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A APOSTA

PRLOGO
Lady Georgiana Halley invadiu a sala ampla, espumando de raiva. Ficaram sabendo o que aquele homem fez agora? Lucinda Barre e !velyn "uddic# rocaram olhares c$mplices. %laro que sabiam e&a amen e a quem Georgiana se referia. ! como n'o saberiam, () que ele era o pior homem da *ngla erra? + qu,? Lucinda pergun ou ao largar as car as que es ava embaralhando. -epois de sacudir as go as de chuva da barra de seu ves ido, Georgiana se sen ou . mesa de (ogo. !linor Bly hem e sua criada foram pegas de surpresa pela chuva es a manh'. !las caminhavam para casa quando aquele homem passou em sua carruagem a oda a velocidade sobre uma po/a enorme e encharcou as duas. Georgiana irou as luvas e ba eu na mesa com elas. Felizmen e, a chuva inha apenas come/ado. 0en'o, ele as eria afogado no meio da rua1 !le nem sequer parou para socorr,2las? !velyn indagou. 3ara se molhar amb4m? %laro que n'o1 Georgiana (ogou um punhado de a/$car em sua &5cara de ch) e me&eu o l5quido vigorosamen e. +s homens eram 'o enervan es1 0e n'o es ivesse chovendo, ele eria parado para escol ar !linor e a criada, mas, para a maioria dos homens, a 6nobreza6 n'o 4 um es ado de esp5ri o7 4 um es ado de confor o. 8m es ado de confor o mone )rio Lucinda comple ou. 9as n'o espalhe para ningu4m disse com ironia. !velyn serviu2se de ch). !mbora voc,s duas se(am c5nicas, enho de admi ir que a sociedade parece relevar a arrog:ncia quando um cavalheiro em dinheiro e poder. ; verdadeira nobreza desapareceu. <a 4poca do rei ;r hur, conquis ar a admira/'o de uma mulher era 'o impor an e quan o a habilidade de ma ar um drag'o. <a men e imagina iva da sr a. "uddic#, quase udo es ava ligado .s f)bulas de cavalheirismo, mas, mesmo assim, ela inha raz'o. !&a amen e Georgiana concordou. -esde quando os drag=es se ornaram mais impor an es que as donzelas? +s drag=es pro egem esouros Lucinda disse. 3or isso, as mulheres com do es abas ados possuem o mesmo grau de impor :ncia que os drag=es. Ns dever5amos ser os esouros, com ou sem do es Georgiana insis iu. + problema 4 que somos mais complicadas que apos as e corridas de cavalos. %ompreender uma mulher es ) para al4m da capacidade da maioria dos homens. Lucinda provou o bolo de chocola e. %oncordo. > preciso mais que uma espada brandindo em minha dire/'o para desper ar meu in eresse. !la riu. Lucinda1 "uborizada, !velyn se abanou com o leque. 3elo amor de -eus1 <'o. Luce es ) cer a, !vie. 8m cavalheiro n'o pode conquis ar o cora/'o de uma mulher do mesmo (ei o como ele... ganha uma corrida no ?:misa Georgiana pon uou.

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!les precisam saber que as regras s'o diferen es. 3or e&emplo, eu n'o gos aria de me associar a um cavalheiro que enha como h)bi o par ir o cora/'o das damas, por mais charmoso e rico que ele se(a. ! um cavalheiro deve saber que uma dama 4 dona da pr@pria von ade1 !velyn acrescen ou, enf) ica. Lucinda se levan ou e foi a 4 a escrivaninha do ou ro lado da sala. 3recisamos escrever udo isso ela sugeriu, pegando pap4is em uma gave a. <@s r,s possu5mos mui a influ,ncia, principalmen e no que se refere aos cavalheiros para os quais essas regras se aplicam. ! pres aremos um servi/o ines im)vel .s ou ras damas Georgiana concluiu, quando um plano come/ou a se formar em sua men e. 9as uma lis a n'o far) nada a ningu4m, a n'o ser a n@s mesmas. !velyn pegou o l)pis que Lucinda lhe en regava (un o com o papel. Far), sim, quando pusermos nossas regras em pr) ica Georgiana afirmou. 3roponho que cada uma de n@s escolha um homem e lhe ensine o que precisa saber para impressionar uma mulher. %laro1 Aue id4ia incr5vel1 Lucinda ba eu palmas. ;o come/ar a escrever, Georgiana riu. 3oder5amos publicar nossas regras no London Times. + 5 ulo seriaB 6Li/=es de ;mor de ?r,s -amas -is in as6. A lista de Georgiana . Nunca parta o corao de uma dama. . Sempre diga a verdade, a despeito do que acredite que uma dama queira escutar. . Nunca faa uma aposta que envolva os sentimentos de uma dama. . Flores so em!vindas" mas certifique!se de serem as preferidas da dama em questo. L#rios so particularmente ador$veis.

Captulo
Lady Georgiana Halley observou lorde -are en rar no sal'o de baile e pergun ou2se por que as solas das bo as lus rosas do visconde n'o esfuma/avam, () que o homem caminhava pelas rilhas do inferno. + res an e dele cer amen e ardia em chamas enquan o, moreno e diabolicamen e sedu or, dirigia2se .s salas de (ogos. !le nem sequer no ou quando !linor Bly hem lhe deu as cos as. !u odeio aquele homem Georgiana murmurou. %omo disse? lorde Lu&ley pergun ou, empreendendo os passos da quadrilha. <ada, milorde. !s ou pensando em voz al a. 3ois en 'o par ilhe seus pensamen os comigo, lady Georgiana. Lu&ley ocou a m'o dela, virou2se e desapareceu a r)s da sr a. 3ar rey an es de vol ar novamen e a encar)2la. <ada me agrada mais que o som de sua voz. %&ceto, talve', o ouro que tilinta em min(a olsa. Georgiana suspirou. !la se ornava cada vez mais in oleran e. !s ) apenas sendo gen il, milorde. !ssa 4 uma impossibilidade no que lhe diz respei o, milady. Auando deram ou ra vol a no sal'o, ela no ou que -are sa5a de seu campo de vis'o. 3rovavelmen e o devasso ia fumar um charu o com seus amigos igualmen e liber inos. ; presen/a do visconde havia es ragado a noi e agrad)vel. %omo fora sua ia quem organizara a soir)e, n'o podia imaginar quem o convidara. 0eu parceiro de dan/a se (un ou a ela ou ra vez. Georgiana presen eou o garboso
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bar'o com um sorriso de erminado. ?inha de eliminar o diab@lico -are de seus pensamen os. !s ) mui o dispos o es a noi e, lorde Lu&ley. ; senhori a me inspira o bar'o disse. ; dan/a erminou. !nquan o o bar'o pegava um len/o no bolso, Georgiana avis ou Lucinda Barre e !velyn "uddic# (un as . mesa de refrescos. +brigada, milorde Georgiana agradeceu e fez uma cor esia an es que ele a convidasse para um passeio pelo sal'o. 9ilorde me e&auriu. 3oderia me dar licen/a? !u... ! claro, milady. Lu&ley?1 Lucinda e&clamou por r)s do leque quando Georgiana se (un ou a elas. %omo acon eceu? !le queria reci ar o poema que escreveu em minha homenagem, e o $nico (ei o de cal)2lo logo depois da primeira es rofe foi acei ando o convi e para dan/ar. !le escreveu um poema para voc,? !velyn a ocou no bra/o e guiou as amigas em dire/'o .s cadeiras dispos as em um can o do sal'o. 0im. Gra a ao ver Lu&ley selecionar uma das debu an es como sua pr@&ima v5 ima, Georgiana acei ou a a/a de vinho que um criado lhe oferecia. ;p@s r,s horas de quadrilhas C valsas, seus p4s la e(avam. ! voc, sabe que palavras rimam com Georgiana? <'o. %on e2me !velyn pediu, rindo. <enhuma. !le inseriu 6iana6 ao final de cada palavra. 6+h, Georgiana, sua beleza 4 minha luzia2na, seu cabelo 4 'o nobre quan o uma moeda de ouriana, seu...6 Lucinda ficou chocada. 9eu -eus, pare agora mesmo. Georgie, voc, em o alen o de fazer os homens dizer as coisas mais rid5culas do mundo. Georgiana meneou a cabe/a e a(ei ou uma mecha dourada que havia escapado da presilha. 9eu dinheiro em esse alen o. <'o se(a 'o c5nica. ;final, ele se deu o rabalho de escrever um poema !velyn argumen ou. Doc, em raz'o. ! ris e no ar que me ornei ranzinza aos vin e e qua ro anos. Dai escolher Lu&ley para sua li/'o de cavalheirismo? !velyn pergun ou. 3arece que ele poderia aprender algumas coisas, como, por e&emplo, que as mulheres n'o s'o parvas. 3ara ser franca, n'o creio que ele valha o esfor/o. Georgiana sorriu. ;li)s... 8m movimen o na escadaria a aler ou. -are vol ou ao sal'o, de bra/o dado com uma mulher. 9as n'o se ra ava de qualquer mulher, ela no ou, irri ada7 era ;m4lia Eohns. ;li)s o qu,? Lucinda seguiu o olhar da amiga. +h, -eus1 Auem convidou -are? !u n'o fui. ; sr a. Eohns devia er dezoi o anos. 3or an o, era doze anos mais nova do que -are. 3or4m, no que se referia a a os pecaminosos, ele a superava em s4culos. Georgiana escu ara rumores de que o visconde cor e(ava uma dama e, dadas a for una da fam5lia e a inoc,ncia da (ovem, ;m4lia era o alvo perfei o, a pobre mo/a. Auando -are segurou as m'os de ;m4lia, Georgiana cerrou os den es. + visconde disse algo e, com um sorriso, sol ou a (ovem e se afas ou. + ros o de ;m4lia enrubesceu e, em seguida, empalideceu, an es de ela fugir do sal'o. Georgiana se levan ou e encarou as amigas. <'o ser) Lu&ley declarou, surpresa com a pr@pria de ermina/'o. 3ensei em um aluno diferen e, algu4m que necessi e de uma li/'o imedia amen e. +s olhos de !velyn se arregalaram. !s ) pensando em lorde -are? Doc, o odeia. <em sequer fala com ele.
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; risada de -are ecoou do ou ro lado do sal'o. + sangue de Georgiana ferveu. +bviamen e, ele n'o se impor ava em magoar uma (ovem. +h, sim, -are precisava de uma li/'o1 ;final, ele fora o mo ivo que as levara a fazer a lis a. ! Georgiana sabia que ipo de li/'o pre endia lhe ensinar. ;li)s, n'o conseguia pensar em ningu4m mais qualificada do que ela pr@pria para essa fa/anha. 0im. !, 4 claro, erei de par ir o cora/'o do visconde, embora eu n'o enha cer eza de que ele o possua. 9as... Auie a !velyn disse, acenando discre amen e. Auem possui o qu,? ?ensa, Georgiana se virou. !u n'o falava com milorde. ?ris an %arroFay, o visconde -are, fi ou2a com seus in ensos olhos azuis. %er amen e, ele n'o possu5a um cora/'o, () que conseguia sorrir de forma 'o charmosa e sensual logo depois de reduzir ou ra mulher .s l)grimas. 9as aqui es ou -are con inuou , somen e para lhe dizer como es ) linda es a noi e, lady Georgiana. !la sorriu, embora por den ro es ivesse furiosa. ;gora o visconde a elogiava, enquan o a pobre ;m4lia es ava em algum can o escuro chorando. !scolhi es e ves ido pensando em milorde Georgiana disse, alisando a saia. Gos ou mesmo? -are n'o era olo e, embora sua e&press'o n'o mudasse, ele recuou um passo. Georgiana n'o segurava o leque, mas o de Lucinda es ava a seu alcance, caso ela pre endesse a ac)2lo. Gos ei, sim, milady. + e&ame minucioso de -are a dei&ou com a es ranha sensa/'o de que ele sabia diferenciar seda e algod'o. !n 'o, usarei es e ra(e em seu en erro Georgiana revelou, sorriden e. Georgie... Lucinda murmurou. Auem disse que ser) convidada? %om um sorriso malicioso, ele se virou. Boa noi e, senhori as. *(, ele definitivamente precisava aprender uma lio+ %omo v'o suas ias? Georgiana pergun ou an es que ele se afas asse. 9inhas ias? 0im. <'o as vi es a noi e. %omo elas v'o? ?ia !dFina vai mui o bem -are respondeu, ressabiado. ?ia 9illy es ) se recuperando, embora n'o 'o rapidamen e quan o ela dese(a. 3or qu,? Georgiana n'o inha a menor in en/'o de e&plicar2se. 9elhor seria dei&)2lo na ignor:ncia a 4 que ela elaborasse os de alhes do plano que come/ava a criar. 3or nada. 3or favor, mande lembran/as minhas a elas. Farei isso. 0enhori as. Lorde -are. ?'o logo ele se foi, Lucinda sol ou o bra/o de Georgiana. > assim que pre ende fazer um cavalheiro se apai&onar por voc,? !s ava me pergun ando o que eu enho fei o de errado. +ra, n'o posso simplesmen e me (ogar nos bra/os dele. -are ficaria desconfiado. !n 'o, como vai conquis )2lo? !velyn, sempre o imis a, agora es ava c4 ica. ;n es que eu fa/a qualquer coisa, preciso falar com uma pessoa. %onversarei com voc,s amanh'. Georgiana saiu em busca de ;m4lia Eohns. -are havia desaparecido, mas isso n'o a impediu de con inuar a en a. 8ma das carac er5s icas mais irri an es do visconde era que ningu4m sabia onde ou quando ele poderia aparecer. -e s$bi o, lembrou2se de que n'o lhe pergun ara quem o inha convidado para a fes a. 8ma busca e& ensa n'o revelou nenhum sinal da bela debu an e e, preocupada,
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Georgiana foi ao encon ro da ia, a fim de re omar seus deveres de anfi ri'. 0er acompanhan e de ia Frederica implicava cer as responsabilidades, e passar a noi e sorrindo para os convidados, quando preferia ir a 4 seu quar o para ramar es ra 4gias, era uma delas. Fazer ?ris an %arroFay se apai&onar por ela era um risco grande, mas o visconde precisava aprender aquela li/'o. -are () havia par ido v)rios cora/=es. 3or isso, ela precisava obrig)2lo a se redimir.

?ris an %arroFay, o visconde -are, desviou a a en/'o do London Times quando ouviu uma ba ida . por a de sua resid,ncia. + pre/o da cevada ca5ra novamen e, dois meses an es de sua plan a/'o es ar pron a para a colhei a. !le suspirou. ;s perdas provavelmen e sugariam o lucro que conseguira ob er com a colhei a da $l ima primavera. !s ava na hora de ou ra reuni'o com seu advogado, Beacham, para avaliarem a venda ao mercado americano. 9ais uma vez, uma ba ida . por a ecoou pela resid,ncia. -aF#ins, a por a1 ?ris an chamou, omando um gole de caf4. 3elo menos, algo bom advinha das colGnias. !, dado o pre/o do caf4 e do abaco, alvez conseguissem cobrir o pre(u5zo da cevada. ;o escu ar, pela erceira vez, a ba ida . por a, ele dobrou o (ornal e se levan ou. ;s e&cen ricidades de -aF#ins, embora engra/adas, man inham o bom homem ocupado com a pra aria ou cochilando em uma das salas. + res an e dos criados, no m5nimo, devia es ar .s vol as com a fam5lia. +u en 'o havia fugido sem aviso pr4vio. %om a sor e que es ava endo ul imamen e, era prov)vel que uma manada de advogados e cobradores o esperasse . por a da fren e para cobrar suas d5vidas. 0im? ?ris an disse ao abrir a por a. + qu,... Bom dia, lorde -are. Lady Georgiana Halley, em seu ves ido verde, lhe fez uma cor esia. ?ris an ficou boquiaber o. <ormalmen e, a visi a de uma mulher 'o linda seria algo bom. 3or4m, n'o havia nada de normal em se ra ando de Georgiana Halley. + que es ) fazendo aqui? pergun ou, no ando que uma criada se encon rava logo a r)s dela. <'o es ) armada, es )? 0omen e com meus alen os ela re rucou. ?ris an fora a ingido pelos alen os dela em mais de uma ocasi'o. ! por que es ) aqui? 3orque vim visi ar suas ias. 3or favor, afas e2se. !rguendo as saias, ela passou por ele. + perfume de lavanda invadiu o ves 5bulo. <'o quer en rar? ?ris an a convidou com a raso. Doc, n'o leva (ei o para mordomo Georgiana disse. 3oderia, por favor, conduzir2me .s suas ias? ?ris an cruzou os bra/os. E) que n'o levo (ei o para mordomo, voc, poderia procur)2las sozinha. ; bem da verdade, ele es ava curioso para saber por que Georgiana resolvera visi ar a 9ans'o %arroFay. !la conhecia aquele endere/o havia anos, mas era a primeira vez que se dava o rabalho de aparecer. ;lgu4m () lhe disse como 4 rude? !la o encarou. E). Doc, o fez em v)rias ocasi=es, se bem me lembro. <o en an o, caso queira se desculpar, ficarei feliz em conduzi2la para onde quiser ir. 8m rubor s$bi o coloriu a face alva de Georgiana. <unca pedirei desculpas a voc,.
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!le n'o esperava que isso acon ecesse, mas con inuava insis indo a cada opor unidade. 9ui o bem. L) em cima, primeira por a . esquerda. !s arei omando meu des(e(um, caso precise de meus servi/os. ?ris an vol ou ao seu caf4 e ao (ornal. !nquan o ela subia a escada, escu ou2a resmungar. 0orrindo, ele se sen ou . mesa novamen e. Georgiana Halley a ravessara 9ayfair para visi ar suas ias, embora as ivesse vis o quinze dias a r)s, an es de ia 9illy er sofrido ou ro a aque de go a. + que diabos ela es ) ramando? murmurou. -ado o passado que inham, n'o confiava em Georgiana. ?ris an se levan ou, dei&ando os resqu5cios do des(e(um sobre a mesa, para o caso de os criados resolverem aparecer. +nde es avam odos naquela manh'? ?ia 9illy? ele chamou ao subir a escadaria. ?r,s anos a r)s, quando convidara as ias para morar com ele, abrira m'o da sala localizada no segundo pavimen o da mans'o, onde agora eram encon rados rendas, bordados e odo o ipo de adere/os femininos. ?ia !dFina? ?ris an en rou no espa/o ensolarado. +ra, n'o sabia que inham uma visi a es a manh'. ! quem seria es a encan adora dama? +h, fique quie o1 Georgiana reba eu e virou de cos as para ele. 9illicen %arroFay, ves indo uma vers'o assus adora de um quimono orien al, apon ou sua bengala em dire/'o ao sobrinho. 0abe mui o bem quem veio nos visi ar. 3or que n'o me disse que ela nos mandou lembran/as, menino levado? ?ris an abai&ou a bengala e bei(ou o ros o p)lido da ia. 3orque es avam dormindo quando cheguei, e a senhora informou a -aF#ins que n'o queria ser incomodada es a manh', minha borbole a cin ilan e. !la riu. > verdade. 3egue biscoi os para mim, por favor, querida !dFina. ; figura angular que se achava em um can o da sala se pGs em movimen o. %laro, irm'. ! voc,, Georgiana, () omou seu caf4 da manh'? E), sr a. !dFina Georgie replicou com amanha candura que ?ris an se assus ou. !le, ela e a candura n'o cos umavam conviver. !, por favor, fique onde es ). Dou buscar os biscoi os para a sr a. 9illy. > um esouro, Georgiana. 0empre digo isso a sua ia Frederica. Gen ileza sua, sr a. !dFina. 0e eu fosse mesmo um esouro, () eria vindo v,2las, em vez de faz,2las via(ar por 9ayfair para visi ar ia Frederica e a mim. !la se levan ou e pisou de prop@si o no p4 de ?ris an ao pegar o pra o de biscoi os na bande(a de ch). %omo prefere seu ch), sr a. 9illy? 0r a. !dFina? +h, n'o se d, o rabalho de an a formalidade, querida. <'o preciso ser lembrada a oda hora que sou uma sol eirona velha. 9illy riu de novo. ! a pobre !dFina 4 ainda mais anci'. Aue bobagem ?ris an in erveio com um sorriso. 3recisou se con er para n'o esfregar o p4 dolorido. 3elo (ei o, Georgiana usava sapa os de a/o, () que n'o podia pesar uma onelada. !la era al a e esguia, com quadris arredondados e seios avan a(ados, de alhes que ?ris an apreciava mui o em uma mulher. ! essas carac er5s icas haviam causado o problema que e&is ia en re ambos. 0'o (ovens e lindas como a primavera. Lorde -are Georgiana come/ou, am)vel e educada, enquan o dis ribu5a ch) e biscoi os somen e .s ias , ive a impress'o de que n'o queria (un ar2se a n@s es a manh'. !n 'o ela queria se livrar dele. 9ais um mo ivo para ?ris an ficar, embora n'o ivesse a in en/'o de dei&)2la pensar que es ava curioso quan o ao que as r,s conversariam.
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!u procurava Bi e BradshaF improvisou. !les v'o me acompanhar a ?a ersall es a manh'. ;cho que os vi no sal'o de baile !dFina disse. 0empre usando roupas pre as, e acomodada em um can o da sala onde o sol da manh' n'o ba ia, ela se assemelhava a uma das personagens infames de 0ha#espeare. 3or algum mo ivo, odos os criados amb4m es 'o l). !spero que BradshaF n'o es e(a en ando e&plodir alguma coisa ou ra vez. 3odem me dar licen/a, senhori as? Auando re ornava a seu lugar, Georgiana en ou pisar novamen e no p4 dele. 9as, dessa vez, ?ris an es ava preparado e se precipi ou a 4 a por a an es que ela pudesse feri2lo. ?inha a in en/'o de descobrir por que Georgiana queria an o conversar com suas ias. <o en an o, sabia que poderia ob er mais de alhes depois que ela fosse embora. 3or ora, precisava informar a seus irm'os que eles o acompanhariam ao mercado de cavalos. <o erceiro pavimen o, onde se localizava o sal'o de baile, o som de aplausos reverberou pelo corredor. ;quilo e&plicava onde es avam os criados, mas n'o aliviava a ansiedade de ?ris an quan o ao que BradshaF poderia es ar apron ando. !le abriu as por as do sal'o e quase foi a ingido por uma flecha. 9aldi/'o1 ?ris an abai&ou2se rapidamen e. Eesus1 -are, voc, es ) bem? Largando o arco, o segundo2 enen e BradshaF %arroFay, da 9arinha "eal de 0ua 9a(es ade, cruzou o espa/o amplo e segurou2o pelos ombros. +bviamen e ?ris an ralhou , quando eu disse que n'o era para acender p@lvora den ro de casa, falhei ao n'o acrescen ar que o uso de armas mor ais no sal'o de baile amb4m es ) proibido. !le apon ou a figura im@vel, sen ada no parapei o da (anela. <'o ria1 <'o es ou rindo. H imo. +s criados come/aram a se re irar do sal'o. -aF#ins1 + mordomo se de eve. 0im, milorde. %uide da por a da fren e. ;s ias ,m visi a. *media amen e, milorde. Auem es ) aqui? BradshaF pergun ou, arrancando a flecha cravada no ba en e da por a. <ingu4m. Guarde seu brinquedo novo onde o ;nf o n'o possa encon r)2lo e venha comigo. Damos a ?a ersail. Dai comprar um pGnei para mim? <'o, para !dFard. <'o em dinheiro para comprar um pGnei. ?emos de man er as apar,ncias. ?ris an olhou ou ra vez para a (anela do sal'o. Dem conosco, Bi ? %omo () era de se esperar, o homem moreno meneou a cabe/a. <'o. ?enho algumas correspond,ncias para ler. D), pelo menos, fazer um passeio com ;ndreF ho(e . arde. 3rovavelmen e, n'o. +u cavalgar. ?alvez. 3reocupado, ?ris an desceu a escada com 0haF. %omo ele es )? + irm'o deu de ombros. ! mais pr@&imo dele do que eu, ?ris an. 0e Bi n'o conversa com voc,, como eu conseguiria essa fa/anha?
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0empre acredi o que a culpa 4 minha e que ele se mos ra falan e com os demais. 0haF sacudiu a cabe/a. !le 4 uma esfinge. 9as acho que Bi sorriu quando quase a ingi voc, com a flecha, se isso lhe serve de consolo. E) 4 alguma coisa. !mbora preocupado com a con 5nua re ic,ncia do irm'o do meio, ?ris an acredi ava que a presen/a de Georgiana Halley em sua casa era ainda mais per urbadora. ;lgo es ava acon ecendo, e inha a n5 ida sensa/'o de que em breve descobriria o que era. <aquele momen o, por4m, precisava comprar um pGnei para seu irm'o ca/ula com um dinheiro que n'o inha para gas ar. 9as se havia algo que causava orgulho . fam5lia era a habilidade com cavalos, e ?ris an () pro elara demais a inicia/'o do ;n'o. Auem es ) com as ias? 0haF insis iu. ?ris an suspirou. !les descobririam cedo ou arde. Georgiana Halley. Georgiana... 3or qu,? <'o fa/o id4ia. 9as, caso ela pre enda incendiar a casa, prefiro es ar bem longe daqui. !ra um e&agero, claro7 por4m, quan o menos falasse dela, melhor. !mbora houvesse decidido ficar o mais longe poss5vel dos %arroFay, Georgiana sempre ivera afe o por 9illy e !dFina. !n 'o ela e&plicou , depois que Greydon se casou, minha ia n'o necessi a mais de companhia. !la e a nora, !mma, es 'o se dando mui o bem e n'o quero a rapalh)2las. ! voc, n'o pre ende vol ar a 0hropshire, cer o? <'o duran e a emporada de ver'o. +h, n'o. 9eus pais ainda ,m r,s filhas a serem apresen adas . sociedade. -uvido que me queiram em casa para servir de p4ssimo e&emplo para as minhas irm's. !dFina acariciou a m'o de Georgiana. <'o 4 um p4ssimo e&emplo, querida. 9illy e eu nunca nos casamos e (amais lamen amos a aus,ncia de um marido. %laro que ivemos v)rios admiradores 9illy con ou. ; ques 'o 4 que nunca encon ramos o homem cer o. <'o sin o fal a do casamen o. ;dmi o, por4m, que es ando com esse p4 assim, sin o saudades de dan/ar. 3or isso, es ou aqui. Georgiana respirou fundo. !ra hora de movimen ar a primeira pe/a do abuleiro. 3ensei que alvez precisasse de algu4m para a(ud)2la a se recuperar, e eu gos aria de me sen ir $ il... +h, sim1 !dFina a in errompeu. +u ra mulher na casa seria espl,ndido1 %om odos os meninos %arroFay em Londres a 4 o final do ver'o, seria um al5vio er algu4m civilizado para conversar. Georgiana sorriu, segurando a m'o de 9illy. + que acha, 9illy? !s ou cer a de que voc, deve er coisas mais in eressan es a fazer, em vez de seguir uma sol eirona que sofre de go a. Bobagem. ;ssumirei a arefa de v,2la dan/ando ou ra vez Georgiana respondeu, segura. ! ser) um prazer fazer isso. -iga sim, 9illy. Damos nos diver ir an o1 9illy %arroFay sorriu. 0im. Georgiana ba eu palmas, escondendo seu al5vio com o en usiasmo. 9aravilhoso1 !dFina se levan ou. 3edirei a -aF#ins que prepare um quar o para voc,. "eceio que, com odos os irm'os na cidade, a ala oes e es e(a ocupada. Doc, se incomoda com o sol da manh'?
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-e (ei o nenhum. ;cordo cedo. 0em d$vida, n'o conseguiria dormir, sabendo que o diab@lico ?ris an %arroFay es ava sob o mesmo e o. ;quele plano era uma insanidade. 9as, se ela n'o o pusesse em pr) ica, quem o faria? !nquan o a irm' se re irava, 9illy permaneceu em sua pol rona confor )vel, rodeada de ravesseiros e com o p4 enfai&ado acomodado sobre um banco. !s ou mui o feliz por ,2la conosco ela disse, omando ch). 9as enho a for e impress'o de que voc, e ?ris an n'o se d'o bem. ?em cer eza de que quer fazer isso? 0eu sobrinho e eu emos nossas diferen/as, sim Georgiana admi iu, cau elosa. -are, obviamen e, in errogaria as ias para saber por que ela as visi ara. Logo, precisava come/ar a armar sua armadilha. 9as nada disso impede que eu passe algum empo com voc, e !dFina. 0e em cer eza... ?enho cer eza. Doc,s me deram um ob(e ivo. -e es o me sen ir in$ il. 3reciso escrever para sua ia, pedindo permiss'o para que voc, fique aqui? +h, 4 claro que n'o1 ?enho vin e e qua ro anos, 9illy. ! ela ficar) feliz em saber que es ou com voc, e !dFina. !la se levan ou. ;li)s, preciso falar com ia Frederica e cuidar de alguns assun os. Auer que me mude ainda ho(e? 9illy riu. ;inda me pergun o se voc, em no/'o do que es ) pres es a fazer, mas, sim, ser) @ imo ,2la conosco duran e o (an ar. Dou pedir . sra. GoodFin que coloque mais um pra o na mesa. +brigada. Georgiana chamou a criada e se dirigiu para a carruagem da ia. 9illy %arroFay se apro&imou da (anela para ver a carruagem da duquesa par ir. 0en e2se, 9illicen 1 !dFina e&clamou ao vol ar para a sala. +u vai es ragar udo. <'o se preocupe, Iinna. Georgie foi buscar seus per ences, e ?ris an es ) em ?a ersall. <'o consigo acredi ar que enha sido 'o simples. 9illy vol ou a se sen ar na pol rona e sorriu para a irm', apesar de suas reservas. Bem, ela nos poupou o rabalho de ir . casa de Frederica para pedir2lhe que nos empres asse a sobrinha duran e a emporada, mas n'o alimen e an as esperan/as. Bobagem. Georgiana e ?ris an iveram aquela briga h) seis anos. Doc, prefere que ele se case com uma daquelas debu an es afe adas? !sses dois formam o casal perfei o. 0im, como fogo e p@lvora. Doc, vai ver, 9illy. > disso que enho medo. ?udo inha corrido mui o bem, Georgiana concluiu, ainda chocada com o que acabara de fazer. Bas ara insinuar a mudan/a para as duas senhoras fazerem odo o res an e por ela. Auando re ornou . 9ans'o HaF horne, no en an o, a realidade come/ou a se impor. Havia concordado em residir por empo inde erminado na 9ans'o %arroFay, onde veria ?ris an diariamen e. ! iniciara um plano que n'o sabia se eria coragem suficien e para levar a 4 o fim. 8m plano que colocaria -are em seu devido lugar e lhe ensinaria as conseqJ,ncias de par ir cora/=es. <ingu4m merece mais do que ele murmurou. ; criada, sen ada dian e dela, piscou v)rias vezes. 9ilady?
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<'o 4 nada, 9ary. 0@ es ou pensando al o. *mpor a2se em mudar de resid,ncia? <'o, milady. 0er) uma aven ura. %onseguir que a criada fosse sua aliada no plano era uma coisa7 convencer a ia, por4m, seria diferen e. Georgiana, voc, ficou louca1 Frederica Bra#enridge, a duquesa de Iycliffe, sen ou2se no sof) com uma &5cara de ch) na m'o. + l5quido respingou no pires. 3ensei que gos asse de 9illy e !dFina %arroFay1 Georgiana pro es ou, na en a iva de man er a e&press'o inocen e. ! gos o. 3ensei que voc, n'o gos asse de lorde -are. 3assou seis anos reclamando do bei(o que ele lhe roubou para ganhar uma apos a ou algo parecido. Foi preciso mui o con role para que Georgiana n'o corasse. *sso parece uma olice ap@s an o empo, n'o acha? ;l4m do mais, a senhora n'o precisa de mim, e meus pais amb4m n'o. ; sr a. 9illy se beneficiaria com uma acompanhan e. ?ia Frederica suspirou. ; despei o de precisar ou n'o, Georgiana, gos o de sua companhia. !sperava perd,2la apenas para o casamen o. %om sua for una, n'o h) mo ivos para ir de senhora em senhora a 4 que a velhice a obrigue a amb4m necessi ar de companhia. Havia um mo ivo poderoso para Georgiana con inuar sol eira, mas (amais o revelaria. <'o quero me casar, e n'o posso servir o !&4rci o ou seguir o sacerd@cio. ; pregui/a n'o combina comigo. Fazer companhia a uma amiga me parece a ocupa/'o mais oler)vel... a 4 eu a ingir uma idade na qual a sociedade en ender) que meu $nico dese(o 4 devo ar empo e dinheiro . caridade, n'o ao casamen o. Bem, voc, parece er plane(ado udo. Auem sou eu para impedi2la? Frederica pergun ou, resignada. D) e d, lembran/as minhas a 9illy e !dFina. +brigada, ia Frederica. 3ara sua surpresa, a ia a abra/ou. 0abe que ser) bem2vinda a qualquer momen o. 3or favor, lembre2se disso. Georgiana bei(ou2a no ros o. Dou lembrar. +brigada. ;inda precisava falar com ;m4lia Eohns no baile *bbo son, quin a2feira. 9as, nesse 5n erim, inha um plano a elaborar. Auando ?ris an desceu para (an ar, a casa se encon rava es ranhamen e silenciosa. ; fam5lia devia es ar reunida na sala de (an ar, mas o sil,ncio era diferen e do habi ual. ; 9ans'o %arroFay parecia es ar . espera de um even o bomb)s ico. +u alvez, ele ponderou an es de abrir a por a, a visi a de lady Georgiana ivesse al erado sua percep/'o das coisas. !le en rou na sala e... parou, boquiaber o. %la es ava l), sen ada . mesa e rindo de algo que BradshaF dissera. ; e&press'o de surpresa devia es ar es ampada em seu ros o porque Georgiana o encarou, desafiadora. Boa noi e, milorde ela disse sorrindo, embora os olhos verdes ransmi issem frieza. Lady Georgiana ?ris an a cumprimen ou. !s ) a rasado para o (an ar o irm'o ca/ula, !dFard, anunciou. Georgie diz que isso 4 fal a de educa/'o. !ra a primeira vez que o ;n'o a encon rava, e () haviam dispensado as formalidades. ?ris an se sen ou . cabeceira da mesa, irri ado ao no ar que algum idio a posicionara Georgiana . sua direi a. -a mesma forma que ficar para o (an ar sem ser convidado.
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!la foi convidada 9illy declarou. <esse momen o, ?ris an percebeu que, pela primeira vez em dias, ambas as ias es avam presen es . refei/'o. ;maldi/oando Georgiana por er desviado sua a en/'o da fam5lia, ele se levan ou. ?ia 9illy, bem2vinda de vol a ao caos. !le rodeou a mesa e a bei(ou no ros o. 9as devia er me chamado. !u ficaria feliz em carreg)2la a 4 aqui. Aue bobagem1 a ia disse, corada. Georgiana rou&e uma cadeira de rodas quando vol ou. !la e -aF#ins me empurraram a 4 a sala de (an ar. Foi diver ido. ?ris an encarou a convidada. !la voltou 0im Georgiana confirmou com do/ura. Dou me hospedar aqui. <'o vai, n'o. Dou. <'o 4... !la vai ficar aqui !dFina o in errompeu. Georgiana se ofereceu para a(udar 9illy. !n 'o, fique quie o e sen e2se, ?ris an 9ichael %arroFay. *gnorando a risadinha do irm'o ca/ula, ?ris an vol ou a fi ar Georgiana. ; a revida sorriu para ele novamen e. 3elo (ei o, as maldades que ele fizera na vida inham sido 'o e&cessivas que seu cas igo e erno es ava chegando cedo. %om um sorriso falso, ?ris an se sen ou. !n endo. 0e acredi a mesmo que ela possa au&ili)2la, ia 9illy, n'o enho nenhuma ob(e/'o. <'o em nenhuma ob(e/'o? Georgiana repe iu, indignada. <ingu4m lhe pergun ou... !u gos aria de apon ar, lady Georgiana ele con inuou , que resolveu se hospedar em minha casa com cinco cavalheiros sol eiros, sendo que r,s deles s'o adul os. Aua ro ;ndreF o corrigiu. ?enho dezesse e anos. 0ou mais velho que "omeu quando se casou com Eulie a. 9as 4 bem mais novo que eu ?ris an alegou, encarando o irm'o. ; fal a de disciplina em geral n'o o incomodava, mas Georgiana n'o precisava de mais muni/'o para usar con ra ele. <'o se preocupe com minha repu a/'o, lorde -are ela disse, evi ando fi )2lo. ; presen/a de suas ias prove a respei abilidade de que necessi o. 3or alguma raz'o desconhecida, ela es ava de erminada a ficar. ?ris an descobriria o mo ivo mais arde, quando n'o houvesse meia d$zia de pessoas a en as a cada palavra que ambos diziam. 3ois mui o bem ele concedeu. 9as n'o diga que n'o avisei. !mbora n'o fosse imune ao charme de Georgiana, ?ris an havia aprendido a aparen ar indiferen/a. BradshaF, dois anos mais novo e com uma repu a/'o 'o devassa quan o a sua, n'o era 'o habilidoso. 3or ou ro lado, "ober , com vin e e seis anos, poderia es ar (an ando sozinho, dado o grau de aliena/'o. ;ndreF se delei ava e !dFard, de repen e, mos rava2se fascinado por aprender boas maneiras . mesa. ?ris an conseguiu (an ar sem sofrer um a aque apopl4 ico e, no final, refugiou2se na sala de bilhar para fumar e prague(ar. <'o havia mais nada en re ele e Georgiana7 ela dei&ara isso mui o claro. 3or4m, o que quer que es ivesse acon ecendo o desagradava sobremaneira. *rri ava2o saber que eria que ir a 4 ela para conseguir suas respos as. ; menos que pudesse inves igar com 9illy e !dFina, que obviamen e amb4m haviam sucumbido ao charme da dama e cer amen e desconheciam o que ela es ava apron ando. !la () se recolheu. ?ris an levou um sus o. Bi se achava . soleira da por a de bra/os cruzados. + qu,? "ober , a !sfinge, decidiu falar por von ade pr@pria? ! um milagre ou
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voc, pre ende piorar as coisas? 3ensei que gos aria dessa informa/'o, caso es ivesse cansado de se esconder. Boa noi e. "ober desapareceu no ves 5bulo. <'o es ou me escondendo. ; verdade era que simplesmen e criara regras para si no que dizia respei o a lady Georgiana Halley. 0e ela o a acasse, ?ris an responderia com gen ileza7 caso se insinuasse em um grupo do qual ambos faziam par e, ele n'o ob(e aria. ! ela poderia con inuar a agredi2lo com seus leques sempre que quisesse, porque ?ris an, par icularmen e, acredi ava que a bela dama, no fundo, dese(ava oc)2lo. + con a o n'o causava dor e lhe dava a opor unidade de comprar leques novos para ela, o que, para seu delei e, irri ava2a ainda mais. 9as aquela de ermina/'o de morar na 9ans'o %arroFay era diferen e. <'o havia nenhuma regra para isso, e ele precisava criar algumas an es que algo acon ecesse. "esignado, ?ris an apagou seu charu o e subiu. Georgiana, sen ada dian e da lareira, olhou para o livro em seu colo. <'o havia dormido nada a noi e an erior. 3ensar em seu plano a man ivera acordada a 4 o amanhecer. ;quela noi e, con udo, parecia ainda pior. %le se encon rava na mesma casa, alvez no pavimen o superior, alvez no mesmo corredor. 8ma repen ina ba ida . por a quase a derrubou da cadeira, ;calme2se, pelo amor de -eus murmurou para si mesma. 3edira um copo de lei e morno a -aF#ins, o mordomo, e seria improv)vel que ?ris an en asse invadir seus aposen os .quela hora da noi e. !n re. ; por a se abriu, e -are aden rou o cGmodo. !s ) confor )vel? ele indagou. 0aia () daqui1 -ei&ei a por a aber a. 3or an o, abai&e o om de voz se n'o quiser uma audi,ncia aqui em ques 'o de minu os. Georgiana respirou fundo. !le inha raz'o. 0e sucumbisse ao p:nico de ficar a s@s com ?ris an, des ruiria qualquer chance de lhe ensinar a li/'o que ele precisava aprender. !s ) bem. Dou dizer em voz bai&a. Saia+ 3rimeiro, quero saber o que es ) ramando, Georgiana. !la nunca soubera men ir, e -are es ava longe de ser um olo. <'o sei por que imagina que eu es e(a 6 ramando6 alguma coisa. 9inha si ua/'o mudou ao longo do $l imo ano e... ! voc, es ) aqui para cuidar de minhas ias com oda a bondade que lhe 4 peculiar ele comple ou, apoiando2se no consolo da lareira. !&a amen e. Georgiana preferia que ele n'o se sen isse 'o . von ade em seu quar o. + que mais eu poderia fazer, dadas as circuns :ncias? %asar2se. D) or urar seu marido e dei&e2me em paz. Georgiana largou o livro e se levan ou. <'o queria discu ir aquele @pico em par icular. <a verdade, preferia que ele n'o o ivesse mencionado. !n re an o, se ela n'o se referisse ao assun o, ?ris an (amais acredi aria em nenhuma palavra gen il que ela dissesse agora ou no fu uro, e mui o menos se apai&onaria por ela. + casamen o, lorde -are, n'o 4 uma op/'o para mim, como deve saber. 3or um longo momen o, ele a encarou com uma e&press'o sombria. 3ara ser franco, Georgiana, sua virgindade perdida n'o impor aria . maioria dos homens, () que seus dividendos s'o consider)veis. !u poderia mencionar uma cen ena de cavalheiros que se casariam com voc, . primeira opor unidade. <'o preciso, nem quero, um homem que se in eresse apenas por meu dinheiro ela re rucou. ;l4m disso, fiz um acordo com suas ias. ! vou honrar minha palavra. -are endirei ou o corpo. !le parecia ainda mais al o e, an es que pudesse evi ar,
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Georgiana recuou. 3reciso saber quan o pagou por aquela cadeira de rodas ?ris an disse, vol ando2se para a por a. Auero reembols)2la. <'o 4 necess)rio ela afirmou, en ando recobrar a compos ura. ! um presen e. <'o acei o caridade. 9ande o recibo para mim amanh'. !la con eve um suspiro de irri a/'o. !s ) bem. -epois que a por a se fechou, ela permaneceu onde es ava por um longo empo. Auando perdera a virgindade, como colocara ?ris an, ela se imaginara apai&onada. <o dia seguin e, por4m, descobrira que o visconde a seduzira para ganhar uma apos a... e uma de suas meias. ;quilo a magoara enormemen e. ;pesar de ?ris an n'o er se gabado de sua vi @ria para a al a sociedade, ela (amais o perdoara. ! agora lhe mos raria como era doloroso ser ra5do. ?alvez assim ele en endesse o que significava ser honrado e pudesse a 4 mesmo se ornar um marido decen e para uma (ovem ing,nua como ;m4lia. %om isso em men e, dei ou2se e en ou dormir. ;m4lia Eohns precisava en rar no (ogo para que Georgiana n'o se sen isse 'o impiedosa quan o ?ris an %arroFay era. ?alvez devesse resolver logo essa ques 'o. !sperar o baile *bbo son daria a lorde -are mais r,s dias para arruinar a vida da sr a. Eohns. ; sr a. ;m4lia Eohns se mos rou surpresa ao ver Georgiana em sua casa na manh' seguin e. %om os cabelos negros presos no al o da cabe/a e um ves ido amarelo, ;m4lia se assemelhava ao re ra o da mais pura inoc,ncia. Lady Georgiana ela disse, com os bra/os reple os de flores. 0r a. Eohns, obrigada por me receber. 3osso ver que es ) ocupada. 3or favor, n'o dei&e que minha presen/a a a rapalhe. +h, obrigada. ; (ovem sorriu e colocou as flores no vaso mais pr@&imo. 9inha m'e adora rosas. !u odiaria que elas murchassem, caso as dei&asse sem )gua. 0'o lindas. !mbora ;m4lia n'o a ivesse convidado para sen ar, Georgiana se acomodou no sof) da sala. %oncen rada, a sr a. Eohns a(ei ou as rosas . procura do :ngulo perfei o. Bom -eus, aquela menina n'o inha a menor chance con ra -are1 3osso lhe oferecer ch), lady Georgiana? <'o, obrigada. <a verdade, eu gos aria de conversar com a senhori a. ?ra a2se de um assun o pessoal. !la olhou a criada que afofava as almofadas de ou ros m@veis. 8m assun o pessoal? ;m4lia riu. Aue in rigan e1 Hannah, isso 4 udo. 3ode ir. 0im, senhori a. ;ssim que a criada saiu, Georgiana se sen ou em uma cadeira mais pr@&ima de ;m4lia. 0ei que parece es ranho, mas enho um mo ivo leg5 imo para er vindo a 4 aqui sem avisar. Aue mo ivo? ; senhori a e lorde -are. H) uma liga/'o en re ambos, n'o h)? +s olhos azuis ficaram mare(ados. +h, eu n'o sei... ; sr a. Eohns choramingou. Georgiana correu e abra/ou a (ovem. 3ron o, pron o disse, am)vel. !ra isso que eu emia. ?emia? 0im. Lorde -are 4 mui o dif5cil.
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%reio que sim. Ks vezes, penso que vai me pedir em casamen o e, de repen e, o visconde muda o rumo da conversa. <esses momen os, passo a duvidar se ele ao menos gos a de mim. 9as espera que ele a pe/a em casamen o? !le vive dizendo que precisa se casar, dan/a comigo em odos os bailes e a 4 me levou para passear no Hyde 3ar#. %laro que espero um pedido de casamen o. ;li)s, minha fam5lia oda o espera. ;m4lia se mos rou 'o indignada que Georgiana chegou a duvidar das in en/=es de -are. > mui o razo)vel. ?ris an fizera o mesmo com ela, seis anos a r)s, e Georgiana amb4m havia esperado o pedido de casamen o. ?udo o que recebera, no en an o, fora a ru5na, o roubo de um par de meias e um cora/'o despeda/ado. <esse caso, enho algo a confidenciar. ?em? ;m4lia en&ugou os olhos com um len/o cu(o bordado combinava com seu ves ido. 0im. Lorde -are, como deve saber, 4 um grande amigo de meu primo, o duque de Iycliffe. 3or causa disso, ive v)rias opor unidades ao longo dos anos de observar o compor amen o do visconde em rela/'o .s mulheres. +uso dizer que al condu a sempre me horrorizou. %oncordo. At) agora tudo em. 3or an o, decidi que lorde -are precisa aprender a se compor ar dian e do se&o opos o. ;m4lia a encarou, curiosa. <'o en endi. Bem, eu me hospedei na 9ans'o %arroFay para a(udar a ia de lorde -are a se recuperar da go a. 3lane(o aprovei ar essa chance para demons rar a ele como seu compor amen o em rela/'o . senhori a 4 deplor)vel. 0ei que minha id4ia 4 incomum e que alvez, em um cur o espa/o de empo, lorde -are possa parecer in eressado em mim. 9as garan o que meu $nico ob(e ivo C ensinar2lhe uma li/'o que acabar) por encora()2lo a pedi2la em casamen o e o ransformar) em um marido melhor. + argumen o ao menos pareceu l@gico para ;m4lia. Faria isso udo por mim? <@s nem sequer nos conhecemos. 0omos mulheres, e ambas nos ofendemos com o compor amen o de lorde -are. 3ara mim, seria uma sa isfa/'o imensa ver que pelo menos um homem aprendeu como ra ar uma dama. Lady Georgiana ;m4lia se reapro&imou das rosas , acho que, se conseguir ensinar a ?ris an uma li/'o que o conven/a a se casar comigo, ficarei mui o agradecida. !la franziu o cenho, preocupada. 3orque, para ser franca, ele me confunde com freqJ,ncia. 0im, ele se e&cede nesse aspec o. ; senhori a o conhece melhor do que eu e, como 4 mais velha, suponho que se(a igualmen e s)bia. ;ssim sendo, ficarei feliz se puder ensin)2lo essa li/'o. Auan o mais cedo, melhor, porque quero mui o ser uma viscondessa. Georgiana sorriu, ignorando o insul o referen e . sua idade. !n 'o es amos acer adas. %omo eu disse, em um primeiro momen o a si ua/'o vai lhe parecer es ranha, mas enha paci,ncia. <o final, udo dar) cer o. 0a isfei a, Georgiana e sua criada en raram na carruagem e re ornaram . 9ans'o %arroFay. -are n'o saberia o que iria a ingi2lo a 4 ser arde demais. ;ssim que seu plano chegasse ao fim, ele nunca mais pensaria em men ir para (ovens vulner)veis ou roubaria suas meias enquan o es ivessem dormindo. -epois disso, ?ris an ficaria feliz em se casar com ;m4lia Eohns.
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!n 'o, Beacham, con e2me as novidades. + advogado parecia pouco . von ade quando se sen ou dian e de ?ris an, mas -are n'o considerou o compor amen o como um sinal ruim. ;quele parecia ser o es ado na ural do homem. Fiz o que me pediu, milorde. + advogado folheou a pilha de pap4is a 4 encon rar o que queria. <o $l imo rela @rio, a cevada americana es ava sendo vendida por se e &elins a mais do que 4 vendida aqui. ?ris an fez alguns c)lculos. 0'o cen o e quaren a &elins a onelada, mais o cus o do navio, que 4 de cem &elins por onelada, cer o? <'o creio que valha a pena ou o esfor/o para um lucro de vin e libras, Beacham. <'o s'o e&a amen e esses os n$meros... o advogado come/ou. Beacham, vamos em fren e. 0im, milorde. 3ara onde vamos, milorde? 3ara o algod'oB Beacham irou os @culos e limpou as len es em um len/o. + manuseio dos @culos normalmen e era um bom sinal. %om e&ce/'o das ovelhas %o sFold, o mercado do algod'o es ) moroso. !u crio ovelhas %o sFold. !u sei, milorde. +s @culos vol aram ao nariz. ?odos sabemos disso. %on inue. 9eu ver'o depende das ;m4ricas, menos as despesas. +s @culos, dessa vez, permaneceram onde es avam, o que fez ?ris an concluir que passara empo demais em (oga inas es udando as fraquezas de seus oponen es. 3or ou ro lado, ao longo do $l imo ano, ob ivera mais dinheiro em apos as do que pelos meios normais. !u es imaria um lucro de apro&imadamen e cen o e rin a e duas libras. ;pro&imadamen e. 0im, milorde. ?ris an sol ou a respira/'o e logo a prendeu de novo quando uma silhue a feminina em um ves ido amarelo passou dian e da por a aber a do gabine e. H imo. Damos prosseguir. ;inda assim 4 um risco, milorde, () que o empo e a dis :ncia se somam . equa/'o. 0orrindo, ?ris an se levan ou. Gos o de correr riscos. ! sei que n'o 4 o suficien e para que minha si ua/'o se al ere. 9as pode parecer que es ou fazendo dinheiro, o que 4 impor an e. 0e me permi e a franqueza, milorde, eu gos aria que seu pai ivesse sido mais perspicaz quan o .s finan/as. ;mbos sabiam que o pai de ?ris an havia desperdi/ado dinheiro com i ens insignifican es, o que servira apenas para aler ar os credores e seus pares. + resul ado fora um desas re o al. !u lhe agrade/o sua discri/'o e lealdade para conosco, Beacham. ?ris an se dirigiu . por a. ! por isso que ainda rabalha para mim. 3repare a correspond,ncia, por favor. 0im, milorde. ?ris an encon rou Georgiana . por a da sala de m$sica. +nde es eve es a manh'? ele pergun ou. ;ssus ada, ela o encarou com e&press'o de culpa.
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<'o 4 da sua con a, -are. D) embora. ; rea/'o o in rigou. !s a 4 minha casa. ?enho uma carruagem e um coche. ;mbos es 'o . sua disposi/'o. Doc, n'o precisa de ranspor e de aluguel. 3are de me espionar. Fa/o o que quero. Hesi ou, como se imaginasse que ele a seguiria a 4 a sala de m$sica. !s ou a(udando suas ias como amiga. <'o sou sua criada. 3or an o, quem, como, onde e quando vou a algum lugar 4 problema meu. !&ce o em minha casa ?ris an pon uou. + que voc, quer na sala de m$sica? 9inhas ias n'o es 'o l) den ro. !s amos, sim a voz de 9illy re rucou. %ompor e2se. 3ara sua surpresa, Georgiana se apro&imou. -ecepcionado, -are? !sperava conseguir me a ormen ar mais? !le conhecia bem aquele (ogo. Aualquer e&pec a iva em rela/'o a voc, () foi sa isfei a em meu caso, n'o foi? ?ris an acariciou os cachos dourados que emolduravam o ros o delicado. !n 'o, vou lhe dar algo mais com que se preocupar ela reba eu, furiosa. ?ris an s@ no ou o leque que Georgiana segurava quando o ob(e o o a ingiu na m'o. -roga1 0ua a revida1 ele grunhiu, esfregando a m'o quando peda/os de marfim e papel ca5ram no ch'o. Doc, n'o pode sair por a5 ba endo em cavalheiros. !u nunca ba i em um cavalheiro ela respondeu e desapareceu na sala de m$sica. *rri ado, ?ris an desceu a escadaria. ;gora eria de encur ar seu almo/o no Ihi eLs para comprar ou ro leque. !le sorriu. ;pesar da prec)ria si ua/'o financeira, comprar novos leques para Georgiana era uma despesa da qual n'o abria m'o. <ada a irri ava mais que seus presen es. ?ris an observou o grupo de (ovens damas reunidas em um can o do sal'o de baile *bbo son. ;s que n'o eram 'o (ovens se achavam pr@&imas . mesa de refrescos, como se a comida as ornasse mais in eressan es para os lobos que as circundavam. <unca vira Georgiana em meio .quele mercado de carne, a menos que ela es ivesse conversando com alguma pobre infeliz que fizesse par e daquilo. ?ris an nunca conseguiria imaginar a filha de cabelos dourados do marqu,s de Har#ley unida . se/'o das sol eironas sem esperan/a. ; id4ia de que ela pudesse ser for/ada a al condi/'o por causa de suas a/=es de seis anos a r)s era rid5cula. Georgiana era in eligen e, bem2educada, alen osa, al a e linda. ?amb4m possu5a uma for una fabulosa, algo que em si () era o suficien e para a rair pre enden es. +ra, se soubesse na 4poca em que condi/=es seu pai dei&aria as propriedades -are, eria levado mais a s4rio conquis ar o afe o de Georgiana. 0e ela n'o ivesse descober o aquela apos a idio a e se convencido de que aquele fora o $nico mo ivo que o levara a seduzi2la, eles se encon rariam no momen o em uma si ua/'o o almen e diferen e. ;quela n'o 4 sua ;m4lia? pergun ou ia !dFina. !la n'o 4 min(a ;m4lia. Damos, por favor, dei&ar isso bem claro. ?udo de que n'o precisava era um mal2en endido en re ele e uma esposa em po encial. %om a escassez de dinheiro, es ava pres es a se ornar um pre enden e falido. ;li)s, poderia mui o bem acabar ao lado da igela de ponche, (un o com as donzelas em e&posi/'o. Doc, escolheu ou ra? a ia indagou, segurando2lhe o bra/o. Auem? 3elo amor de -eus, i ia, pare de bancar a casamen eira. ;o v,2la aborrecida, ele suspirou. 3rovavelmen e ser) ;m4lia. 9as gos aria de verificar oda a ces a de fru as an es de escolher meu p,ssego. Doc, es ) se reconciliando com o casamen o.
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!dFina riu. 3or que diz isso? <o m,s passado, o casamen o represen ava um veneno mor al. ;gora 4 uma ces a de fru as e p,ssegos. 0im, mas p,ssegos ,m caro/os. 8ma cadeira de rodas parou em cima dos p4s de ?ris an. + que em caro/os, querido? 9illy pergun ou. 9illy %arroFay era uma mulher ro unda, e seu peso, combinado com o da cadeira, o fez ver es relas. ; ia sorriu para ele de forma ma reira. ;inda fi ando2a, ?ris an empurrou a cadeira para r)s. ;ssim que seus p4s se liber aram, pGde respirar novamen e. 3,ssegos ,m caro/os, ia. ! o que isso em a ver com udo o mais? !le vai se casar com um p,ssego !dFina respondeu. 9as em medo de caro/os. No enho medo de caro/os ?ris an re rucou. > apenas uma ques 'o de sabedoria. !n 'o uma mulher 4 um peda/o de fru a... Georgiana apareceu. ! isso ornaria milorde o qu,? Damos dei&ar a pergun a como re @rica, por favor. Aual 4 a gra/a disso? Georgiana es ava de bom humor. !m ou ras ocasi=es, ?ris an eria se diver ido com aquela conversa. 9as () que pre endia passar a noi e se convencendo de que conseguiria olerar um p,ssego chamado ;m4lia Eohns, n'o queria gas ar a energia que seria necess)ria para enfren ar aquela mulher que o a ormen ava. 3or que n'o con inuamos a brincadeira mais arde? ele sugeriu. %om licen/a, senhoras. ?ris an se dirigiu ao rebanho de donzelas . espera dos predadores. Havia v)rias herdeiras en re elas, pron as para oferecer seus do es em roca de um 5 ulo. ;m4lia Eohns parecia a menos ofensiva, embora odas par ilhassem a mesma mediocridade afe ada. 9ilorde. ?ris an se de eve ao escu ar a voz feminina a r)s de si. Lady Georgiana. !le se virou. !u... me lembro, de alguns anos a r)s, que havia algo que milorde sabia fazer mui o bem ela disse, ruborizada. Georgiana n'o podia es ar falando do que ele imaginava. %omo disse? 0ua valsa ela esclareceu, ainda mais corada. Lembro2me de que sabe valsar mui o bem. !s ) sugerindo que eu a convide para dan/ar? ?ris an indagou, curioso. 3elo bem de suas ias, acho que dever5amos parecer amigos. ;quilo foi inesperado, mas ?ris an es ava dispos o a (ogar. 9esmo correndo o risco de ser recusado, lady Georgiana, gos aria de valsar comigo? 0im, milorde. Auando lhe es endeu a m'o, ?ris an no ou que os dedos dela remiam. 3refere esperar uma quadrilha? ;ssim, n'o precisaremos dan/ar o empo odo (un os. %laro que n'o. <'o enho medo de voc,. -i o isso, Georgiana segurou2lhe a m'o e permi iu que ele a conduzisse a 4 a pis a de dan/a. ?ris an hesi ou ao abra/ar a cin ura esguia. !la es remeceu de novo, mas n'o
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vacilou. 0e n'o es ) com medo, por que reme an o? 3orque n'o gos o de voc,, lembra2se? Doc, n'o permi e que eu esque/a. Georgiana o encarou por um breve ins an e an es de desviar o olhar. -o ou ro lado do sal'o, ?ris an avis ou o primo dela, o duque de Iycliffe, observando2os com e&pl5ci a surpresa. ;cho que Iycliffe vai desmaiar ?ris an comen ou para er algo a dizer. !u disse que dever5amos dan/ar para garan ir .s suas ias que pod5amos nos dar bem ela re rucou. *sso n'o quer dizer que precisa conversar comigo. E) que n'o podiam conversar, ele ao menos aprovei aria aquele momen o. Georgiana con inuava graciosa ao valsar, al qual se mos rara seis anos a r)s. !sse era um dos problemas de ,2la como h@spedeB ?ris an n'o havia superado comple amen e o dese(o por ela. Georgiana fora )vida e passional, e ele ivera o prazer perverso de ser o primeiro a possu52la, apesar da or ura e erna que ela lhe infligia por causa disso. E) que vamos agir de modo amig)vel, permi a2me recomendar que n'o cerre seus l)bios com an a for/a ele murmurou. <'o olhe para meus l)bios. 3osso olhar para seus olhos ou seu nariz? 0eus lindos seios alvez? !la corou profundamen e e o encarou, orgulhosa. 9inha orelha esquerda. ?ris an riu. !s ) bem. > uma bela orelha, devo admi ir. ! es ) no mesmo n5vel que a ou ra. +s l)bios rubros se con ra5ram, mas ele fingiu n'o no ar. ;final, es ava concen rado nas orelhas. !, embora n'o olhasse para o res an e do corpo, podia sen i2lo. ; saia rodada envolvia suas pernas, os dedos delicados aper avam e sol avam sua m'o e, quando a virou, os quadris se ocaram. 9an enha dis :ncia ela resmungou. -esculpe2me. > um velho h)bi o. <'o valsamos h) seis anos, milorde. Doc, 4 dif5cil de esquecer. +s olhos cor de esmeralda fi aram os dele. > um elogio? 9eu -eus, acabaria sendo assassinado1 <'o. ! um fa o. -esde nossa... separa/'o, voc, quebrou dezesse e leques em mim e recen emen e esmagou dois dedos de meu p4. ?udo isso 4 dif5cil de esquecer. Auando a valsa erminou, Georgiana se afas ou. E) cumprimos nosso papel. !la fez uma cor esia e se foi. 3ensa ivo, ?ris an observou o movimen o dos quadris enquan o ela caminhava. ;mig)vel ou n'o, Georgiana conseguira faz,2lo esquecer que havia prome ido a primeira valsa da noi e a ;m4lia. ;gora aquela (ovem sonsa o ignoraria a 4 o fim da fes a. !le a observou a 4 v,2la desaparecer a r)s do grupo de dan/arinos. 0omen e um p4 esmagado e uma valsa naquela noi e. !, se suas suspei as es ivessem corre as, as les=es inham apenas come/ado. <o momen o em que a valsa erminou, as amigas de Georgiana correram a 4 ela. !n 'o 4 verdade1 Doc, conseguiu, Georgie? <'o acredi o... 3or favor, meninas. 3reciso de ar fresco. Eun as, Lucinda e !velyn pra icamen e empurraram Georgiana a 4 a (anela mais pr@&ima. ?'o logo a abriu, ela respirou profundamen e o ar no urno. 9elhorou? !velyn pergun ou. Auase. 9ais um ins an e, por favor. Leve o empo que precisar. !u mesma preciso de alguns momen os para acredi ar que a vi dan/ando com lorde -are. !le sorriu para voc,, sabia? ?amb4m vi. !le () se apai&onou por voc,? Auie as. Georgiana fechou a (anela e se sen ou. %laro que ele n'o se
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apai&onou por mim. ;inda es ou preparando a armadilha para enred)2lo. <'o acredi ei quando -onna Ben ley me disse que voc, havia se mudado para a 9ans'o %arroFay. -isse que nos con aria o que es ava plane(ando, Georgie. Georgiana no ou o om de censura na voz de Lucinda, por4m nada podia fazer para remedi)2lo. !u sei, mas udo acon eceu mais rapidamen e do que eu esperava. 0em d$vida. ! quan o aos rumores? ;s ias dele s'o mui o amigas da duquesa Georgiana e&plicou. !s ou a(udando a sr a. 9illy enquan o ela se recupera da go a. Faz sen ido, quando voc, coloca nesses ermos !velyn disse, aliviada. ! ainda n'o ouvi nenhuma vers'o diferen e des a. Georgie, em cer eza de que quer con inuar com isso? Lucinda pergun ou. 0ei que fizemos aquelas lis as, mas agora udo 4 real. ;l4m disso, odos sabem que voc, odeia lorde -are. ! odos achavam que o mo ivo era o fa o de ele a er bei(ado para ganhar uma apos a. <ingu4m conhecia a verdadeira his @riaB nem as ias dele, nem as amigas de Georgiana e ampouco os nobres da al a sociedade. 0omen e ?ris an %arroFay. ! ela pre endia man er esse segredo mui o bem guardado. 9eu @dio n'o 4 raz'o suficien e para eu lhe ensinar uma li/'o? %reio que sim, mas pode ser perigoso, Georgie. !le 4 um visconde, dono de grandes propriedades. ! amb4m possui cer a repu a/'o. ! sou prima do duque de Iycliffe e filha do marqu,s de Har#ley. 0eis anos a r)s, -are ivera a opor unidade de des ruir sua repu a/'o e n'o o fizera. 3or4m, a vingan/a que ele poderia querer, caso descobrisse o plano, era ou ra his @ria. Georgiana es remeceu. 0e ?ris an desconfiasse, udo iria por )gua abai&o. ?enho de admi ir !velyn disse que es ou empolgada. 0aber de seu plano quando ningu4m mais em conhecimen o dele 4 e&ci an e. ! ningu4m pode saber, !vie 2 Lucinda adver iu, olhando para r)s a fim de verificar se algu4m as escu ava. 0e descobrirem que udo n'o passa de um (ogo, Georgie es ar) arruinada. !u (amais diria qualquer coisa !velyn pro es ou. 0abe disso. 0ei que posso confiar em voc,s, amigas afirmou Georgiana. ! que esse ipo de sub erf$gio n'o condiz com nosso es ilo !velyn con inuou. !la inha raz'o. <'o se esque/am de que ser'o as pr@&imas. Georgiana sorriu. !s ou esperando para ver se voc, sobrevive ou n'o. Lucinda a fi ou, s4ria. ?enha cuidado, Georgie. 3ode dei&ar. Lady Georgiana. + cavalheiro que surgiu do ou ro lado do sal'o era o opos o de -are, felizmen e. ;final, ainda n'o es ava pron a para ou ro confron o. Lorde Ies broo#. Georgiana sorriu, aliviada. + marqu,s se curvou. Boa noi e. 0r a. Barre , sr a. "uddic#, meus cumprimen os .s duas. Lorde Ies broo#. De(o que assumiu para si ou ra arefa ele comen ou, fi ando Georgiana. +s %arroFay devem es ar mui o gra os por sua assis ,ncia. ; gra id'o 4 m$ ua, posso lhe garan ir. 0eria o imismo de minha par e pensar que reservou uma das dan/as para mim? Georgiana encarou o garboso marqu,s de cabelos cas anhos. 0e o ob(e ivo era fazer -are se apai&onar por ela, eria de fingir es ar enamorada dele, mas gos ava de Eohn Blair, lorde Ies broo#. !ra mais cavalheiro que a maioria dos homens que a cor e(avam e mui o mais dis in o que o visconde pa ife.
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!s ou livre para a pr@&ima quadrilha ela o informou. Dol arei em alguns minu os. !le sorriu. 9inhas desculpas, senhori as, por in erromper a conversa. !sse homem Lucinda comen ou quando o marqu,s se afas ou n'o precisa de nenhuma li/'o. 3or que, en 'o, ele ainda es ) sol eiro? !velyn pergun ou. Lucinda olhou para Georgiana. ?alvez ele es e(a in eressado em algu4m e espere que essa pessoa lhe d, aber ura. Aue bobagem Georgiana disse, levan ando2se. 3or que es ) corada? <'o es ou corada. %omo Ies broo# n'o precisava de seu dinheiro, ele n'o a acharia in eressan e, se viesse a descobrir a indiscri/'o que ela e -are haviam come ido. Denham comigo conversar com 9illy e !dFina. !las dizem que sen em fal a de uma conversa feminina civilizada. ! nossa especialidade Lucinda disse. ;onde v'o? Georgiana en ou n'o se assus ar, na manh' seguin e, enquan o acomodava 9illy na cadeira de rodas. -ois criados suavam sem parar por erem2na descido na cadeira a 4 o hall da mans'o. ?erminou de a(ei ar a man a sobre as pernas da ia de ?ris an e ergueu2 se para encarar o visconde. Damos dar um passeio no parque. Georgiana agradeceu aos criados e empurrou a cadeira em dire/'o . por a. Des ida, como sempre, de pre o, !dFina acei ou o &ale e a sombrinha que -aF#ins lhe oferecia. ! pensei que ivesse dei&ado claro que n'o o queria me espionando o empo odo. !le a fi ou da cabe/a aos p4s, como se n'o conseguisse con er seus ins in os masculinos. !spere. ?ris an irou uma cai&a es rei a do bolso. *s o 4 para voc,. Georgiana sabia o que era7 ele lhe dera mui os nos $l imos seis anos. ?em cer eza de que vale a pena con inuar a me armar? ela indagou ao abrir a cai&a. + leque era azul2claro e, quando aber o, revelava o desenho de um pombo no delicado papel de arroz. !ra irri an e no ar que ?ris an sempre sabia do que ela iria gos ar. %reio que sim. -essa forma, saberei o que vai me a ingir ele re rucou, olhando para as ias. 3or falar nisso, n'o preferem usar o coche? Aueremos e&erci ar a n@s mesmas, e n'o a seus cavalos. 3oder5amos nos e&erci ar (un os. Georgiana ruborizou. !m presen/a das ias, n'o ousou dar a respos a que ele merecia. <esse caso, alvez voc, saia machucado. Foi o melhor que ela pGde fazer, enquan o abria e fechava seu novo leque. ?alvez eu es e(a dispos o a correr o risco. ?ris an sorriu. ! alvez voc, se e&erci e mais do que imagina ao empurrar essa cadeira pelo Hyde 3ar#. ;grade/o a preocupa/'o, mas n'o ser) necess)rio. 3recisava ser gen il com ?ris an, lembrou a si mesma. Dou com voc,s. + fa o de n'o ser necess)rio n'o significa nada. 0ignifica, sim... + irm'o ca/ula de oi o anos, !dFard, desceu a escada correndo. ?amb4m vou ao Hyde 3ar#. Auero mon ar meu cavalo novo. 9ais arde, !dFard -are re rucou. <'o posso ensin)2lo a mon ar e empurrar a cadeira de ia 9illy ao mesmo empo.
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!u lhe darei aulas de mon aria BradshaF se ofereceu, no opo da escada. 3ensei que ivesse se (un ado . 9arinha, n'o . %avalaria. ; %avalaria n'o me in eressa porque () sei udo o que h) para saber a respei o de cavalos. -are parecia irri ado, o que fez Georgiana sorrir com sinceridade. Auan o mais, melhor. ! o que sempre digo. !la recuou para que ?ris an se encarregasse da cadeira de rodas. Auando se reuniram dian e da mans'o, onde !dFard, seu cavalo e BradshaF os aguardavam, formavam um grupo de oi o pessoas, incluindo os cinco irm'os %arroFay. ?ris an olhou para ;ndreF, que ro ava pela alameda e para "ober , que o seguia logo a r)s, mancando levemen e. BradshaF es ) ensinando !dFard ele resmungou, empurrando a ia pela rua de pedregulhos. 3or que o res o de voc,s amb4m veio? !s ou au&iliando BradshaF ;ndreF respondeu, posicionando2se ao lado de !dFard. ! voc,, Bi ? + irm'o do meio nem sequer apressou o passo para alcan/)2los. !s ou caminhando. Aue diver ido1 9illy ba eu palmas. ?oda a fam5lia passeando, como quando voc,s eram meninos levados. <'o sou levado !dFard declarou em cima de seu pGnei. ! o pr5ncipe George amb4m n'o 4. H) aqueles que discordariam de voc,, !dFard ?ris an comen ou. 9as imagino que 3rinny agradeceria o ges o de confian/a... 3r5ncipe George 4 o nome do cavalo, ?ris an o ca/ula dos %arroFay esclareceu. ?alvez deva reconsiderar sua escolha. Aue al apenas 6George6? 9as... 3oderia cham)2lo de ?ris an Georgiana sugeriu, con endo a risada. !le 4 cas rado? BradshaF riu. -are em raz'o, !dFard. -ar a animais nomes de monarcas 4, em geral, grosseiro. 9as como vou cham)2lo? "ei? ;ndreF sugeriu. -emGnio? BradshaF disse. ?empes ade Georgiana con ribuiu. ;final, ele 4 cinza. 0im1 ! soa como um nome ind5gena. Gos o de ?empes ade. -eve gos ar mesmo ?ris an resmungou. %om o humor renovado, Georgiana arrumou a man a de 9illy. !s ) confor )vel? 9ais que qualquer um de voc,s. 9illy riu. ?alvez eu a 4 ire um cochilo. <'o. Auero que aprovei e o passeio. ?ris an se abai&ou para bei(ar o ros o da ia. + sol e o ar fresco lhe far'o bem. %ochilo 4 para os pregui/osos. Georgiana es udou o perfil do visconde por um longo empo. !le bei(ava e brincava com as ias espon aneamen e. <'o esperava es emunhar an a afei/'o, ampouco o imaginara sendo algo mais do que um homem arrogan e, c5nico e ego5s a. <'o fazia sen ido. 0e possu5sse sen imen os e compai&'o, ?ris an n'o a eria usado de forma 'o vergonhosa. ; id4ia de que ele poderia er mudado era ainda mais absurda do que acredi ar que -are inha um cora/'o. Auando chegaram ao Hyde 3ar#, o grupo devia parecer um espe )culo . par eB r,s
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cavalheiros sol eiros e e& remamen e charmosos na companhia de dois garo os, um deles mon ado em um pGnei, duas senhoras e uma (ovem dama. Fal avam apenas um poodle ades rado e um elefan e para que se ornassem uma apresen a/'o circense. Georgie, voc, em um cavalo? pergun ou !dFard. ?enho, sim. Aual 4 o nome dele? + nome dela Georgiana o corrigiu 4... 0heba. 8ma bel5ssima 4gua )rabe negra -are comple ou. !la es ) em Londres? Georgiana cruzou os bra/os e encarou ?ris an. 3ergun e a seu irm'o. !le parece es ar cumprindo mui o bem minha par icipa/'o na conversa. 0im, 0heba es ) na cidade. !la fica nos es )bulos da 9ans'o Bra#enridge com os cavalos do duque de Iycliffe. ;li)s, por que n'o a r)s para nossa casa, enquan o es iver hospedada conosco? 0im1 !dFard disse, en usiasmado. ;ssim, voc, poder) cavalgar, e eu a acompanharei. ! quem vai acompanhar voc,, ;n'o? <'o preciso de acompanhan e. 0ou um e&celen e cavaleiro. 0eu raseiro amb4m ficar) e&celen e, se con inuar a pular na sela desse (ei o ?ris an zombou. !spere BradshaF in erferiu. -ei&e2me encur ar esses es ribos. !, quando voc, quiser cavalgar, Georgiana, !dFard e eu ficaremos felizes em acompanh)2la. !la no ou o semblan e amuado de ?ris an. 0im, seria uma cena ador)vel ele resmungou. Homem, mulher e crian/a cavalgando (un os. *sso sem d$vida ins igaria me&ericos. +h, bas a me amarrar aos cavalos 9illy sugeriu. 9inha presen/a dar) respei abilidade ao grupo. Georgiana riu ao visualizar a imagem. ;grade/o2lhe o sacrif5cio em nome do decoro, 9illy, mas es ou aqui para a(ud)2la, e n'o para colocar sua vida em risco. ; despei o da gargalhada geral, Georgiana ficou surpresa ao ver que -are se preocupava com sua repu a/'o. <o en an o, a prov)vel raz'o daquela a i ude era o fa o de o visconde n'o querer a fam5lia envolvida com ela mais do que o necess)rio. ; verdade era que n'o es ava a r)s dos %arroFay7 ela gos ava mui o deles. 0ua rede es ava sendo ecida para cap urar ?ris an. <o ra(e o de vol a, ?ris an observou Georgiana de bra/o dado com ia !dFina, conversando e rindo em meio . fam5lia. ;o longo dos $l imos anos, ela sempre parecera de erminada a ser desagrad)vel, pelo menos em sua presen/a. <aquela manh', con udo, ela irradiava afe o e bom humor. <'o conseguia en ender. <a noi e an erior, fora uma valsa. !, naquela manh', quando pensara em encurral)2la a fim de que ela revelasse seu verdadeiro ob(e ivo, a fam5lia in eira se convidara para o passeio, a rapalhando seus planos. %aso es ivesse mesmo em busca de algo com que se ocupar, ela poderia recorrer . al a sociedade, em que v)rias senhoras necessi avam de uma acompanhan e volun )ria. Georgiana n'o podia se sen ir segura nem confor )vel sob seu e o7 afinal, ela vinha de uma das fam5lias mais ricas da *ngla erra. + lar dos %arroFay ainda conseguia ransmi ir cer a respei abilidade, mas as fes as e as soir)es e& ravagan es haviam fenecido com a mor e de seu pai. ?ris an decidiu abusar da sor e. Auase esqueci. + marqu,s de 0 . ;ubyn me ofereceu seu camaro e na @pera ho(e . noi e. ?enho qua ro pol ronas, caso algu4m queira assis ir ao espe )culo. %reio que
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a pe/a em car az se(a A Flauta .$gica. !n endo por que ele cedeu seu camaro e ;ndreF disse. 9as voc, vai . @pera? 3or von ade pr@pria? 2 3erdeu alguma apos a, ?ris an? BradshaF con ribuiu. -roga1 3or que ele inha de mencionar apos as na presen/a de Georgiana? Aue os in eressados levan em as m'os, por favor. %omo ele esperava, BradshaF e ;ndreF levan aram as m'os, seguidos por !dFina e 9illy. Georgiana n'o se manifes ou, mas ?ris an sabia que ela gos ava de @pera. <o en an o, n'o era a $nica que sabia blefar. %er o, voc,s qua ro ir'o. <'o se compor em bem demais ou es ragar'o minha repu a/'o. Doc, n'o pre ende ir? Georgiana pergun ou, desconfiada. !le fingiu inoc,ncia. !u? K @pera? 9as 9illy vai precisar de a(uda... ;ndreF e eu cuidaremos dela BradshaF garan iu. 3odemos amarr)2la a r)s da carruagem e pu&)2la. +h, meu -eus1 9illy gargalhou quando chegaram . fren e da mans'o. Doc,s v'o acabar me ma ando. ;pesar dos pro es os de 9illy, suas faces es avam coradas e os olhos, brilhan es. <'o a via 'o dispos a havia semanas, ?ris an pensou, enquan o ele e BradshaF a carregavam para den ro de casa. ; cadeira de rodas fora uma @ ima id4ia e, por essa raz'o apenas, es ava gra o pela visi a de Georgiana. ;s damas foram para a sala de es ar, e ?ris an dirigiu2se a seu gabine e. +diava fazer con as, mas dada a si ua/'o prec)ria, inha de se envolver com cada aspec o da adminis ra/'o financeira. ; compra do pGnei de !dFard e o reembolso da cadeira de rodas a Georgiana represen avam um gas o e& ra naquele m,s. ; venda do algod'o a(udaria a cobrir a defasagem, mas n'o podia esperar ver aquele dinheiro por dois ou r,s meses. Fora es upidez oferecer seu es )bulo para 0heba, a 4gua de Georgiana. !le () pagava a alimen a/'o do pGnei de !dFard, al4m dos qua ro cavalos que pu&avam a carruagem, sua mon aria e as de seus irm'os. 8m )rabe comeria duas vezes mais do que o pequeno ?empes ade. -roga ele murmurou, calculando o cus o es imado. 3or isso, resolvera dar ouvidos . suges 'o das ias de que ele esposasse uma rica herdeira que es ivesse . procura de um 5 ulo. ! por isso come/ara a cor e(ar ;m4lia Eohns, a despei o da von ade desesperada de fugir na dire/'o opos a. <'o falava com ;m4lia havia dias. ; $l ima vez que o fizera fora para inform)2la que n'o compareceria, sob nenhuma circuns :ncia, a seu reci al. 3recisava ser mais a encioso an es que um conde falido a fisgasse, e ele ivesse de reiniciar a cor e . ou ra donzela ainda mais afe ada. -aF#ins ba eu . por a. ; correspond,ncia, milorde. + mordomo se apro&imou com uma bande(a de pra a reple a de car as. +brigado.. ;ssim que ele se re irou, ?ris an verificou a pilha de pap4is. ;l4m das car as dos amigos da escola de ;ndreF, o adminis rador de -are 3ar# enviara seu rela @rio semanal, al qual fizera ?omlin, da ;badia -reFsbyrne. 0omen e duas con as a pagar, as quais ele () previra, e uma car a perfumada para Georgiana. <'o era perfume, ?ris an deduziu ao inspirar o odor novamen e. %olGnia masculina. Aue ipo de almofadinha perfumaria sua correspond,ncia? Auando virou a car a, a for e fragr:ncia o fez espirrar. + reme en e omi ira sua iden idade. !ra de se esperar que os conhecidos de Georgiana enviassem suas
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correspond,ncias . 9ans'o %arroFay. ;final, a sociedade in eira sabia quan os ra(es ela levara e o que omara no caf4 da manh'. 9as o que ?ris an n'o havia an ecipado era que eria de receber as car as dos admiradores de lady Georgiana. -aF#ins1 + mordomo, prevendo que seria chamado, apareceu . por a no mesmo ins an e. *nforme ;ndreF e lady Georgiana que eles ,m correspond,ncia, por favor. %laro, milorde. ;ndreF chegou primeiro e desapareceu, em seguida, com sua pilha de car as. D)rios minu os se passaram an es que Georgiana aparecesse. Auando ela en rou no gabine e, ?ris an desviou o olhar das con as que n'o conseguia fazer porque n'o parava de pensar em quem poderia er enviado aquela mensagem perfumada. %omo n'o quisesse parecer in eressado, empurrou a car a com o l)pis e vol ou aos c)lculos. 9as quando Georgiana fez men/'o de sair, ele indagou, casualmen eB -e quem 4 a car a? <'o sei. Georgiana sorriu. !n 'o abra. Dou abrir. !la se re irou sem mais palavras. 9aldi/'o ?ris an resmungou. -o ou ro lado da por a, Georgiana reprimiu o riso, enquan o guardava a car a no bolso. 9andar mensagens para si mesma era 'o (uvenil... mas, nesse caso, inha funcionado perfei amen e. -epois do (an ar, quando o quar e o saiu para assis ir . @pera, Georgiana pensou em reconsiderar suas obriga/=es para com as irm's %arroFay. <'o inha nenhum compromisso para aquela noi e, pois sen ia que o au&5lio a !dFina e 9illy vinha an es de fes as e bailes. ! agora, abandonada pelas ias, n'o havia nada que pudesse fazer a noi e oda, a n'o ser pensar que es ava comple amen e sozinha com ?ris an %arroFay naquele casar'o. !le era um homem arrogan e e imposs5vel. !, para piorar, ela en endia perfei amen e bem por que ;m4lia Eohns se encan ara pelo visconde, 0e, por um minu o, conseguisse esquecer o qu'o safado ele fora, Georgiana podia a 4 imaginar2se ou ra vez em seus bra/os, bei(ando aqueles l)bios 'o conhecidos... Georgie o (ovem !dFard a chamou assim que en rou na biblio eca, onde ela se refugiara. 0abe (ogar vin e e um? Faz anos que n'o (ogo. <'o incomode lady Georgiana. ; voz grave de -are ecoou da por a. !la es ) lendo. 9as precisamos de qua ro (ogadores1 Georgiana for/ou um sorriso, cien e de que es ava ruborizada. Doc, e eu somos apenas dois, !dFard. <'o. Bi , ?ris an e eu somos r,s. 3recisamos de voc,. 0im, precisamos de voc, ?ris an repe iu. -esconfiada, Georgiana en ou decifrar o que es ava por r)s da e&press'o inocen e de ?ris an, para que pudesse re ali)2lo. 3or4m, ele nada dei&ava ransparecer naqueles olhos azuis. 0e declinasse o convi e de !dFard, ela faria papel de covarde e esnobe. ! -are se veria no direi o de acus)2la disso, () que n'o inha a menor inclina/'o para ser um cavalheiro. 9ui o bem. !la fechou o livro e se levan ou. !u adoraria (ogar com voc,s. 3or fim, ela se sen ou en re !dFard e "ober , o que a obrigaria a encarar -are a noi e oda. !nquan o !dFard dava as car as, Georgiana se virou para "ober , a fim de evi ar o
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olhar vigilan e de ?ris an. <'o sabia mui o a respei o do irm'o do meio, e&ce o que, anos a r)s, "ober fora falan e, in eligen e e mui o engra/ado. !ra de conhecimen o de odos que ele quase morrera na guerra. !la o vira em p$blico em rar5ssimas ocasi=es desde que ele re ornara. %om e&ce/'o do andar levemen e al erado, "ober %arroFay parecia em forma. %omo conseguiram envolv,2lo nes e (ogo? ela indagou, sorrindo. 0or e. 0e n'o se impor a Georgiana insis iu, apesar da respos a vaga , eu gos aria de saber de onde vem seu apelido. > Bi , n'o 4? %u o apelidei de Bi !dFard respondeu, e&aminando suas car as. !ra como eu o chamava quando beb,. + (ovem !dFard devia achar que ela e os irm'os eram anci=es. Doc, criou apelidos para seus ou ros irm'os? + ca/ula franziu o cenho, concen rado no (ogo. ?ris an 4 -are e, .s vezes, 4 ?ris. ! BradshaF 4 0haF. %hamamos ;ndreF de -reF, mas ele n'o gos a desse apelido. 3or que n'o? !le diz que o nome 4 de menina e, por isso, 0haF o chama de -rusilla. Georgiana en ou con er o riso. !n endo. ! eles me chamam de ;n'o. Aue horror1 !la encarou ?ris an. %laro que ele usaria um nome deprecia ivo para carac erizar um membro da fam5lia. 9as sou o an'o1 Gos o do apelido. !dFard sen ou2se ere o na en a iva de se equiparar aos irm'os. !le gos a?ris an refor/ou, an es de pegar uma car a no baralho e coloc)2la dian e de Georgiana. <'o imagino por qu,. Din e e um Bi anunciou, e&pondo suas car as. 0orriden e, ?ris an encarou o irm'o. <unca confie nos mais calados. 9ais uma vez, ele favorecia a fam5lia com um olhar afe uoso. Georgiana pigarreou, surpresa ao descobrir que a in imidade en re os irm'os podia desconcer )2la e, ao mesmo empo, irri )2la, por revelar que -are possu5a esse ipo de qualidade. -e cer a forma, isso o ornava mais... in rigan e. 9as era ela quem deveria seduzir, lembrou a si mesma. <'o es ava ali para ser seduzida. Fiquei surpresa ao ver que n'o foi a um de seus clubes es a noi e, milorde. %er amen e, sua habilidade com as car as seria mais $ il l). !le deu de ombros. 3refiro ficar aqui. 3elo (ei o, (ogar car as com um menino de oi o anos e um rapaz quase mudo amb4m era mais diver ido que ir . @pera, ou a Dau&hall Gardens, ou visi ar uma das aman es, ou qualquer ou ra a ividade que cos umava lhe ocupar as noi es. 9as, se ?ris an pre endia impression)2la com essa pos ura dom4s ica, es ava perdendo empo. <ada do que ele fizesse pelo res an e da vida a impressionaria, pois ela sabia mui o bem que ipo de homem ele era. <'o vai confessar quem lhe enviou aquela car a ho(e de manh'? o visconde pergun ou, ap@s uma hora de (ogo. !s ava sem assina ura ela respondeu, a en a ao (ogo. 8m mis 4rio ele re rucou, omando um gole de conhaque. ;lgum suspei o? !u... enho minhas suspei as. 3elo amor de -eus, quisera apenas plan ar a id4ia de que havia admiradores in eressados nela1 <'o esperava se subme er .
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*nquisi/'o !spanhola1 Auem? ?ris an a fi ou, enquan o "ober pedia ou ra car a. + primeiro impulso de Georgiana foi lembr)2lo de que ele n'o inha o direi o de se in rome er em sua vida. 9as a propos a daquele e&erc5cio era faz,2lo apai&onar2se por ela. 3or an o, precisava parar de insul )2lo a cada opor unidade. <'o gos aria de implicar ningu4m falsamen e ela argumen ou, diplom) ica. <o en an o, vou esperar para responder a essa pergun a quando iver mais provas. 9ais provas ele repe iu. "efere2se ao homem em si? 3or favor, convide2o para vir nos visi ar. !le n'o viria aqui para visi ar voc,s... Din e e um1 !dFard e&clamou aos pulos. Doc,s dois nunca v'o ganhar, se con inuarem fler ando a noi e oda. "ober emi iu um ru5do es ranho. Bem... Georgiana conseguiu dizer, sen indo2se menos eloqJen e que "ober . Doc, n'o me dei&ou esperan/as de ganhar, !dFard. %reio que vou me recolher, cavalheiros. +s homens se levan aram, educados, quando ela se ergueu para uma sa5da digna. ;ssim que chegou ao hall, segurou as saias e subiu correndo a escadaria. Georgiana1 ; voz profunda de ?ris an a de eve. !la o encarou, de erminada a n'o demons rar o desconfor o que o comen )rio de !dFard lhe causara. Foi um espan o, n'o foi? !le s@ em oi o anos -are (us ificou, subindo a escada. !, se con inuar assim, n'o vai chegar aos nove. <'o dei&e que a zombaria de uma crian/a a aborre/a. !u... !la clareou a voz. %omo eu disse, fiquei espan ada. <'o es ou aborrecida. <'o es ) aborrecida ?ris an repe iu, c4 ico. <'o. H imo. !le passou as m'os nos cabelos negros, um ges o que Georgiana, cer a vez, achara a raen e. <'o 4 verdade. Auero que saiba disso. -ian e do om s4rio, ela se apoiou no corrim'o. Auer que eu saiba o qu,, milorde? Aue n'o es ou fler ando com voc,. <a verdade, enho pensado em me casar. ! mesmo? Auem 4 ela? Auero felici )2la. <'o fa/a isso ele se apressou em dizer, preocupado. 3or que n'o? Georgiana fingiu ingenuidade. !u n'o... a pedi em casamen o... ainda. !n endo. Bem, fico con en e por ermos esclarecido a si ua/'o. Boa noi e, milorde. !nquan o subia os degraus, Georgiana sen ia que ele a observava. 3obre ;m4lia Eohns1 ?er o cora/'o par ido faria bem a ?ris an %arroFay, pois lhe ensinaria a n'o brincar com os sonhos das pessoas. Auando en rou em seu quar o, escreveu ou ra car a para Lucinda e compGs uma segunda, com uma caligrafia diferen e, que endere/ou a si mesma. !sperava que, dessa vez, a amiga fosse mais comedida com a quan idade de colGnia. + odor da primeira, ainda pairava no ar, e Georgiana podia apos ar que a fragr:ncia ornara as chamas azuis quando a (ogara na lareira. Georgiana acordou cedo. Felizmen e, 9illy e !dFina endiam a dormir a 4 mais arde. ;p@s uma noi e na @pera, cer amen e n'o as veria an es do meio2dia. %om a a(uda de 9ary, ves iu seu ra(e de mon aria e desceu. + cavalari/o de seu primo a aguardava em fren e . mans'o, com 0heba devidamen e selada. Bom dia, Eohn ela o cumprimen ou quando o rapaz a a(udou a mon ar.
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Bom dia, lady Georgiana. Eohn correu para subir em seu cavalo cinzen o. 0heba es ) dispos a a um bom galope es a manh'. Folgo em saber, porque %harlemagne se sen e da mesma forma. -are, mon ado em seu maravilhoso cavalo, surgiu dos fundos da casa. ! eu amb4m. Bom dia, Eohn. Lorde -are. ;pesar da irri a/'o, Georgiana eve de admi ir que ele parecia mui o bem compos o. ;s bo as negras brilhavam de 'o polidas, e a cal/a amb4m pre a n'o possu5a uma $nica dobra. ?ris an mon ava %harlemagne como se ivesse nascido sobre um cavalo. -iziam as m)s l5nguas que fora assim que os pais o haviam concebido. ;cordou cedo, milorde. -roga, ela precisava de ar fresco para clarear a men e1 -are e uma men e clara eram incompa 5veis. <'o consegui dormir. Logo, parei de en ar. Damos ao "egenfs 3ar#? Eohn vai me escol ar. <'o preciso de sua assis ,ncia. Eohn vai me escol ar amb4m. <'o queremos que eu caia da sela e quebre o pesco/o, cer o? Georgiana ardia para lhe oferecer uma respos a cur a e grossa, mas quan o mais discu issem, mais cur o seria o passeio. +h, es ) bem1 E) que insis e, vamos. %omo recusar um convi e 'o am)vel? ?ris an zombou. 3ar iram, en 'o, rumo ao "egenfs 3ar#, ambos lado a lado, e Eohn alguns me ros a r)s deles. Flerte, Georgiana disse a si mesma. /iga algo gentil. *nfelizmen e, nada lhe ocorria. BradshaF pre ende con inuar na 9arinha? ela, enfim, pergun ou. ! o que ele diz. 9as seu ob(e ivo 4 ser capi 'o do pr@prio navio. 0e isso n'o acon ecer em breve, acredi amos que ele se ornar) um pira a e roubar) uma embarca/'o. ?ris an brincou de modo 'o espon :neo que Georgiana sol ou uma risada sonora an es que pudesse se con er. E) con ou a ele sua eoria? !dFard o fez. ! o ;n'o quer ser o primeiro imedia o. ! "ober vai vol ar para o !&4rci o? + ros o de ?ris an ficou s4rio. <'o permi irei que ele fa/a isso. + om inesperado e a escolha das palavras a dei&aram em sil,ncio. "econciliar os dois lados de ?ris an %arroFay ornava2se confusoB parecia 'o carinhoso e preocupado com os irm'os e as ias e, ao mesmo empo, em se ra ando de mulheres como ;m4lia, compor ava2se como um cafa(es e. Aual dos dois era o verdadeiro lorde -are? ! por que se fazia essa pergun a quando sabia a respos a? ?ris an a magoara profundamen e e des ru5ra suas esperan/as para o fu uro. ! ele nem sequer se desculpara. %omo era idio a1, ?ris an concluiu. !s avam endo uma conversa, de fa o, amig)vel e, por -eus, ele a 4 a fizera rir+ !n 'o, para es ragar udo, despe(ara uma respos a a respei o de Bi sem raciocinar. Georgiana parecia decidida a ser gen il, e ele, cer amen e, n'o fazia ob(e/=es. 3or4m, sabia o quan o ela o odiava e n'o conseguia pensar em nenhum mo ivo que (us ificasse essa mudan/a s$bi a. ;quele (ogo seria mais f)cil de decifrar, se n'o permi isse que o dese(o por ela colorisse cada nuance da conversa. 0eis anos n'o haviam apagado a e& ura da pele alva ou sabor dos l)bios sensuais, e ele havia mui o percebera que nem as aman es mais e&perien es apagariam essa marca. ; si ua/'o era frus ran e, e ,2la morando sob o mesmo e o piorava ainda mais as coisas. ?ia 9illy melhorou desde sua chegada ele comen ou, na en a iva de mudar de
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assun o, an es que come esse um desa ino. Fico feliz em saber... Georgiana1 Auero dizer, lady Georgie1 ?ris an olhou para a rua. Lorde Lu&ley, o bar'o almofadinha de camisa bufan e, galopava em dire/'o a eles. ; pressa o fez colidir em um vag'o de fru as. 0e aquele idio a enviara a car a a Georgiana, ?ris an seria capaz de comer seu chap4u. + bar'o sofria de uma o al fal a de in elig,ncia. + olhar de Georgiana seguiu as laran(as que rolavam pela rua e se de eve em Lu&ley. Bom dia, milorde ela disse com o om frio que sempre reservava a ?ris an. Lady Georgiana, a senhori a 4 'o doce quan o um an(o. !s ou feliz em v,2la es a manh'. ?enho... ele come/ou a vasculhar os bolsos algo que gos aria de lhe dar. 0em al erar a e&press'o, Georgiana ergueu uma das m'os. %reio que amb4m precisa dar algo .quela vendedora de fru as. + qu,? %omo disse? ?ris an a observava, in rigado. !la indicou a senhora de idade que chorava ao lado do vag'o, enquan o via as rodas das carruagens esmagar suas laran(as. Lorde -are, qual 4 o pre/o da laran(a ho(e em dia? -ois cen avos cada, acredi o ?ris an respondeu, riplicando o pre/o. 3ercebendo o e&agero, Georgiana o fi ou, mas nada disse. Dol ou sua a en/'o a Lu&ley. <esse caso, precisa dar .quela senhora pelo menos dois &elins, lorde Lu&ley. Finalmen e, o bar'o olhou para sua v5 ima. ;quela vendedora de laran(as? !le orceu os l)bios com desprezo. %reio que n'o. !la n'o deveria dei&ar o vag'o no meio da rua. <esse caso, milorde n'o em nada que eu dese(e receber Georgiana declarou com frieza. -epois de irar um soberano de ouro do bolso, ela passou pelo a Gni o Lu&ley e ofereceu a moeda . vendedora. -eus lhe aben/oe, milady a mulher agradeceu e aper ou a m'o de Georgiana. Aue -eus lhe aben/oe. Lady Georgiana, devo pro es ar o bar'o disse. ; senhori a lhe deu uma quan ia e&orbi an e. <'o pode mimar esses... %reio que lady Georgiana fez e&a amen e o que pre endia ?ris an o in errompeu e pos ou2se en re ela e o bar'o. ?enha um bom dia, Lu&ley. ;mbos con inuaram a cavalgar pela rua, dei&ando Lu&ley para r)s. ;p@s alguns ins an es, Georgiana olhou de soslaio para -are. ;inda bem que n'o o dei&ou con inuar falando, ?ris an, pois eu es ava pres es a esbofe e)2lo. %onsiderei os ferimen os que eu ganharia, caso ivesse de apar ar os dois. ! os danos irrepar)veis que voc, causaria no pobre Lu&ley, 4 claro. !la sorriu. ! claro. Bom -eus, Georgiana o presen eara com dois sorrisos em uma manh'1 ! o chamara de ?ris an pela primeira vez em seis anos. Felizmen e, ele es ava a caminho de convidar ;m4lia para um piquenique quando encon rara Georgiana dian e da mans'o. 0e n'o houvesse plane(ado o convi e, eria perdido aqueles momen os preciosos com ela. *maginou o que Georgiana pensaria, caso soubesse que ele guardava suas meias em uma cai&a de madeira que permanecia sobre a cGmoda. 3ara o conhecimen o da sociedade, ?ris an havia vencido a primeira par e da apos a ao roubar um bei(o e perdera a segunda par e. !sse sil,ncio alvez ivesse salvado a repu a/'o dela, mas n'o salvara o que poderia er desabrochado en re eles. Damos? ?ris an convidou, esporeando seu cavalo. "indo, Georgiana e 0heba dispararam. ; 4 as )rvores1 ela gri ou, o ven o derrubando o chap4u que pro egia os lindos
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cabelos cacheados. Fascinado com aquela vis'o, ele a i/ou sua mon aria. %harlemagne era mais for e e veloz que 0heba, mas a 4 o animal pareceu perceber que naquele dia eles iriam desfru ar da persegui/'o, e n'o da vi @ria. 0e Georgiana es ivesse empreendendo algum ipo de (ogo, era sem d$vida um bas an e in eressan e. !la chegou .s )rvores primeiro. ;inda rindo, encarou ?ris an quando ele a alcan/ou. 9eu caro lorde -are, acho que me dei&ou ganhar a corrida. <'o sei ao cer o o que responder. ?ris an afagou o pesco/o do cavalo. 3or isso, vou apenas afirmar que voc, e 0heba galoparam em perfei a sin onia. 8m elogio. !s ou inclinada a quase me dei&ar impressionar pelas suas boas maneiras. -a pr@&ima vez que corrermos, por4m, deve se esfor/ar mais. !n 'o, aprovei e sua $l ima vi @ria. !u apos aria meu dinheiro em lady Georgiana uma voz disse por en re as )rvores an es que o marqu,s de Ies broo# aparecesse mon ado em seu cavalo cinza. + sorriso de Georgiana se desfez. <'o par icipo de apos as, milorde ela alegou com a voz r,mula. Ies broo# n'o i ubeou. !n 'o, colocarei apenas minha confian/a na senhori a. ?ris an encarou Ies broo#. + marqu,s devia saber o que envolvera Georgiana7 ali)s, odos sabiam. 3or an o, ele come era aquela gafe de prop@si o. +brigada, lorde Ies broo#. Eohn, por favor. +brigada, Eohn. Georgiana sorriu. +s dois pareciam er se esquecido da presen/a de ?ris an. *rri ado, ele sol ou um pouco as r4deas e moveu o p4 direi o. %harlemagne (ogou o corpo para essa dire/'o, empurrando o cavalo de Ies broo#. 3erd'o ?ris an disse quando a mon aria do marqu,s rope/ou. %on role seu animal, -are o marqu,s ralhou. %reio que %harlemagne n'o gos ou de ,2lo ouvido dizer que minha 0heba poderia venc,2lo Georgiana comen ou. +lhou para ?ris an, revelando er percebido o ruque com o cavalo, mas ainda assim n'o o en regou. %harlemagne n'o gos a de lison(as ransparen es ?ris an emendou. 0ua mon aria deveria ser lembrada de que 4 um cavalo Ies broo# disse, irri ado. +s animais precisam saber qual 4 o lugar deles. A(, uma atal(a. + sangue de ?ris an se aqueceu. %harlemagne sabe qual 4 o seu lugar, como indicou lady Georgiana. 3rimeiro, creio eu. ! eu creio que lady Georgiana es ava apenas sendo educada. !la obviamen e reconhece a qualidade inferior do animal envolvido. 0e n'o se impor a, lorde Ies broo# Georgiana disse , prefiro eu mesma desempenhar minha par e nes e di)logo. + pobre infeliz fora rapidamen e rebai&ado de Eohn para lorde Ies broo#, pensou ?ris an. Gos aria de prosseguir naquela dispu a a 4 ob er a vi @ria, mas n'o queria Georgiana zangada amb4m com ele. Auando o marqu,s o fi ou, percebendo que fora manipulado, ?ris an sorriu de sa isfa/'o. 3or4m, assim que Georgiana olhou em sua dire/'o, ele disfar/ou. 9inhas desculpas, lady Georgiana disse Ies broo#. 9inha in en/'o n'o foi ofend,2la. %laro que n'o. Lorde -are em geral provoca um efei o adverso nos ou ros. !la o fi ou de soslaio an es de vol ar a a en/'o ao marqu,s. 0e me der licen/a, milorde, preciso vol ar . 9ans'o %arroFay. ;s ias de lorde -are acordar'o em breve.
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!n 'o eu me despe/o. ?enha um bom dia, lady Georgiana. -are. Ies broo#. ?'o logo o marqu,s desapareceu, Georgiana guiou 0heba em dire/'o aos limi es do parque. 3or que fez aquilo? 0ou diab@lico. +s l)bios carnudos se curvaram em um sorriso su il. +bviamen e. <ingu4m foi mor o ainda? !s ou perple&o. + duque de Iycliffe se pos ou ao lado de uma s4rie de palmeiras que enfei avam o sal'o de baile. ?ris an olhou para a esposa de Iycliffe, que dan/ava com o filho do conde de "esdin, ?homas. !mma me parece bem comen ou. !la e sua m'e se reconciliaram? !las se reconciliaram no momen o em que minha m'e percebeu que eu pre endia me casar disse o duque. <'o mude de assun o. + que diabos Georgiana es ) fazendo na 9ans'o %arroFay? !la se ofereceu para a(udar ia 9illy. ! es ou gra o por isso. ; presen/a de Georgiana fez uma grande diferen/a na sa$de de minha ia. Doc, es ) gra o. Georgie. 9inha prima. ; mesma mulher que quase o furou com uma sombrinha alguns ver=es a r)s. ?ris an deu de ombros. %omo voc, disse, Grey, ningu4m foi mor o. <enhuma mu ila/'o ou ampu a/'o. !&ce o pelo dano insignifican e em suas m'os e p4s, a es ada de Georgiana n'o lhe causara ferimen os graves. + duque endirei ou os ombros. <'o olhe agora, mas minha prima se apro&ima. -ei&e que as mu ila/=es comecem. ; familiar ens'o que acompanhava a presen/a de Georgiana o omou. !la n'o mais pisara em seus p4s, mas dada a personalidade imprevis5vel dela, isso nada significava. Grey. Georgiana bei(ou o ros o do primo. <'o es 'o fofocando, es 'o? <a verdade ?ris an se adian ou an es que Grey a lembrasse do an agonismo que e&is ia en re eles , es )vamos admirando o cor e do casaco de lorde ?homas. + ra(e real/a seus ombros e pesco/o. 3obre homem ela comen ou. !le 4 a imagem do pr@prio pai. "esdin n'o devia procriar Grey declarou. 0e me d'o licen/a, vou socorrer !mma. Georgiana suspirou ao ver o primo se dirigir . pis a de dan/a. !le parece feliz, n'o acha? + casamen o combina com ele. ;chei que es ivesse conversando com as suas amigas. Auer se livrar de mim? 0e eu me for, ficar) sozinho, milorde. %omo eu poderia come er a desfa/a ez de lhe dar as cos as? ?ris an ficou im@vel. Lady Georgiana Halley es ava fler ando. ! com ele1 ?alvez en 'o prefira dan/ar novamen e? ele sugeriu, preparando2se para o pior. !u adoraria. *n rigado, ele analisou a e&press'o de Georgiana ao conduzi2la . pis a de dan/a. %on udo, n'o viu nada que indicasse qualquer in en/'o de agredi2lo fisicamen e. + ves ido cor de viole a escurecia os olhos verdes, dando2lhes um om de esmeralda e, se -eus ivesse alguma compai&'o, a pr@&ima m$sica seria uma valsa.
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; orques ra iniciou uma quadrilha. 3elo (ei o, -eus inha senso de humor. Damos? ;ssim que eles iniciaram a dan/a ou ra d$zia de casais correu . pis a. ;n es que a no 5cia das p4ssimas habilidades financeiras de seu pai a ingisse cada recan o da sociedade, ?ris an eria deduzido que era ele o mo ivo de amanha como/'o. ;final, no passado, as damas haviam dispu ado seu afe o. <aquela noi e, por4m, os cavalheiros lideravam, parecendo a en os a Georgiana. !ra assim desde que ela comple ara dezoi o anos. <os $l imos anos, ?ris an declarara em al o e bom som que eria pena daquele que a esposasse. 0eus sen imen os mais secre os haviam permanecido obscuros, a 4 mesmo para ele. 9as naquela noi e a cobi/a e&pl5ci a o es ava irri ando sobremaneira. ;lgu4m mais pisou em seu p4? Georgiana pergun ou. Doc, parece amuado. <'o permi o que ningu4m al4m de voc, pise nos meus p4s ele disse, sorrindo enquan o os passos da quadrilha os afas avam. Havia algo de errado com ele. 0abia que Georgiana inha m)s in en/=es. <ada, nos $l imos seis anos, o levara a crer que ela pudesse, de repen e, ,2lo perdoado por sua duplicidade e ab(e a es upidez. 9as l) es ava ele, encarando os ou ros homens como se lady Georgiana lhe per encesse. !s ivera pres es a esmurrar Ies broo# naquela manh' s@ porque ele a elogiara. ?ris an se virou para segurar a m'o da pr@&ima dama e se assus ou. ;m4lia. Lorde -are. 3arece bem es a noi e. +brigado. !la n'o es ava com raiva? ?ris an nem sequer se lembrara dela na $l ima semana e n'o se dera o rabalho de marcar um piquenique no parque. ! a senhori a es ) linda. +brigada. ;m4lia se foi com a mar4 de dan/arinos, e Georgiana vol ou para seu lado. !la es ava ruborizada e parecia reprimir o riso com e& remo esfor/o. + que foi? ele indagou. <ada. + que acon eceu? ?ris an insis iu, f5 ando2a. 0e quer mesmo saber, lorde "aymond me pediu em casamen o. ?ris an olhou para o cre ino de bra/o dado com uma mulher bem mais (ovem do que ele. ;gora? 0im. <'o fique 'o surpreso. *sso acon ece o empo odo. 9as pensei... + sorriso desapareceu do lindo ros o. <'o se a reva1 !n 'o, por favor, esclare/a2me a si ua/'o mais arde. ?udo aquilo era mui o confuso. Georgiana alegara nunca poder se casar e, mesmo assim, os homens a pediam em casamen o o empo odo? Auando a quadrilha erminou, ele lhe ofereceu o bra/o que, para sua surpresa, Georgiana acei ou. %onduziu2a aos fundos do sal'o, onde as ias haviam se unido a um grupo de amigas ao lado da gigan esca lareira. !&plique ele pediu em voz bai&a. 3or que eu o faria? 3orque es ) me culpando por algo que... !u poderia me casar, em um ins an e, com algu4m que es ivesse in eressado apenas no meu dinheiro ela disse em voz bai&a. E) lhe disse que n'o me casarei por esse mo ivo. ! n'o posso me casar por amor.
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;lgu4m que a amasse, en enderia. 0ubi amen e p)lida, Georgiana se de eve. !u (amais confiaria em algu4m que afirmasse me amar. E) ouvi isso an es. -i o isso, ela se apro&imou das ias, dei&ando2o sozinho . mesa de refrescos. 3elo (ei o, ele des ru5ra mui o mais que a sua virgindade. -es ru5ra a habilidade de Georgiana de confiar no pr@prio cora/'o... ou no de qualquer ou ra pessoa. 3reciso de uma bebida ele murmurou. -are parecia aci urno quando pediu uma dose de u5sque . mesa de refrescos. Georgiana franziu o cenho. !la pre endera apenas fler ar e, mais uma vez, acabara discu indo com ele. !s ava 'o acos umada a enfren )2lo que no brigar era dif5cil. Doc, e ?ris an formam um lindo casal, minha cara. !dFina segurou2lhe o bra/o e a pu&ou para as cadeiras ao lado da lareira. <'o sou in rome ida, mas agora que es 'o se dando bem qualquer coisa pode acon ecer. -uvido mui o ela pro es ou, for/ando uma risada e dese(ando que n'o es ivessem 'o pr@&imas ao fogo. ;p@s a dan/a, aquele calor era sufocan e. 0ei que brigaram duran e odos esses anos, mas voc, era uma crian/a na 4poca, e ele, um selvagem. !le era pernicioso 9illy acrescen ou , an es de +liver falecer e dei&ar an os problemas para meu sobrinho adminis rar. !u... -o ou ro lado do sal'o, ;m4lia acenou para Georgiana. 3odem me dar licen/a por um minu o? !la se levan ou, gra a pela dis ra/'o. %laro, querida. D) falar com suas amigas. Dol arei logo. ; en a a -are para er cer eza de que ele n'o a via, Georgiana se esgueirou pelos can os do sal'o, seguindo ;m4lia a 4 o hall da mans'o. Felizmen e, a sr a. Eohns inha bom2senso. 0e o visconde as visse (un as, desconfiaria de algo. Georgiana n'o podia dei&ar que isso acon ecesse agora, quando enfim parecia impressionar aquele cabe/a2 dura. 0r a. Eohns? -e que forma isso es ) me a(udando? a (ovem indagou, a(ei ando os cachos negros. !le me ignora h) uma semana. !u o es ou ensinando a perceber que os ou ros ,m sen imen os e que ele n'o pode desconsider)2los sempre que lhe conv4m. Georgiana se apro&imou e abai&ou o om de voz. Auando a viu duran e a quadrilha, ele agiu de modo diferen e? !le pareceu culpado. ?enho de admi ir que isso (amais acon eceu an es. !n 'o, meu plano () es ) funcionando. %onfie em mim, sr a. Eohns. Auando eu erminar, lorde -are dese(ar) se casar com a senhori a e ser um marido e&emplar. !s ) bem ;m4lia aca ou. 9as alvez a senhori a possa demons rar menos alegria quando es iver em companhia do visconde. Georgiana ficou chocada. 3arecia es ar alegre? ;lgo es ava o almen e errado. +u alvez, em sua inoc,ncia, ;m4lia ivesse in erpre ado mal o que vira. 3rovavelmen e era isso. Farei o poss5vel ela concordou. ;p@s aper ar a m'o da (ovem, Georgiana vol ou ao sal'o de baile. ?ris an parecia () es ar na segunda dose de u5sque. *sso n'o podia acon ecer. !la revelara demais e (urara nunca lhe con ar o qu'o profundamen e ele a magoara. <'o queria que -are soubesse o quan o ela se envolvera. !ndirei ando os ombros, marchou a 4 a mesa de refrescos. 9ilorde, creio que as a ividades dos $l imos dias e&auriram sua ia 9illy ela arriscou. ?ris an assen iu e en regou o copo a um criado. Dou lev)2la para casa. Fique, se quiser. !dFina e eu cuidaremos de 9illy.
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%onfesso Georgiana disse, seguindo2o a 4 as ias que es ou pron a para ir embora. ?em cer eza? <'o quero es ragar sua noi e, Georgiana. <'o se(a rabugen o. Fa/o o que quero. "abugen o. !ssa 4 nova. 0e havia algo que ela inha de reconhecer era o fa o de lorde -are pres ar e& rema a en/'o a udo o que ela dizia. 0abe que de es o me repe ir. 9illy pareceu aliviada por vol ar para casa, o que dei&ou Georgiana sen indo2se culpada. ;s ias nada haviam fei o con ra ela e, por an o, precisava dar2lhes mais a en/'o. 0e elas se ornassem uma mera desculpa, mesmo que por um momen o, Georgiana se sen iria 'o rai/oeira quan o -are. K por a da fren e, ela segurou a cadeira de rodas enquan o ?ris an acomodava a ia na carruagem. 9illy n'o era uma mulher pequena, mas mesmo assim o visconde n'o parecia er problemas para carreg)2la. ! observar os m$sculos do corpo viril rabalhando a dei&ava com a boca seca. ;quela noi e, obviamen e, fora um fracasso. -o con r)rio, n'o es aria pensando nos m$sculos de ?ris an ou na seriedade dos olhos azuis quando ela revelara que n'o confiava em ningu4m. 3rimeiro voc,, minha cara. Georgiana se assus ou quando !dFina indicou a por a da carruagem. ?ris an es endeu2lhe a m'o para a(ud)2la a subir. Doc, n'o quer mesmo ficar no baile? ele murmurou. <'o. Georgiana () havia vis o aquele olhar sedu or. Fora assim que perdera sua virgindade. 0en ada no can o da carruagem, observou2o se acomodar . sua fren e e ao lado de !dFina. -uran e o ra(e o . 9ans'o %arroFay, ele permaneceu quie o, embora a fi asse o empo odo na penumbra do ve5culo. + que fizera para a rair amanha a en/'o, al4m de fler ar com ele a 4 perder a concen ra/'o e a ac)2lo? !ra ?ris an quem deveria se sen ir lison(eado. <ada daquilo e&plicava o mo ivo de ela sen ir a boca seca e o cora/'o disparado. !spero que n'o a enhamos esgo ado, ia 9illy ele comen ou quando a carruagem parou. +h, s@ um pouco, mas me sin o @ ima. Foi maravilhoso. !la riu. *magino que vou esgo ar odos voc,s an es de vol ar a andar sozinha. <'o diga isso Georgiana se apressou. Auero v,2la dan/ar novamen e. !nquan o os criados armavam a cadeira de rodas dian e da por a, ?ris an carregou 9illy. Georgiana acompanhou !dFina a 4 o in erior da mans'o, mas a mais velha dos %arroFay inha ou ros planos. <'o es ou 'o cansada. Fa/a2me companhia na biblio eca, Georgiana. 3edirei ch) para -aF#ins. ;quela perspec iva era melhor do que se esconder embai&o da cama e rezar para que ?ris an n'o invadisse seu quar o. !m presen/a de !dFina, ele (amais raria . ona nenhum assun o indelicado. Aue id4ia espl,ndida1 -es/o assim que acomodar 9illy. <'o disse a ou ra ia de ?ris an. ?enho uma criada para me a(udar, querida. ?ome ch) com !dFina. !u a verei pela manh'. !n 'o, boa noi e. ;s duas se acomodaram na biblio eca, mas Georgiana precisou de v)rios minu os para se acalmar e ler o livro que havia escolhido. ?ris an nada dissera sobre lhes fazer companhia. !ra mui o prov)vel que ele fosse a um dos clubes para finalizar a noi e. -epois que o visconde sa5sse, poderia subir em seguran/a para seu quar o. *n rigada, ela franziu o cenho. Aue olice1 ?udo ranscorria e&a amen e como plane(ara. ?ris an se mos rava gen il, algo com o que ela ainda n'o se acos umara.
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;cho que voc, n'o es ) lendo. ; voz soou como um sussurro. Georgiana se virou rapidamen e para avis ar o visconde. <'o fa/a isso1 Auie a ou vai acordar ia !dFina. !le riu. -e fa o, !dFina dormia profundamen e, recos ada no sof). !n 'o v) embora. 3or qu,? 3orque nossa acompanhan e es ) dormindo. 3recisa de uma acompanhan e? ;chei que n'o ivesse mais medo de mim. <unca ive medo de voc,, -are. ?ris an cruzou os bra/os. H imo. <esse caso, podemos conversar. <'o quero conversar. !la se levan ou. Dou dormir. !u lamen o mui o. Georgiana se de eve. Lamen a o qu,? Lamen o ,2la enganado. Havia coisas que eu n'o... !u n'o quero ouvir. !s ) seis anos a rasado, ?ris an. Doc, n'o eria me escu ado seis anos a r)s. ! eu fui mui o es $pido. 3or isso, quero pelo menos me desculpar. <'o precisa acei ar minhas desculpas7 na verdade, eu n'o espero que o fa/a. H imo. Georgiana se re irou da biblio eca. ;p@s subir dois degraus, ?ris an pGs as m'os em seus ombros e a virou de fren e para ele. + que... !le a bei(ou de leve e se foi. Georgiana se apoiou na parede e se sen ou no degrau da escada, ofegan e. 3or mais breve que ivesse sido o oque, ainda sen ia o calor dos l)bios dele nos seus. 3or alguma raz'o, imaginara que sen iria dor f5sica, caso ?ris an a ocasse daquele (ei o ou ra vez. 9as o bei(o inha sido... mui o prazeroso. ! ningu4m a bei(ava havia mui o empo. -evagar, ela se levan ou e caminhou a 4 seu quar o. <'o inha previs o que sua rama pudesse afe )2la an o. 3or4m, n'o permi iria que seus sen imen os a dominassem, especialmen e no que se referia a ?ris an %arroFay. 9esmo assim, rancou a por a do cGmodo an es de se dei ar. 8m minu o depois, empurrou uma cadeira pesada para bloquear a por a. 9elhorou disse e vol ou para a cama. <a biblio eca, !dFina esperou que o andar de cima ficasse em sil,ncio. ;ssim que percebeu que Georgiana se recolhera, sen ou2se e vol ou a ler o livro. 9illy inha reservas quan o . uni'o en re ?ris an e Georgiana, mas ela es ava convic a. ?odos adoravam Georgiana, que era afe uosa, in eligen e e gen il, mui o melhor do que as donzelas f$ eis que ?ris an cor e(ava por obriga/'o. !dFina sorriu. ; despei o do que acon ecera en re os dois seis anos a r)s, pareciam er resolvido o problema, gra/as a -eus. 0e 9illy conseguisse permanecer na cadeira de rodas por mais alguns dias, elas eriam ,&i o ao unir um casal que agradava a odos.

; despei o de sua repu a/'o, ?ris an apreciava comparecer .s sess=es na %asa dos Lordes. -e cer a forma, era reconfor an e no ar que, por mais descuidado que ivesse sido em sua vida privada an es de herdar o 5 ulo, na pol5 ica ele enfren ava com au oridade os
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idio as que a(udavam a de erminar o curso do pa5s. <aquela manh', por4m, quando se sen ou ao lado do duque de Iycliffe e do marqu,s de 0 . ;ubyn, ?ris an n'o conseguia lembrar para que pa5s a *ngla erra iria es abelecer um aumen o de arifas. !sperava que n'o fosse a ;m4rica, () que en ava lhes vender seu algod'o. -is ra5do, ergueu a m'o e disse 6sim6 quando Iycliffe o cu ucou. + mo ivo de an a dis ra/'o obviamen e era Georgiana. 3ensara an es em simplesmen e ir a 4 ela e bei()2la, por4m o bom2senso sempre prevalecera. ; noi e an erior, con udo, a lembran/a do sabor daqueles l)bios rubros o dominara. 3or isso, sem pensar, ele a inha bei(ado pela primeira vez em seis anos. !, surpreenden emen e, ela permi ira que o fizesse. %omo vai a sr a. Eohns? Iycliffe murmurou, enquan o 0 . ;ubyn desenhava o velho duque de Hun ford em um dos ves idos favori os da esposa. 0 Fico esperando que ela de repen e se orne in eressan e ?ris an confessou, suspirando. ;m4lia n'o lhe parecera 'o insignifican e quando a conhecera. ;gora, no en an o, odas as mulheres pareciam... sem vida. !&ce o uma. ?alvez esse fosse o problema. 3recisava parar de comparar a pobre ;m4lia a Georgiana. <a uralmen e, a (ovem ing,nua e educada empalideceria na compara/'o. <'o se esque/a de que n'o 4 o $nico a cor e()2la, meu rapaz. ; sr a. Eohns 4 uma herdeira abas ada. 3or isso, con inuo a persis ir ?ris an alegou. 0e meu pai houvesse falecido dois ou r,s anos an es, eu eria conseguido irar a fam5lia da fal,ncia sem apelar para amanho sacrif5cio. 0 . ;ubyn riu. 3oderia en ar vender um dos seus irm'os. E) pensei nisso. 9as quem compraria BradshaF? ?em raz'o. ; prop@si o, o que faz aqui, 0ain ? ?ris an indagou, na en a iva de a enuar a obsess'o por Georgiana. + 3arlamen o nunca lhe agradou. !u me regis rei para vo ar no in5cio da emporada. 0e eu n'o aparecer com cer a freqJ,ncia, eles ser'o capazes de me declarar mor o e confiscar meus bens. 0eria um aborrecimen o. Dou me e&erci ar no Gen lemen Eac#sonLs es a arde Iycliffe mencionou. Auer ir comigo? <'o, obrigado. H) uma semana plane(o convidar ;m4lia para um piquenique. 3ensei em en ar de novo ho(e. Aual 4 a dificuldade? Georgiana. *ns in o de au opreserva/'o. 0e es ) 'o relu an e, 4 melhor agir com cau ela. %aso voc, venha a se comprome er, ser) obrigado a se casar com ela, ?ris an. !s ou cien e disso, Grey. + duque o encarou com cer a es ranheza. 0e havia algu4m que (amais saberia acerca do verdadeiro relacionamen o en re ?ris an e Georgiana era o primo dela, que, al4m de robus o, era aficionado em pugilismo. !s ranho que as coisas n'o ivessem funcionado dessa maneira com Georgiana. !la ficara 'o furiosa ao saber da apos a, que ?ris an man ivera udo em segredo. -o con r)rio, ele e Georgiana es ariam casados. %laro que ela logo poderia ,2lo envenenado ou acer ado com um iro7 por an o, era in$ il pensar nessa id4ia. ?'o logo a sess'o erminou, ?ris an fez uma breve parada em Bond 0 ree e re ornou para casa, a fim de organizar o piquenique. -aF#ins abriu a por a para ele ap@s cindo ba idas. <'o valia a pena se pergun ar por que o mordomo dos %arroFay rancava a por a duran e o dia e n'o . noi e.
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?odos es 'o em casa? ?ris an indagou ao en rar. <a verdade, n'o es ava preocupado com a presen/a de 6 odos6, mas n'o podia pergun ar a respei o de Georgiana sem que o mordomo desconfiasse. Lordes BradshaF, ;ndreF e !dFard foram cavalgar -aF#ins informou2o. +s demais es 'o em casa. ! o melhor cavaleiro de odos permanecia refugiado na mans'o. 9as "ober se recuperaria com o empo, ele pensou, esperan/oso. !spl,ndido. 3e/a . sra. GoodFin que prepare uma ces a de piquenique para dois, por favor. %laro, milorde. ?ris an subiu para se rocar. Auando saiu de seu quar o, quase colidiu com Georgiana. Bom dia, milady. Bom dia. ; menos que ele es ivesse enganado, os olhos verdes focaram sua boca, e as faces coraram. Bom -eus, ela havia gos ado do bei(o? <'o podia pensar em ou ra e&plica/'o. + leque que comprara para ela, como uma ofer a de paz, es ava em seu bolso. <'o imaginara que n'o precisaria se valer desse recurso. !s ava me procurando? !la pigarreou, dando um ardio passo para r)s. 0im, es ava. %onversei com 9illy es a manh', e ela gos aria de en ar caminhar no parque. ;chei que um piquenique para comemorar seus esfor/os fosse... adequado. ?ris an a encarou, desconfiado. 3or que um piquenique? 3orque o dia es ) lindo. Georgiana desviou o olhar. !la sempre fora uma p4ssima men irosa. 0ua suges 'o n'o em nada a ver com o fa o de eu () er plane(ado um piquenique com algu4m? %laro que n'o. !u n'o sabia. 0e em um compromisso com algu4m mais impor an e que sua ia, por favor, v). !u mesma farei um piquenique com os que se impor am. Aue su ileza. !s ) pensando em minhas ias ou quer me afas ar de ;m4lia Eohns? ;m4lia... !n 'o, 4 a r)s dela que voc, es ). 3obre menina. Fa/a o que bem en ender, -are. !la se virou para descer a escada. ! o que sempre faz. ;quilo foi @bvio demais. Georgiana () devia saber quem ele es ava cor e(ando7 afinal, odos em Londres sabiam. ?alvez ela pre endesse man ,2lo longe de ;m4lia, pois considerava um dever pro eger a (ovem de suas diab@licas in en/=es. 3or ou ro lado, alvez es ivesse... com ci$me. -aF#ins ?ris an o chamou. 8ma ces a de piquenique para qua ro, por favor. <@s, os que nos impor amos, vamos ao Hyde 3ar# es a arde. 9ui o bem, milorde. 3assar uma arde com ;m4lia eria sido uma or ura, de qualquer forma. E) um piquenique com Georgiana represen ava ou ro ipo de or ura, um pelo qual ele ao menos podia ansiar.

Captulo
?odos en raram na carruagem, o $nico ve5culo que -are possu5a capaz de acomodar, al4m dele, as duas ias, Georgiana, uma ces a de piquenique, um criado e uma cadeira de rodas. 3or um ins an e, Georgiana sen iu cer a culpa por er privado a pobre ;m4lia de um
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passeio naquela arde 'o ensolarada. !n re an o, poupava a (ovem de uma vida de dor e humilha/'o nas garras do prom5scuo visconde. <'o que o prom5scuo ?ris an fosse de odo ruim. !la poderia supor ar um bei(o ou dois, se esse fosse o pre/o para faz,2lo se apai&onar. !la o observou, sen ado ao lado de !dFina, enquan o con ava .s ias quem es ivera ausen e no 3arlamen o. Eamais o imaginara assim. Dida dom4s ica e ?ris an %arroFay sempre inham parecido p@los opos os. Havia algo nele que ainda a in rigava, principalmen e depois do bei(o delicado que ganhara na noi e an erior. <unca a vi nes e ves ido an es, minha querida !dFina disse, desper ando2a do devaneio. > ador)vel. ;chei o ecido no in5cio do ver'o e pra icamen e ive de arranc)2lo das m'os de lady -uns on na lo(a. 9adame 3erisse faz maravilhas, n'o acha? <'o sei se 4 a modis a ou quem ves e o ra(e 9illy comen ou. <'o concorda, ?ris an? !le assen iu, e um sorriso surgiu em seus l)bios. + ves ido des aca seus olhos. 0empre quis er um ves ido de madame 3erisse. !dFina suspirou. 8m ra(e azul, eu creio. Georgiana fi ou ?ris an. ;zul? -isse 6azul6, ia !dFina? 9inha ?igresa se foi h) um ano. ! Georgiana sempre parece 'o radian e. !s ou inspirada. ?igresa? Georgiana sussurrou para ?ris an. ; ga a dela. 0abe, !dFina Georgiana arriscou , a ga a pre a de Lucinda Barre acaba de dar cria. 0e quiser, posso lhe pergun ar se um dos filho es es ) dispon5vel. !dFina ficou em sil,ncio. Dou pensar a respei o ela disse, por fim. ; carruagem parou. !s ) pron a, ia 9illy? ?ris an en regou a ces a a Georgiana para que pudesse se levan ar. +h, -eus1 H) mui a gen e l) fora? + criado, <iles, abriu a por a e desceu os degraus. ?ris an saiu e a(udou !dFina. 3edi a Gimble que escolhesse um local isolado. De(o alguns cavaleiros per o do lago e uma governan a com crian/as (ogando migalhas de p'o para os pa os. <es e caso, es ou pron a. %om Georgiana amparando2a por r)s e ?ris an e um criado segurando seus bra/os, 9illy desceu da carruagem. !spere um minu o, minha borbole a. Dou a(udar Georgiana e pegar sua bengala ?ris an avisou, dei&ando que !dFina a segurasse por alguns ins an es. Georgiana lhe passou a ces a e a bengala. Auando segurou a m'o de ?ris an e desceu, ele sorriu. ;n es que pudesse evi ar, ela re ribuiu o ges o. !spero que udo d, cer o. -roga1 <'o devia sorrir para ele aciden almen e. <'o quero que a e&peri,ncia de ho(e desencora(e 9illy. <'o se preocupe. !la n'o desis e com facilidade. Lamen o er a rapalhado seu compromisso Georgiana comple ou, sol ando sua m'o. !u n'o lamen o nada. Gos o de sua companhia. Georgiana sen iu o ros o corar. 8ma ou duas semanas a r)s, pensaria em uma respos a . al ura daquela lison(a. ;gora n'o sabia o que dizer. ;mbos brigavam havia an o empo que, quando ?ris an dizia algo gen il ou elogioso, ela imaginava que ele es ava bancando o c5nico, a fim de descobrir que ipo de ar imanha ela ramava7 em seguida, .s gargalhadas, ele diria que (amais se apai&onaria por ela e
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que era uma ola por acredi ar que conseguiria amanho absurdo. Georgie? + qu,? 3ara onde voc, foi? ?ris an pergun ou, alarmado. Lembrei que n'o posso repe ir meus erros ela respondeu, afas ando2se. !u amb4m. ;n es que ela pudesse decifrar aquilo, ?ris an se virou para a ia. Damos, minha querida? ;poiada na bengala e no bra/o do sobrinho, 9illy deu um $nico passo sobre o gramado. Georgiana e !dFina, (un o com <iles e Gimble, aplaudiram. !u sabia que conseguiria1 Georgiana e&clamou ao v,2la dar mais dois passos. ;inda bem que sugeriu esse passeio, Georgie !dFina comen ou. ! um milagre. ?ris an acompanhou a ia quando ela circundou a carruagem. ;ssim que 9illy alegou e&aus 'o, eles a acomodaram na cadeira de rodas . sombra de uma )rvore. <iles es endeu os cober ores e abriu a ces a de comida, enquan o Georgiana a endia 9illy. + lanche es ) servido, milorde anunciou <iles. ?odos se sen aram em semic5rculo ao redor de 9illy, e os criados serviram vinho e sandu5ches. Gimble havia encon rado um local sossegado no parque. !ra mui o agrad)vel, Georgiana concluiu, poder rir e conversar sem o ass4dio de r,s ou qua ro d$zias de homens a se e&ibir para chamar sua a en/'o. %om quem voc, vai dan/ar assim que se recuperar? ela indagou, acei ando a laran(a que !dFina lhe oferecia. ;cho que dan/arei com o duque de Ielling on. 3ensei no pr5ncipe George, mas n'o quero que ele se apai&one por mim. !u gos aria de er um ga inho, se houver um filho e dispon5vel !dFina anunciou. 9andarei uma mensagem a Lucinda ainda ho(e Georgiana prome eu. !nquan o <iles recolhia os pra os, e 9illy e !dFina pegavam seus bordados, ?ris an se levan ou. 0e as senhoras es iverem confor )veis, vou es icar minhas pernas ele disse. Georgiana, quer me fazer companhia? *nfelizmen e, ela n'o se lembrara de levar um livro ou uma cos ura. Logo, bancaria a covarde se declinasse do convi e. 0eria @ imo. -are lhe ofereceu o bra/o, que ela acei ou com hesi a/'o. <'o iremos longe ele disse .s ias e omou a rilha que borde(ava o lago. !spero que n'o enha se impor ado com o ga inho que ofereci a !dFina Georgiana falou, an es que ?ris an lhe pergun asse qual erro ela n'o queria come er novamen e ou por que o induzira .quele piquenique. %omo () iveram um ga o na mans'o, achei que n'o se oporia a ou ro. %om qua ro irm'os, um ga o n'o me preocupa. 3or que sugeriu o passeio de ho(e? ele pergun ou, sem pre:mbulos. Aueria que eu lhe pedisse desculpas por on em . noi e? <em sequer me lembro do que houve on em . noi e ela men iu, ruborizada. !ra arde e es )vamos cansados. !u n'o es ava cansado. Aueria mesmo bei()2la. ! creio que voc, se lembra mui o bem do bei(o. ?ris an irou uma cai&a do bolso e a en regou a Georgiana. 3or isso, pensei que isso lhe seria $ il ho(e. !la abriu a cai&a. + leque era ainda mais belo que o $l imo. Georgiana se pergun ou se ele havia percebido que os leques que quebrava ao agredi2lo nunca eram os que ele lhe dava. +s presen es permaneciam em uma gave a, onde ela podia fingir que os ignorava. ?ris an, es ou confusa Georgiana confessou, gra a por dizer a verdade. -e s$bi o, percebeu que es avam escondidos das ias en re algumas )rvores. <'o
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havia ningu4m mais por per o. <'o precisa ficar confusa ele murmurou, acariciando os cabelos dourados. Auando o p:nico omou con a dela, Georgiana recuou. + primeiro bei(o fora culpa de ?ris an7 um segundo seria sua responsabilidade. 3or favor, n'o. ?ris an se apro&imou devagar. 0e ainda se lembra do (ei o que valso, deve recordar ou ras coisas amb4m. !sse era o problema. ?em cer eza de que quer me lembrar... !le se inclinou e a bei(ou com carinho. Georgiana suspirou e o abra/ou. -eus, como sen ira fal a daqueles l)bios1 0en ira saudades de ?ris an, dos bra/os for es a seu redor e do ardor que ele demons rava cada vez que a ocava. ;o aprofundar o bei(o, ?ris an sol ou um gemido profundo. * que ela estava fa'endo- Georgiana se afas ou mais uma vez. 3are, -are1 <'o h) ningu4m aqui. 0@ n@s dois. Foi e&a amen e isso que voc, disse seis anos a r)s1 !la se enrolou no &ale e o encarou. !mbora seu novo leque fosse lindo, es ava en ada a us)2lo. ! voc, se en regou ele alegou. <'o sou o $nico respons)vel. 0'o necess)rios dois para... 8l ra(ada, Georgiana avan/ou sobre ?ris an e o empurrou. 9aldi/'o1 !le perdeu o equil5brio e caiu no lago. 0ubmerso a 4 a cin ura, ?ris an fuzilou2a com o olhar. !la ergueu as saias e correu. <iles1 Georgiana chamou ao se apro&imar das ias. Gimble1 9ilorde caiu no lago. D'o a(ud)2lo, por favor. Auando ?ris an a ingiu a margem lamacen a, seus criados apareceram. !s ) udo bem, milorde? Gimble se de eve de modo 'o abrup o que quase (ogou os r,s den ro da )gua. Lady Georgiana disse que milorde caiu. ;inda prague(ando, ?ris an se desvencilhou dos criados. !s ou bem. -ei&em2me em paz. !la cer amen e afogara seu dese(o. %om <iles e Gimble em seu encal/o, ?ris an marchou a 4 a carruagem. Georgiana, aparen emen e, e&plicava o que acon ecera .s ias. Auando o avis ou, ficou p)lida. + primeiro impulso foi arras )2la a 4 o lago e (og)2la na )gua para que ficassem qui es. 3onham udo na carruagem ele ordenou. Damos embora. !dFina se apro&imou. ?ris an, voc, es )... !s ou bem, ia. !le encarou Georgiana. %a5 no lago. +s olhos de Georgiana revelaram surpresa, enquan o ela a(udava 9illy a subir na carruagem. ?ris an n'o sabia o que ela esperava. +bviamen e, n'o aclamaria em al o e bom som que a bei(ara, e que ela o (ogara na )gua. 3or um ins an e, ele se de eve. Aualquer ou ra mulher eria apreciado seu bei(o. -e cer a forma, o que Georgiana fizera era... reconfor an e. 0e ela ivesse plane(ado algo de an em'o, n'o eria corrido o risco de enfurec,2lo ao a ir)2lo na )gua. -ado o passado que inham, ?ris an n'o ficaria surpreso caso um (oelho o a ingisse nas par es 5n imas. 0er (ogado no lago era a rea/'o mais moderada que podia esperar. -eus, Georgie se sen ia a ra5da por ele1 ; 9ans'o %arroFay ?ris an anunciou, depois que 9illy se acomodou na carruagem. Georgiana en rou em seguida, enquan o ele orcia seu casaco. !s ) udo bem mesmo? !dFina pergun ou, preocupada. !s ). %reio que mereci esse banho, uma vez que provoquei os pa os. !le
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en&ugou o ros o. ;queles animais olos n'o perceberam que eu n'o queria machuc)2 los. ;pesar de n'o ser nada su il, o argumen o pareceu funcionar. Georgiana rela&ou, mas se man eve a en a a ele a 4 chegarem em casa. ?'o logo dei&ou 9illy em seus aposen os, ?ris an se re irou para se rocar. Georgiana es ava . soleira da por a. 0ei me comunicar verbalmen e ele murmurou. -a pr@&ima vez, vou pedir. !la o seguiu. -a pr@&ima vez, alvez voc, se lembre de que es ) cor e(ando ou ra pessoa. ;m4lia Eohns, n'o 4? ! o seu $nico argumen o? <'o declarei nada a ;m4lia. ;inda es ou adquirindo paci,ncia para lidar com o rebanho de debu an es. 9as o que ela espera? E) pensou nisso, ?ris an? E) considerou algu4m mais al4m de si mesmo? 3enso em voc, o empo odo. Georgiana nada disse. %er o de que lhe dera algo sobre o que refle ir, ?ris an dirigiu2 se ao quar o. "indo, irou a roupa encharcada, enquan o o criado lamen ava o ra(e des ru5do. Auem imaginaria que ser (ogado no lago poderia ser algo bom? 9illy vagava por sua sala ensolarada. ! voc, achou rom:n ico quando os dois sa5ram para caminhar... ; en a . por a, !dFina pediu que a irm' se sen asse. ;mbos disseram que foi um aciden e. ;l4m do mais, iveram mesmo uma briga anos a r)s ela recordou. > na ural que ha(a um desen endimen o ou ou ro an es da reconcilia/'o. !les pareciam es ar progredindo. + even o de ho(e, no en an o, foi um re rocesso, Iina. 8m pequeno re rocesso. Damos dar mais empo a eles. !s ou cansada de ficar sen ada o dia odo. 9illy, se n'o con inuar naquela cadeira, Georgie n'o er) mo ivos para permanecer aqui em casa. 9illy suspirou e se sen ou na pol rona. !u sei, eu sei. 0@ espero n'o criar ou ra go a an es que udo isso ermine. ! quan o .quelas car as anGnimas que ela vem recebendo? ;cho que eremos de descobrir quem 4 o cavalheiro, cer o? 9illy sorriu, ma reira. ?em raz'o. !n 'o ?ris an pensava nela. H imo. !ra esse o ob(e ivo. 9as Georgiana duvidava que o visconde ivesse algo nobre em men e. !la, acima de odas as pessoas, sabia mui o bem que n'o deveria sucumbir ao charme daquele liber ino. ?alvez ?ris an acredi asse n'o er fei o nenhuma declara/'o comprome edora a ;m4lia Eohns, mas a (ovem donzela pensava (us amen e o con r)rio. ?udo indicava, por an o, que ele par iria mais um cora/'o iludido. 0endo assim, apesar do arrepio que sen ira ao ser bei(ada pelo e&perien e visconde, Georgiana n'o esqueceria o mo ivo que a levara . 9ans'o %arroFay. 0eu cora/'o nunca mais governaria sua men e no que dizia respei o aos homens. 3assada a e&ci a/'o do dia, ela se sen ou na sala com !dFina e 9illy. %aso ainda es ivesse na 9ans'o HaF horne com ia Frederica, a arde seria omada pela correspond,ncia da duquesa vi$va. ?er uma hora ou duas para ler lhe pareceu um delicioso pecado.
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0abe que n'o precisa passar o dia odo aqui 9illy rompeu o sil,ncio. %omo disse? Georgiana olhou para ela. ;doro er voc, aqui conosco, e sua presen/a 4 uma alegria, mas deve nos achar errivelmen e enfadonhas, se comparadas .s suas amigas. Aue absurdo1 Gos o de es ar aqui. ;credi e2me, passar an o empo fazendo compras e dan/ando pode ser mui o enfadonho. -e s$bi o, um pensamen o lhe ocorreu. 0e ivessem descober o que ela fora a respons)vel pelo aciden e do lago, poderiam buscar um mo ivo polido para dispens)2la. ; menos que queiram se livrar de mim comple ou, sorrindo. !dFina se levan ou e correu a 4 Georgiana. <unca1 ! que... !la olhou para a irm'. + que houve? Georgiana sen iu o cora/'o disparar. ?ris an nos con ou que es ) recebendo car as de um cavalheiro. %om odos os homens que moram aqui, alvez seu admirador es e(a in imidado. ;cham que ele pode es ar com medo de me visi ar? Georgiana pergun ou, aliviada. 0e suas in en/=es fossem s4rias, es ou cer a de que ele apareceria de qualquer forma. !n 'o 4 apenas um fler e? 9illy sugeriu. 3or um momen o, Georgiana se pergun ou quem na verdade en ava descobrir a iden idade do mis erioso admiradorB as ias ou ?ris an? + melhor seria seguir o caminho mais seguro a 4 er cer eza. "eceio que sim. 2 Auem 4 ele, querida? ?alvez possamos conversar com o cavalheiro. !la encarou as boas senhoras. <'o podia (amais con ar o plano que elaborara para enredar ?ris an. ;l4m de mago)2las, a verdade as faria odi)2la. 3refiro n'o falar sobre isso, se n'o se impor am. +h, claro. ! que... !dFina fez uma pausa. + qu,? Georgiana ficou ainda mais curiosa. <ada. ! apenas um fler e. 0empre gos amos de um bom fler e. -e repen e, Georgiana percebeu o que as ias es avam ramando. 3re endiam unir ?ris an e ela1 8m fler e 4 apenas o come/o Georgiana comen ou, despre ensiosa. Auem sabe o que pode vir depois? ;s duas pareceram frus radas. 0im, quem sabe? Georgiana reprimiu a culpa. ;o menos, podia responsabilizar -are pelo sub erf$gio. ;final, fora ele quem provocara aquela si ua/'o. Georgiana vol ou a se irri ar com ?ris an quando oda a fam5lia %arroFay se reuniu para o (an ar. ; despei o do mergulho no lago, ele ransmi ia superioridade. Auando ele pu&ou a cadeira para que ela se sen asse, eve von ade de lhe pergun ar o mo ivo daquela e&press'o. 3rovavelmen e es ava relacionada ao bei(o no lago. 0e fosse o caso, aquele brilho silencioso no olhar era melhor do que se ele se vangloriasse a respei o do que acon ecera. Doc, devia er vis o, ?ris an !dFard disse, quando -aF#ins e os criados come/aram a servir o (an ar. Fiz ?empes ade sal ar sobre um ronco imenso1 Fomos magn5ficos, n'o fomos, 0haF? !les sal aram sobre um grave o BradshaF o corrigiu. 9as, fora isso, a his @ria do ;n'o 4 fidedigna. <'o era um grave o1 !ra um... um... !dFard olhou suplican e para ;ndreF. 8m galho bem espesso ;ndreF o socorreu , reple o de ramos quebrados apon ando para cima. 0im, como um porco2espinho !dFard finalizou, orgulhoso. Aue es upendo, !dFard1 Georgiana e&clamou. !, por falar em porco2
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espinho, ?ris an amb4m viveu uma aven ura es a arde. > mesmo? %on e, por favor BradshaF pediu. Georgiana... !s )vamos passeando pelo Hyde 3ar# ela come/ou, ignorando o olhar sombrio de -are , e avis ei um pa inho preso en re algumas ra5zes . beira do lago. 0eu irm'o resga ou a pobre cria ura... 9as caiu na )gua duran e o resga e ia 9illy erminou. %om e&ce/'o de "ober , a fam5lia in eira sol ou uma gargalhada sonora. %aiu em um lago de pa os? !dFard pergun ou, sGfrego de an o rir. %a5, sim lorde -are respondeu. ! sabe o que mais? + qu,? Georgie recebe car as perfumadas de admiradores secre os. !la ficou boquiaber a. <'o fa/a isso parecer 'o... @rrido. ?ris an levou uma ba a a . boca e sorriu. > @rrido. ! muito fedoren o. <'o 4, n'o1 %on e2nos quem escreve as car as, Georgiana. !la se sen iu ruborizar. +s cinco %arroFay a fi avam com uma e&press'o de humor e curiosidade. + semblan e do quin o irm'o, por4m, foi o que chamou sua a en/'o. 0eu cora/'o disparou. ?ris an 9ichael %arroFay ia !dFina ralhou como se o sobrinho ivesse dez anos , pe/a desculpas. +s l)bios do visconde se curvaram, enquan o ele ainda encarava Georgiana. 3or qu,? ; correspond,ncia de lady Georgiana n'o lhe diz respei o. ?alvez dev,ssemos discu ir a sua correspond,ncia Georgiana se aven urou. +u ser) que se sen e re(ei ado porque n'o recebeu nenhuma car a de amor? %u me sin o re(ei ado BradshaF comen ou. !u amb4m !dFard acrescen ou, embora n'o ivesse id4ia do que es avam falando. ?alvez se(a por isso que man enho meus assun os pessoais no :mbi o da privacidade ?ris an reba eu. 9esmo assim, sen e necessidade de e&por os meus assun os pessoais Georgiana re rucou para, em seguida, empalidecer. %on e2me um segredo que valha a pena guardar, e eu o farei. -epois de olhar para sua audi,ncia, -are pediu mais vinho a -aF#ins. ; 4 l), discu irei sua correspond,ncia fedoren a. !s aria ele assegurando2a de que podia ser confi)vel ou en ava faz,2la confessar? Georgiana preferiu n'o abusar da sor e. 9encionou, por an o, o baile -evonshire, considerado o even o da emporada, que acon eceria no final da semana. Doc,s ir'o? pergun ou a 9illy e !dFina. -eus, n'o1 -ada a mul id'o que o duque gos a de receber, vou esmagar os p4s de odos com minha cadeira de rodas. Dou ficar em casa com 9illy !dFina declarou. Doc, vai? ?ris an quis saber. Ficarei com suas ias. +ra, Georgiana 9illy pro es ou. !dFina e eu es aremos na cama an es mesmo de a dan/a come/ar. -eve ir ao baile, sim. !u vou BradshaF anunciou. +uvi dizer que o almiran e 3enrose es ar) presen e e quero... %onvenc,2lo a lhe dar seu pr@prio navio ;ndreF e !dFard finalizaram em coro.
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Georgiana no ou a ens'o no ros o de ?ris an, mas a e&press'o se foi an es que os ou ros a vissem. 0e BradshaF ganhasse a capi ania ou a comprasse, os cus os seriam al os. 0abia que os %arroFay inham problemas financeiros7 odos sabiam, ali)s. 9as o fardo e a solu/'o do problema reca5am sobre os ombros de ?ris an. !s ) acer ado. BradshaF, Georgiana e eu iremos ao baile -evonshire. ?ris an encarou o irm'o, sen ado . ou ra e& remidade da mesa. ! voc,, Bi ? ?amb4m foi convidado. "ober meneou a cabe/a. !s arei ocupado. !le se levan ou, fez uma mesura r)pida e saiu da sala. -roga ?ris an murmurou 'o bai&o que Georgiana quase n'o o escu ou. !le olhava para a por a por onde sa5ra o irm'o. + que acon eceu com ele? Georgiana pergun ou quando os demais come/aram a falar do baile. ;l4m de er ficado en re a vida e a mor e? <'o sei. !le n'o diz nada. !n endo. ?ris an apon ou o biscoi o que permanecia no pra o de Georgiana. Dai comer isso? <'o. Folgo em saber que vai ao baile ?ris an comen ou, pegando o biscoi o e pondo2o na boca. <'o sei por qu,. !la olhou ao redor para er cer eza de que ningu4m os ouvia. Dou aprovei ar a ocasi'o para a ormen )2lo. Gos o de ser a ormen ado por voc,. ?ris an amb4m verificou os presen es an es de vol ar a fi )2la. ! gos o de ,2la aqui. !n 'o o plano come/ava a funcionar. Georgiana a ribuiu que seu cora/'o acelerado se devia apenas . sa isfa/'o. Ks vezes, gos o de es ar aqui. %aso se derre esse r)pido demais, ele desconfiaria. Ks vezes? 0im, quando n'o faz comen )rios idio as acerca da minha correspond,ncia ou do quan o es ) dispos o a guardar segredos. 9as n@s dois emos segredos, n'o 4 mesmo? ele murmurou. Georgiana abai&ou os olhos. <'o precisa me lembrar. 3or que n'o? Foi memor)vel e voc, se recusa a esquecer. !ssa 4 sua desculpa para evi ar o casamen o. <'o, voc, 4 minha desculpa para evi ar o casamen o. + que o faz pensar que eu dese(aria me casar depois do e&emplo indigno que me deu? reba eu, irada. + que o faz pensar que eu daria a qualquer homem o poder de... %orada, ela se calou. + poder de... ?ris an insis iu. !la se levan ou. %om licen/a. 3reciso omar um pouco de ar. !nquan o os %arroFay a fi avam assus ados, Georgiana se re irou .s pressas. -aF#ins nem sequer eve empo de abrir a por a da fren e. !la sabia que n'o devia vagar por Londres . noi e, mesmo em 9ayfair. 3or isso, aden rou o pequeno (ardim de rosas na ala les e da mans'o. 3rague(ando, sen ou2se em um banco de pedra. !s $pida, es $pida, es $pida1 + que diz .s pessoas quando lhe pergun am por que parecemos nos odiar an o? ; voz de ?ris an surgiu das sombras do (ardim. !le se apro&imou devagar. + que voc, diz a elas? Aue eu inha conseguido apenas um bei(o quando voc, descobriu que eu queria suas meias por causa de uma apos a, e que voc, n'o ficou feliz ao se descobrir o ob(e o de apos as.
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! mui o semelhan e ao que eu digo, mas cos umo acrescen ar a par e em que o esbofe eei quando en ou men ir para mim. !le assen iu, pensa ivo. *sso foi h) seis anos, Georgiana. Aual 4 probabilidade de voc, me perdoar? 9ui o pequena, se con inuar a falar de probabilidades e apos as na minha presen/a ela re rucou. !u n'o en endo, ?ris an, como voc, pGde ser 'o... insens5vel. %om qualquer um, n'o apenas comigo. +s olhos azuis a fi aram sem nada revelar. Damos en rar. !s ) frio aqui fora. Georgiana engoliu em seco. + ar no urno cer amen e pene rava em seu ves ido leve de ver'o, mas algo mais acon ecera aquela noi e. ;lgo al4m da primeira conversa civilizada que ela e ?ris an inham em seis anos. ;lgo que a fez olhar para o perfil do visconde quando ele se apro&imou para lhe oferecer o bra/o. %ruzando as m'os dian e do corpo para resis ir . en a/'o de oc)2lo, ela come/ou a andar em dire/'o . casa. ; aus,ncia de raiva a incomodava, e n'o inha cer eza do que dizer. Far) alguma diferen/a, se eu me desculpar de novo? ele pergun ou, a r)s dela. Georgiana o encarou. -esculpar2se pelo qu,? 3or er me fei o pensar que se impor ava comigo ou por er sido pego men indo? 3or um ins an e, os olhos azuis revelaram raiva. H imo. !ra mais f)cil lidar com ele quando n'o se mos rava sens5vel e preocupado. !n enderei isso como um 6n'o6. ?ris an indicou o caminho, inci ando2a a prosseguir. 0e fizer alguma diferen/a, saiba que, naquela noi e... mago)2la era a $l ima coisa que eu inha em men e. !ra algo que eu n'o pre endia fazer, e 4 por isso que eu lamen o. 0eria um bom come/o Georgiana disse com voz r,mula enquan o subia os degraus da por a da fren e , se eu acredi asse em voc,. <o dia seguin e, ou ra car a chegou para Georgiana. ?ris an cheirou o envelope com cer a relu :ncia. Felizmen e, a moda do perfume havia sido breve. -epois de espiar a por a, ele rompeu o lacre de cera, desdobrou o papel e come/ou a ler. .in(a cara dama, %u me de ati acerca do conte1do desta carta durante v$rios dias. A despeito de sua... 9ilorde? ?ris an pulou de sus o. + que 4, -aF#ins? !le escondeu a car a. ; ces a de piquenique es ) pron a e o coche () es ) dian e da casa, como solici ou. *rei em um minu o. Feche a por a, por favor. 0im, milorde. !rguendo novamen e a car a, ele foi dire o ao final da mensagem. Ies broo#. !n 'o ela estava recebendo correspond,ncia de homens conhecidos. ?ris an chegara a desconfiar que ela enviasse car as a si mesma. Bem, () que a abrira, poderia mui o bem con inuar lendo. A despeito de sua ondosa aceitao de min(as desculpas por meu comportamento inadequado no 2egenfs 3ar4, sinto!me no dever de l(e dar mais e&plica5es. 6$ muito ten(o con(ecimento de sua animosidade para com lorde /are e, portanto, corri em sua defesa quando escutei os coment$rios grosseiros do visconde. ?ris an es rei ou os olhos.
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%omen )rios grosseiros? !u es ava sendo gen il, seu su5no ele murmurou. 3or favor, sai a que s intercedi porque l(e ten(o grande estima. Seu criado, 7o(n 8lair, lorde 9est roo4. !n 'o, Georgiana inha um admirador que n'o es ava in eressado em seu dinheiro. ?ris an n'o conhecia bem o marqu,s, mas o vira no Ihi eLs e em even os da sociedade algumas vezes. ;s apos as de Ies broo# eram mais conservadoras que as dele e seus caminhos raramen e se cruzavam. <em sequer par ilhavam as mesmas posi/=es pol5 icas. %on udo, pareciam er uma coisa em comum. -epois de olhar a car a mais uma vez, ?ris an a dobrou. !m seguida, encos ou o papel na chama da lamparina. ;ssim que a chama dominou a mensagem, ele a (ogou no li&o e despe(ou as cinzas no vaso mais pr@&imo. ?ris an sorriu. ; despei o do que es ivesse acon ecendo, n'o dei&aria Georgie vencer. ?udo era poss5vel no amor e na guerra... e aquilo era, sem d$vida, ou um ou ou ro. ?ris an a(udou ;m4lia Eohns a descer do coche. -epois de uma semana de en a ivas e uma manobra inesperada para ludibriar Georgiana, ele conseguira ir . 9ans'o Eohns e marcar um piquenique com ;m4lia. +h, que lugar ador)vel1 ela comen ou, erguendo a saia do ves ido amarelo que ro/ava a grama al a. !scolheu es e local somen e para n@s? ?ris an pegou a ces a, an es de seu criado se afas ar com o coche e os cavalos. %laro que sim. 0ei que gos a de margaridas. ;m4lia fi ou as flores agrupadas na pequena clareira. 0im, s'o lindas. ! combinam com meu ves ido, n'o acha? !la riu. ;inda bem que n'o escolhi um ra(e cor2de2rosa porque o efei o seria menor. <esse caso, eu a eria levado a um (ardim de rosas ?ris an respondeu, es icando um cober or sobre a grama. 0en e2se. Graciosa, ;m4lia se sen ou de forma 'o ar 5s ica que parecia er ensaiado o movimen o. !spero que gos e de fais'o e p,ssegos ele comen ou, irando duas a/as e uma garrafa de vinho da ces a. Gos arei de qualquer coisa que me oferecer, ?ris an. !la concordava com udo, uma diferen/a posi iva em rela/'o a Georgiana. 0e ele dissesse que o c4u era azul, Georgie seria capaz de inform)2lo que a cor era uma esp4cie de ilus'o causada pela refra/'o solar. 0im, aquela arde com ;m4lia seria cer amen e uma mudan/a para melhor. Ho(e mam'e dei&ou que eu arran(asse odas as flores da casa ;m4lia comen ou, acei ando um guardanapo e uma a/a de vinho. !la diz que enho mui o alen o para decora/'o. !s ou cer o de que em mesmo. Auem arran(a suas flores? 9inhas flores? ?ris an pensou por um ins an e. <'o fa/o id4ia. 8ma das criadas, suponho, ou a sra. GoodFin, a governan a. ;m4lia pareceu desapon ada. Doc, deveria er algu4m alen oso para arrumar suas flores. > mui o impor an e. 3or qu,? ?ris an omou um gole de vinho. 8m arran(o de flores benfei o 4 sinal de uma resid,ncia bem adminis rada. 9am'e sempre diz isso. Faz sen ido. ! amb4m e&plicava por que ele n'o se impor ava com a decora/'o das flores e por que n'o pensava duas vezes an es de a ir)2las no fogo para alimen ar as chamas. ; boa adminis ra/'o e os %arroFay n'o s'o compa 5veis. Doc, prefere rosas ou margaridas para a decora/'o?
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3ego de surpresa, ?ris an omou ou ro gole de vinho e percebeu que esvaziara sua a/a. L5rios respondeu, alheio, enquan o se servia de mais vinho. Georgiana cer a vez lhe dissera que preferia l5rios. 0eu gos o para a moda era impec)vel7 logo, lhe pareceu uma respos a segura. ;m4lia en reabriu os l)bios a fim de chamar a en/'o para sua boca. ?ris an conhecera esse ruque duran e uma viagem . escola de mo/as de !mma Bra#enridge no ano an erior. 3or an o, n'o foi dif5cil decifrar o que a sr a. Eohns ramava. <enhuma margarida? ;m4lia pergun ou, dengosa. +u ro ruque benfei o, mas @bvio. <'o. Lamen o. Auer me bei(ar? ;quilo o alarmou. %omo disse? +u ra a/a de vinho desapareceu. Dou permi ir, se quiser me bei(ar. 3or mais incr5vel que parecesse, ?ris an nunca pensara em bei()2la. Auando es ivessem casados, ele o faria ocasionalmen e, (un o com ou ros a os mais 5n imos, mas... +lhou para ela, pensa ivo. + se&o sempre fora um a o prazeroso com qualquer mulher que escolhesse. 8l imamen e, por4m, vinha ansiando por algu4m em par icular, uma pessoa que provara apenas uma vez. ! n'o era ;m4lia. Bei()2la n'o seria apropriado. 9as quero que gos e de mim, ?ris an. Gos o de voc,, ;m4lia. 8m bei(o n'o 4 necess)rio. ;provei e o passeio. Bom -eus, Georgiana (amais fora 'o ing,nua, mesmo aos dezoi o anos. 3ara garan ir um casamen o com ;m4lia, poderia mui o bem dei )2la na relva e erguer suas saias no meio do parque, e ela nem sequer reclamaria. Georgiana o dilaceraria com uma faca e (ogaria seus res os no lago. !le riu, mas pigarreou para disfar/ar quando ;m4lia o fi ou. 9inhas desculpas. ! obrigado. > e&cepcionalmen e ador)vel, minha cara. 0empre me esfor/o para impressionar. ! por qu,? 3ara a rair um marido, 4 claro. > isso o que as mulheres devem fazer. ;quela que se esmera em parecer a melhor 4 a que ob 4m o melhor casamen o. ; afirma/'o era in eressan e e assus adora ao mesmo empo. !n 'o, as mulheres que n'o s'o casadas... <'o en aram com afinco ou s'o de qualidade inferior. ! se uma mulher escolher permanecer sol eira? ;pesar do insul o .s suas ias sol eironas e felizes, ?ris an, na verdade, pensou em Georgiana. !la n'o era de qualidade inferior e a imagem de que en aria a rair um marido porque era isso o que as mulheres deveriam fazer era hil)ria. 8ma mulher que n'o quer se casar? Aue absurdo1 9inhas ias s'o sol eiras, como deve saber. Bem, elas s'o mui o velhas ;m4lia comen ou, mordendo um p,ssego. 0'o, sim ?ris an concordou, pois qualquer en a iva de discu ir com a sr a. Eohns era absurda. <'o cos umava ach)2la 'o enfadonha e limi ada. ! a raz'o para essa mudan/a era @bvia. Georgiana. <'o conseguia parar de pensar nela, e agora comparava aquela conversa ins5pida com ;m4lia aos deba es es imulan es que empreendia com Georgie. 9as o problema permanecia o mesmo. 3recisava esposar uma herdeira an es da colhei a do ou ono. 0e n'o o fizesse, eria de come/ar a vender par es de suas erras. Georgiana era uma herdeira, e mui o mais in eressan e que qualquer ou ra donzela abas ada da sociedade. !la, no en an o, odiava2o. ?ris an, por sua vez, n'o a odiava. <a
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verdade, ardia de dese(o cada vez que a via. Georgiana vinha se mos rando menos agressiva, mas ele n'o poderia esperar mais r,s ou qua ro meses para abrand)2la. ?ris an? 0im? <'o quis dizer que suas ias s'o inferiores. !s ou cer a de que s'o @ imas. !las s'o, sim. Ks vezes, penso que eu deveria ra )2lo com mais severidade. %om mais severidade? ele repe iu, in rigado. 0im, porque voc, pres a pouca a en/'o a mim. 9as voc, parece mais agrad)vel ho(e. ;cho que es ) aprendendo a sua li/'o. ?ris an a olhou, curioso. -e repen e, ela come/ara a dizer coisas in eressan es. ;prendendo a sua li/'o? ;m4lia parecia er se e&pressado dessa maneira de prop@si o. ?eria ela mo ivos para acredi ar que algu4m lhe ensinava algum ipo de li/'o? 0em d$vida, n'o ela, () que es ava ali com ele apenas para se casar. 0uspei ava de quem poderia ser, mas n'o sabia porque ;m4lia es aria a par dos esquemas de Georgiana quando ele pr@prio n'o conseguira descobrir nada. ?alvez ela es ivesse se referindo a uma li/'o em ermos gerais, e enha se e&pressado de forma errGnea. 3or ou ro lado, a na ureza desconfiada o salvara de s4rios problemas em mais de uma ocasi'o. !s ou en ando aprender minha li/'o ele a incen ivou. 3osso ver. Doc, es ) me escu ando ho(e, algo que quase nunca fez. <o ou algo mais em que eu enha melhorado? ;inda 4 cedo para dizer, mas enho esperan/a em rela/'o a voc,. 0e nos casarmos, eu gos aria que fosse, no m5nimo, corda o. !le reprimiu um es remecimen o. ;quele era o momen o perfei o para inform)2la que pre endia falar com o pai dela a respei o de uma uni'o. !ra o que inha de fazer pelo bem de sua fam5lia. !n re an o, um $nico fa o o impediaB ainda lhe res avam r,s meses. ?r,s meses e uma mulher dormindo sob seu e o que o irri ava e e&ci ava mui o mais que a pobre ;m4lia. %on inuarei a me esfor/ar para ser corda o ele assegurou. + melhor seria man ,2la na e&pec a iva. 9encionar casamen o represen aria um compromisso. !m r,s meses, se ;m4lia con inuasse a ser a melhor op/'o, ele faria o pedido. ;cho que seu bei(o me agradaria. Bom -eus1 0aberia ela que ipo de repu a/'o ?ris an adquirira na (uven ude ou que implica/=es haveria caso algu4m os pegasse em flagran e? %laro que era e&a amen e isso que a (ovem inha em men e. 9eu respei o por nossa amizade me impede de arruin)2la, ;m4lia. !le vasculhou a ces a. Auer uma fa ia de or a de ma/'? 0im, por favor. !la pegou o peda/o de or a e mordiscou2o. Dai ao baile -evonshire amanh' . noi e? Dou. 0ei que eu n'o deveria pedir, mas poderia dan/ar comigo? ?alvez a primeira valsa? Ficarei encan ado. ?ris an havia previs o duas horas de piquenique, e o empo parecia es ar se esgo ando. 3egou o rel@gio em seu bolso. ?rin a e cinco minu os haviam se passado desde que a pegara na casa do pai. 0uspirou. <'o supor aria mais uma hora com ;m4lia. !sperava que sua fam5lia reconhecesse o sacrif5cio. ! esperava que Georgiana es ivesse 'o en ediada quan o ele, pergun ando2se o que ele es aria fazendo naquele momen o.

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?enho uma pergun a. Lucinda se dei ou de bru/os na cama de Georgiana e, e& remamen e . von ade, apoiou o quei&o nas m'os. Georgiana inve(ava a descon ra/'o da amiga, embora nunca a ivesse vis o perder a compos ura por nada. ?al a i ude se originava provavelmen e no fa o de er como pai um general brilhan e e mui o disciplinado que, ap@s o falecimen o da esposa, decidira oferecer . filha odos os benef5cios das pr@prias educa/'o e riqueza. Auan o a si mesma, cada ermina/'o nervosa de seu corpo parecia es ar em chamas. Aualquer ru5do a sobressal ava, e o ecido mais suave sobre sua pele lhe causava coceiras. %laro que provar cinco ves idos em um per5odo de vin e minu os deveria ser a raz'o de amanha sensibilidade. Aual 4 a pergun a? Georgiana indagou, virando2se para se ver no espelho. + azul era boni o, mas () o usara em ou ras ocasi=es. %le () a vira naquele ves ido. ; 4 onde vai levar esse plano, Georgie? +u ra onda de nervosismo a percorreu. !n 'o pediu a 9ary que a a(udasse a irar o ves ido. Damos en ar o novo. + ra(e verde, milady? 0im. 9as pensei que achasse o ves ido verde... +usado demais. !u sei. 9as os ou ros n'o es 'o me caindo bem. Georgie? !u a escu ei, Luce. Georgiana fi ou a criada pelo espelho. %onfiava em 9ary, mas seu fu uro dependia de sua repu a/'o. 3oderia pedir . sra. GoodFin que preparasse um ch) de men a para n@s? %laro, milady. ;ssim que a criada saiu, Lucinda a(udou Georgiana a rocar de ves ido. > s4rio, n'o 4? 0e a li/'o n'o for assimilada, udo er) sido em v'o. !le me magoou, Luce. <'o dei&arei que fa/a o mesmo com mais ningu4m. *sso 4 o m)&imo que () disse a respei o do assun o. ; amiga a es udou por alguns ins an es. 9as n'o precisa correr o risco de se magoar ou ra vez s@ para ensinar2lhe uma li/'o. Georgiana for/ou uma risada. 3or que acha que vou me magoar de novo? ;prendi minha li/'o no que se refere a ?ris an %arroFay. Bem, voc, n'o parece munida de raiva e de ermina/'o. 3are/o o qu,? 3arece... e&ci ada. !&ci ada? <'o se(a rid5cula. !s e 4 o se& o ano em que compare/o ao baile -evonshire. ;s fes ividades s'o sempre empolgan es e sabe que gos o de dan/ar. Dai ao baile com os %arroFay ou sua ia enviar) uma carruagem? Dou com ia Frederica. 9illy e !dFina n'o ir'o ao baile e n'o posso aparecer em companhia de ?ris an e BradshaF. -uas semanas a r)s, voc, se referia a ele como -are. ;gora usa seu nome de ba ismo. !s ou fingindo conquis )2lo, lembra2se? ?enho de ser gen il. Aual 4 a cor favori a de ?ris an? Derde. + que isso em... Georgiana olhou para o ves ido novo quando Lucinda erminou de abo o)2lo. ; seda cin ilava como esmeralda, e a saia e as mangas es avam cober as de uma fina gaze verde. + deco e era mais bai&o do que es ava acos umada a usar, mas quando se olhou no espelho, sen iu2se linda. ! seu leque amarelo e branco combinaria perfei amen e com o ra(e. !u gos o de verde.
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%laro. 0ei o que es ou fazendo, Luce. ?alvez voc, ache que nossas lis as se(am uma maneira ola de passar o empo, mas cada vez que penso na pobre ;m4lia Eohns e em como -are pode mago)2la com sua insensibilidade, sin o2me de erminada. ;credi e. Lucinda recuou um passo. ;credi o em voc,. 9as a in en/'o 4 ensin)2lo, Georgie, e n'o arruinar a si mesma. <'o vou dei&ar que isso acon e/a. 0ei com quem es ou lidando. !la sorriu. Gos ou do ves ido? > maravilhoso. 0em d$vida, vai chamar a a en/'o dele. 3or mais o imis a que Lucinda fosse, Georgiana ficou vagando pelo quar o por meia hora depois que a amiga se foi. 0ozinha, inha mais dificuldade de se convencer de que era imune a ?ris an. ;os dezoi o anos, o charme e a boa apar,ncia do visconde a inham inebriado. Gra/as a ele, n'o era mais a mesma garo a ing,nua. 9esmo assim, ainda se sen ia a ra5da por ?ris an. !le agora parecia mais cuidadoso, mais conscien e dos que o rodeavam e mais maduro. ! ela n'o esperara es emunhar o carinho e&pl5ci o com que o visconde ra ava a fam5lia. 3ara comple ar, pedira2lhe desculpas duas vezes. 3arecia en ender o dano que causara seis anos a r)s e se revelava genuinamen e arrependido. +u, pelo menos, era isso que ele queria que ela pensasse. Ks oi o e meia da noi e, um criado ba eu . sua por a. 9ilady, sua carruagem chegou. +brigada. "espirando fundo, ela saiu do quar o e desceu. BradshaF, em seu impec)vel uniforme naval, achava2se no ves 5bulo. Auando a viu, ele ficou paralisado. 9eu -eus1 Georgie, por favor, n'o dei&e que o almiran e 3enrose a cumprimen e an es de eu falar com ele. + homem n'o me dar) a menor a en/'o, se a vir. Farei o poss5vel. !la sorriu. !s ) mui o elegan e, BradshaF. <'o como voc,, mas agrade/o a gen ileza. -e s$bi o, Georgiana sen iu um arrepio. Dirou2se devagar. -are ves ia um casaco cinza, cal/a pre a e camisa branca. <'o usava nenhum ornamen o, mas n'o precisava. +s cabelos negros ca5am em cachos sobre o colarinho, e os olhos brilharam como safiras quando a fi ou da cabe/a aos p4s. !la sen iu o calor do dese(o invadi2la. <'o esperava reagir 'o in ensamen e. 0im, gos ava de bei()2lo, mas acredi ava ser imune . masculinidade de ?ris an. Boa noi e. !la fez uma mesura. ?ris an queria umedecer os l)bios. 3or4m, apenas assen iu, incapaz de irar os olhos da figura esguia. Georgiana brilhava como esmeralda. 0ob a luminosidade in ensa do sal'o de baile, podia imaginar o efei o que a seda verde provocaria. + deco e real/ava os seios, uma en a/'o . qual ele n'o podia sucumbir. ;o v,2la corar, ?ris an se recompGs. *dio a. 3recisava dizer alguma coisa. !s ) deslumbran e. +brigada. -aF#ins ofereceu um &ale a Georgiana. ?ris an se adian ou e arrancou o ecido das m'os do mordomo. 3ermi a2me. Diu2a encar)2lo, surpresa. Dire2se ele pediu. Georgiana obedeceu. + ves ido e&punha os ombros. ?ris an queria acariciar a pele alva para saber se era 'o quen e e suave quan o se lembrava. %on ido, colocou o &ale sobre os ombros e se afas ou depressa. 9inha carruagem es ) aqui ela anunciou. Dou acompanh)2la. ?ris an lhe ofereceu o bra/o quando -aF#ins abriu a por a. 9esmo a rav4s do ecido
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do casaco, ele sen iu a m'o r,mula, enquan o a acompanhava a 4 o ve5culo. Georgiana, lorde -are disse uma voz feminina den ro da carruagem. -emoraram an o que eu come/ava a pensar que () inham se ma ado. ?ris an se curvou. Dossa Gra/a, minhas desculpas. <'o sabia que esperava aqui fora. !u amb4m n'o, ia Frederica. Georgiana corou ao en rar na carruagem. Eamais a dei&aria esperando. !u sei, minha querida. -evo culpar -are pela indelicadeza. Fa/a2o, por favor. !le fi ou os olhos de Georgiana. !u a verei em breve. ?ris an esperou que a carruagem se afas asse para buscar seu man o e luvas. BradshaF o aguardava. + que foi aquilo? o irm'o indagou. + qu,? Doc,s dois. Fiquei arrepiado. ?alvez se(a o clima ?ris an sugeriu. <esse caso, eu n'o gos aria de ser pego por essa empes ade. ;p@s ves ir o man o, ele e BradshaF par iram. ?ris an en ara persuadir !dFina a ir ao baile, mas ela se recusara. ; amiga de Georgie, Lucinda Barre , levara um ga inho para a ia naquela arde, frus rando sua in en/'o de fazer os arran(os necess)rios para que Georgiana fosse ao baile na mesma carruagem. Ficara aborrecido, mas n'o dissera mais nada dian e da alegria de ia !dFina ao ganhar -rag'o, seu novo ga o pre o. + bichano mais parecia um ra o, mas quando Georgiana acarinhara a bola de pelos, ele n'o inha ido coragem de verbalizar o comen )rio. + ;n'o me con ou que voc, foi a um piquenique on em. 0im ?ris an respondeu, ainda perdido em pensamen os. %om ;m4lia Eohns. 0im. Doc, es ) falando como Bi BradshaF se irri ou. %omo foi o piquenique? !m mais de duas palavras, por favor. 9ui o agrad)vel, obrigado. %re ino. 0e isso o per urba an o, por que n'o fica com o 5 ulo de visconde e se casa com a sr a. Eohns. 0eria in eressan e de ver. ; errorizan e, voc, quer dizer. BradshaF cruzou os bra/os. Doc, se acer ou com a sr a. Eohns? ?ris an suspirou. ! a candida a mais prov)vel. "ica, boni a e obcecada para ob er um 5 ulo. 3ena que voc, e Georgiana n'o se d,em bem. +u ser) que isso mudou agora? ; varia/'o do clima me confunde. ! por que 4 uma pena? ?ris an pergun ou, dispos o a ouvir o que o irm'o inha a dizer. !la 4 al a demais, eimosa e em uma l5ngua venenosa. %laro que eram as carac er5s icas que mais apreciava nela. Doc, es ) . procura de uma noiva rica e boni a. Georgiana preenche esses requisi os. %omo o pai 4 marqu,s, ela n'o precisa ca/ar um 5 ulo, embora eu n'o a ve(a fazendo nada disso, mesmo que a si ua/'o fosse ou ra. 0e Ies broo#, (un o com uma ma ilha de ca/a2do es, n'o es ivesse in eressado nela, eu mesmo a cor e(aria. %om seus fundos e influ,ncia, eu me ornaria almiran e an es dos rin a e cinco anos. +u ra vez Ies broo#. ! obviamen e ele a esperava no baile. ;cha que 4 f)cil assim? Doc, decide, e ela acei a, porque 4 para isso que as mulheres s'o criadas, e vivem felizes para sempre? BradshaF o encarou.
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;m4lia o dispensou? <em sequer a pedi em casamen o ainda. ?enho a esperan/a... <'o sei. ;cho que espero um milagre. <'o espere milagres em se ra ando de dinheiro. 3apai foi mui o cuidadoso ao gas ar cada cen avo que conseguiu suplicando, empres ando ou roubando. 3recisamos man er as apar,ncias. !ssa era a par e mais complicadaB despender um dinheiro que ?ris an n'o possu5a para que a fam5lia parecesse ter algum dinheiro. <'o me diga que o compreende. <'o depois dos problemas que ele dei&ou para voc, resolver. !u n'o facili ei as coisas enquan o papai es ava vivo. -everia er demons rado algum in eresse pelas propriedades. ;giu . sua maneira, ?ris an. ! eu n'o sabia que es )vamos 'o per o da fal,ncia a 4 ser arde demais. <'o sei como voc, poderia er previs o o desas re. !u era o herdeiro, 0haF. ! n'o levei a responsabilidade a s4rio. 9as agora es ) comprome ido com o problema. ! mui o mais do que nosso pai fez. 0e os credores n'o houvessem espalhado rumores quando ele morreu, creio que ningu4m (amais suspei aria de nossas dificuldades. !le foi cuidadoso ?ris an alegou. <'o foi, n'o. :oc, foi cuidadoso. ! ainda 4. Auan os elogios. ?ris an sorriu. Auer que eu fale com 3enrose, n'o quer? <'o. BradshaF riu. > (us amen e o con r)rio. Auero que fique longe do almiran e. 3enrose ainda se lembra daquelas duzen as libras que voc, ganhou dele na mesa de (ogo. <'o sei lhe dizer quan as vezes o homem se referiu 6.quele sor udo do meu irm'o6. ; sor e n'o em nada a ver com isso, meu rapaz. -essa vez foi 0haF quem suspirou. Auero que saiba que reconhe/o seus esfor/os e lhe agrade/o por eles. 3or falar nisso, es ) 'o garboso es a noi e que poderia fisgar uma herdeira. ;ssim, eu ficaria livre para vol ar a fler ar com a rizes e can oras de @pera. *mprov)vel 0haF re rucou. + qu,? !u com as can oras de @pera ou voc, casando2se? ;mbos. BradshaF devia es ar cer o. 0em o chamariz de um 5 ulo, as perspec ivas de 0haF eram menos promissoras que as dele. 8l imamen e, ?ris an vinha se mos rando mais circunspec o quan o .s mulheres. ;s aman es n'o o queriam por causa do dinheiro, e n'o o re(ei avam pelo mesmo mo ivo. Ks vezes, no en an o, sen ia2se como um cervo sem sua galhada. ;s damas se dispunham a par ilhar sua cama, mas n'o queriam e&ibi2lo em even os sociais. !le compreendia, mas n'o apreciava. 3or isso, passara a abominar reuni=es como o baile -evonshire. <aquela noi e, por4m, sen ia2se ansioso. ! a emo/'o n'o inha nada a ver com a promessa de dan/ar com ;m4lia. ?udo se concen rava em Georgiana naquele ves ido cor de esmeralda. 0e ela dissesse que seu livro de dan/as es ava cheio, algu4m sairia ferido daquela fes a. ?ris an a viu assim que ele e 0haF aden raram o sal'o. !s ivera cer o quan o ao ves ido7 sob a luz dos candelabros, ela emanava uma luminosidade e 4rea que a ra5a a a en/'o de odos os homens presen es. 9esmo que Georgie ves isse rapos, ?ris an a no aria. 0ua ;m4lia es ) vindo a seu encon ro murmurou BradshaF. !la n'o 4 minha... ! l) es ) 3enrose. !s ) por con a pr@pria, meu irm'o. ?ris an es ava habi uado a ver uma mul id'o de cavalheiros ao redor de Georgiana,
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e nunca en ara se infil rar no grupo. ; pro&imidade de ambos era vol) il demais. ?rocar insul os ou ser agredido por um leque havia sido o suficien e para sa isfazer seu dese(o masoquis a de ,2la por per o. 9as naquela noi e ele se (un aria aos rivais. Aueria dan/ar com ela. ?ris an, guardei a primeira valsa para voc, ;m4lia anunciou, angelical em um ves ido rosa e branco. ! quando ser) a primeira valsa? ;ssim que essa quadrilha erminar. +s convidados n'o es 'o magn5ficos es a noi e? 0im, magn5ficos. !le olhou para a orques ra. !m dois ou r,s minu os, es aria dan/ando com ;m4lia e, quando a valsa erminasse, o livro de Georgiana es aria reple o de abu res. 9aldi/'o1 3ode me dar licen/a um segundo? + sorriso no belo ros o feneceu. 3ensei que fosse conversar comigo. ;s l)grimas viriam em seguida. %laro que vou. ! amb4m conversarei com voc, ap@s a valsa. 9as lady Georgiana es ) cuidando de minhas ias, e preciso passar um recado para ela. !s ) bem. 9as vol e logo. 3ode dei&ar. 0an o -eus1 <em sequer a pedira em casamen o, e a (ovem () en ava di ar com quem ele deveria se sociabilizar. ; despei o do que acon ecesse nas pr@&imas semanas, aquela irri a/'o par icular n'o con inuaria. 0em olhar para r)s, ?ris an se dirigiu a 4 o aglomerado de homens que rodeavam Georgiana. !ra mais al o que a maioria, o que a fez avis )2lo imedia amen e. 3ara sua surpresa e desconfian/a, ela sorriu. Lorde -are1 !s ava pres es a ceder seu lugar em meu livro de dan/as. %la (avia reservado urna dana para ele. 9inhas desculpas. + marqu,s de Halford se apro&imou. ?em seus favori os, lady Georgie? %uidado, milorde, ou vou ceder seu lugar amb4m Georgiana amea/ou, graciosa. 0omos odos amigos ho(e . noi e. Halford encarou ?ris an e, em seguida, curvou2se para Georgiana. !u aprendi a nunca discu ir com uma mulher boni a. Aue coisa rid5cula de se dizer1 ?ris an reba eu. ;gora n'o poder) discu ir com nenhuma mulher, ou ela pensar) que voc, a acha feia. "isadas sonoras ecoaram ao redor. Halford ficou vermelho, mas an es que pudesse responder Georgiana segurou o bra/o de ?ris an e o guiou . mesa de refrescos. 3are com isso. <'o. Foi uma idio ice, e voc, sabe disso. !scu o idio ices dos homens o empo odo ela re rucou em voz bai&a. ; quadrilha erminou. ?ris an no ou que ;m4lia o fi ava esperan/osa. 3referia passar a noi e oda com Georgiana, mas fizera uma promessa. !s ) pron o? ela pergun ou, en endendo2lhe a m'o. 3ron o para qu,? <ossa valsa. ?ris an prague(ou. Georgie, eu... !le respirou fundo quando a valsa come/ou. <'o posso. <'o? +n em prome i a primeira valsa . sr a. Eohns. %om uma e&press'o neu ra, Georgiana assen iu. !n 'o v) dan/ar com ela. <'o fique zangada ?ris an pediu. <'o se ra a de uma provoca/'o a voc,. +s olhos verdes brilharam. <'o es ou zangada. !u queria... Aueria dan/ar comigo ele finalizou, sorrindo. ! vai dan/ar.
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3or que acha que eu... 3reciso ir. ?ris an conduziu ;m4lia ao cen ro do sal'o. Georgiana os observou com a en/'o. ;m4lia sabia valsar, e ?ris an sempre fora um dos homens mais a l4 icos e elegan es que ela () conhecera. Formavam um casal a raen e, enquan o deslizavam pelo piso polido, man endo a dis :ncia adequada. 0im, ?ris an cumprira o compromisso com ;m4lia. Georgiana deveria es ar se sen indo vi oriosa, mas es ava frus rada. Lorde Ies broo# caminhou a 4 ela. Lady Georgiana, n'o acredi o que abriu m'o da primeira valsa da noi e. !s ava . sua espera, milorde ela afirmou, sorrindo. ;cei e minhas desculpas. + marqu,s segurou a m'o dela e a bei(ou. 0uas desculpas? +h, por aquele even o no parque1 %laro que acei o. ; culpa 4 oda de -are. !n 'o por que con inua a olerar a presen/a do visconde? <em ela mesma conseguia e&plicar. !le 4 o melhor amigo de meu primo, e suas ias s'o encan adoras. <'o, Georgiana, voc, 4 encan adora. !mbora es ivesse acos umada a lison(as insignifican es, a de lorde Ies broo# lhe pareceu sincera. !le era um dos poucos conhecidos, fora ?ris an %arroFay, que nunca a pedira em casamen o. ;inda. Auan a gen ileza, milorde. -ias a r)s, voc, me chamou de Eohn. Georgiana sorriu. 3or que n'o em parceira para a valsa, Eohn? <'o pre endia dan/ar ho(e. +h, lamen o. !u... 3orque achei que seu livro es aria comple o. !s ou feliz por er me enganado. -o ou ro lado do sal'o, ela no ou que ?ris an os observava. ; e&press'o sombria a assus ou. !le valsava com a fu ura noiva e parecia es ar pres es a degolar lorde Ies broo#. D,2lo com ci$me era novidade. ?ris an se dera o rabalho de discu ir com o marqu,s no parque, mas Georgiana imaginara que o compor amen o inha sido fru o de sua na ureza implican e. ?alvez o plano es ivesse funcionando mesmo, e melhor do que ela esperava... algo que a empolgava e a apavorava ao mesmo empo. E) passava das duas da manh' quando a carruagem da duquesa de Iycliffe parou dian e da 9ans'o %arroFay. Georgiana esfregou mais uma vez os p4s fa igados e se levan ou. Folgo em saber que 9illy es ) melhorando ia Frederica falou. -iga2lhe que mando lembran/as. 0im, ia. Georgiana bei(ou a duquesa. Boa noi e. Denha me visi ar com mais freqJ,ncia, minha querida. Georgiana se de eve e a encarou. <'o vou ficar aqui para sempre. 9illy em breve es ar) sal i ando pelos sal=es, e en 'o a senhora se cansar) de mim ou ra vez. <unca, crian/a. %omo -aF#ins n'o conseguia permanecer acordado nem duran e o dia, quan o mais . noi e, Georgiana n'o se per urbou com a aus,ncia do mordomo. ?ris an e BradshaF haviam sumido e, obviamen e, deviam er se enfurnado na sala de (ogos. !sperara que ?ris an ivesse vol ado ao sal'o para ao menos ver com quem ela es aria dan/ando, mas ele n'o o fizera. ;m4lia fora a $nica a ob er o privil4gio de valsar com o garboso visconde, Georgiana concluiu, ainda frus rada. Havia uma lamparina acesa no ves 5bulo e ou ra no opo da escada, o que lhe
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proporcionava ilumina/'o suficien e para ir a seu quar o. 3edira a 9ary que n'o a esperasse acordada7 logo, acharia um (ei o de se despir ou dormiria com o ves ido. + modo como ?ris an a devorara com o olhar havia desper ado uma sensa/'o familiar. 0eis anos a r)s, o fa o de ele er olhos somen e para ela a e&ci ara sobremaneira. -eus, como fora es $pida e ing,nua1 3or que um elogio e um olhar famin o ainda a per urbavam an o? Georgiana. + sussurro vindo da sala a assus ou. ?ris an? Denha aqui. Georgiana a ravessou o ves 5bulo .s escuras. Felizmen e, ele n'o era capaz de ler pensamen os. ?ris an a pu&ou para den ro da sala e fechou a por a. <'o se me&a ele murmurou. Dou acender a luz. 0egundos depois, a lamparina da mesa emanou uma luz dourada. > mui o arde, ?ris an. -iga2me logo o que quer porque preciso dormir. !le sorriu com e& rema sensualidade. +nde conseguiu esse ves ido? 9adame 3erisse o fez. !ra isso o que queria de mim? 3arece um ra(e elaborado por fadas encan adas. Georgiana recebera elogios a noi e oda, mas nenhum a ocara 'o profundamen e quan o o de ?ris an. Foi o que pensei quando o vi. +brigada. -ance comigo. !u lhe prome i uma valsa. ! a m$sica? 3osso can ar, se quiser, mas n'o recomendaria. !la riu. %reio que poderei con ar o empo, se necess)rio. !le es ava de bom humor. 3or um momen o, imaginou que ?ris an pedira ;m4lia em casamen o, e que ela acei ara. 3or4m, n'o acredi ava que essa perspec iva o faria sorrir daquele (ei o. +s dois haviam dan/ado com mui a precis'o para es arem apai&onados. ; id4ia de v,2lo casado com ;m4lia desper ou2lhe uma sensa/'o de p:nico. "espirou fundo. !ra rid5culo. <ada inha acon ecido. ?ris an ainda n'o es ava pron o para se casar. !la n'o o havia preparado, e ampouco es ava pron a para v,2lo esposar ou ra mulher. Denha. !le es endeu a m'o. %omo foi a valsa com a sr a. Eohns? Georgiana indagou, recuando um passo. Havia se ornado s)bia ao longo dos anos. !n 'o por que era incapaz de resis ir a ele? !u preferiria er dan/ado com voc,. Dai segurar minha m'o, Georgiana? !u lhe prome i uma valsa. E) fez promessas no passado que n'o cumpriu. *sso foi h) mui o empo. %umpro minhas promessas agora. +u en o cumpri2las. Doc, es ) dificul ando as coisas. !u... Auero valsar com voc,. %omo uma pan era, ele deu um passo . fren e. ;quilo seria um erro. Georgiana precisava sair an es que arruinasse udo o que plane(ara. ?enho uma pergun a para voc, disse, na en a iva de obrigar seu c4rebro a funcionar. Auero saber... 3or qu,? ?ris an finalizou. ; pergun a n'o pareceu surpreend,2lo. 0em men iras ou e&plica/=es floreadas, ?ris an ela e&igiu. 7 Fale a verdade. !m primeiro lugar, eu inha vin e e qua ro anos e era um es $pido. Auando soube que algu4m no Ihi eLs lan/ara a apos a para ganhar um bei(o e uma das meias de lady Georgie, eu me candida ei na hora. ; arrog:ncia confian e de Georgiana havia
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desaparecido. !la o escu ava a en amen e. <'o por causa da apos a. !la foi apenas um pre e& o. 8m pre e& o para qu,? ?ris an acariciou o ros o suave. 3ara is o. Georgiana es remeceu. !u lhe eria dado odas as minhas meias. <'o precisava... ! era s@ isso o que eu pre endia fazer, pedir2lhe uma de suas meias. 9as assim que a oquei, quis mui o mais. !s ava acos umado a er udo o que eu queria. ! eu queria voc,, Georgiana. !la sabia mui o bem o que ?ris an queria dizer. Auando ele a bei(ava, ondas de calor percorriam seu corpo. %er o, acei o essa e&plica/'o. 9as quando eu fiquei sabendo da apos a, por que n'o se e&plicou? Foi um erro fazer o que fiz, quaisquer que enham sido meus mo ivos para par icipar. Doc, inha odo o direi o de se zangar comigo. ; boca de Georgiana ficou seca. +nde es ) minha meia? 3or alguma raz'o, aquilo o fez sorrir. 3osso lhe mos rar, se quiser. !n 'o ?ris an guardara a meia. <o fundo, ivera a esperan/a de que ele a ivesse man ido. 0empre emera que o visconde desse o adere/o a ou ra pessoa ou o descar asse para que qualquer um o encon rasse. !la vivera os $l imos seis anos com medo de ser arruinada an e os olhos alheios, sem saber quando isso poderia acon ecer. 9os re2me. !rguendo a lamparina, ?ris an pediu2lhe que o acompanhasse. ;o no ar que se dirigiam aos aposen os dele, Georgiana hesi ou. 3or4m, se ele achasse que seria perdoado, alvez se apai&onasse em empo de ela a(udar ;m4lia. ;gora mais de erminada, seguiu2o. 3araram dian e de uma por a fechada. ?ris an a abriu, e ambos en raram. !s e 4 o seu quar o Georgiana comen ou, insegura, ao v,2lo fechar a por a. !m sil,ncio, ele se apro&imou da cGmoda e abriu a primeira gave a. ;qui ?ris an disse, revelando uma pequena cai&a de madeira. %uriosa, Georgiana levan ou a ampa vagarosamen e. 0ua meia, delicadamen e dobrada, es ava no in erior da cai&a. 0abia ser sua por causa das flores que ela mesma bordara no ecido. Doc, perdeu a apos a Georgiana sussurrou. 3erdi mais do que isso. -epois de guardar a cai&a na gave a, ?ris an ocou2a no ros o. Lamen o mui o, Georgiana. <'o pelo que fiz naquela noi e, porque n'o me arrependo, mas por udo o que lhe acon eceu desde en 'o. !u repararia os danos, se pudesse. !le a bei(ou de leve. ! agora anunciou, sorrindo eu lhe devo uma valsa. ?omando2a pela cin ura, ele a conduziu ao redor da cama para dian e da lareira acesa. Georgiana (amais se imaginara valsando na penumbra dos aposen os de um homem, mui o menos os dele. 8ma sensa/'o de con en amen o a invadiu, pois sabia que n'o o faria com ningu4m mais al4m de ?ris an %arroFay. !m uma valsa silenciosa, rodopiaram pelo quar o. ; saia do ves ido verde ro/ava as pernas musculosas, enquan o ele a colava (un o a si. ?al pos ura es ava longe de ser a adequada, mas naquela in imidade podiam udo. !spere ela pediu. ?ris an a obedeceu sem nada dizer. Georgiana se apoiou nele e irou os sapa os. ;gora melhorou. + riso profundo dele a aqueceu por den ro. Auando foi a $l ima vez que valsou descal/a?
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;os dez anos. Grey es ava me ensinando os passos e insis iu para que eu irasse os sapa os an es que eu massacrasse os p4s dele. 9inha m'e ficou chocada. Georgiana encos ou o ros o no pei o m)sculo. ;cho que, naquela 4poca, eu alimen ava a id4ia ola de me casar com Grey. Eamais esposaria um homem 'o malvado. !le falava de voc, em +&ford ?ris an con ou, enquan o dan/avam. Georgie fechou os olhos para escu ar as ba idas do cora/'o e a voz profunda. <ada apraz5vel, suponho. !le mencionou que cer a vez a (ogou no lago Iycliffe porque voc, n'o parava de segui2lo pela propriedade. > verdade. !mergi com uma sanguessuga colada a meu nariz. -ias depois, ele disse que o bicho havia sugado meu c4rebro. !u inha seis anos, e Grey, qua orze. ;credi ei nele a 4 ia Frederica obrig)2lo a colocar uma sanguessuga na cabe/a para provar que es ava men indo. Grey sempre falou de voc, com mui a afei/'o, salien ando sua eimosia, brilhan ismo e seguran/a. !u a imaginava em cima de galhos de )rvore, mas igando has es de capim. Auando a vi pela primeira vez... !le permaneceu em sil,ncio por um ins an e. Fiquei sem fGlego. ?ris an lhe causara o mesmo efei o. Georgiana se en regou aos movimen os da valsa. !le inclinou a cabe/a e a bei(ou na curva do pesco/o. -e 'o pr@&ima ao corpo viril, sen iu a for/a do dese(o se manifes ar. -everia ficar zangada por ele ousar induzi2la ao se&o novamen e ap@s udo o que acon ecera en re ambos. <o en an o, dada sua pr@pria e&ci a/'o, n'o havia espa/o para velhas zangas. 0en ia an a saudade daquele oque sensual que a emo/'o dolorosa chegou a mare(ar seus olhos. 0ol e os cabelos ele sugeriu com a voz rouca. Dai se sen ir mais confor )vel. 0e ainda lhe res asse bom2senso, ela fugiria o mais r)pido poss5vel. 9as, para an o, ?ris an eria de parar de bei()2la, e isso era algo que ela n'o queria. %om calma, re irou as presilhas e os grampos e dei&ou que os cachos dourados ca5ssem sobre seus ombros. 9eu -eus, Georgiana... %om a m'o r,mula, ?ris an acariciou os cabelos sedosos. ;n es de perder a coragem, ela o pu&ou para bei()2lo. 3rome a2me s@ uma coisa 7 Georgiana murmurou, mergulhando o ros o no pesco/o de ?ris an. + qu,? + ves ido deslizou para o ape e an es que ela a inasse para o que ?ris an es ava fazendo. .eu om /eus+ Georgiana engoliu em seco. Lembrou2se de ou ras coisas que haviam acon ecido naquela noi e, como a sensa/'o inebrian e de es ar nos bra/os dele. 3rome a2me que n'o vai me prome er nada. 3rome o. Bei(ou2a com ardor. ; empera ura pareceu subir, enquan o ?ris an a acariciava sobre o ecido fino da combina/'o. 3lanos, li/=es... nada impor ava a n'o ser as sensa/=es avassaladoras que o visconde a fazia recordar. ?ris an irou o casaco e o (ogou no ch'o ao lado do ves ido. ;inda bei(ando2a, ele desabo oou o cin ur'o da cal/a. 0en i saudades. ; confiss'o ressoou den ro dela. Doc, me v, o empo odo ela murmurou. <'o assim.
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?ris an bei(ou a curva dos ombros desnudos, fazendo2a es remecer. ?an a pai&'o a assus ava. ; 4 aquela noi e, Georgiana vinha di ando o qu'o pr@&imos podiam ficar. ;gora ele era como uma empes ade de ver'o, violen a e poderosa a pon o de invadi2la em uma orren e a que ela n'o mais conseguia resis ir. Georgiana irou a camisa branca impec)vel e acariciou os m$sculos do pei o m)sculo. 3are/o o mesmo para voc,? 0im e n'o. ; diferen/a 4 que des a vez eu o conhe/o. Fascinado, ?ris an bei(ou2a no pesco/o. !la emi iu um gemido de prazer e fechou os olhos, para absorver o oque dos l)bios e das m'os que a acariciavam. Auando ele chegou aos seios, os mamilos logo in umesceram sob a combina/'o. *ncapaz de se con er, ela gemeu novamen e, pu&ando2o para si. -e (oelhos, ?ris an deslizou as m'os ao longo das pernas esguias com uma len id'o enlouquecedora, erguendo a combina/'o. 3or um ins an e, ela en rou em p:nico. <'o podia permi ir que ele a magoasse de novo. ?ris an. Georgiana, prome i n'o fazer nenhuma promessa, mas... <'o. !s ) udo bem. <'o queria ouvi2lo dizer que gos ava dela, ou que es aria a seu lado quando acordassem, ou que ela n'o se arrependeria. Georgiana o dese(ava. 3reocupar2se2ia com as conseqJ,ncias depois que a noi e erminasse. ?em cer eza? ?enho. ;s m'os )geis con inuaram a acariciar a e& ens'o de suas pernas. !n 'o, ?ris an irou suas meias, uma de cada vez. !n regou2as a ela sem nada dizer. ?r,mula de pai&'o, Georgiana acei ou a ofer a. 0em d$vida, o ges o significava algo, mas ela se recusou a in erpre )2lo. ;quela noi e era especial. + passado e o fu uro n'o impor avam. Fi ando2o nos olhos, (ogou as meias sobre a pilha de roupas no ch'o. ;gora 4 sua vez. ?ire as bo as. ;inda em sil,ncio, ele se levan ou e a obedeceu. -ese(a que eu ire algo mais? ?ris an permi ia que ela assumisse o con role, o que lhe deu cer a seguran/a. ;o mesmo empo, seria dif5cil quando, mais arde, en asse (us ificar as pr@prias a/=es. 9as isso ficaria para depois. Georgiana deu um passo . fren e e come/ou a desabo oar2lhe a cal/a. +h, sim... %om o pequeno movimen o, uma empes ade irrompeu den ro dela. ?ris an bei(ou2a ou ra vez com mais ardor, o que a dei&ou sGfrega. Georgiana erminou de desabo oar2lhe a cal/a e a irou. *ncapaz de resis ir, ela in errompeu o bei(o e olhou para bai&o. -isso eu me lembro. ;os vin e e qua ro anos, ?ris an () era boni o. ;gora, aos rin a, ele era impressionan e... mais musculoso, odo homem nos ra/os angulares do ros o e com um brilho de sabedoria nos olhos. Auando Georgiana ocou o membro ere o, sen iu2o reagir. !&ci ada com o fa o de ele es ar nu e ela, somen e com a combina/'o de seda, acariciou o s5mbolo da masculinidade. ?ris an ficou im@vel, lindo como uma escul ura de m)rmore, mas quen e e vivo por den ro. ?ris an... ela sussurrou. ;inda es ou ves ida. <'o por mui o empo. 2 !le abai&ou as al/as da combina/'o e dei&ou que o ecido escorregasse a 4 o ape e. !m seguida, ra/ou as curvas sensuais dos seios an es de envolv,2los com as m'os. ?amb4m me lembro de voc, murmurou e sugou um dos mamilos.
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Georgiana sen iu as pernas bambear. ?ris an a segurou an es que ela ca5sse e a dei ou no meio da cama, enquan o a bei(ava. !la n'o conseguia sol )2lo, ampouco o queria. 3recisava daquelas car5cias, daqueles bei(os... ?'o logo se dei ou, ?ris an vol ou a a en/'o aos seios. + corpo de Georgiana ardia de dese(o. 0abia o que es ava por vir. !le con inuava a sugar os mamilos, enquan o deslizava a m'o sobre o ven re macio a 4 a ingir a regi'o en re as pernas. M Doc, me dese(a ele sussurrou, bei(ando2a. 0ei que me quer den ro de voc,. 0im, eu o quero. 0a isfa/'o e dese(o se mesclaram nos olhos azuis. <'o pensei que poder5amos es ar aqui ho(e, desse (ei o. !u n'o deveria quer,2lo, mas n'o consigo resis ir. ?ris an afas ou as pernas esguias e se posicionou. <'o houve ningu4m al4m de mim, n'o 4? <'o. <ingu4m. -a primeira vez, ele fora pacien e e cuidadoso. <aquela noi e, por4m, n'o havia necessidade disso. Georgiana ergueu os quadris para receb,2lo quando ele a pene rou. !n regue, ela emi iu um gri o, que ?ris an abafou com um bei(o. ; medida que se movia den ro dela, a cama se me&ia com o ri mo sensual, numa ou ra dan/a s@ deles. Georgiana sen iu a ens'o crescer em seu corpo. %ravou as unhas nos ombros largos, como se assim pudesse ficar ainda mais per o dele e se fundir ao fogo que os consumia. -iga meu nome ele pediu, ofegan e. ?ris an. +h, ?ris an... !la es remeceu ao a ingir o cl5ma&. ?udo o que pGde sen ir foi ?ris an den ro de si e ao redor de si, amando2a. Georgiana... %om ou ro gemido, ele a aper ou en re os bra/os e, em seguida, rela&ou. !la adorava o peso daquele corpo sobre o seu. 3arecia er se passado uma e ernidade desde a primeira vez que vivera amanha emo/'o para, no dia seguin e, descobrir que ?ris an havia par ido e que sua meia sumira. 8ma lembran/a, pensara ela, a 4 saber da apos a. -ei ando2se de lado, ?ris an a levou com ele. 3ermaneceram abra/ados por um longo empo, enquan o ele acariciava os cabelos cacheados. Auando a respira/'o vol ou ao normal, Georgiana o fi ou. 0ou a mesma? <'o. Doc, ganhou mais curvas. %om um sorriso encan ador, ele acariciou2a nos quadris. !la suspirou. ; realidade se encon rava a r)s da por a do quar o, e Georgiana ficaria feliz se assim a si ua/'o con inuasse por mais algum empo. -e s$bi o, no ou uma cica riz abai&o do pesco/o dele. !ssa 4 nova comen ou, acariciando a marca na pele. + que houve? 8m cavalo me (ogou da sela, cerca de r,s anos a r)s, e ca5 em uma pedra. Auase morri de dor. !le a fi ou, curioso. Lembra2se 'o bem assim de mim a pon o de reparar em uma cica riz? Lem ro!me de tudo, ela pensou em responder, mas n'o o fez. ;chei que eu ivesse lhe dado de presen e es a cica riz. Doc, bem que en ou. !le riu. 9eus p4s ainda es 'o sens5veis, e os ossos das m'os me avisam quando o empo es ) mudando. Aue e&agero1 ?alvez um pouco. ?ris an bei(ou2lhe a es a. !s ) com frio? !s ou. !spere. !le a cobriu e se acomodou sob as cober as para que con inuassem
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abra/ados. Georgiana sen ia2se rela&ada, pron a para dormir por semanas colada ao corpo viril. 3or4m... ! quan o a ;m4lia Eohns? %uidarei dela mais arde. Fale de ou ra coisa, minha querida. !mbora quisesse insis ir, Georgiana fechou os olhos e adormeceu, escu ando as ba idas do cora/'o de ?ris an. Auando desper ou, os primeiros raios de sol surgiam a r)s das cor inas azuis. 3ermaneceu parada, sen indo o movimen o leve da respira/'o dele. <'o queria par ir. ?ampouco podia ficar. %uidadosa, desvencilhou2se dele e se sen ou. ?ris an se moveu, mas n'o acordou. !le finalmen e cedera, acredi ando que ela o havia perdoado. -e cer a forma, ela o perdoara. 9as nada disso impor ava porque nunca conseguiria confiar nele. + que acon ecera na noi e an erior fora lu&$ria, o al5vio de uma frus ra/'o de seis anos de an agonismo. -epois de sair da cama, ela ves iu a combina/'o. ;o divisar um p4 de meia no ch'o, de eve2se, pensa iva. + adere/o eria sua serven ia e o ensinaria a n'o ripudiar com o cora/'o das mulheres. 0en ando2se . escrivaninha, Georgiana escreveu uma no a breve e dei&ou2a sobre o ravesseiro (un o com o p4 de meia. !n 'o, pegou a cai&a de madeira e a abriu, colocando2a amb4m sobre o ravesseiro. ?ris an merecia, disse a si mesma, recusando2se a fi )2lo. !le a magoara7 por an o, merecia o cas igo. 0em fazer ru5do, recolheu suas roupas e sapa os e saiu do quar o. %om sor e, es aria bem longe da mans'o quando ele acordasse. %om mais sor e ainda, conseguiria vol ar a 0hropshire an es que ?ris an resolvesse re ali)2la. %om uma sor e inusi ada, poderia par ir sem chorar. Georgiana en&ugou as l)grimas. <'o inha an a sor e assim.

+ aroma leve de lavanda es ava impregnado nos len/@is e ravesseiros. ;inda de olhos fechados, ?ris an inspirou profundamen e. Georgiana. 0eis anos haviam sido um longo empo de espera, mas ele eria supor ado mui o mais. ;gora desper o, ainda n'o podia acredi ar que fora perdoado. Aueria lhe agradecer mais uma vez, an es que os moradores da casa acordassem e ela ivesse de ir para o pr@prio quar o. 9as n'o a dei&aria fugir novamen e. ;gora que ganhara ou ra chance, ele n'o ousaria arruin)2la. Gra/as a -eus, n'o havia pedido ;m4lia em casamen o. !m Georgiana, pelo menos, ele encon raria uma esposa com a qual apreciava o se&o. !spregui/ou2se devagar para n'o acord)2la e abriu os olhos. ; cama es ava vazia. Georgiana? + sil,ncio o rodeava. Auando se sen ou, algo colidiu em suas cos as. ; cai&a. 3or um longo momen o, observou o compar imen o de madeira, ansioso para que seu c4rebro vol asse a funcionar. !n 'o, no ou um peda/o de papel sobre o ravesseiro. <'o queria ler o que o bilhe e con inha. ?ampouco podia permanecer nu na cama a manh' oda. 3egou o papel e o desdobrou. Agora voc, tem meu par de meias. %spero que se divirta com elas, pois no vai ter! me novamente. Georgiana. !la havia plane(ado udo. ! ?ris an ca5ra na armadilha como um garo o apai&onado.
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Furioso, amassou o papel e o (ogou na lareira. 8m $nico improp4rio emergiu de seu pei o. 3ulou da cama e come/ou a se ves ir. Ningu)m o fazia de olo. Georgiana plane(ara udo, enquan o aguardava que ele acordasse para, .s gargalhadas, ob er sua vingan/a ap@s seis anos. 9ais profunda que a raiva, uma dor crescia den ro dele, como se algu4m o ivesse esmurrado no es Gmago. ?en ou ignor)2la, mas o sofrimen o persis ia, quase o impedindo de respirar. ;quilo era inacei )vel. <'o gos ava de se sen ir assim. Auando dormira com ela seis anos a r)s, o ob(e ivo n'o fora vencer aquela apos a imbecil. ?ris an a dese(ara. <'o pensara em ou ra coisa a n'o ser em encon rar prazer no corpo de Georgiana. <'o inha plane(ado passar os seis anos seguin es recordando o in erl$dio e dese(ando2a ou ra vez. ;inda g4lido de raiva, erminou de se ves ir. ; noi e an erior havia sido diferen e7 dessa vez, ele se concen rara para al4m do momen o. 3os ou2se dian e do espelho para dar um n@ na grava a. Georgiana amb4m se mos rara desprendida duran e o a o amoroso. 9as a diferen/a es ava no fa o de que ela fizera udo premedi adamen e. ;gora es avam quites. ; palavra possu5a cer o significado, mas ele se encon rava furioso demais para refle ir a respei o. -irigiu2se . por a e se precipi ou a 4 o quar o dela. <em sequer se deu o rabalho de ba er. Georgiana1 !la n'o es ava l). "oupas se encon ravam espalhadas pelo cGmodo, mas a cama con inuava fei a. -as gave as semiaber as sa5am pe/as coloridas de seda e ce im e me ade dos i ens de oale e havia desaparecido. +bviamen e, ela recolhera alguns per ences, sem se incomodar em esconder o fa o. *sso significava que ela n'o fizera as malas an es de dar a car ada final. !le vol ou a seus aposen os. 3egou o bilhe e que se achava na lareira, limpou2o e o e&aminou ou ra vez. ; caligrafia n'o lhe pareceu 'o precisa como de h)bi o. ; in a havia borrado, pois ela dobrara o papel an es que o l5quido secasse. Georgiana es ava com pressa. 3or qu,?, ?ris an se pergun ou. Auisera erminar an es que ele acordasse ou an es que perdesse a coragem? -epois de guardar o bilhe e e as meias na gave a da cGmoda, ele desceu. -aF#ins esperava no hall, boce(ando. 3or que se levan ou 'o cedo? ?ris an indagou, )vido para descon ar sua raiva na primeira alma que aparecesse. Lady Georgiana me convocou cerca de meia hora a r)s o mordomo respondeu. 3or qu,? 9ilady pediu que eu chamasse uma carruagem, milorde, para ela e a criada. Georgiana levara a criada. *sso significava que n'o pre endia vol ar. +s m$sculos de ?ris an enri(eceram an o que ele es remeceu. !la disse para onde es ava indo? 0im, milorde, eu... ;onde? ?ris an grunhiu. ;ssus ado, o mordomo recuou um passo. 3ara a 9ans'o HaF horne, milorde. ?ris an pegou sua capa. Dou sair. -evo pedir a Gimble que sele %harlemagne? !u mesmo o farei. 0aia da minha fren e. -aF#ins se afas ou imedia amen e. ?ris an foi a 4 o es )bulo. Ficou surpreso ao avis ar 0heba em uma das baias. Georgiana n'o eria dei&ado a 4gua, caso houvesse premedi ado udo. <em sequer eria levado o animal para a 9ans'o %arroFay, se pre endesse sair daquele (ei o. !nquan o selava %harlemagne, ?ris an refle ia. ; noi e an erior n'o fora um (ogo.
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0en ira a pai&'o e o calor de Georgiana. Aualquer li/'o que ivesse pre endido ensinar a ele, lhe ocorrera ap@s o in erl$dio. +u alvez ele apenas quisesse acredi ar nisso, en ando (us ificar por que, mais uma vez, fora incapaz de resis ir . en a/'o daquele corpo sem pensar nas conseqJ,ncias. ?'o logo mon ou seu cavalo, ele se pGs a caminho. 9esmo .quela hora da manh', 9ayfair () es ava reple a de vendedores e carro/as, en regando lei e, gelo e verduras frescas. ?ris an enveredou por Grosvenor 0quare, onde se encon rava a propriedade da duquesa de Iycliffe, en re as resid,ncias das fam5lias mais an igas e ricas da *ngla erra. <enhum criado apareceu quando ele apeou. 3rovavelmen e odos ainda dormiam. 9as algu4m recebera Georgiana. ?ris an ba eu . por a. Longos segundos se passaram a 4 que o por al de madeira maci/a se abrisse. + mordomo, mais compos o que -aF#ins, surgiu . soleira. ; en rada dos criados 4... Lorde -are1 9inhas desculpas, milorde. !m que posso servi2lo? 3reciso falar com lady Georgiana. Lamen o, milorde, mas milady n'o es ) aqui. ?ris an respirou fundo a fim de man er o con role. 0ei que ela es ) aqui e preciso falar com milady. ;gora. 3or favor... + mordomo abriu passagem. 0e puder aguardar na sala de es ar, vou verificar. +brigado. ?ris an ficou en ado a subir a elegan e escadaria e ir dire o ao quar o de Georgiana. 3or4m, n'o inha a cer eza de que ela ocupava o mesmo cGmodo. ;l4m disso, os familiares ficariam horrorizados ao no ar que ele sabia e&a amen e que aposen o, den re os vin e que a mans'o possu5a, era o de Georgie. 3or es ar zangado demais, ficou caminhando pela sala, incapaz de se sen ar. 0ua pele ainda e&alava a fragr:ncia de lavanda. 9aldi/'o1 -everia er lavado a ess,ncia de Georgiana an es que o perfume o enlouquecesse. -e acordo com o rel@gio sobre a lareira, eram cinco e quaren a e cinco. 0e Georgiana par ira da 9ans'o %arroFay meia hora an es de ele acordar, ela devia er chegado . casa da ia havia quinze minu os. !le mesmo levara menos de dez minu os para a ravessar 9ayfair, () que es ava em um cavalo e furioso. ?ris an prague(ou. 0e Georgiana n'o descesse logo, ele subiria para confron )2la. Fugir es ava fora de cogi a/'o. <'o depois da noi e que haviam ido. <'o depois dos planos que fizera. Lorde -are. + que diabos... ?ris an se calou ao fi ar a por a da sala. Dossa Gra/a disse e se curvou. ! mui o cedo ainda a duquesa vi$va comen ou com frieza. 3oderia finalizar sua frase? ?ris an engoliu em seco. !la es ava ves ida e com os cabelos arrumados. 0em d$vida, acordara no ins an e em que a sobrinha chegara. !s aria Georgiana prevendo que ele apareceria para es ragar udo? 3ara responsabiliz)2lo por aquela fuga rid5cula? <'o, Dossa Gra/a, lamen o. !s ou aqui para ver lady Georgiana. Foi o que 3ascoe me disse. 3arece agi ado ao e& remo, milorde. 0ugiro que vol e para casa, barbeie2se, recomponha2se e re orne em um hor)rio decen e para uma visi a. %om odo o respei o, Dossa Gra/a, preciso conversar com Georgiana. <'o es ou aqui para brincadeiras. 3osso ver que n'o es ) mesmo. <o en an o, () consul ei Georgiana, e ela n'o dese(a falar com milorde. ?ris an respirou fundo. ?udo inha um significado. 0eus dias como (ogador lhe haviam ensinado isso. !la... es ) bem?
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9inha sobrinha se encon ra em um es ado semelhan e ao seu. <'o pre endo ques ion)2lo, mas precisa se re irar, lorde -are. 0e n'o o fizer por von ade pr@pria, chamarei meus criados para que o acompanhem a 4 a por a. ?enso, ?ris an aca ou. -errubar uma parede de criados poderia sa isfaz,2lo por um momen o ou dois, mas de nada lhe serviria. 9ui o bem. 3or favor, diga a Georgiana que sua mensagem foi... en regue e compreendida. ; curiosidade nos olhos da duquesa aumen ou. Farei isso. Bom dia, Dossa Gra/a. <'o vol arei mais ho(e. Bom dia, lorde -are. !la se re irou, e ?ris an saiu da mans'o. 0e suas suspei as es ivessem corre as, a maneira como Georgiana par ira poderia significar as melhores no 5cias que ele () recebera em seis anos. ?udo o que precisava fazer era esperar o empo necess)rio para descobrir. !le foi embora, querida. ; voz calma de ia Frederica ecoou do corredor. +brigada Georgiana disse, aos pran os. 3osso en rar? ; $l ima coisa que queria era enfren ar a ia, mas es ava agindo como uma resloucada, e a duquesa merecia uma e&plica/'o. !n&ugando as l)grimas, ela abriu a por a. !n re, ia. ?'o logo no ou a e&press'o no ros o da sobrinha, Frederica e&clamouB 3ascoe1 ?raga ch) de ervas1 0im, Dossa Gra/a. ; duquesa fechou a por a. !le a machucou? <'o1 %laro que n'o. <@s... discu imos, e eu... n'o quis mais ficar naquela casa. -esolada, Georgiana se sen ou na cadeira pr@&ima . (anela. + que ele queria? Falar com voc,. Foi udo o que ele me disse. ; duquesa permaneceu (un o . por a a fim de in ercep ar a criada que rou&esse o ch). <'o queria que ningu4m es emunhasse o es ado prec)rio da sobrinha. 3or4m, lorde -are me pediu que lhe passasse um recado. *(, no+ 0e es ivesse mesmo furioso, ?ris an seria capaz de arruin)2la. Aue recado, ia? 3ediu2me que lhe dissesse que sua mensagem foi recebida e compreendida. Auase aliviada, Georgiana endirei ou os ombros. 0@ isso? 0@ isso. Auando o ch) chegou, a duquesa saiu para pegar a bande(a. Georgiana respirou fundo. ?ris an n'o a dela ara. <'o rou&era o par de meias nem o (ogara no ch'o, gri ando que dormira duas vezes com lady Georgiana Halley. ! amb4m avisou que n'o vol aria mais aqui ho(e. -are enfa izou a palavra 6ho(e6, o que significa que pre ende visi )2la fu uramen e. +brigada por receb,2lo, ia Frederica. ; duquesa serviu o ch), colocou dois orr=es de a/$car no l5quido quen e e en regou a &5cara . sobrinha. Beba. + sabor era amargo, mas o a/$car a enuava o gos o. Georgiana omou o ch) e, ao sen ir o calor percorrer seu corpo, omou mais dois goles. 0en e2se melhor? 0im.
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; ia se sen ou a cer a dis :ncia para que Georgiana n'o ivesse de encar)2la, caso n'o o dese(asse. Frederica Bra#enridge era, sem d$vida, in ui iva. -evo confessar que n'o a via 'o his 4rica h)... seis anos. -are amb4m eve algo a ver com aquilo, se bem me lembro. !le me aborrece. 3osso ver. 3or que en 'o se relacionar com ele? !u... eu es ava lhe ensinando uma li/'o. + visconde parece ,2la aprendido. !spero que sim1 Georgiana conseguiu manifes ar cer o grau de indigna/'o. !n 'o por que es ) chorando, meu amor? 3orque no sei mais se ele merecia a tal lio e porque no o odeio, mas agora ele me odeia. !s ou cansada. !, 4 claro, brava com ele. ! claro. ; duquesa se levan ou. Dou pedir a -anielle que a a(ude a irar esse ves ido. ?ermine o ch) e durma um pouco. 9as acaba de amanhecer. Ho(e voc, n'o em nenhuma obriga/'o social. 3or an o, descanse. 9as... -urma. + ch) de ervas come/ava a fazer efei o, pois os olhos de Georgiana ficaram pesados. 0im, ia Frederica. Frederica Bra#enridge se achava em seu gabine e, respondendo a algumas car as, quando a por a se abriu. + que diabos es ) acon ecendo? uma voz profunda e&igiu saber. !la erminou a car a e pegou um papel em branco para iniciar ou ra mensagem. Boa arde, Greydon. ; duquesa sen iu a hesi a/'o do filho an es que ele se apro&imasse e a bei(asse no ros o. Boa arde. + que es ) acon ecendo? + que voc, ouviu? %om um suspiro, Grey sen ou2se em uma pol rona. !ncon rei BradshaF %arroFay no Gen lemen Eac#sonLs. Auando pergun ei de Georgiana, 0haF me con ou que ela havia vol ado para casa e que ?ris an es ava furioso. BradshaF n'o lhe con ou o mo ivo? <'o. !le disse que ?ris an (amais revelaria o mo ivo. Frederica con inuou a car a. *sso 4 mais ou menos o que sei. ! (us amen e esse 6mais ou menos6 que eu quero saber, m'e. <'o. H imo. !le se levan ou. Dou pergun ar a ?ris an. !nfim, Frederica encarou o filho. <'o vai, n'o. 3or que n'o? Fique fora disso. + que quer que es e(a acon ecendo, 4 en re eles. <'o diz respei o a n@s. Grey n'o se deu o rabalho de esconder o aborrecimen o. +nde es ) Georgie? ; duquesa hesi ou. <'o gos ava de ignorar odos os fa os, pois isso ornava a confus'o mais dif5cil e delicada. -ormindo.
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0'o quase duas da arde. !la es ava aborrecida. Greydon a fi ou, s4rio. Au'o aborrecida? 9ui o. + duque se dirigiu . por a. %hega. Dou omar sa isfa/=es com -are. <'o far) nada disso, Greydon. 3elo que pude ver es a manh', o visconde es ava a um passo de agredir algu4m. Dai perder um amigo, se in erferir. !n 'o o que devo... <'o fa/a nada. 0e(a pacien e. ! o que es ou fazendo. ; senhora n'o sabe ao cer o o que es ) acon ecendo Grey concluiu. <'o es ) escondendo os fa os de mim por princ5pio. <'o enho conhecimen o dos de alhes, apesar de minha repu a/'o dizer o con r)rio. D) para casa. !mma () deve er ouvido rumores e n'o quero passar por isso novamen e. !s a si ua/'o n'o me agrada, mas serei pacien e. 3or enquan o. ! udo que lhe pe/o. %om uma e&press'o preocupada, Grey se re irou. Frederica suspirou. ; si ua/'o, sem d$vida, era s4ria. ;chara que Georgiana havia perdoado ?ris an pelo mis erioso erro que ele come era no passado. ;gora n'o inha mais cer eza de nada. ?eria permi ido que Greydon in erferisse, caso Georgiana fosse a $nica a sair magoada. ;li)s, eria insis ido. 3or4m, ficara claro que -are amb4m es ava sofrendo. 3rofundamen e. ! ela precisaria esperar para ver o que acon eceria. <'o quero sair es a noi e Georgiana anunciou quando a ia a ingiu o primeiro pavimen o da mans'o. 0ei que n'o quer. ! por isso que vamos (an ar com Lydia e Eames. 0er) uma reuni'o pequena e no in5cio da noi e. !u n'o es ou com medo de v,2lo Georgiana alegou. *sso 4 com voc, a ia respondeu. 0@ es ou feliz por ,2la em casa novamen e. !sse era o problema, Georgiana refle iu. !la n'o inha vol ado para casa. <a verdade, n'o possu5a um lar. 0eus pais es avam em 0hropshire com as ou ras filhas, o irm'o achava2se em Nor#, e ela podia ficar ou com ia Frederica ou com Grey e !mma, se quisesse. !n re an o, preferia es ar na 9ans'o %arroFay, passando as ardes com as ias, (ogando car as com !dFard e falando de erras dis an es com BradshaF. !, claro, vendo ?ris an. Georgiana, voc, vem? 0im. ;pesar da seguran/a oferecida pela ia, Georgiana ficou nervosa a noi e oda. 0e ?ris an es ivesse bravo como descrevera Frederica, ele n'o desis iria de confron )2la. !la mesma n'o lhe dera sossego quando ele a magoara. Fora cruel, dissera coisas que os ou ros inham achado engra/adas, mas que revelavam como ela o odiava e desprezava. Faria ?ris an o mesmo com ela? -uran e dois dias, Georgiana permaneceu em casa, sem nenhuma no 5cia de ?ris an. ;chou que ele alvez ivesse vol ado a cor e(ar ;m4lia Eohns, mas logo se obrigou a parar de pensar nisso. 0e era com a (ovem inocen e que ?ris an queria ficar, que assim fosse. ;final, oda aquela confus'o come/ara por causa de ;m4lia. 3rome era comparecer . fes a dos GlenvieF com Lucinda e !velyn e, embora n'o quisesse ir, ampouco pre endia se ornar uma eremi a. + mais s)bio a fazer seria re ornar a 0hropshire, como plane(ara desde o in5cio. *sso significaria, por4m, que era uma covarde. ;l4m do mais, n'o inha do que fugir. !le n'o a re aliara, e ela nada fizera de errado. Bem, come era um desa ino, mas somen e ?ris an sabia disso.
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Georgie. Lucinda correu a 4 ela. 0oube que vol ou . casa de sua ia. !s ) udo bem? !s ), sim. Doc, conseguiu, n'o? !nsinou a li/'o que ele merecia. !la assen iu, a en a . mul id'o que as rodeava na fes a. 0im. %omo ficou sabendo? Doc, n'o eria sa5do da 9ans'o %arroFay por qualquer ou ro mo ivo. ;final, es ava mui o de erminada. %reio que sim. !velyn se apro&imou das amigas. ?odos es 'o dizendo que voc, e -are brigaram novamen e. -essa vez, os rumores es 'o corre os. !mbora n'o o visse havia r,s dias, Georgiana ignorava como algu4m poderia saber que inham brigado. ?alvez porque es avam sempre brigando. <esse caso, deve saber que... Boa noi e, senhori as. Aue ele es ) aqui !vie erminou a frase em um sussurro. Georgiana ficou paralisada. <'o queria se virar. 3or4m, n'o podia con inuar dando2 lhe as cos as. 3or fim, vol ou2se. ?ris an es ava mui o pr@&imo e parecia p)lido. Lorde -are ela o cumprimen ou. !s ava pensando, lady Georgiana, se poderia conversar um pouco com minhas ias ?ris an disse com frieza e polidez. !las es 'o preocupadas com a senhori a. ! claro. !ndirei ando os ombros e fingindo n'o no ar o olhar cons ernado das amigas, ela o acompanhou. ?ris an n'o lhe ofereceu o bra/o. Georgiana queria correr dali, mas, caso o fizesse, odos saberiam que algo havia acon ecido en re ambos. 0e um dos dois confirmasse os rumores, ela seria obrigada a vol ar para 0hropshire. 3elo can o dos olhos, ela o observou. ?ris an parecia enso, mas n'o havia sinais de agi a/'o. %omo prome era, ele, ainda em sil,ncio, levou2a a 4 as ias. Auerida Georgie1 !dFina a abra/ou. Ficamos 'o preocupadas com voc,. 0aiu sem se despedir. -esculpem2me. !u ive de par ir, mas n'o devia ?,2lo fei o sem falar com voc,s. <'o quis preocup)2las. 0ua ia es ) bem? 9illy quis saber, apro&imando2se. !s )... Georgiana se calou ao ver que a ia de ?ris an caminhava sozinha. !s ) andando1 0im, mas com o au&5lio da minha bengala. ;gora nos con e o que acon eceu. ?ris an disse algo que a aborreceu. Georgiana sen iu o olhar dele sobre si, mas n'o ousou encar)2lo. <'o. !u precisava par ir. 9as olhe para voc,1 <'o precisa mais de mim. ;inda gos amos mui o de sua companhia, querida. ! eu da sua. *rei visi )2las em breve. 3rome o. Denha, Georgiana ?ris an a convidou. Dou pegar uma a/a de ponche para voc,. !u n'o... Denha comigo ele repe iu em voz bai&a. -essa vez, ?ris an lhe ofereceu o bra/o e, sob o olhar das ias, Georgie n'o pGde recusar. 9ilorde, eu... !s ) com medo de mim? 9edo? %laro que n'o. 3or que n'o? ?ris an pergun ou. -everia es ar. 3osso arruin)2la em menos de um segundo.
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<'o es ou com medo porque voc, mereceu. ?ris an se apro&imou. + que, e&a amen e, eu mereci? -o ou ro lado do sal'o, ia Frederica os observava, preocupada. Grey, ao lado dela, man inha uma pos ura agressiva. Georgiana olhou para ?ris an. <'o podemos conversar aqui. Doc, n'o concordaria em me ver em ou ro lugar. "esponda . pergun a. Foi apenas vingan/a? Dingan/a? <'o. Foi... 0abe o que acho? !le segurou as m'os de Georgiana. 3ara os olhares curiosos, esse ges o represen ava afei/'o. <ingu4m poderia no ar que ?ris an a segurava com amanha firmeza que ela n'o conseguiria se sol ar. ?ris an... ;cho que es ) com medo ele sussurrou , porque gos ou de es ar comigo. *(, no+ <'o 4 nada disso. 0ol e2me. !le obedeceu imedia amen e. "esolveu me magoar an es que eu pudesse mago)2la novamen e. Aue bes eira. Dou embora. ! n'o me siga. <'o a seguirei... se me reservar uma valsa. Georgiana se de eve. ;quilo n'o deveria acon ecer. ?ris an inha de fisgar ;m4lia Eohns e ser um bom marido. 3recisava garan ir que ele en endesse o mo ivo da li/'o. 0e, para isso, precisasse dan/ar uma valsa com o visconde, que assim fosse. !s ) bem. H imo. !le havia esperado presun/'o ou arrog:ncia. <o en an o, Georgiana remera. ;l4m da raiva que amanha aud)cia acredi ar que ela conseguiria lhe ensinar uma lio originara, ?ris an inha de admi ir que quan o mais in rincada a vida de ambos ficava, mais in eressan e a si ua/'o se ornava. +bservou2a (un ar2se .s amigas, es udou seus ges os e o modo como ela se con inha. Georgiana es ava magoada, o que n'o fazia sen ido, () que ele n'o a abandonara e ampouco lhe pedira para par ir. <a verdade, es ivera pres es a pedi2la em casamen o. ?eria sido perfei oB seus problemas financeiros se resolveriam e a mulher que dese(ava ficaria em sua cama. +bviamen e ele come era algum deslize, e Georgie possu5a as respos as. ?ris an lera o bilhe e a 4 memorizar cada nuan/a da mensagem. ?udo aquilo significava alguma coisa, e ele es ava dispos o a descobrir o qu,. Doc, parece )vido para engoli2la BradshaF murmurou a r)s dele. 3elo amor de -eus, olhe para ou ra pessoa1 3edi sua opini'o? D) aborrecer o almiran e. <'o es ) facili ando nada, ?ris. + visconde se virou e encarou o irm'o. + que eu deveria es ar facili ando? BradshaF ergueu as m'os. !sque/a. 9as quando a bomba e&plodir, lembre2se de que o avisei. 0e(a mais su il, -are. ;n es que ele pudesse replicar, 0haF desapareceu em meio . mul id'o. ?ris an respirou fundo, a fim de rela&ar os m$sculos. + irm'o es ava cer o7 seis anos a r)s quase se ma ara para con rolar os me&ericos e naquela noi e resfolegava como um ouro indom)vel. Boa noi e, ?ris an. ;m4lia1 Boa noi e. !la fez uma cor esia delicada. "esolvi me adian ar e convid)2lo para uma dan/a disse, dengosa. !u lhe agrade/o a a en/'o, mas n'o pre endo me demorar. ?enho neg@cios a
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ra ar. ; desculpa pareceu2lhe osca, mas ?ris an n'o es ava dispos o a escu ar a conversa f$ il de ;m4lia. %urvou2se como um cavalheiro educado e se foi para vigiar Georgiana. !la parecia se esfor/ar para man er dis :ncia, escondendo2se nos can os do sal'o com as amigas e, de vez em quando, sol ando uma risada nervosa, como se quisesse convencer a odos que se diver ia. ?ris an a conhecia mui o bem. Finalmen e, lady Hor ensia anunciou a orques ra, e a maioria dos convidados migrou para o sal'o de dan/a. ?ris an n'o sabia se Georgiana havia prome ido uma dan/a a algu4m mais, mas presumia que sim. <'o impor ava com quem ela dan/asse, desde que a primeira valsa fosse dele. ?eve de esperar duas quadrilhas e uma dan/a campes re, enquan o a observava rodopiar com lorde Lu&ley, aparen emen e perdoado pelo aciden e com o vag'o de laran(as, Francis Henning e Grey. + $nico lado posi ivo era que Ies broo# ainda n'o havia aparecido no baile. Auando a orques ra iniciou uma valsa, Georgie se achava en re o primo e a esposa, !mma. ?ris an se apro&imou, fingindo calma. %reio que 4 a nossa dan/a ele sugeriu, es endendo2lhe a m'o e en ando n'o demons rar que seria capaz de arras )2la a 4 o sal'o. Grey se in erpGs. Georgiana es ) cansada. <'o se impor a de... 0im, eu me impor o. !le con inuou a fi ar Georgiana, mas podia sen ir a ens'o do duque. 0e Grey quisesse uma briga, ?ris an eria o prazer de a end,2lo. Georgiana? ?udo bem, Grey. 3rome i uma valsa a ele. *sso n'o impor a, se voc,... ;grade/o seu cavalheirismo, primo ela o in errompeu , mas permi a2me falar por mim mesma. ;ssen indo, Grey segurou a m'o da esposa e a conduziu ao sal'o. %omo se eu pudesse impedi2la resmungou. ?ris an os ignorou. 0ua a en/'o es ava focada em Georgiana. Damos? Georgie aca ou. "ecordando a valsa que haviam dan/ado em seu quar o, ?ris an a omou pela cin ura e come/ou a conduzi2la. Georgiana fez udo o que podia para evi ar o olhar deleB observou os ou ros dan/arinos, a orques ra e os enfei es da fes a. ?ris an permaneceu em sil,ncio para decidir como abordar o assun o sem perder a calma e, ao mesmo empo, man endo sua raiva em um n5vel civilizado. 3or fim, ela suspirou e o encarou. 3arecia cansada e aba ida. !s a valsa 4 para voc, me dei&ar em paz. Doc, me encora(ou para, em seguida, insul ar2me. + que a fez pensar que eu n'o e&igiria uma e&plica/'o? -isse a minha ia que havia compreendido a mensagem. ;gora ve(o que n'o en endeu nada. -o con r)rio, n'o es aria dan/ando comigo. !&plique2a para mim. !le inclinou a cabe/a e sen iu o perfume de lavanda. Furioso ou n'o, ainda a dese(ava. 0en i pai&'o, Georgiana. ! voc, amb4m. 3or favor, e&plique2me por que fugiu daquele (ei o. 9ui o bem. Doc, me disse que pre endia cor e(ar ;m4lia Eohns. 3or4m, isso n'o o impediu de me seduzir. !u queria que conhecesse a dor de er as suas esperan/as frus radas por aquele a quem dese(a. !u queria lhe ensinar a n'o par ir cora/=es. Doc, amb4m me seduziu, querida. 0im, para lhe ensinar uma li/'o. !la olhou ao redor, para verificar se os ou ros dan/arinos os escu avam. !, por acaso, essa li/'o eve o bGnus adicional de nos dei&ar qui es.
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Aui es ele repe iu, sen indo a raiva e o dese(o borbulhar em suas veias. 0im. Doc, me magoou, e eu o magoei. ; li/'o erminou. Dol e para ;m4lia e compor e2se como um cavalheiro, se for capaz. ?ris an a fi ou por um longo ins an e. !s avam qui es agora, e&ce o por um pequeno de alhe. ?em raz'o. %ase2se e se(a um bom marido. ?em raz'o quan o a es armos qui es, mas h) uma pequena diferen/a. Aue diferen/a? -a $l ima vez, eu permi i que voc, fugisse. ;gora n'o enho a menor in en/'o de dei&)2la escapar. -o que es ) falando? ! quan o a ;m4lia? !la espera um pedido de casamen o. 0e es amos qui es ele con inuou, ignorando a in errup/'o , n'o h) mo ivos para n'o recome/armos. "esolvemos nossa pend,ncia. Georgiana ficou boquiaber a. <'o pode es ar falando a s4rio1 3ois es ou. Doc, me in eressa mui o mais que ;m4lia. 3ara ser franco, e porque vai me acusar disso em algum momen o, voc, amb4m 4 uma herdeira, e odos sabem que preciso esposar uma herdeira abas ada. <'o acredi o ela reba eu e se afas ou. <'o supor a perder. 3or isso, inven ou ou ro (ogo as u o para venc,2lo . minha cus a. <'o par iciparei dessa brincadeira cruel. <'o 4 um (ogo, Georgiana. !le a pu&ou pela m'o. !la se desvencilhou e quase derrubou o conde de 9on rose e sua parceira de dan/a. !n 'o, prove, -are. ?ris an sorriu. ;dorava um desafio e, quan o maiores os riscos, melhor. Dou provar. ;n es que Georgie pudesse fugir, ele bei(ou sua m'o. ;credi e, vou provar. <o dia seguin e, Georgiana, rabalhando em seu bordado, fazia companhia . ia. *maginava como seria bom escapar daquela casa e do ru5do incessan e do rel@gio quando 3ascoe ba eu . por a. ?em uma visi a, lady Georgiana. Auem 4? Lorde -are, milady. + cora/'o de Georgiana disparou. !u n'o es ou recebendo visi as es a manh', 3ascoe. 0im, milady. + mordomo se re irou. Greydon se ofereceu para falar com -are, se voc, quiser resolver a si ua/'o de uma vez por odas ia Frederica anunciou em om cau eloso, como se emesse que a sobrinha ficasse his 4rica a qualquer momen o. Grey 4 amigo de -are. ; amizade deles n'o deve mudar s@ por causa de minhas diferen/as com o visconde. 9ilady? 3ascoe reapareceu . por a. 0im? Lorde -are rou&e seu cavalo. !le dese(a saber se es ) dispos a a cavalgar e discu ir o re orno de seus per ences . 9ans'o HaF horne. 0e ?ris an dissera udo isso, es ava fazendo um esfor/o enorme para ser diplom) ico. 3or favor, agrade/a a lorde -are, mas...
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;h, ele amb4m pediu para lhe informar que... o ;n'o gos aria de cavalgar com milady. 3ascoe, ela disse 6n'o6. 3or favor... Aquele (omem dia lico+ Georgiana largou o bordado e se levan ou. Dou, ao menos, cumprimen ar !dFard. *magino que ele n'o fa/a id4ia de por que eu desapareci. ?ampouco eu a ia murmurou, mas Georgiana fingiu n'o escu )2la quando saiu da sala. Georgie1 !dFard correu a 4 ela assim que a viu. !dFard ?ris an o repreendeu. -ecoro. + menino se de eve e fez uma mesura. Bom dia, lady Georgiana. !u e ?empes ade sen imos saudades de milady. ?amb4m sen i saudades de voc,. !s ou 'o feliz por er vindo me visi ar1 Dai cavalgar conosco? 0er) fan )s ico. <'o preciso mais que algu4m segure as r4deas para mim. !u adoraria cavalgar com voc,. Georgiana sorriu, encan ada. +ba1 3reciso rocar de roupa primeiro. <@s esperaremos ?ris an avisou. Auando ela desceu, minu os depois, os dois irm'os %arroFay a aguardavam dian e da mans'o. ;ssim que Georgie saiu, ?ris an colocou !dFard em ?empes ade e a a(udou a mon ar em 0heba. Doc, 4 um rapaceiro ela sussurrou. ! uma cobra. 0ou, sim. ! esper o amb4m. + ;n'o foi uma desculpa e um acompanhan e em uma s@ pessoa. ?ris an a(us ou os es ribos depois que Georgiana mon ou. ! quan o . nossa apar,ncia? 8m homem, uma mulher e uma crian/a. <'o foi essa sua ob(e/'o quando BradshaF se ofereceu para me escol ar? 9inhas ob(e/=es a BradshaF s'o mui as e variadas. 0e qualquer uma delas me man iver longe dele e per o de voc,, eu a usarei. ; prop@si o, o que acha que es ) fazendo? ela indagou. ?inha de ser cuidadosa quan o ao que dizer na presen/a de !dFard. !u a es ou visi ando. !le se afas ou. + Hyde 3ar# 4 acei )vel? !, sim. -epois que ?ris an mon ou em %harlemagne, os r,s ro aram em dire/'o ao parque. Georgiana o observava corrigir a pos ura do irm'o ca/ula. ?ris an era um cavaleiro na o e, mesmo quando mais o odiara, adorava apreci)2lo sobre um cavalo. ;gora, por4m, n'o era somen e a habilidade do cavaleiro que ela admirava. 3ara seu conhecimen o ele a informou, vol ando para seu lado , n'o pre endo dizer ou fazer nada que es rague o dia. !s ou come/ando a cor e()2la e me compor arei, desde que voc, amb4m se compor e. <'o en endo, ?ris an. 3or que correr esse risco? E) em uma herdeira rica na palma de sua m'o. Eamais prome i casamen o a ;m4lia Eohns ele re rucou, irri ado. !sque/a ;m4lia. ?ra a2se de n@s dois e do quan o a quero novamen e. !s ) me cor e(ando ou me seduzindo? Georgiana n'o escondeu o remor na voz. !u a es ou cor e(ando. ; pr@&ima noi e que par ilharmos, nenhum de n@s ir) fugir. Georgiana corou. !mbora o ob(e ivo ivesse sido par ir o cora/'o dele, o visconde () es ava plane(ando o pr@&imo encon ro 5n imo. ?alvez ele n'o possu5sse mesmo um cora/'o. !s ) mui o seguro de si. > uma das minhas melhores qualidades. +bviamen e, ela errara em algum pon o.
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;gora ?ris an achava que podia di ar quando e como se encon rariam. Georgiana es rei ou os olhos. 0e es avam qui es, inha o mesmo direi o de decidir o quan o o dei&aria se apro&imar. ! com quem ela gos aria de passear. 3or favor, leve2me de vol a para casa pediu, virando 0heba. ;cabamos de chegar. !u sei, mas vou a um piquenique com lorde Ies broo# em uma hora e preciso me arrumar. Doc, n'o plane(ou nenhum piquenique ?ris an re rucou. *nven ou essa desculpa. <'o inven ei nada. !spere a 4 ele chegar, se quiser, mas bancar) o olo por cor e(ar uma mulher que o despreza. ?ris an cerrou os l)bios. <'o 4 assim que as coisas v'o acon ecer. !, sim. 0uas ias n'o precisam mais de mim, o que me permi e acei ar convi es de v)rios cavalheiros. Doc, 4 apenas mais um deles. -isse que n'o inha a in en/'o de se casar, Georgie ?ris an murmurou. !&a o, mas enho pensado a respei o. Foi voc,, se bem me lembro, quem disse que eu poderia me casar com quem alme(asse meu do e. !, dada a quan ia e&orbi an e ligada a meu nome, posso me casar com qualquer um. "econsidere. Ies broo# 4 enfadonho e n'o precisa de dinheiro. Eus amen e por esse mo ivo presumo que ele aprecie minha companhia. Doc, afirmou que, se um homem me amasse de verdade, ele me perdoaria por n'o ser... o primeiro. 0eus conselhos s'o preciosos, ?ris an. "econsidere. 3asse o dia comigo. 3or um ins an e, Georgiana ficou en ada. <'o. !s amos qui es, -are. 3or an o, n'o em mais nenhum direi o sobre mim. %reio que enho. 3osso obrig)2la a passar mui o empo comigo, Georgiana. 3osso a 4 faz,2la se casar comigo. 0e me pressionar dessa maneira ela esbrave(ou , vou odi)2lo, es arei arruinada e vol arei a 0hropshire... como uma mulher sol eira. ;p@s um longo momen o, ele sol ou um suspiro resignado. 9aldi/'o1 Doc, sabia que eu es ava blefando. + cora/'o de Georgie vol ou a ba er. 0abia, sim. Felizmen e, ela ainda conseguia men ir. *sso n'o quer dizer nada? 0e es ou aqui cavalgando com voc,, ?ris an, suponho que sim. 9as man er seu compor amen o ign@bil em segredo s@ ir) a 4 a5 na conquis a de minha simpa ia. 3ara sua surpresa, ele riu. !dFard olhou para r)s e sorriu para ambos. Georgiana eve von ade de rir amb4m, mas se con eve. Aual 4 a gra/a? ela pergun ou. ;lgumas semanas a r)s, udo o que meu compor amen o ign@bil ocasionou foi um p4 esmagado e m'os doloridas ?ris an respondeu, ainda rindo. 3elo (ei o, es ou progredindo. <em an o. ;gora me leve para casa. ?ris an suspirou. 0im, milady. ;n'o, vamos vol ar. 9as por qu,? Georgie em ou ros homens esperando para v,2la. 9as n@s ainda es amos com ela. <'o 5nhamos um hor)rio marcado. Georgiana o repreendeu com o olhar, mas ?ris an fingiu n'o perceber. *sso era um problema. 3ar e dela se derre ia cada vez que o visconde a fi ava e a ou ra par e queria berrar e a irar coisas. !le podia es ar em van agem naquele momen o, mas a si ua/'o seria rever ida. 0abia que n'o deveria
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confiar nele, principalmen e quando bancava o hones o. 9esmo que n'o conseguisse evi ar a a ra/'o se&ual que e&is ia en re ambos, (amais vol aria a se apai&onar. 8m dos criados a a(udou a desmon ar an es que ?ris an ivesse chance para faz,2lo. Georgiana deu2lhe um sorriso 'o radian e que o rapaz, corado, correu, pu&ando 0heba. -roga1 %ompor ar2se como uma idio a n'o au&iliava sua guerra con ra lorde -are. 9ui o obrigada pelo passeio ela agradeceu a !dFard. Foi um prazer. Dai assis ir aos fogos em Dau&hall quin a2feira? ?ris an pergun ou, ao acompanh)2la a 4 a por a. 0im, minha ia e eu es aremos l). 3osso enviar uma carruagem e me oferecer para acompanh)2las? 0em d$vida, ele era uma cobra. !u... n'o posso responder por ia Frederica. !n endo. 3oderia, por favor, comunicar2lhe meu convi e e dizer que minhas ias ir'o amb4m? 9illy es ) ansiosa para ver os fogos, () que agora se sen e em condi/=es de se locomover. *sso 4 (ogo su(o Georgiana resmungou. <'o es ou (ogando, Georgie. 9as es ou dispos o a vencer. 9ui o bem. !s ou cer a de que ia Frederica vai adorar a opor unidade de conversar com suas ias. *nformarei a ela seu pedido. 9as saiba que nada disso me agrada. ?enha um ador)vel piquenique, Georgiana. ?ris an bei(ou2lhe a m'o e se afas ou. Auando ela en rou em casa, n'o pensava no piquenique que a aguardava. !m sua men e havia apenas os in ensos olhos azuis e as promessas ou men iras que a ca ivavam.

Captulo
?ris an, por que me fez vir a 4 aqui? indagou !dFard enquan o vol avam . 9ans'o %arroFay. !u lhe disse que () inha cavalgado com ;ndreF e 0haF. 3orque eu queria ver Georgiana e sabia que ela adoraria ver voc,. 3or que Georgie n'o queria v,2lo? !s ) brava com voc,? ?ris an sorriu com cer a ris eza. !s ), sim. <esse caso, deveria mandar flores para ela. ! o que BradshaF faz, e ele diz que odas as garo as gos am dele. Flores? Auan o mais pensava no assun o, mais a id4ia lhe parecia in eressan e. + que mais BradshaF faz para que as garo as gos em dele? !le amb4m as presen eia com chocola e. 9ui os chocola es. !le disse que 9elinda Iendell seria capaz de rolar com um boi s@ para er uma cai&a de chocola es. ?ris an e BradshaF eriam de conversar sobre o que dizer dian e de !dFard. ;quilo es ava ficando fora de con role. Foi o pr@prio 0haF quem lhe disse isso udo? <'o. !dFard sorriu, maro o. !le disse isso a ;ndreF porque ;ndreF queria que Barbara Eamison rolasse com ele. Gos o de rolar. 3arece diver ido. Auando voc, crescer, poder) rolar bas an e. ! nunca mencione nada disso a Georgiana, es ) cer o? !la n'o gos a de rolar? -ada a rea/'o passional da ou ra noi e, ela gos ava mui o. "olar, ;n'o, 4 algo que os homens discu em somen e com ou ros homens. ;li)s, apenas com seus irm'os. !n endeu?
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0im. <'o posso falar disso nem com as ias? -eus meu, n'o1 !s ) bem. 9as obrigado pela id4ia das flores. ?alvez eu en e essa es ra 4gia. !spero que en e mesmo. Gos o de Georgiana. !u amb4m. Auando n'o inha von ade de es rangul)2la. ;s discuss=es haviam se ornado um h)bi o. 0im, Georgiana o dei&ava furioso e frus rado. 9as, na maior par e do empo, ?ris an s@ pensava em rolar com ela... e mui o. Georgiana, al4m de in eligen e, era amb4m desconfiada, principalmen e em se ra ando dele. 3or an o, a melhor es ra 4gia para derro )2la seria desconcer ando2a.

-en ro da carruagem, ?ris an se sen ou dian e dela e man eve2se a en o . escurid'o que avis ava pela (anela. <'o havia d$vidas de que aquilo represen ava uma guerra, que ele pre endia vencer. %laro que a vi @ria significaria casar2se com GeorgianaB ela assim o es abelecera quando chegara ao cl5ma& em seus bra/os e o abandonara com uma lembran/a, como se ele fosse um comple o idio a. ?orn)2la defini ivamen e sua faria dele o vencedor, o que implicava man ,2la consigo para sempre. ; $nica ques 'o era como proceder para a ingir esse ob(e ivo. Gos ava da companhia dela e dese(ava o corpo sensual. Georgiana amb4m o dese(ava, mas duvidava de que gos asse dele. ; despei o das es ra 4gias que usaria, inha de convenc,2 la a acei )2lo como marido. 3elo menos, o primeiro passo () havia sido dadoB ela concordara em acompanh)2lo aquela noi e. !u n'o sabia que ainda havia camaro es dispon5veis em Dau&hall no auge da emporada. ; duquesa de Iycliffe, parecendo ainda mais desconfiada que a sobrinha, observava ?ris an com a en/'o, como se pre endesse e& ermin)2lo somen e com o olhar. !le precisava da duquesa para garan ir a presen/a de Georgie. -o con r)rio, nem sequer eria se impor ado com a e&press'o fria da nobre. 3or4m, a insinua/'o de que ela n'o en endia onde havia conseguido dinheiro para alugar o camaro e o per urbou. + marqu,s de 0ain ;ubyn precisou se ausen ar de Londres por uma semana ele improvisou. 3or isso, empres ou2me seu camaro e. "elaciona2se com 0ain ;ubyn? !u o conhe/o. ; duquesa n'o pareceu considerar o fa o como posi ivo. ! ele simplesmen e lhe ofereceu o camaro e? 0im. -epois que ele ganhara cinqJen a libras do marqu,s no (ogo de car as. !, 4 claro, logo pensei em Dossa Gra/a e em Georgiana. ?ive a impress'o de que suas ias nos acompanhariam a duquesa disse em om acusa @rio. ?em raz'o. 9eus irm'os as es 'o escol ando. Georgiana se recusava a encar)2 lo, mas ?ris an n'o conseguia irar os olhos dela. + ves ido azul2marinho combinava com as presilhas azuladas que prendiam os cabelos cacheados. Auando a a(udou a subir na carruagem, o simples oque das m'os o dei&ara com a boca seca. Aueria acariciar aquela pele macia novamen e, sen ir os dedos delicados percorrendo seu corpo e a respira/'o ofegan e no momen o do ,& ase. Georgiana a ia a chamou, assus ando2o , con e2me como foi o piquenique com lorde Ies broo#. <'o creio que lorde -are queira escu ar...
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?alvez n'o, mas eu quero. %on e2me. <ingu4m precisava lembr)2lo de que Georgiana inha ou ros pre enden es. 3ensara em segui2la ao parque a fim de se cer ificar de que ela n'o men ira acerca do compromisso. 0e n'o ivesse ido que (ogar com 0ain ;ubyn para ob er o camaro e, ele eria fei o isso. Foi mui o agrad)vel. !le levou pa o assado. ! sobre o que conversaram? 0obre nada impor an e. + clima, os even os da emporada. !le () pediu2a em casamen o? -essa vez, Georgiana olhou para ?ris an por um breve ins an e. 0abe que n'o. 3or favor, pare de me in errogar, ia. 0@ es ou ansiosa para v,2la feliz. <'o parece es ar 'o... !spera que ele a pe/a em casamen o? ?ris an a in errompeu, nervoso. +h, ve(am1 %hegamos. ; carruagem aden rou Dau&hall Gardens e parou ao lado do aglomerado de ve5culos que l) se encon ravam. + criado abriu a por a. ?ris an saiu para a(udar as damas. ; duquesa desceu primeiro, ainda fi ando2o como se ele ivesse con ra5do a pes e. 3or que n@s es amos aqui com voc,? ela pergun ou. ?ia Frederica Georgiana a adver iu de den ro da carruagem. ?ris an enfren ou o olhar da duquesa. 3orque es ou cor e(ando sua sobrinha ele respondeu. ! amb4m porque sou charmoso e irresis 5vel, e a senhora n'o pGde recusar meu convi e. 3ara sua surpresa, a duquesa riu. ?alvez enha sido isso mesmo. Georgiana ele a chamou quando a duquesa se afas ou , vai sair ou devo me (un ar a voc,? !la lhe es endeu a m'o. 9esmo a rav4s das luvas, ?ris an sen iu a pulsa/'o ele rizan e en re ambos. 3ermi iu que Ies broo# a bei(asse? ele indagou, quando Georgiana desceu. <'o 4 da sua con a. 0ol e minha m'o. 9esmo relu an e, ele a sol ou. Auero prov)2la de novo ?ris an con inuou em voz bai&a ao lhe oferecer o bra/o. *sso no vai acon ecer. !la virou o ros o, o que e&pGs a graciosa curva do pesco/o. ?ris an precisou se con er e apro&imou2se dela com discri/'o. Ies broo# a faz remer? sussurrou. Foi necess)rio odo o seu au ocon role para n'o bei()2la. 3are com isso. 9ais uma palavra a esse respei o e eu o chu arei com an a for/a que er) de se (un ar ao coro dos meninos de Ies mins er. -iga meu nome. !la suspirou. !s ) bem. ?ris an. !le se de eve. <'o. +lhe para mim e diga meu nome. Aue rid5culo1 %onceda2me al privil4gio. %om um suspiro profundo, ela o fi ou. +s olhos verdes cin ilavam . luz do luar. ?ris an sussurrou com a voz r,mula. !le poderia se afogar naqueles olhos. + problema era que Georgiana ainda dese(ava que isso acon ecesse. 9elhorou. H) algo mais que dese(a me ouvir dizer? + nome de seu cavalo ou a abuada? 9eu nome 4 o suficien e. +brigado. !les se apressaram para alcan/ar a duquesa.
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<'o sei por que persis e Georgiana comen ou em voz bai&a para que ningu4m mais os escu asse. !ra um om que ambos haviam aperfei/oado ao longo dos anos. E) lhe disse que n'o confio em voc,. E) confia em mim, querida. 3or que acredi a que confio em voc,? 3orque dei&ou alguns i ens pessoais em minha posse e, a despei o do que pensa de mim, sabe que eu nunca os usaria con ra voc,. !le a obrigou a fi )2lo. Eamais. !la corou. Doc, possui a capacidade de se redimir. 8ma qualidade da qual n'o deve se gabar. %ome/o a pensar que deveria er razido ou ro leque para voc,. !u... Doc,s es 'o aqui. ; duquesa segurou o bra/o de Georgie e a afas ou de ?ris an. 3recisa me salvar de lorde 3hindlin. > uma mulher a raen e, ia, e vi$va comen ou Georgiana. <'o pode recrimin)2lo por en ar. %reio que ele queira o meu dinheiro a duquesa falou, olhando para ?ris an. Aue maravilha1 !le agora era mais um na mul id'o de homens gananciosos e opor unis as. ?alvez ele enha bom gos o, Dossa Gra/a ?ris an disse. 0e lorde 3hindlin alme(asse apenas dinheiro, ele poderia irar seu chap4u para uma dama mais... corda a. ; duquesa franziu o cenho. -e fa o. ;s ias, BradshaF, ;ndreF e, surpreenden emen e, "ober () es avam no camaro e quando eles chegaram. Georgiana cumprimen ou a odos, favorecendo 9illy e !dFina com um bei(o no ros o. !m seguida, sen ou2se en re as r,s ias. Frederica iniciou uma conversa animada, ignorando os fogos e a orques ra. ?ris an as observava, frus rado. 0abia que afe ava Georgie7 do con r)rio, ela n'o se daria o rabalho de se esconder. 9as, enquan o a duquesa es ivesse en re eles, ?ris an n'o poderia arriscar ou ras es ra 4gias de conquis a. !le sorriu. Eamais havia pensando em unir 6conquis a6 e 6Georgiana6 na mesma frase. <'o conseguia irar os olhos dela e quando Georgie o fi ou de soslaio, sen iu o sangue ferver. ; raiva que ela alimen ara duran e seis anos ornara2se amanha que podiam mui o bem iniciar um novo (ogo agora. ;final, ela mesma afirmara que ele n'o aprendera a li/'o. 9as ele inha mui o mais e&peri,ncia em (ogos de azar do que Georgiana. Auaisquer que fossem as apos as, es ava dispos o a ir a 4 o fim. <'o foi o marqu,s, Georgiana? Georgiana desviou o olhar de ?ris an e encarou a ia. -esculpe2me. + que disse, ia? Frederica a fi ou, desconfiada. 9illy pergun ou de seus pre enden es. +h, sim. Foi o marqu,s. ;quela era a erceira vez que ia Frederica mencionava os pre enden es, Georgiana refle iu. <'o inha a in en/'o de se casar com lorde Lu&ley, ampouco com os ou ros cavalheiros que a pediam em casamen o pelo menos uma vez por semana. 9esmo que n'o ivesse um mo ivo par icular para recus)2los, n'o es ava in eressada. ; maioria a en ediava. ! a id4ia de que ?ris an a cor e(ava para despos)2la era... absurda. !la o humilhara e o enfurecera, e agora ele en ava fazer o mesmo. !sperava que se apai&onasse ou ra vez para sair vi orioso. !la podia a ravessar o ?:misa sobre a quan idade de cora/=es que ele par ira e, ainda assim, o visconde n'o supor ava provar o pr@prio rem4dio. ; maneira como conseguia oc)2la a odo momen o s@ para v,2la es remecer de
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dese(o era enervan e, embora n'o passasse de lu&$ria. 0eu corpo ansiava por ele, mas sua men e se man inha de erminada. Georgiana, pare de divagar. !la se assus ou. -esculpe2me. + que disse? +nde es ) es a noi e? ia Frederica quis saber, enquan o 9illy e !dFina a observavam. !s ou pensando. + que eu perdi? 2 ;s perspec ivas de lorde Ies broo#. 3elo amor de -eus, ia Frederica1 Georgiana se emper igou e pGs o &ale nas cos as. <'o fa/a isso, por favor. 0er cor e(ada por an os homens 4 uma lison(a. 0in o2me como uma minhoca em um anzol, rodeada por ru as. > meu serpen eio que os a i/a ou o fa o de eu ser suculen a? BradshaF sol ou uma gargalhada. 0empre me considerei um linguado, n'o uma ru a. !le olhou para os irm'os. Aue ipo de pei&e voc,s s'o? 8ma sardinha ;ndreF disse, rindo. ?ubar'o Bi murmurou, aparen emen e a en o aos fogos. ?ris an, olhou para "ober . Georgiana admirava sua paci,ncia e compreens'o. !le simplesmen e es ava l), para quando Bi precisasse do irm'o mais velho. ;lgu4m quer sorve e? ?ris an se levan ou, olhando para as ias. <'o omo sorve e de lim'o h) d4cadas. 9illy sorriu. 8m de lim'o para mim amb4m !dFina acrescen ou. 3or fim, odos quiseram sorve e. ;lgum volun )rio para me a(udar a razer os sorve es? ?ris an pergun ou, olhando para Georgiana. ;ndreF come/ou a se levan ar, mas "ober o pu&ou para a cadeira, obrigando2o a se sen ar novamen e. BradshaF pareceu en ender que n'o fora convidado e, claro, 9illy e a duquesa n'o iriam. ;n es que !dFina se oferecesse, Georgiana se levan ou. -roga, pelo (ei o, seu corpo e cora/'o conspiravam con ra sua men e1 Dol aremos logo ?ris an anunciou. Georgiana meneou a cabe/a, dispos a a man er o con role da si ua/'o. <'o sem um acompanhan e. ?ris an resmungou um improp4rio e olhou para os irm'os. ;ndreF fez men/'o de se levan ar ou ra vez, mas "ober foi mais r)pido. !le encarou Georgiana e, de s$bi o, os olhos azuis brilharam com cer o humor. Damos. "ober caminhava a passos largos, o que obrigou Georgiana e ?ris an a se apressarem para alcan/)2lo. ; en a iva de privacidade n'o foi mui o su il ela comen ou. !specialmen e quando Bi agarrou ;ndreF. !u n'o sabia que ele iria fazer isso. Dou agradec,2lo mais arde. 9eu irm'o 4 um @ imo acompanhan e. ?ris an apon ou "ober , que se dis anciava deles. Damos perd,2lo de vis a em ques 'o de segundos. Georgiana riu, de bra/o dado com ?ris an. Gos aria de n'o oc)2lo an o, mas parecia in$ il resis ir. ; noi e n'o es ) um pouco fria para sorve e? ela indagou, quando a inou para o quan o adorava ocar a pele de ?ris an. Foi a $nica id4ia que me ocorreu para afas )2la de sua guardi' feroz. :oc, convidou ia Frederica. 3orque voc, n'o eria vindo sem ela. ;s alamedas en re os (ardins eram escuras e cober as com )rvores, arbus os e
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flores ao longo do piso de pedra. "ober diminuiu o passo e os encarou. Dou vol ar para a 9ans'o %arroFay informou. Boa noi e. Bi Georgiana o chamou, cien e de que, sem ele, es aria comple amen e a s@s com ?ris an. Doc, es ) bem? "ober se de eve. !s ou. 0@ n'o gos o de mul id=es. <o ins an e seguin e, ele desapareceu. !mbora pudessem escu ar risadas e conversas nos camaro es mais pr@&imos, n'o havia ningu4m nos arredores. Georgiana engoliu em seco, enquan o con inuavam em dire/'o ao cen ro do comple&o. !le vai ficar bem? %omo sempre. !u lhe disse que ele era um @ imo acompanhan e. 3or que n'o sen ia aquele frisson com Lu&ley ou Ies broo# ou qualquer ou ra ru a que a rodeava?, Georgiana se pergun ou. 3or que somen e ?ris an, o pior dos pre enden es, causava2lhe sensa/=es 'o inusi adas? + que voc, v,? ele murmurou. Gos aria de saber. !spero que n'o se(a uma ru a. *sso depende. !s ar5amos envolvidos nesse (ogo se eu fosse uma indigen e? ?ris an parou e pu&ou2a. 3ara a surpresa de Georgiana, ele n'o parecia zangado, mas mui o s4rio. <'o sei. !u gos aria de es ar. !u... n'o quero v,2la com ou ro homem. <unca. !n 'o 4 ci$me? 8ma cor e preven iva para man er os ou ros . dis :ncia? <'o. ?ris an parecia nervoso. !s ou com problemas. <'o vou me quei&ar, mas essa 4 a realidade. ! n'o pre endo negligenciar meu dever para com minha fam5lia. + que eu dese(o, por4m, cabe somen e a mim saber. !le ocou o quei&o delicado, obrigando2a a fi )2lo. 3referiria ser pobre? Ficaria menos desconfiada dos mo ivos de um pre enden e, caso fosse pobre e linda? ?ris an (amais falara daquele (ei o, e a hones a curiosidade em sua voz era quase dolorosa. !u... n'o sei. <esse caso, n'o vamos especular acerca de circuns :ncias irreais. %ombinado? !le es ava cer o. %ombinado. H imo. -epois de verificar os arredores, ele a bei(ou. + dese(o arden e a invadiu. Georgiana en errou as unhas nos bra/os for es para impedir2se de abra/)2lo. 9an eve2se r5gida, al qual uma es ) ua, mas mos rou com os l)bios o que se recusava a dizer com o corpo. ;lgu4m riu. ?ris an in errompeu o bei(o e a afas ou quando um grupo de homens e mulheres surgiu . fren e deles. %on inuaram a caminhar, passando pelo grupo com acenos e cumprimen os, que ela n'o se lembrava de er di o. ;lguns a olharam com curiosidade, mas Georgiana supunha que deviam es ar surpresos ao v,2la com lorde -are em supos a harmonia. Auando ficaram novamen e a s@s, ele en ou reduzir o passo. <o en an o, ela se recusou a compac uar com aquela desfa/a ez. No acabariam nus a r)s de uma moi a. -e (ei o nenhum1 ! se ?ris an a bei(asse ou ra vez naquela noi e, era isso o que acon eceria. 3or que es amos correndo? ele pergun ou, rindo. 3elo menos, um deles es ava se diver indo. 3orque, se es iver correndo, n'o poder) me bei(ar. ?alvez eu consiga, se colocar a men e nesse in en o. <'o 4 a sua men e que me preocupa. !la o fi ou. ! pare de rir.
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> engra/ado. +ra, ele n'o precisava apon ar o fa o. ! n'o deveria me bei(ar. 3orque () me ensinou a li/'o? *sso conseguiu de ,2la. Doc, precisava aprender essa li/'o, -are, an es que magoasse ou ra pessoa. ;prendi a li/'o, acredi e. ! agora quero es ar den ro de voc, ou ra vez. 8om /eus+ !la apressou o passo. 0e ivesse aprendido a li/'o Georgiana disse ao avis ar o vendedor de sorve es , es aria agora acompanhado de ;m4lia Eohns. 3ela cen 4sima vez, n'o quero ;m4lia Eohns ?ris an sussurrou, ro/ando a face nos cabelos dela. Auero voc,. + res o n'o impor a. <'o 4 isso o que deveria... Doc, n'o pode di ar udo, Georgie. !s amos qui es agora, lembra2se? ?ris an n'o deveria usar a l@gica de Georgiana con ra ela. Fora es upidez usar a fraqueza que inha por ele para ensinar2lhe uma li/'o. ! agora era arde demais. 3recisava descobrir o que ele plane(ava an es que um desas re pior ocorresse. ; 4 l), inha de se con er. 3or que n'o pega os sorve es? 0orrindo, ?ris an pediu os sorve es. !n regando me ade deles a Georgiana, pegou o res an e para que vol assem ao camaro e. ;ssim era melhor. <'o a bei(aria ou a ocaria com as m'os ocupadas. %hegaram ao camaro e sem inciden es e, embora Frederica a observasse com a en/'o, Georgiana n'o acredi ava que algu4m deduzisse que bei(ara ?ris an. 3recisava parar de fazer aquilo, a despei o do prazer que sen ia, pelo bem de ;m4lia e dela pr@pria. 3orque, sem d$vida, -are n'o podia es ar levando aquela cor e a s4rio. +nde es ) "ober ? 9illy pergun ou. !le emi iu uma frase comple a e se recolheu para se recuperar ?ris an ironizou ao dis ribuir os sorve es. Bi disse quase duas sen en/as. ;cho que Georgie o inspira. 0en ou2se ao lado de Georgiana, enquan o ela saboreava o sorve e. !s ) se diver indo? 0im, mui o ela respondeu, aliviada por ser dire a. !s ava brincando quan o a Bi se inspirar em mim? 3or qu,? !s ) com ci$me? -epende do que es iver me pergun ando. !sque/a, -are. ;penas pensei que pudesse a(udar. 3e/o desculpas. Ks vezes, esque/o que n'o 4 'o c5nica quan o finge ser. ?ris an... 0e conseguir faz,2lo falar, por favor, prossiga. 9as ome cuidado. !le... !le passou por e&peri,ncias err5veis comple ou Georgiana. 0im. +s olhos azuis a observavam. Fico feliz que enha decidido vir. *sso n'o significa nada. ?udo significa alguma coisa. Georgiana corou. 0empre que a conversa enveredava para o lado pessoal, ela perdia a capacidade de pensar. Aue al o fa o de eu ainda n'o confiar em voc,? + que isso significa? Doc, disse 6ainda6 em vez de 6nunca6. *sso significa que um dia ir) confiar em mim. ?ris an ro/ou o dedo no can o dos l)bios de Georgiana e o levou . boca. Lim'o. ?ia Frederica apareceu e se sen ou ao lado dela. -ada a e&press'o de desgos o,
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ela vira o ges o de ?ris an. Georgiana suspirou. 0eus sen imen os es avam 'o confusos. -everia odi)2lo ou ficar zangada por ele achar que podia cor e()2la. 3or4m, cada vez que o fi ava, seu cora/'o disparava e udo, incluindo sua de ermina/'o, parecia perder o sen ido. 0e fosse a primeira vez que ?ris an a seduzisse, e n'o a segunda, () es aria na cama dele a essa al ura. +ra, Georgiana refle iu, () havia acabado na cama dele... novamen e. 0em d$vida, havia algo errado com ela. 3or que o semblan e aci urno? ?ris an pergun ou. !s ava pensando em voc,. 0e ivesse bom2senso, ela deveria apenas se abs er da respos a. <o en an o, a $nica van agem de es ar com ?ris an era o fa o de nunca precisar refrear os pensamen os, e&ce o quando o clima se ornava sensual demais. !m que es ava pensando a meu respei o? Doc, nunca percebe quando n'o 4 benquis o. %reio que 4 a sua percep/'o que deveria ser ques ionada ele reba eu. <'o a minha. Bem, es ) enganado. ; risada descon ra5da a fez se derre er. 0empre me pergun ei por que voc,... Georgiana. ; duquesa se levan ou. !s ou me sen indo fa igada es a noi e. Lorde -are, poderia pedir a algu4m que nos leve para casa? Ficarei feliz em acompanh)2las, Dossa Gra/a. ?ris an se levan ou e ofereceu a m'o a Georgiana. 9esmo frus rada, ela acei ou. 3ela primeira vez, em dias, es avam endo uma boa discuss'o e ela, enfim, come/ava a rela&ar um pouco. <'o 4 necess)rio, milorde. !s ou cer a de que dese(a permanecer aqui com a sua fam5lia. 0e puder nos ceder a carruagem, ser) o suficien e. !le assen iu, polido. Dou acompanh)2las ao ve5culo. +s r,s caminharam a 4 as cercanias dos (ardins, ?ris an no meio e ia Frederica falando sobre amenidades. 3or mais in eligen e e diver ida que fosse, a conversa evi ava que ele olhasse para Georgiana e que falasse com ela. + que quer que a duquesa ivesse vis o, ela obviamen e n'o gos ara. ;ssim que ?ris an assobiou, sua carruagem surgiu do ou ro lado da rua e parou dian e deles. -epois de a(udar ia Frederica, ele finalmen e fi ou Georgiana. Gos aria que pudesse ficar murmurou, bei(ando2lhe a m'o. 9inha ia es ) cansada. 0im, eu sei. !le a a(udou a subir no ve5culo. ?enha uma boa noi e, Georgiana. ! sonhos prazerosos. Teria sorte se conseguisse dormir. Georgiana se a(ei ou no assen o quando a carruagem se pGs em movimen o. + que houve? pergun ou . ia. ; senhora nunca es ) cansada a es a hora da noi e. Dou chamar Greydon logo pela manh' e inform)2lo que a cor e de lorde -are 4 indese(ada. *sso em de parar imedia amen e. Georgiana sen iu o sangue gelar. 3or favor, n'o fa/a isso. 3or que n'o? > obvio que -are alme(a seu dinheiro, e voc, sempre disse que n'o gos ava dele. 3odemos, por an o, acabar com esse infor $nio sem mais demora. <'o quero arruinar a amizade en re -are e Grey ela argumen ou, en ando ser l@gica, uma perspec iva dif5cil () que a raz'o lhe dizia que ia Frederica es ava cer a. !u n'o me impor aria de ver essa amizade arruinada. -are 4 uma p4ssima influ,ncia. ?enho pena das ias dele.
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Lorde -are gos a mui o das ias e dos irm'os. ;gora, para o pr@prio desgos o, ela o es ava defendendo. -ei&e2me cuidar disso, ia. <'o quero que ningu4m lu e minhas ba alhas por mim. 0abe disso. ; duquesa suspirou. 0ei, sim. 9as ?ris an %arroFay 4 um (ogador liber ino e no @rio por sua promiscuidade. !mbora ele afirme es ar cor e(ando2a, duvido que saiba faz,2lo da maneira apropriada. 3or -eus, o visconde es ava pra icamen e assediando voc,1 Aualquer um podia ver isso. <'o 4 assim que uma cor e deve ser conduzida. ; senhora () sabia que ele pre endia me cor e(ar Georgiana comen ou, desconfiada. 3or que an a indigna/'o 'o de repen e? 3orque voc, es ava corando, Georgiana. ! sorrindo. + qu,? !u es ava sendo educada1 %om -are? ;s ias dele es avam presen es. ! eu... vou cuidar disso . minha maneira ela disse, ignorando as pr@prias d$vidas. 3or favor, prome a2me que n'o vai envolver Grey. Frederica permaneceu em sil,ncio por um longo momen o. Doc, e eu eremos uma conversa s4ria em breve. ! um acordo? 0im. 3or enquan o. ; ia sugerira afas ar ?ris an de uma forma que evi aria que ela ivesse que dizer2lhe algo, e ela declinara. ;gora Georgiana precisava er uma conversa s4ria consigo mesma.

;p@s uma noi e reple a de sonhos com ?ris an, Georgiana desceu para o des(e(um e encon rou me ade dos criados agarelando no hall de en rada. + que acon eceu? + grupo se dissipou. 8m buqu, gigan esco de l5rios, amarrado com fi as azuis e amarelas, ocupava o cen ro do aparador. 3or um ins an e, Georgiana ficou es ) ica, fi ando as belas flores. L#rios 0'o lindos ela comen ou an es que os criados vol assem a especular. H) um car 'o para milady 9ary disse. Georgiana () sabia de quem era, mesmo an es de l,2lo. 0omen e um homem lhe pergun ara qual era sua flor preferida, e isso acon ecera havia mui o empo. %om o cora/'o em disparada, ela pegou o car 'o en re as fi as. 0eu nome es ava escri o em uma caligrafia que reconheceu imedia amen e. ?r,mula, desdobrou o car 'o. %ntrelaados era a $nica palavra na superf5cie branca e havia um 6?6 logo abai&o. +h, -eus... ela sussurrou. ;quilo es ava, de fa o, complicando2se. Georgiana gos ava de cavalgar .s segundas2feiras pela manh'. %om isso em men e, ?ris an pulou da cama .s cinco e meia, ves iu seu ra(e de mon aria e correu para mandar selar %harlemagne. ; conquis a de Georgie o es ava man endo longe dos clubes e das salas de (ogo que cos umava freqJen ar. ?amb4m havia recebido v)rias mensagens de damas descon en es com sua aus,ncia nos cGmodos priva ivos. ;inda assim, ele n'o inha dese(o algum de aliviar sua frus ra/'o em ou ro lugar. 0eis anos a r)s, nada fizera para cor e()2la. !la se en regara por livre e espon :nea von ade. 0omen e ap@s possu52la, percebera que sua vida se ornara irreversivelmen e comple&a. + olhar que Georgie lhe lan/ara na noi e seguin e, quando ele a vira no baile ;sh on, era algo que (amais esqueceria. ! nunca se perdoaria por isso. Georgiana
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es ivera cien e de que o in erl$dio amoroso havia ocorrido apenas para diver i2lo, e o a o de dese(o e prazer se ransformara em decep/'o e men ira. 3or an o, a despei o da li/'o que Georgie acredi ava que ele merecia, nunca ficariam qui es. 3or4m, pela primeira vez, ele alme(ava ser capaz de ob er o perd'o de Georgiana. !, al4m do perd'o, queria mui o mais. <'o sabia e&a amen e o que, mas a verdade era que, quando a fi ava ou a inha nos bra/os, algo den ro de si se apegava a essa emo/'o. ;vis ou2a no Hyde 3ar#. Georgie usava seu mais belo ra(e de mon aria, uma guarni/'o verde que real/ava os lindos olhos esmeralda. 9on ada em 0heba, ela galopava pela ?rilha das -amas, acompanhada de um criado, que se esfor/ava para alcan/)2la. !la es ava gloriosa. ?'o logo esporeou %harlemagne, o cavalo saiu em disparada. ;bai&ando2se para se pro eger do ven o frio, ?ris an come/ou a ganhar erreno. 0heba era r)pida, mas %harlemagne era maior. ; 4gua o superaria nas curvas, mas em uma re a, a pobre n'o inha a menor chance. Georgiana, percebendo a apro&ima/'o de ?ris an, olhou para r)s e a i/ou 0heba. 9as n'o foi o suficien e. Bom dia ?ris an disse quando os cavalos emparelharam. !la sorriu. ; crina da 4gua ro/ava2lhe o ros o, e os cachos dourados se sol avam do chap4u. Damos correr a 4 a pon e e vol ar Georgie propGs, ofegan e. Dou ganhar. ?alvez. !la inci ou 0heba a um galope feroz. %orridas eram proibidas no Hyde 3ar#. 0eriam de idos, caso fossem pegos. ;o escu ar a risada sonora de Georgiana, ?ris an n'o se impor ou com o cus o daquela dispu a. !le esporeou seu cavalo e avan/ou. Auando chegaram . pon e, que se es endia sobre um dos riachos do parque, Georgiana guiou 0heba a 4 a )gua. %omo ?ris an n'o inha a in en/'o de acabar na )gua ou ra vez, deu uma vol a maior. ;o visualizar a chance de disparar na fren e, ela usou o chico e para obrigar 0heba a fazer uma vol a mais es rei a, a fim de re ornar . rilha. ?ris an avis ou a pedra no ins an e em que a pa a da 4gua nela rope/ou. 0eu cora/'o pareceu parar. Georgiana+ 0heba orceu a pa a e ombou para a fren e, pu&ando as r4deas das m'os de Georgiana e (ogando2a no ch'o. 0uado, ?ris an de eve %harlemagne e sal ou da sela. %orreu a 4 Georgie enquan o ela (azia iner e na erra7 a 4gua, relinchando, es ava dei ada poucos me ros . fren e. Georgiana? 3ode me ouvir? %om as m'os r,mulas, ?ris an afas ou os cachos dourados que lhe cobriam o ros o. Georgiana? ?ossindo, ela abriu os olhos e se sen ou. 0heba1 ?ris an a segurou pelos ombros. Fique quie a e verifique se quebrou alguma coisa. 9as... Doc, es ) bem? ele pergun ou de novo. Georgiana piscou algumas vezes e se recos ou no pei o de ?ris an. !s ) doendo. + qu,? 9eu raseiro. ! meu quadril. 0heba es ) bem? + criado apareceu e correu a 4 a 4gua. Dou v,2la, milady. ?ris an man eve a a en/'o em Georgiana. ?eve sor e por n'o quebrar nenhum osso dos quadris. ;(ei e meu ves ido ela pediu, desesperada. !le veio parar pra icamen e em
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meu pesco/o1 ;liviado, ?ris an pu&ou a barra do ves ido para cobrir as pernas esguias. %onsegue se sen ar ere a? 0im. !la gemeu, mas o fez. ! suas pernas e bra/os? Fle&ione2os. Feche os punhos. !s ou bem, ?ris an. 0heba es ) machucada, Eohn? !la s@ se enroscou nas r4deas, lady Georgiana. 9ilorde, eu lhe agradeceria se pudesse me a(udar a sol ar 0heba. ;gora mais calmo, ?ris an man eve a m'o sobre o ombro de Georgiana. <'o queria dei&)2la. 8m momen o, por favor. Georgiana, se sair daqui an es de eu vol ar, vou... E) en endi. Ficarei aqui . sua espera. ?ris an se levan ou, limpou a erra dos (oelhos e inclinou o pesco/o de 0heba para que Eohn pudesse cor ar as r4deas que a prendiam. Fei o isso, a 4gua se levan ou e sacudiu a cabe/a. !le a segurou pelo es ribo e se abai&ou para e&aminar a pa a que havia rope/ado na pedra. Georgiana, com a manga rasgada e os cabelos em desalinho, con inuava sen ada onde ?ris an a dei&ara. !le en regou a 4gua a Eohn e, en 'o, a(udou2a a se levan ar. !la orceu o (oelho ?ris an informou , mas n'o quebrou nenhum osso. Doc,s duas iveram mui a sor e. 9ancando, Georgiana se apro&imou de 0heba e afagou o nariz da 4gua. -esculpe2me, minha adorada. !la se desequilibrou, gemeu de dor e, an es que ca5sse, ?ris an a amparou. Dou lev)2la para casa declarou e se dirigiu ao criado. 0iga2nos com 0heba. <'o vou abandonar meu cavalo. <'o pode mon ar novamen e e n'o vai vol ar a p4. Eohn ir) pu&ar a 4gua a 4 sua casa. ; caminhada far) bem ao (oelho dela. 9as... 3ara variar, voc, vai fazer o que digo. Eohn, poderia a(udar lady Georgiana a subir? 0im, milorde. 9esmo relu an e, ?ris an a sol ou e mon ou em %harlemagne. *nclinando2se, pegou2 a dos bra/os de Eohn. !m um segundo, Georgiana es ava sen ada em seu colo, agarrada ao seu pesco/o para n'o cair. Georgiana n'o irou os olhos da 4gua a 4 aden rarem o aglomerado de )rvores. Aue id4ia es $pida murmurou, desolada. !u deveria er sido mais pruden e. -esper o o pior em voc,, Georgie. <'o foi culpa sua. %om um suspiro, ela recos ou a cabe/a no ombro de ?ris an. +brigada. Doc, me assus ou, garo a. !la o fi ou. Derdade? Auase sem poder respirar, ele abai&ou o ros o e a bei(ou. Lamen o que enha machucado seu raseiro, milady. 0e quiser, posso esfreg)2lo. 3are, ?ris an. ;lgu4m pode nos ver. <ingu4m es ) acordado a es a hora, somen e as lei eiras. ; prop@si o, o que es ) fazendo aqui? 0@ -eus sabe que voc, n'o 4 uma lei eira. 0en i von ade de respirar o ar da manh'. <a ?rilha das -amas? !&a amen e. !s ava . minha procura, n'o es ava? Gos o de v,2la ao amanhecer. 3ena que n'o acon ece com a freqJ,ncia que eu dese(aria. + corpo quen e e sensual de Georgiana dificul ava sua concen ra/'o. %omo n'o
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havia quase ningu4m no parque, qualquer clareira lhes daria a privacidade de que necessi ariam. ;i... ela murmurou ao en ar mudar de posi/'o. -ei&ando de lado o dese(o, ?ris an a pu&ou para si, sus en ando mais do peso dela nos ombros. Auando chegarmos, ome um longo banho quen e. + mais quen e e longo que puder supor ar. ! um especialis a em ferimen os relacionados a cavalos? Georgie indagou. Fui derrubado algumas vezes. %om a m'o, ela ocou a regi'o abai&o do ombro, onde ?ris an possu5a uma cica riz. !u me lembro. Len amen e, acariciou o ros o m)sculo e os cabelos negros. Doc, pareceu 'o preocupado... disse e o bei(ou. Georgie devia es ar delirando. !le n'o verificara se havia ferimen os em sua cabe/a. 9esmo assim, n'o pGde resis ir ao bei(o. %harlemagne parou e olhou para r)s quando o dono largou a r4dea para envolver Georgiana nos bra/os. 9ilorde, lady Georgiana es ) bem? ?enso, ele in errompeu a car5cia quando Eohn se apro&imou por r)s. 0im, ela es ) bem agora. 3erdeu a consci,ncia por um ins an e e, por isso, emi que milady n'o es ivesse respirando. 3ara suprimir o riso, Georgiana mergulhou o ros o no pei o musculoso. Eohn ficou assus ado. -evo ir . fren e para buscar a(uda? -eve. !u levo 0heba. <'o 4 necess)rio... Georgie come/ou. Fique quie a ?ris an ordenou em um sussurro. + criado lhe en regou a r4dea de 0heba e saiu a galope em dire/'o . 9ans'o HaF horne. !le vai apavorar minha ia Georgiana se quei&ou. 0im, mas eu vou impression)2la, querida. !la riu ou ra vez. ?alvez seu c4rebro es ivesse mesmo comprome ido. 0heba es ) bem? 0in o2me uma idio a. <'o se recrimine. 3rome o que vou e&amin)2la mais uma vez quando chegarmos e fazer uma compressa. 9as 0heba n'o es ) se quei&ando e o ferimen o n'o parece inchado. !la ficar) bem, meu amor. !spero que sim. !s ou mais preocupado com voc,. 0abia que seu bra/o es ) sangrando? Georgiana olhou para a manga rasgada do ves ido. <'o sabia. +h, -eus1 0u(ei sua roupa de sangue. -esculpe2me. Bas a, Georgiana. !u a desafiei a uma corrida e voc, caiu. 3are de falar e me bei(e novamen e. 3ara sua surpresa, ela o fez. Auando o bei(o erminou, ?ris an es ava pres es a procurar uma clareira. Georgiana no ou como ele es ava )vido e vol ou a rir. !s ) fazendo de prop@si o, Georgie. %laro que es ou. 3ois en 'o pare. 0eu criado re ornou. Eohn galopava pela rilha, seguido de r,s companheiros. ?ris an n'o sabia o que qua ro homens poderiam fazer com um cavalo, mas, o que quer que ivessem em men e, ele n'o en regaria Georgiana a nenhum deles. 9ilorde Eohn disse, ofegan e , Bradley es ) aqui para buscar um m4dico, se for necess)rio. ?ris an olhou para Georgiana. !la parecia bem, mas, se n'o o dei&asse e&amin)2la, algu4m eria de faz,2lo. !le assen iu. D) buscar o m4dico.
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?ris an... 3ode er rincado algum osso. 3or an o, n'o discu a. ;ssim, r,s criados os acompanhavam de per o. %harlemagne come/ou a sacudir a cabe/a e resfolegar. ?ris an o man eve sob con role. ; $l ima coisa que queria era ver Georgie ca5da no ch'o de novo. %uide de 0heba ele ordenou a Eohn. + res an e de voc,s, man enha dis :ncia, pelo amor de -eus. ?odos obedeceram imedia amen e. Auando chegaram . 9ans'o HaF horne, ?ris an se sen iu o l5der de uma fanfarra. ; duquesa surgiu . por a da fren e, e ele eve a n5 ida sensa/'o de que as coisas piorariam. + que acon eceu? ela pergun ou, correndo a 4 a sobrinha. Doc, es ) bem? !s ou, ia. Georgiana se virou para que ?ris an pudesse desc,2la do cavalo. <'o h) necessidade de his eria. 0eus (oelhos bambearam quando ela pisou no solo, o que a obrigou a segurar no es ribo para n'o cair. ?ris an apeou no mesmo ins an e e a carregou. 3ermi a2me. 3or aqui a duquesa ins ruiu, abrindo passagem en re os criados no hall de en rada. ?ris an sabia para que cGmodo deveria ir, mas permi iu que Frederica o conduzisse. <'o valeria a pena arruinar as coisas, agora que come/ava a parecer acei )vel. %om cuidado, dei ou Georgiana na cama, no ando que ela gemeu quando seu raseiro en rou em con a o com o colch'o. +brigada, lorde -are a duquesa disse. ;gora, por favor, poderia se re irar para que eu possa a(udar minha sobrinha? %laro. Auando ele se virou para sair, Georgiana o segurou. Doc, prome eu cuidar de 0heba. ?ris an sorriu. ! vou cuidar. !la o observou sair do quar o. ?ris an (amais lhe prome era nada. Logo, aquela promessa pareceu significa iva, assim como o semblan e preocupado e o remor nas m'os quando ele a ocara ap@s a queda. Damos irar es e ves ido Frederica ordenou, desper ando2a do devaneio. <'o 4 'o ruim quan o parece. !u apenas ca5 do cavalo. 0eu bra/o es ) sangrando. !u sei, ia. ! ardendo amb4m. 9as o inciden e serviu para me ensinar a n'o desafiar -are. <ingu4m o vence em uma corrida. Frederica se de eve. !s ava correndo com lorde -are? 3or qu,? 3orque eu quis. <'o havia ningu4m no parque, e achei que seria diver ido. ! fora mui o diver ido... a 4 0heba derrub)2la. !ssa 6divers'o6 foi id4ia dele? <'o. Foi minha. Georgiana deslizou a 4 a beirada da cama para irar os sapa os. ;cho que quase o ma ei de sus o quando ca5. <'o gri e com ele por causa disso. <'o a en endo, Georgiana Frederica disse, desabo oando2lhe o ves ido. Doc, o odeia e vai morar na casa dele. !m seguida, foge de l) e vai cavalgar com ele. ;i1 ?amb4m n'o me en endo, ia. !s ) machucada? 9eu raseiro es ) dolorido. ?ris an acredi a que eu possa er rincado algum osso. -isse a lorde -are que machucou o raseiro? a duquesa indagou, pasma. Ficou eviden e. Georgie corou. 0an o -eus1 !spero que ele n'o con e a odos o que acon eceu, Georgiana. Francamen e, voc, cos umava ser mais sensa a.
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!le n'o dir) nada a ningu4m. Frederica con inuou a fi )2la com desconfian/a, mas Georgiana fingiu uma on ura para que n'o ivesse de falar mais nada a 4 a chegada do m4dico. 8ma coisa parecia cer aB ?ris an sen ia afei/'o por ela. ! Georgiana come/ava a gos ar dele mais do que podia admi ir. <o en an o, envolver2se com ?ris an %arroFay implicava sofrimen o. Felizmen e, o m4dico decidiu que um banho quen e e um dia de repouso seriam suficien es para Georgiana. !la n'o sabia como ele podia es ar 'o seguro, () que nem sequer erguera a cober a para e&aminar seu raseiro, mas ?ris an dissera o mesmo. ;ssim que o m4dico se foi, ela en rou na banheira de )gua quen e e dei&ou que os m$sculos rela&assem. !n 'o, com a a(uda de 9ary, dei ou2se de bru/os na cama, como recomendara o especialis a. ; ia en rou no cGmodo novamen e. !le ainda es ) aqui e quer ver voc,. 3or favor, pe/a2lhe que suba. 0omen e a 4 a por a. -roga1 !la acabaria se arruinando, se n'o fosse mais cuidadosa. %laro, ia. Dou avis)2lo Frederica murmurou. 8m ins an e depois, ela ouviu uma ba ida . por a. Georgiana? ?ris an chamou2a e abriu a por a, mas n'o ousou en rar. !viden emen e () havia sido adver ido. %reio que sua ia n'o gos a mesmo de mim. !la riu. %omo es ) minha 0heba? %omo imaginei, 4 uma dis ens'o muscular. Eohn e eu pusemos uma compressa no local, e ele ir) caminhar com ela duas vezes por dia duran e uma semana. -epois disso, voc, poder) mon )2la novamen e, mas galopar es ) fora de cogi a/'o por um m,s ou mais. <'o es arei pron a para galopar 'o logo Georgie disse, amuada. ?ris an olhou para 9ary, que, dis ra5da, arrumava os per ences de Georgiana. Folgo em saber que n'o quebrou nenhum osso. !u amb4m. +s olhos azuis a es udaram por um longo momen o. 3reciso ir ele avisou. 2 !u devia es ar no 3arlamen o h) uma hora. !le con inuava a fi )2la, per urbado. Direi visi )2la es a noi e. 9ais uma vez, ele di ava as regras. 0e pre ende me cor e(ar, precisa pedir minha permiss'o para me visi ar. 9ui o bem. 3osso v,2la es a noi e? 3ode. !la sorriu, en ando con rolar o remor pelo corpo. -epois de passar o dia nes a posi/'o, ficarei feliz a 4 com a sua companhia. ! o que espero. Georgiana recebeu mais visi as do que o esperado. ;n es do meio2dia, Lucinda e !velyn apareceram. -eus1 Lucinda fechou a por a depois que 9ary saiu. !u esperava v,2la cober a de bandagem. Foi uma queda pequena. ;li)s, como ficou sabendo? ; criada da sra. GraF ham encon rou a filha do dr. BarloF no armaz4m. +h, n'o1 Georgiana afundou o ros o no ravesseiro. ; sra. GraF ham n'o consegue guardar um segredo nem sobre si mesma. -e qualquer forma !velyn se sen ou na beira da cama , odos es 'o comen ando que seu cavalo a derrubou e que lorde -are a carregou a 4 aqui. No parecia to ruim, afinal.
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Bem, suponho que se(a verdade. ! dizem amb4m que -are ficou 'o preocupado que obrigou o dr. BarloF a (urar que voc, es ava fora de perigo e que a duquesa disse que o avisaria, caso sua condi/'o mudasse. *sso n'o... ?odos es 'o dizendo que ele es ) apai&onado por voc, Lucinda a in errompeu, s4ria. Georgiana, pensei que es ivesse ensinando uma li/'o a ele. ;gora, isso fez com que se machucasse. 0e ainda pre ende provocar -are, a si ua/'o pode ficar perigosa. <'o o es ou provocando, e ele n'o es ) apai&onado por mim. <@s nos odi)mos, lembra2se? 3or isso, odos acham a rela/'o de voc,s rom:n ica. !velyn amb4m parecia preocupada. Doc, (urou nunca se casar, mui o menos com -are, e agora ele a es ) cor e(ando, e voc, parece pron a para mudar de id4ia. 3elo amor de -eus1 Georgiana agi ou os p4s sob a cober a, o que fez seu raseiro doer novamen e. <unca (urei nada e n'o mudei de id4ia1 9aldi/'o1 Lucinda e !velyn se en reolharam. <'o vou escolher ningu4m para ensinar uma li/'o, se iver de acabar desse (ei o !velyn disse. <ada vai acon ecer Georgiana declarou, mais para si do que para as amigas. !n 'o por que -are a levou a Dau&hall Gardens? Lucinda a ques ionou. ! voc, devia es ar cavalgando com ele, () que o visconde a rou&e para casa. !le diz que es ) me cor e(ando, mas n'o 4 verdade ela pro es ou. 3or -eus1 -are quer apenas se vingar da li/'o que recebeu. !velyn ficou ainda mais confusa, mas a e&press'o de Lucinda n'o se al erou. !spere um minu o. !le di' que a es ) cor e(ando? *sso significa que ele a es ) cor e(ando, Georgie. ! odos () sabem disso. D'o embora. !la vol ou a esconder o ros o no ravesseiro. <'o sei o que es ou falando. <esse caso, 4 melhor descobrir, querida aconselhou Lucinda. 3orque n'o somos as $nicas a fazer pergun as, mas somos as mais gen is. 8ma hora depois que elas inham ido embora, algu4m ba eu . por a. Auando 9ary a abriu, Eosephine, ou ra criada, en rou. Lady Georgiana, vim lhe avisar que lorde Ies broo# es ) l) embai&o. 9eu -eus, eu esqueci. 3re end5amos caminhar. 3or favor, diga a 3ascoe para informar o marqu,s que es ou acamada e que lhe pe/o desculpas. 0im, milady Eosephine disse. ;p@s alguns minu os, a criada vol ou. Lorde Ies broo# diz que lamen a seu es ado e informa que lhe escrever) uma car a. +brigada, Eosephine. Georgie permaneceu em sua cama, refle indo. + mundo in eiro acredi ava que ?ris an a cor e(ava e que ela recebia de bom grado as a en/=es do visconde. ! era verdade. ;nsiava por cada encon ro, e seu corpo reagia ao som da voz dele e ao oque sensual. ! se udo aquilo n'o fosse um (ogo? ! se ele es ivesse sendo sincero? ! se ?ris an, de fa o, quisesse se casar com ela? !la gemeu, lamen ando n'o poder andar pelo quar o. 0empre pensava melhor quando se movimen ava. Aue desas re1 ! a pior par e era saber que ela mesma fora a respons)vel por udo aquilo.

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!u desis o !dFina desabafou, afagando as orelhas de -rag'o. ?enho de admi ir que es ava cer a quan o . rela/'o vol) il daqueles dois. 9illy, no fundo, gos aria de encon rar al5vio na admiss'o da irm'. > uma pena. Houve vezes em que pareceram querer se en ender. ;cha que a sr a. Eohns ser) a escolhida? 3rovavelmen e. 9illy suspirou, desanimada. !la 4 rica, mas n'o em es ofo para ser uma %arroFay. !, assim que se casarem, es aremos condenadas a !sse&. ?alvez devamos nos despedir dos meninos amb4m desde (). -uvido que os ve(amos depois de sermos banidas ao chal4. !&ce o no <a al. -rag'o pulou do colo da dona e a acou a cor ina. 3or que n'o pode ser Georgiana? !dFina choramingou. 9illy segurou a m'o da irm'. ?ris an ainda n'o se casou. <'o direi adeus a ningu4m a 4 que a nova lady -are en re nes a casa. <esse 5n erim, emos de esperar o melhor. ! rezar para que ningu4m quebre o pesco/o !dFina acrescen ou, sorrindo. !sse 4 o esp5ri o.

!n 'o, ela desmaiou, e ele a carregou nos bra/os a 4 a resid,ncia da duquesa. Ficou 'o preocupado que n'o arredou p4 da cabeceira dela. ;n es de omar fGlego, %yn hia 3ren iss colocou ou ro bombom de chocola e na boca. ;m4lia Eohns selecionou algumas iguarias a/ucaradas no buf, de sobremesas, agora com menos en usiasmo. ;s duas fam5lias s'o mui o pr@&imas. 3osso imaginar que ele dese(asse garan ir o bem2es ar dela. + que h) de espan oso nisso? Auando foi a $l ima vez em que voc, cavalgou com lorde -are, ;m4lia? Felici y pergun ou. Fizemos um piquenique na semana passada ela lembrou as amigas. ! ele se mos rou mui o a encioso. ;li)s, ?ris an se mos rara 'o a encioso que ;m4lia vol ara para casa pron a para escolher o ecido de seu ves ido de casamen o. 9as, desde en 'o, n'o mais o vira, ampouco recebera uma car a ou um buqu, de flores. -izem que ele lhe enviou um gigan esco buqu, de l5rios %yn hia con ou, confirmando o que ;m4lia escu ara. ! isso foi an es do inciden e a cavalo. ;m4lia for/ou uma risada despre ensiosa. Doc,s duas fazem fofocas a respei o de qualquer coisa. ?odos sabem que ?ris an e lady Georgiana nem sequer se gos am. !s ou cer a de que ele es ava sendo cavalheiro, pelo bem do primo dela, o duque de Iycliffe. ; verdade era que os $l imos dias n'o haviam se desenrolado do (ei o que ela esperava, mas sabia como era dif5cil o relacionamen o en re seu visconde e lady Georgiana7 ele chegara a mencionar a eimosia e a na ureza emperamen al da advers)ria. ?ris an apenas es ava aprendendo a li/'o que o faria se apai&onar perdidamen e por ;m4lia, e ela se ornaria uma viscondessa an es do final do ver'o. 0uponho que es e(a cer a Felici y disse. Auero dizer, lorde -are 4 mui o garboso, mas odos sabem que ele n'o em dinheiro. ?udo o que possui 4 o 5 ulo, e lady Georgiana 4 filha de um marqu,s e prima de um duque. 3or que ela iria querer se ornar uma viscondessa? !&a amen e. ! 4 sabido que recebo r,s mil libras por ano. 3or an o, n'o ve(o raz'o para con inuarmos a falar dessa bobagem. ?ris an %arroFay iria se casar com ela. %ome/ara a cor e()2la por causa de seu
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dinheiro e porque a achava charmosa, e se casaria com ela por esses mo ivos. L) es ) ele %yn hia sussurrou. ?alvez voc, possa lembr)2lo de seus recursos. 3rendendo a respira/'o, ;m4lia se virou. Lorde -are acabara de en rar no sal'o principal do ;lmac#Ls. !s ava sozinho e usava um pale @ negro que parecia fei o sob medida para seus ombros largos. 3or um ins an e, ela permaneceu quie a, admirando2o. %om aquela pos ura m)scula e a forma delicada de ;m4lia, ambos formariam um lindo casal. %laro que haviam sido fei os um para o ou ro. ! seu pai lhe oferecera, na semana an erior, um acr4scimo de cinqJen a libras por m,s se o noivado fosse anunciado ainda nes a emporada. Lady -are... 0im, ela seria uma perfei a viscondessa. ?ris an parecia preocupado com alguma coisa. %om um olhar de relance para as amigas, ;m4lia caminhou em dire/'o . orques ra, de forma a parecer que o encon raria casualmen e. Ficou feliz por es ar usando seu ves ido amarelo de ce im com mangas brancas7 odos diziam que o ra(e real/ava seus olhos azuis. <o $l imo ins an e, ela se virou para acenar para %yn hia e esbarrou nele de prop@si o. +h, meu -eus... murmurou e fingiu cambalear para que o visconde a segurasse. ;m4lia, minhas desculpas. !le sorriu ao ampar)2la pelas cos as. !m geral, man enho meus olhos aber os enquan o ando. 3elo (ei o, es ou dis ra5do demais es a noi e. <'o precisa se desculpar, ?ris an. !la a(ei ou a fren e do ves ido para garan ir que o visconde no asse o deco e. +s olhos azuis a percorreram discre amen e. !s ) mui o elegan e. +brigada. 0orrindo, ela fez uma cor esia, que e&pGs ainda mais o deco e. ; despei o das li/=es elaboradas de lady Georgiana, alguns homens eram f)ceis de manipular. 0e con inuar sendo 'o gen il, erei de lhe reservar uma valsa es a noi e. 0e con inuar sendo 'o generosa, erei de convid)2la para uma valsa. !le recuou um passo e se curvou rapidamen e. 0e me der licen/a, preciso falar com algu4m que acabo de avis ar. %laro. 3oderemos conversar mais arde. ?ris an sorriu. +u mais cedo. A(, sucesso+ !le nunca fora 'o educado. + sorriso de riunfo que mos rou .s olas amigas feneceu quando ;m4lia se virou para ver com quem ele queria conversar. Lady Georgiana Halley se encon rava en re o duque de Iycliffe e sua esposa. ?inha de admirar !mma Bra#enridge, que conseguira sair da irrelevan e posi/'o de dire ora de uma escola para mo/as para se ornar uma duquesa. ;m4lia suspirou. Aueria dei&ar de ser a mera ne a do irm'o de um conde para se ransformar em viscondessa, uma perspec iva que agora n'o mais lhe parecia 'o promissora. ?ris an nunca a olhara do (ei o que fi ava lady Georgiana. + melhor seria encarar os fa os. Lady Georgiana podia pensar que a es ava a(udando, mas se ornava @bvio que era ela quem deveria conduzir ?ris an na dire/'o corre a. !, dado o que sabia a respei o dos homens, inha uma boa id4ia de como faz,2lo. Grey n'o parecia mui o feliz em v,2lo, mas ?ris an es ava mais preocupado com a presen/a de Lu&ley, 3al ridge e, em menor grau, de Francis Henning, que rodeavam Georgiana. ;p@s o sus o que ela lhe dera ao cair da 4gua, nem sequer supor ava a id4ia de ou ro homem olhando para ela. Georgiana. ?ris an segurou a m'o delicada e, empurrando Henning, bei(ou a pele macia. + brilho vol ou a seus olhos. 0en e2se melhor? 0im. !la sorriu. 9as n'o poderei dan/ar por algum empo. ;quele comen )rio provavelmen e inha como alvo os ou ros pre enden es, mas
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nenhum deles se afas ou. !m vez disso, os afe ados a favoreceram com um coro de elogios que o dei&aram irri ado. 0e o aviso fora direcionado a ele, Georgiana perdia seu empo, pois n'o iria a lugar nenhum. ;n es que pudesse encora(ar os buf=es a ca/ar em ou ro erreno, !mma o segurou pelo bra/o. Doc, agiu como um her@i on em ela comen ou, sorrindo. ;inda irri ado, ?ris an se afas ou do c5rculo de admiradores de Georgiana. 0uponho que eu enha reagido an es que minha na ureza mais s)bia me impedisse de faz,2lo. ; duquesa riu. <'o acredi o nisso. Di seu cora/'o generoso, ?ris an. !u lhe agradeceria se n'o espalhasse essa descober a por a5. 8m cora/'o generoso e bolsos vazios fazem de -are um rapaz mui o soli )rio. !le olhou para Georgie. 3rincipalmen e quando cer as damas n'o acredi am que esse cora/'o possa ba er. <esse caso, er) de convenc,2la. !s ou do seu lado. ! como o poderoso Iycliffe se sen e a esse respei o? !le 4 pro e or no que se refere a Georgiana. !u o aconselho a ser pacien e e incans)vel. 0eu conselho, cara !mma, provavelmen e vai me aniquilar. ?ris an a bei(ou no ros o. 9as eu lhe agrade/o. Auan as vezes erei de dizer Grey se apro&imou, razendo Georgiana consigo para man er seus l)bios longe da minha esposa? Doc, n'o permi e que eu o bei(e ?ris an brincou. Logo, n'o enho ou ra op/'o. Aue al me acompanhar a 4 a mesa de refrescos? indagou Georgiana. 0e nos derem licen/a ?ris an pediu. +h, afas e2se disse Grey. 9as fique de olho nela. !la quase caiu da carruagem. ?ropecei no ves ido Georgiana pro es ou, corando. Dou guard)2la com minha vida. Georgie o encarou e, a despei o da e&press'o c4 ica que viu no belo ros o, ele se surpreendeu ao cons a ar que es ava sendo sincero. 3ermi ir que ela fosse de ou ro homem es ava fora de cogi a/'o. Georgiana seria sua. 3ermanen emen e. %omo venci a ba alha con ra seus ou ros pre enden es? ?ris an pergun ou, guiando2a para um can o menos umul uado do sal'o. <'o posso dizer2lhes que v'o para o inferno se me aborrecerem ela respondeu. ; voc,, n'o me impor o de dizer isso. %reio que desenvolvi uma oler:ncia para seus insul os ao longo dos anos ele concordou. %omo es ) seu raseiro? Georgiana corou. ;zulado, mas melhor. Felizmen e, a maioria pensa que arranhei o (oelho, e meu raseiro permanece fora das conversas. ?ris an assen iu. <o passado, alvez clamasse o cr4di o que merecia por er encora(ado os rumores errGneos, mas se sen ia 'o mal por causa do inciden e que n'o queria agradecimen os. !s ou con en e que enha vindo es a noi e. !la o fi ou, pensa iva. !u amb4m. ?ris an... Finalmen e, eu a encon rei Lucinda Barre disse, segurando a m'o de Georgiana. !sperava que voc, es ivesse boa o bas an e para vir ao even o de ho(e. 0uprimindo a irri a/'o, ?ris an cumprimen ou a dama. !u pessoalmen e fingiria es ar doen e para evitar o ;lmac#Ls. Georgiana o encarou, incr4dula.
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! por que veio? 3orque voc, es ) aqui. Auie o. +u far) com que odos falem de n@s. ?odos () es 'o falando de voc,s Lucinda comen ou, rindo. 0'o o principal assun o de Londres. 3ela primeira vez, ?ris an esquadrinhou o sal'o. !les pareciam ser o ema de odas as conversas. Aue assim fosse. Georgie n'o escaparia de novo, nem por causa de sua olice, nem por causa da eimosia dela. ! aquele ipo de me&erico poderia mui o bem a(ud)2lo. <'o se(a boba, Luce. !le s@ quer meu dinheiro. Lucinda ficou p)lida. Georgie, n'o deveria dizer essas coisas. ?ris an refreou a raiva s$bi a. E) escu ara conversas assim an es, obviamen e. %er a vez, ouvira v)rias damas discu indo se os seus servi/os se&uais poderiam ser comprados. Fora uma e&peri,ncia nada agrad)vel. 9as Georgiana (amais mencionara suas finan/as a ningu4m. !, mesmo que ela es ivesse brincando, n'o gos ara nada daquilo. %om cuidado, sol ou2a. 0r a. Barre , se puder cuidar de lady Georgiana, prome i uma dan/a . sr a. Eohns. Fez uma mesura. 0enhori as. ;n es que ele se afas asse, Georgie o segurou pela manga do casaco. -are. 0im? ?ris an a fi ou com frieza. Luce, v) embora Georgiana murmurou. ; sr a. Barre obedeceu, aliviada por escapar ilesa. +s burburinhos ao redor aumen avam, mas ?ris an n'o ligava a m5nima para eles. ;s pessoas sempre falariam7 a $nica coisa que ele poderia fazer era garan ir que nada mais s4rio que uma briga se espalhasse pela sociedade. ;final, ele e Georgiana brigavam o empo odo. -esculpe2me ela sussurrou. <'o falei s4rio, e foi maldade minha. ?ris an fingiu despreocupa/'o. !m par e, disse a verdade. 9as o dinheiro n'o 4 udo o que quero de voc,, Georgiana, e sabe disso. 0ei o que voc, me diz, mas n'o sei em que acredi ar. E) fui ludibriada uma vez. ! amb4m me ludibriou, n'o? ele re rucou em voz bai&a. !n 'o como posso provar minha sinceridade? !nquan o falava, ?ris an percebeu que podia ser e&a amen e isso o que ela esperavaB que ele declarasse suas nobres in en/=es e afei/'o dian e do mundo para que ela pudesse rir dele e humilh)2lo em p$blico. ! porque n'o conseguia ficar longe dela, ?ris an ca5ra na armadilha. Ks vezes, n'o sei o que pensar. Georgiana suspirou. <'o pense an o ele aconselhou. !u nunca penso. !la riu. -roga, eu n'o enho um leque. 0e meu raseiro n'o es ivesse 'o dolorido, eu o chu aria. 8m len o sorriso se formou nos l)bios dele. 0e o seu raseiro es ivesse melhor, eu iria sugerir v)rias coisas prazerosas para fazermos (un os. ?ris an se con eve para n'o oc)2la. -ese(o voc, murmurou. 9ui o. Georgiana engoliu em seco. !s ) querendo me ver corar. 3ode parar, pois n'o funcionar). <'o quero v,2la corar ele prosseguiu ainda em voz bai&a. Auero que diga meu nome e venha a 4 mim. Fique quie o, ?ris an. Doc, eviden emen e enlouqueceu. + sorriso dele se ampliou. ;quilo parecia es ar funcionando, apesar de ele come/ar
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a se sen ir desconfor )vel. 0e disser que vai passear comigo amanh' em %oven Garden, eu paro. Dou omar ch) com Lu&ley... Auero sen ir sua pele quen e em meus dedos e seu corpo sob o meu, minha Georgiana... !s ) bem1 "uborizada ao e& remo, ela o pu&ou para a mesa de refrescos. !s e(a l) .s dez em pon o ou vou chu )2lo da pr@&ima vez que o vir. 9ui o (us o ?ris an concordou. ; noi e ranscorria mui o bem. !le encon rara uma es ra 4gia que parecia funcionar. Georgie o dese(ava de verdade, o que facili aria o pr@&imo passo. ?eria ?ris an se afas ado, caso ela n'o o houvesse impedido? <'o pre endera de ,2 lo, mas no ins an e em que ele a sol ara, agira por impulso. ?ris an ficara, e agora ela concordara em caminhar com ele. ;inda o man inha per o de si, supos amen e porque precisava de amparo, mas a verdade era que alme(ava o calor e o dese(o que ele lhe inci ava. 0@ de ouvi2lo pronunciar palavras 'o sensuais sen ia2se e&ci ada e r,mula. 3ara piorar, oda a mul id'o do ;lmac#Ls os vira conversando por um longo empo. Haviam es emunhado os sorrisos e a maneira como ela corara, al qual uma comple a idio a. 3or4m, ivera a n5 ida sensa/'o de que, caso n'o houvesse acei ado o convi e para andar, ?ris an a eria arras ado a 4 uma alcova, erguido seu ves ido e a possu5do. !, mesmo com o raseiro dolorido, ela eria se regozi(ado para al4m da raz'o e do bom2 senso. -oze homens lhe haviam propos o casamen o nos $l imos dois anos, e nenhum deles causava as mesmas rea/=es inusi adas que inha com ?ris an. -esde a segunda noi e de pai&'o, en ava se imaginar nua e fogosa dian e dos ou ros pre enden es. ;final, se viesse a se casar com algum deles, eria de par ilhar a cama com o marido ocasionalmen e. 9as an a imagina/'o lhe dera apenas uma leve sensa/'o de desgos o. ;lguns cavalheiros eram agrad)veis de olhar e v)rios, como Lu&ley e Ies broo#, eram garbosos. <o en an o, nada funcionava. <'o podia supor ar a id4ia de ser ocada ou bei(ada por eles, ampouco sen ir o... 9ilady o conde de -ras en a desper ou do devaneio , pe/o que me conceda es a dan/a. ; seu lado, ?ris an ficou enso. Georgiana for/ou um sorriso educado. <ingu4m brigaria por ela, e mui o menos no ;lmac#Ls, pois ela correria o risco de ser banida da sociedade. <'o es ou dan/ando es a noi e, milorde. Aue crueldade o conde moreno pro es ou, fi ando -are com hos ilidade. <'o pode nos privar de sua companhia por causa desse liber ino. Georgiana pGde sen ir a for/a da raiva que pulsava em ?ris an. !s ) surdo, -ras en... Lorde -ras en ela o in errompeu an es que ?ris an desafiasse o es $pido conde a um duelo , eu me machuquei h) dois dias, quando sofri uma queda do cavalo, e n'o es ou em condi/=es de dan/ar. 9as ficaria con en e em receber um chocola e. -ras en lhe ofereceu o bra/o. <esse caso, vou acompanh)2la. <'o vai, n'o ?ris an in erveio. D) procurar ou ra herdeira, -are. !s a aqui nem sequer gos a de voc,. +fegando, Georgiana se in erpGs en re os dois, empurrando o pei o de ?ris an an es que ele esmurrasse o conde. !le nem sequer se moveu com o ges o, mas ampouco o a acou. <'o ela disse, fi ando2o. +s olhos azuis faiscavam de raiva, mas, mesmo assim, Georgiana n'o lhe sol ou o
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colarinho. -epois de um longo momen o, ?ris an respirou fundo e fez uma care a. !u n'o ma ei ningu4m o m,s odo ele disse. ! ningu4m sen ir) fal a de um simples conde. -are, voc, n'o pode falar... 9ovendo2se com sua agilidade na ural, ?ris an se desvencilhou de Georgiana e pos ou2se dian e do conde. ;garrou a m'o de -ras en e a sacudiu. D) embora ele murmurou com ferocidade. ;gora. + conde devia er vis o o mesmo brilho que ela reconhecera nos olhos de ?ris an porque, com um r)pido cumprimen o, ele se afas ou e encon rou ou ro grupo para conversar. Georgiana respirou aliviada. ;s vezes, esquecia2se de que, quando haviam se conhecido, ?ris an inha fama de beber demais, (ogar demais e de er uma habilidade mor al com armas de fogo. !le mudara, e ela imaginava se isso acon ecera em par e por sua causa. 9inhas desculpas ?ris an disse, segurando2lhe as m'os. -e novo, ele vol ava a ser o visconde con rolado e gen il. 3or um momen o, Georgiana pensou se aquela n'o seria a mudan/a mais significa iva de odas7 ele aprendera que suas a/=es geravam conseqJ,ncias para si e para os ou ros, e dei&ava que esse conhecimen o o guiasse, na maioria das vezes. ;inda bem que me livrei dele Georgie comen ou, sen indo a pulsa/'o acelerar. 3elo (ei o, udo o que ?ris an precisava fazer era mencionar o in erl$dio sensual e amea/ar um rival para que ela ficasse com as pernas bambas. +brigada. Foi um prazer. + ar parecia pesado ao redor deles. Georgiana inha a sensa/'o de que, se n'o o ocasse e o bei(asse, seria acome ida de uma dor f5sica quase insupor )vel. ?ris an pareceu sen ir o mesmo, pois esquadrinhava o ;lmac#Ls, como se dese(asse que os presen es desaparecessem. ?alvez n'o es ivesse 'o con rolado quan o ela imaginara. Georgiana... ele disse em voz bai&a. 3oderia me levar... a algum lugar? !la mal conseguia respirar de an o que o dese(ava. ;o guarda2roupa? Doc, parece es ar com frio. !la queimava de dese(o. 0im, es ou g4lida. %onsiderando o fa o de que ela dese(ava correr, ambos a ravessaram a mul id'o com cer a dignidade. 8m criado vigiava a por a do guarda2roupa. Auando se apro&imaram, ?ris an a sol ou e escondeu as m'os a r)s das cos as. 3oderia, por favor... !le se de eve. !squeci minhas luvas. 3oderia procurar meu irm'o, BradshaF, e peg)2las para mim? ?ris an pediu. + criado assen iu. ;gora mesmo, milorde. ;ssim que o rapaz se foi, ?ris an a levou para den ro da pequena sala e fechou a por a. !s ) usando suas luvas Georgiana no ou. !le as irou e as guardou no bolso. <'o es ou, n'o. !liminando a pouca dis :ncia que os separava, ?ris an prensou2a con ra a por a e a bei(ou com ardor. 8ma onda de ele ricidade emergiu, fazendo2a gemer. Georgiana se en regou ao bei(o, na en a iva de fundir2se a ?ris an. ;s m'os )vidas percorreram os quadris e as n)degas, pu&ando2os de encon ro ao membro ere o. ;i ela gemeu. -roga... ?ris an a sol ou imedia amen e, apoiando as m'os na por a ao lado dela. -esculpe2me. ! quan o a BradshaF? Georgie pergun ou, mordiscando o l)bio inferior de
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?ris an. ;quele homem es ) . procura dele. !le vai demorar. 0haF n'o es ) aqui. Georgiana queria cumprimen )2lo pela es ra 4gia diab@lica. 9as, dado o empo escasso que inham, pareceu2lhe mais impor an e degus ar ou ro bei(o arden e. 3ena que es a por a n'o enha uma ranca ?ris an murmurou, bei(ando2a a 4 que ela quase desmaiasse de dese(o. <'o podemos. Georgiana o abra/ou pela cin ura e acariciou os m$sculos das cos as. +u podemos? ;p@s mais um bei(o voraz, ele se afas ou. <'o disse com a voz rouca. 0e minha in en/'o fosse vencer essa dispu a arruinando voc,, eu () o eria fei o mui o empo a r)s. Georgiana encos ou2se . por a, en ando recuperar os sen idos. !n 'o como pre ende vencer a dispu a? !le sorriu, fazendo2a dese()2lo ainda mais. %om persis ,ncia e paci,ncia ?ris an respondeu, acariciando o ros o corado. <'o 4 apenas seu corpo que dese(o, Georgiana. !u a quero por in eiro. -uas semanas a r)s, ela duvidaria daquela declara/'o. ;gora, por4m, fi ando os olhos in eligen es e famin os, acredi ava nele. ! essa cons a a/'o a assus ava e e&ci ava ao mesmo empo. ;lgu4m en ou abrir a por a. 3rague(ando, ?ris an se (ogou no ch'o e abra/ou um dos (oelhos. -roga, Georgie, eu s@ pedi um bei(o1 ele reclamou e olhou para o criado que en rava na sale a. !ncon rou meu irm'o? <'o, milorde. 3rocurei, mas... !sque/a. ;(ude2me a levan ar. !ssas mulheres afe adas1 %orando, o criado correu para erguer ?ris an. %on rolando a e&press'o de espan o, Georgiana fingiu na uralidade ao observar a cena. ?ris an lan/ou2lhe um olhar e, mancando, pegou o &ale que ca5ra no ch'o. 0uponho que queira vol ar para a companhia de seu primo? ele pergun ou. 0im... *media amen e, por favor. + criado disfar/ou o riso quando, com elaborada precau/'o, ?ris an ofereceu o bra/o a Georgiana. !la hesi ou para causar efei o e en 'o acei ou. ;ssim que vol aram . fes a, ela n'o se con eve e o fi ou. Aualquer rumor referen e . pequena aven ura no guarda2roupa surgiria e&a amen e como ?ris an pre endiaB ele en ara roubar um bei(o, e ela o chu ara. !la sabia que, pela fal a de rea/'o da sociedade ao primeiro envolvimen o que haviam ido, ?ris an fizera algo para evi ar as fofocas. + que ela n'o percebera a 4 o momen o era que ele inha fei o isso in encionalmen e7 assim, permi ira que a pr@pria repu a/'o ficasse pre(udicada, e n'o a dela. +brigada ela disse em voz bai&a. <'o me agrade/a. Auando a levo pela rilha do pecado, sin o2me na obriga/'o de pro eg,2la de qualquer me&erico. ; bem da verdade, ela n'o inha cer eza do quan o fora ele a liderar o caminho es a noi e. 9esmo assim, foi mui a gen ileza sua. !n 'o pode me agradecer indo passear comigo amanh'. %onseguiria ficar an o empo longe dele?, Georgiana se pergun ou, sorriden e. !s ) bem.

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;m4lia ins ruiu o condu or da carruagem de aluguel a esper)2la no final do quar eir'o e lhe deu uma quan ia a mais para que ele man ivesse em segredo aquela visi a e sua iden idade, caso viesse a reconhec,2la. -epois de colocar o capuz, percorreu a rua e enveredou pela alameda que dava acesso . 9ans'o %arroFay. Dira a e&uberan e resid,ncia somen e do lado de fora, e a id4ia de que, em breve, seria dona da propriedade criava uma e&pec a iva deliciosa den ro dela. ; casa de seus pais era opulen a, mas n'o se localizava em ;lbemarle 0 ree . ;penas as fam5lias de sangue azul possu5am lares na regi'o mais nobre de 9ayfair. ! ela logo faria par e daquela eli e, o $nico lugar onde o dinheiro de seu pai n'o podia lhes comprar en rada. Ks duas da madrugada, esperava que a casa es ivesse .s escuras e seus habi an es dormindo. !nquan o empurrava a por a da fren e, que felizmen e es ava des rancada, concluiu que era a a i ude cer a a omar. ; lua es ava cheia, o que lhe permi iu subir a escadaria a 4 o segundo pavimen o, () que as (anelas dei&avam que a luminosidade do luar en rasse. ?ris an mencionara, cer a vez, que os irm'os ocupavam os cGmodos da ala oes e da casa. 3or an o, foi nessa dire/'o que ela seguiu. 0eria 'o simples. 3ena que n'o pensara nisso an es. + plano de lady Georgiana n'o parecia es ar funcionando a con en o e, por isso, resolvera assumir o problema. ;m4lia reprimiu o riso. + resul ado a beneficiaria, sem d$vida nenhuma. + primeiro quar o es ava escuro e vazio. -epois de fechar a por a silenciosamen e, ela passou para o pr@&imo. Havia algu4m dormindo na cama do cGmodo seguin e. 3rendendo a respira/'o, apro&imou2se do lei o. + ros o sobre o ravesseiro era (ovem demais para ser de ?ris an. Logo, devia ser um dos irm'os mais novos. !le, afinal, inha v)rios. !la reconheceu o ocupan e do ou ro quar o como sendo BradshaF, o oficial da 9arinha. !le era mui o boni o, mas n'o possu5a o 5 ulo ou a esperan/a de ob er um, a menos que ?ris an morresse sem herdeiros. !, se dependesse dela, isso (amais acon eceria. + rel@gio do corredor a lembrou de que inha pouco empo para agir an es que os criados come/assem a desper ar. ;briu a por a seguin e e espiou o in erior escuro. A(, sucesso+ Ficou sa isfei a ao ver ?ris an dei ado de cos as, e n'o o ou ro irm'o %arroFay, "ober . !la o vira em cer a ocasi'o e se sen ira e& remamen e desconfor )vel dian e da mudez e dos olhos pene ran es do rapaz. !le parecia n'o dormir nunca. %om cuidado e em o al sil,ncio, ela fechou a por a e se apro&imou da cama. ?irou o casaco e sorriu. 0e a repu a/'o de ?ris an lhe fazia (us i/a, aquela noi e seria prazerosa de v)rias maneiras poss5veis. ?ris an abriu os olhos quando dedos delicados percorreram seu pei o. ; princ5pio, pensou es ar sonhando com Georgiana ou ra vez, e, sonolen o, suspirou e fechou os olhos. 8ma l5ngua lambeu sua orelha, enquan o os dedos se inseriam sob as cober as. Aue es ranho. 9esmo em seus sonhos, a imagem de Georgiana vinha associada ao perfume de lavanda. <aquela noi e, o aroma era de lim'o. -e s$bi o, sen iu um corpo se dei ar na cama. ;briu os olhos. +l), ?ris an. ;m4lia Eohns, nua e com os cabelos sol os, inclinou2se para bei()2lo. %om um improp4rio, ele a empurrou e sal ou para fora da cama. + que diabos es ) fazendo aqui? pergun ou, agora o almen e desper o. !la se sen ou no lei o. +s olhos, iluminados pelo luar, percorreram o corpo de ?ris an e se de iveram na regi'o da cin ura. 3ara uma debu an e ing,nua, ;m4lia n'o pareceu chocada ao v,2lo nu. 3elo (ei o, n'o era 'o inocen e quan o ele acredi ara. Auero lhe assegurar de que recebo de bom grado sua cor e ela sussurrou,
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umedecendo os l)bios em um ges o sedu or. ?ris an agarrou a man a que (azia em uma cadeira e a enrolou na cin ura. 0e Georgiana n'o houvesse vol ado . sua cama, eria recebido a visi a no urna de uma bela mulher, mas as coisas inham mudado. ;l4m disso, conhecia mui o bem aquela armadilha. ! se ra ava de uma ar imanha eficaz. <ua, udo o que ela precisava fazer era gri ar, e ?ris an seria um homem casado. 0eu ins in o masculino reconhecia a beleza de ;m4lia, a ofer a sedu ora e, claro, a riqueza que acompanhava ais requisi os. !ngolindo em seco, ele vol ou a encar)2la. <'o en endo o que es ) dizendo ?ris an disse em voz bai&a, rezando para que ningu4m os escu asse, e surpreso por ela n'o er desper ado nenhuma es emunha. 9as ;m4lia o faria, disso ele inha cer eza. 3or4m, 4 melhor discu irmos esse assun o duran e um almo/o amanh', n'o acha? ;m4lia meneou a cabe/a. <'o. 3osso sa isfaz,2lo 'o bem quan o qualquer ou ra mulher. ?ris an duvidava disso, mas, dadas as circuns :ncias, n'o valia a pena revidar. ;m4lia, conversarei sobre qualquer assun o que queira amanh', mas is o n'o me parece... apropriado. -eus1 !le agora falava como as mulheres que cos umara seduzir. !sperava que a es ra 4gia funcionasse com ela. 0ei que n'o 4 apropriado, mas voc, n'o me dei&ou nenhuma escolha. 8l imamen e nem sequer me no a. ! sei o mo ivo. ;quilo pareceu suspei o. + que quer que es ivesse passando naquela cabe/a linda, ?ris an precisaria garan ir que o ema n'o sa5sse do quar o. 3or favor, diga2me o mo ivo. Lady Georgiana Halley. !la me disse que voc, seria um p4ssimo marido. ! mesmo? Aquela intrometida infernal. <a verdade, ele esperava isso. !, sim. !la disse coisas err5veis a seu respei o. ! me prome eu ensinar2lhe uma li/'o que o ornaria mais afe uoso em rela/'o a mim. ;m4lia se levan ou e caminhou a 4 ele. + corpo nu parecia mais alvo sob a penumbra. !la s@ quer faz,2lo de olo. ?ris an se afas ou dela com o in ui o de man er dis :ncia para o caso de algum familiar ou criado vir a descobri2los (un os. !u poderia dizer o mesmo de voc,, ;m4lia. Auando ela sacudiu a cabe/a, os seios far os despon aram sob os cabelos negros. <'o quero faz,2lo de olo. Auero me casar com voc,. Gra/as a -eus, Georgiana fora sincera quan o . li/'o de compor amen o. -o con r)rio, ?ris an se sen iria en ado a usar ;m4lia a fim de apagar as marcas de Georgie em seu corpo. Aue in eressan e... ele re rucou, enquan o pegava o ves ido no ch'o e se desviava dos avan/os su is que ela empreendia. 3or que n'o ves e seu ra(e? <'o quero. !n re an o, 4 mui o arde. 0e os seus pais acordarem e descobrirem que n'o es ) em casa, v'o ficar apavorados. Derdade ou n'o, ela pareceu considerar ais palavras. ?ris an aprovei ou a opor unidade e abriu o ves ido para ;m4lia. 3or favor... ele insis iu. Doc, me dis rai demais, ;m4lia. Eamais ivera de se esfor/ar an o para se livrar de uma noi e de se&o. 8ma conversa impor an e como essa precisa acon ecer em um local adequado. <'o precisa, n'o. !s ou impacien e, ?ris an. Doc, me cor e(a h) semanas. 3or an o, acho que deveria me levar para a cama e... Haver) empo para isso mais arde ele a in errompeu. !n 'o largou o ves ido e pegou sua cal/a, que se achava sobre uma cadeira. <a verdade, es ou mui o cansado es a noi e. !u poderia gri ar e acordar a odos ;m4lia amea/ou com sua voz meiga.
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?ris an es rei ou os olhos. .aldio+ ?eria de e&plicar por que es ) em meus aposen os. -ir'o que voc, es ) se adian ando. %omo posso es ar me adian ando, se esperei o ver'o in eiro para voc, se declarar? ela choramingou. ;m4lia avan/ou para pu&ar a man a. ?ris an percebeu o movimen o e segurou a m'o dela, afas ando2a. 0e me dei&ar zangado disse com firmeza , n'o me casarei com voc,, a despei o de quem se arruinar. 9inha repu a/'o sobreviveria a isso. 9as seu bolso n'o, porque ningu4m dese(aria se casar com voc, depois da forma vergonhosa como eria me ra ado. 3refiro correr o risco. 0e conseguisse faz,2la acredi ar no blefe, poderia amanhecer ainda como um homem sol eiro. +ra1 !la bufou e pegou o ves ido ca5do no ch'o. 0abe o que penso? ;cho que es ) apai&onado por lady Georgiana e, quando se declarar, ela ir) desdenh)2lo. !n 'o er) de implorar para eu me casar com voc,. ! farei ques 'o de v,2lo implorar. Dirando2se, ?ris an ves iu a cal/a e (ogou a man a na cadeira. E) lhe disse que podemos discu ir esse assun o duran e um almo/o amanh'. ;mbos es aremos mais calmos e descansados. % devidamente vestidos. +h, es ) bem. +nde es 'o seus sapa os? 3er o do meu casaco. ?ris an acendeu uma lamparina e come/ou a procurar os sapa os. *rri ada e insa isfei a ap@s er vis o o corpo m)sculo, ;m4lia come/ou a pGr o ves ido. Auando a fraca luminosidade se espalhou pelo quar o, no ou a pon a de uma meia feminina pendurada em uma das gave as da cGmoda. %omo ?ris an ainda se ocupasse em recolher o res an e de suas roupas, ela pu&ou o adere/o. 8m bilhe e veio (un o. ;m4lia desdobrou o papel e leu o con e$do rapidamen e. 3or isso o visconde es ava 'o relu an e em abrir m'o de lady Georgiana Halley. !la par ilhava sua cama. ! dei&ava suas meias como lembran/a. ; en a aos movimen os de ?ris an, ela pegou o ou ro p4 de meia e inseriu o par e o bilhe e em seu bolso. Aue embus e era lady Georgiana. ; mere riz plane(ara roubar ?ris an e usara a li/'o que ele supos amen e merecia como desculpa para evi ar que as rivais desconfiassem de seu in en o. Bem, ela agora eria uma grandiosa surpresa. %er o. %alce os sapa os, vis a o casaco e vamos ele resmungou. 3or um ins an e, ;m4lia considerou a id4ia original de desper ar a casa e obrig)2lo a se casar. <o en an o, as amigas ririam dela por se mos rar 'o desesperada, ap@s er passado semanas dizendo2lhes como es ava confian e acerca daquela cor e. <'o es ou feliz com isso ;m4lia murmurou, enquan o cal/ava os sapa os. ?ampouco eu. ?ris an n'o a a(udou a ves ir o man o e se man eve o mais longe poss5vel dela. ?em um coche? pergun ou ao colocar o casaco. -ei&ei um ve5culo de aluguel . minha espera na esquina. Dou acompanh)2la. ?ris an es ava preocupado que ela pudesse en ar algo diab@lico. 3or4m, agora ela possu5a as meias e o bilhe e. %olocando a m'o sobre o bolso para evi ar que o con e$do ca5sse, ;m4lia desceu a escadaria com ele. <'o se esque/a de que iremos almo/ar amanh' ela disse quando se apro&imaram do coche. !sperarei que me visi e na casa de meus pais. !u irei. -e repen e, o visconde deu um passo . fren e. <ada disso me agradou, ;m4lia. <'o gos o de ruques. +u armadilhas. 0@ es ou pensando em n@s dois ela reba eu e recuou, espan ada. <unca vira aquela face a an es. ;chou2a mui o e&ci an e, na verdade. Auero um 5 ulo, e voc,
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precisa de dinheiro. 9as saiba que () recebi a cor e de ou ros cavalheiros es e ver'o, ?ris an. %onsidere essa informa/'o amanh'. *rei v,2la . uma hora. !la en rou no ve5culo. !s arei esperando. ?ris an correu para casa e fechou a por a. -epois de suspirar profundamen e, empurrou o ferrolho. ;quela por a precisava permanecer mui o bem rancada. 9as a apari/'o s$bi a de ;m4lia respondeu a uma pergun a que o vinha per urbando. !la ainda era a escolha mais l@gica para uma esposaB (ovem, d@cil alvez n'o 'o d@cil como pensara inicialmen e e rica. ! ele n'o queria, de forma nenhuma, casar2se com ela. %om um sorriso, subiu a escadaria. *maginou o que Georgiana diria, se a pedisse em casamen o no dia seguin e. -epois que ela recobrasse a consci,ncia, claro. Georgiana e ele iriam se casar. !la alvez es ivesse plane(ando ou ra humilha/'o para ele, mas saberia como manobr)2la. 0e Georgie acei asse o pedido, ele poderia lidar com o res o. 8m vul o negro surgiu no opo da escada. ?ris an fechou os punhos, enso. 0e n'o fosse Georgiana, seria capaz de se (ogar do erra/o. Dai se casar com ela? indagou Bi com sua voz calma. ?ris an rela&ou. Gra/as a -eus 4 voc,. <'o, n'o vou. H imo. !le se virou e desapareceu na escurid'o. Boa noi e. Boa noi e. ; despei o do que Bi vira ou escu ara, ele obviamen e nada diria a ningu4m. ?ris an vol ou a seu quar o e rancou a por a. !m seguida, colocou uma cadeira sob o rinco. <'o queria mais nenhuma visi a a 4 o amanhecer. ?inha mui o em que pensar. <a manh' seguin e, quando ?ris an chegou . 9ans'o HaF horne, eram e&a amen e dez horas. !le usava um casaco azul, cal/a cinza, uma grava a elaborada e bo as polidas. 3ela (anela de seu quar o, Georgiana o observou descer da carruagem e ba er . por a. ;inda n'o conseguia acredi ar que ele es ava l) s@ por causa dela. 9esmo na 4poca em que mais o odiara e desprezara, a mera vis'o daqueles olhos azuis e dos cabelos negros ro/ando o colarinho fizera seu cora/'o palpi ar. -issera a si mesma que a per urba/'o se devia . raiva e, por an o, aprovei ara cada ocasi'o para insul )2lo e feri2lo. ;gora, por4m, n'o inha mais cer eza de nada. 3or que con inuava a ra5da por um homem que a magoara e humilhara? !ra a $nica a pensar que ?ris an havia mudado ou ele realmen e mudara? ;quela visi a seria mais um ruque que a dei&aria devas ada pelo res o da vida ou es aria ele sendo sincero? 9ilady, lorde -are es ) aqui para v,2la 3ascoe informou . por a do quar o. +brigada. -escerei em um minu o. 0im, milady. -epois de cal/ar as luvas e pegar a sombrinha, Georgiana se olhou mais uma vez no espelho e se dirigiu . escada. ?ris an a esperava na sala de es ar, andando de um lado para ou ro, como sempre fazia na resid,ncia da duquesa. Bom dia. !le parou. Bom dia. Auando se en reolharam, o calor familiar a percorreu. Foi dif5cil reprimir a von ade de correr a 4 ele e bei()2lo. ;quilo era novo. <o passado, quando sen ia o calor domin)2la, o maior dese(o era correr a 4 ele e agredi2lo com um leque. ?alvez fosse par e da a ra/'oB ?ris an %arroFay era perigoso. ! gos ar dele era ainda mais emeroso. %omo es ) seu... ?ris an olhou para 3ascoe, que se achava . soleira da por a. %omo es 'o seus ferimen os? ele se corrigiu.
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9ui o melhores. !s ou um pouco dolorida e h) algumas cores in eressan es em cer os locais. ?ris an sorriu. Folgo em saber que se sen e melhor. !s ) pron a? !s ou. 9ary vai nos acompanhar. %er o. 3recisaremos de um guarda armado amb4m? <'o, se voc, se compor ar. + sorriso aumen ou. <esse caso, alvez se(a melhor convocar um oficial. Georgiana corou. +h, pare com isso. Damos. 9ary os aguardava no ves 5bulo. !les desceram os degraus da en rada e caminharam em dire/'o a Grosvenor 0 ree . Georgiana man inha a m'o sobre o bra/o de ?ris an, dese(ando irar as luvas e andar de m'os dadas com ele. Gos ava de oc)2lo, e o odor de couro e charu o que ele sempre e&alava a in o&icava. + que foi? ?ris an pergun ou. %omo assim? !la o encarou. !s ) se inclinando. ;chei que quisesse me dizer algo. "uborizada, Georgiana endirei ou o corpo. <'o. Bem, eu quero lhe dizer uma coisa. 3or favor ela pediu, na esperan/a de que ele n'o descobrisse o quan o es ava en usiasmada. ?ris an a fi ou com carinho. + ga o de !dFina se apossou da casa. Ho(e pela manh', -rag'o assassinou a flor do chap4u do uniforme de BradshaF e a levou para as ias, 'o orgulhoso de si que parecia er ma ado um elefan e. +h, n'o. + que BradshaF fez? !le ainda n'o sabe. 9illy pegou um dos penduricalhos daquele seu chap4u de aves ruz, cor ou2o, ingiu2o e o cos urou na guarni/'o de BradshaF. Georgiana riu. Dai con ar a ele? 0haF 4 um oficial condecorado da 9arinha. 0e n'o no ar a diferen/a, 4 problema dele, no que me diz respei o. Doc, 4 err5vel1 ! se um dos superiores dele perceber? ?ris an deu de ombros. %onhecendo 0haF, ele ser) capaz de lan/ar uma nova moda na 9arinha. +s oficiais poder'o usar chap4us femininos e mangas bufan es no ou ono. !le olhou para o lado quando uma carruagem passou, o que proporcionou a Georgiana a chance de admirar aquele perfil. ! isso o que queria me dizer? <'o. 9as imagino que receba elogios acerca de seus olhos cor de esmeralda e cabelos dourados o empo odo. !s ou en ando ser original. ?ris an olhou para 9ary, que os seguia. 9as elogiar seus seios provavelmen e n'o vai con ribuir com a minha causa. ! qual 4 a sua causa? ela pergun ou, sen indo a emo/'o invadi2la. ;cho que voc, sabe qual 4, mas ainda en o ouvi2la dizer que confia realmen e em mim. !u... -are1 Auando o som (ovial de uma voz surgiu dian e deles, Georgiana se assus ou. Lorde Bellefeld emergiu das )rvores para aper ar a m'o de ?ris an. +uvi o boa o mais e& raordin)rio dos $l imos empos o marqu,s ro undo disse,
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curvando2se para ela. 9ilady. ?ris an ficou enso na mesma hora. ! que boa o seria esse? indagou. 0ou o ob(e o de mui os. -e fa o, 4, meu rapaz. + mais recen e diz que es ) cor e(ando es a linda (ovem. > verdade? 0im, 4 verdade. ?ris an sorriu para ela com ernura. !&celen e, rapaz1 Dou apos ar dez libras em lady Georgiana. ?enham um bom dia. Georgiana sen iu o sangue gelar. ;n es que a inasse para o que fazia, largou ?ris an e segurou o marqu,s pelo ombro. + que... ; voz falhou, obrigando2a a come/ar de novo. + que quis dizer com apos ar dez libras em mim? Bellefeld n'o pareceu nada per urbado. +h, h) um quadro no Ihi eLs sobre quem ser) a escolhida de -are. <o momen o, as apos as s'o de dois para um como ele ser) fisgado por aquela ;m4lia Eohns a 4 o fim da emporada. 9ilady 4 considerada improv)vel, mas agora enho a informa/'o de fon e fidedigna. + marqu,s piscou para ela. Auando seu ros o ficou p)lido, Georgiana agarrou o casaco de Bellefeld para n'o desmaiar. Auem mais es ) no quadro? conseguiu pergun ar. <'o me lembro de odos os nomes. H) uma menina chamada -aubner, uma al de 0mi hee ou algo parecido. Auase meia d$zia, se bem me recordo. <'o 4 isso, -are? <'o sei ?ris an respondeu com frieza. <ingu4m me disse nada. Finalmen e, Bellefeld percebeu que havia di o algo inadequado. %orado, ele recuou. *sso n'o quer dizer nada o marqu,s en ou amenizar. <'o passa de uma brincadeira. > claro. Georgiana o sol ou. Bellefeld se foi, mas ela permaneceu onde es ava. <'o conseguia encarar ?ris an. Aueria correr para casa aos berros e nunca mais er de olhar para ningu4m. Georgiana? !la es remeceu. <'o se a reva... D) para casa com 9ary, por favor ele sugeriu em um om raivoso, que ela nunca ouvira an es. ?enho algo a resolver. Georgiana se obrigou a fi )2lo. + ros o de ?ris an es ava 'o p)lido quan o o dela. %laro que es ava aborrecido7 seu pequeno plano diab@lico fora descober o. Dai refor/ar a apos a em mim? ela pergun ou. !u n'o o faria, se fosse voc,, e essa 4 uma informa/'o de fon e fidedigna. ! n'o, n'o confio em voc,. ! nunca vou confiar1 D) para casa ?ris an repe iu com a voz r,mula. !le a fi ou por um ins an e e en 'o marchou em dire/'o a 3all 9all. 3rovavelmen e pre endia mudar sua apos a e inves ir em uma (ovem mais amena. 9ilady? 9ary se apro&imou. H) algo errado? 8ma l)grima rolou no ros o de Georgiana. !la a en&ugou an es que algu4m no asse. <'o queria que a vissem chorar por causa da par ida de ?ris an. <'o. Damos embora. 9as e lorde -are? !sque/a2o. !u () o esqueci. Georgiana se apressou. 9ary ro ava a r)s dela a fim de alcan/)2la. 0eu raseiro do5a, mas a dor era bem2vinda. -ava2lhe algo mais em que pensar. ?ris an fizera de novo. !le a seduzira, levara2a para a cama e a ra5ra. !, dessa vez, n'o podia culpar ningu4m, a
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n'o ser a si mesma. Gra/as a -eus descobrira a rai/'o an es de perder seu cora/'o para ele defini ivamen e. 8m solu/o irrompeu de sua gargan a quando 3ascoe abriu a por a. ;quilo n'o podia doer porque ela n'o se impor ava. + que houvera en re eles fora apenas lu&$ria, algo f)cil de superar. 9ilady? !s arei em meus aposen os Georgiana informou ao passar pelo mordomo. <'o quero ser per urbada por nada. !n endeu? 0im, milady. + 6quadro6 no Ihi eLs era, na verdade, uma denomina/'o errGnea. ?ra ava2se de um livro de couro, no qual qualquer um que freqJen asse o clube e&clusivo poderia lan/ar uma apos a. ; maioria das apos as eram pessoais, en re duas par es. !m cer as ocasi=es, uma apos a podia reunir v)rios in eressados ou era fei a por um n$mero de erminado de cavalheiros. Auando en rou no clube, empurrando o criado que en ou lhe informar que o almo/o s@ seria servido em uma hora, ?ris an se dirigiu ao sal'o de (ogos, onde o livro (azia sobre um supor e de madeira maci/a. !le n'o parava de prague(ar e ainda repe iu alguns nomes significa ivos ao avis ar meia d$zia de homens ao redor do livro. -are, seu cachorro um dos mais (ovens disse, sorrindo. <'o pode apos ar em si mesmo, sabia? 3ena... ?ris an esmurrou o quei&o do rapaz. 0aia esbrave(ou quando o camarada se es a elou no ch'o, perple&o. %riados apareceram de odas as dire/=es, enquan o o res an e dos espec adores abria passagem para ?ris an. 0em nem sequer fi )2los, ele pegou o pesado livro. /iante da perspectiva de casamento de Tristan ;arro<a=, lorde /are, ele leu para si, as concorrentes esto listadas a ai&o. 3or favor, faa sua aposta de acordo com sua escol(a. <ingu4m se mos rara respons)vel pela apos a, mas a lis a de candida as e seus variados pa rocinadores () haviam preenchido duas p)ginas in eiras, e a apos a fora regis rada apenas no dia an erior. Auem fez isso? ?ris an e&igiu, encarando a mul id'o. 9ilorde, por favor, venha omar uma bebida comigo Fri zsimmons, o geren e do clube, convidou2o. 3ergun ei quem fez isso ele repe iu, dei&ando que a f$ria o dominasse. + olhar de Georgiana quando Bellefeld inha mencionado a apos a quase o ma ara. !la havia come/ado a confiar nele7 ?ris an pudera ver isso nos olhos verdes. ! agora Georgie nunca mais confiaria nele. 3odia (urar sua inoc,ncia, mas ela sempre acredi aria que fora, de alguma forma, o respons)vel ou coniven e com a apos a. ;lgu4m inha de pagar por aquilo e, com sor e, haveria derramamen o de sangue. 9ilorde... >uem- ele indagou, rasgando as p)ginas do livro. +s presen es ficaram chocados. Ningu)m removia as p)ginas de um livro de apos as. !ra simplesmen e proibido. +lhando o documen o ofensivo, ?ris an o rasgou em v)rios peda/os a 4 que os pap4is se ornaram um punhado de confe e em suas m'os. Lorde -are Fri zsimmons en ou ou ra vez. 3or favor, venha comigo. D) para o inferno1 ?ris an esbrave(ou. !s a apos a acabou. Fui claro? 3reciso lhe pedir que se re ire... <'o vol arei mais, a menos que eu saiba de ou ra apos a envolvendo lady Georgiana Halley. 0e algum dia isso acon ecer novamen e, vou incendiar es e clube1 ;n es que um criado mais corpulen o aparecesse para escol )2lo, ele agarrou o geren e
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pela grava a. ;gora, pela $l ima vez, Fri zsimmons, quem lanou esta aposta Foi... seu irm'o, milorde. BradshaF. ?ris an o encarou, incr4dulo. BradshaF... 0im, milorde. ;gora, por favor, sol e minha... ?ris an o sol ou 'o rapidamen e que o homem cambaleou. 0aiu do clube e chamou o primeiro ve5culo que avis ou na rua. 9ans'o %arroFay ordenou e ba eu a por a do coche. + r)fego da manh' es ava in enso, o que lhe deu mais empo para pensar em como a es upidez de BradshaF fora danosa. -e odas as coisas que imaginara er de enfren ar com Georgiana, ou ra apos a n'o havia sido uma delas. Auando o ve5culo de aluguel parou, ele saiu, (ogou uma moeda ao condu or e en rou em casa. 3ela primeira vez, -aF#ins es ava em seu pos o e quase levou uma pancada no nariz no ins an e em que ?ris an escancarou a por a an es que ele pudesse abri2la. +nde es ) BradshaF? pergun ou, (ogando seu man o e chap4u no ch'o. !s ) na sala de bilhar, eu creio... ?ris an subiu a escadaria, largando o mordomo falando sozinho. ; por a da sala de bilhar es ava en reaber a. !le a empurrou com amanha viol,ncia que um quadro do corredor ombou no ape e por causa do impac o. 8rads(a< %om o aco na m'o, seu irm'o eve empo apenas para se erguer an es que ?ris an avan/asse sobre ele. +s dois se a racaram sobre a mesa e ca5ram do ou ro lado. ?ris an foi o primeiro a se levan ar e esmurrou o quei&o de BradshaF, que rolou por bai&o da mesa e se levan ou do ou ro lado, agarrando seu aco de bilhar. + que diabos h) com voc,? ele pergun ou, limpando o sangue que sa5a de sua boca. Furioso demais para falar, ?ris an circundou a mesa. BradshaF recuou, man endo a mesa en re eles. -aF#ins, aparen emen e, havia aler ado os demais, porque ;ndreF e !dFard surgiram . por a. "ober chegou um segundo depois. + que es ) acon ecendo? ;ndreF pergun ou, en rando na sala. Saia+ ?ris an ordenou. *s o 4 en re mim e BradshaF. + que houve? <'o fa/o id4ia BradshaF respondeu, cuspindo sangue. !le enlouqueceu. !n rou aqui de repen e e me a acou1 ?ris an mergulhou sobre a mesa e foi golpeado pelo aco de bilhar. 3ego de surpresa, ele colidiu no ombro de BradshaF. <'o sabia ao cer o o que fazia, mas queria ferir o irm'o porque es ava ferido e porque Georgiana inha sido ferida. Fa/a2o parar1 !dFard gri ou, adian ando2se para in ervir na briga. "ober o agarrou pela camisa. -ei&e que os mais velhos se en endam sozinhos disse e o en regou a ;ndreF. Leve2o para bai&o. ;ndreF corou. 9as... ;gora. -roga. "ober en rou na sala e rancou a por a para que ningu4m mais assis isse ao emba e. Fique fora dis o ?ris an o avisou, avan/ando novamen e con ra BradshaF. 3ode dei&ar. 3or que o es ) ma ando? 3orque respondeu ao en ar socar o nariz do irm'o, que se desviou do golpe no $l imo ins an e ele fez uma apos a. Fa/o apos as o empo odo1 BradshaF e&clamou. ! voc, amb4m. Doc, usou Georgiana para uma apos a, seu cre ino1 BradshaF rope/ou em uma cadeira e caiu. ;o se levan ar cambalean e, agarrou a
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cadeira e a ergueu na dire/'o de ?ris an. -e que es ) falando? Fiz uma apos a relacionada a com quem voc, vai se casar. 0@ isso, ?ris. 3elo amor de -eus, o que deu em voc,? !la n'o confia em mim. ! agora, gra/as a voc,, (amais ir) confiar. !u o quero fora des a casa ho(e. <unca mais quero v,2lo... !la o responsabiliza pela apos a? "ober o in errompeu. 0im, Georgie me culpa pela apos a. 3or causa da ou ra apos a? Bi insis iu. ?ris an se virou para encar)2lo. -esde quando resolveu falar? %ale a boca e v) embora. 0e e&pulsar 0haF "ober con inuou, cruzando os bra/os , ele n'o poder) e&plicar nada. + que voc, prefere? Livrar2se dele ou dar uma e&plica/'o a Georgiana? %onsiderando suas chances com Georgie, a decis'o era dif5cil. ;l4m de faz,2lo refle ir, Bi o obrigava a olhar para o que es ava fazendo. BradshaF apon ava os p4s da cadeira em sua dire/'o, ofegando e encarando2o. Georgiana acredi a que es ou envolvido nessa apos a ele disse ao irm'o. BradshaF abai&ou a cadeira, mas n'o a sol ou. !n 'o vou dizer a ela que voc, n'o em nada a ver com isso. <'o 4 'o simples assim. 9eu conhecimen o acerca da apos a 4 quase 'o ruim quan o ,2la iniciado. -roga, BradshaF1 -irei a ela que voc, n'o sabia de nada e que en ou me ma ar quando descobriu. !ssa e&plica/'o provavelmen e n'o faria diferen/a para ela. -evia ser arde demais. ;pron e2se ?ris an ordenou e saiu da sala. Auando passou por Bi , en ou oc)2lo no ombro, mas o irm'o recuou. <'o es ava dispos o a mais uma frus ra/'o por causa de "ober . <o en an o, n'o desconsideraria aquele milagre. !&plique disse, caminhando em dire/'o a seu quar o. 0ua manga havia rasgado, e BradshaF recebera ao menos um soco. 3recisava parecer civilizado ou Georgiana nunca o ouviria. !&plicar o qu,? Bi pergun ou. 3or que decidiu falar. + sil,ncio os acompanhou pelo corredor. *rri ado ou ra vez, ?ris an encarou o irm'o. > um (ogo, Bi ? 3)lido, "ober meneou a cabe/a. 3ela primeira vez, ?ris an percebeu que a in erven/'o cus ara mui o ao irm'o. !le con inuou a caminhar a 4 seus aposen os. Fale comigo quando sen ir von ade. 9as v) vigiar BradshaF para que ele n'o fu(a. !le n'o vai fugir. "espirando fundo, ?ris an en ou con rolar as emo/=es umul uadas e recobrar sua l@gica habi ual. 3or mais que odiasse admi ir, Bi es ava cer o. 3ara recuperar a esperan/a de que Georgiana viesse a confiar nele, precisava que BradshaF e&plicasse o que acon ecera. ! eria de fazer algo que n'o fazia havia mui o empo. ?eria de rezar para qualquer um que ainda es ivesse dispos o a escu )2lo. ;m4lia se acomodou na sala de es ar a fim de bordar uma linda flor na e& remidade de seu len/o de seda. 0ua m'e se encon rava . escrivaninha, verificando a correspond,ncia, e seu pai devia es ar no gabine e fingindo fazer con as. -ada a impor :ncia do dia, imaginava2se consideravelmen e compos a. + ves ido azul2claro que escolhera para o even o era discre o e ador)vel e, al4m de real/ar seus olhos, acen uava a pele alva do pesco/o e dos bra/os. + colar de p4rolas que usava alvez fosse um e&agero para um almo/o, mas queria lembrar ?ris an %arroFay de como a uni'o de ambos poderia ser lucra iva. !le es ivera cer o a respei o de uma coisaB uma declara/'o formal seria mui o mais sa isfa @ria do que um casamen o for/ado para preservar sua repu a/'o. !, dessa forma,
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os pais de ;m4lia poderiam dizer que o visconde -are fora a 4 eles, sem a men/'o de que a filha o enredara para fisg)2lo, uma verdade que ningu4m mais precisaria saber. !la olhou para o rel@gio a r)s de si. E) passava do meio2dia. <'o es ava e&ci ada, mas sen ia uma e&pec a iva gigan esca. *nves ira semanas de rabalho )rduo, e as recompensas pelo esfor/o se ma erializariam . sua por a e a ornariam uma viscondessa. %oches e pedes res passavam pela rua, mas ;m4lia nem no ava o barulho. <'o esperava que ?ris an aparecesse an es do combinado. !le dissera uma hora e, sem d$vida, seria pon ual. Fora e&a amen e isso que ela informara aos pais. !les es avam mais empolgados que ela, embora n'o houvessem mencionado a ningu4m o que logo acon eceria. + pro ocolo represen ava udo, e nenhum dos dois pronunciaria a palavra 6casamen o6 an es que -are o fizesse. 9as, como ;m4lia, sabiam que ao final do almo/o ela es aria noiva.

Auando algu4m ba eu . por a pouco an es da uma hora, Georgiana imaginou que poderia ser ia Frederica com uma &5cara de ch). 3or favor, v) embora disse, sen ada na cadeira de balan/o e abra/ada a um ravesseiro. ?eria de se livrar daquela fronha, pois es ava encharcada de l)grimas. 9ilady 9ary chamou2a , lorde -are e o irm'o es 'o aqui para v,2la. + cora/'o de Georgiana disparou. -iga a lorde -are que n'o quero v,2lo ela conseguiu falar. <unca mais. 3ronunciar o nome dele era devas ador. 0im, milady. !vi )2lo em Londres seria quase imposs5vel, () que freqJen avam os mesmos c5rculos. <'o, dessa vez vol aria para 0hropshire, como deveria er fei o 'o logo sa5ra da cama dele. <unca correria o risco de encon r)2lo em sua erra na al. +u ra ba ida . por a soou. 9ilady, lorde -are insis e em afirmar que ele e o irm'o precisavam lhe falar. 3or um ins an e, pergun ou2se qual irm'o ele havia razido consigo. 3rovavelmen e !dFard, pois sabia que ela gos ava mui o do menino. 9as ?ris an n'o mais a dobraria com crian/as ador)veis. + que ele fizera dessa vez era indesculp)vel. <'o, 9ary. ; criada hesi ou. 0im, milady. -essa vez, quando 9ary reapareceu . por a, sua voz es ava agi ada. !le n'o vai embora, lady Georgiana. -evo chamar Gilber e Hanley? 3ar e dela adoraria ver lorde -are sendo removido da 9ans'o HaF horne pelos criados robus os, apesar de isso n'o ser 'o f)cil quan o 9ary parecia pensar. 3or4m, dizer2lhe que nunca mais queria v,2lo seria uma a i ude mui o mais sa isfa @ria. Dou descer em um momen o. 0im, milady. 9ary pareceu aliviada. 0eu corpo remia quando ela se levan ou. Foi dif5cil cal/ar os sapa os, e cada passo lhe e&igia um grande esfor/o. %oncen rar2se no caminhar a a(udou a man er o foco no movimen o dos p4s quando saiu do quar o e desceu a escada. 9ary, que a seguia, mos rava2se preocupada. +nde eles es 'o? Georgiana pergun ou. <a sala da fren e, milady. 3ascoe n'o permi iria que fossem al4m da en rada da casa. + mordomo sabia o que fazer. !ndirei ando os ombros e esperando que seus olhos n'o es ivessem 'o inchados, Georgiana abriu a por a da sala, pron a para dizer algo arrasador e defini ivo. 9as ao v,2los esqueceu2se de udo.
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?ris an, com um ferimen o na face esquerda, achava2se per o da por a. BradshaF se encon rava sen ado no sof). 8m de seus olhos es ava negro e quase fechado, e os l)bios, cor ados. !les n'o se encararam quando ela en rou. Georgiana ?ris an disse, mor almen e s4rio , pe/o2lhe que me d, um minu o de seu empo. -epois poder) fazer o que dese(ar. !s ) supondo, lorde -are ela pronunciou, admirada por sua voz soar 'o fria quando fechou a por a, dei&ando 9ary e 3ascoe do lado de fora , que mere/a um minu o. 0aiba que n'o 4 o caso. !le abriu a boca, mas a fechou em seguida, assen indo. 9ui o bem. !n 'o, por favor, d, a BradshaF um minu o. + olhar sombrio e furioso que ?ris an lan/ou ao irm'o a surpreendeu. <unca o vira e&pressar nada menos que afei/'o por odos os membros da grande fam5lia %arroFay. 8m minu o. BradshaF se levan ou. "egis rei uma apos a no livro do Ihi eLs on em sobre com quem ?ris an acabaria se casando. ;chei a id4ia mui o diver ida. !le n'o sabia de nada. ;li)s ele ocou os l)bios , ?ris an ficou mui o aborrecido quando descobriu o que eu fiz. 3e/o2lhe desculpas, Georgiana, se al idio ice a magoou. <'o foi essa minha in en/'o. Auando uma l)grima rolou em seu ros o, ela a en&ugou. !le o obrigou a fazer isso? Georgiana pergun ou, sem olhar para ?ris an. !le me fez vir a 4 aqui. -isse que, se eu n'o viesse, ele me e&pulsaria de casa. !ncarou o irm'o com raiva. Fora isso, n'o, ?ris an n'o me obrigou a mais nada. Georgiana, fui um idio a no passado ?ris an se apressou em dizer. 9as espero que saiba que eu n'o faria algo semelhan e com voc, ou com qualquer ou ra pessoa. ;prendi a li/'o. ?ris an n'o dissera que poderia confiar nele, mas era isso que suas palavras significavam. "elu an e, ela o encarou. +s olhos azuis a fi avam, e a e&press'o es ava cons ernada. 3er urbava2o a possibilidade de ela dispens)2lo para sempre? 0em d$vida, devia ser uma ola comple a, pois confiava nele de verdade. %onfiava porque assim o queria e porque sofreria demais, caso decidisse que n'o poderia faz,2lo. !la assen iu devagar. ;credi o em voc,. %omo se es ivesse liber o de corren es invis5veis, ?ris an omou2a nos bra/os, bei(ando2lhe a es a, as faces e os l)bios. Lamen o mui o sussurrou. Lamen o mesmo. Georgiana o bei(ou, )vida para sen ir o calor e o confor o daquele corpo. !ra eviden e que ele n'o plane(ara uma cilada. !, dada a rea/'o emo iva, desconfiava que ?ris an fora sincero o empo odo. 9as se n'o ivesse sido... BradshaF pigarreou. 0obressal ada, Georgiana recuou, mas n'o conseguiu escapar porque ?ris an a prendia en re os bra/os. BradshaF parecia genuinamen e surpreso e curioso. 3or acaso, perdi algum cap5 ulo dessa his @ria? ele pergun ou de bra/os cruzados. ! @bvio, n'o 4? ?ris an re rucou, sem irar os olhos de Georgiana. ;o ver que BradshaF os observava, ela se lembrou que ele n'o era o $nico a especular a seu respei o. ! quan o . apos a? Georgiana indagou. ;cabou. + que quer dizer com isso? BradshaF franziu o cenho. 3or mais que odeie dizer isso, essas apos as n'o acabam assim, ?ris. !s a acabou. ! como conseguiu fazer isso? !u a arranquei do livro e a des ru5. ?ris an acariciou o ros o de Georgiana.
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Fui banido do Ihi eLs no processo, o que provavelmen e 4 algo bom. !u n'o gos aria de ser membro de um clube que permi e a en rada de pessoas como eu. Georgiana riu. !m meu nome e em nome das damas envolvidas, eu lhe agrade/o. !la encarou BradshaF com severidade. Aue vergonha, n'o? ?amb4m aprendi minha li/'o. ! vou me lembrar dela por um longo empo, eu lhe asseguro. ?ocou de leve o olho ro&o. Auando quiser me socar de novo, -are, ire essa porcaria de anel da fam5lia. ?ris an ainda parecia mais furioso que concilia @rio. 3ara evi ar ou ra briga familiar, Georgiana se afas ou dele e chamou 3ascoe. Gos ariam de ficar para almo/ar, cavalheiros? ela convidou. BradshaF quis acei ar, mas ?ris an, de repen e, ficou desconfor )vel. Aue horas s'o? -uas e quinze, milorde o mordomo respondeu. 9aldi/'o1 !u gos aria de ficar ?ris an se dirigiu . por a , mas enho um compromisso para o qual es ou mui o a rasado. !le fi ou Georgiana. Iycliffe dar) um (an ar ho(e . noi e. Dai comparecer? Dou, sim. ;inda com a e&press'o s4ria, ele se curvou. <@s nos veremos es a noi e. BradshaF o seguiu, ainda um pouco enso. ;n es de sair, ocou o ombro de Georgiana. !u nunca o vi nesse es ado. +brigado por me perdoar. 0e ?ris an n'o ivesse socado seu olho, eu mesma o faria, BradshaF. 9ui o (us o. ;s pessoas ainda falariam da apos a, principalmen e agora que ?ris an a e& erminara de forma 'o espe acular. 9as ele o fizera para pro eger sua honra e porque o (ogo a magoara. ; despei o do que ocorrera nos $l imos seis anos, uma coisa es ava bem claraB ?ris an %arroFay aprendera, de fa o, sua lio. * al5vio que ela sen iu ap@s BradshaF e&plicar a apos a amb4m havia esclarecido algo fundamen alB seu cora/'o, seus dese(os e sonhos inham dei&ado de ouvir a voz da raz'o e do bom2senso. ?udo o que podia fazer era esperar que, dessa vez, ?ris an e ela percorressem um caminho diferen e, que lhe proporcionasse algo mais que uma repu a/'o arruinada. -epois que ?ris an vol ou . 9ans'o %arroFay, fez BradshaF (urar segredo, rocou de roupa e mon ou em %harlemagne para ir . resid,ncia dos Eohns. E) eram r,s horas. !sperava conseguir lidar com ;m4lia de modo que nada mais adviesse da visi a da noi e an erior. ! faria o melhor para conseguir isso. + mordomo dos Eohn o levou . sala de es ar, que se localizava na ala fron al da casa. 3elo (ei o, ningu4m em Londres o queria nos confins das resid,ncias. ?ris an achou @ imo. ;p@s o $l imo encon ro com ;m4lia, quan o mais pr@&imo . sa5da ficasse, mais seguro se sen iria. ;lguns minu os depois, ela apareceu. -evo2lhe desculpas ?ris an se curvou e sorriu. + charme em geral funcionava com (ovens damas. !la o encarou e, pela primeira vez, ?ris an n'o pGde decifrar sua e&press'o. Auando a conhecera, achara2a uma mo/a ing,nua em busca de um 5 ulo e acredi ara que, como esposa, seria f)cil lidar com ela. <o en an o, o que ela en ara na noi e an erior havia requerido plane(amen o, coragem e de ermina/'o. ?eria sido puro acaso ou ?ris an come era um erro crasso ao avaliar o car) er da (ovem? <@s almo/amos sem voc, ;m4lia anunciou, indicando que ele se sen asse. *maginei que isso acon eceria. 9ais uma vez, pe/o2lhe desculpas. ;lgo de e& rema urg,ncia surgiu.
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!le se sen ou no sof), permi indo que ela conduzisse a conversa. 9esmo assim, sen iu um arrepio no pesco/o e man eve a a en/'o . por a para garan ir que con inuasse aber a. ;m4lia o pegara de surpresa uma vez7 ele n'o permi iria que isso acon ecesse de novo. !s ou mui o brava com voc, ela disse, sen ando2se. !u n'o duvido. ?amb4m n'o es ou mui o feliz com voc,. + mordomo apareceu . soleira da por a. -evo razer ch), senhori a? !la sorriu. Gos aria de omar ch), lorde -are? ?ris an preferia u5sque. 0im, obrigado. ;gora mesmo, <elson. 0im, senhori a. + sorriso permaneceu. !la man eve as m'os sobre o colo, a imagem de uma debu an e reca ada. 0e n'o a ivesse vis o desnuda em seu quar o na noi e an erior, ?ris an (amais acredi aria. ! esse, ele pressen ia, ornar2se2ia um grande problema. Auero lhe fazer uma pergun a dire a. 3or favor. Dai me pedir em casamen o, ?ris an? <'o. !la assen iu, nada surpresa. 3or que n'o? E) cheguei a considerar um casamen o en re n@s ele e&plicou, en ando respei ar os sen imen os de ;m4lia s@ por causa das li/=es que Georgiana insis ia em lhe aplicar. 9as ap@s conhec,2la melhor, conclu5 que eu seria um p4ssimo marido. <'o seria eu quem deveria chegar a essa conclus'o? <a verdade, n'o. 0ou doze anos mais velho que voc, e, por an o, enho mais e&peri,ncia. !u... ;cho que deveria me pedir em casamen o mesmo assim ela o in errompeu, fechando os punhos. ?ris an meneou a cabe/a. !m seis meses, quando es iver casada com um dos cem cavalheiros que adorariam ,2la como esposa, vai me agradecer. 8ma criada ba eu . por a e en rou carregando uma bande(a de ch). + sorriso de ;m4lia reapareceu como que por encan o. ?ris an a observava, in rigado. ;ssim que a criada saiu, o sorriso se desfez. !n endo que pense que eu seria feliz com ou ra pessoa, mas es ou de erminada a me ornar a viscondessa -are. 0oa adoravelmen e bem, n'o acha? -are 4 um 5 ulo de duzen os e sessen a anos, e mui o respei )vel. Fez sua pesquisa. 3esquisei odos os meus pre enden es. !, ap@s um es udo cuidadoso, escolhi voc,. ;gora ele come/ava a ques ionar se em algum momen o aquela mulher perdia o con role. ?ris an olhou para a &5cara de ch). -evia haver ars,nico no l5quido. ;m4lia, valorizo sua admira/'o e amizade, mas n'o vamos nos casar. Lamen o que enha in erpre ado mal minhas a en/=es. Foi mui o grosseiro de minha par e. ! agora creio que devo dei&)2la a con emplar op/=es mais prazerosas. ?ris an se levan ou. ?enho sua car a. !le con inuou em dire/'o . por a. *nfelizmen e, ;m4lia, ao longo de meu lamen )vel passado, escrevi car as a poucas damas. !m raras ocasi=es, uma poesia rasa saiu de minha pena. <'o 4 uma car a que enha escri o para mim, mas uma dirigida a voc, ela anunciou. ?ris an se de eve.
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! que car a seria essa? <a verdade, n'o 4 bem uma car a. ?ra a2se de um bilhe e, mas es ) assinado. !s ) amassado amb4m e... + que diz o bilhe e? ele a in errompeu, sen indo a f$ria renascer. ;m4lia n'o podia possuir aquele bilhe e. ;cho que () sabe o que ele diz, ?ris an. ?amb4m es ou com as lembran/as que ela lhe dei&ou. ?alvez n'o queira par ilhar sua cama comigo, mas sei quem es eve em seu quar o. ! voc, sempre fez ques 'o de mos rar a odos que eram inimigos. 8ma cen ena de respos as surgiu em sua men e, e a maioria o enviaria dire amen e . 3ris'o <eFga e sob a acusa/'o de assassina o. 0ugiro que me devolva o que voc, roubou da minha casa, ;m4lia ele ordenou, con rolado. <'o quer saber o que dese(o em roca dos i ens pessoais de lady Georgiana? Doc, foi longe demais. ?ris an avan/ou um passo. 0upor aria a pris'o, se isso poupasse mais dor a Georgiana. Ficarei feliz em lhe devolver udo ;m4lia disse em om calmo, embora es ivesse a en a . por a para que possa usar da maneira que dese(e. !n 'o, devolva2me agora. <'o a 4 o dia em que nos casarmos, lorde -are. Garan o2lhe que man erei ais i ens em seguran/a na gave a de minha cGmoda a 4 esse dia. 3or -eus, ela era uma bru&a diab@lica1 ?ris an precisava de empo para plane(ar o que fazer. ! que garan ia erei para acredi ar que far) e&a amen e o que diz? !la sorriu ou ra vez. ; garan ia de que quero ser lady -are. ;m4lia se levan ou e a(ei ou o ves ido. 3odemos con ar a novidade a meus pais? ;gora sem paci,ncia, ?ris an a agarrou pelo bra/o e a pu&ou. <'o presuma demais, ;m4lia. Dou cooperar a 4 cer o pon o. 9as se a arruinar, vou des ruir voc,. Fui claro? 3ela primeira vez, ela demons rou cer o receio. Damos nos casar ela afirmou, sol ando2se. ! o noivado ser) anunciado. Doc, pode escolher o momen o, mas ambos sabemos que vai precisar de meu dinheiro an es do final do ver'o. !u lhe dou r,s dias, lorde -are, para me pedir em casamen o de maneira adequada e lison(eira. ?ris an se re irou sem dizer mais nada. !nquan o re ornava . 9ans'o %arroFay, somen e um pensamen o o a ormen avaB Georgiana precisava saber disso, mesmo que ele n'o supor asse ver a e&press'o de sofrimen o no ros o dela novamen e. !le faria a coisa cer a. ?inha de faz,2lo, pelo bem de ambos.

Captulo (
;p@s passar meia hora com fa ias de pepino nos olhos, Georgiana finalmen e sen iu que poderia sair de seu quar o sem assus ar ningu4m. ?amb4m sen ia o cora/'o mais leve, embora as in en/=es de ?ris an e sua pr@pria respos a ao que ele pudesse vir a solici ar lhe causassem dor de cabe/a. -esde que re ornara . 9ans'o HaF horne, en ara assumir as arefas habi uais para au&iliar a ia, por4m n'o conseguira recuperar a dedica/'o de sempre. <'o podia mais ser 'o negligen e. ;o final daquela arde, a duquesa es aria verificando sua correspond,ncia e convi es para fes as. %omo havia imaginado, Georgiana encon rou a ia sen ada na sala de es ar, mas Frederica n'o lia a correspond,ncia e ampouco es ava sozinha.
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Lorde Ies broo# ela o cumprimen ou com uma mesura. Aue surpresa agrad)vel. + marqu,s se levan ou. Lady Georgiana. 0ua Gra/a me con ou que es ) quase recuperada. Folgo em saber que se sen e melhor. 0im, mas es ou com um pouco de dor de cabe/a. + que o raz aqui es a arde? <a verdade, vim v,2la, milady. Ies broo# deu um passo . fren e, segurou a m'o dela e a levou aos l)bios. Georgiana sorriu, mas n'o conseguia se lembrar de er algum compromisso previamen e marcado com o marqu,s para aquela arde. 3osso lhe oferecer um ch)? +u uma a/a de licor? Licor seria espl,ndido. Frederica se levan ou. Dou providenciar o licor. %om licen/a, milorde. !mbora desconfiada, Georgiana man eve o sorriso gen il dian e de Ies broo#. ?ia Frederica agia como uma ursa pro e ora quando ?ris an es ava por per o, mas n'o vacilou ao dei&)2la a s@s com o marqu,s. 0ua Gra/a 4 mui o generosa por me dei&ar visi )2la Ies broo# comen ou, sorrindo. !le ainda segurava sua m'o. ; sensa/'o come/ava a se ornar familiar, embora ela n'o colocasse Ies broo# na mesma ca egoria dos ou ros pre enden es. Eohn n'o precisava de sua for una, o que, de cer a forma, ornava a presen/a dele ainda mais problem) ica. ; menos que ela es ivesse in erpre ando mal as in en/=es do marqu,s, o que era algo perfei amen e poss5vel. + es rago que -are criava era a prova cabal de que na maioria das vezes ela n'o inha no/'o do que es ava fazendo. 3or que queria me ver, Eohn? 3orque sou incapaz de resis ir a seu encan o. !le aper ou2lhe a m'o an es de sol )2la. + semblan e garboso ransmi ia uma imidez desconcer an e. <'o sei como dizer isso sem parecer um... olo, mas preciso falar. !n 'o, por favor, fale. 0im. Georgiana, como sabe, sou sol eiro e possuo uma for una consider)vel. <'o es ou me gabando, mas sim cons a ando uma verdade. 8ma verdade p$blica e no @ria, milorde. ?em raz'o. -evido . minha si ua/'o, ive a opor unidade de escolher v)rias (ovens com quem me casar. %onheci odas elas e avaliei seu car) er, perspec ivas e apar,ncias. + que vim lhe dizer 4 que... es ou desesperadamen e apai&onado por voc,, Georgiana, e pe/o2lhe que se(a minha esposa. !la esperava que o cora/'o disparasse ou que uma onda de calor a invadisse. ?udo o que sen iu, por4m, foi descren/a no fa o de que Ies broo# fosse capaz de se desesperar por qualquer coisa em sua vida, mui o menos por ela. Eohn, eu... 0ei que alvez n'o sin a o mesmo por mim, mas es ou dispos o a esperar. !le franziu o cenho. ?amb4m sei que -are a vem pressionando nas $l imas semanas e que sua influ,ncia pode dei&)2la incer a quan o ao fu uro. <'o en endi. !s ou en ando me e&pressar como um cavalheiro em rela/'o a ou ro cavalheiro, mas para seu bem serei franco. -esconfio que -are ainda es e(a obcecado pela apos a que fez seis anos a r)s acerca de sua vir ude e que alvez ele ainda enha a in en/'o de lev)2la para o mau caminho. *(, /eus+ 0e Ies broo# descobrisse qu'o longe ela havia ido, ficaria perple&o. ! amb4m re iraria o pedido de casamen o no mesmo ins an e. ?em alguma prova disso? !s ou me baseando em minha in ui/'o e no conhecimen o que possuo a respei o de -are. !le 4 um liber ino e um (ogador. 3ara comple ar, suas propriedades es 'o quase
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falidas, o que n'o dei&a d$vidas dos mo ivos que o levam a se apro&imar de voc,, Georgiana. Auer dizer que acredi a que ele pre ende me arruinar e en 'o casar2se comigo por causa de dinheiro ela afirmou. ! isso o que emo. <os $l imos seis anos, o que ela desprezara acima de udo inham sido os fu&icos da sociedade, principalmen e os que envolviam seu nome e o de ?ris an. !s ) promovendo a pr@pria causa, Eohn, ou sabo ando a de lorde -are? 0@ es ou preocupado com seu bem2es ar e sei que seu discernimen o se confunde no que se refere a -are. > @bvio que sou a melhor escolha para voc,. Georgiana sabia que ele es ava corre o, mesmo que seu cora/'o dissesse o con r)rio. Eohn, voc, disse es ar dispos o a esperar. 3oderia me dar alguns dias para considerar minha respos a? > claro. + marqu,s se apro&imou novamen e. 3osso lhe pedir um bei(o, a fim de a es ar que minhas in en/=es s'o s4rias? *gnorando a irri an e id4ia de que es aria raindo ?ris an, ela assen iu. ;l4m das afirma/=es de que alme(ava mais do que o seu corpo, -are (amais lhe fizera uma declara/'o 'o dire a. -evia a si mesma a opor unidade de conhecer odos os fa ores envolvidos an es de omar uma decis'o. %om um sorriso gen il, Ies broo# segurou2lhe o ros o, inclinou2se e a bei(ou. + oque foi breve, civilizado e mui o polido, um bei(o cas o para a (ovem cas a que ela supos amen e deveria ser. 3osso vir visi )2la amanh', Georgiana? 3ode. <esse caso, vou me re irar. Boa arde, milady. Boa arde. 9inu os depois, ia Frederica apareceu. ! en 'o? 9ui o su il, ia Frederica. !sque/amos esse de alhe. !le pediu voc, em casamen o? 0im, pediu. !? ! eu lhe disse que iria pensar. ; duquesa vi$va sen ou2se em uma pol rona. +h, Georgiana1 + que a senhora esperava? !u n'o o amo. + que quer dizer? 3or acaso, segue conselhos de seus pulm=es ou de seus rins? + qu,? <'o escu e an o o seu cora/'o, minha querida. -are n'o 4 o pre enden e com quem uma dama com e&celen es perspec ivas deva se casar. Georgiana levou as m'os . cin ura. ; senhora induziu Ies broo# a pedir a minha m'o? %laro que n'o. H imo. 0e h) algo de que n'o necessi o 4 ver uma das pessoas em que mais confio se ornar uma casamen eira. 0@ quero v,2la feliz. 0abe disso. 0uspirando, Georgiana concedeu. <'o queria se indispor com sua formid)vel ia. !u sei. Denha me a(udar a escolher um ves ido para o (an ar de Grey e !mma. ; noi e se assemelhava aos encon ros m)gicos que Georgiana vivera quando ?ris an come/ara a cor e()2la, na 4poca em que era uma debu an e ing,nua, que acabara de sair da escola. +s (an ares haviam acon ecido na resid,ncia de ia Frederica, e nem
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odos os irm'os %arroFay inham es ado presen es ao mesmo empo, mas ainda assim a sensa/'o era familiar. !la e a ia foram as primeiras convidadas a chegar . 9ans'o Bra#enridge e se dirigiram . sala de m$sica, onde !mma en ava ensinar Grey a ocar harpa. -ado o rubor saud)vel nas faces dela, o ins rumen o musical n'o era bem o foco da a en/'o do casal. Georgiana nada comen ou. ;final, Grey e !mma eram casados. Grey sol ou a esposa e a harpa e se apro&imou para bei(ar ia Frederica e Georgiana. ;gora me diga ele a afas ou das ou ras damas , devo permi ir a en rada de ?ris an nes a casa? + primo a fi ava com curiosidade e preocupa/'o, o que a fez sorrir. <o momen o, somos amigos ela respondeu. 0e essa r4gua vai durar a 4 a sobremesa, n'o sei dizer. ;inda cuidadoso, Grey a conduziu em dire/'o . (anela que dava para o (ardim. 0oube que ele foi banido do Ihi eLs? 0im, ?ris an me con ou. ! ele lhe disse por qu,? Georgiana assen iu. <'o se sin a na obriga/'o de me pro eger dele, Greydon. ; amizade de voc,s n'o deve sofrer por minha causa. !u lhe asseguro de que sou capaz de cuidar de mim mesma. <'o 4 'o des emida quan o imagina, querida. ?ampouco sou 'o ob uso quan o voc, e minha m'e acredi am. + duque olhou com amor para a esposa, que conversava com Frederica. 3ergun e a !mma. !u a decifrei. 0im, e quase arruinou cinqJen a es udan es duran e o processo. 6Auase6 4 a palavra cer a, Georgie. ! n'o mude de assun o. ?udo o que posso lhe dizer 4B se eu precisar de a(uda, vou pedir. > bom mesmo. <'o se esque/a de que sou maior e mais malvado que voc,. !u (amais me esqueceria disso. ;inda enho pesadelos com sanguessugas em meu nariz. + duque sol ou uma gargalhada sonora. Georgiana sorriu e aper ou2lhe o bra/o. Gos o de v,2lo feliz ela disse. Doc, merece. Grey a fi ou com seriedade. Doc, 4 feliz? ; ualmen e, es ou confusa. <'o 4 'o ruim quan o imagina, prima. ;cho bom que es e(a confusa. Doc, em a insupor )vel end,ncia de achar que sabe a respos a para udo. <'o sei do que es )... <esse ins an e, ?ris an en rou na sala de bra/o dado com 9illy, e seguido pelo res an e dos %arroFay. ; 4 "ober comparecera ao even o, Georgiana no ou, surpresa. ; verdade era que as duas fam5lias se conheciam havia anos, e seriam os $nicos presen es ao (an ar, mas ainda assim ela sen iu o cora/'o se aquecer ao v,2lo. ! a sensa/'o de calor se ampliou no momen o em que ?ris an se apro&imou. +l) Georgiana o cumprimen ou. +l). !le bei(ou2lhe a m'o. Auando os olhos de ambos se encon raram, a e&ci a/'o que Georgie sempre sen ia na presen/a dele se desfez. ;lgo frio ocou seu cora/'o. + que acon eceu? <@s precisaremos conversar ainda es a noi e ?ris an avisou an es que !mma e BradshaF fossem a 4 eles. 9as n'o agora. ;quilo foi o suficien e para dei&)2la ansiosa. %onhecendo ?ris an, qualquer coisa poderia er acon ecido. ;lgum idio a refizera a apos a, e oda a confus'o come/ara de novo7 ou algu4m havia percebido que mais do que uma afron a pessoal causara a rea/'o raivosa de lorde -are e, pela manh', Georgiana es aria comple amen e arruinada7 ou ele
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soubera do pedido de casamen o de Ies broo# e assassinara o marqu,s. Georgiana se preocupou duran e oda a refei/'o e no decorrer dos (ogos ap@s o (an ar. ?ris an se mos rou charmoso como sempre, e a 4 fez ia Frederica rir. ;quilo era cus oso demais. !s ar apai&onada n'o deveria ser 'o dif5cil. %laro que essa asser iva apenas poderia ser verdadeira se as duas pessoas em ques 'o es ivessem imaculadas e nunca ivessem brigado ou se magoado. Georgiana suspirou. Ies broo# lhe oferecera isso, e ela inha a n5 ida sensa/'o de que seria mor almen e enfadonho. !s ava sen ada no ch'o a(udando !dFard a desenhar o navio de BradshaF, que ele ba izara de Nuvem Negra, quando algu4m ocou seu ombro. !mbora houvesse esperado aquele movimen o a noi e oda, ela se assus ou. %om licen/a, ;n'o ?ris an disse. 3reciso falar com Georgie por um momen o. 9as es amos desenhando o novo navio de BradshaF1 !dFard pro es ou. 3or acaso, perdi meu velho navio? BradshaF pergun ou, inclinando2se para ver o desenho, enquan o ?ris an a(udava Georgiana a se levan ar. > es e que voc, vai capi anear o ca/ula dos %arroFay e&plicou. 3osso en 'o sugerir mais bo es salva2vidas? BradshaF re rucou, lan/ando um olhar a ?ris an ao ocupar o lugar que Georgiana liberara no ch'o. !la sen iu o olhar dos ocupan es da sala quando se re irou com ?ris an, mas ningu4m disse nada. *maginou o quan o odos sabiam acerca de seu relacionamen o umul uado com lorde -are. ; 4 agora s@ devia haver suspei as. 0eu cora/'o palpi ou ainda mais quando ?ris an a levou a 4 a sala de bilhar de Grey e rancou a por a. 3or favor, diga2me o que acon eceu an es que eu enha um a aque apopl4 ico ela pediu, en ando decifrar a e&press'o dele. ?ris an caminhou a 4 ela e a segurou pelos ombros. + que... !le a bei(ou com amanha pai&'o que Georgiana nada pGde fazer para impedi2lo. Auando colidiu os quadris con ra a mesa de bilhar, lembrou2se de que havia ca5do de um cavalo recen emen e, mas mesmo assim n'o ousou de ,2lo. <ingu4m al4m de ?ris an a fazia se sen ir 'o... possu5da, e )vida para usufruir dessa sensa/'o com an a in ensidade. !le a devorou ao pon o de dei&)2la sem fGlego e fraca, como se o bei(o fosse obra de odo o seu corpo, e n'o apenas dos l)bios. ;ssim que ?ris an finalmen e a sol ou, ela se apoiou no pei o largo e respirou fundo. 9eu -eus, pensei que seu segredo se referisse a algum problema grave. H) um problema grave ele disse. <'o vai gos ar do que vou lhe con ar. 3or isso, quis ao menos bei()2la, mesmo que pela $l ima vez. ;gora es ou preocupada Georgiana confessou, ainda colada a ele. %on e2 me, por favor. ?ris an respirou fundo. ?ive uma visi a inesperada on em . noi e. <a verdade, pouco an es de o dia de ho(e raiar. 8ma visi a? !m meu quar o. +h1 !le encon rara ou ra aman e. -ominada pelo ci$me, ela se liber ou dos bra/os for es. +brigada por me con ar. 3elo menos, voc, o fez com discri/'o, o que 4 mais do que eu esperaria... + qu,? <'o1 <'o 4 nada... !le respirou fundo novamen e. !ra ;m4lia Eohns, Georgie. !la se insinuou enquan o eu dormia. ;m4lia? <'o acredi o1 !la 4 apenas uma menina. <'o 4, n'o. 9as...
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;credi e em mim. ;m4lia () 4 uma mulher bem crescida. !le ra/ou a linha do deco e do ves ido, como se n'o pudesse dei&ar de oc)2la, como se sequer percebesse o que fazia. + que houve? !u reagi de modo nada cavalheiresco e a mandei embora de minha casa. Graas a /eus+ Georgiana o pu&ou pelo colarinho e o bei(ou. H imo. Eamais imaginara que ivesse algo em comum com ;m4lia, al4m de ?ris an, e agora descobria que, no fundo, n'o gos ava da (ovem. 3ergun ou se como ele reagiria, caso lhe con asse que Ies broo# a pedira em casamen o. ; his @ria ainda n'o acabou. ;m4lia pegou algo em meu quar o. Georgie o sacudiu. + qu,, pelo amor de -eus? 0ua car a e suas meias. 9inha... Georgiana piscou, e suas pernas bambearam. 3rague(ando, ?ris an a segurou pelos bra/os e a sen ou na mesa de bilhar. Georgiana sussurrou, afli o , n'o desmaie. 3or favor, n'o desmaie. 3ousando a cabe/a sobre o ombro largo, ela en ou respirar normalmen e. <'o vou desmaiar. +h, n'o1 3or que ela faria isso, ?ris an? 3orque ela quer se casar comigo. Georgiana o encarou, ainda es on eada, come/ando a acredi ar que o amor seguro e enfadonho inha cer as van agens, afinal. <'o en endo. Auem imaginaria que sou um par ido 'o dese()vel? ele brincou. !la pre ende revelar nossa indiscri/'o ao mundo, se eu n'o a ornar lady -are. 3or que ela acha que precisa amea/ar a voc, e a mim dessa maneira? 3rovavelmen e porque eu lhe disse que n'o enho a menor in en/'o de me casar com ela. ?ris an a bei(ou novamen e. -essa vez, o bei(o foi len o e suave, como se para demons rar o qu'o precioso era aquele ges o. %omo eu poderia acei )2la como esposa quando eu e voc,... <'o posso arruinar o que emos. L)grimas mare(aram os olhos de Georgiana. ;gora ela sabia que respos a daria a Ies broo#. ?enho r,s dias an es de dar a ela minha palavra final, mas voc, precisava saber a verdade ?ris an con inuou. Georgiana meneou a cabe/a, buscando algo l@gico que lhe indicasse que aquilo udo n'o es ava acon ecendo. ;m4lia sabe que eu en ei a(ud)2la. 9esmo que voc, n'o a queira como esposa, ela em de en ender que n'o foi minha in en/'o fazer com que udo acabasse desse (ei o. <'o creio que ela es e(a preocupada com isso, Georgie. > claro que ela es ) Georgiana insis iu. Doc, a amea/ou, ?ris an? ; princ5pio, n'o. Diu? Doc, a assus ou. ;m4lia deve er imaginado que aqueles... i ens a pro egeriam de qualquer repres)lia de sua par e. ?ris an come/ou a ficar irri ado. !u n'o... Dou v,2la e e&plicar que ais ob(e os nada significam, mas que preciso deles para me pro eger de um esc:ndalo. <ada significam? ele repe iu, obrigando2a a fi )2lo. Georgiana engoliu em seco. > o que direi a ela. ;m4lia 4 uma mulher7 vai en ender. !la se assemelha mais a um drag'o que a uma mulher, mas n'o creio que poderei impedi2la de en ar. <'o poder) mesmo.
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?ris an a bei(ou ou ra vez. -eus1 !la se acos umaria facilmen e a ,2lo bei(ando2a e abra/ando2a o empo odo. *nebriada, correspondeu ao bei(o e acariciou o @ra& musculoso sob o casaco. <'o es ) brava comigo? ele indagou, bei(ando2a com mais ardor. <'o fiquei feliz com essa novidade, claro, mas n'o es ou brava com voc,. ! amb4m enho algo a lhe dizer. + qu,? Lorde Ies broo# me pediu em casamen o. ; e&press'o de ?ris an ficou sombria. 0 Ho(e? !s a arde. ! voc, o recusou. ?ris... !le a bei(ou novamen e. ! voc, o recusou ele repe iu, mais uma vez afirmando o que queria ouvir. %on e2me. !le lhe con ara a verdade sobre ;m4lia7 logo, Georgiana precisava ser hones a amb4m. !le n'o queria uma respos a. Aueria que eu pensasse a respei o. ! vai pensar? ?enho algumas ou ras coisas com que me preocupar no momen o ela se esquivou. %laro ?ris an concedeu. Doc, em raz'o. 9as eu n'o gos o disso. ! ainda assim n'o es ) fazendo amea/as violen as. Doc, quase parece um cavalheiro decen e. ?ris an riu. <esse caso, precisamos remediar a si ua/'o. ;fas ou os (oelhos de Georgiana e se pos ou en re as pernas esguias. +s demais es avam a poucos me ros de dis :ncia, mas quando ?ris an ergueu as saias do ves ido, suas in en/=es ficaram mui o claras. ;lgu4m vai ouvir ela murmurou ao sen ir a car5cia quen e en re as pernas. <'o, se ficarmos quie os. !le sorriu. ! formos r)pidos. ; por a es ) rancada. Diu como sei ser cau eloso? *sso n'o 4 cau ela. >... 8ma boa id4ia. Georgiana n'o concordava e eria pro es ado ou ra vez, especialmen e porque n'o queria se apressar. 3or4m, quando abriu os l)bios para fazer isso, os dedos )geis a pene raram. !la arqueou as cos as, e seu pro es o se ransformou em um gemido de prazer. Doc, me dese(a ele murmurou com a voz r,mula. <'o consigo evi ar. !la n'o pre endera dizer isso, pois mais parecia uma admiss'o de fraqueza. ?ris an apenas riu e desabo oou2lhe o ves ido. <'o sei se 4 o se&o ou apenas a necessidade de oc)2la ele disse, afrou&ando o deco e para acariciar um dos seios. Doc, ser) a minha mor e, Georgiana !lizabe h. !la n'o mais conseguia respirar direi o. -epressa ordenou, desabo oando a cal/a dele. Bei(ando2a com pai&'o, ?ris an se liber ou, pu&ou2a de encon ro a si e a pene rou. Georgiana inclinou a cabe/a para r)s. ; sensa/'o de ,2lo den ro de si era 'o e& raordin)ria que lhe irava o fGlego. ;o se apoiar na mesa de bilhar para man er o equil5brio, ela empurrou v)rias bolas sobre o veludo verde. ;h, sim... gemeu, envolvendo2o com as pernas. +h, ?ris an... Auie a. !le in ensificou o ri mo. +h, -eus...
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+s olhos azuis a fi aram com carinho quando Georgiana come/ou a a ingir o cl5ma&. !le a seguiu com um gemido profundo. ?r,mula, ela se sen ou ere a novamen e. 0an o -eus... 0uspirou, acariciando os cabelos negros. !u lhe disse que pod5amos ser r)pidos ?ris an sussurrou, abra/ando2a. ! voc, fez belas acadas com as bolas de bilhar. 0im, foi mui o bom Georgie concordou , mas () passamos empo demais longe dos ou ros. <em an o. ?ris an envolveu2lhe um dos seios ou ra vez. <'o podemos. !ra dif5cil ser firme quando udo o que alme(ava era sen i2lo de novo den ro de si. %er o. !le se afas ou, abo oou2lhe o ves ido e abai&ou as saias. -iremos a odos que es )vamos discu indo. ?ris an a(ei ou as pr@prias roupas. Fazer amor sobre a mesa de bilhar de Grey havia sido impruden e ao e& remo, mas n'o se arrependia. !le nunca lamen aria es ar com Georgiana, quaisquer que fossem as conseqJ,ncias. !la girou o corpo, en ando verificar as cos as do ves ido. %omo es ou? !s ) linda. 0uas faces ficaram ainda mais coradas. <'o 4 disso que es ou falando. !s ou devidamen e arrumada? 0im, Georgiana ele murmurou. ?ris an a dese(ava novamen e, mas, no momen o, a necessidade de pro eg,2la era mais for e. %edendo ao impulso, abra/ou2a. !la rela&ou e suspirou. ;inda bem que me con ou Georgiana disse. 0e n'o o ivesse fei o, eu... Doc, nunca mais confiaria em mim ele comple ou. ! por que me con ou sobre o pedido de Ies broo#? 3elo mesmo mo ivo, suponho. + pr@&imo passo era simples e @bvioB precisava pedir Georgiana em casamen o. 9as n'o queria que ela pensasse que o ci$me o levara a an o ou que a es ivesse usando para escapar de ;m4lia. %om profundo pesar, ele a sol ou. ?emos de vol ar ou perderemos o bolo com morangos. -e repen e, me sin o famin o. !la o fi ou. Doc, parece mesmo es ar com ape i e. 0omen e quando es ou com voc,, nesses $l imos dias. 3elo menos, ele a fizera esquecer por alguns ins an es que algu4m mais possu5a a car a e as meias. %on udo, quando sa5ram da sala de bilhar, o brilho alegre nos olhos verdes feneceu, dando lugar . preocupa/'o angus ian e que ele an as vezes no ara no belo ros o. 0abia disso porque n'o conseguiu irar os olhos dela quando se (un aram aos demais, e ela foi verificar o progresso do navio de BradshaF. !le queria ver aquela e&press'o pesarosa longe dos olhos de Georgiana de uma vez por odas. ! alme(ava acordar pela manh' ao lado dela e poder oc)2la e bei()2la sem precisar se esconder. !s ) udo bem? Grey pergun ou, de repen e. ?ris an encarou o amigo, apelando para o es ilo sarc)s ico 'o conhecido socialmen e. <ada que um copo de u5sque n'o cure. 3or qu,? 3orque voc, e 0haF parecem er sido espancados a 4 a mor e, e voc, foi banido do Ihi eLs. <ada disso me parece comum. Fa os in4di os, sem d$vida. ?udo bem. <'o me con e. 9as saiba o duque se apro&imou e abai&ou o om de voz que, se magoar Georgiana ou ra vez, vai se arrepender. -epois de udo que havia passado naquele dia para evi ar qualquer dano a Georgie,
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?ris an ficou far o. !u lhe asseguro ele alegou no mesmo om duro que es ou levando udo isso a s4rio. ! se me amea/ar novamen e, 4 melhor faz,2lo com uma pis ola. Grey assen iu. !n 'o es amos en endidos. ;credi o que sim. %om o suave aroma de lavanda, Georgiana surgiu en re eles. 9eu -eus, voc,s dois es 'o bufando como ouros. %ompor em2se ou levem essa pequena ba alha para ou ro pas o. Fui clara? Grey bufou mais uma vez e foi se (un ar . esposa. *ncapaz de se con er, ?ris an segurou as m'os de Georgiana. Ficou preocupada comigo? !mma acabou de mobiliar es a sala. <'o quero que voc, quebre nada. !la o fi ou com afe o, o que dei&ou sua gargan a seca. 0omen e Georgiana o fazia se sen ir como um garo o ine&perien e. Denha ver o gale'o que !dFard desenhou ela o convidou. !le ser) o primeiro imedia o. ! odos n@s formaremos uma ripula/'o de pira as, sem d$vida. !dFard se levan ou. 3odemos? ?ris an franziu o cenho. 2 <'o. Aue pena. !u gos aria de ser um pira a !dFina lamen ou. 3oder5amos usar cal/a comprida e prague(ar. 0im1 !dFard foi a 4 a ia. ! -rag'o poderia ser a masco e do navio1 -rag'o? !mma pergun ou, rindo. 9eu ga inho !dFina e&plicou. ! eu poderia mon ar meu pGnei no conv4s1 9eu bom -eus1 Georgiana e&clamou, rindo a valer. 0er5amos o flagelo dos se e mares1 0er5amos a piada dos se e mares, voc, quer dizer ?ris an a corrigiu, sen indo o cora/'o ba er acelerado s@ por causa do riso espon :neo de Georgie. Bem, se o ;lmiran ado descobrisse que meu primeiro comando seria de ga inhos, pGneis e ias usando cal/as, eu alvez me ornasse mesmo um pira a BradshaF comen ou. 0uponho que queira rico ar nossa bandeira de caveira e ossos cruzados, ia 9illy? +h, n'o. 8ma caveira n'o. ?alvez uma &5cara de ch). ! mui o mais civilizado. ; 4 Frederica es ava rindo. -evia er sugerido essa id4ia . %ompanhia das 5ndias +rien ais. %onseguem ouvir os gri os de pavor enquan o has eamos uma bandeira com a &5cara de ch)? ;ndreF, sen ado ao lado de 9illy, en rou na brincadeira. !u mesmo es aria gri ando. ?ris an consul ou o rel@gio de bolso. %rian/as e pira as, () passa da meia2noi e. ;cho que precisamos ir. 0e es ivesse sozinho, ?ris an ficaria a noi e oda, ou ao menos a 4 o momen o em que Georgiana fosse embora. ;p@s as $l imas semanas, n'o gos ava de dei&)2la fora de sua vis a. 9ui as coisas ainda poderiam dar errado. Georgiana e Frederica amb4m decidiram par ir, o que lhe permi iu ao menos acompanh)2la . por a da fren e. %uide2se ele disse, dese(ando poder bei()2la. Dou me cuidar. ! pre endo visi ar ;m4lia amanh'. Boa sor e. "elu an e, ?ris an a sol ou para que ela en rasse na carruagem. ! me con e o que acon eceu.
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Dou con ar. 3ode apos ar nisso. <'o no Ihi eLs a duquesa disse quando o criado fechou a por a do ve5culo. 0e a e&puls'o do Ihi eLs fosse seu $nico problema, ?ris an seria um homem feliz. 0uspirando, acomodou a fam5lia nos ve5culos. !dFard es ava 'o sonolen o que dei&ou BradshaF carreg)2lo no ombro. ?odos necessi avam de uma boa noi e de sono. !le, claro, precisaria fazer os c)lculos do m,s ainda naquela noi e, a fim de encon rar o advogado logo pela manh' e de erminar quan o empo ainda lhe res ava an es que ivesse de se casar ou come/ar a vender as propriedades. 9esmo com udo isso, ainda es ava mais preocupado com o encon ro en re Georgiana e ;m4lia. ;quela garo a o surpreendera com seu veneno, e esperava que Georgie ivesse mais sor e do que ele. 3or4m, do (ei o que as coisas es avam ranscorrendo, ele duvidava disso. 3recisaria elaborar ou ro plano. 0orrindo, sen ou2se na carruagem escura. E) sabia que ipo de es ra 4gia usaria para resolver aquele impasse. Frederica Iycliffe subiu a escadaria da 9ans'o HaF horne com Georgiana. ;lgu4m precisava dizer alguma coisa e, () que os pais da sobrinha es avam ausen es, a arefa cabia a ela. ; duquesa se de eve . por a de seus aposen os. Georgiana? ; sobrinha parou com um sorriso alheio nos l)bios. 0im, ia? !le pre ende pedi2la em casamen o? + qu,? Georgiana corou. ?ris an? Ies broo# () se manifes ou, e voc, o dispensou. 0im, -are. !le enciona se casar com voc,? <'o sei. -eus, o que a fez me pergun ar isso? Doc, em uma ternura por esse homem h) anos, e s@ -eus sabe o mo ivo. !le a magoou uma vez. Dai lhe dar a opor unidade de faz,2lo de novo? ; sobrinha riu. 0ou mais velha e e&perien e agora, ia. ! ainda nem sequer decidi se gos o dele. ! mesmo? ; duquesa foi incapaz de esconder o sarcasmo. 3areceu2me que voc, () se decidiu quan o a esse aspec o. + sorriso de Georgiana se desfez. H) algo que queira me dizer, ia Frederica? -ias a r)s, voc, es ava his 4rica por causa dele. ;dmi o que ?ris an parece er amadurecido desde o mor e do pai, mas acredi a mesmo que se(a o homem cer o para quem voc, pode en regar seu cora/'o, minha querida? Boa pergun a. Dou respond,2la assim que eu souber. Georgiana se virou e caminhou em dire/'o a seu quar o. 9as gos aria que minha cabe/a e meu cora/'o omassem a mesma decis'o. Frederica franziu o cenho. ; si ua/'o era pior do que havia imaginado. ! o que odos dese(amos.

?ris an queria ba er a cabe/a em algo bem duro. !u sei que 4 grave resmungou, encarando o advogado do ou ro lado da mesa. Derifiquei os n$meros com o mesmo esmero que voc,. %laro que sim, milorde Beacham concordou e a(ei ou os @culos. + que eu quis dizer 4 que a si ua/'o 4 muito grave. Auase insus en )vel. Auase ?ris an repe iu como se precisasse se agarrar . palavra para salvar a pr@pria vida. 3or an o, h) uma solu/'o. De(a bem, milorde...
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* qu,- ?ris an esmurrou a mesa. + advogado pulou na cadeira, o que fez seus @culos deslizar sobre o nariz ou ra vez. !le engoliu em seco, a(ei ando2os. ; propriedade Glauden em -unborough n'o es ) comprome ida, milorde. %onhe/o v)rios nobres e um ou dois comercian es que procuram um pequeno peda/o de erra na !sc@cia para a a ividade da ca/a. ?ris an meneou a cabe/a. Glauden es ) na minha fam5lia h) duzen os anos. <'o serei eu a me livrar da propriedade. ! "ober passara o $l imo inverno l). 0e Bi se sen ia confor )vel em algum lugar, ele n'o o privaria desse privil4gio. 3ara ser franco, milorde, mesmo com suas habilidades... nas car as, depois de ver os c)lculos resul an es, n'o sei como conseguir) sair da fal,ncia. 3ara mim, somen e um milagre poderia resolver seu problema. ; ques 'o 4 que n'o quero ser o primeiro a come/ar a desmembrar as propriedades da fam5lia. -,2me ou ra op/'o. 9ilorde () vendeu a maioria de suas posses pessoais. 0eu es )bulo, com e&ce/'o de %harlemagne, seu ia e, aquela cabana de ca/a em Nor#shire, o... 0e(a $ il, Beacham, pelo amor de -eus1 ?ris an o in errompeu. 0abia e&a amen e o que havia vendido e inha ci,ncia de que ainda n'o era o suficien e. -o que preciso para con inuar pagando meus impos os, minha criadagem e minha comida, digamos, pelos pr@&imos r,s meses? +u ro milagre o advogado murmurou, esfregando a cabe/a calva, como se assim pudesse es imular sua a ividade cerebral. !m libras, por favor. Beacham suspirou e folheou um de seus cem livros de couro. ?rezen as libras por m,s. 8ma soma consider)vel. 0im. ; maioria dos credores con inuar) a honrar seus pap4is por alguns meses, mas somen e se milorde n'o incorrer em nenhuma ou ra d5vida. ?ris an supunha que essa era a boa no 5cia. !n re an o, sen ia2se um moribundo pres es a fazer sua $l ima confiss'o ao padre. %er o. Dou conseguir as rezen as libras por m,s. !le, na verdade, n'o sabia como, mas o faria porque era necess)rio. 0im, milorde. ! agora as m)s no 5cias ?ris an con inuou. 3agar odos os credores, ob er capi al suficien e para semen es, rebanho e udo o mais. Auan o? ?udo, milorde? <'o gos aria de uma previs'o num4rica mais... pr) ica? !s ou prendendo a respira/'o dian e da e&pec a iva de v,2lo finalmen e responder a uma pergun a sem fazer nenhum comen )rio e& ra ?ris an declarou. 0e come/asse a esmurrar coisas, o pobre Beacham poderia e&pirar de medo. 0im, milorde. %om o ob(e ivo de re ornar odas as suas propriedades e sua pessoa a um es ado de solv,ncia, udo de uma s@ vez, precisaria de apro&imadamen e se en a e oi o mil, quinhen as e vin e e uma libras. ;pro&imadamen e... ?ris an repe iu. 3elo menos, quando Beacham empreendia seu golpe mor al, ele o fazia com for/a e precis'o. ; quan ia era mui o pr@&ima ao que havia esperado, mas escu ar ou ra pessoa confirmando o n$mero ornou a si ua/'o ainda pior. Auan o empo enho para adquirir as rezen as libras por m,s? pergun ou, acomodando2se em sua velha pol rona. 8ma semana seria meu palpi e, ou duas, se conseguir... (ogar com as pessoas cer as. ! ganhar, 4 claro. 8l imamen e, ando sem empo para (oga inas. Havia amb4m a ques 'o de er sido banido do Ihi eLs, onde sempre encon rava os oponen es mais ricos.
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Beacham clareou a voz. 0e me permi e a franqueza, milorde, ouvi dizer que es ) cor e(ando uma (ovem dama com o in ui o de se casar. -ada a sua recusa em vender qualquer propriedade, essa seria a $nica al erna iva vi)vel. 0im, enho algu4m em men e, mas a dama em ques 'o precisa ser persuadida. + des ino podia ser caprichoso, mas amb4m parecia saber o que es ava fazendo. Lady Georgiana Halley possu5a uma renda anual de quase vin e mil libras e, mesmo sem o do e, ?ris an ficara sabendo que ela inves ira mui o sabiamen e nos $l imos seis anos. ?odas as propriedades da fam5lia es ariam salvas um segundo ap@s Georgiana se casar com ele. + problema era que n'o sabia como convenc,2la a acei )2lo como marido. M ; de ermina/'o de orn)2la sua esposa inha mais a ver com a necessidade e o dese(o do que com o dinheiro. 3or isso, se Georgie fosse uma indigen e, sua obsess'o por ela o levaria . pris'o por fal,ncia. 0e Georgiana o recusasse... <'o, ele n'o pensaria nessa possibilidade. + advogado se moveu, o que o rou&e de vol a . realidade. +brigado, Beacham. Damos marcar nossa pr@&ima reuni'o para er/a2feira, e veremos se es arei em uma condi/'o melhor ou pior a 4 l). 9ui o bem, milorde. 3ela e&press'o do advogado, ele n'o esperava nenhuma melhora. ?ris an amb4m inha d$vidas quan o a isso. ?eria de dizer a Georgiana como precisava desesperadamen e do dinheiro dela an es de pedi2la em casamen o. !les haviam dan/ado ao redor de sen imen os e problemas verdadeiros duran e anos. E) era hora de enfren ar a verdade. ; par e mais dif5cil era que ele queria mesmo se casar com Georgiana. Auando ;m4lia lhe con ara acerca da car a e das meias, esse assun o se ornara sua prioridade. 3recisava pro eg,2la de quaisquer rumores que pudessem surgir. ;l4m disso, a id4ia de viver sem Georgiana era comple amen e inacei )vel. 9esmo que ivesse de vender cada pe/a de roupa que possu5a, n'o consideraria se casar com nenhuma ou ra mulher. 0eria ela ou ningu4m. ! seria ela. -efini ivamen e. ;prendera uma coisa mui o simples em oda essa confus'oB precisava con ar2lhe a verdade, a despei o da raiva ou da m)goa que pudesse originar. %onseguiria conquis )2 la, ele sabia, se ivesse empo. Georgie precisava ver, repe idas vezes, que ele mudara. 9as r,s meses n'o pareceram empo suficien e para provar sua mudan/a, mui o menos os dois dias que ;m4lia lhe dera de prazo. %om qua ro irm'os, duas ias e um punhado de propriedades compos as por pessoas que dependiam dele para a comida em suas mesas e para as roupas que ves iam, ele n'o inha mui as op/=es. ?ris an subiu para se ves ir a fim de comparecer . %asa dos Lordes. Auando passou pela por a aber a do quar o de "ober , espiou o in erior do cGmodo, esperando ver o irm'o sen ado (un o . (anela, lendo. 3or4m, Bi ves ia seu casaco de mon aria. Bi ? ?ris an parou, perple&o. + irm'o o olhou e, em seguida, cal/ou um par de luvas. 0im? + que es ) fazendo? !s ou me ves indo. Bi a(ei ou um chap4u azul sobre os cabelos negros. 3or qu,? + velho "ober , an es da ba alha de Ia erloo, eria fei o um comen )rio qualquer a respei o de n'o querer sair nu pelas ruas em um dia 'o frio. ;quele Bi , por4m, apenas passou por ele sem nada dizer. 3elo menos, voc, es ) bem? !s ou. ; respos a bas ou, embora ele dese(asse er empo para seguir "ober e garan ir que udo es ava realmen e bem. <o en an o, perseguir o irm'o n'o levaria a nada. ;l4m
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de ser esper o a pon o de n'o se dei&ar seguir, "ober necessi ava de a(uda, e ?ris an n'o fazia id4ia de que ipo de au&5lio ou de quem poderia prov,2lo. 9aldi/'o murmurou e con inuou em dire/'o a seus aposen os. Georgiana era a $nica com quem Bi parecia ser capaz de e&primir frases in eiras, e ela es ava a caminho de sua negocia/'o com ;m4lia Eohns. Aue lindo dia odos eles eriam. ;onde voc, vai? Georgiana se assus ou, quase arrancando o bo 'o de sua peli/a ao se virar repen inamen e. ?ia Frederica, que sus o. !s ou vendo. ; duquesa vi$va con inuou a e&aminar a sobrinha, franzindo o cenho dian e da escolha peculiar do ra(e. Georgie olhou para o pr@prio ves ido. !ra verde e mui o simples7 alvez a roupa mais modes a que possu5a. 3arecer o mais inocen e poss5vel lhe parecera uma boa id4ia. ?enho algumas compras a fazer. ; e&plica/'o n'o sa isfez a ia, que permanecia parada . soleira da por a. Auer algo do 9endelsohns? ;h. !les ,m rendas novas que eu gos aria de ver. *mpor a2se de irmos (un as? -roga1 <'o poderia levar a ia . casa de ;m4lia para pedir a devolu/'o de suas meias. Bem, era isso o que merecia por en ar despis ar a duquesa. %laro que n'o me impor o. 0@ achei que ficaria en ediada. Bobagem. Dou pegar minha bolsa. Frederica se virou no ins an e em que 3ascoe apareceu . por a. Lady Georgiana o mordomo anunciou , em uma visi a. -evo inform)2lo que es ) de sa5da? ?nform$!lo- ; visi a de um homem n'o es ava programada, e ela sabia que o marqu,s de Ies broo# s@ viria v,2la . arde. 0eu cora/'o disparou dian e da possibilidade de ser ?ris an. ; ia parou novamen e . por a, o que a fez suspirar. 0ub erf$gios eram mais dif5ceis de adminis rar do que ela imaginara. 0im, por favor, 3ascoe, pe/a2lhe desculpas por mim. 9ui o bem, milady. + mordomo se re irou. 3rague(ando bai&inho, Georgiana o observou descer a escada. 3ascoe, quem es ) aqui? Doc, n'o me disse ela pergun ou. + mordomo se de eve. !le n'o em car 'o, milady, ou eu lhe eria en regado um. ! "ober %arroFay, eu creio. ?udo que o cavalheiro disse foi que queria falar com milady. "ober %arroFay? Georgiana correu a 4 a escada. 3oderia esperar um minu o, ia? ela pediu, () descendo. !sque/a, querida. Dou almo/ar com lady -orches er. 0eus hor)rios s'o mui o err) icos para mim. +brigada1 Georgie sorriu ao chegar . sala de es ar e quase colidiu com "ober . !le deu um passo para r)s a fim de evi )2la, e parecia es ar de sa5da. ; a i ude n'o a surpreendeu. Bom dia, Bi cumprimen ou2o e se afas ou para dar espa/o a ele. 3erd'o "ober murmurou, como se lhe doesse falar. 3assou por ela em dire/'o ao hall. Foi um erro. !u pre endia sair para caminhar Georgiana improvisou, (ogando sua bolsa para 3ascoe, que a agarrou e a escondeu a r)s de si. Gos aria de me fazer companhia? "ober diminuiu o passo e assen iu, ainda de cos as para ela. ;gora ela precisava de um acompanhan e. 9ary es ava cos urando o ves ido que Georgie usara no (an ar de Grey e !mma, que mis eriosamen e perdera dois bo =es. 8ma criada, com os bra/os reple os de oalhas de linho, surgiu de uma por a.
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Eosephine, poderia, por favor, largar esses ecidos e me acompanhar em um passeio? !u, milady? 3ascoe se apro&imou. Fa/a o que lady Georgiana diz, Eosephine. ;gora mesmo. Logo, es avam ao ar livre. "ober andava 'o depressa que Georgiana nem sequer eve empo de pegar a sombrinha e o chap4u. "ober ela disse, en ando alcan/)2lo sem er de correr , seu ri mo es ) longe de ser uma caminhada. Bi se de eve para permi ir que ela o alcan/asse, mas seu ma&ilar es ava 'o r5gido que Georgiana achou que ele n'o conseguiria emi ir qualquer palavra, mesmo que quisesse. Bem, se havia uma habilidade que ela aprendera com a duquesa era saber como falar sobre nada a 4 que a ou ra pessoa se sen isse . von ade para re ribuir. +n em . noi e, pensei em aconselhar !dFard a assinar e da ar seus desenhos. Auando ele os vir ap@s alguns anos, er'o mais valor se souber em que 4poca os desenhou. Ks vezes, n'o consigo me lembrar das coisas "ober comen ou em voz bai&a. Sucesso. !u amb4m n'o, mas depende mui o do que se(a Georgiana re rucou, ap@s lhe dar um momen o para prosseguir, caso ele assim o dese(asse. %os umo ser @ ima fisionomis a. %on udo, em se ra ando de onde o fa o acon eceu ou quem disse algo, minha men e em mais buracos que um me ro de renda. -uvido disso, mas obrigado por dizer. !le respirou fundo e sol ou o ar devagar. ;lguma vez eu a pedi em casamen o? <'o. Doc, foi um dos poucos que n'o o fez. Fui um idio a. Georgiana riu, embora sen isse cer o incGmodo. !s ar envolvida com o irm'o de "ober () era bas an e complicado, e n'o queria mago)2lo. Doc, sempre foi, e 4, mui o independen e. ?'o independen e que nem consigo sair de casa na maior par e do empo. !s ) aqui ho(e. -e s$bi o, o que poderia er sido um sorriso ocou os l)bios dele. Ho(e voc, gos a de -are. <'o enho cer eza se gos aria de conversar comigo amanh'. !u sempre quero conversar com voc,, "ober , a despei o do que possa acon ecer en re mim e ?ris an. Aue bom. ! voc, amb4m pode conversar comigo quando quiser. -isseram2me que sou um e&celen e ouvin e. Bi a fi ou de soslaio como que para se cer ificar de que ela en endera a brincadeira. De(o que n'o perdeu seu senso de humor. <'o comple amen e. !les chegaram . par e les e do Hyde 3ar#, que es ava reple a de homens a cavalo e coches naquele final de manh'. !mbora ele nada dissesse, Georgiana sen iu que "ober es ava cada vez mais desconfor )vel em meio . mul id'o. E) provou um dos confei os no Eohns onLs? ela pergun ou. <'o. Dou comprar2lhe um. Georgiana mudou o percurso, afas ando2se do parque. <'o. 3reciso ir embora. ; muscula ura do ros o enri(eceu novamen e, ornando a pos ura an o circunspec a quan o raivosa. +s %arroFay eram homens orgulhosos7 "ober devia odiar que ela percebesse seu mal2es ar. Dol aram por "egen 0 ree , caminhando lado a lado em sil,ncio. Eosephine os seguia de cabe/a bai&a. Georgiana queria pergun ar a "ober se havia um mo ivo especial que o levara a visi )2la ou se ele inha algo espec5fico . lhe dizer. <o en an o,
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n'o dese(ava afugen )2lo ou cons rang,2lo a pon o de ele n'o querer mais vol ar. ;ssim que chegaram . 9ans'o HaF horne, ela pediu a um criado que fosse buscar o cavalo de "ober . Gos ei de sua visi a. ! falei s4rio. 0empre que sen ir von ade de conversar, es arei dispon5vel. +s profundos olhos azuis a encararam por um longo momen o, dei&ando2a com a desconcer an e sensa/'o de que ele podia ler pensamen os. Doc, 4 a $nica que n'o me faz sen ir como 3inch. 3inch? -e ; ;om)dia dos %rros@ 6!les rou&eram um ipo denominado 3inch, um vil'o de e&press'o fam4lica. 8ma mera ana omia, um charla 'o, um rapaceiro miser)vel e um viden e. 8m infeliz necessi ado de olhos encovados. 8m mor o2vivo6. ; ci a/'o naquele om de voz grave desconcer ou2a. 3ara algu4m que n'o consegue se lembrar das coisas, voc, memorizou o recho mui o bem. + esbo/o de um sorriso ocou os l)bios dele ou ra ve', mas logo desapareceu. 3assei se e meses encarcerado em uma pris'o francesa. -ecorei essa pe/a. 8m velho livro de drama urgia era a $nica coisa que 5nhamos para ler. >ramos... encora(ados a permanecer em sil,ncio. + empo odo. "ober ... ela murmurou e en ou oc)2lo, mas ele se esquivou. <'o e&is e nada pior, acredi e. <'o se dei&e ser pega em uma armadilha, Georgiana, a despei o de ficar ou n'o com ?ris an. <'o desis a porque esse 4 o caminho mais f)cil. 0e o fizer, n'o sobrar) nada. > isso o que vim lhe dizer. !le mon ou em seu cavalo e saiu ro ando pela rua. ; ordoada, Georgiana se sen ou nos degraus da mans'o. "ober n'o falava mui o, mas quando abria a boca... 9eu -eus... ela sussurrou. 3or mais err5veis que ivessem sido aquelas palavras, elas haviam a(udado a esclarecer a si ua/'o. Georgiana n'o permi iria que algu4m di asse como deveria viver o res o de sua vida. ;m4lia Eohns inha algo que n'o lhe per encia, e Georgiana Halley encionava recuperar o que era seu. + mordomo dos Eohns acompanhou Georgiana a uma sala, onde uma d$zia de mo/as da mesma idade de ;m4lia se reunia, rindo e comendo sandu5ches. %om um sorriso em seu ros o oval, ;m4lia se levan ou para receb,2la. Boa arde, lady Georgiana. <'o esperava v,2la em minha casa. 3reciso de um momen o para conversar com a senhori a Georgiana disse, pouco . von ade. ;l4m de ?ris an, ;m4lia era a $nica pessoa que sabia o que ela fizera e, por isso, inha meios de arruin)2la dian e da al a sociedade. !n re an o, ao ver aquele ros o angelical e as amigas risonhas, Georgiana deduziu que ?ris an in erpre ara erroneamen e os mo ivos que haviam levado a (ovem a fur ar a car a e as meias. ?alvez ;m4lia es ivesse apenas enciumada. ;final, ?ris an lhe dera a en/'o, e era um homem charmoso ao e& remo. ! Georgiana, de fa o, prome era a(ud)2 la. -e cer a forma, udo aquilo era sua culpa. %laro que podemos conversar ;m4lia confirmou. 9as n'o dese(a uma &5cara de ch) an es? Georgiana for/ou um sorriso. 0im, eu adoraria. +brigada, sr a. Eohns. +h, pode me chamar de ;m4lia. ?odos usam meu nome de ba ismo. !s ) bem, ;m4lia. ; anfi ri' olhou para as ou ras mo/as na sala. 9eninas? 0ei que odas voc,s conhecem lady Georgiana Halley. !la 4 prima do duque de Iycliffe.
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+h1 +uvi dizer que ele se casou com uma governan a uma delas disse. > verdade? !mma foi dire ora de uma escola concei uada para mo/as Georgiana corrigiu. + clima naquela sala parecia... es ranho. <a verdade, hos il. !la sen iu um arrepio s$bi o. ! 4 prima de um visconde acrescen ou ao acei ar uma &5cara de ch) de um criado. ! agora ela 4 uma duquesa ;m4lia complemen ou, convidando2a a se sen ar. Logo, seu passado n'o significa nada. + olhar que ela lan/ou a Georgiana parecia reple o de segredos, como se a inci asse a dizer algo para defender o car) er de uma mulher. 0en indo a irri a/'o aumen ar, Georgiana omou um gole de ch). 3odia es ar em minoria, mas n'o se encon rava desarmada. ;pesar de ,2las vis o em v)rios even os sociais da emporada, ela n'o conhecia mui o bem a maioria das (ovens presen es. !ram filhas e sobrinhas de bar=es e cavaleiros e uma ou duas ne as de nobres abas ados. ;s meninas vol aram a conversar, mencionando olices a respei o da moda e do clima. Georgiana rela&ou um pouco. ?alvez es ivesse apenas nervosa e, por isso, irava conclus=es precipi adas. Lady Georgiana ;m4lia disse , es ou surpresa em v,2la aqui. !u queria me desculpar. Derdade? 3elo qu,? 3or lorde -are. 9eus planos n'o funcionaram do (ei o que eu havia imaginado. ! mesmo? -epois de er lido o bilhe e, ;m4lia () devia saber. 9as, se queria escu ar ou ro pedido de desculpas, Georgiana es ava dispos a a a end,2la. +lhando para as ou ras, ela sugeriuB "eceio que nossa conversa necessi e de mais privacidade, se n'o se impor a. !n endo. 0uponho que minhas convidadas possam ficar sem mim por alguns minu os. !la se levan ou (un o com Georgiana. %om licen/a, meninas. ; fala/'o e as risadas n'o diminu5ram quando Georgiana seguiu a anfi ri' a 4 uma pequena sala, cu(as (anelas davam para a rua sossegada. 0ua casa 4 linda ela comen ou ao no ar a decora/'o cara e de bom gos o. +brigada. ;gora... veio mesmo a 4 aqui para se desculpar por sua indiscri/'o com ?ris an? <'o 4 necess)rio, eu lhe asseguro. Georgiana engoliu sua r4plica. ;m4lia inha o direi o de es ar zangada. A necess)rio porque eu lhe disse que a a(udaria a se casar com ele e n'o fiz nada disso. Aue bobagem. Doc, 4 o mo ivo pelo qual eu me casarei com ele. SeBa educada, Georgiana disse a si mesma. ?udo n'o passou de um err5vel mal2en endido, e eu me sin o p4ssima por causa disso. !u queria mesmo a(ud)2la. 3recisa acredi ar em mim. 3ois saiba que n'o acredi o em voc, ;m4lia reba eu, man endo o sorriso calmo nos l)bios. 9as, como eu disse, isso n'o significa nada. !scolhi lorde -are como marido e vou me casar com ele. 3or meio de chan agem? Georgie sol ou an es que pudesse se con er. ; (ovem deu de ombros. <'o sou 'o ola a pon o de n'o usar o que surge em meu caminho. 3ergun as dire as e indigna/'o pareciam funcionar com ;m4lia Eohns. Doc, roubou aqueles ob(e os. !n 'o, por favor, diga2me como ?ris an os conseguiu? Georgiana elaborou uma respos a . al ura, mas logo se de eve. Gri ar n'o adian aria nada. ;m4lia, o que acon eceu en re ?ris an e mim foi comple amen e inesperado, mas
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n'o permi irei que use isso para nos pre(udicar. 0ei que n'o faria nada 'o desnecess)rio e que viesse a ferir nossa amizade. <@s n'o somos amigas, lady Georgiana. 0omos rivais. ! eu venci. <'o creio que es e(amos em uma dispu a, ;m4lia... ! as minhas a/=es s'o necess)rias porque ?ris an () me informou que n'o enciona se casar comigo. !la suspirou. 0uponho que lorde -are n'o se(a obrigado a se casar, mas o que acon ecer em seguida ser) culpa dele. !u lhe con ei que voc, o es ava enredando e que pre endia lhe ensinar uma li/'o. 3or an o, ele n'o vai mais quer,2la, de qualquer forma. ;ssim que nos casarmos, eu lhe devolverei aqueles i ens no(en os, e odos n@s poderemos ser felizes. ! imaginar que Georgiana a achara uma mo/a ing,nua e vulner)vel. 3or um longo per5odo, ambas se encararam, a 4 que Georgiana se re irou. 0eu primeiro impulso ao en rar na carruagem da ia foi correr para con ar a ?ris an que ele es ivera corre o e descobrir se havia elaborado algum plano para rever er aquela si ua/'o. 9as, ao considerar o problema, algo lhe veio . men e. Havia mesmo fei o udo aquilo sozinha. 3rimeiro, decidira que ?ris an merecia uma li/'o e que era a $nica capaz de ensin)2lo. !m seguida, falhara em seu in en o e agora sua vida es ava novamen e emaranhada . dele. 9as ela queria ?ris an %arroFay. %omo dissera "ober com mui a propriedade, n'o podia simplesmen e desis ir e acei ar o fu uro que algu4m lhe de erminasse. 3recisavam conversar para que ela conseguisse decidir se podia confiar nele an o quan o seu cora/'o desesperadamen e dese(ava. Hanley Georgiana chamou o condu or , leve2me, por favor, . 9ans'o %arroFay. Auero visi ar a sr a. 9illy e a sr a. !dFina es a arde. ;gora mesmo, milady. ;p@s uma arde in eira, assis indo . sess'o do 3arlamen o, ?ris an vol ou para casa e se dirigiu a seu gabine e. 0abia mui o bem que nunca conseguiria ob er novecen as libras nos r,s meses seguin es, mas precisava garan ir pelo menos dois dias, a fim de plane(ar como poderia convencer Georgiana a se casar com ele, sem arruin)2la duran e o processo. 9ilorde? -aF#ins ba eu . por a. + que 4? Dim lhe informar que lady Georgiana es ) aqui, visi ando a sr a. 9illy e a sr a. !dFina. ?ris an se levan ou imedia amen e e se dirigiu a 4 a por a. ;briu2a de modo 'o abrup o que o mordomo quase ombou para r)s. Auem lhe pediu que me informasse acerca dessa visi a? Lady Georgiana, milorde. !s 'o na sala de ver'o. !la chegou h) algum empo, mas creio que n'o es e(a cien e de que milorde acaba de re ornar. ! por que n'o disse a lady Georgiana que cheguei? !u es ava na despensa, milorde, revisando alguns i ens. !s ava dormindo na despensa, voc, quer dizer. "uborizado, o mordomo endirei ou os ombros. 9ilorde, eu... !sque/a, -aF#ins. + mo ivo de Georgiana es ar na 9ans'o %arroFay, sem d$vida, es ava relacionado . conversa com ;m4lia Eohns. 8ma par e dele esperava que Georgie ivesse convencido aquela bru&a a abrir m'o da car a e das meias. 0e nenhuma nuvem negra pairasse sobre a cabe/a de Georgiana, ele poderia pedi2la em casamen o naquele mesmo dia. ; ou ra par e, aquela que alme(ava par ir para o a aque, al qual um cavaleiro medieval a liber ar sua donzela do drag'o, esperava que ;m4lia ivesse se recusado a ceder. ?ris an fizera
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'o pouco por Georgiana que se sen ia respons)vel pelo desenrolar dos acon ecimen os. Boa arde ele disse ao en rar na sala ensolarada. Georgiana es ava sen ada en re as ias, e as r,s riam a valer. 9as quando ela o fi ou, ?ris an soube no mesmo ins an e que a conversa com ;m4lia fora infru 5fera. ; despei o do que Georgie lhe dissesse, seus lindos olhos verdes nunca men iam. Boa arde ela respondeu. 0uas ias me con avam as perip4cias de -rag'o. 0im. Gra/as a -eus, 4 um ga o pequeno ou () eria des ru5do a casa oda. ?ris an se apro&imou. ?ias, posso roubar2lhes Georgiana por um minu o? 0uponho que sim 9illy disse, rindo. Doc, sempre nos priva das visi as mais charmosas. Derdade? Georgiana murmurou ao sair no hall. ! quan as visi as charmosas voc, () roubou? 0omen e voc,. + que acon eceu? Georgiana olhou ao redor. <o ando a relu :ncia, ele a levou . biblio eca e fechou a por a. %on e2me udo. 3ensei que o encon raria aqui quando cheguei Georgie come/ou, sen ando2se no sof). 3arecia mui o agi ada. !u me esqueci comple amen e da sess'o no 3arlamen o e me a rasei para visi ar ;m4lia por causa do passeio com Bi . !la oferecia um almo/o para as amigas e n'o sei o que deve er di o .quelas mo/as, mas... !spere um minu o ?ris an a in errompeu, acomodando2se no bra/o do sof). 3oderia vol ar . par e em que fez um passeio com Bi ? +h1 !la sorriu, encan adora como sempre. -eduzo que n'o saiba que ele foi me fazer uma visi a. Bi nunca fala. %omo posso ficar sabendo de qualquer coisa? -evia er me con ado que "ober ficou encarcerado em uma pris'o francesa e que n'o lhe era permi ido emi ir qualquer som ela se quei&ou. 3or isso, para ele 4 'o cus oso se e&pressar. ?ris an permaneceu im@vel, na en a iva de absorver o que Georgie dissera e conciliar a informa/'o com o que vinha observando acerca do compor amen o bizarro do irm'o. 9eu bom -eus... ele murmurou. Georgiana ocou2o no bra/o. Doc, n'o sabia de nada? <'o. Auan o empo ele... 0e e meses. Sete meses. !le chegou a Ia erloo? <'o fa/o id4ia. *sso impor a? ?ris an sen iu a revol a con ra a maldi a pol5 ica, que havia enviado seu irm'o . Fran/a e criara uma burocracia 'o ineficaz que ele nem sequer soubera que "ober es ivera desgarrado de sua companhia duran e se e meses. 0im, porque iraram cinco balas de mosque e de seu pei o, e eu gos aria de saber como ele as conseguiu. Eesus1 ?ris an, "ober es ) vivo e vai lhe con ar udo quando se sen ir pron o. "espirando fundo, ele assen iu e omou as m'os de Georgiana. +brigado. <'o precisa me agradecer. "ecompos o, ?ris an vol ou a a en/'o para ela. %om sor e, Bi se recuperaria com o empo. ;gora os problemas de Georgiana eram mais imedia os. -iga2me que sua miss'o foi bem2sucedida. ; preocupa/'o nos olhos verdes se ransformou em raiva. 0abe, quando vi, pela primeira vez, voc, e ;m4lia (un os, deduzi que a pobre cria ura n'o eria a menor chance e que ela precisava ser salva Georgiana confessou,
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acariciando as m'os de ?ris an. <'o fazia id4ia na 4poca de que ;m4lia era a $l ima pessoa a precisar de socorro em oda a *ngla erra. !la n'o vai devolver suas coisas. +h, ela ficaria feliz em devolv,2las desde que voc,s dois es e(am devidamen e casados. + olhar que ela lhe lan/ou inha mais for/a que as palavras. Georgiana n'o queria que ele esposasse ;m4lia e dese(ava desesperadamen e saber se ele o faria. 0eu cora/'o e&ul ou. 0eria capaz de morrer, se viesse a perder Georgie. <esse caso, precisamos de um plano al erna ivo porque n'o vou me casar com aquela bru&a rai/oeira. Hum... ! o que voc, sugere? !la a(ei ou o ves ido. !u preferiria que nosso relacionamen o permanecesse em segredo, se n'o se impor a. + plano que enho em men e ornaria mui o dif5cil man er nosso relacionamen o em segredo ?ris an revelou com cau ela. 0eu cora/'o ba ia 'o depressa que parecia pres es a pular do pei o. !n 'o precisa pensar em ou ra solu/'o, ?ris an. !u n'o supor aria... +h, 4 udo minha culpa1 ?alvez eu mere/a o desprezo da sociedade. <'o merece, n'o. ;(oelhou2se dian e dela. !la engoliu em seco. + que es ) fazendo, ?ris an? %ase2se comigo, Georgiana. <osso casamen o ir) abafar qualquer fofoca que ela encione iniciar. Georgie se levan ou 'o rapidamen e que quase o derrubou. 9as isso.B. 9as isso o qu,? ele repe iu, erguendo2se. ! perfei o. 9as... !la caminhou a 4 a (anela e vol ou, orcendo os dedos. 9as quando se mos rou 'o gen il comigo ap@s... aquela noi e, pensei que quisesse conquis ar meu afe o com o $nico ob(e ivo de ob er vingan/a. ?ris an ficou surpreso. <o in5cio, esse pensamen o me ocorreu. 9as, pelo amor de -eus, Georgiana, n'o pode ver como es ou sendo sincero? Aue enho sido sincero h) bas an e empo? 0im. !la o encarou. 9as n'o podemos fazer isso. ?ris an sen iu o sangue gelar. 3or que n'o? 3or que diabos n'o podemos nos casar? 3orque n'o vou me casar para evi ar fu&icos ou uma chan agem bara a, ?ris an. -o (ei o que come/amos, eu n'o supor aria imaginar que um de n@s enha sido for/ado ao casamen o por qualquer mo ivo. ; decep/'o de ?ris an ficou eviden e. Georgiana n'o queria er di o nada daquilo, mas era a mais pura verdade. %aso se casassem por culpa ou pro e/'o, sempre se ressen iriam um com o ou ro, e ela nunca seria capaz de confiar o almen e nele. H) sempre um mo ivo para o casamen o ?ris an argumen ou. <'o espere conseguir se esquivar de odos. 9as posso evi ar o mo ivo a ual. <'o permi irei que me salve dessa maneira. 0ei cuidar de mim mesma. Georgiana, n'o... %hega ela o in errompeu e caminhou a 4 a por a. 3recisava sair an es que come/asse a chorar. <'o posso me casar com voc,, ?ris an. <'o nessas circuns :ncias. ?ris an a segurou pelos ombros an es que ela percebesse que ele havia percorrido a dis :ncia que os separava. !m ou ras circuns :ncias, voc, se casaria comigo. <'o foi uma pergun a, mas sim uma afirma/'o e quase uma s$plica. ?alvez. !la se desvencilhou e saiu.
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3or educa/'o, Georgie deveria se despedir das ias, mas as l)grimas come/avam a rolar sem cessar. !la correu escada abai&o, pegou o chap4u e o &ale que o espan ado -aF#ins segurava e en rou na carruagem da ia. Leve2me para casa. 0im, milady. 3recisava conversar com algu4m, revelar a confus'o que havia criado. <o en an o, se falasse com Frederica, a ia provavelmen e con aria a Grey7 en 'o, o duque iria a r)s de ?ris an, e um deles sairia ferido. + mesmo acon eceria, caso recorresse a seu irm'o ou a !mma. ! amb4m n'o podia apelar para um dos irm'os de ?ris an. ;cima de udo, n'o podia vol ar para casa novamen e em pran os. 0e os even os parassem de espiralar em sua men e por um momen o, Georgiana eria a chance de se recompor. Hanley ela chamou, apoiando2se na (anela. 3or favor, leve2me para a casa de Lucinda Barre . + condu or nem sequer pareceu per urbado ao sair do ra(e o . 9ans'o HaF horne e a ravessar 9ayfair pela segunda vez. ;gora mesmo, milady. Georgiana amb4m confiava em !velyn, mas a boa mo/a sempre endia a acredi ar nas pessoas, uma carac er5s ica que lhe seria de pouca a(uda nesse momen o. Lucinda era quase 'o c4 ica quan o Georgie e, .s vezes, mais diab@lica. !sse era o ipo de amiga de que precisava agora. Lady Georgiana1 9adison, o mordomo dos Barre , e&clamou ao abrir a por a. ;con eceu alguma coisa? Georgiana en&ugou o ros o. <'o, 9adison. !s ou bem. Lucinda es ) em casa? Dou verificar, milady. 3oderia aguardar na sala ma inal? !le a acompanhou ao cGmodo e sumiu em seguida. ;gi ada demais para sen ar, ela caminhou de uma (anela a ou ra, aper ando os dedos. ;quilo udo era demais. Georgie? + que es ) havendo? Lucinda en rou na sala, usando um ves ido impecavelmen e alhado. -esculpe2me ela disse com os olhos novamen e mare(ados. ?en ou n'o piscar, mas isso s@ piorou seu es ado. <'o sabia que es ava de sa5da. Dou embora. Lucinda a in ercep ou e a conduziu ao sof). <'o vai, n'o. 9adison, raga2nos ch), por favor. 0im, senhori a. <'o sei por que es ou chorando Georgiana balbuciou, for/ando um sorriso e en&ugando as l)grimas. %reio que es e(a frus rada demais. %on e2me udo a amiga pediu, re irando as luvas. + mordomo reapareceu, seguido de um criado com uma bande(a de ch), e, depois de indicar onde deveriam dei&ar a bebida quen e, Lucinda os dispensou. ! 9adison, se lorde 9allory vier me visi ar es a arde, diga2lhe, por favor, que es ou lamen avelmen e indispos a. 3ode dei&ar, sr a. Lucinda. 9allory? Georgiana indagou assim que por a se fechou e ambas ficaram a s@s. 3ensei que n'o es ivesse in eressada nele. ! n'o es ou, mas 9allory permi e que eu mon e seus cavalos. !la segurou2lhe a m'o. %on e2me o que acon eceu. ;gora que chegara o momen o, Georgiana n'o sabia ao cer o o que queria revelar. 3assara os $l imos seis anos guardando seu segredo7 logo, desvel)2lo parecia mais dif5cil do que imaginara.
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Lucinda percebeu a dificuldade. -iga2me o que quiser ela sugeriu, afe uosa. 0abe que nada sair) des a sala. Georgiana respirou fundo. ?ris an me pediu em casamen o. !le o qu,? !le me pediu em casamen o. Lucinda se levan ou para servir o ch). !m ocasi=es como es a, eu gos aria mesmo 4 de omar uma dose de u5sque. + que disse a ele? -isse2lhe que n'o poderia me casar com ele. <'o sob ais circuns :ncias. ! que circuns :ncias seriam essas? +h, -eus... -ei a ?ris an alguns i ens ela come/ou, insegura e ou ra pessoa os roubou. ;gora, se ele n'o se casar com essa pessoa, ela os usar) para me denegrir peran e a sociedade. !n endo. Lucinda omou um gole de ch) e acrescen ou mais um orr'o de a/$car . bebida. <'o pre endo invadir sua privacidade, mas seria mais f)cil a(ud)2la se me con asse alguns de alhes. *nfeliz, Georgiana assen iu. 9ui o bem. +s i ens s'o um par de meias e uma car a. ; pessoa que os roubou 4 ;m4lia Eohns. 0upus que -are dese(asse se casar com ela. !le pensou nisso, por um empo. 9as agora ele quer se casar com voc,. Auando Lucinda verbalizou o fa o, a declara/'o pareceu carregar ainda mais significado. 0im. Foi o que ele disse. ! quando isso acon eceu? Din e minu os a r)s. Georgiana se compadeceu com a confus'o da amiga. ?en e me acompanhar, Luce 2 ela pediu, sorrindo. !s ou me esfor/ando. 9as, a despei o de ;m4lia Eohns en ar chan agear -are com seus per ences, o que n'o faz sen ido a essa al ura, voc, quer se casar com ele? 9eu cora/'o quer Georgiana sussurrou, mais uma vez com l)grimas nos olhos. 9inha men e ainda n'o em cer eza. !n 'o, case2se com ele, e o que ;m4lia fizer n'o er) a menor relev:ncia. <'o 4 'o simples. ;nos a r)s, ?ris an par icipou de uma apos a que... me magoou. -e alguma forma, conseguimos evi ar que a sociedade comen asse o assun o, mas enho medo de... %onfiar nele Lucinda erminou a frase. ;cha que ele usaria seus i ens pessoais para pre(udic)2la? <'o. ?ris an nunca faria isso. 9as, a 4 que oda essa confus'o es e(a resolvida, n'o acredi o que qualquer decis'o que venhamos a omar se(a a cer a. !n 'o v) recuperar suas meias, Georgie. ;m4lia n'o quer devolv,2las. 0@ o far) quando ela e ?ris an es iverem casados. !u repi oB v) buscar o que lhe per ence. -uvidosa, Georgiana encarou a amiga. ; id4ia de invadir a casa alheia e roubar suas meias pareceu absurda. 9as, por direi o, aqueles ob(e os lhe per enciam. 0e os recuperasse, e a culpa n'o fosse o mo ivo pelo qual ?ris an a pedira em casamen o, alvez ele ainda dese(asse despos)2la. ! en 'o ela poderia acei ar, embora isso fosse requerer mui o mais coragem do que invadir a casa de ;m4lia. -e qualquer maneira, queria seus per ences de vol a. 3recisa de a(uda? Lucinda pergun ou. <'o. Aualquer problema que surgir ser) somen e meu, Luce. ;ssim como essa decis'o. !las erminaram o ch), enquan o conversavam sobre emas riviais. Lucinda en ava acalm)2la, um esfor/o pelo qual Georgiana se sen iu gra a. 3or4m, passou o empo in eiro
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ruminando acerca do que iria fazer com ;m4lia Eohns. !ra f)cil alegar que en raria na resid,ncia dos Eohns e recuperaria o que lhe per encia. !n re an o, decidir se ia ou n'o faz,2lo era algo diferen e. !s aria poupando ?ris an de um casamen o que ele n'o queria e salvando a si mesma de um esc:ndalo. 0imul aneamen e, amb4m es aria enviando uma mensagem clara a ?ris an de que dese(ava se casar com ele. 0e ainda alimen asse algum dese(o de vingan/a, ele poderia aprovei ar o ense(o para des ruir seu cora/'o. 9ais for e que o medo e a incer eza, con udo, era a von ade de escu ar o pedido de casamen o de ?ris an, n'o porque ele se sen isse obrigado a isso, mas porque de fa o dese(ava ,2la como esposa. Auando vol ou . 9ans'o HaF horne, Georgiana omou sua decis'o. <aquela noi e acon eceria o baile dos !vers on e, cer amen e, ;m4lia compareceria ao even o. !la, por ou ro lado, faria um pequeno desvio . casa da sr a. Eohns para reaver suas meias e sua car a. ; primeira coisa a preparar, Georgiana ponderou, seria escolher um ra(e adequado. Dasculhou seu guarda2roupa a 4 encon rar um velho ves ido cinza que usara no en erro de um paren e afas ado de uma amiga. ;inda lhe servia, mas es ava aper ado demais na al ura do bus o. %onforme ?ris an a lembrara, havia adquirido mais curvas com o passar dos anos. 0orriu ao recordar a conversa e se olhou no espelho. ;quele sorriso se assemelhava . e&press'o de uma mulher apai&onada. <'o fazia ideia de como pudera chegar 'o longe em 'o poucas semanas, mas n'o conseguia mais negar seus sen imen os. + verdadeiro es e, ela supunha, seria o momen o de presen ear ?ris an com as meias e a car a. +u bancaria a maior ola da *ngla erra, ou eria a chance de ser pedida em casamen o ou ra vez. !n 'o poderia decidir de uma vez por odas se confiaria ou n'o seu cora/'o ao visconde -are. Auando 9ary apareceu . por a do quar o, Georgiana escondeu o velho ves ido no guarda2roupa. + que 4, 9ary? Lorde Ies broo# es ) aqui para v,2la, milady. *(, no+ !s ivera 'o preocupada com ?ris an e suas meias que nem sequer ivera empo para pensar no pedido de Ies broo#. -roga1 Dou descer em um minu o. ;o chegar . sala de es ar, ela se de eve . por a. Ies broo# se encon rava sen ado no sof), com um buqu, de rosas nas m'os e os olhos fi&os nas chamas da lareira. ;quele poderia ser seu fu uroB sereno e pac5fico. +cupariam quar os separados, claro, e ofereceriam o n$mero adequado de (an ares a cada emporada para as pessoas cer as. ; noi e, ele rabalharia em seus pap4is, ela bordaria, e Eohn n'o mencionaria nada que pudesse vir a ferir a sensibilidade da esposa. Georgiana es remeceu. Aueria noi es de pai&'o e risos, queria discu ir acerca de pre/os e de pol5 ica e falar bobagens, s@ porque gos ava de udo isso. 0e alguns dos emas provocassem raiva ou briga, an o melhor. !la o observou por mais um ins an e, mas Ies broo# nem sequer se moveu. ?ris an n'o conseguia ficar parado enquan o a esperava. !la pigarreou. Georgiana. Eohn se levan ou ao v,2la en rar. Doc, me parece bem dispos a. +brigada. 3e/o2lhe desculpas por faz,2lo esperar. <'o h) necessidade. ;cei a um ch)? <'o, obrigado. 3ergun o2me se... () considerou minha ofer a. E), sim. Eohn, n'o sei ao cer o como lhe dizer isso. 8m emor fugidio cin ilou nos olhos do marqu,s, mas logo desapareceu quando ele
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abai&ou o buqu, de rosas. !s ) me recusando. Doc, 4 um homem maravilhoso e hones o. Aualquer dama ficaria honrada em ,2 lo como marido. !u... 3or favor, Georgiana. E) omou sua decis'o. +fere/a2me, por an o, a cor esia de n'o e&plicar por que um ou o ou ro de n@s 4 deficien e. -ei&emos nosso encon ro como uma recusa ao pedido, e eu irei embora. ?enha um bom dia, milady. ;inda man endo a calma que lhe era peculiar, Ies broo# passou por ela, pegou seu chap4u e se foi. Georgiana se sen ou no sof). Fora 'o f)cil recus)2lo que ela agora se sen ia bem melhor. Eohn havia sido um cavalheiro perfei o, corre o e bem2educado. <'o poderia es ar apai&onado por ela nem remo amen e, quan o mais desesperadamen e. ;ssim sendo, ela vol ava ao pon o de par idaB alme(ava um homem com um 5 ulo maculado, uma repu a/'o conden)vel, nenhum dinheiro no bolso e deliciosamen e ca@ ico e ravesso. 3or4m, dessa vez, ?ris an alvez a dese(asse com a mesma in ensidade com que ela o dese(ava. <aquela noi e, ela (ogou car as com a ia e escreveu uma missiva para sua m'e, sem mencionar ?ris an ou os m$l iplos pedidos de casamen o, mas somen e a $l ima moda da emporada. %om mais r,s filhas para casar e uma a debu ar no pr@&imo ver'o, sua m'e dissera, mais de uma vez, que as end,ncias da moda eram as informa/=es essenciais que Georgiana poderia lhe prover. Felizmen e, lady Har#ley parecia convencida, assim como o res an e da al a sociedade, que a segunda filha nunca se casaria. 3or an o, havia parado de pressionar Georgie. 0en e2se bem, querida? Frederica pergun ou. %laro que sim. Georgiana desper ou do devaneio. 3or que pergun a? Doc, n'o ganhou nenhuma rodada a noi e oda, e ambas sabemos que 4 uma e&5mia (ogadora. 0ua men e parece es ar em ou ro lugar. !s ou en ando a ra52la para uma armadilha ela respondeu, esfor/ando2se para se concen rar no (ogo. Georgiana a ia con inuou, ocando a m'o da sobrinha , eu a enho como uma filha. -iga2me o que quer, e eu farei o que for poss5vel para a(ud)2la. ; senhora 4 como uma m'e para mim, ia Georgie replicou, comovida. 9as descobri que h) cer as coisas que enho de resolver sozinha. ;s pessoas es 'o falando de voc, e lorde -are. -izem que os velhos inimigos parecem er se reconciliado. !le mudou mui o, ia ela afirmou, enquan o embaralhava as car as. Frederica assen iu. <o ei algumas mudan/as. 9as n'o se esque/a de que cer as coisas nunca mudam. ;quela fam5lia convive com s4rias dificuldades financeiras, minha querida. !u odiaria pensar que voc, es ) sendo induzida a acredi ar em de erminadas ilus=es s@ porque ele alme(a seu dinheiro. %omo eu disse Georgie argumen ou quando os m$sculos de suas cos as re esaram, apesar do esfor/o para permanecer calma , vou resolver meus problemas sozinha. !la sabia que o dinheiro es ava envolvido no pedido de ?ris an. Auan o a esse aspec o de sua vida, ele (amais men ira. ! que -eus aben/oasse sua hones idade1 -o con r)rio, haveria ainda mais d$vidas a obs ruir sua resolu/'o. -o mesmo (ei o que voc, resolveu seu problema com lorde Ies broo#? !u lhe disse que n'o o amava. ! eu a aconselhei a considerar seguran/a e confor o, em vez de ouvir somen e seu cora/'o. !s ou en ando, ia. ?en e com mais afinco.
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?ia Frederica finalmen e se con eve, e elas puderam con inuar o (ogo com uma conversa amig)vel. 9as quando pediu licen/a para se recolher, Georgiana sen iu a ens'o dominar seus ombros. <a noi e seguin e, assumiria os problemas por sua con a e risco. ! se agisse de modo 'o ransparen e quan o o fazia naquele momen o, qualquer um desconfiaria de que algo es ava errado. 3are, pare, pare murmurou a si mesma. 0e con inuasse a alimen ar a pr@pria his eria, a fam5lia Eohns a encon raria desmaiada . por a da casa. ; imagem a fez sorrir. !ssa even ualidade causaria a ;m4lia um momen o ou dois de dificuldade. <o dia seguin e, Georgiana encon rou Lucinda e !velyn para almo/ar em seu caf4 favori o. !mbora Luce en asse descobrir se ela omara ou n'o a decis'o, Georgie conseguiu se esquivar das pergun as com habilidade. ; curiosidade de !vie, con udo, foi mais dif5cil de adminis rar. ?udo o que es ou dizendo a amiga brincou, cor ando um p,ssego 4 que achei que a li/'o que voc, ensinaria a lorde -are inha a ver com o perigo de ele par ir os cora/=es das damas. ; lio inha esse ob(e ivo, querida. !n 'o por que odos es 'o dizendo que ele a es ) cor e(ando? Georgiana corou. <'o 4 isso... !vie Lucinda in errompeu , ouvi dizer que seu irm'o vol ar) da 5ndia an es do final do ano. ! verdade? ; bela amiga de cabelos negros sorriu. !. ?enho de admi ir que sin o saudades de Dic or, apesar de sua mania irri an e de achar que sabe udo. 0uas his @rias s'o mui o rom:n icas. !u lhes mos rei o len/o que ele me mandou de -4lhi? 0im Georgie e Luce responderam em coro e ca5ram na risada. ! lindo. -everia us)2lo no dia em que ele vol ar Georgiana con inuou. 0urpreenden emen e, a suges 'o provocou cer a afli/'o em !velyn. 9inha m'e quer que eu escolha um marido an es de Dic or vol ar !vie con ou. !la acha que meu irm'o nunca aprovar) quaisquer pre enden es. 3or an o, se me comprome er an es de seu re orno, ele nada poder) dizer, pois ser) arde demais. *sso 4 horr5vel1 3or favor, diga2nos que n'o far) isso apenas para agradar sua m'e Lucinda pediu, segurando2lhe a m'o. !u n'o quero, mas voc,s sabem como ela 4. %omo os dois s'o, na verdade. !vie es remeceu. 8m gar/om se apro&imou com mais limonada. Georgiana sorriu para as amigas. 3odia con ar com elas para que a irassem da ris eza, sem que precisasse responder a pergun as desagrad)veis. Georgie Lucinda sussurrou , a r)s de voc,. > -are... Boa arde, senhori as. ; voz de ?ris an causou um arrepio delicioso em Georgiana. 0em esperar um convi e, ele se sen ou . mesa. + visconde usava um casaco cinza que real/ava ainda mais os bel5ssimos olhos azuis. Boa arde, lorde -are Lucinda replicou, oferecendo2lhe um sandu5che de pepino. -are declinou. +brigado, mas n'o posso ficar. ; sess'o do 3arlamen o 4 es a arde. %reio que "egen 0 ree es e(a um pouco fora de seu ra(e o, milorde !velyn comen ou. Auem voc, subornou para descobrir meu paradeiro? Georgiana pergun ou,
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sorrindo. <ingu4m. 8sei minha in ui/'o depois que 3ascoe disse que havia sa5do para almo/ar. ;con ece que sei que voc, adora sandu5che de pepino e que prefere as iguarias des e caf4. Logo, aqui es ou eu. ! por que foi me visi ar se a sua presen/a 4 esperada na %asa dos Lordes a qualquer momen o? 3assou2se quase um dia desde a $l ima vez em que a vi ?ris an disse, comple amen e absorvido por Georgiana. 0en i saudades. !la corou violen amen e. 0abia que deveria a ac)2lo com alguma frase in eligen e, mas era dif5cil raciocinar com des reza es ando 'o ocupada em reprimir o dese(o arden e de (ogar2se em seus bra/os e bei()2lo. +brigada pela gen ileza ela agradeceu e no ou o brilho de surpresa nos olhos de ?ris an. Doc, pareceu per urbada quando visi ou minhas ias on em. !las ficaram preocupadas. !u poderia lhes enviar uma mensagem de sua par e? 0im. -iga2lhes... Georgiana se de eve porque, embora quisesse dizer a ?ris an que se sen ia melhor, o argumen o n'o corroboraria a supos a indisposi/'o que a acome eria para n'o comparecer ao baile daquela noi e. -iga2lhes que lamen o er par ido 'o apressadamen e, mas es ava com uma err5vel dor de cabe/a. ?ris an se apro&imou, aparen emen e alheio .s amigas que es avam . mesa, dispos a ao ar livre, onde dezenas de es emunhas curiosas poderiam observ)2los. ! como se sen e ho(e? 9elhor, mas cansada ela respondeu em voz bai&a. ;gora v), ?ris an. 8m sorriso curvou aqueles l)bios en adores. 3or qu,? Georgiana concluiu que ele n'o conseguia evi ar o fa o de ser 'o dese()vel e charmoso. 3orque eu o acho irri an e, e es ) a rapalhando meu almo/o. + sorriso aumen ou. ?amb4m a acho mui o irri an e ele replicou. +lhando para Lucinda e !velyn, ?ris an se levan ou. ?enham um bom dia, senhori as. !u as verei es a noi e? +h, sim, no baile dos !vers on1 !vie lembrou. ; 4 l), lorde -are. ?ris an encarou Georgie. ; 4 l). +h, -eus... Lucinda murmurou quando ele se foi. 9inha man eiga derre eu. Georgiana riu. Lucinda1 !la sabia ao que a amiga se referia. ; conversa havia sido sensual, 5n ima e, de alguma maneira, significa iva. ?ris an aparecera no caf4 com o $nico ob(e ivo de saber como ela es ava se sen indo e para lhe mos rar que ainda a cor e(ava, a despei o do que acon ecesse com ;m4lia Eohns. !ssa seguran/a a dei&ou mais o imis a e cora(osa. Lamen aria n'o v,2lo naquela noi e, mas inha um crime a come er. Georgiana pediu a 9ary que informasse ia Frederica que ela, infelizmen e, n'o poderia comparecer ao baile dos !vers on. !n 'o passou os quinze minu os seguin es circulando pelo quar o o mais rapidamen e poss5vel. 3arava . por a ao final de cada circui o para escu ar. -epois amarrava a barra da camisola e vol ava a marchar pelo cGmodo. Frederica aguardaria a 4 o $l imo momen o para v,2la, a fim de verificar se havia mudado de id4ia. %laro que a ia concluiria que desis ira do even o por causa de lorde -are, o que era uma verdade, mas n'o no sen ido que ela provavelmen e imaginaria.
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Auando, enfim, escu ou a duquesa vi$va percorrendo o corredor, Georgiana se dei ou na cama. !s ava ofegan e e corada, um es ado que provocara de prop@si o. <o en an o, essa condi/'o mul iplicava o nervosismo, o que a fazia recear que algu4m pudesse pensar que es ava . beira de um a aque apopl4 ico. Georgiana? Frederica ba eu . por a e en rou. Lamen o, ia Frederica ela disse, en ando man er a voz sGfrega. <'o me sin o bem es a noi e. ; duquesa se apro&imou da cama e se inclinou para sen ir a empera ura da sobrinha. 9eu -eus, voc, es ) queimando1 3edirei a 3ascoe que chame o m4dico agora mesmo. <'o1 3or favor, n'o fa/a isso. 3reciso apenas descansar. Georgiana, n'o se(a ola. ; duquesa vi$va correu a 4 a por a. 3ascoe1 *(, /eus+ ?sso nunca ir$ funcionar. ?ia Frederica, espere. ; ia a encarou. + que foi, crian/a? !s ou men indo. > mesmo? + sarcasmo na voz foi eviden e. 3assei vin e minu os marchando pelo quar o para que pudesse lhe dizer que n'o me sin o bem. Georgie se sen ou, acenando para que a ia se reapro&imasse. ?oda essa bobagem sobre eu ser capaz de resolver meus problemas sozinha 4... enfim, uma bobagem. Gra/as a -eus, voc, finalmen e percebeu isso. ;gora ficaremos aqui es a noi e para que me con e odos os seus problemas. Georgiana aper ou a m'o da ia. <'o. ; senhora es ) 'o linda para a fes a. ! eu, hones amen e, prefiro ficar aqui, ler um livro ou n'o fazer nada. !ra a mais pura verdade, a despei o do que pre endesse ou n'o realizar naquela noi e. ?ia Frederica bei(ou2lhe a es a e se levan ou. !n 'o leia, meu amor. Auan o a mim, vou aprovei ar oda a a en/'o que receber ao dizer a odos que es ) acamada. Georgiana riu. > mui o ravessa, ia. 9as n'o diga nada a !mma e Grey. !les s'o capazes de vir a 4 aqui e assus ar odo mundo. ?em raz'o. ; duquesa parou . por a e ergueu as m'os quando 3ascoe surgiu. ;lguma orien a/'o par icular em rela/'o a lorde -are? Frederica Iycliffe devia ser a pessoa mais as u a que ela conhecia e, ap@s er fei o a ia passar por an a coisa nos $l imos seis anos, fingir que n'o havia nenhuma rela/'o en re ela e ?ris an seria um insul o. 3or favor, diga2lhe a verdade, ia Frederica. !le vai acabar sabendo, de qualquer forma. %reio que sim. Dossa Gra/a o mordomo disse. 9inhas desculpas, mas pediu2me que... 0im, pedi que me escol asse a 4 l) embai&o a duquesa informou, dando2lhe um sorriso que o fez corar. !ra a primeira vez que Georgiana via 3ascoe perder a compos ura. Frederica piscou para ela e fechou a por a, dei&ando2a no calmo sil,ncio. 3elo menos, o sil,ncio era calmo, porque ela mesma n'o es ava nada ranqJila. ;inda era mui o cedo para dormir. 9esmo que ;m4lia e os pais, a essa al ura, () es ivessem na soir)e, os criados ainda es ariam acordados e, cer amen e, no ariam qualquer es ranho que en rasse na casa. Georgiana imaginava onde a car a e as meias deveriam es ar. 3or an o, come/aria a busca pelo quar o de ;m4lia e rezaria pelo melhor. %aso seus per ences n'o es ivessem
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l), n'o inha a menor id4ia do que iria fazer. <'o eria a chance de empreender ou ra busca, uma vez que em dois dias ;m4lia come/aria a espalhar, primeiramen e .s amigas agarelas, que esp4cie de i ens es ava em sua posse. -uran e as r,s horas seguin es, Georgiana vagou de quar o em quar o e en ou qua ro vezes se sen ar para ler. 9as de nada adian ou. <'o conseguia ficar parada, mui o menos se concen rar em qualquer coisa. Auando os olhares que o mordomo e os ou ros criados lhe lan/avam come/aram a revelar p:nico, ela se desculpou e os dispensou. 3odia apos ar que, a essa hora, a resid,ncia dos Eohns () devia es ar .s escuras amb4m. "espirou fundo. %ra agora ou nunca. ?irou o ves ido modes o do guarda2roupa e o ves iu. !m seguida, cal/ou as bo as de caminhada. ;marrou os cabelos com uma fi a, para que n'o a a rapalhassem e para que ningu4m a reconhecesse. <'o faria aquilo somen e por ?ris an. ?amb4m o fazia por si mesma. ; $l ima vez em que algu4m a ra ara in(us amen e, escondera2se, chorara e se en regara . au opiedade. ;gora, por4m, omaria uma a i ude. -epois de apagar a lamparina de seu quar o, saiu ao corredor sem fazer barulho. 3ascoe dei&ara a por a des rancada para ia Frederica, o que facili ou ao e& remo sua fuga sorra eira. Georgiana sen iu um emor invadi2la quando o coche de aluguel n'o parou para ela. 9as ao apro&imar2se da esquina, um ve5culo velho se de eve . beira da cal/ada. 3ara onde, senhori a? o condu or barbudo pergun ou, inclinando2se para abrir a por a. !la lhe forneceu o endere/o e en rou. Auando o coche se pGs em movimen o, seu cora/'o ba ia de forma 'o acelerada que precisou fechar os punhos na en a iva de con rolar o nervosismo. +brigou2se a rela&ar e se agarrou . leve e&ci a/'o que lhe dizia ser esse o a o mais ousado que () realizara na vida. 0en iu2se nua, pois dei&ara in encionalmen e a 9ans'o HaF horne sem um &ale ou uma bolsa. ?inha consigo apenas o dinheiro para pagar o coche. Levar um adere/o feminino a um assal o lhe pareceu rid5culo demais e, sem d$vida, perigoso, caso ela o perdesse em algum lugar. 0eus bolsos eram grandes o bas an e para abrigar as meias e a car a. + ve5culo parou e o condu or abriu a por a. -epois de respirar fundo mais uma vez, Georgiana desceu, en regou ao homem barbudo a soma corre a e o observou sumir na escurid'o da rua. L) vamos n@s disse para ningu4m em especial e percorreu a alameda escura dos Eohns. ?odas as (anelas se encon ravam igualmen e escuras. ; cons a a/'o a dei&ou um pouco mais confian e. 0ubiu os degraus da fren e, lembrando2se de se esgueirar nas sombras, e pu&ou o rinco da por a de en rada. + me al nem sequer se moveu. !la en ou ou ra vez, com mais for/a. <ada. 9aldi/'o... sussurrou. %omo os Eohns poderiam vol ar para casa, se a por a da fren e es ava rancada? Aue criados descuidados eles inham1 9as alvez a fam5lia en rasse pela por a da cozinha, pr@&ima ao es )bulo. !la desceu os degraus e enveredou pelo pequeno (ardim na la eral da casa. ; meio caminho do es )bulo, Georgiana se de eve. 8ma das (anelas es ava aber a. Gra/as a -eus1 !la a ravessou os arbus os e se apoiou no parapei o da (anela. %om um empurr'o, a arma/'o escorregou... r)pido demais. Georgiana ficou paralisada. <'o escu ou nenhum ru5do vindo de den ro da casa e, ap@s um momen o, ela vol ou a respirar. !rguendo a saia, pulou para den ro da resid,ncia escura. 3or4m, a barra do ves ido se prendeu no ferrolho da (anela e, ao pu&ar o ecido, ela quase perdeu o equil5brio. ;mparando2se na pesada pra eleira de livros que se
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achava pr@&ima . (anela, Georgiana en ou recobrar a calma. ; par e mais dif5cil () havia erminado, disse a si mesma. ;gora que es ava no in erior da casa, res ava2lhe uma mera busca por alguns cGmodos vazios a 4 encon rar o aposen o cer o. -eu um passo . fren e e depois ou ro, sen indo que se dirigia . aber ura de uma por a. -e s$bi o, algo se moveu em um can o. !la prendeu a respira/'o para n'o gri ar. ; m'o de algu4m ampou sua boca. Georgiana se deba eu ao sen ir um corpo s@lido a r)s de si e, en 'o, perdeu o equil5brio, caindo no ch'o com a forma pesada sobre si. Georgiana, pare de se deba er a voz familiar de ?ris an sussurrou em seu ouvido. %om um solu/o abafado, ela rela&ou, e ele re irou a m'o que a calava. + que es ) fazendo aqui? Georgie indagou bai&inho. ?ris an se levan ou e a a(udou a ficar em p4. + mesmo que voc,, imagino. <a escurid'o, Georgiana podia apenas en&ergar um vul o consider)vel, olhos luminosos e den es brancos, que se revelavam em um sorriso. !le achava udo aquilo diver ido1 %omo soube que era eu? 0en i seu perfume de lavanda ele respondeu, acariciando o rabo de cavalo que ca5a sobre o ombro de Georgie. !m seguida, eu a escu ei prague(ar. -amas n'o prague(am ela re rucou, na en a iva de man er a fleuma. ; presen/a de ?ris an a acalmou enormemen e, e o oque c)lido a dei&ava nervosa de modo mui o mais prazeroso. Foi en 'o que lhe ocorreu que ?ris an es ava l) pelo mesmo mo ivo que ela. *nvadira a casa dos Eohns para recuperar seus per ences, a fim de que ningu4m pudesse mago)2 la por causa de fu&icos maldosos. %omovida, ela se ergueu na pon a dos p4s e o bei(ou. ?ris an correspondeu de pron o e a omou nos bra/os. 3or que o bei(o? ele indagou. <'o que eu es e(a me quei&ando, 3ara lhe agradecer. !s ) sendo mui o her@ico. !la sen iu cer a ens'o. <'o me agrade/a, Georgie. ?udo isso 4 culpa minha. <'o 4 sua... %uidarei de udo a par ir de agora ?ris an afirmou, ignorando o pro es o. D) para casa, e eu a avisarei quando resga ar suas coisas. <'o. D) voc, para casa, e eu o avisarei quando iver recuperado minhas coisas. Georgiana... 0'o meus per ences, ?ris an. Auero recuper)2los. !la o agarrou pelo colarinho e o sacudiu. 3reciso fazer isso. <'o serei mais v5 ima de pessoas maldosas. !le ficou em sil,ncio por um longo momen o a 4 que, finalmen e, Georgiana o sen iu suspirar. !s ) bem. 9as fique a r)s de mim e fa/a e&a amen e o que eu mandar. !la fez men/'o de pro es ar ou ra vez, mas reconsiderou. 0abia por e&peri,ncia pr@pria que ?ris an inha pr) ica em se esgueirar em resid,ncias .s escuras. %er o. Doc, es eve com Ies broo# on em ele murmurou, segurando2a pelos ombros. + que disse a ele? <'o 4 a hora nem o lugar para es a conversa. + lugar 4 perfei o. -iga2me que recusou o pedido dele. Georgiana fi ou os olhos brilhan es. %onfor o e paz inham seus m4ri os, mas n'o significavam nada comparados ao calor e . personalidade de lorde -are. !u recusei o pedido.
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H imo. Damos. ?ris an segurou a m'o de Georgiana e liderou o caminho a 4 o ves 5bulo. +s criados haviam apagado oda a ilumina/'o da casa, ornando a ravessia a 4 a escada dif5cil. 3elo menos, se algum deles apareces se, ?ris an e Georgie eriam a chance de se esconder an es que fossem vis os. <o opo da escadaria, ele hesi ou. Georgiana colidiu con ra as cos as largas e resmungou um improp4rio. 0abe para onde es ) indo? ela sussurrou. ! por que eu saberia onde fica o quar o de ;m4lia? Doc, sabia onde era o meu. ! diferen e. 3or qu,? 3orque eu es ava louco por voc,. ;gora fique quie a. !s ou pensando. !s ava? ela repe iu. !s ou. Auie a. ;m4lia, a despei o da disposi/'o de irar odas as roupas nos aposen os de ?ris an, sempre aparecia comple amen e cober a quando ao ar livre. !le se recordou que ela mencionara algo sobre a incompa ibilidade en re os raios solares e a pele delicada. 0uponho que o quar o dela se localize na ala oes e. 3oder5amos encon r)2lo mais rapidamen e se nos separ)ssemos. ?ris an meneou a cabe/a com veem,ncia e aper ou a m'o de Georgiana, enquan o percorriam a galeria em dire/'o aos cGmodos da ala oes e. Ficara mui o surpreso dian e da apari/'o repen ina de Georgie na (anela dos Eohns, com a saia amarrada . al ura dos (oelhos, e n'o pre endia dei&)2la fora de sua vis a por um $nico ins an e. !les ainda ficar'o na fes a duran e horas. 3or an o, emos empo de sobra. !le hesi ou . primeira por a para er cer eza de que Georgiana es ava logo a r)s. 3u&ou2a pelo ombro para apro&im)2la de si. 0e algo acon ecer, vol e para a (anela e fu(a pelo (ardim ?ris an orien ou. <'o fique perambulando pela rua. > l) que ir'o vasculhar primeiro. + mesmo serve para voc, ela re rucou. +s cabelos sedosos ro/aram o ros o dele. ?ris an fechou os olhos, inalou profundamen e o perfume e sacudiu a cabe/a. <'o podia se dar ao lu&o de nenhuma dis ra/'o. 3rendendo a respira/'o, girou o rinco devagar e abriu a por a. +s quar os es avam vazios, mas n'o queria correr o risco de emi ir qualquer som que aler asse os criados. + odor de lim'o invadiu suas narinas. > es e ele murmurou. ?ris an sol ou a m'o de Georgie para melhor a ear no escuro. Felizmen e as cor inas es avam aber as, permi indo que os raios pra eados do luar iluminassem levemen e o cen ro do quar o. + guarda2roupa se encon rava a r)s de um biombo e de um espelho enorme. !le se esgueirou en re os m@veis, seguido por Georgiana. ;m4lia dissera que havia guardado as meias em sua cGmoda e, quando ?ris an abriu a primeira gave a, fez uma prece silenciosa por ela n'o er men ido. <esse momen o, uma luz surgiu ao lado da cama. 3aralisado, ?ris an man eve o bra/o den ro da gave a da cGmoda. ; seu lado, Georgiana o fi ou com os olhos arregalados, sem nem sequer respirar. ; luz diminuiu, ornando2se apenas uma pequena chama r,mula. %om os dedos, ele ocou a e& remidade de um pergaminho e o segurou, n'o ousando se mover nem mais um cen 5me ro no profundo sil,ncio do quar o. Lu&ley? indagou ;m4lia em om sonolen o, ?ris an e Georgiana rocaram um olhar. Lu&ley? ela moveu a boca, sem emi ir nenhum som.
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0eu menino levado, voc, es ) aqui? 3or onde andou? Houve um ru5do de len/@is se ro/ando, momen o es e que ?ris an aprovei ou para irar as meias e a car a da gave a e empurrar Georgiana a 4 o can o, ao lado do guarda2 roupa. ;mbos se agacharam, na esperan/a de que o biombo e o espelho pudessem man ,2los sob as sombras para que ;m4lia n'o os avis asse. 34s descal/os se dirigiram a 4 a (anela e as cor inas foram aber as. ;quela seria a melhor chance que eriam de fugir. 9os rando as meias e a car a a Georgiana, ?ris an as guardou no bolso e a omou pela m'o ou ra vez. ; (anela rangeu e se abriu. ;m4lia, minha flor. ; voz melodiosa de lorde Lu&ley surgiu, seguida de um som pesado quando o bar'o en rou no quar o. 0eu (ardineiro precisa dar um (ei o naquela reli/a. Auase ca5 e quebrei meu pesco/o ao escal)2la. + som inconfund5vel de bei(os se seguiu. ?ris an olhou de soslaio para Georgie, que o fi ava com um mis o de horror e diver imen o. Feche as cor inas, Lu&ley, pelo amor de -eus1 ;m4lia ordenou em voz suave, e p4s descal/os re ornaram . cama. ;ssim que as cor inas foram fechadas, a luz amarelada iluminou o cGmodo, enquan o passos duros percorriam o ra(e o a 4 a cama. 9ais bei(os foram ouvidos, somados a gemidos de ambas as par es. 8om /eus+, ?ris an pensou, a(ei ando2se no can o e pu&ando Georgiana para (un o de si. ; menos que Lu&ley fizesse (us . repu a/'o de brevidade, aquele in erl$dio poderia durar horas. <'o podemos sair agora ela sussurrou em seu ouvido. !u sei. ?eremos de esperar a 4 que durmam ou se ocupem de al forma que nem sequer no em nosso movimen o. +h, -eus... Georgie murmurou e, devagar, bei(ou a curva da orelha de ?ris an. !le engoliu em seco, imobilizado pela surpresa, enquan o, por r)s do biombo, o som de bo as caindo no assoalho ecoava e a cama rangia com o peso adicional. "oupas foram lan/adas ao ch'o um ins an e depois, seguidas do som inconfund5vel de suspiros e bei(os ?ris an mais uma vez olhou para Georgiana. ;lgo in enso e profundo veio . ona. 0@ de v,2la, ele sen iu o dese(o renascer. <aquela noi e, a combina/'o en re o breu, o perigo e os ru5dos @bvios do a o se&ual foi o suficien e para lev)2lo ao limi e. !la pressionou2se con ra ele, bei(ando2o no pesco/o. ?ris an segurou o ros o delicado e cap urou2lhe a boca num bei(o ardoroso. Lu&ley emi ia pequenos sons de prazer na cama, e ?ris an n'o precisava en&ergar para saber e&a amen e quem servia a quem naquele momen o. ! ele achara que ;m4lia n'o passava de uma novi/a. ?r,mulo, afas ou2se dos l)bios de Georgiana e agarrou as m'os dela. 3recisavam se concen rar para esperar o ins an e cer o de fugir. 3or4m, o res an e dele, as par es mais bai&as em par icular, concen rava2se na silhue a reple a de curvas a seu lado e nos sons do a o se&ual a pouca dis :ncia. Georgiana parecia cons rangida e e&ci ada ao mesmo empo, com os l)bios en reaber os, implorando por mais car5cias. +s corpos na cama se moveram, acompanhados de palavras vulgares, que ele (amais imaginara que ;m4lia conhecesse, mui o menos que pronunciasse em voz al a. !n 'o um som r5 mico se iniciou para acompanhar os gemidos de ;m4lia e os grunhidos provocados pelo esfor/o de Lu&ley. + bar'o n'o parecia mui o dispos o a conversas ou preliminares. ?ris an bei(ou Georgiana com pai&'o. -e alguma forma, o fa o de n'o poderem emi ir nenhum ru5do ornava o con a o ainda mais in enso. 0eus dedos afoi os avan/aram no deco e (us o do ves ido e acariciam o mamilo () $rgido. -e olhos fechados, ela se inclinou, enquan o acariciava os cabelos negros e o pu&ava para mais um bei(o
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arreba ador. Georgiana o inebriava, embriagava2o com emo/=es umul uadas e ine&plic)veis, que ele n'o sabia possuir an es de oc)2la pela primeira vez. -epois de abrir os primeiros bo =es das cos as do ves ido, ?ris an abai&ou a fren e do ra(e para sugar os mamilos. + corpo feminino es remecia, fazendo2o pulsar de dese(o e suplicar por mais. Georgie era sua, e ele n'o queria nenhuma ou ra. Eamais. +s sons advindos da cama ficaram mais al os e o ri mo ainda mais veloz. Ovida, Georgiana buscou os bo =es da cal/a de ?ris an e os abriu. !n 'o segurou o membro r5gido, afagando2o. %om o cora/'o em disparada, ele inclinou a cabe/a para r)s, ba endo2a no guarda2roupa. <o mesmo ins an e, Georgiana ofegou, colando2se a ele. 8m vaso em cima do guarda2roupa cambaleou e caiu, a ingindo o biombo e se espa ifando no ch'o. ?ris an ainda avis ou o raseiro de Lu&ley movimen ando2se, preso pelas pernas de ;m4lia, an es que o inferno e&plodisse naquele quar o. ;m4lia e Lu&ley gri aram. ?ris an irou sua m'o da fren e do ves ido de Georgiana e ergueu o ecido. Levan ando2se, apesar do desconfor o in enso na regi'o abai&o da cin ura, ele a pu&ou para cima, segurando a cal/a. + que diabos es ) acon ecendo? Lu&ley vociferou, olhando por sobre o ombro nu, claramen e dividido en re erminar sua arefa e defender sua honra. ; por a se abriu. + sr. e a sra. Eohns apareceram, seguidos por um punhado de criados. + que... Am)lia+ Ficou @bvio que a fam5lia Eohns ou vol ara cedo do baile ou nem sequer havia comparecido ao even o. 3or algum mo ivo, odo aquele epis@dio, de repen e, pareceu hil)rio. ?ris an agarrou a m'o de Georgiana quando ela en ou se esconder a r)s dele. %orra1 ele e&clamou e se precipi ou . por a. !les a ropelaram os Eohns e os criados perple&os, e correram pela escada. Georgie segurava o ves ido frou&o e ?ris an en ava abo oar a cal/a sem cair e quebrar o pesco/o. Gra/as a -eus, a (anela da sala de es ar ainda es ava aber a1 Luzes foram acesas e vozes al eradas ecoavam da escadaria e do alo(amen o da criadagem. ?ris an ergueu Georgiana para que ela pudesse pular a (anela e a seguiu, agarrando novamen e sua m'o, enquan o corriam a valer pelo (ardim. !nfim, sa5ram . rua e dobraram a esquina, ficando fora do alcance dos Eohns. Eun os, eles se esconderam nas sombras do es )bulo de um vizinho. +fegan e, ?ris an parou, e Georgiana se (ogou para a fren e ao lado dele. ;larmado, a(oelhou2se para fi )2 la. Doc, es ) bem? 8ma risada sonora foi a respos a. Diu o ros o deles? Georgie indagou, caindo no colo de ?ris an e abra/ando2o. 6;m4lia16 Ficaram 'o chocados1 ?ris an riu, aliviado por ,2la nos bra/os. <'o creio que ela queira ser uma baronesa, mas acho que agora 4 arde demais para escolher. %laro, se eles ivessem sido reconhecidos, Georgiana es aria igualmen e arruinada, mas ?ris an inha a solu/'o perfei a para esse problema. +h, ela ser) obrigada a se casar com Lu&ley. !le n'o em a menor chance de escapar dessa armadilha. Lu&ley n'o es ava em condi/=es de escapar de nada. !u quase n'o consegui. ;inda endo2a nos bra/os, ?ris an abo oou2lhe o ves ido. <'o era o momen o para arriscar a nudez no meio de 9ayfair. ;cha que eles nos viram com ni idez suficien e para saber quem somos? ela pergun ou, um pouco preocupada. <'o sei ao cer o. ;m4lia vai descobrir quando vir que seus per ences
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desapareceram. 9as o res an e inha mui o no que pres ar a en/'o. <'o era bem verdade. 3ara en ar defender a pr@pria honra, ;m4lia os iden ificaria, e os pais dela es ariam desesperados para encon rar algu4m que compar ilhasse a vergonha e a fofoca. ?ris an, por sua vez, faria o que es ivesse a seu alcance para minimizar os danos. Logo, dei&ar que Georgiana se preocupasse naquela noi e n'o a(udaria em nada. 3or mais compai&'o que eu quisesse sen ir por ela, n'o consigo eliminar a id4ia de que ;m4lia eve o que merecia. ! Lu&ley amb4m ele concordou, raivoso , por cor e(ar voc,, enquan o dormia com ;m4lia. ;quele cre ino. 0orrindo, Georgiana o bei(ou. + ges o foi suave e reple o de afei/'o, e o cora/'o dele pareceu parar. Foi uma noi e mui o in eressan e ela comen ou, rindo. !u amo voc, ?ris an sussurrou. + sorriso se desfez quando ela o fi ou. !n 'o ocou2o na face. !u amo voc, Georgiana revelou no mesmo om, como se nenhum dos dois ousasse dizer aquilo em voz al a. ! melhor eu lev)2la para sua casa an es que essa confus'o infernal se espalhe. !le a a(udou a se levan ar. %omo chegou aqui? ;luguei um coche. 0egurando2lhe o bra/o, Georgie pousou a cabe/a em seu ombro com amanha in imidade que ele quase perdeu o fGlego. 0'o apenas alguns quar eir=es. 3odemos ir andando? 0e ela houvesse pedido, ?ris an eria a ravessado os 3irineus carregando2a. ?inha uma pis ola no bolso, o que lhes ofereceria ampla pro e/'o con ra qualquer mal2 in encionado que es ivesse perambulando por 9ayfair .quela hora da noi e. 9as n'o eram poss5veis assal os que o preocupavam. <'o. Auero v,2la em seguran/a na cama no caso de o sr. Eohns ir . 9ans'o HaF horne para e&igir uma e&plica/'o. + brilho de preocupa/'o vol ou aos olhos verdes. ;credi a que ele seria capaz de fazer isso? <a verdade, acredi o que ele ficar) mais preocupado com Lu&ley, e en 'o com a minha presen/a na casa. 0eu nome pode surgir na conversa even ualmen e7 por an o, udo o que se refere a voc, deve ser o mais apropriado poss5vel. !le chamou um coche. Leve2a . 9ans'o HaF horne. -epois de a(ud)2la a subir no ve5culo, deu as coordenadas ao condu or e en regou algumas moedas ao homem. ?ris an... "elu an e em sol )2la e perd,2la de vis a, ele bei(ou as m'os delicadas. *rei v,2la logo pela manh', Georgiana, e n@s resolveremos algumas pend,ncias. !la sorriu e se acomodou na penumbra do coche quando es e se pGs em movimen o. ?ris an observou o ve5culo a 4 v,2lo virar a esquina e desaparecer. *n erpre ou aquele sorriso como um e&celen e sinal. Georgiana devia saber o que ele quisera dizer e n'o ob(e ara. ;ssobiando, acenou para ou ro coche para re ornar . 9ans'o %arroFay. Auando se acomodou no assen o de couro pu5do, o papel em seu bolso amassou. 3egou as meias, a car a e a leu novamen e. ;o presen e)2lo com as meias, Georgiana imaginara que se livraria dele. <o en an o, no dia seguin e, ?ris an lhe devolveria as meias e a pediria em casamen o. ! rezaria para que Georgie n'o ivesse o bom2senso de perceber o p4ssimo pre enden e que ele era. 0e ela n'o o acei asse... !le n'o podia nem sequer con emplar essa possibilidade. <'o se quisesse que seu cora/'o con inuasse ba endo a 4 v,2la novamen e. +s boa os acerca do que ocorrera naquela noi e come/aram an es da en rega do
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lei e. -anielle abriu as pesadas cor inas cedo demais, e Frederica Bra#enridge sen ou2se para encarar a criada. + que, em nome de -eus, es ) acon ecendo? ela pergun ou. ! 4 melhor dizer que os franceses invadiram a *ngla erra, -anielle. ; criada fez uma mesura, revelando preocupa/'o e nervosismo em cada curva de seu corpo roli/o. <'o sei ao cer o, Dossa Gra/a. 0@ sei que 3ascoe conversou com a (ovem que en rega verduras e me ordenou que acordasse Dossa Gra/a imedia amen e. 3ascoe n'o era dado a frivolidades. Logo, Frederica (ogou a cober a de lado e se levan ou. ;(ude2me a me ves ir, -anielle. +s anos de e&peri,ncia lhe haviam ensinado que qualquer si ua/'o, a despei o da gravidade, poderia ser a enuada com o ra(e adequado. !mbora es ivesse )vida para saber o que per urbara seu es @ico mordomo, a duquesa n'o se apressou ao prender os cabelos e fazer sua oale e. Auando ela surgiu de seus aposen os priva ivos, 3ascoe es ava . sua espera, e uma quan idade consider)vel de criados encon rara i ens pelo corredor que precisavam ser limpos ou polidos. + quar o de Georgiana es ava a duas por as de dis :ncia e, se a sobrinha conseguira er uma boa noi e de sono, Frederica n'o a desper aria .quela hora da manh'. 3ara bai&o a duquesa ordenou, liderando o ra(e o. Dossa Gra/a o mordomo disse, seguindo2a , lamen o mui o ,2la acordado 'o cedo, mas fiquei sabendo de algo que, sendo verdade ou n'o, necessi a de sua a en/'o desesperadamen e. Frederica aden rou a sala de es ar e pediu a 3ascoe que a acompanhasse. !n 'o o que per urbou a odos em um hor)rio 'o impiedoso? + mordomo hesi ou por um segundo. Fui informado por uma fon e n'o mui o confi)vel que... alguma coisa ocorreu na resid,ncia dos Eohns es a noi e. <a resid,ncia dos Eohns? Frederica ficou in rigada. ! por que a vida dessa fam5lia vale a imprud,ncia de me acordar 'o cedo? Bem... o ocorrido se refere ao fa o de a sr a. ;m4lia Eohns er sido pega em flagran e com lorde Lu&ley. Frederica ergueu as sobrancelhas. Derdade? Lu&ley era um dos pre enden es mais perseveran es de Georgiana. <o en an o, ele agora es ava oficialmen e fora do p)reo. 0im, Dossa Gra/a. !? ! ou ro casal foi vis o... no mesmo quar o, embora os dois enham fugido imedia amen e ap@s o flagran e. + medo omou con a dos sen idos de Frederica. -are amb4m n'o havia comparecido ao baile da noi e an erior. 0e ele ivesse ra5do novamen e a confian/a de Georgiana... Auem era esse ou ro casal, 3ascoe? -iga logo. Lorde -are e... e... lady Georgiana, Dossa Gra/a. * qu,-+ + mordomo assen iu, cons ernado. !ssa pessoa amb4m me informou que lorde -are e lady Georgiana se encon ravam em cer o es ado de nudez.
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!m cer o es ado de nudez? 3or um momen o, Frederica gos aria de n'o acredi ar que desfalecer era algo para men es fracas. Georgiana1 ela berrou, subindo a escada. Georgiana !lizabe h Halley1 Georgiana se obrigou a abrir um dos olhos. ;lgu4m a es ava chamando, pensou, mas poderia mui o bem ser um sonho. + chamado se repe iu, reverberando pela casa. +h, n'o... murmurou, abrindo o ou ro olho e sen ando2se na cama. ?ia Frederica nunca gri ava. ; por a se abriu de supe 'o. Georgiana Frederica disse, invadindo o cGmodo com as faces coradas , diga2me onde es ava a noi e oda. -iga2me agora mesmo1 + que a senhora ouviu? Georgie indagou em vez de responder. +h, n'o, n'o, n'o1 a duquesa esbrave(ou, sen ando2se na cama. Georgiana, o qu,, em nome de -eus, acon eceu? Auer mesmo saber? ela pergun ou. 0eu cora/'o, pela primeira vez, palpi ava de nervosismo. 3odia n'o ligar a m5nima para o que a sociedade achava, mas se preocupava com o que a ia poderia pensar. 0im, quero mesmo saber. *sso em de ficar en re n@s Georgiana pressionou. <'o pode con ar nada a Grey, ou a ?ris an, ou a qualquer ou ra pessoa. !s ipula/=es, minha querida, n'o se aplicam a membros da fam5lia. -essa vez, 4 preciso abrir uma e&ce/'o. -o con r)rio, n'o direi nada. ; ia suspirou. 9ui o bem. !u concordo. !la quase esperara que a ia n'o acei asse os ermos. ;ssim, eria uma desculpa leg5 ima para n'o e&plicar nada. !n re an o, a duquesa, sem d$vida, an ecipara al es ra 4gia. %er o. 0eis anos a r)s, fui o ob(e o de uma apos a... Georgiana come/ou. ?'o logo a sobrinha erminou de con ar sua his @ria, incluindo os mais s@rdidos de alhes, Frederica parecia arrependida de er concordado com quaisquer condi/=es. Doc, deveria er me con ado udo isso an es ela disse, por fim. !u mesma o eria ma ado. ?ia Frederica, a senhora prome eu. Bem, pelo menos suas ravessuras far'o com que lorde Ies broo# se sin a melhor. E) 4 alguma coisa, suponho. 2 %reio que sim. ; ia se levan ou. ! melhor se ves ir, Georgiana. <'o serei a $nica a me defron ar com o esc:ndalo do dia. <'o me impor o ela afirmou, empinando o quei&o. Doc, sempre foi mui o respei ada pela al a sociedade e cor e(ada pelos cavalheiros mais eleg5veis. *sso vai mudar. ;inda assim, n'o me impor o. 9as vai se impor ar. 0eu lorde -are n'o possui a end,ncia promissora de enfren ar os problemas. !le disse que viria a 4 aqui es a manh' Georgiana argumen ou, sen indo um remor s$bi o. 0e havia prome ido, ?ris an viria. E) 4 de manh'. ! cedo, mas () amanheceu. Dis a2se, minha cara. + dia s@ ender) a piorar, e voc, precisa es ar bem apresen )vel para encar)2lo. Auan o mais Georgiana pensava a respei o, mais nervosa ficava. 9ary a a(udou a colocar seu ra(e mais reca ado, um ves ido de musselina em ons de amarelo e verde. %on udo, se a novidade () ivesse se espalhado, no meio da manh' oda a Londres saberia que ela e ?ris an haviam sido vis os seminus, e que ela es ivera com as m'os den ro das cal/as dele, no quar o de ;m4lia Eohns. 3or an o, o reca o n'o impediria as
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fofocas. Frederica e ela se sen aram . mesa para o des(e(um, mas nenhuma das duas es ava com mui o ape i e. +s criados se mos ravam, como sempre, eficien es e educados, mas Georgiana sabia que eles inham sido os primeiros a escu ar a his @ria escandalosa e os primeiros a passar a informa/'o para a duquesa. Auan os mais es ariam falando de seus empregadores naquela manh'? ; por a da fren e se abriu de modo abrup o. 8m segundo depois, o duque de Iycliffe invadiu a sala de (an ar, com 3ascoe a r)s dele, agarrando luvas, chap4u e casaco, conforme Grey os irava. + que diabos es ) acon ecendo? ele e&igiu saber. ! onde es ) -are? Bom dia, Greydon. 0en e2se e ome um caf4. Grey apon ou o dedo em ris e para Georgiana. !s ava mais bravo do que ela () o vira desde o dia em que inha salvado !mma da ru5na o al. !le vai se casar com voc,. 0e n'o fizer isso, vou ma )2lo. ! se eu no quiser me casar com ele? Georgie desafiou, gra a por sua voz parecer es )vel. <ingu4m di aria seu fu uro. -everia er pensando nisso an es de aderir a... uma orgia no quar o de ;m4lia Eohns1 !la se levan ou, (ogando os cabelos para r)s e sen indo as faces coradas. <'o foi nada disso que acon eceu1 9as 4 e&a amen e isso o que as pessoas es 'o comen ando. 9eu -eus, Georgie1 +ra, cale a boca1 ela esbrave(ou, saindo da sala. Ge@rgia... Greydon disse a duquesa com voz severa. 3are de gri ar. <'o es ou gri ando1 Georgiana con inuou andando, enquan o escu ava a discuss'o a r)s de si, a 4 en rar na sala de es ar. Ba eu a por a, e nela se encos ou. ?udo lhe parecera mui o n5 ido na noi e an erior. +uvir ;m4lia e Lu&ley havia sido... e&ci an e. 9as ainda mais in ensa fora a sensa/'o de que poderiam ser pegos a qualquer momen o, e o perigo de es ar presa com ?ris an naquele quar o a desper ara sobremaneira. 0implesmen e fora incapaz de man er as m'os longe dele. 0empre se sen ira assim ao lado de ?ris an. 9esmo quando zangada com ele, inha a necessidade de oc)2lo, nem que fosse para agredi2lo com um leque. <aquele e&a o ins an e, alme(ava acarici)2lo. Aueria sen ir as mesmas emo/=es que a noi e an erior havia susci ado, quando ele a abra/ara e dissera que a amava. +nde es aria ?ris an? !le () devia saber que os fu&icos se espalhavam aos qua ro ven os. ;lgu4m ba eu . por a, assus ando2a. D) embora, Greydon ela disse. Fa/amos uma r4gua ele sugeriu, girando o rinco para abrir a por a. 3or qu,? Georgiana bloqueou sua en rada. + primo era maior e mais for e do que ela, mas n'o fez men/'o de for/ar a en rada. Georgie, somos uma fam5lia. 3osso querer aper ar seu pesco/o, mas vou me con er. Euro. Georgiana disse a ia, ao lado dele , precisamos nos unir para enfren ar a si ua/'o. +h, es ) bem1 !la os dei&ou en rar. ; ia e o primo es avam corre os. 0ua desgra/a os afe aria amb4m, embora os 5 ulos e o poder do dinheiro viessem a pro eg,2los do pior. Georgiana n'o possu5a essa pro e/'o. 0e ?ris an n'o aparecesse... ?orcendo os dedos, ela se apro&imou da (anela. Aual ser) nossa vers'o dos fa os? Grey pergun ou, observando2a agi ar2se
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dian e da (anela. +bviamen e, em de ser a vers'o que aqueles idio as dos Eohns e seus criados pensaram er vis o Frederica disse, come/ando a elaborar uma nova his @ria. Georgiana se encon rava em casa com gripe. !s ava escuro, era arde, e eles se abalaram ao es emunhar a indiscri/'o da filha. %ompreens5vel, mas, pelo amor de -eus, deveriam se con er an es de acusar uma (ovem de boa fam5lia de amanha a rocidade. Georgiana parou de andar pela sala. <'o. ?ia Frederica a encarou, espan ada. Doc, n'o em escolha, querida. ?ia Frederica, n'o vou usar o erro de algu4m para amenizar minha pr@pria si ua/'o, mesmo que essa pessoa se(a ;m4lia Eohns. <esse caso, es ) arruinada a duquesa vi$va re rucou com calma. <'o en ende isso? 8m arrepio de error a fez es remecer. !n endo, sim. Dou acei ar o fa o. !spere um minu o. Grey se levan ou. Auer dizer que voc, realmen e fez o que es 'o dizendo por a5? %om e&ce/'o da orgia, sim ela respondeu. Dou ma )2lo. <'o vai fazer nada disso... + duque chegava . por a quando o mordomo a abriu. Dossas Gra/as, lady Georgiana ele anunciou , lorde -are... Grey agarrou ?ris an pelo ombro e o pu&ou para den ro da sala, ba endo a por a no ros o de 3ascoe. 0eu filho2da... 8sando uma das m'os, ?ris an se desvencilhou de Grey. <'o es ou aqui para v,2lo ele informou, s4rio e compos o. Auando os olhos azuis fi aram Georgiana, im@vel ao lado da (anela, ela conseguiu vol ar a respirar. + mo ivo de ?ris an er usado apenas uma das m'os para se defender era o fa o de que, com a ou ra, ele segurava um buqu, de l5rios brancos e uma cai&a enfei ada com um la/o. Bom dia ele disse com suavidade. 8m sorriso su il ocou os l)bios sensuais e escureceu os olhos cor de safira. Bom dia Georgie o cumprimen ou com o cora/'o em disparada. -are Grey avan/ou novamen e , vai fazer o que 4 cer o. <'o irei olerar seu compor amen o indesculp)vel... Fique quie o, querido Frederica o in errompeu. Levan ando2se, ela pegou o filho pelo bra/o e o levou . por a. !s aremos na sala de (an ar, caso necessi e de nossa presen/a a duquesa anunciou, abrindo a por a. -ada a e&press'o emocionan e que es emunhava nos ros os daqueles dois (ovens, ela n'o eve a menor d$vida de que se amavam e de que o sen imen o podia ser 'o avassalador quan o haviam demons rado naquela noi e. <'o enciono dei&)2los a s@s pro es ou o duque. ?enciona, sim Frederica disse. !les prome em permanecer ves idos, dessa vez. ?ia Frederica1 Georgiana e&clamou, corando. Fa/am o que ,m de fazer. ;p@s lan/ar um olhar encora(ador . amada sobrinha, a duquesa vi$va fechou a por a. Georgiana e ?ris an permaneceram em sil,ncio por um longo momen o. <'o imaginei que os rumores se espalhariam 'o rapidamen e ele disse em om bai&o. -o con r)rio, eu eria chegado mais cedo. ;m4lia e Lu&ley n'o s'o 'o
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in eressan es quan o eu havia imaginado que seriam. !u esperava que odos se ocupassem em falar apenas deles e que se esquecessem de mencionar nossa par icipa/'o no even o no urno. ?ris an pigarreou. 3reciso lhe fazer uma pergun a. ;li)s, duas. 0e o cora/'o de Georgiana ba esse mais r)pido, ela sem d$vida desmaiaria. 0ou oda ouvidos disse, fingindo uma calma que es ava longe de sen ir. 3rimeira pergun a ele come/ou, en regando2lhe o buqu,. Doc, confia em mim? !u n'o consegui acredi ar que se lembrou de que gos o de l5rios Georgie comen ou, agarrando as flores a fim de que pudesse er algo com o que ocupar as m'os. Lembro2me de udo, Georgiana. Lembro de sua apar,ncia quando nos vimos pela primeira vez e da e&press'o em seus olhos quando ra5 sua confian/a. Doc,, na verdade, n'o fez isso. Doc, me magoou, mas ningu4m (amais ficou sabendo o que acon eceu. %omo conseguiu man er segredo se a apos a ainda n'o havia erminado? ?ris ah deu de ombros. %ria ividade. Georgiana, voc,... 0im ela o in errompeu. %onfio em voc,, ?ris an. 0e ele es ivesse aguardando o momen o para se vingar, a hora era aquela. 9as Georgiana dissera a verdade. %onfiava nele e, mais impor an e ainda, gos ava do visconde liber ino. !la, de fa o, o amava. <esse caso ?ris an con inuou, como se n'o ivesse cer eza de que respos a ela daria , is o 4 para voc, amb4m. !le es endeu a cai&a. + ob(e o, do amanho de uma cai&a de charu os, es ava amarrado com uma $nica fi a que formava um la/o sobre a ampa. !ngolindo em seco, Georgiana dei&ou as flores de lado e pegou a cai&a. !ra mais leve do que esperava. <'o 4 ou ro leque, 4? ela pergun ou, na en a iva de brincar. ;bra e descubra. !le parecia nervoso, e perceber que ?ris an %arroFay n'o era invulner)vel a fez sen ir2se mais for e. !la desfez o la/o da fi a, que caiu no ape e. 0uas meias, devidamen e dobradas, es avam lado a lado, e havia um papel enrolado en re elas. Georgiana fez men/'o de agradecer, mas no ou que o bilhe e es ava preso por um anel. + anel de ?ris an. +h, -eus... ela sussurrou, e uma l)grima rolou em seu ros o. %hegou a hora da segunda pergun a ?ris an anunciou com a voz r,mula. ;lgumas pessoas dir'o que es ou lhe pergun ando isso porque 4 rica. ! realmen e preciso do seu dinheiro para salvar as propriedades -are. +u ras pessoas dir'o que eu n'o enho escolha, e que sou obrigado a salvar sua repu a/'o. <@s dois sabemos que h) mui o mais em (ogo. !u preciso de voc,. 9ui o mais do que do seu dinheiro, Georgiana, eu preciso de voc,. Auer se casar, comigo? 0abe ela en&ugou ou ra l)grima, dividida en re o riso e o choro , quando udo isso come/ou, eu s@ queria lhe ensinar uma li/'o acerca das conseqJ,ncias de par ir o cora/'o de uma mulher. + que n'o percebi era que voc, amb4m inha algo a me ensinar sobre como as pessoas podem mudar e sobre como, .s vezes, 4 poss5vel confiar nos dese(os do cora/'o. + meu em es ado apai&onado por voc, h) mui o empo, ?ris an. !le pegou a cai&a e a colocou sobre a mesa. !m seguida, irou o anel do bilhe e e segurou a m'o dela. !n 'o responda . minha pergun a, Georgiana. 3or favor, an es que eu desfale/a por causa do suspense. !la riu ainda chorosa. 0im, ?ris an. Dou me casar com voc,.
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!le colocou o anel no dedo delicado e a omou nos bra/os bei(ando2a. Doc, me salvou ?ris an murmurou. Fico feliz em saber que meu dinheiro ser) $ il . fam5lia %arroFay ela confessou. 0empre soube que ele faria par e de qualquer acordo que eu fizesse. +s olhos cor de safira fi aram os dela. <'o, Georgiana. Doc, salvou a mim. !u n'o conseguia conceber a id4ia de me casar com nenhuma ou ra mulher porque sempre as comparava a voc,. 9as sabia que me odiava e... <'o o odeio mais. !la suspirou. <em sequer enho cer eza de que algum dia eu o odiei. ?ris an a bei(ou novamen e. ;mo voc,, Georgie... !u a amo an o que chego a ficar assus ado. !sperei mui o empo para confessar meus sen imen os porque n'o sabia se voc, acredi aria em mim. !la havia se preocupado com a mesma coisa. ;credi o em voc, agora. ! o amo. !le segurou as m'os delicadas e observou o pesado anel de ouro com o bras'o -are. %reio que devamos con ar para sua fam5lia an es que Grey me d, um iro. !le a fi ou ou ra vez. !, por favor, diga2me que as li/=es acabaram. Georgiana riu de felicidade. 0em promessas. 3osso sen ir necessidade de con inuar sua educa/'o no fu uro. Aue -eus nos a(ude ele sussurrou com um sorriso apai&onado e a bei(ou.

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