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El Computador

El Computador, viene de la palabra inglesa computer y este a su vez del latn computare que significa calcular, tambin es denominada ordenador del francs ordinateur, y este del latn ordinator. Aparte de su etimologa, la palabra computadora proviene del nombre que se les daba a los estudiantes de postgrado, encargados de calcular matrices en los problemas de estructuras. El diccionario de computadora como la Real Academia Espaola define a la

"Mquina electrnica, analgica o digital, dotada de una memoria de gran capacidad y de mtodos de tratamiento de la informacin, capaz de resolver problemas matemticos y lgicos mediante la utilizacin automtica de programas informticos". (Real Academia Espaola (RAE), 2001)

Hay que notar que en esta definicin surgen las palabras analgica y digital, analgica se refiere a que puede entregar soluciones ms rpido, pero tienen como inconveniente el hecho de que al cambiar el problema al resolver, es necesario cambiar el hardware. En cambio, lo digital, que utiliza un sistema numeral binario, tiene como ventaja el poder utilizar diferentes programas para resolver diferentes problemas, sin que sean necesarias modificaciones en el hardware.

Aun como ya se ah mencionado se tiende a tomar la computadora como algo electrnico no necesariamente debe ser as sino que tambien se le puede llamar computador a todo objeto que sea capaz de hacer clculos. Aunque el computador personal fue creado en 1981, sus inicios se remontan a varias dcadas atrs y sus antecedentes a hace ms de cuatro mil aos. Esto, porque el origen de la informtica no es la electrnica sino el perfeccionamiento de los clculos matemticos, que con el tiempo permiti el desarrollo del sistema binario, el lenguaje en que se programan las computadoras, que est basado en la combinacin de nmeros ceros y unos (0 y 1). As pues el antecedente ms remoto del computador es el Abaco, creado en china y/o Egipto en 600 y 500 a.C, tambien se pueden nombrar la Tabla de Multiplicar Napier creada por el Escoses Jhon Napier a principios del XVI, la Regla Deslizante de Clculo todas derivan de dos prototipos construidos por Edmund Gunter (1581-1626), matemtico y astrnomo ingls, y William Ougthred (1574-1660), luego de una vasta cantidad de objetos a los que se les podra denominar computador. Dcadas atrs las computadoras eran usadas por pocas personas, pero ya en la actualidad han tenido un mayor impacto en la sociedad que cualquier otro invento. Esta acogida se debe a sus caractersticas y el cada vez uso ms fcil de estas, las mismas que son aprovechadas en los diferentes mbitos laborales. El computador podra dividirse en dos grandes sectores el Hardware y Software, Existen varias definiciones similares aceptadas para el software, pero probablemente la ms formal sea la siguiente: Es el conjunto de los programas de cmputo, procedimientos, reglas, documentacin y datos asociados que forman parte de las operaciones de un sistema de computacin. Extrado del estndar 729 del IEEE

Considerando esta definicin, el concepto de software va ms all de los programas de computacin en sus distintos estados: cdigo

fuente, binario o ejecutable; tambin su documentacin, los datos a procesar e incluso la informacin de usuario forman parte del software: es decir, abarca todo lo intangible, todo lo no fsico relacionado. El Hardware por su parte, en el Consultor Temtico Prctico-Vol.6 llama hardware a: Conjunto de todos los elementos fsicos y tangibles que constituyen y complementan el computador

Es decir que el hardware son todas las partes tangibles de un sistema informtico: sus componentes elctricos, electrnicos, electromecnicos y mecnicos, sus cables, perifricos, etc. Los perifricos son los aparatos o dispositivos auxiliares e

independientes conectados a la unidad central de procesamiento de una computadora, a pesar de que el trmino perifrico implica a menudo el concepto de adicional pero no esencial, muchos de ellos son elementos fundamentales para un sistema informtico. El teclado y el monitor, son imprescindibles en cualquier computadora personal de hoy en da y aun cuando algunos no lo consideran sumamente esencial tambien hay recalcar el ratn o mouse. Entre los perifricos se pueden encontrar los ya mencionados teclado, monitor, mouse y agregando el escner, la impresora, el joystick, cmaras, mdem, router, etc. Para que el computador pueda dar uso debe hacerse mediante el lenguaje de programacin. El lenguaje de programacin es Cualquier lenguaje artificial, el cual, se utiliza para definir adecuadamente una

secuencia de instrucciones que puedan ser interpretadas y ejecutadas en una computadora. Se asume que las instrucciones as escritas son traducidas luego a un cdigo que la mquina pueda comprender. El proceso de traduccin es realizado normalmente por la computadora, usando un programa especializado para tal fin. Estos lenguajes son divididos por la pgina web Rena.edu.ve: -Primera Generacin: Son los lenguajes ms bsicos, Los lenguajes de mquina se representan en bytes, los cuales, estn compuestos de bits, que son nmeros binarios o que consisten nicamente de ceros (0) o unos (1). -Segunda Generacin: Son constituidos por nemotcnicos similares a palabras en idioma ingls. En primer lugar, se crea un archivo fuente con las instrucciones que se desea que la computadora ejecute, usando un editor, y luego este es traducido al lenguaje machina por traductores llamados recopiladores -Tercera Generacin: Son llamados de alto nivel porque se asemejan ms al lenguaje que utilizan los humanos al comunicarse. Fueron desarrollados con la finalidad de facilitar el proceso de programacin. -Cuarta Generacin: Estos lenguajes de cuarta generacin (4GL) son usados en programacin, de propsitos especficos, caracterizados por una mayor facilidad de uso comparados con los de la tercera generacin. -Quinta Generacin: Esta generacin incluye la inteligencia artificial (IA) y sistemas expertos. En lugar de slo ejecutar un conjunto de rdenes, el objetivo de estos sistemas es pensar y anticipar las necesidades de los usuarios.

Bibliografa:

Dolores, Mara, Barnat, Jaime y Otros. Consultor Temtico Prctico. (2002) (Vol.6: Fsica, Qumica, Astronutica, Computacin). Colombia: Edit. Nauta RAE, Diccionario De La Lengua Espaola (Vigsima Segunda, Edicin 2001), Madrid IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers), (s/f) Estndar 729 Pagina Web en lnea Disponible en: http://www.rena.edu.ve/cuartaEtapa/Informatica/Tema13.html [Consultado: 2011, 05 De Diciembre]