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Qu es Ascitis?

Qu es ascitis? La ascitis es la acumulacin de una cantidad anormal de lquido dentro del abdomen (vientre). Estos es un problema comn en los pacientes con cirrosis (cicatrizacin) del hgado. Aproximadamente un !" de los pacientes con cirrosis del hgado desarrollan ascitis. Cules son los sntomas de la ascitis? La ma#ora de la gente que desarrolla ascitis desarrolla un gran vientre # experimenta una r$pida p%rdida de peso. Algunas personas tambi%n desarrollan hinchazn de los tobillos # &alta de aliento. Qu causa la ascitis? La ascitis es el resultado &inal de una serie de eventos. La cirrosis del hgado es la causa m$s comn de la ascitis. La cirrosis ocurre cuando' la sangre que &lu#e a trav%s del hgado se bloquea. Este bloqueo causa un aumento de la presin de la vena principal (la vena porta) que distribu#e sangre de los rganos digestivos al hgado. Esta en&ermedad se llama hipertensin portal. La ascitis ocurre cuando se desarrolla la hipertensin portal. Los ri(ones no pueden hacer que el cuerpo se deshaga de su&iciente sodio (sal) a trav%s de la orina. El que el cuerpo no pueda deshacerse de sal hace que los lquidos se acumulen en el abdomen (ascitis). Cules son los factores de riesgo para desarrollar ascitis? Los &actores de riesgo comunes para desarrollar ascitis inclu#en hepatitis )' hepatitis *' abuso de alcohol # las otras en&ermedades que llevan a la acumulacin de lquidos (insu&iciencia cardiaca congestiva' &allo renal)' # c$ncer de los rganos en el abdomen. Cmo se diagnostica la asicitis? La ascitis se diagnostica bas$ndose en el examen &sico' historial m%dico' pruebas de sangre' ecogra&a o esc$ner +A* (*+ scan por sus siglas en ingl%s) # paracentesis. La paracentesis es un procedimiento en la que se mete una gu,a a trav%s de la pared abdominal (despu%s de la anestesia local) # se extrae el lquido. Este lquido se examina para ver si ha# se(ales de in&eccin' c$ncer' u otros problemas m%dicos. Cules son las complicaciones de la asicitis?
-olor abdominal' malestar # di&icultad para respirar. Estos problemas ocurren

cuando se acumula demasiado lquido en la cavidad abdonimal. Esto puede limitar

la capacidad del paciente de comer' andar # hace cualquiera de las actividades diarias. .n&eccin. Los lquidos que se acumulan en la tripa como resultado de la ascitis puede in&ectarse con bacteria. *uando esto pasa' la en&ermedad se llama peritonitis bacteriana espont$nea. /ormalmente causa &iebre # dolor abdominal. El diagnstico se suele hacer tomando una muestra de la cavidad abdominal como #a hemos explicado antes (e,. haciendo una paracentesis). La peritonitis bacteriana espont$nea es una en&ermedad seria que requiere tratamiento con antibiticos por va intravenosa. -espu%s de recuperarse de esta in&eccin' se necesita hacer un tratamiento a largo plazo con antibiticos por va oral para evitar que la in&eccin vuelva a aparecer. Lquido en los pulmones. Esta en&ermedad se llama hidrotorax hep$tico. El lquido abdominal llena los pulmones (sobre todo en el lado derecho). Esto resulta en &alta de aliento' tos' hipoxemia (&alta de oxgeno en la sangre) #0o malestar en el pecho. 1allo renal. El empeoramiento de la cirrosis del hgado puede llevar a un &allo renal. Esta en&ermedad se llama sndrome hepatorrenal. Es raro' pero es una en&ermedad seria # puede llevar a la muerte en alrededor de 2 meses. 1allo cardiaco' &allo respiratorio # ence&alopata hep$tica (empeoramiento de la &uncin del cerebro) pueden ocurrir como complicaciones de la ciruga del hgado. Cules son los mejores tratamientos para la ascitis? Limita la cantidad de sal en tu dieta. El paso m$s importante para tratar la ascitis es el reducir dr$sticamente la cantidad de sal que consumes. Los lmites recomendados son 3'!!! mg o menos al da. A#uda mucho el ir a ver a un especialista en nutricin (dietista) especialmente porque es di&cil de determinar el contenido de sal en los alimentos. 4e pueden usar sustitutos de la sal 5 los cuales no contienen potasio. +oma diur%ticos (6pldoras de agua6) segn te las ha#an recetado. A menudo' los pacientes necesitan diur%ticos (6pldoras de agua6) para tratar la ascitis. Algunos diur%ticos comunes son la espironolactona (Aldactone) #0o la &urosemida (Lasix). Estas pldoras de agua pueden causar problemas con tus electrolitos (sodio' potasio) # la &uncin de tus ri(ones (creatinina). +omar estas pldoras de agua no es un sustituto para disminuir el consumo de sal. 4e necesitan ambos para tratar la ascitis.
Otros tratamientos, cada vez ms agresivos, inclu en!

7aracentesis como tratamiento. A veces los lquidos continan acumul$ndose en

el abdomen a pesar de los diur%ticos # de la reduccin de sal en la dieta. En estos casos' los pacientes pueden necesitar una paracentesis para extirpar esta gran cantidad de exceso de lquido.

*iruga. A veces se usa como tratamiento la colocacin por medio de ciruga de

una derivacin (tubo) entre la vena principal (vena portal) # las venas m$s peque(as. Al aumentar el &lu,o de sangre' todos los rganos del cuerpo son capaces de llevar a cabo su &uncin me,or. 7or e,emplo' en los pacientes con ascitis' la me,ora de la &uncin de los ri(ones a#uda al cuerpo a eliminar el exceso de sodio (sal) # prevenir la acumulacin de lquidos. +ransplante del hgado. Este en&oque se reserva para aquellos pacientes con cirrosis mu# severa cu#os hgados est$n &allando. Qu puedo "acer para controlar mi ascitis?
7%sate diariamente. Llama a tu m%dico si ganas m$s de 8! libras ( o m$s de 3

libras por da en 2 das consecutivos). Limita la cantidad de alcohol que bebes. 9e,or an' no bebas ninguna bebida alcohlica. :educir la cantidad de alcohol que bebes reduce el riesgo de desarrollar ascitis. Limita el uso de medicamentos anti in&lamatorios no esteroideo (/4A.- por sus siglas en ingl%s). Algunos e,emplos de /4A.-s son el ibopru&eno (Advil' 9otrin)' la aspirina' indometacina' sulindac. Estos medicamentos a&ectan a los ri(ones' # causan que el cuerpo retenga agua # sal. 4igue las pautas para una dieta ba,a en sal. Los lmites recomendados son 3'!!! mg o menos al da.
#eferencias

European Association &or the 4tud# o& Liver. EA4L clinical practice guidelines on the management o& ascites' spontaneous bacterial peritonitis' and hepatorenal s#ndrome in cirrhosis. ; <epatol 3!8!=>2?2@ABC8A. :un#on )A. American Association &or the 4tud# o& Liver -iseases 7ractice Duidelines *ommittee. 9anagement o& adult patients Eith ascites due to cirrhosis? An update. <epatolog# 3!!@=C@?3! AB8!A. 4andhu )4' 4an#al A;. 9anagement o& Ascites in *irrhosis. *lin Liver -is 3!!>=@?A8>B23.
Esta in&ormacin proviene de la *leveland *linic # no es su intencin reemplazar el conse,o de su m%dico o proveedor de servicios de salud. 7or &avor consulte a su proveedor de salud par in&ormacin acerca de una condicin m%dica espec&ica. F+he *leveland *linic 8@@>B3!82
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