Sunteți pe pagina 1din 145

1

Gerard de Villiers

RULETA CAMBODGIAN
www.virtual-project.eu

I BN! "#$-"%$&-"'-(

Mal)o *ro+uctio,- . *ari-/ Roulette Ca01o+2ie,,e 3 Gerar+ +e 4illier-/ *e,tru ver-iu,ea ro05,ea-c6! 3TINERAMA %"""

Gerar+ +e 4illier-

RULETA CAMBODGIAN
Tra+ucerea! A,ca *i-ica

%"""

CA*ITOLUL I
Ficatul este cel mai bun lucru pe care l au comunitii. Generalul Oung Krom zmbea cu rceal n timp ce l privea pe soldatul guvernamental care se pregtea s deschid stomacul unui hmer rou! lungit la picioarele lui" spintecndu#l cu a$utorul unui pumnal K#%ar &. 'egat cu un cablu pentru transmisiuni" prizonierul (usese grav rnit de o schi$ de obuz care i despicase burta. )cum avea doar nite micri re(le*e. Fusese un biat n (loarea vrstei" cu (a+a rotund" schimonosit de durere. ,oldatul clu ddu la o parte i mai mult uni(orma verzuie i i sec+ion pieptul ca s scoat (icatul mpreun cu vezica biliar. -al o se ab+inu cu greu s nu vomite. ,cena era observat de mai mul+i solda+i cambodgieni glume+i" cu puti de asalt - &. pe umr. /nul dintre ei lu (icatul" l bg ntr#o pung de plastic i l puse n rani+. 0ameramanul neam+" care avea nite ochi ciudat de migdala+i i (ilma scena" secondat de o chinezoaic ce i a$ungea pn la bru" opri aparatul de (ilmat" l puse uurel pe sol i i terse (runtea. /n uierat veni din cer i" din instinct" -al o se chirci. Obuzul mortierului de calibrul optzeci i doi e*plod la cincizeci de metri de ei ntr#un nor alb. ,olda+ii nu se clintiser din loc. /nul dintre ei (usese surprins cu micul %uddha din (ilde" pe care l avusese la gt" strns cu discre+ie ntre din+i" convins (iind c aceast supersti+ie l va (ace invulnerabil1 2ndat" un - &&3 4 vehicul blindat pentru transportarea trupelor 4 adpostit ntr#o parte" ncepu s trag cu (urie din mitraliera de calibrul cincizeci ra(al dup ra(al" n liziera de cocotieri unde se ascunseser hmerii roii" la vreo sut de metri" dincolo de spa+iul liber. 5rau cei din linia nti. 6ungla deas i verde alterna cu savana plin de terenuri accidentate. 7nom 7enh se a(la la douzeci de ilometri mai la sud. -omentan" pe (ront domnea linitea. 5ra ora s(nt a orezului. 8e comun acord" adversarii (cuser un pact tacit1 -ai cu seam c trupele guvernamentale avansau n momentul sta. -al o l cerceta cu privirea pe generalul Oung Krom care sttea lng cadavru. 5ra mult mai nalt dect ceilal+i cambodgieni. 9as n cap i cu musta+a neagr care i atrna n ambele col+uri ale gurii" semna cu Genghis#:an rtcit prin ntinsa )sie. /n smoc de pr negru crescut la rdcina nasului i imprima un aer comic. /ni(orma prea ca scoas din cutie" iar vizitele pe (ront erau ntotdeauna (oarte scurte. Fiind mna dreapt a marealului 'on#;ol" e(ul de stat cambodgian" nu prsea nici un moment 0hamcar#-on!" marea de garduri din srm ghimpat ce l adpostea pe btrnul mareal n inima 7nom 7enh#ului.
& )rm de comando cu lama lung de <= cm >n.a.?.

,oldatul care l omorse pe prizonier i i scosese (icatul i puse arma - &. pe umr i se ndeprt. -al o se apropie de generalul cambodgian pu+in cam nedumerit. 8e ce a luat (icatul cu el@ Generalul i adres un zmbet larg. Fiindc o s#l mnnce. 0a s mprumute virtu+ile dumanului. 0ameramanul cel nalt" care i aran$a aparatul de (ilmat" ridic privirea i adug cu voce calm i indi(erentA 0teodat mai mnnc i urechile. Bi (ierb capetele ca s (ac sup. %rusc i (r nici un sens" mai multe +evi din vehiculele - &&3 se dezln+uir trgnd spre liniile comunitilor. Cacarmul era nspimnttor. 'a (iecare ra(al" se ridica la cer un nor de (um alb. 0hinezoaica ce l nso+ea pe cameraman se aez" i astup urechile i i zmbi lui -al o. 7rul negru i lung" gura cu buze groase i ochii mari de cprioar contrastau n chip ciudat cu umerii la+i i mersul cam +eapn de docher. ;u schi+ase nici un gest cnd soldatul i scosese (icatul prizonierului. 2n acest univers de o cruzime (r margini" acesta (usese doar un incident banal. 2nc nuc dup cele douzeci de ore de zbor i cu cmaa lipit de corp din cauza cldurii n(iortoare" -al o se ntreb deodat ce cuta n acest col+ din ndeprtata $ungl cambodgian. Generalul Oung Krom lu arma mortului" un )K DE de (abrica+ie chinezeasc" al crei pat se rupsese i o arunc n 6eep#ul personal. 0elelalte vehicule din escort rmseser pu+in mai n spate pe drum. 0ameramanul se ndrept cu pai liniti+i ctre un vehicul - &&3 care trgea ra(ale n pozi+iile comunitilor" nso+it de chinezoaica ce i cra bateriile aparatului de (ilmat. /nde este domnul Fran el@ ntreb deodat generalul Krom. Fat#l" spuse -al o. ) pus ceva n main. )mericanul venea spre ei cu pai repezi n soarele dogoritor. -al o se ntreb de ce l#a adus n col+ul acesta pierdut de lume. 2ntoarse capul i surprinse privirea generalului Krom care l (i*a pe american. 2n ochii (oarte negri se citea o ur imens. )poi" cnd se sim+i observat de -al o" ura din priviri se stinse pe dat. 8ouglas Fran el veni lng general g(ind. 2i ataca+i@ )teptm obuzele de &=G" rspunse cambodgianul. Hrupele guvernamentale nu se grbeau s atace. 7entru doisprezece dolari pe lun i cte un (icat din cnd n cnd" solda+ii nu prea aveau che( s participe la un masacru1 8oug Fran el cltin din cap dup obiceiul lui. )cest lucru putea s dureze ore n ir1 F se adres lui -al oA , ne ntoarcem la 7nom 7enh. ) vrea s v duc s vede+i i al+i re(ugia+i de pe strada numrul 3=. -al o l aprob" apoi se ndeprt discret de american" cci mirosea a pete. 6

8e diminea+ zburase cu un avion cambodgian care transportase cu pu+in timp n urm cteva tone de pete uscat. 0u ochelarii cu ram de o+el i (a+a rotund pu+in um(lat" bondoc i lipsit de elegan+" semna cu un comis#voia$or rtcit n acest rzboi straniu. 2ns buzele sub+iri ca lama unui brici contrastau ngri$ortor cu (a+a de lun plin. 'a drept vorbind" 8oug Fran el (usese unul dintre cele mai strlucite elemente pe care le avea 0F) n sud#estul )siei. /nul dintre pu+inii agen+i ai 0ompaniei care vorbeau curent chineza" thailandeza" (ranceza" vietnameza i limba cambodgian1 0ei douzeci i doi de ani petrecu+i n )sia l cliser precum umezeala care ptrundea nencetat n lemnul btrnelor pagode. 8ar rmsese un pro(esionist de o luciditate absolut" animat de o ndr$ire rece i de un cinism de (ier" dar i de un cura$ absolut. 2i dispre+uia" (r s ascund acest lucru" pe tinerii absolven+i de la :arvard care npdeau acum birourile de la 0F). 'a nceputul carierei lui n domeniul Fn(orma+iilor" nv+ase mai nti s taie capul cu maceta i apoi s ntocmeasc un raport. -al o se ntreba" n timp ce se uita (i* la cmaa glbuie i transpirat a e(ului centralei" dac nu cumva acesta cunotea adevratul motiv al venirii lui la 7nom 7enh. 2n servieta diplomat avea un lung raport despre el" ntocmit de e(ii de la 0F) care se ocupau de sud#estul )siei. 5ra un raport e*trem de ngri$ortor. 2nainte ca -al o i americanul s apuce s#i ia rmas bun de la generalul Krom" ra(alele ncepuser s se aud peste tot. Frontul se trezea la via+. Generalul Oung Krom se ndrept cu pai mari spre mitraliera lng care stteau chinezoaica i cameramanul. Oung Krom ddu un ordin unui soldat" iar acesta plec de lng arma lui. Generalul se aez numaidect pe vine i ncepu s trag. -al o i observa trsturile (e+ei. )veau o e*presie aproape senzual de satis(ac+ie. Gloan+ele strniser mici vrte$uri de pra( galben la liziera planta+iei de cocotieri. /n obuz de &=G uier pe deasupra capetelor lor i e*plod undeva mai departe ntr#o $erb de (um alb i negru. -ul+umit" generalul Oung Krom se ridic i i ls mitraliera soldatului1 ,e uit la -al o cu seriozitate. 'a Oudong" ncepu el" comunitii au prins cinci preo+i buditi i le#au tiat capul1 ,e vedea c e (urios din pricin c i#au (urat aceast idee original. -al o o privi din nou pe chinezoaic ce sttea ghemuit la rdcina cocotierului" la umbr" lng mitralier. Hricoul lipit de piele din cauza transpira+iei se mulase pe piept. 7rea vistoare" senzual" rela*at" gata s se lase iubit ntre dou ra(ale1 n acest rzboi ciudat" n care toat lumea prea c $oac ruleta ruseasc n versiunea cambodgian" totul era posibil. 'umea se ducea pe (ront mbrcat de ora1 n triciclu sau cu maina" dup posibilit+i. 0ele mai apropiate linii ale comunitilor se a(lau la opt ilometri de centrul 7nom 7enh#ului. Far cele mai deprtate" la douzeci" respingnd din (a+a lor miile de re(ugia+i. 8e (apt" acetia $usti(icau n mod o(icial prezen+a prin+ului -al o 'inge n 0ambodgia" ca delegat al /, )id. 2nsrcinat s veri(ice n ce mod sunt distribuite a$utoarele. 7

2i ncepuser ziua vizitnd" n compania generalului Krom" reprezentantul guvernului cambodgian" un centru de regrupare situat pe malul (luviului Honle ,ap" care se vars n -e ong n dreptul oraului 7nom 7enh. 2n (iecare zi" veneau aici sute de mii de re(ugia+i. ;umai n capital erau ase sute cinci zeci de mii. 'a (iecare retragere a trupelor guvernamentale" erau lua+i i locuitorii acelor regiuni ca s nu (ie nrola+i n armata comunitilor. 8up aceea" presa guvernamental scotea n eviden+ eroismul +ranilor care (ugeau din (a+a n(ricotorilor hmeri roii" sus+intorii (ostului prin+ ,ihanou i ai %ei$ingului. -al o se uita la hmerul rou mort. 7e plaga rmas dup ce i scoseser (icatul" se adun un roi de mute. 2n )sia" cruzimea era (loare la ureche. %rusc" dou mitraliere grele din tabra comunitilor ncepur s trag n transportoarele blindate - &&3. 2ncepu o ploaie cu obuze care (cea un (um albicios" iar trupurile zburau prin aer. )u terminat de mncat" observ 8oug Fran el. 8oi solda+i care l a$utau pe un rnit trecur pe lng ei. ,e trgea din toate pr+ile. 'a treizeci de metri n spatele lor. /n alt soldat ncepu s ndese obuze de calibrul I& n mortier cu gesturi de coar priceput. Fran el l trase pe -al o de bra+. Ceni+i" nu e momentul s riscm. Cor ncerca s reduc la tcere acel mortier. Obuzele erau mprtiate n $urul +evii (r nici un (el de protec+ie. O singur bubuitur i nu mai rmnea nimic viu pe o raz de trei sute de metri. 0hiar lng mortier" c+iva solda+i dormeau n hamacuri prinse de stlpii unei case drmate. 7u+in mai departe" pe drum" al+ii ncrcau ntr#un camion scndurile caselor bombardate. 0ameramanul se ridic i plec n goan" urmat de chinezoaica mbrcat n nite $eani be$" (oarte strm+i. -al o era agitat. ;u avea nici un che( s (ie s(rtecat de un obuz. 0hinezoaica se ntoarse i i zmbi" apoi se adposti dup o movil cu iarb. -itraliera de pe transportorul blindat din apropiere trase cu un zgomot asurzitor strnind un nor gros de pra(. )surzit" -al o i ntinse mna generalului Krom. C mul+umesc pentru vizit" zise o(i+erul ntr#o (rancez e*celent" dar cu un uor accent hmer. )doptase un ton (oarte monden. /n soldat cu un aparat de radio n spate se apropie de el i ncepu s vorbeasc la un tele(on de campanie. 8oug Fran el l salut cu minile mpreunate la piept" dup tradi+ia hmerilor. Generalul ls tele(onul i l salut la rndul su. -al o era lac de sudoare. ,e sim+i mai uurat cnd se ndeprt de vehiculul blindat care trgea ntruna. Hiar drept pe terenul viran" lsnd n urm (rontul! i a$unser la maina 7lJmouth FurJ! a lui Fran el" ascuns undeva la marginea drumului care mergea paralel cu linia avanposturilor. Hrecur pe lng un cocotier nalt (rnt de un obuz. 2n aceast zon" luptele durau de luni n ir" iar $ungla (usese culcat la pmnt. 0ldura era de nesuportat. 7arcurser o sut de metri i oprir lng un pu+. 8oug 8

Fran el se aplec peste ghizd i scuip nuntru. ;enorocit cldur" mormi el. Corbea pu+in peltic. ;u se putea (r aceast e*pedi+ie@ l ntreb -al o. %uzele i aa sub+iri ale americanului disprur aproape complet. 2i scoase ochelarii i terse lentilele. /n obuz e*plod undeva n (a+a lor. -al o se gndi la hmerii roii ngropa+i n vgunile lor. Generalul Oung Krom e scump la vedere" gnguri el. 0red c a+i dori s v mai ntlni+i cu el1 )a este" recunoscu -al o. 2n mod o(icial" guvernul american l sus+inea pe marealul 'on#;ol. Generalul Krom era mna dreapt i eminen+a cenuie a marealului" care su(erea de hemiplegie. 8ar nu totul era chiar att de limpede. -al o tia c" de cteva luni" 0F) anga$ase o lupt viclean mpotriva generalului Oung Krom. Bi c (usese trimis la 7nom 7enh ca s conduc aceast lupt. 8oug Fran el i puse din nou ochelarii i reluA Generalul Krom tie ce avem de gnd s (acem. ,per s ave+i mai mult noroc dect mine. -al o spuse cu polite+eA 8oug" adopt el tonul (amiliar speci(ic americanilor" cunoate+i per(ect aceast +ar" vorbi+i limba ei" dac nu a+i reuit dumneavoastr1 Be(ul centralei i zmbi amar i zise cu tonul lui pelticA 0u toate astea" v#au trimis aici1 Far ei! mi#au cerut s v stau la dispozi+ie" prin urmare" e*ist un motiv1 's (raza n aer. -al o nu rspunse" dar se sim+ea stn$enit. 0unotea pe de rost con+inutul raportului ultrasecret despre 8ouglas Fran el. 5ra o chestiune (oarte simpl. 0ei de la 'angleJ erau convini c americanul i cam pierduse (riele i nu mai era demn de ncredere. 2ns nu puteau s#l cheme aa" tam#nisam din post. )vea prea multe legturi cu o(icialit+ile locale i" n plus" cunotea (oarte bine +ara. 2nlocuirea lui nsemna cteva luni de acomodare ca s (ie opera+ional. Or" pentru 0F)" timpul era e*trem de pre+ios. Hotul era pregtit pentru negocierile cu comunitii. ;u lipsea dect eliminarea generalului Oung Krom de ctre hmerii roii. 2ns chestiunea era c e(ii de la 0F) sperau s se (ac ct mai discret i" dac se putea" (r violen+. Fr obuze de calibrul &=G n torpedoul mainii" (r ra(ale trase de elemente necunoscute. 8ar au nv+at lec+ia nc de pe vremea preedintelui vietnamez 8iem. ;umai c nu era de a$uns s#i spui (rumos unui om ca generalul Krom s#i ia tlpi+a ca s i asculte. 8oug Fran el se deprt de (ntn i mormiA , mergem" c alt(el nu vom a$unge la 7nom 7enh nainte de ora patru. 7ornir la drum. -al o i spuse c misiunea lui nu va (i uoar. 2nsrcinatul cu a(acerile e*terne ale ,tatelor /nite urma s (ie chemat din post dintr#o zi n 9

alta" ca s elibereze locul ambasadorului care va (ace s nceteze rzboiul civil" ns acesta nu putea s ia postul n primire" dect dup eliminarea generalului Krom. -al o nu tia dac 8oug Fran el l va a$uta ori i va pune be+e n roate. 7n acum" americanul se purtase (oarte (rumos. 7oate pu+in cam e*agerat. ,e grbi s#l a$ung din urm n timp ce strbteau un lumini i l ntrebA 2n ce raporturi sunte+i cu generalul Krom@ Btie c1 O serie de e*plozii ce se auzir n spatele lor aproape c i sparser timpanele. 2i trebui o secund ca s#i dea seama c sunt ncon$ura+i de gloan+e. 0u o rapiditate neateptat" Fran el se arunc dup o movil. )dposti+i#v" pentru 8umnezeuK strig el. -al o se culc n +rna galben" cu inima gata s#i sar din piept. ,e mai auzir cteva uierturi. /n glon+ disloc pmntul la un metru de ei. )poi vacarmul se potoli tot att de brusc precum ncepuse. -al o ciuli urechile" dar nu auzi dect mpucturile surde i ra(alele scurte ale automatelor )K DE cu care trgeau comunitii. 8oug Fran el se ridic i se scutur de pra(. /n obuz strbtu cerul cu un uierat sinistru chiar deasupra capetelor lor. )m scpat ca prin urechile acului" o(t -al o. Fran el cltin din cap perple*. 5ste ciudat. ,#a tras cu un - &.. ;u (ace acelai zgomot ca o arm automat )K DE. 0u un - &.K 8a. 8ar asta nu nseamn nimic" se grbi americanul s#l liniteasc. Bi dumanii au arme dintr#astea" dar nu au (ost comunitii. )tunci" cine@ Generalul Krom" gnguri 8oug Fran el. 5ste un mod de a v atrage aten+ia s nu (ace+i e*ces de zel1 /n soi de declara+ie de rzboi n stil asiatic1 ;u a vrut s v omoare. Hotui" ar (i (ost (loare la ureche. )mericanul se strmb. 0ompaniei nu i#ar (i plcut. ;u uita+i c o +ar precum 0ambodgia triete doar de pe urma a$utoarelor primite din ,tatele /nite. 7entru un milion de dolari pe zi" avem dreptul s nu (im vna+i ca nite iepuri1 8ac generalul Krom ne lichideaz" va (i vai de capul lui1 7oate c 8oug Fran el avea dreptate. -al o pi cu plcere pe drumul de laterit. ;umai de n#ar trage din nou asupra lor. 'a cinci sute de metri n spatele lor" de pe vehiculele - &&3 se trgea ntr#un ritm in(ernal. 2ncepuse atacul. -aina neagr a lui 8oug Fran el era adpostit sub bananierii slbatici" iar o(erul dormea n an+. )mericanul l strig i el tresri" apoi se ridic i deschise portierele. -aina era un adevrat cuptor. 0a toate vehiculele (olosite de membrii )mbasadei americane la 7nom 7enh" geamurile i parbrizul (useser dublate cu un ple*iglas gros de trei centimetri" pe care gloan+ele de calibru mic i schi$ele grenadelor nu le puteau sparge. 7ortierele erau ntrite i ele cu plci din o+el. 10

0a nite mici tancuri de asalt. 2ntr#adevr" 0ambodgia nu era o +ar prea ospitalier pentru americani. 8in cauz c un terorist a aruncat o grenad care a ucis doi $uctori i a rnit al+i ase" au i renun+at s mai $oace base#ball n ora. 8e atunci" se mul+umeau s $oace baschet n incinta ambasadei" dup gardul cu grila$ nalt de opt metri. Lgomotul btliei de abia se auzea prin sticla groas a geamurilor. 8oug Fran el i terse (runtea. 0limatizorul ncepea s rcoreasc interiorul mainii. Com a(la n seara asta de la -onivanh dac a (ost netrebnicul la de Krom. -aina alerga pe pist strnind un nor de pra( roiatic n urma ei. 0ine este -onivanh@ ntreb -al o. -icu+a care l nso+ete pe cameraman" i e*plic Fran el. O chinezoaic. 5ste (oarte cura$oas i servete drept ghid coresponden+ilor de rzboi" dei nu prea tie englez i (rancez. 2n schimb" este la curent cu tot ce se petrece la 7nom 7enh1 ,e plimb peste tot. 'ucreaz i pentru 0F)@ 8oug Fran el rse guturalA O doare#n cot de 0F)K 2i dau bani de buzunar cnd are nevoie. O (ace de plcere" att. ,e plictisete la 7nom 7enh. 2nc cineva care $uca ruleta ruseasc. -aina se hurduca pe drumul care erpuia ntre $ungl" savan i orezrii. 8eodat" o e*plozie (oarte apropiat zgudui maina. -al o tresri. ;u a (ost pentru noi" scrni 8oug. /ita+i#v n stnga. 8in planta+ia de cocotieri" acum de(riat" o baterie trgea pe deasupra capetelor lor" e*act n direc+ia de unde veneau ei. Cacarmul era n(iortor. ;ite puti aproape dezbrca+i se $ucau printre cartuele goale. ,olda+ii cambodgieni i luau i (amiliile peste tot unde mergeau. Hrecur de aceast baterie" iar vacarmul se auzi mai ndeprtat. 'a c+iva ilometri mai departe" o luar pe un alt drum care se intersecta cu oseaua 7nom 7enh#%attenbang" baricadat de hmerii roii la treizeci de ilometri de capital. )a procedaser i cu celelalte drumuri care duceau la 7nom 7enh. 8oug Fran el mo+ia. 'ui -al o i mai rsuna i acum n urechi zgomotul e*ploziilor" iar n nri sim+ea mirosul (ad al mor+ii i al cadavrului cu burta spintecat. ,e gndea c (icatul uman nu se deosebea prea mult de cel de vi+el1 Generalul Oung Krom va (i un adversar serios. Ostenit de orele de zbor" -al o nchise ochii. ,e grbea s a$ung la hotelul Royal, rebotezat Pnom dup revolu+ia din &ME=. 5ra o imensitate de hotel n stilul arhitecturii coloniale" cu tavane de catedral" cu ncperi (r s(rit i cu nenumra+ii bie+i tcu+i i molatici care bntuiau pe coridoare. 7iscina hotelului Pnom, adpostit la umbra arborilor tropicali" (erit de lume" era locul de ntlnire al tuturor strinilor. 2ns rzboiul nu a reuit s alunge amabilitatea personalului. 'a micul de$un" se serveau pe marginea piscinei homari la grtar i limonad n zgomotul asurzitor al tunurilor. -al o (u trezit de huruitul 11

unui motor. 7rsiser pista de mult vreme" iar acum a$unser la peri(eria 7nom 7enh#ului. 2ntlnir un convoi nes(rit de vehicule ncrcate cu muni+ie care se ndreptau ctre (ront. 2n stnga drumului ce trecea peste Honle ,ap" zri scheletul din beton al unui pod imens al crui tronson central se prbuise n (luviu. Khmerii roii" spuse 8oug Fran el. )u venit acum trei luni. 7odul a (ost aruncat n aer" dar e*plozia s#a declanat mai devreme" iar ei au (ost masacra+i de trupele guvernamentale chiar n centrul oraului. Grdina )mbasadei Fran+ei era plin de cadavre. 8e atunci" ambasadorul Fran+ei a dat ordin s se construiasc un buncr subteran. ;u era de condamnat. )$unser la captul bulevardului -onivong" unde ocolir pe la sensul giratoriu" artera principal din 7nom 7enh care strbtea oraul de la nord la sud" pe mai bine de ase ilometri" paralel cu (luviul Honle ,ap. 0u strzile i bulevardele care se ntretiau n unghiuri drepte. 7nom 7enh#ul semna n mod ciudat cu metropolele americane" ns aici nu e*istau zgrie#nori. 5rau numai cldiri moderne cu trei sau patru eta$e i btrnele vile n stil colonial" mai bine sau mai prost ntre+inute" ncon$urate de grdini imense. %ulevardele mrginite de arbori ddeau impresia c te a(lai ntr#un parc. ;umai cartierul comercial din centrul oraului" cu pia+a i cu strdu+ele cu magazine chinezeti aminteau de atmos(era asiatic. -aina trecu de )mbasada Fran+ei" apoi de spitalul 0almette i ncerc s se strecoare printre tricicluri" camioane i autobuze. 7e marginea trotuarelor" nite copii i nite (emei stteau pe vine lng sticlele pline cu un lichid roiatic. 5 vin@ ntreb -al o. 8oug Fran el izbucni n rs. %enzinK gnguri el. 2nainte de a pleca pe (ront" conductorii vehiculelor blindate scot benzina din rezervoare i o dau membrilor (amiliei ca s#o vnd. -ai ie(tin dect la pre+ul o(icial" binen+eles. ;u uita+i c un gogoman de soldat cu zece copii ctig ase mii de (ranci vechi pe lun i c un general este pltit mai prost dect secretara mea" adic are optsprezece mii de rieli. ;u e de mirare c i vnd armele comunitilor1 -al o privea cum de(ilau prin (a+a ochilor vilele din cartierul reziden+ial. 8e la ultima lui vizit" 7nom 7enh#ul nu se schimbase deloc. 7oate era un pic mai murdar i (iecare cldire public se trans(ormase ntr#o insuli+ de saci verzi cu nisip n centrul unui ocean de srm ghimpat. 2n ciuda rzboiului ns" via+a prea c se des(oar n mod normal. 5vident" nu i pentru cei patru sute de cambodgieni ucii de obuzele comunitilor n urm cu cteva sptmni" cnd hmerii roii s#au apropiat prea mult de ora i l#au bombardat. )u czut i nite rachete mpre$urul hotelului Pnom i au lovit liceul 8escartes! care se a(la vizavi. -aina ncetini i vir la stnga" intrnd n curtea hotelului 7nom. )ici" 12

rzboiul prea (oarte ndeprtat. Obinuitele liceene 4 tr(e n timpul liber 4 se (+iau n $urul piscinei schimbnd ultimele br(e la umbra arborilor n (loare. 0+iva (otogra(i care se ntorseser de pe (ront ncercau s uite teama bnd 6N%. 8ei era rzboi" la 7nom 7enh" nu (usese impus nici o restric+ie. 8oug Fran el cobor din main i i spuse lui -al oA ,chimba+i#v dolarii la negru. 2n loc de trei sute aptezeci de rieli" ve+i ob+ine ase sute. ;u este cazul s (ace+i daruri. ,e pare c generalul Oung Krom a reuit s depeasc trei milioane de dolari de cnd se nvrtete pe lng preedinte1 5ste de n+eles de ce nu are che( s#i piard postul. -al o e*amina (a+ada roiatic a hotelului Pnom. %ine mcar c au catadicsit s scrie numele nou pe el. 2ns pe vesel era gravat numele Royal, iar holul era plin de a(iele companiilor aeriene din 5uropa rsritean. -ai multe lovituri de tun destrmar linitea plcut de lng piscin. ;e(iind obinuit cu ast(el de lucruri" -al o ntrebA )vanseaz sau se retrag@ 8oug Fran el schi+ un zmbet ironic. )tt timp ct nu lanseaz rachete" nseamn c se a(l la mai bine de unsprezece ilometri1 -al o i ncord auzul. 5*ploziile din deprtare se auzeau nc. Khmerii roii ncercuiau 7nom 7enh#ul ascunzndu#se uneori n mlatinile din partea vestic a oraului. %tliile durau de trei ani. 8in cnd n cnd" hmerii roii a$ungeau pn la aeroportul 7ochentrong i atunci 7nom 7enh se trans(orma ntr#un ora complet izolat de lume. Cin s v iau la ora ase" spuse americanul. Hrebuie s muncim serios" nainte ca nemernicul la de Krom s ne (ac buc+ele1 -al o i spuse c nu era o (igur de stil.

13

CA*ITOLUL II
0maa de voal a lui -al o era ud de transpira+ie" n ciuda imensului ventilator care se nvrtea n spatele lui. 0ldura umed" nbuitoare i nemiloas trans(orma n (urnal veranda ce se a(la e*act deasupra piscinei luminate. ;ite cambodgieni tcu+i" cu mnui albe" se micau cu o uurin+ ne(ireasc n lumina $ucu a lumnrilor ca s satis(ac cele mai mici dorin+e ale invita+ilor. -al o nu se ateptase s gseasc atta ra(inament la 7nom 7enh. ,ortimentele de vinuri (useser aduse cu avionul din ,ingapore. ChateauMargaux din &MGE" care (usese servit la brnz" ar (i (ost demn i de un dineu la Maxims. %rba+ii erau mbrca+i numai n cma cu cravat" (r hain" iar (emeile n sampot< sau cu rochii lungi. Cecina lui -al o" o cambodgian" rmase brusc cu (urculi+a n aer. ,e trage n apropiere de Honle ,ap" remarc ea. 5i! se a(l e*act n insula mare. -al o ascult. 2n deprtare se auzeau loviturile surde ale artileriei" nso+ite de pcnitul lent al mitralierelor. 5ra unicul semn c via+a din 7nom 7enh nu era n totalitate normal. 8e cteva sptmni" hmerii roii nu slbeau deloc atacurile. 2n timpul nop+ii" se auzeau i mai bine zgomotele btliei. 'a masa de alturi" stpnul casei" -ali Kuala" diplomat ataat la )mbasada -alaieziei" se ridic i invit oaspe+ii pe marginea piscinei unde era servit ca(eaua. 8e $ur#mpre$ur" erau numai saltele con(ortabile acoperite cu mtase cu imprimeuri e*otice. 0u tenul (oarte nchis la culoare" prote$ndu#i ochii cu ochelari de soare" cu trsturile regulate" cu un trup suplu i zvelt" -ali Kuala era nespus de (rumos. -al o i spuse c trebuie s se (oloseasc sau chiar s abuzeze de corpul diplomatic din 7nom 7enh i c (emeile nu rmneau indi(erente la (armecul su. Cecina lui" o tnr cambodgian cu pome+i (oarte proeminen+i" cu nite ochi e*agerat de migdala+i i buze prea groase" al crei trup sub+irel" aproape de (etican" era ascuns ntr#un sampot din mtase violet. 7rul ca pana corbului era adunat ntr#un coc so(isticat prins dintr#o parte n alta cu o agra( din argint. 7rivirea insistent i po(ticioas nu#l slbea nici o clip pe diplomatul malaiez. 2ndat ce se ridic de pe scaun" se scuz surznd i o ntinse ctre piscin. Fcuser de$a cunotin+. 5a se numea -addevi ,hivarol i" $udecnd dup mrimea smaraldelor care serveau drept cercei" nu prea o nevoia1 -al o (usese (ascinat de minile ei e*traordinar de (ine" cu unghii (oarte lungi" de un rou aprins i inele pe toate degetele. 7e sub sampot-ul care se mula pe oldurile
< Cemnt tradi+ional cambodgian >n.a.?.

14

nguste ca de biat" era goal#golu+. ,im+indu#se al nimnui" -al o l cut din priviri pe 8oug Fran el" ns acesta se ntre+inea cu gazda ntr#un loc pu+in mai retras" cu un pahar de coniac Gaston de 'agrange n mn. -al o observ o asiatic micu+" mbrcat ntr#un sampot verde care i a$ungea pn la mi$loc i cu un bolerou asortat" nso+it de un diplomat (rancez" aproape la (el de mic de statur ca i ea. ,e pare c amndoi pro(itaser din plin de butur" cci rdeau zgomotos aeza+i pe una dintre saltelele de pe marginea piscinei. )tmos(era grav de la nceputul serii ncepea s se destind treptat" ochii (emeilor strluceau" iar cldurii apstoare i se aduga mahmureala. -al o se gndea la solda+ii s(rteca+i de obuze" la c+iva ilometri mai departe" n timp ce ei se bucurau de ra(inamentul acestei serate tropicale. 8oug Fran el i -ali Kuala se despr+ir. -addevi ,hivarol se ndrept imediat spre malaiez cu un mers suplu i legnat. 2l lu de bra+. 7e saltele stteau mai multe perechi care renun+aser la ca(ea pentru coniacul Gaston de 'agrange adus de chelnerii cu mnui albe. 8oug Fran el se apropie de -al o cu o lucire vesel n priviri. C sim+i+i bine@ -#a sim+i i mai bine n patul meu1 /n chelner trecu pe lng ei cu un platou plin cu pr$iturele. -al o lu una n mod automat. 2ndat ce cambodgianul se ndeprt" 8oug Fran el optiA )runca+i#o" dac vre+i s v pstra+i mintea limpede. 8e ce@ 5ste plin de ganscha! 1 )a i se spune haiului pe aici. 7rietenului nostru Kuala i place la nebunie ca invita+ii lui s se elibereze de comple*e1 -al o arunc discret pr$iturica. 8e ce am venit n seara asta aici@ 8oug Fran el ncerc s tearg una dintre nenumratele pete de pe cma. Hrebuia s m ntlnesc cu Kuala ca s veri(ic o in(orma+ie vital pentru proiectul nostru. 5l este singurul care tie ce se ntmpl cu adevrat n rndul hmerilor roii. 5ste agentul numrul unu al malaiezilor care a reuit s (ormeze o re+ea de in(ormatori n partea cealalt. ) (ost poli+ist" i cunoate meseria i" n plus" este asiatic. )cest lucru ne a$ut (oarte mult. 'ui i (urnizeaz o grmad de in(orma+ii pe care mie mi le ascund (iindc sunt american. -al o l cut din priviri pe Kuala. -alaiezul i scosese cmaa i se lungise pe o saltea lng -addevi ,hivarol care pusese paharul cu coniac pe pieptul diplomatului. 0e a+i a(lat@ l ntreb -al o. 8oug Fran el se strmb. )m primit con(irmarea con(orm creia hmerii roii i (ac $ocul. '#au cerut pe prin+ul ,ihanou n locul lui Krom. Bi s#a rezolvat. Khmerii roii au acum un e( nou. /n oarecare Khien ,ampan. 5 rndul nostru s e(ectum 15

mutarea i s#l eliminm pe Oung Krom. )mbasadorul nostru se va ocupa de rest. )u czut de acord cu solu+ia lao+ian1 )dic o reconciliere ntre hmeri. 5ste imposibil s#l convingem pe marealul 'on#;ol@ ntreb -al o. 8oug Fran el su(l ca un motan (uriosA ;ici vorbK %trnul mareal are o ncredere oarb n Krom" acesta sus+innd c duhurile s(inte se abat asupra lui i toat lumea trebuie s i se supun. )ltminteri" pedeapsa divin va (i crunt. -arealul" care este supersti+ios ca o bab. 2l ascult orbete. Cznd c -al o zmbete" glasul lui 8oug deveni mai blnd. , nu crede+i c generalul Krom e un prostnac. 2ndat ce a a(lat de inten+iile mele" mi#a i plasat cinci sute de grame de e*plozibil sub main. /rt din partea luiK recunoscu -al o. -i#a curs snge din nas i din urechi vreo trei zile" continu cu triste+e americanul. )sta din cauza su(lului. 8ac maina nu era blindat" a (i rmas acolo1 )cest lucru era de bun augur pentru rela+iile viitoare. 8oug" care (ierbea de (urie" zise cu glasul lui pelticA 5ste la (el de uor s#l lichidezi discret pe Krom ca i cum a#i scoate un tigru din cuca lui i l#ai mai trage i de must+i. 5u sper c ve+i avea o idee mai bun" altminteri" aceasta va (i ultima. Hcu. -al o vzu c (runtea americanului se acoperi brusc cu stropi (ini de sudoare. ,e uita n toate pr+ile i nu era n apele lui" de parc rspunderile pe care i le cerea (unc+ia lui l speriau. -al o i spuse c nu sttea bine cu nervii i c acest lucru nu era prea bun pentru un agent al 0F) care s#a anga$at ntr#o opera+iune neagr!. 9mase clipind din ochi (oarte des" cu ochelarii pe nas. 5ra demn de mil i cu creierul golit de gnduri. ,e vedea c (cea e(orturi mari ca s reia (irul conversa+iei. 0 veni vorba" ra(ala de azi#diminea+ care nu ne#a nimerit1 ) (ost nenorocitul la de Krom. -onivanh a auzit cnd i#a ordonat unui soldat. ,e pare c i ardea de glume1 2n acest moment" era cel mai bun candidat la medalia de aur pentru umorul negru. :aide+i s bem ceva" i propuse -al o. %arul se a(la lng piscin. 0nd trecur prin dreptul unei saltele" se auzir striga+i de diplomatul (rancez care (lirta de mama (ocului cu cambodgiana. 8omnule Fran elK )mericanul (cu prezentrile (r prea mare entuziasmA 8omnul %oudu" de la )mbasada Fran+ei i domnioara Hi#;am1 7rin+ul -al o 'inge" a(lat n misiune la /, )id. Fgnorndu#l pe -al o" (rancezul l ntreb pe american cu o voce pu+in candidA 16

,o+ia dumneavoastr nu a venit@ 5ste obosit" mormi 8oug Fran el. Francezul chicoti n barb. 0red c s#a scldat prea multK )m vzut#o alaltieri pe pla$ la Kompong# ,om. Bti+i cumva cum a a$uns acolo@ 0ci nu se gsesc bilete de avion1 %uzele lui 8oug Fran el devenir ca nite lame de brici. -al o avu senza+ia c americanul se va repezi n gtul (rancezului pipernicit. ,e mul+umi doar s#i rspund cu o voce aproape (ireascA ) cumprat biletele la negru. 2n loc de trei mii de rieli" a dat cincisprezece. Hi#;am" micu+a vietnamez" nu i lua ochii de la sandalele aurii pe care le avea n picioare. 8oug zmbi cam ncordat i i relu drumul spre bar" murmurnd cteva vorbe de duh printre din+i. 0nd se deprtar de ei" acesta izbucniA C vine s crede+i c noi am devenit principalii dumani ai (rancezilor@ Fdiotul sta pirpiriu (ace e*ces de zel. Btie c am probleme cu nevast#mea. 8ac i#a+i (i vzut acum ase luni" cnd (amilia prin+ului ,ihanou a plecat din 7nom 7enh. ;u au vrut cu nici un chip s ne comunice planul de zbor" ca s nu#i putem escorta. 5ra secret de stat. 'e era team s nu cumva s tragem nite (oloase de ordin politic. /n clipocit puternic" urmat de hohote de rs i (cur s ntoarc privirile spre piscin. -ali Kuala se aruncase mbrcat n ap" antrennd#o i pe delicata -addevi ,hivarolK )poi iei din ap i se aez pe margine. 2i scoase (r nici o $en pantalonii i panto(ii" apoi se arunc din nou n piscin. 'a (el de calm" -addevi ,hivarol i des(cu sampot#ul ud leoarc i plon$ n ap. -al o avu timp s#i zreasc pielea brun strlucitoare a (eselor mici i rotunde. 2ncepe blciul" o(t 8oug Fran el. 5ra un amestec ciudat ntre un (el de ,talingrad i ,t. Hropez.

7 7 7
Hi#;am naint ctre -al o" ce sttea ntr#un balansoar" legnndu#se n ritmul unui cntec hmer" cu prul ciu(ulit" arcuindu#i bra+ele n stilul dansatoarelor cambodgiene. -a$oritatea invita+ilor plecaser. 9mseser doar be+ivii i droga+ii. 8oug Fran el dispruse n cas. )lte perechi au imitat gazda i s#au aruncat n pielea goal n piscin. 0helnerii cu mnui albe aduceau buturi" pre(cndu#se c nu observ nimic1 'ungi+i pe burt" absolut goale" pe o saltea din mtase" stpnul casei i -addevi ,hivarol stteau de vorb ncetior i rdeau. Hnra l mngia pe spate pe malaiez1 Bi ea era la (el de sub+ire ca i el. 8ac nu ar (i avut prul lung. )r (i semnat cu un biat. 7r$iturelele cu ganscha i (cuser e(ectul. /nele cupluri trseser saltelele la 17

ntuneric i se bucurau de plcerile tropicale. 8in cnd n cnd" cte un brbat sau o (emeie se ridica de pe saltea i venea s se scalde n piscin. Horopit de cldura apstoare" -al o visa la o ghe+rie. Hi#;am l lu de mn i l oblig s se ridice. 0orpul ei cldu+ se lipi imediat de al su. 0ontinua s#i legene bra+ele n aer ca pe nite erpi" iar pupilele negre erau e*agerat de dilatate. Cznd c -al o se (erete" ea se ridic pe vr(uri" i scoase sampot#ul de pe olduri i i acoperi spatele lui -al o" nvelindu#se amndoi n pnz. ,im+i prin +estura pantalonilor pielea cldu+ i umed. 0u o suple+e e*traordinar" Hi#;am ncepu s danseze un tangou n stil cambodgian" de un erotism nemaintlnit. 2n timp ce (redona" l trgea pe -al o la ntuneric. )gresat cu atta slbticie" -al o sim+i c se pierde cu (irea. 2n cteva minute" avea s renun+e cu totul la pudoare. )cest lucru prea c o ncnt la culme pe Hi#;am care se strdui i mai tare s#l determine s#o violeze pe loc" ascuni n sampot. 7rintre +iuiturile din urechi" -al o auzi rsete" n(ura+i amndoi n pnz" o(ereau un spectacol bizar1 2n clipa n care era gata s se lase n gra+iile ei" (rancezul se ridic de pe saltea i o trase pe Hi#;am spre el" dezvelindu#l i pe -al o. 5l zri pentru o clip o tu( neagr i un pntece mic i bombat" apoi Hi#;am l nveli asculttoare pe (rancez cu sampot#ul i relu dansul din buric cu i mai mare antren. -al o vzu privirea (rancezului oprindu#se asupra unui singur punct. Hrsturile se ncordar. 2ncerc s o ndeprteze pe Hi#;am de el. 8ar aceasta se nverun" balansndu#se i mai tare. Francezul se opri brusc" n(igndu#i degetele n oldurile dansatoarei. 5ra zguduit de nite spasme suspecte. Fzbucnind n rs" Hi#;am se ndeprt dintr#un salt i se n(ur cu sampot#ul. Francezul se arunc n piscin ca s#i ascund ruinea. Fmediat se instal o veselie general1 8iabolica Hi#;am (cu o piruet spre ataatul militar englez" care rmsese mbrcat" cu gndul s#l supun aceluiai tratament. -al o pro(it de situa+ie i dispru s#l caute pe 8oug Fran el. Hrecu prin mai multe ncperi" dar nu se ntlni cu nimeni n a(ar de so+ia ataatului cultural al unei +ri din lumea a treia" ngenuncheat lng primul secretar al unei +ri democratice. ;ici mcar nu l bgar n seam. /rc scara i deschise ua mai multor camere. 8ar nu gsi pe nimeni. ,e opri n (ine n pragul unei ncperi ntunecate" luminat numai de o raz glbuie. ,im+i imediat mirosul (ad al opiului. Fcu ochii mari i distinse o siluet ntins pe un pat (oarte scund" iar un biat ghemuit pe $os. )uzi vocea peltic a lui 8oug Fran elA Fntra+i i nchide+i ua. )mericanul i scosese ochelarii i se descheiase la cma. 0ulcat pe o parte" trase cu nesa+ dintr#o pip veche" re+inu pu+in (umul" apoi l ddu a(ar cu un o(tat de mul+umire. 2i ordon ceva biatului. )cesta i lu vemintele i dispru. -al o i n+elese brusc atitudinea lui de dup mas. ,im+ea nevoiaK %inen+eles 18

c toate aceste lucruri se gseau n dosarul pe care cei de la 0F) l nmnaser lui -al o. 8ar asta nu conta. )cum era sigur c americanul avea probleme. 7leca+i de aiciK zise dintr#o dat 8oug Fran el. -al o se ndrept spre u" ns americanul adug numaidectA ;u din camer. 8in 7nom 7enh. Krom este mai puternic dect noi. , ne punem cu el este ca i cum am $uca la ruleta rus. Far la acest $oc" nu se ctig ntotdeauna1 )ici" am dat peste ruleta cambodgian care este la (el de rea. Btiu de ce v#a trimis 0ompania!. 0ei de acolo nu au ncredere n mine. ,e gndesc c trgnez prea mult lucrurile. )a este. 8ar o (ac pentru c eu cunosc ndea$uns )sia. )cum tiu c sunt mult mai puternici dect noi. 8ar mai ales" di(eri+iK 0um vre+i s#i e*plic eu unui tip care nu se mic de la biroul lui din Oashington c palatul marealului 'on#;ol din 0hamcar#-on este mpnzit de ghicitorii" de magii i de brahmanii moteni+i acum de ,ihanou @ ;u (ace un pas pn nu i consult. /nii dintre ei i stau la dispozi+ie zi i noapte. Bi c un tip precum Krom crede n magieK )ceast discu+ie pe ntuneric n (um de opiu avea ceva ne(iresc. -arealul este ntr#adevr un om supersti+ios@ ntreb -al o nencreztor. Ho+i cambodgienii sunt supersti+ioi" izbucni 8oug Fran el. 8ar el n mod special. Bti+i ce a (cut ca s apere oraul de rachetele comunitilor@ F#a adunat pe to+i ghicitorii i le#a poruncit s binecuvnteze o movil de nisip pe care au suit#o ntr#un elicopter. 8up aceea" nisipul binecuvntat a (ost mprtiat peste ora" ast(el c nu au e*istat dect patru sute de mor+i. Bi aceia nite necredincioi care nu s#au rugat cu mai mult (or+K )mericanul se ridic i veni lng -al o su(lndu#i n nas duhoarea de opiu. C spun s pleca+i ct mai repede. 7e (ront" nu#l putem ataca nici att pe Krom. 5ste prea bine pzit" iar scandalul ar (i mult prea mare. 8ac ve+i ncerca s#i ntinde+i o curs" v va (ace oale i ulcele1 8e (iecare dat cnd ve+i ridica degetul mpotriva lui" va (i ca i cum a+i rsuci butoiaul unui revolver numai cu un glon+ nuntru" l ve+i lipi de tmpl i ve+i apsa pe trgaci. 2ntr#o bun zi" ne vor mprtia creierii pe to+i pere+ii. 5puizat de lungul discurs. 8oug Fran el tcu. -al o se gndea. 2ntr#o +ar plin de nebuni" trebuia s aplice metode pe msur. ;u voi pleca deloc" spuse el. ,unt sigur c se poate (ace ceva. )mericanul ridic din umeri" lu de $os un Pal ie#tal ie i spuseA 0um dori+iK :aide+i s bem ceva la Diplomatic Club. -al o se uit la ceas. 5ra zece i $umtate. 0redeam c stingerea se d la ora nou1 7entru localnici" l corect 8oug Fran el. ;oi avem permise de liber trecere. ,ingurul risc este o ra(al tras dintr#un - &. de un tip nervos1 2n clipa n care peau pe coridor" dintr#o camer vecin" care avea ua ntredeschis" se auzir urlete de (emeie ntrerupte de rugmin+i nduiotoare. 8in obinuin+" -al o se repezi ntr#acolo i ptrunse ntr#o ncpere luminat 19

puternic" dar ddu peste (igura schimonosit de durere a (rumoasei -addevi ,hivarol" culcat pe o rogo$in" prins de olduri de -ali Kuala care sttea lipit de spatele ei" cu o strmbtur slbatic i plin de cruzime ce i de(orma trsturile (e+ei. Fr s se sinchiseasc de prezen+a lui -al o" el o ridic pu+in i se a(und din nou cu toat puterea n cambodgian. 5a csc gura i +ip de durere" apoi izbucni n lacrimi. 8oug l trase pe -al o a(ar. Ceni+i. -al o se ls antrenat de el" n +ipetele aprige ale tinerei (emei. -alaiezul o viola n continuare cu o bucurie slbatic. ) gsit ce#a cutatK scrni 8oug. Kuala este un pederast nveterat" ns ele sunt ca nite c+ele n clduri cnd se a(l n prea$ma lui" n speran+a c l vor aduce pe drumul cel bun. 5l se pre(ace c a mers treaba" apoi le (olosete ca pe brba+i1 2n momentul n care ncepur s coboare scara" gazda iei din camer" n(urat ntr#o pnz. Hrecu pe lng ei de parc nu ar (i e*istat i intr n alt ncpere. 8ar -al o avu rgazul s zreasc un preot budist ras n cap i cu o rob galben ca o(ranul. 8eci malaiezul era un spirit religios. 8e data asta nu se auzi nici un +ipt. 2nc l mai urmreau hohotele de plns ale lui -addevi ,hivarol" dezamgit i su(erind. 7entru c tot vre+i s rmne+i" zise 8oug Fran el" -onivanh ar putea s v a$ute. ;e ntlnim cu ea la 0lubul diploma+ilor!.

7 7 7
2n sunetul unui paso#doble! ndrcit" interpretat de o orchestr din Filipine" vreo cincizeci de perechi se (recau unele de altele ntr#o zpueal de (urnal i ntr#o ntunecime aproape absolut. Generali" tr(e" comercian+i" strini se amestecau ntr#un ocean de transpira+ie. 5rau oameni de toate pro(esiile" n a(ar de diploma+i. 7rin urmare" 0lubul diploma+ilor! nu era dect un nume de mprumut destinat s ndeprteze rigorile stingerii obligatorii de la ora nou. 9ezervat teoretic diploma+ilor" acetia nici nu catadicseau s pun vreodat piciorul pe aici. 0lubul se gsea la parterul unei cldiri enorme" izolate n mi$locul unei grdini" n sudul oraului" dup ce treceai de %ulevardul &M -artie &ME=. 'a umbra arborilor din grdin ateptau vreo treizeci de maini. Hoate numai 6eep# uri. 8oug Fran el i terse (runtea de sudoare i se aplec spre -al o. 8ac vre+i o (at" i cere+i lui mama#san de la bar. ,unt vreo douzeci care ateapt sus1 -ul+umesc" spuse -al o" neavnd che( s#i cheltuiasc banii n (armaciile locale. Fa te uit" vine -onivanh" zise americanul. -icu+a chinezoaic apru mbrcat la (el ca pe (ront i se aplec peste bra+ul (otoliului lui Fran el. )cesta i#l prezent pe -al o pe care l surprinse (or+a cu care chinezoaica i strnsese mna. )mericanul i mngie (undul cu gingie. 5a 20

rse i se destinse" apoi ncepu o lung conversa+ie n chinezete cu 8oug Fran el" punctat din cnd n cnd de e*clama+ii" de rsete i de strmbturi. )mericanul i (cu lui -al o un rezumat" n timp ce ea comanda o oran$ad. ,e pare c generalul Krom a spus pretutindeni c mi va pune pielea pe b+ i mi va mnca urechile1 0 nimic nu l va putea determina s plece din 0hamcar#-on. -onivanh i lu paharul i iei din acest (urnal. -oleit de cldur" -al o o urm a(ar. 2n grdin era mult mai rcoare i mai pu+in zgomot. ,e auzea numai bubuitul ndeprtat al luptelor. 8oug Fran el apru i el i se apropie de -al o ntrebndu#l pe un ton aproape agresivA )ve+i idee cum putem s scpm de ticlosul sta de Krom@ ;u cunoate+i nici un ghicitor care se nvrtete n antura$ul lui 'on#;ol@ l ntreb -al o. ;u. ,unt cu to+ii nite arlatani. 8ac vre+i s cunoate+i nite ghicitori" eu v voi prezenta pe c+iva. Bi nevast#mea cunoate c+iva. ,im+indu#se stingherit c pomenise de so+ie" se ntoarse la dans. -al o rmase cu -onivanh. O ra(al de mitralier de calibrul cincizeci pcni undeva n apropiere. 0hinezoaica se uit la el ncntat. Hovarii1 8ar comunitii nu aveau asemenea arme. 2ncura$at" ea i zmbi larg i biguiA Generalul Krom a zis c o s te omoare1 5a nso+i aceast minunat veste de un gest semni(icativ ce nsemna un cu+it care i tia gtul. 5ngleza ei era mai mult dect slab" amestecat cu vietnamez i (rancez. -al o zmbi la rndul lui. 9uleta cambodgian ncepea.

21

CA*ITOLUL III
Generalul Oung Krom ndrept cu delicate+e palele micului" ventilator portabil spre vr(ul degetelor brbatului care sttea n (a+a lui" imobilizat pe un scaun din (ier cu (irul de la tele(on. 0e#a mai spus americanul" Ka @ ntreb el cu voce blnd. 7rizonierul slobozi un urlet rguit" iar ochii negri (oarte migdala+i se umplur de o panic atroce. Figura cu trsturi (oarte bine de(inite se schimonosi de durere" artndu#i i cteva cioturi glbui pe care le mai avea n gur. Ka era un amrt de muncitor" mbrcat ntr#un ort zdren+uit i un maiou gurit prin care i se vedeau coastele. 8ei n biroul generalului era aer condi+ionat" (runtea lui era plin de broboane de sudoare. 7rizonierul avea minile (i*ate pe masa grea din lemn cu nite curele din piele" mpiedicndu#l s (ac cea mai mic micare. /n soldat i prinsese degetele deprtate unele de altele tot cu acelai sistem. 8up aceea" i n(ipsese n (iecare deget mai multe ace (ine cu gmlie. )poi" cu delicate+ea unui scrib ce scria pe (oi+a de pergament" (i*ase n vr(ul (iecrui ac cte o (oi+ de +igar. 8e#abia acum" era pregtit totul pentru supliciu. 2n momentul n care pornea ventilatorul" su(lul elicelor (lutura (oi+ele n toate sensurile" trimi+nd aceste micri n carnea celui torturat. 8urerea era insuportabil. ;imeni nu rezista acestui supliciu mai mult de un s(ert de or (r s leine. 5ra o metod vietnamez. 8e (apt" singurul lucru pe care l adusese generalul de la vecinii si pe care i ura de moarte. ,tnd con(ortabil n (otoliul lui" uitndu#se (i* la prizonierul pe care l interoga" rotea ventilatorul cu micri uoare din mn. %rbatul ncerc s se ridice g(ind" apoi rosti cteva (raze ntrerupte de gemete. Generalul Krom cltin din cap nemul+umit. )cest muncitor amrt lucra ntr#unul din cele patru saloane de (umat opiu care mai rmseser n 7nom 7enh" a cror patroan era urmaa (aimoasei -ama 0houm. 5ra (recventat de numeroi diploma+i strini" printre care se numra i 8oug Fran el care i lua ntotdeauna acelai boJ pipe!. Far uneori" dup ce (uma mai mult" americanul ncepea s vorbeasc singur n eu(oria pe care i#o producea drogul" (r s se gndeasc o clip c bietul viermior ghemuit la picioarele lui nu era pus acolo chiar degeaba. Fmediat ce se ntorcea cu spatele" oamenii generalului Krom veneau s#l ia pe Ka . Hortura cu ace cu gmlie avea un avanta$ enormA puteau s o ia de la capt ori de cte ori voiau" (r s lase urme i (r s ucid victima. 8up (iecare edin+!" ne(ericitul Ka era lsat liber s se duc la salonul pentru (umat. 8ar tia c data viitoare trebuia s spun altceva" ca s scurteze supliciul. ,trinul blond a venit special ca s m omoare@ repet cu un aer po(ticios 22

generalul Krom. 8a" da" l aprob Ka . )r (i spus orice" numai s opreasc ventilatorul. 0nd@ ;u tiu. ;u tiuK se $ur biatul de pip!. 0a s aib contiin+a mpcat" generalul Krom apropie (urios ventilatorul. 8ar Ka lein cu un strigt su(ocat. Generalul Krom puse $os ventilatorul i l opri. 8up aceea i pocni degetele cu nervozitate. Fata care sttea pe o rogo$in" ghemuit lng un paravan chinezesc" se duse s deschid magneto(onul. 2ncperea (u invadat de o melodie ritmat hmer. Generalul Krom se duse s se ntind pe un pat din lemn plin de pernu+e. 2i amena$ase (oarte lu*os biroul" cu covoare chinezeti groase de ln" iar pere+ii erau acoperi+i cu lambriuri aurii i gravuri budiste. 7odeaua de abanos era goal n mi$loc" ca un (el de ring de dans. 8atorit climatizrii" n birou domnea o temperatur plcut. 2ntr#un col+" sub o prelat" erau ngrmdite opt aparate de radio C:F pe care le (urase Krom" dar nu reuise s le vnd pn n prezent. 2nchise o clip ochii ca s guste mai bine muzica. 5ra priceput n materie. Fata" mbrcat ntr#un costum de balet regal" ncepu s danseze sub privirile cambodgianului" plin de gra+ie" hieratic" resemnat. Odinioar" (cuse parte din trupa de balet regal" iar ,ihanou o onorase uneori cu (avorurile sale. Generalul Krom o (cea s plteasc acum pentru gloria apus. 8up metoda asiatic" desigur. Ka i revenise i gemea. Generalul +ip la el ca s tac. %iroul se gsea n cldirile care gzduiau 8ivizia nti de Fn(anterie. 2n partea de nord a comple*ului n care locuia marealul 'on#;ol. 8up ce Ka tcu" generalul Krom ncepu s priveasc evolu+ia dansatoarei cu un ochi critic. 8ansul clasic hmer era alt pasiune de#a lui. ;u (aci bine micrile" i (cu el observa+ie pe un ton sever. )tunci" dansatoarea se cambr i mai lent. Generalul i trecu nervos mna prin prul negru i des. 0u banii din :ong Kong i din ,ingapore" putea s se bucure de zile (ericite. 2ns mndria lui se revolta numai la gndul c putea deveni o persoan nedorit din ordinul 0F). Khmerii erau di(eri+i de chinezi" onoarea nu le putea (i cumprat. -uzica se opri. 8ansatoarea sttu pe gnduri cteva clipe" apoi" vznd c generalul nu se mic" se apropie cu pai mrun+i i se aez pe vine lng el" avnd gri$ s nu i(oneze costumul (oarte scump. 0u ochii pleca+i i cu micri (oarte lente" ea ncepu s#i des(ac centura cu care erau prini pantalonii din pnz a i" clca+i impecabil. 0a s#i completeze reeducarea democratic" generalul Krom i ceruse (etei s se duc s ia lec+ii de la o vietnamez creia i se dusese vestea de maestr n (ela+ie tocmai pn la %ang o . )teapt" zise Krom. 7une alt disc. 23

5a l ascult" apoi se ntoarse s#i o(ere o mngiere dulce i plin de tact.

7 7 7
,e auzi o ra(al care pcni rar. 5ra destul de aproape. ,tnd n picioare pe veranda 0lubului diploma+ilor!" 8oug Fran el pru c nu o aude. ,e uita (i* n gura lui -al o" care i propunea o modalitate de a scpa de generalul Krom. 0hinuitoare" asiatic" ntr#un (el" chiar machiavelic. )mericanul spuse rzndA ,#ar zice c a+i trit n )siaK 'a urma urmei" s#ar putea s mearg. Opiul pe care l (umase la malaiez acas" plus cele cteva pipe pe care i le o(erise la salonul unde obinuia s se duc" i provocaser o stare eu(oric. 2ns -al o sim+ea c toat greutatea planului se baza numai pe el i c spri$inul i entuziasmul lui 8oug erau e*trem de (ragile. Ce+i avea nevoie de -onivanh" remarc americanul. 0hinezoaica tcea" spri$inindu#se de o main" pu+in mai departe de ei. 7utem avea ncredere n ea@ 8epinde. 5 cam mitoman i cam +cnit" se ndrgostete la opt zile odat. 8ac v va iubi" va (i umbra dumneavoastr. /ita+i#v la cameramanul neam+K ;u o pltete nici cnd o ia cu el pe (ront. Btie multe i cunoate o groaz de oameni. ;u uita+i c noi suntem albi" iar dumneavoastr nu vorbi+i limba cambodgian. 8ar dumneavoastr o vorbi+i" obiect -al o. )mericanul ridic din umeri. 8ar sunt alb. O strig pe -onivanh. 0hinezoaica se apropie de ei cu mersul ei straniu de docher" cu umerii trai napoi" cu capul drept" cu brbia n piept" cu un zmbet pe buzele groase i cu o sclipire vesel n ochi. 8oug o lu pe chinezete.

7 7 7
Generalul Krom se lovi cu cea(a ras de lacul negru al paravanului. 8ansatoarea i nghi+ise i ultimul strop de smn+" aplecat cu umilin+ peste el. 'ungit pe masa de tortur i cu privirea (i*" Ka ncerca s uite de durere. ,e gndea numai la clipa n care opiul i va umple plmnii i i va alina su(erin+a. 2l durea (iecare prticic a corpului. ;u mai suporta. ,oldatul care l legase se ivi n s(rit" chemat de soneria invizibil. -ai nti" scoase cu delicate+e (oi+ele de +igar" apoi acele pe rnd i le aez cu gri$ ntr#o cutie de chibrituri. 8up aceea" des(cu din strnsoare minile prizonierului. Ka rmase nemicat pe mas cteva clipe" apoi se ridic. ,im+ea c avea minile um(late" dei nu se vedea. ;umai tremuratul uor nu i#l putea opri. -ul+umit i cu +inuta aran$at" generalul Oung Krom se uit la el. 2i adres un zmbet crud" dar totodat bla$inA 7e curnd" Ka . 24

)nga$atul se ls mbrncit a(ar de soldatul care nu scoase o vorb. 2ncepuse de$a s simt groaza. ;ici mcar nu putea s se ascund de clul su. 7nom 7enh#ul era ncercuit. 8ac s#ar (i dus n tabra comunitilor" ar (i (ost i mai ruK 2ndat ce ua (u nchis" generalul Krom o mpinse cu genunchiul pe dansatoare. )ceasta se ridic" (cu o plecciune" puse alt disc cu muzic hmer i iei. 9mas singur" cambodgianul i aprinse o +igar i se adnci n gnduri. )$unsese n postul pe care l ocupa datorit ireteniei" cura$ului i servilismului" ns nu era lipsit de subtilitate. Be(ul 0F) la 7nom 7enh reprezenta pentru el un pericol de moarte. )mericanii erau (oarte puternici. 8atorit lor" 0ambodgia mai supravie+uia nc. Fr a$utorul lor" comunitii ar (i preluat puterea n zece minute i ar (i putut s#l striveasc pe generalul Krom ntr#o secund. 2ns americanii erau nite imbecili care credeau n nenumrate chestii inutile. 0u toate astea" venirea aici a strinului blond" a aa# zisului trimis al /, )id" nsemna ntr#o oarecare msur c 0F) se hotrse s ac+ioneze. Generalul Krom avea totui pu+in avans i trebuia s pro(ite de el. )ps pe butonul soneriei secrete" iar biatul#soldat apru imediat. 7huong este aici@ 8a. 8u#te i cheam#l. Hocmai luase o hotrre. Hrebuia s loveasc primul. 2l ratase pe 8oug Fran el (iindc ac+ionase sub imperiul mniei. 8e data asta ns" va ac+iona cu mai mult subtilitate ca s lase loc i negocierilor. ,#l omoare pe 8oug Fran el" risca s se ntoarc mpotriva lui. -arealul 'on#;ol era versatil i depindea n totalitate de americani ca s supravie+uiasc1 ,e auzi o btaie n u" iar el strig s intre. /a se deschise i n prag apru 7huong. Generalul Krom reui s#i ascund repulsia zmbindu#i creaturii care se ndrepta spre el. 7huong semna cu pian$enii imeni care ieeau n sezonul ploios din malurile (luviului -e ong1 ;u avea mai mult de aptezeci de centimetri nl+ime. 0u c+iva ani n urm" su(erise de poliomielit i din cauza asta" picioarele lui rmseser curbate i nu se mai putea (olosi de ele. ,e deplasa trndu#se ca un crab" spri$inindu#se n minile e*traordinar de musculoase. 8ar ntotdeauna era pe (az ca s evite o lovitur sau s dea el una. 5ra animat de o ur i o rutate (r limite. 0rescuse singur la peri(eria ,iemreap#ului. 7rin+ii lui l abandonaser discret pe o grmad de gunoi" dup ce se mbolnvise. 7e atunci" avea doar opt ani. ,upravie+uise (urnd de la turiti" cerind un pumn de orez i luptndu#se cu vagabonzii" adunnd n su(let mult ur. 0u trei ani n urm" cnd comunitii au ocupat templele de la )ng or" o unitate a trupelor guvernamentale l#a adoptat drept mascot. 0a s se distreze" solda+ii trgeau aproape de el cu un - &. i rdeau cnd se apra srind (oarte repede aa cum putea. Generalul Krom l vzuse i i admirase sngele rece. )poi l luase n 6eep#ul su. 8e atunci" pentru c+iva rieli" 7huong devenise omul bun la toate. 0nd in(irmul nu se nvrtea prin 7hnom 7enh n cutare de in(orma+ii" dormea linitit 25

ntr#un col+ pe un vra( de crpe. )tepta ordine de la stpnul su cu torsul dezvoltat strns n cmaa din pnz" spri$inindu#se n minile puternice" cu pielea (e+ei (oarte nchis la culoare i cu ochii negri i (ici ca ai unei psri de prad. 2n ciuda handicapului su" se sim+ea totui puternic (iindc l slu$ea pe generalul Krom. 8up el l trimisese pe bietul Ka . 2l huiduise tot drumul" spunndu#i amnun+it cte su(erin+e ndurase el" n timp ce 7huong se delecta cu +ipetele lui. )m nevoie de tine" zise generalul Krom. 7huong zmbi servil" copleit de importan+a lui. Generalul i ascunse cu greu repulsia" (i*ndu#l pe bietul pian$en care sttea pe splendida duumea de abanos unde dansase balerina pu+in mai devreme. ) venit spiritul la mine i mi#a spus c m pate un mare pericol" ncepu el. Hrebuie s#l implor s1 7huong cltin cu gravitate din cap. 5l nu credea n viziunile! generalului Krom" dar acest lucru (cea parte din ritual. 2i scrpin piciorul sucit. )vea s#i verse ura aprig asupra victimei pe care i#o va desemna generalul.

7 7 7
-al o abia reui s scape de -onivanh. ,ttuser strns lipi+i unul de cellalt n cldura apstoare de la 0lubul diploma+ilor!. 0hinezoaica l trimisese pe cameramanul ei mai departe ca s priveasc (elul n care dansa cu -al o. 2ntr#un ntuneric aproape total" perechile se iubeau practic n picioare. , plecm" propuse -al o. 8oug Fran el scoase un teanc enorm de bani" reprezentnd cea mai mare captur cambodgian de cinci sute de rieli 4 optzeci de cen+i americani 4 din cauza in(la+iei galopante. )cest lucru l obliga s care cu el teancuri uriae de bancnote. -onedele nu mai e*istau de mult. Feir n grdin. 8oi solda+i se chinuiau s urce ntr#un 6eep un colonel cambodgian beat mort. 0lubul diploma+ilor! se nchidea ntre unsprezece i miezul nop+ii. -onivanh" -al o i 8oug Fran el se ndreptar ctre maina blindat a americanului. 2n timp ce mergeau paralel cu zidul" chinezoaica se ncord brusc i strig. )rt cu mna un col+ mai ntunecat1 -al o distinse la nceput doar o pat neagr. -onivanh se aplec" lu o piatr i o arunc cu toat puterea n pata ntunecat. ,e auzi un +ipt ascu+it" iar pata se deplas imediat" apru o clip n lumin" apoi (ugi pe lng zid. -onivanh mai arunc o piatr. ,e auzi din nou un vaiet ascu+it. Opri+i#vK zise -al o. 2l vzuse pe in(irmul cu picioarele rsucite. F se (cuse grea+. -onivanh rosti o (raz lung n cambodgian" pe care Fran el o traduseA ,pune c este un spion al generalului Krom. 5ste (oarte periculos. 8ar e in(irmK protest -al o. 26

0hinezoaica cltin din cap" urmrind cu privirea pian$enul care se ndeprta i se pierdea n ntuneric. 0uvntul in(irm! nu (cea parte din vocabularul ei. 7entru ea" un duman era tot un duman. -aina americanului a$unsese n apropiere de poarta cu grila$ de la intrare" pe strada pustie. -ai (cur c+iva pai pe $os. -al o era nc impresionat de apari+ia lui 7huong. 5l alctuise un plan care evita vrsarea de snge i spera s se poat +ine de el. ;u l ncnta gndul c (iecare piatr a castelului su din 'iezen era impregnat cu snge ca un burete. 5l visase doar s duc o via+ linitit i monden de alte+ serenisim" mpr+indu#se ntre apetisanta lui logodnic i activit+ile demne de un prin+ autentic ce se trgea din vechea nobilime austriac" nu s se pomeneasc o dat cu (iecare misiune ntr#o baie de snge. Hrist capriciu al soartei. 8e data asta" era hotrt s duc la bun s(rit evic+iunea generalului Oung Krom (r vrsare de snge" chiar dac era pu+in cam complicat1 )dncit n gnduri" i ddu brusc seama c 8oug Fran el nu mai era n spatele lui. 9msese pe loc la c+iva pai mai ncolo" uitndu#se la o main parcat sub coroana unui copac. 2n acelai timp" auzi un zgomot neobinuit" metalic" ca scr+itul ritmic al unor arcuri. ,e ntoarse intrigat. )mericanul parc se trans(ormase ntr#o stan de piatr. -al o se uit n direc+ia n care privea i Fran el. O main masiv de (abrica+ie american era parcat sub copac" dar ceva se mica pe capot. /itndu#se mai bine" -al o distinse nite picioare i nite mini" apoi o pereche de rangers! ag+a+i n antena radio. Femeia era culcat pe spate" cu capul spri$init de parbriz. -al o zri o coam bogat de pr. 5a g(ia i i legna capul n toate pr+ile sub asaltul partenerului care sttea deasupra" spri$inindu#se cu minile de capot. 0a s nu alunece" ea i cuprinse oldurile cu picioarele. ;ici unul dintre ei nu se dezbrcase. 9ochia (emeii se ridicase pn la bru. -al o n+elese la ce se uita 8oug Fran el. 8e (iecare dat cnd partenerul o strivea de tabla capotei" suspensiile mainii scr+iau. Czndu#i de treab" cei doi nici nu i observar. 5ra mult mai plcut s (aci dragoste n rcoarea nop+ii dect n etuva de la 0lubul diploma+ilor!. Fr s se mite din loc" 8oug Fran el ntoarse capul spre ei.. 7rivirea de dup lentilele ochelarilor era imobil. Buier printre buzele sub+iriA 5 nevast#mea.

27

CA*ITOLUL I4
-al o realiz deodat c i strngea cu putere bra+ul americanului. 'a c+iva metri de ei" cuplul i vedea de treab" ca i cum ar (i (ost pe alt lume. -onivanh se oprise i ea locului" cu o (igur dezaprobatoare. -al o zri pe capot coapsele pline i albe" strnse n $urul oldurilor unui brbat destul de plpnd. )cesta se opri brusc" ascuns de partener i slobozi un mrit din gtle$. Femeia ntoarse capul spre grupul care i privea. -al o era sigur c i vedea. 8ar nu se desprinse de brbat. 0a un automat" 8ouglas Fran el se ls tras de -al o. ;u se ntoarse" dar i tra picioarele de parc nu voia s plece de acolo. -al o se sim+ea ngrozitor de $enat. )cest incident arunca o lumin nou asupra comportamentului e(ului 0entralei din 7nom 7enh. 9aportul de la Oashington nu su(la o vorb despre situa+ia con$ugal a americanului. Observa+ia plin de venin a (rancezului n momentul cnd plecau de la malaiez i reveni n memorie. 8oug Fran el a$unsese bat$ocura 7nom 7enh#ului1 %rusc" i se (cu mil de american. )cesta veni lng main" l trezi pe o(er i se ls greoi pe bancheta din spate. -al o se aez lng el" iar -onivanh lng o(er. C las la hotel" i spuse el lui -al o. -aina demar. Fmediat" 8oug Fran el ncepu s vorbeasc n chinez cu -onivanh pe un ton sacadat. )ceasta i rspundea monosilabic. )$unser pe esplanada cu care se termina imensul %ulevard &M -artie &ME= 4 (osta arter ,ihanou . /n tanc sovietic H G<" stricat i ruginit" atins de obuzele hmerilor roii" era abandonat pe un re(ugiu. 2n loc s mearg drept" maina vir pe %ulevardul &M -artie" care strbtea oraul de la est la vest. Fran el se ntoarse spre -al oA ,o+ia mea nu s#a sim+it bine n )sia. ) devenit nim(oman. Bi eu sunt slab. )r (i trebuit s o trimit n )merica" dar nu am avut cura$. 7rin urmare" o las s (ac ce dorete. 8ac se ntoarce sau nu1 7este cteva luni. Coi pleca de aici1 ;u tiam c n seara asta s#a dus la club. 2ncercm s nu ne ntlnim1 mi pare ru. ;u prea avea de ce. -al o era mai degrab uimit. 7oate c americanul gsise puterea s nu se piard cu (irea. )+i (i putut s interveni+i adineauri" i suger el. 8oug Fran el cltin din cap cu triste+e. )r (i (ost n stare s#mi trag o palm. ) mai (cut#o o dat n public. )tunci s#a culcat cu un tip chiar sub ochii mei1 >O(t. 5ra un o(tat trist" din su(let?. 0nd am vzut#o din nou n seara asta" mi#a venit o idee. -al o se sim+i dintr#o dat stn$enit. 28

0e idee@ 8ouglas Fran el se uit la el cu o privire de ghea+. Hipul care o punea cu 'iz1 5ste cpitan n armata aerului. 7ilot. -al o nu ndrzni nici s#l aprobe" nici s#l contrazic. 7oate c trebuia ca 8oug s a$ung la captul puterilor ca s se regseasc. 2n main" se (cu linite. ,trbtur nes(ritul bulevard -onivong care nu se mai chema aa. Hoate numele (useser schimbate de regimul 'on#;ol" ns oamenii (oloseau n continuare denumirile vechi1 -aina se strecura pe strdu+e din ce n ce mai nguste i se opri n (a+a unei cabane pe piloni" construit n stil hmer" n mi$locul unei grdini. C las" spuse 8oug. ;e vedem mine diminea+ la ambasad. -onivanh cobor i se aez lng -al o. ,crile din lemn trosneau sub paii americanului. -onivanh rse ncetior. 0a -ama 0houm1 -ama 0houm (usese pn n &ME= cel mai cunoscut salon de (umat opiu din sud#estul )siei1 8up moartea ei" una dintre asistente preluase clientela. ,tarea de necesitate nu mpiedica deloc a(acerile1 8ar era totui secret. Hrebuia s ar+i o legitima+ie1 5ra ciudat s circuli ntr#un ora pustiu" mort. Bo(erul (rn brusc. 0+iva solda+i baricadau bulevardul" lng un buncr (cut din saci cu nisip. ,e apropiar de vehicul" cu (e+e dure i armele ndreptate spre ei. Fr mcar s se uite la pasageri" ei l (or+ar pe o(er s coboare i l controlar. )tunci" -onivanh sri din main i ncepu o lung discu+ie cu ei" n timp ce o(erul le arta permisul de liber trecere. 2ncp+na+i" solda+ii nici nu se uitar la el. 0um o(erul se pre(cu c vrea s se urce la volan" unul dintre ei i arm - &. cu o (igur amenin+toare1 )ici li se n(unda. 5ra o idio+enie s se lase omor+i de nite solda+i din trupele guvernamentale chiar n centrul 7nom 7enh#ului. -al o ls geamul n $os. 0e se ntmpl@ O mic problem" spuse -onivanh. Cor bani. 0t@ 5a i art pe degete. 0inci mii de rieli. -al o se ddu $os din FurJ i scoase din buzunar un teanc de bani. Fmediat" totul se rezolv ca prin minune e*act n clipa n care un proiectil trasor lumin cerul deasupra mlatinilor de la vest. /nul dintre solda+i zmbi larg. 0omunitii1 ,e retraser mul+umi+i la ntuneric s#i mpart prada. -aina demar ncetior. Number ten! coment -onivanh n $argonul ei. 2n )sia" aceast e*presie consacrat e*prima dispre+ul total. 0omunitii i blenoragia erau number ten. O cunoate+i pe 'iz Fran el@ o ntreb -al o. 29

0hinezoaica rse $enat. 8a" da1 Number one. )ceast e*presie era opusul celei de dinainte1 2n orice caz" nu este o pudic. -onivanh nu prea o(ensat de scena la care asistaser la 0lubul diploma+ilor!1 -al o insist" (olosind n mod deliberat un limba$ simplu. ,e duce mereu cu al+i brba+i@ -onivanh ddu din cap n semn c da" apoi adugA 8omnul Fran el" prea multe pipe. Hreizeci" patruzeci ntr#o zi. ;iciodat cu doamna. Opiul nu bun pentru ceaca#paca1 Fcu o pauz" apoi continuA 8oamna Fran el" la (el ca Hi#;am. %rbat btrn. ,#a mritat pentru paaport. -al o i aduse aminte de serata malaiezului. Hi#;am i o(erea anumite compensa+ii. :otrt lucru" via+a n 7nom 7enh nu era prea rea" chiar i n vreme de rzboi1 9maser tcu+i pn cnd maina a$unse n curtea hotelului Pnom. %un seara" spuse -al o. 7e mine. -onivanh se pre(cu c nu a auzit. /rcar peronul hotelului. Creo ase anga$a+i $ucau dame! n holul ntunecos. -al o avea cheia la el. ,e duse la li(t" iar chinezoaica veni n urma lui. 8eodat mri ceva i l trase de mn ca s#i atrag aten+ia. Fi+i atentK -al o zri sub o mas ceva care se mica i se lipi de perete. -onivanh su(l n(uriatA 7huongK Fn(irmul se ascunse n ntuneric precum un monstruos pian$en otrvitor. -al o deschise ua li(tului. 5ra att de obosit 2nct nu se mai speria de 7huong. -onivanh nu mai insist. 0oridorul ca de catedral era pustiu. 7rin (erestrele deschise" se auzeau ra(alele de mitralier dincolo de Honle#,ap. -onivanh se strecur uurel n camer" n spatele lui -al o. 5puizat" el intr n baie ca s#i (ac un du. 0nd iei" ea sttea ntins n pat" goal#golu+ i citea o revist. 5l observ corpul ciudat" cu picioare pu+in cam groase i umeri de docher. ;umai prul lung i negru i mai ndulcea pu+in (ptura. 2nl+ capul i i zmbi lui -al o. ,e vedea ct de colo c acest lucru (cea parte din contractul de asisten+ tehnic pe care l semnase1 ;u cutez s spun nimic. 0nd se ntinse lng ea" chinezoaica i mngie pieptul ncetior" urmnd linia coastelor. Number one! (cu ea. -na i cobor tandru spre pntece. -al o o(t cu sinceritate. ;u mai pot1 -onivanh mai insist pu+in" apoi se culc pe o parte uimit i ve*at. 8e obicei" albii se npusteau la asiatice din prima zi. 5a l contempl pe -al o i se 30

gndi c probabil era obosit1 ns ei nu i plcea s adoarm (r s (ac dragoste. ,e ridic i se mbrc. ,lav 8omnului c tia unde s#l gseasc pe cameraman. 8ac nu (umase prea mult ganscha" o va satis(ace. ,im+ea nevoia s se asigure imediat c mai avea nc putere de seduc+ie1

7 7 7
0limatizorul i ddu duhul cu un scrnet $alnic. 8oug Fran el trase o n$urtur ngrozitoare. Far s#a stricatK 7orcria aia de grup electrogen nu e destul de puternic pentru chestia asta. -al o sim+ea de$a zpueala apsndu#i pe umeri. 8ormise butean i acum se sim+ea bine. Be(ul centralei arta destul de bine" numai c avea pungi mari sub ochi. 'a opt (i*" maina lui Fran el venise s#l ia pe -al o de la hotel. Hra(icul pe -onivong era ngrozitor din cauza sutelor de tricicluri care se trans(ormaser n transport n comun i dega$au un (um albstrui i neccios. Orice hmer s#ar putea as(i*ia. 0nd a$unser n (a+a )mbasadei ,/)" -al o crezu c se a(l lng Lidul )tlanticului. 8e $ur#mpre$ur era prote$at de un povrni gola. ;ici o main nu avea dreptul s sta+ioneze n (a+. ;ici pietonii nu aveau voie s treac pe trotuar. 8e asemenea" ambasada era ncon$urat de un gard nalt cu grila$. Far pe trotuar" sta+ionau mai mul+i solda+i cambodgieni narma+i pn n din+i. %iroul e(ului 0F) se a(la la primul eta$. 8up ce trecur de trei ui blindate i de sala 0i(rului" 8oug Fran el nchise n urma lui -al o ua care separa biroul de secretariat. Czndu#le pe cele dou ncnttoare (emei hmere" americanul comentA ,unt sigur c i in(ormeaz pe cei de dincolo1 /n Pal ie#tal ie imens era aezat pe birou. 8oug i#l ntinse lui -al o. , nu#l lsa+i niciodat din mn. 5ste legat n permanen+ de serviciul de securitate al ambasadei. Bi ceilal+i dou sute de membri sunt conecta+i. 2n caz de lovitur de stat" de atac al comunitilor sau de subversiune" urma+i orbete instruc+iunile pe care vi le vor da. 8ac situa+ia se va nrut+i" vom (i scoi din 7nom 7enh de mai multe elicoptere1 0odul dumneavoastr este ,ta+ia D.!. -al o se uit la imensul Pal ie#tal ie. Cre+i s spune+i c trebuie s#l car tot timpul dup mine@ 0hiar i atunci cnd trage+i din pip sau cnd v duce+i la o tr(" spuse americanul. )cum veni+i s v art ceva. 2l trase pe -al o la (ereastr. /ita+i#v pe partea cealalt a bulevardului. -al o zri un imens gard de srm ghimpat" nite cldiri prote$ate de saci cu nisip" iar din doi n doi metri era montat o mitralier i baterii ntregi de arme aezate la intersec+ii. /n copil sttea clare pe o +eav de tun. Hoat aceast des(urare de (or+e era destinat s apere un parc plin de verdea+ presrat cu cldiri pe un perimetru de apro*imativ patru sute de metri. 31

)cesta este 0hamcar#-on. )ici locuiete marealul 'on#;ol" mpreun cu (amilia" cu ghicitorii i cu tot antura$ul" l in(orm 8oug Fran el. Bi este aprat de 8ivizia nti de Fn(anterie. >Hcu" apoi adug n oapt? ,per c ,hivarol" cpitanul" va ochi bine" altminteri1 2n timp ce contempla cldirile presrate prin parcul#(ortrea+" -al o se ntreb deodat dac planul su de eliminare a generalului Krom nu era absolut nebunesc1 0u toate astea" ideea i plcuse americanului1 )cesta se ntoarse la birou. )m mai re(lectat la aceast problem" zise el. 8espturi un plan (cut de un arhitect i l puse pe birou. 5ra 0hamcar#-on cu toate cldirile lui. 8oug Fran el puse arttorul pe un dreptunghi. )ici este locul unde locuiete marealul 'on#;ol. 5ste o vil n stil colonial cu dou eta$e. )coperiul plat a (ost consolidat cu pulbere de o+el i o ap de beton. -a$oritatea timpului" marealul i#l petrece la parter" dar nu se culc dou nop+i la rnd n acelai dormitor. )cum i construiete n parc o cldire care va rezista proiectilelor trase dintr#un tanc % G<. Cila este ncon$urat de un gard cu grila$ nalt de opt metri ca s o prote$eze de grenade i de rachete1 'on#;ol nu se plimb niciodat prin parc. 8e alt(el" de cnd su(er de hemiplegie" se deplaseaz (oarte greu. 7ractic" nu se mai duce nici pn la cldirea care adpostete 0onsiliul de -initri" cu toate c se a(l doar la treizeci de metri de vila lui" care este mereu goal1 7este tot sunt amplasate mitraliere i tunuri antiaeriene" ns" cum hmerii roii nu dispun de avia+ie" solda+ii nu prea au ocazia s se antreneze. )r (i n stare s rateze i un zmeu care plutete la o sut de metri. /n avion care ar veni de la -e ong" zburnd la patru sau cinci sute de picioare" ar avea tot timpul s nimereasc +inta (r nici un risc. 8ar mi se pare per(ect" spuse -al o. 2ncepu s simt de$a emo+ia ac+iunii. 5ra un lucru (ascinant s#i ataci pe cei mai puternici dect tine. ;u#l simpatiza deloc pe generalul Oung Krom. Bi#l imagina ascuns dup gardul de srm ghimpat i dup sacii cu nisip. 2mbog+indu#se pe zi ce trece cu a$utoarele aduse de americani" n timp ce sracii mureau de (oame1 8ar planul pe care l gndise nu avea s (ie uor de pus n aplicare. -ai con+inea i unele elemente destul de ubrede. 8ar cel mai periculos lucru era reac+ia lui Krom n ceea ce l privea pe el1 ,e putea a$unge la o (orm e*trem de violent i de(initiv1 8oug Fran el i scosese ochelarii i se aezase n (otoliu. 7arc mbtrnise brusc cu douzeci de ani. -al o i spuse c noaptea trecut (usese o grea lovitur pentru el1 0a i cum i#ar (i ghicit gndurile" americanul spuse ca pentru sineA ,#a ntors la ase diminea+a1 -i#a spus c a prins#o ora stingerii i c a dormit la nite prieteni. -al o ls privirea n pmnt. 32

,unte+i sigur c vre+i s#l alege+i pe acel pilot@ 7oate s complice lucrurile1 8oug i puse ochelarii i ddu din cap. ;u. 'iz mi#a (cut attea porcrii. )cum trebuie s#mi (ac un serviciu. Btiu cum s#l iau pe cpitanul ,hivarol. )re o via+ prea plcut ca s nu vrea s o pstreze. ,ocrul lui este general" deci nu va merge niciodat pe (ront. Bi are o so+ie (ermectoare" -addevi1 2ntr#adevr" este minunat" l aprob -al o. %uzele sub+iri ale americanului se strmbar cu un (el de amrciune. 5ste mai mult singur. /ch i spune c se duce pe (ront i se reguleaz cu toate tr(ele din 7nom 7enh. )re main" bani i timp. )tunci" (ace i ea la (el. )laltsear" credeam c bombardeaz Oudong" dar el mi regula nevasta. 5l tie c -addevi nu va pune n veci piciorul la 0lubul diploma+ilor!. )colo sunt doar curve. 9se cu (erocitate. 8e data asta va pleca pe (ront. 2i voi (ace o o(ert pe care nu o va putea re(uza. 'sa+i#m s vorbesc cu el. 0a s#l a$ut s se hotrasc" i voi (ace un mic dar. Creo dou camioane pline cu obuze de calibrul &=G pe care o s le vnd celorlal+i cu opt milioane de rieli de camion. 5ste o nad bun" nu#i aa@ -al o avu senza+ia c nu a auzit bine. O s le livra+i hmerilor roii obuze de calibrul &=G@ Be(ul centralei aprob din cap. )sta nu va schimba cu nimic situa+ia1 8ouzeci i cinci la sut din tot ce dm noi va trece n tabra cealalt. 8e ce crede+i c toate convoaiele din ,aigon se ntorc la -e ong (r s sar unul n aer@ 7entru c noi le#am dat nouzeci de tunuri de &=G trupelor guvernamentale. 0eilal+i" le#au terpelit! n mod o(icial patruzeci i apte. 2n realitate" e*ist mereu cte o n+elegere1 )laltieri" am descoperit c un post din apropiere de Kampot a (ost aprovizionat de un convoi de cincisprezece camioane. /n post cu treizeci de solda+i1 8ar ei aveau nevoie doar de dou. 9estul camioanelor mergeau la ceilal+i. 0u dou camioane n plus sau n minus" tot nu se schimb mare lucru. )m a(lat c" de$a hmerii roii au recuperat ase mii de obuze de calibrul &=G1 -al o rmase tcut. 9zboiul acesta era (oarte ciudat1 0F) i aproviziona pe hmerii roii" dei tia c nu (cea bine. 8ac 0ongresul ar a(la acest lucru" risca s (ac mai multe in(arcturi la rnd. ;u se poate (ace nimic@ ntreb -al o. ;imic" rspunse 8oug Fran el. 7ute+i s m crede+i pe cuvnt. ,unt n sud# estul )siei de douzeci i doi de ani. F#am vzut pe rnd pe chinezii din Kuomintang" pe vietnamezi" pe lao+ieni i pe cambodgieni vnzndu#i armele dumanilor. ,ingura di(eren+ este c acum o tim1 0nd un general vine la mine i mi cere bani pentru cei patru sute de solda+i ai si" eu i dau. 8ar i#am spusA %ine. /ite" pentru cei patru sute de tipi. 8ar vreau ca din ei" dou sute s se 33

haleasc ntr#adevr.! 5ste limba$ul pe care l n+elege" cci din cei patru sute" o sut au murit" dar el continu s le mnnce solda" iar al+i o sut conduc triciclurile prin 7nom 7enh" dndu#i ase mii de rieli pe lun ca s#i apere pielea1 n toat +ara lucrurile merg ast(el i toat lumea o tie. ;u este un lucru neobinuit s propui oricui orice. 5puizat de cldur i de atta vorbit" americanul tcu. -al o ncepea s cread c n +ara asta plin de +icni+i" planul su era i el absolut dement. %ine. 7entru moment" avem nevoie de un pilot" de un avion" de bombe i de un contact n tabra advers. 7lus trei uri#spltori!1 Com ob+ine toate astea" zise 8oug Fran el" chiar dac va trebui s le rsucim un pic minile. 0hiar crede+i c ,hivarol va accepta s bombardeze 0hamcar#-on@ l ntreb -al o. 2i blocheaz toate cile de acces. )mericanul zmbi pu+in cam rutcios. ;u neaprat. 8epinde de (elul n care i sunt prezentate lucrurile1 Ca (i cu siguran+ ncntat s devin e(ul (lotei aeriene a viitorului guvern1 Bi nu l vd dect pe el n stare s ne (ac rost de un H <I apar+innd armatei cambodgiene. -al o se ridic. 5ra ora pentru odihn. -ai resim+ea i acum decala$ul de (us orar. 8oug Fran el i ntinse imensul tal ie#Pal ie. ;u uita+i s#l lua+i nici la piscina de la hotel. Oricum" cei interesa+i tiu de$a cine sunte+i. ;u pre+i omul care s se ocupe de re(ugia+i. 8ar ce par a (i@ l ntreb -al o o(ensat. )mericanul se uit n ochii lui aurii cu o ironie rece. , ucide+i sau s (i+i ucis" rspunse 8oug Fran el.

34

CA*ITOLUL 4
-onivanh se cu(und cu voluptate n apa aproape rece din cad. ;umai capul i ieea din spuma alb i abundent. )man+ii ei strini i deschiseser gustul pentru acest ra(inament rar ntlnit la 7nom 7enh. 0hinezoaica nchise ochii ncercnd s disting tunurile care bubuiau n deprtare" zgomotul lor amestecndu#se cu cel al circula+iei de pe drumul spre aeroportul 7ochentrong1 8istinse cteva obuze de o sut cinci dinspre Oudong. )vea o percep+ie e*traordinar a distan+elor. 7rin simplul (apt c asculta" putea s tie dac (rontul avansase sau se retrsese1 /a bii era deschis i putea vedea (erestrele dormitorului care ddeau direct n grdina vilei prin+ilor ei. )cum erau pleca+i la ,ingapore cu a(aceri. 0hinezii credeau n victoria hmerilor roii i i luau anumite msuri de prevedere. %uctarul plecase la pia+" iar linitea se aternuse n cas. -onivanh pro(ita din plin de singurtate. 2i plcea la nebunie aceast vil imens" izolat pe un drumeag perpendicular pe oseaua spre aeroport. Lgomotul circula+iei a$ungea pn la ea. 5rau din ce n ce mai multe vehicule. 8ei era rzboi" la 7nom 7enh nu e*istau restric+ii. 0ambodgienii se descurcau ntotdeauna. -onivanh trase spre ea un balon mare de spum i l n+ep cu degetele. %aia o rela*a. ,coase din ap piciorul stng" l ridic i l e*amin. 7e coaps avea o vntaie enorm. ;oaptea trecut" dup ce plecase de la -al o" l gsise pe cameraman. Fumaser ganscha pn la ase diminea+a" iar ochii li se nroiser att de tare din cauza drogului" nct nu au mai putut distinge nici un lucru din ncpere. )tunci" cameramanul o posedase cu o brutalitate neateptat chiar pe rogo$ina pe care (umaser" turtind#o i chinuind#o. 5l terminase (oarte repede" nelsndu#i i ei timp s savureze plcerea" ns i (usese recunosctoare neam+ului (iindc o dorise cu atta patim. Hrebuie s (i su(erit o (ric atroce pe (ront n ziua aceea. 8e (apt" era singurul lucru care reuea s#i trezeasc sim+urile adormite" n a(ar de consumul regulat de ganscha. O dat" pe (ront" cnd ea mergea n urma lui" i dduse seama c nici mcar nu auzea gloan+ele care i uierau pe la ureche1 )tunci" -onivanh se gndi cu triste+e c" ntr#o bun zi" va muri ast(el" (r s aud obuzul care l va s(rteca. 8ar aa e via+a" n 0ambodgia oamenii mureau cu uurin+. 0hinezoaica era (atalist. 0teodat" ea se ducea pe (ront din plcere" doar ca s#i conduc un amant" corespondent de rzboi. O (or+ obscur creia nu#i putea rezista o mpingea ctre europeni" ctre acei strini care i riscau via+a n +ara ei de adop+ie. 2ncorsetat de nite prin+i *eno(obi i conservatori" -onivanh i suplinea nevoia de a(ec+iune ndrgostindu#se rnd pe rnd de to+i acei masculi slbnogi i hmesi+i" care i riscau via+a pentru treizeci de dolari pe sptmn. 35

8in pudoare" ea nu le cerea nici un ban" dect atunci cnd nu avea ncotro" deoarece prin+ii ei i tiaser toate resursele" doar#doar se va ntoarce la ,ingapore1 )a nct" se gndise s#i valori(ice (avorurile. 0limatizorul ncepuse s rcoreasc mai pu+in" apoi rmase brusc n pan. )sta se ntmpla de zeci de ori pe zi. Lgomotul circula+iei se auzea mai clar. Ferestrele dinspre grdin zngnir. 5a se ridic din spum i orient uurel oglinda de deasupra chiuvetei n aa (el nct s vad camera de alturi. )poi" la (el de lent se ls n spum pn la gt" (r s#i ia privirea din oglind" cu (a+a crispat i ochii nemica+i ca o oprl. 2l pndea pe brbatul care strbtea ncperea (r zgomot. )vea o (igur banal" rotund" de tnr i purta uni(orma verzuie de militar. 5ra descul+ i avea n $urul capului banderola roie a trupelor de elit. 'a gt purta un (ular cumprat de la un preot budist de la pagod. Qinea cu ambele mini" ndreptat n (a+" un )K DE (abricat n 0hina" cu baioneta lung i sub+ire i ncrctorul curbat" gata s trag. ,e ndrepta direct spre baie. -onivanh sim+i imediat c nu era un soldat dezertor de care 7nom 7enh#ul era plin. Hrecuse pe lng pantalonii ei aeza+i pe un scaun" dar nici mcar nu scotoci prin buzunare. %rbatul venise special s o ucid (ie n$unghiind#o" (ie mpucnd#o de aproape. -ai avea de parcurs doar cinci metri pn s a$ung n baie. ;u se grbea" prin urmare" se in(ormase mai nainte. Btia clar c buctarul pleca la cumprturi n (iecare zi la aceeai or. -onivanh sim+i o ciudat senza+ie de detaare" de parc nu ar (i (ost ea n cauz. 5a l studie pe uciga. Hranspira" iar muchii pieptului se vedeau prin cmaa descheiat. Bi el se temea" cci nu era un uciga de pro(esie" ci un biet om care acceptase acest lucru pentru cteva mii de rieli. 8in instinct" se cu(und n cad pn la brbie" de parc spuma ar (i putut s o apere. Ho+i muchii erau ncorda+i i nu slbea o clip ua din priviri.

7 7 7
/cigaul intr repede pe u i se opri chiar lng cad. 9msese blocat cnd ddu de ochii negri ai lui -onivanh. Himp de cteva secunde" se pierdu" nnebunit. ,e ateptase s aud +ipete" la gesturi de aprare" la groaza din ochi. ;icidecum la aceast privire neagr" de ghea+" (i* i netulburat. 0apul ei ieit din spum l surprindea. -onivanh sttea att de nemicat nct prea moart. 2l privea (i* pe brbat" (r s#l slbeasc o clip i nu scotea un sunet. )cesta respira adnc" ncercnd s ctige teren. 5ra un lucru prostesc (iindc avea n mn o arm uciga cu care putea s o ciuruiasc sau s o n$unghie cu baioneta. 8ar trebuia s se gndeasc pu+in. F se spusese s o omoare ct mai discret posibil. %inen+eles c era posibil. ;u crezuse nici o clip c avea s#i gseasc victima att de dezarmat i la bunul su plac. 8du a(ar tot aerul din piept i (i* cu privirea gtul (emeii. 5*act n locul unde avea s#i n(ig baioneta. ,e rsuci ca s se aeze n pozi+ia cea mai convenabil" ridic arma i slbi pu+in 36

degetul de pe trgaci. )cum nu i mai era (ric i nu se mai grbea. O (rac+iune de secund mai trziu" -onivanh scoase mna din ap i se ntinse dup un obiect negru. 2ntinse rapid bra+ul ca i cum ar (i vrut s#l loveasc pe uciga. 2ns el nu mai apuc s se (ereasc. ,e auzi o mpuctur asurzitoare. Fa+a i se schimonosi i se prbui. /n $et de snge +ni din buza superioar s(rtecat. Glon+ul din 0olt#ul DG i strbtu bolta palatin" crierul" i zdrobi cteva vertebre cervicale" apoi iei prin cea( i se n(ipse n perete1 0el de#al doilea glon+ l nimeri n gt" iar al treilea i intr n umr. 8ar omul murise de$a. 0u ochii larg deschii i mpins napoi de violen+a impactelor" scp din mn arma )K DE care czu pe mozaic. 5l alunec de#a lungul peretelui" avu cteva spasme" urin pe el" apoi rmase nemicat. -onivanh rmase cteva clipe cu arma grea n mn a+intit asupra ucigaului" apoi o ls $os. -irosul acru al pra(ului de puc i n+epa nrile" iar urechile i mai +iuiau nc din cauza mpucturilor. 2i ncord auzul" dar nu distinse nici un zgomot alarmant. Focurile de arm nu (useser auzite. 2n 7nom 7enh" solda+ii trgeau mereu la ntmplare1 7recaut" ea lu de $os 0olt#ul i l scu(und iar n cad. 8up aceea se rela* i ncepu s tremure. O dureau to+i muchii de atta ncordare. Btia c are la dispozi+ie doar o secund ca s ac+ioneze1 5a nu (cea baie (r arm din cauza lui 7huong. 5ra chestie de intui+ie. Btia c 7huong lucra pentru generalul Krom i c acesta i declarase rzboi lui 8ouglas Fran el. 7rin urmare i alia+ilor acestuia. 2n )sia" ncepeau s#i atace mai nti pe cei slabi. O(t. 2n baie se auzea doar (situl baloanelor de spum i picturile de snge care se mai prelingeau nc din carotida ucigaului. 0olt#ul DG era ntr#adevr o arm e*traordinar. 7utea s stea n ap o zi ntreag i tot (unc+iona1 7e acesta dduse doar cincizeci de dolari. ,e a(und iari cu voluptate n spum" (ericit c tria. )runc o privire spre cadavrul ghemuit n col+. 5ra un om mort cum vzuse cu sutele. Oricum arta mai bine dect victimele ultimului bombardament" care (useser des(igurate de un obuz de calibrul &=G. Himp de cteva minute" ea se l(i n spum" i (rec trupul cu buretele" i spl pletele negre i lungi. 5ra sigur c nu mai venea nimeni. )poi iei din cad" se terse cu un prosop" se duse n camer i se mbrc. 8up aceea se ocup de mort" cotrobindu#l prin buzunare. 8ar" dup cum se ateptase" acesta nu avea dect c+iva rieli" o brichet i un pachet de +igri. ;u gsise nici un indiciu care s o duc la persoana ce l trimisese. 0hinezoaica lu de $os arma )K DE i o e*amin. ,e gsea ntr#o stare proast" era ruginit" iar patul din lemn era mucegit din cauza umezelii. 'emnul crpase pn aproape de mnerul care permitea ca arma s (ie (olosit ca un pistol# mitralier. ,emna cu )K DE pe care o luase n a$un generalul Krom de lng cadavrul hmerului rou cruia i scosese (icatul. 8intr#o dat" -onivanh nu se mai sim+i n apele ei. Generalul Krom era 37

e*trem de puternic. 8ar mai cu seam" prudent. Folosindu#se de arma (urat de la mort" ar (i putut s (ac s par un atentat din partea comunitilor. 0hinezoaica se gndi c ar trebui s a(le i 8oug Fran el. O lu i o n(ur ntr#o crp mai mare. )poi scoase 0olt#ul din ap" l terse i l ncrc din nou. 2l bg sub scaunul vechiului )ustin & 3== i puse )K DE pe bancheta din spate. 8eclarase rzboi. -onivanh i spuse c strinul blond avea tot interesul s#i duc planul ct mai repede la bun s(rit. )ltminteri" va (i urmtoarea victim pe lista generalului Krom.

7 7 7
;u arat prea bine. 2+i dau opt mii de rieli pe ea. -onivanh protest cu voce ascu+it. )rmele chinezeti aveau mai mult cutare dect cele americane" din cauz c erau mai robuste. Far patul putea (i reparat uor. 0incisprezece mii" ceru ea. 8ousprezece" i o(eri spltoreasa cu voce ascu+it. ,e mai tocmir pu+in aa" de (orm" apoi cambodgiana numr dou teancuri de bancnote de cinci sute de rieli. )poi mai scoase altele cu prere de ru din al treilea teanc. -onivanh le bg n buzunar i regret c mortul nu avusese i ncl+ri. 7anto(ii se vindeau mai bine dect armele. ,pltoreasa lu arma )K DE i o ascunse sub un teanc de cearcea(uri murdare. 5ra dotat i cu obuze i cu lzi pline cu muni+ie. -onivanh iei" mbrnci putiul care se ncp+na s#i tearg parbrizul" apoi se ndrept spre postul de poli+ie. Hrebuia s declare moartea vagabondului! i nu pierdea dect cteva minute. 7entru 0olt" avea un permis legal valabil un an de zile" pe care l cumprase cu cincizeci de mii de rieli. )poi se ducea la 8oug Fran el.

7 7 7
-onivanh apru lng -al o surztoare" tcut i +eapn ca un soldat de plumb. 5ra bucuros c o vede. 7iscina de la hotelul Pnom era aproape pustie" cu e*cep+ia ctorva eleve de liceu care i ateptau pe pilo+i sau pe (otoreporterii de rzboi. /n grup de hippie se bronza la soare" pe iarb. 7eisa$ul era idilic. ,e a(lau departe de rzboi. Crei s bei ceva@ o ntreb -al o. -onivanh se aez pe iarb la picioarele lui. /n 7epsi. 7usese pe mas Pal ie#tal ie pe care i#l dduse Fran el" alturi de paharul cu votc. 0hinezoaica atept s plece chelnerul care i adusese 7epsi#0ola" apoi ntrebA '#ai vzut pe -oon#Face!@ 38

-oon#Face@ -onivanh rse. 7e domnul Fran el. ,osete imediat aici. 8e ce@ Lmbetul de pe (a+a chinezoaicei dispru pe dat. Generalul Krom" number ten. ) ncercat s m ucid. -al o sim+i cum i zvcnete inima. 0e s#a ntmplat@ -onivanh rse stn$enit i ls privirea n pmnt. 5u omort pe el. 5ra la (el de linitit de parc ar (i strivit o ploni+. -al o ncepu s aib mai mult respect pentru acest capt ndeprtat al 0hinei. 7ovestete#mi" spuse el pe un ton mai (amiliar. 5a ncepu relatarea n ciudatul amestec de (rancez i englez din care lipseau toate articolele. 9se cnd i povesti despre arma )K DE pe care o vnduse. 5a l privea pe -al o cu ochi mari. Ceseli" ca i cum i spunea un banc1 0ameramanul mthlos iei din bungalou i trecu pe lng ei" (cndu#i lui -al o un semn cu capul. ,e duse mai ncolo i se ntinse ntr#un nor de ganscha. 0nd i aduse aminte ce i (cuse n urm cu cteva ore" -onivanh sim+i o (urnictur n stomac. Oung Krom number ten, repet ea. Hu trebuie omori pe ei. -onivanh vedea lucrurile ntr#un mod pu+in cam simplist. 5*ist i alte mi$loace de a#l elimina" spuse -al o. 0hinezoaica scutur capul nencreztoare. ,e ridic brusc i plec n (ug spre o (at care se apropia. ,e mbr+iar" iar -al o o recunoscu pe Hi#;am" vietnameza pe care o ntlnise la petrecerea malaiezului. 2n pantaloni i cu prul strns" prea o putoaic de cincisprezece ani. 5a veni la el" se aplec i l srut. 0e mai (aci@ 7arc se cunoteau de cnd lumea. 5ste adevrat c tangoul cambodgian pe care l dansaser mpreun i lsase lui -al o o amintire (ierbinte. -esele din $urul piscinei ncepur s se ocupe. -al o rumega ceea ce a(lase de la chinezoaic. )tacnd#o pe -onivanh" generalul Krom i trimitea un avertisment (oarte clar i e*trem de (eroce. 0nd era mai adncit n gnduri" zri o siluet care sttea n (a+a lui n lumini i o voce melodioas l smulse din medita+ie. C#a+i prsit re(ugia+ii@ -al o se ridic. -addevi ,hivarol avea un taior roz strns pe ea" prul lung i negru i cdea pe umeri" era (oarte machiat i o lucire nede(init n ochii migdala+i. 7ot s m aez@ l ntreb ea. 5l i o(eri un (otoliu din plastic. Hnra puse picior peste picior i i aprinse o +igar. -al o nu se putu ab+ine s nu o revad n minte cum era violat cu 39

slbticie de diplomatul malaiez" urlnd de durere i de neplcere. Czndu#i privirea (i*at asupra lui" -al o i ddu seama c brba+ii nu o dezgustau dup ceea ce p+ise. 0e surprizK spuse el. -addevi ,hivarol (cu o mutri+ ncnttoare. Oo(. ,o+ul meu este pe (ront. - plictisesc singur. Cila noastr este (oarte aproape. )m venit s te invit la un ceai. 'a un ceai sau la ea@ -al o ncerc s#i citeasc gndurile n ochii negri. )m ntlnire cu 8ouglas Fran el" i e*plic el. )nun+a+i#l. 5l sttu pe gnduri" apoi lu aparatul de emisie#recep+ie i l activ. ,ta+ia zero" chem sta+ia &<. /rgent. Cocea clar a dispecerului se auzi n receptorA )m n+eles. 0hem sta+ia &<. 0teva clipe se auzi numai un zgomot de (ond i clipocitul apei din piscin. )poi vocea dispecerului anun+A ,ta+ia D." aici sta+ia zero. )m pierdut legtura cu sta+ia &<. -al o uit pentru o clip de prezen+a apetisant a lui -addevi ,hivarol. 0e i se ntmplase lui 8oug Fran el@ 2i aminti cum i e*plica c nu se desparte niciodat de aparatul lui de emisie#recep+ie.

40

CA*ITOLUL 4I
8ouglas Fran el n$ur clcnd (rna micu+ei :onda L. %ulevardul M Hola era blocat de un triciclu. Hrei cambodgiene micu+e care stteau nghesuite pe scaunul ngust izbucnir n rs cnd i vzur mutra americanului (urios. /n val de scutere i de vehicule dispreau prin locul strmt" venind de pe strdu+a perpendicular pe bulevard" mpiedicndu#l pe Fran el s ocoleasc obstacolul. 5ra (urios i ncepea s#i piard rbdarea. -icu+a :onda alb mprumutat se a(la n roda$ i se tria cu patruzeci de ilometri la or. 8ar trecea neobservat (a+ de maina FurJ care avea i o(er. 2n dup#amiaza asta. Coia s (ie singur. 2i terse (runtea. %uzele dispruser de tot din cauza urii i ncordrii. 0maa i se lipise de corp din cauza transpira+iei. -inile i alunecau pe volan" iar triciclul se puse n s(rit n micare i ast(el reui s treac. -aina alb marca Hriumph pe care o urmrea dispruse de mult. )cceler ct putu de tare. O a$unse la intersec+ia cu %ulevardul &M -artie &ME=. 5*act cnd aceasta ocolea imensul monument ridicat n cinstea prin+ului ,ihanou " -icul Hriumph mergea ca melcul n spatele camioanelor militare. 8oug Fran el se strecur dup un triciclu i zri coama de pr castaniu a (emeii de la volan care (lutura n vnt" pentru c maina era decapotabil. 5a nu se uitase n urm nici mcar o dat. 5ra prima oar cnd el o urmrea. 8e data asta nu era n zadar1 O ls s ia pu+in avans" apoi vzu c semnalizeaz" vireaz" taie bulevardul i se oprete n (a+a unui gara$. 5l mai merse vreo sut de metri" n speran+a c nu l#a observat" apoi se ntoarse i i terse transpira+ia care i se prelingea n ochi. Hriumph#ul sta+iona n (a+a gara$ului gol. Fntrigat" americanul atept cteva minute. ,e a(la n sudul oraului" (oarte aproape de 0hamcar#-on. ,e copsese de tot n main i cobor" ncuie portiera i o lu pe $os spre gara$" lsndu#i geanta#diplomat i Pal ie#tal ie n :onda. 8ac primea ntre timp un apel neateptat de la 0ontrol 0enter" risca s atrag imediat aten+ia asupra prezen+ei lui1 -omentele pe care avea s le triasc nu erau chiar cele mai plcute din via+a lui1

7 7 7
'iz Fran el nu era n gara$. O potec ngust mergea pe lng o cldire lung i ddea ntr#un teren viran. 8oug o lu pe potec i a$unse ntr#o zon cu barci i cu case n construc+ie. ,e opri. /nde naiba se dusese@ 0a de obicei" (u ncon$urat pe dat de o mul+ime de copii. 'e zmbi" se aplec spre ei i i ntreb pe limba lor dac nu au vzut cumva vreo (emeie strin trecnd pe aici. 5i rser ncnta+i i surprini (iindc americanul vorbise pe limba lor" dar nu i rspunser. 8oug le ddu o sut de rieli i i mai ntreb o dat. /n 41

cambodgian micu+ i art rznd o potec ce erpuia printre barcile a(late pe terenul viran. 7lecat pe#acolo. 2i mul+umi i o lu n direc+ia indicat. 2n spatele gara$ului" zri o aduntur de magherni+e (cute din scnduri i acoperite cu (runze. ;ite porci mici i negri miunau peste tot. )mericanul naint i privi n $ur. 5ra stupe(iat. 7utii l urmau ceva mai departe" veseli i curioi. ,e aplec din nou spre o (eti+ care l despduchea pe un bie+el n pielea goal. 8oug o ntreb i pe ea. Feti+a ntinse bra+ul. )colo" la domnul astrolog. 5a i arta o cas din lemn construit pe piloni" chiar la marginea terenului viran" lng un mrcini" cam la douzeci de metri deprtare. ;edumerit" 8oug i mul+umi. 5*amin baraca. ,emna cu toate casele cambodgiene" construite pe piloni lungi din lemn. ,e intra pe o scar e*terioar. 8istinse la baz intrarea n adpostul antirachete spat n pmnt. -sur de prevedere (oarte bun dup bombardamentele comunitilor de (ebruarie. 8oug Fran el o ncon$ur" pstrnd totui distan+a. 8ar nu vzu nimic pentru c (erestrele erau prea sus. 'a vreo zece metri" zri deodat un copac. Fr s#i (ac gri$i din cauza copiilor" el se apropie i se coco+ pe prima creang mai groas. ;u ddea aten+ie glumelor nesrate ale putilor. 'e rspunse i el pe limba lor" iar acetia rser i mai cu po(t. 8ar su(letul lui era nghe+at. 0lare pe creang" e*amin (erestrele (erecate cu bare din o+el ale astrologului. 2i trebui ceva timp pn s se obinuiasc cu ntunericul din ncpere. Fnima i btea cu putere n piept i sim+i c l ia cu lein. )poi" cobor din copac" alung copiii care i cereau s se urce din nou i se ndrept spre casa pe piloni. Ghemul pe care l sim+ea n stomac dispru pe dat. )vea n su(let un soi de bucurie amar. Coia s le arate celor din 0ompanie care l dispre+uiau n sinea lor c nu era un om terminat. 0hiar cu riscul de a#i da su(letul. /rc (r zgomot scara din lemn i se opri n micu+a verand plin de couri i cercet ua ncuiat. 9suci uor mnerul" dar nu se deschise. ,e ddu napoi" i lu avnt i se repezi n u.

7 7 7
2ncuietoarea ced numaidect" iar 8oug se pomeni n mi$locul ncperii. ,e dezechilibr i se lovi de o mobil" dar se ridic +innd n mn un revolver ,mith N Oesson 3GE -agnum. )rma era ntotdeauna ascuns ntr#o teac lipit de pulpa piciorului. 8e (apt" era singura metod ca s o pstreze ntr#o +ar unde nu se purtau niciodat sacouri. 7erechea nln+uit nu avu timp s se despart. 7e pat n patru labe" nevasta lui era ntoars cu spatele la el. ,e gndi c ntr#adevr avea oldurile mari. %rbatul care o satis(cea" ngenuncheat n spatele ei" era un asiatic slbu+ i (oarte brunet. 0nd l zri" i lu minile de pe oldurile (emeii i se repezi spre scaunul unde 42

erau hainele. 8oug Fran el i ddu un ut scaunului care czu. Hocul unui 0olt DG alunec sub pat. 0u (urie" americanul strivi cu clciul mna care se ntinsese dup arm. 2ntoarse privirea ctre pat n clipa n care (emeia se ntorcea" cu chipul schimonosit de groaz. 2i vzu gura cu buzele umede i um(late de pupturi" cearcnele negre de sub ochi i prul ciu(ulit. Ochii lui 'iz Fran el $ucar n cap i se ntunecar. Hrsturile se ncordar" brbia se ls n $os i zise cu voce tare i plin de ur. 8ar cu o urm de teamA 0e vrei@ 0u revolverul ndreptat spre pat" 8oug Fran el o e*amina n tcere. 0orpul cu olduri mari i coapse groase care se sub+iau mai $os" pieptul care se pstrase la (el de tare ca n ziua cnd se cunoscuser i minunatul ei pr castaniu care i cdea n cascad pe umeri. 7rivirea se opri la pntecele bombat i se gndi la to+i brba+ii care o avuseser" la toate +ipetele de plcere pe care nu le auzise el i la to+i aceia care $uisaser urlnd n trupul nevestei lui. 0hiar i la brbatul care i (reca mna strivit" stnd aplecat pe marginea patului. 8urerea din su(letul americanului era att de mare" nct i venea s urle. 7arc ar (i (ost o (iar care i s(ia pieptul" i devasta creierul" lsnd o urm dureroas i de neuitat. ;u ar (i reuit s o vindece un milion de pipe cu opiu. 8egetul se ncord (r s vrea pe trgaciul revolverului ndreptat spre so+ia lui. 8ougK 2i recptase blnde+ea din vocea de (eti+. 8ar el i reveni repede i ls pistolul n $os" apoi ziseA 2mbrac#te i pleac repedeK 5a nu se clinti. 8oug" nu vreau s1 Qi#am spus s te mbraci" repet el. ;u +i (ie team. ;u i (ac nimic. :ai mai repedeK Lpueala din cmru+ parc i apsa umerii. Havanul era prea scund i nu avea aer condi+ionat" ci doar un ventilator mai mare. 'iz Fran el se ridic" lu de $os slipul negru. 2l puse repede i apoi i trase rochia pe ea. Hreptat#treptat" revenea la gesturile obinuite. 8eschise geanta i scoase un pieptene. He aran$ezi mai trziu" zise 8oug rstindu#se. 5a l (i* cu o privire plin de ur n ochii si negri. 5 o tmpenie c ne#ai urmrit ca un puti. Btii (oarte bine c1 5a i recpta sngele rece. 8ar imediat" brbatul care edea pe pat se uit la american. 8omnule Fran el" eu1 Haci din gur" c te omor" i#o tie 8oug n cambodgian. 'iz nu n+elegea aceast limb. %rbatul ei o lu de bra+ i o mpinse spre ua deschis. 43

8u#teK ,e atinser. Himp de o (rac+iune de secund" el o dori" dar plcerea i pieri pe dat" cnd l npdir amintirile urte1 5l privi cum se ndeprteaz cu oldurile somptuoase" zicndu#i c nu mai (cuse dragoste cu ea de un an i c" probabil" nu va mai (ace niciodat. 5a nu#l dorea niciodat. 2nchise ua n urma ei" o bloc cu o banc i se uit pe (ereastr s vad dac nevast#sa plecase. 8up aceea" se ntoarse spre brbatul care edea pe pat i zise cu voce tioasA Hrebuie s discutm" cpitane ,hivarol. 0ambodgianul ridic spre el o privire speriat i uimit totodat. Btia c 8oug Fran el a(lase de cteva sptmni de aventura lui cu nevast#sa. Oare ce ascundea venirea asta neateptat a lui@ 8omnule Fran el" ncepu el" nu n+eleg1 8oug naint spre el cu pai repezi i i arse una peste nas cu revolverul greu. ;u pricepi c o regulezi pe nevast#mea" $igodieK Qinnd ambele mini la nas" cpitanul ,hivarol se strduia s nu cedeze presiunilor americanului. 2i repeta ntruna c acesta nu venise s#l omoare. 5ra numai un moment neplcut pe care trebuia s#l depeasc1 8urerea cartila$ului strivit i a$ungea pn n creier. 2i curgeau lacrimile i nu le putea opri. 8ar cel mai ru era c rmsese gol#puc. 2ntinse o mn ca s#i ia pantalonii" dar (u oprit de o lovitur de pistol. 9mi aa cum eti" mormi 8oug Fran el. )dineauri te sim+eai (oarte bine1 %ag bine la cap ceea ce +i voi spune1 8oug Fran el se pro+pi n (a+a cambodgianului cu arma ndreptat spre el. )m nevoie de un pilot i de un avion H <I" pentru o misiune care nu va dura mai mult de dou ore. 8ac accep+i" te mbraci i te cari (r s mai discutm nimic. 8ac nu" +i s(rm +easta chiar aici. 0pitanul ,hivarol crezu c nu a auzit bine. ,e uit la american nnebunit. /n H <IK 8ar ce vre+i s (ace+i cu el@ /n H <I i bombe" adug 8oug Fran el. Hu comanzi o escadril de H <I" nu#i aa@ ,hivarol nghi+i n sec i ziseA 8a" ns1 %ine" nseamn c eti n stare s arunci o bomb acolo unde +i voi spune. 0pitanul ,hivarol ncerc cu disperare s n+eleag. 2i crpa capul ntrebndu# se dac nu cumva toat aceast nscenare nu era o capcan diabolic. ,e hotr s (ac pe prostul. 7entru misiunile speciale" am nevoie de un ordin de la preedin+ie1 8e ce1 8u#te dracuR" mormi Fran el. 2n(ipse cu brutalitate +eava revolverului n gtul cpitanului ,hivarol turtindu#i traheea i ridic piedica. 44

0ambodgianul i rotea ochii n orbite nnebunit. 0ut privirea americanului" dar nu vzu dect un (ulger de ur i (u sigur c l va omor. Far el nu voia s moar. )tepta+iK o(t acesta. ,#ar putea s1 8ar apsarea nu slbi deloc gtul cpitanului. 5ti de acord s (aci rost de un H <I i de bombe" apoi s te duci s le lansezi unde +i voi spune eu@ Coi ncerca" murmur ,hivarol dintr#o su(lare. 0a i cum nu s#ar (i hotrt nc. 8oug Fran el mai +inu lipit de gt revolverul" apoi l retrase. -ai avea de parcurs un drum lung. ,hivarol era un aliat demn de ncredere ca i o cobr. Hotul era s#l +in bine n (ru. 2mbrac#te. 0pitanul ,hivarol i arunc hainele pe el. )cum semna i el a om. 8oug Fran el l pndea" amenin+ndu#l ntruna cu arma. Hrebuia s par agresiv. Btia c ,hivarol nu era ca ma$oritatea cambodgienilor. 0i era un la. Frica era de acum ncolo motorul lui principal. - doare tare de tot" o(t cpitanul ,hivarol. Hamponndu#i nasul care se um(lase. 8ac nu (aci e*act ce +i spun" te va durea i mai tare" l amenin+ americanul. 7entru c o s#+i trag un glon+ n ou+e. 8up ce +i voi da toate detaliile" vreau s decolezi imediat de la 7ochentrong cu patru bombe de <G= de ilograme" prinse sub aripile aparatului. )poi le vei arunca deasupra cldirii n care se +ine consiliul de minitri n 0hamcar#-on. 8up aceea" aterizezi n locul stabilit dinainte. 5u voi (i acolo ca s te duc la ambasad n mod (oarte discret" pn cnd se vor liniti treburile. 8up asta" voi (ace toate demersurile ca noul guvern s te numeasc comandantul avia+iei cambodgiene i s (ii avansat la gradul de general1 Hcerea cpitanului /ch ,hivarol" care era de#a dreptul ngrozit" se prelungi cteva secunde. 2i terse (runtea i i pipi cu gri$ nasul um(lat. ;u avea cura$ul s#l priveasc pe 8oug n ochi. 5ste1 imposibil" bigui el. %uzele sub+iri ale americanului disprur complet. )tunci" te duci chiar acum. ,hivarol (cu un pas napoi blbindu#se. )cum o ura pe 'iz Fran el. 8in cauza ei se a(la acum n mocirla asta. ;u sunt sigur c bombele vor cdea chiar pe cldirea indicat" murmur el. 5u1 eu nu am antrenament. C $ur. 8ac dau gre" nu m voi mai putea ntoarce la 7nom 7enh. )m so+ie i copii1 Cia+a mea e aici1 Cedea n gnd acoperiul plat al masivei construc+ii albe. %ombele de dou sute cincizeci de ilograme l drmau cu uurin+. 8ar cu condi+ia s#l nimereasc1 ;uc" ,hivarol i terse sudoarea care i se prelingea n ochi i tampon 45

sngele care i curgea din nas. 8oug Fran el sim+ea c nu#l minte. 5ra o chestie la care nu se gndise. 7ilo+ii cambodgieni de pe H <I erau renumi+i pentru lipsa lor de ndemnare1 n opera+iunile pe care le e(ectuau" nu coborau niciodat mai $os de opt sute de metri ca s arunce bombele1 8oar dac nu aveau un motiv religios. 0ambodgienii erau tare ciuda+i. /neori" ddeau dovad de o (erocitate e*traordinar" alteori" erau mna+i de un nemrginit respect pentru via+" n con(ormitate cu preceptele budiste. 0onsilierii militari americani nu reuiser niciodat s#i conving pe cei din avia+ia guvernamental s (oloseasc nspimnttoarele mine antipersonal1 Be(ii se opuneau acestui lucru ca s nu moar prea mult lume. 'uat prin surprindere" americanul ncerc s ias din impas. 0hiar dac l#ar (i omort pe loc" tot nu putea (ace din el un pilot mai priceput. %rusc" pru s se resemneze. Foarte bine. Cei (ace o treab mai uoar" iei bombele cu tine. 8up aceea" aterizezi ntr#un loc linitit. /n teren sau un drum prsit1 Btiu un ast(el de loc pe drumul numrul D. )colo vei preda aparatul altcuiva care va termina treaba1 0pitanul ,hivarol era din ce n ce mai ngri$orat. 0ine va pilota avionul@ Bi ce se va ntmpla cu mine@ - voi ocupa eu de tine. 0a n prima versiune. 2n legtur cu pilotul" nu trebuie s#+i (aci gri$i1 2ntre 'aos i 0ambodgia se gseau o grmad de pilo+i americani" (oti lupttori n Cietnam" capabili s arunce o bomb ntr#un cerc de zece metri cu ochii nchii. 5ste (oarte greu ceea ce mi cere+i" obiect ,hivarol. 8oug Fran el se n(urie numaidect. 2l prinse pe (iravul cambodgian de pieptarul cmii" l smuci i l lipi cu brutalitate de perete. 2i trase un genunchi sub pntece" nct acesta se ncovoie. )poi" americanul i n(ipse pistolul n stomac. 2nceteaz cu tmpeniile" mri el" sau te mpuc pe loc. -or de nerbdare. ,hivarol sim+ea mirosul puternic al transpira+iei americanului. )sta l speria mai tare dect arma. ;ici nu mai tia pe ce lume se a(l. 5l care evitase ntotdeauna (rontul cu pericolele lui. Coi ncerca" promise el. ;u trebuie s ncerci" rcni 8ouglas. Hrebuie s#o (aci. Creau un H <I pe drumul numrul D. O voi (ace" ced n (inal cpitanul ,hivarol. 8oug i ddu drumul i se deprt de el. 5ra greu e(ortul" ns trebuia s#l sperie ntr#un (el. 0ambodgianul i ddu seama brusc de un lucru. Cre+i s aterizez cu bombele@ ntreb el ngrozit. Firete" uier Fran el. 8oar nu sunt pentru botezul aerului. 8ar este e*trem de periculos" gemu el. 8ac nu aterizez cum trebuie" sau dac se desprinde vreo bomb1 46

8oug Fran el sim+i c trebuie s (ie mai conciliant. )scult" ncepu el cu o voce mai blnd" dac (aci tot ceea ce +i spun. 2+i voi (ace cadou un camion plin cu obuze de &=G. 7rivirea cpitanului ,hivarol se umbri. Hot nu n+eleg" protest el. Fran el se supr din nou. 0rezi c sunt prost@ ,ocrul tu a vndut ase mii de obuze de &=G celorlal!i. 0u opt milioane de rieli camionul1 0red c ai dispus de legturile necesare" nu@ , spunem c este prima ta pentru zbor. 0ambodgianul nu mai insist. ;u avea nici un rost s#i spun interlocutorului su c pre+urile crescuser" iar c un camion valora acum zece milioane de rieli1 8ar nc nu i revenise. 8ac pilotul cellalt nu nimerete cldirea 0onsiliului de -initri" trupele speciale de poli+ie vor (i pe urmele mele. 8oug Fran el l ntrerupse cu un gest scurt. Oare l#am rata noi pe preedintele 8iem@ 2n sud#estul )siei" 0F) avea cteva asasinate la activ. 0pitanul ,hivarol nu se putea ab+ine s nu se gndeasc ce ar (ace el cu zece milioane de rieli. %rusc" o dori din nou pe 'iz. 0nd vre+i s ac+iona+i@ l ntreb el pe un ton mai (erm. 0t mai repede" (cu Fran el. Fmediat dup ce pun la punct a doua parte a opera+iunii. 0el mult ntr#o sptmn. 2n ct timp (aci rost de un avion@ ,hivarol se gndi. 7atruzeci i opt de ore. Foarte bine. 7leac tu primul. 8ac +i vine ideea s#i povesteti cuiva ce am discutat aici" tii ce te ateapt1 0pitanul ,hivarol nu spuse nimic. ;u era att de puternic nct s lupte mpotriva celor din 0F). 7lec (r s#i strng mna americanului. )cesta puse pistolul n toc i se aez pe pat" adulmecnd mirosul nevestei lui. )vea o senza+ie ciudat. 8in nou triste+ea se strecur n su(let. 8ar o alung repede" concentrndu#se asupra problemei nou aprute. Hrebuia s mai gseasc un pilot ca s poat realiza planul prin+ului -al o. 0ineva n care s aib ncredere total. 7rin urmare" un american. Or" to+i americanii din 7nom 7enh erau (ie nite canalii per(ecte" (ie nite +icni+i bla$ini1 ,e ntrevedeau nite negocieri pe cinste.

7 7 7
-addevi ,hivarol nota cu gra+ie n apa cldu+ a piscinei de la Pnom. 2n picioare n ap" spri$inindu#se cu coatele de marginea bazinului. -al o pndea aparatul de emisie#recep+ie. Hot nu primise nici o veste de la 8oug Fran el. 8ispecerul l chema din zece n zece minute. 5ra din ce n ce mai ngri$orat. /nde s#l caute@ 'ipsa de activitate l mcina pe -al o. ,corpia de -addevi 47

,hivarol l atinse ca un del(in care se $oac" rmase o (rac+iune de secund lipit de el" apoi se ndeprt rznd1 l provoca ntruna pe -al o n cele mai neruinate moduri. 'a captul cellalt al piscinei" (urioas" -onivanh sttea mbu(nat mpreun cu Hi#;am. -addevi ,hivarol iei din ap i se aez punnd picior peste picior. Ceni+i s be+i un ceai cu mine" l invit ea" cred c domnul Fran el a trebuit s rmn. 7rivirea ei spunea totul. 7e -al o l tenta. , o reguleze pe cambodgian sau s se urce pe pere+i1 8ar nu avu timp s#i rspund" cci maina americanului intr n curte. Fran el cobor i se ndrept cu pai mari ctre piscin. -al o sri din ap i veni lng american. -onivanh se ivi tcut i umil. 8oug se prbui n (otoliul doamnei ,hivarol. 7e unde a+i umblat@ 8e ce nu a+i rspuns@ 8oug Fran el l strig pe chelner" apoi spuseA )m lucrat. ;u mi#a (ost deloc uor. Hcu. -addevi ,hivarol venea spre ei. 5l se ridic s o salute pe tnra cambodgian care i arunc americanului o privire plin de rceal. 0nd i ntinse mna lui -al o" privirea se nclzi. 5u plec. 8ac nu ave+i prea mult treab" mcar veni+i s bem un ceai. )cest veni+i! se adresa n mod vdit numai lui -al o. 8ar el o asigur c va (ace tot posibilul. 8oug Fran el o urmri cu privirea pe tnra care se ndrepta spre cabinele a(late n spatele restaurantului Cyrene al crui meniu nu (usese schimbat din &MDG. Ca avea o mare surpriz cnd se va ntoarce so+ul ei" opti el. - ntreb ce i va spune1 '#a+i vzut@ l ntreb -al o. Fr s omit nici un amnunt" 8oug Fran el i povesti mpre$urrile n care l ntlnise pe cpitanul ,hivarol. 2n timp ce vorbea" apru -onivanh" tcut" umil i bosum(lat. ,e aez pe $os ntre cei doi. )sculta. 0hiar dac nu vorbea" n+elegea per(ect despre ce era vorba. )sta e" ncheie americanul" suntem n mocirl pentru c nici unul dintre noi nu tie s piloteze un amrt de H <I. Bi nu cunosc pe nimeni cruia s#i cerem aa ceva1 ,e ls un moment de tcere. -al o i vedea planul nruindu#se. /n chelner i aduse americanului o limonad pe care o bu dintr#o su(lare. -onivanh se aplec spre 8oug i i ciripi ceva n chinez. )mericanul (u ct pe ce s nghit paiul. 7use paharul $os" mai palid ca niciodat. 'a dracuRK ssi el. -i#a venit o ideeK

48

CA*ITOLUL 4II
6igodia de ,ome Goddam mi#a (urat toate pr$iturileK 0u trsturile ncordate de (urie n (a+a uii deschise larg a (rigiderului" :al 8avido( nu i putea lua ochii de la ra(turile goale" n picioare n mi$locul cmru+ei" -al o i -onivanh nu tiau cum s reac+ioneze n (a+a (uriei americanului. %tuser la ua bungaloului n care locuia" situat n parcul Pnom, la cteva secunde dup ce acesta se ntorsese. Hrnti ua (rigiderului cu atta (urie" nct (u ct pe ce s drme pere+ii. 0u ochii lui (oarte albatri" cu nasul uor coroiat" trsturile puternice i prul negru pieptnat pe spate" plcea cu siguran+ (emeilor. -onivanh cltin din cap i art cu degetul mare n $os. Hovari" number ten! Fgnorndu#l pe -al o" :al 8avido( o ntreb rstindu#seA /nde este Hi#;am@ Hi#;am vine curnd" se blbi -onivanh. 5a l art pe -al o cu privirea i zmbi supus cu iretenie. Hovarul number one. Hnrul american catadicsi s#i zmbeasc. "i! ,e vedea c l credea pe -al o noul amant al lui -onivanh. Fr s se sinchiseasc de prezen+a lui" i scoase cmaa i pantalonii i rmase doar n slipul alb murdar. )vea corpul musculos" bine (cut i pielea bronzat. -al o crezu c vrea s (ac un du. 8ar se nel. )cesta trase pe el un ort" scotoci ntr# un ungher i scoase o cutie" apoi se ntoarse spre -al o. Bti+i s $uca+i ah@ 8a" pu+in. :ai s (acem o partid. 2mi place s $oc ah ca s m rela*ez. )h" draceK 5ra s uit. ,e apuc de pr cu minile i trase. ,pre marea surpriz a lui -al o" prul se desprinse de cap. 5ra o peruc. O arunc ntr#un col+" apoi umbl prin coama lui de pr mult mai deschis la culoare" scoase o agra( i scutur capul eliberndu#l. Fmediat se revrs pe umeri. Cznd (igura plin de uimire a lui -al o" tnrul american se sim+i dator s#i e*pliceA Be(ul companiei unde lucrez m#a obligat s port chestia asta. )lt(el" nu m las s#i pilotez porcria lui de 8a ota. ,e pare c pasagerii nu au ncredere dac am prul lung. 0u pletele care i treceau de umeri" semna mai mult cu Fisus dect cu un pilot de linie1 0nd se ntoarse cu spatele la -al o" acesta observ c ortul din pnz 49

era peticit peste tot. )sta nu mpiedica pe nimeni s (ie pilot n 0ambodgia. Feir to+i trei din bungalou. -onivanh l trase pe -al o de bra+ murmurndA Hotul e bine" totul e bine. 8ar nu reieea acest lucru. 7rietenul tu nu pare prea amabil" observ -al o. )mericanul mergea naintea lor (r s scoat o vorb. -onivanh cltin cu seriozitate din cap. 5l (oarte bine1 %ani1 ntreab la Hi#;am1 3= === rieli1 :al 8avido( nu prea s se scalde n bani" iar bungaloul nu era deloc lu*os. Obiectul cel mai de pre+ era un - &. cu ncrctorul pregtit" care zcea lng pat. 8ar sta nu era un lucru neobinuit la 7nom 7enh. 2n (a+a lor" Hi#;am tocmai ieea de sub umbrel i venea grbit la :al 8avido(. Hnrul schimb cteva cuvinte cu ea" apoi se instal n partea cealalt a piscinei. 8escumpnit" ea veni lng -al o i -onivanh. :al este (uriosK remarc ea cu triste+e. 0e nseamn povestea asta cu pr$iturelele@ o ntreb -al o. Cietnameza cltin serioas din cap. )sear" :al a muncit la pr$iturile lui cu ganscha. 0hiar el a (cut coca. Far prietenii lui le#au (urat ct a (ost plecat. -al o se ntreba dac ideea lui -onivanh s#l pun n legtur cu :al 8avido( era bun. /n pilot care (cea nego+ cu ganscha nu inspira prea mult ncredere1 -al o ncepea s n+eleag de ce se strmbase 8oug Fran el atunci cnd -onivanh i optise numele pilotului hippie. )cesta discuta aprins cu o namil blond tolnit ntr#un (otoliu i cu picioarele pe mas" cu cascheta pus lng el. 7urta o vest antiglon+ militar direct pe pielea goal. 7antalonii erau de la uni(orm. O arm - &. era ag+at de sptarul (otoliului. 0redeam c nu mai sunt militari americani n 0ambodgia" observ -al o. 5ste australian" i e*plic Hi#;am. /n civil. 2i petrece vacan+a aici. ) cumprat un - &." o vest antiglon+ i o caschet. ,e duce pe (ront n (iecare diminea+. ;u i ndrgete pe comuniti i atunci ncearc s omoare ct mai mul+i. ,t la hotelul1 ;eobinuit vacan+1 5ra o idee bun pentru 0lub#-editeran. /n sa(ari cu hmerii roii. 2n loc s adune scoici" aduceau (ica+i1 )ustralianul i goli paharul" se ridic" i lu cascheta i - &. i se ndrept spre peron. :al 8avido( agit ahul spre -al o. )cesta sttu pe gnduri. -onivanh l mpinse nainte. 5 bine" e bine. 'a urma urmei" era doar o partid de ah.

7 7
50

6ucndu#se distrat cu pumnalul K#%ar" generalul Oung Krom (ierbea de (urie.

)(lase de o or c -onivanh scpase din atentat i c l omorse pe uciga. 2n acelai timp" l (cuse de rs i pe cel care l anga$ase. Oung Krom era nebun de (urie la gndul c o (emeie i venise de hac unui soldat narmat cu un )K DEK 2ncepu s se trag cu (urie de smocul de pr" gata s#l smulg din rdcin. ;ici mcar melodioasa muzic hmer care imprima un calm biroului nu reuea s#l liniteasc. %rusc" n(ipse cu putere pumnalul n lemnul biroului" strpungnd un dosar gros. 'ama rmase acolo n(ipt c+iva centimetri" re(lectnd chipul plin de ur al generalului Oung Krom. ,ttu nemicat cteva clipe" apoi aps butonul soneriei de pe birou. ,oldatul de paz veni imediat. Generalul i zise doar attA 7huongK

7 7 7
:al 8avido( nl+ capul cnd sim+i privirea intens a lui -al o. -icul ah de buzunar era aezat ntre ei pe un scunel. 5 rndul dumneavoastr. Btiu" spuse -al o. 8ar nu mi st gndul la $oc. Hnrul american nu schi+ nici un gest. )ve+i probleme@ 8a" rspunse -al o. 0red c pute+i s m a$uta+i. 5u@ Hnrul hippie prea sincer surprins. 5l ridic sprncenele i ncepu s#i scarpine pulpa stng. 2n acelai timp degetul mare de la picior se zbtea ngrozitor. ,crniA ,unt cu nervii la pmnt1 )cum trei luni" am (ost mpucat n picior cnd aterizam la Kompong#,om. 0nd m supr piciorul" m scarpin i m calmez1 5ra din ce n ce mai ciudat. 0u cmaa lui verzuie" gurit toat" :al prea un tropical tramp!" un hippie asimilat de popula+ia asiatic. -onivanh mi#a spus c sunte+i pilot la o companie particular" continu -al o. 7articular pe naibaK )m luptat doi ani n Cietnam pe un F D. ;apalm i rachete. -#am sturat s#i omor pe amr+ii ia de glbe$i+i. )ici m cam plictisesc" dar nu omor pe nimeni1 7ilotez o rabl veche. /n 80 3. )sta cnd am benzin. )terizez unde vreau i transport orice. Hot ce se poate vinde. 0ompania este a unui general cambodgian. Face bani (rumoi lsndu#i pe hmerii roii s blocheze un drum1 8up aceea" el asigur pe calea aerului a$utoarele pentru oraul ncercuit. 'a un pre+ piperat" se n+elege. Bi pe deasupra" mai uit s m plteasc1 ,e opri brusc" de parc ar (i spus prea mult. 'ui -al o nu#i scpa un cuvin+el. 8in punct de vedere tehnic" :al 8avido( prea omul potrivit. 2n rest1 Hnrul american scoase din buzunar o pip pentru hai" o aprinse i ncepu 51

s (umeze cu voluptate. -irosul (ad al drogului se rspndi imediat n aerul cldu+. Ochii (oarte albatri ai lui :al se oprir asupra lui -al o. 0u ce v ocupa+i aici@ 0u re(ugia+ii" (cu -al o" /, )id. :al 8avido( plesci din limb n semn c a n+eles. %ine. 'ui -al o i se pru c acesta i pierduse orice interes (a+ de el. ,e aplec asupra pieselor de ah1 /n (otogra( cocoat de aparate i plin de pra(ul roiatic" ntors de pe (ront" se opri lng ei. :al se uit la el (r s#i zmbeasc. -i#au (urat toate pr$iturile" zise el pe un ton suprat1 )cesta cltin din cap cu n+elegere. ;u#i (rumos. Hrebuie s (ie o Hi#%a. :al mormi printre din+i. Hi#%a" pe naibaK 7rudent" (otogra(ul se ndeprt n zngnitul aparatelor. -al o se hotr s nceap. )m o propunere pentru dumneavoastr. 7ute+i s ctiga+i mul+i bani. 7ilotul se uit la el cu indi(eren+" chiar cu pu+in ironie. ;u. ;u m intereseaz. -ul+umesc" dar triesc cu ce am. ,e concentr iari asupra tablei de ah. Furios" -al o ncerc s#i ascund dezamgirea. ,e ntoarse i o zri pe -onivanh care i surse ncura$ator" n timp ce discuta aprins cu Hi#;am. :al 8avido( ridic privirea. Hi#;amK 7rsind#o pe -onivanh" vietnameza veni (ugu+a" supus. )cesta i opti ceva la ureche. Bi ea i rspunse la (el. -al o plec discret de lng tabla de ah i veni la -onivanh. 8iscu+ia dur ceva mai mult. 'ui -al o i prea ru c nu acceptase invita+ia lui -addevi ,hivarol. 2i pierdea timpul degeaba. Hi#;am se ntoarse la ei. )vu o scurt discu+ie cu -onivanh. )poi vietnameza i spuse lui -al oA Com cina to+i patru. -al o nu vedea la ce i (olosea. ;u prea am che(" zise el. :al number one, (cu ea cu (oarte mare convingere. -al o pre(er s nu rspund. )uzi vocea ascu+it a lui Hi#;am. 5a i :al 8avido( nu preau s se n+eleag1 Hi#;am plec de lng american i i lipi gura de urechea lui -al oA -onivanh a uitat s#+i spun c generalul pentru care lucreaz :al este Oung Krom. Bi se poart oribil cu el.

7 7 7
:al 8avido( nghi+ea metodic uvi+ele grase i crocante din ra+a rumenit" de parc venea direct din %ia(ra. 2nvrtea ntruna masa ca s se n(rupte din (iecare 52

(el de mncare. 8up (iecare nghi+itur" mai trgea cte un (um din +igar. /itnd s mnnce" Hi#;am golea cu minu+iozitate +igrile Fortune! de tutun i le umplea cu ganscha" apoi i le ddea amantului su. 8ar ea nu (uma. ,e aplec vesel spre -al o. Ganscha number one. #ne dollar, one $ilo. )sta era adevrata democra+ie. Opiul la ndemna poporului. 0a toate restaurantele bune chinezeti" Hhai#,an nu avea un salon comun" ci ncperi mai mici la primul eta$" plcut aerisite. Firete c serviciul su(erea de pe urma strii de necesitate. 2ncepnd cu ora opt i $umtate" chelnerii i ndopaser ca pe gte" ca s poat nchide la nou. -al o l observa pe :al 8avido(. 'a (iecare +igar cu ganscha" tnrul hippie se mai rela*a pu+in. 8up ce termin ra+a rumenit" roti masa i l ntreb pe -al o pe un ton ugub+A 8e ce lucra+i pentru 0F)@ 0el pu+in nu#l lua pe ocolite. -al o avu impresia c glumete. 5u v#am spus c lucrez pentru /, )id. 5ste acelai lucru" zise :al cu veselie. 0a i ,outh#5ast )sia )ir Hransport. )u vrut s lucrez pentru ei. ,#i anun+ cnd se (ac parautri la partizani1 Foarte periculos. 0hiar dac a lucra pentru 0F)" tot nu v#a spune. :al 8avido( ridic din umeri. Oricum nu m intereseaz. 5 treaba dumitale. -al o avu iari impresia c ncepuse prost1 )tunci se hotr s ia taurul de coarne. ;u v intereseaz o slu$b@ ;u. Ochii aurii ai lui -al o l (i*ar cu insisten+ pe :al 8avido(. ;ici mcar dac i#am crea probleme serioase generalului Oung Krom@ )mericanul uit s mai trag din +igar. 2l privea (i* pe -al o precum un iepure hipnotizat de un arpe. Qigara i arse degetele. O arunc n$urnd i ntrebA Corbi+i serios@ 0t se poate de serios" (cu -al o. :al 8avido( ezit pu+in" apoi se ntoarse ctre Hi#;am. 'ua+i voi dou un triciclu. ;e ntlnim la 0lubul diploma+ilor!. 0ele dou (ete se ridicar (r s protesteze i ieir din restaurant. 5rau asculttoare ca nite asiatice. :al 8avido( se uit la -al o cu ochii lui albatri i reci. %ine. ,pune+i#mi ce dori+i. 0aut pe cineva care tie s piloteze un H <I" pentru o opera+iune de scurt durat i (r riscuri prea mari. 5u (ac rost de aparat. :al 8avido( se ls pe spate" i aprinse alt +igar i zise ncntatA 5i" un H <I1 Com ac+iona departe@ 53

;u. 2n 7nom 7enh@ 8a. :al 8avido( semna cu un $uctor de pocher care tocmai a reuit s (ac o chint regal. -al o ndrzni s#l ntrebeA ,unte+i n stare s desprinde+i de pe o osea un H <I@ )mericanul ridic din umeri. ;u#i mai greu dect s (aci s decoleze o rabl de 80 3 plin cu porci" care se plimb prin cabin i pe deasupra amenin+at de mitralierele comunitilor. 2n cazul sta" cred c putem s ne n+elegem" zise -al o. :al (um +igara pn la capt (r s mai scoat o vorb. )poi pru c se hotrte bruscA -ai nti" vreau s v spun o chestie. 2mpu+itul la de Krom nu m#a pltit de vreo dou luni. ;u am nimic personal cu el. 8ac vrea" poate s m goneasc din 0ambodgia n cinci minute dac trmbi+ez. 8eci i#am terpelit i eu cteva piesuli+e de la un 80 . de mr(uri pe care l mparte cu un general vietnamez. 5 destul ca s nu mai zboare. 0nd mi va da gologanii" i voi da i eu piesele. 7n acum" asta nu l#a deran$at" cci nu a avut benzin pentru e(ectuarea zborurilor civile. 8ar n prezent" are. Bi asta l scoate din min+i1 )m trimis#o pe Hi#;am la el ca s discute. 8ar tot nu vrea s m plteasc. %a dimpotriv" a chemat un tip din ,aigon ca s m mpute. 5ste un pro(esionist pe care l#a trimis asociatul lui vietnamez. )a c" uita+i care este propunerea meaA dumneavoastr i prinde+i pe tipi" iar eu zbor pentru dumneavoastr. -al o nu se ateptase la aa ceva. :al se aplec peste mas. Fi+i atent c nu e un ngeraK C va mpuca nainte s ave+i timp s spune+i ps!. 8ar eu vreau ca dumneavoastr s#l mpuca+i1 Generalul Krom va n+elege i mi va da bitarii1 -al o cercet privirea albastr care l (i*a. :al vorbea serios. ,im+ea c putea s continue sau s renun+e. ;e#am n+eles" spuse el. -al o le ceru iertare strmoilor lui n gnd. 5l" o alte+ serenisim autentic" un prin+" se gsea acum n postura de uciga cu simbrie. :al trase un (um de ganscha ce putea umple tot salonul de ele(n+ei roz. %ine" spune+i#mi despre ce este vorba. 7este zece minute restaurantul se nchide. -al o i e*plic e*act ce voia s (ac. 'ui :al 8avido( i strluceau ochii de bucurie. 2l ntrerupse pe -al o cu un gest. 8ac voi cobor prea $os" vor ti imediat c nu este un tip de#al lor. 0u#att mai bine" (cu -al o. 8up ce lansez bombele" ce (ac cu aparatul@ C vom comunica un punct de ntlnire" spuse -al o. 'a sud de Kompong# ,om" deasupra gol(ului ,iam" v va atepta un elicopter. Fmediat dup ce ve+i 54

abandona aparatul" ve+i (i recuperat i dus la 7ochentrong. Ce+i a$unge la hotelul Pnom e*act la ora ceaiului. :al cltin din cap. 7are s mearg. )vioanele H <I sunt o adevrat porcrie. - ntreb cum de mai zboar nc. )cesta va zbura (oarte bine" l asigur -al o. 0helnerul veni cu nota de plat. ,e (cuse aproape ora nou. -al o ls pe mas un teanc mare de rieli. )poi se ridicar. Creau s m culc devreme" mormi :al. -ine diminea+ la ora apte zbor spre Kampot.

7 7 7
0eaca#paca" o s ne iubim" opti -onivanh la urechea lui -al o. 0hinezoaica (cea o partid de se* demn de toat admira+ia. 8e cnd czuse la nvoial cu :al 8avido(. -al o i revenise. )cum o dorea pe -onivanh" iar asta o nveselea peste msur pe chinezoaic. 7e deasupra" era un aliat de toat nde$dea. :al i Hi#;am se duseser la culcare de mult. 0lubul diploma+ilor! era un cuptor ntunecos. Feir amndoi. 2n deprtare" se auzeau mpucturi. ,e instalar n vechiul )ustin al lui -onivanh. -al o sim+i din nou acea senza+ie ciudat cnd strbtu oraul pustiu" de parc ar (i (ost prsit. Fata conducea cu vitez. Hrecur pe lng numeroase grupuri de solda+i care nu i oprir. 2n timp ce conducea" -onivanh i puse capul pe umrul lui -al o. 7oarta hotelului Pnom era nchis. -onivanh cobor ca s#o deschid" apoi merse pn n parcare" dar nu gsi nici un loc liber. 2i (cu semn lui -al o s coboare" apoi se ntoarse pe bulevardul -onivong. -al o admira cerul plin de stele. 'ng bungalouri" observ ceva micndu#se n ntuneric. 0reznd c este vreun anga$at care pzea piscina n timpul nop+ii" nu i ddu aten+ie pe moment. 8up aceea" zri o (orm ntunecat care se ndrepta spre el" chiar la nivelul solului. 5ra 7huong" pian$enul. Fntr n zona de lumin" iar -al o vzu sclipind lama unui cu+it. -onivanh +ip ct o +inea gura.

55

CA*ITOLUL 4III
7huong nainta ca un pian$en veninos" chiar pe sol" (r s se vad (oarte clar modul n care se deplasa. 8up ce i reprim scrba sim+it n primul moment" -al o i zise c" dei avea un pumnal" putea s#i vin uor de hac. 'a urma urmei" era un biet in(irm. 0nd 7huong a$unse la un metru de el" i trase un ut cu inten+ia s#l loveasc n cap" spernd s#l ame+easc. 8ar nimeri n gol" cci in(irmul se (erise cu o de*teritate incredibil. ,e nvrti dintr#o dat pe loc" iar -al o i sim+i picioarele ca prinse ntr#o menghin. Folosindu#se de piciorul stng" de(ormat ca o parantez" 7huong i aplicase o lovitur ca la $udo. -al o czu pe spate" spri$inindu#se n coate. Fmediat" 7huong se repezi la el. )vea muchi de o+el. 2i imobiliz capul ntre bra+ i antebra+ul stng. -al o sim+i putoarea zdren+elor pe care nu le splase niciodat i vzu lama pumnalului ndreptndu#se spre gtul lui. 0u un e(ort disperat" reui s se deplaseze c+iva centimetri. 'ama i s(ie gulerul cmii i i atinse pu+in pielea gtului" provocndu#i senza+ia de usturime. %ra+ul i aps carotidele i un vl negru trecu prin (a+a ochilor. 8up o secund" un vrte$ se abtu asupra lor. -onivanh se avnt n lupt. 0u un strigt slbatic" ea apru n spatele lui 7huong" l apuc de pr" l strnse de gt cu bra+ul drept i l strnse cu o (or+ uimitoare. 7huong mri i i ddu drumul lui -al o. )cesta se rostogoli pe pietri nucit. 7huong i -onivanh se luptau cu (erocitate" ntr#o ncolcire con(uz de membre" cu +ipete rguite. 2l obligase pe in(irm s lase pumnalul. 0u (a+a ncordat de e(ort i strmbnd gura senzual" ea l strngea de gt pe 7huong cu nverunare. ,cena era oribil" dar (ascinant. Fn(irmul prea condamnat. 2ns" deodat" spri$inindu#se pe antebra+" (cu un salt incredibil n aer" la aproape un metru nl+ime. 'uat prin surprindere" -onivanh rmase descumpnit. 7huong se deprt c+iva metri" dar departe de el cu gndul s#o ia la (ug" ntinse bra+ele cu un strigt plin de ur i strnse pumnii ca la o (igur de arate. 5ra mai nverunat ca oricnd. 2ns nici -onivanh nu se ls mai pre$os. 2l lovea cu minile i cu picioarele" trgndu#i un ut in(irmului direct n piept. 7huong primea lovitur dup lovitur" apoi ncepu s nainteze" mpingnd#o pe chinezoaic spre piscin. -al o se nvrtea n $urul lor" dezarmat de aceast lupt (eroce" netiind n ce mod s intervin. -al o i recpt cunotin+a n momentul n care -onivanh contraataca ntr# un vrte$ de uturi i de pumni" aplicate cu o precizie mortal. 7huong era mpins 56

ctre piscin. 0hinezoaica i bar imediat drumul spre ieire. Fnten+iona s#l nece. 7huong se ddea napoi centimetru cu centimetru i respira greu din cauza oboselii. Hotui" avea o rezisten+ de necrezut. -icrile membrelor lui i mrir subit ritmul. 9eui s#o ndeprteze pe -onivanh la un metru de el. 2i lu avnt imediat i" srind ca o (elin" ateriz pe capota unei maini care sta+iona n parching. 'ipit zdravn de parbriz" o atepta pe chinezoaic cu bra+ele ntinse" nlturnd ast(el handicapul nl+imii i al picioarelor sale anchilozate. 8ar -onivanh l atac imediat. 2ncercnd s#l doboare pe in(irm" lovindu#l cu toat viteza" vrnd s#l nimereasc n picior. 9eui s#l prind de unul" l rsuci i l arunc pe pietri cu toat puterea. 7huong atta ateptase. 0u un strigt slbatic" i nclet minile i i trase (etei una dup cea(. )ceasta avu senza+ia c a primit o lovitur de ciocan. -onivanh se ddu ndrt ame+it" aproape leinat" nvrtindu#se pe loc ca s se apere. 7huong pro(it de aceast pauz i" cu un salt plin de suple+e" a$unse pe sol i se (cu nevzut pe poarta ce ddea n bulevardul -onivong. -al o era nc ame+it. ,pri$inindu#se de main" chinezoaica g(ia zgomotos. 5a veni lng -al o i l ntreb ngri$oratA ,unte+i bine@ ,unt bine" rspunse el" dar i tremurau picioarele. -onivanh scuip un amestec de saliv i snge. 7huong number ten! zise ea ridicnd vocea. -al o ar (i zis c a$ungea chiar pn la douzeci. )cest atac slbatic l luase prin surprindere. 2n aceeai zi" generalul l atacase de dou ori. 'ovi cu piciorul un obiect din metal. ,e aplec i l lu de $os. 5ra arma pe care o uitase ucigaul" o baionet plat i lat de puc - &." ascu+it pe ambele muchii. 5ra o arm teribil. -al o se hotr s o pstreze ca amintire" alturi de sbiile strmoilor lui. -onivanh strig deodatA ;u e bine aici" nu e bine aiciK -al o i duse mna la gt i vzu c e plin de snge1 F se prelingea pe piept" mbibndu#se n cmaa din pnz sub+ire. ;u#i nimic" zise el. Hraversar peronul hotelului. )nga$a+ii $ucau dame n hol ca n (iecare sear" prnd c nu au auzit zgomotele luptei slbatice care avusese loc n grdin. -onivanh l strig pe unul dintre ei i i +inu un discurs n cambodgian. 7rsi partida cu regret" n timp ce chinezoaica mpreun cu -al o se ndreptar spre li(t. Hnra avea o um(ltur la tmpl" iar tricoul era rupt. )cestea erau singurele urme vizibile lsate de lupta cu 7huong.

7 7 7
Fr un cuvnt" chelnerul puse platoul pe msu+a $oas. -al o se ntreb de ce -onivanh comandase ceaiul la ora asta. -ai degrab" el sim+ea nevoia s bea o votc sau de o sticl de doi litri de 8om 7erignon. 7oate c -onivanh ndeplinea 57

un ritual1 5a veni lng el i l mpinse spre pat cu sursul pe buze. 0eaca#paca" ne iubim (r probleme. )muzat" -al o se ls n voia ei. -onivanh avea (or+a i priceperea unei in(irmiere de pe (ront. 2l dezbrc ct ai zice pete!. )poi i tampon cu blnde+e tietura de pe gt. ,e dezbrc i ea. )vea trupul plin de vnti. 0nd -al o o atinse" ea tresri" iar chipul se ncord. 7huong e om ru" zise ea cu amrciune. )cum i observ umerii largi" muchii ce se ncordau sub pielea mat i strlucitoare. )vea coapse de biciclist de curse i un corp (oarte robust. ;u e de mirare c i +inuse piept lui 7huong. 2ns acum" sttea n genunchi" cu minile pe coapse i l contempla pe -al o cu adora+ie. Hu" mult butter%ly! zise ea cu seriozitate. 2n $argon" asta nsemna c -al o avea mult trecere la (emei. 5a ncepu s#i acopere corpul cu srutri uoare" ntorcndu#se la ran" apoi cobornd spre pntece" dar (r s zboveasc" ca i cum nu ar (i sosit nc timpul. ,e distra (recndu#i torsul de al lui" iar el sim+i s(rcurile snilor micu+i ntrindu#se. 5a se agita n $urul lui ngenuncheat pe pat" cum (cuse mai devreme cu 7huong. 8ar" (irete" inten+iile erau di(erite. -al o nchise ochii. 7rin obloane rzbteau bubuiturile tunurilor n noapte. 2i mngia cu gura (iecare prticic a corpului cu o in(init blnde+e. )poi schimb atitudinea" l nclec i se n(ipse n el cu o lentoare calculat. 5l deschise ochii i i ntlni chipul vesel. Cru s#o pstreze n el" dar ea se (eri i i o(eri iari gura cu o micare circular care l (cu pe -al o s mrie de plcere. ,im+indu#i ncordarea" -onivanh ntrerupse mngierea i l ntreb ngri$oratA Number one& Number one, o asigur el. 'initit" ea relu activitatea" (olosind ntreaga abilitate a gurii ei crnoase cu delicate+ea unei (eline" ntr#o mngiere abia sim+it" care l aduse pe -al o n pragul orgasmului. 7entru o clip" l str(ulger ideea dac nu cumva avea che( s (ie violat1 )poi l ls din nou ca s#i diminueze plcerea. 'uat prin surprindere" -al o deschise ochii. ;u#i nimic" nu#i nimic" l asigur -onivanh. -ai (ac o dat. 5l nchise ochii. )cest ceremonial minu+ios i insolit era pn la urm destul de (rustrant. ,e gndi iar cu (urie la viol. O privi pe -onivanh. %uzele ei groase se um(lar i mai tare. ,ri din pat" (ugi pn la u i stinse lumina. ;u#i nimicK l liniti chinezoaica pe ntuneric. 5ra din ce n ce mai misterioas. )uzi clinchet de por+elan i se ntreb ce surpriz i mai pregtea chinezoaica. ,e ntoarse lng el. )bia i distingea silueta prin ntuneric. 8up micri" el ghici c (ata s#a aezat n genunchi ntre picioarele lui i i le deprta uurel" dar (erm. Gura l nghi+i din nou. 0a s se asigure c plcerea nu dispruse. 8ar l ls iar cnd i era lumea mai drag. )proape c se enerv" cnd -onivanh optiA 58

0eaca#paca. Number one! Fmediat sim+i o ceac din por+elan lipindu#se de coaps" apoi senza+ia c un lichid cldu+ se prelinge pe testicule. -onivanh i +inea ceaca de ceai ntre picioare. ,enza+ia era e*traordinar. 'a nceput" derutant" dar dup aceea" minunat. -ri (r s vrea. -onivanh reluase mngierea" ns" de data asta cu gura plin cu ceaiul cldu+. 2i vedea de treab cu miestrie" (r s#i curg nici un strop. )poi acceler micarea ntr#un mod diabolic. -al o +ip. 0eaiul i agasa termina+iile nervoase" nzecindu#i senza+iile. 9idic bazinul (r voia lui" venind n ntmpinarea mngierilor. 8in pcate" nu putu s prelungeasc mai mult acest delicios supliciu. ,e eliber brusc de toat tensiunea acumulatA 5*plod ndelung" scuturat de spasme. 8up ce termin" eliberndu#se (izic i psihic" ea se dezlipi de lng el" lu ceaca cu delicate+e i bu con+inutul pe nersu(late. -al o avea impresia c ieise dintr# un storctor magni(ic. ;estul" -onivanh se ntinse peste el i l introduse n ea. 5ra att de e*citat" nct parc nici nu $uisase. -uchii elastici ai chinezoaicei l cuprinser din nou" aspirndu#l ca o (iar (lmnd" aducndu#l ntr#un timp record n pragul unui nou orgasm. )poi se opri cu inima btnd cu putere n piept" sleit de puteri. 5a i opti blnd la urecheA 0eaca#paca" number one. ,pusese asta cu s(ioenie. Gata s (ac un in(arct" -al o nu putu s#i rspund. Fusese mai obositor dect lupta cu 7huong1 -onivanh avea ntr# adevr imagina+ie. 7oate c tia s gteasc tot la (el de bine. 9maser tcu+i mult timp" ascultnd e*ploziile ndeprtate. )poi -onivanh coment cu mndrieA 'ai(an blo(-)ob number one3. -ulte $aponeze vin n HaiPan. -al o i spuse c ntr#adevr nu i putea nvinui pe $aponezi c apreciaz acest ceai al armoniei absolute. -ai mult chiar" unii prieteni de#ai lui" au a$uns n HaiPan not" ca s poat aprecia mai bine acest +inut. 2n HaiPan ai nv+at toate astea@ o ntreb el. -onivanh izbucni n rs. %a nu. )m nv+at singur. ;u#i greu. -al o avea impresia c ntinerise cu douzeci de ani. ,pri$init n cot" -onivanh i e*plic cu o privire tristA 2nainte" -onivanh mul+i iubi+i. )cum" -onivanh nu iubi+i. ;ici tu iubite. 2n $argonul ei (ermector" asta suna ca o declara+ie de dragoste. O trase spre el i o strnse n bra+e. 5ra emo+ionat. )cum c plcerea trecuse" ncepu s se gndeasc la problemele lui i la modul n care l va n(runta pe ucigaul venit din ,aigon. 5ra o condi+ie sine Sua non pentru a#i continua misiunea. 5ra obligat s (ie i mai vigilent. 2n a(ar de 7huong" generalul Krom va
3 5 bun pipa din HaiPan >n.a.?.

59

trimite i al+i ucigai. 2nchise ochii. -onivanh se lipi de el. O ra(al de mitralier grea pcni dincolo de (luviu. 0hinezoaica opti pe ntunericA -ine" mult mai bine. ,e gndeau amndoi la acelai lucru.

7 7 7
0pitanul ,hivarol nu putea s doarm. ;asul l durea n(iortor. 8up radiogra(ia (cut la spitalul 0almette" diagnosticul era ruptur de cartila$. 8ar nu acesta era singurul motiv al insomniei lui. ,e gndea mereu la scena cu 8ouglas Fran el. 5ra n dilem. )cum c teama de moarte se risipise" vedea (aptele cu mai mult luciditate. -addevi se mic i se ntoarse pe partea cealalt. ;u#i su(lase o vorb despre discu+ia cu americanul" spunndu#i c ratase aterizarea i se lovise de marginea din metal al carlingii. 5a nu comentase n nici un (el. 2l tenta ideea de a conduce (lota aerian a 0ambodgiei" orict de mic ar (i ea. 5l tia c 8oug Fran el se bucura de destul putere ca s se +in de cuvnt. 8ac totul mergea strun" nu#i rmnea dect s stea ascuns cteva zile" timp n care se schimba guvernul. 8up aceea" va (i considerat un erou. 7erspectiva de a bga n propriul buzunar zece milioane de rieli i risipea i ea toate temerile. ,e gndi iari la 'iz Fran el cu po(t. 2i ticlui un plan care s mbine plcutul cu utilul. %rusc" o oprl imens" o Ho aJ" ncepu s +ipe n mod straniu undeva sub pilonii casei. )larmat" cpitanul ,hivarol se apuc s numere +ipetele. )$unse pn la apte" apoi acestea ncetar. ,e strmb pe ntuneric. 5ra o prevestire rea. 0a to+i hmerii i el era teribil de supersti+ios. ,e gndi s se duc a doua zi s ard nite be+ioare la pagod i s consulte un ghicitor n ziua n care trebuia s aib loc opera+iunea.

7 7 7
Opiul s(ria ncetior deasupra lmpii. 0u (runtea asudat" 8oug Fran el atepta cu nerbdare ca micul ghemotoc armiu s se um(le i s prind o tent irizat. Ka " btrnul servitor" l introduse cu ndemnare n pip" apoi i#o ddu americanului. )cesta o puse ntre buzele sub+iri i trase. )cum se liniti. %rusc" (antoma lui 'iz se trans(orm ntr#o (orm imaterial" pierdut ntr#o alt lume" decotinizat1 0a s se testeze" ncerc s i#o nchipuie (cnd dragoste cu ,hivarol" dar nu sim+i nimic" de parc ar (i vorba de o strin. Fumase aproape douzeci de pipe. 0nd se ntorsese de la ntlnirea cu -al o" o gsise pe 'iz acas. -ncaser n tcere" servi+i de (ata din cas i strduindu#se s schimbe cteva cuvinte banale. 0t durase cina" 8ouglas Fran el nu reuise deloc s#i alunge din minte imaginea so+iei lui posedat de ,hivarol. 60

5a se dusese la culcare dup ce i urase noapte bun! cu o voce e*traordinar de duioas. 8oug avusese o clip impresia c" dac mergea cu ea" nu l#ar (i re(uzat. 8ar nu putuse. -ai nti" sim+ise nevoia de cteva pipe de opiu ca s alunge (antomele1 Feise zmbind din apartament pentru soldatul care sttea de paz pe palier cu un - &. n mn. )vea cu el aparatul de emisie#recep+ie de sear!. )cesta avea un receptor ca de tele(on i un mner destul de mare ca s poat (i mai uor de transportat. 2l lua cu el n salonul de (umat" lucru care i distra teribil pe cambodgieni1 7str (umul n plmni ct mai mult posibil" apoi l ddu a(ar ncet de tot. ,e sim+ea uor" n alt lume i alt om. ,e ridic ncet de pe patul din lemn. 2i puse ochelarii i i tampon (runtea. ,ervitorul se uit la el mirat. ,#a terminat@ ,#a terminat. )me+it nc" i arunc un pumn de rieli lui Ka " apoi plec. Feind din atmos(era cldu+ i umed a salonului de (umat" rcoarea nop+ii l revigor. )vea che( s se plimbe" dei era periculos. ,olda+ii guvernamentali i considerau automat pe cei care mergeau pe $os drept hmeri roii. Fcu c+iva pai pe strdu+a neas(altat i a$unse pe o strad mai larg" dar complet pustie care" pu+in mai departe" ddea n bulevardul 0harles de Gaulle. )ceasta era una dintre marile artere creia nu i schimbaser numele. ;u se a(la departe de cas. 2ncet" ncet" aerul plcut de a(ar i alunga aburii groi de opiu. ,e opri i urin lng un gard din lemn. ,e ntreba dac" ntr#o bun zi" i va gsi i el linitea" ca acei preo+i buditi pe care lumea i vedea stnd ore n ir nemica+i lng pagodele lor" adnci+i ntr#o medita+ie etern. 2i aminti de generalul Krom. 'upta aceasta (eroce" dar de cati(ea" l incita i l pasiona. 5rau admise tot (elul de lovituri" iar acest lucru se va termina probabil cu moartea unuia dintre adversari. 8oug Fran el nu se temea de moarte. Btia c este doar o strlucire trectoare" uneori (r dureri" care se trans(orma dup aceea ntr#o pace etern1 )deseori privise chipurile i ochii celor mor+i ca s ncerce s n+eleag1 8ar nu zrise dect surpriza mpietrit de pe (e+ele lor. 8oug n$ur brusc. 2i uitase Pal ie#tal ie n salonul de (umat. ,e ntoarse. ;umai de nu i l#ar (i (uratK 8ac aparatul cdea n minile hmerilor roii" e(ul dispeceratului se va n(uria ru de tot. Hocmai ddea col+ul strdu+ei" cnd ua salonului de (umat se deschise. 9mase pe loc plin de uimire. 7e ua scund" ieise Ka . 8ar nu era singur. 2n urma lui" se tra silueta hidoas a lui 7huong. 5l l ocra i l n$ura pe btrnul servitor cu o voce ascu+it. 8oug era prea departe ca s aud ce spunea. )mericanul se ascunse n ntuneric. 9evenise brusc la realitate. 7huong lucra pentru generalul Krom. 8ar ce cuta cu servitorul su@ 0iudata pereche o lu n direc+ia opus. Fn(irmul se nvrtea ca un titirez nspimnttor n $urul btrnului care abia i tra picioarele. O luar pe strdu+ele nguste" ndreptndu#se spre 61

sudul oraului. 8oug Fran el o lu ncetior pe urmele lor. -erser apro*imativ o $umtate de or. 8eodat" dintr#o n(undtur" aprur trei solda+i care blocar drumul servitorului i in(irmului. 8oug se adposti n ntuneric. ;u era cazul s (ac uz de permisul lui de liber trecere. /rmri discu+ia de departe" l vzu pe in(irm sco+nd din tren+ele lui o hrtie pe care i#o art soldatului i auzi vocea pi+igiat" apoi pe cei doi vzndu#i de drum. Fei din ascunztoare dup ce solda+ii se ndeprtar. 8up aceea" cei doi traversar bulevardul -onivong i o luar pe o strdu+ perpendicular pe acesta. 8up ce mai parcurser trei sute de metri" se nl+a primul gard de srm ghimpat care prote$a 0hamcar#-on. 0u siguran+ c 7huong l ducea acolo pe btrnul servitor. ;u avea rost s#i mai pun ntrebri1 Krom trebuia s a(le ultimele nout+i. 8oug i strnse buzele sub+iri ntr#un zmbet crud. )cum era rndul su s#i trimit adversarului un mesa$. 2nainta n lumin (r s se mai ascund" (cnd inten+ionat s scr+ie sandalele pe as(alt. Ka se ntoarse primul i rmase pe loc. 7huong (cu i el la (el. 0ei doi nu putur s#l recunoasc pe american dect cnd acesta a$unse la o sut de metri de ei. %trnul rmase paralizat" ns 7huong n+elese pe dat. 2ncepu s (ug cu o vitez incredibil ctre gardul din srm ghimpat" ncercnd s anun+e solda+ii cu strigtele lui ascu+ite1 8oug Fran el se aplec" i lu de la pulp pistolul -agnum 3GE i porni spre in(irm. Ka rmsese +intuit locului. 8ouglas l a$unse din urm pe 7huong la douzeci de metri mai ncolo. Fn(irmul se ntoarse cu (a+a la el" cu ochii holba+i i pumnii strni" gata de lupt. ,lobozi un +ipt slbatic speci(ic micrilor de arate" dar rmase neputincios cnd zri revolverul americanului. 8oug Fran el ntinse bra+ul i trase patru (ocuri repetate n pieptul in(irmului. 2mpins spre spate de puterea gloan+elor" 7huong se prbui n an+ cu un strigt inuman i scuturat de spasme. 2n(rngndu#i scrba" 8oug se aplec deasupra lui. 0ut prin zdren+ele mbibate de$a de snge i gsi aparatul de emisie#recep+ie. 8in cazarm rzbtur pn la el strigte i se auzi o ra(al de - &.. ,olda+ii ncepeau s se trezeasc1 8oug Fran el se ghemui n an+ i se retrase spre cellalt capt al strzii. ,e auzi alt ra(al" urmat de un urlet. Ka (usese mpucat. )mericanul i vzu corpul tresrind sub gloan+ele armei automate. Fusese omort pe loc. )mericanul intr pe o strdu+ i se ndeprt n goan. 0unotea obiceiurile solda+ilor. 5i nu i prseau posturile pn cnd un - &&3 nu le deschidea drumul. 8du col+ul strzii i se opri pu+in g(ind. ,coase din buzunar cteva cartue i i ncrc din nou arma" apoi o puse la loc. ,e ndrept spre bulevardul -onivong" avnd gri$ s mearg pe mi$locul strzii. Generalul Krom se va n(uria (oarte tare. 2ns el l pierduse pe cel mai bun om care umplea pipe din 7nom 7enh. 5ra unu la unu.

7 7
62

-al o nu putea alunga din minte ntlnirea mortal cu ucigaul din ,aigon. Hele(onul sun agasant. 5ra vocea ssit a lui 8oug Fran elA ,unt $os" la piscin" spuse americanul. )m comandat o ca(ea pentru dumneavoastr. )m nout+i. -onivanh dispruse. 9msese doar platoul cu ceaca rece. -al o zmbi" gndindu#se la presta+ia erotic a tinerei chinezoaice. ,e mbrc repede" i ascunse pistolul e*traplat n geanta#diplomat i o lu cu el. 7rin 7nom 7enh oricine se putea plimba cu un - &. (r s atrag aten+ia" deci putea (i (olosit ca manta pentru vreme rea. 0nd trecu pe culoar" bie+ii se ridicar to+i odat. 8ei nu era dect nou diminea+a" 8oug Fran el era de$a ame+it. )bia putea +ine ochii deschii" iar vocea era mai aspr ca de obicei. 7huong nu o s ne mai (ac probleme. 2i zise el. 2i povesti lui -al o ce se ntmplase n cursul serii" iar acesta despre contactul! cu :al 8avido(. )mericanul cltin din cap aprobator. %ravoK )vem nevoie de un tip ca dumneavoastr care s#l dezghe+e! pe :al. 5ste cam ciudat. )cum c ne#am procopsit cu doi pilo+i" trebuie s intrm n legtur cu partea cealalt. ;u se poate alt(el@ ntreb -al o. 8oug Fran el zmbi cu iretenie. Hrebuie s prevedem totul. ;u trebuie s (ie acuzat 0ompania!. 7rin urmare" sta+ia radio a G9/;K D va anun+a c aparatul care va ataca 0hamcar#-on va ateriza la Kratie. ;imeni nu va cuta acolo1 8oug Fran el era ncntat. Khmerii roii vor cere o rsplat@ )mericanul cltin din cap. %inen+eles c se negociaz. 0a totul de pe aici. 2n cel mai ru caz" vor cere obuze de &=G i benzin. Oricum le vor primi. ,e ridic. , mergem. 2l ve+i cunoate pe prietenul meu" colonelul 'ean" care conduce trupele speciale de poli+ie. -al o l urm stupe(iat. 5ra uimitor (aptul de a#l vedea pe e(ul 0F) din 7nom 7enh c se duce la ntlnire cu hmerii roii" mai precis" la comandantul poli+iei politice nsrcinat cu hr+uirea lor. 0nd se instalar n maina blindat al lui Fran el" -al o spuseA Hrebuie s mai punem la punct un amnunt n legtur cu ucigaul venit din ,aigon1 8ouglas Fran el surse cu venin. O s#l omor+i" aa cum am stabilit.

D 0artierul General al hmerilor roii >n.a.?.

63

CA*ITOLUL I8
2n clipa n care colonelul 'ean ncetini ca s vireze la dreapta pe 8rumul &&=&" o strad nepavat" un triciclu care mergea n (a+a %-O #ului cambodgianului (cu brusc la stnga" aruncndu#se practic sub ro+ile lui. Be(ul trupelor speciale de poli+ie strivi (rnele n$urnd. %ara de protec+ie din (a+ a mainii atinse partea din spate a triciclului. Foarte calm" conductorul aps pe pedale i se ntoarse din nou pe partea dreapt. 0nd l depir" -al o crezu c i va omor sau i va n$ura de mama (ocului. 8ar nu se ntmpl nimic din toate astea. 0ei doi brba+i le zmbir cu n+eles. 5ra s#i clcm" observ -al o. 0olonelul 'ean coment cu glas blndA ) ocolit o (urnic sau alt gnganie. ) avut o viziune. /n spirit i#a optit c (iin+a aceea minuscul era un preot s(nt rencarnat. )tunci" a pre(erat s (ie strivit el dect s omoare gza. 'ucruri din astea se ntmpl mereu. Hriciclul bntuit! se pierdu pe artera aglomerat" iar colonelul 'ean vir la dreapta (r s#l striveasc nici el pe preotul rencarnat. 0iudat mai era i 0ambodgia. -al o i aminti ce spusese Fran el despre colonelul 'eanA Fi+i atent c este ru ca o tenie1! 9u" mai treac#mearg" dar supersti+ios" nu ncpea nici o ndoial. -erser pe 8rumul &&=& plin de gropi" mrginit de case pe piloni i plin de copii. 5ra opusul unui cartier reziden+ial. 0a i n )merica" strzile din 7nom 7enh erau doar numerotate. 8up ce parcurser un ilometru" la col+ul ,trzii I=M" cambodgianul l anun+A )m a$uns.

7 7 7
Cila colonelului 'ean semna mai degrab cu linia -aginot dect cu palatul de la Cersailles. 8intr#o gri$ ludabil pentru estetic" (usese ncon$urat de o pdure de plante" aezate pe iruri de saci cu nisip" ca s prote$eze balconul cel mare. Ferestrele erau astupate cu stive de saci verzui" alctuind mici buncre care mrgineau cu gra+ie cele patru col+uri ale cldirii" iar (lorile din grdin erau acoperite cu multe rnduri de srm ghimpat. 0a s nu mai vorbim despre solda+ii burdui+i cu grenade ce (ormau un cordon de netrecut n $urul zidului vilei. -al o se gndi c 'ean dormea cu casc i cu vest antiglon+1 7entru moment" colonelul prea totui (oarte rela*at" ncetini" cla*on o dat" iar solda+ii se grbir s deschid poarta cu grila$. 0olonelul 'ean" pe care l gsiser n cldirea mic a -inisterului de Fnterne" 64

insistase ca 8oug Fran el s#i lase acolo maina FurJ blindat. -al o se ateptase s ntlneasc un dur. 8ar dduse peste un hmer mic de nl+ime" buclat" zmbind ncontinuu" grsuliu i a(abil. ;ici mcar nu era narmat. ,ingurele lucruri care i trdau (unc+ia erau cutia cu grenade i minimitraliera /zi" aezate pe podeaua %-O #ului n care se urcaser cu to+ii. 2ns colonelul conducea un %-O 3 G== de culoare be$ nou#nou+. -al o i#o ludase" iar cambodgianul +inuse s precizeze cu mndrieA 'a 7nom 7enh" valoreaz treisprezece milioane de rieli1 )dic pre+ul unui 9olls#9oJce ntr#o +ar civilizatK -al o observaseA ,per c este asigurat. Be(ul trupelor speciale de poli+ie zmbise cu ironie. 8omnule" la 7nom 7enh" nu e*ist cas de asigurri. Hrebuie doar s (ii atent1 0oborr din %-O" strbtur grdina cu srm ghimpat i intrar ntr#o ncpere cu mobil obinuit. /n cambodgian cu (a+a neted i inteligent" mbrcat cu un pantalon i cu o cma" se ridic vioi i i strnse mna colonelului. )cesta se ntoarse spre -al o i 8oug Fran el. )cesta este domnul Ganapa . ) sosit adineauri din Kratie. Kratie se a(la n mna hmerilor roii de cteva luni. ,e aezar cu to+ii. 0olonelul prea bine dispus. 'i se aduse o tav cu ap mineral 7errier" cu 7epsi# 0ola i cu oran$ad. -al o se mul+umi cu un pahar de 0ontre*. 2l studia cu interes pe cambodgianul care sttea n (a+a lui. 7rul negru era pieptnat pe spate" avea (igur de ascet i privire arztoare ce evoca ntr#un mod (oarte elocvent militantul revolu+ionar. 8oug Fran el se aplec spre -al o i spuse ncet" n timp ce hmerul rou i colonelul 'ean discutau n cambodgianA 8omnul Ganapa este mna dreapt a noului e( al hmerilor roii. ;oi ne# am mai ntlnit ca s punem bazele unui soi de negociere. )m nevoie de el pentru planul nostru. Coi (i obligat s vorbesc cu el n dialectul hmer pentru c nu tie nici (rancez" nici englez. 8up ce bu ultima nghi+itur de 7epsi#0ola" americanul ncepu s discute vioi cu trimisul celeilalte pr+i. -al o nu n+elegea o iot din aceast limb dur. -ai zmbitor ca oricnd" colonelul 'ean se aplec spre -al o. :aide+i cu mine s v art casa1 8iscret ca o gazd bun" -al o accept i ieir amndoi din salon" lsndu#i s vorbeasc pe e(ul de la 0F) cu conductorul hmerilor roii. /n soldat le aduse ceaiul pe care l bur stnd n picioare. 0olonelul 'ean se strduia s plac oaspetelui su. 2mi place (oarte mult domnul Fran el. 2n+elege (oarte bine via+a din 0ambodgia1 -al o (u de acord cu complimentul" dar nu spuse nimic. Fnterlocutorul su se spri$ini de un (rigider imens i o(tA 65

;e a(lm ntr#o situa+ie di(icil. -arealul nu are sim+ul realit+ii. 5u nu pot s#l su(r" iar situa+ia militar este dezastruoas. -al o nu se atepta la asemenea cuvinte ieite chiar din gura e(ului poli+iei politice a regimului. 8ar l aprob (r s#l contrazic. 0olonelul 'ean zise i elA ;ici mie nu#mi plac cei din partea cealalt. /n locotenent intr" se apropie de colonel i l salut. ,chimbar cteva cuvinte. Be(ul poli+iei i ceru lui -al o s se dea la o parte ca s poat deschide ua (rigiderului. -ainal" el arunc o privire n interior i sim+i c inima i sare din piept. 0rezu c era o glum macabr. 7e toate ra(turile imensului (rigider" erau aliniate capete de oameniK Fuseser retezate de la baza gtului i aveau cte o etichet galben ag+at de o ureche. 7e -al o l izbi n nri mirosul puternic de (ormol. Fr s#l bage n seam" colonelul 'ean cut pe ra(tul de $os i scoase capul cu ochii nchii ai unui brbat care (usese tnr i (rumos" cu (a+a prelung rnit de o schi$ de obuz care i smulsese $umtate din brbie. 2nchise ua" curmnd aceast imagine de comar i i ddu capul locotenentului. )cesta i mul+umi cu un zmbet i iei (r nici un (el de emo+ie" +innd capul de pr. Cznd ce ocat rmsese -al o" colonelul 'ean i e*plic cu un surs demn de %uddhaA ,unt nite e(i ai hmerilor roii. 'e pstrm capetele ca s ob+inem aderri. /neori prizonierii nu vor s cread c e(ii lor au murit. 2n momentul sta" oamenii mei l interogheaz pe un prizonier (oarte important. -al o se gndi la Ganapa " trimisul hmerilor roii i se ntreb dac el tia de e*isten+a acestor capete1 8up prerea lui 8oug Fran el" specialitatea colonelului 'ean erau in(iltrrile n teritoriul dumanilor1 8ar nu era singura. 0ambodgianul spuse bnuitorA ,per s#l aduc repede napoi. )lt(el se va mpu+i1 nainte" cnd nu aveam (rigider" trebuia s le punem n urcioare" dar nu se pstrau bine. 0el pu+in acum sunte+i bine dota+i" spuse -al o. 8e la /, )id@ 0olonelul rse cu po(t. %a nuK '#am rechizi+ionat de la spitalul militar din zon. Qineau vaccinurile n el. )ici este mai (olositor. 9se din nou. )cest mic %uddha roto(ei i macabru ncepea s#i dea (iori reci lui -al o pe ira spinrii cu calmul lui crud" vesel i plani(icat. 0olonelul se uit discret la ceas i i spuse lui -al oA 0red c pute+i s#l aduce+i pe domnul Fran el. ,us" am nite documente de semnat. Cin i eu imediat. 7oate c trebuia s se duc dup capul luiK -al o i gsi pe Fran el i pe domnul Ganapa apleca+i peste o hart. )mericanul avea un zmbet radios pe chipul rotund. Hotul este pus la punct" ssi el trium(tor. Khmerul rou schi+ un surs discret. 2mpturir harta. 8omnul Ganapa l salut pe -al o cu un semn discret din cap i iei tiptil din camer disprnd n 66

grdin. 8oug prea c ntinerise cu douzeci de ani. ,ta+ia radio din Grun va anun+a c H <I a aterizat la Kratie i c atentatul era opera unui simpatizant al prin+ului ,ihanou " zise el. )cest lucru nu va mira pe nimeni" cci s#a mai ntmplat o dat. ;oi am hotrt locul n care vom schimba pilo+ii care se vor ab+ine de la orice (el de ac+iune o(ensiv. 'ocul se a(l pe drumul numrul D" la captul liniilor guvernamentale. -al o gsea c ar (i prea (rumos. 0e preten+ii are@ Coi discuta ultimele detalii cu colonelul 'ean. ;u trebuie s#l uitm" cci nu va (i prea mul+umit. 8e aici reieea c i capul lui 8ouglas Fran el se va a(la n imensul (rigider1 /a se deschise i apru colonelul 'ean bine dispus. 0u siguran+ c i recptase tro(eul1 0ei doi brba+i discutar cteva minute. Hrgul (usese (cut. -al o ncepu s se su(oce de cald" dei ventilatoarele mari (unc+ionau. ,e nveseli cnd l vzu pe 8oug Fran el ridicndu#se. 0olonelul 'ean nu contenea cu scuzele c avea prea mult de lucru i nu i putea conduce. 8ar le mprumut %-O #ul de treisprezece milioane cu o(er cu tot. 7u+in ngri$orat" -al o se ntreb ntr#o doar dac nu cumva (rigiderul nu era plin cu capetele o(erilor incompeten+i1 ndat ce prsir vila" i dezvlui lui 8oug Fran el macabra lui descoperire. )mericanul ridic din umeri i spuse pu+in ironicA 0eilal+i procedeaz la (el cu capetele pe care le taie oamenilor lor. 5 o treab bun pentru intimidare1 0e a cerut pentru c particip la opera+iune@ O bar$ de benzin. 0u urmtorul convoi ce va veni din ,aigon. )r (i bine s conduc hmerii roii vehiculele (urate de la trupele guvernamentale. 8ar cum o ve+i livra@ 8oug Fran el zmbi n (a+a naivit+ii lui -al o. 7e drumul spre %attengbang este o benzinrie" chiar la grani+a cu zona liber!. Cinde o cantitate (oarte mare de benzin. :otrt lucru" era un rzboi ciudat. 8epir un triciclu aproape strivit de greutatea a doi solda+i i a armelor acestora. ,e duceau pe (ront pe cont propriu1 8e ce ne a$ut colonelul 'ean@ ntreb -al o. Fran el o(t. 5 o poveste lung. 8intotdeauna 'ean a (ost rivalul generalului Krom. ;u crede n supravie+uirea regimului lui 'on#;ol. 7rin urmare" i ia msuri de prevedere n ambele pr+i. Haie capete" dar (ace mici servicii1 n )sia" capetele tiate nu au constituit niciodat un obstacol n calea reconcilierii1 )ve+i ncredere n el@ 8oug Fran el rse ascu+it. Firete c nuK 8ar cred c momentan nu are nici un interes s m trdeze. 2ns totul se poate schimba (oarte repede. 67

,trbtur o zon imens neconstruit n care sute de re(ugia+i locuiau n vagoanele vechi de lng universitate. )poi o(erul o lu la dreapta" ctre sud. )cum o s ne ocupm de ntlnirea dumneavoastr din seara asta" zise cu veselie 8oug Fran el.

7 7 7
8oug Fran el a$unse pe aleile acoperite ale 7ie+ei Olimpice urmat de -al o. )ici" era -ecca negustorilor de pnzeturi i costume. )mericanul parcurse o sut de metri i se opri n (a+a unei dughene. 9ecunoscndu#i. Cnztorul cambodgian" i invit imediat n spate" unde btea vntul cam tare. 0e dori+i" domnule@ Corbea o (rancez corect" aproape colreasc i zmbea ntruna. 8oug Fran el spuseA 0eva care se vinde bine. 0omunist. 0ellalt cltin din cap" ddu la o parte o hain atrnat pe $umtate terminat i scoase un 0olt DG automat. 0el pu+in aa i se pru lui -al o. Foarte (rumos" accentu croitorul. Hrage per(ect. 'u arma" ndrept +eava spre cer i trase trei (ocuri n sus unul dup altul. -al o se pomeni cu cartuul gol i (ierbinte drept pe umr. 0roitorul pusese de$a arma n tocul ei. Face cincizeci de mii de rieli" zise el. 8oug Fran el lu pistolul i i#i ddu lui -al o. 7rivi+i aceste semne. -al o distinse nite caractere chinezeti gravate pe o+elul negru. 5ra copia (idel a 0olt#ului DG (abricat de comuniti. 5ste chiar ceea ce v trebuie" zise tranant 8oug Fran el. ,coase un teanc de dolari i numr cu aten+ie aptezeci. 0roitorul i bg n buzunar i i ddu americanului (alsul 0olt. ,ptmna viitoare voi primi o mitralier" i anun+ el. 2n per(ect stare. 5ra edi(icator. Feir din magazin" cu arma aezat ntr#o cutie mic. 8oug i#o o(eri lui -al o. 8ac este nevoie" pute+i s#l (olosi+i disear. 8up aceea l arunca+i undeva. Com pune accidentul n crca hmerilor roii. 5u voi sus+ine c tipul la lucra pentru 0ompanie. Ca avea parte de un minunat discurs (unebru. /n erou american din umbr" ucis de comunitii cei ri. )cum se um(la n pene. %-O#ul i lsase acolo" dar luar un triciclu. -al o se rela*" biciuit de vntul cldu+. 5ra mi$locul de transport ideal. ,ilen+ios" rapid" nepoluant i ie(tin pe deasupraA o sut de rieli cursa. 2ndat ce a$unser pe bulevardul -onivong" erau ct pe ce s moar as(i*ia+i de gazele de eapament scoase de numeroasele autobuze. Hrecur prin (a+a maiestuoasei catedrale de culoare roiatic i pe lng gara care nu mai era (olosit de mult vreme. -al o ncerc s nu se mai gndeasc la 68

nimic. )vea toate ansele s comit cu snge rece o crim" pn la s(ritul zilei. 'ucru pe care reuise s#l evite de cnd se a(la n slu$ba 0F).

7 7 7
2n cutia de la recep+ie" -al o gsi un mesa$A ;e ntlnim la *hemara. 'a ora cinci. :al.! *hemara era un hotel situat pe bulevardul -onivong" (r grdin i (r piscin" chiar n centrul oraului" la doi pai de pia+. 8oug Fran el plecase la ambasad. -al o se hotr s mearg pe $os pn la *hemara. Hrebuia s aib timp de gndire. 7n acolo era doar un ilometru. 0nd intrase" o ntlnise pe -onivanh care i anun+ase (oarte tulburat moartea lui 7huong. Fusese dezamgit c el a(lase dinainte. 8ar dup 7huong" mai muriser i al+ii1 ,ervieta#diplomat atrna greu n mn cu 0olt#ul chinez" cu pistolul e*traplat i cu aparatul de emisie#recep+ie1 n cinci minute" (u lac de sudoare. 0nd a$unse n (a+a grii" ced cnd un triciclu oprise s#l ia i se instal pe perna des(undat.

7 7 7
:al 8avido( i strnsese cochet prul ntr#o coad de cal legat cu o panglic. 5ra proaspt brbierit i sttea la o mas cu o sup n (a+" n salonul hotelului *hemara, mpreun cu o cambodgian din cale a(ar de machiat" mbrcat ntr# o rochie scurt neagr" care avea aerul unei tr(e din clasa de $os. ;u v#a+i rzgndit@ l ntreb pilotul. Ochii lui albatri l priveau intens pe -al o. 7u+ea a ganscha" ca de obicei. Fata parc era mut. :al l liniti pe -al o. 5a nu vorbete englezete1 ,alonul din hotelul *hemara, care semna cu o ca(enea de provincie" era plin de tr(e" de solda+i btrni din armata colonial cu (e+e de be+ivani i de pilo+i civili americani care i povesteau aventurile din cursul sptmnii. 0helnerul lu comanda lui -al o i l ntreb la ureche dac nu vrea o (at (oarte tnr i cur+ic1 7arc i#ar (i ludat#o prin+ii ei. )poi adug mult mai convingtorA 0eaca#paca number one. :al l ntrerupse (uriosA 0eaca#paca number ten! 'as#ne n paceK /nde are loc ntlnirea@ l ntreb -al o. 7ilotul hippie se mai destinse pu+in. Cede+i colina ce se ridic lng sensul giratoriu din captul bulevardului 8aun 7enh@ 2n vr(ul ei este o pagod. Hnrul va atepta acolo. 'a ora apte. 5u trebuie s#i aduc piesele1 0um arat@ Hnrul hippie cltin din cap. 69

%lond" treizeci" treizeci i cinci de ani. ;u este prea solid" dar e*trem de periculos. 2l cheam 6im -iller. ;u ncerca+i s#i vinde+i gogoi. 5ste un nenorocit. 'a ,aigon a (ost anga$at s mpute trei (ete care l#au nelat pe un vnztor de heroin. 0ea mai mic dintre ele avea cincisprezece ani. F#a tras un glon+ n burt i a lsat#o s se chinuie dou ore. 8up aceea" le#a tras cte un glon+ n cap i celorlalte dou1 -al o l asculta cu aten+ie. Btie cum arat piesele pe care le#a+i sustras@ ;u cred. 8ar s nu ncerca+i s#l nela+i. ,e va rzbuna pe mine. ;u v (ie team" spuse -al o. ;u ve+i auzi de mine. 0nd era cazul" tia s (ie (eroce. ,trmoii lui nu cldiser castelul (r s verse nici o pictur de snge1 ,e ridic. 7e disear. :al cltin din cap. ,unte+i (oarte optimist. )tepta+i" vin cu dumneavoastr. Feir amndoi. 2n (a+a lor se nl+a (a+ada distrus a cinematogra(ului Pnom, nchis de cnd o grenad aruncat nu se tie de cine omorse treizeci i cinci de persoane. :al o cuprinse pe noua lui cucerire de mi$loc. - duc s m distrez la +an ,rancisco, barul micu+ de vizavi. - voi gndi la dumneavoastr. 2i trase o palm la (und cambodgienei care rse prostete. -al o chem un triciclu. ,pera c 8oug Fran el avusese timp s termine toate pregtirile pentru e*pedi+ia lui.

7 7 7
O umbr se aez n soarele lui" iar el deschise ochii" n(urat ntr#un senza+ional sampot roz. -addevi ,hivarol i zmbea. )stzi sunte+i liber pentru un ceai@ l ntreb ea. -al o i zmbi cu regret" se ridic i i srut mna. 2mi pare nespus de ru. 8in pcate" chiar acum am o ntlnire de la care nu pot lipsi. Ochii (emeii (ur strbtu+i de o lucire de dezamgire. 5ste mai important dect invita+ia mea@ 8in pcate" daK -addevi ,hivarol privi peste umrul lui i i zise cu voce uiertoareA 8ac (recventa+i tr(ele astea" risca+i s v alege+i cu vreo boalK ,e ndeprt cu mndrie" legnndu#i oldurile. -al o se ntoarse" o vzu pe -onivanh i n+elese pe dat. 0hinezoaica veni i se ghemui lng el. ,e uit la el cu s(ial. 'a ora apte" multe gri$i1 0um naiba a(lase@ 70

CA*ITOLUL 8
7istolul automat de (abrica+ie chinezeasc atrna greu la cureaua lui -al o" cruia i prea ru dup pistolul su e*traplat. )vea oroare de situa+ia n care se gsea din cauza mpre$urrilor. ,cara monumental din piatr ce ducea la pagoda din Cat 7nom era din (ericire pu+in animat. 0olina avea ntr#adevr (orm de par" iar vr(ul se nl+a peste acoperiurile turtite ale caselor din ora. 'a poalele ei" se ntindea o grdin n (orm de cerc" plantat cu arbori tropicali. -al o se ntoarse i zri la captul unei strdu+e panglica glbuie a (luviului Honle ,ap. -al o se ntlni cu o pereche de tineri cambodgieni" cu (e+e netede ca de adolescen+i" ce coborau treptele nalte +inndu#se de mn. 2i invidie. ,e lsa nserarea. ,e mai ntoarse nc o dat ca s se asigure c nu era urmrit nici de dumani" nici de prieteni. ) (ost nevoit s o amenin+e i s se supere pe -onivanh care voise s#l nso+easc. 8ar chinezoaica rmsese cuminte pe marginea piscinei" plvrgind cu Hi#;am. 8oug Fran el venise s#l ia i l lsase la poalele colinei Cat 7nom. 2i dduse cu cea mai mare precau+ie o cutie de carton lat de patruzeci de centimetri i destul de grea. )poi ziseA ;orocK ;u era o urare de prisos. -al o a$unse pe plat(orma pe care se gsea pagoda. 7e terenul de care era ncon$urat" se nl+au case mici din lemn" n care locuiau preo+ii de la pagod. -al o ncon$ur pagoda ca i cum s#ar plimba. Hrei preo+i mbrca+i n robe de culoarea o(ranului" rai n cap" stteau apleca+i peste balustrad i se uitau la el curioi. /nul dintre ei i zmbi" apoi se cu(und iar n medita+ia lui. -al o se opri n (a+a uii deschise a pagodei. 2n nri i ptrunse mirosul puternic de tmie. ,e descl+ i intr. O imens statuie aurit a lui %uddha l privea" ocupnd toat partea din spate a pagodei. 7ere+ii i tavanul erau picta+i n stil naiv cu scene din via+a lui %uddha. 2n a(ar de el" acolo mai era o btrnic ce se ruga lng be+ioarele de tmie. 8in spatele statuii lui %uddha se ivi un preot" strbtu pagoda (r s#i arunce o privire. )cest lca sacru era deschis pentru toat lumea. -al o se hotr s se aeze turcete" ca i cum ar (i meditat" cu pachetul pus n (a+a lui. -nerul 0olt#ului DG l deran$a" dar nu prea putea s#l pun pe $os. Himpul se scurgea n linite. %trnica plec. -al o se ntreba dac :al nu (usese cumva into*icat! i dac toat povestea asta a ucigaului nu (usese inventat de generalul Krom ca s#l sperie. 71

9ogo$ina trosni lng statuia aurit a lui %uddha. -al o ridic privirea" dar nu distinse la nceput dect roba ca o(ranul. 8in spatele statuii se ivi un preot budist. ,e uit la (a+a lui. )vea ochii deschii la culoare" prul blond i nasul ascu+it" trsturi care nu erau asiatice. 2n mn +inea un 0olt DG" dei preo+ii aveau dect mtnii. 9idica+i#v i veni+i pe aici" zise necunoscutul n englez cu un accent trgnat. -al o l ascult linitindu#se. 8eci ucigaul venise. ,e apropie de el i observ c ridicase piedica pistolului" iar privirea lui l studia. /cigaul ntinse bra+ul cu iu+eala unui arpe i i lipi +eava de tmpl. 2l control repede i gsi 0olt#ul" apoi l lu i l puse la curea. ,unte+i 6im -iller@ 5*presia ntiprit pe (a+a ucigaului n rob de culoarea o(ranului rmase neschimbat. 8ar dumneavoastr@ ,unt un prieten de#al lui :al. /cigaul se ddu un pas napoi i zise gnditorA Caszic" sunte+i prieten cu :al. Bi ave+i che( s primi+i un glon+ n cap n locul lui. 8rgu+ din partea dumneavoastr1 -al o se gndi la cele trei (ete din ,aigon omorte de el. :al mi#a spus s v dau asta. 5l nu poate s vin. 2i art pachetul pe care l lsase n locul unde sttuse el. 6im -iller rn$i cu rutate. )m venit de la ,aigon special ca s#l vd. ;u#i (rumos din partea lui. C#am spus c nu a putut s vin" repet -al o. ,#a dus la aeroport. 0e mai conteaz" dac am venit eu la ntlnire@ /cigaul cltin din cap. 0onteaz. -i#au spus s#i dau o mic lec+ie. 0a s nu mai (ac prostii. 8e e*emplu" s#i sparg pu+in din+ii. Cede+i1 Corbea calm" detaat" cu ironie. 8ar cu o cruzime e*traordinar. -al o nu se ndoia nici o clip c nu va (ace ce a spus. )sculta+i" vre+i pachetul sau nu@ 5u nu am nici o treab cu dumneavoastr. Firete c#l vreau" (cu -iller. )tunci" lua+i#lK 6im -iller rn$i. - crede+i tmpitK 'ua+i#l dumneavoastr i veni+i n (a+a meaK 7e aici. 2i art un coridor a(lat dup statuia lui %uddha care ddea n spatele pagodei. -al o se duse s ia cutia i trecu dup statuia aurit. )$unser pe plat(orma unde se a(la lavoarul. 6im -iller l mpinse pe -al o nainte. 'a baraca din col+. 9epedeK 5ra una dintre csu+ele preo+ilor buditi. -al o strbtu spa+iul descul+" apoi deschise ua. 72

/n preot tnr" unul adevrat" (ierbea nite orez pe un reou mic. ;u pru surprins de apari+ia lui -al o. Fntr i -iller i se spri$ini cu spatele de u. ,e descotorosi rapid de rob i rmase n pantaloni i cma. ;u lsa arma din mn. 7rietenul meu va tcea chitic" zise acesta. 2n primul rnd" (iindc nu n+elege engleza i apoi" pentru c i dau mul+i bani. Facem bini+ cu antichit+i. Hocmai voia s#mi vnd )ng or pe buc+ele1 )eza+i#v. -al o se aez pe o rogo$in. -iller i art pachetul cu +eava armei. )cum" deschide+i#lK

7 7 7
-al o sim+i (urnicturi de (ric n mini. Hrase pachetul spre el gndindu#se la con+inut. Oricum l#ar deschide" grenada montat de 8oug Fran el avea s#i vin de hac lui 6im -iller. ;u va rmne mare lucru nici din el" nici din preot i nici din uciga. )cesta nu#l slbea din ochii n care se citea o e*presie rea i viclean. -al o rupse prima band din plastic. )poi" pe cealalt" lipit n cruce peste prima. )cum" mai avea s dea la o parte cele dou capete de deasupra ca s declaneze e*plozia. Hotui" era stupid s moar n acest mod. Cocea ascu+it a lui -iller i zgrie auzul. 5i@ -al o nu rspunse. 8ac reuea s arunce cutia nspre adversar" avea o ans destul de mic s scape" cu condi+ia s se arunce repede la pmnt. 2ns 6im -iller ar (i avut timp s#l ciuruiasc de gloan+e. Fiindc tcerea se prelungea" americanul l strig pe preot n cambodgian. 7lecnd de lng reou" acesta se strecur imediat a(ar din caban (r s#l priveasc pe -al o. Bmecherule" uier acesta1 )m mai avut parte de douzeci de grenade pn acum. )r (i (ost mai bine dac nu#i (ceai comisioanele porcului de :al 8avido(. Fei lsnd ua deschis. ,e ddu napoi pn a$unse la un stlp din lemn" a(lat la ase metri de caban. 0e (ace+i@ l ntreb -al o. GuraK zise cu rceal 6im -iller. - ascund n spatele pilonului. 8up aia po+i s#+i deschizi chestia aia. >9se.? 8ac nu#l vei deschide" $ur c +i descarc tot ncrctorul n burt. Hu alegi1 Fcu ncetior c+iva pai i se adposti dup pilon (r s#l slbeasc pe -al o din priviri" doar cu bra+ul ntins n care +inea pistolul. -al o nu se micase. 5ra (urios. ,e bgase ntr#o situa+ie (r ieire. 8ac deschidea cutia din carton" se omora cu siguran+. 8ac nu o deschidea" 6im -iller l#ar (i mpucat. 8e la distan+a asta" nu avea nici o ans s scape de gloan+ele trase din 0olt#ul DG. 8u#teK strig americanul. 73

8ar -al o nu se clinti din loc. )cesta i strig din nou. ;umr pn la cinci. 2ncepu s numere cu voce tare. -al o se gndi la trupurile s(rtecate de obuzele de o sut cinci vzute n (otogra(ii. 8e aceea" merita s n(runte gloan+ele trase din 0olt. ,e uit spre stlpul dup care se ascunsese americanul. ,e vedea numai mna n care +inea revolverul. -oartea va +ni din +eava armei. -al o i goli pieptul de aer ca s se liniteasc. ;ici castelul din 'iezen" nici )le*andra nu l vor mai revedea vreodat. F se puse un nod n gt. 0nd l auzi pe 6im -iller urlnd" se ridic. Hrei1 7atru1 O (rac+iune de secund" se aternu o linite insuportabil. )poi" vocea dispre+uitoare a lui 6im se auzi urlndA 0inci" imbeciluleK

7 7 7
2mpuctura l (cu pe -al o s tresar. 0u to+i muchii ncorda+i" atepta impactul. ,e auzi i al doilea (oc de arm. ,e rostogoli instinctiv n a(ara spa+iului uii" ns pere+ii sub+iri nu i o(ereau protec+ie. 0ulcat pe rogo$in" n a(ara btii pistolului" atepta cu inima ct un purice ca 6im -iller s apar din clip n clip. 8ar cum nu se ntmpla nimic" i spuse c americanul atepta ca el s ias i s#l mpute linitit. 8in punctul lui de vedere" era mai bine aa. 0ele dou gloan+e (useser trase doar ca s#l sperie pe -al o1 )cum cellalt se distra. /n scrnet metalic a$unse pn la -al o" deveni mai puternic" apoi din ce n ce mai asurzitor. Lgomotul venea dinspre sensul giratoriu de la poalele colinei Cat 7nom. 5rau vehicule cu enile. -al oK Cocea rguit i bine cunoscut se nl+ din huruitul blindatelor. -al o crezu c viseaz. 5ra -onivanh. 0hinezoaica l strig din nou" iar el se repezi la u. O coloan de - &3" ce se ndrepta spre (ront" de(ila $os ntr#un vacarm ngrozitor care acoperea celelalte zgomote. Qeapn ca de obicei" -onivanh sttea lng trupul lui 6im -iller" cu panto(ii lui -al o ntr#o mn i cu arma n cealalt. )mericanul zcea pe burt cu dou imense guri roii n spate. -al o ngenunche lng el" i ddu prul de pe (a+ i vzu c avea ochii sticloi. -onivanh se apropie i ea. No s(eat no s(eat. Come -uic$. MaulenG. 5ra uor s reconstituie ceea ce se petrecuse. -onivanh se ivise din pagod i i trsese lui 6im -iller dou gloan+e n spate. 0hinezoaica nu i asuma nici un risc. 0maa americanului se mbibase de snge. Hrsese de la mic distan+. %lindatele continuau s treac ntr#un vacarm n(iortor. -al o i vzu arma sub trupul americanului i o lu. 7reotul budist dispruse.
G Hotul e n regul. Cino imediat. 9epede" >n.a.?.

74

8in cauza huruitului vehiculelor cu enile" nimeni nu auzise mpucturile. -al o se duse repede n caban i lipi o band adeziv pe cutie" apoi plec. , mergem" i spuse el lui -onivanh. 2i strecur arma sub cma" apoi se ncl+. 8up aceea" trase dou (ocuri n aer din 0olt#ul de (abrica+ie chinezeasc i l arunc lng cadavru. 7e cambodgieni nu prea i interesa balistica" n concluzie" erau pu+ine anse ca mecheria s (ie descoperit. -al o inspir pro(und cnd cobor treptele nalte din piatr. 5ra clar c nu#i sunase ceasul. 0e (rumoas este via+aK /ltimul blindat disprea n deprtare. 7rivea cu duioie prul negru al lui -onivanh care mergea naintea lui. 5ra a doua oar cnd i salva via+a. )r trebui s a(le cum a$unsese aici.

7 7 7
-al o auzi o btaie n u. 2n(urat ntr#un prosop" se apropie de u cu pistolul e*traplat n mn. 8evenise prudent. ,unt eu. :al" se auzi o voce prin u. -al o deschise. Hnrul hippie american sttea n (a+a lui" zmbitor" (luturndu#i sub nas un teanc de rieli. ;emernicul la mi#a trimis tiaK $ubil el. Cetile circul cu iu+eal1 ;ici nu se rcise bine cadavrul lui 6im -iller. Generalul Krom se bucura de un e*celent serviciu de in(orma+ii. :al 8avido( l btu pe -al o pe umr. 0nd dori+i" pentru treaba dumneavoastr1 )cum v invit s halim. ,e aez pe pat. )+i avut noroc" observ el. -onivanh nu e cuminte. ) suit colina dup dumneavoastr. C#a gsit i panto(ii pe care i#a+i lsat a(ar.

7 7 7
Furios la culme" generalul Krom urca aleea care ducea la vila marealului 'on# ;ol. 7ierduse dintr#o dat doi oameniA Fn(ormatorul i unul dintre cele mai bune eminente ale lui. 5ra greu de gsit o scursur ca 7huong. ;u tia dac l omorse 8oug Fran el sau aa#zisul reprezentant al /, )id. 8ar oricum" era acelai lucru. F se pregtea ceva mult mai grav" dar nu tia ce anume. ,e opri n (a+a 0onsiliului de -initri" trgndu#se (urios de smocul de pr negru. Oare ce mai puneau la cale americanii@ Hrebuia s a(le neaprat. ,crni din din+i" gndindu#se la 7huong. Ca lovi i el (r s#i pese de consecin+ele diplomatice" i va strivi pe cei doi dumani a lui. ;u va mai rmne nimic din ei. 8ispunea de numeroase mi$loace i de mai mult viclenie. ,e ndrept cu pai mari spre vila marealului 'on#;ol. 2n (iecare diminea+ trebuia s#i ridice moralul i s#i zugrveasc un tablou vesel al situa+iei. -arealul avea idei (i*e. 2n prezent" visa s#i arunce pe vietnamezi n mare ca s 75

(ormeze o na+iune hmer imens1 mpreun cu lao+ienii i thailandezii care i mprocau pe cambodgieni. Generalul Krom mpinse poarta cu grila$ a vilei. 5ra hotrt s#i (ac pra( i pulbere dumanii.

76

CA*ITOLUL 8I
:al 8avido( este la dispozi+ia noastr n dup#amiaza asta" anun+ -al o. ;u zboar pentru compania lui. Foarte bine" (u de acord 8ouglas Fran el" i voi da und verde cpitanului ,hivarol. Ca trebui s decoleze destul de devreme de la 7ochentrong" adic pe la opt diminea+a. 2l vom atepta pe drumul numrul D" la ilometrul D<. 2n acea zon" drumul este drept circa doi ilometri i nu sunt copaci. 'iniile hmerilor roii sunt pu+in mai departe. 5*ist un post al trupelor guvernamentale care ne va servi drept punct de control. -al o studia harta ntins pe birou. )cum c planul de eliminare a generalului Krom pe care l elaborase el ncepea s prind contur" sim+ea emo+ia ac+iunii. /ciderea lui 6im -iller nu prea s (i dat popula+ia peste cap. ,e pare c i generalul Krom pusese lichidarea acestuia pe seama lui :al 8avido(. 8in ne(ericire" pentru o opera+iune linitit cum se voia" muriser de$a patru persoane. ,unte+i sigur de ,hivarol@ l ntreb -al o. ;u cred c va da napoi" zise 8ouglas Fran el. 2i place s#i triasc via+a din plin. 'iz mi#a mrturisit c se ntlnesc astzi1 7rin urmare" i $oac rolul. 2n concluzie" dup#amiaz" totul se va termina. 8oug Fran el cltin din cap. ;u chiar. )r trebui ca :al 8avido( s (ie cules de un elicopter i s se ntoarc la 7nom 7enh. Bi ,hivarol@ Ca (ace ce va voi. ,au rmne la noi" sau se ascunde undeva. ,e descurc" doar e treaba lui. ,unt sigur c va veni. 8oar o (ace pentru prima de zbor1 7entru prima de zbor@ )mericanul zmbi cu rutate. /n camion plin cu obuze de &=G pe care l va livra cu siguran+ pe loc. 0a s (ac rost de niscaiva bani de buzunar. )m ncredere n el. 2n orice caz" sta+ia radio Grun va anun+a c aparatul H <I a aterizat la Kratie i c pilotul a cerut azil politic. -al o privea dincolo de bulevard gardul din srm ghimpat care ncon$ura 0hamcar#-on" ntrebndu#se dac adversarul lor se temea de planul machiavelic +esut mpotriva lui. Generalul Oung Krom nu era un om prost i mai ales" avea re(le*e bune. 5ra de pre(erat s nu (i (cut legtura ntre 0F) i lichidarea lui 6im -iller1 ;umai timpul va rezolva aceast treab. 9uleta cambodgian nu se terminase. ;u rmne dect s pun n (unc+iune cel de#al doilea nivel al rachetei" spuse -al o. 77

Ochii mici ai lui Fran el strlucir de o bucurie rutcioas. 'u harta i o ncuie n birou. , mergem" zise el.

7 7 7
2ndat ce maina FurJ de culoare neagr se opri la marginea unui mic teren viran" (u ncon$urat imediat de o ceat de copii. 2n cartierul Hu #-aa " care se ntindea de#a lungul drumului spre 7ochentrong" nu aveau prea multe distrac+ii. -ii de csu+e pe piloni" adpostite de grdini cu vegeta+ie lu*uriant mrgineau drumurile pline de pra( care se ntretiau n unghiuri drepte. -al o se ddu $os din main. 2n deprtare" n spa+iul deschis" se nl+a o caban spri$init pe piloni" mpre$urul creia alergau nite porci negri. 0obor i 8oug. )ici este. /rcar o scar e*terioar care se balansa i a$unser ntr#o ncpere ntunecoas. /n bebelu era culcat pe o rogo$in" vegheat de o (emeie. -irosea a tmie i a (ructe stricate. 8in umbr" apru o (at. 8oug o ntrebA ,enang e aici@ 5a i art alt ncpere care se a(la n stnga. )ici. 8oug i -al o naintar i descoperir o scen ciudat. /n cambodgian sttea n genunchi n (a+a unui mic altar budist suprancrcat cu decora+iuni" cu candele i cu be+ioare par(umate. 5ra (oarte slab" cu (a+ de adolescent" mbrcat doar ntr#o cma i un pantalon din mtase galben" cu o banderol pe (runte" cu trsturi de ascet" dar cu un briliant imens i un smarald pe mna stng i cu unghii e*trem de lungi. 5*ecuta nite micri tare curioase. ,ttea cu ochii nchii i csca gura ct putea de tare" o nchidea la loc" btea mtnii" apoi se ridica. 7u+in mai ncolo" erau doi o(i+eri cambodgieni care stteau serioi n genunchi cu be+ioare par(umate n mn. 5l e ,enang" prietenul meu ghicitorul" i opti 8oug lui -al o. 5ste n trans i cheam spiritele. ,enang iei din trans i i (cu un semn discret din cap americanului. 0ei doi o(i+eri nu le ddur nici o aten+ie nou#veni+ilor. /nul dintre ei l ntreb ceva pe ghicitor n cambodgian. ,enang i rspunse imediat cu o voce ciudat de (eminin" cntat" ngrozitoare i i (rmnta minile. )poi i vzu de mtniile lui. )cest lucru mai dur cteva minute" ntr#o linite absolut. )poi" 8oug Fran el o(t zgomotos i (cu un gest cu inten+ia c ar vrea s ias. ,enang i arunc o privire (ugar. 0sc din nou gura (oarte larg" se aplec" deschise iar ochii i rosti o (raz nes(rit pe un ton plngre+. 8ar i recpt imediat atitudinea normal i e*presia obinuit" stnd tot n genunchi. 8ezamgi+i" cei doi o(i+eri cambodgieni se ridicar n picioare. 8up ce puser cu prere de ru cteva bancnote ntr#o (ar(urioar" ieir. 8oug Fran el prea c se 78

distreaz de#a binelea. 0e le#a spus@ l ntreb -al o. 0 spiritele nu pot veni acum. 0 erau (oarte ocupate pe drumul 3= venindu#i n a$utor unui credincios atacat de hmerii roii1 ,enang s#a suprat. ;u#i place s#i alung clientela" dar nu m poate re(uza. ,enang i scoase banderola de pe (runte" se ridic i i strnse cu putere mna lui 8oug" iar pe cea a lui -al o o F cuprinse cu un soi de gingie" aruncndu#i o privire cati(elat i duioas. 2nchide prvlia" i ceru 8oug" avem lucruri serioase de discutat. Ghicitorul strig ceva" iar btrna plec cu bebeluul bolnav. 7robabil c acest lucru i va salva via+a1 -al o" 8oug i ,enang se aezar n (a+a altarului budist. Fata le aduse ceai n nite cecu+e ciobite. ,enang" i se adres solemn n (rancez" 8oug Fran el" +i#am adus avere i glorie. Ochii ghicitorului strlucir i l (i*ar pe -al o cu o tandre+e respingtoare" apoi se uit iar la american. C mul+umesc" domnule Fran el" spuse ghicitorul cu vocea lui mieroas i blnd. ,emna cu un adolescent vicios pn n mduva oaselor" care (cuse abuz de plcerile solitare. 2i (aci mereu horoscopul marealului@ l ntreb el. 8a" aprob ,enang. 5ste (oarte greu pentru c... 8oug Fran el l ntrerupseA 7er(ect. He duci astzi la 0hamcar#-on i ceri s#l vezi pe mareal. 2i spui c te#a vizitat spiritul i c ai avut o viziune n legtur cu el. 8ar nu am avut nici o viziune" protest ghicitorul cu glas ascu+it. %a o s ai" (cu 8oug Fran el. 5ste o chestiune de timp ;#o s#mi spui c spiritul i#a petrecut ziua pe strada 3= pe cldura asta1 2n ciuda situa+iei" americanul reui s rmn serios. ,enang" care pricepea repede" plec ochii n pmnt. 8ar ce o s#i spun marealului@ ntreb el cu voce ezitant. 8oug Fran el se aplec spre (iravul cambodgian i ziseA 2i vei spune marealului c te#a vizitat spiritul i te#a anun+at c peste dou zile l pate un mare pericol. 0 vezi snge peste tot. ,enang l asculta uimit" ncercnd s n+eleag aceast cerere neateptat. ,tn$enit" 8oug Fran el insistA Hrebuie s (ii destul de convingtor ca s te primeasc marealul n persoan. 0rezi c vei reui@ 7oate" (cu ghicitorul. 8ar spiritul1 ,piritul sunt eu" i#o tie 8oug Fran el. )i ncredere n mine" nu@ ;u am su(lat niciodat o vorb despre ear(ele s(inte1 79

,enang privi n pmnt. 2ntreb cu voce uiertoareA 5*ist ntr#adevr un pericol aa de mare@ /nul mortal" a(irm 8oug Fran el pe un ton sinistru. ,unt sigur c marealul +i va (i e*trem de ndatorat. 7rivirea lui ,enang scpr pentru o clip. 2ntrevedea de$a avanta$ele pe care putea s le trag de pe urma acestei oportunit+i. - voi duce la 0hamcar#-on" zise el. Coi (ace tot ce mi st n puteri ca e*celen+a sa" marealul" s m primeasc1 8oug i surse ncura$ator i se ridic. Cd c mi eti prieten. Hotul va merge bine. Cei avea i alte viziuni care +i vor consolida pozi+ia. ,e ridicar. ,enang i conduse pn la scara care se legna. -al o observ c baraca era (cut numai din cutiile de la obuze de &=G1 )sta era 0ambodgia. )lungar o ceat de copii care lustruiau maina. 0e nseamn povestea asta cu ear(ele s(inte@ l ntreb -al o. 8ouglas Fran el rse cu po(t. O investi+ie pro(itabil. ,enang a ncropit o a(acere cu ear(e s(in+ite de preo+ii de la pagod" pe care le vindea solda+ilor ca s#i apere. 8ar mai nti treceau prin minile coloneilor. Firete c acetia i opreau $umtate din pre+ul ear(elor. 7roblema era c solda+ii nu aveau bani ca s le plteasc i atunci le#au trecut pe (acturile noastre de achizi+ii de armament (igurnd ca material de rzboi. 5u am descoperit mimaul" dar" n loc s le stric ploile" m#am pre(cut c nu observ. 2n +ara asta trebuie s mai nchizi i ochii uneori. )ltminteri" te alegi cu o droaie de dumani. )st(el i#a permis ,enang s#i cumpere o mic bcnie. )stzi" ne e de (olos. -al o nu coment n nici un (el. 8ac ar ti contribuabilii americani c banii lor se duc pe ear(e aa#zis s(in+ite1 Bi cu acordul 0F) pe deasupraK -ergnd (oarte ncet din cauza ambuteia$elor de pe strada 7ochentrong" trecur pe lng un salon de coa(ur n aer liber. 7e trotuar" erau instalate vreo zece (otolii" iar oglinzile erau atrnate de zidul din (a+a lor. ,unte+i sigur c va vorbi cu 'on#;ol@ )bsolut. ,e duce n (iecare sear la 0hamcar#-on. -arealul este (oarte supersti+ios. ;u va lsa s#i scape o asemenea ocazie1 7e -al o l cuprinse ame+eala. ;umai n )sia erau posibile asemenea combina+ii. 7lanul lor se baza pe nite elemente e*trem de vulnerabile. 2i aminti de pilotul cambodgian" de (apt. 0heia de bolt a ntregii opera+iuni. )+i primit veti de la cpitanul ,hivarol@ 5ste pregtit. -ai (cur nc douzeci de minute ca s a$ung la hotel. -ai avem dou zile de ateptat" spuse 8oug Fran el. 'sa+i impresia c a+i renun+at. Generalul Krom o s ne lase n pace. Odihni+i#v. 80

2ntr#adevr. -al o avea nevoie de odihn. ,eara trecut" se trezise din nou cu -onivanh n pat. Fusese tcut i nestul. ,e ndrept spre peron i cercet n grab piscina i 0Jrene. )ten+ia i (u atras brusc de o siluet nalt i slab" mbrcat doar cu un bi ini minuscul rou. 5ra culcat pe burt" cu un pahar lng ea i cu prul des(cut. 0urios" el se apropie de ea ncetior. ,lav 8omnului c acaparatoarea de -onivanh nu era prin prea$mK 8e data asta sunt numai al dumneavoastr. -addevi ,hivarol se ntoarse cu rapiditatea unui arpe. -al o zri imediat vntaia de sub ochiul stng" obrazul um(lat i ochii (oarte roii. Fumase ganscha. )+i avut un accident@ o ntreb el surprins. Hnra cambodgian se ridic" aprinse o +igar i spuse cu voce egalA 8up cum vede+i. '#am gsit pe so+ul meu cu puicu+a lui n casa mea. ;evasta lui Fran el. 5a m#a lovit" iar el nu a ridicat un deget ca s m apere. )poi au plecat mpreun. 8ar tiu unde se vor culca n seara asta. O s#i atept acolo. 8e ce@ 0a s#i omor. Ochii aveau o strlucire de nebun" ca por+elanul ncins. 8dea nervoas (umul a(ar. -al o l blestem n gnd pe mult prea galantul cpitan ,hivarol. -ort" nu mai putea pilota avionul H <I. ,#i ucide+i este poate solu+ia e*trem" ncerc -al o s o liniteasc. -addevi nu#i rspunse" pierdut n visul ei de rzbunare. 0u mintea nvolburat" -al o (i* gtul delicat al tinerei. ,ingura solu+ie de a evita neplcerile era s o sugrume. ,pera totui s gseasc o solu+ie mai pu+in brutal. 'initi+i#v" o s(tui el. Femeia ridic din umeri. ;u pot. -al o se gndea cu viteza unui calculator. 9mase tcut un moment" apoi ziseA )cum este rndul meu s v invit la ceai1 8ar nainte de a purcede n e*pedi+ia dumneavoastr liniti+i#v. -addevi se uit la el cu interes. /nde@ 'a prietenul meu Fran el. 0ci nu este acas n dup#amiaza asta. -ena$era lui ne va pregti ceaiul. Com (i liniti+i acolo. Ochii lui aurii spuneau mai mult dect cuvintele. Hrsturile (emeii se mai ndulcir. 8ac dori+i" accept ea (r prea mare entuziasm. 8ar avea nevoie de rela*are. 2i convenea s i se o(ere acestui strin pe care l dorea. -al o se ridic. 5u plec nainte. Ceni+i ntr#o $umtate de or. -ai nainte" am ceva de (cut. ;u credeam c voi avea bucuria s v revd astzi. Foarte bine" accept -addevi. - mai odihnesc pu+in aici" apoi vin s v 81

iau.

7 7 7
-addevi ,hivarol urc cele dou eta$e ct ai clipi. ;u mai era nimeni pe scar i nici n cldirea linitit. -ai (usese o dat acas la Fran el cu ocazia unui cocteil. 2ns de data asta" avea n poet un pistol automat cu opt cartue n ncrctor. Fmediat dup ce va (ace dragoste cu -al o" se va duce s#i omoare so+ul i pe amanta acestuia. 2i dduse cu un strat gros de (ond de ten ca s acopere urmele loviturii. 0orpul provocator era strns ntr#un sampot mov. 2n ochii ei ardea nc (lacra mniei. )$unse la eta$ul al doilea i sun la ua lui 8oug Fran el. ,oldatul care (cea de paz pe palier o privi pe -addevi cu un interes (+i. /a se deschise. 5l avu timp s zreasc o siluet de brbat" apoi -addevi (u literalmente tras nuntru ca de un aspirator uria. ,e auzi un strigt ascu+it. -addevi e*ecut o bolt plin de gra+ie de#a lungul ncperii" (iind proiectat peste umrul lui -onivanh de o savant (igur de $udo. 5a czu pe covorul albastru n clipa n care poeta se izbi de perete" golindu#se de tot ce era n ea. -al o nchise repede ua n urma ei. ;u avea nici un rost s#l alerteze pe soldat. -addevi ,hivarol nu avu timp s se ridice de $os. Heribila -onivanh se npusti la ea i o strnse de gt. 5a ddu din mini i din picioare" (luturndu#i sampot#ul mov. 2ncerc s o mute ca s se elibereze. 2ns -onivanh avea o (or+ nemaipomenit. 5ra turbat de gelozie1 n cteva secunde" (a+a lui -addevi cpt culoarea sampot#ului. 'as#o" strig -al o. O s#o omori. -onivanh slbi strnsoarea cu regret. 2ns -addevi rmase ntins pe $os incontient. Fr s g(ie mcar din cauza e(ortului" -onivanh lu o (a alb i" ntr#un timp record" rivala (u trans(ormat ntr#un crncior cambodgian. Foarte bine" zise cu admira+ie 8ouglas Fran el. 8u#o n dormitor. )ezat comod n (otoliu" el asistase linitit la lupt. -onivanh se aplec i o lu pe -addevi n crc. -al o o urm pn n camera de alturi. 8ormitorul americanului era o adevrat cazemat. 7odeaua era acoperit cu saci plini cu nisip care ncon$urau patul. Fereastra era astupat" cu e*cep+ia unui ochi ngust. 'ng pat era aezat un - &." mpreun cu un tal ie#Pal ie i o grmad impresionant de grenade i de ncrctoare. -onivanh o puse (r prea mare blnde+e ntre doi saci de nisip. 8up aceea" i trase una cu muchia palmei n gt. 2ncercnd s respire" -addevi deschise larg gura. 0t ai clipi" -onivanh i n(ipse un proiectil de lansator de grenade - EM cu un diametru de trei centimetri i l leg cu o crp. 0nd iei din camer" -addevi ncepu s vomite1 -onivanh i zmbi lui -al o artnd cu degetul mare n $os. -addevi number ten. 82

5ra peste msur de ncntat. Cocea lui 8oug Fran el se auzi din living#roomA :aide+i s mncmK -ine vom avea o zi grea. 5ra tot ceea ce putea spune. 2nainte de a pleca 8ouglas puse cu mare gri$ lactul. -al o i optiA Bi 'iz@ 5a nu vine" zise americanul. -i#a tele(onat la ambasad. Oricum" nu are cheia de la lact. Bi n nici un caz nu o va dezlega cu mna ei pe -addevi ,hivarol. -ai degrab i#ar bga grenada pe gt.

83

CA*ITOLUL 8II
-aina neagr blindat acceler ca s depeasc un convoi militar. 0onducea 8ouglas Fran el" iar -al o sttea lng el. :al 8avido( mo+ia pe bancheta din spate mbrcat n costum de zbor" iar pletele lungi i le ascunsese sub peruc. 8rumul numrul D se ntindea naintea lor" aproape drept" mrginit de o parte i de alta de orezrii i de $ungla rar. 7eisa$ul era neted ca#n palm. 8e (apt" era singura zon din 7nom 7enh care se deschidea pe o raz de cincizeci de ilometri1 0+iva +rani repicau orezul ngri$ora+i din cauza rzboiului. ,trbtur un sat distrus n ntregime. )poi vzur dou 6eep#uri echipate cu mitraliere oprite la marginea drumului. Khmerii roii erau pe#aproape. -al o se gndi la -addevi care rmase legat (edele n dormitorul lui 8oug Fran el. )cesta nu#i dduse amnunte n legtur cu modul n care l contactase pe cpitanul ,hivarol" dar l asigurase c totul se a(la sub control. Fnclusiv elicopterul care trebuia s#l ia pe :al 8avido(. )mericanul trebuie s (i (umat mult opiu seara trecut" deoarece calmul su era impresionant. )cum i merita numele de -oon#Face! mai mult ca oricnd. 2ncetini ca s treac pe un pod prote$at de un (oior i de un puti de vreo zece aniori narmat cu un - &. de dou ori mai mare dect el. ,e a(lau ntr#o regiune cu orezrii mnoase" iar solda+ii erau rumeni n obra$i ca +ranii bine hrni+i. -al o dormise pu+in. -onivanh venise nc o dat i se cuibrise lng el n pat" e*plicndu#i c ea nu era deloc .utter%ly. -erser n tcere aproape trei s(erturi de or. 8up aceea" 8oug Fran el ncetini i opri pe marginea drumului. 2ns acesta se continua naintea lor" drept i pustiu" cotind la dreapta abia dup apro*imativ trei ilometri" de#a lungul unei planta+ii de cocotieri. 2n partea stng a drumului" -al o zri un mic post al trupelor guvernamentale" (ormat dintr#un careu de barci din tabl pzite de patru turnule+e i dou cuiburi de mortiere. /n imens camion acoperit cu prelat sta+iona n (a+. )m a$uns" anun+ 8oug Fran el. 2n spate" :al" care nu scosese o vorb de cnd plecaser" se ridic ntr#un cot i deschise cu greutate ochii albatri. )ici este@ 8a" rspunse -al o. 7regti+i#v. 7ilotul se ntinse i cobor din main. 8ouglas Fran el se ndrept spre camion. 7ortiera acestuia se deschise. 8in el cobor cineva i veni n ntmpinarea americanului. -al o recunoscu (a+a drgla" dar pu+in buhit a colonelului 'ean" mbrcat ntr#o uni(orm (r galoane. :al 8avido( (cu c+iva pai spre iarba de pe 84

marginea drumului" se ntinse pe ea i i aprinse pipa cu hai. ,per s aterizeze bine porcria aia" o(t el. 8oug Fran el venea spre ei mpreun cu colonelul 'ean tot la (el de zmbitor. 2i strnse viguros mna lui -al o. Hotul este pregtit" l anun+ americanul. 0olonelul este aici din zori. 'iniile comunitilor se a(l acolo" dup curb. )u (ost anun+a+i i nu vor trage n avion. ,e uit la ceas. ,hivarol ar trebui s soseasc peste o $umtate de or1 -al o se ntreb deodat dac nu visa. Hotul prea att de simplu. 2l privea pe :al 8avido( care sttea ntins cu (a+a n sus. ;u#i (cea nici o gri$. /n grup de cambodgieni (ormat din brba+i i (emei apru brusc pe drum" venind dinspre liniile comunitilor i mergnd alene" aplecndu#se din cnd n cnd" adunnd ceva de pe as(alt. 0e se ntmpl@ 8oug zmbi palid. 0olonelul a adus nite re(ugia+i din tabra vecin ca s cure+e drumul" i e*plic americanul" ca s nu aib probleme la aterizare. 5ste periculos (iindc va ateriza cu bombe cu tot1 -al o privea panglica de as(alt care strlucea n soare. O born indicaA 7nom 7enh" D< ilometri. 8up ncordarea abia vizibil a (e+ei" se vedea c 'ean era nervos. 9e(ugia+ii a$unser n dreptul lor" cur+nd drumul de pietroaie. 0olonelul i alung cu un ordin scurt. 2n deprtare" se auzeau (ocuri de arme automate. /n huruit care se auzea din cer i (cu s nal+e privirile. 8inspre est se apropia un avion care zbura pe deasupra cocotierilor. 2n mai pu+in de un minut" a$unse deasupra lor. -al o vzu clar cele patru bombe prinse sub aripi. 5ra un H <I monomotor" cu nsemnele armatei cambodgiene. 5(ectu un vira$ e*act nainte de a a$unge la liniile comunitilor" se ntoarse spre ei pe a*a drumului i ncepu s coboare. ,coase trenul de aterizare. 0olonelul 'ean l trase pe -al o de mnec. -ai bine ne#am adposti" domnule. %ombeleK )lergar pn la postul de paz i se ghemuir dup o stiv de saci pui la intrare" lng santinela cu un )K DE. 5ra un cambodgian btrn i ridat. Bi :al@ strig brusc -al o. 7ilotul hippie nu se micase din loc. ,pri$init n cot" se uita la micul aparat H <I apropiindu#se de as(alt balansndu#se. 7rivirea lui -al o se opri la camionul care se a(la la trei metri de el. 'zile neacoperite lsau s se vad obuzele de &=G" vopsite n verde" netede" dar mortale. 8ac bombele purtate de avion e*plodau la aterizare" se alegea pra(ul de ei1 9o+ile atinser as(altul ntr#un nor de (um. -erse uor n zigzag" a$unse n dreptul lui :al i ncetini. %ombele nu se micar de la locul lor. 8oug Fran el o(t de uurare. ,e ridic din pozi+ia incomod n care sttea. , plecm. ,antinela ridat i privi cu indi(eren+ ndeprtndu#se. )vionul H <I ntoarse 85

pe drum cu un huruit in(ernal de motor i se ndrept spre ei (oarte ncet. )ripile se balansau. :al 8avido( catadicsi n s(rit s se ridice i i aran$ peruca. Fu ntmpinat de -al o" de 8oug i de colonelul 'ean. 0+iva solda+i se suiser ntr#unul din turnurile de observa+ie ale taberei i priveau scena curioi. 0arlinga aparatului strlucea n soare. -icul avion se opri n dreptul lor strnind un nor de pra( roiatic. ,tnd alturi de -al o" colonelul 'ean strig surprins artnd spre carling. -al o se uit i el. 'a bordul aparatului H <I se a(lau dou persoane. Oare cine l nso+ea pe cpitanul /ch ,hivarol@

7 7 7
5licea se mai nvrtea nc. 7arbrizul carlingii culis n spate" dnd la iveal dou capete. 7ersoana de pe locul din (a+ se ridic" cobor pe arip i i scoase casca de zbor. 5ra cpitanul ,hivarol. 0ea de#a doua persoan (cu aceleai gesturi" dar cu mai pu+in ndemnare. ,ri din avion i i scoase casca elibernd cascada de pr castaniu. %rusc" -al o i dori s nu mai (ie aici. 5ra 'iz Fran el n carne i oaseK ,e uit la e(ul 0entralei 0F). )cesta mpietrise. -uchii (e+ei i $ucau sub piele" privirea era ncremenit" umerii lsa+i. 'ui -al o i se (cu mil de el. 0pitanul ,hivarol se ndrept spre ei" urmat de nso+itoarea lui. -al o observ imediat tocul pistolului care i atrna la old. 0pitanul era prudent. 0olonelul 'ean se ndeprt pu+in. ,e uita ntruna cnd la Fran el" cnd la ,hivarol. ;epstor" :al 8avido( se cur+a n urechi cu un mugur de bambus. 'iz Fran el trecu n (a+a cpitanului ,hivarol i se apropie de so+ul ei strignd ct o +inea gura ca s acopere zgomotul motoruluiA 5u am vrut s vin cu el. Feri s#a petrecut o tragedie cu nevasta lui i nu mai vrea s se ntoarc la 7nom 7enh. Btiu" zise Fran el. Cocea lui era aproape normal" dei -al o deslui n ea o ncordare ciudat" de parc s#ar ab+ine s nu izbucneasc n plns. 2ncetior" ca i cum i#ar (i greu s ia o hotrre" se ntoarse ctre :al. ,unte+i pregtit@ Cocea i redeveni normal. 7arc i ncordarea mai dispru pu+in. Com schimba echipamentul i va (i OK" spuse americanul. Grbi+i#v. 0pitanul ,hivarol ncepuse de$a s#i scoat salopeta de zbor i curelele. :al o mbrc numaidect. 0ei doi brba+i se urcar pe aripa avionului" apoi :al intr n carling i i leg centurile. 0ambodgianul i arta instrumentele de zbor" urlnd ca s acopere zgomotul motorului. :al mpinse maneta" iar motorul mugi. 8up aceea" cambodgianul sri $os. :al 8avido( ac+ion eleroanele i deriva. 5ra gata de plecare. 86

'iz Fran el trecu linitit prin (a+a celor trei brba+i i se ndrept spre camion. Boldurile generoase i picioarele lungi erau strnse n nite blue#$eans decolora+i. 2i lsase prul s (luture liber pe umeri. ,e ndeprt (r s#i arunce mcar o privire so+ului su. )cesta se sui pe arip i i ddu lui 8avido( o hart nvelit ntr#o (olie din plastic pe care americanul o puse pe genunchi. )cesta este punctul din care v vom recupera. ;u (olosi+i aparatul radio. 5licopterul se va a(la la nivelul treizeci. %uletinul meteo anun+ vizibilitate pn la zece mile. ;u pute+i s rata+i +inta. Fi+i atent la 80) din 0hamcar#-on. :al zmbi cu ironie. 8oar n#o (i mai ru dect nord#vietnamezii de pe pista :o#Bi#-in. ;u uita+iA ncerca+i s arunca+i toat ncrctura n cldirea indicatK :al mpinse maneta i urlA #*, the good /ord is on my side!. 8oug Fran el sri greoi pe sol i (ugi la marginea drumului. :uruitul motorului deveni mai puternic. H <I se puse n micare lsnd un nor de pra( la coad. 8up aceea" :al slbi (rnele i micul aparat ncepu s ruleze cu vitez din ce n ce mai mare. 8ou sute de metri1 trei sute1 7atru sute. 2ns aparatul nu se desprindea nc de la sol. 8oug n$ur. 0e naiba (aceK 5rau cu to+ii (ascina+i de avionul care mergea din ce n ce mai repede" de parc ar (i vrut s se izbeasc de cocotieri. 2n (ine" ro+ile se desprinser de sol i se nl+" trecnd pe deasupra vr(urilor cocotierilor de pe marginea drumului. 0olonelul 'ean rse pu+in nervos. )paratul H <I se ntoarse deasupra lor" (r s mai ia altitudine i zbur paralel cu drumul" cu trenul de aterizare strns. -al o se ntreb deodat dac nu cumva :al i va satis(ace plcerea vie+ii lui aruncnd asupra lor prima bomb. 2ns aparatul se mul+umi s treac cu un huruit ca de tunet pe deasupra lor. /n obiect se desprinse de el. ,e aruncar cu to+ii repede n an+. )poi" -al o ridic privirea la cer i izbucni n rs. /n obiect negru plutea uor n aerul cldu+. 5ra peruca lui :al1 2n timp ce privea avionul ndreptndu#se spre 7nom 7enh" -al o se ntreb dac nu se $ucau de#a ucenicul vr$itor!. 2n de(initiv" nimeni nu cunotea ct de abil era :al 8avido( n stpnirea unui bombardier. H <I dispru la orizont. 7este cinci minute" va zbura peste 7nom 7enh. 0pitanul ,hivarol se apropie de 8oug Fran el. -ai ave+i nevoie de mine@ 8oug Fran el l msur de sus pn $os. 8ar era ca o stnc. 7ute+i s pleca+i. 0amionul este acolo. 2ncrctura este n regul. C vor atepta. 0nd ve+i (ace curba" cla*ona+i de cinci ori. )poi opri+i#v la primul
. %unul 8umnezeu +ine cu mineK >n.a.?.

87

bara$. 'iz Fran el atepta lng cabina camionului. Fr o vorb" cpitanul ,hivarol se ndrept spre vehicul. ,e urc mpreun cu 'iz Fran el. ,o+ul ei veni cu pai len+i lng camion" dar nu se apropie de cabin" mul+umindu#se doar s#i dea roat. 8emarorul scrni. O dat" de dou ori" de zece ori1 8e emo+ie probabil" ,hivarol nu reuea s#l porneasc. 2n (ine" motorul hurui. 8du napoi ca s a$ung pe as(alt. -al o zri pro(ilul lui 'iz Fran el i prul castaniu. ,ttea +eapn. Hrecu pe viteza nti i se ndeprt n aceeai direc+ie ca aparatul H <I. 0a s veziK (cu 8oug Fran el cu o voce care suna (als. 7riveau cu to+ii camionul care se ndrepta spre liniile comunitilor. ;u mai rmsese nici o urm din opera+iune" n a(ar de peruca lui :al pe care o luase unul dintre solda+ii care (ceau de paz. 7e -al o l impresiona e*presia plin de durere a lui 8ouglas Fran el. ;e ntoarcem la 7nom 7enh@ ntreb el. 8a" (irete" zise americanul absent. 8ar nu se mica din loc" n urma camionului nu se vedea acum dect un nor de pra(. 5(ectu vira$ul i dispru dincolo de perdeaua de copaci. ,e auzi (oarte clar cla*onul. /nu" doi" trei" patru1 'a al cincilea" se auzi o e*plozie uria. O coloan imens de (um negru i alb se ridic brusc din locul unde se a(lase camionul. /nda de oc a$unse pn la ei care stteau mpietri+i n mi$locul drumului" zgl+indu#i. Fiind nso+it de un val de aer (ierbinte ce mirosea a H;H. 2n acel loc" coloana de (um i de pra( se ridicase ca o ciuperc atomic n mi$locul cocotierilor (iravi. 0ei trei brba+i nu reueau s#i ia ochii de la imensul nor care ntuneca orizontul. ;u se tie din ce motiv" dar camionul plin cu muni+ie e*plodase. 0u siguran+ c din 'iz i cpitanul ,hivarol nu mai rmsese nimic. ;ici nu avuseser timp s realizeze ce li se ntmpl. ,olda+ii ieir din tabr plini de curiozitate. 2n acel loc" ciuperca mai persista" risipindu#se treptat#treptat n atmos(era cldu+. 8oug Fran el se ndrept ca un automat spre main. /n tic nervos l (cea s clipeasc din ochi de parc ar rde. %uzele dispruser de tot. ,e prbui la volan i porni motorul. -al o se aplec pe geam. 2ncotro@ 8oug Fran el ntoarse ncetior capul spre el. , vd. 5ste (oarte periculos" interveni colonelul 'ean care i urmrise. 0omunitii vor crede c le#am ntins o curs. )mericanul nu catadicsi s rspund. -al o deschise portiera i se aez lng el. 8emar imediat. ,ilueta colonelului cambodgian se micora din ce n ce mai mult n oglinda retrovizoare. )$unser la liziera planta+iei de cocotieri. 7ra(ul i (umul nu se risipiser nc. Boseaua era plin de hrtoape i as(altul crpat ca dup un cutremur. /n cocotier (usese smuls din rdcini" iar altul (rnt de la 88

$umtate. 7mntul era negru i ars. 8in camion rmsese doar carcasa nnegrit care zcea n savana srac n vegeta+ie. 2nc (umegnd. 8oug Fran el opri maina i cobor. 2n aer se mai sim+ea nc mirosul de H;H" iar -al o strnut din cauza pra(ului. ;u rmsese nici o urm din cele dou (iin+e. 8oug naint c+iva pai ctre camion cu capul plecat n pmnt. ,pera n sinea lui s mai gseasc ceva1 8eodat" dinspre liziera $unglei se auzir cteva e*plozii seci de )K DE" la dou sute de metri n (a+a lor" urmate de uierturile gloan+elor. 8oug Fran el parc nici nu le auzise. -al o l apuc de bra+ i l (or+ s se adposteasc dup un trunchi de copac ce arsese. ;u v prosti+i" zise el. ;oi suntem +inta. ;u (olosete la nimic. , plecm de aici1 )mericanul se ls trt pn la osea. 2n spatele lor" se mai auzir cteva (ocuri de arm. 2n momentul n care a$ungeau lng an+" 8oug se opri brusc zrind un obiect maro. -al o realiz c era o botin cu un (ermoar ntr#o parte. )poi (u cuprins de oroare. 2n panto( era laba unui picior retezat de la glezn. 8oug Fran el se aplec i lu obiectul de $os +inndu#l de vr(. 8up msur" -al o i ddu seama c era un panto( de dam. 5ra o scen de comar" dar nu ndrzni s#l smulg pe Fran el din medita+ia lui. )mericanul zise brusc cu o voce detaatA '#a cumprat din :ong Kong acum ase luni i nu i#a purtat niciodat. ,punea c sunt prea clduroi. ,ttu pe gnduri" apoi puse panto(ul cu piciorul so+iei lui n locul unde l gsise i se ndrept cu pai greoi spre main. ,e ntoarse (r grab. 0onstituiau ast(el o +int e*trem de uoar pentru hmerii roii. 8ar acetia nu i bgar n seam i plecar spre avanpostul trupelor guvernamentale. 0olonelul 'ean nu se clintise din loc. 8oug Fran el cobor i spuse cu voce indi(erentA 5u plec primul. ;e ntlnim la locul stabilit. C mul+umesc pentru tot. -al o nu avea che( s vorbeasc. 2ncetinir cnd trecur peste podul cu sens unic" a(lat la zece ilometri deprtare. Hnrul soldat cambodgian era tot acolo. )tunci" 8oug se ntoarse ctre -al o. ;u am tiut c vine" spuse el cu voce egal. ;u#l puteam lsa pe ,hivarol s se duc n tabra hmerilor roii. 5ra prea periculos. C $ur c nu am tiut c va veni i ea1

89

CA*ITOLUL 8III
)paratul H <I zbura la cinci sute de picioare deasupra orezriilor i mlatinilor care ncon$urau oraul 7nom 7enh. :al 8avido( ntrerupsese legtura radio nc de la nceput ca s se poat concentra asupra manevrelor. -icul aparat" rspundea per(ect comenzilor lui. 2n mai pu+in de un minut avea s survoleze localitatea. -erse oblic spre sud" ca s evite zona aeroportului din 7ochentrong. ,lav 8omnului c turnul de control tia (oarte pu+ine amnunte despre avioanele din circuit. :al 8avido( avea o senza+ie ciudat c se a(la la comanda unui avion de lupt" (ie el i o vechitur de H <I. Oricum" aici erau mai pu+ine riscuri dect n Cietnam. 7arc plecase la o plimbare de agrement. Honle %assac" (luviul care se vrsa n marele -e ong" la sud de 7nom 7enh" apru drept n (a+a lui" cu malurile sale abrupte" acoperite cu o vegeta+ie lu*uriant. 9se cnd se gndi c va a$unge la timp la piscina hotelului Pnom ca s mnnce languste la grtar. Cir ncetior pe o parte" ca s a$ung la 7nom 7enh pe la est. 0u un gest (erm" slbi sistemul de siguran+ al largrii celor patru bombe de dou sute cincizeci de livre. -ai cobor pu+in i mri regimul" ca s zboare cu viteza ma*im. Oricum" nu era un 7hantom!. :otrse s bombardeze la o singur trecere" cci ar (i o prostie s se lase dobort de mitralierele din 0hamcar# -on. ,e aez mai bine n scaun" i strnse curelele de siguran+ i se concentr asupra zborului. -ai avea apro*imativ douzeci de secunde. Fluviul -e ong apru sub aripile lui" mlos" imens" mpnzit de cargouri. :al i lu ca punct de reper malul cimentat dinspre partea vestic" manevr pu+in palonierul i ls undeva n dreapta arcul de trium( de pe %ulevardul M Hola" apoi cobor la dou sute de picioare" trecnd n vitez pe deasupra barcilor din tabl n care stteau re(ugia+ii. Oamenii se uitau n sus (iindc avioanele nu aveau voie s survoleze 7nom 7enh#ul. -ai avea doar cteva secunde. ;enumratele antene ale )mbasadei americane rmaser doar o (rac+iune de secund n cmpul lui vizual. :al de abia avu timp s vad gardul de srm ghimpat" apoi acoperiul alb i plat al cldirii 0onsiliului de -initri. :al 8avido( aps cu ambele degete mari sistemul de eliberare a bombelor. )paratul H <I (cu un salt cnd se eliber de cele o mie de livre ct cntreau bombele" apoi vir brusc la stnga i i zri vag pe solda+ii care alergau spre un &&3. 0hamcar#-on dispruse de$a din cmpul lui vizual. Czut din avion" oraul 7nom 7enh semna cu un parc imens. 2n oglinda retrovizoare" :al zri o coloan de (um negru care ieea din incinta palatului lui 'on#;ol. 2l btea gndul s mai treac o dat pe deasupra ca s vad distrugerile" dar asta era o ispit a diavolului1 7n la Kompong ,om erau apro*imativ douzeci de minute de 90

zbor. 8ar cel mai mult deasupra teritoriului ocupat de comuniti. ,e hotr s continue zborul la altitudine (oarte mic" rugndu#se cerului s nu ntlneasc un alt H <I a(lat n misiune o(icial. 2ndat ce va repera elicopterul" trebuia doar s abandoneze avionul i s sar cu parauta deasupra gol(ului ,iam. ,e ntreb dac toate povetile despre rechini pe care le auzise erau adevrate1 7rivi dedesubt Hrecea din nou pe deasupra $unglei i orezriilor. ,e rela*. Hotul (usese ridicol de simplu. ;u riscase s (ie interceptat" deoarece (or+ele aeriene cambodgiene nu dispuneau dect de H <I. ,e mai ntreba dac generalul Krom (usese atins de vreuna din bombe. 2i dorea din tot su(letul.

7 7 7
0u aceast idee n cap" ncepu s cnte ct l +inea gura n carling. )proape c atingea vr(urile copacilor. )st(el" solda+ii comuniti nu puteau s#l repereze din timp. -omentan" se gsea ntr#o zon periculoas. 8ar se rela* cnd zri n dreapta lui drumul spre Kompong ,om blocat de mai multe vehicule blindate &&3 i o baterie de mortiere. 8eodat" aparatul H <I (u zdruncinat cu violen+. )ripa stng se nl+ ca mpins de o mn invizibil. )vionul se nclin spre dreapta ntr#o alunecare mortal. 2nnebunit" :al ncepu s manevreze comenzile. -ri cu disperare viteza i ridic voletele ncercnd s ia altitudine. 8ar avionul vibra de parc era gata s se dezintegreze. Fnspect aripa stng i trase o n$urtur oribil cnd vzu c lipsete din ea mai mult de $umtate. 2n+elese imediat ce se ntmplase. /n obuz" tras din bateria de mortiere strbtuse aripa (r s e*plodeze. -ortierele erau construite s e*plodeze la venire" nu la plecare. )ps repede pe comanda trenului de aterizare. %ecule+ul rou se aprinse. 2ns aparatul nu rspunse la comand plon$nd ntruna spre dreapta. :al ncerc s#l redreseze" dar nu reui s#l nal+e dect cu o sut de picioare. ;u va a$unge niciodat la Kompong ,om. 8edesubt" se vedea aceeai alternan+ ntre $ungl i savan" cu teren accidentat. 8istinse (ia de as(alt" dar acum n stnga lui. 8ac a$ungea acolo" era salvat. 2ns aparatul vibra din ce n ce mai tare i pierdea altitudine. :al n+elese c nu a$ungea nici mcar la drum. ,e strdui s men+in avionul n linie de zbor" dar micul aparat cdea ca un bolovan spre $ungl. 2ntr#o str(ulgerare" :al zri nite oameni aduna+i n $urul unui vehicul blindat ntr#un post de paz al trupelor guvernamentale. ;ite gloan+e trasoare +nir spre H <I. 9eui s evite un cocotier mai nalt" apoi se lovi cu aripa stng de unul mai micu+" iar ceilal+i terser cu vr(urile (uzela$ul. 0e mai rmsese din H <I merse paralel cu pmntul" smulgnd copacii mai mici" apoi se dezintegr cnd se izbi de o colin acoperit cu bananieri. Qinnd minile ncletate pe comenzi" :al urlA +hit, shit, shit! 8up aceea" parbrizul pru c i turtete (a+a nbuindu#i +iptul. )vu impresia c tot corpul se s(rma i c i va strivi ambele picioare. 91

) reuitK murmur -al o. 2n (a+a )mbasadei americane" un - &&3 era oprit n mi$locul oselei blocnd intersec+ia. ;ite solda+i cambodgieni" vizibil nervoi" pzeau gardul de srm ghimpat ce ncon$ura 0hamcar#-on n numr neobinuit. O coloan de (um se nl+a printre cocotieri. :al 8avido( i ndeplinise misiunea. 7or+ile cu grila$ ale )mbasadei americane (ur deschise ca s intre maina FurJ de culoare neagr. O parte a personalului era masat pe peron i n grdin. O ncnttoare secretar cambodgian alerg n ntmpinarea lui 8oug Fran el. 0hamcar#-on a (ost bombardat i preedintele a muritK Be(ul 0entralei 0F) se (cu alb ca varul. 7entru numele lui 8umnezeuK -al o avu senza+ia c stomacul se umpluse cu plumb. 8ac era adevrat" consecin+ele de ordin politic vor (i incomensurabile. 2nsrcinatul cu a(acerile e*terne v caut peste tot" spuse secretara. )cum este pe acoperi.

7 7 7
6umtate din personalul ambasadei se adunase pe acoperi" uitndu#se (ascinat la coloana de (um negru care se nl+a n partea cealalt a bulevardului. 2nsrcinatul cu a(acerile e*terne" un persona$ n(umurat" cu o (a+ prelung" se repezi imediat la 8ouglas Fran el. -al o" retras discret mai ntr#o parte" auzi urletele diplomatului. /nde a+i (ost@ ,e pare c marealul 'on#;ol a muritK 8oug i rspunse (urios" n pragul unei crize de nerviA 0um adic se pare!K ;u ti+i precis@ 2nsrcinatul cu a(acerile e*terne pru c se prbuete peste balustrad de (urie. Dumnea0oastr ave+i responsabilitatea s m in(orma+i" se rsti el. C voi in(orma" zise 8oug Fran el" dar lsa+i#mi timp. ,e uit la coloana de (um negru care se ridica de la 0hamcar#-on" e*act din locul n care se a(la vila marealului. 0e porcrieK 2n momentul n care se pregtea s coboare" vocea iritat a dispecerului se auzi n mai multe aparate de emisie# recep+ie deodat. ,ta+ia zero cheam toate sta+iile. ,ta+i pe recep+ie" repet sta+i pe recep+ie. Ce+i primi un anun+ important. 9mne+i pe loc1 0e mai nseamn i asta@ ntreb -al o. 8ispeceratul i ia toate msurile de prevedere n cazul unei lovituri de stat din partea comunitilor" i e*plic 8oug Fran el. 0a de (iecare dat cnd are loc un eveniment grav i neateptat. 0a s ne evacueze n Kompong ,om. O secretar veni tiptil lng el i i opti ceva la ureche. )mericanul se ntoarse spre -al oA 0olonelul 'ean vrea s m vad. , mergem mpreun. 92

7 7 7
7entru prima oar de cnd l cunotea -al o" colonelul 'ean transpira uor" iar zmbetul i dispruse complet. ,e mbrcase n uni(orma de colonel. 0ldirea vizat a (ost distrus n ntregime de bombe" zise el. -arealul 'on#;ol este nevtmat. 8oug Fran el se uita (i* la cambodgian. )tunci de ce s#a rspndit vestea c a murit@ 0olonelul 'ean se tulbur pu+in. 5i bine" se pare c1 n mod e*cep+ional1 din motive netiute" marealul s#a hotrt s +in astzi consiliul de minitri n cldirea n care a (ost bombardat1 8ar a avut multe alte treburi de (cut i a ntrziat. 0ambodgianul tcu. 8e data asta transpira abundent. 'ui 8oug Fran el i dispruser buzele de tot. )sta e tot@ 0olonelul 'ean (cu un gest care ddea de n+eles c restul nu mai conta. O bomb a czut pe coal i au (ost cteva victime printre copii. -al o sim+i gust de cenu n gur. :al va avea de dat socoteal. 8oug Fran el prea gnditor. ,e ridic i i ntinse mna o(i+erului cambodgian. C mul+umesc pentru a$utor. ,per c totul va (i bine. 0olonelul 'ean prea mai degrab ngri$orat. 7zi+i#v de Krom. 7oate c bnuiete ceva. -#au convocat la 0hamcar# -on pentru anchet. 8oug Fran el schi+ un zmbet nede(init i zise cu voce pu+in cam (or+atA ,per c v va lsa s iei+i din nou. 7ute+i s#l lansa+i pe pista (olosit de cpitanul ,hivarol. 5l nu mai risc absolut nimic.

7 7 7
9on )pril se nvrtea de o or la comanda aparatului ,i ors i" la trei mii de picioare deasupra gol(ului ,iam" scrutnd orizontul pn l dureau ochii. Btia c avionul H <I nu l va contacta prin radio. 8eci nu trebuia s#l scape. 8in (ericire" n aceast zon" tra(icul aerian era practic ine*istent" iar vizibilitatea era per(ect i timpul (avorabil. 8easupra coastei apru brusc un punct strlucitor. 9on )pril nclin pu+in aparatul ca s vad mai bine. 8ar era numai un 80 3 care ateriza la Kompong ,om. H <I era n ntrziere cu o $umtate de or. 9on )pril se hotr s mai atepte nc o $umtate de or. 2ns se ntmplase ceva anormal. 8ac opera+iunea (usese contramandat" ar (i prevzut. 7rin urmare" se ntmplase ceva cu aparatul H <I. 9on avea impresia c se a(la la Han#,on#;ut" ateptndu#i pe tipii de pe gunships s se ntoarc din misiune. 8ar scpa ntotdeauna acest moment. )cum 93

sim+ea acelai lucru. Hcerea aparatului de radio era bun la ceva" dar l lsa n cea+. 9on lu micro(onul i chem dispeceratul de la 7ochentrong. )ici zebra unu" zise el" nc nu am nici un contact. 2n curnd voi (i nevoit s m ntorc. 9mne+i pe loc" zise controlorul" v voi chema eu. 9on )pril continua s se nvrt n cerc survolnd gol(ul ,iam" la trei mii de picioare" pndind norii albi aduna+i deasupra coastei cambodgiene. 8up zece minute" vocea controlorului de la 7nom 7enh i izbucni n urechi. Lebra unu" aici Lebra zero" nu avem nici o in(orma+ie. Herminat. )m recep+ionat" (cu 9on )pril. - ntorc la baz. 2mi a$unge combustibilul pn acolo. 2ntrerupse legtura radio" acceler i se ndrept spre coast. 2ntr#o $umtate de or" a$ungea la 7ochentrong. 2ncerc s nu se mai gndeasc la aparatul H <I. 9on lucra de patru ani ntr#o unitate special cu baza n )sia de ,ud#5st. Hot ce tia despre pilotul aparatului H <I era c e un american ca i el i ndeplinea o misiune ultrasecret pentru 0F). 5ra destul ca s#i deplng dispari+ia. Btia c ntr#o bun zi" nici el nu se va mai ntoarce.

7 7 7
Generalul Oung Krom contempla ce mai rmsese din sala de con(erin+e. 5ra perple*. %ombardamentul (usese e(ectuat cu o precizie e*traordinar. Hrei din cele patru bombe de dou sute cincizeci de livre czuser e*act peste cldire" gurind tavanul i distrugnd interiorul. 7rintr#o ntmplare e*trem de (ericit" n acel moment nu se a(la nimeni n cldire. 8ac marealul 'on#;ol nu ar (i (ost re+inut n ultima clip de o indispozi+ie cauzat de hemiplegia lui" acum ar (i mort. Bi" mpreun cu el" generalul Krom. )cesta ntocmi n minte lista persoanelor care tiau de adunarea e*traordinar a minitrilor. )cestea puteau (i numrate pe degete. 0unotea de$a numele pilotului de la colonelul 'ean. 5ra ,hivarol. )ici era hiba. ) (ost vzut decolnd la bordul avionului" apoi a disprut. 5ra nso+it de nc o persoan. Or i so+ia acestuia dispruse. Hotui" cpitanul ,hivarol nu avea nici un motiv s comit un asemenea act. 5l nu +inea cu ,ihanou " iar nevast#sa nu (cea politic. 8ar amndoi erau anticomuniti convini. 0pitanul nu o luase cu el n avion. /n locotenent veni n goan lng general. -arealul 'on#;ol vrea s (ac o plimbare prin ora ca s (ie vzut de popor. Generalul Krom se trase (urios de prul negru ca pana corbului. )sta mai lipseaK

7 7
94

;emernicul" mormi 8oug Fran el. ) ncercat s ne duc de nasK -al o se uita la american" care tocmai punea receptorul n (urc. 0e s#a ntmplat@ 'ean. Btia c 'on#;ol trebuia s se a(le n cldirea bombardat" dei a $urat c nu tia. 8ac nu se ntmpla acel incident n ultima clip" marealul ar (i (ost omort de 0F) care ar (i purtat toat vina. ,#a (olosit de noiK )cum i e*plica -al o e*traordinara amabilitate a colonelului" comandantul trupelor speciale de poli+ie. 2i vedea propriile interese. 0u siguran+ c 8oug Fran el nu trise destul n )sia ca s#o cunoasc per(ect. Bi dumneavoastr v#a+i (olosit tot aa de ,hivarol" observ el cu cruzime. )+i hotrt de la bun nceput c nu va supravie+ui. 8oug Fran el ridic din umeri. Ochii erau roii" iar n voce se citea o oboseal disperat. ;u puteam s (ac alt(el. ,hivarol era un putregai. C $ur c nu a (ost o rzbunare de ordin personal i nu tiam c 'iz l va nso+i. )+i (i putut s#l mpiedica+i s se suie la volanul camionului sau s dezamorsa+i bomba. %a nu puteam" (iindc 'ean a conectat#o la demaror. 2n schimb" eu nu puteam s#i re(uz camionul lui ,hivarol. -al o nu mai insist. ;umai 8oug Fran el cunotea adevrul. 8ar nu l#ar dezvlui nimnui. -al o se gndi c nu ar vrea s (ie acum n pielea lui. 8oamna ,hivarol este tot la dumneavoastr" observ el. Bi ar (i e*trem de $enant s (ie gsit acolo. ;e vom ocupa i de acest lucru" spuse americanul pe un ton mai (erm.

7 7 7
Generalul Krom ncerca s desci(reze zmbetul politicos al colonelului 'ean. Btia c acesta l detesta" dar i cunotea in(luen+a. %rusc" i veni o idee. 'ean era una dintre pu+inele persoane care tiau cum i mparte timpul btrnul mareal. )ve+i legturi bune n partea cealalt@ ntreb el pe un ton blnd. 8a" adic trimit mereu oameni acolo1 )ducem ceva in(orma+ii pe care dumneavoastr le cunoate+i. Foarte bine" spuse Krom. Creau s trimite+i to+i oamenii pe care i ave+i ntr#o misiune concretA s#l gseasc pe cpitanul ,hivarol. O(er o recompens de zece milioane de rieli celui care mi#l va aduce n via+. 0olonelul 'ean plec ochii n pmnt. Cia+a avea cu siguran+ i pr+i bune. 9spunse cu o voce (erm" dar linititoareA Coi ordona imediat acest lucru. Ca (i di(icil" dar nu imposibil. 7oate c va trebui s (acem un schimb. 0u oricine" i#o tie generalul Krom. 2mi asum responsabilitatea asta1 2n clipa n care se sui n %-O" 'ean i spuse c avea nevoie pentru aceast misiune de oameni cu vedere (oarte bun ca s#l gseasc pe cpitanul ,hivarol i 95

de o sit e*trem de (in.

96

CA*ITOLUL 8I4
0ele dou elicoptere se legnau uurel pe deasupra copacilor de pe %ulevardul M Hola. 9idicnd pe alocuri nori de pra( i ncercnd s rmn paralel cu 9olls# 9oJce#ul alb cu geamuri (umurii i cu stegule+ul marealului 'on#;ol. ,e distingeau (oarte clar mitralierele plasate de o parte i de alta a elicopterelor care observau acoperiurile. 9olls#ul btrnului mareal 4 cu toate geamurile nchise 4 nainta ncon$urat de vreo douzeci de 6eep#uri i de camioane ticsite cu solda+i. 8rumul era deschis de dou vehicule blindate - &&3" care (ceau un zgomot asurzitor cu enilele lor. 7u+inii gur#casc" care nu (useser alunga+i de solda+i sau teroriza+i de acest impresionant echipa$" nu vedeau absolut nimic. Ghemuit pe bancheta din spate a 9olls#ului" marealul 'on#;ol nu (cea pe eroul salutnd mul+imea. -a$oritatea celor care vedeau trecnd convoiul se ntrebau ce semni(ica+ie avea acest lucru. 8e cnd su(erise atacul de hemiplegie" marealul se arta din ce n ce mai pu+in n lume. 8up ce trecu de intersec+ia cu %ulevardul &M -artie &ME=" convoiul mri pu+in viteza" n vacarmul (cut de enilele blindatelor. Generalul Krom" care sttea lng mareal" avea o (igur ntunecat. ;u (usese de acord cu aceast plimbare de propagand" (iindc era un risc inutil datorit (aptului c 7nom 7enh# ul era invadat de membrii F;/K E. /n % D= ar (i trans(ormat 9olls#ul marealului ntr#un adevrat rug. Generalul Krom l dusese pe e(ul avia+iei ntr#o reedin+ pzit. 8ar ardea de nerbdare s#l prind pe cpitanul ,hivarol.

7 7 7
2n orice caz" triete" murmur uurat 8oug Fran el. 0oloana marealului 'on#;ol de(ila pe sub (erestrele )mbasadei americane" apoi o lu la dreapta ca s se ntoarc la 0hamcar#-on. 7rin geamurile (umurii ale 9olls#ului" -al o ghici silueta nalt a generalului Krom. 5licopterele i vehiculele blindate (ceau un zgomot in(ernal" ca s nu mai vorbim de pra(ul ridicat n aer1 /n val de tricicluri i de maini se trau cu mult rbdare n spatele coloanei o(iciale" cu resemnare i indi(eren+. ,e pare c locuitorii 7nom 7enh#ului nu erau din cale#a(ar de impresiona+i de atentat. Firete c acum miunau mult mai multe vehicule blindate i solda+i n $urul cldirilor o(iciale. 8iscursurile +inute la postul guvernamental de radio care denun+au odioasa tentativ i lsau rece pe localnici. 7re+ul orezului crescuse enorm n trei luni" prin urmare nu le psa c la conducere se a(l 'on#;ol sau altcineva1
E Frontul ;a+ional /nit al Khmerilor >n.a.?.

97

8oug Fran el nchise (ereastra i se uit la ceas. 5ra dousprezece (i*. Be(ul centralei era ncordat i ngri$orat. 8eschise aparatul de radio de pe birou" nvrti butoanele i prinse un post pe care o voce ntrerupt de parazi+i citea un discurs interminabil n cambodgian. 5ste postul de radio din Grun " i spuse el lui -al o. Hransmit de dou ori pe zi un buletin de tiri. Bti+i ceva despre :al@ ntreb -al o. 2l vom vedea imediat la hotelul Pnom. )rd de nerbdare s#l (elicit. Bi#a (cut bine treaba. )proape bine" observ -al o. 8ac 'on#;ol murea1 8oug Fran el i lipi urechea de aparat i ncepu s noteze ceva n mare vitez. 8e cnd e*plodase camionul" era prima oar cnd -al o l vedea mai rela*at. 2n s(rit" nchise radioul. )sta eK izbucni el. )u anun+at c un o(i+er din Fan a aterizat cu avionul n Kratie" dup ce a bombardat palatul marealului 'on#;olK -al o nu (cu nici un comentariu. 8ac oamenii ar ti c 0F) lucra mn n mn cu hmerii roii1 n s(rit" i atinseser scopul. )cum trebuia s#i continue atacul" cu speran+a c nu va (i tot att de sngeros ca pn acum. -al o se strduia din rsputeri s nu se mai gndeasc la copiii ucii. )mericanul iei din birou. 8ar apru dup cteva minute i se prbui n (otoliu. F#am spus vestea consilierului politic. 8ar nu tia@ 8oug Fran el tresri ca i cum -al o ar (i spus o prostie. ,unte+i nebunK Nimeni din ambasad nu tie. ,unt prea multe scurgeri. ;u am ncredere n (rancezi. 'e#ar prea bine s ne n(unde. 5licopterul care l#a recuperat pe :al 8avido( vine de la ,aigon. ;u tie despre cine e vorba. ;oi suntem singurele persoane care tiu adevrul. 8ar doamna ,hivarol@ ntreb -al o. 0e vom (ace cu ea@ 8oug Fran el zmbi cu ironie. )cum c so+ul ei a (ost declarat n mod o(icial trdtor" se va arta mult mai ngduitoare. 2i vom da drumul. ;u v e team c se va duce direct la generalul Krom@ )mericanul ddu din cap n semn c nu o va (ace. ;u" este mult prea periculos pentru ea. Ca (i n stare s o tortureze ca s spun unde se a(l so+ul ei. 0red c va ncerca s se ascund un timp. ;oi nu suntem obliga+i s#i spunem c so+ul ei a murit. ,e auzi o btaie n u. Fntra+i" strig 8oug Fran el. 2n u se ivi chipul ncnttor al secretarei cambodgiene care anun+ cu un surs de scuzA /n domn insist s v vad. 5u nu#l cunosc" iat cartea de vizit. 5a o puse pe birou. %uzele americanului se strnser" iar trsturile devenir rigide. 98

Fnvita+i#l nuntru" zise el nerbdtor. Fata dispru i n pragul uii apru un tip nalt" mbrcat n haine civile dar care ascundeau un militar de carier. ,trnse cu putere mna lui 8oug care (cu prezentrileA 9on )pril" prin+ul -al o 'inge1 0e s#a ntmplat" 9on@ 0redeam c v duce+i direct la ,aigon. )mericanul ddu din cap. ;u s#a ntmplat nimic" domnule" de aceea am i venit. ;u voiam s v tele(onez1 Ochii lui Fran el se (cur ca marmura. 0um" nimic@ /nde este :al 8avido(@ 7ilotul elicopterului cltin iari din cap. ;u tiu" domnule. -#am nvrtit la locul ntlnirii mai mult de patruzeci i cinci de minute" dup ora stabilit. )m (ost obligat s m ntorc pentru c mi se termina carburantul. ;u am vzut nici un H <I. 8oug Fran el i trecu nervos mna peste (a+ i se uit cu n+eles la -al o. 8a" (cu el" sunte+i sigur c nu l#a+i observat@ 7ilotul scutur din cap. )bsolut" nu a venit n zon. Cremea era (avorabil i aveam vizibilitate la douzeci de mile1 ,au a trecut (oarte departe. 8ar nu se putea rtci n acel loc. )veam ca punct de reper terenul din Kompong ,om. 2n concluzie" s#a pierdut n mare" murmur 8oug Fran el. 8ac a (ost prea departe" nu i#a a$uns combustibilul ca s se ntoarc1 -al o ddu din cap cu ndoial. ,#ar prea c americanul dorea ca visele lui s (ie realitate. 5rau multe anse ca :al 8avido( s (i (ost dobort pe +rm. Ori n tabra trupelor guvernamentale" ori n cea a comunitilor1 n ambele cazuri" era mai mult dect suprtor. Hrebuia s#l caute. Bi 8oug Fran el (cuse aceleai calcule. 2i zmbi pu+in (or+at lui 9on )pril. %ine 9on" nu este vina dumneavoastr. 8uce+i#v la ,aigon i ntocmi+i un raport cu ceea ce ti+i. )propo" ce le#a+i spus cambodgienilor cnd a+i aterizat la 7ochentrong@ 0 am probleme cu rotorul. Foarte bine. 8rum bunK ,e ridic i i strnse mna. Fmediat dup ce pilotul iei din birou" americanul izbucniA 7entru 8umnezeuK Btiam eu c o s am necazuri cu acest hippie. 0red c a (cut o prostie. ,#a dus n 'aos. ,au mai tiu eu unde1 Ori s#a prbuit pe undeva1 8ouglas Fran el se ridic n picioare ca str(ulgerat. Hrebuie s#l anun+ imediat pe 'ean. 8ac mai este n tabra cealalt" ne va lmuri el. ;e ntlnim acas la mine. 7oate c vom avea nevoie de -addevi ,hivarol. 99

-al o nu vedea n ce (el. 8ar ncepea s cread c ruleta cambodgian cpta propor+ii ngri$ortoare. 8ac generalul Krom l gsea pe :al n avionul cpitanului ,hivarol" chiar aa ame+it de ganscha" avea s trag cteva concluzii" care riscau s (ie (uneste pentru credin+a lor.

7 7 7
-addevi ,hivarol rmase stan de piatr" cu privirea n gol" mngindu#i mecanic buzele mutilate de grenada de - EM. -al o i re+inu cu greutate grea+a cnd sim+i cum miroase cluul pe care l avusese n gur. Fr s se ridice" ea ncepu s#i maseze picioarele anchilozate. )poi se uit la -al o i l ntreb (urioasA 8e ce a+i (cut aa ceva@ ;u rmsese mare lucru din tigroaica din a$un. :otrt s#i devoreze rivala de vie. 0a s v mpiedic s svri+i o crim" spuse -al o. O nso+i pn n camera de alturi" lu o sticl de coniac Gaston de 'agrange de pe mas i i umplu paharul. 5a l bu dintr#o dat. -al o crezu de cuviin+ s# i dezvluie mcar o parte din adevr. ,o+ul dumneavoastr a atentat la via+a marealului 'on#;ol" ncepu el. ,#a re(ugiat mpreun cu so+ia lui 8oug Fran el n tabra hmerilor roii. ,#a anun+at la postul lor de radio c avionul lui a aterizat la Kratie. -addevi ,hivarol puse paharul $os i spuse cu voce indi(erentA 5ste imposibil. 2i urte pe comunitiK - min+i+i. 8e ce l intereseaz so+ul meu pe domnul Fran el@ Creau s plec de aici. 7rivirea ei se plimba nnebunit cnd la -al o" cnd la ua apartamentului lui 8oug Fran el. -al o se gndi la santinela de pe palier. ,unte+i liber s pleca+i" spuse el. 8ar cred c a+i (ace mai bine s v ascunde+i" cci poli+ia special e pe urmele dumneavoastr. 5i cred c era+i mpreun azi#diminea+" cnd a decolat de pe aeroportul de la 7ochentrong. -addevi izbucni (urioas. )cum trebuie s (ie la %ang o sau la ,aigon" dar n nici un caz la comuniti. 0e ave+i de gnd s (ace+i@ o ntreb -al o. ;u este bine s rmne+i aici. 5ste periculos i pentru domnul Fran el. -addevi ,hivarol se uit (i* la el cu o strmbtur amar. )ve+i o propunere mai bun@ -al o o(t n sinea lui. 'ui -addevi ,hivarol i era (ric. ;u va ncerca s (ug. )a se ntmpla mereu. )+i putea s v duce+i la o prieten n care ave+i ncredere" i suger -al o. )dic la tr(a dumitale@ ,pusese acest lucru (r voia eiK 7rivirea se stinse brusc i spuseA Oricum" mi este indi(erent. Creau s m odihnesc. C rog s m conduce+i. 100

7 7 7
-al o asculta distrat zgomotul apei din baie" dar supraveghea totodat oamenii de pe strad. ,ttea pe un vulcan gata s rbu(neasc" att timp ct nu tiau unde se a(l :al 8avido( i avionul H <I. /n bombardier nu disprea cu una cu dou" ca un zmeu1 -addevi ,hivarol iei din baie n(urat ntr#un splendid prosop rou. -onivanh" care sttea lng -al o" se ridic brusc i se repezi la -addevi" ncercnd s#i smulg prosopul de pe ea. ,e (cur albie de porci" dar" din pcate" -al o nu n+elese nici un cuvnt din ocrile lor1 )poi" cu un gest brusc" -onivanh i recuper prosopul" lsnd#o pe -addevi ,hivarol ciu(ulit i goal" cu ochii ct cepele. -addevi o n$ur cu ra(inament. ,e n(ur n sampot#ul ei i i zise lui -al oA ,pune+i#i tr(ei dumneavoastr c" dac ncepe din nou" m duc la generalul Krom. -al o o(t. 7rimirea lui -onivanh (usese mai mult dect rece. Far n continuare" nu se ntrezreau momente mai plcute. Hotui" era singurul loc unde putea s o ascund pe -addevi ,hivarol.

7 7 7
,unt sigur c -onivanh se va ocupa cu plcere de dumneavoastr" zise el. )vea dreptate n toate privin+ele" cci -onivanh nu o va lsa nici mcar s ias n grdin. -al o nu avea che( s rmn o venicie aici. 8ouglas se pregtea s#l gseasc pe :al 8avido( mort sau viu. ,e rug ca avionul H <I s nu se (i prbuit cu adevrat n gol(ul ,iam. 8ar nu avea prea multe speran+e.

7 7 7
Generalul Oung Krom citi a zecea oar raportul pe care i#l adusese e(ul de ,tat#-a$or al (lotei aeriene. 5ra clarA toate aparatele H <I apar+innd (or+ei aeriene hmere se gseau pe terenul din 7ochentrong. 5vident" n a(ar de acela (urat de cpitanul ,hivarol care" dup anun+ul (cut la postul de radio din Grun " se gsea la Kratie. 2n tabra comunitilor1 7rin urmare" ceva nu se lega. 5ti sigur de ceea ce a(irmi aici@ O(i+erul aprob din cap. ,unt absolut sigur. -#am suit ntr#un cocotier i m#am uitat cu binoclul. ,unt rmi+ele unui H <I. ,#a prbuit azi#diminea+" pe la unsprezece. '#am vzut venind din nord i zburnd (oarte $os. ,#a prbuit chiar n (a+a liniilor noastre i a e*plodat imediat dup aceea. Generalul Krom se $uca cu o (igurin antic din (ilde ce reprezenta o balerin de la palatul regal. 5ra nedumerit. 8ac nu ar (i a$uns la el imediat rapoartele cu 101

toate pierderile de material ale armatei cambodgiene" poate c nu ar (i descoperit aa curnd un (apt insolit ca acesta. Heoretic" dispruser dou aparate H <I. 2n realitate" numai unul singur lipsea. ;u era de mirare s (i min+it comunitii. 5ra propaganda lor. 8ar ce cuta un H <I n sudul oraului@ 2n aceast zon" singurul aeroport era cel de la Kompong ,om" care czuse n mna trupelor guvernamentale. 8oar nu a aterizat acolo" dup ce a bombardat 0hamcar#-onK Bi nu avea destul benzin ca s a$ung la %ang o . Hrebuia deci s recupereze acel misterios H <I ca s a(le cine l pilotase. Hrebuie s pregtim un atac" i ordon Krom cpitanului" ca s cucerim teritoriul n care se a(l avionul. Bi asta ct mai repede posibil. 0pitanul l aprob (r prea mult convingere. 0ei de dincolo sunt mai puternici. 5i dispun de % D=" de mortiere de I< i sunt bine adposti+i. 2n acel sector eu am doar aizeci de oameni. Generalul Krom i mngie smocul de pr lung i negru. Cei primi chiar mine diminea+ cteva vehicule blindate - &&3 i dou companii pentru ntriri. 7lus o baterie de &=G cu dou sute de obuze. Coi veni i eu. Creau cu orice pre+ acest avion.

102

CA*ITOLUL 84
-al o se trezi tresrind n bubuitul unei canonade aproape nentrerupte. 9mase nemicat pe ntuneric i ascult. Cenea din sudul oraului. F se pru c era mult mai puternic dect n celelalte nop+i. ,e uit la ceas. 5ra abia cinci i $umtate. -onivanh dormea lng el cu bra+ele i picioarele deprtate. 7atul era mai lat dect paturile duble din hotelul 7nom. -al o +inuse s doarm n vila lui -onivanh din cauza lui -addevi ,hivarol care se culcase n camera de alturi. -onivanh se trezi i ea. )scult" spuse -al o. 5a ciuli urechile i cltin din cap. ;u bine" tovarii. 2n cteva secunde" adormi la loc. 8ar -al o nu reuea s mai adoarm i numra salvele de tun. 8e cnd se a(la la 7nom 7enh" nu auzise un tir att de puternic. ,e ntreba ce obiectiv putea s $usti(ice asemenea des(urare de (or+e. Lorii ncepeau s se (iltreze prin $aluzelele din lemn. 2i aminti de :al. Oare ce se ntmplase cu tnrul hippie@ 5ra sigur c generalul Krom va cuta s a(le dac nu cumva 0F) se a(la n spatele bombardamentului. Hrebuia neaprat s#l scoat din circuit1 ,e ntoarse pe partea cealalt i ncerc s adoarm" ns tunurile bubuiau (r ncetare.

7 7 7
Fumul alb pe care l (cea obuzul de &=. cnd pornea nvlui vehiculul blindat - &&3 care se ddu trei metri napoi. 0oco+at pe blindat" generalul Oung Krom urmrea cum se oprete obuzul la liziera planta+iei de cocotieri a(lat la trei sute de metri n (a+a lui. 2n ciuda bombardamentului ngrozitor" hmerii roii nu prseau teritoriul. 5rau ascuni n tranee ca nite crti+e. )taca+iK url el n micro(onul sta+iei radio. %lindatele - &&3 dispuse n semicerc n $ungla nu prea deas atacau pozi+iile adversarilor cu obuze de &=. (r recul de apro*imativ douzeci de minute. 7mntul era presrat de cartuele (ierbin+i. 0omunitii ripostau destul de slab. Cehiculele cu enile pline cu solda+i se zdruncinar. Fmediat" mitralierele grele ale comunitilor se declanar ripostnd mpotriva celor care naintau neacoperi+i. 8up ce naintase zece metri" un - &&3 (u zguduit de o e*plozie teribil" apoi rmase imobil" ncon$urat de un (um negru. /n % D= apar+innd comunitilor e*plod n interior. ,olda+ii se grbir s#l scoat pe tanchist" dar nu mai rmsese nimic din el1 Hrupele guvernamentale +nir pe uile din spate ale blindatelor" cu putile de asalt - &. cu baionet" n timp ce motoarele blindate striveau sub enilele lor 103

punctele de aprare ale comunitilor. /na dintre mitraliere tcu. Khmerii roii se retrgeau. 8e ce s#i sacri(ice oamenii ca s apere o planta+ie de cocotieri@ Generalul Krom se uita (i* la cocotierul (rnt la rdcina cruia zcea o grmad de (iare. 5l ndrept vehiculul blindat drept spre cocotier i ddu un ordin ca s#l opreasc. 8in el srir solda+ii care ncepur s trag n tot ceea ce mica. ,rind i el din vehicul" generalul Krom observ o tranee mic n care zcea un hmer rou n agonie" s(rtecat de schi$ele obuzului. Generalul mai ddu un ordin scurt. /nul dintre solda+i se repezi n traneu i l strangul pe muribund cu centura" spre amuzamentul camarazilor lui.

7 7 7
0u pai mari i (r s se sinchiseasc de gloan+ele care uierau peste tot n $urul lui" generalul se ndrept spre rmi+ele avionului H <I. )paratul se prbuise n mi$locul terenului descoperit" ceea ce i mpiedicase pe hmerii roii s se apropie. 9mi+ele erau mprtiate peste tot" pe o raz de o sut de metri. 2ns (uzela$ul rmsese aproape intact. Generalul Krom a$unse la el i sim+i mirosul (ad al mor+ii. 7ilotul se a(la acolo. ,e sui pe arip i se aplec spre carlinga (r geam. 0apul pilotului trecuse prin ple*iglas. 5ra de nerecunoscut" um(lat de cldur" o(erind o imagine nspimnttoare. Bi corpul era la (el de strivit i dega$a un miros ngrozitor. ,e uit ndelung la prul lung amestecat cu pra( i snge" care cdea pe umerii cadavrului. )vea prul mult mai deschis la culoare dect al cambodgienilor. ,e ab+inu s nu n$ure. 5ra chiar pilotul lui" nebunul de american hippieK ;u reuea s#i vin n (ire. 0e cuta el n avionul H <I al cpitanului ,hivarol@ ;u mai ncpea nici o ndoial. 5l bombardase 0hamcar#-on. 8ar de ce@ ;edumerirea generalului se trans(orm pe dat n (urie. 2l chem pe unul dintre solda+i. Haie#i capulK ,oldatul l ascult (r s#i ascund mirarea. ;umai dumanii i comunitii erau decapita+i. ,oldatul lu maceta care era mai e(icient ca o baionet. 0u a$utorul a doi camarazi" trase corpul din carling i ncepur s#i taie capul lui :al 8avido(. Krom privea cu (igura ntunecat" ncercnd s n+eleag. )sasinarea lui 6im -iller" pe care el o luase ca pe un gest disperat al pilotului" cpta acum o nou dimensiune. Coia s#i aminteasc pe cine cunotea :al -onivanh1 )$ungea la 0F). 2ns nu#i venea s cread c americanii puteau (i att de nebuni nct s#l lichideze pe 'on#;ol n acest mod. 5ra cu totul altceva. -ulte puncte necunoscute. 0pitanul ,hivarol decolase de la 7ochentrong cu so+ia sa. )u (ost vzu+i. Oare unde se a(lau acum@ Focurile de arm ncepeau s se domoleasc. 0omunitii se instalaser n pozi+ie de retragere" iar trupele guvernamentale i urmau ncetior1 ,olda+ii 104

coborr din carling i i aduser generalului capul lui :al 8avido( nvelit ntr#o bucat de pnz verde. 2l arunc n 6eep. 8ac :al ar putea s vad cu ce pre+ i recuperaser pletele lungi" s#ar (i sim+it cu siguran+ (latat. Generalul Oung Krom se sui la volanul 6eep#ului su" ntoarse i se ndrept spre 7nom 7enh. Hrebuia s a(le cu orice pre+ cum a$unsese :al 8avido( s piloteze aparatul H <I al cpitanului ,hivarol. 8ar mai ales" cine l a$utase s se urce n el.

7 7 7
-al o sun" iar tnra mena$er hmer a lui 8oug Fran el i deschise. ,trbtu salonul trist i intr n dormitor. 7este tot erau mprtiate suporturi ce serveau la ncrcarea acumulatorilor de la aparatele de emisie#recep+ie. 8oug Fran el tocmai termina s se brbiereasc. ;u a+i a(lat nimic despre :al@ l ntreb -al o. ;imic. )mericanul i termin treaba" se spl" i puse ochelarii i ziseA )vem ntlnire cu ,enang. Hrebuie s grbim lucrurile. Bi -al o era de aceeai prere.

7 7 7
'on#;ol a aruncat o sut cincizeci de ghicitori n nchisoareK 8oug Fran el $ubila n timp ce ,enang vorbea cu glasul lui pi+igiat" cu gesturi ample i clipind din ochi pn la e*asperare" cu em(az i chicoteli ascu+ite. 5ra clar c l plcea pe -al o (oarte mult. )ezat pe o stiv de tvi din argint. 8oug Fran el asculta cu aten+ie e*plica+iile ghicitorului. ) mers (oarte bine treaba" zise el. ,tteau nghesui+i n cmru+a din spatele prvliei unui argintar a(lat pe strada )rgintarilor" lng (ostul palat regal. 8in pcate" prvliile erau goale (iindc nu mai veneau turiti. 7nom 7enh#ul depise ase sute" de mii de locuitori i nu mai aveau bani nici ct au avut altdat. 0eea ce vindeau ei ca obiecte din argint nu era dect un alia$ slab cu o compozi+ie ndoielnic. 2l gsiser pe ,enang n mi$locul unui morman de cutii argintate cu (orme de animale" cu(undat ntr#o medita+ie adnc. 0ugeta probabil cum s se (oloseasc de gloria proaspt dobndit. )mericanul i (cu un rezumat lui -al o. -arealul l#a convocat la o or dup atentat" (iindc predic+ia lui ,enang l#a impresionat (oarte mult. '#a ntrebat cum de a putut s prevad cu atta precizie atentatul cruia era s#i (ie victim. ,enang i#a e*plicat c se a(la n legtur direct cu su(letul unui strbunic al lui 'on#;ol" plin de bunvoin+ i de clarviziune1 -arealul a hotrt s#l consulte de acum nainte n zilele n care trebuia s ia decizii importante. 2ncntat peste msur" ,enang aprob traducerea cu un chicotit ascu+it. 2n+elegea per(ect (ranceza1 8oug Fran el se ntoarse ctre 105

tnrul homose*ual. Foarte bine" ,enang" eu +i#am (cut un serviciu imens. )cum" trebuie s#mi (aci i tu unul1 ,enang l asculta cu capul aplecat ntr#o parte" cu gndurile aiurea. -al o sim+i c vrea s dea napoi1 8oug spuse ncetiorA 5*ist un om care are o in(luen+ (oarte proast asupra marealului. /n om ale crui vibra+ii sunt ne(aste i care atrage spiritele rele asupra lui. 8e aceea" marealul trebuie s#l ndeprteze" altminteri" via+a lui va (i din nou n pericol1 ,enang asculta tcut. )teptnd urmarea" 8oug Fran el era serios precum 0agliostroI. Ca trebui s#i dezvlui marealului numele acestuia pentru binele lui" continu americanul. 0ine este@ ntreb ,enang s(ios. Generalul Oung Krom" zise" cu blnde+e 8oug Fran el. 7rivirea ghicitorului se plimb de la american" la -al o i invers. Krom i inspira groaz. Generalul Krom este (oarte puternic" obiect el. -arealul +ine (oarte mult la el. 8oug l str(ulger cu privirea. )cum eti la (el de puternic ca i el1 0unoti tainele vie+ii i ale mor+ii. 8oar ai salvat via+a marealului. ,enang cltin din cap aproape convins de propria atotputernicie" ns protest cu voce ridicat" dar totodat mieroasA 8ac generalul Krom a(l c am spus aa ceva" se va n(uria ru de tot. 8ar nu va ndrzni s se ating de prote$atul marealului" zise cu dulcegrie 8oug Fran el. ,enang nu era prea convins de acest lucru. ,e ddu c+iva pai napoi" ca i cum ar (i vrut s intre n perete. ;u cred c pot s#i (ac una ca asta marealului. ;u simt nici un spirit ru care s#l ncon$oare pe generalul Krom1 8dea napoi" spurcciunea1 8oug i strnse buzele din nou. ,lobozi un o(tat care semna cu un uierat i zise cu rutate n glasA 7cat. 7entru c eu vd multe spirite rele n $urul tu. ,pirite care i vor spune marealului c ai tiut de atentat. Bi va (i e*trem de nemul+umit1 )r putea s#i spun de asemenea c nu eti dect un (arsor nenorocit i o canalie pe deasupra1 ,enang se (cu galben ca ceara. %igui cteva cuvinte de nen+eles" apoi i adres un zmbet servil. -ine m vd cu marealul. Crea s m consulte n legtur cu modalitatea
I Giuseppe %alsamo" zis )le*andru" conte de 0agliostro" aventurier italian > 7alermo 4 &ED3?. -edic" adept al practicilor oculte" amestecat n (urtul colierului reginei -aria# )ntoaneta" >n.a.?.

106

de a smulge Oudongul din minile comunitilor. Coi ncerca s#i spun de generalul Krom1 8oug Fran el se ridic zmbind cu gura pn la urechi. )sta e" ncearc1 ;e ntlnim mine sear. ;u uita s#i spui lui 'on#;ol c atentatul nu ar (i avut loc dac nu se a(la acolo generalul Krom1 Feir pe strdu+a ngust i prost pavat care se n(unda la (ostele gra$duri unde erau +inu+i ele(an+ii albi. 8oug Fran el o(tA ,per s +in minciuna. -al o pre(er s nu spun nimic.

7 7 7
-onivanh tocmai se pregtea s ias n grdin" cnd zri 6eep#ul plin de solda+i care se opri n (a+a por+ii cu grila$. 2l auzi pe unul dintre ei strigndu#l pe un puti pe care l ntreb unde locuiete ea. 5a se repezi n dormitorul lui -addevi ,hivarol" dar era gol. ,e duse n baie. /a era ncuiat. -onivanh i strig prin uA ,olda+iiK Ceni+i repede. Fei+iK 8ar era prea trziu. ,olda+ii erau de$a n grdin. /nul dintre ei strigA Hu" vino aiciK -onivanh travers toat casa urmrit de mai mul+i solda+i" i lu avnt i se urc pe unul din vasele imense presrate peste tot n grdin" sri peste un zid nalt de un metru i a$unse n curtea vecin. )uzi urletele lui -addevi ,hivarol speriat de solda+ii care (or+au ua bii.

7 7 7
-addevi se strdui s nu se cutremure cnd se uit la capul lui :al 8avido( aezat pe biroul generalului Oung Krom. 5ra un obiect nspimnttor" descompus i respingtor. /nde este brbatul tu@ repet generalul ntrebarea. 0ambodgiana avea minile legate la spate i gleznele i o puseser n genunchi pe muchia unei linii triunghiulare. )sta pentru nceput1 5a nl+ capul. C#am spus c nu tiu1 ntreba+i#l pe 8oug Fran el. ;evast#sa e cu el. Krom (cu un pas nainte i o plmui. 8ouglas Fran el era singura persoan pe care el nu o putea interoga. 8ar $ubila c pusese mna pe -addevi ,hivarol. 'ucrurile ncepeau s se limpezeasc1 8e ce a bombardat so+ul tu 0hamcar#-on@ 5u nu tiu nimic din toate astea. 8istrus" (emeia ncepu s plng" nemaiputnd suporta. Krom se uita la ea gnditor. 8escoperise un capt al (irului. )cum trebuia s desclceasc toate i+ele. 8e ce te#ai ascuns@ -i#era (ric" mrturisi ea. ;u n+eleg ce s#a ntmplat" dar sunt sigur c nu 107

so+ul meu a bombardat 0hamcar#-on i c nu s#a dus la comuniti. 01 Generalul Krom o ntrerupse cu un gest. Btia s $udece oamenii. -addevi ,hivarol spunea adevrul. Crei s m a$u+i s#l gsesc pe so+ul tu@ 8ar s nu spui nimnui. 5a i re+inu lacrimile i ddu din cap. 8up aceea" generalul ddu un ordin" un soldat se apropie de prizonier i i des(cu legturile. 5a se ridic n picioare cltinndu#se. Generalul Krom puse un disc cu muzic hmer. /n singur om putea s#i spun unde era cpitanul ,hivarol. 5ra vorba de trimisul /, )id" complicele lui 8ouglas Fran el. ,e va (olosi de -addevi ,hivarol ca s#l trag de limb. 7rin toate mi$loacele. 2i spuse c nici el nu va rezista torturii cu acele" la (el ca i ceilal+i. 2n acest caz" nu e*istau supraoameni. 7reget" gndindu#se la colonelul 'ean. 0unotea mai bine dect el zvonurile care circulau prin 7nom 7enh. )st(el" putea s#i completeze $ocul de puzzle. 2n (inal" se hotr s o +in pe -addevi ,hivarol n cldirile 8iviziei" pn cnd va pune mna pe duman.

108

CA*ITOLUL 84I
-onivanh slobozi un +ipt rguit i i (rnse minile n timp ce lacrimi mari se rostogoleau pe obra$ii pla+i. 8up aceea" i spuse o (raz interminabil lui Hi# ;am. Cietnameza se ntoarse spre -al o cu groaza ntiprit pe chipA Crea s se sinucidK )sta mai lipseaK -al o o cuprinse pe chinezoaic pe dup umeri. ;u era vina ei c oamenii generalului Krom o rpiser pe -addevi ,hivarol. 5ra e*trem de ru" dar nu din vina ei se petrecuse acest lucru. Hrebuia s o gseasc. -onivanh l aprob din cap suspinnd1 -al o se aez pe patul lui :al. 8e data asta" generalul Krom trecea la atac n modul cel mai serios cu putin+. -al o tocmai se ntorcea de la ntlnirea cu ghicitorul" cnd -onivanh l acostase i l dusese n bungaloul lui :al n care locuia acum Hi#;am. )ici primise vestea cea bun1 2ncerca s stabileasc ce putea s#i dezvluie generalului Krom so+ia cpitanului ,hivarol. 8ar nu se gndi dect la legtura so+ului ei cu 'iz Fran el. Hrebuia s#l anun+e pe american ct mai repede1 n clipa n care se pregtea s ias din bungalou" Hi#;am izbucni i ea n plns. :al" gemu ea. /nde este :al@ ,unt sigur c m#a prsit ca s plece la ,aigon. ,au a p+it ceva. 7lngea cu suspine ca un copil care avea o mare su(erin+. -al o ncerc s o liniteasc. ,e va ntoarce1 'e ls pe cele dou (ete i se urc n primul ta*i care i iei n cale i se duse direct la )mbasada american.

7 7 7
8omnul Fran el este plecat la -inisterul de Fnterne. ,ecretara e(ului centralei l nvlui pe -al o cu o privire languroas i cati(elat. Cisul tuturor secretarelor cambodgiene era s devin ntre+inutele unui brbat stilat ca -al o. 5l se ntreba pentru cine lucreaz" pentru (rancezi" pentru hmerii roii sau pentru generalul Krom. Ori pentru to+i1 8in (ericire" ministrul de interne se a(la (oarte aproape. 5l nu i dduse liber ta*imetristului. 0ldirea mic (r eta$" situat n mi$locul unei grdini" semna cu orice numai cu o vizuin a agen+ilor" nu. -aina neagr a lui 8oug Fran el era parcat lng 7orsche. ) trebuit s conving dou santinele i trei secretare pn s a$ung la ua e(ului 7oli+iei ,peciale. 2ndat ce colonelul 'ean l zri" veni n grab s#l ntmpine. 5ra ncruntat. 8oug Fran el ntreb mormindA 0e s#a ntmplat@ 109

Krom a rpit#o pe -addevi ,hivarol" l anun+ -al o. +hit! 0olonelul 'ean nu spuse nimic" ns privirea (u strbtut de o lucire de panic. -al o i povesti ce se ntmplase. 8oug Fran el plesci din limb cu dezgust. ;u ne merge prea bine. 7rietenul 'ean are veti proaste pentru noi. 2n diminea+a asta. Hrupele guvernamentale au trecut la un atac n stil mare ca s gseasc epava unui H <I care s#a prbuit ieri ntre cele dou tabere1 ;u este nevoie s v dau prea multe amnunte1 0olonelul 'ean se scrpin discret pe gt. 2ngri$ortor este (aptul c generalul Krom nu m#a in(ormat n legtur cu aceast nou manevr1 0u alte cuvinte" Krom l bnuia pe colonelul 'ean c era amestecat n a(acereK 8in ce n ce mai bine. ,per c ,enang va interveni nentrziat" (cu 8ouglas Fran el ca s#i mai ridice moralul. )ltminteri" vom avea probleme. >ntinse arttorul spre -al o.? 8umneavoastr urma+i pe lista lui Krom. Hrebuie s lum nite msuri de prevedere. 2nsrcinatul cu a(acerile e*terne a plecat la %ang o . C dau maina lui" un 7ontiac blindat i o gard de corp. ;u acest lucru ne va a$uta s o gsim pe -addevi ,hivarol. 8oug Fran el se ridic. -erge+i cu mine la ambasad. )colo" vom pune lucrurile la punct.

7 7 7
'eroJ" atepta+i#m aici. ;egrul cel nalt cltin din cap a(irmativ" (r s deschid gura. ,e instal con(ortabil n 7ontiac i i aprinse o +igar. 5ra un munte de om taciturn" cu o mitralier /zi pe genunchi i cu aparatul de emisie#recep+ie pus pe podea" care era n permanent legtur cu dispeceratul. Bo(erul era un puca marin imberb i roz la (a+" +eapn ca un robot. 2l plimbaser pe -al o toat ziua dintr#o tabr de re(ugia+i n alta. 5scortat de motocicliti cambodgieni. -al o se cam sturase de aceast protec+ie stn$enitoare. 2i dduse ntlnire lui -onivanh n bungaloul lui :al" n speran+a c a(lase nout+i. 0iocni la u. Far Hi#;am l po(ti nuntru. Fumul de ganscha era att de gros" nct abia o vedea pe vietnamez. 2n costum de baie" ea sttea ntins n pat" cu ochii roii ca de iepure de atta (umat. -onivanh se ntoarce abia la ora apte" zise ea. 0um -al o se pregtea s plece" ea l prinse de mn. -ai stai" m#am sturat s stau singur. 5a ncepu s plng. -al o se aez pe marginea patului i (ata se liniti. Lri pe pat o cutie din plastic transparent n care era un imens scarabeu negru. Faci colec+ie@ o ntreb el. Fa+a nlcrimat a vietnamezei se lumin de un zmbet nelmurit. 110

;u tii ce este@ 5l mrturisi c nu tia. %rusc" Hi#;am izbucni iari n plns. :al" suspin ea" i plcea att de mult1 0e i plcea@ 2i arunc din nou o privire ireat printre lacrimi. Ganscha o (cea la (el de schimbtoare ca i vremea. O s#+i art. /itase ntr#o clip de suprare. ,e aez vioaie n genunchi" l oblig i pe el s se aeze" l dezbrc pe $umtate i ncepu s#l mngie cu o naturale+e per(ect. 5l nu vzuse cnd a deschis cutia din plastic" dar sim+i imediat ceva gdilndu# l n vr(ul se*ului. 5l tresri i (cu un pas napoi" iar ea izbucni n rs. Qinnd coleopterul n mna dreapt" se (olosea de micrile (urioase ale celor opt piciorue ale lui ca s inerveze termina+iile nervoase ale lui -al o. 5l se gndi la 'eroJ care l atepta n 7ontiac" cu (igura grav" cu mitraliera i cu tele(onul lng el. 8in cnd n cnd" )sia +i rezerva unele surprize. 'a urma urmei" poimine poate va (i mort. ,au chiar peste dou ore" cine tie1 2+i place@ l ntreb Hi#;am. 5ste ciudat" recunoscu -al o. 0nd :al (uma prea mult ganscha" i (ceam chestia asta.. )cum gura nlocuise degetele abile" alternnd cu picioruele neobosite ale coleopterului. 0oncentrat cu seriozitate asupra muncii ei" Hi#;am cntrea cu ndemnare agasarea cu destinderea" lsnd picioruele proase s se apropie de pielea cea mai (in" ndreptndu#le spre locurile cele mai sensibile" apoi calmnd tensiunea cu moliciunea cldu+ a gurii. -al o nu mai putea s reziste. Cru s#o trag pe Hi#;am" dar ea reui s scape. 0u el (aci dragoste1 0a s#l asmu+" Hi#;am aproape c renun+ase s se (oloseasc de gur" mul+umindu#se s roteasc scarabeul deasupra lui -al o" n aa (el nct cele opt piciorue s#l gdile n acelai timp. 0uprins de un orgasm (antastic" nici mcar nu auzi btile din u" n vreme ce Hi#;am" aplecat peste el" termina ceea ce ncepuse scarabeul. ,e auzir din nou btile n u. )poi se auzi o voce care strig ceva n cambodgian. 7e tine te caut" zise Hi#;am. -al o abia avu timp s se mbrace" iar vietnameza se aez n patru labe ca s caute scarabeul sub pat. ,ilueta masiv a colonelului 'ean apru n prag n lumin. 8intr#o singur privire i ddu seama ce se petrecuse i zmbi cu n+elegere. 2n )sia" (emeile i drogurile erau ntotdeauna considerate nite mici pcate. 2mi pare nespus de ru c v deran$ez" ns in(ormatorii mei au adus nite veti interesante. ,e pare c doamna -addevi ,hivarol a reuit s scape de la generalul Krom. 111

Bi unde este@ l ntreb -al o uitnd imediat de scarabeu. 'ean cercet grdina" de parc ar (i (ost mpnzit de spionii lui Krom. ,e pare c s#a ascuns n Cambodiana" printre re(ugia+i1 8ar este greu s a$ungem acolo. -al o pornise de$a spre 7ontiac. 5u m duc" spuse el. )nun+a+i#l pe domnul Fran el.

7 7 7
-al o privi imensa cldire cu acoperiul n (orm de pagod care se nl+a pe malul (luviului -e ong" ultima dorin+ a prin+ului ,ihanou . 5ra un hotel cu zece eta$e i dou mii de camere construit n mi$locul unui parc imens. /n vis pentru turism. ;umai c nu s#au gsit niciodat destui bani ca s#i duc opera la bun s(rit. 0ambodiana era doar un schelet imens neterminat" iar grdina" o ntindere plin de noroi" lsat n prsire. -ii de re(ugia+i se instalaser treptat" treptat" punnd stpnire pe subsol i pe parter. 5rau vreo ase mii.. )utorit+ile blocaser scrile care duceau la eta$ele superioare ca s mpiedice stricciunile. ;imeni nu tia cu e*actitate c+i erau i nici cine erau. Ceni+i cu mine" zise 'eroJ. ;egrul ls mitraliera" pstrnd doar un 0olt i tele(onul. 'ean i spusese lui -al o c -addevi ,hivarol se ascundea n partea dinspre (luviu" lng piscina care era n construc+ie1 5l i 'eroJ urcar scara imens care ducea la recep+ie!. 5ra un (el de curte a miracolelor! unde se nghesuiau cteva sute de re(ugia+i" care vindeau i cumprau o grmad de (lecute+e. -ai era i o ceat de copii de care nu se ocupa nimeni i care disprur n labirintul de coridoare. 7este tot" erau scnduri i rogo$ini pe care stteau multe (amilii direct pe podea. ;u aveau lumin" ap" (r nici un pic de igien" ntr#o putoare ngrozitoare. -al o nainta cu precau+ie" ncercnd s ntrezreasc ceva prin ntuneric. Himp de o or" cercet ast(el toate subsolurile" dar nu o gsi pe -addevi ,hivarol. 'eroJ ncepu s se enerveze. 7oate c ar (i mai bine s ne ntoarcem. 5 prea mult lume aici. 8eodat" o vzu aprnd la un col+ al coridorului. 5ra descul+. 2n(urat ntr# un sampot be$. 0u prul strns n coc i nemachiat. Bi ea l zri pe -al o i trase un chiot" apoi (ugi pe coridorul care a$ungea pe malul (luviului -e ong. -al o o lu imediat pe urmele ei. ;u credea c poate s alerge att de repede. ,e deprtaser douzeci de metri de 'eroJ. 5l l auzi pe negru strignd n urma luiA :eiK )tepta+i o clipK -addevi coti la stnga" pe culoarul n aer liber care mergea de#a lungul grdinii de pe malul (luviului. -al o apru i el. ,ub zid" stteau mai mul+i brba+i asiatici" mbrca+i n haine negre. ,e npustir asupra lui cu o brutalitate e*traordinar i l culcar la pmnt. )poi sim+i o lovitur puternic n cea( i i pierdu cunotin+a. 112

/rmar (ocuri de arm" iar ultima dat se gndi c (usese trdat de colonelul 'ean" ceea ce era semn ru.

113

CA*ITOLUL 84II
'eroJ %roPn avea impresia c (usese clcat de un buldozer. )uzind voci" (cu un e(ort disperat s deschid ochii. )uzi (oarte slab vocea lui 8ouglas Fran elA 'eroJ" ce s#a ntmplat@ /nde este prin+ul -al o@ 'eroJ abia putea s#i +in ochii deschii. ,e a(la ntr#o cmru+ de spital" ncon$urat de cteva in(irmiere cambodgiene" de un colonel i de 8oug Fran el. Gol puc" cu corpul plin de vnti i ambele picioare banda$ate. 0u toate astea" nu#l durea nimic. %rusc" i aminti totul. 8e urmrirea din Cambodiana i de brba+ii mbrca+i n negru. 8ar avusese timp s trag. 9ipostaser i ei" apoi unul dintre brba+i i lovise pe la spate i el leinase. Czu ntr#un col+ (rumoasa lui uni(orm maro" murdar i s(iat. 6igodiileK izbucni el. 0olonelul cambodgian observ ntr#o englez (r cusurA 0nd ne#a anun+at o(erul dumneavoastr" era de$a prea trziu ca s#i mai prindem pe agresori. )u trecut (luviul pe malul cellalt" dar au luat persoana cu care era+i. )+i scpat ca prin minune. 0omunitii puteau s v omoare. 8oug Fran el n$ur printre din+i i i arunc o privire crunt colonelului. 0e naiba cuta+i la Cambodiana& ntreb el. 'eroJ %roPn se ntinse strmbndu#se de durere. 0ineva 4 un cambodgian 4 a venit s#l vad pe prin+. Fmediat dup aceea" el m#a anun+at c ne ducem n tabra re(ugia+ilor. 5 KromK mri americanul. O(i+erul cambodgian i ascunse $ena ntr#un zmbet amabil i politicos" pre(cndu#se c nu a auzit. Com (ace tot posibilul s gsim comandoul care l#a rpit pe (unc+ionarul din /, )id. 2l asigur el pe 8oug. )cesta i zise cu rutateA ;u au (ost hmerii roii" ci oamenii generalului KromK 0ambodgianul zmbi i mai larg. 5ra din ce n ce mai ncurcat. 7resim+ea o intrig tipic asiatic i destul de scitoare. Generalul Krom era un soi de stat n stat" iar e(ul 0entralei 0F) din 7nom 7enh nu prea avea prieteni. 8ori+i protec+ie suplimentar" domnule@ Omul de la 0F) i arunc o privire (eroce. -ul+umesc" dar am ce mi trebuie. )ve+i gri$ de 'eroJ %roPn. Fr s#i ia rmas#bun de la nimeni" el iei din ncpere" strbtu coridorul cu pere+ii plini de oprle i a$unse la main. 0onducea tnrul puca marin care scpase de rpire. 'a Pnom" i ordon 8oug Fran el. 114

8in (ericire" spitalul 0almette se a(la la cinci sute de metri de hotel1 8oug Fran el era nebun de (urie. Generalul Krom marcase poate un punct vital. ;ici nu ndrznea s se gndeasc la ce i putea (ace lui -al o pentru a a(la adevrul. 2ndat ce maina se opri n curtea hotelului" cobor n grab i se npusti spre bungaloul lui :al btnd nerbdtor n u" pn cnd i deschise Hi#;am somnoroas. 7rin+ul -al o a (ost rpit" i spuse el. /nde este -onivanh@ 2n camera ei. 8oarme" spuse vietnameza. -i#a spus c l ateapt1 ) (ost cineva la el" spuse Fran el" e*act nainte de a pleca la Cambodiana. )i vzut cine a (ost@ Hi#;am ddu nspimntat din capA 8a. ) (ost colonelul 'ean. 'eanK 8oug Fran el aproape c urlase. Hi#;am se ddu napoi nspimntat. 2ns americanul era de$a la u. %ine" mul+umesc. ,pune#i i lui -onivanh. ,unt sigur c e mna lui Krom. Fii atentK ,e duse cu pai mari la main. 5ra trist" hotrt" ndurerat. 0olonelul 'ean i va plti scump trdarea. 8ar acest lucru nu#l putea nvia pe -al o dac1

7 7 7
%ocancii generalului Oung Krom preau uriai vzu+i de la nivelul solului. -al o se gndi c nu vzuse niciodat ncl+mintea din acest unghi" avnd ochii e*act n dreptul tlpilor. 2ncerc s ntoarc capul" ca s#i dovedeasc lui nsui c nc mai putea (ace o micare1 5ra ngropat n picioare pn la gt ntr#o groap de (orm cilindric" n care l n(undaser ca pe un dop" cu minile legate la spate i gleznele imobilizate" total neputincios. 7mntul argilos era rece" imprimndu#i senza+ia c murise de$a. 8e# abia mai putea respira" sim+ind cum pere+ii gropii i apas pieptul. -ai erau vreo ase oameni ngropa+i la (el ca el" nite cambodgieni cu privirea sticloas care stteau acolo de mai multe zile. 0nd -al o i venise n (ire" cobora pe (luviul -e ong ntr#o ambarca+iune mic cu (undul plat" ncon$urat de brba+ii mbrca+i n negru care l rpiser. )costaser undeva n sudul oraului" lng un ponton vechi din lemn. '#au dus ntr#o curte cu pmntul bttorit" acoperit cu tabl" care se nvecina cu un depou plin cu vehicule blindate - &&3. )cesta era unul dintre numeroasele centre de interogare ale For+elor speciale cambodgiene. 'a nceput" -al o nu vzuse dect nite gle+i rsturnate cu (undul n sus aezate pe sol. 0a s#l impresioneze" solda+ii le ridicase imediat ce sosise el. Fiecare gleat ascundea un cap de om ngropat de viu. ;u era nici un paznic prin prea$m. 'a ce bun@ ;ici o (iin+ omeneasc nu putea s evadeze din acest loc. 2n $urul blindatelor roiau solda+ii indi(eren+i care se pregteau de plecare n 115

diverse misiuni. -al o se ntreba dac 8oug Fran el a(lase. )mericanul va rscoli cerul i pmntul ca s#l gseasc. Hotul era s tie n ce stare. Generalul Oung Krom l privea pe -al o trgndu#se gnditor de smocul de pr negru. /nde este cpitanul ,hivarol@ l ntreb el. -al o se strdui s ridice ochii" ns privirea nu a$unse dect la genunchiul cambodgianului. ;u se a(lase niciodat pn acum ntr#o pozi+ie att de umilitoare. 2i rspunse nebun de (urieA 0e nseamn tratamentul sta@ 5u sunt (unc+ionar la /, )id. Krom cltin din cap. ;u (ace+i pe prostul. 5u ac+ionez din ordinul marealului 'on#;ol. Creau s a(lu de ce a+i ncercat s#l asasina+i. -al o tiu imediat c l min+ea. 8ac s#ar (i ntreprins vreo anchet o(icial n legtur cu el" 7reedin+ia ar (i procedat n alt (el1 8ar generalul Krom ac+iona din proprie ini+iativ. ;u tiu nimic din toate astea" l min+i -al o" eu m a(lu n 7nom 7enh ca anga$at al /, )id. Foarte bine" zise generalul cambodgian. Fiindc nu vre+i s vorbi+i" ve+i muri. ,e ndrept cu pai mari spre (undul cur+ii. /nul dintre cambodgienii ngropa+i lng el i strig ceva pe limba lui cu o e*presie de groaz n ochi. Krom" cu silueta lui masiv" gesticula n captul cellalt al cur+ii. ,e auzi un zgomot de motor i scrnetul speci(ic (cut de enilele blindatelor n micare. ;umai c toate astea se petreceau n spatele lui -al o" iar el nu putea ntoarce capul. 8up sunet" ghici c un vehicul blindat venea spre el. )cesta a$unse chiar n spatele lui i se opri. Cocea generalului Krom acoperi zgomotul motorului. /nde este cpitanul ,hivarol@ -al o nu rspunse. 0ambodgianul atept cteva clipe" apoi ordon ceva. -al o auzi blindatul pornind din nou. ,crnetul metalic al enilelor l asurzea. 2ncerca s numere cte secunde mai rmseser pn cnd enilele a$ungeau s#i zdrobeasc capul. Omul de lng el url ct l +inu gura" ns urletul se pierdu n huruitul motorului. )cum vehiculul era deasupra lui. -al o sim+i o panic visceral" atroce. )surzit" vzu enila strivind pmntul la c+iva centimetri de (a+a lui. %lindatul mri viteza. 2n timp ce gazele de eapament i ardeau obra$ii" -al o auzi un urlet s(ietor. 0ealalt enil strivise capul nenorocitului de lng el" cel care l strigase. 2ndat ce - &&3 trecu" -al o se strdui s se uite. Cehiculul lsase n urm un amestec de carne" de oase i cteva uvi+e de pr negru" totul ntins pe pmnt. 5ra tot ceea ce mai rmsese dintr#un om. %lindatul se opri. -al o ncerc s#i stpneasc btile inimii. Fr s vrea" pleoapa stng i se zbtea nebunete. -irosul (ad al sngelui se amesteca cu cel de ulei i de benzin. ,e auzi din nou scrnetul metalic. %lindatul mergea cu spatele. 8e data asta" -al o vzu enila apropiindu#se de prul lui blond. ,e (or+ s#i dea capul ntr#o 116

parte. Benila imens bttori pmntul e*act lng umrul lui. - &&3 se opri din nou i auzi vocea rguit a generalului Krom. Cehiculul porni" trecnd i mai aproape de urechea lui -al o. Generalul sri din blindat i veni lng el. 0u vr(ul bocancului scormoni pata sngerie care" cu pu+in nainte" (usese un cap de om. ) (ost un comunist (oarte cura$os" spuse el gnditor. 'a (el ca dumneavoastr. /ita+i#v ce a rmas din el1 -al o se uit i vomit. )ceast plcint sngerie amestecat cu uvi+e de pr era imposibil de privit1 )cum este rndul dumneavoastr" zise Krom pe un ton amenin+tor. /nde este cpitanul ,hivarol@ -al o i spuse c putea s mai ctige timp (r nici un risc.. ;u pute+i s a$unge+i acolo unde se a(l" ncepu el. Generalul Krom se aez pe vine lng el" devenind brusc interesat. ) murit@ 5*act. 8umneavoastr l#a+i ucis@ ;u" a (ost un accident. -in+i+i" i#o tie Krom. 2n avion nu era cpitanul ,hivarol. ;#am spus c a murit n avion. Hcu. 8ac spunea mai mult" risca s#l dea de gol pe colonelul 'ean. Bi nc nu era sigur de vinov+ia lui. 8omnul Fran el (ace i el parte din complot" nu#i aa@ ;ici acest lucru nu era prea important. %inen+eles" spuse -al o. 8oar ti+i acest lucru. Krom cltin din cap i zise cu blnde+eA -ai este ceva" iar eu vreau s a(lu despre ce e vorba. -al o nu mai scoase o vorb. Fronia soartei era c un vehicul pltit de contribuabilii americani i (cea capul terci1 0ambodgianul se ridic i i trase un picior zdravn n nas -al o (u orbit de durere i de lacrimi. 0nd ncepu s vad mai clar" distinse un obiect aezat n (a+a lui. 5ra capul unui om 5ra um(lat i plin de snge" de nerecunoscut. 5ra capul lui :al 8avido(. Generalul Krom se aplec i prinse capul de pr" apoi l apropie de -al o. )cest om era n avion" spuse el. ) vorbit nainte s moar. )r (i bine s proceda+i ca el. -al o era aproape sigur c l min+ea. )ltminteri" nu l#ar mai (i interogat. Generalul l studia cu ochii lui negri i de neptruns. ,emna cu Genghis#:an1 -al o i zise c supliciul lui abia acum ncepea. 0ambodgianul plesci din limb i rosti ca pentru sineA O s vorbi+i. ,e ntoarse ctre un soldat i i ddu un ordin. -al o se strduia s ghiceasc ce avea s i se mai ntmple. Firete" nimic plcut1 ,oldatul se ntoarse n (ug 117

cu un sac mare din pnz. ,e aez pe vine lng el" bg mna n sac i scoase o oprl verde" lung de douzeci de centimetri" pe care o +inea de la $umtatea corpului. ;ervoas" reptila i arta limba bi(urcat. -al o i vedea din+ii ascu+i+i i curba+i n interior. 5ste o oprl Ho aJ" ncepu s#i e*plice generalul Krom. -uc e*act ca buldogii" nu#+i mai d drumul. 0a s te lase" trebuie s#i tai capul. -ai nti" v va muca de ochi" apoi l va smulge. ,oldatul l apuc pe -al o de prul blond i i ddu capul pe spate. 0u cealalt mn" apropie oprla de ochiul stng. 9eptila csc larg gura. -al o ncepu s urle.

118

CA*ITOLUL 84III
0olonelul 'ean nghi+i sngele care i curgea din gingii i se nec cu o buc+ic de dinte" apoi ncepu s tueasc disperat" n loc s#l bat pe spate. 8ouglas Fran el i n(und i mai tare pe gt +eava pistolului -agnum cu care i sprsese de$a trei din+i i i crpase buza. 7o+i s crpi" pui de c+ea" zise el cu rceal. 8ar nu nainte de a vorbi. 0ambodgianul emise un glgit de nen+eles i i terse cu dosul palmei saliva amestecat cu snge care i se prelingea pe buze. 0ei doi brba+i erau singuri n camera n care se a(la macabrul (rigider al e(ului 7oli+iei ,peciale. 0ambodgianul mic i roto(ei era lungit pe spate peste mas" iar americanul deasupra lui" n(undndu#i +eava pistolului pe gt. 0olonelul 'ean l primise pe 8oug Fran el $ovial i rela*at. 2ndat ce rmseser singuri" buna dispozi+ie dispruse. Fr un cuvnt" americanul scosese micul pistol i i sprsese colonelului doi din+i" i bg +eava pe gt i i spusese c i mprtie creierii pe pere+i1 Firete" colonelul 'ean nu luase de bun tot ce i spusese americanul" cci erau doi gentlemani" dar tot era pu+in ngri$orat1 Husea cambodgianului nu se potoli. 8oug retrase ncetior +eava armei. 0ellalt biguiA 0e v#am (cut" domnule Fran el@ 8oug i n(und +eava pn la omuor. '#ai trdat pe prin+ i acum este n minile lui Krom. 8ar mai nti" ai ncercat s#l asmu+i pe 'on#;ol mpotriva mea. )i (cut destulK 8ndu#i seama c micro(oanele (unc+ionau" colonelul 'ean emise un glgit gemndA )m (ost obligat" domnule Fran el1 Generalul Krom m#a chemat la el. ) vrut s m mpute pe loc. Btie c am (ost acolo ca s (ac schimb de pilo+i1 8ac nu l ascultam" m omora. 8ar ntotdeauna am (ost (idel" domnule Fran el" v $ur. 8oug i arunc un zmbet care nu arta c e vesel. - bucur teribil" pentru c m vei duce imediat la locul n care Krom l (ace buc+ele pe prietenul meu1 0ambodgianul i (rmnt minile. 8ar" domnule Fran el1 )mericanul se aplec peste mas i cut privirea colonelului 'ean de parc ar (i vrut s#l hipnotizeze. )m terminat cu vorba" (cu el. -ergi cu mine sau te tai. ,chimbase tonul. 'ean era un brbat inteligent obinuit s ncheie trguri ndrzne+e. Btia cnd trebuia s cedeze. Ca (i greu" zise el. 0red c i#a dus n tabra pentru interogatorii de lng 119

Hah #-au. 5ste (oarte bine pzit. ;u ne vor lsa s intrm. Hcu" i pipi gingia um(lat care l durea ngrozitor. 8oug Fran el l (i* cu o bucurie (eroce i disperat. )i auzit vreodat de elicopter@ :ai s mergemK 0ambodgianul i terse sngele care i curgea pe obra$i. 8oug l ntreb aproape cu a(ec+iuneA He sim+i mai bine" nu +i#ai nghi+it nc to+i din+ii@ 8a" domnule Fran el" rspunse cambodgianul cu aceeai blnde+e. )runc o privire bla$in (rigiderului n care erau cp+nile. ;u era imposibil ca i capul americanului s a$ung ntr#o bun zi n el pentru colec+ia personal. -onivanh atepta n maina lui 8oug Fran el" cuibrit pe bancheta din spate. 5a i arunc o privire plin de ur cambodgianului. 8oug se aplec spre o(er. 9epede" la 7ochentrongK

7 7 7
Gura larg deschis a oprlei era la un centimetru de ochiul lui -al o. 2i (eri capul ntr#o parte att ct putu. )tent ca un bun chirurg" soldatul +inea reptila n aa (el nct aceasta s apuce ochiul stng al prizonierului. O ra(al de arm automat pcni undeva n (undul cur+ii" tras n mod accidental de un soldat. ,periat" oprla se zbtu e*act n momentul n care soldatul o apropiase de ochiul lui -al o. 8ar reptila nu nimeri ochiul i i n(ipse din+ii n obraz. 5l avu impresia c mii de ace i intraser n obraz i l ustura ngrozitor. 8in+ii reptilei erau ascu+i+i ca nite lame. Generalul Krom n$ur de mama (ocului. ,oldatul se chinuia s desprind oprla" ns era imposibil" cci ma*ilarele erau ncletate i din+ii bine n(ip+i n carne. %tile inimii lui -al o se mai domolir pu+in. Obrazul l durea" dar era mai bine dect s (i rmas (r ochi. 2l binecuvnt n sinea lui pe soldatul nendemnatic. Furios la culme" generalul Krom l ocra pe soldat. )cesta lu cu+itul i tie capul oprlei. 0orpul se zbtu cteva clipe" iar capul czu imediat pe pmnt" lsnd urme adnci pe obrazul lui -al o. Generalul Krom i ddu un ordin soldatului care plec n goan" apoi i se adres lui -al oA Oricum ve+i vorbi. ;e va lua ceva timp" dar i dumneavoastr ve+i su(eri mai mult. 2n schimb" ve+i spune tot ce ti+i. HOH/'. ,oldatul se ntorcea tot n (ug cu un sac din pnz mult mai mare dect cellalt i cu doi camarazi de#ai lui. )cetia l apucar pe -al o de umeri i l traser a(ar din groap. Golir repede con+inutul sacului nuntru" o minge de pmnt roiatic" apoi l bgar pe -al o i se duser s#l scoat i pe brbatul cu capul strivit de - &&3. 2i trr corpul de picioare ctre (undul cur+ii cu o nepsare dezarmant. Groapa era pregtit pentru alt prizonier. )mr+ii ceilal+i gemeau sau pur i simplu tceau" (iindc nu mai aveau putere s scoat un sunet. Generalul Krom se 120

trgea ncetior de smocul de pr negru" uitndu#se (i* n ochii aurii ai lui -al o. ) aruncat n groap un muuroi de (urnici. 2n curnd" ve+i sim+i (urnicile urcnd i mucndu#v. )puc de (iecare dat cte o buc+ic de carne" pn cnd v vor mnca de viu. 8ac vre+i s vorbi+i" este de a$uns s spune+i. Ca veni cineva s m cheme. 8ar poate c nu voi veni chiar imediat1 ,e ndeprt linitit" lsnd lng -al o un soldat nepstor. -al o i nbui un geamt de durere. ,im+i o usturime pe picior. Furnicile roii i ncepeau (estinul. ,e ntreb ct timp putea s reziste nainte s#l implore pe generalul Krom s#i trag un glon+ n cap. 2ns cambodgianul cu siguran+ nu o va (ace.

7 7 7
8oug Fran el cobor ca o rachet din maina lui. 5licopterele cambodgienilor i ale americanilor erau aliniate ntre sacii cu nisip. /nul dintre ele pornise de$a elicea. 7ilotul american (cea parte din trupele de evacuare ale ambasadei. -onivanh se urc i se aez lng pilot. 7leacK i ordon americanul. )paratul se nl+ imediat ntr#un nor de pra(. 8uce+i#v la Hah #-au" strig Fran el. 8e#a lungul (luviului -e ong. 7e malul acestuia este o tabr militar" la o mil nainte de Hah #-au. ,e ntoarse spre colonelul 'ean care +inea o batist la gur. ,per c ave+i ochi buni. 5licopterul e*ecut o ntoarcere ca s evite oraul" survolnd mlatinile de care era ncon$urat. 8up aceea" a$unse la con(luen+a (luviului -e ong cu rul ,ap. 0olonelul 'ean se uita cu mare aten+ie pe geam. 5 mai $os" strig el. 5licopterul mergea de#a lungul (luviului" zburnd deasupra unui ir lung de tabere militare. Hoate erau la (el. 0olonelul 'ean era pu+in dezorientat. ;u vzuse niciodat de sus locul pe care l cuta. 8eodat ziseA )colo esteK ,ub hangar. 5licopterul depise de$a locul cu cinci sute de metri. 8ar pilotul e*ecut un vira$ deasupra (luviului" inspectnd $ungla mpnzit de hmerii roii. -onivanh se uita cu aten+ie pe sol" nnebunit de gri$.

7 7 7
Generalul Krom vzuse elicopterul. Fmediat" bnui el ceva cnd distinse steagul american de pe (uzela$. ,mulse un binoclu de la un locotenent i l ndrept spre aparatul n zbor ab+inndu#se s n$ure. 0apul rotund al lui 8oug Fran el se distingea clar n binoclu. ;ici chiar el" generalul Krom" nu era att de puternic nct s se opun n mod deschis e(ului 0entralei 0F) din 7nom 7enh. 8ispunea de (oarte pu+in timp. ,coate#l de acolo" i strig el soldatului care l pzea pe -al o. -ai repedeK 121

0um (iravul cambodgian nu reuea" Krom i ddu o mn de a$utor. -al o i muca buzele pn la snge ca s nu urle. Furnicile se suiser pe picioare i l mucau. 5l auzise huruitul elicopterului i ghici c pe el l caut" cnd vzu cu ce grab se nvrtea generalul Krom n $urul lui. O(i+erul cambodgian ddea ntruna ordine. ,olda+ii alergau ca iepurii n toate pr+ile. 2l nveliser pe -al o ntr#o pnz verde. ;emaiputnd s vad nimic" el sim+i c era dus ntr#un vehicul cu motorul pornit. )uzi glumele solda+ilor cambodgieni. )poi - &&3 se puse n micare i nu mai auzi dect scrnetul enilelor i zgomotul motorului. Generalul Krom scoase un pistol automat din toc. ,e apropie de cei patru oameni ngropa+i i" ct ai clipi" le trase cte un glon+ n cap. )poi se ntoarse n 6eep. /ltimul blindat din cele ase n care se a(la -al o ieea pe poart. 0elelalte se ndreptau de$a spre (ront. Generalul se uit n sus. 5licopterul se pregtea s se aeze ntr#un spa+iu deschis" la cincizeci de metri mai departe. Oamenii din el vor a$unge acolo n cteva minute. ,e aez n 6eep i i spuse o(eruluiA 'a Hah #-auK

7 7 7
8oug Fran el alerg pn la cele patru capete sngernde de pe sol. 2ntr#o secund" i ddu seama c nici unul nu era al lui -al o. -onivanh se uit la cele dou gropi goale. Krom omortK strig ea. )mericanul se uit n $urul lui. 0+iva solda+i miunau de colo#colo cu nepsare. ;ici urm de Krom. 5ra sigur c -al o (usese torturat n una din aceste gropi. /n locotenent veni la ei i l ntreb ntr#o (rancez impecabil ce dorete" avertizndu#l c se a(l ntr#o baz militar. ;u ave+i dreptul s sta+i aici" i spuse el. 0olonelul 'ean nainta imediat spre el i se prezent. 0u toate c Fran el i sprsese doi din+i din (a+" vorbea (oarte clar. 0ambodgianul i schimb imediat comportamentul. 0e pot s (ac pentru dumneavoastr@ )+i rmas cu elicopterul n pan@ ;u" (cu 8oug Fran el. 0aut pe cineva. 0e s#a ntmplat cu oamenii din gropi@ ;u au suportat interogatoriul" spuse locotenentul pe un ton indi(erent. 2n acest caz" ce le (ace+i@ 2i aruncm n (luviu" zise cambodgianul rznd. 7etilor le place mult carnea de comuniti1 8oug Fran el se uit la cele dou gropi. Krom a avut destul timp s#l lichideze pe -al o. /nde este generalul Krom@ 'ocotenentul cltin din cap. 0olonelul 'ean nu i lua privirea din pmnt. ;u tiu. Generalul a plecat s inspecteze o unitate militar care pleac pe 122

(ront" lng Hah #-au. 8oug Fran el cercet ochii negri i (a+a ntins. ;u putea s (ac nimic" dect s plng dispari+ia lui -al o sau s#l rzbune. O cut din priviri pe -onivanh ca s#i spun c se pregteau de plecare. 0hinezoaica discuta aprins cu echipa$ul unui blindat ce sta+iona n (undul cur+ii. O strig. )uzindu#l pe american" ea se ntoarse i i (cu semn s vin pn acolo. Cznd ct este de autoritar" 8oug o ascult. 'ocotenentul veni n urma lui. 0hinezoaica i art enila dreapt a vehiculului blindat. 2ntre piesele metalice erau resturi de carne" de oase i de pr. 9idic privirea i o ntlni pe aceea nevinovat a e(ului de echipa$ care (uma linitit o +igar1 5i i#au omort pe prizonieri. 2i e*plic -onivanh n chinezete. -i#au spus. 8e aceea nu sunt acum pe (ront1 0ei patru solda+i se uitau la 8oug i la -onivanh veseli i mpca+i cu ei nii. 5ra mai simplu s striveti nite capete de prizonieri dect s n(run+i tancurile comunitilor. Bi mai pu+in periculos. ;ebun de (urie" 8ouglas Fran el nu se putu ab+ine. 2l apuc de cma pe e(ul echipa$ului i l trase a(ar. Hu l#ai omort pe prietenul meu din groap@ ntreb el n cambodgian. 'ocotenentul se grbi s#i despart. 8omnule" nu ave+i dreptul s lovi+i un soldat din armata cambodgian. 8oug Fran el se aplec de parc ar (i vrut s se scarpine pe picior" dar se ridic cu un pistol n mn. ,e a(la (oarte aproape de locotenent. %a chiar am dreptul s#+i trag un glon+ n cap" zise el ncet" dar apsat1 7entru c a+i (ost complice la asasinarea unui (unc+ionar din /, )id" torturat i ucis aici. /nul dintre cei doi pe care i#a+i aruncat n (luviu. 'sat n plata 8omnului" e(ul echipa$ului se urc din nou n transportorul blindat. 'ocotenentul i umezi nelinitit buzele cu limba. 7rivirea lui 8oug Fran el l nspimnta. ,im+ea c va trage ntr#adevr. 0olonelul 'ean nu se clintise din loc" de parc toate astea nu l#ar privi i pe el. 7ersoana despre care vorbi+i nu a (ost ucis" spuse el. Generalul a cerut s (ie dus de aici. /nde@ rcni 8oug Fran el. ;u tiu1 >'ocotenentul ncepu s transpire abundent.? '#au pus ntr#un blindat care se ducea la Hah #-au1 0u alte cuvinte" pe (ront. Hah #-au" (oarte periculosK (cu -onivanh. 8e dou luni" se bteau serios pentru Hah #-au1 ;u se puteau duce acolo cu elicopterul. 8ac aparatul era dobort avndu#l la bord pe e(ul 0F)" americanul i imagina de pe acum reac+iile1 )ve+i un 6eep@ l ntreb el pe locotenent. )ici" zise o(i+erul. 123

8oug Fran el se npusti la vehicul (r s pun arma n toc. %ine. 8umneavoastr veni+i cu noi la Hah #-au.

7 7 7
%lindatul - &&3 n care se a(la -al o ncetini i se opri. )uzi uile din spate deschizndu#se. ,olda+ii l traser a(ar" iar el percepu zgomotul luptei (oarte aproape. 2l scoaser din pnza n care (usese n(urat i l puser n picioare. ,e a(la n mi$locul $unglei" ntr#un lumini unde (usese un sat din care rmseser doar ruinele. 2n dreapta lui se nl+au zidurile ciuruite de gloan+e ale unei pagode pe $umtate demolat. -itraliera montat n vehiculul blindat ncepu s trag o ra(al lung spre lizier. Ceniser n contact cu dumanul. Generalul Krom a$unse n goan i i ocr pe solda+ii din vehiculul blindat. Hrei dintre ei l n(car pe -al o i l duser n (ug la pagod. Gloan+ele uierau n $urul lor i un obuz e*plod ntr#o ploaie de schi$e i de (um albicios" la vreo treizeci de metri" drmnd i ceea ce mai rmsese dintr#o cas. ,olda+ii intrar n pagod i l aruncar pe -al o la picioarele uriaei statui ce l reprezenta pe %uddha" creia i srise bronzul auriu din cauza numeroaselor schi$e. Generalul Krom se opri o clip lng -al o. 0omunitii ne atac" ncepu el. )u cucerit satul sta n mai pu+in de o or. 2ndat ce plecm de aici" i nimicim cu obuzele noastre de &=G. 8ac nu ve+i muri din cauza lor" comunitii o vor (ace cu siguran+. Fei din pagod (ugind" urmat de oamenii lui i se urc n vehiculul blindat e*act n momentul n care un % D= e*plod e*act n spate. %lindatul merse cu spatele ca s a$ung la drum. Hrupele guvernamentale se retrgeau de peste tot" (iindc tiau c tirul artileriei avea s nceap n curnd. Generalul Krom i spuse c nu va mai rmne nimic din aliatul lui 8oug Fran el. 7utuse (oarte bine s#l omoare n tabr" ns ar (i avut prea mul+i martori i risca s#i gseasc cadavrul. ;ici chiar marealul nu l#ar (i putut apra n (a+a unui asemenea a(ront adus atotputernicilor si alia+i. ,im+ea c brbatul blond pe care l lsase prad mor+ii era su(letul complotului urzit mpotriva lui. ,igur c i presim+ise soarta" acum se sim+ea cu mult mai vesel. ,e grbea s a$ung la 7nom 7enh ca s asculte pu+in muzic i s savureze victoria.

7 7 7
7rimul obuz se auzi chiar deasupra pagodei cu un uierat nspimnttor. -al o se gndi c i sosise clipa. 2ns obuzul czu la douzeci de metri" e*plodnd cu un zgomot in(ernal. ,chi$ele se mprtiar peste tot" strpungnd zidurile i smulgnd buc+i de ipsos din statuia lui %uddha1 ,e auzi alt obuz" nso+it de zgomotul speci(ic. /rmar altele i altele1 /ltimul e*plod a(ar" e*act lng un zid care se prbui n parte. O bucat (ierbinte atinse panto(ul lui 124

-al o. ,pera s a$ung mai repede comunitii i s#l omoare. 8in cauza bombardamentului nu mai putea s suporte. )vnd un dezvoltat instinct de conservare" ncerc s se rostogoleasc pn la o gaur pe care o vzuse n podeaua pagodei" la trei metri de el. )lt uierat l asurzi. )cesta era i mai aproape. 8e data asta (u sigur c se va termina cu el. 9enun+ s se mai trasc i nchise ochii n ateptarea mor+ii.

7 7 7
General Krom" plecat 7nom 7enh1 ,oldatul arta drumul care se a(unda n $ungl. Generalii cambodgieni nu rmneau niciodat prea mult pe (ront. 0ele ase blindate care plecaser din tabr se rspndiser de#a lungul drumului" aprnd un mic avanpost aezat cu spatele la (luviu. 8in cnd n cnd" cte unul mai trgea cte o ra(al sau un obuz. /n uierat sinistru l (cu pe 8ouglas s ridice capul. ;ici urm de -al o. %osum(lat" locotenentul cambodgian l urmrea pe american ca o umbr. ,e auzir mai multe obuze. -onivanh alerga de la un blindat la altul. 2ntrebndu#i pe solda+i" primind ocri sau mici obscenit+i. ,oldatul care vorbea cu 8ouglas Fran el ntinse bra+ul ctre $ungla din apropiere" ncotro se duceau obuzele. 0omunitii prea mul+i1 -ulte &=G. -ul+i comuniti ucii. 0omunitii number ten! -onivanh veni lng el g(ind ca un iepure (ugrit. '#au dus n pagoda din satul pe care l bombardeaz" spuse ea. )m vorbit cu solda+ii. 8oug asculta uieratul obuzelor care treceau acum n mod regulat pe deasupra lor. 5ra sinucidere curat s se duc acolo. /n obuz de &=G omora tot pe o raz de o sut de metri. ;u putem s mergem acolo" zise Fran el. )teapt" ateaptK (cu -onivanh. ,e duse ctre blindatul de unde ob+inuse in(orma+ia i ncepu s discute aprins cu solda+ii glume+i" apoi i strig lui 8ougA Cor s mearg acolo cu blindatul pentru cincizeci de dolari. 8oug" care era obinuit cu cambodgienii" aproape c se su(oc. ,iguri c ear(ele lor s(inte i vor apra" erau gata s rite orice pentru solda pe dou luni. )mericanul sttu pu+in pe gnduri. 5ra singurul mod de a a$unge n sat. -ergem" spuse el. 'ean" veni+i cu noi. 2mpietrit" locotenentul nu interveni. 5ra (ericit c nu l luau i pe el. 8oug Fran el numr cinci hrtii de cte zece dolari" le ddu solda+ilor i se urc n vehiculul blindat mpreun cu -onivanh. 0ei trei solda+i i mpr+ir bucuroi banii. 0u bara$ul artileriei acolo" nu se temeau de comuniti. 0u toate uile bine nchise" vehiculul trecu de avanpost i acceler pe drumul (r nici un obstacol. Bo(erul conducea cu aizeci la or" lsnd n urma lui un imens nor de pra(. 125

Himp de cteva minute" auzir doar vacarmul motorului i scrnetul enilelor. 8up aceea" bubuitura unei e*plozii strbtu blinda$ul" urmat imediat de un scrnet pe o+el. 5rau schi$ele unui obuz. O singur lovitur i blindatul s#ar (ace pra( i pulbere. 8oug Fran el i terse (runtea. 2nuntru era o zpueal de nesuportat. 5*ploziile obuzelor se succedau acum" iar schi$ele loveau blinda$ul (r ntrerupere. Cehiculul ieise de pe drum i se hurduca prin $ungl. ;imeni nu scotea o vorb" ateptnd ultima e*plozie. 8up aceea o(erul strig ceva i opri. /nul dintre solda+i deschise portiera din spate. /n obuz e*plod n (a+a lor. 5ra (um peste tot. 8oug Fran el zri pagoda care ardea. )coloK strig un soldat. -onivanh alerg n direc+ia indicat urmat de doi solda+i. 8oug nu se sim+ea att de tnr pentru aceast curs mpotriva mor+ii. ,tnd n picioare lng - &&3" i privea pe cei trei care (ugeau spre pagoda n (lcri. 8up aceea se ntoarse la 'ean care rmsese n vehicul. ,per s mai (ie n via+" altminteri v ntoarce+i pe $os n ora. 0olonelul 'ean se ghemui lng blinda$ (r s spun nimic.

7 7 7
-al o crezu c viseaz cnd i auzi numele. 9euise s a$ung la gaura din podea a(lat la picioarele lui %uddha" lucru care l apra de toate schi$ele care zburau pe sol. 8ac nu ar (i procedat aa" ar (i murit de mult. ;umai c pagoda luase (oc acum i nu mai putea s ias din ascunztoare din cauz c era legat. ,trig i el ct l +inea guraA ,unt aiciK Lri brusc (a+a ncordat a lui -onivanh aplecat peste gaur. )prur apoi i cei doi solda+i. /nul dintre ei sri nuntru i i tie s(orile cu un pumnal. Buieratul unui obuz se auzea din ce n ce mai aproape" iar salvatorii lui se nghesuir n gaur. Obuzul e*plod n spatele statuii care se (cu +ndri" umplndu#i de ghipsul auriu. -ul+i solda+i" (oarte ruK bigui -onivanh. )mor+it" -al o sim+ea un che( nebun s ias din gaur. ,trbtur pagoda n (ug. Cehiculul blindat se ntorsese i i atepta la treizeci de metri. 7ornir cu to+ii n momentul n care venea un alt obuz. -onivanh" -al o i unul dintre solda+i se aruncar la pmnt n acelai timp. 0ellalt soldat alerga n continuare. Obuzul e*plod i soldatul (u aruncat n (a+" apoi se ridic i izbucni ntr#un rs isteric +inndu#se de bra+ul stng. O schi$ i retezase mna de la ncheietur. ,ngele +nea ca o (ntn artezian. 0amaradul lui se ntoarse i l oblig s mearg. ,e aruncar cu to+ii n vehiculul blindat care porni imediat. 2i con(ec+ionar repede un garou rnitului care rdea n continuare n timp ce i privea bra+ul mutilat. 'a a treia in$ec+ie cu mor(in" acesta lein subit. ;ucit 126

nc" lui -al o nu#i venea s cread c mai triete. ;u credeam c o s v mai vd vreodat" strig 8oug Fran el ca s acopere zgomotul de enile. -al o i ntinse picioarele mucate de (urnici i le spri$ini de blinda$. Cehiculul vibra din toate ncheieturile" ncercnd s ias din zona bombardat. -al o o cuprinse pe -onivanh n bra+e. 5a rse stn$enit. /nul dintre solda+i (cu o glum la adresa lor. )bia atunci l zri -al o pe colonelul 'ean care" pn atunci" sttuse cu spatele. 8ouglas Fran el url veselA 5l v#a bgat n porcria asta. 8ar a +inut cu tot dinadinsul s vin dup dumneavoastr1 0olonelul 'ean i zmbi tirb" umil i cu rutate. -al o nu mai insist. Hreptat" treptat" e*ploziile se rrir" iar tensiunea dispru. 8e#abia atunci -al o i ddu seama c erau nghesui+i ca sardelele i c era o cldur nbuitoare" iar putoarea ngrozitoare. 'a (iecare hrtoap era proiectat n peretele vehiculului blindat. 0u toate astea" avea senza+ia c se a(la ntr#un 9olls mpreun cu cea mai (rumoas (at din lume.

127

CA*ITOLUL 8I8
,ecretarul ad$unct al )mbasadei ,tatelor /nite" nsrcinat cu rela+ia cu Guvernul cambodgian" intr (r s bat la ua biroului lui 8ouglas Fran el. )cesta tocmai l a$uta pe -al o s#i ung picioarele cu un unguent antibiotic ca s nu se in(ecteze de pe urma mucturilor de (urnici. Fr s se mire de acest spectacol insolit" i ddu o hrtie e(ului 0F). )cesta este comunicatul care a (ost distribuit la edin+a de la ora cinci" l anun+ ea. 8ouglas Fran el lu hrtia i o citi cu voce tareA 0a s i resping de(initiv pe agresorii comuniti nord#vietnamezi" marealul 'on#;ol a hotrt s#l numeasc n (runtea comandamentului de pe (rontul din nord pe unul dintre cei mai strluci+i o(i+eri din armata cambodgian" generalul Oung Krom. Generalul Krom va dispune de %rigada nti de blindate i1! 8oug Fran el se opri. -al o avu impresia c vede lacrimi n ochii lui" estompate ntru ctva de ochelari. )mericanul zise cu voce slabA )+i reuit. -al o se strdui s zmbeasc" dei nu#i ardea. 2l costase oricum prea mult. 9evedea n minte peruca lui :al care zburase din avion i (lcrile care +niser atunci cnd a e*plodat camionul plin cu obuze. , trimit o telegram la Oashington@ zise nerbdtor secretarul ad$unct. ;u" o voi trimite eu" rspunse 8oug Fran el. 8ezamgit" diplomatul iei" dar ls comunicatul. 8oug Fran el i terse (runtea. Hoat bucuria lui se risipise pe dat. -urmur ceva" dar -al o nu n+elese. 0rede+i c generalul Krom se va mul+umi cu asta@ ntreb el. Fran el se strmb. ;u are de ales. ,ingura lui ans este s v determine s vorbi+i. 2ns nu a reuit s demonstreze complotul. )cum este prea trziu. -arealul va crede c vrea s#i pstreze postul. Far n aceast +ar" nu se poate (ace nimic mpotriva magiei1 , sperm. 2n orice caz" noul ambasador va sosi peste cteva zile" continu 8oug Fran el. ;egocierile vor ncepe imediat" iar dup aceea procesul va (i ireversibil. -arealul nu#l va mai lua pe Krom chiar cu riscul de a rupe rela+iile cu hmerii roii. ,itua+ia lui militar este mult prea ne(avorabil1 ) putea merge la culcare@ l ntreb -al o. )h" nu" nu n seara astaK 5ste o petrecere grozav la Kuala. -ergem acolo. -al o sim+ea c americanul avea nevoie de prezen+a lui n seara asta ca s#i 128

alunge nlucile. Foarte bine" admise el. Coi veni" dar la miezul nop+ii voi pleca precum 0enureasa. -ai auzea nc n urechi e*ploziile obuzelor de &=G. ;u mai rezista. -uctura oprlei l ustura" iar obrazul se um(lase" n po(ida pansamentului cu plante pe care i#l pusese -onivanh. ,e ntreba ce se ntmplase cu -addevi ,hivarol.

7 7 7
,trngnd din din+i" generalul Oung Krom i aran$a cu gri$ un teanc de discuri ntr#un cu(r. Furia i se citea n ochi. )(lase totul" dar pu+in cam trziu. 0 brbatul de la /, )id supravie+uise i c noul ambasador american a$unsese imediat ce el plecase. Far singurii prieteni care i mai rmseser l avertizaser de brusca putere a lui ,enang" ghicitorul1 -intea lui contribuise la restul planului machiavelic al adversarilor si. ;u#i venea s cread c o minte care nu gndete n stil asiatic putuse s conceap o asemenea maina+ie ntortocheat. Fntrase complet n dizgra+ie" i#au ncredin+at cu mare pomp misiunea de a recuceri Oudongul. 8ei el tia c acest lucru era imposibil. Khmerii roii erau prea puternici. 0nd se va a(la de eec" prbuirea lui va (i vertiginoas. 0um marealul nu prea era la curent cu realit+ile de ordin militar" va pune acest eec pe seama spiritelor rele de care este ncon$urat Oung Krom1 ,e opri din aran$atul discurilor" ncercnd s#i nbue (uria i se uit la -addevi ,hivarol care l privea n tcere. Qi#au ucis so+ul" spuse Oung Krom. 5a l aprob din cap (r s spun nimic. 0e ai de gnd s (aci@ , merg cu dumneata. 8ac vre+i. -addevi nu#i (cea nici o iluzie. 8ac rmnea n 7nom 7enh" colonelul 'ean o gsea i o omora" cci tia prea multe lucruri. 7e cnd" n umbra lui Krom" n a(ara oraului" printre solda+i" nu avea de ce s se team. He iau cu o condi+ie" spuse generalul Krom. 5a se uit la el cu ochii ei mari" negri i migdala+i. 2nsemnnd c este gata s (ac orice.

7 7 7
-al o privea (arurile roii ale mainii FurJ care se ndeprta n curtea hotelului Pnom. 8oug Fran el i va petrece restul nop+ii (umnd ganscha ca s alunge amintirile urte. ,eara la Kuala (usese agreabil i linitit. -onivanh re(uzase s#l nso+easc. ;u era o (at de lume. ,e opri cteva clipe lng piscin. ;oaptea era senin" iar obinuitele e*plozii ntrerupeau din cnd n cnd linitea. 9zboiul continua. Fnspir mirosul (lorilor 129

violet ale arbutilor care ncon$urau Cyrene, apoi urc pe peron. 8ar abia se mica din cauza picioarelor um(late care l dureau. Obrazul se um(lase i el i de#abia vedea cu ochiul stng. -car de ar aduce pacea n +ar planul ntortocheat urzit de elK )nga$a+ii care lucrau de noapte $ucau n continuare domino n holul hotelului. -al o lu cheia (r s#i deran$eze i strbtu culoarul ntunecat i pustiu. 0nd intr n camer i aprinse lumina" zmbi nduioat. -onivanh era culcat pe burt" goal#golu+" de#a curmeziul celor dou paturi. ,emna cu o micu+ vestal. 5l o zgl+i ncetior de umr. 8ar (ata nu reac+ion n nici un (el. 0u un e(ort destul de mare" el se czni s o ntoarc cu (a+a n sus. Ochii mari i negri" larg deschii" (ici" l (cur s tresar. Fmediat sim+i un ghem n stomac. ,e aplec i lipi urechea de pieptul chinezoaicei. ;imic. Fnima nu#i mai btea. O e*amin repede i constat c nu avea nici o ran. 7ielea era cldu+. Fnima se oprise de pu+in timp. -al o i aminti brusc de cursurile de a$utor pe care le urmase la 0F). 2i mpreun minile i i aplic o lovitur puternic i rapid n ple*ul solar ca s#i porneasc inima. 2ns" din partea stng de sub coaste +ni un $et de snge nchis la culoare" mprocndu#l pe -al o. 8ar inima nu ncepu s bat. Hulburat peste msur" i e*amin cu aten+ie pieptul i descoperi" ntre dou coaste" o ran minuscul" ale crei margini se nchiseser. 7robabil c era (cut de un ac lung care strpunsese inima" provocnd o hemoragie intern i moartea imediat. -al o se ridic nebun de (urie i de dezgust. 0ine o omorse pe micu+a chinezoaic@ Hoat oboseala se risipi pe loc. 'u arma din geanta#diplomat. 5ra pistolul lui e*traplat. )poi mpinse cu piciorul ua bii. ;u era nimeni. ,e ntoarse i vzu i(onierul mare ct peretele. Oricine se putea ascunde n el. ,e ndrept spre el i deschise una dintre ui.

7 7 7
-al o ddu la o parte hainele atrnate pe umerae i se opri cu pistolul ndreptat spre silueta ghemuit acolo" pregtit s omoare. 8ar degetul rmase nemicat pe trgaci" cci tot ce vedea era total neateptat i nebunesc. Fei+i de acoloK zise el. ;u i putea desprinde privirea de la capul ras al lui -addevi ,hivarol. )a cum arta acum" semna mai degrab cu un cap de mort. 8escul+" n(urat ntr# un sampot alb" ea sttea n (a+a lui -al o. 2l privea cu dispre+ i cu un rn$et crud i calm care lsa s i se vad din+ii strlucitori. 7ute+i s m omor+i" zise ea. )+i ucis#o pe -onivanh. 5a i arunc o privire indi(erent chinezoaicei. )m venit s v omor pe dumneavoastr. )tinse uor cu degetele sampot#ul i scoase un ac argintiu lung de douzeci de 130

centimetri. 5ra acul pe care l purta n pr cnd o vzuse prima oar -al o. 0u sta" preciz ea. 8e ce v#a+i ras n cap@ 0ambodgiana rse cu triste+e. 'a noi n +ar" vduvele se rad n cap" n semn de doliu. -i#a+i distrus via+a. 0uvintele ei sunau (als. 0u siguran+ c -addevi ,hivarol nu luase singur hotrrea s#l omoare pe -al o. )ici era mna generalului Krom. 0ambodgiana (cu brusc un pas ctre -al o" cu o lucire de indi(eren+ n priviri. ,unt bucuroas c nu v#am omort" spuse ea pe un ton mai blnd. 0red c nu a (i putut1 5a alunec spre el" provocatoare" n ciuda capului ras" nct -al o se ncord. Fdeea c aceast (emeie i se o(er chiar lng cadavrul cldu+ nc a lui -onivanh l ngre+oa. )+inti pistolul spre ea. 9mne+i pe locK O lucire metalic terse pentru o clip e*presia tulbure din ochii cambodgienei. Hot nu m vre+i" uier ea" neputndu#i ascunde (uria. )+i ucis#o pe -onivanh" spuse -al o. -addevi ,hivarol bg mna ntr#un pliu al vemntului. Himp de o (rac+iune de secund" -al o avu impresia c vrea s i#l deschid i s rmn goal. )poi scoase mna n care +inea un etui din bambus lung ct un trabuc. -al o trase (r s mai stea pe gnduri. Glon+ul ptrunse n mna (emeii i atinse tubul care zbur n mii de achii. 8in el +ni o rm neagr care (ugi sub pat zbtndu#se. 5ra un arpe mic i negru. ;ucit" -addevi i strngea mna. ,e atepta ca -al o s o omoare. C#a trimis generalul Krom@ o ntreb el. 8ar (emeia nu rspunse. -al o se apropie de ea i o mpinse spre ua pe care o deschise. ,pune+i#i c nu plec din 0ambodgia pn nu#l vd mortK O mpinse a(ar i nchise ua.

7 7 7
,e ntoarse spre cadavrul lui -onivanh i se gndi. 0hinezoaica parc dormea. 2ntr#un cotlon al camerei era un arpe veninos. -al o se apropie de u i ascult cu aten+ie. ,e pare c nimeni nu auzise mpuctura. 'u repede o hotrre. 2i schimb n vitez pantalonii" o ntoarse pe -onivanh pe burt i o acoperi" lsnd s se vad doar prul negru" apoi ridic receptorul. 2n camera mea este un arpe" anun+ el la recep+ie.

7 7 7
%iatul strivi covrigul negru de lng stinghie cu o lovitur de ciomag. 2i (cu 131

+easta terci" apoi l apuc de coad i i#l art lui -al o. Foarte periculos" (cu el. ,e poate muri1 -al o i strecur n cealalt mn un teanc de cinci mii de rieli. %ucuros la culme" biatul dispru" lund cu el i arpele. 5l nu i dduse nici o aten+ie lui -onivanh. Ho+i clien+ii hotelului aduceau (ete n camer" iar unele dintre ele erau deseori moarte de bete1 -al o se aez pe pat i mngie cu duioie prul negru" de parc ea l#ar (i sim+it. 8incolo de moarte" chinezoaica i salvase nc o dat via+a. 8ac nu ar (i (ost ea" s#ar (i culcat linitit (r teama c nu s#ar mai trezi. ,e gndi cu o satis(ac+ie disperat c nu era nimic mai gratuit i mai periculos dect s#l omoare pe generalul Krom ca s o rzbune pe -onivanh" pe care o cunoscuse n urm cu opt zile. 8ar nu o (cea numai pentru ea" ci i pentru a rmne (idel cauzei lui. 8ar ntre timp" trebuia s#l anun+e pe 8oug. )mericanul era nc la Kuala. -al o iei din camer" o ncuie i se ndeprt grbit pe culoar" nerbdtor s se ntoarc lng -onivanh.

132

CA*ITOLUL 88
Hrebuia s#i lichidm pe Krom" zise 8ouglas Fran el cu triste+e. 0hiar din clipa n care a intrat n dizgra+ie" cci el nu a pierdut vremea de poman. Cestea mor+ii lui -onivanh l smulsese brusc din reveria lui. -al o l gsise" (r s se mire" n camera pe care gazda o rezervase opiomanilor. Fuma cu nesa+ pip dup pip" la (el cum l surprinsese prima dat. Cenise pe $os de la hotel. )ezat pe un pat din lemn" americanul se $uca distrat cu pipa. %iatul dispruse. 2n cas era linite. Fnvita+ii plecaser" iar Kuala era pe cale s ini+ieze un tnr preot budist n tainele plcerilor lumeti pe o saltea la marginea piscinei. - voi ocupa eu de Krom" zise -al o" chiar dac e prea trziu. 8oug Fran el cltin din cap. 2n+eleg1 ns ve+i uita. ;u v risca+i via+a prostete. Krom este (oarte puternic. )sta nu o va nvia pe -onivanh i nici pe altcineva. Btiu" recunoscu -al o. 8ar este ultima rund a ruletei cambodgiene. 8ouglas Fran el o(t ncetior. 2l pizmuia pe -al o. 5l nu mai $uca ruleta" ci alesese un mi$loc mult mai lent i mult mai sigur de a se sinucide. 8ei era pe $umtate mort1 8ar l n+elegea. 8ac rmne+i aici" nu pot s v rzbun" zise el. ,unt prea btrn i prea obosit. )m che( s ies la pensie i s rmn aici att timp ct voi gsi opiu de calitate i (ete drgu+e. Oricum nu mai atept nimic de la via+. 0t despre 0ompanie" ea m las n voia sor+ii. Krom e scos din lupt. 0 veni vorba despre el" cum ve+i proceda@ ;u tiu nc" spuse -al o. 8ar mai nti" a vrea s#l anun+ pe colonelul 'ean. )sta din cauza lui -onivanh. )tunci" s mergemK zise Fran el. 7u+in aer mi va prinde bine. ,e ridic cu greutate" arunc pipa pe pat i l urm pe -al o.

7 7 7
/n mic grup de solda+i erau ngrmdi+i n $urul (rigiderului Fmens. 7e eta$era de sus" capul colonelului 'ean avea un surs macabru. 5ra singurul care nu avea eticheta ag+at de ureche. O cambodgian gras hohotea de mama (ocului. 5ra vduva colonelului 'ean. 2ntr#un col+ al ncperii" zcea trupul decapitat cu maceta" acoperit cu o prelat verde. Hrupa de comando care l omorse i l mutilase dispruse n noapte (r ca cineva s o (i vzut. 8oug Fran el schimb o privire cu -al o. Krom ac+ioneaz mai repede dect credem noi" spuse el. ,enangK strig -al o. 2i ddur la o parte pe solda+i i ieir" colonelul 'ean mai trdase o dat. 133

2ncepur s cad stropi grei i cldu+i de ploaie. 7n s a$ung la main" se dezln+ui potopul. )notimpul ploilor a sosit mai devreme" observ 8oug Fran el. ;u le cade bine hmerilor roii. 7n la cabana ghicitorului (cur zece minute. Hotul era cu(undat n ntuneric. )mericanul trase maina la scar ca s nu se ude. %tur la u mai mult de cinci minute" apoi auzir un zgomot ce venea dinuntru. O voce de (emeie strig n cambodgian" iar 8oug i rspunse. 2n (inal" ua se deschise i apru (ata care i primiser i prima dat. 5ra ngrozit. ,enang e la palat" i traduse 8oug Fran el. ,e ntoarce abia mine dup# amiaz. F#am spus c l vom mai cuta1 Fata nchise ua. 7loaia era att de deas" nct merser cu zece ilometri la or. Ceni+i s dormi+i la mine" i propuse 8oug Fran el. )ran$m noi povestea cu -onivanh mine diminea+1 -al o scutur din cap. ;u" m duc la hotel. Coi dormi acolo. 8oug Fran el (u ct pe ce s rateze o curb. 8ar este acoloK 8oar nu ave+i de gnd s dormi+i lng o moart. %a da" zise -al o. 5ra ultimul cadou pe care i#l putea (ace lui -onivanh.

7 7 7
2ncepuse s plou din nou" la (el de tare ca seara trecut. Hrebuia s conduc (oarte ncet din cauza triciclurilor care nu se vedeau de ploaie. Cremea se potrivea cu starea su(leteasc a lui -al o. 8iminea+a trecuse (oarte repede" (iind ocupat s transporte cadavrul lui -onivanh la morga spitalului 0almette i s aran$eze treburile cu poli+ia cambodgian. 0artierul Hu #-aa (usese trans(ormat ntr#o mocirl de aversa tropical. Bo(erul lui 8oug Fran el nu se ncumet s se anga$eze pe terenul viran" de (ric s nu se mpotmoleasc. -al o i americanul strbtur n (ug spa+iul descoperit. 8ar cabana lui ,enang era ncuiat. Hrebuie s (ie nc la palat" mormi 8oug Fran el. Hrecu n (a+a lui -al o" btu n u i strig n cambodgian. 8ar nu primi nici un rspuns. )ps pe clan+ din ntmplare. %atantul (cut din scnduri vechi se ntredeschise. 'a doi metri n spatele lui" -al o l vzu pe american mpingnd#o i trgnd o n$urtur. Czu o lumin orbitoare ca soarele +nind din u i parc se sim+i nvluit de un nveli (ierbinte. 2n acelai timp" (u cuprins de o panic visceral. 2i ddu seama c era rnit sau va muri. )poi (u aruncat la pmnt" la baza scrii" sim+ind o lovitur puternic n glezna stng i i pierdu cunotin+a. 0nd ncerc s se ridice" avu impresia c sttuse doar cteva secunde ntins n noroi. 0u toate c se 134

adunaser n $urul lui vreo doisprezece gur#casc care l pipiau i l a$utau" (r s n+eleag de ce era (or(ot mpre$urul lui. Glezna l durea ru. 2l strig pe 8oug. ,au mai degrab avu impresia c l strig" cci nici un sunet nu#i iei din gur. 2i trecu palma peste (a+ i i ddu seama c i curgea snge din nas i din gur. 8in ceea ce mai rmsese din cabana ghicitorului" ieea un (um alb. 7ere+ii din scnduri (useser mprtia+i peste tot. 2l zri n s(rit pe 8oug Fran el. )mericanul (usese aruncat la vreo zece metri mai ncolo i zcea pe spate. -al o ncerc s se ridice n picioare a$utat de c+iva gur#casc" dar o durere ascu+it n glezn l (cu s cad la loc. 9eui ns s se trasc pn la 8oug Fran el" sim+ind c lein din nou. 2n $urul lui era glgie. Fe+ele speriate ale oamenilor care l ncon$urau nu l liniteau n nici un (el. ,olda+ii a$unser lng american n acelai timp cu el. %ra+ul i toat partea stng de la mi$loc n sus era o ran sngernd. )vea ochii deschii i cltina capul ntruna. ;u prea c vede pe nimeni. /nul dintre solda+i ngenunche lng -al o cu o trus de prim a$utor. 2i e*amin piciorul" stng" apoi mormiA Number ten! 2i tie panto(ul cu baioneta. ,ngele +ni ca o (ntn artezian. ,oldatul lu imediat un pansament l (i* n vr(ul baionetei i l n(und rsucind n ran pn cnd a$unse la os. ,im+ind durerea atroce" -al o i pierdu cunotin+a cteva secunde. 8ar hemoragia se opri. Fa+a era plin de snge i nu era n stare s se gndeasc la nimic n a(ar de 8ouglas Fran el. ,oldatul i ddu la o parte cmaa i i n(ipse o sering n umrul stng. Fmediat i (cu o in$ec+ie i n cellalt umr. 5ra mor(in. -al o sim+i din nou c lein. 8up aceea" se sim+i mai bine. 2ntoarse capul spre 8oug Fran el. )mericanul zcea cu gura cscat. Oamenii l priveau n tcere" indi(eren+i i curioi. 2n ultimele sptmni" moartea nu ocolise deloc 7nom 7enh#ul. ,oldatul care l ngri$ise pe -al o se ocupa acum de american" tindu#i pantalonii ca s#i elibereze pntecele i coapsele pline de rni. )rta ngrozitor. O schi$ de obuz care e*plodase n momentul n care voia s deschid ua 4 probabil un mortier de .= 4 i sec+ionase se*ul de la $umtate. )lta i s(rtecase coapsa" per(ornd artera (emural. ,ngele +nea n $eturi mari" mbibnd podeaua i amestecndu#se cu ploaia. Hot abdomenul era ciuruit de schi$e" la (el ca picioarele. ,oldatul bg mna n rana deschis reuind s apese artera i umplu gaura cu pansamente. Fa+a rotund a americanului parc se trsese dintr#o dat din cauza durerii. Bi lui i (cuse mai multe in$ec+ii cu mor(in. ,e auzea sirena unei ambulan+e care se apropia. Cehiculul apru n vitez" aproape s#i calce pe cei ce cscau gura i opri lng rni+i. 0ei doi brba+i (ur aeza+i pe trgi. -al o era contient" ns avea mintea nce+oat. Fn(irmierii puser targa lui 8oug Fran el lng -al o. 8atorit mor(inei" americanul prea s se simt mai bine. Hot corpul de la mi$loc n sus i bra+ul erau pline de banda$e care ascundeau 135

rnile ngrozitoare" i spuse ceva lui -al o" dar el nu n+elese. 5l avea senza+ia c ochii i ieeau din orbite" iar timpanele se sprseser. ,im+ea o presiune ciudat n cap i n urechi. 9eui s n+eleag n s(rit ce mormia americanul. 1 Herminat1 sunt terminat. -ai spuse cteva cuvinte i n chinez. )poi lein din nou. )mbulan+a cu sirena urlnd ncerca s#i (ac drum spre 7ochentrong. -al o se gndi cu amrciune c generalul Krom mai marcase un punct. 2n schimb" succesul lor semna cu victoria lui 7irus. 2n s(rit" uile ambulan+ei (ur deschise i in(irmierii scoaser rni+ii. -al o recunoscu curtea spitalului 0almette. Fur dui imediat n sala de opera+ie. Fur dezbrca+i i medicii sosir numaidect. %ine c s#a ntmplat n timpul sptmnii" cci duminica medicii erau liberi. /nul dintre ei se aplec spre el. 2l cunoate+i pe brbatul care a (ost rnit o dat cu dumneavoastr@ 8a" spuse -al o. 5ste grav@ 0hirurgul cltin din cap. )re o ans din zece s scape cu via+. 8e la mi$loc n $os" este numai o ran. )+i avut noroc c a+i scpat numai cu glezna. 2ntr#o lun" v ve+i (ace bine. O in(irmier i n(ipse lui -al o o sering n bra+. 5ra penthotal. ,im+i cum lein din nou" iar mintea i se nce+oeaz.

136

CA*ITOLUL 88I
Hi#;am bg timid capul prin crptura uii" avnd n mn un co micu+ din (runze mpletite cu cteva pr$ituri cambodgiene cumprate de la un restaurant n aer liber a(lat chiar n pia+. 5a se strecur pn la -al o" l srut i se uit la pansamentul cu care era n(urat piciorul pn deasupra genunchiului. He doare@ -erge. ,e mai linitise pu+in de cnd i recptase cunotin+a. -or(ina i penthotalul l (cuser s doarm toat noaptea (r s se trezeasc. ,e sim+ea ru" avea o migren ngrozitoare" l dureau urechile i avea ochii roii ca la iepure. 8in cnd n cnd era cuprins de (risoane. Cietnameza se uit 2ngri$orat la ochii lui. )i (umat ganscha@ -al o se strdui din rsputeri s zmbeasc. ;u" e din cauza su(lului. )m (ost aruncat. 0hirurgul i mai scosese dou schi$e" una din gt" care ratase cu pu+in carotida" iar alta din cot" care provocase o ran super(icial. -edicul care l operase intr n salon" veri(ic (ia de temperatur i i zmbi lui Hi#;am. 0e (ace domnul Fran el@ l ntreb -al o. Cznd c medicul ezit" el ghici imediat adevrul. 7n la urm" chirurgul mrturisi cu voce obositA ) murit ast#noapte. 2mi pare ru. 5ra prea grav. ) (ost prieten cu dumneavoastr@ 2ntru ctva" spuse -al o. Bti+i ce s#a ntmplat@ 8up spusele cambodgienilor" ncepu s e*plice medicul" au pus la u un obuz de mortier. )dic" o capcan. ) (ost o minune c a+i scpat numai cu att. /n copil care se a(la la douzeci de metri a (ost omort de o schi$. Far dumneavoastr era+i doar la patru#cinci metri1 Hi#;am izbucni n plns. -al o se gndi c americanul va duce secretul n mormnt i nimeni nu va a(la vreodat c el plnuise toat povestea cu camionul" dei tia c 'iz l nso+ea pe cpitanul ,hivarol. 8ar asta nu mai avea importan+ acum. 7entru 0ompanie" btrnul 8ouglas Fran el a murit ca un erou n cursul ultimei sale misiuni i nimeni nu#i va mai aminti de slbiciunile lui. 0hirurgul se pregtea s ias. 0t timp voi mai sta aici@ l ntreb -al o. 7atru sau cinci zile" dar ve+i merge n cr$e. Hi#;am nchise ua n urma lui i se aez lng -al o. 7ot s m culc pe patul cel mic lng dumneavoastr@ 0e va spune so+ul tu@ o ntreb -al o. 137

5a ridic din umeri. F#am spus c am un prieten rnit i c trebuie s am gri$ de el. -al o nchise ochii" ncercnd s uite e*ploziile" mor+ii i groaza n care trise de cnd venise la 7nom 7enh. Coia s uite totul" n a(ar de un singur lucruA generalul Oung Krom.

7 7 7
,oarele strlucea i era (oarte cald. )$utat de Hi#;am" -al o se instal ntr#un triciclu i i aran$ cr$ele lng el. Cietnameza se nghesui lng el i i strig omului s plece. %ulevardul -onivong era la (el de animat ca ntotdeauna. 5rau cinci zile de cnd -al o ardea gazul de poman" n a(ar de vizitele mai multor o(iciali de la )mbasada american i de telegramele trimise de 0ompanie. 0hiar i 8avid Oise dduse un semn de via+" propunndu#i lui -al o s plece cu un avion special. ;imeni nu n+elesese c el dorea s mai rmn n 7nom 7enh ca s#i ncheie misiunea. 'upta de la Oudong se mpotmolea" iar generalul Oung Krom era ndeprtat de(initiv de la putere. 0u toate astea" se rzbunase cu vr( i ndesat1 -al o aproape c se sim+i ca acas" cnd regsi tu(ele cu (lori violet de la hotelul Pnom. Hi#;am l aez con(ortabil cu piciorul ntins. 2i lua n serios rolul de in(irmier. Bi la spital l nveselea seara cu cte o glum care +inea loc de somni(er. ,e aez lng el i o(tA )r trebui s te duci s te odihneti la 7attaJa. 7attaJa" ,aint#Hropez" gol(ul ,iam" Hhailanda erau vise imposibil de realizat pentru cambodgienii a(la+i n plin rzboi" ns sugestia vietnamezei nu era total dezinteresat. -al o i zmbi. Hi#;am" te duc opt zile la 7attaJa" dar mai nti" trebuie s#mi (aci un serviciu. 5l i e*plic pe ndelete ce voia. Cietnameza l asculta cu o lucire de ngri$orare n ochii negri. Hu vrei ntr#adevr s moriK murmur ea. 5u sunt ca pisicile1 )m apte vie+i.

7 7 7
O namil de mustcios zguduia ambulan+a n care era -al o" ce su(erise arsuri pe tot corpul. )vea s cad de pe targ. Cru s se aga+e de margini" dar auzi o voce slab i ndeprtatA -al oK -al oK )tunci se trezi tresrind. )plecat deasupra lui. Hi#;am l zgl+ia. )dormise sub umbrela de lng piscin. Hi#;am prea ngrozit. 0e s#a ntmplat@ o ntreb el tresrind. Cietnameza abia putea s vorbeasc. 138

)m a(lat ce mi#ai cerut" bigui ea. Generalul Krom se duce n seara asta la 0lubul diploma+ilor! la ora nou. Btia c ai ieit din spital. Oamenii lui vor veni aici ca s te omoare" tot aceia care i#au tiat capul colonelului 'ean. Krom le#a promis un milion de rieli dac i aduc capul tu cnd va sosi la 0lubul diploma+ilor!. -al o i privi piciorul rnit i cr$ele. ;u putea s mearg. ,im+ea c Hi#;am spune adevrul i c" dac ar rmne aici. Cor veni s#l lichideze. Grbete#te" ssi Hi#;am. Hrebuie s soseasc i vei p+i ca :al. -al o i lu cr$ele i se ridic. Crei s rmi cu mine@ o ntreb el. 5a aprob din cap" cu ochii plini de lacrimi. 7o+i s (aci rost de o arm@ 8ar ceva serios. /n - &. sau un )K DE. )h i o main. 0red c da. )tunci" s mergemK 5l merse chioptnd pn n grdin. Hi#;am l nso+ea i a$unser la intrarea de pe bulevardul -onivong. ,urprins" -al o o vzu pe Hi#;am dnd la o parte vlstarele. ;u ne ducem s cutm o arm@ ntreb el mirat. %a da" zise vietnameza. 2n (a+. 7e partea cealalt a bulevardului se nl+au cldirile 5piscopiei n mi$locul unei grdini superbe.

7 7 7
7rinteK 7rinteK url Hi#;am cu vocea ei pi+igiat. 'ocul umbros prea complet pustiu. -al o i vietnameza se opriser la baza unei scri monumentale din lemn de ste$ar care a$ungea la galeriile de la primul eta$. Lrise c+iva servitori care splau ru(e. ;ite muncitori care reparau sacristia i multe (e+e bisericeti. O siluet se ivi n s(rit de dup arcade. 5ra un european doar n cma i n pantaloni. ;u semna deloc cu un preot. )vea un chip luminos" cu trsturi proeminente. ,e vedea c i place s triasc. 2naint i i strnse mna lui Hi#;am care l prezent pe -al o. )cesta este printele -arc. 5l i zmbi lui -al o. Hi#;am este una dintre credincioasele noastre catolice cele mai (ervente. 0u ce pot s v a$ut@ -al o nu se gndise niciodat la vietnamez sub acest aspect1 %rusc" se sim+i stn$enit n (a+a acestui preot n civil de cererea lui neateptat. 2ns Hi#;am i veni n a$utor. 7rinte" prietenul meu ar dori s cumpere o arm solid" spuse ea. 7reotul nu pru nici surprins" nici ocat. 2i (rec minile cu un aer distrat. 139

)m un )K DE" dar baioneta este rupt. ;u#i nimic" l liniti -al o. 0u piciorul lui" nu vedea cum s#ar (i descurcat i cu arma alb. Func+ioneaz bine@ l ntreb el. 7rintele -arc pru o(ensat de parc -al o l#ar (i ntrebat dac pctuiete de moarte. 7er(ect. Bi are mai multe ncrctoare. 0red c m intereseaz" zise -al o. %ine" veni+i s v art. /rma+i#m. 2l urmar pe un coridor macabru i solemn" unde paii mai rsunau nc i dup o $umtate de or dup trecerea lor i a$unser ntr#o ncpere ntunecoas i rece. 7rintele -arc deschise un dulap imens din metal. -al o zri un teanc de bancnote din mai toate +rileA Fran+a" ,/). 5lve+ia" Cietnam. 0ambodgia. Hhailanda" -alaiezia1 5ta$era de $os era plin cu pistoale" un - &. i un )K DE. 7rintele -arc l scoase cu gri$" i mont ncrctorul i i ddu arma lui -al o. 2ncerca+i#o. 8ar1 C rog. Hi#;am +inu arma n timp ce -al o se duse chioptnd pn la u. ,e spri$ini de zid" lipi puca de asalt de old i trase o ra(al scurt n vr(ul cocotierilor din curte. 5coul mpucturilor se auzi mult timp pe coridor. 2i ddu arma lui Hi#;am i se ntoarse ctre preot. 5ste per(ect. 0t m cost1 7rintele -arc i zmbi cu nevinov+ie. 0t vre+i" ncepnd de la o sut de dolari. O rachet de#a comunitilor ne#a distrus acoperiul sacristiei i avem multe cheltuieli1 -al o i ddu o sut cincizeci de dolari. -ai mult ca s#l aib pe 8umnezeu de partea lui. 7rintele -arc aran$ bancnotele n dulap" n(ur arma ntr#o pnz verzuie" puse ncrctoarele n geanta lui Hi#;am i i conduse napoi pe nes(ritul coridor. 2n momentul n care se despr+eau" el l privi pe -al o de sus pn $os cu un zmbet plin de compasiune. 8eci pe capul dumneavoastr a pus pre+ generalul KromK observ el ncetior. ,unt bucuros c v#am cunoscut. 8ar dispru imediat" (r ca -al o s (i avut timp s#i rspund. Hi#;am cltin din cap cu seriozitate. 7reo+ii tiu totul" spuse ea. ,unt (oarte puternici. 0e putea s mai adauge. 0nd a$unser pe trotuar" oprir un triciclu. 8eodat" vietnameza strig. -ercedesul din grdinK 7este bulevardul -onivong zrir grdina hotelului Pnom. /n -ercedes negru blindat bloca intrarea ncon$urat de mai mul+i solda+i. ,unt oamenii lui Krom" zise Hi#;am. 140

5a opri un triciclu care se ndrepta spre centru. -al o se ntreb dac au (ost vzu+i. /ltima rund a ruletei cambodgiene ncepuse. 8e cnd cumprase )K DE" se sim+ea mai bine. , cutm o main" zise el. Hriciclul nu era totui vehiculul ideal pentru lupt.

7 7 7
Hrotuarele care ncon$urau 7ia+a 0entral erau ticsite de negustori ce vindeau de toate" cea mai mare parte a mr(urilor (iind (urat de la armat. 9icele i scuterele se amestecau ntr#un nor albstrui i naintau ca melcul. 2n (ine" reuir s scape i a$unser pe cheiul (luviului Honle#,ap" apoi o luar la dreapta ctre sud. Hi#;am se ntoarse i strig. -ercedesul negru mergea n urma lor" strecurndu#se printre tricicluri. 2nuntru erau cambodgieni n uni(orm. Hi#;am i strig ceva conductorului care (rn imediat. -al o vzu -ercedesul depindu#i i mergnd mai departe. ,ri ntr#un picior din triciclu i n(c din mers cr$ele. ,im+ind o durere ascu+it n glezn" +ip. 2n spatele lor se auzi un zgomot de (iare i un urlet. -ercedesul lovise un triciclu i l proiectase ntr#un camion care sta+iona" strivindu#i ambele picioare ne(ericitului conductor. -aina se opri i patru brba+i coborr din el. CinoK strig Hi#;am. -al o se spri$ini de ea c+iva metri. Cietnameza deschise o u i se pomenir ntr#un bar lung i (oarte ntunecos" plin de (ete aezate pe taburete. 2n spatele te$ghelei sttea o superb euroasiatic cu un coc mai mare dect ea. Hi#;am se repezi la ea i discut n oapt. 7atroana se uit la -al o mirat. ;u reuise s o conving1 Hi#;am se npusti la -al o. 8#mi repede nite baniK 5l i ntinse un teanc de zece mii de rieli pe care (ata i puse n mna patroanei. )ceasta iei imediat de dup te$ghea" mbrcat ntr#o rochie mulat pe corp cu paiete violet" se duse la ua barului i o nchise cu zvorul. 8up aceea" veni lng -al o i spuse ntr#o (rancez e*celentA /rma+i#m" domnule. ,trbtur nc un salon n care cteva (ete dormeau pe banchete i o luar pe un coridor ngust din care se intra n cmru+ele cu perdele n loc de ui. 2ntr#una dintre ele" -al o zri o (at care (cea dragoste cu un soldat. 7atroana deschise o u care ddea ntr#o curte mic i zmbi. 7e curndK mai veni+i pe la noi. 5a l srut pe -al o ca o ventuz n timp ce Hi#;am l trgea a(ar. /nde este maina@ o ntreb -al o. Hi#;am sttu pu+in pe gnduri. )teapt#m aici. -erg s#o aduc. 5ste a so+ului meu. /n %-O ca al colonelului 'ean. 5a i ls arma )K DE mpreun cu ncrctoarele i plec n (ug. -al o se 141

aez n curtea ce se a(la la marginea strdu+ei cu arma n mn ascuns dup zidul scund. Glezna l durea ngrozitor. ,e gndi c nu va rezista pn disear (r mor(in.

7 7 7
0la*onul l (cu pe -al o s tresar. ,e uit cu gri$ peste zid i o vzu pe Hi# ;am la volanul unui %-O alb. 5a cobor i veni s#l a$ute ca s se urce n main" apoi puse arma n spate. 2i ddu lui -al o o bucat de pnz roie. 5ste ear(a s(nt" i e*plic ea cu amabilitate. )m (urat#o de la so+ul meu. ) (ost s(in+it ntr#una din cele mai bune pagode din Oudong1 ;evrnd s o dezamgeasc" -al o i puse ear(a la gt. 8ar ar (i pre(erat mor(in. /nde vrei s mergem@ l ntreb ea. 8eocamdat s pornim" spuse -al o. Hrebuie s rezistm pn disear. 7limb#m prin 7nom 7enh. 8ar n#o lua prin centru cci este prea periculos. Oricum nu avea ceva mai bun de (cut. ;u puteau s se duc n locuri publice din cauza oamenilor lui Krom. -al o ar (i putut s se re(ugieze la )mbasada american" ns risca s (ie urmrit de adversari i s#l atepte la ieire. Far pn disear la ora nou" nu tia unde l#ar putea gsi pe generalul Oung Krom. Hi#;am travers bulevardul -onivong i o lu spre sud.

7 7 7
%ine" o(t Hi#;am. 8e ce vrei s te duci acolo@ 5a i scosese panto(ii i i spri$inise picioarele goale n diagonal pe tabloul de bord" dar mai nainte ddu sptarul napoi. 0nd (cuse aceast manevr" (usta se ridicase pe coapse pn la slipul negru. -al o se strduia s uite de $unghiurile din picior" tolnit pe scaunul de alturi. Glezna se um(lase. 8up ce se nvrtiser timp de patru ore prin 7nom 7enh" o dat cu lsarea serii" se opriser pe o strdu+ ntunecat" perpendicular pe bulevardul -onivong" n apropiere de )mbasada Fran+ei. 2ncepu o (urtun puternic i ploua toren+ial. O ans n plus pentru ei. Hrebuie s m duc" spuse -al o" pe un ton ce nu admitea replic. Generalul Krom bnuia c i cutase re(ugiu n )mbasada american. Hi#;am o(t i arunc mucul de +igar. 8e cnd se opriser" ea (umase ganscha +igar de la +igar. )vu un acces de tuse. ;u ar trebui s (umezi att de mult" o do$eni -al o. 8ac nu (umez" mor de (ric" spuse Hi#;am. 5a se (oi pe scaun i l privi pe sub gene n mod provocator" ncercnd s uite de durere" -al o puse mna pe coapsele bronzate. -ngie#m" murmur Hi#;am. 8rogul i (rica se mbinar ca s#o e*cite cel mai tare. -al o o ascult" iar ea 142

gemu i se aez (r nici o pudoare cu picioarele a(ar pe geam. -al o se ridic atunci cnd zri dou (aruri n oglinda retrovizoare. Cehiculul ncetini i se opri n spatele lor. 0ontinu" i ceru Hi#;am. )ten+ieK strig -al o. 2n spateK 2ntr#o (rac+iune de secund" ea se smulse din mngiere i i relu pozi+ia normal" apoi demar. Cir pe prima strad la stnga" acceler i merse cu toat viteza timp de un s(ert de or. 8ar nu i urmrea nimeni. Fusese o alert (als. 8up ce tensiunea nervoas dispru" izbucnir amndoi n rs. Hi#;am o lu iar pe -onivong i ncetini n timp ce i arunc o privire piezi lui -al o. 0e bine" o(t ea. -al o relu mngierile" (r ca vietnameza s lase volanul din mn. /n strigt strident i (cur pe doi conductori de triciclu s se ntoarc uimi+i. 8ar stupe(ac+ia lor (u i mai mare" cnd o vzur pe Hi#;am cu capul dat pe spate" cu minile pe volan i urlnd ca i cum o (iar nevzut i devora corpul de la mi$loc n $os. ,trigtul ei (u ntrecut de un zgomot de tabl turtit. 0ele dou tricicluri lovir o main care se anga$ase n intersec+ie. %-O#ul evit la timp amalgamul de table i i continu cursa uor n zigzag. 0u privirea nce+oat" Hi#;am ncerca s#i trag su(letul.

7 7 7
5ste nou (r zece" l anun+ Hi#;am. , mergem" spuse -al o. Cietnameza lu arma )K DE" veri(ic ncrctorul i piedica" apoi o ascunse lng -al o. 8e cnd avusese orgasmul cu spectatori" se sim+ea mult mai linitit i i recptase resemnarea speci(ic oriental. ,e adpostiser n apropiere de 0ambodiana" lng parcul de distrac+ii de pe malul (luviului Honle#,ap. Hi#;am demar uurel" iar -al o strnse lng el arma" strduindu#se s nu se mai gndeasc la piciorul care l durea din ce n ce mai tare. )$unser pe %ulevardul M Hola" vizavi de tancul sovietic distrus. 0lubul diploma+ilor! se a(la la trei sute de metri. Fii atent" tu vei intra ncet ca s am timp s vd despre ce este vorba. 8ac generalul Krom nu a venit" +i promit c plecm" iar eu m duc direct la )mbasada american. 8ac este acolo" te opreti. 5a aprob din cap (r s#i rspund. ;u mai scoaser o vorb pn la poarta cu grila$ a 0lubului diploma+ilor!. -al o nici nu mai respira. %-O#ul intr n curte i merse drept pe alee. )colo sta+ionau mai multe maini. Hi#;am ncetini i opri n (a+a intrrii ringului de dans i a verandei. 0teva mese erau de$a ocupate. 'a una dintre ele" -al o l zri pe generalul Krom cu o sticl de Ohis J n (a+. 5ra singur. )tepta capul lui -al o. Fii atentK spuse -al o. 8eschise portiera cu mna dreapt" apoi se rsuci ca s se ridice i se spri$ini 143

pe piciorul sntos. ,pri$inindu#se de caroserie" trase arma i o ascunse lng old. 2ntorcnd brusc capul" generalul Krom l zri. 8intr#un salt" se ridic n picioare i duse mna la tocul armei" n timp ce i strig ceva unui cambodgian. -al o ntrezri nite umbre pu+in mai departe care alergau. )ps cu degetul mare pe levierul (oc continuu! i aps pe trgaci. )rma greoaie )K DE porni s tresalte lipit de old" transmi+nd durerea pn n glezna rnit. 2mpucturile aproape c l asurzir. Generalul Oung Krom pru brusc apucat de streche. 0orpul treslta sub impactul gloan+elor i (u izbit de zid. 7istolul su czu (r s (i tras o singur dat. -al o +inu degetul pe trgaci pn goli tot ncrctorul" nimerindu#l i pe cambodgian. 8up ce termin" arunc pe podea puca de asalt i se ls pe scaunul din (a+ al %-O#ului" gata s leine i cu urechile +iuind. Hi#;am demar aruncnd n urm un nor de pietri. 2n spatele lui se auzi o ra(al care (cu +ndri parbrizul din spate al %-O#ului. )poi" maina iei pe poart i a$unser pe strada linitit i pustie. 7e -al o l durea att de tare piciorul nct sim+ea c lein. )tunci" i opti lui Hi#;amA )cum ne ducem la 7attaJa.

9:R;IT

144

CUPRINS
0)7FHO'/' F..............................................................................................G 0)7FHO'/' FF..........................................................................................&D 0)7FHO'/' FFF.........................................................................................<< 0)7FHO'/' FC.........................................................................................<I 0)7FHO'/' C..........................................................................................3G 0)7FHO'/' CF.........................................................................................D& 0)7FHO'/' CFF........................................................................................DM 0)7FHO'/' CFFF......................................................................................G. 0)7FHO'/' FT..........................................................................................D 0)7FHO'/' T..........................................................................................E& 0)7FHO'/' TF.........................................................................................EE 0)7FHO'/' TFF........................................................................................ID 0)7FHO'/' TFFF......................................................................................M= 0)7FHO'/' TFC......................................................................................ME 0)7FHO'/' TC.....................................................................................&=3 0)7FHO'/' TCF....................................................................................&=M 0)7FHO'/' TCFF...................................................................................&&D 0)7FHO'/' TCFFF.................................................................................&&M 0)7FHO'/' TFT....................................................................................&<I 0)7FHO'/' TT.....................................................................................&33 0)7FHO'/' TTF....................................................................................&3E 0/79F;,.................................................................................................&DG

145