Sunteți pe pagina 1din 173

SCIENCE MASTERS

lAN STEWART este autorul a peste


aizeci de cri, incluznd Joac
Dumnezeu zaruri?, Problemele
matematicii si Alt matematic
grozav pe cre mi-ai exlicat-o,
ca i mai multe povestiri scurte de
genul SF, care au fost publicate n
Omni i n Analog. El scrie bine
cunoscuta rubric "Recreatii ma
tematice" din Scientific Aerican
i este un colaborator frecvent la
Discover, New Scentist i la alte
reviste de tiin popularizat. A
susinut deseori emisiun la posturi
de televiziune si radio din SUA,
Canada i Mara Britanie.
IANSTEWART
MMNEMELE
MTMMf
Ireala realitate a imaginaiei matematice
Traducere din englez de
GHEORGHE STRATAN

HUMANITAS
BUCURETI
Coperta
IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE
IANSTEWART
NATURE'S NUMBERS
The Unreal Realty of Ma thematical Imagination
Basic Books, A Division of Harper Collis Publishers, Inc., 1995
Numele i marca "Science Masters" snt proprietatea lui
Brockman, Inc.
HUMANITAS, 1999, pentru prezenta versiune romneasc
ISBN 973-28-0943-4
PROLOG
Masina irealittii virtuale
, ,
Am un vis.
n j urul meu nu se afl nimic. Nici mcar spaiul
gol, deoarece nu exist un spaiu care s fie gol. Nici
ceva negru, deoarece nu exist nimic care s fie negru.
Este pur i simplu o absen care ateapt s devin o
prezen. M gndesc s poruncesc : s fie spaiu. Dar
ce fel de spaiu ? Am de ales : spaiu tridimensional,
multidimensional sau chiar curbat.
Aleg.
O alt porunc, iar spaiul se umple cu un fluid
atotprezent, care se rotete n unde i vrtej uri, aici o
nvrtire lene, dincolo o bulboan nspumat.
Colorez spaiul cu albastru i desenez liniile de
curent cu alb, ca s vizualizez schema de curgere.
Plasez n fluid o mic sfer roie. Sfera plutete sin
gur, netiutoare de haosul din j urul ei, pn ce pro
nun cuvntul . Apoi, sfera alunec de-a lungul unei
linii de curent. M comprim la o sutime din mrimea
mea i m aez pe suprafaa sferei, ca s privesc de sus
desfurarea evenimentelor. La intervale de cteva se
cunde, marchez cu verde cursul sferei pentru a-l vi
zualiza. Atunci cnd ating marcaj ul, acesta nflorete
6 N U M ERELE NATURI I
ca n filmele despre cactuii" din deert filmai secven
ial dup ploaie -iar pe fiecare petal snt figuri, nu
mere i simboluri. Sfera poate i ea s nfloreasc, iar
atunci cnd nflorete, acele figuri, numere i simbo
luri se schimb n timpul micrii.
Nemulumit de mersul simbolurilor, mping sfera
ntr-alt linie de curent, aeznd-o cu grij , pn ce z
resc urmele indubitabile ale singularitii pe care o ur
mresc. Pocnesc din degete i sfera se extrapoleaz sin
gur n viitorul ei i mi transmite ce afl acolo.
Promitor . . . i, brusc, apare un adevrat nor de sfere
roii toate purtate de fluid, ca un banc de peti care se
risipete repede, rsucindu-se, scond tentacule, subi
indu-se ca nite foi. Apoi, alte bancuri de sfere se adau
g j ocului - aurii, purpurii, cafenii, argintii, roz . . . M
pate pericolul epuizrii culorilor. Foile multicolore se
intersecteaz dup forme geometrice complexe. Le n
ghe, le netezesc i le colorez n dungi. Alung sferele cu
un simplu gest. Chem marcaj ele, le controlez petalele
nchise, scot cteva i le fixez pe un grilaj transparent
materializat ca un peisaj din ceaa care se subiaz.
Da !
Lansez o nou porunc. "Salveaz. Titlu : Un nou
fenomen haotic n problema celor trei corpuri. Data :
astzi. "
Spaiul colapseaz napoi, n vidul inexistent. Apoi,
cercetrile de diminea o dat terminate, m desprnd
de Maina Irealitii Virtuale i plec la mas.
Acest vis aparte este foarte aproape de adevr.
Avem dej a sisteme de Realitate Virtual care simuleaz
evenimentele n spaiul "normal" . Eu mi-am numit vi
sul Irealitate Virtual deoarece el simuleaz orce crea
ie ieit din imaginaia fertil a matematicianului.
PR OLOG 7
Multe dintre prile i piesele Mainii lrealitii Vir
tale exist dej a. Exist un soft de grafic pe computer,
care te poate purta n zbor prin orice obiect geome
tric ales, un soft de sisteme dinamice, care poate trasa
evoluia strii date de orice ecuaie, sau un soft de alge
br simbolic, n stare s-i asume dificultatea celor
mai oribile calcule - si s le efectueze corect. Este
doar o chestiune de ti

p ca matematicienii s poat
ptrunde n propriile lor creaii.
Dar, orict ar fi de minunat aceast tehnologie, nu
avem nevoie de ea pentru ca visul meu s prind via.
Visul meu este de pe acum o realitate, prezent n
capul fiecrui matematician. Este ceea ce simte crea
tia matematic atunci cnd o elaborm. Am recurs la
mic licen poetic : obiectele prezente n lumea
matematicianului se disting ntre ele n general prin
etichete simbolice sau prin nume, mai degrab dect
prin culori'. Dar, pentru locuitorii lumii descrise mai
sus, aceste etichete snt la fel de gritoare ca i culo
rile. n realitate, n pofida imaginilor pline de culoare,
visul meu este doar o umbr palid a lumii imaginare
n care locuieste fiecare matematician -o lume n care
spaiul curba
t
sau spaiul cu mai multe dimensiuni snt
nu numai lucruri comune, ci i inevitabile. Dumnea
voastr vei gsi, probabil, nefamiliare i stranii aces
te imagini, foarte depare de simbolismul algebric evo
cat de cuvntul "matematic" . Matematicienii snt
forai s recurg la simboluri scrise i la imagini ca
s-si descrie lumea - chiar si ntre ei. Dar simbolu
rile
'
nu snt altceva pentru lu
:
ea lor dect este notaia
muzical pentru muzic.
Fizica teoretic folosete "culorile" i "gusturile" ca marcaje
pentru particulele elementare . (Nt.)
8 N U ME R ELE NATU R I I
De-a lungul secolelor, intelectul colectiv al matema
ticienilor i-a creat propriul univers. Nu tiu unde este
el situat -si nici nu cred c exist vreun "loc" n sen
sul obinui

al cuvntului -, dar v asigur c acest uni
vers pare destul de real atunci cnd te afli n el. i, nu
n pofida particularitilor sale, ci tocmai datorit aces
tora, universul mental al matematicienilor a oferit
fiinelor umane multe dintre cele mai profunde re
velaii privind lumea nconjurtoare.
V voi lua cu mine ntr-o excursie n acest univers
matematic. Voi ncerca s v nzestrez cu ochii mate
maticianului. Pe acest parcurs, voi face tot ceea ce pot
ca s v schimb modul n care v percepei lumea.
CAPITOLUL 1
Ordinea natural
Trim ntr-un univers de forme.
n fiecare noapte, stelele se mic pe cer pe traiectorii
circulae. Anotimpurle au cicluri anuale. Nici u flg de
zpad nu este exact identic cu vreun altul, dar toi flgii
au o simetrie hexagonal. Tigrii i zebrele snt acoperii
cu desene dungate, leoparzii i hienele au pete. Trenuri
de unde complicate strbat oceanele; forme asemntoa
re de valuri traverseaz desertul. Arce colorate de lumin
mpodobesc cerl sub fo

m de curcubee i un halou
circular strlucitor nconj oar uneori luna n nopile de
iarn. Din nori cad picturi sferice de ap.
Mintea si cultura omului au dezvoltat un sistem
formal de (ndire pentru recunoaterea, clasificarea i
folosirea formelor, sistem pe care l-am numit matema
tic. Folosind matematica pentru organizarea i siste
matizarea ideilor noastre despre forme, am descope
rit un mare secret : formele naturii nu se afl acolo
tocmai pentru a fi admirate, ci snt de fapt indiciile vi
tale ale regulilor care guverneaz procesele naturale.
Cu patr sute de ani n urm'', astronomul germanJo-
,', Mai ec au 161 O. "Sponorl" e Johnes Matheu Wack
her von Wackenels, consilier privat al mpratului de la Praga. (N t. )
10 N U M ERELE NATU R I I
hannes Kepler a scris o crulie, Fulgul de zpad cu
ase coluri, conceput ca un cadou de Anul Nou pen
tru sponsorul su. Acolo, el argumenta c fulgii tre
buie s fi fost obinui prin asamblarea unor mici uni
ti identice. Faptul se petrecea cu mult nainte ca
ideea structurii atomice a materiei s fi fost general ac
ceptat. Kepler nu a nteprins nici un fel de experi
mente, ci pur i simplu a meditat profund asupra unor
cunotine fragmentare obinuite. Dovada sa principa
l era simetria hexagonal a fulgilor de zpad, care re
prezint o consecin natural a asamblrii regulate.
Dac plasai un numr mare de monede pe o mas i
ncercai s le aezai mpreun ct mai aproape posi
bil una de alta, atunci vei obine un aranj ament ase
mntor fagurilor de albine n care, cu excepia margi
nilor' fiecare moned este nconjurat de alte ase,
dispuse dup un hexagon regulat.
i micarea nocturn regulat a stelelor este un indi
ciu, de data aceasta cu privire la faptul c Pmntul se
rotete. Valurile i dunele constituie indicii ale regu
lilor care guverneaz curgerea apei, micarea nisipu
lui i a aerului. Dungile tigrului i petele hienei atest
regularitile matematice proprii creterii i formelor
biologice. Curcubeul ne relateaz despre dispersia lu
minii i ne confirm indirect faptul c picturile de
ploaie snt sferice. Halourile lunare ne furnizeaz in
dicii despre forma cristalelelor de ghea.
Aflm mult frumusee idicile naturii, frumusee
pe care o putem recunoate fr a fi educai matematic.
Snt frumoase, de asemenea, descrierile matematice
care, pornnd de la aceste indicii, deduc regulile i re
gularitile care stau la baza lor, dar acesta este un alt
fel de frumusee, care se refer mai degrab la idei
dect la lucruri. Fa de natur, matematica j oac ace-
ORDI N EA NATURAL 1 1
lai rol ca Sherlock Holmes fa de probele materiale.
Atunci cnd este confruntat cu un muc de igar,
marele detectiv imaginat de autor poate deduce vrsta,
profesia i starea financiar a fumtorului. Partenerul
detectivului, Dr. Watson, care nu era att de sensibil
la astfel de lucruri, l putea doar privi cu admiraie i
nencredere, pn cnd maestrul su i dezvluia lan
ul de j udeci de o logic impecabil. Confruntai cu
dovada fulgilor de zpad hexagonali, matematicienii
pot deduce geometria atomic a cristalelor de ghea.
Dac dumneavoastr sntei un Watson, aceast deduc
tie este numai un truc uimitor, dar eu vreau s v art
J
cum ar fi dac ai fi un Sherlock Holmes .
Formele snt nu numai frumoase, ci i utile. O dat
ce am nvat s recunoatem o form de baz, excep
iile ies brusc n eviden. Deertul este nemicat, dar
leul se mic. Pe fondul stelelor care se rotesc, un nu
mr mic de stele se mic destul de difereniat, att ct
s fie remarcate pentr a fi urmri te separat. Grecii au
numit aceste corpuri cereti planetes, cuvnt care n
seamn "rtcitoare" . Pentru a nelege formele mi
crii planetare, a trebuit s treac mult mai mult timp
dect pentru a nelege de ce stelele par s se mite
noaptea pe traiectorii circulare. Una dintre dificulti
a constituit-o faptul c noi ne aflm n interiorul siste
mului solar, antrenai de micarea acestuia, iar lucrurile
care arat mai simplu dinafar, deseori snt mult mai
complicate dac snt privite dinuntru. Planetele au
constituit indicii pentru legile care guverneaz gravita-
. . .
la I mIcarea.
Noi mai nvm nc i acum s recunoatem noi
tipuri de forme. Doar n ultimii treizeci de ani ome
nirea a devenit contient n mod explicit de existena
12 N U ME R ELE NATU R I I
a dou noi feluri de forme cunoscute sub numele de
fracali i haos. Fractalii snt forme geometrice care i
repet structura la scri mereu mai mici i voi aminti
ceva despre fractali spre sfritul acestui capitol ; hao
sul este un fel de stare aleatorie ale crei origini snt
n ntregime deterministe, iar despre haos voi spune
mai mute n cap. 8. Natura "tia" despre aceste forme
cu miliarde de ani n urm, deoarece norii snt frac
tali, iar clima este haotic. Omenirii i-a trebuit mult
timp ca s priceap aceste lucruri.
Cele mai simple obiecte matematice snt numerele,
iar cele mai simple forme ale naturii snt cele nume
rice. Fazele lunii parcurg un ciclu complet de la lun
nou la lun plin i napoi n douzeci i opt de zile.
Grosso modo, anul are o durat de trei sute saizeci si
J 7
cinci de zile. Oamenii au dou picioare, pisicile patru,
insectele ase, iar pianj enii, opt. Stelele de mare au
cinci brae (sau zece, unsprezece ori chiar aptespre
zece, n funcie de specie) . Trifoiul are de obicei trei
foi, iar superstiia c trifoiul cu patru foi poart noroc
provine din convingerea c excepia de la abloane
reprezint ceva deosebit. O particularitate foarte cu
rioas se ntlnete la petalele florilor. Numrul de
petale al cvasitotalitii florilor alctuiete secvena
stranie 3,5,8, 13,21,34,55,89. De exemplu, crinii au
trei petale, piciorul cocoului are cinci, muli nemiori
au opt, glbenelele au treisprezece, crizantemele,
douzeci i una, iar cele mai multe margarete au trei
zeci i patru, cincizeci i cinci sau optzeci i nou. Alte
numere de petale nu snt prea frecvente. Avem aici de-a
face cu o caracteristic definit, pentru descoperirea
creia este nevoie ns de un pic de efort : fiecare nu
mr din ir se obine nsumnd cele dou numere care
ORDI N EA NATURAL 13
l preced. De exemplu, 3+5=8, 5+8=13 . a. m. d. Ace
leai caracteristici pot fi gsite n formele spirale ale se
minelor de pe floarea soarelui, forme descoperite cu
multe secole n urm i studiate intens de atunci. O
explicaie realmente satisfctoare a acestei aezri nu
a fost formulat dect n 1993. O vei gsi n cap. 9.
Numerologia este cea mai uoar - i, ca atare, cea
mai periculoas - metod pentru a gsi forme. "' Este
uoar, pentru c oricine o poate practica, i pericu
loas, din acelasi motiv. Dificultatea const n a dis
tinge relaiile n

merice semnificative de cele acciden


tale. Iat un caz n acest sens. Kepler a fost fascinat de
formele matematice din natur si si-a dedicat mult din
via pentru a le gsi n compo
;
t

rea planetelor. " El


a elaborat o teorie simpl i elegant pentr justificarea
existenei celor ase planete (n timpul su erau cunos
cute numai Mercur, Venus, Pmntul, Marte, Jupiter
i Saturn). El a descoperit de asemenea o relaie foarte
stranie care leag perioada orbital a unei planete (tim
pul necesar pentr un tur n jurul Soarelui) de distana
acesteia pn la Soare. S ne reamintim c ptratul unui
numr este ceea ce obtinem nmultindu-l cu el nsusi :
de exemplu, ptratul l

i 4 este 4x4
::
16. n mod simil

r,
cubul este rezultatul nmultirii numrlui cu el nsusi de
dou ori : de exemplu, cub

l lui 4 este 4x4x4=64. K

pler
a descoperit c, dac mprim cubul distanei fiecrei
planete la ptratul perioadei sale orbitale, obinem mereu
acelai numr. Nu era un numr deosebit de elegant, dar
era acelai pentru toate cele ase planete.
i
:
O analiz critic a numerologiei se poate gsi n cartea re
gretatului astronom american Cad Sagan, Creierul lui Broca. De
la Pmnt la stele, Ed. Politic, 1 989, cap. 8. (N t. )
id
:
Pentr o descriere detaliat a cercetrilor lui Kepler, vezi Ar
thur Koestler, Lunatici, Ed. Humanitas, 1 995, partea a IV-a. (Nt. )
14 N U M E R ELE NAT U R I I
Care dintre aceste dou observaii numerologice
este mai semnificativ ? Verdictul posteritii este n
favoarea celei de-a doua, care este rezultatul calculu
lui destul de complicat cu ptratul i cubul. Acest a
blon matematic a fost unul dintre paii cei mai impor
tani ctre teoria gravitaiei a lui Newton, care a
explicat toate felurile de nedumeriri despre micarea
stelelor i a planetelor. Dimpotriv, teoria clar, ele
gant prin care se explica de ce exist ase planete a
fost nmormntat fr a lsa urme. De la bun nceput,
teoria trebuia s fie greit, deoarece noi tim acum c
exist nou planete i nu ase. Pot fi chiar mai multe,
foarte departe de Soare, prea mici i prea pUin str
lucitoare pentru a fi detectabile. Dar, ceea ce este i
mai important, nu ne mai ateptm s gsim o teone
clar i elegant care s explice numrl de planete.
Credem c sistemul solar s-a condensat dintr-un nor
de gaze care nconjura Soarele, iar numrl planetelor
depindea probabil de cantitatea de materie din norul
de gaze, de modul n care aceasta era distribuit i de
viteza si directia n care se misca. Un acelasi nor de
? 7 7
gaze putea da natere la opt planete sau la unsprezece ;
numrul planetelor este accidental, depinznd de con
diiile iniiale ale norlui de gaze i nu un numr uni
versal, care s reflecte o lege general a natrii.
Marea problem cu cutarea numerologic este c
aceasta genereaz milioane de relaii accidentale pen
tru fiecare relaie universal. Nu este clar nici care din
tre ele este universal i care nu. De exemplu, n con
stelaia Orion exist trei stele aezate n linie dreapt i
aproape echidistante. Este acest fapt un indiciu cu pri
vire la o lege semnificativ a naturii ? nc o problem
similar. 10, Europa i Ganymede snt trei dintre sate-
ORDI N EA NATURAL 15
liii mai mari ai lui Jupiter. -, Ei orbiteaz n jurul plane
tei respectiv n 1,77; 3,55 i 7, 16 zile. Fiecare dintre
aceste numere este dublul celui precedent. Este aceas
t relaie una semnificativ ? Trei stele aezate n ir,
egal distanate ; trei satelii la fel, n termenii peri
oadelor orbitale. Dac vreunul din aceste fapte are o
semnificaie, atunci care anume dintre ele ? V las s
reflectai pentru moment i revin la aceast problem
n capitolul urmtor.
n afar de relaiile numerice, exist i cele geome
trice. De fapt, aceast carte ar fi trebuit s se numeas
c Numerele i formele naturii. Am ns dou scuze.
Prima, titlul sun mai bine fr "i formele" . A doua,
formele matematice se pot totdeauna reduce la nite
numere -exact aa trateaz computerele grafica. Fie
care punct minuscul dintr-o figur este stocat i ma
nipulat ca o pereche de numere, reprezentnd ct de
departe este punctul de pe ecran de la stnga spre
dreapta, respectiv de j os pn sus . Aceste dou numere
se numesc coordonatele punctului. O form oarecare
este o mulime de puncte i poate fi reprezentat ca
o list de perechi de numere. Deseori este mai bine,
totui, s reprezentm formele ca pe nite forme,
deoarece facem asdel uz de capacitile noastre vizuale
puternice i intuitive, n timp ce listele complicate de
numere rmn cel mai bine pe seama capacitilor
noastre simbolice, mai slabe i mai laborioase.
Pn de curnd, principalele forme care i atrgeau
pe matematicieni erau unele foarte simple : triunghiuri,
ptrate, pentagoane, hexagoane, cercuri, elipse, spirale,
, Aceti satelii, mpreun cu un al patrulea, Callisto, au fost
descoperii n 1 610 de Galilei, care le-a determinat aproximativ
i perioadele. (Nt.)
16 N U ME R ELE NATU RII
cuburi, sfere, conuri . a. m. d. Toate aceste forme pot
fi gsite n natur, dei unele dintre ele snt de departe
mai obinuite dect altele. Curcubeul, de exemplu, este
o suprapunere de cercuri, cte unul pentru fiecare cu
loare. n mod obinuit, nu vedem cercul n ntregime,
ci doar un arc, dar, vzute din aer, curcubeele pot
fi cercuri complete. Putei vedea cercuri privind un
dele de la suprafaa unui iaz, n ochiul uman i pe
aripile fluturilor.
Vorbind despre unde, curgerea fluidelor ofer o varie
tate inepuizabil de forme ale naturii. Exist foarte
multe feluri, diferite ntre ele, de unde - tIzuind
spre plaj n rnduri paralele, rspndindu-se n form
de V n spatele unui vas n micare, radiind n afar din
focarul unui cutremur subacvatic. Multe valuri snt
creaturi gregare, dar unele - aa cum snt fluxurile
violente ale mrii care urc pe ru, cnd energia fluxu
lui este confinat ntr-un canal ngust - snt solitare.
Exist turbioane spirale i vrtejuri firave. i mai exist
freamtul ntmpltor, aparent lipsit de structur, al
curgerii turbulente, una dintre marile enigme ale ma
tematicii i fizicii. i n atmosfer exist forme asem
ntoare, cea mai dramatic fiind spirala imens a ci
clonului, aa cum o vede un astronaut de pe orbit.
i pe pmnt exist forme ondulatorii. Cele mai iz
bitoare forme matematice de peisaj de pe Terra se g
sesc n marii ergi"', sau oceanele de nisip din deertul
Arabiei i din Sahara. Dunele se formeaz chiar i
atunci cnd vntul bate constant dintr-o singur direc
ie. Cea mai simpl form este aceea de dune transver
sale, care - exact ca valurile oceanului - se aliniaz
t, Regiuni deertice, de obicei mai joase, cu nisip din abun
den. (Nt.)
ORDI N EA NATURAL 17
n rnduri strict paralele, n unghi drept fa de direcia
vntului predominant. Cteodat, rndurile de dune
snt si ele ondulate, n care caz se numesc creste barca
noid
'
e ; uneori ele se ntrerup, dnd natere la nenum
rate dune sub form de scut, aa-zisele barcane. Dac
dunele snt pUin umede i exist ceva vegetaie care
s le consolideze, vei putea vedea dune parabolice -
avnd forma de V, cu marginea rotnjit orientat spre
direcia vntului. Aceste dune se gsesc uneori n gru
puri, semnnd cu dinii greblei . Dac direcia vntu
lui este variabil, atunci i alte forme devin posibile.
Se pot forma, de exemplu, grupuri de dune ca nite
stele, fiecare avnd mai multe brae neregulate aezate
radial fat de un vrf central. Aceste formatii se aran-
j eaz n grupuri aleatorii de pete.
'
Preferina naturii pentru dungi i pete se extinde i
n regatul animalelor, la tigri i leoparzi, la zebre i gi
rafe. Formele si desenele animalelor snt un teren bo
gat de vnto
;
re pentru cei cu nclinaii matematice.
De ce, de exemplu, att de multe cochilii formeaz spi
rale ? De ce stelele de mare au bratele asezate simetric ?
De ce muli virui au suprafaa
;
egul

t, cea mai re
marcabil fiind un icosaedru - un solid regulat for
mat din douzeci de triunghiuri echilaterale ? De ce
att de multe animale posed simetrie bilateral ? De
ce aceast simetrie este att de des imperfect, disp
rnd atunci cnd este examinat n detaliu, ca n cazul
poziiei inimii umane, sau al diferenelor dintre cele
dou emisfere ale creierului uman ? Din ce cauz cei
mai multi dintre noi -dar nu toti -folosim mai mult
mna dr

apt ?
.
Pe lng stereotipurile de form, exist i cele de mi
care. n mersul uman, picioarele lovesc solul n ritm
regulat : stngul-dreptul-stngul-dreptul. Atunci cnd
18 N U M E R ELE NATU R I I
un patruped - un cal, s zicem - merge la pas, rit
mul este mai complex, dar mersul rmne ritmic.
Aceast predominan a tipului de locomoie se ex
tinde la fuga insectelor, zborul insectelor, pulsaiile
meduzelor i la micrile unduitoare ale petilor, vier
milor i erpilor. Crotalul american, un arpe de de
ert, se mic aproape ca o singur spiral a unui arc
elicoidal, mpingndu-i corpul nainte ntr-o serie de
curbe n form de S, cu tendinta de a minimiza contac
tul cu nisipul fierbinte. Iar mi

usculele bacterii se pro


pulseaz folosind cozi microscopice de form elico
idal, care se rotesc n mod rigid, ca elicea unui vapor.
n sfrit, mai exist o categorie de forme naturale
-una care a captivat imaginaia uman numai foarte
recent, dar n mod dramatic. Aceast categorie cuprin
de forme pe care abia de curnd am nvat s le re
cunoatem -tipare care exist acolo unde credeam c
totul este ntmpltor i diform. Imaginai-v, de pild,
suprafaa unui nor. Este drept c meteorologii clasi
fic norii n diferite grupuri morfologice - cirrus,
stratus, cumulus . a. m. d. - dar acestea snt tipuri
foarte generale de forme i nu forme geometrice fami
liare de genul convenional matematic. Nu vei vedea
nori sferici, cubici ori icosaedrici. Norii snt aglo
merri informe i pufoase. i totui exist o caracteris
tic distinctiv a norilor, un fel de simetrie care este
strns legat de fizica formrii norilor. n esen, ea
este urmtoarea : privind un nor, nu se poate spune ce
dimensiuni are. Dac privii un elefant, putei spune
aproximativ ct este de mare : un elefant de dimensiu
nile unei case s-ar prbui sub propria greutate, iar
unul de dimensiunile oarecelui ar avea picioarele inu
til de groase. Norii nu snt nicidecum de acest fel. Un
nor mare vzut de departe sau un nor mic vzut de
ORDI N EA NATURAL 19
aproape ar putea foarte bine s arate la fel. Ei s-ar pu
tea s difere ca form, dar aceasta nu depinde sistema
tic n nici un fel de dimensiuni.
Aceast "independen de scar" a formelor norilor
a fost verificat experimental pentru formaiuni de
nori ale cror dimensiuni variaz printr-un factor de
o mie. O formatiune de nori de un kilometru n dia
metru arat la fe
'
l ca o formaiune de nori de o mie de
kilometri n diametru. i iari, acest tipar constituie
un indiciu. Norii se formeaz atunci cnd apa sufer
o "tranziie de faz" de la vapori la lichid, iar fizicienii
au descoperit c acelai tip de invarian de scar este
asociat cu toate tranziiile de faz. ntr-adevr, aceas
t autoasemnare statistic, asa cum este ea numit, se
extinde la multe alte forme n
'
aturale. Unui coleg sue
dez care lucreaz n domeniul geologiei zcmintelor
de petrol i place s arate un diapozitiv n care prie
tenul su st n picioare ntr-o barc, rezemat non
alant de o stnc ieind din mare, care i aj unge pn
la subioar. Fotografia este convingtoare i este clar
c barca a trebuit s fie ancorat la malul u.ui canal
stncos, de circa doi metri adncime. De fapt, stnca
ieind din mare este o parte a unui fiord ndeprtat,
nalt de circa o mie de metri. Problema cea mai impor
tant pentr fotograf a fost s prind i figura din pri
mul plan i peisajul ndeprtat cu o focalizare convin
gtoare. Nimeni nu va ncerca un truc asemntor cu
un elefant.
Totui, acest truc este posibil cu multe forme ale
naturii, incluznd munii, reelele de ruri, arborii i,
foarte posibil, chiar modul n care este rspndit ma
teria n ntregul univers. Cu termenul fcut faimos de
matematicianul Benoit Mandelbrot, toate acestea
snt fractali. n ultimii cincisprezece ani s-a ivit o nou
20 N U MERELE NATURI I
tiin a iregularitilor - geometria fractalilor. Nu v
voi spune multe lucruri despre fractali, dar procesul
dinamic care i produce, cunoscut sub numele de haos,
v va fi nfiat cu predilecie.
Datorit dezvoltrii noilor teorii matematice, aces
te forme mai pUin sesizabile ale naturii ncep s-i
dezvluie secretele. ntrezrim dej a impactul lor inte
lectual i pe cel asupra practicii. nelegerea recent a
regularitilor secrete ale naturii este folosit pentru
a conduce satelitii artificiali la noi destinatii cu mult
mai puin chelt
'
ial dect s-a crezut vre
o
dat, pen
tru a evita uzura rotilor de locomotiv sau a altor ma
teriale rulante, pent

a mri eficacitatea stimulatorilor
cardiaci, pentru administrarea pdurilor i a amenaj
rilor piscicole, ba chiar i pentru a fabrica maini de
splat vase mai eficiente. Dar, mai important dect
orice altceva, aceast nelegere ne ofer o viziune mai
profund a universului n care trim i a propriului
nostru loc n univers.
CAPITOLUL 2
La ce-i bun matematica
Am stabilit dej a faptul incontestabil c natura este
plin de forme (patters). Ce vrem ns s facem cu
ele ? Am putea s ne aezm i s le admirm. Comu
niunea cu natura ne face pe toi mai buni : ne reamin
tete ce sntem. Pictarea de tablouri, sculptarea de sta
tui i scrierea de poeme snt ci valabile i importante
de a ne exprima sentimentele n legtur cu natura i
cu noi nine. Instinctul antreprenorului este de a ex
ploata lumea natural. Instinctul inginerului este de a
o schimba. Instinctul savantului este de a ncerca s o
neleag - s descopere ce se petrece n realitate. In
stinctul matematicianului este s structureze acest pro
ces de nelegere cutnd generaliti1e care strbat
aceste subdiviziuni fireti. Fiecare dintre noi are cte
ceva din aceste instincte, iar n fiecare dintre aceste
instincte este cte ceva bun i cte ceva ru.
Doresc s v dezvlui ce a fcut instinctul matema
tic pentr nelegerea uman, dar mai nti vreau s ating
problema rolului matematicii n cultura uman. nainte
de a cumpra ceva, ai de obicei o idee destul de clar n
legtur cu ce vrei s faci cu obiectul cumprat. Dac este
un frigider, atunci l vrei pentru pstrarea alimentelor,
22 N U MERELE NATURI I
dar inteniile i merg mult mai departe. De ct de mul
te alimente ai nevoie pentru pstrare ? Unde va putea
fi aezat frigiderul ? Dar nu este totdeauna vorba de
spre utilitate, deoarece te pOi gndi la cumprarea unei
picturi . i n acest caz te mai ntrebi unde o vei aeza
i dac farmecul ei estetic merit preul cerut. Cu ma
tematica - i cu orice alt concepie intelectual de
spre lume, fie ea tiinific, politic sau 'religioas -
este la fel. nainte de a cumpra ceva, este cuminte s te
hotrti pentru ce o faci. Aadar, ce vrem s obinem
de la matematic ?
Fiecare dintre formele naturii este o arad i, aproa
pe n toate cazurile, una dificil. Matematica constituie
un ajutor excepional pentru rezolvarea aradelor. Ea
reprezint o cale mai mult sau mai pUin sistematic
de a descoperi regulile i structurile care stau la baza
unor forme sau regulariti observate i de a folosi
apoi aceste reguli i structuri pentr a explica ceea ce
se petrece. ntr-adevr, matematica s-a dezvoltat o da
t cu nelegerea naturii, una ntrind-o pe cealalt.
Am menionat analiza lui Kepler privind fulgii de z
pad, dar descoperirea sa cea mai faimoas este forma
orbitelor planetare. Analiznd observaiile astrono
mice efectuate de astronomul danez Tycho Brahe, Ke
pIer a ajuns n cele din urm la concluzia c planetele
se mic dup nite elipse. Elipsa este o curb oval care
a fost studiat mult de vechii geometri greci, dar astro
nomii antici au preferat folosirea cercurilor sau a siste
melor de cercuri pentru a descrie orbitele, astfel nct
schema lui Kepler a fost una radical la vremea ei.
Oamenii interpreteaz noile descoperiri n funcie
de ceea ce este important pentru ei. Mesajul recepio
nat de astronomi atunci cnd au aflat despre noua idee
a lui Kepler a fost c ideile neglij ate din geometria
LA C E- I BU N M AT E MAT I CA 23
greac i pot aj uta s dezlege enigma prevederii mi
crilor planetare. Ei n-au avut nevoie de prea mult
imaginaie ca s neleag c J ohannes Kepler a fcut
un pas uria nainte. Toate felurile de fenomene astro
nomice cum ar fi eclipsele, ploile de meteorii i come
tele pot aparine aceluiai tip de matematic. Mesajul
pentru matematicieni a fost altul, i anume c elipse
le snt curbe cu adevrat interesante. Ei n-au avut ne
voie de prea mult imaginaie ca s neleag faptul c
o teorie general a curbelor ar fi i mai interesant.
Matematicienii au putut examina regulile geometrice
care au dus la apariia elipsei i le-au putut modifica
pentru a vedea ce curbe rezult.
n mod asemntor, atunci cnd Isaac Newton a
fcut descoperirea epocal c micarea unui obiect este
descris de relatia matematic dintre fortele care ac
ioneaz asupra orpului i acceleraia pe are o sufer
acesta, matematicienii i fizicienii au nvat lecii di
ferite. nainte de a v putea explica ce lecii au fost ace
lea, trebuie s v explic ceva despre acceleraie. Acce
leraia este un concept subtil: ea nu este o cantitate
fundamental aa cum ar fi lungimea sau masa ; ea este
o rat a schimbrii. De fapt, acceleraia este o rat de
ordinul doi a schimbrii - adic o rat a schimbrii
unei rate a schimbrii. Viteza unui corp - iueala cu
care acesta se misc ntr-o directie dat - este si ea o
rat a schimbrii: i anume cantiatea cu care se odi
fic distana corpului fa de un punct ales ca reper.
Dac un automobil se deplaseaz cu o vitez constant
de aizeci de mile pe or, distana lui fa de punctul
de plecare se schimb cu aizeci de mile n fiecare or.
Acceleraia este rata de schimbare a vitezei. Dac vi
teza mainii crete de la aizeci de mile pe or la ai
zeci i cinci de mile pe or, ea a fost accelerat cu o
24 N U M ERELE NATURI I
anumit cantitate. Aceast cantitate depinde nu numai
de vitezele iniial i final, ci i de ct de repede are
loc schimbarea. Dac pentru mrirea vitezei cu cinci
mile pe or, mainii i-a trebuit o or, atunci acceleraia
este foarte mic ; dar, dac aceeasi mrire i ia numai
cinci secunde, acceleraia este mlt mai mare.
Nu doresc s intru acum n detaliile msurrii acce
leraiilor. Problema mea este mult mai general, i anu
me aceea c acceleratia este o rat a schmbrii unei rate
a schimbrii. Distanele se pot obine cu ajutorul unei
rulete, dar o rat a schimbrii unei rate a schimbrii
este mult mai dificil de obtinut. Iat de ce i-a trebuit
omenirii att de mult timp a s descopere, prin geniul
lui Newton, legea micrii. Dac regula micrii ar fi
constituit o trstur fireasc a distantelor, noi am fi
stabilit-o cu mult mai devreme n isto
'
rie.
Pentru a trata probleme legate de rata schimbrii,
Newton -i, independent de el, matematicianul ger
man Gottfried Leibniz - au inventat o nou ramur
a matematicii, analiza matematic. Noul domeniu a
schimbat faa pmntului -i literalmente, i metafo
ric. i iari, ideile iradiate de aceast descoperire au
diferit ntre ele, n funcie de diversele profesii ale celor
implicai. Fizicienii s-au grbit s caute alte legi ale na
turii care puteau s explice fenomenele naturale n ter
menii ratelor schimbrii. Ei au gsit o mulime : cldu
ra, sunetul, lumina, dinamica fluidelor, elasticitatea,
electritatea, magnetismul. Cele mai moderne teorii
ezoterice ale particulelor fundamentale nc mai folo
sesc acelai fel de matematic, dei interpretarea -i,
ntr-o msur, concepia general -snt diferite. Aa
cum se putea bnui, matematicienii au scos la iveal
o multime de ntrebri total diferite pe care s i le
pun. inainte de toate, ei i-au cheltuit mult timp pen-
LA C E- I BU N M AT E MAT I CA 25
tru a nfrunta problema semnificaiei reale a "ratei de
schimbare". Pentru a obine viteza unui corp n mi
care, trebuie s-i msurai poziia, s gsii unde a
ajuns el dup un scurt interval de timp i s mprii
distana parcurs la timpul care s-a scurs. Dar, n cazul
n care corpul accelereaz, rezultatul depinde de inter
valul de timp folosit. i matematicienii i fizicienii au
avut aceeai intuiie cu privire la rezolvarea acestei
probleme : intervalul de timp folosit trebuie s fie ct
mai mic posibil. Totul ar fi minunat dac ai putea fo
losi un interal de timp egal exact cu zero dar, din ne
fericire, acest lucru este imposibil, deoarece i distana
strbtut i timpul scurs vor fi zero, iar o rat de %
nu are sens. Problema cea mai important cu interva
lele diferite de zero este c, orice interval ai folosi,
exist totdeauna unul mai mic care poate fi luat n 10-
cui lui pentru a obine un rspuns mai precis. Ar fi de
preferat folosirea celui mai mic interval de timp diferit
de zero, dar un astfel de interval nu exist, deoarece, dat
fiind un numr diferit de zero, oricare ar fi el, i jum
tatea lui este diferit de zero. Totul ar merge excelent
dac intervalul ar putea fi fcut infinit de mic - "in
finitezimal" . Din nefericire, exist paradoxuri logice
dificile asociate ideii de infinitezimal ; n particular,
dac ne restrngem la numerele propriu-zise n sensul
obisnuit al cuvntului, atari infinitezimali nu exist.
Astfel, timp de aproape dou sute de ani, omenirea a
avut o poziie destul de curioas fa de analiza ma
tematic. Fizicienii o foloseau cu foarte mare succes
pentru a nelege natura i pentru a prezice modul n
care aceasta se comport, matematicienii se preocupau
de semnficaia sa real i de cea mai bun metod pen
tru a o pune la punct ca s lucreze ca o teorie matema
tic solid, iar filozofii ripostau c toate acestea snt
26 N U M ERELE NATURI I
lipsite de sens. Totul a fost n cele din urm rezolvat, dar
se pot ntlni nc diferene sensibile n atitudinile lor.
Istoria analizei matematice relev dou dintre cele
mai importante raiuni ale existenei matematicii: s
ofere instrumente permind oamenilor de tiin s
calculeze ce face natura i s propun noi probleme de
rezolvat pentru propria lor satisfacie. Acestea snt as
pectele externe i interne ale matematicii, numite dese
ori matematici aplicate i matematici pure. ( mi dis
plac profund ambele adj ective, iar separarea pe care
acestea o implic mi displace i mai mult. ) n acest
caz, se poate crede c agenda de lucru a matematicii
a fost stabilit de fizicieni : dac metodele de calcul par
s funcioneze, ce importan mai are de ce acestea
funcioneaz ? Vei auzi aceleai preri exprimate astzi
de oameni care se mndresc cu atitudinea lor pragma
tic. Nu m opun ideii c n multe privine pragmaticii
au dreptate. Inginerii care proiecteaz un pod snt n
dreptii s foloseasc metodele matematice standard
chiar dac nu cunosc raionamentele detaliate i une
ori ezoterice care justific aceste metode. Dar, eu unul
m voi simi inconfortabil pe un pod, la volanul ma
inii, dac a ti c nimeni nu cunoate ce anume jus
tific aceste metode. Aadar, la nivel cultural, merit
s dispui de civa oameni care s se preocupe de me
todele pragmatice i s ncerce s afle ce anume le face
realitate s mearg. Iar aceasta este una dintre treburie
matematicienilor. Ei se delecteaz, iar restl omenirii
beneficiaz, aa cum vom vedea, de pe urma diferitelor
rezultate ale matematicii.
Pe termen scurt, nu a avut prea mare importan
dac matematicienii erau satisfcui sau nu de solidita
tea logic a analizei matematice. Dar pe temen lung,
LA C E- I BU N MATE MAT I CA 27
noile idei pe care ei le-au obinut ca rezultat al pre
ocuprii lor fa de dificultile interne s-au 40vedit
cu adevrat foarte folositoare lumii din afar. In tim
pul lui Newton, era imposibil de prezis exact care va
fi utilitatea acestor idei, dar eu cred c se putea prezi
ce nc de pe atunci c ele vor fi utile. Una dintre trs
turile cele mai ciudate ale relatiei dintre matematic si
"lumea real" , i totodat un dintre cele mai pute;
nice, este faptul c matematica de calitate, oricare i-ar
f sursa, se dovedete pn la urm util. Exist tot felul
de teorii care explic de ce lucrurile snt aa, ncepnd
cu structura intelectului uman si terminnd cu ideea
c universul este construit cuma din mici fragmente
de matematic. Cred c rspunsul este destul de sim
plu: matematica este tiina formelor, iar natura ex
ploateaz aproape toate formele care exist. Admit c
este mult mai greu s ofer o explicaie convingtoare
pentru faptul c natura se comport n acest fel. Pro
babil c ntrebarea este pus invers: este posibil ca
fiinele capabile s pun acest fel de ntrebare s poat
evolua numai tr-un univers cu acest tip de structur ?1.
Oricare ar fi motivul eficienei sale, matematica este,
desigur, o modalitate folositoare de a gndi despre na
tur. Ce dorim s ne spun matematica despre formele
pe care le observm? Exist multe rspunsuri la aceas
t ntrebare. Vrem s tim cum apar ele ; s nelegem
de ce apar -ceea ce este altceva - s organizm for
mele de baz i regularitile n modul cel mai satisf
ctor, s prezicem cum se va comporta natura; s o
controlm n vederea atingerii scopurilor noastre i s
aplicm n practic ceea ce am nvat despre lumea
1 Aceast explicaie i altele snt discutate n Colapsul haosu
lui, de Jack Cohen i lan Stewart (New York, Viking, 1 994).
28 N U M ERELE NATURI I
noastr. Matematica ne aj ut s facem toate aceste lu
cruri ; deseori, utilizarea ei este indispensabil.
S considerm, de exemplu, forma spiral a cochiliei
unui melc. Cum anume i construiete melcul cochilia
este n general o problem de chimie i genetic. Fr
a intra n detalii fine, genele melcului includ reete
pentru fabricarea anumitor chimicale i instruciuni
privind destinaia lor. Aici matematica ne permite s
facem contabilitate a molecular care explic diferitele
reacii chimice care au loc, s descriem structura ato
mic a moleculelor folosite n cochilii, s calculm re
zistena i rigiditatea materialului cochiliei n compa
raie cu fragilitatea i pliabilitatea corpului melcului
. a. m. d. ntr-adevr, fr matematic, noi nu ne-am
fi putut niciodat convinge c materia este alctuit
din atomi i nici nu am fi neles cum snt aranj ai ato
mii. Descoperirea genelor - i, mai departe, a struc
turii moleculare a ADN-ului, materialul genetic -s-a
bazat mult pe existena indiciilor matematice. Clugrul
Gregor Mendel a obserat relaii numerice clare privind
proporiile n care diverse caractere ale plantelor, cum
ar fi culoarea seminelor, se schimb atunci cnd plan
tele se ncruciseaz. Aceast constatare a dus la ideea
fundamental geneticii, conform creia n fiecare or
ganism exist o anumit combinaie criptic de factori
determinani pentru ' multe dintre caracteristicile pla
nului de construcie al corpului, aceti factori fiind
cumva amestecati si recombinati atunci cnd trec de la
prini la descendni . Multe elmente de matematic
au fost implicate i n descoperirea celebrei structuri
n form de dubl elice a ADN-ului. Unele erau sim
ple, ca regula lui Chargaff, constnd din observaia
biochimistului nscut n Austria, Erwin Chargaff, c
cele patru baze ale moleculei de ADN apar n propor-
LA C E-I BU N M AT E MATI CA 29
ii determinate, altele erau la fel de subtile ca legile di
fraciei, folosite pentru a deduce structura molecular
din imagini n raze X ale cristalelor de ADN.
ntrebarea de ce au melcii cochilii spirale are un ca
racter total diferit. Ea poate fi pus mai multe contexte
-n acela de termen scurt al dezvoltrii biologice1' , s
zicem, sau n acela pe termen lung, al evoluiei1.
Caracteristica matematic principal a istoriei dez
voltrii este forma general de spiral. n esen, isto
ria dezvoltrii ne relateaz despre geometria unei crea
turi care se comport aproape la fel tot timpul, dar
continu s creasc. Imaginai-v un animal mrunt,
cu un nceput de cochilie. Apoi, animalul ncepe s
creasc. El creste cel mai usor n directia n care se afl
deschiderea cchiliei, dearece aceata din urm se
opune creterii n orice alt direcie. Dar, crescnd pu
in, el trebuie i s-i extind cochilia pentru a se auto
proteja. Astfel, desigur, cochilia crete cu nc un inel
de material n jurul ieirii . Pe msur ce acest proces
continu, animalul devine tot mai mare, astfel c i di
mensiunea deschiderii crete. Cel mai simplu rezultat
este cochilia conic, aa cum o gsii la unele molute.
Dar dac sistemul pornete cu o mic rsucire, aa
cum este foarte posibil, atunci marginea de cretere a
cochiliei se roteste usor o dat cu extinderea, rotatia
fiind excentric. ' Rezltatul este un con care se rs
cete dup o spiral aflat mereu n expansiune. Putem
folosi matematica pentru a lega geometria care rezult
cu diversele variabile implicate, cum ar fi rata de cre
tere i excentricitatea creterii.
, Termenul biologic consacrat este ontogeneza, dezvoltarea
indivi dual. (Nt.)
d, Filogeneza, termen biologic prin care se denumete dezvol
tarea istoric a unei specii. (N t. )
30 N U M ERELE NATURI I
Dac, n schimb, cutm o explicaie evoluionist,
atunci ne putem ocupa de rezistena cochiliei, care
transmite un avantaj al evoluiei i putem ncerca s
calculm dac un con lung i subire este mai rezistent
sau mai fragil dect o spiral strns nfurat. Sau, pu
tem fi mai ambitiosi, elabornd modele matematice ale
procesului evolinist nsui, cu combinaia lui ntre
schimbrile genetice ntmpltoare -adic mutaii -
i selecia natural.
Un exemplu remarcabil privind acest fel de gndire
este simularea pe computer a evoluiei ochiului efec
tuat de Daniel Nilsson i Susanne Pelger i publicat
n 1994. S ne amintim c teoria evolutionist conven
tional vede schimbrile formelor aniale ca rezultat
l mutaiilor ntmpltoare, urmate de selecia acelor
indivizi care snt cei mai capabili s supravieuiasc i
s se reproduc. Atunci cnd Charles Darwin i-a
enunat teoria, una dintre primele obiecii formulate
mpotriva ei a fost c structurile complexe ( aa cum
este ochiul) trebuie s fi aprut complet formate, alt
fel ele nu ar fi putut funciona corect ( o jumtate de
ochi nu e de nici un folos), dar ansa ca mutaiile n
tmpltoare s realizeze un set coerent de schimbri
complexe este neglijabil. Teoreticieni evoluioniti au
rspuns prompt c, dac o jumtate de ochi nu e de
prea mult folos, un ochi aflat la jumtatea dezvoltrii
poate folosi foarte bine. Un ochi nzestrat cu retin,
dar fr lentile, s spunem, tot va colecta lumina i deci
va putea detecta micarea, iar fiecare modalitate de a
detecta eventualele rpitoare ofer un avantaj oricrei
creaturi nzestrate cu aceast capacitate. Avem de-a fa
ce aici cu o obiecie verbal la o teorie, respins tot
printr-un argument verbal. Analiza recent pe compu
ter merge ns mult mai departe.
LA C E-I BU N M AT E MAT I CA 31
Ea ncepe cu un model matematic aplicabil unei re
giuni plate de celule crora le permite diferite tipuri
de "mutaii". De exemplu, unele celule pot deveni mai
sensibile la lumin, iar forma regiunii poate deveni
curb. Modelul matematic este conceput ca un pro
gram de computer care face mici schimbri aleatorii
de acest fel, calculeaz ct de bine este detectat lumi
na de structura astfel rezultat si ct de bine reuseste
rezoluia optic a formelor "vute" . Totodat, p;o
gramul selecteaz orice schimbare care mbuntete
aceste capaciti. Pe durata unei simulri care cores
punde unei perioade de patru sute de mii de ani -
numai o clip n termenii evoluiei -regiunea de ce
lule se curbeaz ntr-o cavitate sferic adnc, avnd o
deschidere ngust, ca un iris i, ceea ce este mai dra
matic, o lentil. Mai mult, la fel ca n cazul ochilor
nostri, aceasta este o lentil al crei indice de refractie
- ;sura n care lumina este abtut din drumul su
rectiliniu -variaz de la un loc la altul. De fapt, mo
dul de variaie al indicelui de refracie produs de simu
larea pe computer este foarte asemntoare cu aceea
a ochiului uman. Aadar, matematica demonstreaz
aici c ochiul poate n mod categoric evolua treptat n
mod natural, oferind la fiecare stadiu un potenial
crescut de supravieuire. Dar chiar i mai mult dect
att, lucrarea lui Nilsson i Pelger demonstreaz c,
dndu-se anumite capaciti biologice cheie ( cum ar fi
receptivitatea celular fa de lumin i mobilitatea
celular), se vor forma structuri asemntoare n mod
remarcabil cu ochii -totul n concordan cu princi
piul seleciei naturale al lui Darwin. Modelul matema
tic ne ofer multe detalii suplimentare, care pot fi cel
mult intuite prin argumentul verbal darwinist, dn
du-ne totodat o ncredere cu mult mai mare n corec
titudinea liniei generale a argumentului.
32 NUMERELE NATURII
Momentul iniial 176 pai 538 pai
808 pai 1033 pai 1225 pai
1533 pai 1829 pai
Figura 1
Modelul pe calculator al evoluiei unui ochi. Fiecare pas n calcul
corespunde unei perioade de aproximativ 200 de ani de evoluie bio
logic.
LA C E- I BU N MAT E MAT I CA 33
Am afirmat c o alt functie a matematicii este or
ganizarea formelor i regula;itilor de baz n modul
cel mai satisfctor. Pentru a ilustra acest aspect, per
mitei-mi s m ntorc la ntrebarea pus n primul ca
pitol. Care dintre cele dou constatri experimentale
are, eventual, semnificaie: configuraia n linie dreap
t a celor trei stele din constelaia Orion, sau aezarea
proporional a celor trei perioade de revoluie a sa
teliilor lui Jupiter ? S lum mai nti cazul constelaiei
Orion. Civilizaiile vechi de pe Pmnt au asociat ste
lele de pe cer n grupuri reprezentnd animale sau eroi
mitici. In acesti termeni, alinierea celor trei stele din
Orion apare c semnificativ, deoarece altfel eroul n-ar
fi avut cingtoarea de care s-i agae spada. Dac vom
folosi ca principiu organizatoric geometria tridimen
sional i vom plasa cele trei stele n poziiile lor corecte
din ceruri, vom observa c ele se afl la distane foarte
diferite fa de Pmnt. Alinierea lor la distane aparent
egale ntre ele este un fapt accidental, care depinde de
.poziia din care snt privite. nsui cuvntul "conste
laie" este o denumire incorect, ca provenind dintr-un
accident, acela al punctului arbitrar de referin.
Relaia numeric dintre perioadele de revoluie ale
lui 10, Europa i Ganymede poate fi i ea accidental
n acelai sens. Cum putem fi siguri c "perioada de
revoluie" are vreun neles semnificativ pentru natur ?
i totui, aceast relaie numeric i afl locul ntr-un
cadru dinamic, ntr-un fel foarte semnificativ. Este un
caz de rezonan, care reprezint o relaie ntre cor
purile care se mic periodic, dup cercuri care se n
chid unul pe altul, astfel nct corpurile ocup aceleai
poziii relative la intervale regulate de timp. Acest ciclu
comun este denumit perioada sistemului. Corpurile
individuale pot avea valori diferite ale perioadelor, dar
34 N U MERELE NATURI I
aflate n relatie ntre ele. Putem afla care este aceast
relaie. Atuni cnd are loc o rezonan, toate corpurile
participante trebuie s se ntoarc la o poziie standard
de referin dup un numr de cicluri -dar acest nu
mr poate fi diferit pentru fiecare dintre ele. Aadar,
exist o perioad comun a ntregului sistem, iar fie
care corp individual are o perioad proprie, care con
stituie un divizor exact al perioadei comune. n cazul
de fa, perioada comun este aceea a lui Ganymede,
de 7,1 6 zile. Perioada satelitului Europa este foarte
aproape de jumtate din perioada lui Ganymede, aceea
a lui 10 fiind aproape de un sfert. n intervalul de timp
n care 10 se rotete de patru ori n j urul lui Jupiter,
Europa se rotete de dou ori, iar Ganymede o dat ;
dup acest interval, toi trei sateliii revin exact n
aceeai poziie relativ de la care a pornit observaia.
Acest fenomen poart numele de rezonana 4:2:1.
Dinamica sistemului solar este plin de rezonane.
Perioada de rotaie a Lunii (cu excepia unor mici ezi
tri' cauzate de perturbaiile din partea altor corpuri)
este egal cu perioada ei de revoluie n jurul Pmn
tului, ceea ce reprezint o rezonan de 1:1 ntre pe
rioadele rotaional i de revolUie. Ca urmare, noi
vedem de pe Pmnt mereu aceeai fa a Lunii i nici
odat "cealalt fat c. Mercur se roteste o dat la 58,65
de zile i ocolete Soarele o dat l 87,97 zile. Dar
2x87,97 = 175,94 iar 3x58,65 = 175,95 astfel c perioa
dele rotational si orbital ale lui Mercur snt n rezo
nan de
'
2 :3. ( realitate, vreme ndelungat s-a cre
zut c rezonana ar fi 1 :1, ambele perioade fiind de circa
88 de zile, iar aceasta deoarece este dificil de observat
o planet att de apropiat de Soare ca Mercur. S-a
; , Oscilaiile de acest fel ale Lunii se numesc libraii. (Nt.)
LA CE- I BU N MAT E MAT I CA 35
crezut deci c o parte a lui Mercur este incredibil de
fierbinte, iar cealalt, incredibil de rece, ceea ce s-a do
vedit a fi fals. Exist totusi o rezonant, ba chiar una
mai interesant dect simpla egalitate
'
a perioadelor.)
ntre Marte i Jupiter se afl centura de asteroizi, o
zon larg, coninnd mii de corpuri mrunte. Acestea
nu snt uniform distribuite. La anumite distane fa
de Soare mai gsim mici centuri, dar cu greu gsim
vreun asteroid n alte pri. n ambele cazuri, explicaia
este rezonana cu Jupiter. Una dintre micile centuri,
grupul de asteriozi Hilda, se afl n rezonana 2 :3 cu
Jupiter. Aceasta nseamn c asteroizii din Hilda se g
sesc exact la distana la care ocolesc Soarele de trei ori
n acelai timp n care Jupiter l ocolete de dou ori.
Cele mai remarcabile goluri de asteroizi se afl la re
zonanele de 2: 1, 3:1, 4 : 1, 5:2 i 7:2. Cititorul poate
fi preocupat de faptul c rezonanele snt folosite pen
tru a explica i prezena, i absena asteroizilor. Ex
plicaia este c fiecare rezonan are dinamica sa idio
sincratic: unele provoac acumulri; altele au un efect
opus. Totul este o chestiune de numere precise.
O alt funcie a matematicii este predicia. nele
gnd micarea corpurilor cereti, astronomii au putut
prezice eclipsele lunare i solare i rentoarcerea come
telor. Ei au putut ti ncotro s-i ndrepte telescoapele
pentru a gsi asteroizii care au trecut n spatele Soa
relui, fcndu-le imposibil observaia. Deoarece ma
reele snt controlate mai ales de poziiile Soarelui i
Lunii fa de Pmnt, ei le-au putut prezice cu muli
ani nainte. (Factorul principal care complic efectua
rea prediciilor nu este astronomia, ci forma continen
telor i profilul adncimii oceanelor, care pot ntrzia
sau anticipa mareea nalt. Aceste date rmn nes chim-
36 N U M ERELE NATURI I
bate de la un secol la cellalt, astfel nct, o dat ce efec
tul lor a fost nteles, luarea lor n considerare este o
sarcin de rutin. ) n schimb, este mult mai dificil s
prezici timpul probabil. tim la fel de multe despre
matematica atmosferei ca i despre matematica mare
elor, dar clima are un caracter inerent imprevizibil. n
pofida acestui fapt, meteorologii pot face previziuni
efective pentru, s zicem, trei sau patru zile. Impre
vizibilul din meteorologie nu are totui nimic din
comportarea aleatorie, subiect pe care l voi aborda n
cap. 8, dedicat discuiei despre conceptul de haos.
Rolul matematicii merge ns dincolo de simpla pre
dictie. O dat ce am nteles cum lucreaz un sistem,
nu trebuie s rmnem bservatori pasivi. Putem n
cerca s controlm sistemul, pentru a-l determina s
fac ce dorim noi. Este preferabil s nu fim prea am
biioi: controlul climei, de exemplu, se af nc n fa
za de copilrie -nu avem mare succes n provocarea
ploii, de pild, nici chiar atnci cnd n apropiere exist
nori de ploaie. Exemplele de sisteme controlate merg
de la termostatul unui boiler, care este meninut la o
temperatur fixat, pn la practica medieval de tiere
selectiv a pdurilor. Fr un sistem sofisticat de con
trol matematic, naveta spaial ar zbura ca o crmid,
deoarece nici un pilot uman nu ar putea reaciona
destul de rapid pentru a corecta instabilitile inerente.
Folosirea stimulatoarelor cardiace electronice pentru
asistarea persoanelor bolnave de cord este un alt
exemplu de control .
Aceste exemple ne ofer aspectul cel mai obinuit
al matematicii : aplicaiile sale practice -sau modul n
care matematica i ctig existena. Lumea noastr se
sprijin pe fundamente matematice, iar matematica
este n mod inevitabil nrdcinat n cultura noastr
LA C E- I BUN MATE MAT I CA 37
global. Singurul motiv pentru care dumneavoastr nu
realizati totdeauna n mod exact ct de mult ne in
fluentez matematica vietile este c, din motive lesne
de neles, aceasta este int ct se poate de departe,
n culise. Atunci cnd mergei la o agenie de voiaj i
rezervai un bilet, nu avei nevoie s nelegei teori
ile matematice i fizice complicate care fac posibile
proiectarea computerelor i a liniilor telefonice, ruti
nele de optimizare care programeaz ct mai multe
zboruri posibile n fiecare aeroport, sau metodele de
procesare a semnalelor pentru producerea de imagini
radar clare, necesare piloilor. Atunci cnd privii un
program de televiziune, nu avei nevoie s nelegei
geometria tridimensional folosit pentru obinerea
efectelor speciale pe ecran, nici metodele de codificare
folosite pentr a transmite semnale 1 prin satelit, ori
metodele matematice ntrebuinate pentru rezolvarea
ecuatiilor miscrii orbitale a satelitului si nici miile de
aplicii dife;ite ale matematicii de la ficare pas al fa
bricrii tuturor pieselor. componente ale navei spaiale
care a lansat satelitul n poziia lui. Atunci cnd un fer
mier planteaz o nou varietate de cartofi, el n-are ne
voie s cunoasc teoriile statistice ale geneticii cu aju
torul crora s-au identificat genele necesare pentru a
conferi plantelor rezisten la boli.
Dar, n trecut, cineva a trebuit s neleag toate
aceste lucruri, altfel avioanele, televiziunea, navele spa
tiale si cartofii rezistenti la boli nu s-ar fi inventat. Si
inev trebuie s neleag toate aceste lucruri i ast;i,
altfel ele nu ar mai continua s funcioneze. i cine
va trebuie s inventeze n viitor o nou matematic,
n stare s rezolve probleme care fie c nu au aprut
nc, fie c s-au dovedit intratabile pn acum, altfel
societatea noastr se va distruge n momentul n care
38 N U M ERELE NATURI I
schimbrile vor impune soluionarea unor probleme
noi sau obinerea de soluii noi la problemele vechi .
Dac, ntr-un mod oarecare, matematica i tot ceea ce
se bazeaz pe ea ar fi s se retrag din lumea noastr,
societatea omeneasc s-ar prbui ntr-o clip. Iar dac
matematica ar fi s nghee, astfel nct s nu mai fac
nici un pas nainte, atunci civilizaia noastr ar ncepe
s regreseze.
Nu ne putem atepta ca matematica s aduc un
ctig financiar imediat. Transferul unei idei matema
tice n ceva care s poat fi fabricat ntr-o uzin sau
folosit n cas ia n general ceva timp. Ia chiar mult
timp, un secol nefiind un interval prea neobinuit.
Vom vedea n cap. 5 cum interesul manifestat n seco
lul al XVII-lea fat de vibratiile corzii de vioar a dus,
trei secole mai t;ziu, la desoperirea undelor radio i
la inventarea radioului, radarului si televiziunii. Toa
te acestea puteau fi realizate i m

i repede, dar nu cu
mult mai repede. Dac dumneavoastr credei - aa
cum cred muli oameni din cultura noastr de tip
managerial tot mai accentuat -c procesul descope
ririi tiinifice poate fi grbit prin concentrarea mij
loacelor pe aplicaii ca scop n sine, ignornd cercetarea
pornit din curiozitate tiinific, atunci, desigur, gre
ii. De fapt, chiar aceast expresie "cercetare pornit
din curiozitate" a fost introdus destul de recent de
birocraii lipsii de imaginaie, ca o depreciere delibe
rat. Preferina lor pentru proiecte curele, care ofer
profit garantat pe termen scurt este prea simplist,
deoarece cercetarea orientat poate oferi numai rezul
tate previzibile. Trebuie s vezi scopul, ca s pOi inti
spre el. Dar, ceea ce vezi, orice ar fi, poate fi vzut i
de concureni . Desfurarea unor cercetri sigure de
rezultat ne va srci pe toi. Progresele cu adevrat im-
LA CE - I BU N M AT E MAT I CA 39
portante snt ntotdeauna imprevizibile. Tocmai carac
terul lor imprevizibil le confer valoare : ele schimb
lumea n care trim n moduri pe care nu le-am ntre
zrit.
Mai mult, cercetarea orientat se lovete deseori de
un zid, iar aceasta nu numai n matematic. Un exem
plu : dup ce principiul de baz a fost descoperit de
oamenii de tiin, a mai fost nevoie de aproximativ
opt decenii de eforturi inginereti intense pentru a ela
bora maina de fotocopiat. Primul dispozitiv de fax a
fost inventat cu peste un secol n urm, dar n-a func
ionat destul de repede i nici destul de fiabil. Principiul
holografiei (fotografii tridimensionale, ca acelea de pe
cartea dumneavoastr de credit) a fost descoperit cu
peste un secol n urm, dar nimeni n-a tiut pe atunci
cum s produc fascicolul necesar de lumin coeren
t - lumin cu toate undele n acelai pas. ,', Acest in
teral de timp nu este deloc unul neobinuit n industrie
si nicidecum unul neobisnuit n domeniile cu tent
ai intelectual ale cercetrii, iar impasul este de obi
cei depit numai atunci cnd pe scen i face apari
ia o idee neateptat de nou.
Cercetarea orientat ctre un scop, neleas ca o
cale pentru a atinge eluri specifice realizabile, nu este
deloc de blamat. Dar vistorii si rzletii trebuie s aib
i ei fru liber. Lumea noastr
'
nu est static : proble
me noi apar mereu, iar deseori vechile soluii nu mai
snt valabile. La fel ca Regina Roie a lui Lewis CaroU,
trebuie s alergm foarte repede ca s putem rmne
pe loc.
", Este vorba despre lumina generat de laser. (Nt. )
CAPITOLUL 3
Cu ce se ocup matematica
Primul lucru care ne vine n minte atunci cnd au
zim cuvntul "matematica" este noiunea de numr.
Numerele constituie sufletul matematicii, elementul
su de influen predominant, materia prim din care
este modelat o mare parte din matematic. Dar nu
merele nsele formeaz numai o mic parte a matema
ticii . Am afirmat mai devreme c trim ntr-o lume in
tens matematizat, dar c, ori de cte ori acest lucru
este posibil, matematica este cu grij ascuns sub co
vor, pentru a face lumea mai uor de mnuit. Totui,
cteva idei matematice snt att de importante pentru
lumea noastr, nct nu pot fi ascunse, iar numerele
constituie un exemplu deosebit de pregnant n acest
sens. Fr capacitatea de a numra i de a calcula res
tul, nu ne-am putea nici mcar cumpra alimentele.
Aadar, predm aritmetica. Tuturor. La fel ca pentru
scris i citit, absena instruciunii matematice reprezin
t un handicap maj or. Ea creeaz impresia covritoare
c matematica ar fi mai ales o chestiune de numere, ceea
ce nu este n realitate adevrat. Trucurile numerice pe
care le nvm la aritmetic alctuiesc numai vrful
unui aisberg. Putem s ne ducem viaa de zi cu zi
CU C E SE OCU P MAT E MAT I CA 41
numai cu att dar, limitat la aceste ingrediente, cul
tura noastr nu poate contribui la bunul mers al socie
tii. Numerele snt numai un singur tip de obiecte de
care se preocup matematicienii. n acest capitol, voi
ncerca s v prezint alte cteva tipuri i s v explic
de ce i ele snt la fel de importante.
n mod inevitabil, punctul meu de plecare trebuie
s fie numerele. O mare parte a preistoriei matematicii
poate fi rezumat ca reprezentnd descoperirea de c
tre diferitele civilizaii a unor clase tot mai largi de
obiecte care ndeplineau condiia de a fi numite nu
mere. Cele mai simple dintre acestea snt numerele pe
care le folosim la numrat. n realitate ns, numrarea
a nceput cu mult mai nainte de apariia simbolurilor
ca 1 , 2, 3, deoarece se poate numra fr a folosi deloc
numerele -ci, de exemplu, doar degetele. Putei for
mula concluzia : "am dou mini i un deget de cmi
le", ndoind degetele n timp ce privii pe rnd cmi
lele. Pentru a v da seama dac cineva v fur din
cmile, nu avei nevoie de conceptul numrului "un
sprezece" . Este suficient s observai data viitoare c
v-au rmas numai dou mini de cmile - deci c un
deget de cmile v lipsete.
Putei nregistra rezultatul unei numrtori prin zg
rieturi pe buci de lemn sau de os. Mai putei folosi
j etoane -discuri de lut cu desene de oi pentru num
rarea oilor, sau de cmile pentru numrarea cmilelor.
Pe msur ce turma trece prin faa dumneavoastr,
arncai jetoane ntr-o traist -cte un jeton de fiecare
animal. Folosirea de simboluri pentru numere a debu
tat probabil acum vreo cinci mii de ani, cnd contoa
rele de acest fel erau nchse ntr-un nvelis de lut. Era
neplcut s se sparg capacul nveliului o
;
i de cte ori
socotitorii voiau s-i controleze coninutul i s pun
42 N U MERELE NATURII
apoi alt capac. Oamenii au nceput aadar s pun
semne speciale pe partea exterioar a nveliului, totali
zndu-i astfel coninutul. Apoi, ei i-au dat seama c
de fapt nu mai au nevoie de j etoanele dinuntru : era
destul s fac aceleai semne pe nite tblie de lut.
Este uimitor ct de mult timp le-a trebuit oamenilor
ca s vad un lucru evident. Dar, desigur, acest lucru
este evident numai acum.
Urmtoarea invenie dup numerele necesare nu
mrrii a fost descoperirea fraciilor - acel tip de nu
mere pe care azi le simbolizm ca 2/3 ( dou treimi ),
sau 22/7 (douzeci i dou de eptimi sau, echivalent,
trei ntregi i o eptime) . Cu aj utorul fraciilor nu se
poate numra - dei dou treimi dintr-o cmil pot
fi mncate, dar nu pot fi numrate -n schimb, se pot
face multe alte lucruri interesante. ntr-un caz deose
bit, dac trei frai motenesc dou cmile, v putei
imagina c fiecare posed cte dou treimi de cmil
-o ficiune legal convenabil, cu care ne simim att
de confortabi4 nct uitm ct ar fi de stranu s o inter
pretm la modul literal.
Mult mai trziu, ntre anii 400 i 1200 d. Cr. , a fost
inventat conceptul de zero i a fost acceptat ca numr
semnificativ. Dac dumneavoastr considerati stranie
acceptarea att de tardiv a lui zero ca num;, luai n
considerare faptul c mult timp "unu" nu a fost consi
derat numr, deoarece se considera c un numr tre
buie s reprezinte mai multe lucrri. Multe cri de isto
rie afirm c ideea de baz a constituit-o aici inventarea
unui simbol pentru "nimic". Aceasta a putut constitui
o cheie pentru transformarea aritmeticii ntr-un lucru
practic, dar pentr matematic realizarea de baz a
fost conceptul unui nou tip de numr, al unuia care
reprezenta ideea concret de "nimic" . Matematica
CU CE SE OC U P MATE MAT I CA 43
folosete simboluri, dar aceste simboluri nu reprezint
pentru matematic mai mult dect notele muzicale
pentru muzic sau rndurile de litere dintr-un alfabet
pentru limbaj . Cari Friederich Gauss, considerat de
multi ca fiind cel mai mare matematician care a trit
vreodat, a spus (n latin) c n matematic snt im
portante "nu notaiile, ci noiunle" . Calamburul "non
notationes, sed notiones " funciona i n latin.
Urmtoarea extindere a conceptului de numr a fost
inventarea numerelor negative. Este iari lipsit de
sens s-i reprezini minus dou cmile n sens literal,
dar dac datorezi cuiva dou cmile, numrul de
cmile pe care le posezi este efectiv micorat cu dou
animale de acest fel. Aadar, numrul negativ poate fi
conceput ca reprezentnd o datorie. Exist multe mo
duri diferite de a interpreta tipul acesta ezoteric de
numere ; de exemplu, o temperatur negativ (n
grade Celsius ) caracterizeaz un corp mai rece dect
punctul de nghe al apei, iar un corp cu vitez nega
tiv este unul care se mic de-a-ndratelea. Astfel, un
singur obiect matematic poate reprezenta mai mult
dect un singur aspect al naturii.
Fraciile reprezint tot ceea ce este necesar pentru
tranzaciile comerciale, dar ele nu snt suficiente pen
tru matematic. Grecii antici, de pild, au descoperit,
spre marea lor tristee, c radical din doi nu poate fi
reprezentat exact printr-o fracie. Adic, multiplicnd
o fracie prin ea nsi, nu vei obine exact doi. Vei
putea ajunge foarte aproape -de exemplu, ptratul lui
17/12 este 289/144, dar numai dac ar fi 288/144 ai
obtine doi. Dar nu este asa, iar dumneavoastr nu ati
obtinut doi, si nu veti ob'tine niciodat, orict v veti
strdui. Rdina pt;at ; lui doi, notat de obicei -,
a fost din acest motiv numit "irationaI" . Cea mai
44 N U M ERELE NAT URII
simpl cale de a lrgi sistemul numerelor pentru in
cluderea irationalelor este folosirea numerelor asa-zis
reale -un ume nucitor de neadecvat, n msra n
care aceste numere snt reprezentate cu aj utorul zeci
malelor care merg la nesfrit, aa ca 3,1 41 59 . . . , unde
punctele indic un numr infinit de cifre. Cum pot fi
reale nite numere pe care nici nu le pOi scrie com
plet ? Dar numele a prins probabil datorit faptului c
numerele reale ntrupeaz multe dintre intuiiile
noastre vizuale despre lungimi i distane.
Numerele reale reprezint una dintre cele mai n
drznete idealizri efectuate de intelectul uman si au
fost foiosite cu succes secole de-a rndul, nainte ca
vreun om s se preocupe de logica din spatele lor. n
mod paradoxal, oamenii s-au agitat mult pentru urm
toarea extindere a sistemului de numere, ba chiar au
considerat-o pe de-a-ntregul inofensiv. Noua extin
dere a inclus rdcina ptrat a numerelor negative i
a dus la numerele "imaginare" i "complexe" . Un ma-
. tematician de profesie nu trebuie niciodat s plece de
acas fr aceste numere, dar, din fericire, nimic din
aceast carte nu impune cunoaterea numerelor com
plexe, astfel c eu le voi ascunde sub covorul matema
tic i voi spera s nu observai nimic. S menionez to
tui c numrul cu zecimale fr sfrit poate fi uor
interretat ca un ir de aproximaii tot mai fine ale ace
leiai masurtori -s zicem ale unei lungimi sau greu
ti -n timp ce rdcina ptrat a lui minus unu este
mult mai greu de explicat.
n terminologia curent, numerele ntregi 0, 1,2,3, . . .
snt cunoscute sub numele de numere naturale. Dac in
cludem i numerele ntregi negative, obinem numerele
ntregi. Fraciile pozitive i negative se numesc numere
raionale. Numerele reale snt mai generale, iar cele
CU C E S E OC U P MATE MAT I CA 45
complexe au un grad de generalitate i mai mare. Ob
tinem astfel cinci sisteme de numere, fiecare mai cu
prinztor dect precedentul : numerele naturale, cele
ntregi, numerele raionale, numerele reale i numerele
complexe. n aceast carte, importante vor fi sistemele
de numere ntregi i de numere reale. Vom vorbi des
tul de des i despre numerele raionale dar, aa cum
am afirmat adineaori, putem ignora n ntregime nu
merele complexe. Sper ca dumneavoastr s nelegei
de acum ncolo c notiune a de "numr" nu are nici un
sens imuabil dat de Dumnezeu. Sfera de cuprindere
a acestui cuvnt a fost extins nu numai o dat, iar
acest proces poate, n prinCipIU, s se repete n orice
moment.
Totui, matematica nu se ocup numai de numere.
Noi am avut dej a o ntlnire trectoare cu un altfel de
obiect al gndirii matematice, cu operai; exemple ale
acesteia ar fi adunarea, scderea, nmulirea i mpr
irea. n general, operaia este ceva care se refer la
dou (uneori la mai multe) obiecte matematice, pen
tru a obtine un al treilea obiect. Atunci cnd am men
ionat rdcina ptrat, am mai fcut aluzie la un al
treilea tip de obiect matematic. Dac pornii de la un
numr i formai rdcina sa ptrat, obinei un alt
numr. Termenul pentru un astfel de "obiect" este
acela de funcie. V putei reprezenta funcia ca pe o
regul care pornete de la un obiect matematic - de
obicei, un numr - cruia i asociaz un alt obiect
ntr-un mod determinat. Deseori, funciile snt defi
nite cu aj utorul formulelor algebrice, care reprezint
forme prescurtate de scriere a regulii, dar funciile pot
fi specificate prin orice metode convenabile. Un alt
termen cu acelai neles ca "funcie" este transforma
re : regula transform primul obiect n cel de-al doilea.
46 N U MERELE NATURI I
Matematicienii tind s foloseasc acest termen atunci
cnd regulile snt geometrice, iar n capitolul 6 noi vom
folosi transformrile pentru a nelege esena mate
matic a simetriei.
Ope!aiile i funciile snt concepte foarte asemn
toare. Intr-adevr, la un nivel corespunztor de gene
ralitate, ele nu prea pot fi deosebite. Ambele reprezin
t mai degrab procese dect obiecte. i tocmai acum
este momentul propice s deschidem cutia Pandorei
i s explicm una dintre cele mai puternice arme din
arsenalul matematicianului, pe care am putea-o numi
"reificarea' proceselor" . "Obiectele" matematice nu au
existen n lumea real : ele snt abstracii. Dar i pro
cesele matematice snt tot abstracii, astfel c proce
sele nu snt mai puin "obiecte" dect "obiectele" cro
ra le snt aplicate. Reificarea proceselor este un fapt
banal. De pild, eu pot da un foarte bun exemplu sus
innd c doi nu este numr, ci proces - acel proces
pe care l desfurai dumneavoastr atunci cnd aso
ciati dou cmile sau dou oi cu simbolurile ,,1, 2"
rosite la rnd. Numrul este un proces care a fost de
mult reificat att de temeinic, nct toat lumea se gn
dete la el ca la un obiect. Este la fel de posibil -dei
ceva mai puin obinuit pentru cei mai muli dintre
noi - s ne gndim la o operaie sau la o funcie ca la
un lucru. Putem vorbi, de exemplu, despre "rdcina
ptrat" ca i cnd ar fi un obiect - iar aici nu am n
vedere rdcina ptrat a vreunui numr concret, ci
funcia nsi. n aceast imagine, funcia rdcin p
trat este un fel de masin de fcut crnati : ndesi un
numr la un capt al ei i iese rdcina lui ptrat
'
prin
cellalt capt.
, Termenul provine din cuvntul latinesc res, lucr, obiect. (Nt.)
CU C E SE OC U P MATE MAT I CA 47
n capitolul 6 vom trata despre micrile planului
sau spaiului ca i cnd acestea ar fi lucruri. V previn
de pe acum, deoarece s-ar putea s v tulbure atunci
cnd o voi face. i totui, matematicienii nu snt singu
rii care se j oac de-a reificarea. Juritii vorbesc de "ho
ie" ca i cnd ar fi un obiect. Ei tiu pn i ce fel de
obiect este hoia : un delict. n fraze ca "neaj unsurile
maj ore ale societii occidentale snt drogurile i ho
ia", gsim un obiect autentic i un obiect reificat, am
bele tratate ca i cnd s-ar afla la acelai nivel. Dar hoia
este un proces n care proprietatea mea este transferat
altcuiva fr acordul meu, n timp ce drogurile au o
existent fizic real.
Oamenii de tiin din domeniul computerelor au
un termen folositor pentru a defini obiectele care pot
fi construite prin reificarea proceselor. Ei le denumesc
structuri de date. Exemple frecvente de acest fel din
tiina computerelor snt listele (mulimi de numere
scrise secvenial) i matricele (tabele de numere cu mai
multe linii i coloane) . Am amintit dej a c o imagine
de pe ecranul computerului poate fi reprezentat prin
tr-o list de perechi de numere, ceea ce constituie o
strctur de date mult mai complicat, dar complet
perceptibil. Se pot imagina situaii mult mai compli
cate -matrice care snt tabele de liste, nu tabele de nu
mere, liste de matrice, matrice de matrice, liste de liste
de matrice de matrice . . . Matematica si constrieste n
mod asemntor obiectele fundamentle ale propiilor
raionamente. n trecut, n perioada n care se elaborau
fundamentele logice ale matematicii, Bertrand Russell
si Alfred N orth Whitehead au scris o carte urias n trei
olume, Prin cp ia Mathematica": oper care
'
ncepea
" Cartea a aprut ntre anii 1 910 i 1 91 3 . (Nt. )
48 N U M ERELE NATURI I
cu ingredientul matematic cel mai simplu -ideea de
mulime, un ansamblu de obiecte. n continuare, ei
indicau cum s se construiasc restul matematicii.
Obiectivul lor principal era analiza structurii logice a
matematicii, dar partea cea mai mare a efortului lor a
fost dirij at ctre stabilirea unei structuri de date
corespunztoare pentru obiectele importante ale
gndirii matematice.
Imaginea matematicii obinut prin aceast descri
ere a obiectelor sale fundamentale apare ca un copac
nrdcinat n numere i ramificndu-se n structuri tot
mai ezoterice de date, pe msur ce se avanseaz de la
trunchi la coroan, de la coroan la crengi i de l a
crengi la rmurele . . . Dar acestei imagini i lipsete un
amnunt esential, ntuct ea nu reuseste s descrie cum
interacioneaz conceptele matematie. Matematica nu
se reduce la un ansamblu de fapte izolate : ea este mai
apropiat ca model de un peisaj ; ea are o geografie
intrinsec, de care utilizatorii i creatorii ei in seam
pentru a naviga prin ceea ce ar fi altfel o j ungl impe
netrabil. Exist, de exemplu, senzaia metaforic de
distan. n apropierea oricrui fapt matematic indi
vidual gsim altele corelate cu cel dinti. mprejurarea
c circumferina unui cerc este egal cu 1 (pi) nmulit
cu diametrul este foarte aproape de faptul c circum
ferina unui cerc este egal cu 21 nmulit cu raza cer
cului. Legtura dintre cele dou fapte este imediat :
diametrul este dublul razei. n contrast cu acest caz,
ideile necorelate snt mult mai deprtate ntre ele. De
pild, mprejurarea c exist exact ase feluri de a aran
ja trei obiecte n ordine unul dup cellalt este foarte
departe de cele relatate despre cercuri. Mai exist i sim
ul metaforic al importanei. Vrfurile munilor str
pung cerul ; la fel se poate gndi despre ideile importante
C U C E S E OC U P M AT E MATI CA 49
care pot fi folosite de multe ori i care pot fi vzute de
departe, aa cum este teorema lui Pitagora despre triun
ghiurile dreptunghice, sau cum ar fi tehnicile de baz
ale analizei matematice. La fiecare cotitur apar noi
perspective - un ru neprevzut care trebuie traver
sat srind din piatr n piatr, un lac ntins, linitit, o
crevas de netrecut. Cel care se foloseste de matema
tic pete numai pe cile bine bttrite ale acestui
teritoriu matematic. Creatorul de matematic i explo
reaz misterele, le cartografiaz i constriete drumuri
de-a lungul lor, ca s le fac mai accesibile tuturor.
Ingredientul care confer unitate acestui peisaj este
demonstrati. Demonstratia stabileste drumul de la un
fapt la altl. Pentr mateaticienii de profesie nici o
afirmaie nu este valid pn cnd nu este riguros de
monstrat, eliminnd orice posibilitate de eroare logi
c. Exist ns limite privind lucrrile care pot fi de
monstrate i modul n care pot fi demonstrate. O mare
cantitate de munc n filozofia si fundamentele mate
maticii a permis s se stabileas faptul c nu totul se
poate demonstra, deoarece trebuie s existe un punct
de pornire i, chiar dac s-a decis de unde s se por
neasc, anumite afirmaii nu pot s fie nici demon
strate, nici respinse. Nu doresc s explorez aici aces
te chestiuni ; prefer s arunc numai o privire pragmatic
asupra demonstraiilor i s art ce reprezint ele i de
ce snt necesare.
Manualele de logic matematic scriu c o demon
straie este un ir de afirmaii, fiecare dintre ele fiind
ori consecinta celor anterioare, ori a axiomelor asu
pra crora s- czut de acord. Axiomele snt afirmaii
nedovedite, dar explicite, care determin de fapt do
m1niul de matematic studiat. Totul seamn cu de
scrierea unei nuvele ca fiind o succesiune de propoziii,
50 N U M ERELE NATURI I
fiecare dintre acestea construind un context asupra c
ruia s-a czut de acord, ori decurgnd n mod credibil
din propoziiile anterioare. Ambele definiii scap ns
punctul esenial, acela c i demonstraia i nuvela tre
buie s ne povesteasc un fapt interesant. Definiiile
cuprind numai o caracteristic secundar, aceea c po
vestirea trebuie s fie convingtoare. Ele mai descriu
schema general folosit, dar subiectul bun este ca
racteristica cea mai important.
Foarte puine manuale menioneaz aa ceva.
Un film cu subiectul plin de lacune ne irit pe cei
mai muli dintre noi, orict ar fi de reuit producia
lui din punct de vedere tehnic. Am vzut recent un
film cu un aeroport luat cu asalt de gherile care scot
din circuit echipamentul electronic folosit de turnul
de control i l nlocuiesc cu unul propriu. Autoritile
aeroportului i eroul au nevoie de mai mult de o or
din timpul filmului -cteva ore de aciune din poves
tire - ca s se dea de ceasul mortii cum s comunice
cu avionul care, n ateptarea atrizrii, fcea tururi
deasupra aeroportului i i epuiza combustibilul. Nici
unul dintre protagoniti nu-i d seama c mai exista
un aeroport, perfect funcional, aflat la o distan mai
mic de treizeci de mile, nci unul nu se gndete s dea
telefon la cea mai apropiat baz Air Force. Subiectul
a fost filmat n mod strlucit, costisitor i prostesc.
Acest fapt nu i-a mpiedicat pe prea muli oameni
s agreeze filmul : standardele critice ale celor mulu
mii trebuie s fi fost mai j os dect al meu. TOi avem
ns limite fa de ceea ce sntem pregtii s acceptm
ca fiind credibil. Dac ntr-un film, de altel realist, un
copil salveaz situaia ridicnd o cas i plecnd cu ea,
muli dintre noi i vor pierde interesul. La fel, o de
monstraie matematic este o povestire matematic
CU C E SE OC U P MAT E MAT I CA 51
credibil. Ea nu trebuie s pun puncte pe toate i-urile
i bare pe toate t-urle ; se presupune c cittori vor com
pleta ei singuri paii rmai -exact aa cum, tr-un film
n care eroii apar dintr-o dat ntr-un nou peisaj , nu
este nevoie s se arate cum au ajuns ei acolo. Dar isto
risirea nu trebuie s aib lacune i, n mod categoric,
intriga nu trebuie s fie incredibil. Regulile snt stricte :
n matematic o singur greeal este fatal. Mai mult, o
greeal subtil este i ea fatal, la fel ca una evident.
S examinm un exemplu. Am ales unul simplu,
pentru e evita complicaiile tehnice ; n consecin, de
monstraia ne relateaz o istorie simpl i nu foarte
semnificativ. Am furat-o de la un coleg, care a intitu
lat-o teorema SHIP/DOCK'" (VAS/PORT). Dumnea
voastr cunoatei probabil tipul de arad n care vi se
d un cuvnt (SHIP-VAS) i vi se cere s-I transformai
ntr-un alt cuvnt (DOCK-DOC) schimbnd cte o sin
gur liter astfel ca la fiecare modificare s se obin un
cuvnt valabil. nainte de a continua lectura, putei
ncerca rezolvarea problemei ; probabil c n acest fel
vei nelege mai bine teorema i demonstraia ei.
Iat o soluie :
SHIP
SLIP
SLOP
SLOT
SOOT
LOOT
LOOK
LOCK
DOCK
( vas)
( alunecare)
( balt)
(deschiztur)
(funingine)
( prad)
( privire)
(lact)
(doc)
1, Mi s-a propus un exemplu neao ingenios a "teoremei" de mai
s: BRIC/CRIC/CRI/PRI/PRU/PRU IPRE IPOET IPORT. (Nt. )
52 N U M ERELE NAT URII
Exist o mulime de alternative, unele implicnd mai
puine cuvinte. Dar dac v vei ocupa de aceast pro
blem, veti observa c toate solutiile au ceva comun:
cel puin
'
un cuvnt intermedia; trebuie s conin
dou vocale.
n ordine, demonstrati teorema.
Nu doresc s accept dovezi experimentale. Nu-mi
pas dac avei o sut de soluii i fiecare dintre ele in
clude un cuvnt cu dou vocale. Nici dumneavoastr
nu vei fi satisfcut cu o astfel de dovad, deoarece vei
avea sentimentul ndoielii dac nu cumva ati ratat de
puin o secven cu adevrat ingenioas care
'
nu inclu
de un astfel de cuvnt. Pe de alt parte, probabil c vei
avea impresia clar c, ntr-un fel sau altul, teorema
trebuie s fie "evident" . De acord, dar de ce ?
Cu acestea, dumneavoastr ati intrat ntr-o faz a
existenei n care cei mai muli mtematicieni i petrec
cea mai mare parte a timpului : frstrarea. tii ce anu
me vrei s demonstrai, credei n ceea ce vrei s de
monstrati, dar nu vedeti firul cIuzitor al demonstra
iei. Acesta nseamn 'c v lipsete o idee-cheie care
s fac o bre deschiznd o perspectiv larg asupra
problemei. ntr-o clip v voi da un indiciu. Meditai
asupra acestuia cteva momente i probabil c vei tri
faza mult mai mbucurtoare din existenta matema-
ticianului : iluminarea.
'
Iat indiciul . Fiecare cuvnt din limba englez tre
buie s conin o vocal.
Este un indiciu foarte simplu. Mai ti, convingei-v
singur c este adevrat. (O examinare a unui dicionar
este acceptabil, cu condiia s fie unul mare. ) Apoi,
examinati consecintele . . .
n regI, ori ai neles, ori v dai btut. Oricare
ar fi cazul, toi matematicienii de profesie au trecut
C U C E S E OC U P MAT E MAT I CA 53
prin aa ceva cu multe dintre problemele lor. Iat
cheia. Trebuie s v concentrai pe ce anume li se n
tmpl vocalelor. Vocalele snt vrfurile de muni din
peisajul SHIP/DOCK, pietrele de hotar ntre care er
puiesc potecile demonstraiei.
n cuvntul iniial SHIP exist o singur vocal, aflat
n cea de-a treia poziie. i ultimul cuvnt, DOCK, are
tot o singur vocal, dar n cea de-a doua poziie. Cum
i schimb vocala poziia ? Exist trei posibiliti. Vo
cala poate sri dintr-un loc n cellalt, ea poate dis
prea cu totul, ca s reapar mai trziu, ori, o vocal
sau mai multe pot fi create, ca mai apoi s fie elimina
te. Cea de-a treia posibilitate conduce direct la de
monstrarea teoremei. Deoarece la o transformare se
poate schmba numai o singur liter, atunci, la o anu
mit etap, cuvntul trebuie s se schimbe trecnd de
la o vocal, la dou vocale. Cuvntul nu poate sri de
la o vocal la trei vocale, de exemplu. Dar ce se poate
spune despre alte posibiliti ? Indiciul pe care l-am dat
adineaori spune c singura vocal a lui SHIP nu poate
s dispar. Aceast observaie las numai prima posi
bilitate : totdeauna exist o vocal, dar ea s are de la
poziia 3 la poziia 2. Dar acest salt nu se poate reali
za schimbnd numai o singur liter ! Trebuie s schim
bai cuvntul, ntr-un singur pas, de la vocala aflat n
poziia 3 i consoana n poziia 2, la vocala pe poziia
2 i consoana pe poziia 3. Dar aceasta nseamn c
micarea implic schimbarea a dou litere, ceea ce este
ilegal. Q. E. D. \ dup cum spunea Euclid.
t, Quod erat demonstrandum, ceea ce era de demonstrat (n la
tin),
f
ormul tradiional de ncheiere a demonstraiilor n geo
metrie. (Nt. )
54 N U MERELE NAT URI I
Un matematician ar fi scris demonstratia ntr-un stil
mult mai formal, dup modelul din mauale, dar lu
crul important este s narezi o povestire convingtoa
re. Ca orice povestire bun, aceasta are un nceput i
un sfrit, ca i o aciune care te duce de la un capt la
celalt, fr ca s apar vreun fel de fisuri logice. Chiar
dac acest exemplu este foarte simplu, nefiind deloc
unul obinuit de matematic, el ilustreaz bine carac
teristicile eseniale ale unei demonstraii : n particu
Iar, diferena esenial dintre un argument care este au
tentic convingtor i un argument susinut mai mult
prin gesturi i care pare plauzibil, chiar dac, n reali
tate, nu st n picioare. Sper, de asemenea, c exemplul
de mai sus v-a dat o idee despre tririle emoionale ale
matematicianului de creatie : frustrarea resimtit fat
de dificultatea abordrii ' unei probleme car pra
uoar, avntul din momentul iluminrii, suspiciunea
de pe parcursul controlului soliditii logice a argu
mentelor, satisfacia estetic din clipa n care ai decis
c ideea este cu adevrat valabil si n care ati realizat
ct de clar s-a trasat drmul demostraiei pritre toate
complicaiile vizibile. Exact aa arat matematica de
creaie -numai c ea are un obiect de stdiu mult mai
senos.
Demonstraiile trebuie s fie convingtoare pentru
a fi acceptate de matematicieni . Au existat multe ca
zuri n care dovezi numerice extensive sugerau un rs
puns complet greit. Un exemplu celebru privete nu
merele prime - acele numere care nu au ali divizori
dect pe ele nsele i pe 1. irul numerelor prime ncepe
astfel : 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19 si continu la nesfrsit.
n afar de 2, toate numerele prime snt impare, iar u
merele prime impare fac parte din dou clase : cele care
snt egale cu un multiplu de patru minus unu (cum ar
C U C E SE OCU P M AT E MAT I CA 55
fi 3, 7, 11, 1 9) i cele care snt egale cu un multiplu de
patru plus unu ( cum ar fi 5, 1 3, 17). Dac parcurgei
irul numerelor prime i socotii cte dintre ele intr
n fiecare clas, vei observa c totdeauna par s fie mai
multe n clasa "minus unu" dect n clasa "plus unu".
De exemplu, n lista primelor apte numere prime de
mai sus, n prima clas snt patru numere, dar numai
trei n cea de-a doua. Aceast caracteristic persist
pentru numere pn la cel puin un trilion i pare com
plet rezonabil ca ea s fie totdeauna adevrat.
i totui, ea nu este adevrat.
Prin metode indirecte, matematicienii specialiti n
teoria numerelor au demonstrat c, atunci cnd nu
merele prime devin destul de mari, caracteristica se
schimb, iar clasa "multiplu de patru plus unu" preia
conducerea. Prima demonstraie a acestui fapt a func
tionat atunci cnd numerele au devenit mai mari dect
i O#1 0#1 0#1 0#46, unde, pentr a evita suprasolicitarea
imprimantei, am utilizat semnul # ca semn al ridicrii
la putere . . Acest numr este cu adevrat gigantic. Scris
complet, numrl ar fi 1 0000 . . . . 000 cu un numr ex
trem de mare de zerouri. Dac toat materia din univers
s-ar transforma n hrtie, iar n fiecare electron s-ar
scrie cte un zero, n-ar ajunge electroni nci mcar pen
tru o mic fractiune din numrul necesar de zerouri*.
Nici un numir de dovezi experimentale nu este su
ficient pentru a da seam de posibilitatea unor excepii
att de rare, dac este nevoie de numere att de mari
pentru a le localiza. Din nefericire, chiar i excepiile
f; Numrul total de electroni din univers este de 10 la puterea
84. Numrul de cifre de zero din 10 la puterea 10 la puterea 10 la
puterea 10 la puterea 46 este de 10 la puterea 10 la puterea 1 0 la
puterea 46. Or, ultimii doi exponeni dau deja o putere cu 46 de
cifre de zero. (Nt. )
56 N U M ERELE NATURI I
rare conteaz n matematic. n viaa obinuit, ne sin
chisim foarte rar de lucruri care se petrec o dat la un
trilion de ocazii. V temeti oare s fiti loviti de un me
teorit ? Acest ghinion ar probabilitatea de unu la un
trilion. Dar matematica i aaz raionamentele logi
ce unul peste cellalt i, dac vreun pas este greit,
atunci ntregul edificiu se poate nrui. Dac ai afir
mat ca despre un fapt adevrat c toate numerele se
comport ntr-un anumit fel i exist exact unul sin
gur care face excepie, atunci ai greit i tot ceea ce ai
construit pe baza acelei afirmaii incorecte cade prad
ndoielii.
Pn i cei mai buni matematicieni au pretins ocazio
nal c au demonstrat ceva care mai trziu s-a dovedit
a nu fi corect - fie c demonstratia avea vreo lacun
subtil, sau se descoperea o greeI simpl de calcul
ori, din inadverten, se accepta o premis care nu era
att de solid ct se imaginase. Astfel, de-a lungul seco
lelor, matematicienii s-au deprins s fie extrem de cri
tici fat de demonstratii. Demonstratiile tes strns ur
zeala atematicii i dc un singur fir ese slab, toat
pnza se poate destrma.
CAPITOLUL 4
Constantele schimbrii
De-a lungul multor s ecole, gndirea uman despre
natur a oscilat ntre dou puncte de vedere opuse.
Conform unuia dintre acestea, universul se supune
unor legi fixe, imuabile, totul existnd ntr-o realitate
bine definit, obiectiv. Punctul de vedere opus afir
m c o asemenea realitate obiectiv nu exist : totul
este o curgere, o schimbare. Aa cum spunea filozo
ful grec Heraclit : "Nu poi intra de dou ori n acelai
ru. " Dezvoltarea tiinei a fost dominat pn acum
de primul punct de vedere. Dar exist semnale tot mai
frecvente c fundalul cultural predominant ncepe s
se ncline ctre cel de-al doilea punct de vedere. Mo
duri de gndire att de diferite ntre ele ca postmoder
nismul, curentul ciberpunk i teoria haosului perturb
pretinsa obiectivitate a realitii i redeschid disputa
imemorial despre legile imuabile i schimbarea flexi
bil.
Lucrul de care avem cu adevrat nevoie acum este
s ieim cu totul din acest j oc inutil. Avem nevoie de
o cale de retragere dinaintea acestor dou puncte de
vedere opuse - nu att s cutm o sintez a lor, ct
s le vedem pe amndou ca pe nite umbre ale unei
58 N U M ERELE NAT URI I
realiti de ordin superior -umbre care difer numai
pentru c realitatea de ordin superior este vzut din
dou direcii diferite. Dar exist oare o astfel de reali
tate de ordin superior, iar dac aceasta exist, este ea
oare accesibil ? Pentru muli oameni -n special pen
tru oamenii de tiin - Isaac Newton reprezint tri
umful raiunii asupra misticismului. n cunoscutul su
eseu, Newton, omul, faimosul economist John May
nards Keynes vede aceste lucruri n mod diferit :
ncepnd cu secolul al optsprezecelea, Newton a fost
considerat primul i cel mai mare om de tiin al epocii
moderne, ca unul care ne-a nvat s gndim n mod ra
ional, rece i pur. Eu nu-l vd n aceast lumin. Eu nu
cred c vreunul dintre cei care au umblat n coninutul
lzii n care el i-a pus lucrurile atunci cnd a prsit pen
tru totdeauna Cambridge-ul n 1 696 i care a ajuns -
dei nu n ntregime - pn la noi, l-ar putea vedea ast
fel. Newton nu a fost primul om de tiin din epoca
raiunii. El a fost ultimul magician, ultimul babilonian
sau sumerian, ultimul mare spirit care a prvit spre lumea
vizibil i spre cea intelectual cu aceiai ochi ca ai str
moilor notri care au nceput s ntemeieze motenirea
noastr intelectual acum aproape 1 0 000 de ani. Isaac
Newton, copil nscut fr tat n ziua de Crciun a anu
lui 1 642, a fost ultimul copil minune cruia Magii i s-ar
fi putut nchina sincer i pe deplin meritat.
Keynes fcea aluzie la personalitatea lui Newton i
la interesul su pentr alchimie i religie, la fel ca i pen
tru matematic i fizic. Dar n matematica lui New
ton gsim i primul pas semnificativ ctre o concepie
despre lume care transcende i unete legea rigid i
curgerea schimbtoare. Universul putea s par un
CON STANT ELE S C H I M BRI I 59
ocean bntuit de furtuni ale schimbrilor, dar Newton
-i, naintea lui, Galileo i Kepler, giganii pe umerii
crora acesta s-a ridicat - au neles c schimbrile se
supun unor reguli. Nu numai c legea i curgerea pot
coexista, dar legea genereaz curgerea.
tiinele incipiente despre haos i complexitate ofer
trecerea invers, de la curgere la lege, prima genernd-o
pe cea de-a doua. Dar aceasta este o alt poveste, re
zervat capitolului final.
Pn la Newton, matematica a oferit un model n
esen static al naturii. Exist pUine excepii, cea mai
evident fiind teoria lui Ptolemeu despre micarea pla
netar, teorie care reproducea cu mare acuratee
schimbrile observate, folosind pentru aceasta un sis
tem de cercuri care se roteau n jurul centrelor lor,
acestea din urm fiind fixate i ele pe nite cercuri roti
toare, ca nite roi n roi n alte roi . Dar, pe vremea
lui Ptolemeu, misiunea asumat de matematic era
descoperirea catalogului "formelor ideale" folosite de
natur. Cercul era considerat cea mai desvrit form
posibil, pornind de la observaia democratic potri
vit creia fiecare punct de pe circumferina unui cerc
se afl la aceeai distan fa de centru. Natura, creaie
a fiinei supreme, este, prin definiie, perfect, iar for
mele ideale reprezint perfeciunea matematic, aa
dar, cele dou categorii de perfeCiuni merg, desigur,
mpreun. Iar perfeciunea nu putea fi conceput ca
alterabil prin schimbare.
Kepler a modificat acest punct de vedere descope
rind elipsa ca traiectorie n locul sistemului complex
al cercurilor. Newton a nlturat toate traiectoriile, n
locuind formele cu legile care le dau natere.
60 N U M ERELE NAT URII
Desi consecintele acesteia snt imense, metoda fo
losit de Newton pentru studiul micrii este una sim
pl. Ea poate fi ilustrat folosind micarea unui proiec
til, aa cum este obuzul tras de tun sub un unghi fa
de orizontal. Galileo descoperise experimental c tra
iectoria unui astfel de proiectil este o parabol, o curb
cunoscut nc de vechii greci i legat de elips. n
acest caz, parabola seamn cu litera U rsturnat.
Traiectoria parabolic poate fi cel mai uor neleas
descompunnd micarea proiectilului n dou com
ponente independente : micarea dup direcia orizon
tal i micarea dup direcia vertical. Reflectnd sepa
rat la aceste dou feluri de micare i recompunndu-Ie
numai dup ce fiecare dintre ele a fost neleas pe de
plin, putem vedea de ce traiectoria trebuie s fie o
parabol.
Micarea proiectilului n direcia orizontal, para
lel cu solul, este foarte simpl : ea se desfoar cu vi
tez constant. Miscarea n directia vertical este mai
interesant. Ea ncpe destul de rpede n sus, apoi n
cetinete, pn cnd, pentru o clip, proiectilul pare s
rmn nemicat n aer, dup care ncepe s cad, mai
nti ncet, apoi prinznd vitez tot mai mare.
Newton a neles c, dei poziia proiectilului se mo
dific tr-un mod destul de complex, viteza lui se schim
b ntr-un fel mult mai simplu, iar acceleraia, cu ade
vrat n modul cel mai simplu. Figra 2 prezint relaiile
dintre aceste trei funcii n exemplul care urmeaz.
Cu scop ilustrativ, s presupunem c viteza iniial
pe direcia vertical este de cincizeci de metri pe
secund (50 m/s ) . Atunci, nlimea proiectilului fa
de sol Ia intervale de o secund este :
0,45,8 105, 120, 125, 12 105,80,45, 0.
' 5:
5
.

o
-5 ..i


'o .
.

.
.

u
u
.
1. '
TIMP
TIMP
t
CON STANTELE S CH I M BRI I 61
;
-
-
I
-
r
T
1 0
|
_ . ... _............_...........__,, ,...._........... _ .........
Figura 2.
Aalz matematic pe ntelesul tutror. Trei forme matematice deter
mnate de un proiecti: nlime, vitez i acceleraie. Forma nlimi pe
care o obserm mod natural este complicat. Newton a neles c
forma vitezelor e mai simpl n vreme ce forma acceleratilor este nc
si mai simpl. Cele dou operaide baz ale aalzei matematce, dervaea
i itegrarea, ne permit s trecem de la una din aceste forme la oricae
it. Putem astfel opera cu cea m simpl dintre ele, acceleraa i deduce
pe cea care ne intereseaz cu adevrat -nliea.
62 N U M ERELE NATURI I
Din aceste numere putei vedea c proiectilul merge
n sus, ncetinete aproape de punctul culminant i
apoi coboar. Dar comportarea general a proiectilului
nu este att de evident. Dificultatea a fost nteleas n
timpul lui Galileo - i, cu adevrat, n tipul lui
Newton - deoarece aceste mrimi erau greu de m
surat direct. n practic, Galileo a rostogolit o bil lent
n sus pe un plan nclinat, pentr a ncetini ntregul
proces. Problema cea mai dificil era s msoare corect
timpul : istoricul Stillman Drake a sugerat c proba
bil Galileo fredona melodii, diviznd tempoul n
minte, asa cum fac muzicienii.
J
Comportarea distanelor este o problem compli
cat ; n schimb, comportarea vitezelor este mult mai
clar. Proiectilul pornete n sus cu viteza de 50 mlsec.
O secund mai trziu, viteza scade la ( aproximativ)
40 msec; dup nc o secund, aceasta devine 30 mlsec,
apoi 20 msec, 10 msec i O mlsec (staioneaz). O se
cund mai trziu, viteza este de 1 0 m/sec n jos. Folo
sind numere negative, putem concepe acest fapt ca pe
o vitez n sus de -10 mlsec. n secundele succesive, vi
teza i contiu modul de varae : -20 msec, -30 msec,
-40 m/sec, -50 m/sec. n acest moment proiectilul lo
veste solul. Asadar, secventa vitezelor msurate la
J J J
intervale de o secund este :
50, 40, 30, 20, 10, O, -10, -20, -30, -40, -50.
Aici exist o regularitate care cu greu poate trece
neobservat, dar s mai facem un pas, examinnd
acceleraiile. Dac folosim din nou numerele negative
pentru a descrie micarea n j os, secvena corespun
ztoare a acceleraiilor proiectilului de tun este
-10, -10, -10, -10, -10, -10, -10, -10, - 1 0, -10, -10.
CON STAN TELE S CH I M BRI I 63
Vei fi de acord, cred, c regula este aici foarte sim
pl. Ghiuleaua este supus unei acceleraii constante
ndreptate n j os, egal cu 1 0 metri pe secund la
ptrat. (Cifra exact este de circa 9,81 metri pe secund
la ptrat, depinznd de locul de pe pmnt unde se face
experiena. Dar cifra 1 0 este mai uor de inut minte. )
Cum putem explica aceast constant care se
ascunde printre variabilele dinamice ? Cnd toate cele
lalte mrimi se schimb, de ce acceleraia ramne con
stant ? Explicaia care urmeaz are dou elemente de
interes. Primul este c Pmntul trebuie s atrag pro
iectilul n j os ; exist deci o for gravitaional care
acioneaz asupra proiectilului. Este rezonabil s pre
supunem c aceast fOr rmne aceeai la diferite l
imi deasupra solului. ' ntr-adevr, noi simim greu
tatea deoarece gravitaia trage n j os corpul nostru, iar
noi cntrim la fel i pe vrful unui bloc nalt. Desigur
c acest apel la observaia din viaa de fiecare zi nu ne
spune nimic din ce se ntmpl dac distana devine
foare mare -s zicem ct de la Pmt la Lun. Aceas
ta este o alt poveste la care ne vom ntoarce curnd.
Cel de-al doilea element al explicaiei reprezint
adevratul progres . Un corp care se mic sub influ
ena unei fore constante ndreptate n j os are o accele
raie constant n aceeai direcie. Pentru o mai bun
argumentaie, s presupunem c atracia gravitaiei ar
fi mult mai puternic : ne ateptm ca i acceleraia n
j os s fie i ea mult mai mare. Fr s aj ungem pe o
,', Acest fapt este adevrat numai aproximativ i numai pentru
nlimi relativ mici. Pe Turnul Eiffel, zece tone pierd greutatea
unui kilogram, pe Aconcagua, tona pierde aceeai greutate, iar la
nlimea de 6 300 km, greutatea unui obiect scade la jumtate.
Raionamentele autorlui nu snt invalidate ns de variaiile foar
te mici ale greutii n vecintatea solului. (N t. )
64 N U M ERELE NATURI I
planet mare, ca Jupiter, nu putem verifica aceast
idee, dar ea pare rezonabil, la fel ca presupunerea c
pe Jupiter acceleraia n j os este tot o constant, dar
una diferit de cea terestr. Cea mai simpl teorie con
sistent cu acest amestec de experimente reale i expe
rimente conceptuale stipuleaz c, atunci cnd o for
acioneaz asupra unui corp, acestuia i se imprim o
acceleraie proporional cu fora respectiv, ceea ce
constituie es ena legii de micare a lui Newton. Sin
gurele ingrediente care lipsesc snt presupunerea c
faptele descrise snt valabile ntotdeauna, pentru toate
corpurile i pentr toate forele, indiferent dac forele
snt constante sau variabile i afirmaia potrivit creia
constanta de proporionalitate dintre for i accele
raie este legat de masa corpului. Mai precis, legea de
micare a lui Newton stipuleaz c
masa x acceleraia = fora.
Asta e ! Marele merit este valabilitatea formulei
pentr orice sistem de mase i fore, inclusiv pentru
acelea care se schimb n timp. Nu am putut s an
ticipm valabilitatea universal a legii din argumentele
care ne-au condus la formularea ei, dar asa a rezultat ea.
Newton a formulat trei legi de micre, dar punc
tul de vedere modern le concepe ca pe trei aspecte ale
unei singure ecuaii matematice. Vom folosi prin ur
mare sintagma "legea newtonian de micare" pentru
a ne referi la toate cele trei legi.
Dorinta fireasc a ctrtorlui aflat n fata unui
munte este s-I cucereas; dorina fireasc a matema
ticianului aflat n fata unei ecuatii este s-o rezolve. Dar
cum? Dndu-se ma;a corpului i forele care acionea
z asupra lui, putem cu uurin rezolva ecuaia i ob
ine acceleraia corpului. Dar nu acesta este rspun-
CON STANT ELE S CH I M BRI I 65
sul problemei. Faptul c tim acceleraia proiectilului,
de -10 metri pe secund la ptrat, nu ne spune nimic
despre forma traiectoriei acestuia. Aici intervine o ra
mur a matematicii cunoscut sub numele de analiz,
inventat tocmai pentru aceast problem de Newton
(i de Leibniz) . Analiza ofer o tehnic, numit astzi
integrare, care ne permite s trecem de la cunoaterea
acceleraiei n orice moment, la cunoaterea vitezei n
orice moment. Repetnd acelai truc, putem trece la
cunoaterea poziiei n orice moment. Iar acesta este
rspusul cutat.
Aa cum am afirmat, viteza reprezint rata schim
brii poziiei, iar acceleraia, rata schimbrii vitezei.
Analiza este o schem matematic inventat pentru a
manipula problemele legate de ratele schimbrii. n
particular, ea ofer o tehnic pentr a gsi ratele schim
brii -o tehnic cunoscut sub numele de diferentiere.
Integrarea "reface" efectele alferenierii, iar integrnd
de dou ori, se refac efectele a dou diferenieri. La fel
ca cele dou fee ale zeului roman Ianus, aceste dou
tehnici de calcul gemene intesc n direcii opuse. Ele
v. spun c, tiind n orice moment una ( oricare) din
tre funciile -poziie, vitez sau acceleraie - le putei
obine pe celelalte dou.
Legea newtonian a micrii ne nva o lecie impor
tant, i anume c drumul de la legea naturii la com
portarea naturii nu trebuie neaprat s fie nici direct,
nici evident. ntre comportarea pe care o observm i
legile care o produc exist o crevas pe care spiritul
uman o poate trece numai prin calcule matematice.
Cele de mai sus nu vor s sugereze c natura este ma
tematic si c - asa cum a afirmat fizicianul Paul Di
rac - "Dmneze este matematician" . Poate c for
mele i regularitile naturii au alte origini dar, n cele
66 N U M ERE L E NATURI I
din urm, matematica este o cale extrem de eficace
pentru fiinele umane de a le aborda.
Toate legile fizicii care au fost descoperite urmnd
ideea de baz a lui Newton, conform creia schimba
rea n natur poate fi descris prin procese matemati
ce, exact aa cum forma n natur poate fi descris prin
obiecte matematice, au un caracter asemntor. Legile
snt formulate ca ecuaii care leag ntre ele nu mrimile
fizice importante, ci vitezele'" cu care aceste mrimi se
schimb n timp. De exemplu, "ecuaia cldurii", care
determin modul de difuzie a cldurii printr-un con
ductor, implic numai rata schimbrii temperaturii
corpului, iar "ecuaia de und", care guverneaz mi
carea undelor n ap, aer sau alte materiale" *, se refer
numai la rata schimbrii ratei schimbrii nltimii
undei. Legile fizice ale luminii, sunetului, electricitii,
magnetismului, deformrilor elastice ale materialelor,
curgerii fluidelor i, desigur, ale desfurrii reaciilor
chimice, snt toate ecuaii pentru diferite rate ale
schimbrii.
Deoarece rata schimbrii se refer la diferenta din
tre o anumit cantitate n momentl de fat si ceeasi
cantitate o clip mai trziu, ecuaiile de acet fel se n

mesc ecuaii dierenile. Termenul "difereniere" are


aceeai origine. De la Newton ncoace, strategia fizicii
matematice a fost mereu s descrie universul n ter
menii ecuaiilor difereniale i apoi s le rezolve.
,',

n continuare, pentr a
f
ace distincie ntre viteza propriu
zis i viteza de schimbare (de variaie) a unei mrimi oarecare, vom
adopta termenul autorlui, acela de "rat a schimbri", adic schim
barea mrimii respective n unitatea (foarte mic) de timp. (Nt. )
Inclusiv n vid, n care se propag undele electromagneti
ce. Cuvntul cel mai potrivit aici (n loc de "materiale") ar fi "me
dii". (Nt. )
CON STANT EL E S CH MBRI I 67
Totui, pe msur ce am urmat aceast strategie n
domenii din ce n ce mai complicate, nelesul sintag
mei "a rezolva" a suferit schimbri maj ore. La nceput,
aceasta a implicat gsirea unei formule matematice
precise care s descrie ce face sistemul n orice mo
ment. Atunci cnd Newton a descoperit o alt regul
important a naturii, legea gravitaiei, el s-a bazat pe
o soluie de acest fel. El a nceput cu descoperirea lui
Kepler, care stabilise c planetele se mic dup nite
elipse, i cu alte dou regulariti matematice remar
cate tot de acesta din urm. Newton s-a ntrebat ce fel
de for este aceea care, acionnd asupra planetei, va
produce traiectoria gsit de Kepler. De fapt, Newton
a mers invers, de la comportare la legi, folosind un
proces de inducie n loc de unul deductiv. El a obi
nut astel un rezultat foarte frumos. Fora necesar tre
buie s fie ndreptat mereu ctre Soare i trebuie s
descreasc pe msura ndeprtrii de Soare. Mai mult,
descreterea trebuie s se supun unei legi simple ma
tematice, legea inversului ptratului. Aceasta nseamn
c fora aCionnd asupra unei planete aflate la o dis
tan, s zicem, dubl, scade de dou ori, la o distan
tripl, de nou ori i aa mai departe. De la aceast des
coperire - care era att de frumoas nct ascundea cu
siguran un adevr profund despre natur -rmnea
numai un mic pas pn la nelegerea faptului c Soa
rele este cel care produce n primul rnd aceast for.
Soarele atrage planeta, dar atracia este mai slab dac
planeta este mai departe. Era o idee foarte atrgtoare,
iar Newton a fcut un pas uria : el a presupus c ace
lai tip de for atractiv trebuie s existe ntre orice dou
corpuri, peste tot n univers. Dup ce a "indus" legea
forei, Newton a putut parcurge ntregul cerc al argu-
68 N U MERE L E NAT UR I I
mentului, deducnd geometria micrii planetare. El a
rezolvat ecuaiile date de legile sale ale micrii i gra
vitaiei pentru un sistem de dou corpuri care se atrag
cu respectarea legii inversului ptratului ; n acel timp,
"a rezolva" nsemna gsirea unei formule matematice
pentru micarea celor dou corpuri. Formula arta c
ambele corpuri se mic dup nite elipse n j urul
centrului comun de mas. n timp ce Marte se mic
pe o elips gigantic n jurul Soarelui, acesta din urm
se mic la rndul su pe o elps att de mic, nct
micarea i rmne nedetectat. Intr-adevr, Soarele are
o mas att de mare n comparaie cu Marte, nct cen
trul lor comun de mas se afl sub suprafaa solar,
ceea ce explic de ce Kepler a crezut c Marte se mic
pe o elips n jurl Soarelui staionar.
Dar, atunci cnd Newton i succesorii lui au ncer
cat s extind acest succes rezolvnd ecuaiile pentru
un sistem de trei sau mai multe corpuri - cum ar fi
Luna/Pmntul/Soarele, sau ntregul Sistem Solar -,
ei s-au izbit de dificulti tehnice din care au putut iei
numai modificnd nelesul cuvntului "a rezolva" . Ei
n-au reuit s gseasc formule care s rezolve exact
ecuatia, astfel c au ncetat s le mai caute. n locul
acest
'
ora, ei au ncercat s afle ci pentr calcularea
unor valori aproximative ale numerelor. De exemplu,
n jurul anului 18 60, astronomul francez Charles-Eu
gene Delaunay a umplut o carte ntreag exclusiv cu
aproximaia micrii Lunii sub influena atraciei gra
vitaionale a Pmntului i Soarelui. Era o aproximaie
extrem de laborioas -motiv pentr care a i umplut
cu ea o carte ntreag -scris n douzeci de ani. Cnd,
n 1970, aproximaia a lui Delaunay a fost verificat cu
ajutorul unui program de calcul de algebr simbolic
CON STANT ELE SC H I M BRI I 69
la un computer, calculele au necesitat mai mult de dou
zeci de ore. Numai trei greeli au fost descoperite, nici
una senoas.
Micarea sistemului Lun/Pmnt/Soare este consi
derat o problem a trei corpuri - i aceasta din mo
tive evidente. Ea este att de diferit de problema simpa
tic i clar a celor dou corpuri rezolvat de Newton,
c ar fi putut foarte bine fi inventat pe o alt planet,
ntr-o alt galaxie, sau intr-un alt univers . Problema
celor trei corpuri const n cutarea soluiei ecuaiilor
care descriu micarea a trei mase supuse legii gravi
taiei (a inversului ptratului ). Matematicienii au n
cercat de-a lungul secolelor s gseasc o astfel de
soluie, dar au avt prea pUin succes, n afar de apro
ximaii ca aceea a lui Delaunay, care e valabil numai
n cazuri particulare, cum este sistemul Lun/P
mnt/Soare. Chiar i aa-numita problem restrns a
celor trei corpuri, n care un corp are o mas att de
mic, nct se poate considera c nu exercit de loc
fore asupra celorlalte dou, s-a dovedit absolut intra
tabil. Acesta a constituit primul indiciu conorm c
ruia cunoaterea legilor poate s nu fie suficient pen
tru a nelege cum se comport un sistem i c nu
ntotdeauna se poate umple prpastia care desparte
legile de comportare.
n pofida eforturilor intense, nici acum, la peste trei
secole dup Newton, nu avem nc un rspuns complet
la problema celor trei corpuri. tim, totui, de ce aceast
problem este att de dificil de rezolvat. Problema a dou
corpuri este "integrabiI", deoarece legile conservrii
energiei i ale impulsului i restrng att de mult so
luiile, nct acestea snt obligate s i a o form matema
tic simpl. n 1994, Zhihong Xia, de la Georgia
70 N U M ERELE NAT URI I
Institute of Technology, a demonstrat ceea ce mate
maticienii bnuiau de mult vreme : faptul c sistemul
de trei corpuri nu este integrabil. Dar el a fcut mult
mai mult, dovedind c un astfel de sistem poate mani
festa un fenomen straniu, cunoscut sub numele de di
fuzie Arnold i descoperit pentru prima oar de Vla
dimir Arnold, de la Universitatea de Stat din Moscova,
n 19 64. Difuzia Arnold produce o deriv extrem de
lent, "aleatoare", a poziiilor orbitale relative. Deriva
nu este cu adevrat aleatoare. Ea reprezint un tip de
comportare denumit astzi haos, ce poate fi descris ca
o comportare aparent ntmpltoare, cu cauze pur de
termlllste.
Observai c aceast abordare schmb din nou ne
lesul noiunii de "a rezolva" . Mai nti, cuvntul nsem
na "a gsi formula" . Apoi, semnificaia i s-a schimbat
n "a gsi valorile aproximative ale numerelor" . La
sfrit, aceasta a ajuns de fapt s nsemne "spune-mi
cum vor arta solutiile" . n loc de solutii cantitative,
noi cutm solutii
;
alitative. ntr-un anme sens, ceea
ce se ntmpl ar
'
at ca o retragere : dac este prea difi
cil de gsit o formul, atunci se ncearc gsirea unei
aproximaii ; dac aproximaiile nu snt accesibile,
atunci se ncearc o descriere calitativ. Este greit ns
a descrie aceast dezvoltare ca pe o retragere, deoarece
o atare schimbare de semnificatie ne-a relevat c n ca
zul problemei celor trei corpu
;
i nu pot exista formule.
Putem dovedi c exist aspecte calitative pe care o for
mul nu le poate cuprinde. Cutarea unei formule ast
fel de probleme este ca i cnd ai cuta un cuib de cuc.
De ce oamenii vor mai nti de toate o formul ?
Deoarece n timpurile de nceput ale dinamicii, aceas
ta era singura modalitate de a nelege ce fel de micare
C ON STANT ELE S CH I M BRI I 71
are loc. Mai trziu, aceeai informaie putea fi dedus
din aproximaii. n zilele noastre, ea poate fi obinu
t din teorii care abordeaz direct i precis aspectele
principale ale micrii. Aa cum vom vedea n urm
toarele capitole, aceast deplasare ctre o teorie
explicit calitativ nu este o retragere, ci un progres
important. Pentru prima dat ncepem s nelegem
caracteristicile naturii n propriii ei termeni.
CAPI TOLUL 5
De la viori la videocasetofoane
Aa cum am remarcat, a devenit obinuit ca mate
matica s fie separat n dou subdiscipline distincte,
etichetate matematica pur i matematica aplicat. Este
o separare care i-ar fi zpcit pe marii matematicien ai
perioadei clasice. CarI Friedrich Gauss, de exemplu, era
cel mai fericit atunci cnd se afla n turnul de fildes al
teoriei numerelor, unde se delecta cu forme numerice,
pur i simplu deoarece acestea erau frumoas e i pro
vocatoare. El a numit teoria numerelor "regina mate
maticii", iar ideea poetic dup care reginele snt fru
museti delicate care nu-si murdresc minile cu ceva
folositor nu era departe de spiritul lui. Totui, el a cal
culat i orbita lui Ceres, primul asteroid descoperit. ,',
La puin timp dup descoperirea lui, Ceres a trecut n
spatele Soarelui fa de Pmnt i nu a mai putut fi
observat. Fr calcularea precis a orbitei, astronomii
n-ar mai fi fost capabili s-I gseasc dup cteva luni,
cnd a redevenit vizibil . Dar numrul de observatii
asupra asteroidului era att de mic, nct metodele sta
dard de calculare a orbitelor nu permiteau obinerea
", Ceres are un diametru de 770 km i a fost descoperit n 1 801
de astronomul italian Giuseppe Piazzi. ( Nt. )
DE LA V I O R I LA VI DE OCAS ETOFOAN E 73
nvelului necesar de precizie. Ca urmare, Gauss a fcut
cteva inovaii importante, unele rmase n folosin
pn astzi. A fost o realizare de maestru, cu care i-a
ctigat celebritatea. Orbita lui Ceres n-a constituit
singura aplicaie practic a lui Gauss : lui i se datorea
z, ntre altele, importante progrese n domeniul geo
deziei, tele grafiei i n nelegerea magnetismului .
Pe vremea lui Gauss era posibil ca un om s aib o
cuprindere destul de bun a intregii matematici. Deoa
rece, ntre timp, toate ramurile clasice ale tiinei au
devenit att de vaste nct intelectul nici unei persoane
nu poate s cunoasc n ntregime nici mcar una sin
gur dintre ele, trim acum n epoca specialitilor. La
turile organizatorice ale matematicii funcioneaz mai
bine dac oamenii se specializeaz fie n domenile teo
retice ale unui subiect, fie n cele practice. Cum cei mai
multi oameni se simt mai bine cnd lucreaz ntr-unul
sau

ltul din cele dou stiluri, preferinele individuale


tind s accentueze aceast distinctie. Din nefericire,
pentr lumea din afar devine foare tentant s cread
c singura parte util a matematicii este matematica
aplicat ; la urma urmei, exact aceasta pare s indice
nsui numele domeniului. Presupunerea este corec
t atunci cnd se ajunge la tehnici matematice stabilite :
tot ceea ce este cu adevrat folositor sfreste prin a fi
considerat "aplicat", indiferent care i-ar fi fost origi
nile. Dar astfel se obine o imagine foarte distorsiona
t a originilor noii matematici care are importan
practic. Ideile bune snt rare, dar ele vin cel puin la
fel de des din reveriile cu privire la structura intern
a matematicii ca si din ncercrile de a rezolva o
anumit problem practic. Acest capitol se ocup cu
studiul de caz al unei astfel de probleme, a crei aplica
ie important este televiziunea -invenie care, pro-
74 N U M E R E L E NATU R I I
babil, a schimbat lumea n care trim mai mult dect
orice altceva. Este o istorisire n care aspectele pure i
aplicative ale matematicii se combin pentru a genera
ceva de departe mai puternic i mai captivant dect
orice ar fi putut produce separat fiecare dintre cele
dou ramuri . Ea ncepe o dat cu secolul al XVI-lea,
pornind de la problema corzii vibrante de vioar. Dei
pare o problem practic, ea a fost studiat mai ales
ca exerciiu de rezolvare a ecuaiilor difereniale, fr
s aib ca scop mbuntirea calitii instrumentelor
muzicale.
Imaginai-v o coard de vioar ntins n linie
dreapt ntre dou suporturi fixe. Ce se ntmpl dac
ciupii coarda, trgnd-o departe de poziia ei de linie
dreapt i apoi elibernd-o ? Pe msur ce tragei de
coard, tensiunea ei elastic se mrete, ceea ce d na
tere unei fore care trage coarda napoi, spre poziia ei
iniial. Atunci cnd o eliberai, coarda cepe s accele
reze sub aciunea forei de tensiune, supurndu-se legii
de micare a lui Newton. Cnd coarda aj unge ns n
poziia de la nceput, ea se mic rapid, deoarece a fost
accelerat tot timpul, astfel c depete linia dreap
t, continund s se mite. Acum ns, tensiunea trage
n direcia opus, ncetinind coarda pn la oprire.
Apoi, toat povestea se repet. Dac n-ar exista freca
rea, coarda ar vibra dintr- o parte ntr-alta la nesfrit.
Aceasta este o descriere verbal plauzibil; una din
tre misiunile teoriei matematice este s determine dac
scenariul de mai sus este bine respectat i, n caz afir
mativ, s-i elaboreze detaliile, aa cum ar fi forma de
scris de coard n orice moment. Este o problem
complex, deoarece aceeai coard poate vibra n mul
te feluri diferite, n funcie de modul n care a fost
ciupit. Vechii greci tiau acest lucru, deoarece expe-
D E LA V I O R I LA V I D E OCAS ETOFOAN E 75
rimentele lor artau c o coard vibrant poate pro
duce multe tonuri muzicale diferite. Generatiile care
au urmat au nteles c nltimea notei este det

rminat
de frecventa vibratiei corzii -viteza cu care efectueaz
micarea d du-tevino -astfel c descoperirea greci
ilor ne spune c o coard poate vibra la multe frec
vene diferite. Fiecare frecven corespunde unei con
figuraii diferite a corzii aflate n micare, deci aceeai
coard poate lua multe forme diferite ntre ele.
Corzile vibreaz prea repede pentru ca ochiul liber
s poat vedea vreo form instantanee, dar grecii au
gsit o dovad important c o coard poate vibra cu
frecvente diferite. Ei au artat c nltimea sunetului
depind

de poziia nodurilor - punte de-a lungul
corzii care rmn staionare. Putei verifica acest fapt
la o vioar, un banj o sau o chitar. Atunci cnd o coar
d vibreaz dup frecvena sa "fundamental" -adic
dup cea mai j oas frecven posibil -numai capetele
ei snt n repaos. Dac plasai un deget n centrul cor
zii, crend un nod, i ciupii apoi coarda, aceasta pro
duce o not cu o octav mai sus. Dac plasai un deget
la o treime din lungimea corzii, atunci creai de fapt
dou noduri, ( cellalt fiind la dou treimi din lungi
mea corzii ) i astfel dai iar natere unei note i mai
nalte. Cu ct snt mai multe noduri, cu att notele snt
mai nalte. n general, numrul nodurilor este ntreg,
nodurile fiind egal distanate.
Vibraiile corespunztoare snt unde staionare,
nelegnd prin aceasta un tip de unde care se manifest
printr-o micare de o parte i alta, dar fr a cltori
de-a lungul corzii. Mrimea micrii de du-te -vino de
o parte i de alta este denumit amplitudinea undei i
aceasta determin volumul sunetului . Undele snt si
nusoidale - de forma curbei sinus, o linie curb cu
76 N U ME R E L E NATU R I I
form elegant care se repet, cunoscut n trigonome
trie. n 1714, matematicianul englez Brook Taylor a
publicat formula frecvenei fundamentale a corzii de
vioar n funcie de lungime, tensiune i densitate. n
174 6, francezul Jean Le Rond d' Alembert a artat c
multe vibratii ale corzii de vioar nu snt unde sinusoi
dale statioare. El a dovedit c forma instantanee a
undei pate fi una oarecare, arbitrar. n 1748, ca rs
puns la lucrarea lui d' Alembert, prolificul matemati
cian elvetian Leonhard Euler a elaborat "ecuatia de
und" p

ntru o coard. n spiritul teoriei lui


'
Isaac
Newton, aceasta este o ecuaie diferenial care guver
neaz rata de schimbare a formei corzii. De fapt, este
vorba despre o "ecuaie diferenial cu derivate par
iale", ceea ce nseamn c ea nu implic doar ratele
schimbrii n timp, ci i ratele schimbrii referitoare la
spaiul msurat n direcia corzii. Ecuaia exprim n
limbaj matematic ideea c acceleraia fiecri mic frag
ment de coard este proporional cu fora de tensiune
care acioneaz asupra acestui fragment ; astel, ecuaia
este o consecin a legii de micare a lui Newton.
Euler nu numai c a formulat ecuatia de und : el a
i rezolvat-o. Soluia lui poate fi desris n cuvinte.
Mai nti deformai coarda dup orice form dorii -
s zicem, o parabol, ori un triunghi, ori o curb er
puit i neregulat. Imaginai-v apoi c aceast form
se propag de-a lungul corzii ctre dreapta. S-o nu
mim und cltoare spre dreapta. S ntoarcem apoi
figura cu susul n jos i s ne imaginm c forma se
propag n direcia cealalt, pentru a crea o und cl
toare spre stnga. n sfrit, s suprapunem cele dou
forme ale undei. Acest procedeu ne duce la toate
soluiile posibile ale ecuaiei de und pentru cazul n
care capetele corzii rmn fixe.
D E LA V I O R I LA V I D E OCAS ETOFOAN E 77
Aproape imediat dup soluionarea ecuaiei, Euler
a intrat n disput cu Daniel Bernoulli, a crui fami
lie, de origine din Anvers, s-a mutat mai nti n Ger
mania i apoi n Elveia, pentru a scpa de persecuia
religioas. i Bernoulli a rezolvat ecuaia de und, dar
printr-o metod complet diferit. Conform lui Ber
noulli, soluia cea mai general poate fi reprezentat ca
o superpoziie a infinit de multe unde sinusoidale sta
ionare. Aceast contradicie aparent a declanat o
controvers lung de un secol, la sfritul creia i Eu
ler i Bernoulli au fost declarai ctigtori. Motivul
pentru care amndoi au avut dreptate este legat de fap
tul c orice form cu variaie periodic poate fi repre
zentat prin suprapunerea unui numr infinit de curbe
sinusoidale. Euler a crezut c aceast procedur duce
la o varietate prea mare de forme deoarece el nu le-a
neles periodicitatea. Totui, analiza matematic ope
reaz cu curbe infinit de lungi. Cum singura parte a
curbei care conteaz este partea cuprins ntre cele dou
capete ale corzii, curba poate fi repetat periodic de-a
lungul unei corzi foarte lungi, fr a duce la vreo schim
bare esential. Asadar temerile lui Euler nu erau fon-
date.
'
J
Concluzia final a ntregii lucrri este c undele sinu
soidale snt componentele vibraionale de baz. T ota
litatea vibraiilor posibile se obine formnd toate su
mele finite sau infinite de unde sinusoidale cu toate
amplitudinile posibile. Aa cum a susinut mereu Da
niel Bernoulli, "toate curbele noi propuse de d' Alem
bert i Euler snt doar combinaii de vibra ii T aylor".
O dat cu soluionarea controversei, vibraiile corzii
de vioar au ncetat s mai constituie un mister, iar
matematicienii au nceput s caute un vnat mai serios.
O coard de vioar este o curb - un obiect unidi-
78 N U M E R E L E NATU R I I
mensional - dar s i obiectele cu mai multe dimensi
uni pot vibra. Instmentul muzical cel mai cunoscut
care foloseste vibratia bidimensional este toba ;
ntr-adevr,
'
membraa tobei este o suprafa i nu o
linie dreapt. Aadar, matematicienii, ncepnd chiar
cu Euler, n 1759, i-au ndreptat atenia ctre tobe. i
din nou Euler a dedus o ecuatie de und, de data
aceasta una care descria cum va;iaz n timp deplasa
rea membranei de tob dup direcia vertical. Inter
pretarea fizic a ecuaiei este c acceleraia unei mici
buci de membran este proporional cu tensiunea
exercitat asupra ei de prile vecine de pe membran ;
simbolic, ecuaia seamn mult cu ecuaia de und
unidimensi onal, dar acum exist rate (de ordinul doi)
ale schimbrii spaiale dup dou direcii independen
te, ca i rata schimbrii temporale.
Corzile de vioar au capete fixe. Aceste "condiii la
limit" au un efect important : ele determin care
soluii ale ecuaiei de und snt acceptabile fizic pen
tru o coard de vioar. Pentru ntreaga problem, gra
niele snt cruciale. T obele difer de coarde nu numai
prin dimensi onalitate, ci i prin faptul c au o grani
mult mai interesant : aceea a tobei este o curb nchi
s, un cerc. Totui, la fel ca grania unei corzi, grania
tobei este fix : restul membranei se poate mica, dar
marginea ei este legat ferm. Aceast condiie la grani
restrnge micrile posibile ale membranei. Capetele
izolate ale corzii nu snt att de interesante si de varia
te din punctul de vedere al condiiilor la limit ca margi
nile tobei, care alctuiesc o curb nchis ; adevratul rol
al condiiilor la grani devine evident numai n dou
sau mai multe dimensiuni.
Pe msur ce nelegeau problema ecuaiei de und,
matematicienii secolului al XVIII-lea au nvat s o
D E LA V I O R I LA V I D E OCAS ETOFOAN E 79
rezolve pentru micarea membranelor de diferite for
me. Ecuaia de und a nceput s ias din domeniul
muzical, ca s devin un subiect central al fizicii ma
tematice. Este probabil cea mai important formul
matematic dedus vreodat - dac nu tinem seam
de faimoasa relatie a lui Einstein dintre as si ener
gie. Ceea ce s-a petrecut a fost un episod dra

atic al
modului n care matematica poate dezvlui unitatea
ascuns a naturii. Aceeai ecuaie a nceput s se releve
peste tot. n dinamica fluidelor ea descrie formarea i
miscare valurilor. n teoria sunetelor ea descrie trans
miia undelor sonore -vibratii ale aerului, n care mo
leculele snt n mod alternativ
'
comprimate i apoi sepa
rate. Ecuaia de und s-a manifestat apoi i n teoriile
electricitii i magnetismului, schimbnd pentru tot
deauna cultura uman.
Electricitatea i magnetismul au o istorie lung i
complicat, mult mai complex dect aceea a ecuaiei
de und, mplicnd descoperiri accidentale i experi
mente decisive, ca i teorii matematice i fizice. Aceas
t istorie a nceput cu William Gilbert, medicul reginei
Elisabeta l-a a Angliei. El a descris Pmntul ca pe un
uria magnet i a observat c obiectele ncrcate elec
tric se pot atrage sau respinge ntre ele. Istoria a con
tinuat cu oameni ca Benj amin Franklin care, nlnd
un zmeu n timpul furtunii, a demonstrat n anul 1752
c fulgerl este o form de electricitate, cu Luigi Gal
vari, care a observat c descrcrile electrice pot pro
voca muchii de la picioarele broatei s se contracte
i cu Alessandro Volta care a inventat prima baterie.
De-a lungul celei mai mari pri a acestei istorii tim
purii, electricitatea i magnetismul au fost privite ca
dou fenomene naturale distincte. Persoana care le-a
pus pe calea unificrii a fost fizicianul i chimistul
80 N U M E R E L E NATU R I I
englez Michael Faraday. El a fost angaj at al Societii
Regale din Londra i una dintre obligaiile sale era s
imagineze un experiment pe sptmn, pentru a-i dis
tra pe membrii cu nclinaii tiinifice ai Societii .
Aceast nevoie permanent de idei noi l-a transformat
pe Faraday ntr-unul dintre cei mai mari fizicieni ex
perimentatori din toate timpurile. El era ndeosebi fas
cinat de electricitate i magnetism, deoarece tia c un
curent electric poate crea o for magnetic. Faraday
a cheltuit zece ani pentru a dovedi c, n mod reciproc,
un magnet poate crea un curent electric, reuind acest
lucru n 1831. El a demonstrat c magnetismul i elec
tricitatea constituie dou aspecte ale aceluiai lucru -
electromagnetsmul. Se spune c regele William al I-lea
l-a ntrebat pe Faraday la ce snt bune trucurile sale de
laborator, primind urmtorul rspuns : "Nu tiu, Ma
iestate, dar tiu c ntr-o zi le vei impozita. " De fapt,
aplicaiile practice au urmat curnd, n special motorl
electric ( electricitatea creeaz magnetism, care creeaz
micare) i generatorul electric ( micarea creeaz mag
netism, care creeaz electricitate) . Dar Faraday a pro
pus de asemenea teori electromagnetismului. Nefiind
matematician, el i-a fixat ideile n imagini fizice, din
tre care cea mai important a fost linia de for. Dac
plasai un magnet sub o foaie de hrtie i presrai dea
supra pilitur de fier, aceasta se va aeza de-a lungul
unor curbe bine definite. Faraday a interpretat aces
te curbe ca o dovad c fora magnetic nu acioneaz
"la distan" fr vreun mediu care s interin; n rea
litate, fora se propag prin spaiu de-a lungul liniilor
curbe. La fel era cazul forelor electrice.
Faraday nu era matematician, dar urmaul su inte
lectual, James Clark Maxwell, a fost un matematician.
Maxwell a exprimat ideile lui Faraday despre liniile
DE LA V I O R I LA V I D E OCAS ETOFOAN L 81
de for n termeni de ecuaii matematice pentru cm
purile magnetice i electrice -adic n termenii distri
buiei de sarcini electrice i magnetice n spaiu. Ctre
anul 18 64 el i-a rafinat teoria pn la un sistem de
patru ecuaii difereniale care leag schimbrile din
cmpul magnetic de schimbrile din cmpul electric.
Ecuaiile snt elegante i relev o simetrie interesant
ntre electricitate i magnetism, care se influeneaz
reciproc ntr-un mod asemntor.
Aici, n simbolismul elegant al ecuaiilor lui Max
well, a fcut omenirea saltul urias de la vi ori la video
casetofoane : printr-o serie de

anipulri algebrice
simple, din ecuaii s-a extras ecuaia de und - ceea
ce implica existena undelor electromagnetice. Mai
mult, ecuaia de und implica propagarea acestor unde
cu viteza luminii. Concluzia noastr imediat a fost c
lumina nsi este o und electromagnetic -la urma
urmei, ceea ce se deplaseaz cel mai firesc cu viteza
luminii este lumina nssi. Exact asa cum o coard de
vioar poate vibra la mai
'
multe frecene, astfel -con
form ecuaiei de und - se poate ntmpla i cu cm
pul electromagnetic. Pentru undele care snt vizibile
pentru ochul uman, frecvena corespunde culorii. Cor
zile cu diferite frecvene produc sunete diferite ; undele
electromagnetice cu diferite frecvene produc culori di
ferite. Atunci cmd frecvena este n afara spectrului vizi
bil, undele nu snt unde de lumin, ci altceva.
Ce anume ? Atunci cnd Maxwell i-a prezentat e
cuaiile, nu tia nimeni . Oricum, toate erau pure pre
supuneri, bazate pe ipoteza c esuaiile lui Maxwell se
aplic ntr-adevr lumii fizice. Inainte de a fi accep
tate ca adevrate, ecuaiile sale trebuiau supuse la pro
be. Ideile lui Maxwell au gsit ceva ecou favorabil n
Anglia, dar erau aproape total ignorate n afar pn
82 N U M E R E L E NATU R I I
n 188 6, cnd fizicianul german Heinrich Hertz a ge
nerat unde electromagnetice -la frecvene pe care as
tzi le numim frecvene radio -i le-a detectat experi
mental . Episodul final al acestei saga a fost oferit de
Guglielmo Marconi, care a realizat cu succes prima
telegrafie fr fir n anul 1895 i a transmis i recep
ionat primele semnale radio transatlantice n 1901.
Restul, aa cum se zice, este istorie. Istoria a adus
radarul, televiziunea i banda video.
Desigur, acesta a fost numai un scurt rezumat al
unei interaciuni ndelungate i nclcite ntre matema
tic, fizic, inginerie i finane. Nici o personalitate nu
poate revendica de unul singur descoperirea radioului,
dup cum nu poate pretinde exclusivitatea nici unui
singur subiect. Chiar dac matematicienii n-ar fi tiut
att de mult despre ecuaia de und, se poate concepe
faptul c Maxwell i succesorii si i-ar fi descoperit
oricum implicaiile. Dar ideile trebuie s ating o mas
critic pentru a exploda i nici un inovator nu are tim
pul sau imaginaia de a crea instrumentele cu care s
creeze instrumentele care, la rndul lor, s creeze . . .
chiar dac-i vorba despre instrumente intelectuale.
Faptul nud este existena unui fir istoric clar care n
cepe cu viorile i se termin cu videocasetofoanele.
Poate c pe o alt planet lucrurile s-ar fi putut petrece
altfel, dar la noi aa s-au ntmplat.
Dar poate c nici pe o alt planet lucrurile nu s-ar
fi ntmplat altfel - sau nu cu totul altfel. Ecuaia de
und a lui Maxwell este extrem de complicat : ea
descrie variaiile ambelor cmpuri, cel electric i cel
magnetic, simultan, n spaiul tridimensional . Ecuaia
corzii de vioar este mult mai simpl, cu variaie nu
mai ntr-o singur mrime - poziia - de-a lungul
unei linii unidimensionale. n general, descoperirile
D E LA V I O R I LA V I D EOCAS ETOFOAN E 83
matematice merg de la simplu la complex. n absena
experienei cu sistemele simple, cum snt corzile vi
brante, un atac "orientat" ctre problema telegrafiei
fr fir ( transmiterea de mesaj e fr fire, de unde pro
vine acest nume de mod veche) n-ar avea mai multe
anse de succes dect atacarea antigravitaiei sau cl
toriei cu vitez mai mare dect viteza luminii n zilele
noastre. Nimeni n-ar ti de unde s nceap.
Desigur, viorile au aprut accidental n cultura uma
n -n cultura european. Dar vibraiile unui obiect
liniar snt universale - ele au loc peste tot, ntr-un fel
sau altul. Printre locuitorii-pianj eni din Betelgeuse II,
vibraiile unui fir din plasa arahnidei, produse de o in
sect care se zbate, ar fi putut constitui punctul de ple
care pentru descoperirea undelor electromagnetice.
Dar, pentru a concepe secvena de experiene care l-au
dus pe Heinrich Hertz la descoperirea sa epocal, este
nevoie de o nlnuire de raionamente clare, iar acest
lan trebuie s nceap cu ceva simplu. Iar ceea ce ne
relev simplitatea naturii i ne permite s efectum ge
neralizarea de la exemplele simple la complexitatea
lumii reale este matematica. Pentr a transforma o idee
matematic ntr-un produs utilitar a fost nevoie de
contributia multor oameni din diverse domenii de ac
tivitate. Dar, data viitoare, cnd facei j ogging ascul
tnd un walkman sau dai drumul televizorlui, ori v
uitai la videocasetofon, facei o pauz de cteva secun
de ca s v reamintiti c, fr matematicieni, nici una
dintre aceste minunii n-ar fi fost inventat.
CAPITOLUL 6
Simetria stricat
Ceva n intelectul uman ne face s fim atrai de sime
trie. Simetria place simului nostru vizual i, ca atare,
j oac un rol n formarea simlui frumosului. Totui,
simetria perfect este repetitiv i previzibil, iar in
telectului nostru i plac de asemenea surprizele, ast
fel c deseori considerm simetria imperfect mult mai
frumoas dect simetria matematic exact. i natura
pare s fie atras de simetrie, deoarece multe dintre
cele mai izbitoare forme din lumea natural snt sime
trice. i natura pare s fie nesatisfcut de prea mult
simetrie, deoarece aproape toate formele simetrice din
natur snt mai pUin simetrice dect cauzele care le
genereaz.
Aceast afirmaie pare stranie ; v putei aminti c
marele fizician Pierre Curie, care, mpreun cu soia
sa, Maria, a descoperit radioactivitateai' , a emis prin
cipiul general conform cruia "efectele snt la fel de si-
1, Radioactivitatea a fost descoperit de fizicianul francez
H. A. Becquerel n 1 896 (la uraniu). Soii Curie au descoperit
poloniul i radiul (i ele elemente radioactive) n 1 898. Confuzia
autorlui provine probabil din faptul c toi trei fizicienii amintii
au primit Premiul Nobel n acelai an, 1 903 . ( Nt. )
S I M ET R I A STR I CAT 85
metrice ca i cauzele lor" . Totui, lumea nconjurtoa
re este plin de efecte care nu snt la fel de simetrice
ca i cauzele lor, iar motivul este un fenomen cunos
cut sub numele de "ruperea spontan de simetrii ".
Simetria este un concept matematic, ca i unul este
tic, permindu-ne s clasificm diferitele tipuri de for
me regulate i s facem distincie ntre ele. Ruperea de
simetrii este o idee mai aJroape de dinamic, descri
ind schimbrile de form. nainte de a nelege de unde
vin tiparele naturii i cum se schimb ele, trebuie s
gsim un limbaj cu ajutorul cruia s descriem ce snt
acestea.
Ce este simetria ?
S pornim de la particular la general. Una dintre
cele mai obisnuite forme de simetrie este cea n inte
riorul crei; ne petrecem viaa. Corpul uman are o
"simetrie bilateral", aceasta nsemnnd c j umtatea
sa stng este ( aproape) la fel ca jumtatea sa dreap
t. Aa cum am remarcat, simetria bilateral a formei
umane este numai aproximativ : inima nu este cen
tral i nici cele dou pri ale feei nu snt identice.
Dar forma uman n general este foarte apropiat de
simetria perfect. Pentru a descrie matematica sime
triei, putem s ne imaginm o form uman idealizat,
a crei parte dreapt s fie copia exact a prii stngi.
Copia exact ? Nu n ntregime. Cele dou pri ale
corpului ocup regiuni diferite ale spaiului ; mai mult,
partea stng este o reversie a celei drepte, fiind imagi
nea ei n oglind.
De ndat ce folosim cuvntul "imagine", ne i gn
dim la modul n care o form corespunde alteia -sau
cum trebuie micat una dintre ele pentru a fi adus
la coinciden cu cealalt. Simetria bilateral nseam
n c dac reflectai jumtatea stng ntr-o oglind,
86 N U ME R E L E NATU R I I
obinei jumtatea dreapt. Reflexia este un concept
matematic, dar nu reprezint nici o suprafa, nici un
numr sau o formul. Reflexia este o transformare,
adic o regul pentru deplasarea obiectelor.
Exist multe transformri posibile, dar cele mai
multe nu snt simetrii. Pentr a corela corect cele dou
jumti, oglinda trebuie s fie aezat pe axa de sime
trie car

mparte corpul n cele dou j umti compo
nente. In acest caz, reflexia las corpul invariant -
adic neschimbat n aspect. n acest fel, am gsit o ca
racterizare precis a simetriei bilaterale - o form este
bilateral simetric dac este invariant la reflexie. Mai
general, simetria unui obiect sau a unui sistem este
orice transformare care l las invariant. Descrierea
aceasta este un exemplu minunat cu privire la ceea ce
am denumit mai devreme "reificarea proceselor" : pro
cesul "mic-te aa" devine un obiect - o simetrie.
Aceast caracterizare simpl, dar elegant, deschide
ua spre un domeniu imens al matematicii.
Exist multe feluri de simetrie. Cele mai importante
snt reflexiile, rotaiile i translaiile -sau, n cuvinte
mai puin formale, ntoarcerile, nvrtirile i alunec
rile. Dac luai un obiect din plan i l ntoarcei pe
spate, obinei acelai efect ca n cazul reflexiei ntr-o
oglind. Pentru a afla unde trebuie s fie oglinda,
alegei un punct oarecare de pe obiectul originar i
cutai unde aj unge acest punct atunci cnd obiectul
este ntors pe spate. Oglinda trebuie s fie la jumtatea
dintre punctul ales i imaginea sa, la un unghi drept
fa de dreapta care unete aceste dou puncte ( vezi
fig. 3). Reflexiile pot fi efectuate i n spaiul tridimen
sional, dar n acest caz oglinda este de un tip mai
familiar - reprezint o suprafa plan.
OBIECT
S I M ET R I A S T R I CAT 87
IMAGINE N OGLIND
Figura 3
Unde este oglinda ? Dac se d un obiect i o imagine a sa n oglind,
alegei un punct oarecare al obiectului i punctul corespunztor al
imaginii. Unii-le cu o linie. Oglinda trebuie aezat perpendicular
pe mijlocul acestui segment.
Pentru a nvrti un obiect n plan, alegei un punct,
numit centru, i rotii obiectul n j urul acestui punct,
aa cum se rotete o roat n j urul axei sale. Numrul
de grade cu care rotii obiectul determin "mrimea"
rotaiei. De exemplu, imaginai-v o floare cu patru
petale identice egal distanate n spaiu. Dac roti i
floarea cu 90, ea arat exact la fel, astfel c "rotaia cu
un unghi drept" este o simetrie a florii. Rotaiile pot
avea loc i n spaiul cu trei dimensiuni, dar n acest
caz trebuie s alegei o linie, axa, i s rotii obiectele
n jurl aceastei axe, aa cum se rotete Pmntul n ju
rul.axei sale. Desigur, putei roti obiectele dup dife
rite unghiuri n j urul aceleiai axe.
88 N U M E R E L E NATU R I I
Translatiile snt transformri care fac s alunece
obiectele fr s le roteasc. Gndii-v la peretele unei
camere de baie. Dac luai o plac de faian i o facei
s alunece orizontal exact distanta necesar, ea va
aj unge deasupra plcii vecine. Dac
'
o facei s alunece
pe distan a dou, trei sau patru plci, sau pe orice
distan multiplu ntreg de plci, ea se potrivete n
schem. Acelai lucru este valabil i pentru deplasarea
n direcie vertical, sau chiar pentru o combinaie de
alunecri orizontale i verticale. De fapt, putei face
mai mult dect s deplasai o singur plac, putei face
s alunece tot sistemul de plci . i iari, plcile se vor
suprapune peste poziiile lor iniiale, cu condiia de a
folosi combinatii de alunecri orizontale si verticale
pe distane care
'
s fie multipli ntregi ai mirimii unei
plci.
Reflexiile cuprind simetriile n care jumtatea stn
g a figurii este aceeai cu j umtatea dreapt, ca n ca
zul corpului uman. Rotaiile cuprind simetriile n care
aceleai uniti se repet n j urul cercurilor, ca peta
lele unei flori. Translaiile cuprind simetriile n care
unitile se repet, ca pe un perete cu plci de faian
, fagurele de albine cu "plcile" sale hexagonale fiind
un excelent exemplu din natur.
De unde vin simetriile formelor naturale ? S ne
imaginm un iaz linitit, att de neted nct s poat fi
considerat un plan matematic i att de mare nct s
fie cu adevrat un plan i n privina limitelor sale.
Aruncai o pietricic n iaz. Vei vedea forme, valuri,
unde circulare care par s se mite dinspre punctul de
impact. Cu toii am vzut aa ceva i pentru nimeni
fenomenul nu reprezint o surpriz. La urma urmei,
am vzut cauza : este vorba de pietricic. Dac nu
aruncai n ap pietricele, sau orice altceva care i-ar
S I M ET R I A STR I CAT 89
putea perturba suprafaa, nu vei avea unde. Tot ce
veti vedea va fi un iaz linitit, neted, plan.
ncreiturile de la suprafaa iazului reprezint un
exemplu de rupere de simetrii . Un plan matematic
ideal are o cantitate imens de simetrii : oricare dou
pri ale planului snt identice. Putei translata planul
la orice distan i n orice direcie, l putei roti cu
orice unghi n jurul oricrui centru, sau l putei reflec
ta n orice oglind linir : dup aceste operaii, pla
nul va arta exact la fel. In contrast, forma ncreitrilor
circulare are o simetrie mai srac. Ea este simetric nu
mai la rotaiile n raport cu punctul de impact al pie
tricelei i la reflexiile fa de liniile care trec prin acest
punct. Nu i la translaii, s au la rotaii n j urul altor
puncte i la reflexii fa de alte drepte. Pietricica ru
pe simetria planului, n sensul c, dup ce aceasta a
perturbat iazul, multe dintre simetrii se pierd. Dar nu
se pierd toate i, din acest motiv, vedem o form bine
definit.
Nimic din toate acestea nu este surprinztor, dato
rit pietricelei. ntr-adevr, deoarece impactul pietri
celei produce un punct special, diferit de toate celelal
te, simetriile ncreiturilor de pe ap snt exact cele
ateptate. Ele snt tocmai simetriile care nu deplaseaz
acest punct special . Aadar, simetria iazului nu este
rupt spontan atunci cnd apar ncreiturile, deoarece
putei detecta piatra care este cauza pierderii simetrii
lor translationale.
Vei fi s surprins -mult mai surprins -dac un
iaz perfect neted ar prezenta brsc o serie de unde cir
culare concentrice fr vreun fel de cauz evident. V
vei imagina probabil c apa a fost atins pe dedesubt
de vreun pete, sau c de deasupra a czut ceva att de
repede, nct obiectul n-a putut fi vzut. Prezumia c
90 N U M E R E L E NATU R I I
formele trebuie s aib cauze evidente este att de
adnc nrdcinat nct, n anul 1958, cnd chimistul
rus B. P. Belousov a descoperit o reacie chimic n
cursul creia apreau spontan forme, aparent din ni
mic, colegii si au refuzat s-I cread. Ei au presupus
c Belousov a comis o greeal i nici nu s-au obosit
s-i verifice lucrarea. Att prea de evident eroarea,
nct o verificare ar fi fost n ochii lor o pierdere de
vreme.
Pcat, deoarece Belousov a avut dreptate.
Forma particular descoperit de Belousov exista
nu n spaiu, ci n timp : oscilaia reaciei sale se mani
festa printr-o secven de schimbri chmice periodice.
n 19 63, un alt chimist rus, A. M. Jabotinski, a mo
dificat astfel reacia lui Belousov, nct s produc i
forme spaiale. n onoarea lor, toate reaciile chimice
similare au primit numele de "reacii Belousov-Jabo
tinski (B-J) " . Substanele folosite astzi snt altele, mai
simple, datorit mbuntirilor aduse de Jack Cohen,
biolog britanic, specialist n probleme de reproducere
i de Arthur Winfree, specialist american n biologie
matematic. Experimentul este acum att de simplu,
nct poate fi efectuat de oricine are acces la chimicalele
necesare. Acestea din urm snt oarecum ezoterice, dar
numrul lor este de doar patru 1 .
n lipsa dispozitivelor adecvate, v voi povesti ce se
ntmpl dac facei experimentul. Chimicalele snt
toate niste lichide : le amestecati n ordinea corect si
le turnai ntr-un vas plat. Amstecul devine mai n
albastr, apoi rou: l lsai aa un timp. Zece sau dou
zeci de minute, nu se ntmpl nimic ; este ca i cnd ai
1 Reeta precis este dat n Notele la cartea Colapsul haosu
lui de J ack Cohen i lan Stewart.
S I M ET R I A STR I CAT 91
privi un iaz neted, fr detalii, numai c aici culoarea
este uniform, roie, fr detalii. Aceast uniformitate
nu este surprinztoare : la urma urmei, ai amestecat
lichidele. Apoi vei observa apariia ctorva pete mici
albastre - i aceasta este surpriza. Petele se lrgesc,
formnd discuri circulare albastre. n fiecare disc apar
pete roii, transformnd discurile n inele albastre cu
centrul rou. i inelul albastru i discul rou cresc, iar
atunci cnd discul rou ajunge destul de mare, n inte
riorul su apare o pat albastr. Procesul continu prin
serii de forme ca de inte de tir, mereu n cretere -
inele concentrice rosii si albastre. Ele au exact aceleasi
simetrii ca i cercuriie de pe faa iazului dar, de aceast
dat, nu se poate vedea nici o pietricic. Este aadar
un proces straniu i misterios, n care forma reprezen
tnd ordinea apare ca generndu-se de la sine din lichi
dul dezordonat, amestecat la ntmplare. Nu-i de mi
rare c chimitii nu l-au crezut pe Belousov.
Dar trucurile reaciei B-J nu se sfresc aici. Dac
balansai vasul i apoi l punei la loc, sau dac scufun
dai n el o srm ncins, putei strica inelele, trans
formndu-le n spirale rotitoare albastre i roii. Dac
Belousov ar fi pretins aa ceva, ai fi putut vedea cum
colegilor si le ies aburi pe urechi.
Acest fel de comportare nu este numai o scamato
rie chimic. Btaia regulat a inimii dumneavoastr se
bazeaz exact pe aceeai comportare, dar, n acest caz,
formele implicate snt undele de activitate electric.
Inima dumneavoastr nu este o mas de tesut muscu
lar nediferentiat care se contract autoat si brusc.
Inima este co'mpus din milioane de fibre msculare
subiri, fiecare alctuind o singur celul. Fibrele se
contract ca rspuns la semnalele electrice i chimice
i transmit aceste semnale mai departe la vecinii lor.
92 N U M E R E L E NATU R I I
Problema este de a fi sigur c toate fibrele s se con
tracte grosso modo n sincronie, astfel ca inima s bat
ca un ntreg. Pentru atingerea unui grad suficient de
sincronizare, creierul dumneavoastr transmite inimii
semnale electrice. Aceste semnale declanseaz schim
bri electrice ntr-unele fibre musculare, cre afecteaz
la rndul lor fibrele vecine - astfel, undele de activ
itate se rspndesc ca ncreiturile de pe suprafaa
iazului, sau ca discurile albastre din reacia B-J. Atta
timp ct undele formeaz inele complete, fibrele mus
culare ale inimii se contract sincron si inima bate nor
mal . Dar dac inelele devin spirale i aceasta se n
tmpl n inimile bolnave -rezultatul este o mulime
de contracii locale incoerente, iar inima fibrileaz.
Dac fibrilaia continu nedomolit timp de cteva mi
nute, rezultatul este moartea. Astfel, fiecare dintre noi
este interesat de undele de forme circulare i spirale.
Totui, n inim, la fel ca mai nainte n iaz, putem
vedea cauza formei undelor : semnalele din creier, care
j oac rolul pietricelelor aruncate n iaz. n cazul reac
iei B -J nu putem ns vedea cauza : simetria se rupe
n mod spontan - "de la sine" -fr vreun stimul ex
tern. Termenul "spontan" nu implic absena cuzei ;
el indic faptul c aceast cauz este orict de mic i
de insignifiant ne-o putem imagina. Matematic vor
bind, chestiunea crucial este c distribuia uniform
a chimicalelor -lichidul rou fr vreo nsuire apa
rent - este instabil. Dac substanele nu mai snt
amestecate unform, atunci echilibrl delicat care men
tine culoarea rosie se stric, iar schimbrile chimice
are rezult declneaz formarea petei albastre. Din
acest moment, ntregul proces devine mult mai uor
de neles, deoarece acum pata albastr acioneaz ana
log unei "pietricele" chimice, crend unde de activita-
S I M E T R I A STR I CAT 93
te chimic. Dar - cel pUin atta ct este valabil ma
tematica -imperfeciunea simetriei lichidului care de
claneaz pata albastr Joate fi neglij abil de mic, cu
conditia s nu fie zero. ntr-un lichid real exist tot
deaun mici particule de praf ori bule -ori chiar mo
lecule supuse vibraiei pe care noi o numim "cldura"
- care s perturbe simetria perfect. Asta e tot. O cau
z infinitezimal produce un efect pe scar mare, iar
acest efect este o form simetric.
Simetriile naturii pot fi ' gsite la orice scar, de la
structura particulelor sub atomice la aceea a ntregu
lui univers. Multe molecule snt simetrice. Molecula de
metan este un tetraedru - o piramid cu fee triun
ghiulare - cu carbonul n centru i cu cei patru atomi
de hidrogen vfuri. Benzenul are simetria hexagonal
a unui hexagon regulat. Molecula la mod numit
buckminsterfulleren este o colivie icosaedric trun
chiat de aizeci de atomi de carbon. " ( Un icosaedru
este un corp geometric regulat cu douzeci de fee
triunghiul are ; "trunchiat" nseamn c are colurile
tiate. ) Simetria sa i confer o stabilitate remarcabil,
care a deschis noi posibiliti pentru chimia organic.
Pe o scar ceva mai mare dect moleculele, gsim
simetrii n strctura celular; n chiar centrul replicrii
celulare se afl o mic pies de inginerie mecanic.
Adnc, n fiecare celul vie exist o structur mai de
grab fr form, numit centrozom, care ntinde
microtuburi lungi i subiri, componente de baz ale
, Denumirea provine de la numele arhitectului american Buck
minster Fuller, autorul unui proiect de construcie cu care sea
mn molecula amintit. Se poate obine o imagine a moleculei
pornind de la mingea de fotbal, alctuit din petice pentagonale
i hexagonale. Atomii de carbon s-ar afla n vrfurile pentagoa
nelor i ale hexagoanelor. (Nt. )
94 N U M E R E L E NATU R I I
"scheletului" intern al celulei, artnd ca un minuscul
arici de mare. Centrozomii au fost descoperii n 1887 ;
ei j oac un rol important n organizarea diviziunii ce
lulare. Totui, ntr-o privin, structura centrozomilor
este uimitor de simetric. n interiorul lor exist dou
formaiuni, numite centriole, aezate perpendicular
una pe alta. Fiecare centriol este cilindric, fiind alc
tuit din douzeci i apte de microtuburi, lipite m
preun de-a lungul cte trei i aranj ate dup o simetrie
perfect de poligon regulat cu nou laturi. Microtubu
rile au i ele o form regulat simetric uimitoare. Ele
snt tuburi goale pe dinuntru, formate din uniti
aezate regulat ca pe O tabl de ah, coninnd dou
proteine distincte, alfa i beta-tubulin. Vom nelege,
poate, ntr-o zi, de ce a ales natura aceste forme sime
trice. Este uimitor s vezi structuri simetrice n mie
zul unei celule vii .
Deseori, i viruii snt simetrici, formele cele mai
frecvente fiind elicele i icosaedrii . Virusul gripei, de
exemplu, are form de elice. Dintre toate formele de
virui, natura prefer icosaedrul : exemplele includ vi
ruii herpesului, varicelei, negilor umani, ai hepatitei
canine infecioase, mozaicului galben al napului, ade
novirusii si multi altii. Adenovirsul este un alt exem
plu izbitr al a;tei ingineriei moleculare. El este for
mat din 252 de subuniti efectiv identice, cte 21 strns
grupate, ca bilele de biliard nainte de lovitura de n
cepere, pe fiecare fa triunghiul ar. (Subunitile care
se afl de-a lungul unei muchi snt situate pe mai mult
dect o fa, iar vrfurile snt situate pe trei fee. Din
acest motiv, 20x21 nu fac 252. )
Natura prezint simetrii i pe scar mai mare. Un
embrion de broasc n dezvoltare i ncepe viaa ca o
celul sferic, apoi i pierde simetria pas cu pas, pe
S I ME T R I A STR I CAT 95
msur ce se divide, pn ce devine o blastul, format
din mii de celule mici, forma global fiind din nou cea
sferic. n faza urmtoare, blastula ncepe s se curbe
ze nspre sine, n cadrul unui proces care se numete
gastrulaie. n stadiile iniiale ale acestui colaps, em
brionul are o simetrie de rotaie n jurul unei axe a
crei poziie este determinat deseori de distribuia
iniial a glbenuului n ou, iar uneori de punctul de
intrare a spermei. Mai trziu, aceast simetrie este rup
t i numai o singur simetrie la reflexie se mai ps
treaz, ducnd la simetria bilateral a adultului.
Vulcanii snt conici, stelele snt sferice, galaxiile snt
spirale sau eliptice. Dup cosmologi, universul nsui
seamn mult cu un glob gigantic n expansiune. Orice
nelegere a naturii trebuie s includ o nelegere a
formelor predominante. Trebuie explicat de ce aces
tea snt att de comune i de ce multe aspecte diferite
ale naturii prezint aceleai forme. Picturile de ploaie
i stelele snt sfere, vrtej urile i galaxiile snt spirale,
fagurii albinelor i ai viespilor snt hexagonali. Trebuie
s existe un principiu general care s stea la baza unor
astfel de forme ; nu este destul numai s studiezi fie
care exemplu izolat i s-I explici n termenii mecanis
melor sale interne.
Ruperea de simetrii este exact un astfel de principiu.
Dar, pentr ca o simetrie s se rp, trebuie s existe
o simetrie iniial. La prima vedere, aceasta pare s n
semne nlocuirea unei probleme de generare a formei
cu alta : nainte de a explica inelele circulare de pe su
prafaa iazului, trebuie explicat iazul. Dar ntre inele
i suprafaa iazului exist o diferen crucial. Simetria
iazului este foarte extins - fiecare punct de pe supra
fat fiind echivalent cu oricare altul - astfel c nu o
p

tem recunoate ca pe o form. n locul vreunei for-


96 N U ME R E L E NATU R I I
me, vedem o uniformitate calm. Uniformitatea calm
este uor de explicat : este ceea ce se ntmpl cu siste
mele atunci cnd nu exist nici un motiv ca prile lor
componente s se deosebeasc una de cealalt. Este,
ca s zicem aa, opiunea de minim rezisten a na
turii. Dac ceva este simetric, detaliile sale componente
se pot nlocui, sau se pot schimba ntre ele. Un vrf al
ptratului arat la fel ca celelalte trei vrfuri, astfel c
le putem schimba ntre ele, fr a altera aspectul figu
rii. Un atom de hidrogen al metanului arat la fel cu
ceilali, astfel c putem schimba aceti atomi ntre ei.
a zon de stele din galaxie arat la fel ca oricare alta,
astfel c putem schimba ntre ele dou brae spirale
fr a produce vreo diferen important.
Pe scurt, natura este simetric deoarece trim n
tr-un univers produs de mas - analog suprafeei ia
zului. Fiecare electron este exact acelasi cu orice alt elec
tron, fiecare proton este identic c ceilali protoni,
fiecare regiune a spaiului gol este la fel ca orice alt
regiune a spaiului gol, fiecare moment al timpului este
exact acelai cu oricare alt moment de timp. i nu nu
mai structura spaiului, a timpului i a materiei este
aceeai ; la fel snt i legile care le guverneaz. Albert
Einstein a fcut din aceste "principii de invarian"
piatra unghiular a concepiei sale despre fizic; el s-a
bazat pe ideea c nici un punct al spaiului -timp nu
este deosebit. Printre altele, aceast idee l-a condus la
principiul relativitii, una dintre cele mai mari des
coperiri fizice fcute vreodat.
Toate acestea snt foarte frumoase, dar ele genereaz
un profund paradox. Dac legile fizicii snt aceleai
peste tot i n toate timpurile, de ce oare universul are
aceast structur "interesant" ? N-ar trebui oare s fie
omogen i neschimbat ? Dac fiecare loc din univers
S I M ETR I A S T R I CAT 97
poate fi nlocuit cu orice alt loc, atunci toate locurile
ar fi imposibil de distins ntre ele i acelai lucru s-ar
putea afirma i despre timp. Dar situaia este alta. Pro
blema se complic i mai mult din cauza teoriei cos
mologice care susine c universul s-a nscut dintr-un
singur punct care a explodat din nimic acum cteva
miliarde de ani, fenomen cunoscut sub numele de big
bang. n momentul formrii universului, toate locurile
si momentele erau nu numai indistincte, ci chiar iden
tice. De ce snt, aadar, att de diferite acum ?
Rspunsul este nerespectarea principiului lui Curie,
amintit la nceputul acestui capitol. Exceptnd even
tualitatea modificrii sale prin nite limitri foarte sub
tile privind cauzele arbitrar de mrunte, principiul lui
Curie orienteaz n mod greit intuiia n problema
comportrii sistemelor simetrice. Predicia sa c broa
tele adulte trebuie s fie bilateral simetrice (deoarece
embrionii de broasc au o simetrie bilateral si, con
form principiului lui Curie, simetria nu se poate
schimba) apare la prima vedere un succes. Dar, acelai
argument, aplicat stadiului sferic de blastul, prezice
cu aceeasi trie c o broasc adult trebuie s fie o
sfer.
'
Un principiu mult mai bun este cel exact opus,
principiul ruperii spontane de simetrii. Cauzele sime
trice dau natere deseori unor efecte mai puin sime
trice. n evoluia sa, universul poate rupe simetriile ini
iale de la big bang. Blastula sferic poate aj unge o
broasc avnd simetrie bilateral. Cele 252 de unitti
perfect echivalente ale adenoviruilor se pot aranj
ntr-un icosaedru -configuraie n care cteva uniti
vor ocupa locuri speciale, cum ar fi vrfurile. Un grup
de douzeci i apte de micro tuburi perfect ordonate
se pot uni pentru a crea o centriol.
98 N U ME R E L E NATU R I I
Minunat, dar de ce exist forme ? De ce nu exist
doar o mas fr structur, n care toate simetriile s
fie rupte ? Una dintre cele mai puternice idei cluzi
toare care se regsete n fiecare studiu efectuat vreo
dat despre ruperea de simetrii este c matematica nu
acioneaz n acest fel. Simetriile snt rupte fr tragere
de inim. Exist atta simetrie n universul nostru pro
dus la grmad, nct rareori se poate gsi vreun motiv
pentru care toate simetriile s fie rupte. Astfel, multe
supravieuiesc. Chiar i acele simetrii care snt rupte,
mai snt nc ntr-un fel prezente, mai degrab n for
m potenial dect actual. Un exemplu : atunci cnd
cele 252 de uniti ale adenovirsului ncep s se asam
bleze, oricare dintre acestea s-ar putea plasa ntr-un
anumit vrf. n acest sens, unitile snt interschimba
bile. Dar, n fapt, numai una dintre ele se aaz acolo,
iar n acest sens simetria se rupe : unitile nu mai snt
n ntregime interschimbabile. Dar o parte din sime
trie rmne, iar noi vedem un icosaedru.
n acest sens, simetriile pe care le observm n na
tur snt urme perturbate ale marii simetrii universale
a universului nostr generat printr-o producie de ma
s. Potenial, universul ar putea exista n oricare din
tre strile posibile avnd simetrie extins, dar n reali
tate acesta trebuie s selecteze una dintre ele. Pentru
a face selecia, universul trebuie s vnd ceva din sime
tria sa real pentru simetria potenial, neobservabil.
Dar ceva din simetria actual poate s mai rmn i,
atunci cnd acest lucru se ntmpl, observm o form.
Cele mai multe dintre formele simetrice ale naturii apar
e e e . e
ca urmare a unei verslUm oarecare a acestui mecamsm
general.
ntr-un mod negativ, faptul descris reabiliteaz prin
cipiul lui Curie : dac acceptm mici perturbaii asi-
S I M ET R I A STR I CAT 99
metrice care pot declana o instabilitate a strii total
simetrice, atunci sistemul nostru matematic nu mai
este perfect simetric. Dar faptul important este c cea
mai mic abatere de la simetria n cauz poate avea ca
efect pierderea total a simetriei - iar mici abateri
exist ntotdeauna. Aceasta face principiul Curie inutil
pentr prezicerea simetriilor. Pentru a obine informa
ii, este mult mai profitabil s se modeleze un sistem
real dup unul cu simetrie perfect, dar trebuie s se
aib n vedere c un astfel de model are multe stri
posibile, dintre care una singur se va realiza n prac
tic. Micile perturbaii oblig sistemul real s selecteze
stri din categoria celor aflate la dispoziia sistemului
idealizat perfect. Astzi, aceast abordare a compor
trii sistemelor simetrice ne ofer una dintre cile prin
cipale de nelegere a principiilor generale de apariie
a formelor.
n particular, matematica ruperii de simetrii unific
fenomene care la prima vedere par complet separate.
S ne gndim, de exemplu, la formele dunelor de nisip
menionate n capitolul 1. Deertul poate fi modelat
ca un plan neted de particule de nisip, vntul poate fi
modelat ca un fluid curgnd de-a curmeziul planu
lui. Lund n considerare simetriile unui astfel de sis
tem, ca i modul n care acestea pot fi rupte, se pot de
duce multe dintre formele dunelor. S presupunem,
de exemplu, c vntul bate constant ntr-o direcie fix,
asfel c ntregul sistem este invariant la translaiile
paralele cu vntul. O posibilitate de a rupe simetria la
translaii este de a crea forme periodice de dungi para
lele, aezate la unghiuri drepte fa de direcia vntu
lui. Dar aceasta este forma numit de geologi dune
transversale. Dac forma devine periodic de-a lungul
dungilor, atunci i mai mult simetrie se rupe i apar
1 00 N U ME R E L E NATU R I I
crestele ondulate ale dunelor barcanoide. Si asa mai
departe.
' ,
Dar principiile matematice ale ruperilor de simetrii
nu funcioneaz numai pentru dunele de nisip. Aces
te principii funcioneaz n cazul oricrui sistem cu
aceleai simetrii - pentru orice fluid care curge de-a
curmeziul unei suprafee plane, crend forme. Acelai
model de baz se poate aplica unui ru cu aluviuni
curgnd peste zona de coast i depozitnd sedimente,
sau apelor de mare puin adnci, micate de flux i
reflux deasupra fundului mrii - fenomene impor
tante n geologie, deoarece, dup milioane de ani, for
mele rezultate se fixeaz n roca n care s-au transfor
mat fundul nisipos al mrii i delta mloas. Lista
formelor este aceeasi ca n cazul dunelor.
Fluidul poate fi u cristal lichd, aa cum este cel din
ecranele ceasurilor digitale, constnd din multe mole
cule lungi i subiri, care se aranj eaz dup nite for
me sub influena unui cmp electric sau magnetic. Vei
gsi i aici aceleai forme. Sau poate s nu fie deloc un
fluid : poate c ceea ce se mic este o substan chi
mic, difuznd prin esut i depunnd informaii gene
tice pentru formele de pe pielea unui animal n dez
voltare. Aici analoagele dunelor transversale snt
dungile unui tigru sau ale unei zebre, iar ale crestelor
barcanoide snt petele leopardului sau ale hienei.
Aceeai matematic abstract, dar diferite realizri
fizice i biologice. Matematica este fundamental pen
tru transferul tehnologiei - dar, cu tehnologia men
tal se transmit mai degrab moduri de gndire dect
maini. Aceast universalitate a uperii de simetrii ex
plic de ce sistemele vii i cele nevii au multe forme
comune. Viaa nsi este un proces n care se creeaz
simetrie -un proces de replicaie ; universul biologic
S I M ET R I A ST R I CAT 1 01
reprezint o producie de mas, ca i universul fizicii,
iar lumea organic prezint prin urmare multe dintre
formele gsite n lumea anorganic. Cele mai fireti
simetrii ale organismelor vii snt acelea ale formelor :
viruii icosaedrici, cochilia spiral a lui N autilus, coar
nele elicoidale ale gazelelor, remarcabilele simetrii de
rotaie ale stelei de mare, ale meduzei i ale florilor.
Dar simetriile lumii vii merg dincolo de form, trecnd
la comportare - i nu numai la ritmurile simetrice ale
locomoiei menionate anterior. Teritoriile petilor din
lacul Huron snt aranj ate ca fagurii din stup, iar aceas
ta din aceleai motive. Teritoriile, ca i larvele de al
bine, nu pot fi suprapuse, aa cum ar implica-o sime
tria perfect.

n schimb, acestea se aaz mpreun ct


mai compact posibil, fr a fi diferite una fa de alta,
iar constrngerea comportamental produce prin sine
nsi un mozaic cu simetrie hexagonal. Tabloul pre
zint asemnri izbitoare cu transferul de tehnologie
matematic, deoarece acelai mecanism de rupere de
simetrii aranj eaz atomii dintr-un cristal ntr-o reea
regulat - un proces care, n final, susine teoria lui
Kepler despre fulgii de zpad.
Unul dintre tipurile cele mai uimitoare de simetrii
din natur este simetria n oglind, adic simetria n
raport cu reflexia. Simetriile la reflexie pentru obiec
tele tridimensionale nu pot fi realizate prin rotirea
obiectelor n spaiu -pantoful drept nu poate fi trans
format n cel stng rotindu-l. Totui, legile fizicii snt
aproape simetrice la oglindire, excepie fcnd doar
anumite interaciuni ale particulelor subatomice. Ca
rezultat, fiecare molecul care nu este simetric la
reflexie exist sub dou forme - de mna dreapt i
de mna stng, ca s ne exprimm astfel. Pe Terra, via
a a selectat o anume asimetrie pentru aminoacizi, de
1 02 N U ME R E L E NAT U R I I
exemplu
.
De unde vine aceast preferin a vieii pen
tru o asimetrie particular la reflexie ? Ar fi putut fi
numai o ntmplare - o probabilitate iniial prop
gat prin tehnicile produciei de serie a replicrii. In
acest caz, ne putem nchipui c pe o planet ndepr
tat exist creaturi ale cror molecule snt imaginea n
oglind a moleculelor noastre. Pe de alt parte, ar
putea exista ns un motiv profund ca viaa s aleag
peste tot aceeai direcie. Fizicienii recunosc astzi
existena a patru fore fundamentale n natur : gravi
taia, electromagnetismul i interaciunile tari i slabe.
Se tie c fora slab violeaz simetria la oglindire -ea
se comport diferit n versiunile "de stnga" i "de
dreapta" ale aceleiai probleme fizice. Aa cum spunea
fizicianul austriac Wolfgang Pauli, "Domnul Dum
nezeu este slab de stnga" . O consecin remarcabil
a acestei violri a simetriei la oglindire este faptul c
nivelele de energie ale moleculelor nu snt exact egale
cu nivelele de energie ale moleculelor oglindite. Efec
tul este foarte mic : diferena ntre nivelele de energie
ale celor dou tipuri de molecule este de o parte la ze
ce la puterea a aptesprezecea pri. Aceast cantitate
pare foarte mic -dar am vzut c ruperea de simetrii
necesit numai o perturba ie minuscul.

n general,
formele de molecule cu energie mai mic trebuie s fie
cele favorizate n natur. Pentru acest aminoacid se
poate calcula c, dup un interval de o sut de mii de
ani, cu o probabilitate de 98%
, forma cu energie mai mi
c devine predominant.

ntr-adevr, versiunea acestui


aminoacid gsit n organismele vii este cea de energie
mal Joas.
Am menionat n capitolul 5 simetria stranie a ecua
iilor lui Maxwell care leag electricitatea i magnetis
mul. Grosso modo, dac interschimbai toate simbo-
S I M E T R I A STR I CAT 1 03
lurile cmpului electric cu cele ale cmpului magnetic,
veti reobtine aceleasi ecuatii. Aceast simetrie se afl n
sptele uificrii frelor lectrice i magnetice ntr-o
singur for, cea electromagnetic, unificare ntre
prins de Maxwell. Exist o simetrie analoag -dei
imperfect -n ecuaiile celor patru fore fundamen
tale ale naturii, sugernd o unificare chiar i mai mare :
toate cele patru fore alctuiesc aspecte diferite ale
aceleiai entiti. Fizicienii au reuit dej a unficarea for
elor slabe i electromagnetice." Conform teoriilor cu
rente, toate cele patru fore fundamentale trebuie s fie
unificate - adic s fie corelate simetric - la niveluri
de energii foarte nalte, aa cum erau n universul tim
puriu. Acea simetrie din universul timpuriu este rupt
n universul nostru. Pe scurt, exist un univers mate
matic ideal, n care toate forele fundamentale snt si
tuate ntr-un mod perfect simetric - dar noi trim
ntr-altfel de univers.
Aceasta nseamn c universul nostru ar fi putut s
fie diferit fa de cel actual ; el ar fi putut s fie oricare
dintre celelalte universuri care, n mod potenial, ar fi
putut s apar printr-un alt mod de rupere a simetriei.
Aceasta este o idee important. Dar exist nc una
chiar mai uimitoare : aceeai metod de baz a apariiei
formelor, acelai mecanism al ruperii de simetrii n
universul generat prin prodUcie de mas guverneaz
cosmosul, atomul i pe noi nine.
, Aceast unificare a fost realizat n deceniile apte i opt ale
secolului nostru. Fora unificat se numete electroslab. Princi
palii autori ai unificrii electroslabe, americanii Steven Weinberg
i Sheldon Glashow i pakistanezul Abdus Salam au primit
Premiul Nobel pentr fizic n 1979. (Nt.)
CAPITOLUL 7
Ritmul vietii
,
Ritmicitatea este proprie naturii, iar ritmurile sale snt
multe i variate. Inima noastr i plmnii urmeaz
cicluri ritmice, a cror perioad este adaptat nevoilor
trupului . Multe dintre ritmurile naturii snt ca btile
inimii : ele se ngrij esc de sine, pulsnd undeva, "n fun
daI" . Alte ritmuri snt ca respiraia : exist un tipar
simplu, pentru cazul n care nu se ntmpl nimic ne
obinuit, dar exist un mecanism de control mult mai
complicat care poate intra rapid n funcie atunci cnd
este necesar i care adopt ritmurile la necesitile ime
diate. Ritmurile controlabile de acest tip snt comune
n mod special -i n mod special interesante -n ca
zul locomoiei. La animalele cu picioare, formele de
micare obinuite care intervin atunci cnd controlul
contient nu opereaz snt cunoscute sub denumirea
general de mers.
Pn la dezvoltarea fotografiei de mare vitez, a fost
realmente imposibil de a afla exact modul n care se
mic picioarele animalelor n timpul alergrii sau
galopului : micarea este prea rapid ca ochiul uman
s o poat discerne. Legenda spune c tehnica foto
grafic s-a dezvoltat dintr-un pariu pe un cal.

n anul
R I T M U L VI EI I 1 05
1870, magnatul cilor ferate Leland Stanford a pariat
pe douzeci i cinci de mii de dolari c n anumite mo
mente ale trap ului calul are toate cele patru picioare
complet ridicate de pe sol. Pentru a decide pariul, un
fotograf, Edward Muggeridge, care i-a schimbat nu
mele n Eadweard Muybridge, a fotografiat diferite
faze ale mersului unui cal, plasnd un ir de aparate
legate prin declanatoare n dreptul locului pe unde
trecea calul. Se spune c Stanford a ctigat pariul.
Oricare ar fi adevrul, tim c Muybridge a ajuns pio
nierul studiului stiintific al mersului animalelor. El a
adaptat un dispoziti mecanic numit zoetrop, pentru
a nfia mersul ca pe "picturi cinetice", cu care a des
chis un drum ducnd direct la Hollywood. Astfel,
Muybridge a fondat i o tiin, i o art.
Cea mai mare parte a acestui capitol este consacrat
analizei mersului animalelor, de care se ocup o ra
mur a biologiei matematice, menit s rspund la
ntrebrile "Cum se misc animalele ? " si "De ce se
mic ele astfel ? ". Pent a diversifica a

est capitol,
restul este dedicat comportrilor ritmice care se ntl
nesc la populaii animale ntregi, un exemplu dramatic
fiind sclipirile sincronizate ale anumitor specii de licu
rici ce pot fi vzui n unele regiuni din Orientul

nde
prtat, inclusiv n Thailanda. Dei interaciile biologice
care au loc n indivizii separai snt foarte diferite de
cele care au loc n populaiile animale, toate au la baz
o unitate matematic i unul dintre mesajele acestui
capitol este c multor nivele diferite i multor lucruri
diferite li se pot aplica aceleai concepte matematice
generale. Natura respect aceast unitate i face bine
uz de ea.
Principiul de organizare aflat la baza multor cicluri
biologice de acest fel este conceptul matematic de
1 06 N U ME R E L E NAT U R I I
oscilator -O unitate a crei dinamic natural o oblig
s repete acelai ciclu de comportare mereu i mereu.
Biologia face s se agae ntre ele "circuite" uriae de
oscilatori, care interacioneaz unul cu cellalt pentru
a crea tipare complexe de comportare. Aceste "reele
de oscilatori cuplai" constituie tema unificatoare a
capitolului de fa.
De ce oare oscileaz sistemele ? Rspunsul este c
acesta e lucrul cel mai simplu pe care-l putei face dac
nu vrei sau nu vi se permite s rmnei nemicat. De
ce se mic tigrul ncoace i ncolo n cuc ? Micarea
sa este rezultatul a dou constrngeri. Prima, el se sim
te nelinitit i nu vrea s stea locului. A doua, el este
nchis n cuc i nu poate s dispar n spatele culmii
celei mai apropiate. Lucrul cel mai simplu pe care l
ai de fcut atunci cnd trebuie s te miti, dar nu pOi
evada, este s oscilezi. Desigur, nimic nu oblig osci
laia s se produc dup un ritm regulat ; ti grul poate
s urmeze n cuc un drm neregulat. Dar opiunea
cea mai simpl - i, prin urmare, i cea cu realizarea
cea mai probabil i n matematic i n natur - este
de a gsi o serie de micri care se potrivesc i a le re
peta mereu. Aceasta nelegem noi prin oscila ii perio
dice. Am descris n capitolul 5 vibraia unei corzi de
vioar. i aceasta se mic efectund oscilaii periodice
i face acest lucru din acelai motiv ca i tigrul. Coarda
nu poate rmne n repaus, deoarece a fost ciupit i nu
poate s se mite departe, deoarece capetele sale snt
fixate, iar energia total nu poate crete.
Multe oscilaii apar din stri staionare. Atunci cnd
condiiile se schimb, un sistem care se af n stare sta
ionar poate iei din repaus, nt rnd n vibraie perio
dic.

n 1942, matematicianul german Eberhard Hopf


a gsit o condiie matematic general care garanteaz
R I T M U L VI EI I 1 07
o astfel de comportare : n cinstea sa, scenariul respec
tiv a fost denumit bifurcaia Hopf. Ideea este de a apro
xima dinamica sistemului initial ntr-un mod foarte
simplu i de a vedea dac n cest sistem simplificat
apare vreo vibraie periodic. Hopf a demonstrat c,
dac sistemul simplificat vibreaz, atunci sistemul ori
ginar vibreaz i el. Marele avantaj al acestei metode
este c toate calculele matematice se efectueaz pen
tru sistemul simplificat, n care acestea snt relativ di
recte, n schimb, rezultatul lor ne spune cum se com
port sistemul iniial. Abordarea direct a sistemului
originar este dificil, dar procedeul lui Hopf ocolete
dificulttile ntr-un mod foarte eficient.
Cuvntul "bifurcatie" este folosit datorit unei anu
mite imagini mental a fenomenului, n care oscilaii
le peri odice "cresc" din starea iniial staionar ca o
und pe suprafaa unui iaz, generat n centrul aces
tuia. Interpretarea fizic a acestei reprezentri mentale
este c oscilaiile snt mici la nceput, mrindu-se apoi
n mod susinut. Viteza lor de cretere nu este impor
tant n aceast problem.
Un exemplu: sunetele clarinetului depind de bifur
caia Hopf. Pe msur ce clarinetistul sufl n instru
ment, mutiucul - care era staionar - ncepe s vi
breze. Dac aerl este suflat ncetior, vibraia este mic
i produce o not piano. Dac muzicianul sufl mai
tare, vibraiile cresc i nota devine forte. Faptul impor
tant este c, pentru a face mutiucul s vibreze, sufl
torl nu trebuie s debiteze aerl n oscilaii ( adic n
serii de emisii scurte i rapide). Acest fapt este tipic pen
tru bifurcaia Hopf : dac sistemul simplificat trece tes
tul matematic al lui Hopf, atunci sistemul real va ncepe
s oscileze de la sine.

n acest caz, sistemul simplificat


poate fi interpretat ca un clarinet matematic fictiv, cu
1 08 N U M E R E L E NAT U R I I
un mutiuc destul de simplu, dei o astfel de interretare
nu este de fapt necesar pentru a efectua calculele.
Bifurcaia Hopf poate fi vzut ca un tip special de
rupere de simetrii. Spre deosebire de ruperea de si
metrii descrise n capitolul precedent, aici simetriile
care se rup snt referitoare nu la spaiu, ci la timp.
Timpul este o variabil unic, astfel c din punct de
vedere matematic el corespunde unei linii - axa tim
pului. Exist numai dou tipuri de simetrii pe o linie :
translaiile i reflexiile. Ce nseamn, din punctul de
vedere al sistemului, a fi simetric la translaia timpu
lui ? Aceasta nseamn c, dac observai micarea sis
temului i apoi ateptai un anumit interal fi de timp,
dup care observai din nou micarea sistemului, vedei
exact aceeai comportare. Dar aceasta este chiar de
scrierea oscilaiilor periodice : dac ateptai un inter
val de timp egal cu perioada, vedei exact acelai lucru.
Astfel, oscilaiile au o simetrie la translaia timpului.
Ce putem spune despre simetria la reflexie a tim
pului ? Ea corespunde inversrii direciei de curgere
a timpului, un concept mai subtil i mai dificil din
punct de vedere filozofic. Reversia timpului este un
subiect marginal n acest capitol, dar reprezint o pro
blem extrem de interesant, care merit s fie discu
tat undeva. De ce nu aici ? Le
g
ea de micare este si
metric la reversia temporal. Dac vei filma orice
micare fizic "legal" (una care se supune legilor) i
vei rula filmul invers, de la sfrit la nceput, ceea ce
vei vedea va fi tot o micare legal." Totui, micrile
,' , Cititorul trebuie avertizat c aici este vorba de o figur de
stil. Spre deosebire de societate; n natur nu exist micri "ilega
le". Ele pot fi doar imaginate cu scop demonstrativ sau didac
tic. (Nt.)
R I T MU L VI EI I 1 09
legale comune din lumea noastr obinuit arat dese
ori bizar cnd snt derlate invers. Picturile de ploaie
care cad din cer i fac bltoace constituie o privelite
obinuit; n schimb, bltoacele care scuip picturi
nspre naltul cerului i dispar snt departe de aa ceva.
Sursa acestor diferene snt condiiile iniiale. Cele mai
multe dintre condiiile iniiale rup simetriile la rever
sia temporal. S presupunem, de exemplu, c nce
pem cu picturile care cad pe pmnt. Aceast stare nu
este simetric fa de timp : revers ia sa temporal ar fi
picturi care cad n sus . Chiar dac legile snt rever
sibile temporal, micrile pe care acestea le produc nu
trebuie s fie i ele reversibile, deoarece, o dat ce si
metria la reversia temporal a fost rupt de alegerea
condiiilor iniiale, ea rmne rupt.
S ne ntoarcem la oscilatori. Am explicat c osci
laiile periodice posed simetrie de translaie n timp,
dar nu v-am explicat nc ce simetrie este rupt pen
tru a crea acest comportament. Rspunsul este "toate
translaiile temporale" . O stare care este invariant la
toate translaiile temporale trebuie s arate exact la fel
n orice clip -i nu numai la intervale de o perioad.
Aceasta nseamn c starea trebuie s fie staionar.
Aadar, atunci cnd un sistem aflat iniial ntr-o stare
staionar ncepe s oscileze periodic, simetriile sale la
translaia temporal descresc de la toate translaiile la
translaiile numai cu un interval fixat.
Toate acestea par pure teorii. i totui, nelegerea
faptului c bifurcaia Hopf este cu adevrat un caz de
de rupere a simetriei temporale a dus la o teorie cu
prinztoare a bifurcaiei Hopf pentru sisteme care au
i altfel de simetrii -n special de tip spaial. Aparatul
matematic nu depinde de interpretrile sale particu-
11 0 N U ME R E L E NAT U R I I
Iare, ci poate lucra uor cu diferite tipuri de simetrii
dintr-o dat. Una dintre istoriile de succes ale acestui
procedeu este clasificarea general a formelor care apar
atunci cnd o reea simetric de oscilatori ajunge la o
bifurcaie Hopf, iar unul dintre domeniile n care a
fost aplicat recent cu succes este locomoia animal.

n locomoie snt implicate dou tipuri biologic dis


tincte, dar matematic similare, de oscilator. Oscilatorii
cei mai fireti snt membrele animalului, care pot fi
concepute ca sisteme mecanice - ansambluri de oase
cu pivoi la ncheieturi, trase ntr-o parte i alta de
muschi care se contract. Dar oscilatorii cei mai im
portani care ne intereseaz pe noi aici snt de gsit n
sistemul nervos al creaturii, n circuitul neuronal gene
rator de semnale electrice ritmice care stimuleaz si
controleaz la rndul lor activitatea membrelor. Bi
logii denumesc acest circuit cu sigla GCP, care nseam
n "generatorul central de pulsuri" .

n mod analog, un
student de-al meu a nscocit pentru extremitile cor
pului animalelor acronimul GEL, nsemnnd "genera
tor de excitaii locomotorii". Animalele au dou, patr,
ase, opt sau mai multe GEL-uri, dar noi tim foarte
puine lucruri despre GCP-urile care le controleaz
i aceasta din cauze pe care le voi explica pe scurt.
Mult din ceea ce tim a fost dobndit mergnd
napo -sau nainte, dac preferai -de la modele ma
tematice.
Unele animale au numai un singur mers - doar un
singur tipar ritmic pentru a-i mica membrele. Ele
fantul, de pild, poate numai s peasc. Atunci cnd
vrea s se deplaseze mai repede, el merge n buiestru
-dar buiestrul este doar o succesiune de pai mai re
pezi, stereotipul micrii picioarelor meninndu-se.
Alte animale au multe tipuri de deplasare diferite. S
R I TMU L VI EI I 1 1 1
lum ca exemplu calul. La viteze mici, caii merg la pas,
la mrirea vitezei, ei merg n trap, iar la viteza maxi
m, galopeaz. Unii introduc ntre trap i galop nc
un alt tip de micare, galopul mic. Diferenele snt fun
damentale : trapul nu este pur i simplu un pas repede,
ci cu totul un alt tip de micare.

n anul 1 965, zoologul american Milton Hildebrand


a observat c cele mai multe mersuri au un anumit
grad de simetrie. De exemplu, dac un animal sare,
ambele picioare anterioare se mic mpreun i am
bele picioare posterioare se mic mpreun. Mersul
n salturi conser simetria bilateral a animalului. Alte
simetrii snt mai subtile : de exemplu, jumtatea stng
a unei cmile poate efectua aceeai secven de micri
ca partea dreapt, dar cu o defazare de jumtate de
perioad - adic dup o ntrziere n timp egal cu o
jumtate de perioad. Astfel, umbletul are propria sa
simetrie caracteristic : "reflect stnga i dreapta i
deplaseaz faza cu o jumtate de perioad" . i noi fo
losim exact acelai tip de rupere de simetrii atunci cnd
ne deplasm: n pofida simetriei noastre bilaterale, nu
ne micm simultan picioarele ! Bipedele au un avan
taj din evitarea acestei coincidene : dac ele ar muta
lent ambele picioare n acelai timp, ar cdea.
Cele apte mersuri mai obinuite ale patrupedelor
snt trapul, umbletul, saltul, pasul, galopul alternativ,
galopul travers i galopul mic."

n trap, picioarele snt


legate de fapt n perechi diagonale. Mai nti lovesc
pmntul stngul din fa i dreptul din spate, apoi
, Cititorul trebuie avertizat c teminologia romneasc a mi
crilor calului nu este uniform; aceleai descrieri de ritm se g
sesc sub diverse nume, cum ar fi galop de manej, de cmp, de curse
etc. (Nt.)
1 1 2 N U M E R E L E NAT U R I I
dreptul din fa i stngul din spate.

n salt, pmntul
este lovit mai nti de picioarele din fa, apoi de cele
din spate. Umbletul (sau buiestrul) leag longitudinal
micrile : lovesc pmntul cele dou picioare drepte,
apoi cele dou picioare stngi . Mersul la pas implic
un tipar mult mai complex, dar la fel de ritmic : stn
gul din fa, dreptul din spate, dreptul din fa, stn
gul din spate, apoi totul se repet. In galopul alterna
tiv, picioarele din fa lovesc solul aproape simultan,
dar de aceast dat (de exemplu) cu dreptul uor n ur
ma celui stng, apoi picioarele din spate lovesc solul
aproape simultan, dar de aceast dat cu stngul uor n
urma celui drept. Galopul travers este asemntor, dar
secvena picioarelor din spate este inversat. Galopul
mic este i mai curios : primul e stngul din fa, apoi
dreptul din spate, dup care urmeaz celelalte dou pi
cioare simultan. Exist i un alt mers, mai rar, opitul,
n care toate cele patru picioare se mic simultan.
opitul se vede mai ales n desenele animate, dar
poate fi observat efectiv la cerbii tineri. U mbletul se
poate vedea la cmile, saltul, la cini, iar galopul alter
nativ este folosit de cite" la viteza maxim. Caii snt
printre cele mai versatile patrupede, folosind mersul
la pas, trapul, galopul travers i galopul mic, n funcie
de circumstante. '
Capacitatea nimalelor de a-i schimba mersul pro
vine de la dinamica GCP-urilor. Ideea care st la baza
modelelor GCP este c ritmurile si relatiile de faz ale
mersului la animale snt determiate d tiparele os ci -
latiilor naturale ale unor circuite neuronale relativ sim
pl. Cum poate arta un astfel de circuit ?

ncercarea
de a localiza n corpul animalului o pies anume a cir-
,', Cita este un leopard indian. (N.t.)
R I T M U L VI EI I 1 1 3
cuitului neuronal este ca i cum ai cuta un anumit
grunte de nisip n deert : cartografierea ntregului sis
tem nervos a celui mai simplu animal este cu mult n
afara posibilitilor tiinei de astzi. Din acest motiv,
trebuie s ne strecurm ctre problema designului
Gep ntr-un mod indirect.
O abordare ar fi elaborarea celui mai simplu tip de
circuit care ar putea produce toate formele de sime
trie distincte dar corelate ale mersului. La prima ve
dere, aceast misiune pare greu de realizat i putem fi
iertati dac am ncercat s nscocim o structur com
plicat cu comutatoare menite s treac de la un mers
la altul, aa cum este schimbtorul de viteze la main.
Dar teoria bifurcaiei Hopf ne arat c exist o cale
mai simpl i mai natural. Se constat c formele de
simetrie observate n mersul animalelor seamn pu
ternic cu cele gsite n reelele simetrice de oscilatoare.
Astfel de reele posed un ntreg repertoriu de osci
laii care rup simetriile, putnd trece n mod natural
de la o oscilatie la alta. Si nu este nevoie de o cutie
complicat de
'
viteze.
'
De exemplu, o reea reprezentnd Gep-ul unui bi
ped necesit numai doi oscilatori identici, cte unul de
fiecare picior. Matematica demonstreaz c, dac doi
oscilatori identici snt cuplai - astfel conectai nct
starea fiecruia o afecteaz pe a celuilalt - atunci ei
reprezint cu exactitate dou moduri tipice de osci
laie. Unul dintre acestea este oscilaia faz, n care
ambii oscilatori se comport identic. Cellalt este
oscilaia n opoziie de faz, n care cei doi oscilatori
se comport identic, dar cu o jumtate de perioad ca
diferen de faz. S presupunem c semnalul de la
Gep este folosit pentru a conduce muchii care con
troleaz picioarele bipedului, asociind cte un picior
1 1 4 N U ME R E L E NATU R I I
fiecrui oscilator. Mersul care rezult mosteneste ace
leai tipare, dou la numr. Pentru osciliile 'n faz
ale reelei, ambele picioare se mic la fel : animalul
execut o micare costnd din srituri pe ambele pi
cioare, ca un cangur. In contrast cu aceasta, micarea
n opoziie de faz a Gep-ului produce un mers care
seamn cu pasul omului. Cele dou moduri de de
plasare snt cele mai frecvent observate la bipede. (De
sigur c bipedele pot face o mulime de alte lucruri,
de pild ele pot opi ntr-un picior -dar, n acest caz,
ele se transform practic n animale monopede. )
Cum rmne cu patrupedele ? n cazul lor, modelul
cel mai simplu este cel de patru oscilatori cupla i -
cte unul de fiecare picior. Aici, matematica prezice o
varietate mai mare de moduri i aproape fiecare din
tre ele corespunde mersurilor observate. Cel mai sime
tric dintre ele, opitul, corespunde sincronismului
celor patru oscilatori, adic simetriei intacte. Imediat
dup acesta, ca simetrie, urmeaz saltul, umbletul i
trapul. Acestea corespund gruprii oscilatorilor cte
doi n opoziie de faz, respectiv: fa/spate, stn
ga/ dreapta, sau diagonal. Mersul la pas reprezint un
mod de micare periodic asemntor cu cifra opt care
apare iari n mod natural n matematic. Cele dou
tipuri de galop snt mai subtile. Galopul alternant este
un amestec de umblet i salt, iar galopul travers este un
amestec de salt i trap. Galopul mic este i mai compli
cat, nefiind suficient neles .
Teoria se extinde uor la fiinele cu ase picioare, ca
insectele. Mersul tipic al gndacului de buctrie, de
exemplu - i, desigur, al multor insecte - este ca al
unui trepied, n care piciorul din mijloc de pe o parte
se mic n faz cu cu piciorul din fa i din spate ale
celeilalte pri, celelalte trei picioare micndu-se mpre-
R I TMU L VI EI I 1 1 5
un, dar defazate cu o jumtate de perioad fa de
primele trei. Acesta este unul dintre modurile naturale
de comportare pentru ase oscilatori dispui ntr-un inel.
Teoria ruperilor de simetrii explic de asemenea
cum i pot schimba animalele mersul fr s aib o
cutie de viteze : n diverse condiii, aceeai reea de os
cilatori poate adopta diverse moduri. Tranziiile posi
bile ntre diferite moduri de deplasare snt i ele
organizate de simetrie. Cu ct animalul se mic mai
rapid, cu att mersul su are mai puin simetrie : mai
mult vitez nseamn rperea mai multor simetrii. Dar
explicaia motivului pentru care animalele i schimb
mersul necesit informaii mai detaliate despre fiziolo
gia anumalelor.

n 1 981 , D. F. Hoyt i R. C. Taylor au


descoperit c, atunci cnd cailor le este permis s-i se
lecteze singuri viteza n funcie de teren, ei aleg acel
mers care le minimizeaz consumul de oxigen.
Am intrat ntr-o mulime de detalii despre mate
matica mersului deoarece aceasta este o aplicaie ne
obinuit a tehnicilor matematice moderne ntr-un
domeniu cu care la prima vedere matematica pare
complet lipsit de relaii. Pentru a sfri acest capitol,
doresc s nfiez o alt aplicaie a acelorai idei ge
nerale, cu excepia c, de-ast dat, din punct de vedere
biologic, este important ca simetria s nu fie rupt.
Una dintre cele mai spectaculoase imagini din toat
natura se poate vedea n Asia de sud-est, unde roiuri
imense de licurici sclipesc sincron.

n articolul su din
1 935, "Sclipirea sincron a licuricilor", publicat n re
vista Science, biologul american Hugh Smith ofer o
descriere irezistibil a fenomenului :
Imaginai-v un arbore de zece-doisprezece metri nl
ime, cu cte un licurici pe aproape fiecare frunz, cu toi
1 1 6 N U M E R E L E NATU R I I
licuricii luminnd perfect sincron n ritm de trei ori n
dou secunde, arborele fiind cufundat n ntuneric com
plet ntre dou sclipiri. Imaginai-v o sut aizeci de
metri din malul rului, plin de arbori de manglier, cu licu
rici pe fiecare frunz, toi luminnd sincron, insectele de
pe arborii aflai la extremitile lizierei acionnd la uni
son perfect cu cei aflai n restul irului. Apoi, dac ima
ginaia v este suficient de puternic, putei avea o idee
despre acest spectacol uimitor.
De ce se sincronizeaz licririle ? n 1 990, Renato
Mirollo i Steven Strogatz au artat c sincronia este
regula pentr modelele matematice n care fiecare licu
rici interacioneaz cu toi ceilali. i iari, ideea este
de a modela insectele ca pe o populaie de oscilatori
cuplai mpreun - de aceast dat prin semnale vi
zuale. Ciclul chimic folosit de fiecare licurici pentru
a crea un impuls de lumin este reprezentat ca un os
cilator. Populaia de licurici este reprezentat de o re
ea de astfel de oscilatori cu cuplaj total simetric -fie
care oscilator afectndu.i pe ceilali n exact acelai
mod. Cea mai neobinuit particularitate a acestui mo
del, care a fost introdus de biologul american Charles
Peskin n 1 975, este c oscilatorii snt cuplai prin pul
suri . Acest fapt nseamn c un oscila tor i afecteaz
vecinii numai n momentul n care el emite un impuls
luminos.
Dificultatea matematic rezid n a descurca toate
aceste interactiuni, astfel nct efectul lor combinat s
reias n moc clar. Mirollo i Strogatz au dovedit c,
indiferent care snt condiiile iniiale, pn la urm toi
oscilatorii devin sincroni. Demonstraia este bazat pe
ideea absorbiei, care are loc atunci cnd doi oscilatori
cu faze diferite "snt nchii mpreun" i dup aceea
rmn n faz unul cu cellalt. Deoarece cuplajul este
R I T MU L VI EI I 1 1 7
total simetric, o dat ce un grup de oscilatori a fost
legat, el nu se mai poate dezlega. O demonstraie geo
metric i analitic arat c trebuie s se produc o
secven de astfel de absorbii, n urma creia toi os
cilatorii snt legai mpreun.
Mesajul principal care vine i din problema locomo
tiei si din sincronizare este c ritmurile naturii snt
deseri legate de simetrie i c formele la care se aj un
ge pot fi clasificate matematic invocnd principiile ge
nerale ale ruperii de simetrii. Principiile ruperii de si
metrii nu pot rspunde la orice ntrebare despre lumea
natural, dar ofer n schimb un cadru unificator, suge
rnd deseori noi ntrebri interesante.

n particular, ele
i pun, i rspund la noi ntrebri. De ce apar aceste
forme i nu altele ?
Un alt mesaj este c matematica poate clarifica
multe aspecte din natur pe care nu le considerm n
mod obinuit ca fiind matematice. Mesajul acesta este
datorat biologului scoian D' Arcy Thompson, a crui
carte clasic, dar nestandard Despre cretere i form,
aprut n 1 91 7, relev o varietate enorm de dovezi
mai mult sau mai puin plauzibile pentru rolul mate
maticii n generarea formelor i a comportrilor bio
logice.

ntr-o epoc n care cei mai muli biologi par


s cread c singurul fapt interesant despre un animal
este secvena ADN-ului, acest mesaj trebuie mereu re
petat, clar i rspicat.
CAPITOLUL 8
Joac zarurile rolul lui
Dumnezeu?
Motenrea intelectual a lui Isaac Newton a fost vizi
unea universului ca un mecanism de ceasornic, pus n
micare n clipa creaiei i funcionnd apoi dup ruti
na prescris, ca o main bine uns. Era imaginea unui
univers total determinist - o imagine care nu lsa loc
pentr aciunea hazardului, o imagine al crei viitor era
complet determinat de prezent. Iat ce scria marele
astronom i matematician Pierre-Simon de Laplace n
1 8 12 n cartea sa Teoria analitic a probabilitilor:
Un intelect care ar cunoate n orice moment dat toate
fOrele care animeaz Natura i poziiile relative ale fiin
elor care o compun, dac ar fi destul de cuprinztor
pentru a supune aceste date analizei, ar putea condensa
ntr-o singur formul micarea celor mai mari obiecte
ale unversului, ca i a celui mai uor atom: pentru un ast
fel de intelect nimic nu ar fi nesigur, iar viitorul ar fi pre
zent n faa ochilor si la fel ca trecutul.
Aceeai viziune a lumii al crei viitor este total pre
vizibil st la baza uneia dintre cele mai memorabile
ntmplri din nuvela SF a lui Douglas Adam publi
cat n 1979, Ghidul autostopistului n Galaxie, n care
JOAC ZA R U R I L E R OL U L L U I D U M N EZE U? 1 1 9
filozofii Maj ikthise i Vroomfondel programeaz
supercomputerl "Gndete adnc" s calculeze rspun
sul la Marea

ntrebare a Vieii, a Universului i a Orice.


Fanii SF i vor aminti c, dup cinci milioane de ani,
computerul a rspuns "patruzeci i doi ", moment n
care filozofii au neles c rspunsul a fost clar i precis,
dar nu i ntrebarea.

n mod asemntor, greeala din


viziunea lui Laplace nu se afl n rspuns - c univer
sul este n principiu previzibil, ceea ce, n cadrul
matematic particular al legii de micare a lui Newton
reprezint o afirmaie corect -, ci n interpretarea
acestui fapt, care este o nenelegere grav, bazat pe
o ntrebare greit. Formulnd o ntrebare mai adec
vat, matematicienii i fizicienii au ajuns acum s ne
leag c determinismul i caracterul previzibil nu snt
echivalente.

n viata noastr de zi cu zi ntlnim nenumrate ca


zuri n c

re determinismul laplacean apare ca fiind un


model total inadecvat. Coborm teferi de mii de ori
treptele, pn ntr-o zi n care ne sucim glezna i ne-o
rupem. Mergem la un meci de tenis i acesta este sa
botat de o neateptat furtun cu ploaie. Pariem la
curse pe calul favorit i acesta cade la ultimul gard,
cnd conducea cu ase lungimi fa de restul plutonu
lui. Universul nu este acela n care Einstein refuza s
cread spunnd c Dumnezeu nu j oac zaruri : univer
sul n care trim pare s fie acela n care zarurile j oac
rolul lui Dumnezeu.
Este lumea noastr determinist, aa cum pretindea
Laplace, sau este guvernat de hazard, aa cum pare
deseori? Iar dac Laplace are cu adevrat dreptate, de
ce oare o parte att de mare din experiena noastr ne
arat c el greete? Unul dintre cele mai interesante
domenii noi ale matematicii, dinamica neliniar -
120 N U ME R E L E NATU R I I
cunoscut sub denumirea popular de teoria haosu
lui - pretinde c deine multe dintre rspunsuri. Fie
c le deine, fie c nu, teoria haosului produce o revo
luie n modul nostru de gndire cu privire la ordine
i dezordine, lege i hazard, predicie i ntmplare.
Conform fizicii moderne, la cea mai mic scar a
spaiului i timpului, natura este condus de hazard.
De exemplu, faptul dac un atom radioactiv -s zicem,
de uraniu -se dezintegreaz sau nu, este o pur ches
tiune de probabilitate. Nu exist nici o diferen fizic
ntre un atom de uraniu care se va dezintegra i unul care
nu se va dezintegra. Nici una. Absolut nici una.
Exist cel puin dou contexte n care se poate dis
cuta aceast problem : contextul clasic i cel cuantic.
Cea mai mare parte din acest capitol este consacrat
mecanicii clasice, dar s ne fie permis pentru moment
s considerm contextul mecanicii cuantice. Tocmai
nedeterminismul mecanicii cuantice l-a fcut pe Ein
stein s-i emit (ntr-o scrisoare ctre colegul su Max
Born) faimoasa apreciere "dumneata crezi ntr-un
Dumnezeu care j oac zaruri, iar eu n legea deplin i
n ordine" .

n opinia mea, este ceva n dezordine cu


punctul de vedere ortodox al nedeterminrii cuantice
i eu nu snt singurul, deoarece tot mai muli fizicieni
ncep s se ntrebe dac nu cumva Einstein a avut mereu
dreptate i ceva lipsete din mecanica cuantic de tip
convenional -poate nite "variabile ascunse" ale cror
valori spun unui atom cnd s se dezintegreze. (M gr
besc s adaug c acesta nu este punctul convenional de
vedere. ) Unul dintre cei mai cunoscui disideni, fizicia
nul David Bohm de la Princeton, a elaborat o variant
modificat a mecanicii cuantice care este complet deter
minist, dar total consistent cu toate fenomenele con
tradictorii care au fost folosite ca suport pentru punc-
JOAC ZA R U R I L E R OL U L L U I D U M N EZEU? 1 21
tul de vedere conventional al nedeterminrii cuantice.
Ideile lui Bohm au p;opriile lor probleme, n particu
lar, un fel de "aciune la distan" care nu este mai
pUin incomod dect nedeterminarea cuantic.
Totusi, chiar dac mecanica cuantic este corect n
privin nedeterminrii la scrile cele mai mici, pe
scrile macroscopice ale spaiului i timpului univer
sul se supune legilor deterministe. Aceasta se datorea
z unui efect numit decoeren, care face ca sistemele
cuantice destul de mari s-i piard aproape toate ne
determinrile i s se comporte mult mai aproape de
sistemele newtoniene. n fapt, aceasta reinstaureaz
mecanica clasic pentru cele mai multe dintre scopu
rile la scar uman. Caii, starea vremii i celebrele za
ruri ale lui Einstein snt imprevizibile, dar nu din cau
za mecanicii cuantice. Dimpotriv, ele snt imprevizibile
i din perspectiva modelului newtonian. Acest fapt nu
este surprinztor, probabil, atunci cnd este vorba de
cai - creaturi vii care au propriile lor variabile ascun
se, cum ar fi ce fel de fn au mncat dimineaa. A fost
surprinztor ns pentru acei meteorologi care au alc
tuit programe uriae de simulare a vremii pe compu
ter, cu sperana prezicerii timpului pentru cteva luni.
i este cu adevrat uimitor pentru zaruri, chiar dac
oamenii folos esc n mod pervers zarurile ca pe unul
dintre simbolurile preferate pentru hazard. Zarurile snt
numai nite cuburi, iar un cub care se rostogolete n-ar
trebui s fie mai pUin previzibil dect o planet care
orbiteaz : la urma urmei, ambele obiecte se supun ace
lorai legi ale micrii mecanice. Ele au suprafee dife
rite, dar snt la fel de regulate i de matematice.
Pentru a nelege cum pot fi conciliate impredic
tibilitatea cu determinismul, s ne gndim la un sistem
mai puin ambiios dect ntregul univers - i anume,
122 N U ME R E L E NATU R I I
picturile de ap care se preling dintr-un robinet. Acesta
este un sistem determinist : n principiu, curgerea apei
n dispozitiv este staionar i uniform, iar ceea ce se
ntmpl cu apa atunci cnd iese este prevzut de legile
micrii fluidelor. i totui, un experiment simplu, dar
eficient, demonstreaz c acest sistem evident determi
nist poate fi fcut s se comporte imprevizibil. Acest
fapt ne conduce la cteva idei matematice "colaterale"
care explic de ce este posibil un astfel de paradox.
Dac dai drumul ncet unui robinet i ateptai cte
va secunde ca s curg n mod constant, putei de obi
cei determina producerea unei serii regulate de pi
cturi cznd la intervale egale de timp, ntr-un ritm
regulat. Ar fi dificil de gsit ceva mai uor de prezis
dect acest proces. Dar, dac vei ntoarce uor robine
tul pentru a face s creasc debitul, vei vedea c sec
vena de picturi care cad se desfoar ntr-un mod
neregulat, prnd ntmpltoare. Pentru a reui, este
nevoie uneori de mai multe ncercri ; este bine ca s
deschidei robinetul treptat. Nu-l ntoarcei pn cnd
apa ncepe s curg ntr-o uvi continu : ceea ce ur
mrii este o picurare de vitez medie. Dac reglai
exact curgerea, putei urmri multe minute n ir zgo
motul picturilor, fr a percepe vreun ritm regulat.

n 1 978, o mn de tineri absolveni de la U niver


sitatea din California de la Santa Cruz au format Co
lectivul de sisteme dinamice. Cnd au nceput s exa
mineze acest sistem de picturi, ei au neles c nu este
vorba despre ceva att de ntmpltor pe ct pare. Ei au
nregistrat cu ajutorul unui microfon zgomotul cderii
picturilor i au analizat secvena intervalelor dintre
fiecare pictur i cea care urmeaz. Cercettorii au
descoperit c se poate face o previziune pe termen
scurt. Dac vi se fac cunoscute intervalele de timp din-
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U MN EZE U? 123
tre treI pIcturi succesive, atunci se poate prezice mo
mentul n care va cdea urmtoarea pictur. De
exemplu, dac ultimele trei intervale dintre picturi au
fost 0,63 de secunde, 1
,
17 secunde i 0, 44 secunde,
atunci putei fi sigur c urmtoarea pictur va cdea
dup 0,82 secunde. (Aceste numere snt redate aici nu
mai pentru scopuri ilustrative. )

n realitate, dac se cu
nosc exact momentele cderii primelor trei picturi,
atunci se poate prezice ntregul viitor al sistemului.
Atunci, de ce nu are Laplace dreptate? Problema
este c starea iniial a unui sistem nu se poate msura
niciodat exact. Cele mai precise msurtori fcute
pn n prezent n orice sistem fizic snt corecte pn
la circa zece sau dousprezece zecimale. Dar afirma
iile lui Laplace snt corecte numai dac am putea face
msurtori cu o precizie infinit, deci cu un numr
infinit de zecimale - ceea ce, desigur, nu este posibil.

nc de pe vremea lui Laplace se tia despre eroarea


n msurtoare, dar s-a considerat c dac msurtoa
rea iniial a fost fcut cu o precizie de zece zecimale,
de exemplu, atunci toate prediciile urmtoare ar avea
precizia tot de zece zecimale. Eroarea n-ar putea nici
s dispar, dar nici s creasc.
Din nefericire, eroarea crete, iar acest fapt ne m
piedic s nirm o serie de predicii pe termen scurt
pentru a obine una valabil pe termen lung. S pre
supunem, de exemplu, c se cunosc momentele cderii
primelor trei picturi cu o precizie de zece cifre sem
nificative. Atunci, se poate prezice momentul urm
toarei picturi pn la nou cifre, al urmtoarei pn la
opt cifre i aa mai departe. La fiecare pas eroarea cre
te cu un factor de circa zece, astfel c se pierde precizia
pentru nc o cifr semnificativ. Prin urmare, dup
zece pai nspre viitor, nu se poate avea nici o idee cu
124 N U ME R E L E NATU R I I
privire la momentul urmtoarei picturi. ( Precizez
nc o dat c numerele precise pot fi altele : poate c
pierderea unei cifre semnificative s-ar produce dup
o jumtate de duzin de picturi, dar chiar i atunci,
dup aizeci de picturi, apare aceeai problem. )
Aceast amplificare a erorii reprezint prpastia lo
gic n care dispare determinismul perfect al lui La
place. Nimic nu are sori de izbnd, n afar de per
fectiunea nssi n materie de msurtoare. Dac am
puea msura timpul cu o sut de zecimale, predicii
le noastre ar eua dup o sut de picturi ( sau dup
ase sute, conform estimrii mai optimiste de mai sus).
Acest fenomen se numeste "sensibilitate la conditiile
iniiale" , sau, mai puin
'
formal, "efectul flutureli" .
(Atunci cnd un fluture i mic aripile la Tokyo, re
zultatul poate fi un uragan cu o lun mai trziu n Flo
rida. ) Fenomenul este strns asociat cu un grad nalt de
neregularitate n comportare. Orice fenomen cu adev
rat regulat este prin definiie destul de previzibil. Dar
sensibilitatea la condiiile iniiale face comportarea im
previzibil -deci neregulat. Din acest motiv, un sis
tem care manifest sensibilitate fat de conditiile initiale
este numt haotic. Comportarea haotic se spune nor
legi deterministe dar, deoarece este att de neregulat,
poate prea aleatorie pentru cineva neavizat. Haosul
nu este chiar o comportare complicat, fr form ;
haosul este mult mai subtil. Haosul este complicat nu
mai n aparen, dar comportarea sa aparent fr for
m are de fapt o explicaie simpl, determinist.
Descoperirea haosului a fost fcut de muli autori,
prea numeroi pentru a fi nirai aici. Descoperirea a
avut loc prin conjugarea a trei evoluii separate. Una
dintre acestea a fost deplasarea centrului preocuprilor
tiinifice de la formele simple, cum snt ciclurile pe-
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U M N EZE U? 1 25
riodice, ctre tipuri mai complexe de comportare. A
dou a fost computerul, care a fcut posibil gsirea
uoar i rapid a soluiilor aproximative ale ecuaii
lor dinamice. A treia a fost apariia unui nou punct de
vedere asupra dinamicii - mai degrab geometric de
ct numeric. Prima a oferit motivatia, a doua, tehnica,
iar a treia, nelegerea.
'
Geometrizarea dinamicii a nceput acum circa o
sut de ani, cnd matematicianul francez Henri Poin
care - un spirit independent, dac a existat vreodat
aa ceva, dar unul att de strlucit, nct punctele sale de
vedere au ajuns ortodoxe aproape peste noapte - a
inventat conceptul de spaiu al fazelor. Acesta este un
spaiu matematic imaginar, care reprezint toate mic
rile posibile ale unui sistem dinamic dat. Pentr a da un
exemplu nemecanic, s considerm dinamica populaiei
unui sistem ecologic animal de prad-prad. Anima
lele noastre de prad snt porcii, iar prada lor snt
trufele, acele ciuperci cu miros exotic, ptrunztor.
Variabilele asupra crora ne concentrm atenia snt di
mensiunile celor dou populaii - numrl relativ al
porcilor (fa de o valoare de referin de un milion) i
numrul trufelor (aceeai definie). O astfel de alegere
transform n mod efectiv variabilele ntregi discrete
ntr-unele continue - ele iau valori reale cu zecimale,
nu numere ntregi. De exemplu, dac numrul de
referin al porcilor este de un milion, atunci o
populaie de 17 439 de porci corespunde unei vari
abile egale cu 0, 017439. Creterea natural a trufelor
depinde de ct de multe trufe exist i de viteza cu care
le mnnc porcii, iar creterea populaiei de porci de
pinde de ci de muli porci exist i de ct de multe
trufe mnnc acestia. Astfel, rata schimbrii fiecrei
variabile depinde de amndou variabilele, observaie
126 N U ME R E L E NAT U R I I
care poate fi transformat ntr-un sistem de ecuaii di
fereniale pentru dinamica populaiilor. Nu voi scrie
aici sistemul, deoarece nu ecuaiile conteaz, ci ceea ce
se face cu ele.
Ecuaiile discutate determin -n principiu -cum
se va schimba n timp valoarea iniial a populaiei. De
exemplu, dac pornim cu 17 439 porci i 788 444
trufe, trebuie introduse valorile iniiale 0,017439 pen
tru variabila porcilor i 0,788444 pentru variabila tru
felor, iar ecuaiile spun n mod implicit cum se vor
schimba aceste numere. Dificultatea const n a face
implicitul s devin explicit, rezolvnd ecuaiile. Dar
n ce sens ? Reflexul natural al matematicianului clasic
ar fi s caute o formul care s spun exact care va fi
populaia de porci i populaia de trufe n orice mo
ment. Din nefericire, astfel de "soluii explicite" snt
att de rare, nct nu merit s fie fcut efortul de a le
cuta, dect dac ecuaiile au o form foarte special
i limitat. O alternativ este cutarea de soluii apro
ximative pe un computer, dar astfel de soluii ne spun
ce se ntmpl numai pentru acele valori iniiale particu
lare, iar de cele mai multe ori dorim s cunoatem ce se
va ntmpla pentru mai multe valori iniale diferite tre
ele.
Ideea lui Poincare a fost s alctuiasc un tablou care
arat ceea ce se ntmpl pentru toate valorile iniiale.
Starea sistemului - definit de mrimile celor dou
populaii ntr-un anume moment -poate fi reprezen
tat printr-un punct n plan, folosind vechiul trc al
coordonatelor. Putem reprezenta, de exemplu, populaia
porcilor prin coordonata orizontal i populaia trufelor
prin cea vertical. Starea iniial descris mai sus cores
punde punctului cu coordonata orizontal 0,017439 i
cu coordonata vertical 0, 788444. S l sm timpul
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U M N EZE U? 127
s curg. Cele dou coordonate se schimb de la un
moment la cellalt, conform regulilor exprimate prin
ecuaiile difereniale, astfel c punctul reprezentativ se
mic. Un punct n micare traseaz o curb, iar aceas
t curb constituie reprezentarea vizual a comportrii
viitoare a ntregului sistem. De fapt, privind curba, noi
putem "vedea" amnunte importante ale dinamicii, f
r a ne preocupa de valorile numerice reale ale coor
donatelor.
Dac, de exemplu, curba se nchide ntr-o bucl,
atunci cele dou populaii urmeaz un ciclu periodic,
repetnd mereu aceleai valori - aa ca pe un traseu
de curse, n care automobilul trece mereu prin faa
aceluiai spectator la fiecare tur.

n cazul n care curba


merge ctre un punct oarecare i se oprete, atunci
populaiile aj ung la o situaie stabil, n care nici una
nu se mai schimb, aa cum se oprete automobilul n
pan de combustibil. Printr-o fericit coinciden, ci
clurile si strile stationare au o considerabil semni
ficaie

cologic -

n particular, ele stabilesc ambele


limite, i cea superioar, i cea inferioar pentru m
rimea populaiilor. Astfel, particularitile pe care
ochiul le detecteaz cel mai uor snt exact cele care
conteaz cu adevrat. Mai mult, o serie de detalii irele
vante pot fi ignorate : de exemplu, putem vedea c
exist o bucl nchis fr a trebui s-i deducem forma
precis ( care reprezint "formele de und" combinate
ale ciclurilor celor dou populaii ).
Ce se ntmpl dac ncercm o pereche diferit de
valori iniiale? Gsim o a doua curb. Fiecare pereche
de valori iniiale definete o nou curb ; trasnd mul
imea complet a acestor curbe, putem cuprinde toate
comportrile posibile ale sistemului, pentru toate valo
rile iniiale. Aceast mulime de curbe seamn cu lini-
128 N U M E R E L E NAT UR I I
ile de curent ale unui fluid imaginar, erpuind n plan.
Planul respectiv se numete spaiul de faz al sistemu
lui, iar mulimea de curbe este digrama de faz a sis
temului.

n locul ideii -bazate pe simbol-a ecuaiei


diferentiale cu diferite conditii initiale, avem o sche
m geo

etric vizual a pun

telor

are curg prin spa


iul porciltrufe. Acest spaiu difer fa de planul obi
nuit numai prin faptul c multe dintre punctele sale
snt mai degrab poteniale dect actuale : coordonatele
lor corespund numrului de porci i de trufe care ar
putea s apar n condiii iniiale corespunztoare, dar
care pot s nu apar ntr-un anumit caz particular. Aa
dar, o dat cu deplasarea mental de la simboluri la geo
metrie, avem de-a face cu o deplasare filozofic de la
actual la potenial.
Acelai fel de imagine geometric poate fi conceput
pentru orice sistem dinamic. Exist un spaiu al faze
lor, ale cri coordonate snt toate valorile variabilelor,
exist o diagram de faz, un sistem de curbe erpui
toare, care reprezint toate comportrile posibile por
nind de la toate condiiile iniiale posibile, comportrile
fiind prescrise de ecuaii difereniale. Aceast idee con
stituie un progres maj or, deoarece, n loc s ne preocu
pm de detaliile numerice precise ale soluiilor ecuaii
lor, putem s ne limitm la zona larg a diagramei de
faz i s o oferim spre examinare celei mai de pre co
mori a speciei umane, capacitatea sa uimitoare de ana
liz a imaginilor. Imaginea spaiului fazelor ca o mo
dalitate de a organiza spectrul total al comportrilor
poteniale, din care natura selecteaz comportarea ob
servat n realitate, a devenit foarte rspndit tiin.
Rezultatul final al marii inovaii a lui Poincare este
vizualizarea dinamicii n form de suprafee geome
trice numite atractori. Dac un sistem dinamic pome-
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U MN EZE U? 129
te dintr-un punct iniial, fiind observat cum se com
port n decursul timpului, se va vedea c deseori aces
ta sfrete prin a se plimba ntr-o suprafa bine de
finit din spaiul fazelor. De exemplu, curba se poate
ndrepta n spiral ctre o bucl nchis, ca apoi s se
nvrteasc la nesfrit pe bucl. Mai mult, o mulime
de alegeri diferite al
t
condiiilor iniiale pot duce la
aceeai form final. In aceast situaie, forma respec
tiv este cunoscut sub numele de atractor. Dinamica pe
termen lung a sistemului este determinat de atractorii
si, iar forma atractorului determin tipul dinamicii.
De exemplu, un sistem care aj unge ntr-o stare sta
ionar are ca atractor exact un punct. Un sistem care
ajunge s repete aceeai comportare n mod periodic
are atractorul sub form de bucl nchis. Aceasta n
seamn c atractorii de forma buclelor nchise cores
pund oscilatorilor. S ne reamintim descrierea corzii
de vioar din capitolul 5 : coarda urmeaz o serie de
micri care o aduc n cele din urm napoi, la punc
tul de plecare, gata s repete secvena mereu i mereu,
la nesfrit. Nu v sugerez cumva c micarea corzii ar
avea loc fizic dup o bucl. Doar descierea micrii este
o bucl nchis n sens metaforic : micarea decurge du
p un drum care se nchide n el nsui, erpuind prin
peisajul dinamic al spaiului fazelor.
Haosul are propria sa geometrie oarecum fantoma
tic, fiind asociat cu forme fractale curioase, numite
atractori stranii. Efectul fluturelui ne spune c mica
rea detaliat pe un atractor straniu nu poate fi dinainte
determinat. Dar acest fapt nu i altereaz statutul de
atractor. Imaginai-v c lansai o minge de ping-pong
n marea agitat. Chiar dac o aruncai din aer, sau
dac o eliberai din adnc, mingea se deplaseaz spre
suprafa. O dat aj uns acolo, ea urmeaz un drum
1 30 N U ME R E L E NAT U R I I
foarte complicat pe valuri, dar, orict de complicat i-ar
fi parcursul, mingea rmne pe suprafa - sau cel pu
in foarte aproape de aceasta. n imaginea prezenta
t, suprafaa apei este un atractor. Astfel, n ciuda hao
sului, indiferent care i-ar fi punctul de start, sistemul
va sfri foarte aproape de atractorul su.
Haosul, ca fenomen matematic, este unul bine stabi
lit, dar cum l putem detecta n lumea real ? Trebuie
efectuate experimente - i aici intervine problema.
Rolul tradiional al experimentelor n tiin este tes
tarea prediciilor teoretice, dar, n cazul n care acio
neaz efectul fluturelui -aa cum se ntmpl pentru
orice sistem haotic - cum putem spera s testm o
predicie ? Nu este oare haosul inerent instabil i, ca
atare, netiinific ?
Rspunsul este un nu rspicat, deoarece cuvntul
"predicie" are dou nelesuri. Unul dintre ele este
"prezicerea viitorului", iar efectul flutrelui mpiedic
prezicerea atunci cnd este haos. Dar cellalt neles
este "descrierea anticipat a rezultatului unui experi
ment". Imaginai-v aruncarea unei monede repetat
de o sut de ori. Pentru a prezice tot ceea ce se va n
tmpla, la fel ca n cazul celui care ghicete soarta, va
trebui produs o list cu rezultatl anticipat al fiecrei
aruncri. Dar se pot face i previziun tiinifice, cum ar
fi "aproximativ jumtate dintre cazuri vor fi cap ",
fr a prezice n detaliu viitorul, chiar atunci cnd, ca
n cazul de fat, sistemul este unul aleatoriu. Nimeni
nu afirm c satistica este nestiintific deoarece aceas
ta se ocup cu evenimente ipreizibile. Prin urmare,
haosul trebuie tratat n acelai mod. Se pot face tot fe
lul de predicii despre un sistem haotic; de fapt, se pot
face destule predicii pentru a distinge haosul deter
minist de adevratl sistem aleatoriu. Deseori, se poate
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U MN EZEU? 1 31
prezice forma atractorului, form care nu este altera
t de efectul fluturelui. Tot ceea ce reuseste efectul flu
turelui este s determine ca sistemul s
'
umeze diferite
drmuri n acelai atractor. Ca urmare, deseori, forma
general a atractorului se poate deduce din observaii
experimentale.
Descoperirea haosului ne-a revelat nenelegerea
fundamental a relatiei dintre cauz si efect : noi nu
nelegem relaiile ditre reguli i comportarea pe care
acestea le genereaz. Eram obinuii s credem c, por
nind de la cauze deterministe, trebuie s ajungem la
efecte regulate, dar acum vedem c aceste cauze pot
produce efecte flagrant neregulate, care pot fi uor
confundate cu efectele de tip aleator. Ne-am obinuit
s credem c nite cauze simple trebuie s produc ni
te efecte simple (ceea ce implic faptul c efectele com
plexe trebuie s aib cauze complexe), dar acum tim
c efectele complexe pot avea i cauze simple.

nele
gem c a cunoate regulile nu este acelai lucr cu a fi
capabili s prezicem comportarea viitoare a sistemului.
Cum apare aceast discrepan dintre cauz i efect ?
De ce aceleai reguli produc uneori comportri clare,
iar alteori produc haos ? Rspunsul se poate gsi n fie
care buctrie, n folosirea acelui dispozitiv mecanic
simplu, i anume mixerul pentru btut oule. Micarea
celor dou palete este simpl i previzibil, exact aa
cum s-ar fi ateptat Laplace : fiecare palet se rotete
constant. Miscarea zahrului si a albusului n bol este
totui mult ai complex. Cle dou ingrediente se
amestec - doar pentru aa ceva este fcut mixerul !
Dar cele dou palete nu se amestec - ele nu trebuie
separate una de cealalt la sfrit. De ce micarea vii
toarelor bezele este att de deosebit fat de aceea a
paletelor ? Amestecarea componentelor
'
este un pro-
132 N U ME R E L E NATU R I I
ces dinamic mult mai complicat dect sntem noi ten
tai s credem. Imaginai-v ncercarea de a stabili unde
aj unge un anumit gruncior de zahr ! Cnd amestecul
trece printre palete, el este desfcut la dreapta i la stn
ga, iar dou grune de zahr care pornesc alturi la
nceput, se vor afla curnd la o distan mare ntre ele,
urmnd ci independente. Acesta este, de fapt, efectul
fluturelui n actiune - minuscule schimbri n condi
tiile initiale du

la efecte mari. Asadar, actul ameste-

rii es

e un proces haotic.
'
Reciproc, fiecare proces haotic implic un tip de
amestec matematic n spaiul imaginar al fazelor al lui
Poincare. Acesta este motivul pentru care mareele snt
previzibile, dar nu i vremea.

n ambele cazuri este im


plicat acelai fel de matematic, dar dinamica mareelor
nu are spaiul fazelor amestecat, spre deosebire de tim
pul probabil.
Nu are importan ce faci, ci cum faci .
Haosul d peste cap presupunerile noastre confor
tabile privind modul n care funcioneaz universul.
Haosul ne spune c universul este mult mai straniu
dect ne imaginm. Haosul pune la ndoial multe din
tre metodele tradiionale ale tiinei : simpla cunoatere
a legilor naturii nu mai este suficient. Pe de alt pare,
haosul ne spune c anumite lucruri despre care cre
deam c snt pur aleatorii pot fi de fapt consecinele
unor le
g
i simple. Haosul naturii este limitat de legi
simple. n trecut, tiina tindea s ignore evenimentele
sau fenomenele care preau ntmpltoare, pe temeiul
c, deoarece nu au comportri clare, ele nu pot fi gu
vernate de legi simple. Nu este aa. Exist chiar sub
nasul nostru legi simple -legile care guverneaz bolile
epidemice, atacurile de cord, sau invaziile de lcuste.
Dac studiem aceste legi, putem fi capabili s preve-
JOAC ZA R U R I L E R OL U L L U I D U M N EZEU? 1 33
nim dezastrele pe care le provoac. Haosul ne-a rele
vat dej a legi noi, ba chiar noi tipuri de legi. Haosul
conine propria sa marc de forme unversale noi. Una
dintre primele forme descoperite se poate vedea n ca
zul robinetului care picur. S ne amintim c robine
tul poate s picure ritmic sau haotic, n funcie de de
bit. De fapt, i robinetul care picur n mod regulat,
i cel care picur "aleatoriu" urmeaz variante uor di
ferite ale aceleiai prescripii matematice. Dar, pe m
sur ce debitul apei care trece prin robinet crete, tipul
de dinamic se schimb. Atractorl din spaiul fazelor
care reprezint dinamica se schimb continuu - i
schimbarea are loc ntr-un fel previzibil, dar extrem de
complex.
S ncepem cu robinetul care picur regulat : obser
vm un ritm constant, pic-pic-pic-pic, fiecare pictr
ieind exact la fel ca precedenta. S deschidem pUin
robinetul, asdel nct picturile s ias ceva mai repede.
Acum, ritmul devine pic-PIC-pic-PIC, repetndu-se la
fiecare dou picturi. Nu numai mrimea picturii
care determin ct de puternic este sunetul produs de
impact, ci i intervalul de timp dintre picturi se
schimb uor de la o pictur la alta.
Dac se las apa s curg nc i mai repede, se
obine un ritm de patru picturi : pic-PIC-pic-PIC. i
nc mai repede, se obine un ritm de opt picturi : pic
PIC-pic-PIC-pic-PIC-pic-PC. Lungi
q
ea s ecvenei
care se repet continu s se dubleze. Intr-un model
matematic, acest proces continu pentru un timp ne
definit, cu grupuri ritmice de 16, 32, 64 de picturi
. a. m. d. Dar pentru fiecare dublare succesiv a peri
oadei este nevoie de schimbri tot mai mici ale debitu
lui i exist un debit la care dimen

iunea grupului de
picturi se dubleaz infinit de des. In acest punct, nici
1 34 N U ME R E L E NATU R I I
o secven de picturi nu mai repet exact aceeai com
portare. Acesta este haosul.
Putem exprima n limbajul geometric al lui Poincare
ce anume se ntmpl. Atractorul asociat robinetului
ncepe ca o bucl nchis, reprezentnd un ciclu perio
dic. Imaginai-v bucla ca pe un bandaj elastic nfurat
pe deget. Pe msur ce de bitul apei crete, bucla se
desface n dou bucle apropiate, ca bandaj ul elastic n
furat de dou ori n j urul degetului. Bandajul va fi
acum de dou ori mai lung, aa cum perioada este de
dou ori mai lung. Apoi, exact n acelai fel, aceast
bucl aproape dubl se dubleaz din nou n lungime,
pentru a crea un ciclu cuadruplu . a. m. d. Dup o in
finitate de dublri, degetul devine mpodobit cu un fel
de spaghete elastice, ca un atractor haotic.
Acest scenariu pentru crearea haosului se numete
cascada dublrii perioadei.

n anul 1975, fizicianul


Mitchell Feigenbaum a descoperit c exist un anumit
numr, msurat experimental, care se poate asocia cu
fiecare cascad a dublrii perioadei. Numrul este
aproximativ egal cu 4, 669, fiind, alturi de 1 (pi), unul
dintre numerele curioase care par s aib o semnifica
tie extraordinar si n matematic si n relatia acesteia

u lumea natural

. Numrul lui Fe
'
igenbau

are i un
simbol, litera greceasc b ( delta) . Numrul 1 ne arat
care este raportul dintre circumferina i diametrul
unui cerc.

n mod analog, numrul lui Feigenbaum,


b, ne arat care este relaia dintre perioada picturilor
i debitul apei. Mai precis, numrul 8 ne spune c
rsucirea suplimentar cu care trebuie deschis robine
tul scade cu un factor de 4, 669 la fiecare dublare a
perioadei picturilor.
Numrul 1 este isclitura
p
us pe toate relaiile can
titative implicnd cercurile.
I
n acelai fel, numrul b al
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U M N EZE U ? 1 35
lui Feigenbaum este isclitura pentru orice cascad
care i dubleaz perioada, indiferent de modul n care
este aceasta produs sau de modul n care este efec
tuat experimentul.

n experimentele cu heliu lichid,


ap, circuite electronice, penduluri, magnei i roi de
tren care vibreaz, apare exact acelai numr. Acesta
reprezint un nou tipar unversal al naturii, unul pe care
l putem vedea numai prin ochii haosului ; o form can
titativ, un numr, apare dintr-un fenomen calitativ.
Unul dintre numerele naturii, desigur. Numrul lui
Feigenbaum a deschis poarta ctre o nou lume ma
tematic, una pe care de abia am nceput s o explorm.
Comportarea precis descoperit de Feigenbaum i
alte comportri similare in de detalii foarte fine. Ideea
de baz este c pn i atunci cnd conseciele legilor na
turii par s fie neregulate, legile nc mai snt acolo, la fel
ca i regulartile. Haosul nu este ntmpltor : el este o
comportare aparent ntmpltoare, rezultnd din reguli
foarte precise. Haosul este o form criptic de ordine.

n mod tradiional, tiina a preuit ordinea, dar noi


ncepem s apreciem faptul c haosul poate oferi tiin
ei avantaj e distincte. Haosul face ca rspunsul la sti
mulii exteriori s fie mult mai rapid. Amintii-v de
tenismenii care ateapt s primeasc un serviciu. Stau
ei oare nemicai ? Se mic oare ei regulat dintr-o par
te ntr-alta? Desigur c nu. Ei opie neregulat de pe
un picior pe altul. Pe de o parte, ei ncearc s-i in
duc adversarul n eroare, pe de alta, ei snt totui gata
s rspund oricri sericiu trimis pe partea lor. Pen
tru a putea s se mite repede n orice direcie particu
lar, ei fac micri rapide n multe direcii diferite*. Un
, Exemple de acest fel exist i n lumea animal, n cazul con
fruntrilor. (N t. )
136 N U ME R E L E NATU R I I
sistem haotic reacioneaz mult mai rapid l a eveni
mentele exterioare i cu mult mai puin efort dect un
sistem nehaotic. Acest fapt este foarte important pen
tru problemele de control ingineresc. Acum tim, de
exemplu, c anumite tipuri de turbulen rezult din
haos - motiv pentru care turbulena pare aleatorie.
S-ar putea dovedi posibil ca fluxul de aer prin care tre
ce suprafaa unui avion s fie fcut mai puin turbu
lent, deci mai puin rezistent la micare, instalnd me
canisme de control care rspund extrem de repede
pentru a elimina orice regiune de turbulen incipien
t. i creaturile vii trebuie s se mite haotic pentru a
rspunde rapid la mediul n schimbare.
Aceast idee a fost transformat ntr-o tehnic ex
trem de folositoare de un grup de matematicieni i fi
zicieni, printre care William Ditto, Alan Garfinkel i
Jim Y or ke : ei i -au numit procedeul control haotic.
Ideea de baz este s faci efectul fluturelui s lucreze
pentru tine. Faptul c schimbri mici ale condiiilor
iniiale produc schimbri mari n comportarea ulte
rioar poate constitui un avantaj ; tot ceea ce-i de fcut
este s te asiguri c obii tocmai acele schimbri mari
pe care le vrei.

nelegerea modului n care se compor


t dinamica haosului face posibil elaborarea unor
strategii de control adecvate. Metoda a avut mai multe
succese. Pentru a-i corecta cursul, sateliii spaiali fo
losesc un combustibil numit hidrazin. Unul dintre
primele succese ale controlului haotic a fost devierea
de pe orbit a unui satelit ieit din funciune i trimi
terea lui pentru ntlnirea cu un asteroid, folosind
pentru aceasta numai o cantitate mic de hidrazin
rmas la bord. NASA a dirij at satelitul s se roteasc
de cinci ori n jurul Lunii, mpingndu-l uor de fiecare
dat cu un mic impuls de hidrazin. S-au realizat ast-
JOAC ZAR U R I L E R OL U L L U I D U MN EZE U? 137
fel mai multe ntlniri, ntr-o operaie n care s-au fo
losit cu succes apariia haosului n problema celor trei
corpuri ( aici, sistemul Pmnt/Lun/satelit ) i efectul
fluturelui.
Aceeai idee matematic a fost folosit pentru a con
trola o panglic magnetic ntr-un fluid turbulent -un
prototip pentru controlul curgerii turbulente la trecerea
unui submarin sau avion. Controlul haotic a fost fo
losit pentru a determina rentoarcerea inimilor care bat
neregulat la ritmul normal, prefigurnd invenia unui
stimulator cardiac inteligent. Foarte recent, aceast idee
a fost folosit pentru a provoca sau a opri undele rit
mice de activitate electric din esuturile creierului, des
chiznd posibilitatea prevenirii atacurilor de epilepsie.
Haosul este o industrie n plin avnt. Nu trece o
sptmn fr noi descoperiri despre matematica
aflat la baza haosului, fr noi aplicaii ale haosului
n nelegerea lumii naturale sau n tehnologie -inclu
siv un spltor haotic de vase, o invenie j aponez care
folosete dou palete rotindu-se haotic pentru a spla
mai bine vasele, folosind mai puin energie, i o ma
in britanc bazat pe analiza datelor teoretice despre
haos pentru a mbunti controlul calitii ntr-o fa
bric de arcuri pentru suspensii.
Mai rmn totui multe de fcut. Probabil c pro
blema final a haosului este lumea stranie a cuantelor,
unde domnete legea norocului. Atomii radioactivi
se dezintegreaz "la ntmplare" ; singurele lor regulari
tti snt cele statistice. Un numr mare de atomi radio
ac

ivi are un timp de njumtire bine definit -timpul


dup care jumtate din numrul de atomi se dezinte
greaz. Dar noi nu putem prevedea care este aceast
j umtate. Protestul lui Albert Einstein menionat mai
devreme se referea tocmai la aceast problem. Este
1 38 N U ME R E L E NAT U R I I
adevrat, oare, c nu exist nici un fel de diferen ntre
un atom radioactiv care nu se dezintegreaz i unul care
este pe punctul de a se dezintegra ? Dac acesta este
cazul, atunci cum tie atomul ce are de fcut ?
Caracterul aparent aleatoriu al mecanicii cuantice ar
putea fi oare eronat ? Este el cu adevrat un haos de
terminist ? Imaginai-v un atom ca pe un fel de pic
tur vibrant de fluid cosmic. Atomii radio activi vi
breaz foarte puternic i la fiecare astfel de vibraie o
mic pictur se poate desprinde i sri n afar : ato
mul s-a dezintegrat. Vibraiile snt att de rapide c nu
le putem msura n detaliu : doar cantitile medii, aa
cum snt nivelele de energie, pot fi msurate. Dar me
canica clasic ne spune c o pictur de lichid real
poate vibra haotic. n acest caz, micarea este determi
nist, dar imprevizibil.

n anumite momente, "la n


tmplare", vibraiile conspir pentru a emite o mic
pictur. Efectul fluturelui face imposibil prevederea
momentul

i n care mica pic

r

se
v
a esprine. Iar
acest evemment are caractenstICi statiStiCe preCise, ll
cluznd un timp de njumtire bine definit.
Dezintegrarea aparent aleatorie a atomilor radioac
tivi poate fi oare ceva asemntor, dar la scar microsco
pic ? La urma urmelor, de ce exist regulariti statis
tice ? Snt ele oare urmri ale unui determinsm ascuns ?
De unde altundeva ar mai putea proveni regularitile
statistice ? Din nefericire, nimeni nu a valorificat pn
acum aceast idee seducroare -dei ea este asemn
toare n spiritul ei cu teoria la mod a superstringu
rilor, n care o particul sub atomic este un fel de
bucl vibrant multidimensional. Principala caracte
ristic asemntoare este c i bucla vibrant, i pic
tura vibrant introduc noi "variabile interne" n ta
bloul fizic. O diferen semnificativ este calea pe care
JOAC ZA R U R I L E R OL U L L U I D U M N EZE U? 1 39
cele dou modele trateaz nedeterminarea cuantic. La
fel ca mecanica cuantic tradiional, teoria superstrin
gurilor vede aceast nedeterminare ca fiind autentic
aleatorie. Dar, ntr-un sistem ca pic tura, aparenta ne
determinare este generat de fapt de o dinamic deter
minist, ns haotic. Trucul ar fi -cu conditia de a
ti cum - s inventm un fel de structur care
'
s ps
treze caracteristicile de succes ale teoriei superstrin
gurilor dar, n acelai timp, s determine unele varia
bile s se comporte haotic. Ar fi un mod atrgtor de
a face ca zarurile divine s fie deterministe si umbra
lui Einstein fericit.
'
CAPITOLUL 9
Picturi, dinamic i margarete
Haosul ne nva c sistemele care se supun unor re
guli simple pot s se comporte n moduri extrem de
complicate. Snt aici lecii importante pentru toi -
pentr managerii care i imagineaz c societi con
trolate strict vor merge lin de la sine, pentru politicie
nii care cred c legifernd mpotriva unei probleme
aceasta este automat eliminat i pentru oamenii de
tiin care i nchipuie c, o dat ce au modelat un
sistem, munca lor se ncheie. Lumea nu poate fi ns
total haotic, altfel nu am putea supravieui. De fapt,
unul dintre motivele pentru care haosul nu a fost des
coperit mai devreme este c, n multe privine, lumea
noastr este simpl. Aceast simplitate tinde s dispar
atunci cnd privim mai adnc, n timp ce la suprafa
ea mai dinuie. Modul de a folosi limbajul pentru de
scrierea lumii se bazeaz pe existena simplitii. De
exemplu, afirmaia "vulpile vneaz iepuri" are sens
numai deoarece surprinde un comportament general
al interaciunii dintre animale. Vulpile vneaz iepuri,
n sensul c dac o vulpe flmnd vede un iepure,
atunci este posibil s alerge dup el.
Totui, dac ncepei s examinai detaliile proble
mei, acestea devin att de complicate, c simplitatea
P I C T U R I , D I N AMi C I MAR GAR E T E 1 41
dispare. De exemplu, pentru a ndeplini acest simplu
act, vulpea trebuie s recunoasc iepurele ca fiind ie
pure. Apoi, trebuie s-i pun picioarele n micare ca
s alerge dup el. Pentru a nelege aceste aciuni, tre
buie s nelegem viziunea, recunoaerea formelor n
creier i locomoia. Am investigat n capitolul 7 cel
de-al treilea punct, locomoia, i am vzut complica
iile fiziologiei i neurologiei - oase, muchi, nervi i
creier. La rndul su, aciunea muchilor depinde de
biologia i chimia celulei ; chimia depinde de mecani
ca cuantic, iar mecanica cuantic poate depinde, la rn
dul ei, de mult dorita teorie despre tot\ n care toate
legile fizicii se unesc ntr-un tot unic. Dac n locul
locomotiei vom urmri drumul deschis de viziune sau
de recu

oasterea formelor, vom vedea din nou acelasi


fel de complexitate cu ramificaii la infinit.
'
Misiunea pare fr speran - cu excepia faptului
c lucrurile simple de la care am plecat exist, astfel c
ori natura folosete aceast reea complex de cauze
i efecte, ori aranj eaz de aa manier lucrurile nct
cea mai mare parte a complexitii s nu conteze. Pn
de curnd, cile naturale de investigaie din tiin
duceau tot mai adnc si mai adnc n ramificatiile com
plexitii -n ceea ce Jack Cohen i cu mine

m numit
"comarul reducionist" . 1 Mergnd pe acest drum, am
nvat multe despre natur - mai ales cum s o fo
losim pentru scopurile noastre. Am pierdut ns din
vedere marile simpliti, deoarece nu le mai privim ca
fiind deloc simple. Recent, s-a argumentat un punct
de vedere radical diferit, cunoscut sub numele de teo
ria complexitii. Tema central a noii teorii este c
" Numit i "teoria final"; a se vedea cartea lui Stephen Haw
kng, Visul lui Einstein i alte eseuri, Humanitas, 1997, cap. 12 (N.t.)
1 n The Collapse of Chaos.
1 42 N U ME R E L E NATU R I I
simplitatea pe scar mare provine din interaciile com
plicate ale unui numr mare de componente.

n acest capitol final doresc s v prezint trei exem


ple de simplitate provenind din complexitate. Ele nu
snt luate din lucrrile teoreticienilor complexitii ; n
loc de acestea, le-am ales din curentul principal al ma
tematicilor aplicate moderne, din teoria sistemelor di
namice. Am procedat astfel din dou motive. Mai nti,
doresc s art c filozofia n jurul creia se organizeaz
teoria complexitii rzbate de peste tot n tiin, in
dependent de orice aciune explicit de a o promova.
Revoluia st s dea n clocot, aa cum o arat bulele
care ncep s ias la suprafa.

n al doilea rnd, fiecare


lucrare n parte rezolv o veche enigm privind forme
le matematice din lumea natural i ne deschide ochii
la acele particulariti ale naturii pe care altfel nici nu
le-am fi observat. Cele trei subiecte alese snt forma
picturilor de ap, comportarea dinamic a populaiilor
de animale i caracteristicile stranii ale numerologiei
petalelor de plante, a cror soluie am promis-o n pri
mul capitol.
Pentru nceput, s ne ntoarcem la problema apei
care picur dintr-un robinet. Un astfel de fenomen
simplu din viaa zilnic i care ne-a nvat, totui, ceva
despre haos, ne va nva acum ceva despre complexi
tate. De aceast dat nu ne vom concentra asupra rit
mului picturilor. Vom examina n schimb ce forme
iau picturile pe msur ce se desprind de robinet.
Bine, dar este firesc, nu-i asa? Trebuie s fie forma
clasic de "lacrim", sau mai
'
degrab de mormoloc,
rotund la cap i terminat cu o coad ascuit. La urma
urmei, tocmai de aceea numim astfel de forme "lacrimi" .
Dar nu-i firesc i, de fapt, nici adevrat.
P I C T U R I , D I N A M i C I MAR GAR E TE 143
Figura 4
Formele luate de o pictur de ap care cade,
pe msur ce se detaeaz.
Cnd am aflat prima dat despre aceast problem,
surpriza mea a fost s constat c soluia a ateptat atta
vreme. Kilometri de rafturi de biblioteci snt pline la
propriu cu studii tiinifice despre curgerea fluidelor ;
n mod sigur, cineva s-a preocupat s priveasc forma
unei picturi de ap. i totui, literatura mai veche
conine numai un singur desen corect, pus pe hrtie cu
un secol n urm de fizicianul Lord Rayleigh i schiat
att de mrunt, c de-abia dac l-a observat cineva. n
1990, matematicianul Howell Peregrine i col egii si
1 44 N U ME R E L E NATU R I I
de la Universitatea Bristol au fotografiat procesul i
au descoperit c acesta este mult mai complicat - dar
mult mai interesant - dect i-ar fi putut imagina
cmeva.
Formarea picturii detaate ncepe cu o pictur
care se umfl, atrnnd de o suprafa -gura robinetu
lui. Se formeaz apoi o gtui tur, care se ngusteaz,
iar partea de j os a picturii pare s se ndrepte ctre
forma clasic a lacrimii . Dar, n loc s se ngusteze
pentru a forma o coad scurt, ascuit, gtuitura se
lungete ntr-un fir cilindric lung i ngust, avnd atr
nat la capt pic tura aproape sferic. Apoi, firul n
cepe s se ngusteze exact acolo unde ntlnete sfera,
pn ce formeaz un vrf ascuit.

n acest stadiu, forma


general seamn cu o andrea de tricotat abia atingnd
o portocal.

n continuare, portocala cade de lng an


drea, pulsd uor n timp ce cade. Dar acum sntem nu
mai la jumtatea povetii. Vl ascuit a andrelei cepe
s se rotunj easc i mici unde pornesc n sus, spre r
dcin, fcnd andreaua s arate ca un irag de perle din
ce n ce mai mici . La sfrit, iragul de ap care atrn se
subiaz la captul su de sus, care se detaeaz i el.

n
timpul cderii, vrful de sus se rotunj ete i o serie com
plicat de unde se deplaseaz de-a lungul iragului.
Sper c aceste lucruri v-au uimit la fel ca pe mine.
Eu nu mi-am imaginat niciodat c picturile care cad
au att de multe de fcut.
Aceste observaii au clarificat pentru toat lumea de
ce nimeni n-a studiat problema n detaliu cu ajutorul
matematicii. Este prea dificil. Atunci cnd pictura se
desprinde, problema are o singularitate - un loc n
care matematica devine foarte dezagreabil. Singula
ritatea se afl n vrful "andrelei" . Dar, la urma urmei,
de ce exist singularitatea ? De ce pictura se detaeaz
P I C TU R I , D I NA Mi C I MAR GAR ETE 1 45
ntr-un mod att de complex ?

n 1994, J. Eggers i
T. F. Dupont au artat c acest scenariu este consecin
a ecuaiilor de micare a fluidului. Ei au simulat pe
caculator ecuaiile i au reprodus scenariul lui Pere
gnne.
A fost o lucrare strlucit. Dei, n anumite privine,
aceast lucrare nu-mi ofer un rspuns complet la n
trebare. Este reconfortant s afli c ecuaiile curgerii
fluidelor prezic corect scenariul, dar acest fapt nu m
aj ut prin el nsui s neleg de ce tocmai acest scena
riu are loc. Este o mare diferent ntre a calcula nu
merele naturii i a-i stoarce crei

rii cu rspunsul -ca


Maj ikthise i Vroomfondel cnd au aflat c rspunsul
era "patruzeci i doi ".
Urmtorul progres n cunoaterea mecanismului
desprinderii picturilor a fost realizat prin lucrarea lui
X. D. Shi, Michael Brener i Sidney Nagel de la Uni
versitatea din Chcago. Personajul principal al poves
tirii era dej a prezent n lucrarea lui Peregrine : un tip
special de soluie a ecuaiilor fluidelor numit "soluia
de similitudine" . O astfel de solutie are o anumit si
metrie care o face tratabil mateatic : dup un scurt
interval de timp, ea i repet structura la o scar mai
mic. Grupul lui Shi a dus aceast idee mai departe,
ntrebndu-se cum depinde forma picturii care se
desprinde de vscozitatea fluidului. Pentru a obine
diferite vscoziti, ei au efectuat experienele folosind
amestecuri de ap cu glicerol, au folosit simularea pe
calculator si au elaborat metode teoretice cutnd so
luii de similitudine. Au descoperit astfel c pentru flui
de mai Ycoase are loc o a doua gustare a iragului, cae
se produce nainte ca s se formeze singularitatea i ca
pictura s se detaeze. Se obine nc o dat ceva ca
o portocal suspendat de vrful unei andrele cu ajuto-
1 46 N U ME R E L E NAT U R ' ,
rul unei coarde. La vscoziti nc i mai mari, exist
o a treia gtui tur - o portocal suspendat de un fir
de bumbac de o bucat de coard de vrful unei an
drele. Iar pe msur ce vscozitatea crete, i numrul
de gtuituri crete fr limit - cel puin dac igno
rm limitele impuse de structura atomic a materiei.
Uimitor !
Cel de-al doilea exemplu se refer la dinamica popu
laiilor. Folosirea acestei formulri reflect o lung tra
ditie a modelrii matematice n care schmbrile din
ppulaiile creaturilor care se afl n interaciune snt
reprezentate de ecuaii difereniale. Sistemul meu de
porci/trfe constituie un exemplu n acest sens. To
tui, n astfel de modele se manifest o caren de rea
lism biologic - i nu tocmai n privina alegerii crea
turilor.

n lumea real, mecanismul care guverneaz


dimensiunile populaiei nu este o "lege a populaiei"
apropiat de legea micrii a lui Newton. Mai snt tot
felul de alte efecte : de exemplu, cele ntmpltoare
(poate scoate porcul trufa, sau l mpiedic o stnc ? )
sau tipuri de variabilitate care nu au fost incluse n
ecuaii ( unii porci ar putea avea mai muli purcelui
dect alii ).

n 1994, Jacquie McGlade, David Rand i Howard


Wilson de la Universitatea Warwick au efectuat un
studiu fascinant care se bazeaz pe o corelaie dintre
modele mai realiste biologic i ecuaiile tradiionale.
Studiul urmeaz o strategie obinuit din teoria com
plexitii : se organizeaz o simulare pe calculator n
care numere mari de "ageni" interacioneaz conform
cu reguli plauzibile din punct de vedere biologic (dei
mult simplificate), iar din rezultatele acestei simulri
se ncearc extragerea tendinelor generale.

n cazul
prezentat, simularea a fost efectuat cu aj utorul "auto-
P I CT U R I , D I N AMI C I MAR GAR E TE 1 47
matelor celulare", pe care vi le putei imagina ca pe un
fel de j oc matematic pe computer. Neavnd preferina
mea pentru porci, McGlade, Rand i Wilson au luat
n considerare cazul tradiional al vulpilor i iepurilor.
Ecranul calculatorului este mprit ntr-o reea de
ptrate, iar fiecrui ptrat i este atribuit o culoare -
s zicem roie pentru vulpe, cenuie pentru iepure,
verde pentru iarb i neagr pentru stnca goal. Apoi,
se stabilete un sistem de reguli care modeleaz aciu
nea principalelor influene biologice. Ca exemple ale
acestor reguli pot fi urmtoarele :
Dac un iepure aj unge lng iarb, atunci el se
mut pe poziia ierbii i o mnnc.
Dac o vulpe aj unge lng un iepure, ea se mut
pe poziia iepurelui i-l mnnc.
La fiecare stadiu al j ocului, un iepure nate pui,
cu o anumit probabilitate care poate fi aleas.
O vulpe moare dac nu a mncat de-a lungul unui
anumit numr de micri.
Grupul lui McGlade a j ucat un j oc mult mai com
plicat dect acesta, dar dumneavoastr ai prins ideea.
La fiecare micare, se pornete de la configuraia cu
rent de iepuri, vulpi, iarb i stnc i se aplic regu
lile pentru a genera configuraia urmtoare - i arun
cnd "zarurile" computerului atunci cnd se alege la
ntmplare. Procesul continu timp de cteva mii de
micri, genernd o "ecologie artificial", care j oac jo
cul vieii pe ecranul computerului. Aceast ecologie
artificial amintete de un sistem dinamic prin aplicarea
repetat a aceluiai pachet de reguli, dar ea mai include
i efecte ntmpltoare care plaseaz modelul n com
plet alt categorie matematic : ntr-aceea a automatelor
1 48 N U ME R E L E NATU R I I
celulare stohastice - j ocurile de computer cu proba
bilitti .
Exct deoarece aceast ecologie este una artificial,
se pot efectua cu ea experimente care snt imposibile
sau prea scumpe n cazul unei ecologii reale. Se poate,
de exemplu, observa cum se schimb n timp popu
laia de iepuri dintr-o regiune, obinndu-se numerele
exacte. Tocmai aici, grupul lui McGlade a fcut o ob
servaie dramatic i surprinztoare. Ei au neles c,
dac se privete o regiune prea mic, lucrurile vzute
snt n maj oritate aleatorii. De exemplu, ceea ce se pe
trece ntr-un ptrat este extrem de complicat. Pe de
alt parte, dac se privete o regiune prea mare, tot
ceea ce se vede este statistica mediat a populaiei. La
scri intermediare, totui, se poate vedea ceva mai pu
in anost. Aadar, ei au elaborat o tehnic pentru a gsi
dimensiunile regiunii care ofer cea mai mare canti
tate de informaie interesant, dup care au inut sub
observaie o regiune de aceste dimensiuni i au nregis
trat schimbarea populaiei de iepuri. Folosind metode
dezvoltate n teoria haosului, ei au vrut s afle dac
aceast serie de numere este determinist sau ntmpl
toare i, dac este determinist, cum arat atractorul
ei. Aceste intenii pot prea stranii atta timp ct tim
c regulile de simulare au pus la baz o msur nsem
nat de aleatoriu, dar autorii au mers nainte.
Iar ceea ce au gsit a fost uluitor. Circa 94 la sut
din dinamica populaiei de iepuri la aceast scar inter
mediar poate fi pus pe seama micrii deterministe
pe un atractor haotic n spaiul fazelor cu patru di
mensiuni . Mai pe scurt, caracteristicile importante ale
dinamicii populaiei de iepuri snt determinate cu nu
mai 6 procente de eroare de o ecuaie diferenial cu
numai patru variabile - i aceasta n pofida comple-
P I CTU R I , D I N AMi C I MAR GAR ETE 1 49
xitii mult mai mari a modelului oferit de j ocul pe
computer. Aceast descoperire implic faptul c mo
delele cu un numr mic de variabile pot fi mai "realis
te" dect au crezut pn acum muli dintre biologi. Ca
racteristicile mai simple pe scar mare pot rezulta i
rezult din structura fin a j ocurilor ecologice com
plexe,
.
i

.
r aceasta este implicai a mai profund a des
copenru.
Cel de-al treilea i ultimul exemplu de regularitate
matematic a naturii care apare mai degrab din com
plexitate dect ca rezultat direct al unor reguli este
numrul petalelor unei flori . Am amintit n capitolul
1 c maj oritatea plantelor au un numr de petale luat
din seria 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89. Punctul de vedere
convenional al biologilor este c genele florilor speci
fic toate aceste informatii si chiar asa si este n reali
tate. Totui, tocmai deoree organisele vii au sec
vene ADN complicate, care determin din ce snt
alctuite proteinele i aa mai departe, aceasta nu n
seamn c genele determin totul. i chiar dac o fac,
ele pot s o fac numai indirect. De exemplu, genele
spun plantelor cum s fabrice clorofila, dar ele nu pot
spune plantelor ce culoare trebuie s aib aceasta. Da
c este clorofil, atunci e verde si n-ai de ales. Asadar,
anumite caracteristici morfologice ale creaturiior vii
snt la origine de natur genetic, altele snt consecine
ale fizicii, chimiei i dinamicii creterii . Una dintre
diferenele ntre acestea este c influenele genetice au
o imens flexibilitate, dar fizica, chimia si dinamica
produc regulariti matematice.
'
Numerele care apar n cazul plantelor - este vorba
nu numai despre petale, ci i despre tot felul de alte ca
racteristici - prezint regulariti matematice. Ele
formeaz ceputul aa-zisului ir al lui Fibonacci, n care
150 N U M E R E L E NAT U R I I
fiecare numr este suma celor dou numere precedente.
Dar petalele nu snt singurele exemple unde gsim
numerele lui Fibonacci. Dac privii o gi gantic floa
rea-soarelui, observai pe discul ei forma remarcabil
a alveolelor - unde se afl florile care vor deveni se
mine. Alveolele snt aranj ate n dou familii de spi
rale care se intersecteaz, unele rsucite n sensul acelor
ceasornicului, celelalte n sensul contrar. La anumite
specii, numrul spiralelor care se rsucesc n sensul
acelor ceasornicului este de treizeci i patru, iar nu
mrul de spirale de sens opus acelor ceasornicului este
de cincizeci si cinci. Acestea snt numere Fibonacci
consecutive. Numerele precise depind de speciile de
floarea soarelui, dar vei gsi deseori 34 i 55, sau 55 i
89, sau chiar 89 i 1 44, care snt urmtoarele numere
Fibonacci consecutive. Ananasul are opt rnduri de
alveole -acele formatiuni asemntoare cu diamantele
- cobornd spre stnga i treisprezece cobornd spre
dreapta.
Pe la anul 1 200, Fibonacci a inventat acest sir n le
gtur cu problema creterii populaiei de iepuri. Nu
era un model realist al dinamicii populaiilor de iepuri
n genul j ocului pe calculator prezentat mai sus, dar,
cu toate astea, a fost o lucrare interesant de matema
tic, deoarece a fost primul model de acest fel i pen
tru c matematicienii au gsit numerele lui Fibonacci
fascinante n ele nsele. Problema cheie a capitolului
de fa este urmtoarea : dac genetica poate alege s
dea unei flori orice numr de petale dorete, de ce ob
servm totui o asemenea predominan a numerelor
lui Fibonacci ?
Rspunsul, pesemne, trebuie s fie c numerele apar
printr-un mecanism anume, care este mai mult mate
matic dect genetic, adic bazat pe instruciuni geneti -
P I CT U R I , D I N A MI C I MAR GAR ET E 1 51
ce arbitrare. Candidatul cel mai plauzibil este un fel
oarecare de constrngere dinamic n dezvoltarea plan
tei care duce n mod natural la numerele lui Fibonacci.
Desigur, aparenele pot fi neltoare i totul ar putea
fi nscris n gene. Dar dac este aa, atunci a dori s
aflu n ce mod au fost transpuse numerele l ui Fibo
nacci n codul ADN i de ce au fost transpuse tocmai
aceste numere. Poate c evoluia a pornit cu forme ma
tematice care au survenit n mod natural, reglndu-Ie
apoi fin prin selecie natural. Bnuiesc c multe ca
racteristici s-au fixat astfel - dungile tigrilor, aripile
fluturilor. Acest fapt ar explica de ce geneticienii snt
convini c formele snt genetice, iar matematicienii
insist mereu c formele snt matematice.
Aezarea frunzelor, a petalelor i alte lucruri asem
ntoare la plante se bucur de o literatur imens i
remarcabil. Abordrile timpurii ale problemei snt
ns pur descriptive - ele nu explic n ce mod se co
releaz numerele cu creterea plantei, ele descriu nu
mai geometria aranj amentelor. Cea mai dramatic des
chidere de pn acum n domeniu a venit de la o lucrare
foarte recent a specialitilor francezi n fizica mate
matic Stephane Douady i Yves Couder. Ei au elabo
rat o teorie a dinamicii creterii plantelor i au folosit
modele pe calculator i experimente de laborator pen
tru a arta c teoria explic numerele lui Fibonacci.
Ideea de baz este una veche. Dac privii vrful mu
gurelui de cretere al unei plante, putei identifica por
iunile i diviziunile din care se dezvolt toate compo
nentele principale ale unei plante - frnzele, petalele,
sepalele, eflorescena i celelalte.

n centrul vrfului
exist o regiune circular de esut fr caracteristici spe
ciale, numit apex.

n j urul apexului, una cte una se


1 52 N U ME R E L E NAT U R I I
formeaz mici excrescene, numite primordii . Fiecare
primordium migreaz dinspre apex - ori, mai exact,
apexul crete depind excrescena - i, n cele din
urm, aceasta se transform ntr-o frnz, ntr-o peta
l, sau n ceva asemntor. Mai mult, aranj amentul ge
neral al acestor detalii este stabilit chiar de la nceput,
pe msur ce se formeaz primordiile. Aadar, tot ceea
ce avei n fond de fcut este s explicai de ce se ob
serv formele spirale i numerele lui Fibonacci n pri
mordii.
Primul pas ar fi s se neleag faptul c spiralele cele
mai evidente pentru ochiul nostru nu snt fundamen
tale. Spirala cea mai important se formeaz conside
rnd primordiile n ordinea lor de apariie. Primordiile
care apar mai devreme migreaz mai departe, astfel c
din distana lor pn la apex li se poate dedce ordinea
de apariie. Se constat c primordiile succesive snt
distanate destul de mult ntre ele de-a lungul unei spi
rale strnse, numit spirala generatoare. Ochiul uman
sesizeaz spiralele Fibonacci deoarece ele snt formate
din primordii care apar unul lng altul n spaiu, dar
ceea ce conteaz cu adevrat este succesiunea n timp
a spiralelor.
Detaliul cantitativ esenial este unghiul dintre pri
mordiile succesive. Imaginai-v nite lini trasate din
centrele primordiilor succesive pn la centrul apexu
lui, msura unghiul dintre ele. Unghurile succesive st
aproape perect egale ; valoarea lor comun se nume
te unghi de divergen. Cu alte cuvinte, primordiile st
egal distanate -n sens unghiular -de-a lungul spi
ralei generatoare. Mai mult, unghiul de divergen este
de obicei foarte aproape de 1 37,5, fapt pus n eviden
prima dat n 1 837 de cristalograful Auguste Bravais
P I CT U R I , D I N AMI C I MAR GAR ETE 1 53
mpreun cu fratele su Louis . Pentru a vedea de ce
acest numr este semnificativ, s lum dou numere
consecutive din irul lui Fibonacci, de exemplu, 34 i
55. S formm acum fracia corespunztoare 34/55 i
s o multiplicm cu 360, pentr a obine 222,5. Deoa
rece acest unghi este mai mare dect 1 80, trebuie s-I
msurm n sens invers de-a lungul cercului -ori, ceea
ce este echivalent, s-I scdem din 360. Rezultatul este
1 3,5, adic valoarea obserat de fraii Bravais .
Raportul a doi termeni consecutivi din seria lui Fi
bonacci se apropie tot mai mult i mai mult de nu
mrul 0,61 8034. De exemplu, 34/55=0, 61 82, ceea ce
este dej a destl de aproape. Valoarea limit este exact
("5- 1 )/2, aa-zisul numr de aur, notat de vechii greci
cu litera phi (<). Natura a lsat un indiciu pentru de
tectivii matematici : unghiul dintre primordiile suc
cesive este "unghiul de aur" de 360( 1 -<)0 = 1 37, 5. n
1 907, G. Van Iterson a urmat acest indiciu i a aflat ce
se ntmpl atunci cnd desenezi puncte succesive pe o
spiral strns, puncte separate prin unghuri de 1 37,5.
Din cauza modului de aliniere al punctelor vecine,
ochiul uman s esizeaz dou familii de spirale ntrep
trunse - una rsucindu-se n sensul acelor ceasorni
cului, cealalt n sens invers acelor ceasornicului. Iar
din cauza relaiei dintre numerele lui Fibonacci i nu
mrul de aur, numrul de spirale din cele dou familii
este egal cu dou numere consecutive din irul lui Fi
bonacci. Despre care numere este vorba, depinde de
ct de strns este spirala. Cum explic aceasta numrl
de petale ? n esen, vei afla cte o petal la marginea
exterioar a fi ecrei spirale n exact una dintre
familii.
1 54 N U ME R E L E NAT U R I I
Oricum, totul se reduce la a explica de ce primordiile
succesive snt separate prin unghiul de aur; atunci, toate
celelalte decurg firesc.
Douady i Couder au gsit o explicaie dinamic
pentru unghiul de aur. Ei i-au bazat ideea pe un indi
ciu important al lui H. Vogel, datnd din 1 979 . Teoria
lui este iari una descriptiv -ce se concentreaz mai
degrab pe geometria aranj amentului, dect pe cauza sa
dinamic. El a efectuat experimente numerice care i-au
sugerat n mod clar c, dac primordiile succesive snt
plasate de-a lungul spiralei generatoare folosind unghiul
de aur, ele se vor grupa mpreun mult mai eficient. S
presupunem, de exemplu, c, n loc de unghiul de aur,
ncercai un unghi de divergen de 90, care divide
exact cele 360 ale unui cerc. Atunci, primordiile suc
cesive snt aranj ate de-a lungul a patr linii radiale, for
mnd o cruce. De fapt, dac folosii un ungh de diver
gen care este un multiplu raional de 360, obinei
totdeauna un sistem de linii radiale. Exist astfel inter
vale ntre linii, iar primordiile nu se grupeaz eficient.
Concluzie : pentru a umple eficient spaiul, avei nevoie
de un un unghi de divergen care s fie un multiplu
iraional de 360, adic un multiplu care nu reprezin
t o fractie exact. Dar ce fel de numr irational ? Nu
merele sint fie raionale, fie iraionale, dar, l fel ca egali
tatea din Fera animalelor a lui George Orell, unele
numere snt mai iraionale dect altele. Specialitii n teo
ria numerelor stiau de mult c cel mai irational numr
este numrl d aur. El este "ru aproximtCC de nume
rele raionale, iar, dac cuantificai ct de ru este aprox
imat, atunci numrul de aur rezult c e cel mai ru
aproximat dintre toate numerele iraionale. Inversnd
argumentul, aceasta nseamn c, atunci cnd unghul de
divergen este egal cu unghiul de aur, primordiile se
P I C TU R I , D I N A Mi C I MAR GAR ETE 155
Figura 5
Punctele succesive aranjate la unghiul de 1 37,5 unul fa de altul, de-a
lungul unei spirale strns nfurate ( care nu e reprezentat n figu
r), formeaz n mod natural dou familii de spirale lej er nfurate
care se disting cu uurin. Figura reprezint opt spirale nfurate
ntr-un sens i 1 3 spirale nfurate n sens contrar - numere Fibo
nacci consecutive.
grupeaz cel mai strns. Experimentele pe computer ale
lui Vogel confirm aceast ateptare, dar nu o demon
streaz complet cu ri goare logic.
Realizarea cea mai remarcabil a lui Douady i
Couder a fost obinerea unghiului de aur ca o con
secin a simplei dinamici i nu postularea sa direct
ca baz pentru gruparea eficient. Ei au presupus c
1 56 N U ME R E L E NATU R I I
elementele succesive de un anumit fel -reprezentnd
primordiile - se formeaz la interale de timp echi
distante, undeva, la marginea unui mic cerc, reprezen
tnd apexul ; aceste elemente migreaz apoi radial cu
o vitez iniial specificat.

n plus, ei au presupus c
elementele se resping reciproc - aa cum fac sarcinile
electrice de acelai semn sau magneii de aceeai po
laritate. Toate acestea asigur deplasarea radial con
tinu i pstrarea fiecrui nou element la o distan ct
de mare posibil fa de predecesorii si imediai. Este
un bun rmag c acest sistem va satisface criteriul lui
Vogel de grupare eficient, astfel c v vei atepta ca
unghiul de aur s se iveasc de la sine. Ceea ce se i
ntmpl.
Douady i Couder au efectuat un experiment -dar
nu cu plante, ci folosind o farfurie circular plin cu
ulei de silicon plasat ntr-un cmp magnetic vertical.
Ei au lsat s cad la intervale regulate de timp mici
picturi de fluid magnetic n mij locul farfuriei. Pi
cturile erau polarizate de cmpul magnetic i se res
pingeau una pe alta. Ele primeau un impuls pe direcia
radial cu aj utorul cmpului magnetic, fcut s fie mai
intens la marginea farfuriei dect n centru. Formele
aprute depinde au de mrimea interalelor dintre pi
cturi, dar o form prevalent era aceea n care pictu
rile succesive se aflau pe o spiral cu unghiul de diver
gen foarte aproape de unghiul de aur, dnd acel tipar
al spiralelor nnuite din plria florii soarelui. Doua
dy i Couder au efectat i calcule pe computer cu re
zultate asemntoare. Prin ambele metode, ei au aflat
c unghiul de divergen depinde de interall dintre
picturi, dup nite forme complicate de curbe rami
ficate i rsucite. Fiecare poriune de curb dintre dou
cotituri corespunde unui anumit numr de spirale.
P I C T U R I , D I NAMI C I MAR GAR E T E 1 57
Ramura principal este foarte aproape de un unghi de
divergen de 1 3 7, 5, iar de-a lungul ei vei gsi toate
perechile posibile de numere consecutive ale lui Fibo
nacci, aezate unul dup cellalt, n iruri numerice.
Pragurile dintre ramuri reprezint "bifurcaii", unde
dinamica sufer schimbri semnificative.
Desigur, nimen nu sugereaz faptul c botanica este
att de perfect matematic cum este modelul.

n parti
cular, la multe plante, viteza de apariie a primordiilor
poate crete sau se poate ncetini. De fapt, schimbrile
n morfologie -fie c un anumit primordium devine,
s zicem, o frnz sau o petal -nsoesc deseori aces
te variaii. Astfel, ceea ce fac probabil genele este s mo
difice momentele apariiei primordiior. Dar plantele nu
au nevoie ca genele lor s le spun cum s-i distaneze
primordiile : acest lucru este determinat de dinamic.
Este un parteneriat ntre fizic i genetic, iar, pentru
a nelege ce se ntmpl, este nevoie de amndou.
Au fost trei exemple, luate din trei pri diferite ale
tiinei. Fiecare, n felul su, este menit s v deschid
ochii. Fiecare este un studiu de caz pentru originea
numerelor naturii -pentru regularitile matematice
profunde care pot fi detectate n formele naturale. Trei
exemple i un fir comun, un mesaj chiar mai adnc, n
gropat n ele. Nu acela c natura este complicat. Nu,
natura este simpl, n felul ei subtil. Totui, aceste mo
duri simple ale naturii nu ni se prezint direct. Natura
ne las n schimb indicii pentru ca detectivii matema
tici s le cerceteze. Este o vntoare fascinant, chiar
i pentru un spectator. Dar, dac sntei un Sherlock
Holmes matematic, este una absolut irezistibil.
EPILOG
Morfomatica
Am un alt vis.
Primul meu vis, Maina Irealitii Virtale, este doar
o realizare a tehnologiei. Ea ne-ar ajuta s vizualizm
abstraciile matematice, ne-ar ncuraj a s avem noi in
tuiii despre ele i ne-ar permite s ignorm prile
plictisitoare de contabilitate ale cercetrii matematice.
Dar, cel mai important, maina le va uura matema
ticienilor explorarea peisaj ului lor mental. Deoarece
matematicieni creeaz deseori noi poriun de peisaj pe
msur ce rtcesc prin el, Maina Irealitii Virtuale va
juca, de asemenea, un rol creator.

n realitate, ea -sau
ceva asemntor ei - va exista curnd.
Celui de-al doilea vis al meu i-am zis "morfomati
ca" . Nu e o chestiune de tehnologie, ci un mod de a
gndi. Importana sa pentru creativitate ar fi imens.
Dar eu n-am idee dac asa ceva se va ivi vreodat si nici
mcar dac realizarea ete posibil.
'
Sper c da, deoarece avem nevoie de ea.
Cele trei exemple din capitolul precedent -pictu
rile de lichid, vulpile i iepurii i petalele -snt foarte
diferite n privina detaliilor, dr ele ilustreaz acelai
punct de vedere filozofic despre modul n care func-
E P I L OG 1 59
ioneaz universul. Universul nu funcioneaz pornind
direc de la legi simple, ca legile micrii, ca s ajung la
forme simple, ca orbitele eliptice ale planetelor. "

n loc
de acestea, universul trece printr-un enorm arbore de
complexitate ramificat care, la scri corespunztoare,
colapseaz din nou n forme relativ simple. Simpla afir
maie "pictura cade din robinet" este tradus n fapte
pe calea unei secvene de tranziii uimitor de complexe
i de neateptate. Dei avem dovada lor, obinut cu
aj utorul calculatorului, nc nu tim de ce aceste tran
ziii deriv din legile curgerii fluidelor. Efectul este
simplu, dar nu i cauza lui. Vulpile, iepurii i iarba
j oac un j oc matematic pe calculator cu reguli proba
biliste complicate. i totui, caracteristicile importante
ale ecologiei lor artificiale pot fi reprezentate cu o pre
cizie de 94 de procente de un sistem dinamic cu patr
variabile. Iar numrul de petale ale unei plante este
consecina unei interaciuni dinamice complexe ntre
toate primordiile, care se ntmpl s duc prin inter
mediul unghiului de aur chiar la numerele lui Fibo
nacci. Numerele lui Fibonacci snt doar indiciile care
s fie exploatate de Sherlock Holmii matematici -
fr s fie n acelai timp i criminalul principal care
le-a lsat.

n acest caz, Moriarty""" -ul matematic este


-, Traiectoriile eliptice ale planetelor, stabilite de Johannes
Kepler, snt numai relativ simple. La vremea lor, calculele lui
Kepler au fost extrem de complexe i s-au bazat pe o matemati
c nou -trigonometria -i pe o idee revoluionar : schimbarea
punctului de referin de pe Pmnt pe Soare, de unde traiectoriile
planetelor "se vedeau" mai clar. Pentru a trece de la traiectoriile
circulare din concepiile astronomilor antici, la cele eliptice,
omenirea a avut nevoie de peste dou mii de ani. (Nt.)
;;1, Personaj negativ al lui Conan Doyle. (Nt. )
1 60 N U ME R E L E NAT U R I I
dinamica, i nu Fibonacci - fptaul principal fiind
mecanismele naturii, si nu numerele naturii.

n aceste trei povesiri matematice aflm un mesaj


comun : formele naturii snt "fenomene rezultante" .
Ele s e ivesc din oceanul complexitii c a Venus din
scoic n pictura lui Boticelli -ne anunate, transcen
dente n raport cu originea lor. Ele nu snt consecinele
directe ale simplitii profunde a legilor naturale ; n
cazul de fa, aceste legi opereaz la un alt nivel. For
mele naturii snt, fr ndoial, consecinele indirecte
ale simplitii profunde a naturii, dar drumul de la
cauz la efect devine att de complicat, nct nimeni nu
i poate urmri toate etapele.
Dac vrem cu adevrat s nfruntm problema
apariiei formelor, atunci avem nevoie de o nou abor
dare a tiinei, care s rmn valabil i n cadrul ac
centului tradiional pus pe legile i ecuaiile aflate la
baz. Simulrile pe computer reprezint doar o par
te a acestei noi abordri, dar numai atta nu ajunge.
Nu este satisfctor s i se spun c o anumit form
apare deoarece aa i spune computerul. Noi vrem s
stim de ce. Iar aceasta nseamn c trebuie s dezvol
tm un nou tip de matematic, unul care trateaz for
mele ca forme i nu ca pe nite consecine accidentale
ale interactiilor la scar fin.
Eu nu dresc s nlocuim gndirea tiinific actua
l, care ne-a purtat un drum att de lung. A dori s
dezvoltm ceva complementar. Una dintre cele mai iz
bitoare caracteristici ale matematicilor recente este ac
centul pus pe principiile generale i pe structurile
abstracte -adic pe calitativ, mai mult dect pe canti
tativ. " Calitativ nsemn precar cantitativ", a remar
cat cndva marele fizician Ernest Rutherford, dar
aceast atitudine nu mai are sens astzi. Pentru a inver-
E P I L OG 1 61
sa dictonul lui Rutherford, cantitativ nseamn tocmai
ceva precar calitativ. Numrul este numai un aspect
din enorma varietate de caliti matematice care ne
ajut s nelegem i s descriem natura. Nu vom n
elege niciodat creterea unui copac sau ridicarea du
nelor n deert dac vom ncerca reducerea deplinei
liberti a naturii la scheme numerice restrictive.
A sosit timpul pentru dezvoltarea unui nou fel de
matematic, avnd acel tip de rigoare intelectual care
constituia scopul real al criticii lui Rutherford ndrep
tat mpotriva raionamentelor calitative i o mult mai
mare flexibilitate conceptual. Avem nevoie de o teo
rie matematic efectiv a formei, motiv pentru care eu
mi -am intitulat visul "morfomatica" . Din nefericire,
multe ramuri ale tiinei snt ndreptate n momentul
de fa n direcia exact opus. De exemplu, progra
marea ADN -ului este considerat ca fiind singura
responsabil pentru formele i tiparele din organism.
Totui, teoriile actuale ale dezvoltrii biologice nu
explic n mod adecvat de ce lumea organic i cea
anorganic au attea forme matematice comune. Poa
te c ADN-ul codific mai degrab regulile dinamice
ale dezvoltrii, dect s conin codul formei dezvol
tate pn la capt. Dac acesta este cazul, atunci teorii
le curente ignor partea crucial a procesului dezvol
trii.
Ideea c matematica este adnc implicat n formele
naturale se re traseaz de la D' Arcy Thompson; de
fapt, ea merge napoi pn la vechii greci, sau chiar
pn la babilonieni. Totui, noi am nceput s elabo
rm numai foarte recent genul adecvat de matematic.
Schemele noastre matematice precedente erau ele nse
le prea inflexibile, legate fiind de constrngerile creio
nului i hrtiei. De exemplu, aa cum a observat
1 62 N U ME R E L E NAT U R I I
D' Arcy Thompson, exist similitudini ntre formele
diverselor organisme i formele de curgere ale flu
idelor, dar dinamica fluidelor, asa cum este ea curent
neleas, folosete ecuaii care ;nt mult prea simple
ca s modeleze organisme.
Dac urmrii la microscop o creatur unicelular,
cel mai uimitor lucru pe care l vedei este aparenta
prezen a scopului n modul n care plutete. Ea arat
ca i cnd ar ti unde se duce. De fapt, fiina rspunde
ntr-un mod foarte specific strii mediului nconju
rtor i propriei sale stri interne. Biologii ncep s
dezvluie mecanismele micrii celulare, iar aceste
mecanisme snt mult mai complexe dect dinamica cla
sic a fluidelor. Una dintre cele mai importante carac
teristici ale celulei este asa-numitul citoschelet, o retea
nclcit de tuburi care eamn cu un balot de fn si
car nzestreaz interiorul celulei cu un eafodaj p
ternic. Citoscheletul este uimitor de flexbil si de dina
mic. Sub influena anumitor chimicale, el pate s dis
par cu totul, sau poate fi fcut s creasc orunde este
necesar un suport. Celula se mic asdel nct pare s-i
scoat citoscheletul i s i-l pun din nou n alt parte.
Componenta principal a citoscheletului este tubu
lina, pe care am menionat-o mai devreme n legtur
cu simetriile. Aa cum spuneam acolo, aceast mole
cul remarcabil este un tub lung compus din dou
uniti, alfa- i beta-tubulina, aranjate ca ptrelele al
be i negre de pe tabla de ah. Molecula de tubulin
poate crete adugndu-i noi uniti, sau se poate re
strnge, despicndu-se de la vrf, ca o coaj de banan.
Restrngerea tubulinei este mult mai rapid dect cre
terea, dar ambele tendine pot fi stimulate prin subs
tane chimice corespunztoare. Celula i schimb
structura ieind la pescuit cu undiele de tubulin n
E P I L OG 1 63
marea biochiomic. Unditele nsele reactioneaz la
chimicale, care le pot provca creterea, clapsul sau
oscilaia. Atunci cnd celula se divide, ea se separ
folosindu-se de o reea de tubulin de creaie proprie.
Acest proces nu este o dinamic a fluidelor con
venional. Dar, indiscutabil, este un anumit fel de
dinamic. ADN-ul celulei poate conine instruciuni
pentru fabricarea tubulinei, dar nu conine instruci
uni pentru modul de comportare al tubulinei atunci
cnd aceasta ntlneste un anumit fel de substant
chimic. Comportara este guvernat de legile chimii,
iar acestea nu pot fi schimbate scriind noi instruci
uni ADN, aa cum nu se pot scrie instruciuni AN
care s-I fac pe elefant s zboare flfind din urechi.
Care este analogul dinamicii fluidelor pentru tubulin
n marea chimic ? Nimeni nu tie nc, dar aceasta
este n mod clar o ntrebare adresat i matematicii, i
biologiei. Problema nu este lipsit total de precedent :
dinamica cristalelor lichide, de exemplu, o teorie a
formelor moleculelor lungi, este la fel de eni gmatic.
Dinamica citoscheletului este ns de departe mai
complicat, deoarece moleculele i pot schimba
dimensiunile sau se pot descompune complet. O
teorie dinamic bun a citoscheletului ar constitui o
component maj or a morfomaticii, dac am avea
mcar cea mai vag idee cum s nelegem citoschele
tul din punct de vedere matematic. Pare neverosimil
ca ecuatiile diferentiale s fie instrumentul adecvat
pentru astfel de isiune, astfel c va fi nevoie s
inventm i un domeniu complet nou al matematicii.
O problem dificil. Dar, nainte de toate, aa s-a
dezvoltat matematica. Atunci cnd Newton a vrut s
neleag micarea planetar, analiza matematic nu
exista, astfel c el a creat-o. Teoria haosului nu a exis-
1 64 N U ME R E L E NAT U R I I
tat pn cnd matematicieniii i oamenii de tiin nu
au devenit interesai de acest tip de probleme. Mor
fomatica nu exist astzi, dar eu cred c exist dej a cte
ceva din fragmentele i elementele ei - sistemele di
namice, haosul, ruperea de simetrii, fractalii, automa
tele celulare, ca s nu numesc dect cteva.
E timpul s punem prile la un loc. i aceasta
deoarece numai atunci vom ncepe cu adevrat s n
elegem numerele naturii -la un loc cu formele, struc
turile, comportrile, interaciunile, procesele, dezvol
trile, metamorfozele, evoluiile, revoluiile naturii . . .
S-ar putea s nu reuim niciodat. Dar va fi intere
sant de ncercat.
LECTURI SUPLI MENTARE
Capito
l
u
l
1
Stewart, lan i Martin Golubitsky, Fearful Symmetry
( Blackwell, Oxford, 1 992).
Thompson, D' Arcy, On Growth and Form, 2 volume
( Cambridge University Press, Cambridge, 1 972).
Capito
l
u
l
2
Dawkins, Richard, "The Eye in a Twinkling", Nature, 368
( 1 994) : 690-691 .
Kline, Morris, Mathematics In Wester Culture ( Oxford
University Press, Oxford, 1 953 ) .
Nilsson, Daniel E. i Susanne Pelger, "A Pessimistic
Estimate of the Time Required for an Eye to Evolve",
Proceedings of the Royal Society of London, B, 256
( 1 994) : 53 -58.
Capito
l
u
l
3
McLeish, John, Number ( Bloomsbury, Londra, 1 991 ) .
Schmandt-Besserat, Denise, From Counting to Cuneiform,
voI. 1 din Before Writing ( University of Texas Press,
Austin, 1 992) .
1 66 N U M E R E L E NATU R I I
Stewart, lan, The Problems of Mathematics, ediia a doua
( Oxford U niversity Press, Oxford, 1 992).
Capito
l
u
l
4
Drake, Stillman, "The Role of Music in Galileo's
Experiments, " Scientific American (iunie 1 975) : 98 -1 04.
Keynes, John Maynard, "Newton, the Man", The World
of M athematics, Voi. 1 , ed. J ames R. N ewman (Simon &
Schuster, N ew York, 1 956), 277 -285.
Stewart, lan, "The Electronic Mathematician", Analog (ia
nuarie 1 987) : 73 -89.
Westfall, Richard S., Never at Rest: A Biogrphy of Isaac
Newton (Cambridge Unversity Press, Cambridge, 1 980).
Capito
l
u
l
5
Kline, Morris, Mathematical Thought from Ancent to
Moder Times (Oxford University Press, New York,
1 972).
Capito
l
u
l
6
Cohen, J ack i lan Stewart, "Let T Equal Tiger . . . " , New
Scientist (6 noiembrie 1 993 ) : 40-44.
Field, Michael J. i Martin Golubitsky, Symmetr in Chaos
( Oxford U niversity Press, Oxford, 1 992).
Stewart, lan i Martin Golubitsky, Fearful Symmetry
(Blackwell, Oxford, 1 992).
Capito
l
u
l
7
Buck, John i Elisabeth Buck, "Synchronous Fireflies " ,
Scientific American (Mai 1 976) : 74785.
Gambaryan, P. P., How Mammals Run: Anatomical
Adaptations (Wiley, New York, 1 974).
L E CTU R I S U P L I M E NTAR E 1 67
Mirollo, Renato i Steven Strogatz, "Synchronization of
Pulse-Coupled Biological Oscillators", SIAM Joural of
Applied Mathematics, 50 ( 1 990) : 1 645 -1 662.
Smith, Hugh, "Synchonous Flashing of Fireflies", Science,
82 ( 1 953 ) : 5 1 .
Stewart, lan i Martin Golubitsky, Fearful Symmetry
( Blackwell, Oxford, 1 992) .
Strogatz, Steven i lan Stewart, "Coupled Oscillators and
Biological Synchronization" , Scientific American
( Decembrie 1 993 ) : 1 02- 1 09.
Capito
l
u
l
8
Albert, David Z. , "Bohm's Alternative to Quantum Me
chanics", Scientiic American, 270 (Mai 1 994) : 32-39.
Garfinkel, Alan, Mark L. Spano, William L. Ditto i James
N. Weiss, "Controlling Cardiac Chaos", Science, 257
( 1 992) : 1230-1 235.
Gleick, James, Chaos : Making a New Science (Viking
Penguin, New York, 1 987) .
Shinbrot, Troy, Celso Grebogi, Edward Ott i James A.
Y orke, "Using Small Perturbations to Control Chaos",
Nature, 363 ( 1 993 ) : 41 1 -41 7.
Stewart, lan, Does God Play Dice ? (Blackwell, Oxford,
1 989) .
Capito
l
u
l
9
Cohen, Jack i lan Stewart, The Collapse of Chaos
(Viking, New York, 1 994).
Douady, Stephane i Yves Couder, "Phyllotaxis as a
Physical Self-Organized Growth Process", Physical
Review Letters, 68 ( 1 992) : 2098 -21 01 .
Peregrine, D. H., G. Shoker i A. Symon, "The Bifurcation
of Liquid Bridges", Journal of Fluid Mechanics, 21 2
( 1 990) : 25-39.
1 68 N U M E R E L E NATU R I I
X. D. Shi, Michael P. Brenner i Sidney R. Nagel, "A
Cascade Structure in a Drop Falling from a Faucet",
Science, 265 ( 1 994) ; 2 1 9-222.
Waldrop, M. Mitchell, Complexity: The Emerging Science
at the Edge of Order and Chaos (Simon & Schuster,
New York, 1 992).
Wilson, Howard B. , Applications of Dynamical Systems in
Ecology, tez de doctorat, Universitatea Warwick,
1 993.
Epi
l
og
Cohen, J ack i lan Stewart, "Our Genes Aren' t Us" , Dis
cover (Aprilie 1 994) : 78 -83.
Goodwin, Brian, How the Leopard Changed Its Spots
(Weidenfeld & Nicolson, Londra, 1 994).
CUPRI NS
Prolog: Maina irealitii virtuale . . . . . . . . . 5
1 . Ordinea natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2
.
La ce-i bun matematica . . . . . . . . . . . . . . . . 21
3. Cu ce s e ocup matematica . . . . . . . . . . . . . . 40
4. Constantele schimbrii . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 7
5. De la viori la videocasetofoane . . . . . . . . . . . 72
6. Simetria stricat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
7. Ritmul vieii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 04
8
.
Joac zarurile rolul lui Dumnezeu ? . . . . . . . 1 1 8
9. Picturi, dinamic i margarete . . . . . . . . . . . 1 40
Epilog : Morfomatica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5 8
Lecturi suplimentare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 65
I I
Redactor
VLAD ZOGRAFI
Aprt 1 999
BUCURETI - ROMNIA
Ti parul executat la Regi a Autonom "Moni torul Ofi ci al "