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Rafael Arce http://www.bazaramericano.com/resenas.php?cod=4&pdf=si Ni chicha ni limonada Blanco nocturno de Ricardo Piglia, Anagrama, Barcelona, 2010.

Cuando apareci Plata quemada, hubo quienes opinaron que con esa novela Piglia daba la espalda a su programa narrativo y pegaba un giro comercial ntido con un relato de gnero. En realidad, esa novela ha sido lo mejor que el escritor nos ha dado: sobria, de un ritmo impecable, atrapante (recuerdo haberla ledo en una sola tarde), ese policial duro bien argentino mostraba las verdaderas (quizs las nicas) armas narrativas de Piglia. Pero dejemos de lado la evaluacin: si con Plata quemada, Piglia abra otra lnea para su obra, uno podra hipotetizar que con Blanco nocturno intenta conciliarlas. El experimento es el de un crtico literario que escribe ficcin. Borges pensaba que El sur era acaso su mejor cuento y eso se deba, en parte, a que sintetizaba sus dos lneas narrativas (el criollismo y el cosmopolitismo, los compadritos y el fantstico, etc.). Como lector privilegiado de su propia obra, Piglia intenta lo mismo: escribir un falso policial, un relato de gnero pero literario, culto. Como en una de Aira, la novela arranca bien para despus empezar a derrapar. La diferencia es que Aira derrapa con alegra en la pgina ochenta de una novela de cien y Piglia lo hace promediando las cincuenta en una de trescientas. La novela comienza con una historia policial tpica, en una estructura de flashbacks que alternan la historia de la vctima (un portorriqueo aventurero que muere asesinado en un pueblo de la provincia de Buenos Aires) con el comienzo de la pesquisa por parte del comisario Croce. Este esquema se complejiza con la introduccin del sempiterno Emilio Renzi, que viaja al pueblo para redactar una crnica y se enreda con Sofa Belladona, hermana gemela de Ada Belladona. Estas dos chicas, nietas del fundador del pueblo, habran sido el motivo presunto por el que Tony Durn, que las haba conocido en Atlantic City y se haba encamado con las dos, viaj a la Argentina y se meti en tamao embrollo de color local. Toda la primera mitad de la novela es una trenza un poco enredada en torno a estos tres personajes tpicos: el asesinado, el comisario y el periodista. Pero despus hay un brusco cambio de rumbo y el centro de la escena pasa a ocuparlo Luca Belladona, hermano de las gemelas, una especie de demente soador, que intenta a toda costa la utopa de defender su fbrica de autos de los ataques de los cuervos de siempre que quieren rematarla y beneficiarse con el terreno en especulaciones inmobiliarias. En las sombras se mueve Cayetano Belladona, un hastiado oligarca que se confabul con su otro hijo para vender la fbrica y ganarse as eternamente el odio de Luca. Un maligno y ambicioso fiscal, un secretario ex seminarista, un japons homosexual y un jockey compadrito se van sumando al elenco. El primer defecto de la novela parecera estar en la trama. Merecera un largo anlisis, digno de Propp o de Barthes, pero no tenemos tiempo (ya bastante hemos perdido leyndola). Toda la primera mitad gira en torno a Tony Durn y al asunto policial, pero en la segunda Luca ocupa el lugar central de la escena y la primera mitad se va desdibujando. Obviamente, el vnculo es que el crimen de Tony pudo tener que ver con oscuras intrigas econmicas en torno a la evasin de impuestos por parte de grandes empresarios del agro o con el remate de la fbrica, pero lo cierto es que esta especie de Erdosain de campo y su utopa personal terminan haciendo olvidar al lector la intrincada trama econmico-poltico-policial. Es como si el experimento hubiera sido querer diluir el policial en la historia arltiana, pero la que termina diluida es la novela misma. En este argumento se adelanta el segundo defecto: los personajes son tan estereotpicos que por momentos rozan su propia caricatura. Estn todos: el polica de pueblo honesto e intuitivo, el oligarca malo, las gemelas trolas y merqueras, el periodista pistola y culto, el fiscal ambicioso, el solitario delirante, el aventurero extranjero. La novela ensaya, en la primera parte, una coartada a esta crtica: como en La muerte y la brjula, Croce es consciente de su estatuto de personaje. Es amigo de los grandes comisarios del gnero argentino (Treviranus, Laurenzi, Leoni) y la narracin se los apropia, cita de Walsh incluida. El que no aparece nombrado es Frutos Gmez (el comisario de Ayala Gauna). La omisin no parece casual: Croce se parece mucho a Frutos, salvo que habla mejor. De hecho, como Frutos, tiene su ayudante porteo que lo critica por no tener mtodos cientficos de investigacin. Sea como fuere, la autorreferencia y la intertextualidad, esas antiguallas d e la teora literaria, vienen a decir aqu que los personajes son completamente literarios. Pero Piglia confunde personajes de papel con personajes de madera. Ya su Renzi era, y sigue siendo, un mueco descafeinado que a ningn lector puede caer de verdad simptico: se voltea una de las hermanas, se hace el machito con el fiscal, aspira cocana, etc. Tenemos que envidiarlo? Curioso que el nico personaje con algo de carne sea ese Luca Belladona, que parece salido de una fbula de Arlt, pero que el autor asegura est basado en un to suyo ya fallecido. Al parecer, el to realmente tena un delirio genial como el de Luca. O sea que el to era un personaje arltiano. Sin darse cuenta, Piglia utiliza un memorable (y airiano) ready-made. La novela no es mucho ms: est plagada de referencias literarias frvolas (el japons, acusado de matar a Tony, piensa en la crcel con palabras de Ireneo Funes; los locos de un manicomio repiten palabras de Esperando a

Godot, etc.), los personajes expresan ideas brillantes y literarias que la novela no logra poner a funcionar de modo narrativo. Como en Respiracin artificial y La ciudad ausente, Piglia cae en la exposicin: enuncia que su novela es macedoniana, arltiana, pero la novela se inmola en la mera declaracin. La estrategia de las citas al pie, que tambin comienza siendo prometedora, muy pronto va incluyendo las voces de los personajes, en una polifona simptica pero que parece no agregar demasiado al relato, salvo siendo un elemento ms de expansin. Da la impresin de ser una novela engordada: le sobra mucho y, sin embargo, es ms lo que le falta. Como no puede ser de otra manera en una novela hecha ms de ideas que de narracin verdadera, la exposicin deviene pedagoga: Junior le haba dicho [a Renzi] que se dej ara de embromar y se ocupara del suplemento literario, y medio en joda le propuso, ya que estaba en el campo, que preparara un especial sobre la literatura gauchesca. En qu lector extraterrestre piensa Piglia cuando aclara que la propuesta es medio en joda? El otro costado de esta tendencia sobreexplicativa es arruinar lo sugerente: cuando el lector empieza a sospechar que las hermanas Belladona quizs se encamen o se hayan encamado, Renzi viene a aguarle a uno la fiesta: Existe el incesto entre hermanas? se pregunta. Lo intrincado de la trama, o de las tramas, y lo abigarrado de las referencias cultas parecen solicitar un lector inteligente; las acotaciones del narrador, las explicaciones y las sobreinterpretaciones, uno idiota. Como lo mejor de la primera mitad es la construccin del enigma policial y lo mejor de la segunda el relato del destino de Luca Belladona, uno se pregunta si no hubiera sido mejor escribir dos novelas en vez de enredar dos historias de por s enmadejadas (de paso, haca un dos por un con Anagrama). Encima el final abierto lo deja a uno con ganas de que el enigma se resuelva. O es una novela tan genial que el lector puede inferir solo el verdadero asesino? Habra que volver a leerla. Pero, a quin se le ocurrira hacer algo semejante?