Sunteți pe pagina 1din 97

Mircea Popescu Secretul Elizei Dornescu

CAPITOLUL I Primele 24 de ore Cpitanul de securitate Vlad Roca urca r!it treptele ce duceau la eta"ul unde se a#la aparta$entul actri%ei Eliza Dornescu& '(u)$i plac di$ine%ile de noie$!rie&&& Cate oric* (u pot s le su#r& Sunt $o+or,tetriste- parc le lipsete ce.a&/ Aparta$entul actri%ei nu era prea $are- 0ns $,ini 0nde$,natice 0l aran"aser cu un ust deose!it& Din +olul $ic- de la intrare- ptrundeai 0n su#ra erie i de aici 0n dor$itor& Pe patul acoperit cu o cu.ertur $tsoas- de culoare roz- zcea ne$icat Eliza Dornescu& 1n pri$ul $o$ent cpitanul Roca a.u i$presia c 0n #a%a lui se a#l un cada.ru& I$o!ilitatea i ri iditatea corpului 0l #ceau s se ,ndeasc- #r .oie- la acest lucru& Respira%ia linitit i rit$ic 0nltur 0ns pri$a i$presie& C,nd cpitanul se apropie de pat- actri%a- parc si$%ind prezen%a cui.a 0n ca$er- 0ntredesc+ise oc+ii& O pri.ire stranie- la #el de i$o!il ca i trupul& At,t& Cpitanul Roca z,$!i 0ncura"ator- dar z,$!etul su r$ase #r rspuns& 'Paralizat&&&- stare de incontien%- e.ident&&&/ ,ndi el- 0n .re$e ce Eliza Dornescu 0nc+ise oc+ii- #r s sc+i%eze un e#ort c,t de $ic pentru a rosti $car un cu.,nt& 1n aparta$ent se a#lau to%i cei care 0n $od o!inuit sunt c+e$a%i 0n ase$enea 0$pre"urri- !ine0n%eles- 0n pri$ul r,nd- doctorul Antoniu& 2oto ra#iile- $surtorile- cercetarea a$prentelor- toate au #ost 0ndeplinite cu contiinciozitate- dar i cu repeziciune- deoarece cpitanul era ner!dtor s)si 0nceap cercetrile personale& 1n cele din ur$ a ita%ia se potolise i cpitanul Roca r$sese nu$ai cu cola!oratorul su apropiat- locotenentul Da.idescu& Aezat 0ntr)un #otoliu tapisat 0n roz pal- ca i cu.ertura de pe pat- Roca recapitula cele 0nt,$plate p,n atunci& Seara trecut un !r!at adusese un plic- pe care)l predase o#i%erului de ser.iciu& Pe #oaia de +,rtie din interiorun te3t laconic4 'Sti$a%i to.ari- tre!uie s . aduc la cunotin% un #apt 0n rozitor& Atept pe cine.a dintre du$nea.oastr $,ine di$inea%- la ora 5&/ Ur$au isclitura- desci#ra!il- Eliza Dornescu- i adresa& Cpitanul Roca pri$ise ordin de la colonelul Manea s dea curs sesizrii& A doua zila ora opt di$inea%a- locotenentul Da.idescu se a#la 0n apropierea adresei indicate 0n scrisoare& Con#or$ unei 0n%ele eri preala!ile dintre el i cpitan- .enise cu o or $ai de.re$e& Apari%ia $ainii Sal.rii 0l intri ase& C,nd 0i dduse sea$a despre ce era .or!a- locotenentul tele#onase cpitanului Roca i doctorului Antoniu& Acestea #useser 0$pre"urrile dra$atice dinaintea sosirii sale aici&

'2r 0ndoial- Eliza Dornescu a #ost .icti$a unei a resiuni cri$inale-/ ,ndi cpitanul& 1n 0ncpere intr o #e$eie 0n .,rst- 0$!rcat $odest i decent& Prulco$plet al!- 0ncadra o #a% pe care anii aproape c nu lsaser ur$e& Roca 0i #cu se$n s se aeze 0n #otoliu i .re$e de c,te.a $inute o pri.i cu aten%ie- #r s rosteasc un cu.,nt& 2e$eia prea #oarte e$o%ionat de cele 0nt,$plate& 6 Aadar- du$nea.oastr a%i anun%at Sal.area7 6 Da- eu& Sunt $tua ei- Catrina Dornescu& Starea Elizei $)a 0n#ricoat&&& 6 V ro s)$i relata%i cu$ i c,nd a%i descoperit)o pe nepoata du$nea.oastr 0n starea 0n care se a#l i acu$& Catrina Dornescu #cu un est care .roia s 0nse$ne c e$o%ia 0i oprea orice cu.,nt& Locotenentul Da.idescu se r!i s)i aduc un pa+ar cu ap& 2e$eia !u cu reu c,te.a 0n +i%ituri& 6 2u$a%i7 6 (u- $ul%u$esc* Lui Roca 0i plcea s ser.easc pe al%ii cu %i ri- el ne$ai#iind #u$tor de $ult .re$e& Rareori 6 i asta doar c,nd se a#la 0n #a%a unui caz co$plicat 6 0i aprindea o %i ar- ca acu$- #apt re$arcat i$ediat de locotenent- care 0i cunotea prea !ine o!iceiurile& 6 V 0n%ele durerea- doa$n- 0ns . ro s #ace%i un e#ort&&& 6 Da&&&- !ine* Vocea 0i era $oale- aproape stins& 6 Astzi de di$inea%- ca de o!icei- i)a$ adus c,te.a cu$prturi din pia%&&& 6 Locui%i 0n apropiere7 6 Da& La trei sta%ii de auto!uz de aici& Sunt sin ur& Ca i ea& Eliza nu a.ea pe ni$eni& Adic&&& nu c+iar pe ni$eni& 6 1n%ele & A #ost cstorit7 6 (u* 6 Rude7 6 1n a#ar de $ine- nici una& 6 Prin%ii7 6 Au $urit a$,ndoi 0ntr)un accident de auto$o!il& 6 De $ult7 6 Da& Acu$ .reo douzeci de ani& 6 Du$nea.oastr i)a%i #ost ca o a doua $a$7 6 8ine0n%eles& 6 De ce nu locui%i 0$preun7

2e$eia nu rspunse& Pri.ea 0n "os- #i3,nd un punct nede#init de pe parc+et& 6 (u ar #i #ost $ai !ine7 relu cpitanul& 6 8a da& Catrina #cu o $ic pauz- apoi ridic pri.irea- e.it,nd)o 0ns pe cea a cpitanului& 6 V ascult* insist Roca& 6 2iecare dintre noi 0n%ele e alt#el .ia%a& 6 Ce .re%i s spune%i7 M ierta%i c $ opresc asupra unor a$nuntedar s)ar putea ca i din ele s a#lu lucruri care s $ intereseze 0n rezol.area cazului& 6 9ti%i- di#eren%a de .,rst- de concep%ie&&& Eliza e t,nr- #ru$oas- are $ul%i ad$iratori&&& 2r s .rea- Roca 0i a$inti de trupul 0n.luit 0n capotul .ernilstr.eziu- aa cu$ 0l ad$irase din pri$a clip a intrrii sale 0n aparta$ent& Re$arc i 0n#%iarea deose!it a Catrinei Dornescu- care 0n ciuda prului al! nu arta deloc .,rsta& 6 Ce crede%i7 O s scape7 0ntre! deodat Catrina& De #apt- ce i s)a 0nt,$plat7 Ce spune doctorul7 Roca tresri& Se lsase #urat de ,nduri- spre surprinderea cola!oratorului su- care nota discret 0ntre ul intero atoriu& 6 ()a$ discutat ni$ic cu $edicul- 0i rspunse Roca- aprinz,nd o nou %i ar& Locotenentul Da.idescu z,$!i& Doar Roca #usese cel dint,i care solicitase doctorului Antoniu s i se co$unice- c,t $ai repede cu putin%raportul $edical i rezultatele analizelor& 6 Crede%i c starea Elizei se datoreaz unui oc7 6 Deoca$dat nu cred ni$ic- rspunse cpitanul& V)a ru a s $ lsa%i s . pun tot eu 0ntre!ri&&& Catrina se a!%inu s rspund- 0ns o uoar Roca% 0i color o!ra"ii& 6 1n ulti$a .re$e- a%i o!ser.at cu$.a dac nepoata du$nea.oastr era preocupat de ce.a7 Dac era $ai ner.oas&&& Se co$porta alt#el dec,t era%i o!inuit7 6 (u& (u a$ o!ser.at ni$ic neo!inuit 0n co$portarea ei& 6 A a$enin%at)o cine.a7 A a.ut .reun necaz7 O p,ndea .reun pericol7 6 ()a$ cunotin% de aa ce.a- rspunse Catrina dup o oarecare ezitare& 6 :,ndi%i). !ine* 6 M)a$ ,ndit& Ur$ar c,te.a $o$ente de tcere& 1n ca$er era cald& Locotenentul ur$rea de la #ereastr dansul pri$ilor #ul i de zpad&

Vocea lui Roca- ra.- !aritonal- 0ntrerupse tcerea4 6 Sunte%i persoana cea $ai apropiat de Eliza Dornescu& V)a ru a s) $i spune%i dac lipsete ce.a din aparta$ent* 6 Ce anu$e7 6 8ani- o!iecte pre%ioase&&& 6 Crede%i c e .or!a de un #urt7 6 Tot ce se poate& 6 Atunci- 0n dui%i)$i s controlez* 6 Po#ti%i* 6 9ti%i- 0n clipele acelea nu $)a$ ,ndit la aa ce.a&&& 6 E #iresc& Cpitanul Roca i cola!oratorul su ateptar .re$e de c,te.a $inuteur$rind cu aten%ie #iecare est al #e$eii& 1n s#,rit- aceasta se 0ntoarseaez,ndu)se pe #otoliu& 6 Cred c nu lipsete ni$ic& 6 (u sunte%i si ur7 Catrina ridic din u$eri& 6 Ceea ce $i se pare $ai i$portant 6 !i"uteriile- lucrurile de .aloare 6 sunt toate la locul lor& 6 Mda* V ro s re.eni%i la $o$entul descoperirii nepoatei du$nea.oastr- spuse !rusc Roca& :lasul 0i era acu$ $ai aspru dec,t la 0nceput& 'De ce s)o #i ener.at7/ se 0ntre! locotenentul- #r a putea s)i dea un rspuns- deoarece- din discu%ia de p,n acu$- ni$ic deose!it nu)i atrsese aten%ia& 6 Aadar- pe la ora apte- a$ desc+is ua aparta$entului& 6 A.ea%i i du$nea.oastr o c+eie7 6 Desi ur& Doar 0i #cea$ $ena"ul& 6 (u .i s)a prut ni$ic suspect 0n $o$entul c,nd a%i intrat7 6 (u& A$ aprins lu$ina pe +olul $ic- a$ aezat cu$prturile 0n c$ar- $)a$ dez!rcat de palton i a$ 0nceput s prepar $,ncarea pentru pr,nz& Acest lucru 0l #cea$ zilnic- a#ar de du$inic- zi c,nd Eliza $,nca 0n ora- in.itat de .reun cole sau&&& ad$irator& 2cu o pauz- ca i cu$ i s)ar #i prut c nu sete e3presia cea $ai potri.it pentru cea de)a doua cate orie de prieteni ai nepoatei sale& 6 Azi e luni- re$arc Roca& Ieri .)a%i .zut cu Eliza7 6 (u& Roca 0ncrunt spr,ncenele& Re$arcase- 0n #r,ntura de secund care precedase rspunsul- o nou ezitare& 'Oare #e$eia aceasta distins ascunde ade.rul7 S tie $ai uite lucruri dec,t a declarat p,n acu$7/ 6 La ce or o!inuia s se trezeasc7

6 La apte- 0ntotdeauna& Ea intra 0n !aie- iar eu- 0ntre ti$p- deretica$ prin !uctrie i pre tea$ ca#eaua& Apoi se ducea la teatru- pentru repeti%ii& De $ulte ori era c+e$at la radio sau la tele.iziune& De)a!ia acu$ Roca 0i a$inti de unde o cunotea pe Eliza Dornescu& Ca actri% se nu$ea Lia Dorna& Steaua teatrului $uzical& 9i el o ad$ira ori de c,te ori o .edea pe scen& Dar #e$eia care zcea acu$ ri id i incontient se deose!ea $ult de artista plin de te$pera$ent care sear de sear s$ul ea ropote de aplauze& 6 Astzi a.ea un pro ra$ deose!it7 De o!icei lunea actorii n)au spectacole& Cel pu%in aa tiu eu&&& 6 Mi se pare c a.ea o 0nre istrare la radio- pe la ora zece& (u tiu nici eu precis&&& Ca de o!icei- a$ ateptat)o cu ca#eaua pre tit& C,nd $i)a$ dat sea$a c Eliza nu trecuse 0n !aie- aa cu$ 0i era o!iceiul- $)a$ dus 0n dor$itor& 9i acolo&&& Din nou roaza se 0ntipri pe #a%a Catrinei Dornescu& 6 9i7 insist Roca- dar tre!ui s atepte- un ti$p p,n ce #e$eia iz!uti s)i rspund& 6 La 0nceput nu $i)a$ dat sea$a ce s)a 0nt,$plat& Storurile erau trase& Ca$era se a#la 0n 0ntuneric& A$ rsucit co$utatorul i $)a$ uitat spre pat& Totul era neatins- ca i cu$ Eliza n)ar #i dor$it peste noapte acas& A$ zrit)o c,nd $)a$ 0ntors spre ua ce d la !aie- dar nu $)a$ putut apropia de ea& 6 A%i crezut c era $oart7 6 Da& Apoi $i)a$ dat sea$a c triete&&&- c e paralizat& Pri.irea ei&&& n)a$ s)o pot uita niciodat& A$ tele#onat i$ediat la Sal.are& A!ia acu$ cedar ner.ii Catrinei Dornescu& Iz!ucni 0n +o+ote de pl,nsceea ce 0l o!li pe Roca s pun capt intero atoriului; 6 V ro s . liniti%i* 0i spuse el i 0i #cu un se$n discret locotenentului s o scoat pe #e$eie din 0ncpere& < 6 Po.estea asta $i se pare $ult $ai ciudat dec,t $i)a$ 0nc+ipuit* e3cla$ Roca atunci c,nd locotenentul Da.idescu se re0ntoarse 0n ca$er& 6 Dup opinia $ea- anc+eta noastr depinde 0n pri$ul r,nd de rezultatul cercetrilor doctorului Antoniu& 6 Aa este* Dar p,n c,nd .o$ o!%ine acest rezultat&&& Pri$ele constatri au sta!ilit c Eliza Dornescu nu prezint leziuni& Aa c starea 0n care se a#l se datoreaz #ie unui oc .iolent- #ie unui anu$it #apt pe care deoca$dat nu)l cunoate$& Roca pri.i cu luare)a$inte dor$itorul- cercet,nd din oc+i #iecare

o!iect- cut,nd parc s deslueasc 0n acest #el crui #apt se datora starea actri%ei& 6 S)ar putea s #ie .or!a de un oc- 0i relu cpitanul- cu .oce tare#irul ,ndurilor& 1n acest caz 0ns- din c,te $ pricep- oric,t de puternic ar #i .iolen%a ocului- este aproape e3clus paralizia 0ntre ului corp- ca s nu $ai .or!esc de a$nezie 6 total- dup c,te $i)a$ dat sea$a& 6 1ntr)ade.r- de o!icei ocurile dau paralizii par%iale- iar la persoanele su#erinde de o !oal de ini$ pot produce un in#arct- uneori #atal& 6 Da& Din pcate- aa stau lucrurile- dar poate c aici e .or!a de altce.a& S presupune$ c actri%a ar #ace o e3cep%ie de la re ul& 1n consecin%su#er un oc 0n ur$a cruia se produc paralizia i a$nezia total& Dar nu e3ist e#ect #r cauz i atunci- cu$ este #iresc- se pune 0ntre!area4 cine este .ino.at de ocul produs7 Rspunsul nu poate #i dec,t unul sin ur4 persoana care a.ea interesul s o 0$piedice pe Eliza Dornescu s ne aduc la cunotin% acel '#apt 0n rozitor/& 6 Deoca$dat nu a.e$- ca punct de pornire- dec,t declara%iile Catrinei Dornescu& Dar nu)$i .ine s cred c e sin ura persoan care cunoate a$nunte din .ia%a actri%ei& 6 Sunt con.ins- 0ncu.iin% cpitanul Roca& Dealt#el- Catrina Dornescu a recunoscut c 0n .ia%a Elizei e3ist $ai $ulte persoane& Pe acestea tre!uie s le cut$- s le descoperi$&&& E posi!il ca !tr,na s nu cunoasc dec,t pe c,%i.a dintre cei care o 0ncon"urau pe Eliza& C+iar dac cele dou #e$ei au locuit c,nd.a 0$preun- nu e o!li atoriu s)i cunoasc #iecare tain a su#letului& Desi ur- pri$ele indicii ale anc+etei ne)au #ost #urnizate de Catrina Dornescu& Dar nu ne .o$ li$ita nu$ai la ele& 6 Mai ales c- dup unele o.ieli ale !tr,nei- a$ i$presia c nu e dispus s ne spun tot ce tie& 6 S)ar putea ca re%inerile ei s se datoreze e$o%iei pe care a 0ncercat)o sau dorin%ei de a nu di.ul a anu$ite lucruri- prea inti$e- din .ia%a actri%eicare 6 s nu uit$* 6 0i e nepoat& Dar s)ar putea tot at,t de !ine ca atitudinea Catrinei Dornescu s se datoreze i altor cauze- 0n s#,rit- .o$ .edea* Deoca$dat planul $eu e s 0ncerc$ a#larea a$nuntelor care ne intereseaz& 9i iat cu$4 .o$ reconstitui o zi din .ia%a actri%ei- ca i cu$ ni$ic nu s)ar #i 0nt,$plat& 6 Per#ect* (u$ai c la acest "oc ar tre!ui s participe i Catrina!ine0n%eles #r tirea ei& E.entual- o pute$ re%ine aici un ti$p $ai 0ndelun at- prete3t,nd continuarea intero atoriului& 6 (u a .rea s)o #or%$ s ur$eze pista care ne tre!uie nou& Vo$ o!%ine $ai $ult dac o ls$ s ac%ioneze aa cu$ crede ea de cu.iin%& =ie 0%i re.ine sarcina de a o ur$ri& 1n ceea ce $ pri.ete- .oi r$,ne aici&

Un ciocnit discret 0n u le 0ntrerupse discu%ia& La in.ita%ia cpitanului0n dor$itor intr Catrina Dornescu- care i se adres cu oarecare s#ial4 6 Do$nule- a$ o ru $inte& (u s)ar putea s a$,na%i pentru $,ine continuarea intero atoriului7 9ti%i- nu $ si$t prea !ine& E$o%iile prin care a$ trecut&&& 2e$eia era st,n"enit& 8nuia c dorin%a pe care o e3pri$ase nu era pe placul interlocutorului& 6 Sunt de acord- 0ns- cu per$isiunea du$nea.oastr- noi .o$ $ai r$,ne& 6 Desi ur& Cu$ dori%i- rosti Catrina- parc 0n oapt& 6 V)a ru a ca $,ine di$inea%- la orele opt- s #i%i aici& Catrina Dornescu se opri 0n pra ul uii& 6 Atunci&&& s . las c+eia de la intrare7 6 Dac dori%i&&& La pu%in ti$p dup plecarea !tr,nei prsi aparta$entul i locotenentul Da.idescu& Catrina $er ea #r s pri.easc 0n ur$a ei& Se prea c nu !nuia a #i ur$rit pas cu pas& Aa cu$ nici locotenentului Da.idescu nu)i trecea prin ,nd c- la r,ndul su- era ur$rit& Din an ul unui !loc 0n.ecinat- un t,nr z.elt pornise pe ur$ele lui& < Cpitanul Roca 0i aprinse a treia %i ar din acea zi& Era a$iaz i pentru asta nu era ne.oie s se uite la ceas& 9tia prea !ine c pe la dousprezece i se #cea 0ntotdeauna #oa$e& Di$inea% plecase 0n ra! de la !irou i 0i uitase acolo sand.iurile pre tite de so%ie& Acu$ 0i 0ntoc$ise un plan i pentru a)l respecta era ne.oit s nu se $ite din aparta$entul actri%ei& Locotenentul Da.idescu nu dduse nici un se$n de .ia%& Tele#onul sunase doar de dou ori& Pri$a dat- pe la ora unsprezece- un !r!at se interesase de ce Lia Dorna nu se prezentase la repeti%ie& 8nuind c e .or!a de directorul sau re izorul teatrului $uzical- cpitanul Roca se reco$andase drept $edicul de ser.iciu al circu$scrip%iei sanitare- c+e$at s constate starea ripal a actri%ei& 8ine0n%eles- nu uitase s adau e c actri%a .a #i ne.oit s stea 0n cas cel pu%in trei zile- iar- dac starea ei se .a 0nrut%i- o .a transporta la spital& Prete3t apoi c toc$ai o e3a$ina pe pacient i aez repede receptorul 0n #urc& Tele#onul z!,rn,ise din nou& La 0nceput ezitase s rspund- apoi- !rusc- se decisese s ridice receptorul& (u auzi dec,t tonul& Stinse- surprins- %i ara i o az.,rli 0n scru$ier& 1i roti pri.irea prin dor$itor& I$ediat 0ns iz!ucni iar soneria tele#onului- care 0ncet la #el de repede& O nou reeal7 Sau- $ai

de ra!- apelul tele#onic era un se$nal con.en%ional* Dar cine ar #i tre!uit s rspund c+e$rii7 De o!icei- la ora aceasta actri%a nu se a#la acas& Cel pu%in aa spusese Catrina& Atunci7&&& Atunci poate c apelul 0i era adresat c+iar ei& Trecur 0nc .reo c,te.a $inute& 9i deodat rsun din nou soneria tele#onului- de data aceasta prelun - ne0ntrerupt& Ridic receptorul& Tcere& La cellalt capt al #irului nu se auzea nici un apel- nici un z o$ot& Cine.a asculta- #r 0ndoial- atept,nd s i se .or!easc- aa cu$ #cea i el& Apoi cpitanul Roca auzi declicul uor al tele#onului care c+e$ase i&&& tonul& Aadar- $isterioasa persoan aezase receptorul 0n #urc& Deci nu se 0nelase* Cine.a a c+e$at prin dou se$nale con.en%ionale& (epri$ind rspunsul ateptat- a sunat pentru a treia oar- 0ncerc,nd s a#le ce s)a 0nt,$plat& Dar de ce nu .or!ise7 Cine era persoana care tele#onase i cine ar #i tre!uit s)i rspund7 < Catrina Dornescu $er ea linitit- #r ra!- ca i cu$ ar #i #ost 0ntr)o pli$!are du$inical& (insoarea se trans#or$ase 0n lapo.i% i lapo.i%a 0ntr)o ploaie $runt- rece i ptrunztoare& Locotenentul re%inea- din cele spuse la intero atoriu- c locuin%a Catrinei se a#la situat la o deprtare de trei sta%ii de auto!uz #a% de casa actri%ei& De aceea de.eni $ai circu$spect c,nd #e$eia- depind aceast distan%- 0i continu $ersul prin ploaie- 0n direc%ia !ule.ardului central al oraului& 'Parc spunea c nu se si$te !ine* 0ncotro se duce- c,nd #iresc ar #i #ost s se 0ntoarc acas7/ se 0ntre! locotenentul Da.idescu- dar nu $ai a.u ti$p s)i rspund; si$%ea c cine.a se a#l 0n spatele su- c este ur$rit& Veri#ic i$ediat& Dar ni$eni nu)i #cu apari%ia& (u era cazul s stea $ult pe loc- deoarece risca s o piard din .edere pe !tr,n& 1i relu dru$ul toc$ai la ti$p& Catrina intrase 0ntr)un !u#et lacto).e etarian& Se r!i s o a"un din ur$& < 1nc de di$inea% colonelul de securitate Andrei Manea decisese ca $aiorul Dan To$escu i locotenentul Anton Mare s se ocupe de dosarul de la Institutul de cercetri ener etice& >otr,rea era 0nte$eiat pe #aptul c aceast ec+ip rezol.ase cu succes i alte dosare care intraser 0n aten%ia spiona"ului econo$ic& Ca de o!icei- colonelul e3puse 0n #a%a cola!oratorilor si principalele coordonate ale dosarului- aa cu$ rezultau din cercetrile i in#or$a%iile de p,n atunci& 1n Institutul de cercetri ener etice se e3peri$entase de c,te.a zile o nou #or$ul a proceselor electrice 0n $aterie .itroas& Descoperirile

in inerului :eor e Munteanu pri.ind procesele te+nolo ice pentru sticlele #otosensi!ile- sticlele lu$iniscente i laserii din sticl erau #unda$entul unei lucrri de $are i$portan% econo$ic pentru %ara noastr& Toat lucrarea se e#ectua 0n cel $ai strict secret; la des.,rirea ei participa un nu$r e3tre$ de restr,ns de cercettori& Dar iat c- pe neateptate- se interceptase un $esa" codi#icat& Desci#rarea lui a #ost o ade.rat surpriz0ntruc,t con%inea o !un parte din rezultatele noilor e3peri$entri secrete de la Institutul de cercetri ener etice& Cu$ e i #iresc- pri$ele cercetri ale $aiorului Dan To$escu se 0ndreptar ctre persoanele care se ocupau direct de e3peri$entarea noii #or$ule a proceselor electrice 0n $aterie .itroas& Aezat la !iroul din ca$era de lucru- $aiorul re.edea scurtele sale 0nse$nri asupra celor trei persoane care alctuiau ec+ipa de cercettori& 1n aparen%- nici una dintre ele nu prezenta $oti.e pentru a #i suspectat& In inerul :eor e Munteanu- e#ul lucrrilor- era un o$ 0n etatenecstorit- sa.ant de renu$e interna%ional- autorul unor i$portante studiiarticole i re#erate tiin%i#ice& A.ea aproape treizeci de ani de acti.itate la!orioas i de.otat pe tr,$ul tiin%ei& In inerul Vicen%iu Daleprincipalul su cola!orator- cstorit- dei cel $ai t,nr $e$!ru al ec+ipei- do.edise o pricepere pro#esional des.,rit- ca i la!oranta Anca Rodan- asistenta celor doi in ineri& Acestea erau pri$ele date pe care le a.ea& At,t i ni$ic $ai $ult& 2r 0ndoial- tre!uia s a#le ur ent c,t $ai $ulte lucruri despre cei trei& 9i pentru aceasta calea cea $ai e#icient- dup prerea sa- nu putea #i dec,t ur$rirea acti.it%ii lor& < Din in#or$a%iile pri$ite- locotenentul Mare tia c la!oranta Anca Rodan nu lucra la institut dec,t p,n la orele trei dup)a$iaz& Ca$ pe la dou i "u$tate el se a#la cu $aina la locul de parcare al institutului& Cerul se acoperise de nori plu$!urii i lu$ina zilei se esto$pase 0ntr) at,t- 0nc,t a.eai i$presia c din clip 0n clip se .a lsa noaptea& Pu%in dup ora trei o #e$eie 0nalt- usc%i.- cu prul o3i enat i cu un $ers $runt i repede- 0i #cu apari%ia pe poarta institutului& Era 0$!rcat cu un palton .iolet- croit i$peca!il; 0n picioare a.ea ciz$e al!elun i- p,n aproape de enunc+i- iar pe cap purta o !as$a #in de $tase al! cu picouri .iolete& Pentru c,te.a $o$ente Mare tresri #r .oia lui i si$%i c ini$a 0i !ate $ai puternic& La!oranta Anca Rodan se oprise 0n poarta institutului i)i 0ndreptase pri.irile spre el- #c,ndu)i un se$n prietenesc cu $,na& Se recunoscur i$ediat& 2useser cole i de liceu- 0ntr)un ora de pro.incie&

(eateptata re0nt,lnire- toc$ai 0n aceste 0$pre"urri- putea s ai! ur$ri destul de pu%in plcute- dar acu$ Mare nu $ai a.ea posi!ilitatea s dea 0ndrt& 6 Ce $ai #aci- dra Toni7 (u te)a$ .zut de at,ta ti$p&&& Mare 0i re.eni i$ediat din surpriz& Ar!or,nd un sur,s !ine.oitordesc+ise portiera $ainii i o in.it l,n el& Anca Rodan accept !ucuroas in.ita%ia& Se aez pe canapeaua din dreapta lui Mare i 0i netezi u.i%ele !londe- de)a lun ul t,$plei& 6 Dac nu sunt indiscret- ateptai pe cine.a de la noi- de la institut7 Mare 0i stp,ni cu reu r,sul- ,ndindu)se ce #i ur ar #i #cut #osta lui cole de liceu dac i)ar #i $rturisit ade.rul& 6 (u& A$ a.ut trea! prin 0$pre"uri$i& 6 Eti de $ult 0n 8ucureti7 6 Da& De .reo trei ani& 6 Auto$o!ilul e al tu7 6 Da- rspunse el #r ezitare& 9i acu$ sunt la dispozi%ia ta* Dac nu ai ni$ic 0$potri.- te)a in.ita s iei $asa cu $ine& 6 ()a$ s te re#uz- dei ar tre!ui ca eu s $ re.anez pentru enerozitatea pe care $i)ai artat)o c,nd.a& 6 S ls$ deoca$dat a$intirile& 6 C+iar dac sunt plcute7 sur,se Anca& Ascult Toni- adu ea dup c,te.a clipe de tcere& Cunosc un restaurant ad$ira!il- #oarte aproape de aici& 9i- ca s nu a.e$ discu%ii- ne plti$ #iecare consu$a%ia& 6 8ine& De acord& Mare a$!al $otorul i $aina de$ar lent& Conducea cu aten%ie0ntruc,t circula%ia- la ora aceea- era #oarte ani$at- iar as#altul era acoperit cu un strat su!%ire de +ea%& Maina putea deci s derapeze 0n orice $o$ent& 1ntr)ade.r- restaurantul se a#la #oarte aproape- aa c dru$ul nu dur $ai $ult de patru)cinci $inute& Co!or,r din $ain i- alant- Mare 0i o#eri Anci Rodan !ra%ul- %in,ndu)i totodat u$!rela- spre a o #eri de ploaia care se pornise& 1n restaurant era plcut& Interiorul rustic- cu $su%e de pai i ta!urele tapisate 0n cati#ea roie- a.ea o not de #a$iliaritate& Anca alese o $su% aezat l,n #ereastr& 1n .re$e ce Mare cerceta lista de !ucate i o 0ntre!a ce ar dori s $n,nce- la!oranta arunca pri.iri- aparent distrate- pe #ereastr- ls,nd i$presia c atepta pe cine.a- care- pro!a!il- #rec.enta acest local& La 0nceput discu%ia #u presrat cu tot #elul de !analit%i i cu a$intirile din .re$ea petrecut 0$preun 0n coal& C,nd .eni .or!a de prezentMare rspunse prudent- cut,nd s nu st,rneasc .reo !nuial&

6 Erai $ult $ai .or!re% 0n liceu- re$arc Anca Rodan- cu oarecare $ali%iozitate& Locotenentul se $ul%u$i s rspund cu un sur,s& La un $o$ent dat Anca Rodan- tot uit,ndu)se pe #ereastr- tresri- .dit tul!urat& Mare prea 0nc preocupat cu lista& 1n realitate e3a$inase cu $ult aten%ie persoana care acu$ 0i lsa paltonul i plria la ardero!& Toc$ai 0i punea 0ntre!area dac !r!atul 0n etate- cu un aer at,t de distins- era pricina e$o%iei la!orantei- c,nd 0l zri pe $aiorul Dan To$escu co!or,nd dintr)o $ain& Aadar- cel care 0i saluta acu$- pe Anca i pe el- cu $ult polite%e- nu putea #i altul dec,t in inerul :eor e Munteanu& 6 Un #ost cole de liceu- Toni Mare; to.arul in iner :eor e Munteanu- e#ul $eu de la institut* #cu Anca Rodan prezentrile& 6 1nc,ntat s . cunosc- rosti in inerul- dar .ocea lui indi#erent e3pri$a parc toc$ai contrariul& 1i 0ntinse locotenentului o $,n .i uroas- cu de ete lun i i su!%iri& 6 (u $ai pu%in- to.are in iner- rspunse Mare- cut,nd s par c,t $ai de a"at cu putin%& Po#ti%i- lua%i loc* 0l in.it el pe in inerul Munteanu la $asa lor& 6 To.arul in iner Munteanu nu o!inuiete s ia $asa cu su!alterniiiz!ucni pe neateptate- oarecu$ cu repro- Anca Rodan& In inerul se a!%inu s rspund- pre#c,ndu)se c ia drept o lu$ cu.intele i co$portarea la!orantei& 6 V ro s $ ierta%i* Tre!uie s plec* 1n .re$e ce in inerul se 0ndrepta spre un alt salon al restaurantului- la ua de la intrare apru $aiorul To$escu& 1l cut cu pri.irea pe Mare ic,nd 0l descoperi- 0i #cu un se$n art,ndu)i c .rea s)i .or!easc& < Locotenentul Da.idescu intr r!it 0n !u#etul lacto).e etariane3a$in,nd dintr)o pri.ire interiorul localului& 1n 0ncperea 0n ust i destul de 0ntunecoas se a#lau doar c,te.a $su%e& La una dintre ele un !tr,nel sor!ea tacticos dintr)un pa+ar cu lapte& 1n spatele te" +elei- un indi.id solid- 0$!rcat 0ntr)un +alat al!- pro!a!il responsa!ilul- $o%ia- cu aerul unui o$ plictisit de tot ceea ce 0l 0ncon"oar& De Catrina Dornescunici ur$& (e+otr,t- Da.idescu se opri 0n pra & Indi.idul tresri din a$or%ealclipi des din oc+ii $ici i rotunzi ca nite $r ele ne re i pri.i 0ntre!tor spre locotenent& 6 ()a intrat aici o doa$n 0n etate7 0l 0ntre! locotenentul pe indi.idul 0n +alat al!& 6 (u&

Da.idescu #cu c,%i.a pai i se opri 0n #a%a !tr,nelului& 6 (ici du$neata n)ai .zut)o7 1ns acesta continua s sa.ureze laptele ca i cu$ ni$ic nu s)ar 0nt,$pla 0n "urul lui& 6 (u insista%i- 0i e3plic o$ul 0n +alat al!- #r s se $ite de dup te" +ea& Du$nealui e surdo)$ut& Locotenentul 0i arunc pri.irile prin local& 1n spatele te" +elei se a#la o alt 0ncpere- $ai str,$t dec,t aceea a localului propriu)zis& De)a lun ul pere%ilor- lzi $etalice pline cu sticle de lapte- de iaurt i de suc de #ructe& 'Totui n)a$ .isat- 0i spuse locotenentul& Catrina a intrat aici& Doar a$ .zut)o cu oc+ii $ei&/ 1nciudat- prsi localul& Se opri- ne+otr,t- 0n strad& 2r s .rea- pri.i cldirea alturat !u#etului& O recla$ i$ens- aninat deasupra intrrii principale- anun%a 'Teatrul $uzical/- iar 0ntr)o .itrin- pe un a#i- se rs#%a c+ipul sur,ztor al Elizei Dornescu& Locotenentul cut cu #e!rilitate o le tur 0ntre $odestul !u#et lacto) .e etarian i cldirea Teatrului $uzical- 0ntre ciudata dispari%ie a Catrinei Dornescu i a#iul cu recla$a Elizei& '2r 0ndoial- 0ntre toate acestea e3ist ceva- care le unete i le rezol. totodat- ceva pe care deoca$dat nu pot dec,t s)l intuiesc- #oarte .a /- 0i spuse i intr- +otr,t- 0n ele antul +ol al teatrului& Un portar 0nalt- c,t o ira#- cu u$eri de !o3er de cate orie rea- 0l opri cu un est autoritar& 6 Pe cine cuta%i- . ro 7 O inspira%ie de $o$ent 0l #cu pe locotenent s rspund auto$at4 6 A .rea s .or!esc cu Lia Dorna& Portarul sur,se $ec+erete i 0l #i3 cu un oc+i de e3pert& 6 Sunte%i nou pe aici- nu)i aa7 6 Da* recunoscu Da.idescu& 6 Azi e luni- e relac+e- adic li!er- e3plic portarul- a#i,nd o co$peten% e3a erat& Apoi 0l studie pe locotenent cu aten%ie- ca i cu$ din aceast e3a$inare ar #i reuit s a#le a!solut totul despre o$ul care se a#la 0n #a%a lui& 9ti%i- a putea- e3plic el- dup ce socoti c s)a l$urit de a"uns cu cine are de)a #ace- s . a"ut&&& dac . intereseaz&&& pro!le$a& Su!liniase ostentati. ulti$ele cu.inte i acu$ atepta- cu un z,$!et satis#cut- rspunsul& 'Interesant* 0i spuse Da.idescu& Vd c este necesar s a!ordez i aceast pist& Cu at,t $ai $ult- cu c,t o$ul e dispus s)$i #ac unele con#iden%e&/ 1ntinse $,na portarului- rspunz,nd z,$!etului $ec+eresc cu o $,n !ine.oitoare& 6 Sunt o$ul du$itale& 9i n)o s #ie pe de ea!a&

Portarul clipi din oc+i- 0n%ele tor& 6 9ti%i- $ie 0$i cade repede #isa& A$ priceput i$ediat c sunte%i un entele$an& Da.idescu se apropie de el i 0l #i3 cu o pri.ire insistent& 6 Crezi c a$ .reo ans7 6 Depinde* rspunse o$ul- eni $atic& 6 1n%ele i ce .reau s spun- nu7 6 Pi* e3cla$ cellalt i #cu un est care putea s 0nse$ne orice& 6 M intereseaz do$nioara Lia Dorna&&& 6 8nuia$- dei nu .)a$ .zut niciodat pe aici&&& 'Are $e$orie indi.idul/- 0i spuse Da.idescu& 6 Toc$ai pentru c sunt nou&&& .reau s $er la si ur- 0n%ele i7 continu el cu .oce tare& 6 Pi*&&& 9i iari ur$ estul acela care putea #oarte !ine s #ie i un tic& 6 A .rea s a#lu c,t $ai $ulte& 6 Despre cine7 6 Despre do$nioara Lia- se 0n%ele e* 6 Dac tiu- . spun& Eu sunt o$ cinstit& (u . duc cu preul& 6 2oarte !ine& E $ritat7 6 T%%%* 6 1i plac #lorile7 6 O+o* 6 Are $ul%i ad$iratori7 6 Mul%i- dar nu$ai trei e serioi& Pe cu.,ntul $eu* Asculta%i ce . spunc nu . $int& 6 De unde tii du$neata7 Eti si ur7 6 Pi* 6 Ce .rei s spui7 6 Lu$ea .or!ete- trncnete- ti%i cu$ e la teatru& Eu a$ urec+i !unedar oc+i i $ai i* 9i- pe ur$- .)a$ $ai spus)o4 0$i cade repede #isa& 6 Deci ai putea s)$i spui i $ie cine sunt ad$iratorii7 Portarul a.u o ezitare- pe care Da.idescu o sesiz nu$aidec,t& De aceea 0i strecur 0n pal$ o +,rtie de douzeci i cinci de lei& 6 Eu sunt $or$,nt* Da? #iindc)$i sunte%i si$patic- a$ s . spun& 6 Po%i s contezi pe discre%ia $ea& S nu)%i #aci .reo ri" din pricina asta& 6 Unul dintre ei e do$n? doctor& 6 Care doctor7 6 De la policlinic4 8nescu& E l $ai !tr,n- dar o iu!ete #oc* Ce.a ce nu s)a $ai po$enit* 9i elos&&& $a$- $a$*

6 (u $ai spune* 6 O$ul e !urlac& ()are ne.ast- n)are copii& Are dreptu? - aa)i7 6 Te cred& 6 9i de !ani- ce s $ai .or!i$7 Odat- la o pre$ier- i)a luat do$nioarei uite)aa un !uc+et- din alea&&&- cu$ le zice7&&& Aa- $ari- al!ecare n)au $iros- da? e scu$pe& 6 Cale7 6 Pi* 6 9i ceilal%i7 6 E $ai tineri- dar #ocoi& D?api i do$nioara tare $ai e #ru$oas* Pe pictor- dac . duce%i des la teatru- nu se poate s nu)l +ici%i& 6 Cunosc $ai $ul%i pictori& E sceno ra#7 6 Cu$ adic7 6 Lucreaz decoruri 0n teatre7 6 Aa- aa* Asta)i zice Ali$an& Are nu$e #ru$os Re$us Ali$an& 9i)i cstorit& Da? ne.ast)sa e ca$ aa 6 $ ierta%i 6- 0ntr)o urec+e& Do$? doctor tie de el&&& 6 9i ce zice7 6 Pi* Ce s zic7 Odat a ieit cu sc,ntei& S)au certat ru de tot 0n culise- era s se i !at& Mie $i)a spus Mi$i- o #at din !alet- care .ede i aude tot& 6 Ia uite* 9i al treilea7 6 Ei- sta)i $ai nou& 9i s . spun i un alt secret& De el nu tiu dec,t eu- nici $car doa$na Catrina n)a a#lat* Da.idescu era c,t pe)aci s scoat un stri t de !ucurie& Se a!%inu cu reu& Portarul 0i prea acu$ un #el de co$oar pe care nu$ai el a.usese norocul s)o seasc& 6 Cine)i doa$na Catrina7 6 Mtua do$nioarei* Dar parc i)ar #i $a$- aa se %ine de capu? ei& Da? de sta $ai t,nr nu tie- .)o spun precis& ()a #ost dec,t de trei ori pe) aici i atunci- salon& 6 (u tii cu$ 0l c+ea$- cine e7 6 Aici e aici* V)a$ spus- e persoan discret& 6 Deci altce.a nu po%i s)$i $ai spui7 6 S #ie al nai!ii care tie $ai $ulte* 6 8ine- 0%i $ul%u$esc i pentru at,t* Mcar s tiu cu cine a$ de)a #ace& 6 Pi* 1n $ine pute%i a.ea 0ncredere& 1$i sunte%i si$patic i pace& De cu$ .)a$ .zut* declar sole$n portarul& 6 A .rea s #ii #oarte discret& 6 Se)n%ele e* 6 (e .o$ re.edea 0n cur,nd&

6 Po#ti%i* Po#ti%i* O s #i%i totdeauna !ine.enit pe la noi- rosti portarulploconindu)se e3a erat i r!indu)se s)i desc+id ua& 9i nu uita%iadu el- c lunea nu o si%i aicea pe do$nioara* Da? i $,ine dac .eni%i- eu . ser.esc- s n)a.e%i ri"* 6 Poate 0$i #aci rost de adresa de acas a do$nioarei- 0l 0ncerc Da.idescu& O s #ie !ine pentru a$,ndoi- 0n%ele i7 i locotenentul iei 0n strad $ai 0nainte ca portarul s)i dea un rspuns& Cur,nd n.li 0n +olul teatrului un t,nr cu 0n#%iare de sporti.& 6 (ea Costac+e* iz!ucni el& Cine era indi.idul i ce .roia7 Portarul 0ncerc s)i e3plice ce.a- dar 0i a$inti de +,rtia de douzeci i cinci de lei din !uzunar& Aa c renun% i si$ul i$ediat nedu$erirea& T,nrul nu se ls 0ns a$ it at,t de uor& Se .ede trea!a c 0i cunotea !ine o$ul& Aa c insist- a.,nd totodat ri" s)i strecoare 0n pal$ o $ic 'aten%ie/& Acest ulti$ ar u$ent 0n$uie pe dat ri iditatea !ra.ului portar& 6 S #iu al dracului- dac . $int- $aestre* Azi l)a$ .zut pentru pri$a oar& M)a 0ntre!at de do$nioara* 6 De Lia7* 6 Da& Aa cu$ . spun& 6 Ce .roia s tie7 6 Vrute i ne.rute* Da? i eu- . ro s $ crede%i- a$ #ost $or$,nt* 6 9i altce.a&&&7 6 E+- !a una- !a alta& Ce #lori 0i plac do$nioarei- pe unde locuiete&&& 6 A 0ntre!at i asta7 6 Pi* Da? parc eu i)a$ spus ce.a7 6 Ascult)$- nea Costac+e- aicea nu)i lucru curat* 6 Aoleu* Ce .or!e $ai e i astea- $aestre7 6 1n ur$ cu o or a$ plecat de la atelier- 0n%ele i7 6 Da* 6 M)a$ repezit p,n la do$nioara acas& 1$i era dor s o .d& 6 Pi* 6 Cu$ a"un - o zresc 0n ua aparta$entului pe doa$na Catrina& A!ia atunci $i)a$ adus a$inte c do$nioara a.ea azi i$pri$are la radio& (u dorea$ s o 0nt,lnesc pe doa$na Catrina& De aceea a$ lsat)o s plece& 1n .re$e ce ea co!ora scara- eu $)a$ ascuns dup unul din st,lpii de pe palier& 1n%ele i- nea Costac+e7 6 1n%ele - $ur$ur portarul- 0n ,ndurat& 6 A!ia de)acu$ 0ncolo 0ncepe ciud%enia& Pe cine crezi c l)a$ zrit apoi ieind din aparta$ent7 6 Mie)$i cade repede #isa- !odo ni 0ncruntat portarul- dar- .ede%iacu$ nu)$i .ine 0n $inte ca$ cine putea s #ie&&&

6 Indi.idul cu care ai stat du$neata de .or! adineauri- iz!ucni t,nrul& 6 Cu$*7 se $ir nea Costac+e& (u se poate* 6 8a&&& uite c se poate* 6 Pi&&& 1$i cerea adresa do$nioarei&&& 6 Ai .zut7 6 (u $ai 0n%ele ni$ic- recunoscu portarul& 6 (ici eu& L)a$ ur$rit- pas cu pas* (ici nu tiu de ce&&& Aa a$ a"uns p,n la !u#etul de alturi& 6 A #ost i acolo7 6 Mda* Apoi l)a$ .zut intr,nd aici& Acu$- c,nd a$ a#lat ce a discutat cu du$neata- 0$i dau sea$a c te)a $in%it& Cu ce scop7 Cine e indi.idul sta i ce .rea7 Lia nu $i)a .or!it niciodat despre el* S#,ri- trec,ndu)i $,na prin pr- cu un est ner.os& 6 A%i 0ntre!at alturi- la !u#et7 T,nrul tresri& Cu$ de nu)i dduse prin $inte aa ce.a7 2irete- era o idee !un s)l 0ntre!e pe responsa!ilul !u#etului lacto).e etarian dac nu cu$.a tie ce cuta indi.idul acela- 0l .zuse prin ea$ul .itrineidiscut,nd cu aprindere& Plec 0n ra! spre !u#et& 6 8un ziua- $aestre- cu ce . pot ser.i7 0l 0nt,$pin Octa. 8udanresponsa!ilul& T,nrul 0i e3plic ceea ce dorea& 6 Cred c era de la $ili%ie- 0i rspunse 8udan& Se interesa de doa$na Catrina& Re$us Ali$an ddu s se aeze i$ediat pe pri$ul scaun ce)l si 0n cale& Un #ior rece 0i str!tu trupul i ini$a parc 0i 0ncet s $ai !at& < In inerul Vicen%iu Dale iei din la!orator i se 0ndrept cu pai +otr,%i spre tele#onul pu!lic- care se a#la toc$ai la captul culoarului& Desc+ise ua ca!inei- asi ur,ndu)se $ai 0nt,i c nu era ni$eni prin apropiere& C,nd ridic receptorul a.u o uoar ezitare& 2or$ totui nu$rul i atept e$o%ionat& (i$eni nu rspunse la cellalt capt al #irului& In inerul se uit la ceas& Era ora nou& Asear ea 0l ru ase s)i tele#oneze la aceast or& Atunci ce se 0nt,$pla7 De ce nu)i rspundea7 0nc+ise i #or$ iar nu$rul& Poate c adineauri- din cauza e$o%ieireise& Ur$ar o ateptare c+inuitoare- acelai apel $onoton i din nou nici un rspuns& Deci nu reise& Iei a!tut din ca!in i reintr 0n la!orator& Ceilal%i doi cole i erau at,t de a!sor!i%i de ceea ce #ceau- 0nc,t pro!a!il c nici nu o!ser.aser a!sen%a lui& 1i relu lucrul- #r nici un c+e#& :,ndul 0i era nu$ai la ea& 'Oare de ce nu $i)a rspuns la tele#on7/ Vicen%iu tresri& In inerul :eor e Munteanu se aezase alturi de el- pe un

scaun- pri.indu)l 0ntre!tor- cu o und de 0n ri"orare printeasc 0n las4 6 Ce se 0nt,$pl cu du$neata7 De c,te.a zile parc nu $ai ai acelai entuzias$ cu care ne o!inuisei& Te ro s nu $ 0n%ele i reit& (u .reau s $ a$estec 0n .ia%a du$itale& Acest lucru- #r 0ndoial- te pri.ete& Dar nici nu pot r$,ne nepstor dac %i s)a 0nt,$plat ce.a neplcut&&& Vicen%iu nu rspunse& Pri.ea 0n ol- parc ar #i zrit ce.a deose!it de interesant 0ntr)un punct nede#init& 2r s se lase i$presionat de tcerea celuilalt- in inerul Munteanu aprinse o %i ar& Ur$ri o .re$e rotocoalele al!)cenuii- apoi 0i .or!i din nou t,nrului- 0n ,ndurat4 6 Dra ul $eu- n)a .rea s ne 0$pot$oli$ toc$ai acu$- c,nd sunte$ at,t de aproape de #irul cercetrilor noastre& 1%i dai sea$a c dac ne concentr$ toate #or%ele- 0ntrea a aten%ie- 0n trei zile pute$ ter$ina& Dealt#el- a$ co$unicat acest lucru i directorului institutului- aa c .a tre!ui s #aci un e#ort s)%i 0n.in i nelinitile sau o!oseala& Apoi .a .eni odi+na !ine$eritat&&& A!ia acu$ Vicen%iu 0i re.eni& Prea c se trezete dintr)un .is& 6 V ro s $ ierta%i* 1ntr)ade.r- nu $ si$t prea !ine& Dar . pro$it c a$ s #ac totul ca lucrarea s se s#,reasc la ter$enul dorit& In inerul Munteanu 0l !tu prietenete cu pal$a pe u$r i se 0ndeprt- cltin,nd capul ca i cu$ ar #i spus4 'A+- tinerii tia*u < Ast).ar- 0ntr)una din seri- #ascinat de c+ipul Liei Dorna- care te 0nde$na- din cadrul a#iului- s intri la spectacolul teatrului $uzicalVicen%iu se +otr,se s cu$pere !ilete& So%ia 0ns- o!osit i ocupat cu pre tirile pentru apropiatul concediu- 0l ru ase s $ear sin ur la spectacol& La s#,ritul reprezenta%iei- a crei .edet #usese desi ur Lia Dorna- actri%a 0i druise lui !uc+e%elul de #lori cu care o!inuia s)i rs#e%e pu!licul sear de sear& Tul!urat- o ateptase apoi la ieirea din teatru& (u spera s 0l recunoasc& Vroia doar s)o $ai .ad o dat pe aceea care 0i druise o clip at,t de #ericit& Vicen%iu era un o$ so!ru- de.otat so%iei& Dar ceea ce se petrecuse cu el atunci purta aripa .isului 0n#lcrat de o noapte& Lia ieise 0nso%it de un !r!at 0n etate- care 0i .or!ea aprins- de parc i) ar #i reproat un lucru #oarte ra.& T,rziu- c,nd a"unsese acas- Vicen%iu constatase c pierduse pe dru$ !uc+e%elul de #lori&&& Cur,nd- plecase la $are cu so%ia& Acolo- pe nisipul #ier!inte al pla"eiLia Dorna se stinse- 0ncetul cu 0ncetul- din a$intirea lui& 1n septe$!rie- cu$ s)a 0ntors din concediu- Vicen%iu a #ost c+e$at de ur en% la institut& In inerul :eor e Munteanu se pre tea s e3peri$enteze o nou #or$ul a proceselor electrice 0n $aterie .itroas&

Propunerea in inerului #usese apro!at de conducerea institutului i se trecuse 0ndat la e3ecutarea ei& 1ntr)o dup)a$iaz 0ns Vicen%iu 0nt,lni din nou c+ipul Liei Dorna pe unul din a#iele ce anun%au desc+iderea sta iunii de toa$n& Cu o 0ndrzneal care l)a $irat i pe el- a intrat 0n teatru i i)a .or!it portarului de Lia& A doua oar- la #el& A treia oar ne0nduplecatul cer!er al Teatrului $uzical i)a su erat ce.a la care Vicen%iu nu se ,ndise niciodat 6 s)i tele#oneze actritei& A #ost- dup c,te)i a$intea- cea $ai ne#ericit con.or!ire tele#onic din .ia%a lui& Cel pu%in- aa o considera el& Parado3al- Lia Dorna- departe de a se a$uza- a apreciat c 0n s#,rit 0nt,lnise pe cine.a care 0i #cea doar ne.ino.ate declara%ii senti$entale& 1ntr)o dup)a$iaz de octo$!rie- Lia l) a ru at s o 0nso%easc& 6 A .rea s $er e$ 0$preun 0ntr)un loc linitit- unde s #i$ nu$ai noi doi& 6 Crezi c e3ist aa ce.a7 6 Cunosc un ase$enea loc* Totul s)a petrecut ca 0ntr)un .is& Au co!or,t din tren 0ntr)o ar $ic0ncon"urat de !razi !tr,ni- uriai- aeza%i acolo parc de c,nd lu$ea& 1nserarea cuprindea 0ntinderile ne$r inite& Au pornit- pe o potec 0ntortoc+eat- ctre o csu% care a.ea 0n #a% o rdin plin de crizante$e& Au desc+is poarta- le at cu lan% de ardul 0$pletit din rc+iti au urcat treptele din $ar inea prid.orului& I)a 0nt,$pinat o adiere de le.n%ic proaspt& M,ini +arnice pre tiser totul i apoi se #cuser ne.zute& 6 Aici e locul $eu tainic- $ur$urase- Lia& Eti pri$ul !r!at caro ptrunde 0n oaza aceasta de linite i #ericire& Vicen%iu a aruncat .reascuri 0n ura so!ei i s)a aezat 0n prea"$a Lieica un copil 0n #a%a !radului 0$podo!it cu dulciuri i "ucrii& @arul din so! 0i lu$ina& Tcut i ti$id- a prins $,inile Liei 0n $,inile lui& C,nd s)au 0ntors 0n ara $ic- trenul toc$ai .enea din noaptea de .is s)i duc 0napoi pe p$,nt& Vicen%iu i)a reluat lucrrile cu un a.,nt ne$aipo$enit- dar pe Lia nu a $ai 0nt,lnit)o& Aadarnic o cutase 0ntre ti$p la tele#on& Pe la teatru nu $ai trecuse& Aceasta #usese dorin%a ei& Totui asear se +otr,se s)i #ac o .izit acas& A#lase de la teatru c Lia nu a.ea spectacol& A sunat la ua aparta$entului& O dat- de dou ori& 1ntr)un t,rziu i)a desc+is c+iar ea& A.ea cearcne la oc+i- o pri.ire pierdut- a!sent& (u $ai recunotea aproape ni$ic din #e$eia aceea care 0$pr%ea z,$!ete i !uc+e%ele de #lori 0n spectacolele de la teatru& Erau ca doi strini- ca doi oa$eni .eni%i din lu$i di#erite- care nu au a)i spune ni$ic- a!solut ni$ic&

Din aparta$ent rz!teau .a sunetele unei $elodii triste- ca i su#letul lui Vicen%iu& Acolo- 0nuntru- intuise c nu se $ai a#la par#u$ul .r"it al le.n%ici proaspete sau inti$itatea cald a csu%ei dereticate de $,ini +arnice i ne.zute& A optit c,te.a scuze de circu$stan% i a dat s plece& Lia i)a astupat !uzele cu pal$a)i $ic- 0ntr)un est trist- dar nu lipsit de tandre%e& 6 Tele#oneaz)$i $,ine di$inea%- la ora nou& Te ro - te ro $ult* Apoi a disprut- 0nc+iz,nd ua 0n ur$a ei- ls,ndu)l descu$pnit i ne#ericit& Toate aceste- i$a ini 0i treceau acu$ prin #a%a oc+ilor- ca 0ntr)un #il$ al crui s#,rit nu 0l po%i a#la niciodat& Vor!ele in inerului Munteanu 0i rsunau per$anent 0n urec+i& Da& Tre!uia- $ai presus de orice- s ispr.easc lucrarea c,t $ai cur,nd- c,t $ai repede cu putin%& Era #i3at i un ter$en4 trei zile& Se apucase cu pati$ de lucru& Poate pentru c asta 0i era #irea- poate ca s o uite pe Lia& (ici nu i)a dat sea$a c,t de repede a trecut ti$pul& Era ora cinci c,nd constat c r$sese sin ur 0n la!orator& :eor e Munteanu i Anca Rodan plecaser pro!a!il la ora o!inuit& Str,nse lucrurile- 0ncuie ua cu ri" i co!or0 scrile- #redon,nd un c,ntec- aa cu$ nu $ai #cuse de $ult .re$e& C,nd iei pe poarta institutului- o u$!r se desprinse din 0ntuneric- ur$rindu)l 0ndeaproape& Incontient- paii 0l purtar spre aparta$entul Liei- steaua care lu$inase pentru o sin ur dat dar strlucitor- calea .ie%ii lui& < 6 (u $ai $n,nci7 Anca Rodan tresri- speriat i !ui$ac- de parc s)ar #i deteptat c+iar atunci dintr)un so$n plin de co$are& 2r 0ndoial- 0ntre!area 0i era adresat ei& Se lsase #urat de ,nduri i a$intirile se derulaser cu repeziciune- iz!ucnind de su! .lul uitrii&&& 1n .ar 0i petrecuse concediul de odi+n la Ma$aia& Parc si$%ea i acu$ pe trup nisipul #ier!inte& Locuise 0ntr)un +otel ad$ira!il- aezat c+iar pe $ar inea #alezei& 1n zori- soarele o 0$!ia s ias pe pla"& Seara- luna aurie se rs#%a 0n prul ei- la #el ca 0n o linda 0ntunecat a $rii& O!inuia s $n,nce la restaurant& 1n seara c,nd pe u a aprut in inerul Munteanu se a#la la o $as ce.a $ai retras- sin ur& In inerul o cunotea destul de .a & Anca sus%inea 0ns deseori #a% de cole ele ei c)l ad$ir #oarte $ult pe in inerul :eor e Munteanu- care o cucerise 6 spunea ea 6 nu nu$ai prin #izicul su plcut- ci $ai ales prin calit%ile sale intelectuale& 1nt,$plarea #cuse ca in inerul s #ie repartizat la acelai +otel- 0ntr)o

ca$er de la parter- toc$ai pe coridorul unde se a#la i ca$era ei& 1n ast#el de ocazii prieteniile se lea $ult $ai uor i- cu$ co$pania Anci nu 0i displcea- :eor e de.enise 0nso%itorul ei per$anent& Au #ost zile i nop%i de neuitat&&& P,n 0n $o$entul c,nd :eor e i)a sc+i$!at co$plet atitudinea& Cu o sear 0nainte- Anca 0i propusese ca la 0ntoarcerea acas s #ac i ea parte din ec+ipa ce a.ea s se ocupe de acea lucrare special- despre care auzise .or!indu)se la institut cu c,te.a zile 0nainte de)a pleca 0n concediu& Sus%inea c acti.itatea ei de la!orator 0l poate a"uta $ult 0n noile 0ncercri- 0ns in inerul Munteanu era con.ins c Anca Rodan .roia s)i #ie c,t $ai aproape& Si$%ea c #e$eia se 0ndr ostise cu ade.rat de el i poate c acest lucru nu)i con.enea& La 0nceput :eor e Munteanu s)a scuzat pentru a!sen%ele sale- in.oc,nd di#erite $oti.e& Dup pu%in ti$p a disprut cu totul de l,n Anca- #r a)i da .reo e3plica%ie& 1n acel concediu l)a $ai .zut doar o sin ur dat- 0n ar la Constan%a0n ziua c,nd i ea atepta pe peron sosirea trenului care ur$a s o duc la 8ucureti& 6 Anca- te ro s $ ier%i* M)a$ purtat rosolan cu tine- aa cu$ nu)$i este 0n o!icei& Ea sur,se !l,nd- cut,nd s)l #ac s 0n%elea c nu e nicidecu$ suprat pe el& 6 Vo$ a.ea ti$p su#icient s #i$ 0$preun- c,nd ne .o$ re.edea la institut- spuse ea& (u a$ uitat pro$isiunea pe care $i)ai #cut)o&&& 6 Ce pro$isiune7* tresrise :eor e- .dit tul!urat& 6 C .oi #ace parte din ec+ipa ce se .a ocupa de noua ta descoperire* 6 A- da- desi ur* (ici eu n)a$ uitat* Anca 0l pri.i insistent- cu $ult curiozitate& :eor e i se prea sc+i$!at& Parc #usese $ai plin de .ia%- $ai e3u!erant la 0nceputul concediului& Sau poate c se 0nela- pentru c nu)l $ai .edea cu aceiai oc+i de c,nd se 0ndeprtase de ea&&& 6 S tii- Anca- n)a$ s uit niciodat pri$ele zile ale acestei .acan%e& Ailele petrecute 0$preun cu tine&&& Mul%i$ea 0ncepea s se a ite pe peron& Se zrea- 0n apropiere- silueta loco$oti.ei Diesel- re$orc,nd dup ea un ir nes#,rit de .a oane& :eor e 0i srutase respectuos $,na- apoi- 0n a lo$era%ia l ioas i $ulticolorse rtcir unul de altul& S)au re0nt,lnit la institut i :eor e s)a %inut de cu.,nt& Anca Rodan #usese i$ediat inclus- 0$preun cu in inerul Vicen%iu Dale- 0n ec+ipa care a.ea s e3peri$enteze noi #or$ule aplica!ile 0ntr)o lucrare de $are .aloare econo$ic&

Di$ine%ile 0ncepuser s treac repede- datorit satis#ac%iilor pe care i le o#ereau noile cercetri& Dup)a$iezile erau 0ns cenuii- iar nop%ile triste- 0n.luite 0n sin urtate& :eor e Munteanu lua re ulat de"unul 0n acest restaurant- 0ns n)o in.itase niciodat la $asa sa- nu 0i $ai adresase nici un cu.,nt 0ncura"ator sau o $,n ,iere&&& C+iar i acu$ o e.itase&&& 6 Toni- te ro s $ scuzi* spuse ea 0ntr)un t,rziu& 6 De ce7 6 (u sunt o partener prea a rea!il& 6 D)$i .oie s te contrazic&&& 6 (u- nu- tiu eu ce spun& M)a$ lsat copleit de unele a$intiri- uit,nd c $ a#lu 0n co$pania ta& 6 Te ro s $ crezi c nici n)a$ ! at de sea$&&& 'a!sen%a/ ta* 6 Eti dr u%- ca 0ntotdeauna& Aa cu$ te cunotea$ din liceu& Eu nu tiu ce a$ astzi& Sunt ner.oas- distrat&&& 6 Poate o!osit7 Munceti $ult- 0$i 0nc+ipui* 6 Munca nu $ o!osete& 1n sc+i$!- ,ndurile&&& 6 (u te $ai lsa #urat de ele& 6 A$ s 0ncerc- dei- drept s)%i spun- acest lucru nu $i)a reuit niciodat& 6 Poate te tul!ur ce.a& O durere- o su#erin%&&& 6 Ca$ aa& Eti un !un psi+olo - Toni* i un sur,s i se i.i pe !uze& 1ncet- 0ncet Anca 0ncepea s)i re.in& 6 Ade.rul e&&& c sunt #oarte sin ur& 6 Sin urtatea aduce cu ea- 0ntr)ade.r- stri ner.oase- depresiune&&& 6 E roaznic* Ur$ o tcere prelun - pe care #iecare dintre ei- #r s)i $rturiseasc- i)o dorea& Anca si$%ea ne.oia de a)i 0$prti lui Mare toat durerea pe care o adunase 0n su#letul ei de c,nd :eor e Munteanu se 0ndeprtase de ea& Locotenentul- la r,ndul lui- dei presi$%ea c Anca e pe punctul de a)i #ace unele con#iden%e- din care- poate- ar #i a#lat lucruri i$portante- cuta o solu%ie rapid spre a lua le tura cu $aiorul Dan To$escu& Tot Anca 0l scoase din 0ncurctur& 6 Te ro s $ ier%i c,te .a $inute& Vreau s dau un tele#on& 6 Po#ti$* Ca!inele tele#oanelor pu!lice se a#lau spre intrarea restaurantului& C,nd Anca se #cu ne.zut- #r s $ai stea pe ,nduri- Mare se ridic de la $as i str!tu salonul- 0ndrept,ndu)se spre celelalte 0ncperi- acolo unde se a#lau in inerul Munteanu i $aiorul To$escu& In inerul a.ea un aer distrat i prea a!sent la tot ce se petrecea 0n "urul su& C,nd Mare a"unse 0n dreptul su- $aiorul 0$pinse cu cotul- ca din reeal- un pac+et de %i ri Sna o.- care czu de pe $as& Locotenentul 0l

ridic i i)l restitui politicos $aiorului- nu 0nainte de a citi 0ns 0nse$narea de pe cutioara de carton& Apoi se 0ntoarse r!it la $asa sa& Anca nu re.enise 0nc& < Locotenentul Da.idescu 0i re$e$ora 0n ,nd discu%ia cu portarul de la teatrul $uzical& Dei o pierduse din .edere pe Catrina Dornescu- a.ea acu$ trei piste noi4 pictorul sceno ra# Ali$an- doctorul 8nescu i un t,nr necunoscut& Se uit la ceas& Ur$rirea Catrinei durase aproape o or& Desi urcpitanul Roca atepta ner!dtor& (u$ai c nu a.ea ce s)i trans$it& Tre!uia s 0ncerce s a#le ce.a de la unul dintre cei trei !r!a%i at,t de apropia%i de Eliza Dornescu& 1ncotro s)i 0ndrepte paii7 Se +otr0 s)l .iziteze $ai 0nt,i pe doctorul 8nescu& Policlinica era 0n apropiere& ()a ateptat prea $ult& Pe o !anc+et stteau dou #e$ei- pro!a!il ospodine de prin cartier- i un !tr,n& 1n $ai pu%in de o "u$tate de or0n sala de ateptare nu $ai .enise ni$eni dup el& 'Cu at,t $ai !ine- 0i spuse Da.idescu& Vo$ putea discuta 0n linite&/ Ciocni discret 0n u i intr 0n ca!inet& Doctorul Radu 8nescu era un o$ interesant& 1nalt- !ine le at- cu u$erii la%i- dar suplu& 2a%a !ronzat era 0ncadrat- 0n ciuda anilor- de un pr ne ru- uor al!it pe la t,$ple- iar o $e co$plet al! 0i ddea o not de distinc%ie& C,nd 0l .zu- se ridic de pe #otoliul din #a%a !iroului de lucru- .enindu)i 0n 0nt,$pinare& 6 Du$nea.oastr cu$ . nu$i%i7 6 Locotenentul Da.idescu& 6 Po#ti%i- lua%i loc* Doctorul nu prea surprins& (ici $car nu)i ceru le iti$a%ia& 1l in.it s ia loc i se aez i el pe #otoliu atept,nd& Se +otr0 s .or!easc el cel dint,i- anticip,nd o uoar re%inere din partea locotenentului& 6 ()a$ i$presia c sunte%i !olna.& Di$potri.&&& 6 A.e%i dreptate- recunoscu Da.idescu& Ceea ce $ aduce la du$nea.oastr e altce.a dec,t o consulta%ie $edical& A dori s)$i rspunde%i la unele 0ntre!ri&&& 6 Deci un intero atoriu7* se $ir el a!ia acu$& 6 Oarecu$& 6 Sunt 0n.inuit de ce.a7 A$ 0nclcat .reo re ul de circula%ie7 (u)$i a$intesc* 6 (u sunt de la Direc%ia circula%iei* Doctorul 8nescu 0ncre%i uor #runtea i 0ncet s $ai sur,d& Cu un est $ainal scoase port%i aretul din !uzunarul +alatului- o#erindu)i i lui

Da.idescu- dar acesta re#uz politicos& 1l e3a$ina cu aten%ie pe doctor i o!ser. un uor tre$ur al $,inii 0n care %inea !ric+eta& 6 Do$nule doctor- 0n pri$ul r,nd a$ s #ac apel la cunotin%ele du$nea.oastr pro#esionale& 6 V stau la dispozi%ie* 6 O #e$eie a #ost sit 0ntr)o stare de paralizie i incontien% total& A%i $ai a.ut de)a #ace cu ast#el de cazuri7 Ce)a putut produce- dup prerea du$nea.oastr- o ast#el de stare7 6 M ierta%i- dar a$ s . rspund i eu tot printr)o 0ntre!are4 $edicul le ist n)a #ost la #a%a locului7 6 8a da& (u cunosc 0nc rezultatul& P,n atunci 0ns tare a dori s a#lu i prerea du$nea.oastr& Doctorul 8nescu se ridic de pe #otoliu i- dup ce #cu c,%i.a pai prin ca$er- se reze$ de so!& Ur$rea distrat- pe #ereastr- ploaia $runt de a#ar& 6 Totui nu 0n%ele * iz!ucni la un $o$ent dat& 1n aceast situa%ie ar #i tre!uit s discuta%i $ai cur,nd cu un $edic psi+iatru& De o!icei aceste trau$atis$e au loc 0n ur$a unor ocuri&&& 6 A unei .iolen%e- .re%i sa spune%i7 6 Tot ce)i posi!il& 6 Dar a unei spai$e7 6 9i $ai pro!a!il& Dar nu)i neaprat ne.oie s #ie rezultatul unui #actor e3terior- adu doctorul& 6 Continua%i* Mi se pare interesant ceea ce spune%i& 6 M ro - e o ipotez $ai $ult sau $ai pu%in plauzi!il& Sunt trau$atis$e psi+ice cauzate i de #actori interiori&&& 6 (u .re%i s #i%i $ai e3plicit7 6 M re#er la in#luen%a ne#ast a unor stupe#iante asupra or anis$ului u$an& Dintr)o re.ist cunosc cazuri si$ilare cu cel descris de du$nea.oastr& 6 Interesant* 6 Da& Consu$ul e3cesi. de dro uri duce #oarte repede la paralizie eneral i c+iar la a$nezie total& 6 1ntr)ade.r- ceea ce)$i spune%i se asea$n cu cazul pe care .i l)a$ a$intit& Dar altce.a n)ar $ai putea pro.oca aceast stare7 6 (u cunosc- nu)$i dau sea$a&&& Repet- nu cred c a%i #cut o ale ere prea #ericit adres,ndu). $ie pentru a . l$uri 0ntr)o ase$enea pro!le$& Cred c $edicul specialist e cel $ai 0n $sur s . dea o e3plica%ie& Da.idescu se ridic de pe scaun& Se opri 0n dreptul #erestrei- ls,nd s se scur c,te.a clipe de tcere&

6 V $rturisesc c nu a$ .rut s #ac o con#runtare de opinii atunci c,nd .)a$ cerut prerea 0n cazul pe care 0l anc+etez&&& 6 Atunci&&& nu . 0n%ele & 6 Do$nule doctor- o cunoate%i pe Eliza Dornescu- $ai precis pe actri%a Lia Dorna7 6 De ce $ 0ntre!a%i7 6 Ea este su!iectul anc+etei $ele& Rspunsul locotenentului a.u e#ectul unui trsnet czut din senin& 2a%a doctorului de.eni !rusc palid- 0n .re$e ce cu $,inile cuta un punct de spri"in c,t $ai apropiat& Trase #otoliul l,n el- se aez 0ncetior i nu reui dec,t s repete4 6 Ce .re%i s spune%i7 Ce .re%i s spune%i7** 1n acel $o$ent doctorul Radu 8nescu nu $ai era !r!atul si ur de sine- care 0l 0nt,$pinase pe Da.idescu 0n ur$ cu un s#ert de or& 6 Acu$ 0n%ele e%i de ce $)a$ adresat du$nea.oastr7 6 (u& (u se poate* protest cu .e+e$en% doctorul& Eliza nu ar #i #ost 0n stare de aa ce.a& 6 De ce anu$e7 6 Eliza nu consu$a stupe#iante* E o prostie* Ierta%i)$- adu el i$ediat- d,ndu)i sea$a c a $ers prea departe& Mi)a$ ieit din #ire& Spune%i)$i c nu e ade.rat&&& V i$plor- liniti%i)$* 6 Din pcate- Eliza Dornescu se a#l 0ntr)o situa%ie #oarte rea& A$ s . ro s . liniti%i& 1n%ele - . e reu- dar e 0n interesul nostru i!ine0n%eles- i 0n al du$nea.oastr s l$uri$ lucrurile& Doctorul 8nescu 0ncerca- e.ident- s)i 0n#r,n desperarea ce)l cuprinsese& Aprinse o nou %i ar- o#t ad,nc- 0i prinse capul 0ntre pal$e i)l 0ntre! pe locotenent- cu o .oce r uit- e$o%ionat- #r,nt de durere4 6 C,nd s)a 0nt,$plat nenorocirea7 6 1nc nu pot s . spun cu e3actitate& 1n sc+i$!- du$nea.oastr 0$i pute%i spune cu precizie c,nd a%i .zut)o ulti$a oar&&& 6 Ieri& 6 La ce or7 6 I)a$ #cut o .izit 0ntre orele apte i nou seara& 6 (u a.ea spectacol7 Ieri a #ost du$inic& 6 Sala era ocupat de un teatru din pro.incie& 6 De unde ti%i7 6 De la ea& 6 Ar putea con#ir$a cine.a a#ir$a%ia pe care a%i #cut)o adineauri cu pri.ire la orele pe care le)a%i petrecut 0$preun7 6 Cu alte cu.inte- 0$i cere%i un ali!i7 6 Dac)l a.e%i&

6 Doar nu !nui%i c&&& 6 To.are doctor- eu nu !nuiesc pe ni$eni- dar sunt dator s cercetez pe to%i cei care o cunosc 0ndeaproape pe Eliza Dornescu& 6 Ei !ine- nu a$ $artori& Doar dac&&& 6 Dac&&& 6 (u- dar e i$posi!il s $ #i .zut& 6 Cine anu$e7 6 Pe la ora opt a sunat cine.a la ua de la intrare& Eliza s)a dus s desc+id& 6 (u a%i .zut pe ni$eni7 6 (u& A$ auzit o .oce de !r!at& Radioul era desc+is& Muzica acoperea .ocile& Dealt#el discu%ia a durat #oarte pu%in& Dou)trei $inute& C,nd s)a 0ntors 0n ca$er- Eliza $i)a spus c cine.a reise adresa& Totui&&& 6 Totui&&& 6 Cred c nu spunea ade.rul& Era tul!urat& (eo!inuit de tul!urat& O cunosc #oarte !ine&&& 6 De c,nd7 6 A$ s . po.estesc totul- a!solut totul- to.are locotenent& V ro s crede%i 0n sinceritatea spuselor $ele4 sunt un o$ cruia nu)i place s ocoleasc ade.rul& A$ 0nt,lnit)o pe Eliza 0n ur$ cu zece ani& A!ia a!sol.ise conser.atorul& Era #ru$oas i talentat- calit%i pe care le)a pstrat p,n astzi& 2usese repartizat la un teatru oarecare i- !ine0n%elesca la orice 0nceput de dru$- aprea 0n roluri episodice& Din pcate- Eliza- o #at at,t de 0nzestrat- nu a.ea i o constitu%ie #izic ro!ust& 1ntr)o iarn a #ost ne.oit s "oace 0ntr)o sal #ri uroas- dintr)un orel de pro.incie& Piesa a.ea cinci acte& Rolul ei consta doar 0n c,te.a replici- ca$ c,te una 0n #iecare act- dar de la pri$ul sunet de on i p,n la ulti$a cdere a cortinei tre!uia s #ie per$anent 0n scen& Cu$ ac%iunea se des#ura 0n plin .ar- pe $alul $rii- costu$a%ia era destul de su$ar& Dup spectacol- c,nd s)a re0ntors la +otel- a leinat& Cole a ei de ca$er a plecat i$ediat 0n cutarea unui $edic& Din 0nt,$plare $ a#la$ 0n +olul +otelului& 1n acea zi luase$ parte la o cons#tuire cu cadrele $edicale din localitate& Toc$ai $ pre tea$ s plec la ar& C,nd a$ auzit despre ce)i .or!a- a$ lsat .alizele la portar i a$ urcat 0n ca$era !olna.ei& Leinul se datora #e!rei ridicate- iar dia nosticul nu era reu de precizat4 pneu$onie& Dup pri$ele inter.en%ii a$ c+e$at sal.area i a$ transportat)o la 8ucureti& Distan%a nu era $are4 apro3i$ati. aptezeci de Bilo$etri& A ur$at o spt$,n de co$ar- o spt$,n 0n care a$ luptat s o sal.ez i- 0n cele din ur$- a$ reuit& A$ redat)o .ie%ii iar dup o lun con.alescen% a$ readus)o i pe scena teatrului&&& Cred c nu tre!uie s . $ai spun c,t de ne!unete $ 0ndr ostise$ de ea; a.ea$ i$presia

c la r,ndul $eu- sunt iu!it& Din ne#ericire- atunci c,nd a$ cerut)o 0n cstorie- $i)a$ dat sea$a c Eliza a.ea pentru $ine doar un senti$ent de recunotin%&&& 1n zece ani Eliza a a"uns steaua teatrului $uzical& Vocea ei- te$pera$entul- #ru$use%ea au cucerit $ii i $ii de spectatori& C,%i !r!a%i n)au acla$at)o- c,%i n)au adorat)o i c,%i nu i)au dorit)o7 (u$ai c Eliza nu si)a 0ncredin%at ini$a ni$nui& Vi se pare ciudat- nu)i aa7 9i totui s ti%i c aceasta e realitatea& V)o spun eu- care a$ trit 0n prea"$a ei at,%ia ani de zile- eu- .aletul ei de.otat- o$ul care a iu!it)o i o .a iu!i p,n la $oarte- dei acu$ tiu c nu $ai pot a.ea nici un #el de speran%&&& Iat de ce o cunosc #oarte !ine pe Eliza i de ce a$ a#ir$at adineauri cu at,ta con.in ere c asear a$ .zut)o- pentru pri$a oar- tul!urat& Dac ocul pe care l)a su#erit i)a #ost cauzat de !r!atul care a sunat la ora opt7 Cuta%i)l- si%i)l- to.are locotenent* S)ar putea s #ie sin urul 0n $sur s poat desci#ra eni $a nenorocirii Elizei&&& 6 Du$nea.oastr nu a.e%i nici o !nuial7 Rspunsul #usese scurt i neateptat4 6 (u& 6 Poate ti%i ce.a despre unul dintre !r!a%ii care s)au a#lat $ai des 0n apropierea actri%ei& De e3e$plu- pictorul Re$us Ali$an&&& 6 Vd c sunte%i !ine in#or$at- dar . 0nela%i& 6 Sunte%i si ur7 6 Da& Eliza l)a respins- e ade.rat& Eu 0nsu$i a$ .enit deseori 0n con#lict cu acest indi.id- cer,ndu)i s 0nceteze cu insisten%ele lui suprtoare& 6 Atunci !nuielile s)ar putea rs#r,n e asupra lui&&& Poate e .or!a de o rz!unare&&& 6 (icidecu$* Ali$an o iu!ete pe Eliza poate tot at,t de $ult c,t o iu!esc eu& ()ar #i 0n stare s)i #ac nici cel $ai $ic ru& 6 Un alt !r!at 0ndr ostit de actri% nu cunoate%i7 6 (u cunosc dec,t pe pictor i nu cred s $ 0nel& 6 Dar despre Catrina Dornescu ce prere a.e%i7 6 I)a #ost de un real #olos Elizei& Cu $ul%i ani 0n ur$- Catrina era o $are actri% de re.ist&&& 6 Asear doa$na Catrina se a#la la nepoata ei7 6 (u cred& Du$inica- dup c,te tiu- nu se 0nt,lneau niciodat& 6 V $ul%u$esc- to.are doctor- pentru tot ce $i)a%i po.estit& Locotenentul se ridic de pe #otoliu& 6 De #apt au #ost $ai $ult nite destinuiri inti$e& Mi)a per$ite s . 0ntre! i eu ce.a7 6 Po#ti%i* 6 O pot .izita pe Eliza la spital- unde pro!a!il c se a#l acu$7

6 Deoca$dat nu& Poate $ai t,rziu& A$ s . 0ntiin%ez& 1n pra ul uii locotenentul se 0ntoarse ctre doctor& 6 A$ uitat s . 0ntre! dac a.e%i i du$nea.oastr o c+eie de la aparta$entul Elizei Dornescu7 Doctorul sur,se cu a$rciune& 6 Da& Dac dori%i- .)o pot pune la dispozi%ie& 6 (u& Pute%i s)o pstra%i& Plec,nd de la policlinic- locotenentul Da.idescu se +otr0 s)l caute pe pictorul sceno ra# Re$us Ali$an& 1n dru$ spre teatru intr 0n pri$a ca!in tele#onic- pentru a lua le tura cu cpitanul Roca& < Anca Rodan se re0ntoarse la $asa lui Mare e3act 0n clipa c,nd in inerul Munteanu 0i #cu apari%ia pe u- 0ndrept,ndu)se spre ardero!& Ur$a s treac iar pe l,n $asa unde se a#lau locotenentul i la!oranta& 6 Do$nule in iner* Mare se ridic de la $as- ieindu)i 0n 0nt,$pinare& 6 Sper c o s)$i #ace%i plcerea ca- 0$preun cu doa$na Rodan- s #i%i 0n aceast dup)a$iaz in.itatul $eu& :eor e Munteanu ezit s rspund- oarecu$ 0ncurcat de propunere& Inter.en%ia Anci 0l sal. 0ns& 6 Toc$ai a.ea$ de ,nd s . #ac i eu o propunere ase$ntoarespuse ea& Dac nu a.e%i ni$ic 0$potri.- a dori s #ace$ o pli$!are cu $aina& Ce prere a.e%i7 6 Pe .re$ea asta7 !o$!ni 0nciudat in inerul& 9i apoi nu uita c a.e$ de lucru* 6 1n orice caz- 0n dup)a$iaza i seara asta- nu& Cel pu%in aa e o!iceiul& 6 9tii prea !ine c a.e$ de ispr.it e3perien%ele& Dac .a #i ne.oie .o$ sta i noaptea* 6 8ine- se a$!i%ion la!oranta- dar 0n noaptea asta- nu* Vreau s sr!toresc re.ederea cu Toni Mare& 6 1$i pare #oarte ru- dar nu . pot 0nso%i- do$nule Mare& Dac dori%ipeste trei zile sunte%i in.itatul $eu&&& 6 Sau du$nea.oastr al $eu* 0i rspunse locotenentul ne$ul%u$it c re#uzul in inerului 0i de"ucase planurile& 6 Aa 0l tiu- 0ncp%,nat- $ur$ur Anca Rodan cu ciud- pri.ind 0n ur$a in inerului- care se 0ndrepta r!it spre ardero!& Vezi- Toni- c,t sunt de sin ur7 (ici cel pu%in nu s)a scuzat #a% de $ine* Dac i o$ul acesta- alturi de care lucrez zi de zi- 0$i re#uz o !ucurie- ce s $ai spun de al%ii7 6 8ucuria nu %i)o pot re#uza 0ns eu* se r!i Mare s inter.in& Prin

ur$are- o s)$i #aci plcerea s ne pli$!$ cu $aina- nu)i aa7 6 Eti dr u% ca 0ntotdeauna& Dar acu$- crede)$- nu $ai a$ nici un c+e#& 6 Oricu$- te conduc acas& C,nd a"unser 0n strad- $aina in inerului Munteanu de$ara cu .itez spre centrul oraului& < Oric,t r!dare ar #i a.ut cpitanul Roca- ateptarea 0ncepuse s)i apar #r rost- c+inuitoare& Ideea de a reconstitui o zi din .ia%a actri%ei 0i lsase la 0nceput i$presia unei solu%ii care ar #i putut s aduc roade neateptate- dar acu$- dup ce trecuser destule ore i nu se 0nt,$plase ni$ic deose!it- 0i prea ru c nu ac%ionase dup $etodele o!inuite& Poate c apelurile tele#onice se$ni#icau ce.a- dar p,n acu$ nu putuse deslui ni$ic& Locotenentul Da.idescu tele#onase- co$unic,ndu)i c o pierduse din .edere pe Catrina Dornescu& Asta 0l 0ntunecase i $ai $ult pe Roca- dei cola!oratorul su sus%inea c se a#la pe alte ur$e pro$i%toare& (ici de la spital nu a.ea .eti satis#ctoare& Doctorul Antoniu 0l anun%ase c starea actri%ei se 0nrut%ise- iar consultul celorlal%i $edici dduse rezultate contradictorii& (u se sta!ilise 0nc un dia nostic precis i 0n consecin% nu se putea aplica un trata$ent corespunztor& Toate aceste lucruri le raportase $aiorului To$escu& Apoi 0i ceruse tele#onic per$isiunea s continue cercetrile& 1ncepuse s studieze din noude ast)dat cu $ai $ult aten%ie- aparta$entul& Deodat Roca se opri !rusc& I se pruse sau cine.a sunase cu ade.rat la intrare7 Ascult 0ncordat- apropiindu)se 0ncet de u& Soneria se auzi din nou& '1ntr)ade.r- nu $)a$ 0nelat* 0i spuse Roca& Dar cine s #ie7 Oare s) a re0ntors Catrina7/ 1n s#,rit- desc+ise ua& La .ederea lui- un !r!at t,nr sur,se 0ncurcat$i$,nd o real surpriz& 6 M scuza%i* Cred c a$ reit aparta$entul* se scuz t,nrul0ncerc,nd s !at 0n retra ere& 6 Un $o$ent* rosti Roca- oprindu)l printr)un est& Pe cine cuta%i7 Cpitanul 0l e3a$in cu $ult aten%ie& La r,ndul lui- Dale 0l pri.ea curios pe Roca- netiind cine putea s #ie i ce cuta 0n aparta$entul Elizei& 1ntruc,t Dale continua s tac- Roca 0i pierdu r!darea i i se adres din nou- de data asta pe un ton ce.a $ai rstit4 6 V)a$ 0ntre!at pe cine cuta%i7 6 Credea$&&& credea$ c&&& 1n s#,rit- 0$i dau sea$a c a$ reit0n i$ Dale i plec repede& Cpitanul Roca #u surprins de plecarea neateptat a t,nrului- care

co!or0 .al).,rte" scrile& Pe Vicen%iu Dale 0l cuprinsese deodat o spai$ .ecin cu ne!unia& O $ain se opri c+iar 0n dreptul lui& La 0nceput nu)i .eni s)i cread oc+ilor& La .olanul ele antei li$uzine se a#la o$ul pe care s)ar #i ateptat cel $ai pu%in s)l 0nt,lneasc 0ntr)o ase$enea 0$pre"urare4 in inerul :eor e Munteanu& (u era 0ns $o$entul potri.it i nici ti$pul s)i $ai pun 0ntre!ri- de aceea se repezi ctre $ain& Recunosc,ndu)l- in inerul 0i desc+ise portiera& 1l pri.i ui$it- ne0n%ele ,nd starea de surescitare a cola!oratorului su& 6 V ro - nu opri%i $otorul- porni%i c,t $ai repede- to.are in iner* 0l i$plor Dale& 2r s)l 0ntre!e ni$ic- in inerul- a$!reie i $aina de$ar i$ediat& Cpitanul Roca a"unse 0n strad cu c,te.a $o$ente $ai t,rziu& 6 S tri%i- to.are cpitan- auzi o .oce 0n se$i0ntunericul strzii& C,nd se apropie 0l recunoscu i$ediat pe locotenentul Anton Mare& < Recapitul,nd rapoartele prezentate de su!alterni- colonelul Adrian Manea 0ncerca s sintetizeze concluziile& Aadar- cazul Eliza Dornescu se inter#erase cu cazul de spiona" de la institut&&& Desi ur- lucrurile nu erau 0nc toc$ai clare- dar #ire e.idente duceau la aceast concluzie& Ec+ipa $aiorului To$escu ac%ionase si$ultan pe trei planuri- iz!utind s tra pri$ele "aloane 0n terenul at,t de 0nc,lcit i lipsit de date concrete& Aprinse o %i ar i rs#oi- pe 0ndelete- 0nse$nrile su!alternilor& Mai 0nt,i parcurse raportul $aiorului To$escu asupra in inerului Munteanu4 'E un o$ cu ac%iuni precise- calculate& Totui la restaurant a a.ut o stare de nelinite& Poate c acest lucru se datora unei situa%ii nepre.zute- contrar ateptrilor lui& C,nd a luat $asa a stat izolat- #r$,ntat- #u$,nd aproape %i ar de la %i ar& Continu,nd ur$rirea- a$ constatat cu surprindere c :eor e Munteanu se 0ndrepta cu $aina spre zona 0n care ac%iona locotenentul Mare& Acesta 0$i raportase prin radio c- de la ser.iciuin inerul Vicen%iu Dale nu pornise spre cas& Oare cei doi in ineri a.eau sta!ilit o 0nt,lnire7 Aparent !nuielile $ele s)au ade.erit& Munteanu a oprit $aina 0n #a%a !locului unde se a#l c+iar locuin%a actri%ei Eliza Dornescu& Au trecut .reo cinci $inute de ateptare 0ncordat& Locotenentul Mare 0ntrerupsese le tura- iar Munteanu nu sc+i%a nici un est& Sttea la .olanul $ainii i #u$a ner.os o %i ar& Deodat l)a$ zrit pe in inerul Dale ieind 0n #u din !loc& Era a itat- surescitat i pri.ea cu disperare 0n toate pr%ile& A intrat repede 0n $aina lui Munteanu& Au disprut 0$preun 0n cea $ai $are .itez& A$ ordonat continuarea ur$ririi celor doi- 0n .re$e ce eu i)a$ 0nt,lnit pe cpitanul Roca i pe

locotenentul Mare&/ Colonelul Manea sor!i o 0n +i%itur din ca#eaua rece& Reciti noti%ele& Plecase de la descoperirea i lic+idarea rapid a celor care di.ul aser unor a en%i de peste rani% #or$ulele secrete e3peri$entate- de in inerul Munteanu i cola!oratorii si& 9i iat c- deodat- prin Dale i Munteanu#irele ac%iunii se 0nt,lniser 0ntr)un anu$it punct cu 'cazul Eliza Dornescu/& Era posi!il s e3iste o le tur 0ntre 'cazul Eliza Dornescu/ i 'dosarul cu noua #or$ul pri.ind procesele electrice 0n $ateria .itroas/& Dar care)s #irele ce lea e3peri$entele in inerilor Munteanu i Dale de situa%ia actri%ei7 Cercul suspec%ilor se lr ea- deoarece acu$- 0n a#ara celor ce e3peri$entau noua #or$ul c+i$ic- cu e.idente aplica%ii practice 0n econo$ie- se adu au Eliza i Catrina Dornescu- Re$us Ali$an i Radu 8nescu& Cercetrile duceau la concluzia c Eliza Dornescu su#erise un oc psi+olo ic- un trau$atis$ psi+ic& 'Dar cine anu$e i)l pro.ocase i 0n ce scop7/ Iat 0ntre!area la care nu se putea da 0nc un rspuns cate oric* Dac era .or!a de un atentat enerat de elozie- !nuielile se puteau 0ndrepta ctre pictorul Ali$an- doctorul 8nescu i in inerul Dale& Doar ulti$ul dintre ei #usese surprins la ua aparta$entului Elizei Dornescu& Acesta nu nu$ai c de.enea suspectul principal al dra$ei petrecute 0n aparta$entul actri%ei- dar i puntea de le tur 0ntre un caz i cellalt& Presupun,nd deci c Dale procurase- treptat- a en%ilor strini unele #aze ale lucrrii speciale de la institut- se putea e3plica i pentru ce anu$e a atentat la .ia%a actri%ei4 tea$a de a nu #i di.ul at or anelor de securitate de ctre aceasta& (u se tia 0ns 0n ce $sur era i$plicata Eliza Dornescu 0n ac%iunea de spiona"& Colonelul Adrian Manea se ad,nci 0n ,nduri- cut,nd solu%ii i ci de rezol.are& Din c,nd 0n c,nd pri.ea pe #ereastr- 0ncerc,nd s str!at noaptea 0ntunecat de noie$!rie&

CAPITOLUL II nc 24 de ore A doua zi- di$inea%- $aiorul Dan To$escu se trezi $ai de.re$e ca de o!icei& Se ,ndi i$ediat la #aptul c nu$rul !nui%ilor se $rise& Oricare din cei trei specialiti de la institut putea #i 0n le tur cu unul din cei i$plica%i 0n 'cazul Eliza Dornescu/& Sau nu$ai Dale& Sau poate nici unul&&& Din pcate- Eliza era paralizat- 0n stare de a$nezie i de la ea nu se putea a#la ni$ic& Apelase de"a la un $edic specialist- pe care 0l i pusese 0n le tur cu doctorul Antoniu- pentru a a#la dac starea actri%ei era deter$inat de .reun dro & Lsase un o$ de paz 0n aparta$entul Elizei Dornescu peste noaptedei era aproape si ur c ni$eni nu)l .a $ai .izita& I se raportase c nu se 0nt,$plase ni$ic deose!it& 1i tele#on lui Da.idescu i acesta 0i con#ir$ c pictorul Ali$an 6 care dispruse de la atelier $ai 0nainte ca locotenentul s)i ia intero atoriul 6 n) a $ai aprut& So%ia pictorului declarase c acesta nu se 0ntorsese noaptea trecut acas i nici nu dduse .reun se$n de .ia%& Adu ase c era pentru pri$a oar c,nd se 0nt,$pla aa ce.a& A"un ,nd la !irou- $aiorul To$escu 0n%elese c toat noaptea colonelul Manea nu se clintise de acolo4 #ai$oasa sa scru$ier era plin cu resturile a trei pac+ete de %i ri& A#i,nd un sur,s care 0ncerca zadarnic s acopere o!oseala- colonelul 0i 0ntinse nite #oi de +,rtie- pe care se a#lau scrise prerile sale& Apoi- tot sur,ztor- 0l ru s .eri#ice ipotezele pe care le)a #or$ulat- !ine0n%elesdac era de acord cu ele& La pu%in ti$p dup aceasta- $aiorul To$escu 0i c+e$ su!alternii i sta!ili un plan de ac%iune- respect,nd 0ntoc$ai indica%iile colonelului& < 'Ce s)a 0nt,$plat cu Lia7/ 0ntre!area rscolea cu insisten% ,nduriledin ce 0n ce $ai alar$ate i $ai con#uze- ale in inerului Dale& Aproape c nu $ai putea s continue cercetrile- dei tia !ine c lucrarea tre!uia s #ie ispr.it 0n cel $ai scurt ti$p& :,nduri i 0ntre!ri #r rspuns- care .in i pleac- i iar re.in- ca apa ce se rsucete neputincioas- .enic str,$torat de st,nci- 0n .,rte"* 1i re.in 0n $inte !r!atul necunoscut din aparta$entul Liei- #u a lui desperat- pe scri- 0nt,lnirea neateptat 6 ca 0ntr)un #il$ !ine re izat 6 cu in inerul Munteanu- care l)a a"utat s scape de toate 0ntre!rile ce)i $cinau 0ntrea a #iin%& Apoi- oana $ainii prin noapte- pe as#altul u$ed i alunecos& Ce l)a deter$inat pe in inerul Munteanu s #ac acest est7 O #i .rut s)l 0ndeprteze- c,t $ai $ult i $ai repede- de locul ne#ericirii sale-

s)i potoleasc spai$a zu r.it pe c+ip7 1ntr)un t,rziu in inerul Munteanu oprise $aina- rsu#lase reu i 0n linitea ne#ireasc nu se $ai auzise o .re$e dec,t zu$zetul ter toarelor de pe par!riz& A"unsese acas la Dale& 1n se$n de recunotin% i 0n%ele ere- i)au str,ns $,inile#r cu.inte- #r nici un #el de e3plica%ii& A desc+is 0ncet ua de la intrare& Peste tot- lu$in& 9i cldur&&& Mariaso%ia lui- citea o carte& Rsu#lase uurat& Dar noaptea ,ndurile ne re i)au 0$p,nzit .isele i spai$a i)a tul!urat linitea& 9i p,n 0n zori l)a tul!urat aceeai 0ntre!are o!sedant- #r rspuns4 'Ce s)a 0nt,$plat cu Lia7/ < 6 Cine e aceast Catrina Dornescu7 Ce ti$ despre ea7 0l 0ntre! Dan To$escu pe locotenentul Mare& 6 (u cunoate$ prea $ulte- to.are $aior& Vre%i s o c+e$$ i s)i lu$ un nou intero atoriu7 6 (u& Mai 0nt,i $ intereseaz c,t $ai $ulte a$nunte din .ia%a ei& De aceasta te .ei ocupa tu& Sper s a#l$ lucruri interesante& O s te duci la 8i!lioteca Acade$iei i$ediat& 6 La 8i!lioteca Acade$iei7 6 Da& Vei rs#oi colec%iile .ec+i de ziare din .re$ea c,nd Catrina Dornescu era steaua teatrului de re.ist& 6 (u prea .d le tura cu ceea ce ur$ri$ noi&&& 6 Mare- e un #ir aproape in.izi!il- tiu- dar dac .o$ cunoate !io ra#ia Catrinei- s)ar putea ca acest #ir s capete consisten%& 6 A$ 0n%eles- to.are $aior& S ti%i- adu sur,ztor Mare- dac din toat po.estea asta iese un .olu$ reuit- $ duc cu el la editur s)l pu!lic& 6 8ine* Poate n)o s ui%i i o s)$i dai i $ie o carte cu auto ra#& 9i acu$- la trea!* 1n ceea ce $ pri.ete- doresc s re#ac itinerarul locotenentului Da.idescu din di$inea%a trecut& La a$iaz ne re.ede$ cu to%ii& Deoca$dat- Munteanu- Dale i Anca Rodan lucreaz 0n incinta institutului i- dac .reunuia din ei i se #ace c+e# de pli$!are- a$ a.ut ri" s le asi ur 0nso%itori&&& < Dan To$escu opri $aina 0n apropierea teatrului $uzical i intr 0n !arul lacto).e etarian& 6 8un di$inea%a* Vd c nu prea a.e%i $uterii la ora asta* se adres el indi.idului care $o%ia dup te" +ea- dar acesta nu)i rspunse dec,t cu un $or$it nedesluit& Ce ustare a%i putea s)$i pre ti%i7 continu To$escu- #r s se sinc+iseasc de #aptul c indi.idul- i nor,nd cele $ai

ele$entare re uli co$erciale- nu se r!ea s)i ser.easc clientul& 6 1nc n)a$ pri$it $ar#a- se +otr0 acesta s)i e3plice& 6 Aa7 Aa care .a s zic7 lun i inten%ionat cu.intele $aiorul- cut,nd s cuprind cu pri.irea c,t $ai $ult spa%iu din local& 'Aici a disprut 0ntr)un c+ip $isterios Catrina& Oare nu s)a 0nelat locotenentul Da.idescu7/ Din c,te 0i putea da sea$a- localul nu o#erea posi!ilitatea unei ascunztori& Dealt#el- Da.idescu $en%ionase 0n 0nse$nrile sale c a cercetat peste tot- c+iar i 0ncperea str,$t din spatele te" +elei- ascuns de o draperie- i c nu sise acolo dec,t nite lzi $etalice de a$!ala"& Alt ieire nu $ai e3ista& 'Aadar- Catrina Dornescu trece prin zid*/ 0i spuse $aiorul& 1l salut pe responsa!il i iei 0n strad& Cldirea .ecin era a teatrului $uzical& Pri.ind cu aten%ie- $aiorul 0i ddu sea$a c ce.a tot 0i scpase din .edere lui Da.idescu& 1ntre cele dou cldiri- ascuns dup o colonad enor$- se a#la o intrare discret- pe care o descopereai nu$ai la o e3a$inare atent& Maiorul 0$pinse ua $asi.- cu resort $etalic- i se trezi 0n #a%a unor trepte de $ar$or acoperite 0n 0ntre i$e cu un co.or al!astru- pu#os- care esto$pa de $inune orice z o$ot& Co!or0 scara 0n spiral i a"unse pe un palier& 1n dreapta se a#la o $ic ardero!- iar 0n #a%- o u de ste"ar& 1ncerc s o desc+id- 0ns #r succes& Pe u se a#la prins o #ir$ din placa" lustruit- pe care cine.a zu r.ise o dansatoare i scrisese alturi- cu litere de)o c+ioap- 'Inti$) !ar 6 desc+is de la orele CD la C&/ 'Deci e posi!il ca aici s se #i ascuns Catrina Dornescu 0n cazul c,nd a .zut c e ur$rit&/ '1n orice caz- 0i rspunse Dan To$escu- .oi .izita i eu acest local- care- dup #ir$ i dup intrarea discret pro$ite s #ie nu nu$ai inti$- dar i interesant&&& Acu$ ur$torul dru$ a$ s)l #ac la teatru& Cu un si$plu salut $aiorul To$escu trecu $ai departe- ctre !irourile ad$inistra%iei- spre stupe#ac%ia portarului- o!inuit s)i .$uiasc clien%ii& Directorul teatrului- un !un a$ic de)al su- 0l in.it s ia loc i)i o#eri o %i ar& Prea #oarte dispus s stea de .or!- dar pentru $aiorul To$escu ti$pul era pre%ios& Aa c 6 0ncerc,nd s st.ileasc dorin%a directorului 6 0i e3plic scopul .izitei sale- ru ,ndu)l s pstreze o discre%ie des.,rit asupra celor discutate& Directorul nu tia 0ns ni$ic din ceea ce i se 0nt,$plase actri%ei& Aadar- altcine.a se interesase 0n a"un la tele#on- 0n con.or!irea cu Rocadespre actri%a Lia Dorna& 1n orice caz- un o$ dina#ara teatrului- deoarece aici se tia c actri%a 0i luase un concediu $edical&

6 S,$!t di$inea%a- c,nd se repeta noul spectacol- Lia Dorna a .enit la $ine 0n !irou i $i)a spus c nu se si$te !ine& Cu$ pre$iera ur$eaz s ai! loc $,ine sear- a$ pre#erat s suspend ulti$ele pre tiri i s)o tri$it la $edic& La pr,nz s)a 0ntors cu un certi#icat $edical prin care i se interzicea orice acti.itate ti$p de trei zile- adic du$inic- luni i $ar%i& De a!ia $,ine ar ur$a s se prezinte la teatru& 9i acu$ 0$i spui c Lia e paralizat&&& Ce $ #ac- dra ul $eu7 :,ndete)te c !iletele pentru pre$ier i pe ur$toarele ase zile- sunt .,ndute p,n la ulti$ul loc& 1n de#initi.- nu 0n%ele ce le tur poate s ai! accidentul Liei Dorna cu tine7 6 Asta nu te intereseaz deoca$dat&&& 6 S tii c Lia e o #e$eie cinstit- pe care n)o cred capa!il de .reo $,r.ie& 6 1n orice caz e $ai !ine s nu te r!eti s pui $,na 0n #oc- pentru c sunt oa$eni pe care nu)i cunoate$ niciodat& Tu o "udeci din punct de .edere pro#esional- ca actri%- i nu $ 0ndoiesc de capacitatea ei& Dar 0n rest ce tii despre Eliza Dornescu7 Maiorul Dan To$escu 0i prsi r!it prietenul- ne$ul%u$it de pu%inele lucruri pe care le a#lase& Se 0ntoarse la !irou- unde atepta rezultatul analizelor e#ectuate de ctre specialistul tri$is s se consulte cu doctorul Antoniu& 1ntr)un raport scurt- acesta 0i co$unica #aptul c reuise s descopere ce anu$e a deter$inat starea special a actri%ei& Maiorul citi i reciti raportul cu 0n#ri urare- dar i cu $ul%u$ire- deoarece !nuielile lui se con#ir$au& 'Analiz,nd a$nun%it 6 scria specialistul 6- a$ constatat pe l,n ur$a de ca#ea i o cantitate in#i$ dintr)o otra. #oarte puternic- de pro.enien% strin- al crui e#ect const 0n a$nezie i paralizie total.re$e de trei)patru zile- dup care se produce decesul& Cu apro3i$a%ieaccidentul 6 0ncercarea de sinucidere sau cri$a- pentru c eu nu pot de#ini ceea ce s)a 0nt,$plat 6 s)a petrecut alaltieri- du$inic- 0ntre orele opt i dousprezece noaptea- dup cu$ a precizat i doctorul Antoniu& Antidotul nu 0l a.e$ 0n %ar- dar 0ntr)un ti$p relati. scurt ne .a sosi i sper c .o$ putea inter.eni la .re$e pentru sal.area .ie%ii .icti$ei&/ Acu$ $aiorul respir $ai uurat& Plec spre policlinic i proced e3act ca locotenentul Da.idescu- adic atept la r,nd- ca orice pacient& C,nd intr 0n ca!inet constat cu surprindere c 0n#%iarea doctorului nu $ai corespundea descrierii locotenentului Da.idescu; parc 0$!tr,nise peste noapte& 'Oare o iu!ete at,t de $ult pe Eliza7 se 0ntre! $aiorul- 0n .re$e ce)l studia cu aten%ie& Pare #oarte a#ectat de c,nd a a#lat despre starea ra. a actri%ei&/ 6 To.are doctor- o s $ ierta%i pentru c . 0ntrerup din acti.itatea

du$nea.oastr& Doctorul a.ea o 0n#%iare o!osit& 1l pri.i trist& 6 A%i .enit tot pentru po.estea aceea7 6 Da& 6 A$ declarat tot ceea ce tiu& 6 Sunt con.ins& Cred 0n sinceritatea du$nea.oastr- dar poate . $ai a$inti%i unele a$nunte care ne)ar #i e3tre$ de #olositoare& E posi!il ca din $o$entul c,nd a%i a#lat neplcuta .este i p,n acu$ s #i re#lectat asupra unor situa%ii peste care atunci- 0n $o$entele de durere ce .)au cuprins- a%i trecut sau pur i si$plu le)a%i uitat& 6 C,nd tiu c .ia%a ei este 0n pericol- nu $ $ai pot ,ndi la ni$ic altce.a& A .rea s)o .d& Asta)i tot ce doresc acu$& 6 1nc nu e $o$entul& Dar 0ndat ce .a #i posi!il&&& 6 Pentru ce7 Pentru ce nu $ lsa%i s)o .d7 0i iei din #ire doctorul 8nescu& Vreau s)o .d* Mcar o dat s)o $ai .d .ie& Doctorul r$ase tcut .re$e 0ndelun at- crispat- str,n ,nd neputincios pu$nii- cu oc+ii 0nc+ii- aplecat peste !iroul su- ca un o$ s#,rit- pentru care .ia%a #r #iin%a iu!it nu $ai are nici un rost& 1ntr)un t,rziu 0i re.eni- aprinse o %i ar- dup ce 0i o#erise $ai 0nt,i $aiorului& Acesta re#uzase politicos i continua s)l pri.easc& 6 V ro s)$i ierta%i ieirea de adineauri- dar nu)$i $ai pot stp,ni ner.ii& Ce dori%i s $ai a#la%i de la $ine7 6 To.are doctor- dac insist- este pentru c .reau s descopr o ur$ c,t de $ic&&& Lucrurile sunt $ult $ai co$plicate dec,t par la pri$a .edere& (u $ ,ndesc la #aptul c i du$nea.oastr a%i putea #i !nuit&&& 6 Dar cu$ crede%i c eu- care o iu!esc ne!unete pe Lia- a #i 0n stare s)i produc un ru c,t de $ic7&&& 6 A%i recunoscut c du$inic 0ntre orele apte i nou seara . a#la%i 0n aparta$entul Elizei Dornescu- nu)i aa7 6 1ntoc$ai& Acesta)i ade.rul ade.rat* 6 De ase$enea- a%i declarat c actri%a era acas- deoarece 0n acea du$inic nu a.ea spectacol& 6 Lia $i)a spus acest lucru 0nc de s,$!t- la pr,nz& 6 9tia%i c 0n realitate ea 0i luase un concediu $edical de trei zile7 6 (u $i)a spus& A$ o!ser.at c nu era 0n apele ei- dar nu $)a$ ,ndit c ar putea #i !olna.& 6 V)a%i dus acas la ea in.itat de actri%7 6 Mai 0ntotdeauna du$inica o petrecea$ 0$preun& 2ie c $er ea$ la pr,nz la .reun restaurant- #ie c o .izita$ acas- 0n orice caz era ziua 0n care de o!icei ne 0nt,lnea$& (u lsa$ s treac o du$inic #r s ne .ede$&

6 S)a 0nt,$plat ce.a deose!it 0n ulti$a du$inic petrecut 0$preun7 6 9tiind c Lia e li!er toat ziua- i)a$ propus s ne pli$!$ di$inea%a 0n a#ara oraului& 6 A.e%i $ain7 6 Da& 6 9i cu$ a rspuns in.ita%iei du$nea.oastr7 6 Spre surprinderea $ea a re#uzat& (u $i)a dat nici un #el de e3plica%ie&&& 6 S)a $ai 0nt,$plat i alt dat7 6 (u)$i a$intesc& Toc$ai de asta a$ #ost surprins& 6 Sunte%i elos7 6 Mrturisesc c da& Acesta)i ade.rul& E3ist un anu$e Re$us Ali$an- pictor decorator& De c,nd a cunoscut)o se %ine scai dup ea- dei e cstorit& 6 9i actri%a a rspuns acestei pasiuni7 6 (u& Adic nu cred& Tot ceea ce . pot spune e c 0ntr)o !un zi a$ dat peste pictor 0n ca!ina ei& Sunt ca$ iute la $,nie i- dei a$ preten%ia c)s !ine crescut- $)a$ repezit la el- l)a$ luat de uler i l)a$ dat pe u a#ar& 6 Ce)a spus Eliza7 6 Mi)a reproat c sunt .iolent i e3a erat de elos& Tre!uie 0ns s $ 0n%ele e%i&&& 6 V 0n%ele * Acu$ a .rea s . pun c,te.a 0ntre!ri $ai delicate& 6 A$ s 0ncerc s . rspund& 6 Mai e3istau i al%i !r!a%i 0n .iata Elizei Dornescu7 6 (u- to.are $aior& Cate oric nu* Aceast 0ntre!are $i)a pus)o dealt#el i to.arul locotenent& 6 Cunoate%i un in iner pe nu$e Dale7 6 ()a$ auzit niciodat de el- rspunse doctorul- #r ezitare& 6 1$i pute%i preciza cu$ a%i petrecut du$inic seara 0n aparta$entul Elizei7 6 8ine0n%eles& A$ discutat despre noi- despre proiectele noastre de .iitor& A$ ascultat $uzic la radio& Ca$ at,t&&& 6 A%i declarat locotenentului Da.idescu c pe la opt un !r!at a sunat la u& (u ti%i cine era7 6 (u& Dar $)a intri at #aptul c Lia s)a 0ntors 0n ca$er #oarte tul!urat& C,t a$ stat 0$preun dup aceea a #ost nelinitit- a itat& Credea$ c din cauza o!oselii& V)a$ $ai spus- nu $ ,ndea$ c ar putea #i !olna.- n)a$ tiut i nici nu $i)a$ dat sea$a& 6 Poate c nici nu era&&& 6 Poate& Cred c .izita acelui !r!at i)a dat un oc psi+ic& Se pli$!a

prin ca$er- #u$,nd %i ar dup %i ar& 6 2u$a7 6 Rar& C,nd era ner.oas sau e3tenuat de e#ort& Pretindea c %i ara o linitete& A.ea o!iceiul s poarte cu ea o ta!ac+er de ar int- druit de un ad$irator& O purta $ai $ult 0n c+ip de talis$an- ti%i cu$ sunt unii actori- un pic supersti%ioi& 6 O!inuia s consu$e ca#ea7 6 Da& Destul de des& Eu o ru a$ s nu $ai !ea at,ta- dar a.ea o ade.rat sl!iciune pentru asta& 6 9i du$nea.oastr7 6 (or$al& Una)dou pe zi& 6 1n seara aceea a%i !ut7 6 Da& Dup .izita indi.idului acela Lia a preparat dou ca#ele& 6 ()a%i .zut- s)a spart .reo ceac7&&& 6 (u& Poate dup plecarea $ea& 1n orice caz- 0$i a$intesc !ine- cetile de ca#ea- ca i #ar#urioarele pentru ustri- au r$as pe $su%a din dor$itor- p,n c,nd a$ ieit din aparta$ent& 6 V $ul%u$esc- pentru toate a$nuntele pe care $i le)a%i dat* Maiorul To$escu se 0nclin uor i prsi ca!inetul& < T,nrul 0nalt- cu prul !lond)rocat- #u$a ner.os- %i ar de la %i arur$rind pe #ereastra ca$erei picturile de ploaie dese- cernute ca prin sit- ce se prelin eau pe pietriul din #a%a prid.orului- spre rdina 0n%esat de crizante$e& Oare c,t .a $ai sta ascuns aici7 C,t .a $ai tre$ura p,n i la z o$otul ce)l #ac o!loanele z ,l%,ite de .,nt sau la trosnetul sc,ndurilor su! reutatea propriilor si pai7 A petrecut o zi i o noapte 0nspi$,nttoare 0n ca$era asta cu $iros de le.n%ic- ce 0i ptrunde 0n nri- 0n pori- o!sedant- p,n la satura%ie&&& E nedor$it- z ri!ulit de #ri i de tea$& Pentru ce a #u it7 De ce s)a ascuns aici7&&& ()ar #i tre!uit s #u & Poate c ar #i #ost $ai !ine s se #i dus la $ili%ies #i e3plicat c nu e .ino.at- s #i po.estit totul&&& (u$ai c Ioana- so%ia lui- ar #i a#lat lucruri pe care nu tre!uia s le tie niciodat& Ar #i #cut 0n $od si ur o nou criz- poate #atal& Ioana a.ea un sindro$ astenic depresi.& 1n ulti$a .re$e se si$%ea tot $ai ru& Acu$- desi ur- intrase 0n panic&&& Totui aici era reu s #ie sit& 1i luase o serie de $suri de precau%ie& (u #cuse #ocul 0n so!- ca s nu se .ad #u$ul ieind din co& Oricine ar trece prin apropiere ar crede c locuin%a e prsit& Dealt#el i se spusese c totul nu .a dura $ai $ult de trei)patru zile i c apoi se .a

putea 0ntoarce acas& Aprinse 0nc o %i ar& A c,ta pe ziua de azi7 Tre!uia s #ie aproape de a$iaz& Sto$acul 0l c+inuia& 1n !uctria de alturi erau destule pro.izii- dar si$%ea c nu se putea atin e de ni$ic&&& 9i ploaia asta $runt- o!sedant- $onoton- care nu $ai 0nceta* < So%ia pictorului Re$us Ali$an 0ntredesc+ise ua- pri.ind oarecu$ speriat ctre !r!atul 0nalt i .,n"os care 0i sur,dea cu at,ta a$a!ilitate& 6 Doa$na Ali$an7 6 Da- do$nule& 6 Sunt $aiorul Dan To$escu& 6 Po#ti%i- . atepta$* i 0l in.it s ia loc pe canapeaua din +ol& Locuin%a so%ilor Ali$an era inti$ i atr toare& Din +ol- o scar interioar de ste"ar- ducea ctre o ca$er spa%ioas 6 dor$itorul i atelierul pictorului& La parter- 0n dreapta i 0n st,n a- un alt dor$itor i o su#ra eriedespr%it de +ol prin perdele rele de cati#ea al!astr& Se .edea c,t de colo c so%ii Ali$an a.eau o predilec%ie pentru aceast culoare& Pere%ii- $o!ilaco.oarele- .azele- toate erau al!astre& 6 Dori%i o ca#ea7 6 (u- $ul%u$esc- doa$n- sunte%i a$a!il- dar nu o!inuiesc la ora aceasta& 6 9ti%i- eu .)a$ c+e$at&&& So%ul $eu n)a .enit ast)noapte acas& Tre!uie s $ a"uta%i s)l sesc& V i$plor* 6 V ro s #i%i linitit& A.e%i 0ncredere 0n noi& Maiorul 0i ddu sea$a de starea #e$eii i nu sper s a#le $are lucru de la ea& Era a itat i ner.oas; nu)i sea locul& C+ipul 0i era palid- cu trsturi re ulate- dar aspre; prea o i$a ine .ie a portretelor zu r.ite de Modi liani& Oc+ii 0i erau lipsi%i de e3presie- cenuii i 0ncercna%i& M,inile lun i- cu de ete scurte- cutau cu #e!rilitate s)i #ac de lucru; 0ndeprtau o sca$ i$a inar de pe un #otoliu- $utau o .az dintr)un loc 0ntr)altulrsuceau incontient 0n "urul ,tului un ln%ior de aur& Apoi- alte esturi #e!rile- cu acelai neast,$pr- i "ocul acesta a!surd se prelun ea- #r speran%a de a se s#,ri& 'O s #ie ca$ reu- dac nu i$posi!il- s pot discuta cu ea/- ,ndi $aiorul& 6 Do$nule o#i%er- rupse #e$eia pe neateptate tcerea& Unde se a#l so%ul $eu7 (u cu$.a s)a sinucis7 Sau poate c a #u it7 Se ridic de pe #otoliu- i nor,nd 0n acele $o$ente prezen%a $aiorului 0n ca$er& 6 (u tre!uia s)$i #ac una ca asta* (u tre!uia* sc,nci ea- ca un copiloprindu)se 0n #a%a e$ineului din $ar$ur i #ier #or"at- aezat su! scara

interioar& Dei uneori #razele nu a.eau nici o le tur 0ntre ele- ea continua s .or!easc- $rturisindu)i dorin%ele i durerile& 6 Sunt t,nr* Sunt 0nc t,nr* Mi)a spus c)s #ru$oas- c a$ un pro#il de e#i ie- receasc& Dar el tia !ine c nu sunte$ potri.i%i- c nu sunte$ #cu%i unul pentru altul& 9i- atunci- de ce7 De ce $)a adus aiciunde)i totul al!astru- at,t de al!astru7 C,nd era$ copil- prin%ii 0$i 0ndeplineau toate usturile& Ce !ine)i s #ii copil* 9i t,nr& Tinere%ii nu i se poate re#uza ni$ic& De ce a$ .enit 0n casa asta al!astr7 Aici totul $i)e strin i .r"$a& ()a$ linite& El spune c sunt 0nc #ru$oas& Atunci de ce)a #u it de $ine7 Unde s)a ascuns7 Sau poate c e !olna.&&& Dar dac e cu ea7 Poate c acu$ sunt 0$preun& Oare e at,t de #ru$oas7 9i eu a$ #ost t,nr- #ru$oas& 9i 0nc $ai sunt t,nr& Dar aici totul e al!astrual!astru&&& Ioana Ali$an se pr!ui 0n #a%a e$ineului- pl,n ,nd 0n +o+ote 0n!uite& 2r 0ndoial- era !olna. de ner.i& Ce putea ale e $aiorul To$escu din spo.edania unei #e$ei care prea s)i #i pierdut ra%iunea7 9i totui c,te.a cu.inte i)au re%inut aten%ia& Ioana Ali$an se pl,n ea de o ri.al& O #e$eie $ai #ru$oas i $ai t,nr dec,t ea& 2r 0ndoial c era .or!a de Eliza Dornescu& Aadar- so%ia pictorului o cunotea pe actri%& Dar ce anu$e tia despre ea7 Se apropie de Ioana- 0i spri"ini !ra%ul i o aez uor pe canapea& 6 Doa$n- liniti%i).* Dori%i un pa+ar cu ap7 2e$eia desc+ise oc+ii& 1l pri.i lun - $irat- ca i cu$ a!ia atunci l)ar #i .zut pentru 0nt,ia oar& 6 Cine eti du$neata7 Cu$ ai ptruns 0n casa $ea7 6 Sunt $aiorul To$escu& A$ .enit la c+e$area du$nea.oastr& V a$inti%i7 6 Ierta%i)$* Dorea$ s)$i aduce%i so%ul&&& 6 Asta e i dorin%a noastr& A .rea s ne a"uta%i& 6 Eu7 Cu$ s . a"ut eu7 6 Cine)l cunoate $ai !ine pe Re$us Ali$an dec,t so%ia lui7 Vor!ea%i despre o #e$eie #ru$oas&&& 6 A$ spus eu asta7 6 Da* O cunoate%i pe Eliza Dornescu7 6 Cu$7 9i du$itale %i se pare c e $ai #ru$oas dec,t $ine7 se repezi #e$eia- #urioas& 6 (u- nu- nu* cut s o liniteasc $aiorul& 6 To%i !r!a%ii sunte%i la #el& Vi se pare c alt #e$eie e $ai #ru$oas$ai !un i $ai deteapt dec,t so%iile .oastre&&& De ce 0$i a$inteti de Eliza7 9i Re$us 0$i a$intea toat ziua de ea*

6 Vreau s a#lu unele lucruri 0n le tur cu Eliza Dornescu& Poate .o$ reui s descoperi$ unde se a#l so%ul du$nea.oastr& 6 Eliza7&&& Eliza e $oart*&&& Pentru o clip- $aiorul To$escu r$ase stupe#iat& 6 Cine .)a spus acest lucru7 6 Cu$ cine7 C+iar so%ul $eu& 6 C,nd7* 6 Mi)a tele#onat& Ieri di$inea%& Mi)a spus4 '9tii Ioana- ea e $oart& De)acu$ 0nainte o s te liniteti& Eliza Dornescu nu $ai e3ist&/ 6 De unde cunotea el acest lucru7 6 (u tiu& 6 (u .)a spus7 6 (u& Dar dac totul e o $inciun7 Dac sunt acu$ 0$preun7 6 E i$posi!il& 6 De unde tii du$neata7 6 V ro s $ crede%i pe cu.,nt& Mai $ult nu . pot spune- dar sunt si ur c Eliza Dornescu i so%ul du$nea.oastr nu sunt 0$preun& 6 Atunci ce s)a 0nt,$plat cu Re$us7 De ce n)a .enit acas7 0n%ele e%ido$nule $aior- o iu!ea* Veni%i- .eni%i . ro cu $ine 0n ca$era so%ului $eu* i Ioana se repezi pe scara interioar& El o ur$ i$ediat& 2r 0ndoial- Re$us Ali$an se arta un pictor deose!it de talentat& Pere%ii erau acoperi%i 0n 0ntre i$e de ta!louri sau sc+i%e pentru decoruri de teatru- unele $ai #ru$oase ca altele- rod al unei i$a ina%ii #ecunde& Ta!lourile erau pictate cu o palet coloristic #oarte .ie i .ariat- dei- !ine0n%eles- predo$ina culoarea al!astr& Ceea ce atr ea aten%ia de la pri$a .edere era #aptul c $a"oritatea ta!lourilor reprezentau aceeai #e$eie& =ranca cule ,nd rodul !o at al .i%ei de pe arac- $uncitoarea aplecat cu dra oste asupra strun ului#e$eia re.olu%ionar de la EFGF- purt,nd cu $,ndrie tricolorul 0n #runtea $aselor- zecile de portrete- toate- toate erau&&& Eliza Dornescu& 6 Vede%i7 $ur$ur 0n#iorat Ioana& O iu!ea- o iu!ete- o .a iu!i 0ntotdeauna& C+iar dac a $urit- ea .a tri $ereu& 1$i .ine s dau #oc- s ard tot&&& 6 (u .e%i #ace una ca asta& 6 A.e%i dreptate* La ce !un7 C+iar dac a pre#ace ta!lourile 0n scru$ i cenu- ea .a r$,ne $ai departe 0n ini$a lui& 9i ini$ii nu po%i s)i dai #oc&&& R$aser a$,ndoi ne$ica%i- #iecare cu ,ndurile lui& 6 Doa$n&&& Maiorul To$escu 0ndrzni cel dint,i s tul!ure tcerea& O stri uorde c,te.a ori- p,n ce #e$eia se +otr0 s)i rspund&

6 Ce .re%i s $ $ai 0ntre!a%i7 V)a$ spus tot ce tiu i $ai ales tot ce $ doare4 Durerea unei #e$ei $ult $ai 0n .,rst dec,t !r!atul ei&&& 6 Doa$n- nici du$nea.oastr nu pute%i s . da%i #oc ini$ii& V pro$it c .oi #ace totul pentru a)l si pe so%ul du$nea.oastr& 6 Vd c eu nu a$ reuit s . a"ut cu ni$ic- cu a!solut ni$ic& 6 V 0nela%i& A$ a#lat un lucru deose!it de pre%ios& (ici nu . pute%i i$a ina c,t de $ult .aloreaz acest lucru pentru $ine& < 6 To.are $aior- p,n acu$ nu s)a 0nt,$plat ni$ic deose!it 0n sectorul $eu* 0l 0nt,$pin Da.idescu de cu$ a"unse 0n aparta$entul actri%ei& 6 (ici $car un tele#on7 6 A!solut ni$ic& Linite deplin& Maiorul se uit la ceas& 6 Ar #i tre!uit s soseasc& (u i s)a co$unicat ora7 6 8a da& 6 Ce au raportat oa$enii care au ur$rit)o7 6 Situa%ia e nesc+i$!at& De ieri de la pr,nz nu s)a $icat din cas& Dan To$escu se opri 0n #a%a dulapului cu 0$!rc$intea actri%ei& Desc+ise lar uile i #luier uor- 0n se$n de $irare& 6 Ia pri.ete- Da.idescule* Ai nu$rat- din curiozitate- poetele Elizei Dornescu7 6 (u* Dar- 0ntr)ade.r- sunt ca$ $ulte& 6 Ai zice c are o sl!iciune deose!it pentru ele& Uite- 0%i spun eu c,te sunt; douzeci i patru& 6 2or$ida!il* e3cla$- cu ui$ire sincer- Da.idescu& Dar cu$ de le)a%i nu$rat at,t de repede7 6 Pe $ine nu $ $ir nu$rul poetelor& Altce.a $i se pare ciudat* 6 Ce anu$e7 6 C nu a$ sit- nicieri- o ta!ac+er de ar int& 6 M ierta%i- nu . 0n%ele * 6 O ta!ac+er de ar int- druit de un ad$irator& A$ a#lat asta de la doctorul 8nescu& 6 Eliza Dornescu #u$a7** 6 Uneori& A.ea 0ns o ta!ac+er pe care o considera drept talis$an& (u se despr%ea de ea niciodat& 9i totui&&& 6 Ta!ac+era a disprut7 6 E3act* 9i a da orice s tiu 0n $,inile cui se a#l acu$&&& Da.idescu ar #i dorit s tie de ce 0l interesa pe $aior at,t de $ult ta!ac+era de ar int a Elizei- dar soneria de la intrare le 0ntrerupse

con.ersa%ia& Locotenentul se r!i s desc+id ua& Era Catrina Dornescu& 6 Po#ti%i- lua%i loc- doa$n* o 0$!ie $aiorul- o!ser.,nd ui$irea i ne+otr,rea !tr,nei& V atepta$- relu el- dup ce Catrina se aez pe un #otoliu& Desi ur- sunte%i $irat de prezen%a $ea& (u $ cunoate%i i a putea spune c nici eu nu . cunosc pe du$nea.oastr&&& Volu!ilitatea $aiorului To$escu prea s)o indispun pe Catrina& (u scotea nici un cu.,nt& Da.idescu se retrsese cu discre%ie& 6 V)a$ in.itat- doa$n- pentru a . spune c nepoata du$nea.oastr este .icti$a unei elozii din partea unui a$ic de)al ei& ()a$ a.ut 0ncotro i a tre!uit s . in.it din nou aici& 9tiu c . e neplcut s re.ede%i locul acesta i s . rea$inti%i nite lucruri care .)au 0n rozit& Dar- . repet- sunt o!li at& Vo$ 0nc+eia un proces).er!al i cu asta a$ ter$inat 'cazul Eliza Dornescu/& Catrina se uit nedu$erit la $aior& 6 Ce .re%i s spune%i7 Ce)i cu Eliza7 Maiorul To$escu nu)i rspunse& Se pre#cea c pri.ete pe #ereastr& 6 Eliza a #ost otr.it& 6 Otr.it7* De cine7 6 Asta a$ .rea s ti$ i noi& Trei oa$eni pot #i !nui%i- dac nu cu$.a .ino.atul se ascunde 0n u$!r& P,n una)alta- 0$potri.a unuia dintre ei a.e$ o pro! e.ident4 #u a& Dar 0l .o$ si& 6 Despre cine .or!i%i7 6 Cred c a%i auzit de pictorul Re$us Ali$an& Catrina nu rspunse nu$aidec,t& Pe #a%a ei se 0ntipri surpriza& 6 Da& Venea c,teodat pe aici& 6 C,nd l)a%i .zut ulti$a oar7 6 O- e destul de $ultior de atunci* Dar&&& 1l crede%i capa!il s s.,reasc o ase$enea cri$7 9i pentru ce)ar #i #cut)o7 Maiorul re$arc #aptul c !tr,na de.enise dintr)o dat $ai .or!rea%& 6 V)a$ spus4 din elozie& Du$nea.oastr a.e%i .reo alt !nuial7 6 Eu nu cred c e .or!a de o cri$& 6 Atunci7 6 (u tiu& A%i spus c Eliza a #ost otr.it& Dar dac s)a otr.it7 6 E r,ndul $eu s . 0ntre!4 Pentru ce ar #i #cut)o7 O actri% 0n plin lorie- ad$irat- t,nr- cu un .iitor de in.idiat&&& 6 Poate dintr)o deziluzie senti$ental& Dei nu pot s cred c ar #i #ost capa!il s&&& (u- nu* O cunosc prea !ine& 6 De #urt nu poate #i .or!a* 6 Desi ur& (u lipsete ni$ic din cas& A$ declarat i do$nului cpitan Roca& 6 Deci o!iectele pre%ioase- !anii sunt la locul lor& Poate c totui

lipsete ce.a&&& 6 Ce anu$e7 6 Un o!iect la care Eliza Dornescu %inea #oarte $ult&&& 6 (u 0n%ele * Eliza nu a.ea pasiunea o!iectelor& 9i- 0n de#initi.- dac a%i sta!ilit c e .or!a de o cri$ pasional- nu .d de ce tre!uia s dispar neaprat ce.a din casa asta7 6 Cunoate%i #aptul c nepoata du$nea.oastr purta 0n poetper$anent- o ta!ac+er de ar int7 6 Da& Era un dar pri$it de la un ad$irator de)al ei& 6 Ta!ac+era a disprut& (u cu$.a ti%i ce s)a 0nt,$plat cu ea7 O clip- nu$ai o clip- pri.irile lor se 0nt,lnir& Rspunsul ei #u neateptat4 6 Ta!ac+era Elizei e la $ine& Dan To$escu r$ase c,te.a $o$ente descu$pnit& Catrina 0i desc+ise poeta nea r- $are- aproape c,t o ser.iet- i scoase dinuntru ta!ac+era- pe care o 0ntinse $aiorului& Po#ti%i- . ro - s . ser.i%i* Sau poate nu #u$a%i7 1i aprinser a$,ndoi c,te o %i ar& 2u$ul se 0nl% al!uriu ctre ta.an& 6 V)a ru a s)$i preda%i ta!ac+era- 0i ceru $aiorul- pri.ind)o insistent pe !tr,n& 6 Cu plcere& Dac . #ace tre!uin%&&& 6 Peste c,te.a zile .)o restitui& Acu$ Dan To$escu ar #i dorit s r$,n sin ur& Un ,nd 0i trecea prin $inte4 dorea s re.ad pa inile pri$ului intero atoriu luat de cpitanul Roca& < 6 Copii* (u $ai a.e$ $ult i sunte$ ata* e3cla$- satis#cutin inerul :eor e Munteanu& Anca i Vicen%iu tresrir& Preocupa%i de cercetrile pe care le e#ectuaunu auziser c,nd in inerul intrase 0n la!orator& 6 Iat #or$ula care ne $ai lipsea- rosti el- e$o%ionat de i$portan%a $o$entului& Vo$ ispr.i la ti$p lucrarea* i #lutur o +,rtie cu zeci sau poate c+iar sute de 0nse$nri& Aproape nu)$i .ine s cred c,t de si$pl era #or$ula #inal& (u ne r$,ne dec,t s e#ectu$ pro!ele- dar a propune s lu$ o pauz 0naintea ulti$ului asalt& Ce prere a.e%i7 E3plozia de !ucurie a in inerului Munteanu nu prea s)i entuzias$eze prea $ult pe cola!oratorii si& 6 Toc$ai .roia$ s dau un tele#on- se scuz Anca& Se ridic de pe scaun i prsi 0ncperea- cu $ersul ei caracteristicde$n i $,ndru& :eor e Munteanu pri.i 0n ur$a ei- p,n ce Anca 0nc+ise

ua- apoi se 0ntoarse spre asistent- care- ls,nd lucrul deoparte- 0i cuprinsese t,$pla 0ntre pal$e; prea total a!sent de la cele ce se petreceau 0n "urul lui& 6 Dra ul $eu- iart)$ c 0ndrznesc s)%i tul!ur ,ndurile& Sunt 0n ri"orat de starea 0n care te a#li& Asear $)a$ a!%inut s)%i pun .reo 0ntre!are- dei cred c 0ntre noi tcerile nu)i au rostul& S nu $ iei drept un indiscret- ci nu$ai prietenul care 0n dorin%a de)a te a"uta 0%i 0ntinde o $,n sincer i e dispus s te asculte i s te s#tuiasc& Vicen%iu continua s tac& 1l sti$a pe :eor e Munteanu- 0l considera un $are sa.ant- un o$ de tiin% capa!il s realizeze in.en%ii deose!it de i$portante- c+iar $ai i$portante dec,t noua #or$ul a proceselor electrice 0n $aterie .itroas& 1l pre%uia i ca prieten& Ieri sear poate c 0l sal.ase de la un dezastru& Dar din $o$entul acela- al 0nt,lnirii lor neateptate- 0l cuprinseser 0n $od ciudat unele 0ndoieli& 1n de#initi. de ce se a#la :eor e Munteanu 0n apropierea locuin%ei Elizei7 O cunotea7 1l ur$rise7 Cu$ de apruse toc$ai atunci7 Pentru- ce nu)l 0ntre!ase a!solut ni$ic7 9tia de le tura dintre el i Lia7 Erau at,tea 0ntre!ri crora nu le putea si nici un rspuns- dar $ai ales 0l ener.a aceast coinciden% !izar& Totul 0i aprea +aotic& (u reuea s)i ordoneze ideile 0ntr)o 0nln%uire lo ic& 1n sc+i$!instincti.- si$%ea un #el de 0ndeprtare neateptat #a% de :eor e Munteanu& Poate de aceea acu$- la toate insisten%ele acestuia- nu sise puterea s rspund i se re#u iase 0ntr)o tcere a!solut& < 6 Spune)$i Mare- 0ntre! pe neateptate $aiorul Dan To$escu- dup un scurt r az- ai $ai a#lat ce .a 0n le tur cu la!oranta7 6 (e)a$ $ai 0nt,lnit o dat- la o co#etrie& 9ti%i- pro#it c,t $ai $ult de pe ur$a #aptului c a$ #ost cole i de liceu i c ea pstreaz cele $ai !une a$intiri despre $ine& C+iar 0$i caut prietenia i- a#l,ndu)se 0ntr)o stare de depresiune psi+ic- prezen%a $ea o linitete& Mai $ult dec,t at,t4 pretinde c si$te ne.oia s)i destinuiasc a$rciunile unui o$ care i)a do.edit- 0n trecut- $ult 0n%ele ere& 6 9i acel o$ eti tu7 6 Da& A$ a#lat ast#el- destul de uor- $ulte a$nunte din .ia%a inti$ a Anci Rodan& 6 Sunt #apte care ar putea s ne intereseze7 6 Cred c da& Spre e3e$plu- la!oranta i in inerul Munteanu s)au cunoscut ast).ar- la Ma$aia& La 0nceput rela%iile dintre ei erau $ult $ai apropiate dec,t 0ntr)o si$pl ca$araderie& Pe neateptate- in inerul s)a

0ndeprtat de Anca- !a c+iar a disprut de l,n ea- ca i cu$ n)ar $ai #i locuit a$,ndoi 0n aceeai sta%iune- 0n acelai +otel&&& 6 Pro!a!il a aprut o alt #e$eie&&& 6 C+iar aa* 6 (ici nu)i reu de presupus& In inerul- dei e la o .,rst destul de 0naintat- pstreaz o .ioiciune i un aer de cuceritor si$patic- uor de re$arcat de la pri$a .edere& Spune)$i- cunoti cu$.a i nu$ele #e$eii care i)a luat locul Anci Rodan7 6 Da* Dup 0ntoarcerea 0n 8ucureti Anca a a#lat- nu tiu de unde- c in inerul Munteanu a #ost .zut pe litoral cu o #e$eie #ru$oas& Perec+ea aceasta- at,t de interesant i ad$irat- aprea de di$inea% i p,n seara 0n sta%iunea Saturn& A!ia atunci i)a e3plicat Anca Rodan dispari%ia in inerului din .ia%a ei inti$& 6 8ine- dar tot nu $i)ai spus nu$ele #e$eii&&& Mare r,se- !ucur,ndu)se dinainte de e#ectul pe care)l .a produce nu$ele ce ur$a s)l rosteasc& 6 Poate c+iar actri%a Lia Dorna- adic Eliza Dornescu& 6 Eliza Dornescu 0l cunotea pe in inerul :eor e Munteanu7 $ur$ur Dan To$escu& Se 0ntoarse cu spatele ctre Mare- apropiindu)se ,nditor de #ereastr& 1ntr)un t,rziu se adres locotenentului4 6 Aparent sunt patru oa$eni care ar #i a.ut un interes oarecare 6 s zice$- elozia 6 pentru a o supri$a pe actri%4 in inerul Munteanuin inerul Dale- pictorul Ali$an i doctorul 8nescu& Ce ti$ despre #iecare 0n parte7 In inerul Munteanu4 o cunoate la $are- pro!a!il c)i #ace curte- dar nu $ai apare 0n .ia%a actri%ei la re0ntoarcerea 0n Capital& Pictorul4 e 0ndr ostit de Eliza& Acest lucru este con#ir$at de doctor- de Catrina- de portarul de la teatru i c+iar i de so%ia pictorului& Doctorul 8nescu este- se pare- cel $ai serios pretendent& E !urlac- a sal.at)o de la $oarte 0n ur$ cu ani de zile- o iu!ete cu pasiune- dar e i cel $ai eloscel $ai irasci!il dintre ei& Despre t,nrul in iner Vicen%iu Dale nu ti$ dec,t c a aprut 0n .ia%a Elizei Dornescu- dar nu a$ a#lat 0nc ade.ratele lui senti$ente pentru actri%& C,t despre Eliza- 0n a#ara #aptului c 0i acorda $ult aten%ie i prietenie doctorului 8nescu- nu cunoate$ ce senti$ente nutrea #a% de ceilal%i trei& Acu$- dra Mare- iat i 0ntre!area4 Care dintre cei patru era interesat s atenteze la .ia%a actri%ei7 6 Dac e3clude$ ipoteza unei cri$e din elozie- r$,n doar doi4 in inerii Munteanu i Dale& 6 Per#ect* S analiz$ deci o ipotez& S presupune$ c Eliza Dornescu e a ent de spiona"- 0n .re$e ce in inerul Munteanu e in.entatorul lucrrii care)i preocup pe spioni& Ce interes ar a.ea s)i

.,nd in.en%ia prin actri%7 De ce n)ar #ace)o sin ur- direct7 6 Pentru c 0n ulti$ul ti$p n)a a.ut ocazia s plece 0n strintate& 6 1n sc+i$!- actri%a a e#ectuat cel pu%in un turneu pe an peste +otare& 6 E3act* Mai departe pute$ presupune c la un $o$ent dat se i.ete o ne0n%ele ere 0ntre ei i atunci in inerul caut s o lic+ideze& 6 (u e rea lo ica ta- Mare- dar ce se 0nt,$pl cu restul lucrrii- cu partea #inal a descoperirii7 Dac Eliza Dornescu constituia le tura dintre in iner i spionii din a#ar- dac ea trans$itea $esa"ele- cine o .a #ace acu$- toc$ai 0n $o$entul cel $ai i$portant- c,nd lucrarea e aproape ter$inata7 6 Poate c- direct- c+iar in inerul& A#l,ndu)se la s#,ritul lucrrii- nu $ai are ne.oie de inter$ediar i 0l e3clude& 6 Dac presupunerile tale sunt 0nte$eiate- lo ic ar #i s)l 0$piedic$ pe in inerul Munteanu s trans$it partea #inal a lucrrii i- 0n consecin%a entul dina#ar s nu ai! posi!ilitatea s)i e3ecute $isiunea& Dar pe !aza cror do.ezi pute$ #ace trea!a asta7 Cine l)a .zut 0n prea"$a Elizei Dornescu ast).ar la $are7 Anca Rodan nu %i)a di.ul at nici un nu$e& 9ic+iar dac o .a #ace- constituie acest #apt o acuza%ie7 Desi ur c nu* Arestarea in inerului- s zice$- i nu nu$ai a lui- ci i a celorlal%i doi cola!oratori- o pute$ #ace su! un prete3t oarecare& Dar atunci cine $ai ter$in lucrarea7 Risc$- e ade.rat- dar 6 ls,ndu)i pe to%i !nui%ii s)i .ad de trea! $ai departe 6 e aproape i$posi!il ca ade.ratul .ino.at s nu 0ncerce s)i duc p,n la capt ac%iunea& 9i de ce nu a$ presupune c e3ist c+iar $ai $ul%i i$plica%i7 1l ui%i pe Dale- pe Anca Rodan7 6 8ine0n%eles c i ei ar putea #i !nui%i& 6 Din in#or$a%iile culese de locotenentul Da.idescu- t,nrul in iner a cunoscut)o pe actri% 0naintea lui Munteanu& Mai $ult dec,t at,t- ast).ar a #ost i el la $are& 6 1$preun cu so%ia- nu uita%i* 6 Asta nu are nici o i$portan%& (u ti$ dac au #ost 0n%elei dinaintedar e posi!il i aa ce.a& 6 Desi ur& 6 (u e e3clus nici ipoteza c Munteanu i Dale au lucrat 0$preun* 6 1nt,lnirea lor de asear- 0n #a%a casei Elizei Dornescu- con#ir$ par%ial aceast ipotez& 6 Da* E3ist 0ns o 0ntre!are& Ce cutau a$,ndoi aici7 Dac ei sunt autorii tentati.ei cri$inale- sau c+iar nu$ai unul dintre ei- de ce au re.enit dup s.,rirea in#rac%iunii7 (u le era tea$ c .or #i prini7 Oare sunt at,t de nai.i ca s nu)i 0nc+ipuie c locuin%a .a #i supra.e +eat7 6 Poate cutau ce.a& 6 Ce anu$e7

6 Un corp delict& C+iar du$nea.oastr a%i constatat lipsa unui o!iect& 6 Te re#eri la ta!ac+era asta7 Prezint ea .reo i$portan% deose!it7 Vezi !ine c nu poart nici o inscrip%ie- nici o $ono ra$- nici cel $ai $ic indiciu& Cine i)a druit)o actri%ei7 De ce se a#la la $tua ei7 Iat 0ntre!ri la care n)a$ rspuns 0nc& Un lucru ar $erita- cred eu- s #ie a#lat4 de ce %inea actri%a la ta!ac+era asta 0n $od deose!it7 6 Pro!a!il c persoana care i)a druit)o 0i era #oarte apropiat& 6 Te re#eri la doctorul 8nescu7 Ce l)ar #i 0$piedicat s declare c el i) a cu$prat)o7 6 1nc,lcit a#acere* e3cla$ Mare& Maiorul To$escu sur,se& 6 Cel pu%in- tu ai o $isiune $ai plcut&&& 2iindc .eni .or!a& Ce ai aran"at pentru dup)a$iaz cu Anca Rodan7 6 Cred c iar $ pli$! pe la croitoreas i prin $a azine& 6 Ce)ar #i s)i propui s $er e%i ast)sear la un !ar7 6 La !ar7* 6 De ce nu7 Dansa%i- . $ai destinde%i pu%in i&&& poate c 0nt,lni%i i ce.a lu$e cunoscut& 6 A$ 0n%eles- to.are $aior& Mer e$ i la !ar- dar la care anu$e7 6 1$i place de tine- Mare- c 0n%ele i #oarte repede despre ce e .or!a& 'Inti$)!ar/ se a#l c+iar 0n cldirea teatrului $uzical& Cu$ $er e cu '!io ra#ia/ Catrinei Dornescu7 adu el dup o scurt tcere& 6 P,n 0n pr,nz .)o aduc- to.are $aior& Sunt si ur c ne .a clari#ica $ulte lucruri& < 2e$eia desc+ise ua i pri.i $irat spre !r!atul din #a%a ei& (u)l cunotea& (u)l $ai .zuse niciodat& 6 Srut $,inile- doa$n& Sunte%i so%ia pictorului Ali$an7 Ea rspunse doar printr)o uoar 0nclinare a capului i un suspin #cu s)i tresalte pentru o clip pieptul& 6 So%ul du$nea.oastr e acas7 6 (u- do$nule& 1ncerc s 0nc+id ua- dar nu iz!uti& 8r!atul 0i proptise piciorul 0n desc+iztur& 6 Ce dori%i7 0ntre! Ioana Ali$an- 0nspi$,ntat& 6 S stau pu%in de .or! cu du$nea.oastr& 6 (u . cunosc& Cine sunte%i7 6 Un .ec+i prieten al lui Re$us& Un cole de liceu& ()a.e%i cu$ s $ cunoate%i& 6 V ro s re.eni%i c,nd .a #i so%ul $eu acas&

2r s 0n%elea prea !ine de ce- si$%ea c o cuprinsese #rica& O indispunea !r!atul $t+los- cu oc+elari #u$urii acoperindu)i "u$tate din #a%- i $ai ales o nelinitise estul lui- prin care o 0$piedicase s 0nc+id ua& 6 (u- doa$n* insist necunoscutul& Doresc s . .or!esc& Dar nu aici* i o 0$pinse cu un est +otr,t& Luat prin surprindere- Ioana #cu c,%i.a pai 0ndrt- #r s opun nici cea $ai $ic rezisten%& (ecunoscutul rsuci c+eia 0n !roasc- apoi o strecur 0ntr)unul din !uzunarele i$per$ea!ilului cu care era 0$!rcat& 6 S nu . #ie tea$* (u .i se .a 0nt,$pla ni$ic& Dar cu o condi%ie* adu el& V .e%i aeza cu$inte pe acest #otoliu& S sta%i linitit* Dac 0ncerca%i s stri a%i sau s tele#ona%i- 0$i .oi sc+i$!a atitudinea& Ioana se aez ca +ipnotizat 0n #otoliu& Si$%ea c nu poate s se opun i- c+iar dac ar #i #cut)o- 0i ddea sea$a c ar #i #ost zadarnic& Indi.idul era puternic i prea decis s)i duc la 0$plinire- cu orice pre%- ceea ce 0i propusese& 6 V e ru7 o 0ntre! el& 6 (u* .eni rspunsul $ecanic& 6 V)a$ spus totui s nu . #ie tea$& A$ s . aduc un pa+ar cu ap& Str!tu +olul- ad$ir,nd $o!ilierul& 6 Unde e !aia7 6 Acolo* Ioana ridicase !ra%ul- #r .la - indic,nd necunoscutului ua care ddea spre !aie& 1n treact- acesta lu un pa+ar de pe o $su% i dispru 0n !aie- ls,nd ua 0ntredesc+is& 1l auzi cu$ desc+ide ro!inetul& Pentru c,te.a $o$ente era deci sin ur& Pri.i cu desperare 0n "urul ei& Tele#onul se a#la la c,%i.a pai- dar nu reuea s se ridice& Parc 0i turnase cine.a plu$! 0n picioare& (ecunoscutul se 0ntoarse 0n ca$er& Se opri 0n #a%a ei i 0i 0ntinse pa+arul& Ioana 0ncerc s)i .or!easc- s)i spun ce.a- dar nu reui& Si$%ea cu$ 0i z.,cnete cu putere ini$a& Deodat ce.a- ca un .,rte"0i rscoli #ul ertor $intea& O a$e%eal tul!urtoare& I se prea c necunoscutul se 0ndeprteaz de ea- din ce 0n ce $ai $ult i $ai repedep,n ce se trans#or$ 0ntr)un punct $ic- c,t #lacra unei !ric+ete& Apoi lu$ini%a aceea dispru !rusc; o 0n.lui o ne ur cu$plit0nspi$,nttoare- su$!r& Ioana Ali$an 0ntinse $,inile 0n ol- c,te.a clipe- apoi se ls $oale#r .ia%- pe speteaza #otoliului- cu !r!ia proptit 0n piept& Leinase& (ecunoscutul 0n"ur zdra.n& La aa ce.a nu se ateptase& Se aplec i 0i pl$ui o!ra"ii& Ioana nu se trezi& 8r!atul prea #urios i $ai ales 0ncurcat& 1i ddea sea$a c #e$eia nu era dec,t leinat- dar nu)i con.enea situa%ia& Mai 0ncerc de c,te.a ori i nu se potoli dec,t atunci

c,nd Ioana desc+ise oc+ii& 6 Ce s)a 0nt,$plat7 $ur$ur ea- 0ncerc,nd s)i aduc a$inte cine era !r!atul care 0i o#erea un pa+ar cu ap& (u apuc s)i rspund la 0ntre!rile ce o c+inuiau& 8u- incontientc,te.a 0n +i%ituri& (ecunoscutul o a"ut s se ridice& 2cu c,%i.a pai prin ca$er& Si$%ea c)i re.ine& Totui un #ior 0i str!tu corpul& Apoi- 0nc unul& 2risoanele se 0n$ul%ir& Se spri"ini de $su%a tele#onului& Ridic in.oluntar receptorul- cut,nd s)i a$inteasc nu$rul de tele#on al $ili%iei& Auzi 0n receptor tonul- dar nu $ai iz!uti s #or$eze nu$rul dorit& Se pr!ui !rusc pe parc+et- t,r,nd dup ea- 0n cdere- tele#onul& (ecunoscutul 0i scoase tacticos oc+elarii #u$urii- pe care 0i .,r0 0n !uzunar- alturi de c+eia de la intrare- i 0i puse 0n $,ini o perec+e de $nui su!%iri& Se apuc de trea!- cu repeziciune- #r s $ai arunce .reo pri.ire spre #e$eia care zcea pe parc+et& < 6 Cred c a$ #cut o trea! !un- iz!ucni Mare- sur,ztor- c,nd intr 0n !iroul $aiorului& (oroc c tiu s steno ra#iez- adu el i rsp,ndi pe $as c,te.a zeci de #oi de +,rtie& 6 1ntr)ade.r- te)ai %inut de cu.,nt& A$ i$presia c ai reuit s scrii ro$anul pe care $i l)ai pro$is& Maiorul To$escu rs#oi cu $ult interes 0nse$nrile- apoi rosti4 6 Cred c e $o$entul s ascult$ !io ra#ia Catrinei Dornescu& AadarMare- te ascult$* 1i in.it pe cpitanul Roca i pe locotenentul Da.idescu s ia loc pe scaune& 6 Cu aproape patruzeci de ani 0n ur$- #oto ra#ia Catrinei Dornescu apruse pe neateptate 0n ziare 6 0ncepu Mare lectura 0nse$nrilor sale& Cronicarii teatrali se 0ntreceau 0n a prezice tinerei actri%e o carier pro$i%toare& Dar- spre surprinderea tuturor- Catrina re#uzase contractele deose!it de a.anta"oase 0n %ar- atras de #ai$a teatrului liric din Viena& 1ntr)o #ru$oas sear de $ai a.usese loc pre$iera spectacolului $uzical care a.ea 0n #runtea distri!u%iei pe HatI Dorn& 2usese ce.a ne$aipo$enit& Vienezii o aplaudaser la s#,ritul spectacolului $inute 0n ir& O.a%iile nu $ai conteneau& Pe #ir$a$entul teatrului de re.ist apruse o nou stea strlucitoare4 HatI Dorn& Aiarele !ucuretene $en%ionaser i ele- la loc de cinste- e.eni$entul& Doar HatI Dorn nu era alta dec,t Catrina Dornescu#iica plaiurilor d,$!o.i%ene& C,te.a turnee 0n alte pr%i ale lu$ii 0i $riser #ai$a- 0i adu aser noi lauri la cununa de aur a loriei& Re.enise la Viena dup alte succese tot at,t de rsuntoare& Apoi o nou tire 0$p,nzi ziarele4 HatI Dorn ur$a s se $rite cu un ro$,n& Un t,nr

student srac- al crui nu$e era pstrat de actri% 0n cel $ai des.,rit secret& Toate struin%ele ziaritilor pentru a descoperi cine era #ericitul #useser zadarnice& (u nu$ai nu$ele- dar i persoana t,nrului erau 0n.luite 0n $ister& Poate c p,n la ur$ ziaritii ar #i dezle at- cu iscusin%a lor pro#esional- taina aceasta- care interesa lu$ea- at,t de a.id dup nout%i senza%ionale- dac o alt tire- sinistr- nu i)ar #i #cut loc 0n coloanele ziarelor4 trupele #asciste in.adaser Austria& (ori ne ri acopereau cerul Europei& Cstoria lui HatI Dorn nu $ai interesa pe ni$eni& Vre$e 0ndelun at ziarele nu $ai scriseser nici un r,nd despre actri%& Locotenentul Mare #cuse un rezu$at uor ro$an%at al 0nse$nrilor sale- aa cu$ 0i plcea dealt#el 0ntotdeauna s)i prezinte rapoartele& Maiorul To$escu i ceilal%i o#i%eri 0i ur$riser cu interes po.estirea& Desi ur- nu)i #usese uor s se descurce 0n $aldrul de ziare al !i!liotecii& Totui o #cuse cu pricepere i entuzias$& Acu$ 0ns ur$a #inalul- pe care totdeauna- con#or$ unui .ec+i o!icei- Mare 0l lsa 0n 'suspense/& Odat 0ndeplinit i acest 'ritual/- locotenentul continu relatarea4 6 Rs#oise$ ziar dup ziar- dar ni$ic* 1ntre E5JF i E5GG- Catrina)HatI dispruse din .ia%a teatral- ca i cu$ a!andonase scena pentru totdeauna& 1ntr)un spt$,nal de critic teatral i cine$ato ra#ic- care apruse doar 0n .reo cinci nu$ere- se pu!licase o noti% a unui reporter oarecare& A$ s .)o reproduc e3act4 '@oi seara- a#l,ndu)$ la KMelodI):ardenL- a$ #ost $artorul unei surprize- care a 0nc,ntat pe to%i cei prezen%i& La un $o$ent dat- patronul acestui !inecunoscut i apreciat local de distrac%ii al lu$ii $ondene !ucuretene ne)a atras aten%ia c la una dintre $ese se a#l o cele!r .edet a teatrului $uzical din anii pre$er tori rz!oiului4 HatI Dorn& V i$a ina%i e#ectul cu.intelor sale* Ma"oritatea celor de #a% auziser despre aceast strlucit a$!asadoare a teatrului ro$,nesc- dar poate c nu o .zuser niciodat- 0ntruc,t cariera de aur a actri%ei se des#urase e3clusi. 0n strintate& La solicitrile insistente ale pu!licului- HatI Dorn- aco$paniat de orc+estr- a c,ntat dou din $elodiile ei de succes- la $od cu ani 0n ur$& Solicit,ndu)i un scurt inter.iu- actri%a a re#uzat s)$i destinuie proiectele sale de .iitor& A$ a#lat 0ns de la distinsul patron al localului c do$nia)sa inten%ioneaz s o relanseze pe HatI Dorn pe una din $arile scene !ucuretene& Voi re.eni c a$nunte 0ntr)unul din nu$erele .iitoare&/ Aici se ter$in articolul- aici se s#,resc i 0nse$nrile $ele0nc+eie Mare- atept,nd o!ser.a%iile $aiorului To$escu& 6 Pro!a!il c reporterul n)a $ai re.enit 0ntruc,t re.ista nu a $ai aprutnu)i aa7

6 E3act- to.are $aior& (ici o alt pu!lica%ie n)a $ai se$nalate3isten%a persoanei care ne intereseaz& 9i s ti%i c a$ cercetat a$nun%it toate pu!lica%iile .re$ii* < La ora trei dup)a$iaz- !ucuros c descoperise #or$ula #inalin inerul Munteanu sc+i$! des#urarea pro ra$ului& El 0n dui cola!oratorilor si doar dou ore pentru $as i 0i ru s re.in la institut pentru e#ectuarea pro!elor de la!orator& < Maiorul To$escu i ec+ipa lui se pre teau pentru ac%iunile de dup) a$iaz& (ici unul dintre ei nu a.ea c+e# de $,ncare& 6 La ora cinci a$ 0nt,lnire cu Anca Rodan- 0i a$inti su!it Mare& 6 Iar eu tre!uie s)$i iau 0n pri$ire o$ul- sur,se Da.idescua$intindu)i de in inerul Dale& 6 :eor e Munteanu .a #i ur$rit de cpitanul Roca- decise $aiorul,ndindu)se c el tre!uia s #ie li!er- ca s poat ac%iona 0n orice $o$ent oriunde .a #i ne.oie& Ascultase cu aten%ie co$unicrile trans$ise prin radio4 Catrina Dornescu a stat toat di$inea%a 0n cas- cu e3cep%ia inter.alului de ti$p 0n care se deplasase la aparta$entul Elizei- la c+e$area lui& Doctorul 8nescu nu s)a clintit de la policlinic& In inerii i la!oranta au ter$inat lucrul i se pre teau de plecare& (u$ai despre pictorul Re$us Ali$an nici o tire& Dan To$escu re%inuse prerea colonelului Manea- dup care sirea pictorului ar 0nse$na dezle area $ultor taine& Parc 0l 0nde$na ce.a s $ai treac o dat pe la casa lui Ali$an& 1i prea ru c nu)i solicitase so%iei pictorului 0n duin%a de)a cerceta 0n a$nun%i$e locuin%a& Poate c ar #i reuit s descopere un indiciu- oric,t de $ic- care s)l conduc la locul unde s)a ascuns Ali$an& Dar dac pictorul nu $ai e 0n .ia%7 Dac a #ost supri$at pentru c tia prea $ulte7 Curios prea #aptul c Ali$an 0i .or!ise so%iei lui de '$oartea7/ Elizei Dornescu& De unde cunotea el acest lucru7 Cate oric- pictorul era a$estecat- direct sau indirect- 0n aceast ac%iune de spiona"& Dar dac Ioana Ali$an tia $ai $ulte dec,t 0i $rturisise7 Dac era i ea un pion 0n aceast a#acere7 Atunci n)ar #i e3clus ca i .ia%a ei s #ie 0n pericol& Insticti.- $aiorul To$escu #or$ nu$rul de tele#on al #a$iliei Ali$an& Dar 0n receptor se auzi doar sunetul caracteristic unui tele#on deran"at& 1ncerc de c,te.a ori- cu acelai rezultat& De la 'deran"a$ente/ i se co$unic- dup .eri#icare- acelai lucru4 tele#onul este deran"at& 'Oare unde s #ie Ioana Ali$an7 se 0ntre! $aiorul- nelinitit& Ce)ar #i

s trec pe acolo7/ < Opri $aina pe o strad apropiat& Restul distan%ei 0l parcurse pe "os& (ori ne ri 0$p,nziser cerul i pe neateptate se dezln%ui o ploaie deascu stropi $ari i reci- care a$enin%au s se trans#or$e 0n lapo.i%& Se opri- oarecu$ ne+otr,t- 0n #a%a uii de la intrare& Aps pe !utonul soneriei& Din cas- nici un rspuns& Mai sun o dat- insistent& Apoi 0nc de c,te.a ori& Se 0ntoarse la $ain& 1i propuse s tri$it neaprat pe cine.a care s supra.e +eze at,t casa- c,t i pe Ioana Ali$an& 1n acel $o$ent pri$i co$unicarea prin radio4 Catrina ieise 0n ora i se 0ndrepta 0n direc%ia Teatrului $uzical& < Anca Rodan 0l ateptase pe Mare 0n apropierea institutului- la locul sta!ilit pentru 0nt,lnire& Locotenentul #usese punctual& Spre deza$ irea lui- Anca 0l 0ntiin%ase c .a tre!ui s lucreze 0n la!orator p,n $ai t,rziu& Pli$!area cu $aina tre!uia a$,nat& 6 1$i pro$iti7 o 0ntre! Mare& 6 Ce7 6 C la ora zece seara- dac .ei ter$ina lucrul i nu .ei #i prea o!ositai s $ 0nso%eti& 6 Unde anu$e7 6 1ntr)un local unde ne .o$ distra de $inune- spuse Mare cu ,ndul la propunerea $aiorului To$escu de a #ace o .izit discretului 'Inti$)clu!/& 6 8ine* Dac nu .oi #i prea o!osit&&& Din pre.edere Mare nu)i prsi postul de o!ser.a%ie& Peste dru$ de institut se a#la un 'E3pres/- unde putea ser.i o ca#ea #ier!inte& C,nd intrla una din $su%e- 0l zri pe locotenentul Da.idescu& Se aez alturi i 6 pre#c,ndu)se a!sor!it de lectura unui ziar 6 ur$ri cu aten%ie pe #ereastra localului ce se petrecea a#ar& 9tia c acelai lucru 0l #cea i cole ul lui& Ploaia se 0nte%ise& De)a!ia trecuse de ora patru- dar se i lsase 0ntunericul& Lu$ina l$pilor de neon str!tea cu reu prin perdeaua de ap& Totui de aici- de la #ereastra unde se instalaser- se putea zri- destul de !ine- poarta institutului& Dup despr%irea de #ostul ei cole de liceu Anca Rodan se 0ntorsese 0n la!orator& Prezen%a lui Da.idescu 0n apropierea institutului 0i indica lui Mare c i in inerul Dale se a#la 0nuntru& 1nsea$n c Anca i Vicen%iu au renun%at s pr,nzeasc& (u$ai in inerul Munteanu a plecat s $n,nce& <

'Catrina Dornescu 0i continu dru$ul; a intrat 0n !u#etul lacto) .e etarian de l,n Teatrul $uzical/- i se co$unic $aiorului To$escu& (u peste $ult .re$e Catrina 'iese din !u#et cu o saco plin cu !orcane de iaurt/& Aadar- po.estea de care se te$ea $aiorul nu s)a $ai repetat& 6 Unde se duce !tr,na7 0ntre! $aiorul& 6 Mai $ult ca si ur c acas* Maiorul e nedu$erit4 pentru ce Catrina a ieit dup cu$prturi toc$ai pe ploaia asta toren%ial7 Era a!solut necesar7* < 'In inerul Munteanu a prsit restaurantul& (u a luat le tura cu nici o persoan& C,t a stat 0n restaurant- a $,ncat- a rs#oit apoi un ziar i at,ta tot&/ Ploaia se 0nte%ete& Plou toren%ial- ca 0n $i"locul .erii- #eno$en rar pentru o zi de noie$!rie& 9u.oaiele de ap spal r!ite trotuarele& Maiorul To$escu aprinde o %i ar i cere le tura cu postul plasat 0n #a%a casei pictorului Ali$an& 6 Raporta%i care e situa%ia* 6 (esc+i$!at* 6 (u a .enit ni$eni7 6 A!solut ni$eni& 6 S)a aprins .reo lu$in 0n cas7 6 (ici una- to.are $aior& 6 A%i .eri#icat cu stricte%e7 6 De trei ori a$ 0ncon"urat cldirea& (ici un se$n de .ia%& Locuin%a pare pustie& 6 Tre!uie s #ace$ o .izit la do$iciliul #a$iliei Ali$an* 6 A$ 0n%eles* Maiorul To$escu o!%ine i$ediat le tura cu procurorul de ser.iciu& Situa%ia din casa lui Ali$an i se pare stranie& Oare a disprut i so%ia pictorului7 La tele#on- $ereu acelai se$nal4 'deran"at/& < '1ntre ti$p doctorul 8nescu a plecat cu $aina sa de la policlinicoprind 0n #a%a i$o!ilului unde locuiete Catrina Dornescu&/ 6 8tr,na a a"uns acas7 0ntre! $aiorul& 6 1nc nu& 6 Dar doctorul7 6 (u a co!or,t din $ain& <

In inerul :eor e Munteanu creeaz $o$ente de stupe#ac%ie4 'A oprit $aina c+iar 0n apropierea sediului Ministerului de Interne& 9i)a aprins o %i ar& (u las i$presia c ar atepta pe cine.a& Mai de ra! pare c se ,ndete&/ < '8nescu s)a 0nt,lnit cu Catrina& 8tr,na a #ost .dit surprins c,nd a dat oc+ii cu doctorul& Acesta a in.itat)o 0n $ain- dar ea a re#uzat i a$,ndoi au intrat 0n cas&/ Minutele se scur repede i de nicieri nu inter.ine .reo tire $enit s clari#ice- c,t de c,t- presupunerile i 0ntre!rile- s risipeasc 0ndoielile- s destra$e 0ncordarea& Maina $aiorului To$escu se 0ndreapt ctre locuin%a so%ilor Ali$an& Ploaia a $ai sl!it& 1n sc+i$!- s)a 0nte%it #ri ul& 1nso%it de doi su!alterni- $aiorul 0ncearc din nou- #r succes- soneria& Sunetul ei rz!ate dinuntru- distinct- 0n ol- #r rspuns& 1n !aza ordinului procuraturii se #or%eaz ua& Maiorul ptrunde 0n interiorul caseipe care o .izitase c+iar 0n aceeai di$inea%& 1nuntru e 0ntuneric& Lanternele s#redelesc 0n !ezn i 0n lu$ina lor se contureaz trupul unei #e$ei- 0ntins pe parc+et- cu #a%a 0n "os- cu o $,n crispat pe receptorul tele#onului czut alturi& < Doctorul 8nescu #i3eaz 0n ,ndurat un punct nede#init de pe ta.anul arsonierei Catrinei Dornescu& A!ia stin e o %i ar i aprinde alta& 6 Era$ dator s . #ac aceast .izit- 0n%ele e%i7 se adreseaz el Catrinei- #r s)o pri.easc& A$ i$presia c)$i ascunde%i ce.a& Dac e aa&&& ar #i roaznic- adau doctorul dup o pauz& 8tr,na 0l pri.ete cu sur,sul ei ironic i co$pti$itor& 6 (u 0n%ele & Eu&&&- ce s)%i ascund du$itale7 6 Toc$ai asta e c nu tiu ce $i se ascunde- dar a$ aa- un #el de presi$%ire- c ce.a nu e 0n re ul&&& 6 Ce)ar putea #i $ai $ult dec,t ti$ cu to%ii7 6 Du$nea.oastr sunte%i si ur c Eliza $ai e 0n .ia%7 De data aceasta 8nescu o pri.ete pe Catrina drept 0n oc+i- s#redelind) o cu pri.irea sa 0ntunecat& 6 Cei care conduc anc+eta $)au asi urat c triete& 9i asta $i)e su#icient& 6 Dar pute$ #i si uri c lucrurile stau c+iar aa7 Ce s)a 0nt,$plat cu Eliza7 (u ti$ a!solut ni$ic& Iar eu- ca $edic- a#l,nd de si$pto$ele Elizei- sunt nu nu$ai alar$at- dar c+iar 0n rozit*

Doctorul se ridic reoi de pe scaun& Calc apsat- cu $,inile la spate$sur,nd ca$era 0n lun i 0n lat& La un $o$ent dat se oprete s)i $ai aprind o %i ar& Pro#it,nd de pauz- 0ntinde acuzator !ra%ul spre !tr,ncreia sur,sul i)a 0n +e%at pe !uze& 6 9ti%i ce a$ #cut asear7 Vocea doctorului e de)a dreptul tuntoare& Parc ar #i un procurorrostindu)i concluziile 0n #a%a co$pletului de "udecat& 6 9ti%i ce a$ #cut asear7 repet el- aproape $ecanic- #c,nd)o pe Catrina s tresar& Un #ior de spai$ 0i str!ate corpul #iindc 8nescu- aa cu$ e 0n $o$entul de #a% 6 dezln%uit- a resi. 6- pare capa!il s dr,$e tot ce se a#l 0n "urul lui& M asculta%i7 6 Da* $ur$ur Catrina& 8ine0n%eles c te ascult& 6 A$ rs#oit toate tratatele de $edicin din !i!lioteca $ea& A$ cutat s a#lu- c,t $ai repede posi!il- ce i s)a 0nt,$plat Elizei& Ei !ine- . i$a ina%i la ce concluzie a$ a"uns7 Oc+ii doctorului 8nescu parc ard- ca ai unui !olna. cuprins de #ri uri& Catrina nu)i $ai poate suporta pri.irea a resi. i rscolitoare- de aceea se pre#ace c e preocupat s aran"eze o !roderie de pe $as& Totui 0l 0ntrea!- poate din polite%e- poate din tea$4 6 La ce concluzie ai a"uns- doctore7 6 (epoata du$nea.oastr a #ost otr.it& C,te.a $inute 0n ca$er do$nete o tcere apstoare& Catrina nu $ai poate rosti nici un cu.,nt& Doctorul 8nescu are acu$ o pri.ire #i3stranie& 6 Cine dracu a putut #ace o ase$enea $,r.ie7 url el- 0n .re$e ce pu$nul- reu ca o $ciuc- se a!ate cu #urie nestp,nit peste $as#c,nd)o s tre$ure din toate 0nc+eieturile& Cine7 1ntre!area r$,ne #r rspuns& Catrina pare descu$pnit i 0n#ricoat& 6 Vrei s)%i #ac o ca#ea7 Poate te $ai liniteti& 6 (u& V $ul%u$esc& (u)$i tre!uie ni$ic& Asculta%i- doa$n- se repede el- 0ncon"ur,nd $asa i apropiindu)se de #otoliul pe care st +e$uit- ca un arici- !tr,na& Eu n)a$ s $ las p,n nu a#lu ce s)a 0nt,$plat- dup plecarea $ea- 0n aparta$entul Elizei& 9ti%i- du$inic a$ #ost la ea- 0ntre apte i nou seara- ca de o!icei& Eliza era nelinitit& 8nuia sau presi$%ea ce.a& Dar ce anu$e7 (u $i)a spus ni$ic& Sunt con.ins c dac)$i spunea de ce)i nelinitit nu se 0nt,$pla ni$ic- iar eu l)a #i str,ns de ,t pe cri$inal cu $,inile $ele& Cine a a.ut interesul s scape de ea7 Cine a atentat la .ia%a ei&&& i de ce7 O #e$eie at,t de #ru$oas- at,t de !un- nu putea s ai! du$ani& E la $i"loc o tain pe care eu n)o cunosc& 1ns ceea ce tiu cu si uran% acu$ e #aptul c Eliza a

#ost otr.it cu o otra. care produce a$nezia- paralizia i- 0n cele din ur$- $oartea& Catrina 0l pri.ete 0n rozit& 6 Moartea7 $ur$ur ea- ca +ipnotizat& Si$te c nu se $ai poate stp,ni& I$a inea Elizei 0i re.ine o!sedant- e3act ca atunci c,nd a descoperit)o pe parc+et& O cuprinde un tre$ur ner.os i iz!ucnete 0ntr)un pl,ns #r lacri$i- un +o+ot 0n!uit- spas$odic- 0n .re$e ce !uzele ei nu $ai contenesc s repete #r 0ncetare 'Moartea- $oartea- $oarteaM/ < In inerul :eor e Munteanu oprete ter toarele par!rizului nu nu$ai pentru c ploaia a 0ncetat- dar i pentru c %cnitul lor $onoton i uni#or$ 0l ener.eaz- nu)i d posi!ilitatea s ,ndeasc asupra celor ce are de #cut& Dar parc nici acu$- c,nd a scpat de aceast o!sesie- nu)i .ine .reo idee& Aproape c nu)i d sea$a c,t ti$p a trecut de c,nd se a#l acolo& 1n s#,rit- $ai $ult din instinct dec,t din ra%iune- se +otrte s se 0ntoarc la institut& Parc+eaz $aina la locul o!inuit- rspunde la salutul portarului i str!ate cu pai rari- apsa%i- aleea care duce spre la!orator& Anca Rodan i Vicen%iu Dale lucreaz cu #e!rilitate la ulti$ele pro!e& Aproape c nici nu l)au o!ser.at c,nd a intrat 0nuntru& Tuind discret- le atra e aten%ia& Cei doi 0l pri.esc curioi- pu%in nedu$eri%i& 6 Ce s)a 0nt,$plat7 0i 0ntrea! :eor e Munteanu& Ce.a nu)i 0n re ul7 6 1ntoc$ai* e3cla$ Anca- .dit tul!urat& A$ i$presia c&&& 6 1ndrznete* o 0ncura"eaz :eor e Munteanu- cu !l,nde%e& 6 2inalul lucrrii e reit #or$ulat& Alt#el nu)$i e3plic&&& 6 Tu ce prere ai- Vicen%iu7 In inerul Dale con#ir$ tacit- printr)o uoar 0nclinare a capuluiprerea la!orantei& 6 A$ 0ncercat $ai $ulte pro!e- dar #r nici un rezultat& 6 (u 0n%ele de ce- inter.eni Vicen%iu& Cred c pe unde.a s)a strecurat o reeal& 6 Asta 0nsea$n c .a tre!ui s .eri#ic din nou #inalul lucrriirspunde- linitit i z,$!itor- in inerul Munteanu& Anca i Vicen%iu sc+i$! 0ntre ei o pri.ire se$ni#icati.- pe #uri& Li se pare- pe !un dreptate- co$plet ne#ireasc atitudinea lui& De ce)i at,t de cal$ toc$ai c,nd $o$entul cel $ai i$portant al lucrrii a #ost ratat7* 6 V pute%i duce acas* conc+ide :eor e Munteanu& Eu $ai r$,n s #ac .eri#icrile necesare- s re.d calculele& M,ine di$inea% .o$ relua e3perien%ele& S .ede$ unde)i eroarea&&& 6 Eu cred c ar #i !ine s r$,ne$ l,n du$nea.oastr- inter.ine

Anca& 6 (u- $ul%u$esc- nu e ne.oie& Lsa%i)$ s .eri#ic sin ur&&& A,$!etul pe care)l a#ieaz pare eni $atic pentru cei doi cola!oratoricare totui se +otrsc s prseasc institutul& < Ioana Ali$an a #ost transportat de ur en% la spital& Maiorul To$escu studiaz cu aten%ie 0ncperile- 0n .re$e ce cola!oratorii si cerceteaz posi!ilitatea e3isten%ei unor ur$e sau indicii c,t de .a i& A resorul- dac a e3istat .reunul- se pare c a lucrat per#ect& ()a lsat nici o ur$& Cine.a e$ite ipoteza unei sinucideri& Ioana su#er de astenie a.ansat& Maiorul To$escu nu %ine sea$a de aceast presupunere& El cunoate prea !ine stilul a resorului4 Ioana Ali$an se sete 0n aceeai situa%ie cu Eliza Dornescu& Oare aceasta cunotea $ai $ulte lucruri dec,t i)a $rturisit lui7 De%inea .reun o!iect sau o in#or$a%ie deose!it de pre%ioas pentru ad.ersar7 Ceea ce)l intri a pe $aior era #aptul c a!solut to%i !nui%ii se a#lau- la ora presupusei a resiuni- su! control& (ici unul dintre ei n)a scpat .reun $o$ent de su! ur$rire4 Catrina- doctorul 8nescu- in inerii Munteanu i Dale- Anca Rodan& Doar pictorul Ali$an r$,nea&&& Adic toc$ai el s #ie a resorul7 Dar dac Re$us Ali$an e autorul a$!elor a resiuni- cine e co$plicele lui din institut- o$ul care 0i #urnizeaz datele lucrrii secrete conduse de in inerul Munteanu7 Vr,nd- ne.r,nd- acest co$plice .a tre!ui s)l 0nt,lneasc pe pictor- pentru a)i procura ulti$ele #or$ule& (u$ai dac nu cu$.a i pictorul Re$us Ali$an a a.ut aceeai soart cu a so%iei sale i a actri%ei* Deoca$dat $aiorul To$escu se +otrte s)i #ac o .izit directorului institutului- pentru a se interesa de $ersul lucrrilor& Mesa"ul ci#rat al spionilor- captat de posturile de recep%ie- era clar4 'Miercuri searala ora douzeci i dou- .o$ #i 0n posesia 0ntre ului $aterial&/ 9i era $ar%i- ora optsprezece&&& < 1n dru$ Vicen%iu Dale se oprete la ca#eneaua $ic- inti$ i coc+etdin apropierea locuin%ei& Aa procedeaz ori de c,te ori dorete s se ,ndeasc nestin +erit& Acesta e locul lui #a.orit& Ca de o!icei- cere !ar$anului o ca#ea $are i un coniac $ic& St la o $su% c,t $ai retras i e #ericit c ,ndul 0i poate z!ura departe- c,t $ai departe&&& Re.ede un c+ip dra - un !uc+e%el de #lori- apoi o potec 0ntortoc+eat- urc,nd- prin spatele unei rdini $ici- ctre o csu% de !as$&&& Si$te 0n nri $irosul de le.n%ic proaspt- 0n .re$e ce pe dinaintea oc+ilor #lcri "ucue

danseaz 0n ura so!ei& Parc aude trosnind .reascurile- parc le .ede trans#or$,ndu)se 0n "ar sc,nteietor- apoi prinde 0n $,inile lui zdra.ene $,ini $ici- delicate- i le $,n ,ie 0n netire- p,n c,nd totul se 0n.luie 0ntr)o cea% cenuie i opac&&& Vicen%iu Dale ac+it consu$a%ia i prsete ca#eneaua a!tut- cu $,inile 0n !uzunare- cu ulerul paltonului ridicat i cu plria lsat pe #runte& Mer e- dru$e% sin uratic- prin ploaia trans#or$at acu$ 0n lapo.i%- cu o!ra"ii #ic+iui%i de rutcioasele ace de +ea%& 9i ,ndurile 0i a"un iar la csu%a din captul potecii 0ntortoc+eate- o!sesie #r de scpare- i nu tie nici el de ce si$te 0nde$nul de a $er e acolo c,t $ai repede cu putin%& Poate c Lia 0l ateapt- dornic s)i e3plice ce s)a 0nt,$plat sau poate c .or sta 0n linite- #r nici o e3plica%ie care s tul!ure tcerea #ericitei lor re siri& Oricu$- $,ine- i$ediat ce se .a ter$ina lucrarea- .a pleca 0ntr)acolo- #iindc presi$%irea nu)l poate 0nela4 Lia 0l ateapt& C,nd desc+ide ua- acas- lu$ina 0i risipete !rutal .isurile& 1ntr)un col% al dor$itorului- so%ia croeteaz un pulo.er i ascult transportat trans$isia unui concert si$#onic& Aproape c nici nu)i d sea$a de prezen%a lui& < Tele#onul sun prelun & O#i%erul de ser.iciu ridic i$ediat receptorul& 6 Cu $aiorul To$escu- . ro & Vocea de la captul #irului e a unei #e$ei a itate& 6 Maiorul To$escu nu e aici& Cine 0l caut7 O ezitare- apoi- 0n loc de rspuns- o 0ntre!are4 6 C,nd 0l pot si7 6 (u ti$- doa$n& V ro s re.eni%i& 6 E ce.a #oarte ur ent& 6 Spune%i)$i $ie i 0i .oi trans$ite c,t $ai cur,nd cu putin%& 6 (u- nu pot& E ce.a personal& (u cu$.a ti%i unde)l pot si7 Rspunsul ne ati. al o#i%erului o ne$ul%u$ete pe #e$eie- care 0nc+ide receptorul- #r nici o alt e3plica%ie& < Maiorul To$escu st de .or! cu directorul institutului- un !r!at t,nr- .olu!il- plin de a$a!ilitate i !un.oin%& 6 Con#or$ 0n%ele erii cu to.arul colonel Manea- a$ alertat s#,ritul lucrrii- prete3t,nd c aa s)au pri$it dispozi%ii din partea $inisterului& 6 9i care e rezultatul7 6 C+iar adineauri a$ .or!it cu in inerul Munteanu& Spre surprinderea

$ea- spunea c s)ar putea s nu ispr.easc lucrarea& Spun spre surprinderea $ea- 0ntruc,t alta a #ost atitudinea lui de ieri- c,nd $i)a pro$is c $,ine la ora trei ne .o$ prezenta cu toat lucrarea ata la $inister& Pe de alt parte- la ora pr,nzului in inerul Dale $i)a $rturisit c lucrarea e aproape ter$inat& In inerul Munteanu le prezentase rezultatul ulti$ei e3perien%e- deci #inalul lucrrii- sus%in,nd c totul e 0n per#ect re ul& Mai t,rziu- e#ectu,ndu)se pro!ele de la!orator- rezultatul a #ost ne ati.& (u tiu ce s $ai cred* 6 Considera%i c in inerul Munteanu 0nt,rzie #inalul lucrrii 0n $od inten%ionat7 6 Pentru ce ar #ace)o7 6 Depinde ce rol "oac el 0n toat a#acerea asta& 6 Ce)i de #cut7 V pot #i de #olos cu ce.a7 6 Da- 0n cazul c,nd a%i reui s)l deter$ina%i- 0ntr)un $od oarecare- s ter$ine totui lucrarea 0n ti$pul con.enit& 1n%ele e%i- pentru noi e #oarte i$portant ca '$esa"ul/ s #ie trans$is la ora #i3at& C,t despre in inerul Munteanu7&&& Prelun irea asta ine3plica!il&&& S)ar putea 0ns tot at,t de !ine ca el s nu #ie i$plicat i 0n acest caz- dintr)un $oti. sau altul- s nu se poat ter$ina lucrarea la .re$e& Dac aa stau lucrurile- situa%ia n)ar $ai con.eni celor !nui%i 6 in inerului Dale sau la!orantei Rodan 6- care #r 0ndoial c tre!uie s trans$it $aterialul la ora #i3at& 6 V 0n%ele - to.are $aior& Du$nea.oastr crede%i c unul dintre cei trei salaria%i ai institutului- dealt#el sin urii care cunosc 0n a$nun%i$e lucrarea- e 0n le tur eu spionii7 6 Aproape este i$posi!il s #ie alt#el& 6 A%i spus 'aproape/* 6 (iciodat nu tre!uie s e3clude$- $car 0n propor%ie de unu la suti o alt posi!ilitate- care 0ns ar rsturna lo ica& Dar oricare ar #i situa%ia i oricine ar #i .ino.atul- netrans$iterea $aterialului la ter$enul con.enit ar putea s)i alar$eze pe spioni- dac n)au #ost anun%a%i 0n preala!il& Ei ar lua alte $suri- ceea ce ne)ar 0ncurca toate planurile& Iat de ce este i$portant ca #inalul lucrrii s #ie ispr.it neaprat $,ine- aa cu$ s)a sta!ilit* 6 Dar aceasta nu depinde de $ine sau de du$neata- ci nu$ai de in inerul Munteanu i de cola!oratorii si& 6 Din pcate- aa e* Desi ur- nu pute$ #or%a inspira%ia unui o$ 0n rezol.area unei in.en%ii& Ca atare nu ne r$,ne altce.a de #cut dec,t s atept$ ca lucrurile s se des#oare de la sine& (e .e%i in#or$a 0n per$anen% asupra $ersului lucrrii& Este a!solut necesar s cunoate$ $o$entul s#,ritului real al ulti$ei e3perien%e&

CAPITOLUL III Ultimele 24 de ore Razele soarelui se o lindesc ti$id 0n #erestrele spitalului& La una dintre ele $aiorul To$escu pri.ete 0n ,ndurat spre aleile parcului ce 0ncon"oar i$ensa cldire al!& Ceea ce)l preocup pentru $o$ent este sal.area .ie%ii celor dou .icti$e& Starea Elizei se 0nrut%ete din ce 0n ce $ai $ultdup cu$ a#ir$ $edicii& Ioana Ali$an e i ea 0n pericol& Antidotul sal.ator 0nc nu a sosit& Maiorul 0i 0ntrerupse !rusc irul ,ndurilor& Pe aleea principal a spitalului 0l zrete pe Mare i se r!ete s)i ias 0n 0nt,$pinare& 6 1n s#,rit s)a 0nseninat- re$arc locotenentul cu !una dispozi%ie care nu)l prsete niciodat& Sper c to%i norii se .or 0ndeprta i 0n seara aceasta .a #i senin i la propriu i la #i urat- adu el- o!ser.,nd $ina destul de 0n ri"orat a $aiorului& 6 9tii ce $ #r$,nt pe $ine7 iz!ucnete $aiorul& Sunt ase suspec%i 0n a#acerea asta& Ei !ine- 0n inter.alul de ti$p c,nd Ioana Ali$an a #ost atacat nici unul dintre ei- dar a!solut nici unul- nu ar #i putut s ac%ioneze0ntruc,t to%i erau pui su! ur$rire& 6 9i atunci cine e autorul atacului asupra Ioanei Ali$an7 Cine este cea de)a aptea persoan7 6 9tii- Mare- un sin ur #ir nu l)a$ ur$rit p,n acu$ i&&& Maiorul To$escu 0i 0ntrerupse e3plica%ia& Una dintre asistentele $edicale se apropia de ei- anun%,nd c to.arul To$escu este c+e$at de ur en% la tele#on& < Con#or$ 0n%ele erii preala!ile- lucrarea in inerului :eor e Munteanu i a cola!oratorilor si ur$a s #ie prezentat $inisterului 0ntr)o edin% special& Dar- pe neateptate- in inerul cere o a$,nare de douzeci i patru de ore- 0ntruc,t- spunea el- nu a sit cea $ai !un #or$ul pentru #inal& C,nd :eor e Munteanu se re0ntoarce 0n la!orator- 0l c+ea$ 0n !iroul su pe in inerul Dale- cruia i se adreseaz pe un ton de repro4 6 1$i pare ru- prietene- dar $)au surprins neplcut constatrile du$itale de ieri 0n le tur cu #inalul lucrrii& 6 (u . 0n%ele * rosti Dale- pri.indu)l $irat& 6 Ai a#ir$at c pro!ele de la!orator ale #or$ulelor e$ise de $ine nu sunt corespunztoare& 6 E ade.rat& Dar nu nu$ai eu a$ a#ir$at acest lucru& 9i Anca&&& 6 Dar $ai ales du$neata* 0l 0ntrerupse- cu o aspri$e neo!inuit 0n las- :eor e Munteanu& A$ .eri#icat toat di$inea%a pro!ele de la!orator& 6 9i ce a%i constatat7

6 Rezultatele au #ost e3celente& 6 (u se poate* 6 Cred c nu $ socoteti un $incinos* Dup cu$ nici eu nu te consider un incapa!il& Se 0nt,$pl 0ns ce.a- un lucru pe care nu pot s $i)l e3plic& 6 Ce .re%i s spune%i7 6 Dra ul $eu- poate c ai o!osit- poate c lucrarea aceasta %i)a solicitat ner.ii peste $sur& A$ i$presia c se 0nt,$pl- de c,te.a zile- ce.a deose!it 0n .ia%a du$itale- ce.a care te preocup $ai $ult dec,t descoperirea proceselor electrice 0n $aterie '.itroas* Alt#el e ine3plica!il cu$ ai putut s a"un i la ase$enea concluzii reite- i asta toc$ai acu$* Vicen%iu nu rspunse ni$ic& 1n#%iarea 0i era i$o!il- prea i$a inea unei statui dltuite 0n piatr& De)a!ia 0ntr)un t,rziu se ridic de pe #otoliu i z,$!i trist& 6 V ro &&& s $ ierta%i& Cred c a.e%i dreptate& In inerul Munteanu se apropie de Vicen%iu- 0l !tu prietenete pe u$raa cu$ o #cuse de $ulte ori- i 0i 0ntinse $,na& 6 S tii c $,ine dup)a$iaz- c,nd $ .oi prezenta la $inister cu 0ntrea a lucrare pus la punct- .oi raporta c,t de pre%ioas a #ost contri!u%ia ta& S uit$ a$,ndoi tot ceea ce poate u$!ri $unca depus de tine i a"utorul pe care $i l)ai dat p,n acu$& 6 V $ul%u$esc- $ur$ur Vicen%iu- $ai $ult pentru sine- i str,nse e$o%ionat $,na ce i se 0ntindea& 6 Totul e !ine c,nd se ter$in cu !ine- acesta e principalul* A$ ter$inat toate e3perien%ele cu c,te.a ore $ai de.re$e& Acu$ ascult s#atul $eu* Ai ne.oie de odi+n& (u e pri$a oar c,nd& %i)o spun& Po%i pleca pentru dou spt$,ni unde.a- la $unte- 0ntr)un loc linitit& P,n atunci se cu.ine ca ast)sear s sr!tori$- 0ntr)un #el $ai deose!itiz!,nda noastr& Te ro s nu $ re#uzi* Eti in.itatul $eu& (e 0nt,lni$ la ora opt 0n #a%a Teatrului $uzical& < Dale nu $ai a.usese ti$p s rspund& Pro!a!il c era at,t de ui$it0nc,t de)a!ia c,nd a"unse 0n la!orator 0i ddu sea$a c locul #i3at pentru 0nt,lnire 0i era !ine cunoscut& 9i tot atunci 0i a$inti i de Lia& Se uit la ceas& Era ora dousprezece i "u$tate& 1i 0$!rc la iu%eal paltonul- 0i puse pe cap plria i iei at,t de repede pe poarta institutului- 0nc,t locotenentul Da.idescu- surprins de apari%ia sa neateptat i de $ersul at,t de r!it- a!ia a.u ti$p s sar din $aina 0n care se a#la i s porneasc 0n oan pe ur$ele lui& 1n acest ti$p- 0n la!orator- Anca Rodan studia cu aten%ie reac%ia dintr)o

epru!et& Era at,t de concentrat- 0nc,t nu re$arcase plecarea precipitat a lui Dale i nici nu auzise c,nd intrase in inerul Munteanu& Tresrisurprins de i.irea lui neateptat- l,n ea& 6 M)a%i speriat* e3cla$ Anca- roindu)se 0n o!ra"i- ca un ele. prins la coal cu lec%ia ne0n.%at& 1n loc de rspuns :eor e Munteanu 0i z,$!i prietenos& 6 De azi)di$inea% lucrez- sper,nd totui c #or$ula #inal nu e reit0ncerc ea o e3plica%ie- ca un #el de "usti#icare& Rspunsul in inerului Munteanu .eni neateptat- sec i arztor4 6 (u te $ai osteni de ea!a* 2or$ula era reit& 9tia$ acest lucru 0nc de c,nd .)a$ predat)o& 9i- cu$ la!oranta 0l pri.ea ui$it i prea c nu 0n%ele e- adu nu$aidec,t4 6 A$ #cut)o inten%ionat& Din pricina e$o%iei Anca Rodan scp epru!eta din $,n& Con%inutul ei se rsp,ndi- #u$e ,nd- pe pardoseal& 6 De ce a%i #cut asta- do$nule in iner7 !ol!orosi la!oranta& 6 Poate c nu peste $ult .re$e a$ s)%i e3plic& 6 Cel pu%in&&& a%i reuit&&& acu$ s descoperi%i ade.rata #or$ul7 6 Da* sur,se eni $atic in inerul& Asear- dup ce .oi a%i plecat- n)a$ #cut alce.a dec,t s o e3peri$entez&&& sin ur& 6 (u $ai 0n%ele ni$ic- $rturisi Anca& A$ i$presia ca ne)a%i e.itatpe $ine i pe Vicen%iu- 0n $od inten%ionat& 6 Tot ce e posi!il& 6 Pentru ce7 6 Acu$ nu)%i pot rspunde& Oricu$- lucrarea e ter$inat i se a#l 0n sertarul !iroului $eu- pot s %i)o art- dac nu crezi& M,ine o .oi preda la $inister& 6 Parc era .or!a s)o preda%i astzi dup)a$iaz7 Este ter$enul pentru care .)a%i luat an a"a$entul& 6 A$ cerut o a$,nare i $i s)a apro!at& 6 Dar de ce- din $o$ent ce a%i ispr.it lucrarea7 Care e ra%iunea acestei a$,nri7 6 Sunt 0ntre!ri la care- 0%i repet- deoca$dat sunt ne.oit s nu)%i dau nici un rspuns& 1n orice caz $eritul contri!u%iei tale la aceast lucrare este e.ident i .oi raporta la $inister& Un ti$p- 0n 0ncpere se aternu tcerea& Pe neateptate- $,na in inerului 0i cuprinse $,na delicat i ea crezu c soarele sc,nteia #ier!inte peste crestele 0nspu$ate ale .alurilor- c nisipul se 0ncinsese i 0i #ri ea trupul !ronzat- e3act ca atunci- pe pla" la Ma$aia- 0n zilele acelea #ericite- c,nd 0i spuneau pe nu$e& Apoi 0n urec+i

parc 0i rsun uierul loco$oti.ei electrice i re.zu peronul 0n%esat de cltori i trenul cu un ir lun - inter$ina!il- de .a oane- i pe ELstr,n ,ndu)i $,na 0n $,na lui- 0n#iorat ca i acu$- i optindu)i4 'Anca- te ro s $ ier%i* M)a$ purtat aa cu$ nu)$i st 0n o!icei&/ 9i apoisur,z,nd ca un adolescent 0ndr ostit4 'S tii& Anca- n)a$ s uit niciodat pri$ele zile ale acestei .acan%e& Ailele petrecute 0$preun cu tine&/ Dup aceea- trenul a pornit- ara parc s)a 0ndeprtat- s)a #cut tot $ai $ic& 6 Anca- te ro s)$i #aci o plcere& La ora opt- ast) sear- te atept 0n #a%a Teatrului $uzical& Vo$ $er e 0$preun 0ntr)un local discret& A .rea s sr!tori$ cu$ se cu.ine .ictoria noastr& Anca Rodan a.u i$presia c .iseaz- c tot ce se petrece nu e dec,t 0nc+ipuire- dar $,na aceea prietenoas- cald- .ie- 0i %inea 0nc $,na cu in ie- cu dra oste& Deci totul e realitate* Vor!ele acelea calde- pline de tandre%e- nu au #ost nici .is i nici a$ ire& Lucrarea e ter$inat- el a sit solu%ia #inal i acu$ nu $ai are dec,t o sin ur dorin%4 aceea de a sr!tori a$,ndoi- 0$preun- .ictoria& < 6 Deci- rosti colonelul Adrian Manea- ne apropie$ de #aza #inal a ac%iunii spionilor& Locotenentul Da.idescu e pe ur$ele in inerului Dale7 6 Da- to.are colonel& Ceea ce $ surprinde e c de la pr,nz i p,n acu$ nu a $ai dat nici un se$n de .ia%& 6 Crezi c i s)ar #i putut 0nt,$pla ce.a7 6 1n orice caz e 0n i$posi!ilitate de a trans$ite- to.are colonel& 6 Oare plecarea precipitat a in inerului Dale nu poate #i o capcan pentru a ne distra e aten%ia7 6 C+iar dac #u a lui Dale e o di.ersiune- de un #apt sunte$ si uri& 6 Anu$e7 6 Trans$iterea #or$ulei #inale se .a #ace tot de aici- din 8ucureti& 9i $ai sunte$ si uri de un lucru4 spionii nu au sc+i$!at p,n acu$ ora de trans$itere a $esa"ului& 6 (u uita ceea ce ne)a 0ntiin%at directorul institutului de cercetri& 6 V re#eri%i la a$,narea cerut de in inerul Munteanu7 6 Da& (u %i se pare cel pu%in ciudat7 Din $o$ent ce lucrarea nu e ter$inat- ce .or a.ea de trans$is spionii7 6 C+iar dac nu ar #i 0n posesia ulti$elor date- tot sunt ne.oi%i s ia le tura cu centrul- pentru a)i aduce la cunotin% de#ec%iunea sur.enit& 8ine0n%eles- $ai e3ist i posi!ilitatea ca in inerul s #i sit solu%ia #inal i- din anu$ite $oti.e- deoca$dat nu$ai de el tiute- s)l #i in#or$at reit pe directorul institutului& 6 M)a$ ,ndit i eu la acest lucru- care ar 0nse$na de #apt o nou

co$plica%ie a pro!le$ei& 6 2irete& 1n ti$pul e3tre$ de scurt pe care l)a$ a.ut la dispozi%ie 6 doar aptezeci i dou de ore 6 ne)a$ !azat $ai $ult pe ur$rirea celor suspec%i- opera%iune pe care o consider cea $ai e#icient c,nd se cere operati.itate $a3i$& 6 Ai procedat !ine& 1n seara asta .reau s preiau conducerea $ainii care .a diri"a opera%iunile- d,ndu)%i posi!ilitatea s te a#li oriunde .a #i $ai $ult ne.oie de du$neata& Pentru $aiorul To$escu propunerea nu constituia o surpriz& (u era pri$a oar c,nd colonelul Adrian Manea participa e#ecti.- 0n $i"locul oa$enilor si- la o ac%iune- 0$!r!t,ndu)i prin prezen%a lui- 0n#runt,nd alturi de ei pericolele ce le stteau 0n cale& < Tre!uia s ai picioare zdra.ene pentru a nu pierde ur$a in inerului Dale& De dou ori locotenentul Da.idescu crezuse c l)a scpat i tot de at,tea ori rsu#lase uurat- zrindu)l din nou 0naintea lui& 'Ce l)o #i deter$inat pe t,nrul in iner s prseasc at,t de r!it institutul7/ Da.idescu nu putea s)i rspund la aceast 0ntre!are& Ulti$a in#or$a%ie pe care o de%inea 0n le tur cu lucrarea era aceea c in inerul Munteanu ceruse $inisterului o a$,nare de douzeci i patru de ore& Dardac nu sise solu%ia #inal- prea !izar c principalul su cola!orator 0l prsise toc$ai acu$& Prin toate ac%iunile s.,rite in inerul Dale aprea deose!it de suspect& Le tura lui cu Eliza Dornescu- #aptul c era cel $ai apropiat cola!orator al in inerului Munteanu 6 de%in,nd ast#el toate in#or$a%iile 0n le tur cu lucrarea ce)i interesa pe spioni 6 $reau doza de suspiciune ce plana asupra lui& 9i acu$ aceast oan ne!un- care 0i #cea i $ai de ne0n%eles co$portarea& 1n s#,rit- cei doi a"unser la :ara de (ord& In inerul parcurse cu pri.irea ta!loul pe care erau trecute plecrile trenurilor- apoi se 0ndrept spre casele de !ilete& Era at,t de r!it 0n $icri- 0nc,t Da.idescu 6 pentru a nu)l pierde din .edere 6 renun% la orice #el de co$unicare cu cole ii si& Trenul pentru care in inerul luase !ilet era un personal ce $er ea la Predeal i ur$a s plece 0n dou $inute& A$,ndoi reuir s se urce 0n ulti$ul .a on- e3act c,nd loco$oti.a 0i anun%a plecarea printr)un se$nal strident& Dale era at,t de a!sor!it- de preocupat 0n tot ceea ce #cea- 0nc,t nici nu ! ase de sea$ prezen%a lui Da.idescu 0n i$ediata lui apropiere& Locotenentul se +otr,se s r$,n c,t $ai aproape de Dale- pentru a e.ita o posi!il surpriz- $ai ales c personalul oprea 0n $ai toate sta%iile de pe parcurs& Se aezase pe culoar- 0n dreptul co$parti$entului unde

luase loc in inerul- a.,nd ast#el cea $ai $are si uran% c nu)i .a scpa de su! supra.e +ere& Dale ocupase un loc l,n #ereastr& Ast#el trecur dou ore de ateptare- #r s se 0nt,$ple ni$ic deose!it& Dar- c,nd 0n zare 0ncepur s se pro#ileze contururile $un%ilor acoperi%i de zpad- in inerul Dale se ridica de pe !anc+et- prsi co$parti$entul i se 0ndrept spre ieire& Trenul opri 0ntr)o ar $ic- ulti$a 0nainte de Sinaia& Co!or,r doar doi pasa eri4 Dale i locotenentul Da.idescu& In inerul porni pe o crruie erpuit- din spatele rii- #r s se uite 0n ur$a lui& De "ur 0$pre"ur- doar pdurea de !razi& Cerul se acoperise- din nou- de nori a$enin%tori& Locotenentul pstra o oarecare distan% 0ntre el i in iner- .eri#ic,ndu)i precaut re.ol.erul& 1n pustietatea aceea era posi!il orice surpriz& Dru$ul nu dur 0ns $ult& Doar cinci sau ase $inute- dup care- la o cotitur- se i.i o poian& La captul ei- 0n $i"locul unei rdini 0n%esate cu tu#e de crizante$e- se ridica o csu% si$pl- dar 0n ri"it& Dale se oprise 0n #a%a por%ii- parc ne0ndrznind s intre& < 6 La tele#on $aiorul To$escu& V ascult& 6 Do$nule $aior- .)a$ cutat i ieri- spuse Catrina Dornescu& 6 Du$nea.oastr a%i #ost7 6 Da& A$ o co$unicare i$portant pentru du$neata& Vocea #e$eii prea ,tuit de e$o%ie i indi nare& 6 Ce s)a 0nt,$plat7 6 9tiu cine e cri$inalul care a atentat la .ia%a nepoatei $ele& Pentru un $o$ent- $aiorul si$%i cu$ i se taie respira%ia& 1ncerc s aprind o %i ar- dar nu reui& 6 V ascult* 6 Doctorul 8nescu& Din nou $o$ente de tensiune- de linite 0ncordat- de ateptare prelun it& 1n s#,rit $aiorul iz!uti s)i aprind %i ara& 6 Unde . a#la%i7 6 La $ine acas& 6 Sunte%i si ur7 6 Da& Rostise cu.,ntul #r o.ire- cu ur& 6 A.e%i pro!e7 6 Mrturia lui& 6 V)a declarat acest lucru7 6 Indirect& 6 C,nd s)au petrecut toate acestea7 6 Ieri dup)a$iaz& V)a$ dat tele#on i$ediat- dar nu .)a$ sit&

6 De ce nu a%i re.enit7 Catrina Dornescu rspunse 0ntre!rii cu o alt 0ntre!are4 6 Crede%i c nepoata $ea $ai poate #i sal.at7 6 Doctorii .or #ace tot ce e posi!il& 6 Tot nu $ lsa%i s o .d7 6 (u& 1nc nu& A .rea s V ro ce.a&&& 6 Atepta%i nu$ai un $o$ent- do$nule $aior& Sun cine.a la u& Maiorul To$escu auzi distinct- 0n receptor- .ocea Catrinei- apoi o e3cla$a%ie de surpriz- c,te.a cu.inte precipitate- rostite de o .oce !r!teasc- un stri t al !tr,nei i&&& linite& 6 Alo* Alo* Doa$na Dornescu- ce s)a 0nt,$plat7 Drept rspuns- un declic i&&& tonul& Cine.a a aezat receptorul 0n #urc& Dar cine7 9i ce s)a petrecut 0n casa Catrinei Dornescu7 < Vicen%iu Dale s)a oprit 0n #a%a por%ii i a r$as acolo .re$e 0ndelun at- depn,ndu)i 0n $inte i$a inile unei zile pe care nu o .a putea uita niciodat& 'Da& Sunt un .istor& Un ro$antic incori i!il& Ce $)a atras spre csu%a aceasta de .is i dra oste7 Poate speran%a c o .oi si aici pe Lia* La ur$a)ur$ei- de ce nu ar #i posi!il7 (u spunea ea c e sin urul loc unde se si$te ne$aipo$enit de !ine7 Ulti$a oar- c,nd a$ zrit)o- era nelinitit i cuprins de spai$& Parc o .d 0n ua aparta$entului&&& cu$ $i)a astupat ura cu $,na ei $ic- ru ,ndu)$ s)i dau ascultare- s plec i s re.in cu un tele#on a doua zi di$inea%& A$ ascultat)o& Dar de atunci nu a$ $ai zrit)o i eu a$ trecut prin at,tea 0nt,$plri- neliniti i dorurisperan%e i ,nduri&&& Poate c 0n s#,rit o .oi si& S)a 0ntunecat de)a !inelea& A 0nceput s plou $runt& Dintr)un $o$ent 0ntr)altul ploaia se poate trans#or$a 0n zpad& C,t di#eren% 0ntre seara aceea $inunat de octo$!rie i seara aceasta insipid de noie$!rie* Poate c Lia e acolo- 0n ca$er- 0ntins pe patul cu scoar%e aspre i perne $oi&&& Sau poate c st dinaintea so!ei- pri.ind "ocul nostal ic al #lcrilor ce)i 0$purpureaz o!ra"ii&&& De ce nu se zrete nici o $icare- nici un se$n de .ia%7 De ce sunt 0nc+ise o!loanele i nici un #ir de #u$ nu iese pe +orn7/ Stropii reci 0l trezesc la realitate& In inerul desc+ide poarta i urc pe potec- spre cas& I se pare c paii rsun straniu pe pietriul splat de ploaie& A a"uns 0n cerdac- 0n #a%a uii& Apas clan%a 0n zadar& Ua e 0ncuiat& 9i totui&&& Parc a auzit- de dincolo de u- ce.a& A trosnit sc,ndura podelei sau a #ost nu$ai o prere7 6 Lia&&& A rostit nu$ele 0ncet- $ai $ult ca o oapt- ca o c+e$are tainic de

0ndr ostit- cu tea$ s nu)i trezeasc din so$n iu!ita& 6 Lia*&&& De data aceasta a stri at& Cu orice risc& Aici nu are cine s)l aud& :ara e destul de departe- iar cea $ai apropiat cas e la $ai !ine de o "u$tate de Bilo$etru& 6 Lia*&&& Sunt eu- Vicen%iu- desc+ide* L)a cuprins o #urie nestp,nit& Mintea prinde s se 0n.ol!ureze&&& 'Ce caut eu 0n pustietatea asta7 De ce a$ .enit p,n aici7 Ce $)a 0nde$nat7 Pentru ce a$ #u it- ca un la- c,nd necunoscutul acela a desc+is ua aparta$entului7 Dac Lia e acu$ 0ndrtul uii- 0$preun cu el7 Poate c)i #ace se$ne s tac sau i)a astupat ura cu $,na ei $ic i cati#elatpentru ca indi.idul s nu)i trdeze prezen%a& Dar nu spunea tot ea c doar eu- Vicen%iu Dale- sunt sin urul !r!at de pe lu$ea asta cruia i)a 0$prtit taina csu%ei de .is7/ 6 Lia* Lia* Lia* Iz!ete cu pu$nii i cu picioarele 0n u- ca un sl!atic& (u)i $ai poate stp,ni ner.ii i i$a ina%ia 0i otr.ete su#letul i $intea& Acu$ a auzit #oarte !ine sc,ndurile podelei trosnind su! reutatea unor pai apsa%i& 'Deci 0nuntru e cine.a& Si ur- un !r!at& 9i alturi de el tre!uie s #ie ea- ticloasa- $incinoasa- ipocrita*/ S,n ele 0i con estioneaz o!ra"ii- .inioarele de la t,$ple s)au arcuit i peste oc+i parc i s)a aternut o p,nz roas de cea%& (u $ai .ede i nu $ai aude ni$ic& Un sin ur ,nd 0i tul!ur 0ntrea a #iin%4 Lia e acolo- 0ndrtul uii acesteia !leste$ate- cu un !r!at& 9i deodat c+eia se rsucete 0n !roasc- ua se desc+ide !rusc- tr,ntit lar de perete- i un t,nr !lond)rocat- a itat i 0n rozit- cu un c+ip straniu- 0l pri.ete cu 0n#ricoare i ui$ire 0n acelai ti$p& 6 Cine eti tu7 !ol!orosete in inerul Dale& 9i ce cau%i aici7 Celalalt nu)i rspunde& Pe neateptate se repede spre el& Dou $,ini .i uroase- zdra.ene- 0l 0n#ac pe Vicen%iu de ,t- t,r,ndu)l 0nuntru& Din cauza 0ntunericului ce do$nete 0n ca$er- dar $ai ales a spai$eiin inerul se iz!ete la t,$pl de un st,lp de sus%inere i se pr!uete $oale pe podea& Rocatul 0nc+ide la loc ua i se reaze$ pentru un $o$ent de ea& 1i ascult !tile ini$ii i nu tie ce s $ai #ac& Aprinde !ric+eta i 0n p,lp,irea scurt a $icu%ei #lcri 0i d sea$a c indi.idul a leinat& 'Cine nai!a o #i7/ $or$ie el- $ai $ult ca pentru sine& De la distan%- ascuns dup un !rad ros- parc !tr,n de c,nd lu$ealocotenentul Da.idescu a #ost $artorul 0ntre ii 0nt,$plri- #r s poat distin e cine era persoana care)l atacase pe Dale& C,nd in inerul a disprut 0n cas- Da.idescu a .rut s se repead spre cerdac- s)i .in 0n

a"utor& 9i)a dat 0ns i$ediat sea$a c 0n aceast situa%ie risca s 0nt,lneasc poate $ai $ul%i ad.ersari& >otr0 s co!oare 0n ar pentru a co$unica- la 8ucureti- locul unde se a#la& Dup aceea se .a 0ntoarce la casa sin uratec i $isterioas- 0nso%it- dac .a #i cu putin%- de c,%i.a oa$eni de nde"de- pe care spera s)i 0nt,lneasc 0n ar& Co!or,nd 0n #u poteca 0n ust i 0ntortoc+eat- 0i arunc o pri.ire pe cadranul ceasului de la $in4 era de)a!ia ora cinci dup)a$iaz- dar se 0ntunecase ca 0n plin noapte& Ploaia nu $ai contenea& A"unse la osea& (u se zrea nici %ipenie de o$& La trei)patru sute de $etri se deslueau 0ns- ca printr)o sit roas- lu$inile de neon ale peronului i cldirea cenuiu) al!struie a rii& < Maiorul To$escu aler p,n la $aina care 0l atepta 0n strad& Reui s a"un 0n zece $inute la locuin%a Catrinei Dornescu& Pe palier erau dou ui& Lu$ina scrii nu #unc%iona- aa c nu 0i putea da sea$a 0n 0ntuneric care dintre ui e cea de la arsoniera Catrinei Dornescu& 1n ra! uitase lanterna 0n $ain& (oroc c- #iind #u$tor- a.ea !ric+eta la el& Din ne#ericire- de pe a$!ele ui lipseau cr%ile de .izit respecti.e& Dan To$escu alese la 0nt,$plare una dintre sonerii& Trecur c,te.a $inute p,n se auzi t,ritul unor pai pe ci$ent& 6 Cine e acolo7 0ntre! apoi o #e$eie& 6 A .rea s .or!esc cu doa$na Dornescu& Ua se 0ntredesc+ise i 0n lu$ina sla! a !ecului din .esti!ul apru o !lond 0ntre dou .,rste& 6 Doa$na Dornescu locuiete alturi- spuse !londa- arunc,ndu)i pri.iri alee& E .ecina $ea& 6 M scuza%i* Maiorul salut politicos i se 0ndreapt ctre cealalt u& 6 1ncerca%i de ea!a- inter.eni !londa& Doa$na nu e acas& 6 De unde ti%i7 6 S tot #ie .reun s#ert de ceas de c,nd au ridicat)o cu Sal.area& E3plica%ia czu ca un trsnet din senin& 6 Poate c . 0nela%i7&&& 6 Vai- do$nule- eu tiu tot ce se petrece la noi 0n !loc- ripost- sincer "i nit- #e$eia& A$ .zut cu oc+ii $ei- pe #ereastr- c de la $ine din arsonier se zrete intrarea din strad& Au transportat)o pe doa$na Dornescu cu tar a& Cred c se si$%ea tare ru& 6 Cine era cu ea7 6 Cu$&&& cine7 Doctorul- o#erul i 0nc un !r!at- pese$ne .reo rud de)a du$neaei- c e #e$eie serioas&

6 V $ul%u$esc- doa$n- i scuza%i)$ c .)a$ deran"at* !tu $aiorul 0n retra ere- spre deza$ irea #e$eii- care 0nc+ise !rusc ua i !o$!ni 0nciudat 0ndrtul ei& Dan To$escu r$ase sin ur 0n 0ntuneric& Intr)o doar 0ncerc clan%a uii de la arsoniera Catrinei& Surpriz* Ua se desc+ise& La #lacra !ric+etei si co$utatorul& Sli%a de la intrare era plin de 0$!rc$intede ea$antane .ec+i i de tot #elul de o!iecte ospodreti- toate de)a .al$a- 0ntr)o dezordine surprinztoare pentru o #e$eie 0n ri"it cu$ e Catrina& O u cu ea$ $at despr%ea sli%a de cele dou ca$ere din care era #or$at arsoniera& Ca$erele prezentau acelai aspect dezolant4 un scaun tr,ntit pe podea- o .az de #lori spart- ua de la i#onier desc+is lar - cu lucrurile dinuntru rscolite- totul ddea de 0n%eles c se petrecuser e.eni$ente deose!ite& Se presupunea c !tr,na- luat prin surprindere- s)a opus i atunci a #ost dus cu #or%a& A resorul sau a resorii au cotro!itcut,nd 0n ra! un lucru care le era necesar& Dintr)o e3a$inare rapiddar atent- $aiorul To$escu descoperi a!sen%a uriaei poete a Catrinei Dornescu& 1n acelai ti$p 0i pru destul de ciudat aspectul '0n ri"it/ al dezordinii din ca$er& :,ndul i se duse i$ediat la re izarea $iastr a unui spectacol- al crui decor e ast#el 0ntoc$it- 0nc,t s apar e.ident spectatorului de la pri$a .edere& Parc totul era #cut anu$e ca pri$ul .enit 's priceap/ nu$aidec,t c 0n arsonier a a.ut loc o ade.rat dra$- o lupt 0n.erunat 0ntre dou sau $ai $ulte persoane& O tuse .oit discret 0i 0ntrerupse ,ndurile& 8londa era 0n pra ul uiirotind oc+ii $ari- speria%i- prin 0ncpere& 6 Ce 0nsea$n alta7 $ur$ur ea i se retrase 0n#ricoat& A$ s anun% $ili%ia& 6 (u e ne.oie* cut s o liniteasc Dan To$escu& 6 Atunci ce s)a petrecut aici7 6 Asta a .rea s tiu i eu& Du$itale ce i$presie 0%i #ace7 6 Parc s)a dat o !tlie* e3cla$ #e$eia- r$,n,nd totui cu $,na pe clan%a uii- ata s !at 0n retra ere la cel $ai $ic pericol i continu,nd s pri.easc speriat 0n "urul ei- ne0ncreztoare i a itat 0n acelai ti$p& Dar zu dac a$ auzit ce.a i doar eu tiu tot ce se 0nt,$pl la noi 0n !loc& De o!icei si$t i cea $ai $ic $icare& 9ti%i- i pe du$nea.oastr .)a$ auzit c,nd a%i intrat aici&&& Re$arca nu trecu neo!ser.at $aiorului& 'Va s zic !nuielile $ele sunt con#ir$ate- 0i spuse el& 2e$eia aceasta care .ede- aude i tie tot ce se petrece 0n "urul ei nu a auzit a!solut ni$ic 0nainte de a .eni Sal.area s o ridice pe Catrina Dornescu& Ciudat* 2oarte ciudat*/ 6 Urc cine.a pe scri* 0l a.ertiz !londa- 0ntrerup,nd irul ,ndurilor

$aiorului- i dispru nu$aidec,t cu inten%ia de a se re#u ia 0n ca$era ei& Dar 0n ua de la intrare se i i.ise un !r!at 0nalt- care 0i !arase- #r s .rea- trecerea& 2e$eia se lipi 0n#ricoat de unul din pere%ii sli%ei& Maiorul To$escu 0i #cu se$n !r!atului s o lase s plece i dup ce r$aser sin uri 0l interpel ner!dtor4 6 Ce s)a 0nt,$plat- Dra o$irescule7 Raporteaz* Su!o#i%erul era a itat i o!osit& Urcase 0n oan scrile i pro!a!il c aler ase zdra.n ce.a $ai 0nainte- deoarece 0i ter ea transpira%ia de pe #runte cu !atista- de parc a#ar ar #i #ost o zi clduroas de iulie& 1n s#,rit se $ai liniti i 0ncepu s po.esteasc4 6 Ca$ cu o "u$tate de or $ai 0nainte- c+iar 0n #a%a !locului a oprit o $ain a Sal.rii& Medicul a intrat 0nuntru i dup pu%in ti$p s)a 0ntors#c,ndu)i se$n o#erului s .in i el cu tar a& M)a$ apropiat de $ainoarecu$ intri at- dar ne!nuind- #irete- ce a.ea s se 0nt,$ple& 1n strad au co!or,t 0nt,i $edicul i o#erul& Transportau pe cine.a pe tar - 0n aa #el acoperit- 0nc,t nu)$i putea$ da sea$a cine era& I$ediat dup ei i)a #cut apari%ia un !r!at necunoscut- 0$!rcat 0ntr)un !alonsaid ri 0nc+iscu oc+elari $ari- #u$urii- cu ulerul ridicat i plria tras pe #runte& 1n .re$e ce $edicul i o#erul erau ocupa%i s aeze tar a 0n interiorul $ainii- indi.idul cu oc+elarii #u$urii s)a repezit la .olan i 0n c,te.a secunde a pornit $aina- 0ntr)o .itez ne!un& Totul s)a petrecut at,t de #ul ertor- 0nc,t- tre!uie s recunosc- nici eu nu $i)a$ dat sea$a i$ediat ce s)a 0nt,$plat& 9o#erul i $edicul au r$as stupe#ia%i 0n $i"locul strzii& Instincti. $i)a$ notat nu$rul i a$ aler at 0ntr)un su#let s)$i iau $otocicleta i s ur$resc $aina& P,n s pornesc $otorul- a$ pierdut ti$p pre%ios& A$ reuit totui s)i stri doctorului s .in cu $ine- iar o#erului s anun%e cel $ai apropiat post de diri"are a circula%iei- pentru a opri $aina& Su!o#i%erul #cu o pauz- respir ad,nc i cercet cu pri.irea 0n ri"orat e#ectul .or!elor sale& Cu$ nu reui s desci#reze ce i$presie lsase toat po.estea asta 0nc,lcit- 0i continu e3plica%iile4 6 A.ea$ certitudinea c la $i"loc era .or!a de ce.a 0n le tur cu #e$eia pe care o ur$rea$& (u $ 0nelase$- #iindc pe dru$ doctorul $i)a e3plicat c a #ost c+e$at tele#onic de ctre un !r!at- su! prete3tul c o #e$eie !tr,n s)a into3icat ra. i e pe $oarte& (u$ele #e$eii4 Catrina Dornescu& A sit)o lun it pe pat- incontient- !a c+iar i s)a prut c !tr,na nici nu $ai respir& El- doctorul- a .rut s)i #ac o in"ec%ie cal$ant- dar !r!atul care era de #a%- pro!a!il acelai care 0l c+e$ase la tele#on- a 0nceput s .oci#ereze i i)a cerut s aduc tar a- pentru a o transporta de 0ndat la spital& Apoi totul a decurs aa dup cu$ .)a$ relatat $ai 0nainte& A$ cutat s a"un din ur$ $aina #urat- dar n)a $ai

#ost c+ip& 1ntre ti$p o#erul a reuit s anun%e Direc%ia Circula%iei i dou patrule)auto au reperat)o 0n c,te.a $inute& Din pcate- nu au $ai sit i pasa erii ei& Indi.idul cu oc+elarii #u$urii a a!andonat $aina pe o strad dosnic i !ine0n%eles c a disprut& Dar nu se tie ce s)a 0nt,$plat cu !tr,na& S)a #cut i ea ne.zut sau indi.idul s)a de!arasat pe dru$ de ea7 A$ lsat pe to.arii de la $ili%ie s)i continue cercetrile prin 0$pre"uri$i- iar eu .)a$ cutat pentru a . 0ntiin%a de cele 0nt,$plate& Mi s)a co$unicat c a%i pornit 0ncoace& 2r 0ndoial- Dan To$escu nu putea s)l acuze cu ni$ic pe su!o#i%er& Modul 0n care procedase !r!atul necunoscut #usese nu nu$ai e3traordinar de !ine studiat i calculat- dar i e3ecutat cu o repeziciune #ul ertoarederutant pentru oricine ar #i #ost 0n locul su!o#i%erului& Maiorul To$escu si$%i ne.oia s r$,n sin ur pentru a putea s $editeze 0n linite asupra $surilor pe care ur$a s le ia& Co!or0 scrile i se re#u ie 0n $ain& Dup aproape un s#ert de or 0i re si cal$ul i ec+ili!rul- i un z,$!et de satis#ac%ie 0i lu$in #a%a& Lupta nu era pierdut* Di$potri.& < 9e#ul rii pri.ea #,st,cit le iti$a%ia pe care i)o prezentase locotenentul Da.idescu& At,t de precipitat 0i .or!ise o#i%erul i at,t de neateptat i uluitoare era pentru el situa%ia relatat& Dac nu i)ar #i .zut le iti$a%ia- ar #i #ost tentat s cread c o$ul din #a%a lui 0i !ate "oc de el& Prea era ca 0n ro$anele de a.enturi toat po.estea ce i)o 0nirase& Cu un senti$ent de tea$- 0l ru s)l atepte pu%in i se repezi 0ntr)o ca$er alturat- unde #unc%iona tele ra#ul& Pe neateptate 0i .enise o idee4 la nici o "u$tate de Bilo$etru se a#la o $ic unitate de paz a .iaductelor i tunelurilor& A.u norocul s)l seasc pe co$andantul unit%ii i acesta 0i pro$ise c .a .eni i$ediat- 0nso%it de doi oa$eni& Oarecu$ $ai linitit- se 0ntoarse 0n !iroul unde)l lsase pe Da.idescu& Locotenentul prea nu nu$ai ner!dtor- dar i de)a dreptul #urios pentru c e#ul rii 0nt,rzia s priceap 6 sau se #cea c nu pricepe* 6 un #apt deose!it de i$portant4 s 0ntiin%eze la 8ucureti ceea ce se petrecea la csu%a unde a"unsese ur$rindu)l pe Dale& Aa se #ace c $ai trecur 0nc .reo zece $inute de ner.i i 0ncordat ateptare- pentru Da.idescu& A!ia dup ce co$andantul unit%ii de paz apru pe peron 0nso%it de oa$enii si- e#ul rii- cu ini$a $ai uurat- se decise s dea ascultare dorin%ei locotenentului i acesta o!%inu direct- prin centrala auto$at C&2&R&- le tura cu nu$rul de tele#on pe care 0l solicitase& Da.idescu raport colonelului Manea situa%ia i pri$i apro!area s ac%ioneze i$ediat&

1nso%it de cei trei $ilitari- parcurse din nou dru$ul p,n la csu%a unde 0n ur$ cu $ai !ine de o "u$tate de or se petrecuser lucrurile acelea ciudate& A"unser 0n prea"$a rdinii 0n%esate de #lori& Locotenentul le ceru $ilitarilor s se posteze pe una din laturile csu%ei- iar el intr pe poart i urc #r z o$ot treptele- p,n 0n cerdac- unde se opri- oarecu$ descu$pnit- netiind cu$ ar #i $ai !ine s procedeze& Ua de ia intrare era 0ntredesc+is- iar 0n cas continua s #ie 0ntuneric& >otr0 s ac%ioneze !rusc- prin surprindere- pre0nt,$pin,nd ast#el o e.entual ripost& 1i pre ti lanterna i re.ol.erul- 0$pinse #ul ertor ua cu piciorul i dintr)un salt a"unse 0n interiorul ca$erei& 1nuntru 0ns nu se si$%ea nici o $icare& Aprinse !rusc lanterna i pli$! repede- .re$e de c,te.a secunde#asciculul lu$inos- de)a lun ul pere%ilor& (u zri ni$ic deose!it& De nicieri- nici un z o$ot& Surprinztor- casa prea pustie& Locotenentul si nu$aidec,t co$utatorul i o lu$in sla!- di#uz- se 0$prtie 0n 0ncpere& Era o ca$er aran"at 0n stil ro$,nesc& Dei totul lsa s se .ad c #usese locuit- acu$ prea nepri$itoare- rece& Deodat pri.irea locotenentului descoperi cu ui$ire corpul unui !r!at 0ntins pe duu$ea 0ntr)o pozi%ie curioas& Se aplec i$ediat asupra lui i constat c nu era altul dec,t Dale& In inerul respira uor- dei ca$ neuni#or$& La t,$pla dreapt se .edea ur$a unei lo.ituri- din cauza creia pro!a!il c leinase& Pentru c,te.a clipe locotenentul 0l prsi pe in iner i cercet la iu%eal ca$era alturat& Era o $ic !uctrie i pe $as se a#lau 0n dezordine cutii de conser.e oale- resturi de sala$- !iscui%i i o scru$ier plin cu $ucuri de %i ri& Aadar- cine.a locuise aici& Cine.a care- e.ident- dorise s nu)i trdeze prezen%a- deoarece nu #cuse #ocul 0n so! i pre#erase s consu$e nu$ai +ran rece& 9i acesta nu #usese- se 0n%ele e- in inerul Dale& Locotenentul iei 0n cerdac i se$naliz cu lanterna celor trei ostai& Acetia 0i #cur i$ediat apari%ia- aduc,ndu)i la cunotin% c ni$eni nu prsise locuin%a 0n .re$e ce el se a#la 0n interior& O in.esti a%ie 0n 0$pre"uri$i ar #i #ost #r anse $ari de reuit- at,t din cauza 0ntunericului- c,t i a nu$eroaselor posi!ilit%i de ascunzi pe care le o#erea terenul- aa c se +otr0 s renun%e& 1i ru pe ostai s r$,n 0n apropiere pentru orice e.entualitate& Asupra in inerului Dale nu si dec,t lucruri #r 0nse$ntate- printre care i !iletul de tren& Aadar- pentru Da.idescu r$,nea 0n.luit 0n $ister scopul pentru care Dale se deplasase- cu at,ta ra! i ner!dare- p,n aici- tot aa cu$ nu se putea l$uri cine #usese persoana care se ascunsese 0n cas i dispruse 0n inter.alul de ti$p c,t el se a#lase 0n ar& 1l aez pe Dale cu ri" pe pat& In inerul scoase un ea$t uor i 0ntredesc+ise oc+ii- speriat i con#uz&

6 Cine sunte%i7 $ur$ur in inerul- 0ncerc,nd cu reu se ridice& 6 V ro s sta%i linitit& Se prea c Dale nu)i re.enise- deoarece 0l pri.ea 0nc !ui$ac pe locotenent- parc ne0n%ele ,nd ni$ic din ce se petrecuse cu el p,n atunci& (ici Da.idescu nu insist- atept,nd linitit ca in inerul s)i re.in co$plet& Vicen%iu Dale 0l studia cu aten%ie pe o$ul din #a%a lui& 1ncet)0ncet $e$oria 0i re.enea i 0i a$inti cu$ un t,nr cu o !ar! roie ca #ocul 0l trsese cu #or%a 0n interiorul ca$erei i cu$ se lo.ise- sau #usese lo.iti$ediat dup ce indi.idul 0l silise s intre& 1i roti pri.irea prin ca$er i constat c 0n a#ar de el i !r!atul acesta- la #el de necunoscut- nu se $ai a#la ni$eni& 'Ce se 0nt,$plase oare7/ se 0ntre!a cu nedu$erire& La #el de nedu$erit era i locotenentul Da.idescu& De c,te.a secunde pri.irea i se oprise pe o #oto ra#ie 0nr$at- #i3at pe perete- 0ntre dou .ase de p$,nt z$l%uite& 9i #ru$oasa #e$eie- sur,z,nd #ericit- nu era alta dec,t&&& Eliza Dornescu* 1n ra! locotenentul uitase s se intereseze la e#ul rii cui 0i apar%inea casa- dar acu$ 0n%elese i$ediat unde se a#la& Aadar- acesta era #r doar i poate re#u iul tainic al actri%ei& C,%i dintre cei care roiau 0n "urul ei 0l cunoteau7 Ce cuta in inerul Dale aici7 >otr0 c era cazul s)l scoat pe in iner din $u%enia lui& Tre!uia s procedeze cu tact- dac dorea s a#le c,t $ai $ulte lucruri- dar i cu repeziciune& 6 Cred c a%i putea s)$i rspunde%i acu$ la 0ntre!ri& Dar $ai 0nt,idesi ur- a$ s $ prezint- dei nu$ele $eu nu . spune pro!a!il ni$ic4 locotenentul Da.idescu& Du$nea.oastr cine sunte%i7 6 In inerul Vicen%iu Dale& 6 Do$nule in iner- . ro s)$i declara%i cu toat sinceritatea4 ce anu$e .)a adus p,n la csu%a aceasta izolat i&&& prsit- ca s spune$ aa- deoarece acu$ .reo "u$tate de ceas&&& $ai era locuit de cine.a& 6 Da- 0ntr)ade.r- spre surprinderea $ea- c,nd a$ sosit aici- a$ #ost 0nt,$pinat cu ostilitate de un necunoscut& Dar a .rea s tiu i eu pentru ce $ intero a%i7 A$ co$is .reo in#rac%iune- dorind s)$i .izitez prietena despre care tia$ c .ine din c,nd 0n c,nd s se odi+neasc 0n aceast cas7 6 ()a%i co$is nici o in#rac%iune& (u$ai c doa$na Eliza Dornescudeoarece !nuiesc c despre d,nsa e .or!a&&& 6 Aa e& 6 A #ost .icti$a unui atac&&& 6 Cu$7* 6 9i noi 0l cut$ pe in#ractor&

6 Aadar7&&& In inerul Dale a#ia o ui$ire i o 0n ri"orare ce nu preau si$ulate& Apoi 0i prinse capul 0ntre pal$e i 0ncepu s pl,n & (u 0n +o+ote- ci potolit- cu lacri$i rare- prelin ,ndu)se 0ncet de)a lun ul o!ra"ilor& Dup un ti$p- c,nd 0i re.eni- rspunse cal$ i precis tuturor 0ntre!rilor& < C,nd $aiorul To$escu se 0ntoarse la sediu i pri$i raportul locotenentului Da.idescu- un z,$!et de satis#ac%ie 0i lu$in #a%a4 locotenentul nu)i pierduse .re$ea zadarnic& Intero atoriul luat in inerului Dale l$urea $ulte din punctele neclare p,n aici& Desi ur- $ai r$,neau destule- printre care cel $ai i$portant i se prea acela al identi#icrii persoanei ce se ascunsese 0n csu%a Elizei Dornescu- dei dup prerea sa nu putea #i .or!a dec,t de Re$us Ali$an& 1n de#initi.- de ce #u ise pictorul- cut,ndu)i un re#u iu c,t $ai #erit de oc+ii lu$ii7 Ce 0l deter$inase s prseasc oraul- precipitat- 0ndat dup ce a#lase de '$oartea/ actri%ei7 Participase sau nu la aceast cri$7 2cea sau nu #cea parte din rupul de spioni7 Maiorul To$escu era con.ins c nu peste $ult ti$p .a putea s rspund i acestor 0ntre!ri- ca i $ultor altora- le ate unele de altele printr)un du!lu #ir4 cazul Elizei Dornescu i lucrarea in inerului :eor e Munteanu& < Orele apte seara& O sear de noie$!rie rece- u$ed- ce%oas& Dale se a#l 0n dru$ spre 8ucureti- 0nso%it de locotenentul Da.idescu& Despre Anca Rodan- :eor e Munteanu i doctorul 8nescu se tie c sunt #iecare acas la ei& Doar Catrina Dornescu i pictorul Ali$an r$,n 0n continuare dispru%i& Mai trec treizeci de $inute de ateptare 0ncordat i apoi- !rusc- pe cadranul postului de radiorecep%ie se aprinde pri$ul !ecule%& Alar$* Anca Rodan a ieit din cas- 0ndrept,ndu)se spre sta%ia de auto!uz& Dup un s#ert de or de la plecarea la!orantei- i in inerul Munteanu 0i prsete locuin%a- urc,ndu)se 0n $aina sa& C,te.a $inute $ai t,rziu oprete 0n #a%a Teatrului $uzical& 6 Aadar- in inerul Dale a declarat ade.rul- constat cu .oce tare $aiorul To$escu& E3act la ora opt Anca Rodan 0i #ace apari%ia 0n acelai loc& Cei doi se 0nt,lnesc i se salut& :alant- in inerul Munteanu 0i srut $,na cola!oratoarei sale i 0i e3plic pro!a!il c 0l ateapt i pe Dale& 1n s#,rit- cu zece $inute $ai t,rziu dec,t era pre.zut 0i #ace apari%ia

i in inerul Dale& 1i cere scuze c a 0nt,rziat- iar ceilal%i doi se #ac c nu o!ser. u$#ltura de la t,$pl& 6 Sunte%i in.ita%ii $ei 0n aceast sear* e3cla$ :eor e Munteanu& Are o #i ur radioas& Cola!oratorii si nu l)au .zut at,t de .esel niciodat& 6 O .ictorie tre!uie sr!torit aa cu$ se cu.ine* Cred c a$ ales locul cel $ai potri.it- pentru ca s ne si$%i$ cu to%ii !ine& 1i cluzete ctre intrarea discret- 0n spatele creia se a#l scrile ce duc p,n la ua !arului& Anca i Vicen%iu las i$presia c sunt 0nc,nta%i- poate i pentru a rspunde- 0ntr)un #el- aten%iei de care se !ucur a$,ndoi din partea in inerului Munteanu& Co!oar 0$preun scrile- 0i predau paltoanele la ardero! i intr 0n sala relati. lipsit de spa%iu- dar coc+et i cu $ult ust aran"at& Un c+elner- 0ntr)un costu$ i$peca!il- 0i conduce p,n la un $ic separeu- aezat l,n rin ul de dans& 6 E plcut aici* constat Anca- pri.ind cu aten%ie interiorul localului& 6 Dac te si$%i !ine cu ade.rat- nu pot dec,t s $ #elicit pentru ale erea #cut- 0i rspunde :eor e Munteanu- 0n .re$e ce cu un se$n discret 0l in.it pe c+elner& Propun s !e$ a$panie* Vicen%iu Dale nu rostete nici un cu.,nt& E cel $ai pu%in e3pansi. dintre ei& Se $ul%u$ete s)i pri.easc- sur,z,nd cu polite%e i a$a!ilitate nu$ai atunci c,nd e cazul& Dealt#el- doar cu un e#ort $are de .oin% #ace #a%a situa%iei- deoarece la e$o%iile care l)au 0ncercat cu$plit 0n aceast dup)a$iaz se adau i o serioas durere de cap- ca ur$are a lo.iturii& < Locul ales de in inerul Munteanu pentru strania sr!torire a unei .ictorii ipotetice 6 aa cu$ rezulta cel pu%in din declara%iile #cute de el directorului institutului- atunci c,nd ceruse a$,narea cu o zi a depunerii lucrrii 6 0i pare ciudat $aiorului To$escu& 'Inti$)!ar/- localul unde a disprut 0n ur$ cu dou zile Catrina Dornescu- e situat la de$isolul cldirii care adpostete i Teatrul $uzical& 1$pre"urul lui s)au perindat doctorul 8nescu- pictorul Ali$an i Vicen%iu Dale- cei trei ad$iratori ai actri%ei& 9i tot aici in inerul Munteanu a +otr,t s petreac 0$preun cu cola!oratorii si& 6 Pentru $ine lucrurile sunt din ce 0n ce $ai clare- 0i $rturisete $aiorul locotenentului Mare& Mai a.e$ doar dou eni $e de dezle at& 9i una dintre ele o .o$ desci#ra la !u#etul lacto).e etarian& S $er e$* C,nd a"un acolo constat c $icul local e #erecat cu lact& Pe o +,rtie lipit pe u cine.a scrisese cu litere ca de tipar4 'Localul 0nc+is& Responsa!ilul !olna.&/

Maiorul tele#oneaz Direc%iei co$erciale de care apar%ine localul& Din #ericire- dei ora e t,rzie- sete un #unc%ionar de ser.iciu- care cu $ult a$a!ilitate 0i d nu$ele i adresa responsa!ilului& Dup un s#ert de or0$preun cu 0nso%itorii pe care i)i luase- a"un e la locuin%a lui Octa. 8udan& Opresc $aina 0n dreptul unei case cu#undate 0n 0ntuneric& Pe ua de la intrare e prins un cartona- ca o carte de .izit- pe care st scris nu$ele proprietarului4 Vir il Au ra.u- pensionar& Unul dintre oa$enii care 0i 0nso%esc 0ncon"ur casa i constat c $ai e3ist o intrare- separat- cu o scar de ser.iciu care duce la aparta$entul de la eta"& Ua e 0ncuiat& Maiorul apas pe soneria de la intrarea principal& Peste pu%in ti$p se aprinde o lu$in i se aude lasul speriat al unei #e$ei 0n .,rst4 6 Cine e7 6 Dan To$escu&&& 6 (u . cunosc& Ce dori%i7 6 A .rea s stau de .or! cu proprietarul& 6 E !tr,n i !olna.& S)a culcat& Re.eni%i- . ro - $,ine di$inea%& 6 (u . supra%i c insist- dar e o situa%ie e3cep%ional& V ro s $ 0n%ele e%i& Tre!uie s a#lu neaprat anu$ite lucruri& 6 Dac . con.ine- pute$ discuta i aa- rspunde cu 0ncp%,nare #e$eia- #r s desc+id ua& Maiorul nu are 0ncotro& 6 8ine- cu$ dori%i& Spune%i)$i- cine locuiete la eta"7 6 C+iriaul nostru- do$nul 8udan& Dar acu$ nu)i acas& 6 Sunte%i si ur7 6 8ine0n%eles& De c,te ori pleac din 8ucureti 0$i las c+eia de la ca$era du$nealui& 6 De #apt- eu pe acest do$n 8udan 0l caut& 6 Pentru ce7 Sunte%i .reo rud de)a lui7 6 (u- doa$n& 1l !nui$ de #urt- in.oc la repezeal $aiorul& Sunte$ de la $ili%ie* De dincolo de u rz!ate o e3cla$a%ie de ui$ire- ur$at de un suspin z o$otos& Aproape i$ediat #e$eia le desc+ide i 0i in.it4 6 Po#ti%i 0nuntru* O !tr,nic scund sur,de 0ncurcat i pare #oarte surprins de a#ir$a%iile de adineauri ale $aiorului& 6 1l cunoate%i !ine pe c+iria7 6 Ca s #iu sincer- nu& S)a $utat la noi a!ia de trei)patru luni& P,n atunci- 0n ca$era de sus locuia #ratele $eu- doctorul 8nescu& Maiorul reuete s)i ascund surpriza& 6 De ce a plecat #ratele du$nea.oastr de aici7

6 A pri$it o arsonier 0ntr)un !loc nou- $ai 0n centru- aproape de policlinic& 9i apoi acolo are 0n apropiere i un ara" pentru $ain& 6 Cine .i l)a reco$andat pe 8udan7 6 2ratele $eu& Dar s nu . 0nc+ipui%i c el 0l cunotea $ai !ine& I)l reco$andase o doa$n- o prieten de)a lui& 6 Cunoate%i cu$.a nu$ele acestei doa$ne7 6 Radu nu $i)a spus cu$ o c+ea$& 6 Ce #el de o$ e acest 8udan7 6 Mie $i s)a prut tare cu$secade& 9i linitit& 6 (u pri$ea .izite7 6 A!solut niciodat& C,t pri.ete c+iria- $i)a pltit)o pe un an 0naintedin proprie ini%iati.& 6 Spunea%i c .)a lsat c+eia& 6 Da& 6 C,nd a plecat7 6 S tot #ie .reo dou ceasuri& A plecat cu $aina& 6 Are $ain personal7 6 Da& 6 Ce $arc7 6 (u $ pricep la $aini& 9tiu doar c e de culoare .erde 0nc+is i e destul de $ricic& 6 8nui%i cu$.a 0ncotro a plecat7 6 (u $i)a spus ni$ic i nici eu n)a$ #ost indiscret s)l 0ntre!& A sunat la u- cu$ a%i #cut i du$nea.oastr- i $i)a spus4 'Doa$n Au ra.u- eu plec 0n pro.incie- c a$ nite trea! pe acolo i- #iindc nu tiu c,nd a$ s $ 0ntorc- po#ti%i c+eia&/ 6 De ce .)a dat)o7 6 A $ai plecat de dou ori 0n pro.incie i tot aa a procedat& Dealt#el acesta a #ost sin urul lucru pe care i l)a$ pus 0n .edere- 0nc de la 0nceput& 8r!atul $eu e 0n .,rst i e !olna.& Dac se 0nt,$pl ce.a 0n casa astatre!uie s $ descurc sin ur- dup puterile $ele& S)ar putea s plesneasc o %ea. la instala%ia de ap de la eta" sau $ai tiu eu ce s se 0nt,$ple 0n lipsa c+iriaului& De aceea- c,nd e plecat din 8ucureti c+eia st la $ine& 6 Sunte%i a$a!il s desc+ide%i- s)$i arunc o pri.ire 0n ca$er7 6 Desi ur& (u$ai s)$i pun paltonul pe $ine& 8tr,na se re0ntoarce nu$aidec,t& Ocolesc 0$preun casa i desc+id $ai 0nt,i ua de ser.iciu& Urc pe scar- p,n la eta"- unde se a#l locuin%a c+iriaului- de #apt o sin ur ca$er i dependin%ele& C,nd aprind lu$inasora doctorului 8nescu scoate un $ic stri t de surpriz& 6 Ce s)a 0nt,$plat- doa$n7 0ntrea! $aiorul- care nu)i d sea$a pentru $o$ent ce anu$e o surprinde pe !tr,n&

6 (u .ede%i7 A str,ns tot& 9i)a luat i .alizele- ca i cu$ ar #i plecat de#initi.& 9i- pentru a)i con#ir$a $aiorului To$escu ade.rul spuselor saledesc+ide lar uile i#onierului& 6 1ntr)ade.r- se pare c Octa. 8udan s)a pre tit pentru un dru$ $ai lun - constat $aiorul& Sau poate c s)a $utat& 6 9i nu $i)a spus ni$ic- se t,n uiete !tr,na& 6 (u tre!uie s . par ru& Doar .)a pltit c+iria cu anticipa%ie& Rostise cu.intele pe un ton lu$e%- dar !tr,na nu sesiz acest lucru& Se $ul%u$i doar s con#ir$e- o#t,nd cu uurare4 6 Aa e- to.are $aior& Dar To$escu 0n%ele e c nu $ai are ce cuta aici& Pasrea i)a prsit cui!ul- poate si$%ind pri$e"dia- poate cu un scop !ine de#init& Din pruden% ls pe unul din su!o#i%eri s pzeasc 0n continuare locuin%a- iar el- dup ce $ul%u$i !tr,nei- se re0ntoarce la $ain- secondat 0ndeaproape de Mare i de ceilal%i& Din cercetrile ordonate 0nc 0naintea acestei deplasri a#lase c Octa. 8udan a.ea un cazier destul de !o at& S.,rise nite escroc+erii $runte 0n tinere%e- rnise ra.- 0n cursul unei 0ncierri dintr)un local peri#eric- pe un cet%ean i a.ea la acti. i o tentati. de .iol& Pentru toate acestea e3ecutase c,%i.a ani de 0nc+isoare& Ceea ce 0l #rapase pe $aiorul To$escu era #aptul c Octa. 8udan de.enise proprietarul unei $aini- pe care i)o adusese o rud din strintate- 0n ur$ doar cu trei luni4 un 2ord)Taunus de culoare .erde& I$ediat 0l 0ntiin% pe colonelul Manea despre noile descoperiri i 0l ru s co$unice tuturor posturilor- precu$ i celor de la Direc%ia Circula%iei- pentru identi#icarea $ainii i arestarea proprietarului ei& Era trecut de ora nou- c,nd $aiorul Dan To$escu 0i #cu apari%ia pe ua !arului 0ntr)un i$peca!il costu$ de sear& Constat cu satis#ac%ie c nici unul dintre cei trei salaria%i ai institutului de cercetri nu prsise localul& Preau !ine dispui i c+iar Dale sur,dea a$uzat de lu$a pe care toc$ai le)o spunea 0n acel $o$ent in inerul Munteanu& < T,nrul 0nalt- cu prul !lond)rocat- neras- z ri!ulit de #ri i c+inuit de inso$nii i co$aruri prsise casa Elizei Dornescu la pu%in ti$p dup ce Vicen%iu Dale se lo.ise la cap& Pentru Re$us Ali$an apari%ia in inerului Dale constituise o surpriz neplcut& (u)l cunotea- nu tia cine era i $ai ales de ce o cuta pe Lia& Totui acest o$ reuise s)l rscoleasc puternic- 0i pusese i$ediat 0ntre!area dac tot ceea ce tia el despre Lia era ade.rat& Recapitul 0n $inte 0nt,$plrile prin care trecuse 0ncep,nd de du$inic seara- apoi tot ceea ce i se spusese 0n le tur cu Lia a doua

zi- precu$ i 0nde$nul de a se ascunde 0n casa izolat& Constat acu$c,nd "udeca lucrurile 0ntr)o alt lu$in- c su! i$periul #ricii luase o +otr,re destul de pripit& 'Ce)ar #i s $ 0ntorc la 8ucureti i s declar autorit%ilor tot ceea ce tiu- dup ce .oi .eri#ica 0n preala!il eu sin ur care este situa%ia real a Liei7 9i apoi nici nu $ai pot r$,ne aici- at,ta .re$e c,t ascunztoarea $i)a #ost descoperit& Dintr)un $o$ent 0ntr)altul t,nrul acesta znatic 0i .a re.eni din lein i situa%ia poate de.eni neplcut pentru $ine&/ :,ndurile 0i ddur aripi& 1ntr)o clip 0i lu scurta 0$!lnit i !ascul i iei 0n cerdac& Inspir ad,nc& Apoi se 0ndrept direct ctre ar- cu ,ndul de a lua pri$ul tren spre 8ucureti& Lu$inile de neon 0$prtiau 0ntunericul i 0i ddeau senza%ia c se re0ntoarce la .ia%& Pe peron nu se a#la ni$eni& Consult la iu%eal panoul cu $ersul trenurilor& Peste o or trecea un accelerat- dar nu a.ea oprire aici& E3ista i un tren personal- 0ns nu$ai dup dou ceasuri& 1n se$i0ntunericul slii de ateptare un %ran $o%ia& Pe $su%a din col% cine.a uitase un ziar& Ali$an se aez pe una din cele patru !nci li!erec,t $ai aproape de so!& Cldura 0l $olei- pleoapele rele ca plu$!ul i se 0nc+iser& A%ipi& (u .roia s adoar$ i se lupta cu so$nul& Rs#oi alene pa inile ziarului de pe $su%& Deodat pri.irea i se opri pe un anun%- 0n $i"locul cruia se a#l c+iar #oto ra#ia lui4 'Cine poate da rela%ii despre persoana din #oto ra#ia alturat- disprut de la do$iciliu- este ru at s se adreseze nu$aidec,t&&&/ Aadar era cutat& 1n ar toc$ai se anun%a sosirea personalului& Ar #i tre!uit s se duc la casa de !ilete- dar acu$ nu $ai a.ea nici putere i nici cura"& 1l cuprinsese din nou tea$a& Se si$%ea ca un ani$al +ituit& 1i era #oa$e i sete& Era o!osit i descura"at& De la #ereastra slii de ateptare pri.ea 0ndurerat irul .a oanelor trenului ce pornea spre 8ucureti& Plecase i sin urul pasa er%ranul care $o%ise 0n sala de ateptare& R$sese sin ur- $ai sin ur ca niciodat& Ieise pe peron& Dinspre linii se apropia i$pie atul de $icare& Se r!ea s a"un 0nuntru- la cldur- i nici nu)l o!ser.ase pe Ali$an& Acesta se 0ndreptase- ne+otr,t- ctre osea& S)ar #i re0ntors 0n csu%a de la captul potecii 0ntortoc+eate- dar acolo se a#la necunoscutul care 0l tul!urase at,ta- nici el nu tie de ce& 1n deprtare se zreau #arurile unei $aini& Se apropia cu repeziciune de el& Ali$an- instincti.- cut s se ascund- dar era prea t,rziu& Lu$ina #arurilor spl oseaua i 0l cuprinse i pe el- necru%toare- or!indu)l& 9o#erul #r,n !rusc i $aina patin c,%i.a $etri- apoi se opri& O$ul de la .olan desc+ise portiera i 0i #cu se$n s se apropie& 6 Do$nule Ali$an- pe du$nea.oastr . cuta$&

Pictorul rsu#l uurat c,nd 0l recunoscu& Era responsa!ilul !u#etului lacto).e etarian de l,n teatru- Octa. 8udan- acelai care se o#erise s)l aduc aici 0n ur$ cu dou zile& 6 Ce $ai e nou- do$nule 8udan7 1i ddu sea$a c a pus o 0ntre!are neclar- dar cellalt o 0n%elese i se r!i s)l liniteasc4 6 Pentru du$neata&&& lucrurile sunt l$urite& Uci aul Elizei Dornescu a #ost descoperit& =i)a$ spus s ai r!dare c p,n la ur$ totul se .a rezol.a cu !ine& Dar de ce nu $)ai ateptat 0n csu%- aa cu$ ne)a$ 0n%eles7 Pictorul 0i e3plic- 0n c,te.a cu.inte- ce se 0nt,$plase& Octa. 8udan scp- #r s .rea- o 0n"urtur& Apoi rede.eni a$a!il cu Ali$an& 6 (u)i !ine s ne $ai duce$ acolo* 6 Pentru ce7 Din $o$ent ce ne.ino.%ia $ea s)a do.edit&&& 6 Spuneai c nu)l cunoti pe tip7 6 (u l)a$ .zut niciodat&&& 6 Cine ar putea s #ie7 6 Asta $)a$ 0ntre!at i eu* 6 1n de#initi.- acu$ nu ne $ai intereseaz& Eu a$ .enit s . conduc la 8ucureti& Po#ti%i 0n $ain* La zece i "u$tate tre!uie s #iu 0napoi&&& Pictorul se urc !ucuros l,n Octa. 8udan- ad$ir,nd ele an%a $ainii& Deodat 0i a$inti c nu tie nu$ele celui care i)a rpit .ia%a Liei& 1l 0ntre! pe 8udan- care r,n"i dispre%uitor& 6 Un ne$ernic* Doctorul 8nescu& Pictorul a.u i$presia c pri$ise o $ciuc 0n cap& 2urios- 0l apuc de u$r pe o$ul de l,n el& 6 Eti si ur7 stri el spre 8udan- cu disperare& Surprins- 8udan scp pentru c,te.a clipe controlul .olanului i $aina se rsuci pe osea& Cu reu reui s #r,neze& 6 Ce 0nsea$n asta7 Vrei s ne rsturn$ 0n prpastie7 6 Iart)$* $ur$ur pictorul& Si$t c 0nne!unesc& Cri$inalul* 6 Ar #i cazul s te liniteti& Acu$ tot nu $ai po%i inter.eni& Maina de$ar 0ncet- dar si ur& 8udan scrut dru$ul 0n lu$ina #arurilor& P,n la oseaua principal $ai erau doar c,te.a sute de $etri& 6 (u dori%i s !e%i ce.a cald7 O s . $ai 0ntre$eze&&& Ali$an tresri& 6 A%i spus ce.a7 6 Dac dori%i- a$ acolo- 0n ter$os- nite ca#ea #ier!inte& 6 Mul%u$esc* Re$us Ali$an deuru! capacul ter$osului- 0n .re$e ce 8udan reduse .iteza $ainii pentru ca pictorul s)i poat turna linitit o por%ie de ca#ea

0n pa+ar& A"unser la intrarea 0n oseaua principal& Pictorul duse pa+arul la !uze& Si$%i aro$a 0$!ietoare a ca#elei- dar constat c era prea #ier!inte& 6 S)a pstrat e3celent 0n ter$os& Parc acu$a a%i luat)o de pe #oc& A$ s)o !eau ce.a $ai t,rziu& 8udan sur,se acru i nu $ai scoase nici un cu.,nt& 9oseaua principal era destul de circulat- cu toat .re$ea rea& Pe as#altul u$ed se aternuse o po" +i% de +ea%& Dup un s#ert de or8udan opri $aina& 1n #a%a lor- pe osea- sta%ionau nu$eroase $aini& 6 Ce s)a 0nt,$plat7 Vreo !arier de cale #erat7 6 (u tiu& Parc nu era nici una pe aici& Pictorul pro#it de oprire i sor!i cu po#t c,te.a 0n +i%ituri de ca#ea& 8udan pru nelinitit& Iei din $ain- #cu c,%i.a pai pentru a)i da sea$a ce se 0nt,$pl a#ar i deodat si$%i c i se oprete respira%ia& 6 Ce +inion* Toc$ai acu$* e3cla$ el 0nciudat- cu .oce tare& Doi o#i%eri de $ili%ie se 0ndreptau spre $aina din #a%a lui& Reintr,nd repede 0n $ain- 0l .zu pe Re$us Ali$an 0n%epenit 0ntr)o pozi%ie ciudatcu o e3presie de roaz 0ntiprit 0n oc+ii ce 0i luceau straniu& Ter$osul 0i scpase din $,n i con%inutul i se .rsase pe +aine i pe podea& 8udan si$%i pe #runte stropi reci de sudoare& Stinse #arurile i 0ncerc s 0ntoarc $aina- dar era prea t,rziu& O#i%erii de $ili%ie lu$inau cu lanterne puternice nu$rul $ainii& Se apropiar a$,ndoi de el& Unul desc+ise portiera4 6 Per$isul du$nea.oastr de conducere- . ro & 8udan se consol sin ur& 'Poate c)i un si$plu control i $)a$ speriat de ea!a& 9i s)ar putea s nu)l o!ser.e pe idiotul sta/- 0i spuse& Prezent per$isul de conducere o#i%erului de $ili%ie& Acesta 0l .eri#ic atent c,te.a $inute- apoi il in.it s co!oare din $ain& 6 Ce 0nsea$n asta7 0ncerc s protesteze 8udan- dei tiu !ine acu$ c se a it inutil& 6 Sunte%i arestat- do$nule 8udan* 'Aadar- totul s)a s#,rit* Cu$ i ce s)a 0nt,$plat 0n lipsa $ea din 8ucureti7 Cu$ $)au descoperit7/ 1ntre!ri c+inuitoare 0l $istuiau& 9i deodat un ,nd 0i .eni 0n $inte& Cu iu%eala #ul erului se aplec- ridic ter$osul de pe podeaua $ainii i sor!i cu nesa% ca#eaua care $ai r$sese& O#i%erii de $ili%ie se repezir a$,ndoi- instincti.- s)l opreasc- dar totul se petrecu at,t de repede- 0nc,t inter.en%ia lor #u t,rzie& Octa. 8udan 0i pri.i cu un sur,s !at"ocoritorparc triu$#tor- c,te.a clipe- apoi se pr!ui cu capul pe .olan i r$aseca i pictorul Ali$an- 0ntr)o pozi%ie ciudat- crispat i ri id& 'Pentru $ine&&& totul s)a s#,rit&&&/ #u ulti$ul lui ,nd&

< Maiorul To$escu pri.ete cu aten%ie 0n "urul lui& Din c,nd 0n c,nd scapr !ric+eta ca s)i alun e plictiseala& Mai sunt cincisprezece $inute p,n la ora zece& Din $o$ent c nici unul dintre cei trei salaria%i ai institutului nu s)a ridicat de la $as- $car pentru un sin ur $inut- s)ar putea ca trans$isia ulti$ului $esa" s se e#ectueze din alt parte- nu de la 'Inti$)8ar/ sau din apropierea lui- aa cu$ a crezut p,n acu$& 1ns ideea c una dintre cele trei persoane este i$plicat 0n ac%iunea de spiona" nu)l prsete nicidecu$& Acu$ douzeci de $inute Mare i)a co$unicat descoperirea celor doi o#i%eri de la Direc%ia circula%iei& S #ie Octa. 8udan cel care ur$a s trans$it $esa"ul7 Dar asupra lui- 0n a#ara ter$osului cu ca#ea otr.it- nu s)a descoperit ni$ic co$pro$i%tor& Corel,nd o serie de date- conc+ise c 8udan nu a #ost dec,t o roti%- $ai $ult sau $ai pu%in 0nse$nat- 0n an rena"ul $ecanis$ului de spiona"& :,ndurile 0i sunt 0ntrerupte& 1n local se stin e !rusc lu$ina& Maiorul To$escu pri.ete cadranul ceasului #os#orescent4 zece #r zece $inute& Un rpit de to! i re#lectorul arunc un con de lu$in asupra unei #e$ei ce a aprut 0n $i"locul rin ului de dans- 0$!rcat 0ntr)o roc+ie al!- ele ant& 6 8un seara- sti$a%i oaspe%i* A$ plcerea s . in.it la dans* Aplauze entuziaste rspund in.ita%iei& De data asta s)au reaprins nu$ai lu$inile din dreptul #iecrei $ese- su! #or$a unor lu$,nri electrice& 1ntr) ade.r- se pare c !arul 0i $erit nu$ele cu prisosin%& Pe rin c,te.a perec+i s)au r!it s dea curs a$a!ilei in.ita%ii& Dan To$escu tresare i si$te c ini$a a 0nceput s)i !at $ai cu putere4 de la $asa celor trei a disprut in inerul Munteanu& 9i iat c Dale o in.it la dans pe Anca Rodan&&& < E3act la ora zece #r zece $inute colonelul Adrian Manea este 0ntiin%at c postul e$i%tor al spionilor a con#ir$at- pe lun i$ea de und cunoscut- recep%ionarea $esa"ului i predarea lui 0n ter$en& Ur$eaz c,te.a $inute de ateptare& Tre!uie localizat punctul de e$isie& 1n s#,rit colonelul pri$ete co$unicarea4 'Trans$isia a a.ut loc de la +otelul .ecin cu Teatrul $uzical& Indi.idul care a trans$is in#or$area s)a a#lat 0n +otel&/ Se calculeaz din nou- ri uros- $ate$aticposi!ilit%ile de e$isie i recep%ie i se a"un e la concluzia unani$ c at,t '$esa erul/- c,t i 'pri$itorul/ .or lucra pe un peri$etru #oarte restr,nsdeci .or 0ntre!uin%a $icroe$i%torul i $icroreceptorul cu o raz de lucru care nu depete cincisprezece $etri&

< O#i%erul de ser.iciu ridic pro$pt receptorul& La captul cellalt al #irului se aude o .oce ra.- !aritonal- e$o%ionat4 6 La tele#on doctorul Radu 8nescu& Vreau s .or!esc neaprat cu to.arul $aior To$escu& E o c+estiune de .ia% i de $oarte& 6 (u se a#l aici& 6 Dar undezi7 O#i%erul are o scurt ezitare& Apoi se +otrte& 6 Atepta%i- . ro - un $inut& Din ca$era alturat o!%ine le tura direct cu colonelul Manea& 6 To.are colonel- doctorul Radu 8nescu 0l caut ur ent pe to.arul $aior To$escu& 6 D)i le tura cu $ine* 6 A$ 0n%eles& 6 Do$nul doctor 8nescu7 0ntrea! colonelul Manea& 6 Da& Vreau s .or!esc neaprat cu $aiorul To$escu& 6 1$i pute%i 0ncredin%a $ie ceea ce a.e%i s)i co$unica%i& 6 Cine sunte%i du$nea.oastr7 6 Colonelul Manea& 6 To.are colonel- tre!uie s o .d neaprat- dac $ai e 0n .ia%- pe Eliza Dornescu& (u tiu unde e internat- 0ns cred c sunt sin urul o$- 0n acest $o$ent- care poate s o sal.eze& 6 Unde . a#la%i acu$7 6 La policlinic& 6 Este ora zece #r cinci $inute& 6 E3act* 6 A.e%i o $ain la dispozi%ie7 6 Maina $ea personal& 6 9ti%i unde se a#l Teatrul $uzical7 6 8ine0n%eles& 6 V atept$- eu sau $aiorul To$escu- 0n #a%a teatrului& < Locotenentul Mare o!ser.ase i el c,nd :eor e Munteanu se ridicase de la $as& 1l ur$rise cu pri.irea i constatase c se 0ndrepta spre ieire& '0ncotro se duce7/ se 0ntre!ase locotenentul apropiindu)se de el& 'E ora zece #r dou $inute& (u cu$.a e$i%torul $esa"ului e c+iar :eor e Munteanu7/ In inerul a ieit din !ar i s)a oprit la ardero!& Sc+i$! c,te.a cu.inte cu ardero!iera- apoi se 0ndrept 0n partea opus&

Mare sc+i%eaz un z,$!et 0n col%ul urii4 'Dar acolo e toaleta* M)a$ alar$at de ea!a&/ Prudent- r$ase totui 0n ateptare& E3act la ora zece i un $inut 0l .ede co!or,nd scrile de la intrare pe locotenentul Da.idescu& C,nd 0l zrete pe Mare- se lu$ineaz la #a%- se repede la el i 0l str,n e 0n !ra%e cu ne$aipo$enit e#uziune- optindu)i cu repeziciune4 6 Co$unica%i)i to.arului $aior c a$ detectat $icroe$i%torul& Se a#l 0n cldirea Teatrului $uzical& 6 Ai ri" tu de Munteanu& E la toalet* 0i rspunde tot at,t de rapid Mare i dispare i$ediat 0n !ar& E$isiunea nu poate dura $ai $ult de zece $inute& Aadar- $ai sunt cel $ult opt $inute i 0n acest inter.al spionii tre!uie s #ie prini asupra #aptului& 1n !ar continu s se danseze& Anca i Vicen%iu s)au re0ntors la $as i par intri a%i de lipsa in inerului Munteanu& 1nso%it de Mare- Dan To$escu urc 0n ra! scrile& Iese 0n strad#ace se$n altor doi o#i%eri i 0ncearc s desc+id ua teatrului& E 0nc+is* Detectorul 0i se$nalizeaz continuu c sursa de e$isie se a#l la $ai pu%in de cincisprezece $etri& O#i%erii ciocnesc 0n u i din ca!in 0i #ace apari%ia portarul& 6 Ce 0nsea$n asta7 Azi nu a.e$ spectacol* protesteaz el- dar desc+ide i$ediat ua& 6 Se a#l cine.a 0n interiorul teatrului7 6 (u- a!solut ni$eni& Pe onoarea $ea- doar nu dor$ 0n post&&& Dan To$escu nu $ai are ti$p s asculte e3plica%iile portarului& 6 Aprinde lu$inile din +ol* 9i 0n sala de spectacole* 0i stri el i alear pe scrile care duc spre sal& Detectorul .i!reaz i $ai puternic& Sursa e deci pe aproape& Unul dintre o#i%eri a r$as cu portarul- care aprinde lu$inile& Cellalt a pornit spre scara de ser.iciu- care se a#l 0n partea st,n a scenei& Mare supra.e +eaz intrarea& Orice 0ncercare de retra ere a celui care e$ite 0n aceste $o$ente $esa"ul e !locat& 1n partea dreapt e o u care duce la ca!inele artitilor& Detectorul .i!reaz #oarte puternic& Un !ec $ic lu$ineaz di#uz culoarul- de)a lun ul cruia sunt 0nirate $ulte ui- pri$a dintre ele #iind cea de la ca!ina Liei Dorna& O plcu% de $etal- cu nu$ele ei- e prins pe u& 'De aici- din ca!ina actri%ei- se trans$ite deci $esa"ul&/ Maiorul To$escu scoate re.ol.erul& Cu $,na st,n apas 0ncetior pe clan%a uii& Surpriz* Ua e descuiat7 Ca!ina e lu$inat& Dintr)o pri.ire $aiorul constat c 0n ca!in nu se a#l a!solut ni$eni& E ora zece i apte $inute& Detectorul arat intensitatea $a3i$& Sursa e$i%torului e unde.a- aici- la doi sau trei pai de el- i totui 0n ca!ina Liei Dorna nu se a#l nici o alt persoan 0n a#ar de el&

Maiorul To$escu ur$rete detectorul- dar caut 0n acelai ti$p cu 0n#ri urare e3plica%ia acestei ciudate situa%ii& Desi ur- nu poate #i .or!a de 'o$ul in.izi!il/ al lui Nells* --E in enios ca$u#lat acest aparat de trans$isie* Cel care l)a pus 0n #unc%iune- si$%ind pericolul- a reuit s dispar la ti$p- ls,ndu)l s trans$it sin ur $ai departe&/ 9i deodat #a%a $aiorului se lu$ineaz& Tra e sertarul de la $su%a cu o lind i sete i$ediat ceea ce cuta& Printre #arduri i ri$e se a#l o ta!ac+er de ar intase$ntoare celei pe care i)a predat)o Catrina Dornescu& Desc+ide cu #e!rilitate capacul& La supra#a% sunt zece %i ri& Le 0nltur i apas pe un $ic resort& 2undul du!lu al ta!ac+erei dez.luie un $icro$a neto#on) e$i%tor& Detectorul s)a oprit& S)a oprit i e$i%torul- deoarece e ora zece i zece $inute&&& i trans$iterea $esa"ului s)a ter$inat& < :eor e Munteanu s)a re0ntors 0n localul !arului la ora zece i zece $inute& In inerul a lipsit de la $asa cu cola!oratorii si e3act c,t a durat trans$isia& O cercetare rapid sta!ilete c unul din pere%ii toaletei !arului corespunde cu ca!inele actorilor din cldirea Teatrului $uzical& E clar c trans$isiile s)au e#ectuat pe aceast cale& E$i%torul- instalat 0n ca!ina actri%ei Lia Dorna 0ntr)o ino#ensi. ta!ac+er de ar int- trans$itea $esa"ele- pe care unul din clien%ii !arului le prelua din toalet 0n $odul cel $ai #iresc cu putin%& 'Ce)a cutat acolo in inerul Munteanu 0n aceast sear- 0n ti$pul trans$isiei7 se 0ntrea! $aiorul To$escu& Presupun,nd c a predat spionilor i ulti$a #or$ul a in.en%iei sale i c $esa"ele au #ost trans$ise prin $i"locirea unui inter$ediar- nu 0n%ele rostul prelurii in#or$a%iilor tot de ctre ei& Aceasta e ulti$a eni $ pe care o $ai a$ de dezle at&/ La $asa celor trei !una dispozi%ie do$nete din nou& (u e 0ntrerupt dec,t de apari%ia unui c+elner- care se apleac cere$onios i 0i optete ce.a in inerului Munteanu& 6 V ro s $ scuza%i c,te.a $inute- se adreseaz in inerul celorlal%i i se ridic de pe scaun- ur$,ndu)l pe c+elner- care 0l conduce 0n !iroul responsa!ilului- unde)l ateapt ner!dtor $aiorul To$escu& < Punctualitatea 0l caracteriza- 0n $od deose!it- pe doctorul Radu 8nescu& Aa c- la ora zece i zece $inute- opri $aina 0n #a%a Teatrului $uzical- unde se a#la colonelul Manea& 6 V ascult- do$nule doctor&

6 Eliza Dornescu a #ost otr.it& A$ a"uns la aceast concluzie dup nenu$rate cercetri prin cr%ile de specialitate& 6 9i noi a$ a"uns la aceeai concluzie& 6 E .or!a de o otra. puternic- ale cror e#ecte sunt paralizia #ul ertoare i apoi $oartea lent& 6 9ti$ i asta& 6 Dar e3ist i un antidot* 6 Care- din nenorocire- nu cred c ne .a sosi 0n ti$p util& 6 To.are colonel* E .or!a de .ia%a sin urei $ele #iin%e dra i& Eliza 0nsea$n totul pentru $ine& Ce crede%i c a$ #cut 0n ulti$ele douzeci i patru de ore7 6 8nuiesc c a%i cutat s realiza%i sin ur un antidot& 6 E3act* 9i cred c a$ reuit& 6 Crede%i7 6 Sper& (u pot s #iu si ur 0ntru totul& 1n orice caz tre!uie s risc$&&& 6 Do$nule doctor- asupra du$nea.oastr planeaz destule suspiciuni& (u crede%i c a putea s interpretez cererea aceasta7&&& 6 (u . 0n%ele * 6 Cine)$i poate aranta c nu sunte%i autorul otr.irii Elizei Dornescu7 6 Dar&&& e i$posi!il ca eu&&& 6 (icidecu$- din $o$ent ce #aptul s)a petrecut- a%i recunoscut doar- 0n seara c,nd a%i #ost 0n .izit la actri%& 6 Dar nu 0n prezen%a $ea& 6 Cine ne aranteaz acest lucru7 6 8ine& O s . con.in e%i p,n la ur$ de ne.ino.%ia $ea& Acu$ e .or!a de cu totul altce.a&&& 6 De ce7 A%i a#lat c antidotul e 0n dru$ spre 8ucureti- c e3ist anse ca Eliza Dornescu s #ie sal.at& Prete3ta%i c a%i descoperit du$nea.oastr un antidot 6 de care 0ns nu aranta%i* 6 i poate c 0i ad$inistra%i actri%ei o doz i $ai $are de otra.- s #i%i si ur c nu .a $ai .or!i niciodat& 6 Ceea ce spune%i e nu$ai o supozi%ie& 6 Do$nule doctor 8nescu- eu nu pot $er e la 0nt,$plare 0n nici o ac%iune de care rspund& 6 1n aceast pri.in%- recunosc- a.e%i dreptate& Totui insist s accepta%i ceea ce . propun& 6 Ce anu$e7 6 Consi$t ca- 0n cazul c,nd antidotul e3peri$entat de $ine n)o .a sal.a pe Eliza- s #iu considerat cel care a atentat la .ia%a ei&&& Pri$i%i7 6 (u* A #i !ucuros- 0n sc+i$!- ca p,n la ur$ s . do.edi%i ne.ino.%ia& 9i acu$ per$ite%i)$i s . pun eu o 0ntre!are4 La ru $intea

crei persoane a%i reco$andat pe Octa. 8udan ca s de.in c+iriaul surorii du$nea.oastr7 6 Catrina& Ea $)a ru at&&& insistent& 6 9tia%i c 8udan e un o$ certat cu le ea7 6 (u* 6 Dar despre #aptul c a disprut Catrina Dornescu a.e%i cunotin%7 6 Deloc* Ulti$a oar a$ .zut)o asear- pe ploaia aceea toren%ial& 6 Do$nule doctor- spune%i)$i- a%i #ost 0n ca!ina Elizei Dornescu la teatru7 6 8ine0n%eles& De $ai $ulte ori& 6 Crede%i c s)ar putea ascunde acolo o persoan7 6 I$posi!il& De ascuns nu are unde- dar&&& 6 Dar&&& 6 Se poate #ace in.izi!il& Poate n)o s $ crede%i nici de data asta7 6 V ro - . ascult* 6 Era$ 0ntr)o sear 0n ca!ina Elizei& Ei !ine- pare ne.erosi$il- i totui aa s)a 0nt,$plat& Parc o .d pe Eliza& Sttea 0n #a%a o linzii& Eu #runzrea$ o azet& La un $o$ent dat $ trezesc sin ur 0n 0ncpere& Era$ si ur c Eliza nu ieise pe u i totui- ca s $ con.in - a$ desc+is ua i $)a$ uitat de)a lun ul culoarului& (u se zrea nicieri& A$ z!o.it pe culoar ca$ un $inut- un $inut i ce.a& M)a$ 0ntors apoi 0n ca!in& Eliza se pieptna 0n #a%a o linzii i se strduia s nu iz!ucneasc 0n r,s& 'Ce 0nsea$n asta- dra a $ea7 i)a$ spus& A$ i$presia c te "oci de)a o$ul in.izi!il&/ Ea $i)a 0nln%uit ,tul cu !ra%ele i a 0nceput s r,da& 'Ai uitat unde te a#li7/ 'Ce .rei s spui7/ 'C 0n orice teatru e3ist trape&/ 'Din c,te tiu- sunt nu$ai pe scen/& '9i 0n ca!ina $ea e una&/ 'Unde7/ 'C+iar aici- su! scaunul din #a%a o linzii& A$ a#lat a!ia zilele trecute de e3isten%a ei& Vrei s dispari i tu7/ I)a$ spus c nu doresc aa ce.a i asta a #ost tot& V ro s $ crede%i* 6 V cred- rspunse cu a$a!ilitate colonelul Manea& < 6 A .rea s discut$ desc+is- do$nule in iner- rosti $aiorul To$escu- in.it,ndu)l pe :eor e Munteanu s ia loc& 6 De acord- do$nule- $aior& Dealt#el i eu $i)a$ dorit acest lucru&&& i 0nc cu patruzeci i opt de ore 0n ur$& 6 9i de ce n)a%i #cut)o7 6 A$ ezitat- #iind con.ins c .oi rezol.a totul sin ur& 6 Recunoate%i c a%i cola!orat cu un rup de spioni7 6 Cu un rup7* (u* (u$ai cu o sin ur persoan& 6 HatI Dorn7

In inerul nu prea surprins& Mai de ra! o und de triste%e i $elancolie trecu pentru o clip pe #a%a lui s$ead& 6 HatI Dorn sau Catrina Dornescu&&& e totuna& 6 Pentru ce a%i #cut)o7 6 M)a a$enin%at c .a dez.lui trecutul $eu nu prea strlucit& 6 A%i #ost so%ul ei& (u)i aa7 6 9i sunt 0nc& Din pcate- nu sunte$ di.or%a%i& (e)a$ cstorit la Viena- 0n anul E5JF& 6 Era%i student7 6 Da& Student srac- cu o !urs insu#icient pentru a tri- c,t de c,t- 0n .re$urile acelea& Ca s reziti- tre!uia s ai o alt ocupa%ie& Unii dintre noi .indeau ziare- al%ii #ceau pe co$isionarii- al%ii crau lzi cu ali$ente 0n pia%& A$ trecut i eu prin toate acestea- luni de zile- 0n ir& 1ntr)o sear $) a$ dus la teatru& A$ .zut)o i a$ ascultat)o ca .r"it pe una dintre cele $ai $ari actri%e4 HatI Dorn& Era t,nr- #ru$oas- cu o .oce #er$ectoare& M)a$ 0ndr ostit ne!unete de ea& A$ ateptat)o la ieirea din teatru0$preun cu un alt rup de entuziati& Dar nu $)a$ $ul%u$it doar s)o aplaud- ca to%i ceilal%i& M)a$ repezit dup ea 0n $ain- i)a$ srutat $,inile 0n$nuate i i)a$ spus- %in $inte e3act i acu$a4 'V iu!esc& Sunte%i at,t de #ru$oas* Ca o re in&/ Cred c la 0nceput s)a speriat& (u tia ce s cread despre $ine- dar c,nd $)a auzit .or!ind ro$,nete a sur,s e$o%ionat i $)a pri.it cu interes& I)a #cut se$n o#erului s porneasc $aina& 'Eti ro$,n7/ 'Da/- a$ rspuns eu- ne.enindu)$i s cred c eu sunt cel de l,n #ru$oasa actri%& '9i eu& ()ai tiut7/ '(u& Dar e o ade.rat $inune* a$ stri at& (ici nu se putea s #ie alt#el* (u$ai o ro$,nc poate #i at,t de #ru$oas*/ Pe dru$ $)a pri.it tot ti$pul& Eu nu 0nceta$ s)i optesc cu.intele cele $ai tandre de iu!ire- pornite din ini$& C,nd a$ a"uns la ea acas- 0n dreptul por%ii- $)a srutat pe o!raz& '1%i $ul%u$esc pentru .or!ele tale #ru$oase& (i$eni p,n la tine nu $i le)a $ai spus cu at,ta sinceritate&/ Mi)a #i3at o 0nt,lnire pentru a doua zi- 0ntr)o co#etrie discret- de la peri#eria oraului& Vre$e de o spt$,n ne)a$ 0nt,lnit 0n locul acela tainic- rostind a$,ndoi oapte de iu!ire& 1$i ddea$ sea$a c ea se apropia tot $ai $ult de su#letul $eu& Catrina- la r,ndul ei0n%ele ea c era$ co$plet lipsit de $i"loace $ateriale i cu un sur,s #er$ector 0$i strecura !anii necesari pentru ac+itarea notelor de platdei eu 0ntotdeauna o re#uza$ cate oric& 'A .rea s .ii la $ine acas- $i) a spus 0ntr)o !un zi- dar nu se poate& (u)$i cere s)%i e3plic $oti.ul& Totui doresc s ne 0nt,lni$ unde.a- 0ntr)o ca$er discret- unde s nu #i$ .zu%i de ni$eni&/ A$ ridicat u$erii neputincios& '(u- iu!itul $eu- nu a$ s)%i cer s o seti tu- pentru c tiu c acest lucru nu %i)e cu putin%& Cunosc eu un ase$enea loc& Sper c ai s $ 0nso%eti 0n ca$era aceea

$ic- $odest- dar curat- situat 0ntr)un cartier linitit i plin de poezie- s) a depnat $ai departe .isul iu!irii noastre& I)a$ propus s ne cstori$& Ea a r,s- #r nici o u$!r de ironie& '9i cu ce ai s)%i 0ntre%ii o so%ie at,t de preten%ioas ca $ine7 Sunt o!inuit s triesc 0n lu3& Mul%u$ete)te cu .ia%a pe care o tri$ 0n prezent&/ M)a$ a$!i%ionat- dei recunotea$ 0n sinea $ea c rostise ade.rul& (u .roia$ s #iu 0ntre%inutul Catrinei- dar nici nu a.ea$ posi!ilitatea s c,ti su$ele de !ani necesare unei #e$ei ca ea& M a#la$ 0ntr)o $are 0ncurctur& '9tii ce.a7 $i)a spus Catrina peste pu%in .re$e& A$ .or!it cu cine.a care s)a artat dispus s)$i o#ere o slu"! !un pentru tine&/ '8ine- dar eu nu pot s a!andonez #acultatea& Mai a$ un sin ur an i ispr.esc&/ '(i$eni nu)%i cere acest lucru& Ai s .ezi c e uor i c .ei c,ti a !ani $ul%i&/ Da- slu"!a pe care $i)o sise Catrina era 0n aparen% #oarte uoar i $i)a adus- pe neateptate- .enituri serioase& Maiorul To$escu sur,se cu a$rciune& 6 Spiona"7 6 E3act* 8ine0n%eles- nu $i)a$ dat sea$a de la 0nceput& (u $ai are rost acu$ s . po.estesc cu$ a$ a#lat ade.rul 0n cele din ur$& 1n orice cazc,nd a$ 0n%eles la ce $ 0$pinsese Catrina s #ac era prea t,rziu4 ne cstorise$& Tot atunci Austria era ocupat de +itleriti& Apoi a .enit rz!oiul& 1ntr)o sear- cu pu%in .re$e 0nainte de data c,nd ur$a s ne re0ntoarce$ 0n %ar- Catrina a disprut& Cutrile $ele au #ost zadarnice& Dealt#el nu)$i lsase nici un !ilet- nici o 0ntiin%are unde a putea s)o sesc& A$ presupus c i)a pierdut .ia%a 0ntr)una din $isiunile ei de spiona"& M)a$ 0ntors 0n %ar cu o diplo$- dar trist i sin ur& Rz!oiul se ter$inase- dar pentru $ine totul era su$!ru& 1ncetul cu 0ncetul $i)a$ re.enit i pe $sur ce trecea .re$ea- 0nne uratele a$intiri se esto$pau tot $ai $ult& 1n sc+i$! creteau sti$a celor ce $ 0ncon"urau- ad$ira%ia pentru lucrrile $ele- pentru $unca $ea de cercettor& (i$eni nu tia de trecutul $eu 0n rozitor- ni$eni 0n a#ar de Catrina Dornescu& A aprut anul acesta 0n au ust- 0n .re$e ce $ a#la$ pe litoral- 0n concediu& La 0nceput a$ crezut c a$ .edenii- dar c,nd $i)a .or!it- c,nd $i)a sur,sa$intirile $i s)au trezit !rusc i $)a cuprins acelai dor ne!un de odinioar& Uitase$ cine #usese 0n realitate& (u o .edea$ dec,t ca atuncicu aproape patruzeci de ani 0n ur$- t,nr i #ru$oas- re ina $easu#letul .ie%ii $ele& 9i a$ petrecut o sear de neuitat- retrind cu so%ia $ea- Catrina- parc aie.ea- .isul i poezia din ca$era $ic- a#lat unde.a 0ntr)un cartier .ienez& Dar totul a #ost- din nou- nu$ai un .is& A doua zi a.ea$ s re.in la trista i cruda realitate4 Catrina $)a a$enin%at- $)a anta"at& A$ !nuit c era dornic s)i 're#ac/ .ia%a- adic s triasc iar 0n lu3 i !o %ie de pe ur$a spiona"ului& Dar acu$ eu nu $ai era$ t,nrul uor de prins 0n plas& 'E at,t de si$plu pentru tine* spunea ea& Eti dator

s $ a"u%i i tu acu$a- aa cu$ te)a$ sal.at i eu din $izerie odinioar&/ 'Dar !ine- dra a $ea- acu$ a$ un salariu #ru$os- o cas 0ndestulat- de ce nu r$,i l,n $ine pentru toat .ia%a7/ 'Ceea ce)$i o#eri tu 0$i d cu prisosin% i nepoata $ea- actri%a Lia Dorna& Eu .reau $ult $ai $ult& 1nc de pe .re$ea c,nd era$ la Viena a$ adunat o a.ere& 1$pre"urri .itre e $)au deter$inat s #u - s dispar&&&/ '1$i a$intesc*/ i)a$ rspuns euo#t,nd a$arnic& 'A$ re.enit $ai t,rziu 0n %ar& 2otii $ei patroni nu $ uitaser& Printr)un a ent $i)au dat de ur$ acu$ doi ani& De nenu$rate ori $i)au cerut di.erse ser.icii& A$ re#uzat- prete3t,nd de #iecare dat altce.a& Atunci $)au a$enin%at c)$i .oi pierde .ia%a- at,t eu- c,t i nepoata $ea- pe care o iu!esc $ai $ult dec,t orice pe lu$e& Ca s .ezi 0ns- :eor e- ce 0nsea$n destinul* Mi)au o#erit o unic ans4 aceea de a le trans$ite ulti$ul tu proiect de in.en%ie&/ 'Catrina- dra a $ea- dar nu se poate* Cu$ 0%i 0nc+ipui tu&&&7/ Protestele $ele au #ost zadarnice& De #apt s)au topit 0n #a%a struin%elor ei& A$ cedat- crez,nd c ea se a#l 0ntr)o situa%ie desperat- dar contiin%a $ $ustra tot ti$pul& In inerul #cu o pauz- ca i cu$ ar #i .rut s)i adune ,ndurile risipite de 0nt,$plrile neo!inuite prin care trecuse& Maiorul To$escu 0i o#eri o %i ar- pe care :eor e Munteanu o aprinse nu$aidec,t- $ul%u$ind printr) o 0nclinare uoar a capului& 6 9i 0n ce #el .)a $ustrat contiin%a- do$nule in iner7 2urniz,nd spionilor- treptat- #or$ulele e3perien%ei du$nea.oastr7 9ti%i c,t de i$portant este aceast in.en%ie pentru econo$ia %rii7 De ce a%i #cut asta7 6 Do$nule $aior- de 0ntiin%at nu . putea$ 0ntiin%a i cred c .)a%i dat sea$a de ce nu a$ #cut acest lucru& Vroia$ s le sal.ez pe Catrina i pe nepoata ei& Dar cu$ s procedez7 M)a$ +otr,t s)i predau Catrinei copii de pe lucrrile $ele- 0n care strecura$- inten%ionat- !ine0n%eles- unele reeli- spre a 0nt,rzia c,t $ai $ult cercetrile cola!oratorilor ei de peste rani%& La un $o$ent dat a$ .rut s .in la du$nea.oastr- s . $rturisesc 0ntrea a situa%ie i s inter.eni%i& ()a$ $ai #cut acest lucrupentru c eu considera$ c e3ist o solu%ie $ai !un- care sal.a i .ia%a celor dou #e$ei& P,n la ur$ a$ ispr.it sin ur toat lucrarea; ulti$a #or$ul eu a$ ela!orat)o i tot eu a$ e3peri$entat)o& Solu%ia #inal- cea $ai i$portant dealt#el- a$ 0nc+is)o 0n sei#ul $eu acas& 9tia$ c 0n aceast sear Catrina .a trans$ite ulti$ul $esa"- dup care ur$a s plece 0n strintate& 2a% de patronii ei 0i #cuse datoria- aa c- 0$i 0nc+ipuia$totul se .a s#,ri cu !ine& 1n ceea ce $ pri.ete- ur$a s . cer a"utorul a!ia dup plecarea ei& Maiorul To$escu aez $ieroe$i%torul pe $as- 0n #a%a in inerului& 6 1nsea$n c ceea ce a trans$is Catrina Dornescu- 0n aceast sear e o

solu%ie co$plet eronat& 6 Da& Se poate .eri#ica i$ediat& 6 V da%i sea$a- do$nule in iner- ce reeal enor$a a%i 0n#ptuit7 Dac .enea%i de la !un 0nceput la noi- a%i #i 0nlturat toate pericolele 0n care s)au a#lat i se $ai a#l c,te.a persoane- printre care i Eliza Dornescu* < Prin trapa din ca!ina Elizei Dornescu cei patru o#i%eri a"un 0ntr)un culoar din su!solul teatrului& 1n partea st,n se a#l o u- z.or,t pe dina#ar& E clar c aici nu a.ea cu$ s ptrund ni$eni& La cellalt capt al culoarului se a#l o scar de #ier- 0n spiral- care se ter$in 0n pla#on& Se cerceteaz cu aten%ie i- deodat- cine.a descoper ur$ele unui c+epen & 1ncearc s)l ridice- dar e !locat& Pro!a!il c pe aici a intrat i apoi a #u it persoana care a $,nuit e$i%torul& Dar unde corespunde ieirea din su!sol prin c+epen 7 6 (u$ai 0ntr)un sin ur loc- e3plic $aiorul Dan To$escu4 !u#etul lacto).e etarian& 2i%i aten%i* S)ar putea ca !tr,na spioan s ne $ai rezer.e i alte surprize* Dar Catrina Dornescu- de data aceasta- nu $ai pre tise nici o surpriz& 1n $o$entul c,nd o#i%erii ptrunser 0n interiorul !u#etului 0n%elese c 'recitalul/ ei s)a s#,rit& 1i lu de pe te" +eaua localului poeta i$ens i o#ta ad,nc- pri.ind $elancolic- #r nici o %int precis- parc i$a in,ndu)i o cortin ls,ndu)se 0ncet- 0ncet- peste #inalul nepre.zut al unei piese& Colonelul Manea i $aiorul To$escu- 0$preun cu cola!oratorii lorateapt ner!dtori spo.edania Catrinei& 6 Cred c ne .e%i relata totul& Dealt#el in inerul Munteanu a #cut declara%ii co$plete- o a.ertizeaz colonelul& 6 Do$nilor o#i%eri- a.e%i cu.,ntul $eu- !ine0n%eles dac $ai pot #i crezut* 6 V ascult$* 6 Dar- $ai 0nt,i- lua%i)$i o piatr de pe ini$& Ce #ace Eliza7 6 Sunt pu%ine anse s scape cu .ia%&&& 6 Du$nezeule* e$u Catrina& Dac a #i tiut&&& Eu i)a$ dat otra.a& Dar "ur c n)a$ tiut- nici $car n)a$ !nuit roaznicul ei e#ect* 6 I)a%i pus)o 0n ca#ea- nu7 iz!ucni $aiorul To$escu& 6 Da& C,nd a$ .zut ce s)a 0nt,$plat- a$ #ost 0n rozit& Pe Eliza o iu!esc ca pe copilul $eu& 6 De ce a%i co$is atunci aceast $onstruozitate7

6 8udan 0$i 0ncredin%ase un plic care con%inea- 0$i spunea el- un so$ni#er puternic- al crui e#ect dureaz aptezeci i dou de ore& 6 V)a spus c e ino#ensi.- c l)a%i putea 0ntre!uin%a i du$nea.oastr&&& 6 Da& 6 Preciza%i4 0n ce 0$pre"urri i l)a%i dat7 6 Vineri seara a$ trans$is penulti$ul $esa"& Ca de o!icei- a$ instalat rola cu in#or$a%iile pri$ite de la :eor e Munteanu 0n ta!ac+era pe care sus%inea$ c Eliza a pri$it)o 0n dar de la un ad$irator&&& 6 Cine .)a dat 'ta!ac+era/ sau $ai !ine zis cele dou ta!ac+ere7 6 Acelai 8udan& Dar cred c le)a pri$it i el- la r,ndul lui- de la altcine.a& 6 1n sc+i$!ul unei $aini de culoare .erde- de la o 'rud de peste +otare/7 6 Pro!a!il- ad$ise !tr,na& 6 Aceast rud nu este altcine.a dec,t spionul care .)a condus din u$!r 0ntrea a acti.itate- 0n scopul o!%inerii $aterialului ela!orat de in inerul Munteanu& 6 Desi ur- 0ntruc,t 8udan era un si$plu e3ecutant& (u)l cunotea$ dec,t pe el i $i)a #cut totdeauna i$presia unui o$ detesta!il- su! toate aspectele- dar era$ ne.oit s lucrez cu el& 6 Continua%i relatrile despre cele ce s)au petrecut .ineri seara& 6 Trans$isiile- patru la nu$r- le)a$ #cut 0n acelai $od& C,nd Eliza era pe scen- ca$ pe la ora zece seara- punea$ 0n #unc%iune $icro$a neto#onul e$i%tor& Persoana care prelua trans$isia se a#la instalat 0n apropiere- la 'Inti$)!ar/& 1n ur$ cu c,te.a zile- 0n ti$p ce trans$itea$- pe neateptate- a aprut 0n ca!in Eliza& I se #cuse ru pe scen i re izorul s#,rise spectacolul $ai de.re$e cu douzeci de $inute& 6 Ua nu era 0nc+is7 6 8a da& Dar a.ea i ea o c+eie& 6 V)a surprins deci 0n plin acti.itate7 6 Spre ne#ericirea ei- a 0n%eles i$ediat despre ce era .or!a& (u a$ $ai a.ut .re$e s 0ntrerup trans$isia i nici n)a$ .rut s)l alar$ez pe acela care pri$ea $esa"ul& 1n orice caz era$ si ur c .oi reui s)o con.in pe Eliza s nu $ trdeze& 6 Ceea ce nu s)a 0nt,$plat&&& 6 Da* o#t din nou- dureros- Catrina& S)a repezit- $i)a s$uls ta!ac+era) $a neto#on i a pus)o 0n poeta ei& A re#uzat orice discu%ie cu $ine i $)a a$enin%at c .a di.ul a totul or anelor de securitate& (oaptea- t,rziu- i)a$ tele#onat lui 8udan- e3plic,ndu)i ce s)a 0nt,$plat& A doua zi $i)a adus cea de)a doua ta!ac+er i plicul cu so$ni#er& 'Cu pri$ul prile" caut s

0nlocuieti ta!ac+erele& Tre!uie s reintri 0n posesia e$i%torului neapratpentru c $iercuri .a a.ea loc ulti$a trans$isie i e cea $ai i$portant& Dac nepoata du$itale nu e 0n%ele toare i si$%i c eti 0n pri$e"die- d)i so$ni#erul& 6 9i i l)a%i dat7 6 Da& Du$inic noaptea la ora dousprezece& 1ncep,nd cu s,$!t dup)a$iaz i p,n du$inic seara- Eliza a disprut de acas& A$ cutat) o personal& I)a$ dat $ai $ulte tele#oane& (u a rspuns& 8nuiesc c a #ost plecat pe Valea Pra+o.ei- 0n apropiere de Sinaia- unde 0nc+iriase o csu%& Dar se putea tot at,t de !ine s nu #i #ost acolo& (u l)a$ sit nici pe 8udan- s $ repead cu $aina p,n la csu%& Pe la apte searadu$inic- a rspuns- 0n s#,rit- la tele#on& Mi)a spus c nu $ai a$ ce cuta 0n casa ei i $)a a.ertizat c a 0ncunotin%at- printr)o scrisoare- or anele 0n drept- s .in la ea acas- a doua zi di$inea%& '9i acu$- iart)$- dar a .enit la $ine Radu 8nescu/ conc+isese i 0$i 0nc+isese tele#onul& M a#la$ 0ntr)o $are pri$e"die- at,t eu- c,t i ea- deoarece tia$ c 0nainte de a #i intrat du$nea.oastr 0n ac%iune spionul strin ne)ar #i lic+idat pe a$,ndou& A$ stat i a$ p,ndit- 0n #a%a !locului- p,n a plecat doctorul& 6 Pe la ce or s)a 0nt,$plat acest lucru7 6 Cred c era ora nou& Poate nou i un s#ert& (u $ai %in !ine $inte& A.ea$ c+eia de la intrare la $ine& C,nd $)a .zut- Eliza a iz!ucnit 0ntr)un +o+ot de pl,ns& 'De ce)ai #cut asta7 De ce7 0$i stri a tot ti$pul& ()a #i crezut niciodat c eti 0n stare de aa ce.a&/ Deodat a$ auzit soneria de la intrare& M)a$ uitat la ceas& Era aproape zece i "u$tate& '9tiu cine e& Eu l)a$ c+e$at& Treci dincolo- 0n !aie&/ 'De ce7/ a$ 0ntre!at)o oarecu$ $irat& '()a$ c+e# s)%i e3plic&/ M)a$ supus& (u .roia$ s)o $ai supr cu ni$ic& A$ lsat totui ua 0ntredesc+is- din curiozitate& A$ recunoscut .ocea lui Re$us Ali$an& (u tiu dac a%i auzit de pictor&&& 6 1l cunoate$& 6 Au discutat aproape pe optite& Eliza a.ea $are 0ncredere 0n el& 9i Re$us- ca i doctorul 8nescu- era 0ndr ostit ne!unete de ea& Au stat $ult de .or!& Cred c aproape o or& Dup ce a plecat- a$ ieit din !aie& Eliza prea ce.a $ai linitit& Acest lucru $)a intri at& 8nuia$ c a pus la cale ce.a cu pictorul& Atunci $)a$ +otr,t& Tre!uia- cu orice pre%- s reintru 0n posesia ta!ac+erei) e$i%tor& '(u .rei s !e$ o ca#ea7/ a$ 0ntre!at)o& (u a prut surprins& 1i plcea ca#eaua& A acceptat& 1n .re$e ce eu prepara$ ca#eaua i turna$ 0n ceaca ei "u$tate din con%inutul plicului pri$it de la 8udan- Eliza s)a pre tit pentru noapte& A aran"at patul& Eu a$ adus ca#elele& A$ ateptat 0$preun p,n s)au $ai rcit& 'Eliza- d)$i ta!ac+era* E ulti$a oar c,nd te $ai ro &/ '()o $ai a$/- $i)a rspuns-

sur,z,nd& ':lu$eti&/ '(u- deloc&/ A sor!it din ca#ea& O dat- de dou ori& 'Mi se pare ciudat&/ 'Ce7/ a$ 0ntre!at)o eu& 'A$ un #el de a$e%eal& Parc se 0n.,rtete ca$era cu $ine&/ A 0ncercat s se ridice a iz!utit cu reu- a #cut c,%i.a pai spre !aie& 'Catrina*/ $)a stri at- pri.indu)$ cu oc+i sticloi- $ira%i- te$tori& Apoi s)a pr!uit pe parc+et& A$ r$as 0n$r$urit& Mi s)a prut straniu e#ectul so$ni#erului& A$ 0ncercat s)o ridic& A desc+is din nou oc+ii& 8uzele i se $icau- parc .r,nd s)$i spun c i de data asta a 0n%eles totul& Era un spectacol 0n rozitor& A$ transportat)o cu reu 0n pat& I)a$ tele#onat lui 8udan- e3plic,ndu)i starea Elizei& 'Poate ai reit i $i)ai dat altce.a 0n loc de so$ni#er*/ '(ici nu)i so$ni#er* a rspuns el cu !rutalitate& Dar !ine ai #cut c i)ai 0nc+is pliscul& Va sta 0n%epenit aptezeci i dou de ore i ni$eni nu .a ti de ce& Dup asta nu .a $ai ciripi niciodat&/ A$ aezat receptorul 0n #urc& A!ia atunci $i)a$ dat sea$a c s.,rise$ un act cri$inal& Tre!uia s 0ncerc s) o sal.ez pe Eliza- dei risca$ #oarte $ult- adic s nu $ai pot e#ectua trans$isia& M)a$ ,ndit cu$ s procedez $ai !ine i 0n cele din ur$ $) a$ +otr,t s anun% Sal.area& Restul cred c)l ti%i& 6 Mai sunt unele lucruri de clari#icat- sau $ai !ine zis- a .rea s ne con#ir$a%i anu$ite supozi%ii& A dori s ne spune%i cu$ a%i reintrat 0n posesia ta!ac+erei7 o 0ntre! colonelul& 6 (u tiu ce au discutat Eliza i Re$us atunci seara& Dar era$ con.insa c ta!ac+era care $ interesa pe $ine se a#l la el- pentru c 0n cas la Eliza n)a$ $ai sit)o& Iar cu copia pri$it de la 8udan nu $ai a.ea$ ce #ace& 6 Mi)a%i predat)o $ie- c,nd .)a$ 0ntre!at de ea- inter.eni $aiorul To$escu& Catrina Dornescu e.it s)l pri.easc- pre#c,ndu)se c nu a 0n%eles ironia $aiorului i continu s rspund 0ntre!rii colonelului Manea4 6 Dup ce a$ #ost supus unui pri$ intero atoriu- a$ plecat la !u#etul lacto).e etarian- unde era responsa!il 8udan& Pe dru$ $i)a$ dat sea$a c sunt ur$rit i i)a$ e3plicat lui 8udan- 0n c,te.a cu.inte- c a$ anun%at Sal.area& C,nd a auzit s)a 0n#uriat- $i)a spus c nu a.ea$ ce cuta acolo- c $)a$ ra$olit i $i)a cerut s dispar i$ediat prin c+epen - 0n teatru& A$ stat ascuns 0n su!solul teatrului o !un !ucat de .re$e& Ce.a $ai t,rziu a$ ieit i a$ aler at direct la Ali$an- la atelier& Se .ede ca pictorul dduse t,rcoale locuin%ei Elizei de di$inea%- #iindc $i)a po.estit cu$ a$ #ost ur$rit& 'Era de la $ili%ie& Eliza a #ost ucis ast)noapte/- l) a$ $in%it eu& '(u se poate* a stri at pictorul- 0n$r$urit& Cine a #cut una ca asta7/ Asasinul a "e#uit)o- a$ continuat eu s)l $int& I)a #urat toate !i"uteriile- printre care i o ta!ac+er de ar int- care .aloreaz enor$&/ A$ o!ser.at cu$ s)a 0n l!enit i$ediat la #a%& 'O ta!ac+er7* (u)i ade.rat*

Ta!ac+era nu a #ost #urat& Mi)a 0ncredin%at)o Eliza asear- s o pstrez la $ine- p,n c,nd $i)o .a cere ea 0ndrt&/ '(u tiu c,t .a crede $ili%ia din po.estea asta a ta- c,nd .a si ta!ac+era la tine acas&/ 'Mili%ia nu are de unde s tie acest lucru&/ 'Dar dac .a a#la de rela%iile tale cu Eliza7/ 'S#tuiete)$ ce s #ac7/ 'Va tre!ui s dispari $car pentru c,te.a zile&/ 'Unde7/ 'Cunosc eu un loc si ur- unde nu te .a $ai si ni$eni& Ar #i !ine s pleci nu$aidec,t acolo*/ 'C+iar acu$7/ '8ine0n%eles&/ '9i ta!ac+era7 Doar e un corp delict- nu)i aa7/ 'Spune)$i unde se a#l i .oi a.ea ri" eu s)o #ac s dispar&/ 8ietul Ali$an& Un !iat !un- dar tare nai. i #ricos& A #cut 0ntoc$ai cu$ l)a$ s#tuit& A doua zi l)a$ tri$is pe 8udan dup ta!ac+er- la pictor acas& Eu nu putea$ s #ac acest lucrudeoarece $ tia$ ur$rit& 6 Mda* Acu$ totul e clar& (ici o eni $ nu a r$as neelucidat- iar a entul strin- care . diri"a din u$!r- e 0n $,inile noastre& 6 Cu$ a%i reuit7 Eu nu l)a$ .zut niciodat& 6 Intui%ia in inerului Munteanu- care l)a 0nt,lnit la toaleta Inti$) 8arului- preciza colonelul Manea& Sau poate totul n)a #ost dec,t o 0nt,$plare& Cert e c i)a re%inut #i ura i acest #apt ne)a uurat $isiunea& Oricu$- 0n aceast sear- nu ne $ai putea scpa&&& C,t e ceasul- dra ul $eu7 i se adres el apoi $aiorului To$escu- dup un ti$p de tcere& 6 Dousprezece noaptea- to.are colonel& 6 Aadar- a%i 0$plinit $isiunea 0n aptezeci i dou de ore* 6 A $ai r$as un lucru de 0$plinit i poate cel $ai i$portant4 sal.area .ie%ii Elizei- a so%ilor Ali$an i c+iar a lui 8udan- care .a tre!ui s rspund pentru #aptele sale $,ra.e& 6 A$ luat toate $surile necesare* Deoarece antidotul n)a sosit 0nc- i cu$ nu $ai a.e$ alt solu%ie la 0nde$,n- tre!uie ca doctorul 8nescuasistat de $edicii notri- s 0ncerce antidotul pe care l)a preparat sin ur& < Cortina se ridicase 0n $i"locul unui tu$ult de aplauze& Lia Dorna pri.ea e$o%ionat pu!licul ei dra - care 0i #cea o clduroas $ani#esta%ie de si$patie cu prile"ul reintrrii pe scen& 1ncet)0ncet- aplauzele se potolir& Orc+estra 0ncepuse pri$ele acorduri ale c,ntecului pre#erat de ea i de ad$iratorii si& Co!or0 pe podiu$ul care le a scena de sal cu un co plin cu !uc+e%ele de #lori proaspete& C,nt,nd- 0ncepu s 0$part darnic !uc+e%ele 0n r,ndurile cele $ai apropiate- unde se a#lau doi !r!a%i tineri cu so%iile lor i un altul- 0n .,rstplin de prestan%& 1n coul Liei Dorna $ai r$sese un sin ur !uc+e%el& Se re0ntoarse pe scen- s#,ri c,ntecul 0n aplauzele spectatorilor- srut 6 aa cu$ #cea

0ntotdeauna 6 ulti$ul !uc+et i 0l az.,rli cu o $icare ra%ioas !r!atului care 0i redase .ia%a- !r!atului care o atepta acu$ 0n culise pe #ru$oasa actri%&