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Generalmente, cuando se trata del crecimiento de la iglesia lo primero que viene a nuestra mente es la cantidad, lo cuantitativo.

Es natural que pensemos de esta manera, porque fcilmente nos impresiona lo externo, lo grande o masivo, lo que de algn modo revela la capacidad de ser humano para realizar obras extraordinarias. La iglesia evanglica, en diversas partes del mundo, no ha podido escaparse del todo de esta flaqueza. En algunos casos puede entrar tambin en la obsesin por el crecimiento numrico, el espritu de competencia innoble, o el propsito de autoglorificacin. Es posible que deseemos que nuestra iglesia crezca numricamente con el fin de demostrar nuestra "eficacia ministerial", o de aumentar el prestigio de nuestra organizacin eclesistica o denominacin (mas lamentable an es buscar el crecimiento por el deseo de prosperar econmicamente). Sin embargo, la pasin por el crecimiento numrico puede existir tambin en cristianos que desean ver, con sinceridad, el mayor numero posible de personas "venir los pies del Seor Jess". Este es un deseo sano, encomiable. Bienaventurados quienes imitan a un siervo de Dios de generaciones pasadas le dicen sinceramente al Seor "Dame almas o me muero!" Nuestro padre celestial esta muy interesado en el nmero de personas convertidas a Jesucristo. El "quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad" (I Tim. 2:4). "El es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento"(2 Pedro 3:9). El Seor Jesucristo, su Hijo comparte el mismo inters; de otra manera no hubiese entregado su vida por nosotros, ni ordenado a sus discpulos que fuesen por todo el mundo evangelizando a todas las naciones. Su iglesia es un organismo viviente y creciente, diseado tambin para crecer en cuanto al nmero de sus miembros. El Seor esta interesado en las estadsticas. Por supuesto, no esta tanto en las que levantamos nosotros, sino en las que El guarda fielmente en el "Libro de la vida". Tambin El, "cuenta las cabezas", como puede verse en el libro de los Hechos (2:41; 4:4; 5:14; 6:7). Decir que lo importante es la calidad y no la cantidad no es bblico. Ambas tienen importancia en plan de Dios para su pueblo. No es vlida la excusa de que determinada iglesia no crece numricamente porque esta creciendo en calidad. En este caso seria necesario preguntar qu se entiende por calidad. El crecimiento integral, total, de la iglesia incluye las dos cosas: calidad y cantidad. Se sobreentiende que el crecimiento numrico es una de las evidencias de la buena salud de la iglesia. Hay otras maneras de medir su crecimiento integral. Por ejemplo, el Nuevo Testamento dice que los cristianos debemos crecer en el conocimiento de Dios (Col. 1:10); crecer en la gracia y en el conocimiento de Cristo (2 Ped. 3:18); crecer para salvacin por medio de la Palabra de Dios (I Ped. 2:2); crecer en amor unos con otros y para con todos (I Ts.3:12), crecer siempre en la obra del Seor (I Cor. 15:58); crecer en todo, en Cristo (Ef. 4:15). La Iglesia Debe Crecer En El Conocimiento De La Palabra De Dios La Capacidad de los creyentes en Cristo para asimilar la Palabra de Dios es uno de los criterios del Nuevo testamento para determinar el grado de madurez espiritual en una congregacin (I Cor. 3:1-4; Heb. 5:11; 6:3). No es posible crecer integralmente sin alimento slido de la Palabra de Dios (I Ped. 2;2 2 Tim. 3:14-17). Se llaman a engao los que piensan que la iglesia se desarrollar normalmente a slo golpes de emocin, o por medio de tcnicas administrativas que no van acompaadas de oracin ferviente, del estudio sistemtico de las Sagradas Escrituras, y de la accin evangelizadora. Hay quienes parecen depender nicamente de las buenas relaciones pblicas, o de programas variados (o "creativos"), pero carentes del poder de la Palabra. Otros esperan crecer integralmente,

pero predican sermones de evangelizacin y "devocionales", o de"inspiracin", sin darle la debida importancia ala explicacin sistemticas de las Escrituras ni a la Escuela Dominical. El triste resultado de estas actitudes, y otras semejantes, es que muchas iglesias se hallan espiritualmente desnutridas, anmicas, o indefensas contra los ataques del error. Existe entre nosotros el analfabetismo funcional con respecto a la palabra escrita de Dios. Usamos textos bblicos fuera de su contexto, o como un trampoln para un discurso que dice muchas cosas, menos explicar el contenido de la porcin bblica que hemos ledo. La necesidad de recibir la vianda slida de la Palabra de Dios puede no ser sentida por muchos de nuestros amados hermanos y hermanas, pero es una necesidad real. Muchos sienten hambre, pero que coman no significa que lo hagan con, los alimentos apropiados. Las exhortaciones de San Pablo a sus discpulos Timoteo tienen vigencia para nosotros que estamos predicando en las postrimeras del siglo: "Que prediques la Palabra" (2 Tim 4:2); "procura con diligencia presentarte Dios aprobado, como obrero que no tiene de que avergonzarse, que usa bien la Palabra de verdad" (2Tim. 2:15). La iglesia local debe de ser como el aula magna donde los cristianos reciban las enseanzas bblicas que los capacitar para la vida y el servicio en Cristo. Por su puesto, tambin en el hogar los esposos pueden edificarse mutuamente por medio de la Palabra, la cual, ensearn fielmente a sus hijos con la autoridad y la humildad que vienen del Seor. Lo esencial es que todos los miembros tengan la posibilidad de crecer en la gracia y el conocimiento para gloria de El. La Iglesia Debe Crecer En Su Sujecin Al Espritu Santo No podemos crecer en el conocimiento espiritual a parte del ministerio del Espritu Santo, quien por medio de la Palabra que El mismo inspir nos gua a toda verdad (Jn. 16:13), revelndonos "las cosas de Dios" (I cor. 2:6-11). Necesitamos tambin del Espritu Santo para vivir la vida cristiana victoriosa. Cuando le permitimos al Espritu asumir el gobierno de nuestra vida. (Ef. 5:18), El nos bendice en nuestra relacin fraternales (Ef. 5:19-21), familiares (Ef. 5:22; 6:4) y sociales (Ef. 5:6-9). El Espritu Santo y la Palabra nos hacen ms que vencedores en las batallas contra las fuerzas del maligno (Ef. 6:10-20). Ntese, que los textos citados en este prrafo abarcan de Efesios 5:18 a Efesios 6:20. Las bendiciones aqu mencionadas, y otra ms, nos vienen cuando estamos sujetos al Espritu Santo, que es otra manera de decir que estamos llenos de El, dominados y dirigidos por El. Es el Espritu Santo quien produce en nosotros el fruto que es de su agrado (Gal. 5:22-23). El nos suministra los dones espirituales y el poder que tanto necesitamos para el servicio cristiano (I Cor. 1:12-14; Hch. 1:8). No debe contristar al Espritu Santo haciendo aquello que ofenda a su carcter inmaculado (Ef. 4:30). No debemos intentar mentirle al Espritu Santo (Hch. 5:1-11), ni tampoco sofocarlo en la congregacin local (I Tes. 5:19). Esta ltima exhortacin tiene que ver con el ejercicio de los dones espirituales en la comunidad de fe. La iglesia que crece integralmente no pretende limitar la obra del Espritu. Por otra parte, no olvidemos que la Palabra y el Espritu deben ir siempre juntos. Necesitamos el testimonio externo, de la revelacin, y el testimonio externo del Espritu. Tengamos la seguridad de que el Espritu santo nunca nos guiar en contradiccin con la Palabra que El mismo inspir. De all, que la mxima demostracin de la plenitud del espritu en nuestra vida es la obediencia a esa Palabra bendita. La sujecin a la Palabra y al Espritu, o al Espritu y a la Palabra, nos mueven a buscar la comunin con nuestros hermanos de la fe. No somos "llaneros solitarios". No somos salvos en soledad, sino en solidaridad con los otros creyentes en Jesucristo. Somos parte del pueblo de Dios y del nuevo hombre en Cristo Jess; somos miembros del cuerpo de Cristo y de la familia de Dios (hijos de Dios y hermanos de los hijos de Dios);

somos conciudadanos de los santos y piedras vivan en el templo que crece para morada de Dios en el Espritu. (Ef. 2:11-22). Para crecer integralmente necesitamos del ministerio de la palabra y del Espritu en la comunin con otros cristianos. El estudio concienzudo de la Palabra bajo del ministerio del Espritu nos lleva aun conocimiento ms personal y profundo del Ser divino. Entonces, cuando ms lo conocemos a El, ms deseamos caer postrados para adorarlos. La Iglesia Debe Crecer En La Adoracin Al Seor La iglesia local es llamada a ser una comunin que estudia y proclama la Palabra. Tambin esta llamada a servir a quienes tienen necesidades espirituales, emocionales, morales, fsicas y econmicas. Pero sobre todas esas cosas, la congregacin cristiana debe caracterizarse por su adoracin al Seor. La oracin, la proclamacin de la Palabra, la celebracin de las ordenanzas y todas las actividades del culto deben estar orientadas hacia la adoracin de Aquel que "es digno de recibir la gloria, la honra, y el poder, hoy y en la eternidad" (Apo. 4:11). La adoracin del pueblo de Dios puede manifestarse de diferentes formas en diferentes culturas y tradiciones eclesisticas. Sin embargo, y pese a estas diferencias siempre debe estar en armona con los principios de la Palabra, bajo el ministerio del Espritu Santo. El resultado ser la manifestacin gloriosa de la presencia de Dios en el seno de la congregacin. ltimamente hemos venido insistiendo en la necesidad de darle ms lugar a formas de expresin autctonas en nuestro culto evanglico. Hay varias razones para esta insistencia y una de ellas es que el Evangelio tiene la virtud de encarnarse en todas las culturas, por muy extraas que algunas de ellas parezcan al mundo occidental. Tambin nos hemos dado cuenta de que, en general, nuestras formas de adoracin han sido tan slo una copia de las que se usan en otras latitudes y, como para intensificar nuestra inquietud tocante a la liturgia evanglica, somos ahora mas concientes de la riqueza de nuestra propia cultura, de los valores estticos que se anidan y expresan en el pueblo latinoamericano. Tambin aqu hay msica y poesa para alabar al Seor y comunicar de manera eficaz el Evangelio a nuestros coterrneos. Sin embargo, se imponen algunas advertencias, adems de la que ya hemos hecho con respecto a supeditar la adoracin a los principios de la Palabra y al Ministerio del Espritu Santo. Contextualizar la adoracin no significa degradarla; lo autctono no tiene que en apreciar ser grotesco, vulgar o de mal gusto, u ofensivo a la sensibilidad de las personas que saben apreciar el arte latinoamericano. Al fin y al cabo, lo ms importante es el mensaje cristiano que la msica transmite. Debemos preguntarnos si nuestra msica evanglica despierta en verdad en las gentes el sentido de adoracin, si las lleva al Seor o las aleja de El por los caminos de una emocin que es extraa el autntico culto cristiano. Otra advertencia se relaciona con la msica sacra evanglica que nos viene de otras pocas y de otras regiones del mundo. Promover la msica criolla no tiene que significar el olvido de aquella que es parte del tesoro artstico de la iglesia universal. No permitamos que un nacionalismo desorbitado, nos robe esa riqueza cristiana en nuestra adoracin. Finalmente, recordamos que hay una diferencia entre la adoracin espontnea, regocijante poderosa en el Espritu de Dios y el escndalo que pueden producir muchas cosas, menos la autntica adoracin. "Pues Dios no es Dios de confusin, sino de paz...hgase todo decentemente y con orden" (I Cor. 14:33,40). La Iglesia Debe Crecer En La Experiencia Del Poder De Dios Las iglesias que crecen integralmente son aquellas que confan en las promesas divina. No solamente crecen en Dios, tambin le creen a El, "le toman la palabra", confiando que El tiene poder para cumplirlas. Es posible que paradjicamente seamos creyentes

incrdulos, y andemos ms por vista que por fe en la Palabra de Dios. Con facilidad nos olvidamos de que "la oracin eficaz del justo puede mucho" (Sag. 5:16), porque Dios la oye y al contesta de acuerdo a su soberana voluntad. El sabe honrar la fe de los que le buscan de todo corazn; pero, "sin fe es imposible agradar a Dios" (Heb. 11:6). En Sel Corea, una caracterstica que tienen en comn las iglesias que han crecido en forma extraordinaria es la prctica contnua y ferviente de la oracin. En una de las iglesias presbiterianas, vimos que hay un grupo numeroso de hermanos y hermanas que se congregan cada maana para orar antes de ir a sus ocupaciones cotidianas. En cierto campamento presbiteriano de all, se da prioridad a la oracin, a la reflexin en la Palabra y a la alabanza. Esparcidas por el campamento hay pequeas cabaas para una sola persona. All se recluye el creyente por largas horas para orar, meditar en las escrituras y cantar alabanzas al Seor. Es maravilloso ver el Sel las multitudes que acuden el da domingo a los templos evanglicos para adorar al Seor. En gran parte, el secreto de ese crecimiento de las iglesias es la oracin de muchos hermanos y hermanas que creen en el poder de Dios. Tambin Debe Crecer En La Prctica Del Amor Fraternal Jess Dijo: "En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis los unos con los otros" (Jn. 13:35). Segn estas palabras, el amor fraternal es la marca del discipulado cristiano. Jess no dijo que los apstoles serian conocidos por sus discpulos por sus extraordinarios talentos o por sus sobrenaturales y espectaculares, sino por la prctica del amor fraternal: Tal es el sello del verdadero discipulado cristiano. Sin este amor, nada de lo que decimos y hacemos tiene valor para el reino de Dios (I Cor. 13). Y pensar que el corazn humano no puede producir este amor, el cual no es fruto de la carne sino del Espritu de Dios! (Gal. 5:22, 23; Rom. 5:5). Adems, el amor genuino cristiano consiste no slo en palabras. Se expresa tambin en hechos, as como el Seor Jess demostr el suyo muriendo por nosotros en el Calvario (I Jn. 3:16-18). Los miembros de la iglesia de Jerusaln tomaron muy en serio el significado del amor fraternal. Practicaron una comunin que iba mucho ms all del hecho de estar juntos en el estudio de la Palabra, en las oraciones, y en partimiento del pan. La koinona (comunin) lleg a ser diacona (servicio) en virtud del amor fraternal (Hch. 2:43-47; 4:3235). Estrictamente hablando, slo la iglesia que practica el amor fraternal tiene derecho a hablarle del amor a un mundo cargado de odio y violencia, dominado por el ms cruel egosmo. En El Esfuerzo De Proclamar El Evangelio Evangelizar es la responsabilidad de todo cristiano como individuo y de la iglesia colectivamente (I Ped. 2:9, 10; Hch. 1:8; 2Tim. 4:4). Debemos evangelizar con el propsito de que la gente conozca a Dios por medio del Seor Jesucristo, y para que, conocindolo, glorifiquen. Debemos evangelizar para la gloria de Dios, no tan slo por compasin hacia las multitudes que andan desparramadas como ovejas sin pastor. El motivo supremo de la evangelizacin no es que nuestra iglesia crezca numricamente, ni mucho menos que nos engrandezcamos nosotros mismos ante los dems (Ef. 1:6; 2:7). El mensaje de la evangelizacin esta claramente revelado en la Escrituras. Es un mensaje cristocntrico, fundamentado en ambos Testamentos y, por lo tanto, inspirado por el Espritu de Dios. No hemos an predicado el Evangelio en tanto no hayamos explicado quien es el Seor Jesucristo, cul es la oferta y cules las demandas de su obra salvadora. Las maneras de evangelizar son mltiples. No hay un mtodo nico que pueda cumplir por s slo con la enorme tarea de ensearle a toda un nacin el sendero del discipulado cristiano. Los cristianos que poseen el don especial para ser evangelistas notables

merecen todo el respaldo y estmulo del pueblo de Dios. Pero gracias a Dios tambin por los hermanos y hermanas que llevan a cabo, quiz en el anonimato, la obra de la evangelizacin. El Inters Por La Evangelizacin Mundial Y aqu nos enfrenta la dimensin mundial de nuestra responsabilidad misionera. Segn algunas estadsticas publicadas en el ao reciente, no llegan a 1,500 millones los seres humanos que profesan el cristianismo. Este dato incluye a todos los que de algn modo pertenece a la as llamada .cristiandad., la cual esta formada por catlicos, ortodoxos orientales, protestantes, evanglicos y otros grupos que se autodenominan "cristianos". Ms de tres millones de nuestros semejantes necesitan todava ser alcanzados con el Evangelio de Cristo. La poblacin mundial pasa ahora de 5.000 millones El crecimiento integral de la iglesia incluye tambin una visin misionera transcultural de alcance mundial, Esta visin tiene como resultado el firme propsito de ayudar en una forma u otra en la evangelizacin de aquellos que no andan con el Seor. Creciendo En Responsabilidad Social En I Corintios 15:3,4 el apstol Pablo ofrece una descripcin fundamental del Evangelio. Pero es necesario explicar y detallar, con base en otras porciones bblicas, esta descripcin. Hay adems otras grandes doctrinas cristolgicas, estrechamente vinculadas con la muerte y resurreccin, su ascensin, su segunda venida. No cabe duda que la palabra Evangelio abarca mucho ms en el Nuevo testamento que lo expresado por el apstol en I Corintios 15:3,4. Es evidente que el Evangelio puede transformar de manera total a aquellos que confan en Jesucristo. En el se salva la persona como un todo, no solamente el alma. An el cuerpo de creyente est incluido en el plan de redencin (I Cor. 6:18; Rom. 12:1,2; Rom. 6; Mt. &.25-34; Fil. 3:20,21; Rom. 8:18-23). Revela adems el Nuevo testamento que los cristianos no somos llamados a alejarnos de la sociedad sino a vivir inmersos en ella, como sal de la tierra y luz del mundo (Mt. 5:1316). Los cristianos de la era apostlica entendieron bien la enseanza del Maestro tocante a la relacin del cristiano con el mundo (Jn. 17). Se all que no huyeron al desierto como los esenios, ni formaron en las ciudades grupos marginados de la sociedad, como lo hizo el monaquismo de tiempos posteriores. Aprendieron que deban mostrar el amor por medio de buenas obras (Ef. 2:10; Stg. 2:14-26) y no cansarse de hacer el bien a todos en especial a los de la familia de la fe (Gl. 6:10). La iglesia evanglica no debe vivir de espaldas al mundo, an cuando ella sea una pequea minora en el cuadro religioso del pas. Pero le ser mucho ms difcil mantener una actitud de indiferencia social si logra un gran crecimiento numrico. Ser entonces, ms que nunca, como una ciudad que estando en la cima de una montaa no se puede esconder. Ya lo dijo el Seor. Nos conviene por lo tanto despertar nuestra conciencia social y asumir dignamente las responsabilidades que tenemos en los diferentes rdenes de la vida, segn los talentos y dones que El nos ha suministrado, y de acuerdo a la vocacin que tenemos en el mundo. La Iglesia Debe Crecer En La Esperanza La iglesia en el mundo para cumplir en todos sus aspectos la misin que le ha sido encomendada; pero no es del mundo; va en peregrinaje hacia el feliz encuentro con su Seor (I Ped. 2:1; 1:1-9). La iglesia vive del recuerdo de los hechos redentores que tuvieron hacia casi veinte siglos, y de la esperanza del retorno del Mesas, en gloria. Mientras tanto, la iglesia tiene que

planificar y trabajar como si el Seor no pensase venir hasta dentro de cien o ms aos, y esperarlo como si l fuese a regresar en un par de horas. Las iglesias que viven en la expectativa del regreso de su Seor se esforzarn ms que otras para cumplir su misin. El cristianismo que est gozoso en la esperanza es realista ante los grandes conflictos sociales y polticos que sacuden al mundo. No es un pesimista que se doblega bajo el peso de las circunstancias, sin atreverse a hacer todo el bien posible a su Seor; tampoco cae en el falso optimismo de los que sobreestiman al ser humano, creyendo que este ser capaz de edificar por s mismo un mundo mejor. El cristiano contempla el pasado, el presente y el futuro a la luz de la Biblia, vive confiado en que su Dios es el soberano, el Seor de la historia, el Rey cuyo programa escatolgico se consumir infaliblemente en el tiempo por el Estipulado. El cristianismo que espera, an contra toda esperanza humana, no es vctima de la ansiedad; se halla tranquilo, esperando y descansando en las promesas de su Seor, y puede dar palabras de aliento y esperanza a quienes lo rodean. Muchos de ellos ven que no hay nada que esperar; es como si la sociedad entera les hubiera dado la espalda, o como si el cielo mismo se hubiera cerrado para ellos. Se sienten deprimidos por su propia miseria, y por la situacin nacional e internacional. Una nube de negro pesimismo parece haber cado sobre sus vidas. No confan en nadie ni en nada. Otros se han asido, en medio de su ansiedad, a una falsa esperanza, la cual les dejar defraudados. Su esperanza se convertir en desesperanza. Cuan indispensable es que la iglesia sea ferviente en la esperanza para llevar su mensaje de poder y consuelo a la ciudad, a la nacin, y al mundo!