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La guerre dAlgrie, 1954-1962

Guerre de dcolonisation et vnement traumatique



I Le dbut des vnements dAlgrie , 1954-1958
1. Origines et dbuts de la guerre (1945-1954)
Les origines de la guerre dAlgrie sont chercher dans laggravation depuis la fin de la
Seconde Guerre mondiale dune situation dont les racines sont beaucoup plus anciennes.
La premire cause tient au statut politique de lAlgrie. Forme detrois dpartements (Alger,
Oran, Constantine), son statut en fait une entit totalement diffrente des dpartements de
mtropole. Elle est en effet soumise lautorit dun gouverneur gnral nomm en Conseil
des ministres et elle comprend deux catgories de citoyens de droits ingaux :
Les Franais qui, seuls, possdent les droits politiques
Les musulmans, de statut coranique, qui en sont dpourvus
Le statut, vot en 1947 par lAssemble nationale, perptue lingalit : il prvoit
llection dune Assemble algrienne de 120 membres aux prrogatives restreintes (elle na
rellement que des attributions financires), dsigne au double collge : les 9 millions de
musulmans dsignent 60 dputs, le mme nombre que le million dEuropens.
Lattitude intransigeante de ladministration franaise condamne limpasse le nationalisme
musulman et, de ce fait, prive les autorits dinterlocuteurs reprsentatifs. Traditionnellement,
le nationalisme algrien est constitu de trois courants
Le courant traditionaliste, celui des Ulmas, qui rsiste lintgration franaise en
sappuyant sur lIslam et sur la culture musulmane.
Le courant rformiste est form de bourgeois et dintellectuels musulmans.
Rformistes, attachs la voie lgale, ils ont comme chefs Ferhat Abbas et Ahmed
Francis. Longtemps partisans de lintgration la France, ils se sont dcids
tardivement (durant la guerre) en faveur dune Rpublique algrienne. Rassembls
dans lUnion dmocratique du manifeste algrien (UDMA), ils esprent parvenir ce
rsultat avec laccord de la France. Mais toute lvolution des Franais depuis 1946
montre que cette perspective est irraliste.
Le courant rvolutionnaire et activiste est men par Messali Hadj. Les messalistes,
rassembls dans le Mouvement pour le triomphe des liberts dmocratiques (MTLD)
sont les artisans des meutes de mai 1945 dans le Constantinois qui ont donn lieu
une vigoureuse rpression. Leur victoire lectorale aux municipales de 1947 na fait
que renforcer celle-ci. Aussi, ds cette date songent-ils passer laction directe
contre les Franais et crent-ils cette fin lOS (Organisation spciale) sous la
direction dAhmed Ben Bella. Mais pourchass par la police et la gendarmerie, le
MTLD connat une crise permanente.
Les problmes conomiques et sociaux constituent la troisime cause du dclenchement de la
guerre dAlgrie. Lconomie algrienne est en effet dualiste.
On voit vivre cte cte une agriculture moderne aux mains des Europens, disposant de
crdits, de machines et tout ne vers lexportation du vin, des crales, des agrumes, des
primeurs, et une agriculture musulmane routinire et peu productive, mais qui concerne la
plus grande partie de la population.
Cette conomie dualiste est lorigine dune socit ingalitaire. 984000 Europens (dont
80% sont ns en Algrie) sont en grande majorit des citadins, ouvriers ou membres de la
classe moyenne (commerants, cadres, employs). Leur niveau de vie est dans lensemble
mdiocre, compar celui de leurs homologues de mtropole. Mais, cette population refuse
toute rforme qui donnerait lgalit aux musulmans. Mme modeste, elle se montre donc
rsolument conservatrice, et attache son statut qui lui donne une supriorit sociale sur la
masse de la population musulmane. Celle-ci, qui est numriquement majoritaire (on compte
8400000 musulmans), connat en outre une vritable explosion dmographique (sa
croissance est de 2,5% par an), ce qui aggrave les problmes du pays. En effet, seuls deux
millions de musulmans ont un niveau de vie comparable celui des Europens. Les autres
souffrent de la pauvret, dune scolarisation insuffisante (18% seulement des enfants
musulmans sont scolariss) et de sous-administration.
Lensemble de ces problmes explique le dclenchement linsurrection de 1954, qui est,
en outre, troitement tributaire de la conjoncture de lpoque. Celle-ci est marque par
limmense cho de la confrence de Genve qui conduit lindpendance du Vitnam en
juillet 1954, premire indpendance arrache de force la France et qui suscite dans les
milieux nationalistes une volont dimitation du Vietminh, dautant quau mme moment la
France entre en pourparlers avec la Tunisie voisine. Il sy joint la volont dun certain nombre
de jeunes nationalistes du MTLD, comme Ben Bella, las des querelles qui agitent le
mouvement, de refaire son unit dans le combat contre les colonisateurs. Cest dans ces
conditions quils dclenchent linsurrection de la Toussaint 1954 (la Toussaint rouge )
qui frappe surtout par la simultanit des 70 actions lances contre des btiments civils et
militaires (attaques, lancement de bombes, attentats individuels). Militairement, les rsultats
sont quasi nuls, si bien que la proclamation dun Front de libration nationale (FLN) et
lannonce de la cration dune Arme de libration nationale (ALN) apparaissent drisoires,
de mme que semble exorbitante la prtention des organisateurs de linsurrection de ngocier
lindpendance de lAlgrie avec le gouvernement franais.
Les ractions franaises sont dailleurs en rapport avec limportance apparente du
mouvement. Sur place, les colons rclament une vigoureuse rpression et, de fait, larme
et la gendarmerie dmantlent la plupart des rseaux du FLN, rduisant le mouvement
une activit sporadique dans les zones montagneuses des Aurs et de la Kabylie. A
Paris, le Prsident du Conseil, Mends France, et son ministre de lIntrieur, Franois
Mitterrand, multiplient les nergiques dclarations sur leur volont de rtablir lordre et sur
lappartenance de lAlgrie France L'Algrie, c'est la France. Des Flandres au Congo, il y
a la loi, une seule nation, un seul Parlement dclare le ministre F. Mitterrand. Cependant,
analysant linsurrection comme la preuve dun malaise, ils concluent la ncessit de
rformes profondes et, cette fin, il nomme Jacques Soustelle gouverneur gnral de
lAlgrie. Mal accueilli par les colons, le nouveau gouverneur gnral dcide la
pacification des zones rebelles et lintgration de lAlgrie la France par lapplication
loyale du statut de 1947, la modernisation conomique et sociale du pays et un large
programme de scolarisation.
Ce nest vritablement que durant lt 1955 quest pris le tournant dfinitif vers la guerre.
Dcid empcher une politique dintgration qui apparat inacceptable aux yeux du
nationalisme algrien, le FLN prend une initiative destine affirmer son audience sur les
masses musulmanes, creuser le foss entre les communauts et intimider les Algriens
partisans dun dialogue avec les Franais. Les 20 et 21 aot, il provoque et encadre un
soulvement de musulmans du Constantinois qui sattaquent aux quartiers europens
des villes et aux fermes europennes isoles. Une centaine de morts sont dnombrs
autour de Constantine. Il en rsulte une rpression dabord sporadique qui prend la
forme de ratonnades , de chasse lArabe et qui est le fait des civils europens.
Lorsque les autorits reprennent les choses en main, on compte un millier de morts parmi les
musulmans. Un foss de sang spare dsormais les deux communauts.
Les consquences des massacres du Constantinois sont incalculables et elles vont rendre
irrversible le processus de guerre. Les Europens, horrifis, se dressent dsormais en bloc
contre les musulmans. Laction du FLN devient pour eux synonyme de massacre, et ils
attendent des autorits une action nergique de rpression. Du leur ct, les musulmans,
indigns par la rpression aveugle dont ils ont t lobjet, passent dsormais massivement
dans le camp du FLN, mme les plus modrs, comme Ferhat Abbas (il est vrai que ces
derniers, pris entre le rejet des Europens et lintimidation du FLN qui les menace
directement, sont contraints de choisir leur camp). Le FLN peut ainsi accrotre son emprise
toute lAlgrie et tendre la guerre au pays entier. Enfin, boulevers par les massacres, le
gouverneur gnral Soustelle fait passer au second plan ses objectifs de rformes et considre
que sa tche prioritaire est dsormais de rtablir lordre en luttant contre le FLN. La guerre
passe ainsi au premier plan. Cest cette situation que doit affronter en janvier 1956 le
gouvernement de Front rpublicain conduit par Guy Mollet.
2. Lenlisement dans la guerre
Durant la campagne lectorale, le Front rpublicain avait annonc son intention de mettre
fin une guerre absurde . Le projet de Guy Mollet est de donner une solution au conflit
par des rformes. Le 6 fvrier 1956, il se rend lui-mme Alger pour installer un nouveau
ministre rsidant, le gnral Catroux pour remplacer Soustelle. Accueilli par des
manifestations hostiles des colons ( journe des tomates ) qui veulent dsormais conserver
Soustelle, conspu, cible de jets de tomates, le chef du gouvernement fait machine arrire. Il
remplace le gnral Catroux par un socialiste, Robert Lacoste, et dfinit une politique
algrienne qui tient compte des angoisses des Europens, affols par lide dun abandon de
la mtropole. Cette politique se rsume par le triptyque Cessez-le-feu, lections,
ngociations : la France accepte de ngocier le sort de lAlgrie, mais avec des
interlocuteurs dsigns par des lections libres; or celles-ci ne sont possibles quune fois
instaur le cessez-le-feu, cest--dire le FLN vaincu. Comme en Indochine en 1946, la
recherche dun interlocuteur valable conduit donner la priorit laction militaire. En
mars 1956, lAssemble nationale, communistes compris, vote massivement au gouvernement
des pouvoirs spciaux pour mettre en uvre cette politique. Les dernires vellits de
ngociations disparaissent lorsque le gouvernement couvre, en octobre 1956, une initiative de
larme qui dtourne lavion de plusieurs dirigeants du FLN (dont Ben Bella) avec lesquels la
France tait en contact depuis lt et procde leur arrestation.
Dsormais rsolu remporter un succs militaire dcisif, le gouvernement sengage dans
une lutte outrance en Algrie. Le rappel des rservistes et le maintien de plusieurs classes
sous les drapeaux permettent de porter les troupes engages de 200000 400000 hommes.
Sur place, Robert Lacoste, inamovible ministre rsidant jusquen 1958, laisse en fait lanne
conduire sa guise le conflit et transformer lAlgrie en une vritable province militaire. Les
frontires avec le Maroc et la Tunisie par o transitent les hommes et les armes destination
du FLN sont hermtiquement fermes par des lignes de barbels lectrifis, appuyes sur des
postes fortifis dont les garnisons font la chasse aux commandos qui tentent de sinfiltrer.
lintrieur du territoire algrien, larme franaise procde au quadrillage du pays, tout
en pratiquant galement une activit dassistance sociale (alphabtisation, soins mdicaux...)
et daction psychologique afin de tenter de gagner les populations une solution franaise du
conflit et lisoler le FLN.
Alger o cette action est peu efficace contre le terrorisme urbain, le ministre rsidant
confie au gnral Massu, chef de la 10
e
division parachutiste, la responsabilit de la
scurit. Ainsi dbute en janvier 1957 la bataille dAlger qui va durer 9 mois et au cours
de laquelle, la vague dattentats du FLN rpondent la multiplication des fouilles, des
contrles, des arrestations et, pour obtenir des renseignements, lappel aux indicateurs et
mme lutilisation de la torture. Militairement, lefficacit est certaine : lorganisation du FLN
Alger est dmantele et, dans le pays, sa force militaire est trs amoindrie. Mais,
politiquement, larme ne peut empcher la poursuite du terrorisme ni les harclements de la
gurilla; laction psychologique est un chec, car les regroupements de la population destins
priver le FLN de ses appuis, la multiplication des contrles, lintimidation et la torture
provoquent lhostilit des musulmans, tandis que la terreur que fait rgner le FLN contre ceux
qui collaboreraient avec les Franais prcipite les ralliements volontaires ou forcs. Enfin, les
troupes du FLN trouvent un refuge au Maroc et surtout en Tunisie. Exasprs, les militaires se
trouvent condamns lescalade : en fvrier 1958, en vertu du droit de suite , laviation
franaise bombarde le village tunisien de Sakhiet Sidi Youssef qui servait de base au
FLN, faisant 69 morts dont 21 enfants, et provoquant une vague dindignation dans le
monde.
Les consquences de laggravation de la guerre dAlgrie sont considrables dans tous les
domaines et compromettent la fois la tentative du front Rpublicain et les chances de survie
de la IV
e
Rpublique :
La guerre dAlgrie dtriore la position internationale de la France. En octobre
1956, le gouvernement dcide de frapper lgypte quil tient pour la base arrire du
FLN. Daccord avec les Britanniques et les Israliens, une opration est monte contre
le canal de Suez. Lopration est un succs militaire et un fiasco diplomatique. Mais la
France et la Grande-Bretagne sont mises en accusation lONU et, sous la pression
conjointe des tats-Unis et de lURSS, sont contraintes dvacuer prcipitamment la
zone du canal. Aprs le bombardement de Sakhiet, les Etats-Unis et le Royaume-Uni
proposent leurs bons offices la France et la Tunisie, et cette dmarche apparat
comme le dbut dune internationalisation du problme algrien.
La guerre dAlgrie dtriore la situation financire de la France. Vritable
gouffre financier, ds 1957, le dficit budgtaire se creuse, la balance commerciale
redevient dficitaire, et les rserves de devises spuisent. Pour rquilibrer les
finances, il faut freiner lexpansion, renoncer aux dpenses sociales et procder, en
1957, une dvaluation dguise du franc de 20%.
La guerre provoque en France une profonde crise morale. Le conflit suscite un
trs vif malaise au sein de la jeunesse, du monde tudiant, des glises, des
intellectuels, des syndicats qui admettent mal de voir le pays engag dans un conflit
contre les aspirations nationales dun peuple, et larme utiliser pour parvenir ses
fins des armes comme la torture. Dans ces milieux, la paix est rclame avec ardeur,
et, parfois, certains petits groupes, trs minoritaires, nhsitent pas prendre le parti
du FLN et laider dans son combat. Face cette aspiration une paix ngocie, le
gouvernement rpond par des saisies de journaux, des poursuites judiciaires, des
rvocations. Il est vrai quune autre partie de lopinion est hostile toute ngociation,
soit par attachement au maintien de la souverainet franaise.
Enfin, le conflit aboutit lclatement rapide de la majorit de gauche et la paralysie
de la vie politique. Une grande partie de la gauche qui souhaite une solution ngocie
du conflit rejette la politique conduite par Guy Mollet et ses successeurs. Trs vite,
Guy Mollet est conduit sappuyer sur le MRP et la droite pour conserver une
majorit. Afin dviter une scission du parti socialiste, il choisit de se faire renverser
en mai 1957.
Dsormais, la vie politique est paralyse. Labstention du principal parti de la majorit, la
SFIO, ne permet la mise sur pied que de ministres faibles, dpourvus dautorit relle au
moment mme o des problmes cruciaux se posent la France. Les radicaux Bourgs-
Maunoury et Flix Gaillard constituent des gouvernements fragiles qui ne peuvent compter
vraiment que sur leur parti et le MRP.
En fait, la principale proccupation de tous les gouvernements est dsormais de trouver une
issue politique, par la ngociation, la crise algrienne, mais ils nosent faire connatre
ouvertement cet objectif, car ils manquent dautorit pour imposer leurs vues au Parlement,
aux colons dAlgrie, larme.


II La fin de la guerre dAlgrie (1958-1962)
1. Vers lindpendance algrienne
De 1958 1962, la guerre dAlgrie est le principal problme politique que doit affronter la
Ve Rpublique. Rappel au pouvoir par larme et les Europens dAlgrie qui attendent
de lui quil maintienne la souverainet franaise, le gnral de Gaulle ne semble pas
avoir davis arrt sur la solution apporter au conflit. Mais les tenants de lAlgrie
franaise affirmant que lui seul saura trouver les moyens de maintenir la prsence franaise.
En fait, le gnral va adopter une ligne pragmatique, sefforant de prserver au maximum la
place de la France dans les trois dpartements doutre-Mditerrane, mais sadaptant sans
cesse aux circonstances. Or celles-ci jouent nettement contre lAlgrie franaise.
En premier lieu, le FLN, loin de saisir les propositions de ngociation et les ouvertures
du gnral de Gaulle, ne cesse daffirmer sa dtermination de ne discuter que de
lindpendance. Ainsi rpond-il en 1958 larrive au pouvoir du gnral de Gaulle et
aux scnes de fraternisation plus ou moins spontanes entre Europens et musulmans
en Algrie par la cration dun Gouvernement provisoire de la Rpublique
algrienne sous la prsidence de Ferhat Abbas.
En second lieu, lopinion internationale dsavoue de plus en plus nettement
lattitude de la France quelle considre comme attarde dans une attitude
colonialiste dpasse, et ce facteur gne les objectifs de politique trangre du gnral
de Gaulle.
Enfin, en France mme, lopposition croissante au conflit prouve au gnral de Gaulle
que la nation est lasse dune guerre qui semble sans issue. Progressivement, le
gnral se convainc que la poursuite de la guerre use sans profit les forces nationales
et puise le pays, le dtournant des grands projets dans lesquels il souhaite lengager.
Une srie de discours permet de suivre lvolution des convictions du chef de ltat, en mme
temps quelle constitue une vritable pdagogie politique lusage de lopinion nationale et
internationale et de larme.
En septembre 1958, aprs son retour au pouvoir, le gnral propose au FLN, la paix des
braves , cest--dire une reddition honorable. Cette offre, peu attrayante pour ses
interlocuteurs, tant reste sans rponse, le Prsident de la Rpublique franchit en septembre
1959 une tape dcisive en reconnaissant le droit de lAlgrie lautodtermination.
Sous la pression des circonstances, il est conduit dfinir progressivement le contenu de cette
autodtermination et, de discours en confrences de presse, ne cesse de se rapprocher des
conceptions du FLN. Ainsi voque-t-il en 1960 lAlgrie algrienne , puis la Rpublique
algrienne pour aboutir en 1961 lide dun tat algrien souverain . Des pourparlers,
plusieurs fois rompus, souvrent avec le FLN ds 1960. Ils aboutissent finalement en
1962 aux accords dvian qui reconnaissent lindpendance de lAlgrie.
Cette volution vers lindpendance que jalonnent les prises de position du gnral de Gaulle
provoque une vive tension entre le pouvoir dune part, larme et les Europens dAlgrie
de lautre. Considrant que cest leur action et en sengageant tacitement maintenir
lAlgrie franaise que le gnral doit son retour au pouvoir, ces derniers ont le sentiment
davoir t tromps. Ds 1959 et le discours sur lautodtermination, ils rvent dun nouveau
13 mai qui se ferait cette fois contre le gnral de Gaulle et ferait natre un pouvoir militaire
dcid combattre sans merci le FLN. Mais si larme et les activistes dAlgrie ont la
possibilit de dclencher des troubles, ils nont gure les moyens dimposer un changement
du solide pouvoir tabli par le gnral de Gaulle.
Trois pisodes vont montrer la faiblesse politique des activistes et donner la fin de la guerre
dAlgrie un tour dramatique, les Europens dAlgrie tant les principales victimes des
vnements.
En janvier 1960, les activistes dAlger dclenchent la semaine des barricades que
larme laisse se dvelopper. Il suffit dun discours du gnral de Gaulle pour que le
mouvement, priv de perspectives politiques et qui na pas russi entraner larme,
seffondre de lui-mme.
En avril 1961, lalerte est plus srieuse. Quatre gnraux de premier plan dont deux anciens
commandants en chef en Algrie (Salan et Challe), lancien chef de laviation en Algrie
(J ouhaud), lancien chef dtat-major de larme de terre (Zeller), provoquent un putsch
Alger, soutenus par une partie des units, et se prparent tenter une opration
militaire en mtropole. Le refus des soldats du contingent de suivre les rebelles, une srie
darrestations en mtropole des partisans du putsch, une trs ferme intervention tlvise du
chef de ltat amnent en quelques jours la dsintgration du mouvement qui apparat comme
priv dassises solides.
Dsormais, les activistes de tous bords se retrouvent dans lOrganisation arme secrte
(OAS) qui, par une srie dattentats en France et en Algrie, sefforce dabord
dempcher tout accord avec le FLN. Une fois celui-ci acquis vian, lOAS tente den
rendre lapplication impossible en pratiquant le terrorisme grande chelle. Enfin, lorsquil
savre que cette tactique est vaine, elle lance comme mot dordre de rendre lAlgrie au
FLN dans ltat o la France lavait trouve 130 ans plus tt et elle se lance dans une
campagne de destructions systmatiques. Bnficiant de lappui dune grande partie de la
population europenne qui voit en elle son dernier espoir, lOAS entre en conflit avec les
autorits et larme franaise en Algrie. Ses mots dordre vont conduire de dramatiques
affrontements au cours desquels larme, prise partie par la population, fait usage de ses
armes, provoquant des morts et des blesss. Le seul rsultat de cette action sera dinterdire
toute cohabitation entre Europens et musulmans : lindpendance de lAlgrie
saccompagne du dpart de la plus grande partie de la communaut europenne (les
Pieds Noirs) qui quitte avec dchirement et en abandonnant lessentiel de ses biens une terre
o elle tait ne, pour affronter un difficile reclassement en mtropole. Quant lOAS,
pourchasse par la police, elle ourdit de multiples complots pour assassiner le gnral de
Gaulle. Celui-ci nchappe la mort que dextrme justesse lors de lattentat du Petit-Clamart
le 22 aot 1962.
2. Des accords dvian la crise de 1962
Marquant les quatre premires annes du nouveau rgime, la guerre dAlgrie va avoir pour
consquence un inflchissement sensible de la V
e
Rpublique. Lopinion publique et les
partis politiques partagent en effet la conviction que le gnral de Gaulle est le seul homme
dtat capable de sortir la France de la guerre dAlgrie et dimposer une solution ngocie
aux Franais dAlgrie et larme. Las de la guerre, inquiets des risques dun coup dtat
militaire de caractre fascisant, les Franais font une totale confiance au Prsident de la
Rpublique pour rsoudre le problme et sa popularit est alors son znith. Les
rfrendums proposs aux Franais sur le principe dautodtermination en Algrie en
janvier 1961 ou sur lapprobation des accords dvian en avril 1962 sont de
spectaculaires succs pour le chef de ltat (75 % de oui dans le premier cas, 90,6 %
dans le second). Appuy sur lopinion publique, sr que les partis noseront pas prendre
linitiative de provoquer une crise qui entranerait sa dmission, le gnral de Gaulle a
pratiquement les mains libres.
Les accords dEvian marquent la fin du conflit, mais aussi la reprise de lopposition politique
en mtropole qui avait t mise en sourdine durant la guerre. LAlgrie indpendante, la
France retrouve ses dbats autour de la personne du Gnral et de son projet dlection du
prsident du suffrage universel qui sera approuv la fin de lanne 1962.