu una din elevele mele ca s merqem dup amiaz la o expoziie de sculptur, l-am promis lui Tommi s-o duc i nu pot s-o las masc ! O alt femeie n-ar fi ezitat s-i lase balt eleva pentru brbatul Parfumului deprtri lor1 * i Hans adaug credincioas cuvntului fert" pe lista, foarte lung in prezent. - i dac v duc pe amndou la expoziie ? propuse el pe un ton ct mai neutru n timp ce murea de dorina de a fi acceptat. - Sincer, chiar credei c v-ar putea inte resa, Hans ? - Bineneles, v asigur.

39

Rspunsese pe un ton ferm i fr echivoc. Sedus de caracterul deschis al Julietei, i ex plic bucuros : - M interesez cu adevrat de sculptur. Mai ales de sculptura modern. Singurul lu cru care mi displace ntr-o expoziie este faptul c vizitatorilor li se interzice s ating obiec tele. Juliet surse : i ea se simea cteodat Mustrat c nu putea mngia sculpturile pe care le admira. - Mine vei primi permisiunea de a le ainqe, anun ea vesel. Este o expoziie mai special. Hans i ncrunt sprncenele : Trebuia -s caute un subneles n aceste vorbe ? Ins preo cu adevrat obosit i se mulumi s spu n cu amabilitate : - Cu att mai bine ! S trec s v iau !a ora dou ? - Da. - Eu... Ah, reamintii-mi unde locuii... ' Scoase un suspin de uurare cnd i ddu adresa fr nici o reinere i murmur un mul umesc din adncul sufletului i un la revede re plin de speran. Erau gata s nchid amndoi, cnd el se rzgndi. - Juliet, adug cu vocea lui nvluitoare, ncercai s m visai n noaptea asta. Dup ce nchise telefonul, ea rmase un timp ndelungat cu privirea pierdut n zare... visndu-1 cu ochii deschii.

40

CAPITOLUL 1 1 1 E o prpstie, bombni Hans. Ce naiba am azi ? i el era nervos ca un bieandru la prima ntlnire i nu se simea m stare s fac nimic. Timpul pe care il va petrece cu Juliet n aceast dup amiaz va fi hotrtor : simea ^c va fi prima - sau ultima - etap a relaiilor cu ea. Pentru a-i ocupa timpul, i fcu cu grij patul apoi aps pe un buton abia vizibil n lambriurile care ornamentau pereii. Privi cum potul alunec fr zgomot pe podea pentru a se transforma ntr-o canapea de dimensiuni obinuite ; surznd, aez pe ea pernie de mtase de toate culorile. Se ndrept spre dulap i i alese un pan talon lejer din pnz gri i o vest asortat. Odat mbrcat, cu un ochi critic, i examin inuta ntr-o oglind mare. Cu cmaa alb, deschis la gt i cu costumul gri, semna mult cu brbatul Parfumului deprtrilor" din

41

ultimul clip publicitar turnat la New York n luna precedenta. i aranja gulerul cmii i i trecu o mn nerbdtoare prin pr. Bucle afurisite ! bombni el I Noroc c rf-o s le mai port mult timp ! Nu-i terminase nc perioada de contract cu Edward Manford i era obligat s asiste, n lunile urmtoare, la o serie de recepii unde brbatul Parfumului deprtrilor" trebuia s apar cu buclele lui cu tot. Cnd va reui s de vin numai autor de filme documentare le va ia fr mil. n timp ce-i studia chipul n oglind, un surs fericit i apru pe buze : Julietei preau s-i plac buclele lui. Ea l mngiase uor prul. Se asigur c barba este frumos t iat i pieptnat. nainte de a prsi apartamentul, i veri fic coninutul buzunarelor, apoi lu ascen sorul fluiernd, ceea ce la el era un semn de nervozitate. Cnd i opri maina n faa casei Julietei, o arie cntat cu antren Ia pian i sun n urechi. Iei fr s trnteasc portiera. Re cunotea bucata : o pies la patru mini de Mozart, pe care dou persoane o interpretau cu brio. Are ntr-adevr eleve bune gndi el. i surse gndindu-se la adolescena lui. Ah, dac profesoara de pian pe care o avea

42

atunci, domnioara Bertha Iverson, ar fi se mnat cu Juliet, poate i-ar fi urmat leciile cu mai mult interes I Dar la captul a patru ani de studiu se revoltase i mama lui fusese nevoit s cedeze. Rmase pe trotuarul acelei strzi linitite pn terminar de cntat, apoi se hotr n fine s urce treptele casei de la numrul cincizeci i apte. - Intrai I se auzi vocea Julietei. E deschis. ntoarse butonul de bronz i intr ntr-un cu loar ntunecos. Ea locuia la primul etaj, dup cum i spusese la telefon. Privi n susul scrii dar nu vzu pe nimeni. Nu era nc gata s ias ? i consult ceasul de aur, tiind perfect ns c era timpul i i netezi barba cu o mn umed nainte de a urca cu un pas msurat. Ajuns sus, rmase surprins. Nu numai el era nervos, juliet prea gata s leine. - Bun ziua, murmur ea cu o voce ne utr. . - Bun, dulcea mea, rspunse el i vzu cum obrajii i se nroesc. Frumosul chip n form de inim nu era deloc machiat, cu excepia unui ruj strlucitor care-i contura buzele pline. n ceea ce pri vete inuta, putea ine la distan pe seduc torul cel mai ndrzne. mbrcat ntr-un taior negru de o croial clasic, care urma totui cu fidelitate curbele

43

graioase ale siluetei ei i cu o bluz alb nchis cu o fund la gt, Juliet era, n mod evident, dispus s lucreze nu s se distreze. Din. fericire, un delicat parfum plutea n jurul ei. Hans l trase n piept cu plcere. Dar se ntunec constatnd c Juliet i prinsese prul ntr-un coc sever, strns la ceaf. Abia rezist dorinei nebuile de a-i smulge agrafele, pentru a-i elibera buclele i a I le rsfira pe umeri. ,,Nu-i lipsete dect o pereche de ochelari pantru a completa tabloul" I bombni n sinea lui, nelegnd c Juliet dorea cu tot preul s-l in la distan. Nemaipomenit de emoionat de prezena acestui brbat, aflat in carne i oase n faa ei, cu un aer de cuceritor, Juliet l mnca din ochi. Dorii s intrai puin, propuse ea n sfrit, nvingndu-i emoia. ncepusem s cred c nu m vei invita niciodat, o ironiz el. Ignorndu-i spusele, Juliet se ntoarse cu spa tele i Hans o urmri plin de curiozitate. Apar tamentul unei femei este ntotdeauna revela tor pentru adevrata ei personalitate I Arunc o privire prin camera de zi : *o canapea bleu tavand i dou fotolii clasice asortate, un vechi emineu din marmur alb, deasupra cruia era suspendat o oglind cu ram aurie ; iar n faa lui era aezat ntr-un vas

44

imens de aram, un buchet frumos din flori de cmp uscate. Parchetul din stejar bine lus truit era acoperit de un covor oriental... Dar Juliet trecuse deja n njcperea urmtoare, mult mai mare. Soarele ptrundea din belug prin dou ferestre nalte, ale cror perdele se micau uor n aerul cldu al dup amiezii. O comod din lemn deschis la culoare, o 'bibliotec i mai multe fotolii acoperite de pernue, un pian cu coad i ceva care se mna cu o ghitar n cutia ei... Hans abandon examenul locurilor pentru a fixa o adolescent aezat pe-un scaun n faa claviaturii. Juliet se ntoarse spre el. - V-o prezint pe Thomasina Johnson, una din cele mai dotate eleve ale mele. Feticana se scul timid i i ntinse mna, prnd c privete n gol, iar Hans nelese' c era oarb. - Tommi, este Hans Jablonski. Ne va nsoi la expoziie. Hans strnse mna adolescentei. - ncntat de a face cunotin, domni oar Johnson. Profesoara dumneavoastr mi-a vorbit de talentul pe care-l avei pentru muzic... Am putut s-l apreciez sosind aici. Cntai minunat. Vocea lui cald o tulbur pe Juliet, care o vzu i pe Tommi roind de plcere. - Mulumesc, domnule Jablonski, rspunse ea nainte de a cuta mna Julietei. Domni-

oor McLane ? tii ct de sensibil sunt la /ocile oamenilor... i, ce curios... Cea a dom nului Jablonski este aceeai cu cea a br batului de la televiziune care prezint ,,Par fumul deprtrilor"... Juliet nu ezit dect o fraciune de secund nainte de a se decide. Nu-! putea refuza lui Tommi plcerea de a cunoate adevrata identitate a iui Hans, ar fi un adevrat eve niment in viaa ei... i, n plus, aceasta l-ar urca pe acest tip pe piedestalul manechinului vedet... indeprtndu-! de ea. Fr ndoial pentru totdeauna. - Tommie declar ea pe un ton confiden ial, pregtete-te s primeti un oc... Da, domnul Jablonski este chiar acel brbat - Doamne I Brbatul Parfumului depr trilor" se afl aici ? i Tommi, nucit, se prbui pe scaunul de la pian. Juliet i arunc o privire satisfcut lui Hans, care o fixa cu un aer suprat; ea l obliga s 1 reia rolul de seductor public, un rol de care vroia s scape ct mai repede, mai ales Ia Saint-Louis. Deja Tommi reaciona cu exuberana vrstei sale. - Este fantastic ceea ce mi se ntmpl I Brbatul Parfumului deprtrilor" mi-a vorb it Mi-a inut mna ntr-a lui i Este nem aipom enit! Hans se simi prins ntre nduioare i rs.

46

- Revenri-v, Tomm, murmur cu vocea lui plcut. - ncerc, opti ea, scond un suspin exta ziat. - fn civa ani, Tommi, cnd un biat va intra n vaa ta, o s-f oferii un flacon din acest parfum... Atunci, vei ndrepta un mic gnd i ctre mine... r puse o mn printeasc pe umr. - Oh, n-o s v uit niciodat, promise ea cu o voce grav, atngndu-i mna cu a ei. Nu... Dar... Sm degetele lui Tommi apsndu-i febril mna i se mir. - Ce este, micua mea ? - Eu... Eu m ntrebam... Ea ezit i inspir profund nainte de a con tinuo : - M ntrebam cum ar fi dac v-a ve dea... A recunoate vocea dumneavoastr oriunde, dar nu v-am vzut niciodat... Fr a ezita, Hans ngenunche n faa sca unului i duse mna odofescenter spre faa lui. - Dorinele micuei Tommi sunt ordine pentru mine... M putei vedea ct dorii .. Surse n timp ce degetele uoare ale lui Tommi i atingeau fiecare trstur. - Ce pr frumos avei \ strig ea.

i Juliet ar fi avut chef s-i plimbe mna prin buclele ntunecate, cum fcuse n ziua cunotinei lor. - Mama mi-a spus c suntei brun, de clar Tommi sigur pe ea. Pariez c avei i ochii nchii la culoare... Oh, i ce gena lungi l dese i - Tommi vedea ca i noi, pn acum cinci ani cnd s-a mbolnvit. A putut s mai continue pianul dar a trebuit s renune provizoriu la toate ambiiile ef de a face carier n sculp tur... ^ - Sigur c trebuie s existe un remediu, Tommi, fcu el cu convingere. - O barb I se mir adolescenta... Mama nu mi-a spus niciodat c suntei brbos... - Este o noutate... i marele meu secret. Am sosit aci incognito. O s-mi abandonez pentru totdeauna personajul, Tommi, i o s-mi schimb munca... i ai putea s-mi spunei amndou domnule Jay l nu Jablonski ? Ar fi mai bine, nu ? . - Nici o problem, rspunse repede Tommi, n timp ce o und de admiraie trecea prin ochii Julietei... Dar cum putea femeia din ultimul clip s mngie obrajii netezi i ca tifelai" ? Ea citase exact textul ultimului spot publi citar i Hans se mir de memoria ei.

48

Suntei gata s surdei ! fcu ea rznd. Ah, mi place barba dumneavoastr I Este foarte, foarte moale... Juliet se ncrunt. Tommi va nceta sau nu s-l mngie n faa ei pe acest brbat ? Sunt fericit c v place, murmur el cu vocea p m de inflexiuni senzuale. Juliet se simi uurat c el nu-l putea vedea privirea ncrcat de dorin pe care i-o n dreptase asupra lui. Fu nevoit s-i bage minile n buzunare ca s-i nfrneze dorina de a-i atinge umerii muchiuloi, buclele mtsoase, barba catifelat, buzele sen zuale... Tresri cnd el i spuse : i dac am pleca spre expoziie, domni oarele mele ? Excelent idee, fcu Juliet care-i urmri jocul muchilor sub vesta lejer n timp ce se ridica. Hai, adug el, lund-o pe Tommi de bra. Adolescenta, n al noulea cer, nu se mai outea opri : Mama n-ar crede niciodat asta ! i nici prietenele mele, domnioar McLane ! V dai seama ? Brbatul Parfumului deprtrilor" ? i l-am vzut I Ce duminic nemaipomenit | Atept cuminte lng Juliet n timp ce Hans deschidea maina, apoi anun im e d ia t: Urcai prima, domnioar McLane. tii ce mult mi place s stau la geam.

49

Hans se amuz n sinea lui de ezitarea Julietei. Nu inea deloc s stea lng el. O vzu aruncnd o privire ;spre bancheta din spate. Un ziar mpturit i un plan al oraului rm seser acolo. El surse. - N-am avut timp s fac ordine, v rog s m scuzai. Vom sta mai bine toi trei n fa - Da, spuse Juliet. Bineneles. Dar vorbise pe un ton att de rece inc: Hans se simi descurajat. Se aez ct mai defiarte posibil de el i degeaba o atinse n timp ce-l lega centura de siguran, c ea nu reac iona n nici un fel. Cum naiba s-o fac s-i piard aerul nepat, s se destind ? Se uit plin de necaz la profilul ei pe care coafura l fcea sever i la taiorul auster. Tommi fu cea care-i sufl soluia ideal : - Domnule Jay, putei s deschidei de tot geamul ? Imi place s m bat curentul in fa. - Sigur, Tommi ! i comand vesel deschiderea geamului drept. - Ce bine e, strig Tommi. Nu-i aa, domni oar McLane ? - Da, rspufise ea sec, simindu-i cocul ameninat de curentul puternic de aer. Cnd ajunseser la expoziie, cocul se des fcuse complet i faa i era nconjurata de buclele aurii.

50

Hans era ncntat, dar ncerc s-i ascund satisfacia. - Ce pcat c vntul v-a stricat cocul! constat el linitit n timp ce ieeau din main. - Nu e nici o problem, domnule Jay, rs punse ju lie t pe un ton sarcastic. M aranjez imediat. Scoase un elastic ,din poet i-i strnse din nou prul. Vzndu-i chipul dezamgit, Juliet era s pufneasc n rs. Se neal amarnic cnd i nchipuie c voi fi prietena lui pentru o lun... sau o sptmn !" i zise n sinea ei. Hans care i citea toate gndurile pe chipul expresiv, ii blestem popularitatea care prea s-o inhibe. Dar nu fcu nici un comentariu n timp ce se ndreptau spre intrarea expo ziiei. Ajuni nuntru, Hans simi c i se topete suprarea. Sala era plin de oameni fericii dintre care unii, orbi, profitau de aprobarea, foarte rar, de a atinge sculpturile expuse. - J u lie t! Ce fericit sunt de vizita dumnea voastr ! Un brbat de vrst mijlocie, n costum, venea n ntmpinarea lor. Ea i surse i i ntinse mna. Chipul ei strlucea acum de bu curie i Hans se minuna n tcere de schimba rea miraculoas. - Doctore Roberts, n-am putut pentru nimic n lume s lipsesc de la expoziia dumnea

51

voastr. Dai-mi voie s v-o prezint pe Thomasina Johnson, de care v-am vorbit deja. Tommi, este doctorul Roberts, care a sculptat toate operele expuse astzi. Sculptura este hobby-ul su. - Sunt fericit c v afJai printre noi, dom nioar Johnson. - i eu sunt fericit, doctore, Roberts. - i... domnul Jay, care a fost amabil s ne nsoeasc pn aici. Cel doi brbai schimbar o strngere cordlal de mrr. - Sunt multe persoane handicapate astzi, explic doctorul. Soia mea a aranjat cu o companie de autocare ca s le asigure trans' portul gratuit. Ah, oamenii din Saint-Louis sunt mai generoi dect s-ar crede... Cteva clipe mai trziu se scuz fa de Juliet : - V prsesc acum... Sper ca expoziia s v plac. Este un proiect pe care-l ndrgesc de mult... i nu uitai s v rcorii la bufet nainte de plecare. Hans i promise s-i ia un interviu docto rului Roberts n zilele urmtoare. Acest om se cznea s amelioreze calitatea vieii unei pri a societii, de multe ori nebgate n seam. Un bun film documentar asupra activitii sale extraprofesionale i-ar face cunoscut activita tea n ntreaga ar.

52

i trecu surznd mna prin ba rb : prac tic ntorsese spatele vechilor preocupri. i ero ncntat de drumul pe care se angajase fon dnd Liberty Films, Cu ani n urm, cnd zceo rnit ntr-o orezrie din Vietnam, i jurase c, dac va scpa, i vq pune viaa n slujba bineluK a cooperrii ntre oameni i a nelegerii ntre popoare. i dac i-ar face i pe alii s-i mprteasc punctul de vedere, utilizndu-i talentul de scriitor i c'meast, ar putea fi mn dru de fgaul pe care s-a ndreptat viaa !ut. Le trebuir aproape dou ore s vqd im portanta colecie a doctorului Roberts, urmnd grupurile de vizitatori, dintre carp un mare nu mr de nevztori ntrziau atingnd diverse le sculpturi. i comentariile pe care le auzeau de ici, de colo, le menineau buna dispoziie Martha, spuse un brbat mic i chel, aflat !a doi pai de Juliet. Am pus mna cumvo pe fuijduleul unei femei ? Da, Herman, este o femeie goal, lungit Juliet i ncrucia privirea cu Hans i abia '3 stpni s nu izbucneasc n rs. - Ah, ah, fcu sprinten zisul Herman, e toc mai ce gndeam : nu mi-am pierdut n ntre gime memoria asupra acestui gen de lucruri I Hans rdea de se prpdea, . Domnioar McLane, domnule Jay, decla r Tommi cteva minute mai trziu, am impre sia c doctorul Roberts este un mare romantic - De ce ? Se interesa Juliet.

53

Tornmi i desprinse degetele de pe cartonul unde era indicat n braille numele lucrrii i se ntoarse spre^ea. lato, D arul destinului", murmura ea... mi amintesc de alte nume ale unor sculpturi care reprezentau un brbat i o femeie : Amin tirea dragostei, Dorina inim ii" i Primul srut*... Hans, care privea fix chipul n form de ini m al Julietei, i spunea c fiecare din titlu rile anunate se potriveau de minune tinerei femei. - Mi se pare puin ciudat pentru un brbat de vrsta astb, cci nu mai este att de nr, nu-i aa ? Ar putea s v fie bunic, Tommi, rspun se Hans. Dar vrsta nu are nimic de a face cu sentimentele, mai ales cu dragostea... Noi pu tem face experiene foarte precoce, sau tardi ve n existena noastr... dar toi suntem atini ntr-o zi sau alta... Da, fcu Tommi cu un aer serios. neleg. Pierdut n contemplarea D arului destinu lui", Juliet se gndea la propriul ei trecut. O dat iubise ea. O dat fusese iubit.............. - Da, murmur ea, toi pstrm amintirile unei iubiri neimprtite... i tcu, deodat, stnjenit de declaraia care i scpase. Ii pru ru i ncerc s schim be subiectul.

54

- A nceput s-mi fie sete. Ce-ai zice s lum nite rcoritoare ? Tommi alese un cornet mare de ngheat de fragi, Juliet f Hans cte un punch cu fructe. Doctorul Roberts o gsi pe Juliet la bufet i o trase puin deoparte. - Scuzai-m cteva clipe, zise ea uurat de a-i prsi puin pe Tommi i Hans. Dup plecarea, ei, Tommi ls puin corne tul de ngheat i i ndrept atenia spre Hans. - Ce avei, domnule Jay ? S-ar zice c sun tei pe punctul de a exploda. Surprins de perspicacitatea adolescentei, se aplec spre ea i i mrturisi adevrul. - Intre noi fie vorba, nu-mi place deloc toa leta profesoarei dumneavoastr de muzica. - Poart taiorul negru, nu ? Spune ntot deauna c aceast inut i d curajul s-i a pere i s-i susin ideile cnd propune co lilor noile programe de nvmnt. - Nu m mir deloc. E strns m el ca n tr-o armur I - i v deranjeaz sta, nu ? - Oh, da I - lsai pe mine, domnule Jay. Pot s aran jez ceva. Chipul adolescentei se lumin de un surs maliios. Fiindu-i team de ce-i mai ru, Hans i regreta sinceritatea.

55

- Tommi, ascult-m ! S nu faci nimic ce am putea regreta amndoi imediat... - Avei ncredere n mine, spuse ea cu si gurana unui agent secret ntr-un film poliist. Juliet revenea deja cu sursul pe buze. - Suntei gata de plecare ? - Deja ? strig Tomrtii tresrind. i i vrs cornetul de ngheat pe mneca Julietei. - Doamne, ce-am fcut ? se lament ea, cu un aer inocent care nu-l pcli pe Hans. Sunt... sunt dezolat. Juliet ncerc S o consoleze. - Nu-i nimic, Tommi. Doar.un pic de nghe at pe mnec. l lu mai multe erveele de hrtie ncer cnd s se tearg, ceea ce, departe de a aranja lucrurile, ntinse ngheata amestecnd-o cu scame de hrtie lipicioase. - Asta e, spuse ea pe un ton calm. Aproa pe s-a dus. - Aproape... suntei sigur ? fcu Tommi cu un aer disperat. i lacrimi de crocodil i curser pe obraji ; ncepu s l le tearg ostentativ. - Ah, m simt ngrozitor, domnioar McLane. N-o s mi-o iert niciodat. Tommi era att de tulburat .fiindc idolul ei, 'brbatul Parfumului deprtrilor" fusese martorul nendemnril e i? se ntreb Juliet ccre n-o vzuse niciodat ntr-un asemenea hal.

56

- Nu- te moi necji, i zise ea cu un uitim argument. O s-mi scot haina i o s-o in pe mn. - Oh, da, dac vrei I strig Tommi. O s m simt mai bine I Suntei prea frumoas pen tru a purta o hain ptat, nu-i aa, domnule Jay ? 1 El i lu braul i i-l strnse ca i cum i-ar fi spus Mulumese, Tommi": i se ndreptar toi trei spre u.

CAPITOLUL IV Drumul pn fa apartamentul Iul Tommi era scurt, dcir Juliet avea impresia c dureaz de o venicie. Pstr tcerea, ignornd privirile fu rioase pe care Hans i le arunc, discutnd cu Tommi despre expoziie. La sosire, adolescenta se ntoarse spre el. - N-ai vrea . s venii pn sus c a s v vad i mama ? Aa o s fie obligat s m cread. Hans accept cu bunvoin. O ls pe Juliet n main i-i fcu cu ochiul, dar tnra femeie rmase ca de piatr. - Ce noroc om avut s v ntlnesc, dom nule Jay, spuse Tommi scondu-i cheia din buzunar. Prinii mei nu sunt acas. Dar vroiam s tiu dac am fcut bine n privina taioru lui domnioarei McLane. - Ai dat o lovitur de maestru, Tommi. Nu mrul a fost perfect. Se aplec i o srut pe obraz. Fata roi de plcere i rspunse rznd :

59

- Mama mi spune c sunt un drcuor, dom nule... al Parfumului deprtrilor". La reve dere ! i intr n cas c.u un aer satisfcut. Hans se ntoarse la main, foarte amuzat. - Nu i-ai vzut pe prinii lui Tommi ? se mir Juliet. - Uitase c cineaz n ora n aceast sear, invent el pe loc... Apropo, nu v a foame ? Am putea lua masa amndoi,.. Ii spunea plin de speran c o mas bun stropit cu vin, o va destinde poate. Dar fu dezagreabil surprins s-o gseasc aezat ln g portier. Ct mai departe posibil de el. - ... Unde v-ar place s mergei ? ncheie totui pe un ton amabil. - N-o s cinez cu dumneavoastr, declar ea hotrt ridicndu-i provocator brbia. Nu este posibil... Nu, nici vorb s se lase antrenat de acest cuceritor, care avea la activ numeroase aven turi i al crui sex appeal trezea n ea o do rin nebun. Niciodat nu ntlnise un br bat mai seductor... Riscurile erau prea mari Cnd se va stura de ea, se va ndrepta spre o alta... i ea ar face precis o depresiune ner voas. - Am mult de lucru acas, ncheie ea. - Dar t ebuie totui s mncai ! Simea nevoia s mai insiste., s-i nving ncpnarea. Dar citi nelinitea n ochii al batri Demar, adoptnd o nou tactic.

60

Am petrecut momente minunate cu dum neavoastr i Tommi n aceasta dup amiaz. Dar sunt dezolat c v-ai murdrit taiorul... Se ntreb ct era de sincer. Nu pruse s aprecieze deloc taiorul ei negru ! Dar ce s o mai lungeasc ! Nu-I va mai revedea nicio dat. Nb e grav. O s-l dau la curtorie... i m pot lipsi de el. E att de cald ! Juliet chiar i simea obrajii n flcri i deschise geamul la maximum. Buclele nu ntrziar s-i scape din elasticul care abia Ie reinea l, cu un gest impulsiv, i rsfir prul pe umeri. La acest spectacol neateptat, Hans nu-i putu pstra ambele mini pe volan. Ce pr minunat avei, murmur el, trecndu-i mria prin pletele aurii-rocate. Se juc cu o bucl pe care i-o nvrti pe deget i o simi mngindu-i palma. Cu spe ran se ntreba dac l corpul suplu i ispiti tor s-ar arta la fel de docil n braele Iul. mi place prul dumneavoastr despletit, J u lie t! V vine att de bine. Ea simi cum i slbete rezistena. Eu... ncepuse s m doar capul de la elasticul la, explic ea. Durere de cap ? Poate de la foame. Are idei fixe,, gndi ea enervat, dar n-o s cedez." O s mnnc la mine, rspunse sec.

61

- Fii rezonabil, Juliet. De ce trebuie s mncm fiecare singur la el acas ? ,,Pentru c m-al iua drept desert" se lament n sinea ei, n timp ce inima i btea nebunete. Fr ndoial i-ar face i ei pl cere... Pe moment... Dar mai trziu ? Hans o va prsi... De ce s-o fi simind att de atras de un brbat care totui nu-i convenea deloc ? - Juliet, v-am ntrebat de ce trebuie s mncm fiecare singur, la el acas ? - Eu personal am Intenia s cinez sin gur, Hans. Dar asta nu v mpiedic s luai cina cu cine v face plcere. Minile Iul Hans se crispar pe volan. Li pit de portier, Juliet se simea ncordat ca un arc. Repede, repede, i zicea ea plin de team, n timp ce Hans conducea n t cere. De-am ajunge odat ! In sfrit se opri n faa casei ei. Ii mulumi fr s-l priveasc i cut cu mna clana portierei. Hans o reinu. - De ce v comportai astfel, dulce Juliet ? ntreb el cu o voce tandr, mngindu-i o bucl de deasupra urechii. Simi c I se nteesc btile inimii, cnd el adug : - Nu v dai seama prin ce trec cnd m refuzai mereu ? Intonaiile Iul senzuale o tulburar nespus. Toat fiina I tnjea dup el. Dar cu un ultim

62

efort de voin, ncerc s scape de sub pu terea lui. - i dumneavoastr nu v dai seama de ce suntei pe cale s-mi facei ? murmur ea cu o voce gtuit de emoie. i nchise ochii, luptnd cu disperare m potriva lacrimilor. Dorind s se fac bine n eleas, ea adug : - Nu tiu cum s v-o spun... Nu v vreau. - Suntei sigur ? o ntreb el cu blndee, rencepnd s se joace cu buclele mtsoase. O trecu un fior i simi c i se topete orice rezisten. - Absolut sigur. Juliet ? adug el pe un ton insinuant. - Sunt sigur, fcu ea strngndu^i pumnii. Nu pot. - Cum asta I Fr a ne lsa mcar o ans s ne nelegem ? Nu m cunoatei, Juliet... Niciodat n-am avut mare lucru n comun cu imaginea care prezint acel blestemat parfum I Ii lu minile n ale lui, cu sperana c-i va descleta pumnii. - N-avei de ce v teme de mine, scumpa mea. Acceptai numai s ieim mpreun. Am putea sta de vorb, flirta puin... S rie cu noatem reciproc. Presimt-c avem multe puncte comune. Juliet reui s-i smulg minile din ale lui. - Ah, Juliet, dac n-cri fi rmas tot timpul n defensiv n aceast dup amiaz, am fi

63

putut petrece de minune mpreuna. Dar ai fost att de inaccesibila nct n-am avut dect puine momente plcute... M cdr de-<i avea fora s mai rezist pu in... nainte s fie prea trziu" se rug in sinea ei. i.arunc taiorul pe bra i se ndrept, res pirnd profund. , - Acum plec. Adio, Hans. Ceea ce urm a n fi fost demn s figureze ntr-un film de dragoste, cu succes de cas Eroul lu haina de pe braul eroinei i o arunc pe bancheta din spate, surznd mis terios i cltinnd din cap. ~ Nu, Juliet, nu nc, nti vei veni aici, ii ordon el cu blndee. i cuprinse n braele lui acest corp care i se mpotrivea. Cnd ncepu s protesteze, el cltin din nou din cap i o invit cu privirea s nu se mai agite n van, Ochii lui negri n-o prsir n timp ce o strngea la piept Sub privirea lui simi c o prsesc puterile i scoase un gea mt uor. - i acum... murnhur el, apropiindu- gura de a ei* cu o voce care o ptrunse pnr n adndul sufletului, s. vedem dac intr-ade vr nu avem nimic s ne spunem... Dac ar fi srutat-o cu brutalitate, ar fi avut o ans s scape. Dar simi cum rsufla rea lui cald i mngia fruntea. Hans de-

' - ---------- -- --------- 64 -------- ------------------------

puse cte o srutare pe fiecare pleoap, pe vrful nasului i apoi pe amndoi obrajii. O mulime de srutri uoare le urmar... Juliet se destindea ncetul cu ncetul... i Hans se hotr n fine s-o srute pe buze, n timp ce degetele lui mngietoare coborau spre ceaf. Cu un suspin Juliet se ls n stpnirea lui. ncerc ns s gndeasc... s hotrasc. Dar focul care strbatea trupul lui Hans l fcu, fr voia Iui, s-o srute mai apsat i, fr s vrea, i rspunse cu pasiune. Mno micu se aez pe pieptul Iui Hans i-i simi btile inimii. Hans desfcu ncet funda care-l ncheia bluza. - Juliet... Oh, J u lie t!... Ce bine e, nu-i aa ? - Da... Aa de bine... Nici n-a fi crezut. El continu s-o srute cu patim innd-o strns lipit de el. - Simeam c este posibil, opti el. i chiar probabil. i rse fericit cnd ea singur se strnse la. pieptul lui i i ridic ochii spre el cu o graie timid. Niciodat nu se mai simise att de emo ionat n prezena unei femei, electrizat de contactul minilor ei, de buzele ei, de prul ei mtsos. - S urcm, propuse el cu o voce nbuit. Vom fi linitii.

65

Nu dorea ca Juliet s ajung inta brfelor din cartier. Vorbele lui rupser farmecul. Smuls din sen zaiile ei voluptuoase, Juliet reveni n mod bru tal fa realitate. Chipul i oglindea teama ce o cuprinsese. - Oh, strig ea, ce-am fcut ? i ochii albatri se umplur de lacrimi arz toare. Hans nu rmase insensibil la zbuciumul ei. Ar fi vrut s-o liniteasc. Dar nelese c n-ar fi reuit s-i risipeasc teama iraional. Frica pe care o resimea fa de el, sau mai. bine zis fa de brbatul ,,Parfumului deprtrilor". Hotr s ncerce s-o aduc la realitate. - Dulce Juliet, ne-am srutat doar... Un lung i delicios srut... Ea fixa, cu un aer rtcit, frumosul lui chip surznd. - Juliet, micua mea, m-ai mbriat. Pe mine, pe Hans Jablonski. ncetai s v mai frmntai att... va fi n detrimentul nostru. - Trebuie s m gndesc, insist ea, prado unei vizibile confuzii. Tcei puin... v rog. Sursul dispru de pe buzele lui Hans i chipul lui lu un aer grav i hotrt. - Nu m respingei, scump Juliet. N-a putea suporta. N-o s v las s-mi scpai. Ea i lu mna i se sprijini de el. - Tcei, murmur a i lsai-m s n eleg ce mi se ntmpl. M simt foarte ciudat.

66

- E deja ceva ! spuse el rznd. i se aplec spre ea pentru a-i opti la ureche : - Vreau s v ajut... s gndii, Juliet. - Nu, suntei pe cale s facei s-mi zboare toate ideile. Hans, vorbesc serios. Acordai-mi cteva minute, v rog. i atinse cu degetul barba catifelat, dar mpinse capul lui Hans puin mai la distana. - Da... adug ea lent, a dori s ne n tlnim... ctva timp. Se aez confortabil n scaun, sprijinindu-i capul de braul Iui Hans. Ochii i se nchiser. La ce naiba s-o fi g nd ind.?" se ntreb el, uimit i nduioat totodat. Juliet simea cum btile inimii i se potolesc, n timp ce ideile i deveneau din ce n ce mai clare. Ce se petrecuse ? II srutase pe Hans Jablonski. Un srut nemaipomenit. II mbr iase pe Hans i numai pe el. Nu pe brbatul Parfumului deprtrilor". De data asta era sigur. Nu-i confundase pe cei doi. Cu mult satisfacie, savura aceast desco perire. Apoi i ncrunt sprncenele. Ce se va ntmpla pe urm ? Va fi n stare s pstreze separat cele dou imgini ale aceluiai br bat ? Hans avea intenia s fac dragoste cu ea. fn acele momente va avea impresia c se lsete n braele lui sau ale brbatului P ar fumului deprtrilor" la care visau attea ameri cance ?

67

Buzele i se ntredeschisei uor i-i trecu vrful limbii peste buza inferioar, cu o curb senzual. Hans, atent la cele mai mici reacii a!e ei, abia reui s se stpneasc. Juliet ncerc dintr-odat un sentiment ame itor de siguran. Sigur, dac nu va fi atent, Hans va intra n viaa ei... i va ocupa un loc imens. Dar mintea ei, trupul i inima ei erau la unison suflndu-i c ar fi minunat, divin, .jos io na nt... Dar putea fi vorba de o cstorie ? Visa de mult Ia o cstorie durabil, cu un tnr erlos i tandru, care ar fi iubit-o pentru totdeauna. Hans Jablonski, Idolul femeilor, era cel pe care-l atepta ? O dat n plus, inspir profund. Hans simea c-i pierde rbdarea greu pus la ncercare. Juliet i lu brusc mna cu putere. Hans Ja blonski va putea fi vreodat brbatul visurilor ei ? Da, rspunse toat fiina ei. Sigur. Ea surse i-i deschise ochii. Ochi de un albastru scnteietor unde Hans citi mpcarea. Deci, ddea relaiilor lor o ans de succes. - Ai ajuns la captul gndurilor, dulce Juliet ? se Interes el, cu inima cntnd de bucurie. - mi place cnd m numii dulce Juliet, marmur ea vistoare. M face fericit. - Chiar asta i doresc. S v fac fericit Spunei-mi la ce v-ai gndit...

68

- La multe lucruri... Ea avu un surs misterios, uitndu-se n ochii lui negri plini de ntrebri. - Juliet, avei mil de un biet brbat... i ddea bine seama c, dac n-o va de termina s se explice pe loc, n-o va mai face niciodat. - V rog, spunei-mi... - mi plcei chiar foarte mult. - Doar att ? - Nu. - Atunci ? - A dori s v cunosc mai bine. - De ce ? - Cred c suntei un tip ic. Atent cu cei lali. Prevenitor la reaciile lor... .Avei un ca racter deschis, dinamic. Am' convingerea c suntei credincios prietenilor. r- Portretul biatului bun" fcu el, puin contrariat. - Sunt foarte mulumit c atitudinea mec din aceast dup amiaz nu v-a ndeprtat . i plec timid pleoapele mpodobite de genele dese aurii. Hans fu micat de roeaa brusc care ii color obrajii. Totui insist : - Hai, Juliet, spunei-mi de ce... Ea i ridic ochii i-i apropie cu ndrz neal faa de a lui. - M atragei foarte mult.

69

- Este reciproc, dulce Juliet. i de cnd n cercai aceast atracie pentru mine ? - De mai muli ani I - Oh, dar nu ne cunoatem de atta timp ! Dac n-ar fi aa, v asigur c nu m-a mul umi cu o conversaie n main. - Eu v cunosc mai demult. Cel puin ca simbol al Parfumului deprtrilor". e - Iar pentru Hans Jablonski ce simii ? Suspin fericit. - Un interes foarte, foarte viu... dup prima noastr srutare. Aceast amintire i electriza pe amndoi. i srutarea pasionat pe care o schimbar fr nici o reinere II fcu pe Hans s uite de repu taia Julietei. Cu mna dreapt i mngie snul prin estura uoar a bluzei. Simi sfr cul ntrindu-se sub palma Iul, in timp ce un geamt nbuit iei de pe buzele Julietei. Parc o dusese ntr-o alt epoc, pe un t rm fermecat unde ea era prines. i Hans prinul fermecat. Se topea de plcere. Ar fi vrut ca mbriarea lor s nu se mai sfr easc niciodat. Han i reveni primul. Nu vroia s grbeasc lucrurile. O strnse uor, mngindu-i prul. - Nici n-am bnuit ct de fericit m va face faptul c am oferit adpost unei tinere femei prins de furtun... - Chiar dorii s ne cunoatem mai bine ? se rsf ea.

70

- A ncepe chiar de acum, fcu el pe acelai ton glume. Dar ea se crispa n braele lui, iar frumosul ei chip expresiv se ntuneca. - Am... am nevoie de timp. - De timp ? La naiba... pentru ce ? - Oh, Hans, nu v suprai... Nici eu nu m neleg prea bine... Totul s-a petrecut att de repede. ncercai s v punei n locul meu. Acum cteva zile, n plin furtun, am ntlnit un brbat. i nu un oarecare : brbatul Par fumului deprtrilor." Extraordinar! i acum, eu... nu prea pot s-l deosebesc pe Hans Ja blonski de acest brbat. El i ridic o sprncean, cu un aer ironic i rse amuzat. - Nu e nimic caraghios n asta, ripost ea, dar fr voia ei, rse i ea, apoi adug : Hai . rmnem serioi, v rog. Hans cltin din cap i se ndeprt de ea, nchizndu-i ochii. In fond o nelegea foarte bine pe Juliet, dorina ei de a nu sri peste nite etape. In mod vizibil, ea nu avea experi ena aventurilor amoroase. Ce tnr plcut i... tulburtoare. Ar putea fi ea tovara unei ntregi viei ? Cu ea nu putea fi vorba de un capriciu. Departe de asta... i deschise ochii i se ntoarse spre ea. - Atunci, prines, ce-mi propunei ? Fr nici o introducere, ea i spuse linitit :

71

- Cred c ne trebuie cel puin o lun ca s ne cunoatem mai bine unul pe cellalt.
O zi I

- Poftim ? exclam ea n timp ce ochii a l batri se fcuser mari de uimire. Atunci... trei sptmni. - Dou zile. - Hans, nu suntei deloc nelept I proteste ea, scuturnd din cap. Dou sptmni.. - Trei zile... i sunt gata s ntrerup nego cierile I - O sptmn. E ultima mea propunere. - De acord cu o sptmn. i care sunt condiiile ? Juliet nelese atunci c Hans juca foarte fin. S mai zici c ea se bucura de reputaia c se pricepe la tratative 1 E adevrat c de obicei Inima ei nu era n joc. Hans i repet ntrebarea : - Condiiile, Juliet ? Ce propunei ? Ea ridic uor din umeri, zicndu-l c va reui poate s ctige acum ceva teren. - Iri timpul acestei sptmni, vom vorbi... la telefon i ntlnindu-ne... O s ne i scriem, dac v place asta. n acest fel vom afla mai multe unul despre altul. Dar nu ne vom sruta. - Este ridicol, Juliet, strig el vehement. Niciodat n-o s pot promite aa ceva I Surprins de izbucnirea Iui, ea 6zit. - Avei dreptate, Hans... Pretind prea mult... De la dumneavoastr dar l de la mine...

72

Se regsi brusc n braele lui, cu capul in scobitura umrului voinic. - Am putea flirta, i opti el la ureche. - Dar nu un flirt mpins prea departe, de acord ? - De acord, se resemn el, dei asta nu-mi prea place ! - Ah, mulumesc I strig ea cu o vie uurare. Ea l srut pe obraz, n locul unde ncepea barba. O barb foarte moale i plcut la atingere. - i acum, dac am merge s mncm ceva ? propuse ea, ndeprtndu-se. Murea de nerbdare s-i pun o groaz de ntrebri asupra vieii lui, copilriei, adolescen ei, planurilor prezente i viitoare. Vroia s tie totul despre el. Gusturile lui n materie de muzic. i de buctrie... i vor descoperi multe puncte comune'de-a lungul acestei sp tmni ? Hans ntrerupse cursul grbit al gndurilor ei. . - Nu va fi uor pentru mine, remarc pe un ton dezamgit. - Nici pentru mine, Hans. Dar este ntr-adevr singura.cale care ne va permite s ju decm si s hotrm dac vom putea fi buni prieteni... Sau mai mult" i spuse inima ei care.batea chiar prea repede. - Un srut pe icfi pe colo va face s treac mai repede timpul... 73

i i surse att de promitor nct Juliet simi c se topete. ncurajat, o lu n brae. - Nu, Hans, eu... - Ah, dar asta nu ne va face ru deloc, i-o tie el, cutndu-i buzele. Ca urmare, Juliet nu-i mai reaminti prea bine cum ajunseser la restaurant, att fusese de subjugat de acest srut arztor. Dor l vedea i pe Hans la fel de tulb ura t Se trezir instalai ntr-un restaurant italie nesc foarte linitit, unde rmaser mult timp, n faa unei cine gustoase, agrementat de vorbe dulci i de un vin bun. Mario, chelne rul, tiu s se eclipseze la timp, mirondu-se de nelegerea perfect care prea s existe ntre cei doi tineri. Nici un timp mort n conver saia lor. Sursuri i rsete mprtite. Un climat neobinuit de nelegere. Hans strluci de bucurie cnd rsul melo dios al Julietei rsun n sal, la sfritul rela trilor lui despre aventurile trite n compania prietenului su Sky. - Adevrat ? se mir ea, regsindu-fi glasul. - Da. Aceste escapade ne-<iu legat pe via. Ca urmare, lui i-a venit ntr-o zi ideea s-i cresteze degetul arttor i atunci am fost tentat s fac la fel ca s devenim frai de cruce. - V vedei mereu ? - Da. Sky va fi principalul meu colaborator !a societatea pe care tocmai o pun pe picioare t

74

Liberty Films. Firm care va produce filme do cumentare. - Documentare la care scriei singuri scena riile, nu-i aa ? - Da, deja am redactat cteva... i aez paharu de Chianti pe faa de mas n carouri i chipul deveni grav cnd i mr turisi : am o mulime de proiecte n minte... Acum civa ani, ntr-o fr ndeprtat, am fcut un legmnt. A venit momentul s mi-l ndeplinesc. - Pentru c azi suntei bogat i celebru. - De celebritate m lipsesc bucuros. M apas... Contractul meu de exclusivitate m-d nchis n acest personaj al Parfumului de prtrilor"... O nchisoare aurit rmne totui o nchisoare, nu-i aa ? Dar, fcu el, mngindu-i barba, n-am totui de ce s m plng. - i bogia ? - Ah, da, bogia I Este un atu capital pen tru ceea ce doresc s fac... Juliet surse, dar era profund intrigat ; ce se petrecuse n cellalt capt al lumii care l mpingea acum s-i aleag o nou profe siune ? ns el readucea deja conversaia asupra ei. - i, juliet, ntotdeauna ai fost atras de muzic ? - ntotdeauna, rspunse ea cu elan. Dar predarea la clas . m-a dezamgit oarecum. N-am o mentalitate de dascl... Atunci m-am

75

orientat spre leciile particulare. Am elaborat programe pentru coli, destinate elevilor de toate vrstele. - Para s v ocupe mult timp ? Ea ezit o clip, apoi se hotr s pstreze secret activitatea ei nocturn la Riverfront Club, ntr-o orchestr de Jazz pentru amatori. - Da, se mulumi s rspund surznd. Mario le aduse dou ngheate mari i n timp ce Hans o atac cu poft pe a lui, Juliet lua un aer gnditor. - M ntreb cum ai putut deveni brbatul ,,Parfumului deprtrilor". - Eram student la universitate... i i fcu cu ochiul. Atunci ea se repezi : - Nu... Lsai-m s ghicesc eu urmarea... Presupun c mama unui coleg, o femeie aflat la conducerea unei agenii de publicitate, v-a remarcat ntr-o blJn zi i-a zis Ce sex-appeal are tnrul sta." El izbucni n hohote de rs. - Chiar aa. Un detaliu : era tatl, riu mama unui coleg. La nceput n-am luat asta n se rios... Dar a inut s fac cteva spoturi publi citare pe casete video. i cariera mea a de marat fulgertor. Urmarea o cunoatei. i umplu din nou paharele. Juliet i mncc desertul delicios ca prin vis. Apoi Mario le aduse cte un ness i Hans arunc abia atunci o privire prin sal. Ceilali clieni plecaser,

76

iar personalul ncepuse s aranjeze mesele pentru a doua zi. - Ar cam trebui s plecam, Juliet. Mi-ai spus c avei de lucru n seara asta... Iar eu mine voi trl un moment deosebit: prima zi de existen a societii Liberty Films. Ieir, inndu-se de mn, veseli ca doi elevi. Totui, cnd Hans se opri n faa locu inei ei, i ddu seama de realitate : nici unul nici cellalt nu mai erau nite adolesceni f le va fi greu s sie in de hotrrea lor. Fr s mai pronune vreun cuvnt, Hans i deschise ua $i i ntinse cheia. Privirile li se ncruciar i se trezi dintr-odat n braele lui. Ii mngie cu barba pletele aurii, simindu-le parfumul. - Prul tu are mirosul florilor de magnolii, Juliet. Buzele lui i atinser uor obrazul apoi i cutar buzele. Juliet gemu de plcere i se lipi de el. Cu regret, Hans o ndeprt, dorindu-i s fie deja duminica viitoare. - Pentru nite oameni ca noi care lucreaz, e momentul s ne desprim. Luni va fi o zi grea, cel puin pentru mine... La revedere, Juliet. i i surse cu tandree. Ea l privea cu un aer vistor. - La revedere, Hans. - Vise plcute, Juliet... i visai-m pe mine !

77

Ii lu mna i i srut fiecare deget. Ea urc scara ca o somnambul n timp ce el se n deprta in noapte. O idee l urmrea n timp ce demara : Ju liet este o femeie care merit s fie cunoscut J" i, stimulat, ajunse n ti,mp record la el acas. E drept c era destul de puin circulaie pe strzile din Saint-Louis, duminic seara, dup miezul nopii.

CAPITOLUL V
A doua zi de dim inea, Io ora: nou fr cinci, soneria de la u o scula din somn pe Juliet.

i trase la repezeal pe ea rochia de cas din mtase bleu i cobor scara^nc pe jum tate adormit. Cum nu avea nici o elev na inte de ora unsprezece, hotrse n mod exr cepional s doarm pn mai trziu. - Domnioara McLane ? ntreb un tnr ntinzndu-i un magnific buchet de trandafiri. - Da, v mulumesc. Cartea de vizit a lui Hans era pus la ve dere : ,,Bun dimineaa, dulce Juliet. E ora nou." Ea surse, amintindu-i de promisiunea pe carp i-o fcuse n ajun de a b scula n di mineaa asta la ora nou. Telefonul sun cteva clipe mai trziu. - Alo ? - Vocea dumneavoastr tandr i melodioa s este nc somnoroas, prines... - Biatul cu florile tocmai m-a sculat din somn, Hans. Mulumesc pentru trandafirr. PnV

79

mo zi la Liberty Films se anuna bun ? ad uga ea gndlndu-se c el e deja la lucru. ~ Se anun mai ales agitat. Dar nu v pot uita, delcc. V mai sun imediat ce pot a revedere. Dar, Hans... Ea l auzi cum nchide i se gndi cu simpa tie c are toate motivele s fie nervos. Pregtindu-se de plecare, nu ncet s se gndeasc la el i gsi o scrisoare de dragoste de patru pagini la cutia de scrisori. N u prea a avui timp de dormit", gndi ea cu' emoie consta tnd c penia strpunsese n cteva locuri hrtia In acea sear se duser din nou la resta-' urantul din ajun, pe care Hans l numea dejc restaurantul nostru". El murea literalmente de foame, nu pusese nimic n gur. nc de di minea.' Am fcut nemaipomenit c am angajat cei mai buni profesioniti, Juliet. O s formm o echip grozav ! Rse umplgnd paharele lor i relu : Liberty Films este n ntregime opera mea O s ncerc s demonstrez de ce sunt capa bil... sau o s-mi frng gtul. Cu un cap att de frumos, ar fi i pcat ! g'umi ea ncercnd s destind atmosfera.

80

Dor i nelegea pasiunea pe care o punea n noua munc ; i ea se lansase cu entuzi asm n cariera muzical att de controversata. S bem pentru Liberty Films, fcu ea ridicndu-i paharul de Chianti. Este marea afacere a vieii dumneavoastr, nu-i aa ? - A doua ca importan, rspunse el mncnd-o din ochi. Hans nelese c ea ezita s-i pun ntre barea care i ardea buzele i o scoase din n curctur : - Nu m ntrebai care este prima ? Ea scutur din cap, prea impresionat ca s poat vorbi. Cu un surs misterios, el i acoperi mna cu a lui. O s v-o spun eu, Juliet. Cea mai mare afacere a vieii mele suntei dumneavoastr. Ea avu un mic rs ner/os l degetele i se crispar pe erveel. Apoi i scutur din nou capul i el i admir buclele aurii care-i dansau n jurul chipului, aruncnd reflexe roiatice. M tachinai, murmur ea. Abia m cu noatei. i ridic mna la buze i o srut delicat. - Dulce Juliet, mi se pare c v cunosc dintotdeauna. Ea i retrase mna speriat de noua intimi tate creat ntre ei i atunci el ndrept con versaia spre proiectele de film pe care le avea n cap.

81

Prsir restaurantul pe la orele unsprezece pentru a se ndrepta spre casa Julietei. Hans conducea ncet. Nici el, nici ea nu doreau s vad terminndu-se aceast sear, dar fie care din ei tia c cellalt are a doua zi un program ncrcat. - Mulumesc pentru cin, spuse Juliet, lu nd cheile din mna lui Hans care i deschisese ua de la intrare. i" pentru toate : flori, scri~>are... El o lu n brae i i opti la ureche : - O s ai mereu veti de la mine pn :nd voi deveni pentru tine singurul brbat din lume I Vorbele lui o emoionar pe Juliet in cel mai nalt grad, dar bunul ei sim i sufla c... poate el nu gndea cu adevrat ce-i spunea. Brbatul Parfumului deprtrilor" declara asta poate fiecrei cuceriri. Rmase destul de reinut i cnd o srut, contrar atitudinii ei din ajun, se desprinse repede din braele lui. - Pe mine, Hans. Somn uor. - N-o s nchid un ochi toat noaptea, vr jitoare mic, murmur el cu o und de ironie. Dr tu s visezi frumos... i s te gndeti Io mine. Hans o chem la telefon a doua zi, cnd era gata de plecare spre un liceu dn mpreju-

82

rimi, apoi cnd se ntoarse acas, pe la ora trei i jumtate vorbir de fiecare dat cteva minute. Dar o avertiz c va avea un vizita'tor pe Ia ora patru. Cu inima btnd, ea se schimb i se parfum ca s coboare scara fix fa ora patru, spernd s-l gseasc pe Hans la u. Urc cteva cfipe mai trziu, cu un urs urio din plu n brae, acompaniat de o noti explicativ : A lint-f pe ef... pn la sosirea mea n seara asta. Bans." Miercuri diminea Juliet fu din nou trezit de soneria de la intrare i se scul fr nici an chef. Dar noul cadou al lui Hans o fcu s sar n sus de bucurie : o cutie veche mu zical, a crei melodie de demult o urmri toat ziua. Cnd l vzu seara la ua ei, se sperie de aerul lui obosit. Merg bfne lucrurile ? se interes ea gri julie. - De minune ! Depete tot ce-am sperat. Dar am attea proiecte... i am i ate idei care nu-mi dau pace, Juliet... Vru s-o ia n brae, dar ea i pusese deja geanta pe umr nainte de a cobor s-i des chid ua i i spuse pe un ton vesel : - Nu acum. Mor de foame.

83

- i eu. Hai s urcm la tine i s coman dm o pizza la telefon. Fu tentat s accepte, dar se temu s pe treac acas o sear ntreag singur cu el. - De acord cu pizza, dar nu acas, Hans. Fac eu cinste. El suspin, fiindc i ghicise firul gndurilor. - Cum a putea rezista unei asemenea pro puneri ? spuse, atrgnd-o la pieptul lui. Dar mai nti srut-m. Poate aa mai prind i eu puin putere. Seara trecu ca ntr-un vis i, dup o m briare voluptuoas, se desprir cu regret. Joi fu, i pentru unul i pentru cellalt, o zi foarte plin. Juliet ddu de dou ori fuga pn n centru, apoi se duse la o coal par ticular s-i prezinte programa de nv mnt i n fine, reveni acas pentru leciile particulare. . Hans, absorbit de turnarea primului su film, avea destul btaie de cap ca s explice echipei ceea ce ateapt de la ea. La sfritul dup amiezii, Juliet primi din nou trandafiri. Roii de data asta... l nu o duzin ci cinci : aizeci de trandafiri roii, superbi. Il strecur un baci bun biatului, care urc acedst adevrat tuf nflorit pn n ca mera de zi. Hans o curta cum nici o alt femeie din lume nu mal fusese. Tria uri vis ameitor i

84

seara lor la micul restaurant italienesc se des fur ntr-o perfect armonie. A doua zi, de pe la cinci dup amiaza, n cepu s-i atepte cu nerbdare telefonul ; parc trecuse o eternitate de cnd o sunase de diminea. Abia atepta s fie din nou aefat lng e! i s vorbeasc vrute i nevru'te. Ci neva sun la u i-i nmn un pacheel frumos ambalat n hrtie multicolor. Urc scrile, ncruntat. Mi-a promis, totui, c n-o s-mi mai trimit cadouri I murmur ea desfcnd funda bleu.
Dar cnd descoperi caseta o puse im ediat ;n casetofon.

Salutare, dulce Juliet, murmur vocea tandr a lui Hans, pe un ton att de senzual nct se simi topit de plcere. Ascult-m cu atenie pn la capt. M-am inut de promi siune s nu-i mai trimit cadouri. Aceost ca set, nregistrat la ora' trei dup amiaza, este n perfect conformitate cu acordul nost;u. Con sider-o ca pe un mesaj oral. Un fel de scri soare vorbit..." Juliet surse. Inc o dat Hans ctigase. Ascult cu sufletul la gur continuarea : in s-i spun c mi-ai lipsit astzi... Teri bil. Abia atept seara,.." Juliet fu strbtut de un fior i-i nchise ochii, n timp ce vocea continua s

85

M -am concentrat asupra lucrului, ca timpul s treac mai repede, dar colegii mei abia in ritmul i cred c o s m omoare dac mai continui aa... Scumpa mea, dac n-o s m vezi disear vei ti ce mi s-a ntmplat..." Un rs cristalin iei de pe buzele Julietei. Hans dorise s-o amuze i reuise. AH, o s-mi fie foarte greu s mai suport cele patru ore care ne despart nc. Dulce Juliet, triasc aceast sear !" Se ntinse i suspin Ja gndul c n-o s-l vad n seara asta. Trebuia s cnte n orchestra de jazz Riverfront Ragtimers. Sri de pe ca napea. Hans uitase c ea nu era liber 1 Tre buia s-l avertizeze ct mai repede. In biroul lui din centru, Hans ridic recep torul spunndu-i c precis e Juliet. - Bun, prinesa mea... - Hans, spuse ea pe un mic ton de repro, cred c nu-i dai seama c i caseta e un ca dou... Cred c nu joci cinstit cu mine. Mesa jul tu oral mi-a fcut un chef nebun s te ntlnesc n seara asta. Dar, aa cum i-am spus ieri, am de lucru. Voi fi ocupat toat seara. Ai uitat ? Hans i fcu reprouri : n hotrrea lui de a o cuceri pe Juliet, de a-i nmuia inima, ui tase complet c nu era liber n seara asta. - Scuz-m, scumpo. Dar spune-mi, n-ai putea s contramandezi cursurile din aceast

86

sear ? Am putea s cinm mpreun ca i in celelalte seri. - Imposibil, Hans fcu ea categoric. Tre buie s muncesc ca s-mi ctig pinea. - Am putea cina pe urm... Ora nu are im portan, Juliet. Va fi foarte, foarte trziu. - tiu, spuse el cu speran, ntrebndu-se cine naiba o fi lund lecii de muzic pn la miezul nopii. Dar, Hans, o s ne vedem mine dup amiaz, dac vrei, imediat dup cursuri. Dac vreau ? Numai la asta visez, Juliet, i o s mor de nerbdare pn atunci. O, Hans, m neliniteti... - Dac ai fi fost n biroul meu, a avea motive reale de nelinite. mi trec prin cap nite idei foarte erotice i a ncuia ua ca s le pun n practic... - Oh, Hans, prefer s nchid ! Telefonea z-mi mine. Se ndrept cu tristee spre fereastr. Pentru prima oar de la nceputul sptmnii, nu-l va vedea n aceast sear pe Hans : N-o s mai schimbe un srut tandru nainte de a se despri. Hans i lipsea teribil. Se simea ne norocit. i apoi, nici n-am hotrt nimip, se plnse ea cu voce tare. Nu reuesc nc s fac deo

87

sebirea ntre Hans i imaginea ireala a br batului Parfumului deprtrilor" ! Se ntoarse mainal pentru a se privi n oglind. Ochii nu aveau nici un pic de strlu cire. Cunotea motivul : era prea singur. De ci ani tria aa? C inci? ase? Dar nicio dat nu mai ncercase acest sentiment de n singurare care o copleea acum. O dorin irezistibiJ de a vorbi cu cineva apropiat o cuprinse. Se ndrept spre telefon i ls un mesaj celei mai bune prietene. n mai puin de o or, Casey McDermott suna la u. - Juliet, ce se ntmpl? Eram pe acoperi cu Danny s instalm cu captator solar, cnd am primit mesajul tu. E prima oar n via cnd ai nevoie de mine, scumpa mea. Eti bolnav ? Ochii de smarald ai lui Casey o fixau neli nitii. Prul rou, strlucitor, ncadra chipul de licat plin de pistrui. Corpul subirel mbrcat n salopet i ddea aerul unei adolescente care vrea s joace rolul unei persoane adulte. - Eu... 'nu..; - Povestete-mi tot, spuse Casey, antrenndu-i prietena spre canapea. - Am ntlnit un brbat... ncepu Juliet aeznclu-se. - E I Asta se ntmpl la toat lumea.

88

- Vreau s spun brbatul vieii mele. - Cine e ? - Hans Jablonski. Un brunet nalt, foarte frumos. Are simul umorului i este interesat de o mulime de lucruri : art, muzic... Se pasio neaz n discuii i... Oh, este brbatul ideal pentru toate femeile I - Atunci, unde este problema ? - Este brbatul Parfumului deprtrilor". - Tipul de la publicitate ? exclam Casey cu ochii holbai de uimire. - Dac m-ai putea ajuta I Nu mai tiu pe ce lume sunt... Privirea lui Casey se fix pe trandafirii roii. - El i i-a trimis, nu ? - Da. mi face curte de la nceputul sp tmnii... i i mrturisi totul. La sfritul povestirii, Casey se ridic. - Scumpa mea, spuse ea linitit, nu e nici o problem. Nimic nu te mpiedic s I iubeti sub ambele nfiri : cea de reali zator de film i cea de manechin vedet. Logica lui Casey pru s-o impresioneze pe Juliet.
- Eu... Eu o s m mai gndesc, spuse rid cndu-se la rndul ei. Sper i eu. n fond ce ai de pierdut ? Inima mea.

89

Casey nconjur cu un bra protector umerii prietenei sale i i surse clduros nainte- de a- declara : - Regret c trebuie s i-o spun, drguo, dar dup prerea mea, i-ai pierdut deja inima. - Probabil c ai dreptate, fcu Juliet cople it. Tu eti de un cinism, ca b rb a ii! - i tii i de ce I nc n-am uitat de lo godna mea ratat cu Harold ! Juliet, imediat s-i telefonezi frumosului de Hans Jablonski. - O, nu... tie c nu sunt liber n seara asta... - i atunci ? Invit-I s te aplaude la Ri verfront Club. Juliet strbatea ncperea cu nervozitate, dintr-o parte n alta, fr s-l rspund. - Nu e la curent cu rolul pe care-f joac o oarecare Julia n orchestra Riverfront Ragtimers ? i Casey se puse pe rs nainte de a continua i - Asta era I Deci e se crede ndrgostit de o micu fermectoare profesoar de muzi c... i ignor complet viaa ta de noapte n* tr-o zgomotoas orchestr de jazz ? Ah, ah, o s aib o surpriz grozav I - Nu n seara asta, spuse Juliet cu o voce sugrumat. - Atunci, cnd ? - n curnd...

Casey nu mai insist. Dar vru s risipeasc tristeea prietenei ei. - Oricum bine c eti ocupat n seara asta. Aa nu-i vei simi lipsa prinului tu fer mecat. - Sper, spuse Juliet aruricndu-i o privite descumpnit. - Psicuo, am o idee : eti prea nervoas ca s conduci n seara asta. Te sftuiesc s iei un taxi ca s ajungi la club. O s vin i eu acolo cu Danny i o s te aducem acas la sfritul spectacolului. - Mulumesc, rspunse Juliet a crei figu r se lumin. - Pentru nimic. tii s ador jaziul. - O s ai o mic surpriz... Noua mea rochie. - Arat-mi-o. - Nu acum. Prefer s m vezi cu ea pe scen. - Dar mi-ai urmat sfaturile ? - Oh, da ! A ieit o nebunie. - Bravo. O ntind. Danny trebuie c m a teapt la birou. tii c in principiu conducem amndoi firma, dar el mi arunc n spate toate corvezile 1 n fine, m-am obinuit. Tu ncear c s fii frumoas ast sear I

91

i Casey o prsi pe Juliet, dup ce o s rut cu cldura. Era aproape ora opt cnd taxiul se opri n faa clubului. Juliet cobor inndu-i cutia de banjo i plti oferului. Adierea vntului l ridic vesta uoar i rochia care o mbrca ca o mnu scnteie cu m d focuri. Cu un pas hotrt, ntr n sal i fu ime d ia t remarcat de barmari : - Bun, Julia ! Orchestra e complet acum. Un gin tonic ? - Mai (Jurnd un suc de portocale, Tom... Salutare la toat lumea, lans la adresa celor apte muzicani mbrcai In smoking. i ndeprt vesta. - Doamne, ce apariie de vis I exclam pia nistul. - Julia ne-a fcut praf I strig clarinetistul care atac un solo triumfal. Juliet i zise vesel c nu greise alegndu-i aceast rochie strmt pentru scen, ca minusculele ei bretele aurii pe um e ri; estura de mtase era mpodobit n ntregime cu perle de cristal de culoarea ampaniei, care scn teia la fiecare micare. i strnsese prul ntr-un coc de bucle ! se machiase, contrar obi-

92

ceiului ei. Paiete aurii i strluceau pe pleoa pe i genele false i accentuau dulceaa privirii. Sunt fericit c am repetat serios spt mna trecut, declar ea scondu-i banjoul din cutie. - Cele mai multe mese surt reinute, anun trombonistul. Ah, avem clieni fideli ! Sun tem amatori, dar cntm ca nite adevrai profesioniti.
k

La cteva strzi de club, Hans ieea din bi roul lui. Se ndrept spre main, calculnd c nu nchisese ochii de mai mult de treizeci i ase de ore. Dar nici nu se gndea s se duc imediat acas. Vroia s se destind puin i o lu n direcia fluviului Mississippi. Lsndu-i maina n parcare, se gndi cteva minute ce ar putea face. Puin muzic country ? Folk ? Nu, jazz I Judecnd dup muzica care se fcea auzit din club, orchestra avea un antren nebun. I se oferi o msu Intr-un col, lng un stlp, deoarece sala era arhiplin. Comand juH suc de portocale l se ntoarse spre scen unde clarinetistul tocmai termina un solo..: i fu et pe ce s cad pe spate.

93

C e naiba face ea o ici ? i spuse. Ah, fata asta m erit ntr-adevr s fie cunoscut."

i tiind c prezena Tui n acest col va trece neobservat, se nstaf confortabil, fr s prseasc dfrf ochi siuefa Jufretei, atr gtoare, n rochia splendid de scen.

CAPITOLUL VI Spre sfritul primului cntec, Hans o vzu pe Juliet cum face cu ochiul unui cuplu tnr care tocmai intra n sal. Intrigat, Hans i examin cu atenie : brbatul i femeia aveau acelai pr rou. De un rou strlucitor. Se n treb dac brbatul era un admirator al Julietei. i ghimpele geloziei l nep, cnd necunoscu tul i trimise o srutare cu mna cntreei de la banjo. Hans fcu un semn chelnerie. - O vodc cu suc de portocale 1 comand el. Pe scen, Juliet lu cuvntul. - Bun seara la toat lumea. i bine ai venit n aceast sear la Riverfront Club. Aplauzele rsunar n sal i ea mulumi printr-o micare a capului, care fcu s-i dan seze buclele. Inaint cu un pas i continu cu o voce clar : = Pentru cel dintre dumneavoastr oare nu ne cunosc nc, anun c orchestra Riverfront Ragtimers este o orchestr compus n ntregime dini amatori. S- nscut, acum zece ani, pe

95

bncile liceului... n continuare ne-am ales pro fesiuni diferite, dar am pstrat mereu legtura... Ceea ce ne-a permis s ne aflm ast sear aici n faa dumneavoastr pentru a interpreta a rr'e noastre preferate de jazz. Clarinetistul se lans ntr-un solo demn de un profesionist i Juliet i continu prezentarea. tii fr ndoial c jazzul s-a nscut la New-Orleans, imediat dup rzboiul de se cesiune, printre negrii eliberai din sclavie... Toba rpi cteva minute, umplnd sala de un ritm trepidant care ncnt literalmente a sistena. ~ ... Muli dintre aceti negri au nceput s-l rspndeasc. Cntau pe strzi vnzndu-i mrfurile.. Vocea grav a trombonistului ncepu s fre doneze : - Pnzeturi... Pn-ze-turi de vn-zare... Pnze-turi cum-p-rai... Tcu i Juliet continu : - Ali negri cntau cntecele nscute pe cmourile ae bumbac, n timpul sclaviei. ; trombonistul inton o arie sltrea. Sus, fraii mei. Urmai-m cu toii. In cer nu este bumbac... n timp ce el cnta, Juliet cerceta cu o pri vire nelinitit sala. De cteva clipe, ncerca senzaia curioas c era pndit. Spionat. Senzaie tulburtoare i nemaipomenit de je nant : sub chipul Julietei de la Riverfront

96

Ragtimers ea oferea publicului un numr sexy care nu era deloc n genul neieptei i discre tei Juliet. Hans constat c asistena batea cu picio rul ritmul orchestrei. Nu avu chef s faq !a fel. Se simea din ce n ce mai obosit. De obi cei bea fr s resimt efectele alcoolului, dar n seara asta era altfel. Terminndu-i vodca, se hotr s rmn/ pe suc de portocale. Pe scen, trombonistul tocmai interpreta o arie a Iui Eubie Blake, a crui carier precoce o aduse pe scurt la cunotina publicului. Eubie Blake a cunoscut un succes nebun, ncheie Juliet, cu banjoul n mn. Oamenii ve neau de peste tot s-l aplaude... i mai cnt cteva note Ia banjo nainte s adauge: - Dn toate colurile rii. - i chiar din... deprtri I lans tnra fe mele rocat pe care Hans o remarcase puin mai devreme, cnd i fcuse apariia n so. O fix, apoi i ntoarse privirea spre JuSiet, care prnd puin descumpnit, se ntoarse spre scunelul ei nalt. Fr ndoial cele dou erau prietene... Avu un surs de satisfacie io gndul c Juliet vorbise despre el unei alte \femei. E un semn bun, murmur el pe un ton sczut, n timp ce orchestra ataca un ritm Yid rcit. \

- : acum, anun trombonistul, s facem ioc genialului nostru pianist compozitor : C'arence. Ceilali muzicani i prsir locurile i Ju liet e ndrept spre masa tinerei perechi ro cate. Se aez i o discuie animat ncepu ntre cele dou femei. Hans ar fi dat mult s poat auzi ce-i spuneau. - Casey I Cum ai putut s-mi faci aa ceva ? Casey izbucni n rs. - M cunoti, scumpo. Am obiceiul prost s vorbesc nainte s m gndesc. Ii jur c mi-<i scpat... Dar aste are uneori urmri amuzan te, nu-i aa Danny ? , - Cteodat da, cteodat- nu, fcu el surzndu-i Julietei pentru a-i potoli furia care i se citea n ochi. Ii dai seama c Hans s-ar fi putut gsi aici ? relu Juliet. Ah, a fi murit pe loc de ryine I Mainal* se ntoarse pe scen i strbtu cu privirea ntreaga sal. - Tu, ripost Casey cu un aer provocator, tu vezi ntotdeauna partea rea a lucrurilor. De unde tii c brbatul Parfumului deprtri lor" n-ar fi apreciat aluzia mea discret la su perba lui persoan ? Surse i-i aps palma pe mna prietenei sale. _ - Juliet, s facem pace. Nu-mi place s te vd suprat, tii asta I

98

Atunci... nu mai rencepe. De acord ? In colul lui, la adpostul stlpului, Hans se lupta cu somnul. Tresri cnd pianistul atac ultimele acorduri ale propriei compoziii... i adormi cnd clarinetistul i ncepu numrul. Mult mai trziu, consultndu-i ceasul, con stat c spectacolul se apropie de sfrit. - Bessie Smith era regina blyes-ului, lans vocea familiar a Julietei, aezat in prim pla nul scenei. O s v prezint versiunea mea a unuia din marile ei succese... i nclin graios capul sub ropotul aplauze lor i adres un mic salut asistenei. Rochia scnteia n lumina reflectoarelor. Hans se aple'. n fa, fascinat de accentele melodioase care ieeau de pe buzele cntreei. S-ar fi putut crede c mngia fiecare not nainte s-i dea drumul n linitea slii. Sub magia acestei melodii senzuale, Hans era departe de a bnui c Juliet, cu ochii n chii, cnta gndindu-se la el. Numai b el. Cnd se termin cntecul, uit c dorise s rmn incognito. Sri n picioare, entuziasmat ca i restul spectatorilor, i ncepu s aplaude frenetic. Juliet i ridic braele i cobori n sal. Era semnalul ultimei melodii a orchestrei i petrece rea se sfrea... pn poimine.

99

Ceea ce trebuia s se ntmple, se ntmpl : Hans i Juliet se gsir dintr-odat fa n fa. - Hans I strig ea, subjugat d i privirea lui intens. Ce faci atei ? El i surse i- fcu mecherete cu ochiul nainte s-i rspund : - Profit de spectacol,.. Dar asta nu-mi ajun ge, dulcea mea. Vino n braele mele. i sub privirile uimite ale asistenei de care Juliet uitase cu totul, o lu n biae i i sru-~ t cu pasiune buzele pline. - Oh, Hans, murmur ea cnd, n sfrit, el i dezlipi buzele de ale ei. - Oh, Hons I fcu vesela asisten ca un ecou. Juliet roi pn la rdcina prului i i ascunse faa n flcri la pieptul lui Hans. - Eu... o s mor de ruine, ngim ea. - Nici gnd, Juliet. ncerc s-i ridice capul, dar ea refuz cu ncpnare. La amndoi li se pru c mulimea prse te sala cu ncetinitorul ; cnd Juliet se hotr ri sfrit s priveasc n jurul ei, constat c toi membrii orchestrei, plus Casey i Danny, se strnseser. n jurul lor. - II cunoti pe tipul sta ? ntreb pianistul cu o vqce pe care Hans o consider amenin toare.

------------------------ jOO----------------- --------

S-au mai vzut, rspunse imediat Casey. ai crsi ochi verzi scnteiau maliioi. Dar nu sunt sigur c-i cunoate prea bine. Prima lor ntlnire dateaz abia de cteva zile. Juliet i simi din nou obraji! in flcri, (i ascunse din nou, fda la pieptul lui Hans. El o srut pe cretetul capului i i mngie prul nainte de a o privi pe Casey drept n ochi. Simt c vom deveni buni prieteni, dom-s nioarfs... ? McDtermott. Casey pentru prieteni... i pentru prietenii prietenelor mele... Se ntoarse spre muzicani. Totul e n regul. Danny i cu mine o vom nsoi pe Juliet. Fr un cuvnt, e\ se ndeprtar i Casey se adres [ui Hans. Suntei de mult aici ? Da. Am petrecut la club toat seara. Spectacolul este foarte reuit. Oh, exclam Casey, atunci ai au?it mica mea glum ia adresa dumneavoastr ! Juliet ridic capul i o fix pe Casey Cele dou tinere se nfruntar din priviri. Danny. care le cunotea prea bine, crezu c e momen tul s fac o diversiune : S m prezint: Danny McDermott. Frate le lui Casey. Fr s-o lase pe Juliet, Hans li strnse mna. Hans Jablonski. ncntat de cunotin.

- Hans Jablonski, ce caui aici ? explod Juliet fulgerndu-l cu privirea. - Am intrat din ntmplare, rspunse el cu o voce plin de inflexiuni mngietoare care potoli mnia tinerei femei. Ador jazzul... i nu aveam chef s m ntorc aa ^devreme n patul meu singuratic... - Eu... i spusesem c lucrez trziu n sea ra asta. > - Da, dar nu i n ce parte a oraului. i nici ce rol ai aici. Acest banjo... - Juliet cunoate douzeci i dou de dife rite Instrumente, interveni Casey care nu pu tea s tac moi mult de un minut. M refer la Instrumentele cu coarde. Chiar i mandoline. Hans o privea tandru pe Jyliet. - Ador mandolina. Jntr-o sear... n curnd, va trebui s-mi cni la mandolin, Juliet. Vocea lui o tulbur- nt^-att nct i simi picioarele nesigure. Ar fi czut dac n-ar fi inut-o n brae. Ii nelese frmntarea i adug. - Acum perm|te-mi s te nsoesc acas, scumpa mea. Se crsp Instinctiv, tiind c nu va ntrzia s-i cear explicaii. In fond de ce nu i po vestise despre rolul ei n orchestr, odat ce aceast activitate fcea parte din viaa ei ?

.102

Jenata, ncerca s se desprind din braele Iul, nainte de a -i rspunde t - Nu, Hans, nu pot. - Adevrat ? fcu el, ridicndu-l sprnce nele. - Casey i Danny trebuie s m duc acas,' nu-i aa, Casey ? Se ntoarse spre prietena ei, fr s tie c nu se va bucura de nici un sprijin dn aCea parte. - Imposibil Juliet, suspin Casey. Camione ta a rmas la birou : bateria e moarta. j rr.cP ina e la garaj. De asta am ntrziat. Aveam intenia, s chemm un taxi ca s mergem acas. - Oh I fcu Juliet, dezamgit. Hans i puse mna pe bra. - NuVi nici o problem. Sunt cu maina. V6 pot duce pe toi acas. i cum tinerele se priveau fr s spun ni mic, el insist : - De ce naiba s luai un taxi cnd maina mea e parcat Ia doi pai de aici ? Juliet se resemn in faa inevitabilului. - Bine... Dar nu sunt gata nc, optt ea. - O s atept ct va fi nevoie. M duc s aduc maina. Pe curnd 1 Juliet i aranj banjoul n cutie, cu neli nitea n inim. Care va fi reacia Iul H ani

103

cnd ea ii va mrturisi c habar nu are de, ce i ascunsese activitatea de cntrea i muzi cant la Riverfront Club ? Descumpnit, fcu tot posibilul s ntrzie momeniul plecrii. Se oferi s fac socoteala ncasrilor. Dup ce scrise cifrele cu o mn tremurtoare, bu un pahar mare de ap rece, apoi se altur lui Casey i Danny care ateptau la intrare. n acest timp Hans adusese maina la uc Clubului. Juliet trsese de timp ct putuse mai mult dar odat i odat tot trebuia s apar. Iar n privina prietenei ei Casey, era clar aliata !ul i dac va trebui, o va tr pn la main. - Totul merge minunat I fredon el pe o arie de Jazz. Avu un mic rs satisfcut, aezndu-e mai b!ne pe scaunul mainii. Se simea destins. Din ce n ce mai destins. Ochii 1 se nchiser. - Hans ? Dormii ? Hans I Danny deschise portiera, veghind ca trupul lui Hans s nu se prvleasc n strad. II n drept i-l btu pe umr. - Hans I Trezii-v I - Ce s-a ntmplat ? bombni Hans, ncer cnd s-i deschid pleoapele grele ca plum bul. - Asta-I culmea I exclam Juliet, prefcndu-se Indignat. Hans a but prea mult I

104

Danny se aplec spre el s-i simt respi raia. - Nu-mi face impresia. Nu miroase a a l cool. II scutur din nou pe Hans, cu mai mult putere. * - Hans, suntei bolnav ? Hans relu cu greutate contactul cu reali tatea. Rpus de oboseal, ncerc s rspund, fr s deschid ochii : - Nu, Danny. Dar nu mai pot... sunt la cap tul puterilor. N-am dormit de dou zile... i simind c n-a fost destul de explicit, con tinu : - i toate astech.. din cauza Julietei ! - Din vina mea ? se indign ea, cu a voce limpede care rsjjn n noapte. De exemplu ! - Calmeaz-te Juliet, spuse Danny. Uit-te 'a el. Are un aer epuizat. i mpinse trupul voinic pe locul pasagerului, nainte de a se instala la volan. - Hai s-l ducem nti pe el. Juliet, unde locuiete Hans ? - Habar n-am. N Casey i Danny o privir increduli, apoi Casey spuse cu autoritate : - In acest caz o s-l ducem la tine. - Nu !

105

- Preferi s-l abandonm n main pentru toat noaptea, expunndu-l la attea pericole ? Ce mai prieten I Cu minile n olduri, o fulger pe Juliet cu o privire lipsit de indulgen, v - Poi ^ -l duci Ia tine, Casey I - Nu. E prietenul tu, nu al meu. - Grbii-v fetelor, le-o tie Danny care. se impacientase fa volan. Mine m scol devreme. Urcai-v odat amndou. O s-4 ducem pe Hans la tine, Juliet., i Casey va rmne la tine. Eu o s iau un taxi pn acas. i mine Casey, trec s te iau la apte fr un sfert. ntoarse cheia n contact. Casey i Julet se instalar n spate i Danny demar imediat. - Bravo, frioare, fcu Casey mngindu-i prul. Apoi se aez confortabil n scaunul ei. La rndul ei, Juliet se simea din ce n ce mai ncordat. Iar Hans dormea tun cu brbia n piept. Odat ajuni la domiciliul Julietei, i reunir forele ca s-l trasc pe Hans sus pe scri. - S-l punem n patul meu... propuse Ju liet gfind. Doar n-o s-l inei atta timp... pn aranjez aternutul pe canapea... - Hopa, fcu Danny. Hans fu trntit pe patul Julietei.

106

- Femei'e afara, te comand apoi Danny. Chemai-mi un taxi n timp ce-l dezbrac. Dar Hans, pe jumtate trezit, ncepu s-i descheie mainal cmaa, n timp ce ele ie eau din ncpere., Un sfert de or mai trziu, Danny le prsea pentru a pleca cu taxiul. Casey era deja insta lat pe canapea. - Noapte bun, Juliet. Nu uita s pui ceasul la ora ase i jumtate. nchise ochii i-i ntoarse spatele. Juliet sus pina. Detepttorul rmsese n dormitor I Se ndrept spre baie ca s se demachieze avnd grij s trag zvorul. Iei repede, m brcat n cmaa scurt de mtase bleu. Cu pai de lup intr n camer, fr s aprind lumina. Pe pipite cut ceasul, care ns se rsturn pe noptier. La acest zgomot, Hans mormi i se ridic intr-un cot. - Juliet ? Scumpo... Unde eti ? - Eu... Aici, Hans, murmur ea emoionat. Mna lui mare cuta prin pat. - Unde ? Nu te gsesc... Avea o voce somnoroas. Ea infc repede detepttorul i se retrase spre u. - Eu... revin imediat, Hans. Odihnete-te pn atunci. Pe prag rmase o clip nemicat j c u ure chea la pnd. O s readoarm fr ~

107

probleme? Respira profund i parfumul acestui brbat II ptrunse n nri, fcnd s-i bat cu putere Inima. nchis ochii cuprins de ame eal. Tlc-tacul ceasului o aduse Ia realitate i ajuns n cmar vecln cu mintea nfier bntat.

CAPITOLUL VII Casey i Juliet bombnir la union cnd detepttorul sun la ora ase i jumtate. - Deja I gemu Casey, - Abia adormisem, se plnse Juliet. Sforitul care se fcea auzit din camera ve cin le aduse ns la realitate se ridicar amndou deodat. - Hans, murmur Juliet. - Oh, ce tip I fcu Casey masndu-i spa tele. N-a fi crezut c e att de greu I Se ridic i se ntinse, apoi se ntoarse spre prietena ei cu o lumin maliioas n priviri. - N-o s fii prea dur cu el, nu-i aa ? Juliet i scutur huclele. - Dac-a avea mai mult timp nainte de orimul curs... s ve?i ce i-a face. . - Ce s-a petrecut ntre voi doi n noaptea .trecut ? S-a repezit la tine i te-a violat n timp ce eu dormeam linitit aici ? Juliet i arunc cu perna n cap. - Nu, proasto I Vorbea n somn. - Ah I Avea vise erotice ?

109

i cum Juliet nu-i rspunse, ea continu s-o tachineze. - neleg de ce spui c n-ai dormit -deloc, frumooo I Imaginaia i s-a nfierbntat i... - Casey, i-o tie Juliet, tii bine c nu-i vorba de asta. - tiu, iubito... Casey se mbrca deja. In grab. i relu. - Totui, Juliet, Hans ar merita o lecie. Ca s-l faci s plteasc pentru felul cum s-a pur tat asear. Un claxon se auzi din strad. Casey se re pezi i deschise fereastra. - Da, Danny sosesc. Juliet, a dori s r mn ca s aranjm mpreun o mic rzbunare, dar Danny m ateapt... O ntind. - Doar n-o s m lai singur cu un br bat care doarme n patul meu. Halal prieten I - Las c n-o s te am pe contiin. Br batul sta nu e un necunoscut pentru tine... O s m suni ca s m ii Ia curent, nu ?
- Dac o s se ntmple ceva, va fi din vina ta, i lans Juliet pe un ton glume.

- Ba nu I Numai din vina ta. Brbatul Par fumului deprtrilor" are mult clas. Danny ckixon din nou i Casey o zbughi sub privirea pe jumtate amuzat, pe jumtate exasperat a Julietei. Preparnd cafeaua, tnra se ntreba cum ar proceda Casey dac ar fi n locul ei. Cteva clipe mai trziu, deschidea capacul unei cutii.

110

- Ah, ah ! fcu ea cu un aer ncntat Micul kimono din mtase roie se gsea a colo frumos mpturit. Casey insistase s-l cumpere din cartierul chinezesc, n timpul ul timei vacane petrecute la San-Francisco. Dar nu-l mai purtase pn acum. l lu i se duse pe vrful picioarelor pn n buctrie. Din coul de rgfe puse pentru cl cat lu un tricou fr mneci/ destul de de coltat, i ortul de gimnastic. Cu un sU's sa tisfcut, se duse s se mbrace n baie, apoi i puse pe deasupra kimonoul. i strnse n faa oglinzii cordonul i se privi mulumit. - Perfect I opti ea constatnd c prea goal pe sub kimonoul purpuriu, al crui spate era mpodobit de un splendid dragon auriu avnd o expresie feroce. Fr zgomot mpinse ua camerei, unde Hans dormea fr griji. Rmase pe prag, privindu-l atent. ntins pe spate, avea pieptul complet dezgolit i simi c o ncearc o puternic .do rin de a se apropia de el s-*l mngie. Un col al cearafului bleu i ascundea partea de jos a corpului, cu excepia picioarelor care atrnau afar din pat. Juliet avans cu sursul pe buze. Hans ! Sus I E timpul ! El mormi cteva vorbe nedesluite... care semnau foarte mult cu nite njurturi, ceea ce o nveseli teribil pe Juliet.

111

- Hans i Aa mi vorbeti... dup noaptea pe care am petrecut-o mpreun ? Ce ruine I El se mic n pat, continund s njure... Juliet ncepu s se alarmeze l-l promise s-o strng de gt pe Casey dac gluma sfrea prost. - Ce ruine s-mi spui toate astea, Haris ! izbucni ea cu o convingere jucat. - Despre ce vorbeti ? bombn! el, cu ochii nc nchii. Juliet, hotrt s-i joace n continuare mica ei comedie, izbucni ntr-un rs melodios i de clar pe un ton u o r: - Nu credeam c brbatul Parfumului de prtrilor" va fi att de epuizat dup primo noapte pe care am petrecut-o mpreun... S-ar zice c marele cuceritor nu prea e n form ! Rse din nou i Hans se hotr s-i des chid ochii. Fix o privire ntrebtoare asupra tinerei femei aezat la picioarele lui pe mar ginea patului, foarte ic n kimonoul ei de m tase. - Ce tot spui, domnioar McLane ? se in teres el cu o voce grav i, dup cum i se pru !ui Juliet, i puin nelinitit. Dar Juliet era decis s-i jo a ce pn la capt rolul. - Haide, Hans ! fcu ea pe un ton de re- pro. S-mi spui pe numele de famiiie, dup o asemenea noapte... Categoric, m dezamgeti.

112

- Ju-li-et I articul el clar ridicndu-se n pat. - Ah, ce noapte ! murmur ea cu un surs extaziat pe buze. l, In faa aerului lui ocat, merse pn a colo nct i fcu cu ochiul. Brbatul Parfumului deprtrilor" cu noate la perfecie arta amorului, fcu ea cu subneles. - Ce ? strig el incredul, nainte s cad pe spate cu braele ncruciate. Juliet trebui s-i mute buzele ca s nu iz bucneasc n rs. Farsa mergea I i jucase minunat rolul... Un rol demn de cntreaa de la Riverfront Club. I - Nu-i... nu-i aminteti nimic ? se mir ea. Nimic. Se ntinse i adug : - Dorm att de puin de opt zile... - Da, se ncumet ea. Mi-ai vorbit de dou zile i dou nopi nedormite... Totui, ar fi tre buit s bei mai puin asear. - Doar o vodca cu suc de portocale ! pro test el. i trei sucuri. Juliet izbucni n rs n faa chipului lui ne c jit Hans se ridic din nou pe pat pentru a o privi cu un aer rtcit, pe tnra n kimono care sttea linitit pe pat. i cu o plcere rutcioas, ntinse mna i-l mngie pe pi cior.

- Oh, Hans, spuse ea cu o voce tandra. Cnd m gndesc c ai uitat totul I - Nu, murmur el pe un ton plngtor, scu turnd din cap. - Nu ? repet ea cu dulcea. Nemicat pe pat, Hans i sprgea capul. i, brusc, un semnal i se declan n memorie. i aminti clar cum i-a cerut Julietei S vin n pat... dar ea nu venise. De uurare, aproape zmbi. Juliet i btea probabil joc de e!. Se rzbuna astfel pe purtarea lui din ajun. i el avusese numai intenia s-i vorbeasc. Mai ales c ea trebuia s-i furnizeze nite explicaii de ce, de cnd se cunoteau, nu-l pusese la curent cu rolul ei din orchestra Riverfront Ragtimers ? i trecu mna peste frunte, ca pentru a-i alunga ultimele ndoieli, tot privind picioarele frumos modelate i bronzate, dezvelite n mod generos, de micul kimono din mtase roie. In oricie caz, gndi el, cu inima dintr-odat uoar, dac ea cuta s se distreze, nu va fi singura! - Nu-i aa c ne-am simit bine mpreun ? se interes el cu o voce att de senzual, nct Juliet simi o und de cldur strbtndu-i trupul. - Hm... Oh, da ! fi rspunse cu un entuziasm moderat, cci nu-i prea plcuse expresia pe Care o vzuse n ochii lu Hans. Prea c pune ceva fa cale, pndind-o cu privirea precum un vultur prada.

114

Hans se mai ridica puin, rznd. - Pentru c nu-mi amintesc nimic din noaptea noastr de dragoste, de ce s nu ncercm s retrim totul, dulcea mea ? Fntinse braul pentru a o atrage lng el pe Juliet. Ea avu un rs stnjenit, n timp ce mintea i mergea la iueal. - Dar nu mai avem timp ! Pn la prima mea lecie nu mai sunt dect cteva minute. O main claxon n strad t Hans i n toarse capul spre fereastr. - Unde sunt Casey i Danny ? - Au plecat la lucru, i rspunse ea, retrgndu-se discret spre marginea patului. Trebuia s se ndeprteze, fr ca el s-i dea seama de asta. - Aici, scumpo ! i ordon el n linitea nc perii, i mna lui mare i se aez pe umrul tremurtor. Unde vrei s te duci ? Era rndul lui s-o joace acum pe degete ! - Trebuie s m mbrac, Hans. Primul meu elev trebuie s soseasc. - Un minut, murmur ej cu o voce mn gietoare. S arunc mcar o privire la ce mi-o scpat n ntunericul nopii I Trase de cordonul din mtase roie i n deprt marginile kimonoufui. ' - Eram convins de asta ! strig el, cu ochii scnteind de ironie. Nu s-a petrecut nimic ntre noi, nu-i aa, Juliet ?

115

Ea aprob din cap, recunoscndu-se nvins. - Vino n braele mele, scumpo, ncheie el Las-m s te strng doar cteva di, Juliet se zbtu i reui s ajunge pn la captul patului, ncercnd s se ridice. Dar cnd el vru s arunce de pe el cearaful ca s-o urmreasc, se ngrozi. - Nu... eti gol ! El o fix cu atenie. - Nu mi-e ruine cu trupul meu, Juliet. i doresc s te strng la piept, mcar pentru o ciip. Dac nu vii imediat lng mine, ajung eu pn la tine... Unu... doi... - Sosesc I Ea i ddu drumul pe pat... n braele lui. - E mai bine aa, dulce Juliet, opti el mn gindu-i prul cu buzele. i mi-a dori o sru tare... raia mea de diminea. i ridic delicat brbia i ea nchise ochii, cu inima btnd s-i sparg pieptul ; se to pea de dragoste pentru el. Pentru a nu tiu cta oar, se simi n al noulea cer n braele lui. Hans pru cu adevrat micat de patima cu care ea i rspunse la srutare. In momentul cnd ncepuser s se nfierbnte, soneria rsun cu brutalitate. El scoase un mormit n fundat. - Oh, strig Juliet, a venit micul Davy I i se scul grbit.

116

- tmbrac-te repede, i ceru ea, sau nu f zgomot deloc. Cnd Juliet i termin leciile cu uitimul elev, ea l regsi pe Hans n patul, pe care n mod aparent, nu-i prsise deloc. Ea nu avusese timp s vin ntre dou lecii ca s-l trezeasc, n realitate, se simise uurat c Hans nu-i fcuse apariia la mijlocul vreunei lecii. Unii din elevii ei, Tommi de exemplu, erau foarte impresionabili i dotai cu o imaginaie debor dant. Cine tie ce zvonuri ar fi rspndit prin ora. Hans dormea pe burt i ea i admir n voie spatele muchiulos. ,,Ce somn de plumb !" sfri ea prin a-i spune, i lovi cu putere pa tul de lemn. - Hans Jablonski ! Ai face bine s te scoh e ora trei dup amiaz. i l observ fascinat, n timp ce se ntin dea ct era de lung nainte de a e ntoarce pe spate. Cearaful bleu care-l acoperea pe jumtate ncepu s alunece i Juliet i nchise ochii. Hans izbucni n rs. - Poi- s te uii acum, anun el. Sunt o apariie pudic.

j J

117

De fapt i mbrcase doar chiloii. i o pricea pe Juliet cu un ochi ironic care o fcu s se n roeasc, ncurcat dar i indignat. - i?am 'spus c sunt acoperit n mod pudic, fcu el rmnnd lungit, simindu-se n largu! lui n aceast quasi-nuditate. - N-ai nici un pic de pudoare ? protest ea, simindu-se puternic atras de trupul lui de a tle t Nu sunt obinuit cu genul sta de spec tacole. i i ncruci cu demnitate braele pe piept, dar inima i btea ca i cum alergase la curso de o sut de metri vitez. - Regret, dulcea mea... Nici nu m-am gn dit. Noi artitii avem obiceiul s ne expunem sub toate unghiurile... i apoi, n epoca noas tr, cred c atunci cnd este cald, cea mai mare parte din oameni se simt n largul lor mai dezbrcai... Nici tu n-ci mare lucru pe tine... i eu nu m plng deloc. Ea roi la remarca lui. n realitate, i petre cuse ziua mbrcat n ort i un tricou decol tat i primise elevii, mbrcai cam la fel. Lu crul cel mai natural din lume. ncurcat, se aez pe pat. - ,Nu asta vroiam s spun Hans. Eu... Tcu, strnse pumnii i fix cu disperare ta vanul camerei. - Pentru c nu prea tii ce s mai crezi, nu-i aa ? spuse el cu o voce dulce. - Da...

118

O chit ei albatri speriai strbtur nc perea nainte de a se opri pe chipul surz tor i atent at iui Hans. Oare el nelegea tot ce resimea ea ? - Sunt la fel de tulburat ca tine, dulce Ju lie t Degetul mngietor cu oare el i atinse oldul avu asupra el efectul unei descrcri eectrice. Juliet nchise ochii. - Niciodat n-am fost att de atras de o femeie. i-mi vine foarte greu s m port ca o fiin raional i responsabil cnd sunt fng fine, ca in acest moment de exemplu... It cuprinse oldul cu palma i ncerc s-o atrag spre el. - Da, Juliet... N-om dect o dorin, s fe e iau n brae i s fac dragoste cu tine. - Adevrat ? opti ea deschiznd ochii. Privirile lor se inctuciar, strlucind de atta dragoste nct Juliet avu sentimentul c tr iete clipa cea mai minunat din viaa ei.
Adevrat, murmur ef a tr g n d -o fa piept.

Juliet se ntinse pe p a t Simi cldura trupufu'r brbtesc lipit de af er. - Mor de foame, scumpa mea. Las-m s 'e gust... nelese ce dorea el cu adevrat, ce vroia i ea de fapt, narnte chfar s se aplece spre ea i s-i caute buzele. Un srut minunot, pe care el l prelungi n chip savant. Cnd se dezlipir

119

unul de cellalt, Hans i linse buzele, de parca Juliet fusese o delicates. - O h, Hans, figurez pe meniul tu de azi ? l tachin ea vesel. - Trebuie s vorbim, noi doi. Aerul lui serios o impresion i ea vru s se aeze pe -pat pentru a cpta un aspect c t de c t demn. D ar Hans nu vroia s-o lase din brae. Suspinnd se ls s cad pe o parte, privind ch ipul frumos i grav. A cum sau n iciodat" gndi el. - Prima oar cnd ne-am n t lnit, m i-ai vor bit de munca ta de profesoar de muzic i de consultant n colile din regiune. D ar nu m l-al spus nimic, absolut nimic, despre rolul din orchestra Riverfront Ragtimers. M arc o pauz. Juiet i inea respiraia. - De ce ? ncheie el pe un ton nchizitor. Juliet simi uri gol n stomac, datorit ten siunii. C e-o s rspund la asta ? Juliet, scumpa mea... Atept un rspuns. Nu tiu.

- Nu tii de ce ai vrut s-mi ascunzi o parte din activitatea ta ? - E adevrat, Hans : nu tiu. i eu m ntreb

de ce nu i-am spus totul Imediat.


II privi tim id, ateptnd s-i citeasc sup rarea pe chip, dar nu vzu dect o mare solici tudine. ncurajat, relu I

J20

- Ce importana are acum, n fond, c ai des coperit acest mic secret ? i n munca mea sunt o adevrat profesionist, da sau nu ? - Categoric. - Ce vrei s spui ? - O s-i explic, rspunse el cu un surs enigmatic. i, dup aceste cuvinte, se apropie i mai m ult de ea. Degetele lui i m ngiar prul, apoi gtul i umerii. O srut delicat pe obraz i surse observnd expresia temtoare a och ilo r mari albatri. - Juliet, cred c n mod incontient, te te meai s-mi faci cunoscut c mai exist i o alt lu lie t McLane, care se produce pe scen. - Dar... protest ea slab sim indu-se teribil de vulnerabil sub privirea lui ptrunztoare. - De cnd ne cunoatem, Juliet, te czneti s stabileti o diferen a rtificia l ntre Hans Jablonski i brbatul P arfum ului de p rt rilo r", n realitate, ncerci prin toate m ijloacele s m faci inaccesibil pentru tine. n aceste con diii, nu puteai s riti s-mi dezvlui c i tu a o dubl identitate. Aa m i-ar fi fost m ult mai uor s te conving c logica ta e fals ! Nu are nici o im portan pentru mine c a l tu ri de o Juliet McLane, profesoar mai este i o alt Juliet, muzicant n orchestra Riverfront Ragtimers ! O inea prizonier n braele lui i i vzu ochii umplndu-se de lacrim i.

121

- Eti... eti sigur ? ngim ea, smiorcindu-se ct mai discret posibil.


- M ai m ult d e c t sigur. Juliet ls fru liber lacrim ilor i Hans le fcu s dispar sub srutri, nainte s-o atrag din nou n braele lui. - Nu exist nimic pe lume care s te nde prteze de mine, dulce Juliet. M i-a i place i dac ai avea a duzin de identiti i N u -i dai seama c sunt pe cale s m ndrgostesc de tine ? Abia putu s-i cread urechilor. Era acre posibil ca brbatul P arfum ului d e prtrilor" s se ndrgosteasc d e ea ? In a t t de puin tim p ? Ce putea s rspund unei asemenea d e cla ra ii ? Hans puse ca p t ezitrilor ei. Ii ridic br bia i lip i cu patim buzele de ale ei. O strnse fa pieptul lui ca cum aceast m br iare a r fi fost ultim a din viaa For. Efectul fu devastator. Juf ret u it de toate i ncepu s p lu teasc, lipsit de orice g r i j f ; cnd funga sru tare lu sfrit, ea se strnse la pieptul fu i murmur tandru : - Cred c eu sunt pe cale s m ndr gostesc de tine, Hans. - Scumpo, n -a idee ct de fe ricit m facr ? rspunse ef cu o voce rguit de emoie. Fn prezent nu ne mat rmne dect s ncheiem o nefegere, dac vrei tu. Ea i adres un surs a t t de drgstos nct el fu de-a dreptul ferm ecat.

- In ce privin ? se interes ea ; de tia c o piace, mai prinsese curaj.

cnd

- Cnd unul dintre noi doi va descoperi c iubete cu adevrat, va trebui s i-o spun neaprat celuilalt... i im e d ia t! U n mic rid, aproape de observat, apru pe fruntea frumoas a Julietei cnd rspunse : - D a r Hans, dac c e l la lt nu e nc preg tit ? Sau i mai ru, dac simte c nu-l mai inte reseaz asta ? Ea tia bine c persoana lui o va interesa mereu, dar Hans nu era celebrul play-boy obi nuit s plac celor m ai frumoase femei din "ar ? 1 simi suferina fetei f i atrase din nou corpul graios la pieptul su, optindu-i cu buzele la dou degete de gura ei : - Dragostea prezint multe riscuri, dulce Juliet- Este lucrul oel m ai fra g il i mai vulnera bil din lume. D ar i cel mai minunat. Cred c merit din plin s fie trit. Tu ce crezi ? Ca rspuns, ea i ntinse buzele i el o s rut lung i pasionat ; un srut care le topi in i mile de plcere i fericite. Apoi Hans i ddu drumul din mbriare i ea se scul din pat, aruncndu-i buclele pe spate. Niciodat nu se simise mai bine. - Sus, H a n s ! fcu ea pe un to.n rsfat. - D orinele tale prines... sunt ordine pentru mine,

123

ntinse mna spre pantalonii aezai pe

un

scaun de lng pat. - M mbrac i mergem s facem un tur pe la Gateway Arch, Juiet. E nc devreme. - Dar... dar... - N ici un dar, scumpo. Avem timp. i crede-m, pentru mine nu e vorba de o simpla te voi plim bare. Trebuie s verific cteva detalii de la nlim ea platform ei panoram ice. Apoi neti nainte de seara de la Cni i n seara asta, nu ? Ea ddu din cap. un... i l lu mna. Hai, Juliet, prom ite-m i c n-o s mai caui s-l separi pe Hans Jablonski de barbetul P a r- fum ului de p rt rilo r". m ult. i, pe neateptate, se aplec din nou spre Hans i l srut pe buze. Dar nu inuse seama de reflexele lui rapide : i ncercui im ediat ta lia fin cu braele i o trase peste el. M na lui Da, da, fcu ea cu elan. Ji-o prom it cu de plcere fiin d c am ndoi mi plcei la fel Deci facem d oar o mic escapada mpre aduce napoi acas l o s ai tim p s te o d ih Riverfront Club...

124

mare alunec pe oldul Julietei i cobor spre coapse. - Hans I protest ea. - Scumpo, avem de fcut o alegere. S r mnem aici n pat i s uitm de minunea ar hitectural a frumosului nostru ora Saint-Louis sau... Ii propun asta pentru a-i arta c joc cinstit. M mbrac imediat i plecm cumini Io plimbare... Ce alegi, dulce Juliet ? - Imbrac-te ! strig ea zbtndu-se. Reui s-i scape i fugi spre u n timp ce sl izbucni n rs. Un rs care o urmri pn in camera de zi. Se ls s cad pe canapea, ascunzndu-i faa n mini.

- JuJiet ?
- Imbrac-te, plecm I strig ea. Rsul ui Hans i rsun nc n urechi i dintr-odat i se pru ridicol s mai atepte Ri dicol i fr sens. Totui ea hotrse aa. Ju liet fu micat de cinstea lui Hans, de bun voina lui de a-i acorda tot timpul stabilit, de a-i face voia. Ah, dac el ar fi tiut I Dac ar fi bnuit c era gata s se lege pe via de ef. i ndrept spatele i-l lu minile de pe faa mbujorat. ..Probabil a neles, opti numai pentru ea. Dar nu vrea s profite de situaie."

-------------------------- 1 2 5 ----------------------------

Da, era una din cele mai frumoase caliti ale lui Hans. Acest om tare nu ar abuza nici odat de puterea lui asupra altuia. Aceast cer titudine o ufnplu pe Juliet de un sentiment de siguran, de o fericire fr nori. Hans apru im ediat Prea n plin form, dup o noapte de somn prelungit mult i n timpul zilei. - Nu cred c ai chef s ne oprim i pe la mine ca s m pot schimba, spuse el cu o voce dulce. Dei purtase i n ajun aceeai cma alb i pantaloni gri nchis, mbrcmintea nu p re deloc ifonat. Manetele ndoite pn la coate i puneau n eviden braele vnjoase i bronzate. Cravata de mtase era vrt n bu zunarul vestei, pe care o aruncase pe umr. Juliet i arunc doar o privire scurt. Nu vro ia s-l mai admire att. - Ari foarte bine aa. - Am neles, scumpo. Dar mine sear vii s cinezi n apartamentul meu. Ea i arunc o privire ntrebtoare i el preciz cu vocea senzuala care o tulbura ntot deauna. - La mine, sub acoperi. Ocup un aparta ment foarte plcut amenajat.

126

- Oh, rspunse ea att de emoionat n ct nu mai putu rosti nimic altceva. Perspectiva serii de a doua zi i deschidea noi orizonturi. Teribil de pasionante. Plecndu-i ochii, i ddu seama c trebuie neaprat s se schimbe dac ieeau n ora. - Las-m cteva clipe s-mi pun o fust, i spuse ea ridicndu-se. Privirea admirativ a lui Hans msur corpul suplu i picioarele frumos modelate ale Julietei. - M l se pare c ari foarte bine i aa, declar el Dar deja ea nchidea n urma ei ua nc perii vecine. i scoase la iueal ortul i-i puse o fust alb, garnisit cu dou buzunare mari pe olduri. Apoi i perie prul i se piep tn cu coad de cal. Puse o nuan discret de ruj pe buze i se nvlui ntr-un nor de par fum discre. Cnd reveni n camera de zi, Hans desfcu imediat funda care-i lega prul. - Nu, scumpo. Imi place att de mult prul tu. Nu-I strnge. i e foarte complicat cnd vreau s m joc cu buclele tale. - Dar e aa de cald I - O s suflu eu ca s te rcoreti. Uite

127

i strecurndu-i degetele prin prul ei, i mngie ceafa cu rsuflarea lui. Ea i scp cu un rs melodios, i lu re pede geanta i se ndrept cu un pas hotrt spre u. Nu m ndoiesc, Hans. Hai s mergem.

CAPITOLUL VIII Drumul cu maina nu dur mult timp. F cur un ocol pentru a lua un prnz ultrarapid, ca s-i potoleasc ct de ct foamea. Hans parc n apropierea lui Gateway Arch, de unde pornir mn n mn, pe drumul spre intrare. E un adevrat noroc c cerul este att de senin, declar Juliet. Platforma panoramic este adesea pierdut n nori. Da ? rspunse Hans surprins. Am urcat aici de mai multe ori. i am avut ntotdeauna o vedere excelent asupra oraului i malurilor fluviului. Eti un norocos, spuse ea surzndu-i. Oh, da I spuse el, ducndu-i mna micu la buze. i pentru nimic n lume nu te-a lsa s-mi scapi printre degete. Juliet i-ar fi lsat pentru totdeauna mna ntr-a Iul. Deci sunt deseori nori acolo sus, relu el fixnd structura metalic nalt care strlucea ca. un giuvaer n lumina soarelui de duo-amiaz.

129

Casey mi-a spus... - Casey e prietena ta cea mai bun ? - De ce m ntreb* ? - Cnd m, gndesc n ce aventuri te-a an trenat... Mai ales la acele demonstraii femi niste de care mi-ai vorbit I - Ah, da. neleg... In fond sunt zile n care m ntreb cum de suntem prietene, fiind att de diferite I Dar ea. este ca o sor pentru mine... Sora pe care n-am avut-o...'
Surse i-l privi d re p t n ochi pe Hans.

- Sky i-e cel mai bun prieten ? - Da, fr nici o ndoial, rspunse el ca tegoric. Am crescut mpreun. Am fcut n acelci timp serviciul militar... rzboiul din Viet nam... Apoi, am mprit mult VFeme acefoi apartament. Ef este cel care m-a prsit acum aproape un an. Din dragoste. A ntlmf femeia vieii lui i s-a cstorit, tii cum e, ncheie el b conic. - De aceea ai venit la Saint-Louis ? - Nu, Juliet. Dar aici mi s-a oferit s fon dez Liberty Films i n-am lsat s-mi scape ocazia. Cred c i-qm spus- as^a din ziua cnd ne-om ntlnit. Din nou duse mna micu la gur r depu se o srutare tancfr n palma ei. - Sunt fericit pentru Sky. Sawy i el se nefeg de mfnune. i din cauza crsta am nce put s in i la ea. 130

J d ie t fu micat de sinceritatea iu i. Hans era un ora afectuos. Dar nu reuea s descifneze ciudata expresie care se ntiprise pe figura iui cnd fcuse aluzie la dragoste. Oare o iubise i el pe aceast Savfcy ? N-avea nici un drept s-J ntrebe, dcrr a r fi vrut tare mult s-o afle. Enai i tu ndrgostit de ea ? ndrzni in cele din urm. Mu, nu eu... Dar ia re a vrea s tiu cum l-a mbrobodit pe Sky, fcu el rznd. Juliet se ntreb dac vreo femeie va reui vreodat s-l determine pe Hans Jablonski s se gndeasc fa cstorie. Sigur, era el ndr gostit de ea, dar asta nu nsemna c se gn dea la o legtur stabil. Gndurile ei reve nir mainal la problema cu cane se confrun tase toat sptmna : s-l separe pe Hans de brbatul ,,Parfumului deprtrilor". In muiie privine reuise... dar ocum totul i prea in u til N -o fcuse el s recunoasc c i ea avea o personalitate dubl ? i c nu vedea in astei nici un inconvenient ? Atunci de ce se ne linitea att ? Se ntoarse spre el i surse ochilor negri fixai asupra ei. Era un sentiment att de p l cut s tie c putea fi fericit cu Hans, indi ferent de felul cum i va ctiga d viaa. in diferent de locul unde ar locui. Reveni ia Saiwy. Cum s-au ntlnit, ea cu Sky ? Intr-am ascensor defect Ea era in d ii s acolo. In costum de clown... Da, cu o mulime

331

de baloane multicolore n mini i cu mcchiajul corespunztor pe faa. Sky a cobort ca din ceruri. A reuit s-o scoat prin trapa din pla fon. Ce spectacol ! Izbucni n rs i adug : - Sracul, i-a trebuit o lun ca s-o vad sub adevrata nfiare, ca s zic aa... C re -' deam c o s m nnebuneasc i pe mine, c n-o s se hotrasc niciodat pentru cstorie. l totui era literalmente obsedat de aceast femeie. Te asigur c am nvat din aceast experien... Lui Sky i-a trebuit mult timp s se decid. Ce pierdere de tim p i - Ct timp s-au ntlnit nainte de a se c stori ? - Aproape trei luni. - h f Juliet nu-i putea reveni. - E puin, adug ea cltinnd din cap. Nh 3u avut destul timp ca s se cunoasc mai bine. - Au tot restul vieii pentru asta, scumpa mea. Crede-m, n-am intenia s pierd un timp preios... Il trecu un bra n jurul umerilor ei i o tra se spre el. Ea se opri i i se cuibri la piept. Hans se juca cu o bucl aurie de lng tm pl, cu ochii strlucind de dorine. - Mi se pare de neiertat s atepi cnd ai sentimentul c l-ai descoperit Idealul vieii, opti el tandru. 132

i i pecetlui declaraia cu o dulce srutare pe frunte. Apoi, realiznd n ce grad vorbele lui o tulburaser pe Juliet, o inu strns lipit de el. Fata tremura dfe emoie, spernd din toat inima c poate fi acel ideal pentru o viaa* de care i vorbea, temndu-se totodat s nu fie un vis imposibil : ar fi fost ea n stare s-l retin lng ea pe brbatul Parfumului de prtrilor" ? Hans intui c trebuia s gseasc un mij loc s-o liniteasc pe Juliet, s-o sustrag gn durilor ei. Arunc o privire giganticului arc de oel strlucitor. - Vino, scumpo. Hai s focem o plimbare pe acoperiul lumii. Cu capul sprijinit de umrul lui, Juliet se n treba, nchiznd ochii, pn unde putea s-o duc dragostea ei pentru Hans. Simi o uoa r ameeal. El i trecu mngietor mna prin pr i abia atunci Juliet deschise ochii. - Privete, murmur el. i ridic privirea spre arcul impuntor, de o sut nouzeci i doi de metri nlime iar ameeala ! se accentu. Hans o privea eu aten ie i ea ncerc s-i oscurd tulburarea. Stpnindu-i emoia, Juliet glumi : - Bate binior vntul astzi. Cred c vom fi zdravn legnai sus pe platform... - O s to in bine n brae, i promit. N-ai de ce s te temi. 133

i se angoj pe rampa lunga care ducea la intrarea giganticului monument din Saint-Louis. Juliet l surse. - tii c nu ra-am urcat niciodat acolo sus ? O s descoperim o privelite fantastic I - O cunosc deja, ti rspunse el rznd. Pri mul documentar al lui Liberty Films are ca tem Gateway Arch din Saint-Louis. Au fost nece sari ase ani pentru terminarea construciei. Este un simbol al migrciet spre vest I America are, mai mult dect s-ar putea crede, respect pen tru trecutul ei. Proiectul nostru de film a atras mai muli clieni dect ne imaginasem, Sky i cu mine, ncepnd cu primria din Saint-Louis ! Aceast poart spre vest reprezint iniiativa i curajul care nu a disprut odat cu pionierii vestului... Ele trebuie rmn vii n inimile omenilor. - Pentru asta ai avut ideea acestui docu mentar ? - Da, Juliet. i fiecare din filmele mele va avea o tem asemntoare. Vreau s i scutur puin pe americani. S-i scot din indiferena i pasivitatea care-i nconjoar. Viaa este un bun att de preios... Mi se pare curios c nu te-ai urcat niciodat aici. - Trebuie s-i mrturisesc ceva : ameesc la nlime. El rse i o strnse mai tare. - Cu mine n-o s-i fie fric, o s vezi.

.134

Se aezar la rndul format n faa ascen sorului. In fiecare an, mii de vizitatori se nghe suiau in marele muzeu subteran amenajat sub peluzele i bazinele artificiale, muzeu consa crat colonizrii din vest. Dar punctul culminant al spectacolului era sala panoramic din vr ful arcului. Casey i povestise c aveai impre sia de a te afla n avion, deoarece nu puteai vedea structura metalic de dedesubt. Dar aceast sal era adesea nconjurat de nori i asta ddea spectatorilor o viziune puin ireala asupra oraului i fluviului. Hans i Juliet ateptau linitii, vorbind vrute i nevrute. Juliet afl c Hans era nu numai un fin buctar dar i un mare amator de dans. i-l imagin imediat ntr-unul din costumele albe sau negre pe care le purta in spoturile pu blicitare ale Parfumului deprtrilor". Doam ne, ct farmec avea I Un farmec care nu putea trece neobservat. Ceialalte vizitatoare de la Gateway Arch nu n trzia r s-4 remarce. Dac barba l fcea de nerecunoscut, ea nu-i diminua deloc sex-appeaful... Departe de asta t t, Juliet, adug el strngndu-i mna, mi plac i dansurile bunicilor. i simt c n una din aceste zile te voi nvrti n ritmul unui vals, pe care nu-l vei uita aa repede 1 Juliet, pe care privirile admirative ale celor lalte femeie o nelinitiser puin, se simi asi gurat. Hans prea att de sincer \ Avea n-

135

credere n el... n-o va rni niciodat. Putea s cread n promisiunile lui. Hans simi totui c ceva o tulbura i cuta s-i risipeasc nemulumirea. Cea mai bun soluie era s-i pun cteva ntrebri despre viaa ei. - i tu, Juliet, ce preferine ai pentru timpul liber ? r Eu ? Nimic special, rspunse ea vag. Evi dent, mi place muzica. Sub toate formele. i ador s cnt n orchestra Riverfront Ragtfmers. i chiar s apar pe scen. Dac ai ti, Hans, ct de surprins sunt chiar eu de ndrzneala pe care. o am n faa publicului ! Dar brbatul Parfumului deprtrilor" face cteodat lu cruri la care Hans Jablonski nu s-ar gndi ? Da, tot timpul I Dar n unele privine sunt perfect de acord cu el, spuse el fcndu-l glu me cu ochiul. Una din acele priviri pline de subneles, care-i accelerau n mod plcut btile inimii. In fond, relu ea cu uri aer vistor, nici odat nu am avut prea mult timp s m distrez... mi place nespus s cltoresc, sau pur i sim plu s Ies din Saint-Louis, dar munca mea m acapareaz ntr-att... - Mai ales leciile pe care le dai duminica celor mai buni elevi f repetiiile I Se aplec spre ea pentru a termina ri oapt : - Juliet, trebuie s& acorzi mai mult impor tan distraciilor. Viaa este att de scurt I

J3<5

O s am grij s te distrezi mai mult... Da... Cu toat discreia... O s vezi... Cnd se apropiar de gardianul care st;ea la intrarea cabinelor ascensorului, Hans ti surse prietenos. - Merge, Jim ? Tnrul om in uniform i surse. - Da, domnule Jay. Vrei s mergei sus ? Hans se apropie de el i-l ntreb ncetior : - Jim, ar fi posibil ca astzi s m bucur de o ascensiune particular cu prietena mea ? Jim arunc o privire admirativ Julietei i-i adres un surs larg lui Hans. - Nu suntei primul care-mi cerei asta, domnule, rspunse el cu o min de conspirator. Dar, dup cte tiu eu, vei fi primul care vei obine asta... Ateptai un m inut Se ndrept spre cabinele n form de vagonet care urcau vizitatorii spre platforma pano ramic i reveni trgndu-i cascheta pe frunte. - Putei s urcai n numrul 7, domnule O s-i dirijez spre celelalte... - Eti un tip grozav, Jim. Ii mulumesc. Se ntoarse s-o ia pe Juliet i o conduse la cabina numrul 7. Ea se aez pe banchet i atept linitit celelalte trei persoane care, n principiu, trebuiau s completeze grupul lor. Cnd ua glisant se nchise, l privi ntrebtoare pe Hans. El i rspunse cu un surs. - Ct te-a costat ca s poi rmne singur cu mine, aici ? 137

- Nimic alceva dect o mic discuie ca de la brbat la brbat, scumpa mea. Cabina albastr se zgudui i ncepu s urce. Hans o lu pe Juliet n brae o aez cu blndee pe genunchii Iul. - tii... nu spune nimic... i mai ales nu protesta, lat primul mod de a ne distra cnd nimeni nu ne vede. i ncepu s-i acopere fa$a cu srutri scur te, pn simi c Juliet ncepu s respire n tretiat. - Srut-m, scumpa mea. 'Nimeni nu ne poate surprinde aa, te asigur... Ea tia c urcarea nu dureaz dect cteva minute. Ce s-ar fi putut ntmpla ntr-un timp att de scurt ? Se lipi de el i i ntinse buzele. El o srut cu atta patim nct trezi n ea dorina nestvilit de a merge mai departe. i ncercui gtul cu braele -l mngie plin de voluptate buclele negre care-i acoperecu ceafa. N-ovea de ce se teme... mal erau numai cteva clipe pn sus. Ham o simi docil n braele lui. li mngie snii Sori. i rotunzi. Pasiva, se ias- n voia minilor lui. Apoi, nchiznd ochii., i strecur degetele n deschiztura cmii lui pentru a-i mngia pieptul. ndrzni chiar s-i descheie un nasture, apoi pe ceilali i i lipi urechea de'pieptul lui pentru a-i asculta btile nfun date ale inimii. Apoi, sub imperiul unui impuls

138

subit, atinse cu vrful limbii sfrcul snului stng. El gemu. - Juliet, nu mai pot... - Nici eu... Mna lui mare i prsi pieptul pentru a-i ridica fusta i a-i mngia coapsa j dar ure chea n alert Julietei percepu ncetinirea mersului cabinei : sfritul ascensiunii era aproape. i ce ascensiune I ti ridic capul pentru a opti cu o voce gftoare : - Cltoria s-a terminat, Hans. El i fcu cu ochiul, intr-un mod absolut irezistibf. - Pe toi dracii ! exclam ea lund accentul Julietei de la Riverfront Ragtimers, eti uri as n modul de a place fem eilo r! Fr s-i rspund, Hans o ridic de pe ge nunchi i o aez ncetior lng el pe ban chet, ducnd mna la pieptul lui dezgolit - La naiba ! fcu el pe un ton asemntor, i tu te pricepi s suceti capetele brbailor I Ea izbucni ntr-un rs vesel. - Vamp mic I Ar fi trebuit s m uit de dou ori la tine, nainte s te invit s te joci cu focul... Sunt pe punctul s fac explozie. - Hans... Regret... Dar o lumini maliioas strlucea in ochii limpezi i el nu se ls deloc nelat de aceste vorbe. - O s i-o pltesc, mic vamp. O s vezi !

139

Gordianul de sus deschise ua l arunca o privire celor doi. - Ai ajuns sus 1 anuna ei. Vzndu-I ns pe Hans c i ncheie c maa, se neliniti brusc. - V simii bine, domnule? - Cred c o s-mi revin, rspunse Hans se rios, aruncndu-i o privire Julietei. - Poate este defecta instalaia de reglare a presiunii aerului in aceasta cabina, explic gardianul cu un aer gnditor... la numrul 7. O s semnalez imediat. Juliet se ridic linitit. - Nu e ceva grav, spuse ea vesel. Vii, Hans ? Ea prsi cabina l se ndrept cu un pas hotrt spre scara care ducea la sala pano ramic. Hans suspina. Se ridic cu regret de pe ban chet. - Chiar v simii mai bine, domnule ? Sim ii cumva c vi se nvrte capul ? - Da... dar din cauza acestei tinere I - A, asta era I gardianul l urmri cu privirea surznd. Hans o ajunse din urm pe Juliet n copul sucirilor i o lu de talie. - neleg acum de ce ne instaleaz cte cine! in cabina, dulcea mea I Urcatul n doi comport prea multe riscuri I - Nu-i aa ? fcu ea cu dezinvoltur. 140

Dar aranja n aa fel s nu se mai gseasc nici pentru o clip singur cu Hans n timpul vizitei Ja Gateway Arch. In timpul ntoarcerii spre casa Julietei, Hans o anun pe nepus mas c are intenia s schimbe textul documentarului su. - Am redactat un material prea axat pe is toria secolului trecut. Aceast Poart vestului este un simbol a tot ce este mai viu, mai ac tual. Chiar i astzi. Mi-am dat seama de asta mergnd alturi de mulimea vizitatorilor, ascultndu-le comentariile. - Dar turnarea filmului ncepe n curnd, n-ai spus aa ? se mir Juliet. - Aa-i, rspunse el ncruntndu-se. In ur mtoarele zile. Trebuie neaprat s m pun pe lucru n seara asta... Mai ales c vreau s am i avizul lui Sky asupra noului text. - In cazul sta, fiecare va lucra la el acas n seara asta i ne vom distra alt dat, n cheie ea grbit. Hans nu rspunse. Cnd opri maina n faa locuinei ei, se aplec i o srut pe frunte. - Casey i fratele ei te aduc acas de la club n seara asta ? tii, a fi fericit s vin s te iau la sfritul spectacolului, adug el cu o voce vibrnd de speran. - Nu-i nevoie, Hans. Casey nu e liber, da? m va aduce trombonistul. Are acest obicei.

141

Hans i-l amintea perfect pe omuleul jovial, pfin de viaa. - E cstorit ? se interesa el, btiuttor. Do, i foarte fericit tri csnicie. Are i trei copii cu care ne bate la cap (or oprire. i Juliet surse, amuzat c Hans Jabfortski se arta gelos. - Asta-i bine, focu el, vizibil uurat, nainte de a surde misterios unor gnduri secrete. Nu te omori cu entatul m seara asta. t odfhnete-te bine dup. Vin mame fa oro un sprezece s te iau i ziua se va desfura con form unui program varia*. Vom ncepe prin a lua o gustare i apoi... prefer s fie ns o surpriz. Dar mbrac-te ct moi comod. Un tri cou decoltat i un or m vor face de-a dreptul fericit. Ea roi sub privirea lui ironic i t veni s moar de necaz. - Nu te neliniti, ddce Juliet. Vom petrece afar toat ziua i doar n-o s te violez ' n public... Ea l fix cu un aer puin nedumerit i, m blnzit, el o strnse n brae. Ah, scumpo, nimic nu mai e simplu pentru mine cnd te in in brae... Rsuflarea lui calda i mngie fruntea n timp ce ei se apleca pentru a o sruta de adio.

- Pe mine, dulcea mea. Ii ddu drumul din mbriare i se ntoarse s-i deschid portiera. Avea intenia s ias din main ca s-o nsoeasc pn la u, dar ea se grbi s sar pe trotuar, declarnd repede : - Nu, Hans. Nu-i nevoie s vii cu mine. - Ah, ah ! i-e fric c n-o s m pot opri !a u ? - Da, recunoscu candid. Ii trimise un srut din vrful degetelor, dar ea nu-l vzu. Alerga deja, fin i uoar, spre u. El scoase un suspin de satisfacie urm rind-o din priviri. Pe prag, Juliet se ntoarse pentru a-i adresa un ultim rmas bun, apoi dispru ca o cprioar speriat. Demar, avnd ntiprit n. inim certitudi nea c Juliet McLane era cu adevrat tovara pe care i-o dorea pentru toat viaa. Dar va reui s-o conving s se cstoreasc cu el ? Nu-i pusese nidodat aceast problem cnd avusese de-a face cu alte femei. i ce multe l iubiser... i astzi, cnd ar fi dorit s-i d ruiasc inima, nu era sigur de inteniile Julietei n privina lui. i dduse seama de pasiunea care mocnea n es..., trupul ei tnjea dup mngierile lui. Dar reacia ei se datora unor sentimente pro funde pe care le ncerca fa de el, sau, pur i simplu, lipsei de experien n dragoste ? Se

143

gndi cu o rbufnire de gelozie la brbaii pe care JuITet or fi putut s-i cunoasc noinieo lui. i s mai zici c se credea un brbat mo dern. Categoric, i spuse cu jumtate de glas, ncep s-l neleg pe Sky. i acceler, cu sursul pe buze.

CAPITOLUL IX In acea sear, la club, Juliet avu fericita sur priz s-l vad pe Hans strecurndu-se printre mese pn la un scaun gol aezat lng es trad. Ce nfiare deosebit avea, aa m brcat n ntregime n negru. Simi nvalnic btile inimii. Bravo I strig eJ cu entuziasm, la prima ocazie. Imediat servit, ridic paharul n cinstea ei. Ca electrizat, scoase din banjo acorduri mai vi guroase ca de obicei. Cnd ajunse la final, Hans se ridic imediat. Inaint spre Juliet i-i mngie talia fin, nainte de a se plasa n spatele ei pentru a dansa farandola. Atent s pstreze ritmul, se aplec spre ea discret i-i opti la ureche : S^ar zice c banjoul tu e puin obosit, Juliet. Din cauza ta... ' l ea ls s-i scape o mic strmbtur in voluntar, cnd atinse greit o coard, fiindc una din minile lui l prsise talia pentru a-i

,145

atinge* pe furi un sn. Hans nu avusese in tenia s-o deranjeze. i ceru scuze ncetior i apoi fcu dovad de o mare discreie, n timp ce ea antrena asistena ntr-o farandol n drcit. Cea mai mare parte din ei ns nce pur s rsufle din greu ca i Juliet de altfel. Dar n cazul ei, contactul corpului lui Hans i spusese cuvntul. i termin numrul fluiernd, aa cum avea obiceiul s fac. Apoi lans un ,,Noapte bun" plin de antren nainte de a se ntoarce spre Hans, strlucind de bucurie. Ochii lui negri o fixau plini de dragoste. - Ce frumoas eti, Juliet ! murmur el cu drag. Mai frumoas chiar dect n alte seri... Ea cunotea motivul : pentru c el sosise ne anunat i prezena lui neateptat o fcuse s se simt n al noulea cer. Juliet i surse, admirndu-l la rndul ei. - i-ai terminat lucrul... tot ce vroiai s faci n seara asta ? se interes ea cu o voce emo ionat, ranjndu-i banjoul n cutie. - Da, totul, scumpo. i fr orobleme. In cursul urmtoarelor dou zile o s fiu liber i stpn pe timpul meu. Dac vrei, vom putea iei mpreun. S mergnm unde vedem cu ochii. Ii surse i i arunc o privire nflcrat, ase mntoare celor din spoturile publicitare ale ,,Parfumului deprtrilor", iar apoi adug : - Vrei s mergem n afara oraului ?

'146

- Poate... rspunse ea cu un surs de con venien care l surprinse. Pn atunci, cred c vrei s m conduci acas, n seara asta ? El aprob din cap, fr s scoat vreun cu vnt. Trombonistul apru i-i fcu cu ochiul lui Juliet. - Bun... Salut, Hans. Ce faci aici ? - Eu ? Am venit n sperana de a te auzi dnd sfaturi despre educaia copiilor... - Ai tot interesul s te pori bine cu Juliet a noastr. Dac nu, o s-i art cum i bat, pe copii cnd sunt ri. Acestea fiind spuse, se ntoarse spre orches tr s glumeasc cu colegii. - Ah, e poate complimentul cel mai simpatic care mi s-a fcut vreodat, declar Hans n cntat. Mirat, Juliet se uit la el fr s neleag. - Un compliment ? Atunci cnd el te ame nin cu btaia ? - Dar m-a tratat ca pe un puti ! i asta nu mi s-a mai ntmplat de cnd tatl lui Sky m-a btut zdravn cnd am lsat s scape taurul, acum multtimp n urm. - Un taur care nu i aparinea ? - Scumpo, n fond acel taur nu aparinuse niciodat nimnui. Se ducea doar pe unde i plcea... - Mai triete nc la ferm ? Nu. A murit de civa ani."

147

Frumosul chip expresiv al lui Hans se n tunec. Cznd n, curs, Juliet se apropie de el .i i puse cu drglenie mna pe bra. - A murit de btrnee ? l ntreb cu o voce dulce. Ochii lui Hans scnteiar ironic. Nu, a murit de epuizare pentru c fcuse prea mult dragoste toat viaa lui. Juliet nici nu clipi, ncercnd s nu roeasc., i sparse capul s gseasc o replic la nl ime. - E trist, ntr-adevr... Asta mi amintete de povestea unui cal slbatic care venea adesea pe pmnturile tatlui meu, aflate la poalele muntelui. Srmanul animal devenise puin artritic. Tatlui meu i se fcuse mil de el, vzndu-! cum chiopteaz n spatele iepelor. i s-a ho trt s-i construiasc un mic adpost. Iat cum a aprut primul azil pentru cai din regiune. Hans nu vru s rmn dator. Decise s-i fac Jocul. - i veneau aici n galop, presupun ?' - Oh, da. Mai ales din... deprtri... - i calul slbatic nu i-a regretat niciodat libertatea pierdut ? - Niciodat. l a rmas tot timpul la fel de flos. Dar chipul el frumos se ntrist, adu gnd : - Sracul animal a murit acum civa ani. i a avut un frumos necrolog n ziarele locale, dat fiind celebritatea sa.

J48

- mi pare ru c nu l-<im citit. - Era foarte emoionant... Ce poveste trist ( - Poi s-i revii, doar a trecut ceva timp de atunci... Poate te pregteti mal repede de ple care i - Da. Mor de nerbdare I - Ce spiritual eti I Ai fi o prezentatoare de prim mn la televiziune. Ea rse i Hans o privi fermecat. Juliet era ntr-odevr aleasa inimii lui. Din toate punctele de vedere. O jumtate de or mai trziu, era gata de plecare. O luar pe Jos, inndu-se de mn. In drum i spuse i ei despre modificrile pe care le adusese scenariului. Odat ajuns la ua ei, nu se art att de grbit s plece. - Dac vrei, i propuse ea, a putea s-i fac un ceai. Urcar n camera de zi l ea aprinse doar un mic lampadar aflat lng canapea. Hans l suger s-i pun o mbrcminte mai co mod. - Costumul sta de sear este foarte atrg tor, scumpo, dar am impresia c te sufoci In el... i perlele astea trebuie s fie foarte in comode cnd te aezi... O mngie pe obraz i ea i surse. - Du-te s te schimbi. Prepar eu ceaiul. Cnd reveni, purta o pereche de blugi presplai l un tricou mult prea mare pentru ea.

.149

Lui Hans i se pru c seamn cu o adoles cent core ieea de sub du. Se ghemui lng el pe canopea i accept, plin de mulumire, ceaca de ceai aburind pe care el i-o oferi imediat. - Am pus o linguri de miere n loc de za hr. Lu o nghiitur. - E delicios. Remarc c eti tare priceput la buctrie... - Nu-i mare isprav. Ajunge s pui apa la foc i, cnd fierbe, s pui unul sau dou plicu lee de ceai. O putea admira dup pofta inimii, aa cum se aezase pisicete lng el. Niciodat nu n cercase o asemenea plcere urmrind cele mai mici gesturi ale unei femei. i cunotea motivul : dragostea. Niciodat nu-i simise inima mai i oar. - Gata ? Cum ea cltin dirt cap cu un aer satis fcut, i lu ceaca din mn, ca s-o pun pe msua joas de lng el. Apoi se aez comod , lund-o pe Juliet in brae, o aez uurel pe genunchii lui. - Am chef s te strng puin n brae, nainte s plec. Juliet suspin l se cuibri la pieptul lui. - i eu doresc s rmn aa. Rmaser mult timp astfel, simindu-se pe deplin mulumii, flecare cu gndurile lui cele

150

mai secrete. Puternica atracie pe care o ncer cau unul pentru celalalt puse ns capt vi srii. i i ddur dintr-odat seama de asta. Juliet i ridic capul chiar n momentul cnd Hans i-l pleca pe al lui. i i primi srutarea plin de satisfacie. Imediat ce buzele lor se atinser, trupurile lor se ncinser i se mbr iar cu patim. Minile lui Hans mngiar cu lcomie umerii Julietei. Apoi coborr spre spate ca, n cele din urm, sp pun stpnire pe snii ademenitori i pntecele frumos ar cuit. Fr s-i dea prea bine seama ce face, JuJiet i descheiase cmaa de mtase neagr ca s-i dezveleasc pieptul pe care-l mngia cu voluptate. Respiraiile lor se accelerar. Se acoperiro de srutri. Juliet devenise de o senzualitate Ia fel de slbatic ca i a lui Hans. Nici unul nici cellalt nu vroia s se opreasc. Se trezi lungit lng el. Hans gemu, nelegnd c dacnu reacioneaz imediat, mai trziu va fi prea trziu s se smulg din braele care-l ncercuiau. Cu un efort de voin, o ntoarse pe Juliet pe o parte i o strnse att de tare nct abia mai putea s respire. - Nu te mica, iubito. Rmi aa... Te rog. Hans rmase i el nemicat, ncercnd s-i stpneasc emoiile. Apoi se ridic i o aez pe Juliet lng el. Inspirnd profund, se ridic n picioare.

151

- Acum o s plec acas, declar el cu regret. Aceste cuvinte constituir o surpriz grozav pentru Juliet. i ridic spre el ochii luminoi care exprimau clar mesajul Hans, poi r mne". Prea repede pentru-tine" i spuse el. Apoi murmur cu o voce rguit. - Plec... Juliet, i-am dat cuvntul meu i vreau s mi-l in... pn mine. Dezamgirea momentan a Julietei ced ime diat locul unui sentiment de orgoliu. Era mn dr de acest brbat care tia s-i respecte cuvntul dat. - Mulumesc, opti vocea ei melodioas. Mn n mn se ndreptar spre scar. Hans depuse un srut cast pe fruntea umed. - Trebuia s-mi nchipui c o s cad prad farmecului tu, scumpo. Eti prima Juliet pe care o ntlnesc n viaa mea. Ai citit piesa lui Shakespeare ? - Oh, da ! Am nvat chiar pe dinafar cteva pasaje cnd eram elev. - Adevrat ? Pariez c al l jucat rolul Ju lietei. - Da, l m-am descurcat destul de bine. Ai jucat l tu teatru ? - Am avut ocazia, In trupa de amatori din Tulsa. Ml-a'r fl plcut s te am drept partener cnd am Interpretat rolul lui Romeo. Am fi for mat o perech Ideal.

.152

- Este i motivul pentru care m-ai sftuit s te visez ? - Da, murmur el cu un ultim srut. De jos, un minut mai trziu, i ntoarse pri virea ctre silueta fin care se contura n susul .scrii. - Noapte bun, dulce Juliet. i viseaz-m ! - Hans ? - - Da ! - Eu... Ai vrea s-mi spui noapte bun cu cuvintele... Cu inima btndu-i nebunete, tcu, dezorien tat. O s ghiceasc oare ce dorea ea s aud ? Oh, i cerea imposibilul ! Ct timp tre cuse de cnd jucase el rolul lui Romeo din piesa lui Shakespeare ? Hans puse un picior pe prima treapt i-i duse mna la inim. i ridic ochii spre Juliet, ca i cum ea ar fi fost pe balcon. Un surs apru pe trsturile lui expresive. - Hans... i cer prea mult... - Ce dulce sunet de argint au n noapte vocile amanilor, ca o muzic suav plcut auzului I declam el din memorie. Replica lui era foarte asemntoare unei me lodii ale creh note dulci se succedau Ia urechea fermecat, a Julietei. - Noapte bun, noapte bun I rspunse ea, ca eroina aflat pe balcon. Desprirea noastr e att de dulce nct mi-a lua rmas bun toat noaptea. 153

Somnul sri cuprind ochii, continu el. i pacea s-i rmn rt inim... O, dufce, dulce J u lie t! i, cu mna, i trimise un srut. Juiet i-l trimise graios napoi. Hans nchise ua fr zgomot Juliet se bga -n pat i trecu repede n lumea viselor.

CAPITOLUL X Hans i telefona o doua zi diminea, la ora zece. - Bun, Juliet. Astzi vroiam s-i cer o fa voare. S te mbraci n alb din cap pn in picioare. - De ce ? se mir ea. - Visez s te vad mbrcat aa, n aceast zi pe care o vom petrece toat mpreun. - Dac aa vrei... fcu ea cu inima btnd. Dar d-mi o or s m pregtesc. Dup ce nchise, i studie cu febrilitate gar deroba. Da 1 Avea o bluz de mtase alb i un pantalon asortat. Compleul era de civa ani, dar linia era nc modern. i puse nite sandale albe, comode, chiar dac aveau tocu rile nalte, incheindu-i cordonul de piele alb, constat, privindu-se n oglind, c estura costumului era foarte transparenta, dezgolind-o fr voia ei. - Ah, gemu ea, uitasem de ce nu mbrcam acest costum I

155

ra disperat. Ce s fac ? Timpul trecea... O lumini i se aprinse n priviri i o zbughi n camer. i puse la iueal un sutien alb i un dres peste care i mbrca din nou costumul. Se ntoarse s studieze n oglind cu un ochi critic rezultatul : vrfurile snilor se mai zreau doar imperceptibil. Cu un suspin de uurare, i lu peria de cap i n curnd, prul ei de un blond veneian str luci cu reflexe de foc. Deasupra urechii stngi i prinse pletele cu un piepten alb. Se simea astzi gata s fac fa oricrei situaii I Brara lat alb pe care l-o puse la nche ietura minii drepte i scoase n eviden pie lea frumos bronzat, de altfel ca i cerceii albi. Tocmai termina s se machieze cnd auzi so neria de la intrare. - Nu mai am dect s m parfumez, i spu se vesel, cobornd scara n vitez. Intr Hans, e deschis I El urc treptele din patru n patru. - Sunt gata, anun ea cu un surs strlu citor, contient de frumuseea el'. - Vd, rspunse el ncet, emoionat de apariia alb de vis care i se nfiase ochilor. i se nclin n faa ei ca s-o salute. Bun, opti ea cu o timiditate neatep tat cnd el se apropie s-o mbrieze. Hans prea cobort de pe un iaht de mi liardar. Intr-un alb imaculat din cap pn n picioare. De la pantalonul alb care se mula pe

156

oldurile nguste i coapsele muchiuloase pn la pulovrul alb care-i punea n eviden piep tul atletic. Uit ns de toate cnd o lu n brae. O srut ca i cum nu ar mai f! vzut-o de zile, de luni, sau poate chiar de ani ntregi. Se abandon total plcerii, n timp ce minile lui mari o mngiau i o strngeau la piept. II auzi suspinnd. Deprtndu-se puin de ea, o privi timp n delungat. - Scumpo, suntem ntr-adevr pe aceeai lungime de und. Simi i tu asta, nu ? - Da ! i toi i vor da seama, vzndu-ne. Vrei s-i iei poeta ? Atept aici i o s m rog ca soarele s apun mai devreme as tzi, special pentru mine. Aceast zi va fi cea mai lung din viaa mea ! Juliet surse i fugi n camer s-i ia poe ta alb i s se parfumeze. Cnd reveni, el simi imediat delicatul parfum de jasmin. Acest parfum are un efect irezistibil asu pra simurilor mele I l declar el. i atrgnd-o la pieptul lui, o srut nde lung. - Asta nu-i nimic pe lng Parfumul depr trilor" domnule cuce ritor! Se degaj rznd din braele lui i ieir n strad. De ce ai inut s ne mbrcm amndoi n alb ? se interes ea, cci privirile trecto-

----- ------------------- 157------- ^-----------------------

rilor preau irezistibil atrase de ei. Oricum nu prem gemeni ! - Vreau ca ntreaga lume s afle c ne g sim amndoi pe aceeai lungime de und, i-cm spus-o deja ! Pentru nceput a dori s lum un mic dejun uria pe terasa Jones. Uria era chiar cuvntul potrivit. i Juliet se mir de cantitatea de hrari pe care Hans era capabil s o nghit n att de puin timp... fr s ctige un gram n plus. Aerul era proaspt i era o adevrat plce re s cltoreti cu maina. - Unde mergem ? se interesa Juliet cu non alan. In fond puin i psa ncotro mergeau, im portant era s fie mpreun. - Te duc la festivalul japonez care se ine n grdina botanic din Missouri. Cred c oa menii locului o numesc ns grdina Iui Show. - O idee grozav I strig ea, aplaudnd. M i ntreb- cum de putusem s uit de festival. Doar m duc n toi anii. Hans i ntoarse capul spre ea i aerul lui mirat o fcu s surd. - Poate ai alte preocupri n ultimul timp... - Da, poate... - l a putea afla care sunt ele ? - Mereu m tachinezi, dei tii rspunsurile la fel de bine ca l mine... O s vezi ce mult o l ne plac la festival, Hans. Sunt o muli me de locuri unde a vrea s mergem mpreun.

158

i eu ! fcu el mngindu-i trupul cu o privire plin de subnelesuri. Juliet roi i-i ddu o palm uoar peste old. Din nou vrei s m nnebuneti ! El ncetini i o fix o clip nainte de a se concentra asupra volanului. Dulce Juliet, tii c ochii ti se fac verzi cnd eti tulburat sau ncurcat ? Doar, pentru c m nroesc ngrozitor, re plic ea, hotrt s-i ia n rs slbiciunea i jena. Dar nu m mai tachina, Hans. Vreau ca ziua noastr s fie perfect. Am neles, scumpo, i aa va fi. i noaptea noastr de asemenea" adug el n gnd. ^ O jumtate de or mai trziu, se prezenta r, inndu-se de mn, la intrarea magni ficei grdini botanice care reunea cele mai rare esene d in ntreaga lume. Cteva steaguri albe i roii i o mulime de lanterne de hrtie sem nalau de departe festivalul japonez., unde vi zitatorii erau deja numeroi. Juliet l convinse pe Hans s fac o ncercare la origami, arta de a ndoi cu ndemnare hr tia : mai multe japoneze propuneu vizitatorilor s reprezinte astfel o varietate de obiecte i animale simbolice. Hans alese imaginea unui cocor n zbor. Degeaba ncerc Juliet s ur meze cu minuiozitate instruciunile care le erau oferite cu mult graie. Hans reui mult mai

- 159

bine dect ea, oferinduM la sfrit cu galante rie frumoasa lui pasre cu aripile desfurate n zbor. Plecar apoi cu pai leni pn la o elegan t pagod din lemn rou, unde Hans o invit pe Juliet s deguste o ceac de ceai verde, pe care ea l gsi mai curnd insipid. In timp ce stteau acolo, .o muzic dulce atrase atenia tinerei femei. M i-ar place s tiu de la ce instrument provine aceast muzic feeric. Hans i ncord auzul. - E o shamisa, spuse el cu siguran n gias. Un instrument cu coad lung, doar cu trei corzi... Este adesea reprezentat n stampe. Vino ! l se ndreptar spre grupul de oameni care se strnsese n jurul cntreilor la shcmisa. julietei i plcur att de mult acordurile deli cate, nct la sfritul melodiei i sri de gt lui Hans. - Ce muzic minunat ! murmur ea exta ziat. i ce instrumente frumoase I O strnse rznd la piept. Dar cel mai frumos instrument muzical din lume eti tu, scumpa mea. Trupul tu... O lipi i mai mult de el, iar Juliet se ls in voia lui, destins de muzic, i de totala armo nie care domnea ntre ei. Jinndu-se de mn, asistar la tradiionala ceremonie a ceaiului. Hans sfri prin a da semne de nerbdare n faa acestui ritual care

'160

se derula att de lent i, atunci, Juliet i pro puse s plece n cutarea omului care fabrica obiecte de zahr. - De zahr, cum asta ? Despre ce e vorba ? - Ah, e un veritabil a rtis t! Are zahr lichid de toate culorile i, ct oi bate din palme, cu nite batonae, creeaz personaje mititele, ^au animale sau... tot ce-i trece prin minte. Uite, cred c e acolo... ntotdeauna e ogrm ad da iurno n jurul iui. Apropiindu-se, Hans vzu un om stnd n picioare n mijlocul unui cerc de admiratori, copii i aduli laolalt. O muzic dulce !e mn gie auzul. - De data asta recunosc instrumentul, de clar Juliet. Hans o srut uor pe frunte. - Da, acutti cnt la kotos, spuse ea volu bil. Notele sunt foarte variate ; am elevi care ador aceast muzic. Mi-au oferit chiar un disc. Oh... i tcu, mut de admiraie n faa micii ba lene de un alb translucid care tocmai ieea din minile artistului. Fericitul ei destinatar, un bieel buc'at, o lu cu grij, roind de pl cere. Hans nelese, vznd expresia ncntat a tovarei lui, c murea de dorina de a avea i ea un obiect din zahr. Pentru a-i putea oferi imediat unul, trebuia s-i propun artistu lui un pre mai mare dect ceilali spectatori, i schimb discrst poziia pentru a ajunge n

161

spetele Julietei i scose un bilet de zece dolari din buzunar. Fr cel mai mic zgomot, l ridi c deasupra cporului ei blond, pentru a atra ge atenia asupra lui. Cteva clipe mai trziu, omul fcu o pirue t n faa Julietei, i balans mna prin der i lu din zbor bancnota pe care i-o vri n cor donul lat. ' - Ah, frumoasa doamn are nevoie de o fiin de vis. Stai s vedem... Se ntoarse spre rezerva lui de zahr cald din crucior. nainte de a se pune pe lucru, i puse un fular de mtase pe cap, pe care l nno d repede peste ochi. - O fiin de vis ieit din comun pentru o femeie ieit din comun, supralicita Hans, Omul lucra deja cu dexteritate pentru a aduce zahrul la consistena adecvat modelrii. Hans se ntreb ce era mai pasionant : per formana pe care omul o realiza pe nevzute sau expresia fascinat a Julietei care-l mnca din ochi. Foarte repede, omul se debaras de legtura care-i acoperea ochii, puse un beior de bambus n noua lui creaie i-i ntinse Ju lietei un superb Pegas, calul naripat din mito logie, alb i strlucitor. - Oh, mulumesc. Lu mica figurina cu atta grij de parc era vorba de un cristal preios. Intorcndu-se spre Hans, i ridic comoara la nlimea ochi lor lui pentru a o putea admira.

162

- mi doream grozav un animal de zahr, Hans. Ii mulumesc. i spuse c ar fi pltit bucuros i'dublu pen tru a -i vedea chipul n form de inimioar att de fericit. - Specialitatea mea e s-i ghicesc secre tele, dulce Juliet, murmur el. Dorinele care nu sunt formulate cu voce tare. Ii nconjur talia cu braul i plecar. Tot mergnd, Juliet continua s descrie n aer cer curi cu Pegasul ei pentru ca zahrul s se n treasc bine. - Hans, mi place la nebunie animalul sta... Dar aici ce-o fi ? Asistar la o demonstraie strlucit de arte mariale, apoi se ndreptar spre ieire vorbind de civilizaia japonez. - Ce cunosctoare eti in domeniu, se mi nun Hans. Ai cltorit acolo ? - Nu, niciodat i regret nespus... Dar am avut ocazia s urmez cursuri de ikebana, tr arta aranjrii florilor... i asta m-a nvat ceva despre filozofia Extremului Orient. - neleg, fcu el cltinnd din cap, ndu ioat Ia gndul c micuele ei mini nvaser arta de a aranja complicatele buchete japo neze. - i tu, Hans ? Cum se face c tot ce-am vzut azi aici i se pare att de familiar ? - Am descoperit aceast cultur, care mi-era complet strin, cnd am trit acojo, explic

163

el pe un ton grav. n timpul rzboiului din Viet nam. N-a fost o ocazie Ideal, dar a fost pa sionant. - S-ar zice cd aceast experiena te-a mar cat... - Da. Juliet ar fi dorit s tie mdi mult despre tre cutul lui, dar nu vroia s se arate indiscret. i i spuse n sinea ei c, probabil, el nu era nc pregtit s-i mprteasc acea parte a vieii lui. Dar cnd se instal n main, nu putu s reziste tentaiei de a-l tachina pentru 3 afla mai multe. - Mi s-a prut c tii la perfecie ceremo nia ceaiului prezentat de gheie... Am impre sia c femeile din Extremul Orient te-au nv at o mulime de lucruri interesante... Hans remarc cum ochii ei aveau tendina de a se face verzi cnd era geloas. Aceast descoperire l fcu s surd. Se aplec spre ea. - Cam ce-ai vrea s tii ? - Dac... Ele te-au nvat i arta dragostei ?. ntreb ea repede, nainte de a se nroi, ncurcat de ntrebare. Hans o lu n brae. - Nu, scumpo ! Dar n cursul onilor, am avut ocazia s nv cte ceva. i i atinse tmpla cu o srutare.

164

- Altfel spus, relu ea cu o voce slab, ceea ce se povestete despra arta dragostei, este adevrat ? Ei o strnse !a piept. - De. Exista plceri pe care majoritatea oa menilor nici nu le bnuiesc. Vocea lui vibranta i promitea experiene care depeau visurile ei cele mai ndrznee, i ridic ochii spre el i el !e ghici ntrebarea imit : Vrei s m nvei i pe mine... ? - O s-i dezvlui acum o mic parte din tiina mea, dulce Juliet, - Aici ? In public ? i mngie obrazul, nainte de a-i strecura degetele n masa de pr blond pentru a o atra ge spre el. - Totul ncepe cu un srut, scumpa mea... D-mi buzele tale. O srut in aa fel nct Juliet uit unde se afl i se ag de el din toate puterile : nici odat 'nu ncercase, n toat viaa ei, nite sen zaii att de puternice. - Este nemaipomenit, Hans ! opti ea cnd el i dzlipi buzele de ale ei. Dar probabil crezi c eu Ies de la mnstire I O brajii i se iiroir att de plcut nct Hans nu se pulu abine s nu-i ridice brbia i s-o srute pe vrful nasului. - Tu eti nemaipomenit, scumpo I Nicioda t n-am srutat o femeie ca tine... i mi-a fost att de greu s m controlez ! 165

- Dar... cred c-i par uuratic. El i ddu capul pe spate i rse din inim - Dac te-a fi considerat uuratica, aa cum spui, a fi fcut dragoste cu tine din pri ma seara cnd ne-am. ntlnit. i nainte Ca ea s poat protesta, o srut din nou pe buze. - Dar pentru noi nu este o aventur de o noapte, nu-i aa Juliet ? Trebuie s ne gndim bine. - Oh, da I Dar nu pot m mpiedic s nu tremur, de fiecare dat cnd m atingi.. Niciodat n-am mai simit asta, cnd am mai fost srutat. El se aplec spre ea pentru a-i mrturisi : - Nici eu Juliet ; cnd te in n brae, sirni lucruri pe care nu le-am mai ncercat pn acum. Abia i veni s cread. Putea ea oare s-l impresioneze pe brbatul - Parfumului depr trilor" la fel de mult cum o impresionase el ? El surse tandru n faa expresiei ei uimite, i i ndeprt o bucl de pe frunte. - ntre noi e mai mult dect o simpl atrac ie fizic... Este o vraj, scumpa mea. Ea i plec ochii, nencreztoare. Apoi se lipi timid de el l i srut colul buzelor. - Oh, Hans, simt c vei rmne ntotdea una ceva magnific pentru mine, spuse cu un suspin.

166

- Sper, scumpo. Acum, ce-ai zice s vii la mine ca s ncepem seara noastr ? Ca rspuns, ea se mulumi s se ghemu- iasc... la pieptul lui. Ajuni la destinaie, Hans o lu pe Juliet Je mn nainte de a intra n cas. - Fii binevenit la mine, scumpa mea, spu se el srutndu-i mna. Cu ochii scnteind de bucurie, ea intr n vastul apartament situat sub acoperi. - Este extraordinar, murmur ea descoperind imensa ncpere, splendid n lumina amurgu lui care ptrundea prin peretele de geam. Telefonul era aezat pe o msu stil, lng o fotografie a crei ram aurit atrase atenia Julietei. ntinse mna i o lu. - Prinii ti ? Hans se aez n spatele ei, privindu-i peste umr. - Da. E i Sky cu mine. Cred c aveam zece ani. Prinii mei glumeau despre faptul c era aproape imposibil s ne in mai mult de dou minute aezai pe banc. i izbucni n rs. - Eram nite puti insuportabili l - Dar i atunci erai frumos. Se balansa pe un picior, n mod ciudat in timidat de complimentul ei.

167

- Mulumesc... Hm... N-ai spus nimic de pianul meu. Ce prere ai ? II urma pn la Steinway i se aez pe ta buret. Degetele ei atinser mainal fildeul cla pelor i apoi atacar o bucat clasic. - E foarte bine acordat, declar ea impre sionat. tii s cni ? - Un pic. Ar fi putut jura c tie s cnte foarte bine. Doar putea s fac attea lucruri I Dar ju lie i nu vroi s se arate indiscret i abandon su biectul pentru a se scula i cerceta i celelal te locuri. - S-ar zice c-i place s citeti, fcu eo ndreptndu-se spre etajerele ncrcate de cri. l observ cu satisfacie c amndoi aveau predilecie pentru aceiai romancieri. Privirea ei fu atras de diversele obiecte de art, puse ici i colo pe rafturi. Probabil, amintiri din cltorii. O mic bucat rotunjit din plumb i atrase atenia. - Asta ce mai e ? l ntreb ea artnd cu degetul n acea direcie. - Oh I O pstrez la vedere ca s-mi amintosc c trebuie s profit la maximum de fieca re clipii din via. Juliet lu obiectul n mn i-! privi intrigat, - Am primit acest proiectil n timpul unei ambuscade dintr-o orezrie unde miunau o mulime de soldai vietnamezi. Sky m-a salvat.

168

De atunci mi^-am propus s triesc din ce in ce mai bine. Ea puse glonul la loc cu degetele tremur toare, apoi i nchise ochii cu o expresie n durerat ntiprit pe trsturile-expresive. - Deci s-ar fi putut s nu ne ntlnim nici odat I opti ea emoionat. i i deschise ochii, mpienjenii de lacrimi. Hans o lu n brae i o mbri tandru. - Dar ne-am ntlnit, Juliet. Intr-o frumoa s zi furtunoas ! Juliet abia i nghii lacrimile, att era de emoionat. Se apropie de peretele de sticl. Vederea este spectaculoas, fcu ea cu o voce nc sugrumat. O urmri din ochi cu solicitudine. -D a. - Nici nu te uii I spuse ea, ncercnd sa z.mbeasc. El se mulumi s surd. - Ba da, scumpo... O lu de mn i o duse s viziteze i restul apartamentului. - Aici este .biroul meu. Iar aici buctria i locul unde mnnc. Buctria era modern, cu un bloc central oval, compus dintr-o chiuvet, aragaz i o mas de lucru. Masa i scaunele formau un frumos ansamblu de sticl i crom. - Preferi modernul ? l ntreb, trecndu-i mna peste mas.

169

- Adevrul e c am gusturi foarte ameste cate. mi place cldura mobilelor vechi, liniile lor elegante... Hai, vino s vezi. O conduse spre o msu din cire n form de semilun. - Imi place nespus aceast mas... Juliet i plec capul, sensibil la armonia li niilor, iar Hans o srut pe frunte. - Cred c amndoi avem un gust marcat pentru lucrurile frumoase... Pentru ce este mai bun. O h , da" gndi ea. prea micat ca s ma vorbeasc, gndind c Hans Jablonski era cel mai frumos brbat din lume. Probabil c el i citise gndurile n ochii strlucitori, deoarece un surs de satisfacie se desen pe buzele lui. - Gata, ncheie cu vocea lui catifelat. Vi zita s-a terminat. Arunc o privire mprejurul ei. - Dar... unde dormi ? - Acolo, n spatele tu. Ea privi canapeaua acoperit cu pernie de mtase. - Imposibil I exclam ea. Nici n-ai avea loc s te ntinzi. i, izbucni n rs, gndindu-se la noaptea pe care o petrecuse la ea, lfindu-se n pa tul mare.

----------------------- 170---------------------.----

- Ba da, linitete-te ! Ara loc la discreie... i acum s-i art unde e baia. S te rcoreti puin pn prepar cina. Deschise ua unei sli de baie, toat mozaicat n bleu, aezat la extremitatea came rei de zi. i mai srut o dat mna. - n seara asta avem preparate japoneze. i vezi c am aezat pe mrginea czii un mic cadou, pentru tine... - Mulumesc. O s fac repede o baie, - Ai tot ce-i trebuie. Eu m ocup cu masa. i o s-mi fac un du n timp ce tu o s admiri jpusul soarelui peste ora. Pe curnd ! Juliet aprob din cap i nchise ua fr zgomot. Cnd iei din baie peste o jumtate de or, avea sentimentul euforic c se afl ri cul mea frumuseii ei. P.rimul lucru cu care lu con tact fur dulcile acorduri ale. muzicii Japoneze. Koto. Surse i avans spre Hans. - Eti chiar mai adorabil dect mi nchi puiam, murmur el abandonnd o clip pre parativele. Contempl silueta fin mbrcat n kimonoul de mtase bleu care-i ajungea pn la clcie. Buclele blonde, uor umezite, cdeau n valuri pe umeri. - Ii mulumesc pentru cadou, i rspunse cu o voce la fel de melodioas ca accentele deli cate ale instrumentului koto. Mngind estura, adug : - Niciodat n-am mai simit o atingere att de plcuta pe piele.

171

- Se asorteaz cu culoarea ochilor ti, pre ciza el mulumit. Ce frumoas eti ! O adevrat apariie. - Mulumesc, opti ea, micat de acest com pliment deosebit i, hotrt s rmn cu pi cioarele pe pmnt, aduy : Pot s m fac util n timp ce i faci du ? - Nici vorb, spuse el cu o voce vesel, ba remdu-i drumul spre masa de lucru din buct rie. Am un principiu : niciodat nu las s intre o femeie n raza mea de aciune cnd prepar masa... Mai ales ast sear I Se nclina ceremonios i-i explic rznd : - Eti invitata mea de onoare, Juliet. Simte-te bine, profitnt de muzic i de apusul soarelui. Ddu din cap, fr s-i rspund. - De altfel, totul e gata, scumpo. Intr-un sfert de or m rentorc. i intr n baie. Juliet ncepu s strbat incperea cu un pas uor, dup ce-l auzi c d drumul la ap. Apoi se post n faa peretului de geam pentru a admira ultimele raze de soare care nroeau orizontul. Se ntoarse mainal pentru a aprinde un lampadar, dar constat c gestul ei ar fi inutil : Hans aprinsese deja cteva lumnri pen tru a crea ambiana. Flcrile lor proiectau desene fugare pe plafon i perei. Ce idee minunat" gcnd; ea. Muzica dulce o fermecase. Indreptndu-se spre pian, ochii ei 172

se aintir asupra glonului care era s-i ia viata lui Hans. ' Cu pai nesiguri, se ntoarse s-l ia l l cn tri din ochi cu gravitate. Probabil c fusese grav rnit... nelese atunci pofta de via pe care o avea, dorina vie de a-i realiza pro iectele de cineast. Avea ceva de spus, i mr turisise el ; un mesaj de comunicat omenirii... l acum voia s-i mprteasc'filozofia, arte idle 5 tr cu o femeie. Da, cu ea, Juliet McLane, Un val de fericire o strbtu, n timp ce punea glonul la loc pe etajer. - Mulumescu-i Doamne, c l-ai cruat ! Cu picioarele goale care se nfundau n co vorul gros oriental, se duse s se instaleze pe un fotoliu. Pe msua joas din faa ei, lumn rile parfumate, aezate n sfenice n form de floare de lotus, se consumau ncetior. Julie respir cu deliciu acest miros nou. In seara asto vor consuma bucate japoneze. Ce experien a greabil va fi pentru ea I i apoi... Ce lecie i va da Hans ? Fremt excitat gndindu-se ce-i rezerve noaptea. Trupul ei era plin de o asemenea vi talitate, de o energie att de debordant, nci se simi incapabil s rmn ce-at mult timp/ In civa pai ajunse la canapeaua pe care el afirmase c doarme confortabil. Se ls s cad n mijlocul pernielor de mtase i-i nchise ochii. Pierdut ntr-o plcut visare asu pra serii ce va urma, nici nu-l auzi pe Hans

173

apropiindu-se. Rmase mult timp lng ea> admirndu-i frumuseea linitit. Un foc se aprinse n ochii negri. Niciodat nu vzuse o femeie att de tulburtoare. Juliet i deschisese inima spre dragoste. Se minun nc o dat de puterea destinului care-l adu sese pn n acel ora... pn la femaia vieii lui. - Fii binevenit, Juliet. Invitata mea de onoare... - i deschise ochii i tresri. i zmbi, ntinzndu- mna. Juliet ,era gata s se lase n voia lui toat seara. Era att de frumos nc i tia rsuflarea. Purta un pantalon alb i o vest bleu de m tase, asortat la kimonoul ei. Se ntreb cum, n calitatea de invitat de onoare ce era, se va putea comporta ca atare, n timp ce mintea ei era plin numai de imagini erotice... dar i su rse i l urm spre msua joas.

CAPITOLUL XI Hans o aeza pe o perni moale in faa m suei i i opti cu o voce dulce : - Simte-te n largul tu. II vzu ngenunchind, apoi aezndu-se pe clcie i imit. - O s stai mai comod cu picioarele ncru ciate, zise el. Noi occidentalii nu suntem obi nuii s stm n genunchi, ca orientalii. Tocmai se pregtea s-i schimbe poziia, cnd i aminti c nu purta nimic pe sub kimonoul de mtase. ncurcat, se rzgndi. - Cred c o s ncerc s m obinuiesc, spuse ea ncercnd s-i ascund jena i, v znd c el prea c ghicete adevratul mo tiv al atitudinii ei, ndrzni s adauge : o s atept pn te mai duci spre buctrie. E 1 cltin din cap i se ridic imediat. - Toate mesele japoneze ncep i se termi n cu ceai, Juliet. II urmri cu privirea nainte de a se aeza cu picioarele ncruciate. Hans reveni cu un ceai nic rotund i cu dou cecue fr toarte, una

175

din poreian alb cu irizaii bleu, cu modei bob de orez, iar cealalt din porelan alb, simpla. Le umplu i i oferi una Julietei. - Ceaca ta nu e att de frumoas ca a mea, remarc Juliet. Asta indica ce mult te respect, i rspun se el cu convingere. Hai acum s bem. Asculttoare i ridic ceaca. Bur n t cere, dar ochii vorbeau pentru ei. Cnd puse ceajca pe tava lcuit Juliet constat c mna li tremur. Dar Hans o rsplti cu un surs att de plcut nct se simi Imediat destins sub pri virea Iul clduroas. El acoperi apoi masa cu o mulime de fe luri exotice pe care Juliet le degust cu mult plcore. Dup ce savur un pui picant i aro mat, lu un fel de nisip ornat cu ur motiv ge ometric. Asta ce o mai fi ? ntreb dup prima n ghiitur. - Biscuii cu alge, decorai cu soia. Continu s mestece cu mult poft. - Ce gust ciudat, fcu ea n cele din urm. - Curaj, o tachin el. n noaptea asta am plecat pe drumul aventurilor i descoperirilor, n'u-i aa ? Da, rspunse ea cu inima btnd nebu nete. Sunt fericit c i pot mprti din cuno-

176

subnelesuri. Bea din acest sake ct mai e cald, dragostea mea. Avu impresia c un torent de lav i se scur ge, pe gt. - i propun acum felul principal : tempura. Se ridic dintr-un salt pentru a se duce n colul buc'riei, n timp ce Juliet batea din palme. -r Cunosc acest tempura : o friptur extraor dinar de fin 1 Ah, ai i sos de shoyu cu ridichi (aponeze rase. - Vrei draga mea ? - Da, rspunse ea ntinzndu- bolul. El rse i i explic servind-o din plin. - O veche superstiie din Extremul Orient spune c orice bob de orez lsat n bol la sfritul unui osp se transform n neg pe faa persoanei iubite. - Oh I strig ea ncruntndu-se, apoi ad ug cu un aer solemn : Ii promit c o s m nnc pn la ultimul bob. Rspunsul el l emoiona pe Hans. Privirile lor se ncruciar. . - Tem...pu...ra... murmur el cu o voce sen zual care o tulbur pe Juliet. Tem jnseamno cer... pur... femeie... i ra, mtase... Ochii lui se fixar nti pe buzele Julietei, apoi pe snii vizibili sub kimonoul subire i ea simi cum vrfurile snilor i se ntresc. - Mtase, repet el. O estur att de ae rian c stimuleaz dorina celui care privete,

177

lsnd s se ghiceasc frumuseea pe care o ascunde... > - Oh, Hans ! Uite in ce stare m aduci, opti ea pe un ton mustrtor strngndu-i pe ea kimanoul. - Vd, rspunse el privind-o cum i aran jeaz 'p liu rile de mtase pe snii rotunzi. Ah, mi datorezi asta din ziua cnd ns-am urcat in ascensor... - De exemplu, i-o tie ea furioas. Dac am fl aezai la o mas normal, s vezi ce picior l-a trage pe dedesubt ! El bbucni in rs. - Ochii ti sunt acum aproape verzi, Juliet ! Hal, mnnc ct mal e cald I l il ntinse o bucat de pete fript. - Mulumesc... Ce regal I Dar tiu s m servesc de beioare. Mai trziu cnd Hans aduse salata de fruc te exotice, Juliet constat c-i venea greu s se foloseasc de beioare. - Am degetele obosite, constat ea dez amgit. - In cazul sta, permite-mi s-i dau eu s mnnci. Se aplec spre ea i i ntinse o bucic de mango. Ea muc uor i-l privi pe Hans cum duce bucica rmas la gura lui. Nu-i ddu seama c o pictur de suc i curgea de pe buza de jos. Dar asta nu-i scp lui Hans. Se aez lng ea, i ridic delicat capuf i adun

178

cu limbor incet, plin de voluptate, lichidul par fum at - Dulce, Juliet, murmur el nainte de a-i oferi un alt fruct. II mnca i el o srut imediat, parc pen tru a -i cuta gustul pe buzele ei. Fiecare bu cic fu nsoit de o srutare. Fascinat, Juliet se lipi de trupul puternic. Cuibrit !a pieptul lui, ea se abandona-acestei experien e senzuale, cu sentimentul de a aluneca din ce n ce mai departe de realitate, dus de Hans... brbatul Parfumului deprtrilor"... magicianul. Dup salata de fructe exotice, el i propuse nc un sake din cupa lui. Ea refuz din cap, fr s rosteasc vreun cuvnt - Dar eti invitata mea, scumpo. S refuzi ar fi o insult pentru mine. Atunci Julie goli cu contiinciozitate mica cup de ceramic cald pe care el i-o ntinsese. ^ - Acum ofer-mi de but din cupa ta, spuse el. Dar ea simi din timbrul vocii lui, c atepta mult mai mult de la ea. Cu mini tremurtoare, duse cupa la buze tiind c nu-i va potoli setea aa cum nici sake-ul pe care-l buse ea nu-I satisfcuse trupul. Goli cupa i o puse pe tava de Iac. Apoi o lu pe Juliet n brae pen tru o iung srutare, arztoare.

,179

- In principiu, ! opti el la ureche cnd bu zele lor se desprir, orice mas se termin cu o ceac de ceai. Vrei una acum ? - Nu... Ar strica petrecerea dac nu am bea ? El surse i i atinse buzele cu o srutare tandr. - Vino, Juliet... Se ridic sprinten i o ajut i pe ea s se ridice n picioare. - Ah, mi-au nepenit picioarele, strig ea mirat. Fr un cuvnt, Hans o ridic In brae i o duse spre canapeaua aflat n semintuneric. Ea i lipi faa de barba lui mtsoas i inplr cu plcere Parfumul deprtrilor". - mi place nemaipomenit barba ta, spuse ea pe neateptate, mngind-o cu mna. - mi place nemaipomenit s te in n brae, scumpa mea... O puse grijuliu pe pernuele de mtase i ngenunche pe covor la picioarele ei ca s-o cuprlnd tn brae. Ea se ridic uor, II ncer cui gtul cu braele l tl ntinse buzele surz toare. Intr-un elan de pasiune o srut cu l comie, cflutnd cu disperare s se stpneasc. - Scumpo, o s schimb muzica, opti el cu gura llplt de urechea ei. Ea aprob l se ls pe spate, cu prul rs firat p perne.

'180

Grbete-te, i spuse doar nchiznd ochii. Dulcea melodie a unui shora la mocl i atinse n curnd auzul i Hans reveni la picioa rele ei. Mna Iul o atinse uor, i mngie n ti umrul gol, apoi pieptul. Juliet i inu r suflarea. kai scos kimonoul... Da. Hans i'desfcu i el cordonul kimonoului "bleu. Cele dou pri se ndeprtar una de alta, dezvluind trupul minunat care o arunc n braele nvalnice ale dorinei. - Ce frumoas eti, exclam el cu o voce rguit. Las-m s te iubesc... i buzele i se lipir de un sn cu rotunjimi atrgtoare. Sub mngierea Iui, corpul Julietei se cambr i un strigt de plcere l scp. Cnd Hans ridic capul pentru a -i sruta buzele, fu teribil de impresionat de expresia de total abandon ntiprit pe chipul cu ochii pie jum tate nchii. Era pregtit... ncet, buzele li se unir, pecetluind nelegerea lor. Srutul se prelungi languros i minile lui Hans coborr explornd corpul pol cu curbe voluptuoase. - m i'place s te ating, scumpo... peste tot... - S-ar... Ai putea lua toate perniele astea ca s te poi lungi lng mine ? Murea de dorina de a-i simi trupul puter nic lng ea. El se insla pe pat i ea l auzi

181

rznd,, cu gura n prul ei. Se ncord n bra ele lui. De ce rdea de ea ? - Nu-i nimic caraghios, Hans, protest ea cu vehemen. - Ateapt... O s-i dau ocazia s apei pe butonul meu secret. - Cum ? strig ea ridicndu-se dintr-un salt. ncerc s se acopere cu kimonoul. - Ah, fcu el rznd. Te-am fcu s sari I Destinde-te, draga mea. Butonul secret se afl pe perete, exact deasupra capului tu. Ea privi peste umr, n direcia indicat de el. Apoi, ovitoare, aps imediat pe buton l patul pru c nainteaz n ncpere. Fr zgomot. Constat c avea dimensiuni ne su perioare unui pat obinuit. - Este incredibil ! Ce pat I - Ne este necesar, scumpo... i o fcu s tac cu un srut arztor care o electriza. Se lipi de el. - Mngie-m, dragostea mea, i implor ea cu o voce pe care nu i-o cunotea. Oh, J u lie t! rspunse el cu atta inten sitate nct ea frison, simindu-se ars de do rin. - Scumpo, o s m port delicat... - Da, Hans, tiu, opti ea mngindu-i barba. li admira trupul ca i cum ar fi fost o zei eobortA din Olimp. Srutrile lui pasionate tretlr In ta un foc necunoscut i n curnd tot 182

trupul ei l chema. Dar n ultimul moment se ncorda i ddu napoi. - lart-m, gemu ea. Regret... - Stt I fcu el, acoperndu-I buzele cu un srut tandru. . Se ntinse lng ea i o lu n brae, leg nnd-o delicat. - A dori s fiu mai experimentat, opti ed cu o voce dezolat. - S nu doreti aa ceva, rspunse el cu blndee. Vom nva mpreun. Este prima oar cnd iubesc cu devrat, Juliet... Da, prima oar. i, fr a-i lsa timp s rspund, o mbri cu patim i ea tremur sub mngierea fierbinte a minilor lui. i n mintea ei rsu n voios : Hans Jablonski o iubea. Era prima oar n viaa lui cnd Iubea. Tocmai i-o decla rase. - Da, Hans, murmur ea, n timp ce un vr tej de senzaii necunoscute i strbtea trupul cu viteza unui fulger. nchise ochii, abandonndu-se beiei voluptuoase. Atent la reaciile ei, Hans se mic uor i o ptrunse. i veni s strige de bucurie cnd simi corpul ei suplu ncepnd s se onduleze rit mic sub el. Un val de plcere l cuprinse i gustar mpreun senzaia celei mai depline bucurii. Mai trziu, n noapte, Hans se ridic. - Juliet, dragostea mea...

183

O strnse tardru lng el i se ntoarse spre ea. Cnd l atinse obrazul cu buzele, avu sur priza s constate c ea plnsese. - C^ este, scumpo ? o ntreb cu o voce ne linitit. i o strnse mai tare, cutnd S ghiceasc , ce se ntmplase. - Eu m simt minunat, rspunse dintr-o r^ suflare. Oh, dragul meu, sunt lacrimi de bucu rie. Te-ai purtat delicat cu mine, tiu... Ezit o clip nainte de a continua, apoi des chise ochii descoperi atta dragoste i grij n privirea lui nct continu ncreztoare : - Mulumesc. N-a fi crezut c poate fi att... de plcut. Se strnser n brae, ochi n ochi, savurndu-i fericirea. Juliet avea o oarecare experien n dragoste, dar nimic nu se putea compara cu ceea ce ncercase n aceast sear, n bra ele cestui brbat. n sinea ei avea certitudi nea c de acum aparinea numai lui Hans i nimnui altuia. H iubea. Pentru totdeauna. Bucuros, Hans o lipi de el. - tiu scumpo, va fi l mai bine mal pe urm. - Mai bine, repet ea, Incredul. El rse fericit. - Bineneles I l eu am ceva s-i spun. Nu exist nici o compraie ntre tine i... ce lelalte femei. Scump Juliet, este prima oar n viaa mea cnd descopr dragostea.

184

- O h ! fcu ea izbucnind n suspine. Eu te iubesc att de mult, Hans... Se liniti greu i apoi czu ntr-up somn pro fund. Hans surse i adormi la rnul lui. De mai multe ori n timpul nopii se trezir ca s se iubeasc. Juliet reui s ias din re zerva ei obinuit i fcu dragoste, abtindonndu-se total. - Eti pe cale s trieti o noapte foarte agitat, glumi Hans. -G s e ti c am mai progresat uri pi c? rspunse ea pe acelai ton. - Perfect, rse el. Bravo I - tii, nu am nici un merit n asta. Am fosi ajutat de brbatul vieii mele. - Am fcut tot ce am putut, scumpo. Ea csc, se strnse lng el i dormi din nou. - Somn uor, i opti el. Rmase cu ochii deschii n noapte ; toate lumnrile arser pn la capt. Dar, de fapt, nu dorea s adoarm. Se simea att de fericit... Copleit. Drgostea Julietei nu avea asemnare. Cnd lumina aurit a soarelui ncepu s um ple ncperea, Juliet se mic n braele Iui. Hans privi cu ncntare sursul fericit care-i plurea pe buzele pline. Gemu i se ntinse, punnd un bra subirel peste pieptul puternic.

185

- Gt e ceasul ? mormi ea. - apte. - E frumos afar ?

- Un soare magnific. - Nu pot s-mi deschid ochii. - De c e ? Vzu mno micu alunecnd peste pieptul lui, urcnd spre gt pe pipite l apoi m ng ind u-j buzele. - Pentru c a fi orbit de sursul tu I Juliet i simi gura oare schia un surs, apoi
el i srut vrful degetelor.

- Bun, scumpo, opti el cu o voce a t t de clduroas nct ea se simi in form pentru toat ziua. Te iubesc. - Bun, rspunde i ea, toat numai zmbet. i eu ie iubesc. Te-ai sculat d e mult ?
- Da 1 Te priveam dormind l m gndeam la noi..

- Sper c nu dorm cu gura deschis i c nu sfori, spuse ea lipindu-se de el. fi srut buclele blonde. - Te iubesc, repet el. - l eu,., Dar mal dormi. Azi nu lucrez.:? O idee II veni fn minte l se scul ca s-l ntrebe : - Tu lucrezi ? - Eu ? M simt n mod definitiv lipit d e a cest pat. .186

Vorbise pe un"ton crtt de solemn nct ea se ncrunta. - Fii serios ! - Niciodat n viaa mea n-am fost att de serios... propiete... Ea surse languros, dar nu se apropie nici jcu un deget. - Of, scumpo, spuse el lund-o n brae. Cum am putut tri n toi aceti ani fr tine ? - Aparent chiar foarte bine, fcu ea'vesel, nconjurndu-i gtul cu braele. i izbucni n rs. Cstorete-te cu mine, Juliet. Sursul i muri pe buze i se ndeprt de el. Frumosul ei vis de cstorie cu brbatul cel mai seductor din lume era pe cale s se realizeze ? - Cine mi propune cstoria ? l ntreb ea. - Brbatul Parfumului deprtrilor" i Hans ablonski. - In cazul sta, rspunsul este da. O srut entuziasmat i ea simi din nou c se topete n braele lui n timp ce-i spunea n minfe : Brbatul Parfumului deprtrilor" este Hans Jablonski, este brbatul vieii mele. Pen tru totdeauna..." Cnd srutul lu sfrit, Hans se ndeprt ca sq scoat o cutiu din sertarul noptierei. - Am fcut nite cumprturi, ieri diminea, anun el pe un ton detaat. 187

Deschise cutiua i un briliant mare, montat pe un inel de platin apru, spre marea sur priz a Julietei. Acest inel i dovedete ce serioase sunt inteniile mele, dragostea mea.

- SFRIT -

T88