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La lucha con el ngel: anlisis textual del Gnesis 32.

23-33*

levant aquella noche, y tom sus dos mujeres, y sus dos siervas, y sus once hijos, y pas el vado de Jaboc. 23 Los tom, pues, e hizo pasar el arroyo a ellos y a todo lo que tena. 24 Asi se qued Jacob solo; y luch con l alguien hasta que rayaban el alba. 25 Y cuando vio que no poda con l, toc en el sitio del encaje de su muslo, y se descoyunt el muslo de Jacob mientras con l luchaba. 26 Y dijo: Djarne, porque raya el alba. Y Jacob le respondi: No te dejar, si no me bendices. 27 Y l le dijo: Cul es tu nombre? Y l respondi: Jacob. 28 Y l le dijo: No se dir ms tu nombre Jacob, sino Israel; porque has luchado con Dios y con los hombres, y has vencido. 29 Entonces Jacob le pregunt, y dijo: Declrame ahora tu nombre. Y l respondi: Por qu me preguntas por mi nombre? Y lo bendijo all. 30 Y llam Jacob el nombre de aquel lugar, Peniel; porque dijo: Vi a Dios cara a cara, y fue librada mi alma. 31 Y cuando haba pasado Peniel, le sali el sol; y cojeaba de su cadera. 32 Por esto no comen los hijos de Israel, hasta hoy da, del tendn que se contrajo, el cual est en el encaje del muslo; porque toc a Jacob este sitio de su muslo en el tendn que se contrajo.
*

22 Y se

Traduccin de Casiodoro de Reina, op. cit., con adaptaciones.

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ANUSIS

Las precisiones -o las precauciones- que serviran de introduccin


a nuestro anlisis sern, en verdad, principalmente negativas. Ante todo, debo advertir que no expondr previamente los principios, las perspectivas y los problemas del anlisis estructural del relato: ste no constituye, ciertamente, una ciencia, ni siquiera una disciplina (no se puede ensear), pero dentro del cuadro de la semiologa naciente es una investigacin que comienza a ser bien conocida, hasta el punto de que se correrla el riesgo de repetiJ: cosas ya dichas si se expusieran los proleg menos en cada nuevo anlisis.1 Y adems, el anlisis estructural que se presentar aqu no ser riilly puro; ciertamente, me referir para lo esencial a los principios comunes a todos los semiolgos que se ocupan del relato, e incluso, para terminar, mostrar cmo nuestro pasaje se presta para un anlisis estructural muy clsico, casi cannico; esta mirada ortodoxa (desde el punto de vista del anlisis estructural del relato) estar tanto ms justificada cuanto que tenemos que ocuparnos aqu de un relato mtico que ha podido acceder a la escritura (a las Escrituras) mediante una tradicin oral; pero me permitir a veces (y quiz continuamente, como apoyatura) orientar mi investigacin hacia un anlisis que me es ms familiar, el anlisis textual (textual se dice aqu por referencia a la teoria actual del

texto, que debe ser entendido

como produccin de significados y nunca como objeto filolgico, deten tador de la letra); este anlisis textual intenta ver el texto en su diferencia, lo que no quiere decir en su individualidad inefable, porque esta diferencia est tejida en cdigos conocidos; para ella, el texto est incluido en una red abierta, que es el infinito mismo del lenguaje, estruc turado l mismo sin clausura el anlisis textual intenta decir no ya

de

dnde

viene el texto (critica histrica), ni siquiera

cmo

est hecho

(anlisis estructural), sino cmo se deshace, estalla, se disemina: por qu avenidas codificadas

se marcha.

Finalmente, una ltima precaucin,

llamada a prevenir toda decepcin: no se tratar, en el trabajo que sigue, de una confrontacin metodolgica entre el anlisis estructural o tex tual y la exgesis; yo no tendria ninguna competencia. 2 Me contentar

1: Vase sobre este tema (y esto tiene vinculacin con exgesis): Ronald Barthes, cL'analyse structurale du rcit: a propos d'Actes 10-1 1 ), Exgse et hennneutique, Paris, 1971, pgs. 181-204 (incluido en este volumen, pg. 281). 2. Deseo expresar mi gratitud a Jean Alexandre, cuya competencia exeg tica, lingstica, socio-histrica y amplitud de espritu me han ayudado a com-

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con analizar el texto del

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Gnesis, 32

(llamado tradicionalmente lucha

de Jacob con el ngel) como si me encontrara en el primer tiempo de una investigacin (es efectivamente el caso): no es un resultado que yo expongo ni siquiera un mtodo (sera demasiado ambicioso y supon dra una visin cientfica del texto que no es la ma) sino simplemente una manera de proceder

l.

El anlisis secuencial

El anlisis estructural comprende, en lneas generales, tres tipos -o jetos- de anlisis, o, si se prefiere todava implica tres tareas: tres ob

1) proceder al inventario Y.a la clasificacin de los atributos psicolgi


cos, biogrficos, caracterolgicos y sociales, de los personajes que intervienen en el relato (edad, sexo, cualidades externas, situacin social o poder, etctera); estructuralmente, es la instancia de los indicios (seali zaciones de expresin variada hasta el finito, que sirven para transmitir un significado -por ejemplo , el nerviosismo, la gracia, la poten cia-, que el anlisis nombra en su metalengua je, dando por entendido que el tnnino metalingstico puede muy bien no figurar directamente en el texto, el que nunca emplear nerviosismo o gra cia, etctera: es el caso ms comn); si se establece una homologa entre el relato y la oracin (lingstica), el indicio corresponde

al ad jetivo, al

epteto,

(que, no lo olvidemos, era una figura retrica): es lo que podria

llamarse el

anlisis indicia!; 2) proceder al

inventario y a la clasifica

cin de las funciones de los personajes: lo que hacen segn el estatuto narrativo, su cualidad de sujeto de una accin constante: el enviador, el investigador, el enviado, etctera; en el nivel de la oracin esto corres pondera al

participio presente

[francs]: es el

anlisis actancial, verbos;

cuya estas

teora J. A. Greimas fue el primero en brindar; 3) proceder al inventario y la clasificacin de las

acciones:

es ste el plano de los

acciones narrativas se organizan, como se sabe, en secuencias, en sucesiones aparentemente ordenadas segn un esquema pseudolgico (se trata de una lgica puramente emprica, cultural, surgida de la experiencia, aunque sea atvica, no del razonamiento): es el anlisis se

cuencial.

prender el texto analizado; muchas de sus ideas se encontrarn en este anlisis; slo el temor de haberlas deformado me impidi sealarlo en cada caso.

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ANALISIS

Nuestro texto se presta (a decir verdad brevemente) al anlisis indi cia!. La lucha escenificada puede ser leda como un indicio de la fuerza de Jacob (atestiguada en otros episodios de la gesta de este hroe); el indicio impulsa hacia un sentido anaggico, que es la fuerza (invencible) del elegido de Dios. El anlisis actancial es igualmente posible; pero como nuestro texto est esencialmente compuesto de acciones aparentemente contingentes, es preferible proceder principalmente a un anlisis secuen ' cial (o acciona}) del episodio, sin perjuicio de aadir, para tenninar, algunas observaciones sobre lo actancial. Dividiremos el texto (y pienso que no es forzar las cosas) en tres secuencias: 1 . El pase; 2. La lucha; 3.

Las nominaciones. l . El paso (vv. 23-25). Presentemos de inmediato el esquema se


cuencial de este episodio; este esquema es doble, o por lo menos, si as se puede decir, estrbico (se ver dentro de un instante el inters en juego) :

levantarse

reunir

pasar

23 11
reunir

23
hacer pasar

23
quedarse solo

24

24

25

Observemos ante todo que, estructuralmente, levantarse es un simple operador de principio; podra decirse, en pocas palabras, que por levan tarse hay que entender no solamente que Jacob se pone en movimiento, sino tambin que el discurso se pone en marcha; el comienzo de un relato, de un discurso, de un texto, es un lugar muy sensible: dnde comenzar? Hay que arrancar lo dicho a lo no-dicho: de ah toda una retrica de los marcadores de principio. Sin embargo, lo ms importante es que las dos secuencias (o subsecuencias) parecen en estado de redundancia (es tal
ce

vez algo usual en el discurso de aquel tiempo: se propone una informa cin y se la repite; pero nuestra regla es la lectura, no la determinacin

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histrica, filolgica, del texto: no leemos e l texto e n su verdad, sino en su produccin, que no es su detenninacin); paradjicamente, por otra parte (pues la redundancia sirve de ordinario para homogeneizar, aclarar y asegurar un mensa je), cuando lo leemos despus de dos mil aos de racionalismo aristotlico (ya que Aristteles es el principal terico del relato clsico), la redundancia de las dos subsecuencias genera un frotamiento, un rechinamiento de la legibilidad. El esquema secuencial puede, en efecto, leerse de dos maneras:

a)

Jacob pasa l

mismo el vado -despus de haber llevado a cabo varias idas y vueltas-, y combate por consiguiente en la orilla izquierda del arroyo (l viene del

pasar

despus de haber {lasado definitivamente; en este caso, hacer pasar uno mismo; b) Jacob hace pasar, pero no pasa l mismo; combate en la orilla derecha del Jaboc antes de pasar, en situa cin de retaguardia. No busquemos la interpretacin verdadera (quiz
Norte), se lee: nuestra vacilacin parecer ridcula a los exegetas); llevemos a cabo ms

bien dos presiones diferentes de legibilidad:

a)

si Jacob se queda solo

antes

de haber atravesado el Jaboc, nos vemos impulsados hacia una

lectura folclorista del episodio; la referencia mtica, en efecto, es aqu abrumadora. Esta quiere que se le imponga al hroe una prueba de lucha {por ejemplo, con un dragn o con el espritu del ro) atraviese el obstculo, es decir, para

antes de que que, habiendo resultado victorioso,

pueda atravesarlo; b) si, por el contrario, Jacob, despus de haber pasado (l y su tribu) , se queda solo en el lado correcto del arroyo (el del pas al cual quiere ir), el paso carece de finalidad estructural; en cambio, ad quiere una finalidad religiosa: si Jacob est solo, no es ya para preparar y realizar el paso, es para

marcarse

mediante la soledad (es el conocido

apartamiento del elegido de Dios). Una circunstancia histrica contribu ye a aumentar la indecibilidad de las dos interpretaciones: se trata, para Jacob, de volver a su casa, de entrar en la tierra de Canan: el paso del Jordn se comprendera entonces mejor que el paso del Jaboc; nos encontramos, en resumen, frente al paso de un lugar neutro; este paso es fuerte si Jacob tiene que conquistarlo imponindose al genio del lugar; es indiferente si lo que importa es la soledad, la marca de Jacob; pero quiz tenemos aqu el indicio mezclado de ambas historias, o por lo menos de dos instancias narrativas: una, ms arcaica (en el simple sentido estilstico del trmino) hace del paso mismo una prueba; la otra, ms realista infunde un aire geogrfico al viaje de Jacob mencionan do los Jugares que atraviesa (sin otorgarles valor mtico).

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ANUSIS

Si se revierte sobre esta doble secuencia lo que pasa a continuacin, a saber, la lucha y la nominacin, la doble lectura prosigue, coherente hasta el final, en cada una de las dos versiones; volvamos a recordar el diagrama: No pasar uno mismo Hacer pasar a los otros Lucha y nominacin Haber pasado (32)

Pasar uno mismo

Continuar (32)

Si la lucha separa el no pasar y el haber pasado (lectura folclori zante, mtica), la mutacin de los nombres corresponde al propsito mismo de toda una saga etimolgica; si, por el contrario, la lucha no es ms que una detencin entre una posicin de inmovilidad (de medita cin, de eleccin) y un movimiento de marcha, la mutacin del nombre tiene valor de renacimiento espiritual (de bautismo). Se puede resu mir todo esto diciendo que, en este primer episodio, hay legibilidad secuencial pero ambigedad cultural. El telogo sufrir sin duda por esta indecisin; el exegeta la reconocer, deseando que algn elemento, fctico o argumentativo, le permita hacerla cesar; el analista textual -hay que decirlo-, si he de juzgar por mi propia impresin, paladear esta especie de friccin entre dos inteligibles. 2. La lucha (vv. 25-30). Nos es necesario aqu nuevamente, para este segundo episodio, partir de una dificultad (no digo: una duda) de legibili dad (se sabe que el anlisis textual est fundado sobre la lectura ms que sobre la estructura objetiva del texto, que incumbe ms al anlisis es tructural). Esta dificultad tiene que ver con el carcter intercambiable de los pronombres que remiten a los participantes en la lucha: estilo que un purista calificara de enrevesado, pero cuya imprecisin no perturba ba iin duda la sintaxis hebrea. Quin es alguien,.? Quedndonos en el nive del v. 26, es alguien el que no logra dominar a Jacob o es Jacob el que no puede dominar a alguien? El l de no poda con l (26), es el mismo que el l de l dijo (27)? Sin duda, todo termina por aclararse, pero hace falta de alguna manera un razonamiento retroac-

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tivo, de tipo silogstico: T has vencido a Dios. Pero el que te habla es aquel

al que venciste. Por consiguiente el que te habla es Dios. La

identificacin de los participantes es oblicua, la legibilidad est desviada (de ah los comentarios que rozan con el contrasentido, ste, por ejem plo: El lucha con el angel del Seor y, derribado, obtiene la certidum bre de que Dios est con l). Estructuralmente, este anfibologa, aun cuando se aclara por lo que sigue, no es insignificante; no es, a nuestro juicio (que, lo repito, es un juicio de lector actual), una simple dificultad de expresin debida a un estilo rudo, arcaizante; est ligada a una estructura paradjica de la lucha (parad jica en relacin al estereotipo de los combates mticos). Para apreciar bien la paradoja en su elegancia estructural, imaginemos por un instante una lectura endoxal (y ya no paradjica) del episodio: A lucha contra B, pero no logra dominarlo; para lograr la victoria cueste lo que cueste, A recurre entonces a una tcnica excepcional, ya se trate de un golpe bajo, pero leal, que no va ms all de ser un golpe prohibido, como el

manchette

en el combate de

catch,

ya sea que este golpe, aun

siendo correcto, suponga una ciencia secreta, un truco (es el golpe de Jarnac); tal golpe, llamado en general decisivo

en la lgica misma

del relato,

logra la victoria del que lo asesta: la marca cuyo objeto es,

estructuralmente, este golpe no puede conciliarse con su ineficacia:

tiene, por coherencia con la divinidad del relato, que dar resultado. Pero
aqu lo que sucede es lo contrario: fracasa el golpe decisivo; A, que lo ha asestado, no es vencedor: es la paradoja estructural. 4l_ secuencia ad quiere entonces un curso inesperado: Luchar (durativo) Impotencia de A Golpe decisivo {Ineficacia) Negociacin

25

26

26

27

Demanda Negocia- Aceptacin cin de A


27

27

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ANLISIS

Se observar que A (poco importa, desde el punto de vista de la estructura, que sea alguien, un hombre, Dios, o el ngel) no es propia mente vencido, sino bloqueado; para que el bloqueo sea presentado como una derrota, hace falta la adicin de un lmite de tiempo: es el amanecer (porque raya el alba, 26); esta notacin recoge el v. 24 (hasta que rayaba el alba), pero esta vez dentro del marco explcito de una estruc tura mtica: el tema del combate nocturno est estructuralmente justifi cado por el hecho de que, en cierto momento, anticipadamente previsto (como lo es el alba y el descanso en un combate de boxeo), las reglas de la lucha dejarn de ser vlidas: cesar el juego estructural, el juego sobrenatural tambin (los demonios se retiran al alba). Esto muestra que es un combate regular dentro del cual la secuencia instala una legibilidad inesperada, una sopresa lgica: el poseedor de la ciencia, el secreto, la especialidad del golpe es, a pesar de ello, vencido. Dicho de otra manera, la secuencia misma, por ms puramente acciona}, pura mente anecdtica que sea, tiene por funcin desequilibrar a los partici pantes de la lucha, y esto no slo por la victoria inesperada del uno sobre el otro, sino principalmente (observemos bien la delicadeza formal de esta sorpresa) por el carcter ilgico, invertido, de esta victoria; dicho de otra manera (y encontramos aqu un trmino eminentemente estructu ral, bien conocido por los lingistas), la lucha, tal como se invierte en su desarrollo inesperado, marca a uno de los combatienetes: el ms dbil vence al ms fuerte, a cambio de lo cual queda marcado (en el muslo). Es aceptable (pero entonces salimos un poco del puro anlisis estruc tural y nos acercamos al anlisis textual, que es la visin sin barreras de los sentidos) rellenar este esquema de la marca (del desequilibrio) con contenidos de tipo etnolgico. El sentido estructural del episodio, recor dmoslo una vez ms, es el siguiente: una situacin de equilibrio (la lucha en su comienzo) -esta situacin es necesaria para cualquier marcacin: la asctica ignaciana, por ejemplo, tiene por funcin instalar la indiferencia de la voluntad que permite la marca divina, la opcin, la eleccin- es pertubada por la victoria indebida de uno de los partici pantes: hay inversin de la marca, hay contra-marca. Remitmonos aho-:a a la configuracin familiar: tradicionalmente, la lnea de los hermanos est, en principio, equilibrada (estn situados todos en el mismo nivel en relacin con los progenitores); la equigenitura es dese quilibrada normalmente por el derecho de primogenitura: el primog nito queda marcado; ahora bien, en la historia de Jacob hay inversin de

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l a marca, hay contramarca: el menor suplanta al mayor (Gn.27 .36), le pone la zancadilla, para hacer retroceder el tiempo: es el menor, Jacob, el que se marca a s mismo. Al hacerse marcar Jacob en su lucha con Dios, es posible decir, en un sentido, que A (Dios) es el sustituto del hermano mayor, que se hace vencer una vez ms por el menor: el conflicto con Esa es desplazado (todo signo es un desplazamiento: si la lucha con el ngel es simblica , es porque ha desplazado alguna cosa). El comentario -para el cual no estoy lo suficientemente dotado- ten dra sin duda que ampliar aqu la interpretacin de esta inversin de marca: colocndola ya sea en un campo socio-econmico -Esa es el epnimo de los edomitas; haba lazos econmicos entre los edomitas y los israelitas: se ha simbolizado quizs aqu una inversin de la alianza, la aparicin de una nueva linea de intereses?-, ya en el campo simblico (en el sentido psicoanaltico): el Antiguo Testamento parece ser el mundo ni tanto de los padres como de los hermanos enemigos: los mayores son desposedos en beneficio de los menores; Freud haba sealado en el mito de los hermanos enemigos el tema narcisista de la diferencia mnima: el golpe en la cadera, en ese delgado tendn, no s acaso una diferencia mnima? Sea lo que fuere, Dios, en este universo, marca a los hermanos menores, obra contra natura: su funcin (estruc tural) es constituir un contramarcador. Para terminar con este episodio, muy rico, de la lucha, de la marca, querra hacer una observacin [remarque] propia de semilogo. Acaba mos de ver que en el binario de los hermanos el menor es marcado a la vez por la inversin de la relacin de fuerzas y por un signo corporal (lo que no deja de recordar a Edipo, el de los pies hinchados, el cojo). Pero la marca es creadora de sentido; en la representacin fonolgica del len guaje la igualdad del paradigma queda desequilibrada en favor de un elemento marcado mediante la presencia de un rasgo que est ausente en su trmino correlativo y oposicional: al marcar a Jacob (Israel), Dios (o el relato) permite un desarrollo anaggico del sentido: crea las condi "ciones formales de funcionamiento de una lengua nueva, cuyo men saje es la eleccin de Israel, Dios es un logothetes, Jacob es aqu un morfema de la nueva lengua. 3. Las nominaciones o las mutaciones (vv. 28-33). La ltima secuen cia tiene por objeto el cambio de nombres, es decir, la promocin de nuevos status, de nuevos poderes; la nominacin est ligada evidente mente a la bendicin: bendecir (recibir los respetos de un suplicante de

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ANLISIS

rodillas) y nombrar son actos propios de un seor feudal. Hay dos deno minaciones: Demanda de nombre
1

Respuesta Efecto: deJacob mutacin

de Dios a Jacob

28
Demanda de nombre
Il de Jacob a Dios

28

29

Respuesta (Efecto: indirecta decisin)

30

30

1 1

' M.. acin

(31)
La mutacin recae sobre los nombres: pero, de hecho, el episodio en su totalidad funciona como la creacin de una huella mltiple: en el cuerpo de Jacob, en el estatuto de los hermanos, en el nombre de Jacob, en la alimentacin (creacin de un tab alimentario: la historia en su integridad puede ser interpretada tambin, a mnimo, como la fundacin mtica de un tab). Las tres secuencias que hemos analizado son horno lgicas: en los tres casos se trata de un

paso:

del lugar, de la lnea de

parentesco, del nombre, del rito alimentario: todo est muycerca de una actividad del lengua je, de una transgresin de las reglas del sentido. Tal es el anlisis secuencial (o accional) de nuestro episodio. Hemos intentado, como se ha visto, permanecer siempre en el nivel de la estructura, es decir, de la correlacin sistemtica de los trminos que denotan una accin; si hemos mencionado ocasionalmente posibles sentidos, no ha sido para discutir la probabilidad de esos sentidos, sino ms bien para mostrar cmo la estructura disemina contenidos, de los que cada lectura puede hacerse cargo. Nuestro objeto no es el documen to filolgico o histrico, detentador de una verdad que hay que encon trar sino el volumen, la

significancia

del texto.

2.

El anlisis estructural

Dado que el anlisis estructural del relato est ya en parte constituido (por Propp, Lvi-Strauss, Greimas, Bremond) , querra, para termi-

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anlisis estructural, para mostrar el inters de estas prcticas, por ms actancial de Greimas y el anlisis funcional de Propp. que mi trabajo se oriente de una manera algo diferente:' el anlisis

nar -borrndome ms- confrontar nuestro texto con dos prcticas de

l.

clases formales de actantes, definidos por lo que hacen de acuerdo a su estatuto y no por lo que hacen psicolgicamente (el actante puede varios actantes; puede estat tambin representado por una entidad ina los relatos mticos: el paso del obstculo, la prueba. En el nivel de este

flexibilidad- reparte los persona jes, los actores de un relato, en seis

mas 4 -el cual, a decir del autor mismo, hay que usar con prudencia y

Anlisis actancial.

El tablero actancial concebido por Grei

reunir varios personajes, pero tambin un solo personaje puede reunir

nimada). La lucha con el ngel constituye un episodio bien conocido de episodio (pues en lo referente a la totalidad de la gesta de Jacob sera

sujeto (sujeto de la demanda, de la bsqueda, de la accin); el objeto (de


la misma demanda, bsqueda, accin) es el paso del lugar guardado, defendido, del Jaboc; el destinatario, el que pone en circulacin el trofeo

diferente), los actantes se llenan de la manera siguiente): Jacob es el

destinatario es asimismo Jacob (dos actantes estn presentes aqu bajo la


misma figura); el oponente (aquel o aquellos que obstaculizan al sujeto en su bsqueda) es Dios mismo (es l quien, mticamente, guarda, el

de la bsqueda (a saber, el paso del arroyo) es evidentemente Dios; el

paso) ; el

se ayuda a s mismo con su propia fuerza legendaria (rasgo inicial, como hemos visto).

ayudante (aquel o aquellos que ayudan al sujeto) es Jacob, que

que el sujeto sea su propio ayudante es ms raro; esto se produce ordina riamente en los relatos, las novelas voluntaristas; pero que el destina

co de la frmula: que el su jeto se confunda con el destinatario es trivial;

Se ve inmediatamente la paradoja, o por lo menos el carcter anmi

tario sea el oponente, esto es muy raro; no hay ms que un tipo de relato que pueda poner en escena esta frmula paradjica; los relatos

3. Mi trabajo sobre el cuento de Balzac, Sarrasine, S/Z, Paris, Editions du Seuil, 1970 (Coleccin Points, 1976), pertenece ms al anlisis textual que al anlisis estructural. 4. Vase sobre todo A. J. Greimas, Srnantique structur(lie, Pars, I...arousse, 1966 (Trad. cast.: Semntica estructural, Madrid, Credos, 1976 2); y Du sens, Pars, Editions du Seuil, 1970. (Trad. cast.: En torno al sentido, Madrid, Fragua, 1973.)

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ANLISIS

que refieren un chantaje; en verdad, si el oponente no fuera ms que el detentador (provisional) del trofeo, no habra aqu nada de extraordina rio: es el papel del oponente defender la propiedad del objeto que el hroe quiere conquistar (as sucede con el dragn que custodia un paso); pero aqu, como en todo chantaje, Dios, al mismo tiempo que guarda el arroyo, dispensa la marca, el privilegio. Como se ve, la frmula actancial de nuestro texto dista mucho de ser pacificadora: estructuralmente es muy audaz, lo que se corresponde bien con el escndalo representado por la derrota de Dios. 2. Anlisis funcional. Como se sabe, Propp, fue cd primero 5 que estableci la estructura del cuento popular distribuyendo en l las fun ciones 6 o actos narrativos; las funciones, segn Propp, son elementos estables, su nmero es limitado (unas treinta), su encadenamiento es siempre idntico, aun cuando algunas funciones estn ausentes a veces de tal o cual relato. Ahora bien, sucede -como se ver de inmediato que nuestro texto se ajusta de una manera perfecta a una parte del esquema funcional que Propp sac a la luz: este autor no habra podido imaginar aplicacin ms convincente de su descubrimiento. En una seccin preparatoria del cuento popular (tal como lo analiz Propp) se produce obligatoriamente una ausencia del hroe, y esto es lo que sucede en la gesta de Jacob: Isaac enva a Jacob a su pas, a casa de Labn (Gn. 28, 2 y 5). Nuestro episodio comienza verdaderamente en el nmero 1 5 de las funciones narrativas de Propp, haremos, pues el cdi go de la manera siguiente, poniendo de manifiesto a la vez el impresio nante paralelismo del esquema de Propp y del relato del Gnesis:

Propp y el cuento popular


15. Traslado de un lugar a otro (por aves, caballos, naves, etctera).

Gnesis
Partiendo del Norte, de entre los arameos, de casa de Labn, Jacob

5. V. Propp, Morphologie du cante, Pars, Editions du Seuil, coleccin cPoints 1970. (trad. cast.: Morfologa del cuento, Madrid, Fundamentos, 198 1 5) . . O. La palabra funcin es, lamentablemente, siempre ambigua: la hemos empleado al comienzo para definir el anlisis actancial que juzga al personaje por su papel en la accin (lo que es efectivamente su funcin,.); en la terminologa de Propp hay desplazamiento del personaje sobre la accin misma, aprehendida en tanto conectada con sus vecinas.

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ANUSIS TEXTUAL DEL GNESIS 32. 23-33

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se desplaza para volver a su pas, a casa de su padre (29. 1 , Jacob se pone en marcha). 16. Combate del malvado con el hroe.
Es nuestra secuencia de la lucha

(32.25-28).

17. Marcacin del hroe (se trata Jacob es marcado en el muslo en general de una marca en el cuer- (32.26-33). po, poero en otros casos es solamente el regalo de unajoya, un nillo).
28. Victoria del hroe, derrota del malvado. 19. Liquidacin del infortunio o de la carencia: el infortunio o la carencia haba sido planteado en la ausenda inicial del hroe: esta ausencia es borrada. Victoria de Jacob (32.27).

Tras haber logradopasar el Peniel (32.32), Jacob llega a Siquem, en Canan (33 . 1 8).

Hay otros puntos de paralelismo. En la funcin 1 4 de Propp, el hroe recibe un objeto mgico, para Jacob este talismn es sin duda la bendi cin que arranca por sorpresa a su padre ciego (Gn. 27). Por otra parte, la funcin 29 pone en escena la transfiguracin del hroe (por ejemplo, la bestia se transforma en un hermoso seor); esta transfiguracin pare ce estar presente en el cambio del nombre (Gn. 32.29) y el renacimien to que ella implica. Sin duda, el tratamiento narrativo imprime a Dios el papel del malvado (su papel estructural, no se trata aqu de un papel psicolgico): ello se debe a que en el episodio del Gnesis se deja leer un verdadero estereotipo del cuento popular: el difcil paso de un vado custodiado por un genio hostil. Otra semejanza con el cuento es que en ambos casos las motivaciones de los personajes (su razn para actuar) no se sealan: la elipsis de las sealizaciones no es un rasgo estilstico, sino un rasgo estructural, pertinente, de la narracin. El anlisis estructural, en el sentido estricto del trmino, deducirla, pues, con fuertes argumen tos, que la lucha con el ngel es un verdadero cuento de hadas

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ANUSIS

ya que, segn Propp, todos los cuentos de hadas pertenecen a la misma estructura: la descrita por l. Como se ve, la explotacin estructural del episodio sera muy posible: incluso se impone. Dir, de todas maneras, para terminar, que lo que ms me interesa en este pasaje clebre no es el modelo folclorista, sino los frotamientos, las rupturas, las discontinuidades de legibilidad, la yuxtaposicin de entidades narrativas que escapan un poco a una articu lacin lgica explcita: nos encontramos aqu (o tal es ppr lo menos para m el sabor de la lectura) como una especie de montaje metonmico: los temas (pasaje, lucha, nominacin, rito alimentario) estn combinados, y no desarrollados. Este carcter abrupto, asindtico del relato, esta bien enunciado por Oseas (12.4): Desde el seno de su madre suplant a su hermano; en su vigor, luch con el ngel y lo venci. La lgica metonmica es, como sabemos, la del inconsciente. Quizs por este lado es por donde habra que proseguir la investigacin, es decir, -lo repito-, la lectura del texto, su diseminacin, no su verdad. Es cierto que en tal caso se corre el riesgo de debilitar el alcance econmicohistrico del episodio (que existe, ciertamente, en el nivel de los intercambios entre tribus y de los problemas del poder); pero tambin refuerza la explosin simblica del texto (que no es forzosamente de orden religio so). El problema, por lo menos el que yo me planteo, es, en efecto, no llegar a reducir el Texto a un significado, cualquiera que sea (histrico, econmico, folclrico o kerigmtico) sino a mantener abierta su signifi canda. En Analyse structurale et exgse biblique, 1972 Labor et fides, Ginebra, Suiza

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