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SALA PLENA Ponencia de la Magistrada Dra. CARMEN ELVIGIA PORRAS DE ROA

En el procedimiento de expropiacin por causa de utilidad pblica o social, instaurado por la CORPORACIN VENEZOLANA DE GUAYANA (C.V.G.), representada judicialmente por los abogados Norexy Zumztein De Davis, Luisa Villalba Castaeda, Rene Gutirrez Robles, Juan Pedro Calma lvarez, Daniel Di Mella, Mara de Lourdes Muoz, Mara Amelia Bermdez, Mara De La Salette Vera, Jess Ramn Torres Pertuz, Thaz Elena Ypez Rivas, Marianela Zambrano Snchez, Sandra Torrealba de Sarmiento, Laura Esther Arriaga, Mara Carolina Morillo Tenas, Alfredo Jos Maggiolo Leal, Manuel Caro Empio, Dormary Josefina Hernndez Belfort, Alejandro Poletti, Yamilet Bermdez, Adelaida Moreno Silva, Mariela Quintero Durn, Jeam Rojas Carvajal, Magalys Thas Alcal Villarreal, Keila Jacqueline Gil Arias, Manuel Caro Empio, Bonnie Jaimes Carmona, Antonio Junior Rojas Villamini, Diana Chocron Brito, Janet Isabel Brazn, Pedro Antonio Sano Imbrondone, Adelaida Moreno Silva, Elvis Jos Daz Daz, Carlos Eduardo Martnez Villarroel, Magdamelys del Valle Marcano Cabezas y Alberto Jos Perillo, contra la sociedad mercantil RECUPERACIONES BANCONAC, C.A., y PROPIETARIOS, OCUPANTES, POSEEDORES O ARRENDATARIOS DE LA PARCELA DE TERRENO N 214-ZE-01, sin representacin judicial acreditada en autos; el Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, mediante auto de fecha 2 de julio de 2009, se declar incompetente para

conocer de la demanda incoada, en razn de la materia, y declin la competencia en el Juzgado Superior de lo Contencioso Administrativo del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, el cual, mediante decisin de fecha 3 de agosto de 2009, se declar igualmente incompetente y plante conflicto negativo de competencia; por lo que orden remitir el expediente a la Sala Plena del Tribunal Supremo de Justicia.

El 14 de abril de 2010, se dio cuenta en Sala y se design ponente a la Magistrada doctora CARMEN ELVIGIA PORRAS DE ROA, quien con tal carcter suscribe la decisin.

Efectuada la lectura del expediente, la Sala pasa a pronunciarse sobre el asunto sometido a su consideracin, en los siguientes trminos:

CAPTULO I ANTECEDENTES

En el caso sub iudice, la Corporacin Venezolana de Guayana (C.V.G.), present demanda de expropiacin por causa de utilidad pblica o social, contra la sociedad mercantil Recuperaciones Banconac C.A. y propietarios, ocupantes, poseedores o arrendatarios de la parcela de terreno N 214-ZE-01, ubicada en la calle s/n, cruce con Avenida va Caracas, frente al Banco Latino de Puerto Ordaz, ante el Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar.

En fecha 2 de julio de 2009, el referido Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, se declar incompetente por la materia para conocer de la causa, argumentando lo siguiente:

(...) las demandas patrimoniales son propias de la jurisdiccin contencioso administrativa an (sic) cuando hayan sido tramitadas en primera instancia por

Tribunales ordinario (sic), siendo el caso que al momento de la presentacin y tramitacin de la demanda no existan en el Municipio Caron Tribunales en materia Contencioso Administrativa, y por tal razn fue tramitada en este Tribunal, pero de conformidad con la Resolucin 2005-005, de fecha 29/10/2008, de la Sala Plena del Tribunal Supremo, creo (sic) la jurisdiccin especial Contencin (sic) Administrativa, es decir, Juzgado Superior Contencioso Administrativo, el cual de conformidad con la cuanta, y estando la unidad tributaria actualmente a Bs. 47.6000 (sic) por 10.000 unidades tributaria (sic) da un total de Bs. 476.000.000, a la moneda anterior. Observa este Tribunal que la cuanta de la presente demanda es por la cantidad de TRESCIENTOS DOS MILLONES SETECIENTOS CINCUENTA Y OCHO MIL BOLVARES (Bs. 302.758.000,00), no excede las diez mil unidades tributarias, correspondiendo el conocimiento de la misma a los Tribunales que conforman la jurisdiccin Contencioso Administrativo (sic) (...).

En resultado, este Tribunal se declara INCOMPETENTE en razn de la materia para seguir conociendo y decidir de la demanda (...).

Asimismo SE DECLINA LA COMPETENCIA en (sic) Juzgado Superior de lo Contencioso Administrativo del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar (...).

Por su parte, el Tribunal requerido, Juzgado Superior de lo Contencioso Administrativo del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, con sede en Puerto Ordaz, mediante decisin de fecha 3 de agosto de 2009, plante el conflicto negativo de competencia, declarndose incompetente con fundamento en lo siguiente:

(...) observa este Juzgado que la accin de expropiacin bajo anlisis fue interpuesta en fecha 23 de marzo de 1993, esto es, bajo la vigencia de la Ley de Expropiacin por Causa de Utilidad Pblica o Social, sancionada el 16 de noviembre de 1947 (...), la cual en su artculo 19, estableca (...) que las acciones de expropiacin por causa de utilidad pblica, que fuesen intentadas por cualquier ente pblico distinto a la Nacin, entendida sta como la Repblica, deban ser conocidas y decididas en primera instancia por los Juzgados de Primera Instancia con competencia en lo civil de la jurisdiccin donde estuviese ubicado el inmueble.

(Omissis)

Asimismo, en relacin a la competencia para el conocimiento de los juicios de expropiacin por causa de utilidad pblica o social, se ha pronunciado en forma reiterada (...) la Sala Poltico Administrativa, en fecha 21 de noviembre de 2006, sentencia N 02589 y en fecha 22 de mayo de 2008, sentencia N 00650, estableciendo que le corresponde la competencia inicial para conocer y decidir de los procedimientos de expropiacin a los Juzgados de Primera Instancia con competencia en lo civil de la Circunscripcin Judicial donde se encuentran (sic) ubicados (sic) los lotes de terreno, siempre y cuando no sea la Repblica quien lo solicite.

Atendiendo a las normas citadas y a los criterios jurisprudenciales sealados, considera este Juzgado que le corresponde el conocimiento en primera fase de la presente demanda de expropiacin por causa de utilidad pblica o social interpuesta por la Corporacin Venezolana de Guayana al Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, en consecuencia, este Juzgado no acepta la competencia que le fuere declinada por el referido Tribunal y se declara a su vez incompetente para el conocimiento del presente asunto. As se decide. CAPTULO II DE LA COMPETENCIA DE LA SALA PLENA Se evidencia de las actas procesales que la presente causa trata de demanda de expropiacin por causa de utilidad pblica o social, incoada por la Corporacin Venezolana de Guayana (C.V.G.), contra la sociedad mercantil Recuperaciones Banconac C.A. y propietarios, ocupantes, poseedores o arrendatarios de la parcela de terreno N 214-ZE-01, en la cual los Juzgados Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar y Superior de lo Contencioso Administrativo del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, se declararon incompetentes por la materia. A tal efecto, el artculo 70 del Cdigo de Procedimiento Civil, establece:

Artculo 70. Cuando la sentencia declare la incompetencia del Juez que previno, por razn de la materia o por el territorio en los casos indicados en el artculo 47, si el Juez o Tribunal que haya de suplirle se considerare a su vez incompetente, solicitar de oficio la regulacin de la competencia. Por su parte, el artculo 71 eiusdem dispone que el competente para conocer la referida solicitud es el Tribunal Superior de la respectiva Circunscripcin Judicial; cuando no hubiere un Tribunal Superior comn o la incompetencia sea declarada por un Tribunal Superior, la competencia corresponde al Tribunal Supremo de Justicia. Ahora bien, el numeral 51 del artculo 5 de la Ley Orgnica del Tribunal Supremo de Justicia, establece: Artculo 5. Es de la competencia del Tribunal Supremo de Justicia como ms alto Tribunal de la Repblica: (Omissis) 51. Decidir los conflictos de competencia entre tribunales, sean ordinarios o especiales, cuando no exista otro tribunal superior y comn a ellos en el orden jerrquico, remitindolo a la Sala que sea afn con la materia y naturaleza del asunto debatido. As las cosas, para determinar a cul de las Salas de este Supremo Tribunal corresponde dirimir los conflictos de competencia suscitados entre Tribunales que no tengan un superior comn, esta Sala ha sealado que debe atenderse al criterio de afinidad entre la materia debatida y a las competencias de cada Sala, a menos que los Tribunales en conflicto pertenezcan a distintos mbitos de competencia y no resulte posible determinar cul es la naturaleza o carcter del asunto debatido, en cuyo caso, la competencia corresponder a esta Sala Plena (cfr. sentencias N 24 del 26 de octubre de 2004 y N 01 del 17 de enero de 2006). En el caso de autos, se ha planteado un conflicto negativo de competencia entre tribunales con competencia civil y contencioso administrativo, por tanto, de conformidad con el criterio antes expuesto, esta Sala Plena del Tribunal Supremo de Justicia se declara competente para conocer y decidir el presente conflicto negativo de competencia. As se decide. CAPTULO III CONSIDERACIONES PARA DECIDIR

En el caso sub iudice la demanda de expropiacin por causa de utilidad pblica o social, interpuesta por la Corporacin Venezolana de Guayana (C.V.G.), contra la sociedad mercantil Recuperaciones Banconac C.A. y propietarios, ocupantes, poseedores o arrendatarios de la parcela de terreno N 214-ZE-01, fue presentada ante el Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, que se declar incompetente por la materia, con apoyo, entre otras, en sentencia N 1900 de fecha 27 de octubre de 2004, de la Sala Poltico Administrativa (Caso: Marlon Rodrguez Vs. Cmara Municipal del Municipio El Hatillo del Estado Miranda), la cual (...) en ningn momento modific el rgimen de competencias establecido para los casos de expropiaciones por causa de utilidad pblica o social. Al respecto, la misma Sala Poltico Administrativa, en sentencia N 2589 de fecha 21 de noviembre de 2006, al comentar el artculo 19 de la Ley de Expropiacin por Causa de Utilidad Pblica o Social del 6 de noviembre de 1947, seal: (...) las solicitudes de expropiacin por causa de utilidad pblica que, en los casos como el de autos, sean intentadas por cualquier ente pblico distinto a la Nacin, entendida sta como la Repblica, deben ser conocidas y decididas en primera instancia por los Juzgados de Primera Instancia con Competencia en lo Civil de la jurisdiccin donde est ubicado el inmueble. Igualmente, la referida disposicin establece que de las apelaciones o recursos que se interpongan contra sus decisiones, conocer en segunda instancia, la Corte Suprema de Justicia, especficamente, la Sala Poltico-Administrativa, de conformidad con lo dispuesto en el numeral 19 del artculo 42 de la derogada Ley Orgnica de la Corte Suprema de justicia (hoy numeral 33 del artculo 5 de la Ley Orgnica del Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica Bolivariana de Venezuela). Por otra parte, en los casos de juicios de expropiacin intentados por la Repblica, el antes transcrito artculo 19 le otorgaba la competencia a la Corte Suprema de Justicia. Sin embargo, esa disposicin qued derogada por lo dispuesto en el numeral 5 del artculo 185 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, el cual le otorgaba competencia a la Corte Primera de lo Contencioso Administrativo para conocer, en primera instancia, de los juicios de expropiacin intentados por la Repblica. En el caso de autos, la accin de expropiacin por causa de utilidad pblica y social, fue interpuesta en fecha 24 de marzo de 1993 folio 8-, bajo la vigencia de la Ley de Expropiacin por Causa de Utilidad Pblica o Social, sancionada el 16

de noviembre de 1947, publicada en la Gaceta Oficial N 22.458, de fecha 6 de noviembre de 1947, reformada parcialmente mediante Decreto N 184 de fecha 25 de abril de 1958, publicado en la Gaceta Oficial N 25.642, de fecha 25 de abril de 1958, cuyo artculo 19 fija como parmetro la ubicacin del inmueble para determinar la competencia del tribunal, segn el criterio jurisprudencial referido ut supra que, adems, resulta aplicable al artculo 23 de la Ley de Expropiacin por Causa de Utilidad Pblica o Social, publicada en la Gaceta Oficial de la Repblica Bolivariana de Venezuela N 37.475 del 1 de julio de 2002, del tenor siguiente: Artculo 23. El Juez de Primera Instancia en lo Civil de la jurisdiccin de la ubicacin del bien, conocer de los juicios de expropiacin; y de las apelaciones y recursos contra sus decisiones conocer, en segunda instancia, el Tribunal Supremo de Justicia en Sala Poltico-Administrativa. Cuando la Repblica sea quien solicite la expropiacin, el juicio se intentar directamente ante la Corte Primera de lo Contencioso Administrativo y de las apelaciones y recursos contra sus decisiones conocer, en segunda instancia, el Tribunal Supremo de Justicia en Sala Poltico Administrativa. As las cosas, esta Sala Plena comparte el criterio jurisprudencial antes citado, por tanto, en sujecin a la normativa prevista en los artculos 19 de la Ley de Expropiacin por Causa de Utilidad Pblica o Social de 1947 vigente ratione temporis- y 23 de la vigente Ley de Expropiacin por Causa de Utilidad Pblica o Social el cual guarda los mismos trminos del referido artculo 19-; la competencia para conocer y decidir la solicitud de expropiacin por causa de utilidad pblica o social interpuesta por un ente pblico distinto a la Repblica, como lo es la Corporacin Venezolana de Guayana (C.V.G.), corresponde a un Tribunal de Primera Instancia Civil del lugar donde se encuentra ubicado el lote de terreno objeto de expropiacin, vale decir, el Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar. As se establece. Aunado a lo anterior, se determina que la sociedad mercantil Recuperaciones Banconac, C.A., se encuentra bajo rgimen especial de liquidacin o intervencin a travs del Fondo de Garanta de Depsitos y Proteccin Bancaria (FOGADE), por lo que se exhorta al Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, ordene la notificacin de la Procuradura General de la Repblica, por estar involucrados los intereses patrimoniales de la Repblica y garantizar el derecho a la defensa y el debido proceso.

DECISIN Por los razonamientos antes expuestos, esta Sala Plena del Tribunal Supremo de Justicia, administrando justicia en nombre de la Repblica Bolivariana de Venezuela y por autoridad de la ley, declara: 1) Que es COMPETENTE para decidir el conflicto negativo de competencia surgido entre el Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar y el Juzgado Superior de lo Contencioso Administrativo del Segundo Circuito de la referida Circunscripcin Judicial; 2) Que la COMPETENCIA para conocer de la presente causa corresponde al Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar.

Se exhorta al Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, ordene la notificacin de la Procuradura General de la Repblica, por estar involucrados los intereses patrimoniales de la Repblica.

Remtanse las actuaciones al Juzgado Segundo de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Agrario, Trnsito y Bancario del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar. Publquese y regstrese. Notifquese de la decisin al Juzgado Superior de lo Contencioso Administrativo del Segundo Circuito de la Circunscripcin Judicial del Estado Bolvar, con sede en Puerto Ordaz. Dada, firmada y sellada en el Saln de Audiencias del Tribunal Supremo de Justicia, en Sala Plena, en Caracas, a los treinta (30) das del mes de junio de dos mil diez. Aos: 200 de la Independencia y 151 de la Federacin.

La Presidenta, LUISA ESTELLA MORALES LAMUO El Primer Vicepresidente, El Segundo Vicepresidente,

OMAR ALFREDO MORA DAZ

LUIS ALFREDO SUCRE CUBA Los Directores,

EVELYN MARRERO ORTIZ

YRIS ARMENIA PEA ESPINOZA

ELADIO RAMN APONTE APONTE Magistrados,

FRANCISCO CARRASQUERO LPEZ

YOLANDA JAIMES GUERRERO

LUIS MARTNEZ HERNNDEZ

ISBELIA PREZ VELSQUEZ

DEYANIRA NIEVES BASTIDAS PEDRO RAFAEL RONDN HAAZ

JUAN RAFAEL PERDOMO LEVIS IGNACIO ZERPA

HADEL MOSTAF PAOLINI

ANTONIO RAMREZ JIMNEZ

CARLOS ALFREDO OBERTO VLEZ

BLANCA ROSA MRMOL DE LEN

ALFONSO VALBUENA CORDERO

EMIRO GARCA ROSAS

RAFAEL ARSTIDES RENGIFO CAMACARO

FERNANDO RAMN VEGAS TORREALBA

JUAN JOS NEZ CALDERN

LUIS ANTONIO ORTIZ HERNNDEZ

HCTOR CORONADO FLORES

LUIS EDUARDO FRANCESCHI GUTIRREZ MARCOS TULIO DUGARTE PADRN

CARMEN ELVIGIA PORRAS DE ROA Ponente

CARMEN ZULETA DE MERCHN

MIRIAM DEL VALLE MORANDY MIJARES

ARCADIO DELGADO ROSALES La Secretaria

OLGA M. DOS SANTOS P. N AA10-L-2009-000178