Sunteți pe pagina 1din 97

Neasteptata Iubire

SANDRA BROWN Neateptata iubire PROLOG - Cyn, chiar nu vrei s- i ai v!rbeti nici!"at# - Ba "a$ Nu %i cara&hi!s, rep'ic ea, a"resin"u-se n!ri'!r ce se scur&eau prin "reptu' hub'!uri'!r$ - (i ai s te ai ui)i vre!"at 'a ine# $ Se uit, "ar i e"iat re&ret cin" ii v*u *i betu' %riv!' i atit "e ispitit!r$ - La tine p!t s uit, "ar te c n-a s ai p!t uita in !&'in"$ - De ce# Pentru c te-ai cu'cat cu ine# - Ssst+ De ce nu-i ceri cpitanu'ui icr!%!nu', s-i anun)i pe t!)i "e chestia asta# Arunc priviri ne'initite in ,ur, "ar "up cite ii putea "a sea a, ni eni nu prea s ascu'te 'a v!rbe'e '!r$ - Nu vreau s v!rbesc "espre ce s-a inti p'at n!aptea trecut, !pti ea$ - -u vreau$ - Atunci v!rbete sin&ur, pentru c eu n-a s te ascu't, i ii int!arse %a)a "e 'a e'$ Citeva inute "e tcere$ Cyn ii *icea - spera - c e' ii 'uase in sea "!rin)a$ Cin" "e!"at ii au*i v!cea chiar 'in& ureche. - (i tu ai vrut-!, 'a %e' "e u't ca i ine, Cyn$ Se uit 'a e' %r s-i p!at stpini un pu%net !%ensat$ - Pe cine eti tu %uri!as# ! intreb 'initit$ Pe tine, pentru c )i-a p'cut# Sau pe ine, pentru c nu a %cut in aa %e' incit s-)i p'ac# - Nu i-a p'cut+ Asta i' sc!ase "in srite$ - Pe "racu nu )i-a p'cut+ D!ar nu te-ai pre%cut, iar eu i ai pu)in, s %iu a' naibii+ N-ai "ecit s te in)i pe tine ins)i, "ac asta-)i %ace bine, "ar asta va %i ! inciun$ /itin"u-se 'a buc)e'e'e a'ea "e %ructe uscate, Cyn 0cCa'' ii ""u sea a "e!"at cit "e "e*&ustt!r artau$ - Bran"!n, te i p'!r+ - Aa- i p'ace s 'e %ac, a i, c atunci 'e )ii pin 'a ur $ O%tin", Cyn c'tina "in cap a rese nare$ 1!c ai atunci in buctria ins!rit intr a a ei, ast%e' c ii au*i !%tatu'$ - Ce s-a inti p'at# De ce te-ncrun)i, Cynthia# La"!nia se in"rept &'!n) spre vasu' cu ca%ea i-i turn ! can$ - Nep!tu-tu sc!ate buc)i'e a'ea "e %ructe "in %u'&ii "e p!ru b i 'e inir pe ar&inea %ar%uriei$ - 2!arte in&eni!s$ Cyn ! s&et inuti' pe a a ei, ap!i ii a)inti priviri'e pe &riu' ce picura "in %iecare %ruct uscat ae*at prea in a%ara ar&inii$ - -u incerca s-i in"rept purtarea, a , nu s-i aprecie* spiritu' creat!r+ - 1e-ai scu'at cu va cu %a)a 'a cearcea%# (i ast*i# intre ce'e "!u intrebri, La"!nia Patters!n %cuse ! pau*, i nu inti p't!are$ -ra %e'u' ei subti' "e a-i atra&e aten)ia c "isp!*i)ii'e acre se repetau cu ! %recven) nep'cut$ Cyn %cu pe ni*naiu', ca i cin" n-ar %i priceput un"e bate, i terse 'apte'e "e pe as cu ! cirp "e vase$ - 0ninc-)i piinea pr,it, Bran"!n$ - P!t s-! iau in ca er s-! ninc i s uit 'a Stra"a Sesana# - Da$ - Nu$

Ce'e "!u c!ntra"ict!rii au %!st rspunsuri r!stite in aceeai c'ip$ - 0a i, tii c i-a spus$$$ - 3reau s v!rbesc cu tine, Cynthia$ intre patru !chi$ La"!nia i' a,ut pe Bran"!n, care avea nu ai patru ani, s se "ea ,!s "e pe scaun i ii inve'i %e'ia "e piine pr,it cu sc!r)i!ar intr-un erve)e'$ - Nu %ace %iri ituri, ii atrase aten)ia i-' btu "r&st!s peste %un"u'e)u' pi,a a'ei, i pin&in"u-' uure' spre u4 ap!i se int!arse spre %iica ei$ Dar t!t Cyn a %!st cea care a "eschis %!cu'$ - 0anii, te r!& s ter ini cu a estecu' sta a' tu "e cite !ri incerc s-i %ac !bserva)ie 'ui Bran"!n$ - Dar nu "espre asta e v!rba$ Sub)ire, atractiv, pr!aspt "up "uu' pe care-' %cuse in acea "i inea), La"!nia ii scrut cu un aer !%ensiv %ata care sttea in pici!are "e partea cea'a't a esei$ Cyn nu avea che% "e pre"ica printeasc ce p'utea in aer - ! si )ea cu se c!ace "up ir!s, aa cu putea a"u' eca aburii "e ca%ea$ Drept care ii arunc ! privire !stentativ ceasu'ui "e 'a in$ - 1rebuie s p'ec, a't%e' intir*ii ia s'u,b$ - (e*i$ - N-a che% s incep *iua cu ! ceart$ - (e*i, repet La"!nia ca' $ Cyn se prv'i intr-un scaun$ - 0ai vrei ca%ea# - Nu, u')u esc$ - Nu prea eti in ape'e ta'e, Cynthia, incepu La"!nia, "up ce se ae* i ea in %a)a unei ceti p'ine cu ca%ea$ -ti inc!r"at, )i%n!as, i)i t!t nin&e i p'!u, nu ai ai rb"are cu Bran"!n$ Dac n-a ti, a *ice c eti insrcinat$ Cyn ii ""u !chii peste cap$ - P!)i s stai 'initit in privin)a asta$ - /n"e )i-ai pier"ut si )u' u !ru'ui# Ce-i cu tine in u'ti u' ti p# - Ni ic$ - in re&u', atunci i)i spun eu$ - Aa i-a inchipuit i eu$ - Nu te !br*nici cu ine, ! "!,eni La"!nia, %cin"u-i cu "e&etu'$ - 5ai s nu repet "iscu)ia i in "i inea)a asta, te r!&, a $ (tiu "e,a ce vrei s- i spui$ - Ce vreau s-)i spun# - C nu triesc ! via) %ru !as, r!tun"$ C 1i a urit "e "!i ani, "ar eu sint tinr, cu t!at via)a inainte$ C a ! s'u,b %ru !as, 'a care pricep %!arte bine, "ar c unca nu e t!tu'$ C trebuie s cu'tiv re'a)ii in a%ara casei i cu prieteni n!i$ C trebuie s ies, s- i &sesc !a eni "e virsta ea, s s!)i$$$ 6i bi ,a'nic$ 3e*i c tiu 'ec)ia# Pe "ina%ar$ Pagina 1 inscriu intr-un c'ub "e prin)i %r

- (i atunci "e ce nu %aci ceva "in t!ate astea# - Pentru c tu vrei asta$ Nu eu$ La"!nia ii incruci bra)e'e pe

as i se ap'ec in %a)$

- 1u ce vrei# - Nu tiu$ 3reau$ $$ Ce# Cut ! e7p'ica)ie pentru p!s! !rea'a ei$ Nu-i era prea u!r s spun cu e7actitate ce-i 'ipsea in via)$ Dac ar %i tiut, ar %i incercat "e u't s u p'e ace' &!'$ De 'uni "e *i'e avea acest senti ent, c %unc)i!na intr-un vi" uria$ Bran"!n nu ai era un bebe'u s aib nev!ie per anent "e in&ri,iri'e ei$ La s'u,b se si )ea ine%icient$ De cin" se utase 'a ei, "up !artea tat'ui 'ui Cyn, La"!nia se !cupa apr!ape sin&ur "e t!at &!sp!"ria$ O%icia', Cyn c!n"ucea casa, "ar asta nu inse na ai ni ic$ Nici ! i p'inire, nici ! satis%ac)ie "e nicieri$ 1inere)ea i intrea&a ei vita'itate- i se scur&eau in !n!t!nie$ - 3reau s se inti p'e ceva, spuse in ce'e "in ur , ceva care s scuture t!ate 'ucruri'e astea, s- i rsc!'easc via)a$ - Cin" i)i "!reti ceva, %ii atent 'a ce i)i "!reti, ! s%tui La"!nia apr!ape !ptit$ - Cu a"ic# - 0!artea 'ui 1i in acci"ent a ca rsc!'it 'ucruri'e$ Cyn sri ca "in puc "e pe scaun$ - Ai spus ceva abs!'ut in&r!*it!r$ ii in%c &eanta, servieta, chei'e i s uci "e ua "in spate$ - P!ate c a spus, Cyn$ Nu i-a %!st in inten)ie s par nesi )it!are$ Dar "ac vrei ca 'ucruri'e s se schi be in bine, nu p!)i sta cu iini'e in sin ateptin" ca s!arta s-)i *&i')iie via)a in '!cu' tu$ Pe un"eva trebuie s ! schi bi i tu$ - 1ra%icu' pe 5arth Centra' ! s %ie un c! ar, *ise Cyn in '!c "e rspuns, i asta pentru c p'ec atit "e tir*iu$ Spune-i 'ui Bran"!n c-' sun in pau*a "e prin*$ (i, b'in"at cu ! in"i&nare pe "ep'in ,usti%icat, Cyn p'ec 'a spita'$ - (tiu c asta a spus, Ge!r&e, "ar asta a %!st ieri$ Cine s tie c ! s "evin pub'ic inainte$$$ W!rth Lansin& ii %cu se n asistentei s-i ai t!arne ! ceac "e ca%ea$ in"at!riri'e "!a nei 5ar"i an nu se re*u au "!ar 'a treburi'e "e cance'arie4 ea era secretar, asistent, a i prieten, "up cu cereau i pre,urri'e$ -ra 'a %e' "e bun in t!ate$ - (tiu c asta e treaba ea, Ge!r&e, "ar n-ai pier"ut$$$ C'ientu' ii ""ea inainte cu tira"a4 W!rth 'u recept!ru' "e 'a ureche i i-' 'ipi "e piept$ - 0-a ai cutat cineva# ! intreb pe "!a na 5ar"i an, care se apucase s u"e %'!ri'e ce i p!"!beau bir!u' 'ui "e "irect!r, c!c!)at 'a eta,u' a' "!ispre*ece'ea$ - Nu ai "entistu'$ - Ce vr!ia# D!ar a %!st 'a e' spt ina trecut$ - Da, "a$ Nu ai c s-a uitat peste ra"i!&ra%ii i trebuie s-)i pun "!u p'! be$ - 0inunat$ 0inunat, i ii &!'i in"e'un& p' inii "e aer$ Da ceva tiri bune n-ai# -ti si&ur c n-a sunat Greta# - Abs!'ut$ Puse str!pit!area "e ara inap!i in "u'pi!ru' "e "easupra baru'ui bine as!rtat$ - Atunci, "ac sun, intrerupe- , ! ru& W!rth, %cin"u-i cu !chiu' in se n "e tiu ei ce tiu$ Orice-ar %i$ -a ii )!ci un pupic i prsi ca era$ W!rth "use recept!ru' inap!i 'a ureche$ C'ientu' su inc b'este a i p!sibi'itatea "e a pre*ice cursuri'e bursei$

- Da ca' ea*-te !"at, Ge!r&e$ Nu erau ac)iuni'e ce'e ai bune pentru tine, asta e t!t$ Las- s &in"esc, ! s- i vin ie in inte ceva i te sun a*i, inainte s se "eschi" bursa$ A eu citeva i"ei$ 1!t "au peste una bun pin 'a ur $ inchise, se ri"ic "in %!t!'iu' "e pie'e r!ie, c!nsu't !nit!ru' te'evi*!ru'ui care era %i7at per anent pe cana'u' ce trans itea c!te'e "e burs i 'u in in ! in&e "e baschet in iniatur$ O arunc spre c!u' !ntat pe u$ Rat$ Nu era "e irare4 ii pier"use antrena entu'$ Avusese ! spt in "e en)ia', n-apucase nici car ! "at s se "uc 'a sa', a"ic e7act ceea ce %cea in !" n!r a' in %iecare *i, cu ! c!ntiinci!*itate re'i&i!as$ 8n "up-a ia*a asta 9ii pr! ise e' s!'e n in sinea 'ui:, inainte s ! va" pe Greta, ! s-i supun trupu' unui e%!rt intens, care s-' %ac s transpire$ 1rebuia s %ie in cea ai bun %!r pentru s%iritu' sta "e spt in$ 8n%!r a)ii'e care se "eru'au in partea "e ,!s a ecranu'ui erau t!t ai "epri ante$ W!rth incerca s se "u ireasc ce %!r avea s i brace i"eea aceea sa'vat!are pe care i-! pr! isese 'ui Ge!r&e, i intre ti p arunca 'a )intaru' ae*at pe perete'e a%'at in %a)a 'ui, cin" "!a na 5a i't!n i' )irii 'a inter%!n$ - Greta# intreb e' p'in "e speran)$ - Nu, inti'nirea pe care ! aveai pentru prin*. a anun)at c nu p!ate veni$ - 2ir-ar s %ie$ 5!aca aia btrin pute "e bani, irii e'$ - A repr!&ra at-! pentru iercurea viit!are, i)i c!nvine# - Binein)e'es, nu a c eu c!nta pe p!rt !neu' ei p'in ca s p!t er&e ai "eparte, chiar in spt ina asta$ - 3rei s-)i %ac ! c! an" 'a a&a*inu' "e san"viuri "e ,!s i s-)i tri it ceva pentru prin*# - /n &rtar "e vit i piine cu u't utar ne )esc$ W!rth ai ""u citeva te'e%!ane, arunc "e citeva !ri 'a c!, a*vir'i s&e)i 'a )int, tri ise "!utrei in&i in &aura "e &!'%, ii c!ns!' c'ien)ii care pier"user banii in *iua respectiv, ii %e'icit pe aceia care ii b&aser ceva su e in bu*unar$ Bursa se inchise inainte s apuce s "escarce ac)iuni'e 'ui Ge!r&e in circa unui a't %raier$ Nu-i r ase "ecit s-i c!ns!'e*e ne%ericitu' c'ient c sta va %i pri u' 'ui &in" 'uni "i inea)a$ Cin" sun "in n!u te'e%!nu', "e,a i se 'un&iser urechi'e "e atita ateptare$ - Da$ Pagina 2

- Au isprvit carnea "e vac, i' in%!r "!a na 5a i't!n$ - Naiba s-! ia$ Renun) 'a prin*$ 8*bi recept!ru' in %urc i se int!arse ctre cei pentru pere)i 'cui)i in ne&ru. nu se ai s%irete !"at *iua asta# - Bun$ /n"e te-ai ascuns pin acu # Disp!*i)ia !ricu !rbi" a 'ui Cyn se inne&ur i ai u't cin" "!ct!ru' intr "up ea in 'i%t$ in u'ti e'e "!u spt ini reuise s-' evite$ 0a,!ritatea %e ei'!r, in"i%erent "e statutu' '!r atri !nia', ar %i c!nsi"erat-! nebun pentru c nu-i ieea in ca'e "!ct!ru'ui ;!sh 0asters$ -ra art!s, %er ect!r i avea unu' "intre cabinete'e "e !bstetric-&inec!'!&ie ce'e ai s!'icitate "in Da''as$ A"usese pe 'u e in anu' care trecuse ai u')i c!pii "ecit !ricare a't e"ic "in !ra$ Dar ce'e ai atr&t!are ca'it)i a'e sa'e erau bur'cia i b!&)ia$ - Bun, ;!sh$ ii *i bi, "ar %cu cu pru"en) un pas inap!i$ Se b&ase in ea "e parc 'i%tu' era p'in !chi4 in rea'itate, erau nu ai ei "!i ac!'!$

- 0 evi)i inten)i!nat# ! intreb, atacin" "irect - A %!st in&r!*it!r "e !cupat$

ie*u' pr!b'e ei$

- Atit "e !cupat c nici 'a te'e%!n n-ai putut s- i rspun*i# - -7act aa cu a spus, repet ea !arecu ar)&!as, a %!st !cupat$ Nici!"at nu ar %i '!vit in cineva cu ini a %rint$ Dar nu era ca*u' cu "!ct!ru' 0asters$ -' su%erea "!ar "e un e&! i%!nai$ in !rice ca*, e&!u' sta avea nite capacit)i recuperat!rii ui it!are$ Nu se ""ea btut cu nici un chip. - Ce *ici "e ! as in seara asta# Oc!'in" intrebarea, Cyn schi b subiectu'. - Ascu't, ;!sh, ai v*ut-! pe pacienta aia pe care )i-a tri is-!# Dar'e< Da<s!n# - 8eri a v*ut=!$ - 0u')u esc c ai pri it-! ca pacient$ Chiar "ac nu p!ate p'ti$ A %i tri is-! eu ia c'inica &ratuit, "ar te c v!r aprea c! p'ica)ii in ti pu' sarcinii$ - Din %!aia "e !bserva)ie reiese c a ai avut "!u av!rturi$ - C!rect$ Cyn c'tin trist "in cap &in"in"u-se 'a s!arta %etei steia "e nu ai aptespre*ece ani, necst!rit, care venise s-i cear s%atu'$ - 0i-a *is, e7p'ic ea, c vrea s pstre*e c!pi'u' i s-' "ea in a"!p)iune$ - 8ar tu te-ai &in"it s ! "ai pe iini'e ce'e ai bune$ ;!sh se ap'ec in %a) i ! )intui in c!')u' 'i%tu'ui$ - Dar pricep i 'a a'te'e 'a %e' "e bine, nu nu ai s a"uc pe 'u e c!pii snt!i$ (tiai asta, Cyn# D!ct!ru' ;!sh 0asters nu "ucea "e%e' 'ips "e incre"ere in sine$ - -i, a a,uns, %cu$ Cin" ui'e se "eschiser, ea se %uri pe sub ina 'ui i pi a%ar "in 'i%t$ - Stai ni)e'$ Se repe*i "up ea, ! prinse "e bra) i ! trase "e!parte "in ca'ea %!r%!tei "e pe c!ri"!ru' "e 'a parteru' aternit)ii$ Sec)ia in care 'ucra Cyn se !cupa "e %e ei'e care cereau s%aturi i 'i se pre*entau !p)iuni in privin)a sarcini'!r ne"!rite$ Nu se %!'!sise "e "ip'! a in psih!'!&ie pe care ! !b)inuse 'a abs!'virea %acu't)ii, "ecit acu , "e cin" r sese v"uv$ Se cst!rise apr!ape i e"iat "up abs!'vire, iar Bran"!n nu s-a 'sat "e'!c ateptat$ in 'uni'e care au ur at !r)ii 'ui 1i , t!)i cei "in ,uru' ei au i pins-! s accepte s'u,ba 'a c'inic, ceea ce pin 'a ur a i %cut, "ei cu strin&ere "e ini , pentru c nu se c!nsi"era ca'i%icat pentru unca asta$ 0e"icii i cei "e 'a asisten)a s!cia', care ii tri iteau ca*uri "up ca*uri, erau incinta)i "e unca ei$ Nu ai ea ii *icea c nu e capabi'$ 0a,!ritatea paciente'!r cu care "iscuta ii ""eau un senti ent "e "escu pnire i inuti'itate$ - Nu i-ai rspuns 'a intrebare, reveni ;!sh 'a !bsesia 'ui$ - Ce intrebare# - Ce *ici "e asa "e "isear# i ii trase un *i bet apr!ape per%ect, ca ur are a str"anii'!r "epuse "e st! at!'!&$ - Disear# /%, pi nu p!t "isear, ;!sh$ A p'ecat "e acas va'-virte, a*i"i inea) i n-a apucat s stau nici cinci inute cu Bran"!n$ '-a pr! is c v! %i i preun "isear$ - (i sear# - Ce-i iine# 3ineri# Pi, nu tiu, ;!sh$ Las- s &in"esc$ -u$$$ - Ce-i cu tine# ii pusese iini'e in !'"uri i ! privea e7asperat$ - A"ic# - Ne-a inti'nit "e "!u !ri$ iine

1!tu' er&ea &r!*av, ap!i ai inceput s "uci cu v!rba$ - Ba n-a %cut asta, spuse Cyn, 'uin"u-i un aer !%ensat i scuturin"u-i capu' ca s "ea 'a ! parte pru' ce-i c*use in !chi$ - Atunci, hai s ne-nti'ni "in n!u$ - >i-a spus c ai &in"esc$ - 1e-ai t!t &in"it spt ini'e astea$ - (i t!t nu -a h!trit, se enerv ea$ Cuprin*in"u-i bratu' cu ! in in&iiet!are, ;!sh schi b tactica$ - Cyn, ascu't, Cyn, sinte a"u')i, "a# (i ar trebui s ne purt ca nite a"u')i$ A"ic s iei , s ne bucur unu' "e a'tu'$$ $ - S "!r i i preun# Brbatu' ii p'ec 'ene p'e!ape'e$ - N-a ni ic i p!triv, *ise e' cu v!cea se"uct!are care 'e b&a in b!a' pe sur!ri'e spita'u'ui i pe nenu rate'e sa'e paciente$ Cyn ii retrase bra)u' "in strins!are$ - Bun seara, ;!sh$ - Asta-i, nu-i aa# insist e', ur in"-! in ace'ai pas cu ea$ Se7u'$ - Ce se7# - in ca*u' n!stru, nici unu'$ 1e te i "e e'$ - N-a prea cre"e$ Pagina 3

- Nici car nu vrei s "iscu)i "espre asta$ - 1!at *iua nu ai "espre se7 v!rbesc$ 3!rbin" 'a %e' "e incet, ! ins!)i pin 'a ieirea "in h!te'4 ap!i pin 'a parcare$ - 3!rbeti, nu *ic nu, "ar cin" e s te priveasc pe tine, nu ai tii ce s %aci cu e'$ - A spus bun seara$ - 0i, %at+ D"u s ! prin" iar "e bra), "ar ea se %eri ca %ript$ - 3e*i# 1e inc!r"e*i i nu a cin" te atin&e un brbat, stri& "up Cyn care se &rbea s a,un& 'a ain$ Dac ar%a nu-i "e vin*are, nu-i ai %ace rec'a + Cin" a ieit "in parcare, iini'e nu-i ai tre urau, "ar inc ai c'!c!tea "e %urie$ Ce %ire !nstru!as avea "!ct!ru' sta, abs!'ut nesu%erit+ Cu in"r*nea s-i spun t!ate astea, nu ai pentru c nu in&"uise ca pu)ine'e ese in !ra s %ie ur ate "e tv'iri in aternut# Oprin"u-se 'a un st!p 'un& "e 'a una "in intersec)ii'e e7asperant "e c!n&esti!nate a'e !rau'ui, Cyn ii spri,ini %runtea "e iini'e care strin&eau transpirate v!'anu'$ P!ate c ;!sh avea "reptate$ P!ate c intr-a"evr se7u' ii ""ea n!"uri in st! ac$ 5!r !nii ei nu %useser neaprat i b's a)i cu a intirea 'ui 1i , "ar nici n-! incinta i"eea si i pr!spte*e cu !rice brbat-care ii ieea in ca'e$ (i ce putea %ace ! tinr v"uv %ru !as, respectabi', cu c!pi', in aceast er a se7u'ui pus 'a a"p!st# Ce putea %ace cu "!rin)e'e ei se7ua'e cin" !biectu' "!rin)e'!r nu se ai a%'a 'a "isp!*i)ia ei# Dur intrebare$ Prea "ur ca s-i "ea rspuns in acea "upa ia*$ 6iua incepuse pr!st "e 'a icu' "e,un i "e atunci a a'unecat t!t in ,!s$ Si )ea ! nev!ie "isperat "e a se uura su%'etete in %a)a cuiva, care ar %i ascu'tat-! cu !biectivitate$ Spre iritarea ce'!r'a')i !%eri !pri)i 'a st!p, cin" se %cu ver"e, Cyn trecu pe a't cu'!ar i, in '!c s c!ntinue "ru u' inainte, %cu 'a stin& - La reve"ere i "istrac)ie p'cut in <ee?-en"-

u' sta 'un&+ Stri& "!a na 5ar"i an in ur a 'ui W!rth, cin" i' v*u iein" va'-virte, pe c!ri"!r$ Aa a "e &in"$ 0iine p'eac "evre e$ Nu-)i pier"e vre ea pe aici pin 'a cinci$ Pr!%it i tu "e vinerea asta$ - 0u')u esc$ Aa v!i %ace$ Li%tu' si'en)i!s care-' c!b!ra in &ara,u' "e 'a subs!' era 'a %e' "e !"ern i "up u'ti e'e in!va)ii a'e tehnicii ca i restu' c'"irii care &*"uia a&en)ia sa bursier$ W!rth se sa'ut cu "iveri a')i tineri pr!%esi!niti an&a,a)i 'a "i%erite a'te %ir e i care ii incheiaser i ei *iua$ Printre acetia era i ! av!cat, cu pici!are "e &a*e' i !chi "e vu'pe$ Se cintreau "in priviri "e citeva 'uni bune$ W!rth %cu un ca'cu' enta' i-i *ise c spt ina ur t!are era un ti p t!c ai bun s p!rneasc 'a vint!are$ in aterie "e iretenie putea s "ea 'ec)ii chiar i unei vu'pi$ Bine "ispus "e succesu' apr!ape asi&urat in privin)a av!catei cu pici!are 'un&i, iei "in 'i%t %'uierin" ! e'!"ie vese' i se in"rept spre '!cu' un"e ii era parcat aina sp!rt$ Dar vese'ia ii pieri treptat, pe sur ce "es'uea t!t ai c'ar p'icu' a'b virit sub ter&t!r$ Chiar inainte s-' "eschi" i s citeasc ce era scris pe bucata "e hirtie, presi )i c nu avea s-i p'ac ceea ce avea s va" pus ne&ru pe a'b$ (i a avut "reptate$ Pere)ii@ "e bet!n ai &ara,u'ui "e parcare rsunar "e in,urturi'e 'ui parc %r s%irit$ - Gr!*av, irii printre "in)i cin" se trinti 'a v!'an i invirti cheia "e c!ntact$ -ste ai u't "ecit &r!*av$ S!are'e apr!ape apusese cin" a a,uns 'a b'!cu' in care se a%'a i aparta entu' su, pe 1urt'e Cree?$ Aa cu ii pr!pusese, se !prise ai intii 'a sa'a "e &i nastic i se "e%u'ase "e t!at *iua aceea p'in "!ar "e %rustrri, 'ucrin" cu aini'e hi"rau'ice i e7ersin" 'a c!$ Cin" a tras in %a)a scri'!r, un va'et in uni%!r s-a apr!piat i '-a e'iberat "e ain, ur in" s ! "uc e' in parcare4 t!t atunci ! *ri pe %e eia atr&t!are care atepta 'a curb, re*e at "e cap!ta unei aini$ Cin" i' v*u, %e e'a *i bi i ii %cu se n cu ina$ -' ii rspunse 'a %e', ii 'u sacu' "e sp!rt "e pe '!cu' !rtu'ui i ii ""u un baci !%eru'ui, ap!i travers in %u& panta cu &a*!n, care "ucea pin in stra"a un"e parcase ea aina$ - 0a , ce inune eti pentru !chii triti$ O trase spre e' i ! i br)i cu a be'e bra)e$ Cyn 0cCa'' ii 's capu' pe u ru' 'ui i-' i br)i 'a %e' "e ca'"$ - (i tu$ W!rth ! 'u pe "up u eri$ /rcar i preun spre intrarea i presi!nant i e'e&ant a c'"irii$ -a ii *i bi p!rtaru'ui atunci cin" W!rth ! c!n"use prin %a)a 'ui, inc!n,urin" %intina arte*ian i pin" ap!i in h!'u' "e 'a parter$ - Apr!ape c renun)ase s te ai atept, ii spuse Cyn$ - i i pare bine c n-ai %cut-!$ Ateptai "e u't# - Ca "e ! !r$ 1e-ai !prit s bei ceva# - Nu, -a "us 8a sa' "up bir!u$ in 'i%t se re*e ar %iecare "e cite un perete i ii *i bir$ -a se uit cu un !chi critic 'a !rtu' i tric!u' 'ui$ $ - Sp!rt, *iceai# Pi "a, nu- i inchipuia c u b'i in ha'u' sta prin bir!uri'e "e 'a 0cCa'' A Lansin&$ A't%e', -a si )i !b'i&at s pr!teste*$ - Dac-ai venit s uti, p!)i p'eca$ N-ai habar ce *i a avut$ - Sinte "!i in aceeai situa)ie$ Pagina 4

A venit s-)i cer cu i pru ut un pahar "e vin$ - Cre" c unu' p!t s-)i "au$ 6i bin"u-i cu t!at &ura, ! invit s ias inaintea 'ui "in 'i%t, ap!i ! ur pe c!ri"!r in ,!s, spre aparta entu' su "e 'a eta,u' "!u*eci$ La u, Cyn se int!arse spre e'$ - -ti si&ur c nu-i vre! %at ac!'! inuntru, care te ateapt a%un"at pin-n &it in spu i cu &in"uri 'ascive# - Cre*i c-s in ha'u' sta "e "epravat# %cu e' pe !%ensatu' i, "escuin" ua, ! i pinse pe Cyn inuntru$ Gata+ stri& e' in ca ere'e &!a'e, a%ar t!ate nubi'e'e i &!'iciuni'e+ 0i-a venit c!ntiin)a+ - D!a ne %erete+ A ! s'u,b %r s%irit i %r nici un erci "in parte)i, !%t ea i-i a*vir'i &eanta pe su)a "e 'a intrare$ La %e' "e in&rat ca i unca "e 'a bir!u$ - Au", au"#++ ii "use ina pi'nie 'a ureche. ! un" "e "e*a &ire pr!%esi!na'# - De*a &ire, aut!c! pti ire i "isperare$ O sprincean r!cat se in') ir!nic. - Cre" c va %i nev!ie "e "!u pahare "e vin$ - Da ici$ A "e c!n"us pin acas$ - -u "uc "up vin i te ur e* pe teras, Citeva inute ai tir*iu, W!rth iei cu pahare'e$ -a sttea re*e at "e ba'ustra" i privea pan!ra a !rau'ui, 'a citeva i'e "eprtare, cu se "esena pe supra%a)a ceru'ui4 prea t!tui %!arte apr!ape, ii venea s intin" ina i s-' atin&$ in "reapta 8ui Cyn, s!are'e care apunea ii re%'ecta ra*e'e in *&irie-n!rii "in stic' ce "eveniser se nu' "istinctiv a' Da''as-u'ui i %ceau "in !ra un !"e' "e arhitectur a sec!'u'ui "!u*eci$ Aeru' se rcise, a intin" "e apr!pierea t!a nei$ Ceru' senin precu crista'u' se c!'!ra in vi!'et intens in est, in schi b in vest se c!'!rase in r!u intens$ Prive'itea cu a"evrat spectacu'!as ce se "es%ura in %a)a !chi'!r ei %usese unu' "in !tive'e pentru care, cu ci)iva ani in ur , Cyn i' incura,ase pe W!rth s cu pere aparta entu' acesta$ 1i i' asi&urase c investi)ia nu c! p!rta nici un risc$ -a, in schi b, avusese !p)iuni ai u't estetice "ecit %inanciare$ W!rth ii intinse paharu' cu vin$ -a i' 'u i-i spuse e'anc!'ic. - De cite !ri ies pe terasa asta &in"esc 'a 1i $ - De ce, r!&# Brbatu' se ae* intr-un scaun "e &r"in, se "esc') i ii e7a in ! bic ce i se %cuse in ta'p i pe care ! sprsese in ti pu' e7erci)ii'!r "e 'a sa'$ - Cre" c "in pricin c a stat e7act in '!cu' sta cin" a t!astat pentru tine i pentru casa in care t!c ai te utasei chiar in *iua aceea, i)i a"uci a inte# A "es%cut ! stic' "e a panie$$$ - (a panie ca'"$ - (i a but pentru tine i pentru sntate in n!u' aparta ent$ - 1u *iceai c e un pa'at ai p'ceri'!r, nu-i *iceai cas, ii a inti e', inc'inin" spre ea stic'a "e bere ce-! )inea in in$ (i "up a panie tu i cu 1i a)i sp'at putina i ie i-ati 'sat '*i'e "e i pachetat i ru e&uu', a"ic t!t$ 6i bin" n!sta'&ic 'a a intirea pe care ! pstra cu atita "ra&!ste, Cyn se intinse intr-un e*'!n&$ Puse paharu' pe ! su) 'atera' ii ri"ic bra)e'e "easupra capu'ui$ inainte ca W!rth s ias "up ea pe teras, ii "e*brcase tai!ru', ii sc!sese c aa "in %ust i a*vir'ise cit c!'! pant!%ii$ Acu se si )ea re'a7at cu nu se ai si )ise "e spt ini intre&i$ - N-ar %i trebuit s-)i a inteti i %aptu' c te-a prsit# spuse ea *i bin"$ - G'u eti# 0i-a"uc a inte pin i "e scu*a pe care a)i inv!cat-!$

- Care# - inc ii ai ""eai 'ui Bran"!n s su& i trebuia s te "uci %u&u)a acas$ - O scu* va'abi'$ - Par"!n, c! !", nu se 's e', i inatacabi'$ 6iceai c )i s-a u"at b'u*a, cur&ea sinu', *iceai$ 0a , ce -a speriat atunci$ 0a te ut s nu "ai in cine tie ce c! p'ica)ii &rave$ - Cu ar %i# - De un s tiu# -u nu-s "ecit un ce'ibatar ti pit$ Cin" e s %ac in cu t!tu' a't c!nte7t$ -a chic!ti i s!rbi "in vin$ - Cu er& a%aceri'e# - ;a'nic$

&in"esc 'a s%ircuri, cre"e- c !

Pia)a a %!st %!arte s'ab in u'ti e'e trei sptrnini$ De %apt, )i-a tri is "area "e sea i "in pcate a e7p'icat t!tu' ac!'!$ - 1e cre"$ 1esta entu' 'ui 1i ii 'sase ei un pr!cent "in venitu' net a' c! paniei$ Lunar pri ea rap!arte i "ivi"en"e'e intrau in banc intr-un c!nt inscris pe nu e'e 'ui Bran"!n$ - A*i trebuia s iau asa cu ! "!a n creia ii %ac curte pentru c a pus !chii pe hirtii "e va'!are$ - O "!a n, *ici# - 0 re%er 'a una btrin, Cyn$ - S *ice "e trei*eci i cinci# intreb ea "u'ce$ - Nu, s *ice "e !pt*eci i cinci$ Avea inti'nire 'a ! ceainrie in 5i&h'an" Par?$ apa ei cu

(tii, &enu' 'a "e '!c un"e t!)i c'ien)ii per anen)i au pr a'bastru i nui a'be$ - (i brba)ii# - Oricu , c!ntinu W!rth, incruntin"u-se 'a &'u e'e ei nesrate, a"a a sunat i a a inat$ - i i pare ru$ - Gata, "estu' cu pr!b'e e'e e'e, acu a'e ta'e, s 'e au"$ ii spri,ini c!ate'e pe &enunchi i se ap'ec in %a). ce s-a inti p'at# - 0i-a ter inat vinu'$ 0iriin" iritat, ii 'u paharu' i intr in 'ivin&$ Lu ini'e se aprinseser aut! at, !"at cu 'sarea intunericu'ui$ Prin perete'e "e stic' Cyn i' v*u cu ii u p'e paharu' - vinu' nu era "in ce' !binuit, 'a stic', ci un s!i scu p,$pstrat cu &ri, intr-! stic' specia'$ W!rth tia s aprecie*e ca'itatea, pentru c int!t"eauna avusese parte "e ea, inc "e pe cin" era c!pi', unicu' v'star a' un!r prin)i %!arte b!&a)i$ Pagina 5

La !artea '!r, e' !tenise ! avere apreciabi'$ Lansin& A 0cCa'', %ir a aceasta 'a care 'ucra, nu era pentru e' un i,'!c "e a-i citi&a e7isten)a, ci ! pr!v!care "e a %ace i e' ceva i a i*buti$ Aparta entu' era !"ern, !bi'at superb i curat 'un$ W!rth rupsese !"at 'e&turi'e cu ! %e eie "!ar pentru c ii 'sase in scru ier stani!'u' "e ia &u a "e estecat 'a care r!"ea t!at *iua$ -ra "e ris, ii *ise Cyn, cu atit ai u't cu cit W!rth nici car nu %u a i nici nu 'sa pe ni eni s %u e*e in cas, incit scru iere'e erau int!t"eauna &!a'e$ W!rth era in&r!*it!r "e cusur&iu in t!t ce avea 'e&tur$cu casa 'ui, haine'e 'ui, "ar ai a'es cu %e ei'e 'ui$ La !ricare "in %e ei'e cu care se inti'nea &sea cite ceva "e criticat$ Prea ina'te$ Prea scun"e$

Prea sub)iri$ Prea "!'!%ane$ Prea &ura'ive$ Prea tcute$ Prea a bi)i!ase$ Prea putur!ase$ Prea "r&u)e$ Prea bana'e$ Prea "u'ci$ Prea scirb!ase$ 1i ii %cuse u'te *i'e %ripte "in pricina !biceiu'ui stuia a' 'ui "e a 'e aban"!na pe %e ei pe rin"4 ustrri a%ectu!ase ce nu puteau veni "ecit "in partea ce'ui ai bun prieten, i cst!rit pe "easupra$ - in re&u', uite-)i vinu', spuse revenin" pe teras i "in"u-i 'ui Cyn paharu', iar eu i-a 'uat inc ! bere, acu ii "ai "ru u'# Ce-i cu %a)a asta 'un&# - Nu tiu, W!rth, - 5ai"e$ - Nu, seri!s$ Nu tiu$ - 2inu' eu )i-a scpat "in in# - in a%ar "e nite !biceiuri ca bi*are atunci cin" ninc$ $$ - Obiceiuri bi*are# - (tii, ii pune buc)e'e'e "e %ructe$$$ incepu s e7p'ice, se !pri, ii trecu "e&ete'e prin pru' ce cptase cu'!area cara e'u'ui in 'u ina apusu'ui, "ar n-are i p!rtan) asta$ Nu Brari"!n e pr!b'e a$ i i vine s spun c e' este sin&ura ea bucurie$ - Pr!b'e e cu La"!nia# N-a prea cre"e$ 0-a insura i acu cu %e eia asta "ac -ar vrea$ - W!rth Lansin&, in)i cu neruinare$ De %apt pe tine nu te interesea* abs!'ut nici ! %e eie a'e crei virst sau nive' "e inte'i&en) "epesc sura bustu'ui$ --a "!ua !ar in seara asta cin" vrei s iei peste pici!r i nu-)i iese$ 1er in, a't%e' v" nev!it s "evin nesu%erit$ $ - D-i "ru u$ P!t s sup!rt$ - Per%ect$ Da s nu ui)i c tu ai vrut-!, ! preveni e'$ Dac nu te i paci cu c tu eti "e vin$ aic-ta, pun capu ,!s

2e eia aia e ! s%int$ - Accept c hiriie'i'e n!astre sint pr!v!cate ai u't "e ine, !%t ea, !b!sit$ A %!st i"eea ea s se ute cu n!i "up !artea tatii i nu i i pare ru$ Bran"!n p!ate s stea acas, nu e nev!ie s-' "uc 'a cre$ Nu spun c n!i "!u a reuit i preun s a'un& sin&urtatea v"uviei$ i i p'ace s cre" c i-a %!st spri,in in anu' sta i ,u tate "e cin" s-a prp"it tata, aa cu ea i-a %!st "e are a,ut!r "up !artea 'ui 1i $ - Nu incape nici ! in"!ia' c aa este$ - Dar t!t pisea*, W!rth$ - Pisea*# - S ies, s pre!cup i "e a'te'e, in a%ar "e serviciu$ - Aa ar trebui s %aci$ i

- Nu incepe i tu$ -' puse stic'a "e bere pe su) i ! apuc pe Cyn "e in$ B ri"ic in capu' !ase'!r i inc'ec e*'!n&u' in spate'e ei$ 2un"u' ei se a%'a acu intre c!apse'e 'ui, 'ar& "es%cute$ - >ine asta-n sus, *ise, in%urin"u-i pru' in ,uru' pu nu'ui i c!c!)in" c!a"a rsucit in cretet, e'iberin"u-i &itu'$ Dac a e7istat vre!"at cineva care s aib nev!ie "e un asa, 'a &it, aceea eti tu$ -5 , "a, u')u esc, susur ea, cin" "e&ete'e 'ui puternice incepur s-i %r inte uchii

inc!r"a)i$ - Acu a, Cyn$$$ - Stai, stai+ Cin" incepi tu ! pr!p!*i)ie cu CAcu a, CynC, e c'ar c ur ea* ceva ce eu nu vreau s au"$ - 3reau s-)i spun ce vreau s-)i spun nu ai pentru c tiu c 1i ar vrea s %ac acest 'ucru$ - (tia eu c e ! echerie cu asa,u' sta$ - 1aci i ascu't$ Acu i)i v!rbete prietenu' tu ce' ai bun$ -ste evi"ent c ai venit aici in seara asta ca s ceri un s%at, "rept care ai s-' i pri eti$ 8nspir pr!%un" inainte s inceap s spun ce avea in &in". - La"!nia are "reptate$ Ai nev!ie "e ceva e7teri!r care s-)i stirneasc interesu'$ (tiu cit '-ai iubit pe 1i $ (i eu '-a iubit$ A %!st ce' ai bun prieten i ce' ai bun partener "e a%aceri pe care i-' p!ate "!ri cineva$ Ni eni n-! s-' p!at in'!cui vre!"at$ Giteva c'ipe c!ntinu s-i ase*e u erii in tcere, si )in" sub "e&ete puncte'e tensi!nate i "esc!n&esti!nin"u-'e$ - Nici!"at nu te-ai &in"it c intr-! "up-a ia* va %i ! !rit in "ru spre cas$ A %!st un !c pentru tine$ 1e-ar putea cineva invin!v)i pentru asta# Dar, Cyn, iubit!,C !pti e', pr!ptin"u-i brbia in u ru' ei i v!rbin"u-i "irect in ureche, asta a %!st acu "!i ani$ N-ai i p'init nici car trei*eci "e ani$ 1u trebuie s c!ntinui s trieti$ - De asta i i "au i eu sea a, W!rth$ int!t"eauna va r ine in ini a ea ,un&hiu' ace'a "urer!s, cin" &in"esc 'a ce a %!st i nu va ai %i, "ar a a,uns s i pac cu ce i s-a inti p'at 'ui 1i $ Dar eu sint ne u')u it i nu sint si&ur in ceea ce privete via)a ea$ - Cre"ea c-)i p'ace unca pe care ! %aci$ 1i te-a 'sat cu ! situa)ie ateria' %antastic, nici nu trebuie s unceti$ Nu *iceai tu !"at c unca asta "e c!nsu'tan) pe care ! %aci, este ca un %e' "e trava'iu a' "ra&!stei# - i i pare atit "e inuti'+ - Cu p!)i s spui aa ceva# 2e ei "e*!rientate i chinuite vin 'a tine i-)i cer a,ut!ru' i tu 'i-' "ai$ - Oare# A s%tuit-! pe una care e insrcinat pentru a treia !ar$ Pagina 6

A treia !ar, i nu are "ecit aptespre*ece ani+ e7c'a ea$ N-a ur at nici unu' "in s%aturi'e pe care i 'e-a "at inainte$ -a are "reptu' s %!'!seasc i,'!ace c!ntraceptive i nu pr!%it "e asta$ Parc a %i v!rbit 'a pere)i$ - Nu eti tu "e vin "e ce %ace ea$ 1u i-ai "at un s%at bun, este treaba ei "ac i' ur ea* sau nu$ - 1e!retic tiu asta, "ar si t atit "e "escura,at$ Deun*i, una "e cincispre*ece ani s-a h!trit s-i "ea c!pi'u' in a"!p)iune, "ar se te e s ear& 'a c!a' cit e insrcinat, pentru c e c!n"uct!are "e &a'erie$ 0ai bine renun) 'a c!a', "ecit s se %ac "e ris$ A'ta i-a p'ins a*i ai bine "e! !r c se te e c taic-su ! s-! arunce in stra" "ac a%' c e insrcinat, "ar vrea s pstre*e c!pi'u'$

Astea sint "!ai citeva ca*uri care i-au venit acu in inte$ Da p!t s-! )in aa t!at n!aptea$ Se !pri ! c'ip$ - (i eu ce %ac pentru e'e# (e" ac!'! 'a a"p!stu' bir!u'ui eu, i pr)in" pre*ervative i p'atitu"ini, spunin"u-'e c 'e in)e'e& pr!b'e a cin" eu, "e %apt, nu 'e p!t pricepe in ruptu' capu'ui, atita vre e cit eu a %!st "estu' "e n!r!c!as s nu %i avut ase enea pr!b'e e$ (i si t inuti'$ - 1e si )i aa pentru c "e %apt nu eti$ Se uit 'a e' peste u r$ - (i vrei s spui c asta are sens# - Per%ect$ Dac nu ai pune 'a ini pr!b'e e'e '!r, ai %i ca una "in )i&nci'e a'ea "e 'e n "in &herete'e "e stic', care i prtie s%aturi cu "!ucinci "e cen)i bucata$ Le-ai *ice i tu ceva care 'e-ar %ace s se si t bine pe ! ent i 'e-ai tri ite 'a p'i bare$ - Aa *ici# - Aa *ic$ ii "epuse un srut u!r pe cea% i incepu s apese cu "e&ete'e pe c!'!an in ,!s$ - 0unca p!ate %i ! scu* pentru &'eata asta in care ai c*ut, "ar -a aventura s spun c nu-i %!n"u' chestiunii$ - 8ar ne-a int!rs 'a chestia cu ieitu i a estecatu# - 8ar$ - - ti pu' s p'ec$ - Nici &in"$ O prinse "e u eri i ! trase spre pieptu' su$ - Da cu "ra&!stea cu stai# - 0ai %ierbinte ca )eava putii$ - 0 bucur$ Cyn rise i-i 's capu' pe pieptu' 'ui$ -ra 'at i nu ai in parte ac!perit "e ai!u' "e &i nastic$ - Cre*i ce vrei, "ar chiar a un a" irat!r$ - Ba cre"$ Cine-i n!r!c!su'# - L-a cun!scut 'a spita'$ - &inec!'!&$ - Nu &'u eti# -7act asta vreau i eu s %ac atunci cin" ! s cresc burta 'ui$ - Perversu'e$ - Spune- i "espre e', %cu e' &e ut, "in pricina &hi!ntu'ui$ - - %ru !s, %er ect!r i b!&at$ /n a"evrat s%ri t!r "e ini i$ - 5 , h $ De-a "reptu' i presi!nant$ De cit vre e te ve*i cu e'# - A in u'ti a vre e$ - Cu "e$$$# - 1!c ai pentru c e %ru !s, %er ect!r i b!&at$ - Acu cine v!rbete in "!"ii# - 6i- i tu, !are ce vrea un &inec!'!& %ru !s, %er ect!r i b!&at "e 'a -$ are$ ii in%ipse c!tu' in

ieit "e citeva !ri$ Da nu

ine#

$$Cin" "e,a are ! ar at "e %e ei care )!pie "e nerb"are s-' prin" "e pr!hab$ - -ti !ribi'+ A'unec "e pe e*'!n& i se ri"ic, int!rcin"u-se spre e'$ - N-a %cut "ecit s %!r u'e* cu v!ce tare ceea ce era in &in"u' tu, se apr e', incercin" s par cit ai in!cent, "ei c!')uri'e bu*e'!r ii erau icate "e un *i bet rutci!s$

Ochii 'ui a'batri, scprt!ri, erau ai unui ! pe care se putea bi*ui i care nu %ceau "ecit s-! i b!'"easc s aib incre"ere in e'$ - Ai "reptate, recun!scu ea cu ! stri btur$ -7act 'a asta &in"ea i eu$ Se " 'a ine nu ai pentru c sint una "in pu)ine'e pe care nu 'e-a avut$ - Prin ur are, "ac tipu-)i p'ace, 'as-' s te aib$ Se ae* i e' aa cu - A"ic ce vrei$$$# - A"ic asta$ sttuse Cyn ai "evre e, intins pe spate i cu iini'e sub cap$

- %!arte si p'u$ 2-!$ - Nu p!t, W!rth, !pti ea &rav, int!rcin"u-se "in n!u spre 'inia !ri*!ntu'ui care str'ucea "e-acu in ii "e 'u ini)e pe ceru' ne&ru-s !a'$ Pare atit "e ca'cu'at, "e c'inic, s vir in pat 'in& un brbat practic necun!scut, nu ai ca s %ac se7$ Sin&uru' brbat cu care a cu'cat a %!st 1i $ - (tiu$ Se rsuci spre e' i-i arunc ! privire isc!"it!are$ - A"u-)i a inte, spuse e', cin" a inceput spai a cu S8DA, iai )inut pre"ici "espre cu s nu a aventuri "e-! n!apte$ 0i-ai *is s- i &sesc ! %at bun i s pun capt escapa"e'!r se7ua'e$ -u a *is atunci c nu ai e7ist %ete bune pe 'u e$ (i i-ai *is c tu ai %!st %at bun cin" te-ai ritat cu 1i $ Sint apr!ape si&ur c nu a %!st ni eni a'tcineva in a%ar "e e', aa c a "e"us i eu$$$ - i ri"ic "in u eri in !" c!nvin&t!r$ -a se h!'b 'a pici!are'e ei nu ai in ci!rapi$ - ;!sh spune c sint tensi!nat "in pricina se7u'ui$ - ;!sh# - D!ct!ru'$ Spune c eu p!t v!rbi "espre se7 cu t!ate %ete'e a'ea pe care 'e s%tuiesc "e una-a'ta, "ar c n-a %i si&ur "e pr!pria ea se7ua'itate$ - 1ehnica 'ui are nev!ie "e ceva 'ustruia'$ Nu prea are tact, recun!ti# - Para%ra*e*i$ - Bun, i atunci# Are "reptate# Ochii ei ver*i sc'ipir ! c'ip a s%i"are$ - Sint 'a %e' "e se7ua' ca !ricare a'ta$ - 2e'icitri$ Spune-i "!ct!ru'ui c &reete$ Ba, ai u't, "!ve"ete-i$ - Nu p!t, W!rth, spuse, i atitu"inea ei in"r ce" cu citeva &ra"e$ Aa c nu p!t "ecit s cre" c e7ist un si bure "e a"evr in ceea ce a spus e'$ 0-a si )i %!arte stin&herit 'a ! inti'nire "ac a ti ce trebuie s ur e*e 'a c!a"$ Arcuri'e e'e se7ua'e sint atit "e invechite, incit scir)iie 'a cea ai ic atin&ere i, t!tui, a "espre ine ! prere u't ai bun, ca s nu p!t c!nsi"era inc ! cresttur pe rb!,u' unui aniac e&!centrist$ Pagina 7

- (i atunci, ce-ar %i s incepi s inse ni crestturi pe pr!priu' tu rb!,# - 1u nu -ai ascu'tat, W!rth# Pr!b'e a ea nu p!rnete nu ai "in %rustrri se7ua'e$ Starea asta "epresiv n-! s se incheie in ! entu' in care ba& in pat cu cineva$ - ai u't "ecit atit$ -$$

$ , - -, ce# - Nu tiu, i*bucni ea "isperat$ P!ate rutina$ Cin" a urit 1i , rutin$ P!ate c -a %i7at in ea prea u't vre e$

i s-a spus s- i stabi'esc ! n!u

A nev!ie "e ! schi bare, "e ! rupere, "e ceva sp!ntan$ A*i-"i inea) i-a spus a ei c a vrea s se petreac ceva ieit "in c! un, ceva care s$$$ Se intrerupse brusc, pentru c W!rth srise ca %ript "in e*'!n&$ - W!rth, un te "uci# - 1!c ai -a trsnit ceva, arunc e' peste u r i intr in cas$ Curi!as, i' ur $ Pici!are'e ei &!a'e se in%un"au in c!v!ru' "in b'an "e !aie care %!r a ! insu' "e !'iciune pe parchetu' 'uci!s$ W!rth "es%cu %er !aru' "e 'a sac!a sp!rt i sc!ase haina "e 'a c!stu , pe care ! %cuse &he i ! virise inuntru cin" p'ecase "e 'a sa'$ Sc!t!ci prin bu*unare pin &si ceea ce cuta$ Se int!arse 'a Cyn, btin" cu pa' a p'icu' !t!t!'it$ 0e"ica entu' care ! s-)i vin"ece t!ate su%erin)e'e este aici, in p'icu' sta, "! ni) "ra&$ i-' ""u$ /itin"u-se 'a W!rth chi!n"!ri, %r s-i ascun" &in"u' c ! u' "epete bariera n!r a'it)ii, %ri*in" nebunia, Cyn cut in p'ic i sc!ase ! n!ti) r!ie$ CDra& W!rth - citi ea cu &'as tare$ i i pare ru c nu p!t$ /n c!n%'ict inevitabi' a i*bucnit t!c ai acu $ 8)i e7p'ic spt ina viit!are$ 1e srut i te iubesc$ Greta$ P$S$ Wee?-en"-u' trecut a %!st %abu'!s$ 1re ur t!at "e e7ta* cin" $C W!rth ii s u'se hirtia "in in i-! !t!t!'i$ - Aia nu$ - 1!c ai a,unsese 'a ce era ai interesant$ - 3rei, te r!&, s ve*i ce ai e ac!'!# ! ru& e' )i%n!s$ P'icu' avea un antet "e 'a ! a&en)ie "e v!ia,, inuntru erau "!u bi'ete "us-int!rs pin 'a Acapu'c!, 0e7ic$ Cyn i' privi %r s priceap$ - Ce-i cu astea# - 0a , "a pr!ast ai eti$ 'a ve*i "ata$ - Data "e a*i$ D -7act$ Ora p'ecrii, *ece seara$ ii prinse u erii cu - 8ar tu i cu ine v! p'eca 'a *ece$ - S$$ $ s p'ec # se bi'bii ea$ A"ic eu# N!i# i preun# - 1u$ N!i$ i preun$ #tu i cu ine, intr-! n*bitie "e s%irit "e spt in "e care ave a in"!i "isperat nev!ie$ - 1u ai innebunit# - Apr!ape$ De aceea a atita nev!ie "e e7cursia asta$ - (i cu Gretchen cu r ine# - Greta$ Dup cu ne in%!r ea* bi'e)e'u' ei, s-a ivit ceva chiar in u'ti u' inut i nu ai p!ate s ear&$ Abia cin" a p'ecat "e 'a bir!u a a%'at$ 0-a in%uriat cu p'it, *icea en"u' sta$ 2a)a i se "estinse intr-un *i bet &ener!s$ - (i ai aprut tu i '-ai sa'vat$ O 'u "e in i ! trase spre te'e%!n$ c s-a "us naibii t!t <ee?iini'e i, *i bin"u-i cu t!at %a)a, ! anun). &in"esc$$

- Sun-! pe La"!nia i spune-i s-)i %ac va'i*a i, *icin" acestea, se uit 'a ceas$ Ne !pri 'a tine in "ru spre aer!p!rt$ Ave "e,a per ise'e "e urcare in avi!n, "eci nu ai st 'a c!a" 'a bi'ete$ 0er&e "irect 'a p!arta "e acces$ Nu cre" c v! avea pr!b'e e "ac p!rni acu $ Se !pri s-i tra& su%'etu'$ - Ce stai, sun-!+ Pin in acea c'ip nu !bservase c Cyn )inea recept!ru' pe care e' i-' pusese in in, "ar c, in '!c s %!r e*e nu ru', ea se h!'ba 'a e' cu &ura cscat$ - W!rth, eti )icnit# Nu p!t s p'ec 'a Acapu'c! in acest s%irit "e spt in$ - Da "e ce, r!&# - Dintr-! ie "e !tive$ -6i unu$ - 0unca$ - Se "escurc ei ! *i i %r tine$ La"!nia ! s 'e te'e%!ne*e i ! s 'e spun c eti b!'nav, iar 'uni eti inap!i$ - -i ce-i spun# - Cui# La"!niei# i ri"ic "in u eri "e-a "reptu' ui it$ Pi, ii spui c p'eci 'a Acapu'c! i preuna cu ine$ - Nu p!t %ace asta+ - De ce nu# 3"it enervat "e pr!stia 'ui si u'at, Cyn trinti recept!ru' in %urc$ - - a a ea$ O s crea"$$$ -Ce# Cyn ii uc !bra*u' ca s se stpineasc$ - P!ate c tu eti !binuit s ! iei "in '!c spre un !biectiv e7!tic aa, intr! ic vacan), !ri "e cite !ri i)i vine che%u', "ar eu nu$ Nici a a nu e !binuit s %ac 'ucruri "e ! ase enea iresp!nsabi'itate$ - /ite ce-i, Cyn, ia-! ca pe ! %av!are pe care i-ai %ace-! ie$ - 2av!are# %cu ea neincre*t!are$ - Greta i-a %cut ca"!u bi'ete'e astea$ Le-a cu prat 'a pre) "e rec'a "e 'a a&en)ia "e v!ia,$ Nu a cu s 'e "au inap!i$ (i nu sint va'abi'e "ecit pentru aceast sear, cu int!arcerea "u inic seara$ Ori 'e %!'!sesc, !ri 'e pier" i *u c ar %i are pcat$ Chiar vrei s ai aa ceva pe c!ntiin)# -a ii in"rept un "e&et inspre e'$ - Cin" ai *i betu' sta "e*ar ant pe bu*e, W!rth Lansin&, este cea ai per%ect rturisire inv!'untar c in)i "e in&hea) ape'e$ - Dac nu cre*i, uit-te sin&ur$ ii ""u inap!i bi'ete'e$ -a parcurse repe"e para&ra%u' in care erau speci%icate restric)ii'e "e c't!rie4 c!n%ir au ceea ce spusese e' ai inainte$ - Nu in"!iesc c ai ! 'ist intrea& "e puicu)e "u'ci care ar uri "e p'cere s 'e che i 'a ! inti'nire "e s%irit "e spt in 'a Acapu'c!$ - Binein)e'es, rspunse e' cu can"!are, "ar nu cu "!u !re inainte "e p'ecarea avi!nu'ui i nu cu bi'etu' a'tei %e ei$ Ca s nu ai v!rbesc "e %aptu' c - i n-! s-)i vin s cre*i, Cyn - bucur c tu eti cea care er&i, pentru c %a) "e tine nu trebuie s ,!c nici un r!'$ - R!'# - Da, "e prin)u' "in p!veste$ - 3rei s *ici D!n ;uan$ Pagina 8

- 0er&e i aa$ Cu tine p!t s %iu eu insu i$ 2r ,!curi$ 2r pre%ct!rii$ 0 re'a7e*, p!t s %iu eu, aa cu sint eu$ Ca s "ea ai u't &reutate v!rbe'!r, ! prinse "in n!u "e u eri. - De aceea a nev!ie "e <ee?-en"-u' sta. s re'a7e*, "ep'in, t!ta', pr!%un"$ - (i atunci "e ce s ai cari cu tine inc un ba&a,# 2!'!sete unu' "in bi'ete pentru tine i pe ce''a't i' pier*i, "ar n-are i p!rtan)$ - P'a,a nu are nici un %ar ec "ac eti sin&ur, scinci e'$ Cine s prin" %ar%uria *burt!are# Cine s te un& cu cre pe spate# - Nici "e asta nu in"!iesc c ai s &seti pe cineva care s te serveasc, pu%ni ea, a u*at$ - Dar nu vreau s c!nsu ,atita a ar "e ener&ie, e7p'ic W!rth i ri"ic "in ri!u recept!ru', "e "ata asta %!r in" e' sin&ur nu ru' 'ui Cyn i in ace'ai ti p c!ntinuin" s-! in"up'ece. hai, %at "ra&, % ceva "e ne-v"uv i nva'nic$ Duse recept!ru' 'a ureche$ - A'!# La"!nia, re&ina ini ii e'e, ce ai %aci, iubit!# ! intreb e' parc anu e tr&nat$$$ Daa, i ie i-e "!r "e tine, "ar a %!st pin-n &it prins "e unc in u'ti a vre e$ Ce-)i %ac %'!ri'e# /'ti a !ar cin" a s te v"$ v!rbit nu in%'!riser inc$$$ Aaa, in re&u'$ 3in cit "e curin"

Stai ni)e', iubit!, Cyn este aici i trebuie s-)i spun ceva$ Cyn scutura "in cap cu vehe en) i r!stea CNuC pe utete, "ar e' n-! 'u in sea , ii intinse recept!ru', ac!perin" ins icr!%!nu' cu ina$ - - ! "e en), W!rth$ - 1!c ai "-aia trebuie s-! %aci$ Sp!ntaneitate, a"u-)i a inte$ ii cintri ! c'ip %a)a ce tr"a t!at - Bun a a$ Ai ascu'tat esa,u' u')u irea 'ui "e sine, ap!i ii s u'se recept!ru' "in eu "e pe ban"#$$$ in$

8n re&u', nu v!ia s atep)i cu asa pus, atita t!t$$$ Nu, nu s-a inti p'at ni ic$ A trecut nu a pe 'a W!rth s-' sa'ut, aa, i, cu s *ic, "e!"at i-a venit ! i"ee "e ent c a"ic s er& eu cu e' 'a Acapu'c! acu a, in <ee?-en"$ Pre&tin"u-se pentru reac)ia %uribun" a a ei, Cyn ii uc bu*a "e ,!s i-i )inu respira)ia$ Dar cin" ii au*i rspunsu', !chii ei ii cutar u'ui)i pe ai iui W!rth$ - 1u aa cre*i# -i bine, eu nu$ Cre" c e ! i"ee ri"ic!'$ - - ai "eteapt "ecit tine, ! in)ep W!rth, ap'ecin"u-se u!r in %a) i ci!cnin"u-i ti p'a cu "e&etu'$ - (i cu unca#$$$ Da, cre" c 'e p!)i spune c-s b!'nav$ Cyn 'ansa !biec)ie "up !biec)ie, i %iecare se nruia sub %!cu' neintrerupt a' La"!niei - parc erau 'a bi'ci i i pucau %i&urine'e "e cart!n, una "up a'ta$ W!rth ii %cu se n c se "uce in "!r it!r s-i %ac ba&a,u'$ Pin s inchi" ea, e' i revenise in ca er, i brcat in haine u!are, a"ic ceva p!trivit pentru ! c't!rie intr-! *!n tr!pica'4 in in avea ! va'i,!ar$ - A *is c-i ! i"ee &r!*av, c!rect# Cyn se int!arse spre e', "escu pnit$ - W!rth, inc nu tiu "ac vin$ Pur i si p'u nu cre" c e c!rect$ Ce-!r s spun !a enii# - Care !a eni# - Oricine ! s a%'e "espre asta$ W!rth ! cuprinse cu ! privire "intre ce'e

ai p!%tici!ase i

ai

%' in"e. - A"ic vrei s *ici c tu %iin" ! "e'ici!as "!a n v"uv privete %e ei'e$$$# - -7act$

ie

i s-a "us buhu' in ceea ce

Ce' pu)in chestia cu buhu' tu$ N-ar trebui s prsesc !rau' ins!)it "e un ce'ibatar nu a bun "e insurt!are i inc ce parti"+ - Pentru tine nu sint un Cce'ibatar "e insuratC$ Sint "!ar W!rth$ - Dar cei'a')i nu tiu$ - Cui ce-i pas# - 0ie+ O%t 'un& i enervat$ - Ascu't, cine ! s a%'e# Dac e s te intrebe cineva, spune c ai %!st 'a Acapu'c! i preun cu ce' ai bun prieten a' tu, a"ic a"evru' &!'-&!'u) i ni ic a'tceva$ Nu ne &in"i unu' ia a'tu' ca 'a %iin)e "!tate cu se7$ N-ai ai u b'a cu %!%ir'ica "ac a %i cu a't %e eie, a sau nu "reptate# - Binein)e'es c nu$ - 3e*i, e ace'ai 'ucru$ i' privi "intr-un un&hi %!arte !biectiv, ap!i ur ur. - Nu chiar$ Cci, "ei era ce' ai bun prieten a' ei, era %r putin) "e t&a" ! %iin) "!tat cu se7$ /n"e ai pui c i arta ne aip! enit "e bine$ Avea "e ce s se in"!iasc "e %aptu' c !ricine ar %i v*ut-! c't!rin" cu W!rth ar %i asi&urat-! c era 'ucru' ce' ai 'ipsit "e pri e,"ii pe care-' putea %ace ! v"uv, !ricare ar %i %!st aceea, cu c!n"i)ia s aib ai pu)in "e apte*eci i cinci "e ani$ - S ne &rbi $ - "e,a trecut "e !pt$ Cit v!rbiser, W!rth inchisese t!ate ce'e$ Nu-i ai r sese "ecit s c!necte*e siste u' "e a'ar , "ar asta cin" ieeau "in cas$ -a-8 prinse "e bra)$ - - prea tir*iu$ Du-te %r ine$ N-a ti p s i pachete*$ - -u nu iau "ecit atit, i ii art sac!a "e v!ia,$ B parte "in "istrac)ie va %i s ne cu pr ceva cit sinte ac!'!$ Acu &ata cu pr!teste'e$ 3a !n!s$ cite

ii ""u una 'a %un" i ! i pinse spre ua "e 'a intrare$ S-au !prit scurt 'a Cyn, ca s p!at 'ua ba&a,u' pe care i-' pre&tise La"!nia i se &rbir spre aer!p!rt$ Cyn abia "ac a avut vre e si schi be c!stu u' "e bir!u cu un !rt "e tase natura' i ! b'u* as!rtat$ '-a "us La"!nia in aina ei, s-i scape "e ba'a ucu' cu parcarea i ateptarea aut!bu*u'ui pin 'a ter ina'$ Acu , in schi b, ateptau s 'i se anun)e *b!ru'$ Pagina 9

La"!nia ii asi&ur c va %i ac!'! s-i ia "u inic seara, cin" se int!rceau$ - 1e si )i bine, Bran"!n# Cyn ii 'ipi ina "e %runtea c!pi'u'ui i in&e- nunche in %a)a 'ui$ - Ce incins e in !bra,i$ 0 te c are %ebr$ - N-are nici ! %ebr i W!rth ! ri"ic$ Dac e ai %ebri', e "in pricina pist!'u'ui pe care '-a pri it$ Aa-i, a ice# i' prinse pe puti "e brbie$ Bran"!n rsucea pe t!ate %e)e'e pist!'u' ,ucrie cu incrct!r "e ase &'!an)e, i' rsucea pe "e&et, i' b&a i i' sc!tea "in t!cu' 'e&at in ,uru' !'"uri'!r cu ! curea$ ii *i bi %ericit nau'ui

su$ - - &r!*av, W!rth+ - (i

u't prea scu p, i'

ustr Cyn$

Ar %i trebuit s tii i sin&ur c nu se cu pr ,ucrii in a&a*ine'e "in aer!p!rt$ - Dac W!rth vrea -i cu pere 'ui Bran"!n un ca"!u, nu v" "e ce trebuie s te vai)i tu, interveni La"!nia$ W!rth ! cuprinse cu bra)e'e intr-! i br)iare "e urs i-i ap'ic un srut *&! !t!s pe !bra*$ - O iubesc pe %e eia asta+ La"!nia accept a'intat rs%)u' 'ui$ - Sper c ,ucria asta ! s-i "ea ! pre!cupare 'ui Bran"!n pin int!rc, ur ur Cyn, incet, ca s nu %ie au*it "e cei ari, nu ai c La"!nia avea urechi'e ciu'ite$ - Nu-)i %ace &ri,i in privin)a 'ui Bran"!n$ O s-i "au eu atitea "e %cut c nici n-! s ba&e "e sea c nu eti aici$ Nu te &in"i 'a ni ic a'tceva "ecit cu s te "istre*i ai bine$ - Pentru pri a "at v! "!r i separat, "e cin" a urit 1i $ Pe chipu' 'ui Cyn vin!v)ia i in&ri,!rarea se i p'eteau in acea a&ita)ie atern universa' va'abi'$ - Despr)irea asta scurt va %i binevenit pentru a in"!i$ - Dar "ac ! s-i inchipuie c nu ai int!rc# - 3rei s te insenine*i ni)e'# ! intreb W!rth, 'uin"-! pe "up u eri$ 6i tu, arat e' c=i %ace &ri,i# Nu nu ai c putiu' nu ""ea nici un se n c i-ar %i %cut &ri,i in 'e&tur cu p'ecarea inte pestiv a a ei sa'e, "ar chiar se "istra "e inune, stin" pitit in spate'e unui scaun i i pucin"u-i pe t!)i care treceau pe 'in& e'$ - 0ai bine "u-! repe"e in avi!n, pin nu " bir cu %u&i)ii, i' s%tui La"!nia pe W!rth atunci cin" ins!)it!ru' "e b!r" anun) c pasa&erii pentru Acapu'c! se puteau i barca$ - (i eu &in"ea t!t 'a asta$ Cu 'acri i in !chi, Cyn i' srut pe Bran"!n$ Biatu' se ne'initi, "ar nu "in pricina "espr)irii, ci pentru c era srutat in pub'ic$ Se *virc!'i i se e'iber "in bra)e'e ei inainte ca Cyn s %i vrut s-i "ea "ru ui$ Ochii ii erau inc aburi)i cin" W!rth se ae* in s%irit 'in& ea "up ce pusese ba&a,e'e in c! parti entu' "e "easupra$ - Lacri i'e nu-s per ise, spuse e', nein"up'ecat$ - Pr! it$ Cyn *i bi in'cri at$ - >i-ai 'e&at centura# - - in re&u', nu ai un c!ntr!' 'a cap nu i-a %cut, c tea asta$ 1!t ti pu' a s &in"esc 'a Bran"!n$$

'sat s

tirti in t!at chestia

$ Cin" avi!nu' incepu s se ina')e, W!rth sc!ase "in bu*unar un trabuc i a&inar, ii ri"ic sprincene'e a 'a Gr!uch! 0ar7 i, i itin"u-i chipu' i v!cea, *ise. - Ppuic!, inc n-ai %!st p'ecat cu ine in <ee?-en"$ - Ascu't, nu-ncerca s tachine*i$ Sint trist "in pricina "espr)irii, a pr! is s nu p'in&, "ar "- i v!ie s si t ce vreau$ W!rth se ap'ec in %a) i pe neateptate ! strinse "e &enunchiu' "e*ve'it$ - Ah, W!rth, ter in+ 0 &i"i'+ - (tiu$ int!t"eauna te-ai &i"i'at 'a &enunchi$ -1er in, n-au*i+ Ah+ Se ri"ic in %!t!'iu "e citeva "e&ete cin" e' ! strinse "in n!u$ - Acu seri!s, &ata$ (i ii ""u peste iini, i*bucnin" in s%irit in ris$ O 'u in bra)e$ - O s- i u')u eti pentru asta 'uni "i inea)a, !pti e'$ O s ne "istr &r!*av$ Ai nu ai pu)in rb"are$ - in 'una "e iere# W!rth ri"ic priviri'e, "ar nu-i ""u "ru u' 'ui Cyn "in bra)e$

Se uitar a in"!i 'a ste<ar"es$ - Pr!aspt cst!ri)i# intreb$ Sint ! u')i e 'a *b!ru' sta "e n!apte$ - 5 , nu, %cu W!rth$ Ste<ar"esa ii %i7 anu e priviri'e pe veri&heta "e pe "e&etu' 'ui Cyn care nu se in"ura inc s i-! sc!at$ - Aha, i *i bi prieten!as, %!ti iubi)i cst!ri)i i inc in"r&!sti)i+ - Pi, n!i$$$, e*it Cyn$ Nu sinte cst!ri)i$ - -a a %!st s!)ia ce'ui ai bun prieten a' eu$ Ste<ar"esa %!r cu bu*e'e un O per%ect$ - O!!, in)e'e&$ (i se in"eprt, ur at "e h!h!te'e '!r "e ris$ - Nu se prea ! !ar eu ir!situ' i'u inatu'ui pe "ru uri, aa-i# Cyn se 'ipi "e nev!ie "e W!rth atunci , cin" !%eru' ta7iu'ui 'u ! curb ac "epr cu ! vite* care i-ar %i %cut pin i pe p&ini si "!reasc nite tnii in in$ Din ce se putea *ri "in peisa,u' "e "inc!'! "e &ea uri'e aburite a'e ainii, Cyn "es'ui un perete "e stinc "e ! parte i aer strve*iu "e cea'a't$ - 0ai bine aa, ! c!ns!' W!rth$ >i-ar in&he)a sin&e'e in vine "ac ai ve"ea ce-i pe-aici$ 0aina se hur"uci4 cu un &est re%'e7, Cyn se prinse "e pu'pa 'ui i ac!'! r ase$ - Ai ai %!st pe-aici# O "at$ De u't$ A in"!i$ - A in"!i# Cu 1i , a"ic# -Da$ - Nu i-a *is nici!"at c a %!st in 0e7ic cu tine$ - C!rect$ Pagina 10

0-a pus s ,ur c n-! s-)i spun nici!"at$ - De ce# 6i betu' 'ui ! %cu s-i i,easc neincre*t!are !chii$ Ce-a)i %cut v!i pe-aici# - -h, i n!i ca bie)ii$ 1a7iu' h!"!r!&it ii cu'esese "e 'a aer!p!rt i preun cu a')i ase pasa&eri$ Cu t!)ii, p'us ba&a,e'e, au %!st in&r "ii. in "ubi)a pr%uit, in care, "e !bicei, se transp!rta vinu' - "up ir!s$ Di%u*!ru' ra"i!u'ui ur'a u*ic ariachi "in a' uri$ S-au %!r u'at cereri ca !%eru' s "ea ai incet hr 'aia, cereri care au r as %r ec!u pentru c, !"at ne&!ciat i p'tit c!stu' c't!riei, "! nu' "e 'a v!'an uitase c tie en&'e*a$ - Nu )i se pare c ne-au 'uat cu ,apca pentru un pub'icitar cu "e!"!rante# ! intreb W!rth pe Cyn$ 2e eia care e"ea in "reapta 'ui chic!ti$ W!rth "evenise "estinataru' priviri'!r in%!cate pe care i 'e aruncau %e eia care chic!tise i inc ! tinr, prietena acesteia, inc "in pri a c'ip cin" i' !chiser in avi!n$ Lui Cyn nu-i scpase c tinere'e %cuser citeva e7cursii, pe rin", ba una, ba a'ta, 'a t!a'ete'e a%'ate 'a c!a"a avi!nu'ui, ceea ce 'e in&"uise, "e %apt, s treac "e t!t atitea !ri pe 'in& '!curi'e '!r$ -vi"ent c "ru uri'e erau ins!)ite "e !chea"e a !r!ase aruncate pie*i 'ui W!rth$ 8ar 'a urcarea in ta7i, ai- ai s se ca'ce in pici!are nu ai s se ae*e 'in& e'$ - - in&hesuia', ce-i "rept, irii Cyn, printre "in)i$ Ca-n cutia "e acr!uri$

- 0car acr!uri'e sint inve'ite in u'ei inainte s %ie i pachetate aa cu sinte n!i$ - Da, ! i"ee %!arte interesant$ C! entariu' venea "e 'a %e eia ae*at "e cea'a't parte a 'ui W!rth$ in ti p ce v!rbea, ii privea %i7 c!apse'e$ Prietena ei scp un h!h!t "e!cheat$ Din %ericire, ce'e "!u c!b!rir 'a pri a sta)ie "in cartieru' h!te'uri'!r$ - 0 te c n!i sinte u'ti ii, se scu* W!rth$ - Acu c au c!b!rit a'ea, nu ai e chiar aa "e ru$ incepuser s "eran,e*e cu)ite'e invi"iei, care i se in%i&eau intre ! !p'a)i$ - Ce *ici# - Nu %ace pe sur"u'$ (tii c p!%teau 'a carnea ta i "ispre)uiau pe ine "in principiu$ - /na a ers chiar ai "eparte "e si p'a p!%t$ >i)i!ara ei i se cuibrise 'a subsu!ar - i nu "in inti p'are, - Ascu't, W!rth, "ac ai che% s 'ai 'a h!te' i s c!ntinui$$$ - Nu %i ri"ic!'$ - Nu, v!rbesc seri!s$ 3reau s te "istre*i i s nu te si )i !b'i&at s stai cu ine$ - Nu erau &enu' eu, in re&u'# (i, )i-a ai spus, "e a't%e', "e "ata asta nu u b'u "up a !r$ - Si&ur$ - Si&ur, i sc!ase un !%tat "e uurare, cci ta7iu' t!c ai intra pe a'eea h!te'u'ui$ A i a,uns$ Au %!st c!n"ui intr-un h!' r!u un"e 'i s-au servit buturi r!ii pin se c! p'etau %!r a'it)i'e "e inre&istrare, in"ep'inite "e pers!na'u' in uni%!r e r!ii$ Cyn in"eprt %'!area r!ie "e hibiscus "e pe bu*a paharu'ui i s!rbi 'ichi"u' prin pai$ - /hh, %cu W!rth "up ce trase ! "uc *"ravn, apr!ape &!'in" paharu' in&ust "intr-! in&hi)itur$ Nu i-a "at sea a c era atit "e insetat$ Cite "in astea cre*i c trebuie ca s pun 'a p int unu "e "i ensiuni'e e'e# - ;u tate, rspunse Cyn i-' ""u "e!parte pe a' su$ O &ur a 'uat i "e,a si t cu i i *b!ar !chii care-nc!tr!$ - cert c v!r s te %ac s te si )i cit ai bine cit stai aici$ - Sen!r Lansin&# /n an&a,at servi' se ateria'i* "e!"at in %ata '!r$ - Pe aici, p!r %av!r$ 1raversar t!)i trei h!'u' "!tat, cu era i %iresc, cu aer c!n"i)i!nat i se in"reptar spre a'eea "in %a), un"e ii atepta un ;eep a'b cu r!u$ Ba&a,u' '!r !"est %usese "e,a ae*at in p!rtba&a,$ W!rth ! a,ut pe Cyn s se urce pe '!cu' "in %a), ap!i e' urc in spate$ (!%eru' b& in vite* i, ca un pur-sin&e care )inete prin p!rti)a "e start, ;eepu' icni inainte i p!rni in sus, pe panta abrupt$ 8ntr-un a estec "e spani!' e'!"i!as i ,ar&!n an&'!chine*, !%eru' 'e spuse c ,eepuri'e serveau "rept 'i%turi aici in sta)iune, transp!rtin" t!tu', "e 'a !a eni pin 'a ru%rie, in sus i-n ,!s, pe pante'e unte'ui$ Dru u' care erpuia pe c!asta inecat in ve&eta)ie !%erea prive'iti ereu schi bt!are asupra G!'%u'ui Acapu'c!, "ea'uri'!r invecinate i !rau'ui rspin"it 'a p!a'e$ - Ce- i p'ace+ se entu*ias Cyn$ i i taie respira)ia$ D!a ne, W!rth, ce bine- i pare c -ai c!nvins s vin+ Cin" au a,uns in vir%, !%eru' parc ;eepu' intr-! p!*i)ie inc'inat, %!arte precar$ Sc!ase ba&a,e'e i 'e %cu se n cu capu' s-' ur e*e spre ! c'"ire a'b i inc!n,urat "e ! ver"ea) 'u7uriant$ P!teca era 'u inat cu t!r)e a'e cr!r %'cri pi'piiau$ 6i bin" c!nspirativ, &r!! -u' ii c!n"use printr-! p!art "e %ier, ap!i pe ! a'ee pin 'a ua pe care ! "escuie i ! "eschise cu un CBienveni"!sC r!stit cu sav!are i &ra)ie in ace'ai ti p$ Ca era era are, aerisit$ Avea un bar bine apr!vi*i!nat, un c!') pentru 'uat &ustarea i ! baie i brcat in ar ur in c!')u' ce''a't$

6!na re*ervat s! nu'ui ""ea spre ! teras privat "e un"e prive'itea asupra &!'%u'ui sc'"at "e 'un i a 'u ini)e'!r scprt!are a'e p!rtu'ui era "e-a "reptu' spectacu'!as$ in i,'!cu' terasei, un ba*in "e in!t ic, pu)in a"inc, ii scpra v'ure'e'e precu nite bi,uterii uriae$ 2'!ri pr!aspete "e hibiscui, ari cit %ar%urii'e, p'uteau pe supra%a)a apei$ in ti p ce &r!! -u' %cea turu' ca erei pre*entin" "i%erite'e %aci'it)i i e7p'icin" c intr-! parte era un c! parti ent care se "eschi"ea "e a be'e pr)i i ac!'! era 'sat icu' "e,un "i inea)a, %r s trebuiasc s-i "eran,e*e pe !aspe)i, W!rth i Cyn r seser ca "!u statui in i,'!cu' incperii, h!'bin"u-se 'a pat. unu' sin&ur, "ub'u, uria$ 8ntr-un tir*iu, W!rth se uit ia ea i ri"ic stin,enit "in u eri. - Cu *iceai, v!r s te %ac s te si )i bine cit stai aici$ Pagina 11

Cyn ii arunc p!eta pe pat i-i in%ipse iini'e in !'"uri$ Rsturnarea asta neateptat a eveni ente'!r ii spu'ber t!at incintarea ce abia apucase s in u&ureasc$ - >i-ai a'es bine ! entu' s-)i incepi &'u e'e, W!rth$ - (i ce-ai vrea s %ac# - P!)i s ceri ! a't ca er$ W!rth se int!arse spre &r!! u' care se a&ita in ,uru' '!r, uitin"u-se ne'initit ba 'a unu', ba 'a a'tu', %r s in)e'ea& ce 'e pr!v!case c!nsternarea i scan"a'u' i inent$ W!rth rsc!'i prin su aru' v!cabu'ar "e spani!' inv)at in 'iceu$ - E, sen!r, , p!r %av!r$$$ - Si# Gr!! -u' se apr!pie, nerb"t!r s 'e %ac p'cere$ - Ave)i, , tiene un, u%, una, $$$ - Pin aici te-ai "escurcat inunat$$ - Atunci eti invitata ea, p!ate ai ai u't succes, 'tr W!rth, enervat c Cyn in"r*nea s-' critice$ - -u a a'es %rance*a$ - (i ai bine$ Dac a,un&e vre!"at in 2ran)a, p!ate c ne va prin"e bine, "ar acu %ac eu t!t ce p!t, in re&u'# - >e'es$ W!rth reveni 'a &r!! a crui ne'inite sp!rea t!t ai u't$ - O ca er$ (i tras in aer c!nturu' unui ptrat$ - Las ventanas# i &r!! -u' art p'in "e speran) spre %erestre'e cu ,a'u*e'e'e trase$ - Nu, %erestre'e sint in re&u'$ Ave nev!ie "e inc ! ca er$ O ca er$ (tii, ca er# Cu "!u paturi$ (i cu se inti p' "e !bicei cu turitii care nu sint %a i'iari*a)i cu 'i ba )rii in care au p!p!sit, en&'e*a 'ui W!rth a"!pt un accent spani!', iar v!'u u' v!cii nu ai "e ,en nu atinsese c!te'e ce'e ai ina'te a'e stri&tu'ui$ - D!s, ai spuse i ii viri sub nas "!u "e&ete$ -D!s# - Si, "!s paturi$ Se ap'ec i btu in sa'tea "e "!u !ri$ - Paturi$ D!u$ Gr!! -u' reac)i!n cu v"it neincre"ere$ - Fuiere un cuart! c!n "!s ca as# - Aa cre", e*it W!rth$

Si$ 0e7icanu' ii "es%cu 'ar& bra)e'e i rpi citeva pr!p!*i)ii$ Cu &esturi &ener!ase, se 'ans intr-! e7p'ica)ie savant$ = Ce t!t spune# se interes Cyn$ - Cre" c *ice c-a innebunit$ -Ce# W!rth ii trecu ina priri pru' b'!n" inchis$ - Spune c n-au$ Pescui in bu*unar "up ceva i,'!ace 'e&a'e a ericane "e p'at i 'e 'ipi "e pa' a ! u'ui$ - 0u')u esc, sen!r &r!! $ Ne-ai %!st "e are a,ut!r$ 0uchas &racias$ ii %cu vint &r! (i spre u*icu)a ei$ -u'ui c! p'et u'uit pe u a%ar i ap!i se int!arse spre Cyn$$$

ii i preunase iini'e pe piept i btea nerv!as "in pici!r$ W!rth ii recun!scu i e"iat starea i ii ri"ic iini'e in binecun!scutu' &est "e neputin) in!cent, acceptat ca atare in t!at 'u ea$ - ;ur c n-a tiut$ - Oare "e ce- i vine atit "e &reu s te cre"# - ;ur, Cyn$ Nu i-a trecut prin inte c ar %i trebuit s veri%ic$ 0a,!ritatea h!te'uri'!r !%er paturi "ub'e "ac nu ceri anu e a'tceva$ De un"e s tiu c sta este enit raiu'ui tineri'!r cst!ri)i# P!ate tia Greta, ai u't ca si&ur, "ar n-a "iscutat cu ea cu s "!r i $ - Nici nu avea i p!rtan) pentru Greta$ Cyn cercet atent ca era, abia acu !bservin" ceea ce ar %i trebuit s-i sar in !chi "e 'a bun inceput$ -ra un para"is pentru in"r&!sti)i$ Se 's !a'e pe patu' pe care %useser i prtiate peta'e "e %'!ri i - in h!'u' 'a nu era ni eni, in a%ar "e n!i, care ne inre&istra $ - 1!)i nu ai perechi$ - Ai v*ut vre! %a i'ie cu c!pii# -Nu$ - Nu prea era icare pe ac!'!$ - in !rice ca*, nu in a%ara ca ere'!r$ Se uit in sus spre e', ap!i aiurea$ - /a n!astr are un a%i cu CNu "eran,a)i+C$ - (i &r!! u' a %cut are ca* "e nia aia in care se pune - 5 , h $$ $ teras privat, piscin$ - Duu', 'ar& s incap "!u pers!ane$$$ Priviri'e '!r %urie r aser ! secun" ai u't a&)ate una "e a'ta, ap!i aniin"!i i*bucnir in ris$ De atita ris, W!rth se prv'i rsti&nit pe pat a'turi "e ea i se prinse cu iini'e "e burt$ - 1rebuia s-)i %i v*ut utra cin" a intrat aici i ai "at cu !chii "e pat$ - Nici ata'e nu artai prea incin)at, "! nu'e Lansin&, nu se 's Cyn, i-i terse citeva 'acri i pre'inse pe !bra,i "in pricina risu'ui$ /n inceput a *ice ne%ast, pentru escapa"a n!astr$ - 1!tui, nu p!)i s spui c te-ai p'ictisit$ - Asta in u'ti u' rin"$ Dar, c!ntinu ea "up citeva c'ipe, ti p in care ii recpt su%'u', s nu se %ac prea tir*iu, hai s sun 'a ce'e'a'te h!te'uri i si &seti ! ca er$ - Ascu't, Cyn$$ ur ur.

icu' "e,un$

$ W!rth se ri"ic i ii prinse iini'e intr-a'e sa'e$ - P!%ti $ Prea bu'u' care pre&tete sentin)a$ - Ascu't- pin nu te enerve*i$ - Dac te pre&teti s- i su&ere*i c v! sta aici i preun, p!)i s-)i ec!n! iseti i %ar ecu' i respira)ia$ -u trebuie s- i &sesc ! a't ca er$ - De ce# - De ce+# -A ai i pr)it n!i un pat i peria' inainte$ -a csc &ura$ - Nu-)i a inteti s%iritu' 'a "e spt in pe care '-a petrecut t!)i trei# Cyn ii rsc!'i a intiri'e, ii inchise &ura cu un p!cnet a' se'e'!r i scutur "in cap$ - Aia a %!st cu t!tu' a'tceva, pr!test ea$ 1i era ac!'! i era tineri, pr!stu)i, sraci, - Ne-a "us 'a 5!ust!n s ve"e eciu' "e %!tba' Can&ar 0ustan&$ A cu prat ben*in i incare i nu ne-au ai r as bani "ecit pentru ! sin&ur ca er "! h!te'$ /n sin&ur pat in ea, in care ne-a in&r "it t!)i trei$ 0a , ce ne-a ai "istrat, "a cura)i can biserica$ Pagina 12

- (tiu, nu ai c$$$ - La %e' va %i i acu , ! asi&ur e'$ - Presupun c n-ai "e &in" s

ai invi)i pe cineva aici$

W!rth ! privi cu un aer rese nat$ - 3! "!r i i brca)i$ -u a s "!r pe cuvertur$ - Nu$ ii scp un &ea t cin" ii pr!nun) nu e'e. - Au*i aici, Cyn, "e ce s a'er& prin t!t Acapu'c! 'a !re'e astea tir*ii, s cut ! ca er care !ricu va c!sta ai u't "ecit %ace i cine tie cit "e "eparte "e aici# (i ai &in"ete-te ce insea n s c!n"uci in nebunia aia "e tra%ic "e ,!s$ Ne-a petrece ti pu' incercin" s unui "e a'tu' in '!c s-8 ave 'a "isp!*i)ie ca s %i i preun i s ne "istr , a"ic e7act sc!pu' acestei c't!rii$ /n"e ai pui starea pe care a avea-! cin" a ti c te aban"!ne* naiba tie un"e i ai r ine sin&ur, '-a pr! ic La"!niei c v!i avea &ri, "e tine$ Nu i ierta-! nici!"at c'ac te-a prsi$ in s%irit, prin"eau ceva ie* ar&u ente'e 'ui, ceea ce peri $ c -a! pricin -"e in& re$ #- Nu tiu, 3v!r$$$$ Dac a%'$ $$ - A%' cineva# Ce naiba-)i pas# -sti a"u't, nu-i aa# - Necinstit+ Sub centur+ - - ! situa)ie pentru a"u')i$ N!i sinte a"u')i$ - 2ii atent$ incepi s- i a inteti "e ;!sh$ - 2ereasc s%intu$ ii strinse iini'e i strui asupra ar&u ente'!r sa'e. pute s ne c! p!rt inte'i&ent in situa)ia asta, Cyn$ Pentru nu e'e 'ui Du ne*eu, "!ar n-! s apuc s-! a'er& in "!r it!r pe s!)ia ce'ui ai bun prieten a' eu+ i*bucni e' e7asperat$ - Nu "e asta te $

- Atunci "e ce# - Dac-)i vine che%u' s a'er&i pe a'tcineva# -Ce# - Dac inti'neti ! %e eie i vrei s ! a"uci aici# -u trebuie s atept a%ar# - Putea s a"uc %e ei i "ac avea ! ca er cu "!u paturi, sau nu# - Aa e, accept ea pru"ent$ - Dar nu asta vreau eu s %ac$ Pentru s%iritu' sta "e spt in a ters se7u' "in pr!&ra $ De "ata asta nu vreau "ecit s i part patu' cu un ca ara"$ Cyn cuprinse cu priviri'e terasa care atepta "inc!'! "e ui'e ari "e stic'$ Ba*inu' era inunat, 'una c!'!sa', vintu' in&iiet!r, peisa,u' a e)it!r$ - - un '!c inunat$ 0u't ai u't "ecit ateptase eu$ - in re&u'+ se invese'i e' i sri ,!s "in pat$ 1u iei partea aia, eu pe asta$ Ce sertar i)i a'e&i# incepu s-i "espachete*e 'ucruri'e "e parc a,unseser i p'icit 'a ! in)e'e&ere$ Cyn aa ! 'u$ Chiar c era "escura,ant &in"u' c i-ar %i putut petrece s%iritui "e spt in intr-un !ra c! p'et strin, intr-un h!te' care nu avea cu s %ie ai %ru !s "ecit acesta, printre !a eni care v!rbeau a't 'i b i !stenin"u-se "in rsputeri s stabi'easc ceva c!ntacte cu sin&ura pers!an care ar %i putut s "ea %ar ec intre&ii e7cursii$ Ce pr!stie t!at tevatura asta cu patu' unic+ W!rth spusese bine, erau a"u')i i se puteau c! p!rt ca atare$ - 'a 'a cercetat baru' pin schi b$ W!rth 'u un s'ip i se re%u&ie in baie$ Cyn se ae* pe ar&inea patu'ui i se &in"i cu ! strin&ere "e ini 'a ce-i spusese a a ei, a"ic s %ie atent 'a ce-i "!rea$ Sperase in ceva care s-i scuture pu)in via)a c!ti"ian, scu%un"at in rutin$ -i bine, inc ! "at i se !%erise ai uit "ecit ceruse$ - De'ici!s$ Cincispre*ece inute ai tir*iu, ii 'in&ea . "e&ete'e "e sarea "e pe cart!%i$ - Cu sint sr)e'e'e cu unt "e arahi"e# - 0er&, "ac eti !rt "e %!a e$ 0 intreb 'a ce !r ni se "istribuie icu' "e,un in cuca aia$ 6ceau cu%un"a)i pin-n &it in ap$ Devastaser intrea&a re*erv "e &ustri a%'at in G buctri!ar i &!'iser "!u stic'e "e ap inera'$ - /%%%, !%t Cyn, u')u it, 'sin"u-i capu' pe spate pan atinse ar&inea ba*inu'ui$ D"u un i pu's pici!are'!r, cit s i 'e p!at )ine 'a supra%a), i cercet ceru'$ Oare "e ce nu i-e s! n# - Prea u't a&ita)ie$ - P!ate$ Cre*i c$ $$ Ce-a %!st asta# intreb i se ri"ic i e"iat cit ii in&"ui apa$ - Anu e# - Sunetu' 'a chi)it$ '-au*i=', iar$ Cre" c-s psri'e a'ea$ Le au*i# - Psri# W!rth iei "in ba*in, pr!v!cin" ! a"evrat %urtun in apa pu)in a"inc$ Se apr!pie "e ar&inea ba'c!nu'ui i-i inc'in capu' intr-! parte, ascu'tin" i cutin" "in priviri psri'e "e care p! enise Cyn$ 3eni i ea 'in& e', tre urin" u!r in pr!s!pu' "e baie in care se in%urase 'a repe*ea'$ Bri*a Paci%icu'ui nu era chiar p'cut pe pie'ea u e"$ = /ite-!+ sc!ase ea un ic )ipt, ap'eein"u-i capu' cin" una "intre creaturi'e "!tate cu aripi p'!n, apr!ape "e capu' ei "up ! insect ce bi*iia in ,uru' 'u inii "e si&uran)$ W!rth chic!ti$ - Psri$ Chiar aa$ - Ce, nu sint# - 0ai bine s intr , i ! 'u "e "up u eri$

-a ii in%ipse c'ciie'e &!a'e in ci ent$ - Ce naiba ri*i# - Ni ic, 'as$ - 0in)i, W!rth Lansin&$ Ce-i aa "e cara&hi!s# - Psri'e ta'e, i*bucni in ris in t!at 'e&ea, sint 'i'ieci, iubirea ap!i )ini ca "in puc spre u$

ea$ Cyn repet

u)ete cuvintu',

W!rth ! prinse "e breteaua e'astic a c!stu u'ui i ! %cu s vin inap!i$ O strinse tare 'a piept, c!ntinuin" s ri" in ti p ce ea se *btea s scape i s %u& 'a a"p!stu' ca erei. - Da nu-s 'i'ieci va piri, Cyn$ - De un"e tii tu# Ce naiba tii tu "espre 'i'ieci# - Nu, seri!s, abia reui s spun printre h!h!te'e "e ris, sint in!%ensivi, au ieit s-i ia cina$ Cu se va 'u ina "e *iu, cu se-nt!rc acas$ - Ca Dracu'a$ Pagina 13

Se ,n%i!r t!at$ W!rth ! i br)i ai strins$ - Etia atac !a enii nu ai in %i' e'e "e &r!a*$ A't%e' pre%er un &in"ac %ru !s, &rsu), sir!p!s, sin&e'ui tu "e'ici!s$ Se "esprinse "in bra)e'e 'ui$ Pr!s!pu' a'unec pe ,!s$ - -ti si&ur# %cu neincre*t!are, cercetin" p'in "e tea ceru'$ - Abs!'ut$ Ap!i !chii 'ui se "eschiser 'ar&4 ii inc'et "in)ii, "e*ve'in"u-i in ace'ai ti p, i &i'&ii. - Darrr euuu, pe "e a't parrrte, vrrreau s-)i uc &itu'''$ Ceea ce i %cu$ O atac in &'u , prin*in" intre "in)i peticu' "e pie'e !a'e "e sub ureche$ Cyn sc!ase un chi)it "e spai i se arcui pe spate incercin" s scape "in uctura 'ui$ Ri"eau a in"!i$ Risu' incet brusc, in ! entu' in care 'i ba 'ui i-a atins pie'ea$ /n acci"ent, %r in"!ia', i t!tui c!ntactu' a avut un e%ect e'ectri*ant$ R aser ca i pietri)i, brusc, "evenin" c!ntien)i "e trupuri'e '!r$ -' avea un s'ip, ea bi?ini, "ar &!'iciunea '!r incepu in acea c'ip s-i ar"$ Spre e7e p'u, sinii care preau "e!"at s nu-i ai incap in sutien$ (i pintecu' 'ui uscu'!s, pr!s, apsin" pe ab"! enu' ei nete"$ (i pici!are'e 'ipite atit "e per%ect une'e "e a'te'e$ C'ipa aceea trecu 'a %e' "e repe"e ca i &in"uri'e care au inre&istrat-!$ ;ena)i, ii 'sar bra)e'e s ca" i se "eprtar unu' "e a'tu'$ Cyn se ap'ec s-i ia pr!s!pu' i apr!ape c ii pier"u echi'ibru', atit "e a e)it era "in pricina sen*a)ii'!r pe care 'e tria$ - S-a %cut ca'", *ise cin" se ri"ic i ii %cu vint cu un c!') a' pr!s!pu'ui$ - 2!arte, in&i W!rth cu un ciriit in '!c "e v!ce$ -3ii# -5 # - inuntru$ - inuntru# in&hi)i e' cu &reu$ -a art spre ua &'isant$ - Ah, inuntru, binein)e'es, i %u cuprins "e ! tuse care avea ! re*!nan) !arecu "u-te tu inainte$ Acu e rin"u' tu s intri pri a in baie$ - Nu )ine u't$ Nu trebuie, s tii, "ecit s sp' pe "in)i i$$$

ne%ireasc$ Dar

"-astea$ Si )in"u-se ri"ic!', i nici car netiin" "e ce, Cyn travers in %u& incperea i se repe*i in baie$ Pri u' 'ucru pe care-' %cu "up ce incuie ua in ur a ei a %!st ace'a "e a-i e7a ina &itu' in !&'in"a "e "easupra chiuvetei$ -vi"ent c era un se n r!u, abia vi*ibi', chiar sub ureche$ Ab"! enu' ei se u %' i se "e*u %' precu ! pin* "e c!rabie care a prins btaia vintu'ui$ - 1e p!r)i ca ! i beci', se in%urie ea pe sine insi in ti p ce intin"ea pe peria "e "in)i ! b! b!an "e &e' "e pr$ N!r!c c i-a "at t!tui sea a "e &reea' 'a ti p$ ii pe"epsi "in)ii cu un %recat ai ener&ic "ecit ar %i %!st necesar, in t!t acest ti p b'este in"u-' in &in" pe ;!sh 0asters care ! %cuse s-i ia in sea pr!pria se7ua'itate, ! "i ensiune ce *cuse bine erci in a"!r ire "e 'a !artea s!)u'ui ei i pin in ur cu n!u*eci "e secun"e$ Bi*iitu' usct!ru'ui "e pr ac!peri iriituri'e cu care se ustr sin&ur pentru c reac)i!nase pr!stete 'a un srut ic pe &it$$ $ 'a un srut ca'", u e", inunat, ic, "ar care a *&u"uit intrea&a 'u e, un srut pe &it$ - Dar, pentru Du ne*eu, ace'a a %!st W!rth+ apr!ape c stri& 'a chipu' ei "in !&'in"$ (i chipu' ii int!arse privirea. avea i ace'a pr b'!n"-castaniu, pin 'a u eri, %r buc'e, in schi b c*in" %ru !s in tietura pa,4 aceeai 'inie triun&hiu'ar, acu u!r c!n&esti!nat4 i t!t !chii ei ari i ver*i$ Dac !chii aceia 'a care se uita ea acu ar %i %!st ai 'ui Bran"!n, repe"e iar %i "us biatu'ui ina 'a %runte, s va" "ac nu cu va avea te peratur$ Cci ver"e'e '!r avea ace' 'uciu stic'!s care se na'a ! ar"!are interi!ar$ -nervat pe sine insi, ii trase c aa "e n!apte peste cap i prsi baia inainte ca intea ei s ai aib ti p s i a&ine*e cine tie ce %antas a&!rii$ Cin" Cyn reveni in ca er, !chii 'ui W!rth se in"reptar &'!n) spre &itu' ei, nu ai c ea ii ri"icase &u'eru' "e 'a c a i '!cu' ace'a era ac!perit$ Cit a stat ea in baie, ei "es%cuse patu' i acu sttea intins pe spate, cu iini'e i p'etite sub cea%$ ii schi base s'ipu' u" cu un !rt "e ,!&&in&$ - Rin"u' eu# -a ""u "in cap$ W!rth se ri"ic i intr in baie$ Cyn se urc in pat i aran, cu &ri, cearcea%u' ast%e' ca s ! ac!pere pin sub brbie, "ei c aa era ai u't "ecit "e a,uns$ Ca s nu stea "e&eaba, incepu s rs%!iasc br!uri'e cu rec'a e pentru "ivertis ent puse anu e pe n!ptier$ - Ceva interesant# intreb W!rth cin" iei "in baie citeva inute ai tir*iu$ ,Se urc in pat i abia atunci ii ""u Cyn sea a cit "e u't si )ise 'ipsa ir!su'ui pe care-' rspin"ea pie'ea u" a brbatu'ui$ - Parautis $ - 0 te "e in')i i$ Puse p'iantu' "e!parte i 'u a'tu'$ - O cr!a*ier in ,uru' &!'%u'ui cu !prire pe ! insu' pentru picnicu' "e prin*$ - Prea turistic$ - C'rie$ - 1reci peste$$$ , ap!i ins p'esci "e*a &it. ascu't, p!sibi'it)i "e "istrac)ii sint in t!ate pr)i'e$ 3rei s %aci t!tu' sau ni ic# Pentru c, "ac vrei, sint 'a "isp!*i)ia ta$ Nici nu apuc s spun t!t i Cyn "e,a scutura "in cap$ - Ce' ai bine e, s nu %ac ni ic$ 2r pr!&ra stabi'it "inainte$ Pagina 14

Nu vreau s s!r ti pu'$ 3reau s *ac in s!are$ Asta e$ - Per%ect$ (i eu$ Stinse 'a pa$ Patu' se ic pu)in cin" se intinse$ ii b! bar" perna ca s ! aran,e*e$ - P!ate ! cr!a*ier cu c!c?tai' in ,urui &!'%u'ui, 'a apus, su&er "up ce-i &si '!cu'$ - Sun bine$ - A putea s incerc un c'ub "e n!apte$ - Asta chiar ar putea %i "istractiv$ - Ceva "ans# - Dans$$$ tr&n ea vist!are$ N-a ai "ansat "e ani "e *i'e$ - Dac vrei, er&e $ - Cu vrei tu$ W!rth tcu un ti p$ - Cyn# -5 # - De cin" sinte asa "e p!'itic!i unu' cu a'tu'# Stin,enit, ii schi b p!*i)ia$ - Dar sinte p!'itic!i# - Da$ De cin" te-a srutat pe &it v!rbi unu' cu a'tu' ca "!i strini$ Se rsuci cu %a)a spre ea. a %!st un acci"ent, Cyn$ O icare re%'e7 a &urii$ Cre"e- $ - (tiu, pr!stu)u'e$ - /ne!ri, instincte'e pri are preiau c!n"ucerea$ Ce vreau s spun, eti intr-! anu it situa)ie, "e e7e p'u )ii ! %e eie in bra)e, i i b!'"uri'e astea i)i "au &hes aa, "in senin, i, inainte s-)i "ai sea a, te tre*eti c %aci ceva ce nici )ie nu-)i vine s cre*i c ai %cut$ - S tii c nu -a ai &in"it 'a treaba aia, W!rth$ -Nu# - Nu, in)i ea$ - Oh$ Pi$$$ Bine, atunci$ Nu prea suna e' c!nvins, nici car p'cut i presi!nat, cu t!ate acestea, se rsturn 'a '!c pe spate$ Lui Cyn ii scp un !%tat sur" care ii ai uur pieptu' "e apsarea "inainte$ -Cyn# -5 # - >i-e s! n# Nu ai s- i spui i tac$ - Nu$ --n re&u'$ - Pi, intreba , tii, "ac nu )i-e "!r$$$ - De ce anu e# - S "!r i cu cineva# Pr!babi' c i-a si )it ne'initea brusc, pentru c se &rbi s a"au&e. - 3reau s spun, a"ic nu )i-e "!r s %ie cineva cu tine cin" te cu'ci seara i s tii c va %i ac!'! i cin" te tre*eti "i inea)a# Nu )i-e "!r s-' cun!ti pe ace' cineva "e 'in& tine, s tii ce-i p'ace s nince 'a icu' "e,un# De "ata asta se int!arse ea cu %a)a spre e'$ - Oare s &hicesc ! un" "e re&ret c n-ai i tu ! via) ae*at# - Nu$ Drace, nu+ i, "up ! tcere "e citeva secun"e, recun!scu ti i". eu tiu, p!ate$ Pr!babi' c i btrinesc$ Sau sint !b!sit s ai ,!c$ Nu tiu$

0 t!t &in"esc "e 'a ! vre e inc!ace c i-ar p'cea s i part cu cineva %e'u' ace'a specia' "e re'a)ie care a e7istat intre tine i 1i $ - Aa e, W!rth, e inunat s %ii si&ur "e iubirea cuiva$ - 0"a, cre" c !n!&a ia ii are i ea avanta,e'e ei$ 0ai a'es cin" ai %aci i un c!pi' cu ! u' ace'a$ 8ar se int!arse pe ! parte, incit acu erau %a) in %a)$ - Cu e cin" ai un c!pi'# - Oh, este ca ! e7p'!*ie$ 6i bi 'a rspunsu' ei sarcastic$ - Nu 'a naterea pr!priu-*is re%er$ Du ne*eu'e, ce "ureri trebuie s %ie+ De %apt, nici nu i 'e p!t inchipui, spuse scuturat "e un %i!r$ Dar cu e cin" p!r)i in tine ! a't via)# -1u ar trebui s tii$

car

De cite !ri ne ve"ea , te )ineai scai "e ine i p'!rin"u- s te 'as s pui ina s-' si )i cu " "in pici!rue$ - 0 r!&, a %!st sin&uru' c!pi' 'a prin)i$ N-a avut p'cerea s atept naterea unui %r)i!r$ Cyn i*bucni in ris$ - i)i a"uci a inte cin" ne-a "us 'a cine a i Bran"!n anceput s se a&ite# Cit a "urat %i' u' a ,ucat t!nt!r!iu' pe c!aste'e e'e, iar tu ai stat t!t ti pu' cu ina pe burta ea$ - N-avea incre"ere in 1i c tie s nu ere c!rect$ - Aa e+ A)i pariat pe cite '!vituri ! s- i "ea c!pi'u' pin 'a s%iritu' %i' u'ui$ - A citi&at *ece "!'ari$ - Ce nebuni, pu%ni ea ri*in" u!r$ -u sttea cu &'e*ne'e u %'ate i cu un pintec uria i v!i "!i punea)i pariuri pe s!c!tea'a ea$ Nu ir!ase a bine+ - Drept$ in pr!cesu' "e repr!"ucere, cre" c brba)ii au tras un '!* ai bun$ - in !rice ca* a)i citi&at ce era ai u!r$ - Ciu"at, !bserv e', int!rcin"u-se 'a '!c pe spate, i eu care era si&ur c ne-a r as ce era ai &reu$ - -ti si&ur c e bun# intreb ne'initit Cyn cin" W!rth ! a,ut s c!b!are "in ;eepu' v!psit in a'b i r!u pe care i' inchiriaser "e 'a h!te'$ - 3rei s te 'initeti# R!chia e "ina it curat$ - D!a ne'!r v"uve nu 'e pas "e C"ina iteC$ Las "ina ita pentru "ra&e'e sprin)are "e pe p'a,, a'e cr!r pintece n-au su%erit "e pe ur a sarcini'!r$ - Ascu't - i ! apuc "e u eri - )i-a v*ut a*i pintecu' i p!t s-' pun a'turi "e a' !ricreia "e pe p'a,$ Cit "espre r!chie, pe anechin arta ne aip! enit, i p!,i s ne&i asta pin te-!r au*i s%in)ii, "ar )i-a picat cu tr!nc "in c'ipa in care ai v*ut-!, iar pe tine st abs!'ut %antastic, aa c nu te ai %r inta atita i bucur-te c ! ai$ S%iritu' pre"icii$ /n"e ai pui - c- i veni in inte - c "ac ai %i i brcat ca ! aic precist i-a veni s "ans 'a c'ubu' sta "e n!apte atit "e se'ect, s-ar "uce pe apa si betei reputa)ia ea "e brbat a%e eiat$ - 1!t aa "e caprici!s eti cu t!ate tipe'e ta'e# - Nu$ Nu ai cu ce'e care- i %ac *i'e %ripte$ (i "!ar "e cin" a inceput s-i 'ase &ura ap "up v"uva ce'ui ai bun prieten a' su$ - Ai pu)in rb"are, W!rth$ Nu-s !binuit s p!rt r!chii "e a't cu'!are "ecit ne&re$ W!rth ! cuprinse u!r "e i,'!c i ! c!n"use spre intrarea 'u inat "e ne!n a uneia "intre ce'e ai cun!scute "isc!teci "in Acapu'c!$ - i)i sc!ate %!arte %ru !s in evi"en) br!n*u'$ - 0 ca ustur pie'ea$

Pagina 15

Cre" c ai ! is citeva '!curi pe ici, pe c!'!, cin" -ai uns cu cre $ -' unu' nu se in"!ia "e%e' "e asta$ 1!at *iua se purtase %r pic "e inte$ Di inea)a incepuse cu nu se putea ai in!cent$ Discu)ia ce ur ase ace'ui srut "in n!aptea prece"ent e'iberase intr-! !arecare sur tensiunea "intre ei i-i a"usese inap!i 'a starea n!r a', incit nu se ai si )iser ,ena)i "e %aptu' c i pr)eau ace'ai pat$ D!r iser pin tir*iu, iar ia "e,un incaser brin* !'an"e*, %ructe pr!aspete, i buser suc i ca%ea pe teras$ Cyn se si )ea %!arte re'a7at, ast%e' c i-a ri"icat pici!are'e pe unu' "in scaune'e 'ibere, un &est %!arte %iresc$ Nu ai c 'ui i-a venit &reu s-i %ereasc prea u't vre e priviri'e "e 'a pici!are'e ei 'un&i, cu pie'ea atit "e %in$ (i "e cin" !are ! c a "e n!apte "in bu bac, i ''iie pe "easupra, a putut s "evin cea ai se7y c!stu a)ie pentru "!r it in pat# P!ate c asta se inti p'a nu ai atunci cin" pe u eri se rs%irau *bur'ite uvi)e'e aurii-ar ii a'e pru'ui$ - Las- s p'tesc ,u tate "in c!nsu a)ie, i' ru& Cyn "up ce un che'ner ii c!n"use 'a ! as 'iber$ - -ti invitata ea, spuse e' scurt, )inin"u-i scaunu' pin cin" se ae*4 se ae* i e' i-i i*bi &enunchiu' "e pici!ru' esei$ A incat pi**e ai ari "ecit asa asta, irii$ Che'neru' 'e 'u c! an"a 'a buturi i se in"eprt4 Cyn se ap'ec peste as i-i %cu se n 'ui W!rth s se apr!pie ca s se p!at au*i- in hr 'aia u*ica'$ - -ti pr!st "ispus# Nu trebuie s te si )i !b'i&at s "istre*i cu !rice pre)$ Pute p'eca$ A %i %!arte u')u it s stau pe teras i s uit 'a 'i'ieci$ 2e)e'e '!r erau su%icient "e apr!piate incit s-i p!at nu ra &ene'e %ir cu %ir$ Ochii 'ui c!b!rir "e 'a bu*e'e *i bin" a"e enit!r spre &itu' cruia s!are'e tr!pica' ii i pru utase ceva "in 'ucirea 'ui &a'benar ie, i ap!i ai ,!s, in a"incitura un"e se inti'neau !ase'e c'avicu'e'!r$ 3in!vat, %ur ! !chea" spre curbura b'in" a sini'!r$ - 0 si t %antastic, *ise$ ii inc'et %'ci'e, "eprtin" bu*e'e intr-! incercare nei*butit "e *irnbet$ Se ve"ea cu !chiu' 'iber c nu reuise s ! pc'easc, "ar Cyn nu apuc s spun ni ic pentru c t!c ai atunci veni che'neru' cu buturi'e c! an"ate$, in ti p ce a esteca punciu' "e %ructe i r! cu paiu' 'un& "e p'astic, W!rth "epn in inte *iua pe care ! petrecuser i preun$ Dup icu' "e,un ii incrcaser ba&a,e'e in ;eepu' inchiriat i se in"reptaser spre p'a,a re*ervat !aspe)i'!r$ 2r s%iiciune a%ectat, Cyn ii "e*brcase r!chia "e p'a, i a'er&ase pe )r $ Se 'uase "up ea, spunin"u-i t!t ti pu' c %e eia asta cu c!apse 'un&i i %ese a)i)t!are era prietena 'ui, pe care ! cun!tea "e atita a ar "e vre e$ W!rth i' ca 'uase peste pici!r pe c!'e&u' su "e ca er, 1irn 0cCa'', cin" i' v*use in"r&!stit 'u'ea$ Din c'ipa in care 1i reuise s &seasc in e' su%icient cura, ca s se "uc 'a Cyn "up !ra "e psih!'!&ie i s se pre*inte, %ata aceea "evenise unicu' su subiect "e "iscu)ie$ Ap!i a cun!scut-! i e', W!rth, a i in)e'es !bsesia prietenu'ui su i '-a 'u"at pentru bunu' &ust in aterie "e %e ei$ S-a pre*entat cu ase beri i %e'icitri cin" s-au '!&!"it, ap!i 8e-a %!st cava'er "e !n!are 'a nunt$ Cit s-a *virc!'it ea in chinuri'e naterii, e' a btut h!'u' a'turi "e 1i $ O"at chiar s-a uitat cu su&ea %iu' su 'a sin$ Sttuser a in"!i, e' i 1i , i se uitaser, inbuin"u-i cu &reu e !)ii ce nu aveau ni ic "e a %ace cu ascu'initatea "in ei i 'uptin"u-se cu 'acri i'e care i-ar %i putut tr"a$ Dar in "i inea)a acestei *i'e, cin" Cyn ieise "in va'uri i apa rii i se pre'in&ea printre

sini, iar s%ircuri'e i pun&eau !bra*nice sutienu' c!stu u'ui, W!rth nu ai %usese tu'burat "e %ru use)ea spiritua' a sini'!r ei "tt!ri "e 'apte$ in aceast "i inea) %usese c!p'eit "e p!%te trupeti$ i' '!viser ca ! '!c! !tiv in p'in vite*$ i' pr!iectaser intr-un tune' "e %ante*ii "es%rinate, 'a %e' "e e7p'icite ca i reviste'e p!rn! pe care i*buteau pe vre uri s 'e strec!are in c in$ Avea ! inte b!'nav, pur i si p'u b!'nav$ (i intea asta ! 'uase ra*na t!at *iua, nu-' 'sase ! c'ip s i&n!re %aptu' c v"uva "ece"atu'ui su prieten era ! %e eie %ru !as, s ! un& pe spate cu u'ei pr!tect!r, ini a 'ui ai s-i spar& pieptu' i parc t!t sin&e'e i se c!b!rise in vintre, Pie'ea ei era incre"ibi' "e %in i "e nete", pu'peie sup'e, iar %ese'e ei ii atr&eau priviri'e ca un a&net$ C'ar, era b!'nav$ Dac ar %i tiut ce &in"uri avea pr!priu' su prieten "espre pr!pria sa nevast, 1i ar %i inviat "in !r)i4 ai a'es cin" Cyn se invirtise pe sub nasu' 'ui, cerin"u-i in!cent prerea "espre acea r!chie scurt, a'b, parc %cut anu e pentru a accentua br!n*u'$ ii "!rise r!chia, "ei se si )ise inti i"at "e cr!iu' ei !cant "e se7y$ 8ar e' ! incura,ase, ! in"e nase s ! cu pere, t!c ai "in pricina pie'ii pe care ! 'sa 'a ve"ere, i pentru c ateria'u' ace'a !a'e se u'a atit "e e7citant pe sinii ei nestrini in sutien$ B!'nav$ (i acu uite-!, e"ea in %a)a 'ui, iar %a)a ei era chinuit "e nesi&uran) i asta nu ai pentru c e' se purta ca un i beci', iar ea nu tia "e ce$ Pagina 16

Pru' prins intr-un c!c ina't ii t!t$ a'uneca "in a&ra%e i ea se p'in&ea "e uvi)e'e rebe'e, %r s tie cit "e inunat ii %'uturaser peste %a) cin" veniser in ;eepu' "eschis$ Dac ar %i tiut cit "e a' naibii "e e7citant era par%u u' ei, i cu i' a)i)a *i betu' ei i cit "e %er ect!are era t!at$$$ '-ar %i int!rs spate'e i ar %i %u&it, i e' n-ar %i putut-! c!n"a na pentru asta$ - 3rei s "anse*i# ! intreb brusc$ - Dar tu# - A i presia c eu a intrebat pri u'$ /n i beci' &r!s!'an cu ! inte b!'nav, asta era$ intinse ina peste asa ,!as i ! a,ut s se ri"ice$ 2r si "ea "ru u', ! trase spre rin&u' "e "ans np"it "e perechi care se invirteau$ - 0 te c-s ca ru&init, se scu* ea *i bin"$ - Nu c!ntea*$ Oricu nu se uit ni eni$ Ni eni in a%ar "e e'$ (i inre&istra %iecare icare sen*ua' a trupu'ui ei, ! *vicnire abia si )it a c!apsei, ! in')are &ra)i!as a u ru'ui, ! 'e&nare u!ar a sini'!r$ 0ai "ansase cu ea i inainte, "e prea u'te !ri ca s 'e $%i putut )ine s!c!tea'a, "ar nu ai atunci cin" schi bau cu 1i partenere'e$ Pin acu inc nu-i ""use sea a ce "ansat!are bun era$ Nici p! enea' s %ie anchi'!*at in icri, ba "i p!triv, era ca ! cur&ere "e ap$ 0u*ica ii pr!v!ca pe t!)i s vin in rin&u' "e "ans, pin cin" sau tre*it, ei "!i, in&hesui)i "in t!ate pr)i'e "e t!t rnai u')i "ansat!ri$ C!apsa 'ui se %rec "e pe'visu' ei4 bra)u' se 'ipi "e sin$ 2a) "e t!ate %a i'iarit)i'e se7ua'e pe care i 'e in&"uise cu %e ei'e cu care se inti'nea, acestea nu erau "ecit si p'e apr!pieri intre "!u trupuri, 'ipsite "e !rice inse ntate$ Cu t!ate acestea, se si )i strbtut "in cap pin=n pici!are "e %i!ri "e "!rin), p'cere, "urere$ B!n ;!vi ii cint u'ti e'e ac!r"uri i ur Whitney 5!ust!n cu ! ba'a"$

Lsin"u-se pra" i pu'su'ui "e ! ent, W!rth ! strinse in bra)e$ Ca ieri ii asase spate'e 'a e' pe ba'c!n$ Acu nu se &in"ise s-' atin&, ii )inuse iini'e ai u't "e %!r in ,uru' ta'iei ei, pin cin" a surprins priviri'e p!%tici!ase a'e a'tui brbat "e pe rin& surin"-! 'ipici!s "in cap pin-n pici!are4 abia atunci ii p'as p!sesiv una "in rniini pe &!'iciunea "intre ! !p'a)i$ Cyn i' )inea u!r pe "up &it$ W!rth incerc s nu se &in"easc Sa sinii ei care se apsau, cati%e'a)i, pa'i*i, p'ini, intre piepturi'e '!r, "ar chiar i nu ai %aptu' c-i i punea s nu se &in"easc i' %cu s &ea , abia au*it$ -a ii ""u capu' pe spate i-' cercet in&ri,!rat$ - >i-e ru# 2!arte$ - Nu, "e ce# - Nu te p!r)i aa cu se p!art cineva care se si te bine$ La"!nia s-a p!rnit burta$ - N-a ni ic 'a st! ac$

i-a "at nite pasti'e, "ac )i

Dar ai ,!s ceva, ca 'a ! 'un&i e "e pa' , "a, ac!'! era pricina su%erin)ei sa'e$ - 0 "istre* "e inune, c! p'et e'$ = Si&ur# - Si&ur c sint si&ur$ ii *i bi i ! strinse ai tare - "!ar ca s se asi&ure c putea %ace acest &est %r s reac)i!ne*e ca un c!'ar e7citat$ Pr!st &in"it, pentru c trupuri'e '!r se p!triveau unu' 'ipit "e ce''a't, prea bine, inunat, pericu'!s "e bine$ Cyn si )i i ea$ Se retrase i "eveni ri&i"$ - Ce s-a inti p'at# 3!cea 'ui nu suna %iresc nici car pentru urechi'e 'ui$ P!ate "!ar pentru c !bra*u' apr!ape c i se 'ipise "e a' ei$ Acu putea ve"ea '!cu' un"e H srutase cu ! sear inainte$ ii si )ea rsu%'area$ ii si )ea sinii$ Bu*e'e ei, inr!urate i "es%tt!are$ - Cre"$$ $ cre" c a stat prea u't 'a s!are, se %eri Cyn$ Sau p!ate a e)it$ - P!ate-i ai bine s ne ae* $ i sa urcat 'a cap butura$ 0 si t

- Da, p!ate$ Dar n-au prsit i e"iat rin&u', s-au ai icat un ti p, abia tirin"u-i pici!are'e, pin cin", i p!triva !ricrei "!rin)e, W!rth ! in"eprt "e 'a sine i ! c!n"use inap!i 'a as$ - 3rei nite ap# intreb "up ce Cyn se ae* pe scaun i incepu s-i %ac vint cu un ervet$ - 0i-ar prin"e bine, te r!&, "ar nu inera'$ - 0 int!rc i e"iat$ - Che'ner$$$ "ar &estu' ei %usese prea nesi&ur ca s %ie 'uat in sea $ - Durea* prea u't$ Stai 'initit$ Se arunc in u')i ea care se ica in aceeai "irec)ie, a baru'ui, si )in"u-se "e!"at bucur!s c avea ! scu* s r in sin&ur citeva c'ipe$ P!ate c aa, ni)e'u ai 'a "istan) "e ea, se va "u iri asupra acestei pr!b'e e$ A"ic ce "racu se inti p'a aici# - O stic' "e ap, te r!&, ii stri& unui bar an hr)uit$ - Sa'u)i$ W!rth int!arse capu'$ C!c!)ate 'a bar, 'e *ri pe ce'e "!u tinere care-' !chiser in avi!n$ -rau &tite pentru sear, in tric!uri ar&intii, stri te i %r brete'e$ Cerceii erau ai 'un&i "ecit iniuri'e$ - Sa'ut$

- i)i a inteti "e n!i# - Cu s nu, %cu e' !,ic$ Cin" ! uiere ii vir )i)a 'a subsu!ara ea, a putea-! uita vre!"at# Chic!tir "e parc ar %i spus un banc bun$ - 1e-a v*ut a*i pe p'a,$ - Oh, *u# i i' cut "in !chi pe bar anu' cruia ii %cuse c! an"a4 se "usese t!c ai in captu' ce''a't s pre&teasc nite buturi$ - 1rebuie s te e7erse*i pu)in cu &reut)i'e, ii ""u cu prerea una "intre e'e, atin&in"u-' u!r cu c!tu'$ Pagina 17

Ai un trup pe cinste$ Aa$$$ tare$ - 0u')u esc$ 5ei, bar an, un"e i-e apa# - /n"e )i-e nevasta# - Ce# Aaa, nu-i nevasta ea$ /na "intre e'e ii arunc ce'ei'a'te ! privire c! p'ice$ - Seri!s# - Sinte , , prieteni$ - /n"e-i# - - 'a ! as in partea cea'a't$ Nu prea se si te bine$ 2'uturin" ! hirtie "e cinci "!'ari reui s a&a)e un a't bar an pus pe a'er&tur. - O stic' "e ap, te r!&$ - Ghici un"e er&e "e aici# - /n"e# se interes p!'itic!s, "istrat, ai "e&rab pre!cupat s %ac !"at r!st "e apa aia "ecit s 'e ascu'te p'anuri'e "e n!apte$ - 0er&e in turu' 'a care te "uce pe 'a t!ate c'uburi'e "e n!apte, tii, a'ea "e a"u')i$ Sprincene'e i se arcuir pin-n i,'!cu' %run)ii$ - Nu *u# Pi atunci, "istrac)ie p'cut$ - Dac a ica ta nu se si te bine, ce-ar %i s vii cu n!i# intreb una h!"!r!nc-tr!nc$ - A %cut turu' sta$ - - chiar aa "e %r per"ea cu *ic tia c este# Ap!i !ptit. e a"evrat c ! %ac pe scen# - O s v "istra)i "e inune$ -rau prea in%ierbintate "e ceea ce sperau s va", ca s sesi*ese n!ta bat,!c!rit!are "in v!cea 'ui$ - 5ai cu n!i, te ru& $ - 0u')u esc, "ar, cu a *is, a ai v*ut repre*enta)ii, pe p!"ea$ (i cu asta 'u stic'a i paharu' "e 'a bar an, care pstr hirtia "e cinci "!'ari %r s se &rbeasc s "ea rest$ - Dar ar %i u't ai "istractiv "ac a %i t!)i trei, se i!r'i una "intre e'e prin*in"u-' "e bra), cin" e' ""u s p'ece$ - Nu in"!iesc, se stri b e', "ar pe ine s nu c!nta)i, "istrac)ie p'cut$ Pe %e)e'e '!r se aternu "e*a &irea atunci cin" e' ii e'iber bra)u' i se avint printre !a enii care se in&hesuiser pe patru rin"uri in ,uru' baru'ui$ C'tinin" "in cap inciu"at, reui s se strec!are inap!i pin 'a asa un"e-' atepta Cyn$ Nu ai c, atunci cin", in s%irit, a,unse, Cyn nu ai era ac!'!$ 0asa %usese !cupat "e ! a't pereche care-i tri itea priviri unsur!ase pe "easupra ce'!r "!u ha'be "e bere e7ican$ W!rth se uit in ,ur atent, se c!nvinse c aceasta era asa, "rept care ii intreb pe cei "!i.

- /n"e-i "!a na care e"ea aici# Se uitar in sus spre e' cu priviri %useser "eran,a)i$ - (ter&e-!, %cu brbatu'$ - 1rebuie s-! %i v*ut$ Acu - citeva

!r!cn!ase pentru c

inute a %!st aici$ Cu r!chie a'b$ Pru' ca

ierea$

- 0asa era &!a' cin" ne-a ae*at n!i, e7p'ic %e eia$ - Dar$$$ - Ascu't a ice, "ac )i-ai &reit a"resa, &hini!nu' tu, irii ! u'$ 3rei s-i che pe e%# W!rth puse pe as stic'a i paharu' i interveni %!arte rspicat i spuse e7act un"e anu e s se ba&e$ Se reint!arse 'a rin&, i' scrut in t!ate pr)i'e, "ar nici ur "e Cyn printre "ansat!ri4 nu-i r inea "ecit s ias cit ai repe"e "in c'ub$ De!arece inainta i p!triva curentu'ui, avu sen*a)ia c au trecut ani pin reui s strbat u')i ea$ -ra a e)it "e t!t cin", in s%irit, sa v*ut 'a ieire$ Ne aipier*in" nici ! c'ip, se repe*i 'a parcare, ac!'! un"e ii 'sase ;eppu'$ Dar in "reptu' c!*ii 'a ta7iuri se !pri brusc$ - Cyn+ -a se int!arse, v"it surprinsa c-' ve"ea$ - Bun$ - CBunC# Atita cata"icseti s- i spui# 3!cea sa ini!as ii %cu pe t!)i care ateptau 'a c!a" s se uite 'a ei$ W!rth ! 'u "e bra) i ! trase a%ar "in rin"$ - De ce "racu ai ters-! aa# /n te "uci# - inap!i in ca er$ - 2r s- i spui# - -rai !cupat$ - Ocupat s-)i a"uc ap$ - 1e-a v*ut v!rbin" cu %ete'e a'ea$ - Le-a inti'nit inti p't!r$ - -u a cre*ut$$$ - C 'e-a a&)at# - Pi n-ar %i pri a !ar c a&)i %e ei in baruri, sau ine'# - D!u "e!"at nici!"at+ - Ascu't, a ice, "ac ai "e &in" s te ci!r!vieti cu nevast-ta, a%ar, cra)i-v in a't parte$ Nu vre s au*i $ Se ciu'iser ceva urechi 'a ei$ W!rth ii art "in)ii ia ! u' care in"r*nise s-i ba&e pu nu-n &ur i !r in" ! in,urtur, ! trase pe Cyn spre ;eep$ - La "racu, Cyri, s nu ai sperii in ha'u' sta nici!"at$ O a,ut s se suie in ain$ - P!ate nu tiai, W!rth, se supr ea, sint %e eie in t!at %irea i p!t s iau i sin&ur un ta7i$ - D!a ne, in!cent ai eti, se in"ui! e' in ti p ce invirtea cheia in c!ntact$ Nu i-ai v*ut pe ia care te "e*brcau "in priviri# - 0 "e*brcau "in$$$ - Da+ O %e eie %ru !as i sin&ur este ! pra" u!ar pentru rechinii "e prin '!curi'e astea$ (i cin" te ve"e cineva cu te iti pe rin&, "e piatr s %ie s nu i se tre*easc$ P!ate c nu )i-ai "at sea a ci)i brba)i ai stirnit$ Se h!'b 'a e' cu &ura "eschis, enervat c v!rbe'e ii a inteau "e ;!sh i "e rep'ica 'ui %ina', cin" a *is c "ac nu era "e vin*are "e ce ai %cea rec'a $$$

- Da n-a %cut ni ic inten)i!nat$$$ - 1!c ai "e aceea trebuie s %iu cu !chii pe tine$ S nu "uci, ! ustr e'$

ai spe'i putina %r s- i spui un"e te

6u c -ai b&at in b!a'$ 1ra%icu' "e pe !seaua principa' "in Acapu'c! era ai incet ca un e'c$ Ni eriser in e' i nu aveau cu iei$ Cit au ateptat 'a un st!p 'un&, "in senin s-au tre*it inc!n,ura)i "e nite bie)an"ri care se apucar s 'e tear& aina i parbri*u', - N-a vrut s te ne'initesc$ A cre*ut c i)i %ac ! %av!are "isprin" aa, pur i si p'u$ Pagina 18

- O %av!are# Gracias, &racias, 'e u')u i e' !r it bie)an"ri'!r i 'e puse in pa' %iecruia cite un ban$ (i-acu , va'ea+ B& in vite*, "ar n-au putut inainta "ecit ci)iva etri$ /n ca i!n p'in cu r%uri avea pan chiar in i,'!cu' intersec)iei, incit circu'a)ia era b'!cat in t!ate ce'e patru "irec)ii$ - >i-a spus inainte "e a p'eca "in Da''as c nu vreau s-)i stin,enesc cu ni ic sti'u' "e via), spuse Cyn, cin" W!rth aps iar pe pe"a'$ >i-ai petrecut t!at *iua ca s "istre*i pe ine$ 8ntii pe p'a,, "up aia 'a cu prturi i 'a srit!rii cu parauta, "up-a ia*$ - Dar i eu a vrut s %ac t!ate aceste 'ucruri$ - (i a s!c!tit c ar %i ca*u' s evap!re* i s te 'as s-)i petreci seara "up p!%ta$$$ r!&, s %aci ce-)i trece prin cap s %aci cu %e ei'e a'ea "!u$ W!rth ii arunc ! privire uci&t!are i se rsti 'a un vin*t!r a bu'ant care, pr!%itin" "e buscu'a", se strecurase cu tricic'u' su printre aini in incercarea "e -i vin"e pr!"use'e i acu vr!ia s-' c!nvin& pe e' s cu pere ! ptur$ - N-a tiut c ai ! prere atit "e pr!ast "espre ine$ A %cut nebunii ia via)a ea, Cyn, "ar cea ai apr!piat e7perien) "e ena&e a tr!is pe care a avut-! vre!"at a %!st atunci, cu tine i cu 1i $ La "racu+ Ar %i vrut s nu se &in"easc 'a 1i $ (i aa i' r!"ea un senti ent "e vin!v)ie pentru &in"uri'e pe care 'e avusese t!at *iua$ Cin" n-! &sise pe Cyn, pri a reac)ie nu a %!st "e in&ri,!rare pentru ce i s-ar %i putut inti p'a ei, ci "e &e'!*ie$ Gin"u' c p!ate a't brbat "ansa cu ea, ii atin&ea pie'ea, se 'sa i btat "e par%u u' ei, i' %cuse s va" r!u$ Dar ce "rept avea e' s %ie &e'!s# in&ri,!rat, "a$ Dar &e'!s, in nici un ca*$ Ca i!nu' %u in s%irit sc!s "in intersec)ie i tra%icu' incepea s revin 'a n!r a', Cyn puse ina pe pici!ru' 'ui$ Lui W!rth apr!ape ii scp un &ea t$ - Cre"e- c a avut inten)ii bune, W!rth, se scu* ea b'a,in$ A avut i presia c nu te si )i bine in aceast sear pentru c te-a tirit "up ine t!at *iua$ (i -a &in"it atunci s "ispar civi'i*at i s-)i "au ansa s$ $$ s$$$ - S re&u'e*# Ochii ei se inti'nir cu ai 'ui pentru ! %rac)iune "e secun"$ 2cu un &est u!r "e ri"icare a u eri'!r i ii retrase repe"e ina$ - Ascu't, Cyn, "ac vreau s re&u'e*, a s te anun) intii pe tine, e-n re&u'# Aa c, pin nu au*i pe ine spunin" ceva "espre asta, te r!& s c!nsi"eri c sint u')u it$ - Per%ect$ Prsir !rau' i ur ar in tcere "ru u' "e c!ast$

-ra pentru pri a !ar c aveau ! ceart atit "e seri!as$ (i 'a %e' "e nep'cut era tcerea care ! ur ase, "ar W!rth, care avea "isp!*i)ie be'ic!as, ! 's pe ea s aib ini)iativa pri u'ui cuvint$ intr-un tir*iu, Cyn v!rbi. - Ce 'e c'!cea intea# -Cui# - Ce'!r "!u$ - /n tur prin c'uburi'e "e!cheate$ ii int!arse pu)in %a)a ca s-i surprin" reac)ia i i*bucni in ris cin" ii v*u e7presia !cat i curi!as in ace'ai ti p$ - 3rei s er&e # Cyn c'ipi "e citeva !ri "in !chii ei ari i r!tun*i, ap!i se 's in %a), spre b!r", i !pti e !)i!nat. - A putea# Surprins "e-a bine'ea, W!rth h!h!ti i ai virt!s$ - 1u &'u eti# (i s risc %urii'e La"!niei# - Dar nu va trebui s a%'e$ - Dar "ac t!tui va a%'a, ! s ,up!aie "e viu$ Nu vreau s p!rt rspun"erea c!ruperii ta'e$ - Au*i, "a spune- i, ac!'! chiar se$ $$ - Da$ - Chiar ! %ac# Pe bune# - Pe bune$ (i asta-i t!t ce a

"e &in" s-)i spun "espre acest subiect$

/'ti u' 'ucru 'a care "!rea s se &in"easc era a !ru'$ (i t!tui &in"uri'e nu ai 'a asta-i %u&eau t!t ti pu' cit au ,ucat ! parti" "e ru y 'a 'u ina 'u inri'!r pe terasa '!r$ Ri"eau i se tachinau, "ar pe e' i' chinuia &in"u' c in"r*nea s se intrebe "ac Cyn i-a pus sutienu' atunci cin" s-a schi bat in tric!u !rt$ Ap!i bri*a rece care btea "inspre !cean i "!ve"i c nu-i pusese sutien, i atunci se si )i ai chinuit "e %aptu' c ve"ea i se uita 'a s%ircuri'e ei care-i i pun&eau tric!u'$ Dup ce stinser 'u ini'e, e' r ase intins i ne icat pe partea 'ui "e pat, int!rs cu spate'e 'a ea i b'este in"u-se in sinea 'ui pentru %irea sa "es%rinat$ Nu ai un ! cu un caracter i*erabi' ca a' su putea s p!%teasc 'a s!)ia ce'ui ai bun prieten, ai a'es "ac ea nici nu avea habar "e &in"uri'e ce-i u b'au 'ui prin inte$ S'av D! nu'ui c nu 'e tia$ S'av D! nu'ui c nu-i ""use sea a "e "!rin)a 'ui nebun "e a-i in&iia cu vir%uri'e "e&ete'!r s%ircuri'e b!b!tite, "ei ai bine i-ar %i tiat ina "ecit s ! ,i&neasc ast%e'$ S'av D! nu'ui c nu citea pe %a)a 'ui c, "e cite !ri !chii ii c"eau pe acea pat r!*-pa'i" "in spate'e urechii, ii a intea cu ! intensitate chinuit!are "e &ustu' pie'ii ei$ Chiar "ac srutu' nu "urase nici cit ! c'ipire "in !chi, acea sav!are a trupu'ui ei i-a r as i pri at in e !rie$ Oricit ar %i ini a'i*at e' se ni%ica)ia ace'ui srut "in n!aptea trecut, si )ea nev!ia s repete e7perien)a$ 8 a&ina)ia sa nu se 'sa inhibat$ (i nici reac)ii'e trupu'ui$ in ce'e "in ur , se si )i atit "e tu'burat incit prsi patu', se strecur prin ua P'escia' apei ! tre*i$ Se ri"ic i ea "in pat i iei pe teras$ Pagina 19

- W!rth# -ra 'a cptui ce''a't a' piscinei$ - 1e-a tre*it# i i pare ru$ - Ce %aci# "ar i e"iat ii ""u sea a c intrebarea era cara&hi!as, aa c ! re%!rrnu'. ce te-a apucat s in!)i 'a !ra asta "in n!apte#

- N-a putut s "!r $ - S-a inti p'at ceva#- i veni pin 'a ar&inea ba*inu'ui, cuprin*in"u-i uchia cu "e&ete'e "e 'a pici!are$ W!rth se 's in ap pin 'a brbie, - Ni ic$ D!ar c n-a 'inite$ Du-te inap!i$ 3in i eu curin"$ -*it, apr!ape c ar %i vrut ca e' s ! invite i pe ea in ap$ -ra t!tui prea evi"ent c Cpre%era sin&urtatea, aa c Cyn se in"rept spre ca er$ - Ne ve"e iine "i inea)$ - in re&u'$ N!apte bun$ Si )i sub ta'p ceva !a'e i se ap'ec s va" "espre ce era v!rba. !rtu' pe care-' purtase W!rth cin" se cu'case$ Din"u-i i e"iat sea a ce anu e inse na asta, %u&i in ca er$ A "!ua *i "i inea)a, nu-i putea 'ua &in"u' "e 'a baia 'ui n!cturn, in pie'ea &!a'$ De vin nu era e !ria ei incp)inat$ S!arta ii ,ucase ! %est, pur i si p'u$ in ti p ce-i beau ca%eaua pe teras, asistar %r s vrea 'a ! scen "e pe ! a't teras, a%'at ai ,!s pe panta unte'ui - ! pereche se *ben&uia in pie'ea &!a' intr-! piscin ase nt!are cu a '!r$ Binein)e'es c a in"!i se pre%cur c nu !bserv, "ar priviri'e 'e erau atrase ca "e un a&net intr-ac!'!$ Pre%ct!ria "ura "e,a "e prea u't vre e ca s ai p!at trece peste inti p'are cu ! &'u bun i un ris snt!s$ Ast%e' c nu 'e r sese a'tceva "e %cut "ecit s se uite in c!ntinuare$ ;!aca "r&steas a ce'!r "!i se s%iri cu un srut in"e'un&$ Ap!i se in%urar in pr!s!pu' i in pr!prii'e '!r bra)e i "isprur in ca er$ W!rth se ri"ic brusc "e pe scaun, i pin&in"u-' cu *&! !t pe ci ent$ - Stai i bea 'initit$ ii arunc pe as ervetu' i prsi precipitat terasa$ Cyn i' ur "up citeva inute$ 3*u c pusese "e,a "e!parte cearcea%uri'e, pr!s!ape'e i u'eiu' "e p'a,$ 1!t "ru u' pin 'a p'a,, Cyn %uri priviri spre W!rth4 era t!t ai %ascinat "e icri'e pici!are'!r sa'e uscu'!ase atunci cin" apsau pe %rin, a breia, sau acce'erat!r$ Oare pru' ce-i ac!perea pici!are'e a %!st int!t"eauna auriu sau i' "ec!'!rase s!are'e cu ! *i inainte, "in"u-i in ace,ai ti p pie'ii ! nuan) "e br!n*-auriu# incerc s-i c!ncentre*e aten)ia pe t!t ace' incre"ibi' "e %ru !s peisa,, "ar !chii i &in"uri'e ei parc ii aveau pr!pria '!r v!in) i se 'sau atrase "e %ru use)ea i %ar ecu' trupu'ui 'ui W!rth$ Lsar ;eepu' 'a parcare$ C!b!rir 'a p'a, i preun$ - Ce *ici "e '!cui sta# ! intreb e'$ Cyn cercet un&hiu' "in care c"ea s!are'e, "istan)a pin 'a nisip care-i "espr)ea "e cei'a')i turiti i in ce'e "in ur apr!b. - - per%ect$ W!rth intinse pr!s!ape'e "e p'a,$ -a se cu'c pe ace'a care-i apar)inea$ - 3rei s te un& pe spate# - Nu, u')u esc, i' re%u* ea$ A*i ! s stau cu burta in sus$ Ochii 'ui ! surar "e 'a &it pin 'a &enunchi$ Si )in"u-se privit, Cyn avu ! *batere "e aripi in st! ac$ - Ai$$$ $ $$ )i-a p'cut baia "e a*i-n!apte# - 0hh$ i i pare ru c te-a "eran,at$ 2usese "eran,at, e a"evrat, "ar nu aa cu e'$ ii i a&ina

Cin" se intinse i e' pe spate, ab"! enu' 'ui se sc!bi "inspre c!aste pin spre !'"uri$ 2iia "e pr care c!b!ra "inspre piept se sub)ia t!t ai u't, pin se ascun"ea sub e'asticu' s'ipu'ui i Cyn ii int!arse priviri'e "e 'a e'$ - Nu -ai "eran,at$ Nici nu tiu cin" te-ai int!rs$ Ce inciun$

R sese trea* u't vre e "up ce e' se b&ase sub ptur$ (tiin" c i e' *cea %r s "!ar , nu in"r*nise si ite nici car p'e!ape'e, incit sttuse u't vre e inc!r"at i nec'intit$ - 0-a re'a7at in!tu'$ A a"!r it apr!ape instantaneu, ii in&"ui i e' ! inciun 'a a"p!stu' !che'arii!r "e s!are$ Cyn recun!scu in sinea ei c era "eran,at nu nu ai "e aceast p!'ite)e ne%ireasc intre ei "!i, "ar i "e %aptu' c erau nesinceri unui cu ce''a't$ Oare cin" incepuse prietenia '!r s "eca" pin 'a acea re'a)ie "e a%ectare ,enant, ca intre "!i strini# (tia cu preci*ie cin"$ Re'a)ia "intre ei s-a schi bat atunci cin" ea a inceput s !bserve cu ii tres'tau uchii spate'ui "e cite !ri ii sc!tea sau ii punea ! c a, sau cit "e 'un&i ii erau %ire'e "e pr "e pe piept, sau %e'u' in care str'uceau !chii 'ui cin" *i bea, i ai a'es cin" a si )it pri a !ar s&e)i'e &e'!*iei !bservin" cu i' priveau a'te %e ei$ De aceea %u&ise "in c'ub cu ! n!apte inainte$ Bun, nu "!rise s "evin ! pie"ic "ac e' ar %i "!rit s se "istre*e, "ar avusese i p!rnirea intii s-' p' uiasc pe e' i ap!i s se repea" 'a ,u&u'are'e ce'!r "!u %i)e$ Dar "e un"e se tr&ea &e'!*ia asta "e pisic# 2r in"!ia' c W!rth b&ase "e sea c priviri'e ei *b!veau nein&"uit "e u't asupra %iin)ei 'ui$ -ra abs!'ut si&ur c-i si )ise *pcea'a cin" ! strinsese in bra)e in ti pu' "ansu'ui$ 2a)a 'ui nu artase !are inc!r"at i incruntat cin" ! c!n"usese inap!i 'a as# Dac nu ! p'esnise pin acu , era "in pricin c era e' prea '!ia' i cava'er, "ei pr!babi' c asta se si )ea inc'inat s %ac$ O v"uv care tin,ete "up aten)ii'e unui brbat este ! rea'itate patetic 'a care nu se p!ate rip!sta cu cru*i e, ast%e' c W!rth !ptase pentru t!'eran)a p'in "e buntate$ Se %cea "e ris, Cyn tia asta$ -' era "e*&ustat "e c! p!rta entu' ei, "ar avea ! ini u't prea &ener!as, incit pre%era s nu intreprin" ni ic in acest sens$ Pagina 20

0ai bine urea, "ecit s "evin !biectu' i'ei 'ui$ (i, t!tui, nu se si )ea in stare nici s se stpineasc, nici s pun capt acestei ev!'u)ii penibi'e a situa)iei "intre ei$ (i "ac nu urea rpus "e &e'!*ie, nu se in"!ia c senti entu' vin!v)iei avea s ! "istru&$ 1!t ti pu' ii venea s se int!arc spre 1i i s-i spun. C'art- , "ar "intr-!"at nu ai p!t s- i iau !chii "e 'a W!rthC$ Ce stupi" suna$ -ra c!ntrariat pin i "e %aptu' c trebuia s recun!asc aa ceva$ in ciu"a ce'!r ai bune inten)ii a'e sa'e, !chii i se in"reptau "in pr!prie v!in) spre si'ueta 'ui intins pe cearcea%$ R*vrti)i, c!b!rau "e %iecare "at spre %urca pici!are'!r i spre "i bu' i presi!nant a%'at in ace' '!c$ Cyn si )ea cu ia %!c pe "inuntru$ inbuin"u-i un &ea t, sri in pici!are$ W!rth ii sc!ase !che'arii i ! cercet intrebt!r$ - 0 &in"esc s "uc pin 'a ba*ar, i art spre &rupu' "e csu)e ac!perite cu stu%, c!nstruite pe p'a, 'a vre! ,u tate "e i' "istan) "e '!cu' un"e se a%'au ei$ 1rebuie s cu pr cite un suvenir pentru Bran"!n i La"!nia$ D"u s se ri"ice i e', "ar Cyn i' !pri. - Nu trebuie s vii$ Pari atit "e re'a7at acu $ - Ai s te "escurci# - Binein)e'es$ Ai s p!)i ve"ea apr!ape t!t ti pu'$ Nu stau u't$ ii trase pe ea r!chia "e p'a,, ii 'u &eanta i p!rni$ Re%u* &ra)i!s !%erte'e "e ari,uana, sac!e "e pai, vase "in cera ic i san"a'e "e pie'e pe care i 'e virau sub nas ne&ust!rii ce iunau peste t!t pe p'a,$

C!b!ri pin 'a 'inia apei$ in ba*ar, ac!periuri'e "e stu% "ruiau ! u br binevenit$ Prv'ii'e erau ai a&'! erate "ecit Ce'e "in *!na c! ercia' a !rau'ui, un"e tir&uiser cu ! *i inainte, "ar era ai "istractiv pentru c aici tir&uia'a pentru pre) era t!tu'$ Nu i-a %!st &reu s piar" ! !r, pin s-a h!trit in s%irit s p'ece$ S!are'e era %ierbinte, vintu' paci%icu'ui puternic$ -ra n!r a' s i se %ac sete$ inainte s a,un& 'a W!rth, se !pri 'a ! t!net i c! an" pentru a in"!i ! butur rece ca &hea)a, pe care ur a s ! a"uc un che'ner pe p'a,$ A a,uns e7tenuat inap!i 'a cearcea%, "in pricin c u b'ase atita vre e prin nisip, "escu'), crin" "up ea p!eta i pachete'e$ 8ncit se prbui in &enunchi 'in& e', %ericit c se ve"ea CacasC$ - 2iuuu, su%'etu' i '-a "at, "ar a eritat$ 8=a cu prat a ei ! br)ar "e ar&int care ! s-i p'ac, sint si&ur$ N-a re*istat ispitei i a cu prat i pentru ine una$ Lui Bran"!n i-a 'uat un bici "e c!<-b!y$ Cre*i c ! s a,un& s- i re&ret ini)iativa# Dinspre W!rth nici ! icare$ Nici nu *icea ni ic$ - W!rth# Ab"! enu' i se ri"ica i c!b!ra cu re&u'aritate, se n c a"!r ise$ Cyn se ae* pe ciciie i se uit in"e'un& 'a e'$ 3intu' ii a&ita pru' "e pe piept i stirnea uvi)e'e b'!n"e care ii c*user pe %runte$ (ir!aie "e transpira)ie se pre'inseser "e-a 'un&u' &itu'ui i se strinseser in &r!pi)a %cut "e ce'e "!u c'avicu'e in punctu' '!r "e unire$ Pe bu*e p'utea i'u*ia unui suris$ -ra su%icient s se uite pu)in ai ,!s "e ab"! en ca s in)e'ea& pricina ace'ui *i bet$ - W!rth# -0 # 0!r i i inspir a"inc, ceea ce %cu pieptu' s se ')easc i ai tare$ inc pe ,u tate a"!r it, W!rth ii ri"ic ina i ! puse pe c!apsa ei, in&iin"-! "e 'a !'" pin 'a &enunchi$ - W!rth# repet ea a&itat$ 3!cea ii era atit "e %irav incit vintu' ! spu'ber apr!ape i e"iat$ 1reptat, brbatu' ii veni in si )iri$ - Bun, tr&n e' s! n!r!s$ Din"u-i sea a c pr!pria sa brusc in capu' !ase'!r retr&in"u-i ina ca %ript$ - A$$ $ uuuhh$$$ cre" c-a a"!r it$ iria i, cit ai %iresc in ii in&iia c!apsa, se ri"ic

$$ visa $ 1e-ai i int!rs# Cit e ceasu'# ii sc!ase !che'arii, ii terse %a)a cu i ai inti p't!r, ii puse in p!a' un c!') a' pr!s!pu'ui$ Cit a "urat# - Putin ai u't "e ! !r$

Peste u ru' %ui i' v*u pe che'neru' care venea cu buturi'e$ Se bucur c-' v*u$ ii %usese &ura uscat i inainte, "ar acu apr!ape c se su%!ca$ - >i-e sete# - Ce# Oh, "a$ Gr!*av$ 0u')u esc$ ii ""u un baci biatu'ui i 'u ! in&hi)itur snt!as$ - 3" c ai avut succes, i art spre pachete$ 0ai inir ! "at ce cu prase$ W!rth *i bi cin" au*i "e bici$ - O s ba&e spai a-n t!)i cu biciu' i pist!a'e'e pe care i 'e-a 'uat 'a p'ecare$ - La asta nu -a &in"it, suspin ea$ - Cre" c va trebui s %ac i eu ! tur pe ac!'!, "a ai inc!'!, s iau i eu cite ceva pentru e', La"!nia i "!a na 5ar"i an$ - 0er& cu tine$ (tiu acu care-s ce'e ai bune prv'ii$

- 1e pricepi 'a t!c ea', "a# ! tachin e'$ - Ce' ai bine$ Sau ce' ai ru, "epin"e "e un&hiu' "e ve"ere$ 'i era tea s-i "ea ,!s r!chia "e p'a,, pin 'a ur ins &si "estu' cura, in ea s %ac acest &est$ Dar "e*brcin"u-se, se si )i e7pus i vu'nerabi', pu"ic i ruin!as$ Ca s-i asche*e aceast !"estie $ri"ic!' i ne,usti%icat, i se a"res pe un t!n u't ai entu*iast "ecit era starea ei in rea'itate. - Ascu't, tii c se p!t inchiria cai cu !ra# Ce-ar %i s %ace ! tur pe p'a,, n-ar %i a u*ant# Ce cre*i# - Pare ! i"ee bun$ 3e"e ai tir*iu$ Dar nici atunci, nici ai tir*iu nu s-au "us c'are$ Cu prturi'e au %!st i e'e "ate uitrii$ Pagina 21

S!are'e, 'ichi"u' "in buturi i starea "e spirit "e!sebit carei aprinsese pe a in"!i in e&a' sur, "ar pe care nu i-! puteau e7p'ica, t!ate acestea 'a un '!c i-au cu%un"at intr-! "u'ce !'eea'$ Au *cut intrea&a "up-a ia* intini pe pr!s!ape'e a'iniate unu' 'in& ce''a't, i incercin", "ar %r prea are succes, s evite s se s!arb "in priviri$ - Orice vrei tu s %ace este inunat$ - Spune tu$ - 0i-e in"i%erent$ - 1rebuie s ai ! pre%erin)$ Aa ! )inuser "e cin" p'ecaser "e pe p'a,, incercin" s se h!trasc ce s %ac in acea sear$ 1recuser in revist citeva !%erte, "ar nu se !priser 'a nici una$ Se sp'aser "e nisip i "e sarea rii i acu stteau pe teras i beau c!c?tai'uri'e pe care 'e pre&tise W!rth cu ceea ce &sise in baru' "in ca er, i ur reau cu !ri*!ntu' Paci%icu'ui in&hi)ea incet "iscu' &i&antic a' s!are'ui purpuriu$ -' ii pusese un !rt$ Cyn r sese in ha'atu' "e baie$ Pru' i-' inve'ise intr-un pr!s!p in%urat ca un turban$ Pici!are'e &!a'e a'e a in"ur!ra se !"ihneau pe ! as "e c!c?tai' cu ra "e %ier$ - Dac anun)i "in ti p, s *ice ! !r, buctria "e aici pre&tete ! cin 'a 'u ina 'u inri'!r$ Aa n-! s trebuiasc s ne i brc $ $$ Su&estia 'ui W!rth se t!pi sub !chii ari, suspici!i ai 'ui Cyn$ - Sau a putea iei, recti%ic e'$ P!%ti , un &hi" a' restaurante'!r i prinse a %run*ri br!ura. ce vrei s ninci, buctrie etnica sau c!ntinenta'# Preparate arine# 6i+ - Ce-i cu restaurantu' "e aici "e 'a h!te'# W!rth c!nsu't %i)uica pe care ! a"usese cu e' pe teras$ - C!ntinenta', patru ste'e, ! "eschi"ere e7tra!r"inar asupra &!'%u'ui, !rchestr, ""u e' rap!rtu', spunin" "in te7tu' "e pre*entare$ Ce *ici# - Ar %i un c! pr! is$ A putea er&e pe ,!s, %r s ne ai chinui cu tra%icu'$ Cyn nu si )ea nev!ia unui restaurant a&'! erat$ Dar nici s stea 'a 'u inare pe teras, asta ar %i %!st ! a"evrat t!rtur pentru ea$ ii "!rise ca in via)a ei s apar un va' inspu at, ceva care s-i "e !'e*e echi'ibru' !n!t!n a' e7isten)ei$ Dar nu se &in"ise c ace' e'e ent cata'i*at!r ar %i putut %i W!rth$ Nici nu-i inchipuise c va'u' ace'a avea s %ie un a"evrat %'u7$ Pin acu inc nu se %cuse "e t!t "e ris, "ar "ac r inea sin&ur cu e' in acest "ec!r e7!tic i se"uct!r, ar %i putut s c! it un &est i pru"ent pe care s-' re&rete ap!i$ Prietenia '!r era u't prea pre)i!as ca s rite s ! piar"$

Dup cit se prea, nici e' nu "!rea s r in sin&ur cu ea$ - Bun i"ee, spuse i arunc br!uric pe as$ - O s trebuiasc s p!rt aceeai r!chie pe care a purtat-! seara trecut$ - - %!arte bine, ""u e' nepst!r "in u r i se ri"ic "in scaun. ai vrei ceva "e but# - Nu, "ar tu p!)i s bei pin i brac$ B s- i ia ceva ti p$ - De ce# intreb e' "e&a,at, prieten!s, ceea ce a intea "e re'a)ii'e "intre ei inainte "e a p'eca "in Da''as$ De ce naiba au %e ei'e nev!ie "e atita ti p ca s se i brace# - Pentru c brba)ii ateapt "in partea n!astr s art t!t ti pu' ne aip! enit, e7p'ic ea a"!ptin"u-i t!nu' bine "ispus$ Asta cere ! pre&tire "e citeva !re$ - Chiar aa# 0 r!&, s tii c artai a' "racu'ui "e bine cin" ne-a int!rs "e 'a p'a,, aa, btut "e vint, p'in "e nisip i ars "e s!are$ Ochii '!r se inti'nir i r aser a)inti)i citeva secun"e, p!ate prea u'te, ceea ce 'e ""u un senti ent "e stin&herea'$ 6i bete'e se stinser$ - 0u')u esc, spuse ea ntin& i se repe*i in baie$ Dup ! !r erau in s%irit i brca)i4 &ata "e p'ecare$ Pe pie'ea ei i ai br!n*at, r!chia a'b se "ecupa spectacu'!s$ W!rth i brcase ! ,achet "e tase natura', !"e' sp!rt, panta'!ni ne&ri "in in i ! c a "e un r!u pa'$ Se putea spune c i preun %!r au un cup'u cu a"evrat %ru !s$ (tiau i ei asta, "rept care ii 'uar un aer %!arte )an)! cin" ieir in s%irit in stra"$ Restaurantu' era p'asat apr!7i ativ in i,'!cu' sta)iunii, "ar asta nu inse na c nu era t!tui un "ru "e %cut pin ac!'!, "ac er&eai pe ,!s pe stra"a pavat care erpuia pe c!asta unte'ui$ N-au a,uns prea "eparte cin" Cyn se !pri. - 1rebuie s scap "e t!curi'e astea inainte s- i rup &itu'$ - 3rei s "uc inap!i s iau ;eepu'# - Nu$ - ! n!apte e7tra!r"inar pentru p'i bare, "ar nu vreau s i pie"ic i s ca"$ Bine c nu ia pus ci!rapi$ Se spri,ini "e e' i ii sc!ase san"a'e'e cu t!c ina't$ -' *i bi v*in"u-i pici!are'e &!a'e$ - Sin) pu)ine %e ei'e care ar %i 'a %e' "e practice$ i i p'ace "e tine, Cyn$ Rise i ea. - 1e-ai h!trit, aa brusc, "up ati)ia ani# - Nu$ 1e-a p'cut "in c'ipa in care i te-a pre*entat 1i pentru pri a !ar$ Se ap'ec spre ea i c!ntinu icanat!r. i nici car nu tia atunci c te-n%!ri ca un c!c!n in %iecare n!apte$ - (i ce''a't p!ate %ace 'a %e', "! nu'e Lansin&$ Ochii ei "evenir "!u 'a e ver*i. ata int!t"eauna incepi n!aptea cu ! pern in bra)e, pe care pin "i inea)a a,un&i s-! a*vir'i 'a pici!are'e patu'ui# - Da tu "e cin" ai !ntu' 'a 'a pici!ru' stin&# - (i "e cin", r!&, %!'!seti a p!n pentru bebe'ui# - -i, ei$ 2ii atent, "ac te 'e&i "e a p!nu' eu pentru bebe'ui, va trebui s "evin irav$ - A"ic# i' *e%'e isi ea$ - De e7e p'u, s te "au in vi'ea& c %!'!seti suc "e ' iie ca s-)i %aci uvi)e'e astea s par ai *ur'ii "ecit ce'e'a'te, spuse, tr&in" "e una care scpase "in c!a'a "e ca'$ - Deci c!nsi"eri c- i cun!ti t!ate secrete'e %ru use)ii# 8*bucnir a in"!i in ris i se i br)iar$ Pagina 22

- (i ie- i p'ace "e tine, W!rth$ Se "es%cur "in i br)iare, e' ! 'u "e in i, i p'etin"ui "e&ete'e i 'e&nin"u-i bra)e'e intre ei, ii c!ntinuara "ru u' spre restaurant$ La intrare, Cyn ii puse repe"e pant!%ii4 ap!i se 'sar c!n"ui spre ! as a%ar, "e 'a care se "eschi"ea ! prive'ite inunat asupra &!'%u'ui i a !rau'ui care cuprin"ea p!rtu' ca un evantai btut in neste ate$ 2'acra "in %e'inaru' "e pe as "ansa cu %iecare su%'are a aeru'ui "inspre !cean$ 2u'&ere scprau cin" i cin" "inc!'! "e creste'e un)i'!r "in apr!piere, "ar che'neru' ii asi&ur %!arte respectu!s c in ur t!are'e !re si&ur nu avea s p'!u$ 1unetu' era prieten!s, nu a enin)a$ O u*ic sprin)ar interpretat 'a %'aut i harp !%erea ce' ai ni erit %un"a' s!n!r pentru preparate'e c!ntinenta'e i c!nversa)ii'e "e&a,ate$ Nu ai atunci cin" 'i se inti'neau priviri'e incepeau s se bi'biie$ - Cre" c va trebui s i pin&i tu sus pe "ea'u' sta, se vit Cyn cin" ieir "e 'a restaurant$ 0incarea a %!st atit "e bun incit n-a # s 'as nici ! %iri itur in %ar%urie$ i pin se "esc')$ De "ata asta 'u e' i 'e viri in bu*unare'e ,achetei$ - Nu ave nici ! &rab s ne int!arce , spuse e' cin" incepur "in n!u s berechet$ S t!t pr!%ite "e e'$ ear&$ Ave ti p

1n"'eau pe "ru , se !preau una-"!u s va" ba un un&hi, ba a'tu' a' peisa,u'ui, "up cu se rsucea i "ru u'$ Dintr-un anu it '!c, pan!ra a era cu a"evrat %ascinant, cci cuprin"ea intre&u' &!'% i !rau'$ 3intu' ii in&iia, 'ui Cyn ii u'a r!chia pe trup$ Si )ea ateria'u' !a'e *btin"u-i-se pe pie'e4 ! sen*a)ie "e v!'uptate sen*ua' ! cuprinse, incit ii i p'eti bra)e'e peste sini$ - - atit "e %ru !s, !%t ea$ i)i u')u esc, W!rth, c ai insistat s vin$ - P'cerea este t!at nu ai a ea$ 3!cea 'ui sun "intr-!"at %!arte &r!as$ -a ii int!arse capu' i-i surprinse privirea p!p!sin" pe sinii pe care incerca s-i ascun"$ - 0i-a p'cut %iecare c'ip$ - -ti si&ur# -Da$ - - bine$ De aceea a venit$ - Pr!b'e e'e care ateapt in Da''as par atit "e "eparte$ Aici sus a rupt "e rea'itate$

senti entu' c

-a

Chipu' 'ui cpt ! e7presie "urer!as. - 1e r!& s nu- i spui cit sinte "e sus aici$ (tii c i-e %ric "e in')i i$ Cyn ii ""u %ire'e rebe'e "e pr "in !chi$ C!a"a "e ca' nu ai era intact$ - Dac )i-e tea "e in')i i, "e ce '!cuieti 'a cucuri&u# - Nu apr!pii nici!"at "e ba'ustra", aa cu ai %cut tu a'a'tieri$ Cit vre e p!t s privesc !rau' %r s ap'ec pentru asta, este in re&u'$ Ce este sen*a)ia c stau suspen"at$ - Da in avi!n nu i s-a prut c ai %i avut pr!b'e e$ - 0 r!&, atunci a %!st pre!cupat "e a'tceva$ - De ce anu e# - De tine$ -ra atit "e bucur!s c ai acceptat s vii$ Se ap'ec spre ea$ -a ii %eri %a)a cu ! nerv!as$ innebunete

icare

- -ti %!arte %ru !as in seara asta$ - 0u')u esc, rspunse r&uit$ Dar vrei, te r!&, s te ui)i 'a pru' sta a' - Cyn$ - Se "es%ace$ Nu p!t nici!"at s-' prin"$$$ - Cyn$ - S stea sus$ A&ra%e'e astea a'unec$$$ -' se ap'ec pin atinse cu bu*e'e '!bu' urechii, ap!i ! srut in "!su' ei$ Ls ! prere "e atin&ere pe c!')u' bu*e'!r ei, scurt 'e ac!peri cu a'e sa'e, ca ! incercare$ Avea bu*e !i i ca'"e$ Cyn ar %i vrut s 'e si t "in n!u apsarea$ O "!rin) ar*t!are se r*vrti in trupu' ei, su%!cin"-!$ P!%te nei p'inite e7p'!"ar i-i inun"ar i,'!cu' i pintecu' cu ! sen*a)ie "e c'"ur i &reutate$ Reui t!tui s-i inc'ine capu' pe spate i s-i *i beasc sec. - S ne int!arce acas, W!rth$ -' ! privi a"inc in !chi, surise cu re&ret, ap!i ""u "in cap. Prea bine$ P!rnir unu' 'in& a'tu', %r s se atin&$ Dei ea ii si )ea priviri'e a)intite asupra ei, nu in"r*ni s ri"ice !chii spre e'$ /rcuu' era "estu' "e &reu, "ar ini a ei btea ai tare "ecit ! cerea e%!rtu' %i*ic$ Cin" au a,uns in s%irit 'a p!rti)a '!r, apr!ape c nu ai avea su%'u i abia se )inea pe pici!are "e a e)it ce era$ W!rth i-! 'u pu)in inainte, "escuie ua i ! 's s intre$ Cyn ii arunc p!eta pe un scaun$ Se int!arse s spun ceva, "ar nici!"at nu i-a ai a intit ce ar %i vrut s spun chiar atunci, cci iini'e 'ui se ri"icar i ! atinser$ 'i sc!ase c'a a care ii )inea pru'$ Buc'e'e e'iberate se rs%irar peste iini'e 'ui4 ii cu%un" t!ate "e&ete'e in e'e i ii ri"ic %a)a spre e'$ Bu*e'e 'ui se ae*ar peste a'e ei$ Cyn si )i trecerea u e" a 'i bii$ Scinci u!r, ii ri"ic iini'e i 'e cuprinse pe a'e sa'e, vrin" s 'e "eprte*e "e pe !bra,ii ei i ap!i s se p!at retra&e i ea$ in '!c "e asta, ii ac!peri iini'e cu pa' e'e i se apr!pie i ai u't "e e'$ Sinii ei si )ir apsarea pieptu'ui 'ui4 c!apse'e '!r se 'ipir4 "i bu' "intre pici!are'e 'ui ptrunse in "espictura pu'pe'!r ei$ (i ap!i t!tu' a ur at s'batic i %!arte repe"e$ 2r intin"u-i &ura pin reui s-i "espart bu*e'e, W!rth ii 's capu' intr-! parte i ii i pinse puternic 'i ba in &ura ei$ Cyn &e u, nevenin"u-i si crea" si )uri'!r, "e bucurie in%! etat$ 0iini'e 'ui c!b!rir pe ta'ie, tr&in"-! i ai apr!ape "e sine$ Pagina 23 eu$ Ca"e$$$

Ap!i in"r*ni ai "eparte, pe %ese, 'ipin"-! "e pintecu' su, %r s incete*e ! c'ip s ! srute s'batic$ Se a&) "e e' i rspunse cu aceeai %!a e 'i bii 'ui %' in"e$ -' ii "esprinse bra)e'e "in ,uru' ei nu ai atit cit s-i sc!at c aa "in panta'!ni i s ! "es%ac$ Bu*e'e 'ui c!ntinuau s ! srute nestu'e4 iini'e 'ui "es%cur cureaua i nasturii "e 'a panta'!ni, ap!i ! 'uar "in n!u in bra)e i ! 'ipir "e e'$ ii in&iia un sin prin ateria'u' sub)ire ca aeru'$ Nu se u')u i cu atit4 cut cu "e&ete'e 'a cea% i "esprinse capsa ce )inea r!chia$ >ip i btat "e e7ta* atunci cin" si )i cu s%ircuri'e sini'!r pru' "e pe pieptu' 'ui tare i %ierbinte$ W!rth &e u sur", chinuit$ Nevrin" inc s se s u'& "in ace' srut, e' se chinui s-i "ea ,!s

haina i c aa$ De&ete'e i se i pie"icar in %er !aru' r!chiei, "ar cin" reui s-' "es%ac, ii trase in ,!s r!chia peste !'"uri, 'sin"-! s a'unece "e-a 'un&u' c!apse'!r pin pe p!"ea-$ O inc!n,ur "in n!u cu bra)e'e, ! ri"ic "in i,'!cu' haine'!r ce-i in%urau pici!are'e i ! "use pe pat$ Se prbuir a in"!i$ -' se intinse "easupra ei, srutin"-! cu aceeai %rene*ie cu care se 'upta s scape "in panta'!ni$ in s%irit, era e'iberat "e t!ate haine'e4 abia acu se !pri, ca s ! priveasc$ Sinii se in')au "in %iia "e pie'e pa'i" care intersecta br!n*u'$ Abia se au*i CS %iu a' naibii+C atunci cin" iini'e 'ui ii prinser in curbura pa' e'!r, ap!i i 'e ic u!r "easupra '!r, !*!'in" putin i,'!curi'e brune, pr!e inente4 "up iini ur capu' care se ap'ec i srut pe rin" sinii, inainte s ia s%ircuri'e intre bu*e$ 0i,'!cu' ei se ri"ic "e pe pat$ O prinse cu bra)u', a"ucin"-! i ai apr!ape "e bu*e'e 'ui care c!b!rau incet spre pintec$ i' srut, srut "i bu' trupu'ui ei intii prin triun&hiu' "e tase care-' ac!perea, ap!i, "in"u-' ,!s, ii srut s !cu' "e pr !a'e$ Citeva c'ipe ai tir*iu, pu'sa inuntru' ei$ -ra stri t, ic, ii !punea re*isten), pin cin" trupu' se re'a7 i se 's in v!ia trupu'ui 'ui$ Cin" in s%irit se si )i in&r!pat t!ta' in ea, se ri"ic, se ae* in &enunchi i ! ri"ic i pe ea, ae*in"-! ast%e' incit s-i stea in bra)e i in ace'ai ti p s-' inchi" intre c!apse'e ei$ - Stai cu )i-e bine, Cyn, !pti e' cu v!ce hiriit in ti p ce &ura 'ui "eschis ii cuprinse u&urii sini'!r$ Cyn ii inc!n,ur capu' cu bra)e'e, strin&in"u-' 'a sinu' ei, in ti p ce !'"uri'e i se apsar peste c!apse'e 'ui, tri i)in" "uritatea 'ui pin 'a p!arta pintecu'ui$ 1rupu' ei ii cuprin"ea in intre&i e p'intatea$ Cin" e' s&et cu 'i ba vir%u' sinu'ui, intrea&a ei %iin) *vicni i se u p'u$ ii $cuta respira)ia atunci cin" e' ! 's inap!i pe pat$ 6i bin" b'in", ii ""u ia ! parte uvi)e'e "e pr u e*it "e pe %a) i 'e ae* pe rin" pe pern$ Dar apr!ape i e"iat e7presia 'ui se schi b$ Deveni inc!r"at, incrincenat, c!ncentrat, incepu s se ite in interi!ru' ei, inaintin" i retr&in"u-se cu ! pricepere ce retre*i in ea pasiuni pe care 'e cre"ea epui*ate$ Cin" Cyn se 's pra" '!r pentru a "!ua !ar, p'cerea ! np"i c!p'eit!are, i preun cu stri&tu' r&uit a' 'ui W!rth i cu s in)a 'ui care )ini e'iberat a"inc inuntru' ei$ Cyn era &ata i brcat i cu 'ucruri'e i pachetate atunci cin" W!rth se tre*i a "!ua *i "i inea)a$ (e*in" )eapn pe scaun, ii ur ri "e&ete'e ce se inchi"eau in ,uru' ni icu'ui care, pin acu ! c'ip, %usese sinu' ei$ O cutase prin aternutu' rvit inainte s se tre*easc "e t!t (i s-i "ea sea a c ea nu ai *cea in cercu' bra)e'!r sa'e$ Se scu' in capu' !ase'!r, ii i,i !chii s ! va" ba&a,u' "e 'a pici!are$ - Ce %aci# ! intreb, "ei tia rspunsu'$ - P'ec$ - Aa e$ Disear$ - Nu este aa$ Cu ur t!ru' *b!r spre Da''as$ - 0i, %at$$$ - Nu- i p!)i schi ba h!trirea, aa c nici nu incerca$ Se ri"ic "e pe scaun i se int!arse cu spate'e spre e', nu ai pentru c arta atit "e a' "racu'ui "e se7y cu cearcea%uri'e a'ea strinse in ,uru' a'e'!r i cu era ciu%u'it, neras, s! n!r!s, p'antat in i,'!cu' aternutu'ui rvit i !t!t!'it "e iubirea '!r$ - Bi'ete'e nu sint va'abi'e "ac p'eci ai "evre e, cu a't *b!r$ - 0-a tre*it ai "evre e i a "at te'e%!n 'a a&en)ie i au %!st "e ac!r" s p'tesc "i%eren)a "e pre) "ac i i v!i schi ba avi!nu'$ ->ie# - -7act$ ai bine, inre&istr e7presia ei inc!r"at i

1u nu trebuie s te a&i)i s )i-' !"i%ici pe a' tu$ Stai aici i bucur-te "e cit a ai r as "in escapa"$ - Ca &reu$ Arunc aternuturi'e cit c!'! i se repe*i spre ea$ O prinse "e bra) i ! int!arse spre e', !b'i&in"-! s-i priveasc t!at &!'iciunea uscu'!as$ # - Ascu't aici, sinte c! p'ici in %r"e'e&ea asta$ Dac tu te int!rci int!rc ai repe"e$ Cyn ii s u'se bra)u' "in strins!area 'ui$ - Gr!*av$ 2 e7act ceea ce vrei$ ai repe"e, atunci i eu

W!rth intr in baie i i*bi ua in ur a iui$ Cyn au*i icare in c! parti entu' cu "!u ui, se n c 'i se 'sa icu' "e,un$ 8 se %cea &rea) nu ai cin" se &in"ea 'a incare, "ar s!rbi t!tui ! ceac "e ca%ea, pe teras, pstrin"u-se intr-! tcere !sti' t!t ti pu' cit e' a %cut "u, s-a i brcat i i-a strins 'ucruri'e$ i' au*i te'e%!nin" 'a a&en)ie, re*ervin"u-i i 'ui un '!c 'a avi!nu' ei$ Cin" 'acri i'e prinser a-i in)epa !chii, 'e puse pe sea a s!are'ui tr!pica' care se in')a t!t ai sus i se re%'ecta in pan!p'ia "e stuc a'b$ Pagina 24

- Gata# ! intreb e' "in pra&u' uii &'isante$ 1rebuie s p'ec acu "ac nu vrei s pier"e avi!nu'$ Re*istin" tenta)iei "e a ai arunca ! u'ti privire u'uit!ru'ui peisa, sau "e a-i 'ua r as bun "e 'a ca er i piscin, Cyn iei st!ic i se urc in ;eep$ De t!ate a nunte'e 'ichi"rii, a'e pre"rii ;eepu'ui se !cup W!rth$ Cyn ii spuse c avea s-i returne*e ,u tate "in bani, a"ic partea ei, ceva$ ai inc!'!, cin"va, in viit!r, cin" avea s-' p!at privi "in n!u in !chi %r$ s se chirceasc t!at sau s i*bucneasc in p'ins$ Ceea ce, acu ce' pu)in, ii venea s %ac in !rice c'ip$ Dru u' cu ta7iu' pin 'a aer!p!rt era i ai pr%!s, i ai *&! !t!s, i ai a&'! erat "ecit cu "!u *i'e in ur , cin" s!siser$ P'tir ta7a "e p'ecare, ap!i r aser in ateptare in sa'a aer!p!rtu'ui, 'a!'a't cu a')i turiti !b!si)i, ari "e s!are i ar)&!i, care, acu , c 'i se ter inaser vacan)e'e, preau nerb"t!ri s se certe cu cineva care 'e cun!tea 'i ba$ B at !s%er ce prea s nu ai aib capt, pin cin", in ce'e "in ur , avi!nu' %u &ata "e i barcare$ Cyn sperase c "e vre e ce schi baser bi'ete'e, n-!r s ai stea i preun, "ar evi"ent c W!rth a %cut in aa %e' incit s se ae*e ta p!n 'in& ea, 'a ar&ine, cci %usese t!tui prev*t!are s aib '!cu' "e 'in& &ea , ceea ce ii !%eri !ca*ia s priveasc %r s va" a%ar pin cin" avi!nu' atinse in')i ea "e *b!r$ Spre "e!sebire "e *b!ru' spre Acapu'c!, in ti pu' cruia "! nise ! at !s%er "e petrecere, pasa&erii "e acu , care se int!rceau acas, erau tcu)i, cu b!tu' pe 'abe, "ac nu "e-a "reptu' !%'u*i$ Cei ai u')i au a"!r it i e"iat "up ce au c!nsu at icu' "e,un c!ntinenta'$ W!rth ii spri,ini c!tu' pe bra)u' %!t!'iu'ui "intre ei i se ap'ec spre ea. - Cyn, chiar nu vrei s- i ai v!rbeti nici!"at# - Ba "a$ Nu %i cara&hi!s, rep'ic ea a"resin"u-se n!ri'!r ce se scur&eau prin "reptu' hub'!uri'!r$ - (i ai s te ai ui)i vre!"at 'a ine# Se uit, i i e"iat re&ret, cin" ii v*u *i betu' %riv!' i atit "e ispitit!r$ - La tine p!t uita, ins te c eu n-a s ai p!t uita in !&'in"$ - De ce# Pentru c te-ai cu'cat cu ine# - Ssst+ De ce nu te "uci 'a icr!%!n, 'a cpitan in %a), s anun)i pe t!at 'u ea# Arunc priviri ,enate in ,ur, "ar, "up cite ii putea ea "a sea a, ni eni

nu prea s ascu'te v!rbe'e '!r$ - Nu vreau s v!rbesc "espre ce s-a inti p'at a*i-n!apte, !pti ea$ - Da eu vreau$ - Atunci ai s v!rbeti sin&ur, pentru c eu nu a s ascu't, i ii int!arse capu' "e 'a e'$ Citeva inute "e tcere$ Cyn ii *icea - spera - c e' ii ascu'tase "!rin)a$ (i "e!"at ii au*i v!cea chiar 'in& ureche. - Cyn, i tu ai vrut s se inti p'e 'a %e' "e u't ca i ine$ Se uit 'a e' %r s-i p!at stpini un pu%net !%ensat$ - Pe cine eti tu atit "e suprat# intreb e' ca' $ Pe tine, pentru c )i-a p'cut# Sau pe ine, pentru c a %cut in aa %e' incit s-)i p'ac# - Nu i-a p'cut+ Asta i' in%urie$ - Pe "racu nu, ii trinti e' in %a)$ Nu te-ai pre%cut, i a' naibii s %iu "ac eu a %cut-!+ N-ai "ecit s te in)i sin&ur "ac asta te %ace s te si )i bine, "ar asta va %i ! inciun$ 0ai c ai sc!s su%'etu' "in ine, "e "!u !ri, aa c nu te ai pre%ace c nu te-ai si )it "e inune$ Obra,ii ei se i purpurar. - Ce vreau s spun este c nu i-a p'cut "up aceea$ - Aha, pricep, spuse i ur rspicat, r!stin" %iecare cuvint cu sarcas , a"ic nu )i-a p'cut c ai stat inc!vri&at cu ine t!at n!aptea, cu %un"u' tu b&at in vintre'e e'e i cu ina ea pe sinu' tu$ Cyn ii "use pa' e'e reci i asu"ate 'a !bra,ii nu ai %'cri$ -rau atit "e pa'pabi'e in e !ria trupu'ui ! ente'e n!p)ii cin" se tre*ise "in pricina "e&ete'!r 'ui care-i %r intau s%ircuri'e$ De %iecare "at se intinsese t!rcin" in bra)e'e 'ui, cu%un"in"u-se ap!i "in n!u in s! n$ -ra !,ic acu c-i a intea cu cit "es%rinare ii pri ise ea in&iieri'e$ - La 'u ina *i'ei, spuse cu "uritate, i i "au sea a cu cit nes!c!tin) a purtat$ Nu arunc t!at vina pe tine$ Dei tu ai u't ai u't e7perien) in$ $$ in$$$ - P'ceri'e crnii# Cuvintu' sta, Cp'ceriC nici car nu putea s su&ere*e triri'e pe care 'e nscuse %iin)a 'ui in %iin)a ei$ 8ncruntin"u-se 'a pr!prii'e ei &in"uri rebe'e, c!ntinu 'a %e' "e ursu*. - A c*ut victi e circu stan)e'!r i c'i ei i a bian)ei r! antice a'e '!cu'ui respectiv$ Asta este t!t+ (i a"u& 'a %e' "e a%ectat ca ! pr!%es!ar pe"ant. t!t ce vreau este s uit, asta-/!t$ - in re&u'$ - 2!arte bine$ - O s uit $ - Per%ect$ -7act asta a spus$ Deschise revista a erican pe care ! cu prase 'a aer!p!rt inainte s p'ece$ Spre uurarea ei, W!rth ii 's capu' pe perna %!t!'iu'ui i inchise !chii$ A'te citeva inute se scurser, ti p in care ea s-a pre%cut c citete cuvinte'e tiprite pe care 'e avea sub !chi, iar e' c "!ar e$ in ce'e "in ur e' ii rsuci capu' spre ea$ - Cyn# i - 0 # - Nu cre" c a s p!t uita$ -ra atit "e nen!r!cit, incit ii cuprinse %runtea in iini$ Ca s ! 'initeasc, W!rth ii atinse &enunchiu'$ Pagina 25

- Prea a %!st a' naibii "e bine$ - Chiar# inainte s-i "ea sea a ce %cea sau ce spunea, capu' ei s'tase inspre %a)a 'ui, iar bu*e'e r!stiser intrebarea$ Dac ar %i %!st sincer - sincer cu sine - ar %i trebuit s recun!asc %aptu' c are parte "in inia ei i*v!ra "in nesi&uran)$ W!rth se cu'case cu u'te %e ei, nenu rate %e ei, ai tinere, ai "r&u)e, ai se7y "ecit ea$ Acu era !bse"at "e &in"u' c e' ! c! para cu ce'e'a'te$ - S %iu ' naibii, ce bine a %!st+ A %!st %antastic, spuse e', "ar i e"iat se recu'ese i ri"ic u!r "in u eri a in"i%eren). ce' pu)in eu aa a si )it$ Da tu, , tu$$$# Nu se si )i in stare s se uite 'a e', inchise "!ar !chii i ""u "in cap$ Dac n-ar %i %!st atit "e chinuit "e pr!pria ei incertitu"ine, ar %i putut s sesi*e*e nesi&uran)a "in v!cea 'ui W!rth. - Binein)e'es, 1i este sin&uru' brbat cu care p!)i c! para$ - Nu-8 p! eni pe 1i , *ise scuturin"u-i nein"up'ecat capu' i ucin"u-i bu*a "e ,!s$ - (tiu ce si )i, Cyn, !%t e' "in &reu$ Cre*i c sint atit "e insensibi' incit s nu si t vin!vat pentru c -a cu'cat cu nevasta 'ui# - 3"uva$ - C!rect+ e7c'a cu ! !apt "e scen$ 3"uva 'ui$ De "!i ani v"uva 'ui$ 8n t!t ace' ti p, in t!t ti pu' ace'a cit ai %!st cst!rit cu e', nici ! c'ip i nici!"at nu a avut nici un &in" 'asciv in ceea ce te privea$ ;ur$ - (tiu$ - Atunci "e ce te si )i atit "e a' "racu'ui "e vin!vat "in pricina n!p)ii trecute# intreb ret!ric$ -u unu' nu &in"ea 'a 1i atunci cin" a stat vi*avi "e tine 'a as i )i-a ur rit chipu' 'a 'u ina 'u inrii, cu ii schi ba e7presia i i i "!rea s si t pe pie'e pru' tu i s-)i srut &ura in ti p ce "ev!rai "esertu'$ - 1er in, W!rth$ 2r s )in c!nt "e a rciunea ei, se ap'ec spre ea i ii c!b!ri i ai u't v!cea. - Cyn, cin" &ura ta s-a "eschis sub bu*e'e e'e, cin" )i-a atins sinii, nu ai tu i-ai %!st in inte$ Nu 1i , i ni eni a'tcineva$ -rai atit "e ca'" i "e "u'ce, atit "e$$$ - 1e r!&, taci$ - N-a %i putut s ab)in s nu intru in tine, chiar i "ac 1i c'ipa aceea pe u$ ar %i intrat chiar in

ii ac!peri urechi'e cu pa' e'e$ -' i 'e trase in ,!s$ - Cre" c ar trebui s ne schi b %e'u' "e a ve"ea anu ite 'ucruri, "!ar nu ave $ "e ce s ne si )i vin!va)i$ - Nu# intreb ea sub)ire$ W!rth, inspi int %aptu' c a a ai inti p'at asta$ - (tiu$ - A %!st atit "e$$ rspuns cu atita aban"!nare a %iin)ei e'e$ Nici!"at nu i s-

$ Parc s-ar %i i*bit intr-un *i" "e bet!n cu vite*a "e ! sut "e i'e pe !r$ Atit "e brusc i-a %rint v!rba i e !)ia a "isprut "in &'asu' ei$ Citeva c'ipe nu a %!st capabi' nici car s respire, se uita "!ar 'a e', %i7$ - Ce-ai spus# - Cin"# - A"ineauri$

Ai spus CtiuC, cin" )i-a *is c nu -a ai purtat nici!"at aa$ - Ah, "a$ Se %i)ii in scaun i ii "rese ,enat &'asu'. a vrut s spun c$$$ tii, tu nu eti &enu' care s te cu'ci aiurea$ C!ntinua s-' priveasc t!t - 1i )i-a %cut vre!"at c!n%i"en)e "espre via)a n!astr pers!na'# - Nu$ 'a *i, vrei ceva "e but# S %ac se n s$$$ ai bnuit!are.

Cyn ii in%ipse "e&ete'e in bra)u' 'ui$ - 1i )i-a %cut vre!"at c!n%i"en)e "espre via)a n!astr pers!na'# - A %!st cei ai bun prieteni, Cyn, spuse e' i pciuit!r$ (tii cu sint bie)ii, ai *ic i ei unaa'ta$ Se$inti'nesc, s!rb citeva beri i "iscu)ia a,un&e 'a %e ei i atunci incep s spun t!t %e'u' "e 'ucruri pe care nu 'e &in"esc in rea'itate$ Ochii i se u p'ur "e 'acri i, "ar "e %urie, nu "e triste)e$ - 1i nu a %!st u')u it "e ine in pat# >i-a spus e' asta# - Nu$ - W!rth' ii uc bu*a "e ,!s$ - Bine, p!ate c i-a scpat vre! a'u*ie "espre asta$ Da ce s!) nu i-ar "!ri, ai "evre e sau tir*iu, s aib ai u't spirit "e ini)iativ in pat# Cyn in&hi)i "e citeva !ri ca s nu v! ite$

ai

Si )ea c i se spar&e pieptu', c se sc!bea in interi!r$ - 1i a %!st "e*a &it "e via)a n!astr se7ua'# W!rth b!'b!r!si citeva in,urturi$ - A *is eu asta# Nu$ N-a spus "ecit atit, c 1i - i cre" c a %!st i e"iat "up naterea 'ui Bran"!n - a *is c via)a v!astr inti nu ai era chiar aa "e e7citant pe cit ar %i putut s %ie, c nu te aprin"eai 'a atin&eri'e 'ui aa$$ $ - A *is c-s rece# - Nu rece, se enerv e'$ Nu *ice ce n-a *is, Cyn$ 1i se vicrea "!ar c 'ucruri'e ca sta&naser$ CRutinC a *is, "a, sta cre" c a %!st cuvintu'$ 'a *is c ii avea i e' partea 'ui "e vin$ 3e*i, "up ce s!)ii'e nasc, unii brba)i incep s 'e c!nsi"ere "!ar a e, uitin" c e'e sint i %e e'e$ L-a s%tuit pe 1i s inceap s se p!arte cu tine ca i cu ! a ant i tu vei incepe s te p!r)i ca atare$ Cyn tre ura "e %urie$ - Cun!ti t!ate rspunsuri'e in ceea ce 'e privete pe %e ei, "a, W!rth# - A"ic ce vrei s spui# - A"ic ai vrut s te c!nvin&i sin&ur "ac eu sint ! creatur "!tat cu se7$ 0-ai pus 'a pat nu ai ca s a%'i "in pr!prie e7perien) cit p!t s "e*a &esc un brbat$ in,urturi'e "inainte erau pa'i"e in c! para)ie cu ce'e pe care 'e r!sti acu apr!ape in &in", pu nii i se strinser intr-un &est re%'e7, iar !chii i,ir i c'ipir scprin" "e %urie$ - (tii c-i ! p!rcrie ce-ai *is$ 2ir-ar a "racu'ui, "!ar tii i tu ai bine$ - Scu*- , te r!&$ Pagina 26

- 0 "uc 'a t!a'et$ 2cu un pas are peste pici!are'e 'ui i a,unse in spa)iu' "intre scaune pe care i' strbtu cu pai nesi&uri$ La t!a'et i se %cu ru$ R ase inchis in cabin ai u't vre e "up ce i-a &!'it st! acu', incercin" s scape "e vuietu' "in urechi, ce ac!perea uruitu' !t!are'!r ae*ate chiar 'a c!a"a avi!nu'ui$ in ti p ce ii str!pea %a)a cu ap rece, ii "!ri s

p!at ve"ea chipu' 'ui 1i , asupra 'ui$

car cinci

inute i nu ai ei "!i s %ie, ca s-i p!at revrsa %uria

Cu "e-a in"r*nit s "iscute via)a '!r inti cu W!rth# Dintre t!)i !a enii "e pe p int, t!c ai cu W!rth$ Cu %ustan&iu' sta$ Cu berbantu'$ Cu bu'evar"ieru'$ Ce s%at se atepta e' s pri easc "e 'a un vint!r "e %uste h!'tei in pr!b'e e "in acestea arita'e# Dac avusese ceva "e spus in 'e&tur cu acest subiect, "e ce nu i s-a a"resat ei# -a una a %!st incintat, cit "e "e*&ustt!r+, "e via)a '!r se7ua' i nu s-ar %i putut si )i ai tr"at nici "ac ar %i a%'at c 1i avusese ! re'a)ie e7tra- c!n,u&a'$ Dar pcatu' 'ui 1i era ni ic %a) "e ace'a a' 'ui W!rth$ -' s-a %!'!sit "e in%!r a)ia pe care i-! incre"in)ase prietenu' su$ Nu-i inchipuise c puteau s e7iste brba)i care s c!b!are atit "e ,!s$ Sin&uru' 'ucru pe care nu-' in)e'e&ea era "e ce !are ii trebuise atit "e u't ca s-i satis%ac aceast curi!*itate$ Se int!arse intr-un tir*iu 'a '!cu' ei, "ar re%u* s-i ac!r"e vre! aten)ie$ 6b!ru' inap!i spre Da''as prea s "ure*e "e trei !ri ai u't "ecit ce' in sens invers pe care-' %cuser cu "!u *i'e in ur , "ar avi!nu' a,unse in s%irit 'a "estina)ie i pasa&erii se pre&tir "e c!b!rire$ -a se %uri pe 'in& cei'a')i turiti, !c!'in" s! brer!uri'e in%'!rate i ace'e pinatas c!'!rate )ipt!r$ Neavin" ce ba&a, s ri"ice "e 'a ban"a ru'ant pentru ba&a,e, a,unsese printre pri ii 'a va $ Din ne%ericire, W!rth era pe ur e'e ei$ A,unse 'a rin" e7act in ur a ei$ - Ai tras c!nc'u*ii &reite, Cyn$ 1i i-a %cut ! sin&ur "at c!n%i"en)e, ,ur$ Pr!babi' c v-a)i ci!n"nit atunci sau cine tie$ Ni ic i p!rtant, cre"e $ Nici nu -a &in"it vre!"at 'a "iscu)ia aceea, pin nu i-ai a intit tu "e ea$ - Sint c!nvins, arunc ea peste u r, %r s se int!arc$ - - a"evru' a"evrat$ S bat Du ne*eu "ac a*in!apte acu se int!arse cu %a)a 'a e'$ - 0-ai a"e enit s er& cu tine 'a Acapu'c!$ -a &in"it 'a aa ceva$ Abia

$$ - Nu te-a a"e enit 'a ni ic$ - D!ar pentru c eu era una "in pu)ine'e %e ei cu care inc nu te-ai cu'cat, c!rect# - 8nc!rect$ - Ai$ pr!%itat "e starea ea "epresiv i -ai a e)it s er& cu tine pentru c ai vrut s incerci pe pr!pria ta pie'e "ac v"uva 'ui 1i este chiar atit "e rece i "e neinspirat in pat, precu spunea e'$ Suprin"u-se 'a rin"u' su, i pe bun "reptate, W!rth nu se ai putu ab)ine. - Din cite p!t eu spune, n-ar prea %i avut "e ce s se pun&$ 8n nici un ca* "ac i' c'reai i pe ei 'a %e' "e virt!s cu -ai c'rit pe ine$ Cyn &e u sur" i se in%i!ra, "ar ai rnu't "in pricina a intiri'!r prea p'cute "ecit "e ruine$ -- Dac ai reuit s st!rci ! reac)ie "e ! !arecare c'"ur "in partea ea$ $$, nu se 's ea ai pre,!s, nu ai c W!rth ! intrerupse. - C'"ur+ 5a, ha - a *ice incan"escen), p!ate$ Cu si&uran) %ierbinte$ in !rice ca*, cu u't ai u't "ecit Cca'"C, s %iu a' naibii+ - Dac, "eci, ai !b)inut ! reac)ie "in partea ea, p!)i s ,ubi'e*i, cci asta insea n, nu-i aa, c '-ai intrecut pe ce' ai bun prieten a' tu in sin&ura c! peti)ie intre brba)i care c!ntea* cu a"evrat$

- /r t!ru'+ stri& !%i)eru' "e 'a va $ Cyn inaint spre &hieu$ - Cyn, stai$ W!rth pi peste 'inia "e "e arca)ie$ - Nu e rin"u' "u neav!astr, "! nu'e, i' intercept un %unc)i!nar$ - Sint cu "!a na$ - - s!)ia "u neav!astr# - Nu$ - Atepta)i 'a rin"$ - 2ir-ar$$ $ - Care a %!st sc!pu' vi*itei "u neav!astr in 0e7ic, "!a n 0cGa'i# intreb %unc)i!naru' "e 'a &hieu cin" "eschise paap!rtu'$ - 3acan)$ - Ave)i ceva "e "ec'arat# - Cyn+ stri& W!rth$ - D!u br)ri "e ar&int i un bici$ 2unc)i!naru' puse ta pi'a pe ta'!nu' "e intrare$ - 0u')u esc$ ii 'u sac!e'e i se &rbi spre scara ru'ant$ W!rth se repe*i 'a &hieu$ - 0-a "us in 0e7ic pentru vacan) i n-a cu prat ni ic$ 2unc)i!naru' ii stu"ie acte'e$ - S ve"e - Dar$$$ ce ave)i in sac!, v r!&$

W!rth se uit in ,ur$ Ru'anta ! "ucea pe Cyn in sus i curin" n-! ai v*u$ - Deschi"e)i sac!a, "! nu'e Lansin&, v r!&$ De*$ stat pin 'a Du ne*eu "e "e*n!" intu' acestui %irit "e spt in, W!rth trase %er !aru' sac!ei Cyn !pri ta7iu' 'a curb, in "reptu', casei ei, p'ti i c!b!ri$ 6iare'e "e "u inic *ceau pe a'ee, un 'ucru cu t!tu' ne!binuit, cci La"!nia 'e citea int!t"eauna cin" ii 'ua ca%eaua "e "i inea)$ C!ntrariat, Cyn 'e cu'ese "e pe ,!s i ur a'eea pin in spate'e casei$ /a "e 'a buctrie era incuiat, "ar pe &ea Cyn b v*u pe a a ei 'a aina "e &tit, int!rcin" ! bucat "e s'nin in ti&aie$ Btu in &ea $ La"!nia se uit peste u r i cin" ! v*u pe Cyn stin" pe trepte, %cu ! %i&ur tare surprins$ Pagina 27

Lu ti&aia "e pe %!c i se &rbi s "eschi" ua$ - Cyn, pentru Du ne*eu$$$ - - ! p!veste 'un&, a $ 8st!vit, arunc pe un scaun t!t ce )inea in iini$ - (tia c te int!rci "isear$ - Aa a %!st h!trit ini)ia'$ Dar a h!trit s ne int!arce ai "evre e$ - /n"e-i W!rth# Cu ai a,uns acas# De ce v-a)i scurtat e7cursia# Pe Cyn ! "urea capu' inc "e cin" ateri*ase avi!nu'$ 8ncit intrebri'e "e acu se i*beau "e creieru' ei ca nite bi'e "e p!pice$ incepu s-i ase*e ti p'e'e$ - De ce ninci in su%ra&erie# intreb 'a rin"u' ei$ Per"eaua ce ac!perea arca"a "intre buctrie

i su%ra&erie %iin" "at 'a ! parte, apucase s va" asa aran,at cu %'!ri pr!aspete, erve)e'e "e bu bac i serviciu' ce' bun "e p!r)e'an$ Din cupt!r se rspin"eau ar! e "e'ici!ase, "ar pentru st! acu' ei i"eea "e incare era un chin$ - Cynthia, nu te si )i bine# De ce te-ai int!rs ai "evre e# = O h!trire 'uat in &rab$ - Nu )i-au p'cut c!n"i)ii'e "e ca*are# - De %apt, sta)iunea i-a "epit t!ate ateptri'e$ - 8ns!'a)ie# - Nu, -a uns$ - Pr!b'e e "in pricina incrii 'ui 0!nte- *u a# $ - Nu$ - Atunci nu in)e'e&$ - Pur i si p'u ne-a sturat, asta e t!t, spuse ea scurt$ - De ce# - /n"e-i Bran"!n# - /n"e-i W!rth# Rit u' in care se "es%ura "ia'!&u' ii ""ea a e)e'i$ - 0-a "espr)it "e e' 'a aer!p!rt$ A 'uat un ta7i$ Se in"repta spre ua care "ucea in cas. "uc s-' v" pe Bran"!n, ap!i %ac un "u i ba& in pat$ A trebuit s ne tre*i %!arte "evre e ca s prin"e avi!nui$ O s-)i e7p'ic t!tu' ai tir*iu$ 0ai avea "e %cut ci)iva pai pin 'a u cin" "e!"at in %a)a ei apru un brbat cu un *i bet vese' pe bu*e i ha'at "e baie in "un&i$ Ar %i %!st &reu "e spus !are era ai !cat "intre ei "!i$ - Cyn, incepu La"!nia a%abi', cre" c i' cun!ti pe vecinu' n!stru, "! nu' 1ant!n$ Binein)e'es c Cyn i' cun!tea pe "! nu' 1ant!n$ L!cuia 'a "!u case "e ei "e cin" 1i i cu ea cu praser casa asta$ Ga*!nu' su stirnea invi"ia intre&u'ui cartier care era vestit pentru &ri,a pe care pr!prietarii ! ac!r"au terenuri'!r "in ,uru' case'!r '!r$ Pensi!naru' Char'ie 1ant!n petrecea !re intre&i cu'tivin" %'!ri, iar iarba, c!pacii i tu%iuri'e erau tunse cu re&u'aritate$ -ra un vecin srit!r, prieten!s i pra" u!ar pentru putii care vin"eau "u'ciuri i bi'ete "e t! b!' pentru strin&erea "e te- iri-ce %!n"uri$ Avea v!rba !a'e, a abi' i ! %ire ai "e&rab c!nservat!are$$$ i, !ricu , era u'ti a pers!an pe care Cyn s-ar %i ateptat s ! va" in pr!priu' 'ui ha'at "e baie in pr!pria ei buctrie, intr-! *i "e "u inic "e prin*$ - Chariie, eti &ata pentru ca%ea# La"!nia - sin&ura "intre ei trei care nu prea "e'!c tu'burat ii turn ! ceac i trecu pe 'in& %iica ei, inc b'!cat "e u'uire, ca s i! "ea$ - 0asa e apr!ape &ata, *ise, btin"u-' incura,at!r pe bra)$ Nu te "eran,ea* "ac ni se a'tur i Cyn, nu-i aa# S-a int!rs ai "evre e "e 'a$$$ - Par"!n, %cu Cyn i )ini pe 'in& vecin, care arta 'a %e' "e tu'burat ca i ea$ Se "use intii in ca era 'ui Bran"!n$ Patu' 'ui era %cut, ins ei nu se *rea nicieri$ La"!nia ! a,unse "in ur citeva secun"e "up ce intrase in "!r it!ru' pe care-' i pr)ise cu 1i i pe care, ascu'tin" "e s%aturi'e ce i se ""user, i' re"ec!rase 'a scurt vre e "up !artea 'ui$ De cu inchise La"!nia ua, Cyn se in%ipse in ea. - /n"e e Bran"!n# - A %!st invitat 'a Shane Latti !re i a r as ac!'! i peste n!apte$ Ast*i, "up c!a'a "e "u inic, se "uc 'a &r"ina *!!'!&ic$ - Deci ai avut t!at 'ibertatea s i)i invi)i iubitu' s-i petreac aici n!aptea$ - -7act, rep'ic La"!nia cu ! stpinire "e sine a" irabi'$ La cinci*eci i unu "e ani, La"!nia Patters!n era ! %e eie ai u't "ecit %er ect!are$ Pru' ei avea aceeai nuan) "e *ahr ars

ca i a' %iicei ei, "!ar c "e ci)iva ani buni se pricepuse s-' v!pseasc ast%e' ca s nu se va" nici ce' ai scurt %ir a'b$ Ochii ei aveau cu'!area c!niacu'ui$ -ra sub)ire 'a trup, ar %i putut trece "rept ! %e eie cu *ece ani ai tinr$ Pra& atis u' era a "!ua ei natur, ast%e' c ii sttea in %ire s v!rbeasc pe 'eau$ - Char'ie i cu ine atept "e 'uni "e *i'e s ne petrece ! n!apte i preun$ N!aptea trecut a %!st pri a !ca*ie pe care a avut-!$ Cyn si )i c i se in !aie &enunchii$ Se prbui pe ar&inea patu'ui, stupe%iat "e recun!aterea %ranc a arnei ei$ - Nu in)e'e& "e ce eti atit "e nec,it, Cynthia$ Petrecerea ea a %!st stricat "e venirea ta neanun)at$ - De$ $$ "e cin" "urea* p!vestea asta# - Pi, s ve"e 4 ii$inc'in La"!nia capu' intr-! parte4 se n c se c!ncentra. "e pri vara trecut, cin" Char'ie i-a a"us un inunat buchet "e 'a'e'e "in pr!pria a &r"in$ L-a invitat 'a ! ca%ea i a stat ai u't "e ! !r$ ii "use ina 'a !bra*, care se i bu,!rase ca ai unei %eti)e. - 2cea t!t %e'u' "e chestii cara&hi!ase, "e e7e p'u, cuta prete7te ca s trece %'ecare prin %ata casei ce'ui'a't$ A,unsese s er&e 'a aceeai !r "up c!resp!n"en), ca i cu ne-a %i in)e'es, i uite-aa avea !ca*ia s v!rbi $ Atitea ceti "e *ahr i-a cerut cu i pru ut $incit a,unsese s-' suspecte* c are un a'a bic$ A "!ua *i "up ce i-a a"us 'a'e'e'e, -a invitat 'a as, 'a prin*$ Pagina 28

Aceea a %!st pri a inti'nire !%icia'$ - (i eu un"e era # /n"e era Bran"!n# - 1u erai 'a s'u,b iar Bran"!n a ers cu n!i$ Se incrunt cin" v*u %i&ura neincre*t!are a iui Cyn. pentru Du ne*eu, Cynthia, i-a %cut curte in a"evratu' sens a' cuvintu'ui$ Nu %i aa ri"ic!'$ N-a %cut "ra&!ste pin n!aptea trecut i n-a %i %cut-! nicicu cu Bran"!n in cas$ - A"ic ai ! re'a)ie cu Char'ie 1ant!n# - Ai a'es un cuvint ca ciu"at pentru senti ente'e pe care 'e ave unui pentru a'tu'$ N-a putea spune c- i p'ace e7presia ta cen*!ria'C i nici t!nu' v!cii, Sint ! %e eie sin&ur$ La %e' este i Char'ie$ S!)ia 'ui a urit acu apte ani$ Ave "estu'e interese c! une i ne si )i %!arte bine i preun4 !chii ei sc'ipir. e un brbat %!arte se7y, nu &seti# Cyn nu-i &sea cuvinte'e$ #- N!aptea trecut ne-a c!n%ir at c sinie c! patibi'i in i!t, aa c nea 'ucruri'e$ - 1e u)i cu ei# - Binein)e'es c nu, se !%ens La"!nia$ Ne cst!ri $ - 3 cst!ri)i# - Da+ Nu e inunat# - 3 cst!ri)i# Cin"# - Cit "e curin" p!sibi'$ Cyn se ri"ic "e pe pat i se apr!pie "e %ereastr$ h!trit s !%icia'i*

D"u 'a ! parte transperantu' i se uit a%ar, "ar intea ei nu inre&istra ni ic "in ce *reau !chii$ - Pur i si p'u# se int!arse ea spre La"!nia$ - O%, "ra&a ea$ Ghar'ie chiar era in&ri,!rat "e %e'u' in care ai s pri eti vestea, "ar eu a tratat cu "ispre) in&ri,!rarea iui$ Acu sint "e*a &it "e tine$ N-a cre*ut c ! s %ii unu' "in acei c!pii care v!r %i re%ractari 'a prin)ii vitre&i$ - Nu %i ri"ic!'$ - Atunci care e pr!b'e a# De ce nu eti %ericit pentru ine# Cyn ii "eprt bra)e'e "e trup intrun &est nea,ut!rat$ - 0-ai 'uat pe nepre&tite, a $ Prea brusc$ - Ne %ace curte "e 'uni "e *i'e$ - Pe ascuns$ 2uriin"u-v cin" eu era 'a 'ucru$ L-ai ituit pe Bran"!n s-i )in &ura "espre tete-a-tete-u' v!stru# De ce nu i-ai spus ni ic pin acu # De ceCai pstrat t!tu' secret# Rise "ispre)uit!r. te ateptai p!ate s uit prin e' ca prin stic' atunci cin" a aprut in buctrie in ha'at "e baie "e parc sta ar %i ce' ai %iresc 'ucru "e pe 'u e# - 3" c nu eti intr-! "isp!*i)ie %av!rabi' unei "iscu)ii pe aceast te $ in p'us, n-a s te 'as s- i strici aceast *i i ii int!arse spate'e, in"reptin"u-se spre u$ - 0a , "e ce trebuie s a%'u eu u'ti a# La"!nia reveni, cu un aer "e tru%ie, brbia ei i pins inainte rturisin" c !r&!'iu' ei era rnit$ - Prea bine, Cynthia, intrucit -ai intrebat, a s-)i spun "e ce -a %erit s-)i rturisesc "espre iubirea ea$ 0 si )ea pr!st pentru c eu avea ! via) n!u i tu nu aveai$ -Ce# - Asta pe scurt$ A r as v"uv 'a ase 'uni "up tine, "ar eu i-a revenit ai repe"e "ecit tine$ 1e-a t!t btut ia cap s-)i "uci via)a ai "eparte$ La %e' a %cut i W!rth$ (i t!)i cei care )in 'a tine$ Dar tu nici!"at nu ne-ai ascu'tat$ 1!t ce %ceai era s stai !%'u* i s te vai)i c t!tu' era atit "e p'ictisit!r, "e cenuiu, "e ne u')u it!r$ Preai h!trit s)i p'in&i "e i'$ La"!nia c!ntinu. ei bine, eu nu 'uase ! ase enea h!trire$ Char'ie a aprut in via)a ea ca ! &ur "e aer curat$ Pe tat' tu '-a iubit "in t!at ini a$ (tii %!arte bine asta$ (i Char'ie tie, aa cu i eu tiu c a iubit-! pe Iate a 'ui$ 1!c ai pentru c vie)i'e n!astre au %!st atit "e p'ine i "e i p'inite inainte "e a ne cun!ate, pute acu s ne "rui unu' a'tuia u't ai u't %ericire i "ra&!ste$ Sint ! u')i e "e %e ei "e virsta ea, chiar i ai tinere, u't ai tinere, care ar vrea s pun ina pe Char'ie$ Ochii ei 'ucir inc!n%un"abii re%'ectin" "ra&!stea i bucuria cei u p'eau su%'etu'$ Cyn se intreb cu "e nu !bservase pin acu vi!iciunea a ei ei$ - Char'ie &sete incintt!are i a u*ant, iar ci) privete n!aptea trecut, c sint &r!*av 'a pat$ 8ncit a*i-"irninea), pe 'a patru, cin" i-a cerut ina, a *is "a$ (i pe bune, Cynthia, cre"e c nu -a &in"it 'a tine abs!'ut "e'!c cin" i-a "at rspunsu'$Dac nu-ii p'ace, &hini!n, "ar asta e$ Se rsuci pe c'ciie '-i %cu ! ieire "e n "e ari'e "!a ne a'e scenei$ Cyn r ase cu !chii a)inti)i 'a ua inchis pin cin" pu'sa)ii'e "urer!ase "in cap ! i pinser cu "e-a si'a in baie, un"e 'u "!u aspirine i u p'u ca"a cu ap %ierbinte$ R ase in ap ! ,u tate "e !r, cit aspirina s-i p!at aneste*ia capu', "up care se i brc$ Cin" c!b!ri in buctrie, nev*ut, La"!nia i Char'ie se in"e'etniceau cu sp'atu' vase'!r 'a chiuvet, pre%erin" vi*ibi' c!'ab!rarea "ecit aina aut! at "e sp'at$ La"!nia 'e sp'a4 Char'ie 'e ter&ea$ Ri"eau "e ! &'u $

Cyn si )i cu ! cuprin"e invi"ia, senti ent pentru care se uri chiar in c'ipa ur t!are$ - 0a , "! nu'e 1ant!n$ Cei "!i se int!arser surprini "e v!cea ei$ Cyn ii i preun nerv!as$ - 3reau$ $$ vreau s$$$

iini'e

2e'icitri, scurt ea 'a entabi'$ - 0u')u esc, "ra&, se rs%) La"!nia, "e parc cearta '!r nici nu avusese '!c$ - i preun cu %e'icitri'e e'e, v r!& s pri i)i scu*e pentru %e'u' in care -a purtat cin" a s!sit$ Reui s schi)e*e un *i bet in)epenit. -a)i 'uat pe nepus- as$ - i)i accept scu*e'e, se precipit La"!nia !bservin" 'acri i'e care abureau !chii %iicei ei$ Pagina 29

3rei nite ca%ea# - inc %ierbinte$ Sau p!ate un ceai ar %i ai bun$ -ti tare pa'i" cu t!t br!n*u' sta a' tu$ - Pre%er ceai$ Char'ie puse "e!parte pr!s!pu' "e vase i se apr!pie "e Cyn$ Dei era i brcat, t!t nu putea s ! priveasc in !chi i "in ti i"itate ii asa '!bu' urechii cu "e&ete'e$$ - 0 te c a"inea!ri ai tras ! c!nc'u*ie &reit i nu p!t s te c!n"a n pentru asta$ Acu ii ri"ic !chii b'in*i i ! privi "rept in %a), "ei chipu' 'ui inc era c!n&esti!nat "e ,en$ - 3reau s tii c ! respect pe a a ta, "!a n 0cCa''e$ Na %i %cut ni ic i nici n-a s %ac ceva ce ar putea peric'ita %ericirea ei sau care ar putea s ! ,i&neasc in vreun %e'$ Cyn ii 's ina pe bra)u' 'ui$ #- A reac)i!nat nec!ntr!'at, e ! eteahn a caracteru'ui eu$ Acu ins -a !binuit cu n!ut)i'e i p!t spune c sint incintat$ 0a a erit s %ie %ericit$ Sint c!nvins c ai s-! %aci %ericit$ 6i betu' 'ui rturisea c se si )ea uurat$ - Bine$ Pi, asta-i %!arte bine, se bi'bii e'$ 1e r!& s- i spui pe nu e "e aici inc!'!$ - 8ar eu sint Cynthia sau Cyn$ ii ""ur ina i ii *i bir ca'"$ Ca se n "e i pcare, Cyn ii "rui a ei sa'e br)ara e7ican "e ar&int$ Aa cu ii inchipuise Cyn, La"!nia se bucur %!arte tare$ Ap!i Cyn se ae* s-i bea ceaiu' i s nince citeva pr,ituri cu a%ine care ai r seser i in acest ti p "iscutar "espre nunt$ 3iit!rii iri "!reau ! cere !nie restrins, inti , aici in cas, 'a care s invite nu ai %a i'ii'e %!arte apr!piate i pre!tu'$ La scurt vre e "up aceast "iscu)ie, La"!nia i Char'ie p'ecar, spunin" c se "uceau s se uite 'a un eci "e %!tba' 'a e' acas$ /r rin"u-i cu se "eprtau bra) 'a bra), i pie"icin"u-se ia t!t pasu' pentru c nu-i puteau "esprin"e priviri'e unu' "e 'a ce''a't, Cyn ii *ice c ai u't ca si&ur in ti pu' eciu'ui ! s %ie i ceva i br)iri in%!cate$ (i iari si )i un spas "e e !)ie pe care i' resi )ea ai u't ca un "!r "ecit ca invi"ie$ Nu "!rea s 'e piar %ericirea, "ar era &e'!as pe i p'inirea '!r, care se "at!ra %aptu'ui c erau ! sin&ur %iin) %!r at "in "!u, in '!c s %ie sin&ur %iecare$ in cursu' "up-a ie*ei, Bran"!n %u a"us acas "e prin)ii t!varei 'ui "e ,!ac$ -ra e !)i!nat c-i ve"ea a a, "ar i "e ceea ce v*use 'a *!!$ Biciu' '-a cucerit pe "ep'in$ - i i p'ace apr!ape 'a %e' "e u't ca i pist!a'e'e pe care i 'e-a "at W!rth, ciripi e', repe*in"u-se

spre u ca s-' incerce a%ar$ Chiar i nu ai au*in" nu e'e 'ui W!rth, si )i cu &hear "e "!rin) i "e*a &ire$

! strin&e !

La"!nia se int!arse 'a ti p pentru cin$ 0incar in sa'!n, in %a)a te'evi*!ru'ui, ur rin" un %i' Disney i preun cu Bran"!n$ 1e'e%!nu' sun pe 'a i,'!cu' pr!&ra u'ui$ La"!nia se ri"ic s rspun"$ - Pr!babi' c e Char'ie$ A spus c ! s sune "up ce-i anun) , pe c!piii 'ui "espre p'anuri'e n!astre$ Lipsi citeva bune$ Cyn ! au*ea ri*in"$ Ap!i reverii i *ise. - - pentru tine$ - Pentru ine# Cine e# - W!rth$ inute

Pe !n!area ea c e nebun$ Cin" i-a spus c rit, a %cut pe "istrusu' i ai s p'in&, nu a'ta$ - Nu vreau s v!rbesc cu e'$ Risu' &a'nic a' La"!niei se stinse$ - De ce nu# - inc ai "!are capu' i nu si t in stare s v!rbesc cu e', *ise, incercin" s par cit ai %ireasc, "ar tia c nu putea s ine'e perspicacitatea a ei ei$ - Ce %aci nu e prea p!'itic!s, Cynthia$ - i i pare ru$ Dar acu nu vreau s v!rbesc$ N-a Bran"!n nu-i psa$ stat cu Bran"!n "e atitea *i'e$ Dar 'ui

-ra t!ta' abs!rbit "e aventuri'e prin care trecea ! %a i'ie care %cea ! c't!rie cu p'uta pe riu$ irnpreunin"u-i bra)e'e pe piept, La"!riia ii 'u un aer "e printe inchi*it!r care "!rea s a%'e a"evru'$ - Ce s-a inti p'at intre v!i 'a Acapu'c!# - Ni ic+ e7c'a Cynthia$ Pur i si p'u nu vreau s v!rbesc acu $ - (i eu ce s-i spun# - Spune-i c nu si t bine$ Nu, stai, spune-i c sint !b!sit pentru c nu rn-a asta s nu-i spui$ Spune-i c ies in !ra$ - Deci, ce s-i spun# - Spune-i c ies$ - N-a s int pentru tine$ !"ihnit "estu' n!aptea trecut$ Nu, nu, nici

- Atunci spune-i c sint !cupat i c nu p!t veni 'a te'e%!n$ Dac are aniere, n-! s te bat 'a cap s-i "ai e7p'ica)ii$ Cyn trebui s sup!rte privirea &rea "e repr! a a ei ei, "ar in ce'e "in ur La"!nia %cu ceea ce-i spusese %iic-sa$ Char'ie sun apr!ape i e"iat "up aceea$ C!nversa)ia nu se ai isprvea, rs%)in"u-se i &in&urin", parc pentru a recupera t!t ti pu' pier"ut cit i-au )inut in tain iubirea$ Cyn i' cu'c pe Bran"!n, spuser i preun ru&ciunea, ii u p'u %runtea "e srutri "e n!apte bun, ap!i se retrase, in s%irit, in ca era ei$ inc ai trebuia s sup!rte treaba cu "espachetatu'$ 2iecare !biect pe care-' sc!tea "in ba&a, ii a"ucea a inte intr-un %e' sau a'tu' "e W!rth i "e ce'e citeva *i'e petrecute i preun$ Cin" purtase b'u*a asta, e' ii %cuse c! p'i ente i-i spusese c acea cu'!are %cea c pie'ea ei s par %!s%!rescent$ ii in&iiase !bra*u'$ Pagina 30

in !rtu' sta pici!are'e ei artau ne aip! enit, spusese e' cin" ! v*use i brcat ast%e'$ (i ii ciupise pu'pa$ Ce "e&ete se7y i Cs %iu a' naibii c- i vine s 'e nincC, as *isese cin" 'e v*use iein" "in san"a'e'e astea, ap!i ii trecuse burice'e "e&ete'!r "e ia in peste "e&ete'e ei "e 'a pici!are$ - Cit %'atarisea', ur ur ea, si )in" cu ! ineac %uria4 ap!i a"u& r*bunt!are. "ar a pri it ceea ce erita, nu-i aa# 0ai puternic "ecit in"i&narea era "urerea pe care ! si )ea in ini $ Ochii i se u p'ur "e 'acri i a are atunci cin" "espachet r!chia pe care ! cu prase pentru c ! c!nvinsese e' s ! cu pere, ! a e)ise cu atitea c! p'i ente i t!t e' ! "e*brcase "e ea, inat "e ! pati nestpinit$ O"at cu'cat in pat, incerc s se c!ns!'e*e cu a intiri'e in care i' iubea, pe 1i $ - a"evrat, a" ise ea, au %!st vre uri cin" ar %i putut avea ai u't ini)iativ in re'a)ii'e '!r inti e$ Dar au %!st vre uri cin" ar %i putut %i i e' ai inspirat$ N-a ni erit nici e' )inta int!t"eauna, "ar ea una nu s-a p'ins nici!"at, c!rect# Nici ea nu a %!st ereu i p'init$ P intu' a r as i ne icat sub trupu' ei$ Au %!st i n!p)i in care ste'e'e n-au inun"at-! cu str'ucirea '!r$ (i putea spune c nici!"at nu a %!st aa ca n!aptea trecut$ De cu se a'ctui in intea ei acest &in" in%i"e', ii i &si ! e7p'ica)ie$ Revrsarea "e pasiune "in partea ei %usese pe "e-a-ntre&u' ,usti%icat$ Nu se ai cu'case "e u't vre e cu un brbat, asta era t!t$ Nu ai &in"ete-te cit "!rin) p!ate strin&e ! %e eie snt!as i tinr in "!i ani "e *i'e$ Nu e "e irare c reac)ia ei 'a pri u' brbat care ! atinsese $a %!st atit "e e7p'!*iv$ Dar se in"!ia c ceea ce &in"ea acu era pe "ep'in a"evrat$ De cin" urise 1i , ai %useser i a')i brba)i care au incercat s "eschi" r!binetu' se7ua'it)i4 ei, "e e7e p'u, ;!sh 0asters, abia cu citeva *iie in ur $ (i nu se t!pise in bra)e'e 'ui$ - S te ia naiba, W!rth Lansin&, !pti in pern cin", &e in" abia au*it, se r!st!&!'i pe ! parte i ii trase &enunchii 'a piept$ 8n,urin"u-8, si )ea brusc nev!ia s %ie cuprins "e bra)e'e 'ui puternice, s-i 'ase !'"uri'e in v!ia pa' e'!r iui, ca ast%e' 'ui s-i %ie ai u!r s4 ! ptrun" a"inc, ne i'!s i t!tui cit "e u!r$ ii a inti "e sruturi'e 'ui i parc bu*e'e 'ui erau 'ipite "e a'e ei$ inchise !chii i %re ta sub atin&erea &urii 'ui cin" ii &usta ar! a sinu'ui cu 'i ba u e", %' in"$ Nici!"at n-! s ai si t ar"erea aceea s'batec a trupuri'!r '!r unite i iubin"u-se$ Nu nu ai c ! %cuse s rspun" pasiunii 'ui intr-un !" neruinat "e pasi!nat, "ar "istrusese accesu' !ricrui a't brbat 'a trupu' ei$ Chiar i 1i , care !binuia s %ac "ra&!ste cu pasiune sau cu b'in"e)e, "up cu 'e era "isp!*i)ia, p'ea "ac i' c! para cu W!rth$ O rnise iri trei %e'uri$ 8ntii, pentru c ii a"e enise trupu' s ! tr"e*e, ap!i pentru c ! pr!v!case s se supere pe %!stu' ei s!), care, !rt %iin"-, nu putea s se se apere, i, in a' trei'ea rin", pentru c ! pr"ase "e ce' rnai bun prieten pe care-' avusese vre!"at$ Pier"erea aceasta ii pr!v!ca ! su%erin) 'a %e' "e are ca i senti entu' c %usese %!'!sit$ in a"incu' su%'etu'ui ei, spera ca W!rth s %ie 'a %e' "e nen!r!cit ca i ea, "ar e' pr!babi' c ce'ebra eveni entu'$ Dusese 'a$ i p'inite ceea ce-i pr!pusese$ - A cerut ! butur "e re&i , se incrunt W!rth 'a paharu' cu si%!ri pe care st!ica "!a n 5ar"i an -t!c ai i-' turnase$ - -7act asta ai pri it, rspunse ea$ -ra "e,a ,!i i rb"area ei, renu it "e a't%e', incepuse s "evin strve*ie "in pricina sc'i%!se'i'!r 'ui %r s%irit$

- Da n-are &ust "e si%!n "e re&i $ - Da asta este, %cu ea t!t ai ar)&!as$ 1!at spt ina na %!st chip s-)i intre ! u-n v!ie$ Ce-i cu tine# - Ni ic, !r i e' !%'u*, ,ucin"u-se cu un cub "e &hea) pe care-' i pin&ea in ap cu "e&etu' i acesta revenea "e %iecare "at 'a supra%a)$ - Cre"ea c ! s %ii incintat "e c! isi!nu' &ras pe care '-ai pri it spt ina asta$ Ri"ic "in u eri %r s-i rspun" "!a nei 5ar"i an$ - Chiar i apa aceea "e ac)iuni ai pri it-!$ - Prea u't vre e a trebuit s-i %ac curte h!atei 'eia btrine, irii e'$ - -a te cre"e abs!'ut a"!rabi' Chiar ea i-a *is, ieri, "upa ia*, cin" a trecut pe aici$ Nu ai c ea nu a %!st nev!it s se c!n%runte cu purtarea ta "in aceste *i'e, aa ca ine, ii ""u ! tvi) "e p'ut pentru pahar. ceva nu este in !r"ine$ - v!rba "e via)a ta senti enta'# - Pe "racu' e7c'a e', in"reptin"u-se "e spate , in scaun$ 3ia)a ea senti enta' este %!arte in !r",ne, u')u esc$ i' privi sceptic$ - Cre"ea c e7cursia 'a Acapu'c! ! s-)i %ac bine$ - -i bine, nu i-a %cut$ - Greta a sunat "e "!u !ri aici$ Nu ai cre"e cin" ii spun c eti ba p'ecat, ba v!rbeti 'a cea'a't 'inie$ Nu ai tiu ce scu*e s &sesc$ - 'ei sa'ariu i pentru ca s &seti scu*e, s tii$ D!a na 5ar"i an incerc ! a't pe"a'$ - Cre" c senti ente'e Gretei sint !%ensate pentru c nu-i rspun*i 'a te'e%!n$ - Ce trist+ Nu era inc pre&tit s ! ierte pentru c ii 'sase cu bu*e'e u %'ate in u'ti a c'ip$ P!%ti ce s-a inti p'at "in pricina asta$ Pagina 31

(i-a pier"ut cea ai bun prieten$ Deci ce i p!rtan) avea c Greta era suprat pentru c e' ! evita# De ce s %ie e' sin&uru' %raier "in !ra cruia nu i se rspun"e 'a te'e%!n# De "u inic seara, ""use peste *ece te'e%!ane in %iecare *i 'a care nu pri ise nici un rspuns$ - /ite ce-i, !ri te bine "ispui, !ri c!nce- "ie*i, ii ceru "!a na 5ar"i an cin" 'u "e pe as c!resp!n"en)a pe care i-! a"usese 'a se nat$ - Dac nu-)i c!nvin c!n"i)ii'e "e 'ucru "e aici, se enerv ei, "e ce nu-)i "ai "e isia# Din pra& se int!arse spre e' i-i arunc ! privire c!n"escen"ent, re&a', pe care "e !bicei ! pstra pentru c'ien)ii reca'citran)i i pentru "istribuit!rii necivi'i*a)i$ - Nu prea $ ias ini a$ Nici!"at n-a , prsit un brbat cin" s-a a%'at 'a anan&hie$ - 2e ei'e+ pu%ni W!rth "up ce ea trinti ua in ur a ei$ Orice r!' ar !cupa in via)a ta, )i-! %ac un ia"$ Se ri"ic "e 'a bir!u i ii incerc preci*ia cu in&ea "e &!'%$ Pentru ce'e trei '!vituri &reite ""u vina pe ! pr!tuberan) sub c!v!r$ Ri"ic cr!sa i ! i*bi in in&ea care-i sttea in ca'e$ Nici una "in ,ucrii nu '-a a,utat in aceast spt in s ii ai creasc !ra'u'$ De citeva !ri ii venise s ias 'a un restaurant seara, un"eva, "ar nui$ venea in inte nici ! %e eie pentru care s se !steneasc si %ac pr!&ra $ Nici nu se si )ea "ispus s %ac un tur ca s va" ce putea pescui n!u prin c'uburi'e "e n!apte pe care 'e bintuia e'$ Cu ,u tate "e ini ii *ise c ar %i putut s ! pre%ere pe av!cata care ii

avea bir!u' in aceeai c'"ire, "ar chiar i nu ai &in"u' c trebuia s se )in "up %uste'e ei i' !b!sea$ in p'us, cin" se int!rsese "in 0e7ic, se inti'nise cu ea inti p't!r "e ai u'te !ri, in &ara,u'-parcare, "ar pici!are'e ei nu i s-au ai prut atit "e spectacu'!ase, ba "i p!triv$ Nasu' i' avea prea 'un&, bu*e'e prea sub)iri, pru' prea cir'i!n)at$ Ochii nu erau "!ar vic'eni, ci chiar per%i*i$ N-avea icri'e *bur"a'nice a'e in,i'!r, nici risu' scurt, vese' i nici !biceiu' s-i u e*easc bu*e'e inainte s spun ceva i p!rtant$ Nu era Cyn, ce ai$ Cyn era sin&ura %e eie pe care v!ia s ! va"4 i, "in ne%ericire, ea nu-i v!rbea$ Cu putea %i aa "e cp!as incit s crea" c atunci cin" a %cut "ra&!ste cu ea, nu ur rea "ecit s incerce s ! aprin" ai tare "ecit ! aprinsese 1i vre!"at# 1!c ai pe asta ! a'esese, "in t!ate presupuneri'e pr!steti, ,uveni'e, uiereti pe care 'e-ar %i putut avea+ (i "ac era chiar atit "e pr!steasc, ,uveni', uiereasc, "e ce-i ai %cea &ri,i "in pricina ei# De ce nu ! trecea pur i si p'u 'a su aru' b'este atu'ui "e "!sar a' psihicu'ui %e inin care, inc "e pe vre ea -vei, nu e7ce'ase nici!"at in ,u"ec)i '!&ice# int!t"eauna ii i a&inase c Cyn se &sea "easupra pr!stii'!r st!ra, "ar, evi"ent, &reise$ O s-i vin ea in %ire pin 'a ur $ 1!ate %ac ia %e'$ (i pin atunci,a s 'e ia naiba pe t!ate$ Destu' cu vicrea'a$ intr-un ! ent "e h!trire sp!ntan, ii 'u ,acheta "e pe cuieru' "e a'u iniu i iei va'-virte, pe ua bir!u'ui$ - P'eci ai "evre e# se interes "!a na 5ar"i an$ - 0 "uc 'a sa'$ Aaa, i "ac sun Greta rniine, %- i i e"iat 'e&tura cu ea$ 8ni a 'ui Cyn era a'turi "e %ata "in %a)a ei$ Nu se p!trivea !"e'u'ui tipic a' paciente'!r care veneau 'a spita'u' "e !bstetric&inec!'!&ie pentru c!nsu'ta)ii i s%aturi$ De !bicei, statutu' '!r s!cia' era i,'!ciu sau "in c'asa "e ,!s$ 8n &enera' nu se bucurau "e prea are in&ri,ire printeasc sau nici nu cun!teau aa ceva, iar ca activitate se7ua' avuseser c!ntact inc "inaintea pubert)ii$ Shery' Davenp!rt era a treia %iic a unui a&nat a' pr!priet)i'!r i !bi'iare i a' s!)iei acestuia, pers!an cu ! p!*i)ie %!arte i p!rtant in s!cietate$ /na "in sur!ri'e ai ari a'e 'ui Shery' era pr!cur!r, i ea binecun!scut4 cea'a't era cst!rit cu un arist!crat a' re&atu'ui, un c!'e& "e echip 'a p!'! a' Prin)u'ui "e Wa'es$ Circu stan)e'e situa)iei 'ui Shery' nu erau ai tra&ice "ecit a'e a't!ra, "ar, "in pricina %a i'iei care era atit "e cun!scut i a p!*i)iei pub'ice pe care "!rea s i-! pstre*e, c!nsecin)e'e ar %i %!st cu si&uran) catastr!%a'e$ - Pur i si p'u nu p!t uci"e un prunc, suspin ea in batista br!"at i pru' b'!n" i 'uci!s ii c*u peste %a)$ Dac 'e-a spune prin)i'!r c sint insrcinat, tiu c asta i-ar cere s %ac$ /na "in sur!ri'e e'e a avut un av!rt, "ar era ai are, "e,a 'a c!'e&iu, cin" s-a inii p'at$ Ni eni a'tcineva nu a tiut, "ecit n!i, %a i'ia$ 1ata a avut &ri, s nu se a%'e, Shery' era una "intr%e ce'e ai bune stu"ente a'e unei c!'i e"ii pentru %ete cu re&i %!arte e7c'usivist$ -ra inte'i&ent, %ru !as i %!arte speriat$ - 1e-ai s%tuit cu cineva "in c!a'# intreb Cyn b'in"$ - Nu+ Du ne*eu'e, nu$ 0-ar "a a%ar+ 1ata cre" c ar e7p'!"a$ 0a a i a be'e sur!ri ac!'! au abs!'vit$ - (i tat' c!pi'u'ui, Shery'# -' tie# - Nu$ - De ce# - Nu i-ar psa$ - Nu e p!sibi' ! cst!rie# Sc!ase un h!h!t "e ris %r pic "e vese'ie in e' i c'tin "in cap$ - Nu$ -u nu a vrea aa ceva$

- -i# - Nu a

%!st iubit$

Pagina 32

A"ic, eu nu '-a iubit$ - Deci nu a %!st ! re'a)ie "e "urat# Shery' c'tin iari "in cap$ - De aceea n-ai 'uat nici ! sur "e precau)ie# - Da, recun!scu i ii ""u 'a ! parte pru'$ S nu- i )ine)i ! pre"ic, a"ic ve*i ce pr!ast a %!st$ (tiu "e,a p!vestea asta$ A %!st &enu' "e pasiune "e ! ent$ Sint si&ur c i-a inchipuit c iau pi'u'e$ -' a %!'!sit pre*ervativ, "ar, r!&, *ise *i bin" ,a'nic, se ve"e c n-a %unc)i!nat$ -' e asistent "e antren!r 'a c'ubu' n!stru "e tenis$ /n D!n ;uan, asta e$ Nu e &enu' care s se ins!are$ (i sint c!nvins c nici!"at n-ar %i ceva "e capu' 'ui, ai *ise i inuna)ii si !chi "e un a'bastru n!r"ic ""ur "ru u' 'a inc un rin" "e 'acri i$ - D!a n 0cCa'', ce-a s %ac# Cyn ii i preun iini'e pe bir!u$ - Dac ai putea s !pte*i, %r s )ii c!nt "e ni ic a'tceva "ecit "e pr!prii'e ta'e "!rin)e, tu ce ai %ace, Shery'# - A pstra c!pi'u', spuse *i bin" "u'ce i e'anc!'ic$ - De ce# - Pentru c -ar iubi pe ine$ A"ic vreau s spun c bebe'uii ii iubesc a e'e, in"i%erent "e ce s-ar inti p'a, "a# 2isura "in ini a 'ui Cyn se ai 'r&i "e un "e&et$ Shery' avea nev!ie "e iubire "e*interesat pentru c nici!"at nu avusese parte "e aa ceva, - Atunci, p!ate c asta ar trebui s %aci$ - Nu, se s i!rci %ata, i p!sibi'$ Dac-ar %i incura,at-! pe %at s pstre*e c!pi'u', ar %i inse nat s-i "epeasc 'i ite'e r!'u'ui ei$ Nu putea "ecit s s!n"e*e "i%erite'e !p)iuni pe care 'e aveau paciente'e$ - Dac nu se pune pr!b'e a cst!riei i nu vrei s pui capt sarcinii i nici nu c!nsi"eri c ai putea crete sin&ur c!pi'u', p!)i s te h!trti pentru a"!p)iune$ - Asta i-ar p'cea, spuse Shery' ri"icin"u-se "e pe scaun$ incepu s s!are spa)iu' in&ust "intre bir!u' 'ui Cyn i %ereastr$ Dac a ti c pruncu' eu ar %i "at in &ri,a unui cup'u in care cei "!i se iubesc unu' pe a'tu' i ar iubi i c!pi'u', asta i-ar p'cea s %ac$ Dar prin)ii nu ar 'sa nici!"at s "uc sarcina pin 'a capt$ S-ar "uce "e rip t!ate p'anuri'e pe care i 'e-au %cut in privin)a ea$ - Dar atunci cu r ine cu p'anuri'e pe care )i 'e-ai %cut tu ins)i in privin)a ta# Shery' se !pri i se uit 'a ea perp'e7$ - -u n-a nici un pian$ - Pi, cre" c ar trebui s ai, *ise Cyn, ri"icin"u-se i "in" !c!' bir!u'ui$ Puse ! in pe u ru' iui Shery'. a %i bucur!as "ac a putea s vin ac!'! i s %iu pe p!st "e ta p!n atunci cin" 'e-ai spune vestea asta prin)i'!r ti$ Dar tu trebuie s te h!trti ce s %aci, a"u& ea &rbit$ ;u"ecin" "up "isperarea "e pe chipu' 'ui Shery' in %a)a perspectivei "e a avea ! ase enea "iscu)ie, Cyn se &in"i c %a i'ia asta a ei trebuia s %ie ! a"evrat ter!are "ac inspirau atita %ric in %iica '!r ai ic$

- 0ai ai ti p$ Abia ai "esc!perit c eti insrcinat, acu spt ini i stai i cintrete-)i t!ate !p)iuni'e$

citeva *i'e$ Ac!r"-)i r&a*u' cit!rva

Lu ! carte "e vi*it i i-! ""u. - intre ti p, "ac vrei s intrebi ceva sau "!ar s v!rbeti cu cineva, " i un te'e%!n$ Bine# - Da, !%t "escura,at Shery', ins!)in"u-i v!rba cu ! inc'inare a capu'ui$ 0u')u esc c -a)i ascu'tat$ - 1!tu' ! s se aran,e*e cu va %i ce' ai bine$ Ai s ve*i$ Shery' avea un aer %!arte in"!it atunci cin" ii 'u 'a reve"ere i prsi bir!u'$ Cyn se int!arse cu un aer !b!sit 'a %!t!'iu' ei "in spate'e bir!u'ui i ii spri,ini capu' in iini$ -ra *iua "e ,!i a unei spt ini pe care ar %i putut-! ca'i%ica "rept cea ai pr!ast "e "up !artea 'ui 1i $ 1!ate ca*uri'e pe care 'e avusese in acea spt in %useser e7tre "e "i%ici'e$ Sau p!ate c ea era intr-! "isp!*i)ie u't prea pr!ast ca s 'e p!at re*!'va$ P'atitu"ini'e pe care 'e !%erise %e ei'!r cu atitea pr!b'e e sunaser i ai bana'e "ecit erau "e !bicei$$$ i ip!crite 'a un !" &r!s!'an$ Cu "e putea s 'e s%tuiasc s %ie atente i s "ea "!va" "e bun si ) in re'a)ii'e se7ua'e, cin" t!c ai ea nu ii ur ase pr!prii'e pre"ici, inainte s se %i cu'cat cu W!rth# 2usese &enu' aprins-c'ciie'e- pentru-!c'ip$ (i nu avea nici ! scu*$ - D!a n 0cCa''# La %e' "e abtut aps pe but!nu' inter%!- nu'ui$ - Da$ 3*use c Shery' Davenp!rt %usese u'ti a pacient in acea *i$ - D!ct!ru' 0asters vrea s v v!rbeasc$ in sinea ei rri%rii i &e u in ace'ai ti p, "ar nu putea &si, acu , pe '!c, un !" p!'itic!s "e a evita s-i va"$ - S vin$ - Bun, bun, ! sa'ut e' "in" bu*na i artin" %ru !s in ha'atu' a'b$ - Bun, ;!sh$ Ce ai %aci# - Bine, *ise i se ae* pe c!')u' bir!u'ui, b'!cin"u-i %!arte "ibaci p!sibi'itatea "e a iei "e "up e'$ Dar tu ar)i ca ist!vit$ - A %!st ! spt in "in aia$ - Pi, cre"ea c spt in trecut a %!st ! spt in$$$ - (i spt in trecut$ - 1e-a sunat si bt$ 0a a ta i-a spus c )i-ai 'uat ! scurt vacan)$ - Da, ca aa ceva, "ar "in pcate nu i-a prea %cut bine$ - Nu i-ai rspuns 'a ape'uri$ Pagina 33

0ai presus "e !rice, ura s %ie pus intr-! p!*i)ie "e%ensiv i ;!sh avea un ta'ent "e!sebit "e a %ace e7act acest 'ucru$ - /'ti a !ar cin" te-a v*ut, ne-a ca certat, i)i a"uci a inte# - i i a"uc a inte$ -ra v!rba "espre via)a ta se7ua'$ Sau ai "e&rab "espre ine7isten)a ei$ Brbia ei *vicni in sus$

- De un"e tii c e ine7istent# i' intreb pe un t!n &'acia'$ 3*in" cu ii "ispare *i betu' insinuant, si )i cu ii crete ini a$ Se ri"ic in pici!are, i' !c!'i cu &ri, i ii 'u &eanta$ - 1!c ai p'eca $ Stinse 'u ina i "eschise ua$ - Da, pi, vin i eu$ O ur prin antica er i ap!i pe c!ri"!r$ Destui ti p s-i vin in %ire, incit ii strecur ! in in ,uru' bra)u'ui ei i ! intreb. - Deci -ai iertat in"ea,uns ca s iei cina cu ine# Pre%era "e ! ie "e !ri achii "e ba bus virite sub un&hii "ecit s-i petreac ! sear cu ei trei, a"ic. ea insi, "!ct!ru' i c!'!sa'u' su e&!$ - 0i-ar %ace p'cere, rspunse, i*bin"u-' pe ;!sh cu un *i bet ra"i!s$ Cin"# S %ie ea a naibi "ac avea "e &in" s-' 'ase pe superar saru' W!rth Lansin& s-i inchipuie c era ! caset "e caritate se7ua'$ -ra 'a ea acas cin" a a,uns$ Recun!scin"u-i aina sp!rt, !prit ! cas ai inc!'!, in,ur printre "in)i %r i' i %r ur "e "e'icate)e %e inin$ Nu putea pricepe ! u' sta# Dac ar %i vrut s v!rbeasc cu e', ar %i rspuns 'a te'e%!n$ (i ai enervant era %aptu' c ii &si "istrin"u-se "e inune cu Bran"!n, ,!s pe p!"ea inca era "e *i4 ii arunc p!eta i servieta intr-un %!t!'iu i cintri scena "! estic !%erin" ! incrunttur urit in '!c "e *i bet$ - Bun, a i, a venit W!rth' - 3" i eu+ W!rth era intins pe burt$ Bran"!n i' inc- 'ecase pe i,'!c i-' btea peste u eri i !'"uri cu un b) "e baseba''$ Ca'u' reui s se rsuceasc, s' apuce pe biat "e ta'ie i s-' ri"ice in sus, ast%e' incit bra)e'e i pici!are'e 'ui Bran"!n atirnau i se b'bneau in aer$ Bran"!n chiuia in cu' ea %ericirii$ W!rth se c!n&esti!n t!t "in pricina e%!rtu'ui$ -- D!a ne, "a &reu te-ai %cut, reui e' s in&ai e printre "in)ii inc'eta)i$ Cin" erai un bebe'u, te ri"ica aa i te )inea !re intre&i sus, i' 's pe biat pe p!"ea i, spre area incintare a 'ui Bran"!n, se pre%cu a se chinui s se ri"ice in p!*i)ie e*in" i s-i recapete su%'u', - 0ai % ! "at, W!rth$ Sau ri"ic- "e pici!are i )ine- cu capu' in ,!s$ - 'as-', Bran"!n, e !b!sit$ 3!rbise cu ! v!ce sub)ire, "e viespe i se uri pentru asta$ Bucuria ce'!r "!i se stinse instantaneu$ Bran"!n ! privi in"urerat i "e*!rientat$ - P!ate ai tir*iu, *ise W!rth, i pciuit!r, aran,in"i5 pru' 'a, a,ut-rri s ri"ic$ Bran"!n i' prinse "e in i-' CtraseC in pici!are$ - Bun, ! sa'ut e' pe Cyn, intre ti p virin"u-i c aa in panta'!ni, cci ieise cit se *ben&uise cu Bran"!n$ -Bun$ - Ce ai %aci# - Bine$ 1u# - Bine, - /n"e-i a a# - S-a "us s-' ia pe Char'ie, ca s ne %ac pre*entri'e$ - Aha$ Oricit incerca s nu se uite 'a ei, prea incapabi' s-i s u'& priviri'e "e 'a e'$ Pr!babi' c abia venise "e 'a sa'a "e &i nastic, "up cu era i brcat, cu ! pereche "e b'u&i vechi, ! c a "ec!'!rat i nite tenii strvechi, %r !sete$ Pru' ii era ciu%u'it, "e parc ar %i c!n"us aina cu %erestre'e "eschise$ 0car s nu i se %i uitat "irect in !chi, "ar nici s-i evite cuttura nu prea in stare$ Ochii 'ui ! s%re"e'eau ca "!u ra*e 'aser a'bastre in cutarea a"evru'ui$ Privirea '!r %r s%irit parc %u intrerupt "e s!sirea La"!niei care i' p!%ti in"r inuntru pe '!&!"nicu' ei$ Cei "!i ii strinser iirii'e cin" %ur pre*enta)i$

- Char'ie, p!vestea asta i i %rin&e ini a, s tii, spuse W!rth, cu un suspin teatra'$ De ani "e *i'e a'er& "up %e eia asta$ La"!nia i' btu a%ectu!s peste !bra*$ - i i pare ru, W!rth$ Dar e' a %!st u't ai se7y, incit nu i-a putut re*ista$ 3!rbe'e ei i' %cur pe Char'ie s r!easc i pe W!rth s ri", iar Cyn ii *ise c ar %i vrut i ea s ri", ins t!t ce se schi) pe bu*e'e ei %u un *i bet si'it$ - Char'ie vrea s invite in seara asta ca s rec! pense*e pentru n!p)i'e cin" a incat aici$ De cin" ! anun)aser pe Cyn "e inten)ii'e '!r, in %iecare sear inca 'a e'e acas$ - Acu c W!rth este aici, tu i Bran"!n n-! s trebuiasc s inca)i sin&uri$ - Dar, a , eu sint si&ur c W!rth are a'te p'anuri$ - De %apt, eu a trecut pe aici s va" "ac p!t s v invit pe t!)i 'a un ha bur&er$ Ce *ice)i v!i, La"!%iia# Char'ie# - -u sint "e ac!r" cu t!t ce vrea La"!nia, spuse Char'ie, curtenit!r$ La"!nia i' 'u "e bra)$ - Dac nu v supra)i, W!rth, eu a pre%era s %iu sin&ur cu '!&!"nicu' eu$ W!rth %cu 'asciv "in !chi$ - Obr*nictur *bur"a'nic ce eti$ 2irar s %ie, "e ce nu tea %rint eu cin" a putut i ! prinse intr-! i br)iare "e urs b'in"$ 1urture'e'e p'ecar in citeva inute$ Cyn se int!arse spre W!rth i spuse ,enat. - Nu te si )i !b'i&at s iei cu n!i$ - Dar vreau$ Pagina 34

De aceea a i venit, - Date %iin" circu stan)e'e, W!rth$$$ - Care circu stan)e# intrebarea r!stit cu un aer atit "e in!cent era i ai pr!v!cat!are, ceea ce ! %cu s strin& "in "in)i$ Avea "e &in" s ! pr!v!ace 'a aceeai "iscu)ie, iar i iar# - Bran"!n, ia *i, te aran,a* 0cD!na'"# - ie%tin trucu, spuse "in vir%u' bu*e'!r cin" Bran"!n se repe*i pe u a%ar spre aina 'ui W!rth$ - Dar e%icient, *ise e', aruncin"u-i un *i bet cit ai "e*ar ant cu putin)$ Dup "u neav!astr, "!a n 0cCa''$ - P!t s er& s ,!c# - Se spune a v!ie s "uc, Bran"!n, i 'as- s-)i v" %a)a ai intii$Cyn ii terse &ura cu un ervet, ap!i putiui sri "e pe scaun i se repe*i spre ua care "ucea 'a terenu' "e ,!ac$ - 2ii atent 'a t!p!&an, stri& "up e' i !%t pentru c s%atu' era inuti'+ - Ca%ea# intreb W!rth sc!)in" capace'e "e p'astic "e pe ceti'e t!t "e p'astic p'ine cu ca%ea$ - 0u')u esc$ Citva ti p ii s!rbir tcu)i ca%eaua, uitin"u-se 'a Bran"!n cu se ,!ac$ -' i inc ! %eti), ca t!t "e virsta 'ui, a,unser 'a scri'e t!p!&anu'ui in ace'ai ti p$ Cava'er, Bran"!n se ""u 'a ! parte, 'sin"-! pe ea s se ca)ere pri a$ - /n crai in "evenire, chic!ti W!rth$ - Sper c nu$ Privirea 'ui prsi brusc %ereastra are a restaurantu'ui i se !pri pe chipu' &rav, %r ur "e *i bet a' 'ui Cyn, ap!i ii spuse, %r s caute s-i ascun" suprarea. - (tii, cin" "!i !a eni se cu'c i preun, treaba asta ar trebui s-i apr!pie, nu s-i arunce carenc!tr!$ 1!nu' su superi!r ! in%urie$ - Asta "epin"e "e !tivu' pentru care s-au cu'cat i preun# N!i ti "e ce te-ai cu'cat tu cu ine$ - in re&u', recun!sc$

Sint ! scursur$ Lep"tur, "r!,"ie$ Cea ai ab,ect %!r "e via) "e pe intrea&a p'aneta asta ne aip! enit$ P!%ti , eti %ericit aa# Se 's pe spate, in%i&in"u-se in spetea*a &a'benp!rt!ca'ie, intr-! stare "e a&ita)ie ne!binuit 'a e'$ - 1e-a tirit "up ine in 0e7ic nu ai aa, ca s a%'u rspuns 'a ! intrebare ce chinuia "e ani "e *i'e, a"ic !are cu ! %i 'a pat nevasta ce'ui ai bun prieten a' eu# Se p'esni peste c!apse i ""u "ru u' "in piept unei rbu%ne'i "e aer int!rcin"u-i in ace'ai ti p %a)a "e 'a ea$ - Acu , "up ce a stabi'it pricini'e pentru care eu -a cu'cat cu tine, s 'e au*i care te-au %cut pe tine s te cu'ci cu ine$ -Ce# - 5ai, s 'e au*i $ Ce te-a i pins spre asta# - -u$ - S-ar putea cre"e ca i tu ai %!st curi!as s- i a%'i per%!r an)e'e se7ua'e$ - Nici!"at$ pe ace'ea

- Ce v!rbeti# Nici!"at# Nici car ! "at# Nici!"at nu '-ai ascu'tat pe 1i pre*entin" succese'e e'e se7ua'e i nu te-ai intrebat "ac intr- a"evr sint atit "e bun pe cit pretin" a %i# Oare n-ai vrut nicicin" s veri%ici tu ins)i ascu'initatea ea# - -ti "e*&ustt!r$ Se intinse "up &eant i ii trecu peste u r cureaua cu un &est h!trit$ inainte s p!at s se sc!a'e "e pe scaun, W!rth ii strecur ina printre cutii'e i ceti'e &!a'e care se a%'au pe as i ! prinse "e bra)$ - 3e*i cit p!t s "!ar ase enea acu*e# 1!nu' 'ui b'in" ! !pri ai "e&rab "ecit strins!area 'ui$ R ase 'a '!cu' ei i c!b!ri cureaua &en)ii "e pe u r$ Citeva c'ipe 'un&i se privir in tcere$ Cyn ii c!b!ri pri a priviri'e$ - D!are# -' ""u "in cap$ - 2!arte u't$ Cyn ii spri,ini c!ate'e pe asa incrcat "e a ba'a,e i %a)a in pa' e$ - Ah, W!rth, i i pare ru$ Nu tiu ce -a apucat$ Risu' 'ui ! %cu s-i ri"ice capu'$ - N-ai vrea s ai spui ! "at# R!in", ii 's "in n!u capu' in iini$ - N-ar %i trebuit s "au t!at vina nu ai pe )ine$ Avea nev!ie "e un )ap ispit!r, invin!v)in"u-te pe tine, i i uura c!ntiin)a$ - C!ntiin)a# Ceea ce a %cut n!i a %!st chiar atit "e cu p'it# - 0-a si )it vin!vat, trebuie s recun!sc$ - De ce# - Din pricina iui 1i , "esi&ur$ - Dar 1i este !rt$ A trecut ! peri!a"-"e "!'iu ai u't "ecit cuvenit$ Nu %aptu' c te-ai cu'cat cu cineva te-a %cut s te si )i atit "e vin!vat$ Nici car %aptu' c te-ai cu'cat cu ine$ Ceea ce te-a %cut s te si )i vin!vat a %!st - i aici c!b!ri v!cea pin 'a ! n!t "e inti itate - %aptu' c )i-a p'cut atit "e u't$ Cyn ii ic bu*a "e ,!s$ - C!rect# D"u "in cap "istrus$ - Cyn, spuse b'in", intin*in" ina "up a ei, 1i nu ar vrea ca tu s r ii sin&ur$ A urit cin" tu abia aveai "!u*eci i apte "e ani$ Ce-ai %i vrut, s-)i pui centura "e castitate pentru t!t restu' *i'e'!r# - Nu, "ar nu -a ateptat ca revenirea ea in 'u ea n!r a' s %ie atit "e cutre urt!are ca e7perien)$ N-a cre*ut c p!t s %iu atit "e neinhibat$ Cre" c a %!st supersensibi'i*at$ - Ci pu' a %!st %erti', iar eu, 'upu' ce' are i ru, a pr!%itat i '-a ins in)at# - Nu, scutur ea "in cap$ Nu ai pr!%itat prin ni ic$ A %i putut s !presc t!tu' "ac a %i vrut cu a"evrat$

- 8ti u')u esc pentru asta, ii *i bi e' tan"ru$ - 8n u'ti a vre e a %!st atit "e ne u')u it "e t!t$ (i cin" a &sit ! p!rti) "e scpare, a eva"at %r s &in"esc 'a c!nsecin)e$ A"u& crispat. vr!ia s se inti p'e ceva in via)a ea, "ar nu i-a putut i a&ina c ! s %ie ! ha't "e ! n!apte cu tine$ - -i, %irar s %ie, se incrunt W!rth, n-ai putea &si ! "enu ire ai %ericit pentru ceea ce s-a inti p'at# - 1u cu i-ai *ice# - Nu tiu si&ur, "ar in !rice ca* nu ceva atit "e cru"$ A avut "estu'e ha'te "e ! n!apte 'a via)a ea$ Cre"e- , Cyn, ceea ce a trit cu tine nu a p!rnit "in se7$ Pagina 35

A inceput aici, spuse, artin" spre cap, - i a prins vite* aici, i-i in%ipse artt!ru' in pect!ra'u' stin&, "easupra ini ii$ 0u't ai tir*iu a c!b!rit sub curea$ -a incepu s respire intretiat$ - Cu ine 'a %e', W!rth$ - Atunci incetea* cu t!ate pr!stii'e$ Nu tii c tu inse ni u't ai u't pentru ine "ecit ! %inea) pe care ! cu'e& "in !rice bar# - !)ii'e abia in u&urite i re)inute atitea *i'e ""eau s se e'ibere*e acu in 'acri i$ inainte s se petreac aa ceva, ea "ep'as "iscu)ia intr-! a't "irec)ie, c!ns!'in"u-se cu i"eea c ceea ce se inti piase intre ei nu i' %cuse pe e' s ! respecte ai pu)in$ - (i c!'ac peste pup*, anun) i a a c se rit$ - 1u nu vrei s se rite# 0ai vrei ca%ea# - Nu, u')u esc$ Binein)e'es c vreau s se rite, "ar insea n a't schi bare, a't peri!a" "e a"aptare$ Ri"ic priviri'e spre e'. sun e&!ist, nu-' aa# - Pu)in, - 0 ursc pentru ceea ce si t$ - Nu trebuie$ -ste ! enesc$ - La %e' i ce s-a petrecut si bta trecut, nu-i aa# Brasi"!n intr s bea ! &ur "e ap "e 'a )init !are, 'e %cu se n cu ina i %u&i iar a%ar$ - Sea n cu 1i $ - Da, sea n, incuviin) ea cu un *i bet a%ectu!s$ W!rth ii strinse ina pe care inc ! ai )inea intr-a 'ui$ - Cyn, trebuie s tii c nu -a &in"it 'a 1i in acea n!apte$ Ochii iui ii sus)inur insistent pe ai ei, cutin" in)e'e&ere. "ac 1i i-ar %i trecut prin inte ! sin&ur c'ip, nu te=a %i putut atin&e$ 0-a %i &in"it 'a tine ca 'a s!)ia 'ui, nu ca 'a %e eia care i-a "at atita pu)ere in$ $$ -W!rth$ - - a"evrat$ N-ai "ecit s ne&i $ a'te 'ucruri "ac aa trebuie, "ar un 'ucru este abs!'ut si&ur i nu p!ate %i nicicu ne&at, c te-a "!rit in ce' ai si p'u %e'$ (i a e7istat "!va"a %i*ic, pe care iar nu ! p!)i anu'a, c i tu -ai "!rit 'a %e' "e tare$ Recun!ti# - Recun!sc, !pti ea$ - Cin" te-a )inut in n!aptea aia i )i-a atins pie'ea, )i-a ir!sit pru' i )i-a srutat &ura, sin&uru' &in" pe care i' avea era ace'a s %ac "ra&!ste cu tine$ Ni eni a'tcineva nu a ai %!st i p'icat in ceea ce si )ea eu$

Nu ai tu i cu ine, Cyn$ Nu p!)i accepta 'ucru' acesta# Ni ic n-ar %i putut-! sc!ate "in transa pe care ! crease in ,uru' ei sinceritatea se"uct!are a 'ui W!rth$ Ni ic, "!ar apari)ia 'ui Bran"!n cu "!u pa' e *&iriate i insin&erate pe care 'e !b)inuse cin" ateri*ase &reit "up sa'tu' Ccu parautaC "in 'ea&n$ La"!nia inc nu se int!rsese cin" au s!sit ei$ W!rth se !%eri s-' a,ute pe Bran"!n, !b!sit i s i!rcit, s %ac baie i s se ba&e in pat$ Biatu' %cu pe cura,!su' cin" Cyn ii cur) pa' e'e cu "e*in%ectant$ - S tii c bu*i!ara aia "e sus care s-a )inut tare ca 'a un a"evrat brbat, a %!st c erai tu aici, ii e7p'ic ea 'ui W!rth "up ce inchise ua "e 'a "!r it!ru' 'ui Bran"!n$ Dac n-ai %i %!st aici, ar %i sarit in sus$ Brbatu' ii 'ipi &ura "e a ei, "in"u-i inc un srut neateptat, t!t "in partea stin&, "e un"e nu-' v*use venin" i pentru care nu se pre&tise$ Gura 'ui nu "eveni insistent, nici nu ceru s i se rspun", 'sin"u-i 'ibertatea s ! accepte sau s ! respin&$ Dei pici!are'e i se in uiar intratit incit trebui s se re*e e "e perete, "ei si )ea srutu' ca pe un pu n in st! ac, nu ii in&"ui s se intensi%ice$ -# 1e r!&, nu, W!rth$ - Ce-i un srut intre prieteni# !pti e' cu bu*e'e 'ipite "e &itu' ei, in ti p ce "e&ete'e se incurcau in tietura "in %a) a b'u*ei, tr&in" uure' "e nasturi i %recin"u-i n!"uri'e "e&ete'!r "e sinii %re tt!ri$ - in !" !binuit, ni ic$ Se "eprt "e e' i se in"rept spre un terit!riu ai bine 'u inat i ai neutru a' casei$ - Deci n!i sinte e7tra!binui)i# -a intr in ca era "e *i i ai aprinse ! 'a p$ - N!aptea "e si bta trecut ne-a schi bat prietenia, W!rth$ Asta inc nu s-a se"i entat in tine sau pur i si p'u eti !btu*# - 1u eti cea cp)in!as$ 1u nu vrei "ecit s cre*i c "ac a %cut "ra&!ste nu ai pute %i prieteni$ - Nu ai pute + -- Cu a"ic# Cyn ii 's capu' pe spate i *i bi a %rustrare$ - Nu ai er&e$ Acu este a'tceva$ 1!tu' s-a schi bat$ 0 "!are c )i-! spun$ Re&ret c a pier"ut prietenia n!astr atit "e strins, "ar este ire e"iabi' pier"ut$ A sacri%icat-! pentru$$$ pentru$$

$ - Pentru cea ai %ru !as "ra&!ste, s %iu a' naibii, pe care a avut-! %iecare "in n!i vre!"at+ Starea 'ui "e spirit era inc!r"at,$ Deci care e pr!b'e a# 'i int!arse spate'e i incepu s-i %ac treab cu piese'e "e ah pe care La"!nia i Char'ie 'e 'saser pe tab'a "e ,!c$ - C tu eti brbat i eu sint %e eie$ - (tiu i eu asta, Cyn$ - Respective'e n!astre &enuri reac)i!nea* "i%erit 'a aceast pr!b'e $ W!rth ii ae* iini'e pe u erii ei i ! int!arse spre sine$ - Nu sint chiar atat "e !pac precu i)i inchipui tu, spuse pe un t!n ceva ai ca' $ Patru *i'e a ru e&at aceast pr!b'e $ (i iat 'a ce se re"uce t!tu'. tu nu pari s cre*i c pute s ne re'u prietenia "e un"e a 'sat!$ Pagina 36

- Ai %!r u'at e7act, scinci ea cu &'asu' &reu "e 'acri i$ Nu cre"$ -Pi, aici &reeti$ Pute $ Pute %ace !rice ne pune in &in" s %ace $ -a ii c'tin capu'$ - Nu cre", W!rth$ - Ascu't, i se apr!pie ai u't "e ea i ii trecu "e&ete'e prin pru' ei, i)i pr! it s nu ai &in"esc 'a asta, "ac tu aa vrei$ - Nu ne pute !pune &in"uri'!r care ne trec prin cap$ - 1!c ai "in aceast pricin &in"u' nu este un pcat in !" !%icia', "ecit "ac sin&ur i' che i i i' intre)ii$ Deci, !ri "e cite !ri incep s i a intesc "e pie'ea ta ts!as 'ipit "e a ea, ! s a'un& a intirea "intre &in"uri'e e'e i a s &in"esc 'a %'!rice'e "e p!ru b$ Sau 'a !rice a'tceva$ Chipu' ei e7pri a ! in"!ia' pr!%un", ea se 'upta cu sine s crea", s %ie c!nvins "e v!rbe'e iui$ - 0-a "urut s tiu c prietenu' eu ce' ai bun nu ai e7ist ca atare pentru ine$ - (i pe ine -a "urut$ - Spt ina asta i-a venit "e u'te !ri s ri"ic recept!ru' i s te sun$ - D!a ne Du ne*eu'e, ce cara&hi!as+ - Dar, W!rth, i-e &reu s cre" c ! s )in treaba asta, in"i%erent "e cit "e bune ne-ar %i inten)ii'e$ - Ba va )ine, "ac n!i ne pune in &in" s )in$ Ca in seara asta, cin" ia "at sea a c uita 'a sinii ti, i-a "at sea a i "e i a&ini'e care se perin"au prin capu' eu$ (i 'e-a i&n!rat$

Nu va trece u't pin cin" a s uit i cu au pri it sinii ti srutri'e e'e$ (i sunete'e ace'ea spas !"ice, scurte, pe care 'e sc!teai cin" ai venit, apr!ape a"u& e' r&uit - apr!ape c nici nu 'e ai au" in e !ria ea au"itiv$ Ca s nu i*bucneasc in p'ins, Cyn i*bucni intr-! tuse stpinit$ O "urea pieptu' "in pricina bti'!r ini ii$ - A trebuit s 'upt cu asta, rturisi e' atin&in" cu "e&etu' ace' punct "e pe &itu' ei un"e se *rea btaia acce'erat a pu'su'ui$ - ! chestiune "e aut!c!ntr!'$ - A incercat s uit$ - (i-ai reuit# - Pu)in$ - Dar inc i)i ai a inteti cite ceva# - D-"a$ D"u "in cap atit cit ! 'sau iini'e 'ui care-' strin&eau intre pa' e$ - (i ce anu e# !pti 'a %e' "e r&uit$ De e7e p'u, cu per%ect$$$ ii 'ipi %runtea "e a ei$ a %!st cin" nea unit trupuri'e# Atit "e

Ah, Cyn$ (i eu i i a"uc a inte "e ace'e c'ipe$ - Cre" c t!c ai acest punct trebuie s se a%'e pe pri u' '!c pe 'ista ce'!r ce trebuie uitate$ - C!rect$ N-! "eprt "e 'a sine, "ar nici n=! apr!pie ai u't$ Dup citeva c'ipe, respira)ii'e '!r intrar in rit u' n!r a'$ - Ascu't, Cyn, ape' e' 'a senti enta'is u' ei, ave in ur ani i ani "e prietenie$ - &reu s treci pe 'in& aa ceva, u't ai &reu "ecit ! 'e&tur a !r!as$ Nu pute s sacri%ic prietenia care a %!st "!ar pentru ! n!apte e7tra!r"inar petrecut i preun intr-un parc, nu- i "ai "reptate# ii in&r!p %a)a in c aa 'ui i ur ur. - De ce a %cut-!#

- Ne-a 'sat prini in at !s%era aia r! antic, incerc e' s-! c!ns!'e*e, ti p spate'e$ Aa e 'a tr!pice$

asin"u-i in ace'ai

L!curi'e a'ea sint a' naibii "e se"uct!are i cu ace'ai e%ect ca i buturi'e '!r care par atit "e in!%ensive cin" 'e si )i pe 'i b$ Pin apuci s-)i "ai sea a ce se inti p' cu tine, eti beat !rt$ O in'n)ui cu bra)e'e$ 1rupuri'e '!r, acu 'ipite, se 'e&nau in rit u' unei e'!"ii ce rsuna "!ar in intea '!r$ - 0area i s!are'e ne-au inv'uit cu ! vra, sen*ua'$ La asta s-a a"u&at !b'i&a)ia neateptat "e a i pr)i aceeai ca er$ 1!ate acestea c! binate ne-au sab!tat si )uri'e, ne-au %cut s ne "e*brc in pie'ea &!a' i s ne cu'c i preun$ - Aa cre*i tu# - Aa trebuie s %i %!st$ inainte nu ni s-au aprins nici!"at c'ciie'e unu' "up ce''a't$ - (i nici n-! s ni se ai aprin"$ -' nu prea prea c!nvins "e asta, incit nu rspunse "ecit cu ! inc'inare a capu'ui$ Dup citeva c'ipe *ise. - Nu v! avea "ecit "e su%erit, cine tie cit in viit!r, "ac 's ca prietenia n!astr s %ie a%ectat "e ! n!apte$ N-! s %ie ca i cin" a %i "!i strini, sntatea n!astr va %i seri!s a%ectat$ Nu eti insrcinat$ De!"at ! apuc "e a be'e bra)e i ! "eprt "e sine$ Ochii 'ui ii intrebar ai intii !chii, ap!i c!b!rir spre pintece$ - -ti# -a se *virc!'i s scape "in strins!are$ - Binein)e'es c nu+ sau ce' pu)in ea aa spera$ - -i, atunci, ve*i# Lucruri'e p!t er&e ai "eparte, e7act 'a %e' ca inainte, spuse e' %ericit$ Atitu"inea sa %ireasc avea enirea s ! bine- "ispun, s-i a'un&e ne'initi'e$ Re*u'tatu' a %!st c Cyn era t!t ai enervat$ Cu citeva cuvinte "u'ci, e' ii reintre&ise !pinia "espre pr!pria ei pers!an, ap!i verba'i*ase ! scu* p'au*ibi' pentru c! p!rtarea ei, ceea ce avusese enirea s-i uure*e c!ntiin)a, "up care %cuse vint intre&u'ui epis!" pe c!nsi"erentu' c tia, i era si&ur "e asta, c prietenia '!r nu su%erise nici ! schi bare$ 2r s %i %!st a%ectat in vreun %e', e' avea i presia c reuise s i pre, uiasc i ast%e' s e'i ine ace' pra& ce se %!r ase in intea ei$ Dar, 'a naiba, n-! s-i "e*v'uie t!c ai 'ui ceea ce si )ea i &in"ea$ - Ah, W!rth, sint atit "e uurat c &in"eti ast%ei, *ise, a e)in"u-' cu surisu' ei$ Pagina 37

Acu p!t s-)i i prtesc veti'e e'e ce'e bune$ - 3eti bune# - ;!sh, &inec!'!&u' ce' %ru !s, b!&at, "espre care )i-a p!vestit, i)i a inteti# n-a renun)at s se )in "up ine$ A trecut in "up-a ia*a asta pe 'a cabinet i -a invitat 'a as iine sear$ 6i betu' 'ui W!rth cpt brusc c!nsisten)a ci entu'ui$ - Ce "r&u)$ Presupun c n-a pri it rspuns ne&ativ, nu-i aa# - -vi"ent c nu, *ise "ucin"u-i ina 'a ba*a &itu'ui intr-un &est c!chet i ri*in" crispat$ - (i via)a ea senti enta' se i bunt)ete$ A h!trit s ! iert pe Greta$ Risu' 'ui Cyn se p!ticni i se strinse$ - Greta este cea care$

$$ - 0-a aban"!nat in <ee?-en"-u' trecut$ De atunci ii t!t cere iertare$ - Oh!$ - Cea ai &r!*av chestie cin" te ci!n"neti cu cineva, e7p'ic e' e7pansiv, este cin" te i paci$ - Da, nu-i aa# ii$ri"ic bra)u' i se uit 'a ceas intr-un !" %!arte e7p'icit, %r s-i scape c W!rth prea scu%un"at intr-un ca*an cu u'ei in c'!c!t$ - D!a ne, uite ce tir*iu s-a %cut+ N-a "e a'es "ecit s a incre"ere in Char'ie c ! va a"uce pe a a intrea& acas$ Ac!peri cu ina un cscat prea 'un& s ai par a"evrat, Dar nu ! ai p!t atepta$ Sint e7tenuat, trebuie s "uc 'a cu'care$ W!rth se-rsuci $pe c'ciie i se in"rept spre u$ - Nu trebuie s- i spui "e "!u !ri, b!"!&ni e'$ - Ce-ai *is, W!rth# N-a prea in)e'es$ - A *is c i eu a a ! *i p'in iine i ar trebui s "uc s cu'c$ - -ti suprat# Pari suprat$ -' se ic atit "e repe"e incit 'ui Cyn ii era &reu s se )in "up e'$ Se i*bi "e e' atunci cin" W!rth, a,un&in" 'a u, se int!arse brusc$ - Nu, nu sint suprat$ De ce s %iu suprat# - -u una nu tiu "e ce ai putea %i$ - 0 &rbesc s a,un& acas, asta este t!t$ i)i sint recun!sct!r c i-ai a intit cit "e tir*iu este$ 1rebuie s ! sun pe Greta i s stabi'i c!ncret p'anuri'e pentru iine sear$ Se ap'ec pu)in spre ea i !pti. "e %apt n-are i p!rtan) ce v! %ace ai intii$ Lui Cyn nu putea s-i scape sensu' acest!r !apte i se ir in sinea ei c nu-' putea tachina i nu putea s &'u easc pe sea a hir,!ne'''!r 'ui se7ua'e aa cu ! %cea cu nu ai ! spt in in ur $ - Pi, "istrac)ie p'cut, spuse ,!via'$ - Oh!, asta i vreau$ P!cni "in "e&ete. c t!t i-a a"us a inte, s !presc 'a "r!&herie in "ru spre cas$ Dac a c'cat pe "e 'turi si bta trecut, nu insea n c nu a resp!nsabi'itate "in punct "e ve"ere se7ua'$ Cin" ai "e a %ace cu atitea %e ei cu cite a eu "e a %ace$$$ r!&, tii ce vreau s spun$ N-ar ai %i atit "e %ru !s biatu sta "ac i-ar s u'&e %iecare %ir "e pr "e pe cap, cu r"cin cu t!t$ - 0 bucur c te-ai !prit pe 'a n!i in seara asta, W!rth, c a putut pune 'ucruri'e 'a punct in cea'a't pr!b'e $ - Care cea'a't pr!b'e # Ah, te re%eri 'a ce s-a inti p'at in 0e7ic# La naiba, a i uitat, ""u e' in"i%erent "in u eri, - (i eu, nici ! &ri,+ - 0 a%'u e7act in %a)a ta, Cyn$ 6u c nu trebuie s )ipi$ - - "!ar "in pricin c rn bucur atit "e tare c sinte iari prieteni$ hir,!nea' in %in nu e "estu' s strice ! prietenie ca a n!astr$ Cyn ii strinse "in)ii intr-un *i bet %a's$ - Ce "e'icat spus$ - 0 r!&, tu eti aia care ai spus pri a "at c a %!st ! ha't "e ! n!apte$ - Ceea ce a i %!st, nu-i aa# - La-"racu, "a$ N!apte bun$ - N!apte bun$ - A!'e!, apr!ape c uitase $ B& ina in bu*unaru' cana"ienei, cu'ese "e prin c!')uri ! u')i e "e buc)e'e "e hirtie i ie i prtie in aer$ Petice'e a'be p'utir i se ae*ar pe ,!s precu %u'&ii

"e *pa"$ - Asta ce-i# )ip Cyn$ - Cecu' pe care i '-ai tri is cu c!ntribu)ia ta # 'a che'tuie'i$ - Da vreau s p'tesc pentru partea ea$ 6i betu' 'ui in%atuat ! i b!'nvea$ - Ai p'tit "e,a$ Apr!ape c ii trinti ua in nas i peste vir%uri'e r!ase a'e tenii'!r$ Se in"rept spre "!r it!ru' ei spu e&in"$ incerc s se &in"easc 'a un sin&ur !tiv pentru care s nu se 'ase c!p'eit "e un p!t!p "e 'acri i aut!c! pti it!are$ 2iu' ei era %ericit i nu "ucea 'ips "e ni ic, in a%ar "!ar "e un tat, 'ips care putea s-' a%ecte*e u'teri!r in via)$ 0a a ei se rita i era bucur!as pentru ea, "ar cin" La"!nia avea s se ute 'a Char'se, casa avea s r in iar pustie$ Ochii La"!niei, cprui "eschis i str'ucit!ri, erau i ai 'u in!i acu , in ateptarea ce'ei "e a "!ua cere !nii "e nunt$ - Ar)i inunat, a , spuse Cyn cu sinceritate i in"rept)it in"rie$ R!chia este cu nu se p!ate ai bun$ Parc sc!as "intrun r! an "e 2$ Sc!tt 2it*&era'"$ B'u*a avea ! p'atc "in tase be,-aurie incre)it peste u eri$ 2usta 'ar& atirna in p'iuri ari "intr-! benti) %i7at in "reptu' !'"uri'!r$ Pe !ricine a'tcineva, r!chia ar %i picat ca naiba, "ar La"!nia era "estu' "e sub)ire ca s p!at purta aa ceva$ - 0u')u esc, Cynthia$ (i tu ar)i inunat$ R!chia era "e un auriu ai inchis "ecit a' a ei ei, "ar 'a %e' "e r! antic i "e %e inin, ! schi bare %a) "e "eu7piecesuri'e pe care 'e purta 'a spita' *i'nic$ Pagina 38

Din ca era "e *i se au*i u*ica inre&istrat pe ban"$ - /%, "!a ne, suspin La"!nia, tr&in" a"inc aer in piept$ - Nerv!as# - Pu)in, "a$ Chiar cre*i c cerceii tia se p!trivesc# - Per%ect$ 2r s-i ia !chii "e ia picturi'e cu "ia ante "e care a a ei era atit "e nesi&ur, Cyn se in"rept spre u ca s ! "eschi" pentru cei care t!c ai ci!cnise u!r$ Ateptin"u-se s-' va" pe pre!t, se ""u un pas in"rt cin" se tre*i nas in nas cu W!rth care arta superb in c!stu u' "in trei piese, inchis ia cu'!are, i c aa a'bastr-"eschis$ - Ce %aci aici# - A venit pentru ireas$ Priviri'e 'ui trecur peste u ru' ei, spre La"!nia$ Sc!ase un %'uierat u!r$ - 6u c-a pier"ut ansa, 'sin"u-te s p'eci$ O !c!'i pe Cyn, care inc nu-i revenise "e pe ur a !cu'ui pr!v!cat "e neateptata reve"ere "up "!u spt ini$ in t!t acest ti p nu-i v!rbiser "e'!c, spre "e!sebire "e trecut, cin" ii ""eau te'e%!n car ! "at pe spt in, chiar "ac nu aveau ni ic i p!rtant s-i spun$ - Acestea sint "e 'a ire'e tu, care, - i ce spun acu este "intr-un un&hi "e ve"ere pur !biectiv, - arat %!arte %ru !s, chiar "ac i s-au ca in uiat &enunchii$ - ii ""u La"!niei un buchet inunat "e tran"a%iri &a'beni i !rhi"ee a'be$ - - un ! a"!rabi', !pti ea i !chii i se aburir cin" privi cu "ra&!ste %'!ri'e$ - N!r!c!s a' "racu'ui, *i bi W!rth i ! i br)i scurt$ -ti &ata, iubit!# La"!nia i' apuc "e bra), &he uin"u-i ina in in"!itura c!tu'ui$ Se int!arser i se !prir in %a)a 'ui Cyn$ - S nu-i 's

s ne atepte, Cynthia, a't%e' Char'ie ! s crea" c a "at bir cu %u&i)ii$ - Ce caut W!rth aici# - 0 esc!rtea* pin 'a ire, e7p'ic La"!nia btin"u-' a%ectu!s pe bra) i *i bin" in sus spre ei$ - De ce# - Pentru c '-a ru&at eu$ A acceptat in"at!rit!r i eu a %!st 'a %e' "e %ericit "e parc -ar %i ins!)it pr!priu' eu %iu$ Acu chiar c trebuie s ne &rbi , s nu se ne'initeasc !aspe)ii$ Cyn se rsuci brusc pe c'ciie i p!rni b)!as pe c!ri"!r, cu un pas pu)in prea ener&ic pentru un ar nup)ia' seri!s$ Se !pri ' intrarea in sa'!n pin cin" si )i 9cci nu se uit peste u r: c La"!nia i W!rth sau apr!piat su%icient4 abia atunci ii p!trivi pasu' "up rit u' u*icii i se in"rept spre c in in %a)a cruia ateptau pre!tu' i Char'ie$ Se !stenise u't cu "ec!ratu' i era incintat s va" c incperea arta %ru !as, r! antic, sc'"at i "e s!are'e "up-a ie*ei$ Peste t!t erau aran,ate va*e cu tran"a%iri$ O va* "e crista' cu crini re&a'i i p!"!bea su)a "e stic' pentru ca%ea$ C inu' era i brcat in %run*i ver"e, tran"a%iri i 'u inri a'e cr!r %'cri 'icreau, rspin"in" ir!s "e vani'ie$ Cei "!i %ii ai 'ui Char'ie, s!)ii'e '!r i &arnitura "e nep!)i erau ae*a)i pe scaune i canape'e$ /neia "intre %ete'e ai ari ii %usese "at in &ri, Bran"!n$ Cin" trecu prin "reptu' 'ui ;!sh 0asters, Cyn ii a"res un *i bet !vit!r$ La"!nia insistase s i' invite ia nunt, ca s nu %ie sin&ur$ 8nt!rcin"u-se spre pre!t, Cyn !bserv ! %e eie necun!scut, c!c!)at pe bra)u' unei canape'e$ 0ai "evre e %cuse cun!tin) cu t!)i e brii %a i'iei 'ui Char'ie, incit nu in)e'e&ea cine era aceast pers!an s!sit u'teri!r, pin cin" ! v*u %cin"u-i cu !chiu' 'ui W!rth, cin" acesta ii %cu apari)ia 'a bra) cu La"!nia$ Nu nu ai c se in%iin)ase 'a ! petrecere strict "e %a i'ie, "ar avusese chiar tupeu' s-i a"uc i B pipi)+ ii arunc ! privire nu ai %'cri cin" W!rth 'u ina La"!niei, ! srut, ap!i i-! ""u 'ui Char'ie$ "up ce ii i p'ini r!'u' in cere !nie, se int!arse 'in& a ica 'ui$ Pre!tu' incepu s citeasc "in scriptur, "ar $i t e !)ia cere !niei "ispruse pentru Cyn$ incerc s se c!ncentre*e pe *i bete'e ra"i!ase, "r&st!ase "e pe %e)e'e ce'!r "!i iri, "ar !chii ei a'unecau ereu spre c!')u' s!%a'ei$ O "at W!rth ii surprinse privirea i !chii i se re%u&iar sin&uri pe *i bete'e ce'!r "!i, Bran"!n incepu s se a&ite pe ia i,'!cu' cere !niei$ Cyn ii !bserva neasti pru' i, pe nep!ata 'ui Char'ie care nu-i ai putea stpini$ Dar W!rth ii %cu un se n i putiu' se "use s stea 'in& ei$ Brbatu' ii puse ! in pe cap i Bran"!n i-' 's in p!a'a 'ui$ P!%ti , cu a a ei i %iu-su ii a"!rau pe !b!'an$ - Cu puterea pe care ! a "e 'a Du ne*eu i "e 'a 'e&i'e statu'ui, v "ec'ar s!) i s!)ie$ Char'ie, p!)i s sru)i ireasa$ Au rsunat ap'au*e$ i br)iri, %e'icitri sincere au %cut inc!n,uru' ca erei$ Cyn s%iri in bra)e'e 'ui ;!sh$ -' in"rept un srut spre bu*e'e ei, "ar ni eri !bra*u', cci ea reui s-i int!arc repe"e capu'$ - 5ai s-' cun!ti pe Char'ie, ii spuse$ - D!ct!re 0asters, ce p'cere s te cun!sc, in s%irit$ 8i ""ur iini'e$ Chipu' "eschis a' 'ui Char'ie era sc'"at "e %ericire$ - (i eu$ Acu c v-a cun!scut ireasa, nu ai intreb "e un"e a !tenit Cyn %ru use)ea$ Se int!arse spre La"!nia i ii apuc ina intre a'e 'ui. 0u't %ericire, "!a n 1ant!n$ -ra un brbat %!arte %ru !s$ 0aniere irepr!abi'e$ Pagina 39

Cu a"evrat ! parti", brbatu' sta$ Cyn nu ai sup!rt s stea 'in& ei$ - ;!sh, scu*- pu)in$ 1rebuie s veri%ic ceva$ 8ntii se uit ce %ace Bran"!n i i' v*u in c! pania a "!u "in)re n!i'e 'ui veri!are vitre&e4 ap!i se "use 'a buctrie ca s-' anun)e pe ce' care !r&ani*ase t!at cere !nia c in curin" 'u ea avea s se trin& in su%ra&erie pentru bu%etu' rece$ 1!c ai aran,a u'ti e'e a nunte 'a as cin" intr W!rth cu perechea 'ui care-i "ec!ra partea "reapt$ - Cyn, aceasta este Greta$ Greta, Cyn$ - Sint incintat s te cun!sc, Cyn$ - (i eu$ Greta era ina't, b'!n", %ru !as, p'in "e via)$ Ca una "in %eti)e'e ace'ea sue"e*e care p!*ea* pentru &i nastica "e intre)inere$ Prea ins inte'i&ent i si patic, %r a%ectare$ Cyn ! uri "in pri a c'ip$ - 0-a bucurat c ai putut s er&i in 0e7ic, acu citeva spt ini, cu W!rth, spuse Greta$ Ar %i %!st are pcat s piar" bi'ete'e a'ea$ - >i-a spus# ii strecur ! privire "e &hea) 'ui W!rth care pescuia s'ine "intr-! tav$ ii viri una in &ur, tri itin"u-i ce' ai nevin!vat *i bet "e pe 'u e in ti p ce %'ci'e estecau %ructu'$ - 0i-a *is c a 'uat cu e' pe cea ai veche i ai "ra& prieten a 'ui$ - Ce "r&u)+ CCea ai "ra& i ai vecheC - parc v!rbea "e tua %at btrin i evi"ent cu inten)ie - Aici erai+ v!cea 'ui ;!sh ins!)i iini'e care a'unecar p!sesiv peste !'"uri'e ei atunci cin" i se a'tur$ Nu te-a prea v*ut a*i$ - i i pare ru, ;!sh$ A ! u')i e "e treburi "e care trebuie s !cup$ Cyn !bserv c W!rth nu ai esteca i c !chii 'ui an&e'ici "eveniser "!u tieturi pericu'!ase atunci cin" se in"reptar spre iini'e 'ui ;!sh, inc p'asate pe c!apse'e 'ui Cyn$ - ;!sh, a vrea s-' cun!ti pe unu' "in prietenii s!)u'ui eu, W!rth Lansin& i prietena 'ui, Greta$ Brba)ii se cintrir "in priviri atunci cin" ii ""ur ina$ - D!ct!ru' 0asters# A citit un artic!' "e-a' "u neav!astr in D a&a*ine, sau &reesc# intreb Greta a abi' atunci cin" "eveni evi"ent c nici unu' "intre brba)i nu era "ispus s c!ntinue cun!tin)a "inc!'! "e bana'a strin&ere "e in$ ;!sh ii in"rept aten)ia asupra Gretei$ Cyn se %!'!si "e !ca*ie ca s se retra& pe !tiv, bii&ui ea, c trebuia s se !cupe i "e a')i invita)i$ W!rth r ase ustcin" ursu* "e unu' sin&ur$ in cinstea iri'!r se in')ar pahare "e a panie$ Se servi bu%et rece$ 1!rtu' %u tiat in buc)i i servit 'a %iecare$ S-au %cut %!t!&ra%ii$ At !s%er vese' nev!ie are$ Cyn era "istrus$ ii i pr)i ti pu' intre usa%iri, cci era &a*", i evitarea 'ui ;!sh care ! ur rea cu iini'e 'ui apuct!are, reuin" in ace'ai ti p s nu !bserve aten)ia pe care W!rth ! revrsa asupra Greiei$ Cin" si )i c nu ai p!ate sup!rta, se re%u&ie 'in& a a ei, an&a,at intr-! "iscu)ie cu una "in nur!ri'e 'ui Char'ie$ - 0a , 'ucruri'e ta'e sint puse "e!parte, &ata "e i pachetat# - Da, "ra&a ea, "e ce# - S stai tu cu usa%irii cit p!)i ai u't$ 0 "uc eu s %ac ba&a,u' in '!cu' tu$ - Ce "r&u) c te !%eri, Cyn$ 0 si t atit "e bine aici$ Nu-i aa c %a i'ia 'ui Char'ie este inunat# 0-au acceptat %r nici un pr!test$

- Sint incintat pentru tine, "ar nu-s surprins$ De ce nu te-ar pri i in %a i'ie# 1u eti cea bun$

ai

1e iubesc, a $ Se i br)iar i se srutar pe !bra,i$ Abia acu ii ""ea Cyn sea a cit avea s-i "uc "!ru' a ei, "up ce se va %i utat$ A in"!u aveau !chii aburi)i atunci cin" se "esprinsera "in i br)iare$ $ - Pin vii s te schi bi, va'i*a va %i &ata "e pus in ain$ - 0u')u esc, "ra&a ea$ Reui s se %urie*e in ca era a ei ei %r s ! !bserve ;!sh, care avea instinct "e panter cin" era s ia ur a unei %e ei$ La"!nia era ! %e eie bine !r&ani*at$ 1!t ceea ce inten)i!na s ia in c't!ria "e nunt, ! e7cursie "e "!u *i'e in 5a<aii, era i pachetat i ae*at pe pat$ Cyn apucase s i pachete*e ! va'i* i acu 'ucra 'a a "!ua, atunci cin" W!rth intr in ca er "up ! ra%a' "e ci!criituri in u$ Neateptata iubire - Dac eti in cutarea ca erei$$$ - La"!nia s-a &in"it c p!ate ai nev!ie "e ceva a,ut!r$ inchise ua in ur a iui$ - S %aci ce# S i pachete*i 'en,eria# ii arunc ! privire in&he)at$ De %apt, "ac stau s &in"esc, tu te ca pricepi 'a aa ceva$ - Ba "e'!c, s-! int!arse ei cu un aer "e b'in"e)e$ (tiin)a ea c!nst in a ti cu s-! "au ,!s$ Gyn s u'se un c!stu "e baie "e pe pat, i' %cu &he i-i viri in va'i*$ - 0 "escurc, !ricu , u')u esc pentru !%ert$ 0ai bine "ute inap!i 'a Grete' pin nu se pier"e$ - Greta, te r!&, ! c!rect e'4 i ce vrea s *ic '!vitura aa sub centur# - C e atit "e ti pit incit nu cre" c-i &sete "!su' nici cu a in"!u iini'e$ - Dar nu are nev!ie "e aa ceva$ - Ah, a in)e'es$ 8 '-ai &sit tu$ - Cu a in"!u iini'e$ - 0are e "estu', b!"!&ni ea in ti p Ce in"esa ! pereche "e san"a'e "e p'a, intr-! sac!$ Se p!trivete cu t!t restu'$ Pagina 40

Apr!p!, cit e "e ina't# W!rth ii "escheie haina i viri iini'e in bu*unare'e panta'!ni'!r$ Dup e7presia s'batic a chipu'ui i )inuta )eapn, Cyn pricepu c si )ea nev!ia s-i )in iini'e acas, a't%ei ar %i srit s b!7e*e cu pere)ii$ 3esta ii cuprin"ea "e inune ta'ia sub)ire$ Arta abs!'ut c!'!sa'$ Naiba s-' ia$ - Deci acesta este %ai !su' "!ct!r 0asters# - Chiar e'$ - (i %!r a)i ! unitate# - Dac v!iai s tii, puteai "a te'e%!n i intreba$ - Nici tu nu ai sunat$ - /'ti e'e "!u spt ini au %!st ! a"evrat "e en) - a a a s-i cu pr trus!u'$ - -a a &sit ti p s sune$

pus 'a punct nunta, a

%!st cu

- -vi"ent, a avut ceva s-)i spun$ - (i tu nu ai# Cyn trinti capacu' va'i*ei i inchise cu u't *&! !t incuiet!area$ - Acu c ! *ici, "a$ -(i# - Cre" c este intr-a"evr patetic s ve*i un brbat a"u't sa'ivin" "up ! put!aic nu ai pentru c are %!r $ Ca prieten a ta, cre" c este "e "at!ria ea s-)i spun c ar)i ri"ic!' &u"urin"ute pe 'in& ea$ W!rth se apr!pie i ai u't i se ap'ec asupra ei. - Dac ne sinte atit "e prieteni unu' a'tuia, irii e', cre" c este "e "at!ria ea ca prieten a' 'ui 1i s te averti*e* asupra echeri'!r "e tipu' "!ct!ru'ui 0asters$ - Sint are$ P!t s i i p!rt sin&ur "e &ri,$ - Pun pariu c 'a pri u' ren"e*-v!us, 0asters te-a "us 'a un restaurant %!arte r! antic$ - 1he O'" Warsa<$ - Per%ect+ Chiar 'a vi!ri'e tin&uit!are$ A "!ua inti'nire un"eva ic, ia - La S%!!*i$$ - / -h $ !" i vese'$

Ceva ce erit s %ie v*ut i un"e s %ii v*ut, ca s te i presi!ne*e ce brbat-a'-!rau'ui este ei i ce n!r!c!as eti c te a%'i in c! pania Pre%cin"u-se p'ictisit, Cyn se uit peste u ru' 'ui intr-! !&'in" %i7at pe perete i ii %cu "e 'ucru cu pru'$ - /n"e vrei s a,un&i cu chestia asta, W!rth# - Pi uite un"e$ Data viit!are cin" i)i ai %i7ea* ren"e*-v!us, va %i acas ia e' sau intr-un '!c 'a %e' "e inti $ O s su&ere*e ! sear tihnit nu ai pentru v!i "!i$ O i punse in piept cu "e&etu' artt!r. atunci ! s %ac icarea, cin" ! s %ii re'a7at i in uiat "e vinu' bun i u*ica in sur"in$ (i "ac apuc s te ba&e in hir"u' 'ui c'"u), eti ca i %cut$ - 3!rbeti "in e7perien)a pr!prie# - -i bine, eu nu sint ! puicu) "in a'ea "e-a'e ta'e$ - 1!c ai asta-i chestia, Cyn$ -ti n!u in 'u ea asta, un prunc 'sat in p"ure$ Re&u'i'e s-au schi bat "e cin" aveai inti'niri cu 1i , pe vre ea c!'e&iu'ui$ -ti prietena ea i te s n-! p)eti$ - Cre*i c-s pr!ast i si p'$ - Naiv$ - W!rth, u')u esc pentru v!rbe'e "e prevenire, "ar cun!sc re&u'i'e ,!cu'ui inchipui tu$ -5 $

ai

ai bine "ecit i)i

inainte s apuce s-i int!arc spate'e, W!rth ! prinse "e u eri$ - Oare s%atu' eu vine prea tir*iu# i' privi s%i"t!r i rece. - Oare nu tu i-ai spus CDac-)i p'ace "e e', 'as-' s te aibC# W!rth ""u incet "in cap, "e parc t!c ai a,unsese 'a ! c!nc'u*ie. - A putea spune c "e %apt nu e surprin*t!r$ Ochii ei "evenir "!u vir%uri ver*i "e s&e)i$ - De ce spui asta# Ap'ecin"u-se spre urechea ei, ii !pti *e%'e it!r. - Pentru c tiu ce pu)in e%!rt ii trebuie unui brbat ca s te u*i t!at$ Pa' a ei tr!sni pe !bra*u' 'ui$ 1!c ai in ace' ! ent %ericit ii &si i La"!nia s intre cin" se ai si )ea in aer reverberarea "e 'a p'esnitur$ Se !pri ca '!vit$ - Ce Du ne*eu a %!st asta# incet, W!rth se "eprt "e Cyn, "ei !chii '!r inc erau in'n)ui)i intr! 'upt uci&t!are$ - Cyn nu are nev!ie "e a,ut!ru' eu$ Se "escurc "e inune i sin&ur$

(i acestea %iin" *ise, trecu %u'&er pe 'in& La"!nia i "us a %!st$ Cercetin" %a)a pa'i" a %iicei ei, La"!nia inchise ua$ a - in re&u', Cynthia$ Chestia asta )ine "e prea u't vre e$ Ce s-a inti p'at intre v!i "!i# Dintr-un un&her a"inc a' %iin)ei ei, Cyn strinse "estu' cura, ca s ii priveasc "rept in %a) a a$ - Ni ic, rspunse in!cent$ Ce putea s se inti p'e# - -u a intrebat pri a$ Se chinui s &seasc ! e7p'ica)ie p'au*ibi'. - Nu cre" c s-a cuvenit "in partea iui s vin t!c ai a*i cu ! a ic$ Nu in)e'e& "e ce a %cut-!$ - Pr!babi' pentru c eu i-a spus asta$ - Aha, pi atunci cre" c t!tu' e in re&u'$ Cu ! %'uturare stin& ace a iinii care iric ! ai %urnica "e pe ur a pa' ei, ii art va'i*e'e$ - S te a,ut s te schi bi, a , i "up aia s v aterne)i 'a "ru $ A%i un *i bet %ra&i', ap!i sc!ase ! pi)i&ia' ce se v!ia vese'. - Nu trebuie s-' 's pe nerb"t!ru' ire s atepte$ 8ntr-un tir*iu, t!)i p'ecar, cu e7cep)ia 'ui Bran"!n, care "!r ea in ca era 'ui, i a iui Cyn care e"ea in sa'!n cu priviri'e a)intite p!sac pe %!cu' "in c in i inc!n,urat "e ceea ce ai r sese "in iu inri'e cu ar! "e vani'ie$ Le a"usese "in 'ivin&, "e pe eta,era c inu'ui, ca s se bucure i ea pu)in "e e'e$ Oaspe)ii au p'ecat apr!ape i e"iat "up ce La"!nia i Char'ie au %u&it sub p'!aia "e !re* i p!t!pu' "e urri "e bine, spre aina 'ui parcat 'a curb$ ;!sh a r as u'ti u' i a p'ecat nu ai 'a insisten)e'e 'ui Cyn$ - De ce s nu iei i tu ni)e'# ii pr!pusese e'$ Ai %!st pe %u& t!at *iua$ Pagina 41

5ai, i pre&tesc ceva 'a ine acas$ Che ! %e eie care s stea cu Bran"!n$ Pre*iceri'e 'ui W!rth rsunau in urechi'e ei 'a %e' "e puternic precu c'!p!te'e in Du inica 1! ii$ - i)i u')u esc, ;!sh, "ar trebuie s aran,e* casa$ - 1e a,ut i eu$ Cin" ter in , c! an" ceva "e 'a restaurantu' chine*esc$ (i petrece i preun ! sear 'initit$ Scutur "in cap$ - Seri!s, sint e7tenuat i chiar nu i-e %!a e "e'!c$ Nu ai avea "e a'es, "ecit s-i ia r as bun,$ s atente*e 'a un srut i s p'ece$ Chiar i "up ce repre*entantu' serviciu'ui nun)ii a strins ceea ce era "e strins i "e aruncat, t!t ai r seser "estu'e "e aran,at pentru ca t!tu' s arate ca inainte$ Bran"!n, parc intrase "racu-n e', t!c ai acu ! )inea !r)i c ii era %!a e, "ei ea tia prea bine c nu era %' in"$ Pin 'a ur "eschise ! c!nserv "e %in!ase cu s!s "e carne, ! atr!citate &astr!n! ic, pentru a nu p! eni "e cea nutri)i!na'$ Putiu' ! ricii cu %urcu'i)a pin cin" Cyn ! arunc 'a &un!i i-' tiri pe icu) in pat$ Acu , "up ce se schi base intr-un pu'!ver 'ar& i ! pereche "e ci!rapi 'un&i, se ae*ase i se uita 'a %!c, %ericit c nu ai era nici un a't *&! !t "ecit tr!snetu' butuci'!r care ar"eau in vatr$ Ge u e7asperat cin" sun c'!p!)e'u' "e ia intrare$ - Nu p!t s cre"+ Se h!tri s stea pe '!c, p!ate vi*itat!ru+ nep!%tit se va r*&in"i i va p'eca$ Se cuibri i ai strins in c!')u' s!%a'ei, strin&in" 'a piept ! pern$ Dup a' trei'ea ape', te in"u-se c vacar u' avea s-' tre*easc pe Bran"!n, arunc perna i se ri"ic in pici!are$

W!rth era$ - Ce %ceai# - 0 &in"esc %!arte seri!s "ac s nu-)i trintesc ua in nas$ - A'!, eu a %!st ce' p' uit a*i$ ii ic %a'ca, e7a&erin" cara&hi!s i ! ace'ai ti p cu !chiu'$ Cyn ii 's capu' in piept, inciu"at$ - N-a '!vit pe ni eni in via)a ea$ - Atunci cre" c ar trebui s %iu !n!rat$ - i i pare ru, W!rth$ - Nu p!t s ne& c ai avut ce' spus vre!"at ceva atit "e !,ic unei %e ei$

as u!r, %cin" in

ai bun

!tiv$ (i nici nu- i a intesc s %i

Ochii '!r se )intuir citeva c'ipe$ - P!t s intru# Oare si i ir!s "e 'e n care ar"e in c in# ii &hici e*itarea i a"u&. sper c nu$$$$ ai usa%iri, sau ine'# - in u'ui sta# %cu ea i-i ri"ic bra)e'e, pentru a ;ica )inuta nein&ri,it$, 2cu i e' aceiai &est pentru a ! arta pe a sa, 'a %e' "e e'e&ant$ -a se ""u$ "in pra& invitin"u -# s intre$ - Nu pr! it s %iu ! bun c! panie$ Sint %!arte !b!sit$ - /n pahar "e a panie i ! ter&$ - (a panie# se ir ea privin"u-' peste u r in ti p ce-' c!n"ucea prin casa intunec!as spre $sa'!nu' 'u inat "e %!cu' "in c in$ $ = Nu se p!ate s nu-)i %i r as ! stic'$ - 0ai u'te chiar$ - Atunci incepe una$ 1u ! a"uci, i "!u pahare, iar eu

ai pun un 'e n$ pe %!c$

- 0ai a san"viuri C"e&e)e+C$ Nuci, ent, sr)e'e i pateuri# intreb in "ru spre buctrie$ - D!ar a panie, stri& in ur a ei$ Cin" se int!arse cu pahare'e i stic'a "e a panie, %'cri'e 'in&eau "e,a buteanu' ce' n!u$ - /n"e-i Bran"!n# intreb, in ti p ce inuia priceput "!pu'$ -a )inu pahare'e$ - in pat, cre" c a a"!r it, s'av ceru'ui$ Cit aten)ie a pri it a*i i s-a urcat t!at 'a cap$ A %!st un ic !nstru in seara asta$ Ri"ic paharu'. pentru ce be # - Pentru prietenie$ Cyn in') capu'$ Pe %a)a ei se citea in"!ia'a$ - Prietenie# repet e' cu ! in%'e7iune a v!cii "e!sebit "e pri a$ - -u nu-i pi uiesc "ecit pe cei ai buni prieteni, spuse ci!cnin"ui paharu' "e a' 'ui$ Se ae*ar in %a)a %!cu'ui pe canapea i-i intinser pici!are'e pe su)a "in %a)$ Cuibrin"u-se cit ai c! !" in perne, ii spri,inir capete'e pe spetea*a !a'e$ - 0-a purtat i*erabi' in aceast "up-a ia*, recun!scu e'$ - -u a %!st ! c)ea$ (i int!arse capu' spre e'. nu tiu "e ce$ (i-8 rsuci i e'. - Nu tii# -Nu$ - -ti &e'!as, Cyn$ - Ge'!as# Pe b! bi)a b'!n" care nu era "e'!c pr!ast, aa cu a *is, ci %!arte inte'i&ent i n!r a'# Ge'!as pe un s !c "e pr b'!n"ar&intiu i pe "!i !chi ari i a'batri, printre a'te

atribute ari# Nu %i ri"ic!'$ ii puse paharu' "e a panie pe as, se ri"ic, se "use 'a %!c i 'u in in vtraiu'$ - Sper c n-ai "e &in" s ! !ri cu 'a$ Cyn rise p!'itic!s$ - De %apt, v!ia s a&it pu)in cenua, "ar "ac t!i i-ai "at i"eea$$$ Ri"ic vtraiu' a enin)t!r "easupra capu'ui i ii art "in)ii, inainte s a*virie !biectu' inap!i pe &rtaru' c inu'ui$ - Per%ect$ Recun!sc$ Nu a sup!rtat s te v" cu ea$ - Ce-ai cu Greta# - Ni ic$ Nici ce' ai ic 'ucru, spuse ea ,a'nic$ Se int!arse 'a canapea i se arunc in perne 'in& e'$ Cre"ea c sinte)i bine inc'*i)i, in pat, ia aceast !r$ W!rth ri"ic "in u eri i intinse ina s "ea 'a ! parte ! uvi) "in pru' 'ui Cyn$ - Da+ Ce- i spui "espre "!ct!ru' Deschi"e-i- spune-ahhh# Cu un &est brusc a' capu'ui, ii e'iber uvi)e'e "intre "e&ete'e iui care pin atunci se ,ucaser absente cu e'e$ - Ai *is-! anu e cru"# - Abs!'ut$ , -7presia ei cen*!ria' "ur nu ai crteva c'ipe$ Pagina 42

- L-a tri is acas$ - A vrut s r in# - Da, "up ce a re%u*at s er& 'a e' acas i s-' 'as s- i &teasc e' ! cin$ Ri"ic iini'e intr-un &est "e capitu'are. tiu, tiu$ Nu trebuie s- i spui C>i-arn *isC$ Nu s-ar %i putut c! p!rta @ ai previ*ibi' nici "ac ii puneai in %a)a un scenariu$ Spre cinstea 'ui, W!rth nu ! ai tachin pe aceast te $ $ - Ce ir!ase atit "e bine# - Lu inri'e$ - Da, "a$ A cre*ut c vreun spu ant "e baie n!u$ - Nu c ai tu n-ar %i su%icient "e bun$ Nu ai p!t iei "in baie %r s i i "!resc s ai si t ir!su' a p!nu'ui cu care te spe'i tu$ Ochii 'i se inti'nir i intensitatea priviri'!r apr!ape c ie !pri rsu%'area in piept$ -a ii si )i trupu' inc'*in"u-se, %'ui"i*in"u-se, &reu i in ace'ai ti p %r nici ! &reutate$ Dup u'te c'ipe se uit in a't parte$ Chipu' 'ui era prea ire*istibi', cu uvi)a "e pr b'!n" care-i c"ea peste sprincean$ 2!cu' ,ucu se re%'ecta in &a'benu' ca paiu' a' pru'ui su$ - Cre" c pr!aspt insur)eii sint prin L!s An&eies "e-acu , !bserv ea %r r!st$ - (i eu cre"$ - 8i petrec n!aptea 'a B!naventure i *b!ar spre 5a<ai iine$ - O s aib ! c't!rie %ru !as$ - 0a a a vrut int!t"eauna s a,un& in 5a<ai$ - Char'es pare e7act ! u' care-i trebuie$ - Aa e$ - Nu c e' n-ar %i ni erit-! 'a %e+ "e bine$

- 0i s-a prut c a a arta c!'!sa' a*i$ - L!vitur sub centur$ (i cere !nia a %!st %ru !as$ - R! antic, %r "!ar i p!ate$ - Pre!tu' a *is t!ate 'ucruri'e care se cuvin$ - (i eu a - cyn# 5 avut i presia asta$ Nu$ # 3,n'i ine$ O trase spre sine$ -a se 's "!rit!are$

Guri'e '!r se unir$ Se scu%un"ar in perne'e canape'ei pin a,unser s se intin" "e t!t, cu trupu' 'ui apr!ape ac!perin"u-' pe a' ei$ - 2ir-ar s %ie, Cyn, irii e' cin" ii "esprinse &ura "e a ei pentru a tra&e u't aer in piept$ Spunei c n-ai 'sat ai u)a aia s te atin& nici car cu stet!sc!pu'$ 8 preunin"u-i "e&ete'e prin pru' 'ui, Cyn ii trase capu' spre sine, insetat "up inc un srut %ierbinte, ast%e' e'i inin" necesitatea unui a't rspuns verba'i*at$ Cin" se s%iri srutu' rsc!'it!r i e' ii cu%un" %a)a in &itu' ei, ea i' intreb. - (i Greta# - N-a atins-!$ '-a spus c trec printr-! peri!a" "e i p!ten) te p!rar$ Cyn i' i pinse "e 'a sine i i' privi cu !chi ari, p'ini "e neincre"ere$ -' se ae* ai bine peste trupu' ei i-! inc!n,ur cu un bra) pe "up i,'!c$ - Binein)e'es c in)ea $ Ochii ei ver*i sc'ipir cuprini "e pati renscut i i' trase pe W!rth "in n!u spre sine$ Su%'ri s'abe, se n c "!rin)a cretea i srutu' nu era in"estu', se i p'eteau cu p!cnete'e %ericite a'e 'e ne'!r aprinse "in vatr$ -ra in%ierbintat - "e ia tric!u' %'auat, ca era ca'" i iini'e 'ui W!rth care-i in&iiau trupu'$ 1reptat, "e&ete'e e7p'!rat!are c!b!rir spre ta'ie i a'unecar sub tric!u$ - Cyn, ce a spus "up-a ia*a asta$ $$ -Da# - -ste "e neiertat$ - Da$ - Dar 'a asta

&in"ea , i

iini'e 'ui ii &sir sinii

!i, p'ini, paipitin"$

ii in&iie biin" s%ircuri'e. nu i-! p!t sc!ate "in inte$ Du ne*eu i-e art!r c a incercat$ Dar nu p!t uita cit "e u" erai cin" te-a atins pri a !ar$ -a &e u incet i se *virc!'i sub trupu' 'ui$ (!'"uri'e ei se curbar in sus$ - -ti atit "e ic, spuse hiriit$ A' naibii s %iu, i-a %!st atit "e bine in tine$ O srut intre c!aste, chiar sub stern$ Gura 'ui se in') pin 'a sin, srut u&uru' %re tt!r, ap!i curbura p'in care tre ur pu)in cin" ! a"u' ec 'ac! $ W!rth &e u, arcuin"u-i &itu' i u erii$ 0iini'e 'ui ii cuprinser pieptu', iar &ura 'ui ii cut "ru u' "e-a 'un&u' 'iniei e"iane a trupu'ui &ustin"u-', incercin"u-', pr!v!cin"u-'$ Bu*e'e 'ui ii su&eau pieiea$ Li ba 'sa pete u e"e pe supra%a)a ei, O uc "r&st!s, *&iriin" u!r pie'ea cu "in)ii$ 0in&iieri'e erau inunate$ Cu !chi intre- "eschii "e p'cere, ea ur rea arabescuri'e tre urt!are "e 'u ini i u bre pe care 'e aruncau %'cri'e pe tavan$ 8nspir a"inc ar! a a e)it!are a 'u inri'!r, care avea ace'ai e%ect ca i ce' ai a paniei care-i susura acu in cap$ Cuvinteie "e 'a cere !nia "e nunt ii %cur '!c printre a'te &in"uri$ Cuvinte n!sti e, cu $ar %i Cpre)uireC$ -7presii r! antice "e &enu' Cs ! pstre*i "!ar pentru tineC$ De!"at privirea i se 'i pe*i i !"at cu ea i intea$ - W!rth, nu pute $ i' i pinse "e pe ea i se ri"ic in capu' !ase'!r$ -i se chinui s-i revin in

si )iri i ii i,i !chii pentru a ve"ea "es'uit$ - Ce s-a inti p'at# - Nu pute $ - De "ata asta -a &in"it "in ti p$ A ceva in ain$ - Nu-i asta$ - Atunci ce# in&hi)i "e citeva !ri in sec$ 0 "!are "e atita "!r aici, Cyn$ ii %r int iini'e nen!r!cit$ - (tiu ce si )i "ar$$$ "ar t!t nu pute %i a an)i$ v*ut iini'e 'ui

- Nu pute %i nici prieteni, spuse e' !r!cn!s$ Ne-a "!ve"it-! ast*i$ Cin" a 0asters pe trupu' tu, -a &in"it %!arte seri!s s-i sucesc &itu'$ - A %!st anu e rea cu Greta$ - Deci a in"!i a %!st ri$ Pagina 43

5ai s pr! ite c "ata viit!are v! %i ai buni$Dar chiar acu vreau s c!ntinu cu ce a inceput aici$ - Nu ve*i, )ip ea, ri"icin"u-i pu nii 'a ti p'e$ in seara asta c"e in aceeai capcan$ Dac ne 's "ui "e va', ! s ne %ie i ai ru "up aceea, "ecit ne este acu $ - 8 p!sibi', &e u e' ri"icin"u-se in pici!are$ A nev!ie "e a panie$ Se i p'etici spre u$ De %!arte u't a panie, a"u& peste u r$ - At !s%era r! antic, ii a inti ea "e un"e e"ea acu , pe ar&inea "e piatr a c inu'ui$ Cst!rii'e sint senti enta'e, nite a%aceri r! antice care-i %ac pe t!)i s se si t, aa, transpui pe "inuntru$ - Nu -a &in"it 'a asta$ - Cst!rii'e c! bin %i*icu' cu spiritua'u', iubirea cu re'i&ia$ 1!)i cei pre*en)i, !ricit "e i pietri)i ar %i ia su%'et, incep s crea" in a"evrata i eterna "ra&!ste$ W!rth bu "in stic' i ii terse bu*e'e cu "!su' iinii$ - Ai "reptate, 0i s-au u e*it !chii a*i cin" Chariie i La"!nia i-au ,urat iubire i cre"in)$ 0i-a a intit i "e a'te nun)i$ Du ne*eu tie 'a cite a 'uat parte, %e ei'e cu care avusese 'e&turi erau ap!i %!arte "!rnice s$$$ Se !pri i se uit 'a ea. nu vreau s insinue* c tu ai %i ! %!st %e eie "e a ea$ - 0u')u esc$ ii 's capu' pe iini$ Cst!rii'e i)i creea* int!t"eauna ! "isp!*i)ie r! antic$ C! bin asta cu a pania, 'u inri'e, sin&urtatea, c inu' aprins in seara asta i !b)ii$ $$ 2cu un &est ic "in u eri$ La %e' "e ev!cat!r ca i a bian)a tr!pica' "e 'a Acapu'c!$ '-a c*ut victi e atunci$ -5 , p!ate$ (a pania sisii in stic' atunci cin" ! ri"ic 'a bu*e$ - P!ate# - 3iri! aicea, Cyn, spuse *i bin"$ N-a s te uc$ - 0-ai ucat, spuse, ri"icin"u-se in aceeai c'ip i re'uin"ui '!cu' 'in& e' pe canapea$

W!rth ri"ic ina in care )inea stic'a i cu "e&etu' artt!r ii atinse c!')u' &urii$ Cu cea'a't in ! 'u pe a ei i ! 'ipi "e vintre'e 'ui$ Reui s ! pc'easc i "e "ata asta$ - Cyn, i-a trebuit ai u't "e citeva 'u inri cu ir!s "u'ce i un %!c aprins ca s a,un& aa$ /n &ai*er "e c'"ur ;ini in trupu' ei "inspre c!apse i ii u p'u sinii$ 8i retrase repe"e ina, prsi canapeaua i se apr!pie "e c in un"e se apuc %r r!st s rearan,e*e %!t!&ra%ii'e inr ate a'e 'ui Bran"!n$ - Ai spus c n-ai$$$ - N-a s uc$ Asta e t!t ce a *is c n-a s %ac, Cyn$ Re%u* s spre e'$ Ceea ce ea %cu, i p!triva ini ii$ - Ave in n!i "!rin)a "e a %i i preun, unu' cu a'tu'$ - /nui pentru ce''a't sau pentru se7# - A %i putut %ace a !r eu Greta$ 8ar tu cu 0asters$ - N-a vrut$$$ - -7act+ (i nici eu n-a ai v!rbeasc pin cin" ea nu se int!arse

vrut-! pe Greta$

1e-a vrut pe tine$ Prins in pr!pria-i capcan, Cyn btu in retra&ere$ Se 's "in n!u in ,!s pe pra&u' "e piatr$ - Cre" c nu are r!st s ne& c sinte atrai se7ua', nu-i aa# - Ar %i stupi"$ Nici unu' "intre n!i nu este intr-atit "e cara&hi!s$ De aceea a venit aici in aceast sear$ 0-a &in"it c e ca*u' s "iscut aceast "i'e ca "!i a"u')i i nu ca un cup'u "e a"!'escen)i &e'!i$ Ae* i ! a "!ua stic' "e a panie pe su), 'in& pri a, i ii privi iini'e$ - 1!tui, "ac, a,un&in" aici, te-a %i &sit in i br)iarea carna' a &inec!'!&u'ui, t!ate buneie e'e inten)ii "e a c! p!rta ca un a"u't "!tat cu ra)iune s-ar %i "us "racu'ui$ - Pe ine -a t!rturat &in"ui c puteai %i cu Greta, ii ri"ic priviri'e ne'initite spre ei. ce-! s ne %ace , W!rth# Nu pute c!ntinua ast%e'$ - (i eu *ic 'a %e', bii&ui e'$ Dup ! tcere 'un&, Cyn %!r u' cea "isperat !p)iune. - A putea s incet s ne ve"e ! vre e$ - Spt ini'e astea "!u apr!ape c -au sc!s "in in)i$ - (i pe ine, recun!scu ea$ in p'us, '-ar in"urera pe Bran"!n$ ai evi"ent, "ar i cea ai

-ti sin&uru' brbat cu care are c!ntact "irect$ Ap!i ar trebui s invente* ceva ce s-i spun a ei$ A ir!sit ea c s-a petrecut ceva in 0e7ic care ne-a !"i%icat re'a)ia$ - La"!nia e %e eie "eteapt, *ise, apsin"u-i "e&ete'eune'e "e a'te'e$ 0intea 'ui cuta s &seasc ! s!'u)ie. %aptu' c a %cut "ra&!ste a schi bat intr-a"evr re'a)ia n!astr$ Nu va ai %i nici!"at ce a %!st$ Nu ai pute !%t ,a'nic. - Deci va trebui, t!tui, s nu ne ai ve"e $ - Nu, !pti e', va trebui s-! %ace "in n!u$ %i "!ar prieteni i atita t!t$ - un 'ucru "!ve"it$ Cyn

Citeva secun"e, chipu' ei se &!'i "e !rice e7presie, ap!i !chii i se ic!rar in "!u %u'&ere ver*i ini!ase. - A"ic s ave ! 'e&tur# A"ic una "in aceea "in care te p!)i "esprin"e !ricin" i)i vine che%u'# Cu nici un chip, "! nu'e Lansin&$

- 3rei, te r!&, s ascui)i inainte "e a-)i pier"e cu ptu'# Se ri"ic "e pe canapea i %cu e7act ati)ia pai ci)i ii trebuir pin a,unse cu vir%uri'e pant!%i'!r 'ui 8a vir%uri'e papuci'!r ei$ R ase in pici!are, in ti p ce ea r ase t!t ae*at$ Dar nevrin" s se a%'e intr-un ase enea "e*avanta,, se ri"ic i ea in pici!are, - Sincer s %iu, nu tiu cu v!r ev!'ua 'ucruri'e, "ar ne sinte n!u inine "at!ri, Cyn, s ai %i ! "at i preun, car ! "at$ Pin nu ! v! %ace, nu v! putea re*!'va aceast pr!b'e $ Pagina 44

-a ii ""u !chii peste cap$ - Nu ai sup!rt s au" ra)i!na entu' sta a' tu$ - Ai spus c seara asta i 0e7icu' au %!st "!ar nite eveni ente acci"enta'e, c a %!st victi e'e a bian)ei i a'e circu stan)e'!r$ D"u "in cap neincre*t!are, incercin" s &hiceasc un"e btea cu ar&u enta)ia sa$ - Per%ect, trebuie s "esc!peri "ac asta a %!st t!t$ - A %!st t!t$ - Atunci nu ai "e ce s-)i %aci &ri,i i nu e ni ic ru in a ai incerca ! "at$ P!%ti , ! in%un"tur$ Nu %ceau "ecit s bat pasu' pe '!c$ - Ascu't, *ise W!rth, pier*in"u-i rb"area, "e ce nu recun!ti c a %!st %antastic# Ochii ei c!b!rir spre &itu' 'ui$ D"u scurt "in cap$ - 8n re&u'$ (i recun!ate c nu trebuie s cu'tiv nici un senti ent "e vin vis-a-vis "e 1i , pentru c intre n!i nu au %!st "ecit senti ente "e prietenie pin 'a Acapu'c!$ De ac!r"# - De ac!r"$ 2r s-i "ea sea a, Cyn ii %rec "e&etu' "in i,'!c "e 'a ina stin& un"e inc ai avea un se n "e pie'e "eschis 'a cu'!are$ ii sc!sese si b!'u' 'e&turii prin cst!rie i e"iat "up int!arcerea "in 0e7ic, !bse"at "e &in"u' c-' tr"ase pe 1i , "ei tiuse i atunci c ra)i!na entu' 'ui W!rth era va'abi'$ - Per%ect$ A c*ut "e ac!r" asupra puncte'!r unu i "!i$Ca s %iu ai 'i pe"e, c!ntinu e' "up citeva secun"e, in care ii a"un &in"uri'e, a s unesc puncte'e trei i patru$ Dac nu a %!st "e vin "ecit starea "e spirit, ! v! a%'a %!arte curin", "ar pin v! a%'a acest 'ucru, nici unu' "intre n!i "!i nu %ace "!i bani$ Nu pute %unc)i!na n!r a' atita vre e cit sinte prini in aceast capcan "e c'i at e !)i!na' care ne tu'bur in)i'e$ Se incrunt 'a v!rbria 'ui e'ab!rat$ - A sen*a)ia c )i-ai e7ersat acas "iscursu'$ - Aa e$ 1i p "e ase *i'e, apr!7i ativ$ - (ase *i'e# Dac te-ai &in"it 'a t!ate astea atita vre e, "e ce ai venit cu ! %e eie 'a nunt# - De ciu"$ (i, c veni v!rba, ! a't pr!b'e crucia'$ Nici!"at nu nea ,ucat unu' cu a'tu', Cyn$ Nu vreau s ,!c cu tine$ - (i cu ine e 'a %e'$ in a'te c!n"i)ii, '-a %i p'esnit pe ;!sh peste iini$ La 'sat s rn pipie pentru c tia c ! s te in%urie$ (i t!t ce ai spus are sens, !ricit "e savant ai v!rbi$ A %!st )i%n!as t!t ti pu'$ Nu p!t c!ncentra pe ni ic$ 0i-a cerut un e%!rt peste puteri'e e'e s p!t aran,a t!at nunta asta$ - (i atunci, ce spui tu# Nerv!as, ii ut &reutatea "e pe un pici!r pe ce''a't$ W!rth arta atit

"e se7y aa ciu%u'it i neras cu era, incit ar %i putut s-i in%'uen)e*e h!trirea, ast%e' c incerc s nu ia in c!nsi"erare i acest aspect, ci s-i ba*e*e "eci*ia "!ar pe ar&u ente'e pra& atice pe care 'e pre*entase e'$ - Ar %i un %e' "e e7peri ent tiin)i%ic, nu-i aa# - -7act$ 8' incerc i ve"e cu rner& treburi'e$ Dac nu iese bine, v! ti c ace' ti p in 0e7ic a %!st "!ar un acci"ent i ! s ne u')u i s %i "!ar prieteni buni$ - (i "ac va %i, , bine# - 3! trece p!"u' ace'a cin" v! a,un&e 'a e'$ O %!r)a s "ea un rspuns$ - Pi, incepu, 'un&in" cuvintu' cit ai u't i ucin"u-i !bra*u' interi!r, cre" c v! putea$ - Ah, Cyn, &r!*av$ 6i bin", intinse bra)e'e ca s ! cuprin"$ -a ii puse pa' e'e in piept i-i !pri. - Dar nu in seara asta$ 6i betui 'ui se stinse$ Bra)e'e ii c*ur inerte pe iin& trup$ - Oh, binein)e'es$ Per%ect$ Desi&ur$ De ce# - inc sinte prea ptruni "e e !)ii'e nun)ii$ in,ur printre "in)i, se uit ia 'u inri'e pi'piit!are, 'a stic'e'e "e a panie, 'a %!cu' care tr!snea, 'a bu*e'e u %'ate "e srut a'e 'ui Cyn$ - Cre" c ai "reptate, spuse intr-un tir*iu, cu un !%tat rese nat$ (i atunci cin"# 0iine# Dup ai u'te run"e "e !%erte i respin&eri, s-au h!trit asupra ur t!ru'ui <ee?-en"$ W!rth nu era incintat$ - (apte *i'e, Cyn+ se p'inse e'$ - Ceea ce insea n c v! avea ti p berechet s ne 'i pe*i capete'e i s ab!r" pr!b'e a cit ai pra& atic$ A't%e' nu va "e !nstra ni ic i ia %e' "e bine pute s n-! ai %ace , c t!t aia ar %i$ De tea ca ea s nu renun)e "e%initiv, accept, "ar insist s ! srute "e n!apte bun inainte s p'ece$ -a ii pri i cu bucurie 'i ba e7p'!rat!are in &ura ei i ii 'ipi trupu' strins "e a' 'ui, "ar cin" iini'e urcar spre sini, i' in"eprt$ - inc nu, reui s in&ai e, in ciu"a %aptu'ui c abia ai respira$ ii petrecu t!at *iua "e "u inic i preun cu Bran"!n, pentru c "e a "!ua *i putiu' trebuia s se "uc 'a &r"ini) cit ti p avea s 'ipseasc La"!nia$ Pe e' nu-' "eran,a situa)ia$ ii p'cea s se ,!ace cu a')i c!pii$ A&en"a ei "in acea spt in Cera p'in cu c!nsu'ta)ii, ceea ce %cea "e !bicei ca *iua s treac ai repe"e$ Acu ins preau s se tiriie in rit "e e'c, ca i cin" *iua "e vineri nu avea s ai vin nici!"at$ 0iercuri ii ""u v!ie iui Bran"!n s ! invite pe Shane Latti !re s "!ar peste n!apte ia ei, in schi bu' n!p)ii pe care ur a s ! petreac 'a ea vineri spre si bt$ Cin" a intrebat-! pe "!a na Latti !re "ac era "ispus ia un ase enea schi b "e servicii i-a si )it !bra,ii r!in" i ar*in"$ Pagina 45

0in)i i spuse c trebuia s 'ipseasc "e acas intr-! pr!b'e 'e&at "e unca ei "e asistent s!cia'$ Din %ericire, prin te'e%!n, "!a na Latti !re nu-i putea *ri nici !bra,ii r!ii, nici priviri'e vin!vate$ Spre surprin"erea 'ui W!rth, i' ru&ase s nu se va" pin 'a pri u' ren"e*v!us !%icia'$ Ca nu cu va s %ie re%u*at in u'ti a c'ip, suna in %iecare sear i une!ri chiar i in ti pu' *i'ei$

- /n"e vrei s ! %ace # Din pricina unei a&en"e bir!u$ 2i7 recept!ru' intre !bra* i u r, ca s aib - intr-un pat, i i inchipui eu, ciripi ea$ - 2!arte n!sti $ in care pat# - La un h!te'# P'tesc ,u tate$ - Nici &in"$

ai incrcate in acea *i, Cyn 'ua prin*u' 'a iini'e 'ibere s cure)e ! banan$

D!ar "ac vrei s te tre*eti cu un a't cec %cut buc)e'e i aruncat pe p!"ea$ Ce-ai *ice s vii 'a ine# A 'ua i cina$ - Nu tiu, W!rth, se c!"i ea$ - De,a -a &in"it ia enu$ in p'us, aparta entu' eu este '!cu' ce' ai !tivat '!&ic$ - Pa'atu' p'cerii$ 1rebuie s recun!ti c are nite avanta,e$ Se &in"i 'a carpeta "in b'an "e !aie "e pe p!"eaua 'ivin&u'u' i 'a baia i brcat in ar ur nea&r, cu ! ca" 'a i,'!c$ - Cre" c ai "reptate$ Re)inerea ei era "e %apt ! c! bina)ie "e tu'burare i surescitare$ - Gr!*av$ 3in s te iau 'a$$$ - Nu, vin sin&ur$ - Ca s ai p!sibi'itatea s scapi$ - 5ai, c i se rcete supa 'a icr!un"e$ - La!+ stri& in icr!%!n inainte s apuce ea s inchi"$ Cyn abia avu ti p s-i isprveasc prin*u' %ru&a' i secretara ! i- anun) c s!sise pacienta pr!&ra at pentru !ra unu$ -ra v!rba "e Shery'Davenp!rt$ - 8ntr, ! invit i se ri"ic s ! sa'ute$ Cu "e ai scpat "e 'a !re# - Le-a spus c trebuie s "uc 'a "entist$ - ia '!c$ Cu te si )i# Cyn se reint!arse 'a '!cu' ei "in spate'e bir!u'ui$ -- 0i-e &rea) in %iecare "i inea)$ - A sen*a)ia c ai i s'bit$ B& "e sea c avea i cearcne sub !chi+ -7istau e"ica ente care ! puteau scpa "e ru' atina', "ar nu asta era c! p'ica)ia cea are a 'ui Shery'$ - A't%e' cu te "escurci# intreb in c!ntinuare$ - Nu prea bine$ 1ata bate 'a cap s inscriu 'a un curs care te pre&tete pentru SA1$ ii ri"ic iiniie e7asperat ap!i 'e 's in p!a' intr-un &est "e nea,ut!rare. e' se &in"ete 'a e7a enu' "e intrare 'a C!'e&iu, iar eu 'a sarcin i 'a ce a'ternative a $ - Deci inc nu 'e-ai spus prin)i'!r# - Nu$ N-a ai tri 'a !ra asta "ac 'e-a %i spus$ - Nu ai v!rbi aa, Shery'$ (tii c nu e a"evrat$ - Sint ca i !art, spuse ea pe un t!n ,a'nic$ D!a n Ca'', nu tiu ce a - Ai citit cr)i'e pe care )i 'e-a "at# - Da$ - Dar t!t nu te-ai putut h!tri$ C'tin "in cap$ s %ac$

- Cre" c a s-' "au in a"!p)iune, ti)i, treaba aia un"e p!t "uce s' v" peri!"ic$ -- A"!p)ie "eschis$ - Da$ A vrea ca e' s cun!asc, s tie c-' iubesc i c nu '-a "at pentru c nu-' v!ia $ Dar "e cite !ri &in"esc 'a %aptu' c trebuie s 'e spun prin)i'!r ei, ti)i$

$$ nu cre" c p!t+ Se inec i incepu s p'in&$ Cit au tea a i "isperarea$ Nu era ! treab u!ar$

ai stat i preun, Cyn incerc s-i a'ine

La s%irit, Cyn era pur i si p'u e7tenuat$ i'ustrata cara&hi!as i rutci!as pe care ! pri i "e 'a W!rth a s!sit e7act in ! entu' in care starea ei "e spirit avea nev!ie "e un b!birnac pentru a-i reveni$ ;!i "i inea)a cin" s!si 'a serviciu, &si pe bir!u "!ispre*ece tran"a%iri a'bi$ - De 'a "!ct!ru' 0asters# intreb secretara care ii &si "e 'ucru in bir!u cit citi Cyn bi'etu' ce ins!)ea %'!ri'e$ - Nu, rspunse !u un *i bet tinuit!r$ De 'a a'tcineva$ - 1rebuie s %ie &r!*av s ai ati)ia a" irat!ri$ Dup ce secretara se int!arse 'a treburi'e ei "in bir!u+ a'turat, Cyn citi bi'etu' "in n!u$ C1ran"a%irii sint r!ii$ 3i!'ete'e a'bastre$ -ra prieteni$ inc sinte $ (i "e aceea t!tu' este atit "e inunatC$ inc ri"ea cin" ;!sh ii %cu apari)ia rspin"in" %ar ece i ir!s "e antiseptic$ 6i betu' su 'e,er se crisp atunci cin" ""u cu !chii "e %'!ri$ - 1ran"a%iri$ - 0hhh$ Cyn puse bi'etu' in bu*unaru' ,achetei "e 'a c!stu $ - 6i "e natere# - Nici ! !ca*ie specia'$ - De 8a cineva pe care ar trebui s-' cun!sc# -a ii privi citeva c'ipe vir%uri'e pant!%i'!r, ap!i ri"ic !chii spre e'$ - P!ate c ar trebui, ;!sh$ Sint "e 'a cineva care ie i i este %!arte "ra&$ Brbatu' acesta$$$ i-ar %i,

- Brbatu'# - -7act$ Brbatu' acesta i i este %!arte "ra& "e %!arte u't vre e$ Dar chiar "ac nu spuse !prin"u-se ! c'ip s-i tra& rsu%'area, n-ar %i nici ! "e!sebire$ - Pentru ce# - Pentru n!i$ /n *i bet 'ene 'u in trsturi'e sa'e %ru !ase$ - in)e'e&$ - Nu, nu cre" c in)e'e&i$ Ceea ce vreau s-)i spun, ;!sh, este c tu i cu "eparte cit se putea$ Pentru ine aceast re'a)ie nu insea n ni ic ai

ine a ers atit "e u't$ Sper s in)e'e&i$

Nu in)e'ese$ Nu era chip s priceap c ea pre%era a't brbat sau nici un brbat eventua', c'ar in nici un ca* pe e'$ D!ct!ru' 0asters %cu i ! scen$ Nu pier"erea ansei "e a %i cu ea i' riciia4 ci "aune'e a"use e&!-uiui su i ti pu' pier"ut cu ! ur rire care nu a eritat$ Lui Cyn nu i-a %!st &reu "e'!c s=i cear pe un t!n "e &hea) s prseasc bir!u'$ Pagina 46

Dup care, t!t restu' *iiei a %!st ca ! b!are, inainte s p'ece acas, rupse e'e pe tu'pina unui tran"a%ir un b!b!c i-' 'u cu ea$ O ,u tate "e !r ai tir*iu, %!'!sea pr!pria cheie pentru a "escuia ua "e 'a bir!uri'e Lansin& A 0cCa'L W!rth re%u*ase s ia cheia pe care ! %!'!sise 1i $ (i cu ea inc avea ac)iuni in aceast intreprin"ere, a "!rit ca ea s se si t 'iber s vin i s p'ece ia !rice !r "!rea$ Dar era pentru pri a "at cin" a pr!%itat "e aceast 'ibertate$ Sperase ca bir!u+ s %ie &!i i aa i era$

0aina "e scris a "!a nei 5ar"i an era ac!perit iar 'a pa "e pe bir!u stins$ Cyn trecu prin antica er i "esc!peri c ua "e 'a bir!u' 'ui W!rth era "eschis$ Si )in"u-se ca un h!) care ptrun"eprin e%rac)ie, travers ca era in vir%u' pici!are'!r, chiar pe c!v!r, i ae* b!b!cu' pe supra%a)a "e stic' a bir!u'ui, i preun cu bi'etu' "e u')u ire pe care-' scrisese inc inainte "e a p'eca "e 'a ea "e 'a bir!u$ - 0iini'e sus+ Speriat, Cyn sc!ase un )ipt i se int!arse brusc$ Sttea in pra&u' bii pers!na'e, &he uit in p!*i)ia p!'i)iti'!r care surprin" un ru%ct!r, cu iini'e strinse i intinse, parc )inin" intre e'e un JK$ - S !r i nu a'ta, "e ce -ai speriat# - Ce cau)i in bir!u' eu# - /n"e-i "!a na 5ar"i an# - A p'ecat$ (i eu pre&tea s-! iau "in '!c$ 6i bete'e pe care i 'e tri iteau artau cit erau "e %erici)i c se ve"eau$ -' 's Car aC in ,!s i r aser a in"!i pe '!c, pre) "e a'te citeva secun"e, *i bin"u-i$ - -u, , a venit s-)i u')u esc pentru tran"a%iri$ -rau atit "e %ru !i, incit trebuia s-i i part cu cineva$ W!rth se apr!pie "e bir!u, 'u tran"a%iru' i-i %r int c!"i)a intre "e&ete cit citi cu v!ce tare bi'e)e'u'. CP!etu'ui care nu etiC$ 5!h!ti scurt ap!i ii ri"ic !chii suri*t!ri spre ea$ - Destui "e cu p'it, ce *ici# - Chiar ai ru$ Dar a apreciat senti entu'$ (i se 'sar "in n!u cuprini "e starea "e vra, care-i %cea s-i *i besc i s se priveasc intens unu' pe a'tu'$ Cyn %u pri a care i*buti s se s u'& "in iner)ie$ - Pi, eu "e-asta a venit$ Dac nu p'ec acu , intir*ii "e 'a inti'nirea cu Bran"!n$ - Ateapt ! c'ip i c!b!r cu tine cu 'i%tu'$ ii inchise bir!u' i p'ecar i preun$ Cit erser pe c!ri"!ru' 'un& "e nu se ai ter ina, v!rbir "espre 'ucruri 'ipsite "e i p!rtan) vre ea, s'u,be'e, *i'e'e petrecute "e Bran"!n 'a &r"ini) - "ar a in"!i erau c!ntien)i "e ina 'ui W!rth care p!p!sise i nu ai p'eca "e pe i,'!cu' 'ui Cyn$ -i ii p'cea %e'u' in care-i "ucea ,acheta "e 'a c!stu a&)at peste u r "e "e&etu' artt!r$ Lui ii p'cea %e'u' in care prui ii "ansa pe u eri$ 0a7i'aru' 'ui incepea s capete u!ara u br a brbii "e "up-a ia*$ C!apse'e ei se 'e&nau a)i)t!are sub %usta in&ust$ -a intr in 'i%t i se re*e intr-un c!')$ -' !cup c!')u' !pus, )inin"u-i in c!ntinuare cu ! in ,acheta, iar pe cea'a't spri,inin"-! pe bara "e a'u iniu care era %i7at "e-a 'atu' ce'!r trei pere)i ai cutii ict!are$ v 9LMNO =; Nu-i "es'ipir !chii unu' "e 'a a'tu'$ Nici un a't pasa&er nu rnai urc$ (i chiar inainte s a,un& 'a nive'u' &ara,u'ui, W!rth arunc haina pe p!"ea i aps pe but!nu' "e a'ar $ Oprirea brusc ! surprinse pe Cyn nepre&tit$ O %rac)iune "e secun" r ase %r aer i se )inu "e bar$ in secun"a ur t!are ii revenise i-i recptase echi'ibru', "ar W!rth ! i )intuise in c!')$ Bra)e'e 'ui ii inc!n,uraser ta'ia, strin&in"-! 'a trupu' su, iar &ura ii era inc'etat pe bu*e'e ei$ G!'u' "in st! ac pe care-' si )ise Cyn cit c!b!rise 'i%tu' nu avusese rii ic in c! un cu icarea, ci cu pr!pria ei %iin), # care se trans%!r ase intr-! %intin nes%irit "e "!rin), atit "e a"inc i "e intunec!as incit nici nu-i putea i a&ina c avea s-i &seasc vre!"at captu'$ Ape'e inunate care i*v!rau "in aceast %intin se invirte,eau in ,uru' 'ui Cyn, "e*!rientin"-!, abs!rbiri"! spre a"inc$ Srutri'e "eveneau t!t ai struit!are$ Lc! ia unuia era pe sura 'c! iei ce'ui'a't$ W!rth ii ""u 'a ! parte ,acheta i-i "escheie nasturii "e 'a b'u*$

Ap!i ii c!b!ri priviri'e spre - sinii ei care tre urau "easupra cupe'!r sutienu'ui$ - 1riesc un vis, spuse e' &i%iit, trecin"u-i incheieturi'e "e&ete'!r peste carnea in%i!rat i !prin"u-se pe s%ircu' pe care-' si )ea priri N "ante'$ Cyn cuprinse in pa' !bra*u' insprit "e barba ce cretea i ii trase capu' spre sine, vrin" s-i si t &ura apsin"u-i trupu' peste t!t$ (i ea avea visuri$ - Sint atit "e %' in" s te &ust, &e u e', apr!piin"u-i bu*e'e "e "espictura !aie a sini'!r$ - 2-!$ - S te &ust# S te su&# S te 'in&# Ce s %ac, iubit!# Spune i$ - 1!tu'$ 0in&iieri'e bu*e'!r sa'e ii ar"eau pie'ea, trupu' i' pr!ptea, intea i se invirte,ea t!at$ Abia "up citeva secun"e ii ""ur sea a c cineva cerea insistent 'i%tu' 'a un eta, "e sus i c s!neria pe care ! au*eau "e aici pr!venea, nu "in capete'e '!r$ Pagina 47

W!rth se ""u inap!i i incheie stin&aci nasturii, &rein" but!niere'e "e citeva !ri$ Chipu' su era transpirat "e intensitatea pasiunii4 Cyn in)e'ese c i a' ei trebuia s arate ca 'a %e'$ Si )ea cu ii pu'sea* sin&e'e prin vene$ - Gata# ! intreb ei, r&uit$ -a ""u "in cap i-i trecu ! in prin pr, s-' aran,e*e pu)in "up ce 'au ciu%u'it iini'e 'ui W!rth$ -' puse "in n!u 'i%tu' in icare$ S'av D! nu'ui c nu atepta ni eni ,!s, in &ara,$ 8eir i se in"reptar spre aini$ W!rth 'u chei'e "in ina ei care tre ura i "escuie ua$ Cyn se strecur in %a)a v!'anu'ui$ -' ii ""u chei'e prin &ea u' c!b!rit ap!i se ap'ec s-i treac bu*e'e peste a'e ei$ Pe sear, Gyn$ pe rniine sear, W!rth$ - Bun$ - Bun$ iine

- Ar)i %antastic$ - 0u')u esc$ W!rth intinse ina, ii i p'eti "e&ete'e cu a'e ei i ! a"use pe Cyn inuntru$ O "eprt pu)in "e sine i ! privi ai cu aten)ie$ - C!'!sa'$ -a ii p'ec !chii !"est, "ei recun!tea in sinea ei c t!t e%!rtu' ii erita "in p'in rsp'ata$ La sa'!nu' "e c!a%ur ii %cuse un&hii'e$ Chiar ii %cuse i pe"ichiura i se epi'ase$ Si )in"u-se u!r vin!vat pentru 'ibertatea pe care i-! in&"uia, se "usese cu Bran"!n 'a pi**a, 'a restaurantu' su pre%erat, care era ai bine cun!scut pentru &a'erii'e sa'e b!'tite "ecit pentru incare$ Ap!i i' 'sase 'a casa prieteni'!r si$ 2cuse ap!i ! baie 'un&, b!&at in spu ant, 'u7uriant$ 0achia,u' ii 'uase i e' ! bun bucat "e ti p$ R!chia cea n!u era ! a't e7trava&an) "ar se ,usti%icase %a) "e sine pentru pre)u' en!r pe care-' p'tise prin %aptu' c nu-i ai cu prase ! r!chie "e "ineu "e ani "e *i'e$ ;erseu' !a'e i ne&ru se 'ipea "e trupu' ei$ Dec!'teu' in 3, a"inc, era pr!v!cat!r, atenuat "!ar "e ira&u' "ub'u i 'un& "e perie %a'se$ - Apr!ape c eti prea per%ect s te p!t atin&e$ Apr!ape$ Se apr!pie pentru un srut$ Cyn i' atepta i ea, "rept care ii inc'in capu' intr-! parte$ Din ne%ericire i e' i-' inc'in in aceeai parte e7act in aceeai c'ip, incit in '!c s ii uneasc bu*e'e, ii ci!cnir nasuri'e$

Schi bar un&hiu' in aceeai c'ip, e7act in aceiai un&hi, i iar se p!cnir$ #- 1u ia-! 'a "reapta ta i eu ! iau 'a "reapta ea, bine# *ise e' ri*in" inceti!r$ -P Bine$ Srutu' ur "e'icat i "u'ce$ - -ti &ata pentru ar&ahtas in&he)ate# !pti ei %r s-i "esprin" - Acapu'c! ii tri ite u bre'e pin aici# - 2ac t!t, ce p!t ca s te si )i cit ai bine$ O c!n"use in 'ivin&, ! "epuse p canapeaua "in pie'e a'b i se in"rept spre buctrie$ Scena era in !" v"it aran,at ast%e' incit s ! se"uc$ Din siste u' stere! se in')a v!cea p'in "e ce' ai pr!%un" senti ent a Lin"ei R!nsta"t$ L pi'e %!r au !chiuri ici "e 'u in aurie in aparta entu' a't%e' intunec!s$ 0asa era aran,at cu vese' "in p!r)e'an, in i,'!cu' esei %iin" ae*at un vas pictat cu psriie-para"isu'ui i u p'ut cu crini$ - A' "racu' - W!rth# - 3in i e"iat$ Curi!as s a%'e pricina intir*ierii 'ui i a e7asperrii evi"ente, se scu' "e pe canapea i se "use in buctrie un"e i' &si in,urin" ! pies e'ectr!nic$ Arta ca un instru ent "e t!rtur pr!iectat "e intea b!'nav a unui e"ic st! at!'!&, sau, p!ate, un vibrat!r ai ui pentru cei cu apucturi intra"evr %!arte ciu"ate$ - Ce-i aia# intreb uitin"u-se suspici!as ia trsnaia cu pricina$ - L-a cu prat a'a'tieri$ - uri i7er e'ectr!nic, "ar nu tiu curn "racu s-+ %ac s %unc)i!ne*e aa cu vreau eu$ 0ai incerc "e citeva !ri, t!t %r succes$ -- Ai citit instruc)iuni'e# - Naiba s 'e ia, nu$ Git "e "i%ici' p!ate %i# - /n"e sint# - Le-a aruncat cu a ba'a, cu t!t$ ii uc 'i ba ca s nu-i scape cu va ce pr!stie a %cut s 'e arunce t!c ai pe ace'ea$ La %e' ca !rice brbat %r inc'ina)ii tehnice, W!rth se si )i atit "e %rustrat incit i*bi cu as$ - Nu cre" c asta ! s a,ute 'a ceva, W!rth$ De ce nu %!'!seti i7eru' !binuit# - L-a "us 'a serviciu pe 'a cin" '-a cu prat pe sta$$$ i7eru' "e

- Ascu't, i' intrerupse ea repe"e, nu ai a esteca ni ic, incrn ar&aritas aa intre&i$ - Si&ur# #- Si&ur$ Dup pri u' %e', W!rth ii turn un <his?y, c!ntinuin" s "eni&re*e i7eru' "e ina't tehnicitate$ - 6u c n-are i p!rtan), W!rth$ - A vrut "!ar s %ie t!tu' per%ect$ in ace' ! ent nu tiau c antreu' avea s %ie atrac)ia serii$ 1aci uri'e 'ui W!rth *n&nir in %ar%urie, atunci cin" ! i pinse %uri!s ia ! parte$ - Patru*eci "e "!'ari arn p'tit pentru %ripturi'e astea$ Nu c a uita ia bani$ Dar atepta s %ie ai c! estibi'e$ - -ti si&ur c in"ica)ia a %!st "!ar s 'e inc'*eti# 0ai "evre e ii spusese c 'e cu prase e'e 'a unu' "in ce'e ai "e c'as restaurante "in !ra$ Cyn in&hi)i buctura 'a care esteca "e atita vre e c ! "ureau %'ci'e$ Carnea c!ntinua s aib c!nsisten)a pie'ei "e pant!%i i nici car 'a %e' "e &ust!as$ - Buctaru' e% in pers!an i-a "at instruc)iuni'e$ 0i-a pr! is c v!r %i a&ni%iQue, - i ii pup vir%uri'e "e&ete'!r, i itin"u-' pe buctaru' %rance* care ii vin"use nu nu ai %ripturi'e "ar i u'te a'te pr!"use a'i entare$ Pagina 48

- Cre"e- c nici nu i i era prea %!a e, i' in,i ea$ 8i pr!&ra ase ! serie "e c!nsu'ta)ii 'a !ra prin*u'ui, ca s nu aib c!ntiin)a incrcat c p'eca ai "evre e 'a sa'!nu' "e c!a%ur$ Binein)e'es c re%u*ase i pi**a "e cart!n a 'ui Bran"!n, iar in a't parte nu avusese ti p s se !preasc s pun ceva in &ur$ Dac W!rth n-ar %i %!st e7asperat "in pricina eecu'ui cu sa, iar %i su&erat s "ea un rai" prin %ri&i"er i s pre&teasc nite sanviuri$ Dar in starea in care se a%'a acu , prea u't ai pru"ent s uite c! p'et "e incare, - i i pare ru "e %ripturi, se scu* e' aruncin" cit c!'! ervetu'$ - Nici ! pr!b'e $ 5ai s ne be vinu'$$$ Ah, Du ne*eu'e+ Ri"icin" paharu', se scu'ase i ea in pici!are i i pinsese pu)in scaunu' in spate$ 1!cu' sub)ire a' pant!%u'ui se prinse in ar&inea c!v!ru'ui !rienta' "e sub as$ Se "e*echi'ibr i scp "in in paharu' "e vin$ Paharu' nu p)i ni ic$ 3inu' r!u, in schi b, avea s r in pentru t!t"eauna i pri at in %ire'e in"riei i bucuriei 'ui$ Genunchii 'ui Cyn atinser p!"eaua$ - Ah, W!rth, nu se p!ate+ Nu p!t s cre" c eu a "isperat pata rubinie$ - Ce er&e 'a vin# - Brin*a, spuse e' 'u&ubru$ %cut asta$ D- i un ervet$ Repe"e$ 2rec

- Ca s ias, vreau s *ic$Si%!n# O)et# Ap rece# Ce-ar %i s in uie un pr!s!p in ap rece O prinse "e c!t i ! ri"ic in pici!are$ - Nu in"!iesc c cineva ! s-! p!at sc!ate$ La ! cur)t!rie chi ic specia' pentru aa ceva$ Pr!babi'$ P!ate$ - W!rth, i i vine s !r, se vit ea$ /neia ii ""use papucii nu ai pentru c 'sase ! buc)ic "e stani!' in scru ier$ 8ar acu ea "istrusese un c!v!r "intre ce'e ai va'!r!ase$ - i i a"uc a inte cin" '-ai cu prat$ -rai atit "e in"ru "e e'$ -5 $ (i a %!st i "up aceea$ Sint, se c!rect e' repe"e$ 3!ia s spun CsintC$

- /%%%+ ii %r int iini'e "isperat$ O 'u in bra)e'e sa'e i ! srut pe &it, strin&in"-! 'a piept$ Da-8 naibii "e c!v!r, Cyn$ 6u c e ai pu)in i p!rtant pentru ine "ecit %aptu' c eti aici i c in curin" v!i %ace "ra&!ste cu tine$ i sa$ $$ Las-!ba't, Cyn$ -a ii is capu' pe spate i privin"u-' in !chi, ii trecu - ;uri# - ;ur, i ! srut a"inc$ iini'e prin pru' 'ui$

ii i p'etir "in n!u "e&ete'e i W!rth ! c!nc'use in "!r it!r$ Cyn er&ea cu s%ia'$ Nu ! "at i' tachinase pentru %aptu' c acea ca er arta atit "e !cant "e se7y$ Pe ,!s era intins ! b'an "e *ebr$ 5usa patu'ui era "in pie'e nea&r, 'u ina)ia in"irect, at !s%era sibaritic$ W!rth ""use "e,a ia ! parte husa "e pie'e, ca s "e*ve'easc hectaru', cu i se pru ei, "e satin "e cu'!area %i'"eu'ui$ 8ni a incepu s-i bat nebun$ Ca era asta a %!st scena u't!r seri "e se"uc)ie, tia ea prea bine$ 3!ia ca "e "ata asta s %ie a't%e' "ecit "e !bicei$ 3!ia ca aceast n!apte s-i r in 'ui intiprit in inte pentru t!t"eauna$

(i aa cu i se inti p'a "e !bicei, se tre*i cu ai u't "ecit ne&!ciase$ O rsuci spre ei$ Dup ce ii ae* pe bu*e citeva sruturi u!are, ii "eschise &ura incet, cu 'i ba, icin"-! ap!i inuntru i in a%ar, inuntru i in a%ar pin cin" ea i' apuc "e u eri i ii arcui trupu' inspre a' 8ui$ - 3reau s te "e*brac, Cyn, ii !pti- e' ru& intea in pru' ei, ap!i ii ""u capu' pe spate ca s va" e7presia "e pe chipu' ei$ -a ii u e*i bu*e'e, *i bi nerv!as i %cu repe"e un se n "e acceptare cu capu'$ -' in&enunche 'a pici!are'e, ei i ii sc!ase pant!%ii, &est care ! ic prin "e'icate)ea 'ui, "ar care "eveni i %!arte sen*ua', ai a'es cin" e' ii cuprinse t'pi'e in pa' e, %iecare pe rin"$ Se ri"ic in pici!are i ! inc!n,ur cu bra)e'e, cutin" cu "e&ete'e captu' %er !aru'ui$ Cu nici un chip nu i*butea s "ea "e e'$ in s%irit i' prinse i trase$ Ni ic$ - P!ate te p!t a,uta eu, su&er ea, "in"u-i iini'e 'a ! parte$ Sau ce' pu)in asta i-a %!st inten)ia, pentru c br)ara ceasu'ui se a&) "e ,erse$ - Stai, c -a prins, *ise e' cin" ii ""u sea a "e situa)ie$ int!arce-te$ 1recu pe sub ina 'ui, r!tin"u-se$ W!rth reui s=4 e'ibere*e br)ara ceasu'ui i s "eschi" %er !aru'$ i pins "e iini'e 'ui, r!chia a'unec "e pe trupu' ei pe p!"ea, "ar vra,a "ispruse i sen*ua'itatea se risipise$ - Cre" c nu a pr!v!cat "aune prea ari, spuse, cutin" %iru' sc!s$ Cyn intinse %iru' 'un& "e un ?i'! etru care %usese tras a%ar "in )estura r!chiei ei ri!u-n!u)e i %!arte scu pe$ - Nu, nu-s ari$ - i i pare ru$ - Nu %ace ni ic$ Cu ! icare a u eri'!r, W!rth ii "e*brc b'a*eru' b'eu arin i-' ae* %ru !s pe bra)u' unui %!t!'iu$ incerctn" s rea"uc ceva "in at !s%era r! antic, Cyn i' a,ut s-i tra& peste cap tric!u' a'b cu &itu' ina't$ Cu pieptu' &!', W!rth se int!arse spre ea, ii ri"ic ina 'a bu*e, ii srut pa' a i ! puse pe ini a 'ui$ - -ti %ru !as, Cyrt$ -(i tu$ - 1e "!resc$ - (i eu te "!resc$ 0i-e atit "e "!r "e tine$ ii p'cea s ! au" spunin" aceste cuvinte$ 6i bi tren&rete. - 6u# /n"e# Aici# ii r!tun,i ina "up %!r a unui sin care era i brcat pr!v!cat!r intr-un sutien "e "ante' nea&r$ Aici# ii p'i b "e&etu' are peste u&uru' sinuiui$ - Sau aici# Cea'a't,, in a'unec %ierbinte peste s'ipu' ne&ru, apsin" ab"! enu' sup'u, ap!i c!b!ri i ai ,!s, curbin"u-i "e&ete'e ca s cuprin" in p!"u' pa' ei intrea&a ei %e initate$ -Sau aici# De&ete'e 'ui abia se icar4 Cyn suspin scurt, surprins$ Pagina 49

- D!a ne, ce s'bit si t$ O$ cuprinse intrea& in braGe i ! "use pe pat$ O ae* b'in" pe uri unte "e perne i brcate in satiri, se ri"ic "e pe pat nu ai cit s isprveasc i e' cu "e*brcatu'$ Avea un trup inunat, br!n*at, uscu'!s$ G!', sup'u, e7citat, se intinse 'in& ea$ ii unir bu*e'e intr-un srut 'un&, %ierbinte, e7p'!rat!r care ii a e)i$ Ri"icin"u-se in &enunchi, W!rth ii in"!i "e&ete'e ari pe sub e'asticu' s'ipu'ui ei i i' ""u ,!s$ P!rt,artieru', ci!rapii, bi?inii - t!ate n!i, t!ate ne&re - ii tiau rsu%'area$ Cu un ur ur i*v!rit "in prea are "!rin), se intinse "in n!u 'in& ea i ! 'u in bra)e$

- Atin&e- , Cyn$ S%i!as, ea ii puse pa' a pe pieptu' 'ui, si )in" cu t!at supra%a)a pie'ii i cu burice'e "e&ete'!r cir'i!n)ii ts!i$ W!rth &e u "e p'cere atunci cin" "e&etu' ei ii trecu peste s%ircu' stin&$ - Atin&e- $$ $ ,!s$ 1e r!&$ Artin" %ra&i' pe pieptu' 'ui ascu'in, ina 'ui Cyn ii cut "ru u' peste pieptu' b! bat, in ,!s G pe pintecu' supt, ai ,!s pe buric, prin area "e pr trupesc pin 'a r"cina brb)iei 'ui$ 8ntii in&iie ti i" 'un&i ea ca "e cati%ea, ap!i "e&ete'e iinii ei se strinser u!r.$ W!rth &e u$ Cyn )ip$ 1e'e%!nu' sun$ W!rth sri "rept in pici!are, cu %a)a schi !n!sit "e su%erin)$ - - Oh, Du ne*eu'e+ stri& ea, ascun*in"u-i ina care pr!v!case t!at su%erin)a$ Ce-a %cut# W!rth+ W!rth+ Ce s-a-nti p'a)# - Pi$$$ pici!ru' ey$ C*u inap!i pe perne, r!st!&!'in"u-se "e pe ! parte pe a'ta i incercin" s i br)ie*e t!at sa'teaua "intr-!"at, - Pici!ru'# - Pu'pa$ Circe'$ Ahhh+ A' "racu'ui ce "!are+ Netiin" ce s %ac s-i a'ine su%erin)a, Gyr, se schi !n!si "in pricina unu' re%'e7 "urer!s i ii uc bu*a "e ,!s$ 0car nu ea era pricina "urerii$ 1e'e%!nu' suna "e,a a patra !ar$ Oarecu ai uurat, "esc!perin"u-se nevin!vat, ri"ic recept!ru'$ - A'!, , ree"in)a Lansin&$ - D!a na 0cCai'# 6u c 'a asta nu se ateptase, s ! caute cineva aici$ - Da# - Aici e centra'ista "e serviciu$ A)i 'st nu ru' acesta ca s %i)i che at in ca* "e ur&en)$ - Aa e$ Ce s-a inti p'at# - Acu e ai bine, bii&ui W!rth printre "in)ii inc'eta)i, incercin" s -A sunat p!'i)ia i$$$ - P!'i)ia+ )ip Cyn$ Bran"!n$ S-a inti p'at ceva cu e'# Cu a a# - Nu cre"$ O%i)eru' Buri!n nu a spu ni ic in acest sens$ - O%i)eru' Burt!n# - Da$ A 'sat un nu r i v r!a& s=' suna)i i e"iat$ Cyn se rsuci in pat pin 'a n!ptier, "eschise un sertar, vrin" s &seasc ceva pe care s scrie$A - in re&u', spune)i$ 0i*&'i nu ru' pe care i-' "icta !perat!area pe pri a pa&in a carne)e'u'ui ne&ru a' 'ui W!rth, e7act "easupra nu e'ui "e ;enni%er A"a s$ - 0u')u esc$ intrerupse c!nv!rbirea aceasta i %!r ce''a't nu r$ - Cine-a %!st# Ce s-a inti p'at# W!rth ii asa pu'pa, "ar se uita in&ri,!rat 'a Cyn$ - De 'a serviciu$ /n p!'i)ist incearc s "ea "e ine$ - /n p!'i)ist# Ce-nsea n asta# - Nu tiu$ A'!# 8 se rspunse "e 'a pri u' ape'$ - O%i)er Burt!n# Sint Cynthia 0cCa''$ - D!a n 0cCa'', stri& e' ca s ac!pere a&ita)ia ce se au*ea chiar i prin c -a)i sunat$ Sint 'a ree"in)a Davenp!rt$ - /n"e# Cine# - Casa Davenp!rt$ icr!%!n$ 0u')u esc ite pici!ru' prins "e circe'$

Aici, in Bent 1ree$ Oricu , %ata '!r, Shery', s-a inchis in ca er i re%u* s ias$ Cyn ii trecu "e&ete'e prin pr$ -ra atit "e c!p'eit "e %ericirea c ur&en)a nu inse na nici Bran"!n i nici La"!nia, incit nu ii a inti i e"iat cine era %a i'ia asta Davenp!rt i %iica '!r, Shery'$ - Shery' e in re&u'# - Dup cite ti , "a, ins pare %!arte tu'burat$ 3-a &sit cartea "e vi*it in &eanta ei i ne-a &in"it c p!ate ne pute)i "a ! in "e a,ut!r$ - 6ice)i c s-a inchis in ca er# - -7act$ Prin)ii ei incearc s ! c!nvin& s ias, sau car s 'ase pe vreunu' "intre ei s intre, "ar ea re%u*$ P!'i)istu' ii c!b!ri v!cea. - 0i-e tea s nu %ac vreun &est ra"ica'$ 3-a)i prins# Cyn si )i ! &reutate rece i "ur in st! ac - ne'initea$ - Da, -arri prins$ Care-i a"resa i cu a,un& "in cartieru' 1ur&'e Cree?# 0i*&'i in"ica)ii'e rutiere peste a"resa 'ui ;enni%er A"a s, ap!i inchise i se repe*i s se i brace$ 8n)e'e&in" ur&en)a esa,u'ui, W!rth ii trsese pe e' panta'!nii i pant!%ii, i acu ii punea un tric!u$ - /na "in %ete'e cu care "iscut eu$$ $ are pr!b'e e, e7p'ic Cyn$ 1rebuie s "uc 'a ea$ - 1e "uc eu$ 0iini'e ei a&itate se !prir i ea ii ri"ic priviri'e spre e', tiin" in acea secun" a e)it!are c i' iubea$ Nu-i pusese intrebri$ Nu ! %!r)ase s "ea ! e7p'ica)ie$ Nu apreciase nicicu "isp!nibi'itatea 'ui "e a ! a,uta$ Nu intrase in "isput$ Nu se p'insese "e nep'cerea ce i-! crea$ La %e' ca i in acea *i cin" a a%'at c 1i "ece"ase 'a '!cu' acci"entu'ui, W!rth era aici, !%erin"u-i a,ut!ru' nec!n"i)i!nat$ O%erin"u-se pe sine$ incet, sincer, "!rin" s %ie ti p s-i spun ai u'te, nu spuse "ecit$atit. - 0u')u esc, W!rth$ Au a,uns 'a casa 'ui Cyn u't "up ie*u' n!p)ii$ Pagina 50

W!rth nu ! intrebase "ac se c"ea s ! c!n"uc pin in cas, pur i si p'u ! %cu$ Cyn nici nu se &in"i s-' intrebe "ac vrea s intre$ -' "escuiase ua "in spate i aprinsese 'u ini'e "up ce au intrat$ - -ti i tu 'a %e' "e %' in" ca i ine# 8ntreb ea$ - 0!r "e %!a e$ Ce ai# - S ve"e $ 8 pr!vi*ar ! cin "in sanviuri cu brin* 'a &rtar$ - 0ai bun "ecit t'pi'e a'ea "e patru*eci "e "!'ari, spuse e' "ispre)uit!r i "!i'ea san"vi 'ipici!s$ - Apr!ape c-a uitat pri a parte a acestei seri$ - - bine$

ai 'u ! &ur "in ai

-ra "e uitat, %r in"!ia'$ Se uitar unu' 'a a'tu' peste as, ap!i i*bucnir in ris a in"!i$ - A %!st un "e*astru+ stri& e' printre h!h!te, '!vin"u-se cu iini'e peste c!apse$ - >i-a "istrus c!v!ru', se vicri ea$ - >i-a "istrus r!chia$

- C!v!ru' tu c!st "e ! ie "e !ri ai c )i '-a %cut 'a$$$ Cin" ai )ipat aa cu

u't$ Dar asta nu e ni ic pe iin& ru' pe care a ai )ipat, apr!ape c a avut un atac "e c!r"$

cre*ut

A cre*ut c te$a ,u&nit, nu tiu cu $ Cu un erve)e' "e hirtie, W!rth ii terse 'acri i'e pricinuite "e atita ris$ - Atunci pe '!c nu i-a trecut prin cap c te p!)i &in"i 'a aa ceva$ Cre"eai c$ $$, se intrerupse, cuprins "e un n!u acces "e h!h!te "e ris$ - Sraca Cyn$ Ar %i trebuit s te previn$ /ne!ri i se pun circei in ti pu' n!p)ii, ai a'es "ac a %cut u't icare ia sa' %r s %i inc'*it inainte su%icient$ Dar asta a %!st pri a "at cin" i s-a inti p'at %iin" cu ! "!a n in aternut$ -- Putea tri i %r aceast !n!are "ubi!as, u')u esc$ Cin" risu' 'ui se p!t!'i in s%irit, se intinse peste as i ii apuc ina$ Pa' e'e '!r se 'ipir una "e a'ta4 "e&ete'e 'i se i p'etir$ - Ai %!st e7tra!r"inar, Cyn$ Cu a"evrat %antastic$ -a i' privi intrebt!r$ - 2e'u' in care ai tiut s stpineti situa)ia 'a Davenp!rt$ Ai t!at a" ira)ia i t!t respectu' eu$

Cyn !%t 'un& i !b!sit$ Risu' "e a"inea!ri %usese "e %apt un catharsis "e care avusese u't nev!ie ca s se e'ibere*e "e tensiunea pe care ! crease inci"entu' "e 'a Davenp!rt$ (i %aptu' c W!rth ii a intea acu cu atita "e'icate)e "e ace'e ! ente avu un e%ect i e"iat asupra "isp!*i)iei ei, %cin"-! s "evin &rav "intr-!"at$ - 0 bucur c tu &in"eti aa, W!rth, "ar nu erit nici un %e' "e aprecieri "in astea$ i i c'n)neau "in)ii in &ur "e %ric s nu %i inrut)it i ai u't situa)ia$ - Nu, c'tin e' "in cap, ai %!st chiar e7tra!r"inar, ai a'es "up ce ai intrat ac!'! s v!rbeti cu ea$ - >ie trebuie s-)i u')u esc pentru asta, ii a inti ea$ Cin" a,unseser 'a %a i'ia Davenp!rt, scena era chiar ai rea "ecit anticipase ea$ 3ecini curi!i ieiser pe stra", iritr-un cartier un"e %iecare cas avea un pre) "in ce' pu)in apte ci%re$ 0ai u'te aini "e p!'i)ie veniser che ate "e siste u' "e a'ar pe care, au a%'at u'teri!r, chiar Shery' i' "ec'anase, '-a p!vestit ap!i 'ui Cyn cit "e "isperat %usese i n-a tiut ce s ai %ac$ (i cu si )ise c pier"e c!ntr!'u', %usese, "e %apt, un stri&t "e a,ut!r$ D! nu' i "!a na Davenp!rt preau ai u't in&ri,!ra)i "e aten)ia ne%av!rabi' pe care inci"entu' ! atr&ea asupra '!r, "ecit "e %ericirea pr!priu'ui '!r c!pi'$ Cin" !%i)eru' Burt!n a "us-! pe Cyn sus i a pre*entat-! prin)i'!r, "! nu' Davenp!rt a vrut "!ar s tie cine "racu ai era i asta i ce "rept avea ea s se ba&e in via)a inti a %a i'iei 'ui$ $ - -u a che at-!, a e7p'icat p!'i)istu'$ - De ce# - O a,ut pe %iica "u neav!astr in re*!'varea un!r pr!b'e e, "! nu'e Davenp!rt$ 3!cea ii %usese ca' , "ei in sinea ei ar"ea "e nerb"are s tie ce se petrece in spate'e uii incuiate a "!r it!ru'ui in care se a%'a %ata$ - Dac %iica ea are pr!b'e e, rspunse cu ! v!ce aut!ritar i )eapn tat', p!ate s ne cear a,ut!r a ei ei i ie$ - Se ve"e treaba c nu p!ate$ - Acu , ascu't aici, tinerica$ $$ - Nu,"u neata ascu't, a ice$ A"ic W!rth '-a 'uat "e bra) pe "! nu' Davenp!rt, '-a int!rs cu %a)a spre e' i i-a *is cu ! sinta7 rspicat c Cyn avea s incerce s ! c!nvin& pe Shery' s

"eschi" ua, in"i%erent "ac iui Davenp!rt ii p'cea acest 'ucru sau nu$ - Pentru asta a venit i asta are s %ac, aa c "-te 'a ! parte "in "ru u' ei i 'as-! s-i %ac treaba$ Cei ci)iva p!'i)iti, printre care i !%i)eru' Burt!n, au prut incinta)i "e %aptu' c W!rth se in%ipsese in !&u'u' sta a' pr!priet)i'!r !bi'iare, cci atitu"inea 'ui ar!&ant ii ca inti i"ase$ O%i)eru' Burt!n a incuviin)at cu ! inc'inare a capu'ui v!rbe'e iui W!rth$ in%uriat ca ! viper, "! nu' !&u' s-a "at 'a ! parte, in&"uin"u-i iui Cyn s se apr!pie "e ua %iicei 'ui$ - Nu i-a p'cut %e'u' iri care )i-a v!rbit, se ,usti%ic W!rth, scu'in"u-se "e 'a as i "ucin"u-se 'a %ri&i"er s ia ! cutie cu 'apte$ - Ochii tu aruncau %'cri$ - i i pare ru c nu '-a i%!nat$ni)e'$ - 0ie i i pare bine, !ricu i)i u')u esc c i-ai srit in a,ut!r i -ai sa'vat$ - Sa'vat pe "racu, pu%ni e'$ Dac a %!st cineva sa'vat, ace'a a %!st Davenp!rt$ Pagina 51

A cre*ut c piri ia ur i tu ai s-' iei "e bere&at$ / p'u "in n!u pahare'e cu 'apte$ - Nu atept s "iscu)i cu ine "i'e e'e 'ui Shery', "ar in"i%erent ce i-ai spus, ai %cut inuni$ Prea %!arte ca' cin" a ieit i '=a anun)at pe curu' 'a u %'at i pe "!a na Davenp!rt c ea e insrcinat in "!u 'uni i ,u tate$ Cyn cuprinse intre pa' e paharu' cu 'apte$ - Cin" -a 'sat s intru, pri u' 'ucru pe care '-a !bservai a %!st stic'u)a cu s! ni%ere ae*at pe n!ptier$ Nu 'uase nici una, "ar i-a *is c aa se &in"ise, ai bine s 'e ia pe t!ate "ecit s 'e spun prin)i'!r "espre c!pi'$ 0iini'e ii tre urau cin" "use 'a &ur paharu' cu 'apte$ - Atunci chiar c ai prevenit un "e*astru$ - Shery' '-a prevenit sin&ur$ - Dar p!ate c ar %i "at ascu'tare instincte'!r, "ac n-ai %i %!st ac!'! s-i pre*in)i situa)ia 'uci"$ - 0i-a *is c nu-i psa "ac tria sau urea$ Pur i si p'u nu vr!ia s ! !are c!pi'u'$ Ochii i se u p'ur "e 'acri i$ - '-a spus c sta era un !tiv bun, n!bi', ca s nu se sinuci", "ar a *is c i via)a ei erita s %ie pstrat i trit, in"i%erent "ac ! tria aa cu "!reau prin)ii ei sau nu$ W!rth ii 'u "in n!u ina, ! trase in pici!are, in ,uru' esei i ! ae* in bra)e'e sa'e$ -a ii 's capu' pe u ru' 'ui i se 'ipi "e e' cin" ! inc!n,ur cu bra)e'e$ - Nu vreau s te ai -au" c spui c eti ine%icient in unca ta$ 3!cea 'ui suna sever, "ar ina 'ui ii in&iia b'in" pru', iar bu*e'e ! atinser "ui!s pe sprincean$ Seara asta a "!ve"it e7act c!ntrariu'$ P!)i s in%'uen)e*i ra"ica' vie)i'e acest!r %e ei chinuite$ Aa cu )i-a spus, ai %!st e7tra!r"inar$ - Nu sint chiar e7tra!r"inar, W!rth, ii c!ntra*ise ea$ Pr!b'e e'e 'ui$ Shery' sint rea'e, ii !"i%ic via)a$ C! parativ, a'e e'e sint super%icia'e$ (i t!tui, acu citeva spt ini vit "e via)a pe care ! "ucea , i i "!rea pu)in ha!s$ in seara asta a v*ut cu arat ha!su' cu a"evrat i nu i-a p'cut$ Nu-i "e irare c a a s-a enervat pe ine cit p!t %i "e e&!ist+ - Nu %i atit "e sever cu tine ins)i$ 1!)i sinte e&!iti cin" e v!rba "e "ra&!ste i aten)ie$

- Asta era t!t ce-i "!rea Shery', nu-i aa# Dra&!ste$ W!rth ""u "in cap$ - (i eu t!t asta vr!ia , ur ur ea &in"it!are$ Ace' ceva &reu "e "e%init care 'ipsea "in via)a ei era iubirea, un cana' prin care ea s-i reverse t!at "ra&!stea pe care inainte ! pstrase nu ai pentru s!)u' ei, iubirea er!tic, r! antic, inunata iubire$ Dar nu tiuse c in ! entu' in care avea s "esc!pere acest re e"iu, avea s su%ere ai u't "ecit a'a"ia in sine$ - Da eu a ! &r a" "e iubire, spuse cu ai u't vi!iciune "ecit si )ea in su%'etu' ei$ De 'a a a$ De 'a Bran"!n$ Se in"rept in bra)e'e 'ui i' privi *i bin". i a ce' ai bun prieten pe care i-' p!ate "!ri cineva$ - Daaa, i nu uita c ai i pe ine$ - 1i pit ai eti$ 3ru s-' scuture "e pr, "ar e' ii %eri capu' 'a ti p$ Se ri"ic in pici!are, c!ntinuin" s ! )in in bra)e$ - /n"e er&e # - La cu'care$ Nu prea pari in%'crat$ - 0u')u esc+ - Dac prietenu' tu ce' ai bun nu-)i spune a"evru', cine s )i-' spun# - Sint e7tenuat, rturisi ea$ - Atunci "u-te s-)i iei c aa "e n!apte, spuse cin" ! 's ,!s in "!r it!r$ 2ac eu patu'$ Cyn ii 's haine'e &r a" pe ,!s in baie i trase pe ea un tric!u 'un&$ Se int!arse in "!r it!r cu pici!are'e &!a'e$ - /rc-n pat, ! in"e n e'$ Ri"ic ptura i ea se strecur "e"esubt$ W!rth stinse 'u ina$ Citeva secun"e ai tir*iu, sa'teaua se 's sub &reutatea 'ui$ - W!rth# -5 # O trase 'a pieptu' 'ui, in&iin"u-i !bra*u', u erii, spate'e$ - 0i-a %!st atit "e tea , !pti cu &'asu' in'cri at$ - Sss, sss, &ata$ (tiu$ Dar ai trecut prin t!ate cu bri! i t!at 'u ea este bine$ - 1e iubesc$ - (tiu$ - 3!rbesc %!arte seri!s$ - (tiu$ (i eu te iubesc, Cyn$ 3r!ia s-i spun c nu tia$ Nu v!rbea "e iubirea pe care ! ai pentru un prieten i e' asta trebuia s priceap$ Dar in bra)e'e 'ui se si )i atit "e re'a7at incit !chii i se inchiser i a"!r i %r s ai apuce s sc!at un cuvint$ Cin" se tre*i a "!ua *i "i inea)a, e' ii srut urechea$ - W!rth# - -' s %ie$ 2r s "eschi" !chii, *i bi$ Sunetu' v!cii 'ui, &r!as, apr!piat, atit "e "ra& ei, ! %cu s-i strin& "e&ete'e "e 'a pici!are %ericit$ - Cit e ceasu'# - Ce i p!rtan) are# - Cre" c nici una$ - int!arce-te$ A ter inat cu partea asta$ Se rsuci pe spate$ Cin" "eschise !chii, %a)a 'ui *i bit!are era "easupra ei, %!arte apr!ape, neras, ciu%u'it, se"uct!r "e %ru !s$ Se"uct!are ii era i v!cea cin" ii spuse. - i i p'ace s tre*esc 'in& ! tip trsnet i se7y$ - Atunci ce cau)i aici# 6i bin", ii ri"ic tric!u' i priviri'e 'ui r aser a)intite pe &!'iciunea ei tran"a%irie$

- Aha, e7act aa cu - -ti nebun$

i-a

inchipuit+ 1rsnet i se7y$

- A i "e ce$ - Oh# Gene re'e# - Sint !arecu sc!s "in in)i pentru c a *cut aici intrit atita vre e$ - (i eu care cre"ea c e ! p!rnp "e bicic'et intre n!i, %cu ea pe irata$ A u*at "e "ia'!&u' atina', W!rth *i bi 'ene i spuse, 'un&in" u't si'abe'e. - Bun "i inea)a$ - Bun "i inea)a$ Pagina 52

3!rbe'e ei s%irir intr-un suspin atunci cin" e' ii cu'ese in pa' sinu' cu'cat i ii ri"ic spre bu*e'e ce c!b!rau spre e'$ Prinse intre bu*e $ u&uru', ap!i i' strinse u!r intre "in)i i i' in&iie cu 'i ba, incit Cyn incepu s &ea , t!t $ ai atiinc, inc'etin"u-i iini'e in pru+ iui rvit$ 6&iriinc'u-i pie'ea cu barba abia i,it, W!rth ii c!b!ri i ai u't capu'$ Fyn se ic sub e', "es%rinat, neruinat, cin" ii si )i bu*e'e pe buric i ai ,!s, pe pie'ea sensibi' "intre i,'!cu' bur)ii i triun&hiu' "e pr castaniu i !a'e$ Dar bu*e'e 'ui nu se !prir ac!'! i ea se crisp$ - W!rth# suspin nesi&ur, incercin" s-i strin& pu'pe'e$ -' n-! 's$ 3!in)e'e se inc'etar citeva secun"e,-ins inhibi)ii'e ei ce"ar invinse "e insisten)a 8u' b'in", iubit!are, care ! u p'u i pe ea "e ! iubire a e)it!are$ Dup pri a ava'an a trupu'ui ei, e' ii apr!pie "in n!u 'i ba$ W!rth, nu p!t$ Ba p!)i$$ Aa a %!st$ (i W!rth inc nu ter inase$ O srut "in n!u cu ii ba, incet, inc ! "at i inc ! "at, pin cin" in%ernu+ "in pintecui ei cpt pr!p!r)ii vu'canice$ -7p'!*ia %ina' ! 's tre urin" ' epui*at, sc'"at in transpira)ie i !a'e$ W!rth ! rsuci pe burt i se intinse "easupra ei$ Su%' pru' u e*it ce se 'ipea "e pie'ea &itu'ui i ! ac!peri "e srutri, susurin"u-i. - int!t"eauna i-a p'cut "e tine, Cyn$ Din c'ipa in care ne-arn cun!scut i-a "at sea a cit "e senin, "e vese', "e "u'ce eti$ (i pe sur ce prietenia n!astr se a"incea, a a,uns s te iubesc$ Respectin"u-te$ Cci erai s!)ia iubit!are i cre"inci!as a ce'ui ai bun prieten a' eu$ Nici!"at n-a v*ut ! %e eie ai %ru !as ca tine, c!ntinu e', ca atunci cin" i' )ineai in bra)e pe - Bran"!n in *iua in care '-ai a"us acas "e 'a spita'$ 1e-a a" irat pentru cura,u' pe care '-ai "!ve"it cin" a urit 1i $ A pre)uit prietenia n!astr care a re*istat i "up ce e' nu a ai %!st cu n!i$ Ceva ne 'e&a$ Nici ! c'ip n-a incetat s intreb ce era ace' ceva$ Se ae* c'are pe pici!are'e ei i incepu s-i ase*e u erii i spate'e$ - Ap!i ne-a "us in 0e7ic$ 0iini'e 'ui a'unecar pe 'aturi'e trupu'ui, "e 'a subsu!ri pin 'a !'"uri, trecin" peste ar&ini'e sini'!r turti)i pe sa'tea$ - ;ur, Cyn, nici!"at nu i-a "!rit ! %e eie atit "e u't cit te-a "!rit pe tine i nici nu -a si )it atit "e vin!vat "in pricina asta$ 1e-a v*ut intr-! cu t!tui a't 'u in, te-a v*ut aa cu nu te ai v*use nicicin" inainte$ ii strinse ta'ia intre iini'e sa'e pe care ap!i 'e aps pe %ese, !prin"u-'e pe uscu'atura c!apse'!r$

- Brusc ai "evenit cea ai tentant %e eie pe care a cun!scut-! in via)a ea$ A incetat s rnai &in"esc 'a tine ca 'a v"uva prietenu'ui eu sau ca 'a cea ai bun prieten a ea, i a inceput s uit 'a tine ca 'a ! %e eie cu care v!ia ca nebunu s %ac "ra&!ste$ -rai vese'$ 8nte'i&ent, sensibi', p'in "e in)e'e&ere$ (i ispitit!are ca naiba$

0-a in"r&!stit, s%iri e' si p'u$ O rsuci "in n!u pe spate i v*u in&ri,!rat c !bra,ii ei erau u*i "e 'acri i$ - Cyn# - A &reit, spuse ea cu ! v!ce r&uit "in pricina e !)iei$ -ti p!et$ O 'u in bra)e i-i ac!peri %a)a cu sruturi nebune$ - O, D!a ne, cit te iubesc$ - Ca prieten$ (i trupu' 'ui se urii cu a+ ei$ - Ca t!tu'$ Buctria era ! harababur intrea&$ Abia ieit "e sub "u, inve'it intrun ha'at, ,Cyn %cu un tur "e !ri*!nt "isperat "in pra&, abia ap!i in"r*ni s intre$ 1!c ai u p'ea aina "e sp'at vase cin" a au*it ya'a "e 'a ua "in spate$ Se int!arse brusc i v*u ua srin" in 'turi i inuntru nv'i La"!nia ur at "e Char'ie$ - Ce naiba$$ $ Crati)a pe care ! )inea Cyn in in se inc'in pu)in, 'sin" s picure ci)iva str!pi "e ap pe ,!s$ Cre"ea c sinte)i in 5a<ai$ - Ne-a schi bat p'anuri'e, ! in%!r Char'ie 'sin" ,!s &ea antane'e i inchi*in" repe"e ua ca s nu intre aeru' rece "e t!a n$ - De ce# - Ca s ve"e care e neca*u', spuse La"!nia$ Cyn, ce se petrece# - Se petrece, un"e# - A incercat s-)i te'e%!ne* 'a s'u,b ieri, i-au *is c ai p'ecat "evre e$ - De ce s suna)i "in 'una "e iere# - Pentru c h!trise s ne int!arce pe c!ntinent i s petrece citeva *i'e 'a Las 3e&as$ - (i "ac n-a reuit s te &si s-)i spune , ieri sear a 'uat avi!nu' spre L!s An&e'es, c!ntinu Char'ie$ - 1e-a sunat "in n!u cin" a a,uns 'a h!te', i nici atunci nu te-a &sit, "ei era !r %!arte tir*ie$ A 'sat citeva esa,e pe aut! at$ - A uitat s ascu't, bii&ui Cyn$ - /n"e ai %!st asear# A incercat s-' sun pe W!rth, s-' intreb pe e' "espre tine, "ar nici e' nu era acas$ 8n "i inea)a asta a incercat 'a te'e%!nu' sta i a sunat !cupat ai u't "e "!u !re$ - Pi, a $$ $ a vrut s "!r ai u't, se bi'bii ea, a intin"ui c W!rth ri"icase recept!ru' "in %urc intr-un ! ent "e pau* a' arat!nu'ui '!r "e %cut "ra&!ste$ - (i atunci -a h!trit s sun 'a serviciu' "e ape'uri, e7p'ic La"!nia ai "eparte$ (i !perat!area i-a *is c ai pri it un te'e%!n "e 'a p!'i)ie, ieri n!apte$ - La"!nia apr!ape c a 'einat, cin" a au*it, pre'u Char'ie nara)iunea$ Pagina 53

La inspira)ia ! entu'ui, a h!trit s prin"e avi!nu' "e Da''as in '!c s er&e spre Las 3e&as$ - Ah, "ar nu trebuiai e7c'a Cyn$ 1!tu' este in re&u'$ 1e'e%!nu' "e 'a p!'i)ie a %!st in 'e&tur cu ! c'ient "e-a ea "e ia spita'$ -- /n"e-i Bran"!n# - A r as peste n!apte 'a %a i'ia Latti !re$ - S'av ceru'ui c t!tu' e in re&u', !%t La"!nia, re*e in"u-se "e s!)u' ei care ! inc!n,ur cu bra)u'$ 6u c a %!st b!'nav "e &ri,$ Nu- i putea i a&ina$$$ Cyn ur ri priviri'e pr!aspt-cst!ri)i'!r, ui ite, h!'bate, pin in pra&u' buctriei$ Din pru' 'ui W!rth inc picura ap "e 'a "u$ i' 'sase ac!'! cu c'buci pe pr$ in ,uru' a'e'!r ii in%urase un pr!s!p care arta ca ! pat "e a'b intre pieptu' &!' br!n*at i c!apse'e &!a'e, "e aceeai nuan)$ - Nea)a 'a t!at 'u ea, %cu vese'$ 3!i "!i ce cuta)i aici# S-a i isprvit 'una "e iere# - W!rth a trebuit, , s stea$$$ a a,uns tir*iu$ 1!c ai$ $$ t!c ai v!ia s pun "e ca%ea, b!'b!r!si pier"ut Cyn$ 3re)i ic "e,un# Prin*# 3-au hrnit ia "in avi!n# Nu prea tiu ce e aici$ N-a apucat s a,un& 'a a&a*in$ - 0 r!&, intrerupse La"!nia b!'b!r!sea'a 'ui Cyn, ar trebui s-)i p'tesc cu aceeai !ne" i s-)i )in ! pre"ic "espre ce insea n s ai un brbat in cas etc$, etc$, "ar sint prea incintat "e %aptu' c in s%irit s-a petrecut, i privi in sus spre Char'ie. a citi&at$ - Citi&at# nu in)e'ese Cyn$ - ii "at!re* ! sut "e "!'ari$ - A pus pariu cu e' c tu i cu W!rth era)i nebuni unu' "up a'tu', nu ai c inc nu v ""ea)i sea a "e ast$ (i a avut "reptate, ai *ise La"!nia i ii sc'ipir !chii$ - ( echeria a %!st s v %ace pe %iecare s veni)i cu cite cineva 'a nunt i uite c a )inut %i&ura, c! ent Char'ie$ - 0a + 1u ne-ai anipu'at in ha'u' sta# - Ce s *ic, nu ! prea "ucea)i, v!i bine %iecare "e unu' sin&ur sau &reesc# - 0u')u esc, La"!nia$ W!rth se apr!pie "e Cyn i ! 'u "e "up i,'!c. - Nu- i cer iertare c i-a petrecut n!aptea cu %iica ta, ci a vrea ca tu i Char'ie s ti)i c inten)ii'e e'e sint seri!ase$ Ne v! cst!ri$ - 6u# %cu Cyn surprins$ De cin"# - A uitat s te intreb+ ! trase e' in cercu' bra)e'!r sa'e$ Cyn, vrei s te ri)i cu ine i s- i %ii ce' ai bun prieten i sin&ura iubit pentru t!at via)a# in '!c "e rspuns, ea ii inc!n,ur &itu' cu bra)e'e i pri i c'"ura bu*e'!r 'ui pe bu*e'e ei$ Srutu' '!r era "!rnic i 'ac! in ace'ai ti p$ 1rupu' ei se '"ie, reac)i!nin" 'a apsarea trupu'ui 'ui$ 3enin"u-i in %ire, W!rth se "esprinse$ Cu ! in ii prinse pr!s!pu' care ""ea s se "es%ac, iar cu cea'a't ! apuc pe Cyn "e bra), tr&in"-! spre u$ - 1rebuie s ne ierta)i, 'e arunc ei peste u r La"!niei i 'ui Char'ie$ Dar 'a chestia asta sinte ai buni "ac ! %ace atunci cin" ne vine$ - 1ati, cit ai e pin iese a a# - Nu ai "urea* u't, rspunse W!rth ciu%u'in" pru' 'ui Bran"!n$ inc i' ai surprin"ea p'cui. atunci cin" Bran"!n ii spunea Ctticu'eC$ Pri a !ar a %!st apr!ape i e"iat "up ce s-au cst!rit$ - (tii, Bran"!n, i-a spus e' atunci, v!rbin" b'in", 1i 0cCa'' a %!st tat' tu a"evrat$

- Daaa, tiu, "a a urit, rspunse Bran"!n cu ! stri btur, ap!i s-a uitat in sus -spre ei i a *i bit, Acu ! s a "!i$ Pe e' cin" a %!st bebe'u$ Pe tine "e acu $ - - t!t ce- i "!rea , s-a in"ui!at W!r%h i '-a cuprins in bra)e pe Bran"!n$ Cyn i-a *i bit isteri!s s!)u'ui ei peste capu' c!pi'u'ui$ Dup trei 'uni "e ia cst!rie, a$ a%'at c va "evenitat in "ep'intatea "repturi'!r sa'e$ 1!t in bir!u' sta a ateptat - evi"ent c nu a' "!ct!ru'ui 0asters $ - pina cin" Cyn a %cut e7a enu' &inec!'!&ic care ia c!n%ir at bnuia'a p'in "e speran)$ Reac)i!nase in"ui!t!r "e cara&hi!s, sc!)in"-! in !ra ia cin, ap!i %"n" "ra&!ste cu ea u't rnai pasi!nat i ai b'in" ca a'te ")i, vr,in"u-i cu v!rbe atit s!)ia cit i c!pi'u'$ Nu ai avea rb"are s atepte pin ce pruncu' avea s !cupe ca era &!a', pre&tit pentru e' in n!ua '!r cas pe care ! cu praser "up ce Cyn ! vin"use pe a ei, iar e' ii vin"use Cpa'atu' p'ceri'!rC$ Oricui "!rea s ascu'te, e' ri"ica in s'vi ca'it)i'e aterne a'e 'ui Cyn i "eteptciunea pri ei ei pr!&enituri$ Deveni e7pert in via)a prenata' i p'ictisea pe t!at 'u ea cu a nunte picante$ La"!nia ii spunea c era ce' ai !bse"at tat in "evenire pe care-' cun!scuse vre!"at, 'a care v!rbe e' ! i br)ia i ii acu*a pe ea i pe Char'ie c erau ia %e' "e !bse"a)i - 'ucru abs!'ut a"evrat$ Cu t!at brava"a iui i ca !rice viit!r tat su%icient "e 'uci", W!rth era inti i"at, chiar speriat in %a)a isticii care- inc!n,ura sarcina i naterea$ Din aceast pricin nu era atit "e stpinit acu pe cit ar %i "!rit s %ie "e "ra&u' 'ui Bran"!n$ Se %!i in scaun$ Se uit ne'initit 'a ceas i c!nstat "e-a "reptu' a'ar at c Cyn sttea "e u't vre e in cabinetu' "e c!nsu'ta)ii$ Ar %i trebuit s %ie un e7a en "e rutin$ 8ntri i iei i &ata$ Daia t!t c! p'!tase e' cu Bran"!n s ear& 'a cine a "up c!nsu'ta)ie$ Pagina 54

Ce putea s )in atita vre e# -ra ceva ce nu - 0i-e sete, se s i!rci Bran"!n$ - 0ai ai rb"are$ Nu ai "urea* u't$ - Da a a a intrat ac!'! "e nu tiu cin"$

er&ea ca 'u ea# Ceva nu

er&ea ca 'u ea$

- Nu-i aa# -pui*aser t!ate cr)u'ii'e "in ca era"e ateptare, in a%ara uneia pe care ! &si W!rth 'a ur "e t!t, ! p!veste bib'ic$ - O s-)i p'ac asta, ii *ise biatu'ui care-i pier"use "e t!t rb"area$ - v!rba "e un tip care a %!st in&hi)it "e ! ba'en$ - ;!na$ - 5ei, -ai "at &ata$ incepu s citeasc cu v!ce tare$ Dar abia a apucat pr!%etu' r*vrtit s a,un& in pintecu' ba'enei, c apru i Cyn prin ua cu stic' at$ W!rth ri"ic spre ea priviri intrebt!are$ Spre t!ta'a sa iritare, ea ii evit !chii$ - Gata pentru %i' # i' intreb pe Bran"!n$ Bran"!n a*vir'i cit c!'! Bib'ia, se ""u ,!s "e pe scaun i p!rni in &!an spre u$ i' ur ar$ - 1!tu' e in re&u'# intreb W!rth, in&ri,!rat$ - 1!tu' e in re&u'$ Deschise p!rtiera pentru Bran"!n, ca s urce pe '!cu' "in spate, "up care se p!st in %a)a 'ui Cyn, i pie"icin"-! s urce in ain$

- Ceva s-a inti p'at$ - Nu, ni ic, insist ea, scuturin" "in cap$ - Cyn, in)i "e-n&hea) ape'e$ Ce s-a-nti p'at# - Ni ic ru, *ise, sub'iniin" a' "!i'ea cuvint$ - Atunci "e ce nu- i spui# - 3!ia s atept ! entu' p!trivit$ - Acu e ! entu' p!trivit$ 1rase a"inc aer in piept. - Cu s *ic, tii cit i i "!rea un c!pi', c!pi'u' tu, *ise b'in", 'uin"u-i !bra*u' in pa' $ - D-aia puneai s ! %ace "e "!u !ri pe *i i "e trei !ri "u inica# Nu ai re*ist s-' priveasc &rav, bucuria care c'!c!tea in ea i*bucni sub %!r a unui h!h!t "e ris$ - (tii ce- i spunea ereu a a, c s %iu atent cu ce- i "!resc# - Pentru c s-ar putea s pri eti ai u't "ecit )i-ai pr!pus$ -Da$ -' ii cercet !chii care sc'ipeau isteri!s, ap!i !chii si pr!prii cptar 'ucirea 'uci"it)ii neateptate i a incintrii t!ta'e$ Ge eni# - 1rei$ S28R(81 Scanare. Du itru Ci!banu $ Pagina 55