Sunteți pe pagina 1din 880

Robert Jordan

Seria Roata Timpului

Volumul 4

O lume a Luminii i a Umbrelor, unde Binele i Rul se rzboiesc dintotdeauna. Ultima Btlie se apropie. Pe msur ce Roata Timpului se nvrtete, noi dumani ies la iveal iar Pro e!iile ncep s se implineasc. Rand al"T#or, $ra%onul Renscut, a pus stpnire pe le%endara sabie numit &allandor, de apt un sa"an%real dintre cele mai puternice. &u a'utorul ei, l(a ucis pe cel care(i spunea Ba"alzamon. $ar a ost acesta, cu adevrat, &el )ntunecat, sau doar unul dintre a%#iotan!ii si* R+spunsurile dau natere altor ntrebri, iar Umbra rului continu s se ntind peste lume. ,roii notri nu au r%az dect pentru a(i tra%e su letul, n Tear, cci nici mcar -tnca nu mai poate s(i apere de vltoarea care cuprinde, pas cu pas, lumea. &u a'utorul unui ter"an%real care le desc#ide calea spre o lume ciudat, n care locuiesc erpii i .ulpile, Rand i /at a l c soarta le cere s cltoreasc n Pustia 0ielilor, pentru a ptrunde n R#uidean, locul n care se a l ascuns strvec#ea n!elepciune a neamului $ra%onului. ,%1ene li se altur, pentru a a la mai multe despre meteu%ul .estitului n .ise, n timp ce 23naeve i ,la3ne o pornesc pe urmele emeilor din 0'a# 2ea%r. $incolo de to!i i de toate, -uprema 4nscunat ncearc s+ tra% irele !esute, de secole, de 0es -edai. $ar este oare Turnul 0lb, cu adevrat, erit de prime'dii*

Cuprins
Cuprins CAPITOLUL Smburi de Umbr CAPITOLUL Vrte uri !n Pn" CAPITOLUL Ima$inea din o$%ind CAPITOLUL 'ntrebri CAPITOLUL A%e$eri CAPITOLUL Cnd te o*i *u +o*u% CAPITOLUL Capete !ndrtni*e CAPITOLUL Stn*a rmne !n pi*ioare CAPITOLUL Taine din /is CAPITOLUL Tan*1i*o sau Tumu% CAPITOLUL 2/onuri 1 2 # & ( ) , . 10 11

CAPITOLUL Perrin CAPITOLUL 3in*o%o de poart CAPITOLUL P%e*ri CAPITOLUL Am$iri CAPITOLUL Intrarea !n Ci CAPITOLUL Joa*4n /a% CAPITOLUL Vntu% *are se strne5te CAPITOLUL 'n Inima Stn*ii CAPITOLUL A+ar din Stn* CAPITOLUL 3in*o%o de Stn* CAPITOLUL R1uidean CAPITOLUL Ca%ea *tre su%i6 CAPITOLUL 'nainte 5i !napoi

12 1# 1& 1( 1) 1, 11. 20 21 22 2# 2&

CAPITOLUL Prin Ci%e de Tain CAPITOLUL Spre Turnu% din 71en ei CAPITOLUL 3in nou a*as CAPITOLUL 'n*redin6ri CAPITOLUL 'ntrebri de neo*o%it CAPITOLUL Un nou +ir !n Ur"ea% CAPITOLUL Ce% Care Vine *u 2ori%e CAPITOLUL 'n/6turi aspre CAPITOLUL Pe drumu% $re5it CAPITOLUL Re+u$iu% Imre CAPITOLUL C1ipuri as*unse CAPITOLUL O *up *u /in CAPITOLUL Vntoru% de tro%o*i

2( 2) 2, 22. #0 #1 #2 ## #& #( #) #,

CAPITOLUL Cara/ana CAPITOLUL 8run"a %uat de /nt CAPITOLUL 7ri a pentru *ei /ii CAPITOLUL Se de"%n6uie +urtuna CAPITOLUL Sabia Spoitoru%ui CAPITOLUL 9are%e Cer* CAPITOLUL Ade/ru% dintr4o /i"iune CAPITOLUL O propunere re+u"at CAPITOLUL S%a5u% Stn*i%e Re*i CAPITOLUL Cap*ane CAPITOLUL 3e"/%uiri !n Tan*1i*o CAPITOLUL :e/oia CAPITOLUL Pre6u% unei p%e*ri

##. &0 &1 &2 &# && &( &) &, &&. (0

CAPITOLUL 'n Pa%at CAPITOLUL 'n adn*uri CAPITOLUL O*1i4de4Ambr CAPITOLUL ;inutu% !ntreit se +rn$e CAPITOLUL Rand 7LOSAR

(1 (2 (# (& ((

Umbra se va ntinde peste lume i va ntuneca toate !inuturile, pn n cele mai adpostite col!uri, i nu va mai i Lumin, ci prime'die peste tot. 4ar &el &are .ine cu 5orile, nscut din 6ecioar, aa cum s(a pro e!it, i va desc#ide bra!ele s prind Umbra, i lumea va urla de durerea mntuirii. Toat -lava &reatorului i Luminii i celui care va renate. Lumina s ne ereasc de el.
< din Comentarii la Ciclul Karaethon Sereine dar S1ame%%e 9otara ora4S+etni* a %ui Comae%%e= 9area Re$in din Jaramide >*ir*a 38L= Vrsta a Treia?

CAPITOLUL 1

Smburi de Umbr

Roata Timpu%ui se !n/rte5te= Vrste%e /in 5i tre*= %snd !n urm amintiri


*are de/in %e$end= apoi se pres*1imb !n mituri 5i sunt de mu%t uitate *nd Vrsta se !ntoar*e@ 'ntr4o Vrst= numit de unii A Treia Vrst= o Vrst *are /a s /in= o Vrst de mu%t tre*ut= /ntu% !n*epu s su+%e !n 9un6ii 31oom@ Vntu% nu era !n*eputu%@ 'n/rtirea Ro6ii Timpu%ui nu are ni*i !n*eput= ni*i s+r5it@ 3ar era un !n*eput@ Pe sub soare%e de diminea6= /ntu% btea spre mia"noapte 5i apus= peste pa i5ti nes+r5ite 5i desi5uri rspndite pe i*i= pe *o%o= peste ape%e repe"i a%e ru%ui Luan= din*o%o de *reasta s+rmat a Pis*u%ui 3ra$onu%ui= munte%e %e$endar *are se !n%6a peste *mpia domoa%= att de sus= !n*t= de %a umtate= era as*uns !n nori@ Pis*u% 3ra$onu%ui= %o*u% !n *are a*esta murise A 5i= odat *u e%= Vrsta Le$ende%or= a5a *um se spunea A 5i unde se pro+e6ise * a/ea s renas*@ Sau rens4*use de a@ Spre mia"noapte 5i apus= tre*nd de tr$uri%e numite Jua%d1e= 3arein 5i A%indaer= unde poduri *a ni5te dante%e din piatr se ar*uiau *tre 2iduri%e Str%u*itoare= mari%e "iduri a%be a%e ora5u%ui pe *are mu%6i !% numeau *e% mai mre6 din %ume@ Tar Va%on@ Un ora5 pe *are umbra munte%ui= !ntin"ndu4se !n +ie*are sear= de4abia !% atin$ea@ 3in*o%o de "iduri= *%diri%e ridi*ate de O$ieri de mai bine de dou mii de ani preau s *reas* de4a dreptu% din pmnt sau s +i +ost s*u%ptate de /nturi 5i p%oi= 5i nu de mini%e unor "idari= ni*i m*ar unii att de me5teri pre*um +aimo5ii O$ieri@ Une%e *%diri aminteau de psri%e *are45i %uau "boru% sau de s*oi*i uria5e din !ndeprtate%e mri@ Turnuri "/e%te= drepte sau spira%ate= erau %e$ate une%e de

a%te%e prin poduri a+%ate %a sute de pi*ioare deasupra pmntu%ui= adesea +r ba%ustrade@ :umai *ei *are apu*aser s petrea* mai mu%t /reme !n Tar Va%on se mai obi5nuiser *t de *t s %e pri/eas*@ Cei%a%6i se 1o%bau *a ni5te oameni de %a 6ar@ 9ai mre6 de*t toate *e%e%a%te= Turnu% A%b domina ora5u%= s*%ipind !n soare *a osu% po%eit@ BRoata Timpu%ui se !n/rte5te !n uru% Tar Va%onu%ui= iar a*esta !n uru% Turnu%uiC= spuneau oamenii din ora5@ Primu% %u*ru pe *are4% /edeau *%torii *e se apropiau= pn s a un$ s "reas* poduri%e sau insu%a= da* erau pe *orbii= era Turnu% *are str%u*ea *a o tor6@ :u era= a5adar= de mirare * pia6a %ar$ *are se !ntindea din*o%o de "iduri%e Turnu%ui prea mu%t mai mi* de*t !n rea%itate= sub o*1iu% su neierttor= iar oamenii preau doar ni5te $n$nii@ 3ar= *1iar da* ar +i +ost *e% mai piperni*it din ora5= Turnu% tot s4ar +i bu*urat de respe*tu% ameste*at *u team a% %umii de pe insu%= **i era inima puterii Aes Sedai@ 'n *iuda mu%6imii %or= oamenii nu a un$eau ni*i pe departe s ump%e pia6a@ Pe %a mar$ine era !n$1esuia%= +ie*are /"ndu45i de treburi%e de "i *u "i= !ns *e/a mai aproape de 1otare%e Turnu%ui= mu%6imea se rrea= pn *e= pe o por6iune *am de *in*i"e*i de pa5i !n uru% Turnu%ui= nu mai rmnea nimeni@ 'n Tar Va%on= +emei%e Aes Sedai erau respe*tate 5i *1iar mai mu%t de att= iar Suprema !ns*unat stpnea asupra ora5u%ui= *a 5i asupra Surori%or= !ns *ei mai mu%6i *utau s se 6in *t mai departe *u putin6 de tot *e !nsemna puterea Aes Sedai@ Una era s te +%e5ti *u *minu% tu mre6 din sa%a de ospe6e= a%t*e/a s p5e5ti drept !n mi %o*u% +%*ri%or@ C6i/a= totu5i= !ndr"neau s se apropie de trepte%e %ate *are du*eau %a intrarea !n Turn= %a u5i%e me5te5u$it s*u%ptate= !ndea uns de mari pentru o du"in de brba6i a5e"a6i unu% %n$ a%tu%@ U5i%e erau des*1ise= primitoare@ 'ntotdeauna se $seau oameni *are a/eau ne/oie de a utor sau de rspunsuri pe *are *redeau * numai de %a +emei%e Aes Sedai %e puteau dobndi@ Veneau de peste tot= din Ara+e% 5i 71ea%dan= Sa%daea 5i I%%ian@ 9u%6i $seau a utor 5i s+aturi= *u toate * adesea erau a%te%e de*t *e%e pe *are %e a5teptau sau doreau@ 9in nu45i *obor! $%u$a *are4i as*undea *1ipu% !n +a%duri%e ei@ Dra o "i *%duroas= dar mantia ei era !ndea uns de sub6ire pentru a nu atra$e aten6ia@ Prea doar o +emeie +oarte timid@ 9u%6i erau a5a= *nd se apropiau de Turn@ 'n+6i5area ei era *t se putea de *omun@ Pru% ne$ru era *e/a mai %un$ de*t u%tima dat *nd +usese !n Turn= *u toate * !n* nu4i a un$ea %a umeri= iar ro*1ia= a/nd drept sin$ur podoab +5ii !n$uste de dante% a%b de Jaere*u"= %a mne*i 5i %a $u%er= s4ar +i potri/it pentru +ii*a unui +ermier !nstrit= *are45i pusese 1aine%e de srbtoare= a5a *um +*eau 5i a%te +emei *are se pre$teau s ur*e trepte%e %ate@ Ce% pu6in a5a nd duia 9in@ Se si%i s nu se 1o%be"e %a *e%e%a%te persoane din ur= *utnd s obser/e da* p5eau sau se purtau a%t+e%@ BPot s4o +a*C= !5i spuse@

:u btuse atta drum *a s dea a*um !napoi@ Ro*1ia era numai bun pentru a o as*unde@ To6i *ei din Turn *are45i puteau aminti de ea o 5tiau drept o tnr *u pru% tuns +oarte s*urt= purtnd mereu surtu* 5i panta%oni brbte5ti@ Ro*1ii= ni*iodat@ Trebuia s trea* neobser/at= pentru * treaba *u *are /enise nu putea rmne ne!n+aptuit@ Stoma*u% i se strnse pe msur *e se apropia de Turn@ '5i !n*%e5ta bra6e%e pe bo**eaua pe *are o du*ea %a piept@ 'nuntru erau 1aine%e ei obi5nuite= !n*%6ri%e bune 5i toate %u*ruri%e pe *are %e a/ea= !n a+ar de *a%u% pe *are4% %sase %a un 1an= nu departe de pia6@ Cu pu6in noro*= a/ea s +ie din nou !n 5a !n *te/a *easuri= pe drumu% spre podu% Ostrein 5i apoi spre mia""i@ :u * ar +i +ost dorni* s se ur*e din nou !n 5a= dup att de pu6in /reme 5i dup *e45i petre*use sptmni !n 5ir +r s se odi1neas* ni*i m*ar o "i@ ins /oia s p%e*e *t mai repede din %o*u% a*e%a@ Turnu% A%b nu i se pruse ni*iodat *u ade/rat primitor= iar a*um !i aprea aproape %a +e% de !n$ro"itor pre*um temni6a Ce%ui !ntune*at= din S1aEo% 71u%@ 'n+iorndu4se= !5i dori s nu se +i $ndit %a Ce% !ntune*at@ B9 !ntreb da* 9oiraine *rede * am /enit !n*oa*e numai pentru * mi4a *erut4o ea@ Lumina s m4a ute= m port *a o +eti6@ 8a* numai prostii= 5i asta din pri*ina unui brbatFC Ur* trepte%e= *u destu% $reutate A erau att de %ate !n*t !i trebuiau doi pa5i pentru a a un$e %a urmtoarea A 5i= spre deosebire de ma oritatea *e%or%a%6i= nu se opri s pri/eas* !n%6imi%e pa%ide a%e Turnu%ui= *u respe*t 5i *u team !n o*1i@ :u /oia de*t s termine *e4a/ea de +*ut@ 3in*o%o de u5i era o sa% rotund= mare= !n*on urat de ar*ade@ Cei /eni6i *u a%ba stteau !n$1esui6i !n mi %o*u% !n*perii= sub ta/anu% u5or ar*uit@ Pardosea%a din piatr de *u%oare des*1is %u*ea= 5%e+uit de nenumrate%e pere*1i de pi*ioare *are se +oiser= temtoare= pe4a*o%o= /reme de mai mu%te se*o%e@ Cu to6ii se $ndeau numai %a %o*u% !n *are se a+%au 5i %a pri*ina *are4i adusese a*o%o@ Un +ermier 5i so6ia sa= !mbr*a6i !n 1aine simp%e= de %n= strn$ndu45i unu% a%tuia pa%me%e bttorite= 5edeau %n$ o ne$ustoreas !n /e5minte de mtase 5i *ati+ea= %a pi*ioare%e *reia se $1emuia o *amerist= 6innd %a piept o *aset su+%at !n ar$int A daru% spnei sa%e pentru *e%e din Turn= +r !ndoia%@ 'n a%te pr6i= ne$ustoreas ar +i strmbat din nas da* s4ar +i $sit att de aproape de ni5te oameni de %a 6ar= iar a*eia= pesemne= s4ar +i tras !napoi= p%e*ndu45i umi%i *apete%e@ 3ar nu ai*i@ :u a*um@ Prin mu%6ime nu se /edeau mu%6i brba6i A *eea *e pe 9in n4o surprindea de%o*@ Grba6ii se sim6eau stn eni6i da* ddeau *u o*1ii de Aes Sedai@ Cu to6ii 5tiau * 8rn$erea Lumii +usese is*at de brba6ii Aes Sedai= pe timpu% *nd a*e5tia !n* mai eHistau@ Amintirea nu pierise ni*i m*ar dup trei mii de ani= *1iar da* mu%te amnunte se pierduser@ 9ame%e !n* !5i mai speriau *opiii *u po/e5ti despre brba6ii *are *ondu*eau Puterea Suprem= sorti6i s !nnebuneas* din pri*ina saidinu%ui spur*at de Ce% !ntune*at= umtatea brbteas* a Ade/ratu%ui I"/or@ Cea mai !n+ri*o5toare po/este era *ea despre LeIs T1erin

Te%amon= 3ra$onu%= U*i$a5u%4de4:eam= *e% *are pornise 8rn$erea@ :i*i oamenii mari nu rmneau netu%bura6i de a*este istorisiri@ Pro+e6ii%e spuneau * 3ra$onu% a/ea s renas* !n *easu% de mare *umpn a% omenirii= pentru a4% !n+runta pe Ce% !ntune*at !n Tarmon 7aiJdon= U%tima Gt%ie= dar asta nu4i +*ea pe oameni s45i s*1imbe prerea despre %e$turi%e dintre brba6i 5i Putere@ 8emei%e Aes Sedai !5i %uaser obi*eiu% de a4i /na pe to6i brba6ii *are o puteau *ondu*e@ 3intre *e%e 5apte A a1= *ea Ro5ie numai asta +*ea@ A *ere a utor de %a Aes Sedai era *u totu% a%t*e/a= +ire5te= !ns pu6ini brba6i se !mp*au *u $ndu% de a +i= !n /reun +e%= %e$a6i de Turn 5i de treburi%e Puterii@ Str erii erau a%t+e%= dar ei erau !n*tu5a6i= +ie*are= de *te o Aes Sedai A nu erau ni*i pe departe brba6i obi5nui6i@ Se spunea * Bun brbat ar pre+era s45i taie mna= de*t s4i *ear unei Aes Sedai s4i s*oat a5*1ia din de$etC@ 8emei%e %uau asta drept o "i*a% *are bat o*orea !n*p6narea 5i prostia brba6i%or= !ns 9in au"ise brba6i pentru *are /orba era *um nu se putea mai ade/rat@ Se !ntreb *e4ar +i +*ut oamenii a*eia da* ar +i 5tiut attea *t ea@ Ar +i %uat4o %a +u$ ur%nd= pesemne@ Iar da* ar +i a+%at pri*ina pentru *are se a+%a a*o%o= poate * ea n4ar mai +i s*pat *u /ia6 ni*i m*ar *t s *ad !n mini%e $r"i%or *are s4o arun*e !n temni6@ A/ea *e/a prieteni !n Turn= dar nu dintre *ei *are s se bu*ure de putere sau autoritate@ 3a* misiunea ei ar +i +ost des*operit= n4ar +i putut s4o a ute A mai de$rab i4ar +i tras dup ea %a spn"urtoare@ Poate ni*i m*ar n4ar mai +i +ost ude*at A s4ar +i $sit *ine/a s4i !n*1id $ura= pentru /e*ie@ '5i spuse * trebuia s a%un$e $nduri%e de soiu% sta@ BO s a un$ s4i /orbes* 5i o s p%e* ne/tmat@ Rand a%JT1or= arde4te4ar +o*u% pentru * m4ai b$at !n ne*a"uri%e asteaFC Prin sa%a *ea rotund se p%imbau /reo trei sau patru A%ese= +emei de /rsta %ui 9in sau poate pu6in mai mari= *are %e /orbeau !n 5oapt *e%or /eni6i *u a%be@ Purtau ro*1ii a%be +r /reo podoab= !n a+ara *e%or 5apte dun$i *o%orate de %a poa%e= *te una pentru +ie*are A a1@ 3in *nd !n *nd aprea 5i *te o no/i*e= o +at !n* 5i mai tnr= toat !n a%b= *are s4i *ondu* mai departe pe *ei *are puteau +i primi6i@ A*e5tia !5i urmau *%u"a= deopotri/ nerbdtori 5i tu%bura6i@ Una dintre A%ese= *u pru% *r%ion6at= se opri !n +a6a %ui 9in= +a*nd4o s45i strn$ 5i mai tare bo**eaua %a piept@ < S te s*a%de Lumina= !i spuse= +r s4i dea prea mu%t aten6ie@ Sunt 8ao%ain@ Ce a utor !6i poate o+eri Turnu%K Pe *1ipu% ei rotund 5i smead se *itea *= da* ar +i a/ut de a%es= nu s4ar +i !nde%etni*it *u treaba a*eea p%i*ti*oas@ 3in *eea *e 5tia 9in= pesemne * ar +i pre+erat s !n/e6e@ A%ese%e se pre$teau pentru a +i Aes Sedai@ Li= %u*ru !n* 5i mai important= 8ao%ain nu o re*unos*use@ Se mai !nt%niser de *te/a ori !nainte= dar numai !n trea*t@ C1iar 5i a5a= 9in !5i p%e* o*1ii= *1ipuri%e din respe*t 5i team@ :u era *e/a neobi5nuit A pu6ini oameni de %a 6ar !n6e%e$eau pe dep%in

marea deosebire dintre o A%eas 5i o sor@ As*un"ndu4se *u mantia= !5i mut pri/irea de %a 8ao%ain@ < Am o !ntrebare pentru Suprema !ns*unat= !n*epu= apoi se !ntrerupse brus*= atun*i *nd trei Aes Sedai se oprir sub ar*ade pri/ind !n sa%a de primire@ A%ese%e 5i no/i*e%e se !n*%inau= atun*i *nd se apropiau de /reuna dintre *e%e trei= !ns= !n a+ar de asta= !5i /edeau de drumuri%e %or@ Poate * iu6eau pu6in pasu%= dar att@ :u 5i oamenii de rnd *are par* !5i 6ineau *u to6ii rsu+%area@ 3eparte de Turnu% A%b= de Tar Va%on= poate * n4ar +i /"ut !n *e%e trei de*t ni5te +emei a *ror /rst n4o puteau $1i*i= tinere !n*= dar mu%t mai mature de*t a%te%e@ :umai *= !n Turn= nu mai !n*pea ni*i o !ndoia%@ Timpu% tre*ea a%t+e% peste o +emeie *are mnuise !nde%un$ Puterea Suprem= de*t peste *e%e%a%te@ 'n Turn= o Aes Sedai putea +i re*unos*ut 5i +r ine%u% *u 9are%e Larpe@ Oamenii din mu%6ime !n*epur s +a* p%e**iuni@ Pu6inii brba6i se !n+iorar@ C6i/a *"ur de4a dreptu% !n $enun*1i@ :e$ustoreas *ea bo$at prea !n$ro"it= iar *ei doi +ermieri de %n$ ea artau de par* ar +i /"ut o %e$end tre"it %a /ia6@ :imeni nu 5tia *um trebuia s se poarte *u o Aes Sedai= de*t= poate= din au"ite@ Pesemne * ni*i unu% dintre *ei de4a*o%o nu mai /"use /reodat o Aes Sedai= !n a+ara %o*uitori%or din Tar Va%on@ Li ni*i ei= poate= nu a unseser !n /ia6a %or att de aproape@ 'ns *eea *e4o +*use pe 9in s ta* nu era simp%a apari6ie a *e%or trei@ Uneori= nu +oarte adesea= i se !ntmp%a s /ad anumite %u*ruri= atun*i *nd !i pri/ea pe *ei din ur@ 8rnturi de ima$ini *are= de obi*ei= dispreau !n numai *te/a *%ipe@ 3in *nd !n *nd= 5tia 5i *e !nsemnau A i se !ntmp%a de +oarte= +oarte pu6ine ori= dar *nd 5tia= nu $re5ea ni*iodat@ Spre deosebire de mu%6i a%6ii= +emei%e Aes Sedai 5i Str erii %or erau !ntotdeauna !n*on ura6i de ima$ini 5i aure *are %i*reau 5i dansau= uneori= att de repede= !n*t 9in se sim6ea ame6it@ 3ar numru% nu a/ea importan6 A i se !ntmp%a %a +e% de rar s45i dea seama *e !nsemnau@ 3e ast dat= !ns= a+% mai mu%t de*t 5i4ar +i dorit= 5i se !n+iora@ Sin$ura +emeie pe *are o *uno5tea A "/e%t= *u pru% %un$ 5i ne$ru *are4i a un$ea pn %a bru A era o sor 7a%ben= pe nume Ananda@ 'n uru% ei= 9in /"u o aureo% de o *u%oare *a+enie= murdar= !n*re6it 5i br"dat de un soi de rni *s*ate= putre"ite= *are se !ntindeau din *e !n *e@ A%turi de ea sttea o Aes Sedai din A a1 Verde= mi*u6 5i b%ond@ Purta 5a%u% *u *iu*uri 5i *u +%a*ra din Tar Va%on *are se "ri pentru o *%ip= *nd se !ntoarse *u spate%e@ Iar pe umr= *uibrit= par*= printre *or"i%e de /i6 5i *ren$i%e de mr !n+%orit brodate pe 5a%= purta un *raniu omenes*@ Un *raniu de +emeie= mi*u6= a%bit de soare@ Cea de4a treia= o +emeie dr$u6= p%inu6= a+%at de *ea%a%t parte a !n*perii= nu a/ea 5a% A *e%e mai mu%te Aes Sedai nu %e purtau de*t %a *eremonii@ '5i 6inea brbia sus 5i umerii +oarte drep6i A semn de mndrie 5i putere= !i pri/ea *u o*1ii a%ba5tri 5i re*i

pe oamenii /eni6i *u a%ba= as*uns= par*= !n o*1ii %ui 9in= de o perdea de sn$e= s+5iat i*i 5i *o%o@ Pe *1ip preau s i se s*ur$ 5iroaie sta*o ii@ Perdeaua= *raniu% 5i aureo%a se pierdur printre *e%e%a%te ima$ini *are dn6uiau ne!n*etat= apoi aprur %a %o* 5i iar5i disprur@ Oamenii %e pri/eau %un$= *u respe*t 5i team= pe *e%e trei= /"nd !n e%e doar ni5te +emei *are puteau atin$e Ade/ratu% I"/or 5i *ondu*e Puterea Suprem@ :umai 9in putea /edea mai mu%t@ :umai ea 5tia * toate trei a/eau s moar A 5i !n* !n a*eea5i "i@ < Suprema nu poate primi pe ori*ine= "ise 8ao%ain= aproape +r s se oboseas* s45i as*und nerbdarea@ 3e4abia peste "e*e "i%e /a mai a/ea o audien6 o+i*ia%@ Spune4mi mie *e dore5ti= 5i am s te du* s4o /e"i pe sora *are te poate a uta *e% mai bine@ 9in %s o*1ii !n os= *tre bo**eaua pe *are o strn$ea !n bra6e= 5i rmase a5a= printre a%te%e 5i *a s nu mai /ad !nspimnttoare%e ima$ini@ BToate treiK Pe LuminFC :u putea +i doar o !ntmp%are@ Dra aproape de ne*re"ut *a trei Aes Sedai s moar !n a*eea5i "i@ 3ar ea 5tia@ Ltia@ < Am dreptu% s4i /orbes* Supremei +a6 !n +a6= *a ori*e +emeie= 5i a*um !% re*%am@ Dra ade/rat@ Obi*eiu% eHista= !ns rar se $sea *ine/a s aib !ndr"nea%a s4 % pomeneas*@ < Adi* dumneata *re"i * Suprema !ns*unat poate primi pe ori*ine *are ptrunde !n TurnK Sunt si$ur * te poate a uta 5i o a%t Aes Sedai= +*u 8ao%ain= rostind nume%e *u $%as puterni*= pentru a o impresiona@ Maide= spune4mi *e ne*a"uri ai= 5i *um te nume5ti= pentru *a no/i*e%e s 5tie de *ine s !ntrebe *nd /in s te *aute@ < 9 *1eam@@@ D%mindreda= rspunse 9in= *%ipind +r s /reaN de *nd se 5tia !5i urase nume%e= dar Suprema era una dintre pu6inii oameni *are4% au"ise /reodat@ 9*ar da* nu4%J uitase@ Am dreptu% s /orbes* *u Suprema= iar ne*a"uri%e me%e sunt numai pentru ure*1i%e ei@ Am dreptu%F < D%mindredaK rosti A%easa= ridi*nd dintr4o sprn*ean 5i strmbndu45i *o%6uri%e $urii !ntr4un "mbet bat o*oritor@ Li !6i *eri drepturi%e@ 8oarte bine@ Am s4i trimit /orb Pstrtoarei Croni*i%or * dore5ti s4o /e"i pe Suprema !ns*unat !n persoan= D%mindreda@ 9in ar +i /rut s4o po*neas*= pentru tonu% *u *are pronun6a nume%e@ Se si%i totu5i s !n$ne o /orb de mu%6umire@ < :u4mi mu%6umi !n*@ Vor tre*e= +r !ndoia%= mai mu%te *easuri pn *a Pstrtoarea s $seas* r$a"u% s rspund= iar rspunsu% /a +i= aproape si$ur= * po6i s4i pui ori*te !ntrebri 9ai*ii %a urmtoarea sa audien6 pub%i*@ A5teapt *u rbdare= D%mindredaF 8ao%ain !i arun* un "mbet aspru= aproape dispre6uitor= 5i p%e*@ Strn$nd din din6i= 9in !5i %u bo**eaua 5i se spri ini de perete= !ntre dou ar*ade= !n*er*nd s se +a* ne/"ut@ BS n4ai !n*redere !n nimeni 5i s te +ere5ti= pn

a un$i s4o /e"i pe SupremC= !i spusese 9oiraine A sin$ura +emeie Aes Sedai !n *are a/ea !n*redere@@@ aproape dep%in@ Ori*um= s+atu% era bun@ :u trebuia de*t s a un$ %a Suprem= apoi se termina totu% 5i putea s45i !mbra*e %a %o* 1aine%e *u *are era obi5nuit= s45i /ad prietenii 5i s p%e*e@ :u mai trebuia s se as*und@ Cu u5urare= obser/ * *e%e trei Aes Sedai p%e*aser@ A/eau s moar !n a*eea5i "i@ Dra *u neputin6= a%t*e/a nu se putea spune@ Li totu5i= a/ea s se !ntmp%e@ Ori*e4ar +i +*ut= ori*e4ar +i spus= nu putea s*1imba nimi* A de *te ori !5i ddea seama *e !nsemna o anumit /i"iune= a*easta se ade/erea A= dar trebuia s4i spun Supremei@ Cine 5tie da* nu era un %u*ru %a +e% de important pre*um /e5ti%e de %a 9oiraine= *u toate * era $reu de *re"ut@ Apru o a%t A%eas= /enit s4o !n%o*uias* pe prima= iar %ui 9in i se pru * o /ede !ntemni6at dup $ratii= *a !ntr4o *o%i/ie@ S1eriam= 9ai4marea peste no/i*e= arun* o pri/ire !nuntru@ 9in ridi* o *%ip o*1ii= apoi %s din nou *apu% !n os= **i +emeia o *uno5tea +oarte bine@ Apu* !ns s4i obser/e *1ipu% *are prea /nt 5i p%in de urme de %o/ituri@ Dra doar o /i"iune= +ire5te= dar 9in trebui s45i mu5te bu"e%e= *a s nu $eam@ S1eriam= *u *a%mu%= tria 5i si$uran6a ei= era de ne!n+rnt= %a +e% *a Turnu%@ :imi* nu4i putea +a*e ru@ Li totu5i= a5a a/ea s +ie@ O Aes Sedai pe *are nu o *uno5tea= purtnd 5a%u% *e%or din A a1 Grun= *onduse *tre ie5ire o +emeie +oarte /oini*= !n /e5minte e%e$ante de %n ro5ie= *are p5ea sprinten *a o +eti5*an= *u *1ipu% senin= aproape r"nd de p%*ere@ Li sora *ea Grun "mbea= dar aura ei %i*rea *a o %umnare= pe *a%e s se stin$@ 9oarte@ Rni= temni6e= moarte@ 9in !n6e%e$ea totu%= de par* *itea !ntr4o *arte@ Ls o*1ii !n os@ :u mai /oia s obser/e nimi*@ B9*ar da* n4a uitatC= se $ndi@ :i*i*nd= !n *ursu% %un$ii sa%e *%torii din 9un6ii de :e$ur= nu se sim6ise de"nd duit A ni*i m*ar !n *e%e dou da6i *nd *ine/a !n*er*ase s4i +ure *a%u%@ A*um !ns= a5a se sim6ea@ BLumin= + s45i aminteas* nume%eFC < Jupni6a D%mindredaK 9in tresri@ 'n +a6a ei sttea o no/i*e *u pru% ne$ru@ Dra +oarte tnr= nu prea s aib mai mu%t de *in*ispre"e*e45aispre"e*e ani= dar se strduia s se poarte *u demnitate@ < 3a@ Du sunt@@@ a5a m *1eam@ < Du sunt Sa1ra@ V ro$ s m urma6i@@@ 'n*epu no/i*ea= *u un $%as as*u6it 5i oare*um mirat@ Suprema !ns*unat / a5teapt *1iar a*um !n *an*e%aria sa@ 9in s*oase un o+tat de u5urare 5i o porni de !ndat pe urme%e +etei@ :u45i ddu $%u$a os= dar a*easta n4o !mpiedi*a s /ad !n ur 5i= *u *t obser/ mai mu%te= *u att de/eni mai nerbdtoare s4i /orbeas* Supremei@ Coridoare%e %ar$i= *are ur*au !n spira%= *u pardose%i%e %or !n *u%ori /ii 5i *u tapiserii%e 5i %mpi%e aurii atrnate pe pere6i= erau aproape $oa%e= **i Turnu% +usese *%dit

pentru a adposti mu%t mai mu%6i oameni de*t se a+%au a*um a*o%o@ Cu toate astea= aproape toate persoane%e pe *are %e !nt%ni a/eau *te o ima$ine sau o aur *are4i /orbea de prime dii 5i ne*a"uri@ Ce%e dou +emei se !nt%nir *u mai mu%6i Str eri= dar a*e5tia tre*ur pe %n$ e%e +r s %e arun*e o pri/ire@ Drau brba6i *are se mi5*au pre*um %upii %a /ntoare@ :i*i nu era ne/oie s %e obser/i sbii%e de %a *in$toare pentru a 5ti *t erau de prime dio5i= !ns *u to6ii preau s aib *1ipuri%e !nsn$erate sau trupuri%e br"date de rni@ 'mpre uru% *apete%or %or dn6uiau sbii 5i su%i6e amenin6toare@ Aure%e s*%ipeau tremurat= *%tinndu4se pe pra$u% sub6ire *are despr6ea /ia6a de moarte@ Pentru 9in= erau *a ni5te mor6i *are p5eau pe %n$ ea@ Ltia * a/eau s moar !n a*eea5i "i *a 5i +emei%e pe *are %e "rise os= sau *e% mu%t %a o "i dup@ Pn 5i unii s%u itori= brba6i 5i +emei *u 8%a*ra A%b brodat pe piept *are se $rbeau *are !n*otro= *u treburi= erau !n*on ura6i de ima$ini *are pre/esteau prime dii@ O Aes Sedai pe *are o "ri !ntr4un *oridor %tura%ni* prea !mpre muit de %an6uri *are spn"urau !n aer= iar a%ta= *are strbtea un *oridor !n +a6a %ui 9in 5i a no/i*ei= prea s aib %a $t o "$ard ar$intie@ 9in sim6i * se !nbu5ea@ 'i /enea s ur%e@ < Pentru *ine/a *are n4a mai +ost ni*iodat ai*i poate prea *op%e5itor= spuse Sa1ra= !n*er*nd +r s i"bndeas* s %ase impresia * se sim6ea %a +e% de !n %ar$u% ei !n Turn *a !n satu% de ba5tin@ 3ar s 5ti6i * sunte6i !n si$uran6@ Cu a utoru% Supremei !ns*unate= totu% /a +i bine= s+r5i= *u $%asu% u5or tremurat *nd pomeni nume%e@ < 8a* Lumina= !n$n 9in= iar no/i*ea !i "mbi !n*ura ator@ Cnd a unser !n *oridoru% *are du*ea %a *an*e%aria Supremei= %ui 9in i se strnse stoma*u% de emo6ii@ 9er$ea aproape %ipit de Sa1ra= 5i numai +aptu% * trebuia s se dea drept strin de a*e%e %o*uri o !mpiedi*ase s4o ia %a +u$ !nainte@ Una din u5i%e *are ddeau !n *an*e%arie se des*1ise= 5i un tnr *u pru% ro5u4 auriu ie5i *u pa5i mari= aproape i"bindu4se de 9in 5i de *%u"a ei@ 'na%t= "/e%t 5i puterni*= *u un surtu* a%bastru brodat *u aur pe mne*i 5i %a $u%er= 7aIEn din Casa TraOand= +iu% Re$inei 9or$ase din Andor= arta eHa*t *a un tnr nobi% +%os@ Li mnios@ 9in nu mai a/u /reme s p%e*e +runtea@ O*1ii %i se !nt%nir@ 7aIEn +*u o*1ii mari de uimire= apoi se !n*runt= s+rede%ind4o *u pri/irea a%bastr 5i !n$1e6at@ < Te4ai !ntors= de*i@ Ltii unde4au p%e*at sor4mea 5i D$IeneK < :u sunt ai*iK se mir 9in= uitnd de toate din pri*ina +ioru%ui de spaim *are4o *uprinseseN pn s45i dea seama *e +*ea= !% apu* de bra6e= pri/indu4% +iH 5i +a*ndu4% s se tra$ un pas !napoi@ 7aIEn= au p%e*at spre Turn !n urm *u mai mu%te %uniF D%aEne= D$Iene= :Enae/e 5i *u Verin Sedai 5i *u@@@ 7aIEn= *e@@@ < Lini5te5te4te= !i spuse e%= des+a*ndu4i *u b%nde6e mini%e@ Pe LuminF :u /oiam s te sperii a5a@ Au a uns *u bine= dar n4au s*os ni*i o /orb despre

unde au +ost 5i de *e@ Ori*um= mie nu mi4au spus nimi*@ Pesemne * ni*i tu n4ai s4mi spui= a5a4i 9in se *1inui s nu4% %ase s4i *iteas* nimi* pe +a6= dar e% o pri/i o *%ip 5i *ontinuP < 9da= m $ndeam eu@ Pe4ai*i sunt mai mu%te taine de*t@@@ A*um au disprut iar5i@ Li e%e= 5i :Enae/e@ Pe :Enae/e o pomeni par* !n trea*t A o +i +ost prieten *u 9in= dar pentru e% nu !nsemna nimi*@ Apoi= $%asu% i se !nspri iar5i= *u +ie*are /orbP < Li +r ni*i o /esteF 8r /esteF C1ipuri%e= au +ost trimise unde/a %a o +erm= drept pedeaps pentru *4au +u$it= dar nu pot a+%a unde@ Suprema nu4mi de"/%uie nimi*F 9in se !n+iora@ Pre6 de o *%ip= *1ipu% %ui !i apruse *a o mas* !n+ri*o5toare= br"dat de urme de sn$e us*at@ Dra o %o/itur !n$emnat@ Prietene%e ei nu erau a*o%o A $ndu% * a/ea s %e !nt%neas* o a utase s se 1otras* s /in !n Turn= iar 7aIEn a/ea s +ie rnit= !n "iua !n *are +emei%e Aes Sedai a/eau s moar@ 'n *iuda a tot *e /"use= de *nd a unsese !n Turn= !n *iuda +ri*ii *are4o *uprinsese= pn a*um nimi* n4o atinsese persona%@ :enoro*irea *are %o/ea Turnu% a/ea s se !mpr5tie pn departe= dar 9in nu era de4a %or 5i nu a/ea *um s +ie /reodat= !ns pe 7aIEn !% *uno5tea= 6inea %a e% A 5i iat * a/ea s +ie rnit= *1iar mai pro+und de*t o artau urme%e de sn$e= a/ea s +ie *um/a rnit !n su+%et@ Atun*i !5i ddu seama *= da* se !ntmp%a o nenoro*ire= a/eau s su+ere nu doar ni5te +emei Aes Sedai de *are nu se putea sim6i /reodat apropiat= *i 5i prietene%e ei A **i e%e erau de4a*um de4a%e Turnu%ui@ 'ntr4un +e%= $ndu% * D$Iene 5i *e%e%a%te nu se a+%au a*o%o era o u5urare A era +eri*it * nu %e putea pri/i@ 9*ar nu a/ea s +ie si%it s obser/e semne%e mor6ii@ Pe de a%t parte= ar +i /rut s se *on/in$= s se uite %a e%e 5i s nu obser/e nimi*= sau s obser/e * /ia6a nu %e era amenin6at@ Pe Lumin= unde erauK Unde p%e*aserK Cunos*ndu4%e= se $ndi *= da* 7aIEn nu 5tia nimi*= pesemne * a5a /oiau e%e@ Pesemne@ 3intr4odat= !5i aminti unde se a+%a= din *e pri*in= pre*um 5i * nu era sin$ur *u tnru%@ 3ar Sa1ra prea s +i uitat * trebuia s4o *ondu* %a Suprem@ Prea s +i uitat de toate= !n a+ara tnru%ui@ '% pri/ea *u o*1ii p%ini de dor= !ns e% nu obser/a@ C1iar 5i a5a= nu mai a/ea rost s se pre+a* a +i strin de Turn@ Dra %a u5a Supremei@ :imi* n4o mai putea opri@ < 7aIEn= nu 5tiu unde sunt= dar da* !5i isp5es* pedeapsa %a o +erm= pesemne * sunt numai sudoare= !n noroi pn %a bru= iar tu e5ti u%tima persoan pe *are4ar /rea s4o /ad@ 3a* o !n+urii pe Suprem= nu %e a u6i *u nimi*@ La drept /orbind= ni*i ea nu era mu%t mai %ini5tit= !n pri/in6a p%e*rii *e%or trei@ Se petre*user de a prea mu%te= 5i *ontinuau s se !ntmp%e tot +e%u% de

%u*ruri *are a/eau %e$tur *u e%e 5i *u ea@ 3ar nu era *u neputin6 s +i +ost trimise unde/a= drept pedeaps@ < 3ar nu 5tiu si$ur da* sunt !ntr4ade/r %a +erm@ :i*i m*ar da* sunt !n /ia6@ 3e *e attea taine 5i pre+*torii da* nu +a* de*t s p%i/eas*K 3a* i se !ntmp% *e/a surorii me%e@@@ sau %ui D$Iene@@@ 'n$n 7aIEn *u o*1ii !n os@ Ar trebui s am $ri de D%aEne@ 3ar *um s4o apr da* nu 5tiu unde eK < C1iar *re"i * au ne/oie s %e aperi tuK o+t 9in@ Pe de a%t parte= da* Suprema %e trimisese *ine 5tie unde= poate * a/eau@ Suprema era !n stare s trimit o +emeie !n br%o$u% ursu%ui *u o nuie%u5 !n mn= da* asta4i s%u ea %a *e/a= a5teptndu4se s i se adu* pie%ea upuit sau ursu% !nsu5i *u un %a6 dup $t= dup *um porun*ise@ 3ar= da*4i spunea %ui 7aIEn a5a *e/a= n4ar +i +*ut de*t s4% tu%bure 5i mai mu%t@ < 3e4a*um sunt %e$ate de Turn= 7aIEn@ :u %e4ar p%*ea s /ad *46i ba$i nasu% !n treburi%e %or@ < Ltiu * D%aEne nu mai e o *opi%= spuse e% rbdtor= *1iar da* ba +u$e 5i se4as*unde= de par* ar a/ea *in*i ani= ba= *nd e ai*i= se tot oa* de4a Aes Sedai@ 3ar e sora mea 5i= pe %n$ asta= e 3omni6a49o5tenitoare din Andor@ Cnd/a= o s +ie Re$in@ Re$atu% are ne/oie s4o 5tie !n si$uran6= nu de a%t Su**esiune@ Cum adi* D%aEne se 'uca de4a Aes SedaiK Pesemne * 7aIEn nu45i ddea seama *t era de !n"estrat sora %ui@ 3e *nd eHista re$atu% Andor= 3omni6e%e4 9o5tenitoare +useser trimise !n Turn pentru a +i edu*ate= !ns D%aEne era prima *are putea a un$e o ade/rat Aes Sedai= ba *1iar dintre *e%e mai puterni*e@ Pesemne * 7aIEn nu 5tia nimi* ni*i despre D$Iene@ < A5adar= ai s4o aperi +ie * /rea= +ie * nuK spuse 9in= pe un ton *are ddea de !n6e%es * era o $re5ea%= !ns e% nu !n6e%ese do ana 5i ddu din *ap a !n*u/iin6are@ < A +ost datoria mea de *nd m4am ns*ut@ Sn$e%e meu trebuie /rsat !naintea sn$e%ui ei@ Via6a mea e !n s%u ba /ie6ii ei@ Am urat asta pe *nd de4abia a un$eam s /d peste mar$inea %ea$nu%ui ei@ 7aret1 GrEne a trebuit s4mi eHp%i*e *e !nsemna asta@ :4am de $nd s4mi !n*a%* *u/ntu%@ Andor are mai mu%t ne/oie de ea de*t de mine@ Vorbea %ini5tit 5i si$ur pe sine= *a despre *e/a +ires* 5i drept@ 9in se !n+iora@ Pn atun*i= !% pri/ise *a pe un biat *are nu 5tia de*t s rd 5i s4i ta*1ine"e pe *ei din ur@ A*um= par* se pres*1imbase@ 'i tre*u prin minte *= pesemne= atun*i *nd a unsese s4i +ureas* pe brba6i= Creatoru% era obosit@ Cteodat= a*e5tia ni*i m*ar nu semnau a oameni@ < 3ar D$IeneK !n %e$tur *u ea *e4ai uratK < 'mi pas de D$Iene= +ire5te= +*u 7aIEn= +r s se s*1imbe %a +a6= dar *am stn enit@ Li de :Enae/e@ Soarta %ui D%aEne poate +i a*eea5i *u a to/ar5e%or

sa%e@ Presupun * sunt !n* !mpreun@ Pe *nd erau ai*i= %e /edeam mereu %a un %o*@ < 9ama mi4a spus dintotdeauna s m mrit *u unu% *are nu 5tie s mint@ Tu e5ti numai bun@@@ p*at * nu e5ti primu%@ < Une%e %u*ruri sunt menite= "ise e% !n*et= a%te%e sunt sortite s nu se !ntmp%e@ 7a%ad su+er pentru * D$Iene a disprut@ 7a%ad era +rate%e %ui /itre$ A amndoi +useser trimi5i !n Tar Va%on s se instruias* %a un %o* *u Str erii@ Li asta era tot o tradi6ie@ Iar 7a%adedrid 3amodred era un brbat *are nu +*ea de*t *eea *e era *ore*t@ 9in /edea asta *a pe o $re5ea%= !ns nu 5i 7aIEn= *are4% *onsidera des/r5it@ 3a* 7a%ad pusese o*1ii pe o +emeie= e%= 7aIEn= nu 5i4ar +i !n$duit ni*iodat s45i de*%are sentimente%e +a6 de ea@ 9in ar +i /rut s4% "$%6ie pu6in= s4% +a* s !n6e%ea$= dar a*um nu era /reme@ Suprema o a5tepta= iar ea a/ea %u*ruri mari s4i spun@ Unde mai pui * Sa1ra sttea a*o%o 5i au"ea tot= *1iar da* se uita *a /i6e%u% %a poarta nou@ < 7aIEn= a*um sunt a5teptat %a Suprem@ 3up *e termin *u mine= unde te $ses*K < 'n *urtea de antrenament@ :umai *nd m due%e" *u Mammar mai uit de !n$ri orare@ 3e *e%e mai mu%te ori= sunt a*o%o pn %a as+in6it@ Mammar era un maestru4sbier= Str eru% *are4i !n/6a pe tineri mnuirea sbiei@ < 8oarte bine@ Vin a*o%o de !ndat *e pot@ 'n*ear* s ai $ri *e spui@ 3a* o !n+urii pe Suprem= ar putea s4o p6eas* 5i D%aEne *u D$Iene@ < Asta nu pot s46i +$duies*= rspunse e% 1otrt@ Ce/a= !n %ume= e putred@ 'n Cair1ien e r"boi *i/i%= iar !n Tarabon 5i Arad 3oman A *e/a !n* 5i mai ru@ 3ra$oni +a%5i@ Peste tot sunt ne*a"uri sau umb% /orba * /or +i@ :u "i* * ar +i din pri*ina Turnu%ui= !ns ni*i m*ar ai*i %u*ruri%e nu sunt *um ar trebui@ Sau *um par@ 8aptu% * D%aEne 5i D$Iene au disprut nu e totu%= dar pe mine asta m pri/e5te@ Am s a+%u unde sunt= as*u%t *e46i spun@ Iar da* au p6it *e/a@@@ da* au murit@@@ Se !n*runt 5i= pre6 de o *%ip= *1ipu% su rede/eni o mas* !nsn$erat@ Li mai mu%tP deasupra *apu%ui a/ea o sabie= !ndrtu% *reia +%utura o +%amur@ Sabia a/ea p%ase%e %un$i= pre*um ma oritatea *e%or +o%osite de Str eri= ti5u% u5or *urbat 5i !n*rustat *u un bt%an A semnu% unui maestru4sbier@ 9in nu45i putea da seama da* era a %ui sau !% amenin6a@ 8%amura purta pe ea !nsemnu% %ui 7aIEn= 9istre6u% A%b !n +u$= dar pe un +ond /erde= 5i nu ro5u A *u%oarea re$atu%ui@ Sabia= +%amura 5i dre%e de sn$e disprur toate deodat@ < Ai $ri = 7aIEn= spuse 9in A a/nd dou %u*ruri !n minteP mai !nti= s aib $ri *e /orbe5te= dar 5i s se +ereas* de *e/a *e ni*i m*ar ea !ns5i nu45i putea eHp%i*a@ Trebuie s ai +oarte mare $ri @

O*1ii tnru%ui o s+rede%ir= de par* ar +i prins *e/a din !n6e%esuri%e tinuite a%e /orbe%or ei@ < Am s !n*er*= !i rspunse= !n *e%e din urm 5i rn i= aproape %a +e% *um +*ea !ntotdeauna= *u toate * era %impede *4i /enea $reu@ Pi= mai bine m !ntor* %a antrenamente= a%t+e% 7a%ad o s mi4o ia *u mu%t !nainte@ 'n diminea6a asta am i"butit s4% !n+rn$ pe Mammar de dou ori din *in*i= !ns 7a%ad a reu5it *1iar 5i de trei ori= u%tima dat *nd a *atadi*sit s trea* pe a*o%o@ Pe nea5teptate= de par* atun*i ar +i "rit4o pentru prima oar= !i "mbi *u ade/rat@ Ar trebui s por6i mai des ro*1ii@ '6i /ine bine asta@ O s +iu a*o%o pn %a as+in6it= nu uita@ 'n timp *e e% se !ndeprta *u pa5i mari 5i *u *e/a din e%e$an6a prime dioas a unui Str er= 9in !5i ddu seama * !n*epuse s45i aran e"e *ute%e ro*1iei pe 5o%duri 5i se opri pe dat@ BAHde4i4ar +o*u% pe to6i brba6iiFC < D +oarte *1ipe5= nuK +*u Sa1ra /istoare= $+ind u5or= de par* !5i 6inuse rsu+%area@ :u *1iar *a Senioru% 7a%ad= +ire5te@ Iar 3omnia Voastr !% *unoa5te6i@ Dra numai pe umtate o !ntrebare@ 9in o+t= a5a *um +*use 5i *ea%a%t@ 8ata a/ea s %e spun 5i prietene%or ei din aripa no/i*e%or@ Dra +ires* s p%/r$eas* despre +iu% unei re$ine= mai a%es *nd era *1ipe5 5i adu*ea *u un erou din po/e5ti%e menestre%i%or@ Iar +emeia strin *are4i /orbise a/ea s dea na5tere %a 5i mai mu%te !n*1ipuiri@ 'ns nu era nimi* de +*ut 5i= ori*um= /orbe%e nu prea mai a/eau *e ru s pro/oa*e@ < Pesemne * Suprema se !ntreab *um de n4am a uns !n*= "ise 9in@ Sa1ra !5i /eni !n +ire= tresri 5i o pri/i *u o*1ii mari= !n$1i6ind !n se*= apoi o prinse de mne* 5i se $rbi s des*1id una dintre u5i= tr$nd4o dup ea@ Cum intrar= no/i*ea +*u !n $rab o p%e**iune 5i i"bu*niP <Am adus4o= Leane SedaiF D upni6a D%mindreda@ Suprema !ns*unat /rea s4i /orbeas*K 8emeia !na%t 5i *u pie%ea armie din anti*amer purta eto%a %at de4o pa%m a Pstrtoarei Croni*i%or A a%bastr= *a 5i A a1 din *are +*use parte *nd/a@ Cu mini%e !n 5o%duri= ea a5tept *a +ata s termine= apoi spuseP < ;i4a %uat *am mu%t= *opi%@ 'napoi %a mun*= a*um@ Li o eHpedie@ Sa1ra +*u !n* o p%e**iune 5i dispru %a +e% de iute pre*um intrase@ 9in rmase pe %o*= *u pri/irea !n pmnt 5i $%u$a tras pe o*1i@ 8*use un pas $re5it *u Sa1ra A %u*ru destu% de ru= *u toate *= m*ar= no/i*ea nu4i 5tia nume%e A !ns Leane o *uno5tea mai bine de*t ori*ine a%t*ine/a din Turn= poate !n a+ar de Suprem@ 3e4a*um nu mai *onta= era si$ur= !ns dup *eea *e se4 ntmp%ase pe *oridor era 1otrt s respe*te porun*i%e %ui 9oiraine= pn *e rmnea sin$ur *u Suprema@ :umai * $ri a nu4i +u de ni*i un +o%os@ Leane +*u doi pa5i= !i ddu $%u$a os 5i mormi de par* ar +i !n$1iontit4o *ine/a !n stoma*@ 9in ridi* +runtea 5i o pri/i s+idtor= !n*er*nd s %ase impresia * nu !n*er*a s

se stre*oare neb$at !n seam@ Pru% Pstrtoarei era ne$ru= tuns drept 5i doar pu6in mai %un$ de*t a% eiN pe *1ip i se *itea uimirea= ameste*at *u nep%*erea de4a +i +ost %uat prin surprindere de *e /"use@ < 3e*i tu e5ti D%mindreda= daK "ise Leane= aspr= a5a *um /orbea !ntotdeauna@ Trebuie s mrturises* * nume%e 6i se potri/e5te mai bine !n /e5minte%e astea de*t !n *e%e@@@ obi5nuite@ < 3a* nu46i e *u suprare= Leane Sedai= m *1eam doar 9in= rspunse *ea%a%tN i"butise s rmn netu%burat= *u toate * era $reu s nu se uite urt A !n $%asu% Pstrtoarei r"btuse prea mu%t bat o*ur@ 9ai*4sa o bote"ase dup o eroin din po/e5ti= bun@ 3ar de *e trebuia s +ie o +emeie *are45i petre*ea aproape tot timpu% o+tnd dup brba6ii pe *are4i inspira s !n*1ine ode o*1i%or 5i "mbetu%ui eiK < Gine= 9in@ :4am s !ntreb unde4ai +ost= ni*i de *e te4ai !ntors *u o ro*1ie pe tine 5i *ernd s4i pui o !ntrebare Supremei@ :u a*um= *e% pu6in= rosti Leane= %snd s se !n6e%ea$ * a/ea de $nd s !ntrebe= 5i s dobndeas* rspunsuri= mai tr"iu@ Pesemne * 9ai*a 5tie *ine este D%mindreda@@@ 8ire5te= trebuia s4mi dau seama= de *nd mi4a porun*it s te trimit numaide*t !nuntru= de una sin$ur@ :umai Lumina 5tie de *e se poart a5a b%nd *u tine@ 3ar *e4i= +atoK se !ntrerupse ea= !n*runtndu4se !n$ri orat@ D5ti bo%na/K < :u= nu= mi4e bine= rspunse 9in= a/nd $ri s nu dea de bnuit A *u toate *= /reme de o *%ip= o /"use pe Pstrtoare ur%nd de"nd duit 5i des+i$urat@ A*um pot intra= Leane SedaiK Leane o mai *ntri o /reme din pri/iri= apoi +*u un semn din *ap *tre !n*perea a%turat@ < Mai= repe orF 9in se $rbi s4i dea as*u%tare= *u o supunere *are4ar +i mu%6umit4o 5i pe *ea mai se/er maestr@ 3e4a %un$u% se*o%e%or= prin *an*e%aria Supremei !ns*unate se perindaser mu%te +emei mre6e 5i puterni*e A %u*ru *are se putea obser/a din *um arta !n*perea= de %a *minu% !na%t= numai din marmur aurie de Qandor= a*um re*e= pn %a pere6ii %ambrisa6i *u un %emn de *u%oare des*1is *u dun$i *iudate= tare *a +ieru%= dar ast+e% tiat !n*t s !n*1ipuie +iare nemai/"ute 5i psri *u pena +abu%os@ Lambriuri%e +useser aduse de mai bine de o mie de ani= din 6inuturi%e mistuitoare de din*o%o de Pustia Aie%= iar *minu% era de dou ori mai /e*1i@ Podeaua era din piatr ro5ie= %ustruit= pro/enit din 9un6ii de :e$ur@ 8erestre%e !na%te 5i ar*uite ddeau !nspre un ba%*on@ Piatra irides*ent *are %e !mpre muia s*%ipea pre*um o per% A +usese sa%/at din rm5i6e%e unui ora5 s*u+undat !n 9area 8urtuni%or %a 8rn$erea Lumii@ :i*ieri !n %ume nu se mai $sea a5a *e/a@ :umai * stpna !n*perii= Siuan San*1e= se ns*use !n Tear= +ii* a unui pes*ar A a5a * mobi%e%e a%ese de ea erau simp%e= de5i bine +*ute 5i +rumos %ustruite@ Ledea !ntr4un i%6 mare= !ndrtu% unei mese !ndea uns de !ntinse pentru

a !n*pea to6i oamenii de %a o +erm@ 9ai era !nuntru un sin$ur s*aun= %a +e% de simp%u@ 3e obi*ei era tras %a o parte= dar a*um +usese adus !n +a6a mesei= pe un *o/ora5 simp%u din Tear= a%bastru= brun 5i auriu@ Pe suporturi mari= rspndite pe i*i= pe *o%o= se a+%au /reo 5ase *r6i des*1ise@ Li att@ 3easupra *minu%ui atrna un desenP br*u6e minus*u%e *are se stre*urau printre ierburi= prin 3e$ete%e 3ra$onu%ui A a5a *um +usese 5i bar*a tat%ui %ui Siuan@ La prima /edere= !n *iuda trsturi%or de Aes Sedai= a*easta prea %a +e% de simp% *a mobi%e%e sa%e@ Dra destu% de "dra/n= 5i nu att +rumoas *t artoas@ Purta /e5minte simp%e= sin$ura podoab +iind eto%a %at a Supremei !ns*unate= *u 5apte dun$i *o%orate= *te una pentru +ie*are A a1@ Vrsta !i era *u neputin6 de $1i*it A %a +e% *a !n *a"u% tuturor +emei%or Aes Sedai@ :u a/ea ni*i m*ar o 5u/i6 *runt@ 'ns o*1ii a%ba5tri= ptrun"tori= spuneau * nu !n$duia ni*i o ne*1ib"uin6= *1ipu% 1otrt o ddea de $o% pe *ea *are +usese *ea mai tnr +emeie a%eas /reodat Suprem@ 3e mai bine de "e*e ani= Siuan San*1e a/usese puterea de a4i *1ema %a ea pe to6i stpnitorii 5i puterni*ii %umii= iar ei /eniser= *1iar da* urau Turnu% A%b 5i se temeau de Aes Sedai@ 'n /reme *e Suprema se apropia *u pa5i mari= o*o%ind masa= 9in %s bo**eaua os 5i ddu s se p%e*e stn$a*i= bombnind pe !n+undate pentru * era si%it s o +a*@ :u * ar +i dorit s se arate ne*u/iin*ioas A nimeni nu a/ea asemenea $nduri !n +a6a unei +emei *a Siuan San*1e A= !ns nu era obi5nuit s +a* p%e**iuni !mbr*at !n ro*1ie@ :u prea 5tia *um *erea obi*eiu% s se p%e*e +emei%e@ '5i des+*u +uste%e 5i to*mai ddea s se !n*%ine *nd !n$1e6 !n %o*= *a o broas* $1emuit@ O /edea !n +a6 pe Siuan San*1e= tru+a5 *a o re$in= dar= pre6 de o *%ip= o /"u 5i !ntins pe podea= $oa% pu5*@ Li mai era *e/a *iudat *u tab%ou%= !ns a*esta dispru= !nainte s45i +i dat seama *e@ Dra una dintre *e%e mai puterni*e /i"iuni pe *are %e a/usese /reodat= dar nu a/ea 1abar *e !nsemna@ < Iar /e"i tot soiu% de %u*ruriK !ntreb Suprema@ Ce s "i*= a5a o !n"estrare mi4ar +i de mare +o%os@ 9i4ar +i +ost 5i !n %uni%e astea *t ai +ost p%e*at@ 3ar s nu /orbim de asta@ Ce4a +ost= a +ost@ Roata 6ese dup *um !i este /oia= "mbi ea= !n*ordat@ Totu5i= da* mai +a*i a5a *e/a= !6i iau pie%ea= +atoF Mai= ridi*4teF 9i4 a un$e *t *eremonia% !mi ser/e5te Leane@ :4am /reme pentru a5a *e/a= !n "i%e%e astea pe *are %e trim@ Spune= *e4ai /"utK 'n*eti5or= 9in se !ndrept@ Dra o mare u5urare s se $seas* iar5i !mpreun *u *ine/a *are 5tia *e putea +a*e A *1iar 5i Suprema@ Di nu trebuia s4i as*und *e /edea@ :i*i pe departe@ < Dra6i@@@ :u a/ea6i nimi* pe 3omnia Voastr= 9ai*@ :u@@@ nu 5tiu *e !nseamn asta@ < O s4mi iau un amant= +r !ndoia%= rse aspru Siuan@ 3ar ni*i de asta n4 am /reme a*um@ 3e$eaba +a*i *u o*1iu% %a brba6i= *nd de +apt treaba ta e s %e$i bar*a %a ma%@

< Poate= spuse !n*et 9in A era *u putin6= *u toate * ea= una= se !ndoia@ Pur 5i simp%u nu 5tiu@ 3ar= 9ai*= de *nd am intrat !n Turn am a/ut +r !n*etare /i"iuni@ Se /a !ntmp%a *e/a ru= *e/a $roa"ni*@ 'n*epu *u +emei%e Aes Sedai de %a intrare 5i po/esti tot *e /"use= pre*um 5i *e !nsemnau ima$ini%e= atun*i *nd 5tia *u si$uran6@ :u pomeni !ns de /orbe%e %ui 7aIEn= de*t !n trea*t A de$eaba !% mai pre/enise s n4o supere pe Suprem= da* o +*ea ea !n %o*u% %ui@ Restu% !% a5ternu +r o*o%i5uri@ Amintindu45i *e obser/ase= +ri*a !n*epu iar5i s4o *uprind@ La s+r5it= $%asu% !i tremura@ Suprema ni*i m*ar nu se s*1imbase %a +a6@ < 3e*i ai /orbit *u tnru% 7aIEn= "ise ea= dup *e 9in t*u@ Di= pe e% *red *4% pot *on/in$e s45i 6in $ura@ Li= da* 6in eu bine minte *ine4i Sa1ra= *red * are ne/oie de *e/a mun* %a 6ar@ Spnd "ar"a/aturi%e= n4are s mai aib /reme de br+@ < :u !n6e%e$= 9ai*= spuse 9in@ 3e *e s45i 6in 7aIEn $uraK Ce ar putea spune= *nd eu nu i4am de"/%uit nimi*K Iar Sa1ra@@@ 9ai*= poate * nu m4am +*ut !n6e%eas@ O seam de Aes Sedai 5i de Str eri o s moar@ Pesemne * e /orba de o %upt@ Li= da* nu *um/a a/e6i de $nd s trimite6i mai mu%te Surori= *u Str erii %or= *ine 5tie unde@@@ da= 5i ni5te s%u itori= **i i4am /"ut 5i pe ei mor6i sau rni6i@@@ da* nu a/e6i !n minte a5a *e/a= %upta se /a purta ai*iF !n Tar Va%onF < Ai /"ut astaK !ntreb Suprema@ O %uptK A5a46i spune@@@ 'n"estrarea sau e doar o presupunereK < Pi= a%t+e% *um s +ieK Ce% pu6in patru Aes Sedai sunt *a 5i moarte@ 9ai*= din nou Surori= *te am /"ut de *nd m4am !ntors= patru au s moar@ Li Str erii@@@ *e4ar putea +i a%t*e/aK < Ar putea +i o $roa" de %u*ruri %a *are ni*i nu /reau s m $ndes*= rspunse= sumbr= Siuan@ CndK Ct mai e pn s se !ntmp%e@@@ treaba astaK < :u 5tiu= +*u 9in= *%tinnd din *ap@ :4o s 6in de*t o "i= poate dou@@@ dar ar putea s +ie mine sau peste un an@ Sau peste "e*e@ < S sperm * /a +i peste "e*e@ 3a* se !ntmp% mine= nu pot s +a* nimi* *a s4o !mpiedi*@ 9in se strmb@ 'n a+ar de Siuan San*1e= numai dou +emei !i 5tiau se*retu%P 9oiraine 5i Verin 9at1Iin= *are !n*er*ase s4i *er*ete"e !n"estrri%e@ :i*i una nu45i putea da seama *e se !ntmp%a= a5a *um nu putea ni*i ea= numai * nu a/ea nimi* de4a +a*e *u Puterea@ Poate to*mai de4asta 9oiraine prea s se +i !mp*at *u $ndu% *= atun*i *nd 9in 5tia *e !nsemnau /i"iuni%e= a*estea a/eau s se ade/ereas*@ < Or +i 9antii%e A%be= 9ai*@ Drau peste tot !n A%indaer= *nd am tre*ut eu podu%@ :u4i /enea s *read a5a *e/a= dar 5o/ia s dea $%as preri%or sa%e@ Drau doar att= ni5te preri A dar tot ru era@ :umai * Suprema !n*epuse s *%atine din *ap= !nainte s4o +i %sat s45i termine /orba@

< 3a* ar putea= ar !n*er*a ei *e/a= nu m !ndoies* A *e %e4ar mai p%*ea s %o/eas* !n TurnF A numai * Damon Va%da nu /a +a*e ni*i o mi5*are +r porun*i%e Senioru%ui Cpitan Comandant= iar Pedron :ia%% nu /a %o/i de*t da* ne *rede s%bite@ :e *unoa5te prea bine puteri%e= *a s +a* a5a o prostie@ Copiii Luminii nu s4au s*1imbat de o mie de ani@ Se as*und !n stu+ri5= *a 5tiu*i%e= a5teptnd s adu%me*e !n ap sn$e de Aes Sedai@ 3ar pn a*um n4au a/ut parte= 5i ni*i nu /or a/ea= da*4i dup mine@ < Li totu5i= da* Va%da !n*ear* *e/a de unu% sin$ur@@@ < :4are de*t /reo *in*i sute de oameni !n apropiere de Tar Va%on= +ato= o !ntrerupse Suprema@ Restu% i4a trimis de ai*i a*um /reo *te/a sptmni= s +a* ne*a"uri !n a%te pr6i@ 2iduri%e Str%u*itoare i4au 6inut %a respe*t pe Aie%i@ Li pe Artur Arip4de4Loim@ Va%da nu /a ptrunde ni*iodat !n Tar Va%on= de*t da* ora5u% se +rm de a dinuntru@ Tare 6i4ar p%*ea s m +a*i s *red * ne*a"uri%e /in de %a 9antii%e A%be= *ontinu ea= pe a*e%a5i ton= dar +r /reo s*%ipire de bun/oin6 !n pri/ire@ 3e *eK < Pentru * 5i eu a5 /rea s4o *red= !n$n 9in= apoi !5i ume"i bu"e%e 5i rosti /orbe pe *are n4ar +i dorit s %e rosteas* /reodat@ La una dintre Surori= 9ai*= am /"ut o "$ard ar$intie@ Arta@@@ arta pre*um *e%e +o%osite de Sean*1ani pentru a %e@@@ stpni pe +emei%e *are puteau *ondu*e Puterea@ Siuan strnse s*rbit din bu"e= +*nd4o s ta*= apoi mriP < Ce mi"eriiF Gine m*ar * ma oritatea nu *red ni*i pe s+ert toate "/onuri%e pe *are %e aud despre Sean*1ani@ 3ar e mai u5or de *re"ut s +ie de /in 9antii%e A%be@ 3a* Sean*1anii debar* din nou= oriunde ar +i asta= am s a+%u !n *te/a "i%e= prin porumbei@ 3e %a 6rmu% mrii pn !n Tar Va%on e drum %un$@ 3a* !ntr4ade/r apar= am s4o 5tiu din /reme@ :u= mi4e team * ai /"ut *e/a !n* 5i mai *ump%it de*t Sean*1anii@ :umai A a1 :ea$r poate +i= din p*ate@ 3oar *te/a dintre noi 5tiu de a*este +emei 5i ni*i nu /reau s m $ndes* *e se /a petre*e *nd /or a+%a mai mu%te A dar e%e sunt= a*um= *ea mai mare amenin6are pentru Turn@ 9in se tre"i *45i strn$ea att de tare +uste%e !n pumn !n*t o dureau mini%e@ A/ea $ura us*at *a ias*a@ Turnu% A%b spusese demu%t= 5i rspi*at= * nu eHista ni*i o A a1 tinuit= *are s4% s%u eas* pe Ce% !ntune*at@ Cea mai si$ur *a%e pentru a mnia o Aes Sedai era s pomene5ti de a5a *e/a@ Au"ind4o pe !ns5i Suprema !ns*unat /orbind despre A a1 :ea$r *u atta %ini5te= 9in sim6i +iori de $1ea6 pe 5ira spinrii@ Suprema *ontinu= *a 5i *um n4ar +i spus nimi* ie5it din *omunP < 3oar n4ai btut atta drum numai pentru ni5te /i"iuni@ Ce /e5ti ai de %a 9oiraineK Ltiu * din Arad 3oman pn !n Tarabon stpne5te 1aosu%= *a s nu spun 5i mai mu%t@ 'ntr4ade/r= se puteau $si 5i *u/inte mai re%e@ Oamenii *are4% spri ineau pe 3ra$onu% Rens*ut se %uptau *u *ei *are4% !n+runtau= iar ambe%e 6ri= *are !n* se

bteau pentru Lesu% A%mot1= *"user prad r"boiu%ui *i/i%@ Au"ind toate astea= !ns= Siuan nu pru de%o* impresionat@ < 3e Rand a%JT1or nu mai 5tiu nimi* de mai mu%te %uni@ 'n uru% %ui se 6es toate@ Unde eK Ce %4a pus 9oiraine s +a*K Le"i= +ato= 5e"iF Li4i art s*aunu% din +a6a mesei@ 9in se apropie= tremurnd= 5i aproape se prbu5i !n e%@ BA a1 :ea$rF Vai= LuminFC 8emei%e Aes Sedai ar +i trebuit s +ie= *u toate%e= de partea Luminii@ C1iar da* nu a/ea pe dep%in !n*redere !n e%e= se mn$ia *u a*est $nd@ 8emei%e Aes Sedai= *u toat puterea %or= erau de partea Luminii 5i !mpotri/a Umbrei@ 3ar a*um nu mai era ade/rat@ < Rand e pe drum *tre Tear= rosti= *u un $%as de4abia au"it@ < TearF 3e*i e /orba de Ca%%andor@ 9oiraine /rea s4% pun s s*oat Sabia *are nu poate +i atins din Stn*a din Tear@ Jur *4am s4o atrn s se usu*e %a soareF Ce n4a5 da s +ie iar no/i*eF Giatu% nu poate +i !n* pre$tit pentru a5a *e/a@ < 3ar nu a +ost@@@ 'n*epu 9in= apoi se opri s45i drea$ /o*ea@ :u a +ost din /oin6a %ui 9oiraine@ Rand a p%e*at !n mie" de noapte= de unu% sin$ur@ Cei%a%6i s4au %uat dup e%= iar 9oiraine m4a trimis ai*i s46i spun@ 3e4a*um= poate * au 5i a uns !n Tear@ Cine 5tie da* Rand nu a pus de a mna pe Ca%%andor@ < Arde4%4ar +o*u%F ur% Siuan@ 3e4a*um= poate *4i de a mortF :4ar +i trebuit s aud ni*i o /orb despre Pro+e6ii%e 3ra$onu%uiF Ce n4a5 da s4% pot opri s mai aud 5i a%te%eF < 3ar nu trebuie s %e adu* %a !ndep%inireK :u !n6e%e$@@@ Suprema se spri ini de tb%ia mesei@ Arta obosit@ < Ce%e mai mu%te dintre pro+e6ii%e astea nu sunt pe !n6e%esu% nimnui@ :u e%e !% +a* s +ie 3ra$onu% Rens*ut@ :u trebuie de*t s4o re*unoas*= *eea *e pesemne * a +*ut= da* a p%e*at dup Ca%%andor@ Pro+e6ii%e au menirea de a anun6a %umii *ine este e%= de a4% pre$ti= pe e% 5i pe noi= *ei%a%6i= pentru *eea *e /ine@ 3a* 9oiraine !n* mai poate s4% stpneas*= m*ar pu6in= !% /a *ondu*e *tre Pro+e6ii%e de *are suntem si$ure A *nd /a +i pre$tit s %e +a* +a6F Ct despre restu%= nu putem de*t nd dui * /a +a*e !ndea uns@ Att@ Cine poate 5ti da* nu a adus de a %a !ndep%inire Pro+e6ii pe *are nimeni nu %e !n6e%e$eK 8a* Lumina s +ie !ndea uns@ < 3e*i *1iar a/e6i de $nd s4% stpni6i@ 9i4a spus= *nd/a= asta A dar e prima oar *nd o aud de %a Aes Sedai= "ise 9in= sim6ind un +ior de $1ea6N mnioas= adu$P :u /4a6i des*ur*at prea bine pn a*um= ni*i 3omnia Ta= ni*i 9oiraine@ Siuan pru s45i re/in !ntr4o *%ip din obosea%@ '5i !ndrept umerii 5i se ridi*= pri/ind4o de sus pe 9in@ < Ai +a*e bine s46i dore5ti s ne des*ur*m mai bine de4a*um !n*o%o@ Cre"i *4% putem %sa %iberK D !n*p6nat= nedomo%it= ne!n/6at= nepre$tit@@@ poate * de a !nnebune5te@ Cre"i * putem a/ea !n*redere !n Pn"= *1ipuri%e !n

soarta %ui= pentru a4% 6ine !n /ia6= *a !ntr4o po/esteK Asta nu4i o po/este= iar e% nu e un erou de ne!n+rnt@ 3a* +iru% /ie6ii %ui este tiat din Pn"= Roata Timpu%ui ni*i nu /a b$a de seam= iar Creatoru% nu /a +ptui ni*i o minune *a s ne sa%/e"e@ 3a* 9oiraine nu i"bute5te s rsu*eas* /e%e%e= e *u putin6 *a e% s moar@ Li atun*iK Ce se /a4ntmp%a *u %umeaK Temni6a Ce%ui !ntune*at s%be5te@ Cnd/a= e% *1iar /a a un$e s atin$ %umea@ 9ai e pu6in@ 3a* Rand a%JT1or nu e a*o%o pentru a4% !n+runta !n U%tima Gt%ie= da* prostu% sta !n*p6nat !5i pierde /ia6a= %umea e osndit@ Se /a is*a din nou un R"boi a% Puterii= dar +r LeIs T1erin 5i *ei O Sut de To/ar5i@ Li4apoi /a +i /paie 5i be"n /e5ni*@ 3intr4odat= se opri= tr$nd *u o*1iu% %a *1ipu% %ui 9in@ < 3e*i dintr4a*o%o bate /ntu%= daK Tu 5i *u Rand@ La asta nu m a5teptam@ 9in s*utur 1otrt din *ap= sim6ind *um ro5e5te@ < 8ire5te * nuF Vorbeam de@@@ D /orba de U%tima Gt%ie= de Ce% !ntune*at@@@ Pe Lumin= pn 5i un Str er ar !n$1e6a au"ind despre e%iberarea Ce%ui !ntune*at 5i despre A a1 :ea$r 5i@@@ < 3e$eaba !n*er*i= "ise *u asprime Suprema@ Cre"i *4i prima dat *nd /d o +emeie temndu4se pentru /ia6a brbatu%ui eiK 9ai bine re*unoa5te@ 9in se +oi !n s*aun@ Pri/irea %ui Siuan= 5tiutoare 5i nerbdtoare= o s+rede%ea@ < Di= da= 5opti 9in= !n *e%e din urm@ Am s / spun tot A nu * asta ne4ar +o%osi %a *e/a@ Prima dat *nd am dat *u o*1ii de Rand= am /"ut trei *1ipuri de +emei@ Unu% era *1ipu% meu@ :u mai /"usem nimi* %e$at de mine pn atun*i A 5i ni*i dup a*eea A= dar 5tiu *e !nsemna@ Urma s m !ndr$ostes* de e%@ Li eu= 5i *e%e%a%te dou@ < Trei@ Cine sunt *e%e%a%te douK < C1ipuri%e erau tu%buri= !i "mbi *u amr*iune 9in@ :u 5tiu *ine erau@ < Vreun semn * te /a iubi 5i e%K < :imi*F :u *red * d ni*i doi bani pe mine@ Sau= poate= m pri/e5te *a pe@@@ o sor@ 3e*i s nu nd dui6i * m pute6i +o%osi pentru a4% stpni@ :4o s mear$F < Li totu5i= !% iube5ti@ < :4am de a%es= +*u 9in= !n*er*nd s nu par att de mo1ort@ Am !n*er*at s iau totu% !n $%um= dar s4a terminat *u rsu%@ Poate * 3omnia Ta nu m *re"i= dar *nd a+%u !n6e%esu% unei /i"iuni= a*easta se ade/ere5te@ Suprema duse un de$et %a bu"e 5i o *ntri din pri/iri@ 9in se sim6i !n$ri orat@ :4ar +i /rut s se dea atta !n stamb= s de"/%uie attea taine@ :u spusese totu%= !ns 5tia de a * unei +emei Aes Sedai nu trebuia s4i dai ni*i un semn= *t de mi*= ni*i m*ar da* nu !n6e%e$eai *um %4ar putea +o%osi@ Se pri*epeau e%e s a+%e o *a%e@ < 9ai*= 6i4am spus /e5ti%e de %a 9oiraine= 6i4am spus totu% despre /i"iuni%e me%e@ 3e4a*um= pot s4mi dau 1aine%e astea os 5i s p%e*@ < UndeK

< 'n Tear@ 8ire5te= asta dup *e /orbea *u 7aIEn 5i !n*er*a s4% *on/in$ s nu +a* /reo prostie@ Ar +i /rut s !ndr"neas* s !ntrebe de D$Iene 5i de *e%e%a%te dou= dar= da* Suprema nu4i spusese nimi* ni*i m*ar +rate%ui %ui D%aEne= ei *u si$uran6 nu a/ea s4i rspund@ Unde mai pui * era !n* s+rede%it *u pri/irea@ < 'n Tear sau unde se a+% Rand@ Oi +i proast= dar nu sunt prima *are45i pierde min6i%e dup un brbat@ < D5ti prima *are 5i %e pierde dup 3ra$onu% Rens*ut@ 3up *e %umea a+% *ine 5i *e este *u ade/rat Rand a%JT1or= /a +i prime dios s4i stai aproape@ Iar da* pune mna pe Ca%%andor= se /a a+%a !n *urnd@ Unii /or /rea s4% u*id= *a 5i *um a5a ar putea !mpiedi*a U%tima Gt%ie= %4ar putea 6ine pe Ce% !ntune*at !n temni6@ 9u%6i dintre apropia6ii %ui au s moar@ 9ai bine rmi ai*i@ Suprema prea bine/oitoare= dar 9in n4o *re"u@ Siuan San*1e nu era *apabi% de bun/oin6@ < Am s ris*@ Poate !% /oi a uta *um/a= *u /i"iuni%e me%e@ :i*i m*ar nu se poate spune * !n Turn e mai si$ur= *t /reme rmne +ie 5i o sin$ur sor Ro5ie@ A*estea nu /or /edea !n e% de*t un brbat *are poate *ondu*e Puterea= uitnd de U%tima Gt%ie 5i de Pro+e6ii@ < La +e% *a mu%6i a%6ii= o !ntrerupse= %ini5tit= Siuan@ D $reu s $nde5ti a%t+e% de*t ai +*ut4o /reme !nde%un$at@ Li +emei%or Aes Sedai %e /ine %a +e% de $reu@ 9in o pri/i mirat@ Prea s4i dea dreptate@ < :u4i o tain pentru nimeni * sunt prieten *u D$Iene 5i :Enae/e *are= 5i asta se 5tie= e%e sunt din a*e%a5i sat *u Rand@ Asta4i o %e$tur !ndea uns de strns !n o*1ii *e%or din A a1 Ro5ie@ 3up *e Turnu% a+% *ine este e%= probabi% * /oi +i !ntemni6at !n mai pu6in de o "i@ La +e% 5i +ete%e= da* nu *um/a %e4ai as*uns 3omnia Ta pe unde/a@ < Atun*i nu trebuie s +ii re*unos*ut@ 3a* pe5tii /d n/odu%= nu se prinde ni*i unu%@ I6i propun s %a5i ba%t surtu*u% 5i panta%onii= deo*amdat= !i "mbi Suprema= *a o pisi* u*ndu4se *u un 5oare*e@ < Li *e pe5ti /4a5tepta6i s prinde6i *u a utoru% meuK !ntreb 9in *u $%asu% s%abN de +apt= *redea * 5tia 5i rspunsu%= dar nd duia din toate puteri%e s se !n5e%e@ < A a1 :ea$r= rosti Suprema@ Treispre"e*e dintre +emei%e a%ea au +u$it= dar mi4e team * a%te%e au rmas ai*i@ :u 5tiu !n *ine pot a/ea !n*redere@ O /reme= mi4a +ost team s m !n*red +ie 5i !ntr4o sin$ur persoan@ Tu nu e5ti Is*oad= asta 5tiu= iar !n"estrarea asta a ta poate +i de a utor@ 'n *e% mai ru *a"= ai s +ii pentru mine !n* o pere*1e de o*1i pe *are m pot bi"ui s obser/e *e este de obser/at@ < A6i pus asta %a *a%e de *nd m4a6i /"ut= nuK 3e4asta /oia6i *a 7aIEn 5i Sa1ra s45i 6in $ura@

9in *%o*otea de +urie@ 8emeia din +a6a ei se a5tepta *a toat %umea s oa*e dup *um *nta ea@ 8aptu% *= de *e%e mai mu%te ori= a5a se 5i !ntmp%a= !nrut6ea totu%@ Da una nu era o marionet@ < Asta a6i +*ut 5i *u +ete%eK Le4a6i trimis pe urme%e *e%or din A a1 :ea$rK Sunte6i !n stare@@@ < Ve"i46i de n/oade%e ta%e= *opi%= 5i %as4%e pe e%e *u a%e %or@ :u trebuie s 5tii de*t * sunt %a o +erm= isp5indu45i pedeapsa@ D %impedeK Pri/irea ne*%intit o +*u pe 9in s se +oias* iar5i !n s*aun@ Dra u5or s4o !n+run6i pe Suprem A pn *e !n*epea s te s+rede%eas* *u o*1ii a*eia a%ba5tri 5i re*i@ < 3a= 9ai*@ Rspunsese supus= iar asta o +*ea s se "br%eas* pe dinuntru= !ns o sin$ur pri/ire arun*at Supremei o +*u s renun6e %a ori*e !mpotri/ire@ '5i pipi %na +in a ro*1iei@ < C doar n4o s mor da* mai port asta !n* o /reme@ 3intr4odat= Siuan prea amu"at@ 9in sim6i un +ior de ne%ini5te@ < :u4i de a uns= team mi4e@ 9in !n ro*1ie tot 9in rmne= pentru ori*ine are o*1i s /ad@ :u po6i purta %a nes+r5it o mantie *u $%u$@ :u= trebuie s s*1imbi tot *e poate +i s*1imbat@ 9ai !nti= ai s te dai 5i mai departe drept D%mindreda@ La urma urmei= a5a te *1eam@ 9in se strmb@ < Ai pru% aproape %a +e% de %un$ *a a% %ui Leane@ Poate +i bu*%at@ 9ai departe@@@ eu una n4am +o%osit ni*iodat su%emene%i= !ns Leane da= 5i *red * !n* n4a uitat de e%e@ < Vai= nu= o+t 9in= *are +*use o*1ii mari !n* de *nd /enise /orba de Bbu*%eC@ < 3up *e Leane te pres*1imb !ntr4o D%mindreda des/r5it= nimeni nu te /a mai %ua drept 9in= *ea *are purta panta%oni@ <Vai= :UF < Ct pri/e5te pri*ina pentru *are %o*uie5ti !n Turn A una potri/it pentru o tnr *u o*1i a%une*o5i *are arat 5i se poart *u totu% a%t+e% de*t 9in@@@ *ontinu Suprema= !n*runtndu4se $nditoare= +r s ba$e de seam * 9in !n*er*a de"nd duit s4o !ntrerup@ 3a@ Am s rspndes* "/onu% * Jupni6a D%mindreda a i"butit s /r eas* !n a5a 1a% doi pe6itori= !n*t trebuie s se pun %a adpost ai*i= printre noi= pn s se 1otras* pe *are s4% a%ea$@ 'n +ie*are an se $ses* *te/a +emei *are s ne *ear prote*6ia= 5i uneori din moti/e %a +e% de proste5ti@ 3a* tot te mai $nde5ti %a Tear= mai "ise ea= pri/ind4o *u asprime= %as4 o ba%t@ 7nde5te4te *um !% po6i a uta mai bine pe Rand A ai*i sau a*o%oK 3a* A a1 :ea$r distru$e Turnu% sau= 5i mai ru= !% ia !n stpnire= e% /a pierde pn 5i pu6inu% a utor pe *are i4% pot o+eri@ 3e*i@ D5ti +emeie sau doar o +eti5*an amore"atK 3e4a*um era %impede pentru 9in@ Dra prins !n *ap*an@

< Vi se !ntmp% /reodat s nu / pute6i du*e p%anuri%e %a !ndep%inire *u oamenii= 9ai*K < 9ai ni*iodat= "mbi Suprema= mai re*e de*t !nainte@ 9ai ni*iodat@ Aran ndu45i 5a%u% *u *iu*uri ro5ii= D%aida pri/ea !n$ndurat u5a *are ddea !n *an*e%aria Supremei pe *are to*mai dispruser *e%e dou tinere@ :o/i*ea ie5i dup numai o *%ip= pri/i *1ipu% D%aidei 5i s*1eun *a o m6 speriat@ D%aidei i se pru * o *uno5tea de unde/a= *u toate * nu45i putea aminti nume%e A a/ea preo*upri mai importante de*t a*eea de a instrui ni5te *opi%e prpdite@ < :ume%eK < Sa1ra= D%aida Sedai= rspunse +ata= !ntr4o 5oapt as*u6it A *1iar da* +emeii Aes Sedai nu4i psa de no/i*e= a*estea !i *uno5teau 5i *1ipu%= 5i +aima@ 3e4a*um= !5i aminti *ine era +ata@ O *opi% *u *apu% mereu !n nori= nu +oarte !n"estrat= *are nu putea a un$e s stpneas* *ine 5tie *e putere@ Pesemne * nu 5tia nimi* mai mu%t de*t *eea *e /"use 5i au"ise D%aida !ns5i A ni*i nu45i mai amintea a%t*e/a de*t "mbetu% %ui 7aIEn= * /eni /orba@ O proast@ O trimise %a p%imbare= *u un simp%u $est@ 8ata +*u o p%e**iune att de adn*= !n*t aproape * se ddu *u nasu% de podea= apoi o %u %a +u$@ D%aida nu se uit dup ea@ Se !ntorsese *u spate%e= aproape uitnd de pre"en6a no/i*ei@ O apu* pe *oridor= *u *1ipu% netu%burat= dar *u $nduri%e !n *%o*ot@ :u %e obser/ ni*i m*ar pe s%u ni*e= pe no/i*e%e 5i A%ese%e *are se traser %a o parte din drum= +*ndu4i p%e**iuni@ La un moment dat= aproape * se i"bi de o sor Grun= *u nasu% /rt !ntr4un tean* de +oi@ A*easta se trase !ndrt= *u un stri$t de uimire= pe *are D%aida nu4% au"i@ 8ata *are intrase s4o /ad pe Suprem purta o ro*1ie A dar= *1iar 5i a5a= o *uno5tea@ Dra 9in= *ea *are45i petre*use atta /reme *u Suprema= prima dat *nd sosise !n Turn= *u toate * nimeni nu a+%ase pri*ina@ 9in= prieten apropiat *u D%aEne= D$Iene 5i :Enae/e= *e%e trei pe *are Suprema A era *on/ins de asta A %e trimisese !ntr4un %o* taini*@ 2/onuri%e spuneau * erau %a o +erm= pentru a45i isp5i pedeapsa= dar a*estea toate pro/eneau de %a Siuan San*1e@ Da %e is*ase= +o%osind= pesemne= *u/inte me5te5u$ite pentru a nu min6i *u ade/rat= iar apoi se rspndiser@ Unde mai pui *= de5i se strduise din toate puteri%e= ea= D%aida= nu i"butise s $seas* +erma@ < Arde4o4ar +o*u%F eH*%am 5i= pentru o *%ip= mnia i se *iti %impede pe *1ip@ :i*i m*ar nu 5tia %a *ine se $ndea A %a Siuan San*1e sau %a 3omni6a4 9o5tenitoare@ 3ar era totuna@ O A%eas "/e%t o au"i= !i pri/i *1ipu% 5i se +*u %a +e% de a%b %a +a6 *a ro*1ia pe *are o purta@ D%aida tre*u mai departe *u pa5i mari= +r s4o /ad@ Pe %n$ toate *e%e%a%te= neputin6a de a o $si pe D%aEne o s*otea din min6i@ 3in *nd !n *nd= D%aida a/ea daru% Proro*irii A putea pre"i*e /iitoru%@ Se !ntmp%a rar= 5i nu /edea prea mu%te= dar tot era mai *e/a de*t i"butise ori*e

+emeie Aes Sedai de %a 7itara 9oroso= *are murise de dou"e*i de ani@ Primu% %u*ru pe *are4% Proro*ise= pe *nd era !n* A%eas A dar *u !ndea uns de mu%t minte pentru a45i 6ine $ura A era * neamu% Re$ine%or din Andor era o *1eie pentru !n+rn$erea Ce%ui !ntune*at !n U%tima Gt%ie@ 3e !ndat *e de/enise %impede * 9or$ase a/ea s ur*e pe tron= se %ipise de a*easta 5i= an dup an= *u rbdare= !5i !ntrise po"i6ia@ Iar a*um= toate *1inuri%e= toate ert+e%e A ar +i putut +i ea !ns5i Suprem= da* nu s4ar +i preo*upat atta de Andor A puteau +i "adarni*e= **i D%aEne dispruse@ Cu *e/a $reutate= !5i si%i $nduri%e s se !ntoar* %a %u*ru% *e% mai important@ D$Iene 5i :Enae/e se tr$eau din a*e%a5i sat *u tnru% a*e%a *iudat= Rand a%JT1or@ Iar 9in !% *uno5tea 5i ea= ori*t de mu%t s4ar +i strduit s4o as*und@ Rand a%JT1or se a+%a !n mi %o*u% tuturor %u*ruri%or@ D%aida nu4% /"use de*t o dat@ Se dduse drept pstor din ;inutu% *e%or 3ou Ruri= !n Andor= dar semna +oarte bine *u un Aie%@ Cnd dduse *u o*1ii de e%= daru% Proro*irii o *op%e5ise@ Dra taJ/eren= unu% dintre a*ei +oarte pu6ini oameni a%e *ror i6e nu erau 6esute !n Pn" dup bunu% p%a* a% Ro6ii Timpu%ui= *i si%eau Pn"a s ia +orm !mpre uru% %or= *e% pu6in o /reme@ Iar D%aida /"use 1aosu% !n/rte indu4se !n uru% %ui a%JT1or= /"use de"binare 5i r"meri6 !n Andor= poate *1iar 5i !n restu% %umii@ 3ar re$atu% trebuia pstrat %ao%a%t= ori*e s4 ar +i !ntmp%atN se *on/insese !n* de %a prima Proro*ire@ 3ar eHistau mai mu%te i6e= !ndea uns pentru a o prinde pe Siuan !n propria p%as@ 3a* era s p%e*e ure*1ea %a "/onuri= apruser trei taJ/eren= 5i nu doar unu%@ To6i trei din a*e%a5i sat= DmondJs 8ie%d= *am de4a*eea5i /rst A %u*ru *iudat= *are is*ase mu%te dis*u6ii !n Turn@ Iar *nd Siuan *%torise !n S1ienar= *u aproape un an !n urm= !i /"use 5i= pesemne= /orbise *u to6i trei@ Rand a%JT1or@ Perrin AEbara@ 9atrim Caut41on@ Se "i*ea * era o pur !ntmp%are@ O *oin*iden6@ 3ar *ei *are4o spuneau nu 5tiau %a +e% de mu%te *a D%aida@ Cnd !% /"use pentru prima oar pe tnru% a%JT1or= *ea *are4% +*use disprut +usese 9oiraine@ 9oiraine= *are4% !nso6ise= pe e% 5i pe *ei%a%6i doi taJ/eren= !n S1ienar@ 9oiraine 3amodred= *ea mai apropiat prieten a %ui Siuan San*1e= pe *are4o *unos*use pe *nd erau amndou no/i*e@ 3a* ar +i +ost !n*%inat spre rm5a$uri= ar +i putut pune %a btaie tot *e4a/ea pe +aptu% * nimeni din Turn nu45i mai amintea de a*ea prietenie@ 'n "iua !n *are de/eniser Aes Sedai= %a s+r5itu% R"boiu%ui *u Aie%ii= Siuan 5i 9oiraine se despr6iser 5i= de4atun*i !n*o%o= se purtaser *a ni5te strine@ 3ar ea= D%aida= +usese una dintre A%ese%e *are %e instruise pe *e% dou no/i*e 5i %e pedepsise adesea pentru * nu45i terminau *or/e"i%e %a /reme= a5a * !5i amintea@ Prea $reu de *re"ut * p%anu% %or era att de /e*1i A nu tre*use prea mu%t /reme de *nd se ns*use a%JT1or A !ns a*easta era u%tima /eri$ din %an6u% *are %e %e$a@ Pentru ea= era !ndea uns@ Siuan punea *e/a %a *a%e@ Ori*e4ar +i +ost= trebuia oprit@ :e*a"uri%e 5i 1aosu% se !ntindeau peste tot@ Ce% !ntune*at a/ea s s*ape= *u si$uran6 A $ndu% o

+*u pe D%aida s se !n+ioare 5i s45i strn$ 5a%u% pe %n$ *orp A= iar Turnu% trebuia s se 6in departe de dispute%e mrunte= pentru a4% !n+runta@ Turnu% trebuia s +ie %iber s 6eas i6e%e *u a utoru% *rora popoare%e s rmn unite@ :u putea s *ad prad ne*a"uri%or pe *are a/ea s %e i5te Rand a%JT1or@ Cum/a= e% trebuia !mpiedi*at s distru$ Andoru%@ :u po/estise nimnui *eea *e 5tia despre a%JT1or@ A/ea de $nd s se o*upe sin$ur de e%= !n tain= da* era *u putin6@ 3i/anu% Turnu%ui /orbea de a despre +aptu% * a*ei trei taJ/eren trebuiau supra/e$1ea6i 5i *1iar *%u"i6i@ :4a/ea s !n*u/iin6e"e ni*iodat *a unu% dintre ei A mai a%es a*e%a A s +ie !ndeprtat@ 3ar era pentru bine%e Turnu%ui@ Li a% %umii@ S*oase un sunet !n+undat= *a un mrit@ Siuan +usese dintotdeauna !n*p6nat@ 3e pe *nd era no/i*e= se do/edise mu%t prea !n*re"toare !n sine pentru +ii*a unui pes*ar sra*@ 3ar *um s +ie att de proast !n*t s ameste*e Turnu% !n a5a *e/a= tar s *ear prerea 3i/anu%uiK 3oar 5tia *e a/ea s se !ntmp%e@ Sin$uru% %u*ru *are se putea do/edi 5i mai *ump%it era da*@@@ 3intr4odat= D%aida se opri !n %o*= *u pri/iri%e !n $o%@ Oare a*est a%JT1or putea *ondu*eK Sau /reunu% dintre *ei%a%6iK :u= nu putea +i de*t a%JT1or@ 3ar ni*i m*ar Siuan nu i4ar +i %uat aprarea unui asemenea brbat@ Dra *u neputin6@ < Cine 5tie de *e e4n stare +emeia aiaK murmur D%aida@ :u era potri/it pentru a +i !ns*unat@ < Vorbe5ti sin$ur= D%aidaK Ltiu * /oi= Ro5ii%e= nu / +a*e6i prietene din a%te A a1= !ns nu pot s *red * nu eHist ni*i o +emeie *u 5a% *a a% tu= *u *are s po6i dis*uta@ D%aida se !ntoarse 5i o /"u pe A%/iarin= o +emeie Aes Sedai *u $tu% %un$= de %ebd= *are !i !ntoarse pri/irea *u a*ea r*ea% tru+a5= semnu% *e%or din A a1 A%b@ Ro5ii%e 5i A%be%e nu prea se p%*eauN se !n+runtaser !n di/anu% Turnu%ui de o mie de ani@ A%be%e erau de partea A%bastre%or A *u%oarea %ui Siuan@ 3ar= pe de a%t parte= se mndreau *u $ndirea %or %o$i*= nesupus /reunor patimi@ < 8 *6i/a pa5i *u mine= "ise D%aida@ A%/iarin 5o/i pu6in= apoi i se a%tur@ Au"ind *e4i po/estea *ea%a%t despre Siuan= %a !n*eput ridi* dispre6uitoare dintr4o sprn*ean= dar= pn %a urm= se !n*runt 5i *"u pe $nduri@ < :u ai do/e"i * s4ar +i petre*ut *e/a@@@ ne*u/enit= spuse= dup *e= !ntr4un tr"iu= D%aida t*u@ < :u@@@ 'n*= rspunse *u trie D%aida= 5i !5i !n$dui un "mbet= /"nd4o pe A%/iarin !n*u/iin6nd@ Dra un !n*eput@ 'ntr4un +e% sau a%tu%= Siuan trebuia oprit= pn s a un$ s distru$ Turnu%@ Gine as*uns= !ntr4un desi5 de *opa*i de pe ma%u% de mia"noapte a% ru%ui Taren= 3ain Gom1a%d !5i ddu pe spate mantia a%b= *u soare%e str%u*itor brodat pe piept= 5i duse %a o*1i o*1eanu% !n/e%it !n pie%e aspr@ Un roi de $"e minus*u%e b"ia !mpre uru% su= dar nu4% b$ !n seam@ 3in*o%o de ru= !n satu% Taren

8errE= se /edeau *ase mari= de piatr= *u +unda6ii !n%6ate *are s %e apere de re/rsri%e din +ie*are prim/ar@ Stenii stteau %a +erestre sau a5e"a6i pe stnoa$e= 1o%bndu4se %a *ei trei"e*i de *%re6i *u mantii a%be= pe *ai= *u armuri%e %or s*%ipitoare@ Un $rup de brba6i 5i +emei stteau de /orb *u *%re6ii@ 3e +apt= nu +*eau a%t*e/a de*t s4% as*u%te pe Jaret GEar A din *te obser/ Gom1a%d A *eea *e era mu%t mai bine@ Au"ea par* $%asu% tat%ui su@ B84i s *read * eHist o 5ans 5i se /a $si un ne$1iob *are s !n*er*e *e/a@ Apoi trebuie s4% omori= 5i a%t ne$1iob /a sri s4% r"bune= a5a *4% omori 5i pe a% doi%ea@ 3ar da* %e ump%i de %a bun !n*eput su+%ete%e de teama Luminii 5i apoi %e spui * nimeni nu /a p6i nimi* da* se supun= nu /ei a/ea ne*a"uri@C 7ndindu4se %a tat% su= mort de *e/a /reme= strnse din din6i@ Trebuia s +a* *e/a= 5i !n* repede@ Dra *on/ins * numai GEar 5tia de *e se $rbise s primeas* a*east misiune= unde/a= !ntr4o re$iune aproape uitat de %a mar$inea re$atu%ui Andor@ Iar GEar a/ea s45i 6in $ura A !i +usese %a +e% de *redin*ios tat%ui %ui 3ain *a un o$ar= iar a*um !% s%u ea pe +iu *u a*e%a5i de/otament@ Gom1a%d nu 5o/ise ni*i o *%ip= dup *e Damon Va%da !i dduse misiunea= 5i4% numise pe GEar mna sa dreapt@ GEar se !ntoarse 5i ur* %a %o* pe ba*@ 8r !ntr"iere= /s%a5ii !n*epur s tra$ de +rn$1ia $roas *are4% duse pe ma%u% *e%%a%t@ GEar trase *u o*1iu% %a ei= +*ndu4i s se tu%bure 5i s4i arun*e pri/iri +uri5e= !n timp *e45i /edeau de treab@ Totu% prea !n ordine@ < Senior Gom1a%dK Ls o*1eanu% os 5i !ntoarse *apu%@ Ln$ e% !5i +*use apari6ia un brbat *u *1ipu% aspru= *are pri/ea drept !nainte= pe sub *oi+u% *oni*@ C1iar 5i dup *e *%torise atta= din Tar Va%on pn a*o%o A 5i4n* +r ni*i un +e% de "ba/ A p%ato5a %ui s*%ipea %a +e% de puterni* pre*um mantia a%b *a "pada= *u soare%e brodat pe piept@ < 3a= Copi%e I/onK < 94a trimis suta5u% 8arran= Seniore@ D /orba de Pribe$i@ Ordeit1 a +ost /"ut /orbind *u trei dintre ei= dup *are a*eia au disprut@ < Sn$e 5i *enu5F b%estem Gom1a%d= apoi se !ntoarse pe *%*ie 5i o porni *u pa5i mari= *u I/on dup e%@ La *e/a deprtare de ru= printre arbori de toate +e%uri%e= se a+%a o mu%6ime de *%re6i *u mantii a%be= !narma6i *u %n*i pe *are %e 6ineau nepstori= *a unii demu%t obi5nui6i *u e%e= sau *u ar*uri a5e"ate de4a *urme"i5u% 5ei%or@ Caii ddeau nerbdtori din *opite 5i din *o"i@ C%re6ii erau *e/a mai %ini5ti6iN nu era primu% ru pe *are4% a/eau de tre*ut pentru a a un$e !ntr4un %o* strin A 5i= de ast dat= nimeni n4a/ea s4n*er*e s4i opreas*@ 'ntr4un %umini5 mare= din*o%o de *%re6i= se a+%a o *ara/an de Tuat1aJan= neamu% Pribe$i%or@ Spoitorii@ Aproape o sut de *ru6e trase de *ai= pre*um ni5te

*su6e ptrate pe ro6i= !ntr4un ameste* de *u%ori= ro5u= /erde= $a%ben 5i mii de a%te nuan6e= !n a%turri *are nu puteau p%*ea de*t o*1i%or unui Spoitor@ Ct despre oameni= ei purtau 1aine pe %n$ *are *ru6e%e preau mo1orte@ Ledeau pe pmnt= !ntr4un *er* %ar$= pri/indu4i pe *%re6i *u un ameste* de tu%burare 5i %ini5te *are era de4a dreptu% *iudatN se au"eau suspine%e pi6i$iate a%e unui *opi%= pe *are mai*4sa !n*er*a s4% a%ine@ A%turi se a+%a o mo/i% de %e5uriN numai du%i= !mpre uru% *rora !n*epuser s b"ie mu5te%e@ Pribe$ii nu +*eau ru nimnui= ni*i m*ar pentru a45i apra /ie6i%e@ :i*i *inii nu erau prime dio5i= !ns Gom1a%d nu /oia s ri5te nimi*@ Pusese 5ase oameni s4i p"eas* pe Spoitori A nu era ne/oie de mai mu%6i@ C1iar da* se strduiau s nu o arate= a*e5tia preau stn eni6i@ :imeni !ns nu4% pri/ea pe *e% de4a% 5apte%ea brbat= *are se a+%a !n 5a= a%turi de *ru6e A un omu%e6 *io%nos= *u nasu% mare= *u un surtu* *enu5iu4!n*1is *are prea prea mare pentru e%= de5i *u o *roia% me5te5u$it@ 8arran= un brbat masi/= dar sprinten= !i pri/ea pe *ei 5apte %a +e% de urt@ Cnd !% "ri pe Gom1a%d= suta5u% !% sa%ut= du*ndu45i pumnu% !nmnu5at %a inim= dar nu s*oase o /orb@ < 3oar o /orb= Jupan Ordeit1= "ise !n*et Gom1a%dN *io%nosu% %s *apu% pe4o parte 5i4% pri/i %un$= apoi des*%e* A 8arran mri= !ns Gom1a%d nu ridi* /o*ea@ Pare4se * trei Spoitori sunt de ne$sit= Jupan Ordeit1@ :u *um/a ai +*ut *eea *e4mi propuneai mai de/remeK 3e !ndat *e4i /"use pe Pribe$i= Ordeit1 !i 5optiseP BTrebuie omor6i@ :u sunt de ni*i un +o%osC@ Gom1a%d era obi5nuit s u*id oameni= !ns nu se !mp*ase ni*iodat *u asta= a5a *um prea s4o +a* brbatu% *e% s*und@ < Adi* s4i omorK 3e *e s +a* a5a *e/aK 9ai a%es dup *e am +ost *ertat pentru * am !ndr"nit s4o propun= +*u Ordeit1= +re*ndu45i nasu% mare *u un de$etN /orbea *u un puterni* a**ent de Lu$ard= *u toate *= din *nd !n *nd= a*esta disprea A a%t %u*ru *are4% ne%ini5tea pe Gom1a%d@ < 'nseamn * i4ai a utat s s*ape@ < Pi= * /eni /orba= drept e * am %uat %a o parte *6i/a= *a s a+%u *e 5tiau= +r s m deran e"e nimeni@ 'n6e%e$e6i@ < Ce 5tiauK Pe Lumin= *e4ar putea 5ti Spoitorii despre *eea *e ne trebuie nouK < Pn nu !ntrebi= n4ai *um s a+%i= nu4i a5aK "ise Ordeit1@ :u %e4am +*ut *ine 5tie *e@ La s+r5it= %e4am porun*it s se !ntoar* %a *ru6e@ Cine4ar +i *re"ut * au !ndr"nea%a s +u$= *u at6ia so%da6i !mpre urK Gom1a%d se tre"i strn$nd din din6i@ Primise porun*i s *%toreas* !n *ea mai mare $rab pentru a se !nt%ni *u a*est *iudat omu%e6= *are a/ea s4i dea a%te ordine@ A*estea nu4i p%*eau de%o*= dar 1rtii%e a/eau pe*etea 5i semntura %ui Pedron :ia%%= Senioru% Cpitan Comandant a% Copii%or Luminii@ 'ns mu%t prea mu%te %u*ruri rmseser neeHp%i*ate A printre e%e= po"i6ia pe *are a/ea s4o de6in Ordeit1@ Se a+%a a*o%o= *1ipuri%e= pentru a4% s+tui pe

Gom1a%d= pentru a %u*ra !mpreun *u e%@ :u i se eHp%i*ase= !ns= da* omu%e6u% era sub *omanda %ui= iar su$estia= nerostit= dar u5or de $1i*it= de a 6ine seama de preri%e %ui !% deran a@ :i*i m*ar pri*ina pentru *are at6ia Copii +useser trimi5i !n pustiet6i%e a*e%ea nu era %impede@ Pentru a /na Is*oade= +ire5te= 5i pentru a adu*e Lumina@ Asta ni*i nu mai trebuia spus@ 'ns aproape o umtate de %e$iune s *a%*e= +r !n$duin6= 1otaru% re$atu%ui Andor@@@ da* Re$ina din Caem%En a+%a= ordinu% ris*a s piard mu%te@ Dra prea mu%t pentru *e%e *te/a rspunsuri pe *are Gom1a%d %e primise@ Totu% a/ea de4a +a*e *u Ordeit1@ Gom1a%d nu pri*epea de%o* *um de Senioru% Cpitan Comandant putea a/ea !n*redere !n omu% a*e%a= *u rn ete%e sa%e /i*%ene= *u posomorea%a sa= 5i *u pri/iri%e tru+a5e= din pri*ina *rora era *u neputin6 de !n6e%es *e +e% de persoan a/eai !n +a6@ Unde mai pui *= dup numai *te/a *u/inte= i se s*1imba a**entu%@ Cei *in*i"e*i de Copii *are4% !nso6iser pe Ordeit1 erau ne$ri 5i !n*runta6i= !nto*mai *a e%@ Pesemne * e% !nsu5i !i a%esese= *a s +ie !n*on urat numai de strmbturi A *eea *e spunea destu% de mu%te despre e%@ Pn 5i nume%e su= Ordeit1= !n Limba Str/e*1e !nsemna Bpe%inC@ Totu5i= Gom1a%d a/ea proprii%e pri*ini pentru a +i a*o%o 5i= da* era musai s4% suporte pe Ordeit1= a/ea s $seas* e% o *a%e@ 3ar numai pn %a un pun*t@ < Jupan Ordeit1= spuse e%= a%e$ndu45i *u mare $ri tonu%= ba*u% a*esta e sin$ura *a%e pentru a intra sau a ie5i din 6inut@ Ceea *e nu era to*mai ade/ratP 1arta pe *are o a/ea *u e% arta * ru% Taren nu putea +i tre*ut de*t prin %o*u% !n *are se a+%au= !n timp *e 9anet1erendre%%e= *are mr$inea 6inutu% %a mia""i= nu a/ea ni*i un /ad@ La rsrit erau m%a5tini !ntinse@ Cu toate astea= trebuia s eHiste 5i o *a%e pe %a apus= peste 9un6ii de :e$ur A *1iar da* a*e5tia nu apreau !n !ntre$ime pe 1art@ 3ar= 5i da* mun6ii puteau +i tre*u6i= drumu% era $reu 5i mu%6i dintre so%da6i a/eau s45i piard /ie6i%e= a5a * Gom1a%d nu a/ea de $nd s4i permit %ui Ordeit1 s a+%e * eHista o a%t posibi%itate= ni*i m*ar una att de !ndeprtat@ < 3a*= atun*i *nd /ine timpu% s p%e*m= $ses* ma%u% a*esta !mpn"it de so%da6i din Andor= dumneata /ei +i primu% %a tra/ersat 5i ai s /e"i *e interesant este s46i *roie5ti drum *u +or6a peste un ru att de %at= bineK < D prima dumita%e misiune= nu4i a5aK +*u Ordeit1= *u o und de bat o*ur !n $%as@ Pe 1art= %o*uri%e astea +a* parte din Andor= e drept= dar ni*i un per*eptor din Caem%En n4a mai a uns att de departe spre apus= de mai mu%te $enera6ii !n*oa*e= !n p%us= *1iar da* *ei trei se apu* s po/esteas*= *ine s aib !n*redere !n trei SpoitoriK 3a* prime dia 6i se pare prea mare= adu46i aminte a *ui e pe*etea de pe porun*i%e pe *are %e4ai primit@ 8arran trase *u o*1iu% %a Gom1a%d 5i ddu s45i s*oat sabia= dar *e%%a%t s*utur u5or din *ap= 5i 8arran %s bra6u% !n os@

< Am de $nd s tre* ru%= upan Ordeit1= 5i am s4% tre*= *1iar da* aud= !n u%tima *%ip= * 7aret1 GErne 5i 7r"i%e Re$inei /or a un$e ai*i pn %a apus@ < 8ire5te= spuse Ordeit1= de/enind= dintr4odat= !ndatoritor@ Vei a/ea parte de $%orie= %a +e% *um ai +i a/ut !n Tar Va%on= *rede4mF O*1ii si !ntune*a6i 5i !n+unda6i !n orbite de/enir sti*%o5i= de par* se a6intiser unde/a= !n deprtare@ < Li !n Tar Va%on eHist %u*ruri pe *are %e dores*= s+r5i e%@ Gom1a%d *%tin din *ap@ BLi *nd te $nde5ti * trebuie s !n*er* s m4n6e%e$ *u e%@@@C Jaret GEar se apropie 5i des*%e*a %n$ 8arran@ Dra %a +e% de !na%t *a 5i suta5u%= a/ea +a6a pre%un$ 5i o*1ii ne$ri= !n*er*na6i 5i nu prea s aib pe trup ni*i un $ram de $rsime@ < 'n sat= %u*ruri%e s4au %ini5tit= Seniore@ Lu*e%%in se !n$ri e5te s nu *are *um/a s s*ape *ine/a@ Cnd %e4am pomenit de Is*oade%e Ce%ui !ntune*at= aproape * au +*ut pe ei@ Ci* %a ei !n sat nu eHist a5a *e/a= !ns oamenii a+%a6i %a mia""i sunt ade/rate%e Is*oade@ < La mia""i= daK spuse aspru Gom1a%d@ Vedem noi@ Trimite trei sute de oameni peste ru= GEar@ 9ai !nti pe *ei ai %ui 8arran@ Restu% s4i urme"e dup *e tre* Spoitorii@ Li ai $ri s nu mai s*ape ni*i unu%= bineK < O s tre*em ;inutu% *e%or 3ou Ruri prin +o* 5i sabie= !% !ntrerupse Ordeit1= strmbndu4se +ioros 5i *u spume %a $ur@ O s4i bi*iuim 5i o s4i upuim pe to6i 5i o s %e pr o%im su+%ete%e@ I4am +$duitF Li atun*i= /a /eni 5i %a mineF Va /eniF Gom1a%d %e +*u semn %ui GEar 5i 8arran s4i !ndep%ineas* porun*i%e@ BD nebun= se $ndi@ Senioru% Cpitan Comandant m4a %e$at de un nebun@ 3ar m*ar am s a un$ %a a*e% Perrin@ Ori*e4ar +i= am s4mi r"bun tat%FC 3e pe terasa !n*on urat de *o%oane= a+%at !n /r+u% unui dea%= !na%ta 3oamn Surot1 pri/ea Portu% Cantorin= *are i se !ntindea %a pi*ioare pre*um un *astron %ar$= u5or strmb@ A/ea *apu% ras !n pr6i= 5i o *reast %at de pr ne$ru *are !i *dea pe spate@ 9ini%e i se odi1neau pe o ba%ustrad din piatr 5%e+uit= %a +e% de a%b *a 5i ro*1ia ei ima*u%at= *u sute%e de p%iuri@ 8r s ba$e de seam= btea u5or !n piatr *u un$1ii%e sa%e %un$i= dintre *are prime%e dou de %a +ie*are mn erau /opsite !n a%bastru@ Peste O*eanu% ArEt1 btea o bri" u5oar= *are adu*ea *u ea miros puterni* de sare@ 'n spate%e !na%tei 3oamne se a+%au dou tinere= !n$enun*1eate %n$ perete= a/nd *u e%e e/antaie din pene a%be A pentru *a"u% !n *are bri"a ar +i !n*etat s adie@ A%te dou +ete 5i patru bie6i= *u to6ii !n$enun*1ea6i= a5teptau s primeas* porun*i@ To6i opt erau des*u%6i 5i purtau robe sub6iri= pentru a !n*nta sim6uri%e !na%tei 3oamne *u %inii%e armonioase a%e trupuri%or %or 5i *u e%e$an6a mi5*ri%or@ 3ar= !n *%ipa a*eea= Surot1 ni*i nu4i /edea A pentru ea= erau *a ni5te mobi%e@

'n s*1imb= *ei doispre"e*e so%da6i din Stra a 9or6ii= *te 5ase de +ie*are parte a terasei= nu puteau tre*e neobser/a6i@ Stteau !n*remeni6i !n %o*= *a ni5te statui= *u su%i6e%e !mpodobite *u *iu*uri ne$ri 5i s*uturi%e %*uite !n a*eea5i *u%oare@ Drau simbo%u% /i*toriei= dar 5i a% prime diei !n *are se a+%a Surot1@ Stra a 9or6ii nu o s%u ea de*t pe !mprteas 5i pe a%e5ii ei@ So%da6ii erau $ata s u*id sau s moar *u a*e%a5i "e%= da* era ne/oie@ Cum spunea "i*a%aK BLa !n%6ime= *rri%e sunt !mpn"ite de pumna%e@C Un$1ii%e %un$i %o/eau u5or ba%ustrada@ Ce !n$ust= *a un +ir de a6= era 1otaru% pe *are trebuia s p5eas*F Portu% interior= a+%at din*oa*e de "idu% ridi*at pe +undu% o*eanu%ui= era !mpn"it de *orbii%e *e%or din Semin6ia 9rii= At1aJan 9iere A pn 5i *e%e mai mari dintre a*estea preau prea !n$uste pentru *t erau de %un$i@ Pn"e%e s+5iate %e +*eau s se !n*%ine *are mai de *are@ Pun6i%e erau pustii= **i e*1ipa e%e se a+%au pe 6rm= sub pa"= %a +e% *a to6i %o*uitorii insu%e%or *are 5tiau s na/i$1e"e !n %ar$u% o*eanu%ui@ 'n portu% eHterior se a+%au *orbii%e uria5e 5i *u prora rotund a%e Sean*1ani%or= *u "e*i%e= une%e an*orate %a $ura portu%ui@ A%ta= *u pn"e%e um+%ate de /nt= es*orta un *rd de br*u6e de pes*uit= adu*ndu4%e !ndrt !n port@ 3a* se rspndeau= une%e dintre br*u6e ar +i putut s*pa= dar pe *orabia Sean*1ani%or se a+%a o damane 5i +usese de a uns o sin$ur demonstra6ie a puteri%or sa%e pentru *a ast+e% de $nduri s dispar *u des/r5ire@ S*1e%etu% ars 5i s+rmat a% unei *orbii du5mane se a+%a !n* a*o%o= e5uat pe un ban* de noroi= %n$ $ura portu%ui@ Cu toate a*estea= Surot1 nu 5tia *t /reme a/ea s +ie !n stare s4i !mpiedi*e pe *ei din Semin6ia 9rii a+%a6i !n a%te pr6i A 5i pe b%estema6ii de pe *ontinent A s a+%e * insu%e%e a*estea erau !n puterea ei@ B3ar /a +i !ndea uns= !5i spuse@ Trebuie s +ie@C 8aptu% * i"butise s adune ma oritatea trupe%or Sean*1an dup de"astru% is*at de !na%tu% 3omn TuraO +usese= !n +e%u% su= un mira*o%@ A*um= numai *te/a dintre *orbii%e *are s*paser din 8aime nu se a+%au %a porun*a ei= 5i nimeni nu4i punea %a !ndoia% dreptu% de a4i *ondu*e pe 7ailene, !nainta5ii@ Poate * mira*o%u% +*use 5i *a nimeni de pe *ontinent s nu bnuias* unde se a+%au= a5teptnd s re*5ti$e pmnturi%e pe *are !mprteasa !i trimisese s %e ia !n stpnire= a5teptnd s des/r5eas* Re!ntoar*erea= &orenne. Is*oade%e %ui Surot1 *utau de a o *a%e@ :u era= a5adar= ne/oit s se !ntoar* %a Curtea *e%or :ou Luni= pentru a *ere iertare !mprtesei pentru un e5e* *are ni*i m*ar nu i se datora@ 7ndu% o +*u s se !n+ioare@ Cei *are se /edeau ne/oi6i s45i *ear iertare !n +e%u% a*e%a erau !ntotdeauna umi%i6i 5i= de *e%e mai mu%te ori= supu5i %a *1inuri= !ns *eea *e o !n$ro"ea era +aptu% *= %a s+r5it= era *u putin6 s nu4i +ie !n$duit s moar= s +ie si%it s45i *ontinue /ia6a *a 5i *um nimi* nu s4ar +i !ntmp%at= !n

/reme *e to6i *ei%a%6i= oamenii de rnd 5i *ei de Sn$e= ar +i 5tiut totu% despre !n osirea ei@ Un s%u itor *1ipe5 apru !ntr4o *%ip a%turi de ea= adu*nd o rob /erde des*1is= brodat *u psri4a%e4!n*ntrii= *u pena u% %or +abu%os@ Surot1 !ntinse bra6e%e= a5teptnd *a roba s4i +ie potri/it= +r s4% ba$e !n seam pe s%u itor= *a 5i *um nu ar +i +ost de*t o $rm oar de pra+ !n *a%ea papu*u%ui su de *ati+ea@ Pentru a nu se /edea ne/oit s45i *ear iertare= trebuia s re*5ti$e *eea *e se pierduse *u un mi%eniu !n urm@ Iar pentru asta= trebuia s4% !n+runte pe brbatu% *are= din *te !i po/estiser is*oade%e= pretindea a +i 3ra$onu% Rens*ut@ B3a* nu $ses* o *a%e s4% dobor= suprarea !mprtesei ni*i nu mai are importan6@C 'ntor*ndu4se *u $ra6ie= intr !n !n*perea %un$ din +a6a terasei@ Pere6ii *are ddeau !n a+ar erau numai u5i 5i +erestre !na%te= pentru a %sa s ptrund ori*e adiere@ Lemnu% a%bi*ios= bine 5%e+uit 5i s*%ipind *a satinu% o !n*nta pe Surot1@ 'ns mobi%e%e pre*edentu%ui stpn= +ostu% $u/ernator At1aJan 9iere din Cantorin= +useser !ndeprtate= %a porun*a ei= 5i !n%o*uite *u *te/a para/ane !na%te= *e%e mai mu%te dintre e%e +iind pi*tate *u psri 5i +%ori@ 3ou !ns erau di+erite@ Unu% !n+6i5a o pisi* de Sen TJ ore= mare *t un ponei= *u b%ana ptat= iar a%tu% A un /u%tur ne$ru de munte= *u *reasta "br%it= *a o *oroan a%b= 5i aripi%e *u /r+u% ima*u%at !ntinse *t erau de %un$i@ Ast+e% de para/ane erau *onsiderate /u%$are= !ns %ui Surot1 !i p%*eau anima%e%e@ :u a/usese *um s45i adu* mena eria *u ea= ast+e% * pusese s4i +ie pi*tate ima$ini%e *e%or dou pe *are %e pre+era@ :u suportase ni*iodat s +ie %ipsit de /reo p%*ere= +ie ea 5i ne!nsemnat@ Ce%e trei +emei o a5teptau a5a *um %e %saseP dou !n $enun*1i= a treia !ntins *u +a6a !n os pe podeaua $oa% 5i %ustruit= *a o tab% de 5a1 *u ptrate mai !n*1ise sau mai des*1ise %a *u%oare@ 8emei%e !n$enun*1eate purtau ro*1ii de un a%bastru4!n*1is= *a ori*e sul8dam, *u +u%$ere bi+ur*ate pe piept 5i pe %aturi@ Una dintre e%e= A%I1in= *u *1ipu% su as*u6it 5i o*1ii a%ba5tri= mereu supra6i= era pe umtate ras !n *ap= iar pru% rmas !i atrna pe umr= !mp%etit !ntr4o *osi6 *astanie@ V"nd4o= Surot1 strnse din bu"e@ :u se mai !ntmp%ase ni*iodat *a o sul8dam s de/in so8'#in, s +ie primit !n rndu% s%u itori%or de prim ran$ ai *e%or de Sn$e= *u att mai pu6in s a un$ 5i Cu/nttoare@ 3ar *u A%I1in era a%t*e/a@ A%I1in 5tia prea mu%te@ Totu5i= *ea *are o preo*upa !n a*e% moment era +emeia *are "*ea *u +a6a !n os= !mbr*at !ntr4o ro*1ie simp%= *enu5ie= 5i purtnd %a $t o "$ard %at= din meta% ar$intiu= %e$at printr4o %es s*%ipitoare de br6ara din a*e%a5i meta% a+%at %a !n*1eietura Taisei A *ea de4a doua sul8dam. Prin mi %o*irea "$ardei 5i a %esei A numite a 8dam 9 Taisa o putea stpni pe +emeia !n *enu5iu@ Li era musai s4o stpneas*= de /reme *e +emeia era o damane A 5tia s *ondu* Puterea= 5i de*i era mu%t prea prime dioas pentru a i se !n$dui s rmn %iber@ Amintirea

Armii%or :op6ii era !n* puterni* printre Sean*1ani= *1iar da* tre*use o mie de ani de %a distru$erea %or@ Surot1 %e pri/i bnuitoare pe *e%e dou sul8dam. :u mai a/ea !n*redere !n ni*i o +emeie asemenea %or= 5i totu5i nu a/ea de a%es A nimeni a%t*ine/a nu %e putea stpni pe damane= iar +r a*estea@@@ :i*i nu45i putea !n*1ipui@ 'ntrea$a putere a Sean*1ani%or= a Tronu%ui de Crista%= era *%dit pe damane supuse@ 3ar %u*ruri%e pe *are era ne/oit s %e !n$duie o deran au pe Surot1@ 3e pi%d= A%I1in= *are pri/ea !n ur de par* ar +i +ost toat /ia6a soJ 1in@ :u@@@ de par* ar +i +ost *1iar de Sn$e= 5i se a+%a a*o%o= !n$enun*1eat= pentru * a5a po+tea@ < PuraF 'nainte s *ad !n mini%e Sean*1ani%or= pe *nd era !n* Aes Sedai= printre *e%e%a%te Surori= %a +e% de peri*u%oase *a 5i ea= +emeia a/usese a%t nume A dar Surot1 nu4% *uno5tea 5i asta nu o preo*upa !n ni*i un +e%@ 8emeia !n ro*1ie *enu5ie se !n*orda= dar nu ridi* +runtea A instru*6ia de *are a/usese parte +usese +oarte aspr@ < Te mai !ntreb o dat= PuraF Cum +a* *e%e din Turnu% A%b pentru a4% stpni pe brbatu% *are45i spune 3ra$onu% Rens*utK 8emeia !5i mi5* u5or *apu%= pentru a o pri/i= !nspimntat= pe Taisa@ 3a* rspunsu% pe *are a/ea s4% dea nu era mu%6umitor= Taisa o putea +a*e s simt durerea +r s ridi*e un de$et= +o%osindu4se de aJdam@ < Turnu% nu ar +a*e ni*iodat a5a *e/a= !na%t 3oamn= spuse Pura= *u rsu+%area tiat@ Ori*e +a%s 3ra$on trebuie prins 5i domo%it@ 9niat= Taisa o pri/i !ntrebtor pe !na%ta 3oamn A rspunsu% o*o%ise !ntrebarea %ui Surot1= poate *1iar dduse de !n6e%es * o +emeie de Sn$e *u/ntase un neade/r@ 3ar Surot1 *%tin u5or= +oarte u5or din *ap A nu /oia s a5tepte *a +emeia s45i re/in de pe urma pedepse%or < a5a * Taisa !n*%in= supus= +runtea@ < 'n* o dat= Pura= *e 5tii de +emei%e Aes Sedai@@@ 'n*epu Surot1= strmbnd din bu"e pentru * se spur*ase +o%osind a*e% nume A iar A%I1in mormi nemu%6umit A @@@ de +emei%e Aes Sedai *are4% a ut pe a*est brbatK Ai $ri F !n 8aime= so%da6ii no5tri au a/ut de !n+runtat +emei de4a%e Turnu%ui= +emei *are *ondu*eau Puterea= a5a * ni*i s nu !n*er*i s spui * nu4i a5a@ < Pura@@@ Pura nu 5tie nimi*= !na%t 3oamn= rspunse +emeia= *u su+%etu% %a $ur= tu%burat= apoi o pri/i iar5i pe Taisa= *u o*1ii mari A era %impede * /oia *u ori*e pre6 s +ie *re"ut@ Poate@@@ Poate Suprema sau 3i/anu% Turnu%ui@@@ :u= n4ar putea s4o +a*@ Pura nu 5tie nimi*= !na%t 3oamn@ < Grbatu% poate *ondu*e= spuse *u asprime Surot1@ 8emeia !ntins pe os $emu= *u toate * mai au"ise a*est %u*ru 5i !nainte@ Lui Surot1 i se strnse stoma*u% de $rea6= %a $ndu% * +usese si%it s4o spun din nou= !ns ea nu %s nimi* s se /ad@ 3intre toate *e%e !ntmp%ate !n 8aime= numai *te/a nenoro*iri +useser pro/o*ate de +emeiP ori*e damane putea sim6i %u*rtura a%tei +emei= 5i

ori*e su%Jdam *are purta br6ara 5tia *e simte *ea a+%at !n stpnirea ei@ A5adar= brbatu% era *e% *are pro/o*ase totu%= *eea *e !nsemna * era !n$ro"itor de puterni*@ Att de puterni* !n*t Surot1 se tre"ise !ntrebndu4se= de mai mu%te ori 5i *u s*rb *res*nd= da* nu *um/a era !ntr4ade/r 3ra$onu% Rens*ut@ B3ar nu se poateC= !5i spuse *u +ermitate@ Li= ori*um= asta nu a/ea ni*i o importan6 pentru *eea *e punea ea %a *a%e@ < 9i se pare *u neputin6 de *re"ut * *ine/a= +ie *1iar 5i *e%e din Turnu% A%b= !n$duie unui asemenea brbat s umb%e %iber@ Cum +a* s4% 6in !n stpnireK Pura "*ea !ntins *u +a6a %a podea= *u umerii s*uturndu4i4se de p%ns@ Rspunde4i !na%tei 3oamneF spuse= *u asprime= TaisaN nu +*u ni*i o mi5*are= dar Pura des*1ise $ura 5i *%ipi= de par* +usese %o/it peste *oapse A o %o/itur is*at din a 8dam. : P4Pura nu 54545tie nimi*= rspunse ea= !ntin"nd bra6u% tremurtor= de par* ar +i /rut s atin$ pi*ioru% %ui Surot1@ V < Li *ine 5tie= !na%t 3oamn= *ontinu *u $%as %a +e% de umi%= *e4ar putea +a*e !mprteasa A +ie s trias* !n /e*iF A da* ar au"i * a6i !n*er*at s4i as*unde6i a5a *e/aK 'n %o* de rspuns= Surot1 +*u= din nou= $estu% u5or prin *are !i porun*ea s p%e*e@ Iar A%1Iin 5o/i iar5i A de data a*easta= era %impede * !n6e%esese= dar nu /oia s se supunN !5i permitea *am mu%teF A apoi se !n*%in adn* 5i p%e*= +r s4i !ntoar* /reo *%ip spate%e@ Surot1 se *1inui s se %ini5teas*@ Ce%e trei +emei erau o prob%em pe *are= deo*amdat= nu o putea re"o%/a= dar rbdarea era o /irtute de *are *ei de Sn$e nu se puteau %ipsi@ A%t+e%= erau !n prime die s s+r5eas* !n Turnu% Corbi%or@ Ie5i din nou pe teras@ V"nd4o= s%u itorii se ap%e*ar pu6in= +oarte pu6in !n +a6= $ata s4i !ndep%ineas* porun*i%e@ So%da6ii erau %a %o*uri%e %or= /e$1ind s nu +ie deran at@ Surot1 se apropie de ba%ustrad= pri/ind= de a*east dat= !n %ar$u% mrii= *tre *ontinentu% a+%at %a sute de mi%e spre rsrit@ 3a* ar +i i"butit s4i *ondu* pe !nainta5i *tre i"bnd= s porneas* Re!ntoar*erea= ar +i dobndit mari onoruri@ Poate ar +i a uns *1iar s +ie adoptat !n +ami%ia !mprtesei= *u toate * a5a *e/a ar +i adus *u sine anumite prime dii@ 3ar da* ar +i i"butit= de asemenea= s4% prind pe a*e% 3ra$on= +ie e% ade/rat sau nu= s $seas* o *a%e pentru a stpni puterea sa nemai/"ut@@@ B3ar= da*@@@ sau *nd pun mna pe e%= oare i4% dau !mprteseiK Asta4i !ntrebarea@C Un$1ii%e sa%e %un$i !n*epur s %o/eas* din nou ba%ustrada %at din piatr@

CAPITOLUL 2

Vrtejuri n Pnz

.ntu% +ierbinte a% nop6ii su+%a spre us*at= *tre mia"noapte= peste uria5a
de%t numit 3e$ete%e 3ra$onu%ui= un %abirint de *ana%e= mai %ar$i sau mai !n$uste= une%e su+o*ate de ierburi@ Cmpuri de trestie se !ntindeau !ntre $rupu%e6e%e de insu%e pe *are *re5teau *opa*i *u rd*ini stu+oase= !nt%ni6i numai a*o%o@ 'n *e%e din urm= iat 5i ru% *are ddea na5tere de%tei= Drinin= !n6esat de %umini A +e%inare%e spn"urate pe *atar$e%e br*u6e%or de pes*uit@ A*estea se %e$nau puterni*= din *nd !n *nd= +*ndu4i pe brba6ii mai !n /rst s bombne +e%urite %u*ruri despre +pturi%e spur*ate *are ie5eau noaptea %a /nat@ Cei mai tineri rdeau= dar tr$eau mai tare de n/oade= dorni*i s a un$ a*as 5i s s*ape de !ntuneri*@ Po/e5ti%e spuneau * ru% nu46i putea tre*e pra$u% da* nu4% po+teai@ Toate bune= numai * a*o%o= !n be"n@@@ 9irosu% de sare se pierdu pn *a /ntu% s a un$ %a mre6u% ora5 Tear= a+%at %n$ ru@ A*o%o= 1anuri%e *u a*operi5uri de 6i$% 5i pr/%ii%e se !n$1esuiau %n$ pa%ate%e !na%te= tru+a5e= *are s*%ipeau !n %umina %unii@ 3ar ni*i o *%dire nu a un$ea ni*i m*ar %a umtatea *e%ei *are= pre*um un munte= se !ntindea din mi %o*u% ora5u%ui pn %a ma%@ Stn*a din Tear= +ortrea6 %e$endar= *ea mai /e*1e *etate din %ume= *%dit !n u%time%e "i%e a%e 8rn$erii Lumii@ Popoare%e 5i imperii%e se !n%6au 5i *deau= !n%o*uite de a%te%e *are= apoi= se pierdeau 5i e%e= dar Stn*a dinuia@ 3e trei mii de ani= o5ti +e%urite !5i prpdiser su%i6e%e= sbii%e 5i su+%ete%e !n*er*nd s4o *u*ereas*@ 3ar +ortrea6a nu se %sase ni*iodat@ Pn a*um@ 'n be"na *e6oas= str"i%e ora5u%ui= *r*iumi%e 5i 1anuri%e erau aproape $oa%e@

7ri u%ii= oamenii se !n*1iseser !n *ase@ Ce% *are a/ea Stn*a era stpnu% ora5u%ui 5i a% neamu%ui din Tear@ A5a +usese dintotdeauna= iar %umea nu se !mpotri/ea@ 'n timpu% "i%ei= !5i a*%amau nou% stpn *u !nsu+%e6ire= %a +e% *a pe *ei dinainte@ :oaptea= se !n$1esuiau unii %n$ a%6ii= tremurnd= !n *iuda *%durii= atun*i *nd /ntu% su+%a peste a*operi5uri%e %or pre*um $%asu% a o mie de bo*itoare@ 'n su+%et %e !n*o%6eau noi speran6e= $nduri pe *are nimeni din Tear nu !ndr"nise s %e aib de o sut de $enera6ii= ameste*ate *u temeri str/e*1i pre*um 8rn$erea Lumii@ Vntu% +%utura +%amura %un$ 5i a%b *are s*%ipea !n ra"e%e %unii= !n /r+u% Stn*ii= *a 5i *um ar +i /rut s4o smu%$@ Pe pn" era !n+6i5at o +ptur *u *orp *a de 5arpe *u pi*ioare= *u *oam aurie de %eu= *u so%"i sta*o ii 5i aurii= *are prea s *%reas* pe spinarea /ntu%ui@ 8%amur pro+e6it= a5teptat 5i temut@ 8%amura 3ra$onu%ui@ 3ra$onu% Rens*ut@ Ce% *are a/ea s4adu* mntuirea %umii= dar 5i noua 8rn$ere@ Ca 5i *um s4ar +i sim6it s+idat= /ntu% se npustea asupra "iduri%or $roase a%e Stn*ii@ 8%amura +%utura= nepstoare= a5teptnd +urtuni mai apri$e@ 'ntr4o !n*pere de sus= *are ddea !nspre mia""i= Perrin 5edea pe un *u+r= %a pi*ioare%e patu%ui *u ba%da*1in= pri/ind4o pe tnra brunet *are se p%imba !n sus 5i !n os@ 'n o*1ii %ui aurii se /edea o urm de s+r5ea%@ 3e obi*ei= 8ai%e turuia !ntruna A !% %ua peste pi*ior= +r rutate= pentru !n*etinea%a 5i re6inerea %ui@ 'n seara a*eea= !ns= abia da* des*1isese $ura de *nd intrase pe u5@ Perrin sim6ea par+umu% peta%e%or de tranda+iri a% 1aine%or ei= pre*um 5i a*e% miros spe*ia% *are era= pur 5i simp%u= ea@ Li !n* *e/a *e/a A tu%burare@ 8ai%e nu se arta aproape ni*iodat tu%burat@ 'ntrebndu4se *e s4ar +i putut !ntmp%a= Perrin sim6i un +ior pe 5ira spinrii= *are n4a/ea nimi* de4a +a*e *u ar5i6a nop6ii@ 8ata se p%imba +r !n*etare= +o5nind u5or din +uste%e de *%rie@ Perrin !5i s*arpin ner/os barba= *res*ut de dou sptmni@ Dra !n* 5i mai *r%ion6at de*t pru%@ Li !% mn*a@ Se $ndi= pentru a o suta oar= s se rad@ < '6i st bine= "ise deodat 8ai%e= oprindu4se !n %o*@ Stn enit= e% ridi* din umerii osteni6i de *easuri%e %un$i de %u*ru %a +ierrie@ Se !ntmp%a adesea *a ea s4 i $1i*eas* $nduri%e A sau *e% pu6in s %ase impresia * o +*ea@ < 9 mnn*= mormi Perrin= apoi !5i dori s se +i artat mai 1otrtN era barba %ui= %a urma urme%or= putea s4o dea os *nd /oia@ 8ai%e !n pri/i= *u *apu% p%e*at pe o parte@ :asu% ei mare 5i pome6ii !na%6i o +*eau s par apri$= !ns $%asu% *u *are !i /orbi era b%ndP < ;i se potri/e5te@ Perrin o+t= apoi ridi* iar din umeri@ :u4i *eruse s45i %ase barb 5i ni*i nu a/ea s4o +a*@ Totu5i= e% 5tia +oarte bine * ni*i de data asta nu a/ea s se rad@ Se !ntreb *um s4ar +i des*ur*at !n %o*u% %ui prietenu% su= 9at@ Poate * ar +i *iupit4 o= srutat4o 5i i4ar +i spus o $%um *are s4o +a* s rd 5i s se %ase *on/ins@ 3ar Perrin 5tia * nu se des*ur*a %a +e% de bine *u +ete%e@ 9at n4ar +i a uns ni*iodat

s asude din pri*ina brbii= numai pentru * o +emeie ar +i +ost de prere *4i trebuia pr pe +a6@ Sau= poate= doar da* +emeia a*eea era 8ai%e@ Perrin bnuia * tat% ei e%ea amarni* "iua !n *are ea p%e*ase de4a*as= 5i nu doar pentru *4i era +ii*@ Dra *e% mai mare ne$u6tor de b%nuri din Sa%daea= din *te4i spusese +ata= 5i pesemne *= a/nd4o a%turi= ori*e a+a*ere mer$ea *a pe roate@ < Ce/a te tu%bur= 8ai%e= 5i nu4i /orba de barba mea@ Ce4iK Da !5i p%imb pri/irea prin !n*pere= de par* nu /oia s4% %ase s4i *iteas* $nduri%e@ Se uita peste tot= numai %a e% nu= *er*etnd dispre6uitoare mobi%e%e@ Toate erau !mpodobite *u in*rusta6ii A %eopar"i 5i %ei= u%ii !n "bor 5i s*ene de /ntoare se /edeau pe du%apuri= pe st%pii patu%ui= $ro5i *t pi*ioru% %ui= 5i pe bn*u6a *apitonat din +a6a *minu%ui din marmur re*e@ Une%e anima%e a/eau 5i o*1i de peru"ea@ Perrin !n*er*ase s4o *on/in$ pe ma 1ere= +emeia *are a/ea !n $ri +ortrea6a= * /oia o !n*pere simp%= dar nu i"butise@ :u * ar +i +ost proast sau !n*eat %a minte A stpnea asupra unei armate de s%u itori mai numero5i de*t Prote*torii Stn*ii@ Ori*ine ar +i domnit !nuntru= ea era *ea *are /edea de treburi%e de "i *u "i 5i punea totu% !n mi5*are@ 3ar $ndea *a o +emeie din Tear@ 'n *iuda +e%u%ui !n *are era !mbr*at= poate * Perrin era mai mu%t de*t un tnr de %a 6ar= pentru * oamenii de rnd nu erau ni*iodat $"dui6i !n +ortrea6 A !n a+ar de Prote*tori 5i s%u itori= +ire5te@ 9ai mu%t= Perrin +*ea parte din a%aiu% %ui Rand@ 'i era prieten sau de/otat sau= !n ori*e *a"= apropiat@ Pentru ma 1ere= asta !nsemna * a/ea un ran$ *e% pu6in e$a% *u un Senior din 6inut= da* nu *1iar *u un !na%t Senior@ 3e4abia se !ndup%e*ase s4i dea un dormitor +r sa% de primire@ 3a* %4ar +i au"it *ernd unu% 5i mai simp%u= pesemne * ar +i %e5inat@ Ori*um= poate * ni*i nu eHistau odi simp%e= de*t !n aripa s%u itori%or sau !n *ea a Prote*tori%or@ 9*ar nu era nimi* su+%at *u aur A !n a+ar de s+e5ni*e@ 'ns 8ai%e $ndea *u totu% a%t+e%@ < 9eri6i mai mu%t@ Ce4i *u odaia astaK Pot s pun rm5a$ pe u%timu% bnu6 * 9at are una mai bun@ < 3ar %ui !i p%a* podoabe%e= "ise= simp%u= Perrin@ < :u 5tii s *eri *e 6i se *u/ine@ :u !i rspunse@ :i*i odaia= ni*i barba nu erau pri*ini%e tu%burrii ei@ 3up o *%ip= o au"i@ < Pare4mi4se * Senioru% 3ra$on nu te mai ba$ !n seam= !5i petre*e tot timpu% *u !na%6ii Seniori@ Perrin sim6i un +ior !n* 5i mai re*e pe spinare@ 3e4a*um !n6e%esese *e4o tu%bura@ 'n*er* s par %ini5tit@ < Senioru% 3ra$onK Par*4ai +i %umea din Tear@ Rand !% *1eam@ < D prietenu% tu= Perrin AEbara= nu a% meu@ 3a* un om *a sta poate a/ea prieteni= se rsti 8ai%e= apoi rsu+% adn* 5i *ontinu *e/a mai %ini5titP 94am $ndit s p%e* din +ortrea6= 5i *1iar din ora5@ Cred *= de4a*um= 9oiraine nu /a

mai !n*er*a s m opreas*@ Ve5ti%e despre@@@ Rand s4au rspndit de dou sptmni@ :u mai are *um s pstre"e taina@ Perrin i"buti A *u $reu A s45i !nbu5e un a%t o+tat@ < :i*i nu *red * o /a +a*e@ Cred * ea ni*i nu te prea ba$ !n seam sau= !n *e% mai bun *a"= te *onsider o btaie de *ap@ Pesemne * o s46i dea 5i bani s p%e*i mai repede@ < Att ai $sit de spusK +*u ea= !n+i$ndu45i mini%e !n 5o%duri 5i apropiindu4se s4% s+rede%eas* din pri/iri@ < Pi= *e4ai /rea s au"iK C mi4ar +a*e p%*ere s rmiK 9nia *are i se stre*urase !n $%as !% uimea pn 5i pe e%@ 3ar nu pe 8ai%e era +urios= *i pe sine@ Dra +urios pentru * nu pre/"use *e a/ea s se !ntmp%e= 5i nu 5tia *um s se des*ur*e@ Perrin era un om *ruia !i +*ea p%*ere s poat $ndi %u*ruri%e !n ti1n@ 3a* te $rbeai= era u5or s %e +a*i ru *e%or din ur= +r s /rei@ Li to*mai asta +*use 5i a*um@ O*1ii !ntune*a6i ai +etei se mriser din pri*ina tu%burrii= a5a * !n*er* s4o %ini5teas*@ < Vreau s rmi= 8ai%e= dar poate * ar trebui= !ntr4ade/r= s p%e*i@ Ltiu * nu46i %ipse5te *ura u%= !ns 3ra$onu% Rens*ut@@@ Rt*i6ii@@@ :u * ar +i eHistat /reun *o%6 de %ume !n *are oamenii s +ie *u ade/rat !n si$uran6a A sau= *e% pu6in= nu a/ea s mai trea* mu%t pn *a prime dii%e s se rspndeas* peste tot A= !ns erau %o*uri mu%t mai +erite de*t Stn*a din Tear@ Ce% pu6in pentru o /reme A *u toate * nu era att de prost !n*t s4o spun *u $%as tare@ :umai * ei nu prea s4i pese *um o spunea@ 'n$enun*1e= p%in de $ra6ie= %a pi*ioare%e sa%e= punndu45i mini%e pe $enun*1ii %ui@ < S rmnK S m s*a%de LuminaF Ori*e este mai bine= de*t s stau ai*i *a un bo%o/an= dar@@@ Perrin= nu4mi p%a*e * m tot +rmnt= !ntrebndu4m *nd am s dau peste /reun Rt*it= sau da* nu *um/a 3ra$onu% Rens*ut are s ne u*id pe to6i@ Cam asta a +*ut atun*i= !n /remea 8rn$erii= %a urma urme%or@ I4a omort pe to6i apropia6ii@ < 3ar Rand nu este LeIs T1erin U*i$a5u%4de4:eam= se !mpotri/i Perrin@ O +i 3ra$onu% Rens*ut= e drept= dar nu e@@@ n4ar +a*e@@@ T*u= pentru * nu mai 5tia *e4ar putea spune@ Rand era LeIs T1erin Te%amon rens*ut A * doar asta !nsemna * era 3ra$onu%@ 3ar oare urma s aib parte de a*eea5i soart= de a*eea5i osndK :u doar s !nnebuneas* A to6i brba6ii *are puteau *ondu*e erau amenin6a6i de asta= s !nnebuneas* 5i apoi s moar !n *1inuri A= dar 5i s4i u*id pe to6i *ei *are 6ineau %a e%K < Am stat de /orb *u Gain 5i *u C1iad= Perrin@ Dra +ires* A **i 8ai%e petre*ea mu%t timp *u +emei%e Aie%@ Prietenia a*easta !% *am ne* ea= !ns ea prea s 6in %a *e%e dou= %a +e% de mu%t pe *t %e dispre6uia pe +emei%e de ori$ine nobi% din Tear@ 'ns nu /edea ni*i o %e$tur *u *eea *e /orbiser pn atun*i= a5a * i4o spuseP < 9i4au po/estit *= uneori= 9oiraine !ntreab de tine@ Sau de 9at@ :u

pri*epiK :4ar mai +i ne/oit s o +a*= da* /4ar putea urmri *u a utoru% Puterii@ < S m urmreas*@@@ +o%osind PutereaK !n$im e%N nu4i tre*use ni*iodat prin *ap a5a *e/a@ < :u e !n stare@ Mai *u mine= PerrinF Pn s45i dea ea seama= putem a un$e %a dou"e*i de mi%e din*o%o de ru@ < :u pot= rspunse e%= ne+eri*itN !n*er* s4i abat aten6ia *u un srut= dar ea sri !n pi*ioare 5i se trase !napoi att de repede= !n*t Perrin era *t pe *e s *ad !n nas@ :4a/ea ni*i un rost s !n*er*e s se apropie A 8ai%e !5i !n*ru*i5ase bra6e%e sub sni *a o pa/"@ < :u4mi spune * 6i4e team de ea@ Ltiu * este Aes Sedai= 5i * /oi to6i u*a6i dup *um tra$e ea s+ori%e@ Poate * pe 3@@@ pe Rand %4a %e$at a5a de strns !n*t nu poate s*pa= 5i numai Lumina 5tie * D$Iene 5i D%aEne= ba *1iar 5i :Enae/e= ni*i nu /or s o +a*= dar tu po6i rupe %a6uri%e= da* te strduie5ti@ < :4are de4a +a*e *u 9oiraine@ D /orba de *e trebuie s +a*@ Du@@@ < S nu !ndr"ne5ti= !% !ntrerupse ea= s4mi !ndru$i prostii%e a%ea despre oamenii *are trebuie s45i +a* datoria@ Ltiu *e !nseamn asta= %a +e% de bine *a 5i tine= 5i 5tiu * nu ai ni*i o datorie ai*i@ Oi +i tu ta"veren, *1iar da* eu nu /d asta= dar Rand= nu tu= este 3ra$onu% Rens*ut@ < Vrei s m as*u%6iK stri$ e%= +u%$ernd4o *u pri/irea= iar 8ai%e tresri A nu se mai rstise ni*iodat %a ea= *e% pu6in nu a5a@ 8ata ridi* brbia 5i45i mi5* umerii= dar nu spuse nimi*@ Perrin *ontinuP :u 5tiu de *e= dar *red * soarta mea e %e$at de a %ui Rand@ Li a %ui 9at %a +e%@ Cred * nu /a i"buti s +a* *e are de +*ut= da* nu4% a utm 5i noi@ Asta e datoria@ Cum s p%e*= da* asta ar putea !nsemna * Rand /a +i !n+rntK < Ar putea !nsemnaK rspunse 8ai%e= *u un $%as mu%t mai b%nd= +*ndu4% s se !ntrebe da* nu *um/a trebuia s stri$e mai des %a ea@ Asta 6i4a spus4o 9oiraine= PerrinK Ar trebui s 5tii de4a*um * tot *e46i spun +emei%e Aes Sedai trebuie %uat *u mare $ri @ < :u mi4a spus nimeni= eu mi4am dat seama@ Cred *= da* eHist mai mu%6i ta8veren, a*e5tia sunt atra5i unii *tre *ei%a%6i@ Sau poate * Rand ne tra$e *tre sine= pe 9at 5i pe mine@ Ci* ar +i *e% mai puterni* ta8veren de %a Artur Arip4de4 Loim !n*oa*e= poate *1iar de %a 8rn$ere@ 9at spune !n $ura mare * e% ni*i m*ar nu este ta8veren, dar= ori*t ar !n*er*a s s*ape= pn %a urm se !ntoar*e %a Rand@ Loia% mi4a "is * n4a mai au"it ni*iodat s eHiste trei taJ/eren= de a*eea5i /rst 5i din a*e%a5i %o* de ba5tin@ < Loia% nu 5tie *1iar totu%= pu+ni tare +ata@ Pentru un O$ier= nu e prea btrn@ < Are peste nou"e*i= rspunse Perrin= *am nesi$ur pe sine= iar ea !i "mbi s%ab A un O$ier de nou"e*i de ani nu era *u mu%t mai matur de*t e% !nsu5i= sau poate era *1iar mai tnr@ :u a/ea prea mu%te *uno5tin6e despre neamu% %or@ Ori*um ar +i +ost= Loia% *itise mai mu%te *r6i de*t /"use Perrin !n /ia6a %ui A

*teodat= i se prea * *itise toate *r6i%e s*rise /reodat@ Ltie mai mu%te de*t noi amndoi= *ontinu e%@ Li *rede * a5 putea a/ea dreptate@ Li 9oiraine %a +e%@ :u= nu am !ntrebat4o= dar= da* nu ar +i a5a= de *e ar sta *u o*1ii pe mineK Cre"i * /rea s4i +ures* un *u6it de bu*trie= sau *eK 8ai%e nu4i rspunse pe dat@ C"u pe $nduri 5i= *nd des*1ise= !n s+r5it= $ura= !i /orbi *u un $%as aproape *omptimitorP < Gietu% de tine= PerrinF Du am p%e*at din Sa%daea *a s am parte de a/enturi@ A*um m a+%u prins !ntr4una *are s4ar prea putea s +ie *ea mai mrea6 de %a 8rn$ere !n*oa*e= 5i nu4mi dores* de*t s s*ap@ Tu /rei numai s +ii +ierar= 5i totu5i ai s +ii prins !n %a6= ori*e4ar +i@ Toate po/e5ti%e au s /orbeas* despre tine@ Perrin !ntoarse *apu%= *u toate * nu putea s*pa de mirosu% ei@ :u a/ea s +ie ni*i o po/este despre e%= era si$ur de asta A de*t= poate= da* taina sa nu a un$ea s +ie *unos*ut mu%t mai mu%tor oameni de*t pn atun*i@ 8ai%e *redea * 5tia totu% despre e%= dar se !n5e%a@ La perete= !n +a6a %ui= se a+%au o se*ure 5i un *io*an A ambe%e %a +e% de simp%e= *u mnere %un$i *t antebra6u% su@ Se*urea era a%*tuit dintr4o %am *a o semi%un 5i o 6epu5 $roas@ Dra t*ut pentru ru@ Cu a utoru% *io*anu%ui !ns putea +auri tot *e4i tre*ea prin *ap A 5i o 5i +*use= %a +ierrie@ Dra de dou ori mai $reu de*t se*urea= dar= de *te ori %e ridi*a de %a pmnt= a*easta i se prea a +i mai $reu de mnuit@ Cu a utoru% ei@@@ Se !n*runt A nu /oia s45i adu* aminte@ 8ai%e a/ea dreptate= :u /oia de*t s +ie +ierar= s a un$ a*as= s45i re/ad +ami%ia 5i s trudeas* %a +ierrie@ 3ar nu a/ea s +ie a5a@ O 5tia@ Se ridi* !n pi*ioare= %u *io*anu%= apoi se a5e"@ Se sim6ea mai u5urat= *u e% !n mn@ < Jupan Lu11an spune * nu po6i s*pa de *eea *e trebuie +*ut= !n*epu e% !n $rab= dndu45i seama * era o "i*a% *are se potri/ea de minune *u *eea *e *a numise +r rost de4a%e brba6i%or *are se *red buri*u% pmntu%uiC@ D +ieraru% de %a mine din sat= *e% %a *are mi4am +*ut u*eni*ia@ ;i4am po/estit de e%@ Spre marea sa mirare= 8ai%e nu ripost !n ni*i un +e%@ Rmase t*ut 5i4% pri/i= a5teptnd@ 3up o *%ip= !5i ddu seama *e era@ < 3e*i= p%e*iK !ntreb Perrin@ 8ata se ridi*= aran ndu45i +usta= *u$et *te/a *%ipe !n t*ere= apoi rspunseP < :u 5tiu@ 'n *e mai !n*ur*tur m4ai /rt@@@ < DuK 3ar *e4am +*utK < 346i seama 5i sin$ur@ Du n4am de $nd s46i spun@ S*rpinndu45i din nou barba@ Perrin *ntri din pri/iri *io*anu%@ Pesemne * 9at ar +i !n6e%es pe dat despre *e era /orba@ Li pn 5i btrnu% T1om 9erri%in %a +e%@ 9enestre%u% *e% *runt spunea * nimeni nu %e !n6e%e$e pe +emei= dar= de *te ori ie5ea din *mru6a sa din str+unduri%e Stn*ii= se tre"ea !n*on urat de +ete= !ndea uns de tinere pentru a4i +i +ii*e= *are o+tau as*u%tndu4% *um *nta din 1arp 5i spunea

po/e5ti eroi*e sau romanti*e@ 3intre toate +emei%e de pe %ume= Perrin numai pe 8ai%e o dorea= numai *= din *nd !n *nd= i se prea * este un pe5te *are !n*ear* s !n6e%ea$ mintea unei psri@ Ltia * ea /oia s4% aud !ntrebnd4o@ Asta 5tia@ Poate * a/ea s4i rspund= poate * nu= dar trebuia s !ntrebe@ Cu toate a*estea= se !n*p6na s ta*@ 3e data asta= a/ea de $nd s a5tepte@ A+ar= !n !ntuneri*= se au"i *nte*u% unui *o*o5@ 8ai%e se !n+iora 5i45i !n*ru*i5a bra6e%e pe %n$ trup@ < 3oi*a mea spunea * asta pre/este5te moarte@ :u * a5 *rede= +ire5te@ Perrin des*1ise $ura= pre$tindu4se s !n*u/iin6e"e * da= era o prostie= *u toate * 5i e% se !n+iorase= !ns au"i dintr4odat un s*r5net 5i o bu+nitur= 5i !ntoarse *apu%@ Se*urea *"use pe podea@ :u a/u de*t r$a"u% s se !n*runte= !ntrebndu4se *are putea +i pri*ina= *nd arma se mi5* din nou= +r s +i +ost atins= apoi se npusti drept *tre e%@ 8r s stea pe $nduri= %o/i *u *io*anu%@ 8ai%e stri$= dar "$omotu% meta%u%ui %o/it de meta% !i !nbu5i 6iptu%@ Se*urea "bur prin *amer= se i"bi de perete%e din spate= apoi se npusti iar5i= *u ti5u% !nainte@ Perrin sim6i *um i se "br%ea tot pru% de pe trup@ Cnd se*urea tre*u !n "bor pe %n$ ea= 8ai%e se !ntinse 5i apu* mneru% !n ambe%e mini@ Arma se tot rsu*ea= tind aeru%= apropiindu4se ne!n*etat de *1ipu% ei *u o*1ii mri6i de uimire@ 'n u%tima *%ip= Perrin sri= %s *io*anu% os 5i !n5+a* se*urea *are mai a/ea numai un pi* pn s atin$ trupu% +etei= $ndindu4 se * ar +i *"ut mort pe %o* da* se*urea A se*urea %ui A ar +i rnit4o@ I4o smu%se din mn *u atta putere !n*t 6epu5a *ea $roas aproape *4i strpunse pieptu%@ Li4ar +i dat bu*uros /ia6a= da* ast+e% ar +i i"butit s o sa%/e"e pe 8ai%e= dar !5i ddu seama= *u $roa"= * ni*i m*ar un asemenea pre6 nu ar +i +ost !ndea uns de mare@ Arma se "btea de par* era /ie= de par* era o +ptur *rud 5i ru/oitoare@ '% /oia pe Perrin A o 5tia= *a 5i *um +ieru% ar +i prins $%as 5i i4ar +i /orbit A= dar se %upta *u /i*%enie= !n *%ipa !n *are e% o smu%se din mna %ui 8ai%e= se*urea se +o%osi de a*east mi5*are pentru a da s4i despi*e pieptu%@ Atun*i *nd o !ndeprt= !n*er* s se apropie de +at= *a 5i *um ar +i 5tiut * asta a/ea s4% +a* s4o tra$ %a %o*@ Ori*t de strns ar +i 6inut4o= i se rsu*ea !n mini= amenin6ndu4% *u 6epu5a sau *u ti5u% *urbat@ Gra6e%e !n*epuser de a s4% doar din pri*ina !n*ordrii= iar sudoarea !i *ur$ea 5iroaie pe *1ip@ :u mai putea !ndura mu%t A !n s*urt /reme= arma a/ea s se e%ibere"e@ Dra o nebunie= nebunie *urat= 5i nu era /reme s *u$ete@ < Ie5i= 5uier printre din6i@ Ie5i imediat= 8ai%eF 8ata era a%b *a /aru%= dar s*utur din *ap= %uptndu4se *u se*urea@ < :uF :u te %as sin$urF < O s ne omoare pe amndoiF Da *%tin iar5i din *ap@ 9rind !n+undat= Perrin !i ddu drumu% *u o mn A bra6u% *e%%a%t= si%it s strn$ arma de unu% sin$ur= !n*epu s4i tremureN

mneru% par* !i ardea pa%ma 45i o !mpinse pe 8ai%e !n %turi= si%ind4o s se apropie de u5@ Da 6ip s*urt 5i !n*epu s4% %o/eas* *u pumnii= dar e% n4o b$ !n seam= *i o 6inu %a perete pn *e i"buti s des*1id u5a 5i s4o arun*e pe *oridor@ Trnti u5a !n urma ei 5i se spri ini de ea= !mpin$nd "/oru% *u 5o%du%@ Apu* din nou se*urea *u ambe%e mini@ Ti5u% *e% $reu= s*%ipitor 5i as*u6it= +remta %a numai *te/a de$ete de *1ipu% su@ Cu mare *1in= !mpinse arma %a deprtare de un bra6@ Prin u5a *ea $roas r"bteau stri$te%e !n+undate a%e %ui 8ai%e@ O sim6ea %o/ind *u pumnii !n %emn= dar nu a/ea r$a"u% s4i dea /reo aten6ie@ O*1ii si $a%beni preau s s*%ipeas*= de par* !n ei se re+%e*ta +ie*are s*nteie de %umin din !n*pere@ < Am rmas numai noi= mri *tre se*ure@ Sn$e 5i *enu5= *t te mai urs*F 'n sinea sa= aproape *4i /eni s rd nebune5te@ BPar* Rand era %a *are trebuie s45i piard min6i%e= 5i a*um uit4te %a tineF Vorbe5ti *u se*ureaF RandF Arde4%4ar +o*u%FC Rn indu45i bu"e%e din pri*ina !n*ordrii= !mpinse se*urea !ndeprtnd4o de u5@ Arma tremura= %uptndu4se s4% a un$@ Aproape *4i sim6ea setea de sn$e@ Ur%nd= o trase brus* spre e%= 5i se ddu %a o parte@ 3a* ar +i +ost /ie= ar +i s*os un stri$t trium+tor= "burnd prin aer A era si$ur de asta@ 'n u%tima *%ip= Perrin se rsu*i= %snd4o s a%une*e a%turi@ Cu un sunet !n+undat= ti5u% se !n+ipse !n u5@ Se terminase@ Sim6i *um s*nteia de /ia6 A a%t+e% nu 5tia *um s4o numeas* A prsea arma !n *are +usese !ntemni6at@ Cu mare $ri = !5i %u mini%e de pe ea@ Se*urea rmase pe %o* A era numai +ier 5i %emn= nimi* mai mu%t= %a +e% *a !nainte@ 3ar nu stri*a s4o %ase a*o%o unde se !n+ipsese@ '5i 5terse +a6a de sudoare= *u mna tremurnd@ BCe nebunieF Unde este Rand= a*o%o i"bu*ne5te 5i nebunia@C 3intr4odat= !5i ddu seama * nu se mai au"eau ni*i stri$te%e %ui 8ai%e= ni*i "$omotu% pumni%or ei btnd !n u5@ Smu%se "/oru% 5i o des*1ise !n $rab@ Ti5u% se*urii a unsese pn pe partea *ea%a%t@ S*%ipea= !n %umina %mpi%or a5e"ate %a distan6= de4a %un$u% *oridoru%ui p%in de tapiserii@ O /"u 5i pe 8ai%e= *are !n*remenise *u bra6e%e ridi*ate !n timp *e %o/ea *u pumnii !n u5@ Cu o*1ii mari= tremurnd= ea !5i atinse /r+u% nasu%ui@ < 9ai era pu6in= spuse *u /o*e s%ab= 5i@@@ Apoi tresri brus*= se arun* de $tu% %ui 5i4% !mbr6i5a strns= srutndu4% pe $t 5i pe barb= murmurnd /orbe ne!n6e%ese@ La +e% de iute= !ns= se trase !napoi= 5i !n*epu s4% pipie ne%ini5tit pe piept 5i pe bra6e@ < Ai p6it *e/aK D5ti rnitK Te4a@@@ < :4am nimi*= !i rspunse Perrin@ 3ar tuK :4am /rut s te sperii@ < :u min6iK +*u ea= pri/indu4% pie"i5@ C1iar n4ai p6it nimi*K < :imi*@ Ga *1iar@@@ 'n *%ipa a*eea= ea !i trase o pa%m *are s*oase un "$omot %a +e% de rsuntor

*a un *io*an *e %o/e5te !ntr4o ni*o/a%= +*ndu4i ure*1i%e s4i 6iuie@ < Cap de bou *e e5tiF Am *re"ut *4ai muritF 9i4era team * te4a u*isF Am *re"ut@@@ Li ddu s4% po*neas* iar5i= dar e% !i prinse bra6u%= +*nd4o s ta*@ < Te ro$= poto%e5te4te= !i spuse !n*et Perrin@ Obra"u% !i ardea de %a pa%ma !ntiprit a*o%o@ Pesemne * +a%*a a/ea s4% doar toat noaptea@ 'i apu* !n*1eietura= +oarte $in$a5= *a 5i *um ar +i 6inut o pasre@ Da se "btea s se e%ibere"e= dar !n "adar@ :i*i dup o "i !ntrea$ de %u*ru !n +ierrie= nu4i era $reu s4o 6in pe %o*= *1iar 5i dup %upta *u se*urea@ Pe nea5teptate= +ata !n*et s se mai "bat 5i !% pri/i drept !n o*1i@ Rmaser a5a= o*1i ne$ri a6inti6i asupra *e%or aurii= +r s *%ipeas*@ < Puteam s te a ut@ :4a/eai ni*i un drept@@@ < Ga a/eam= !i rspunse e%= si$ur pe sine@ :u a/eai *e s +a*i@ 3a* rmneai a*o%o= eram mor6i amndoi@ :u m puteam %upta A a5a *um trebuia= *e% pu6in A da* m mai !n$ri eam 5i de tine@ Ltiu * nu46i p%a*e s au"i asta= *ontinu Perrin= ridi*nd $%asu%= *u toate * ea !n*er*ase s4% !ntrerup@ Am s !n*er* s nu m port *u tine *a 5i *um ai +i nea utorat= dar da*4mi *eri /reodat s stau deoparte 5i s te pri/es* murind= am s te %e$ 5i am s te trimit Jupnesei Lu11an= *are o s46i s*oat toate prostii%e din *ap@ 'mpin$ndu45i un dinte *u %imba 5i !ntrebndu4se da* nu *um/a se mi5*a= aproape *45i dori s4o /ad pe 8ai%e !n*er*nd s4o ia de sus pe A%sbet Lu11an@ So6ia +ieraru%ui !5i 6inea brbatu% %a respe*t= +r mare $reutate= %a +e% *um !5i /edea 5i de $ospodrie@ :i*i m*ar :Enae/e nu prea !ndr"nea s4o *ontra"i*@ Gun= s*pase u5or= dinte%e prea s +i rmas totu5i %a %o*u% su@ 3intr4odat= 8ai%e !n*epu s rd *u po+t@ < Ai +i !n stare= nuK 3ar a+% *= da* ai +a*e a5a *e/a= te4a5 trimite !ntr4o *%ip s dn6uie5ti *u Ce% !ntune*atF 3e uimire= Perrin !i ddu drumu%@ :u /edea mare deosebire !ntre *eea *e to*mai spusese 5i /orbe%e sa%e de mai !nainte= !ns atun*i o +*use s se aprind= !n timp *e a*um prea@@@ 'n*ntat@ :umai * u%time%e ei *u/inte nu puteau +i %uate *1iar *a o $%um A 8ai%e obi5nuia s poarte *u sine +e%urite pumna%e= as*unse *ine 5tie pe unde= 5i 5tia s %e +o%oseas*@ 8ata !n*epu s45i +re*e !n*1eietura= *u $esturi $ritoare= bombnind *e/a pe !n+undate@ Perrin nu i"buti s aud de*tP B*ap de bou *r%ion6atC= 5i !5i +$dui !n sine s s*ape *t putea de repede de s*rbo5enia a*eea de barb@ Ct putea de repede@ < Toat treaba asta *u se*urea@@@ +*u ea *u $%as tare= a +ost din pri*ina %ui= nuK 3ra$onu% Rens*ut a !n*er*at s ne u*id@ < Pesemne * da@ Pesemne * a +ost din pri*ina %ui Rand= rspunse Perrin= rostindu4i nume%e *u $%as apsat A **i nu /oia s uite * era /orba de un biat *are *res*use !mpreun *u e%= !n DmondJs 8ie%d@ 3ar nu *red * !n*er*a s ne

u*id@ :4ar +i !n stare@ 8ai%e !i "mbi pie"i5= mai mu%t o strmbtur@ < Pi= da*4i pe a5a= nd duies* ni*i s nu !n*er*e /reodat@ < :u 5tiu *e +*ea@ 3ar am de $nd s4i spun s se poto%eas*= 5i asta numaide*t@ < Mabar n4am de *e 6in %a un brbat *are se teme !ntr4atta pentru /ia6a %ui= 5opti ea@ Perrin se !n*runt nedumerit= !ntrebndu4se *e /oia s spun@ Da nu +*u= !ns= de*t s4% ia de bra6@ O pornir amndoi prin +ortrea6= !nainte s +i apu*at s $seas* rspunsu%@ Ct despre se*ure= o %s a*o%oN a5a= !n+ipt !n u5= nu putea +a*e ru nimnui@ Strn$nd !ntre din6i o pip *u mu5tiu*u% %un$= 9at !5i mai des*1ise pu6in surtu*u% 5i !n*er* s45i !ndrepte aten6ia *tre *r6i%e *are "*eau !naintea sa= *u +a6a !n os= 5i *tre monede%e rspndite !n mi %o*u% mesei@ Surtu*u% ro5u aprins +usese *roit A %a porun*a sa A dup mode%u% din Andor= din %na *ea mai +in= *u spira%e aurii brodate %a mne*i 5i %a $u%eru% !na%t@ :umai *= "i de "i= era si%it s45i aminteas* de +aptu% * Tear se a+%a *u mu%t mai %a mia""i de*t re$atu% su@ A/ea *1ipu% s*%dat de sudoare 5i *ma5a %ipit de spate@ 'n s*1imb= to/ar5ii si a+%a6i !mpre uru% mesei preau *u totu% netu%bura6i de *%dur= !n *iuda +aptu%ui * purtau surtu*e *are erau !n* 5i mai $roase de*t a% su= *u mne*i %ar$i= bu+ante= numai din mtsuri 5i bro*arturi= *u dun$i de satin@ 3oi brba6i !n %i/re%e ro5u *u auriu a/eau $ri *a po*a%e%e u*tori%or s +ie mereu p%ine *u /in= 5i %e o+ereau t/i de ar$int *u ms%ine= brn"eturi 5i a%une@ :i*i ei nu preau deran a6i de ar5i6= *u toate *= din *nd !n *nd= mai *s*au= du*ndu45i mna %a $ur= atun*i *nd %i se prea * nu4i obser/ nimeni@ Dra tr"iu !n noapte@ 9at ddu s45i ia *r6i%e= pentru a se mai uita o dat %a e%e= dar se ab6inu@ :u a/eau *um s se +i s*1imbat@ Drau trei *rai A *r6i%e *e%e mai /a%oroase din trei dintre *e%e *in*i suite= !ndea uns pentru a *5ti$a A de *e%e mai mu%te ori@ Cu "aruri%e s4ar +i sim6it mai !n %ar$u% su@ 'n %o*uri%e !n *are u*a de obi*ei= unde ar$intii tre*eau din mn !n mn !n "e*i de o*uri= toate deosebite !ntre e%e= nu prea se $seau *r6i= !ns tinerii +ii de nobi%i din Tear s4ar +i %sat= mai de$rab= pi*a6i *u *ear= de*t s oa*e "aruri@ 2aruri%e erau pentru 6rani sau= *e% pu6in= a5a *redeau ei= *u toate * a/eau $ri s nu o spun !n pre"en6a sa@ Li nu se temeau att de +irea %ui= *t de *ei pe *are4i *redeau prietenii si apropia6i@ Jo*u% pe *are4% pre+erau era a*esta= numit taie4n4*ru*i5@ Se !nde%etni*eau *u e% !n +ie*are noapte= *eas dup *eas= +o%osind *r6i%e pi*tate *u mna 5i %*uite de un brbat din ora5 *are se !mbo$6ise de pe urma %or 5i a a%tora *a ei@ :umai +emei%e 5i *aii erau !n stare s4i 6in departe de masa de o*= !ns nu pentru mu%t /reme@ Li totu5i= 9at se obi5nuise destu% de repede *u o*u%@ :u a/ea un noro* att de mare *a %a "aruri= dar mer$ea@ Pe mas= %n$ e%= se a+%a o pun$ mri*i*=

p%in *u aur= iar a%ta i se odi1nea !n bu"unar@ Cnd/a= i s4ar +i prut o a/ereP !n DmondJs 8ie%d= era !ndea uns pentru a45i tri restu% /ie6ii !n pu+@ 3ar e% se s*1imbase de %a p%e*area din ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Tinerii nobi%i nu !5i 6ineau a/eri%e !n bu"unare= *i !n mormane str%u*itoare= !n mi %o*u% mesei A !ns e% unu% nu a/ea de $nd s renun6e %a bunu% obi*ei@ 'n ta/erne 5i 1anuri= uneori era ne/oie s p%e*i !n mare $rab@ 9ai a%es da* a/eai noro*@ 3up *e aduna !ndea uns de mu%6i bani= a/ea de $nd s p%e*e= *t de iute= din Stn*@ 'nainte *a 9oiraine s a+%e *e punea %a *a%e@ Ar +i +*ut4o de a= da* totu% ar +i ie5it *um /oia@ :umai * ai*i putea *5ti$a aur@ O noapte %a masa de o* putea s4i adu* mai mu%t de*t o sptmn *u "aruri%e= prin *r*iumi@ :umai s nu4% %ase noro*u%@ Se !n*runt u5or 5i trase !n$ndurat din pip= !n*er*nd s par nesi$ur pe *r6i%e pe *are %e a/ea@ Li a%6i doi dintre to/ar5ii si a/eau pipe= dar a%e %or erau !n*rustate *u ar$int 5i *u bu*6i de ambr@ 'n aeru% +ierbinte 5i nemi5*at= tutunu% %or par+umat mirosea *a +o*u% din budoaru% unei domni6e@ :u * 9at ar +i +ost /reodat !ntr4o asemenea !n*pere@ Goa%a *are aproape *4% omorse !i %sase mintea $urit !n mii de %o*uri= *a o dante% dintre *e%e mai +ine A dar era *on/ins * a5a *e/a 5i4ar +i amintit@ B:i*i m*ar Ce% !ntune*at n4ar +i att de ti*%os !n*t s m +a* s uit o asemenea pri/e%i5te@C < Ast"i a arun*at an*ora o *orabie a *e%or din Semin6ia 9rii= mormi Reimon *u pipa !n $ur@ Tnru% nobi% a/ea umerii %a6i= 5i barba uns *u u%ei 5i +oarte as*u6it %a /r+@ A5a se purtau= !n u%tima /reme= seniorii= iar pe Reimon moda !% preo*upa %a +e% de mu%t *a 5i +emei%e@ Li o*uri%e de noro*= !n* 5i mai 5i@ Arun* pe mas o *oroan de ar$int= *u *are /oia s mai *umpere o *arte@ < D un br"dar4de4ape@ Gr"dare%e sunt *orbii%e *e%e mai iu6i din %ume= sau a5a se "i*e@ A%ear$ mai repede *a /ntu%@ A5 /rea s /d 5i eu a5a *e/a@ Arde4 mi4ar su+%etu%= "u * mi4ar p%*eaF Primi o *arte= dar ni*i nu se obosi s4o pri/eas*@ :u %e pri/ea ni*iodat= pn *e nu a/ea *in*i@ Grbatu% p%inu6= bu*%at= *are 5edea !ntre e% 5i 9at= *1i*otiP < Vrei s /e"i *orabia= ReimonK Adi* +ete%e= nuK 8emei%e@ 8rumuse6i nemai/"ute= din rndu% Semin6iei 9rii= p%ine de ine%e= podoabe %u*itoare= 5i *u mi5*ri mo%ati*e= nu4i a5aK Arun* 5i e% o *oroan= %u *artea 5i se strmb A dar asta nu !nsemna nimi*N dup *e mutre +*ea= s4ar +i "is * Ddorion primea numai *r6i mi*i= *are nu se potri/eau une%e *u *e%e%a%te@ Li totu5i= *5ti$a mai mu%t de*t pierdea@ < Di= poate o s4mi mear$ 5i mie mai bine *u +ete%e mrii= de*t ai*i= %a o*= s+r5i e%@ Ce% *are ddea *r6i%e se a+%a de *ea%a%t parte a %ui 9at@ Dra !na%t 5i "/e%t= *u barba as*u6it= !n* 5i mai stu+oas de*t a %ui Reimon@ D% !5i duse un de$et %a nas 5i spuseP

< Cre"i * /ei a/ea parte de noro* *u e%e= DdorionK La *t de retrase sunt= ai +i +eri*it s a un$i s %e miro5i par+umu%@ Apoi +*u un $est %ar$= trase aer !n piept 5i o+t@ To6i *ei%a%6i rser= pn 5i Ddorion@ Ce% mai tare rdea un tnr *u o !n+6i5are *omun= pe nume Dstean@ A*esta !5i tre*u o mn prin pru% i%a/ *are4i tot *dea pe +runte@ 3a* n4ar +i a/ut surtu*u% $a%ben= bine *roit= ar +i putut tre*e drept 6ran@ Cu toate a*estea= era +iu% unui !na%t Senior= stpnu% *e%or mai bo$ate mo5ii din Tear@ 'n +e%u% su= era *e% mai bo$at dintre *ei de %a mas@ Li bea 5i *e% mai mu%t dintre to6i@ Ap%e*ndu4 se pe %n$ brbatu% de %n$ e%= un tinere% spi%*uit pe nume Garan= *are prea s4 i pri/eas* de sus pe to6i *ei *u *are a/ea de4a +a*e= Dstean !% !n$1ionti pe omu% *are ddea *r6i%e *u un de$et tremurtor@ Garan se %s pe spate= strmbndu45i bu"e%e !ntre *are strn$ea pipa= *a 5i *um s4ar +i temut * Dstean a/ea s /omite@ < 9i4a p%*ut asta= Car%omin= !n$im Dstean@ :u *re"i= GaranK Ddorion ni*i m*ar n4o s %e miroas@ 3a* /rea s45i !n*er*e noro*u%@@@ s ri5te@@@ ar trebui s se 6in dup +ete%e Aie%= *a prietenu% nostru 9at@ Arde4mi4ar su+%etu%= a%ea umb% numai *u su%i6e 5i *u6ite@ 9ai de$rab a5 in/ita o %eoai* %a dans@ To6i *ei din uru% mesei t*ur@ Dstean rdea de unu% sin$ur@ Apoi *%ipi 5i45i tre*u iar5i mna prin pr@ < Ce s4a4ntmp%atK Ce4am "isK A= da= da@ Am pomenit de ia@ 9at de4abia i"buti s nu se !n*runte@ :e$1iobu%@@@ *e4i /enise s pomeneas* de Aie%K Sin$uru% subie*t !n* 5i mai stn enitor ar +i +ost +emei%e Aes Sedai@ Cu to6ii ar +i pre+erat *a +ortrea6a %or s +ie p%in de Aie%i= *are s4i s+rede%eas* din pri/iri pe to6i %o*a%ni*ii *are %e tiau *a%ea= de*t s aib printre ei o Aes Sedai@ Iar a*um= *redeau * au patru= *e% pu6in@ 9at pes*ui o *oroan de ar$int din Andor= din pun$a de pe mas= 5i o arun* printre *e%e%a%te@ Cu mi5*ri %ente= Car%omin !i !mpr6i o *arte@ 9at o ridi* !n*et= *u o un$1ie 5i i"buti s rmn netu%burat@ :i*i m*ar nu *%ipi@ Dra *raiu% de Cupe= un !na%t Senior din Tear@ Cr6i%e de o* erau deosebite= !n +un*6ie de 6inutu% din *are pro/eneau= dar stpnu% re$atu%ui respe*ti/ era mereu !n+6i5at drept *rai de Cupe A *u%oarea *ea mai /a%oroas@ Cr6i%e pe *are %e a/ea !n mn erau /e*1i@ V"use de a 5i a%te%e= *are a/eau *1ipu% %ui Rand A sau unu% *are adu*ea *u a% su A pe *artea *raiu%ui de Cupe= *u tot *u +%amura 3ra$onu%ui@ 7ndu% * Rand era stpnitoru% din Tear era !ndea uns pentru a4% +a*e s *a5te o*1ii de mirare@ Rand era un pstor= un biat de treab= *u *are te puteai distra= atun*i *nd nu +*ea pe seriosu% 5i !n*runtatu%@ Amintindu45i * Rand era 3ra$onu% Rens*ut= !5i spuse * era un mare prost s "bo/eas* prin %o*uri%e a*e%ea= unde 9oiraine putea pune mna pe e% ori*nd /oia= a5teptnd s /ad *e4a/ea s mai +a* prietenu% su@ Poate * T1om 9erri%in ar +i primit s p%e*e *u e%@ Sau Perrin@ :umai * T1om prea s se +i obi5nuit *u Stn*a= de par* nu /oia s4o mai prseas* ni*iodat= iar Perrin nu p%e*a ni*ieri da* nu4i spunea 8ai%e@ Di= 9at era $ata s p%e*e 5i sin$ur= da* trebuia@

Li totu5i= masa era p%in de ar$in6i 5i *1iar de aur= iar da* primea *e% de4a% *in*i%ea *rai= ni*i o mn de %a taie4n4*ru*i5 n4a/ea *um s4% mai !n/in$@ :u * ar +i a/ut ne/oie@ 3intr4odat= !5i sim6i noro*u% +urni*ndu4i min6i%e@ :u *a %a "aruri= +ire5te A dar era destu% de si$ur * ni*i unu% dintre *ei%a%6i nu putea a/ea mai mu%t de*t *ei patru *rai ai si@ Tinerii nobi%i o 6inuser tot a5a= aproape o noapte !ntrea$ A 5i arun*au din *e !n *e mai mu%6i baniN pn 5i mna *ea mai s%ab se apropia de pre6u% a "e*e +erme@ A*um= !ns= Car%omin !5i tot pri/ea *r6i%e= !n %o* s4o *umpere pe a patra= iar Garan pu+ia +urios din pip 5i45i strn$ea monede%e= de par* se pre$tea s 5i %e !ndese !n bu"unar@ Reimon se !n*runta !n barb= iar Ddorion !5i studia un$1ii%e@ :umai Dstean prea netu%burat@ Pri/ea !n ur= rn ind s%ab A pesemne * uitase de a *eea *e spusese@ 3e *e%e mai mu%te ori= i"buteau *u to6ii s45i pstre"e *umptu%= *1iar da* /enea /orba de Aie%i= !ns a*um era tr"iu 5i $o%iser o sumedenie de po*a%e@ 9at se *1inui s $seas* o *a%e de a4i !mpiedi*a s p%e*e de %a mas= *u bu"unare%e %or p%ine *u aur@ Le pri/i +e6e%e 5i !n6e%ese * nu era !ndea uns s s*1imbe subie*tu%@ 3ar mai putea !n*er*a *e/a@@@ 3a* i4ar +i +*ut s rd de Aie%i@@@ B3ar oare merit s4i %as s rd 5i de mineKC 9u5*ndu45i pipa= !n*er* s $seas* a%t*e/a@ Garan !5i %u $rmada sa de monede 5i ddu s 5i4o !ndese !n bu"unar@ < Cine 5tieK Poate4am s4mi !n*er* noro*u% *u +emei%e mrii= spuse iute 9at= s*o6ndu45i pipa din $ur 5i $esti*u%nd *u ea@ Cnd te 6ii dup +ete%e Aie%= se !ntmp% %u*ruri *iudate@ 8oarte *iudate@ Pre*um o*u% *ruia4i spun Srutu% 8e*ioarei@ 3e4a*um= %e atrsese aten6ia= !ns Garan !n* nu45i %sase monede%e din mn= iar Car%omin nu ddea ni*i un semn * ar +i a/ut de $nd s *umpere o *arte@ Dstean se !ne* de rs@ < Pesemne * te srut *u +ieru% !n *oaste@ Vede6i /oi= %or %e "i*e 8e*ioare%e Ln*ii@ 8ier@ 8ier !n *oaste@ Arde4mi4ar su+%etu%F :i*i unu% dintre *ei%a%6i nu rdea@ 3ar !% as*u%tau@ < :u4i *1iar a5a= +*u 9at= reu5ind s %e o+ere 5i un rn et@ BArde4m4ar +o*u%= da* tot am a uns pn ai*i= a5 putea s %e spun 5i restu%@C R1uar* mi4a "is *= da* /reau s m !n6e%e$ *u 8e*ioare%e= ar trebui s %e !ntreb *um se oa* o*u% sta@ Ci* a5a a un$i *e% mai bine s %e *uno5ti@ Pn 5i a*um= nume%e o*u%ui !i amintea de *e%e pe *are %e *unos*use !n satu% su de ba5tin@ Srut peta%a= de pi%d@ :i*i m*ar nu4i tre*use prin *ap * ar +i putut *petenia Aie%i%or s45i bat o* de e%@ 3ata /iitoare= a/ea s +ie mai *ir*umspe*t@ Se +or6 s rn eas* !n* 5i mai %ar$@ < A5a * m4am dus %a Gain 5i@@@ 'n*epu 9at= dar !% /"u pe Reimon !n*runtndu4se nerbdtor A ni*i unu% dintre *ei de +a6 nu 5tia ni*i un nume de Aie%= !n a+ar de R1uar*= 5i ni*i nu4i interesa A 5i= %snd ba%t nume%e= tre*u !n

$rab mai departeP 94am dus %a e%e *a un dobito*= 5i %e4am *erut s4mi arate@ Ar +i trebuit s bnuias* *e/a= m*ar %a /ederea "mbete%or %ar$i *are !n+%oriser pe +e6e%e +ete%or= atun*i *nd au"iser ru$mintea A erau *a ni5te pisi*i po+tite %a dans de un 5oare*e@ < Pn s m de"meti*es*= !5i s*oseser *u toate%e su%i6e%e= 5i mi %e duseser %a $t= *a un $u%er@ 3intr4un sin$ur strnut= puteam s rmn +r bere$at@ Tinerii din uru% mesei i"bu*nir !n rs= de %a *1i*ote%i%e %ui Reimon pn %a 1o1otu% $ros= de be6i/= a% %ui Dstean@ 9at nu4i %u !n seam@ Par* sim6ea din nou /r+uri%e su%i6e%or !n6epndu4% %a *ea mai mi* mi5*are@ Gain= *are se prpdea de rs= re*unos*use * nu au"ise ni*iodat *a un brbat s *ear de bun/oie s oa*e Srutu% 8e*ioare%or@ V"ndu4% 5o/ind= Car%omin !5i mn$ie barba 5i spuseP < Mai= doar n4o s te opre5ti ai*i@ 9ai "iF Cnd a +ost astaK A*um dou nop6i= pun rm5a$= *nd n4ai /enit %a o* 5i nimeni nu 5tia pe unde e5ti@ < 'n noaptea aia u*am pietre *u T1om 9erri%in= se $rbi 9at s rspund@ Po/estea *ea%a%t s4a !ntmp%at *u mai mu%te "i%e !n urm@ Gine m*ar * putea s mint +r s se dea de $o%F < Gun= 5i +ie*are dintre e%e m4a srutat= *ontinu@ Atta tot@ 3a* era mu%6umit de srutare= *e%e%a%te mai deprtau un pi* su%i6e%e@ 3a* nu= %e mai !mpin$eau pu6in= a5a= *a pentru !n*ura are@ Asta a +ost 5i / spun o treabP am s*pat *u mai pu6ine tieturi de*t atun*i *nd m brbieres*@ 3up *are !5i /r! pipa %a %o* !n $ur@ 3a* /oiau s a+%e mai mu%te= n4a/eau de*t s !n*er*e 5i ei@ Aproape *45i dorea *a /reunu% s se do/edeas* att de prost@ B9ama mamii %or de +emei Aie%= *u su%i6e *u totFC :u a unsese !n patu% %ui de*t %a re/rsatu% "ori%or@ < Du unu% n4a5 /rea s tre* prin a5a *e/a= spuse= se*= Car%omin= apoi arun* pe mas o *oroan de ar$int 5i45i %u o a%t *arte@ Lumina s4mi ard su+%etu% da* / mintF Au"i= Srutu% 8e*ioare%or@ Se "$udui de rs@ Garan !5i *umpr *ea de4a *in*ea *arte= iar Dstean s*oase 5i e% o moned din $rmada re/rsat !n +a6a %ui= uitndu4se mai de4aproape %a ea s /ad *e era@ 3e4a*um= nu se mai opreau@ < :i5te s%bati*i= mormi Gann= *u pipa !n $ur@ S%bati*i !napoia6i@ Arde4 mi4ar su+%etu%= asta suntF Tries* !n pe5teri= a*o%o= !n PustieF !n pe5teriF :umai un s%bati* !5i poate du*e traiu% a*o%o@ < 9*ar !% s%u es* pe Senioru% 3ra$on= !n*u/iin6 Reimon@ 3a* n4ar +i a5a= a5 %ua *u mine o sut de Prote*tori 5i i4a5 arun*a din +ortrea6 *t *o%o@ Garan 5i Car%omin mrir 5i ei= !n semn de aprobare@ 9at nu %s s4i s*ape ni*i o tresrire@ Au"ise e% 5i a%tdat asemenea /orbe@ Dra u5or s te +%e5ti= *nd nimeni nu46i *erea s tre*i %a treab@ O sut de Prote*toriK C1iar da* Rand= *ine 5tie din *e pri*in= nu s4ar +i b$at= *e%e *te/a sute de Aie%i *are stpneau +ortrea6a ar +i i"butit= pesemne= s4o apere de ori*e armat trimis !mpotri/a %or

de oamenii din Tear@ :u * %e4ar +i psat prea tare de Stn*= din *te se /edea@ 9at bnuia * erau a*o%o numai pentru Rand@ Tinerii nobi%i nu preau s45i +i dat seama de asta A !n*er*au s4i ba$e *t mai pu6in !n seam pe Aie%i A= dar se !ndoia * i4ar +i +*ut s se simt mai bine= *1iar da* ar +i 5tiut@ < 9at= +*u Dstean= rs+irndu45i *r6i%e *u o mn 5i aran ndu4%e= de par* nu se putea 1otr! *um stteau mai bine@ 9at= ai s /orbe5ti *u Senioru% 3ra$on= nu4i a5aK < 3espre *eK !ntreb 9at= *u mare $ri @ Prea mu%6i dintre oamenii din Tear 5tiau * e% 5i Rand *res*user !mpreun@ Prea mu%6i A 5i asta nu era bine de%o*@ Preau s *read *= de *te ori %ipsea= era %a s+at *u Rand@ Ce ne$1iobieF Di 5i4ar +i prsit 5i +ra6ii= da* ar +i a+%at * 5tiau s *ondu* Puterea A pe e% de *e4% %uau de prostK < :u 6i4am "isK !n$im Dstean= *1iorndu4se %a *r6iN se s*arpin !n *re5tet= apoi se !nsu+%e6i@ A1= da@ 3espre pro*%ama6ie= 9at@ 3espre u%tima sa pro*%ama6ie@ 2i*ea * oamenii de rnd au dreptu% s4i *1eme pe nobi%i %a ude*at= !n +a6a unui ma$istrat@ Unde s4a mai pomenit a5a *e/aK Un nobi% %a ude*at@@@ 5i !n* din pri*ina unui 6ranF 9at !5i strnse !n pumn pun$a *u bani= pn *e monede%e dinuntru !n*epur s "ornie@ < 9are ru5ine4ar +i= spuse !n*et= da* a6i a un$e s +i6i ude*a6i numai pentru * /4a6i +*ut toate /oi%e *u o +at de pes*ar= +r !n$duin6a ei= sau pentru * a6i pus s +ie btut un +ermier *are /4a !mpro5*at pe%erina *u noroi@ Sim6indu4i mnia= *ei%a%6i se +oir ne%ini5ti6i= dar Dstean !n*u/iin6 /i$uros din *ap= de par* /oia s 5i4% smu%$ de pe umeri@ < C1iar a5a@ Cu toate * nu s4ar a un$e %a asta= +ire5te@ Au"iP un nobi%= ude*at !n +a6a unui ma$istratK 8ire5te * nu@ :u e *u putin6@ :u pentru +ete%e de pes*ar= *ontinu e%= 1o1otind= din *e !n *e mai ame6it@ 9iros a pe5te= !n6e%e$i tu= ori*t %e4ai sp%a@ Ce%e mai bune sunt trn*i%e A mi*u6e= rotun oare@@@ 9at !5i spuse * era a*o%o pentru o*= * nu a/ea de *e s p%e*e ure*1ea %a /orbe%e unui ne$1iob= * se putea !mbo$6i de pe urma %ui Dstean= dar %imba nu4% as*u%t@ < Cine 5tie unde s4ar putea a un$eK La spn"urtoare= poate@ Ddorin !i arun* o pri/ire pie"i5= bnuitoare@ Prea ne%ini5tit@ < C1iar trebuie s /orbim despre@@@ despre oamenii de rnd= DsteanK Ce "i*i de +ete%e btrnu%ui Astori%K Te4ai 1otrt pn %a urm *u *are s te4nsoriK < CeK O1= daF Pi= *red * am s dau *u banu%= rspunse *e%%a%t= uitndu4se %a *r6i= mi5*nd una 5i !n*runtndu4se iar5i@ 9edore are *te/a *ameriste +oarte dr$u6e@ Poate * o iau pe ea@ 9at %u o !n$1i6itur "dra/n de /in din po*a%u% de ar$int= *a s4% a ute s nu4% po*neas* pe *e%%a%t drept !n nasu% %ui de 6ran@ Dra doar primu% po*a% A *ei doi s%u itori !n*er*aser s4i mai toarne= dar pn %a urm se %saser p$uba5i@

3a*4% po*nea pe Dstean= ni*i unu% dintre *ei%a%6i nu a/ea s4n*er*e s4% opreas*= ni*i m*ar Dstean !nsu5i A * doar era prieten *u Senioru% 3ra$on@ '5i dori s +i +ost !ntr4o *r*ium unde/a= !n ora5= *u ni5te do*1eri *are s4i pun %a !ndoia% noro*u% 5i *instea A n4ar mai +i s*pat !ntre$i de*t *u iu6ea%a %imbii= a pi*ioare%or sau a bra6e%or@ Di= sta da $nd prostes*@ Ddorion trase iar5i *u o*1iu% %a e%= de par* s4ar +i !ntrebat !n *e stare de spirit mai era@ < A"i am au"it un "/on A *um * Senioru% 3ra$on ne4ar du*e %a r"boi *u I%%ian@ < La r"boiK !n$im 9at= !ne*ndu4se *u /in@ < 3a= %a r"boi= !n*u/iin6 5i Reimon /ese%= +r s45i s*oat pipa din $ur@ < D5ti si$urK +*u Car%omin@ < Du n4am au"it nimi*= adu$ Garan@ < Ga eu am au"it= *1iar a"i= 5i !n* de %a trei sau patru oameni= rspunse Ddorion= *are prea *u totu% preo*upat de *r6i%e pe *are %e a/ea !n mn@ Cine 5tie *t o +i de ade/rat@ < 3ar trebuie s +ie= spuse Reimon@ Cu Senioru% 3ra$on !n +runte= a/nd asupra sa Ca%%andoru%= ni*i m*ar nu /a mai trebui s %uptm@ O s %e4mpr5tie armate%e= iar noi /om mr5%ui drept !n I%%ian@ 'ntr4un +e%= e p*at@ Arde4mi4ar su+%etu%= da* nu4i a5a@ 9i4ar +i p%*ut s am pri%e u% s m !ntre* !n me5te5u$u% sabiei *u *ei de4a*o%o@ < 3a* Senioru% 3ra$on e4n +runtea o5ti%or= ni*i o nde de= "ise Garan@ Ria au s *ad4n $enun*1i numai *e /d +%amura 3ra$onu%ui@ < Li da* nu= adu$= r"nd= Car%omin= Senioru% 3ra$on o s4i pr o%eas* pe %o*@ < 9ai !nti I%%ian= +*u Reimon= iar apoi@@@ apoi /om *u*eri %umea4ntrea$ pentru Senioru% 3ra$on@ S nu ui6i s4i spui asta= 9atF Lumea4ntrea$@ 9at *%tin din *ap@ Cu ni*i o %un !n urm= ar +i +ost !n$ro"i6i +ie 5i $ndindu4se %a un brbat *are *ondu*ea Puterea= osndit s45i piard min6i%e 5i s moar !n *1inuri@ A*um= erau $ata s4% urme"e pe Rand !n bt%ie 5i s *read * puterea %ui %e /a adu*e /i*toria@ S se !n*read !n Puterea Suprem A *u toate *= pesemne= nu ar +i spus a5a *e/a *u $%as tare ni*i !n ruptu% *apu%ui@ La urma urme%or= poate * a/eau ne/oie 5i ei de *e/a !n *are s mai poat *rede@ Stn*a %or *ea de ne!n+rnt era !n mini%e Aie%i%or@ 3ra$onu% Rens*ut se a+%a !n !n*peri%e sa%e= unde/a deasupra *re5tete%or %or= *u Ca%%andor a%turi@ Credin6e%e *are stpniser !n Tear /reme de trei mii de ani se prbu5iser= %ao%a%t *u toat istoria %or A %umea !ntrea$ se4ntorsese pe dos@ 9at se !ntreb da* e% unu% se des*ur*ase mai bine@ C doar 5i %umea %ui se prbu5ise= !n mai pu6in de un an@ 'n*epu s se oa*e pe dosu% pa%mei *u o *oroan ro5ie din Tear@ Ori*t de bine s4ar +i des*ur*at= !ndrt nu a/ea de $nd s se4ntoar*@ < Cnd p%e*m= 9atK !ntreb Garan@ < :u 5tiu= rspunse e%= !n*et@ :u *red * Rand ar +i !n stare s i5te un r"boi@

3a* nu *um/a !nnebunise de a@ 3ar $ndu% era *u neputin6 de !ndurat@ Cei%a%6i !% pri/eau de par* %e4ar +i spus * soare%e nu a/ea s mai rsar@ < Cu to6ii !i suntem *redin*io5i Senioru%ui 3ra$on= +ire5te= +*u Ddorion= pri/indu45i !n*runtat *r6i%e@ 3ar oamenii din restu% re$atu%ui@@@ Aud * unii dintre !na%6ii Seniori= pu6ini %a numr= au tot !n*er*at s strn$ armate pentru a %ua Stn*a !napoi@ 3intr4odat= o*1ii tuturor A !n a+ar de *ei ai %ui Dstean= *are prea * !n* mai !n*er*a s45i aran e"e *r6i%e A se !ntoarser *tre e%@ Pe 9at nu4% mai pri/ea nimeni@ < 8ire5te= *nd Senioru% 3ra$on ne /a du*e %a r"boi= toate astea /or !n*eta@ Iar noi= *ei din Stn*= suntem ori*um *redin*io5i@ Li !na%6ii Seniori= sunt si$ur de asta@ :umai *ei *6i/a din 6inut@@@ 3ar *redin6a %or a/ea s moar= !n *%ipa !n *are !n*eta s %e mai +ie +ri* de nou% 3ra$on@ O *%ip= 9at !5i ima$in * punea %a *a%e s4% prseas* pe Rand !ntr4o $roap *u 5erpi@ Apoi !5i aminti despre *ine era /orba@ L4ar +i putut asemna mai bine *u o ne/stui* s*pat !ntr4un *ote6 de $ini@ Rand !i +usese prieten= !ns 3ra$onu% Rens*ut@@@ Cine putea s4i +ie prieten 3ra$onu%ui Rens*utK B:u prses* pe nimeni@ Pesemne *= da* ar /rea= Rand ar putea s %e drme !n *ap toat +ortrea6a@ Li mie %a +e%@C !5i spuse din nou * /enise timpu% s p%e*e@ < 8r +ete de pes*ar= !n$im Dstean@ Vorbe5ti tu *u Senioru% 3ra$onK < D rndu% tu= 9at= spuse !n$ri orat Car%omin@ Prea aproape !nspimntat A poate se temea *a Dstean s nu4% mnie din nou pe 9at= sau= poate= *a dis*u6ia s nu se !ntoar* %a *redin6@ < Cumperi a *in*ea *arte sau ie5iK 9at !5i ddu seama *45i %sase $nduri%e s rt*eas*@ 3e4a*um= *u to6ii a/eau *in*i *r6i= !n a+ar de e%= de Car%omin 5i de Reimon= *are 5i %e aran ase pe a%e sa%e= *u +a6a !n os= a%turi de monede= pentru a arta * ie5ise din o*@ 9at 5o/i= pre+*ndu4se * sttea pe $nduri= apoi o+t 5i arun* !n* o moned !n $rmad@ 'n /reme *e *oroana de ar$int s%ta pe tb%ia mesei= !5i sim6i= dintr4odat= noro*u% *res*nd= um+%ndu4se *a un torent de munte@ 8ie*are "$omot de meta% pe %emn !i rsuna %impede !n minteP !n ori*e *%ip ar +i putut a%e$e *apu% sau pa ura= 5tiind pre*is *um a/ea s *ad@ Ltia= de asemenea= *e *arte a/ea s primeas*= !nainte *1iar s4i +ie o+erit@ Adunndu45i toate *e%e *in*i *r6i= %e rs+ir 5i %e pri/i@ A%turi de *ei%a%6i patru= apruse 5i Craiu% de 8%*ri= *are4% pri/ea %un$ A era Suprema !ns*unat= *are 6inea !n pa%m o +%a*r p%pind= de5i nu semna de%o* *u Siuan San*1e@ Lo*uitorii din Tear nu erau bine/oitori *u +emei%e Aes Sedai= dar re*uno5teau puterea *e%or din Tar Va%on= ast+e% !n*t Suprema a unsese= %a rndu% ei= sub *1ip de Crai A *u toate * 8%*ri%e erau suita *ea mai s%ab dintre toate *in*i@

To6i Craii A *ine4ar +i nd duit /reodat s primeas* a5a *e/aK :oro*u% %ui 9at !% a uta *e% mai bine *u %u*ruri%e *are erau %a /oia !ntmp%rii= pre*um "aruri%e= dar poate * !n*epuse s se ia 5i %a *r6i= m*ar pu6in@ < Lumina s4mi pr o%eas* oase%e da* nu4i a5a= mormi e% A dar *u/inte%e rsunar *u totu% a%t+e% !n ure*1i%e *e%or%a%6i@ < Po+tim= +*u Dstean= aproape stri$nd@ 3e data asta n4ai s mai s*api@ Ai /orbit !n Limba Str/e*1e@ Ce/a despre oase 5i pr o%@ 8ostu% meu das*% ar +i mndru de mine= *ontinu= rn ind@ Ar trebui s4i trimit un dar= da* i"butes* s a+%u unde s4a dus@ :obi%ii din Tear ar +i trebuit s +ie !n stare s /orbeas* %imba str/e*1e A *u toate *= %a urma urme%or= pu6ini erau *ei *are= asemenea %ui Dstean= 5tiau mai mu%t de*t *te/a *u/inte@ Tinerii se %uar %a 1ar6= !n*er*nd s45i dea seama *e spusese= *u ade/rat= 9at@ Preau s *read * era /orba despre ar5i6a /erii@ Tot *1inuindu4se s45i aminteas* /orbe%e *are4i ie5iser din $ur= 9at sim6i *um i se +*ea pie%ea de $in@ Cu/inte%e !n sine preau ni5te !n5iruiri de sunete +r noim= dar= pn %a urm= *e/a tot se !n6e%e$ea@ BArde4te4ar +o*u%= 9oiraineF 3a* m %sai !n pa*e= a*um n4a5 +i a/ut memoria asta $urit *a o s*ndur mn*at de *ari= 5i n4a5 mai !mpro5*a !n stn$a 5i !n dreapta !n@@@ %imba asta po*itFC Dra %a +e% de ade/rat *= +r ameste*u% +emeii Aes Sedai= s4ar +i $sit tot %a +erm= mu%$nd /a*i%e tat%ui su= !n %o* s umb%e prin %ume *u bu"unaru% p%in de aur= dar %a partea asta pre+erea s nu se mai $ndeas*@ < A6i /enit ai*i s u*a6i= $ri aspru= sau s / *iondni6i *a ni5te babe pe o*1iuri%e de tri*otatK < S u*m= rspunse se* Garan@ Trei *oroane de aurF Li arun* monede%e !n $rmada de pe mas@ < Trei a%e ta%e 5i4n* pe4att= su$1i6 Dstean= arun*nd 5i e% 5ase monede@ 3e4abia re6inndu45i un surs= 9at uit de %imba str/e*1e@ :u era prea $reu A * doar ni*i m*ar nu /oia s se mai $ndeas*@ 9ai mu%t= da* o porniser att de iute= putea s *5ti$e !ndea uns= *u a*east sin$ur mn= pentru a p%e*a dis4 de4diminea6@ BLi da* Rand e destu% de nebun s i5te un r"boi= am s p%e*= *1iar da* m /oi /edea si%it s umb%u pe os@C A+ar= !n be"n= rsun un *nte* de *o*o5@ 9at se +oi ne%ini5tit= propunndu45i s termine *u prostii%e A nu a/ea s moar nimeni@ Pri/iri%e i se !ndreptar *tre *r6i%e din mn@ C%ipi surprins@ 8%a*ra din pa%ma Supremei se pres*1imbase !ntr4un pumna%@ To*mai *nd !5i spunea *= pesemne= a/ea /edenii din pri*ina obose%ii= +emeia !i !n+ipse ti5u% minus*u% !n dosu% pa%mei@ Cu un stri$t r$u5it= arun* toate *r6i%e din mn 5i se trase !n spate= rsturnndu45i s*aunu% 5i %o/ind !n *dere masa *u ambe%e pi*ioare@ V"du1u% prea s se !n*1e$e *a mierea@ Lumea se mi5*a de par* s*ur$erea *%ipe%or !n*etinise= dar= !n a*e%a5i timp= toate preau s se !ntmp%e deodat@ 'i au"i 5i pe a%6ii stri$nd A ni5te "bierete +r noim= rsunnd *a dintr4o pe5ter@ D% 5i

s*aunu% su se prbu5eau *a !ntr4un 1u@ 9asa p%utea= par*= !n /"du1@ Criasa de 8%*ri rmsese suspendat !n aer= +*ndu4se din *e !n *e mai mare 5i pri/indu4% +iH= *u un "mbet nemi%os@ A unsese aproape de statura unui om 5i !n*epuse s ias din *arte@ 3e5i era a*eea5i si%uet pi*tat= +r /reo rotun ime= se !ntindea *tre e% *u pumna%u% ro5u de sn$e= de par* de a i %4ar +i !n+ipt !n inim@ Ln$ ea se a+%a *raiu% de Cupe A un !na%t Senior din Tear A *are !n*epuse 5i e% s *reas* 5i a*um ddea s45i s*oat sabia@ 9at p%utea !n 1u A 5i totu5i i"buti= *ine 5tie *um= s a un$ %a *u6itu% pe *are4% a/ea as*uns !n mne*a stn$ 5i s4% arun*e dintr4o mi5*are= drept !n inima Supremei@ 3a* +ptura a*eea a/ea= !ntr4ade/r= o inim@ Un a% doi%ea *u6it !i apru dintr4odat !n pa%m 5i "bur !n* 5i mai repede@ Ce%e dou ti5uri p%uteau prin /"du1u% !n$ro5at= *a pu+u% de ppdie@ Voia s ur%e= dar nu45i putea mi5*a bu"e%e@ Li Criasa de Gastoane !n*epuse s *reas* a%turi de *e%e%a%te dou si%uete A era Re$ina din Andor= *are 6inea bastonu% !n mn *a pe4o m*iu*@ A/ea pru% ro5u *a +%a*ra 5i rn etu% unei +emei ie5ite din min6i@ 9at *dea 5i *dea= ur%nd %a nes+r5it= a*e% prim ur%et de spaim@ Suprema ie5ise din *arte@ 'na%tu% Senior o urma *u sabia ridi*at@ Si%uete%e sub6irati*e se mi5*au aproape %a +e% de !n*et *a e%@ Aproape@ I se do/edise de a * arme%e %or erau !n stare s strpun$ un trup@ 8r !ndoia% * 5i bastonu% putea s+rma o 6east@ A %ui@ Pumna%e%e pe *are %e arun*ase se mi5*au de par* p%uteau printr4o m%a5tin@ Co*o5u% *ntase pentru e% A era si$ur de asta@ 3e$eaba !5i btuse tat% su o* A semne%e nu min6eau@ 3ar nu a/ea de $nd s moar +r %upt@ Cine 5tie *um= i"buti s $seas* a%te dou pumna%e A *te unu% !n +ie*are mn@ 2btndu4se !n aer= *a s se !ntoar*= s45i adune pi*ioare%e sub e%= arun* unu% *tre +ptura *u pru% ro5u 5i *u bta !n mn@ Pe *e%%a%t= !ns= !% pstr@ 'n*er* de"nd duit s se !ntoar*= s *ad !n a5a +e% !n*t s +ie pre$tit pentru@@@ Iar apoi %umea !5i re$si *ur$erea +ireas*= 5i e% *"u stn$a*i= pe o parte= *u rsu+%area !ntretiat@ Se *1inui s se ridi*e !n pi*ioare *t putea mai iute= s*o6nd un a%t pumna% de sub surtu* A a5a *um spusese *nd/a T1om= ni*iodat nu stri*a s ai mai mu%te *u tine@ 3ar nu mai era ne/oie@ O *%ip= i se pru * 5i *r6i%e= 5i si%uete%e dispruser@ Sau poate * a/usese /edenii@ Poate * e% era *e% *are45i pierdea min6i%e@ Apoi /"u *r6i%e= *are erau din nou %a +e% de mi*i *a %a4n*eput= pironite !ntr4un %ambriu din %emn !n*1is %a *u%oare= de pumna%e%e sa%e *are !n* /ibrau@ Trase aer !n piept= tremurnd@ 9asa era rsturnat pe o parte@ 9onede%e !n* se mai !n/rteau pe podea= iar tinerii nobi%i 5i s%u itorii stteau $1emui6i printre *r6i%e !mpr5tiate= uitndu4se *u $ura *s*at %a 9at 5i %a *u6ite%e sa%e= dou !n mini= trei !n+ipte !n perete@ Dstean !n5+a* o *ara+a de ar$int *are= *ine 5tie *um= s*pase nersturnat= 5i !n*epu s45i toarne /in pe $t= !mpro5*ndu4se pe brbie 5i pe piept@ < Poate n4a/eai *r6i s *5ti$i= +*u Ddorion= *u $%asu% r$u5it= dar asta nu

!nseamn s@@@ Apoi se !ntrerupse= *u un +ior@ < A6i /"ut 5i /oi= rspunse 9at= stre*urndu45i pumna%e%e %a %o* !n te*i 5i obser/nd *= pe dosu% pa%mei= !n* !i mai *ur$ea un +iri*e% de sn$e din rana *ea mi*u6@ C doar n4o6i a/ea orbu% $ini%orF < Du n4am /"ut nimi*= spuse Reimon= *u $%asu% %ipsit de eHpresie@ :imi*F Li !n*epu s se trie pe podea= adunnd aur 5i ar$int= de par* monede%e de/eniser %u*ru% *e% mai pre6ios din %ume@ Cei%a%6i +*ur !nto*mai= !n a+ar de Dstean= *are se !mp%eti*ea prin !n*pere= *utnd *ara+e%e *are mai a/eau !n* /in@ Un s%u itor !5i a*operise +a6a *u pa%me%e@ Ce%%a%t= *u o*1ii !n*1i5i= prea * se roa$= s*o6nd un s*n*et !n+ri$urat@ 'n urnd !n surdin= 9at se apropie de %o*u% !n *are se a+%au *e%e trei *r6i= pironite de perete@ Drau numai *r6i de o*= att 5i nimi* mai mu%t A bu*6i $roase de per$ament= %*uite pe deasupra@ 'ns Suprema a/ea !n pa%m tot un pumna%= nu o +%a*r@ Sim6i $ust de sn$e 5i !5i ddu seama * !n*epuse s45i su$ rana de pe dosu% pa%mei@ 'n mare $rab= smu%se pumna%e%e= rupse +ie*are *arte !n dou= apoi %e puse %a %o* !n te*i@ Sttu un pi* pe $nduri= dup *are *ut printre *e%e%a%te *r6i !mpr5tiate pe podea= pn *e $si *raii de 9onede 5i de Vnturi= 5i4i rupse 5i pe ei@ Se sim6ea un pi* stn enit de *e +*ea A * doar se terminaseN *r6i%e erau *r6i de o* 5i att A= dar nu se putea ab6ine@ :i*i unu% dintre tinerii *are se +oiau de *o%o4*o%o= de4a bu5i%ea= nu !n*er* s4% opreas*@ 3impotri/= i se ddur %a o parte din drum= +r m*ar s4% pri/eas*@ Se terminase *u o*u% %or A pentru noaptea a*eea 5i= pesemne= 5i pentru nop6i%e *are a/eau s /in@ Ori*um= e% nu mai a/ea *e *uta@ :u 5tia *e se !ntmp%ase= dar +r !ndoia% * e% +usese pri*ina@ Li era !n* 5i mai %impede * a5a *e/a nu se putea !n+ptui de*t *u a utoru% Puterii@ Li= *u asta= e% nu /oia s aib de4a +a*e@ < Arde4te4ar +o*u%= Rand !n$im *a pentru sine@ :4ai de*t s46i pier"i min6i%e= dar pe mine s m %a5i !n pa*eF '5i $si 5i pipa= rupt !n dou A pesemne * mu5*ase din mu5tiu*@ 9nios= !5i adun pun$a de pe os= 5i ie5i *u pa5i mari din !n*pere@ Rand se +oia a$itat pe un pat att de mare= !n*t ar +i !n*put *in*i oameni !n e%@ Visa@ Se +*ea * era !ntr4o pdure !ntune*oas 5i * 9oiraine !% !mpin$ea *u un baston as*u6it spre %o*u% !n *are Suprema !ns*unat a5tepta a5e"at pe un butu* 5i a/ea !n mn un *pstru potri/it pentru $tu% %ui@ Printre *opa*i se p%imbau aproape pe ne/"ute si%uete obs*ure 5i !% urmreau= !% 1ituiauN !ntr4un *o%6= /"u %ama unui pumna% str%u*ind !n %umina pa%id= !n a%tu% A *te/a +unii pre$tite pentru a +i !nndite@ 2/e%t 5i a un$nd ni*i pn %a umru% %ui= 9oiraine a/ea pe +a6 o eHpresie pe *are Rand nu o mai /"use pn a*um %a ea@ Una de +ri*@ Asuda 5i !n*er*a s4% !mpin$ mai repede *tre *pstru% Supremei@ Is*oade a%e Ce%ui !ntune*at 5i Rt*i6i stteau !n umbr= %esa Turnu%ui A%b !n +a6

5i 9oiraine !n spate%e su@ Lo/i bastonu% %ui 9oiraine 5i o %u %a $oan@ < D prea tr"iu pentru asta= stri$ ea= dar tot trebuia s se !ntoar*@ S se !ntoar*@ 9ormind= Rand se "/r*o%i !n pat= apoi se poto%i 5i respir mai u5or pentru o /reme@ Se +*ea * era !n Pdurea !mbibat= !napoi a*as= iar 1e%e5teu% din +a6a sa str%u*ea !n %umina *e !5i +*ea %o* printre *opa*i@ La *aptu% !n *are se a+%a e%= pietre%e erau a*operite *u mu5*1i /erde= 5i %a trei"e*i de pa5i mai !n*o%o= de partea *ea%a%t= se $sea un semi*er* de +%ori s%bati*e@ Ai*i era %o*u% !n *are= *opi% +iind= !n/6ase s !noate@ < Ar trebui s sari 5i tu pu6in !n ap@ Se sperie 5i se !ntoarse brus*@ 9in sttea a*o%o 5i !i "mbea= !mbr*at !n 1aine de brbat= iar %n$ ea= D%aEne= *u pru% ei *r%ion6at= ro5u4auriu= purta o ro*1ie din mtase /erde= *are ar +i meritat purtat doar !n pa%atu% mamei sa%e@ 9in +usese *ea *are /orbise= dar D%aEne adu$P < Apa pare +oarte primitoare= Rand@ :imeni nu ne /a deran a ai*i@ < :u 5tiu= "ise e% !n*et@ 9in !% opri= !i stre*ur de$ete%e pe dup *ea+ 5i se ridi* !n /r+u% de$ete%or pentru a4% sruta@ Repet *u/inte%e %ui D%aEne *u un murmur b%ndP < :imeni nu ne /a deran a ai*i@ Se ddu !napoi 5i !5i %epd 1aina= apoi %u *u asa%t 5ireturi%e b%u"ei@ Rand rmase *u o*1ii *s*a6i= *u att mai mu%t *nd !5i ddu seama * ro*1ia %ui D%aEne se a+%a a*um pe pmntu% a*operit de mu5*1i@ 3omni6a49o5tenitoare se ap%e*ase= *u mini%e !n*ru*i5ate= 5i !5i tr$ea b%u"a de pe ea@ < Ce +a*iK !ntreb e% *u un $%as su+o*at@ < 9 pre$tes* s !not *u tine= rspunse 9in@ D%aEne !i arun* un "mbet 5i !5i trase b%u"a peste *ap@ D% !5i !ntoarse spate%e !n $rab= de5i pe umtate ar +i /rut s nu o +a*@ Li se pomeni !n +a6a %ui D$Iene= *are !% pri/ea trist= *u o*1ii ei mari 5i ne$ri@ 8r a s*oate ni*i un *u/nt= se !ntoarse 5i dispru !n tu+i5uri@ < A5teaptF stri$ e%@ '6i pot eHp%i*a@ 'n*epu s a%er$eN trebuia s o $seas*@ 3ar !n momentu% !n *are a unse %a mar$inea *opa*i%or= /o*ea %ui 9in !% opriP < :u p%e*a= RandF Da 5i D%aEne erau de a !n ap= 5i %i se mai /edeau doar mini%e= !n timp *e !notau a$a%e spre mi %o*u% 1e%e5teu%ui@ < 'ntoar*e4te= stri$ D%aEne= 5i !i +*u semn *u unu% din bra6e%e sa%e sub6iri@ :u meri6i 5i tu *e /rei *u ade/rat= m*ar o datK '5i mi5* pi*ioare%e= dorind s porneas* din %o*= dar +r a +i 1otrt !n *e dire*6ie@ Ce /oia e% *u ade/ratK Cu/inte%e astea sunau *iudat@ Ce /oia e% *u ade/ratK !5i duse una din mini spre +a6 pentru a 5ter$e *eea *e prea a +i

sudoare@ Gt%anu% !n+ierat !n pa%ma sa aproape * +usese a*operit de *arne putredN prin $o%uri *u mar$ini ro5ieti*e se putea /edea a%bea6a oase%or@ Se tre"i= tresrind= 5i rmase !ntins= tremurnd !n !ntuneri*= de5i era +oarte *a%d@ Len eria !i era ud %eoar*@ '% ustura !ntr4o parte= !n %o*u% !n *are o /e*1e ran nu se mai /inde*ase@ Sim6i *u de$etu% *i*atri*ea aspr= un *er* de aproape doi *entimetri !n diametru= sensibi% !n* dup atta timp@ :i*i m*ar Tmduirea de Aes Sedai a %ui 9oiraine nu o putea dre$e pentru totdeauna@ B3ar nu putre"es* !n*@ Li ni*i n4am !nnebunit@ 'n* nu@C !n* nu@ Asta spunea tot@ Vru s rd= 5i se !ntreb da* nu *um/a o %uase de a pu6in ra"na@ S /ise"e despre 9in 5i D%aEne= s %e /ise"e pe e%e !n +e%u% sta@@@ :u era /orba de ni*i o nebunie= dar ne$1iobie *u si$uran6@ :i*i una din e%e nu !% pri/ise ni*iodat !n +e%u% sta= *nd era trea"@ Iar %ui D$Iene aproape * !i +usese promis !n* de pe /remea *nd erau amndoi *opii@ :u se rostiser ni*iodat *u/inte%e de %o$odn !n pre"en6a Soboru%ui 8emei%or= dar toat %umea din DmondJs 8ie%d 5i din !mpre urimi 5tia * a/eau s se *storeas* !ntr4o "i@ 3esi$ur * a*ea "i nu mai a/ea s /inN nu a*um= nu *u destinu% *are !% a5tepta pe e%= un brbat *are putea *ondu*e@ Probabi% * 5i D$Iene !5i dduse seama@ Trebuia s45i +i dat seama@ Dra +oarte *on*entrat s de/in o Aes Sedai@ Totu5i= +emei%e erau *iudateN era posibi% s +i $ndit * se putea *stori *u e%= *1iar 5i dup *e de/enea o Aes Sedai= indi+erent da* e% putea *ondu*e sau nu@ Cum putea e% s4i spun * nu mai /oia s o ia de ne/ast= * a*um o iubea *a pe o sorK 3ar nu a/ea s +ie ne/oie s4i spun= era si$ur de asta@ Se putea as*unde !n spate%e a *eea *e era@ Trebuia *a ea s !n6e%ea$ %u*ru% sta@ Care brbat putea *ere unei +emei s se mrite *u e%= *nd a*esta 5tia * mai are doar *6i/a ani= da* era noro*os= pn s !nnebuneas*= pn s !n*eap s putre"eas* de /iuK !n*epu s tremure= !n po+ida *%durii@ BTrebuie s dorm@C !na%6ii Seniori a/eau s se !ntoar* diminea6a= intri$nd !n +a/oarea sa@ 'n +a/oarea 3ra$onu%ui Rens*ut@ BPoate * n4am s /ise" de data asta@C Se !ntoarse pe o parte= *utnd un %o* us*at pe *ear5a+= 5i !n%emni= as*u%tnd +o5nete s%abe !n !ntuneri*@ :u era sin$ur@ Sabia *are nu e Sabie era a5e"at !n partea opus a *amerei= unde e% nu putea a un$e= pe un piedesta% *a un tron= pe *are i4% dduser !na%6ii Seniori= *u si$uran6 !n speran6a * e% /a 6ine pe Ca%%andor departe de ei@ BCine/a *are /rea s +ure pe Ca%%andor= !5i spuse= !n timp *e !i /eni un a% doi%ea $nd@ Sau s4% omoare pe 3ra$onu% Rens*ut@C :u a/ea ne/oie de a/erti"ri%e 5optite a%e %ui T1om *a s45i dea seama * demonstra6ii%e de %oia%itate nepieritoare a%e !na%6i%or Seniori erau doar /orbe de ne/oie@ '5i $o%i mintea de $nduri 5i sim6minte= *u+undndu4se !n MuN reu5i s +a* asta +r mare e+ort@ P%utind !n $o%i*iunea re*e din sine= *u $nduri%e 5i sim6minte%e rmase !n a+ar= se !ntinse *tre Ade/ratu% I"/or@ 3e data asta !%

atinse u5or= *eea *e nu se !ntmp%a mereu@ 8u *uprins de saidin= *a de un /a% de *%dur 5i %uminN 5i +u inundat de /ia6= s*rbit +iind de atin$erea spur*at a Ce%ui !ntune*at= *a o pat de mi"erie p%utind pe o ap %impede 5i *urat@ Dra !n peri*o% de a se !ne*a= de a +i *uprins 5i !n$1i6it de /a%@ Lupt *u torentu% 5i !% stpni prin /oin6 pur= apoi se rosto$o%i de pe pat= *ondu*nd Puterea !n timp *e ateri"a !n pi*ioare= pre$tit s +o%oseas* po"i6ia 8%ori4de49r4!n4Gtaia4Vntu%ui@ Inami*ii nu puteau +i mu%6i= pentru * ar +i +*ut mai mu%t "$omotN po"i6ia *u nume b%a in era menit pentru mai mu%6i oponen6i@ 'n timp *e pi*ioare%e sa%e atinser *o/oru%= o sabie= *u mner %un$ 5i %ama pu6in *urbat 5i as*u6it pe o sin$ur parte= !i a unse !n mn@ Arta *a 5i *um ar +i +ost %u*rat !n +%a*r *1iar atun*i= dar nu era ni*i m*ar *%du6@ Gt%anu% ne$ru !n+ierat !n pa%m *ontrasta *u $a%benu% ro5iati* a% sabiei@ DHa*t !n a*e% moment se aprinser toate %umnri%e 5i toate %mpi%e aurite din *amer= iar o$%in"i%e mi*i din spate%e a*estora +*ur %umina s par 5i mai puterni*@ O$%in"i%e mai mari= atrnate pe pere6i= 5i dou o$%in"i *u suport o re+%e*tau 5i mai mu%t= pn !n pun*tu% !n *are ai +i putut *iti +r ni*i o prob%em !n ori*e *o%6 a% !n*perii@ Ca%%andor= o sabie aparent +*ut din sti*%= sttea neatins pe un suport !na%t 5i %at *t un om= +*ut din %emn= s*u%ptat 5i aurit *u mu%t miestrie 5i btut *u pietre pre6ioase@ Li mobi%ieru% era !ntru totu% aurit 5i a*operit *u nestemate= att patu%= s*aune%e 5i %a/i6e%e= *t 5i du%apuri%e= *u+ere%e 5i po%i6a *u *e%e trebuin*ioase pentru sp%at@ Cara+a 5i *u /asu% erau +*ute din por6e%an de *tre oamenii din Semin6ia 9rii= 5i erau %a +e% sub6iri *a o +run"@ 9are%e *o/or de Tarabon= %u*rat !n sta*o iu= auriu 5i a%bastru= era att de pre6ios= !n*t ar +i putut 1rni un sat !ntre$ timp de mu%te %uni@ 'n ori*are %o*u5or !n *are se putea= se $seau 5i mai mu%te por6e%anuri %u*rate de oamenii din Semin6ia 9rii= 5i da* nu= po*a%e 5i /ase 5i ornamente din aur %u*rate *u ar$int ori ar$int su+%at *u aur@ Pe po%i6a %at de marmur de deasupra 5emineu%ui= doi %upi de ar$int *u o*1i de rubin !n*er*au s doboare un *erb auriu !na%t de trei pi*ioare@ La +erestre%e !n$uste atrnau draperii de mtase sta*o ie= *u /u%turi broda6i !n +ir de aur= 5i se mi5*au !n*et !n btaia /ntu%ui muribund@ Pe unde se putea= erau !n$1esuite *r6i= %e$ate !n pie%e sau %emn= une%e +iind "dren6roase 5i !n* a*operite *u pra+= +iind aduse de pe *e%e mai as*unse ra+turi din bib%iote*a Stn*ii@ 'n %o*u% unde *redea * o s /ad asasini sau t%1ari= !n mi %o*u% *o/oru%ui= sttea o tnr +rumoas= 5o/ie%ni* 5i mirat= *u pru% *"ut pe umeri !n /a%uri %u*itoare@ Roba ei sub6ire= de mtase a%b= de"/%uia mai mu%t de*t ar +i trebuit@ Gere%ain= *ondu*toarea ora5u%ui4stat 9aEene= era u%tima persoan pe *are se a5tepta s o !nt%neas*@ 3up *e tresri *u o*1ii %ar$ des*1i5i= +*u o re/eren6 $ra6ioas pn %a

pmnt= *eea *e !i +*u 1aine%e s se mu%e"e pe ea@ < :u sunt !narmat= domnu% meu Senior 3ra$on@ 3a* / !ndoi6i de mine= m %as !n /oia 3omniei Voastre pentru a / *on/in$e de a*est +apt= spuse ea *u un "mbet *are !% +*u brus* s45i dea seama * a/ea pe e% doar i"mene%e@ B:u o s m apu* s a%er$ prin *amer *a s4mi pun 1aine%e pe mine ni*i mortC= !5i spuse e%= !n timp *e $ndu% !i tre*u din*o%o de Mu@ BCine a pus4o s intre peste mine a5aK S se stre*oare a5aFC 9nia 5i stn enea%a tre*ur 5i e%e peste bariera $o%u%ui= dar tot se !nro5i %a +a6N era /a$ *on5tient de a*est %u*ru= *on5tient * *eea *e $ndea !% +*ea s se !mbu ore"e din *e !n *e mai tare@ Dra att de senin !n MuN iar pe dina+ar@@@ Sim6ea *um +ie*are strop de sudoare i se pre%in$ea pe piept 5i pe spate@ Dra ne/oie de o do" mare de /oin6 *a s poat sta !n +a6a ei a5a@ BS o *aut de armeK Lumina s m4a uteFC Renun6 %a po"i6ia de %upt= as*unse sabia= dar se 6inu de unda sub6ire *e !% %e$a de saidin@ Se sim6ea de par* ar +i but dintr4o sprtur !ntr4un 5an6= !n timp *e !ntre$u% perete de pmnt ar +i +ost $ata s *ede"eN apa a/ea $ust de /in !ndu%*it *u miere= dar !n a*e%a5i timp semna *u "oi%e dintr4un %i$1ean !n *are to*mai s4au sp%at /ase%e@ :u 5tia prea mu%te despre +emeia asta= !n a+ar de +aptu% * se p%imba prin Stn* de par* s4ar +i a+%at !n pa%atu% su din 9aEene@ T1om spunea * Cea 3inti din 9aEene punea mereu !ntrebri tuturor@ 'ntrebri despre Rand@ Ceea *e prea norma%= a/nd !n /edere *e era e%= dar asta nu s*1imba *u nimi* situa6ia !n mintea %ui@ 3e asemenea= nu se !ntorsese !n 9aEene@ Asta nu era norma% de%o*@ 8usese 6inut ostati* pn %a /enirea %ui= departe de tron 5i de mi*a ei na6iune@ 9a oritatea oameni%or ar +i +u$it *u prima o*a"ie de un brbat *are putea *ondu*e@ < Ce *au6i ai*iK !ntreb e%= *on5tient de tonu% %ui se/er= 5i totu5i nu4i psa@ 'nainte s adorm= u5a era p"it de Aie%i@ Cum te4ai stre*urat pe %n$ eiK 2mbetu% de pe bu"e%e %ui Gere%ain se %r$i pu6inN %ui Rand i se pru * !n*perea se !n*%"ise brus*@ < 94au %sat s tre* de !ndat *e %e4am spus * Senioru% 3ra$on mi4a porun*it s /in %a 3omnia Sa@ < ;i4am porun*itK :4am porun*it nimi* nimnui@ BOpre54te4te= !5i spuse@ D o re$in sau m*ar pe aproape@ Ltii %a +e% de mu%te despre obi*eiuri%e re$ine%or= *t 5tii 5i despre a "bura= *ontinu e%= !n*er*nd s se poarte po%iti*os= *u toate * nu 5tia *um s i se adrese"e Ce%ei 3inti din 9aEene@C 3omni6a mea@@@ rosti e%= $ndindu4se * ar trebui s +ie su+i*ient de *u/iin*ios= de *e /4a5 *1ema %a ora a*easta din noapteK 8emeia pu+ni !ntr4un rs !n*et= dar $ra/N *1iar 5i !n/%uit !n $o%i*iunea %ipsit de emo6ie= a*easta !% +*u s simt * i se +a*e pie%ea de $in 5i i se ridi* pru% de pe mini 5i pi*ioare@ Grus* /"u *t se poate de *%ar= *a pentru prima dat= !mbr*mintea ei sumar 5i din nou se ro5i tot@ B:u se poate s /rea s@@@ :uK Pe

Lumin= nu i4am spus ni*iodat ni*i m*ar dou /orbe@C < Poate * dores* s /orbes* *u 3omnia Voastr= Senior 3ra$on@ '5i %s ro*1ia sub6ire s *ad 5i rmase doar !n *eea *e putea +i numit o *ma5 de noapte= +*ut dintr4o mtase 5i mai sub6ire@ Umerii ei de%i*a6i rmaser *omp%et de"$o%i6i= iar snii pa%i"i erau 5i ei destu% de %a /edere@ Se tre"i !ntrebndu4se *um de mai sttea *ma5a pe ea@ 'i era $reu s nu se 1o%be"e@ < Sunte6i +oarte departe de *as= *a 5i mine@ :op6i%e= mai a%es= sunt so%itare@ < Voi /orbi *u dumneata *u mare p%*ere= dar mine@ < 3ar !n timpu% "i%ei sunte6i mereu !n*on urat de oameni@ Oameni *are se !n+6i5ea" pentru di/erse pri*ini@ 'na%6i Seniori@ Aie%i= spuse Gere%ain *utremurat de un +ior@ Rand se $ndi * ar +i mai bine s pri/eas* !n a%t parte= dar ar +i putut %a +e% de bine s45i 6in respira6ia@ :i*iodat nu +usese att de *on5tient de rea*6ii%e sa%e !n timp *e se a+%a !n Mu@ < 9 tem de Aie%i= 5i !mi disp%a* to6i seniorii din Tear@ 'n %e$tur *u seniorii !i putea da *re"are= !ns nu putea *rede * +emeia asta se temea de *e/a@ BArde4m4ar +o*u%= ea se a+% !n dormitoru% unui brbat strin !n toiu% nop6ii= pe umtate de"br*at= 5i tot eu sunt %a *are e %a +e% de a$itat *a o pisi* +u$rit de un *ine= *u toate * m a+%u !n Mu@C Se pre$ti s pun *apt dis*u6iei= !nainte de a mer$e prea departe@ < Ar +i mai bine s / !ntoar*e6i !n dormitoru% 3omniei Voastre= "ise !n timp *e o parte din e% ar +i /rut s4i spun s se a*opere *u o pe%erin= una $roasN doar o parte din e% /oia asta@ D@@@ e mu%t prea tr"iu pentru stat %a dis*u6ii@ 9ine@ La %umina "i%ei@ Da !i arun* o pri/ire !ntrebtoare 5i "iseP < A6i pre%uat de a din obi*eiuri%e ne*iop%ite a%e *e%or din Tear= Senior 3ra$onK Sau poate * a*east re"er/ e obi5nuit %a oamenii de prin ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ :oi nu suntem att de@@@ so%emni@@@ 'n 9aEene@ < 3omni6a mea@@@ 'n*er* e% s par mai so%emn= iar da* ei nu !i p%*ea so%emnitatea= era eHa*t *e !5i dorea e%N sunt promis %ui D$Iene a%JVere= 3omni6@ < Te re+eri %a a*ea Aes Sedai= Senior 3ra$onK 3esi$ur= da* este *u ade/rat o Aes Sedai@ D destu% de tnr A poate prea tnr A pentru a purta ine%u% 5i 5a%u%@ Gere%ain /orbea despre D$Iene de par* a*easta ar +i +ost o *opi%it= de5i ea !ns5i nu putea +i de*t *u *e% mu%t un an mai mare de*t Rand= iar e% era doar *u pu6in peste doi ani mai !n /rst de*t D$Iene@ < Senior 3ra$on= nu dores* s intru %a mi %o*@ Lua6i4o !n *storie= da* este o A a1 Verde@ :i*i nu m4a5 $ndi /reodat s aspir %a ro%u% de so6ie a Senioru%ui 3ra$on@ 9 ierta6i da* am mers prea departe= !ns= dup *um /4am spus= noi nu suntem att de@@@ so%emni !n 9aEene@ V pot spune RandK Rand se surprinse suspinnd *u re$ret@ 'n momentu% !n *are men6ionase

maria u% *u 3ra$onu% Rens*ut= o*1ii ei s*%ipiser= o mi* s*1imbare !n pri/ire= *are dispruse imediat@ 3a* ea nu se $ndise %a asta pn atun*i= *u si$uran6 * de a*um a/ea s4o +a*@ Cu 3ra$onu% Rens*ut= nu *u Rand a%JT1orN *u brbatu% din pro+e6ii= nu *u pstoru% din ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ :u era to*mai 5o*atN a*as= une%e +ete erau moarte dup *ei *are se do/edeau a +i *ei mai rapi"i sau *ei mai puterni*i !n o*uri%e de dumini*a de %a Ge% Tine= 5i din *nd !n *nd= *te o +emeie punea o*1ii pe brbatu% *u *e%e mai bo$ate p5uni sau *e%e mai mari turme@ Ar +i +ost mai bine da* ea 5i %4ar +i dorit pe Rand a%JT1or@ < D timpu% s p%e*a6i= 3omni6= spuse e% !n*et@ Da /eni mai aproape@ < Te /d *um m pri/e5ti= Rand@ Vo*ea !i era un abur +ierbinte@ Du nu sunt ori*e +at de %a sat= a$6at de +uste%e mamei ei= 5i 5tiu * dore5ti@@@ < Tu *1iar *re"i * sunt +*ut din piatr= +emeieK Gere%ain se sperie *nd Rand ur%= dar %a +e% de repede strbtu din nou *o/oru% pentru a a un$e %a e%= *u o*1ii si ne$ri *a ni5te $ropi adn*i *are puteau tra$e ori*e brbat !n e%e@ < 9ini%e ta%e arat de par* ar +i +*ute din piatr@ 3a* tu *re"i * trebuie s +ii aspru *u mine= n4ai de*t= atta timp *t m strn$i %a piept@ 'i atinse +a6aN din de$ete%e ei par* ie5ir s*ntei@ 8r a se $ndi= Rand *onduse unde%e !n* %e$ate de e% 5i brus* Gere%ain se !mp%eti*i !n spate= *u o*1ii %ar$ des*1i5i de mirare= de par* un "id de aer ar +i !mpins4o@ D% !5i ddu seama * era *1iar aerN +*ea mu%te %u*ruri= +r a45i da seama *e +a*e= mai des de*t *redea e%@ Ce% pu6in= odat *e %e +*ea= de obi*ei !5i 5i amintea *um s %e +a* din nou@ 8or6a ne/"ut mtur *o i de /ar de pe *o/or= purt *u ea roba %epdat a %ui Gere%ain= o $1eat pe *are Rand o arun*ase !n %turi *nd se de"br*ase= 5i un s*aun ro5u pentru !n*%6at= pe *are se a+%a un /o%um des*1is din 4storia -tncii din Tear de Dban Vandes@ 'n a*e%a5i timp= Gere%ain +u %ipit de perete@ La o distan6 si$ur de e%@ Rand %e$ unda A nu putea $si o a%t denumire pentru *eea *e to*mai +*use A 5i nu a/u ne/oie s se mai prote e"e *u s*utu% ne/"ut@ Pre6 de o *%ip= pri/i %a *e +*use= pn *nd +u si$ur * a/ea s poat repeta a*est %u*ru@ Prea +o%ositor= mai a%es +e%u% *um %e$ase unda@ Cu o*1ii si ne$ri !n* %ar$ des*1i5i= Gere%ain !n*er* s simt= *u mini%e tremurnde= !n*1isoarea in/i"ibi% *e o 6inea !n strnsoare@ C1ipu% +emeii era aproape %a +e% de a%b *a 5i *ma5a ei s*urt de mtase@ S*aunu%= $1eata 5i *artea se a+%au %a pi*ioare%e ei !mpreun *u roba@ < Cu mu%t re$ret / spun * nu /om mai putea /orbi de*t !n pub%i*= 3omni6@ Re$reta *u ade/rat@ Indi+erent de moti/e%e *i= era +oarte +rumoas@ BArde4m4ar +o*u%= sunt un ne$1iobCN spuse asta +r a45i da seama de *e o spusese A pentru * se $ndise %a +rumuse6ea ei sau pentru * se sim6ea /ino/at * o a%un$ase@ 3e +apt= ar +i mai bine da* a6i +a*e !n a5a +e% !n*t s p%e*a6i !napoi !n 9aEene *t mai *urnd@ V promit * Tear nu %e /a mai +a*e ne*a"uri *e%or din 9aEene ni*iodat@ A/e6i

*u/ntu% meu de onoare@ Dra o promisiune /a%abi% doar *t ar +i trit e%= poate doar *t ar +i durat 5ederea %ui !n Stn*= dar trebuia s4i o+ere *e/a@ Un a*opermnt pentru or$o%iu% ei rnit= un dar pentru a o a uta s4i trea* +ri*a@ 3ar ea reu5ise de a s45i *ontro%e"e +ri*a= *e% pu6in !n aparen6@ Pe *1ipu% ei se putea /edea sin*eritate= +r /reo inten6ie de sedu*6ie@ < Iertare@ 94am purtat ne*u/iin*ios@ :u am /rut s i$nes*@ La mine !n 6ar o +emeie poate s45i eHprime des*1is $nduri%e +a6 de un brbat= sau /i*e/ersa@ Rand= trebuie s !n6e%e$i * e5ti un brbat *1ipe5= !na%t 5i puterni*@ Du a5 +i *ea +*ut din piatr da* nu te4a5 admira din a*east *au"@ Te ro$= nu m $oni de %n$ tineF ;i4o *er !n $enun*1i= da* /rei@ Se a5e" !n $enun*1i $ra6ios= de par* ar +i +*ut un pas de dans@ Prin +aptu% * !% pri/ea nemi5*at= arta * a/ea su+%etu% des*1is= * nu a/ea ni*i o inten6ie as*uns@ 3ar= pe a%t parte= *nd se ap%e*ase trsese 5i mai mu%t !n os de ro*1ia ei= pn *nd se a+%a !n peri*o%u% de a *dea *u totu%@ < Te ro$= RandF C1iar 5i prote at de $o%u% din ur= *um era e%= se 1o%b !n *ontinuare %a eaN 5i nu a/ea nimi* a +a*e *u +rumuse6ea ei sau *u +aptu% * era aproape de"br*at@ 'n +ine= m*ar par6ia%@ 3a* Prote*torii Stn*ii ar +i +ost m*ar pe umtate %a +e% de moti/a6i *a +emeia asta= m*ar pe umtate %a +e% de *redin*io5i= ni*i "e*e mii de Aie%i nu ar +i reu5it s ia *u asa%t Stn*a@ < Sunt +%atat= 3omni6= rosti e%@ Crede6i4m= *1iar sunt@ 3ar nu ar +i drept +a6 de dumnea/oastr@ :u / pot o+eri *eea *e merita6i= adu$ Rand= spunndu4 5i !n a*e%a5i timp !n sineP BS *read *e4o /rea din astaC@ A+ar= !n !ntuneri*= *nt un *o*o5@ Spre mirarea %ui Rand= Gere%ain +*u brus* o*1ii mari@ '5i des*1ise $ura 5i= de5i !5i 'n*ordase $tu%= nu putu 6ipa@ Rand se !ntoarse 5i s*oase %a /edere sabia $a%ben4ro5iati*@ 'n partea opus a *amerei= dintr4o o$%ind *u suport= !5i /"u propria ima$ineP un tnr !na%t *u pru% ro5*o/an 5i o*1i *enu5ii= !mbr*at doar !n ni5te i"mene din pn" a%b 5i 6innd !n mn o sabie *a s*oas din +o*@ Ima$inea ie5i din o$%ind 5i p5i pe *o/or= ridi*nd sabia !n aer@ BC1iar am !nnebunit= !5i spuse Rand= !n timp *e $nduri%e !i a%une*ar pn %a mar$inea Mu%ui@ :uF A /"ut4o 5i ea@ D ade/ratFC V"u *e/a *u *oada o*1iu%ui@ Se !ntoarse +r a se mai $ndi 5i +o%osi po"i6ia Luna4Rsare4deasupra4Apei@ Lama tre*u prin si%uet A si%ueta sa A *are to*mai ie5ise dintr4o o$%ind atrnat pe perete@ Si%ueta tremur= se rspndi !n aer !n mii de +iri*e%e 5i dispru@ Ima$inea %ui Rand apru din nou !n o$%ind 5i s*oase mini%e pe mar$inea a*esteia !n eHa*t a*e%a5i moment@ Sim6i *e/a mi5*ndu4se !n +ie*are o$%ind din *amer@ 'n+ipse disperat sabia !n o$%ind@ Sti*%a ar$intie se +*u 6ndriN se prea=

!ns= * ima$inea se sprsese mai !nti@ Lui Rand i se pru * aude un 6ipt !ndeprtat !n *apu% suN *1iar /o*ea sa= p%ind din *e !n *e mai mu%t@ Li *1iar !n momentu% !n *are se !mpr5tiau *ioburi%e= %o/i *u toat +or6a Puterii@ O$%in"i%e din !n*pere eHp%odar +r "$omot 5i *o/oru% se ump%u de *ioburi@ ;iptu% *e p%ea !n *apu% su se au"ea *u e*ou= iar pie%ea i se +*u de $in@ Dra /o*ea %ui@ 'i /enea $reu a *rede * nu era e% *e% *are s*otea a*e%e "$omote@ Se rsu*i= pentru a se *on+runta *u ima$inea *are reu5ise s ias din o$%ind= eHa*t !n momentu% !n *are a*easta se pre$tea s4% ata*e +o%osind po"i6ia Opri6i4 Stn*i%e4*are4Cad4de4pe49unte@ Si%ueta se ddu !napoi= iar Rand !5i ddu brus* seama * a*easta nu era sin$ura@ 'n timp *e e% sprsese o$%in"i%e= a%te dou ima$ini reu5iser s ias a+ar@ A*um !i stteau !n +a6= trei *opii a%e sa%e= !n *e% mai mi* deta%iu= *u tot *u *i*atri*ea de pe 5o%d@ Toate trei se 1o%bau %a e%= *u +e6e%e s*1imonosite de ur 5i dispre6@ 3oar o*1ii %e preau $oi= %ipsi6i de /ia6@ Rand ni*i nu a/u r$a" s respire= * a*estea se 5i npustir asupra %ui@ 8*u un pas !n %atera%= tindu4se %a pi*ioare 'n sti*%a de pe os@ 3in mi5*are !n mi5*are= mer$ea mereu !n %atera%= !n*er*nd s se *on+runte *u +ie*are !n parte@ Se +o%osi de tot *eea *e !n/6ase s +a* *u sabia din antrenamentu% "i%ni* *u Lan= Str eru% %ui 9oiraine@ 3a* toate *e%e trei ima$ini ar +i %uptat !mpreun= da* s4ar +i sus6inut !n %upt= Rand ar +i +ost mort dup primu% minutN !ns +ie*are %upta *u e% !n parte= *a 5i *um *e%e%a%te ni*i n4ar +i eHistat@ C1iar 5i a5a= nu putu s 6in piept sbii%orN !n doar *te/a minute= sn$e%e !n*epu s i se pre%in$ pe +a6= pe piept= pe bra6e@ Ve*1ea ran se des*1ise= sporind baia de sn$e *are !i a*operise %en eria@ A/eau att !ndemnarea= *t 5i !n+6i5area sa= 5i erau trei *ontra unu%@ 9ese%e 5i s*aune%e erau pe rnd rsturnate= iar pre6ioase%e por6e%anuri o+erite de oamenii din Semin6ia 9rii se +*eau 6ndri pe *o/or@ Rand sim6i * !5i pierde +or6a@ :u a/ea ni*i o ran $ra/= !n a+ar de *ea /e*1e= dar toate %a un %o*@@@ :u4i tre*u prin *ap ni*i o se*und s stri$e dup a utor %a Aie%u% din spate%e u5ii@ Pere6ii $ro5i ar +i !nbu5it *1iar 5i un stri$t de moarte@ Ori*e trebuia +*ut= trebuia s +a* drumu% sin$ur@ Lupta !n+5urat !n r*ea%a %ipsit de sim6minte a Mu%ui= dar +ri*a !n*epea s4i dea tr*oa%e@ Sabia %ui Rand a%une* pe %n$ ad/ersaru% su 5i rni unu% dintre *1ipuri +iH sub o*1i A Senioru% 3ra$on tresriN era +a6a lui 9 proprietaru% se ddu !napoi= ast+e% !n*t s e/ite o %o/itur morta%@ 3in ran !n*epu s 65neas* sn$e= iar $ura 5i brbia ad/ersaru%ui !5i s*1imbar *u%oarea !n ro5u aprinsN dar +a6a *iopr6it nu !5i s*1imb eHpresia= iar o*1ii $oi ni*i m*ar nu *%ipir@ 'i dorea moartea %ui Rand= %a +e% *um un om !n+ometat dore5te mn*are@ BC1iar nu !i poate rpune nimi*KC 3e5i Rand reu5ise s %e pri*inuias* rni tuturor *e%or trei ima$ini= sn$e%e *e 65nea din e%e nu prea s %e !n*etineas*= a5a *um !% !n*etineau pe e%@ 'n*er*au s e/ite sabia %ui= dar nu preau s !5i +i dat seama * erau rnite@ B9*ar de 5i4ar da seama= $ndi e%@ Pe Lumin= da*

sn$e%e *ur$e= trebuie s4i pot dobor! *um/aF TrebuieFC A/ea ne/oie de o *%ip de r$a" *a s45i tra$ su+%etu%= *a s se adune@ Grus*= se arun* pe pat= rosto$o%indu4se dintr4o mar$ine !ntr4a%ta@ 9ai mu%t sim6i de*t /"u *um sbii%e s+5iau %en eria de pe pat= *t pe *e s nimereas* !n *arnea sa@ Lo/ind= Rand ateri"a !n pi*ioare 5i se a$6 *u mini%e de o mas mi*= pentru a45i re*pta e*1i%ibru%@ Vasu% str%u*itor= de ar$int su+%at *u aur= *are se a+%a pe mas= se *%tin@ Una din dub%uri%e sa%e se ur*ase pe pat !mpr5tiind pene%e de $s* !n timp *e p5ea *u $ri = *u sabia !n $ard@ Ce%e%a%te dou se apropiar din %turi= !n *ontinuare +r a 6ine *ont una de *ea%a%t= +iind *on*entrate doar asupra 3ra$onu%ui Rens*ut@ O*1ii %or s*%ipeau pre*um sti*%a@ Grus*= Rand sim6i o durere *ump%it !n mna pe *are o 6inea spri init de mas@ Una din *opii%e sa%e= nu mai mare de *in*ispre"e*e *entimetri= !5i trase !napoi sabia mi*u6@ 'n mod instin*ti/= e% apu* ima$inea !nainte *a a*easta s4% poat rni din nou@ Copia se "/r*o%ea !n pumnu% su 5i s*r5nea din din6i@ Rand !n*epu s simt * se mi5* *e/a prin toat *amera@ Ima$ini miniatura%e !n*epur s ias *u sute%e din bu*6i%e de sti*% ar$intie@ 9na !i amor6i 5i de/eni din *e !n *e mai re*e= de par* a*ea ima$ine mi* !i absorbea toat *%dura@ C%dura din saidin !n*epu s *reas* !n interioru% suN un /a% !i in/ada *apu%= iar *%dura !i *uprinse mna de $1ea6@ Grus*= mi*a ima$ine eHp%od *a un ba%on= iar Rand sim6i *e/a intrnd e% A !n urma eHp%o"iei A poate * o +rm din +or6a *e !i mai rmsese@ Intr !n *on/u%sii= !n timp *e prea a +i %o/it de mi*i impu%suri de ener$ie@ Cnd !5i ridi* pu6in *apu% A !ntrebndu4se *um de nu era mort A ima$ini%e pe *are %e "rise mai !nainte disprur@ Ce%e%a%te trei= mai mari= se *%tinau= de par* +or6a sa sporit %e4ar +i a+e*tat@ Li totu5i= *nd !5i !n%6 pri/irea= *e%e trei !5i $sir e*1i%ibru%= par* mai si$ure@ Rand se ddu !napoi 5i se $ndi *u +urie= !n timp *e amenin6a *u sabia *nd o ima$ine= *nd a%ta@ 3a* ar +i *ontinuat s %upte *u e%e *a pn atun*i= a/eau s4% omoare mai de/reme sau mai tr"iu@ Dra si$ur de asta= %a +e% *um era si$ur * sn$era@ 3ar se prea * ima$ini%e erau %e$ate !ntre e%e@ Pe *ea mi* o absorbise A $ndu% a*esta dep%asat !% de"$ust= dar *u si$uran6 asta se !ntmp%ase A 5i nu numai * de*%an5ase /enirea *e%or%a%te= dar %e a+e*tase 5i pe *e%e mari= *e% pu6in pentru un moment@ 3a* ar +i putut +a*e a*e%a5i %u*ru uneia= era posibi% s %e distru$ pe toate trei@ :umai $ndu% * trebuia s %e absoarb !i pro/o*a $rea6= dar nu eHista a%t *a%e@ B:u *unos* metoda asta@ Cum oi +i +*ut4oK Lumin= spune4mi *e am +*utFC Trebuia s se %upte *u una dintre e%e= s o atin$ m*arN era si$ur de asta@ 3ar da* ar +i !n*er*at s se apropie att de mu%t= i s4ar +i !n+ipt %a +e% de repede trei sbii !n e%@ BSunt ima$ini@ 3ar *t de mu%t mai sunt ima$iniKC Cu speran6a * nu +*ea o ne$1iobie A iar da* +*ea= nu mai *onta * ar +i putut muri din a*east *au" A +*u s4i dispar sabia@ Dra $ata s o +a* s apar

!n eHa*t a*e%a5i moment= !ns atun*i *nd sabia sa *a s*oas din +o* se +*use ne/"ut= %a +e% se !ntmp%ase 5i *u *e%e%a%te@ Pre6 de o *%ip= se putu *iti *on+u"ia pe *e%e trei *opii a%e +e6ei sa%e= una +iind s+rte*at@ 3ar !nainte *a e% s apu*e s prind una dintre ima$ini= a*estea !% ata*ar 5i *"ur *u to6ii %a pmnt !ntr4o 1arababur de mini 5i pi*ioare *ontorsionate= *e se rosto$o%ea pe *o/oru% a*operit de *ioburi@ Rand +u *uprins de r*ea%@ 9ini%e 5i pi*ioare%e !i amor6ir= apoi oase%e= pn *nd aproape * nu mai sim6i bu*6i%e de o$%ind 5i *ioburi%e de por6e%an *e i se !n/rteau !n *arne@ Un sentiment de pani* ump%u $o%u% din uru% su@ Dra posibi% s +i +*ut o $re5ea% +ata%@ A*este ima$ini erau mai mari de*t *ea pe *are o absorbise= 5i sorbeau 5i mai mu%t *%dur din e%@ Li nu numai *%dur@ Pe msur *e trupu% !i de/enea tot mai re*e= o*1ii *enu5ii sti*%o5i *are !% pri/eau prinser /ia6@ Dra per+e*t *on5tient *= da* ar +i murit= %upta nu s4ar +i terminat@ Ce%e trei ima$ini s4ar +i %uptat una *u a%ta pn *nd ar +i rmas doar una !n pi*ioare= 5i a*eea ar +i *ptat /ia6a %ui= amintiri%e %ui= ar +i +ost *1iar el. Se %upta *u !n*p6nare= +or6ndu4se mai tare pe msur *e !i s%beau puteri%e@ Se 6inea strns de saidin 5i !n*er*a s se ump%e de *%dura sa@ C1iar 5i +or6a spur*at= *e !i !ntor*ea stoma*u% pe dos= era bine4/enit a*um= deoare*e *u *t o sim6ea mai tare= *u att se ump%ea de saidin mai mu%t@ 3a* stoma*u% su se mai putea !mpotri/i !nsemna * era !n* /iu= 5i da* era /iu putea s se %upte@ B3ar *umK CumK Cum am +*utKC se !ntreb e%= !n timp *e saidin !% *uprindea= pn *nd a/u impresia *= da* ar +i supra/ie6uit !n +a6a ata*atori%or si= ar +i +ost= pn %a urm= *onsumat de Putere@ BCum am +*ut4oKC Tot *e putea +a*e era s se 6in strns de saidin= 5i s !n*er*e s@@@ atin$@@@ s se +or6e"e s@@@ Una dintre *e%e trei dispru A Rand o sim6i *um a%une* !n e%N era *a 5i *um ar +i *"ut de %a mare !n%6ime dire*t pe pmnt A 5i apoi *e%e%a%te dou !n a*e%a5i timp@ Impa*tu% !% arun* pe spate= unde rmase pri/ind ta/anu% a*operit *u ornamente din aurN rmase !ntins *omod pe spate= *omod pentru * !n* mai respira@ Puterea !n* pu%sa !n +ie*are +ibr a +iin6ei sa%e@ 'n a*e% moment !5i dorea s /erse toate bu*ate%e pe *are %e mn*ase /reodat@ Se sim6ea att de /iu= !n*t= prin *ompara6ie= /ia6a +r saidin prea o umbr@ Sim6ea mirosu% de *ear a% %umnri%or= 5i de u%ei de %amp@ Sim6ea +ie*are +ir a% *o/oru%ui pe *are era !ntins@ Sim6ea +ie*are ran= +ie*are tietur= +ie*are "$rietur= +ie*are /ntaie@ 3ar se 6inea strns de saidin@ Unu% dintre Rt*i6i !% ata*ase@ Sau to6i !n a*e%a5i timp@ Trebuia s +i +ost eiN da* nu *um/a era de a %iber Ce% !ntune*at= *a" !n *are nu *redea * ar +i putut s*pa att de u5or@ A5a * rmase %e$at de Ade/ratu% I"/or@ B:umai da* nu *um/a am +*ut4o eu@ Oare pot ur! att de mu%t *eea *e sunt= !n*t s !n*er* s4mi iau /ia6aK 8r a4mi da seamaK Pe Lumin= trebuie s !n/6 s m *ontro%e"@ TrebuieFC

Se ridi* ane/oie !n pi*ioare@ 9erse 5*1ioptnd pn %a piedesta%u% pe *are era a5e"at Ca%%andor= %snd urme de sn$e pe *o/or@ Dra a*operit !n sn$e%e a sute de tieturi@ Ridi* sabia 5i supra+a6a sti*%oas a a*esteia !n*epu s str%u*eas*= !n timp *e Puterea *ur$ea prin ea@ Sabia *are nu e Sabie@ Lama ei= aparent +*ut din sti*%= putea tia %a +e% de bine *a 5i o6e%u% *e% mai de soi= !ns Ca%%andor nu era *u ade/rat o sabie= *i o reminis*en6 a Vrstei Le$ende%or= un saJan$rea%@ Cu a utoru% unuia dintre pu6ine%e an$rea%= *unos*ute *a rmase dup R"boiu% Umbrei 5i dup 8rn$erea Lumii= se puteau *ondu*e unde a%e Puterii Supreme *e %4ar +i trans+ormat !n *enu5 pe *e% *are *ondu*ea= da* n4ar +i a/ut sabia@ Cu un saJan$rea% 5i mai rar= unde%e puteau +i *res*ute *u mu%t peste *e%e *e puteau +i *onduse *u un an$rea%= %a +e% de mu%t pe *t un an$rea% putea s %e *reas* peste %imita de *ondu*ere !n $o%@ Iar Ca%%andor= *are putea +i +o%osit doar de *tre un brbat 5i *are era %e$at de 3ra$onu% Rens*ut prin trei mii de ani de %e$ende 5i pro+e6ii= era unu% dintre *e%e mai puterni*e saJan$rea% +urite /reodat@ A/nd pe Ca%%andor !n mn= Rand ar +i putut s drme "iduri%e unei *et6i dintr4o sin$ur %o/itur@ BDi au +ost@ Trebuie s +i +ost ei@C 3intr4odat !5i ddu seama * Gere%ain nu s*osese ni*i un "$omot@ Temndu4se pe umtate s nu o $seas* moart= se !ntoarse@ 'n* a5e"at !n $enun*1i= Gere%ain tresri@ 8emeia !5i trsese roba pe ea= !n+5urnd4o !n uru% ei *a o armur sau *a un "id de aprare@ A%b *a /aru% %a +a6= !5i atinse bu"e%e *u %imba@ < Care dintre ei@@@K !n$1i6i !n se* 5i !n*epu din nou@@@ Care@@@K dar nu reu5i s termine *e /oia s "i*@ < Sunt sin$uru%= spuse e% b%nd@ Ce% +a6 de *are te purtai de par* 6i4ar +i +ost %o$odni*@ Vorbi ast+e% pentru a o %ini5ti= poate s o +a* s 5i "mbeas* A *u si$uran6 * o +emeie *are se do/edise puterni* pre*um ea= ar +i putut "mbi= *1iar 5i !n +a6a unui brbat p%in de sn$e A= !ns ea se ap%e* !nainte 5i !5i %ipi +runtea de podea@ < 'mi *er umi% iertare * /4am o+ensat 5i /4am m1nit= Senior 3ra$on= "ise Gere%ain= respirnd +oarte repede= *u o /o*e *are !ntr4ade/r prea umi% 5i speriat= *eea *e nu !i sttea de%o* !n +ire@ V ro$ s uita6i o+ensa pe *are /4am adus4o 5i s m ierta6iF :u / /oi mai deran a ni*iodat@ V ur= 3omnia Voastr Senior 3ra$onF Jur pe nume%e mamei me%e 5i pe Lumina *e mi4e martor@ Rand ddu drumu% undei %e$ateN "idu% in/i"ibi% *e o 6inuse pe +emeie *apti/ dispru +%uturndu4i pu6in roba@ < :u e nimi* de iertat= spuse e% *u $ri N se sim6ea +oarte obosit@ 9er$i !n pa*e@ Da se ridi*= pu6in ne1otrt= 5i !ntinse o mn !n +a6= rsu+%nd u5urat *nd /"u * nu simte nimi*@ Ridi*ndu45i poa%e%e robei= !n*epu s45i *roias* drum pe *o/oru% a*operit de bu*6i de sti*%= +*nd s trosneas* *ioburi%e sub

ta%pa papu*i%or si de *ati+ea@ Aproape de u5= ea se opri 5i se !ntoarse *u mare $reutate *tre e%= !ns +r a4% putea pri/i !n o*1i@ < Voi trimite Aie%u% ai*i= da* dori6i@ A5 putea trimite dup o Aes Sedai= s /in s / !n$ri eas* rni%e@ BA*um probabi% * ar /rea s +ie mai de$rab !n a*eea5i *amer *u un 9Erddraa% sau *u Ce% !ntune*at !nsu5i de*t ai*i= dar nu e o +ri*oasC= !5i spuse Rand pentru sine@ < '6i mu%6umes*= spuse e% !n*et= dar nu@ A5 apre*ia da* nu ai po/esti nimnui despre *e%e petre*ute ai*i@ :u !n*@ Voi +a*e eu *e trebuie +*ut@@@ B Trebuie s +i +ost Rt*i6ii@C < Pre*um porun*e5te 3omnia Voastr= Senior 3ra$on= rspunse ea 5i +*u o re/eren6 s*urt= $rbindu4se s ias a+ar= *u teama= poate= * e% ar +i putut s se r"$ndeas* 5i s n4o mai %ase s p%e*e@ < 9ai de$rab *1iar Ce% !ntune*at= murmur e%= !n timp *e u5a se !n*1idea !n spate%e ei@ Rand merse 5*1ioptnd pn %a mar$inea patu%ui= se a5e" pe *u+r 5i o puse pe Ca%%andor pe $enun*1ii si= 5i !5i %s mini%e pe %ama ei@ Cu ea !n mn= *1iar 5i unu% dintre Rt*i6i s4ar +i temut de e%@ Peste *te/a momente a/ea s trimit dup 9oiraine= *a s4i !n$ri eas* rni%e@ Peste *te/a momente a/ea s4i /orbeas* Aie%u%ui de a+ar= de/enind din nou 3ra$onu% Rens*ut@ 3ar pentru moment= tot *e /oia era s stea si s4si aminteas* de un pstor numit Rand a%JT1or@

CAPITOLUL 3

Imaginea din oglind

)n *iuda orei tr"ii= o mu%6ime de oameni mer$eau $rbi6i de4a %un$u%


*oridoare%or %ar$i a%e Stn*ii= *a un +%uH re$u%at de brba6i 5i +emei !mbr*a6i !n ne$ru% 5i auriu% s%u$i%or Stn*ii sau !n %i/reaua /reunui !na%t Senior@ La rstimpuri se !ntmp%a s apar *te un Prote*tor sau doi= *u *apu% de"$o%it 5i ne!narma6i= unii dintre ei purtnd 1aine des+*ute@ Atun*i *nd se apropiau de Perrin 5i 8ai%e= s%u$i%e se !n*%inau sau +*eau re/eren6e= apoi mer$eau mai departe= $rbi6i 5i aproape +r a se opri@ Cei mai mu%6i so%da6i tresreau %a /ederea %or@ Unii se p%e*au din obi5nuin6= *u mna %a inim= !ns= atun*i *nd era s $rbeas* pasu% pentru a se !ndeprta= ni*i unu% nu prea s +a* eH*ep6ie@ 3in trei sau patru %mpi doar *te una era aprins@ 'n por6iuni%e s%ab %uminate dintre suporturi%e !na%te= umbre%e as*undeau deta%ii%e tapiserii%or 5i +ereau de pri/iri *u+ere%e spri inite din %o* !n %o* de "iduri@ Ce% pu6in a5a artau %u*ruri%e pentru a%6i o*1i de*t *ei ai %ui Perrin@ O*1ii si %u*eau *a auru% pe a*e%e *u%oare !ntune*ate@ 9er$ea repede de %a o %amp %a a%ta 5i se uita !n os atun*i *nd nu era bine %uminat@ 9a oritatea *e%or din Stn* a+%aser= !ntr4un +e% sau a%tu%= despre *u%oarea stranie a o*1i%or si@ Gine!n6e%es= ni*i unu% dintre ei nu pomenea a*est %u*ru@ Pn 5i 8ai%e prea s presupun * a*ea *u%oare a/ea de4a +a*e *u %e$tura %ui *u o +emeie Aes Sedai= un +apt *e trebuia a**eptat *a atare= ni*ide*um eHp%i*at@ C1iar 5i a5a= de +ie*are dat *nd !5i ddea seama * un strin !i remar*ase o*1ii str%u*ind !n !ntuneri*= sim6ea o +urni*tur pe spate@ Atun*i *nd !5i !n+rnau /orbe%e= t*erea nu +*ea de*t s sub%inie"e +aptu% * e% era aparte@

< A5 /rea s nu se uite %a mine !n +e%u% sta= bodo$ni e% atun*i *nd un Prote*tor *runt= prnd s aib de dou ori /rsta sa= aproape * o %u %a $oan odat *e !% dep5i@ 3e par* %e4ar +i +ri* de mine@@@ :u m4au mai pri/it ni*iodat !n /reun +e% *iudatN !n +e%u% sta !n ni*i un *a"@ 3e *e nu or +i to6i oamenii 5tia !n paturi%e %orK O +emeie *are du*ea un 5omoio$ 5i o $%eat s*1i6 o re/eren6 5i tre*u mai departe *u *apu% p%e*at@ Cu bra6u% pe dup bra6u% su= 8ai%e !i arun* o pri/ire@ < Credeam * $r"i%e n4au *e *uta !n a*east parte a Stn*ii de*t atun*i *nd sunt %a datorie@ 3ar e un moment prie%ni* s strn$ !n bra6e /reo s%u ni* !n i%6u% unui senior= pre+*ndu4se poate * ei !n5i5i sunt senioru% 5i doamna= !n timp *e a*e5tia dorm@ Probabi% * se tem s nu4i pr5ti@ Ct despre s%u$i= treburi%e %or se +a*= !n *ea mai mare parte= pe timp de noapte@ Cui i4ar p%*ea s se !mpiedi*e "iua de e%e= !n timp *e mtur 5i %ustruies* pe4ai*iK Perrin ddu din *ap *u ne!n*redere@ Pesemne * 8ai%e era !n msur s /orbeas* despre ast+e% de %u*ruri= *unos*ndu4%e din *asa tat%ui ei@ Un ne$ustor a/ut 6inea +r !ndoia% s%u$i 5i $r"i pentru *ru6e%e sa%e@ Ce% pu6in oamenii a*e5tia nu erau tre i din *au" * ar +i p6it a*e%a5i %u*ru *a 5i e%@ 3a* %u*ruri%e ar +i stat ast+e%= ei nu ar mai +i "bo/it prin Stn*= *i ar +i +u$it numaide*t@ Oare de *e +usese doar e% 6intaK 7ndu% * /a +i ne/oit s !% *on+runte pe Rand nu !i surdea= !ns trebuia s a+%e ade/ru%@ 8ai%e +u ne/oit s mreas* pasu% pentru a nu rmne !n urm@ Ori*t de minunat ar +i prut= interioru% Stn*ii= *u tot auru%= *iop%ituri%e +ine 5i intarsii%e sa%e= +usese $ndit pentru /reme de r"boi !n a*eea5i msur *a 5i eHterioru%@ 8ante prin *are du5manii ar +i putut +i %o/i6i se des*1ideau !n ta/ane %a +ie*are interse*6ie de *oridoare@ A%te $uri de tra$ere ne+o%osite= destinate tiru%ui *u s$e6i= ddeau !n s%i prin %o*uri de unde putea +i a*operit un !ntre$ *u%oar@ Cei doi ur*au s*ri *urbate 5i !n$uste una dup a%ta= +ie*are +iind !n*astrat !n perete sau i"o%at !n /reun a%t +e%= +ante%e pentru s$e6i p"ind 5i ai*i *oridoare%e de dedesubt@ :i*i una dintre a*este msuri nu !i oprise= +ire5te= pe Aie%i= primii du5mani *are reu5iser /reodat s trea* de "idu% eHterior@ Tropind !n sus pe una dintre s*ri A Perrin nu !5i dduse seama * tropiau= de5i= da* 8ai%e nu ar +i +ost a$6at de bra6u% %ui= ar +i mers *1iar mai repede A sim6i un dam+ de transpira6ie sttut 5i o urm de par+um du%*ea$= !ns nu %e ddu aten6ie@ Dra preo*upat de *eea *e a/ea s !i spun %ui RandP B3e *e ai !n*er*at s m u*i"iK 3e a ai !n*eput s !nnebune5tiKC :u eHista ni*i o moda%itate mai simp% de a pune !ntrebarea= iar rspunsuri%e pe *are %e a5tepta nu puteau +i ni*i e%e simp%e@ P5ind !ntr4un *oridor !ntune*at aproape de /r+u% Stn*ii= se tre"i !n spate%e unui !na%t Senior 5i a dou dintre $r"i%e persona%e a%e nobi%u%ui@ :umai Prote*tori%or %e era permis s poarte armur atun*i *nd se a+%au !n Stn*= !ns

*ei trei indi/i"i a/eau sbii prinse %a bru@ Gine!n6e%es * asta nu era *e/a neobi5nuit= !ns pre"en6a %or ai*i= %a a*est *at= as*un5i de umbre= s*rutnd %umina puterni* de %a *aptu% !ndeprtat a% *oridoru%ui= nu era de%o* un +apt obi5nuit@ Lumina /enea dinspre odi%e *are4i +useser date %ui Rand@ Sau= mai de$rab= %uate@ Sau !n *are= poate= +usese !mpins de 9oiraine@ Cu toate * Perrin 5i 8ai%e nu +*user ni*i un e+ort s45i !nbu5e "$omotu% pa5i%or= *ei trei brba6i erau att de *on*entra6i= !n*t ni*i unu% dintre ei nu4i obser/ pe nou4/eni6i de %a !n*eput@ Apoi !ns= una din *e%e dou $r"i !mbr*ate !n uni+orm a%bastr !5i rsu*i $tu%= *a 5i *um ar +i /rut s s*ape de un *r*e%N /"ndu4i= rmase *u $ura *s*at@ 'nbu5indu45i o eH*%ama6ie de surpri"= indi/idu% se !ntoarse *u +a6a %a Perrin= asi$urndu4se * a/ea sabia %a !ndemn@ Ce%%a%t +u doar *u o *%ip mai !n*et@ Amndoi erau !n*orda6i= pre$ti6i= !ns o*1ii %or !i e/itau pe ai %ui Perrin= a%une*nd !n toate dire*6ii%e@ Rspndeau un miros a*ru de +ri*@ A*e%a5i %u*ru se putea spune 5i despre !na%tu% Senior= atta * +ri*a sa era bine 6inut !n +ru@ 'na%tu% Senior Torean= *u barba sa nea$r 5i as*u6it= /r4stat de +ire *runte= se mi5*a mo%ati*= *a 5i *um s4ar +i a+%at %a un ba%@ Trase din mne* o batist !nmuiat !ntr4un par+um mu%t prea du%*e 5i !5i tampona nasu% bor*nat= *are= !n *ompara6ie *u ure*1i%e prea mai de$rab mi*@ Maina +in de mtase= *u man5ete de satin ro5u= nu +*ea de*t s !i pun !n e/iden6 *1ipu% *omun@ Se uit s*urt %a straie%e simp%e a%e %ui Perrin= dup *are !5i tampona din nou nasu%= !nainte de a45i p%e*a u5or *apu%@ < S te s*a%de LuminaF spuse e% po%iti*os@ Pri/irea sa !nt%ni $a%benu% o*1i%or %ui Perrin 5i se !ndrept brus* !n a%t parte= de5i eHpresia +e6ei rmase a*eea5i@ Pot s sper * +a*e6i bineK !n$im e%= poate *am prea po%iti*os@ Pu6in !i psa %ui Perrin de tonu% Senioru%ui Torean= !ns interesu% *u *are a*esta o *er*eta pe 8ai%e din *ap pn4n pi*ioare !% +*u s !5i !n*%e5te"e pumnii@ Cu toate a*estea= reu5i s !5i pstre"e *umptu%@ < S te s*a%de Lumina= !na%t Senior Torean= !i rspunse@ 9 bu*ur s /d * da6i o mn de a utor %a pa"a Senioru%ui 3ra$on@ Unii dintre dumnea/oastr ar putea s +ie deran a6i de +aptu% * Rand se a+% ai*i@ Senioru% Torean ridi* din sprn*ene%e sub6iri@ < Pro+e6ia s4a !mp%init= iar Tear 5i4a !ndep%init menirea@ Poate * 3ra$onu% Rens*ut /a *ondu*e Stn*a Tear spre un destin !n* 5i mai mre6@@@ Cine ar dori s se !mpotri/eas*K !ns *easu% e !naintat@ V ure" noapte bun@ 'i arun* din nou o pri/ire %ui 8ai%e= strnse din bu"e= apoi se !ndeprt= strbtnd 1o%u% *u pa5i mai repe"i de*t ar +i +ost ne/oie@ Ls !n urm %umina anti*amerei= iar $r"i%e sa%e !% urmar *a ni5te *ini bine dresa6i@ < :u era ne/oie s te por6i !ntr4un +e% att de %ipsit de bun4*u/iin6= spuse 8ai%e pe un ton *ontro%at 5i distant= de !ndat *e !na%tu% Senior se !ndeprt !ndea uns@ Ai /orbit de par* a/eai %imba de o6e% !n$1e6at@ 3a* ai de $nd s

rmi ai*i= ar +i bine s !n/e6i s te !n6e%e$i *u Seniorii@ < Se uita %a tine de par* ar +i /rut s te %e$ene pe $enun*1iN 5i nu !n +e%u% !n *are ar +a*e4o un tat@ 8ai%e pu+niP < :u e primu% brbat *are se uit %a mine@ 3a* ar +i a/ut !ndr"nea%a s mear$ mai departe= a5 +i putut s !% pun %a pun*t dintr4o sin$ur pri/ire *rn*en@ :u am ne/oie s /orbe5ti !n %o*u% meu= Perrin AEbaraF Cu toate a*estea= nu prea s4i +i disp%*ut *omp%et@ Se uit dup Torean= s*rpinndu45i barba= !n timp *e !na%tu% Senior 5i $r"i%e sa%e disprur dup un *o%6 !ndeprtat@ Se !ntreba *um de nu asud de moarte Seniorii din Tear@ < Ai obser/at= 8ai%eK Cinii ia de pa" ai %ui nu 5i4au desprins mini%e de pe sbii pn nu s4au a+%at %a "e*e pa5i deprtare de noi@ < Poate * prietenia 3ra$onu%ui Rens*ut nu !6i mai $arantea" %a +e% de mu%t prote*6ie *a pe /remuri@ :u !n*er*a s !i su$ere"e din nou s p%e*e= *e% pu6in nu prin *u/inte= !ns= +r !ndoia%= asta spuneau o*1ii ei@ Lui !i era mai u5or s nu ia !n seam a*east su$estie nerostit de*t i4ar +i +ost da* ar +i rostit4o@ 'nainte *a ei s a un$ %a *aptu% *oridoru%ui= Gere%ain ie5i !n $rab din %umini%e str%u*itoare a%e anti*amerei= strn$nd *u ambe%e bra6e !n uru% su o ro*1ie a%b 5i sub6ire@ 3a* !ntia 3oamn din 9aEene ar +i mers doar *u pu6in mai repede= s4ar +i putut spune * a%er$a@ Ca s !i arate %ui 8ai%e * putea +i pe *t de *i/i%i"at 5i4ar +i dorit ea= Perrin +*u o p%e**iune adn* pe *are era si$ur * ni*i 9at nu ar +i putut4o !ntre*e@ 'n s*1imb= 8ai%e !n*%in s*urt *apu% 5i !ndoi u5or un $enun*1i= $est pe *are Perrin abia da* !% obser/@ Cnd Gere%ain tre*u pe %n$ ei $rbit 5i +r s %e arun*e o sin$ur pri/ire= mirosu% +ri*ii *rud 5i ptrun"tor= amintind de o ran puru%ent= !i +*u nri%e s +reamte@ Pe %n$ a ei= +ri*a Senioru%ui Torean prea nimi*@ A*easta era o pani* /e*in *u nebunia de abia 6inut !n +ru@ Perrin se !ndrept !n*et de spate= pri/ind *er*ettor !n urma ei@ < '6i *%te5ti o*1iiK !ntreb 8ai%e b%nd@ Atent !n* %a Gere%ain 5i !ntrebndu4se *e o !mpinsese att de aproape de nebunie= rspunse +r s se $ndeas*P < 9irosea a@@@ Senioru% Torean ie5i deodat dintr4un *oridor %atera% 5i o prinse de bra6 pe Gere%ain@ Se /edea * rostise un 5u/oi de /orbe= !ns Perrin nu i"buti s des%u5eas* mai mu%t de *te/a *u/inte r"%e6e= *e/a %e$at de +aptu% * doamna era prea mndr= 5i de prote*6ia pe *are se o+erea s i4o a*orde Torean@ Da !i rspunse s*urt= tran5ant 5i *1iar mai neinte%i$ibi%= /orbind *u brbia ridi*at !n sus@ D%iberndu4se *u bruta%itate din strnsoare= Cea 3inti din 9aEene se !ndeprt= *u spate%e drept 5i prnd mai stpn pe sine@ Cnd ddu s o urme"e= Torean !% "ri pe Perrin= *are pri/ea s*ena@ Tamponndu45i nasu% *u batista=

!na%tu% Senior dispru !n *oridoru% %atera%@ < :u mi4ar psa ni*i da* ar mirosi a Par+umu% 2ori%or= spuse 8ai%e pe un ton sumbru@ Pe ea nu o interesea" s ia urma unui urs= ori*t de bine ar 5edea b%ana %ui spn"urat pe un perete@ Da /nea" soare%e@ Perrin se !n*runt %a ea@ < Soare%eK Un ursK Ce spui a*o%oK < 9er$i sin$ur mai departe@ Cred * pn %a urm m /oi retra$e !n patu% meu@ < 8a*i *um dore5ti= spuse e%= !ns *redeam * e5ti %a +e% de nerbdtoare *a 5i mine s a+%i *e s4a !ntmp%at@ < :u prea *red@ :u m /oi pre+a*e * sunt nerbdtoare s !% *unos* pe Rand= 3ra$onu% Rens*ut= de /reme *e m4am +erit de %u*ru% sta atta timp@ Iar a*um sunt *1iar mai pu6in dorni* s !% *unos*@ :u m !ndoies* * /oi doi /e6i a/ea o *on/ersa6ie p%*ut !n %ipsa mea@ 9ai a%es da* este 5i /in@ < :u are ni*i o noim *e spui= mormi Perrin= tre*ndu45i o mn prin pr@ 3a* /rei s te *u%*i= +ie= !ns mi4a5 dori s spui %u*ruri din *are s !n6e%e$ 5i eu *e/a@ Pre6 de *te/a *%ipe= ea studie +a6a %ui Perrin= apoi !5i mu5* brus* bu"a= +*ndu4% s *read * se ab6inea s nu rd@ < O= Perrin= uneori m $ndes* * ino*en6a !mi p%a*e %a tine *e% mai mu%t@ 8r !ndoia%= !n $%asu% su se sim6ea o umbr de ironie@ < 3u4te %a prietenu% tu= 3ra$onu%= 5i po/este5te4mi diminea6 *um a +ost A att *t /ei dori s !mi destinui@ 'i trase *apu% !n os 5i !i atinse u5or bu"e%e *u un srut= apoi o %u %a +u$ !napoi pe *oridor %a +e% de repede *a srutu%@ S*uturnd din *ap= Perrin pri/i dup ea pn *nd a unse= +r s !% !nt%neas* pe Torean= %a s*ri@ Uneori prea * /orbe5te o a%t %imb@ Porni 5i e% *tre %umini@ Anti*amera era o sa% rotund= %at de *in*i"e*i de pa5i@ O sut de %mpi aurite atrnau= pe %an6uri de aur= de ta/anu% !na%t@ Co%oane de piatr ro5ie %ustruit +ormau un ine% !n *entru% !n*perii= iar podeaua prea o da% *ompa*t de marmur nea$r /rstat *u auriu@ Pe /remuri= a*easta +usese anti*amera odi%or re$e%ui= !n "i%e%e *nd Tear !n* mai a/ea re$i= !nainte *a Artur Arip4de4Loim s supun !ntrea$a !ntindere de %a Osia Lumii %a O*eanu% ArEt1 unuia sin$ur@ Re$ii din Tear nu s4au mai !ntors pe tron %a *derea imperiu%ui %ui Arip4de4Loim= iar a*este apartamente nu mai +useser %o*uite de atun*i= timp de o mie de ani= de*t de 5oare*i rs*o%ind pra+u%@ :i*i un !na%t Senior nu adunase /reodat destu% putere pentru a !ndr"ni s %e ia !n stpnire@ Un *er* de *in*i"e*i de Prote*tori stteau smirn !n *entru% s%ii= *u pieptare%e de o6e% 5i *oi+uri%e %u*itoare= *u su%i6e%e ap%e*ate toate %a eHa*t a*e%a5i un$1i@ A5e"a6i *u +e6e%e !n +ie*are dire*6ie= trebuiau s 6in ori*e strin %a

deprtare de a*tua%u% stpn a% Stn*ii@ Comandantu% %or= un *pitan *are se distin$ea prin *e%e dou pene a%be s*urte de pe *oi+= era doar *u pu6in mai re%aHat@ Sttea !ntr4o po"i6ie p%in de mndrie inspirat de datoria sa= *u o mn pe p%se%e%e sabiei 5i *u *ea%a%t spri init !n 5o%d@ Li a*e5tia a/eau *u to6ii un aer temtor 5i nesi$ur= *a ni5te oameni *are= de5i triau %a poa%e%e unei stn*i $ata s se pr/%eas* peste ei= aproape * reu5iser s se *on/in$ * nu /a *dea ni*iodat@ Ce% pu6in nu !n noaptea a*eea@ Ce% pu6in nu !n ora urmtoare@ Perrin tre*u pe %n$ ei= bo*nind din *i"me@ Cpitanu% ddu s !% opreas*= apoi e"it /"nd * Perrin nu se opre5te s dea so*otea%@ Ltia= bine!n6e%es= *ine era e%N *e% pu6in 5tia %a +e% de bine *a ori*e %o*uitor din Tear@ Un to/ar5 de drum a% +emei%or Aes Sedai= prieten a% Senioru%ui 3ra$on@ :u era omu% pe *are s !% !n*ur*e un simp%u *omandant a% Prote*tori%or Stn*ii@ 3atoria de a p"i br%o$u% 3ra$onu%ui nu !nsemna pra*ti* mai nimi*= iar *pitanu% 5tia pesemne= de5i nu ar +i re*unos*ut4o ni*i pentru sine= * e% 5i mndra sa armur %ustruit nu erau de*t de de*or@ 7r"i%e ade/rate erau *e%e pe *are %e !nt%ni Perrin atun*i *nd tre*u de *o%oane 5i se apropie de u5i%e *e ddeau spre odi%e %ui Rand@ Sttuser att de nemi5*ate !n spate%e *o%oane%or !n*t preau a se *ontopi *u piatra= de5i panta%onii 5i tuni*i%e %or A *o%orate !n nuan6e de $ri 5i *a+eniu= menite s %e +a* de ne/"ut !n Pustie A ai*i ie5eau !n e/iden6 de !ndat *e se mi5*au@ Lase 8e*ioare a%e Ln*ii= +emei Aie% *are a%eseser o /ia6 r"boini* !n %o*u% !ntemeierii unui *min= se puser !ntre e% 5i u5i *a 5i *um ar +i a%une*at pe pardosea% *u *i"me%e %or u5oare !n*inse *u 5ireturi pn %a $enun*1i@ Pentru ni5te +emei erau !na%te= *ea mai !na%t +iind *u abia o pa%m mai s*und de*t e%= !nne$rite de soare= *u pru% rete"at s*urt= b%onde sau ro5*ate@ 3ou dintre e%e 6ineau ar*uri *urbate de os= *u s$e6i%e %a !ndemn@ Ce%e%a%te purtau s*uturi de pie%e tb*ite= mi*i 5i rotunde= 5i *te trei sau patru su%i6e s*urte +ie*are A s*urte= !ns *u /r+uri su+i*ient de %un$i *a s intre !ntr4un om 5i s ias pe *ea%a%t parte@ < :u *red * te pot %sa s intri= spuse o +emeie *u pru% *a para +o*u%ui= prnd * "mbe5te pentru a mai !ndu%*i tonu% *u/inte%or@ Aie%ii nu obi5nuiau s rn eas* %a +e% de mu%t *a a%6ii= sau= !n $enera%= s %ase s %i se *iteas* /reo emo6ie pe *1ip@ Cred * nu /rea s /ad pe nimeni !n noaptea asta= *ontinu ea@ < Ga am de $nd s intru= Gain@ :e%und !n seam su%i6e%e= o apu* de bra6e@ 'n a*e% moment +u *u neputin6 totu5i s i$nore su%i6e%e= de /reme *e /r+u% uneia i se proptise *on/in$tor !n $t@ O a%t +emeie= mai b%onda C1iad= ridi* 5i ea brus* su%i6a de *ea%a%t parte a $tu%ui su= *a 5i *um *e%e dou ar +i +ost $ata s se !nt%neas* drept %a mi %o*u% bere$atei %ui@ Ce%e%a%te +emei nu +*eau a%t*e/a de*t s pri/eas*= !n*re"toare !n +aptu% * Gain 5i C1iad puteau s se des*ur*e +oarte bine@ Totu5i= e% struia@ < :4am /reme s m *ert *u tine@ :u * i4ai as*u%ta pe oamenii *are o +a*= din *te !mi amintes*@ Am s intru@ O ridi* pe Gain= *t de $ri u%iu putu= 5i o ddu %a o parte din drum@

Ar +i +ost de a uns *a C1iad s rsu+%e !n dire*6ia su%i6ei sa%e 5i a*easta ar +i /rsat sn$e%e ne+eri*itu%ui= !ns dup *e !5i 1o%b a mirare o*1ii de un a%bastru !ntune*at= Gain !5i retrase brus* su%i6a@ < ;i4ar p%*ea s !n/e6i un o* numit Srutu% 8e*ioare%or= PerrinK Cred * ai putea +i un u*tor bun@ 'n *e% mai ru *a"= ai !n/6a *e/a nou@ Una dintre *e%e%a%te rse "$omotos@ Vr+u% su%i6ei %ui C1iad se desprinse de $tu% su@ Trase adn* aer !n piept= spernd * nimeni nu /a obser/a * era prima oar *nd reu5ea s +a* asta din *%ipa !n *are +usese atins de su%i6e@ :u !5i a*operiser +e6e%e A s#ou ele %e atrnau !n*o%*ite *a ni5te e5ar+e !ntune*ate !n uru% $turi%or A !ns nu 5tia da* Aie%ii erau ob%i$a6i s +a* a*est %u*ru !nainte de a u*ide= doar * odat *e !5i a*opereau +a6a erau pre$ti6i s o +a*@ < S o %sm= poate= pe a%t dat= rspunse e% po%iti*os@ Rn eau toate de par* Gain ar +i spus *e/a amu"ant= iar +aptu% * e% nu !n6e%e$ea nimi* +*ea parte din $%um@ T1om a/ea dreptate@ Un brbat putea s !nnebuneas* !n*er*nd s !n6e%ea$ +emei%e= de ori*e na6ie sau *ondi6ie so*ia% ar +i +ost e%eN a5a $rise T1om@ 'n timp *e Perrin !ntindea mna dup mneru% auriu !n +orm de %eu *abrat a% u5ii= Gain adu$P < A ta s +ie /ina@ Pn a*um a dat a+ar persoane pe *are ma oritatea oameni%or %e4ar *onsidera o *ompanie *u mu%t mai !n*nttoare de*t tine@ BGine!n6e%es= Gere%ain= *u$et e% des*1i"nd u5a@ 3e ai*i /enea@ 'n noaptea asta totu% se !n/rte !n uru%@@@C Cea 3inti din 9aEene i se 5terse din minte de !ndat *e pri/i !n *amer@ O$%in"i s+rmate atrnau de pere6i= iar du5umeaua era a*operit *u sti*% spart= *ioburi de por6e%an 5i pene ie5ite din sa%te%e%e s+rte*ate@ Cr6i des*1ise "*eau printre s*aune 5i bn*i rsturnate@ Rand 5edea %a pi*ioru% patu%ui= spri init de unu% din st%pii de %a *o%6uri= *u o*1ii !n*1i5i 5i mini%e %ipsite de /%a$ a5e"ate peste Ca%%andor= pe *are o 6inea pe $enun*1i@ Arta de par* ar +i +*ut o baie de sn$e@ < Adu*e6i4o pe 9oiraineF se rsti Perrin %a +emei%e Aie%@ 9ai era Rand !n /ia6K 3a* era= a/ea ne/oie de %ea*uri%e +emei%or Aes Sedai pentru a tri !n *ontinuare@ < Spune6i4i s se $rbeas*F Au"i /o*i surprinse !n spate%e su= iar apoi sunetu% unor pi*ioare !n*inse *u *i"me moi a%er$nd@ Rand !5i ridi* u5or *apu%@ Prea s aib o mas* de sn$e spoit pe *1ip@ < 'n*1ide u5a@ < 9oiraine /a +i ai*i !n *urnd= Rand@ 8ii %ini5tit@ O s@@@ < 'n*1ide u5a= Perrin@ Lu5otind !ntre e%e= +emei%e Aie% se !n*runtar= dar se ddur !n %turi@ Perrin trase 5i e% u5a= amu6ind ast+e% o !ntrebare stri$at a o+i6eru%ui *u pene a%be@

Sti*%a s*r5ni sub *i"me%e sa%e *t tra/ers *o/oru% pn %a Rand@ Rupse o +5ie dintr4un *ear5a+ a%b s+rte*at s%bati* 5i o aps pe rana din *oasta a*estuia@ 9ini%e %ui Rand se !n*%e5tar pe sabia transparent atun*i *nd sim6i apsarea= iar apoi se !nmuiar aproape instantaneu@ 2$rieturi 5i tieturi !% a*opereau din *re5tet pn4n t%piN *ioburi mi*i 5i as*u6ite str%u*eau !n mu%te dintre rni@ Perrin ridi* din umeri neputin*ios@ :u 5tia *e a%t*e/a s +a* de*t s o a5tepte pe 9oiraine@ < 8ie *a Lumina s ne arate *e ai !n*er*at s +a*i= RandF Ar6i de par* ai +i !n*er*at s te upoi sin$ur@ Li aproape * ai reu5it s m omori 5i pe mine@ Pentru o *%ip= *re"u * Rand nu a/ea de $nd s !i rspund@ < :u eu= spuse Rand !ntr4un tr"iu= aproape !n 5oapt@ Ci unu% dintre Rt*i6i@ Perrin !n*er* s !5i re%aHe"e mu5*1ii pe *are ni*i nu45i amintea s !i +i !n*ordat /reodat@ 'i /orbise %ui 8ai%e despre Rt*i6i= nu +r $reutate= !ns !n $enera% !n*er*ase s nu se $ndeas* %a *e ar putea s +a* ei atun*i *nd a/eau s a+%e unde era Rand@ 3a* unu% dintre ei ar reu5i s !% distru$ pe Senioru% 3ra$on= a*e%a s4ar ridi*a deasupra tuturor *e%or%a%6i atun*i *nd Ce% !ntune*at ar +i des*tu5at@ Ce% !ntune*at %iber 5i U%tima Gt%ie pierdut !nainte m*ar de a +i purtat@ < D5ti si$urK rosti Perrin= %a +e% de !n*et@ < Trebuie s +i +ost unu% din ei= Perrin@ Trebuie@@@ < 3a* unu% dintre ei m4a ata*at pe mine *a 5i pe tine@@@ Unde este 9at= RandK 3a* ar +i !n /ia6= 5i a tre*ut prin *eea *e am tre*ut eu= ar a/ea a*e%ea5i $nduri *a 5i mine@ C ai +ost tu@ Ar +i a uns de a ai*i *a s te s*uture un pi*@ < Sau poate ar $a%opa de a pe un *a% spre por6i%e ora5u%ui@ Rand se strdui s stea drept@ Rni%e us*ate se *rpar 5i sn$e%e !n*epu s !i 5iroias* din nou pe piept 5i umeri@ < 3a* e mort= Perrin= ai +a*e bine s te !ndeprte"i *t de mu%t po6i de mine@ Cred * tu 5i Loia% a/e6i dreptate !n *eea *e pri/e5te %u*ru% sta@ Se opri o *%ip= s*rutndu4% pe Perrin@ Probabi% * tu 5i 9at / dori6i s nu m +i ns*ut ni*iodat@ Sau *e% pu6in s nu m +i /"ut pe mine /reodat@ :u a/ea ni*i un rost s se du* s /ad *um stau %u*ruri%eN da* i se !ntmp%ase *e/a %ui 9at= a*um era de a prea tr"iu@ Li a/ea impresia * banda u% impro/i"at pe *are !% 6inea apsat pe rana %ui Rand putea +i %u*ru% *are s !% 6in !n /ia6 pn %a /enirea %ui 9oiraine@ < :u pare s !6i pese da* nu *um/a a +u$it cu adevrat. Las4m pe mine !n pa*e@ Li e% e important@ Ce ai de $nd s +a*i da* a p%e*atK Sau da* e mort= Lumina s ne p"eas*@ < S +a* *eea *e ei se a5teapt mai pu6in@ O*1ii %ui Rand artau *a p*%a de diminea6 *are as*unde rsritu%= $ri4 a%bstrui= *u o str%u*ire +ebri%@ Vo*ea sa a/ea as*u6i5u% unui *u6it@

< Asta trebuie s +a*= !n ori*e *a"@ Lu*ru% %a *are nimeni nu se a5teapt@ Perrin trase !n*et aer !n piept@ Rand a/ea dreptu% s aib mintea rt*it@ :u era un semn de !n*eput de nebunie@ Trebuia s !n*ete"e s *aute semne de nebunie@ A*e%e semne urmau s apar *t de *urnd= iar a5teptarea %or nu putea de*t s !% ump%e de !n*ordare@ < Ce !nseamn astaK !ntreb e% !n*et@ Rand !n*1ise o*1ii@ < Ltiu doar * trebuie s !i iau prin surprindere@ S4i iau pe to6i prin surprindere= murmur e% aspru@ Una dintre u5i se des*1ise= de"/%uind un brbat Aie% !na%t= *u pru% ro5*at u5or $ri"onant@ 'n spate%e su pene%e o+i6eru%ui se b%n$neau !n timp *e se *erta *u 8e*ioare%eN a*esta tot nu !n*etase s se dondneas* *u e%e= *nd Gain !mpinse u5a@ R1uar* s*rut *amera *u o*1ii si de un a%bastru4!n*1is= de par* s4ar +i a5teptat s $seas* du5mani as*un5i dup /reo draperie sau s*aun rsturnat@ Cpetenia de *%an a Aie%i%or Taardad nu a/ea ni*i o arm %a /edere= !n a+ar de un *u6it *u %ama %at *are4i atrna %a bru= dar purta *u e% autoritatea 5i !n*rederea de sine *a pe ni5te arme= dis*ret= dar %a +e% de si$ur *a 5i *nd ar +i +ost puse !n tea* a%turi de *u6it@ 3ar s#ou a sa atrna pe umrN ori*ine a+%ase *te *e/a despre Aie%i 5tia *t de peri*u%o5i erau *nd a/eau %a !ndemn e5ar+a *u *are45i puteau a*operi +a6a@ < :etrebni*u% %a de o+i6er de a+ar a trimis /orb *omandantu%ui su * s4a !ntmp%at *e/a ai*i= spuse R1uar*= 5i "/onuri%e au !n*eput de a s apar *a *iuper*i%e dup p%oaie@ Se spun toate $ro"/ii%eP ba * *ei din Turnu% A%b !n*ear* s te u*id= ba * U%tima Gt%ie se poart *1iar !n a*east !n*pere@ Perrin ddu s /orbeas*N R1uar* !% opri= ridi*ndu45i mna@ < 94am !nt%nit *u Gere%ain= *are arta de par* i s4ar +i de"/%uit "iua !n *are /a muri= 5i mi4a spus totu%@ Li pare a +i ade/rat= *u toate * nu am *re"ut4o@ < Am trimis dup 9oiraine= spuse Perrin@ R1uar* ddu din *apN desi$ur * 8e*ioare%e !i spuseser tot *e 5tiau@ Rand i"bu*ni !ntr4un 1o1ot puterni* de rs@ < I4am spus s45i 6in $ura@ Se pare * Senioru% 3ra$on nu domne5te asupra *e%or din 9aEene@ Rsu% su prea mai de$rab +a%s@ < Am +ii*e *are sunt mai !n /rst de*t +emeia aia= "ise R1uar*@ :u *red * /a mai spune nimnui@ Du "i* * ar /rea s uite tot *e s4a !ntmp%at !n seara asta@ < Iar eu a5 dori s 5tiu *e s4a !ntmp%at= spuse 9oiraine= stre*urndu4se !n *amer@ Sub6iri* 5i "/e%t *um era= R1uar* se !n%6a deasupra ei %a +e% de mu%t *a 5i brbatu% *are o urmase %a intrarea !n *amer A Lan= Str eru% ei A= de5i tot a*east +emeie Aes Sedai domina !n*perea@ Probabi% * a%er$ase= !ntru*t a unsese +oarte repede= dar a*um era %a +e% de %ini5tit *a un %a* !n$1e6at@ Dra +oarte $reu s

tu%buri senintatea %ui 9oiraine@ Ro*1ia sa de mtase a%bastr a/ea un $u%er !na%t %e$at *u un 5nur 5i man5ete a*operite *u o *ati+ea de *u%oare !n*1is= dar *%dura 5i ume"ea%a nu preau s o deran e"e@ O piatr a%bastr +in str%u*ea !n %umin= atrnnd de un %n6i5or auriu *e !i era prins !n pru% ne$ru@ Ast+e% se putea /edea *%ar %ipsa *e%ui mai mi* strop de sudoare pe +runtea +emeii@ Ca de +ie*are dat *nd se !nt%neau= pri/iri%e de $1ea6 a%e %ui Lan 5i R1uar* aproape * +*ur s*ntei@ Cu pu6in $ri pe %a tmp%e= pru% ne$ru a% %ui Lan era %e$at *u un 5nur !mp%etit din pie%e@ 8a6a !i prea *iop%it !n piatr= +iind toat numai nete"imi aspre 5i *o%6uri= iar sabia de %a 5o%d par* ar +i +*ut parte din *orpu% su@ Perrin nu era si$ur *are din *ei doi brba6i era mai peri*u%os= dar era de prere * di+eren6a era att de mi*= !n*t nu /a%ora ni*i *t ne$ru sub un$1ie@ Str eru% !5i !ntoarse pri/irea *tre Rand@ < Credeam * e5ti destu% de mare *a s te po6i brbieri 5i sin$ur= +r s te 6in *ine/a de mn@ R1uar* "mbi= un "mbet /a$= dar primu% pe *are Perrin !% /"use %a a*esta !n pre"en6a %ui Lan@ < D !n* tnr@ Va !n/6a e%@ Lan !i arun* o pri/ire Aie%u%ui= apoi !i !ntoarse "mbetu%= %a +e% de /a$@ 9oiraine pri/i s*urt 5i dispre6uitor spre *ei doi brba6i@ 8r a da impresia *45i numra pa5ii !n timp *e45i *roia drum pe *o/or= ea *%*a att de u5or= 6inndu45i poa%e%e ro*1iei= !n*t ni*i un *iob de sti*% nu i se spr$ea sub panto+i@ O*1ii si *er*etau odaia !n %un$ 5i !n %at= iar Perrin era +erm *on/ins * +emeia re6inea 5i *e%e mai mi*i %u*ruri@ '% eHamina pe a*esta *te/a momente A e% nu !i !nt%ni pri/irea adn*N 5tia destu%e= !n*t nu strui asupra %ui prea mu%t A se npusti !ns *u pri/irea asupra %ui Rand= *a o a/a%an5 mut= *a de mtase= re*e 5i ne*ru6toare@ Perrin !5i %s mna s *ad 5i se ddu din *a%ea ei@ Crpa mototo%it rmase a$6at de rana %ui Rand= 6inut de sn$e%e !n*1e$at@ A*esta era mn it din *ap 5i pn !n pi*ioare de dre ne$ri*ioase= de %a sn$e%e *are !n*epuse s se usu*e@ A5*1ii%e de sti*% *are !i erau !n+ipte !n pie%e str%u*eau !n %umina %mpii@ 9oiraine atinse *u /r+u% de$ete%or *rpa !mbibat *u sn$e= apoi !5i trase mna !ndrt= de par* s4ar +i r"$ndit !nainte de a se uita sub a*easta@ Perrin se !ntreba *um de a*east +emeie Aes Sedai !% putea pri/i pe Rand +r a tresri= dar eHpresia de pe +a6a ei nu se s*1imb@ 9irosea u5or a spun par+umat de tranda+iri@ < 9*ar e5ti !n /ia6= spuse ea *u o /o*e me%odioas= dar re*e@ Po/estea poate s mai a5tepte@ 'n*ear* s atin$i Ade/ratu% I"/or@ < 3e *eK !ntreb Rand *u o /o*e temtoare@ :u m pot /inde*a sin$ur= *1iar de4a5 5ti *um s Tmduies*@ :imeni nu poate@ 9*ar atta 5tiu 5i eu@ 'ntr4o *%ip= 9oiraine pru $ata s i"bu*neas*= *u toate * ar +i +ost neobi5nuit= dar %a +e% de repede de/eni de un *a%m pro+und= de netu%burat@

< 3oar o parte din +or6a pentru Tmduire /ine de %a *e% *are o +a*e@ Puterea !% poate a uta pe *e% *e urmea" a +i Tmduit@ 8r a*easta= /ei petre*e "iua de mine 6intuit %a pat 5i poate %a +e% 5i poimine@ A*um= %as4te *ondus de Putere= da* po6i= dar nu o +o%osi@ Pstrea"4o !n tine@ 8o%ose5te4o doar da* ai neaprat ne/oie@ :u trebui s se ap%e*e prea mu%t pentru a atin$e Ca%%andor@ Rand mi5* sabia de sub mna ei@ < S4o pstre" !n mine= "i*iN prea $ata s pu+neas* !n rs@ Prea bine@ :u se !ntmp% nimi* din pun*tu% de /edere a% %ui PerrinN nu * s4ar +i a5teptat@ Rand sttea !n +a6a %ui 9oiraine 5i o pri/ea *a supra/ie6uitoru% unei %upte pierdute@ Da mai * nu *%ipea@ '5i +re* de$ete%e !n pa%m de dou ori= de par* ni*i nu 5i4ar +i dat seama * o +*use@ 3up o /reme= Rand o+t@ < :i*i m*ar nu pot a un$e !n Mu@ 9i se pare * nu reu5es* s m *on*entre"@ Sn$e%e *are !n*epuse s i se usu*e pe +a6 se *rp= *nd e% !n*er* s s*1i6e"e un "mbet@ < :u !n6e%e$ de *e= "ise e%= !n timp *e un +iri*e% ro5u 5i $ros i se pre%inse pe %n$ o*1iu% drept@ < Atun*i am s +a* a5a *um am +*ut !ntotdeauna= spuse 9oiraine= 5i *uprinse *apu% %ui Rand *u mini%e= +r s4i pese de sn$e%e *e i se s*ur$ea printre de$ete@ Rand sri !n pi*ioare $+ind "$omotos= de par* i4ar +i supt *ine/a tot aeru% din p%mni= 5i !5i !n*o/oie spate%e ast+e% !n*t *apu% aproape * s*p din strnsoarea +emeii@ Una din mini i se "btu /io%ent !ntr4o parte= de$ete%e i se des*%e5tar 5i i se !n*ordar att de tare !n*t preau a se rupeN *ea%a%t mn apu* mneru% %ui Ca%%andor= mu5*1ii +iind *uprin5i de *on/u%sii@ Tremura *a o *rp prins !ntr4o +urtun@ Co i ne$ri*ioase de sn$e !n*1e$at 5i bu*6i de sti*% *"ur pe *u+r 5i pe podea= +or6ate s ias din tieturi%e *e !n*epuser s se !n*1id 5i s se /inde*e@ Perrin se *utremur= de par* e% ar +i +ost *e% prins !n a*ea +urtun@ 9ai /"use Tmduiri 5i a%tdat= ba *1iar mai puterni*e 5i mai $roa"ni*e= doar * nu !i p%*ea s /ad *um se +o%osea Puterea 5i s 5tie * era +o%osit@ Po/e5ti despre Aes Sedai= spuse de pa"ni*i de4ai ne$ustori%or 5i de /i"itii= i se !ntipriser !n minte *u mu%6i ani !nainte de a o *unoa5te pe 9oiraine@ R1uar* rspndi un puterni* miros nep%*ut@ :umai Lan %u a*easta *a pe un +apt +ires*@ Lan 5i 9oiraine@ La +e% de repede pre*um !n*epuse= se 5i termin@ 9oiraine !5i retrase mna= iar Rand se prbu5i 5i se a$6 de st%pu% de pat pentru a putea rmne !n pi*ioare@ Dra $reu de spus *e apu*ase mai 1otrtP st%pu% de pat sau sabia@ Cnd 9oiraine !n*er* s ia sabia pentru a o putea pune %a %o* pe perete= a*esta o trase !napoi 1otrt@

8emeia strnse din bu"e pentru momentN se mu%6umi s ridi*e *rpa de pe rana %ui= 5i o +o%osi *a s 5tear$ o parte din dre%e din uru% a*esteia@ Ve*1ea ran era din nou o *i*atri*e de%i*at@ Ce%e%a%te rni dispruser pur 5i simp%u@ Sn$e%e aproape us*at *are !n* !% a*operea ar +i putut +i a% a%t*ui/a@ 9oiraine se !n*runt@ < Tot nu /rea s rspund= murmur ea= umtate pentru sine@ :u se /a /inde*a pe dep%in@ < Asta m /a b$a !n mormnt= nu4i a5aK o !ntreb *u b%nde6e= apoi *itP BSn$e%e su se /a !mpr5tia pe stn*i%e din S1aEo% 71u% pentru a sa%/a omenireaC@ < Cite5ti prea mu%t= spuse ea aspru= 5i !n6e%e$i prea pu6in@ < 'n6e%e$i tu mai mu%tK 3a* da= spune4mi 5i mie@ < 'n*ear* doar s45i $seas* drumu%= spuse Lan deodat@ :imnui nu4i p%a*e s a%er$e !nainte orbe5te *nd 5tie * unde/a !n +a6a sa eHist o prpastie@ Perrin tresri surprins@ Lan nu o *ontra"i*ea pe 9oiraine aproape ni*iodat= sau *e% pu6in nu !ntr4un %o* !n *are *ine/a putea s aud@ Totu5i= e% 5i Rand !n*epuser s petrea* *e/a timp !mpreun= antrenndu4se *u sabia@ O*1ii ne$ri ai %ui 9oiraine s*prar= dar ea spuse doarP < Trebuie s mear$ s se odi1neas*@ Vrei s *eri= te ro$= s se adu* ap pentru sp%at 5i s se pre$teas* a%t dormitorK Are ne/oie de o baie bun 5i de o sa%tea nou@ Lan !n*u/iin6 5i !5i i6i *apu% !n *ea%a%t !n*pere= /orbind !n*etP < Voi dormi ai*i= 9oiraine@ 3nd drumu% st%pu%ui de pat= Rand se ridi*= !n+ipse /r+u% %ui Ca%%andor !n *o/oru% a*operit de mi"erie 5i !5i propti ambe%e mini !n mneru% a*esteia@ :u a/ea s obser/e nimeni * se spri inea pu6in !n sabie@ < :4am s mai +iu +u$rit@ :i*i din pat n4are *ine s m mai s*oat@ < Tai8s#ar /anet#eren, murmur Lan@ 3e data a*easta= pn 5i R1uar* pru surprins 5i= *1iar da* 9oiraine au"ise *um Str eru% !% *omp%imentase pe Rand= nu rea*6iona !n ni*i un +e%@ Se uita +iH %a Rand= *u +a6a b%nd= dar *u s*ntei !n o*1i@ Rand "mbea u5or "e+%emitor= de par* s4ar +i !ntrebat *e ar trebui s !n*er*e !n *ontinuare@ Perrin se +uri5 spre u5@ 3a* Rand 5i +emeia Aes Sedai a/eau de $nd s45i msoare or$o%ii%e= e% pre+era s +ie !n a%t parte@ Lui Lan prea s nu4i peseN era $reu s46i dai seama= din atitudinea sa= *u spate%e drept= dar re%aHat@ Putea s +ie att de p%i*tisit= !n*t s adoarm !n pi*ioare= sau putea +i $ata s45i s*oat sabiaN !n+6i5area sa su$era +ie una= +ie *ea%a%t= +ie amndou@ R1uar* sttea aproape %a +e%= doar * e% a/ea o*1ii a6inti6i %a u5@ < Rmi pe %o*F 9oiraine nu !5i !ntoarse pri/irea de %a Rand= iar de$ete%e sa%e des+*ute rmaser !ndreptate unde/a !ntre Perrin 5i R1uar*= de5i Perrin se opri totu5i !n

%o*@ R1uar* ridi* din umeri 5i !5i !n*ru*i5a bra6e%e@ < 'n*p6nat= bombni 9oiraine@ Prea bineN de data a*easta se adresase %ui Rand@ 3a* /rei s stai a5a pn te prbu5e5ti= po6i +o%osi timpu% rmas !nainte de a *dea %at *a s4mi spui *e s4a !ntmp%at ai*i@ :u te pot !n/6a= dar da* !mi spui= poate * !mi /oi da seama *u *e ai $re5it@ Cu $reu= dar poate * /oi reu5i@ Trebuie s !n/e6i s o stpne5ti= spuse ea *u o /o*e as*u6itN 5i nu m re+er doar %a situa6ii de a*est +e%@ 3a* nu !n/e6i s stpne5ti Puterea= a*easta te /a u*ide@ Ltii asta@ ;i4am spus4o de prea mu%te ori@ Trebuie s tra$i !n/6minte sin$ur@ Trebuie s *au6i asta !n tine@ < Sin$uru% %u*ru pe *are %4am +*ut a +ost s supra/ie6uies*= spuse Rand *u o /o*e us*at@ Da !5i des*1ise $ura= dar e% *ontinu s /orbeas*P Cre"i * a5 putea s *ondu* 5i s nu4mi dau seamaK :u am +*ut4o !n timp *e dormeam@ S4a !ntmp%at *nd eram trea"@ Se *%tin= dar !5i re*apt e*1i%ibru%= spri inindu4se !n sabie@ < :i*i m*ar tu n4ai putea *ondu*e a%t*e/a !n a+ar de Spirit= !n timp *e dormi= spuse 9oiraine %ini5tit= iar asta nu s4a +*ut prin Spirit@ Voiam s te !ntreb *e s4a !ntmp%at *u ade/rat@ Perrin sim6i * !% tre* toate ape%e *t timp Rand !5i spuse po/esteaN se*urea +usese 5i4a5a un %u*ru !ndea uns de ru= !ns m*ar se*urea era *e/a *e putea +i atins= *e/a rea%@ 3ar s sar %a tine propria ima$ine din o$%ind@@@ 8r s45i dea seama= !5i mi5* pi*ioare%e= pentru a e/ita s *a%*e pe /reun *iob de sti*%@ 3e !ndat *e !n*epu s /orbeas*= Rand pri/i *u+ru% din spate%e su= de par* ni*i nu %4ar +i obser/at@ 3up o *%ip= bu*6i%e de sti*% ar$intie de pe *apa*u% *u+ru%ui se !mpr5tiar pe *o/or *a 5i *nd ar +i +ost !mpinse de o mtur in/i"ibi%@ Rand s*1imb o pri/ire *u 9oiraine= apoi se a5e" !n*et 5i *ontinu@ Perrin nu era si$ur *are dintre ei *ur6ase *apa*u% *u+ru%ui@ Gere%ain nu aprea !n po/estea %ui Rand@ < Trebuie s +i +ost unu% dintre Rt*i6i= !n*1eie Rand re%atarea@ Poate Sammae%@ Spuneai * se a+% !n I%%ian@ 3oar da* nu *um/a unu% dintre ei se a+% ai*i !n Tear@ Ar putea Sammae% s a un$ din I%%ian !n Stn*K < :i*i da* ar a/ea4o asupra sa pe Ca%%andor= !i spuse 9oiraine@ DHist %imite@ Sammae% e doar un om= nu Ce% !ntune*at@ 3oar un omK :u era o des*riere prea bun= se $ndea Perrin@ Un om *are putea s *ondu*= dar *are *um/a reu5ise s nu45i piard min6i%eN *e% pu6in nu !n*= din *te se 5tia@ Un om poate %a +e% de puterni* *a 5i Rand= dar *t /reme Rand !n*er*a s !n/e6e *e/a nou= Sammae% de a !5i *uno5tea bine toate !n"estrri%e@ Un om *are petre*use trei mii de ani !n temni6a Ce%ui !ntune*at= un om *are a%esese sin$ur s trea* de partea Umbrei@ :u@ B3oar un omC nu spunea mai nimi* despre Sammae% sau despre ori*are dintre Rt*i6i= +ie ei brba6i sau +emei@ < Atun*i unu% dintre ei se a+% ai*i !n ora5@

Rand !5i %s *apu% !n os= spri inindu4% de !n*1eietura minii= dar se ridi* brus* !n pi*ioare 5i !i pri/i pe *ei din !n*pere@ < :u m /oi mai %sa +u$rit@ Voi +i eu /ntoru%= !% /oi $si A sau o /oi $si A 5i /oi@@@ < :u e unu% dintre Rt*i6i= !% !ntrerupse 9oiraine@ :u *red@ A +ost prea simp%u@ Li prea *omp%i*at@ Rand /orbi *a%mP < 8r $1i*itori= 9oiraineF 3a* nu un Rt*it= atun*i *ineK Sau *eK Pe +a6a a*estei +emei Aes Sedai se putea *iti +aptu% * ar +i putut distru$e totu% *u o sin$ur pri/ire= dar 5o/ia= *utnd *e% mai bun rspuns@ :u puteai 5ti da* era nesi$ur !n %e$tur *u rspunsu% sau !n %e$tur *u *e ar trebui s de"/%uie 5i *e nu@ < 'n timp *e se s%bes* pe*e6i%e temni6ei Ce%ui !ntune*at= spuse ea dup o /reme= e probabi% ine/itabi% *a o@@@ miasm@@@ s se stre*oare *1iar 5i *t timp e% !n* este *apti/@ La +e% *a bu%e%e de aer *are se ridi* de pe +undu% unui 1e%e5teu de %a /reun 1oit@ 3ar a*este ba%oane /or +i purtate prin Pn" pn *nd se /or %ipi de +iru% /ie6ii 5i se /or spar$e@ < Pe LuminF !i s*p %ui Perrin tar s /rea@ 9oiraine !5i !ntoarse pri/irea *tre e%@ < Vrei s spui * *eea *e i s4a !ntmp%at %ui@@@ %ui Rand /a !n*epe s se !ntmp%e tuturorK < :u tuturor@ Ce% pu6in= nu !n*@ La !n*eput *red * /or +i doar *te/a bu%e= *are se /or stre*ura prin *rpturi%e %a *are poate a un$e Ce% !ntune*at@ 9ai tr"iu= *ine 5tieK Li %a +e% *um ta8verenii rsu*es* +ire%e /ie6ii din Pn"a din uru% %or= am o bnuia% * ta8verenii s4ar putea s atra$ a*este bu%e mai mu%t *a ori*ine@ Se putea /edea !n o*1ii ei * 5tia de +aptu% * Rand nu +usese sin$uru% *are a/usese un *o5mar pe /iu@ Un "mbet /a$= *are dispru aproape !nainte *a Perrin s4% /ad= !i spuse * a/ea !n$duin6a s nu "i* nimi* da* nu /oia s a+%e *ei%a%6i@ 3ar ea 5tia@ < Totu5i= !n %uni%e *e urmea" A sau *1iar anii urmtori= da* /om a/ea noro*u% s mai a/em attea "i%e A m tem * destui oameni /or /edea %u*ruri *are %e /or a%bi pru%= da* /or supra/ie6ui@ < 9atF spuse Rand@ Ltii *um/a da* e@@@K D *um/a@@@K < Voi a+%a !n *urnd= rspunse 9oiraine %ini5tit@ Ceea *e e +*ut nu poate +i des+*ut= dar putem a/ea speran6@ 8r a %ua !n seam tonu% ei= Perrin sim6i * %u*ruri%e nu stteau prea bine= pn *nd R1uar* spuseP < D bine@ Sau era@ L4am /"ut !n timp *e /eneam !n*oa*e@ < Unde se du*eaK !ntreb 9oiraine *u o /o*e tioas@ < 9i se pare * se du*ea spre a5e"minte%e ser/itori%or= spuse Aie%u%N 5tia

* *ei trei sunt ta8vereni, da* nu *um/a mai mu%t= 5i !% 5tia pe 9at destu% de bine !n*t s adau$eP nu spre $ra duri= Aes SedaiF !n *ea%a%t dire*6ie= spre ru@ Li nu eHist br*i %a do*uri%e din Stn*@ D% nu se poti*ni %a *u/inte pre*um Bbar*C sau Bdo*C= de5i !n Pustie ast+e% de %u*ruri eHistau doar !n po/e5ti@ 9oiraine !n*u/iin6 din *ap= de par* to*mai %a asta se a5tepta@ Perrin ddu din *ap de"aprobatorN ea era att de obi5nuit s45i as*und $nduri%e ade/rate= !n*t prea s %e tinuias* din instin*t@ 3eodat una dintre u5i se des*1ise 5i Gain 5i C1iad se stre*urar !nuntru= +r a a/ea su%i6e%e asupra %or@ Gain purta un /as mare 5i o *ara+ din *are ie5eau aburi@ C1iad a/ea sub bra6 *te/a prosoape !mpturite@ < 3e *e adu*e6i voi toate a*esteaK *eru s a+%e 9oiraine@ < :u a /rut s intre= spuse C1iad ridi*nd din umeri@ Rand s*oase un 1o1ot s*urt de rs@ < Pn 5i ser/itorii 5tiu destu%e !n*t s stea departe de mine@ Pune6i4%e oriunde@ < ;i se s*ur$e timpu%= Rand= spuse 9oiraine@ Lo*uitorii din Tear au !n*eput s se obi5nuias*= !ntr4un +e%= *u tine 5i nimeni nu se teme de *e/a *unos*ut %a +e% de mu%t *a de *e/a strin@ Cte sptmni sau "i%e trebuie s mai trea*= pn *nd *ine/a /a !n*er*a s46i !n+i$ o s$eat !n spate sau s46i pun otra/ !n mn*areK Sau pn *nd unu% dintre Rt*i6i /a ata*a= sau pn *nd o a%t bu% se /a stre*ura prin Pn"K < :u !n*er*a s m sperii= 9oiraineF Rand era murdar de sn$e= pe umtate de"br*at= 5i se putea 6ine pe pi*ioare mai mu%t datorit sabiei= dar reu5i s rosteas* a*este *u/inte *u autoritate 5i *a%mP < :u /oi +u$i ni*i de dra$u% tu@ < A%e$e46i *a%ea *t mai *urnd= spuse ea@ Li de data a*easta= pune4m %a *urent *u *eea *e ai de $nd@ 'n6e%ep*iunea mea nu te poate a uta= da* tu !mi re+u"i a utoru%@ < A utoru% tuK spuse Rand obosit@ '% primes*@ 3ar eu /oi 1otr!= nu tu@ Se uit %a Perrin de par* ar +i !n*er*at s4i spun *e/a +r *u/inte= *e/a *e nu /oia s a un$ %a ure*1i%e *e%or%a%6i@ Perrin n4a/ea ni*i *ea mai /a$ idee *e era@ 3up o *%ip Rand o+tN *apu% i se p%e* pu6in@ < Vreau s dorm@ P%e*a6i= to6iF V ro$F Vom /orbi mine= spuse e%= iar o*1ii si !% +iHar din nou pe Perrin= !ntrind *u/inte%e *e ar +i /rut s i %e spun@ 9oiraine tra/ers *amera 5i se !ndrept spre Gain 5i C1iad@ Iar *e%e dou +emei Aie% se apropiar ast+e% !n*t s aud doar e%e *e a/ea a*easta s %e spun@ Perrin au"i doar un "um"et 5i se !ntreb da* nu *um/a ea +o%osea Puterea *a s nu se poat tra$e *u ure*1ea@ C doar 5tia *t de +in era au"u% %ui@ Gnuie%i%e %ui Perrin se ade/erir *nd Gain 5opti *e/a !napoi 5i e% tot nu !n6e%ese@ 8emeia Aes Sedai nu +*use= !n s*1imb= nimi* !n pri/in6a mirosu%ui su@ 8emei%e Aie% !%

pri/eau pe Rand !n timp *e as*u%tau= iar Perrin %e mirosi !n$ri orarea@ :u %e era +ri*= dar era *a 5i *um Rand ar +i +ost un anima% mare *are putea de/eni peri*u%os da* nu p5eai *u $ri @ 9oiraine se !ntoarse *tre Rand@ < Vom /orbi mine@ :u po6i s stai a5a= a5teptnd s 6i se pun sa*u% peste *ap@ Rand nu apu* s4i rspund **i ea se !ndrepta de a spre u5@ Lan !% pri/i pe a*esta de par* ar +i /rut s4i spun *e/a= dar o urm +r /reun *u/nt@ < RandK spuse Perrin@ < 8a*em *e trebuie +*ut@ Rand nu !5i ridi* pri/irea de %a mneru% %u*ios !n *are se spri inea *u mini%e@ Cu to6ii +a*em *e trebuie +*ut@ Perrin !i mirosi +ri*a@ 'n*u/iin6 din *ap 5i !% urm pe R1uar*= ie5ind din !n*pere@ 9oiraine 5i Lan nu se mai "reau@ O+i6eru% se 1o%ba %a u5 de %a "e*e pa5i= !n*er*nd s dea impresia * distan6a era a%e$erea %ui 5i * nu a/ea nimi* de a +a*e *u +emei%e Aie% *are !% pri/eau@ Perrin !5i ddu seama * *e%e%a%te dou 8e*ioare !n* se mai a+%au !n dormitor@ Au"i /o*i din *amer@ < P%e*a6i= spuse Rand obosit@ Lsa6i %u*ruri%e a*e%ea os 5i p%e*a6i@ < 3a* po6i s stai !n pi*ioare= spuse C1iad= a5a /om +a*e@ Trebuie doar s stai !n pi*ioare@ Se au"i "$omot de ap turnat !ntr4un /as@ < Am mai a/ut $ri de rni6i= !% asi$ur Gain *u o /o*e %ini5titoare@ Li obi5nuiam s4i sp% pe +ra6ii mei *nd erau mi*i@ R1uar* !n*1ise u5a 5i !ntrerupse /o*i%e@ < Vd * nu / purta6i *u e% %a +e% *um o +a* *ei din Tear= spuse Perrin !n*et@ 8r p%e**iuni 5i %in$u5e%i@ :u *red * am au"it pe ni*i unu% dintre /oi s4i spun Senior 3ra$on@ < 3ra$onu% Rens*ut e o pro+e6ie a udri%or= spuse R1uar*@ A% nostru este Ce%4Care4Vine4*u42ori%e@ < Credeam * e unu% 5i a*e%a5i %u*ru@ A%t+e%= de *e ai mai +i /enit !n Stn*K :i*i !n ruptu% *apu%ui nu !mi s*1imb *on/in$erea * /oi= Aie%ii= sunte6i :eamu% 3ra$onu%ui= eHa*t a5a *um spun pro+e6ii%e@ D *a 5i *um ai +i re*unos*ut4o de a= *1iar da* nu /rei s o spui *u /o*e tare@ < 'n Pro+e6ii%e /oastre= *derea Stn*ii 5i dobndirea sabiei Ca%%andor sunt puse pe seama Rena5terii 3ra$onu%ui= "ise R1uar* +r a %ua !n seam /orbe%e %ui Perrin@ Pro+e6ia noastr spune doar * Stn*a trebuie s *ad !nainte *a s apar Ce% Care Vine *u 2ori%e 5i s ne du* !napoi %a *eea *e a +ost a% nostru@ S4ar putea s +ie /orba de unu% 5i a*e%a5i= dar *red * ni*i !n6e%epte%e n4ar putea s spun *u si$uran6@ 3a* Rand este *e% a%es= sunt %u*ruri pe *are !n* trebuie s %e +a* pentru a o do/edi@ < Ce anumeK !ntreb Perrin@ < 3a* e% este *e% a%es= /a 5ti 5i /a +a*e *e trebuie@ 3a* nu= *utarea noastr *ontinu= spuse Aie%u%= iar *e/a nedes%u5it din /o*ea %ui !i "$rie ure*1i%e

%ui Perrin@ < Li da* nu e e% *e% pe *are !% *uta6iK Ce +a*e6i atun*i= R1uar*K < 9er$i 5i dormi %ini5tit 5i !n si$uran6= PerrinF 'n timp *e R1uar* se !ndeprt= p5ind pe marmura nea$r= *i"me%e sa%e u5oare nu s*oaser ni*i un sunet@ O+i6eru% !n* sttea *u o*1ii a6inti6i unde/a pe %n$ 8e*ioare= mirosind a +ri*= +r a putea s45i as*und +uria 5i ura de pe +a6@ 3a* Aie%ii 1otrau * Rand nu e Ce%4Care4Vine4*u42ori%e@@@ Perrin pri/i +a6a o+i6eru%ui 5i !5i ima$in * 8e*ioare%e nu erau a*o%o 5i * !n Stn* nu era ni*i un Aie%= 5i se *utremur@ Trebuia s se asi$ure * 8ai%e se 1otrse s p%e*e@ Dra sin$uru% %u*ru pe *are putea s4% +a*@ Trebuia s se 1otras* s p%e*e +r e%@ T1om 9erri%in presr nisip peste *e s*risese pentru a us*a mai repede *ernea%a= apoi !% turn *u $ri !napoi !n bor*an 5i puse *apa*u%@ S*oto*ind prin 1rtii%e !mpr5tiate pe mas !n tean*uri de"ordonate A 5ase %umnri de seu +*eau *a +o*u% s +ie un ade/rat peri*o%= dar e% a/ea totu5i ne/oie de %umin A a%ese o +oaie mototo%it= mn it de o pat de *ernea%@ O *ompar *u aten6ie *u *eea *e s*risese= apoi !5i mn$ie satis+*ut musta6a %un$ 5i a%b 5i !5i !n$dui un "mbet= pe *1ipu% su tb*it@ Pn 5i !na%tu% Senior Car%eon !nsu5i ar +i *re"ut * e propriu% s*ris@ Ai $ri @ Grbatu% dumita%e bnuie5te@ 3oar a*este *u/inte= +r ni*i o semntur@ :umai de4ar putea aran a *a !na%tu% Senior Teodosian s $seas* bi%etu% !ntr4un %o* unde so6ia sa= 3oamna A%teima= %4ar +i putut %sa din neaten6ie@@@ Se au"i un *io*nit !n u5= iar e% tresri@ 3e obi*ei= nu /enea nimeni s4% /ad %a ora a*eea tr"ie din noapte@ < O *%ip= stri$ e%= !n$1esuind %a repe"ea% *ondeie= *%imri 5i *te/a 1rtii !ntr4un *u+r ponosit pentru instrumente de s*ris@ O *%ip= pn4mi pun o *ma5@ 'n*uind *u+ru%= !% !mpinse sub mas= unde putea s trea* neobser/at %a o pri/ire !ntmp%toare= 5i !5i arun* o*1ii asupra *amerei sa%e mi*i 5i +r +erestre *a s /ad da* nu *um/a %sase pe a+ar *e/a *e nu trebuia s +ie /"ut@ Cer*uri 5i min$i pentru on$%at "*eau de4a /a%ma pe patu% !n$ust 5i ne+*ut 5i printre ustensi%e%e de brbierit de pe po%i*ioara sa= a%turi de /reas*uri de +o* 5i mi*i obie*te de prestidi$ita6ie@ 9antia sa de 9enestre%= a*operit de peti*e mu%ti*o%ore= *are +%uturau= atrna de un *ui !n perete= !mpreun *u 1aine%e de s*1imb 5i *utii%e de pie%e $roas !n *are !5i 6inea 1arpa 5i +%autu%@ O e5ar+ ro5ie 5i dia+an de +emeie era %e$at de *ureaua *utiei de %a 1arp= dar a*easta ar +i putut s apar6in ori*ui@ :u era si$ur da* !5i amintea *ine o %e$ase a*o%oN !n*er*a s nu dea ni*i unei +emei mai mu%t aten6ie de*t *e%or%a%te= 5i de +ie*are dat o +*ea *u inima u5oar 5i r"nd@ B84%e s rd= +a4%e *1iar s suspine= dar +ere5te4te de

!n*ur*turi%e amoroaseC= asta era de/i"a saN n4a/ea timp de a5a *e/a@ 9ereu !5i spunea * n4a/ea timp pentru a5a *e/a@ <Vin@ Ctrnit= !nainta 5*1ioptnd spre u5@ Odinioar smu%$ea stri$te de admira6ie de %a oamenii *rora= *1iar 5i *nd /edeau= nu %e /enea s *read * un btrn s%bno$ 5i *u pru% a%b putea s +a* srituri sau tumbe 5i s stea !n mini= m%dios 5i iute *a un *opi%andru@ 3e *nd *u rana %a pi*ior= nu mai era att de sprinten= iar asta nu4i *on/enea de%o*@ Pi*ioru% !% durea 5i mai tare *nd era obosit@ 3es*1ise u5a *u o smu*i4tur 5i *%ipi= surprins@ < DiF Intr= 9at@ Credeam * mun*e5ti de "or= u5urnd de bani pun$i%e boierna5i%or@ < :4au mai /rut s oa*e !n seara asta= spuse 9at *u a*rea%= pr/%indu4se pe taburetu% *u trei pi*ioare *are era +o%osit *a un a% doi%ea s*aun@ A/ea 1aina des*1eiat 5i pru% "bur%it@ '5i arun*a de ur !mpre ur o*1ii *prui= +r s se opreas* !ntr4un sin$ur pun*t= dar s*%ipirea obi5nuit= *are arta * +%*u% $sea *e/a amu"ant a*o%o unde nimeni a%t*ine/a nu mai /edea= %ipsea !n seara a*easta@ T1om se !n*runt %a e%= $nditor@ 9at nu4i *%*a ni*iodat pra$u% tar s arun*e /reo /orb "e+%emitoare pe seama *amerei sr**ioase@ Se !mp*ase *u eHp%i*a6ia %ui T1om * +aptu% * dormea %n$ odi%e pentru ser/itori a/ea s4i a ute pe oameni s uite * /enise !n umbra unei Aes Sedai= dar arareori %sa s4i s*ape pri%e u% de a +a*e o $%um@ 9ai mu%t= da* !n6e%esese * asta era 5i o $aran6ie * nimeni nu se putea $ndi * T1om ar +i a/ut /reo %e$tur *u 3ra$onu% Rens*ut= 9at= a5a *um !% 5tia= /edea pesemne !n asta o dorin6 u5or de !n6e%es@ Lui T1om !i trebuiser doar dou +ra"e= spuse repede !ntr4una dintre rare%e *%ipe *nd nu se uita nimeni %a ei= pentru a4% +a*e pe Rand s !n6e%ea$@ Toat %umea !% as*u%ta pe un 9enestre%= toat %umea !% pri/ea= dar nimeni nu4% /edea *u ade/rat 5i nu45i amintea *u *ine /orbise= atta /reme *t era doar un 9enestre%= *u repre"enta6ii%e sa%e bune pentru oamenii de %a 6ar 5i ser/itori= 5i poate pentru amu"amentu% doamne%or@ A5a /edeau *ei din Tear %u*ruri%e@ La urma urme%or= totu5i nu era *a 5i *um ar +i +ost un bard@ Ce %4o +i ne%ini5tit pe biat= *a s4% adu* ai*i %a ora astaK Probabi%= una dintre *e%e *are se %saser *u*erite de "mbetu% po"na5 a% %ui 9at= +emei tinere 5i *1iar une%e !ndea uns de mature !n*t s nu +i *"ut !n p%as@ Totu5i= e% era 1otrt s se poarte *a %a o /i"it obi5nuit de4a%e %ui 9at pn *nd +%*u% a/ea s spun a%t*e/a@ < Adu* tab%a pentru o*u% de pietre@ D tr"iu= dar a/em timp de4un o*@ :u se putu ab6ine 5i adu$P Vrei s +a*em 5i rm5a$K :4ar +i putut s oa*e "aruri *u 9at ni*i pe un bnu6= dar %a o*u% de pietre era a%t*e/aN dup *apu% su= o*u% de pietre era prea ordonat 5i prea bine rnduit pentru noro*u% ne+ires* a% %ui 9at@

< CeK A@ :u@ D prea tr"iu s u*m@ T1om= ai@@@K S4a@@@ 'ntmp%at *e/a ai*i osK Re"emnd tab%a de pietre de un pi*ior a% mesei= T1om s*oto*i !n de"ordinea de pe mas 5i !5i s*oase pun$a de tutun 5i pipa *u mu5tiu*u% %un$@ < Adi*K !ntreb e%= ump%nd pipa 5i !ndesnd tutunu% !n ea *u de$etu% mare@ Pn s rspund 9at= a/u timp s aprind un $1emoto* de 1rtie de %a una dintre %umnri= s pu+ie din pip *a +%a*ra s prind 5i s su+%e a+ar 1rtia ars@ < Adi*= s !nnebuneas* Rand@ :u= n4ai +i a/ut de *e s !ntrebi da* s4ar +i !ntmp%at *e/a@ Un un$1i !% +*u pe T1om s45i s*1imbe po"i6ia umeri%or= dar e% su+% un /%tu* de +um a%bastru4*enu5iu= *t putu de %ini5tit= 5i se a5e"= !ntin"ndu45i !n +a6 pi*ioru% 5*1iop@ < Ce s4a !ntmp%atK 9at trase adn* aer !n piept= apoi mrturisi totu% dintr4o su+%areP < Cr6i%e de o* au !n*er*at s m omoare@ Suprema !ns*unat= 5i !na%tu% Senior= 5i@@@ :4am /isat= T1omF 3e4asta n4au mai /rut psroii ia !n+umura6i s mai oa*e@ Le e team *4o s se4ntmp%e din nou@ T1om= m $ndes* s p%e* din Tear@ Jun$1iu% !% +*u s se simt de par* ar +i a/ut numai a*e de /iespi pe spinare@ 3e *e nu p%e*ase 5i e% demu%t din TearK Ar +i +ost *u mu%t mai !n6e%ept@ Drau sute de sate *are a5teptau un 9enestre% *are s %e distre"e 5i s %e uimeas*@ Li +ie*are *u unu% sau dou 1anuri p%ine de /in= !n *are s45i !ne*e amintiri%e@ 3ar= da* ar +i p%e*at= Rand n4ar mai +i a/ut pe nimeni= !n a+ar de 9oiraine= *are s4i opreas* pe !na%6ii Seniori s4% prind %a *otitur 5i poate *1iar s4i taie bere$ata@ Da era !n stare= +ire5te@ 8o%osind a%te mi %oa*e de*t e%@ Credea * poate@ Dra din Cair1ien= *eea *e !nsenina * pesemne supsese Jo*u% Case%or odat *u %apte%e mamei@ Li putea s4% %e$e pe Rand *u un a%t +ir pentru Turnu% A%b !n timp *e +*ea asta@ S4% prind !ntr4o p%as Aes Sedai att de puterni*= !n*t s nu poat ni*iodat s*pa@ 3ar da* biatu% !n*epuse de a s !nnebuneas*@@@ :e$1iob= a5a se *onsidera T1om@ :e$1iob pentru * rmnea ameste*at !n toate astea pentru un %u*ru *are se 'ntmp%ase *u *in*ispre"e*e ani !nainte@ 8aptu% * rmsese nu putea s*1imba nimi*N *eea *e se !ntmp%ase= se !ntmp%ase@ Trebuia s4% /ad pe Rand !ntre patru o*1i= *1iar da* !i spusese * trebuia s se 6in %a distan6@ Poate * nimnui nu a/ea s i se par ie5it din *omun da* un 9enestre% *erea s interprete"e un *nte* pentru Senioru% 3ra$on= un *nte* *ompus spe*ia%@ Ltia o me%odie din Qandor= pu6in *unos*ut A 5i pe bun dreptate A= *are %uda un senior= +r nume= pentru mre6ia 5i *ura u% su= *u /orbe um+%ate *are nu i"buteau ni*iodat s pomeneas* /reo +apt sau /reun %o* anume@ 8usese probabi% *umprat de un senior *are nu a/ea +apte /redni*e de a +i pomenite@ Di

bine= a*um a/ea s4i +ie de +o%os@ 3a* nu *um/a 9oiraine 1otra * era prea *iudat@ Asta ar +i +ost tot att de ru *a 5i da* !na%6ii Seniori ar +i obser/at@ BSunt un ne$1iobF Ar trebui s p%e* de ai*i !n seara astaFC Se +rmnta !n sinea sa 5i i se strn$ea stoma*u%= dar !n/6ase s45i pstre"e *1ipu% netu%burat *u mu%6i ani !nainte s !mbra*e mantia de 9enestre%@ Su+% trei ine%e de +um= unu% !ntr4a%tu%= 5i spuseP < Te4ai tot $ndit s p%e*i din Tear !n* din "iua !n *are ai a uns !n Stn*@ Pro6pit pe mar$inea taburetu%ui= 9at !i arun* o pri/ire mnioas@ < Li a5a 5i /reau s +a*@ 3e *e nu /ii *u mine= T1omK Sunt 5i sate unde se *rede * 3ra$onu% Rens*ut !n* n4a /"ut %umina "i%ei= unde nimeni nu s4a mai $ndit %a b%estemate%e Pro+e6ii a%e a+urisitu%ui stuia de 3ra$on de ani de "i%e= poate ni*iodat@ Lo*uri unde se *rede * Ce% !ntune*at e un basm din btrni= 5i Tro%o*ii sunt po/e5ti nebune5ti de4a%e *%tori%or= iar 9Erddraa%ii !n*a%e* pe umbre *a s sperie *opiii@ Tu ai *nta %a 1arp 5i 6i4ai depna po/e5ti%e= iar eu m4 a5 !nde%etni*i *u o*u% de "aruri@ Am putea s trim *a ni5te domni= *%torind !n*otro /rem= oprindu4ne unde /rem= +r s !n*er*e nimeni s ne omoare@ U%time%e /orbe erau dureros de apropiate de ade/r@ Di bine= era un ne$1iob= 5i *u asta= bastaN trebuia doar s se des*ur*e *u *e a/ea@ < 3a* !ntr4ade/r /rei s p%e*i= de *e n4ai +*ut4o de aK < 9oiraine m urmre5te= spuse 9at *u amr*iune@ Li *nd n4o +a*e ea !ns5i= pune pe a%t*ine/a s o +a*@ < Ltiu@ 8emei%or Aes Sedai nu %e p%a*e s %ase pe *ine/a s %e s*ape odat *e au pus mna pe e%@ Dra mai mu%t de att= era si$ur de asta= ori*um mai mu%t de*t 5tia %umea= dar 9at t$duia a5a *e/a= 5i nimeni din *ei *are 5tiau nu s*otea ni*i o /orb= asta da* mai 5tia *ine/a !n a+ar de 9oiraine@ :u prea a/ea importan6@ '% p%*ea pe biat A *1iar !i era dator= !ntr4un +e% A= dar 9at 5i ne*a"uri%e %ui erau un +%e*u5te6 pe %n$ Rand@ < 3ar nu4mi /ine s *red * pune pe *ine/a s te urmreas* tot timpu%@ < D *am a*e%a5i %u*ru@ 'ntreab mereu de mine= pe unde sunt 5i *e +a*@ Aud 5i eu /orbe%e@ Ltii tu pe *ine/a *are s nu4i rspund unei Aes Sedai *nd ea /rea s a+%eK Du nu@ D *a 5i *um ar +i mereu *u o*1ii pe mine@ < 3a* !ntr4ade/r 6i4ai pune mintea %a *ontribu6ie= ai putea s tre*i neobser/at@ :4am mai /"ut pe nimeni %a +e% de bun *a tine *nd e /orba de +uri5at@ Ia4o *a pe un *omp%iment@ < 9ereu apare *e/a= mormi 9at@ D atta aur de *5ti$at ai*iF Li mai e 5i o +at *u o*1ii mari %a bu*trie *reia4i p%a*e s +ie srutat 5i $di%at= 5i una dintre s%u ni*e are pru% mtsos 5i %un$ pn4n ta%ie= 5i rotun imi%e *e%e mai@@@ T*u de par* !5i dduse dintr4odat seama *t de *ara$1ios prea@ < Te4ai $ndit /reodat * poate s +ie din *au" *@@@ < T1om= da* adu*i /orba de taJ/eren= eu p%e*@ T1om s*1imb *eea *e a/ea

de $nd s spun@ < @@@ C poate s +ie din pri*in * Rand 6i4e prieten 5i nu /rei s4% %a5i de i"be%i5teK < S4% %as de i"be%i5teF Giatu% sri !n pi*ioare= rsturnnd taburetu%@ T1om= e% e 3ra$onu% Rens*ut= *e mama m4siiF Ce% pu6in a5a "i*e 5i e%= 5i 9oiraine@ Poate * este@ Poate s *ondu*= 5i are 5i nenoro*ita aia de sabie *are arat de par*4ar +i de sti*%@ Pro+e6iiF :u 5tiu@ 3ar 5tiu * ar trebui s +iu %a +e% de nebun *a oamenii din Tear *a s rmn@ Se opri@ 3oar nu *re"i *@@@ :u *re"i * 9oiraine m 6ine ai*i= nuK 8o%osindu4se de PutereK < :u *red * are *um= spuse T1om !n*et@ Ltia mu%te despre Aes Sedai= !ndea uns de mu%te *a s45i dea seama *te nu 5tia= 5i de data asta *redea * a/ea dreptate@ 9at !5i tre*u o mn prin pr@ < T1om= m $ndes* mereu %a p%e*are= dar@@@ simt tot +e%u% de *1estii *iudate@ 3e par* ar urma s se petrea* *e/a@ Ce/a@@@ 1otrtorN sta4i *u/ntu% potri/it@ D *a 5i *um a5 5ti * urmea" s /edem arti+i*ii dumini*= doar * nu 5tiu *e a5tept@ 3e +ie*are dat *nd m $ndes* prea mu%t %a p%e*are= se !ntmp%@ Li dintr4odat $ses* o pri*in s mai rmn !n* o "i@ 3e +ie*are dat= !n* o a+urisit de "i@ ;ie nu 6i se pare %u*rtur de Aes SedaiK T1om !n$1i6i *u/ntu% BtaJ/erenC 5i45i s*oase pipa din $ur *a s se uite %a tutunu% *are ardea mo*nit@ :u 5tia prea mu%te despre taJ/eren= dar nimeni nu mai 5tia= !n a+ar de Aes Sedai 5i poate de unii dintre O$ieri@ < :u m4am pri*eput ni*iodat s4i a ut pe oameni s45i re"o%/e prob%eme%e@ BLi pe a%e me%e ni*i attC= se $ndi e%@ Cu o Aes Sedai %a !ndemn= i4a5 statui pe *ei mai mu%6i s4i *ear ei a utoru%@ BUn s+at pe *are eu !nsumi nu %4a5 urmaC= !5i spuse !n $nd@ < 'ntreab4o pe 9oiraineF < Presupun * nu se pune prob%ema= de data asta@ 3ar :Enae/e a +ost 9e5tereas %a /oi !n DmondJs 8ie%d@ 9e5terese%e din sate sunt obi5nuite s rspund %a !ntrebri%e oameni%or 5i4i a ut !n ne*a"uri%e %or@ 9at rse 1rit@ < Li s o %as s4mi +a* iar mora% despre but 5i o*uri%e de noro* 5i@@@K T1om= se poart de par*4a5 a/ea "e*e ani@ Uneori !mi /ine s *red * !n* !5i !n*1ipuie *4o s m4nsor *u o +at *uminte 5i4o s m stabi%es* %a +erma tat%ui meu@ < Unii brba6i nu s4ar p%n$e de o ast+e% de /ia6= spuse T1om !n*et@ < Ga eu da@ Vreau mai mu%t de*t /a*i= oi 5i tutun pentru tot restu% /ie6ii me%e@ Vreau@@@ 9at !5i s*utur *apu%@ Toate $uri%e astea din amintire@ Uneori m $ndes* *= da* %e4a5 putea ump%e= a5 5ti@@@ Arde4m4ar +o*u%= nu 5tiu *e a5 5ti= dar 5tiu * /reau s 5tiu@ D o $1i*itoare !ntorto*1eat= nu 6i se pareK < Cred * ni*i m*ar o Aes Sedai nu te4ar putea a uta *u asta@ Un

9enestre%= *u att mai pu6in@ < Am spus ni*i o Aes SedaiF T1om suspin@ < Lini5te5te4te= bieteF :u asta !6i propuneam@ < P%e*@ Ct de repede pot s4mi adun %u*ruri%e 5i s $ses* un *a%@ :i*i un minut mai mu%t@ < 'n mie"u% nop6iiK D bine 5i diminea6@ Se ab6inu s adau$eP BAsta da* p%e*i *u ade/ratC@ Le"i@ Las4o mai moa%e@ 8a*em un o* de pietre@ Am o *ara+ de /in pe4ai*i= pe unde/a@ 9at 5o/i= arun*nd o pri/ire spre u5@ Pn %a urm !5i !ndrept 1aina dintr4 o smu*itur@ < D bine 5i diminea6@ Prea nesi$ur= dar ridi* taburetu% rsturnat 5i !% puse %n$ mas@ 3ar nu /reau /in= adu$ e% a5e"ndu4se@ Se !ntmp% %u*ruri destu% de *iudate *1iar 5i *nd am mintea %impede@ Vreau s simt deosebirea@ 7nditor= T1om puse tab%a 5i s*u%e6u% *u pietre pe mas@ Dra att de u5or s4i s*1imbi $ndu% +%*u%uiF Dra tras dup sine de un taJ/eren 5i mai puterni*= pe nume Rand a%JT1or= a5a /edea T1om %u*ruri%e@ 'i tre*u prin minte s se !ntrebe da* nu *um/a 5i e% era prins !n a*e%a5i +e%@ Via6a %ui= +ire5te= nu +usese !ndreptat spre Stn*a din Tear 5i spre *amera asta !n* de *nd !% *unos*use pentru prima oar pe Rand= !ns de atun*i se tot rsu*ise *a s+oara unui "meu@ 3a* s4ar 1otr! s p%e*e= de pi%d da* Rand *1iar ar +i !nnebunit de a= oare ar $si 5i e% pri*ini *a s tot amne p%e*areaK < Ce4i asta= T1omK !n*%6ri%e %ui 9at !nt%niser *utia pentru instrumente de s*ris de sub mas@ Te superi da* o dau %a o parteK < 3e%o*@ 34o@ Tresri *nd 9at !mpinse bruta% *utia= *u pi*ioru%@ Spera s +i pus bine dopuri%e tuturor *%imri%or@ A%e$e= spuse e%= !ntin"ndu45i pumnii strn5i@ 9at !i atinse pumnu% stn$= iar T1om !% des*1ise= dnd %a i/ea% o piatr nea$r= neted= p%at 5i rotun it@ Giatu% *1i*oti= mu%6umit * a/ea prima mutare= 5i a5e" piatra pe tab%a !n *arouri@ V"ndu4i nerbdarea din pri/iri= nimeni nu ar +i bnuit *= doar pu6in mai de/reme= e% dorise s p%e*e *u de dou ori mai mu%t nerbdare@ Dra %e$at de o mre6ie pe *are nu /oia s o a**epte 5i de o Aes Sedai *are a/ea de $nd s4% pstre"e *a pe un *6e%u5@ 8%*u% era prins de4a bine%ea@ 3a* era 5i e% prins= 1otr! T1om= merita s a ute m*ar un om s se 6in %a o parte de Aes Sedai@ 9erita= *a s p%teas* datoria a*eea /e*1e de *in*ispre"e*e ani@ A5e" o piatr a%b= *u o mu%6umire nea5teptat 5i *iudat@ < ;i4am po/estit /reodat= /orbi e% *u mu5tiu*u% pipei !n $ur= despre rm5a$u% pe *are %4am pus odat *u o +emeie din 3omanK A/ea ni5te o*1i de sorbeau su+%ete%e brba6i%or= 5i o pasre ro5ie 5i nstru5ni* pe *are o *umprase de pe o *orabie a Oameni%or 9rii@ Da "i*ea * pasrea poate s $1i*eas* /iitoru%@ A/ea un *io* $ros 5i $a%ben= aproape %a +e% de %un$ *a trupu%= 5i@@@

CAPITOLUL 4

ntrebri

< e *e nu s4au !ntorsK !ntreb D$Iene= +%uturnd *u putere e/antaiu%= de mtase pi*tat= bu*urndu4se * m*ar nop6i%e din Tear erau *e/a mai r*oroase de*t "i%e%e@ 8emei%e din partea %o*u%ui A *e% pu6in *e%e nobi%e 5i bo$ate A purtau mereu e/antaie *u e%e= numai *= din *te !5i putea da seama= a*estea nu erau de *ine 5tie *e +o%os= de*t= poate= dup *e apunea soare%e@ Pn 5i %mpi%e A uria5e= aurite= *u +a6ete de sti*%= !n+ipte !n pere6i *u a utoru% *r%i$e%or de ar$int A preau s dea *%dur@ < Ce s4o +i !ntmp%ndK Pentru prima dat= dup mai mu%te "i%e= 9oiraine %e +$duise un *eas !ntre$ din timpu% su@ Apoi= !ns= dup numai *in*i minute= p%e*ase +r s %e dea /reo eHp%i*a6ie@ < A/iend1a= aminte5te46i= a %sat s se !n6e%ea$ de *e a trebuit s p%e*e sau= m*ar= *ine a *1emat4oK 8emeia Aie% 5edea *u pi*ioare%e !n*ru*i5ate= pe podea= %n$ u5@ O*1ii si mari 5i /er"i s*%ipeau pe +a6a bron"at@ Dra !mbr*at *u un surtu* 5i panta%oni brbte5ti= !n pi*ioare a/ea !n*%6ri moi= iar !n uru% $tu%ui !5i petre*use s#ou a. Prea s nu aib ni*i o arm *u ea@ < 9oiraine Sedai a primit o /este de %a Careen= *are i4a /orbit !n 5oapt= %a ure*1e= rspunse ea= ridi*nd din umeri@ :u se *u/enea s tra$ *u ure*1ea@ 'mi pare ru= Aes SedaiF Sim6indu4se /ino/at= D$Iene !5i pipi ine%u% *u 9are%e Larpe *are !5i

!n$1i6ea propria *oad= de pe mna dreapt@ Dra doar A%eas= a5a * ar +i trebuit s4% poarte pe arttoru% minii stn$i= !ns +aptu% * %i se dduse de !n6e%es !na%6i%or Seniori * a/eau nu una= *i patru ade/rate Aes Sedai printre ei= !n Stn*= %e a utase s4i 6in %a respe*t A att *t se putea= pentru ni5te nobi%i din Tear@ 9oiraine nu spusese ni*i o min*iun= +ire5te@ :u spusese ni*iodat * *e%e%a%te trei ar +i +ost mai mu%t de*t A%ese@ 3ar ni*i nu %i se adresase= pe +a6= *a unor A%ese= a5a * +ie*are era %iber s *read *e /oia= *e *redea * obser/@ 9oiraine nu putea min6i= dar era !n stare s oa*e ade/ru% pe de$ete@ :u era prima dat de %a p%e*area din Turn *nd D$Iene 5i *e%e%a%te se pre+*user a +i surori !n toat puterea *u/ntu%ui= numai *= a un$nd s4o *unoas* pe A/iend1a= +ata se sim6ea din *e !n *e mai ru s4o mint@ O p%*ea 5i *redea *= da* i"buteau s se *unoas* mai bine= puteau +i prietene A numai * a*est %u*ru prea aproape *u neputin6= *t /reme A/iend1a %e *redea Aes Sedai@ A*um era *u e%e numai %a porun*a %ui 9oiraine= *are nu %e dduse= !ns= ni*i o eHp%i*a6ie@ D$Iene bnuia * o %sase pe +emeia Aie% s %e p"eas* A de par* n4ar +i !n/6at s se apere 5i sin$ure@ C1iar da* de/eneau prietene= nu4i putea spune A/iend1ei ade/ru%@ Ca%ea *ea mai bun pentru a pstra o tain era s n4o de"/%ui nimnui= de*t da* nu a/eai de a%es@ Tot de %a 9oiraine o !n/6aser 5i pe asta@ Cteodat= D$Iene !5i dorea *a +emeia Aes Sedai s $re5eas* 5i ea= m*ar o dat= dar "dra/n@ :umai *= +ire5te= da* se !ntmp%a a5a= puteau da *u to6ii de ne*a"@ Ai*i era prob%ema@ < Tan*1i*o= bombni :Enae/e@ Cu *osi6a de *u%oare !n*1is 5i $roas *t !n*1eietura de %a mn atrnndu4i pe spate= pn %a mi %o*= ea se uita pe una dintre +erestre%e !n$uste= des*1ise *t se putea de mu%t= doar4doar s prind /reo adiere mai r*oroas@ Pe ape%e ru%ui Drinin se "reau +e%inare%e *tor/a br*i de pes*uit *are nu o porniser !n osu% ru%ui= dar= din *te i se prea %ui D$Iene= :Enae/e nu %e /edea@ < :4a/em de a%es= trebuie s mer$em !n Tan*1i*o= mai spuse ea= potri/indu45i= +r s45i dea seama= o *ut a ro*1iei /er"i= *u de*o%teu% %ar$ *are4i %sa umerii $oi@ 'n u%tima /reme= !n*epuse s +a* +oarte des asemenea $esturi@ 8ire5te * A da* D$Iene ar +i !ndr"nit m*ar s adu* /orba * purta ast+e% de ro*1ii pentru a atra$e pri/iri%e %ui Lan= Str eru% %ui 9oiraine A :Enae/e s4ar +i !mpotri/it *u !n/er5unare= numai * /erde%e= a%bastru% 5i a%bu% preau s +ie *u%ori%e pre+erate a%e %ui Lan= drept pentru *are din du%apuri%e +ostei 9e5terese dispruser toate ro*1ii%e *are a/eau a%te *u%ori@ < Asta e= 5i $ata= mai spuse :Enae/e= prnd +oarte nemu%6umit@ D$Iene se surprinse potri/indu45i= %a rndu% su= o *ut a ro*1iei@ Ve5minte%e astea *are de4abia se 6ineau pe umeri o *am stn eneau@ Pe de a%t parte= pesemne * n4ar +i putut !ndura une%e *are s4i a*opere mai bine trupu%@ Ori*t ar +i +ost de u5oar= pn"a de in= de un ro5u4des*1is= i se prea $roas *a

%na@ '5i dorise de mai mu%te ori s poat purta 5i ea /e5minte%e din /oa% aproape str/e"iu a%e %ui Gere%ain@ 8ire5te= n4ar mai +i putut aprea !n o*1ii nimnui= dar m*ar i4ar +i +ost mai r*oare@ B:u te mai $ndi atta %a ne/oi%e trupu%ui= !5i spuse@ 9ai bine +ii atent %a *e ai de +*ut@C < Poate * da= rspunse *u $%as tare@ 3ar eu una nu sunt !n* si$ur pe de4a4 ntre$u%@ 'n mi %o*u% !n*perii se a+%a o mas %un$ 5i !n$ust= %ustruit *u *ear pn *e a unsese s str%u*eas*@ La un *apt= %n$ D$Iene= se a+%a un i%6 *u sptar !na%t= nu +oarte ornamentat= *i doar su+%at= i*i4*o%o= *u aur A pentru Tear= era de4a dreptu% sr**ios@ S*aune%e de pe %aturi erau din *e !n *e mai oase@ La *aptu% *e%%a%t= a un$eau s par numai ni5te bn*u6e@ D$Iene nu a/ea 1abar pentru *e +o%osiser !na%6ii Seniori !n*perea@ 3inspre partea %or= o +o%oseau pentru a %e pune !ntrebri *e%or dou pri"oniere pe *are %e %uaser= !n "iua *derii Stn*ii@ Da una nu era !ndea uns de tare pentru a *obor! !n temni6= *u toate *= %a porun*a %ui Rand= toate une%te%e *are se a+%aser !nainte pe pere6i +useser topite sau arse@ :i*i :Enae/e= ni*i D%aEne nu se artaser prea dorni*e s se !ntoar* !n %o*u% a*e%a@ Unde mai pui * a*east !n*pere bine %uminat= *u pardosea%a /erde 5i *urat *a %a*rima 5i %ambri4uri%e !mpodobite *u Cornu% de Lun= !nsemnu% ora5u%ui= era *um nu se poate mai deosebit de temni6e%e din piatr *enu5ie tern= !ntune*ate= mu*e$ite 5i murdare@ Poate * a5a 5i *e%e dou pri"oniere= !n/e5mntate !n ro*1ii $roso%ane din %n= a/eau s se !nmoaie pu6in@ :umai * ro*1ia mo1ort 5i brun era sin$uru% semn dup *are un pri/itor 5i4ar +i putut da seama * JoiEa GEir= *are sttea %a *aptu% mesei= *u spate%e spre e%e= era pri"onier@ 8*use parte din A a1 A%b= dar odat *e tre*use de partea Umbrei nu45i pierduse nimi* din !n$m+area re*e a A%be%or@ '5i 6inea trupu% ast+e% !n*t s dea de !n6e%es tuturor * +usese a%e$erea ei s stea a5a= *u +a6a %a perete%e !ndeprtat a% !n*perii A 5i nu * ar +i +ost= !n /reun +e%= si%it@ :umai o +emeie *are putea *ondu*e ar +i +ost !n stare s "reas* unde%e de Aer= $roase *t de$etu% mare de %a mn= *are4i 6ineau bra6e%e pe %n$ trup 5i $%e"ne%e %ipite@ O *u5* 6esut din Aer o si%ea s45i 6in o*1ii drept !nainte@ Pn 5i ure*1i%e !i +useser !n+undate= ast+e% !n*t s nu poat au"i nimi* din *e se /orbea= de*t atun*i *nd i se ddea /oie@ D$Iene *er*et !n* o dat pa/"a 6esut din Spirit= *are4o !mpiedi*a pe JoiEa s atin$ Ade/ratu% I"/or@ ;inea A a5a *um 5tia= de a%t+e%= +oarte bine@ Unde%e +useser 6esute *1iar de ea= 5i tot ea %e %e$ase= ast+e% !n*t s nu se rup= numai * nu se putea sim6i !n %ar$u% ei !n a*eea5i !n*pere *u o Is*oad *are era !n stare s *ondu*= ni*i m*ar a5a@ 3e +apt= pri"oniera %or era mai rea de*t o Is*oad A o +emeie din A a1 :ea$r@ Se +*use /ino/at de *rime 5i de p*ate mu%t mai mari@ Ar +i trebuit s +ie stri/it sub po/ara urminte%or !n*%*ate= a /ie6i%or distruse 5i a su+%ete%or pe *are %e dusese %a pieire@ Cea de4a doua pri"onier= Sora :ea$r a JoiEei= nu era %a +e% de puterni*@

Ami*o :a$oEin sttea %a *aptu% mesei= *u umerii adu5i= *u *apu% !n os= prnd s se topeas* sub pri/irea %ui D$Iene@ Pe ea nu a/eau de *e s4o 6in %e$at *u Spiritu%= !n "iua !n *are +usese prins= Ami*o !5i pierduse !n"estrarea A +usese +ere*at@ 3e5i era !n* !n stare s simt Ade/ratu% I"/or= nu a/ea s4% mai atin$ 5i nu a/ea s mai *ondu* ni*iodat Puterea@ 3orin6a A ne/oia A de4a o +a*e a/ea s dinuie@ Dra %a +e% de puterni* pre*um ne/oia de a tra$e aer !n piept@ Pierderea a/ea s4o bntuie pn %a s+r5itu% "i%e%or= **i saidarul a/ea s4i rmn= pentru /e*ie= departe@ D$Iene 5i4ar +i dorit s poat sim6i un strop de mi%@ 3ar nu se putea spune *45i ddea prea mu%t si%in6a@ 3e %a *aptu% mesei= Ami*o !n$n *e/a@ < CeK +*u :Enae/e@ Vorbe5te mai tare@ P%in de umi%in6= Ami*o !5i !ndrept $tu% "/e%t 5i ridi* o*1ii@ Dra !n* +rumoas A a/ea o*1i mari 5i ne$ri A= dar se s*1imbaseN nu era %impede !n *e +e%= dar se /edea@ Strn$ea !n pumni ro*1ia $roso%an= 5i nu de +ri*@@@ era a%t*e/a %a mi %o*@ < 3a= ar trebui s mer$e6i !n Tan*1i*o= spuse Ami*o= !n$1i6ind !n se*@ < Am mai au"it asta de dou"e*i de ori= rspunse aspru :Enae/e@ 3e *in*i"e*i@ Spune4ne *e/a *e nu 5tim@ :ume pe *are !n* nu %e *unoa5tem@ Ce surori din A a1 :ea$r au rmas !n TurnK < :u 5tiu@ Trebuie s m *rede6i= +*u Ami*o= prnd stoars de puteri 5i nu*it A *u totu% a%t+e% de*t atun*i *nd ea era temni*era 5i *e%e%a%te trei= pri"oniere%e@ Pn s p%e*m din Turn nu %e *uno5team de*t pe Liandrin= C1esma% 5i Rianna@ 3in *te *red= ni*i una dintre noi nu *uno5tea mai mu%t de dou= trei a%te%e@ 'n a+ar de Liandrin@ V4am spus tot *e 5tiu@ < 'nseamn *= pentru o +emeie *are se a5tepta s stpneas* o parte din %ume= odat *u e%iberarea Ce%ui !ntune*at= e5ti *um nu se poate mai ne5tiutoare= rspunse= *u $%as se*= D$Iene= !n*1i"ndu45i e/antaiu% dintr4o sin$ur mi5*are= pentru a se +a*e mai bine !n6e%easN era ea !ns5i uimit *t de u5or !i /enea= de %a o /reme= s rosteas* asemenea %u*ruri A stoma*u% !n* i se strn$ea= iar pe spinare i se stre*urau +iori de $1ea6= dar nu4i mai /enea s ur%e sau s4o ia %a +u$= p%n$nd@ Pn %a urm= a un$eai s te obi5nuie5ti *u ori*e@ < V4am spus *e /4am spus pentru *= odat= am au"it4o pe Liandrin /orbind *u Temai%e= "ise Ami*o= !n*epnd s depene o po/este pe *are %e4o mai spusese de mu%te oriN !n prime%e "i%e dup *e +usese prins !n*er*ase s4o !mbunt6eas*= dar *u *t ddea mai mu%te amnunte= *u att se !n*ur*a mai tare !n proprii%e min*iuni A de %a o /reme= o spunea !n a*e%a5i +e%= *u/nt *u *u/nt@ 3a* i4a6i +i /"ut *1ipu% %ui Liandrin *nd m4a "rit@@@ da* m4ar +i bnuit * am au"it *e/a= m4ar +i u*is pe %o*@ Iar %ui Temai%e !i +a*e p%*ere s %e +a* ru *e%or%a%6i@ Se bu*ur de asta@ :4am au"it de*t pu6in= apoi m4au /"ut@ Liandrin spunea * !n Tan*1i*o este *e/a= *e/a prime dios@@@ pentru e%@ Dra /orba de Rand@ 8emeia nu era !n stare s4i rosteas* nume%e 5i= numai

*nd au"ea de 3ra$onu% Rens*ut= i"bu*nea !n p%ns@ < Liandrin spunea * este *e/a prime dios 5i pentru *e% *are4% +o%ose5te@ Aproape %a +e% de mu%t *a 5i pentru@@@ e%@ 3e4asta nu p%e*ase de !ndat !ntr4a*o%o@ Li mai spunea 5i * ni*i m*ar +aptu% * este !n stare s *ondu* nu4% poate a uta@ B3up *e $sim unea%ta= !ns5i !n"estrarea %ui spur*at ne /a a uta s4% %e$m de noiC= a5a "i*ea@ C1ipu% %ui Ami*o era s*%dat !n sudoare= !ns ea tremura= aproape +r s se poat opri@ Po/estea nu se s*1imbase ni*i m*ar *u o /orbu%i6@ D$Iene des*1ise $ura s /orbeas*= dar :Enae/e i4o %u !nainteP < Am au"it destu%@ S /edem da* *ea%a%t are *e/a nou de "is@ D$Iene !i arun* o pri/ire mnioas= iar :Enae/e !i rspunse %a +e%@ :i*i una nu *%ipea@ BCteodat= se *rede tot 9e5tereas= se $ndi mo1ort D$Iene= iar pe mine m /ede tot *a pe +eti5*ana *are trebuie s !n/e6e despre ierburi@C :umai * /enise *%ipa s !n6e%ea$ * %u*ruri%e se s*1imbaser@ :Enae/e era !n"estrat *u mu%t Putere= mai mu%t de*t D$Iene= dar nu era !n stare s o *ondu* de +ie*are dat@ 3a* nu se mnia= n4o putea +o%osi de%o*@ 3e obi*ei= *nd se a un$ea %a ast+e% de !n+runtri A %u*ru *are se !ntmp%a mai des de*t ar +i trebuit A D%aEne era *ea *are %e +*ea s se !mpa*e@ 3e data a*easta= D$Iene se sim6i ispitit s !n*er*e ea !ns5i o !mp*are= numai * n4o +*use ni*iodat A dimpotri/= se !n*p6nase 5i se rstise %a rndu% ei A a5a * a*um= da* se arta !mp*iuitoare= ar +i +ost *a 5i *um s4ar +i %sat btut@ Sau= *e% pu6in= a5a a/ea s /ad :Enae/e %u*ruri%e A era *on/ins de asta@ 3in *te !5i amintea= :Enae/e nu +*use !n /ia6a ei un pas !napoi A a5adar= de *e s4o +a* eaK :i*i D%aEne nu era a*o%o A **i= atun*i *nd 8e*ioara /enise s4o *aute pe 9oiraine= a*easta !i +*use 3omni6ei49o5tenitoare semn s4o urme"e@ 'n %ipsa ei= domnea !n*ordarea A *e%e dou A%ese a5teptau s /ad *are *%ipea prima@ A/iend1a de4abia mai respira A nu se b$a ni*iodat !ntre e%e@ 8r !ndoia%= *onsidera * era mai !n6e%ept s n4o +a*@ 3e a*east dat= !n mod *iudat= a utoru% /eni de %a Ami*o !ns5i A *u toate * +emeia= pesemne= nu /oia de*t s45i arate supunerea@ Da se !ntoarse *u +a6a *tre perete= a5teptnd rbdtoare s +ie %e$at@ Grus*= D$Iene se $ndi * totu% era *um nu se putea mai *ara$1ios@ Dra sin$ura +emeie de4a*o%o *are putea *ondu*e= asta da* :Enae/e nu se mnia sau da* JoiEa nu s*pa din *1in$i@ 8r s45i dea seama= *er*et din nou unde%e de Spirit= apoi !5i !n$dui *te/a *%ipe pentru a se !n+runta din pri/iri *u :Enae/e= !n /reme *e Ami*o a5tepta= *uminte@ A%tdat ar +i +ost !n stare s rd tare@ 'n %o* de asta= !5i des*1ise su+%etu% *tre saidar, +%a*ra ne/"ut= dar mereu sim6it *are prea s +ie= de +ie*are dat= unde/a !n spate%e ei@ Uni*a Putere o potopi= de dou ori mai du%*e *a /ia6a@ ;esu unde%e 5i %e rsu*i !mpre uru% pri"onierei@ :Enae/e nu +*u de*t s mrie@ Pesemne * nu era !n* !ndea uns de mnioas pentru a /edea *e +*ea D$Iene A 5i= da* nu se mnia= nu /edea nimi* A= dar tot o "ri pe Ami*o !n*ordndu4se= !n *%ipa !n *are

unde%e de Aer o atinser= apoi %sndu4se moa%e= !n strnsoarea %or= *a 5i *um /oia s arate * nu a/ea ni*i o dorin6 s se !mpotri/eas*@ A/iend1a se !n+iora= a5a *um !n*epuse s +a* de +ie*are dat *nd 5tia * o a%t +emeie= sub o*1ii ei= *ondu*ea Puterea@ D$Iene 6esu 5i unde%e *are s4o !mpiedi*e pe du5man* s %e mai aud A de$eaba %e4ar +i %uat pe rnd %a !ntrebri= da* %e4ar +i !n$duit s as*u%te *e spunea *ea%a%t A 5i se !ndrept *tre JoiEa@ '5i mut e/antaiu% !n mna *ea%a%t= *a s45i poat 5ter$e pa%ma pe ro*1ie= apoi se opri= *u o $rimas de ur pe *1ip@ Ume"ea%a din pa%me nu a/ea nimi* de4a +a*e *u *%dura de4a+ar@ < I4a6i /"ut *1ipu%K !ntreb= pe nea5teptate= A/iend1a 4era *iudat= **i ea nu /orbea aproape ni*iodat= de*t da* 9oiraine sau una dintre *e%e%a%te !i puneau /reo !ntrebare@ C1ipu% %ui Ami*o@ :u mai arat *a !nainte= de par* anii s4 au s*urs pe %n$ ea +r s4o atin$@ S4a s*1imbat@ Oare@@@ oare din pri*in * a +ost +ere*atK s+r5i ea= !ntr4o 5oapt $rbit@ Petre*nd atta /reme !mpreun *u e%e= *ptase *te/a obi*eiuri de4a%e +emei%or din Turn= 5i nu putea /orbi de +ere*are +r s se !n+ioare@ D$Iene o*o%i masa= pn *e a unse !ntr4un %o* din *are putea s4i /ad *1ipu% %ui Ami*o= din pro+i%= +erindu4se= !ns= de pri/iri%e JoEiei A ai *rei o*1i o +*eau= !ntotdeauna= s45i simt stoma*u% *a un s%oi de $1ea6@ A/iend1a a/ea dreptate A asta era deosebirea pe *are 5i ea !ns5i o obser/ase= dar +r s4o !n6e%ea$@ Ami*o prea tnr= mai tnr poate de*t /rsta pe *are o a/ea= dar nu mai arta aidoma *e%or%a%te Aes Sedai= *are petre*user ani buni *ondu*nd Puterea@ < Ai o*1i a$eri= A/iend1a= dar nu 5tiu da* asta are de4a +a*e *u +ere*area@ 'ns= pe de a%t parte= *e a%t*e/a ar putea +iK S+r5ind= !5i ddu seama * nu /orbise *a o Aes Sedai A a*estea se purtau de par* 5tiau !ntotdeauna toate rspunsuri%e= iar atun*i *nd mrturiseau * nu 5tiau un anumit %u*ru= de *e%e mai mu%te ori probabi% * o +*eau pentru *= de +apt= nu /oiau s45i de"/%uie taine%e@ 'n /reme *e D$Iene se +rmnta s $seas* /orbe%e potri/ite= :Enae/e !i /eni !n a utor@ < A/iend1a= s 5tii * sunt +oarte pu6ine +emei *are 5i4au isto/it !n"estrri%e 5i !n* 5i mai pu6ine *are s +i +ost +ere*ate@ Atun*i *nd %u*ru% se !ntmp%a de %a sine= se spunea * +emeia !5i Bisto/iseC !n"estrri%e@ Cnd era /orba de o ude*at 5i o *ondamnare A * +usese B+ere*atC@ 3inspre partea ei= D$Iene nu !n6e%e$ea de *e era ne/oie de dou *u/inte A era *a 5i *um ai +i a/ut dou *u/inte pentru Ba *dea pe s*riC A unu% atun*i *nd te !mpiedi*ai= a%tu% *nd te !mpin$ea *ine/a@ La urma urme%or= mu%te Aes Sedai preau a +i de a*eea5i prere A !n a+ar de d6i%e !n *are %e instruiau pe no/i*e 5i pe A%ese@ 3e +apt= erau *1iar trei *u/inte@ 3espre brba6i se spunea * erau Bdomo%i6iC A 5i era musai s +ie= !nainte s45i piard min6i%e@ :umai *= de4a*um= apruse Rand= iar Turnu% nu !ndr"nea s4% domo%eas*@ Au"ind4o pe :Enae/e *um /orbea= D$Iene !5i ddu seama * !n*er*a s

par Aes Sedai@ O imita pe S1eriam= atun*i *nd /orbea !n +a6a *%asei A *u bra6e%e !n 5o%duri 5i "mbind u5or= de par* totu% era +oarte simp%u de !n6e%es 5i nu trebuia de*t s te strduie5ti un pi*@ < 'n6e%e$i tu= nu mu%t %ume se !nde%etni*e5te *u studiu% +ere*rii= +*u :Enae/e@ Se *rede * este *e/a *e nu mai poate +i s*1imbat@ Atun*i *nd o +emeie !5i pierde a*e% *e/a *are4o +a*e s +ie !n stare s *ondu*= e *a 5i *um i s4 ar +i rete"at o mn= *are nu mai poate +i Tmduit@ Dra ade/rat A *e% pu6in +aptu% * nimeni nu i"butise /reodat s Tmduias* +ere*area@ 'n*er*ri= !ns= +useser@ :Enae/e nu min6ea= dar une%e surori din A a1 Grun erau !n stare s studie"e ori*e= numai s %i se dea pri%e u%= iar a%te%e din A a1 7a%ben= *e%e mai pri*epute %a Tmduit= ar +i /rut s Tmduias* ori*e su+erin6@ Cu +ere*area= !ns= nu i"butiser nimi*= ni*iodat@ < 'n a+ar de a*est %u*ru= $reu de a**eptat= nu se 5tie prea mu%t@ 3oar * +emei%e +ere*ate mor= de *e%e mai mu%te ori= dup numai *6i/a ani= de par* nu mai /or s trias*@ Se dau btute= *um s4ar spune@ D un subie*t +oarte nep%*ut= 6i4am mai "is@ < 94am !ntrebat doar da* n4ar putea +i asta pri*ina= +*u A/iend1a !n 5oapt= +oindu4se stn enit@ La urma urme%or= D$Iene !i !mprt5ea prerea 5i se 1otr! s4o !ntrebe pe 9oiraine da* a/ea /reodat pri%e u% s4i /orbeas* +r s +ie 5i A/iend1a de +a6@ S'n5e%*iunea +*ea aproape %a +e% de mu%t ru *t bineC= se $ndi ea= *u amr*iune@ < Maide6i s /edem da* 5i JoiEa ne spune a*eea5i po/este@ A/u ne/oie de *te/a *%ipe s se adune= pentru a putea des+a*e unde%e de Aer *are4o 6ineau pe Is*oad@ JoiEa se !ntoarse *u +a6a %a e%e= *u mi5*ri $ra6ioase A *u toate * era= pesemne= amor6it= dup *e sttuse nemi5*at atta /reme@ A/ea +runtea !mbrobonat de sudoare= dar ni*i m*ar asta n4o +*ea s45i piard demnitatea 5i si$uran6a@ 3e5i !mbr*at !n ro*1ia $roso%an 5i aspr= prea s se a+%e a*o%o de bun/oie@ Dra destu% de +rumoas= iar pe *1ipu% ei +r /rst se *itea *e/a %ini5titor= matern@ Pe de a%t parte= o*1ii ei !ntune*a6i erau mai *ru"i de*t *ei ai unui u%iu@ Le "mbi A un "mbet *are !ns nu4i !ndu%*i *u nimi* pri/irea@ < S / s*a%de Lumina= 5i +ie *a mna Creatoru%ui s / apereF < S nu mai !ndr"ne5ti s roste5ti a5a *e/a /reodat= !i rspunse :Enae/e= *u un $%as poto%it A numai *= !n timp *e /orbea= !5i ddu *osi6a pe spate 5i !i strnse *aptu% !n pumn= a5a *um +*ea *nd era mnioas sau !n$ri orat= iar a*um nu a/ea de *e s +ie !n$ri orat= se $ndi D$Iene= obser/nd din nou * :Enae/e nu prea tu%burat de JoiEa= a5a *um era ea !ns5i@ < 94am *it de p*ate= +*u Is*oada= +r s par speriat@ 3ra$onu% a Rens*ut 5i a*um o are pe Ca%%andor@ Pro+e6ii%e s4au !mp%init@ Ce% !ntune*at trebuie s *ad@ 3e4a*um mi4am dat seama de asta@ Po*in6a mea este sin*er@

:imeni nu poate p5i att de mu%t pe *a%ea Umbrei atta /reme= !n*t s nu i se !n$duie s se !ntoar* !n Lumin@ Cu +ie*are /orb pe *are4o au"ea= :Enae/e se +*ea 5i mai nea$r %a +a6@ 3e4a*um= D$Iene *redea * era !ndea uns de mnioas pentru a *ondu*e A dar= da* o +*ea= probabi% * a/ea s4o su$rume pe JoiEa@ :i*i ea nu *redea !n po*in6a Is*oadei= +ire5te= !ns asta nu !nsemna * +emeia nu %e putea de"/%ui *e/a important@ Dra !n stare s se pre+a* sin*er= pentru a tre*e de partea taberei mai puterni*e@ Sau poate * nu +*ea de*t s !n*er*e s *5ti$e timp= min6ind= *u nde dea de a +i sa%/at@ Pentru o Aes Sedai= *1iar 5i pentru una *are45i pierduse dreptu% de a +i numit ast+e%= n4ar +i trebuit s +ie *u putin6 s mint= *e% pu6in pe +a6@ Cu S*eptru% !n mn= e%e rosteau trei Le$minte A iar primu% dintre e%e ar +i trebuit s %e !mpiedi*e s spun /orbe neade/rate@ :umai * urminte%e *u *are se %e$au Surori%e :e$re preau s +ie mai puterni*e de*t prime%e@ Pn una4a%ta= Suprema !ns*unat %e trimisese pe urme%e *e%or din A a1 :ea$r= a%e %ui Liandrin 5i a%e *e%or%a%te douspre"e*e *are +u$iser din Turn= dup *e u*iseser *te/a surori@ Iar a*um nu a/eau *e +a*e= de*t s se bi"uie pe *eea *e puteau sau /oiau s %e de"/%uie *e%e dou pri"oniere@ < S au"im= din nou= po/esteaF porun*i D$Iene@ 3ar= de data asta= +o%ose5te a%te *u/inte@ 94am sturat s as*u%t basme !n/6ate pe dina+ar@ 3a* JoiEa min6ea= poate * a/ea s se !n*ur*e= +iind si%it s45i spun a%t+e% po/estea@ < Te /om as*u%ta pn %a *apt= mai spuse D$Iene A pentru ure*1i%e %ui :Enae/e= *are pu+ni tare= apoi !n*u/iin6 s*urt dnd din *ap@ < Cum dori6i= +*u JoiEa= ridi*nd din umeri@ S /edem= de*i@ A%te *u/inte@ 8a%su% 3ra$on= 9a"rim Taim= *e% prins !n Sa%daea= e +oarte !n"estrat !n a *ondu*e Puterea@ Poate %a +e% de mu%t *a Rand a%TT1or= sau aproape %a +e%= da* /e5ti%e sunt demne de *re"are@ Liandrin /rea s4% e%ibere"e= !nainte *a e% s poat +i adus !n Tar Va%on 5i domo%it@ Va +i pro*%amat 3ra$onu% Rens*ut= se /a "/oni * se nume5te Rand a%TT1or= apoi /a +i s%obo"it s semene prpd !n urma %ui= a5a *um %umea n4a mai /"ut de %a R"boiu% de O Sut de Ani@ < :u e *u putin6= o !ntrerupse :Enae/e@ Pn"a nu /a !n$dui un +a%s 3ra$on= a*um * Rand s4a dat pe +a6@ D$Iene o+t@ :u era prima dat *nd /orbeau despre asta= dar :Enae/e se !mpotri/ea !ntotdeauna@ Da= !ns= nu era *on/ins * *ea%a%t *redea= !ntr4ade/r= * Rand era 3ra$onu% Rens*ut= !n *iuda a *eea *e spunea= !n *iuda Pro+e6ii%or= a *derii Stn*ii 5i a sabiei Ca%%andor@ :Enae/e era *e/a mai !n /rst de*t Rand A 5i de*t D$Iene A a5a * a/usese pri%e u% s %e poarte amndurora de $ri = pe *nd erau *opii@ D% era din DmondJs 8ie%d 5i !nainte de ori*e :Enae/e se *redea datoare s4i apere pe oamenii de a*o%o de ne*a"uri@ < Asta /4a spus4o 9oiraineK !ntreb JoiEa= *u o urm de dispre6@ 3e *nd a

+ost primit !n rndu% Surori%or= 9oiraine 5i4a petre*ut +oarte pu6in /reme !n Turn= 5i *am %a +e% de pu6in printre Surori%e a+%ate !n a%te pr6i@ Gnuies* * 5tie +oarte bine *um e /ia6a de %a sat= poate *1iar 5i despre ti*%uie%i%e dintre neamuri 5i re$ate= !ns nu poate pretinde * ar *unoa5te %u*ruri *are nu se !n/a6 de*t prin studiu 5i prin dis*u6ii *u *e%e *are 5tiu@ La urma urme%or= poate s aib 5i dreptate@ Se poate +oarte bine *a 9a"rim Taim s nu +ie !n stare s se pro*%ame= dar *e *ontea"= *t /reme o pot +a*e a%6ii !n %o*u% %uiK D$Iene !5i dori s +i +ost 5i 9oiraine a*o%o A !n pre"en6a ei= JoiEa nu s4ar +i putut arta att de si$ur pe sine@ Pri"oniera 5tia +oarte bine * ea 5i :Enae/e erau doar A%ese A 5i asta *onta@ < 9ai departe= spuse D$Iene= aproape %a +e% de aspr *a :Enae/e@ Li= nu uita= +o%ose5te a%te *u/inteF < 8ire5te= rspunse JoiEa= *a 5i *um ar +i primit o in/ita6ie dintre *e%e mai po%iti*oase A !ns o*1ii !i s*%ipir *a ni5te *ioburi de sti*% nea$r@ V da6i seama *e se /a !ntmp%aP Rand a%JT1or /a +i !n/inuit pentru nenoro*iri%e pri*inuite de@@@ Rand a%TT1or@ :i*i m*ar do/e"i%e * sunt doi nu e musai s +ie *re"ute@ La urma urme%or= *ine 5tie de *e /i*%e5u$uri e !n stare 3ra$onu% Rens*utK 3a* poate s se arate !n dou %o*uri !n a*e%a5i timpK Pn 5i oamenii *are= a%tminteri= ar +i +ost !n*%ina6i s se dea de partea unui +a%s 3ra$on /or 5o/i= /"nd attea m*e%uri +r pri*in 5i a%te %u*ruri 5i mai re%e *are i se /or arun*a !n *r*@ Cei *are nu se tem de ast+e% de *ru"imi !% /or *uta pe a*est Rand a%TT1or= *are se s*a%d !n sn$e@ :eamuri%e se /or uni= pre*um !n R"boiu% *u Aie%ii@@@ *ontinu Is*oada= "mbindu4i A/iend1ei= de par*45i *erea iertare= dar *u a*eea5i pri/ire *rud@@@ numai * mu%t mai repede= +r !ndoia%@ :i*i m*ar 3ra$onu% Rens*ut nu %e /a putea 6ine piept pentru mu%t /reme@ Va +i stri/it !nainte m*ar s !n*eap U%tima Gt%ie 5i *1iar de *tre *ei pe *are ar +i trebuit s4i sa%/e"e@ Ce% !ntune*at se /a e%ibera= /a /eni "iua pentru Tarmon 7aiJdon= 5i Umbra /a a*operi %umea= s*1imbnd pentru /e*ie 6eserea Pn"ei@ Asta /rea Liandrin@ 'n $%asu% ei nu se *itea ni*i mu%6umire= dar ni*i $roa"@ Dra o po/este demn de *re"are= mai mu%t de*t *eea *e %e istorisise Ami*o= din *e%e *te/a /orbe au"ite din !ntmp%are= !ns D$Iene tot nu o *redea@ Poate pentru * nu /oia@ 2/onu% despre prime dia din Tan*1i*o era mai u5or de !n+runtat de*t a*east mi5*are bine ti*%uit de a4i +a*e pe to6i s se !ntoar* !mpotri/a %ui Rand@ B:u= se $ndi ea@ JoiEa minte@ Sunt si$ur de asta@C !ns e%e nu45i puteau !n$dui s nu p%e*e ure*1ea %a o asemenea po/este@ Li ni*i nu puteau +u$i dup doi iepuri= da* era s aib /reo nde de@ U5a se trnti de perete 5i 9oiraine intr *u pa5i mari= *u D%aEne dup ea@ 3omni6a 9o5tenitoare a/ea o*1ii p%e*a6i 5i prea !n*runtat 5i !n$ndurat= dar 9oiraine@@@ Dra prima dat *nd *a%mu% ei de Aes Sedai prea s +i disprutN pe *1ip i se o$%indea o apri$ mnie@

CAPITOLUL 5

!legeri

< and a%TT1or= rosti 9oiraine= pe un ton s*"ut 5i aspru 5i +r s se adrese"e *ui/a !n mod spe*ia%= este un *atr= un ntn$= un !n*uiat 5i un@@@ brbat !n$ro"itorF 8urioas= D%aEne ridi* brbia@ 3oi*a ei din *opi%rie= Lini= obi5nuia s spun * e mai u5or s tor*i +ire%e de pr de por* de*t s4% +a*i pe un brbat s se poarte a%t+e% de*t to6i *ei%a%6i brba6i@ 3ar asta nu !nsemna * Rand a/ea /reo s*u"@ < A5a4i *re5tem= !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri= +*u :Enae/e= *are !n*epuse dintr4odat s "mbeas*= prnd din *a%e4a+ar de mu%6umitN +aptu% * n4o p%*ea *tu5i de pu6in pe +emeia Aes Sedai ie5ea %a i/ea%= *u toate * ea una *redea *4% as*undea *um nu se poate mai bine@ 8emei%e de pe %a noi 5tiu *um s4 i ia= *a s n4aib bti de *ap *u ei@ 3up pri/irea uimit pe *are i4o arun* D$Iene= se !n6e%e$ea * era o min*iun att de mare !n*t merita s i se spe%e $ura *u spun@ 9oiraine se !n*runt= de par* /oia s4i rspund *u asprime@ D%aEne !n*er* s $seas* *e/a de spus= pentru a !nbu5i *earta din +a5= dar nu i"buti@ :u se putea $ndi de*t %a Rand@ :4a/ea ni*i un drept s +a* a5a *e/aF 3ar ea= ea *e drepturi a/eaK 3in +eri*ire= inter/eni D$IeneP < 3ar *e4a +*ut= 9oiraineK 8emeia Aes Sedai se !ntoarse *tre ea= *u o pri/ire att de +urioas= !n*t *ea%a%t +*u un pas !napoi 5i45i des+*u dintr4o mi5*are e/antaiu%= !n*epnd s4% +%uture !nspimntat@ 'ns= !n *%ipa a*eea= %ui 9oiraine !i *"ur o*1ii pe JoiEa 5i

Ami*o A prima o pri/ea atent= iar *ea de4a doua= %e$at= nu /edea nimi* !n a+ar de perete%e !ndeprtat a% !n*perii@ Obser/nd * JoiEa era %iber= D%aEne tresri u5or 5i se $rbi s *er*ete"e pa/"a *are4o !ndeprta de Ade/ratu% I"/or= nd duind * *e%e%a%te nu obser/aser nimi*@ 'i era !n$ro"itor de +ri* de JoiEa= *u toate * :Enae/e 5i D$Iene preau %a +e% de %ini5tite !n pre"en6a ei *a 5i 9oiraine@ Cteodat= !i /enea $reu s se arate *ura oas= a5a *um se *u/enea pentru 3omni6a 9o5tenitoare din Andor@ Adesea se $ndea * 5i4ar +i dorit s se des*ur*e %a +e% de bine pre*um *e%e dou prietene a%e ei@ < Str i%e= +*u 9oiraine= *a pentru sine@ Am /"ut * erau !n* a+ar= dar nu m4am $ndit@ Cu *e/a $reutate= se adun 5i45i nete"i ro*1ia@ D%aEne se $ndi * n4o /"use ni*iodat att de s*oas din +ire pre*um !n seara a*eea@ Pe de a%t parte= a/ea 5i de *e@ BLi eu %a +e%@ Sau poate * nuKC Tot +rmntndu4se a5a= !5i ddu seama * !n*er*a s nu4i !nt%neas* pri/iri%e %ui D$Iene@ 3a* ar +i surprins4o pe una dintre *e%e%a%te att de tu%burat pre*um 9oiraine= +r !ndoia% * JoiEa ar +i spus 5i ea *e/a= /reo /orb bine ti*%uit 5i *u dou !n6e%esuri= *a s %e !n*ur*e 5i mai tare@ Ce% pu6in= da* ar +i +ost sin$ure *u ea@ A*um= !ns= +iind /orba de 9oiraine= nu +*ea de*t s pri/eas* !n$ri orat= !n t*ere@ Re*ptndu45i stpnirea de sine= 9oiraine !nainta pe %n$ mas@ JoiEa era *u aproape un *ap mai !na%t de*t ea= dar= *1iar s +i +ost 5i ea !n/e5mntat !n mtsuri= 5i tot ar +i +ost %impede *are din *e%e dou 6inea +rie%e@ 8r s /rea= JoiEa !5i strnse pumnii pe +ust= dar i"buti s se stpneas* 5i s nu se tra$ !napoi din +a6a *e%ei%a%te@ < Am aran at totu%= spuse !n*et 9oiraine@ Peste patru "i%e= /e6i p%e*a pe ru !n sus= *u o *orabie= *tre Tar Va%on 5i Turn@ Ce%e de4a*o%o nu se /or arta %a +e% de b%nde *a noi@ 3a* tot nu 6i4ai amintit *are4i ade/ru%= +4o !nainte s a un$i !n Portu% de 9ia""i= a%t+e% /ei a un$e *u si$uran6 !n %an6uri= !n Curtea Trdtori%or@ :4am s46i mai /orbes*= de*t da* trimi6i /este * ai s ne !mprt5e5ti *e/a nou@ Li nu /reau s aud ni*i un *u/nt de %a tine A ni*i un *u/in6e% A da* nu este nou@ Crede4m= asta te /a s*uti de mu%te ne*a"uri= !n Tar Va%on@ A/iend1a= te ro$ spune4i *pitanu%ui s45i adu* doi oameni !nuntru@ V"nd4o pe +emeia Aie% ridi*ndu4se 5i stre*urndu4se a+ar= D%aEne *%ipi mrunt@ Cteodat= A/iend1a era !n stare s stea att de %ini5tit !n*t prea * ni*i nu se a+%a a*o%o@ JoiEa mi5* din bu"e= de par* /oia s spun *e/a= dar 9oiraine o s+rede%i *u pri/irea 5i= !n *e%e din urm= Is*oada !ntoarse *apu% !ntr4o parte@ O*1ii !i s*%ipeau= ne$ri *a ai unui *orb= p%ini de +urie u*i$a5= dar !5i 6inu $ura@ 3intr4odat= D%aEne o /"u pe 9oiraine !n*on urat de un nimb a%b *u auriu= str%u*irea unei +emei *are sorbea din saidar. :umai o a%t +emeie *are era !n stare s *ondu* putea s4o obser/e@ Unde%e *are4o strn$eau pe Ami*o se des+*ur aproape pe dat@ D%aEne sim6i un +ior de in/idie@ Da era mai puterni*

de*t 9oiraine sau= *e% pu6in= mai !n"estrat@ Pe *nd se a+%au !n Turn= +emei%or *are %e instruiau aproape * nu %e /enea s *read *t de mu%t ta%ent a/eau *e%e trei A :Enae/e= D$Iene 5i ea !ns5i@ :Enae/e era *ea mai puterni* dintre toate A *e% pu6in atun*i *nd i"butea s atin$ I"/oru%@ 3ar 9oiraine a/ea eHperien6@ Lu*ruri pe *are *e%e%a%te de4abia %e !n/6au= ea %e putea +a*e *u o*1ii !n*1i5i@ 8ire5te= eHistau 5i a%te %u*ruri pe *are D%aEne 5i prietene%e sa%e erau !n stare s %e +a*= dar +emeia Aes Sedai= nu@ La $ndu% sta= in/idia *are4o *uprinsese= /"nd *u *t u5urin6 i"butise 9oiraine s4o pun %a pun*t pe JoiEa= se mai domo%i pu6in@ D%iberat= Ami*o se !ntoarse 5i o /"u= pentru prima dat= pe 9oiraine@ Tresri= apoi !i +*u o p%e**iune adn*= de par* era= din nou= no/i*e@ Cu +%*ri !n pri/iri= JoiEa se uita 'n $o%= +erindu4se de o*1ii *e%or%a%te@ :Enae/e= *u bra6e%e !n*ru*i5ate 5i strn$ndu45i *osi6a !n pumn att de tare !n*t dosu% pa%mei i se a%bise= o s+rede%ea din pri/iri pe 9oiraine= aproape %a +e% de mnioas *a 5i Is*oada@ D$Iene !5i pipia +usta 5i se uita %un$ 5i urt %a JoiEa@ D%aEne se !n*runt= dorindu45i s +i +ost 5i ea %a +e% de *ura oas= dorindu45i= pe de a%t parte= s s*ape de sen"a6ia * !5i trda prietena@ Li= to*mai atun*i= intr *pitanu%= !nso6it de doi Prote*tori !n/e5mnta6i !n ne$ru 5i auriu@ A/iend1a nu era *u ei A pesemne * prinsese pri%e u% pentru a s*pa de Aes Sedai@ O+i6eru% *runt= *u *oi+u% !mpodobit *u dou pene mi*i= se !n+iora !n *%ipa !n *are !nt%ni pri/irea JoiEei= *u toate * ea prea s ni*i nu4% +i obser/at= 5i se uit= ner/os= de %a o +emeie %a a%ta@ Pesemne * !5i dduse seama * se petre*ea *e/a a*o%o= 5i ni*i un brbat !n toate min6i%e nu /oia s +ie de +a6 *nd se !n+runtau dou asemenea +emei@ Cei doi so%da6i !5i 6ineau su%i6e%e %un$i !n*%e5tate !n pumni= *a 5i *um s4ar +i temut * a/eau s +ie ne/oi6i s se apere@ Poate *1iar se temeau@ < A*estea dou trebuie duse !ndrt !n temni6e%e %or= !i spuse 9oiraine o+i6eru%ui *u asprime@ Repet porun*i%e *are 6i4au +ost date@ :u /reau ni*i o $re5ea%@ < 3esi$ur= Aes@@@ 'n*epu *pitanu%= apoi se opri= de par* i se pusese un nod !n $t 5i rsu+% adn*@ 3esi$ur= 3oamn= spuse apoi= pri/ind4o !n$ri orat= *a s /ad da* era bine 5i a5aN 9oiraine nu ddu ni*i un semn de mnie= iar e% s*oase un o+tat rsuntor de u5urare@ Pri"oniere%e nu au !n$duin6a s /orbeas* de*t *u mine 5i *u nimeni a%t*ine/a= ni*i m*ar !ntre e%e@ 'n *amera de $ard trebuie s +ie mereu dou"e*i de so%da6i= 5i !n* doi !n +a6a +ie*rei temni6e@ 3a* u5a trebuie des*1is= din *ine 5tie *e pri*in= atun*i patru@ Du /oi +i de +a6 *nd %i se pre$te5te mn*area 5i %e4o /oi du*e *u mna mea@ Totu% se /a +a*e dup *um a6i porun*it= 3oamnF 'n $%as i se *itea nedumerirea@ Stn*a era p%in de "/onuri despre *e%e dou pri"oniere@ Toat %umea se !ntreba de *e era ne/oie de atta pa" pentru dou

+emei@ Li se mai "/oneau 5i tot +e%u% de po/e5ti despre Aes Sedai= *are mai de *are mai !nspimnttoare@ < 8oarte bine= spuse 9oiraine@ Ia4%e de ai*i@ :u era %impede *are din $rupuri A pri"oniere%e sau str i%e %or A era mai dorni* s p%e*e din !n*pere@ Pn 5i JoiEa p5ea mai iute= *a 5i *um nu mai putea !ndura ni*i o *%ip s rmn t*ut a%turi de 9oiraine@ D%aEne era *on/ins * nu %sase s i se *iteas* nimi* pe *1ip de *nd intrase= !ns D$Iene se apropie de ea 5i o %u *u bra6u% pe dup umeri@ < D%aEne= *e s4a4ntmp%atK Par* mai ai pu6in 5i !n*epi s p%n$i@ 'n$ri orarea din $%asu% ei o +*u pe D%aEne s se simt de par*= !ntr4ade/r= era *t pe *e s i"bu*neas* !n %a*rimi@ BPe LuminF se $ndi@ :4am s +iu a5a o proastF :uFC BO +emeie *are p%n$e e o $%eat +r +undC= spunea Lini= *are 5tia tot +e%u% de "i*a%e de soiu% sta@ < 3e trei ori@@@ i"bu*ni :Enae/e *tre 9oiraine= 5i numai de trei ori ai bine/oit s ne a u6i s %e punem !ntrebri= iar de data asta ai disprut !nainte s !n*epem= iar a*um ne spui +oarte %ini5tit * %e trimi6i !n Tar Va%onF 3a* nu ne a u6i= m*ar nu ne pune be6e !n roateF < :u te bi"ui prea mu%t pe puterea pe *are 6i4a dat4o Suprema= spuse *u r*ea% 9oiraine@ V4o +i trimis ea pe urme%e %ui Liandrin= dar asta nu s*1imb +aptu% * sunte6i !n* A%ese 5i * mai a/e6i mu%te de !n/6at= *1iar 5i *u s*risoarea aia pe *are4o a/e6i %a /oi@ Ce4a/ea6i de $ndK S %e pune6i !ntrebri %a nes+r5it= !nainte s %ua6i o 1otrreK Pare4mi4se * a5a +a*e6i /oi= oamenii din ;inutu% *e%or 3ou Ruri A / tot +eri6i de 1otrri *are nu mai pot +i amnate@ :Enae/e !5i des*1idea 5i !n*1idea $ura pe t*ute= *u o*1ii bu%bu*a6i= *a 5i *um se +rmnta %a *are !n/inuire s rspund mai !nti= dar 9oiraine se !ntoarse *tre D$Iene 5i D%aEne@ < D%aEne= re/ino46iF Cum /rei s du*i %a !ndep%inire porun*i%e Supremei= da* trie5ti *u impresia * obi*eiuri%e din +ie*are 6inut sunt %a +e% *a a*e%ea din re$atu% !n *are te4ai ns*utK :u !n6e%e$ de *e e5ti att de suprat@ :u !n$dui *a sentimente%e ta%e s %e +a* ru 5i *e%or din ur@ < Ce /rei s spuiK +*u D$Iene@ Ce obi*eiuriK 3espre *e /orbe5tiK D%aEne nu reu5i s se mai stpneas*= 5i spuse *u $%asu% s%abP < Gere%ain era !n iata*u% %ui Rand@ Pri/iri%e sa%e /ino/ate se !ndreptar *tre D$Iene@ Dra si$ur *45i 6inuse sentimente%e as*unse@ 9oiraine !i arun* o pri/ire p%in de repro5 5i o+t@ < D$Iene= da* a5 +i putut= te4a5 +i s*utit de asta@ 3a* D%aEne nu ar +i !n$duit *a s*rba pe *are4o simte +a6 de Gere%ain s4i !nbu5e bunu%4sim6@ Obi*eiuri%e din 9aEene nu seamn *u *e%e din 6inuturi%e !n *are /4a6i ns*ut /oi dou= D$IeneF Ltiu *e sim6i pentru Rand= dar de4a*um trebuie s46i dai seama * !ntre /oi nu poate +i nimi*@ D% apar6ine Pn"ei 5i istoriei@ Prnd s ni*i n4o ba$e !n seam pe Aes Sedai= D$Iene se uit %un$ !n o*1ii

%ui D%aEne@ A*esteia !i /enea s se !ntoar* !n a%t parte= dar nu putea@ 3intr4 odat= D$Iene se ap%e* spre ea= !5i duse mna %a $ur 5i 5optiP < '% iubes*@ Ca pe un +rate@ Li pe tine *a pe o sor@ '6i dores* s ai parte de mu%te bu*urii de %a e%@ D%aEne +*u o*1ii mari 5i !n*epu s "mbeas*= rspun"nd !mbr6i5rii %ui D$Iene *u una !n* 5i mai strns@ < 9u%6umes*= spuse !n 5oapt@ Li eu te iubes*= surioar@ Vai= !6i mu%6umes*F < S4a !n5e%at= de*i= +*u D$Iene= aproape *a pentru sine= *u un rn et de !n*ntare pe *1ip@ 9oiraine= tu ai +ost /reodat !ndr$ostitK Ce !ntrebare nea5teptatF D%aEne nu 5i4o putea !n*1ipui pe +emeia Aes Sedai !ndr$ostit@ 9oiraine +*ea parte din A a1 A%bastr 5i se spunea * surori%e A%bastre nu iubeau oamenii= *i numai misiuni%e %or@ 'ns +emeia *ea "/e%t nu prea de%o* s +i +ost %uat pe nepre$tite@ Le pri/i pe amndou= +r eHpresie= *um stteau !mbr6i5ate= 5i !n *e%e din urm spuseP < Pot s pun rm5a$ * 5tiu mai bine *1ipu% brbatu%ui pe *are am s4% iau de so6 de*t ori*are din /oi dou@ 3e mirare= D$Iene rmase *u $ura *s*at@ < Cine eK !n$im D%aEne@ < Poate * /oiam doar s spun * suntem *u toate%e %a +e% de ne5tiutoare= rspunse 9oiraine= de par* !i prea ru * /orbise@ :u pune6i prea mare pre6 pe *te/a *u/inte@ 3ar= *ontinu ea= pri/ind4o %un$ pe :Enae/e= da* am s a%e$ /reodat /reun brbat A da*= spun A nu /a +i Lan@ Asta e si$ur@ Ar +i trebuit s +ie o *onso%are pentru :Enae/e= dar a*esteia nu prea s4i +a* ni*i o p%*ere s aud@ Lini ar +i spus * :Enae/e a/ea Bde arat un *mp us*at *a ias*aC A era !ndr$ostit nu doar de un Str er= *i de unu% *are se !mpotri/ea din rsputeri s4i !ntoar* iubirea@ Ca un prost *e era= nu +*ea de*t s /orbeas* despre r"boiu% !mpotri/a Umbrei de *are nu putea s*pa= dar ni*i nu4% putea *5ti$a@ Spunea * nu /oia s4o !mbra*e pe :Enae/e !n straie *ernite %a srbtoarea nun6ii= 5i a%te prostii de a*e%a5i soi@ D%aEne nu pri*epea !n ni*i un *1ip *um de :Enae/e= *are nu era prea rbdtoare din +ire= putea s45i mai pstre"e *umptu%@ < 3a* a6i terminat *u pa%a/re%e despre brba6i= spuse *u asprime :Enae/e= de par* /oia s %e !ntreas* tuturor prerea despre +irea sa= *e4ar +i s ne !ntoar*em %a %u*ruri%e importanteK '5i strnse *osi6a !n pumn 5i !n*epu s /orbeas* din *e !n *e mai tare 5i mai repede= *a o roat *are o ia %a /a%eP < Cum s a+%m *ine minte= JoiEa sau Ami*o= da* %e trimi6i !n TurnK Poate mint amndou= poate ni*i una@ 9oiraine= nu4mi +a*e ni*i o p%*ere s "bo/es* ai*i= ori*e4ai *rede tu= !ns am *"ut !n prea mu%te *ap*ane pn a*um 5i nu mai /reau s am parte de !n* una@ Li ni*i s +u$ dup *ai /er"i pe pere6i@ Du@@@ noi@@@ noi suntem *e%e pe *are Suprema %e4a trimis dup Liandrin 5i to/ar5e%e ei@ 3a*

nu 6i se pare un %u*ru !ndea uns de important *a s ne a u6i *u mai mu%t de *te/a *%ipe din timpu% tu= m*ar nu ne pune be6e !n roate@ Prea $ata s45i rup *osi6a 5i s4o su$rume pe +emeia Aes Sedai= +o%osindu4se de ea= iar 9oiraine se !n/%uise !ntr4un *a%m *a de *rista%= *are %sa s se !n6e%ea$ * putea s4i +a* *e4i +*use 5i JoiEei= adi* s4o !n/e6e s45i 6in $ura@ D%aEne se 1otr! * /enise momentu% s nu mai stea bosum+%at@ Cine 5tie *um= !i re/enise ro%u% de a +a*e pa*e !ntre *e%e%a%te trei +emei= de5i= *teodat= !i /enea s %e ia pe +ie*are de *ea+ 5i s %e s*uture@ 'ns mama ei spunea mereu * %a mnie nu se puteau %ua 1otrri bune@ < Ar trebui s / !ntreba6i= "ise ea= 5i de *e am +ost *1emate %a Rand A **i a*o%o ne4a dus Careen@ 8ire5te= a*um e bine@ 9oiraine %4a Tmduit@ 7ndindu4se %a *eea *e /"use !n iata*= nu se mai putu stpni 5i se *utremur@ 'ns /orbe%e sa%e !5i atinser 6inta +r $re5@ < TmduitF !n$im :Enae/e@ 3ar *e i s4a4ntmp%atK < A +ost *t pe *e s moar= rspunse +emeia Aes Sedai= +oarte %ini5tit= de par* spunea * Rand to*mai buse o *an *u *eai@ 'n /reme *e as*u%tau po/estea pe *are 9oiraine o spunea +r s par de%o* ne%ini5tit= D%aEne o sim6i pe D$Iene tremurnd A sau poate * ea !ns5i se !n+iora@ Gu%e de rutate *are p%uteau prin Pn"@ Ima$ini%e *are ie5eau din o$%ind@ Rand A numai sn$e 5i rni@ La urm de tot= de par* nu a/ea ni*i o importan6= 9oiraine %e spuse * era *on/ins * Perrin 5i 9at a/useser parte de *e/a asemntor= dar s*paser ne/tma6i@ Pesemne * +emeia a/ea s%oiuri de $1ea6 !n %o* de sn$e@ :u= *nd /orbea de !n*p6narea %ui Rand era !ndea uns de pornit@ Li ni*i *nd pomenise de *storie nu +usese *1iar att de nepstoare pe *t dorea s par@ A*um= !ns= putea %a +e% de bine s /orbeas* despre *t de potri/it era *u%oarea unei anumite bu*6i de mtase pentru o ro*1ie@ < Li@@@ treburi%e astea@@@ /or *ontinua s se !ntmp%eK !ntreb D$Iene= dup *e 9oiraine t*u@ :u po6i +a*e nimi* *a s %e opre5tiK 3a* nu tu= poate Rand@ 9oiraine *%tin din *ap= iar pietri*i*a pe *are o purta !n pr !n*epu s se %e$ene@ < :u@ Ce% pu6in nu !nainte s !n/e6e s45i stpneas* puteri%e= 5i poate ni*i m*ar atun*i@ :u 5tiu da* /a +i !ndea uns de puterni*= ni*i m*ar e%= pentru a 6ine spur**iunea %a deprtare@ :umai * se /a putea apra mai bine@ < :u po6i +a*e nimi* *a s4% a u6iK !ntreb :Enae/e@ Tu e5ti *ea *are4ar trebui s 5tie totu% sau *e% pu6in a5a /rea s par@ :u po6i s4% !n/e6i m*ar o parteK Li nu mai /reau s aud despre psri%e *are !n/a6 pe5tii s "boare@ < 3a* ai +i pus pre6 pe !n/6tur= a5a *um ar +i trebuit= nu m4ai mai !ntreba= +*u 9oiraine@ Ar trebui s !n6e%e$i= o dat pentru totdeauna@ :Enae/e= /rei s !n/e6i s +o%ose5ti Puterea= dar nu46i pas s 5tii nimi* despre ea@ -aidin nu este saidar. Unde%e sunt di+erite= 6esturi%e A %a +e%@ Pasrea de *are pomeneai s4ar putea des*ur*a mai bine *a mine@

3e data asta= /eni rndu% %ui D$Iene s mai risipeas* !n*ordarea@ < Li *u *e se mai !n*p6nea" Rand= a*umK :Enae/e des*1ise $ura s /orbeas*= dar D$Iene n4o %s@ < Cteodat= e *a un *atr@ :Enae/e !n*1ise $ura *u un s*r5net A 5tiau= *u toate%e= *t era de ade/rat@ 9oiraine %e pri/i %un$= $nditoare@ 3in *nd !n *nd= D%aEne se !ntreba *t de mu%t !n*redere a/ea !n e%e@ Sau !n ori*ine a%t*ine/a@ < Trebuie s +a* o mi5*are= spuse= !n *e%e din urm= +emeia Aes Sedai@ 3ar= !n %o* de asta= st ai*i 5i *ei din Tear de a au !n*eput s nu se mai team de e%@ :u +a*e nimi* 5i= *u *t tre*e mai mu%t /reme= *u att Rt*i6ii /or %ua asta drept un semn de s%bi*iune@ Pn"a +reamt 5i *ur$e A numai mor6ii stau de piatr@ Trebuie s +a* *e/a sau /a muri@ Va primi o s$eat !n spate sau otra/ !n mn*are= sau Rt*i6ii se /or aduna s4i smu%$ su+%etu% din trup@ 3a* nu se tre"e5te= o s moar@ As*u%tnd4o= D%aEne strnse din p%eoape@ Prime dii%e de *are /orbea erau !n$ro"itoare= *1iar da* ar +i +ost numai !n*1ipuiri@ 3ar nu erau A a5a * totu% era 5i mai ru@ < Li tu 5tii *e4ar trebui s +a*= nuK "ise :Enae/e= !n*ordat@ Ai pus de a totu% %a *a%e@ 9oiraine !n*u/iin6@ < Ai pre+era s4% %as s +u$ iar de unu% sin$urK :u !ndr"nes*@ A doua oar ar putea s moar sau s i se !ntmp%e *e/a 5i mai ru= !nainte s4% $ses*@ Dra destu% de ade/rat@ Rand nu prea 5tia *e +*ea= iar D%aEne era *on/ins * 9oiraine nu /oia s piard pri%e u% de a4% mai !ndruma= +ie 5i pu6in A **i mai mu%t nu i se mai !n$duia@ < Vrei s ne spui 5i nou *e $nduri ai *u e%K spuse D$Iene= *are nu mai prea s /rea s risipeas* !n*ordarea dintre e%e@ < 3a= *1iar te ru$m= "ise 5i D%aEne= uimit s se aud +o%osind aproape a*e%a5i ton *a 5i prietena sa= *u toate *= de obi*ei= !i disp%*eau dispute%e A mai*4sa !i spusese mereu * era mai bine s4i *%u"eas* pe *ei din ur= de*t s !n*er*e s4i mne *u bi*iu%@ < Ct /reme !n6e%e$e6i= "ise 9oiraine= +r s dea /reun semn * /orbe%e %or ar +i suprat4o= * trebuie s pstra6i taina@ 3a* p%anu% iese %a i/ea%= nu mai are sor6i de i"bnd@ 3ar /d * !n6e%e$e6i@ D%aEne una pri*epuse A era *e/a prime dios= 5i 9oiraine nu era si$ur * a/ea s i"bndeas*@ < Sammae% este !n I%%ian= *ontinu +emeia Aes Sedai@ Lo*uitorii din Tear 5i *ei de4a*o%o sunt mereu $ata s se r"boias*@ S4au tot u*is !ntre ei de o mie de ani= 5i *nd !i au"i /orbind= ai "i*e * e un pri%e de srbtoare@ :u *red * se /a s*1imba *e/a= ni*i m*ar da* aud de Sammae%= *t /reme 3ra$onu% Rens*ut este !n +runtea armate%or@ To6i *ei din Tear !% /or urma pe Rand *u dra$ inim=

5i= da* i"bute5te s4% dea os pe Sammae%= /a@@@ < Pe LuminF eH*%am :Enae/e@ :u numai * /rei s4% +a*i s porneas* un r"boi= dar /rei s4% trimi6i !mpotri/a unui Rt*itF :u m mir * se !n*p6nea" s nu te as*u%te@ Pentru un brbat= nu e prost@ < Pn %a urm= /a trebui s4% !n+runte pe Ce% !ntune*at= spuse %ini5tit 9oiraine@ C1iar *re"i * se mai poate= de4a*um= +eri de Rt*i6iK Ct despre r"boaie= sunt 5i a5a mu%te= 5i +r e%= 5i ni*i unu% nu are /reun rost@ < R"boiu% nu poate a/ea rost= !n*epu D%aEne= apoi 5o/i= !n *%ipa !n *are !n*epu s !n6e%ea$@ Pesemne * pe *1ip i se *iteau triste6ea 5i preri%e de ru= dar= +r !ndoia%= 5i !n6e%e$erea@ 9ai*4sa o btuse adesea %a *ap despre *1ipu% !n *are un popor era *ondus 5i *1ipu% !n *are era $u/ernat= dou %u*ruri +oarte deosebite !ntre e%e= dar %a +e% de importante@ 'i spusese *= uneori= era ne/oie de msuri dintre *e%e mai nep%*ute A dar= da* nu +*eai *e trebuia= pre6u% era 5i mai mare@ 9oiraine !i arun* o pri/ire *omptimitoare A att *t era !n stare@ < :u e totdeauna p%*ut= nuK Pesemne * mai*4ta a !n*eput s te !n/e6e %u*ruri%e de *are /ei a/ea ne/oie pentru a4i urma %a tron= !n* de *nd erai o *opi%@ Li 9oiraine *res*use !n Pa%atu% Re$a% din Cair1ien A nu era sortit s domneas*= dar era din +ami%ia Re$e%ui 5i +r !ndoia% * as*u%tase 5i ea a*e%ea5i predi*i@ < Uneori= pare * ar +i mai bine s nu 5tii nimi* din toate astea= *ontinu +emeia Aes Sedai@ S +ii o +emeie de %a 6ar= *are nu *unoa5te nimi* din*o%o de 1otare%e o$oare%or sa%e@@@ < Iar5i /orbe *u dou !n6e%esuriK +*u= dispre6uitoare= :Enae/e@ Cnd/a= r"boiu% era *e/a despre *are au"eam numai de %a ne$ustorii ambu%an6i= *e/a *e se !ntmp%a departe de mine@ :u !n6e%e$eam mare %u*ru din e%= dar a*um 5tiu *e e@ Grba6i *are se omoar !ntre ei= *are se poart *a anima%e%e= pentru * n4au de a%es@ Sate arse= +erme 5i o$oare pustiite@ 8oamete= bo%i 5i moarte= pentru *ei ne/ino/a6i 5i pentru *ei /ino/a6i %ao%a%t@ 3e *e4ar +i mai bun r"boiu% sta a% tu= 9oiraineK 3e *e4ar +i mai purK < D%aEneK spuse= !n*et= 9oiraine@ D%aEne *%tin din *ap A nu /oia s +ie ea *ea ne/oit s eHp%i*e A= dar ni*i mai*4sii= de pe Tronu% Leu%ui= nu i4ar +i /enit u5or s ta*= sub pri/irea +iH= !ntune*at 5i ptrun"toare a +emeii Aes Sedai@ < R"boiu% /a i"bu*ni *1iar 5i +r Rand= spuse= +r ni*i o tra$ere de inimN D$Iene +*u un pas !napoi= pri/ind4o ne!n*re"toare= aproape %a +e% *a :Enae/e A apoi= !ns= pe msur *e o as*u%tau= ambe%e !n*epur s !n6e%ea$@ Sammae% nu poate +i sin$uru% Rt*it *are a apu*at +rie%e unui re$at= este doar sin$uru% de *are4am a+%at pn a*um@ 9ai de/reme sau mai tr"iu= /or /eni dup Rand@ Poate sub *1ipu% %or= poate sub a%te *1ipuri= dar= +r !ndoia%= !n +runtea

o5ti%or@ Ct despre neamuri%e *are nu sunt !n robia Rt*i6i%or= *te *rede6i * /or i"bu*ni !n ura%e= %a /ederea +%amurii 3ra$onu%ui= 5i !% /or urma *tre Tarmon 7aiJdon= 5i *te se /or *on/in$e sin$ure * po/estea despre *derea Stn*ii e o min*iun 5i * Rand este doar un a%t +a%s 3ra$on *are trebuie nimi*it= un +a%s 3ra$on= poate= !ndea uns de puterni* pentru a4i pune !n prime die= da* nu s*ap *t mai repede de e%K Ori*e4ar +i= r"boiu% /a i"bu*ni@ Ar mai +i +ost %u*ruri de spus= dar ea una era 1otrt s nu o +a*@ 9oiraine= !n s*1imb= nu se art %a +e% de re6inut@ < 3a= +oarte bine= "ise= !n*u/iin6nd din *ap= dar asta nu e tot@ Pri/irea pe *are i4o arun* spunea +oarte %impede * !n6e%esese * D%aEne tre*use sub t*ere anumite %u*ruri= *u bun 5tiin6@ Lini5tit= *u bra6e%e !n*ru*i5ate %a piept= se !ntoarse *tre *e%e%a%te dou@ < A*est r"boi /a +i %a +e% de urt 5i de murdar *a 5i *e%e%a%te@ :umai *= prin e%= %o*uitorii din Tear se /or sim6i mai %e$a6i de Rand 5i *ei din I%%ian /or s+r5i prin a4% urma 5i ei@ Cum s n4o +a*= odat *e /d +%amura 3ra$onu%ui +%uturnd deasupra ora5u%uiK Ve5ti%e despre i"bnda %ui ar putea +i !ndea uns pentru a pune *apt r"boiu%ui dintre Tarabon 5i Arad 3oman= 5i tot !n +o%osu% su A po+tim= de*i iat 5i pr6i%e bune@ 3intr4o %o/itur= Rand /a de/eni att de puterni* !n *e pri/e5te numru% de oameni 5i arme= !n*t nu /a mai putea +i !n+rnt de*t da* toate *e%e%a%te neamuri de4ai*i pn !n 9an se unes* !mpotri/a %ui= 5i %e /a arta Rt*i6i%or * nu este doar un iepure mare 5i $ras *are a5teapt s +ie pus %a +ri$are@ Asta4i /a pune pe $nduri= iar %ui !i /a !n$dui s *5ti$e timp pentru a !n/6a s45i +o%oseas* puteri%e@ Trebuie s +a* prima mi5*are= s +ie *io*anu%= nu *uiu%= "ise +emeia Aes Sedai= "mbind s%abN !n $%as i se stre*urase o urm din mnia *are o *uprinsese *e/a mai de/reme@ Trebuie s +a* prima mi5*are@@@ dar= !n %o* de asta= *e s /e"iK Cite5te@ Li *u *t *ite5te mai mu%t= *u att se a+und mai tare@ :Enae/e prea "$uduit= *a 5i *um ar +i /"ut !n +a6a o*1i%or %upte%e 5i moartea@ D$Iene *s* o*1ii mari= !nspimntat de *eea *e !n6e%e$ea@ C1ipuri%e %or o +*ur pe D%aEne s se !n+ioare@ Una !% /"use pe Rand *res*nd= *ea%a%t *opi%rise *u e%= iar a*um a/eau s4% /ad pornind r"boaie@ Li pentru e%e nu era 3ra$onu% Rens*ut@ Dra Rand a%JT1or@ Cu o mare s+or6are= D$Iene /orbi= %e$ndu4se de partea *ea mai pu6in important din spuse%e %ui 9oiraineP < 3e *e se a+und *nd *ite5teK < Pentru * s4a 1otrt s a+%e de unu% sin$ur *e spun Pro+e6ii%e 3ra$onu%ui= rspunse 9oiraine= *u *1ipu% %a +e% de netu%burat= dar prnd= dintr4odat= %a +e% de ostenit pre*um se sim6ea 5i D%aEne@ C1iar da* a*estea erau inter"ise !n Tear= 9ai4mare%e Gib%iote*ii a/ea nu mai pu6in de nou tradu*eri= !n*uiate !ntr4un *u+r@ Rand a pus mna pe toate@ I4am /orbit de stro+e%e *are pot a/ea importan6 ai*i= 5i e% mi %e4a *itat= dintr4o /e*1e tradu*ere din Qandor@ Puterea Umbrei se +a*e *arne tre"it %a /ia6= %a "bu*ium 5i prpd@

Rens*utu%= !nsemnat 5i !nsn$erat= dn6uie5te *u sabia !n /ise 5i *e6uri= !i !n%n6uie pe *ei ura6i Umbrei dup /oia sa= iar din ora5u% pierdut= rt*it= *1eam iar5i %a /ia6 su%i6e%e= +rn$e su%i6e%e 5i4i +a*e s /ad ade/ru% din /isu% str/e*1i tinuit@ < Ar putea +i /orba despre ori*e= ai*i= *ontinu 9oiraine= *u o strmbtur@ I%%ian= sub stpnirea %ui Sammae%= este %impede un ora5 rt*it@ 3a* du*e %a r"boi su%i6e%e din Tear 5i !% !n%n6uie pe Sammae%= totu% se !ndep%ine5te@ Dste str/e*1iu% /is a% 3ra$onu%ui Rens*ut@ 3ar e% nu /rea s !n6e%ea$@ A pus mna 5i pe o *opie !n %imba str/e*1e= de par* !n6e%e$e *e/a din ea@ 8u$e dup *ai /er"i pe pere6i= iar Sammae%= Ra1/in sau Lan+ear !i pot sri %a bere$at !nainte s i"butes* eu s4% *on/in$ * $re5e5te@ < D de"nd duit= spuse :Enae/e *u o b%nde6e *are= din *te *redea D%aEne= nu era menit pentru 9oiraine= *i pentru Rand !nsu5i@ D de"nd duit 5i !n*ear* s45i $seas* drumu%@ < Li eu sunt %a +e%= spuse *u trie 9oiraine@ Toat /ia6a mea %4am *utat= 5i n4am de $nd s4% %as s piar= *t /reme mai pot +a*e *e/a *a s4% a ut@ Aproape * sunt !ndea uns de de"nd duit *a s@@@ 'n*epu ea= apoi se opri 5i strnse din bu"e@ Una peste a%ta= am s +a* tot *e trebuie +*ut@ < Ce !nseamn astaK !ntreb *u asprime= D$Iene@ Ce4ai s +a*iK < Voi o*upa6i4/ de a%e /oastre= /eni rspunsu%@ A a1 :ea$rU < :uF i"bu*ni D%aEne= *u $%as porun*itor= strn$ndu45i +uste%e a%bastre 5i moi !n pumni= pn *e dosu% pa%me%or i se a%bi@ Ai mu%te taine= 9oiraine= dar pe asta trebuie s ne4o de"/%ui@ Ce4ai de $nd s4i +a*iK Par* se 5i /edea !n5+*nd4o pe *ea%a%t de umeri 5i s*uturnd4o= pn *e %e spunea ade/ru%@ < LuiK :imi*@ Di= +ie= nu /d de *e s nu 5ti6i 5i /oi@ A6i /"ut 9area Comoar A *um !i spun *ei de4ai*iK Stpnitorii din Tear adunaser= !n Stn*a %or= o mu%6ime de obie*te *are4 a/eau de4a +a*e *u Puterea@ :umai Turnu% A%b a/ea mai mu%te@ Dra *e/a *iudat pentru ni5te oameni *are se temeau att de tare de Ade/ratu% I"/or= dar= pesemne A *e% pu6in a5a *redea D%aEne A era din pri*in * +useser ne/oi6i s p"eas*= atta /reme= Ca%%andor@ Printre attea a%te %u*ruri= pn 5i Sabia Care :u D Sabie putea s par mai pu6in de*t era de +apt@ 'ns !na%6ii Seniori nu se putuser ni*iodat 1otr! s45i s*oat *omori%e %a i/ea%@ D%e erau 6inute !n mai mu%te !n*peri !n$1esuite 5i murdare= !n$ropate 5i mai adn* de*t temni6e%e@ Cnd D%aEne %e /"use prima dat= %a*te%e u5i%or ru$iniser demu%t= da* nu *um/a u5i%e !nse%e putre"iser 5i *"user@ < Am stat a*o%o os o "i !ntrea$= spuse :Enae/e@ Ca s /edem da* Liandrin 5i a%e ei nu *um/a au +urat *e/a@ :u *red * au +*ut4o@ Totu% era a*operit de pra+ 5i mu*e$ai@ O s +ie ne/oie de "e*e *orbii pentru a du*e totu% !n Turn@ Poate * *e%e de4a*o%o o s !n6e%ea$ *e/a din toate %u*ruri%e astea@ Du una

n4am i"butit@ Ai +i a+%at 5i tu asta= da* ne4ai +i druit *e/a mai mu%t timp= s+r5i ea A pesemne * ispita de a o mai !n6epa pu6in pe 9oiraine se do/edise prea puterni*@ 9oiraine= !ns= nu o %u !n seam@ Prea *u+undat !n $nduri= preo*upat@ Vorbi *a pentru sineP < DHist= a*o%o= un terJan$rea%U *e/a *a un soi de ram din piatr ro5ie= u5or strmb@ 3a* nu pot s4% +a* s ia o 1otrre= s4ar putea s trebuias* s tre* din*o%o@ Pietri*i*a a%bastr pe *are4o a/ea pe +runte tremur= arun*nd s*ntei A pesemne * nu era prea dorni* s +a* pasu% a*e%a@ Au"ind de terJan$rea%= D$Iene duse= +r s se $ndeas*= mna %a *orsa u% ro*1iei@ '5i *ususe a*o%o= *u mna ei= un bu"unra5= pentru a45i as*unde ine%u% de piatr A tot un terJan$rea%= puterni*= !n *iuda +aptu%ui * nu era prea mare@ :umai ea 5i *e%e%a%te dou prietene 5tiau *4% a/ea A 9oiraine nu@ TerJan$rea%e%e erau %u*ruri *iudate= rm5i6e din Vrsta Le$ende%or= pre*um an$rea%e%e 5i saJan$rea%e%e A dar *e/a mai mu%teN e%e nu a utau %a *ur$erea Puterii= *i o +o%oseau@ 3in *te se prea= +ie*are +usese +urit pentru un 6e% anume= dar= *u toate * une%e mai erau !n* +o%osite= nimeni nu 5tia si$ur da* +*eau *eea *e %e +usese menit@ S*eptru% Le$minte%or= *e% pe *are +emei%e *are de/eneau Aes Sedai erau si%ite s4% 6in !n mini !n /reme *e45i rosteau urminte%e= era un terJan$rea% *are a/ea puterea de a %e %e$a trup 5i su+%et de *eea *e spuneau@ 3e asemenea= u%tima !n*er*are %a *are era supus o no/i*e !nainte de a +i A%eas se petre*ea !nuntru% a%tui terJan$rea% *are4i s*otea %a i/ea% temeri%e *e%e mai adn*i 5i %e +*ea s par aie/ea A sau poate o du*ea !ntr4un %o* unde e%e *1iar erau aie/ea@ Cu terJan$rea%e%e se puteau !ntmp%a %u*ruri *iudate@ Une%e +emei Aes Sedai !5i pierduser puteri%e= pieriser sau dispruser *u totu%= !n /reme *e %e *er*etau 5i +o%oseau@ < Am /"ut 5i eu rama= spuse D%aEne@ 'n u%tima !n*pere= !n *aptu% *oridoru%ui@ 9i se stinsese %ampa 5i am *"ut de trei ori pn s a un$ %a u5= adu$= ro5ind u5or= de ru5ine@ 9i4era +ri* s *ondu* Puterea a*o%o !nuntru= *1iar 5i pentru a aprinde %ampa@ 3ar *e%e mai mu%te %u*ruri de4a*o%o mi se par ni5te $unoaie A *red * !na%6ii Seniori au adunat %a $rmad tot *e putea +i= !n /reun +e%= %e$at de Putere@ Pe de a%t parte= m4am $ndit *= da* a5 +i !n*er*at s *ondu*= a5 +i putut= +r s /reau= s strnes* *ine 5tie *e@ < Li da* te4ai +i !mpiedi*at 5i ai +i *"ut prin rama a*eea strmbK spuse= ironi*= 9oiraine@ A*o%o nu4i ne/oie de Putere= trebuie doar s p5e5ti din*o%o@ < Pentru *eK !ntreb :Enae/e@ < Ca s a+%i rspunsuri@ Trei rspunsuri= toate ade/rate= despre tre*ut= pre"ent sau /iitor@ Pentru !n*eput= D%aEne se $ndi %a basmu% Bili sub deal, dar numai din pri*ina *e%or trei rspunsuri@ Apoi= !ns= !i /eni un a%t $nd A 5i nu doar ei@ :Enae/e 5i D$Iene to*mai des*1ideau $ura s /orbeas*= dar ea %e4o %u !nainte@

< 9oiraine= dar asta ne poate a uta mu%t@ Putem !ntreba da* JoiEa 5i Ami*o spun ade/ru%@ Putem !ntreba unde sunt Liandrin 5i *e%e%a%te@ :ume%e +emei%or din A a1 :ea$r a+%ate !n* !n TurnU < Putem a+%a *are e prime dia *are4% amenin6 pe Rand= spuse 5i D$Iene@ < 3e *e nu ne4ai pomenit de asta pn a*umK inter/eni 5i :Enae/e@ 3e *e ne4ai %sat s as*u%tm a*e%ea5i po/e5ti= "i dup "i= *nd puteam s a+%m tot ade/ru%K 8emeia Aes Sedai *%ipi nemu%6umit 5i ridi* bra6e%e@ < Voi trei / npusti6i *u *apu% !nainte a*o%o unde Lan 5i a%6i o sut de Str eri ar 5o/i s pun pasu%@ 3e *e *rede6i * eu una nu am tre*ut din*o%oK Puteam s !ntreb= !n* de4a*um *te/a "i%e= *e trebuie s +a* Rand pentru a s*pa *u /ia6 5i a i"bndi= *um !i poate !n+rn$e pe Rt*i6i 5i pe Ce% !ntune*at= *um poate !n/6a s45i stpneas* puteri%e 5i s s*ape de nebunie !ndea uns de mu%t /reme pentru a +a*e *eea *e trebuie@ Rmase a5a= *u mini%e !n 5o%duri= uitndu4se %a e%e= a5teptnd s pri*eap@ :i*i una nu /orbea@ < DHist %e$i= *ontinu ea= dup o /reme= 5i prime dii@ :imeni nu poate tre*e din*o%o de*t o dat@ O sin$ur dat@ Po6i pune trei !ntrebri= dar trebuie s a+%i toate trei rspunsuri%e !nainte de a p%e*a@ 3in *te se pare= *ei *are pun !ntrebri neserioase sunt pedepsi6i= numai * *eea *e poate +i neserios pentru unu%= este +oarte important pentru a%tu%@ Li= %u*ru% *e% mai de seam= !ntrebri%e despre Umbr pot a/ea urmri *ump%ite@ 3a* !ntreba6i despre A a1 :ea$r= putea6i a un$e 'ndrt moarte sau *u min6i%e rt*ite pentru /e*ie@ Sau putea6i s ni*i nu mai a un$e6i@ Ct despre RandU nu sunt si$ur * e *u putin6 s pui !ntrebri despre 3ra$onu% Rens*ut *are s nu aib= *um/a= de4a +a*e *u Umbra@ 'n6e%e$e6i= a*um= *= uneori= trebuie s +ii *1ib"uitK < 3e unde 5tii toate asteaK !ntreb :Enae/e= pri/ind4o +iH= *u mini%e !n 5o%duri@ Sunt si$ur * !na%6ii Seniori nu au !n$duit ni*iodat /reunei Aes Sedai s *er*ete"e Comoara@ 3up *t murdrie e a*o%o= ni*i unu% dintre obie*te%e a%ea nu a mai /"ut %umina soare%ui de o sut sau mai bine de ani@ < 9ai mu%t= spun eu= !i "ise %ini5tit 9oiraine@ Au tre*ut aproape trei sute de ani de *nd au !n*etat s mai adune *omori@ Pe a*est terJan$rea% au pus mna *1iar !nainte s se opreas*@ Pn atun*i= +usese !n stpnirea !nti%or din 9aEene= *are !% +o%oseau pentru a ob6ine rspunsuri *u a utoru% *rora se p"eau de *ei din Tear@ A*estea %e4au !n$duit +emei%or Aes Sedai s4% *er*ete"e A !n tain= +ire5te= **i 9aEene nu a !ndr"nit ni*iodat s strneas*= pe +a6= mnia stpni%or din Tear@ < 3ar= da* era un %u*ru a5a de important pentru 9aEene= spuse= bnuitoare= :Enae/e= *um de se a+% ai*i= !n Stn*K < 'ntii au %uat 5i 1otrri proaste= !n !n*er*ri%e %or de a se 6ine departe de

Tear@ A*um trei sute de ani= !na%6ii Seniori puseser %a *a%e s adune o +%ot *u *are s urmreas* a*e%e *orbii din 9aEene *are s %e *ondu* %a ban*uri%e *u u%ei de pe5te@ Ma%/ar= !ntiu% de atun*i= a ridi*at pre6u% u%eiu%ui de %amp din 9aEene *u mu%t peste *e% de ms%ine din Tear 5i= pentru a4i *on/in$e pe !na%6ii Seniori * $ri a %ui de *pti nu era bunstarea propriu%ui neam= *i a %or= %e4a druit terJan$rea%u%@ '% +o%osise de a= a5a * nu mai a/ea ne/oie de e%= 5i era tnr= *am *a Gere%ain= de*i prea s aib !n* mu%6i ani de domnie !n +a6= ani !n *are s aib ne/oie de bun/oin6a *e%or din Tear@ < Ce prostie= bombni D%aEne@ 9ama n4ar +i +*ut ni*iodat a5a o $re5ea%@ < Poate * nu= spuse 9oiraine@ 3ar Andoru% nu este un re$at mi*= strns *u u5a de unu% mu%t mai mare 5i mai puterni*@ Ori*um= s4a do/edit * Ma%/ar *1iar a +ost un prost 'na%6ii Seniori au pus pe *ine/a s4% omoare= *1iar !n anu% urmtor@ :umai * prostia %ui !mi poate +o%osi= a*um= mie@ D prime dios= dar e mai bine de*t nimi*@ :Enae/e bombnea *e/a pentru sine A pesemne * era de"am$it * +emeia Aes Sedai nu se arun*ase *u *apu% !nainte@ < A5adar= am a uns de unde4am p%e*at= o+t D$Iene@ :u 5tim *ine minte sau da* nu *um/a mint amndou@ < Pute6i s %e mai tra$e6i de %imb= da* /re6i= "ise 9oiraine@ A/e6i /reme= pn *nd /or +i !mbar*ate= de5i m *am !ndoies* *45i /or mai s*1imba po/estea@ S+atu% meu ar +i s / $ndi6i mai mu%t %a Tan*1i*o@ 3a* JoiEa spune ade/ru%= /a +i ne/oie de Aes Sedai 5i Str eri pentru a4% p"i pe 9a"rim Taim= /oi trei n4a6i +i de a uns@ 3e *um am au"it po/estea= i4am dat de 5tire Supremei printr4un porumbe%@ 3e +apt= am trimis trei= *a s a un$ m*ar unu% !n Turn@ < Ce dr$u6 din partea ta * ne4ai spus= !i rspunse D%aEne= !ntr4o 5oapt re*e@ 8emeia asta o s*otea din srite= uneori@ Dra drept * e%e se pre+*eau doar a +i Aes Sedai= dar 9oiraine prea nu %e de"/%uia nimi*@ La urma urme%or= Suprema %e trimisese dup *e%e din A a1 :ea$r@ 9oiraine !n*%in u5ure% +runtea= de par* i s4ar +i mu%6umit !ntr4ade/r@ < Cu p%*ere@ Aminti6i4/ * /oi sunte6i o$arii pe *are Suprema i4a trimis pe urme%e *e%or din A a1 :ea$r= +*u ea 5i "mbi u5or= /"nd4o pe D%aEne tresrind= %snd ast+e% s se !n6e%ea$ * 5tia eHa*t *e4i tre*use prin minte@ Voi trebuie s %ua6i 1otrrea !n*otro mer$e6i= dup *um mi4a6i 5i spus= adu$ 9oiraine= se*@ Sper s / /in mai u5or de*t mie@ V ure" somn u5or= *t a mai rmas pn !n "ori@ :oapte bun@ < 8emeia aiaU bombni D%aEne= dup *e u5a se !n*1ise !n urma +emeii Aes Sedai@ Cteodat !mi /ine s4o strn$ de $t@ Se %s s *ad !ntr4unui dintre s*aune%e de %n$ mas 5i rmase *u o*1ii !n os= !n*runtat= *u mini%e !n*%e5tate !n poa%@ :Enae/e s*oase un mormit *are putea +i %uat drept o !n*u/iin6are= apoi se duse %a o msu6 !n$ust de %n$

perete= pe *are se a+%au po*a%e de ar$int 5i bor*na5e *u mirodenii= pre*um 5i dou *ara+e@ Una= p%in *u /in= se odi1nea !ntr4un /as s*%ipitor *u $1ea6= de4 a*um aproape topit= adus to*mai din Osia Lumii= !n *u+ra5e *u rume$u5@ 71ea6= /ara= *a s r*eas* buturi%e !na%6i%or Seniori@ Lui D%aEne mai * nu4i /enise s *read@ < O !n$1i6itur r*oroas !nainte de *u%*are o s ne +a* bine= spuse :Enae/e= o*upndu4se s toarne /in= ap 5i mirodenii@ D%aEne ridi* +runtea= !n *%ipa !n *are D$Iene se a5e" a%turi de ea@ < D$Iene= *1iar ai /orbit sin*erK 3espre RandK Cea%a%t +*u semn * da= iar D%aEne o+t@ < '6i aminte5ti *e spunea 9in= toate $%ume%e pe *are %e +*ea despre *um o s4% !mpr6imK Cteodat m !ntreb da* nu *um/a e /orba de o /i"iune de *are nu ne4a po/estit@ Credeam * /rea s spun *4% iubeam amndou= 5i ea o 5tia@ 3ar tu a/eai drepturi asupra %ui 5i eu nu 5tiam *e s +a*@ :i*i a*um nu 5tiu@ D% te iube5te= D$Iene@ < Va trebui s !n6e%ea$= spuse 1otrt D$Iene@ Cnd m /oi mrita= /a +i pentru * a5a dores* eu= nu pentru * un brbat se a5teapt s4% iubes*@ Am s +iu b%nd *u e%= D%aEne= dar pn %a urm /a 5ti * e %iber@ 3e /oie sau de ne/oie@ 9ai*4mea spune * brba6ii sunt a%t+e% de*t noi@ :oi /rem s ne !ndr$ostim= dar numai de *ei pe *are4i dorim@ Grba6ii au ne/oie de iubire= dar pentru ei *ontea" *are4i prima +emeie *are %e +ur inima@ < Toate bune 5i +rumoase= rosti !n*ordat D%aEne= dar Gere%ain era !n iata*u% %ui@ D$Iene pu+ni dispre6uitoare@ < Ori*e4ar a/ea de $nd= Gere%ain nu e !n stare s se 6in !ndea uns de mu%t dup un brbat *a s4% +a* s4o iubeas*@ A*um dou "i%e !i +*ea o*1i du%*i %ui R1uar*@ Peste !n* /reo dou= o s4i "mbeas* a%tuia@ D *a D%se 7rinIe%%= o mai 6ii minteK :o/i*ea *are45i petre*ea tot timpu% pe *mpu% de antrenament= *%ipind din $ene %a to6i Str eriiK < 3ar era !n iata*u% %ui= %a *easu% sta din noapte@ :u *%ipea@ Li era 5i mai de"br*at *a de obi*ei= da*46i /ine s *re"i@ < 3e*i ai de $nd s4o %a5i s 6i< iaK < :uF spuse= +oarte aprins= D%aEne A numai * nu tre*u de*t o *%ip 5i se sim6i *uprins de de"nde de@ O+= D$Iene= nu 5tiu *e s +a*@ '% iubes*@ Vreau s4% iau de so6@ Pe LuminF Ce4o s spun mamaK 9ai de$rab mi4a5 petre*e o noapte !n temni6a JoiEei= de*t s stau s4i as*u%t predi*i%e@ :obi%ii din Andor= *1iar 5i *ei din +ami%ii%e re$a%e= se *storeau !ndea uns de des *u persoane de ori$ine umi%= ast+e% !n*t asta nu mai is*a prea mu%te br+e A *e% pu6in !n re$at@ :umai * Rand nu era un om obi5nuit@ 9or$ase era !n stare s4o trimit *1iar 5i pe Lini s4o adu* a*as de ure*1i@ < 3ar nu prea are *e "i*e= da* e s4% *redem pe 9at= !n*er* s4o *onso%e"e

D$Iene@ C1iar da* e numai pe umtate ade/rat@ A*est Lord 7aebri% dup *are tn e5te mai*4ta nu prea pare o a%e$ere bun pentru o +emeie *u *apu% pe umeri@ < Sunt *on/ins * 9at %e4a !n+%orit= rspunse !n6epat D%aEne@ 9ai*4sa era prea a$er pentru a se +a*e de rs din *au"a unui brbat A ori*e brbat@ 3a* Lordu% 7aebri% A de *are ni*i nu au"ise= pn *a 9at s4i rosteas* nume%e A /isa s *5ti$e putere prin mi %o*irea %ui 9or$ase= re$ina a/ea s se o*upe de e% pn %a urm A 5i4n* *umF :Enae/e aduse %a mas trei po*a%e *u /in *u mirodenii= *are se aburiser pe dina+ar= 5i *te/a ro$o ini mi*i= din paie /er"i 5i aurii= pe *are s %e a5e"e= pentru *a ume"ea%a s nu stri*e %u*iu% mesei@ < A5a= de*i= "ise ea= %undu45i un s*aun= D%aEne= 6i4ai dat seama * e5ti !ndr$ostit de Rand 5i tu= D$Iene= * nu e5ti@ Ce%e dou +emei mai tinere se 1o%bar %a ea@ Una brunet= a%ta b%ond= dar %a +e% de uimite@ < Am 5i eu o*1i= spuse netu%burat :Enae/e@ Li ure*1i= pentru *nd bine/oi6i s nu /orbi6i !n 5oapt@ Li *e4ai de $nd s +a*iK *ontinu ea= sorbind din po*a%= *u $%asu%= dintr4odat= mai re*e@ 3a* +5nea6a aia de Gere%ain pune $1eara pe e%= n4o s +ie u5or s4o dai %a o parte@ D5ti *on/ins * merit *1inu%K Ltii *e e e%@ Ltii *e4% a5teapt= *1iar da* %sm pro+e6ii%e %a o parte@ :ebunie@ 9oarte@ Ct mai areK Un anK 3oiK Sau /a !n*epe !nainte de s+r5itu% /erii@ D un brbat *are poate *ondu*e= adu$ ea *u $%as tios@ Aminte5te46i *e4ai +ost !n/6at@ Aminte5te46i *e !nseamnF D%aEne 6inu *apu% sus 5i4i !n+runt pri/irea@ < :4are a +a*e@ Poate ar trebui s4mi pese= dar nu4mi pas@ Poate * sunt o proast@ Li *eK :u pot s4i porun*es* inimii s se s*1imbe dup *um /reau eu= :Enae/e@ 3intr4odat= :Enae/e "mbi@ < Trebuia s +iu si$ur= spuse ea *u *%dur@ Li tu trebuie s +ii si$ur@ :i*i un brbat nu4i u5or de iubit= dar *u e% /a +i 5i mai $reu@ 3ar %a prima !ntrebare= *ontinu ea= !n /reme *e "mbetu% i se 5ter$ea de pe *1ip= tot trebuie s rspun"i@ Ce4ai de $nd s +a*iK Gere%ain pare s%ab A ori*um a5a4i +a*e pe brba6i s4o /ad A= dar nu *red * este@ O s se %upte pentru *e /rea@ Li este dintre *e%e *are se 6in *u din6ii de *ine/a pe *are= de +apt= nu4% /or= numai pentru *4% /rea a%ta@ < Ce mi4ar p%*ea s4o /r !ntr4un butoi= "ise D$Iene= apu*nd po*a%u% de par* era bere$ata !ntii= 5i s4o trimit *u o *orabie !napoi !n 9aEene@ 'n +undu% *a%ei@ :Enae/e *%tin din *ap= +%uturndu45i *osi6a@ < Toate bune 5i +rumoase= dar !n*ear* s dai s+aturi *are *1iar +o%oses* %a *e/a@ 3a* nu po6i= ta*i 5i %as4o s 1otras* sin$ur *e are de +*ut@ 3e4a*um= Rand e prob%ema %ui D%aEne= adu$= !n *%ipa !n *are D$Iene se uit %un$ %a ea@ :u mai e a% tu@ Adu46i aminte * te4ai dat %a o parte@

Vorbe%e ei ar +i trebuit s4o +a* pe D%aEne s "mbeas*= dar nu putea@ < Trebuia s +ie *u totu% a%t+e%= o+t ea@ Am *re"ut * a/eam s !nt%nes* un brbat= s !n/6 s4% *unos* /reme de mai mu%te %uni sau ani 5i s4mi dau seama= !n*et4!n*et= *4% iubes*@ A5a am *re"ut dintotdeauna@ Pe Rand de4abia !% *unos*@ :u *red * am /orbit *u e% de*t de /reo 5ase ori !ntr4un an@ 3ar am 5tiut *4% iubes* %a *in*i minute dup *e %4am /"ut@ Asta *1iar era o prostie@ 3ar era ade/rat= a5a * ni*i nu4i mai psa@ Se 1otr! * a/ea s4i spun 5i mai*4sii !n +a6 a*e%a5i %u*ru= 5i %ui Lini@ Di= poate %ui Lini nu@ Lini era ne!ndup%e*at *nd /enea /orba despre asemenea prostii 5i prea s nu45i +i dat seama * D%aEne nu mai a/ea "e*e ani@ < Totu5i= dup *um stau %u*ruri%e= n4am ni*i m*ar dreptu% s +iu +urioas pe e%@ :i*i pe Gere%ain@ Li totu5i= era@ BA5 /rea s4% p%muies* pn a un$ s4i 6iuie ure*1i%e un an !ntre$F Li pe ea s4o bat *u nuiaua tot drumu% pn !n 9aEeneFC :umai * nu a/ea dreptu% 5i asta +*ea totu% 5i mai ru@ 'n $%as i se stre*ur o und de a%e= %a au"u% *reia se mnie pe sine !ns5i@ < Ce pot s +a*K :i*i m*ar nu s4a uitat /reodat %a mine mai *u aten6ie@ < 'n ;inutu% *e%or 3ou Ruri= "ise !n*et D$Iene= da* o +emeie /rea *a un brbat s 5tie *4% p%a*e= !5i pune +%ori !n pr= %a Ge% Time sau *nd /ine 3umini*a@ Sau !i poate broda o *ma5 de srbtoare= !n ori*e "i a anu%ui@ Sau poate s danse"e *u e% 5i numai *u e%= 5i s4% +a* s obser/e astaU D%aEne !i arun* o pri/ire uimit= iar ea se $rbi s *ontinueP < :u /reau s te s+tuies* s4i brode"i o *ma5= dar eHist *i prin *are s4 i ar6i *e sim6i@ < Cei din 9aEene se eHprim /erde !n +a6= rspunse D%aEne= *u o u5oar asprime@ Poate a5a e *e% mai bine@ S4i spun@ 9*ar atun*i o s 5tie totu% 5i o s am *e/a drepturi sU 'n5+a* po*a%u% 5i bu= *u *apu% %sat pe spate@ S4i spun /erde !n +a6K Ca o +a6 oare*are din 9aEeneK Lsnd po*a%u% pe mas= rsu+% adn* 5i 5optiP < Ce4o s spun 9amaK < 9ai e *e/a 5i mai important= "ise *u b%nde6e :Enae/e@ Ce4ai s +a*i *nd /a trebui s p%e*m de ai*iK 8ie !n Tan*1i*o= +ie !n Turn= +ie a%tunde/a= dar /a trebui s p%e*m@ Ce4ai s +a*i dup *e to*mai i4ai spus *4% iube5ti 5i * trebuie s4% prse5tiK 3a*46i *ere s rmiK 3a* asta ai s /reiK < Am s p%e*= rspunse D%aEne= +r s 5o/ie= dar *u o oare*are asprime A n4ar +i trebuit ni*i m*ar s4o !ntrebe a5a *e/a@ 3a* eu trebuie s m !mpa* *u $ndu% * este 3ra$onu% Rens*ut= 5i e% trebuie s m primeas* a5a *um sunt= *u !ndatoriri%e pe *are %e am@ :Enae/e= /reau s +iu Aes Sedai@ :u e o simp% distra*6ie= dup *um ni*i treaba pe *are4o a/em noi de +*ut nu este@ C1iar *re"i * /4a5 putea prsiK D$Iene se $rbi s4i spun * ni*i prin *ap nu4i tre*use a5a *e/a= iar

:Enae/e +*u !nto*mai= dar mai !n*et A *eea *e arta * min6ea@ D%aEne %e pri/i pe rnd@ < Sin*er /orbind= m temeam *4mi /e6i spune * sunt o proast= pentru * m +rmnt atta pentru asta= *nd a/em pe *ap po/estea *u A a1 :ea$r@ O*1ii %ui D$Iene s*prar %snd s se !n6e%ea$ * se $ndise 5i ea %a asta= dar :Enae/e "iseP < Rand nu e sin$uru% *are poate s moar %a anu% sau %una /iitoare@ Li noi putem@ Vremuri%e s4au s*1imbat 5i trebuie s ne s*1imbm odat *u e%e@ 3a* stai 5i nu +a*i nimi*= 5i doar !6i dore5ti *e/a= s4ar putea s nu dobnde5ti nimi* !nainte s te *obori !n mormnt@ :u era *1iar o !n*ura are= dar D%aEne !n*u/iin6 din *ap@ :u se purta proste5te@ 3a* m*ar ar +i putut s re"o%/e 5i prob%ema *u A a1 :ea$r %a +e% de u5or@ '5i duse po*a%u% $o% de ar$int %a +runte= *a s se r*oreas*@ Oare *e %e rmnea de +*utK

CAPITOLUL 6

Cnd te joci cu "ocul

0 doua "i= dis4de4diminea6= D$Iene se i/i %a u5a !n*peri%or %ui Rand=


urmat de D%aEne= *are /enea +r tra$ere de inim= par* trndu45i pi*ioare%e@ 3omni6a49o5tenitoare purta o ro*1ie de mtase de un a%bastru4des*1is= *u mne*i %un$i= dar *roit dup obi*eiu% %o*u%uiN dup *e/a /orbrie= se !n/oise s o %ase !n os= pe bra6e@ A%bastru% o*1i%or !i era !nte6it de un *o%ier de sa+ire= de *u%oarea *eru%ui de diminea6= 5i de un a%t 5ir de nestemate a%bastre= !mp%etite !n *osi6e%e ei aurii4ro5*ate@ C1iar da* aeru% era *a%d 5i umed= D$Iene purta pe umeri o e5ar+ simp%= de un ro5u puterni*= mare *t un 5a%@ I4o dduse A/iend1a= 5i tot de %a ea erau 5i sa+ire%e@ Cu%mea= dar +emeia Aie% a/ea o pro/i"ie buni*i* de ast+e% de obie*te@ C1iar da* 5tia bine * a/eau s +ie a*o%o= D$Iene tot tresri *nd $r"i%e Aie% se ridi*ar !n pi*ioare= %in= dar nu*itor de iute@ Lui D%aEne aproape i se tie rsu+%area= dar se uit pe dat %a ei *u a*ea *uttur re$a% *are4i ie5ea att de bine= dar *are nu prea prea s +ie de +o%os !n +a6a a*estor brba6i ar5i de soare@ Cei 5ase erau -#ae8en /8taal, Cini de piatr= 5i= pentru ni5te Aie%i= artau *1iar %ini5ti6i A adi* preau * !5i arun* pri/iri%e !n*o%o 5i4n*oa*e= $ata s sar !n ori*e parte@ D$Iene !n*er* s se adune= %undu4se dup D%aEne A *1iar !5i dorea s poat s se des*ur*e %a +e% de bine *a 3omni6a49o5tenitoare A 5i %e /estiP < Vreau s /dU /rem s /edemU *um !i mai sunt rni%e Senioru%ui 3ra$on@ 3a* ei ar +i 5tiut *te *e/a despre Tmduire A *eea *e nu prea era de

*re"utN pu6ini 5tiau= iar Aie%ii pesemne 5tiau *1iar mai pu6ine de*t restu% %umii A atun*i *eea *e spusese %i s4ar +i prut de4a dreptu% o prostie@ :u /oise s %e dea ni*i o pri*in A a un$ea * o *redeau Aes Sedai A= dar= *nd Aie%ii aproape * 65niser din podeaua nea$r de marmur= i se pruse dintr4odat o idee bun s %e spun de *e /enise@ :u * ei ar +i +*ut /reo mi5*are *a s %e opreas* pe ea 5i pe D%aEne= +ire5te@ 3ar brba6ii 5tia erau *u to6ii a5a de !na%6i 5i *u *1ipuri%e att de !mpietrite= 5i !5i purtau su%i6e%e s*urte 5i ar*uri%e de *orn de par* s %e +o%oseas* era %a +e% de +ires* 5i de u5or *a 5i s respire@ Cnd o*1ii a*eia des*1i5i %a *u%oare o pri/eau att de s+rede%itor= !i era +oarte u5or s45i adu* aminte po/e5ti%e despre Aie%i nemi%o5i 5i *ru"i= *u *1ipu% a*operit de /% ne$ru= sau despre R"boiu% *u Aie%ii 5i despre brba6ii= de +e%u% a*estora= *are !n/inseser pn %a una toate o5tiri%e trimise !mpotri/a %or= 5i *are se !ntorseser !n Pustie abia dup *e duseser= !mpotri/a popoare%or a%iate= %upte s*%date !n sn$e= trei "i%e 5i trei nop6i= pn *e +useser opri6i *1iar !n +a6a "iduri%or din Tar Va%on@ Lui D$Iene mai * !i /eni s !mbr6i5e"e saidarul. 7au%= *petenia Cini%or de piatr= !n*u/iin6= uitndu4se %a ea 5i %a D%aEne *u o urm de respe*t@ 3e5i a/ea o !n+6i5are *am aspr= era totu5i un brbat *1ipe5= pu6in mai !n /rst de*t :Enae/e= *u o*1i /er"i 5i %impe"i *a ni5te nestemate 5i *u $ene %un$i= att de ne$re !n*t preau s4i !n*on oare o*1ii *u o umbr !ntune*at@ < Ar putea s4% stn eneas*@ D !ntr4o stare +oarte proast !n diminea6a asta@ 7au% rn i= de"/e%indu45i pentru o *%ip din6ii a%bi A pesemne * !n6e%e$ea *um te sim6eai *nd erai rnit@ 3e a i4a a%un$at pe *6i/a dintre !na%6ii Seniori= iar pe unu% dintre 5tia %4a dat a+ar *u mna %ui@ Cum !% *1emaK < Torean= rspunse a%t brbat= !n* 5i mai !na%t@ A/ea o s$eat pre$tit 5i 6inea !n mn ar*u% s*urt 5i *urbat= aproape *u nepsare@ '5i !ndrept pri/irea= pentru o *%ip= asupra *e%or dou +emei= apoi *ontinu s *er*ete"e *u o*1ii printre *o%oane%e din anti*amer@ < Torean= da= "ise 7au%@ Am *re"ut *4o s se du* de4a berbe%ea*u% pn %a s*u%pturi%e a%ea dr$u6e A art *u /r+u% su%i6ei *tre *er*u% de Prote*tori *are stteau !n pi*ioare= !n*remeni6i A= dar s4a oprit %a trei pa5i de ei@ Li uite a5a= am pierdut +rumuse6e de draperie tairean= *u 5oimi *usu6i !n +ir de aur@ Grbatu% mai !na%t "mbi mu%6umit@ D$Iene 5i4% !n*1ipui pe Rand !mbrn*ind %a pmnt un !na%t Senior 5i *%ipi= !n*er*nd s45i a%un$e din minte tab%ou%@ Rand nu +usese ni*iodat /io%entN departe de e% a5a *e/a@ Oare *t de mu%t se s*1imbaseK 8usese prea prins *u JoiEa 5i Ami*o= iar e% *u 9oiraine sau Lan= a5a * abia da* s*1imbaser din *nd !n *nd *te/a /orbe despre a*as= despre *um o +i +ost anu% a*esta srbtoarea de Ge% Tine sau *um a/ea s +ie 3umini*a@ Vorbiser pe +u$= 5i att de pu6inF Oare *t de mu%t se s*1imbaseK < Trebuie s4% /edem= spuse D%aEne= *u $%asu% tremurndu4i u5or@

7au% +*u o re/eren6= ap%e*nd /r+u% su%i6ei pn %a marmura nea$r@ < 8ire5te= Aes Sedai@ D$Iene intr !n *amera %ui Rand destu% de tu%buratN 5i pe *1ipu% %ui D%aEne se *itea %impede *t de mu%t se strduise s +a* a*e5ti *6i/a pa5i@ 7ro"/ia din seara tre*ut nu %sase ni*i o urm= !n a+ar de %ipsa o$%in"i%orN dup *u%oarea mai des*1is a unora dintre %ambriuri= se putea $1i*i de pe *are por6iuni de perete +useser %uate@ Totu5i= !n*perea nu era ni*i pe de parte ordonatN pretutindeni= pe ori*e obie*t de mobi%ier= "*eau *r6i= une%e des*1ise *a 5i *um ar +i +ost abandonate !n mi %o*u% pa$inii= iar patu% era !n* ne+*ut@ 3raperii%e sta*o ii erau trase %a o parte de pe toate +erestre%e *are ddeau !nspre apus= spre ru% *are= pentru Tear= era !ns5i su+%area /ie6ii@ Pe o po%i6 uria5= po%eit 5i +r pere*1e de 6iptoare= str%u*ea &allandor, *a un *rista% 5%e+uit@ Lui D$Iene= po%i6a i se pru *e% mai urt %u*ru *are ar +i putut s !mpodobeas* o *amer= din toate *te /"use ea /reodat A asta= pn s "reas* %upii de ar$int *are /nau *u s%bti*ie un *erb aurit= pe po%i*ioara de deasupra *minu%ui@ 3atorit *e%or *te/a adieri *are /eneau de %a ru= *amera era nea5teptat de r*oroas= pe %n$ *e%e%a%te !n*peri din Stn*@ Rand= numai !n *ma5= 5edea to%nit= *u un pi*ior peste bra6u% +oto%iu%ui 5i *u o *arte %e$at !n pie%e spri init de $enun*1i@ Au"ind "$omot de pa5i= !n*1ise brus* *artea= %snd4o s *ad peste *e%e%a%te= pe *o/oru% bo$at ornamentat= 5i sri !n pi*ioare= $ata de %upt@ Cuttura mnioas !i dispru= !ns= *nd !5i ddu seama *ine intrase@ Pentru prima dat de *nd se a+%au !n Stn*= D$Iene se uit bine %a e%= *utnd s*1imbri A 5i %e $si@ 'nainte de asta= oare *te %uni de "i%e tre*user +r s4% /adK 3estu% de mu%te= **i *1ipu% %ui apu*ase s se !nspreas*= iar sin*eritatea= *are !nainte i se *itea pe *1ip= dispruse@ Se 5i mi5*a a%t+e%= oare*um *a Lan= oare*um *a Aie%ii@ 'na%t *um era= *u pru% ro5*at 5i o*1ii *are !n +un*6ie de *um btea %umina= preau *nd a%ba5tri= *nd *enu5ii= Rand semna mu%t prea mu%t *u un Aie%= att de mu%t !n*t o ne%ini5tea@ 3ar= !n sinea %ui= oare se s*1imbaseK < Am *re"ut * sunte6iU a%t*ine/a= mormi e%= uitndu4se stn enit %a e%e@ Rsta era Rand= a5a *um !% *uno5tea ea= Rand *are se !mbu ora de +ie*are dat *nd o pri/ea pe ea ori pe D%aEne@ :i5teU ni5te oameni de4ai*i /or %u*ruri pe *are eu nu %e pot da@ Pe *are nu /reau s %e dau@ 3intr4odat= eHpresia !i de/eni suspi*ioas 5i tonu% /o*ii i se !nspriP 3ar /oi= *e /re6iK 9oiraine /4a trimisK V4a pus s m *on/in$e6i s +a* *e /rea eaK < :u +i prostna*= "ise D$Iene tios= +r s se $ndeas*@ :u /reau s porne5ti ni*i un r"boiF < Am /enit sU s te a utm= da* ne st !n putere= spuse 5i D%aEne= ru$tor@ Dra 5i asta una din pri*ini%e pentru *are /eniser= 5i= dup *um se !n6e%esesem %a mi*u% de un= era *ea mai u5or de adus !n dis*u6ie@

< Lti6i 5i /oi de p%anuri%e de aU !n*epu e% aspru= apoi= dintr4odat= s*1imb /orba@ S m a uta6iK CumK A5a "i*e 5i 9oiraine@ D$Iene !5i !n*ru*i5a bra6e%e %a piept= 6inndu45i strns e5ar+a= !n +e%u% !n *are obi5nuia :Enae/e s /orbeas* !n +a6a S+atu%ui Satu%ui= atun*i *nd era 1otrt s !5i impun /oin6a= +r s 6in seama de !n*p6narea %or@ Dra mu%t prea tr"iu s4o mai ia de %a !n*eputN nu mai putea de*t s mear$ mai departe a5a *um pornise@ < ;i4am "is s nu +ii ne$1iob= Rand a%TT1or@ Poate * oamenii 5tia din Tear se !n*%in %a pmnt !n +a6a ta= dar eu una !mi amintes* de /remuri%e !n *are :Enae/e te4a btut %a +und *u nuiaua pentru * te4ai %sat *on/ins de 9at s +ura6i un butoia5 *u ra*1iu de mere@ C1ipu% %ui D%aEne rmase nes*1imbat= dar D$Iene /edea %impede *= de +apt= o pu+nea rsu%@ 3ar Rand nu b$ de seam= +ire5te@ Grba6ii nu b$au ni*iodat de seam@ Rn i *tre D$Iene= pe pun*tu% de a i"bu*ni 5i e% !n rs@ < Abia +*userm trei5pe ani@ :e4a $sit adormi6i !n spate%e $ra du%ui tat%ui tu= 5i ne durea a5a de tare *apu%= * ni*i n4am sim6it %o/ituri%e de nuia@ :u era ni*i pe departe po/estea pe *are 5i4o amintea D$Iene@ < :u *a atun*i *nd i4ai arun*at tu *u *astronu% !n *ap= strui Rand@ '6i adu*i aminteK ;i4a dat *eai de iarba4*ine%ui pentru * nu +usese5i !n ape%e ta%e o sptmn= dar *um ai pus $ura pe e%= ai arun*at !n ea *u *astronu% *e% mai bun@ Lumin= *e4ai mai "bierat atun*iF Li *nd a +ost astaK A*um doi ani= pe /remea astaU < :4am /enit ai*i *a s p%/r$im despre *um era pe /remuri= i4o rete" D$Iene= 6+noas= aran ndu45i e5ar+a@ Dra din %n sub6ire= dar tot 6inea mu%t prea *a%d@ 2u= Rand !5i adu*ea aminte numai de *e%e mai nep%*ute !ntmp%ri@ D% "mbi de par* ar +i 5tiut *e4i tre*ea ei prin *ap= 5i spuse mai departe= mai binedispusP < 2i*e6i * a6i /enit ai*i s m a uta6i@ Cu *eK Gnuies* * nu / pri*epe6i s4% +a*e6i pe /reun !na%t Senior s se 6in de *u/nt *nd nu sunt *u o*1ii pe e%@ Sau s st/i%i6i /ise%e nepo+tite@ C1iar mi4ar prinde bine o mn de a utor *uU Arun*nd o pri/ire +u%$ertoare *tre D%aEne 5i apoi !napoi *tre ea= s*1imb iar /orba= tot pe nea5teptateP 3ar Limba Str/e*1eK A6i !n/6at *e/a despre ea *t a6i +ost !n Turnu% A%bK 8r s a5tepte /reun rspuns= !n*epu s *otrobie prin *r6i%e !mpr5tiate pe *o/or@ 9ai erau une%e 5i pe s*aune= 5i printre a5ternuturi%e !n neornduia%@ Am ai*i un /o%umU pe4ai*i= pe unde/aU un /o%um din@@@@ < Rand@ D$Iene ridi* tonu%@ Rand= nu 5tiu s *ites* !n Limba Str/e*1e@ 'i arun* o pri/ire %ui D%aEne= punnd4o !n $ard= nu *um/a s mrturiseas* da* 5tia a5a *e/a@ C doar nu /eniser s4i tradu* Pro+e6ii%e 3ra$onu%ui@ Sa+ire%e din *osi6e%e 3omni6ei49o5tenitoare se %e$nar u5or *nd a*easta ddu din *ap a !n*u/iin6are@ A/em a%te %u*ruri de !n/6at= spuse D$Iene@

< Prea !mi +*usem nde di= o+t Rand= ridi*ndu4se dintre *r6i@ Pentru o *%ip= +etei i se pru * ar +i /rut s spun mai mu%te= dar e% nu +*u de*t s se uite !n os= %a !n*%6ri@ D$Iene se !ntreb *um de i"butea s %e 6in piept !na%6i%or Seniori= a5a !n+umura6i *um erau= da* !n +a6a ei sau a %ui D%aEne se pierdea !n 1a%u% sta@ < Am /enit s te a utm s *ondu*i= !i spuse ea@ S mnuie5ti Puterea@ 9oiraine sus6inea sus 5i tare * o +emeie nu4% putea !n/6a pe un brbat s *ondu*= tot a5a *um nu !% putea !n/6a s poarte un prun* !n pnte*e= 5i toat %umea so*otea s a5a era@ 'ns D$Iene nu era *1iar att de *on/ins de asta@ Odat= +usese !n stare s simt *e/a +urit din saidin. Sau= mai de$rab= nu sim6ise nimi*= doar *e/a *are !i st/i%ea ei unde%e de Putere tot a5a *um piatra "$"uie5te apa@ 3ar ea una !n/6ase !n a+ara Turnu%ui %a +e% de mu%te *a 5i !nuntru A de bun seam * printre *uno5tin6e%e sa%e era 5i /reun %u*ru pe *are s i4% poat arta sau m*ar /reo !ndrumare pe *are s i4o poat o+eri@ < Asta= da* putem= mai "ise 5i D%aEne@ Pe *1ipu% %ui Rand apru din nou eHpresia a*eea bnuitoare@ Dra *e/a de speriat *t de repede i se s*1imba starea de spirit@ < 9ai de$rab a un$ eu s des%u5es* Limba Str/e*1e= de*t /oi sU Lti6i /oi +r doar 5i poate * nu e mna %ui 9oiraine !n astaK :u *um/a ea /4a trimis !n*oa*eK !5i !n*1ipuie * m poate !ndup%e*a da* o ia pe *i o*o%ite= nuK S +ie /reo *ap*an !mbr%i$at de Aes Sedai= pe *are s n4o ba$ de seam= pn nu m !mpotmo%es* !n eaK mormi e% *u amr*iune= s*oto*ind pe sub un s*aun dup un surtu* /erde4!n*1is 5i tr$ndu45i4% !n $rab pe umeri@ 94am !n/oit s m !nt%nes* *u ni5te !na%6i Seniori !n diminea6a asta@ 3a* nu sunt *u o*1ii pe ei= +a* ei *e +a* 5i $ses* o *a%e s trea* peste /oin6a mea@ O s se !n/e6e ei minte= pn %a urm@ 3e4a*um= eu stpnes* !n Tear@ Du@ 3ra$onu% Rens*ut@ 'i !n/6 eu minte@ Iertare= trebuie s p%e*@ Lui D$Iene !i /eni s4% s*uture@ Stpnea !n TearK 9da= poate * a5a era= da* sttea s se $ndeas* %a asta@ 3ar ea !5i adu*ea !n* aminte de un biat *are 6inea un mie% *uibrit !n 1ain= +%indu4se *a un *o*o5 * i"butise s a%un$e %upu% *are !n*er*ase s i4% !n1a6e@ Dra pstor= nu re$e= 5i *1iar da* a/ea pri*ini s45i dea aere= asta nu4i +*ea de%o* bine@ Dra *t pe *e s4i "i* ea /reo dou= dar= pn s apu*e= D%aEne i4o %u !nainte= !ndr itP < :u ne4a trimis nimeni@ :imeni@ Am /enit pentru *U pentru * ne pas de tine= Rand@ Poate * n4o s mear$= dar m*ar po6i s !n*er*i@ 3a* mieU da* nouU ne pas !ntr4atta *t s !n*er*m= atun*i po6i 5i tu s !n*er*i@ C1iar att e de ne!nsemnat pentru tine= * ni*i o or nu46i po6i rupe pentru noiK :i*i pentru /ia6a taK Rand= *are se !n*1eia %a surtu*= se opri= pri/ind4o pe 3omni6a49o5tenitoare att de s*ruttor= * %ui D$Iene i se pru * uitase * mai era 5i ea pe a*o%o@ Apoi

!5i de"%ipi o*1ii de %a ea= *utremurat de +iori@ Arun*ndu4i o pri/ire 5i %ui D$Iene= e% se mut de pe un pi*ior pe a%tu% 5i se !n*runt= *u o*1ii !n podea@ < O s !n*er*= mormi e%@ :4o s a ute %a nimi*= dar o s4n*er*U Ce /re6i s +a*K D$Iene trase adn* aer !n piept@ :u45i !n*1ipuise * a/ea s %e +ie att de %esne s4% *on/in$N *nd se 1otra s se 6in tare pe po"i6ie A *eea *e se !ntmp%a mu%t prea des A Rand era de ne*%intit= *a un bo%o/an !n6epenit !n noroi@ < Uit4te %a mine= spuse ea= !mbr6i5nd saidarul. Se %s adn* inundat de Putere= mai mu%t *a ni*iodat= a**eptnd +ie*are strop pe *are4% primeaN era *a 5i *um +ie*are prti*i* din +iin6a ei ar +i +ost s*%dat de %umin= *a 5i *um Lumina !ns5i ar +i ptruns4o *u totu%@ Via6a sttea s i"bu*neas* !nuntru% ei= *a un +o* de arti+i*ii@ :i*iodat nu mai *uprinsese att de mu%t Putere@ Se mira ea !ns5i * nu tremura A *um putea oare s !ndure du%*ea6a unei asemenea sp%endoriK Voia s o sa/ure"e din p%in= !i /enea s *nte 5i s dn6uias*= s se abandone"e pur 5i simp%u !n /oia a*estei triri= %snd4o s se re/erse peste ea= prin ea@ Se +or6 s /orbeas*P Ce /e"iK Ce sim6iK Rand= uit4te %a mineF < Te /d pe tine= spuse e%= ridi*ndu45i !n*et *apu%= !n* !n*runtat@ Ce4ar trebui s /dK Atin$i *um/a Ade/ratu% I"/orK D$Iene= 9oiraine a *ondus !n prea ma mea de o sut de ori= 5i ni*iodat n4am /"ut nimi*@ :umai re"u%tate%e@ :u mer$e a5a@ Pn 5i eu 5tiu atta %u*ru@ < Sunt mai puterni* de*t 9oiraine= !i spuse D$Iene= *u 1otrre@ Da s4ar t/%i pe os= s*n*ind= sau 5i4ar pierde *uno5tin6a= da* ar !n*er*a s *uprind atta Putere *t *uprind eu a*um@ Dra ade/rat= *1iar da* pn atun*i nu mai *ntrise att de pre*is !n"estrarea +emeii Aes Sedai@ Puterea *are "/*nea !n ea= mai tare de*t sn$e%e !n inim= ur%a s +ie +o%osit@ Cu atta Putere= ar +i putut !n+ptui %u*ruri pe *are 9oiraine ni*i nu /isa s %e +a*@ Gunoar= *a rana %ui Rand de %a 5o%d= pe *are 9oiraine nu putuse s o /inde*e de tot@ D$Iene nu 5tia Tmduire A era *e/a *u mu%t mai *omp%i*at de*t ori*e +*use ea /reodat A= dar o urmrise pe :Enae/e Tmduind 5i= poate= a*um= *uprins de o asemenea mare de Putere= ar putea s /ad *um ar putea +i rana Tmduit@ :u s 5i Tmduias*= doar s /ad@ ;esu *u $ri unde= sub6iri *t +iru% de pr= de Aer= Ap 5i Spirit A Puteri%e !ntrebuin6ate !n Tmduire A 5i pipi= dnd s4i $seas* /e*1ea ran@ :umai o atin$ere= 5i +u ne/oit s se retra$= tremurnd 5i smu%$ndu45i repede +ire%eN stoma*u% i se !ntoarse pe dos= de par* i4ar +i /enit !napoi toate mese%e pe *are %e mn*ase /reodat@ Toat !ntune*imea din %ume prea s +ie adunat a*o%o= !n trupu% %ui Rand= tot ru% din %ume !n a*ea p%a$ p%in de puroi= de4abia a*operit de un strat sub6ire de pie%e *i*atri"at@ A5a *e/a ar +i sorbit unde%e de Tmduire *a nisipu% pi*turi%e de ap@ Cum putea e% oare s !ndure a5a o su+erin6K Cum de nu p%n$ea de durereK

3e %a $nd %a +apt= tre*use doar o *%ip@ 2$uduit= dar !n*er*nd *u disperare s45i as*und tremuru%= D$Iene /orbi mai departe +r s se opreas*@ < Tu e5ti %a +e% de puterni* *a mine@ Ltiu astaN a5a trebuie s +ie@ Simte= Rand@ Ce sim6iK BLumin= *e ar putea s Tmduias* a5a o ranK Poate +i *um/a TmduitKC < :u simt nimi*= bo%borosi e%= mi5*ndu4se de pe un pi*ior pe a%tu%@ 9i se +a*e pie%ea de $in@ Li ni*i nu4i de mirare@ :u * n4a5 a/ea !n*redere !n tine= D$Iene= dar nu pot s nu m ne%ini5tes* *nd o +emeie *ondu*e !n prea ma mea@ 'mi pare ru@ D$Iene nu se obosi s4i %mureas* deosebirea dintre a *ondu*e 5i a *uprinde pur 5i simp%u Ade/ratu% I"/or@ Drau mu%te %u*ruri pe *are e% nu %e 5tia= *1iar pe %n$ restrnse%e ei *uno5tin6e@ Dra *a un orb *are !n*ear* s %u*re"e %a r"boiu% de 6esut pe pipite= +r s aib 1abar de *u%ori sau de *um arat +ire%e sau *1iar r"boiu%@ Cu $reu= ddu drumu% %a saidar 9 5i *1iar era $reu@ Ce/a !n%untru% ei ar +i /rut s p%n$ din pri*ina pierderii@ < A*um nu mai atin$ I"/oru%= Rand@ Se apropie 5i se uit !n sus %a e%@ Tot mai ai pie%ea de $inK < :u@ 3ar numai pentru * mi4ai spus@ Pe nea5teptate= ridi* din umeri= !n+iorndu4se@ Ve"iK :umai *e4am !n*eput s m $ndes* %a asta= 5i iar mi se +a*e pie%ea de $in@ D$Iene "mbi= /i*torioas@ :u +u ne/oie s se uite %a D%aEne *a s /ad *eea *e sim6ise de a= *eea *e se !n6e%eseser mai de/reme s +a*@ < Rand= e5ti !n stare s sim6i *nd o +emeie !mbr6i5ea" I"/oru%@ C1iar asta +a*e D%aEne a*um@ D% se uit %a 3omni6a49o5tenitoare *u *oada o*1iu%ui@ :u *ontea" *e /e"i sau *e nu /e"i@ O sim6i@ 9*ar ne4am *on/ins de asta@ S /edem *e mai putem a+%a@ Rand= !mbr6i5ea" I"/oru%F !mbr6i5ea" saidin; Rosti *u/inte%e *u $%as r$u5it@ Li despre asta se !n6e%eseser= ea 5i *u D%aEne@ 3oar era /orba de Rand= nu de /reun monstru din po/e5ti= 5i a5a se !n6e%eseser= dar totu5i= s4i *ear unui brbat sU Dra de mirare * reu5ise s pronun6e *u/inte%e@ Tu /e"i *e/aK o !ntreb pe D%aEne@ Sau sim6i *e/aK Rand o pri/ea *nd pe una= *nd pe *ea%a%t= apoi se uita !n pmnt 5i ro5ea@ Cum putea s se piard !n 1a%u% staK Cer*etndu4% *u mare b$are de seam= 3omni6a49o5tenitoare ddu din *ap@ < 3inspre partea mea= ar putea s stea pur 5i simp%u@ D5ti si$ur * +a*e *e/aK < O +i e% !n*p6nat= dar ne$1iob nu e@ Ce% pu6in de obi*ei@ < Di bine= !n*p6nat sau ne$1iob sau *um o +i= eu una nu simt *1iar nimi*@ < Rand= ai "is *4ai s +a*i *e !6i *erem= !i spuse D$Iene= !n*runtndu4se %a e%@ O +a*iK 3a* tu ai sim6it *e/a= ar trebui s simt 5i eu= 5i nuU Se opri= !nbu5indu45i un 6ipt@ Ce/a o *iupise de +und@ Rand strn$ea din bu"e= %uptndu4

se /i"ibi% s nu rn eas*@ Asta= !i spuse ea *u r*ea%= n4a +ost +rumos@ D% se strdui s par ne/ino/at= dar rn etu% !i s*p@ < Ai "is * /rei s sim6i *e/a= 5i m4am $ndit *U Ur%etu% %ui brus* o +*u pe D$Iene s tresar@ 3u*ndu45i mna stn$ %a 5e"ut= !n*epu s 5*1iopte"e de durere= !n/rtindu4se !n *er*@ Sn$e 5i *enu5= D$IeneF :u era ne/oie sU 'n*epu s bombne mai !n*et= iar D$Iene se bu*ur * nu au"ea *e "i*ea@ Pro+it de o*a"ie s45i +a* un pi* de /nt *u e5ar+a= 5i !i "mbi u5or %ui D%aEne@ Str%u*irea din uru% 3omni6ei49o5tenitoare se stinse@ La amndou %e /enea s *1i*oteas*= !n timp *e !5i +re*au pe +uri5 pi5*turi%e@ Asta o s4% !n/e6e minte@ O sut %a unu= dup so*ote%i%e %ui D$Iene@ 'ntor*ndu4se iar spre Rand= !5i %u *uttura *ea mai se/er@ < 94a5 +i a5teptat %a a5a *e/a de %a 9at@ 9 $ndeam * tu= *e% pu6in= ai *res*ut@ Am /enit ai*i s te a utm= da* putem= !n*ear* s pui 5i tu umru%@ 8 *e/a *u a utoru% Puterii= *e/a *are s nu +ie *opi%res*@ Poate * o s +im !n stare s sim6im@ Cu umerii %sa6i= Rand se uit +ioros %a e%e@ < S +a* *e/a= mormi e%@ :4a/eai de *e sU o s 5*1iopte" *te/aU Vrei s +a* *e/a= daK 3intr4odat= D$Iene se pomeni ridi*at prin aer= %a +e% 5i D%aEneN *e%e dou se 1o%bar una %a a%ta= *u o*1ii mari de mirare !n timp *e p%uteau %a un pas deasupra *o/oru%ui@ :u %e 6inea nimi*= ni*i un +e% de unde pe *are s %e simt sau s %e /ad@ :imi*@ Strnse din bu"e@ :4a/ea dreptu% s +a* asta@ :4a/ea ni*i un drept= 5i era 5i timpu% s4o a+%e@ A*e%a5i +e% de s*ut de Spirit *are o !mpiedi*ase pe JoiEa s atin$ I"/oru% a/ea s4% opreas* 5i pe e%N +emei%e Aes Sedai !% +o%osiser asupra pu6ini%or brba6i pe *are !i $siser * puteau *ondu*e@ Se des*1ise spre saidar 9 5i sim6i * se prbu5e5te@ -aidar era a*o%o A !i sim6ea %umina 5i *%dura A= dar !ntre ea 5i Ade/ratu% I"/or era *e/a= un nimi*= o absen6 *are o 6inea departe de I"/or *a un "id de piatr@ Se sim6ea $oa% pe dinuntru= pn *nd se ump%u de $roa"@ Un brbat *ondu*ea= iar ea era prins !n 6estura %ui@ Dra Rand= +ire5te= dar= a5a nea utorat *um era= %e$nndu4se !n aer *a un sa*= nu putea s se $ndeas* %a a%t*e/a de*t * un brbat *ondu*ea 5i * saidinul era !ntinat@ 'n*er* s 6ipe %a e%= dar nu4i ie5i de*t un +e% de *ron*nit@ < Vre6i s +a* *e/a= daK mri Rand@ 'n a*e% moment= dou msu6e de %emn !5i !ndoir stn$a*i pi*ioare%e= trosnind= 5i !n*epur s se !mp%eti*eas*= imitnd= *u mi5*ri%e %or 6epene= ni5te pa5i de dans@ Po%eia%a de pe e%e se *o i 5i *"u@ < V p%a*e astaK 'n 5emineu i"bu*ni un +o*= *are ump%ea toat /atra 5i ardea dire*t pe piatr@ < Sau asta= / p%a*eK Cerbu% 5i %upii de pe po%i6a de deasupra *minu%ui !n*epur s se !nmoaie 5i s *ur$@ 3in $rmada de aur 5i ar$int topit se desprinser mai mu%te +uioare=

*are se !n$ustar pn a unser sub6iri *a ni5te +ire s*nteietoare *e tremurau 5i se !mp%eteau= +ormnd o +5ie de 6estur de meta%N !ntinderea str%u*itoarei pn"e rmnea suspendat= !n /reme *e *aptu% era !n* %e$at de statueta topit de pe po%i6a *minu%ui@ < S +a* *e/a= "ise Rand@ S +a* *e/aF A/e6i /oi 1abar *um e s atin$i saidin, s4% *uprin"iK A/e6iK Simt nebunia *um m a5teapt@ Cum se stre*oar !n mineF 3eodat= msu6e%e 6opitoare i"bu*nir !n +%*ri *a ni5te tor6e= !n* dansndN *r6i%e se rotir !n aer= +%uturnd din pa$iniN sa%teaua de pe pat p%esni= !mpro5*nd pene prin *amer= *a ni5te +u%$i de "pad@ Pene%e *"ute pe mese%e *are ardeau ump%ur *amera *u o du1oare !n6eptoare@ O *%ip= Rand se 1o%b nebune5te %a mese%e *uprinse de +o*@ Apoi= *eea *e %e 6inea pe D$Iene 5i D%aEne dispru= %ao%a%t *u s*utu% *are %e !ndeprta de Putere@ C%*ie%e %i se i"bir de *o/or *1iar !n timp *e +%*ri%e se stinser= *a absorbite de %emnu% pe *are !% mistuiau@ Li +o*u% din *min p%pi 5i se stinse= iar *r6i%e *"ur pe podea= !ntr4o 1arababur 5i mai mare *a %a !n*eput@ 85ia de pn" de aur 5i ar$int se prbu5i 5i ea= *u tot *u +ire de meta% topit $roso%an= *are nu mai era ni*i %i*1id= 5i ni*i m*ar +ierbinte@ Pe po%i6a de deasupra *minu%ui nu rmseser de*t trei bu%$ri mri*ei= doi de ar$int 5i unu% de aur= re*i 5i de nere*unos*ut@ 'n *dere= D$Iene se de"e*1i%ibra 5i se *io*ni de D%aEne@ Se prinser una de a%ta *a s se spri ine= dar D$Iene sim6i * 5i *ea%a%t +*ea a*e%a5i %u*ru pe *are !% +*use 5i ea A !mbr6i5ase saidar de !ndat *e +usese !n stare@ 'n *te/a *%ipe= !5i pre$ti un s*ut pe *are s4% arun*e asupra %ui Rand de !ndat *e !% /edea * !n*ear* s *ondu*= dar e% rmsese !mpietrit= 1o%bndu4se %a mese%e *arboni"ateN !n uru% %ui !n* p%uteau pene= *are i se a5e"au pe surtu*@ A*um= e% nu mai prea s pre"inte un peri*o%= dar *amera arta= +r !ndoia%= de"astruos@ D$Iene 6esu *te/a +iri5oare de Aer 5i adun toate pene%e *are p%uteau= ba *1iar 5i pe *e%e *are a unseser de a pe *o/or@ 7ndindu4se mai bine= %e *u%ese 5i pe *e%e de pe surtu*u% tnru%ui@ Pentru restu% de *ur6enie putea s *1eme o ma 1ere sau putea s se des*ur*e 5i sin$ur@ Rand tresri *nd pene%e tre*ur !n "bor pe %n$ e%= a%iniindu4se pe rm5i6e%e "dren6uite a%e sa%te%ei@ Asta nu re"o%/a 5i prob%ema mirosu%ui de %emn ars 5i pene pr o%ite= dar= *e% pu6in= era mai mu%t rnduia% !n *amer= iar +erestre%e des*1ise 5i adieri%e u5oare de a+ar !n*epuser de a s redu* du1oarea@ < S4ar putea *a ma 1ere s nu /rea s4mi dea a%ta !n %o*= spuse e%= r"nd +or6at@ Cred * o sa%tea pe "i e mai mu%t de*tU O*o%i pri/irea ei sau pe a %ui D%aEne@ 'mi pare ru@ :4am /rut sU Cteodat o ia ra"na@ Uneori= *nd m !ntind spre e%= nu dau de nimi*= a%teori +a*e %u*ruri pe *are euU !mi pare ru@ Ar +i mai bine s p%e*a6i@ Se pare * "i* asta de prea mu%te ori@ Ro5i din nou 5i !5i drese $%asu%P :u mai atin$ I"/oru%= dar *red * ar +i mai bine s p%e*a6i@

< 'n* n4am terminat= spuse D$Iene *u b%nde6e@ 9ai *u b%nde6e de*t sim6ea A !i /edea s4i rup ure*1i%e@ Cum putuse s o ia pe sus= s o !mpiedi*e s *ondu*= 5i pe D%aEne %a +e%K 3ar +usese %a *aptu% rbdrii@ 3e *e= nu /oia s 5tie= *e% pu6in nu a*um 5i nu ai*i@ Cum atta %ume se minuna de puterea %or A to6i spuneau * ea 5i D%aEne a/eau s +ie printre *e%e mai puterni*e Aes Sedai= da* nu *um/a *1iar *e%e mai puterni*e= din u%timii o mie de ani 5i mai bine A D$Iene bnuise * erau %a +e% de puterni*e *a 5i e%@ Sau m*ar pe aproape@ A*um= +usese tre"it bruta% %a rea%itate@ Poate :Enae/e s se *ompare *u e%= da* era !ndea uns de +urioas= dar D$Iene 5tia * ea una n4ar +i putut ni*iodat s +a* *e +*use e%P s45i !mpart puterea !n attea unde= s 6eas att de mu%te !n a*e%a5i timp@ S te5i dou deodat era de dou ori mai $reu de*t s te5i una %a +e% de mare *a e%e %a un %o*= iar s te5i trei era !mptrit mai $reu de*t s te5i dou@ Iar e% pesemne * 6esuse /reo "e*e sau douspre"e*e@ :u prea s +ie ostenit= de5i *ondu*erea Puterii te se*tuia de /%a$@ D$Iene tare se temea * Rand putea s %e mnuias* 5i pe ea= 5i pe D%aEne *a pe ni5te pui de pisi*@ :i5te pui pe *are se putea 1otr! s4i !ne*e= da* !5i pierdea min6i%e@ 3ar ea nu a/ea s p%e*e pur 5i simp%u= nu putea s +a* asta@ Ar +i +ost *a 5i *um s4ar +i dat btut= iar ea nu +*ea a5a *e/a@ '5i propusese s termine tot *e /enise s +a*= iar Rand nu a/ea s4o a%un$e de a*o%o pn nu termina@ :i*i e%= ni*i a%t*e/a@ 'n o*1ii a%ba5tri ai %ui D%aEne se *itea 1otrre 5i= !n *%ipa *nd D$Iene t*u= ea adu$= *u un $%as mai pu6in 5o/itorP < Li nu p%e*m pn nu terminm@ Ai "is *4o s !n*er*i@ Trebuie s !n*er*i@ < A5a am "is= nuK murmur e% dup o /reme@ Ce% pu6in= 1aide6i s 5edem@ 8r s se uite %a mese%e !nne$rite sau %a bu*ata de 6estur meta%i* *e "*ea mototo%it pe os= Rand= 5*1ioptnd pu6in= %e *onduse spre ni5te s*aune *u sptar !na%t= %n$ +erestre@ Ca s se a5e"e= +ur ne/oi6i s dea *r6i%e %a o parte de pe perne%e de mtase ro5ie@ Pe s*aunu% %ui D$Iene era /o%umu% doispre"e*e din &omorile -tncii din Tear, o *arte pr+uit= *u *operta de %emn= *are se numea &ltorii in Pustiul 0iel, cu elurite remarci asupra locuitorilor slbatici 5i un /o%um "dren6uit= %e$at !n pie%e= numit 2e%o!ul cu /a3ene, 9 2oua ,r. D%aEne a/ea un tean* 5i mai mare de mutat= dar Rand se $rbi s i4% ia din mn 5i !% puse= !mpreun *u *r6i%e de pe s*aunu% su= pe podea= unde tean*u% se rsturn imediat@ D$Iene !5i a5e" +rumos *r6i%e %n$ *e%e%a%te@ < A*um= *e /re6i s +a*K Ledea pe mar$inea s*aunu%ui= *u mini%e pe $enun*1i@ 8$duies* * de data asta n4o s +a* de*t *e4mi "i*e6i /oi@ D$Iene !5i mu5* %imba= *a s nu4i spun * +$duia%a %ui /enea *am tr"iu@ Pesemne * ni*i ea nu4i *eruse *e/a prea %murit= dar tot nu a/ea ni*i o s*u"@ Totu5i= asta puteau s re"o%/e 5i a%t dat@ '5i ddu seama * se $ndea din nou %a e% *a %a Rand= pur 5i simp%u= dar biatu% arta de par* arun*ase *u noroi pe ro*1ia ei *ea mai bun 5i se temea * ea n4a/ea s4% *read * +usese din $re5ea%@

'ns ni*i ea= ni*i D%aEne nu dduser !n* drumu% %a saidar. :u puteau s +ie nesbuite@ < 3e data asta= spuse= /rem numai s /orbim@ Cum !mbr6i5e"i I"/oru%K 3oar spune4ne@ Ia4o !n*et= pas *u pas@ < 9ai de$rab m %upt *u e%= de*t s4% !mbr6i5e"= re*unos*u e% printre din6i@ Pas *u pasK Pi= mai !nti !mi !n*1ipui o +%a*r= apoi arun* !n ea totu%@ Ura= +ri*a= ne%ini5ti%e@ Totu%@ 3up *e s4au mistuit= !n *apu% meu rmne un $o%= un 1u@ Du sunt !n mi %o*u% %ui= dar +a* parte 5i din %u*ru% pe *are m *on*entre"@ < Sun *unos*ut= spuse D$Iene@ L4am au"it pe tat% tu /orbind despre un 5iret%i* de *on*entrare pe *are !% +o%osea *a s *5ti$e !ntre*eri%e de tras *u ar*u%@ 'i spunea 8%a*ra 5i Mu%@ Rand ddu din *ap a !n*u/iin6areN par* o +*use *u triste6e@ D$Iene se $ndi *= pesemne= biatu%ui !i era dor de *as 5i de tat% su@ < Tam m4a !n/6at asta prima dat@ Li Lan o +o%ose5te= *nd se %upt *u sabia@ Se%ene A *ine/a *u *are m4am !nt%nit odat A !i spunea Contopirea@ Se pare * destu% de mu%6i oameni 5tiu despre asta= *1iar da* !i spun a%t+e%@ 3ar eu mi4am dat sin$ur seama *= atun*i *nd sunt !n 1u= pot s simt saidinul, *a pe o %umin pe *are o !ntre"res* *u *oada o*1iu%ui= a*o%o= !n $o%@ :u mai este nimi* a%t*e/a= doar eu 5i %umina@ Dmo6ia= *1iar $nduri%e= sunt !n a+ara 1u%ui@ 9ai demu%t= trebuia s4o iau pu6in *te pu6in= dar a*um totu% se4ntmp% dintr4odat@ Cea mai mare parte= *e% pu6in@ 3e obi*ei@ < Un $o%= spuse D%aEne= !n+iorndu4se@ :i*i o emo6ie@ :u prea seamn *u *e +a*em noi@ < Ga da= seamn= strui D$Iene= *u !n/er5unare@ Rand= noi o +a*em pu6in a%t+e%= asta4i tot@ Du !mi !n*1ipui * sunt o +%oare= un bobo* de tranda+ir= !mi !n*1ipui asta pn a un$ *1iar s +iu bobo*u% de tranda+ir@ Asta e *a 1u% tu= !ntr4 un +e%@ Peta%e%e tranda+iru%ui se des*1id spre %umina *are /ine de %a saidar, 5i o %as s m inunde= %umin 5i *%dur= 5i /ia6= 5i mira*o%@ 9 supun ei 5i= supunndu4m= o stpnes*@ Partea asta a +ost *e% mai $reu de !n/6atP *um s stpne5ti saidarul supunndu4te= dar a*um mi se pare att de +ires*= * ni*i nu m mai $ndes* %a asta@ Asta e so%u6ia= Rand@ Sunt si$ur@ Trebuie s !n/e6i s te supuiU D% *%tin *u putere din *ap= t$duind@ < :u e de%o* %a +e% *u *e +a* eu= se opuse e%@ S4% %as s m inundeK Trebuie s m !ntind eu spre e% 5i s pun mna pe saidin. )n* mi se !ntmp% *teodat s nu $ses* nimi*= s nu pot s atin$ nimi*= dar da* nu m4a5 !ntinde spre e%= a5 putea s stau a5a mereu 5i nu s4ar !ntmp%a nimi*@ 3a= m inund= odat *e pun mna pe e%= dar s m supun %uiK se mir Rand= tre*ndu45i de$ete%e prin pr@ D$Iene= da* m4a5 supune A *1iar 5i numai pentru un minut A saidinul m4ar mistui@ D *a un ru de meta% topit= *a un o*ean de +o*= *a toat %umina soare%ui strns !ntr4un sin$ur pun*t@ Trebuie s m %upt *u e% *a s4% ob%i$ s +a* *e

/reau eu= trebuie s m %upt *a s nu +iu de/orat@ Suspin@ Ltiu totu5i despre *e /orbe5ti= *nd "i*i * te ump%i de /ia6 A *1iar da* !ntinarea !mi !ntoar*e stoma*u% pe dos@ Cu%ori%e sunt mai aprinse= mirosuri%e A mai %impe"i@ Totu% e mai rea%= !ntr4un +e%@ :u /reau s4i dau drumu%= odat *e4% am= *1iar da* !n*ear* s m !n$1it@ 3ar *e%e%a%teU D$Iene= !mpa*4te *u $ndu%@ Turnu% are dreptate !n pri/in6a asta@ Re*unoa5te * e ade/rat= **i *1iar a5a este@ < O s a**ept numai *nd mi se /a do/edi= rspunse ea= *%tinnd din *ap@ :u prea att de si$ur pe *t /oia s par= ni*i pe *t de si$ur +usese !nainte@ Ceea *e %e spusese suna pe umtate *a o strmb o$%indire a *eea *e +*ea ea= dar asemnri%e nu +*eau de*t s sporeas* deosebiri%e@ 3ar eHistau totu5i 5i asemnri@ :u a/ea de $nd s se dea btut@ Po6i s deosebe5ti unde%eK Aer= Ap= Spirit= Pmnt= 8o*K < Uneori= spuse e% !n*et@ 3e obi*ei= nu@ Iau pur 5i simp%u unde%e de *are am ne/oie *a s +a* *e /reau@ G bi dup e%e= de *e%e mai mu%te ori@ D +oarte *iudat@ Cteodat= trebuie s +a* un %u*ru= 5i !% +a*= dar numai dup a*eea 5tiu *e am +*ut 5i *um am +*ut@ Aproape *a 5i *um mi4a5 adu*e aminte de *e/a *e am uitat@ 3ar sunt !n stare s4mi amintes* *um s4o +a* din nou@ 3e *e%e mai mu%te ori@ < 3ar totu5i= !6i aminte5ti= strui ea@ Cum ai aprins mese%e a%eaK Ar +i /rut s4% !ntrebe *um %e +*use s danse"e A i se prea * 5tia *um s4ar putea= *u Aer 5i Ap A= dar /oia s !n*eap *u *e/a simp%uN s aprind 5i s stin$ o %umnare putea pn 5i o no/i*e@ < :u 5tiu= "ise Rand= *u durere !n $%as@ Prea ru5inat@ Cnd /reau +o*= pentru %amp sau pentru *min= !% +a* pur 5i simp%u= dar nu 5tiu *um@ :u prea trebuie s m $ndes* s +a* %u*ruri *u +o*u%@ Ceea *e spunea e% era de bun4sim6@ 'n Vrsta Le$ende%or= dintre *e%e Cin*i Puteri= 8o*u% 5i Pmntu% +useser mai tari %a brba6i= iar Aeru% 5i Apa %a +emeiN Spiritu% +usese !mpr6it deopotri/@ :i*i D$Iene nu trebuia s se $ndeas* !nainte de a +a*e *te *e/a *u Aer 5i Ap= odat *e !n/6ase *um se +a*e@ 3ar asta nu %e a uta s45i atin$ s*opu%@ 3e a*east dat= +u rndu% %ui D%aEne s4% s*ie *u !ntrebri%eP < Ltii *um %e4ai stinsK Par* a trebuit s te $nde5ti pn au disprut +%*ri%e@ < Asta *1iar !mi adu* aminte= pentru * nu *red * am mai +*ut4o /reodat@ Am sorbit *%dura din mese 5i am !mpr5tiat4o !n pietre%e *minu%ui A pentru un *min= atta *%dur e *e/a ne!nsemnat@ D%aEne i*ni= %e$nndu45i pentru o *%ip bra6u% stn$= +r s45i dea seama= iar D$Iene se *utremur= *omptimind4o@ '5i adu*ea aminte *um bra6u% a*e%a +usese a*operit numai de b5i*i= din *au" * 3omni6a49o5tenitoare +*use *eea *e to*mai des*risese Rand= 5i asta doar *u %ampa de %a ea din *amer@ S1eriam o amenin6ase *4i %as b5i*i%e s se /inde*e sin$ureN n4o +*use= dar amenin6ase@ A*esta era unu% din %u*ruri%e pe *are no/i*e%e erau a/erti"ate s nu4% +a*P s nu

soarb ni*iodat *%dur@ Puteai s stin$i o +%a*r *u Aer 5i Ap= dar s +o%ose5ti 8o* pentru a atra$e *%dura era o nenoro*ire= ori*t de mi* ar +i +ost +%a*ra@ :u era *e/a %e$at de putere= a5a %e spusese S1eriam A odat *e sorbeai *%dura= nu te mai puteai des*otorosi de ea= ni*i *ea mai puterni* +emeie *are ie5ea din Turn nu putea s +a* asta@ Une%e +emei *1iar %uaser +o* !n +e%u% sta@ Luaser +o* ni5te +emei@ D$Iene trase adn* aer !n piept@ < Ce s4a4ntmp%atK !ntreb Rand@ < Cred * to*mai mi4ai do/edit deosebiri%e= suspin ea@ < A1@ Asta !nseamn * e5ti $ata s te dai btutK < :uF !n*er* s45i !mb%n"eas* $%asu%@ :u pe e% era mnioas@ C1iar a5a@ :i*i nu 5tia pe *ine era mnioas@ Poate * *e%e *are m4au !ndrumat au dreptate= dar trebuie s +ie o *a%e@ Vreuna@ :umai * nu m pot $ndi %a ni*i una *1iar a*um@ < A6i !n*er*at= spuse e% simp%u@ V mu%6umes* pentru asta@ :u e /ina /oastr * n4a mers@ < Trebuie s +ie o *a%e= 5opti D$Iene@ < O s4o $sim@ A5a o s +a*em= murmur 5i D%aEne@ < 8ire5te * o s4o $si6i= spuse e%= strduindu4se s par /ese%@ 3ar nu ast"i@ Lo/i@ Atun*i= bnuies* * trebuie s p%e*a6i@ Pe de4o parte= prea s4i par ru de asta= de pe a%ta= se bu*ura@ 'n diminea6a asta *1iar trebuie s %e spun !na%6i%or Seniori /reo dou despre biruri@ Di *red * pot s ia tot atta de %a +ermieri= !ntr4 un an prost= *t 5i !ntr4unui bun= 5i nu45i !n*1ipuie * !n +e%u% sta !i adu* %a sap de %emn@ Li m $ndes* * 5i /oi trebuie s / !ntoar*e6i s %e %ua6i %a !ntrebri pe Is*oade%e a%ea= termin e%= !n*runtndu4se@ 3e5i Rand nu pomenise nimi* despre asta= D$Iene era si$ur * e% ar +i /rut s %e 6in *t mai departe *u putin6 de A a1 :ea$r@ Ga *1iar era de mirare * nu !n*er*ase !n* s %e +a* s se !ntoar* !n Turn@ Ltia= pesemne= *= da* ar +i !n*er*at= ea 5i :Enae/e i4ar +i pus !n ure*1e un puri*e mare *t un *a%@ < A5a e= spuse ea *u 1otrre@ 3ar nu *1iar a*um@ RandU 9ai a/useser o pri*in s mear$ %a e%= 5i /enise /remea s adu* /orba despre asta= dar era *1iar mai $reu de*t se a5teptase@ A/ea s4% doarN o*1ii %ui tri5ti o +*eau s +ie si$ur de asta@ 3ar trebuia s o +a*@ '5i strnse e5ar+a pe trup A o a*operea de %a umeri pn %a ta%ie@ Rand= nu pot s m mrit *u tine@ < Ltiu= spuse e%@ D$Iene *%ipi@ :4o %uase *1iar a5a de ru *um se a5teptase ea@ '5i "ise * asta era un %u*ru bun@ < :u /reau s te +a* s su+eri A "u * nu /reau A= dar nu /reau s m mrit *u tine@ < 'n6e%e$= D$Iene@ Ltiu 5i eu *e sunt@ :i*i o +emeie n4ar putea sU < :erod *u *reier de *%6iF pu+ni ea@ Asta n4are nimi* de4a +a*e *u +aptu% * po6i s *ondu*i@ :u te iubes*F Ce% pu6in= nu !n +e%u% !n *are s /reau s m mrit

*u tine@ < :u mU nu m iube5tiK Rand rmase *u $ura *s*at@ Prea s +ie %a +e% de mirat pe *t arta@ Li i$nit= pe deasupra@ < Te ro$= !n*ear* s !n6e%e$i= *ontinu ea *u $%as mai b%nd@ Oamenii se mai s*1imb= Rand@ Li sentimente%e se mai s*1imb@ Cnd doi oameni sunt departe= se mai !ntmp% s se !nstrine"e@ Te iubes* *a pe un +rate= poate *1iar mai mu%t *a pe un +rate= dar nu *a s m mrit *u tine@ Po6i s pri*epi astaK < C1iar * sunt ne$1iob= spuse Rand= i"butind s s*1i6e"e un "mbet p%in de re$ret@ Par* nu4mi /enea s *red * 5i tu ai putea s te s*1imbi@ D$Iene= ni*i eu nu /reau s m !nsor *u tine@ :4am /rut s m s*1imb= ni*i n4am !n*er*at= dar s4a !ntmp%at@ 3a*4ai 5ti *t de mu%t !nseamn asta pentru mineF S nu mai trebuias* s m pre+a*@ S nu m mai tem * te /oi +a*e s su+eri@ :i*iodat n4 am /rut asta= D$Iene@ :i*iodat n4am /rut s te +a* s su+eri@ Di aproape *4i /eni s "mbeas*@ Rand !5i %uase o *uttur att de /itea" A mai a/ea un pi* 5i *1iar s4ar +i !n*re"ut !n /ite ia %ui@ < 9 bu*ur * nu su+eri +oarte tare= !i spuse ea b%nd@ :i*i eu nu /oiam s te +a* s su+eri@ 3ar a*um *1iar * trebuie s p%e*@ Ridi*ndu4se de pe s*aun= se ap%e* s4% srute u5or pe obra"@ O s $se5ti pe a%t*ine/a@ < 8ire5te= spuse e%= ridi*ndu4se@ 'n $%as i se $1i*ea %impede min*iuna@ < O s $se5ti@ D$Iene se stre*ur a+ar din *amer= sim6indu4se mu%6umit@ Strbtu !n $rab anti*amera= dnd drumu% %a saidar !n timp *e !5i ddea e5ar+a os de pe umeri@ ;inea !n$ro"itor de *a%d@ 3a* a*6iona a5a *um se !n6e%eseser= D%aEne putea a*um s4% ia !n primire pe Rand *a pe un *6e%u5 rt*it@ D$Iene era de prere * D%aEne a/ea s se des*ur*e de minune *u e%= a*um 5i mai tr"iu@ Atta /reme *t urmau s aib@ Trebuia *um/a a utat s45i stpneas* !n"estrarea@ Dra $ata s admit * *eea *e %i se spusese era ade/rat A ni*i o +emeie nu4% putea !n/6aN *a pe5tii 5i psri%e A= dar asta nu !nsemna s se dea btut@ Trebuia +*ut *e/a= a5a * trebuia $sit o *a%e@ Rana a*eea $roa"ni* 5i nebunia erau prob%eme pentru mai tr"iu= dar a/eau s +ie re"o%/ate pn %a urm@ 'ntr4un +e% sau a%tu%@ Toat %umea spunea * brba6ii din ;inutu% *e%or 3ou Ruri erau !n*p6na6i= dar nu %e !ntre*eau ni*i pe departe pe +emei%e din a*e%a5i 6inut@

CAPITOLUL 7

Capete ndrtnice

."ndu4% *um pri/ea dup D$Iene= *u o !n+6i5are aproape nu*= D%aEne


nu mai era si$ur * Rand 5tia * ea se a+%a !n* a*o%o@ 3in *nd !n *nd= e% *%tina din *ap= *a 5i *um se *erta de unu% sin$ur sau !n*er*a s45i pun $nduri%e !n ordine@ 3ar *a se mu%6umi s a5tepte@ Ar +i +*ut ori*e pentru a amna *%ipa 1otrtoare@ '5i !ndrept toat aten6ia *tre e+ortu% de a nu %sa s4i s*ape nimi*= de a sta *u spate%e drept 5i *u *apu% sus= *u mini%e !n*%e5tate !n poa%= *u *1ipu% netu%burat *are s4ar +i putut msura ori*nd *u a% %ui 9oiraine@ 'n stoma* i se bteau +%uturi mari *a ni5te ari*i@ :u * s4ar +i temut s4% /ad *ondu*nd Puterea@ 3duse drumu% %a saidin de !ndat *e D$Iene se ridi*ase s p%e*e@ Voia s aib !n*redere !n e% 5i a5a 5i trebuia@ :uU *eea *e4o t*ea s tremure pe dinuntru era *eea *e /oia s se !ntmp%e@ Trebuia s +ie +oarte atent pentru a nu45i !n$dui s45i pipie *o%ieru% sau s se oa*e *u p%asa de sa+ire din pr@ Se par+umase prea tareK :u@ D$Iene !i spusese * %ui !i p%*ea mirosu% de tranda+iri@ Ro*1iaU /oia s 5i4o tra$ mai sus pe umeri= darU Rand se !ntoarse A /"ndu4% *um 5*1iopta u5or= ea strnse $nditoare din bu"e A o /"u a5e"at !n i%6 5i tresri= *u o*1ii mari@ Prea aproape speriat@ Asta o mu%6umi A e+ortu% de a45i pstra *1ipu% netu%burat de/enise de "e*e ori mai mare= !n *%ipa !n *are o*1ii %ui se opriser asupra ei@ O*1ii %ui erau a*um a%ba5tri pre*um *eru% de diminea6 a*operit de *ea6@ D% !5i re/eni !ntr4o *%ip 5i4i +*u o p%e**iune= *u totu% inuti%= 5ter$ndu45i pa%me%e pe surtu*= ner/os@

< :u mi4am dat seama * e5ti !n*U Ro5ind= se !ntrerupse= uitnd * pre"en6a ei a*o%o putea +i *onsiderat o insu%t@ Adi*U n4amU adi*= nuU Rsu+% adn* 5i !n*epu iar5iP :u sunt a5a prost pre*um par= 3omni6@ :umai * nu se !ntmp% !n +ie*are "i s46i spun *ine/a * nu te iube5te= 3omni6@ D%aEne se pre+*u se/erP < 3a*4mi mai spui a5a= am s46i spun 5i eu Senior 3ra$on@ Li am s46i +a* p%e**iuni@ Pn 5i Re$ina din Andor ar trebui s4o +a*= iar eu nu sunt de*t 3omni6a49o5tenitoare@ < Pe LuminF :u *um/a s4o +a*iU +*u Rand= prnd mu%t mai !n+ri*o5at de amenin6area bat o*oritoare de*t ar +i trebuit@ < :4am s4o +a*= Rand= admise ea= *e/a mai serioas= da* !mi spui pe nume@ D%aEne@ Mai= s4audF < D%aEne= rosti e%= stn$a*i= dar A spre marea ei bu*urie A *a 5i *um !i +*ea p%*ere s4i aud nume%e@ < Gra/oF Dra de4a dreptu% *ara$1ios s se arate a5a mu%6umit@ La urma urme%or= nu +*use de*t s4i rosteas* nume%e@ 'nainte s mear$ mai departe= trebuia s a+%e *e/a@ < Te4a rnit +oarte tareK 3up *e /orbise= !5i ddu seama * nu era %impede *e /oia s spun@ Adi*U *eea *e 6i4a "is D$Iene@ < :u@ 3a@ Pe unde/a= nu 5tiu@ La urma urme%or= a5a e *instit= +*u e%= rn ind s%ab 5i !ndu%*ind= ast+e%= un pi* amaru% /orbe%or@ Pare o prostie= nuK < :u@ 9ie nu mi se pare@ < I4am spus ade/ru% ade/rat= dar pare4mi4se * nu m4a *re"ut@ Pesemne * ni*i eu nu /oiam s *red= de +apt@ Li da* ni*i asta nu4i o prostie= nu 5tiu *e s4 ar mai putea numi a5a@ < 3a*4mi mai spui o dat * e5ti prost= s4ar putea s te *red@ B3e*i nu o s4n*er*e s se 6in dup ea@ :u /a trebui s m %upt 5i *u asta@C Vorbi din nou= pe un ton !ndea uns de %ini5tit pentru a4i da de !n6e%es * nu era !ntru totu% serioasP < Cnd/a= am /"ut un bu+on a% unui senior din Cair1ien@ Un brbat !mbr*at *u un surtu* *ara$1ios= *u dun$i= prea mare pentru e% 5i *usut *u *%opo6ei@ :u *red * 6i4ar sta prea bine *u *%opo6ei@ < :u= probabi% * nu= spuse Rand@ Am s 6in minte asta@ 3e a*east dat= pe *1ip !i !n+%ori un "mbet mai %ar$= *are4% %umin pe de4a4ntre$u%@ Aripi%e +%uturi%or din stoma* o bi*iuiau= !ndemnnd4o s se $rbeas*= !ns ea se opri s45i !ndrepte +uste%e@ Trebuia s aib mare $ri = s nu dea "or@ B3a* o +a*= o s *read * sunt numai o +eti5*an prostu6@ Li o s aib dreptate@C 3e4a*um= +%uturii !n*epuser s bat din aripi !ntr4un ritm *a de tobe@ < Vrei o +%oareK !ntreb e%= pe nea5teptate= iar D%aEne *%ipi surprins@ < O +%oareK

<3a@ Apropiindu4se *u pa5i mari de pat= Rand %u !n ambii pumni +u%$i din sa%teaua s+5iat 5i i4i art@ < Am +*ut una ast noapte pentru ma 1ere@ Par* i4a5 +i dat !n dar Stn*a !ns5i@ 3ar a ta /a +i mu%t mai +rumoas= se $rbi s adau$e@ 9u%t mai +rumoas= !6i promit@ < Rand= euU < Am s +iu $ri u%iu@ :u4i ne/oie de*t de *6i/a stropi de Putere@ 3oar o und= 5i /oi a/ea $ri @ 'n*redere@ Trebuia s aib !n*redere !n e% 5i= oare*um uimit= !5i ddu seama * a/ea@ < 9i4ar p%*ea o +%oare de %a tine= Rand@ Tre*ur *te/a *%ipe %un$i= !n *are e% se uit +iH %a $rmada pu+oas din pa%me= u5or !n*runtat@ 3intr4odat= %s +u%$ii s4i *ad 5i45i s*utur mini%e@ < 8%ori%e= spuse= nu sunt un dar demn de tine@ D%aEne se sim6i *op%e5it de mi%N era %impede * !n*er*ase s soarb din saidin, dar nu i"butise@ 'n*er*nd s45i as*und de"am$irea= se $rbi= 5*1ioptnd= *tre mormanu% de pn" s*%ipitoare 5i !n*epu s4o adune pe bra6@ < Di= uite un dar demn de 3omni6a49o5tenitoare din Andor@ Ai putea s pui o *roitoreas s46i +a*U Li !n*epu s bat *mpii despre *e putea +a*e o *roitoreas din patru *o6i de pn" aurie 5i ar$intie= %at de ni*i dou pi*ioare@ < Sunt si$ur * /a $si ea *e/a= !i spuse= *u ta*t= D%aEne@ S*o6ndu45i o batist din mne*= !n$enun*1e o *%ip pentru a aduna +u%$ii pe *are e% !i %sase s *ad pe ptratu% de mtase de un a%bastru4des*1is@ < O s *ure6e s%u ni*e%e= spuse Rand= !n /reme *e ea !5i !ndesa bine batista !n bu"unaru% de %a *in$toare@ < 9*ar ai*i am terminat= !i rspunse@ Cum s !n6e%ea$ e% * a/ea de $nd s pstre"e +u%$ii= numai pentru * ar +i trebuit s de/in o +%oare pentru eaK Rand se +oi= strn$nd +a%duri%e s*%ipitoare de par* nu 5tia *e s +a* *u e%e@ < Pesemne * sunt mu%te *roitorese pe ai*i= !i spuse D%aEne@ Am s *aut una 5i am s4i dau asta@ D% se %umin %a +a6 5i "mbi= iar ea se 1otr! s nu4i spun * trebuia s +ie un dar@ 8%uturii be"meti*i nu4i mai !n$duiau s amne *%ipa@ < RandU m p%a*iK < 3a* te p%a*K se !n*runt e%@ 8ire5te= te p%a*@ Te p%a* +oarte mu%t@ C1iar trebuia s aib a5a o +a6= de par* nu !n6e%e$ea nimi*K < Du 6in mu%t %a tine= Rand= !i spuse= uimit s se aud att de %ini5titN stoma*u% sttea s i se ur*e !n $t= iar mini%e 5i pi*ioare%e i se +*user *a de $1ea6@ Li nu doar * 6in %a tineU

Dra !ndea uns@ :u a/ea de $nd s se +a* de rs@ BTrebuie s mai "i* 5i e% *e/a@C !i /eni s *1i*oteas* nestpnit@ BAm s +iu tare@ :4am s !n$dui s m /ad +st*indu4m *a o +eti5*an prostu6@ :u@C < Li eu 6in %a tine= spuse e%= !n*et@ < 3e obi*ei= sunt mai retrasU B:u@ A5a= putea s4% trimit *u $ndu% %a Gere%ain@ Po+tim= ro5ise A de*i *1iar se $ndea %a ea@ Arde4%4ar +o*u%FC D%aEne *ontinu= *u $%asu% moa%e *a mtaseaP < Rand= !n *urnd /a trebui s p%e*@ S p%e* din Tear@ S4ar putea s nu te mai /d %uni de "i%e@ BSau ni*iodat= 6ipa un $%as aproape neau"it !n mintea sa= dar ea nu4% %u !n seam@C :u puteam s p%e* +r s46i spun *e simt@ LiU 6in +oarte mu%t %a tine@ < D%aEne= 5i eu 6in %a tine@ SimtU /reauU +*u e%= ro5ind din *e !n *e mai tare@ :u 5tiu *e s spun= D%aEne= *um sU 3intr4odat= sim6i * ro5ea 5i ea@ B3oar nu *rede * /reau s4% si%es* s spun mai mu%tKC B3ar nu asta 5i /reiKC o bat o*ori $%asu% aproape neau"it= +*nd4o s se !nro5eas* 5i mai tare@ < Rand= nu46i *er sU BPe LuminF Cum s4i spunKCU /oiam doar s 5tii *e simt= att@ Gere%ain nu s4ar +i purtat a5a@ Pn a*um= ar +i tbrt pe e%@ Spunndu45i * nu a/ea de $nd s4o %ase pe +a6a de"br*at s4o !ntrea*= D%aEne se apropie= !i %u $rmada de pn" %u*ioas din bra6e 5i o %s s *ad pe *o/or@ '% pri/i 5i= +r s !n6e%ea$ de *e= e% i se pru mai !na%t *a ni*iodat@ < RandU Rand= /reau s m sru6i@ 7ata@ O spusese 5i pe asta@ < S te srutK se mir e%= de par* nu i4ar +i tre*ut ni*iodat prin *ap@ D%aEne= nu /reau s46i +$duies* mai mu%t de*t *U adi*= nu suntem %o$odi6i@ Gine= s nu *re"i * !6i propun s ne %o$odim@ 3oar *U 6in %a tine= D%aEne@ 3e +apt= e mai mu%t de*t att@ 3oar * nu /reau s *re"i *U V"ndu4% a5a stn$a*i 5i !n*ur*at= D%aEne sim6i *4i /enea s rd@ < :u 5tiu *um se +a*e !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri= dar !n Caem%En nu e musai s a**ep6i s te %o$ode5ti *u o +at= !nainte s4o sru6i@ Li ni*i dup nu trebuie neaprat s4o +a*i@ 3ar poate nu 5tii *umU Grus*= bra6e%e %ui o !n%n6uir aproape bruta%= 5i bu"e%e %i se !nt%nir@ 'n*epu s i se !n/rt *apu% A par* 5i de$ete%e de %a pi*ioare ddeau s i se rsu*eas* !n papu*i@ Tre*u *e/a timp A nu era si$ur *t A apoi !5i ddu seama * sttea %ipit %a pieptu% %ui= *u $enun*1ii tremurnd= !n*er*nd s45i tra$ rsu+%area@ < Iart4m * te4am !ntrerupt= spuse Rand= *are= spre bu*uria ei= $+ia 5i e% u5or@ 3ar nu sunt de*t un pstor nepri*eput din ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ < D5ti *am ne*iop%it= 5opti ea= +r s45i de"%ipeas* obra"u% de trupu% %ui= 5i nu te4ai brbierit de diminea6= dar n4a5 spune * e5ti nepri*eput@ < D%aEne= euU Da !i a*operi $ura *u pa%ma@

< :u /reau s aud de %a tine de*t /orbe sin*ere 5i din inim= !i spuse *u 1otrre@ Li a*um= 5i !ntotdeauna@ Rand !n*u/iin6= nu *a 5i *um ar +i !n6e%es de *e= dar= m*ar= *a 5i *um !n6e%e$ea * /orbea serios@ 'ndreptndu45i pru% A p%asa de sa+ire sttea strmb 5i nu o mai putea pune %a %o* +r o o$%ind A se desprinse de e%= *am +r tra$ere de inimN ar +i +ost a5a de simp%u s rmn a*o%o= mai a%es * de a +usese mai !ndr"nea6 de*t /isase /reodat@ S4i /orbeas* a5a= *erndu4i un srutF Cerndu4iF C doar nu era Gere%ain@ Gere%ain@ Poate * 9in a/usese o /i"iune@ Tot *eea *e /edea 9in se !mp%inea= dar ea una nu a/ea de $nd s4% !mpart *u Gere%ain@ Poate trebuia s4i mai spun /reo dou /orbe@ :u *1iar a5a de %impe"i= dar pe a*o%o@ < Pesemne * n4ai s du*i %ips de *ompanie= dup *e p%e* eu@ 3ar s nu ui6i * une%e +emei /d un brbat *u inima= !n timp *e a%te%e nu /d !n e% de*t o podoab= un +%e*u5te6= pre*um un *o%ier sau o br6ar@ Adu46i aminte * m /oi !ntoar*e= 5i * eu /d *u inima@ La !n*eput= e% pru mirat= apoi pu6in speriat@ 'i spusese prea mu%te %u*ruri 5i4% %uase prea repede@ Trebuia s4i abat aten6ia@ < Ltii *e nu mi4ai spus !n*K :u ai !n*er*at s m sperii pomenindu4mi *t de peri*u%os e5ti@ 3ar ni*i s nu mai !n*er*i@ D prea tr"iu@ < :u m4am $ndit %a asta= +*u e%= apoi !i /eni un a%t $nd si strnse bnuitor din o*1i@ :u *um/a tu 5i *u D$Iene a6i ti*%uit astaK D%aEne i"buti s par= !n a*e%a5i timp= ne/ino/at 5i u5or suprat@ < Cum po6i s *re"i a5a *e/aK Cum po6i s *re"i * te4am da de %a una %a a%ta *a pe un pa*1etK Tare p%in mai e5ti de tine= s 5tii A ai $ri *u mndria astaF 3e4a*um= e% prea de4a dreptu% "p*it@ 8oarte bine@ < Rand= !6i pare ru pentru *e ne4ai +*ut adineauriK < :4am /rut s / sperii= rspunse e%= 5o/ie%ni*@ D$Iene m4a suprat A a5a +a*e mereu= 5i ni*i m*ar nu trebuie s se strduias*@ Ltiu * nu pot +i iertat@ V4 am spus *4mi pare ru= 5i a5a 5i e@ Uit4te *u *e m4am a%es@ 9ese arse 5i a%t sa%tea distrus@ < Li pentruU *iupiturK D% se !nro5i iar5i= dar nu45i p%e* o*1ii@ < :u@ :u= pentru aia nu@ Vorbea6i amndou peste *apu% meu= de par* eram o bu*at de %emn +r ure*1i@ A6i meritat4o= 5i tu= 5i ea= 5i n4am s4mi iau /orbe%e !napoi@ D%aEne !% *ntri din pri/iri= iar e% !5i +re* bra6e%e prin surtu*= !n *%ipa !n *are ea sorbi din saidar. :u se pri*epea *ine 5tie *e %a Tmduit= dar tot mai !n/6ase *te *e/a@ Cu a utoru% Puterii= !i /inde* durerea *u *are4% pedepsise pentru *iupitur@ D% +*u o*1ii mari de uimire 5i se mi5* de pe un pi*ior pe a%tu%= *a 5i *um ar +i /rut s se asi$ure * durerea dispruse@ < Pentru * ai +ost sin*er= !i spuse= simp%u= D%aEne@

La u5 se au"i o btaie= apoi intr 7au%@ La !n*eput= e% !5i 6inu *apu% !n os= dar dup *e %e arun* o pri/ire iute= !% ridi*@ D%aEne se !nro5i %a +a6= dndu45i seama * e% se temea s nu +i !ntrerupt *e/a *e nu trebuia s /ad@ Dra *t pe *e s soarb iar5i din saidar pentru a4i da o %e*6ie@ < Au /enit *ei pe *are4i a5tepta6i= anun6 7au%@ 'na%6ii Seniori@ < Atun*i= eu p%e*= !i spuse D%aEne %ui Rand@ Trebuie s %e /orbe5ti deU dri= nu4i a5aK 7nde5te4te %a *e 6i4am spus@ :u4i "iseP B7nde5te4te %a mineC= de5i era *on/ins * urmri%e a/eau s +ie a*e%ea5i@ D% ridi* bra6u%= *a 5i *um ar +i /rut s4o opreas*= dar ea se stre*ur@ :i*i prin *ap nu4i tre*ea s se +a* de rs !n +a6a %ui 7au%@ Dra e% Aie%= dar *ine 5tie *e *redea= /"nd4o par+umat 5i !mpodobit *u sa+ire= %a a*ea or a dimine6ii@ A/u ne/oie de mu%t stpnire de sine pentru a nu45i tra$e de*o%teu% ro*1iei !n sus@ 'n *%ipa !n *are a unse %a u5= intrar 5i !na%6ii Seniori= o aduntur de brba6i !n*run6i6i= *u brbi as*u6ite %a /r+ 5i surtu*e *o%orate= bo$at !mpodobite= *u mne*i bu+ante@ Se $rbir s4i +a* %o*= sa%utnd4o *u p%e**iuni nu +oarte !nsu+%e6ite@ Cu toate * nu se s*1imbaser %a *1ip 5i *4i !n$nau= *u to6ii= +e%urite /orbe de sa%ut= nu45i puteau as*unde u5urarea %a $ndu% * ea to*mai p%e*a@ 3in u5= trase *u o*1iu% !ndrt@ Rand= tnr= !na%t= *u umerii %a6i= !mbr*at !ntr4un surtu* /erde= simp%u= arta *a o bar" printre puni !n mi %o*u% attor !na%6i Seniori= *u mtsuri%e 5i satinuri%e %or= !ns eHista *e/a !n +ptura %ui *are ddea de !n6e%es * e% era= pe drept *u/nt= stpnu%@ Li *ei din Tear o re*uno5teau= dup *um !5i p%e*au= de /oie= de ne/oie= +run6i%e@ Pesemne * e% *redea *4i +*eau p%e**iuni numai pentru * era 3ra$onu% Rens*ut A 5i= poate= 5i ei *redeau %a +e%@ Da= !ns= mai /"use asemenea brba6i A pre*um 7aret1 GErne= Cpitanu%4Comandant a% 7r"i%or mamei sa%e A *are 5i4ar +i putut impune pre"en6a +ie 5i !mbr*a6i !n "dren6e= +r tit%uri 5i +r *a /reun a%t om de4a*o%o s %e *unoas* nume%e@ Rand poate * n4o 5tia= dar era 5i e% %a +e%@ Cnd !% "rise prima dat= nu +usese a5a= dar !ntre timp se s*1imbase@ Trase u5a !n urma ei@ Aie%ii aduna6i %a intrare o pri/ir= iar *pitanu% *etei de Prote*tori adunate !n mi %o*u% anti*amerei se uit 5i e%= ne%ini5tit= dar D%aEne aproape * nu4i %u !n seam@ Se terminase@ Sau= *e% pu6in= !n*epuse@ 9ai a/ea patru "i%e= !nainte *a JoiEa 5i Ami*o s +ie ur*ate pe *orabie= patru "i%e !n *are s ptrund att de puterni* !n $nduri%e %ui Rand !n*t s nu mai +ie %o* pentru Gere%ain@ Sau= da* nu= m*ar *a s +ie si$ur * rmnea a*o%o= pn *e prindea pri%e u% s +a* mai mu%t@ :u4i tre*use ni*iodat prin *ap * a/ea s +a* a5a *e/a= s urmreas* un brbat *a o /ntori6 *are pndea un mistre6@ 8%uturii !n* i se mai "bteau !n stoma*@ 9*ar e% nu obser/ase *t era de emo6ionat@ 'i /eni= brus*= !n minte= * nu se $ndise ni*i m*ar o dat %a *e4a/ea s spun mai*4sa@ Li= *u asta= +%uturii disprur@ :u4i psa de /orbe%e mai*4sii@ 9or$ase trebuia s se !mpa*e *u $ndu% * +ata ei *res*use= 5i asta era tot@

'n *%ipa !n *are ea +*u primu% pas= Aie%ii !5i p%e*ar +run6i%e= iar ea %e rspunse *u o mi5*are $ra6ioas pentru *are 9or$ase ar +i +ost mndr@ Pn 5i *pitanu% din Tear o pri/i de par* !n6e%e$ea *t era de %ini5tit 5i !mp*at *u sine= dintr4odat@ :u *redea s mai aib= /reodat= ne*a"uri *u +%uturii@ Poate pentru A a1 :ea$r= dar= pentru Rand A nu@ 8r s4i ba$e !n seam pe !na%6ii Seniori= aduna6i !ntr4un semi*er*= !n$ri ora6i= Rand pri/i !n urma %ui D%aEne *u mirare@ Vise%e *are se !mp%ineau= *1iar 5i !n parte= !% ne%ini5teau@ S !noate a%turi de ea era unaU dar nu i4ar +i /enit ni*iodat s *read !ntr4un /is !n *are ea /enea spre e% !n +e%u% a*esta@ 8usese att de re*e 5i stpn pe sine= !n /reme *e %ui i se !n*ur*a %imba !n $ur@ Iar D$Iene= *are4i spusese !nto*mai *e $ndea 5i e%= +*ndu45i attea $ri i s nu4 % rneas*U 3e *e oare +emei%e erau !n stare s se piard *u +irea sau s se !n+urie din *e% mai mrunt %u*ru= dar ni*i m*ar nu ridi*au din sprn*ene %a *e/a *e pe brba6i !i %sa *u $ura *s*atK < Senior 3ra$onK !n$n Sunamon= !n* 5i mai temtor *a de obi*ei A pesemne * "/onuri%e despre *e%e petre*ute se rspndiser de a prin Stn*N primu% $rup p%e*ase din !n*pere aproape !n +u$ 5i Rand se !ndoia * Torean a/ea s45i mai arate *1ipu% prin prea ma sa ori s4i mai +a* /reo propunere@ Sunamon !n*er* un "mbet s%u$arni*= apoi se stpni 5i !n*epu s45i +re*e pa%me%e moi= !n /reme *e Rand nu +*ea de*t s4% pri/eas*@ Cei%a%6i se +*eau * nu /d mese%e arse sau sa%teaua s+5iat= *r6i%e !mpr5tiate sau bu*6i%e pe umtate topite rmase din *erbu% 5i %upii de pe po%i6a *minu%ui= !na%6ii Seniori se pri*epeau de minune s /ad numai *e /oiau@ Care%on 5i Tedosian= a+i5nd o +a%s modestie= *u si$uran6 nu45i ddeau seama * era *e/a suspe*t !n +aptu% * nu se uitau ni*iodat unu% %a *e%%a%t@ Pe de a%t parte= Rand ar +i putut s nu obser/e nimi*= da* n4ar +i +ost bi%etu% %ui T1om= pe *are !% $sise !n bu"unaru% unui surtu* !ntors de %a periat@ < Senioru% 3ra$on dorea s ne /adK i"buti s !n$aime Sunamon@ Oare D$Iene 5i D%aEne se !n6e%eseser !ntre e%eK 8ire5te * nu@ 8emei%e nu +*eau a5a *e/aU dup *um ni*i brba6ii n4o +*eau@ Sau= *ine 5tieK Pesemne * +usese doar o !ntmp%are@ D%aEne au"ise * era %iber 5i se 1otrse s /orbeas*@ Atta tot@ < 3ri%e= se rsti Rand@ Cei%a%6i nu se mi5*ar= dar par* se trseser *te un pas !napoi@ :u4i +*ea ni*i o p%*ere s aib de4a +a*e *u a*e5ti oameniN /oia s se *u+unde %a %o* !n %e*tura *r6i%or@ < :u4i bine de%o* s *obor6i dri%e= Senior 3ra$on= spuse un brbat us*6i/= *runt= *u $%as mieros@ Pentru un %o*uitor din Tear= 9ei%an era !na%t= doar *u o pa%m mai s*und *a Rand= 5i dur *a ori*e Prote*tor@ Cnd se a+%a !n pre"en6a %ui Rand= sttea $rbo/it= iar !n o*1ii ne$ri i se *itea *t de mu%t detesta asta@ 3ar !i disp%*use 5i atun*i

*nd Rand !i spusese s nu se mai p%o*oneas*@ :i*i unu% dintre ei nu !ndr"nea s se 6in drept !n +a6a %ui= !ns %ui 9ei%an !i p%*use !n* 5i mai pu6in *a a%tora s i se adu* aminte de asta@ < ;ranii au p%tit mereu +r s se p%n$= dar= da* %e *oborm dri%e= *nd /a /eni "iua s %e ridi*m %a %o*= pro5tii au s se !mpotri/eas*= de par* %e4 am +a*e 5i mai mari@ 'n "iua a*eea= s4ar prea putea s4a/em parte de r"meri6e= Senior 3ra$on@ Rand strbtu !n*perea *u pa5i mari 5i se opri %n$ Ca%%andor@ Sabia de *rista% s*%ipi mai puterni* de*t +oi6a aurie 5i pietre%e pre6ioase *are o !n*on urau@ 'i amintea de *e era e%= de puterea pe *are4o a/ea@ D$Iene@ Dra o prostie s se simt rnit pentru * ea !i spusese * nu4% mai iubea@ 3e *e s4ar +i a5teptat *a ea s simt pentru e% *e/a *e= pe de a%t parte= e% nu sim6eaK Li totu5i= !% durea@ Dra o u5urare= dar nu prea p%*ut@ < Li da*4i a%un$a6i pe oameni de %a +erme%e %or /e6i a/ea r"meri6e@ Aproape %a pi*ioare%e %ui 9e%ian se a+%au trei *r6i= una peste a%ta@ &omorile -tncii din Tear, &ltorii n Pustie 5i 2e%o!ul cu /a3ene ( 2oua ,r. A*o%o se a+%au *1ei%e A a*o%o= pre*um 5i !n di/erse%e t%m*iri din *i*%u% Qaraet1on@ 9*ar da* %e4ar +i putut $si 5i !n+i$e !n %a*te%e potri/ite@ Se si%i s45i !ndrepte din nou aten6ia %a !na%6ii Seniori@ < C1iar *rede6i * au s stea *u bra6e%e !n*ru*i5ate= /"ndu45i +ami%ii%e murind de +oameK < Prote*torii Stn*ii au mai !nbu5it re/o%te 5i a%tdat= Senior 3ra$on= rosti Sunamon *u $%as mn$ietor@ La 6ar= so%da6ii no5tri pot /e$1ea asupra p*ii@ V asi$ur * 6ranii nu / /or supra@ < Li4a5a sunt prea mu%6i +ermieri= spuse Car%eon= apoi *%ipi= *nd !nt%ni pri/irea %ui Rand@ D din pri*ina r"boiu%ui *i/i% din Cair1ien= Senior 3ra$on= se $rbi s adau$e@ Cei de4a*o%o nu mai pot *umpra $rne 5i 1ambare%e dau s p%esneas*@ Pare4se * re*o%ta de anu% sta se /a stri*a@ Iar %a anu%UK Arde4mi4ar su+%etu%= Senior 3ra$on= trebuie *a unii dintre 6ranii 5tia s se mai opreas* odat din spat 5i semnat@ Prea s45i dea seama * /orbise prea mu%t= de5i era %impede * nu !n6e%e$ea 5i de *e@ Rand se !ntreb da* a/ea 1abar *um a un$ea mn*area pe masa %ui@ Vedea= oare= a%t*e/a !n +a6a o*1i%or de*t aur 5i putereK < Li *e4o s +a*e6i *nd *ei din Cair1ien /or !n*epe iar5i s *umpereK spuse e% *u r*ea%@ C /eni /orba= oare Cair1ienu% este sin$uru% re$at *are are ne/oie de $rneK BCe4o +*use pe D%aEne s4i /orbeas* a5aK Ce a5tepta de %a e%K ;inea %a e%= din *te !i spusese@ 8emei%e 5tiau s se oa*e *u *u/inte%e *a ni5te Aes Sedai@ Adi* !% iubeaK :u= asta era o prostie@ To*mai de4asta !i spusese s nu +ie prea mndru de sine@C < Senior 3ra$on= spuse 9ei%an= pe umtate umi%= pe umtate *a un printe

*are !n*ear* s +a* un *opi% s pri*eap= *1iar da* r"boiu% s4ar termina a"i= /or mai tre*e doi= poate trei ani !nainte *a %o*uitorii din Cair1ien s poat *umpra *ine 5tie *e@ Iar noi= de *nd ne 5tim= %e4am /ndut numai %or $rne@ 3e *nd se 5tiau A adi* de dou"e*i de ani= din /remea R"boiu%ui *u Aie%ii@ Drau att de preo*upa6i de *eea *e +*user dintotdeauna= !n*t nu45i ddeau seama de %u*ruri simp%e@ Sau= poate= nu /oiau@ Cnd /er"e%e ie5eau din pmnt *a buruieni%e= !mpre uru% satu%ui su= era aproape si$ur * p%oaia rea sau /iermii a%bi dduser peste 3e/en Ride sau 3ea%u% Str ii@ Cnd 3ea%u% Str ii a/ea prea mu%6i napi= !n DmondJs 8ie%d sau !n 3e/en Ride era %ips@ < 'n*er*a6i s /inde6i $rne%e !n I%%ian= %e spuse@ BOare *e a5tepta D%aEneKC Sau !n A%tara@ O p%*ea= dar 5i pe 9in o p%*ea %a +e% de mu%t@ Sau a5a *redea@ Dra *u neputin6 s45i dea seama %impede *e sim6ea pentru e%e@ < A/e6i *orbii *are pot tre*e marea= pre*um 5i din *e%e *are ur* pe ru= 5i bar e= 5i da* nu a/e6i !ndea uns= !n*1iria6i4%e din 9aEene@ Le p%*ea pe amndou= dar din*o%o de astaU !5i petre*use aproape !ntrea$a /ia6 tn ind dup D$Iene@ :u a/ea de $nd s se ba$e iar !n a5a *e/a= pn nu era si$ur@ Si$ur de *e/a@ Si$ur@ 3a* putea *rede *e *itise !n *artea despre 9aEeneU B7ata= !5i spuse@ 8ii atent %a ne/stui*i%e astea *u *are /orbe5ti sau /or $si o *rptur prin *are s se stre*oare 5i s te mu5te@C < P%ti6i4%e *u $rne@ Sunt si$ur * !ntia /a !n*u/iin6a= da* pre6u% e bun@ Poate !nto*mi6i 5i o !n6e%e$ere s*risU mai spuse e%N era un *u/nt bun= de soiu% *e%or pe *are 5i ei %e +o%oseau@ Prin *are / o+eri6i s %sa6i 9aEene !n pa*e= da* ne dau *orbii%e@ 9*ar att era dator s +a*@ < :u prea +a*em noi ne$o6 *u I%%ian= Senior 3ra$on@ Cei de4a*o%o sunt ni5te 1rpre6i 5i ni5te ti*%o5i= spuse Teodosian= prnd re/o%tat= %a +e% *a 9ei%an *are "iseP < Cu 9aEene ne4am artat !ntotdeauna puterni*i= Senior 3ra$on@ :i*iodat nu ne4am p%e*at !n +a6a %or@ Rand trase adn* aer !n piept@ 'na%6ii Seniori se !n*ordar@ 9ereu se a un$ea %a asta A !n*er*a s4i +a* s pri*eap= dar nu i"butea ni*iodat@ T1om spunea * !na%6ii Seniori a/eau *apete%e tari *a Stn*a= 5i a/ea dreptate@ BCe simt pentru eaK O /ise"@ 3e dr$u6= e dr$u6@C 3ar %a *are se $ndea= %a D%aEne sau %a 9inK S'n*etea"F Un srut e doar un srutF !n*etea"FC A%un$ndu45i din minte $ndu% %a *e%e dou +emei= se apu* s %e spun prostna*i%or *e a/eau de +*utP < 9ai !nti= /e6i *obor! dri%e *u trei s+erturi pentru +ermieri= 5i %a umtate pentru *ei%a%6i@ :u /reau s4aud nimi*F 8a*e6i4oF Apoi= mer$e6i %a Gere%ain 5i !ntreba6i4o A !ntreba6i4oF 4*e pre6 /rea pentru a ne daU 'na%6ii Seniori as*u%tau= *u "mbete +a%se pe +e6e 5i s*r5nind din din6i= dar

as*u%tau@ D$Iene se $ndea %a Ami*o 5i %a JoiEa= *nd !n *a%e !i ie5i 9at= p%imbndu4 se pe *oridor de par* s4ar +i !ntmp%at pur 5i simp%u s aib a*e%a5i drum@ Dra !n*runtat 5i i4ar +i prins bine s se pieptene pentru * a/ea pru% "bur%it= *a 5i *um s4ar +i s*rpinat !n *ap *u de$ete%e@ Se uit *tre ea o dat sau de dou ori= dar nu "ise nimi*@ Ser/itorii pe %n$ *are tre*eau %e +*eau p%e**iuni 5i re/eren6e= *a 5i !na%6ii Seniori sau 3oamne%e *u *are se !nt%neau din *nd !n *nd A dar se /edea %impede * a*e5tia din urm o +*eau *u mu%t mai pu6in "e%@ 3a* n4ar +i +ost 5i ea a*o%o= 9at= *t era e% de prieten *u Senioru% 3ra$on= ar +i a/ut prob%eme din *au"a +e%u%ui tru+a5 5i bat o*oritor !n *are se 1o%ba %a a*e5ti nobi%i@ Lui 9at= sau *e% pu6in %ui 9at pe *are *um !% 5tia ea= nu4i sttea !n +ire s ta*@ 'n a+ar de surtu*u% ro5u= e%e$ant A dar mototo%it de par* ar +i dormit !mbr*at *u e% A nu prea s se +i s*1imbat +a6 de /e*1iu% 9atN +r !ndoia% !ns *= a*um= *u to6ii se s*1imbaser@ T*erea %ui o punea pe $nduri@ < Te tu%bur *e s4a !ntmp%at noaptea tre*utK !% !ntreb ea pn %a urm@ < Ltii de astaK spuse e%= aproape !mpiedi*ndu4se de mirare@ Pi= da= ar +i +ost *a"u% s 5tii= nu4i a5aK :u= nu m deran ea"@ :i*i n4a +ost mare %u*ru@ Ori*um= a*um a tre*ut@ D$Iene se pre+*u a4% *rede@ < Du 5i :Enae/e nu prea te mai /edem@ Dra un +e% de a spune@ < Am +ost o*upat= b%m i e%= ridi*nd stn enit din umeri 5i uitndu4se !n ori*e parte= numai %a ea nu@ < 2aruriK < Cr6i@ O s%u ni* rotun oar !i arun* o pri/ire %ui D$Iene= +*ndu4%e o re/eren6 *u bra6e%e p%ine de prosoape !mpturiteN *re"nd pesemne * ea nu obser/= +emeia !i +*u *u o*1iu% %ui 9at@ D% !i arun* un rn et@ < Am +ost o*upat *u o*u% de *r6i@ D$Iene ridi* se/er din sprn*ene@ 8emeia aia trebuie s +i +ost *u /reo "e*e ani mai btrn de*t :Enae/e@ < 'n6e%e$@ Cred * !6i mnn* o $rmad de timp@ S o*i *r6i@ Prea mu%t *a s46i +a*i pu6in timp 5i pentru prietenii /e*1i@ < U%tima oar *nd mi4am $sit timp pentru /oi= tu 5i *u :Enae/e m4a6i %e$at +ede%e5 *u Puterea= *a pe4un por* de dus %a iarmaro* A 5i asta= numai *a s pute6i s4mi s*oto*i6i prin odaie@ Prietenii nu se +ur unii pe a%6ii= "ise e%= strmbndu4se@ 9ai mu%t= /oi sunte6i tot timpu% *u D%aEne= aia= de45i 6ine nasu% pe sus@ Sau *u 9oiraine@ :u4mi p%a*eU 3re$ndu45i $%asu%= se uit %a ea pie"i5@ :u4 mi p%a*e s / +a* s pierde6i /remea *u mine@ Sunte6i o*upate= din *te aud@ Le %ua6i %a !ntrebri pe Is*oade@ 8a*e6i tot +e%u% de %u*ruri de seam= !mi !n*1ipui@ Ltii * oamenii 5tia din Tear te *red Aes Sedai= nuK D$Iene ddu din *ap= m1nit@ Lui nu !i p%*eau +emei%e Aes Sedai@ Ori*t

de mu%t ar +i s*os *apu% !n %ume= 9at nu a/ea s se s*1imbe !n pri/in6a asta@ < 3a* iei !napoi *eea *e ai dat *u !mprumut= asta nu se nume5te +urt= !i spuse ea@ < :u4mi adu* aminte *a /oi s +i pomenit *e/a de !mprumut@ O+= %a *e s4 mi trebuias* mie o s*risoare de %a Suprema !ns*unatK 94ar +i /rt numai !n bu*%u*@ 3ar a6i +i putut 5i /oi s mi4o *ere6i@ D$Iene se ab6inu de %a a4i aminti * i4o *eruser@ :u /oia ni*i s se *erte *u e%= ni*i s p%e*e !mbu+nat@ 8ire5te= e% n4a/ea de $nd s re*unoas*@ 3e data asta a/ea s4% %ase s o 6in pe4a %ui@ < Di= m bu*ur * !n* mai e5ti dispus s /orbe5ti *u mine@ A"i ai a/ut /reo pri*in anume s4o +a*iK D% !5i tre*u de$ete%e prin pr 5i bombni *e/a@ I4ar +i prins bine s4% ia mai*4 sa de ure*1i 5i s4i tra$ o spunea% bun@ BTrebuie s !mi pstre" *umptu%C= se !ndemn D$Iene@ Dra !n stare s45i pstre"e *umptu%= *nd /oia@ C1iar de4ar +i s *rape= ea una n4a/ea s mai rosteas* un *u/in6e% pn nu o +*ea e%@ Coridoru% se des*1idea !ntr4un 5ir de *o%oane de marmur a%b= !n$rdite= *are ddeau !nspre una din pu6ine%e $rdini din Stn*@ C6i/a *op*ei *u +run"e%e *eruite erau a*operi6i de +%ori a%be 5i mari= *are rspndeau un par+um !n* 5i mai puterni* de*t tu+e%e de tranda+iri ro5ii 5i $a%beni@ Adierea b%nd nu i"butea s *%inteas* draperii%e de pe pere6ii dinuntru= dar +*ea *t de *t suportabi% *%dura umed a dimine6ii@ 9at se a5e" pe parapetu% %ar$= spri inindu4se *u spate%e de o *o%oan@ Cer*etnd $rdina= /orbi !n s+r5itP < Am@@@@ ne/oie de un s+at@ 'i *erea s+aturi to*mai eiK D$Iene se 1o%b %a e%@ < Ori*e= da* pot s te4a ut= "ise ea stins@ D% !5i !ntoarse *apu% spre ea= iar D$Iene se strdui s par %a +e% de %ini5tit *a o Aes Sedai@ Ce +e% de s+aturi !6i trebuieK < :u 5tiu@ 3a* ar +i *"ut de pe parapet= nu erau mai mu%t de "e*e pa5i pn os= !n $rdin@ Li mai erau 5i oameni *are p%i/eau tu+e%e de tranda+iri@ 3a* %4ar +i !mpins= a/ea 5anse s *ad pe unu% dintre ei@ Pe un $rdinar= nu pe un tu+i5@ < Li4atun*i *um /rei s !6i dau eu s+aturiK !% !ntreb ea= *u $%as +ira/@ < 'n*er*U s m 1otrs* *e s +a*@ Prea ru5inatN a/ea 5i dreptu%= din *te i se prea ei@ < :d duies* * nu !n*er*i s p%e*i@ 3oar 5tii *t e5ti de !nsemnat@ :u po6i s46i iei t%p5i6a= 9atF < Cre"i * eu nu 5tiuK Cred * n4a5 putea p%e*a din Tear ni*i da* mi4ar "i*e 9oiraine * pot s m du*@ Crede4m= D$Iene= nu p%e* ni*ieri@ Vreau doar s 5tiu *e4are s se !ntmp%e@ C%tin *u putere din *ap= iar $%asu% i se $tuiP Ce urmea"K Ce e *u $o%uri%e astea din amintiri%e me%eK Une%e +rnturi din /ia6 ni*i m*ar nu sunt !n *apu% meuN nu eHist= de par* ni*i nu s4ar +i !ntmp%atF 3e *e

s*ot pe $ur /orbe +r noimK Lumea "i*e * e Limba Str/e*1e= dar pentru mine nu4s de*t bi$uie%i@ Vreau s 5tiu= D$IeneF Trebuie s 5tiu= !nainte s4mi pierd min6i%e a5a *a Rand@ < Rand nu e nebun= ripost ea imediat@ 3e*i 9at nu !n*er*a s45i ia t%p5i6a@ Asta era o surpri" p%*ut A nu prea e% omu% *are s 5tie *e4i aia responsabi%itate@ 3ar !n $%asu% %ui se sim6ea durere 5i !n$ri orare@ 9at nu se !n$ri ora ni*iodat sau= poate= nu %sa s se /ad@ < :u *unos* rspunsuri%e= 9at= spuse ea *u b%nde6e@ Poate * 9oiraineU < :uF Ct ai *%ipi= e% se 5i ridi*ase !n pi*ioare@ 8r Aes SedaiF Adi*U Tu e5ti a%t+e%@ Pe tine te *unos*= 5i nu e5tiU :u /4au !n/6at !n Turn *e/a= /reun 5iret%i*= *e/a *are s4mi +ie de +o%osK < Vai= 9at= !mi pare ruF !mi pare a5a de ruU Rsu% %ui !i aminti de *opi%rie@ A5a rdea !ntotdeauna *nd i se nruiau nde di%e *e%e mai mari@ < Di= *red * nu mai *ontea"@ Tot ameste*u% Turnu%ui ar +i +ost= *1iar da* %a mna a doua@ :u te supraF La +e% +*use 5i *nd $emuse de durere pentru o a5*1ie !n+ipt !n de$et= dar de un pi*ior rupt ni*i nu se sin*1isise@ < S4ar putea s mai +ie o *a%e= spuse ea !n*et@ 3a* "i*e 5i 9oiraine * e bine@ S4ar putea s "i*@ < 9oiraineF :4ai au"it *e4am "isK U%timu% %u*ru pe *are mi4% dores* e s se ba$e 9oiraine@ Ce *a%eK 9at +usese !ntotdeauna pripit@ 3ar nu45i dorea de*t *e /oia 5i ea A s 5tie@ Ce bine4ar +i +ost s mai dea 5i e% do/ad de ude*at 5i de b$are de seam= m*ar o datF Pe %n$ ei tre*ea o nobi% din partea %o*u%uiN a/ea *osi6e !ntune*ate rsu*ite !n uru% *apu%ui 5i umerii $oi i6indu4se din pn"a $a%ben a ro*1iei@ 8emeia !5i !ndoi u5or un $enun*1i= uitndu4se %a ei +r s i se poat *iti nimi* pe *1ip= apoi !5i *ontinu repede drumu%= 6inndu45i spate%e 6eapn@ D$Iene o pri/i din urm pn se !ndeprt !ndea uns de mu%t !n*t s nu mai poat s aud nimi*= iar ei doi erau din nou sin$uri@ Asta da* nu4i puneau %a so*otea% 5i pe $rdinarii de os din $rdin@ 9at o pri/ea 6int= a5teptndu4i rspunsu%@ 'n *e%e din urm= !i spuse de ter8an%real, de to*u% strmb din*o%o de *are se a+%au rspunsuri@ Strui mai a%es asupra prime dii%or *are te p5teau da* puneai !ntrebri proste5ti sau *are a/eau %e$tur *u Umbra= ni5te prime dii de *are se putea s nu 5tie ni*i +emei%e Aes Sedai@ Dra mai mu%t de*t m$u%it * /enise %a ea= dar trebuia s dea do/ad de pu6in ude*at@ < ;ine mintea asta= 9atF Po6i s mori din pri*ina unei !ntrebri u5urati*e= a5a *= da* !% +o%ose5ti= /a trebui s +ii *1ib"uit de data asta@ Li nu trebuie s !ntrebi nimi* %e$at de Umbr@ D% o as*u%tase din *e !n *e mai ne!n*re"tor@ Cnd !5i s+r5i /orba= eH*%amP

< Trei !ntrebriK Gnuies* * te du*i *a Gi%i= petre*i o noapte a*o%o= 5i /ii !napoi peste "e*e ani= *u pun$a p%in de aur 5iU < O dat !n /ia6= 9atrim Caut1on= sri ea= nu /orbi prostiiF Ltii +oarte bine * ter8an%realele nu sunt po/e5ti@ 3e prime dii trebuie s 6ii seama@ Poate * rspunsuri%e pe *are %e *au6i sunt a*o%o= dar nu trebuie s !n*er*i pn nu46i spune 9oiraine * po6i s o +a*i@ D musai s4mi +$duie5ti asta= a%t+e% !6i +$duies* eu * te4oi du*e %a ea *a pe o broas* rioas@ Ltii *4o pot +a*e@ D% pu+ni "$omotos@ < Prost s +iu s4n*er*= ori*e4ar "i*e 9oiraine@ Cum mama m4sii s m ba$ !ntr4un ter8an%real* 3oar /reau s am de4a +a*e *u Puterea *t mai pu6in= *e mama m4siiF 7ndu% sta po6i s 6i< 5ter$i din minte@ < D sin$ura 5ans pe *are o 5tiu= 9at@ < Ga pentru mine nu e= "ise e% *u 1otrre@ 3e*t a5a o 5ans= mai bine de%o*@ 'n *iuda tonu%ui su= %ui D$Iene tot !i /enea s4% !mbr6i5e"e@ :umai * e% ar +i +*ut pesemne /reo $%um pe seama ei 5i ar +i !n*er*at s4o *iupeas*@ 9at era o +i$ur !n* din "iua !n *are /"use %umina "i%ei@ 3ar /enise %a ea s4i *ear a utoru%@ < 'mi pare ru= 9at@ Ce4ai de $nd s +a*iK < Di= o s o* *r6i= bnuies*@ 3a* o s /rea *are/a s oa*e *u mine@ O s o* pietre *u T1om@ Sau "aruri prin *r*iumi@ 'n* m pot !ndeprta= m*ar pn !n ora5@ Pri/irea i se !ndrept spre o s%u ni* !n tre*ere pe a*o%o= o +at "/e%t= *u o*1i ne$ri= *am de /rsta %ui@ 7ses* eu *e/a *u *are s4mi trea* /remea@ O mn*a pa%ma s4% p%esneas*= dar "ise *u b$are de seamP < 9at= *1iar nu te $nde5ti s p%e*i= nu4i a5aK < I4ai "i*e %ui 9oiraine= da* m4a5 $ndiK I4o %u !nainte= ridi*ndu45i mna s4o opreas*@ Di bine= nu4i ne/oie@ 3oar 6i4am "is * n4o s4o +a*@ Re*unos*= mi4ar +i p%*ut= dar n4o s4o +a*@ D5ti mu%6umit *u astaK o !ntreb e% pri/ind4o !n*runtat@ D$Iene= tu nu46i dore5ti ni*iodat s te !ntor*i a*asK S nu se +i !ntmp%at toate asteaK Venind de %a e%= !ntrebarea o %u prin surprindere= dar ea !5i 5tia rspunsu%P < :u@ C1iar dup tot *e s4a !ntmp%at= nu@ TuK < Atun*i= a5 +i ne$1iob= nu4i a5aK rse e%@ 9ie ora5e%e !mi p%a*= 5i e bun 5i sta pn una4a%ta@ D bun 5i sta@ D$Iene= n4o s4i "i*i %ui 9oiraine despre asta= nuK C 6i4am *erut a utor 5i a5a mai departeK < 3e *e n4a5 +a*e4oK !ntreb ea= bnuitoare@ Dra /orba de 9at= totu5i@ D% ridi* din umeri= ru5inat@ < 94am 6inut mai departe de ea de*t deU Ori*um= m4am +erit de ea= mai a%es * /rea s4mi s*oto*eas* prin *ap@ Pesemne *4ar *rede * m !nmoi@ :u4i spui= nuK < :u= spuse ea= da* !mi +$duie5ti * n4ai s te apropii de ter8an%realul

%a +r s4i *eri /oie@ :i*i n4ar +i trebuit s46i spun de e%@ < 8$duies*= Rn i@ :4am s m apropii de %u*ru% %a de*t da* de asta atrn /ia6a mea@ Jur@ S+r5i pre+*ndu4se * +a*e un $est so%emn@ D$Iene *%tin din *ap@ Ori*t de mu%t s4ar +i s*1imbat *e%e%a%te= 9at n4a/ea s se s*1imbe@ CAPITOLUL Motrri Tre*ur trei "i%e= !n *are *%dura 5i ume"ea%a preau a4i stoar*e de /%a$ pn 5i pe *ei din Tear@ Via6a ora5u%ui %n*e"ea= iar Stn*a abia se mai tra@ Ser/itorii aproape * dormeau !n timp *e %u*rauN ma 1ere !5i des+*use ner/oas pru% !mp%etit !n *osi6e= dar ni*i m*ar ea nu45i putea aduna puteri%e *t s bat *u pumnu% !n mas sau s tra$ aspru de ure*1i pe *ei *e o meritau@ Prote*torii Stn*ii se prbu5eau %a posturi%e %or *a ni5te %umnri pe umtate topite= iar o+i6erii preau mai mu%t interesa6i s bea /in re*e de*t s patru%e"e@ 'na%6ii Seniori stteau mai mu%t !n apartamente%e %or= dormind !n perioada *ea mai *%duroas a "i%ei= 5i *6i/a dintre ei p%e*aser de tot din Stn* spre mo5ii%e re%ati/ mai r*oroase din est= a+%ate pe *o%ine%e din Osia Lumii@ 'n mod *iudat= doar strinii= *e% mai pu6in obi5nui6i *u /ipia= !5i du*eau /ie6i%e %a +e% de $reu *a pn atun*i= da* nu *um/a mai $reu@ Pentru a*e5tia= ar5i6a nu era %a +e% de *1inuitoare *a ore%e *e tre*eau +oarte repede@ 9at des*operi !n *urnd * a/usese dreptate !n %e$tur *u tinerii nobi%i *are /"user *um era s +ie u*is de *r6i%e de o*@ :u numai * !% e/itau= dar a*e5tia %e po/estiser 5i prieteni%or= de *e%e mai mu%te ori *u !n+%orituriN da* se !nt%nea *u *ine/a !n Stn*= respe*ti/u% nu ar +i +*ut a%t*e/a de*t s !5i *ear iertare 5i s se !ndeprte"e $rbit@ 2/onuri%e se rspndiser mai departe= din $uri%e tineri%or +ii de nobi%i@ Aproape ori*e ser/itoare= *are poate se bu*urase *nd/a de o !mbr6i5are de4a %ui 9at= !% re+u"a a*um 5i spunea de asemenea * au"ise * era peri*u%os s rmi sin$ur *u e%@ Perrin prea s +ie *op%e5it de $ri i%e proprii= iar T1om prea s dispar *a prin ma$ieN 9at 1abar n4a/ea *u *e45i o*upa timpu% menestre%u%= dar era de ne$sit aproape mereu= att "iua= *t 5i noapteaN 9oiraine= !n s*1imb= sin$ura persoan *are 9at ar +i dorit s4% i$nore= prea s45i +a* apari6ia oriunde se !ntmp%a s se a+%e 5i e%N +ie era doar !n tre*ere= +ie strbtea *oridoru% unde/a %a distan6= dar o*1ii ei !i !nt%neau pe ai %ui de +ie*are dat 5i !% pri/eau de par* ar +i 5tiut *e $nde5te 5i *e /rea= de par* ar +i 5tiut * a/ea s4% pun s +a* eHa*t *eea *e /oia ea@ Pe de o parte= nu *ontaN 9at reu5ea !n *ontinuare s $seas* s*u"e pentru a45i amna p%e*area *u !n* o "i@ 3in pun*tu% %ui de /edere= nu !i promisese %ui D$Iene * /a rmne@ 3e5i o +*use@ 'ntr4o "i= *oborse *u o %amp !n str+unduri%e Stn*ii= pn %a 9area Vistierie= *um i se "i*ea= pn !n +undu% 1o%u%ui !n$ust= !n +a6a por6ii putrede@ Pri/ise pentru *te/a minute !ntuneri*u% din interior= +orme%e obs*ure a*operite

*u pn"e de pian en pr+uite= %"i arun*ate una peste a%ta= +o%osite pe post de ra+turi pentru o ameste*tur de +i$urine 5i s*u%pturi 5i %u*ruri *iudate +*ute din *rista% 5i sti*% 5i meta% A dup *te/a minute se $rbise s ias a+ar= mormindP BAr trebui s +iu *e% mai mare idiot din !ntrea$a %umeFC Totu5i= nimi* nu !% oprea s mear$ !n ora5= 5i nu era ni*i o 5ans s4o !nt%neas* pe 9oiraine %a ta/erne%e de %a do*uri4%e din 9au%e= distri*tu% portuar= sau %a 1anuri%e din C1a%m= unde se a+%au depo"ite%eN %o*uri s%ab %uminate= !n$1esuite= *e% mai adesea murdare= *u /in ie+tin= !n*ierri o*a"iona%e 5i o*uri de "aruri interminabi%e@ Pariuri%e %a "aruri erau mi*i= !n *ompara6ie *u *e%e *u *are +usese obi5nuit= dar nu de a*eea se !ntor*ea !ntotdeauna !n Stn* !n doar *te/a ore@ 'n*er*a s nu se $ndeas* %a *eea *e !% atr$ea !napoi mereu= %n$ Rand@ Perrin !% /edea uneori pe 9at !n ta/erne%e de %a do*uri *um bea /in ie+tin= *um u*a "aruri de par* ni*i nu !i psa de *5ti$N !ntr4o "i !% amenin6ase *u *u6itu% pe un marinar /oini* *are !5i btuse o* de e% * nu *5ti$a prea des@ Lui 9at nu4i sttea !n +ire s +ie att de iras*ibi%N totu5i Perrin !% e/ita= !n %o* s !n*er*e s a+%e *e !% supra@ Perrin nu se a+%a a*o%o pentru /in sau "aruri= iar brba6ii *are se $ndeau s se ia %a 1ar6 *u e% se r"$ndeau dup *e !i pri/eau umerii A iar apoi !% pri/eau !n o*1i@ Totu5i= +*ea *inste *u bere proast marinari%or !mbr*a6i !n panta%oni de pie%e 5i mi*i%or ne$ustori *u %an6 sub6ire de ar$int a$6at de4a %un$u% surtu*u%ui= tuturor *e%or *are preau a +i dintr4un 6inut !ndeprtat@ Ceea *e *uta e% era un "/on= o /orb *are s4o 6in pe 8ai%e departe de Tear@ 3eparte de e%@ Perrin era si$ur *= da* !i $sea o a/entur= *e/a *are s4i dea 5ansa de a intra !n *r6i%e de istorie= ea ar +i p%e*at@ 8ai%e se pre+*ea * !n6e%e$e de *e trebuia e% s rmn= dar= o*a"iona%= ea !n* !i mai amintea * /rea s p%e*e 5i * sper s /in 5i e% *u ea@ Perrin era si$ur * ar +i putut s4o !mpin$ s p%e*e *u momea%a potri/it= +r e%@ 9a oritatea "/onuri%or ar +i 5tiu 5i ea= %a +e% de bine *a 5i e%= * sunt !n+%orituri /e*1i@ Se spunea * r"boiu% *are mistuia O*eanu% ArEt1 era mna unor oameni de *are nimeni nu mai au"ise pn atun*i= numi6i SaI*1in= sau *e/a de $enu% a*esta A Perrin au"ise !n mai mu%te +e%uri= de %a mu%6i po/estitori A un neam *iudat= *are pare4se erau armate%e %ui Artur Arip4de45oim !ntoarse dup o mie de ani@ Unu% dintre po/estitori= un brbat din Tarabon= *u o p%rie ro5ie rotund 5i *u o musta6 $roas pre*um *oarne%e unui taur= !i dduse de /este * !ns5i Arip4de4Loim !i *ondu*ea pe a*e5ti oameni= 5i * purta !n mn sabia sa %e$endar= sabia drept6ii@ Se "/onea * +usese $sit +abu%osu% Corn a% %ui Vaiere= *are era menit *1emrii %a U%tima Gt%ie a eroi%or din mormnt@ 'n 71ea%dan= porniser rs*oa%e !n tot 6inutu%N I%%ian su+erea de o epidemie de nebunie !n masN !n Cair1ien +oametea !n*etinise r"boiu%N unde/a !n Gorder%and= ata*uri%e tro%o*i%or erau !n *re5tere@ Perrin nu o putea trimite pe 8ai%e !n inima unor ast+e%

de !ntmp%ri= *1iar da* asta ar +i 6inut4o departe de Tear@ Ve5ti%e * ar +i prob%eme !n Sa%daea preau promi6toare A trebuia s o atra$ 6ara ei de ba5tin= iar Perrin au"ise * 9a"rim Taim= +a%su% 3ra$on= se a+%a !n si$uran6 !n mini%e unor Aes Sedai A dar nimeni nu 5tia *e +e% de prob%eme@ S se apu*e s in/ente"e *e/a nu ar +i +ost bineN indi+erent *e ar +i ns*o*it e%= ea ar +i pus *u si$uran6 proprii%e !ntrebri !nainte de a p%e*a@ Li= !n a+ar de asta= tumu%tu% din Sa%daea ar +i putut +i %a +e% de $ra/ *a 5i *e%e%a%te %u*ruri pe *are %e au"ise@ Iar Perrin nu !i putea spune %ui 8ai%e ni*i unde !5i petre*ea e% timpu%= pentru * ar +i !ntrebat !n mod ine/itabi% de *e@ Da 5tia * Perrin nu era *a 9at= *ruia !i +*ea p%*ere s45i piard /remea prin ta/erne@ :u 5tiuse ni*iodat s mint *um trebuie= a5a * o p*%ea 5i e% *um putea= iar ea !n*epuse s4i arun*e pri/iri %un$i 5i pie"i5e= !n %ini5te@ Tot *e putea +a*e Perrin era s45i dub%e"e e+orturi%e= pentru a $si o po/este prin *are s o momeas*@ Trebuia s o trimit departe= !nainte s +ie omort din *au"a %ui@ Trebuia s o +a*@ D$Iene 5i :Enae/e petre*user 5i mai mu%t timp *u JoiEa Ami*o= +r ni*i un re"u%tat@ Po/e5ti%e %or nu s*r6iau de%o*@ 3e5i :Enae/e nu +usese de a*ord= D$Iene !n*er*ase *1iar s %e spun +ie*reia *e a+%ase de %a *ea%a%t= s /ad da* *e/a nu se potri/ea@ Ami*o se 1o%base %a e%e 5i sus6inuse * nu au"ise de ni*i un p%an@ 3ar adu$ase * ar +i putut +i ade/rat@ JoiEa %e spusese *a%m * ar trebui s se du* !n Tan*1i*o= da* doreau@ < Am au"it * e un ora5 peri*u%os a*um= spuse ea %ini5tit= !n timp *e o*1ii si de *orb s*%ipir@ Re$e%e are !n $ri *e/a mai mu%t de*t ora5u%= 5i am !n6e%es * Panar1 a !n*etat s mai pstre"e rnduia%a !ntr4un mod pa5ni*@ Tan*1i*o e *ondus de %e$ea *u6itu%ui 5i a arme%or@ :u /enise ni*i o /orb din Tar Va%on= de5i ori*um nu mai era nimi* de "is= da* Suprema se *on+runta *u posibi%u% peri*o% de a4% e%ibera pe 9a"rim Taim@ Tre*use destu% timp *a un mesa s a un$= +ie pe o 5a%up rapid= +ie adus de un *%re6 *are ar +i s*1imbat *aii mereu= de *nd 9oiraine trimisese porumbeii mesa$eri A !n *a"u% !n *are !i trimisese *u ade/rat@ D$Iene 5i :Enae/e se *ontra"i*eau pe tema astaN :Enae/e re*uno5tea * +emeia Aes Sedai nu putea s mint= dar !n*er*a s $seas* un dedesubt !n *u/inte%e %ui 9oiraine@ 'ns a*easta nu prea s !5i +a* prob%eme * nu primise !n* un rspuns de %a Suprem= de5i era $reu s !6i dai seama din *a%mu% ei de ne*%intit@ D$Iene !5i +*ea totu5i prob%eme= ne+iind si$ur da* Tan*1i*o era o pist +a%s sau una ade/rat= sau poate o *ap*an= !n bib%iote*a Stn*ii se $seau *r6i despre Tarabon 5i Tan*1i*o= 5i de5i *itea pn o usturau o*1ii= nu $sise ni*i un indi*iu * Rand ar +i +ost peri*u%os@ C%dura 5i $ri i%e nu o a utau de%o*N uneori era %a +e% de a$itat *a :Enae/e@ Une%e %u*ruri mer$eau bine= desi$ur@ 9at !n* se a+%a !n Stn*N era e/ident * se maturi"a 5i * !n/6a *e !nseamn responsabi%itatea@ D$Iene re$reta * !i

!n5e%ase a5teptri%e= *u toate astea nu era *on/ins * a%t +emeie din Turn ar +i putut +a*e mai mu%t@ Da !i !n6e%e$ea dorin6a de *unoa5tere= pentru * 5i ea !5i dorea a*e%a5i %u*ru= de5i era /orba de o a%t+e% de *unoa5tere@ 3orin6a de a *unoa5te %u*ruri%e pe *are %e putea !n/6a doar !n Turn= %u*ruri%e pe *are %e putea des*operi !nainte *a a%t*ine/a s +i 5tiut * se pot +a*e /reodat= %u*ruri%e de mu%t uitate= dar pe *are %e putea !n/6a din nou@ A/iend1a !n*epu s se !nt%neas* *u D$Iene= aparent din propria dorin6@ 3e5i +usese nesi$ur %a !n*eput= !n de+initi/= era o +emeie Aie%= 5i *redea * D$Iene era Aes Sedai pe de4a4ntre$u%@ 3ar= *ompania ei era p%*ut= de5i %ui D$Iene i se prea uneori * /ede !n o*1ii ei !ntrebri nerostite@ Cu toate * A/iend1a era re6inut= !n *urnd se do/edi * era +oarte istea6 5i * a/ea sim6u% umoru%ui= *eea *e +*ea *a uneori s *1i*oteas* !mpreun *a ni5te +eti5*ane@ Totu5i= D$Iene nu era obi5nuit *u +e%u% de4a +i a% Aie%i%orN *um ar +i +aptu% * A/iend1a nu se sim6ea de%o* *on+ortabi% s stea pe un s*aun= sau * +usese 5o*at *nd dduse peste D$Iene= !n timp *e !5i +*ea baia !ntr4o *ad p%a*at *u ar$int pre$tit de ma 1ere@ :u +usese 5o*at pentru * o /"use de"br*at A de +apt= *nd o /"use pe D$Iene stn enit= !5i %epdase 5i ea 1aine%e 5i se a5e"ase pe podea pentru a putea sta %a /orb A= *i pentru * D$Iene sttea !n ap pn %a piept@ Risipa de ap o nedumerise mai mu%t@ Pe de a%t parte= A/iend1a re+u"a s !n6e%ea$ de *e nu %uaser ea 5i D%aEne msuri drasti*e +a6 de Gere%ain= a/nd !n /edere * /oiau s s*ape de ea@ Dra ori*e !n a+ar de inter"is unei %upttoare s u*id o +emeie *are nu era %e$at de %an*e@ 3ar a/nd !n /edere * ni*i D%aEne= 5i ni*i Gere%ain nu erau 8e*ioare a%e Ln*ii= A/iend1ei i se prea per+e*t norma% *a D%aEne s o pro/oa*e pe Cea 3inti din 9aEene s se %upte !n *u6ite 5i= da* ar +i tre*ut de asta= doar *u mini%e 5i pi*ioare%e@ 'n *u6ite era *e% mai bine= dup ea@ Gere%ain prea $enu% de +emeie *e putea +i !n+rnt de 5apte ori +r a *eda@ Ce% mai simp%u ar +i +ost s o pro/oa*e 5i s o omoare@ Sau ar +i putut D$Iene s o +a* !n %o*u% ei= *a o prieten apropiat= *a o sor@ C1iar 5i a5a= era o p%*ere s ai *u *ine /orbi 5i rde@ D%aEne era o*upat !n *ea mai mare parte a timpu%ui= desi$ur= iar :Enae/e= sim6ind= se pare= %a +e% *a 5i D$Iene= *um se pre*ipit %u*ruri%e= !5i dedi*a pu6ine%e *%ipe %ibere p%imbri%or pe *reste%e "iduri%or %a %umina %unii a%turi de Lan sau preparrii mn*ruri%or *are !i p%*eau Str eru%ui= *a s nu mai /orbim de !n urturi%e *are !i +*eau pe bu*tari s prseas* !n*perea uneoriN :Enae/e nu prea a/ea 1abar s $teas*@ 3a* n4 ar +i +ost A/iend1a= D$Iene nu ar +i 5tiut *e s +a* !n ore%e toride dintre intero$atorii%e Is*oade%or *e%ui !ntune*atN +r !ndoia% ar +i asudat 5i s4ar +i !n$ri orat de team s nu +a* *e/a *e !i ddea *o5maruri numai *nd se $ndea@ Se !n6e%eser *a D%aEne s nu +ie ni*iodat pre"ent %a a*este intero$atoriiN o pere*1e de ure*1i !n p%us nu !nsemna nimi*= !n s*1imb= de +ie*are dat *nd Rand a/ea o *%ip %iber= *a din !ntmp%are 3omni6a49o5tenitoare se a+%a mereu prin apropiere= $ata de /orb= sau pur 5i simp%u s se p%imbe %a bra6u% %ui= *1iar 5i

da* !% !nso6ea doar de %a o !nt%nire *u !na%6ii Seniori pn %a o !n*pere unde a5teptau a%6ii sau doar !ntr4o inspe*6ie4+u%$er a !n*peri%or Prote*tori%or@ 8emeia de/enise destu% de bun %a a $si %o*uri as*unse unde se puteau retra$e doar ei doi= sin$uri@ 3esi$ur= e% a/ea mereu Aie%i !n urma sa= dar !n *urnd %ui D%aEne !n*epu s nu4i mai pese de prerea a*estora= %a +e% *um nu i4ar +i psat ni*i de prerea mamei sa%e@ Intrase *1iar !ntr4un soi de une%tire *u 8e*ioare%e Ln*iiN e%e preau s 5tie +ie*are *o%6i5or as*uns din Stn* 5i !i spuneau de +ie*are dat *nd Rand era sin$ur@ Aparent= %or %i se prea * o*u% sta e o distra*6ie bun@ Surprin"tor era +aptu% * e% !i punea !ntrebri %e$ate de *ondu*erea na6iuni%or 5i as*u%ta *e spunea ea@ Li ar +i /rut s /ad 5i mama ei %u*ru% sta@ :u de pu6ine ori 9or$ase rsese= pe umtate disperat= 5i !i spusese * trebuia s !n/e6e s se *on*entre"e@ Care me5te5u$uri trebuie prote ate 5i *um= 5i *are nu 5i de *eN a*estea puteau +i de*i"ii %uate %a re*e= dar %a +e% de importante pre*um !n$ri irea bo%na/i%or@ Putea +i distra*ti/ te +o%ose5ti de un nobi% sau de un ne$ustor !n*p6nat s +a* *eea *e nu /oia %a !n*eput= dndu4i impresia * +usese ideea %uiN putea +i eHtrem satis+*tor s !i 1rne5ti pe *ei +%mn"i= dar da* *ei +%mn"i trebuiau 1rni6i= era ne*esar s de*id de *6i +un*6ionari= de *6i /i"itii 5i de *te *are era ne/oie@ Totu% putea +i or$ani"at de a%6ii= dar dup a*eea a/ea s a+%e prea tr"iu da* se +*use sau nu /reo $re5ea%@ Rand o as*u%ta 5i= de *e%e mai mu%te ori= !i urma s+aturi%e@ D%aEne se $ndea * %4ar +i putut iubi *1iar 5i doar din a*este dou moti/e@ Gere%ain nu ie5ea din *amere%e sa%eN Rand !n*epea s "mbeas* de !ndat *e o /edeaN nimi* nu putea +i mai p%*ut !n %ume@ Poate doar da* timpu% s4ar +i oprit !n %o*@ Trei "i%e s*urte= s*ur$ndu4i4se *a printre de$ete@ JoEa 5i Ami*o urmau s +ie trimise !n mia"noapte= 5i nu mai eHista ni*i un moti/ *a s rmn !n TearN se apropia momentu% *nd ea= D$Iene 5i :Enae/e a/eau 5i e%e s p%e*e@ Li asta 5i a/ea de $nd s +a*N nu se $ndise ni*iodat * s4ar putea s nu p%e*e@ Ltiind asta= se sim6ea mndr * se *omporta *a o +emeie= nu *a o +eti5*anN !i /enea s p%n$ de mndrie@ Iar RandK Se !nt%nea *u !na%6i Seniori !n *amera %ui 5i ddea ordine@ 'i speria prin apari6ia %ui %a !nt%niri se*rete de trei sau patru oameni= pe *are T1om %e des*operise= unde %e reamintea /reo dispo"i6ie de4a sa@ Di "mbeau= +*eau o p%e**iune 5i asudau= 5i se !ntrebau *t de mu%te o +i 5tiind e%@ Trebuiau s45i +o%oseas* 5i ei ener$ia %a *e/a= !nainte *a unu% dintre ei s de*id *= da* Rand nu putea +i manipu%at= atun*i trebuia omort@ Indi+erent de *eea *e trebuia +*ut pentru a %e abate aten6ia= e% nu /oia s porneas* un r"boi@ 3a* trebuia s4% !n+runte pe Sammae%= atun*i +ieN dar nu /oia s porneas* un r"boi@ Rand !5i petre*ea *ea mai mare parte a timpu%ui stabi%indu45i p%anu% de a*6iune= nu urmrindu4i pe !na%6ii Seniori@ 9u%te idei !i +useser inspirate de *r6i%e pe *are !i pusese pe bib%iote*ari s i %e adu* 5i din dis*u6ii%e a/ute *u D%aEne@ S+aturi%e +emeii erau *u si$uran6 +o%ositoare !n *eea *e4i pri/ea pe !na%6ii

SenioriN /edea *um a*e5tia se $rbeau s !% aprobe *nd ddea do/ad de *unoa5terea unor %u*ruri pe *are ei !n5i5i %e 5tiau doar pe umtate@ D%aEne !% oprise *nd a*esta dorise s4i re*unoas* des*1is *ontribu6ia@ < Un *ondu*tor !n6e%ept 5tie s primeas* s+aturi= !i "ise ea "mbind= dar nu ar trebui ni*iodat /"ut !n timp *e %e prime5te@ Las4i s *read * 5tii mai mu%te de*t ar6i@ :u %e /ei +a*e ni*i un ru 5i te /ei a uta pe tine !nsu6i@ Cu toate a*estea ea prea mu%6umit * e% su$erase a*est +apt@ Rand nu era si$ur da* nu *um/a !n* amna /reo 1otrre din *au"a ei@ Trei "i%e de p%anuri 5i !n*er*ri pentru a des*operi *e %ipsea@ Ce/a %ipsea= totu5i@ :u putea s rea*6ione"e !n +a6a Rt*i6i%or= trebuia s4i +a* pe ei s rea*6ione"e@ Trei "i%e= iar !ntr4a patra ea a/ea s p%e*e A !napoi !n Tar Va%on= spera e% A= dar odat *u mutarea %ui= Rand bnuia * pn 5i s*urte%e momente petre*ute !mpreun a/eau s se termine@ Trei "i%e de srutri +urate= *nd putuse 5i e% s uite * era ori*e !n a+ar de un om= *u mini%e !n uru% unei +emei@ Se sim6ea u5urat * D%aEne nu prea s /rea mai mu%t de*t *ompania sa= dar !n a*e%e momente !n *are erau ei sin$uri putea s uite de 1otrri= s uite de soarta *e !% a5tepta pe 3ra$onu% Rens*ut@ :u o sin$ur dat se $ndise s o roa$e s rmn= dar nu ar +i +ost drept s4i sporeas* a5teptri%e= *t /reme e% nu 5tia *e a%t*e/a /oia de %a ea= !n a+ar de pre"en6a ei@ 3esi$ur= da* a*easta a/ea a5teptri@ Dra mu%t mai bine s4i pri/e5ti doar *a pe un brbat 5i o tnr *are se p%imbau seara dup *e au a/ut o "i obositoare@ Dra mu%t mai u5or a5aN uneori e% uita * D%aEne era 3omni6a4 9o5tenitoare= iar e% A un pstor@ '5i dorea= !ns= *a ea s nu p%e*e@ Trei "i%e@ Trebuia s se 1otras*@ Trebuia s o ia din %o*@ 'ntr4o dire*6ie !n *are nimeni nu se a5tepta@ Soare%e a%une*a u5or spre mia"noapte !n seara *e%ei de4a treia "i%e@ 3raperii%e trase pe umtate din *amera %ui Rand !mpu6inau %umina $a%ben4 ro5iati*@ Ca%%andor str%u*ea pe piedesta%u% su= pre*um *e% mai pur *rista%@ Rand se 1o%b %a 9ei%an 5i Sunamon= apoi arun* su%u% de per$ament %at !n ei@ Un tratat= s*ris *ite6= *ruia !i %ipseau doar semnturi%e 5i si$i%ii%e@ '% %o/i pe 9ei%an !n piept= iar e% !% prinse din re+%eHN a*esta +*u o p%e**iune= de par* ar +i +ost onorat= !ns "mbetu% su de"/%ui din6ii !n*%e5ta6i@ Sunamon se muta de pe un pi*ior pe a%tu% 5i !5i +re*a mini%e@ < Toate s4au +*ut pre*um a6i spus= Senior 3ra$on= "ise e% *u !n*ordare@ 7rne%e sunt !n *orbiiU < Li dou mii de re*ru6i din Tear= !% !ntrerupse Rand@ Pentru a /edea de !mpr6irea *ore*t a $rne%or 5i pentru a prote a interese%e *et6eni%or din Tear= rosti e% *u o /o*e re*e *a $1ea6a= !n timp *e stoma*u% prea a4i +ierbeN abia stpnindu4se s4i ia %a pumni pe a*e5ti netrebni*i@ 3ou mii de brba6i@ Sub *omanda %ui ToreanF < 'na%tu% Senior Torean are interesu% de a re"o%/a anumite *1estiuni !n 9aEene= Senior 3ra$on= spuse 9ei%an b%nd@

< Sin$uru% interes pe *are !% are e s4i atra$ *u de4a si%a aten6ia unei +emei *are nu !% ba$ !n seam= ur% Rand@ Am spus $rne%e !n *orbiiF 8r so%da6i@ Li *u si$uran6 +r Torean= *e mama m4siiF 9*ar a6i /orbit *u Gere%ainK Se uitar %a e% de par* nu ar +i !n6e%es a*este *u/inte@ Dra prea mu%t@ Rand se arun* !n saidin< per$amentu% pe *are !% 6inea 9ei%an !n bra6e i"bu*ni !n +%*ri@ Cu un ur%et= 9ei%an arun* su%u% !n 5emineu% $o% 5i se $rbi s !n%ture s*ntei%e 5i urme%e de +unin$ine de pe surtu*u% su de mtase ro5ie@ Sunamon se 1o%ba *u $ura des*1isa %a +i%e%e *are ardeau= po*neau 5i se !nne$reau@ < Ve6i mer$e %a Gere%ain= %e spuse e%= surprins de *t de *a%m !i era /o*ea@ Pn mine %a amia" !i /e6i +i dat tratatu% pe *are !% dores*= a%t+e% pn mine %a apus / /oi du*e %a spn"urtoare pe amndoi@ 3a* /a trebui s u*id !na%6i Seniori !n +ie*are "i= doi *te doi= o /oi +a*e@ V /oi trimite pn %a u%timu% %a spn"urtoare da* nu m /e6i as*u%ta@ A*um= p%e*a6i din +a6a meaF Tonu% s*"ut prea s4i a+e*te"e mai mu%t de*t 6ipete%e %ui@ C1iar 5i 9ei%an prea tu%burat= !n timp *e se retr$eau +*nd *te o p%e**iune %a +ie*are pas= murmurnd de*%ara6ii de *redin6 ne6rmurit 5i supunere etern@ 'i era si% de ei@ < Ie5i6iF "bier e%= iar *ei doi abandonar demnitatea 5i aproape * se !n*ierar *are s des*1id u5i%e@ O %uar %a $oan@ Unu% dintre pa"ni*ii Aie% arun* o s*urt pri/ire !n !n*pere= *a s /ad da* Rand era bine= !nainte de a !n*1ide u5a@ Rand tremura din tot *orpu%@ '% de"$ustau %a +e% de mu%t *um era de"$ustat de sine@ S amenin6e oamenii *u spn"urtoarea pentru * nu +*user *e %e spusese@ 9ai ru= s n4o spun !n $%um@ '5i adu*ea aminte de /remuri%e *nd nu a/ea o +ire iras*ibi%= sau *e% pu6in= *nd se !n+uria +oarte rar 5i reu5ea s se *ontro%e"e@ Tra/ers *amera pn %a %o*u% unde Ca%%andor str%u*ea !n %umina *e ptrundea printre draperii@ Lama arta *a sti*%a de *ea mai bun *a%itate= per+e*t transparentN prea o6e% %a atin$ere 5i era %a +e% de as*u6it *a un bri*i@ 8usese pe pun*tu% de a o apu*a= pentru a se o*upa de 9ei%an 5i Sunamon@ :u 5tia da* pentru a o +o%osi pe post de sabie sau pentru s*opu% su ade/rat@ Ambe%e posibi%it6i !% !n$ro"eau@ B:u am !nnebunit !n*@ Sunt doar +urios@ Pe Lumin= att de +uriosFC 9ine@ Is*oade%e *e%ui !ntune*at a/eau s +ie !mbar*ate pe *orbii a doua "i@ D%aEne a/ea s p%e*e@ Li D$Iene 5i :Enae/e= desi$ur@ 'napoi !n Tar Va%onN *u sau +r A a1 :ea$r= Turnu% A%b trebuia s +ie %a +e% de si$ur *a 5i pn a*um@ 9ine@ 7ata *u s*u"e%e pentru a amna *eea *e trebuia s +a*@ :u dup "iua *e urma@ '5i !ntoarse mini%e 5i pri/i bt%anu% ins*rip6ionat !n +ie*are pa%m@ Le s*rutase de att de mu%te ori= !n*t ar +i putut desena per+e*t +ie*are %inie= din memorie@ Pro+e6ii%e /orbeau despre e%@ 3e dou ori !i este semnu%=

3e dou ori !n /ia6 5i4n* de dou mort@ Gt%an= bt%ani 5i4o dat 5i de dou ori= pentru4a5ternut de *a%e 5i pentru nume4ade/rat@ 3ra$on o dat= de dou ori 3ra$on= pentru4amintiri pierdute= pentru4a p%ti *e4i este dat@ 3ar da* bt%anii erau Bpentru nume4ade/ratC= nume%e %ui ade/rat= pentru *e mai era ne/oie de 3ra$oniK Li= pn %a urm= *e era un 3ra$onK Sin$uru% 3ra$on de *are au"ise e% /reodat era LeIs T1erin Te%amon@ LeIs T1erin U*i$a5u%4de4:eam +usese 3ra$onu%N 3ra$onu% era U*i$a5u%4de4:eam@ 3oar * a*um era e%@ 'ns= nu putea +i !nsemnat *u proprii%e semne@ Poate * +i$ura de pe +%amur era un 3ra$onN ni*i m*ar +emei%e Aes Sedai nu preau a 5ti *e *reatur era a*eea@ < Te4ai s*1imbat de *nd te4am /"ut u%tima oar@ D5ti mai puterni*@ Li mai aspru@ Rand se !ntoarse 5i o pri/i pe +emeia *are sttea %n$ u5= *u pie%ea a%b 5i pru% 5i o*1ii ne$ri@ 'na%t= !mbr*at din *ap pn4n pi*ioare !n a%b 5i ar$intiu= a*easta ridi* o sprn*ean 5i studie bu*6i%e topite de aur 5i ar$int de deasupra 5emineu%ui@ D% %e pusese a*o%o= pentru a45i aminti de *eea *e se putea !ntmp%a *nd a*6iona +r s $ndeas* sau *nd !5i pierdea *ontro%u%@ :u !% a utase prea mu%t@ < Se%ene= rosti e% *u rsu+%area tiat= !ndreptndu4se numaide*t spre ea@ 3e unde ai aprutK Cum ai a uns ai*iK Credeam * !n* e5ti !n Cair1ien sauUC O pri/i din *ap pn4n pi*ioare= dar nu /ru s4i spun * se temuse * ea ar +i putut s +ie moart sau o re+u$iat !n+ometat@ O *urea !mp%etit din ar$int str%u*ea !n uru% ta%iei sa%e sub6iriN piepteni de ar$int= %u*ra6i !n +orm de ste%e 5i semi%uni !i s*%ipeau !n pru% *e !i *dea peste umeri= pre*um ni5te *as*ade !n !ntuneri*@ 'n* era *ea mai +rumoas +emeie pe *are o /"use /reodat@ D%aEne 5i D$Iene erau doar +rumu5e%e pe %n$ ea@ 3intr4un moti/ anume= !ns= nu !% tu%bura %a +e% *a !nainteN poate * din *au"a %uni%or *are se s*urseser de *nd o /"use u%tima oar= !ntr4un Cair1ien *e !n* nu +usese nimi*it de un r"boi *i/i%@ < 9er$ oriunde !mi dores*= !i spuse ea !n*runtat@ Ai +ost !nsemnat= dar nu *ontea"@ Drai a% meu 5i e5ti a% meu@ Ori*ine a%t*ine/a nu e mai mu%t de*t un *ustode a% *rui timp a tre*ut@ A*um /oi *ere !n mod pub%i* *eea *e este a% meu@ Rand +*u o*1ii mari@ S'nsemnatK Se re+erea oare %a mini%e sa%eK Li *um adi* era a% eiKC < Se%ene= "ise e% b%nd@ Am petre*ut "i%e +rumoase !mpreun A "i%e $re%eN nu !6i /oi uita ni*iodat *ura u% sau a utoru% 4dar nu a +ost !ntre noi ni*iodat a%t*e/a de*t *amaraderie@ Am *%torit !mpreun= 5i atta tot@ Vei rmne ai*i !n Stn*= !n *e%e mai bune apartamente= 5i *nd pa*ea se /a !ntoar*e !n Cair1ien= /oi

/e$1ea *a mo5ii%e ta%e de a*o%o s !6i +ie !napoiate= da* /oi putea@ < C1iar ai ost !nsemnat= "mbi ea strmb@ 9o5ii !n Cair1ienK Poate * am a/ut mo5ii !n a*e%e 6inuturi *nd/a@ ;ara s4a s*1imbat att de mu%t= !n*t nimi* nu mai e *um era@ Se%ene e un nume pe *are !% +o%oses* doar uneori= LeIs T1erin@ :ume%e pe *are mi %4am %uat e Lan+ear@ Rand pu+ni !n rs@ < Proast $%um= Se%eneF 9ai de$rab a5 $%umi= spunnd * Ce% !ntune*at e unu% dintre Rt*i6i@ Li m *1eam Rand@ < :oi ne spunem Cei :umi6i= spuse ea *a%m@ :umi6i s *ondu*em %umea pentru totdeauna@ Vom tri pentru totdeauna@ Tu= de asemenea@ D% o pri/i pe Se%ene !n*runtat= 5i *u !n$ri orare@ Da *1iar *redea * eU Ca%ea %un$ pe *are o btuse pn !n Tear trebuie s o +i a+e*tat@ 3ar +emeia nu prea 6i*nit@ Dra *a%m= netu%burat= si$ur pe ea@ 8r a se $ndi= se tre"i * atinse saidin. '% atinse A 5i se %o/i de un "id pe *are nu !% putea /edea sau sim6i= *are !% 6inea !ns departe de I"/or@ < :u se poate= "ise Rand !n timp *e ea "mbi@ Pe Lumin= $+i e%@ C1iar eti unu% dintre ei@ Rand se ddu !n*et !napoi@ 3a* putea a un$e %a Ca%%andor= m*ar ar +i a/ut o arm !n mn@ Poate * nu ar +i +un*6ionat *a o saJan$rea%= dar putea +i +o%osit *a o sabie@ Putea oare +o%osi o sabie !mpotri/a unei +emei= !mpotri/a %ui Se%eneK :u= !mpotri/a %ui Lan+ear= !mpotri/a unuia dintre Rt*i6i@ Se %o/i *u spate%e de *e/a= 5i pri/i *a s /ad *e era@ :u era nimi*@ Un "id de nimi*= iar e% era *u spate%e %ipit de e%@ Ca%%andor str%u*ea %a mai pu6in de trei pa5i A pe partea *ea%a%t@ Rand %o/i ner/os *u pumnu% !n a*est obsta*o%N era %a +e% de ne*%intit *a o stn*@ < :u pot a/ea !n* !n*redere !n tine= LeIs T1erin@ 'n* nu@ Da /eni mai aproape= iar e% se $ndi * *e% mai bine ar +i s o prind !n strnsoare@ D% era mu%t mai puterni* 5i mai mare 45i a5a b%o*at= *um era= ea ar +i putut s4% !n/%uie !n Putere *a pe un pisoia5 !n*ur*at !ntr4un $1em de %n@ < :u atta timp *t e5ti att de si$ur pe tine= adu$ ea= "mbind strmb *u pri/irea spre Ca%%andor@ 9ai eHist doar dou puteri pe *are un brbat %e poate +o%osi@ 3e una 5tiu * !n* mai eHist@ :u= LeIs T1erin@ :u te /oi !n*redin6a *u a*easta !n*@ < :u !mi mai spune a5aF ur% e%@ :ume%e meu e Rand= Rand a%JT1or@ < D5ti LeIs T1erin Te%amon@ 9da= +i"i* nu e nimi* %a +e%= !n a+ar de !n%6ime= dar a5 +i 5tiut *ine se a+% !n spate%e a*estei pri/iri= *1iar 5i da* te4a5 +i /"ut !n %ea$nN rse brus*@ Totu% ar +i +ost mu%t mai u5or da* te4a5 +i $sit atun*i@ 3a* a5 +i a/ut %ibertatea sUN rsu% se trans+orm !ntr4o pri/ire mnioas@ Vrei s /e"i *um art *u ade/ratK :i*i asta nu !6i po6i aminti= nu4i a5aK Rand !n*er* s spun nu= dar %imba nu /oia s i se mi5te@ Cnd/a /"use

doi dintre Rt*i6i !mpreun= A$inor 5i Ga%t1ame%= primii *are +useser e%ibera6i= dup trei mii de ani !n*1i5i *1iar sub pe*etea temni6ei Ce%ui !ntune*at@ Primu% +usese mai o+i%it de*t ori*e %u*ru !n* /iuN *e%%a%t !5i as*undea +a6a sub o mas*= !5i as*undea +ie*are peti* de pie%e= de par* nu suporta s o /ad sau s4i +ie /"ut de a%t*ine/a@ Aeru% /ibra !n uru% %ui Lan+ear= 5i ea se pres*1imb@ Dra A mai !n /rst de*t e%= desi$ur= dar mai !n /rst nu era bine spus@ 9ai matur@ 9ai *oapt@ C1iar mai +rumoas= da* era posibi%@ Dra *a o m%di6 !n p%in +%oare= !n *ompara6ie *u un mu$ure@ 3e5i 5tia *e este ea= %ui Rand i se us* $ura 5i i se puse un nod !n $t@ O*1ii ei ne$ri !i s*rutau +a6a= p%in de !n*redere= 5i totu5i oare*um !ntrebtoare= de par* ar +i /rut s 5tie *e /edea e%@ Da prea s +ie satis+*ut= indi+erent de *e ar +i !n6e%es din a*east pri/ire@ Lan+ear "mbi din nou@ < Am +ost *u+undat !ntr4un somn adn*= +r /ise= unde timpu% nu *ur$ea@ 9i5*ri%e Ro6ii tre*eau pe %n$ mine@ A*um m /e"i a5a *um sunt= iar tu e5ti !n mini%e me%e= !i spuse ea= iar apoi !5i p%imb o un$1ie pe obra"u% %ui su+i*ient de tare !n*t s4% +a* s tresar@ A tre*ut /remea o*uri%or 5i a 5iret%i*uri%or= LeIs T1erinF A tre*ut de mu%t@ Rand sim6i *um i se !ntoar*e stoma*u% pe dos 5i spuseP < A5adar= dore5ti s m omoriK Arde4te4ar Lumina= euU < S te omorK spuse ea ne/enindu4i s *read *e au"ea@ S te omorF Vreau s te am= pentru totdeauna@ Ai +ost a% meu *u mu%t !nainte s te +ure a%bi*ioasa aia *u pru% sp%*it@ Cu mu%t !nainte *a ea s te /ad= m*ar@ 9 iubeai pe mineF < Iar tu iubeai putereaF Pre6 de o *%ip Rand se sim6i ame6it@ Vorbe%e sunau a ade/r A e% 5tia * sunt ade/rate A= dar de unde rsriserK Se%ene A Lan+ear A prea %a +e% de mirat *a 5i e%= !ns ea !5i re/eni repede@ < Ai !n/6at mu%te A ai +*ut mu%te %u*ruri pe *are nu *redeam s %e po6i +a*e +r a utor A !n s*1imb= orbe*i !n *ontinuare printr4un %abirint !ntune*at= iar i$noran6a asta te poate omor!@ O parte din *ei%a%6i se tem prea mu%t de tine *a s mai a5tepte@ Sammae%= Ra1/in= 9o$1edien@ Poate 5i a%6ii= dar ei *u si$uran6@ Vor /eni dup tine@ :u /or !n*er*a s46i !ntoarne su+%etu%@ Vor /eni %a tine pe +uri5= te /or distru$e !n timp *e dormi@ Pentru * se tem@ 3ar mai sunt 5i *ei *are te4ar putea 'n/6a= 6i4ar putea arta *e 5tiai *nd/a@ Apoi nimeni nu ar mai !ndr"ni s 6i se opun@ < S m !n/e6eK Vrei s %as pe unu% dintre Rt*i6i s m !n/e6eK Unu% dintre Rt*i6i@ Un Rt*it de parte brbteas*@ Un brbat *are +usese Aes Sedai !n Vrsta Le$ende%or= *are 5tia s *ondu*= 5tia *um s e/ite *deri%e= 5tiaU I se o+erise %a +e% de mu%t 5i a%tdat@ < :uF C1iar da* mi s4ar o+eri= a5 re+u"a= 5i de *e ar trebui s +ie a5aK 9

opun %or A 5i 6ieF Urs* tot *eea *e a6i +*ut= tot *eea *e !nsemna6i@ B:etrebni*u%eF se $ndi e%@ Sunt prins ai*i !n *ap*an= 5i s+ide" *u +a% *a un idiot dintr4o po/este= *are nu se a5teapt *a a*e%a *are !% 6ine *apti/ s se mnie att de tare !n*t s +a* *e/a !n %e$tur *u asta@C 3ar nu putea s45i retra$ *u/inte%e@ Cu !n*p6nare= merse !nainte 5i !nrut6i situa6ia@ < Te /oi distru$e= da* pot@ Pe tine 5i pe Ce% !ntune*at= 5i pn %a u%timu% Rt*itF 'n o*1ii ei se "ri o s*%ipire de peri*o%= dar apoi dispru@ < Ltii de *e se tem unii dintre noi de tineK Ai ideeK Pentru * %e e team *a nu *um/a 9are%e Stpn a% !ntuneri*u%ui s !6i dea un ran$ deasupra %or@ Rand nu45i putu stpni un 1o1ot de rs@ < 9are%e Stpn a% !ntuneri*u%uiK :i*i tu nu !i po6i pronun6a nume%e ade/ratK Cu si$uran6 nu te temi * !i /ei atra$e aten6ia= *a oamenii norma%i@ Sau daK < Ar +i o b%as+emie= spuse ea s*urt@ Le este +ri* pe bun dreptate= %ui Sammae% 5i *e%or%a%6i@ 'na%tu% Senior te /rea@ Vrea s te ridi*e deasupra ori*rui a%t om@ 9i4a spus !nto*mai@ < Ce *ara$1iosF Ce% !ntune*at e !n* !ntemni6at %a S1aEo% 71u%= a%t+e% m4a5 %upta *u Tarmon 7aiJdon *1iar a*um@ Li da* ar 5ti * eHist= ar /rea s m /ad mort@ Voi %upta *u e%@ < Crede4m= 5tie@ 9are%e Stpn 5tie mai mu%te de*t ai *rede@ Se poate /orbi *u e%@ 9er$i %a S1aEo% 71u%= !n Pu6u% Osndei= 5i !% /ei puteaU au"i@ Po6i s teU s*a%"i !n pre"en6a sa= "ise Lan+ear !n timp *e !n pri/iri !i %u*i o nou %uminN eHta"u%N respira printre bu"e%e !ntredes*1ise 5i= pre6 de o *%ip= pru * pri/e5te %a *e/a !ndeprtat 5i nemaipomenit@ :i*i nu se poate des*rie !n *u/inte@ Trebuie s /e"i *um e= *1iar a*um@ Trebuie= spuse ea= *u o*1ii %ar$ des*1i5i= !ntune*a6i 5i insisten6i= !n$enun*1ea" !n +a6a 9are%ui Stpn= iar e% te /a ridi*a deasupra tuturor@ Te /a %sa %iber s stpne5ti a5a *um /ei dori= atta timp *t te /ei %sa !n $enun*1i !n +a6a %ui o sin$ur dat@ Pentru a4% re*unoa5te@ :imi* mai mu%t@ D% mi4a spus asta@ Asmodean te /a !n/6a s +o%ose5ti Puterea +r *a a*easta s te omoare= te /a !n/6a *e po6i +a*e *u ea@ Las4m s te a utF !i putem distru$e pe *ei%a%6i@ 9are%ui Stpn nu !i /a psa@ 'i putem distru$e pe to6i= *1iar 5i pe Asmodean= odat *e te /a +i !n/6at tot *e trebuie s 5tii@ :oi doi putem *ondu*e %umea !mpreun sub 9are%e Stpn= pentru totdeauna= spuse ea= iar apoi /o*ea !i de/eni o 5oapt= !n *are se putea sim6i !n e$a% msur att dorin6= *t 5i +ri*@ Au +ost +urite dou saJan$rea%= *1iar !nainte de s+r5it= unu% pe *are !% po6i +o%osi tu= 5i unu% eu@ Cu mu%t mai puterni*e de*t o sabie@ Puterea %or dep5e5te ima$ina6ia@ 3a* %e4am a/ea= %4am putea pro/o*a %a %upt *1iar 5i peU 9are%e Stpn@ C1iar 5i pe CreatorF < D5ti nebun= spuse e% turbat@ Printe%e 9in*iunii !mi /a da mie %ibertateK

94am ns*ut *a s %upt *u e%@ 3e asta m a+%u ai*i= pentru a !ndep%ini Pro+e6ii%e@ 9 /oi %upta *u e%= 5i *u /oi to6i= pn %a U%tima Gt%ieF Pn %a u%tima su+%areF < :u trebuie s o +a*i@ Pro+e6ii%e sunt doar semnu% a *eea *e oamenii sper s se !ntmp%e@ 3a* !ndep%ine5ti Pro+e6ii%e= te /ei %e$a de o *a%e *e te /a du*e %a Tarmon 7aiJdon 5i %a moartea ta@ 9o$1edien sau Sammae% !6i pot distru$e su+%etu%@ Un s+r5it tota% 5i de+initi/@ :u te /ei mai na5te ni*iodat= indi+erent *t de mu%t se /a !n/rti Roata Timpu%ui@ <:uF 8emeia !% s*rut pe Rand pentru o /reme= mu%t /reme se preaN Rand aproape * /"u !n o*1ii %ui Se%ene o ba%an6 *are *ntrea situa6ia@ < A5 putea s te iau *u mine= spuse ea !n +ina%@ Te4a5 +i putut !ntoar*e *tre 9are%e Stpn= +r s4mi pese de *e /rei sau $nde5ti@ DHist *i@ Se opri= poate pentru a /edea da* /orbe%e sa%e a/eau /reun e+e*t@ Pe spate%e %ui Rand se pre%in$ea sudoarea= dar !5i pstra *1ipu% ne*%intit@ Trebuia s +a* *e/a= indi+erent da* a/ea sau nu o 5ans@ 'n*er* a doua oar s atin$ saidin, dar se %o/i !n *ontinuare de obsta*o%u% in/i"ibi%@ '5i %s o*1ii s se p%imbe= de par* se $ndea %a *e/a@ Ca%%andor era !n spate%e %ui= %a +e% de departe *a 6rmu% opus a% O*eanu%ui ArEt1@ Cu6itu% su pe *are !% purta %a bru se a+%a pe masa de %n$ pat= a%turi de o /u%pe pe umtate terminat= pe *are e% !n*epuse s o *iop%eas*@ Co*o%oa5e%e de meta% +r +orm de deasupra 5emineu%ui !% s+idauN un brbat !mbr*at !n 1aine murdare se stre*ura pe u5 *u un *u6it !n mnN *r6i !mpr5tiate peste tot@ Rand se !ntoarse din nou *u +a6a spre Lan+ear= !n*ordndu4 se@ < 9ereu ai +ost !n*p6nat= murmur ea@ :u te /oi %ua= de data asta@ Vreau s /ii %a mine din propria /oin6@ Li a5a /a +i@ Ce4ai p6itK Te4ai !n*runtat@ BUn brbat se stre*oar pe u5 *u un *u6it !n mnCN o*1ii %ui Rand tre*user pe %n$ a*est indi/id= aproape +r a4% obser/a@ Instin*ti/= e% o !mpinse pe Lan+ear din *a%e 5i atinse Ade/ratu% I"/orN s*utu% *e !% oprea dispru de !ndat *e !% atinse= 5i a/ea a*um !n mn sabia *a o +%a*r $a%ben4ro5iati*@ Grbatu% se arun* asupra %ui= 6innd *u6itu% !ntr4o po"i6ie oas= *u /r+u% ridi*at !n sus= pre$tit s4% !n un$1ie@ C1iar 5i a*um !i era $reu %ui Rand s !% urmreas* pe brbat= dar reu5i s se !ntoar* %in 5i= prin mi5*area Vntu% Gate pe 9etere"e= rete" mn *e 6inea *u6itu% 5i termin prin a strpun$e inima ata*atoru%ui su@ O *%ipit !% pri/i !n o*1ii nesim6itori A +r /ia6= !n timp *e inima !n* mai pompa sn$e A apoi !5i retrase sabia@ < Un Vine6iu@ Rand respir= 5i i se pru * era prima $ur de aer pe *are o %uase dup mu%te ore@ Cada/ru% de %a pi*ioare%e sa%e sn$era pe *o/oru% +rumos %u*rat= dar nu !i mai era $reu s4% urmreas* a*um@ A5a se !ntmp%a mereu *u asasinii UmbreiN era de a prea tr"iu *nd !i obser/ai@ < :u !n6e%e$@ Ai +i putut s m omori *u u5urin6@ 3e *e mi4ai distra$e

aten6ia= !n timp *e un Vine6iu se stre*oar !n spate%e meuK Lan+ear !% pri/i *u $ri @ < :u am ni*i o +o%osin6 de *ei 8r4de4Su+%et@ ;i4am spus * suntU di+eren6e !ntre *ei :umi6i@ Se pare * am ude*at *u o "i mai tr"iu= dar mai e !n* timp s /ii *u mine@ Ca s !n/e6i@ Ca s trie5ti@ Sabia aia= spuse ea bat o*oritor@ :u +a*i ni*i a "e*ea parte din *e4ai putea +a*e@ Vino *u mine 5i !n/a6@ Sau /rei s m omori *1iar a*umK Te4am e%iberat *a s te po6i apra@ Vo*ea ei= postura ei spuneau * se a5tepta %a un ata* sau era m*ar pre$tit s !i 6in piept= dar nu asta !% opri pe Rand= %a +e% *um nu !% oprise ni*i +aptu% * !% e%iberase@ Da era una dintre Rt*i6iN s%u ise ru% att de mu%t timp= !n*t o sor :ea$r era *a un *opi% abia ns*ut pe %n$ ea@ Cu toate astea= e% /edea o +emeie@ Se !n ura pe sine !n toate +e%uri%e= dar nu o putea +a*e@ Poate da* ar +i !n*er*at s4% omoare@ Poate@ 3ar ea doar sttea pe %o*= !% pri/ea 5i a5teptaN *u si$uran6 pre$tit s +o%oseas* Puterea !n +e%uri pe *are e% ni*i nu %e 5tia posibi%e da* ar +i !n*er*at s4o prind !n strnsoare@ Reu5ise s %e b%o*1e"e pe D$Iene 5i pe D%aEne= dar a*esta +usese unu% dintre a*e%e %u*ruri pe *are %e +*ea +r a $ndi= *a%ea prin *are o +*use +iind unde/a bine as*uns !n mintea sa@ '5i amintea doar * o +*use= dar nu *um o +*use@ 9*ar se 6inea bine de saidin< ea nu putea s4% mai surprind *a mai !nainte@ Puterea spur*at= *are !i !ntor*ea stoma*u% pe dos= nu era nimi*N saidin era /ia6= !n mu%te +e%uri@ Un $nd !i rsri brus* !n minte= *a un ar*@ Aie%u%@ C1iar 5i unui Vine6iu i4ar +i +ost imposibi% s se stre*oare pe o u5 p"it de 5ase Aie%i@ < Ce %e4ai +*utK !ntreb *u /o*e as*u6it= !n timp *e se !ndrepta spre u5i= *u o*1ii a6inti6i asupra ei@ 3a* +o%osise Puterea= poate * ar +i primit /reun a/ertisment@ Ce %e4ai +*ut Aie%i%or de a+arK < :imi*= rspunse ea %ini5tit@ :u ie5i@ S4ar putea s +ie doar un test= *a s 6i se arate *t de /u%nerabi% e5ti= dar *1iar 5i un test te poate omor! da* te %a5i p*%it@ Smun*i u5a din partea dreapt 5i des*operi o s*en !nspimnttoare@

CAPITOLUL 8

Stnca rmne n picioare

La pi*ioare%e %ui Rand "*eau Aie%i +r /ia6= sub %e5uri%e a trei oameni
+oarte simp%i= !mbr*a6i %a +e% de simp%u *u surtu*e 5i panta%oni@ Oameni de rnd= dar 5i *ei 5ase Aie%i= !ntrea$a $ard adi*= +useser m*e%ri6i= unii *u si$uran6 !nainte s45i dea seama *e se !ntmp%aN iar +ie*are dintre a*ei oamenii de rnd era strpuns de m*ar dou su%i6e de Aie%@ 'ns era mu%t mai ru de4att@ 3e !ndat *e Rand des*1isese u5a= +usese asur"it de "$omote de %uptP ur%ete= 6ipete= sunet de o6e% *e %o/e5te o6e% printre *o%oane%e de piatr ro5ie@ Prote*torii din anti*amer %uptau pe /ia6 5i pe moarte= %a %umina %mpi%or po%eite *u aur= !mpotri/a unor artri mt1%oase= artri *u un$1ii ne$re 5i mai mu%6i de*t ei= artri *a ni5te oameni imen5i= dar a/nd *apete%e 5i *1ipuri%e de+ormate de *oarne 5i pene= de rturi sau *io*uri= a*o%o unde ar +i trebuit s %e +ie $ura 5i nasu%@ Tro%o*i@ 8ie pi*ioare a*operite de *i"me= +ie %abe sau *opite= *reaturi%e +*eau pa5ii mari 5i doborau oameni *u ni5te topoare *iudate *u 6epu5e= *u su%i6e !n*r%i$ate 5i sbii *a ni5te *oase !ndoite !n dire*6ia opus@ Li printre a*e5tia= se unduia un 9Erddraa% *a un /ierme *u pie%ea a%b= pre*um *arnea moart stoars de sn$e@ Unde/a !n Stn* se au"i un $on$ de a%arm= apoi se opri %a +e% de nepre/"ut *a 5i moartea@ Se au"i un a%tu%= 5i apoi a%tu%= *u "$omote de a%am@ Prote*torii se %uptau 5i= de5i erau mai numero5i de*i tro%o*ii= erau mai mu%6i brba6i *"u6i de*t tro%o*i@ Li *1iar !n momentu% !n *are o*1ii %ui Rand pri/ea toate astea= 9Erddraa%u% !i s+5ie *u o sin$ur mn umtate din +a6 *pitanu%ui= !n timp *e un tro%o* !5i !n+ipse sabia !n $tu% unui Prote*tor= +erindu4se *a un

5arpe de %o/ituri%e de su%i6 a%e Prote*toru%ui@ Prote*torii se *on+runtau *u *e/a *e ei *re"user * sunt doar po/e5ti de speriat *opiiiN erau pe pun*tu% de a *eda@ Unu% dintre brba6i= *are !5i pierduse *oi+u%= !5i arun* su%i6a 5i !n*er* s +u$= dar se tre"i *u *apu% despi*at !n dou de toporu% masi/ a% unui tro%o*@ Un a%t brbat !% pri/i pe 9Erddraa% 5i o %u %a $oan 6ipnd@ 9Erddraa%u% 65ni dup e%= o*o%ind %o/ituri%e= !ntr4o *%ip= to6i brba6ii a/eau s o ia %a $oan@ < Pieritu%eF stri$ Rand@ 9soar46i +or6e%e *u mine= Pieritu%eF 9Erddraa%u% se opri de par* nu s4ar +i *%intit ni*iodat 5i !ntoarse *1ipu% su pa%id 5i +r de o*1i *tre Rand@ La a*east pri/ire= Rand sim6i *um i se stre*oar +ri*a !n oase= tre*nd prin bu%a de *a%m re*e *e !% a*operea !n timp *e era %e$at de saidin< !n ;inuturi%e de %a Motare se spunea * BPri/irea *e%or 8r4de4O*1i e +ri*a@C Cnd/a e% *re"use * a*e5ti Pieri6i *%reau umbre%e *a pe ni5te *ai 5i * dispreau *nd se !ntor*eau !ntr4o parte@ A*e%e /e*1i *redin6e nu erau att de dep%asate@ 9Erddraa%u% se npusti asupra %ui= !ns Rand sri peste mor6ii din +a6a intrrii= pentru a se *on+runta *u e%= iar *i"me%e !i a%une*ar pe marmura nea$r p%in de sn$e@ < Spre Stn*F stri$ e% !n timp *e sri@ Stn*a rmne !n pi*ioareF A a*esta era ur%etu% de %upt pe *are !% au"ise atun*i *nd Stn*a nu rmsese !n pi*ioare@ I se pru * aude un 6ipt bat o*oritor A B:etrebni*u%eFC A din *amera din *are ie5ise= dar nu a/ea timp de Lan+ear sau de *eea *e putea +a*e ea@ 9omentu% !n *are a%une*ase aproape * '% *ostase /ia6aN sabia sa de aur ro5u abia da* o putea respin$e pe *ea nea$r a 9Erddraa%u%ui= !n timp *e se %upta 5i !n*er*a s45i men6in e*1i%ibru%@ < Ctre Stn*F Stn*a rmne !n pi*ioareF A trebuia s4i 6in uni6i pe Prote*tori ori ar +i trebuit s %e 6in piept 9Erddraa%u%ui 5i %a dou"e*i de tro%o*i@ Stn*a rmne !n pi*ioareF < Stn*a rmne !n pi*ioareF au"i pe *ine/a "i*nd dup e%@ < Stn*a rmne !n pi*ioareF spuse un a%tu%@ Creatura se mi5*a pre*um o npr*= iar p%*i%e ne$re din *are !i era +*ut armura !ntrea a*east i%u"ie@ 'ns ni*i m*ar o %an*e a *e%or !ntune*a6i nu %o/ea att de iute pre*um Rand@ 9omentan= era sin$uru% %u*ru pe *are !% putea +a*e= pentru a 6ine ti5u% du5manu%ui departe de pie%ea %ui nea*operit de armur@ 9eta%u% a*e%a ne$ru te putea %sa *u rni *are putre"eau= 5i *are erau aproape %a +e% de $reu de /inde*at *a 5i a*eea de %a 5o%d@ 3e +ie*are dat *nd o6e%u% ne$ru= +urit !n T1aOanJdar= sub po/rni5uri%e din S1aEo% 71u%= se !nt%nea *u %ama de aur +urit din Putere= *amera se ump%ea de %umin *a de %a un +u%$er !ndeprtat= o %umin a%b4a%bstruie *are te orbea@ < 3e data asta /ei muri= !i rse 9Erddraa%u%ui !n +a6= *u o /o*e pre*um +o5netu% unor +run"e moarte@ O s46i dau *arnea tro%o*i%or 5i !6i /oi %ua +emei%e pentru mine@ Rand %upta %a +e% de re*e *a !ntotdeauna 5i *u a*eea5i disperare@ A*est Pierit

5tia *um s mnuias* o sabie@ Apoi /eni *%ipa !n *are Rand putu s %o/eas* dire*t !n sabia *reaturii= nu doar s e/ite %o/ituri%e@ Cu un 5uierat pre*um $1ea6a *e *ade pe o6e% topit= sabia ro5ie4aurie o spinte* pe *ea nea$r@ Urmtoarea %o/itur rete" *apu% 8r4de4O*1iN tind prin os= %ui Rand !n*epur s4i tremure mini%e@ Sn$e pre*um *ernea%a !n*epu s 65neas* din *iotu% de $t *are mai rmsese@ Cu toate astea= *reatura nu se prbu5i@ Lo/ea orbe*ind *u sabia rupt= *orpu% +r de *ap se *%tina *ontinund s %o/eas* aeru% %a !ntmp%are@ 'n timp *e *apu% 9Erddraa%u%ui *"u 5i se rosto$o%i pe podea= tro%o*ii *are mai rmseser se prbu5ir 5i ei= "biernd= "btndu4se 5i %o/indu45i *apete%e *u mini%e %or 1idos de proase@ Dra o s%bi*iune a 9Erddraa%i%or 5i a tro%o*i%or@ :i*i m*ar 9Erddraa%ii nu a/eau !n*redere !n tro%o*i= de a*eea se %e$au adesea de a*e5tia !ntr4un mod pe *are Rand nu !% !n6e%e$eaN se prea * !n a*est +e% se asi$urau * tro%o*ii erau *redin*io5i= !ns *ei %e$a6i de un 9Erddraa% nu supra/ie6uiau prea mu%t mor6ii a*estuia@ Prote*torii *are mai rmseser !n pi*ioare= mai pu6in de doispre"e*e= nu mai a5teptar@ Cte doi sau *te trei !n un$1iar *u su%i6e%e +ie*are tro%o* !n parte de mai mu%te ori= pn *nd nu mai mi5* ni*i unu%@ Unii dintre ei !% puseser %a pmnt pe 9Erddraa%= !ns a*esta *ontinua s se "bat indi+erent de *te ori !% !n un$1iau@ 'n timp *e tro%o*ii !5i ddeau u%tima su+%are= se mai puteau au"i $emete%e 5i /aiete%e *tor/a oameni *are supra/ie6uiser@ Tot erau mai mu%6i oameni mor6i pe podea de*t 8pturi a%e Umbrei@ 9armura nea$r era n*%it *u sn$e= *are aproape * nu se distin$ea pe piatra nea$r@ < Lsa6i4%= spuse Rand Prote*tori%or *are !n*er*au s4% termine pe 9Erddraa%@ D de a mort@ Pieri6ii pur 5i simp%uN nu /or s re*unoas* atun*i *nd morN Lan !i spusese asta= *u +oarte mu%t timp !n urm= i se prea %ui= de5i nu era prima dat *nd /"use a5a *e/a@ 'n$ri i6i4/ de *ei rni6i@ Pri/ind %a artarea !n/ins= +r *ap= *u trupu% a*operit de rni adn*i= brba6ii tremurau 5i se ddeau !napoi= bombnind *e/a despre Pndari@ 'n po/e5ti%e de adormit *opiii= a5a %i se spuneau !n Tear Pieri6i%or@ Unii !n*epur s *aute urme de supra/ie6uitori printre oamenii dobor6i= tr$ndu4i !n %turi pe *ei *e nu se puteau 6ine pe pi*ioare 5i a utndu4i s se ridi*e pe *ei *e puteau@ 9u%t prea mu%6i rmneau %a pmnt@ Ganda e +*ute !n $rab= din *1iar *m5i%e p%ine de sn$e a%e unor brba6i= erau sin$ura a%inare pentru moment@ :u mai erau prea +rumo5i a*e5ti %o*uitori ai ora5u%ui Tear@ Pieptare%e %or nu mai str%u*eau= *i purtau urme de "$rieturi 5i %o/ituriN !mbr*mintea %or nea$r4aurie era *iopr6it 5i !ne*at !n sn$e@ Unii nu mai a/eau *oi+uri%e pe *ap= 5i nu pu6ini erau *ei *are se spri ineau !n su%i6e de par* ar +i +ost sin$ure%e %u*ruri *e !i a utau s se 6in pe pi*ioare@ Poate * a5a 5i era@ Respirau $reu= pe *1ipuri%e %or se putea *iti o "p*ea% !n *are se ameste*au att o $roa" teribi%= *t 5i o amor6ea% *a de be6ie= *ea *are !i *uprinde pe oameni !n timpu% unei %upte@ To6i se 1o%bau ne!n*re"tori %a Rand 5i !i arun*au pri/iri temtoare= de par* e%

!nsu5i ar +i +ost o *reatur din 9ana Pustiitoare@ < Lter$e6i /r+uri%e su%i6e%or= %e spuse e%@ Sn$e%e unui Pierit poate mn*a o6e%u% pre*um a*idu%= da* e %sat prea mu%t@ Cei mai mu%6i se *%intir *u $reu pentru a !ndep%ini ordinu%= 5i +o%osir 5o/ind *eea *e era %a !ndemn= mne*i%e mor6i%or@ 3e4a %un$u% *oridoare%or !n*epur s se aud a%te "$omote de %upt= 6ipete !ndeprtate= s*r6itu% !nbu5it a% meta%u%ui@ Oamenii !% as*u%taser pe Rand de a de dou oriN era timpu% s se *on/in$ da* a/eau s4o mai +a* !n* o dat@ Se !ntoarse *u spate%e %a ei 5i ie5i din anti*amer spre "$omote%e de %upt@ < Urma6i4m= %e ordon e%= ridi*ndu45i sabia de +o*= pentru a %e aminti *ine era= 5i sper * nu se /a tre"i *u /reo su%i6 !n spinareN trebuia= !ns= s o +a*@ Stn*a rmne !n pi*ioareF Pentru Stn*F Pre6 de o *%ip= se au"i doar "$omotu% !n+undat a% pa5i%or si !n a*ea !n*pere sus6inut de *o%oaneN apoi *i"me%e !n*epur s4i urme"e@ < Pentru Stn*= stri$ un brbat@ < Pentru Stn* 5i pentru Senioru% 3ra$onF un a%tu%@ < Pentru Stn* 5i pentru Senioru% 3ra$onF r*nir 5i a%6ii= urmnd eHemp%u%@ Rand $rbi pasu% de mar5 5i !5i *onduse armata !nsn$erat= de dou"e*i 5i trei= mai adn* !n Stn*@ BUnde era Lan+ear 5i *e ameste* a/ea ea !n toate asteaKC :u prea a/ea timp s se $ndeas*@ Sn$e%e brba6i%or dobor6i b%tea pe *oridoare= unu% ai*i 5i a%te dou sau trei mai departe@ Prote*tori= ser/itori= Aie%i@ C1iar 5i +emeiN nobi%i !n/e5mnta6i !n o%and 5i ser/itori *u 1aine de %n erau to6i %a un %o*= !n un$1ia6i !n timp *e !n*er*aser s +u$@ Tro%o*i%or nu %e psa pe *ine u*ideauN %e +*ea p%*ere@ 9Erddraa%ii erau 5i mai nemi%o5iN *ei Jumate4Oameni se mndreau *u durerea 5i moartea pe *are %e pro/o*au@ 9ai adn* !n +ortrea6= Stn*a +ierbea@ 7%oate !ntre$i de tro%o*i npdiser *oridoare%e= uneori *u un 9Erddraa% !n +runte= a%teori sin$uri= %uptndu4se *u Aie%i sau Prote*tori= doborndu4i pe *ei ne!narma6i= 5i *utnd mereu s u*id *t mai mu%6i@ Rand !5i *ondu*ea mi*a sa armat spre 8pturi%e Umbrei= iar sabia sa tia !n so%"i ne$ri %a +e% de u5or *a 5i !n *arne spur*at@ 3oar Aie%ii %uptau *u Pieri6ii +r a da !napoi@ Aie%ii 5i Rand@ Tre*eau pe %n$ tro%o*i pentru a a un$e %a Pieri6iN uneori= odat *u 9Erddraa%ii= *deau 5i *te o du"in sau dou de tro%o*i= a%t dat nu@ O parte dintre Prote*torii si +ur dobor6i 5i nu se mai ridi*ar= dar %i se a%turar Aie%i= 5i aproape * !5i dub%ar numru%@ 7rupuri de brba6i porneau !n %upte *ump%ite *are se deprtau *u ur%ete 5i "ar/= *a !ntr4o turntorie !n *are toat %umea o %uase ra"na@ A%6i brba6i se a5e"au !n *o%oan !n spate%e %ui Rand= a%6ii ie5eau din *o%oan= a%6ii erau !n%o*ui6i= pn *nd nu mai rmnea ni*i unu% dintre *ei *e porniser a%turi de e% %a !n*eput@ Uneori se %upta sin$ur sau a%er$a

de4a %un$u% unui *oridor $o% 5i urma sunete%e deprtate a%e unei %upte@ La un moment dat= a%turi de doi Prote*tori= !ntr4o *o%onad a+%at %a intrarea !ntr4o !n*pere %un$ *u mu%te u5i= !i /"u pe 9oiraine 5i pe Lan= *are erau !n*on ura6i de tro%o*i@ 8emeia Aes Sedai sttea pe %o* 5i !5i 6inea *apu% sus *a o re$in din po/este= iar !n uru% ei artri%e s%bati*e erau *uprinse de +%*ri A dar erau !n%o*uite de a%te%e= *are 65neau de pe o u5 sau pe a%ta= *te 5ase sau opt !n a*e%a5i timp@ Sabia %ui Rand !i termina pe *ei *e s*pau de +%*ri%e %ui 9oiraine@ Str eru% a/ea tot *1ipu% a*operit de sn$e= dar tre*ea *u sabia prin a*e%e artri %a +e% de u5or *a 5i atun*i *nd ar +i eHersat !n +a6a unei o$%in"i@ Apoi= un tro%o* *u bot de %up se npusti *u su%i6a *tre spate%e %ui 9oiraine@ Lan se rsu*i de par* ar +i a/ut o*1i %a *ea+a 5i !i rete" tro%o*u%ui pi*ioru% de %a $enun*1i@ Creatura *"u ur%nd= dar reu5i s arun*e su%i6a spre Lan= eHa*t atun*i *nd un a%tu% !% %o/i !ntr4un mod *iudat pe Str er= *u spate%e se*urii= +*ndu4% s *ad !n $enun*1i@ Rand nu putu +a*e nimi*= **i *1iar !n a*e% moment *in*i tro%o*i se npustir asupra sa 5i a *e%or doi *ompanioni ai siN to6i a/eau rturi 5i *o%6i de mistre6 5i *oarne de berbe* 5i !i !mpinser pe *ei trei !n a+ara *o%onadei dintr4o sin$ur mi5*are@ Cin*i tro%o*i ar +i trebuit s +ie !n stare s u*id trei oameni +r prea mare $reutate= doar * unu% dintre oameni era Rand= *u o sabie *e %e tre*ea prin so%"i *a prin pn"@ Unu% dintre Prote*tori muri= iar *e%%a%t dispru= a%er$nd dup un tro%o* rnit= sin$uru% *are supra/ie6uise dintre *ei *in*i@ Cnd Rand se $rbi s a un$ din nou %a *o%onad= sim6i un miros de *arne ars *e /enea din !n*pere 5i /"u pe podea mu%te trupuri arse= dar ni*i urm de 9oiraine sau Lan@ A*easta era= *are/as"i*= %e$ea %uptei pentru Stn*@ Sau poate %upta pentru /ia6a %ui Rand@ 'n*ierri%e se is*au 5i se deprtau de %o*u% !n *are !n*epuser sau se stin$eau atun*i *nd una din pr6i era biruit@ :u numai * se %uptau oameni *u tro%o*i 5i 9Erddraa%i@ Oameni se %uptau *u oameniN Is*oade%e Ce%ui !ntune*at se %uptau a%turi de 8pturi%e Umbrei= *are erau ni5te +iin6e oribi% !n/e5mntate= *e artau *a ni5te +o5ti so%da6i sau btu5i@ Preau a se teme de tro%o*i %a +e% de mu%t *a 5i *ei din Tear= u*ideau !ns %a +e% de orbe5te= !n ori*e +e% *u putin6@ Rand *1iar /"u de dou ori *um un tro%o* se %upta *u a%t tro%o*@ Putea s presupun doar * unii 9Erddraa%i nu mai a/eau *ontro% asupra %or 5i * erau a*um *ondu5i de setea %or de sn$e@ 3a* a/eau de $nd s se m*e%reas* !ntre ei= n4a/eau de*tN Rand !i %s !n pa*e@ Sin$ur +iind din nou= *utnd= se repe"i dup un *o%6 5i nimeri !n +a6a a trei tro%o*i= +ie*are de dou ori mai /o%umino5i de*t e% 5i mu%t mai !na%6i@ Unu% dintre ei= *u *io* *oroiat *a de /u%tur= *are atrna totu5i pe o +a6 de om= 1*uia mna *ada/ru%ui unei nobi%e din Tear= iar *ei%a%6i doi pri/eau nerbdtori 5i !5i %in$eau rturi%e@ Tro%o*ii mn*au ori*e= atta timp *t era *arne@ :u se poate spune *ine +u mai surprins= Rand sau ei= dar e% +u primu% *are45i re/eni@

Rand !% dobor! pe *e% *u *io* de /u%tur= *are se prbu5i *u burta despi*at@ Po"i6ia numit Lopr%a prin 9r*ini5 ar +i putut +i de a uns pentru *ei%a%6i doi@ 'ns primu% tro%o*= "/r*o%indu4se pe %o*= !5i ridi* pi*ioru% de sub e%= !n*epu s4 5i +%uture sabia 5i reu5i doar s *reste"e so%"ii 6intei sa%e= apoi *"u *1iar !n *a%ea *e%ui de4a% doi%ea tro%o*= a*esta mu5*nd !n $o% *u botu% su de %up@ Rand +u 6intuit %a podea sub $reutatea *reaturii 5i nu mai putut s45i mi5te ni*i sabia@ Ce% *are !n* se mai a+%a !n pi*ioare !5i ridi* se*urea 6intat= 5i aproape * s*1i6 un "mbet= pe *t !i permiteau rtu% 5i *o%6ii de mistre6@ Rand !n*er* s se mi5te= s respire@ Capu% de mistre6 +u despi*at !n dou de o sabie !n +orm de *oas@ Un a% patru%ea tro%o* !5i trase sabia !napoi 5i "mbi *u din6i de *apr= !n timp *e ure*1i%e !i +%uturau !n spate%e *oarne%or@ Apoi o %u %a $oan= po*nind din *opite@ Rand reu5i s ias de sub %e5uri%e tro%o*i%or= buim*it pe umtate@ B94a s*pat un tro%o*@ Un tro%o*KC Dra p%in de sn$e de tro%o*= ne$ru 5i *%eios@ 'n *aptu% *oridoru%ui= !n dire*6ia opus *e%ei !n *are o "bu$1ise *reatura= o %umin a%b4a%bstruie %u*ea !n timp *e doi 9Erddraa%i se %uptau= !ntr4o ameste*tur +r noim de mi5*ri 1aoti*e@ Unu% !% !mpinse pe *e%%a%t !ntr4un a%t *oridor= iar +u%$eru% a%b4a%bstrui nu se mai /"u@ BSunt nebun@ Asta e@ Sunt nebun= iar sta e un /is dement@C < Ri5ti totu% da* a%er$i nebune5te *uU *u sabia aia !n mn@ Rand se !ntoarse 5i o /"u pe Lan+ear@ '5i s*1imbase din nou !n+6i5area !n *ea de +at= *u ni*i un an mai /rstni* de*t e%= poate *1iar mai tnr@ '5i ridi* +usta a%b pentru a p5i peste *ada/ru% spinte*at a% unei +emeiN dup eHpresia de pe *1ipu% ei= ai +i "is * p5e5te peste un bu5tean@ < '6i *onstruie5ti o *o%ib din /reas*uri= *ontinu ea= *nd ai putea s ai pa%ate de marmur *t ai *%ipi@ Vie6i%e %or ar +i putut +i a%e ta%e= iar su+%ete%e *e%or *a tro%o*ii se pot stpni *u u5urin6= !ns ei aproape * te4au u*is@ Trebuie s !n/e6i@ A%tur4te mieF < Asta e +*tura taK !ntreb e%@ Tro%o*u% %a *are m4a sa%/atK 9Erdraa%ii iaK Ai +ost tu sau nuK Lan+ear *ntri pu6in !ntrebarea= !nainte de a45i roti *apu% u5or 5i *u re$ret@ < 3a* !mi asum toate a*estea= te /ei a5tepta s o +a* din nou= iar asta ar putea +i +ata%@ Cei%a%6i nu sunt si$uri !n *e po"i6ie m a+%u= 5i a5a 5i /reau@ S nu te a5tep6i %a a utor din partea mea@ < S m a5tept %a a utorK mri e%@ Tu /rei s tre* de partea Umbrei@ Cu/inte%e du%*i nu m pot +a*e s uit *eea *e e5ti@ Rand !n*epu s *ondu*= iar Lan+ear se i"bi de un perete= +iind prins att de tare !n strnsoare !n*t !n*epu s i*neas*@ D% o 6inu a*o%o= 6intuit pre*um un /u%tur 6esut pe o tapiserie *u s*ene de /ntoare= *u pi*ioare%e deasupra pode%ei 5i *u ro*1ia *a de "pad des+*ut 5i %ipit de perete@ Cum reu5ise oare s %e b%o*1e"e pe D$Iene 5i pe :Enae/eK Trebuia s45i aminteas*@

Grus*= se tre"i * "boar de4a %un$u% *oridoru%ui 5i * se i"be5te de perete%e din +a6a %ui Lan+ear@ &eva !% 6inea %ipit a*o%o *a o inse*t= 5i abia mai putea respira@ Lan+ear prea s nu aib prob%eme *u respira6ia@ < Tot *e po6i +a*e tu= LeIs T1erin= pot 5i eu@ Li *1iar mai bine= spuse ea netu%burat= de5i era 6intuit %a pereteN iar "um"etu% %uptei *res*u dintr4odat unde/a !n apropiere= apoi se pierdu !napoi !n deprtare@ '6i +o%ose5ti doar umtate din *ea mai mi* +rm din *eea *e po6i +a*e 5i re+u"i *eea *e 6i4ar putea da puterea s "drobe5ti ori*e !6i st !n *a%e@ Unde e Ca%%4andor= LeIs T1erinK Tot sus !n dormitoru% tu= pe post de ornamentK Cre"i * doar mna ta o poate stpni= a*um * ai e%iberat4oK 3a* Sammae% este ai*i= o /a %ua *u si$uran6 5i o /a +o%osi !mpotri/a ta@ C1iar 5i 9o$1edien ar %ua4o= *a s te rup de puterea eiN +emeia ar putea s *5ti$e mu%t da* ar da4o %a s*1imb unuia dintre brba6ii :umi6i@ Rand se "btu s se e%ibere"e= dar nu reu5i s45i mi5te de*t *apu% pe *are 5i4% smu*i dintr4o parte !ntr4a%ta@ BCa%%an4dor !n mini%e unuia dintre brba6ii Rt*i6i@C Teama 5i "drni*ia !% *uprinser@ Condu*ea= !n*er*a s se smu%$ din *eea *e !% 6inea= dar ar +i putut %a +e% de bine s nu +ie nimi* din *are s se smu%$@ Li dintr4odat totu% dispruN se desprinse de perete= !n* %uptndu4se= pn *nd rea%i" * era %iber@ Li nu pentru * +*use e% *e/a@ O pri/i pe Lan+ear@ Da !n* atrna a*o%o= %ini5tit de par* ar +i respirat aeru% *urat de pe ma%u% unui ru@ 8emeia !n*er*a s4% poto%eas*= s4% p*%eas* s o e%ibere"e@ Rand stpnea *u ne!n*redere unde%e *e o 6intuiau@ 3a* %e4ar +i %e$at 5i %e4ar +i dat drumu%= %snd4o a*o%o= poate * ea ar +i drmat umtate din Stn* !n !n*er*area de a se e%ibera A asta da* n4o omora /reun tro%o*= *u $ndu% * era o simp% %o*uitoare a Stn*ii@ Asta n4ar +i trebuit s4% !n$ri ore"e A nu moartea unui Rt*it A= dar !% de"$usta $ndu% de a %sa o +emeie nea utorat prad unui tro%o*= sau *1iar pe ori*ine@ Cu o sin$ur pri/ire !i remar* din nou 6inuta tru+a5 5i a%un$ a*est $nd@ :imeni= nimi* din Stn* nu i4ar +i +*ut ni*i un ru ei= atta timp *t putea *ondu*e@ 3a* ar +i $sit4o pe 9oiraine= ar +i putut s o opreas*U 3in nou= 1otr! Lan+ear pentru e%@ 8u "drun*inat de impa*tu% unde%or tiate= iar ea *"u !n*et pe podea@ Rand rmase *u o*1ii %ar$ des*1i5i= !n timp *e ea se deprta de "id 5i !5i s*utur %ini5tit +usta@ < :u po6i +a*e asta= spuse e% *u rsu+%area tiat= iar ea !i "mbi@ < :u e ne/oie s /d o und *a s4o rpun= da* 5tiu *e 5i unde e@ Ve"i tu= mai ai mu%te de !n/6at@ 'mi p%a*i a5a *um e5ti@ Pentru * e5ti prea *omod= totdeauna ai +ost prea *pos 5i si$ur pe tine@ Dra mai bine *nd erai pu6in nesi$ur de 1otrri%e ta%e@ Care/as"i*= ai uitat de Ca%%andorK Rand 5o/ia !n *ontinuare@ 'n +a6a %ui se a+%a unu% dintre Rt*i6i@ Li nu putea +a*e abso%ut nimi*@ Se !ntoarse 5i +u$i spre Ca%%andor@ Rsu% %ui Lan+ear prea *4

% urmre5te@ 3e data asta nu se mai opri s !n+runte ni*i un tro%o* sau 9Erdraa%= nu !n*etini $oana sa nebun prin Stn*= de*t atun*i *nd !i ie5eau !n *a%e@ Cnd era *a"u%= !5i +*ea %o* *u sabia sa de +o*@ 'i /"u pe Perrin 5i pe 8ai%e= e% *u o se*ure !n mn= iar ea !i p"ea spate%e *u pumna%e%e sa%eN se prea * tro%o*ii se temeau s !nt%neas* pri/irea de +iar a %ui Perrin %a +e% *um se temeau de ti5u% se*urii sa%e@ Rand !i %s !n urm +r a mai arun*a ni*i o pri/ire@ 3a* unu% dintre Rt*i6i %uase sabia= ni*i unu% dintre ei n4ar mai +i apu*at rsritu%@ 8r su+%u= $oni prin anti*amera *u *o%oane= sri peste mor6ii *are !n* se a+%au a*o%o= Prote*tori 5i tro%o*i %a un %o*= 5i se $rbi s a un$ %a Ca%%andor@ Rand des*1ise ambe%e u5i *u putere@ Sabia *are nu e Sabie sttea a5e"at pe piedesta%u% su %u*rat !n aur 5i nestemate 5i str%u*ea !n %umina soare%ui *e to*mai apunea@ '% a5tepta@ A*um * o /"u !n si$uran6= aproape * !i era s*rb s o atin$@ O dat +o%osise sabia a5a *um trebuia s +ie +o%osit !n ade/r@ 3oar o dat@ Ltia *e !% a5teapt !n momentu% *nd a/ea s o ridi*e din nou= pentru a atin$e Ade/ratu% I"/or= *u mu%t peste *eea *e ar +i putut +a*e un a%t om +r a utor@ 'i prea * a da drumu% sbiei ro5ii4aurii era mu%t peste puteri%e sa%eN *nd a*easta dispru= e% aproape * o *1em !napoi@ '5i tri pi*ioare%e= o*o%i %e5u% Vine6iu%ui 5i apu* !n*et mneru% %ui Ca%%andor@ Dra re*e= pre*um *rista%u% *u+undat !n !ntuneri*= dar nu prea att de %une*oas *t s o s*ape@ Ce/a !% +*u s45i ridi*e pri/irea@ Un Pierit sttea %a intrare= 5o/ie%ni*= *u pri/irea sa pa%id a6intit %a Ca%%andor@ Rand +u *uprins de saidin. Prin Ca%%andor@ Sabia *are nu era Sabie %u*ea !n mna sa de par* ar +i +ost soare%e de amia"@ Puterea se re/rs !n e% 5i !% %o/i *a un +u%$er de piatr@ Spur**iunea !% npdi= *a un /a% de ne$rea%@ Prin /ene !i pu%sa piatr topitN r*ea%a din interior ar +i putut s !n$1e6e 5i soare%e@ Trebuia s se +o%oseas* de ea= a%t+e% ar +i po*nit pre*um un pepene putred@ Creatura se !ntoarse s +u$= dar brus* 1aine%e ne$re 5i armura se pr/%ir pe podea= iar !n aer se rspndir +iri*e%e u%eioase@ Rand *ondu*ea= dar ni*i m*ar nu !5i dduse seama pn *nd nu terminN nu putea des*rie *e +*use ni*i m*ar da* ar +i +ost !n o* /ia6a %ui@ 'ns nimi* nu putea s !% amenin6e atta timp *t 6inea sabia !n mn@ Puterea ardea !n e% pre*um pu%su% /ie6ii !nse5i@ Cu Ca%%andor !n mn= putea +a*e ori*e@ Puterea apsa asupra %ui= *u o +or6 *e ar +i putut despi*a mun6ii@ Un +ir *ondus apu* rm5i6e%e aeriene a%e *reaturii 5i %e s*oase !n anti*amerN %a +e% 5i armura= 5i a*opermntu% suN iar o und se pre%inse 5i %e arse@ O %u %a pas pentru a4i /na pe *ei *e /eniser s !% /ne"e pe e%@ Unii dintre ei a unseser *1iar pn !n anti*amer@ Un a%t Pierit 5i o $%oat de tro%o*i !n$1esui6i unii !n a%6ii se a+%au !n partea mai !ndeprtat a *o%oane%orN se

1o%bau %a *enu5a *e se ridi*a !n aer= u%time%e rm5i6e a%e unui 9Erdraa% 5i a /e5minte%or a*estuia@ La /ederea %ui Rand 5i a sbiei Ca%%andor= *e p%pia !n mini%e %ui= tro%o*ii !n*epur s ur%e *a ni5te +iare@ Pieritu% !n*remeni de uimire@ Rand nu %e ddu ni*i o 5ans s +u$@ Inten6ionat= se !ndrept *ondu*nd spre ei !n a*e%a5i ritm *a 5i pn atun*i= iar de sub marmura nea$r pe *are sttea 8ptura Umbrei= 65nir +%*ri= att de puterni*e= !n*t *reatura !n*er* s se apere *u mna@ Pn s ridi*e bra6u%= +%*ri%e de a se +*ur ne/"uteN nu mai rmsese nimi* !n a+ar de *te/a *er*uri pa%ide pe marmur@ Rand *obor! !napoi !n Stn*= 5i +ie*are tro%o*= +ie*are 9Erdraa% pe *are !% /edea= i"bu*nea !n +%*ri@ 'i omora !n timp *e se %uptau *u Aie%i sau *u *et6eni din Tear= 5i *nd omorau ser/itori *e !n*er*au s se apere *u su%i6e sau sbii pe *are %e !n16aser de %a *ei mor6i@ 'i ardea !n timp *e +u$eau= +ie dup o /i*tim= +ie !ndeprtndu4se de e%@ Rand !n*epu s se mi5te din *e !n *e mai repede= mer$nd *u pa5i mari= apoi a%er$nd= tre*nd pe %n$ rni6i *e "*eau de mu%te ori +r a se !n$ri i nimeni de ei= 5i pe %n$ mor6i@ :u era destu%= nu se putea mi5*a destu% de repede@ 'n timp *e u*idea tro%o*i *u du"ina= a%6ii !n* !5i /edeau de treab= de5i poate doar !n*er*au s s*ape@ Grus* se opri !ntr4un *oridor %ar$= unde era !n*on urat de mor6i@ Trebuia s +a* *e/a A *e/a mai mu%t@ Puterea !i a%une*a prin oase= esen6a pur a +o*u%ui@ Ce/a mai mu%t@ Puterea !i !n$1e6 mdu/a@ Ce/a pentru a4i omor! pe to6i= pe to6i !n a*e%a5i timp@ 9irosu% de saidin !% *op%e5i= un morman de mi"erie putred *e amenin6a s4i a*opere su+%etu%@ Ridi* sabia= se %e$ de I"/or= se %e$ pn *nd sim6i * ar +i trebuit s ur%e 5i s s*oat pe $ur +%*ri !n$1e6ate@ Trebuia s4i omoare pe to6i@ Imediat sub ta/an= *1iar deasupra *apu%ui su= aeru% !n*epu s se !n/rt u5or= rotindu4se din *e !n *e mai tare= +ormnd un /rte de ro5u= ne$ru 5i ar$intiu@ 'n*epu s se tu%bure= +ormnd o p%nie spre interior= +ierbnd 5i mai tare= 6iuind !n timp *e se rsu*ea 5i se +*ea din *e !n *e mai mi*@ Pe *1ipu% %ui se pre%in$ea sudoarea !n timp *e pri/ea !n sus@ :u a/ea ni*i o idee *e era asta= doar * ni5te unde a$itate= pe *are nu a/ea *um s %e numere= !% %e$au de a*ea mas@ A/ea masN o $reutate *e *re5tea din *e !n *e mai mu%t !n timp *e %u*ru% sta se prbu5ea !n interior@ Ca%%andor %u*ea din *e !n *e mai tare= prea str%u*itoare pentru a mai putea +i pri/itN !5i !n*1ise o*1ii 5i i se pru * %umina !i arde p%eoape%e@ Puterea se "/r*o%ea !n e%= *a un torent *e amenin6a s4i arun*e toat +iin6a !ntr4un /rte @ Trebuia s4i dea drumu%@ Trebuia@ Se +or6 s45i des*1id o*1ii 5i i se pru * pri/e5te toate +u%$ere%e din %ume adunate !ntr4o bi% de +orma *apu%ui unui tro%o*@ Trebuia sU sU sU BA*um@C Rete" unde%e *e ie5eau din e%= iar a*e% %u*ru se !n/rti !n *ontinuare= s*r5nind *a un bur$1iu !ntr4un os@ BA*um@C 3in ta/an ie5ir +u%$ere *e %u*eau *a ni5te 5u/oaie ar$intii@ Un 9Erdraa% ie5i dintr4un *oridor %atera% 5i= +r a mai putea +a*e un a%t pas= *te/a dre %u*itoare

!n un$1iar artarea 5i o spu%berar@ Ce%e%a%te 5u/oaie *ur$eau mai adn* 5i ptrundeau prin +ie*are bi+ur*a6ie a *oridoru%ui= iar apoi erau !n%o*uite de a%te%e= *are 65neau !n +ie*are se*und@ Rand n4a/ea ni*i o idee *e +*use= sau *um@ Putea doar s stea pe %o* 5i s tremure din *au"a Puterii *e !% ob%i$a s o +o%oseas*@ C1iar da* %4ar +i distrus@ Sim6ea *um piereau tro%o*i 5i 9Erdraa%i= sim6ea *um +u%$ere%e %o/eau 5i u*ideau@ Putea s !i omoare oriunde= oriunde !n %ume@ Ltia asta@ Putea +a*e ori*e *u Ca%%andor@ Li 5tia %a +e% de bine * !n*er*area !% putea 5i u*ide@ 8u%$ere%e !n*epur s p%eas* 5i disprur odat *u u%tima 8pturN masa rotitoare eHp%od= *u un "$omot puterni* de aer *e era supt !n interior@ Ca%%andor= !ns= %u*ea !n *ontinuare pre*um soare%eN Rand tremura din *au"a Puterii@ 9oiraine se a+%a %a *6i/a pa5i distan6 5i !% pri/ea@ Ro*1ia ei era per+e*t aran at= toate +a%duri%e de mtase a%bastr erau %a %o*u% %orN a/ea !ns *te/a 5u/i6e de pr ie5ite !n a+ar@ Arta ostenit A 5i 5o*at@ < CumUK Ceea *e to*mai ai +*ut nu a5 +i *re"ut ni*iodat posibi%@ Lan !5i +*u 5i e% apari6ia= 5*1ioptnd de4a %un$u% *oridoru%ui= *u sabia !n mn= *u +a6a p%in de sn$e= *u surtu*u% s+5iat@ 8r a45i !ntoar*e pri/irea de %a Rand= 9oiraine !ntinse o mn 5i !% opri pe Str er nu departe de ea@ 3estu% de departe de Rand= !ns@ 3e par* ar +i +ost prea peri*u%os *a pn 5i Lan s se apropie de e%@ < D5tiU bine= RandK Rand !5i !ntoarse pri/irea de %a ea 5i ddu *u o*1ii de trupu% unei +eti6e *u pru% ne$ruN doar un *opi%@ Dra !ntins pe spate= *u o*1ii %ar$ des*1i5i 5i +iHa6i !n ta/an= *u ro*1ia nea$r de atta sn$e@ 91nit= Rand se ap%e* 5i !i ddu %a o parte +ire%e de pr de pe *1ip@ < Pe Lumin= e doar un *opi%@ Am +*ut4o prea tr"iu@ 3e *e nu am +*ut4o mai de/remeK Un *opi%F < Voi da ordin s aib *ine/a $ri de ea= Rand= rosti 9oiraine *u b%nde6e@ :u o mai po6i a uta a*um@ < Cu asta pot +a*e ori*e= spuse e% *u o /o*e *are !i prea *1iar 5i %ui s%bati*= iar mna !i tremura att de tare pe Ca%%andor= !n*t abia o mai 6inea@ Ori*eF < RandF stri$ 9oiraine@ D% nu as*u%ta@ A/ea Puterea !n e%@ Ca%%andor str%u*ea= iar e% era Puterea@ 'n*epu s *ondu* 5i !ndrept /a%uri !n trupu% *opi%ei= *utnd= !n*er*nd= s*oto*indN +eti6a se ridi* !n pi*ioare= *u mini%e 5i pi*ioare%e drepte 5i tremurnde@ < Rand= nu po6i +a*e asta@ :u astaF < RespirF Trebuie s respire@ Pieptu% +eti6ei se um+%a 5i *obora@ < Inima@ Trebuie s bat@ Sn$e%e de a $ros 5i ne$ru !i ie5ea din rana din piept@

< Trie5teF Trie5te= arde4te4ar +o*u%F !mi pare ru * am +a*ut4o att de tr"iu@ O*1ii ei a%bi*io5i erau a6inti6i asupra %ui Rand@ O*1i +r /ia6@ < Trebuie s trias*F Vinde*4o= 9oiraine@ Du nu 5tiu *um@ Vinde*4oF < 9oartea nu poate +i /inde*at= Rand@ :u e5ti Creatoru%@ Rand pri/i a*ei o*1i stin5i 5i !5i retrase !n*et unde%e@ Trupu% *"u 6eapn@ Trupu%@ Rand !5i arun* brus* *apu% pe spate 5i ur%= %a +e% de s%bati* *a 5i un tro%o*@ 8uioare de +o* 65nir !n "iduri 5i !n ta/an= !n timp *e e% se *utremura de durere 5i "drni*ie@ P%e*ndu4se= se de"%e$ de saidin, 5i !% !mpinseN era *a 5i *um ar +i !mpins un bo%o/an= *a 5i *um ar +i !mpins /ia6a@ Se sim6i stors de /%a$ de !ndat *e ie5i din e% Puterea@ Cu toate astea= spur**iunea rmase= apsndu4% *a o pat de !ntuneri*@ 8u ne/oit s !n+i$ sabia !n podea 5i s se spri ine !n ea= pentru a se putea 6ine pe pi*ioare@ < Cei%a%6i= rosti *u $reu@ D%aEne= Perrin= restu%K Li pentru ei a +ost prea tr"iuK < :u a +ost prea tr"iu= spuse *a%m 9oiraine= dar +r s se apropie prea tare= iar Lan prea $ata s sar !ntre ea 5i Rand@ :u trebuie sU < Sunt !n* !n /ia6K 6ip Rand@ < SuntF !% asi$ur ea@ Rand ddu u5urat din *ap@ 'n*er*a s nu pri/eas* trupu% +eti6ei@ Trei "i%e a5teptase= pentru a se bu*ura de *te/a srutri +urate@ 3a* ar +i p%e*at *u trei "i%e !nainteU 3ar !n/6ase *e/a !n a*este "i%e= *e/a *e putea +o%osi da* ar +i $sit /reo noim@ 3a*@ 9*ar nu +usese prea tr"iu pentru prietenii si@ :u +usese prea tr"iu pentru ei@ < Cum au intrat tro%o*iiK :u *red * au ur*at pe "iduri *a Aie%ii= nu *u soare%e pe *er@ 9ai e pe *erK spuse e% 5i !5i s*utur *apu% pentru a !mpr5tia o parte din *ea6@ :u *ontea"@ Tro%o*ii@ CumK < Opt *orbii mari *u $ru au a uns %a do*uri%e Stn*ii !n dup4amia"a asta= rspunse Lan@ Se pare * nimeni nu s4a $ndit s !ntrebe de *e ni5te *orbii !n*r*ate *u $ru ar /eni !n 'osul ru%ui A /o*ea %ui era p%in de mu%6umire A sau de *e au oprit !n Stn*= sau de *e e*1ipa u% a %sat trape%e !n*1ise pn aproape de apus@ 3e asemenea= a sosit o *ara/an de *ru6e *u *o/i%tir A *u aproape dou *easuri !n urm A trei"e*i de *ru6e= *are *i* ar +i adus %u*ruri%e unui senior sau a%tu%= *are s4ar +i !ntors de %a 6ar !napoi !n Stn*@ Cnd au +ost 'n%turate pre%ate%e= s4a des*operit * a*este *ru6e erau p%ine *u Jumate4 Oameni 5i tro%o*i@ 3a* au mai intrat 5i prin a%t parte= nu 5tiu !n*@ Rand s*utur din nou din *ap= iar e+oru% !i +*u $enun*1ii s *ede"e@ 'ntr4o *%ipit Lan +u %n$ Rand 5i !i ridi* bra6u% peste umru% su pentru a4% sus6ine@ 9oiraine !i %u *1ipu% !n mini@ Pe Rand !% tre*u un +iorN nu r*ea%a nprasni* a Tmduirii= *i un +ior *e !n%tura s+r5ea%a@ Aproape toat s+r5ea%a@ 9ai rmase

o +rm= de par* ar +i mun*it o "i !ntrea$ %a p%antat tutun@ Rand se deprta de spri inu% de *are nu mai a/ea ne/oie@ Lan !% pri/i *u aten6ie= *a s /ad da* a*esta era !n stare s stea sin$ur pe pi*ioare= sau poate pentru * Str eru% nu era si$ur de *t de peri*u%os era= de *t de sntos %a minte@ < Am %sat pu6in inten6ionat= !i spuse 9oiraine@ Trebuie s dormi !n noaptea asta@ Somn@ Drau prea mu%te de +*ut *a s mai 5i doarm@ 3ar mai ddu o dat din *ap@ :u /oia s +ie p"it de ea@ Li totu5i= spuseP < Lan+ear a +ost ai*i= 5i am /orbit *u ea@ :u a !n*er*at s m omoare= iar eu nu am !n*er*at s o omor pe ea@ :u / mirK < 9 !ndoies* * ai +i putut s o omori@ Totu5iU Pri/i spre Ca%%andor %a +e% de repede *t ar +i *%ipit din o*1ii ei ne$ri@ :u +r a utor@ Li m !ndoies* * /a !n*er*a s te omoare@ Totu5i@ Ltim pu6ine despre ori*are dintre Rt*i6i= *u att mai pu6in despre Lan+ear= dar 5tim * !% iubea pe LeIs T1erin Te%amVn@ A spune * ea nu e un peri*o% pentru tine ar +i prea mu%t A nu *red !ns * /a !n*er*a s te omoare atta timp *t ea *rede * !% /a putea a/ea din nou pe LeIs T1erin@ Lan+ear !% /oia@ 8ii*a :op6ii= *ea de *are pomeneau mame%e *nd /oiau s45i sperie *opiii= *u toate * nu *redeau !ntru totu% !n eHisten6a ei@ Cu si$uran6= %ui !i era +ri* de ea@ Dra de4a uns s4% +a* s rd@ 'ntotdeauna se sim6ea /ino/at *nd se uitase %a ori*are a%t +emeie !n a+ar de D$Iene= iar D$Iene nu !% /oia= dar 3omni6a49o5tenitoare din Andor /oia s4% srute= iar una dintre Rt*ite spunea * !% iube5te@ 3estu% s !i strneas* rsu%= dar nu era *1iar a5a@ Lan+ear prea s +ie $e%oas pe D%aEneN Ba%bi*ioasa aia *u pru% sp%*itC= *um !i spusese ea@ :ebunie@ Totu% era o nebunie@ < 9ine= spuse Rand 5i se $rbi s p%e*e de %n$ ei@ < 9ineK repet 9oiraine@ < 9ine / /oi spune *e /oi +a*e@ Ce% pu6in o parte din %u*ruri a/ea s %e de"/%uie@ 7ndu% %a +a6a pe *are ar +i +a*ut4o 9oiraine da* i4ar +i mrturisit tot !% +*u s rd@ Asta da* 5tia e% totu% de a@ Lan+ear !i dduse u%tima pies a misteru%ui= +r s45i dea seama@ 'n* un pas !n seara a*eea@ 9na !n *are 6inea sabia Ca%%andor tremura@ Cu ea putea +a*e ori*e@ S'n* nu am !nnebunit@ :u sunt !n* destu% de nebun *a s +a* asta@C < 9ine@ O noapte bun nou= tuturor= *u /oia LuminiiF A doua "i a/ea s de"%n6uie un a%t +e% de +u%$ere@ 8u%$ere *are !% puteau sa%/a@ Sau !% puteau u*ide@ 'n* nu !nnebunise@

CAPITOLUL 9

Taine din #i$

2umai !n *ma5= D$Iene rsu+% adn* 5i %s ine%u% de piatr s "a*


a%turi de o *arte des*1is= pe msu6a de %n$ pat@ Dra p%in de pete 5i dun$i maronii= ro5ii 5i a%bastre= pu6in prea mare pentru un de$et 5i prost mode%at A era turtit 5i rsu*it= ast+e% !n*t= da*46i p%imbai de$etu% pe e%= !i ddeai o*o% 5i pe dina+ar= 5i pe dinuntru !nainte s te !ntor*i de unde p%e*ase5i@ Prea *u neputin6= dar s4ar +i "is * a/ea o sin$ur mar$ine@ Se 1otrse s4% %ase a*o%o= dar nu pentru *= +r e%= ar +i putut s nu i"buteas*= pentru * 5i4ar +i dorit= *um/a= s nu i"buteas*@ :umai *= mai de/reme sau mai tr"iu= trebuia s !n*er*e 5i +r a utor= a%t+e% n4ar +i putut ni*iodat de*t s45i !nmoaie de$ete%e !n apa !n *are /oia s !noate@ A5a * se 1otrse s4o +a* a*um@ Dra sin$ura pri*in@ Sin$ura@ Cartea $roas= %e$at !n pie%e= se numea &ltorie n Tara(bon 5i +usese s*ris de Durian Roma/ni= din Qandor= *u *in*i"e*i 5i trei de ani !n urm= dup *eea *e spunea autoru% pe prima pa$in A a5adar= nu tre*use prea mu%t timp de atun*i= *eea *e !nsemna * %u*ruri%e importante nu a/eau *um s se +i s*1imbat@ Unde mai pui * era sin$uru% /o%um *u i%ustra6ii +o%ositoare pe *are4% $sise@ Ce%e mai mu%te nu a/eau de*t *1ipuri de re$i sau s*ene de %upt pi*tate de oameni *are nu +useser a*o%o s %e /ad@ Ambe%e +erestre erau !ntune*ate= dar %ampa ddea !ndea uns de mu%t %umin@ Poate prea mu%t@ 'ntr4un s+e5ni* su+%at *u aur= pe msu6= ardea o %umnare !na%t= de *ear@ D$Iene se dusese ea !ns5i s4o adu* A nu era o noapte potri/it pentru a trimite s%u ni*e%e dup %umnri@ Ce%e mai mu%te se !n$ri eau de

rni6i sau !5i p%n$eau mor6ii= sau erau= e%e !nse%e= !n$ri ite@ 8oarte mu%6i oameniU mu%t prea mu%6i pentru a +i Tmdui6i to6i= a5a * trebuiser s se mu%6umeas* numai *u *ei *are= +r a utor= ar +i murit@ D%aEne 5i :Enae/e a5teptau= a5e"ate !n i%6uri *u sptaru% !na%t= de4o parte 5i de a%ta a patu%ui *u ba%da*1in mare= ai *rui st%pi erau in*rusta6i *u ima$ini de psri@ 'n*er*au s45i as*und ne%ini5tea= dar nu %e ie5ea pe de4a4ntre$u%@ D%aEne i"butea s par !ndea uns de demn 5i %ini5tit= dndu4se de $o% numai prin +e%u% !n *are se !n*runta 5i45i mu5*a bu"a de os= *nd *redea * D$Iene n4o /edea@ :Enae/e se pre+*ea !n*re"toare= a5a *um era pe /remuri= *nd /enea s4o ba$e !n pat 5i s o a*opere bine4bine *u ptura da* era bo%na/= !ns D$Iene !i re*uno5tea pri/irea A spunea * +osta 9e5tereas era !nspimntat@ A/iend1a 5edea %n$ u5= *u pi*ioare%e !n*ru*i5ate sub ea@ Ve5minte%e ei maronii 5i *enu5ii se distin$eau bine pe +ondu% a%bastru a% *o/oru%ui@ 3e a*east dat= +emeia Aie% a/ea pumna%u% *u %am %un$ %a *in$toare= o to%b p%in o*1i 5i patru su%i6e s*urte pe $enun*1i@ S*utu% rotund= de pie%e= se odi1nea !n apropiere= a%turi de un ar* de *orn= !ntr4o ram !n*ins *u *ure%e= pe *are o putea du*e !n spate@ 3up *e%e *e se petre*user= D$Iene n4o putea !n/inui * era !narmat@ Li ea !ns5i !5i dorea s poat a/ea %a !ndemn un trsnet= $ata s4% s%obo"eas*@ BPe Lumin= *e4a +*ut RandK 94a speriat aproape %a +e% de mu%t *a Pieri6ii= arde4%4ar +o*u%F Poate 5i mai mu%t@ :u e *instit * e% poate +a*e a5a *e/a= iar eu ni*i m*ar nu i"butes* s /d unde%e@C Se ur* !n pat 5i %u *artea %e$at !n pie%e pe $enun*1i= pri/ind !n*runtat o 1art $ra/at= *u Tan*1i*o@ :u erau *ine 5tie *e %o*uri +o%ositoare !n+6i5ate a*o%o@ Vreo du"in de +ortre6e *are !mpre muiau portu%= str uind ora5u% a5e"at pe *e%e trei peninsu%e stn*oase= Verana %a rsrit= 9aseta !n mi %o* 5i Ca%pene *e% mai aproape de mare@ :imi* de +o%os@ Cte/a ptrate mari= %o*uri des*1ise *are preau a +i par*uri 5i ni5te monumente !n*1inate unor stpnitori mor6i demu%t@ :imi* de +o%os@ Cte/a pa%ate 5i %u*ruri *are preau *iudate@ 9are%e Cer*= de pi%d= de pe Ca%pene@ Pe 1art era doar att= un roto*o%= dar upan Roma/ni spunea * era un %o* uria5 unde mii de oameni se puteau !nt%ni pentru a urmri *urse de *ai sau spe*ta*o%e%e Arti+!*eri%or@ 9ai era 5i Cer*u% Re$e%ui= de pe 9aseta= 5i mai mare de*t primu%= 5i Cer*u% Panar1u%ui= de pe Verana= doar un pi* mai mi*@ Se /edea 5i Canoni*atu% Arti+!*eri%or@ 3ar nimi* nu4i +o%osea@ TeHtu% ori*um nu@ < D5ti si$ur * /rei s !n*er*i +r ine%K !ntreb !n*et :Enae/e@ < 3a= rspunse D$Iene= *t putu de %ini5tit@ Stoma*u% !i tresrea %a +e% *a atun*i *nd /"use a*e% prim tro%o*= *are4o 6inea de pr pe srmana +emeie 5i4i tiase $tu% *a unui iepure@ Tot *a un iepure 5i 6ipase= biataF 8aptu% *4% omorse pe tro%o* nu4i +*use ni*i un bine A +emeia era moart 5i ea@ :umai * stri$tu% as*u6it nu /oia s4i ias din minte@

< 3a* nu mer$e= pot s !n*er* 5i *u e%= %a +e% de bine= spuse= ap%e*ndu4se s +a* un semn *u un$1ia !n *eara %umnrii@ Tre"i6i4m *nd arde pn ai*i@ Pe Lumin= *e p*at * nu a/em un *easF D%aEne rse= un 1o1ot sprin6ar *are aproape * nu suna +or6at@ < Ceas !n dormitorK 9ai*4mea are o du"in de *easuri= dar n4am au"it ni*iodat s +ie /reunu% pus !n dormitor@ < Di= tai*4meu are unu% sin$ur= mormi D$Iene= sin$uru% din sat= de +apt= 5i *e n4a5 da s +ie ai*iF Crede6i * /a arde mai mu%t de att !ntr4un *easK :u /reau s dorm mai mu%t@ Trebuie s m tre"i6i de !ndat *e a un$e %a semn@ :i*i o *%ip mai tr"iuF < A5a o s +a*em= spuse= mn$ietoare= D%aEne@ 8$duies*@ < Ine%u% de piatr= se au"i= dintr4odat= $%asu% A/iend1ei@ D$Iene= de /reme *e nu4% +o%ose5ti= nu poate una dintre noi s /in *u tine= *u a utoru% %uiK < :u= 5opti D$Iene@ BPe Lumin= a5 /rea s /in toate@C 3ar !6i mu%6umes* pentru a*est $nd@ < :umai tu po6i s4% +o%ose5ti= D$IeneK !ntreb +emeia Aie%@ < Ar putea s4o +a* ori*are dintre noi= !i rspunse :Ena4e/e= *1iar 5i tu= A/iend1a@ :u e musai *a +emeia s 5tie s *ondu*= trebuie doar s4i atin$ pie%ea !n timp *e doarme@ Cine 5tie da* n4ar putea s4o +a* 5i un brbat@ 3ar noi nu *unoa5tem Te%JaranJr1iod %a +e% de bine *a D$Iene= ni*i trmu%= ni*i %e$i%e *are domnes* a*o%o@ < 'n6e%e$= +*u A/iend1a= !n*u/iin6nd din *ap@ 3a* nu *unoa5te %e$i%e= ori*ine poate +a*e $re5e%i= !5i poate pierde /ia6a sau %e poate +a*e ru *e%or din ur@ < C1iar a5a= "ise :Enae/e@ Lumea Vise%or e un %o* prime dios@ 9*ar asta o 5tim@ < 3ar D$Iene /a a/ea mare $ri = adu$ D%aEne= *1ipuri%e pentru ure*1i%e A/iend1ei= dar de +apt= era %impede= pentru D$Iene !ns5i@ A promis@ :u /a +a*e de*t s se uite pu6in !mpre ur A *u mare $ri F A 5i att@ D$Iene !5i !ndrept aten6ia asupra 1r6ii@ Cu mare $ri @ 3a* nu 5i4ar +i p"it *u atta /i$i%en6 ine%u% rsu*it de piatr 4da= a unsese s se $ndeas* %a e% *a %a %u*ru% suN pesemne * 3i/anu% Turnu%ui nu ar +i !n*u/iin6at un asemenea $nd= dar +emei%e de4a*o%o nu 5tiau *4% a/ea A da* %e4ar +i !n$duit %ui D%aEne sau :Enae/e s4% +o%oseas* de mai mu%te ori= a*um ar +i putut 5ti !ndea uns de mu%te pentru a /eni *u ea@ '5i +eri pri/irea de *e%e%a%te +emei= dar nu din pri*ina preri%or de ru= *i pentru * nu /oia s4i obser/e +ri*a o$%indit !n o*1i@ Te%JaranJr1iod@ Lumea ne/"ut@ Lumea Vise%or@ :u era /orba de /ise%e oameni%or obi5nui6i= *u toate *= uneori= 5i a*e5tia atin$eau= pre6 de *te/a *%ipe= trmu% a*e%a= !n /ise *are preau aie/ea@ Pentru * a5a 5i erau@ Tot *eea *e se4 ntmp%a 'n Lumea :e/"ut era rea%= !ntr4un *1ip *iudat@ Pe de o parte= *eea *e +*eai

din*o%o nu se re$sea !n %umea tre"iei A o u5 des*1is !n Lumea Vise%or rmnea !n*1is ai*i= un *opa* tiat din*o%o rmnea !n pi*ioare A pe de a%ta= o +emeie putea muri sau !5i putea pierde !n"estrri%e@ BCiudatC era prea pu6in pentru a des*rie *um era a*o%o@ 'n Te%JaranJr1iod= o %ume !ntrea$ era des*1is A 5i poate 5i a%te%e= **i ori*e %o* putea +i atinsN sau= *e% pu6in= ima$inea sa@ A*o%o= *ine/a *are se pri*epea putea *iti 6estura Pn"ei A pre"ent= tre*ut= /iitor@ O Vestitoa4re4 n /ise@ 'n Turnu% A%b nu mai eHistase a5a *e/a din /remea %ui Corianin :edea%= *u aproape *in*i sute de ani !nainte@ BPatru sute 5apte"e*i 5i trei= de +apt= se $ndi D$Iene@ Sau or +i 5apte"e*i 5i patruK Cnd a murit CorianinKC 3a* mai prindea /reodat pri%e u% s se instruias* !n Turn= *a A%eas= poate * a/ea s a+%e@ Drau att de mu%te %u*ruri pe *are %e4ar +i putut !n/6aF !n bu"unaru% ei se $sea o %ist unde erau !n5irate terJan$rea%e%e= *e%e mai mu%te mi*i 5i u5oare= *are +useser +urate de +emei%e din A a1 :ea$r= %a +u$a %or din Turn@ Toate trei a/eau *te o *opie@ 3espre treispre"e*e dintre terJan$rea%e se spunea B+o%osin6 ne*unos*utC 5i B*er*etate u%tima oar de Corianin :edea%C@ 3ar= *1iar da* +emeia Aes Sedai !ntr4ade/r nu des*operise %a *e +o%oseau= D$Iene era si$ur m*ar de un %u*ru@ D%e des*1ideau *a%ea *tre Te%JaranJr1iod= poate nu %a +e% de u5or *a ine%u% de piatr= 5i poate nu +r a utoru% Puterii= dar o +*eau@ 3ou dintre e%e +useser $site %a JoiEa 5i Ami*oP un roto*o% de +ier= mi*u6= in*rustat pe ambe%e pr6i *u o spira% !n$ust= 5i o p%*u6 *am *t pa%ma ei= *are prea din ambr= dar era !ndea uns de dur pentru a "$ria o6e%u%= !n mi %o*u% *reia se /edea si%ueta unei +emei adormite@ Ami*o %e spusese totu% despre e%e= 5i %a +e% 5i JoiEa= dup o dis*u6ie *u 9oiraine= !n temni6a sa= *are4o %sase a%b %a +a6 5i aproape po%iti*oas@ Condu*nd o und de Spirit !n ori*are din *e%e dou= a/eai s adormi adn* 5i s ptrun"i !n TeraranJr1iod@ D%aEne +*use *te o s*urt !n*er*are *u +ie*are din e%e 5i i"butise= dar nu /"use de*t Stn*a 5i Pa%atu% Re$a% din Caem%En= a% %ui 9or4$ase@ D$Iene n4ar +i /rut s4o %ase= dar nu din in/idie A totu5i= nu i"butise s4o *on/in$= **i se temuse * D%aEne 5i :Enae/e a/eau s $1i*eas* *e4i tre*ea prin minte@ D%e a/eau dou= dar *e%e%a%te unspre"e*e erau !n* !n stpnirea +emei%or din A a1 :ea$r@ Asta !n*er*ase s %e +a* s pri*eap@ Unspre"e*e terJan$rea%e *are puteau des*1ide *a%ea unei +emei *tre Te%JaranJr1iod= !n mini%e surori%or :e$re@ Atun*i *nd D%aEne ptrunsese= *1iar 5i pentru pu6in /reme= !n Lumea Vise%or= ar +i putut s dea a*o%o peste A a1 :ea$r *are4o a5tepta sau s %e !nt%neas* pe du5man*e= +r s 5tie unde erau@ La $ndu% a*esta= %ui D$Iene i se +*u stoma*u% $1em@ Puteau s4o a5tepte 5i pe ea= *1iar a*um@ :u *u bun 5tiin6 A de unde era s 5tie * /eneaK A dar puteau +i a*o%o *nd aprea ea@ Cu una sin$ur nu ar +i a/ut prob%eme= da* nu era %uat pe nepre$tite A 5i nu a/ea de $nd s !n$duie a5a *e/a@ 3ar= pn %a urm= da* nu %e /edeaK 3a* erau dou sau treiK Liandrin 5i Rianna= C1esma% DmrE 5i Jeane Caide 5i toate *e%e%a%te@ 3a* erau toate unspre"e*e !mpreunK

'n*runtndu4se %a 1art= se si%i s45i des*%e5te"e pumnii@ 3up seara a*eea= nu mai puteau a5tepta@ 3a* +pturi%e Umbrei +useser !n stare s ata*e Stn*a= da* unu% dintre Rt*i6i i"butise s apar= pe nea5teptate= !n mi %o*u% %or= !nsemna * ea nu mai putea s dea !napoi !n +a6a temeri%or@ Trebuia s a+%e *e %e rmnea de +*ut@ Trebuia s aib 5i a%t*e/a !n a+ar de po/estea ne*%ar a %ui Ami*o@ Ce/a@ 3a*= m*ar= ar +i putut 5ti unde se a+%a 9a"rim Taim= !n *u5*a sa= !n drum spre Tar Va%on= sau da* s4ar +i putut stre*ura !n /ise%e Supremei pentru a4i /orbi@ Poate * ast+e% de %u*ruri erau *u putin6 pentru o Vestitoare= dar= *1iar 5i a5a= ea nu 5tia *um@ Tan*1i*o era sin$ura *a%e@ < Trebuie s m du* sin$ur= A/iend1a= n4am de a%es@ 7%asu% *u *are /orbise i se pruse si$ur 5i %ini5tit= dar D%aEne o mn$ie pe umr@ D$Iene nu !n6e%e$ea de *e se uita *u atta aten6ie %a 1art@ O !n/6ase de a pe dina+ar= 5tia *um este a5e"at +ie*are *%dire +a6 de *e%e%a%te@ Ce eHista !n %ume se re$sea 5i !n Te%JaranJr1iod A ba= uneori= a*o%o erau 5i mai mu%te de*t ai*i@ '5i a%esese de a %o*u% unde /oia s a un$@ Rs+oi *artea pn *e a unse %a sin$ura $ra/ur *are !n+6i5a *e/a dinuntru% unei *%diri de pe 1art= adi* Pa%atu% Panar41u%ui@ :u i4ar +i +o%osit %a nimi* s se tre"eas* !ntr4o !n*pere= +r s 5tie !n *e *%dire din ora5 era a*easta@ Ori*um= era *u putin6 s nu a+%e nimi* +o%ositor@ A%un$= !ns= $ndu%@ Trebuia s +ie !n*re"toare@ 7ra/ura !i arta o !n*pere mare= *u ta/anu% !na%t@ St%pi !na%6i *am pn %a bru% unui om= !ntre *are spn"ura o +rn$1ie= !i !mpiedi*a pe pri/itori s se apropie prea mu%t de %u*ruri%e a5e"ate pe postamente sau !n /itrine des*1ise= pe %n$ pere6i@ Ce%e mai mu%te nu se /edeau bine= !ns *eea *e se a+%a !n *aptu% !ndeprtat= da@ Artistu% se strduise s !n+6i5e"e *t mai %impede s*1e%etu% uria5 *are sttea a*o%o= *a 5i *um restu% +pturii ar +i disprut *1iar !n *%ipa a*eea@ A/ea patru pi*ioare $roase= dar a%tminteri nu semna *u ni*i un anima% pe *are4% /"use D$Iene /reodat@ 9ai !nti pentru * era +oarte mare= *e% pu6in de dou ori mai !na%t *a ea@ Capu% rotund= a5e"at os= pe ni5te omop%a6i *a de taur= prea !ndea uns de %at pentru *a un *opi% s poat ptrunde !nuntru 5i= din $ra/ur= prea s aib patru $/ane pentru o*1i@ 3atorit s*1e%etu%ui A *e4o +i +ost e%= **i Durian Roma/ni= *1iar da* 5tiuse= nu spusese nimi* !n *arte A !n*perea se deosebea de toate *e%e%a%te@ < Ce e Panar1u%= pn %a urmK !ntreb D$Iene= %snd *artea %a o parte= dup *e se uitase de "e*i de ori %a $ra/ur@ S*riitorii 5tia nu eHp%i* nimi*@ < Panar1u% din Tan*1i*o are %a +e% de mu%t putere *a un re$e= turui D%aEne@ 3ar a*um este /orba de o +emeie@ 'nsr*inarea ei este s strn$ dri%e= /mi%e 5i tributuri%e= iar misiunea re$e%ui este s *1e%tuie banii !ntr4un *1ip *t mai !n6e%ept@ Da stpne5te Stra a Ora5u%ui 5i tribuna%e%e= !n a+ar de !na%ta Curte *are este a re$e%ui@ Armata= +ire5te= e tot a %ui= !n a+ar de Le$iunea Panar1u%ui= *areU < 3e +apt= nu prea m interesea"= o+t D$IeneN o spusese doar a5a *a s mai amne /reme de *te/a *%ipe *eea *e4a/ea de +*ut@

Lumnarea ardea= artndu4i * irosea *%ipe pre6ioase@ Ltia *um s ias din /is *nd /oia= *um s se tre"eas*= dar timpu% tre*ea a%t+e% !n Lumea Vise%or 5i era u5or s te "p*e5ti@ < 3e !ndat *e a un$e %a semn= "ise ea= iar D%aEne 5i :Enae/e !n*u/iin6ar !n 5oapt@ Lsndu45i *apu% pe perne%e moi= %a !n*eput nu +*u de*t s pri/eas* %un$ ta/anu%= pi*tat !n a%bastru pre*um *eru%= *u nori5ori 5i *u /rbiu6e !n "bor= dar +r s4% /ad@ 'n u%tima /reme= /isase aproape numai %u*ruri re%e@ 3espre Rand= +ire5te@ Rand= !na%t *a un munte= mer$nd prin +e%urite ora5e= s+rmnd *%diri%e sub pi*ioare= !n /reme *e oamenii mi*i *a ni5te +urni*i +u$eau ur%nd din *a%ea %ui@ Rand !n %an6uri= ur%nd e% !nsu5i@ Rand *%dind un "id= *u e% pe o parte= iar pe *ea%a%t ea 5i D%aEne 5i a%6ii pe *are nu4i /edea bine@ BTrebuie= spunea e%= adunnd pietroaie%e@ 3e4a*um nu m mai pute6i opri@C 3ar *o5maruri%e nu erau numai despre e%@ Visase 5i Aie%i *are se %uptau 5i se u*ideau !ntre ei= sau !5i arun*au arme%e 5i +u$eau de par* !5i pierduser min6i%e@ '% /isase pe 9at= *are se %upta *u o +emeie Sean*1an *are4% %e$ase *u o %es ne/"ut= sau un %up A despre *are era *on/ins * era Per4rin A %uptndu4se *u un brbat a% *rui *1ip se tot s*1imba= pe 7a%ad *are se !n+5ur !ntr4un /e5mnt a%b *a un %in6o%iu= pe 7aIEn *u pri/iri !ndurerate 5i p%ine de ur= pe mama ei= p%n$nd@ A*estea erau /ise%e /ii= *e%e despre *are 5tia * !nsemnau *e/a@ Drau !n$ro"itoare 5i de ne!n6e%es@ Cum s *read * a/ea s $seas* *e/a +o%ositor !n Te%JaranJr1iodK 3ar nu a/ea de a%es@ 3a* nu !n*er*a= rmneau *u toate%e !n !ntuneri*= 5i asta nu se putea@ 'n *iuda ne%ini5tii= nu4i /eni $reu s adoarm A era isto/it@ :u trebuia de*t s !n*1id o*1ii 5i s rsu+%e adn*@ '5i +iH !n minte !n*perea din Pa%atu% Panar1u%ui 5i s*1e%etu% uria5@ Rsu+%a adn*= %ini5tit@ '5i amintea *e sim6ea *nd +o%osea ine%u%= *um p5ea !n Te%JaranJr1iod@ Rsu+%a adn*= %ini5tit@ D$Iene +*u un pas !napoi= $+ind 5i du*ndu45i mna %a $t@ V"ut att de aproape= s*1e%etu% prea *1iar mai mare de*t *re"useN oase%e erau a%bite= us*ate 5i +r %u*iu@ Sttea *1iar !n +a6a %ui= din*o%o de +unia *are !% !mpre muia@ O +unie a%b= $roas *t !n*1eietura ei 5i pesemne din mtase@ :u se !ndoia de%o* * sta era Te%JaranJr1iod@ Amnunte%e se /edeau %a +e% de bine *a !n rea%itate= *1iar 5i pentru %u*ruri%e pe *are de4abia %e "rea *u *oada o*1iu%ui@ Ltia unde se a+% din +aptu% *45i ddea seama *t era %o*u% a*esta de deosebit +a6 de un /is obi5nuit@ Pe %n$ asta= mai 5i preaU a5a *um trebuie@ Se !ntinse spre saidar. O *resttur %a de$et dobndit !n Lumea Vise%or a/ea s +ie a*o%o 5i *nd se tre"ea= iar da* era %o/it de moarte *u Puterea= ori *1iar *u o sabie sau un *ioma$= n4a/ea s se mai tre"eas* de+e%@ :4a/ea de $nd s se %ase neaprat= ni*i pentru o *%ip@ 'n %o* de *ma5 de noapte= a*um purta *e/a *are semna mu%t *u /e5minte%e de Aie% a%e A/iend1ei= dar din mtase ro5ie brodat *u +ir de aurN pn 5i !n*%6ri%e moi= !n5iretate pn %a $enun*1i= erau din pie%e ro5ie= att de

+in *4ar +i +ost bun de +*ut mnu5i din ea= iar 5ireturi%e erau aurite@ Rse !n*et de ea !ns5i@ 'n Te%JaranJr1iod= 1aine%e era a5a *um /oiai tu s +ie@ Pesemne * o umtate din mintea ei /oia s +ie $ata s se mi5te repede= iar *ea%a%t /oia s +ie $ata de mers %a ba%@ :u se putea a5a@ Ro5u% dispru= !n%o*uit de nuan6e de $ri 5i brun A surtu*u%= panta%onii 5i !n*%6ri%e de/enir !nto*mai *u *e%e a%e 8e*ioare%or Ln*ii@ :i*i a5a nu se putea= nu !ntr4un ora5@ Pe nea5teptate= se pomeni !ntr4o ro*1ie !nto*mai *u *e%e purtate mereu de 8ai%e= nea$r= *u +uste strmte 5i despi*ate= mne*i %un$i 5i un *orsa !na%t 5i *omod@ BD o prostie s4mi +a* $ri i din pri*ina asta@ 3oar n4o s m /ad nimeni= de*t da* /isea"= 5i rareori se !ntmp% *a /ise%e obi5nuite s a un$ ai*i@ :4ar *onta ni*i da* a5 +i de"br*at@C Pentru o *%ip= *1iar +u de"br*at@ Se !mbu ora= ru5inatN pn s45i adu* !napoi ro*1ia nea$r= nu apru nimeni s4o /ad $oa% *a !n baie= dar ar +a*e bine s 6in seama * $nduri%e r"%e6e puteau s s*1imbe %u*ruri%e pe ai*i= mai a%es da* !mbr6i5ase5i Puterea@ D%aEne 5i :Enae/e *redeau * 5tie att de mu%teF Ltia ea *te/a din %e$i%e Lumii Vise%or= dar 5tia 5i * mai sunt o sut= o mie= pe *are nu %e *uno5tea de%o*@ Cum/a= trebuia s %e !n/e6e= da* era s +ie prima Vestitoare4n /ise din Turn= de %a Corianin !n*oa*e@ Se uit mai de aproape %a *raniu% uria5@ Trise !ntr4un sat= %a 6ar= 5i 5tia *um arat oase%e de anima%@ :u erau totu5i patru orbite@ 3ou din e%e preau de +apt s +ie $uri pentru un +e% de *o%6i= a5e"a6i de4o parte 5i de a%ta a %o*u%ui unde +usese nasu%@ Vreun +e% de mistre6 *ump%it= pesemne= de5i nu semna de%o* *u *ranii%e de por* pe *are %e /"use ea@ Sim6ea totu5i * e /e*1i A +oarte= +oarte /e*1i@ Ai*i= putea s simt %u*ruri *a astea= da* atin$ea Puterea@ 8ire5te= sim6uri%e !i erau= *a de obi*ei= mai as*u6ite@ Sim6ea *rpturi%e mitite%e din basore%ie+uri%e de $1ips po%eit *are a*opereau ta/anu%= %a *in*i"e*i de pi*ioare deasupra ei= sau %ustru% neted de pe pardosea%@ Li !n piatra a%b a pardose%ii se !ntindeau *rpturi +oarte +ine= *are ni*i nu se /edeau *u o*1iu% %iber@ 'n*perea era imens= pesemne %un$ de /reo dou sute de pa5i 5i %at *e% pu6in pe umtate= *u 5iruri de *o%oane a%be 5i sub6iri= 5i *u +unia a%b !ntins de ur !mpre ur= mai pu6in unde erau por6i%e *u *te dou ar*e as*u6ite@ 'n mi %o*= a%te +unii !mpre muiau mai mu%te /itrine 5i suporturi de %emn= pe *are +useser a5e"ate a%te %u*ruri pentru a +i pri/ite@ Sus= *1iar sub ta/an= pere6ii erau strpun5i de un mode% *omp%i*at de s*u%pturi de%i*ate= *are %sau s intre mu%t %umin@ Prea * se /isase !ntr4un Tan*1i*o unde era "i@ BO suit uimitoare de obie*te din Vrste de mu%t tre*ute= din Vrsta Le$ende%or 5i din Vrste%e de dinainte= spre a +i /"ut de to6i= *1iar 5i oameni de rnd= trei "i%e pe %un 5i de srbtoriC= a5a s*risese Durian Roma/ni@ 3es*risese *u /orbe a/ntate *e%e 5ase nepre6uite +i$urine din *uendi%%ar= a5e"ate !ntr4o /itrin *u $eam= !n mi %o*u% perete%ui 5i p"ite mereu de patru dintre $r"i%e persona%e a%e 3omni6ei Panar1= atun*i *nd %i se ddea /oie oameni%or s intre@ Autoru% mai ump%use 5i /reo dou pa$ini despre oase%e di1nii%or de po/este= Bpe

*are o*1ii omu%ui nu %e4au pri/it ni*iodat /iiC@ D$Iene /edea *te/a ast+e% de oase@ 'ntr4o parte a !n*perii se a+%a s*1e%etu% a *e/a *e semna pu6in *u un urs= da* ur5ii ar +i a/ut *te doi *o%6i %un$i de4un *otN de partea *ea%a%t erau oase%e unui +e% de %i$1ioan "/e%t= *u patru pi*oare 5i un $t att de %un$= !n*t *raniu% a un$ea pe %a umtatea !n*perii= !n !n%6ime@ 9ai erau 5i a%te%e= %a +e% de ne!n*1ipuite= rspndite de4a %un$u% pere6i%or@ Pe toate %e sim6ea att de /e*1i= *= pe %n$ e%e= Stn*a din Tear prea * ni*i nu +usese /reodat !n%6at@ Tre*nd pe sub opritoarea de +unie= o %u !n*et prin !n*pere= pri/ind !n uru% ei *u mirare@ O statuet mn*at de /reme A de +orma unei +emei= pesemne $oa%e 5i !n+5urate doar !n pru% *are4i a un$ea pn %a $%e"ne A nu prea= %a prima /edere= a%t+e% de*t *e%e%a%te *u *are !mpr6ea a*eea5i /itrin@ :i*i una nu era *u mu%t mai mare de*t pa%ma %ui D$Iene@ 3ar statueta asta o +*ea s simt o *%dur p%*ut pe *are o re*uno5tea@ Dra un an$rea%= +r !ndoia%N se !ntreb *um de nu i"butise Turnu% s4% ia de %a 3omni6a Panar1@ Se !n+iora !n +a6a unei sa%be +rumos !mbinate 5i a dou br6ri de meta% ne$ru= mat= a5e"ate sin$ure pe o po%i6 A sim6ea * de e%e se %ea$ !ntune*ime 5i durere= durere /e*1e= /e*1e 5i *rn*en@ 'ntr4o a%t /itrin se $sea un obie*t ar$intiu= *a o stea *u trei *o%6uri !nuntru% unui *er*= +*ut dintr4un materia% pe *are nu4% *uno5teaN era mai moa%e de*t meta%u%= "$riat 5i s*obit *u da%ta= dar mai /e*1i *1iar de*t ori*are din oase%e str/e*1i@ Sim6ea mndrie 5i !n+umurare de %a "e*e pa5i@ Unu% din obie*te prea totu5i *unos*ut= de5i n4ar +i 5tiut de unde s4% ia@ Vrt !ntr4un *o%6 a% unei /itrine= de par* *e% *are4o pusese a*o%o n4ar +i 5tiut bine da* merit sau nu s stea %a /edere= era umtatea de sus a unei statuete *iop%ite !ntr4o piatr a%b= str%u*itoareP o +emeie 6innd sus !n pa%m o s+er de *rista%= *u *1ipu% %ini5tit= demn 5i p%in de !n6e%ep*iune 5i autoritate@ 3a* ar +i +ost !ntrea$= ar +i a/ut pesemne un pi*ior !n%6ime@ 3ar de *e i se prea att de *unos*utK Aproape * o stri$a pe D$Iene s /in 5i s4o ridi*e@ 'nainte *a de$ete%e s i se strn$ !n uru% statuetei sparte= D$Iene ni*i nu45i dduse seama * srise peste +unie@ BCe prostie= mai a%es * ni*i nu 5tiu *e eC= $ndi ea= dar de a era prea tr"iu@ 3e !ndat *e o apu*= Puterea se s*urse n/a%ni* !nuntru% ei= apoi !n umtatea de statuet 5i !napoi !n ea= !n statuet 5i !napoi= !nainte 5i !napoi@ 3in s+era de *rista% i"bu*neau !n rstimpuri str+u%$erri aprinse 5i= de +ie*are dat= %ui D$Iene i se !n+i$eau a*e !n *reier@ Suspinnd adn* din pri*ina *1inu%ui *ump%it= !i ddu drumu% 5i45i duse amndou mini%e %a *ap@ S+era de *rista% se +*u 6ndri *nd statueta se i"bi de pardosea% 5i se sparse= iar a*e%e disprur= %snd !n urm doar amintirea 5tears a durerii 5i o $rea6 *are o +*u s se *%atine pe pi*ioare@ '5i 6inu o*1ii stns !n*1i5i= *a s nu /ad !n*perea !n/rtindu4se@ Pesemne * statueta era un terJan4$rea%N dar atun*i= de *e o duruse att de tare= *nd de4abia o atinseseK Poate pentru * era spartN poate *= a5a spart= nu mai era !n stare s +a* *eea *e ar +i trebuit@ D$Iene ni*i

nu /oia s se $ndeas pentru *e o +i +ost +*ut A era prime dios s *er*ete"i terJan$rea%e@ A*um *e% pu6in trebuie s +i +ost prea spart *a s mai +ie prime dioas@ Ce% pu6in ai*i@ BOare de *e m *1emaKC 7rea6a dispru 5i D$Iene des*1ise o*1ii@ Statueta era !napoi pe ra+t= %a +e% de !ntrea$ *um +usese *nd o /"use pentru prima oar@ 'n Te%JaranJr1iod se !ntmp%au %u*ruri *iudate= dar a5a *e/a era *1iar mai *iudat de*t 5i4ar +i dorit ea s /ad@ Li nu pentru asta /enise@ 9ai !nti= trebuia s $seas* ie5irea din Pa%atu% 3omni6ei Panar1@ Tre*nd !napoi peste +unie= se $rbi s ias din !n*pere= strduindu4se s n4o ia %a +u$@ :u era ni*i 6ipenie !n pa%at@ Ce% pu6in= ni*i 6ipenie de om@ :i5te pe5ti !notau !n +ntni !ntinse= *are !mpro5*au /ese%e ap !n *ur6i%e !n*on urate de porti*uri 5i terase *u para/ane de piatr atent s*u%ptat= *a o dante%@ Pe ap p%uteau nu+eri= *u +%ori a%be= mari *t ni5te +ar+urii@ 'n Lumea Vise%or= +ie*are %o* era a5a *um era 5i !n a5a4"isa %ume rea%@ 9ai pu6in oamenii@ 'n *oridor erau %mpi mi$%os +urite= de aur= *u +iti%e%e neaprin4se= dar ea sim6ea mirosu% u%eiu%ui par+umat din e%e@ Pi*ioare%e ei nu ridi*au ni*i un +ir de pra+ din *o/oare%e /iu *o%orate= *are= +r !ndoia%= nu era ni*iodat btute= *e% pu6in nu ai*i@ La un moment dat= /"u totu5i un om mer$nd !naintea ei= un brbat *u *ma5 de "a%e 5i *u p%ato5 po%eit 5i !mpodobit= *are !5i du*ea sub bra6 *oi+u% auriu= as*u6it= *u pene a%be de e$ret !n /r+@ < Ae%draK stri$ e%= "mbind@ Ae%dra= /ino 5i uit4te %a mineF 9i se "i*e Senioru% Cpitan a% Le$iunii 3omni6ei Panar1@ Ae%draK 9ai +*u un pas= !n* stri$nd= apoi dispru@ :u era Vestitor4!n /ise@ :i*i m*ar nu +o%osise /reun ter 8an%real, *a ine%u% ei de piatr sau dis*u% %ui Ami*o@ 3oar un om a% *rui /is atinsese un %o* de *are e% n4a/ea 1abar= *u prime dii pe *are nu %e 5tia@ Oamenii *are mureau pe nea5teptate !n somn ptrunseser !n /is !n Te%JaranJr1iod 5i muriser= de +apt= a*o%o@ A*um= brbatu% pe *are !% /"use era departe de Lumea Vise%or= !napoi !ntr4un /is *a toate /ise%e@ 'napoi !n Tear= %umnarea ardea !n *ontinuare= mistuindu4se@ Tot a5a i se ispr/ea 5i ei /remea pe *are o putea petre*e !n Te%JaranJr1iod@ 7rbi pasu% 5i a unse %a u5i%e !na%te= s*u%ptate= *are se des*1ideau spre ni5te trepte %ar$i 5i a%be 5i ddeau !ntr4o pia6et imens 5i pustie@ 'n ori*e parte se uita= /edea ora5u% Tan*1i*o !ntin"ndu4se peste *o%ine abrupteN rnduri !ntre$i de *%diri a%be= *o*o6ate par* une%e peste a%te%e= s*%ipeau toate !n btaia soare%ui= *u sute de turnu%e6e 5i aproape %a +e% de mu%te *upo%e= une%e *1iar po%eite@ Cer*u% 3omni6ei Panar1= un "id rotund de piatr a%b= se /edea +oarte bine= pu6in mai %a /a%e= %a ni*i umtate de mi% deprtare de pa%at@ Pa%atu% 3omni6ei Panar1 se !n%6a pe *oama uneia dintre *e%e mai seme6e *o%ine@ Unde sttea ea= %a *aptu% s*ri%or= era !ndea uns de sus 5i putea s "reas*= spre apus= s*nteierea apei A intrnduri *are o despr6eau de *e%e%a%te *o%ine pe *are era !ntins ora5u%@ Tan*1i*o era mai mare de*t Tear= poate *1iar mai mare de*t Caem%En@

A/ea o !ntindere att de /ast unde s *aute= 5i ni*i m*ar nu 5tia *e *aut@ Ce/a *are s !nsemne * A a1 :ea$r erau ai*i sau *are s4i arate /reo prime die pentru Rand= da* eHista /reuna@ 3e4ar +i +ost o ade/rat Vestitoare4n /ise= instruit *um s45i mnuias* !n"estrarea= ar +i 5tiut +r !ndoia% dup *e s se uite 5i *um s t%m*eas* *eea *e /edea@ 3ar nu mai rmsese nimeni *are s4o poat !n/6a@ 'n6e%epte%e Aie%i%or se presupunea * 5tiau s t%*uias* /ise%e@ 3ar A/iend1a nu /oise ni*i !n ruptu% *apu%ui s %e /orbeas* despre !n6e%epte= a5a * D$Iene nu mai !ntrebase despre asta pe nimeni dintre Aie%i@ Pesemne * o !n6e%eapt ar +i putut s4o !ndrume@ Asta da* ar +i a/ut *um s $seas* /reuna@ 8*u un pas spre pia6et 5i= dintr4odat= se pomeni a%tunde/a@ 'n uru% ei se !n%6au *o%6uri mre6e de stn*N ar5i6a !i sorbea pn 5i ume"ea%a din rsu+%are@ Soare%e !i tre*ea de4a dreptu% prin ro*1ie 5i prea s o *oa*= iar adierea *are !i su+%a !n +a6 prea s /in dintr4un *uptor@ C6i/a *opa*i piperni*i6i se i6eau din %o* !n %o*= !ntr4o pri/e%i5te din *are %ipsea aproape ori*e a%t p%ant= mai pu6in *te/a pa%me de ierburi us*ate 5i buruieni *u $1impi= pe *are nu %e *uno5tea@ 3ar %eu% !% re*unos*u= de5i nu /"use ni*i unu% !n *arne 5i oase@ Sttea !ntins !ntr4o *rptur din perete%e de stn*= %a ni*i dou"e*i pe pa5i 5i ddea %ene5 din *oada terminat *u un smo* ne$ru= uitndu4se nu %a ea= *i %a *e/a %a /reo sut de pa5i deprtare@ Un mistre6 mare= a*operit *u pr aspru= +ornia 5i s*ormonea *u rtu% %a rd*ina unui tu+i5 p%in de spini= +r s4o /ad pe +emeia Aie% *are se apropia pe +uri5 de e%= $ata4$ata s arun*e %an*ea pe *are o 6inea !n mn@ Dra !n/estmntat *a Aie%ii din Stn* 5i a/ea s#ou a !n uru% *apu%ui= dar *1ipu% nu !i era a*operit@ BPustia= $ndi D$Iene= ne/enindu4i s *read@ Am +*ut un sa%t pn !n Pustia Aie%i%orF Cnd am s m4n/6 minte s am $ri %a *e m $ndes* ai*iKC 8emeia Aie% !n*remeni@ A*um a/ea pri/irea !ndreptat spre D$Iene= nu spre mistre6@ Asta da* mistre6 era A anima%u% nu prea arta a5a *um ar +i trebuit@ D$Iene era si$ur * +emeia nu e !n6e%eapt@ 'n6e%epte%e nu purtau /e5minte *a a%e 8e*ioare%or Ln*ii= **i= din *te 5tia D$Iene= o 8e*ioar trebuia s Bprseas* %an*eaC da* /oia s de/in !n6e%eapt@ Pesemne * a*eea din +a6a ei era doar o +emeie Aie% *are se /isase !n Te%JaranJr1iod= *a 5i insu% din pa%at@ Li e% ar +i /"ut4o da* 5i4ar +i !ntors numai *apu% spre ea@ D$Iene !n*1ise o*1ii 5i se *on*entra pe sin$uru% %u*ru din Tan*1i*o pe *are4% a/ea %impede !n minteP stra5ni*u% s*1e%et din !n*perea *ea mare@ Cnd des*1ise o*1ii= a/ea !n +a6 oase%e uria5e@ Abia a*um /"u * +useser %e$ate !ntre e%e *u srm@ Istea6 treab srme%e nu se /edeau aproape de%o*@ Jumtatea de statuet= *ea *u s+era de *rista%= era !n* %a %o*u% ei= pe ra+t@ :u se mai apropie de ea= tot a5a *um se 6inu departe de sa%ba nea$r 5i de br6ri %e *are te +*eau s sim6i atta durere 5i su+erin6@ An$rea%u%= +emeia de piatr= o ispitea@ BCe4ai de $nd s +a*i *u e%K

Lumin= doar ai /enit ai*i s te ui6i= s *au6iF Att 5i nimi* mai mu%t@ 34i4nainte= +emeieFC 3e data asta !5i $si iute drumu% pn !n pia6et@ Ai*i= /remea se s*ur$ea a%t+e%N D%aEne 5i :Enae/e ar putea s4o tre"eas* din *%ip !n *%ip= iar ea ni*i nu !n*epuse !n*@ :u mai a/ea ni*i o *%ip de pierdut@ 3e4a*um !nainte= trebuia s +ie *u b$are de seam %a *e se $ndea@ :u mai trebuia s se $ndeas* de%o* %a !n6e%epte@ Pn 5i do ana +*u totu% s se *%atine pu6in !n uru% ei@ BCon*entrea"4 te pe *e +a*iFC !5i "ise ea *u 1otrre@ Porni prin ora5u% pustiu= mer$nd repede= aproape %und4o %a +u$@ Str"i%e !ntorto*1eate= pa/ate *u piatr= se unduiau !n sus 5i4n os= %und4o !n toate pr6i%eN toate erau pustii= !n a+ar de porumbeii *u pene /er"i pe spate 5i de pes*ru5ii *enu5ii4des*1is= *are !5i %uau "boru% +a%+aind puterni* din aripi *nd se apropia de ei@ 3e *e erau pe ai*i psri= dar oameni nuK Prin aer mai b"iau 5i mu5te= iar pe os /edea $nda*i de bu*trie 5i a%te ast+e% de $n$nii +u$ind prin umbr@ O 1ait de *ini s+ri i6i= *u b%ana de toate *u%ori%e= 6opiau de *ea%a%t parte a str"ii@ 3e *e *iniK Se adun 5i se $ndi iar %a pri*ina pentru *are /enise ai*i@ Oare *um ar +i artat o mrturie * A a1 :ea$r se a+%a prin prea mK Sau * eHista /reo prime die pentru RandK Ce%e mai mu%te din *%diri%e a%be erau /ruite= dar ten*uia%a era *rpat 5i *o it= dnd %a i/ea% %emnu% de*o%orat sau *rmi"i%e de un brun4des*1is de dedesubt@ :umai turnuri%e 5i *%diri%e mai mari A pa%ate= dup *te i se prea ei A erau de piatr= *1iar da* toate erau a%be@ 3ar pn 5i piatra= !n *ea mai mare parte= era br"dat de mi*i *rpturi= prea +ine *a s poat +i "rite *u o*1iu% %iber= dar pe *are ea %e sim6ea *u Puterea din ea= !ntin"ndu4se *a o pn" de pian en prin "iduri%e *upo%e%or 5i turnuri%or@ Pesemne * asta !nsemna *e/a@ Pesemne * !nsemna * %o*uitorii din Tan*1i*o nu se !n$ri eau de ora5u% %or@ Asta sau ori*e a%t*e/a@ Tresri *nd un brbat *"u din *er !n +a6a ei= 6ipnd@ Abia a/u timp s ba$e de seam ni5te panta%oni %ar$i= a%bi= 5i o musta6 $roas a*operit de un /% str/e"iu= * omu% 5i dispru= %a doar un pas deasupra pmntu%ui@ 3a* s4ar +i *io*nit de pa/a = ai*i !n Te%JaranJr1iod= ar +i +ost $sit mort !n pat@ BPesemne * ni*i e% n4a/ea de4a +a*e *u toate astea mai mu%t de*t $nda*iiC= !5i "ise D$Iene@ Poate era *e/a !nuntru% *%diri%or@ Drau s%abe 5anse= dar ea era !ndea uns de disperat !n*t s se a$ate de ori*e nde de= ori*t de nebuneas*@ Aproape de ori*e nde de@ Vreme@ Ct /reme !i mai rmseseK !n*epu s +u$ de %a o u5 %a a%ta= /rndu45i *apu% !n pr/%ii 5i 1anuri 5i *ase@ 'n s%i%e mari a%e *te unui 1an= mese%e 5i bn*i%e era +rumos rnduite= *a 5i +ar+urii%e 5i 1a%be%e de *ositor= *are %u*eau mat de pe ra+turi%e %or@ Pr/%ii%e erau %a +e% de ordonate de par* /n"toru% abia des*1isese diminea6a= dar= da* taraba unui *roitor a/ea mu%te pn"eturi sau te $1eaua unui ne$u6tor de *u6ite 5i

+oar+e*i era p%in= !n pr/%ia m*e%aru%ui *r%i$e%e atrnau $oa%e= iar pe ra+turi nu era nimi*@ 3a* ddea *u de$etu%= nu $sea ni*ieri pra+N pn 5i mama ei ar +i +ost mu%6umit de *ur6enie@ Pe strdu6e%e mai !n$uste erau *ase= *%diri mi*i 5i simp%e= /ruite= *u a*operi5uri p%ate 5i *u +erestre *e nu ddeau !n stradN !n toate ar +i putut *1iar atun*i s intre membrii +ami%iei 5i s se a5e"e pe bn*u6e= !n +a6a /etrei re*i sau !n uru% mesei !n$uste *u pi*ioare *iop%ite= unde era pus %a %o* de *inste stra*1ina sau ta/a *ea mai bun a /reunei $ospodine@ 'n *uiere erau a$6ate 1aine= din ta/an atrnau /ase= iar pe mese "*eau une%te= a5teptnd@ A/nd o bnuia%= se !ntoarse deodat /reo "e*e pa5i= doar *a s /ad= 5i arun* !n* o pri/ire !n *eea *e= !n %umea rea%= era *asa /reunei +emei@ Dra aproape a5a *um +usese@ Aproape@ Stra*1ina ro5ie= /r$at= *are +usese pe mas= era a*um o /a" a%bastr= !na%tN una din bn*u6e= *are !nainte +usese %n$ /atr= *u un 1am rupt 5i une%te de reparat= sttea a*um dup u5= *u un *o5 de *usut 5i o ro*1ie brodat de *opi%@ B3e *e s4a s*1imbatKF 3ar= de +apt= de *e4ar +i rmas %a +e%K Lumin= nu 5tiu nimi*FC Peste drum era un $ra d= *u pere6ii a%bi pe *are se /edeau din %o* !n %o* por6iuni de *rmid= a*o%o de unde *"use ten*uia%a@ Se $rbi !nspre e% 5i des*1ise o u5@ Pe os= pe pmnt= erau a5ternute paie= *a !n toate $ra duri%e pe *are %e mai /"use= numai * boHe%e erau $oa%e@ :i*i urm de *ai@ 3e *eK 85i *e/a prin paie= 5i D$Iene !5i ddu seama * $ra du% nu era *1iar att de $o%@ Lobo%ani@ 2e*i de 5obo%ani= *are se 1o%bau %a ea obra"ni*= !n*er*nd s4i $seas* mirosu% !n aer@ :u +u$i ni*i unu% dintre ei= 5i ni*i nu se speriarN se purtau de par* ar +i a/ut mai mu%t drept s +ie a*o%o de*t ea@ 8*u un pas !napoi +r s /rea@ BPorumbei= pes*u5i 5i *ini= mu5te 5i 5obo%ani@ Poate * o !n6e%eapt ar 5ti *are e pri*ina@C :i*i nu45i terminase $ndu%= * se 5i pomeni !napoi !n Pustie@ Se pr/%i pe spate= 6ipnd= !n timp *e +iin6a proas *e semna *u un por* mistre6 a%er$a mn*nd pmntu%= dire*t spre ea= mare *t un ponei@ Sri sprinten peste ea= iar D$Iene obser/ * nu era un por* A botu% !i era prea as*u6it 5i p%in de *o%6i= 5i %a +ie*are %ab a/ea *te patru de$ete@ 7ndi asta %ini5tit= dar se *utremur *nd di1ania $a%op mai departe printre stn*i@ Dra !ndea uns de mare !n*t s4o +i *%*at !n pi*ioare= rupndu4i oase%e sau *1iar mai ruN pesemne * ar +i putut4o spinte*a 5i s+5ia %a +e% de bine *a un %up= *u *o%6ii pe *are4i a/ea@ S4ar +i de5teptat *u toate rni%e@ Asta= da* s4ar mai +i tre"it m*ar@ Stn*a pe *are "*ea era +ierbinte *a o p%it !n*ins@ Se ridi* $reoi= mnioas pe ea !ns5i@ 3a* nu era !n stare s aib $ri %a *e +a*e= n4a/ea s !n+ptuias* nimi*@ 'n Tan*1i*o ar +i trebuit s se a+%eN pe asta trebuia s se *on*entre"e@ Pe nimi* a%t*e/a@ Renun6 s45i mai s*uture nisipu% de pe ro*1ie *nd b$ de seam * o

+emeie Aie% o pri/ea *u ni5te o*1i a%ba5tri ptrun"tori= de %a o deprtare de "e*e pa5i@ 8emeia era de4o seam *u A/iend1a= de*i nu mai !n /rst de*t ea !ns5i= dar 5u/i6e%e *are !i ie5eau de sub s#ou a erau erau att de des*1ise %a *u%oare= * preau aproape a%be@ ;inea !n mn o %an*e pe *are era $ata s4o arun*e= iar de %a deprtarea asta n4a/ea *um s nu nimereas*@ Se spunea * Aie%ii se poart mai mu%t de*t se/er *u *ei *are intr !n Pustie +r s %i se dea /oie@ D$Iene 5tia * ar +i putut s !n/%uie +emeia !n Aer= *u %an*e *u tot= 5i s o 6in bine= dar oare ar +i re"istat unde%e destu% atun*i *nd !n*epea ea s dispar de a*o%oK Sau a/eau doar s4o !n+urie pe +emeie atta *t s4 5i arun*e %an*ea de *um era !n stare= poate *1iar !nainte *a D$Iene s +i disprut de totK Tare bine4ar mai +i s se !ntoar* !n Tan*1i*o strpuns de o %an*e a Aie%i%orF 3a* ar %e$a unde%e ast+e% !n*t s 6in 5i dup p%e*area ei= +emeia ar rmne prins !n TeraranJr1iod pn s4ar +i rupt 6estura de unde= 5i ar +i nea utorat !n *a" * s4ar !ntoar*e %eu% sau di1a4nia *u *1ip de mistre6@ :u@ :u trebuia de*t *a +emeia s %ase %an*ea !n os= doar att *t s nu4i mai +ie +ri* s !n*1id o*1ii 5i s se !ntoar* !n Tan*1i*o@ 'napoi %a *e ar +i trebuit s +a*@ :u mai a/ea /reme s se /nture de *o%o4*o%o= purtat de ima$ina6ie@ :u 5tia prea bine da* *ine/a *are apruse numai din !ntmp%are !n Lumea Vise%or putea s4o rneas* %a +e% de $ra/ *a restu% %u*ruri%or de ai*i= dar nu a/ea de $nd s a+%e= atta /reme *t era amenin6at de as*u6i5u% unei %n*i de4a Aie%i%or@ Pesemne * +emeia a/ea s dispar !n *te/a *%ipe@ 'i trebuia *e/a *are s4o tu%bure pu6in pn atun*i@ Dra %esne s45i s*1imbe 1aine%eN odat *u $ndu%= /e5minte%e %ui D$Iene se pre+*ur !n a*e%ea5i nuan6e de brun 5i *enu5iu *a a%e +emeii@ < :u /reau s46i +a* ni*i un ru= spuse D$Iene= i"butind s par +oarte %ini5tit@ 8emeia nu45i %s !n os %an*ea@ Ga mai mu%t= se !n*runt 5i "iseP < :4ai dreptu% s por6i *adinJsor= +eti6oF Li D$Iene se pomeni !n pie%ea $oa%= *u soare%e btnd4o !n *re5tet 5i *u pmntu% +ierbinte pr%indu4i t%pi%e@ 'n prima *%ip rmase *u $ura *s*at de uimire= 6opind de pe un pi*ior pe a%tu%@ :u *re"use * se putea s s*1imbi *e/a %a obie*te%e sau +iin6e%e !nt%nite ai*i@ Drau attea posibi%it6i 5i attea re$u%i pe *are nu %e 5tiaF Se $rbi s se !mbra*e *u $ndu% !napoi !n !n*%6ri "dra/ene 5i !n ro*1ia nea$r *u +uste strmte= despi*ateN de asemenea= +*u s dispar /e5minte%e +emeii Aie%@ Trebuise s se +o%oseas* de saidar s +a* asta A pesemne * +emeia se *on*entra s o 6in pe D$Iene de"br*at@ A/ea o und pre$tit= s !n5+a*e %an*ea= !n *a" * +emeia ddea s o arun*e@ 3e data asta= *ea uimit +u +emeia Aie%@ Ls 5i %an*ea s4i *ad= iar D$Iene pro+it de a*east *%ipP !n*1ise o*1ii 5i se !ntoarse !n Tan*1i*o= !napoi %a s*1e%etu% uria5 de mistre6@ Sau de *e4o +i +ost@ :i*i nu se mai uit %a e%@ 3e a se

*am sturase de %u*ruri *are arat a mistre6i= dar nu erau@ BCum o +i i"butit s +a* a5a *e/aK :uF D de mirare *um 5i de *e m tot rt*es* de %a *a%ea mea@ 3e data asta o s 6in drumu% drept@C Lo/i totu5i@ C1iar !n *%ipa *nd !n*1isese o*1ii= i se pruse * /ede o a%t +emeie= !n a+ar de +emeia Aie%= una *are %e pri/ea pe amndou@ O +emeie *u pr auriu= 6innd !n mn un ar* de ar$int@ BTe %a5i purtat de !n*1ipuiri nebune5ti@ Ai as*u%tat prea mu%te dintre po/e5ti%e %ui T1om 9erri%in@C Gri4$itte era moart de mu%tN n4a/ea *um s se !ntoar* pn n4o *1ema Coru% %ui Vaiere !napoi din mormnt@ 9or6ii= *1iar 5i eroii de %e$end= n4a/eau *um s se /ise"e !n Te%JaranJr1iod@ 3ar nu 5o/i de*t o *%ip@ O %u %a $oan spre pia6et= %snd %a o parte !ndoie%i%e "adarni*e@ Oare *t /reme !i mai rmseseK A/ea un ora5 !ntre$ de s*oto*it= timpu% se s*ur$ea= iar ea era nu a+%ase nimi* de *nd /enise@ 9*ar de4 ar +i a/ut 1abar dup *e s se uiteF Sau unde s se uite@ Ai*i= !n Lumea Vise%or= +u$a nu prea s4o oboseas*= dar ori*t de iute ar +i a%er$at= n4a/ea *um s strbat !ntre$u% ora5 !nainte s +ie tre"it de D%aEne 5i :Enae/e@ :u /oia s +ie si%it s se !ntoar*@ 3eodat= !n mi %o*u% sto%u%ui de porumbei *are se adunaser !n pia6et= apru o +emeie@ A/ea ro*1ia de un /erde pa%= sub6ire 5i !ndea uns de strmt !n*t i4ar +i p%*ut 5i %ui Gere%ainN pru% ne$ru 5i4% purta !n "e*i de *osi6e sub6iri !mp%etite= iar +a6a !i era a*operit de un /% transparent= a5a *um a/usese 5i brbatu% de mai !nainte@ Porumbeii !5i %uar "boru%= 5i %a +e% +*u 5i +emeia A se ridi*= p%utind= pn pe *e% mai apropiat a*operi5= apoi dispru@ D$Iene "mbi@ 'ntotdeauna /isase s "boare *a o pasre= iar a*um era !ntr4 un /is= %a urma urme%or@ S%t !n aer= 5i o %u tot mai sus= !nspre a*operi5uri@ Se *%tin pu6in= $ndindu4se *t era de *ara$1ios A S45i ia "boru%K Oamenii nu "boarF 4apoi !5i $si e*1i%ibru%= si%indu4se s aib !n*redere@ 2bura= atta tot@ Rsta era un /is= iar ea "bura@ Vntu% !i btea !n +a6= iar ei !i /enea s rd@ Se uit !n trea*t peste Cer*u% 3omni6ei Panar1 A de %a "iduri%e !na%te 5i pn os= %a !ntinderea de nisip bttorit din mi %o*= se !ntindeau rnduri4rnduri de bn*i= a5e"ate !n*%inat@ Li %e !n*1ipui p%ine de oameni *are se uitau %a un spe*ta*o% de arti+i*ii 6inut *1iar de Greas%a Arti+i*ieri%or@ A*as= arti+i*ii%e erau o des+tare rar@ '5i adu*ea aminte de *e%e *te/a ori *nd a/useser arti+i*ii 5i !n DmondJs 8ie%d= iar oamenii mari +useser %a +e% de emo6iona6i *a 5i *opiii@ P%uti pe deasupra a*operi5uri%or *a un 5oim= tre*nd peste pa%ate 5i *ona*e= %o*uin6e sr**ioase 5i pr/%ii= depo"ite 5i $ra duri@ A%une* !n "bor pe %n$ *upo%e terminate *u /r+uri aurite 5i mori5ti de /nt din bron"= pe %n$ turnuri *u ba%*oane de piatr dante%at@ 'n *ur6i a5teptau mai mu%te *%e5ti 5i *ru6e@ Porturi%e mre6e erau p%ine de /ase= %a +e% *a intrnduri%e de ap dintre mi*i%e peninsu%e *are +ormau ora5u% A %a do*uri sttea bar* %n$ bar*@ Totu% prea drpnat 5i ne!n$ri it= de %a 5arete pn %a *orbii= dar nimi* din toate a*estea nu

o du*ea *u $ndu% %a A a1 *ea :ea$r@ Ce% pu6in att pe *t i se prea ei@ Se $ndi s 5i4o !n*1ipuie pe Liandrin= A doar 5tia prea bine *um arat *1ipu% a*e%a de ppu5= *u o mu%6ime de *osi6e de *u%oarea mierii= *u o*1ii *prui p%ini de !n$m+are 5i rn etu% de pe $ura *a un bobo* de tranda+ir A s se $ndeas* %a ea nd duind s +ie atras spre %o*u% unde se a+%a sora :ea$r@ 3ar= da* ar +i mers= ar +i putut da peste Liandrin *1iar ai*i= !n Te%JaranJr1iod= 5i poate 5i peste a%te%e@ :u era pre$tit pentru a5a *e/a@ 'i /eni !n minte *= da* /reuna din +emei%e din A a1 :ea$r se !ntmp%a s +ie !n Tan*1i*o= !n a*est Tan*1i*o din Lumea Vise%or= atun*i nu +*ea de*t s se +a6ie pe sub nasu% %or@ Ori*ine s4ar +i uitat pe *er ar +i "rit o +emeie "burnd= una *are nu disprea dup *te/a *%ipe@ I se !mp%eti*i pu6in "boru%= 5i *obor! pn %a ni/e%u% a*operi5uri%or= p%utind de4a %un$u% str"i%or mai !n*et *a pn atun*i= dar tot mai iute de*t ar +i putut $a%opa un *a%@ Se putea s a un$ *1iar %a e%e= !n $oana ei= dar n4a/ea s se opreas* 5i s %e a5tepte@ B:e$1ioabFC se rsti ea *u mnie %a sine !ns5i@ B:e$1ioabF A*um ar putea s 5tie * sunt ai*i@ Poate * de a !mi !ntind o *urs@C Se $ndi da* s ias din /is 5i s se !ntoar* !n patu% ei din Tear A dar !n* nu a+%ase nimi*@ 3a* era *e/a de a+%at@ 3intr4odat= !n +a6a ei= pe strad= !5i +*u apari6ia o +emeie !na%t= sub6ire= !ntr4o +ust *a+enie= !n+oiat= 5i o b%u" a%b 5i %ar$= *u un 5a% *a+eniu pe umeri 5i o e5ar+a !n uru% +run6ii= *a s4i 6in pru% a%b *are i se re/rsa pn %a bru@ 'n *iuda 1aine%or simp%e= purta o mu%6ime de *o%iere 5i br6ri de aur= de +i%de5= sau de aur 5i +i%de5 !mpreun@ Cu mini%e !n 5o%d= se uita 6int %a D$Iene= !n*runtndu4se@ BA%t nepri*eput *are s4a /isat unde n4are *e *uta 5i nu4i /ine s *read *e /edeC= se $ndi D$Iene@ Ltia *um arat +ie*are din +emei%e *are +u$iser din Turn *u Liandrin= iar a*easta nu semna *u ni*i una@ 3ar +emeia nu mai dispruN rmase a*o%o= !n /reme *e D$Iene se apropie iute de ea@ B3e *e nu dispareK 3e *eUK A1= LuminF Da *1iarUC Apu* %a repe"ea% unde= s 6eas un +u%$er= s o prind pe +emeie !n Aer= b bind !n prip@ < Coboar *u pi*ioare%e pe pmnt= +eti6oF se rsti +emeia %a ea@ Li4a5a mi4ai dat destu%e bti de *ap pn s te $ses*= nu mai era ne/oie 5i s "bori *a te miri *e pasre@ D$Iene se opri brus* din "burat@ Se i"bi tare *u t%pi%e de pmnt= 5i se *%tin@ 7%asu% era a% +emeii Aie%= dar a*easta era o +emeie mai btrn@ :u *1iar att de btrn *um i se pruse prima oar A de +apt= prea mu%t mai tnr de*t o arta pru% a%b A= dar= din pri*ina $%asu%ui 5i a o*1i%or a%ba5tri ptrun"tori= era si$ur * era /orba de a*eea5i +emeie@ < D5tiU a%t+e%= "ise ea@ < Po6i s +ii a5a *um /rei= ai*i@ 8emeia prea u5or ru5inat@ Uneori !mi p%a*e s4mi adu* aminteU :4are a +a*e@ 3in Turnu% A%b e5tiK 9u%t a mai tre*ut de

*nd n4au mai a/ut ni*i o Vestitoare4n /ise@ 8oarte mu%t@ Du sunt AmEs= din Septu% :ou Vi a% Aie%i%or Taardad@ < D5ti !n6e%eaptK Asta e5tiF Li *uno5ti /ise%e= *uno5ti Te%JaranJr1iodF Po6i sU 9 numes* D$Iene@ D$Iene a%JVere@ SuntU Rsu+% adn*N AmEs nu prea omu% pe *are s4% min6i@ Sunt Aes Sedai@ 3in A a1 Verde@ C1ipu% %ui AmEs nu se s*1imb de%o*@ Stnse doar pu6in din p%eoape= pesemne din pri*in * nu prea !i /edea s *read@ D$Iene nu arta a +i destu% de !n /rst *a s +ie Aes Sedai !n toat puterea *u/ntu%ui@ 3ar nu spuse nimi*@ < 9 $ndeam= "ise ea !n %o* de asta= s te %as !n pie%ea $oa% pn *eri 1aine potri/ite@ Cum de4ai !ndr"nit s te !mbra*i !n *adinJsor !n +e%u% %a= de par* ai +i +ostUK 94ai %uat prin surprindere *nd te4ai e%iberat 5i mai * mi4ai !ntors propria %an*e !mpotri/a mea@ 3ar= *t oi +i tu de puterni*= !n* e5ti ne!n/6at= nu4i a5aK A%t+e% nu te4ai +i i/it a5a= !n mi %o*u% /ntorii me%e= unde se /edea bine * nu /oise5i s a un$i@ Li *e4i *u "buratu% staK 3e4asta ai /enit tu !n Te%JaranJr1iod 4*1iar !n Te%JaranJr1iodF A s te "$ie5ti %a ora5u% sta= *are4o +i e%K < D Tan*1i*o= spuse D$Iene *u $%as stins@ B:u 5tia asta@C 3ar atun*i *um a urmrit4o pe ea AmEs sau *um a i"butit s4o $seas*K Dra %impede * +emeia 5tia mu%t mai mu%te despre Lumea Vise%or de*t D$Iene@ Tu m po6i a uta@ 'n*er* s $ses* ni5te +emei din A a1 :ea$r= ni5te Is*oade a%e Ce%ui !ntune*at@ Cred * ai*i sunt= iar da* sunt= trebuie s %e $ses*@ < 3e*i *1iar eHist= pn %a urm= 5opti AmEs@ O A a1 din 7ona*ii Umbrei !n Turnu% A%b@ C%tin din *ap@ D5ti *a o +at de4abia %o$odit *u %an*ea= *are45i !n*1ipuie * de4a*um poate s se ia %a trnt *u brba6ii 5i s sar mun6ii@ Pentru ea= asta se %as *u *te/a /nti 5i o %e*6ie +o%ositoare de smerenie@ Pentru tine= s4ar putea s se %ase *u moartea@ AmEs arun* o pri/ire spre *%diri%e a%be din ur 5i se strmb@ Tan*1i*oK !nU TarabonK Ora5u% sta e pe moarte= se de/orea" sin$ur@ D o !ntune*ime ai*i= un ru@ 9ai ru de*t poate +i +*ut de mna omu%ui@ Sau de mna /reunei +emei@ Se uit 6int %a D$Iene@ :u4% /e"i= nu4% sim6i= nuK Li mai /rei s /ne"i 7ona*i ai Umbrei !n Te%JaranJr1iod@ < Un ruK "ise iute D$eIene@ D%e ar putea s +ie@ D5ti si$urK 3a* 6i4a5 spune *um arat= ai 5ti da* de e%e e /orbaK Pot s 6i %e des*riu@ Pe una o pot des*rie pn %a u%tima *osi6@ < Un *opi%= murmur AmEs= *are *ere o br6ar de ar$int de %a tai*4su= *1iar a*um= de5i nu 5tie nimi* despre ne$o6 sau despre *um se +ures* br6ri%e A asta e5tiF 9ai ai mu%te de !n/6at@ 9u%t mai mu%te de*t pot a*um s te !n/6@ Vino !n ;inutu% !ntreit@ O s trimit eu /orb prin *%anuri * o +emeie Aes Sedai pe nume%e D$Iene a%JVere trebuie s +ie adus %a mine= !n S%a5u% Stn*i%e Re*i@ 346i nume%e= arat4%e ine%u% *u 9are%e Larpe 5i au s te %ase s tre*i !n si$uran6@ :u sunt a*o%o a*um= dar am s m !ntor* din R1uidean !nainte s a un$i tu@ < Te ro$= trebuie s m a u6iF Trebuie s 5tiu da* sunt ai*i@ D musai s 5tiu@ < 3ar nu pot s46i spun@ Du nu %e *unos*= 5i nu *unos* ni*i %o*u% sta=

Tan*1i*o@ Trebuie s /ii %a mine@ Ceea *e +a*i tu e prime dios= mu%t mai prime dios de*t *re"i@ Trebuie sU Unde te du*iK Stai ai*iF Ce/a pru s4o apu*e pe D$Iene 5i s4o tra$ !n !ntuneri*@ 7%asu% %ui AmEs o urm= $o% 5i din *e !n *e mai !n*etP < Trebuie s /ii %a mine si s !n/e6i@ Trebuie sU

CAPITOLUL 1

Tanchico $au Tumul

,%aEne rsu+% din $reu= u5urat= *nd D$Iene se mi5* 5i des*1ise !n


s+r5it o*1ii@ La pi*ioare%e patu%ui= A/iend1ei !i disprur urme%e de nemu%6umire 5i ne%ini5te de pe *1ip= iar ea s*1i6 un "mbet pe *are D$Iene i4% !ntoarse@ Lumnarea arsese de a mai os de semn de *te/a minuteN prea * tre*use un *eas de atun*i@ < :u te mai tre"eai= spuse D%aEne 5o/itor@ Te4am tot "$%6it= dar tot nu te mai tre"eai@ Rse u5or@ O= D$Iene= ai speriat4o pn 5i pe A/iend1a@ D$Iene !i puse o mn pe bra6 5i o strnse !n*et *a s4o %ini5teas*@ < A*um m4am !ntors@ A/ea /o*ea obosit= 5i *ma5a !i era ud %eoar* de sudoare@ 9i se pare *4am a/ut de *e s stau mai mu%t de*t p%nuiserm@ O s am mai mu%t $ri data /iitoare@ 8$duies*@ :Enae/e puse *u 1otrre *ara+a !napoi pe po%i*ioara *u *e%e trebuin*ioase pentru sp%at= dnd ni5te ap pe dina+ar@ 8usese pe pun*tu% s arun*e apa din ea pe +a6a adormit a %ui D$Iene@ A/ea trsturi%e %ini5tite= dar *ara+a "n$ni pe po%i*ioar= iar ea %s apa /rsat s pi*ure pe *o/or@ < A +ost din pri*ina a *eea *e4ai $sitK Sau din pri*in *UK D$Iene= da* Lumea Vise%or e !n stare s te re6in !ntr4un +e% sau a%tu%= atun*i poate * e prea prime dios s mai !n*er*i pn *nd nu !n/e6i mai mu%te@ Poate= *u *t te du*i a*o%o mai des= *u att 6i4e mai $reu s te !ntor*i@ Poate *U :u mai 5tiu@ 3ar un %u*ru 5tiuP * nu ne putem !n*umeta s te %sm s te rt*e5ti@ '5i !n*ru*i5a bra6e%e pe piept= $ata de s+ad@

< Ltiu= spuse D$Iene= aproape *u s+ia%@ D%aEne ridi* din sprn*eneN D$Iene nu era ni*iodat s+ioas +a6 de :Enae/e@ Ori*um a%t*um/a= dar nu s+ioas@ D$Iene se ddu *u $reutate os din pat= respin$nd a utoru% %ui D%aEne= 5i se !ndrept spre po%i*ioar *a s se spe%e pe +a6 5i pe bra6e *u apa mai mu%t sau mai pu6in re*e@ D%aEne $si o *ma5 us*at !n du%ap= !n timp *e D$Iene 5i4o ddu os pe *ea ud@ < 94am !nt%nit *u o !n6e%eapt= o +emeie pe nume AmEs@ Vo*ea %ui D$Iene sun !nbu5it= pn !5i s*oase *apu% prin *ma5a *ea nou@ A "is * ar trebui s m du* %a ea= s !n/6 despre TeraranJr1iod@ 'ntr4un %o* din Pustie numit S%a5u% Stn*i%e Re*i@ D%aEne prinsese o %i*rire !n pri/irea A/iend1ei *nd +usese pomenit nume%e !n6e%eptei@ < O *uno5tiK Pe AmEsK 8emeia Aie% !n*u/iin6= dar +r tra$ere de inim@ < O !n6e%eapt@ O Vestitoare4n /ise@ AmEs a +ost 6ar $areis /ai pn s prseas* Lan*ea *a s se du* !n R1uidean@ < O 8e*ioarF stri$ D$Iene@ 3e*i de4astaU :4are a +a*e@ A spus * e !n R1uidean a*um@ Ltii unde e S%a5u% sta= Stn*i%e Re*i= A/iend1aK < 8ire5te@ Stn*i%e Re*i e s%a5u% %ui R1uar*@ R1uar* e brbatu% %ui AmEs@ 9 du* pe a*o%o= din *nd !n *nd@ 9 du*eam@ Lian= sora4dinti a mamei me%e= e sor4de4so6 *u AmEs@ D%aEne s*1imb o pri/ire *u D$Iene 5i :Enae/e= !n*ur*at@ Odinioar= D%aEne *re"use * 5tie destu% de mu%te despre Aie%i= %u*ruri !n/6ate toate de %a pro+esorii ei din Caem%En= dar de *nd o *unos*use pe A/iend1a !5i dduse seama *t de pu6ine 5tia de +apt@ Obi*eiuri%e 5i $rade%e de rudenie erau toate o !n*ur*tur@ Surori4dinti !nsemna s ai a*eea5i mamN numai * prietene%e puteau s se ac surori4dinti da* !n*1eiau un %e$mnt !n +a6a !n6e%epte%or@ Surori de4a% doi%ea !nsemna * mame%e erau suroriN da* ta6ii erau +ra6i= erai sor4 de4tat= *eea *e nu se so*otea o %e$tur de rudenie att de strns *a %a surori%e de4a doua@ 9ai departe= *1iar * te +*ea s te "p*e5ti *u totu%@ < Ce !nseamn Bsor4de4so6CK !ntreb ea 5o/ie%ni*@ < C ai a*e%a5i brbat@ A/iend1a se !n*runt /"nd *um %ui D$Iene i se tie respira6ia 5i *um :Enae/e des*1ise o*1ii *t putu de tare@ D%aEne aproape * se a5tepta %a a*est rspuns= dar tot !5i aran a +r s /rea +uste%e= *1iar da* erau pe dep%in netede@ < :u e 5i %a /oi obi*eiu%K !ntreb +emeia Aie%@ < :u= spuse D$Iene *u $%as s%ab@ :u= nu este@ < 3ar tu 5i *u D%aEne 6ine6i una %a a%ta *a ni5te surori4dinti@ Ce4a6i +i +*ut da* ni*i una din /oi nu s4ar +i !n/oit s se dea %a o parte pentru Rand a%t1orK V4 a6i +i *ertat pentru e%K A6i +i %sat un brbat s stri*e %e$turi%e dintre /oiK :4ar +i

+ost atun*i mai bine s / mrita6i amndou *u e%K D%aEne se uit %a D$Iene@ 7ndu% *U Ar +i putut s +a* a5a *e/aK C1iar 5i *u D$IeneK Ltia * i se !mbu oraser obra ii@ D$Iene arta doar %uat prin surprindere@ < 3ar eu am /rut s m dau %a o parte= spuse D$Iene@ D%aEne 5tia * /orbe%e ei erau 5i pentru ea= nu numai pentru A/iend1a= dar $ndu% tot nu4i ddea pa*e@ Oare 9in a/usese /reo /i"iuneK Ce4ar +a*e da*4i a5aK B3a* e /orba de Gere4%ain= am s4o strn$ de $t= 5i pe e% %a +e%F 3a* trebuie s +ie *ine/a= de *e n4ar putea m*ar s +ie D$IeneK Lumin= %a *e4mi st $ndu%KC Ltia * o *uprinsese neastmpru% 5i= *a s4% as*und= spuse *u $%as u5orP < Vorbe5ti de par* brbatu% n4ar a/ea nimi* de "is !n po/estea asta@ < Poate s "i* nu= admise A/iend1a de par* ar +i +ost %impede= dar da* /rea s se !nsoare *u una din e%e= trebuie s se !nsoare *u amndou *nd !% *er@ V ro$= n4o %ua6i *a pe4o i$nire= dar eu una am +ost u%uit *nd am a+%at * !n 6inuturi%e /oastre brbatu% poate s4i *ear unei +emei s se mrite *u e%@ Grbatu% ar trebui s %ase s se /ad * e interesat= apoi s a5tepte s /orbeas* +emeia@ 8ire5te= une%e +emei !% +a* e%e pe brbat s /ad unde4i este interesu%= dar dreptu% de a pune !ntrebarea e a% ei@ :u prea 5tiu eu +oarte mu%te despre %u*ruri%e astea@ 3e mi* am /rut s m +a* 6ar $ar=is /ai. :u /reau de %a /ia6 de*t Lan*ea 5i pe surori%e4de4%an*e= !n*1eie ea destu% de apsat@ < :4o s !n*er*e nimeni s te +a* s te mri6i= !i spuse D$Iene !mp*iuitor@ A/iend1a se uit %a ea uimit@ :Enae/e !5i drese "$omotos $%asu%@ D%aEne se !ntreb da* se $ndise %a LanN erau *u si$uran6 pete de *u%oare pe obra ii ei@ < Gnuies*= D$Iene= spuse :Enae/e *u o /o*e pu6in *am prea 1otrt= * nu ai $sit *e *utai= a%t+e% ai +i spus *e/a pn a*um@ < :4am $sit nimi*= rspunse D$Iene *u prere de ru@ 3ar AmEs a "is *U A/iend1a= *e +e% de +emeie e AmEsK 8emeia Aie% !n*epuse s *er*ete"e *o/oru%@ < AmEs e tare *a mun6ii 5i nemi%oas *a soare%e= spuse ea +r s ridi*e pri/irea@ D o Vestitoare4n /ise@ Poate s te !n/e6e@ Odat *e pune mna pe tine= are s te du* 5i de pr *tre *e /rea ea@ R1uar* e sin$uru% *are !i poate sta !mpotri/@ Pn 5i *e%e%a%te !n6e%epte p5es* *u $ri *nd /orbe5te AmEs@ 3ar poate s te !n/e6e@ D$Iene ddu din *ap@ < Voiam s "i*= da* s4ar a+%a !ntr4un %o* *iudat= ar tu%bura4o asta= ar +a*e4o s +ie ne%ini5titK 3a* s4ar a+%a !ntr4un ora5K I s4ar prea * /ede %u*ruri *are nu eHistK A/iend1a rse= *u un sunet s*urt 5i as*u6it@

< Tu%buratK :i*i da*4ar $si un %eu %a ea !n pat nu s4ar tu%bura AmEs@ A +ost 8e*ioar= D$Iene= 5i nu s4a mai !mb%n"it= po6i s +ii si$ur de asta@ < Ce a /"ut +emeia astaK !ntreb :Enae/e@ < :u e *1iar *e/a *e a /"ut= spuse D$Iene !n*et@ :u cred * de /"ut e /orba@ A spus * !n Tan*1i*o este *e/a ru@ 9ai ru de*t poate +i +*ut de mna omu%ui= a "is ea@ Ar putea +i A a1 :ea$r@ :u spune * nu4i a5a= :Enae/e= adu$ ea *u $%as mai puterni*@ Vise%e trebuie t%m*ite@ Ar putea +oarte bine s +ie a5a@ :Enae/e !n*epuse s se !n*runte de !ndat *e D$Iene pomenise de ru% din Tan*1i*o= iar !n*runtarea i se s*1imbase !ntr4o *uttur apri$ *nd D$Iene !i spusese s n4o *ontra"i*@ Uneori= %ui D%aEne !i /enea s %e "$%6ie pe amndou@ Se b$ repede !n dis*u6ie= !nainte s apu*e +emeia mai !n /rst s i"bu*neas*@ < Ar putea +oarte bine s +ie a5a= D$Iene@ Ai $sit totu5i *e/a@ 9ai mu%t de*t am +i putut s $sim eu sau :Enae/e@ :u4i a5a= :Enae/eK :u 6i se pareK < Ar putea s +ie a5a= spuse :Enae/e !n si%@ < Ar putea@ D$Iene nu prea +eri*it de a*est %u*ru@ Respir adn*@ < :Enae/e are dreptate@ Trebuie s !n/6 *e s +a*@ 3a* a5 +i 5tiut *e trebuie= nu ar +i trebuit s mi se spun despre a*est ru@ 3a* a5 +i 5tiut *e trebuie= a5 +i putut s $ses* *1iar *amera unde st Liandrin= oriunde ar +i ea@ AmEs m poate !n/6a@ 3e astaU 3e asta trebuie s m du* %a ea@ < S te du*i %a eaK :Enae/e prea !n$ro"it@ 'n PustieK < A/iend1a poate s m du* pn %a S%a5u% sta= Stn*i%e Re*i@ Pri/irea %ui D$Iene= pe umtate dispre6uitoare= pe umtate ne%ini5tit= se p%imb de %a D%aEne %a :Enae/e@ I A 3a* a5 +i si$ur * sunt !n Tan*1i*o= nu /4 a5 %sa s / du*e6i a*o%o sin$ure@ Asta da* / 1otr6i totu5i s / du*e6i@ 3ar da* AmEs m a ut= poate i"butes* s a+%u unde sunt@ Poate i"butes* sU Asta4i tot@ :i*i m*ar nu 5tiu de *e /oi +i !n stare= doar * sunt si$ur * o s +ie mu%t mai mu%t de*t pot s +a* a*um@ :u4i totu5i *a 5i *nd /4a5 prsi@ Pute6i s %ua6i ine%u% *u /oi@ Cunoa5te6i Stn*a destu% de bine *a s / pute6i !ntoar*e ai*i prin Te%JaranJr1iod@ Sau pot s /in eu %a /oi !n Tan*1i*o@ Ori*e a+%u de %a AmEs= pot s / !n/6 5i pe /oi@ V ro$= spune6i * !n6e%e$e6i@ Pot s !n/6 att de mu%te de %a AmEs= apoi pot s +o%oses* toate astea *a s / a ut pe /oi@ Ar +i *a 5i *nd toate trei am +i instruite de ea@ O Vestitoare4n /iseN o +emeie *are tie; Liandrin 5i restu% au s +ie *a ni5te *opiiN n4au s 5tie ni*i pe s+ert din *e o s 5tim noi@ '5i mu5* bu"a= $nditoare@ 3oar nu *rede6i * / %as de i"be%i5te= nuK 3a* asta *rede6i= nu m mai du*@ < 8ire5te * trebuie s te du*i= !i spuse D%aEne@ Are s4mi +ie dor de tine= dar nu ne4a promis nimeni * o s putem +i !mpreun pn nu se s/r5e5te asta@ < 3ar /oi douU s / du*e6i sin$ureU Ar trebui totu5i s mer$ *u /oi@ 3a* sunt !ntr4ade/r !n Tan*1i*o= atun*i ar trebui s +iu *u /oiT

< Prostii= spuse :Enae/e aspru@ 3e instruire ai tu ne/oie@ Asta ne4ar a uta pe /iitor mu%t mai mu%t de*t s /ii a*um *u noi !n Tan*1i*o@ 3a* sunt a*o%o= eu 5i D%aEne ne /om des*ur*a +oarte bine !mpreun= dar am putea s a un$em a*o%o 5i s ne dm seama * a*est ru nu e de*t r"boiu%@ Pe Lumin= r"boiu% ar trebui s +ie !ndea uns de ru pentru ori*ine@ S4ar putea s ne !ntoar*em !n Turn !naintea ta@ Trebuie s ai mare $ri !n Pustie= mai spuse pe un ton s+tos@ D un %o* prime dios@ A/iend1a= a5a4i * o s ai tu $ri de eaK 'nainte *a +emeia Aie% s apu*e s rspund= se au"i un *io*nit !n u5= dup *are 9oiraine !5i +*u apari6ia@ 8emeia Aes Sedai %e !n/%ui *u o pri/ire *are %e *er*eta= %e msura 5i %e *ntrea= pe e%e 5i *eea *e +*user A totu% +r *a /reo mi5*are *t de mi* a /reunei $ene s trde"e *on*%u"ii%e %a *are a unsese@ < JoiEa 5i Ami*o sunt moarte= %e !n5tiin6a ea@ < Atun*i asta s +ie pri*ina ata*u%uiK spuse :Enae/e@ Toate astea numai *a s %e u*id pe e%eK Sau= poate= s %e u*id da* nu %e pot e%ibera@ Ltiam eu * JoiEa era a5a de !n*re"toare pentru * se a5tepta s +ie sa%/at@ Pesemne * totu5i a min6it@ :u m4am !n*re"ut eu ni*iodat !n *in6a ei@ < Poate * n4a +ost s*opu% *e% mai !nsemnat= rspunse 9oiraine@ Cpitanu% a +ost +oarte *1ib"uit 5i 5i4a 6inut oamenii %a posturi%e %or din temni6e= !n timpu% ata*u%ui@ :4au /"ut ni*i un tro%o* sau 9Erdraa%@ 3ar %e4au $sit pe *e%e dou moarte= dup a*eea@ 8ie*are *u $tu% tiat destu% de urt@ Asta dup *e %imbi%e %i se btuser !n *uie de u5@ Le spunea toate astea de par* ar +i +ost /orba s45i dea o ro*1ie %a *rpit@ Lui D%aEne i se !ntoarse stoma*u% pe dos din pri*ina nepsrii *u *are %e "u$r/ise s*ena +emeia Aes Sedai@ < :u %e4a5 +i dorit a5a *e/a@ :u !n 1a%u% sta@ Lumina s %e %umine"e su+%ete%e@ < Li %e4au /ndut de mu%t Umbrei= spuse D$Iene *u asprime= !5i apsa totu5i stoma*u% *u amndou mini%e@ CumU *um s4a +ptuitK Vine6iiiK < 9 !ndoies* * ar +i i"butit pn 5i Vine6iii= spuse 9oiraine se*@ Se pare * Umbra are mai mu%te mi %oa*e de*t 5tiam noi@ < 3a@ D$Iene !5i nete"i 5i ro*1ia= 5i $%asu%@ 3a* n4a +ost ni*i o !n*er*are de a %e sa%/a !nseamn * au spus amndou ade/ru%@ Au +ost u*ise pentru * au /orbit@ < Sau *a s nu /orbeas*= adu$ :Enae/e posomort@ :u putem de*t s nd duim * ei nu 5tiu * astea dou ne4au spus *e/a@ JoiEa poate s4o +i *it= dar tot nu4mi /ine s *red@ D%aEne !n$1i6i !n se*= $ndindu4se *um e s +ii !ntr4o *e%u%= s 6i se stri/eas* +a6a de u5 *a s 6i se s*oat %imba a+ar 5i sU Se *utremur= dar se adun 5i spuseP < S4ar putea s +i +ost omorte doar *a s %e pedepseas* pentru * s4au

%sat prinse@ Ls %a o parte $ndu% * u*iderea ar +i putut s +ie un mi %o* de a %e +a*e pe e%e s *read *e spuseser JoiEa 5i Ami*oN a/eau 5i a5a destu%e !ndoie%i *u pri/ire %a *e s +a*@ Trei %u*ruri sunt *u putin6= 5i doar una !nseamn * A a1 :ea$r 5tie * e%e au de"/%uit *e/a@ 3e /reme *e toate trei sunt %a +e%= se prea poate s nu 5tie@ D$Iene 5i :Enae/e preau u%uite@ < S %e pedepseasc* spuse :Enae/e= ne/enindu4i s *read@ Amndou erau mai puterni*e de*t ea !n mu%te A %e admira pentru asta A= dar e%e nu *res*user a/nd sub o*1i une%tiri%e de *urte din Caem%En 5i as*u%tnd po/e5ti despre *ru"imea *u *are %o*uitorii din Cair1ien 5i Tear u*au Jo*u% Case%or@ < :u *red * A a1 :ea$r ar +i prea b%nd *u /reo nereu5it de ori*e +e%= %e spuse ea@ 9i4o pot !n*1ipui pe Lian4drin porun*ind a5a *e/a@ JoiEa ar +i putut +r !ndoia% s4o +a* +r ni*i o $reutate@ 9oiraine o pri/i !n trea*t= *ntrind4o din nou *u pri/irea@ < Liandrin= spuse D$Iene= *u $%asu% *t se poate de searbd@ 3a= mi %e pot !n*1ipui pe Liandrin sau pe JoiEa dnd a5a o porun*@ < Ori*um= n4a6i mai +i a/ut prea mu%t /reme s %e %ua6i %a !ntrebri= spuse 9oiraine@ Ar +i +ost !mbar*ate pe o *orabie pn mine %a amia"@ I se sim6ea un strop de mnie !n $%asN D%aEne !5i ddu seama *= pesemne= 9oiraine /edea !n moartea surori%or :e$re o s*pare de %a pedeaps@ :d duies* * / /e6i 1otr! !n *urnd@ Tan*1i*o sau Turnu%@ D%aEne !nt%ni pri/irea %ui :Enae/e 5i ddu u5or din *ap= a !n*u/iin6are@ :Enae/e !n*u/iin6 5i ea= *e/a mai 1otrt= apoi se !ntoarse spre +emeia Aes Sedai@ < Du 5i D%aEne pornim spre Tan*1i*o de !ndat *e $sim o *orabie@ Una iute= sper@ D$Iene 5i A/iend1a au s mear$ %a S%a5u% Stn*i%e Re*i= !n Pustiu% Aie%@ :u ddu ni*i un +e% de %muriri= iar 9oiraine ridi* din sprn*ene@ < Poate s4o du* Jo%ien= spuse A/iend1a= rupnd t*erea *are se %sase pentru o *%ip@ Se +eri s se uite %a D$Iene@ Ori Se+e%a= ori Gain 5i C1iad@ 9ieU mie mi4e $ndu% s m du* *u D%aEne 5i :Enae/e@ 3a* e r"boi !n ora5u% sta= Tan*1i*o= atun*i o s aib ne/oie de o sor *are s %e poarte de $ri @ < 3a* a5a /rei tu= A/iend1aU spuse D$Iene !n*et@ Prea uimit 5i i$nit= dar nu mai uimit de*t D%aEne@ Cre"use * *e%e dou !n*epuser s se !mprieteneas*@ < 9 bu*ur * /rei s ne a u6i= A/iend1a= dar tu ar trebui s o du*i pe D$Iene %a Stn*i%e Re*i@ < Ga nu se du*e ni*i %a Tan*1i*o= ni*i %a Stn*i%e Re*i= spuse 9oiraine= s*o6nd o s*risoare din s*u%e6 5i despturind4o@ Am primit4o a*um un *eas@ Tnru% Aie% *are mi4a adus4o mi4a "is * i4a +ost dat !n urm *u o %un= !nainte s a un$ /reuna din noi !n Tear@ Li totu5i= are nume%e meu pe ea 5i s*rie * mi4a

+ost trimis ai*i= !n Stn*a din Tear@ Arun* o pri/ire pe u%tima pa$in@ A/iend1a= %e *uno5ti *um/a pe AmEs= din Septu% :ou Vi a% Aie%i%or Taardad= pe Gair= din Septu% Maido a% Aie%i%or S1aardad= pe 9e%aine= din Septu% J1irad a% Aie%i%or 7os1ien= 5i pe Seana= din Septu% Stn*a :ea$r a% Aie%i%or :aOaiK D%e is*%es*@ < Sunt toate !n6e%epte= Aes Sedai@ Toate Vestitoare4n /ise@ C1iar da* nu prea s +i b$at ea !ns5i de seam= eHpresia de pe *1ipu% A/iend1ei de/enise bnuitoare@ Arta de par* ar +i +ost $ata s %upte sau s4o ia %a +u$@ < Vestitoare4n /ise= /orbi 9oiraine $nditoare@ Poate * a5a se des%u5e5te treaba@ 3es*1ise s*risoarea pe a doua pa$in@ Uite *e "i* despre tine@ Ce au "is poate !nainte s te +i 1otrt tu s /ii !n Tear@ BSe a+% printre 8e*ioare%e Ln*ii !n Stn*a din Tear o +at !ndrtni* pe nume A/iend1a= din Septu% :ou Vi a% Aie%i%or Taardad@ 3e4a*um se *u/ine *a ea s /in %a noi@ 8r pre$et 5i +r /reo a%t de"/ino/6ire@ A/em s o a5teptm pe po/rni5uri%e din C1aendaer= mai %a dea% de R1uidean@C 9ai s*rie despre tine= dar mai *u seam mi se spune s m !n$ri es* s a un$i ne!ntr"iat %a e%e@ Arun* porun*i !n dreapta 5i4n stn$a %a +e% *a Suprema !ns*unat= !n6e%epte%e astea a%e ta%e@ 9oiraine pu+ni 6+nos= *eea *e o +*u pe D%aEne s se !ntrebe da* !n6e%epte%e nu !n*er*aser *um/a s4i dea pn 5i ei porun*i@ :u prea era de *re"ut@ Iar da* ar +i !n*er*at= era *u totu% de ne*re"ut s +i i"butit@ Totu5i= s*risoarea a/ea *e/a *are pe +emeia Aes Sedai o ener/a@ < Sunt 6ar $areis /ai, spuse A/iend1a *u mnie@ :u /in +u$u6a= *a un *opi%= de *te ori m stri$ *ine/a pe nume@ Am s pornes* spre Tan*1i*o da* a5a mi4e /oia@ D%aEne !5i strnse bu"e%e= $nditoate@ Dra *e/a nou pentru +emeia Aie%@ :u mnia A o mai /"use pe A/iend1a mnioas 5i !nainte= *1iar da* nu *1iar att de tare A= *i *eea *e %sa s se !n6e%ea$ din*o%o de *u/inte@ :u putea s4i "i* de*t S'mbu+nareC@ Prea *u neputin6 A nu 5i4o putea !n*1ipui !mbu+nat= tot a5a *um nu !% putea /edea ni*i pe Lan !mbu+nat 45i totu5i *1iar a5a era@ Li D$Iene !5i ddu seama de asta@ O btu u5or pe bra6 pe A/iend1a@ < :u4i nimi*@ 3a* /rei s te du*i %a Tan*1i*o= eu m bu*ur * ai s %e aperi pe D%aEne 5i pe :Enae/e@ A/iend1a !i arun* o pri/ire de4a dreptu% ne+eri*it@ 9oiraine *%tin din *ap= pu6in doar= !ns totu5i *u 1otrre@ < I4am artat de a asta %ui R1uar*@ A/iend1a !5i des*1ise $ura= +urioas= dar +emeia Aes Sedai !5i !n%6 $%asu% 5i /orbi mai departe %ini5titP A5a *um !mi *erea s*risoarea s +a*@ 8ire5te= i4am artat doar partea *are te pri/e5te pe tine@ Pare pe dep%in !n*redin6at * ai s +a*i !nto*mai *um 6i se *ere !n s*risoare@ Cum 6i se porun*e5te= de +apt@ 9i se pare *e% mai *1ib"uit s +a*i a5a *um /or R1uar* 5i !n6e%epte%e= A/iend1a@ :u *re"iK A/iend1a se 1o%b s%bati* prin !n*pere= de par* ar +i +ost prins !ntr4o

*ap*an@ < Sunt 6ar $areis /ai, bombni ea= apoi ie5i *u pa5i mari din *amer +r s mai "i* a%t*e/a@ D$Iene +*u un pas= ridi*ndu45i pe umtate bra6u% *a s4o !mpiedi*e s p%e*e= dar !% %s s *ad *nd u5a se !n*1ise !n urma +emeii Aie%= trntindu4se@ < Ce /or de %a eaK *eru ea s a+%e de %a 9oiraine@ Tu mereu 5tii mai mu%te de*t %a5i s se /ad@ Ce mai as*un"i de data astaK < Ori*are ar +i pri*ini%e !n6e%epte%or= spuse 9oiraine netu%burat= este +r doar 5i poate *e/a !ntre A/iend1a 5i e%e@ 3a* ar +i /rut s 5ti6i= /4ar +i spus ea@ < :u te mai opre5ti din une%tit= "ise :Enae/e *u amr*iune@ A*um une%te5ti *e/a %e$at de A/iend1a= nu4i a5aK < :u eu@ 'n6e%epte%e@ Li R1uar*@ 9oiraine !mpturi s*risoarea 5i o puse %a %o* !n s*u%e6u% de %a *in$toare= *u ni5te $esturi !ntru *t/a tioase@ Poate ori*nd s "i* nu@ O *petenie de *%an nu e %a +e% *a un re$e= din *te !n6e%e$ eu despre obi*eiuri%e Aie%i%or@ < Oare *1iar poateK !ntreb D%aEne@ R1uar* !i adu*ea aminte de 7aret1 GrEne@ Cpitanu% 7enera% a% 7r"i%or Re$a%e a%e mamei sa%e nu pusese pi*ioru% !n pra$ prea des= dar *nd o +*use= ni*i m*ar 9or$ase nu4% putuse !ndup%e*a= de*t printr4o porun* re$a%@ 3e data asta nu a/ea s /in ni*i o porun* re$a% A da* sttea s se $ndeas* mai bine= ni*i 9or$ase nu emisese /reuna pentru 7aret1 GrEne *nd e% 1otrse * a/ea dreptate A 5i= !n %ipsa unei asemenea porun*i= D%aEne se a5tepta s4o /ad pe A/iend1a pornind spre po/rni5uri%e din C1aendaer= mai %a dea% de R1uidean@ < 9*ar a5a poate s *%toreas* !mpreun *u tine= D$Iene@ :u prea poate AmEs s te !nt%neas* %a S%a5u% Stn*i%e Re*i da* 5i4a pus !n $nd s4o a5tepte pe A/iend1a %a R1uidean@ Pute6i s mer$e6i !mpreun %a AmEs@ < 3ar nu /reau s /in *u mine= spuse D$Iene *u triste6e@ :u= da* ea nu45i dore5te asta@ < Ori*e 5i4ar dori una sau a%ta din noi= spuse :Enae/e= a/em treab@ O s ai ne/oie de o $rmad de %u*ruri pentru un drum prin Pustie= D$Iene@ Are s4mi "i* Lan *e anume@ Iar eu 5i D%aEne trebuie s ne pre$tim pentru !mbar*area spre Tan*1i4*o@ Gnuies* * o s putem $si o *orabie mine= dar asta !nseamn * trebuie s ne 1otrm ast4sear *e %um *u noi@ < D o *orabie a Oameni%or 9rii !n do*uri%e din 9au%e= %e spuse 9oiraine@ Un br"dar4de4ape@ :u eHist *orbii mai rapide pe %ume@ 3oar o *orabie rapid 6i4ai dorit@ :Enae/e !n*u/iin6 *u prere de ru@ < 9oiraine= spuse D%aEne= *e are s +a* Rand a*umK 3up ata*u% staU are s porneas* r"boiu% pe *are4% /rei tuK < Du nu /reau ni*i un r"boi= rspunse +emeia Aes Sedai@ Vreau doar *eea *e4% /a 6ine !n /ia6= *a s %upte !n Tarmon 7aiJdon@ 2i*e * mine o s ne spun

tuturor *e are de $nd s +a*@ O +oarte u5oar !n*runtare !i !n*re6i +runtea neted@ 9ine= *u to6ii a/em s 5tim mai mu%te de*t 5tim !n noaptea asta@ P%e* pe nea5teptate@ B9ine= se $ndi DaEne@ Ce4o s +a* atun*i *nd o s4i spunK Ce4o s "i*K D musai s !n6e%ea$@C P%in de 1otrre= se a%tur *e%or%a%te dou tinere= s /orbeas* despre pre$tiri%e de p%e*are@

CAPITOLUL 11

%#onuri

&r*iuma $emea de oameni *a ori*are a%ta din 9au%e@ Dra $%$ioas *a o


*ru6 p%in *u $5te sau oa%e= 1urdu*ndu4se %a /a%e prin noapte@ 9urmuru% /o*i%or !n*er*a s se ridi*e peste sunete%e +*ute de mu"i*an6ii *are *ntau %a trei tobe di+erite= dou 6amba%e 5i un semsir um+%at *are s*otea ni5te tri%uri p%n$re6e@ 8ete%e *are ser/eau= !mbr*ate !n ro*1ii de *u%oare !n*1is= %un$i pn %a $%e"ne= !n*1eiate pn %a brbie 5i purtnd 5or6uri s*urte 5i a%be= se $rbeau printre mese%e !n$1esuite= 6innd mnun*1iuri %e de 1a%be de %ut deasupra *apu%ui= *a s se poat stre*ura@ Oamenii de %a do*uri= des*u%6i 5i *u /este de pie%e= se ameste*au *u indi/i"i !n surtu*e strnse pe ta%ie 5i *u brba6i *u pieptu% $o%= *u e5ar+e %ate 5i *o%orate *are %e 6ineau panta%onii %ar$i@ Att de aproape de do*uri= /e5minte%e strini%or se /edeau pretutindeni prin mu%6imeN $u%ere !na%te de %a mia"noapte 5i $u%ere %un$i de %a apus= %an6uri de ar$int pe surtu*e 5i *%opo6ei pe /este= *i"me %un$i pn %a $enun*1i 5i *i"me %un$i pn %a *oapse= %n6i5oare 5i *er*ei purta6i de brba6i= dante%e pe surtu*e 5i *m5i@ Un brbat %at !n umeri 5i *u burt mare a/ea o barb $a%ben 5i despi*at= iar a%tu% !5i unsese must6i%e *a s %u*eas* !n %umina %mpi%or 5i s se rsu*eas* de4o parte 5i de a%ta a *1ipu%ui su %un$uie6@ Se arun*au "aruri !n trei din un$1ere%e !n*perii 5i %a mai mu%te mese= iar ar$intii tre*eau repede dintr4o mn !ntr4a%ta= !nso6ite de stri$te 5i rsete@ 9at sttea sin$ur= *u spate%e %a perete= !ntr4un %o* de unde putea s /ad toate u5i%e= !ns mai mu%t se "$ia !ntr4o *an de /in ro5u4!n*1is= !n* neatins@ :u se apropia de o*uri%e de "aruri= 5i ni*i nu tr$ea /reodat *u o*1iu% %a

$%e"ne%e +eti5*ane%or *are ser/eau@ Pentru * era att de mu%t %ume !n *r*ium= se $sea din *nd !n *nd *te *ine/a *are s /rea s stea *u e% %a mas= dar= uitndu4se mai bine %a *1ipu% su= p%e*au to6i !n/rtindu4se 5i se !n$1esuiau a%tunde/a pe /reo ban*@ 'nmuindu45i de$etu% !n /in= 9at m"$%ea pe mas= %a !ntmp%are@ :e$1iobii 5tia 1abar n4a/eau *e se !ntmp%ase !n Stn* !n seara asta@ 'i au"ise pe *6i/a %o*uitori din Tear pomenind de *e/a ne*a"uri= *u/inte spuse %a repe"ea% 5i *are se pierduser !n rsete !n*ordate@ :u 5tiau 5i nu /oiau s 5tie@ Aproape *45i dorea s nu +i 5tiut ni*i e%@ Ga nu= !5i dorea s pri*eap mai bine *e se petre*use@ Ima$ini%e !i tot %i*reau !n minte= !i %i*reau prin $uri%e din amintire= +r s aib *u ade/rat /reun !n6e%es@ D*ou% %armei unei %upte purtate unde/a !n deprtare rsuna de4a %un$u% *oridoru%ui= !nbu5it de tapiserii%e de pe pere6i@ '5i s*oase *u6itu% din %e5u% Vine6iu%ui *u mna tremurtoare@ Un Vine6iu= 5i !n* unu% *are !% /na pe e%@ 3up e% /enise= pesemne@ Vine6iii nu *o%ind !n*oa*e 5i4n *o%o= u*i$nd %a !ntmp%areN au 6inte %a +e% de bine stabi%ite *a 5i s$e6i%e@ Se !ntoarse s4o ia %a $oan= dar !n spate%e %ui era un 9Erdraa% apropiindu4se de e% *u pa5i mari= *a un 5arpe *u dou pi*ioare= *u *1ipu% pa%id 5i tar o*1i *are !% +*ea s se !n+ioare pn !n mdu/a oase%or@ 3e %a trei"e*i de pa5i= 9at !5i a"/r%i *u6itu% spre %o*u% unde ar +i trebuit s +ie un o*1iN de %a distan6a a*eea putea s nimereas* un nod nu mai mare de*t un o*1i !n patru din *in*i !n*er*ri@ Sabia nea$r a Pieritu%ui %u*i !ntune*at *nd a*esta !ndeprt *u6itu% dintr4o mi5*are aproape +ireas*N ni*i m*ar nu se opri din mers@ < D /remea s mori= Sun4n4CornF Vo*ea !i era *a 5uieratu% aspru a% unei npr*i= /estitor de moarte@ 9at se ddu !napoi@ A*um a/ea *te un *u6it !n +ie*are mn= de5i nu45i amintea s %e +i s*os@ :u * ni5te *u6ite ar +i +ost de prea mare a utor !n +a6a unei sbii= dar= da* ar +i +u$it= sabia *ea nea$r i s4ar +i !n+ipt iar doar 5i poate !n spate A era %a +e% de si$ur de asta pe *t 5tia * *in*i de 5ase +a* mai mu%t de*t patru de trei@ Ce bine4ar +i +ost da* ar +i a/ut o btF Sau un ar*N i4ar +i p%*ut s /ad *um ar mai +i putut *reatura s abat din drum o s$eat s%obo"it dintr4un ar* din ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ '5i dori s +ie a%tunde/a@ A/ea s moar= ai*i@ 3intr4odat= /reo doispre"e*e tro%o*i se i/ir= ur%nd= dintr4o parte a *u%oaru%ui= npustindu4se $rmad pe Pierit= %o/ind turba6i *u se*uri%e 5i !n+i$ndu45i sbii%e !n e% *a apu*a6ii@ 9at se 1o%b= ne/enindu4i s *read@ Jumate4Omu% %upta *a un /rte !ntune*at= !mbr*at !n armur@ 9ai mu%t de umtate din tro%o*i erau u*i5i sau pe moarte !nainte *a Pieritu% s se prbu5eas* %a pmnt= "drun*inndu4seN un bra6 se !n*orda 5i se "btea *a un 5arpe !n *1inuri%e mor6ii= %a trei pa5i de *orp= dar *u pumnu% !n* !n*%e5tat pe sabia *ea nea$r@

Un tro%o* *u *oarne de berbe* se "$i %a 9at= *u botu% ridi*at *a s adu%me*e aeru%@ 9ri %a e%= apoi s*1eun 5i !n*epu s %in$ o tietur %un$= *are !i spinte*ase armura 5i bra6u% pros@ Cei%a%6i terminaser de tiat $turi%e to/ar5i%or rni6i= iar unu% dintre ei ur% *te/a *u/inte aspre= $utura%e@ 8r s4i mai arun*e /reo pri/ire %ui 9at= tro%o*ii se !ntoarser 5i se !ndeprtar tropind= *u *i"me%e 5i *opite%e sunnd se* pe podeaua de piatr@ Se !ndeprtaser de e%@ 9at se !n+iora@ S4i sar tro%o*ii !n a utorF !n *e !% mai /rse Rand de data astaK V"u *e desenase *u /in A o u5 des*1is A 5i 5terse m"$%itura= +urios@ Trebuia s s*ape de ai*i@ Trebuia@ 3ar mai sim6ea 5i imbo%du% dintr4un *o%6i5or a% min6ii %ui= *are4i spunea * era timpu% s se !ntoar* !n Stn*@ 3du $ndu% %a o parte *u mnie= dar tot nu4i ddea pa*e@ Prinse din "bor *te/a *u/inte rostite %a masa din dreapta %ui= unde insu% tras %a +a6 5i *u must6i rsu*ite !i ddea !nainte= /orbind *u un puterni* a**ent din Lu$ardP < Gine= 3ra$onu% sta a% /ostru o +i e% brbat !nsemnat= io nu ne$= daJ nu +a*e ni*i *t o *eap de$erat pe %n$ Lo$ain@ Pi= Lo$ain o b$at tot 71ea%danuJ !n r"boi= 5i umaJ din Amadi*ia 5i A%tara= pe deasupra@ O +*ut pmntuJ s !n$1it ora5e !ntre$i *are i4or stat !mpotri/@ C%diri= oameni 5i tot restuW Iar %a din Sa%daea= 9aseem %aK Pi= *i* o +*ut soare%e s stea !n %o* pe *er pn o !n+rnt e% o5tiri%e Senioru%ui din Gas1ere@ C1iar a5a o +*ut= a5a se "i*e@ 9at *%tin din *ap@ Cu toate * Stn*a se prbu5ise 5i Ca%%andor era !n mini%e %ui= tmpitu% sta tot *redea * Rand e un +a%s 3ra$on@ Iar m"$%ise +orma u5ii@ Lter$nd desenu% *u mna= ddu s ridi*e *ana *u /in %a $ur= dar se opri *u ea %a umtatea drumu%ui@ Cu tot "$omotu%= ure*1ea %ui prinsese un nume *unos*ut= rostit %a o mas din apropiere@ 3nd ban*a %a o parte *u un 1r5it= se !ndrept spre masa a*eea= *u *ana !n mn@ Oamenii din uru% mesei erau ameste*tura *iudat din *r*iumi%e din 9au%e@ 3oi marinari des*u%6i= purtnd surtu*e unsuroase dire*t pe pie%e= unu% a/nd un %an6 $ros de aur !n uru% $tu%ui@ Un brbat *are +usese pe /remuri $ras 5i *ruia !i atrnau a*um +%*i%e= !mbr*at !ntr4un surtu* din Cair1ien= !n*1is %a *u%oare= br"dat de pan$%i*i ro5ii= aurii 5i /er"i= 1ain *are ar +i putut !nsemna * era nobi%= *1iar da* una din mne*i era des*usut %a umrN +oarte mu%6i %o*uitori din Cair1ien porniser !n pribe$ie prin %ume@ O +emeie *runt= !mbr*at toat !n a%bastru4!n*1is= *u *1ipu% se/er 5i pri/ire tioas 5i *u de$ete%e p%ine de ine%e $re%e de aur@ Li *e% *are /orbise= indi/idu% *u barba despi*at= *u un rubin de mrimea unui ou de porumbe% !n ure*1e@ Ce%e trei %an6uri de ar$int *are atrnau pe pieptaru% !ntins a% surtu*u%ui su ro5u4!n*1is !% artau *a +iind mare ne$u6tor din Qandor@ Dra o breas% a ne$u6tori%or !n Qandor@ Vorbria se *urm 5i to6i o*1ii se !ndreptar spre 9at= *nd a*esta se opri %a masa %or@

< V4am au"it pomenind de ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Garb43espi*at !i arun* iute o pri/ireP pru% nepieptnat= *uttura !n*ordat de pe *1ip= *ana de /in din mn= *i"me%e ne$re str%u*itoare= surtu*u% /erde *u podoabe de aur= des*1is %a piept= *are %sa s se "reas* o *ma5 de in a%b *a "pada= dar %a +e% de mototo%it *a 5i surtu*u%N pe s*urt= to*mai *um arta un tnr nobi% *are se distra printre oamenii de rnd@ < Am pomenit= Seniore= spuse e% din toat inima@ 2i*eam * n4o s +ie tutun de4a*o%o anu% sta= pot s pun rm5a$@ 3ar eu am dou"e*i de %di6e din *e% mai bun tutun din ;inutu% *e%or 3ou RuriN a%tu% mai bun ni*i nu $se5ti@ O s iau un pre6 minunat pe e%e mai !n*o%o@ 3a* Senioru% dore5te o %di6 pentru pro/i"ii%e sa%eU Se trase de una din *o%6uri%e brbii sa%e $a%bene 5i !5i puse un de$et %n$ nasU Sunt si$ur *4a5 putea sU < Po6i s pui rm5a$= daK "ise 9at !n*et= !ntrerupndu4%@ 3e *e s nu mai +ie tutun din ;inutu% *e%or 3ou RuriK < Pi= din *au"a 9antii%or A%be= Seniore@ Copiii Luminii@ < Ce4i *u 9antii%e A%beK 9are%e ne$u6tor arun* o pri/ire de ur !mpre uru% mesei= *utnd a utorN !n $%asu% %ini5tit a% %ui 9at se sim6ea /a$ amenin6area@ 9arinarii artau de par* ar +i +ost $ata s4o 5tear$= da* ar +i !ndr"nit@ Grbatu% din Cair1ien se 1o%ba %a 9at= stnd prea 6eapn 5i nete"indu45i surtu*u% ponosit= %e$nndu4seN era %impede * 1a%ba $oa% din +a6a %ui nu +usese sin$ura pe *are o $o%ise !n seara a*eea@ 8emeia *runt !5i dusese 1a%ba %a $ur= *er*etndu4% pe 9at= *u pri/irea ei tioas= de dup bu"a 1a%bei@ I"butind s +a* o p%e**iune= a5a a5e"at *um era= ne$u6toru% !5i %u un ton %in$u5itorP < 2/onu% e= Seniore= * 9antii%e A%be au intrat !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Ca s4i dea de urm 3ra$onu%ui Rens*ut= se "i*e@ 'ns asta= +ire5te= nu se poate= de /reme *e Senioru% 3ra$on este ai*i !n Tear@ Se uit %a 9at s /ad *um primise /esteaN *1ipu% %ui 9at nu se s*1imb@ 2/onuri%e astea pot s4o mai ia 5i ra"na= Seniore@ Poate * nu4i de*t +urtun !ntr4o $%eat *u ap@ Ca 5i "/onu% * tot 9antii%e astea A%be mai *aut 5i o Is*oad a Ce%ui !ntune*at= pe unu% *u o*1i $a%beni@ A6i au"it /reodat s aib *ine/a o*1ii $a%beni= SenioreK :i*i eu@ 8urtun !ntr4o $%eat *u ap@ 9at !5i puse *ana pe mas 5i se ap%e* mai aproape de ne$u6tor@ < Li pe *ine mai *aut= dup *um "i*e "/onu% staK Pe 3ra$onu% Rens*ut@ Pe un om *u o*1i $a%beni@ Pe mai *ineK C1ipu% ne$u6toru%ui se !mbrobon de sudoare@ < Pe nimeni= Seniore@ Pe nimeni= din *te 5tiu eu@ :umai "/onuri= Seniore@ Paie4n /nt= nu mai mu%t@ Un +uior de +um= *are se risipe5te iute@ A5 putea a/ea *instea s4i o+er Senioru%ui o %di6 de tutun din ;inutu% *e%or 3ou RuriK Ca pre6uire pentruU *instea de aU *a s4mi artU

9at arun* o *oroan de aur din Andor pe mas@ < Cumpr46i de but pe *1e%tuia%a mea@ 'ntor*ndu4se= au"i bodo$ne%i de %a mas@ < Am *re"ut *4o s4mi taie $tu%@ Ltii *um sunt puii 5tia de nobi%= *nd sunt bu6i@ Asta spusese ne$u6toru% *u barba despi*at@ < Ciudat tnr= "ise +emeia@ Prime dios@ :u46i !n*er*a 5iret%i*uri%e *u unu% *a sta= Paetram@ < :i*i nu *red * era m*ar senior= "ise a%t brbat= ar6$os@ Ce% din Cair1ien= bnui 9at@ Se strmb@ SeniorK :u s4ar +i +*ut Senior ni*i da* i s4ar +i o+erit tit%u%@ B9antii A%be !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ LuminF Lumina s ne4 a uteFC Croindu45i drum pn %a u5= smu%se o pere*1e de sabo6i de %emn din ma%dru% re"emat de perete@ :u 5tia da* erau a*eia pe *are !i purtase %a /enire A erau to6i %a +e% A 5i ni*i nu4i psa@ Drau pe potri/a *i"me%or %ui@ A+ar !n*epuse p%oaia= o p%oaie u5oar *are +*ea *a !ntuneri*u% s +ie 5i mai adn*@ Ridi*ndu45i $u%eru%= mr5%ui ane/oie pe str"i%e p%ine de noroi din 9au%e@ Tre*u pe %n$ *r*iumi $%$ioase= 1anuri bine %uminate 5i *ase *u +erestre%e !ntune*ate@ Cnd pietre%e de pa/a %uar %o*u% noroiu%ui= din*o%o de "idu% de %a intrarea !n ora5u% interior= 9at "/r%i sa4bo6ii din pi*ioare 5i a%er$ mai departe= %sndu4i a*o%o unde *"user@ Prote*torii *are p"eau poarta *ea mai apropiat din Stn* !% %sar s tre* +r s4% !ntrebe nimi*N 5tiau *ine e@ A%er$ pn %a *amera %ui Perrin 5i ddu u5a de perete= +r s se uite %a despi*tura din %emn@ Go**e%e%e %ui Perrin "*eau pe pat= iar a*esta !ndesa !n e%e *m5i 5i 5osete@ O sin$ur %umnare era aprins= dar Perrin nu prea s ba$e de seam !ntune*imea@ < 3e*i ai au"it= spuse 9at@ Perrin *ontinu s !mpa*1ete"e@ < 3espre a*asK 3a@ Am *obort s miros /reun "/on pentru 8ai%e@ 3up seara de a"i= mai mu%t *a ni*iodat= trebuie s4iU 9ritu% pe *are !% s*oase din +undu% $tu%ui !i +*u pie%ea de $in %ui 9atN par* ar +i +ost un %up +urios@ :4are a +a*e@ Am au"it@ Poate * e bine 5i a5a@ BLi a5aKC se !ntreb 9at@ < Li tu *re"iK Pentru o *%ip= Perrin !5i ridi* pri/ireaN o*1ii %ui prindeau %umina %umnrii= str%u*ind $a%ben4auriu@ < :u prea pare s +ie %o* de !ndoia%= pentru mine@ D mu%t prea aproape de ade/r@ 9at se +oi= ne%ini5tit@ < Rand 5tieK Perrin ddu doar din *ap 5i se !ntoarse %a ba$a e@ Pi= 5i *e "i*eK Perrin se opri= 1o%bndu4se %a mantia !mpturit pe *are o 6inea !n mn@

< A !n*eput s bombne de unu% sin$ur@ BA "is *4o s4o +a*@ A5a a "is@ Ar +i trebuit s4% *red@C Tot a5a@ :4a/ea ni*i o noim@ Apoi m4a %uat de $u%er 5i4a "is * trebuie s +a* B*e nu se4a5teapt eiC@ Voia s pri*ep eu= dar nu sunt si$ur da* m*ar e% pri*epe@ :u prea s4i pese da* p%e* sau rmn@ Ga nu= !mi iau !napoi *u/inte%e@ Cred * a respirat u5urat * p%e*@ < Po6i s4% ar"i= 5i tot n4are s +a* nimi*a= "ise 9at@ Pe %umin= *u Ca%%andor ar putea s +a* "ob o mie de 9antii A%beF 3oar ai /"ut *e %e4a +*ut a+urisi6i%or %ora de tro%o*i@ P%e*i= nu4i a5aK !napoi !n ;inutu% *e%or 3ou RuriK Sin$urK < :umai da* nu *um/a /ii 5i tu *u mine@ Perrin !ndes mantia !n bo**ea@ ViiK 'n %o* s rspund= 9at se p%imb !n*oa*e 5i4n *o%o= *u *1ipu% ba !n umbr= ba !n %umina s%ab@ 9ama 5i tat% su erau !n DmondJs 8ie%d= %a +e% 5i surori%e %ui@ 9antii%e A%be n4a/eau ni*i o pri*in s %e +a* ru@ 3a* s4ar +i !ntors a*as= bnuia * nu a/ea s mai p%e*e de a*o%o ni*iodat= * mama sa a/ea s4% !nsoare !nainte s apu*e s se a5e"e pe primu% s*aun@ 3ar da* nu se du*ea= da* 9antii%e A%be %e +*eau ruU :umai un "/on %e trebuia 9antii%or A%be= a5a au"ise@ 3ar de *e s +ie /reun "/on despre e%K Pn 5i Cop%inii= ni5te min*ino5i 5i ni5te s*anda%a$ii= !% p%*eau pe tat% su@ Toat %umea !% p%*ea pe Abe%% Caut1on@ < :u4i musai s /ii= spuse Perrin !n*et@ :imi* din *e4am au"it nu pomenea 5i de tine@ :umai de Rand 5i de mine@ < Arde4m4ar= o s p%U :u putea s4o spun@ S se $ndeas* %a p%e*are nu era prea $reu= dar *1iar s spun * p%ea*K 7t%e u% i se strnse *a s4i su$rume /orbe%e@ ;ie 6i4e u5or= PerrinK S p%e*i= /reau s "i*@ Tu nuU sim6i nimi*K Care !n*ear* s te tra$ !napoiK Care !6i 5opte5te tot +e%u% de pri*ini *a s nu te du*iK < Ga *1iar o sut de pri*ini= 9at= dar !mi dau seama * pn %a urm e /orba de Rand= 5i de taJ/eren@ :u /rei s re*uno5ti= nuK O sut de pri*ini s rmn= dar a*ea pri*in s m du*= una sin$ur= *ntre5te mai $reu de*t toate *e%e%a%te %a un %o*@ 9antii%e A%be sunt !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri= 5i %e /or +a*e oameni%or ru !n*er*nd s m $seas* pe mine@ Pot s4i !mpiedi*= da* m du*@ < 3e *e ar /rea 9antii%e A%be s pun mna pe tine att de tare !n*t s +a* ru *ui/aK Pe Lumin= da* se apu* s !ntrebe de *ine/a *u o*1i $a%beni= n4 o s 5tie nimeni din DmondJs 8ie%d despre *ine /orbes*F Li *um po6i tu s !mpiedi*i *e/aK O pere*1e de mini !n p%us n4au s a ute %a nimi*@ Uuu+F 9antii%e A%be au %uat4o pesemne ra"na= da* %i se pare * pot s4i si%eas* pe oamenii din ;inutu% *e%or 3ou Ruri s +a* *e /or ei@ < 'mi 5tiu nume%e= spuse Perrin !n*et@ Pri/irea i se !ndrept spre perete%e unde !i era atrnat se*urea= prins de *urea !ntr4un *r%i$@ Sau poate se uita %a *io*an= *are sttea re"emat de perete sub se*ureN 9at nu45i ddea bine seama@ Pot s4mi $seas* +ami%ia@ 3e *eK Au ei pri*ini%e %or= 9at@ Cum %e am 5i eu pe a%e me%e@ Cine 5tie *are sunt mai buneK

< Arde4m4ar= PerrinF Arde4m4arF Vreau s p4p%U Ve"iK A*um ni*i m*ar nu pot s rostes* *u/ntu%@ 3e par* mintea mea ar 5ti * o /oi +a*e da* !% rostes*@ :i*i m*ar nu pot s mi4% spun !n minteF < Ci di+erite@ Am mai +ost noi trimi5i pe *i di+erite 5i pn a*um@ < 9ama %or de *i di+erite= mormi 9at@ 94am sturat *a Rand 5i +emei%e Aes Sedai s m tot !mpin$ pe a+urisite%e %or de *rri@ Vreau 5i eu s m du* unde4mi p%a*e= 5i s +a* *e4mi p%a*eF Se !ntoarse spre u5= dar /o*ea %ui Perrin !% opriP < Sper s46i +ie *a%ea +eri*it= 9at@ S46i trimit Lumina numai +ete dr$u6e 5i ne$1iobi *are /or s oa*e *r6i@ < O+= arde4m4ar= PerrinF S46i trimit 5i 6ie Lumina *e /rei@ < A5a sper@ :u prea prea +eri*it de asta@ < 'i spui tu tatei * sunt bineK Li mameiK Da !5i +*ea mereu $ri i@ Li ai $ri de surori%e me%e@ 9 pndeau e%e pe mine 5i m pru mamei pentru ori*e= dar n4 a5 /rea s %i se !ntmp%e /reun ru@ < '6i +$duies*= 9at@ 'n*1i"nd u5a !n urma sa= 9at o porni de4a %un$u% *oridoare%or= +r /reo 6int anume@ Surori%e %ui@ D%drin 5i GodeI41in obi5nuiau s dea +u$a 6ipndP B9ami= 9at iar a dat de bu*%u*= 9at +a*e *e nu trebuie= mamiFC 9ai a%es Gode@ A*um ar a/ea 5aispre"e*e 5i 5aptespre"e*e ani@ Pesemne * a/eau s se $ndeas* %a mriti5 nu peste mu%t timp= a/nd !n minte /reun +ermier p%i*ti*os= a%es +ie * e% o 5tia= +ie * nu@ Oare *1iar p%e*ase att de demu%tK :u prea s +ie a5a= *teodat@ Uneori= i se prea * p%e*ase din DmondJs 8ie%d doar de o sptmn sau dou@ A%teori= i se prea * p%e*ase de mu%6i ani= ani de *are abia da* !5i putea adu*e aminte@ '5i amintea totu5i de rn ete%e %ui D%drin 5i Gode *nd +usese e% btut *u nuiaua= dar *1ipuri%e %or nu4i mai erau %impe"i@ C1ipuri%e proprii%or surori@ A+urisite%e astea de $uri din amintire= *a ni5te $uri !n propria /ia6@ O "ri pe Gere%ain /enind spre e% 5i "mbi +r s45i dea seama@ Cu toate aere%e ei= era o +emeie +oarte +rumoas@ 9tasea a%b *u *are era !n/e5mntat ar +i +ost !ndea uns de sub6ire 5i pentru o batist= pe %n$ * era tiat !ndea uns de mu%t !n partea de sus pentru a %sa %a /edere o bun bu*at din pieptu% minunat de a%b@ 8*u *ea mai bun p%e**iune pe *are o 5tia= e%e$ant 5i *eremonioas@ < V ure" o sear bun= 3omni6F Da ddu s trea* pe %n$ e% +r s4i arun*e m*ar o pri/ire= iar e% se !ndrept de spate mnios@ D5ti 5i surd= nu numai *1ioar= +emeieK :u sunt un pre5 s tre*i peste mineN pare4mi4se= *u tine4am /orbit@ 3a* te4oi *iupi de +und= po6i s4mi tra$i o pa%m= dar= pn atun*i= *nd !6i /orbes* po%iti*os= a5tept s4mi rspun"i %a +e%@ 'ntia !n*remeni= uitndu4se %a e% !n +e%u% +emei%or@ Cu pri/irea asta att de

is*oditoare ar +i putut s4i ia msura pentru *ma5= ba *1iar s4i spun *e $reutate are 5i *nd a +*ut u%tima dat baie@ Apoi se !ntoarse= murmurnd *e/a pentru sine@ 9at nu au"i de*tP BSe aseamn prea mu%t *u mineC@ Se 1o%b !n urma ei= u%uit@ :i*i o /orb pentru e%F C1ipu% %a= mersu%= 5i nasu% pe *are 5i4% 6inea att de sus= de era de mirare * mai atin$ea pmntu% *u pi*ioare%e@ A5a4i trebuia= da* /orbea *u une%e *a Gere%ain sau D%aEneF :obi%e *are *red * e5ti un $unoi da* nu ai un pa%at 5i un 5ir de strmo5i *are se tra$ din Artur Arip4de4Loim@ Di bine= 5tia e% o +at de %a bu*trie= rotun oar A doar *t trebuie de rotun oar A *are nu4% *redea un $unoi@ 3ara a/ea un +e% de a4i mor+o%i ure*1i%e= *areU Se opri brus*@ Se !ntreb da* 3ara mai era trea" 5i $ata de4o $iu$iu%ea%@ Ga *1iar !i tre*u prin *ap s *o*1ete"e *u Gere%ain@ Cu Gere%ainF Apoi !5i aminti u%time%e /orbe pe *are %e spusese %ui Perrin@ BAi $ri de surori%e me%e@C Ca 5i *nd de a se 1otrse= *a 5i *nd de a ar +i 5tiut *e s +a*@ :umai * nu se 1otrse !n*@ :4a/ea de $nd s se 1otras*= *e% pu6in nu a5a de u5or@ Poate * eHista totu5i o *a%e@ S*oase o moned de aur din bu"unar= o arun* !n aer 5i o prinse pe dosu% pa%mei@ O mar* din Tar Va%on= obser/ pentru prima oar= 5i se "$i %a 8%a*ra din Tar Va%on= desenat simp%u= sub +orm de %a*rim@ Jo* de *u/inte !n ori$ina%@ 'n %imba en$%e"= >door?mat @ 5ter$tor de pi*ioare= pre5@ >n@tr@? < Ard*4%e4ar pe toate +emei%e A*s SedaiF de*%ara *u /o*e tare@ Li ard*4%4ar pe Rand a%t1or * m4a trt 5i pe mine !n astaF Un ser/itor !n %i/rea ne$ru *u auriu s* opri din mers= 1o%bndu4se Ia e% *u !n$ri orare@ 3u*ea un morman de banda e 5i bor*ane *u a%i+ie pe o tipsie de ar$int@ Cnd !5i ddu s*ama * 9at !% "rise= tresri@ 9at arun* moneda de aur pe tipsia brbatu%ui@ < 3e %a *e% mai mar* ne$1iob din %ume@ Ai $ri = s4o *1e%tui *um s* *u/ine= pe /in 5i +emei@ < 9u4mu%6um*s*= Senior*= se b%bi omu1 buim*it@ 9at !5i /"u mai departe de drum@ BCe% mai mar* ne$1iob din %ume@ Rsta4s *uF

CAPITOLUL 12

Perrin

Perrin *%tin din *ap de !ndat *e ie5i 9at pe u5@ 9at 5i4ar +i tras mai
de$rab un *io*an !n *ap de*t s se !ntoar* !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Ce% pu6in nu atta timp *t a/ea de a%es@ La rndu% su= ni*i Perrin n4ar +i dorit s se !ntoar* a*as@ 'ns nu eHista ni*i o *a%e de s*pareN a*est ade/r era %a +e% de dur *a +ieru% 5i mai pu6in ierttor@ 3i+eren6a !ntre e% 5i 9at era * e% putea s a**epte %u*ruri%e= *1iar atun*i *nd !5i dorea asta mai pu6in@ 3e"br*atu% *m5ii !% +*u s i*neas*= *u toate * +u *t se poate de $ri u%iu@ O /ntaie mare= de a p%ind !n tonuri de maro 5i $a%ben= !i a*operea umru% stn$@ Un tro%o* reu5ise s trea* de toporu% su= 5i numai repe"i*iunea *u *are 8ai%e !5i mnuise *u6itu% !% +erise de *e/a mu%t mai ru de*t o /ntaie@ Umru% !% durea %a sp%at= !ns m*ar apa re*e se $sea din be%5u$ !n Tear@ '5i !mpa*1etase %u*ruri%e 5i era $ata de drum@ 3oar 1aine%e pentru diminea6 mai rmseser pe a+ar@ 3e !ndat *e rsrea soare%e= urma s se du* dup Loia%@ :u a/ea ni*i un rost s !% deran e"e pe O$ier !n seara a*easta@ Dra probabi% de a !n pat= a*o%o unde 5i Perrin a/ea de $nd s se a+%e !n *urnd@ Sin$ura prob%em pe *are nu o re"o%/ase era 8ai%e@ Pentru ea= *1iar 5i s rmn !n Tear ar +i +ost mai bine de*t s mear$ *u e%@ U5a se des*1ise= %undu4% prin surprindere@ Un par+um dis*ret se %s purtat prin aer pn %a e% de !ndat *e u5a !n*epu s s*r6ie= +*ndu4% s se $ndeas* %a +%ori *6rtoare !ntr4o noapte +ierbinte de /ar@ Un miros a66torU nu prea $reoi= *e% pu6in nu pentru e%= !ns nu unu% *u *are i4ar +i p%*ut %ui 8ai%e s se dea@

Totu5i= +u 5i mai surprins atun*i *nd Gere4%ain intr !n *amer@ Gere%ain se 6inu de to*u% u5ii 5i *%ipi= dndu4i de !n6e%es * pentru ea de abia da* era destu% %umin@ < 9er$i unde/aK !ntreb ea *u ne1otrre@ Cum %umina %mpi%or de pe *oridoare o !n/%uia din spate= era $reu s nu *5ti o*1ii@ < 3a= 3omni6= rspunse e% +*nd o p%e**iune nu prea $ra6ioas= !ns att de bun pe *t era !n stare s o +a* A 8ai%e putea s pu+neas* ori*t a/ea *1e+= !ns e% nu a/ea de *e s nu +ie *u/iin*ios@ Pornes* de diminea6@ < Li eu@ 'n*1ise u5a 5i !5i !n*ru*i5a mini%e sub sni@ D% se uit !n a%t parte= urmrind4o *u *oada o*1iu%ui= ast+e% !n*t s nu o +a* s *read * se 1o%bea"@ Da *ontinu +r s obser/e rea*6ia sa@ 8%a*ra sin$urati* a %umnrii se o$%indea !n o*1ii ei !ntune*a6i@ < 3up noaptea a*eastaU 9ine /oi p%e*a spre 7odan *u trsura= iar de a*o%o *u o *orabie spre 9aEene@ Ar +i trebuit s p%e* de "i%e !ntre$i= !ns *redeam * se /a $si o *a%e s des*ur* treburi%e@ :umai * nu s4a $sit= desi$ur@ Ar +i trebuit s !mi dau seama mai repede@ Seara a*easta m4a *on/ins@ 8e%u% !n *are e%U Toate +u%$ere%e a*e%ea n/%ind pe *oridoare@ Voi p%e*a mine@ < 3omni6= "ise Perrin !n*ur*at= de *e !mi spui mie toate a*esteaK 8e%u% !n *are Gere%ain !5i arun*a pru% pe spate !i aminti de o iap pe *are o pot*o/ise !n DdmondJs 8ie%sN iapa a*eea a/ea prostu% obi*ei de a !n*er*a s !n1a6e *te o bu*at din tine@ < Ca s !i spui Senioru%ui 3ra$on= bine!n6e%es@ Dra peste puteri%e %ui s o mai !n6e%ea$ 5i pe a*easta@ < 3omni6a poate s !i spun *1iar ea toate a*estea= rspunse e%= aproape de *aptu% rbdri%or@ :u am /reme s transmit r/a5e !nainte de a p%e*a@ < Cred * Senioru%U nu dore5te s m /ad@ Ori*e brbat 5i4ar +i dorit s o /ad 5i era p%*ut %a pri/itN ea 5tia prea bine a*este %u*ruri@ I se pru * Gere%ain !n*epuse s "i* a%t*e/a@ Putea oare s +ie att de speriat de *eea *e se !ntmp%ase !n a*ea sear !n *amera %ui RandK Sau de ata* 5i de +e%u% !n *are !% oprise RandK Se putea= !ns a*easta nu era o +emeie *are s se sperie u5or= a5a *um se $1i*ea 5i din aeru% *u *are !% *er*eta@ < 34i mesa u% unei s%u$i@ 9 !ndoies* * !% /oi re/edea /reodat pe Rand@ :u !nainte s p%e*@ Ori*are s%u$ !i /a du*e un r/a5@ < Ar +i mai bine primit din partea ta= un prieten a% Senioru%uiU < 34i mesa u% unei s%u$i sau uneia dintre +emei%e Aes Sedai@ < :u ai de $nd s +a*i pre*um !6i *erK !ntreb ea ne/enin4du4i s *read@ < :u@ :u m4ai as*u%tat pn a*umK Gere%ain !5i arun* din nou pru% pe spate= !ns de data a*easta +u a%t+e% A de5i %ui Perrin !i era $reu s spun !n *e +e%@ Cer*etndu4% $nditoare= murmur *a pentru sineP

< Ce o*1i +erme*toriU < CeK Perrin !5i ddu deodat seama * sttea !n +a6a ei $o% pn %a bru@ '% *er*et *u pri/irea de par* ar +i +ost un armsar pe *are /oia s !% *umpere@ 9ai %ipsea s !i pipie $%e"ne%e 5i s !% *aute %a din6i@ Apu* de pe pat *ma5a pre$tit pentru diminea6 5i 5i4o trase peste *ap@ < 34i mesa u% unei s%u$i@ Vreau s m *u%*@ Am de $nd s m tre"es* de/reme@ 'nainte de rsrit@ < Unde p%e*i mineK < A*as@ 'n ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ S4a +*ut tr"iu@ 3a* 5i 3omni6a p%ea* mine= $ndes* * /rea s doarm@ Du= *e% pu6in= sunt obosit@ Cs* de !i trosnir +%*i%e@ Da tot nu se ddea dus@ < D5ti +ierar= nu4i a5aK Am ne/oie de un +ierar !n 9aEene@ Unu% *are s se o*upe de %u*rri ornamenta%e@ Un s*urt popas !nainte de a te !ntoar*e ;inutu% *e%or 3ou RuriK 9aEene 6i se /a preaU p%in de !n*ntri@ < 9er$ a*as= !i spuse e% 1otrt= iar 3omni6a se /a !ntoar*e %a odi%e proprii@ 8e%u% !n *are ea se s*utur u5or= !% +*u s se uite de$rab !n a%t parte@ < Poate a%t datU !ntotdeauna primes* *eea *e !mi dores* pn %a urm@ Li *red * !mi dores*U se opri= pri/indu4% din *ap pn !n pi*ioare= ornamente din +ierU pentru +erestre%e odii me%e de noapte@ Gere%ain "mbi att de ne/ino/at= !n*t Perrin au"i $on$uri sunnd a%arma !n propriu% *ap@ U5a se des*1ise din nou= 5i 8ai%e !5i +*u apari6ia !n !n*pere@ < Perrin= !n timp *e te *utam mi4a a uns %a ure*1i un "/onU Se opri !ns= !n*remenind *u o*1ii %a Gere%ain@ Cea 3inti nu o b$ !n seam@ Veni mai aproape de Perrin 5i !5i tre*u mna de4a %un$u% bra6u%ui su= iar apoi peste umr@ Pentru o *%ip Perrin *re"u * Gere%ain a/ea de $nd s !i tra$ *apu% !n os pentru a4% sruta A !n ori*e *a"= +e%u% !n *are ea !5i !ntorsese *1ipu% !n sus prea s trde"e a*east inten6ie A totu5i= nu +*u de*t s !5i p%imbe mna pe $tu% %ui *a !ntr4o mn$iere s*urt 5i apoi p5i !napoi@ S*ena se petre*use prea repede pentru a o mai putea opri@ < :u uita= spuse ea !n*et= *a 5i *nd ar +i +ost sin$uri= ob6in de +ie*are dat *eea *e !mi dores*@ Apoi a%une* pe %n$ 8ai%e 5i ie5i din odaie@ Perrin a5tepta *a 8ai%e s rbu+neas* *um/a= !ns ea arun* o pri/ire *oburi%or p%ini de pe pat 5i "iseP < 'n6e%e$ * ai au"it de a "/onu%@ Totu5i= nu este de*t un "/on= Perrin@ < O*1ii *ei $a%beni !% +a* s +ie mai mu%t de*t un "/on@ 'n tot a*est timp= 8ai%e ar +i trebuit s se aprind *a o mn de *ren$u6e us*ate arun*ate !n +o*@ 3e *e era att de *a%mK < 8oarte bine@ Atun*i= 9oiraine este urmtoarea prob%em@ Va !n*er*a s te

opreas*K < :u= atta timp *t nu are idee despre asta@ 3a* !n*ear* totu5i= /oi p%e*a ori*um@ Am +ami%ie 5i prieteni= 8ai%eN nu !i /oi %sa pe mna 9antii%or A%be@ Sper !ns * /oi reu5i s4mi as*und inten6ii%e +a6 de 9oiraine pn m !ndeprte" de ora5@ Pn 5i o*1ii ei erau %ini5ti6i= *a dou ia"uri !ntune*ate dintr4o pdure@ Lui Perrin i se "bur%i pru% /"nd4o@ < 3ar trebuie * a +ost ne/oie de *te/a sptmni pentru *a "/onu% s a un$ !n Tear 5i drumu% pn !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri /a mai dura 5i e% sptmni !ntre$i@ 9antii%e A%be ar putea s !5i ia t%p5i6a pn atun*i@ Di bine= !mi doream s p%e*i de ai*i@ :u ar trebui s m p%n$@ Voiam doar s 5tii %a *e s te a5tep6i@ < :u /a dura sptmni da* o iau prin Ci@ 3ou "i%e sau poate trei@ 3ou "i%e@ So*otea * nu putea a un$e mai repede de att@ < D5ti %a +e% de nebun *a Rand a%JT1or= spuse 8ai%e *u !ndoia%@ Se a5e" pe mar$inea patu%ui= !5i !n*ru*i5a pi*ioare%e 5i !n*epu s i se adrese"e *a 5i *nd i4ar +i +*ut mora% unui *opi%@ 3a* o iei pe Ci= /ei ie5i de a*o%o nebun +r speran6 de /inde*are@ Asta da* mai ie5i= *eea *e e !ndoie%ni* s se !ntmp%e@ Ci%e sunt pn$rite= Perrin@ Au +ost *uprinse de !ntune*ime de trei sute de ani= sau *1iar de patru sute@ Po6i s !% !ntrebi pe Loia%@ D !n msur s te %mureas*@ C1iar O$ierii au *onstruit Ci%e= sau %e4au mrit= sau *e %e4or +i +*ut@ :i*i m*ar ei nu %e mai +o%oses*@ Ga *1iar de ai tre*e tea+r prin e%e= doar Lumina 5tie pe unde ai ie5i@ < Am mai *%torit pe Ci= 8ai%e@ >Li +usese *u ade/rat o *%torie !n+ri*o5toare@? Loia% !mi poate arta drumu%@ Ltie s *iteas* semne%eN a5a ne4am des*ur*at u%tima oar@ 9 /a a uta din nou a+%nd *t de important este@ Loia% era 5i e% nerbdtor s p%e*e din TearN prea s se team * mama %ui 5tia unde se a+%a@ Perrin era si$ur * !% /a a uta@ < Di bine= spuse ea= +re*ndu45i mini%e de "orU Di bine@ A/entur !mi doream 5i *1iar a/entur primes*@ S prses* Piatra din Tear 5i pe 3ra$onu% Rens*ut= *%torind pe Ci pentru a m %upta *u 9antii%e A%be@ 9 !ntreb da* !% putem *on/in$e pe T1om 9erri%in s ne !nso6eas*@ 3a* nu putem a/ea un bard= ne /om mu%6umi *u un menestre%@ D% ar putea *ompune po/estea= iar noi doi /om +i eroii si@ 8r 3ra$oni Rens*u6i sau Aes Sedai *are s +a* %e$ea !n istorisire@ Cnd p%e*mK 3e diminea6K Perrin trase adn* aer !n piept *a s !5i %ini5teas* /o*eaP < Voi mer$e sin$ur= 8ai%e@ 3oar eu 5i Loia%@ < Vom a/ea ne/oie de un *a% de po/ar= spuse ea *a 5i *nd e% nu ar +i "is nimi* !nainte@ C1iar de doi@ Ci%e sunt !ntune*ate@ Vom a/ea ne/oie de +e%inare 5i de mu%t u%ei@ Oamenii ti din ;inutu% *e%or 3ou RuriU 8ermieriK Se /or %upta *u 9antii%e A%beK

< 8ai%e= am "is *U < Am au"it *e ai "is= se rsti ea@ Umbre%e o +*eau s par peri*u%oas= *u o*1ii si ob%i*i 5i pome6ii !na%6i@ Am au"it 5i nu are ni*i o noim@ 3a* +ermierii 5tia nu au de $nd s %upteK Sau nu 5tiu *umK Cine o s4i !n/e6eK TuK 3e unu% sin$urK < Voi +a*e *eea *e trebuie +*ut= spuse e% *u rbdare@ 8r tine@ 8ai%e sri !n pi*ioare att de repede= !n*t e% *re"u * i se repede %a $t@ < Cre"i * Gere%ain te /a !nso6iK O s !6i p"eas* ea spate%eK Sau poate ai /rea mai de$rab s stea %a tine !n poa% 5i s $ui6e dup *um !i e obi*eiu%K Ga$4 6i *ma5a !n panta%oni= ntn$ pros *e e5tiF C1iar trebuie s +ie att de !ntuneri*K Lui Gere%ain !i *am p%a*e %umina pu6in= ia "iK Ce o s te mai a ute ea !mpotri/a Copii%or LuminiiF Perrin des*1ise $ura *a s o *ontra"i*= dar apoi a%ese s spun a%t*e/a de*t inten6ionaseP < Pare bun de %uat !n bra6e Gere%ain asta@ Ce brbat nu ar /rea s o 6in !n poa%K 3urerea *are se *itea pe +a6a %ui 8ai%e !i strnse inima !n *1in$i de +ier= !ns /orbi !n *ontinuareP < Cnd termin a*as= s4ar putea s tre* prin 9aEene@ 94a ru$at s m du* 5i poate * a5a /oi +a*e@ 8ai%e nu spuse ni*i un *u/nt@ Se uit %un$ %a e% *u o +a6 !mpietrit= apoi se !ntoarse pe %o* 5i +u$i a+ar trntind u5a@ 8r s /rea= Perrin ddu s o urme"e= apoi se opri= strn$nd to*u% u5ii pn !n*epur s !% doar de$ete%e@ Uitndu4se +iH %a *rptura *s*at !n u5 de toporu% %ui= se tre"i spu4nndu4i *eea *e nu putuse s !i spun %ui 8ai%eP < Am omort 9antii A%be@ 94ar +i omort ei pe mine a%t+e%= dar ei tot *rim o numes*@ 9 du* a*as pentru a muri= 8ai%e@ :umai a5a !i pot opri s %e +a* ru a%or mei@ S m spn"ure= da* asta po+tes*@ :u te pot %sa s +ii de +a6@ :u pot@ Ai putea !n*er*a s !i opre5ti 5i atun*iU Capu% !i *"u= proptindu4se de u5@ A*um 8ai%e nu /a re$reta * nu !% /a mai /edeaN asta era important@ '5i /a *uta a/entura a%tunde/a= departe de 9antii A%be 5i taJ/eren@ 3oar asta *onta@ Li4ar +i dorit s nu !i /in s ur%e de amr*iune@ 8ai%e mai * a%er$a pe *oridoare= +r s4i pese pe %n$ *ine tre*ea sau *ine era ne/oit s se +ereas* din *a%ea ei@ Perrin@ Gere%ain@ Perrin@ Gere%ain@ S'i trebuie o u5urati* *u +a6a *a %apte%e *are umb% pe umtate despuiatK :u 5tie *e /rea@ Gu+on *u *ap de %emnF 8ierar prostF Li s*roa+a aia 5ireat de Gere%ain@ Cpri6a aia "burda%ni*FC :u !5i ddu seama !n*otro se !ndrepta pn nu o /"u pe Gere%ain !n +a6a ei= a%une*nd !n ro*1ia ei *are nu %sa nimi* ima$ina6iei= unduindu4se *a%m= *a 5i *um mersu% a*e%a a% ei nu +usese $ndit s s*oat din orbite o*1ii brba6i%or@

'nainte s45i dea seama *e +a*e= se repe"i !naintea %ui Gere%ain 5i se opri +a6 !n +a6 *u ea= !n %o*u% unde se !nt%neau dou *oridoare@ < Perrin AEbara e a% meu= se rsti ea@ ;ine46i mini%e 5i "mbete%e departe de e%F Ro5i toat *nd se au"i /orbind@ '5i promisese * nu /a +a*e asta ni*iodat= * nu se /a bate ni*iodat pentru un brbat *a o 6rn*u6 *are se t/%e5te !n noroi %a /remea re*o%tei@ Gere%ain !5i ar*ui o sprn*ean *u *a%m su/eran@ < D a% tuK Ciudat= nu am /"ut ni*i o "$ard %a $tu% %ui@ Voi= ser/itoare%e A sau e5ti /reo +at de +ermierK A a/e6i *e%e mai stranii idei@ < Ser/itoareK Ser/itoareF SuntU 8ai%e !5i mu5* %imba *a s opreas* /orbe%e +urioase@ Cea 3inti din 9aEene= *1iar *U Drau mo5ii !n Sa%daea mai !ntinse de*t 9aEene@ :u ar +i re"istat o sptmn !n *ur6i%e din Sa%daea@ Putea ea s re*ite poe"ie 5i s /ne"e *u u%iu% !n a*e%a5i timpK Putea ea s /ne"e *%are o "i !ntrea$= iar noaptea s *nte !n timp *e dis*ut ta*ti*i !mpotri/a raiduri%or tro%o*i%orK Credea * 5tie totu% despre brba6iK 3ar *uno5tea oare %imba u% e/antaie%orK Putea s !i spun unui brbat s /in sau s p%e*e sau s mai rmn= 5i o sut de a%te %u*ruri= toate numai dintr4o mi5*are a !n*1eieturii 5i din po"i6ia unui e/antai de mtaseK BLumina s m %umine"e= oare unde mi4o +i minteaK Jurasem s nu mai 6in /reodat un e/antai !n mnFC 3ar !n Sa%daea mai erau 5i a%te obi*eiuri@ 8ai%e +u surprins *nd /"u *u6itu% !n mna proprieN +usese !n/6at s nu s*oat *u6itu% de*t da* a/ea de $nd s !% +o%oseas*@ < ;rn*u6e%e din Sa%daea au $ri !n +e%u% %or de +emei%e *are !n1a6 brba6ii a%tora@ 3a* nu uri s !6i iei $ndu% de %a Perrin AEbara= o s te rad !n *ap de /ei a un$e s semeni *u un ou@ Poate * atun*i o s mai suspine dup tine doar bie6ii *are au $ri de $ini@ :u era si$ur *um reu5ise Gere%ain s o apu*e de !n*1eietur= !ns deodat se tre"i "burnd prin aer@ Podeaua mai * !i tre*u prin spinare= ast+e% * rmase +r pi* de aer !n p%mni@ Gere%ain "mbea nemi5*at= btndu45i u5or %ama *u6itu%ui de pa%m@ < Un obi*ei din 9aEene@ Ce%or din Tear %e p%a*e s +o%oseas* asasini= iar $r"i%e nu au *um s +ie !ntotdeauna pe aproape@ Urs* s +iu ata*at= 6rn*u6o= de*i iat *e /oi +a*e@ O s !6i iau +ieraru% 5i !% /oi 6ine *a anima% de *as atta timp *t am *1e+ de e%@ Pe *u/ntu% meu de o$ier= 6rn*u6o@ D *1iar +erme*tor A umerii a*eia= bra6e%eN *a s nu mai "i* nimi* de o*1ii %ui A 5i de4o +i un pi* *am ne*iop%it= pot s !ndrept %u*ru% a*esta@ Curtenii mei !% /or !n/6a s se !mbra*e 5i !% /or s*pa de barba a*eea !n$ro"itoare@ Oriunde s4ar du*e= !% /oi $si 5i !% /oi +a*e a% meu@ Po6i s !% iei !napoi *nd termin eu *u e%@ Asta da* te mai /rea= bine!n6e%es@ Reu5ind !n s+r5it s tra$ aer !n piept= 8ai%e se ridi* *u $reu= s*o6nd un a%

doi%ea *u6it@ < O s te trs* %a e%= dup *e !6i tai 1aine%e a%ea pe *are ni*i nu s4ar "i*e * %e por6i= 5i o s te pun s !i "i*i * nu e5ti de*t o s*roa+a@ BLumina s m a uteF C1iar m port *a o 6rn*u6 5i /orbes* *a unaFC Ce% mai ru era * ea *1iar *redea *e spunea@ Gere%ain %u o po"i6ie r"boini*@ A/ea de $nd s !5i +o%oseas* mini%e= nu *u6itu%@ Pe a*esta !% 6inea *a pe un e/antai@ 8ai%e a/ansa *u pa5i apsa6i= !ns aproape pe /r+uri@ 3eodat= R1uar* apruse 5i e% a*o%o= !ntre *e%e dou= tronnd deasupra %or= smu%$ndu4%e *u6ite%e !nainte *a /reuna din +emei s !5i dea prea bine seama * era a*o%o@ < :u a6i /"ut de a destu% sn$e !n noaptea astaK spuse e% *u r*ea%@ 3intre to6i *ei pe *are m4a5 +i $ndit s4i des*opr tu%burnd pa*ea= /oi dou a6i +i +ost u%time%e numite@ 8ai%e rmase *u $ura *s*at@ 8r /reo !n5tiin6are= se !n/rti !n %o*= !mp%ntndu45i pumnu% !ntre *oaste%e mai s*urte a%e %ui R1uar*@ Ce% mai dur brbat ar +i sim6it o %o/itur a*o%o@ Pru * se mi5* +r s se uite %a ea= !i prinse mna= !mpin4$ndu4i bra6u% !n %atera%u% ei 5i rsu*indu4%@ 3intr4odat= sttea +oarte dreapt= spernd * nu !i /a s*oate bra6u% din umr@ Ca 5i *nd nimi* nu s4ar +i !ntmp%at= i se adres %ui Gere%ainP < Vei mer$e !n *amera ta 5i nu /ei mai ie5i de4a*o%o pn %a rsritu% soare%ui@ Voi porun*i s nu 6i se adu* mi*u% de un@ 8oamea !6i /a aminti * r"boiu% are timpu% 5i %o*u% %ui@ Gere%ain !5i trase umerii !napoi *u indi$nare@ < Sunt !ntia 3oamn din 9aEene@ :u /oi primi ast+e% de ordineU < Vei mer$e %a odi%e ta%e@ A*um= spuse R1uar* se*@ 8ai%e se !ntreb da* ar putea s !i tra$ un pi*iorN probabi% se !n*ordase= **i de !ndat *e $ndu% !i tre*u prin minte= R1uar* !nte6i strnsoarea de pe !n*1eietur= iar ea se ridi* pe /r+uri@ D% *ontinu= spunndu4i %ui Gere%ainP < 3a* te !mpotri/e5ti= /om %ua de %a *apt !ntia noastr dis*u6ie@ Amndoi@ C1iar ai*i@ Gere%ain se a%bi 5i se !mbu ora pe rnd@ < Prea bineU spuse ea !n6epat@ 3a* 6ii *u tot dinadinsu%= poate * /oiU < :u am spus * /reau s stm %a ta*%a%e@ S nu mai /d ni*i urm din tine pn a un$ %a treiU Unu@ Cu respira6ia tiat= Gere%ain !5i ridi* +uste%e 5i p%e* !n +u$@ Reu5ea s !5i unduias* ademenitor trupu% *1iar 5i *nd +u$ea@ 8ai%e se uit %un$ dup ea minunndu4se@ Aproape * meritase s i se smu*eas* bra6u% din !n*1eietur@ R1uar* pri/ea 5i e% !n urma %ui Gere%ain *u un "mbet as*uns de apre*iere@

< Ai de $nd s m 6ii a5a toat noapteaK 'i ddu drumu% 5i !5i /r! *u6ite%e ei %a *in$toare@ < 3ar sunt a%e me%eF protest ea@ < Se *on+is*= spuse e%@ Pedeapsa %ui Gere%ain a +ost s +ie /"ut de tine atun*i *nd am trimis4o %a *u%*are *a pe un *opi% !ndrtni*@ Pedeapsa ta este s rmi +r *u6ite%e pe *are %e pre6uie5ti@ Ltiu * mai ai 5i a%te%e@ 3a* te !mpotri/e5ti= s4ar putea s %e iau 5i pe a*e%ea@ :u /oi !n$dui *a pa*ea s +ie tu%burat@ 8ai%e se uita %a e% ne/enindu4i par* s *read= !ns pe unde/a 5tia * R1uar* /orbea serios@ Cu6ite%e !i +useser +*ute de un me5ter *u mu%t pri*epere !n meseria %uiN erau numai bune *a mrime 5i $reutate@ < Ce ntie discu!ie ai purtat *u Gere%ainK 3e *e a +u$it !n +e%u% a*e%aK < Asta ne pri/e5te@ :u te /ei mai apropia de ea= 8ai%e@ :u *red * ea a !n*eputN arme%e a*esteia nu sunt *u6ite%e@ 3a* /reuna din /oi mai !ndr"ne5te s tu%bure %ini5tea= / trimit pe amndou %a *rat de mruntaie@ Unii dintre *ei din Tear au *re"ut * se pot due%a mai departe dup *e porun*isem pa*ea !n ora5= !ns du1oarea *are%or *u resturi i4a +*ut de$rab s !5i /ad $re5ea%a@ S nu *are *um/a s +ie ne/oie s repet %e*6ia@ 8ai%e !n*epu s !5i mase"e umru%= dar nu !nainte de a4% +i /"ut p%e*at pe R1uar*@ 'i amintea de tat% ei@ :u * tat% ei i4ar +i rsu*it /reodat bra6u%= !ns ni*i e% nu a/ea mai mu%t rbdare *u "urba$iii= indi+erent *ine ar +i +ost ei= 5i= mai a%es= nimeni nu !% putea %ua prin surprindere@ Se !ntreb da* ar putea s !i !ntind o *urs %ui Gere%ain= m*ar s o /ad pe !ntia 3oamn din 9aEene trudind printre *are%e *u resturi@ 3ar R1uar* spusese * /or +i pedepsite !mpreun@ Pe deasupra= 5i tat% su se 6inea !ntotdeauna de *u/nt@ Gere%ain@ Ce/a anume din tot *e spusese Gere%ain !i ddea $1es@ Cu/ntu% ei de o$ier@ Asta era@ Un o$ier nu !5i !n*a%* ni*iodat *u/ntu%@ A spuneP BO$ier +r de *u/ntC e *a 5i *um ai spune B%a5 /itea"C sau Bnetot !n6e%eptC@ :u se putea ab6ine de %a a rde !n $ura mare@ < Tu s mi4% iei mie, punit prostu6K Pn !% /ei mai /edea din nou= dac !% /ei mai /edea /reodat= /a +i din nou a% meu@ R"nd pentru sine 5i masndu45i umru% %a rstimpuri= 8ai%e merse mai departe *u inima u5oar@

CAPITOLUL 13

&incolo de poart

Ridi*nd %ampa de sti*% pe *are4o a/ea !n mn= 9at trase *u o*1iu% !n


osu% *oridoru%ui !n$ust= *are *obora !n str+unduri%e Stn*ii@ B:umai da* /ia6a mi4ar +i !n prime die@ A5a am +$duit@ Pi= arde4m4ar +o*u%= *1iar a5a 5i esteFC 'nainte *a !ndoie%i%e s pun= din nou= stpnire pe e%= o %u iute %a pi*ior= tre*nd de u5i putre"ite= *are atrnau !ntredes*1ise= 5i de a%te%e din *are nu mai rmseser de*t *te/a s*ndure%e 5i ba%ama%e%e ru$inite@ Podeaua +usese mturat de *urnd= dar !mpre ur tot mai mirosea a pra+ adunat de se*o%e 5i a mu*e$ai@ Prin be"n se au"i un +o5net= iar 9at !5i s*oase pumna%u%= pn s45i dea seama * era numai un 5obo%an *are +u$ea de e% A *tre /reo as*un"toare pe *are numai e% o *uno5tea= +r !ndoia%@ < Arat4mi drumu% pe *are se poate ie5i= 5opti !n urma 5obo%anu%ui= 5i /in *u tine@ B3ar de *e /orbes* !n 5oaptK :u e nimeni ai*i *are s m4aud@C Li totu5i= prea un %o* unde era mai bine s nu ridi*i $%asu%@ Par* Stn*a !ntrea$ !% apsa pe umeri= +a*ndu4% s %ase *apu% !n os@ U%tima u5= spusese D$Iene@ Li pe a*eea o $si !ntredes*1is@ O %o/i *u pi*ioru%= +*nd4o s se prbu5eas*@ 'n*perea era p%in de obie*te !n$1esuite %ao%a%t= de4abia !ntre"rite= *u+ere= butoia5e 5i a%te *e%e= !n$rmdite pe %n$ pere6i 5i pe podea@ Li de pra+@ B9area VistierieF 2i*i * e pi/ni6a unei +erme prsite= da* nu 5i mai ru@C Rmase uimit s /ad * D$Iene 5i :Enae/e nu +*user *ur6enie= *nd *oborser a*o%o@ C doar +emei%e numai atta 5tiau A s 5tear$ pra+u% 5i s +a* ordine= *1iar 5i *nd nu era ne/oie@ Podeaua era p%in de urme A une%e %sate de !n*%6ri brbte5tiP pesemne * a/useser *u e%e *6i/a

brba6i= s %e *are obie*te%e mai $re%e@ A5a +*ea :Enae/e A tot timpu% %e $sea de %u*ru brba6i%or din uru% ei@ Pesemne * !i +*use o mare p%*ere s $seas* unii *are to*mai *utau s se distre"e 5i ei pu6in= dup *e45i !ndep%iniser *or/e"i%e@ Lu*ru% pe *are4% *uta se deosebea de *e%e%a%te@ O ram de u5= !na%t= din piatr ro5ie@ Umbre%e arun*ate de %ampa din mna %ui 9at o +*ea s arate *iudat@ Cnd se apropie= /"u 5i *t era de /e*1e@ Li prea= *um/a= strmb A n4 o putea pri/i de ur !mpre ur= *o%6uri%e par* nu se !mpreunau a5a *um trebuia@ Li +ra$i%= $ata s se prbu5eas* %a ori*e atin$ere@ O !mpinse u5or= dar ea ni*i m*ar nu tremur@ Apoi !i trase un $1iont *e/a mai "dra/n= !ntrebndu4se da* nu *um/a era mai bine s4o *u%*e %a pmnt 5i s4o s+rme@ 9ar$inea de os se mi5* pu6in= %snd o dr !n pra+@ 9at sim6i *um i se +*ea pie%ea de $in@ Pesemne * atrna de /reo +rn$1ie %e$at !n ta/an A ridi* %ampa s /adU dar nu era ni*i o +rn$1ie@ B9*ar asta !nseamn * n4o s *ad= *t /reme sunt eu !nuntru@ Pe Lumin= de*i m4am 1otrt s intru sau *umKC Ln$ e% $si un butoia5 a5e"at !n pi*ioare= pe *are erau !mpr5tiate mai mu%te statuete 5i %u*ru5oare !n/e%ite !n *rpe putrede@ Le ddu %a o parte= a5e" %ampa 5i se apu* s *er*ete"e rama@ TerJan$rea%u%= adi* A da* nu *um/a $re5ise D$Iene@ Li nu prea prea *u putin6 s $re5eas*@ Probabi% *= ori*t s4ar +i *1inuit s spun * nu era a5a= ea apu*ase s !n/e6e mu%te %u*ruri *iudate a*o%o= !n Turn@ B3ar *um s4o re*unoas*K 3oar /rea s de/in Aes Sedai@ 9*ar att a re*unos*ut= nuKC 3a* pri/ea *u o*1ii mi i6i= obie*tu% arta !nto*mai *a o ram de u5= tiat !n piatr= 5%e+uit= dar +r str%u*ire 5i p%in de pra+@ O ram +oarte simp%@ Sau poate nu A **i se /edeau 5i trei dun$i *are 5erpuiau pe +ie*are parte= de sus 5i pn os= !n*rustate adn* !n piatr@ Dra mu%t mai sr**ioas de*t mu%te rame pe *are %e /"use %a +erme@ Probabi% *= da* p5ea prin ea= a/ea s se $seas* %a %o* !n !n*perea *ea p%in de pra+ 5i mu*e$ai@ B3ar n4am s 5tiu pn nu !n*er*= a5a4iK Pe LuminFC Tr$nd aer adn* !n piept 5i !ne*ndu4se din pri*ina pra+u%ui= puse un pi*ior de partea *ea%a%t@ I se pru * to*mai p5ise printr4o perdea de %umin a%b= str%u*itoare= atotputerni*= nes+r5it@ Vreme de o *%ip= *are i se pru o /e5ni*ie= !5i pierdu /ederea@ 'n ure*1i !i rsuna un tunet= *a 5i *um toate sunete%e %umii s4ar +i adunat !ntr4un sin$ur %o*@ Un pas A un pas nemsurat de %un$ A 5i totu% se s+r5i@ 'mp%eti*indu4se pe pi*ioare= pri/i uimit !n ur@ TerJan$rea4%u% era a*o%o= dar %o*u% !n *are a unsese era= !n mod %impede= *u totu% a%tu% de*t *e% din *are p%e*ase@ Rama strmb de piatr se $sea !n mi %o*u% unei s%i rotunde= att de !na%te !n*t ta/anu% se pierdea printre umbre= !mpre muit de *o%oane *iudate= $a%bene= spira%ate= *are 5erpuiau prin !ntuneri*= *a ni5te /i6e uria5e= !n*o%*ite pe ara*i *are +useser= apoi= smu%5i din %o*uri%e %or@ 'n /r+u% unor *o%a*i +*u6i din meta% a%b se a+%au s+ere mri5oare= *are str%u*eau= !mpr5tiind o %umin p%*ut@

Ce %e +*ea s str%u*eas*= !ns= nu se putea 5ti A nu preau s +ie +%*ri@ Dra *a 5i *um s+ere%e s*%ipeau *u de %a sine putere@ Podeaua era a%*tuit din %espe"i spira%ate= a%be 5i $a%bene= *are porneau de %a terJan$rea%@ 'mpre ur era un miros puterni*= us*at= nu prea p%*ut@ 9at sim6i un imbo%d de a se !ntoar*e pe dat de unde /enise@ < Vreme !nde%un$at@ Tresri= s*oase un pumna% 5i trase *u o*1iu% printre *o%oane= *utnd s /ad de unde /enea $%asu% !n+undat *are rostise /orbe%e *u atta asprime@ < Vreme !nde%un$at a tre*ut= 5i totu5i= iat= s4au !ntors s *aute rspunsuri@ Au sosit iar5i unii *are /or s 5tie@ Printre *o%oane apru o si%uet A un brbat= din *te i se pru %ui 9at@ < D bine@ :4ai adus %mpi= tor6e= a5a *um era !n/oia%a= a5a *um este 5i *um /a +i mereu@ 3ar +ierK 3ar instrumente mu"i*a%eK Si%ueta se apropie@ Dra o +ptur !na%t= des*u%6= !n/%uit !n mai mu%te straturi de pn" $%buie@ 9at nu mai era att de *on/ins * a/ea de4a +a*e *u un brbat@ Sau *u un om@ La prima /edere= adu*ea a om= de5i era= poate= prea $ra6ios A dar 5i prea s%ab pentru !n%6imea sa= *u un *1ip !n$ust 5i a%un$it@ Pie%ea 5i *1iar 5i pru% ne$ru= tiat drept= re+%e*tau %umina s%ab !ntr4un *1ip *are amintea de so%"ii unui 5arpe@ Ct despre o*1iU pupi%e%e erau numai ni5te despi*turi ne$re@ :u= nu era om@ < 8ier@ Instrumente mu"i*a%e@ :u aiK 9at se !ntreb !n trea*t de *e nu prea s4i pese de *u6itu% pe *are !n* !% mai a/ea !n mn@ Ori*um= %ama era din o6e% "dra/n= nu din +ier@ < :u@ :u am +ier 5i nu am instrumenteU 3e *eUK !n*epu e%= dar se !ntrerupse brus*@ D$Iene !i /orbise de trei !ntrebri 4nu a/ea de $nd s iroseas* una pe B+ierC sau Binstrumente mu"i*a%eC@ BLi da*4a5 a/ea o du"in de mu"i*an6i !n bu"unar 5i o +ierrie !n spate= de *e i4ar psaKC Am /enit !n *utarea unor rspunsuri@ 3a* nu e5ti tu *e% !ndrept6it s mi %e o+eri= du4m %a unu% *are s +ie@ Grbatu% A **i 9at se 1otr! !n *e%e din urm * +ptura= ori*e4ar +i +ost= era de parte brbteas* A "mbi u5or= dar +r s45i arate din6ii@ < Cum a +ost !n/oia%a@ Maide@ Urmea"4m= rspunse= +a4*ndu4i semn *u o mn *u de$ete %un$i@ < Ia4o !nainte 5i arat4mi drumu%= spuse 9at= as*un"ndu45i pumna%u% %a %o* !n mne*@ B:umai s rmi !n +a6a mea= unde s te pot urmri@ Lo*u% sta !mi d +iori@C Ciudata +ptur !% *onduse pe o *a%e unde nu se "rea ni*i o %inie dreapt A !n a+ar de podeaua !ns5i@ Pn 5i ta/anu% era ar*uit peste tot= iar pere6ii se rotun eau !n a+ar@ Coridoare%e 5erpuiau !ntruna= ar*ade%e u5i%or erau rotun ite= +erestre%e erau *er*uri des/r5ite@ Lespe"i%e pode%ei erau aran ate !n spira%e 5i %inii *urbe= iar in*rusta6ii%e me5te5u$ite de meta%= din ta/an= erau 5i e%e spira%e=

*are de *are mai !n*ur*ate@ :u eHistau tab%ouri= ni*i tapiserii A doar mode%e *are erau peste tot numai bu*%e@ :u /"u pe nimeni= !n a+ar de *%u"a sa *ea mut@ Poate * %o*u% era pustiu= 5i numai ei doi se a+%au a*o%o@ 3e *ine 5tie unde= !5i aminti o sen"a6ie A p5ea pe *oridoare pe *are pi*ior de om nu %e mai *%*ase de sute de ani@ La +e% sim6ea 5i a*um@ Cu toate astea= din *nd !n *nd prindea= *u *oada o*1iu%ui= o urm de mi5*are A dar= ori*t de iute s4ar +i !ntors= nu "rea pe nimeni@ Pre+a*ndu4se *45i de"mor6e5te bra6e%e= *er*et pumna%e%e din mne*i= *a s se simt *e/a mai !n si$uran6@ Ceea *e se /edea prin +erestre%e rotunde era !n* 5i mai ru@ Copa*i !na%6i= sub6irati*i= *are a/eau *ren$i numai %a /r+= *a un soi de p%rie= sau a%6ii *u e/antaie uria5e de +run"e dante%ate= un desi5 aidoma unui tu+i5 uria5 de mr*ini= totu% s*%dat !ntr4o %umin s%ab= pa%id= *u toate * pe *er nu se /edea ni*i un nor@ Drau +oarte mu%te +erestre= toate a5e"ate pe a*eea5i parte a *oridoru%ui *urbat= dar din *nd !n *nd drumu% !5i s*1imba dire*6ia= ast+e% !n*t ar +i trebuit s dea *u o*1ii de a%te !n*peri sau de /reo *urte interioar A !ns nu se /edea de*t pdurea@ 9at nu i"buti s "reas* ni*i m*ar un *o%6i5or din pa%atu% a*e%a= sau *e4o +i +ost= ni*i /reo a%t *%dire= !n a+ar deU Printr4o +ereastr rotund /"u trei spira%e !na%te= ar$intii= rsu*indu4se una spre *ea%a%t= ast+e% !n*t /r+uri%e %i se uneau@ 3e %a +ereastra urmtoare= a+%at %a numai trei pa5i= nu se mai "reau= !ns dup *te/a minute= *nd apu*aser s s*1imbe dire*6ia de attea ori !n*t 9at era *on/ins * se a+% !ntr4o *u totu% a%t parte= %e "ri iar5i@ 'n*er* s45i spun * erau= pesemne= a%te%e= !ns !ntre e% 5i spira%e se a+%a unu% dintre *opa*ii !n +orm de e/antai= *u o *rean$ rupt= un *opa* *are +usese !n a*e%a5i %o* 5i prima dat@ 3up *e %e /"u 5i a treia oar= %a /reo trei pa5i= !ns de *ea%a%t parte a *oridoru%ui= ni*i m*ar nu mai !n*er* s45i dea seama *e se a+%a a+ar@ 3rumu% prea s nu se mai s+r5eas*@ < OareUK CndUK !n*epu 9at= dar apoi se !ntrerupse s*r5nind din din6i A trei !ntrebriP erau $reu s a+%i *e/a +r s pui !ntrebri@ :d duies* * m du*i %a unii *are s4mi poat rspunde@ Arde4mi4ar oase%e= pentru bine%e tu 5i4a% meu= nd duies* *4i a5a@ Pe LuminF < Ai*i= spuse *iudata +ptur !n $a%ben= artnd *u un bra6 sub6irati* *tre o ar*ad rotun it= de dou ori mai mare de*t *e%e de pn atu*i@ O*1ii si *iuda6i erau a6inti6i asupra %ui 9at A sttea *u $ura des*1is= rsu+%nd %un$ 5i !n*et A 9at se !n*runt= iar strinu% ridi* u5or din umerii rotun i6i@ Ai*i se a+% rspunsuri%e@ Intr@ Intr 5i !ntreab@ 9at trase 5i e% aer !n piept= apoi se strmb 5i se +re* %a nas@ 9irosu% puterni* era din *e !n *e mai suprtor@ 8*u un pas tremurat *tre ar*ad= apoi se uit !n ur= *utndu45i *%u"a@ A*easta !ns= dispruse@ BPe LuminF :u 5tiu de *e m mai mir@ Di= arde4m4ar +o*u% da* m !ntor* a*umFC !n*er*nd s nu45i mai pun !ntrebarea *um a/ea s a un$ !ndrt %a terJan$rea%= de unu% sin$ur= intr@

'n*perea era rotund= %a +e% *a 5i *e%e%a%te= *u podeaua a%*tuit din spira%e ro5ii 5i a%be= 5i ta/anu% ar*uit@ :u eHistau *o%oane= ni*i mobi%e= *i doar trei piedesta%uri $roase= adu*nd *u ni5te *o%a*i de +unie= a5e"ate pe podea@ 9at se !ntreb da* eHista /reo *a%e de a a un$e !n /r+ A nu prea s se poat de*t *6rndu4te *u a utoru% bra6e%or 5i pi*ioare%or 5i totu5i= pe +ie*are piedesta%= 5edea *te un brbat asemenea *%u"ei sa%e= *u pi*ioare%e !n*ru*i5ate sub e%@ Drau !mbr*a6i *u mai mu%te straturi de pn" ro5ie 5i nu= nu erau to6i brba6i 4obser/ 9at dup *e se uit a doua oar@ 3ou dintre *1ipuri= de5i a/eau a*eia5i o*1i *iuda6i= preau= +r !ndoia%= de parte +emeias*@ '% pri/eau %un$= *ntrindu4%= s+rede%indu4%= 5i rsu+%au adn*= aproape $+it@ Se !ntreb da* era din pri*ina %ui A da* erau= *ine 5tie de *e= speria6i de e%@ B:4a5 prea *rede= *e mama m4siiF 9ai de$rab ei m !n+ri*o5ea" pe mine@C < A tre*ut mu%t= spuse +emeia din dreapta@ < 8oarte mu%t= adu$ *ea din stn$a@ < Li totu5i= se !ntor*= !n*u/iin6 brbatu%@ To6i trei a/eau $%asuri !n+undate= pre*um *e% a% *%u"ei 4%a urma urme%or= nu prea s +ie aproape ni*i o deosebire A 5i /orbeau *u a*eea5i asprime@ Apoi $rir %ao%a%t= *a 5i *um ar +i +ost o sin$ur +pturP < Intr 5i !ntreab= a5a *um spune !n/oia%a de demu%t@ 9at se $ndi * +ioru% de team pe *are4% sim6ise mai !nainte nu era nimi* pe %n$ *e% *are to*mai !% *uprinsese@ Cu toate astea= se si%i s se apropie@ Cu mare $ri A *u mare= mare $ri = *a nu *um/a s4i s*ape *e/a *are adu*ea *u o !ntrebare 4%e po/esti *um stteau %u*ruri%e@ 9antii%e A%be se a+%au= *u si$uran6= !n satu% su= *utndu4i pe prietenii %ui= pesemne * 5i pe e%@ Unu% din *ei doi prieteni p%e*a s4 i !n+runte= *e%%a%t nu@ 8ami%ia sa nu prea a +i !n prime die= dar *u at6ia nemerni*i de Copii !mpre urU Un taJ/eren *are4% atr$ea *u atta +or6 !n*t de4 abia se mai putea mi5*a@ :u %e de"/%ui ni*i un nume A nu /edea de *e A 5i ni*i nu pomeni * Rand era 3ra$onu% Rens*ut@ Ct despre !ntrebri A nu doar prima= *i 5i urmtoare%e A se 1otrse din /reme *are a/eau s +ie= !n* dinainte s *oboare !n Vistierie@ < Ce4ar trebui s +a*K S m !ntor* a*as s4mi a ut neamu%K !ntreb e%= !n *e%e din urm@ Ce%e trei pere*1i de o*1i se !ndeprtar de e% A *am +r tra$ere de inim= din *te i se pru A 5i s+rede%ir aeru% de deasupra *apu%ui su@ Apoi= +emeia din stn$a spuseP < Trebuie s mer$i !n R1uidean@ 3e !ndat *e rosti a*estea= pri/iri%e *e%or trei se !ntoarser %a e%@ Cu to6ii se p%e*ar !nainte= rsu+%nd $reu= *a %a !n*eput= dar !n a*eea5i *%ip se au"i un *%opot *are rsun puterni* !n !n*pere@ Cei trei se !ndreptar de spate= pri/indu4 se= apoi s*rutnd din nou aeru% de deasupra *apu%ui %ui 9at@ < Iat a%tu%= 5opti +emeia din stn$a@ Ce !n*ordareF Ce !n*ordareF

< Ce des+tare= "ise brbatu%@ A tre*ut mu%t@ < 9ai e /reme= %e spuse *ea%a%t +emeieN nu prea tu%burat A ni*i unu% nu prea A 5i totu5i= atun*i *nd se !ntoarse *tre 9at 5i !i /orbi din nou= $%asu% !i suna mai aspruP !ntreabF !ntreabF 9at !i +u%$er *u pri/irea@ BR1uideanK Pe LuminFC Dra pe unde/a prin Pustie= numai Lumina 5i Aie%ii 5tiau unde@ D% unu% 1abar nu a/ea@ 'n PustieF 3e mnie= uit * a/usese de $nd s !ntrebe *um s s*ape de Aes Sedai 5i *um s45i *apete amintiri%e !ndrt@ < R1uideanF +*u e%= +urios@ Lumina s4mi pr o%eas* toate oase%e da* am /reun $nd s p%e* !n R1uideanF :4am s4o +a*= %ua4m4ar moarteaF 3e *e4a5 +a*e4 oK Ce rspuns e staK A5teptam s4mi da6i eHp%i*a6ii= nu *imi%ituri@ < 3a* nu mer$i !n R1uidean= spuse +emeia din dreapta= ai s mori@ C%opotu% sun iar5i= mai tare= de ast dat@ 9at sim6i un +ior *are4% strbtu pn !n t%pi@ Cei trei se pri/ir= 5i de4a*um era %impede * erau ne%ini5ti6i@ 3es*1ise $ura s /orbeas*= dar ei nu4% b$ar !n seam@ < Ce !n*ordare= spuse !n $rab una din +emei@ D prea mu%t@ < Ce des+tare= "ise pe dat *ea%a%t@ A tre*ut a5a mu%t@ < 'n*ordarea e prea mare= spuse brbatu%= +r m*ar s4o %ase s ispr/eas*@ 'ntreabF !ntreabF < Crpa46i4ar o*1ii= %a5u%e= mri 9at= asta am s 5i +a*F 3e *e am s mor= da* nu mer$ !n R1uideanK 3up *apu% meu= mai de$rab am s4mi pierd /ia6a da*4n*er*@ :4are a +a*eU Grbatu% !% !ntrerupse 5i4i rspunse !n $rabP < 3a* n4o +a*i= /ei !n*%*a i6e%e sor6ii= !6i /ei %sa /iitoru% s p%uteas* !n /oie !n btaia /remuri%or 5i /ei +i u*is de *ei *are nu /or s46i /ad soarta !mp%init@ Li4a*um= p%ea*F Trebuie s p%e*iF IuteF 3intr4odat= *%u"a !n $a%ben apru %n$ 9at 5i= *u mini%e sa%e mu%t prea %un$i= !n*epu s4% tra$ de mne*@ 9at se smu*i@ < :uF :4am s p%e*F Voiam s !ntreb a%t*e/a= iar /oi m4a6i "p*it 5i mi4a6i dat rspunsuri +r noimF :u pot p%e*a a*umF 3espre *e soart /orbe5tiK 9*ar un rspuns %impede s4mi da6iF C%opotu% sun a a%e= pentru a treia oar= 5i !ntrea$a !n*pere se "$udui@ < 3u4teF ur% brbatu%@ ;i4ai primit rspunsuri%e@ Trebuie s p%e*i= pn nu e prea tr"iuF 3e a= !n uru% %ui 9at apruser= *a din senin= /reo 5ase brba6i !n $a%ben= *are !n*er*au s4% tra$ spre u5= dar e% se %upta %o/indu4i *u pumnii= *u *oate%e= *u $enun*1ii@ < Ce soartK Arde4/4ar inimi%e= *e soartK 3an$tu% *%opotu%ui rsuna peste tot A pere6ii 5i podeaua se *utremurau= mai s4i arun*e pe 9at 5i pe ata*atorii si %a pmnt@ < Ce soartK

Cei trei se ridi*aser !n pi*ioare= pe piedesta%uri%e %or@ 8ie*are !i rspunse= dar ni*i m*ar nu i"buti s45i dea seama *ine *e spuseseP < S te *ununi *u 8ii*a *e%or :ou %uniF < S mori 5i s re!n/ii= m%di6 nou a unei %umi apuseF < S pier"i %umina= umtate= pentru a i"b/i %umeaF Apoi= $emur to6i trei= *a aburu% *are s*pa 5uiernd dintr4o oa% !n *%o*otP < La R1uidean= r"boini*u%eF La R1uidean= p*%i*iu%eF 3u4te= noro*osu%eF 3u4teF 'n a*ea *%ip= ata*atorii !% !n5+*ar pe 9at 5i4% ridi*ar !n sus de bra6e 5i pi*ioare= *rndu4% pe deasupra *apete%or@ < 3a6i4mi drumu%= pui de *apr +r minteF ur% e%= "b4tndu4se@ Arde4/4ar o*1iiF Cdea4/4ar su+%ete%e !n Umbr= da6i4mi drumu%F O s / spinte* 5i4o s4mi +a* *or"i de ar* din ma6e%e /oastreF :umai *= ori*t s4ar +i "btut= de$ete%e *e%e %un$i !% strn$eau *a ni5te *1in$i de +ier@ C%opotu% A sau pa%atu% !ntre$ 4rsun de !n* dou ori@ Totu% se *%tin *a %a *utremur@ Pere6ii bubuir de e*ouri asur"itoare= +ie*are mai puterni* de*t pre*edentu%@ Cei *are4% du*eau pe 9at se $rbeau !n drumu% %or= $ata4$ata s *ad %a pmnt= dar +r s se opreas* din *ursa !mp%eti*it@ :i*i nu /"u unde4% du*eau= pn *e nu se oprir dintr4odat= arun*ndu4% !n sus@ Apoi "ri rama *ea strmb= terJan$rea%u%= !n timp *e "bura spre ea@ Lumina *ea a%b !% orbiN mu$etu% !i ump%u ure*1i%e= +*ndu4% s uite de ori*e a%t*e/a@ C"u $rmad pe podea= !n %umina s%ab= apoi se rosto$o%i pn *e se %o/i de butoia5u% din 9area Vistierie pe *are !5i %sase %ampa@ A*esta se *%tin= iar statuete%e 5i *e%e%a%te %u*ru5oare *"ur= *u "$omot de piatr= +i%de5 5i por6e%an *are se +rn$e@ Srind !n pi*ioare= 9at se npusti !ndrt *tre rama de piatr@ < Arde4/4ar +o*u%= nu / %as s / purta6i a5a *u mineUF Tre*u !n $oan pe dedesubt A 5i se %o/i de %"i%e 5i butoia5e%e din partea *ea%a%t@ 8r s pre$ete= se !ntoarse 5i sri iar5i prin ram@ 3ar se !ntmp% a*e%a5i %u*ru A de ast dat= i"buti s se spri ine de butoia5u% pe *are sttea %ampa= *are aproape * se rsturn peste %u*ru5oare%e= de a *"ute= *are !mpn"eau podeaua de sub pi*ioare%e sa%e@ '% prinse %a /reme= pr%indu4se %a mn= 5i !% a5e" mai bine@ BArde4m4ar +o*u%= * doar nu /reau s rmn ai*i pe !ntuneri*= se $ndi= su$ndu45i buri*e%e de$ete%or@ Pe Lumin= %a *um !mi mer$e noro*u%= pesemne * am s strnes* un in*endiu 5i am s ard de /iuFC Se uit urt %a terJan$rea%@ 3e *e nu mai putea tre*eK Poate * +pturi%e de din*o%o i"butiser s4% !n*1id= *ine 5tie *um@ :u !n6e%e$ea mai nimi* din *eea *e se !ntmp%ase@ Suna *%opotu%= ei se !nspimntaserU par* %e era team s nu %i se pr/%eas* a*operi5u% !n *ap@ La urma urme%or= *am a5a se 5i petre*use@ Ct despre R1uidean 5i toate *e%e%a%teU Ca 5i *um !ndemnu% de a p%e*a !n Pustie nu

era !ndea uns de ru= !i mai spuseser 5i * era sortit s ia de soa6 o +emeie numit 8ii*a *e%or :ou LuniF 3e soa6F O +at de spe6 !na%t= dup *te prea@ 9ai de$rab %ua o s*roa+aF Apoi= *i* a/ea s moar 5i s re!n/ie@ BOri*um= +rumos din partea %or * nu s4au oprit %a prima parte@C 3a* /reun Aie%= *u /%u% ne$ru pe o*1i= a/ea s4% omoare !n drum spre R1uidean= pesemne * a/ea s a+%e 5i *t era de ade/rat a*east pro+e6ie@ Ce prostie= nu *redea o iotU numai *U mi"eria de terJan$rea% *1iar !% dusese *ine 5tie unde= iar rapturi%e de din*o%o +useser dispuse s4i rspund %a trei !ntrebri= a5a *um spusese D$Iene@ < :u iau de soa6 ni*i o nobi%F se rsti e% !nspre terJan4$rea%@ Am s m4 nsor numai *nd !mbtrnes* 5i nu m mai pot distra= 5i *u asta bastaF Ct despre R1uidean= s4miU 3inuntru% ar*adei strmbe de piatr apru /r+u% unei !n*%6ri= apoi= !n*et4 !n*et= ie5i 5i Rand= *u sabia de +o* !n mn@ 3e !ndat *e p5i a+ar 5i o+t u5urat= ti5u% dispru@ Pn 5i !n %umina pu6in= 9at obser/ * era ne%ini5tit A *nd ddu *u o*1ii de e%= tresri@ < Ce +a*i= 9at= ai /enit s tra$i *u o*1iu%K Sau ai tre*ut 5i tuK Vreme de *te/a *%ipe= 9at !% pri/i pie"i5@ 9*ar sabia dispruse@ :u prea s *ondu* Puterea A *u toate * nu a/ea *um s +ie si$ur A 5i nu prea adu*ea a om *u min6i%e rt*ite@ 3e +apt= arta *am a5a *um artase dintotdeauna@ Se /"u ne/oit s45i readu* aminte * nu mai erau a*as 5i * Rand nu mai a/ea *um s +ie *e% de demu%t@ < Am tre*ut= *um s nu tre*F 3up *apu% meu= ia de din*o%o sunt numai ni5te min*ino5iF Ce suntK 9ie mi4au amintit de ni5te 5erpi@ < Ori*e4ar +i= min*ino5i nu *red * sunt= "ise Rand= *u un $%as *are %sa de !n6e%es * 5i4ar +i dorit s +ie a%t+e%@ Asta nu@ Le era +ri* de mine= !n* de %a !n*eput@ Iar *nd a !n*eput *%opotu%U sabia i4a 6inut departe@ :i*i m*ar nu se puteau uita %a ea@ Se +ereau= !5i as*undeau o*1ii@ ;i4au rspunsK < :umai prostii= bombni 9at@ ;ieK Pe nea5teptate= dinuntru% terJan$rea%u%ui apru 9oiraine= prnd s p5eas*= p%in de $ra6ie= prin /"du1= p%utind@ 3a* n4ar +i +ost Aes Sedai= ar +i +ost numai bun de %uat %a dans@ V"ndu4i= strnse din bu"e@ < VoiK Dra6i !nuntru= amndoiU 3e4astaUF !n*epu ea= apoi 5uier suprat@ Li unu% era mu%t prea !ndea uns= dar doi taJ/eren= !n a*e%a5i timpU a6i +i putut rupe *u totu% %e$tura= 5i atun*i a6i +i rmas a*o%o= !ntemni6a6i@ Gie6i ne$1iobi= *are / u*a6i *u %u*ruri prime dioase= +r s4o 5ti6i@ PerrinF :u *um/a e 5i Perrin a*o%oK :4a %uat 5i e% parte %a mi*a /oastrU eHpedi6ieK < Cnd %4am /"ut u%tima oar= rspunse 9at= se pre$tea s se *u%*e@ Cine 5tie da* Perrin nu a/ea s4% dea de $o% !n *%ipa urmtoare= ie5ind 5i e% dinuntru@ Totu5i= da*4i sttea !n puteri= trebuia s !n*er*e s4o %ini5teas* pe Aes Sedai@ 3e *e s4% /re !n ne*a"uri 5i pe srmanu% PerrinK BPoate * s*ap m*ar de ea= da* p%ea* !nainte *a 9oiraine s a+%e *e4are de $nd@ 8emeie nesu+eritF

Pun rm5a$ *4i nobi%= *e mama m4siiFC 9oiraine era +urioas A asta era %impede@ A/ea obra ii a%bi *a /aru%= 5i o*1ii *a ni5te 1uri !ntune*ate *are se a6intir asupra %ui Rand@ < 9*ar a6i s*pat *u /ia6@ Cine /4a po/estit despre astaK Care din e%eK Am s4o upoi de /ieF < Am a+%at dintr4o *arte= rspunse %ini5tit Rand= apoi se a5e" pe mar$inea unei %"i *are s*r6i sub $reutatea sa= 5i45i !n*ru*i5a bra6e%e pe piept= netu%burat A 9at !5i dori s +i putut +a*e 5i e% %a +e%@ 3e +apt= din mai mu%teP &omorile -tncii din Tear 5i 2e%o!ul cu /a3ene. Ce de %u*ruri po6i a+%a din *r6i= da* ai !ndea uns de mu%t rbdareU e de4a dreptu% uimitor= nu *re"iK < 3ar tuK +*u +emeia= !ndreptndu45i pri/irea s+rede%itoare *tre 9at@ Li tu ai *itit !ntr4o *arteK :u4mi spuneU < S 5tii * mi se mai !ntmp%= *teodat= rspunse e%= se*@ :u * nu i4ar +i p%*ut s %e ba$e !n ne*a"uri pe pe D$Ie4 ne 5i :Enae/e= dup tot *e4i +*user *a s %e de"/%uie unde as*unsese 1rtia Supremei A +aptu% *4% strnseser *u a utoru% Puterii nu era nimi*= dar tot restu%U A numai * era mai distra*ti/ s45i bat o* de 9oiraine@ < &omorile. 2e%o!ul. 3in *r6i a+%i tot soiu% de *1estii@ :oro*u% su * +emeia nu4i *eru s4i mai spun o dat tit%uri%e= !n !ntre$ime@ :u prea +usese atent %a *e spusese Rand= !ns 9oiraine nu4% mai b$ !n seam 5i se !ntoarse *tre prietenu% su@ < Li rspunsuri%eK < Sunt numai pentru ure*1i%e me%e= se !mpotri/i e%= apoi se !n*runt@ 3ar n4 a +ost u5or@ Au adus oU +emeieU *are s4mi t%m*eas*= dar /orbea *a dintr4o *arte din /e*1ime@ Une%e *u/inte ni*i nu %e puteam !n6e%e$e@ :u m4am $ndit * ar putea s4mi /orbeas* !ntr4o a%t %imb@ < Limba str/e*1e= !i spuse 9oiraine@ Pe asta o +o%oses* *nd au de4a +a*e *u oamenii@ 3e +apt= e /orba de un dia%e*t dintre *e%e mai pu6in *unos*ute@ 3ar tu= 9atK Ai i"butit s !n6e%e$i *e 6i se tradu*eaK 9at !5i sim6i $ura us*at 5i se /"u ne/oit s45i ume"eas* pu6in bu"e%e *a s poat /orbiP < Limba str/e*1eK 3e*i asta eraK Du n4am a/ut pe nimeni s4mi t%m*eas* 5iU de +apt= n4am primit ni*i un rspuns@ C%opotu% a !n*eput s dn$ne 5i m4am tre"it %uat pe sus= *a 5i *um m4ar +i dus %a tiere@ 3ar 9oiraine *ontinua s4% pri/eas*= de par* ar +i !n*er*at s4i strpun$ mintea@ Da 5tia +oarte bine *= uneori= i se !ntmp%a s !n*eap s bi$uie !n %imba str/e*1e@ < Cte un *u/ntU douU par* am !n6e%es= dar nu mare %u*ru@ 'ns tu 5i *u Rand a6i primit rspunsuri@ Di *e *5ti$ au din astaK Lerpii ia *u pi*ioare= adi*@ 3oar n4o s ne tre"im= *nd ur*m %a %o*= * au tre*ut "e*e ani peste noi= *a !n po/estea %ui Gi%iK

< C5ti$ sen"a6ii= rspunse 9oiraine= +*nd o strmbtur@ Sen"a6ii= emo6ii= eHperien6e@ S*oto*es* prin e%e A asta se !ntmp% atun*i *nd sim6i * 6i se +a*e pie%ea de $in@ Poate *= !ntr4un +e%= *u asta se 1rnes*@ 8emei%e Aes Sedai *are4au *er*etat terJan$rea%u% pe *nd se $sea !n 9aEene au %sat s*ris *= dup *e4% +o%oseau= sim6eau o mare ne/oie s se spe%e@ Asta /reau 5i eu= a*um@ < 3ar= oare= rspunsuri%e sunt ade/rateK !ntreb Rand= *nd ea ddu s p%e*e@ D5ti si$urK A5a spunea 5i *artea= dar de unde pot ei s 5tie *e /a +iK < Rspunsuri%e sunt ade/rate= rosti= !n*et= 9oiraine= *t /reme au de4a +a*e *u /iitoru% tu 5i numai a% tu@ Asta e si$ur@ Cum i"butes* s o +a*= !ns= *ontinu= pri/indu4i pe amndoi= de par* ar +i *ntrit e+e*tu% /orbe%or sa%e asupra %or= nu se poate de*t bnui@ Lumea este= oare*umU p%iat@ Ltiu * e *iudat= dar mai %impede de4att nu / pot eHp%i*a@ Se poate *a asta s %e !n$duie s *iteas* soarta unui om= +e%urite%e *i pe *are a*easta poate +i 6esut !n Pn"@ Sau poate * e= pur 5i simp%u= o !n"estrare de4a %or@ Cu toate astea= rspunsuri%e sunt= adesea= $reu de !n6e%es@ 3a* a/e6i ne/oie de *ine/a *are s /4a ute s pri*epe6i *e4au /rut s spun= m o+er@ O*1ii ei !i s+rede%ir pe rnd= pe amndoi= iar 9at aproape * !n*epu s !n ure= pesemne * nu4% *redea * nu ob6inuse ni*i un rspuns@ 3a* nu *um/a +emei%e Aes Sedai !i bnuiau de min*iun pe to6i oamenii *u *are a/eau de4a +a*e@ < 3ar tuK $ri Rand= "mbindu4i %ar$@ Oare ai s4mi spui *e4ai !ntrebat 5i *e 6i4au rspunsK Da nu +*u de*t s4i !ntoar* pri/irea= netu%burat 5i s*ruttoare= apoi p%e* spre u5@ Pe nea5teptate= !n +a6a sa !n*epu s p%uteas* un $%ob mi* de %umin= str%u*itor *a o %amp= *are o a ut s45i $seas* drumu%@ 9at 5tia * ar +i +ost mai bine s %ase totu% ba%t= pe %o*@ S4o %ase s p%e*e= nd duind * a/ea s uite * +usese 5i e%= *nd/a= ai*i os@ 3ar !n su+%et !n* !i ardea un $runte de mnie@ Ce de prostii !i mai !ndru$aserF Poate * or +i +ost ade/rate= da* a5a spunea 9oiraine= dar tot sim6ea ne/oia de a4% apu*a pe unu% dintre nemerni*i de $u%er A sau de *e4o +i a/ut !n %o* de $u%er A 5i de a4% si%i s4i eHp%i*e *te *e/a@ < 9oiraine= de *e nu po6i ptrunde a*o%o de dou oriK stri$ e%= !n urma +emeii@ 3e *eK Dra *t pe *e s4o !ntrebe 5i de *e +pturi%e se temeau de +ier 5i de instrumente mu"i*a%e= dar !5i mu5* %imba %a /reme@ 3a* nu !n6e%esese *e i se spunea= de unde ar +i putut 5ti toate a*esteaK 9oiraine se opri !n dreptu% u5ii@ Dra *u neputin6 s45i dea seama da* se uita %a Rand sau %a terJan$rea%@ < 3a* a5 5ti totu%= 9atrim= n4a5 mai a/ea ne/oie s !ntreb@ Apoi= mai rmase o *%ip= uitndu4se !nuntru A *tre Rand= era %impede A 5i p%e* $ra6ioas= !n t*ere@ O /reme= Rand 5i 9at se pri/ir 5i ei= +r *u/inte@ < 3e*i ai a+%at *e /oiai s 5tiiK !ntreb Rand= !n *e%e din urm@

< 3ar tuK O %umin puterni* i"bu*ni dintr4odat= din pa%ma %ui Rand@ :u era un $%ob neted= s*%ipitor= pre*um *e%e a%e +emei%or Aes Sedai= *i o +%a*r aspr= *a o tor6@ To*mai *nd Rand ddea s p%e*e= 9at *ontinuP < C1iar ai de $nd s %a5i 9antii%e A%be s45i +a* mendre%e pe a*asK Ltii * se !ndreapt spre DmondJs 8ie%d= da* nu *um/a or +i 5i a uns@ O*1i $a%beni= 3ra$onu% Rens*ut= *e mama m4siiU ar +i prea mu%t@ < Perrin /a +a*eU tot *eea *e trebuie= pentru a sa%/a DmondJs 8ie%d= rspunse Rand= *u un $%as *1inuit@ Iar eu trebuie s +a* *e am de +*ut= %a rndu% meu= a%t+e% /a +i 5i mai ru= 5i un du5man mai *ump%it de*t 9antii%e A%be /a *5ti$a %upta@ 9at rmase pe $nduri= uitndu4se %a +%a*ra *are disprea pe *oridor= pn *e45i aminti unde se a+%a@ Apoi !n5+a* %ampa *u *are /enise 5i se $rbi s p%e*e@ BR1uideanF Pe Lumin= *e4am s +a* oareKC

CAPITOLUL 14

Plecri
Cum sttea *u%*at pe *ear5a+uri asudate= uitndu4se +iH %a ta/an= Perrin rea%i" * !ntuneri*u% +*ea %o* unei %umini $ri@ Soare%e mai a/ea pu6in pn s45i arate *re5tetu% !n "are@ 3iminea6a@ Ceasu% speran6e%or !nnoite= *easu% %a *are te tre"e5ti pentru a +a*e *eea *e trebuie@ Speran6e !nnoite@ Aproape * rse@ 3e *t timp s +i +ost trea"K Un *eas sau *1iar mai mu%t= +r !ndoia%@ S*rpinndu45i barba *rea6= *1ipu% su trda o *%ip durerea@ Umru% !n/ine6it !i !n6epenise@ Se ridi* !n*etN +a6a i se ump%ea de sudoare pe msur *e !5i de"mor6ea bra6u%= mi5*ndu4% din umr@ Continu *u rbdare *eea *e +*ea= de5i din *nd !n *nd era ne/oit s !5i !nbu5e *te un $eamt sau *te o !n urtur= pn *nd se sim6i !n stare s !5i mi5te bra6u% !n /oie= *1iar da* nu +r durere@ Somnu% pe *are apu*ase s !% doarm +usese a$itat 5i adeseori !ntrerupt@ Ct sttuse trea"= /"use *1ipu% %ui 8ai%e= *u o*1ii si !ntune*a6i a*u"ndu4%= iar durerea *are se *itea !n ei 4pe *are *1iar e% o pro/o*ase A !% m*ina@ Atun*i *nd dormea /isa *um ur* trepte%e pn %a o spn"urtoare 5i 8ai%e pri/e5te sau= *1iar mai ru= !n*ear* s opreas* +apte%e= %uptndu4se *u 9antii A%be *are mnuies* sbii 5i %n*i= iar e% 6ip *nd !i pun %a6u% %a $t= 6ip pentru * o omoar pe 8ai%e@ Uneori 8ai%e pri/ea *u un "mbet satis+*ut *um !% spn"urau@ :u era de mirare * ast+e% de /ise !% +*eau s se tre"eas*@ Odat /isase %upi ie5ind !n $oan dintr4 o pdure pentru a4i sa%/a pe e% 5i pe 8ai%e= numai *a s a un$ s +ie tra5i !n 6eap pe %n*i%e 9antii%or A%be sau dobor6i de s$e6i%e %or@ :u +usese o noapte odi1nitoare@ Sp%ndu4se 5i !mbr*ndu4se *t de repede putu= ie5i din *amer spernd s %ase !n urm amintirea a*e%or /ise@ :u prea mai rmseser mrturii /i"ibi%e a%e ata*u%ui din a*ea noapte= doar pe i*i= pe *o%o *te o tapiserie s+rte*at *u sabia= sau *te un *u+r *u un *o%6

s+rmat de /reun topor= sau pete mai des*1ise= a*o%o de unde +usese !ndeprtat /reun *o/or murdar de sn$e@ 9a 1ere !5i s*osese %a mun* armata de s%u$i !n %i/rea= dintre *are mu%te purtau banda eN toate mturau= sp%au pode%e%e= strn$eau rm5i6e%e 5i !n%o*uiau obie*te@ A*east +emeie so%id= *u pru% $ri"onant !mpins !n sus *a !ntr4o bonet de *tre banda u% din uru% *apu%ui= 5*1iopta de *o%o pn *o%o spri inindu4se !ntr4un toia$= dnd ordine *u o /o*e 1otrt= *u inten6ia *%ar de a 5ter$e toate urme%e *e%ei de a doua tu%burri a%e Stn*ii@ V"ndu4% pe Per4rin= de4abia da* s*1i6 o p%e**iune@ :i*i *1iar !na%6ii Seniori nu se bu*urau de mai mu%t din partea ei= ni*i m*ar atun*i *nd era sntoas@ 'n *iuda *ur6atu%ui 5i a +re*atu%ui= as*uns de mirosuri%e mu%te%or +e%uri de *ear 5i so%u6ii de *ur6at= Perrin putea !n* sim6i mirosu% de sn$e= mirosu% meta%i* ptrun"tor de sn$e de om= *e% +etid de sn$e de tro%o* sau 9Erdraa% *are46i ardea nri%e de !n6eptor *e era@ 3e abia a5tepta s p%e*e din %o*u% a*e%a@ U5a *amerei %ui Loia% era de dou ori mai !na%t de*t era %at= iar *%an6a neobi5nuit de mare= !ntru*1ipnd m%di6e de /i6 s%bati*= !i /enea %ui Perrin pn !n dreptu% *apu%ui@ Stn*a a/ea un numr de odi pentru oaspe6ii o$ieri= *are nu apu*au s +ie +o%osite prea desN Stn*a din Tear era a*o%o dinainte de /remea mari%or %u*rri !n piatr a%e o$ieri%or= !ns mndria unei *et6i *erea to*mirea s*u%ptori%or o$ieri din *nd !n *nd@ Perrin btu !n u5 5i= %a au"u% unei /o*i *a o a/a%an5 domoa% rostindP BIntrC= aps *%an6a 5i ptrunse !nuntru@ Camera era *onstruit din toate pun*te%e de /edere %a a*eea5i s*ar *u u5a= totu5i Loia%= *are sttea !n pi*ioare !n mi %o*u% *o/oru%ui *u mode% !n+6i5nd +run"e= !mbr*at sumar= 5i 6innd o pip %un$ !ntre din6i= o +*ea s par de o mrime obi5nuit@ O$ieru%= !n *i"me%e sa%e %un$i pn peste $enun*1i= era mai !na%t de*t un tro%o*= *1iar da* nu %a +e% de %at !n umeri@ Lui Perrin= 1aina sa de un /erde4!n*1is strns de ta%ie= apoi e/a"at pn deasupra *i"me%or= *a un Oi%t purtat peste panta%oni %ar$i= nu i se mai prea *iudat= !ns puteai s !6i dai seama dintr4o sin$ur pri/ire * a*e%a nu era un om oare*are !ntr4o !n*pere oare*are@ :asu% o$ieru%ui era att de mare= !n*t putea +i asemuit unui rt= iar sprn*ene *a dou must6i %un$i spn"urau pe %n$ o*1i mari *t dou *e5*u6e de *eai@ Ure*1i%e !i ie5eau %a i/ea% prin pru% ne$ru 5i *iu+u%it= %un$ pn aproape de umeri@ Rn i *nd !% /"u pe Perrin@ < Gun diminea6a= PerrinF eH*%am e% *u /o*e tuntoare= s*o6ndu45i pipa din $ur@ Ai dormit bineK :u !6i /ine prea u5or dup a5a o noapte@ Cum am stat s s*riu toate *e%e !ntmp%ate= ni*i eu nu am dormit umtate din noapte@ 'n mna !n *are nu 6inea pipa a/ea un to*= iar de$ete%e asemenea unor *rn*iori !i erau a*operite de pete de *ernea%@ Cr6i%e erau rspndite peste tot= pe s*aune potri/ite pentru un o$ier= 5i pe imensu% pat= 5i pe masa *are !i /enea %ui Perrin pn %a piept@ 'ns nu a*estea erau surprin"toare= *i +%ori%e@ 8%ori de toate +e%uri%e 5i de toate *u%ori%e@ Va"e *u +%ori= *o5uri *u +%ori= bu*1e6e%e %e$ate *u pan$%i*i sau a6= !ntre$i "iduri de +%ori

!mp%etite *a ni5te bu*6i de $ard /erde strbtnd *amera@ Perrin 1otrt nu mai /"use a5a *e/a !ntr4o *amer@ 9irosu% %or ump%ea aeru%@ Totu5i= *eea *e nu putea s%bi din o*1i erau um+%tura *t pumnu% de pe *apu% %ui Loia% 5i 5*1ioptatu% su $reoi@ 3a* Loia% +usese *um/a rnit prea $ra/ pentru a *%toriU !i era ru5ine de *eea *e $ndise 4O$ieru% !i era prieten A= !ns era ne/oit s $ndeas* a5a@ < Ai +ost rnit= Loia%K 9oiraine te4ar putea /inde*a@ Sunt si$ur * o /a +a*e@ < 3ar pot s mer$ de *o%o pn *o%o +r $reutate@ Li sunt at6ia *are *1iar au ne/oie de a utoru% ei@ :u a5 /rea s o deran e"@ 8r !ndoia% * nu sunt rnit att de $ra/ !n*t s !mi !n$reune"e %u*ru%@ Loia% arun* o pri/ire %a masa pe *are sttea des*1is= %n$ o *%imar +r dop= *artea mare !mbr*at !n pn" A mare era doar pentru Perrin= **i unui O$ier i4ar +i !n*put !n bu"unaru% 1ainei@ Sper * am s*ris totu% a5a *um s4a petre*ut@ :u am apu*at s /d prea mu%te noaptea tre*ut pn dup terminarea %uptei@ < Loia% este= !n*epu s /orbeas* 8ai%e= ridi*ndu4se *u o *arte !n mini din spate%e unuia dintre "iduri%e de +%ori= un erou@ Perrin sri *t *o%oN +%ori%e as*unseser pn atun*i mirosu% ei@ Cu ure*1i%e tresrindu4i de ru5ine= Loia% !n*epu s s*oat sunete *are imp%orau t*erea 5i s !5i +%uture mini%e mari !nspre 8ai%e= !ns ea *ontinu= *u /o*ea *a%m 5i 6intu4 indu4% *u o*1ii pe PerrinP < A adunat *t de mu%6i *opii a putut= !mpreun *u mame%e unora dintre ei= !ntr4o !n*pere mare= 6innd u5a !n*1is pe toat durata %uptei= !n *iuda tro%o*i%or 5i a 9Erdraa%i%or *are doreau s se npusteas* !nuntru@ 8%ori%e au +ost aduse de +emei%e Stn*ii A daruri *instindu4i *ura u%= statorni*ia 5i %oia%itatea@ 'n $ura ei= Bstatorni*ieC 5i B%oia%itateC sunar *a ni5te p%esnituri de bi*i@ Perrin de4abia reu5i s nu tresar@ 8*use *eea *e trebuia= !ns ea nu ar +i a/ut *um s !5i dea seama@ C1iar da* ar +i *unos*ut moti/u% nu ar +i !n6e%esU B8*use *eea *e trebuia *u ade/rat s +a*@C :u !5i mai dorea de*t s se simt mai !mp*at *u +apte%e@ :u era ni*i pe departe drept s 5tie * pro*edase *ore*t= sim6indu4se !n a*e%a5i timp *a 5i *um ar +i *e/a $re5it@ < :u a +ost mare %u*ru= spuse Loia%= iar ure*1i%e !i +retau !ntruna@ Am +*ut4o doar pentru * *ei mi*i nu s4ar +i putut apra@ Atta tot@ :i*i *1iar un erou@ :uU < ProstiiF 8ai%e puse un de$et *a semn de *arte 5i se apropie de O$ier@ :u !i /enea ni*i pn %a piept@ :u eHist +emeie !n Stn* *are nu ar /rea s o iei de ne/ast da* ai +i om= 5i destu%e ar /rea *1iar 5i a5a@ Por6i nume%e Loia% *u *inste= **i ai o +ire %oia%@ Ori*e +emeie ar putea s iubeas* asta@ Ure*1i%e O$ieru%ui rmaser nemi5*ate de 5o*= iar Perrin rn i@ 8r !ndoia% * 8ai%e !% 6inuse pe Loia% !n %aude toat diminea6a !n speran6a * O$ieru% /a !n*u/iin6a s o ia !n *%torie indi+erent de *eea *e 5i4ar +i dorit Perrin= !ns= !n*er*nd s !% !ndup%e*e pe Loia%= to*mai reu5ise s !i ser/eas* un $nd amar@ A5adar= Perrin !% !ntrebP

< Ai /reo /este de %a mama ta= Loia%K < :u= rspunse e%= reu5ind s par %ini5tit 5i !n$ri orat !n a*e%a5i timp@ 'ns ieri %4am /"ut pe Lae+ar !n ora5@ A +ost %a +e% de surprins s m /ad pe *t am +ost eu s !% /d pe e%N !n Tear nu dai *1iar %a tot pasu% de *ei din neamu% nostru@ A sosit de %a steddin$u% S1an$tai *a s to*meas* repara6ii %a ni5te %u*rturi !n piatr a%e o$ieri%or !ntr4unui dintre pa%ate@ :u am ni*i o !ndoia% * prime%e sa%e *u/inte de !ndat *e se /a !ntoar*e !n steddin$ /or +i BLoia% e !n TearC@ < Rsta *1iar e un moti/ de !n$ri orare= spuse Perrin= iar Loia% !n*u/iin6 din *ap *u amr*iune@ < Lae+ar mi4a "is * Gtrnii m4au de*%arat +u$ar= iar mama mea 5i4a dat *u/ntu% * m /a !nsura 5i m /a a5e"a %a *asa mea@ Are *1iar pe *ine/a !n $nd@ Lae+ar nu a 5tiut s !mi spun pe *ine@ Sau= *e% pu6in= a spus * nu 5tie@ Crede * %u*ruri%e astea sunt amu"ante@ 9ama ar putea a un$e ai*i !ntr4o %un@ C1ipu% %ui 8ai%e eHprima atta *on+u"ie= !n*t Perrin mai * rn i din nou@ Credea * 5tia mu%t mai mu%te de*t e% despre %ume A ei bine= *1iar 5tia A !ns nu !% 5tia pe Loia%@ Steddin$u% S1an$tai era *asa %ui= !n Osia Lumii= 5i= *um de4abia tre*use de nou"e*i de ani= nu era *onsiderat destu% de matur s p%e*e de *apu% %ui@ O$ierii triau +oarte mu%t timpN potri/it rnduie%ii %or= Loia% nu era mai mare de*t Perrin= ba poate era *1iar mai tnr@ 'ns e% !5i %uase t%p5i6a *a s /ad %umea= iar +ri*a %ui *ea mai mare era * mama sa !% /a $si 5i !% /a trimite !napoi %a steddin$= de unde= odat !nsurat= nu a/ea s mai p%e*e /reodat@ 'n timp *e 8ai%e !n*er*a s se %mureas* despre *e era /orba= Perrin !ntrerupse t*ereaP < Trebuie s m !ntor* !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri= Loia%@ 9ama ta nu te /a $si a*o%o@ < Asta a5a e@ O$ieru% ridi* din umeri !ntr4un +e% *are trda o sen"a6ie de nep%*ere@ 3ar *artea meaK Po/estea %ui RandK Li a ta= 5i a %ui 9atK Am adunat pn a*um destu%e noti6e= darU Se !n/rti pe %o* !n spate%e mesei= arun*nd pri/iri *r6ii des*1ise= pa$ini%or a*operite de s*risu% %ui !n$ri it@ Du /oi +i *e% *are /a s*rie po/estea ade/rat a 3ra$onu%ui Rens*ut= Perrin@ Sin$ura *arte s*ris de *ine/a *are a *%torit a%turi de e%= *are a /"ut *u o*1ii %ui *um se des+5oar po/estea@ $ra%onul Renscut, de Loia%= +iu% %ui Arent +iu% %ui Ma%an= din steddin$u% S1an$tai@ 'n*runtndu4se= se ap%e* peste *arte= !nmuindu45i to*u% !n *%imar@ Ai*i nu am s*ris *1iar bine@ Dra maiU Perrin puse o mn pe pa$ina unde Loia% a/ea de $nd s s*rie@ < :u o s mai s*rii ni*i o *arte da* te $se5te mama ta@ Ce% pu6in nu despre Rand@ Iar eu am ne/oie de tine= Loia%@ < Ai ne/oie= PerrinK :u !n6e%e$@ < Sunt 9antii A%be !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Care m /nea"@ < Te /nea"K Pentru *eK Loia% prea aproape %a +e% de *on+u" *um +usese 8ai%e *u *te/a momente !n urm@

8ai%e= pe de a%t parte= a+i5a un aer satis+*ut= *are nu prea de bun au$ur@ Perrin *ontinu totu5iP < :u *ontea" pentru *e moti/ m /nea"@ 3ar sta e ade/ru%@ Ar putea s %e +a* ru unor oameni= +ami%iei me%e= dorind s dea de mine@ 3up *um !i *unos* eu= probabi% * a5a /or 5i +a*e@ Pot opri %u*ruri%e da* a un$ a*o%o repede= !ns trebuie s se !ntmp%e *t mai repede *u putin6@ :umai Lumina poate 5ti *e au +*ut de a@ Am ne/oie s m du*i a*o%o= Loia%= prin Ci@ 9i4ai spus odat * se $se5te o Poart pe ai*i= 5i 5tiu * era una %a 9anet1eren@ Trebuie s mai +ie !n* a*o%o= !n mun6ii *are se !na%6 deasupra de DdmondJs 8ie%d@ Ai spus * nimi* nu poate distru$e o poart@ Am ne/oie de tine= Loia%@ < Di bine= desi$ur * te /oi a uta@ Ci%e@ O+t@ Vreau s s*riu despre a/enturi= nu s am a/enturi@ 3ar presupun * !n* o *%torie pe a*o%o nu poate s doar@ A5a s ne a ute Lumina= !n*1eie e% *u "e% !n $%as@ 8ai%e !5i drese $%asu% *u de%i*ate6e@ < :u *um/a ai uitat *e/a= Loia%K Ai +$duit * m /ei du*e pe Ci ori*nd 6i4o /oi *ere 5i !nainte de a du*e pe a%t*ine/a@ < ;i4am +$duit !ntr4ade/r * !6i /oi arta o Poart= spuse Loia%@ Li * !6i /oi arta *um e de *ea%a%t parte a uneia@ Iar dorin6a 6i se /a !ndep%ini atun*i *nd /oi p%e*a !mpreun *u Perrin@ :e po6i !nso6i= presupun= !ns nu e %u*ru u5or s *%tore5ti prin Ci= 8ai%e@ Du !nsumi m4a5 +eri s intru= da* nu i4ar +a*e trebuin6 %ui Perrin@ < 8ai%e nu ne /a !nso6i= inter/eni Perrin ne!ndup%e*at@ 3oar noi doi= Loia%@ I$norndu4%= 8ai%e "mbi *tre Loia%= ta*1inndu4%@ < 9i4ai +$duit * /oi a/ea parte de *e/a mai mu%t de*t o simp% pri/ire@ C m /ei du*e oriunde /oi dori= ori*nd /oi dori= 5i asta !nainte de a du*e pe a%t*ine/a@ Ai urat@ < A5a este= protest Loia%= dar asta doar pentru * re+u"ai s *re"i * !6i /oi arta@ Ai spus * nu m /ei *rede da* nu ur@ Voi +a*e pre*um am +$duit= !ns +r !ndoia% * nu !6i dore5ti s o iei !naintea %ui Perrin@ < Ai urat= spuse 8ai%e *u *a%m@ Ai urat pe mama ta= pe mama mamei ta%e 5i pe mama mamei mamei ta%e@ < Ai dreptate= 8ai%e= !ns PerrinU < Ai urat= Loia%@ Ai de $nd s !6i *a%*i *u/ntu%K O$ieru% arta de par* toate nenoro*iri%e s4ar +i abtut asupra %ui@ Dra adus de umeri= *o%6uri%e $urii i se %saser= iar *apete%e sprn*ene%or sa%e %un$i !i atrnau peste obra i@ < Te4a p*%it= Loia%@ Te4a p*%it *u bun 5tiin6 4spunnd a*estea= Perrin se !ntreba da* *ei%a%6i au"eau *um !i s*r5nes* din6ii@ 3e5i obra ii i se !nro5iser= 8ai%e mai a/u *ura u% s "i*P < Am +*ut asta doar pentru * am +ost ne/oit= Loia%@ 3oar pentru * un brbat nerod *rede * !mi poate mnui /ia6a ast+e% !n*t s !i +ie %ui bine@ :u a5 +i

+a*ut4o a%t+e%@ Trebuie s m *re"i@ < C1iar nu *ontea" * te4a p*%itK /ru s 5tie Perrin@ La a*easta= Loia% s*utur *u amr*iune din *ap@ < O$ierii !5i 6in *u/ntu% dat= rep%i* 8ai%e@ Iar Loia% m /a du*e %a ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Sau m*ar pn %a Poarta de %a 9anet1eren@ 'mi dores* s /d ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Loia% se !ndrept de spate= spunndP < 3ar asta !nseamn * pn %a urm !% pot a uta pe Perrin@ 8ai%e= de *e ai %un$it dis*u6ia !n +e%u% staK :i*i m*ar %ui 8ae%ar nu i s4ar prea *e/a amu"ant@ Se putea sim6i +urie !n $%asu% %ui@ Iar s !n+urii un O$ier nu era %u*ru u5or@ < 3a* m roa$= !n*u/iin6e"U spuse ea ne!ndup%e*at@ Li asta ai urat= Loia%@ S nu ne !nso6eas* nimeni= atta timp *t nu mi se *ere mie !n$duin6a@ Trebuie s !mi *ear e% s !% %um@ < :u= !i rspunse Perrin pn *a Loia% s apu*e s mai rosteas* /reun *u/nt@ :u am de $nd s *er ni*i o !n$duin6@ 9ai de$rab a un$ *%are pn %a DmondJs 8ie%d@ 9ai de$rab o iau pe osF A5a * ai +a*e bine s renun6i %a nero"ii%e astea@ S !% tra$i pe s+oar pe Loia%= au"iU S !n*er*i s te ba$i a*o%o undeU unde nu te /rea nimeni@ 8ai%e se !n+urie@ < Li pn a un$i tu a*o%o= eu 5i Loia% %e /om +i /enit de 1a* 9antii%or A%be@ Vom +i terminat treaba de mu%t@ Roa$4m doar= *ap de ni*o/a% *e e5tiF Roa$4 m doar 5i ne po6i !nso6i@ Perrin !n*er* s !5i 6in +irea@ :u a/ea rost s se *erte *u ea= !ns ni*i nu /oia s o roa$e@ 8ai%e a/ea dreptate A ar +i a/ut ne/oie de sptmni !ntre$i *a s a un$ %a ;inutu% *e%or 3ou Ruri *%areN ei poate * ar +i putut a un$e !n /reo dou "i%e da* o %uau pe Ci A 5i totu5i nu a/ea de $nd s o roa$e nimi*@ B3up *e %4a tras pe s+oar pe Loia% 5i a !n*er*at s m pun %a respe*tUC < Atun*i o /oi %ua de unu% sin$ur pe Ci= pn %a 9anet1eren@ O s / urmres*@ 3a* rmn destu% de !n urm *a s nu +a* parte din $rupu% /ostru= nu /oi s*1imba nimi* din *eea *e a +$duit Loia%@ :u m po6i !mpiedi*a s / urme"@ < 3ar e prime dios= Perrin= spuse Loia% !n$ri orat@ Ci%e sunt !ntune*ate@ 3a* nu iei *otitura bun sau o apu*i pe podu% $re5it te po6i pierde pentru totdeauna@ Sau pn te $se5te 9a*1in S1in@ Mai= roa$4o= PerrinF A spus * po6i /eni *u noi da* o ro$i@ Roa$4oF Vo*ea $ra/ a o$ieru%ui rostise nume%e 9a*1in S1in tremurnd= iar Perrin sim6i *um i se +a*e pie%ea de $in@ 9a*1in S1in@ Vntu% :e$ru@ :i*i m*ar +emei%e Aes Sedai nu 5tiau da* e %u*ru% Umbrei sau a aprut din per/ertirea Ci%or@ 9a*1in S1in era *eea *e +*ea din *%toria prin Ci o !n+runtare *u moarteaN a5a se "i*ea printre Aes Sedai@ Vntu% :e$ru mn*a su+%eteN iar pe

a*easta Perrin o %ua de bun@ 3ar reu5i s45i stpneas* tremuru% /o*ii 5i s nu arate *e sim6ea@ BArde4m4ar +o*u% da* o %as s *read * m !nmoi@C < :u pot= Loia%@ Sau= !n ori*e *a"= nu o /oi +a*e= spuse Perrin@ Loia% +*u o $rimas@ < 8ai%e= /a +i prime dios pentru e% da* ne urmea"@ Te ro$= !ndup%e*4te 5i %as4%U < :u= !% !ntrerupse@ 3a* e% e prea !n*p6nat s m roa$e= de *e n4a5 +i 5i euK 3e *e s !mi pese mie * se /a rt*iK Se !ntoarse apoi *tre Perrin@ Po6i *%tori aproape de noi@ Ori*t de aproape ai ne/oie= atta timp *t e *%ar * ne urme"i@ Vei mer$e !n urma mea *a un *6e% pn m ro$i@ 3e *e nu m ro$iK < Oameni !n*p6na6i= rosti !n barb o$ieru%@ 7rbi6i 5i !n*p6na6i= *1iar 5i atun*i *nd din *au"a $rabei / tre"i6i !ntr4un *uib de /iespi@ < A5 /rea s p%e* a"i= Loia%= spuse Perrin +r s se uite %a 8ai%e@ < D *e% mai bine s p%e*m de$rab= !n*u/iin6 Loia% *u o pri/ire p%in de re$rete !ndreptat spre *artea de pe mas@ La urma urme%or= pot s !mi pun ordine !n noti6e *1iar 5i pe drum@ 3oar Lumina 5tie *e o s pierd *t %ipses* din prea ma %ui Rand@ < Ai au"it *e am spus= PerrinK !i *eru 8ai%e so*otea%@ < 'mi /oi pre$ti *a%u% 5i *e/a pro/i"ii= Loia%@ Putem s +im de a pe drum %a mi %o*u% dimine6ii@ < Arde4te4ar= Perrin AEbara= rspunde4miF Loia% o pri/i !n$ri orat@ < Perrin= e5ti si$ur * nu ai puteaUK < :u= !i tie *a%m /orba Perrin@ D !n*p6nat *a un *atr 5i !i p%a*e s oa*e +este@ :u o s o* dup *um !mi *nt pentru distra*6ia ei@ :u ddu aten6ie sunetu%ui *are se ridi*a din adn*u% $t%e u%ui ei= amintind de o pisi* $ata s ata*e un *ine de pripas@ < Te /oi !n5tiin6a de !ndat *e sunt $ata@ O porni apoi spre u5= iar ea stri$ +urioas !n urma %uiP < Du 1otrs* cnd p%e*m= Perrin AEbara@ Du 5i Loia%@ 9 au"iK Ai +a*e bine s +ii $ata !n dou ore sau te %sm !n urm@ Vei da de noi %a $ra duri%e de %a Poarta de %a 2idu% 3ra$onu%ui da* ai de $nd s /ii@ 9 au"iK Perrin sim6i o mi5*are 5i !n*1ise u5a *1iar !nainte *a un obie*t s o %o/eas* *u o bu+nitur@ Prea s +i +ost o *arte@ Loia% a/ea s !% *erte@ Pre+era s !i tra$i una !n *ap de*t s !i stri*i /reo *arte@ Pentru moment se spri ini de u5 +r speran6@ Tot *e +*use= toate %u*ruri%e %a *are se supusese pentru a o +a*e s !% uras*= iar ea a/ea s +ie totu5i de +a6 atun*i *nd !5i /a $si moartea@ :u putea de*t s mai spere *= dup *e%e !ntmp%ate= !i /a +a*e p%*ere s !% /ad murind@ B8emeie !n*p6natU *a un *atrFC Cnd s porneas* mai departe= !% /"u apropiindu4se pe unu% dintre Aie%i= un brbat !na%t= *u pr ro5*at 5i o*1i /er"i= *are ar +i putut +i un /r mai !n /rst

de4a% %ui Rand sau un un*1i mai tnr@ 'i era *unos*ut 5i *1iar simpati* a*est 7au%= m*ar 5i pentru +aptu% * nu ddea ni*i o aten6ie o*1i%or si $a%beni@ < 8ie s $se5ti umbra !n diminea6a asta= PerrinF 9a 1ere mi4a spus * o s te $ses* ai*i= de5i *red * tare ar +i bu*urat4o s4mi pun o mtur !n mn@ 8emeia aia e %a +e% de !n*p6nat *a una dintre !n6e%epte@ < 8ie s $se5ti umbra !n diminea6a asta= 7au%@ 3up mine toate +emei%e sunt !n*p6nate@ < Poate * a5a e= atun*i *nd nu 5tii *um s %e iei@ Aud * ai de $nd s te !ndrep6i spre ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ < Pe LuminF mri Perrin !nainte *a Aie%u% s apu*e s mai spun *e/a@ Ltie *1iar toat Stn*aK 3a* ar +i a+%at 9oiraineU 7au% s*utur din *ap@ < Rand a%t1or m4a %uat deoparte 5i mi4a "is %u*ruri%e a*estea= *erndu4mi s nu mai spun nimnui@ Cred * a /orbit 5i *u a%6ii= !ns nu 5tiu *6i /or dori s te !nso6eas*@ Suntem de partea asta a 2idu%ui 3ra$onu%ui de mu%t /reme= iar mu%6i tn es* dup ;inutu% !ntreit@ < S m !nso6eas*= "i*iK Perrin !n*remenise@ 3a* s4ar +i a+%at Aie%i a%turi de e%U Se !ntre"reau posibi%it6i %a *are ni*i nu !ndr"nise s /ise"e@ Te4a ru$at Rand s m !nso6e5tiK S mer$i *u mine !n ;inutu% *e%or 3ou RuriK 7au% s*utur din nou din *ap@ < A spus doar * tu ai de $nd s mer$i a*o%o 5i * /ei da de oameni *are /or !n*er*a s te omoare@ 9i4am pus !ns !n $nd s te !nso6es* da* prime5ti@ < Cum s nu primes*F Perrin aproape * rse@ Primes* bu*uros@ 'n *te/a *easuri /om +i pe Ci@ < Pe CiUK C1ipu% %ui 7au% nu trda nimi* deosebit= !ns *%ipi s*urt@ < S*1imb *u *e/a %u*ruri%eK < Cu to6ii ne a5teptm moartea= Perrin@ Rspunsu% nu era to*mai unu% %ini5titorU < :u !mi /ine s *red * Rand poate +i att de *rud= spuse D$Iene@ < 9*ar nu a !n*er*at s te opreas*= adu$ :Enae/e@ A5e"ate pe patu% %ui :Enae/e= to*mai terminau de !mpr6it auru% de %a 9oiraine@ Cte patru pun$u6e burdu5ite de +ie*are= *e urmau s +ie *rate !n bu"unare *usute pe interioru% +uste%or %or= 5i !n* o pun$u6 pe deasupra= nu att de mare !n*t s atra$ o*1ii is*oditori= urmnd a +i purtat %a *in$toare@ Cum !n Pustiu era mai mi* trebuin6 de $a%beni= D$Iene %uase mai pu6in@ D%aEne se uita !n*runtat %a *e%e dou bo**e%e %e$ate *u $ri *are 5edeau pe podea= %n$ u5@ Con6ineau toate 1aine%e sa%e 5i a%te %u*ruri pe deasupra@ Cu6it 5i +ur*u%i6 !n *utia %or= perie 5i pieptene de pr= a*e *u 5i +r $m%ie= a6= de$etar= +oar+e*e@ O *utie de ias* pentru aprins +o*u% 5i un a% doi%ea *u6it= mai mi* de*t *e% de %a *in$toare@ Spun 5i pudr de baie 5iU :u a/ea ni*i un rost s trea*

din nou peste toat %ista@ Ine%u% de piatr a% %ui D$Iene se a+%a %a %o* si$ur !n bu"unar@ Dra $ata de p%e*are@ :imi* nu mai putea s o 6in !n %o* de4a*um@ < Ade/rat= nu a !n*er*at@ D%aEne era mndr de *t de *a%m 5i stpn pe sine prea@ BAi +i "is * i s4a %uat o piatr de pe inimF Iar eu a trebuit s !i dau s*risoarea aia= des*1i4"ndu4mi inima !n +a6a %ui *a o nebun orbit@ 9*ar nu o /a des*1ide pn *e nu /oi +i p%e*at@C Tresri sim6ind mna %ui :Enae/e pe umru% ei@ < Ai +i /rut s te roa$e s rmiK Ltii *are ar +i +ost rspunsu% tu@ Ltii prea bine= nu4i a5aK D%aEne strnse din bu"e@ < 3esi$ur * 5tiu= dar nu trebuia s se arate de4a dreptu% +eri*it * p%e*@ :u inten6ionase s spun asta@ :Enae/e !i arun* o pri/ire p%in de !n6e%e$ere@ < C1iar 5i !n *e%e mai +eri*ite momente nu e u5or *u brba6ii@ < Tot nu !mi /ine s *red * a putut +i att deU deU !n*epu s mormie mnioas D$Iene@ 'ns D%aEne nu apu* s o as*u%te pn %a *apt= **i !n a*ea *%ip u5a se des*1ise att de /io%ent * se trnti de perete@ D%aEne atinsese saidar !nainte de asta 5i pre6 de o *%ip se sim6i ru5inat@ V"nd u5a !n timp *e se !n*1idea= !% p%esni pe Lan peste mna !ntins@ 3e*ise s rmn %e$at de I"/or m*ar !n* o /reme@ Str eru% ump%ea to*u% u5ii *u umerii si %a6i= *u *1ipu% r/5it de +urie@ 3a* ar +i putut *u ade/rat s s*oat trsnete prin o*1ii si a%ba5tri pre/estitori de +urtun= ar +i +a*ut4o +rme pe :Enae/e@ Str%u*irea saidar o !n/%ui 5i pe D$Iene= 5i nu p%i@ Lan nu prea s /ad pe a%t*ine/a !n a+ar de :Enae/e@ < 94ai %sat s *red * te !ntor*i %a Tar Va%on= se rsti e%@ < Se poate * asta ai *re"ut= !ns eu nu 6i4am spus4o ni*iodat@ < :u ai spus4o ni*iodatK :u ai spus4o ni*iodatFK 2i*eai * p%e*i a"i 5i de +ie*are dat +*eai o %e$tur *u trimiterea Is*oade%or Ce%ui !ntune*at %a Tar Va%on@ 3e +ie*are datF Ce doreai s !n6e%e$K < 3ar nu am spus ni*iodatU < Pe Lumin= +emeieF tun e%@ :u !n*er*a s m !n*ur*i !n /orbe@ D%aEne s*1imba pri/iri !n$ri orate *u D$Iene@ Omu% sta a/ea o stpnire de sine tare *a +ieru%= !ns a*um era pe *a%e s *ede"e@ :Enae/e= pe de a%t parte= ddea adeseori +ru %iber emo6ii%or= !ns a*um !% !n+runta +r patim= *u *apu% sus 5i o*1ii senini@ Lan !n*er* s se *a%me"e *u un e+ort e/ident@ C1ipu% su trda %a +e% de pu6in *a de obi*ei A !ns D%aEne era si$ur * era doar o aparen6@ < :u a5 +i $1i*it !n*otro o apu*i= da* nu a5 +i au"it * ai to*mit o trsur@ Care s te du* pn %a o *orabie *are mer$e %a Tan*1i*o@ :u 5tiu de *e a6i primit permisiunea de %a AmEr%in s prsi6i Turnu% sau de *e /4a pus 9oiraine s %e intero$a6i pe surori%e :e$re= !ns /oi trei sunte6i A%ese@ A%ese= nu Aes Sedai@ 'n

*%ipa asta nimeni nu are *e *uta !n Tan*1i*o= !n a+ar de o +emeie Aes Sedai ade/rat= !nso6it de un Str er *are s !i poarte de $ri @ :u o s / %asF < 3e*i= spuse :Enae/e pe un ton %ini5tit= pui %a !ndoia% 1otrri%e %ui 9oiraine %ao%a%t *u *e%e a%e Supremei !ns*unateK Poate * am !n6e%es $re5it menirea Str eri%or !n tot a*est timp@ Credeam * ura6i s a**epta6i 5i s / supune6i= printre a%te%e@ Lan= !6i !n6e%e$ $ri a 5i !6i sunt re*unos*toare A mai mu%t de*t re*unos*toare A !ns a/em *u to6ii datorii de !mp%init@ P%e*mN trebuie s a**ep6i %u*ru% sta@ < 3e *eK Pentru dra$ostea de %umin= m*ar spune4mi de *eK To*mai Tan*1i*oF < 3a* 9oiraine nu 6i4a spus= atun*i probabi% * are moti/e%e ei@ Trebuie s ne du*em pn %a *apt !nsr*inri%e= %a +e% *a 5i tine@ Lan se *utremur A se putea /edeaF A 5i !n*1ise $ura mnios@ 'n*epu s /orbeas* *u $%as 5o/ie%ni*@ < Vei a/ea ne/oie de *ine/a *are s te a ute !n Tan*1i*o@ Cine/a *are s !mpiedi*e un 1o6 din Tarabon atun*i *nd /rea s te !n un$1ie pe %a spate pentru $a%beni@ Tan*1i*o era $enu% a*esta de ora5 !nainte *a r"boiu% s !n*eap= iar *eea *e mi4a a uns %a ure*1i m +a*e s *red * a*um e mu%t mai ru@ A5 puteaU s te apr= :Enae/e@ Sprn*ene%e %ui D%aEne se ar*uir@ :u a/ea *um s spun *U :u era posibi%@ :Enae/e nu ddu ni*i un semn * ar +i spus *e/a deosebit@ < Lo*u% tu e a%turi de 9oiraine@ < 9oiraine@ Sudoarea *ur$ea !n broboane pe +a6a dur a Str eru%ui@ Pot sU trebuie sU :Enae/e= euU euU < Vei rmne a%turi de 9oiraine= spuse :Enae/e ne!ndup%e*at= pn *e ea te /a e%ibera de urmnt@ Vei +a*e dup *um !6i "i*@ S*o6nd o 1rtie !mpturit *u $ri din sa*u% su= i4o /r! !n mn@ Lan se !n*runt= *iti= iar apoi *%ipi 5i *iti din nou@ D%aEne *uno5tea *on6inutu%@ Purttoru% a*esteia +a*e totu% din porun*a 5i *u !n$duin6a mea@ 3a6i4i as*utare= +r /reo /orb@ A5a / porun*es*@ Siuan San*1e P"itoarea Pe*e6i%or 8%a*ra din Tar Va%on Suprema !ns*unat Ce%%a%t r/a5 se a+%a !n pun$a %ui D$Iene= de5i ni*i una dintre e%e nu prea !n6e%e$ea *u *e !i /a +i de +o%os !n %o*u% unde mer$ea@ < 'ns asta !6i !n$duie s +a*i tot *eea *e po+te5ti= protest Lan@ Po6i /orbi !n nume%e Supremei !ns*unate@ 3e *e i4ar da a5a *e/a unei A%eseK < :u !mi pune !ntrebri %a *are nu !6i pot rspunde= spuse :Enae/e= apoi adu$ *u umbra unui rn et pe *1ipP 8ii mu%6umit * nu te pun s danse"i pentru mine@

D%aEne se ab6inu s nu "mbeas*@ D$Iene pru * se !nea* !n*er*nd s !5i !n$1it rsu%@ C1iar a5a "isese :Enae/e atun*i *nd Suprema %e !nmnase r/a5e%e pentru prima oar@ BCu sta o s pot +a*e ori*e Str er s danse"e@C :i*i una dintre e%e nu a/usese /reo !ndoia% despre *e Str er era /orba@ < C1iar nu m puiK Ai s*pat de mine +oarte e%e$ant@ Ai /orbit de %e$tura mea 5i de urminte%e me%e@ Iar a*um r/a5u% a*esta@ Lan a/ea o s*%ipire ru4pre/estitoare !n o*1i= pe *are :Enae/e nu pru s o ba$e !n seam atun*i *nd /r! r/a5u% %a %o* !n pun$a de %a *in$toare@ < D5ti +oarte p%in de tine= a%JLan 9andra$oran@ 8a*em doar *eea *e trebuie= de ne dai /oie@ < P%in de mine= :Enae/e a%J9earaK ,u sunt p%in de mineK Lan se repe"i spre :Enae/e att de amenin6tor= !n*t D%aEne aproape * !% !n+5ur !n *uren6i de aer +r s45i dea seama@ Pentru un moment :Enae/e pri/i nemi5*at *um brbatu% !na%t se repe"ea spre ea@ 'n *%ipa urmtoare panto+ii !i atrnau %a trei pa%me de podea= iar ea era srutat stra5ni*@ La !n*eput !i trase 5uturi !n +%uieru% pi*ioru%ui 5i !% %o/i *u pumnii= s*o6nd sunete de +urie 5i re/o%t= !ns apoi %o/ituri%e !n*etar= !n timp *e ea se 6inea de umerii %ui +r s par *tu5i de pu6in ne+eri*it@ D$Iene %s o*1ii !n pmnt ru5inat= !ns D%aEne pri/ea *u interes@ Oare a5a artase atun*i *nd RandU B:uF :u m /oi $ndi %a e%@C Se !ntreba da* mai a/ea timp s !i s*rie o a%t s*risoare= !n *are s !5i retra$ toate *u/inte%e din prima= +a*ndu4% s !n6e%ea$ * trebuia s o ia !n serios@ 'ns *1iar !5i dorea astaK 3up o /reme= Lan o %s pe :Enae/e pe proprii%e pi*ioare@ Da se *%tin !n*er*nd s !5i aran e"e ro*1ia 5i pru%@ < :u ai ni*i un drept sU !n*epu ea *u su+%area tiat= iar apoi se opri !n$1i6ind !n se*@ :u a**ept s +iu tratat !n +e%u% sta !n /"u% tuturor@ 9 !mpotri/es*F < :u *1iar !n /"u% tuturor= !i rspunse e%@ 3ar at6ia *6i au /"ut /or 5i au"i@ ;i4ai +*ut %o* !n inima mea= a*o%o unde *redeam * nu e %o* de nimi*@ Ai +*ut s *reas* +%ori a*o%o unde eu *re5team pra+ 5i pietre@ Aminte5te46i asta !n a*east *%torie pe *are insi5ti s o +a*i@ 3a* mori= nu /oi mai tri ni*i eu prea mu%t@ 'i o+eri atun*i %ui :Enae/e unu% dintre rare%e sa%e "mbete@ C1iar da* nu !i !mb%n"ea de tot *1ipu%= m*ar !% +*ea mai pu6in dur@ < Li 6ine minte= de asemenea= * nu sunt !ntotdeauna att de u5or de supus= ni*i m*ar *u r/a5e de %a Suprema !ns*unat@ 8*u o p%e**iune e%e$antN pentru o *%ip= :Enae/e *re"u *1iar * a/ea de $nd s !i srute ine%u% *u 9are%e Larpe a% %ui :Enae/e@ < 3up *um ai porun*it= a5a /oi +a*e= murmur e%@ Dra $reu s !6i dai seama da* era !ntru totu% serios@ 3e !ndat *e u5a se !n*1ise !n spate%e su= :Enae/e se prbu5i pe mar$inea

patu%ui *a 5i *um 5i4ar +i %sat $enun*1ii s *ede"e= !n s+r5it@ Se 1o%ba !n*runtat 5i $nditoare %a u5@ < 2$ndre5te4% prea des 5i po6i +i si$ur * 5i *e% mai b%nd *ine te /a mu5*a= *it D%aEne@ :u * Lan ar +i prea b%nd@ :Enae/e o pri/i aspru 5i pu+ni@ < D un nesu+erit= spuse D$Iene@ C1iar e uneori@ :Enae/e= de *e ai +*ut astaK Dra $ata s /in *u tine@ Ltiu * nu !6i dore5ti nimi* mai mu%t de*t s4% /e"i e%iberat de 9oiraine@ :u !n*er*a s ne$i@ :Enae/e nu !n*er* nimi*@ 'n s*1imb= !5i aran a ro*1ia 5i nete"i *u/ertura@ < 3ar nu !n +e%u% sta= spuse dup o /reme@ 'mi dores* s +ie a% meu@ Cu totu%@ :u /reau s !5i tot aminteas* +aptu% * a !n*%*at un urmnt@ :u /reau s ne despart a5a *e/a@ Pentru ni*i unu% din noi nu !mi dores* asta@ < 3ar *um /a s*1imba %u*ruri%e da* !% +a*i s !i *ear %ui 9oiraine s !% e%ibere"eK !ntreb D$Iene@ Lan e $enu% a% de brbat *are ar /edea %u*ruri%e %a +e%@ :u mai rmne de*t s o +a*i s !% e%ibere"e de bun/oie@ Li *um ai de $nd s reu5e5ti astaK < :u 5tiu@ Totu5i= *eea *e trebuie +*ut poate +i +*ut@ Se $se5te !ntotdeauna o *a%e@ 'ns asta e o $ri pentru a%te /remuri@ A*um a/em treab= iar noi stm 5i su+erim dup brba6i@ D5ti si$ur * ai tot *e !6i trebuie pentru Pustie= D$IeneK < A/iend1a se o*up de tot@ 'n* pare abtut= !ns *rede * putem a un$e %a R1uidean !n pu6in mai mu%t de o %un= da* a/em noro*@ Pn atun*i /e6i +i a uns 5i /oi !n Tan*1i*o@ < Poate *1iar mai repede= !i spuse D%aEne@ Asta da* e ade/rat *e se spune despre br"dare%e4de4ape@ Vei a/ea $ri de tine= da= D$IeneK C1iar 5i *u A/iend1a pe post de *%u"= Pustia nu poate +i un %o* prea si$ur@ < Voi a/ea $ri @ S a/e6i 5i /oi@ Amndou@ Tan*1i*o nu e mai pu6in prime dios de*t Pustia %a timpu% sta@ 3intr4odat !n*epur s se strn$ !n bra6e= s repete promisiuni%e * /or a/ea $ri de e%e 5i s se asi$ure * !5i amintes* *nd trebuie s se !nt%neas* !n Te%JaranJr1iodJs@ D%aEne !5i 5terse %a*rimi%e de pe obra i 5i rse tremurnd@ < Ce bine * nu e Lan ai*i s ne /ad@ Ar +i "is * ne purtm proste5te@ < :u ar +i "is asta= spuse :Enae/e ridi*ndu45i +uste%e pentru a aran a o pun$u6 *u aur !ntr4unui din bu"unare@ O +i brbat= dar nu e *1iar ne$1iob@ D%aEne 1otr! * trebuia s mai aib timp s $seas* un to* 5i 1rtie pn %a p%e*area trsurii@ Va $si timp@ :Enae/e a/ea dreptate@ Grba6ii au ne/oie s +ie 6inu6i din s*urt@ Rand a/ea s a+%e * nu poate s*pa de ea att de u5or@ Li nu !i /a +i u5or s intre din nou !n $ra6ii%e ei@

CAPITOLUL 15

!mgiri

0/nd $ri %a pi*ioru% drept= pe *are nu prea !% putea mi5*a= T1om se


!n*%in +%uturndu45i mantia de menestre% *are arta *a un *ur*ubeu de peti*e *o%orate@ '5i sim6ea o*1ii !mpien eni6i= !ns a/u $ri s /orbeas* *u o /o*e seninP < Gun diminea6a@ 'ndreptndu4se de spate= !n*epu s dea bobrna*e mrunte /r+uri%or must6i%or sa%e %un$i 5i a%be@ S%u$i%e !mbr*ate !n ne$ru 5i auriu preau surprinse@ Cei doi +%*i bine +*u6i se !ndreptar 5i ei= !ntrerupndu4se A erau pe *a%e s ridi*e un *u+r de %a* ro5u btut !n 6inte aurite a% *rui *apa* +usese s+rmat A= iar *e%e trei +emei !n*etar 5i e%e s mai dea *u mturi%e@ 'n por6iunea a*eea de *oridor nu se mai a+%a nimeni !n a+ar de ei= 5i nu %e trebuia /reun moti/ prea serios pentru a se opri din %u*ru= mai a%es %a a*ea or@ Artau %a +e% de obosi6i pre*um se sim6ea T1om= *u umerii %sa6i 5i *ear*ne ne$re@ < 3iminea6a bun= menestre%u%e= spuse *ea mai btrn dintre +emei@ C1iar da* era p%inu6 5i a/ea un *1ip oare*are= "mbetu% !i era +rumos= pe *t de obosit o +i +ost@ Te putem a utaK T1om +*u s apar atun*i patru min$i *o%orate dintr4o mne* !n*ptoare 5i !n*epu s on$%e"e *u e%e@ < 9er$ 5i eu de *o%o pn *o%o 5i !n*er* s !n/ese%es* oamenii@ Un menestre% trebuie 5i e% s +a* m*ar att *t poate@ Ar +i +o%osit mai mu%t de patru min$i= !ns era destu% de isto/it !n*t pn 5i astea !i *ereau un e+ort de *on*entrare@ Ct timp s +i tre*ut de *nd aproape s*pase o a *in*ea min$eK

3ou oreK !5i !nbu5i un *s*at= pres*1imbndu4% !ntr4un "mbet %ini5titor@ A +ost o noapte $rea= iar inimi%e /oastre trebuies* 5i e%e bu*urateF < :e4a sa%/at Senioru% 3ra$onU spuse una dintre +emei%e mai tinere@ A*easta era +rumu5i* 5i "/e%t= !ns %u*irea din o*1ii ei ne$ri amintea de un anima% de prad= iar T1om 5tiu *t 5i *um s "mbeas*@ Gine!n6e%es= putea +i de +o%os da* era 5i %a*om= 5i *instit= adi* da* ar +i rmas de partea %ui odat *e o *umpra@ Dra !ntotdeauna +o%ositor s aib %a !ndemn o a%t pere*1e de mini *are s +uri5e"e un r/a5= sau poate o %imb *are s !i spun *e se mai /orbea 5i s "i* mai departe *eea *e dorea e%= unde dorea e%@ BGtrn netotF $ndi e%@ Ai de a destu%e mini 5i ure*1i= a5a * nu te mai $ndi %a trup5o4ru% a*e%a 5i aminte5te46i pri/irea din o*1ii eiFC Partea interesant era * $%asu% ei suna *a 5i *um ar +i *re"ut *eea *e "isese= iar unu% dintre +%*ii tineri !n*u/iin6 din *ap@ < 3a= spuse T1om= m !ntreb *are dintre !na%6ii Seniori a/ea do*uri%e !n $ri ieriK Aproape * s*p min$i%e de *iud@ S !i s*ape pe $ur *1iar a5aU Dra prea isto/itN ar +i trebuit s +ie !n pat@ Ar +i trebuit s +ie a*o%o de ore bune@ < 3o*uri%e sunt treaba Prote*tori%or= ddu s !i eHp%i*e +emeia mai !n /rst@ 3ar nu a/ea6i de unde s 5ti6i asta@ 'na%6ii Seniori nu s4ar obosiU 'ns T1om o 5tia prea bine@ < C1iar a5aK Di bine= eu nu sunt din Tear= desi$ur@ Ai*i !n*epu s arun*e min$i%e *a !ntr4o bu*% dub%= !n %o* de un *er* simp%uN prea mai di+i*i% de*t era= iar +ata *u pri/irea de anima% de prad btu din pa%me@ A*um * !n*epuse treaba= nu mai a/ea rost s dea !napoi@ 3up a*eea= !ns= a/ea s mear$ %a *u%*are A dar iat * soare%e de a rsrea@ < Totu5i= e p*at * nu a !ntrebat nimeni de *e se a+%au a*e%e bar e !n do*uri@ Cu trape%e %sate= as*un"nd to6i tro%o*ii ia@ :u "i* * ar +i 5tiut *are/a * a*o%o erau tro%o*i@ Gu*%a sa dub% de min$i pru * se /a destrma= a5a * re/eni %a *er*u% de %a !n*eput@ BPe Lumin= *t de isto/it eraFC 3aJ m $ndes* 5i eu * /reunu% dintre !na%6ii Seniori ar +i putut s !ntrebeU Cei doi tineri se pri/ir unu% pe a%tu% *u o !n*runttur *are spunea *4i pusese pe $nduri= iar T1om "mbi !n sinea %ui@ 'n* o smn6 sdit= 5i +oarte u5or= *1iar prea u5or@ Iat !n* un "/on *are se n5tea *1iar da* ei a/eau de a o idee despre *ine trebuia s aib $ri de do*uri@ Iar "/onuri%e au obi*eiu% s se rspndeas* A un ast+e% de "/on nu a/ea s rmn mu%t !ntre "iduri%e ora5u%ui= a5a * suspi*iunea dintre oamenii simp%i 5i nobi%i a/ea s se adn*eas*@ 3e*i %a *ine /or tra$e oamenii simp%i= da* nu %a omu% pe *are 5tiau *t de mu%t !% urs* nobi%ii@ Ce% *are sa%/ase Stn*a de 8pturi%e Umbrei@ Rand a%t1or@ Senioru% 3ra$on@ Venise timpu% s %ase s *reas* *eea *e to*mai sdise@ 3a* rd*ini%e prinseser= nu mai putea spune nimi* *are s %e desprind= iar !n a*east noapte mai !mpr5tiase 5i a%te semin6e@ 'ns i4ar +i !n*ur*at so*ote%i%e da* ar +i 5tiut

*ine/a * e% +usese *e% *are se o*upase de toate astea@ < 3aJ /ite e5te s4au mai %uptat a"i4noapte 5i !na%6ii Seniori@ Pi= eu am /"utU Se !ndeprta 5i /orbe%e i se au"eau din *e !n *e mai !n*et 4+emei%e se apu*ar de$rab de maturatu% %or= iar tinerii %uar *u+ru% 5i p%e*ar@ < Am *e %e da de %u*ru pn 5i menestre%i%or= se au"i ma 41ere !n spate%e su@ 9ini%e *are nu +a* nimi* se *1eam * stau de$eaba@ Se !ntoarse *u a$i%itate spre ea= a/nd !n /edere pi*ioru% betea$= 5i +*u o p%e**iune adn*@ Cre5tetu% ei !i /enea pn sub umr= !ns prea s *ntreas* de dou ori mai mu%t de*t e%@ C1ipu% ei !i amintea de o ni*o/a% A iar banda u% din uru% tmp%e%or nu o +*ea de%o* mai atr$toare A = a/ea o brbie !n p%us 5i o*1ii *a dou bu*6i ne$re de *remene adn* !n+ipte !n *ap@ < 3iminea6a bun= *instit doamn@ Iat un mi* dar *are s stea mrturie "i%ei *e to*mai a !n*eput@ '5i +%utur mini%e prin aer 5i !i /r! !n pru% $ri"onant *are ie5ea pe deasupra banda u%ui o +%oare $a%ben4aurie /rstat= *are nu arta prea ru= de5i o 6inuse o /reme !n mne*@ Gine!n6e%es * ea trase +%oarea a+ar imediat 5i o pri/i *u suspi*iune= !ns e% *1iar asta !5i dorea@ Pn s se de"meti*eas*= e% de a +*use trei pa5i mari= iar atun*i *nd stri$ dup e%= nu o as*u%t 5i ni*i nu !n*etini@ BCe +emeie !n$ro"itoare= !5i "ise e%@ 3a* i4am +i dat drumuJ printre tro%o*i= ar +i reu5it s !i pun pe to6i %a mturat 5i %ustruit@C '5i as*unse *u mna un *s*at@ 8%*i%e !i trosnir@ Dra prea btrn pentru a5a *e/a@ Dra isto/it= iar $enun*1iu% !% s$eta de durere@ :op6i%e nedormite= bt%ii%e 5i intri$i%eU Prea btrn@ Ar trebui s %o*uias* unde/a %a o +erm= printre $ini@ La +erme $se5ti !ntotdeauna $ini@ Li oi@ :u pot +i prea $reu de !n$ri itN pstorii nu +a* a%t*e/a de*t s 5ad 5i s *nte %a nai@ Gine!n6e%es= e% a/ea s *nte %a 1arp= nu %a nai@ Sau %a +%autN /remea rea nu !i pria 1arpei@ Iar !n apropiere a/ea s +ie un or5e% *u un 1an unde !i /a !nnebuni pe mu5teriii din sa%a *ea mare@ '5i +%utur din nou mantia tre*nd pe %n$ dou s%u ni*e@ :u o purta pe *%dura asta pentru a%t moti/ de*t a %sa s se /ad * era menestre%@ Prur mai binedispu5i atun*i *nd !% "rir= **i sperau * se /a opri pentru a4i distra *te/a *%ipe@ Ce sentiment de !mp%inireU !ntr4ade/r= o +erm a/ea pun*te%e sa%e tari@ Un %o* %ini5tit@ :i*i un om *are s !% deran e"e@ Totu% era bine da* se $sea 5i un or5e% pe aproape@ Cnd de*1ise u5a odii sa%e !n*remeni@ 9oiraine se !ndrept de spate *a 5i *um nu ar +i +ost nimi* neobi5nuit s !i s*oto*eas* prin 1rtii%e !ntinse pe mas= apoi !5i aran a ro*1ia= %und %o* pe un s*une%@ A/ea !n +a6a %ui o +emeie +rumoas= bine*u/ntat *u toate 1aruri%e *are !n*nt un brbat= printre *are se numra 5i +aptu% * rdea de *iud6enii%e sa%e@ B:etotu%eF :etot btrnF D o Aes Sedai= iar tu e5ti prea obosit *a s mai $nde5ti *um trebuie@C < Gun diminea6a= 9oiraine Sedai= spuse e% !n timp *e !5i a$6a 1aina !ntr4 un *ui@ 'n*er*a s nu se uite %a *u+ru% pentru instrumente de s*ris= *are se a+%a

sub mas= a5a *um !% %sase@ :u a/ea ni*i un rost s o %ase s45i dea seama * a/ea o /a%oare@ :u ar +i a/ut rost ni*i m*ar s /eri+i*e *u+ru% dup *e p%e*a 9oiraineN ar +i putut s o des*uie 5i s o !n*uie %a %o* *ondu*nd= iar %ui nu i4ar +i rmas ni*i o do/ad@ A5a isto/it *um era= nu reu5ea ni*i m*ar s !5i aminteas* da* %sase a*o%o /reun %u*ru *are s !% dea de $o%@ 3e a%t+e%= nu !5i amintea da* %sase !n toat *amera /reun ast+e% de %u*ru@ 3in *te /edea e%= toate erau %a %o*u% %or@ :u *redea * ar +i putut s +ie att de nesbuit !n*t s %ase *e/a %a /edere@ U5i%e odi%or ser/itori%or nu a/eau totu5i !n*uietori de ni*i un +e%@ < ;i4a5 o+eri *e/a r*oritor de but= !ns m tem * nu am de*t ap@ < :u !mi este sete= spuse ea *u o /o*e p%*ut 5i me%odioas@ Se ap%e* !n +a6 5i= *um odaia nu era mare= !i puse mna pe $enun*1i@ Un +ior re*e !i strbtu tot *orpu%@ < 'mi pare ru * nu se a+%a prin prea m ni*i o Tmduitoare atun*i *nd 6i s4a !ntmp%at@ A*um e prea tr"iu= din p*ate@ < Li dou"e*i de Tmduitoare s +i +ost 5i tot nu m a uta *u nimi*= !i rspunse e%@ Ai*i e mna unui Jumate4Om@ < Ltiu@ BOare *e a%t*e/a mai 5tieKC se !ntreb T1om@ 'ntor*ndu4se *u spate%e pentru a45i s*oate un s*aun de dup mas= se ab6inu s nu !n ure@ Se sim6ea *a 5i *um ar +i dormit bine !ntrea$a noapte= iar $enun*1iu% nu !% mai durea@ 'n* mai 5*1iopta= !ns !n*1eietura i se mi5*a mai u5or de*t !nainte@ B:i*i nu m4a !ntrebat da* !mi doream asta@ Arde4m4ar da* !n6e%e$ *e /reaFC :u dorea s !ndoaie pi*ioru%@ 3a* ea nu a/ea s spun nimi* despre asta= ni*i e% nu /a /orbi despre Bdaru%C pe *are i4% +*use@ < Interesant "i am a/ut ieri= spuse ea dup *e !% /"u a5e"at@ < :u a5 "i*e * tro%o*ii 5i Jumate4Oamenii sunt interesan6i= !i rspunse e% se*@ < :u /orbeam despre ei@ 'nainte de asta@ 'na%tu% Senior Car%eon a murit !ntr4un a**ident %a /ntoare@ Se pare * bunu% su prieten Tedosian %4a *on+undat *u un por* mistre6@ Sau poate *u o *prioar@ < Du nu au"isem= reu5i s rosteas* pe un ton *a%m@ C1iar da* ea $sise r/a5u%= nu a/ea *um s a un$ %a e%@ Car%eon !nsu5i ar +i putut *rede * era s*risu% %ui@ 3ar *1iar da* e% nu *redea * 9oiraine ar +i a/ut *um s !5i dea seama= nu putea s uite * a/ea de4a +a*e *u o Aes Sedai@ Li *1iar nu ar +i putut uita asta A *1ipu% a*e%a +rumos 5i de%i*at +a6 !n +a6 *u a% %ui= o*1ii a*eia ne$ri= dar senini *are !% pri/eau 5i !i *uno5teau toate se*rete%e@ < 'n odi%e s%u$i%or po6i au"i mu%te br+e= !ns eu nu obi5nuies* s !mi p%e* ure*1ea %a e%e@ < C1iar nu obi5nuie5tiK murmur ea@ Atun*i !nseamn * nu ai au"it *um a *"ut bo%na/ Teodosian %a ni*i un *eas dup *e s4a !ntors !n Stn*= asta *1iar

dup *e so6ia !i dduse o *up de /in pentru a mai prinde putere 5i a45i *ur6a $t%e u% de *o%bu% /ntorii@ Lumea "i*e * a !n*eput s p%n$ atun*i *nd a au"it * tot ea !% /a !n$ri i 5i !i /a da s mnn*e *u proprii%e mini@ 8r !ndoia% erau %a*rimi de +eri*ire= /"nd *t de mu%t !% iube5te@ Aud * a urat s nu p%e*e o *%ip de %n$ e% pn *e nu /a /edea * s4a pus pe pi*ioare@ Sau pn *nd /a muri@ Ltia@ :u45i putea da seama *um de a+%ase= !ns 9oiraine 5tia totu%@ 3ar de *e s dea %u*ruri%e pe +a6 to*mai a5aK < O ade/rat tra$edie= *oment e% pe un ton %a +e% de se*@ 'mi /ine s *red * Rand /a a/ea ne/oie de a utoru% tuturor !na%6i%or Seniori %oia%i %ui@ < Car%eon 5i Teodosian nu erau to*mai %oia%i@ :i*i unu% a%tuia= dup *te se pare@ Se a+%au !n +runtea taberei *are !5i dore5te s !% u*id pe Rand 5i s uite apoi * a eHistat /reodat@ < A5a spuiK Du nu dau prea mare importan6 %u*ruri%or a*estora@ Treburi%e *e%or mari nu sunt de nasu% unui biet menestre%@ Lui 9oiraine aproape *4i /eni s rd= !ns doar "mbi 5i !n*epu s /orbeas* de par* ar +i *itit dintr4o *arteP < T1omdri% 9erri%in@ Odat= *ei *are !% *uno5teau sau au"iser m*ar de e% !i spuneau Vu%pea *ea Sur@ 9enestre%u% *ur6ii din Caem%En= !n Pa%atu% Re$a% din Andor@ Iubitu% %ui 9or$ase pentru o /reme= dup moartea %ui Tarin$ai%@ :u *red * ea a a+%at /reodat * a*esta din urm !5i dorise *a ea s moar= iar e% s de/in primu% re$e a% Andoru%ui@ S ne !ntoar*em !ns %a T1om 9erri%in= un om *are= dup *um se spunea= ar +i putut u*a 5i !n somn Jo*u% Case%or@ P*at * a5a un om spune despre e% !nsu5i * ar +i un biet menestre%@ 3ar *t tru+ie s nu !5i s*1imbe m*ar nume%eF T1om de abia reu5i s as*und *t era de tu%burat@ Oare *te 5tia despre e%K 3o/edise de a * 5tia mai mu%te de*t ar +i trebuit@ 'ns nu era ea sin$ura *are *uno5tea %u*ruri as*unse@ < 3ar da* e s /orbim de nume= spuse e% pe un ton p%at= a5 "i*e * e uimitor *te se pot %muri dintr4un nume@ 9oiraine 3amodred@ 3omni6a 9oiraine din Casa 3amodred= din Cair1ien@ Cea mai mi* dintre surori%e /itre$e a%e %ui Tarin$ai%@ :epoata re$e%ui Laman@ Li= s nu uitm= o Aes Sedai@ O Aes Sedai *are %4a a utat pe 3ra$onu% Rens*ut !n* dinainte de a 5ti * era doar mai mu%t de*t !n* un nebun *are putea s *ondu*@ O Aes Sedai *u %e$turi din *e%e mai !na%te !n Turnu% A%b= a5 "i*e eu= **i a%t+e% nu ar +i a/ut *ura u% s ri5te !n +e%u% !n *are a +*ut4o pn a*um@ Oare s +ie *ine/a din 3i/anK Ga *1iar mai mu%teN a5a ar trebui@ 3a* s4ar a+%a asemenea %u*ruri= !ntrea$a %ume ar +i tu%burat@ 'ns *ine are ne/oie de tu%burriK Poate * e mai bine s %a5i !n pa*e un biet menestre% as*uns !n /i"uina %ui de %n$ odi%e s%u$i%or@ D doar un menestre% btrn *are *nt %a 1arp 5i !5i deapn po/e5ti%e@ Li po/e5ti%e astea nu +a* ni*i un ru@

C1iar da* reu5ise s o !n*ur*e m*ar pu6in= ea nu ddu ni*i un semn@ < :u e bine s spui %u*ruri de *are nu e5ti si$ur@ Du am a%es s nu !mi +o%oses* nume%e *asei@ Casa 3amodred a/ea o reputa6ie proast !nainte *a Laman s taie A/endora%dera= pier"ndu45i tronu% 5i /ia6a pentru asta@ 3e %a R"boiu% *u Aie4%ii nume%e *asei a de*"ut 5i mai mu%t= dar nu +r s o merite@ Oare nimi* nu putea s o sperieK < Ce /rei de %a mineK !ntreb T1om pier"ndu45i *umptu%@ < D%aEne 5i :Enae/e se ur* ast"i pe o *orabie spre Tan4*1i*o@ Un ora5 peri*u%os= Tan*1i*o@ Cuno5tin6e%e 5i !n"estrri%e ta%e %e4ar putea 6ine !n /ia6@ 9oiraine spusese a*estea +r s *%ipeas*U 3e*i asta era@ 3orea s !% trimit departe de Rand= s !% %ase pe +%*u +r aprare !n +a6a ur"e%i%or ei@ < A5a *um spui= Tan*1i*o e peri*u%os a*um= !ns ade/ru% e * a5a a +ost dintotdeauna@ Le dores* numai bine tinere%or +emei= !ns nu am de $nd s m /r !ntr4un *uib de /ipere@ Sunt prea btrn s mai +a* din astea@ 9 $ndeam s m apu* de *res*ut dobitoa*e@ O /ia6 %ini5tit@ Simp%@ < O /ia6 %ini5tit te4ar omor!= din *te mi se pare mie@ Prnd amu"at= se apu* s !5i aran e"e ro*1ia *u mini%e ei mi*i 5i sup%e@ Lui T1om i se prea * as*undea un "mbet= !ns Tan*1i*o nu te /a omor!@ Pot s te asi$ur de asta= iar prin Primu% Le$mnt nu a5 putea s te mint@ C1iar da* se strduia s nu trde"e nimi*= T1om se !n*runt %a ea@ A5a spusese 5i nu putea min6i= dar de unde putea s 5tieK T1om era *on/ins * ea nu putea Vesti !n /iseN o au"ise t$duind * ar +i a/ut !n"estrarea@ 3ar o spusese@ BArde4o4ar de +emeieFC < 3e *e s m du* %a Tan*1i*oK La urma urmei= ni*i ea nu dorea *a toat %umea s 5tie *ine era@ < Ca s o aperi pe D%aineK 8ii*a %ui 9or$aseK < :4am mai /"ut4o pe 9or$ase de *in*ispre"e*e ani@ D%aEne era doar un *opi% *nd am p%e*at din Caem%En@ Da 5o/i= !ns= *nd /orbi= $%asu% !i +u *t se poate de +ermP < Li moti/u% pentru *are ai prsit AndorK Un nepot pe nume OIEn= da* nu m !n5e%@ Unu% dintre srmanii +raieri *are pot s *ondu*@ Surori%e Ro5ii ar +i trebuit s !% adu* %a Tar Va%on= *a de obi*ei= !ns !n %o* s +a* asta %4au domo%it pe %o* 5i %4au %satU %a mi%a aproape%ui@ T1om se ridi* rsturnndu45i s*aunu%= apoi +u ne/oit s se spri ine de mas pentru * !i tremurau $enun*1ii@ OIEn nu mai trise mu%t timp dup *e +usese domo%it= $onit din *asa %ui de *tre ni5te a5a4"i5i prieteni *are nu suportau s %ase s trias* printre ei ni*i m*ar un om *are nu mai putea *ondu*e@ Ori*e ar +i +*ut T1om= OIEn nu !5i mai dorise s trias*= iar tnra %ui so6ie !% urmase !n mormnt %a mai pu6in de o %un dup moartea %ui@ < 3e *eUK !5i drese e% $%asu% r$u5it= !n*er*nd s !% +a* s sune mai pu6in

aspru@ 3e *e !mi spui toate asteaK Pe *1ipu% %ui 9oiraine se *itea *ompasiune@ Li poate 5i re$retK :u se putea@ 3oar era o Aes Sedai@ :i*i *ompasiunea nu putea s +ie sin*er@ < :4a5 +i +*ut4o da* ai +i /rut s te du*i s %e a u6i pe D%aEne 5i pe :Enae/e@ < 3e *e= naiba s te eaF 3e *eF < 3a* %e !nso6e5ti pe D%aEne 5i pe :Enae/e= data /iitoare *nd te mai /d am s46i spun nume%e a*e%or Surori Ro5ii= 5i am s46i mai spun 5i *ine %e4a dat porun*i%e@ Pentru * nu au a*6ionat de *apu% %or@ Li= de /"ut= am s te mai /d@ Ai s s*api din Tarabon@ T1om trase aer !n piept *u $reutate@ < Cu *e m a ut s 5tiu nume%e %orK !ntreb e% *u un $%as neutru@ :ume de Aes Sedai= !n/%uite !n puterea o*rotitoare a Turnu%ui A%b@ < Un u*tor is*usit 5i prime dios a% Jo*u%ui Case%or %e4ar $si +o%ositoare= rspunse ea *a%m@ :4ar +i trebuit s +a* *eea *e au +*ut@ :u ar +i trebuit iertate pentru asta@ < Vrei s m %a5i= te ro$K < '6i /oi arta * nu toate +emei%e Aes Sedai sunt *a a*e%e Ro5ii= T1om@ Trebuie s !n/e6i %u*ru% sta@ < MaiU te ro$F Se spri ini de mas pn *nd o /"u p%e*at= ne/rnd s o %ase s !% pri/eas* prbu5it= !n $enun*1i= *u %a*rimi *ur$n4du4i pe +a6a !mbtrnit@ BPe Lumin= OIEnFC !n*er*ase s 'n$roape amintirea *t mai adn*@ B:u am reu5it s a un$ %a /reme@ Dram prea o*upat@ Prea o*upat *u nenoro*itu% de Jo* a% Case%or@C !5i 5terse +a6a *u !ndr ire@ 9oiraine ar +i putut u*a Jo*u% *u *ei mai buni@ '% tr$ea !n ori*e parte dorea= apu*nd de s+ori pe *are e% %e *re"use as*unse pe /e*ie@ OIEn@ D%aEne@ 8ii*a %ui 9or$ase@ Pentru 9or$ase nu mai a/ea de*t a+e*6iune= sau poate *e/a nu *u mu%t mai puterni*= !ns nu po6i s !i !ntor*i spate%e unui *opi% pe *are %4ai %e$nat pe $enun*1i@ BSrmana +at !n Tan*1i*oF Ora5u% %a ar mn*a4o de /ie *1iar 5i pe /reme de pa*e@ A*um trebuie s +ie de4a dreptu% o /$un p%in de %upi turba6i@ Iar 9oiraine !mi /a spune a*e%e nume@C :u trebuia de*t s !% %ase pe Rand pe mini%e +emei%or Aes Sedai= a5a *um !% %sase 5i pe OIEn@ '% 6inea *a pe un 5arpe !ntr4un /r+ de b6= %ipsit de speran6 ori*t s4ar +i "/r*o%it@ BArde4o4ar de +emeieFC 3up mi*u% de un= 9in !5i tre*u *o5u% peste bra6= !5i apu* +usta *u mna %iber 5i ie5i din sa%a de mese@ Ar +i putut s 6in o *up p%in *u /in pe *ap= +r a /rsa /reo pi*tur@ 'ntr4o oare*are msur= sttea att de dreapt pentru * ro*1ia nu !i permitea s mear$ *a %umea@ Dra o ro*1ie din mtase de un a%bastru4 des*1is= *u partea de sus 5i mne*i%e strnse pe *orp= iar partea de os att de %un$= !n*t= da* nu ar +i 6inut4o= mar$inea brodat i4ar +i atrnat pe podea@ Pe de

a%t parte= o*1ii %ui Laras pe *are !i sim6ea a6inti6i asupra sa o +*eau 5i ei s stea dreapt@ O pri/ire peste umr !i do/edi * a/ea dreptate@ 9ai49area Gu*tari%or= o butie *u pi*ioare= se uita dup ea !n*ntat din u5a s%ii de mese@ Cine ar +i *re"ut * +emeia +usese o +rumuse6e !n tinere6i%e ei= sau * !n* mai 6inea %a +eti5*ane%e +rumoase 5i bine/oitoareK BVioaieC= a5a %e numea ea@ Cine ar +i putut $1i*i * urma s o ia sub aripa ei trupe5 pe BD%min4dredaCK :u era prea p%*ut@ Laras n4o s*pa din o*1i pe 9in 5i prea s o $seas* oriunde s4ar +i a+%at !n Turn sau !n !mpre urimi%e sa%e@ 9in !i "mbi 5i !5i tre*u mna peste pr= *are a*um arta *a un *oi+ rotund de bu*%e ne$re@ BArde4o4arF :4are 5i ea *e/a de $tit sau /reo ser/itoare %a *are s ur%eKC Laras !i +*u *u mna= iar ea !i rspunse@ :u putea s i$neas* pe *ine/a *are o supra/e$1ea att de !ndeaproape= mai a%es * nu45i ddea seama *te $re5e%i o +i +*nd@ Laras *uno5tea toate 5me*1erii%e +ete%or B/ioaieC 5i a/ea de $nd s o !n/e6e pe 9in ori*e a*easta nu 5tia de a@ O $re5ea% ade/rat +usese broderia= $ndi 9in a5e"n4du4se pe o ban* de marmur= sub o +ereastr !na%t@ Poate Laras ni*i nu obser/ase= !ns ea da@ S*oase $1er$1e+u% din *o5 5i se uit m1nit %a *eea *e %u*rase "iua tre*ut= *te/a mar$arete strmbe 5i *e/a *e inten6ionase s +ie un bobo* $a%ben de tranda+ir= dar nimeni nu 5i4ar +i dat seama da* nu %e4ar +i spus@ Cu un o+tat= se apu* s s*oat +ire%e@ La urma urmei= Leane a/ea dreptateN o +emeie putea sta ore !ntre$i *u un $1er$1e+ !n +a6= pri/ind %a to6i 5i %a toate= 5i nimnui nu i s4ar +i prut *iudat@ 'ns nu ar +i +ost ru s se 5i pri*eap *t de *t@ Ce% pu6in era o diminea6 +r *usur= numai bun pentru a 6i4o petre*e !n aer %iber@ Un soare auriu to*mai se ridi*ase deasupra ori"ontu%ui pe *eru% ai *rui *6i/a nori5ori a%bi preau aran a6i ast+e% !n*t s su$ere"e per+e*6iunea@ Un /nti*e% u5or du*ea *u sine mirosu% sua/ a% tranda+iri%or 5i +*eau s +o5neas* tu+e%e !na%te p%ine de bobo*i ro5ii sau a%bi@ 'n *urnd= pote*a a*operit *u pietri5 *are tre*ea pe %n$ *opa* a/ea s +ie p%in de oameni *u di/erse treburi= de %a Aes Sedai %a $r dari@ O diminea6 minunat 5i un %o* numai bun pentru a4i pri/i pe *ei%a%6i +r a atra$e aten6ia@ Poate * a"i a/ea s /ad *e/a +o%ositor@ < D%mindredaK 9in sri *a ars 5i !5i /r! !n $ur de$etu% %a *are to*mai se !n6epase@ 'ntor*ndu4se= dar rmnnd a5e"at= se pre$ti s !% mustre pe 7aIEn pentru * se +uri5ase a5a= !ns /orbe%e !i !n$1e6ar pe bu"e@ Cu e% mai era 5i 7a%ad@ 9ai !na%t de*t 7aIEn= *u pi*ioare %un$i= 7a%ad se mi5*a *u $ra6ia unui dansator@ A/ea 5i mini%e %un$i= e%e$ante= dar 5i /n oase@ Iar *1ipu%U Dra= pur 5i simp%u= *e% mai +rumos brbat pe *are !% /"use /reodat@ < :u !6i mai su$e de$etu% a5a= spuse 7aIEn *u un rn et@ Ltiam de a * e5ti o +eti6 +rumu5i*@ :u e ne/oie s ne mai *on/in$i@ Ro5ind= !5i trase repede mna= 5i abia da* se !n+rna de %a pri/irea p%in de

*iud *are nu s4ar +i potri/it *u +e%u% de a +i a% D%mindredei@ :u +usese ne/oie s !% amenin6e sau s !i dea ordine de %a Suprema !ns*unatN a unsese s !% roa$e s nu o dea !n /i%ea$= !ns a*um e% o ta*1ina ori de *te ori a/ea o*a"ia@ < :u e drept s r"i de a%6ii= 7aIEn= spuse 7a%ad@ :u a dorit s / i$neas*= 3omni6 D%mindredaF !mi *er iertare= !ns se poate s ne +i *unos*ut !nainteK Cnd te4ai !n*runtat att de tare %a 7aIEn= aproape mi s4a prut * te *unos*@ 9in !5i %s o*1ii !n pmnt *u s+ia%@ < O= dar nu a5 +i putut s uit ni*iodat da* /4a5 +i *unos*ut= Seniore 7a%ad= !i rspunse ea *u /o*e de +eti6 nai/@ Tonu% p%n$re6 5i +uria +a6 de propria $re5ea% o +*ur s se !nro5eas*= !mbunt6indu4i 5i mai mu%t de$1i"area@ :u mai semna *u ea !ns5i= iar ro*1ia 5i pru% *ontau doar pe umtate@ Leane !i *umprase *reme 5i pra+uri 5i o mu%6ime de %u*ruri +rumos mirositoare din ora5 5i o instruise pn *nd a unsese s %e poat +o%osi 5i !n somn@ A*um a/ea pome6i 5i bu"e mai ro5ii de*t !nainte@ Crema de *u%oare !n*1is *u *are se dduse pe p%eoape 5i pra+u% +in *are !i !n$ro5a $ene%e !i +*eau o*1ii s par mai mari@ :u mai era ea !ns5i@ Une%e no/i*e !i spuseser *u admira6ie *t de +rumoas %i se prea= iar *te/a Aes Sedai o numiser Bo *opi% +oarte +rumoasC@ :u suporta toate a*estea@ Ro*1ia era destu% de dr$u6= trebuia s re*unoas*= !ns restu% nu !i p%*ea de%o*@ 3ar *e rost ar +i a/ut s se de$1i"e"e= da* nu a/ea de $nd s !5i oa*e ro%u% pn %a *aptK < Sunt si$ur * nu ai +i uitat= spuse 7aIEn se*@ :u am /rut s te !ntrerup din %u*ru% tu A rndune%e= nuK Astea sunt rndu4ne%e %albene* 9in !5i /r! de$rab $1er$1e+u% !n *o5@ < 'ns /oiam s te ro$ s !mi spui *e *re"i despre asta= *ontinu e% punndu4i !n mini o *arte mi*= /e*1e 5i ponosit= 'mbr*at !n pie%e@ Spune4i +rate%ui meu * sunt numai prostii@ Poate pe tine te /a *rede= adu$ e% *u o /o*e s*1imbat= dintr4odat serioas@ 9in *er*et *u aten6ie *artea@ &alea Luminii de Lot1air 9ante%ar@ 3es*1i"nd4o %a !ntmp%are= *itiP BA5adar= d uitrii ori*e p%*ere= **i bine%e este sin$uru% spirit pur= un idea% +r de *usur= ne!ntinat 5i as*uns de sim6iri%e noastre murdare@ :u te !n$ri i de *arne@ Carnea este s%ab= dar spiritu% e tare@ 7ndu% drept se !nea* !n sim6ire= iar %u*rarea bun !n +o*u% pasiuni%or@ Sin$ura +eri*ire s 6i4o iei din dreptate 5i numai din dreptateC@ Preau s +ie numai ba%i/erne@ 9in "mbi *tre 7aIEn 5i reu5i *1iar s *1i*oteas*@ < Att de mu%te *u/inteU 9 tem * nu 5tiu mu%te despre *r6i= Senior 7aIEn@ Tot !n*er* s *ites* 5i eu una A *1iar !n*er*= o+t ea@ 'ns am att de pu6in timpF Pn 5i aran atu% pru%ui !mi ia ore !ntre$i@ :u4i a5a * e +rumosK 9irarea 5i re/o%ta *are se *iteau pe *1ipu% %ui aproape * o +*ur s rd= !ns doar *1i*oti@ Se bu*ura s poat 5i ea s !% ne* eas*N trebuia s !n*er*e s

+a* asta mai des@ A*east de$1i"are !i permitea s +a* %u*ruri %a *are nu se mai $ndise pn atun*i@ Li *um tot timpu% pe *are !% petre*use !n Turn se do/edise a +i p%i*tisitor 5i a$asant= merita s se distre"e *t de *t@ < Lot1air 9ante%ar= pre*i"a 7aIEn= e *e% *are a !n+iin6at 9antii%e A%be@ 9antii%e A%beF < A +ost un om mare= spuse 7a%ad +r s dea !napoi@ Un +i%oso+ *u idei nobi%e@ C1iar da* Copiii Luminii au maiU eHa$eratU din /remea %ui pn a"i= asta nu s*1imb %u*ruri%e@ < Vai= 9antii%e A%be= spuse 9in pe nersu+%ate= ridi*nd din umeri@ Aud * sunt ni5te brba6i duri@ :u !mi pot ima$ina o 9antie A%b dansnd@ Crede6i * /om a/ea parte de un dans ai*iK 9i se pare * +emei%or Aes Sedai nu prea %e pas de dansat= iar mie !mi p%a*e s danse"@ 8rustrarea din o*1ii %ui 7aIEn era !n*nttoare@ < :u prea *red= spuse 7a%ad= %undu4i *artea din mn@ 8emei%e Aes Sedai sunt prea o*upate *uU treburi%e %or@ 3a* se !ntmp% s aud de /reun ba% !n ora5= te /oi !nso6i@ Asta da* dore5ti@ :u trebuie s46i +ie team * te /or s*i mo*o+anii ia doi@ 'i "mbi= ne5tiind *e +a*e= iar ei i se tie respira6ia de4 ade/rate%ea@ Grba6ii nu ar trebui %sa6i s "mbeas* a5a@ 'i %u o *%ip s !5i aminteas* despre *e mo*o+ani /orbea@ Dra /orba de *ei doi brba6i *are *eruser mna D%mindredei 5i aproape a unseser s se bat din *au" * ea nu se putea 1otr!= ast+e% !n*t ea +usese ne/oit s !5i *aute re+u$iu% !n Turn pentru * nu se putea ab6ine s4i !n*ura e"e pe amndoi@ Li *am asta era s*u"a ei pentru a se a+%a a*o%o@ BTrebuie s +ie din *au"a ro*1iei= !5i spuse@ 3a* a5 +i purtat 1aine%e me%e= a5 +i $ndit *um trebuie@C < Am /"ut * Suprema !6i /orbe5te !n +ie*are "i= spuse 7aIEn deodat@ A pomenit *e/a de sora noastr D%aEneK Sau de D$Iene a%JVereK :u a "is *1iar nimi* despre %o*u% unde s4ar putea a+%aK 9in !5i dori s +i putut s !i tra$ un pumn@ D% nu 5tia de *e se pre+*ea a +i a%t*ine/a= !ns !i promisese * o /a a uta s trea* drept D%mindreda= iar a*um o is*odea !n %e$tur *u ni5te +emei despre *are se 5tia !n Turn * erau prietene de a%e %ui 9in@ < Vai= dar Suprema !ns*unat este o +emeie att de minunat= spuse ea *u du%*ea6 !n $%as= pre+a*ndu4se * "mbe5te@ 9 !ntreab de +ie*are dat *um !mi petre* timpu% 5i !mi %aud ro*1ia@ Cred * ea sper * /oi a%e$e !n *urnd !ntre 3ar/an 5i 7oema%= !ns eu nu pot@ 8*u o*1ii mari spernd * o /a +a*e s par mai nea utorat 5i pierdut@ Sunt amndoi att de s*umpiF 3espre *ine m !ntrebaiK 3espre sora ta= Senior 7aIEnK 3omni6a49o5tenitoare !ns5iK :u !mi amintes* s o +i au"it pe Suprema !ns*unat /orbind despre ea@ Iar pe *ea%a%t *um o *1emaK '% au"ea pe 7aIEn s*r5nind din din6i@ < :u ar trebui s o s*im pe 3omni6a D%mindreda *u asta= spuse 7a%ad@

:e pri/e5te doar pe noi= 7aIEn@ Trebuie s dm !n /i%ea$ min*iuna 5i s !ndreptm %u*ruri%e@ 9in de4abia da* mai au"i a*este /orbe= !ntru*t deodat !5i a6inti pri/irea %a un brbat /oini* a% *rui pr ne$ru *r%ion6at atrna pe umerii4i adu5i 5i *are se p%imba pierdut printre *opa*i pe una dintre pote*i%e a*operite *u pietri5= !nso6it +iind de o A%eas *are nu !% s*pa din o*1i@ '% mai /"use pe a*est Lo$ain= un brbat *u *1ipu% trist= dar *are odat +usese p%in de /ia6@ O A%eas !% !nso6ea de +ie*are dat@ 8emeia trebuia s !% !mpiedi*e s !5i ia /ia6a sau s e/ade"e@ 3e5i era att de /oini*= *1iar nu prea s aib de $nd s +u$ de4a*o%o@ 'ns nu mai /"use ni*iodat o aur !n uru% *apu%ui su= str%u*ind auriu 5i a%bastru@ :u !% /"u de*t o *%ip= !ns !i +u de a uns@ Lo$ain /estise * e% era Senioru% 3ra$on= !ns apoi +usese prins 5i domo%it@ 8aima de *are s4o +i bu*urat *a +a%s 3ra$on a*um nu mai era de*t o amintire@ A*um nu !i mai rmnea de*t de"nde dea *e%or domo%i6i= *a un om *ruia !i +useser %uate /ederea= au"u% 5i $ustu%= dorindu45i doar moartea= a5teptnd moartea *are !i %ua pe oamenii de +e%u% a*e%a !n pu6ini ani@ O pri/i= poate * +r s o /ad *u ade/ratN o*1ii %ui pri/eau de"nd dui6i !nuntru% su@ 3e*i de *e s !% +i /"ut 9in !mpodobit *u o aur *are anun6a $%orie 5i putereK Trebuia s !i spun a*estea Supremei@ < Gietu% om= mormi 7aIEn@ :u pot s nu m uit *u mi% %a e%@ Lumin= ar trebui s !% %ase s termine *u toate@ 3e *e !% pun s trias* a5aK < :u merit mi%a nimnui= spuse 1otrt 7a%ad@ Ai uitat *e a +ost 5i *e a +*utK Cte mii au murit pn s +ie prinsK Cte ora5e au arsK S trias* !n *ontinuare *a un a/ertisment pentru a%6ii@ 7aIEn !n*u/iin6 dnd din *ap= !ns tar tra$ere de inim@ < Totu5i= oamenii %4au urmat= iar mu%te dintre a*e%e ora5e au +ost arse dup *e !i uraser %ui *redin6@ < Trebuie s p%e*= spuse 9in ridi*ndu4se !n pi*ioare= iar 7a%ad se art p%in de $ri @ < Ierta6i4ne= 3omni6 D%mindredaF :u am dorit s / speriem@ Lo$ain nu / poate +a*e ni*i un ru= / asi$ur@ < DuU 3a= m4a speriat 5i a*um m simt ame6it@ V ro$ s !mi !n$dui6i s p%e*F C1iar ar trebui s m !ntind@ 7aIEn prea s nu o prea *read= !ns !i %u *o5u% de os !nainte *a ea s apu*e m*ar s !% atin$@ < Lsa6i4m s / !nso6es* m*ar o parte din drum= spuse e% *u o /o*e p%in de $ri pre+*ut@ Co5u% a*esta trebuie s +ie prea $reu= a5a ame6it *um sunte6i@ :u a5 /rea s / /d %e5innd@ 9in 5i4ar +i dorit s !n5+a*e *o5u% 5i s !% %o/eas* *u e%= !ns nu a5a s4ar +i purtat D%mindreda@ < Vai= dar / mu%6umes* Seniore 7aIEnF Sunte6i prea bun@ Prea bun@ :u=

nu= nu m %sa6i s / !n*ur* pe amndoi= Seniore 7a%ad@ Rmne6i ai*i 5i *iti6i4 / *artea@ V ro$ s !mi pro4mite6i * a5a /e6i +a*e@ :u a5 suporta s 5tiu * a6i +*ut a%t+e%@ '5i ddu *1iar o*1ii peste *ap@ Reu5i *um/a s !% +a* pe 7a%ad s se a5e"e pe ban*a de marmur 5i s se !ndeprte"e= de5i 7aIEn o !nso6ea@ Ro*1ia o !n*ur*a teribi%@ Ar +i /rut s 5i4o ridi*e pn peste $enun*1i 5i s o ia %a +u$= !ns D%mindreda nu ar +i +u$it ni*iodat 5i nu 5i4ar +i artat pi*ioare%e de*t atun*i *nd dansa@ C1iar Laras o instruise *u pri/ire %a %u*ru% staN da* +u$ea o sin$ur dat= D%mindreda ar +i +ost pierdut@ Iar 7aIEnUF < 34mi *o5u% %a= idiotu%e= mri ea de !ndat *e 7a%ad nu4i mai putea /edea 5i i4% smu%se !nainte *a e% s se poat supune@ Ce e !n *apu% tu de m !ntrebi despre D%aEne 5i D$Iene de +a6 *u e%K D%mindreda ni*i nu %e *unoa5te m*ar@ :i*i m*ar nu4i pas de e%e@ Cu D%mindreda nu trebuie s /orbe5ti /reodat despre e%e@ :u !n6e%e$iK < :u= spuse e%@ Atta timp *t nu !mi eHp%i*i= nu /oi !n6e%e$e@ 'ns !mi pare ru@ 'n /o*ea %ui nu se sim6ea destu% prere de ru= *a 9in s se simt nemu%6umit@ < Sunt doar !n$ri orat= *ontinu e%@ Unde suntK Ve5ti%e astea despre un +a%s 3ra$on *are /in pe ru !n sus nu m %ini5tes* de%o*@ D%e sunt unde/a !n %umea %ar$= numai Lumina o +i 5tiind unde= iar eu m tot !ntreb da* nu *um/a se a+% !n mi %o*u% /reunei p%%i= a5a *um a +*ut Lo$ain din 71ea%dan@ < 3ar da* nu este un +a%s 3ra$onK !ntreb ea *u pruden6@ < Cre"i asta din *au"a po/e5ti%or *are spun * a *u*erit Stn*a din TearK 2/onuri%e reu5es* s +a* %u*ruri%e mai mre6e de*t sunt@ O /oi *rede atun*i *nd o /oi /edea *u o*1ii mei@ Pn 5i Stn*a poate *dea@ Pe LuminF :i*i nu prea *red * D%aEne 5i D$Iene sunt !n Tear= !ns +aptu% * nu 5tiu m arde pe dinuntru@ 3a* a p6it *e/aU 9in nu era si$ur %a *are din e%e se re+erea 5i $ndea * ni*i e% nu 5tia prea bine@ 3e5i o ne* ea= ea !i !n6e%e$ea o+u%= !ns nu putea +a*e nimi* pentru e%@ BO+= numai de m4ai as*u%ta pe mine 5iUC < Ltiu@ Trebuie s am !n*redere !n Suprem@ 'n*redereF spuse e% 5i s*oase un o+tat pre%un$@ Ltiai * 7a%ad a mers prin ta/erne 5i a but *u ni5te 9antii A%beK Ori*ine poate tre*e poduri%e da* /ine *u $nd de pa*e= *1iar 5i nenoro*i6ii de Copii ai Luminii@ < 7a%adK !ntreb ea ne/enindu4i s *read@ Prin ta/erne= bndK < 3oar /reun p1re% sau dou= +r !ndoia%@ :u s4ar +i spur*at %a mai mu%te *upe ni*i de "iua %ui de nume= *ontinu 7aIEn !n*runtndu4se *a 5i *um ni*i e% nu ar +i 5tiut da* sta era un %u*ru ru sau nu@ Du dores* doar s spun * a a uns s stea de /orb *u 9antii%e A%be@ Iar a*um a mai aprut 5i *artea asta@ 3up *um s*rie %a !n*eput= !nsu5i Damon Va%da i4a druit4o@ S'n speran6a * /ei

$si *a%eaC= a5a a s*ris@ '6i dai seama= 9inK Va%daF Omu% *are e !n +runtea 9antii%or A%be de pe *ea%a%t parte a poduri%or@ Li pe 7a%ad !% roade +aptu% * nu mai 5tie nimi* despre e%e da* a a uns s dis*ute *u asemenea oameni@ 3a* i se !ntmp% *e/a surorii noastre sau %ui D$IeneU amenin6 e% s*uturnd din *ap@ Ltii *um/a unde sunt= 9inK 9i4ai spune da* ai 5tiK 3e *e te as*un"i a5aK < Pentru * am !nnebunit doi brba6i *u +rumuse6ea mea 5i nu 5tiu pe *are s !% a%e$= !i rspunse ea !n "e+%emea@ 7aIEn !5i as*unse rsu% amar *u un rn et@ < Di= asta o pot *rede= spuse e% mn$ind4o sub brbie *u un de$et !ntins@ D5ti o +at tare +rumu5i*= D%mindredaF O +eti6 +rumu5i* 5i a$er@ 9in strnse pumnu% 5i !n*er* s !% %o/eas* !n +a6= !ns e% se +eri= +*nd4o s se !mpiedi*e !n +ust 5i aproape s *ad@ < Cap se*F mri ea@ < Ce $est $ra6ios= D%mindreda= rse e%@ Ce /o*e du%*e= *a de pri/i$1etoare sau *a u$uitu% unei porumbi6e@ Ce brbat nu s4ar uita pierdut %a D%mindredaK 3ar dintr4odat !n*et s mai $%umeas* 5i /orbi seriosF 3a* a+%i *e/a= te ro$ s !mi spui@ Te ro$ +rumos@ Te /oi ru$a !n $enun*1i= 9in@ < '6i /oi spune= "ise ea@ B3a* pot@ 3a* nu %e pun pe e%e !n peri*o%@ Pe Lumin= *t urs* %o*u% staF 3e *e nu pot s m !ntor* %a RandKC '% %s a*o%o pe 7aIEn 5i intr sin$ur !n Turn= +erindu4se de +emei%e Aes Sedai sau de A%ese *are ar +i putut s o !ntrebe de *e ur*ase mai sus de parter 5i unde mer$ea@ Ve5ti%e despre Lo$ain *ontau prea mu%t *a s a5tepte s o $seas* Suprema= a5a *um se !ntmp%a de obi*ei= dup4amia"a tr"iu= *a 5i *um ar +i +ost din !ntmp%are@ Ce% pu6in ea asta sim6ea * trebuia s +a*@ :u mai a/ea rbdare@ :u /"u de*t *te/a +emei Aes Sedai= *are dispreau dup *te un *o%6 sau intrau !ntr4o *amer= unde/a !n deprtare@ :imeni nu putea s dea pur 5i simp%u bu"na peste Suprema !ns*unat@ 3ar *e%e *te/a s%u$i pe *are %e !nt%ni nu !i puser ni*i o !ntrebare= 5i ni*i m*ar nu prea se uitar %a ea= +*nd doar s*urte p%e**iuni +r s se opreas* din %u*ru@ 'mpinse u5a anti*amerei Supremei= a/nd pre$tit o po/este p%in de smior*ie%i !n *a" * /a $si pe *ine/a !n a+ar de Leane= !ns ai*i nu se a+%a nimeni@ Se !ndrept !n $rab spre u5a *amerei de %u*ru 5i b$ *apu% !nuntru@ Suprema 5i Pstrtoarea erau a5e"ate de o parte 5i de a%ta a mesei= pe *are se puteau /edea +5ii sub6iri de 1rtie@ '5i !ntoarser amndou o*1ii spre ea= 6intuind4o *u pri/irea@ < Ce *au6i ai*iK se rsti %a ea Suprema@ Tu trebuia s +ii o +at prostu6 *are ne4a *erut s o adpostim= nu prietena mea din *opi%rie@ :u trebuie s ne !nt%nim de*t !ntmp%tor= *a 5i *um nu ar !nsemna nimi*@ 3a* este *a"u%= o /oi numi pe Laras s te supra/e$1e"e= *a pe un *opi%@ Cred * i4ar p%*ea= !ns m !ndoies* * 5i tu ai sim6i a*e%a5i %u*ru@ 9in se *utremur %a a*est $nd@ 3intr4odat Lo$ain putea s mai a5tepteN 5i

a5a nu ar +i a/ut *um s a un$ %a *e/a mre6 !n urmtoare%e "i%e@ :u era sta moti/u% pentru *are /enise= *i doar o s*u"= iar a*um nu a/ea de $nd s dea !napoi@ 'n*1i"nd u5a din spate%e ei= !n*epu s po/esteas* b%bindu4se *eea *e /"use 5i *e *redea * !nseamn@ 'n* nu !i era u5or s /orbeas* de +a6 *u Leane@ Siuan s*utur din *ap p%i*tisit@ < Iat !n* o $ri pe *apu% nostru@ 'n Cair1ien se moare de +oame@ :u mai 5tim *e s4a !ntmp%at *u o sor !n Tarabon@ Tro%o*ii ata* din *e !n *e mai !n/er5unat !n ;inuturi%e de %a Motare@ :etotu% *are !5i spune Pro+et porne5te rs*oa%e !n 71ea%dan@ Se pare * !i !n/a6 pe oameni *um * 3ra$onu% ar +i Rens*ut *a un senior din S1ienar= spuse ea *u ne!n*redere@ Pn 5i %u*ruri%e ne!nsemnate mer$ ru@ R"boiu% din Arad 3oman a dus %a !n*etarea ne$o6u%ui *u Sa%daea= iar a*est %u*ru a *reat tu%burri !n 9aradon@ Tenobia ar putea *1iar s +ie a%un$at de pe tron din *au"a asta@ Sin$ura /este bun *are mi4a a uns %a ure*1i e * 9ana Pustiitoare a dat !napoi nu se 5tie de *e@ A aprut o mi% 5i *e/a de teren !n/er"it sau mai mu%t dup Pietre%e de Motar= +r urm de per/ertire sau ru= de %a Sa%daea %a S1ienar@ D prima oar *nd oamenii !5i amintes* s se +i !ntmp%at a5a *e/a@ La urma urmei= /e5ti%e bune 5i *e%e re%e trebuie s +ie !n e*1i%ibru@ Atun*i *nd o bar* ia ap printr4un %o*= !n mod si$ur /a %ua ap 5i prin a%te%e@ Sper doar s +ie un e*1i%ibru@ Leane= !ntre5te pa"a %ui Lo$ainF :u /d *e nep%*eri ne4ar putea +a*e a*um= !ns ni*i nu /reau s a+%u@ '5i !ntoarse o*1ii a%ba5tri spre 9in@ 3e *e ai intrat ai*i "burt*ind *a un pes*ru5 speriatK Lo$ain putea s a5tepte@ :u prea *red s dea e% de putere 5i $%orie !nainte de apus@ Au"ind ni5te /orbe att de asemntoare *u proprii%e $nduri= 9in !n*epu s se +oias*@ < Ltiu= spuse ea@ Sprn*ene%e %ui Leane se ridi*ar amenin6tor= iar 9in adu$ %a repe"ea% un B9amC@ Pstrtoarea ddu din *ap aprobator@ < 3ar asta nu !mi rspunde %a !ntrebare= *opi%= spuse Siuan@ 9in !5i +*u *ura @ < 9am= nimi* din *e am /"ut din prima "i pn a*um nu a a/ut /reo importan6@ 'n ni*i un *a" nu am /"ut /reun %u*ru *are s se %e$e de A a1 :ea$r@ 9in !n* sim6ea un +ior *nd rostea nume%e a*e%a@ V4am spus tot *e 5tiu despre npasta *are pare s / a5tepte 5i ori*e a%t*e/a a5 mai spune nu /4ar +o%osi %a nimi*@ Pri/irea a*eea par* ar +i tre*ut prin ea= a5a * sim6i ne/oia s se opreas* pentru o se*und= !n$1i6ind !n se*@ 9am= nu e ni*i un moti/ pentru *are s nu p%e*@ Sunt *1iar moti/e *a s p%e*@ Poate * pe Rand !% /or a uta *u ade/rat !n"estrri%e me%e@ 3a* a %uat *u ade/rat Stn*aU 9am= ar putea s aib ne/oie de mine@ BDu *e% pu6in am ne/oie de e%= arde4m4arFC Pstrtoarea se s*utur +r s+ia% %a au"u% nume%ui %ui Rand@ Siuan= pe de a%t parte= pu+ni tare@ < Pro+e6ii%e ta%e ne4au +ost de mare a utor@ Contea" s 5tim *e se !ntmp% *u Lo$ain@ L4ai a+%at pe $r daru% *are +ura !nainte *a a%t*ine/a s +ie m*ar

a*u"at@ Li a*ea no/i*e *u pru% de +o* *are mai a/ea pu6in 5i rmnea $reaU S1eriam a oprit nenoro*ireaN ni*i n4o s se mai $ndeas* +ata aia %a brba6i !nainte s !5i termine u*eni*ia A !ns= da* nu erai tu= am +i a+%at prea tr"iu@ :u= nu po6i p%e*a@ 9ai de/reme sau mai tr"iu pro+e6ii%e ta%e !mi /or arta *a%ea *tre A a1 :ea$r= iar pn atun*i= ne +o%oses* ori*um@ 9in o+t= 5i asta nu numai pentru * Suprema nu dorea s !i dea drumu%@ U%tima oar *nd o /"use pe a*ea no/i*e *u pru% de +o*= +ata se !ndrepta pe as*uns *tre un %o* !mpdurit din !mpre urimi= !mpreun *u o $ard= un brbat bine +*ut@ Pn %a s+r5itu% /erii= puteau s +ie de a *stori6i@ 9in 5tiuse asta de *um !i /"use !mpreun= de5i Turnu% nu %sa ni*iodat o no/i*e s p%e*e !nainte *a Turnu% s +ie pre$tit= ni*i *1iar atun*i *nd a*easta nu mai a/ea nimi* de !n/6at@ 'n /iitoru% *e%or doi se puteau $1i*i o +erm 5i o droaie de *opii= !ns nu a/ea ni*i un rost s !i spun asta Supremei@ < Ai putea m*ar s %e spui %ui 7aIEn 5i 7a%ad * D$Ie4ne 5i sora %or sunt bineK :u !i p%*ea s !ntrebe asta= iar propria /o*e !i p%*ea 5i mai pu6in A *a de *opi% *are= dup *e nu a primit o +e%ie de tort= *er5e5te un bis*uit@ 9*ar spune4%e a%t*e/a de*t po/estea aia *u isp5irea %a o +erm@ < ;i4am mai spus * nu e treaba ta@ :u m +a*e s 6i4o spun din nou@ < 3ar ni*i ei nu *red po/estea mai mu%t de*t mine= reu5i s "i* 9in !nainte *a "mbetu% se* a% Supremei s !i !n*1id $ura@ :u era un "mbet bine/oitor@ < 3e*i /rei s s*1imb %o*u% !n *are am "is * suntK 3up *e am +*ut pe toat %umea s *read * sunt %a o +ermK :u *re"i * asta ar +a*e s se ridi*e ni5te sprn*eneK Toat %umea %e *rede %a +erm= mai pu6in bie6ii a*eia@ Li *u tine@ 3ar asta !nseamn doar * Cou%in 7aidin /a trebui s !i mun*eas* 5i mai tare@ 3urerea din mu5*1i 5i transpira6ia !i +a*e pe ma oritatea brba6i%or s uite de $ri i@ Li pe ma oritatea +emei%or %a +e%@ 3a* mai pui mu%te !ntrebri o s /reau s /d da* %a tine a ut +re*atu% oa%e%or@ 9ai bine nu !6i +o%osim ta%ente%e *te/a "i%e de*t s !6i ba$i nasu% unde nu46i +ierbe oa%a@ < :i*i nu 5tii da* nu au dat de be%ea= nu4i a5aK Sau da* 9oiraine e bine A !ns nu %a 9oiraine se $ndea@ < 8eti6o= spuse Leane pe un ton amenin6torU !ns pe 9in nu o mai oprea nimi* de4a*um@ < 3e *e nu am au"it nimi*K 2/onuri%e au a uns de a ai*i de /reo dou "i%e@ 3e dou "i%eF 3e *e nu eHist ni*i un mesa de %a ea printre r/a5e%e de pe masa taK :u are porumbei *u eaK Credeam * +emei%e Aes Sedai au trimi5i *u porumbei *%tori peste tot@ 3a* nu a/e6i pe nimeni !n Tear= ar *am trebui s a/e6i@ Un om *%are ar +i a uns pn %a Tar Va%on de atun*i@ 3e *eUK Pa%ma pe *are Siuan o i"bi de mas !i *urm /orba %ui 9in@ < 3ar /d * e5ti tare supus@ Copi%= pn nu au"im a%t*e/a= tu s !6i "i*i * tnru% e bine@ Roa$4te s +ie bine@ Leane se s*utur din nou@ 'n 9au%e eHist o

/orb= *ontinu SupremaP B:u "$ndri $ri i%e= pn nu te "$ndr e%e pe tineC@ Ia aminte= *opi%F Se au"i un *io*nit s+ios@ Suprema 5i Pstrtoarea se uitar una %a a%ta= iar apoi dou pere*1i de o*1i se !ntoarser *tre 9in@ :u ar +i trebuit s se a+%e a*o%o@ 'n mod si$ur nu a/ea unde s se as*undN pn 5i ba%*onu% se /edea *u totu% din odaie@ < S $sim un moti/ pentru *are te4ai a+%a ai*i 5i *are s se potri/eas* *u ro%u% de +atu* prostu6 pe *are !% o*i= mormi Siuan@ Leane= stai %a u5F Siuan !mpreun *u Pstrtoarea stteau !n pi*ioare@ Ia4i %o*u% %ui LeaneF Mai= *opi%= mi5*46i pi*ioare%eF A*um pre+a4te abtutU nu suprat= abtutF S*oate46i !n a+ar bu"a de os 5i uit4te +iH %a podea@ Ai $ri * s4ar putea s te pun s por6i +unde !n pr@ Une%e mari 5i ro5iiF A5a@ LeaneF Suprema !5i puse mini%e !n 5o%duri 5i spuse= ridi*nd /o*eaP Li da* se mai !ntmp% s dai bu"na peste mine= *opi%U Leane des*1ise u5a= *are %s s se /ad o no/i*e smead *are= dup *e tresri %a *u/inte%e %ui Siuan= +*u o p%e**iune adn*@ < Au /enit mesa e pentru Suprem= *1i6i +ata@ To*mai au a uns doi porumbei !n porumbar@ A*easta era una dintre *e%e *are !i spuseser %ui 9in *t este de +rumoas 5i !n*er*a s se uite *u o*1ii mari pe %n$ Pstrtoare@ < Asta nu te pri/e5te= *opi%= spuse Leane %und *i%indrii de os din mna a*esteia@ 'napoi %a porumbarF !nainte *a +ata s !5i termine p%e**iunea= Leane !n*1ise u5a 5i se spri ini de ea o+tnd@ Am tresrit %a +ie*are "$omot de *nd mi4ai spusU !n* dou mesa e= 9am@ 3ore5ti sUK !ntreb ea !ntor*ndu4se %a mas@ < 3a= po6i s %e des*1i"i= !n*u/iin6 Suprema@ 8r !ndoia% * 9or$ase s4a 1otrt pn %a urm sa in/ade"e Cair1ien@ Sau * tro%o*ii au npdit ;inuturi%e de %a Motare@ S4ar potri/i de minune *u toate *e%e%a%te@ 9in rmase a5e"atN une%e dintre amenin6ri%e %ui Siuan pruser * se pot !mp%ini *u u5urin6@ Leane *er*et si$i%iu% de *ear ro5ie de %a *aptu% unuia dintre *i%indri= *are nu era mai $ros de*t !n*1eietura unui de$et de4a%e ei= apoi !% rupse *u un$1ia de$etu%ui mare dup *e se asi$ur * nu umb%ase nimeni !nainte@ S*oase 1rtia rsu*it dinuntru *u un be6i5or sub6ire de +i%de5@ < D aproape %a +e% de ru *a tro%o*ii= 9am= spuse ea aproape imediat *e !n*epu s *iteas*@ A s*pat 9a"rim Taim@ < LuminF stri$ Siuan@ Cum s4a !ntmp%atK < Ai*i s*rie doar * a +ost %uat noaptea= pe as*uns@ Au murit dou surori@ < Lumina s %e s*a%de su+%ete%e@ 'ns nu a/em mu%t timp de p%ns mor6ii *t timp Taim sau a%6ii *a e% tries* 5i sunt nedomo%i6i@ Unde s4a !ntmp%at= LeaneK < La 3en1uir= 9am@ Un sat %a est de 3ea%uri%e :e$re= pe 3rumu% 9aradonu%ui= mai sus de I"/oare%e ruri%or Antaeo 5i Luan@ < Trebuie s +i +ost ni5te u*eni*i de4ai %ui@ :eto6iiF 3e *e nu !n6e%e$ * au +ost !n/in5iK Strn$e *am o du"in de Surori !n *are te !n*re"i= LeaneU Suprema

se s*1imonosi@ S te !n4*re"i= mormi ea@ 3a* a5 5ti *are sunt a*e%ea mai de !n*redere de*t o 5tiu* ar$intie= nu a5 a/ea ne*a"uri%e pe *are %e am@ 3ar +a *e po6i= Leane@ Vreo du"in de Surori@ Li *in*i sute dintre $r"i@ :u= de4a dreptu% o mie@ < 9mi*= spuse Pstrtoarea *u !n$ri orare= 9antii%e A%beU < U :u ar !ndr"ni s trea* poduri%e *1iar da* nu a5 pune pe nimeni s %e p"eas*@ Le4ar +i +ri* de o *ap*an@ :u se 5tie *e o s $sim a*o%o= Leane@ Vreau *a to6i *ei pe *are !i trimit s +ie pre$ti6i pentru ori*e@ Li= LeaneU !% /e6i domo%i pe 9a"rim Taim de !ndat *e !% prinde6i@ O*1ii %ui Leane se +*ur mari de mirare@ < Le$eaU < Cunos* %e$ea %a +e% de bine *a 5i tine= !ns nu /reau s s*ape nedomo%it@ :u !mi dores* !n* un 7uaire Ama%asan= mai a%es a*um@ < 3a= 9am= spuse Leane *u $%asu% pierdut@ Suprema %u a% doi%ea *i%indru de os 5i !% rupse !n dou *u un prit *a s s*oat mesa u%@ < 'n s+r5it= /e5ti bune@ Respir adn*= iar pe *1ip !i !n+%ori un "mbet@ Ve5ti bune@ BPra5tia a +ost +o%osit@ Pstoru% 6ine sabia !n mini@C < RandK !ntreb 9in= iar Siuan !n*u/iin6 din *ap@ 3esi$ur= *opi%@ Stn*a a *"ut@ Rand a%JT1or= Pstoru%= 6ine !n mini%e sa%e Ca%%andor@ A*um pot !n*epe s mi5*= Leane@ Vreau *a !n a*east dup4amia" s se adune 3i/anu%@ Ga nu= *1iar !n a*east diminea6@ < :u !n6e%e$= spuse 9in@ Ltiai de %a !n*eput * "/onuri%e sunt despre Rand@ 3e *e aduni 3i/anu% to*mai a*umK Ce nu puteai +a*e !nainte 5i po6i a*umK Siuan *1i*oti *a o +eti6@ < A*um %e pot spune * am primit /e5ti de %a o Aes Sedai *um * Stn*a a +ost %uat 5i un brbat a s*os4o pe Ca%%andor din piatr@ Pro e!ia s4a !mp%init@ Ce% pu6in s4a !mp%init *t a/eam eu ne/oie din ea@ 3ra$onu% a Rens*ut@ Se /or !ndoi= se /or *erta= dar nimeni nu /a putea s se opun porun*ii me%e *a a*est om s +ie *%u"it de Turn@ 'n s+r5it= pot s m o*up pe +a6 de e%@ 9*ar !n *ea mai mare parte pe +a6@ < Oare +a*em *e trebuie= 9amK !ntreb Leane dintr4o4dat@ LtiuU da* a reu5it s pun mna pe Ca%%andor= atun*i trebuie s +ie 3ra$onu% Rens*ut= !ns e% poate *ondu*e= 9am@ Un brbat *are *ondu*e@ :u %4am /"ut de*t o dat= !ns *1iar 5i atun*i a/ea *e/a *iudat@ Ce/a mai mu%t de*t +aptu% * este taJ/eren@ 9mi*= oare s +ie *1iar att de di+erit de Taim= %a urma urme%orK < 'ns e% *1iar este 3ra$onu% Rens*ut= +ii*a mea= o asi$ur Suprema %ini5tit@ Taim este un %up 5i poate *4i 5i turbat@ Rand a%JT1or este *opoiu% pe *are !% /om +o%osi pentru a !n/in$e Umbra@ 3ar 6ine nume%e pentru tine@ Ce% mai bine e s nu de"/%uim prea mu%te att de repede@ < 8ie *um dore5ti= 9am= spuse Pstrtoarea= de5i prea !n* ne%ini5tit@

< A*um p%ea*@ Vreau *a 3i/anu% s se adune !ntr4o or@ Siuan se uit !n$ndurat dup +emeia mai !na%t *are se !ndeprta@ S4ar putea s se opun mai mu%te de*t mi4a5 dori= spuse ea atun*i *nd u5a se !n*1ise *u un po*net@ < 3oar nu /rei s "i*i *U spuse 9in pri/ind4o tios@ < Di= nu e nimi* $ra/= *opi%@ Ce% pu6in nu atta timp *t nu se /a a+%a de *t /reme m o*up de biatu% a%t1or@ Se uit din nou %a r/a5= iar apoi !i ddu drumu% pe mas@ 'mi pare ru * 9oiraine nu mi4a spus mai mu%te@ < 3ar oare de *eK Li de *e nu ne4a mai s*ris nimi* pn a*umK < Vd * mai ai !ntrebri@ Iar pe a*easta trebuie s i4o pui %ui 9oiraine@ Da a +*ut !ntotdeauna dup *um a tiat4o *apu%= !i /ei pune !ntrebarea *1iar %ui 9oiraine= *opi%@ Sa1ra Co/enrE ddea *u sapa +r prea mare tra$ere de inim= !n*runtndu4 se %a buruieni%e de $1eara4$inii 5i +!r4de4+run" de abia rsrite printre straturi%e de /ar" 5i s+e*%@ :u o supra +aptu% * Jupneasa D%Iard era se/er A nu era mai se/er de*t mama Sa1rei= 5i= *u si$uran6= mai b%nd de*t S1eriam A= *i * dup *e +usese %a Turnu% A%b= a*um tot %a spat $rdina *u noaptea4n *ap a unsese@ Maine%e ei a%be de no/i*e erau strnseN purta o 1ain de %n maro *are arta de par* ar +i *usut4o *1iar mai*4sa= *u +usta strns peste $enun*1i *a s nu trie prin noroi@ Dra att de nedrept@ 3oar ea nu +*use nimi*@ 3nd din de$ete%e de %a pi*ioare prin $%odu% bra"dei= Sa1ra se uit !nde%un$ %a o buruian !ndrtni* 5i *onduse= /rnd s o ard@ Pe %n$ tu%pina /erde !n*epur s 65neas* s*ntei pn a*easta se /e5te i@ O rete" de$rab= !n*er*nd s nu se $ndeas* %a *e +*use@ 3a* !n %umea asta mai era o urm de dreptate= Senior 7a%ad trebuia s ias %a /ntoare 5i s trea*= nu se 5tie *um= pe %a +erm@ Re"emndu4se !n sap= se pierdu !n /isare@ '5i ima$ina * Tmduia rni%e *u *are se a%esese 7a%ad *"nd de pe *a% 4nu era /ina %ui= bine!n6e%esN e% era un *%re6 des/r5it A= iar apoi e% o pune pe 5a !n +a6a %ui= 1otrnd * /a +i Str eru% ei 4ea /a +i A a1 Verde= bine!n6e%es A iar apoiU < Sa1ra Co/enrEK Sa1ra tresri %a au"u% /o*ii tioase= !ns /"u * nu era Jupneasa D%Iard@ 'n*er* s +a* o p%e**iune *t mai *u/iin*ioas= 6inndu45i poa%e%e +ustei@ < 2iua bun= Aes SedaiF Ai /enit s m du*i !napoi !n TurnK 8emeia Aes Sedai se apropie +r s !i pese * !5i 6ra +usta prin noroi@ 'n *iuda /remii *%duroase= de /ar= purta o pe%erin *u $%u$a tras peste o*1i@ < C1iar !nainte s p%e*i din Turn= ai *ondus %a Suprema !ns*unat o +emeie *are !5i spunea D%mindreda@ < A5a este= Aes Sedai= rspunse Sa1ra u5or mirat@ :u !i p%*ea +e%u% !n *are sunaser /orbe%e +emeii A *a 5i *um nu a/ea s se mai !ntoar* !n Turn@ < Spune4mi tot *e ai au"it sau ai /"ut= +ato@ Tot *e s4a !ntmp%at de *nd ai %uat4o !n primire@ < 3ar nu mi4a "is nimi*= Aes Sedai@ Pstrtoarea mi4a spus s p%e* de

!ndat *eU O durere *ump%it !i strbtu tot *orpu%= +*nd4o s !5i !n+i$ de$ete%e de %a pi*ioare !n $%od 5i s se !ndoaie de spateN totu% se petre*u !ntr4o *%ipit= !ns %u*ruri%e prur s dure"e o /e5ni*ie@ C1inuindu4se s respire= !5i ddu seama * a/ea obra"u% %ipit de pmnt= iar de$ete%e *are !n* !i tremurau i se !n+ipseser !n pmnt@ :u !5i amintea *nd *"use@ Vedea *o5u% de ru+e a% Jupnesei D%Iard rsturnat pe o parte aproape de *asa din piatr@ Cear5a+uri%e ude erau *"ute pe os@ Ame6it *um era= i se pru *iudatN 9oria D%Iard nu 5i4ar %sa ni*iodat ru+e%e a5a@ < Vreau s 5tiu tot= spuse +emeia Aes Sedai *u r*ea% !n $%as@ A*um sttea deasupra Sa1rei= +r a !n*er*a s o a ute@ 'i +*use ruN nu ar +i trebuit s se !ntmp%e a5a *e/a@ To6i *ei *u *are a /orbit= +ie*are /orb pe *are a s*os4o= +ie*are !ntorstur de +ra"= *ontinu +emeia@ < A /orbit *u Senior 7aIEn= Aes Sedai@ Lui Sa1ra i se s*ur$eau %a*rimi%e pe pmnt@ Asta e tot *e 5tiu= Aes Sedai@ Totu%@ 'n*epu s p%n$ *u toat +iin6a= !ns asta nu a/ea s o mu%6umeas* pe +emeie@ A/ea dreptate@ :u se opri din ur%at pentru mu%t /reme= iar atun*i *nd +emeia Aes Sedai p%e*= !n !mpre urimi%e +ermei nu se mai au"ea ni*i un sunet !n a+ar de *ot*od*itu% $ini%or= nu se mai au"ea ni*i m*ar respira6ia unui om@

CAPITOLUL 16

Intrarea n Ci

)n timp *e se !n*1eia %a 1ain= Perrin se opri pre6 de o *%ip pentru a se uita


%a se*urea *are mai atrna pe perete= a5a *um o %sase dup *e o s*osese din u5@ Ideea de a purta din nou arma nu !% !n*nta= !ns de"%e$ *in$toarea din *ui 5i se !n*inse *u ea peste mi %o*@ Cio*anu% +u %e$at %a *oburii de a burdu5i6i@ Cu ptura 5i *oburii peste umr= mai adun o to%b p%in 5i ar*u% dintr4un *o%6 a% *amerei@ Soare%e *are !n*epuse s ur*e pe *er !5i /rsa %umina 5i *%dura peste *amer prin +erestre%e !n$uste@ A5ternuturi%e bo6ite erau sin$uru% semn * dormise *ine/a a*o%o@ Odaia pierduse de a urma pre"en6ei %uiN prea *1iar s aib un i" de pustiu= de5i !n a5ternuturi mai dinuia mirosu% %ui@ :u rmnea ni*ieri destu% de mu%t timp pentru a %sa o urm *are s 6in *1iar 5i dup *e o pornise de a spre a%te %o*uri@ :i*ieri nu se oprea destu% timp *a s prind rd*ini= s simt * are o *as@ BDi bine= a*um mer$ a*as@C 'ntor*ndu4se *u spate%e %a !n*perea de a ne%o*uit= ie5i@ 7au% se ridi* *u u5urin6 din %o*u% unde sttuse $1emuit= spri init de perete= sub o tapiserie !n+6i5nd brba6i *%are %a /ntoare de %ei@ Toate arme%e sa%e= pe %n$ dou burdu+uri pentru ap= o ptur +*ut su% 5i o oa% mi*= !i atrnau pe spate a%turi de to*u% pentru ar* %u*rat din pie%e@ Dra sin$ur@ < Li *ei%a%6iK !ntreb Perrin@ 7au% s*utur din *ap@ < D prea departe de ;inutu% !ntreit@ Te4am a/erti"at= Perrin@ ;inuturi%e astea a%e /oastre sunt prea umedeN *nd respiri= par* ai respira ap@ Sunt prea mu%6i oameni= prea !n$1esui6i@ Le4a a uns *t au /"ut din trmu% sta *iudat@ < 'n6e%e$= spuse Perrin@

3e +apt= *eea *e !n6e%e$ea e% a*um era * nu urma s aib parte de ni*i o inter/en6ie mira*u%oasN nu a/ea s apar ni*i o %e$iune de Aie%i *are s $oneas* 9antii%e A%be din ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ '5i 6inea de"am$irea pentru e%@ Dra un $nd dureros= dup *e *re"use * s*pase de o soart *rud= !ns nu putea spune * nu se pre$tise 5i pentru a%t*e/a@ :u a/ea ni*i un rost s te pui pe p%ns atun*i *nd se *rpa +ieru%N !% !n*in$eai 5i !% mode%ai din nou@ < Ai a/ut $reut6i !n*er*nd s +a*i *eea *e te4am ru$atK < :i*i una@ I4am spus unui om din Tear s du* +ie*are dintre %u*ruri%e pe *are %e4ai *erut %a $ra du% de %a Poarta 2idu%ui 3ra$onu%ui 5i s nu spun nimnui@ Vor /edea 5i a%t*e/a a*o%o= dar /or *rede * %u*ruri%e sunt a%e me%e 5i45i /or 6ine $ura@ 2idu% 3ra$onu%ui@ Ai *rede * Osia Lumii e *1iar !n "are= 5i nu %a o sut 5i mai bine de mi%e deprtare@ Aie%u% e"it !nainte s *ontinue@ 8ata 5i O$ieru% nu as*und !n ni*i un +e% +aptu% * se pre$tes* s p%e*e@ Da tot !n*ear* s dea de menestre% 5i spune !n stn$a 5i !n dreapta * o /a apu*a pe Ci%e de Tain@ S*rpinndu4se !n barb= Perrin respir $reu= aproape mrind@ < 3a* m d de $o% +a6 de 9oiraine= ur * nu o s poat 5edea o sptmn@ < Pare s se pri*eap s mnuias* toate *u6ite%e a%ea a%e ei= spuse 7au% pe un ton p%at@ < 3a* m4a dat de $o%= nu o /a a uta *u nimi* * se pri*epe@ Perrin e"it@ 8r o %e$iune !ntrea$ de Aie%i= tot spn4"urtoarea !% a5tepta@ 7au%= da* mi se !ntmp% *e/a= s o du*i de4a*o%o pe 8ai%e= *nd !6i /oi da semna%u%@ :u /a dori s p%e*e= !ns du4o de4a*o%o@ 8ii si$ur * a s*pat tea+ar din ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ 'mi +a$duie5tiK < Voi +a*e tot *e !mi st !n puteri= Perrin@ Am o datorie de sn$e %a tine@ 3e5i 7au% nu prea !n*re"tor= Perrin nu *redea * 8ai%e i s4ar putea !mpotri/i= *u *u6ite%e ei *u tot@ O pornir pe *oridoare pu6in 5tiute 5i s*ri !n$uste pentru ser/itori@ Lui Perrin i se prea p*at * oamenii din Tear nu *onstruiser 5i *oridoare mai %ar$i pentru s%u$i%e %or@ Cu toate astea= nu /"ur mu%6i oameni ni*i m*ar pe 1o%uri%e %ar$i= %uminate de %mpi aurite 5i bo$at de*orate= iar nobi%ii %ipseau *u des/r5ire@ Perrin remar* %u*ru% a*esta= iar 7au% !i rspunse * Rand a%t1or !i *1emase !n Inima Stn*ii@ Perrin rspunse printr4un mormit= spernd * 5i 9oiraine +usese *1emat@ Se !ntreba da* a5a !% a uta Rand s s*ape de ea@ Ori*are ar +i +ost moti/u%= e% se bu*ura s pro+ite de situa6ie@ Coborr 5i u%timu% 5ir de s*ri !n$uste 5i a unser %a ni/e%u% *e% mai de os a% Stn*ii= a*o%o unde *oridoare %ate *t drumuri%e *ondu*eau spre por6i%e eHterioare@ Ai*i nu mai atrnau de*ora6iuni pe pere6i@ Lmpi ne$re de +ier erau !n+ipte %a !n%6ime pentru a %umina *oridoare%e %ipsite de +erestre= iar podeaua era

pa/at *u da%e mari 5i re"istente= menite s +a* +a6 *opite%or pot*o/ite@ Perrin o %u %a pas@ 7ra duri%e se /edeau de4a*um= *e/a mai !n +a6 de4a %un$u% mare%ui *oridor= iar %a *apt= Poarta 2idu%ui 3ra$onu%ui 5edea des*1is= p"it doar de o mn de Prote*tori@ 9oiraine nu mai putea s %e 6in *a%ea de4a*um= de*t= poate= da*4ar +i a/ut de4a dreptu% noro*u% Ce%ui !ntune*at@ Poarta ar*uit a $ra du%ui a/ea o %6ime de *in*ispre"e*e pa5i@ Perrin ddu s intre= dar se opri@ Aeru% era $reu de mirosu% de paie 5i +n= sub *are puteai da de straturi de or"= pie%e tb*it 5i ba%e$ de *a%@ 3espr6ituri%e !n *are se /edeau numai *ai nobi%i din Tear= pre6ui6i !n !ntrea$a %ume= erau !n5irate de4a %un$u% pere6i%or= !n timp *e a%te%e +ormau rnduri dintr4o parte !n a%ta a pode%ei !ntinse@ O mu%6ime de $r dari pieptnau 5i 6es%au *aii= rneau sau reparau 1arna5amente@ 8r a se opri din %u*ru= *te unu% dintre ei mai arun*a din *nd !n *nd *te o pri/ire *tre 8ai%e 5i Loia%= *are purtau *i"me 5i erau $ata de drum@ Iar %n$ ei= Gain 5i C1iad 5edeau !n*r*ate !nto*mai *a 7au%= *u arme 5i pturi= burdu+uri 5i oa%e@ < 3in *au"a %or ai "is * nu po6i de*t s !n*er*i s o du*i pe 8ai%e din ;inutu% *e%or 3ou Ruri %a momentu% potri/itK !ntreb Perrin !n*et@ 7au% ridi* din umeri@ < Voi +a*e *e pot= !ns e%e !i /or 6ine partea@ C1iad e o 7os1ien@ < C1iar *ontea" *%anu% eiK < 'ntre *%anuri%e noastre eHist o du5mnie /e*1e= Perrin= iar ea 5i *u mine numai surori4dinti nu suntem@ 'ns poate * se /a supune %e$minte%or apei@ :u m4a5 prinde !n dansu% su%i6e%or *u ea de*t da* mi4o *ere@ Perrin s*utur din *ap@ Un popor *iudat@ Ce or +i %e$min4te%e apeiK !% !ntreb totu5iP < 3e *e o !nso6es*K < Gain "i*e * dores* s /ad mai mu%t din 6inuturi%e /oastre= !ns *red * *eea *e %e +as*inea" e *earta dintre tine 5i 8ai%e@ O p%a* 5i= au"ind de *%torie= au 1otrt s mear$ *u ea= 5i nu *u tine@ < Atta timp *t o apr de ne*a"uriU 8u surprins atun*i *nd 7au% !5i arun* brus* *apu% pe spate 5i i"bu*ni !n rs@ '% +*u s se s*arpine !n$ri orat !n barb@ Loia% se apropie de ei= *u sprn*ene%e sa%e %un$i *"ute de neastmpr@ Gu"unare%e 1ainei !i erau um+%ate= *a de obi*ei *nd *%torea= iar !n *e%e mai mu%te dintre e%e= +orme as*u6ite %sau s se $1i*eas* tomuri@ 9*ar prea s nu mai 5*1ioa4pete %a +e% de ru@ < 8ai%e de/ine nerbdtoare= Perrin@ Cred * ar putea insista s p%e*m din *%ip !n *%ip@ 7rbe5te4te= te ro$F :u ai putea ni*i m*ar s dai de intrarea Cii de Tain tar mine@ :u * ar +i o idee bun s !n*er*i= tar !ndoia%@ Voi= oamenii= m +a*e6i s m a$it a5a de tare= * ni*i nu mai 5tiu unde mi4e *apu%@ Te ro$= $rbe5te4teF

< :u o s4% %as !n urm= stri$ 8ai%e@ :i*i *1iar da* e !n* prea !n*p6nat 5i nesbuit *a s !mi *ear o +a/oare modest@ Li de4o +i a5a= poate totu5i s mear$ !n urma mea pre*um un *6e%u5 pierdut@ 8$duies* * !% /oi s*rpina dup ure*1i 5i /oi a/ea $ri de e%@ 8emei%e Aie% se !ndoir de rs@ 7au% sri !n sus= +*nd o mi5*are a*robati* %a doi pa5i deasupra pode%ei= !n timp *e !5i !n/rtea una dintre su%i6e@ < V /om %ua urma *a ni5te +iare s%bati*e %a pnd= *a %upii %a /nat= stri$ apoi@ Ateri"a u5or@ Loia% se 1o%b %a e% buim*it@ Gain= pe de a%t parte= !5i pieptna %ene5 *u de$ete%e pru% s*urt 5i ro5u *a para +o*u%ui@ < Am o pie%e de %up +oarte *%duroas %ao%a%t *u a5ter4nuturi%e= !i spuse ea %ui C1iad pe un ton p%i*tisit@ Lupii sunt u5or de prins@ 3in $t%e u% %ui Perrin se +*u au"it un mrit= atr$nd *tre e% pri/iri%e *e%or dou@ Pentru o *%ip= Gain pru $ata s mai adau$e *e/a= !ns se uit !n*runtat %a pri/irea %ui $a%ben intens 5i t*u= nu speriat= dar brus* !n*ordat@ < C6e%u% sta nu e !n* bine dresat= %e destinui 8ai%e +emei%or Aie%@ Perrin re+u"a s o pri/eas*@ Se !ndrept !n s*1imb *tre despr6itura $ra du%ui *are !i adpostea armsaru% sur= %a +e% de !na%t *a ori*are dintre anima%e%e *e%or din Tear= !ns *u spinarea mai "dra/n@ 8*ndu4i semn s p%e*e unui !n$ri itor= Perrin !i puse "ba%a %ui Trparu 5i !% *onduse e% !nsu5i a+ar@ Gine!n6e%es * !n$ri itorii !% mai p%imbaser= !ns +usese ori*um 6inut !ntr4un spa6iu !n*1is= iar a*um tropia *u pa5i repe"i 5i apsa6i dup *um !i era +e%u%@ Pentru asta !% bote"ase Perrin ast+e%@ '% %ini5ti *u si$uran6a pe *are o poate a/ea doar unu% *are pot*o/ise mu%6i *ai %a /ia6a %ui@ 'i puse *u u5urin6 5aua !na%t de *are a$6 *oburii 5i= mai !n spate= ptura +*ut su%@ 7au% pri/ea *u *1ipu% %ipsit de eHpresie@ :u obi5nuia s *%reas* de*t %a ne/oie= iar atun*i doar pn unde putea s o ia din nou %a pi*ior A *a to6i Aie%ii de a%t+e%@ Perrin nu !n6e%e$ea de *e@ 3in mndrie= pesemne= **i puteau s a%er$e pe distan6e mari@ Aie%ii se *omportau *a 5i *um ar +i +ost *e/a mai pro+und= !ns a/ea impresia * ni*i unu% nu ar putea s !i eHp%i*e@ Ca%u% de po/ar trebui de asemenea pre$tit= !ns asta se +*u repede= de /reme *e tot *eea *e porun*ise 7au% s se adu* era aran at !ntr4o $rmad ordonat@ 9n*are 5i burdu+uri mari de ap@ O/" pentru *ai@ :i*i une%e dintre a*estea nu a/eau s +ie de $sit odat a un5i pe Ci@ 9ai erau pe deasupra *te/a %u*ru5oare= *a pripoane= %ea*uri pentru *ai= !n *a" de ne/oie= amnar de re"er/ 5i a%te%e de a*est +e%@ Cea mai mare parte din *o5uri%e !mp%etite din nuie%e erau o*upate *u burdu+uri= asemenea *e%or !n *are Aie%ii *rau ap= doar * mai mari 5i p%ine *u u%ei pentru +e%inare@ 3e !ndat *e +e%inare%e= !n /r+ de pr ini= erau %e$ate deasupra !n*r*turii= treaba +u $ata@

3up *e !5i /r! ar*u% +r *oard sub *ureaua 5eii= apu* 16u% anima%u%ui de po/ar 5i apoi se ridi* dintr4odat !n 5aua %ui Trparu@ Apoi a5tept !n*ordat@ Loia% era de a *%are pe un *a% uria5 *u smo*uri de pr deasupra *opite%or= *are= de5i mai !na%t *u *te/a pa%me bune de*t ori*are a%tu% din $ra duri= prea s +ie un ponei pe %n$ pi*ioare%e atrnnde a%e O$ieru%ui@ 'ntr4o /reme 5i e% +usese %a +e% de pu6in dorni* s *%reas* pre*um Aie%ii= !ns a*um era de a obi5nuit@ 8ai%e= pe de a%t parte= nu prea s se $rbeas* s ur*e !n 5a= *utndu45i *a%u% pe toate pr6i%e de par* ar +i +ost prima oar *nd ddea *u o*1ii de iapa nea$r 5i %u*ioas= de5i Perrin 5tia * de a pre6%uise bine *a%u% !nainte de a4% *umpra= pu6in dup *e a unseser !n Stn*@ Ca%u%= pe nume Rnduni*a= era un +rumos eHemp%ar Tairen= *u $%e"ne "/e%te 5i $ruma"u% ar*uit= *are prea s se des*ur*e %a +e% de bine 5i %a $a%op= 5i %a drum %un$= de5i nu destu% de bine pot*o/it pentru p%a*u% %ui Perrin@ A5a pot*oa/e u5oare nu a/eau s 6in mu%t@ Tot *eea *e +*ea 8ai%e era doar *a s !i arate %ui Perrin *um stau %u*ruri%e= 5i numai ea 5tia *um stteau@ Atun*i *nd se ur* 5i ea !n 5a= *u +usta ei despi*at= struni *a%u% mai aproape de Perrin@ C%rea bine= *ontopindu45i mi5*ri%e *u *e%e a%e *a%u%ui@ < 3e *e nu po6i s m ro$i= PerrinK spuse ea u5or@ Ai !n*er*at s m 6ii departe de *eea *e mi se *u/ine= a5a * a*um trebuie s m ro$i@ Poate un %u*ru att de simp%u s +ie att de $reu de +*utK Stn*a rsun *a un *%opot monstruos@ Podeaua $ra du%ui pru * se ridi* !n sus= iar ta/anu% se *utremur dnd impresia * era pe *a%e s se prbu5eas*@ Trparu se *abra= s*uturnd s%bati* din *ap 5i ne*1e"ndN Perrin trebui s dea tot *e a/ea mai bun *a s se 6in !n 5a@ 7r darii se ridi*ar de pe podeaua pe *are +useser arun*a6i 5i a*um +u$eau dispera6i de %a un *a% %a a%tu% pentru a4i %ini5ti A unii dintre a*e5tia !n*er*au s ias din despr6ituri%e %or= iar a%6ii se ridi*au doar pe pi*ioare%e din spate ne*1e"nd !nspimnta6i@ Rand@ Perrin 5tia * e% trebuia s +ie@ 8or6a taJ/eren !% tr$ea spre ea= pre*um dou /rte uri dintr4un ru tra$ unu% %a a%tu%@ Tu5ind de %a pra+u% din ur= !5i s*utur bine *apu% pentru a nu *dea prad tenta6iei de a des*%e*a 5i a o %ua !napoi prin Stn*@ < PornimF stri$ e% !n timp *e Stn*a !n* se *utremura@ Pornim a*um= Loia%F A*umF 3e data asta ni*i 8ai%e nu mai prea s tra$ de timpN !i ddu pinteni iepei 5i porni= $a%opnd a%turi de *a%u% mai !na%t a% %ui Loia%= +ie*are tr$nd dup e% 5i *te un *a% de po/ar@ Prote*torii %e arun*ar o pri/ire 5i apoi se !mpr5tiar= unii dintre ei !n* !n patru %abe@ 3atoria %or era s 6in oamenii a+ar din Stn*= iar s %e +i ordonat *ine/a s !i 6in pe a*e5tia !nuntru ni*i nu putea +i /orba@ :u *= da* ar +i primit ast+e% de ordine= ar +i a/ut *apu% destu% de %impede s reu5eas* s4i 5i opreas*N deasupra %or= Stn*a se *utremura !n *ontinuare= *e/a mai !n*et= prnd * $eme@

Perrin era *1iar !n spate%e %or= tr$nd 5i e% *a%u% de po/ar= dorindu45i *a anima%u% O$ieru%ui s poat a%er$a mai repede= sau *a e% s poat s %ase !n urm pe Loia% 5i s !ntrea* +or6a *are !% atr$ea= taJ/eren tr$nd %a taJ/eren@ 7a%opau a%turi pe str"i%e din Tear= !nspre soare%e *are se !n%6a din *e !n *e mai sus= de abia reu5ind s nu se *io*neas* de *are 5i *ru6e@ Grba6i *u 1aine strmte 5i +emei *u mu%te 5or6uri= !n* 5o*a6i de *eea *e se petre*use= se 1o%bau %a ei= de mu%te ori +erindu4se din *a%ea %or de abia !n u%tima *%ip@ 3up o /reme= pa/a u% +u !n%o*uit de un drum des+undat= iar panto+ii 5i 1aine%e de pi*ioare $oa%e 5i piepturi de"/e%ite= mai os de *are bruri %ate 6ineau %a %o*u% %or panta%oni ponosi6i@ Li oamenii din a*east parte a ora5u%ui se +ereau *u r/n= **i Perrin nu dorea s !% %ase mai u5or pe Trparu pn *e nu /or +i tre*ut de "idu% ora5u%ui= %snd !n urm *ase%e 5i pr/%ii%e simp%e din piatr adunate !n p%*uri !n a+ara ora5u%ui= dnd na5tere unui 6inut rura% presrat *u +erme 5i desi5uri@ 3e abia atun*i= Perrin sim6i * %sase !n urm 5i taJ/eren@ Apoi= respirnd aproape %a +e% de $reu *a 5i *a%u% su p%in de spume= !% struni pe Trparu= %sndu4% s mear$ %a pas@ Ure*1i%e %ui Loia% stteau !n sus de spaim@ 8ai%e= a%b *a /aru% %a +a6= se %inse pe bu"e= uitndu4se *nd %a O$ier= *nd %a Perrin@ < Ce s4a !ntmp%atK A +ostU e%K < :u 5tiu= min6i Perrin@ BTrebuie s m du*= Rand@ Ltii asta@ 94ai pri/it !n +a6 *nd 6i4am spus4o 5i ai "is * trebuie s +a* *eea *e *red eu * sunt dator s +a*@C < Unde sunt Gain 5i C1iadK !ntreb 8ai%e@ O s %e ia o or s ne a un$ din urm@ A5 /rea s +i a/ut 5i e%e obi*eiu% *%4ritu%ui@ 94am o+erit s %e *umpr *ai 5i au prut i$nite@ Ori*um= dup a5a o *urs tot trebuia s mer$em %a pas= pentru a4i %sa s se r*oreas*@ Perrin se ab6inu s4i spun * nu 5tia ni*i pe departe *t *redea * 5tie despre Aie%i@ Vedea "iduri%e ora5u%ui !n spate 5i Stn*a !n%6ndu4se *a un munte@ Putea s des%u5eas* pn 5i unduirea +%amurei din /r+ 5i psri%e *are "burau de ur !mpre ur@ :i*i *ei%a%6i nu ar +i r"btut *u pri/irea pn a*o%o@ :u !i era $reu s /ad trei oameni $onind !n urma %or= *u pa5i mari= mn*nd pmntu%@ 7ndea * e% nu ar +i putut a%er$a a5a repede= *e% pu6in nu pentru mu%t /reme= !ns ei preau s nu +i !n*etinit de *nd au pornit din Stn*= dup *t de aproape a unseser@ < :u /a trebui s a5teptm *1iar att de mu%t= spuse e%@ 8ai%e se !n*runt uitndu4se *tre ora5@ < S +ie *1iar eiK D5ti si$urK 3intr4odat !n*runttura se !ndrept spre e%= pro/o*ndu4% s rspund@ S !% !ntrebe *u +rumosu% era *a 5i *um %4ar +i primit !n $rupu% ei@ < Se mndre5te +oarte tare *u o*1ii %ui= !i spuse ea %ui Loia%= !ns *u memoria nu st prea bine@ Uneori !mi /ine s *red *= da* nu i4a5 aminti= ar uita

pn 5i s aprind o %umnare seara@ Du "i* * nu a /"ut a%t*e/a de*t o +ami%ie amrt +u$ind de *eea *e *red ei * a +ost un *utremur@ Loia% se +oi !n 5a 5i mormi *e/a despre oameni= *are %ui Perrin nu !i sun a *omp%iment@ 8ai%e ni*i nu b$ de seam= bine!n6e%es@ :u dup mu%t /reme= 8ai%e +u ne/oit s se 1o%be"e %a Perrin odat *e !n*epu s !i des%u5eas* pe *ei trei Aie%i= !ns nu spuse nimi*@ Cu toane%e pe *are %e a/ea= nu i4ar +i dat dreptate %ui Perrin ni*i da* ar +i "isP *eru% e a%bastru@ Cei trei ni*i m*ar nu respirau $reu atun*i *nd se oprir %n$ *ai@ < P*at * nu a +ost o +u$ mai %un$@ Gain 5i C1iad "mbeau= arun*ndu4i pri/iri 5irete %ui 7au%@ < A%t+e%= am +i reu5it s4% b$m !n pmnt de obosea% pe Cine%e sta de piatr= spuse C1iad de par* ar +i terminat propo"i6ia *e%ei%a%te@ 3e asta ur Cinii de piatr s nu se retra$ ni*iodat !n %upt@ Oase%e 5i *apete%e de piatr !i +a* prea $reoi s poat a%er$a@ 7au% nu pru s +ie i$nit= !ns Perrin obser/ * se a5e"ase ast+e% !n*t s nu !i s*ape ni*i o mi5*are de a %ui C1iad@ < Ltii de *e sunt 8e*ioare%e att de des +o%osite *a is*oade= PerrinK Pentru * pot a%er$a att de departe@ Li asta e din *au" * se tem *a nu *um/a /reun brbat s /rea s %e ia de ne/ast@ 8e*ioare%e ar +u$i 5i o sut de mi%e *a s s*ape de a5a *e/a@ < Un %u*ru +oarte !n6e%ept din partea %or= spuse 8ai%e mu5*tor@ A/e6i ne/oie s / odi1ni6iK %e !ntreb ea pe +emei%e Aie% 5i +ii surprins s i se rspund * nu@ Se !ntoarse apoi spre Loia%@ < Sunte6i $ata s pornim mai departeK 8oarte bine@ 7se5te4mi Ca%ea asta de Tain= Loia%@ Am "bo/it prea mu%t@ 3a* %a5i un *6e% rt*it s se apropie prea mu%t /a !n*epe s *read * /ei a/ea $ri de e%= iar a5a *e/a nu se poate@ < 8ai%e= protest Loia%= nu ai dus de a $%uma prea departeK < O /oi du*e ori*t de departe /a trebui= Loia%@ Li Ca%ea de TainK Cu ure*1i%e %sate= Loia% suspin s*urt 5i !5i !ntoarse din nou *a%u% spre rsrit@ Perrin !i %s s se !ndeprte"e /reo doispre"e*e pa5i !nainte s !i urme"e !mpreun *u 7au%@ Va u*a dup re$u%i%e ei= !ns /a u*a *e% pu6in %a +e% de bine *a ea@ Perrin *onstat * +erme%e din *e !n *e mai rare A %o*uri !n$1esuite= *u *ase sr**ioase de piatr A nu erau bune ni*i pentru pus dobitoa*e%e %a adpost@ 9er$nd mai departe spre rsrit= odat *u +erme%e se rreau 5i desi5uri%e= pn *e !n uru% %or nu mai rmaser de*t dea%uri !nierbate@ Ct /edeai *u o*1ii numai iarb@ 3oar din *nd !n *nd se mai "rea *te un smo* de tu+i5uri@ Pe po/rni5uri%e /er"i se /edeau *ai= !n $rupuri de *te doispre"e*e sau !n 1er$1e%ii de o sut de *apete= to6i din /estita ras din Tear@ Caii erau p"i6i de unu% sau doi bie6i des*u%6i= *%rind +r 5a@ Gie6ii a/eau *u ei bi*e *u mneru% %un$ pe *are %e +o%oseau pentru a 6ine *aii %ao%a%t sau pentru a4i *1ema !napoi pe

*ei rt*i6i A ni*i nu era ne/oie s %e atin$ spinarea= **i anima%e%e 5tiau *e au de +*ut@ Cu to6ii !5i mnau anima%e%e din *a%ea $rupu%ui de strini= !ns pri/eau *u !ndr"nea6 *urio"itate a tineri%or %a strania aduntur A doi oameni 5i un O$ier *%ri 5i trei dintre +ioro5ii Aie%i= despre *are se "i*ea * ar +i *u*erit Stn*a@ Pentru Perrin era o pri/e%i5te p%*ut@ 'i p%*eau *aii@ Parte din moti/u% pentru *are *eruse s !n/e6e meserie pe %n$ upanu% Lu11an era o*a"ia de a %u*ra *u *ai= nu * !n DmondJs 8ie%d s4ar +i /"ut /reodat att de mu%6i sau att de mndri@ Lui Loia% !ns= pri/e%i5tea !i strnea a%te sentimente@ O$ie4ru% !n*epuse de o /reme s mormie *a pentru sine= din *e !n *e mai tare pe msur *e !naintau peste dea%uri%e !nierbate= pn *e i"bu*ni deodat *u /o*ea %ui tuntoarea !ntr4un re$istru $ra/P < :u a mai rmas nimi*F Li pentru *eK A*um a %sat %o* ierbii= dar odat se !ntindeau !n %o*uri%e astea desi5uri%e p%antate de O$ieri@ Ai*i nu am "idit ni*i o %u*rare mrea6= *a 9anet1eren bunoar= sau *a ora5u% *ruia !i spune6i Caem%En= !ns am p%antat ni5te desi5uri@ Copa*i de toate +e%uri%e= din toate *o%6uri%e %umii@ 8a%ni*ii Copa*i= !n%6ndu4se o sut de pi*ioare spre *eruri@ 8ie*are dintre ei era !n$ri it *u druire 4erau meni6i s4i aminteas* poporu%ui meu de steddin$u% pe *are !% %saser !n urm pentru a !n*epe s *ontruias* !n s%u ba oameni%or@ Oamenii *red * noi 6inem *e% mai mu%t %a %u*rtura !n piatr= dar sta e un %u*ru mrunt pentru noi= *e/a *e am !n/6at !n timpu% 9are%ui DHi%= dup 8rn$ere@ :oi iubim *opa*ii@ Oamenii *red * trium+u% nostru *e% mai mare este 9anet1eren= !ns pentru noi erau desi5uri%e din a*este %o*uri@ :u a mai rmas nimi* a*um@ Pur 5i simp%u nimi*U Au disprut de pe +a6a pmntu%ui 5i nimeni nu %e /a mai /edea /reodat@ Loia% se uita *u o pri/ire *rn*en %a dea%uri%e a*operite doar de iarb 5i presrate *u $rupuri de *ai@ Ure*1i%e i se %ipiser de *ap@ 9irosea aU +urie@ 'n *e%e mai mu%te po/e5ti se spunea despre O$ieri * erau pa5ni*i= aproape %a +e% de pa5ni*i *a Semin6ia Pribe$i%or= !ns !n a%te%e= pu6ine %a numr= se spunea * erau du5mani de temut@ Perrin nu !% mai /"use de*t o sin$ur dat pe Loia% +urios@ Poate * 5i !n a*ea noapte +usese +urios !n timp *e !i apra pe *opii@ Uitndu4se %a *1ipu% %ui Loia%= Perrin !5i aminti o /orb de demu%tP BS !n+urii O$ieruJ 5i s !6i pui mun6ii !n *apC@ Toat %umea !n6e%e$ea de ai*i * une%e %u*ruri nu se pot !n+ptui@ Perrin $ndea * poate !n6e%esu% se s*1imbase *u /remea@ Poate * %a !n*eput se "i*ea mai de$rabP B3e !n+urii O$ieruJ !6i pui mun6ii !n *apC@ 7reu %u*ru de +*ut= dar adu*tor de moarte odat !n+ptuit@ :u *redea * !5i dorea *a /reodat b%ndu% 5i stn$a*iu% Loia%= *u nasu% %ui mare mereu !ntr4o *arte= s +ie +urios pe e%@ Loia% se duse !n +runtea $rupu%ui de !ndat *e a unser !n %o*u% unde se !n%6aser desi5uri%e disprute a%e O$ieri%or= *otind4o pu6in spre sud@ :u se /edea nimi* *are s indi*e drumu%= !ns e% 5tia bine !n*otro se !ndreaptN era din *e !n *e

mai si$ur *u +ie*are pas@ O$ierii sim6eau apropierea unei Por6i 5i o puteau $si a5a *um o a%bin !5i $se5te stupu%@ Cnd des*%e*a !n s+r5it= iarba nu !i tre*ea *u mu%t de $enun*1i@ :u atr$ea aten6ia de*t un tu+i5 des 5i !na%t *t O$ieru%@ '% s*oase din rd*ini arun*ndu4% !ntr4o parte= aproape *u prere de ru@ < Poate * bie6ii *u *aii !% pot +o%osi pentru +o* *nd s4o us*a@ A*um puteau /edea Poarta@ Lipit de dea%u% din spate= prea s +ie mai de$rab un "id de piatr de*t o poart= "idu% unui pa%at *1iar= *u o %u*rtur deas *are imita att de bine +run"e 5i m%di6e= !n*t prea !nsu+%e6it= par* ar +i +ost tu+i5u% de mai dinainte@ Se a+%a a*o%o de mai bine de trei mii de ani= !ns tre*erea timpu%ui nu %sase ni*i o urm !n piatr@ Te4ai +i a5teptat *a a*e%e +run"e s +reamte %a prima adiere@ Pentru *te/a *%ipe to6i rmaser pri/ind %a Poart !n t*ere= pn *nd Loia% respir adn* 5i puse mna pe sin$ura +run" *are era a%t+e% de*t toate *e%e%a%te@ 8run"a *a un tri+oi din A/endesora= %e$endaru% Copa* a% Vie6ii@ Pn !n a*ea *%ip +run"a pruse s +a* parte din mode%= !ns atun*i *nd o atinse Loia%= se desprinse u5or@ Lui 8ai%e i se tie rsu+%area de uimire@ Pn 5i *e%e dou +emei Aie% !n*epur s murmure@ Aeru% se ump%use de un sentiment $reuN nu s4ar +i putut spune de %a *ine /enea A poate * de %a to6i@ A*um +run"e%e preau s +reamte mi5*ate de o adiere imper*eptibi%N prinseser o umbr /er"uie= o umbr de /ia6= !n*etu% *u !n*etu% o *rptur !5i +*u apari6ia pe mi %o*= iar *e%e dou umt6i a%e Por6ii se des*1iser spre !n a+ar@ 'n spate%e %or nu se /edea dea%u%= *i o %u*ire stins *are %e re+%e*ta *1ipuri%e@ < Se spune * odat= !n*epu Loia%= Por6i%e str%u*eau *a ni5te o$%in"i= 5i * *ei *are *%toreau prin Ci par* ar +i *%torit prin *eruri= %ao%a%t *u soare%e@ A*um !ns s4au dus toate@ La +e% *a desi5uri%e@ Perrin s*oase !n $rab un +e%inar din !n*r*tura *a%u%ui 5i !% aprinse@ < A+ar e ori*um prea *a%d@ Un pi* de umbr /a +i bine4/enit= adu$ e% 5i !i ddu pinteni %ui Trparu !nspre Poart@ I se pru * o aude din nou i*nind pe 8ai%e@ Armsaru% sur se smu*ea !n 16uri pe msur *e se apropia de propria re+%eHie pe Poart= !ns Perrin !i ddu din nou pinteni@ 'n*etu% *u !n*etu%= !n*epu s !5i aminteas*@ Trebuia s aib rbdare *u *a%u%@ A*esta !5i atinse +r mare tra$ere de inim botu% de ima$inea sa= iar apoi !nainta pn !n*epu s se *on+unde *u a*easta= *a 5i *um ar +i intrat !ntr4o o$%ind@ Perrin se apropie %a rndu% su de Be% !nsu5iC= iar apoi !ntinse mnaU O r*ea% de $1ea6 i se pre%inse pe toat pie%ea= !n/%uindu4i +ie*are +ir "bur%it de prN timpu% !n*epu s *ur$ mai !n*et@ 3eodat +ri$u% dispru= *a un ba%on *are se de"inte$rea" !ntr4o *%ipit= iar e% se tre"i !nt4un !ntuneri* +r mar$ini= %umina +e%inaru%ui r"btnd pu6ini pa5i !n uru% su= *a 5i *um ar +i +ost stri/it din toate pr6i%e@ Trparu 5i *a%u% de po/ar

ne*1e"ar a$ita6i@ 7au% tre*u 5i e% de *ea%a%t parte 5i !n*epu s pre$teas* !n* un +e%inar@ 'n spate%e %ui prea s +ie o o$%ind de sti*% +umurie@ Se puteau "ri 5i *ei rma5i din*o%o= Loia% !n*%e*nd %a %o*= 8ai%e strn$nd 16uri%e= dar to6i preau abia s se mi5te@ Timpu% *ur$ea a%t+e% pe Ci%e de Tain@ < 8ai%e pare s se +i !n+uriat= spuse 7au% de !ndat *e reu5i s !5i aprind +e%inaru%@ :u prea s +ie mu%t mai mu%t %umina= !ntuneri*u% !n$1i6ea %umin@ Pesemne= i se pare * ai !n*%*at /reo !n6e%e$ere@ Iar pe Gain 5i C1iadU s nu %e %a5i s te prind sin$ur@ Au de $nd s46i dea o %e*6ie= de dra$u% %ui 8ai%e= 5i nu !6i /a +i u5or s stai pe anima%u% %a a% tu da* reu5es* *eea *e 5i4 au propus@ < Du nu am +*ut ni*i o !n6e%e$ere *u ea= 7au%@ :u +a* de*t *eea *e ea= prin /i*%e5u$= m4a !mpins s +a*@ Ct de *urnd /om +i ne/oi6i s !% urmm pe Loia%= dup *um !5i dore5te ea= !ns am de $nd s rmn !n +runte *t de mu%t /oi putea@ Art !nspre o %inie a%b $roas *are tre*ea pe sub *opite%e %ui Trparu@ 3e5i prea * se !ntrerupe deseori= se /edea * mer$e !nainte= disprnd !n !ntuneri* %a pu6ini pa5i !n +a6a %or@ < 3u*e %a primu% semn@ Va trebui s !% a5teptm a*o%o pe Loia%= *are !i /a des%u5i !n6e%esu% 5i ne /a spune pe *are pod s o %um@ Pn a*o%o !ns= poate 5i 8ai%e s ne urme"e pe noi@ < PodU !n$n 7au% dus pe $nduri@ Cunos* *u/ntu% a*e%a@ Pe ai*i e /reo apK < :u@ :u este *1iar +e%u% %a de pod@ Arat %a +e%= oare*um= !nsU Poate * !6i poate eHp%i*a Loia%@ Aie%u% se s*arpin !n *ap@ < Ai /reo idee *e +a*i= PerrinK < :u= re*unos*u Perrin= !ns 8ai%e nu trebuie s 5tie asta@ 7au% rse@ < D bine s +ii att de tnr= nu4i a5a= PerrinK U5or !n*runtat= ne5tiind si$ur da* omu% rXsese de e% sau nu= Perrin !i ddu pinteni %ui Trparu= tr$nd 5i *a%u% de po/ar dup ei@ Lumina +e%inare%or nu r"btea ai*i %a mai mu%t dY dou"e*i de pa5i@ Perrin /oia s +ie de a mai departe *nd tre*ea 5i 8ai%e= ast+e% !n*t ea s nu mai /ad ni*i o urm din %umina +e%inare%or %or@ 9ai bine s *read * se 1otrse s mear$ !nainte +r ea@ 3a* se /a +rmnta *te/a minute pn s !% $seas* %a semn= m*ar o merita *u /r+ si !ndesat@

CAPITOLUL 17

'oac(n #al

-oare%e auriu de4abia tre*use de %inia ori"ontu%ui= *nd *a%ea5*a %u*itoare=


/opsit !n ne$ru= se opri= %e$nndu4se= %a pi*ioru% do*u%ui= tras de un ate%a din patru *ai *enu5ii= mna6i de un /i"itiu *u p%ete ne$re 5i unsuroase= !ntr4o %i/rea ne$ru *u auriu= *are sri s des*1id u5a@ 8ire5te= *a%ea5*a nu a/ea b%a"on@ :obi%ii din Tear nu %e a utau pe Aes Sedai de*t da* erau si%i6i= ori*t de %in$u5itoare ar +i +ost "mbete%e *u *are %e !ntmpinau= 5i ni*i unu% nu /oia *a nume%e sau !nsemne%e sa%e s +ie= !n /reun +e%= puse !n %e$tur *u Turnu%@ Re*unos*toare= D%aEne *obor!= +r s4o mai a5tepte pe :Enae/e= !ndreptndu45i mantia a%bastr 5i u5oar= de *%torie@ Str"i%e din 9au%e erau des+undate din pri*ina *ru6e%or $reoaie= trase de boi= iar ar*uri%e de pie%e a%e *a%e5tii nu erau +oarte bune@ 3up ar5i6a din Stn*= bri"a u5oar *are adia peste ape%e ru%ui Drinin +*ea s par de4a dreptu% r*oare !mpre ur@ D%aEne !5i pusese !n minte s nu dea ni*i un semn * era ostenit de *%torie= dar= odat *e ie5ise= nu se mai putu ab6ine 5i45i mas pu6in *ea+a@ B9*ar pra+u% nu s4a ridi*at !n aer= datorit p%oii de ast4noapteC= se $ndi= bnuind * spe*ia% %i se o+erise o *a%ea5*a +r perde%e@ La mia""i 5i mia"noapte se a+%au a%te do*uri= *a ni5te de$ete %ate de piatr *are se !ntindeau !n ape%e ru%ui@ 9irosea a smoa% 5i +rn$1ie= a pe5te= mirodenii 5i u%ei de ms%ine= pre*um 5i a nenumrate %u*ruri *are putre"eau !n apa sttut dintre do*uri 5i a +ru*te A ni5te +ru*te *iudate= %un$i= $a%ben4/er"ui= adunate !n $rme"i mari !n +a6a depo"itu%ui de piatr a+%at %a *6i/a pa5i de ea@ 'n *iuda +aptu%ui * era !n* de/reme= brba6i *u /este de pie%e sau $oi pn %a bru se

+oiau de *o%o4*o4%o= *rnd *u spinarea ba%oturi uria5e sau !mpin$nd roabe p%ine *u butoia5e sau %di6e@ :i*i unu% nu %e arun*a mai mu%t de o pri/ire posomort= %sndu45i apoi repede o*1ii !n os 5i atin$ndu45i +runtea !ntr4un $est de sa%ut 5o/itor@ 3e +apt= *ei mai mu%6i ni*i m*ar nu ridi*au *apete%e@ V"nd asta= D%aEne se !ntrista@ :obi%ii din Tear se purtaser prost *u poporu% %or@ 8oarte prost@ 'n Andor= ar +i +ost !ndrept6it s a5tepte "mbete /ese%e 5i *te/a /orbe de sa%ut= respe*tuoase= din partea unor brba6i *u spate%e drept= *are45i *uno5teau att proprii%e merite= *t 5i pe a%e ei@ Aproape *4i prea ru s p%e*e@ 8usese *res*ut s *ondu* 5i s $u/erne"e= *nd/a= un popor mndru= 5i se sim6ea !mbo%dit s4i !n/e6e pe a*e5ti oameni *e era demnitatea@ 3ar asta era treaba %ui Rand= nu a ei@ BLi= da* n4o +a*e bine= am s4i art eu@ 3a= da= am s4i art@C 9*ar !n*epuse de a s4o +a*= urmndu4i s+aturi%e@ Li trebuia s re*unoas* 5i ea * 5tia *um s se poarte *u poporu%@ 9erita obser/at *e apu*a s +a*= pn s se !ntoar* ea@ 3a* mai a/ea rost s se !ntoar*@ 3e unde sttea= /edea bine *am o du"in de *orbii= din*o%o de *are se mai a+%au 5i a%te%e= dar una sin$ur= an*orat %a do*u% %n$ *are se opriser= *u prora as*u6it !n susu% ru%ui= !i atrase pri/irea@ Gr"daru% de ape a% Semin6iei 9rii a/ea *am o sut de pa5i !n %un$ime= aproape de dou ori *t *orabia urmtoare= *u trei *atar$e mari %a mi %o* 5i unu% a+%at pe puntea ridi*at de %a pupa@ D%aEne mai ur*ase pe *orbii= dar ni*iodat pe una att de mare 5i *are s ias !n %ar$u% mrii@ Pn 5i nume%e stpni%or ei /orbea de 6inuturi !ndeprtate 5i porturi *iudate@ At1aJan 9iere@ Semin6ia 9rii@ Po/e5ti%e *are /oiau s a66e *urio"itatea as*u%ttori%or a/eau mereu 5i oameni din Semin6ia 9rii= da* nu Aie%i@ :Enae/e *obor! 5i ea din *a%ea5*a= %e$ndu45i %a $t mantia /erde 5i mormind pentru sine 5i pentru /i"itiuP < S4a %e$nat *a o $in !ntr4o +urtun@ Li s4a !mpiedi*at *a o btrn beat@ Cum ai i"butit s dai peste +ie*are 5an6 5i +ie*are $roap de4ai*i pn4n Stn*= omu%eK Asta da= !n"estrare@ P*at * n4ai atta 5i *nd te !nde%etni*e5ti *u *aii@ 9oro*nos= /i"itiu% !n*er* s4i !ntind mna s4o a ute s *oboare= dar ea nu primi@ O+tnd= D%aEne s*oase din pun$ de dou ori mai mu%6i bani de*t /oia %a !n*eput@ < 9u%6umes* pentru * ne4ai adus repede 5i !n si$uran6= !i "mbi ea= !ndesndu4i banii !n pa%m@ :oi 6i4am spus s te $rbe5ti= 5i ai +*ut !nto*mai@ :u e /ina ta *um arat str"i%e@ Te4ai des*ur*at +oarte bine= !n !mpre urri potri/ni*e@ 8r s pri/eas* monede%e= omu% !i +*u o p%e**iune adn*= o pri/i re*unos*tor 5i4i mu%6umi !ntr4o 5oapt A nu doar pentru bani= *i 5i pentru /orbe= era *on/ins@ 'n/6ase ea de mai demu%t * o /orb bun 5i o mi* %aud erau adesea primite %a +e% de bine *a ar$intu%= da* nu 5i mai bine@ 3e5i ni*i a*esta nu tre*ea neobser/at= +ire5te@ < 8a* Lumina s a/e6i o *%torie +r prime dii= 3omni6= adu$ /i"itiu%

5i= dup pri/irea pe *are i4o arun*= pre6 de o *%ip= %ui :Enae/e= pru * urarea era adresat numai %ui D%aEneN a*easta se $ndi * prietena ei trebuia= odat 5i odat= s !n/e6e s mai %ase de %a ea 5i s4i ba$e !n seam 5i pe *ei din ur@ 3up *e %e ddu ba$a e%e os din *a%ea5*a= /i"itiu% !ntoarse *aii 5i se !ndeprt@ < :4ar +i trebuit s m rstes* %a e%= spuse :Enae/e= *am +r tra$ere de inim@ :i*i m*ar o pasre n4ar +i putut *%tori *u u5urin6 pe str"i%e a%ea@ Ori*um= nu !n *a%ea5*a@ 3ar= dup *e m4am 1urdu*it tot drumu%= m simt de par* am *%rit o sptmn@ < :u e /ina %ui * ai oU spinare sensibi%= "ise D%aEne= !n*er*nd s risipeas* !n*ordarea= adunndu45i %u*ruri%e@ < Pi= asta am spus 5i eu= nuK rse s*urt :Enae/e@ A*um= *e /reiK S +u$ dup e% s4mi *er iertareK I4ai dat un pumn de ar$in6i@ Asta ar trebui s4i /inde*e toate rni%e= !n a+ar de *e%e morta%e@ 2u * trebuie s !n/e6i s +ii mai *1ib"uit *u banii= D%aEneF :u mai ai toate bo$6ii%e din Andor %a !ndemn@ O +ami%ie !ntrea$ poate tri %ini5tit o %un *u *e %e dai tu *e%or *are de a au +ost p%ti6i s46i +a* o treab oare*are@ D%aEne o pri/i *u indi$nare= dar !n t*ere@ :Enae/e prea s *read mereu * trebuia s trias* mai ru de*t ni5te ser/itori= da* nu eHista /reo pri*in anume s nu o +a*@ 'nto*mai pe dos de*t era +ires*@ O pri/i ea *e4o pri/i= dar *ea%a%t nu pru s obser/e *1ipu% *are4i +*ea !ntotdeauna pe oamenii din 7ard s sar !n pi*ioare@ 'n %o* de asta= :Enae/e !5i %u ba$a e%e 5i se !ntoarse spre do*@ < 9*ar pe *orabia asta /a +i mai bine@ :d duies*@ Ce +a*em= ur*mK < :Enae/e= "ise D%aEne !n /reme *e45i *roiau drum printre mun*itori 5i $rme"i%e de butoaie 5i *ru6e%e p%ine= din *te am +ost !n/6at= *ei din Semin6ia 9rii pot +i destu% de supr*io5i= pn *e a un$ s te *unoas*@ Cre"i * ai putea s !n*er*i s te por6i *u pu6in mai mu%tUK < 9ai mu%t *eK < Ta*t= :Enae/e= +*u D%aEne= $ata s se !mpiedi*e *nd *ine/a s*uip *1iar %a pi*ioare%e eiN nu i"buti s45i dea seama *ine A *nd ridi* pri/irea= *u to6ii stteau *u *apete%e p%e*ate 5i mun*eau de "or A dar= *1iar da* +useser prost trata6i de !na%6ii Seniori= da* ar +i putut s4% $seas* pe /ino/at= i4ar +i "is ea /reo dou@ Ai putea !n*er*a s te por6i *u pu6in mai mu%t ta*tK < 8ire5te= rspunse :Enae/e= apu*nd4o !n sus pe pasare%a *are ur*a pe puntea br"daru%ui@ Ct /reme nu !n*ear* s m oa*e pe de$ete@ A un$nd pe punte= D%aEne se $ndi mai !nti * prea +oarte !n$ust pentru *t era de %un$@ D drept * ea nu 5tia mare %u*ru despre *orbii= dar br"daru% semna *u o a5*1ie uria5@ BPe Lumin= asta o s se %e$ene mai ru de*t *a%ea5*a= ori*t ar +i de mare@C 3up a*eea= se $ndi %a e*1ipa @ Au"ise po/e5ti despre At1aJan 9iere= dar nu /"use ni*iodat un ast+e% de om !n *arne 5i oase@ Li ni*i m*ar po/e5ti%e nu spuneau +oarte mu%te@ Dra un neam *u mu%te taine= *are

nu prea se ameste*a printre strini A aproape %a +e% de misterios pre*um a% Aie4 %i%or@ :umai 6inuturi%e de din*o%o de Pustie puteau +i !n* 5i mai *iudate= 5i oamenii nu 5tiau de*t * Semin6ia 9rii adu*ea de a*o%o +i%de5 5i mtsuri@ Grba6ii de pe punte a/eau pru% ne$ru 5i umb%au des*u%6i 5i de"br*a6i pn %a bru= *u to6ii proaspt brbieri6i= *u p%ete %un$i 5i drepte 5i bra6e tatuate@ Se mi5*au *u si$uran6a *e%or *are 5tiu bine *e au de +*ut= ast+e% !n*t nu au ne/oie s45i !ndrepte !ntrea$a aten6ie !ntr4a*o%o@ A/eau !n mi5*ri un soi de $ra6ie *a 5i *um= *1iar da* br"daru% nu se mi5*a= sim6eau de a unduiri%e mrii@ Cei mai mu%6i purtau %a $t %an6uri de aur sau ar$int= 5i *er*ei *u pietre 5%e+uite !n ure*1i A *teodat *1iar doi sau trei@ Drau 5i +emei !n e*1ipa = *am %a +e% de mu%te= *are tr$eau de parme 5i %e +*eau *o%a* *ot %a *ot *u brba6ii@ A/eau a*e%ea5i tatua e pe bra6e= a*eia5i ndra$i bu+an6i dintr4o pn" de *u%oare !n*1is 5i uns *u u%ei= strn5i *u e5ar+e !n$uste 5i *o%orate= 5i %ar$i %a $%e"ne= dar purtau 5i b%u"e= tot %ar$i 5i *o%orate= numai !n ro5u= a%bastru 5i /erde@ A/eau *e% pu6in %a +e% de mu%te %an6uri 5i *er*ei *a brba6ii@ Drau /reo dou sau trei= pe *are D%aEne %e obser/ *am !n+iorat= *are a/eau ine%e petre*ute printr4o nar@ 7ra6ia %or o !ntre*ea pe *ea a brba6i%or= amintindu4i %ui D%aEne de anumite po/e5ti pe *are %e au"ise *nd era *opi% 5i tr$ea *u ure*1ea %a dis*u6ii *are nu erau potri/ite pentru ea@ 'n e%e= +emei%e At1aJan 9iere erau toate u%uitor de +rumoase 5i ispititoare= /r indu4i pe to6i brba6ii@ Ce%e de pe *orabie nu erau= de +apt= mai +rumoase *a a%te%e= !ns= pri/indu4%e *um se mi5*au= mai *4i /enea s *read !n po/e5ti@ 3ou dintre e%e= a+%ate pe puntea !n%6at de %a pupa= artau a%t+e% de*t *e%e din e*1ipa u% obi5nuit@ Drau tot des*u%6e 5i !mbr*ate *u 1aine de a*eea5i *roia%= dar numai din mtsuri 5i bro*art A una a%bastre= a%ta /er"i@ Cea mai !n /rst= !n /erde= purta patru *er*ei mi*i= de aur= !n +ie*are ure*1e= 5i un ine% !n nara stn$@ A*estea s*%ipeau !n soare%e dimine6ii@ 3e %a ine%u% din nar 5i pn %a unu% purtat !n ure*1e se !ntindea un %n6i5or sub6ire= pe *are se %e$nau o sumedenie de meda%ioane mi*u6e= iar pe unu% dintre %an6uri%e de %a $t a/ea o *utiu6 aurit= +*ut par* din dante% de aur= pe *are o ridi*a din *nd !n *nd s4o miroas@ Cea%a%t= mai !na%t= a/ea 5ase *er*ei 5i *e/a mai pu6ine meda%ioane= dar o *utiu6 %a +e% de +in@ C1iar * erau *iudate@ :umai $ndu% %a ine%e%e din nri o +*u pe D%aEne s se !n+ioare@ Li %an6u%F Dra *e/a *iudat 5i *u puntea a*eea= dar %a !n*eput nu !n6e%ese *e@ Apoi /"u@ :u eHist *rm@ Gun= era a*o%o o roat *u spi6e= %e$at *a s nu se rsu*eas*= dar *rma !n sine nu se /edea@ BCum +a* oare s *rmuias*KC Pn 5i br*u6e%e pe *are %e /"use pe ru a/eau *rm= pre*um 5i toate *orbii%e an*orate %a do*uri@ Drau din *e !n *e mai *iuda6i a*e5ti Oameni ai 9rii@ < Adu46i aminte *e ne4a "is 9oiraine= o pre/eni pe :Ena4e/e= !n /reme *e se apropiau de punteN nu +usese= de +apt= mare %u*ru= **i ni*i m*ar +emei%e Aes

Sedai nu 5tiau mu%te despre At1aJan 9iere= dar 9oiraine %e de"/%uise /orbe%e potri/ite 5i po%ite6uri%e@ Li nu uita de ta*t= adu$ ea= !ntr4o 5oapt 1otrt@ < :u uit= rspunse aspru :Enae/e@ Pot s am 5i eu ta*t@ D%aEne nd duia din tot su+%etu% s +ie a5a@ Ce%e dou +emei %e a5teptar *1iar !n *apu% s*ri%or A *are= !5i aminti D%aEne= pe *orabie se numeau trepte@ :u !n6e%e$ea de%o* de *e a*o%o toate %u*ruri%e obi5nuite purtau a%te nume@ Podeaua era podea= !ntr4un 1ambar= 1an sau pa%at@ Pe *orabie de *e nuK !mpre uru% *e%or dou p%utea un par+um= *a de mos*= *are i"/ora din *utiu6e%e de aur@ Tatua e%e %or !n+6i5au ste%e 5i psri de mare= !n*on urate de roto*oa%e 5i spira%e *a /a%uri%e mrii@ :Enae/e !5i !n*%in +runtea@ < Sunt :Enae/e a%J9eara= Aes Sedai din A a1 Verde@ O *aut pe Cpitneasa *orbiei *a s4i *er= *u /oia Luminii= s ne primeas*@ A*easta este prietena 5i to/ar5a mea de *%torie= D%aEne TraOand= tot din A a1 Verde@ S / s*a%de Lumina= pe 3omnii%e Voastre 5i *orabia= 5i +ie s a/e6i parte de /nturi prie%ni*e@ Repetase aproape *u/nt *u *u/nt *e4i spusese 9oiraine= mai pu6in po/estea *u A a1 Verde A *u toate * 9oiraine pruse !mp*at *u $ndu% 5i amu"at de a%e$erea pe *are o +*user@ 8emeia mai !n /rst= *are a/ea *te/a 5u/i6e *runte printre *e%e ne$re 5i riduri +ine %a *o%6uri%e o*1i%or mari= *prui= !n*%in 5i ea +runtea= %a +e% de so%emn@ C1iar 5i a5a= prea s %e *ntreas* din *ap pn !n pi*ioare= mai a%es ine%e%e *u 9are%e Larpe pe *are %e purtau pe mna dreapt@ < Du sunt Coine din Jubai Vnt S%bati*= Cpitneasa de pe Aoac(n val. Iat4o 5i pe Jorin din Jubai Arip A%b= C%u"a Vnturi%or pe Aoac(n(val. Cu /oia Luminii= /4a5 putea primi %a bord@ S / s*a%de Lumina 5i +ie s a un$e6i *u bine %a *aptu% *%toriei@ D%aEne rmase uimit s aud * erau surori@ Semnau !ntru *t/a= dar Jorin prea mu%t mai tnr@ '5i dori s +i a/ut de4a +a*e numai *u eaN ambe%e +emei erau retrase 5i as*unse= dar= *ine 5tie de *e= C%u"a Vnturi%or !i amintea de A/iend1a@ Dra *ara$1ios= +ire5te A +emei%e a*e%ea nu erau mai !na%te de*t ea !ns5i= %a ten nu puteau +i mai deosebite de Aie%i 5i sin$ure%e arme %a /edere erau *u6ite%e petre*ute prin e5ar+a de %a bru= *are preau +oarte +emeie5ti= !n *iuda in*rusta6ii%or 5i +ire%or de aur de pe mner@ Li totu5i= D%aEne sim6ea *e/a *are4o asemna pe Jorin *u A/iend1a@ < Atun*i= s /orbim= Cpitneasa= da* bine/oie5ti= "ise :Enae/e= *u /orbe%e a+%ate de %a 9oiraine= despre *orabie= porturi 5i daru% pentru *%torie@ 3in *te a+%aser= Semin6ia 9rii nu primea p%at de %a pasa$eriN *%toria era un dar= *are se !ntmp%a s aib a*eea5i /a%oare *u *e% pe *are4% primeau *pitanii de %a a*e5tia@ Coine !ntoarse *apu% 5i pri/i *tre Stn* 5i +%amura a%b *are +%utura deasupra ei@ < 3a* bine/oi6i= Aes Sedai= /om /orbi !n *abina mea= spuse= artnd *tre

un tambu*1i des*1is= a+%at !n spate%e *iudatei ro6i@ V ure" bun /enit pe punte 5i +ie *a bine*u/ntarea Luminii s p%uteas* asupra /oastr pn *e *obor6i@ A%t s*ar A a%t 5ir de trepte !n$usteF A du*eau !ntr4o !n*pere *urat= *e/a mai mare 5i mai !na%t de*t s4ar +i a5teptat D%aEne= amintindu45i de *e%e%a%te *orbii pe *are %e /"use= *u 1ub%ouri rotunde 5i %mpi aprate de $%oburi de sti*% pe pere6i@ Aproape totu% prea +iHat= !n a+ar de *te/a *u+ere mai mi*i sau mai mari@ Patu% era mare 5i os= a+%at *1iar dedesubtu% 1ub%ouri%or de %a pupa= iar !n mi %o*u% *abinei se a+%a o mas !n$ust= !n*on urat de s*aune *u bra6e@ :u era de"ordine@ Pe mas se a+%au 1r6i +*ute su%= pe ra+turi erau *te/a statuete mi*u6e= din +i%de5= !n+6i5nd anima%e *iudate= iar pe pere6i erau /reo 5ase sbii= +r te*i= de +e%urite +orme= une%e *um D%aEne nu mai /"use ni*iodat@ Un $on$ ptrat= din a%am= atrna de o brn deasupra patu%ui= !n /reme *e= *1iar !n +a6a 1ub%ouri%or= *a !ntr4un %o* de onoare= era un *oi+ a5e"at pe un *ap de %emn= +r trsturi= +*ut spe*ia% pentru asta= un *oi+ *a un *ap de inse*t monstruoas= %*uit !n ro5u 5i /erde= *u *te o pan !n$ust= a%b= de +ie*are parte@ Una din pene era +rnt@ D%aEne re*unos*u *oi+u%@ < Sean*1an= +*u ea= +r s se $ndeas*N :Enae/e !i arun* o pri/ire de repro5= meritat A se !n6e%eseser * era mai bine= 5i mai *u/enit= *a :Enae/e= *ea mai !n /rst= s /orbeas* 5i !n nume%e ei@ CoinZ 5i Jorin s*1imbar o pri/ire !n *are nu se putea *iti nimi*@ < Lti6i de eiK spuse Cpitneasa@ 8ire5te@ D de a5teptat *a ni5te Aes Sedai s 5tie ast+e% de %u*ruri@ Cnd /enim a5a departe *tre rsrit= au"im tot +e%u% de po/e5ti= *e%e mai ade/rate +iind s*orne%i numai pe umtate@ D%aEne 5tia * era mai bine s nu mai adu* /orba= dar *urio"itatea o strni@ < Cum a6i dobndit *oi+u%= da*4mi !n$dui6i s !ntrebK < Anu% tre*ut= Aoac(n val s4a !nt%nit *u o *orabie de Sean*1ani= rspunse CoinZ@ Au /rut s4% ia *u ei= dar eu n4am /rut s %i4% dau= adu$= ridi*nd u5or din umeri@ Coi+u% !% am ai*i *a s4mi aminteas*= iar pe Sean*1ani i4a %uat marea= +ie *a Lumina s4i s*a%de pe to6i *ei *are na/i$1ea"@ 3e4a*um !nainte= n4am s m mai apropii de *orbii *u pn"e *a a*e%ea@ < A6i a/ut noro*= spuse s*urt :Enae/e@ Sean*1anii %e *apturea" pe +emei%e *are pot *ondu*e 5i %e +o%oses* *a arme@ 3a* ar +i a/ut /reuna %a bord= /4ar +i prut ru * /4au *"ut o*1ii asupra %or@ D%aEne se strmb %a ea= dar era prea tr"iu@ :u45i ddea= !ns= seama= da* +emei%e din Semin6ia 9rii se sim6eau insu%tate de tonu% pe *are %i se /orbise@ :u se s*1imbar %a +a6= numai * D%aEne !n*epuse s obser/e * nu obi5nuiau s %ase s se /ad prea mu%te= mai a%es unor strini@ < S /orbim de *%torie= spuse Coine@ 3a*4i /oia Luminii= poate a un$em unde dori6i s mer$e6i@ Cu a utoru% Luminii= totu% e *u putin6@ S ne a5e"m@ S*aune%e din uru% mesei nu se %sau pe spate= iar masa !ns5i era +iHat !n podea@ 'n s*1imb= bra6e%e se des+*eau *a ni5te por6i= iar apoi se %e$au %a %o*=

odat *e te a5e"ai@ V"nd asta= D%aEne !5i aminti de pre/i"iuni%e sa%e sumbre= despre %e$nri 5i tresriri@ Da una se des*ur*a= +ire5te= !ns stoma*u% %ui :Enae/e nu !ndura *ine 5tie *e@ Iar pe o*ean pesemne * era 5i mai $reu de*t pe ru= !n *iuda /ntu%ui@ Li= *u *t stoma*u% %ui :Enae/e a/ea s4o du* mai ru= *u att a/ea s +ie ea mai iritat@ :Enae/e bo%na/ 5i +urioas !n a*e%a5i timp 4din *te /"use D%aEne !n /ia6a ei= pu6ine %u*ruri erau mai !n$ro"itoare de*t a*esta@ Da 5i :Enae/e se tre"ir a5e"ate !mpreun= de o parte a mesei= !n /reme *e Cpitneasa 5i C%u"a Vnturi%or %uar s*aune%e de %a *apete@ La !n*eput= prea *iudat= pn *e !5i ddu seama *= a5a= puteau s se uite amndou %a *ea *are /orbea= *eea *e %e !n$duia s o pri/eas* nestin$1erite@ BOare a5a +a* *u to6i pasa$erii sau e numai pentru * suntem Aes SedaiK 9 ro$= pentru * a5a ne *red@C Asta !i ddea de !n6e%es * era *u putin6 s nu +ie totu% att de simp%u *u oamenii a*e5tia@ :d duia s +i obser/at 5i :Enae/e@ :u au"ise s se +i dat /reo porun*= !ns /"u aprnd o tnr "/e%t= *u *te un sin$ur *er*e% !n +ie*are ure*1e= *are adu*ea o tipsie *u un *eaini* ptrat= *u mner de a%am a%b= 5i *ni mari= +r toart= nu din por6e%anu% Semin6iei 9rii= a5a *um ar +i +ost de a5teptat= *i din *erami* $roas@ Pesemne * erau mai $reu de spart= pe /reme urt= !5i ddu seama@ Cea *are atr$ea aten6ia= !ns= era tnra A $oa% pn %a bru= !nto*mai *a brba6ii de deasupra@ D%aEne i"buti s45i as*und bine surprinderea A *e% pu6in a5a *redea A !ns :Enae/e pu+ni tare@ Cpitneasa a5tept *a +ata s toarne *eaiu% aproape ne$ru= apoi spuseP < 3ore%e= am p%e*at din port 5i n4am obser/at euK Se mai /ede us*atu%K Tnra *ea "/e%t ro5i pn4n /r+u% ure*1i%or@ < Se /ede= Cpitneasa= rspunse !ntr4o 5oapt ne+eri*it@ < Pn *nd tre*e o "i= +*u Coine *u un semn din *ap= de *nd nu am mai /"ut us*atu% de%o*= ai s mun*e5ti %a pompe= s *ure6i santina de ap@ A*o%o= /e5minte%e mai mu%t te stin$1eres*@ Po6i s p%e*i@ < 3a= Cpitneasa= spuse +ata= !n* 5i mai ne+eri*it= apoi se !ntoarse= des+a*ndu45i e5ar+a ro5ie= *u umerii %sa6i= !n /reme *e ie5ea pe u5a de %a *aptu% !ndeprtat a% *abinei@ < Lua6i *eai= da* bine/oi6i= spuse Cpitneasa= *a s putem /orbi !n %ini5te@ V ro$= *ontinu= sorbind din *an= !n /reme *e D%aEne 5i :Enae/e +*eau %a +e%= s ne ierta6i da* /4am suprat= Aes Sedai@ 3ore%e n4a mai +ost pe o *orabie= de*t !n *%torii s*urte= !ntre insu%e@ Adesea= tinerii uit obi*eiuri%e *e%or %e$a6i de ma%@ 3a* /4a insu%tat= am s4o mai pedepses*@ < :u e ne/oie= se $rbi D%aEne= prin"nd 5i pri%e u% de a pune *ana os A *eaiu% era 5i mai tare de*t prea= +oarte +ierbinte= ne!ndu%*it 5i de*i de4a dreptu% amar@ Crede6i4m= nu ne4a insu%tat@ A%te neamuri= a%te obi*eiuri@ B8a* Lumina *a deosebiri%e s nu +ie !n* 5i mai mari@ Pe Lumin= da* !n %ar$ nu mai poart ni*i un +e% de 1aineK Vai de mineFC :umai o proast se supr din pri*ina unor obi*eiuri deosebite de4a%e ei@

:Enae/e !i arun* o pri/ire netu%burat= potri/it *u ro%u% de Aes Sedai pe *are4% u*a 5i %u o !n$1i6itur "dra/n de *eai@ < V ro$= ni*i s nu / mai $ndi6i= spuse eaN att 5i nimi* mai mu%t= 5i era *u neputin6 de spus da* era pentru D%aEne sau pentru *e%e dou +emei din Semin6ia 9rii@ < Atun*i= da* bine/oi6i= s /orbim de *%torie= "ise Coine@ 'n *e port dori6i s a un$e6iK < Tan*1i*o= rspunse :Enae/e= mai repede de*t ar +i trebuit@ Ltiu * nu p%nuia6i s mer$e6i a*o%o= dar trebuie s a un$em repede= *um numai un br"dar de ape ne poate du*e= 5i +r opriri= da* e *u putin6@ Pentru deran u% pe *are /i4% +a*em= / o+erim a*est mi* dar@ S*oase o 1rtie din pun$u6 5i o des+*u= !mpin$nd4o pe mas= *tre Cpitneasa@ 9oiraine %e4o dduse= pe a*eea 5i !n* una *a ea@ 8ie*are !n$duia *e%ui *are4o a/ea s s*oat pn %a trei mii de *oroane de aur de %a *mtarii de peste tot= *u toate *= pesemne= a*e5ti brba6i 5i +emei 1abar nu a/eau * erau banii Turnu%ui@ D%aEne +*use o*1ii mari= /"nd suma= iar :Enae/e rmsese de4a dreptu% *u $ura *s*at= dar 9oiraine %e spusese * putea +i ne/oie= pentru a o +a*e pe Cpitneasa s renun6e %a porturi%e !n *are se $ndise s a un$@ Coine atinse misi/a *u un de$et 5i o *iti@ < 9u%6i bani pentru daru% de *%torie= 5opti= *1iar da* !mi *ere6i s4mi s*1imb p%anuri%e@ A*um sunt 5i mai uimit de*t !nainte@ Lti6i * nu ni se !ntmp% de*t rar s du*em Aes Sedai pe *orbii%e noastre@ 8oarte rar@ 3intre to6i *ei *are ne *er asta= numai pe +emei%e Aes Sedai putem s nu %e primim= 5i aproape ni*iodat nu o +a*em= !n* din prima "i de *%torie@ D%e 5tiu 5i nu /in s *ear= aproape ni*iodat@ Se uita !n *an= nu %a e%e= dar D%aEne trase *u o*1iu% !n *ea%a%t parte 5i o /"u pe C%u"a Vnturi%or *er*etndu4%e mini%e= a5e"ate pe mas@ :u= ine%e%e@ 9oiraine nu %e spusese nimi* despre asta@ Le artase br"dnd= *ea mai iute *orabie pe *are4o a/eau %a4ndemn= 5i %e !n*ura ase s se !mbar*e@ Pe de a%t parte= %e dduse misi/e%e *are= pesemne= a un$eau pentru a *umpra o !ntrea$ +%ot de *orbii asemenea a*esteia@ 9 ro$= *e% pu6in /reo *in*i@ Oare pentru * 5tia * a/ea s +ie ne/oie= *a s45i *umpere *%toriaK 3ar de *e attea taineK Asta era o !ntrebare prosteas* A 9oiraine a/ea mereu taine@ 3ar de *e s %e +a* s45i piard timpu%K < 3e*i nu a/e6i de $nd s ne primi6iK +*u :Enae/e= *are %sase ta*tu% %a o parte 5i /orbea *u asprimea ei obi5nuit@ 3a* nu / p%a*e s a/e6i Aes Sedai %a bord= de *e ne4a6i mai adus ai*iK 3e *e nu ne4a6i spus sus= *a s terminm mai iuteK Cpitneasa des+*u un bra6 a% s*aunu%ui= se ridi* 5i se duse s pri/eas* pe 1ub%ouri%e de %a pupa= *tre Stn*@ Cer*eii 5i meda%ioane%e de pe obra"u% stn$ s*%ipeau !n %umina soare%ui *are se ridi*a pe *er@

< Am au"it * e% poate *ondu*e Puterea Suprem 5i * are Sabia Care nu Poate +i Atins@ Aie%ii au tre*ut 2idu% %a porun*a %ui@ Am /"ut *6i/a pe str"i= 5i se spune * Stn*a e p%in de ei@ Stn*a !ns5i a *"ut= 5i peste toate popoare%e din %ume bntuie r"boiu%@ Cei *are4au stpnit *nd/a s4au !ntors= 5i au +ost iar5i a%un$a6i@ Pro+e6ii%e se !ndep%ines*@ D%aEne se sim6i "p*it au"indu4i /orbe%e= iar :Enae/e arta %a +e%@ < Pro+e6ii%e 3ra$onu%uiK !ntreb D%aEne dup o /reme@ 3a= se !mp%ines*@ Cpitneasa= e% este 3ra$onu% Rens*ut@ BD un brbat *p6nos= *are45i as*unde sentimente%e att de adn* !n*t nu %e pot a+%a= asta eFC < :u Pro+e6ii%e 3ra$onu%ui= Aes Sedai= spuse Coine= !ntor*ndu4se@ Pro+e6ii%e Jendai= *are /orbes* despre Cora4moor@ :u *e% pe *are /oi !% a5tepta6i= *u team !n su+%et= *i *e% pe *are4% *utm noi= /estitoru% unei noi Vrste@ La 8rn$erea Lumii= strmo5ii no5tri au +u$it !n si$uran6= !n /reme *e pmntu% se um+%a 5i se spr$ea *a /a%uri%e de +urtun@ Se "i*e * nu 5tiau nimi* despre *orbii%e pe *are s4au ur*at *a s +u$= dar Lumina a +ost de partea %or 5i au s*pat *u /ia6@ :4au mai /"ut pmntu% pn *e nu s4a %ini5tit= *nd= de a= se s*1imbaser mu%te@ Totu% A %umea !ntrea$ A p%utea pe ape 5i /nturi@ Dra !n anii de dup *e pro+e6ii%e Jendai +useser rostite pentru prima oar@ :oi trebuie s br"dm ape%e pn *e se !ntoar*e Coramoor 5i apoi s4% s%u im@ Suntem %e$a6i de mareN prin /ine ne *ur$e ap srat@ Cei mai mu%6i dintre noi nu pun pi*ioru% pe us*at de*t pentru a a5tepta o a%t *orabie= o a%t *%torie@ Grba6i !n toat +irea !n*ep s p%n$= da* sunt si%i6i s s%u eas* pe us*at@ 8emei%e ur* pe punte pentru a adu*e *opiii pe %ume A da* n4au unde= m*ar !ntr4o bar* A +iind* noi trebuie s ne na5tem pe ap= 5i pe ap s murim 5i ei s4i +im !n*redin6a6i dup a*eea@ Pro+e6ii%e se !mp%ines*@ D% este Coramoor@ 8emei%e Aes Sedai !% s%u es*= 5i /oi ne4o do/edi6i= +iind ai*i= !n a*est ora5@ Li asta s4a pro+e6itP BLi Turnu% A%b se /a +rn$e din pri*ina nume%ui su 5i +emei%e Aes Sedai /or !n$enun*1ea pentru a4 i sp%a pi*ioare%e 5i a i %e us*a= *u p%ete%e %orC@ < 3a* este s a5tepta6i pn sp% eu pi*ioare%e unui brbat= spuse *u ar6a$ :Enae/e= /a mai tre*e mu%t@ Li *e are asta *u *%toria noastrK :e %ua6i sau nuK D%aEne se +*u mi*= dar Cpitneasa rspunse %a +e% de 1otrtP < 3e *e /re6i s a un$e6i !n Tan*1i*oK !n u%tima /reme= e un port neprimitor@ Am +ost a*o%o ast4iarn 5i oamenii de pe us*at s4au npustit pe pun6i%e me%e= *erndu4mi s4i du* a%tunde/a= oriunde@ :u %e psa unde a/eau s a un$= *t /reme p%e*au din Tan*1i*o@ :u *red s +ie mai bine a*um@ < A5a +a*e6i *u to6i pasa$eriiK !i %ua6i %a !ntrebriK "ise :Enae/e@ V4am o+erit !ndea uns de mu%6i bani pentru a *umpra un sat !ntre$@ 3ou= *1iarF 3a* mai /re6i= spune6iP *are4i pre6u%K < :u e /orba de pre6= !i 5opti D%aEne %a ure*1e@ D un darF Coine nu ddu ni*i un semn * s4ar +i sim6it insu%tat= ni*i m*ar * ar +i au"it@ < 3e *eK repet@

:Enae/e !5i strnse *osi6a !n pumn= dar D%aEne !i puse o mn pe bra6@ Se /orbiser s pstre"e 5i e%e *te/a taine= dar era %impede * au"iser !ndea uns de mu%te de %a sosire pentru a45i s*1imba $ndu%@ Cteodat= sosea 5i *%ipa ade/ru%ui@ < Jupneasa= suntem pe urme%e *e%or din A a1 :ea$r@ Credem * une%e sunt !n Tan*1i*o= spuse ea= !n+runtnd %ini5tit pri/irea mnioas a %ui :Enae/e@ Trebuie s %e $sim= *a s nu4i +a* /reun ruU 3ra$onu%ui Rens*ut@ Ce%ui pe *are4% numi6i Coramoor@ < Lumina s ne *%u"eas*= 5opti C%u"a Vnturi%or= /orbind pentru prima dat= 5i +*nd4o pe D%aEne s se 1o%be"e= uimit= %a eaN Jorin se !n*runta= sttea *u pri/irea !n $o%= dar !i /orbi surorii sa%eP Putem s %e du*em= sor@ Li suntem ne/oite@ Coin[ !n*u/iin6 dnd din *ap@ D%aEne s*1imb o pri/ire *u :Enae/e 5i o "ri %a +e% de uimit@ 3e *e 1otra C%u"aK 3e *e nu Cpitneasa= %a urma urme%orK 9*ar a/eau s ob6in *e doreau@ 3ar *t a/ea s %e *osteK se !ntreb D%aEne@ Ct de mare urma s +ie Bdaru%CK !5i dorea *a :Enae/e s nu +i de"/%uit * a/eau mai mu%t de*t sttea s*ris !n prima misi/@ BLi tot de mine se %ea$ * arun* *u aur !n stn$a 5i4n dreapta@C U5a se des*1ise 5i apru un brbat masi/= *runt= !mbr*at *u ndra$i %ar$i= din mtase /erde= strn5i *u o e5ar+= *are +run"rea ni5te 1rtii@ A/ea *te patru *er*ei !n +ie*are ure*1e= 5i trei %an6uri $re%e %a $t= printre *are unu% *u o *utiu6 *u par+um@ Obra"u% !i era br"dat de o *i*atri*e %un$ 5i !n*re6it= iar %a bru a/ea dou pumna%e *urbate= *are4% +*eau s par oare*um peri*u%os@ Pe dup ure*1i a/ea petre*ut o ram *iudat= *are4i 6inea !n +a6a o*1i%or dou %enti%e s*%ipitoare@ Oamenii din Semin6ia 9rii +ureau *e%e mai bune o*1eane= %enti%e pentru aprins +o*u% 5i a%te%e asemenea= unde/a= pe insu%e%e %or= dar D%aEne nu mai /"use ni*iodat un asemenea obie*t@ Grbatu% pri/ea 1rtii%e prin %enti%e 5i !n*epu s /orbeas* +r s ridi*e o*1iiP < Coine= am $sit un prost *are /rea s4mi o+ere *in*i sute de piei de /u%pi de "pad din Qandor= !n s*1imbu% *e%or trei butoia5e *u tutun din ;inutu% *e%or 3ou Ruri= pe *are %e4am dobndit !n Dbou 3ar@ Cin*i suteF Le adu*e pn !n prn"@ Iart4m= ne/ast= adu$= dup *e ridi*ase o*1ii 5i tresrise@ :u 5tiam * ai oaspe6i@ Lumina +ie *u 3omnii%e VoastreF < La /remea prn"u%ui= brbate= spuse Coine= /om +i !n os pe ru@ Pn %a *derea nop6ii= /om +i !n %ar$@ < :e/ast= +*u e%= !n*ordndu4se= mai sunt 9ai4mare%e !n*r*turii sau mi s4a %uat %o*u% *t /reme nu eram atentK < D5ti !n* 9ai4mare%e !n*r*turii= brbate= dar a*um ne$o6u% trebuie s !n*ete"e 5i trebuie +*ute pre$tiri de p%e*are@ 9er$em !n Tan*1i*o@ < Tan*1i*oF i"bu*ni brbatu%= mototo%ind 1rtia !n pumn= apoi= *u *e/a $reutate= i"buti s se stpneas*@ :e/astF :u= CpitneasaF 9i4ai spus * urma

s arun*m an*ora !n 9aEene 5i apoi s4o pornim spre rsrit= *tre S1ara@ Cu $ndu% %a asta mi4am +*ut ne$o6u%@ S1ara= Cpitneasa= nu Tarabon@ Ceea *e4 a/em !n *a% n4o s ne4adu* *ine 5tie *e !n Tan*1i*oF Poate nimi*F !mi !n$dui s !ntreb de *e4mi prpde5ti ne$o6u% 5i /rei s4i sr*e5ti pe to6i *ei !mbar*a6i pe Aoac(n val* Coine 5o/i pu6in= apoi !i rspunse *u a*e%a5i $%as so%emn de pn atun*iP < Du sunt Cpitneasa= brbateF Aoac(n val p%ea* unde 5i *nd spun eu@ 3eo*amdat= att@ < Cum spui= Cpitneasa= !n$n e%= a5a /a +i@ Apoi !5i duse mna %a inim A %ui D%aEne i se pru * o /ede pe Coine tresrind A 5i p%e*= *u spate%e +oarte drept= *a unu% dintre *atar$e%e br"daru%ui@ < Trebuie s4% !mpa*= 5opti !n*et Coine= pri/ind *tre u5@ 8ire5te= e p%*ut s4% !mpa*i@ 3e *e%e mai mu%te ori@ Sor= m4a sa%utat *a un om de rnd de pe punte@ < :e pare ru s / +a*em ne*a"uri= Cpitneasa= spuse *u $ri D%aEne@ Li ne pare ru * am +ost de +a6@ 3a* /4am stin$1erit= pe 3omnia Voastr sau pe a%t*ine/a= / ru$m s ne ierta6i@ < S m stin$1eri6iK +*u Coine= prnd uimit@ Aes Sedai= eu sunt Cpitneasa@ :u prea *red *a /ederea /oastr s4% +i stin$1erit pe Toram= 5i= da* ar +i a5a= nu mi4a5 *ere iertare !n nume%e %ui@ Se o*up de ne$o6= dar eu sunt Cpitneasa@ Va trebui s4% !mpa* A 5i nu /a +i u5or= pentru * nu4i pot de"/%ui pri*ina A pentru * are dreptate 5i pentru * nu mi4a /enit !ndea uns de iute !n *ap un rspuns potri/it@ I4am /orbit *a unui om oare*are din e*1ipa @ Ci*atri*ea aia de pe +a6 a dobndit4o a%un$ndu4i pe Sean*1ani de pe puntea *orbiei@ Are 5i a%te%e= mai /e*1i= *u *are s4a a%es aprnd4o= 5i unde mai pui *= datorit ne$o6u%ui +*ut de e%= nu trebuie de*t s !ntind mna pentru a m ump%e de aur@ 3ar trebuie s4% !mpa* pentru %u*ruri%e pe *are nu i %e pot spune= **i= %a urma urme%or= merit s %e a+%e@ < :u !n6e%e$= spuse :Enae/e@ 3esi$ur= / /om *ere s pstra6i taina despre A a1 :ea$r= adu$= arun*ndu4i %ui D%aEne o pri/ire *are4i +$duia * a/ea s mai "i* ea +e%urite %u*ruri despre asta= dup *e rmneau sin$ureN D%aEne= pe de a%t parte= /oia 5i ea s4i spun *te/a despre *e !nsemna ta*tu%@ 3ar sunt si$ur * trei mii de *oroane sunt !ndea uns pentru a ne du*e !n Tan*1i*o@ < 3omnii%e Voastre sunte6i taina= Aes Sedai@ Ce sunte6i 5i de *e /re6i s a un$e6i a*o%o@ 9u%6i oameni din e*1ipa u% meu *red * +emei%e Aes Sedai adu* $1inion@ 3a* ar 5ti * asta au %a bord 5i * se !ndreapt *tre un port unde e *u putin6 s se a+%e a%te Aes Sedai= !n s%u ba Printe%ui 8urtuni%orU S%a/ Luminii * n4a +ost ni*i unu% !ndea uns de aproape de noi sus= pe punte= pentru a au"i *um /4am /orbit@ V4ar supra da* / ro$ s rmne6i *t mai mu%t sub punte 5i s nu purta6i ine%e%e *nd ie5i6iK 3rept rspuns= :Enae/e !5i s*oase ine%u% *u 9are%e Larpe 5i4% !ndes !n

pun$u6@ D%aEne +*u %a +e%= dar *u *e/a mai pu6in tra$ere de inim A !i *am p%*ea *a oamenii s4i obser/e ine%u%@ 3at +iind * nu prea mai a/ea !n*redere !n rbdarea *are4i mai rmsese %ui :Enae/e= /orbi ea primaP < Cpitneas= *u /oia 3omniei Ta%e= iat daru% pentru *%torie@ 3a* nu e !ndea uns= pot !ntreba de *e4ar mai +i ne/oieK Coine se !ntoarse %a mas= pentru a pri/i misi/a= apoi o !mpinse !ndrt *tre :Enae/e@ < O s +a* asta pentru Coramoor@ Cu /oia Luminii= am s / du* !n si$uran6 oriunde /re6i@ Se /a +a*e= adu$= du*n4du45i de$ete%e minii drepte %a bu"e@ Pe Lumin= ne4am !n/oit@ Jorin s*oase un o+tat !n+undatP < Sora mea= s4a !ntmp%at oare /reodat *a 9ai4mare%e !n*r*turii s se r"/rteas* !mpotri/a CpitneseiK Coine o pri/i netu%burat@ < Am s pun eu daru% pentru *%torie= din propriu% *u+r@ Li da* aude Toram= sora mea= am s te arun* !n santin *u 3ore%e@ 'n %o* de %est= poate@ Pesemne * ambe%e +emei %saser po%ite6uri%e %a o parte= !ntr4ade/r= C%u"a Vnturi%or rseP < Li atun*i= sora mea= ai s4a un$i !n C1a*1in sau !n Caem%En= **i +r mine nu /ei mai putea $si marea@ < Aes Sedai= !n*epu Cpitneasa= pe un ton de re$ret= *tre D%aEne 5i :Enae/e= de /reme *e4% s%u i6i pe Coramoor= ar trebui s / onore" pre*um pe Cpitneasa 5i C%u"a unei a%te *orbii@ Ar trebui s +a*em baie !mpreun= s bem /in *u miere 5i s ne spunem po/e5ti *are s ne +a* s rdem 5i s p%n$em@ 3ar a*um trebuie s m pre$tes* de p%e*are 5iU Aoac(n val se ridi* dintr4odat 5i !n*epu s se %e$ene= a5a *um !i era nume%e= %o/indu4se de do*@ D%aEne se *%tin !n s*aun= !ntrebndu4se da*= %a urma urme%or= n4ar +i +ost mai bine s +i +ost a"/r%it %a podea@ 'n *e%e din urm= se termin@ Corabia se %e$n din *e !n *e mai !n*et= apoi se opri@ Coine sri !n pi*ioare 5i +u$i pe trepte= *u Jorin pe urme%e sa%e= stri$ndu4%e de a *e%or din e*1ipa s /ad da* su+eriser *e/a stri**iuni@

CAPITOLUL 18

Vntul care $e $trne)te

,%aEne se *1inui s des+a* bra6e%e s*aunu%ui 5i 65ni dup e%e= mai s se


*io*neas* %a trepte *u :Enae/e@ Corabia !n* se %e$na= dar nu att de tare *a mai !nainte@ :e5tiind da* se s*u+undau sau nu= o !mpinse pe :Enae/e= !n$1iontind4o s ur*e mai repede@ Pe punte= marinarii sreau de *o%o4*o%o= /eri+i*nd /e%atu4ra sau ap%e*ndu4 se peste mar$ine= s se uite %a *aren@ To6i ur%au *e/a %e$at de un *utremur@ Li oamenii de pe do* "bierau a*e%a5i %u*ru= dar= *1iar da* obie*te%e de pe *1ei se pr/%iser= iar *orbii%e !n* mai s%tau !n od$oane= D%aEne *uno5tea ade/rata pri*in@ Pri/i spre Stn*@ Uria5a +ortrea6 era ne*%intit= !n a+ar d* sto%uri%e de psri speriate= *are ddeau o*o%uri !n "bor= 5i de +%amura des*1is %a *u%oare= *are se unduia= aproape %ene5= !n btaia unei adieri r"%e6e@ :i*i urm de *e/a *are s +i atins /reodat ridi*rura de +orma unui munte@ 3ar totu5i= Rand +usese@ :4a/ea ni*i o !ndoia%@ Se !ntoarse 5i o $si pe :Ena/e= uitndu4se %a eaN o*1ii %i se !nt%nir= iar *e%e dou se pri/ir pre6 de *te/a *%ipe@ < 8rumoas ispra/= da* a +*ut stri**iuni %a *orabie= spuse pn %a urm D%aEne@ Cum o s reu5im noi s a un$em !n Tan*1i*o= da* e% se apu* s a"/r%e toate *orbii%e !n*oa*e 5i4n *o%oK BLumin= trebuie s +ie bine@ 3a* nu e= eu n4 am *um s4% a ut@ Dste bine@ C1iar e@C :Enae/e o atinse pe bra6= !n*er*nd s4i dea *ura @ < S*risoarea aia a ta= a doua= %4a atins +r !ndoia% !ntr4un pun*t dureros@

Grba6ii dau !ntotdeauna pe dina+ar *nd !5i dau +ru %iber emo6ii%orN a5a se !ntmp%= da* %e 6in prea mu%t as*unse A trebuie s p%teas* pentru asta *um/a@ O +i e% 3ra$onu% Rens*ut= dar trebuie 5i e% s !n/e6e * !ntre brba6i 5i +emeiU 3ar 5tia *e *aut ai*iK BR5tiaC erau doi brba6i *are stteau pe punte= !n mi %o*u% a$ita6iei produse de Oamenii 9rii@ Unu% din ei era T1om 9erri%in= *u mantia de 9enestre% pe e%= *u 1arpa 5i +%autu% atrnate pe spate !n *utii%e %or de pie%e= 5i *u o bo**ea %a pi*ioare= %n$ un *u+r ponosit= !n*uiat *u %a*t@ Ce%%a%t era un brbat din Tear= "/e%t 5i *1ipe5= de /rst mi %o*ie= prnd dur 5i bron"at@ Purta o p%rie *oni* de paie= turtit= 5i un surtu* a5a *um a/eau oamenii de rnd A din a*e%ea bine strnse pe trup pn %a bru= dar %ar$i mai os= *a ni5te +ustane%e@ Un pumna% rupe4sbii= *restat= !i atrna %a *in$toarea de peste surtu*= 5i se spri inea !ntr4un toia$ de %emn noduros 5i par* +*ut din bu*6i= des*1is %a *u%oare= *t e% de !na%t= dar nu mai $ros de*t de$etu% %ui mare@ ;inea un pa*1et ptr6os= a$6at *u o s+oar de umr@ D%aEne !% re*unos*uP !% *1ema Jui%in Sandar@ C1iar da* stteau unu% %n$ a%tu%= se /edea %impede * *ei doi nu se *uno5teau !ntre eiP se 6ineau b6o5i 5i re"er/a6i@ Amndoi= !ns= erau *u b$are de seam %a a*e%ea5i %u*ruri= adi* se uitau *nd %a Cpitneasa *are se !ndrepta spre pupa= *nd %a D%aEne 5i %a :Enae/e@ 8r !ndoia% * erau 5i ei 5o/itori= dar !5i a*opereau nesi$uran6a= pre+a*ndu4se /ioi 5i !n*re"tori@ T1om rn ea 5i45i mn$ia must6i%e %un$i 5i a%be ori de *te ori %e arun*a o pri/ire= iar Sandar %e +*ea p%e**iuni $ra/e= si$ur pe e%@ < :u a p6it nimi*= spuse Coine= ur*nd pe trepte@ Pot s pornes* !n %ar$ !ntr4o or= da* bine/oi6i@ C1iar mai pu6in de4o or= da* i"butim s $sim un *rma*i din Tear@ 3a* nu= am s pornes* 5i +r e%= dar asta !nseamn * n4o s mai /enim ni*iodat pe ai*i@ Le urmri pri/iri%e 5i /"u * se uitau %a *ei doi brba6i@ < :e *er s4i %um %a bord= 9enestre%u% pn !n Tan*1i*o= iar prin"a5u%4de4 +uri pn unde mer$e6i 5i /oi@ :u pot s nu4i primes*= darU !5i !ntoarse o*1ii ne$ri spre D%aEne 5i :Enae/e@ 3ar am s4o +a*= da* a5a !mi *ere6i /oi@ 3in $%asu% ei= se /edea * 5o/ie s !n*a%*e obi*eiuri%e= dar 5iU * /rea s %e a uteK S4% s%u eas* pe CoramoorK Prin"a5u% e un om bun= *u toate * e %e$at de ma%@ Lumina 5tie= n4am /rut s / i$nes* ni*i pe /oi *u asta@ Pe 9enestre% nu4% 5tiu= dar un 9enestre% !nsu+%e6e5te !ntotdeauna *%toria 5i u5urea" *easuri%e de neodi1n@ < '% *uno5ti pe upan SandarK !ntreb :Enae/e@ 3e dou ori i4a $sit pe *ei *are au 5terpe%it de %a noi= 5i !n* iute@ A%t om %e$at de ma%= !n %o*u% %ui= ar +i %un$it4o= numai *a s ne *ear mai mu%6i bani@ Se /ede * 5i /oi !% *unoa5te6i@ Voi6i s nu4% iau %a bordK 'n* mai 5o/ia@ < 9ai !nti s /edem de *e au /enit= "ise :Enae/e se*= *u un $%as *are nu

suna a bine pentru ni*i unu% din *ei doi@ < Cred * ar trebui s /orbes* eu= su$er D%aEne= *u b%nde6e= dar 5i *u 1otrre@ 'n +e%u% sta= tu po6i s +ii *u o*1ii p* ei 5i s /e"i da* ne as*und *e/a@ :u mai "ise 5i *= !n +e%u% a*esta= :Enae/e n4a/ea s se %ase dus de mnie= dar "mbetu% ei *u umtate de $ur arta * !n6e%esese 5i asta@ < 8oarte bine= D%aEne@ Am s +iu *u o*1ii pe ei@ Poate t* ui6i 5i tu *t de %ini5tit pot s rmn@ Ltii *um e5ti *nd te !n+urii@ Lui D%aEne !i /eni s rd@ Cei doi brba6i se !ndreptar de spate *nd se apropiar de ei@ 'n uru% %or= marinarii se !mbu%"eau= roind !n prea ma /e%e%or= tr$nd de +unii= %e$nd *e/a 5i de"%e$nd a%t*e/a= urmnd porun*i%e Cpitnesei@ Tre*eau pe %n$ *ei patru oameni ai us*atu%ui +r s %e arun*e ni*i o pri/ire@ D%aEne se !n*runt %a T1om 9erri%in= $nditoare@ Ltia bine * nu4% mai /"use pe 9enestre% !nainte s apar !n Stn*= dar= *1iar de atun*i= a/ea o sen"a6ie *iudat !n *eea *e4% pri/e5te= *e/a *are prea *unos*ut@ :u * s4ar +i putut a5a *e/a@ 9enestre%ii ddeau spe*ta*o%e prin sate= mai a%esN %a pa%atu% din Caem%En a% mamei sa%e nu +usese ni*i unu%= +r !ndoia%@ Sin$urii 9enestre%i de *are45i amintea D%aEne +useser !n sate%e din apropierea domenii%or de %a 6ar a%e %ui 9or4$ase= iar 5oimu% sta de brbat si$ur nu +usese printre ei@ Motr! s /orbeas* mai !nti *u prin"a5u%4de4+uri@ D%aEne !5i amintea * a5a /oia s i se "i*N *eea *e era un potera5 prin a%te pr6i se *1ema prin"a54de4+uri !n Tear= iar e% 6inea mu%t %a F a*east deosebire@ < Jupne Sandar= !n*epu ea $ra/@ Poate * nu46i mai adu*i aminte de noi@ Du sunt D%aEne TraOand= iar a*easta este prie4 tena mea= :Enea/e a%J9eara@ 'n6e%e$ * /rei s *%tore5ti !n*o4 i tro mer$em 5i noi@ A5 putea s !ntreb de *eK U%tima oar *nd F te4am /"ut= nu prea ne4ai s%u it bine@ @ Omu% ni*i nu *%ipise *nd D%aEne su$erase * ar +i putut s nu %e mai *unoas*@ O*1ii i se oprir o *%ip asupra mini%or \ *e%or dou +emei= b$nd de seam * %e %ipses* ine%e%e@ Cu o*1ii ia ne$ri ai %ui= b$a de seam tot= 5i45i !ntiprea totu% bine !n minte@ i < 3a= !mi adu* aminte= upni6 TraOand= 5i !n* bine@ 3ar= da* mi4e *u iertare= u%tima oar *nd /4am s%u it= am +*ut4o !mpreun *u 9at Caut1on= *nd /4am s*os pe amndou din ap= !nainte s / mu5te 5tiu*i%e ar$intii@ :Enae/e !5i drese $%asu%= dar nu *u mu%t "$omot@ 8usese /orba de o temni6= nu de ap= 5i de A a1 :ea$r= nu de 5tiu*i ar$intii@ Lui :Enae/e= mai a%es= nu4i p%*ea s i se adu* aminte * a/useser ne/oie de a utor atun*i@ 8ire5te= da* n4 ar +i +ost Jui%in Sandar= n4ar +i a uns e%e !n a*ea temni6@ Ga nu= nu era *instit s dea toat /ina pe e%@ Dra ade/rat= dar nu era *instit@ < Asta a5a e= !% repe"i D%aEne= dar tot nu ne4ai "is de *e /rei s mer$i !n Tan*1i*o@ Omu% trase adn* aer !n piept 5i se uit *u s+ia% %a :Enae/e@ D%aEne nu 5tia

da* !i p%*ea sau nu * brbatu% era *u mai mare b$are de seam +a6 de :Enae/e= nu +a6 de ea@ < Am +ost %uat *u ar*anu% din *as a*um ni*i umtate de *eas= spuse e% *u $ri = de *tre un om pe *are *red * !% *unoa5te6i@ Unu% !na%t= *u *1ipu% !mpietrit= *are45i "i*e Lan@ :Enae/e ridi* u5or din sprn*ene@ Venea din partea unui a%t brbat pe *are !% 5ti6i@ UnU pstor= a5a mi4a spus@ 9i4a dat o $rmad de aur 5i mi4a "is s / !nso6es*@ Pe amndou@ 9i4a "is *= da* 3omnii%e Voastre nu / !ntoar*e6i *u bine din a*east *%torieU S "i*em * mai de$rab m du* 5i m !ne*= de*t s m mai !ntor*@ Lan a apsat bine *u/inte%e= 5i %a +e% 5iU pstoru%= !n /orbe%e pe *are mi %e4a trimis@ Cpitneasa !mi spune * nu m poate primi %a bord de*t da* !n*u/iin6a6i 5i 3omnii%e Voastre@ 9 pri*ep 5i eu %a anumite %u*ruri *are / pot +i de +o%os@ Li !5i roti o dat !n mn toia$u%= att de repede * nu se mai /"u de*t un /rte @ Atinse *u de$ete%e pumna%u% rupe4sbii de %a 5o%d= *are arta *a o sabie s*urt= dar neas*u6it= *u despi*turi +*ute s prind ti5uri%e sbii%or@ < Grba6ii 5tia +a* ei *e +a* 5i mereu tre* peste *u/inte%e ta%e= b%m i :Enae/e= oare*um mu%6umit@ D%aEne nu +*u de*t s se !n*runte= o+ensat@ Rand !% trimiseseK Pesemne * o +*use !nainte s *iteas* *ea de4a doua s*risoare@ BArde4%4ar +o*u%F 3e *e sare 5i e% a5aK :u mai e timp s4i trimit !n* o s*risoare= iar da* i4a5 trimite= %4a5 b$a !n *ea6 5i mai ru@ Li a5 prea !n* 5i mai proast@ Arde4%4arFC < Li dumneata= upan 9erri%inK "ise :Enae/e@ Pstoru% a mai trimis 5i un 9enestre% dup noiK Sau *e%%a%t brbat te4a trimisK Pesemne= *a s ne !n/ese%e5ti *u on$%erii 5i !n$1i6ind +%*ri@ T1om !% *er*eta pe Sandar de aproape= dar se !ndrept %in spre :Enae/e 5i !i +*u o p%e**iune e%e$ant= stri*at numai de o +%uturare prea !n+%orat a mantiei p%ine de peti*e@ < :u pstoru%= upni6 a%J9eara@ O doamn pe *are o *unoa5tem amndoi m4a ru$at A da= *1iar m4a ru$at A s / !nso6es*@ A*ea doamn *are /4a $sit !n DmondJs 8ie%d= pe dumneata 5i pe pstor@ < 3e *eK spuse :Enae/e= bnuitoare@ W < Li eu m pri*ep %a oare5*e/a= %e spuse T1om= arun*ndu4i o pri/ire prin"a5u%ui@ Vreau s "i*= pe %n$ * 5tiu s on$%e"@ Li am mai +ost !n Tan*1i*o de *te/a ori@ Cunos* bine ora5u%@ V pot "i*e unde $si6i un 1an bun= 5i *e *artiere sunt prime dioase= "iua= *a 5i dup %sarea serii@ Sau pe *ine trebuie s mitui6i= *a s nu45i ba$e 7arda Cet6eneas* nasu% prea tare !n treburi%e /oastre@ Tare %e mai p%a*e s +ie *u o*1ii pe striniF Vede6i dar= / pot a uta *u mu%te %u*ruri@ Sen"a6ia * !% *unoa5te nu4i ddea pa*e %ui D%aEne@ 'nainte s45i dea seama *e +a*e= !ntinse mna 5i !% trase de una din must6i%e %un$i 5i a%be@ D% tresri= iar ea !5i duse repede amndou mini%e %a $ur= !nro5indu4se pn4n /r+u% ure*1i%or@

< Iertare@ Par*@@@@ par*4mi amintes* * am mai +*ut asta !nainte@ Adi*U !mi pare +oarte ru@ BLumin= de *e am +*ut a5a *e/aK A*um pesemne * m *rede pu6in %a minte@ < 9i4a5U mi4a5 +i adus aminte= "ise e%= b6os@ D%aEne nd duia s nu4% +i i$nit@ 3e pe +a6a %ui= n4a/eai *um s46i dai seama@ Grba6ii se !ntmp%a s se simt i$ni6i *nd ar +i trebuit s se amu"e= 5i s se amu"e= *nd ar +i trebuit s se simt i$ni6i@ 3a* a/eau s *%toreas* !mpreunU Atun*i= pentru prima dat= !5i ddu seama * se 1otrse s %e dea /oie s /in 5i ei@ < :Enae/eK 8ire5te= *ea%a%t !n6e%ese !ntrebarea nerostit@ 'i *er*et *u %uare4aminte pe *ei doi brba6i= apoi ddu din *ap a !n*u/iin6are@ < :4au de*t s /in@ 3ar numai da* se !n/oies* s +a* a5a *um %i se spune@ :4am de $nd s %as un brbat *u *reier de *%6i s +a* *e4i tre*e prin *ap 5i s ne pun !n prime die@ < Cum porun*e5ti= upni6 a%J9eara= "ise iute Sandar= +a*ndu4i o p%e**iune@ < 9enestre%u% e un su+%et %iber= :Enae/e= spuse repede T1orn= dar pot s46i +$duies* * n4am s / pun !n prime die@ 3eparte de mine a5a *e/a@ < S +a*i *um 6i se spune= "i*e ea tios@ Ori !6i dai *u/ntu%= ori ai s te ui6i de pe do* !n urma *orbiei@ < At1aJan 9iere iau %a bord pe ori*ine %e *ere= :Enae/e@ < A5a *re"iK Oare numai potera5u%ui A Sandar tresri A i s4a "is * trebuie s4i dm noi /oieK A5a *um 6i se spune= up4ne 9erri%in= "ise :Enae/e= apsnd *u/ntu% = upnC@ T1om !5i ddu pe spate *apu% a%b= *a un *a% p%in de neastmpr= 5i rsu+% adn*= dar pn %a urm !n*u/iin6@ < 'mi dau *u/ntu%= upni6 a%J9eara@ < 8oarte bine= atun*i= "ise :Enae/e= !n/iorat@ :e4am !n/oit@ Voi doi $si6i4 o a*um pe Cpitneas 5i spune6i4i * /4am "is s / dea /reun un$1er ti1nit= da* poate= pe unde/a unde s nu ne sta6i !n *a%e@ A*um= 5ter$e6i4oF Repe or@ Sandar +*u o p%e**iune 5i p%e*N !nainte de a i se a%tura= *u spate%e 6eapn= T1om tremur de indi$nare@ < :u *um/a te4ai purtat prea aspru *u eiK "ise D%aEne de *um se !ndeprtaser !ndea uns de mu%t !n*t s nu %e mai aud@ Cu "ar/a de pe punte= ni*i nu trebuia s mear$ prea departe@ Pn %a urm= trebuie s *%torim !mpreun@ Ltii *um se "i*eP BVorba bun 6i4adu*e to/ar5i buniC@ < 9ai bine +a*em de %a bun !n*eput a5a *um /rem s4o 6inem 5i pe mai departe@ D%aEne= T1om 9erri%in 5tie prea bine * nu suntem Aes Sedai !n toat puterea *u/ntu%ui@ Rostise a*este /orbe !n*et= uitndu4se !n ur@ :i*i unu% din marinari nu %e

arun*a ni*i m*ar o pri/ire= mai pu6in Cpitneas= *are %e pri/ea de %a pupa= unde !i as*u%ta pe 9enestre% 5i pe prin"a5@ < Grba6ii nu45i pot 6ine $ura A ni*iodat n4o +a* A a5a * +oarte *urnd o s a+%e 5i Sandar@ 3a* am +i Aes Sedai= nu ne4ar +a*e ni*i un ne*a"= dar *um suntem doar A%eseU 3a* %e dm o *t de mi* o*a"ie= au s +a* amndoi *e *red ei de *u/iin6= ori*e am spune noi@ :u /reau s %e dau ni*i m*ar o*a"ia aia *t de mi*@ < Poate * ai dreptate@ Cre"i * 5tiu de *e mer$em noi !n Tan*1i*oK < :uN a%t+e%= pare4mi4se= n4ar mai +i a5a p%ini de "e%= rspunse :Enae/e= pu+nind pe nas@ Li ni*i n4a5 /rea s %e "i*em= pn nu suntem *1iar ne/oite@ Se uit *u !n6e%es %a D%aEne A nu trebui s spun *= dup *apu% ei= ni*i Cpitnesei nu ar +i +ost musai s4i spun@ Uite a%t "i*a%P BCine ia *u !mprumut o be%ea= d !napoi "e*eC@ < :Enae/e= /orbe5ti de par* n4ai a/ea !n*redere !n ei@ I4ar +i "is * se purta *a 9oiraine= dar %ui :Enae/e nu i4ar +i p%*ut de%o* asemuirea@ < 3ar *e= putem a/eaK Jui%in Sandar ne4a mai trdat o dat@ 3a= da= 5tiu * ni*i un om n4ar +i putut s n4o +a*= dar tot a*e%a5i %u*ru e@ Iar Liandrin 5i *e%e%a%te 5tiu *um arat@ Va trebui s4% !mbr*m a%t+e%@ Poate s4% punem s45i %ase pru% mai mare@ Sau s45i %ase musta6= *a por*ria aia de pe +a6a 9enestre%u%ui@ S4ar putea s mear$@ < Li T1om 9erri%inK !ntreb D%aEne@ 'n e% *red * putem a/ea !n*redere@ :u 5tiu de *e= dar a5a mi se pare@ < A re*unos*ut * %4a trimis 9oiraine= "ise :Enae/e= obosit@ 3ar *e n4o mai +i re*unos*ut= %a o adi*K Ce i4o +i "is ea %ui= dar e% nu ne4a spus 5i nouK Oare trebuie s ne a ute sau e a%t*e/a %a mi %o*K 9oiraine !5i +a*e proprii%e o*uri att de des= * !n ea am !n*redere numai *u att mai mu%t de*t !n Liandrin@ Li art *u de$ete%e o distan6 ni*i *t o un$1ie de mare@ 3a* e spre bine%e %ui Rand= se /a +o%osi ori*um de noi 45i de tine= 5i de mine@ Sau= mai de$rab= da* e spre bine%e p%anuri%or pe *are %e are ea *u Rand@ 3a*4ar putea= %4ar pune4n %es *a pe4un *ine de sa%on@ < 9oiraine 5tie *e trebuie +*ut= :Enae/e@ O dat !n /ia6= %ui D%aEne nu4i /eni s spun asta@ Ceea *e 5tia 9oiraine * trebuia +*ut ar +i putut s4% !mpin$ pe Rand !nspre Tarmon 7aiJdon !n* 5i mai repede@ Poate s4% !mpin$ *1iar spre moarte@ 3e4o parte= RandN de a%ta= %umea@ Dra *ara$1ios A prostes* 5i *opi%res* A s45i !n*1ipuie o asemenea ba%an6= iar ta%ere%e s se %e$ene %a a*eea5i !n%6ime pentru ea@ 3ar nu !ndr"nea s %e mi5te= mi*i m*ar !n mintea ei= **i nu 5tia !n *e parte s4ar +i !n*%inat ba%an6a@ < Da 5tie mai bine de*t e%= spuse= strduindu4se s par *on/ins@ 9ai bine de*t noi@ < O +i= suspin :Enae/e= dar asta nu !nseamn * trebuie s4mi 5i p%a*@ La prora se ddu drumu% %a parme= iar pn"e%e !n trei *o%6uri se des+a*ur

dintr4odatN Aoac(n val !5i %u ast+e% a/nt 5i se deprta de do*@ 9ai aprur 5i a%te pn"e= mari 5i a%be= !n trei sau patru *o%6uriN marinarii trasera pXrame%e de %a pupa= iar *orabia se rsu*i 5i +*u o /o%t %ar$ spre ru= stre4*urndu4se printre *e%e%a%te an*orate a*o%o= *are45i a5teptau rndu% %a *1ei= 5i a unse= !n *e%e din urm= *u prora spre mia""i= !n osu% apei@ Oamenii 9rii !5i mnuiau *orbii%e a5a *um ar +i +*ut un *%re6 pri*eput *u un armsar bun@ La pupa sttea un %o*uitor din Tear= un brbat do%o+an= *u !n+6i5are abtut= *u un surtu* $a%ben= sp%*it= *u mne*i %ar$i= *enu5ii@ Omu% !5i +re*a ne%ini5tit mini%e A era *rma*i 5i +usese %uat %a bord %a repe"ea%= to*mai *nd se tr$ea pasare%a= *a s4% *rmuias* pe Aoac(n val !n osu% ru%ui@ Le$i%e din Tear pre/edeau * ni*i o *orabie nu a/ea /oie s trea* printre 3e$ete%e 3ra$onu%ui +r s aib un *rma*i din Tear %a bord@ Crma*iu% a*esta era abtut= +r !ndoia%= pentru * nu +*ea nimi*= **i= *1iar da* ddea indi*a6ii= Oamenii 9rii tot nu4% b$au !n seam@ G%m ind * /rea s /ad *um arta *abina %or= :Enae/e *obor! %a parter A adi*= sub punte A= dar %ui D%aEne !i p%*ea s simt bri"a 5i sen"a6ia * pornes* %a drum@ S *%toreas*= s /ad %o*uri pe *are nu %e mai /"use= era o bu*urie !n sine@ :u se a5teptase s *%toreas*= *e% pu6in nu a5a@ 3omni6a49o54tenitoare din Andor putea +a*e *te/a /i"ite de stat= 5i a/ea s +a* mai mu%te dup *e a/ea s +ie !n*oronat= dar toate a*estea a/eau s +ie !n$rdite de pomp 5i de tot +e%u% de po%ite6uri@ 'n ni*i un *a" *a a*um@ Oamenii 9rii= des*u%6i= 5i o *orabie *are se !ndrepta spre mare@ Pe msur *e soare%e ur*a pe *er= ma%u% ru%ui a%une*a !n urma %orN din %o* !n %o*= se "reau *ior*1ini de +erme *u pere6i de piatr 5i 1ambare= !n$1esuite %ao%a%t= mo1orte 5i sin$urati*e= *are dispreau apoi !n "are@ Ora5e nu se "reau de%o*@ Tear n4ar +i !n$duit ni*i unui ora5= *t de mi*= s se ridi*e pe ma%u% ru%ui= !ntre *apita% 5i mare= **i= ori*t de prpdit ar +i +ost %a !n*eput= un or5e% ar +i putut s *reas* 5i s de/in !ntr4o "i ri/a% *u Tear@ 'na%6ii Seniori 6ineau sub *ontro% mrimea sate%or 5i ora5e%or din toat 6ara= +o%osindu4se de dri pe "idit= dri *are de/eneau tot mai !mpo/rtoare= *u *t se ridi*au mai mu%te *%diri@ 8r !ndoia% * ni*i ora5u%ui 7odan= din 7o%+u% Remara= nu i s4ar +i !n$duit s prospere= da* n4ar +i +ost ne/oie s +ie a*o%o un ora5 puterni*= *are s 6in sub supra/e$1ere 9aEene@ 'ntr4un +e%= D%aEne se sim6ea u5urat * %as !n urm ni5te oameni att de ne$1iobi@ :umai de n4ar +i trebuit s %ase !n urm 5i un anume brbat= 5i e% tot ne$1iobU Cu *t !naintau *u *orabia spre mia""i= *u att se /edeau din *e !n *e mai mu%te br*i de pes*uit= toate mi*i= *rora %e ddeau tr*oa%e sto%uri dese de pes*ru5i 5i de a%te psri *are nd duiau 5i e%e s $seas* *e/a pe5te@ Cnd Aoac(n val ptrunse !n %abirintu% de ape numit 3e$ete%e 3ra$onu%ui= se !ntmp%a s se poat "ri doar psri%e de pe *er= !mpreun *u st%pii !na%6i de *are erau prinse p%ase%e de pes*uit= **i= !n ur= erau numai *mpii !ntre$i de trestie

unduindu4se !n btaia /ntu%ui@ I*i4*o%o mai erau 5i insu%i6e oase= pe *are *re5teau ni5te *opa*i *iuda6i= *u *ren$i rsu*ite 5i *u rd*ini !n*ur*ate *a ni5te p%ase de pian en= *are se /edeau deasupra pmntu%ui@ 9u%te dintre br*i pes*uiau *1iar printre trestii= dar nu *u p%ase@ Cnd se apropiar de *te/a= D%aEne /"u * brba6ii 5i +emei%e din a*estea arun*au !n apa p%in de buruieni ni5te be6e %un$i 5i ar*uite= iar *nd %e s*oteau= de e%e erau a$6a6i= "btndu4se de mama +o*u%ui= ni5te pe5ti dun$a6i *u ne$ru= %un$i *t bra6u% unui brbat@ 3e *um intrar !n de%t= *rma*iu% din Tear !n*epu s se p%imbe= !n$ri orat= !n susu% 5i !n osu% pun6ii= 5i strmb din nas *nd i se !ntinse pine 5i o stra*1in de to*an $roas 5i *ondimentat de pe5te@ D%aEne !5i man* !ns *u po+t por6ia= ba *1iar 5terse *u u%tima *oa de pine stra*1ina de *erami*= dar 5i ea era ne%ini5tit@ 'n toate pr6i%e se !ntindeau *u%oare de ap= une%e mai %ate= a%te%e mai !n$uste@ Une%e se terminau pe ne5teptate= +6i5= dnd !n /reun perete de trestii@ 3ar despre *e%e%a%te n4a/eai de unde s 5tii da* nu *um/a a/eau s dispar %a +e% de brus*= dup urmtoarea *otitur@ Cu toate astea= CoinZ nu4% !n*etini pe Aoac( n val, 5i ni*i nu sttea pe $nduri *are *a%e s4o a%ea$@ Se /edea %impede * 5tia pe *are din *ana%e s4o ia= ori ea= ori C%u"a /nturi%or= dar *rma*iu% tot mai bodo$nea sin$ur= de par* din *%ip !n *%ip s4ar +i a5teptat s se *io*neas* de un ma%@ Dra de a seara tr"iu= *nd= pe nea5teptate= !n +a6 %e aprur $ura ru%ui 5i= din*o%o de ea= !ntinderea ne6rmuit a 9rii 8urtuni%or@ Oamenii 9rii +*ur *e/a pe %a pn"e= iar *orabia tremur u5or= apoi se opri de tot@ Abia atun*i b$ D%aEne de seam o bar* mare= *u /s%e= *are ie5ea= *a un $nda* de ap= *u mu%te pi*ioare= de pe %n$ o insu% unde se /edeau *te/a *%diri prsite= de piatr= !n uru% unui "id !n$ust 5i !na%t= pe *are erau *o*o6a6i *6i/a oameni= *1iar sub +%amura ora5u%ui Tear= trei semi%uni a%be= pe un *mp ro5u 5i auriu@ 8r s "i* o /orb= *rma*iu% %u pun$a pe *are i4o !ntinse Coine= apoi *obor! repede pe o s*ar de +unie= pn %a bar*@ 3e *um a unse os= pn"e%e *orbiei se !ntinser din nou 5i Aoac(n val ddu piept *u prime%e /a%uri a%e mrii= se ridi* u5or= br"dnd ape%e@ Oamenii 9rii +u$eau pe %a /e%a4tur= dnd drumu% %a a%te pn"e= iar *orabia se !ndrept *u $rab spre mia"noapte 5i apus= %snd us*atu% !n urm@ Cnd 5i u%tima +5ie sub6ire de us*at se pierdu din*o%o de "are= +emei%e din Semin6ia 9rii !5i s*oaser b%u"e%e@ Toate= *1iar 5i Cpitneasa 5i C%u"a /nturi%or@ D%aEne nu mai 5tia !n*otro s se uite@ Toate +emei%e astea *are se p%imbau pe umtate despuiate= +r s %e pese ni*i *t ne$ru sub un$1ie de brba6ii din uru% %orU Lui Jui%in Sandar prea s4i +ie %a +e% de $reu *a 5i ei= 5i ba se 1o%ba %a +emei *u o*1ii *t *epe%e= ba sttea numai *u o*1ii !n osN pn %a urm= *obor! sub punte@ D%aEne nu /oia s +ie pus pe +u$ a5a u5or@ 'n %o* s p%e*e= pre+er s se uite peste bord= !n %ar$u% mrii@ BObie*eiuri di+erite= !5i spuse ea@ Atta timp *t nu se a5teapt s +a* 5i eu %a

+e%@C :umai $ndindu4se %a asta= 5i4i 5i /eni s rd *a o apu*at@ Cum/a= par*4i /enea mai u5or s se $ndeas* %a A a1 :ea$r= de*t %a asta@ BObi*eiuri di+erite@ LuminFC Ceru% de/enise sta*o iu= iar soare%e se /edea *1iar pe %inia ori"ontu%ui= auriu 5i mat@ Cete de de%+ini !nto/r5eau *orabia= 'n*o/oindu4se 5i srind !n ur= 5i= pu6in mai departe= din ap sreau un +e% de pe5ti str%u*itori= a%ba5tri4ar$intii= *are se ridi*au %a supra+a6 !n ban*uri= p%uteau prin aer /reo *in*i"e*i de pa5i sau *1iar mai mu%t= des*1i"ndu45i aripioare%e= apoi se s*u+undau din nou !n ape%e um+%ate= *enu5ii4/er"ui@ U%uit= D%aEne %e urmri *u pri/irea /reo "e*e sau doispre"e*e ast+e% de "boruri= apoi nu se mai i/ir@ 3ar 5i de%+inii= *u mre6e%e %or si%uete a%une*oase= erau %a rndu% %or o pri/e%i5te !ndea uns de minunat= +ormnd o $ard de onoare *are !% *ondu*ea pe Aoac(n val !napoi !n patria mri%or= unde !i era %o*u%@ 3e%+inii !i re*unos*use dup des*rieri%e din *r6iN se "i*ea *= da* te $seau $ata s te !ne*i= te !mpin$eau %a ma%@ :u era si$ur da* o *redea sau nu= dar era o po/este dr$u6@ 'i urm= mer$nd de4a %un$u% pun6ii= spre pror= unde ei se "ben$uiau !n /a%uri%e strnite de *orabie A se !ntor*eau pe o parte 5i se uitau !n sus %a ea= dar !notau %a +e% de repede@ Aproape a unsese !n partea *ea mai !n$ust a prorei= *nd !5i ddu seama * T1om 9erri%in era de a a*o%o= "mbindu4%e de%+ini%or *am trist= *u mantia unduindu4i4se !n /nt %a +e% *a pn"e%e de deasupra@ '5i %sase *atra+use%e pe unde/a@ 3a= *1iar prea *unos*ut= *1iar +oarte tare@ < :u e5ti +eri*it= upan 9erri%inK < Te ro$= spune4mi doar T1om= 3omni6= !i rspunse e%= uitndu4se pie"i5 %a ea@ < T1om s +ie@ 3ar nu B3omni6C@ Ai*i sunt doar upni6a TraOand@ < Cum spui 3omnia Ta= upni6 TraOand= "ise e%= *u un "mbet abia "rit !n *o%6u% $urii@ < Cum po6i s te ui6i %a de%+inii 5tia 5i s nu te *uprind +eri*irea= T1omK < Di sunt %iberi= murmur e% *u un asemenea $%as= * D%aEne ni*i nu 5tia da* ei !i rspunse@ Di n4au ni*i 1otrri de %uat= ni*i pre6uri de p%tit@ :4au ni*i o $ri pe %ume= trebuie doar s $seas* pe5te s mnn*e@ Li s aib $ri %a re*1ini= pare4mi4se@ Li %a pe5tii4%eu@ Li %a !n* /reo sut de a%te %u*ruri de *are eu n4am 1abar@ Pesemne= nu e o /ia6 *1iar a5a de in/idiat= pn %a urmU < 'i in/idie"iK D% nu rspunse= dar= ori*um= !ntrebarea +usese nepotri/it@ Trebuia s4% +a* s "mbes* din nou= !ntr4un +e% sau a%tu%@ Ga nu= s rd@ :u 5tia de *e= dar= *um/a= sim6ea *= da* i"butea s4% +a* s rd= a/ea s45i adu* aminte unde4% mai /"use@ Se $ndi s adu* /orba de a%t*e/a= de *e/a mai pe su+%etu% 9enestre%u%ui@

< Ai de $nd s p%smuie5ti ba%ada %ui Rand= T1omK Ga%ade%e erau de domeniu% Gar"i%or= nu a% 9enestre%e%or= dar un pi* de m$u%ire n4a/ea *um s stri*e@ Ga%ada 3ra$onu%ui Rens*ut@ Ltii= 5i Loia% are de $nd s s*rie o *arte@ < Poate * am s4o p%smuies*= upni6 TraOand@ 3ar= odat *u tre*erea /remii= ni*i p%smuiri%e me%e= ni*i *artea O$ieru%ui nu /or a/ea *ine 5tie *e urmri@ Po/e5ti%e noastre nu se /or pstra= odat *u tre*erea /remii@ Cnd /a !n*epe urmtoarea VrstU Se strmb 5i se trase de *aptu% unei must6i@ 3a* stai s te $nde5ti= asta ar putea s +ie peste numai un an sau doi@ Cum este !nsemnat s+r5itu% unei /rsteK :4are *um s +ie mereu o *atastro+a de $ro"/ia 8rn$erii@ Totu5i= da* e s *redem Pro+e6ii%e= s+r5itu% a*esteia a5a /a +i@ Rsta e ne*a"u% *u pro+e6ii%e@ Ori$ina%u% e tot timpu% !n Limba Str/e*1e= ba uneori e 5i !n 3e*%ama6ie A da* nu 5tii de dinainte *e !nseamn un %u*ru= n4ai *um s4i des*i+re"i !n6e%esu%@ Oare *1iar !nseamn *eea *e s*rie a*o%o= sau e doar un +e% !n+%orit de a spune *u totu% 5i *u totu% a%t*e/aK < Vorbeai de ba%ad= !% !ntrerupse D%aEne= !n*er*nd s !% adu* !napoi= dar e% *%tin din *ap= s*uturndu45i pru% a%b 5i "bur%it@ < Vorbeam de pre+a*ere@ Ga%ada mea= da* o *ompun= 5i *artea %ui Loia%= nu /or +i a%t*e/a de*t ni5teU smburi 45i asta= da* a/em noro*@ Cei *are 5tiu ade/ru% /or muri= iar nepo6ii nepo6i%or %or !5i /or adu*e aminte de a%t*e/a@ Iar nepo6ii nepo6i%or a*estora= a%t*e/a= !n* 5i mai a%t+e%@ 3up /reo dou"e*i= dou"e*i 5i *e/a de $enera6ii= *ine 5tie= poate * dumneata o s +ii eroina= nu Rand@ < DuK rse ea@ < Ori poate 9at= sau Lan@ Ori poate *1iar eu@ 'i "mbi= iar *1ipu% %ui btut de /reme se !mb%n"i@ T1om 9erri%in@ :u 9enestre%= *i@@@@ *eK Cine ar putea s spunK :u unu% *are !n$1ite +%*ri= *i %e s*uip@ Le a"/r%e !n*oa*e 5i4n*o%o *a o Aes Sedai@ '5i !n+oie mantia@ T1om 9erri%in= erou% de tain= *are rstoarn mun6ii 5i !ns*unea" re$i@ 2mbetu% %ui se s*1imb !ntr4un rs sntos= din to6i rrun*1ii@ 3a* Vrsta *are /ine o s45i aminteas* nume%e %ui Rand a%JT1or a5a *um trebuie= se *1eam * /a +i a/ut noro*@ D%aEne sim6i * a/usese dreptate@ :u era doar o sen"a6ie@ C1ipu% a*e%a= rsu% p%in de /ese%ie@@@@ da= !5i amintea de e%e@ 3ar de undeK Trebuia s4% +a* s /orbeas* mai departe@ < Tot timpu% se !ntmp% a5aK :u *red * este *ine/a *are s se !ndoias*= s "i*em= * Artur Arip4de4Loim a *u*erit un imperiu !ntre$@ Lumea toat= sau pe4aproape@ < Arip4de4Loim= upni6 dra$K O +i !ntemeiat e% un imperiu= nu "i* nu= dar oare o +i +*ut tot *e "i* *r6i%e 5i po/e5ti%e= 5i ba%ade%eK A5a *um se "i*e a*o%o * a +*utK O +i omort e% o sut dintre *ei mai buni %upttori ai o5tirii /r ma5e= a5a= unu% *te unu%K Oare *e%e dou o5tiri or +i stat a5a= de$eaba= !n /reme *e doar unu% dintre $enera%i A 5i !n* re$e%e !nsu5iF A ddea %upt dup

%upt= de o sut de oriK < 'n *r6i s*rie * a5a a +*ut@ < 'ntre rsritu% 5i apusu% soare%ui ni*i m*ar nu e /reme *a un sin$ur om s se %upte de o sut de ori= +eti6oF D%aEne= mai4mai s4% opreas* A B8eti6oCKF Dra 3omni6a49o5tenitoare din Andor= nu B+eti6oC A= dar e% se pornise= *a un *a% *are45i mu5*ase +ru%@ < Li !n* asta a +ost a*um numai o mie de ani@ S ne du*em !napoi !n timp= %a *e%e mai /e*1i po/e5ti pe *are %e 5tiu= *e%e din Vrsta de dinainte de Vrsta Le$ende%or@ Oare 9osO 5i 9erO *1iar s4or +i btut *u %n*i de +o*= 5i oare *1iar or +i +ost uria5iK Oare D%sbet *1iar o +i +ost re$ina !ntre$ii %umi= 5i oare An%a *1iar i4o +i +ost sorK Oare *1iar An%a asta o +i +ost !n6e%eapt S+etni*= sau a%t*ine/aK Tot a5a= am putea s ne !ntrebm 5i de %a *e +e% de anima% ne /ine +i%de5u%= sau *e +e% de p%ant +a*e mtase@ 3a* nu *um/a 5i aia tot de %a un anima% /ine@ < La *e%e%a%te !ntrebri nu 5tiu s46i rspund= "ise D%aEne= *am b6os A !n* o rodea * +usese +*ut B+eti6C A= dar despre +i%de5 5i mtase ai putea s4i !ntrebi pe Oamenii 9rii@ D% rse din nou A a5a *um nd duise ea= !ns n4o a uta s45i aminteas* de unde !% 5tie= *i doar * !ntr4ade/r !% 5tia 4dar= !n %o* s4i spun * era prostu6= a5a *um se a5teptase *a= "iseP < D5ti *u pi*ioare%e pe pmnt 5i 5tii s pui de$etu% pe ran= %a +e% *a mai*4 ta@ Cu amnou pi*ioare%e pe pmnt 5i nu te %a5i prea des purtat de !n*1ipuire@ D%aEne !5i ridi* pu6in brbia= 5i se strdui s aib *1ipu% mai re*e@ S4o +i dat ea drept upni6a TraOand pe ai*i= dar asta era a%t*e/a@ T1om era un btrne% dr$u6 5i *1iar /oia s4i de"%e$e taina= dar= pn %a urm= era doar 9enestre%= 5i n4 ar +i trebuit s /orbeas* despre o re$in pe un ton att de apropiat@ Ga *1iar A !ntr4un +e% *iudat= *are o s*otea din +ire A e% prea s se distre"e de a*est %u*ruF < :i*i *ei din Semin6ia 9rii nu 5tiu= "ise e%@ Cnd %i se d /oie s tra$ %a 6rm= !n 6inuturi%e de din*o%o de Pustiu% Aie%= ei nu "res* de*t /reo *te/a mi%e de ur !mpre ur= 5i asta doar !n *te/a dintre porturi@ Lo*uri%e a%ea au "iduri !na%te= pe *are %e p"es* bine= s nu se ur*e *um/a *ine/a 5i s /ad *e e din*o%o de "id@ 3a* /reuna dintre *orbii%e %or a*ostea" a%tunde/a A sau da* a un$e pe a*o%o o *orabie *are nu e a %orN doar Oameni%or 9rii %i se !n$duie s /in %a ei A atun*i nu se mai aude nimi* ni*i de *orabie= ni*i de e*1ipa @ Li asta4i *am tot *eti pot spune= dup *e am tot !ntrebat= mu%6i ani %a rnd A *1iar mai mu%t de*t !mi p%a*e s m $ndes*@ At1aJan 9iere !5i 6in taine%e= dar= ai*i= nu *red * 5tiu ni*i ei prea mu%te 4n4au *e taine s 6in@ 3in *e4am mai putut s a+%u= %a +e% p6eau 5i %o*uitorii din Cair1ien= pe /remea *nd !n* %i se ddea dreptu% s tra/erse"e Pustia pe Ca%ea 9tsii@ :e$u6torii din Cair1ien nu "reau de*t un sin$ur ora5= *u "iduri !na%te= iar *ei *are p%e*au de a*o%o dispreau pentru totdeauna@ D%aEne se pomeni * !% *er*etea" din pri/iri a5a *um +*use 5i *u de%+inii@ Ce +e% de om mai era 5i staK Pn a*um= de dou ori ar +i a/ut de *e s rd de

ea A 5i o dat *1iar se distrase pe seama ei= *1iar da* ei nu4i p%*ea de%o* s4o re*unoas* A= dar= !n %o* s rd= e% /orbea *u ea %a +e% de serios *aU da= *a un tat *u +ii*a %ui@ < S4ar putea s $se5ti *te/a rspunsuri pe *orabia asta= T1om@ Pn s4o *on/in$em noi pe Cpitneas s ne du* !n Tan*1i*o= ei /oiau s se !ndrepte spre rsrit@ Spre S1ara= a5a a "is 9ai4mare%e !n*r*turii= %a rsrit de 9aEneN asta= pesemne= e din*o%o de Pustie@ T1om se 1o%b %a ea pre6 de o *%ip@ < S1ara= "i*iK :4am au"it nume%e sta pn a*um@ Ce e S1ara= ora5 sau poporK Sau 5i una= 5i a%taK 3a= pesemne * am s mai !n/6 5i eu *te *e/a@ BCe4am "isK se mir D%aEne@ Am "is *e/a *are %4a pus pe $nduri@ LuminF I4 am "is * noi am *on/ins4o pe Coine s45i s*1imbe p%anuri%e@C :4a/ea *um s *onte"e prea mu%t= dar ea !5i trase o mu5tru%uia% "dra/n@ Pesemne * o /orb s*pat +r b$are de seam !n +a6a a*estui btrne% dr$u6 n4a/ea s +a* ni*i un ru= dar a*eea5i /orb putea s4i adu* moartea !n Tan*1i*o A ei= %ui :Enae/e= *a s nu4i mai punem %a so*otea% pe prin"a5u%4de4+uri 5i pe T1om !nsu5i@ Asta= da* !ntr4ade/r era un btrne% dr$u6@ < T1om= de *e ai /enit *u noiK :umai pentru * a5a 6i4a *erut 9oiraineK T1om se *utremur din umeriN D%aEne !5i ddu seama * rdea de sine !nsu5i@ < 3espre asta= *ine 5tieK :u4i prea u5or s te !mpotri/e5ti= *nd o Aes Sedai te roa$ *e/a@ Poate * m4am $ndit *t de p%*ut o s +ie s *%tores* !mpreun *u 3omnia Ta@ Sau poate * mi4am "is * Rand e destu% de mare !n*t s45i poarte 5i sin$ur de $ri o /reme@ Rse din toat inima= iar D%aEne nu putu de*t s rd 5i ea *u e%@ Insu% sta btrn= s aib $ri de RandF Sen"a6ia * poate a/ea !n*redere !n e% !i re/eni= mai puterni* de*t pn atun*i= *nd e% o pri/i@ :u pentru * era !n stare s rd de e% 'nsu5i= sau nu numai de asta@ :4ar +i putut s dea /reo pri*in= dar= uitndu4 se !n o*1ii %ui a%ba5tri= nu putea ni*i*um s *read * omu% a*esta ar +i +ost !n stare s4i +a* /reodat ru@ 'i /eni din nou s4% tra$ de must6i= dar se strdui s45i 6in mini%e a*as@ C doar nu era *opi%@ Copi%@ 3es*1ise $uraU 5i= dintr4odat= !i ie5ir toate din minte@ < Iertare= T1om= spuse ea= $rbit@ TrebuieU Iertare@ Porni iute *tre pupa= +r s a5tepte /reun rspuns@ Pesemne * e% o +i *re"ut * mi5*ri%e *orbiei o deran aser %a stoma*@ Aoac(n val se !n*%ina mai tare 5i a%une*a mai repede= spinte*nd /a%uri%e um+%ate a%e mrii= pe msur *e /ntu% se !nte6i@ La roata de %a pupa stteau doi brba6i A era ne/oie de puterea amndurora pentru a 6ine *orabia pe drumu% dreptN Cpitneasa nu era pe punte= dar C%u"a /nturi%or= da@ 8emeia sttea !n pi*ioare %n$ ba%ustrad= !n spate%e oameni%or de %a roat= de"br*at pn %a bru %a +e% *a brba6ii 5i *er*etnd *u o*1ii *eru%= pe

*are ta%a"uri%e de nori se !n/%tu*eau mai $ro"a/ de*t ta%a"uri%e mrii@ 3e data asta= pe D%aEne nu o mai deran a *um era Jorin !mbr*at A sau de"br*at= mai bine "is@ 8emeia era !n*on urat de str%u*irea pe *are o a/eai *nd !mbr6i5ai saidar 9 se /edea %impede= *1iar da* era *am !ntuneri*@ Asta sim6ise= asta o adusese !n*oa*e@ 8aptu% * o +emeie *ondu*ea@ D%aEne se opri aproape de pupa= s se uite %a *e +*ea@ Unde%e de Aer 5i Ap pe *are %e mnuia +emeia erau $roase *t ni5te +unii= 5i totu5i 6estura ei era *omp%i*at= aproape dia+an= 5i se !ntindea pe deasupra ape%or *t /edeai *u o*1ii A o p%as !ntins pe *er@ Vntu% se strni mai tare 5i mai tareN brba6ii de %a roat se !n*ordar= iar Aoac(n val bra"d %in marea@ ;eserea se opri= str%u*irea saidarului dispru= iar Jorin se prbu5i %n$ mar$ine= proptindu4se !n mini@ D%aEne ur* !n*et trepte%e= dar= de *um +u !ndea uns de aproape !n*t s4o poat au"i= +emeia din Semin6ia 9rii !i /orbi u5or= !ntor*ndu45i *apu% spre eaP < 'n timp *e %u*ram= mi s4a prut * m pri/e5ti@ :4a/eam *um s m opres* atun*i A ar +i putut s /in o +urtun din *are s nu s*ape ni*i Aoac(n val. 9area 8urtuni%or !5i merit nume%eN 5i +r a utoru% meu= 5i tot arun* /nturi re%e@ :4a5 +i /rut s +a* asta= dar Coine a "is * trebuie s mer$em repede@ Pentru 3omnii%e Voastre= 5i pentru Coramoor@ '5i ridi* pri/irea spre *er@ 3a* bine/oie5te Lumina= /ntu% sta are s 6in pn diminea6@ < 3e4asta nu iau Oamenii 9rii Aes Sedai %a bordK "ise D%aEne= a5e"ndu4 se %n$ ea@ Ca s nu a+%e Turnu% * /oi= C%u"e%e /ntu%ui= pute6i *ondu*e@ 3e4 asta 3omnia Ta a trebuit s 1otr5ti da* ne primi6i sau nu= 5i nu sora dumita%e@ Jorin= Turnu% nu /a !n*er*a s / opreas*@ :u eHist ni*i o %e$e !n Turn *are s opreas* +emei%e s *ondu*= *1iar da* nu sunt Aes Sedai@ < Turnu% sta A%b a% 3omnii%or Voastre are s se /re !n treburi%e noastre@ Are s !n*er*e s se !ntind spre *orbii= iar noi nu suntem %e$a6i ni*i de us*at= ni*i de oamenii us*atu%ui@ Va !n*er*a s ne a$ate de e%= !ndeprtndu4ne de mare@ Suspin adn*@ Va%u%= de4a tre*ut= nu4% mai po6i *1ema !napoi@ D%aEne 5i4ar +i dorit s4i poat spune * nu era a5a= dar Turnu% *1iar *uta +emei 5i +ete *are puteau !n/6a s *ondu*= att pentru a spori numru% de Aes Sedai= *are se mi*5orase a*um +a6 de *e +usese odat= *t 5i din pri*ina prime diei de a !n/6a s *ondu*i +r !ndrumare@ 3e +apt= o +emeie *are !n/6a *um s atin$ Ade/ratu% I"/or se pomenea de obi*ei !n Turn= ori*e ar +i /rut ea de +apt= *e% pu6in pn era instruit m*ar *um s nu omoare din $re5ea% pe *ine/a sau pe ea !ns5i@ 3up o *%ip= Jorin /orbi mai departeP < :u toate putem *ondu*e@ :umai une%e@ Trimitem 5i noi *te/a +ete !n Tar Va%on= *a s nu /in +emei%e Aes Sedai 5i s *aute printre noi@ :i*i o *orabie a *rei C%u" 5tie s 6eas /nturi%e nu /a primi Aes Sedai@ Cnd /4a6i spus prima oar nume%e= m4am $ndit * m 5ti6i= pesemne= dar n4a6i "is nimi*= 5i ne4 a6i *erut s / %um %a bord= iar eu am nd duit * nu sunte6i *1iar Aes Sedai= *u

toate * purta6i ine%e@ Ce nde de prosteas*F V4am sim6it puterea@ La amndou@ Iar a*um Turnu% A%b are s a+%e@ < :u pot s46i +$duies* s / pstre" taina= dar am s +a* tot *e pot@ 8emeia merita mai mu%t de att@ < Jorin= ur pe onoarea Casei TraOand din Andor * /oi +a*e tot *e4mi st !n putere s / pstre" taina de ori*ine ar putea s / +a* ru= 3omniei Ta%e 5i poporu%ui dumita%e= iar= da* /oi +i ne/oit s spun asta *ui/a= /oi +a*e totu% *a s !6i apr neamu% de ameste*u% a%tora@ Casei TraOand nu4i %ipse5te in+%uen6a= *1iar 5i !n Turn@ BLi am s4o +a* pe mama s se +o%oseas* de in+%uen6a ei= da* e ne/oie@ Cum/a= am s4o +a*@C < 3a* bine/oie5te Lumina= "ise Jorin= par* %sndu4se !n /oia sor6ii= atun*i totu% are s +ie bine@ Totu% /a +i bine= 5i toate /or +i bune= 5i ori*um /a +i bine= da* bine/oie5te Lumina@ < Pe a*ea *orabie a Sean*1ani%or era o damane= nu4i a5aK C%u"a /nturi%or o pri/i !n*ur*at@ O pri"onier *are 5tie s *ondu*@ < Ve"i departe pentru *t de tnr e5ti@ 3e4asta mi s4a prut prima dat * n4ai +i Aes Sedai= pentru * e5ti att de tnrN +ii*e%e me%e sunt mai mari de*t tine= pare4mi4se@ :u am 5tiut * era pri"onierN a*um * m $ndes*= !mi dores* s +i a/ut *um s4o +i sa%/at@ La !n*eput= Aoac(n val a dep5it /asu% Sean*1ani%or *u u5urin6 A au"iserm de pn"e%e %or /r$ate 5i de ei= * *er urminte *iudate 5i * !i pedepses* pe *ei *are nu /or s ure A apoi +emeia A damaneK A i4a +rnt dou *atar$e= 5i s4au ur*at pe puntea %ui *u sbii@ Am i"butit s aprind +o* pe *orabia Sean*1ani%or >mai departe de*t s aprind o %amp= mi4e $reu s mnuies* 8o*u%= dar Lumina a bine/oit 5i a +ost destu% puterea mea?= iar Toram= !n +runtea e*1ipa u%ui= i4a !mpins pe Sean*1ani pn !napoi= pe puntea %or@ Am tiat *r%i$e%e *u *are se %e$aser de noi= iar *orabia %or a p%utit departe= !n +%*ri@ Se tot strduiau s4% sa%/e"e= a5a * nu ne4au mai b$at !n seam= *t ne4am !ndeprtat !n*et de ei@ 9i4a prut ru s4% /d *um a ars 5i s4a s*u+undat A era un /as bun= unu% pentru %ar$u% mri%or@ A*um !mi pare ru= pentru * am +i putut s4o e%iberm pe +emeie= pe damane@ C1iar da* %4a distrus= pesemne * n4ar +i +a*ut4o da* ar +i +ost %iber@ 8ie4i su+%etu% %uminat= 5i ape%e s4o ia !n pa*eF 3epnndu45i po/estea= +emeia se !ntristase@ Trebuia s4i abat $ndu% de %a asta@ < Jorin= de *e numes* At1aJan 9iere *orbii%e Be%CK To6i oamenii *u *are am mai /orbit %e numes* BeaC@ Asta nu s*1imb nimi*= *red= dar= totu5i= de *eK < Grba6ii 6i4ar da a%t rspuns= spuse C%u"a /nturi%or= "mbind@ Di 6i4ar /orbi de putere 5i de mre6ie 5i de a%te %u*ruri din a*estea= dar iat *are4i ade/ru%@ Corabia e /ie= iar e% e *a un brbat 5i are o inim *u ade/rat brbteas*@ C%u"a mn$ie *u dra$ ba%ustrada= *a 5i *um ar +i a%intat *e/a /iu= *are i4ar +i sim6it de"mierdarea@ 3a* te por6i +rumos 5i ai $ri de e% *um trebuie= atun*i 5i e% /a %upta pentru tine= ori*t ar +i marea de rea@ Va %upta s te 6in !n

/ia6 *1iar 5i dup *e e% !nsu5i 5i4a primit de mu%t %o/itura de moarte@ 'ns da* nu !6i pas de e%= da*= de +ie*are dat *nd e% !6i arat * se apropie prime dia= tu nu4% ba$i !n seam= atun*i te !nea* 5i *nd e marea %ini5tit 5i *eru% +r pi* de nori@ D%aEne nd dui * Rand nu era *1iar att de nestatorni*@ BAtun*i= de *e sare de %a una %a a%taK Ga se bu*ur * m /ede p%e*at= ba4% trimite pe Jui%in Sandar dup mineUC !5i "ise * nu trebuie s se tot $ndeas* %a e%@ Dra departe= de4 a*um@ :u mai putea s4i +a* nimi*@ Arun* o pri/ire peste umr= *tre prora@ T1om p%e*ase@ Dra si$ur * $sise *1eia tainei %ui= *1iar *u o *%ip !nainte s simt * Jorin *ondu*e@ Dra *e/a %e$at de "mbetu% su@ Ori*e ar +i +ost= a*um !i ie5ise din minte@ Di bine= a/ea de $nd s45i adu* aminte= !nainte s a un$ !n Tan*1i*o= *1iar da* trebuia s4% si%eas*@ 3ar pe e% a/ea s4% $seas* 5i diminea6@ < Jorin= *t mai e pn a un$em !n Tan*1i*oK Am au"it 5i eu * br"daru% de ape e *ea mai iute *orabie din %ume= dar *t de repede o s a un$emK < 'n Tan*1i*oK Ca s4% s%u im pe Coramoor= nu ne /om opri !n ni*i un port pn a*o%o@ Vreo "e*e "i%e= da* i"butes* s 6es /nturi%e !ndea uns de bine= da* bine/oie5te Lumina s $ses* *uren6ii potri/i6i@ Cu /oia 5i !ndurarea Luminii= *1iar mai pu6in= /reo 5apte4opt@ < :umai "e*e "i%eK D%aEne rmase *u $ura *s*at@ A5a *e/a nu se poate@ V"use 5i ea 1r6i= totu5i@ Cea%a%t +emeie "mbi= pe umtate mndr= pe umtate *u !n$duin6@ < Cum ai spus *1iar dumneata A *e%e mai iu6i *orbii din %ume@ Urmtoarea *orabie rapid ar +a*e !n* umtate pe4att= ori*t de %un$ sau de s*urt ar +i drumu%= iar *e%e%a%te *orbii ar +a*e de dou ori pe att@ Iar br*i%e *are !mbr6i5ea" ma%u% 5i arun* an*ora !n ap mi* !n +ie*are noapteU *%u"a pu+ni *u dispre6U astea ar +a*e de "e*e ori mai mu%t@ < Jorin= ai /rea s m !n/e6i s +a* *eea *e +*eai dumneata mai adineaoriK C%u"a /nturi%or tresri= *u o*1ii ne$ri mri6i 5i str%u*ind !n %umina +oarte s%ab@ < S te !n/6K 3ar 3omnia Ta e5ti Aes Sedai@ < Jorin= eu una n4am 6esut ni*iodat o und ni*i pe umtate de $roas pre*um *e%e pe *are %e mnuiai dumneata@ Li *t erau de %un$iF Sunt !nmrmurit= JorinF C%u"a o mai pri/i o *%ip= nu *u uimire= *i de par* ar +i !n*er*at s45i +iHe"e !n minte *1ipu% %ui D%aEne@ 'ntr4un s+r5it= !5i srut de$ete%e de %a mna dreapt 5i %e duse %a bu"e%e tinerei@ < 3a* bine/oie5te Lumina= amndou /om !n/6a@

CAPITOLUL 19

n Inima Stncii

Bro"a/a !n*pere *u bo%6i mre6e 5i sus6inut de uria5e%e *o%oane de piatr


ro5ie 5%e+uit= $roase de "e*e pi*ioare= !n%6ndu4se !n umbra %mpi%or aurite *e atrnau de %an6uri po%eite tot *u aur= era p%in o*1i de nobi%ii din Tear@ Sub *upo%a *ea mare din inima !n*perii +or+otea o roat de !na%6i Seniori 5i 3omni6e= *u un $o% !n mi %o*= nobi%ii mai mi*i +iind a5e"a6i mai !n spate= 5ir dup 5ir= pn mai !napoi !n pdurea de *o%oane@ Cu to6ii erau !mbr*a6i !n *e%e mai de seam *ati+e%e 5i mtsuri 5i dante%e= *u mne*i %ar$i 5i $u%ere !n*re6ite= 5i *u p%rii as*u6ite= murmurnd de nerbdare= iar ta/anu% !na%t ump%ea sa%a de e*ouri *a de $5te a$itate@ 3intotdeauna= doar !na%6i%or Seniori %i se permisese s ptrund !n a*est %o*= pe nume%e su Inima Stn*ii= 5i /eneau ai*i doar de patru ori pe an= a5a *um o *ereau att %e$ea= *t 5i obi*eiuri%e@ A*um /eniser din nou= to6i *ei *are nu erau p%e*a6i prin pro/in*ie= %a ordinu% nou%ui %or domn= *e% *are +*ea %e$i%e 5i nu %ua !n seam obi*eiuri%e@ 9u%6imea !n$1esuit *ed !naintea %ui 9oiraine= de !ndat *e oamenii /"ur *ine era= ast+e% * ea 5i D$Iene p5ir *a printr4un $o% de aer@ Lipsa %ui Lan o ne* ea pe 9oiraine@ :u !i sttea !n +ire brbatu%ui s se +a* ne/"ut atun*i *nd a/ea ne/oie de e%N obi*eiu% su era s o /e$1e"e de par* ar +i +ost nea utorat +r un p"itor@ 3a* nu ar +i sim6it %e$tura dintre ei 5i da* nu ar +i 5tiut * nu putea +i prea departe de Stn*= poate * 5i4ar +i +*ut $ri i@ Lan se %upta *u i6e%e !n *are !% !n+5urase :Enae/e= de par* s4ar +i %uptat *u tro%o*ii !n 9ana Pustiitoare= !ns ori*t de mu%t nu /oia s re*unoas*= era %a +e% de prins !n mre e%e a*estei tinere *um era 5i ea= de5i prin a%te mi %oa*e@ Ar +i +ost

mai u5or s rup o6e% de*t mre e%e a*estea@ 9oiraine nu era to*mai $e%oas= !ns Lan +usese mna ei de sabie= s*utu% 5i to/ar5u% ei /reme de prea mu%6i ani *a s renun6e %a e% att de u5or@ BA*o%o am +*ut *e trebuia +*ut@ '% /a putea a/ea *nd mor= dar nu pn atun*i@ Unde o +i omu% staK Ce +a*e oareKC O +emeie !mbr*at *u o ro*1ie ro5ie= *u $u%er de dante%= o 3omni6 din ;inut *u +a6 de *a% pe nume Leit1a= !5i trase +uste%e *am *u mu%t struin6= iar 9oiraine o pri/i@ O pri/i doar= +r s45i rreas* pasu%N !ns +emeia se !n+iora 5i !5i p%e* pri/irea@ 9oiraine ddu din *ap *a pentru sine@ Putea s a**epte * a*e5ti oameni %e urau pe Aes Sedai= dar nu putea suporta $roso%nia +6i5= 5i tru+ia dis*ret pe deasupra@ Ori*um= *u to6ii se ddur *u un pas !napoi *nd /"ur * Leit1a pri/ea !n os@ < D5ti si$ur * nu a "is nimi* %e$at de *e /rea s anun6eK !ntreb 9oiraine !n*et@ 3in toat bo%borosea%a din !n*pere= ni*i m*ar *ine/a *are se a+%a %a trei pa5i distan6 nu ar +i pri*eput /reun *u/nt@ Cet6enii din Tear se a+%au *am %a a*east distan6@ Lui 9oiraine nu !i p%*ea s +ie au"it@ < :imi*= spuse D$Iene %a +e% de u5or= dnd impresia * era %a +e% de ne* it *a 5i 9oiraine@ < Cir*u% "/onuri@ < 2/onuriK Ce +e% de "/onuriK 8ata a*easta nu se prea pri*epea s45i *ontro%e"e *1ipu% 5i /o*eaN *u si$uran6 nu au"ise po/e5ti%e despre *e%e petre*ute !n ;inutu% *e%or 3ou Ruri@ Totu5i= n4ar +i +ost o idee prea bun s se bi"uie * Rand nu au"ise@ < Ar trebui s4% +a*i s se !n*read !n tine@ Are ne/oie de *ine/a *are s4% as*u%te@ 'i /a +i de a utor s se destinuie unei persoane !n *are are !n*redere@ D$Iene !i arun* %ui 9oiraine o pri/ire pie"i5@ Da de/enise prea so+isti*at pentru metode att de simp%e@ Li totu5i= 9oiraine $rise doar puru% ade/r A biatu% sta a/ea ne/oie de *ine/a *are s4% as*u%te= *a s mai s*ape din po/ar A 5i poate * a/ea s mear$@ < :u s4ar !n*rede !n nimeni= 9oiraine@ '5i as*unde su+erin6e%e 5i sper s se !n$ri eas* de e%e !nainte s /ad *ine/a= spuse D$Iene *u +urie !n pri/iri@ 2e/"e*u%F 9oiraine sim6i * !% *omptimea !n a*e% moment@ Dra de a5teptat *a +ata asta s nu a**epte * Rand se p%imba de *o%o4*o%o %a bra6 *u D%aEne= srutndu4se prin un$1ere unde se *redeau as*un5i de o*1ii %umii@ Li D$Iene ni*i m*ar nu 5tia partea mai rea@ 9omentu% de *ompasiune nu dur prea mu%t@ Drau prea mu%te %u*ruri importante de re"o%/at= *a a*east +at s se a$ite pentru *e/a *e ori*um nu putea a/ea@ D%aEne 5i :Enae/e ar +i trebuit s +ie de a %a bordu% br"daru%ui 5i s nu %e mai stea !n *a%e@ C%toria %or ar +i putut pn %a urm s4i de"/%uie %ui 9oiraine da* bnuie%i%e ei %e$ate de C%u"e%e Vnturi%or erau ade/rate@ Asta era *e/a

ne!nsemnat= !ns@ 'n *e% mai ru *a"= *e%e dou a/eau destu% aur *a s *umpere o *orabie 5i s to*meas* un e*1ipa A %u*ru *e se putea do/edi de ne*esitate= a/nd !n /edere "/onuri%e din Tan*1i*o A 5i %e rmnea destu% pentru mita de *are era ne/oie pentru o+i*ia%it6i%e din Tarabon@ Camera %ui T1om 9erri%in era $oa%= iar in+ormatorii ei o /estiser * a*esta bodo$nise *e/a despre Tan*1i*o *nd ie5ise din Stn*@ D% urma s aib $ri *a +emei%e s $seas* un e*1ipa bun 5i s /orbeas* *u o+i*ia%it6i%e potri/ite@ Presupusu% p%an *u 9a"4rim Taim era *e% mai probabi% din *e%e dou= dar mesa u% trimis Supremei ar +i trebuit s aib $ri de asta@ Ce%e dou tinere puteau +a*e +a6 unui mai pu6in probabi% peri*o% as*uns !n Tan*1i*o= 5i erau 5i departe de ea 5i de Rand@ 9oiraine re$reta doar * D$Iene re+u"ase s p%e*e *u e%e@ Tar Va%on ar +i +ost *e% mai si$ur %o* pentru toate trei= dar era bine 5i !n Tan*1i*o@ < Apropo de "e/"e*i= *1iar /rei s mer$i mai departe *u p%anu% a*esta a% tu de a p%e*a !n PustieK < 3a= /reau= spuse +ata *u 1otrre@ Trebuia s se !ntoar* !n Turn 5i s45i *%eas* puteri%e@ BLa *e se $ndea oare SiuanK Pesemne * atun*i *nd /oi apu*a s4o !ntreb= !mi /a spune /reo "i*a% de4a ei *u br*i 5i pe5ti@C 9oraine se $ndea * m*ar D$Iene nu a/ea s4i mai stea !n *a%e= iar +ata Aie% urma s aib $ri de ea@ Poate * reu5eau !n6e%epte%e s o !n/e6e 5i pe ea *e/a despre Maru% Vestirii@ A*ea s*risoare de %a e%e +usese *ea mai uimitoare= de5i nu45i permitea s4i a*orde atta aten6ie@ Pn %a urm= *%toria %ui D$Iene !n Pustie ar +i putut +i +o%ositoare@ U%timu% 5ir de oameni se despr6i= %snd un mi* $o%= iar 9oiraine 5i *u D$Iene a unser !n spa6iu% des*1is de sub *upo%@ Ai*i se /edea *e% mai bine ne%ini5tea nobi%i%orN mu%6i !5i studiau de$ete%e de %a pi*ioare *a ni5te *opii bosum+%a6i= iar a%6ii pri/eau !n $o%= uitndu4se !n ori*are a%t dire*6ie de*t *ea !n *are se a+%au *e%e dou +emei@ Ai*i +usese 6inut Ca%%andor !nainte s +ie s*oas de Rand@ Ai*i= sub a*east *upo%= neatins de ni*i o mn timp de peste trei mii de ani 5i de neatins pentru ori*are a%t mn !n a+ar de *ea a 3ra$onu%ui Rens*ut@ Ce%or din Tear nu %e p%*ea s re*unoas* de+e% * Inima Stn*ii eHista@ < Giata +emeie= murmur D$Iene@ 9oiraine urmri pri/irea +etei@ 'na%ta 3oamn A%teima= de a !n/e5mntat din *ap pn !n pi*ioare !n a%b s*%ipitor= *um a/eau obi*eiu% /du/e%e !n Tear= de5i brbatu% ei era !n* printre *ei /ii= era poate *ea mai re6inut dintre to6i nobi%ii@ Dra o +emeie sub6ire= *u att mai +rumoas datorit sursu%ui trist *e !% purta pe bu"e= *u o*1i mari *prui 5i *u pru% ei ne$ru= %un$ pn %a bru@ O +emeie !na%t= de5i 9oiraine re*uno5tea * a/ea obi*eiu% s ude*e ast+e% de %u*ruri prin *ompara6ie *u ea= 5i pieptu% pu6in *am p%in@ Cei din Cair1ien nu erau !na%6i de+e%= iar ea era *onsiderat *1iar s*und@

< 'ntr4ade/r= o biat +emeie= spuse ea= de5i nu +*use remar*a din *ompasiune@ 'i prea bine s /ad * D$Iene nu a unsese !n* att de departe !n*t s /ad mereu din*o%o de aparen6e@ 8ata era de a *u mu%t mai pu6in in+%uen6abi% de*t ar +i trebuit s +ie %a a*ea /reme@ Trebuia s +ie edu*at !nainte s de/in prea re*e@ T1om !5i ratase 5ansa *u A%teima@ Sau poate * nu dorise s /ad astaN prea s aib o re6inere *iudat !n a +a*e a/ansuri +emei%or@ 'na%ta 3oamn era mu%t mai peri*u%oas de*t so6u% sau amantu% ei= 5i pe amndoi !i !n/rtise pe de$ete +r *a ei s 5tie@ Poate mu%t mai peri*u%oas de*t ori*are a%t*ine/a din Tear= brbat sau +emeie@ Ct mai *urnd a/ea s $seas* pe a%6ii de *are s se +o%oseas*@ A%teima a/ea obi*eiu% s tra$ s+ori%e din spate@ Trebuiau %uate msuri !mpotri/a ei@ 9oiraine !5i p%imb pri/irea printre 5iruri%e de !na%6i Seniori 5i 3omni6e= pn *nd o "ri pe Dstanda= !n bro*arturi de mtase $a%ben= *u un $u%er de dante% de *u%oarea +i%de5u%ui 5i *u o p%rie de a*eea5i *u%oare@ 8rumuse6ea de pe *1ipu% a*esteia era mas*at de o asprime anume= 5i pri/iri%e o*a"iona%e *e i %e arun*a A%teimei erau *a de o6e%@ 'ntre *e%e dou era un sentiment mai mu%t de*t de ri/a%itateN da* ar +i +ost brba6i= una i4ar +i %uat /ia6a *e%ei%a%te *u mu%6i ani !n urm@ 3a* a*east du5mnie putea +i aprins 5i mai tare= A%teima ar +i +ost prea o*upat s4i +a* prob%eme %ui Rand@ Pentru o *%ip= !i pru ru * !% trimisese pe T1om de a*o%o@ Lui 9oiraine nu4 i p%*ea s45i piard timpu% *u ast+e% de *1estiuni ne!nsemnate@ 'ns T1om a/ea prea mu%t in+%uen6 asupra %ui RandN biatu% trebuia s as*u%te de s+aturi%e ei@ 3e a%e ei 5i numai de a%e ei@ :umai Lumina 5tia *t de di+i*i% era= *1iar 5i +r ameste*u% nimnui@ T1om !% a5e"ase pe biat !n +runtea ora5u%ui Tear= *nd de +apt era ne/oie s trea* %a %u*ruri mai importante@ 3ar asta se re"o%/ase pentru moment@ Putea s4% adu* %a respe*t mai !n*o%o pe T1om 9er4ri%in@ Rand era di%ema a*um@ Ce /oia oare s anun6eK < Unde o +iK Pare4mi4se * a !n/6at prima %e$e a re$i%or@ S se %ase a5teptat@ :u !5i ddu seama * /orbise *u /o*e tare pn *nd D$Iene !i arun* o pri/ire speriat@ 9oiraine !5i a%un$ imediat mnia de pe *1ip@ Rand a/ea s apar= pn %a urm= 5i ea a/ea s a+%e *e /oia e% s +a*@ A/ea s a+%e a%turi de to6i *ei%a%6i@ Aproape * s*r5ni din din6i@ 2p*itu% a*e%a de biat *are era prea orb s /ad * %umea putea s *ad odat *u e%= !n timp *e se arun*a +r ni*i o $ri *u *apu% !nainte !n prpstii !ntune*ate@ 3a* ar +i reu5it s4% *on/in$ s nu mai p%e*e pentru a45i sa%/a satu% de ba5tin= poate * e% ar +i *"ut de a*ord= de5i a*um nu45i putea permite s nu o +a*@ Poate * Rand nu 5tiaN 9oiraine putea m*ar spera@ 9at sttea !n partea opus= nepieptnat= *o*o5at 5i *u mini%e !n+ipte !n

bu"unare%e surtu*u%ui su /erde *u $u%er !na%t@ Maina era !n*1eiat doar pe umtate= *a de obi*ei= iar *i"me%e sa%e erau p%ine de "$rieturi= !n *ontrast tota% *u e%e$an6a pedant din uru% su@ Se !ntoarse +urios !ntr4o parte *nd o /"u * !% pri/e5te= apoi s*1i6 obi5nuitu% su rn et s+idtor@ 9*ar e% se a+%a ai*i= sub o*1ii ei@ Dra +oarte obositor s 6ii pasu% *u un tnr pre*um 9at Caut1on= *are e/ita spionii %ui 9oiraine *u u5urin6N e% nu dduse ni*iodat /reun semn * ar 5ti de eHisten6a %or= dar Bo*1iiC 5i Bure*1i%eC +emeii o anun6au * a*esta disprea ori de *te ori ei se apropiau prea tare de e%@ < Am impresia * doarme !mbr*at !n surtu*= rosti D$Iene *u indi$nare@ Inten6ionat@ Oare unde4o +i PerrinK !ntreb ea 5i se ridi* pe /r+uri= !n*er*nd s *aute deasupra *apete%or din mu%6ime@ 9oiraine se !n*runt 5i s*rut adunarea *u pri/irea= nu * ar +i putut s distin$ mare %u*ru mai departe de primu% rnd@ Lan putea +i !n spate= printre *o%oane@ :u a/ea !ns de $nd s se +or6e"e sau s se apu*e s 6opie pe /r+uri *a o *opi%it nerbdtoare@ Venise /remea s aib o /orb *u Lan= /orba pe *are a*esta nu a/ea s4o uite prea de/reme= odat *e punea mna pe e%@ Dra +ie tras !ntr4 o parte de :Enae/e= +ie de taJ/e4ren A Rand= !n ori*e *a" A !n *ea%a%t= iar 9oiraine se mira %a *t de strns era !n* %e$tura dintre ei@ 9*ar timpu% petre*ut *u Rand +usese +o%ositorN !i dduse %ui 9oiraine !n* o *a%e de a un$e %a tnr@ < Poate * e *u 8ai%e= spuse D$Iene@ :u se poate s +i +u$it= 9oiraine@ Perrin are un puterni* sim6 a% datoriei@ Aproape %a +e% de puterni* *a a*e%a a% unui Str er= 9oiraine 5tia asta= de a*eea nu !% urmrea a5a *um +*ea *u 9at@ < 8ai%e a tot !n*er*at s4% *on/in$ s p%e*e= dra$a mea= spuse 9oiraine= 5i putea *1iar s se !ntmp%e a5a= !ntru*t de obi*ei era *u ea@ :u te arta att de surprins@ Vorbes* destu% de des A 5i se 5i *eart A !n %o*uri !n *are sunt au"i6i@ < A+% * nu m mir= spuse D$Iene se*= * 8ai%e ar !n*er*a s4% *on/in$ s nu mai +a* *eea *e e% 5tie * trebuie +*ut@ < Poate * ea nu *rede !n asta %a +e% *um *rede e%@ 3e a%t+e%= ni*i 9oiraine nu *re"use %a !n*eput= pn *nd nu /"use *u o*1ii ei@ Trei taJ/eren= to6i de a*eea5i /rst= to6i din a*e%a5i satN trebuie s +i +ost oarb %a momentu% a*e%a= de nu45i dduse seama * erau %e$a6i@ Totu% de/enise mu%t mai *omp%i*at odat *u a*east /este@ Dra de par* ar +i trebuit s on$%e"e *u trei dintre min$i%e *o%orate a%e %ui T1om= *u o sin$ur mn 5i %e$at %a o*1iN !% /"use pe T1om +*nd asta= dar nu ar +i /rut s !n*er*e 5i ea@ :u a/ea ni*i un indi*iu despre *um erau %e$a6i sau *e trebuiau s +a* eiN Pro+e6ii%e nu spuneau nimi* de /reun to/ar5@ < 'mi p%a*e de ea= spuse D$Iene@ D numai bun pentru e%= eHa*t *e are ne/oie@ Li 6ine %a e% +oarte mu%t@ < Gnuies* * a5a e@

3a* 8ai%e a/ea s4i +a* prob%eme= 9oiraine trebuia s4i /orbeas* despre se*rete%e pe *are +emeia %e pstra +a6 de Perrin@ Sau putea s pun pe unu% dintre o*1ii 5i ure*1i%e ei s4o +a*@ Asta trebuia s4o poto%eas*@ < O spui de par* n4ai *rede@ Se iubes*= 9oiraine@ :u /e"i astaK :u re*uno5ti ni*i m*ar sentimente%e unui om *nd %e /e"iK 9oiraine !i arun* o pri/ire se/er= una *are o +*u pe D$Iene s stea dreapt= a5a *um se *u/enea@ 8ata a*easta 5tia att de pu6ine 5i *redea * 5tia att de mu%teF 9oiraine to*mai a/ea de $nd s4i spun asta !n *1ip i$nitor= *nd din $rmada de *et6eni ai ora5u%ui Tear se au"i brus* murmur de /o*i@ 9u%6imea se $rbi s se dea !n %turi= *ei din +a6 +or6ndu4i p* *ei din spate s se dea mai !napoi= des*1i"nd un pasa %ar$ pn sub *upo%@ Rand tra/ers !n $rab a*est *oridor= !n timp *e pri/ea drept !nainte= artnd *a un !mprat= !mbr*at *u un surtu* sn$eriu brodat *u aur de4a %un$u% mne*i%or= 6innd4o pe Ca%%andor !n mna dreapt *a un s*eptru@ Cu toate a*estea= nu numai e% !i +*use pe oameni s se dea !n %turi@ 'n urma sa p5eau poate o sut de Aie%i= *u su%i6e%e 5i ar*uri%e pre$tite= *u s#ou a !n+5urat !n uru% *apu%ui= *1ipuri%e= mai pu6in o*1ii= +iind as*unse sub /%uri%e ne$re@ Lui 9oiraine i se pru * !% /ede pe R1uar* !n +a6= *1iar !n spate%e %ui Rand= !ns doar dup +e%u% !n *are p5ea@ Drau anonimi@ Pre$ti6i s u*id@ :u *onta *e a/ea de $nd s4i anun6e Rand= pentru * e% inten6iona s !nbu5e ori*e +e% de !mpotri/ire= !nainte s apar a%ian6e@ Aie%ii se oprir= !ns Rand *ontinu s mear$ pn *nd a unse *1iar sub *entru% *upo%ei= apoi !5i tre*u pri/irea peste !ntrea$a adunare@ Prea surprins= 5i ne%ini5tit poate= *nd o /"u pe D$IeneN !i arun* !ns %ui 9oiraine un rn et *are o !n+urie= 5i %ui 9at unu% *are !i +*u pe amndoi s arate *a ni5te bie6andri= dup *e 9at !% !n$n@ To6i oamenii erau a%bi %a +a6= ne5tiind da* s pri/eas* %a Rand 5i Ca%%andor sau %a Aie%iN !i putea ori*um a5tepta moartea@ < 'na%tu% Senior Sunamon= stri$ Rand dintr4odat= +*ndu4% pe omu% *u pri*ina= *are era pu6in *am p%inu6= s tresar= mi4a urat * /a ob6ine un tratat de pa*e *u 9aEene urmnd doar instru*6iuni%e pe *are i %e4am dat eu@ A urat *u /ia6a= spuse Rand= dup *are rse de par* ar +i +*ut o $%um= iar mare parte din nobi%i rser 5i eiN nu 5i Sunamon= *are arta de par* ar +i +ost %o/it de ra*i%@ 3a* /a da $re5= !i /esti Rand= a *onsim6it s +ie dus %a spn"urtoare= 5i /a +i ne/oit s4o +a*@ Rsete%e !n*etar@ C1ipu% %ui Sunamon *pt a*um o nuan6 bo%n/i*ioas de /erde@ D$Iene !i arun* %ui 9oiraine o pri/ire !n$ri orat 5i se 6inu de +uste *u ambe%e mini@ 9oiraine sttea 5i a5teptaN Rand nu !i adunase pe to6i nobi%ii de pe o ra" de aproHimati/ "e*e mi%e *a s %e /orbeas* de un tratat sau s amenin6e un $rsan@ 9oiraine ddu drumu% +uste%or= de *are 5i ea se 6inea strns@ Rand pri/i de ur !mpre ur= *ntrind *1ipuri%e pe *are %e *uno5tea@ < 3atorit a*estui tratat= /or +i pre$tite !n *urnd *orbii *e /or transporta

spre apus $ru din Tear= pentru a $si noi pie6e@ Imediat se au"ir *te/a 5oapte de mu%6umire= *are !n*etar %a +e% de repede@ < 3ar asta nu e tot@ Armate%e ora5u%ui Tear /or p%e*a %a r"boi@ Oamenii i"bu*nir !n ura%e= ta/anu% rsunnd sub tumu%tu% stri$te%or@ Grba6ii 6opiau= *1iar 5i !na%6ii Seniori= 5i !5i a$itau pumnii deasupra *apete%or= 5i arun*au !n aer p%rii%e %or as*u6ite de *ati+ea@ 8emei%e "mbeau %a +e% de emo6ionate *a brba6ii= srutau obra ii *e%or *e a/eau s p%e*e %a r"boi= 5i /nturau *u de%i*ate6e sub nas mi*u6e%e sti*%e de por6e%an *u sruri mirositoare= *are nu %ipseau ni*i unei so6ii de nobi%= pre+a*ndu4se * /estea %e tu%burase@ < I%%ian /a *deaF stri$ *ine/a= 5i a%te o sut de /o*i !i urmar pre*um un tunet@ I%%ian /a *deaF I%%ian /a *deaF I%%ian /a *deaF 9oiraine /"u bu"e%e %ui D$Iene mi5*ndu4se= *u/inte%e ei +iind a*operite de ubi%a6ie@ Reu5i= totu5i= s %e *iteas*P B:u= Rand@ Te ro$= nuF Te ro$ nu o +a*eFC 3e partea *ea%a%t= 9at protesta !n %ini5te= !n*runtat@ Di doi 5i *u 9oiraine erau sin$urii *are nu srbtoreau= %sndu4i deoparte pe Rand 5i pe Aie%ii *e stteau mereu *u o*1ii !n patru@ Rand "mbea dispre6uitor= de5i nu i se /edea asta !n pri/iri@ Pe *1ip i se pre%in$ea sudoare proaspt@ 9oiraine !i !nt%ni pri/irea "e+%emitoare 5i a5tept@ 9ai urma *e/a= *e/a= bnuia ea= *are a/ea s nu4i +ie pe p%a*@ Rand !5i ridi* mna stn$@ Lini5tea se a5ternu !n*et= *ei din +a6 55ind nerbdtori pentru a4i %ini5ti pe *ei din spate@ A5tept s se +a* %ini5te abso%ut@ < Armate%e /or p%e*a spre mia"noapte= !n Cair1ien@ 'na%tu% Senior 9ei%an %e /a *ondu*e= 5i sub *omanda sa= !na%6ii Seniori 7ueEam= Ara*ome= Mearne= 9ara*onn 5i Simaan@ Armate%e /or +i $eneros +inan6ate de !na%tu% Senior Torean= *e% mai a/ut dintre /oi= 5i /a a*ompania armate%e pentru a se asi$ura * banii si sunt *1e%tui6i *u *1ib"uin6@ A*est anun6 +u primit *u o %ini5te mormnta%@ :imeni nu mi5*= iar Torean *u $reu se mai putea 6ine pe pi*ioare@ 9oiraine !% +e%i*it !n $nd pe Rand pentru 1otrrea a*easta@ Trimi6ndu4i pe *ei 5apte !n a+ara ora5u%ui= re"o%/a u5or *e%e mai peri*u%oase *omp%oturi une%tite !mpotri/a %ui= tot !n numr de 5apte= 5i ni*i unu% dintre ei n4a/ea destu% !n*redere !n *ei%a%6i pentru a ur"i *e/a !mpreun@ T1om 9er4ri%in !% s+tuise bineN *u si$uran6 * spioni%or ei %e s*paser *te/a dintre bi%e6e%e%e pe *are T1om i %e stre*ura %ui Rand !n bu"unare@ 3ar restu%K Dra o nebunie@ :u se putea s +i primit a*este rspuns de *ea%a%t parte a terJ an$rea%u%ui@ :u era posibi%= +r !ndoia%@ 9ei%an e/ident era de a*ord *u ea= poate *1iar din a*e%ea5i moti/e@ A*esta p5i !n +a6 5o/ie%ni*N un brbat "/e%t= dintr4o bu*at= !ns eHtrem de speriat@ < Senior 3ra$onU se opri= !n$1i6i !n se* 5i !5i re%u /orba *u o /o*e pu6in mai 1otrt@ Senior 3ra$on= s inter/enim !ntr4un r"boi *i/i% e *a 5i *um am p5i !ntr4o m%a5tin@ 3ouspre"e*e tabere dores* Tronu% Soare%ui= +iind !n o* %a +e% de mu%te a%ian6e s*1imbtoare= *u din *e !n *e mai mu%te trdri pe "i *e tre*e@

Ga mai mu%t de4a att= 1o6ii au npdit ora5u% Cair1ien pre*um puri*ii@ ;ranii !n+ometa6i au $o%it pmntu% de roade@ Am au"it dintr4o surs si$ur * mnn* +run"e 5i s*oar6 de *opa*@ Senior 3ra$on= Bun smr*C e pu6in spus pentruU < :u dore5ti *a armate%e din Tear= !% !ntrerupse Rand= s a un$ *1iar pn %a Pumna%u% U*i$a5u%ui4de4:eam= 9ei%anK Asta e !n ordine@ Ltiu pe *ine a5 /rea s pun pe Tronu% Soare%ui@ :u p%e*a6i pentru a *u*eri= 9ei%an= *i pentru a readu*e ordinea 5i pa*ea@ Li pentru a4i 1rni pe *ei !n+ometa6i@ A/em a*um !n 1ambar mu%t mai mu%t $ru de*t am putea /inde= iar +er mierii /or s*oate o re*o%t *u att mai bo$at anu% a*esta= da* / /e6i supune ordine%or me%e@ Va +i transportat !n *ru6e spre mia"noapte= !n urma trupe%or= iar a*ei 6raniU a*ei 6rani nu /or mai trebui s mnn*e s*oar6 de *opa*= Senior 9ei%an@ 'na%tu% Senior= *are era *1iar !na%t= !n*er* s /orbeas* din nou= dar Rand !ntoarse sabia 5i !ndrept /r+u% ei *rista%in spre +a6a a*estuia@ < Ai o !ntrebare= 9ei%anK 3nd din *ap= 9ei%an se !ntoarse !napoi !n mu%6ime= de par* ar +i /rut s se as*und@ < Ltiam * nu /a porni un r"boi= spuse D$Iene aspru@ Ltiam eu@ < Cre"i * a*um /or muri mai pu6iniK !i 5opti 9oiraine@ BCe punea oare %a *a%e biatu% a*estaK 9*ar e% nu p%e*ase !n $rab s45i sa%/e"e satu%= !n timp *e Rt*i6ii !5i +*eau 1atru% *u restu% %umii@C < 9ormane%e de trupuri /or +i %a +e% de !na%te= +eti6o@ :u e mare di+eren6 !ntre asta 5i un r"boi@ 3a* ata*a I%%ian 5i pe Sammae%= Rand *5ti$a timp *1iar 5i da* intra !ntr4 un impas@ Timp !n *are putea s se deprind *u puterea sa= 5i poate *1iar s4% doboare pe unu% dintre *ei mai puterni*i du5mani ai si= intimidndu4i pe *ei%a%6i@ Ce *5ti$a *u astaK Pa*e !n 6inuturi%e nata%e a%e %ui 9oiraine= 5i 1ran pentru oamenii !n+ometa6i din Cair1ienN %4ar +i +e%i*itat din nou@ Dra un %u*ru %udabi% de omenos A dar !ntru totu% "adarni* a*um@ O /rsare de sn$e inuti%= !n %o* s !n+runte un du5man *are !% putea distru$e da* a/ea o 5ans *tu5i de mi*@ B3e *eK Lan+ear@ Ce !i spusese= oare= Lan+earK Ce +*use ea= oareKC Gnuie%i%e !i ddur +iori %ui 9oiraine@ Rand a/ea s +ie 5i mai pre*aut a*um@ Da nu !% putea %sa s trea* de partea Umbrei@ < A= da= "ise Rand *a 5i *um 5i4ar +i amintit *e/a@ So%da6ii nu 5tiu prea mu%te despre *um s a ute oameni !n+ometa6i= nu4i a5aK 3in a*east *au"= *red * a/em ne/oie de imp%i*area unei +emei *u su+%et mare@ 3omni6 A%teima= 5tiu *t sunte6i de m1nit= dar n4a6i /rea s / o*upa6i de distribuirea 1raneiK Ve6i a/ea un popor de 1rnit@ BLi putere de *5ti$atC= $ndi 9oiraine@ Asta era prima %ui $re5ea%@ Pe %n$ +aptu% * a%ese s mear$ spre Cair1ien= 5i nu I%%ian= desi$ur@ 8r dar 5i poate * A%teima s4ar +i !ntors !n Tear= a%turi de 9ei%an sau 7ueEam= pre$tit s une%teas* un nou *omp%ot@ '% putea u*ide pe Rand *1iar !nainte de asta= da* e%

nu a/ea $ri @ Poate reu5ea s aran e"e un a**ident !n Cair1ien@ A%teima +*u o re/eren6 $ra6ioas= des+a*ndu45i +uste%e s*%ipitor de a%be= 5i abia da* pru uimit de propunere@ < 9 supun porun*ii domnu%ui meu Senior 3ra$on@ 'mi adu*e mare bu*urie s !% s%u es* pe Senioru% 3ra$on@ < Gnuiam eu= spuse Rand *u !n$m+are@ 3e5i !6i iube5ti so6u% +oarte mu%t= nu %4ai /rea a%turi de tine !n Cair1ien@ 'mpre urri%e nu /or +i p%*ute pentru un om bo%na/@ 9i4am %uat %ibertatea de a4% muta !n apartamente%e !na%tei 3oamne Dstanda@ Va a/ea dumneaei $ri de e% *t timp /e6i +i p%e*at= si !% /a trimite !n Cair1ien atun*i *nd se /a +a*e bine@ Dstanda "mbiN "mbetu% dis*ret a% trium+u%ui@ A%teima !5i ddu o*1ii peste *ap 5i se prbu5i %a pmnt@ 9oiraine *%tin din *ap u5or@ C1iar era mai aspru *a !nainte@ 9ai prime dios@ D$Iene porni *tre +emeia *"ut= !ns 9oiraine o apu* de bra6@ < 9i se pare * a +ost doar *op%e5it de emo6ii@ 'mi pot da seama= *rede4m@ 8emei%e sunt s%abe de !n$er pe4ai*i@ Cte/a dintre repre"entante%e seHu%ui s%ab de !n$er se adunaser !n uru% A%teimei= strn$nd4o de !n*1eietura minii 5i a$itnd sruri mirositoare sub nasu% a*esteia@ Da tu5i 5i !5i des*1ise o*1ii= !ns pru $ata s %e5ine din nou= *nd o /"u pe Dstanda ap%e*at asupra sa@ < Am impresia * Rand to*mai a +*ut o mi5*are inte%i$ent= "ise D$Iene *u o /o*e indi+erent@ Li *u mu%t *ru"ime@ Are tot dreptu% s arate *4i e ru5ine@ Se prea * %ui Rand *1iar !i era ru5ine= pentru * rn ea 5i !5i p%imba pri/irea pe podea@ Poate * nu era att de aspru pre*um !n*er*a s +ie@ < O merit= totu5i= spuse 9oiraine@ D$Iene era promi6toare= da* i"butea s obser/e %u*ruri pe *are nu %e !n6e%e$ea@ Trebuia !ns s !n/e6e s45i *ontro%e"e emo6ii%e pentru a /edea *e trebuia +*ut %a +e% de *%ar *um /edea *e dorea s se poat +a*e@ < S sperm * nu mai +a*e pe de5teptu% pn mine@ 8oarte pu6ini dintre *ei a+%a6i !n $randioasa !n*pere !n6e%e$eau !nto*mai *e se !ntmp%ase= !n a+ar de +aptu% * %e5inu% A%teimei !% suprase pe Senioru% 3ra$on@ C6i/a oameni din spate !n*epur s stri$eP BCair1ien /a *deaFC= dar nimeni nu %e urm eHemp%u%@ < Cu 3omnia Ta !n +runte= Senior 3ra$on= /om *u*eri %umeaF 6ip un tnr *are !% a uta pe Torean s se 6in pe pi*ioare A Dstean= +iu% mai mare a% a*estuiaN asemnarea dintre *1ipuri era %impede= de5i tat% bodo$nea pentru sine !n *ontinuare@ < Du nu / /oi +i a%turi@ DuU p%e* pentru o /reme= "ise Rand= smu*indu45i *apu%N prea surprins sau poate mnios@ 3up *e "ise asta= se +*u din nou %ini5te@ To6i o*1ii erau a6inti6i asupra sa= !ns e% era *on*entrat doar pe Ca%%andor@ 9u%6imea tresri *nd Rand ridi* %ama de *rista% !n dreptu% *1ipu%ui su= de pe *are *ur$ea sudoare= mu%t mai mu%t

sudoare *a !nainte@ < Ca%%andor a +ost a Stn*ii !nainte s a un$ eu ai*i@ Ar trebui s +ie din nou a Stn*ii= pn m !ntor*@ Sabia transparent !n*epu s %u*eas* brus* !n mini%e sa%e@ O !ntoarse *u mneru% !n sus 5i o !mpinse !n pmnt@ 'n podeaua de piatr@ Un +u%$er a%bstrui se ridi* *tre *upo%@ Piatra rsun *a un tunet= iar Stn*a se *utremur= %e$nndu4se= 5i oamenii *"ur %a pmnt@ 9oiraine o !mpinse de pe ea pe D$Iene= !n timp *e "$uduituri%e !n* mai rsunau !n !n*pere= 5i se ridi* !n pi*ioare@ BCe +*useK Li de *eK S p%e*eKC Dra *e% mai *ump%it dintre *o5maruri%e ei@ Aie%ii erau de a din nou !n pi*ioare@ To6i *ei%a%6i erau !ntin5i pe os= !n mini 5i !n $enun*1i= buim*i6i@ 9ai pu6in Rand@ D% se spri inea !ntr4un $enun*1i 5i 6inea *u ambe%e mini sabia= *u %ama !n+ipt pn %a umtate !n podeaua de piatr@ Sabia era din nou de *rista%@ Sudoarea !i str%u*ea pe +a6@ '5i desprinse de$ete%e unu% *te unu%= !mpreunndu4%e !n uru% mneru%ui= +r a4% atin$e@ Pre6 de o *%ip= 9oiraine *re"u * o /a apu*a din nou= !n s*1imb e% se ridi* *u *e/a e+ort !n pi*ioare@ C1iar +*use un e+ortN 9oiraine era si$ur de asta@ < A/e6i $ri de ea *t timp sunt eu p%e*at= spuse e% *u o /o*e mai b%nd *a de obi*ei= mai aproape de +e%u% !n *are /orbea atun*i *nd 9oiraine !% $sise !n satu% %ui= dar %a +e% de +erm *a !nainte@ Pri/i6i 5i %ua6i aminte@ Lua6i aminte * eu m /oi !ntoar*e s o iau@ 3a* /rea *ine/a s4mi ia %o*u% trebuie doar s4o s*oat din piatr= "ise e% +%uturnd un de$et 5i "mbind oare*um rut*ios@ Lua6i !ns aminte %a pre6u% *e /a p%tit da* da6i $re5@ Rand se roti pe *%*ie= porni spre ie5ire= iar Aie%ii se a%i4niar !n spate%e su@ Mo%bndu4se %a sabia !n+ipt !n podeaua Inimii= *et6enii ora5u%ui Tear se ridi*ar !n*et !n pi*ioare@ 9u%6i preau $ata s o ia %a +u$= erau !ns prea !n+ri*o5a6i@ < O+ 5i omu% staF bombni D$Iene= s*uturndu45i de pra+ ro*1ia de o%and /erde@ A !nnebunitK spuse ea= dar !5i duse imediat mna %a $ur@ Vai= 9oiraine= doar nu aUK D *um/a de aUK :u !n*@ < 8ie *a Lumina s ne dea de /este * nu e a5a= murmur 9oiraine@ :u !5i putea %ua o*1ii de %a sabie= %a +e% *a to6i *ei%a%6i@ Lumina s4% s*a%de pe biatu% staF 3e *e nu rmsese tnru% as*u%ttor pe *are !% $sise !n DmondJs 8ie%dKC Se $rbi s4% prind din urm pe Rand@ < Voi a+%a eu de *e@ Aproape a%er$nd= !% prinser repede din urm= pe un *u%oar *ptu5it *u tapiserii de in@ Aie%ii= *u /%uri%e des+*ute a*um= dar u5or ridi*ate pentru ori*e e/entua%itate= se ddur %a o parte +r a se opri@ Le pri/eau pe 9oiraine 5i pe D$Iene= *u +e6e%e nes*1imbate= dar *u a*ea !n$ri orare !n pri/iri pe *are o a/eau mereu Aie%ii !n prea ma unei Aes Sedai@ Cum de puteau a*e5tia s se simt ne%ini5ti6i !n prea ma ei= !n timp *e !% urmau *a%m pe Rand= ea nu putea !n6e%e$e@ Dra $reu s a+%e *e/a mai mu%t de*t

+rnturi despre ei@ Aie%ii rspundeau %a !ntrebri nestin$1eri6i A despre ori*e a%t*e/a de*t o interesa pe ea@ Prin is*oade= 5i *1iar 5i atun*i *nd tr$ea ea *u ure*1ea= nu a+%a nimi*@ :u de *nd o +emeie +usese %e$at de $%e"ne= atrnat de un parapet 5i %sat s pri/eas* disperat= *u un *%u5 !n $ur= %a *derea de patru sute de pi*ioare de sub ea@ Li nu de *nd un brbat dispruse@ Grbatu% pur 5i simp%u nu mai eraN +emeia= *are re+u"a s ur*e mai sus de parter= +usese o amintire *onstant= pn *nd 9oiraine o trimisese %a 6ar@ Rand nu45i s%bi pasu% mai mu%t de*t Aie%ii= *nd ea 5i D$Iene a unser %n$ e%@ Li e% a/ea o pri/ire !n$ri orat= dar !ntr4un a%t +e%= 5i prea %o/it de o +urie eHtrem@ < Credeam * ai p%e*at= !i spuse %ui D$Iene@ Credeam * ai p%e*at *u D%aEne 5i :Enae/e@ A5a ar +i trebuit s +a*i@ C1iar 5i Tan*1i*o eU 3e *e ai rmasK < :u /oi mai rmne pentru mu%t timp= "ise D$Iene@ P%e* !n Pustie *u A/iend1a= %a R1uidean= *a s studie" a%turi de !n6e%epte@ Rand uit s p5eas* !n momentu% !n *are au"i de Pustie 5i o pri/i *u ne!n*redere= apoi !5i *ontinu drumu%@ Prea %ini5tit a*um= mu%t prea %ini5titN *a un *eaini* *u bu"a astupat 5i *apa*u% pus@ < '6i adu*i aminte *nd !notam !n ru= spuse e% !n*et@ P%uteam pe spate 5i m $ndeam * %u*ru% *e% mai $reu pe *are a/eam s4% +a* /reodat era s dau *u p%u$u% sau poate s tund oi@ S tund oi de %a rsrit 5i pn4n sear= abia oprindu4 m s mnn* pn nu %sam +oar+e*e%e din mn@ < S tor* %n= "ise D$Iene@ Uram s +a* asta mai mu%t de*t s sp% pode%e%e@ 'n*ep s te doar de$ete%e= tot !n/rtind +ire%e a%ea@ < 3e *e4ai +*ut4oK !ntreb 9oiraine= ne%sndu4i s mai depene amintiri din *opi%rie@ Rand o pri/i pie"i5 5i !i "mbi bat o*oritor= a5a *um ar +i +*ut 9at@ < A5 +i putut oare s4o spn"ur pe +emeia *are a !n*er*at s4% omoare pe *e% *are p%nuia s m omoare pe mineK Ar +i mai mu%t dreptate !n asta de*t !n *eea *e am +*ut euK "ise e%= iar "mbetu% !i dispru de pe +a6@ DHist oare dreptate !n *e/a +*ut de mineK Sunamon /a +i spn"urat da* d $re5@ Pentru * a5a am spus eu@ Ar merita4o pentru +e%u% !n *are a !n*er*at mereu s pro+ite= +r s4i pese * semenii si ar putea muri de +oameN dar nu /a mer$e %a spn"urtoare pentru asta@ Va +i spn"urat pentru * a5a am spus@ Pentru * eu am spus4o@ D$Iene !% apu* de bra6= !ns 9oiraine nu4i ddu /oie s se dea !ntr4o parte@ < Ltii * nu asta am /rut s "i*@ < Ca%%andor= "ise e%= 5i ddu din *ap aprobatorN de data a*easta "mbetu% su era !n+ri*o5tor= si%it@ Atta timp *t 6in sabia aia !n mn= pot +a*e ori*e@ Ori*e@ Ltiu * pot +a*e ori*e@ A*um !ns= mi s4a %uat o piatr de pe inim@ :u !n6e%e$i= nu4i a5aK 9oiraine *1iar nu !n6e%e$ea= de5i o ener/a * e% /edea asta@

< Poate * te /a a uta s 5tii * /ine din Pro+e6ii@ 'n+i$e4/a *u sabia !n inim !n inim= 5i pe4a%e %or inimi %e /a stpni@ Ce% *e din piatr o /a s*oate dup4i /a urma= Ce mn poate oare s4mb%n"eas* a*east %amK < 'n6e%e$iK C1iar din Pro+e6ii@ < Ui6i un sin$ur %u*ru= !i spuse ea printre din6i@ Ai s*os4o pe Ca%%andor din piatr pentru a !ndep%ini o pro+e6ie@ Si$i%ii%e *are au 6inut4o a*o%o= a5teptndu4te pe tine mai mu%t de trei mii= au +ost rupte@ :u mai este Sabia *are nu poate +i atins@ A5 putea *ondu*e *1iar 5i eu pentru a o s*oate a+ar@ Ga mai ru= ar putea s4o +a* unu% dintre Rt*i6i@ 3a* se !ntoar*e Lan+earK :4ar 5ti s +o%oseas* sabia mai mu%t de*t 5tiu 5i eu= !ns ar putea s4o ia@ Rand nu rea*6iona *nd au"i nume%e *u pri*ina@ Pentru * nu se temea de ea A *a" !n *are ar +i +ost un nesbuit A sau din a%t moti/K < 3a* Sammae% sau Ra1/in sau ori*are a%t brbat dintre Rt*i6i pune mna pe Ca%%andor= ar putea s o mnuias* %a +e% de bine *a 5i tine@ 7nde5te4te *um ar +i s te *on+run6i *u puterea *reia tu !i dai drumu% att de nepstor@ 7nde5te4te %a a*ea putere !n mini%e Umbrei@ < Aproape * sper s !n*er*e= spuse e%= !n timp *e o %umin amenin6toare !i s*%ipi !n o*1iN o*1i *e artau *a ni5te nori de +urtun@ Am pre$tit o surpri" pentru ori*ine !n*ear* s *ondu* 5i s4o s*oat pe Ca%%andor din Stn*= 9oiraine@ :i*i s nu te $nde5ti s o mu6i !n Turn *a s +ie mai !n si$uran6N n4a5 putea s +a* *ap*ana s a%ea$ pe *ine da 5i pe *ine nu@ D ne/oie doar de Putere *a s se de*%an5e"e 5i s se a5e"e !napoi %a %o* dup a*eea@ :u renun6 %a Ca%%andor pentru totdeauna@ 3oar pn *ndU se opri 5i trase aer !n piept@ Ca%%andor /a rmne a*o%o pn *nd m /oi !ntoar*e s4o iau@ Prin +aptu% * st a*o%o= amintindu4%e oameni%or *ine sunt 5i *e sunt= %e d de !n6e%es * m pot !ntoar*e 5i +r armat@ Li m /or !ntmpina !napoi a*as de4a%de A%teima 5i Sunamon@ Asta da* A%teima /a supra/ie6ui drept6ii pe *are o /or !mpr6i so6u% ei 5i Dstan4da= 5i da* Sunamon /a supra/ie6ui mie@ Pe Lumin= *e 1arababur nenoro*itF :u putea +a*e *ap*ana s a%ea$ sau nu /oiaK 9oiraine era 1otrt s nu !% subestime"e@ Lo*u% %ui Ca%%andor era !n TurnN da* nu /oia s4o mnuias*= a5a *um ar +i trebuit= trebuia s stea !n Turn pn a/ea s4o mnuias*@ B3oar pn *ndC *eK Rand /oise s "i* mai mu%t de*tP Bpn *nd m /oi !ntoar*eC@ 3ar *eK < Li unde /ei p%e*aK Sau ai de $nd s 6ii totu% se*retK !ntreb 9oiraine= urndu45i * nu4% /a mai %sa s s*ape ni*iodat= 5i spernd s4% poat opri *um/a= da* a/ea de $nd s p%e*e spre ;inutu% *e%or 3ou Ruri= *eea *e ar +i surprins4o@ < :u e un se*ret= 9oiraine@ :u +a6 de tine 5i de D$Iene= *e% pu6in= "ise e%= iar mai apoi se uit %a tnr 5i mai spuse un sin$ur *u/ntP R1uidean@

D$Iene pru att de u%uit= !n*t ai +i "is * nu mai au"ise !n /ia6a ei a*est nume@ Li ni*i 9oiraine nu era mai pu6in uimit@ 3inspre Aie%i se au"i un murmur= !ns *nd +emeia pri/i !napoi= !i /"u pe a*e5tia patru%nd *u *1ipuri%e %ipsite de eHpresie@ '5i dorea s !i +a* s p%e*e= !ns nu ar +i p%e*at din ordinu% ei= 5i nu i4ar +i *erut %ui Rand s %e porun*eas*@ :u ar +i a utat4o *u nimi* s4i *ear +a/oruri= mai a%es *nd 5tia * /a +i re+u"at@ < :u e5ti un 5e+ de *%an a% Aie%i%or= Rand= spuse ea 1otrt= 5i ni*i nu 6i4ar +i de +o%os@ Lupta ta e de partea a*easta a 2idu%ui 3ra$onu%ui@ 3oar da* nu *um/aU D oare a*esta unu% dintre rspunsuri%e primite !n terJan$rea%K Cair1ien= 5i Ca%%an4dor= 5i R1uideanK ;i4am spus * rspunsuri%e de a*o%o pot +i $reu de des*i+rat@ Poate * ai !n6e%es $re5it= 5i asta 6i4ar putea adu*e s+r5itu%@ Li nu numai 6ie@ < Ltiu * ai !n*redere !n mine= 9oiraine@ La +e% *um de toarte mu%te ori a trebuit s am 5i eu !n*redere !n tine@ 3in *te putea /edea 9oiraine !n pri/irea %ui Rand= +a6a %ui ar +i putut %a +e% de bine s apar6in unui Aie%@ < Voi a/ea !n*redere !n tine pentru moment@ S nu amni= !ns= s4mi *eri s+atu% pn *nd e prea tr"iu@ B:u /oi %sa Umbra s te ia@ Am mun*it prea mu%t= *a s %as s se !ntmp%e asta@ :u *ontea" *e /a trebui s +a*@C

CAPITOLUL 2

!"ar din Stnc

Pro*esiunea pe *are Rand o *ondu*ea a+ar din Stn* 5i spre rsrit era
una stranie= !n timp *e soare%e de amia" era umbrit de nori a%bi 5i un /nt !mbietor btea deasupra ora5u%ui@ 3in ordinu% su= nu se /estise nimi*= nu se dduse ni*i o pro*%ama6ie= dar /orba despre ceva se rspndea !n*etP *et6enii ora5u%ui se opriser din *e +*eau 5i se $rbiser spre %o*uri din *are s poat /edea totu% bine@ Aie%ii mr5%uiau prin ora5= mr5%uiau spre ie5irea din ora5@ Oamenii *are nu4i /"user /enind pe timpu% nop6ii= *are nu prea *re"user * a*e5tia se a+%au !n Stn*= +ormau 5iruri din *e !n *e mai %un$i pe mar$inea str"i%or= se !n$1esuiau %e +erestre 5i *1iar se *6rau pe a*operi5uri@ Se au"ea un murmur !n timp *e oamenii !i numrau pe Aie%i@ A*este *te/a sute n4ar +i putut ni*iodat s asedie"e Stn*a@ 8%amura 3ra$onu%ui +%utura !n* deasupra +ortre6ei@ Pesemne * !n* mai erau mii de Aie%i !nuntru@ Li Senioru% 3ra$on@ Rand *%rea !n*et= !mbr*at !n 1aine%e sa%e simp%e= 5i +r !ndoia% * ni*i unu% dintre pri/itori nu ar +i "is * era o persoan neobi5nuit@ Un strin= destu% de bo$at pentru a +i pe *a% A un superb armsar b%6at= din rasa *ea mai pur de *ai din Tear A un om bo$at *are *%torea !ntr4o *ompanie dintre *e%e mai *iudate= dar= *u si$uran6= doar un om= pn %a urm@ :i*i m*ar %ideru% a*estei pro*esiuni *iudateN a*est tit%u era +r !ndoia% dat %ui Lan sau 9oiraine= !n *iuda +aptu%ui * se a+%au %a *e/a distan6 !n urma %ui Rand= *1iar !n +runtea Aie%i%or@ 2um"etu% u5or de uimire *e !nso6ea a%aiu% se datora desi$ur= Aie%i%or= 5i nu %ui Rand@ To6i a*e5ti oameni ar +i putut *1iar s4% *on+unde *u o s%u$= *%are pe armsaru% stpnu%ui su@ Di= nu= asta nuN nu a5a !n +runte *um se a+%a e%@ Dra o "i

minunat= !n ori*e *a"@ :u era ndu5ea%= *i doar *a%d@ :imeni nu a5tepta de %a e% s !mpart dreptate sau s *ondu* un popor@ Putea s se bu*ure de anonimat= *%rind 5i bu*urndu4se de adierea u5oar a /ntu%ui@ Pentru o /reme= putea s uite de bt%anii !n+iera6i !n pa%me@ B9*ar !n* pu6in= se $ndi e%@ 'n* pu6in@C < Rand= "ise D$Iene= *re"i * a +ost drept s4i %a5i pe Aie%i s ia toate %u*ruri%e a%eaK D% pri/i !n ur= !n timp *e ea !5i "ori iapa *enu5ie A :e$ura A *a s poat a un$e %n$ e%@ Reu5ise s +a* rost de o ro*1ie /erde4!n*1is *u +usta strmt 5i 5%i6uri= iar pru% 5i $tu% %e a/ea !n+5urate *u *te o +5ie de *ati+ea /erde@ Lan 5i 9oiraine erau !n* !n urm= %a *te/a "e*i de pa5i= ea *%are pe o iap a%b= 5i !mbr*at *u o ro*1ie de *%rie de mtase a%bastr= *u dun$i /er"i= *u pru% prins !ntr4o p%as aurie= iar e% *%are pe uria5u% su armsar ne$ru de %upt= !mbr*at *u o mantie s*1imbtoare de Str er= *are probabi% strnea mai mu%te eH*%ama6ii de uimire de*t Aie%ii@ Cnd /ntu% !i um+%a mantia= nuan6e de /erde= maro 5i *enu5iu u*au de4a %un$u% eiN *nd era nemi5*at prea a se *ontopi *u *e se a+%a !n spate%e ei= ast+e% * se putea /edea *u o*1iu% %iber prin Lan 5i prin *a%u% su@ :u era un %u*ru prea p%*ut %a /edere@ 9at era 5i e% a*o%o= stnd !n 5a *u o eHpresie resemnat pe *1ip= 5i !n*er*nd s se 6in departe de Str er 5i de Aes Sedai@ '5i a%esese un *a% 1ere%uit= mur$= *e *u $reu putea +i des*ris= un anima% *ruia e% !i "i*ea Cimpoia5N trebuia s pri/e5ti *u mare aten6ie %a pieptu% adn* 5i spinarea puterni* a %ui Cimpoia5 *e% *u botu% strmb pentru a46i da seama * %a iu6ea% 5i trini*ie nu4% putea bate pe armsaru% %ui Rand sau pe *e% a% %ui Lan@ Motrrea %ui 9at de a /eni +usese una nea5teptatN Rand !n* nu 5tia moti/u%@ 3in prietenie= poate= 5i totu5i= poate * nu@ 9at putea +i strin de *eea *e +*ea 5i moti/u% pentru *are o +*ea@ < :u 6i4a eHp%i*at prietena ta A/iend1a *um e *u Ba *in*ea parteCK !ntreb Rand@ < A pomenit ea *e/a= darU Rand= doar nu *re"i * 5i ea a@@@@ luatC %u*ruri= nuK 'n urma %ui 9oiraine 5i a %ui Lan= !n urma %ui 9at= !n urma %ui R1uar*= Aie%ii= *ondu5i de *e% din urm= p5eau a%inea6i= de ambe%e pr6i a%e *atri%or !mpo/ra6i= !n +orma6ii de *te patru@ Cnd Aie%ii *u*ereau una dintre +ortre6e%e inami*e din Pustie= dup obi*ei A sau poate dup %e$e= Rand nu !n6e%e$ea eHa*t 4%uau *u ei a *in*ea parte din bunuri= mai pu6in 1rana@ :u $siser ni*i un moti/ pentru *are s nu +a* a*e%a5i %u*ru 5i !n Stn*@ Cu toate * bie6ii *atri nu du*eau de*t *ea mai mi* parte dintr4o parte a *e%ei de4a *in*ea pr6i din *omori%e Stn*ii@ R1uar* spunea * %*omia e un u*i$a5 mai apri$ de*t sabia@ Prin urmare= *o5uri%e de nuie%e erau aproape ti*site *u tapiserii 5i *o/oare@ Iat *e !i a5teptaP mai !nti a/eau de strbtut= *u oare*are $reutate= Osia Lumii= 5i apoi o *%torie 5i mai $rea prin Pustie@

BCnd s %e spunK se !ntreb e%@ 'n *urndN trebuie s +ie *t mai *urndC@ 9oiraine si$ur a/ea s *read * era o a%e$ere !ndr"nea6= o idee *ute"toareN ar +i putut *1iar s +ie de a*ord@ Poate@ Da *redea * !i *unoa5te tot p%anu% a*um= 5i nu se s+ia s arate a*est +aptN +r !ndoia% * dorea s se termine totu% o dat pentru totdeauna= *t mai repede@ Li Aie%iiU B3a* re+u"K Di= da* re+u"= re+u"@ Tot trebuie s4o +a*@C Ct despre a *in*ea parteU :u /edea *um ar +i putut s4i opreas* pe Aie%i= *1iar 5i da* ar +i /rut dinadins= !ns %ui nu !i psa ori*umN a*e5tia !5i meritau re*ompensa= 5i nu a/ea de $nd s %e poarte de $ri seniori%or din Tear= *are !5i *5ti$aser a/eri%e pe spinarea semeni%or= de4a %un$u% $enera6ii%or@ < Am /"ut4o *nd !i arta %ui R1uar* o *up de ar$int= "ise e% *u /o*e tare@ Cnd a b$at4o !n desa$= am au"it un *%in*1et 5i asta m4a +*ut s *red * a/ea *e/a mai mu%t ar$int a*o%o@ Sau poate aur@ :u e5ti de a*ordK < :u= spuse ea rar= *u pu6in ne!n*redere !n $%as= dar apoi /o*ea !i de/eni +erm@ 3oar * nu m4am $ndit ni*iodat * *a arU Cei din Tear nu s4ar +i $ndit de dou ori= da* ar +i +ost in/ers@ Ar +i !n*r*at !n *ru6e tot *e nu era s*u%ptat dire*t !n piatr= 5i ar +i +urat *ru6e%e= *a s poat s*oate totu% din Stn*@ 3oar pentru * obi*eiuri%e unui neam sunt di+erite nu !nseamn * sunt 5i $re5ite= Rand@ Ar trebui s 5tii asta@ D% rse u5or@ Dra aproape *a pe /remuriN e% pre$tit s4i eHp%i*e ei *um 5i de *e $re5ea= iar ea $ata s4i +ure po"i6ia 5i s arun*e !n e% *u eHp%i*a6ia pe *are !n* n4o rostise@ Armsaru% su dn6ui /reme de *6i/a pa5i pentru a45i intra !n ritm@ Rand !i mn$ie *oama@ O "i +rumoas@ < Un *a% pe *inste= spuse ea@ Ce nume i4ai datK < JeadeJen= spuse e% prudent= pier"nd pu6in din buna %ui dipo"i6ie@ 'i era *am ru5ine de a*est nume= de moti/e%e pentru *are !% a%esese@ Una dintre *r6i%e sa%e pre+erate +usese dintotdeau4na &ltoriile lui'ain 2eopritul, 5i a*e% mare *%tor !5i numise *a%u% JeadeJen A Ce% *e A+% Toate 3rumuri%e= !n Limba Ve*1e A deoare*e anima%u% mereu reu5ea s $seas* drumu% spre *as@ Ar +i +ost un $nd +rumos *a JeadeJen s4% du* !napoi a*as !ntr4o "i@ 8rumos= dar $reu de *re"ut= 5i nu !5i dorea s intre *ine/a %a bnuie%i !n pri/in6a a*estui nume@ 8ante"ii%e de bie6andru nu45i a/eau %o*u% !n /ia6a %ui a*um@ :u prea mai era %o* pentru a%t*e/a !n a+ar de *eea *e a/ea de +*ut@ < Un nume pe *inste= spuse ea *u $ndu% !n a%t parte@ D% 5tia * 5i D$Iene *itise *artea 5i bnuia * reunos*use nume%e= dar prea * a%t*e/a o +rmnta= !n timp *e !5i mu5*a $nditoare bu"a de os@ Lini5tea !% mu%6umea pe Rand@ 3up *e %sar !n urm ora5u% ddur peste ni5te +erme amrte de 6ar@ :i*i m*ar un Con$ar sau un Cop%in= oameni din ;inutu% *e%or 3ou Ruri renumi6i mai a%es pentru %enea %or= nu ar +i %sat s a un$ !n asemenea 1a% a*este *ase de piatr aspr= *u pere6i %sa6i !ntr4o parte $ata4$ata s se drme pe $ini%e *e s*urmau !n

noroi@ Mambare strmbe= ap%e*ate peste tu+e%e dimpre ur@ P%oaia probabi% * tre*ea prin toate a*operi5uri%e *u 6i$%e%e sparte sau *rpate@ Capre%e be1iau nemu%6umite= !n 6ar*uri de piatr *e puteau %a +e% de bine s +i +ost !n*ropite !n $rab *1iar !n diminea6a a*eea@ 8emei 5i brba6i +r nimi* !n pi*ioare stteau *o*o5a6i 5i pr5eau p5uni%e ne!n$rdite= 5i ni*i m*ar nu45i ridi*ar pri/iri%e atun*i *nd tre*u pe %n$ ei mare%e a%ai@ 9ier%e%e 5i stur"ii *e +oiau prin desi5 nu reu5eau de%o* s !nsenine"e atmos+era mo1ort@ BTrebuie s +a* *e/a !n %e$tur *u asta@ Am sU :u= nu a*um@ S !n*ep *u !n*eputu%@ Am +*ut tot *e4am putut pentru ei !n *e%e *te/a sptmni@ :u pot +a*e mai mu%t a*um@C Rand !n*er* s nu pri/eas* +erme%e pr$inite@ Oare 5i %i/e"i%e *u ms%ini din mia""i artau %a +e% de a%ni*K Oamenii *are %u*rau pmnturi%e a*o%o ni*i m*ar nu %e a/eau !n proprietateN erau toate a%e !na%6i%or Seniori@ B:u@ Adierea /ntu%ui@ Ce p%*ut= *um omoar *%duraF 9 pot bu*ura de asta !n* pu6in@ Trebuie s %e spun= destu% de *urnd@C < Rand= spuse D$Iene brus*@ Vreau s46i /orbes*= "ise ea *u o pri/ire serioasN o*1ii ei mari 5i ne$ri= pironi6i asupra %ui o +*eau s semene pu6in *u :Enae/e= *nd se pre$tea s +a* mora% *ui/a@ Vreau s /orbes* *u tine despre D%aEne@ < Ce4i *u eaK !ntreb e% *u $ri @ '5i atinse pun$u6a de %a bru= unde se $seau dou s*risori mototo%ite= a%turi de un obie*t dur@ 3a* n4ar +i tre*ut prin a*eea5i pa%m m%dioas= n4ar +i *re"ut ni*iodat * /eneau amndou de %a a*eea5i +emeie@ Li dup attea !mbr6i5ri 5i srutri@ 'na%6ii Seniori erau mai u5or de !n6e%es de*t +emei%e@ < 3e *e ai %sat4o s p%e*e a5aK < Da a /rut s p%e*e= "ise e% nedumerit@ Ar +i trebuit s o %e$ *a s o pot opri@ Li ori*um= /a +i mai !n si$uran6 !n Tan4*1i*o de*t !n prea ma mea A sau 9at A da* /om atra$e bu%e ne*urate= a5a *um "i*e 9oiraine@ Ar +i mai bine 5i pentru tine@ < :u asta am /rut s "i*@ Si$ur * a /rut s p%e*e@ Li nu ai +i a/ut ni*i un drept s o opre5ti@ 3ar de *e nu i4ai spus * ai +i /rut s rmnK < Da a /rut s p%e*e= repet Rand= 5i *nd D$Iene !5i ddu o*1ii peste *ap= de par* e% ar +i /orbit !n %imba psreas*= e% se sim6i 5i mai nedumerit@ 3a* nu a/ea ni*i un drept s o opreas* pe D%aEne= 5i ea /oise s p%e*e= de *e ar +i trebuit e% s o *on/in$ s nu o +a*@ 9ai a%es da* era !n si$uran6@ Se au"i $%asu% %ui 9oiraine= *1iar !n spate%e suP < D5ti $ata s4mi spui urmtoru% se*retK D *%ar *4mi as*un"i *e/a@ 9*ar 6i4a5 putea spune da* ne *ondu*i !ntr4o prpastie@ Rand o+t@ :u !i au"ise pe ea 5i pe Lan /enind din spate@ Li 9at= pe %n$ asta= de5i sttea %a *e/a distan6 de Aes Sedai@ C1ipu% %ui 9at era o *urio"itate= ne!n*rederea 5i si%a 5i /oin6a nest/i%it !5i +*eau %o* pe rnd pe *1ipu% su= mai a%es *nd pri/ea s*urt *tre 9oiraine@ :u o pri/ea ni*iodat dire*t= doar *u *oada

o*1iu%ui@ < D5ti si$ur * /rei s /ii= 9atK !ntreb Rand@ 9at ridi* din umeri 5i s*oase %a !naintare un rn et= unu% nu prea !n*re"tor@ < Cine mama m4sii ar da *u ti+%a 5ansei de a /edea R1u4ideanK spuse e%= iar D$Iene ridi* din sprn*ene@ O= ierta6i4mi %imba u%= Aes SedaiF V4am au"it rostind %u*ruri mai urte= 5i +r prea mu%te moti/e= sunt si$ur@ D$Iene !% pri/i indi$nat= !ns pete%e ro5ii din obra ii ei spuneau * %o/itura %ui 9at era una reu5it@ < 8ii +eri*it * 9at este ai*i= !i "ise 9oiraine %ui Rand= *u /o*ea *a%m 5i nemu%6umit@ Ai +*ut o mare $re5ea% * %4ai %sat pe Perrin s +u$= +r s4mi spun * p%ea*@ Lumea st pe umerii ti= !ns ei trebuie s te sus6in 5i pe tine= ori /ei *dea *u tot *u %ume@ 9at tresri= iar Rand *re"u * a*esta mai a/ea pu6in 5i !ntor*ea pe %o* *a%u% 5i o %ua %a $oan !napoi@ < 'mi *unos* datoria= !i spuse Rand@ BLi !mi *unos* soartaC= $ndi e%= !ns nu o spuse *u /o*e tareN nu a/ea ne/oie de *omptimire@ Unu% din noi trebuia s se !ntoar*= 9oiraine= iar Perrin asta /oia@ Tu e5ti $ata s %a5i totu% pentru a sa%/a %umea@ DuU eu +a* *e trebuie +*ut@ Str eru% ddu din *ap= de5i +r a spune nimi*N Lan nu o *ontra"i*ea pe 9oiraine de +a6 *u a%6ii@ < Li urmtoru% se*retK spuse ea insistent@ 9oiraine nu /oia s se dea btut pn *nd nu s*otea totu% *u *%e5te%e= iar Rand nu mai a/ea ni*i un moti/ pentru a = mai pstra se*retu%@ Ce% pu6in nu partea asta@ < Pietre%e de Tre*ere= spuse e% *u o /o*e +ireas*@ 3a* a/em *e/a noro*@ < Pe LuminF mri 9at@ 9ama m4sii de LuminF :u te rn i %a mine= D$IeneF :oro*K :u e de a uns o datK Aproape * ne4ai omort= !6i adu*i aminteK :u= *1iar mai ru de4att@ 9ai de$rab m4a5 !ntoar*e %a una dintre +erme%e a%ea 5i a5 *ere s %u*re" *a !n$ri itor de por*i pentru tot restu% /ie6ii@ < '6i po6i urma *a%ea= 9at= !i spuse Rand@ C1ipu% *a%m a% %ui 9oiraine mas*a +uria a*esteia= !ns Rand nu %u !n seam pri/irea de $1ea6 *e !n*er*a s4i 6in %imba !n %o*@ C1iar 5i Lan pri/ea de"aprobator= de5i *1ipu% su se/er nu !5i s*1imbase *u mu%t !n+6i5areaN Str eru% *redea !n datorie !nainte de toate@ Rand a/ea s45i +a* datoria= !ns prietenii %uiU Lui Rand nu4i p%*ea s ob%i$e oamenii s +a* *e/aN nu /oia s %e +a* asta prieteni%or si@ 9*ar atta putea e/ita= *u si$uran6@ < :u e ne/oie s /ii !n Pustie@ < Ga da= e ne/oie@ Ce% pu6inU Arde4m4ar +o*u%F Am o sin$ur /ia6 de dat= nuK 3e *e s nu mi4o dau a5aK spuse 9at= r"nd a$itat= 5i pu6in s%bati*@ 9ama m4sii de Pietre de Tre*ereF Pe LuminF Rand o+tN e% era *e% despre *are to6i "i*eau * /a !nnebuni= !ns 9at prea s

+ie *e% *are sttea pe mu*1ie a*um@ D$Iene !% pri/i pe 9at !n$ri orat= se ap%e* !ns spre Rand@ < Rand= Verin Sedai mi4a spus *te *e/a despre Pietre%e de Tre*ere@ 9i4a po/estit despreU *%toria pe *are ai +*ut4o@ C1iar ai de $nd s +a*i astaK < D *eea *e trebuie s +a*= D$Iene@ Trebuia s se mi5te rapid 5i nu eHista o a%t *a%e mai rapid de*t Pietre%e de Tre*ere@ Rm5i6e%e unei Vrste mai /e*1i de*t Vrsta Le$ende%orN se prea * ni*i m*ar +emei%e Aes Sedai din /remea Vrstei Le$ende%or nu %e !n6e%eser@ 3ar nu eHista o a%t *a%e mai rapid@ Asta da* %u*ruri%e a/eau s mear$ dup *um spera@ 9oiraine as*u%tase rbdtoare dia%o$u%@ 9ai a%es *e "isese 9at= de5i Rand nu45i ddea seama de *e@ Apoi ea spuseP < Verin mi4a po/estit 5i mie despre *%toria ta prin Pietre%e de Tre*ere@ Atun*i a +ost /orba doar de *6i/a brba6i 5i *ai= nu sute= 5i *1iar da* n4ai dus pe toat %umea aproape de moarte= a5a *um "i*e 9at= tot pare o eHperien6 pe *are nimeni n4ar /rea s o repete@ Li ni*i m*ar nu a mers a5a *um sperai@ 3e asemenea= ai a/ut ne/oie de +oarte mu%t PutereN destu% *t s te omoare= mi4a spus Verin@ C1iar da* %a5i aproape to6i Aie%ii !n urm= ai *ura s ri5tiK < Trebuie= spuse e%= atin$ndu45i pun$u6a de %a *urea= atin$nd obie*tu% dur dintre s*risori= !ns 9oiraine *ontinu +r s ia !n seam /orbe%e %ui Rand@ < D5ti m*ar si$ur * eHist o Piatr de Tre*ere !n PustieK Verin *u si$uran6 5tie mai mu%te despre toate a*estea de*t mine= !ns eu nu am au"it ni*iodat * ar eHista una@ 3a* este a5a= ne /a du*e mai aproape de R1uidean de*t suntem a*umK < Cu aproape 5ase sute de ani !n urm= !i "ise e%= un ne$u6tor ambu%ant a /rut s /ad 5i e% R1uidean@ Cu a%t o*a"ie i4ar +i +*ut mu%t p%*ere s !i 6in o predi* %ui 9oiraine= m*ar o dat@ 'ns nu ast"i@ Drau prea mu%te %u*ruri pe *are nu %e 5tia@ < Li se pare * biatu% sta nu a apu*at s /ad mai nimi*N "i*ea * "rise un ora5 de aur deasupra nori%or= p%utind peste mun6i@ < :u eHist ni*i un ora5 !n Pustie= spuse Lan= ni*i deasupra nori%or 5i ni*i pe pmnt@ 94am %uptat *u Aie%ii@ Di nu au ora5e@ D$Iene ddu din *ap@ < A/iend1a mi4a spus * a /"ut pentru prima dat un ora5 abia dup *e a p%e*at din Pustie@ < Poate * a5a e= admise Rand@ :e$ustoru%= !ns= a /"ut *e/a !n+ipt !n mar$inea a*e%or mun6i@ O Piatr de Tre*ere@ A des*ris4o eHa*t@ :u eHist a%t*e/a *are s semene *u o Piatr de Tre*ere@ Cnd am des*ris4o bib%iote*aru%ui45e+ din Stn*U 8r a numi obie*tu% pe *are !% *uta= adu$PU a re*u4nos*ut4o= *1iar da* nu 5tia *e este= 5i a +ost destu% *t s4mi arate patru dintre e%e pe o 1art /e*1e a ora5u%ui TearU

< PatruK tresri 9oiraine ne%ini5tit@ Li toate sunt !n TearK Pietre%e de Tre*ere nu se $ses* pe toate drumuri%e@ < Patru= "ise Rand 1otrt@ Gtrnu% 5i s*o+%*itu% bib%iote*ar +usese si$ur pe e%= 5i *utase *1iar un manus*ris "dren6uros 5i !n$%benit !n *are se po/estea despre e+orturi%e depuse pentru mutarea B/esti$iu%ui ne*unos*ut a% unei Vrste mai tinereC !n 9area Vistierie@ Toate !n*er*ri%e e5uaser= iar *ei din Tear renun6aser !ntr4un +ina%@ Asta !i !ntrea *on/in$erea %ui RandN Pietre%e de Tre*ere nu se %sau mutate@ < Una se a+% %a mai pu6in de o or de mers pe *a% de %o*u% !n *are ne a+%m a*um= *ontinu e%@ Aie%ii i4au permis ne$u6toru%ui ambu%ant s p%e*e= pentru * era un ne$u6tor ambu%ant@ A%turi de unu% dintre *atrii si= 5i %und *u e% toat apa pe *are o putea pune pe spate%e *atru%ui@ Cum/a= a reu5it s a un$ pn %a steddin$u% din Osia Lumii= unde a !nt%nit un brbat pe *are !% *1ema Soran 9i%o= *are s*ria o *arte *e se numea Uci%aii .lului 2e%ru. Gib%iote*aru% mi4a adus o *opie "dren6roas *nd am *erut *r6i despre Aie%i@ 9i%o se pare * a s*ris *artea inspirndu4se din +e%u% *um se purtau Aie%ii *are /eneau s +a* ne$o6 !n steddin$= 5i a !n6e%es *am $re5it totu%= dup spuse%e %ui R1uar*= !ns o Piatr de Tre*ere nu poate +i a%t*e/a de*t o Piatr de Tre*ere@ Rand *utase 5i prin a%te 1r6i 5i manus*rise= "e*i 5i "e*i= pre+a*ndu4se * studia despre ora5 5i despre istoria sa= 5i !n/6ase ast+e% despre 6inuturi%e din urN nimeni nu s4ar +i $ndit= *u mai pu6in de *te/a minute !nainte= %a *e a/ea e% de $nd@ 9oiraine strmb din nas= iar iapa sa= A%dieb= se +oi pu6in= pentru a45i intra !n ritm@ < O po/este *are ar putea +i ade/rat= spus de un ne$u6tor ambu%ant *are ar putea +i ade/rat= *are "i*ea * a "rit un ora5 de aur p%utind deasupra nori%or@ R1uar* a /"ut a*east Piatr de Tre*ereK D% *1iar a +ost !n R1uidean@ C1iar da* a*est ne$u6tor a tre*ut prin Pustie= 5i *1iar da* a /"ut o Piatr de Tre*ere= a*easta ar +i putut s +ie oriunde@ Cnd un om po/este5te *e/a= !n*ear* s +a* %u*ruri%e s sune mai interesant@ Un ora5 *are p%ute5te deasupra nori%orK < Li de unde 5tii * nu4i a5aK spuse Rand@ R1uar* %uase !n rs toate %u*ruri%e pe *are 9i%o %e s*risese despre Aie%i= dar nu +*use %a +e% 5i *nd +usese /orba de R1uidean@ Ga *1iar dimpotri/@ Aie%u% re+u"ase *1iar s /orbeas* despre +ra$mente%e !n *are se presupunea * era /orba de R1uidean@ R1uidean= !n 6inuturi%e Aie%i%or Jenn= *%anu% *are nu mai eHistaN asta era aproape tot *e "i*ea R1uar*@ R1uidean nu trebuia men6ionat@ 8emeia Aes Sedai nu se mu%6umi doar *u un *omentariu aiurit= !ns %ui Rand nu4i ps@ Li ea 6inuse prea mu%te se*rete 5i !% +*use s o urme"e *u !n*redere oarb de prea mu%te ori@ S +ie 5i rndu% ei@ Trebuia s /ad * e% nu era o marionet= S'i /oi urma s+aturi%e *nd /oi *rede de *u/iin6= dar nu /oi mai *nta !n strun Tar Va%onu%ui ni*iodat@C Voia s moar din propria /in@

D$Iene mn *a%u% spre Rand= aproape atin$ndu4i a*estuia $enun*1iu%@ < Rand= *1iar ai de $nd s ne pui /ie6i%e !n peri*o% ba"n4du4te pe oU o bnuia%K R1uar* nu 6i4a "is nimi*= nu4i a5aK Cnd o !ntreb pe A/iend1a de R1uidean= amu6e5te *a o piatr@ 9at nu arta prea bine@ Rand ni*i m*ar nu *%ipea= *a s nu se dea de $o% * !i era m*ar pu6in ru5ine@ :u /oise s45i sperie prietenii@ < DHist o Piatr de Tre*ere a*o%o= o 6inu e% una 5i bun@ Rand +re* din nou obie*tu% din pun$u6@ Trebuia s mear$@ Mr6i%e bib%iote*aru%ui erau /e*1i= dar !% a utau mu%t@ Pe pa i5ti%e pe *are %e strbteau ei a*um se !n%6aser pduri pe /remea *nd 1r6i%e respe*ti/e +useser desenateN mai rmseser !ns *6i/a *opa*i= *rn$uri *oste%i/e 5i rs+irate de ste ar a%b= pin 5i iarba4+e*ioareiN arbu5ti !na%6i 5i so%itari pe *are Rand nu !i re*uno5tea= *u tu%pini%e sub6iri 5i s*oro ite@ Putea $1i*i +orma a*estor pmnturi= dea%uri%e +iind a*um a*operite !n mare parte de iarb !na%t@ Pe 1r6i dou *reste !na%te 5i ap%e*ate= una !n spate%e *e%ei%a%te= artau spre $rupu% de dea%uri unde se $sea Piatra de Tre*ere@ Asta da* 1r6i%e +useser bine +*ute@ Asta da* bib%iote*aru% re*unos*use *u ade/rat des*rierea %ui= 5i da* semnu% !n +orm de diamant /erde /estea ni5te /esti$ii anti*e= a5a *um "i*ea bib%iote*aru%@ B3e *e ar +i min6itK Am !n*eput s +iu prea suspi*ios@ :u= trebuie s +iu suspi*ios@ 'n*re"tor *a o /iper= 5i %a +e% de re*eC@ :u !i p%*ea s +ie a5a@ Spre mia"noapte aproape * putea des%u5i dea%uri%e pe *are nu se $sea ni*i un *opa*= a*operite de pun*te mi5*toare *are trebuiau s +ie *ai@ Mer$1e%ii%e !na%6i%or Seniori= *e p5teau pe mar$inea +oste%or desi5uri p%antate de O$ieri@ Rand spera * Perrin 5i Loia% reu5iser s +u$ !n si$uran6@ BA ut4i= Perrin= se $ndea e%@ A ut4i *um/a= pentru * eu nu pot@C 3esi5uri%e p%antate de O$ieri erau un semn * a*e%e *reste trebuiau s se a+%e prin apropiere= 5i !n *urnd e% %e /"u pu6in mai spre mia""i= pre*um dou s$e6i= una !n+ipt !n *ea%a%t= 5i *6i/a *opa*i !n /r+= *are a%*tuiau o %inie pe *er@ 'n deprtare= dea%uri%e piti*e 5i bombate se %o/eau de a%te dea%uri= *a ni5te ba%oane a*operite *u iarb@ 9ai mu%te dea%uri de*t erau desenate pe 1art@ Prea mu%te= pentru a*e% peti* de teren *are a/ea mai pu6in de o mi% ptrat@ 3a* nu *orespondeau *u *e%e de pe 1art= atun*i unde se $sea Piatra de Tre*ereK < Aie%ii sunt mu%6i= spuse Lan !n*et= 5i au o*1i a$eri@ 3nd din *ap !n semn de re*uno5tin6= Rand trase de +ru 5i rmase !n urm pentru a4i eHp%i*a prob%ema %ui R1uar*@ 'i des*rise doar Piatra de Tre*ere= +r a spune *e eraN era destu% timp pentru asta *nd a/eau s o $seas*@ Se pri*epea %a pstrat se*rete a*um@ Ori*um= R1uar* probabi% 1abar n4a/ea *e era aia o Piatr de Tre*ere@ Pu6ini 5tiau !n a+ara de Aes Sedai@ :i*i Rand nu 5tiuse pn s4i "i* a%t*ine/a@ 9er$nd %a pas a%turi de armsaru% b%6at= Aie%u% se !n*runt pu6in A %a +e% *a ori*e om !n$ri orat A apoi ddu din *ap@

< Putem $si *e *uta6i= spuse e% ridi*ndu45i /o*ea@ Aet1an 3orF 8ar A%da"ar 3inF 3uad1e 9a1diJinF 8ar 3areis 9aiF S*ia 3oonF S1aJmad CondeF 'n timp *e a*esta stri$a= membrii +r6ii%or r"boini*e ie5eau !n +a6= pn *nd un s+ert dintre Aie%i se adunar !n uru% %ui 5i a %ui Rand@ Pa/e"e%e Ro5ii@ 8r6ia Vu%turu%ui@ 8e*ioare%e Ln*ii@ 8ntnarii@ O*1ii !ntune*a6i@ Tuntorii@ Rand o *ut *u pri/irea pe prietena %ui D$Iene= A/iend1a= o +emeie +rumu5i*= !na%t= *u o pri/ire tru+a5 %ipsit de ori*e "mbet@ Surori%e !i p"iser u5a= dar nu !5i adu*ea aminte s o +i /"ut !nainte *a Aie%ii s se pre$teas* de p%e*are@ Da !% pri/i= mndr *a un pun um+%at !n pene= apoi !5i !ntoarse dintr4 odat *apu% pentru a +i atent %a *petenia de *%an@ BDi= * tot /oiam s +iu din nou norma%C= $ndi e%= oare*um m1nit@ Aie%ii *u si$uran6 !% +*eau s se simt a5a@ Cpetenia de *%an !nsu5i era as*u%tat doar din respe*t= +r stima proto*o%ar pe *are o pretindea un senior= 5i supunerea prea a !nsemna * to6i erau e$a%i@ Rand nu se prea putea a5tepta %a mai mu%t pentru sine@ R1uar* ddu ordine%e !n pu6ine *u/inte= iar Aie%ii *are !% as*u%taser o %uar !nainte spre p%*u% de dea%uri= a%er$nd u5or= unii punndu45i /%uri%e pentru ori*e e/entua%itate@ Cei%a%6i a5teptar= !n pi*ioare sau pe /ine= a%turi de *atrii !mpo/ra6i@ Drau din aproape +ie*are *%an A mai pu6in Aie%i Jenn= desi$urN Rand nu !n6e%e$ea da* a*est *%an Jenn eHista sau nu= !ntru*t din +e%u% *um /orbeau Aie%ii despre ei= %u*ru pe *are rareori !% +*eau= putea !n6e%e$e ori una= ori *ea%a%t A *1iar 5i *te/a *%anuri *are !5i purtaser du5mnie= 5i une%e *are se %uptau adeseori !ntre e%e@ 9*ar atta !n/6ase 5i e% despre ei@ :u era pentru prima dat *nd se !ntreba *e !i 6inea att de %e$a6i !n*@ Dra oare /orba doar de pro+e6ii%e %or !n *are se spunea * /a *dea Stn*a= 5i *utarea Ce%ui Care Vine *u 2ori%eK < Ga mai mu%t= "ise R1uar*= iar Rand !5i ddu seama * $ndise *u /o*e tare@ Pro+e6ii%e ne4au adus !n spate%e 2idu%ui 3ra$onu%ui= iar nume%e *e nu se pomene5te ne4a adus !n Stn*@ :ume%e de *are /orbea e% era B:eamu% 3ra$onu%uiC= un nume se*ret pentru Aie%iN doar *petenii%e de *%an 5i !n6e%epte%e !% *uno5teau 5i +o%oseau= rareori= se prea= 5i doar !ntre ei@ < Iar !n restK :imeni nu are dreptu% s /erse sn$e%e *e%ui *are e din a*e%a5i neam= desi$ur= *u toate * s4au !n+r6it Aie%i S1aarad *u 7os1ien= Taardad 5i :aOai *u S1aidoU Poate * 5i eu a5 +i dn6uit *u su%i6e%e *u *ei din S1aido da* !n6e%epte%e nu ne4ar +i pus pe to6i *ei *are am tre*ut din*o%o de 2idu% 3ra$onu%ui s 6inem %e$mntu% apei= adi* s ne purtm %a +e% *u Aie%ii *are nu sunt din neamu% a*estor mun6i@ C1iar 5i *ei 5ire6i din S1aidoU spuse e% ridi*nd u5or din umeri@ Ve"iK :i*i mie nu !mi este u5or@ < A*e5ti S1aido sunt du5manii tiK spuse Rand !mpotmo4%indu4se !n numeN !n Stn*= Aie%ii +useser *unos*u6i dup +r6ii= 5i nu dup *%an@ < Am o*o%it du5mnii%e= "ise R1uar*= dar *ei din Taardad 5i S1aido nu au

+ost ni*iodat prieteno5iN septuri%e n/%es* une%e peste a%te%e uneori 5i +ur *apre sau /ite@ 3ar %e$minte%e s4au 6inut= *1iar da* au eHistat 5i du5mnii an*estra%e 5i di/erse dispute !ntre septuri 5i *%anuri@ :e e de mare a utor * ne !ndreptm spre R1uidean= *1iar da* unii ne /or prsi !nainte@ :u /a +i /rsat sn$e%e nimnui atta timp *t e *%tor din sau spre R1uidean= spuse Aie%u%= ridi*nd pri/irea spre Rand= *1ipu% +iindu4i %ipsit de eHpresie@ Se poate *a !n *urnd ni*i unu% dintre noi s nu mai /erse sn$e%e nimnui@ Dra $reu de spus da* R1uar* era mu%6umit de a*est $nd@ Una dintre 8e*ioare s*oase un 6ipt pre%un$= !n timp *e +%utura din mini din /r+u% unui dea%@ < Se pare * 6i4au $sit *o%oana de piatr= spuse R1uar*@ Smu*ind +ru%= 9oiraine !i arun* %ui Rand o pri/ire sin*er= !n timp *e e% tre*u pe %n$ ea= dnd nerbdtor bi*e %ui JeadeJen@ D$Iene !5i aduse *a%u% %n$ 9at= ap%e*ndu4se 5i spri inindu4se de m*iu%ia de %a 5aua %ui= pentru a /orbi *u e% !ntre patru o*1i@ Se prea * !n*er*a s4% +a* s4i "i* tot sau s re*unoas* *e/a= 5i da* ar +i +ost dup $esturi%e a$itate a%e %ui 9at= era +ie %a +e% de ne/ino/at *a un prun*= +ie un min*inos +r pere*1e@ Arun*ndu4se din 5a= Rand se $rbi s ur*e *o%ina u5or !n*%inat= pentru a /edea *e $sise 8e*io