Sunteți pe pagina 1din 34

Honor de BALZAC

Cmtarul (Gobseck)
Gobseck, 1830

ntr-o noapte din iarna anului 1829-30, pe la ora unu, n salonul vicontesei de Grandlieu se mai aflau dou persoane, care nu fceau parte din familia ei !n t"nr c#ipe$, au%ind btaia pendulei ie$i &"nd uruitul trsurii rsun n curte, vicontesa, v%"ndu-l numai pe fratele ei care termina partida de pic#et nceput cu un prieten, se ndrept spre fiica sa' aceasta, st"nd n picioare n fa(a cminului din salon, prea c cercetea% o vi%ier strve%ie $i asculta uruitul trsurii ntr-un fel care ndrept(ea temerile mamei sale ) &amelio, dac te vei purta $i de acum ncolo cu t"nrul conte de *estaud ca n astsear, m vei sili s nu-l mai primesc +scult-m, copila mea, dac ai ncredere n dra,ostea ce (i-o port, las-m s te clu%esc n via( -a $aptespre%ece ani nu po(i .udeca nici viitorul, nici trecutul, nici anumite principii sociale /reau s-(i spun un sin,ur lucru 0ama domnului de *estaud e o femeie de familie proast, n stare s n,#it milioane, o fost domni$oar Goriot1, despre care s-au spus multe pe vremuri 1-a purtat a$a de ur"t cu tatl ei, nc"t nu merit, fr ndoial, s aib un fiu at"t de bun 2"nrul conte o ador $i o a.ut cu un devotament demn de cele mai mari laude, are o ,ri. deosebit de fratele $i de sora lui 3ar, oric"t de minunat i-ar fi purtarea, adu, contesa cu subn(eles, at"ta timp c"t i va tri mama, nici o familie nu va cute%a s ncredin(e%e t"nrului *estaud viitorul $i averea unei fete ) +m au%it c"teva cuvinte care m ndeamn s intervin n discu(ia dintre dumneavoastr $i domni$oara de Grandlieu, e4clam prietenul familiei +m c"$ti,at, domnule conte, adu, el, adres"ndu-se partenerului su / prsesc pentru a veni n a.utorul nepoatei dumneavoastr ) 5at ce nseamn s ai urec#i de avocat, rosti vicontesa 3ra,ul meu 3erville, cum de ai putut au%i ce-i $opteam &ameliei6 ) /-am n(eles privirile, rspunse 3erville, a$e%"ndu-se ntr-un .il( din col(ul cminului !nc#iul se apropie de nepoat, iar doamna de Grandlieu se a$e% pe un taburet, ntre fiica ei $i 3erville ) + sosit momentul s v povestesc o nt"mplare care v va face s v sc#imba(i prerea despre situa(ia contelui 7rnest de *estaud ) 8 nt"mplare6 1tri, &amelia 9ovesti(i-ne-o c"t mai repede, v ro, 3erville arunc doamnei de Grandlieu o privire care o fcu s n(elea, c ceea ce-i va spune el o va interesa /icontesa de Grandlieu era, prin averea $i vec#imea numelui ei, una dintre cele mai cu va% femei din cartierul 1aint-Germain2' $i, de$i prea nefiresc ca un avocat pari%ian s-i vorbeasc pe un ton at"t de familiar $i s aib n casa ei o purtare at"t de nestin,#erit, acest fenomen poate fi u$or e4plicat 3oamna de Grandlieu, care se ntorsese n :ran(a mpreun cu familia re,al, se stabilise la 9aris, unde trise la nceput numai din a.utoarele acordate de

-udovic al ;/555-lea din fondurile -istei &ivile < ceea ce era o situa(ie de nesuportat +vocatul avusese prile.ul s descopere unele vicii de form n v"n%area casei Grandlieu, efectuat pe vremuri de ctre *epublic, $i ceruse ca aceast cas s fie restituit vicontesei + desc#is procesul, dup o conven(ie prealabil, $i l-a c"$ti,at ncura.at de acest succes, a folosit cu at"ta iscusin( procedura mpotriva nu $tiu crui a$e%m"nt reli,ios, nc"t a ob(inut restituirea pdurii ce-i apar(inuse lui de Grandlieu +poi a mai recuperat c"teva ac(iuni ale canalului 8rl=ans $i c"teva imobile destul de importante, cu care mpratul n%estrase o serie de a$e%minte publice *efcut astfel, datorit iscusin(ei t"nrului avocat, averea doamnei de Grandlieu s-a ridicat la un venit de aproape $ai%eci de mii de franci, n perioada le,ii asupra ndemni%a(iilor, care i-a adus sume enorme :oarte cinstit, priceput, modest $i sociabil, acest avocat devenise prietenul familiei &u toate c serviciile fcute doamnei de Grandlieu i-ar fi putut asi,ura pre(uirea $i clientela celor mai distinse case din cartierul 1aint-Germain, el nu profita de pe urma acestei situa(ii, a$a cum ar fi profitat un om ambi(ios 3impotriv, respin,ea propunerile vicontesei, care ar fi vrut s-l vad renun("nd la avocatur $i s-l lanse%e n ma,istratur, carier n care, datorit rela(iilor ei, ar fi avansat foarte repede &u e4cep(ia casei Grandlieu, unde $i petrecea uneori serile, avocatul nu ie$ea n societate dec"t n interes de afaceri 7ra nespus de fericit c putuse s-$i pun n lumin calit(ile, datorit devotamentului su fa( de doamna de Grandlieu, cci, altfel, ar fi riscat s-$i duc de r"p biroul 3erville nu era fcut s fie avocat 3e c"nd contele 7rnest de *estaud ncepuse s vin n casa vicontesei $i 3erville descoperise simpatia &ameliei pentru acest t"nr, el o vi%ita pe doamna de Grandlieu tot a$a de des cum ar fi vi%itat-o un filfi%on din &#auss=e d>+ntin3, proaspt primit n cercurile nobilului cartier &u c"teva %ile mai nainte, la un bal, afl"ndu-se alturi de &amelia, i spusese art"nd pe t"nrul conte? ) 9cat c biatul sta nu are vreo dou-trei milioane, nu-i a$a6 ) @u vd n asta nici o nenorocire, i rspunse ea 3omnul *estaud are multe calit(i, este cult $i bine v%ut de ministrul pe l"n, care lucrea% @u m ndoiesc c va a.un,e un om cu va% Aiatul sta va ,si bani c"t i va pofti inima, n %iua n care va a.un,e la putere ) 3esi,ur, dar dac ar fi bo,at de pe acum6 ) 3ac ar fi bo,at, spusese &amelia ro$ind, toate fetele care se ,sesc aci s-ar ntrece s-l cucereasc, $i artase spre perec#ile ce dansau un cadril ) Bi atunci domni$oara de Grandlieu n-ar mai fi sin,ura ctre care $i-ar ndrepta el privirile 5at de ce a(i ro$itC / place, nu-i a$a6 Daide, mrturisi(iC &amelia se ridicase brusc El iube$teF, ,"ndise 3erville 3in %iua aceea, &amelia ncepu s fie neobi$nuit de binevoitoare fa( de avocat, d"ndu-$i seama c acesta ncuviin(a sentimentele ei fa( de contele 7rnest de *estaud 9"n atunci, de$i $tia c"t de ndatorat era familia ei fa( de 3erville, i artase mai de,rab aten(ie dec"t prietenie adevrat, polite(e mai de,rab dec"t cldur sufleteasc' purtarea, ca $i tonul vocii lui, o fcuser s simt ntotdeauna distan(a pe care o punea ntre ei o anumit etic#et *ecuno$tin(a este o datorie pe care copiii nu o accept ntotdeauna ) +ceast nt"mplare < rosti 3erville dup o clip de tcere < mi aminte$te de sin,urele momente romantice din via(a mea / vine a r"de c"nd au%i(i c un avocat vorbe$te despre EromanulF vie(ii sale, adu, el 3ar am avut $i eu, ca ori$icare altul, dou%eci $i cinci de ani, $i la v"rsta aceea apucasem s vd multe lucruri ciudate 2rebuie s ncep prin a v vorbi despre un persona. pe care nu ave(i de unde s-l cunoa$te(i 7ste vorba de un cmtar ncerca(i s v nc#ipui(i fi,ura lui palid, livid, fa(a lui pe care, cu n,duin(a +cademiei, mi-a$ permite s o

numesc lunar, at"t de mult seamn cu o ar,intrie de pe care s-a luat po.,#i(a de aur 9rul cmtarului era lins, pieptnat cu ,ri. $i avea culoarea cenu$ii 2rsturile fe(ei sale, la fel de neclintite ca ale lui 2alleGrandH, preau a fi turnate n bron% 8c#ii lui mici $i ,lbui, ca de vie%ure, erau aproape lipsi(i de ,ene $i se fereau de lumin' de altfel erau apra(i de co%orocul unei casc#ete @asul lui ascu(it era at"t de ciupit, nc"t putea fi asemuit cu un sfredel Au%ele i erau sub(iri $i semnau cu ale alc#imi$tilor $i ale mo$ne,ilor mrun(ei picta(i de *embrandt sau 0et%uI /orbea ncet, cu o voce domoal, $i nu se enerva niciodat /"rsta lui era o eni,m' nu se putea $ti dac mbtr"nise nainte de vreme, sau $i pstrase pentru vecie puterile tinere(ii 2otul era curat $i srccios n camera lui, care < ncep"nd cu stofa verde de pe birou $i termin"nd cu nvelitoarea patului < semna leit cu locuin(a lipsit de cldur a fetelor btr"ne care-$i petrec %iua lustruindu-$i mobilele 5arna, tciunii n,ropa(i n cmin, sub un strat ,ros de cenu$, fume,au fr s ard 0i$crile lui, de c"nd se de$tepta $i p"n seara, c"nd l apucau accesele de tuse, aveau re,ularitatea unei pendule 7ra ntruc"tva un om mecanic, pentru care somnul nsemna ntoarcerea arcului +tin,e(i un c"rciac ce se mi$c pe #"rtie $i ve(i vedea c se opre$te $i se preface c e mort' tot a$a $i omul acesta, ca s nu-$i for(e%e vocea, $i ntrerupea fra%a la mi.loc $i tcea, dac au%ea pe strad vreo trsur 5mit"ndu-l pe :ontenelleJ, $i economisea mi$crile trebuincioase vie(ii $i-$i concentra toate sentimentele omene$ti asupra propriului su 7u 3e aceea via(a lui se scur,ea fr s fac mai mult %,omot dec"t nisipul unui orolo,iu antic !neori victimele lui stri,au, se m"niau, apoi se lsa o tcere ,rea, ca ntr-o buctrie, dup ce se taie o ra( &tre sear, omul-bancnot devenea un om ca to(i ceilal(i, iar metalul lui se prefcea ntro inim omeneasc 3ac era mul(umit de re%ultatele %ilei, $i freca m"inile, ls"nd s-i scape printre %b"rciturile ad"nci ale fe(ei un abur de veselie' e cu neputin( s descrii altfel .ocul mut al mu$c#ilor fe(ei sale, care-(i ddeau sen%a(ia r"sului fr rost al unui slbatic n sf"r$it, c#iar n cele mai puternice accese de veselie, conversa(ia lui rm"nea monosilabica, iar (inuta lui era totdeauna ne,ativ +stfel arta omul pe care nt"mplare a mi-l #r%ise ca vecin n locuin(a mea din strada GrKs, pe c"nd eram doar a.utor de avocat (i terminam anul al treilea la drept 7ra o cas fr curte, o cas umed $i ntunecoas +partamentele nu primeau lumina dec"t din strad 1e vede a c aceast cldire fusese c"nd va aripa unei mnstiri, dup felul mona#al n care era mpr(it n ncperi de mrime e,al $i neav"nd alt ie$ire dec"t un coridor lun,, luminat prin ni$te ferestruici %brelite ce ddeau spre curtea vecin 5ntr"nd n atmosfera apstoare a acestei cldiri, unui t"nr de familie bun i pierea buna dispo%i(ie mai nainte c#iar de a bate la u$a vecinului meu? omul $i casa se asemnau &mtarul prea un melc n coc#ilia lui 1in,ura fiin( cu care avea rela(ii sociale eram eu? venea s-mi cear foc, s mprumute o carte, un %iar, iar seara mi n,duia s intru n c#ilia lui, unde sttea n de vorb, dac era n toane bune +ceste dove%i de ncredere erau rodul a patru ani de vecintate $i al traiului meu a$e%at, care, din cau%a lipsei de bani, semna foarte mult cu al lui +vea oare prin(i sau prieteni6 7ra oare bo,at sau srac6 @imeni n-ar fi putut rspunde la aceste ntrebri @u l-am v%ut niciodat m"nuind bani +verea lui se ,sea desi,ur n pivni(ele Ancii $i ncasa sin,ur poli(ele aler,"nd pe str%ile 9arisului, cu picioarele lui sfri.ite, ca ale unui cerb 7ra de altfel martirul propriei sale prevederi 8dat, din nt"mplare, avea aur la el? nu $tiu cum de i c%u din bu%unar un napoleon' un locatar, care venea n urma lui pe scar, l ridic $i i-l ntinse ) @u-mi apar(ine, rspunse el cu un aer mirat 7u s am aur6 +$ tri oare cum triesc, dac a$ fi bo,at6 3iminea(a $i pre,tea sin,ur cafeaua pe o lamp de tabl, pe care n-o mi$ca niciodat de pe consola nne,rit a cminului' patronul unui birt i aducea pr"n%ul Atr"na noastr portreas

urca n fiecare %i la o anumit or, ca s deretice prin camer n sf"r$it ca o ciud(enie pe care 1terne ar numi-o predestinare, acest om se numea Gobseck &"nd, mai t"r%iu, m-am ocupat de afacerile lui, am aflat c atunci c"nd ne cunoscuserm avea apro4imativ $apte%eci $i $ase de ani 1e nscuse pe la 1LH0, n ma#alalele +nvers-ului, era fiul unei evreice $i al unui olande% $i se numea Mean-7st#er van Gobseck Bti(i c"t de mult s-a vorbit la 9aris despre asasinarea unei femei numit Efrumoasa olande%F6 /orbindu-i nt"mpltor despre aceasta fostului meu vecin, el mi-a spus fr s se arate c"t de interesat sau surprins? ) 7ra fiica nepoatei mele + fost sin,urul cuv"nt pe care i l-a smuls moartea unicei sale mo$tenitoare, nepoata surorii sale +m aflat din de%baterile procesului c frumoasa olande% se numea ntr-adevr 1ara van Gobseck ntreb"ndu-l cum se face c nepoata surorii sale purta acela$i nume cu el, mi-a rspuns sur"%"nd? ) n familia noastr, femeile nu s-au mritat niciodat 8mul acesta ciudat nu a vrut s se nt"lneasc niciodat cu vreo femeie din cele patru ,enera(ii cu care se nrudea $i ura mo$tenitorii $i nu concepea c averea lui ar putea apar(ine vreodat altcuiva, c#iar $i dup moartea sa 0ama lui l tocmise nc de la %ece ani ca ucenic marinar pe un vapor cu destina(ia 5ndiile 8lande%e, unde a navi,at timp de dou%eci de ani 3e aceea %b"rciturile de pe fruntea lui ,alben ascundeau taina unor nt"mplri nfrico$toare, a unor spaime cumplite urmate de surpri%e salvatoare, a unor peripe(ii romantice $i a unor bucurii nemr,inite? c#inurile foamei, ale dra,ostei clcate n picioare, prime.duirea, pierderea $i nea$teptata re,sire a averii, via(a pus de at"tea ori n pericol $i salvat, datorit unor #otr"ri de o cru%ime .ustificat de ur,en(a lor &unoscuse pe domnul de -allG, pe domnul de Ner,arouOt, pe domnul d>7stain,, .udectorul de 1uffren, pe domnul de 9ortendruKre, pe lordul &ornPallis, pe lordul Dastin,s, pe tatl lui 2ippo 1aeb $i pe 2ippo 1aebL n persoan +cesta din urm era de felul lui din 1avoia, l slu.ise pe 0ad#ad.G-1india#, re,ele din 3el#i, contribuise n mare msur la ntemeiere a puterii dinastiei 0a#ratt-ilor $i fcuse afaceri cu Gobseck +vusese rela(ii cu /ictor Du,#es $i cu mul(i corsari celebri, cci locuise mult vreme la 1aint 2#omas8 Atuse ntradevr toate drumurile pentru a se mbo,(i, ncerc"nd c#iar s descopere aurul unui trib de slbatici, vestit n mpre.urimile Auenos +iresului n sf"r$it, nu era strin de niciunul dintre evenimentele r%boiului pentru independen(a american 3ar, c"nd vorbea despre 5ndii sau +merica, ceea ce nu i se nt"mpla dec"t foarte rar cu mine $i cu nimeni altcineva, prea c sv"r$e$te o indiscre(ie pe care o re,ret 3ac iubirea de oameni, dac sociabilitatea ar fi reli,ie, Gobseck ar putea trece drept un ateu 3e$i mi pusesem n ,"nd s-l cercete% mai ndeaproape, trebuie s mrturisesc, spre ru$inea mea, c mi-a fost cu neputin(, p"n n ultimul moment, s ptrund n sufletul lui !neori m ntrebam de ce se4 este 3ac to(i cmtarii seamn cu acest Gobseck, cred c sunt cu to(ii de ,en neutru *msese credincios reli,iei mamei sale $i-i socotea pe cre$tini o prad6 3evenise catolic, ma#omedan, bra#man sau luteran6 @u am aflat niciodat nimic despre prerile lui reli,ioase 9rea mai de,rab indiferent dec"t necredincios ntr-o sear, am intrat n camera acestui om prefcut n aur, cruia, prin contrast sau n btaie de .oc, victimele lui, pe care le numea clien(i, i dduser numele de taica Gobseck --am ,sit n fotoliu, nemi$cat ca o statuie, privind cu oc#ii fic$i consola cminului, pe care prea c-$i recite$te poli(ele 8 lamp fume,"nd, pe vremuri de culoare verde, arunca o lumin care, departe de a-i nviora fa(a, i scotea $i mai mult n eviden(a paloarea 0 privi n tcere $i-mi art scaunul care m a$tepta E-a ce se ,"nde$te fiin(a asta6 mi spuneam eu Btie el c e4ist un 3umne%eu, sentimente, femei, fericire6F

l comptimeam ca pe un bolnav 3ar, n(ele,eam n acela$i timp c, av"nd at"tea milioane depuse la banc, el putea stp"ni cu ,"ndul ntre, ,lobul pm"ntesc, pe care-l strbtuse, scormonise, c"ntrise, pre(uise sau e4ploatase ) Aun %iua, taic Gobseck, i spusei eu ntoarse capul spre mine, iar spr"ncenele lui stufoase $i ne,re se apropiar pu(in' aceast tresrire, care-l caracteri%a, nsemna la el c"t cel mai vesel %"mbet al unui meridional ) 9ari la fel de mo#or"t ca $i n %iua c"nd (i s-a anun(at falimentul librarului acela, cruia i-ai admirat priceperea de$i i-ai c%ut victim ) /ictim6 1puse el cu o privire mirat ) 9entru a ob(ine un concordat9 nu (i-a onorat el crean(a n poli(e semnate de firma falimentar6 Bi c"nd s-a restabilit, nu le-a redus valoarea pe ba%a concordatului6 ) 7ra $iret, rspunse el, dar mai t"r%iu mi-am scos p"rleala ) +i cumva ni$te poli(e de protestat6 0i se pare c suntem n 30 ale lunii i vorbeam pentru prima oar despre bani *idic oc#ii spre mine cu o privire ironic' apoi, cu vocea lui pi(i,iat ca sunetele unui flautist nceptor, spuse? ) 0 amu% ) 9rin urmare, te amu%i c"teodat6 ) @u cumva cre%i c nu e4ist al(i poe(i n afara celor care tipresc versuri6 0 ntreb el, d"nd din umeri $i arunc"ndu-mi o privire comptimitoare E5a te uit, n capul sta se mai ,se$te loc $i pentru poe%ieCF m ,"ndeam eu, ne$tiind nc nimic despre via(a lui ) &ine ar putea avea o via( la fel de strlucit ca a mea6 !rm el $i oc#ii i scprar 7$ti t"nr, ai ideile v"rstei dumitale, ve%i n .eratic c#ipuri de femei, pe c"nd eu nu vd dec"t crbuni &re%i n totul, eu nu cred n nimic 9strea%-(i ilu%iile, dac po(i (i voi pre%enta bilan(ul vie(ii :ie c cutreieri lumea, fie c rm"i la ,ura sobei, alturi de nevast, tot a.un,i la o v"rst c"nd via(a nu mai este dec"t un obicei pe care-l practici ntr-un anumit mediu preferat +$a nc"t fericirea nseamn s-(i e4erci(i facult(ile, aplic"ndu-le la realit(i n afar de aceste dou percepte, totul e minciun 9rincipiile mele s-au sc#imbat, ca a le tuturor oamenilor? a trebuit s le sc#imb la fiecare latitudine &eea ce admir 7uropa, +sia pedepse$te &eea ce este un viciu la 9aris, este o necesitate dincolo de +%ore @imic nu este statornic pe pm"nt, nu e4ist dec"t conven(ii care se sc#imb dup climat 9entru cel ce au fost nevoi(i s se adapte%e la toate tiparele sociale, convin,erile $i concep(iile morale nu sunt dec"t vorbe fr pre( @u mai rm"ne n noi dec"t sin,urul sentiment adevrat cu care ne-a n%estrat natura? 5nstinctul conservrii n societ(ile voastre din 7uropa, acest instinct se nume$te interes personal 3ac ai avea e4perien(a mea de via(, ai $ti c nu e4ist dec"t un sin,ur lucru, a crui valoare e destul de si,ur pentru a merita ca omul s se ocupe de el +cest lucru este +!*!- +urul e ntruc#iparea tuturor for(elor omului +m cltorit, am v%ut c pretutindeni sunt c"mpii sau mun(i? c"mpiile sunt plictisitoare, mun(ii obosesc' priveli$tile sunt deci lipsite de sens &"t despre moravuri, omul este acela$i pretutindeni 9retutindeni e4ist lupta ntre srac $i bo,at, pretutindeni ea este de nenlturat' este deci preferabil s fii cel care e4ploatea% dec"t cel e4ploatat' pretutindeni vei ,si oameni %draveni, care muncesc, $i oameni plp"n%i &are se frm"nt' pretutindeni plcerile sunt acelea$i, cci pretutindeni sim(urile se tocesc $i nu rm"ne de pe urma lor dec"t un sin,ur sentiment? vanitateaC /anitatea nseamn adorarea 7uluiC /anitatea nu poate fi satisfcut dec"t cu valuri de aur :ante%ia noastr are nevoie de timp, de mi.loace fi%ice, de eforturi 7i bine, aurul con(ine n el, n ,ermene, totul $i poate transforma totul n realitate

@umai nebunii sau bolnavii pot ,si plcerea amestec"nd n fiecare sear cr(ile de .oc pentru a afla dac vor c"$ti,a sau vor pierde ceva parale @umai pro$tii $i irosesc timpul ntreb"ndu-se ce se nt"mpl dac cutare doamn s-a culcat pe canapeaua ei sin,ur sau cu cineva, dac e san,uin sau limfatic, sau dac are mai mult temperament dec"t virtute @umai naivii pot crede c sunt folositori semenilor lor, dac se ndeletnicesc cu formularea unor principii politice pentru dominarea unor evenimente, care nu pot fi niciodat prev%ute @umai ne,#iobilor le poate face plcere s discute despre actori $i s le repete fra%ele, s se plimbe n fiece %i, asemeni unor fiare n cu$ti, cu sin,ura deosebire c spa(iul este mai mare < s se mbrace pentru oc#ii altora, s mn"nce de oc#ii altora, s se m"ndreasc cu un cal sau cu o trsur pe care vecinul nu poate s $i-o procure dec"t cu trei %ile mai t"r%iu @u este oare +ceasta via(a pari%ienilor dumitale, re%umat n c"teva fra%e6 Dai s privim e4isten(a lor dintr-un punct de vedere mai nalt dec"t cel la care pot a.un,e ei :ericirea const fie n emo(ii puternice care u%ea%, fie n ocupa(ii foarte re,ulate, care fac din ea o ma$in en,le%easc, func(ion"nd ritmic 3easupra acestor fericiri, mai e4ist un fel de curio%itate, despre care se pretinde c este nobil, anume dorin(a de a cunoa$te tainele naturiC 1au de a-i imita crea(iile @u re,se$ti n aceste c"teva cuvinte +rta sau Btiin(a, 9asiunea sau 1enintatea 7i bine, eu asist calm, ca la o parad, la spectacolul patimilor omene$ti a("(ate de .ocul intereselor voastre sociale 5ar curio%itatea voastr $tiin(ific < un fel de lupt din care omul a ie$it ntotdeauna nvins < eu o nlocuiesc anali%"nd motivele care pun n mi$care 8menirea 9e scurt, stp"nesc lumea fr nici o osteneal $i lumea nu are nici o putere asupra mea +scult-m < continu el < am s-(i povestesc ce s-a petrecut a%i diminea(, $i atunci ai s-mi n(ele,i plcerile 1e ridic, nc#ise u$a cu %vorul, trase o perdea croit dintr-o tapi(erie vec#e, fc"nd s sc"r("ie inelele metalice pe ,alerie, $i se a$e% din nou n fotoliu ) +st%i diminea(, urm el, nu aveam de ncasat dec"t dou poli(e, deoarece pe celelalte le ddusem n a.un clien(ilor mei, pe bani ,#ea( &u at"t mai bineC 9entru c la scontare mai scad costul drumului necesar ncasrii, re(in"nd patru%eci de cen(i pentru o cabriolet ima,inar @-ar fi cara,#ios ca pentru un client s fiu nevoit s traverse% ntre, 9arisul ca s sconte% $ase franci, eu care nu ascult de nimeni, care nu pltesc dec"t un impo%it ele $apte franci6 9rima poli(, n valoare de o mie de franci, mi-a fost pre%entat de un t"nr frumos, dintr-o familie bun, cu .iletc aurie, lornion, cabriolet, atela. en,le% etc , $i era semnat de una dintre cele mai frumoase femei din 9aris, cstorit cu un proprietar foarte bo,at, un conte 3e ce subscrisese aceast contes o poli(, nul de drept, dar foarte avanta.oas de fapt6 9entru c asemenea femei nenorocite se tem de scandalul pe care l-ar putea provoca n csnicia lor protestarea poli(ei $i s-ar vinde pe ele nsele mai de,rab dec"t s nu plteasc /oiam s cunosc valoarea ascuns a acestei poli(e &e era la mi.loc6 9rostia, nesocotin(a, dra,ostea sau mila6 + doua poli(, de aceea$i valoare, semnat :annG 0alvaut, mi fusese pre%entat de un ne,ustor de p"n%eturi aflat n pra,ul falimentului @ici o persoan, cu oarecare credit la banc, nu-mi calc mie du,#eana, $i primul pas pe care-l face omul de la u$ spre biroul meu trdea% desperarea, pericolul unui faliment $i n special refu%urile pe care le-a nt"mpinat din partea tuturor banc#erilor 3e aceea n fa(a mea nu vd dec"t ni$te cerbi ncol(i(i, #itui(i de ceata creditorilor &ontesa locuia pe strada Delder, iar :annG n 0ontmartre &"te presupuneri nu am fcut plec"nd de acas a%i diminea(6 3ac aceste dou femei nu vor putea ac#ita sumele, m vor primi cu mai mult respect dec"t dac a$ fi fost tatl lor &e mai teatru o s-mi .oace contesa pentru mia asta de franciC 0 va primi cu un %"mbet tandru, mi va vorbi pe tonul dr,la$ re%ervat de obicei beneficiarului poli(ei, m va cople$i cu vorbe m"n,"ietoare, m va ru,a poate, iar eu Atr"nul se opri o clip, arunc"ndu-mi o privire metalic

) 5ar eu voi fi nenduplecatC &ontinu el /oi .uca rolul unui r%buntor, voi fi ntruc#iparea remu$crii 3ar s lsm deoparte presupunerile 1osesc ) 3oamna contes doarme, mi spune o camerist ) &"nd voi putea s-o vd6 ) -a pr"n%C ) 3oamna contes este cumva bolnav6 ) @u, domnule, dar s-a ntors de la bal la ora trei ) 0 numesc Gobseck, comunic-i numele meu, voi fi aici la amia% Bi plec ls"ndu-mi pecetea pe covorul care acoperea lespe%ile scrii mi place s umplu de noroi covoarele oamenilor bo,a(i, nu din mesc#inrie, ci pentru a-i face s simt ,#eara @evoii 1osind n 0ontmartre, n fa(a unei case nu prea artoase, desc#id o poart strvec#e $i m pomenesc ntr-una dintre acele cur(i ntunecoase n care nu ptrunde niciodat soarele G#ereta portarului era nea,r, iar oc#iurile ferestruicii semnau cu man$etele unui #alat purtat prea mult vreme? aveau o culoare cafenie, cu pete de ,rsime $i erau crpate ) 7 acas domni$oara :annG 0alvaut6 ) 7ste plecat, dar dac veni(i pentru o poli(, banii sunt la mine ) +m s revin, i-am spus 3e vreme ce suma se ,sea la portar, voiam s cunosc fata? mi-o nc#ipuiam dr,u( 0iam petrecut diminea(a uit"ndu-m la ,ravurile e4puse pe bulevard' iar la ora douspre%ece fi4, traversam salonul de l"n, camera contesei ) 3oamna m va suna de ndat, mi spuse camerista, nu cred c ve(i putea s-o vede(i ) /oi a$tepta, rspund eu, a$e%"ndu-m ntr-un fotoliu +ud cum simt trase storurile' camerista se ntoarce ,rbit n salon $i-mi spune? ) 5ntra(i, v ro, 3up vocea ei mieroas mi-am dat seama c stp"n-sa nu poate ac#ita poli(a &"t de frumoas era femeia ce mi se art atunci n fa(a oc#ilorC $i aruncase n ,rab pe umerii ,oi un $al de ca$mir, n care se nf$ura at"t de str"ns, nc"t i se puteau ,#ici formele, ca $i cum ar fi fost ,oal 9urta un capot mpodobit cu volane de dantel albe ca %pada, ceea ce vdea o c#eltuial anual de apro4imativ dou mii de franci pe an pentru o spltoreas de lu4 3in turbanul ei frumos de madras10, le,at cu ne,li.en( dup moda creolelor, se furi$au bucle mari de pr ne,ru 9atul ei era rv$it, desi,ur n urma unui somn foarte a,itat !n pictor ar fi pltit mult ca s poat privi c"teva clipe scena aceasta 1ub draperiile voluptuos at"rnate deasupra patului, se vedea o pern tr"ntit peste o plapum de mtase albastr, cu ,arnituri de dantel ce contrastau viu cu fondul a%uriu' perna aceasta pstra urmele unor contururi va,i, oare a("(au ima,ina(ia 9e blana mare de urs, ntins la picioarele leilor sculpta(i n lemnul de ma#on al patului, strluceau doi pantofi de satin alb, arunca(i la nt"mplare, ca dup oboseala unui bal 9e scaun era tr"ntit o roc#ie mototolit, cu m"necile at"rn"nd pe podea &iorapii, pe care i-ar fi putut lua cea mai u$oar adiere de v"nt, se ncolceau pe piciorul unui fotoliu 9e un divna$ %ceau ni$te .artiere albe !n evantai de pre(, pe .umtate desfcut, strlucea pe cmin 1ertarele scrinului erau desc#ise 5ci-colo erau aruncate flori, diamante, mnu$i, buc#ete, un corset n aer pluteau va,i miresme 3omnea lu4ul $i de%ordinea, o frumuse(e lipsit de armonie 3ar mi%eria < a ei sau a adoratorului ei < ascuns p"n atunci, ncepuse s-$i ridice capul, art"ndu-$i col(ii ascu(i(i :a(a obosit a contesei semna cu aceast camer, n care erau presrate urmele unei petreceri :leacurile astea risipite mi tre%eau mila' laolalt ele pricinuiser n a.un oarecare delir +ceste rm$i(e ale amorului strful,erat de remu$cri, acest tablou al unei vie(i %,omotoase de lu4 $i risip trdau o ,oan de%nd.duit dup plceri trectoare 9etele ro$ii de pe obra%ul tinerei femei i vdeau fine(ea tenului, dar trsturile ei erau parc n,ro$ate iar cearcnele viorii

de sub oc#i preau nefiresc de ad"nci 2otu$i sntatea contesei era destul de nfloritoare pentru ca frumuse(ea s nu-i fie $tirbit de aceste semne de rtcire 8c#ii i strluceau 9lin de via( $i vi,oare, semna cu una dintre acele Derodiade11 pictate de -eonardo da /inci12 Qm-am ocupat cu ne,o(ul de tablouriR' nimic nu era mesc#in n liniile $i trsturile fetei ei' inspira dra,oste, dar mi prea mai puternic dec"t ns$i dra,ostea 2recuse mult vreme de c"nd inima mea nu mai btuse pentru o femeie @u venisem de,eabaC +$ da o mie de franci pentru o sen%a(ie care s-mi aminteasc de tinere(e ) 3omnul meu, mi spuse ea, art"ndu-mi un scaun, ave(i bunvoin(a s a$tepta(i6 ) 9"n m"ine la amia%, doamn, rspunsei eu, mpturind la loc poli(a pe oare i-o ntinsesem, nu am dreptul s o proteste% dec"t atunci mi spuneam n ,"nd? E9lte$te-(i lu4ul, plte$te-(i numele, plte$te-(i fericirea, plte$te-(i privile,iile de care te bucuri F 9entru a-$i apra averea, bo,ta$ii au nscocit tribunalele, .udectorii $i ,#ilotina < un fel de lum"nare n flacra creia se ard ne$tiutorii 3ar vou, celor care dormi(i pe mtase, v este #r%it remu$carea, voi trebuie s scr"$ni(i din din(i n timp ce %"mbi(i, voi trebuie s ndura(i co$marul mon$trilor care v n,#ea( inimile ) 1 protesta(i poli(a6 +sta vre(i s face(i6 1tri, ea pironindu-$i oc#ii asupra mea, at"t de pu(in v pas de mine6 ) 3ac re,ele mi-ar datora bani, doamn, $i nu mi i-ar napoia, l-a$ da n .udecat mai repede dec"t pe oricare alt dobitoc n clipa aceea, se au%i o btaie u$oar n u$ ) @u sunt aiciC 1puse pe un ton furios t"nra contes ) +nastasie, totu$i (in foarte mult s te vd ) @u acum, dra,ul meu, rspunse ea cu o voce mai pu(in aspr, dar totu$i lipsit de cldur ) -as ,lumeleC 3oar vorbe$ti cu cineva, replic intr"nd n odaie un brbat, care nu putea fi altcineva dec"t contele &ontesa mi-a aruncat o privire $i eu am n(eles-o? devenise sclava mea + fost o vreme, tinere, c"nd poate a$ fi fost destul de prost ca s renun( la protestarea poli(ei n 1LJ3, la 9ondic#erG, am iertat o femeie, care m-a tras apoi pe sfoar +$a $i meritam 3e ce avusesem ncredere n ea6 ) &e dore$te domnul6 0 ntreb contele +m b,at de seam c femeia ncepuse s tremure toat, pielea alb $i catifelat a ,"tului ei se nsprise? cum se spune, n termeni populari, i se fcuse piele de ,in 7u r"deam $i pe fa(a mea nu tresrea nici un mu$c#i ) 3omnul este unul dintre furni%orii mei, rosti ea &ontele ntoarse spatele, iar eu scosei din bu%unar un capt al poli(ei /%"nd acest ,est nenduplecat, t"nra femeie se apropie de mine $i-mi ntinse un diamant? ) 5a-l $i pleac +m sc#imbat ntre noi cele dou valori, am salutat-o $i am ie$it 3up socoteala mea, diamantul fcea cel pu(in o mie dou sute de franci E5at ce-i aduce pe oameni la mine, mi-am spus n sinea mea 5at ce-i ndeamn s fure milioane sau s-$i trde%e patria, sub aparen(ele cele mai cuviincioase &a s nu se murdreasc mer,"nd pe .os, marele senior sau cel care-l maimu(re$te, face o dat o baie stra$nic de noroiCF n clipa aceea, poarta cea mare se desc#ise $i cabrioleta t"nrului care-mi pre%entase poli(a intr n curte

) 3omnule, i-am spus eu dup ce a cobor"t, v ro, s napoia(i aceste dou sute de franci contesei $i s-i atra,e(i aten(ia c i voi (ine la dispo%i(ie, timp de opt %ile, %lo,ul ce mi-a nm"nat ast%i diminea( 2"nrul lu cele dou sute de franci $i nu-$i putu stp"ni un %"mbet bat.ocoritor, ca $i cum $i-ar fi spus? EDa, #aC + pltit &u at"t mai bineCF +m citit pe fa(a lui viitorul contesei +cest t"nr dr,u(, blond, rece, aventurier fr suflet, se va ruina, o va ruina $i pe ea, l va ruina pe so(, i va ruina copiii, le va m"nca %estrea $i va provoca n saloanele 9arisului de%astre mai mari dec"t o baterie de obu%iere n r"ndurile unui re,iment +m pornit spre 0ontmartre, spre locuin(a domni$oarei :annG +m urcat o scri( foarte abrupt +.un,"nd la eta.ul cinci, am fost primit ntr-un apartament alctuit din dou camere, n care totul era curat ca o moned proaspt aurit @u am putut observa nici un fir de praf pe mobila din prima ncpere, n care m-a primit domni$oara :annG < o t"nr pari%ian, mbrcat foarte modest? avea o fa( frumoas $i t"nr, un aer atr,tor, iar prul castaniu, pieptnat cu ,ri., i se arcuia pe t"mple, ceea ce scotea n relief frumuse(ea oc#ilor ei alba$tri, limpe%i, ca de cristal *a%ele strecurate prin perdelu(ele at"rnate la ferestre aruncau o lumin dulce asupra fe(ei ei modeste @umeroasele petice de p"n% croit din .urul ei mi artar care i era ndeletnicirea? era len.ereas mi aprea ca ntruc#iparea sin,urt(ii 5-am ntins poli(a, spun"ndu-i c trecusem $i diminea(a 3ar n-o ,sisem acas ) 3ar banii erau la portreas, rspunse ea 0-am prefcut c nu o aud ) 1e pare c domni$oara pleac dis-de-diminea( de-acas ) 5es foarte rar n ora$' dar c"nd lucre%i noaptea, trebuie s faci o baie din c"nd n c"nd 8 privii ntr-o clip am ,#icit totul &ine $tie ce nenorocire o silea s lucre%eC 3esi,ur c fcea parte dintr-o familie de fermieri cinsti(i, pentru c obra.ii i erau presra(i cu pistrui < cum se nt"mpl de obicei cu oamenii nscu(i la (ar ntrea,a ei nf(i$are avea un aer de virtute *espiram parc o atmosfer de sinceritate, de nevinov(ie, care mi primenea plm"nii Aiata fat, era credincioas? deasupra patului ei simplu, de lemn, at"rna un crucifi4 mpodobit cu dou cren,i de meri$or 7ram aproape nduio$at $i a$ fi fost n stare s-i ofer bani cu o dob"nd de numai doispre%ece la sut, ca s-$i poat cumpra vreun atelier mai bun 3ar, poate c avea vreun vr care ar fi fost n stare s se mbo,(easc de pe urma semnturii ei $i s triasc pe socoteala el +m plecat deci < nu voiam s m las n voia ,"ndurilor mele mrinimoase, pentru c avusesem adeseori prile.ul s observ c, atunci c"nd binefacerea nu dunea% binefctorului, omoar totu$i pe cel care o prime$te &"nd ai intrat, m ,"ndeam tocmai c :annG 0alvaut va fi o bun so(ie' fceam o compara(ie ntre via(a ei cinstit $i sin,uratic $i aceea a contesei, care apuc"nd de pe acum calea poli(elor, se va prbu$i n prpastia vidului ) 7i bine, urm el dup o clip de tcere, n timpul creia am putut s-l privesc mai ndeaproape, cre%i c e pu(in lucru s ptrun%i n felul acesta tainele cele mai ascunse ale inimii omene$ti, s te transpui n via(a altora $i s o prive$ti n toat ,oliciunea ei6 &"t de variate sunt spectacolele ce (i se ofer? pl,i #idoase, c#inuri uci,toare, scene de dra,oste, nenorociri pe care le a$teapt apele 1enei, bucurii tinere$ti care duc la e$afod, r"sete de%nd.duite $i serbri fastuoase 5eri, o tra,edie? un tat cumsecade care se asfi4ia% pentru c nu-$i poate #rni copiii 0"ine, o comedie? un t"nr va ncerca s-mi .oace scena domnului 3imanc#e13, cu modificrile de ri,oare pentru epoca noastr 3esi,ur c ai au%it laudele ce se aduc elocin(ei predicatorilor de ast%i 0-am dus $i eu de c"teva ori s-mi pierd timpul ascult"ndu-i < m-au fcut s-mi sc#imb prerea, dar nravul ba <

dup cum se spune +fl c un 0irabeau1H, un /er,niaud1I sau al(ii, asemenea proroci nu sunt dec"t ni$te b"lb"i(i pe l"n, oratorii mei 3eseori s-a nt"mplat ca o t"nr ndr,ostit, un vec#i comerciant pe pra,ul falimentului, o mam dornic s ascund ,re$eala fiului ei, un artist lipsit de p"ine, un nalt persona. n di%,ra(ie $i ,ata s-$i prpdeasc, din lips de bani, rodul strdaniilor sale, s reu$easc s m mi$te prin puterea vorbelor lor +ce$ti actori nentrecu(i .ucau numai pentru mine, ns fr s m poat am,i 9rivirea mea este la fel ca aceea a lui 3umne%eu, eu citesc n inimi @imic nu-mi poate fi tinuit @u po(i refu%a nimic celui care lea, $i de%lea, baierele pun,ii 1unt destul de bo,at pentru a cumpra con$tiin(ele celor care-i manevrea% pe mini$tri, ncep"nd cu curierii $i sf"r$ind cu amantele? nu nseamn oare asta s de(ii 9uterea6 +$ putea avea femeile cele mai frumoase $i m"n,"ierile lor cele mai fierbin(i @u nseamn asta oare 9lcere6 5ar or"nduirea voastr social nu se re%um oare la 9utere $i la 9lcere6 n tot 9arisul, sunt vreo %ece ca mine, re,i tcu(i $i anonimi, arbitri ai destinelor voastre @u este oare via(a o ma$in pus n mi$care de bani6 +fl de la mine c mi.loacele se confund ntotdeauna cu re%ultatele? nu vei reu$i niciodat s despar(i sufletul de sim(uri, spiritul de materie +urul este idealul societ(ii noastre contemporane :iind le,a(i prin acelea$i interese, ne ntrunim n anumite %ile ale sptm"nii la cafeneaua 2#=mis, de l"n, 9ont-@euf +colo, ne de%vluim misterele :inan(ei @imeni nu ne poate n$ela asupra averii lui, noi cunoa$tem secretele tuturor familiilor +vem un fel de carte nea,r n care sunt trecute informa(iile cele mai importante despre creditul public, despre banc, despre comer( @oi, doctori ai bursei, formm un tribunal de inc#i%i(ie, care .udec $i anali%ea% ac(iunile cele mai nensemnate ale tuturor celor care de(in o c"t de mic avare $i ,#icim ntotdeauna adevrul !nul dintre noi suprave,#ea% .usti(ia, altul lumea financiarilor' unul administra(ia, altul comer(ul 7u sunt cu oc#ii pe bie(ii de familie bun, pe arti$ti, pe oamenii din lumea mare $i pe .uctori, partea cea mai emo(ionant a 9arisului :iecare ne de%vluie secretele vecinului 9asiunile n$elate, vanit(ile .i,nite devin ,uralive /iciile, de%ilu%iile, r%bunrile sunt cei mai buni a,en(i de poli(ie &a $i mine, confra(ii mei au avut parte de toate bucuriile, s-au nfruptat din toate $i au a.uns s nu iubeasc dec"t puterea $i banul numai $i numai pentru ele nsele +ici, spuse el art"ndu-mi camera lui rece $i ,oal, amantul cel mai nflcrat, care aiurea se nfurie pentru un sin,ur cuv"nt $i scoate imediat sabia, se roa, cu m"inile mpreunateC +ici, ne,ustorul cel mai fudul, femeia cea mai m"ndr de frumuse(ea ei, militarul cel mai trufa$ se roa, $i pl"n, de ciud sau de durere +ici se roa, artistul cel mai celebru $i scriitorul, ale cror nume sunt destinate posterit(ii n sf"r$it, aici, adu, el, duc"ndu-$i m"na la frunte, se afl un tal,er n care sunt c"ntrite mo$tenirile sau interesele ntre,ului 9aris 0ai cre%i acum c nu se ascund bucurii sub aceast masc alb, a crei imobilitate te-a mirat at"t de des6 1puse el apropiindu-$i fa(a palid, care rsp"ndea un va, miros de bani 0-am ntors uluit n camera mea +cest btr"nel usc(iv crescuse n oc#ii mei 3evenise pentru mine o ima,ine fantastic, ntruc#ip"nd puterea aurului /ia(a, oamenii mi fceau sil E8are totul trebuie sa se mr,ineasc la bani6F m ntrebam eu mi amintesc c am adormit foarte t"r%iu /edeam mun(i de aur n .urul meu :rumoasa contes m obseda /oi mrturisi, spre ru$inea mea, c ea nlturase cu totul ima,inea acelei fiin(e simple $i caste, sortit muncii $i anonimatului' iar a doua %i de diminea(, n timp ce m de$teptam, ame(it de vis, bl"nda :annG mi apru n toat frumuse(ea ei' nu m-am mai ,"ndit dec"t la ea ) @u dori(i un pa#ar de ap cu %a#r6 1puse vicontesa ntrerup"ndu-l pe 3erville ) Aucuros, rspunse el

) 3ar, n toat povestea asta nu vd nimic care ne prive$te pe noi, spuse doamna de Grandlieu $i sun totodatS ) 3raceC 74clam 3erville nemaiput"ndu-se stp"ni, am s-o de%meticesc de-a binelea pe domni$oara &amelia, spun"ndu-i c fericirea ei a depins c"ndva de taica Gobseck' ns, cum btr"nul a murit n v"rst de opt%eci $i nou de ani, domnul de *estaud va intra n cur"nd n posesia unei frumoase averi 0 simt dator s v dau unele e4plica(ii n le,tur cu asta &"t despre :annG 0alvaut, o cunoa$te(i 7ste so(ia meaC ) Aietul biat, spuse vicontesa, cu sinceritatea lui obi$nuit, ar fi n stare s o mrturiseasc c#iar $i n fa(a a dou%eci de persoaneC ) +$ stri,a-o n fa(a ntre,ii lumi, rspunse avocatul ) 1erve$te-te, dra,ul meu 3erville +i fost $i vei fi totdeauna cel mai bun dintre oameni ) / lsasem n strada Delder, la o contes, stri, unc#iul, care a(ipise ntre timp &e s-a mai nt"mplat6 ) &"teva %ile dup discu(ia pe care am avut-o cu btr"nul olande%, mi-am sus(inut te%a, spuse 3erville relu"ndu-$i povestirea +m devenit licen(iat n drept $i apoi avocat Atr"nul avar ncepu s-mi arate o ncredere tot mai mare 0 consulta ,ratuit n afacerile complicate, n care se lansa pe ba%a unor date si,ure $i care ar fi prut proaste oricrui cunosctor +cest om, asupra cruia nimeni nu putea avea vreo nr"urire c"t de mic, mi asculta sfaturile cu un fel de respect 7 drept c ele i foloseau ntotdeauna n sf"r$it, n %iua n care am fost numit $ef al biroului n care lucram de trei ani de %ile, am prsit locuin(a din strada GrKs (i m-am mutat la patronul meu care mi-a dat mas, cas $i o sut cinci%eci de franci pe lun + fost o %i minunatC &"nd mi-am luat rmas bun de la cmtar, acesta n-a manifestat nici bucurie $i nici prere de ru' nu mi-a cerut s vin s-l vi%ite%, mi-a aruncat numai una dintre acele priviri, care la el preau s trde%e o a doua vedere 9este opt %ile, fostul meu vecin m vi%it pentru o afacere destul de ncurcat, o e4propriere' continu apoi s-mi cear consulta(ii ,ratuite, fr s se simt c"tu$i de pu(in stin,#erit, ca $i cum m-ar fi pltit pentru asta -a sf"r$itul celui de-al doilea an, prin 1818-1819, patronul meu, un om petrecre( $i foarte risipitor din fire, se v%u nevoit s-$i v"nd biroul de notariat 3e$i pe atunci birourile de notariat nu aveau valoarea uria$ la care s-au urcat n %ilele noastre, patronul meu nu cerea pentru biroul su dec"t suma de o sut cinci%eci mii franci !n om ntreprin%tor, priceput $i inteli,ent, ar fi putut s triasc destul de onorabil, s plteasc dob"n%ile $i s se ac#ite de datorie n %ece ani, dac inspira c"t de c"t ncredere :iind cel de-al $aptelea copil al unui mic-bur,#e% din @oGon, nu aveam nici o lescaie $i nu cuno$team pe lume alt capitalist dec"t pe taica Gobseck @u $tiu ce ambi(ie $i licrire de speran( mi ddur cura.ul s m ndrept spre locuin(a lui ntr-o sear, deci, am pornit-o nceti$or spre strada GrKs 5nima mi btea cu putere c"nd am a.uns la poarta ntunecoasei cldiri 0i-am amintit de tot ceea ce-mi povestise c"ndva btr"nul avar, pe vremea c"nd nu puteam bnui c"t de violente erau spaimele ce se de%ln(uiau n pra,ul acestei u$i +$adar, m voi ru,a $i eu de el, ca at"(ia al(ii EAa nuC 0i-am %is, un om cinstit trebuie s-$i pstre%e n orice mpre.urare demnitatea 9entru avere, nu merit s fii la$, trebuie s te ar(i practic, a$a cum este $i el F 3up mutarea mea, taica Gobseck nc#iriase camera unde locuisem ca s nu aib vecini' n mi.locul u$ii fcuse o ferestruic %brelit $i nu mi-a desc#is p"n nu m-a recunoscut ) Btiu, mi spuse el cu ,lsciorul lui $uiertor, patronul dumitale vinde biroul ) &um de-ai $tiut6 @-a vorbit despre asta dec"t cu mine Au%ele btr"nului se str"nser spre col(urile ,urii, ntocmai ca ni$te perdele $i sur"sul acesta ciudat era nso(it de o privire rece

) 2rebuia s se produc acest eveniment pentru ca s vii la mine, adu, el pe un ton sec, dup ce m ls timp de o clip prad buimcelii ) +scult-m, domnule Gobseck, i spusei eu, cut"nd s par c"t mai calm n fa(a acestui btr"n care m tulbura cu focul oc#ilor si nendurtori :cu un ,est, ca $i cum m-ar fi ndemnat s vorbesc ) Btiu c e foarte ,reu s te nduio$e%e cineva 3e aceea n-o s-mi risipesc elocin(a, ncerc"nd s-(i descriu situa(ia n care se ,se$te un avocat lipsit de orice mi.loace, pentru care dumneata e$ti sin,ura speran(, sin,ura inim pe lume n care poate ,si n(ele,ere pentru viitorul lui 1 lsm la o parte sentimentele n afaceri se procedea% ca n afaceri $i nu ca n romane, cu sentimentalism 5at faptele? biroul de notariat al patronului meu aduce un venit anual de vreo dou%eci de mii de franci, dar cred c sub conducerea mea va aduce patru%eci de mii /rea s-l v"nd cu cinci%eci de mii de ,albeni 1unt si,ur c dac mi-ai mprumuta suma necesar, voi putea ac#ita datoria n cel mult %ece ani ) 5at ce nseamn s $tii s vorbe$ti, rspunse Gobseck, lu"ndu-mi m"na $i str"n,"ndumi-o 3e c"nd m ocup de afaceri, nimeni nu mi-a lmurit mai limpede motivele vi%itei lui 8feri ceva ,aran(ii6 ntreb el, msur"ndu-m cu privirea din cap p"n n picioare Tero, spuse el dup o clip &e v"rst ai6 ) 9este %ece %ile voi mplini dou%eci $i cinci de ani, i-am rspuns' altfel nici n-a$ putea trata afacerea ) 3esi,urC ) 7i bine6 ) 1-ar putea ) +tunci, trebuie s ne ,rbim, altfel s-ar putea ivi concuren(i ) +du-mi m"ine diminea( e4trasul de na$tere $i vom vorbi de afacerea dumitale, trebuie s m mai ,"ndesc + doua %i, la ora opt, eram din nou la btr"n -u actul, $i puse oc#elarii, tu$i, scuip, $i acoperi umerii cu $alul lui ne,ru $i citi n ntre,ime e4trasul scos din re,istrele primriei +poi l suci $i-l nv"rti, m privi, tu$i din nou, se foi pe scaun $i-mi spuse? ) /om ncerca s re%olvm afacerea asta +m tresrit ) 3in sumele pe care le dau cu mprumut, continu el, scot de obicei cinci%eci la sut, uneori o sut, dou sau c#iar cinci sute la sut -a au%ul acestor cuvinte am sim(it un ,ol n inim ) 3ar, fiindc suntem vec#i cuno$tin(e, m voi mul(umi cu douspre%ece $i .umtate la sut dob"nd pe Bovi 3a, pentru dumneata m voi mul(umi cu treispre%ece la sut pe an (i convine6 ) 3a, am rspuns eu ) 3ac (i se pare prea mult, apr-te, Grotius1JC mi spunea Grotius n ,lum &er"ndu(i treispre%ece la sut mi fac meseria' ,"nde$te-te dac vei putea plti at"ta @u-mi plac oamenii care sunt de acord cu orice 7 prea mult6 ) @u, i rspunsei, am s fac fa( muncind mai mult ) 3oar n-ai s plte$ti dumneata, ci clien(iiC 1puse el arunc"ndu-mi o privire pie%i$ ) @uC i stri,ai, eu voi fi cel care va plti 0ai bine mi tai m"na dec"t s .upoi oameniiC ) -a revedere, mi spuse taica Gobseck ) 8norariile sunt fi4e, mi urmai eu ,"ndul ) @u sunt fi4e pentru tran%ac(ii, pentru am"nri, pentru mpcri n ca%urile astea, po(i c"$ti,a mii, c#iar $i %eci de mii de franci, dup importan(a intereselor n .oc, pentru consulta(ii,

deplasri, concepte, memorii sau pledoarii 2rebuie s $tii s descoperi asemenea afaceri 2e voi recomanda drept cel mai savant $i iscusit avocat, (i voi trimite at"tea procese de felul sta, nc"t confra(ii dumitale vor crpa de ciud Uerbrust, 9alma, Gi,onnet < confra(ii mei < (i vor ncredin(a toate afacerile lor de e4propriere < $i se $tie c nu duc lips de a$a ceva /ei avea deci dou clientele, cea pe care (i-o vei cumpra $i cea pe care (i-o voi procura eu +r trebui c#iar smi dai cincispre%ece la sut, din cei o sut cinci%eci de mii de franci ai mei ) :ie, dar nu mai mult, i-am spus eu cu tonul unui om #otr"t s nu mai cede%e nimic Gobseck se mbun $i pru mul(umit de mine? ) i voi plti c#iar eu patronului dumitale, ca s ob(in un privile,iu si,ur asupra pre(ului $i ,aran(iei ) 5a-(i toate ,aran(iile pe care le dore$ti +poi, mi vei pre%enta cincispre%ece poli(e n alb, fiecare de c"te %ece mii de franci &u sin,ura condi(ie ca aceasta dubl valoare s fie constatatC ) @uC 0 ntrerupse Gobseck 3e ce s am eu mai mult ncredere n dumneata dec"t dumneata n mine6 @u i-am rspuns ) +poi, continu el pe un ton binevoitor, mi vei re%olva afacerile fr preten(ii de onorarii c"t timp voi tri, nu-i a$a6 ) :ie, numai s nu dau bani din bu%unarul meu ) Aine, ncuviin( el n plus, urm btr"nul silindu-se din rsputeri s par mai bla.in, mi vei n,dui s vin s te vd6 ) 2e voi primi ntotdeauna cu plcere ) 3a, dar diminea(a va fi foarte ,reu /ei avea treburile dumitale, iar eu pe ale mele ) /ino seara ) @u, se ,rbi el s rspund, va trebui s ie$i n lume, s-(i ve%i clien(ii 5ar eu m nt"lnesc cu prietenii mei la cafenea E9rietenii luiCF ,"ndii eu ) 7i bine, i-am spus, ce-ar fi s ne vedem la ora cinci6 ) :ie, fcu Gobseck 3up burs, la ora cinci 8 s ne vedem n fiecare miercuri $i s"mbt /om discuta despre afacerile noastre ca doi prieteni Da, #aC !neori sunt vesel 8 s m serve$ti cu o arip de pot"rnic#e $i cu un pa#ar de $ampanie $i ne vom petrece vremea sporovind Btiu o sumedenie de lucruri, care pot fi divul,ate ast%i $i care te vor nv(a s cuno$ti oamenii $i, ndeosebi, femeile ) 1unt de acord n ce prive$te pot"rnic#ea $i $ampania ) @u fi u$uratic, altfel mi vei pierde ncrederea @u tri pe picior mare 5a-(i o servitoare btr"n, una sin,ur +m s te vi%ite% ca s m asi,ur de sntatea dumitale +m plasat un capital n dumneata, #a, #a, trebuie, deci, s fiu la curent cu ceea ce faci Daide, vino ast-sear cu patronul dumitale ) +i putea s-mi spui, dac nu sunt indiscret, l ntrebai pe btr"n n pra,ul u$ii, ce rol a .ucat e4trasul meu de na$tere n afacerea asta6 Mean-7st#er van Gobseck ddu din umeri, sur"se rutcios $i rspunse? ) 9ro$ti mai sunt tineriiC +fl, domnule avocat, un lucru pe care trebuie neaprat s-l $tii dac nu vrei s te la$i tras pe sfoar? p"n la trei%eci de ani, cinstea $i talentul mai sunt nc un fel de ipotec 3up aceast v"rst nu mai po(i conta pe nimeni Bi-mi nc#ise u$a 3up trei luni, eram avocat &ur"nd dup aceea am avut fericirea, doamn, s m ocup de c#estiunile privitoare la restituirea propriet(ilor dumneavoastr 0i-am fcut un nume c"$ti,"nd

aceste procese 3e$i dob"n%ile datorate lui Gobseck erau enorme, n mai pu(in de cinci ani m-am eliberat de orice obli,a(ii 0-am cstorit cu :annG 0alvaut, pe care o iubeam din toat inima +semnarea destinelor, a strdaniilor $i a succeselor noastre ne ntrea iubirea !n unc#i al ei, fermier mbo,(it, murise ls"ndu-i $apte%eci de mii de franci, pe care i-am folosit pentru a-mi plti datoria 3e atunci am parte numai de fericire $i bunstare 3ar s nu mai vorbim despre mine, nimic nu este mai plicticos dec"t un om fericit 1 revenim la eroii povestirii mele -a un an dup cumprarea biroului, m-am dus, aproape fr voia mea, la o petrecere ntre brba(i !nul dintre confra(ii mei, pier%"nd un rm$a, fcut cu un t"nr care pe atunci era la mod n lumea bun, oferise o mas 2"nrul acesta, domnul de 2railles, era cel mai desv"r$it dandG de pe vremea aceea $i se bucura de un renume e4traordinar ) 3ar se mai bucur nc, i tie vorba contele @imeni nu poart mai bine ca el o #ain, nimeni nu conduce mai bine o cabriolet 0a4ime $tie s .oace, s mn"nce $i s bea cu o ele,an( nentrecut de nimeni 1e pricepe la cai, la plrii $i la tablouri 2oate femeile sunt nebune dup el &#eltuie$te $i a%i cam o sut de mii de franci pe an $i nimeni nu-l $tie sa aib vreo proprietate sau mcar vreo rent 7ste tipul cavalerului rtcitor, pe care-l ,se$ti prin saloane, iatacuri sau bulevarde < o amfibie care aduce tot at"t de mult cu un brbat c"t $i cu o femeie &ontele 0a4ime de 2railles este un ori,inal, bun la toate $i la nimic, temut $i dispre(uit, care $tie tot $i n-are #abar de nimic, deopotriv n stare de o fapt bun $i de o crim, c"nd la$, c"nd nobil, mai de,rab acoperit de noroi dec"t ptat de s"n,e, av"nd mai multe neca%uri dec"t remu$cri, mai preocupat s-$i di,ere%e bine pr"n%ul dec"t s ,"ndeasc < un om care se preface c e pasionat, dar de fapt nu simte nimic 7 inelul strlucitor care ar putea uni ocna cu nalta societate 0a4ime de 2railles apar(ine acelei cate,orii de oameni foarte inteli,en(i, din r"ndurile crora se ridic uneori un 0irabeau, un 9itt sau un *ic#elieu, dar care dau cel mai adesea elemente de teapa contelui de Dorn, a lui :ouVuier-2inville sau a lui &oi,nard1L ) 7i bine, continu 3erville, dup ce ascult cuvintele contelui, bietul mo$ Goriot, unul dintre clien(ii mei, mi vorbise foarte mult despre acest individ, dar evitasem p"n atunci n c"teva r"nduri prime.dioasa cinste de a-i fi pre%entat n societatea pe care o frecventam 2otu$i confratele meu struise at"t de mult s-i f,duiesc c voi veni la petrecere, nc"t nu puteam s nu m duc, fr riscul de a fi nvinuit de puritanism /-ar fi ,reu, doamna mea, s v nc#ipui(i ce nseamn o petrecere ntre burlaci 7ste o strlucire $i pedanterie fr perec#e, este lu4ul pe care $i-l permite din vanitate un avar, o sin,ur %i din via( &"nd intri, te uime$te ordinea ce domne$te pe masa sc"nteietoare de ar,intrie, cristaluri $i p"n%eturi brodate /ia(a $i arat fa(a ei cea mai nfloritoare? tinerii sunt plini de ,ra(ie, sur"d, vorbesc n $oapt $i arat ca ni$te mirese? n .urul lor totul este feciorelnic 3up dou ore ns, ai putea crede c e$ti n fa(a unui c"mp de btlie dup ce lupta s-a sf"r$it? pretutindeni dai de pa#are n (ndri, $ervete mototolite, resturi de m"ncare care-(i fac ,rea(' e o atmosfer de urlete asur%itoare, de toasturi #a%lii, un potop de epi,rame $i ,lume proaste, obra.i aprin$i, oc#i in.ecta(i, lipsi(i de orice e4presie, mrturisiri nestp"nite, care de%vluie totul n mi.locul acestei ,l,ii infernale, unii spar, sticle sau c"nt' al(ii se sfidea%, se str"n, n bra(e sau se bat' o sut de mirosuri se mbin ntr-un sin,ur miros de%,usttor, iar nenumratele voci se prefac n tot at"tea (ipete' nimeni nu mai $tie ce mn"nc, ce bea su ce spune' unii sunt tri$ti, al(ii sporoviesc necontenit, c"te unul, maniac, repet ntruna acela$i cuv"nt, ca un clopot pus n mi$care' altul vrea s domine acest trboi, iar cel mai n(elept propune o or,ie 3ac ar intra acolo vreun om cu scaun la cap, ar crede ntr-adevr c asist la o or,ie ntr-o asemenea #rmlaie a ncercat domnul de 2irailles s-mi intre n ,ra(ii 0intea mi rmsese trea% $i eram cu b,are de seam 5ar el, de$i se prefcea c-i beat, n limitele buneicuviin(e < $i pstrase s"n,ele rece $i se ,"ndea la treburile lui @u $tiu cum se face, dar c"nd am

ie$it pe la ora nou seara de la Gri,non, eram parc vr.it de el $i-i propusesem s-l duc a doua %i la taica Gobseck &uvintele? onoare, virtute, contes, femeie cinstit, nenorocire reveneau ca ntrun fel de ma,ie, n fra%ele lui me$te$u,ite &"nd m-am tre%it a doua %i diminea(a $i am ncercat s-mi amintesc ce fcusem n a.un, mi-a venit foarte ,reu s le, c"teva ,"nduri n sf"r$it, parc-mi aminteam c fiica unuia dintre clien(ii mei era n prime.die de a-$i pierde reputa(ia, stima $i dra,ostea so(ului ei, dac nu fcea rost n diminea(a aceea de vreo cinci%eci de mii de franci 7ra vorba de ni$te datorii fcute la .ocul de cr(i, de conturile unui fabricant de trsuri, de ni$te bani pierdu(i n nu $tiu ce fel :aimosul meu tovar$ de petrecere m asi,urase c fata este destul de bo,at, ca s-$i poat reface averea fc"nd economii timp de c"(iva ani +bia atunci am nceput s n(ele, pricina struin(elor lui 0rturisesc, spre ru$inea mea, c nu bnuiam deloc c"t de important era pentru taica Gobseck s se mpace cu acest filfi%on 2ocmai c"nd m sculam din pat, intr domnul de 2railles 3up ce am sc#imbat complimentele obi$nuite, i-am spus? ) 3omnule conte, nu vd de ce a(i avea nevoie s v pre%int lui van Gobseck, cel mai politicos $i cel mai pu(in ,omos dintre to(i capitali$tii / va da bani dac va avea, sau mai de,rab, dac ve(i pre%enta suficiente ,aran(ii ) 3omnule, departe de mine ,"ndul de a v sili s-mi face(i un serviciu, c#iar dac mi la(i f,duit E3raceC 0i-am spus, s-l las oare pe acest individ s cread c nu m (in de cuv"nt6F ) 5eri am avut onoarea s v spun c m-am certat fr rost cu taica Gobseck, continu el 3ar deoarece este sin,ura persoan din 9aris care-(i poate da o sut de mii de franci imediat, c#iar n prima %i a lunii, v-am ru,at s ne mpca(i 3ar s nu mai vorbim despre asta 3omnul de 2railles mi arunc o privire .i,nitoare, de$i politicoas, $i ddu s plece ) 1unt ,ata s v nso(esc, i-am spus &"nd am a.uns pe strada GrKs, filfi%onul ncepu s priveasc mpre.ur cu o aten(ie $i o tulburare care m uimir &#ipul lui devenea ba verde, ba ro$u, ba ,alben $i c"nd %ri poarta casei lui Gobseck i se ivir c"teva broboane de sudoare pe frunte n clipa c"nd coboram din cabriolet, n strada GrKs intr un cupeu 8c#iul de vultur al t"nrului %ri o femeie n acest cupeu $i pe c#ipul lui apru o e4presie de bucurie slbatic &#em un bie(el care tocmai trecea pe acolo $i-i ddu s-i (in calul +m urcat apoi la btr"nul cmtar ) 3omnule Gobseck, i-am spus, (i aduc pe unul dintre cei mai buni prieteni ai mei Qde care m feresc ca de draculR, am adu,at eu n $oapt, la urec#ea btr"nului 3in considera(ie pentru mine te ro, s-l a.u(i Qcu dob"nda obi$nuitR $i s-l sco(i din ncurctur Qdac-(i convineR 3omnul de 2railles se nclin n fa(a cmtarului, se a$e% $i se pre,ti s-l asculte, lu"ndu-$i un aer slu,arnic, a crui ,ra(ioas .osnicie v-ar fi nc"ntat' dar Gobseck rmase nemi$cat, nepstor, n .il(ul su din fa(a cminului 1emna cu statuia lui /oltaire de sub peristilul 2eatrului :rance%, v%ut seara $i ridic pu(in, ca $i cum ar fi vrut s salute, tic#ia vec#e care-i acoperea cre$tetul &raniul lui ,alben, astfel de%,olit, l fcea s semene $i mai mult cu statuia de marmur ) @u am bani dec"t pentru clien(ii mei, spuse el ) /-a(i suprat c#iar at"t de tare pentru c m-am ruinat n alt parte dec"t la dumneavoastr6 *spunse contele r"%"nd ) /-a(i ruinat6 l n,"n Gobseck, %eflemitor ) /re(i s spune(i poate c un om care nu posed nimic nu poate fi ruinat6 3ar v desfid s ,si(i n tot 9arisul un capital mai frumos dec"t sta, stri, filfi%onul ridic"ndu-se $i rsucinduse pe clc"ie

0aimu(reala asta, 2cut de altfel cu destul convin,ere, nu, reu$i s-l impresione%e pe Gobseck ) @u sunt eu oare prietenul intim al familiilor *onVuerolles, de 0arsaG, :ranc#essini, al celor dou /andenesse, al familiei +.uda-9into, n sf"r$it al tuturor tinerilor celor mai la mod din 9aris6 -a .oc, sunt aliatul unui prin( $i al unui ambasador pe care i cunoa$te(i +m veniturile mele la -ondra, &arlsbad, Aaden $i Aat# @u este oare aceasta industria cea mai nfloritoare6 ) +devrat ) +(i fcut din mine un burete, pe le,ea mea, $i m ncura.a(i s m umflu n societate, pentru ca n momentele de cri% s m stoarce(i' dar $i dumneavoastr sunte(i tot un burete, pe care l va stoarce moartea ) 9osibilC ) &e v-a(i face fr risipitori6 +lctuim mpreun un cuplu aidoma sufletului $i trupului ) 7 dreptC ) Dai, s dm m"na, btr"nul meu Gobseck, $i fi(i ,eneros, dac tot ce am spus este adevrat, drept $i posibil ) +(i venit la mine, rspunse cu rceal cmtarul, pentru c Giraird, 9alma, Uerbrust $i Gi,onnet sunt stui de poli(ele dumneavoastr, pe care le ofer pretutindeni cu o pierdere de cinci%eci la sut, dar care nu repre%int de fapt nici dou%eci $i cinci la sut, deoarece nu se ofer pentru ele dec"t .umtate din valoarea lor 3oamneC +r fi oare normal s mprumut mcar un sin,ur franc, unui om care are datorii de trei%eci de mii de franci $i nu are nici un sfan(6 +(i pierdut %ece mii de franci alaltieri la balul de la baronul @ucin,en ) 3omnule, rspunse contele cu o rar obr%nicie, msur"ndu-l cu o privire pe btr"n, treburile mele @u v privesc &ine plte$te la timp nu datorea% nimic ) +devratC ) 9oli(ele mele vor fi ac#itate ) 9osibilC ) Bi n acest moment sin,ura c#estiune care se pune ntre noi este de a $ti dac pre%int ,aran(ii ndestultoare pentru suma pe care vreau s o mprumut ) +$a e n camer se au%i uruitul cupeului care se oprea n fa(a por(ii ) 0 duc s v a duc ceva care v va satisface, poate, e4clam t"nrul ) 8#, fiuleC 1tri, Gobseck, ridic"ndu-se din .il( $i ntin%"ndu-$i bra(ele spre mine, dup ce datornicul ie$i din odaie 3ac are %lo, bun, mi-ai salvat via(aC +ltfel n-a$ fi re%istat Uerbrust $i Gi,onnet $i-au pus n ,"nd s-mi .oace o fest 3atorit (ie, voi r"de pe socoteala lor ast-sear /eselia btr"nului avea ceva nfrico$tor 9entru prima oar $i manifesta sentimentele n pre%en(a mea 3e$i a fost at"t de scurt, nu voi uita niciodat aceast veselie ) :-mi plcerea $i rm"i aici, adu, el 3e$i acum sunt narmat $i si,ur de lovitura mea, ca v"ntorul de ti,ri care trebuie s nvin, sau s moar, m tem totu$i de ticlosul sta ele,ant 1e a$e% din nou n .il(ul din fata biroului :a(a i deveni din nou palid $i calm ) 8#, urm el ntorc"ndu-se spre mine, vei vedea acum fptura aceea minunat, despre care (i-am vorbit c"ndva, i aud pa$ii aristocratici pe coridor ntr-adevr, t"nrul reveni (in"nd de m"n o femeie n care recunoscui pe contesa a crei de$teptare din somn mi fusese c"ndva descris de Gobseck < una dintre cele dou fiice ale lui mo$ Goriot -a nceput, contesa nu m-a %rit 7u stteam n ad"ncit ura ferestrei, cu fa(a lipit de ,eam 5ntr"nd n camera umed $i ntunecoas a cmtarului, ea arunc o privire nencre%toare

lui 0a4ime 7ra at"t de frumoas, nc"t n ciuda pcatelor ei o comptimeam 9rea muncit de o spaim cumplit, iar trsturile ei nobile $i m"ndre aveau o e4presie rv$it, ru ascuns 2"nrul acela devenise ,eniul ei ru l admiram pe Gobseck, care ,#icise destinul celor dou fiin(e cu patru ani n urma, n cea dint"i poli( E3esi,ur, mi-am spus, acest monstru cu c#ip de n,er o domin, folosindu-se de toate slbiciunile ei? vanitatea, ,elo%ia, plcerea, ispitele societ(ii F ) 3ar p"n $i virtu(ile ei, e4clam vicontesa, au fost ni$te arme pentru el' i-a stors lacrimi de devotament, a $tiut s e4alte n ea mrinimia fireasc a femeilor $i a abu%at de dra,ostea ei pentru a-i vinde at"t de scump ni$te plceri criminale ) 2rebuie s v mrturisesc, spuse 3erville, nen(ele,"nd semnele ce i le fcea doamna de Grandlieu, c nu o comptimeam deloc pe aceast nenorocit, at"t de strlucitoare n oc#ii lumii $i at"t de nfrico$toare pentru cei care i puteau citi n suflet 0 cuprindea ns ,roa%a n fa(a asasinului ei, a acestui t"nr cu c#ip de n,er, cu fruntea at"t de senin, cu ,ura at"t de fra,ed, cu sur"sul nc"nttor $i din(ii at"t de albi +m"ndoi se ,seau acum n fa(a .udectorului lor care-i cerceta cu privirea ntocmai cum un btr"n dominican din veacul al ;/5-lea, ar fi privit de sus sc#in,iuirea a doi mauri, n be%na subteranelor sfintei inc#i%i(ii18 ) 1pune-mi, domnule, e4ist vreo posibilitate de a ob(ine contravaloarea acestor diamante' dar cu condi(ia de a-mi pstra dreptul s le rscumpr6 ntreb ea cu o voce tremurtoare, n timp ce-i ntindea un sipet ) 3a, doamn, am intervenit eu, art"ndu-m 7a m privi, m recunoscu $i, strbtut de un fior, mi arunc o privire, care n orice (ar nseamn? 2aciC ) 8 asemenea nvoial, am continuat eu, noi o numim v"n%are cu drept de rscumprare $i const n a ceda o proprietate mobiliar sau imobiliar pentru o anumit perioad, dup e4pirarea creia se poate reintra n proprietatea obiectului respectiv, n sc#imbul unei anumite sume de bani 7a respir u$urat &ontele 0a4ime ncrunt din spr"ncene, bnuind pesemne c n sc#imbul diamantelor, a cror valoare putea s scad, cmtarul va oferi atunci o sum mai mic Gobseck, fr s se clinteasc parc, $i luase lupa $i ncepuse s cercete%e sipetul @u voi uita niciodat e4presia fe(ei lui, c#iar de-ar fi s triesc o sut de ani 8bra.ii pali%i i se coloraser, oc#ii lui n care preau c .oac refle4ele pietrelor pre(ioase, erau mistui(i de o flacr nefireasc 1e ridic, se duse la lumin $i apropie diamantele de ,ura lui $tirb, ca $i cum ar fi vrut s le n,#it Aolborosea cuvinte fr $ir, ridic"nd pe r"nd spre lumin br(rile, cerceii, colierele, diademele, pentru a le pre(lui apele, albea(a, mrimea' le scotea din sipet, le punea la loc, le ridica iar$i, le cltina pentru a vedea toate refle4ele, cu o patim mai de,rab de copil dec"t de btr"n, sau mai bine %is, de copil $i de btr"n laolalt ) :rumoase diamanteC +r fi pre(uit trei sute de mii de franci nainte de revolu(ie &e apeC 5at ni$te diamante adevrate de +sia, venite din Golconda sau /isapurC Bti(i ce pre( au6 @u, nu, numai Gobseck $tie s le aprecie%e n tot 9arisul &#iar $i pe vremea 5mperiului o asemenea podoab ar fi costat peste dou sute de mii de franci Bi adu,, cu un ,est sc"rbit? ) +cum diamantul se deprecia% pe %i ce trece 3e c"nd s-a nc#eiat pacea, Ara%ilia ne-a npdit cu diamante mai pu(in albe dec"t cele din 5ndia :emeile nu mai poart asemenea diamante dec"t la curte 3oamna mer,e la curte6 n timp ce rostea aceste cuvinte nfrico$toare, continua s cercete%e fiecare piatr, cu o bucurie de nedescris ) :r nici o pat, spuse el !ite o pat !ite $i o %,"rietur :rumos diamant

:a(a lui ,alben era at"t de luminat de ra%ele pietrelor, nc"t mi venir n minte acele vec#i o,lin%i ver%ui, pe care le ,se$ti prin #anurile de provincie $i care primesc, fr s ntoarc refle4ele luminoase, d"nd astfel cltorului destul de ndr%ne( pentru a cute%a s se priveasc n ele, ima,inea unui om lovit de dambla ) 7i bine6 1puse contele atin,"ndu-l pe Gobseck pe umr Atr"nul copil tresri $i ls .ucriile, le puse pe birou, se a$e% iar n .il(ul lui $i redeveni cmtarul aspru, politicos $i rece ca o coloan de marmur ) &"t v trebuie6 ) 8 sut de mii de franci pe trei ani, rspunse contele ) 1e poateC 1puse Gobseck sco("nd dintr-o cutie de lemn ro$cat c"teva c"ntare, neasemuit de precise &"ntri pietrele, evalu"nd dup oc#i Q3umne%eu $tie cumCR ,reutatea monturilor n tot timpul acestei opera(iuni, pe fa(a lui se putea deslu$i lupta ntre bucurie $i asprime &ontesa era cu desv"r$ire uluit 9rea c msoar ad"ncimea #ului n care cdea 0ai era loc pentru remu$cri n sufletul acestei femei, poate c nu era nevoie dec"t de un efort, de o m"n mrinimoas pentru a o salva 5-am ntins-o pe a mea ) +ceste diamante sunt ale dumneavoastr, doamn6 +m ntrebat-o cu o voce limpede ) 3a, domnule, rspunse ea, arunc"ndu-mi o privire plin de m"ndrie ) :lecarule, scrie nvoialaC mi spuse Gobseck ridic"ndu-se $i art"ndu-mi locul lui la birou ) 3oamna este desi,ur mritat6 0ai ntrebai eu 7a ddu din cap ) @u voi face actul, stri,ai eu ) 3ar de ce6 ntreb Gobseck ) 3e ce6 n,"nai eu, b,"ndu-l pe btr"n n ad"ncitura ferestrei, unde i spusei n $oapt? ) 9entru c nvoiala va fi nul, av"nd n vedere c aceast femeie este supus autorit(ii brbatului ei @u vei putea pretinde c nu $tiai acest lucru, el fiind constatat c#iar n actul de v"n%are /ei fi deci obli,at s napoie%i diamantele ce-(i vor fi cedate $i a cror ,reutate, valoare $i mrime vor fi specificate n act Gobseck m ntrerupse printr-un ,est $i se ntoarse ctre cei doi vinova(i ) +re dreptate, spuse el n ca%ul acesta, se sc#imb socoteala / dau opt%eci de mii de franci numerar $i-mi lsa(i diamanteleC +du, el cu o voce surd $i mieroas n materie de bunuri mobiliare, posesiunea lor nseamn drept de proprietate ) 9i 9rotest t"nrul ) 3ac v convine, bine, dac nu, nu, i rspunse Gobseck, napoind cutia cu bi.uterii contesei, sunt prea multe riscuri ) +(i face mai bine s cere(i iertare so(ului, i-am spus eu la urec#e, aplec"ndu-m spre ea Atr"nul n(elesese desi,ur cuvintele mele dup mi$carea bu%elor, mi arunc o privire metalic 2"nrul pli Boviala contesei srea n oc#i &ontele se apropie de ca $i, de$i i vorbea pe $optite, au%ii? ) +dio, scump +nastasie, fii fericitC &"t despre mine, m"ine nu voi mai avea nici o ,ri. ) 3omnule, stri, ea ctre Gobseck, primesc oferta dumitale ) :ieC / lsa(i cam ,reu, frumoas doamn, i rspunse btr"nul +poi iscli un bilet de banc n valoare de cinci%eci de mii ele franci $i-l nm"n contesei

) Bi-acum, continu el cu un sur"s aidoma cu al lui /oltaire, o s complete% restul de trei%eci de mii de franci, prin poli(e despre care nu se va putea spune c nu sunt valabile Aa valorea% c"t ni$te lin,ouri de aur 3omnul mi-a spus adineauri? E9oli(ele mele vor fi ac#itateF, adu, el, art"nd tratele subscrise de conte $i protestate toate n a.un, probabil la cererea aceluia dintre confra(ii lui, care i le v"nduse pe un pre( de nimic 2"nrul scoase un urlet, care prea s nsemne? E7scroc btr"nCF 2aica Gobseck rmase nepstor $i scoase dintr-o cutie o perec#e de pistoale, spun"nd pe un ton sec? ) n calitate de insultat, eu voi tra,e primul ) 0a4ime, e$ti dator s ceri scu%e domnului Gobseck, e4clam tremur"nd contesa, cu o voce bl"nd ) @u voiam s v insult, b"lb"i t"nrul ) Btiu, rspunse calm Gobsock, voia(i doar s nu plti(i poli(ele &ontesa se ridic, salut $i ie$i, cuprins desi,ur de o spaim cumplit 3omnul de 2railles se v%u silit s o urme%e' dar mai nainte de a ie$i spuse? ) 3ac ve(i comite vreo indiscre(ie, domnilor, s"n,ele dumneavoastr sau al meu va cur,e ) +min, rspunse Gobseck, str"n,"ndu-$i pistoalele 9entru a-(i pune n .oc s"n,ele, trebuie mai nt"i s-l ai, pui$orule, $i tu n-ai dec"t noroi n vene 3up ce u$a se nc#ise $i se au%i uruitul celor dou trsuri, Gobseck se scul $i ncepu s (opie, spun"nd mereu ) +m pus m"na pe diamanteC +m pus m"na pe diamanteC &e diamante frumoaseC &"t sunt de frumoaseC Bi destul de ieftine Da, #aC Uerbrust $i Gi,onnet, voi credea(i c l-a(i tras pe sfoar pe taica GobseckC 7,o sum papaC 19 1unt acum stp"nul vostru, al tuturorC 0i-a(i pltit cu v"rf $i ndesatC &e mutre cara,#ioase au s mai fac desear c"nd ntre dou partide de domino o s le povestesc cum s-au petrecut lucrurile 7ram uimit de bucuria asta sinistr, de cru%imea asta slbatic, a("(at de stp"nirea c"torva pietricele albe mi pierise ,lasul ) Da, #aC 2inere, spuse el 3esear vom lua masa mpreun @e vom distra acas la tine, fiindc eu nu am ,ospodrie *estauratorii $tia l-ar otrvi $i pe dracul cu, supele, sosurile $i vinurile lor 8bserv"ndu-mi e4presia fetei, $i recpt brusc lini$tea de ,#ea( ) @ici nu-(i po(i nc#ipui, spuse el a$e%"ndu-se l"n, cmin, dup ce $i puse la ncl%it o can cu lapte /rei s mn"nci acum cu mine6 !rm el 9oate c o s ne a.un, pentru am"ndoi ) 0ul(umesc, i-am rspuns, de obicei nu mn"nc p"n-n pr"n% n clipa aceea se au%ir pa$i ,rbi(i pe coridor &ineva se opri la u$a lui Gobseck $i btu de mai multe ori cu furie &mtarul arunc o privire prin ferestruic $i desc#ise u$a, ls"nd s intre un brbat de vreo trei%eci $i cinci de ani, care i se pru desi,ur inofensiv, n ciuda furiei sale @oul venit era mbrcat foarte simplu $i semna cu rposatul duce de *ic#elieu20? era contele, pe care probabil c-l cunoa$te(i $i care Qierta(i-mi e4presiaR avea aerul aristocratic al oamenilor de stat din cartierul dumneavoastr ) 3omnule, spuse el adres"ndu-se lui Gobseck, care redevenise calm, so(ia mea a ie$it de aici6 ) 2ot ce se poate ) 7i bine, domnule, nu n(ele,e(i6

) @u am avut cinstea s o cunosc pe so(ia dumneavoastr, rspunse cmtarul +m primit foarte multe persoane a%i diminea(? femei, brba(i, domni$oare care semnau cu ni$te tineri $i tineri care aduceau a domni$oare 0i-ar fi foarte ,reu s ) nceta(i cu ,lumele, domnule, e vorba de doamna care a ie$it tocmai acum de la dumneavoastr ) &um a$ putea $ti dac d"nsa este so(ia dumneavoastr, ntreb cmtarul, de vreme ce nu am avut niciodat plcerea s v vd6 ) / n$ela(i, domnule Gobseck, %ise contele pe un ton ironic @e-am nt"lnit ntr-o diminea( n odaia so(iei mele /eniser(i s ncasa(i o poli( subscris de ea dar pe care nu trebuia s-o plteasc ) @u era treaba mea s cercete% n ce fel primise valoarea poli(ei, rspunse Gobseck, arunc"nd o privire rutcioas contelui 1contasem poli(a unui confrate al meu 3e altfel, urm cmtarul fr tulburare $i fr ,rab, turn"ndu-$i tacticos cafeaua n cea$c, n,dui(i-mi s v atra, aten(ia c nu e4ist nici un temei s crede(i c a ve(i dreptul de a-mi face observa(ii la mine acas? sunt ma.or din anul al $ai%eci $i unulea al secolului trecut ) 3omnule, a(i cumprat adineauri la un pre( da nimic ni$te bi.uterii de familie, care nu apar(ineau so(iei mele ) 3e$i nu m consider obli,at s v pun la curent cu afacerile mele v voi spune, domnule conte, c dac doamna contesa v-a luat bi.uteriile, s-ar fi cuvenit s-i preveni(i printr-o circular pe to(i bi.utierii, c nu trebuie s le cumpere +r fi putut s le v"nd cu bucata ) 3omnule, stri, contele, o cunoa$te(i pe so(ia meaC ) Tu6 ) 7a este supus autorit(ii so(ului ) 9osibil ) +tunci, nu avea dreptul s dispun de acesta diamante ) +devrat ) 7i bine6 ) 7i bine, domnule ) 8 cunosc pe so(ia dumneavoastr, fire$te c ea e supus autorit(ii so(ului, de altfel ea se afl sub autoritatea multora' dar < nu cunosc diamantele dumneavoastr 3ac doamna contes semnea% poli(e, s-ar putea s se ocupe $i cu comer(ul, s cumpere diamante $i s primeasc diamante ca s le v"nd 1-au mai v%ut asemenea ca%uriC ) +dio, domnuleC 1tri, contele, palid de m"nie 0ai sunt pe lumea asta $i tribunaleC ) +devrat ) 3omnul acesta, adu, el art"nd spre mine, a fost martor la v"n%are ) 9osibil &ontele era ,ata s plece 3eodat, d"ndu-mi seama de ,ravitatea lucrurilor, am intervenit ntre cele dou pr(i ) 3omnule conte, i spusei, ave(i dreptate, $i desi,ur c domnul Gobseck nu a ,re$it nici el cu nimic @u ve(i putea urmri pe cel care a luat bi.uteriile fr s o amesteca(i n treaba asta pe so(ia dumneavoastr $i oprobriul nu va cdea numai asupra ei 1unt avocat, dar m simt obli,at, ca om mai mult dec"t ca persoan oficial, s v declar c diamantele despre care vorbi(i au fost cumprate de domnul Gobseck de fa( cu mine' socot ns c ve(i ,re$i dac ve(i contesta le,alitatea acestei v"n%ri 3e altfel obiectele n c#estiune nu ar putea fi recunoscute dec"t cu ,reu n fapt, a(i avea dreptate, dar n fa(a .usti(iei, a(i pierde 3omnul Gobseck e prea cinstit ca s ne,e c aceast v"n%are a fost fcut n folosul lui, cu at"t mai mult cu c"t con$tiin(a $i sim(ul datoriei m silesc s o mrturisesc 3ar dac ve(i intenta proces, domnule conte, re%ultatele ar fi

ndoielnice / sftuiesc deci s cde(i la nvoial cu domnul Gobseck, care poate invoca buna lui credin(, dar cruia n orice ca% va trebui s-i napoia(i suma fi4at ca pre( al v"n%rii +r fi bine s consfin(i(i la un contract de v"n%are cu drept de rscumprare pe termen de $apte sau opt luni, poate c#iar un an, interval care v-ar n,dui s napoia(i suma mprumutat de doamna contes, n afar de ca%ul c"nd prefera (i s rscumpra(i c#iar ast%i obiectele, oferind ,aran(ii pentru plata sumei &mtarul continua s nmoaie p"inea n cafea $i s mn"nce cu aerul cel mai nepstor, dar c"nd au%i cuv"ntul EnvoialF, m privi ca $i cum mi-ar fi spus? E5a te uit, $mec#erulC Btie s profite de pe urma lec(iilor mele F 5-am aruncat la r"ndu-mi o privire, pe care a n(eles-o de minune +facerea era ndoielnic $i destul de murdar' trebuia s se a.un, c"t mai repede la o nvoial Gobseck n-avea cum s ne,e cumprarea, cci eu a$ fi spus adevrul &ontele mi mul(umi printr-un sur"s binevoitor 3up tocmeal, n cursul crei Gobseck ddu dovad de o iscusin( $i de o lcomie care ar fi ntrecut arta diplomatic a unui ntre, con,res, am pre,tit un act prin care contele recuno$tea c primise din partea cmtarului suma de opt%eci $i cinci mii de franci, inclusiv dob"n%ile, dup ac#itarea creia Gobseck se obli,a s napoie%e diamantele contelui ) &e .afC 74clam so(ul semn"nd &um a$ putea arunca o punte peste prpastia asta6 ) 3omnule, rosti Gobseck pe un ton ,rav, ave(i mul(i copii6 &ontele tresri la au%ul acestei ntrebri, ca $i cum, asemenea unui medic atot$tiutor, cmtarul ar fi pus fr veste de,etul pe ran 1o(ul nu rspunse ) 7i bine, vorbi mai departe Gobseck, n(ele,"nd ce nsemna durerea mut a contelui, v $tiu pe de rost via(a +ceast femeie este un demon, pe care probabil ce-l mai iubi(i' v n(ele,, m-a tulburat $i pe mine 9oate c a(i vrea s v salva(i averea, s o pstra(i pentru unul sau doi din copiii dumneavoastr 7i bine, arunca(i-v n v"ltoarea lumii, .uca(i, pierde(i averea aceasta, vi%ita(i-l mereu pe Gobseck -umea va spune c sunt un evreu, un arab, un cmtar, un pirat, c v-am ruinatC 9u(in mi pasC 3ac cineva m insult, l dobor' nimeni nu m"nuie$te mai bine pistolul $i sabia ca umilul dumneavoastr servitor +sta o $tie oricineC +poi, ,si(i-v un prieten, dac pute(i nt"lni ceva de soiul sta, cruia s-i vinde(i de form averea dumneavoastr @u se nume$te aceasta un fideicomis216 ntreb el ntorc"ndu-se spre mine &ontele, care prea dus pe ,"nduri, ne prsi spun"nd? ) /e(i avea banii m"ine, domnule, pre,ti(i diamantele ) 9are prost ca un om cinstit, mi spuse rece Gobseck dup plecarea contelui ) 0ai de,rab prost ca un om stp"nit de patim ) &ontele (i datorea% onorariul pentru ntocmirea actului, mi stri, el n clipa c"nd m ndreptam spre u$ ntr-o diminea(, la c"teva %ile dup aceast nt"mplare, care m ini(iase n misterele nfrico$toare ale unei femei din lumea bun, contele intr n biroul meu ) 3omnule, spuse el, am venit s v consult ntr-o c#estiune foarte ,rav / declar c am toat ncrederea n dumneavoastr $i sper s vi-o dovedesc 9urtarea pe care a(i avut-o fa( de doamna de Grandlieu este mai presus de orice laud ) /ede(i deci, doamn, spuse avocatul ctre vicontes, c mi-a(i pltit nmiit pre(ul unei ac(iuni at"t de simple 0-am nclinat respectuos $i i-am rspuns c mi fcusem numai datoria de om cinstit, at"t $i nimic mai mult ) 3omnule, mi-a spus contele, am luat foarte multe informa(ii asupra ciudatului persona. cruia i datora(i situa(ia dumneavoastr de ast%i 9e c"t mi pot da seama, Gobseck este un filosof din $coala cinicilor &e prere ave(i despre cinstea lui6

) 3omnule conte, Gobseck este binefctorul meu &u dob"nd de cincispre%ece la sut, am adu,at r"%"nd 3ar %,"rcenia lui nu m poate face s-i de%vlui caracterul n fa(a unui necunoscut ) /orbi(i, v ro,C 1inceritatea nu poate duna nici lui Gobseck $i nici dumneavoastr @ici nu m a$tept s descopr un n,er n persoana unui cmtar ) 2aica Gobseck, urmai eu, este ad"nc convins de un principiu, care st la temelia ntre,ii sale activit(i 3up el, banul este o marf care poate fi v"ndut, scump sau ieftin, de la ca% la ca%, fr s-(i pte%i n vreun fel con$tiin(a n oc#ii lui, capitalistul este un persona. care intr n mod anticipat ca asociat n afacerile $i specula(iile rentabile, prin dob"nda pe care o cere pentru banii lui -s"nd de o parte principiile financiare $i observa(iile lui filosofice asupra sufletului omenesc, care-i n,duie s se comporte n aparen( ca un cmtar, sunt ad"nc convins c, de ndat ce iese din sfera afacerilor, este cel mai sensibil $i cel mai cinstit om din ntre, 9arisul n el triesc doi oameni? un avar $i un filosof, unul e mesc#in, cellalt e ,eneros 3ac va fi s mor, tutorele viitorilor mei copii va fi el 5at cum mi-a de%vluit e4perien(a caracterul lui Gobseck @u cunosc nimic din trecutul lui 1-ar putea s fi fost pirat, poate c a strbtut ntrea,a lume fc"nd trafic de diamante sau de oameni, de femei, sau de secrete de stat, dar v .ur c nu e4ist suflet omenesc mai clit $i mai ncercat ca al lui n %iua c"nd i-am adus suma prin care mi ac#itam complet datoria fa( de el, l-am ntrebat, desi,ur cu oarecare ocoluri, ce l-a fcut s-mi cear dob"n%i at"t de mari $i care a fost motivul pentru care, vr"nd s-mi fac un bine, mie, prietenului su, nu mi l-a fcut p"n la capt ) :iul meu, te-am scutit de recuno$tin(, d"ndu-(i dreptul de a crede c nu-mi datore%i nimic' n felul acesta, suntem cei mai buni prieteni din lume *spunsul acesta, domnule, vi-l de%vluie pe om mai bine dec"t orice cuvinte ) Dotr"rea mea este luat, mi spuse contele 9re,ti(i actele necesare pentru a preda lui Gobseck proprietatea bunurilor mele / ncredin(e% numai dumneavoastr, domnule, redactarea unui act secret, prin care el va declara c aceast v"n%are este simulat $i se va obli,a s nm"ne%e averea mea, administrat a$a cum va crede el de cuviin(, fiului meu cel mai mare, c"nd acesta va deveni ma.or Bi acum, domnule, trebuie s v mai spun ceva? m tem s (in la mine acest act at"t de important @u am cura.ul s-l ncredin(e% fiului meu, deoarece cunosc dra,ostea pe care o poart mamei sale n felul acesta, totul este prev%ut &ontele tcu o clip 9rea foarte nelini$tit ) / ro, s m scu%a(i, urm el, sunt tare suferind, starea snt(ii mele m n,ri.orea% 3e cur"nd am avut mari suprri $i aceasta este pricina pentru care trebuie s iau asemenea msuri importante ) 3omnule, i-am spus eu, n,dui(i-mi s v mul(umesc mai nt"i pentru ncrederea pe care mi-o acorda(i 3ar trebuie s o ndrept(esc atr,"ndu-v aten(ia c prin aceste msuri i de%mo$teni(i de tot pe &eilal(i copii 7i poart numele dumneavoastr &#iar dac ei n-ar fi dec"t copiii unei femei iubite odinioar, dar ast%i dec%ut, $i tot ar avea dreptul la o anumit e4isten( / declar c nu voi primi misiunea cu care vre(i s m onora(i, dac nu ve(i n,ri.i $i de soarta lor +ceste cuvinte l tulburar peste msur pe conte 8c#ii i se ume%ir mi str"nse m"na, spun"nd? ) @u v cuno$team nc bine 0i-a(i pricinuit $i bucurie, $i durere totodat /om stabili n prevederile actului partea ce li se cuvine acestor copii --am nso(it p"n la u$a biroului meu $i mi s-a prut c citesc pe fa(a lui mul(umirea sufleteasc pe care i-o pricinuia acest act de dreptate

) 5at deci, &amelia, cum apuc tinerele femei pe calea pier%aniei !neori e de a.uns un dans, o melodie c"ntat la pian, o plimbare la (ar, pentru a pricinui o nenorocire n,ro%itoare 9o(i aluneca n prpastie ascult"nd ndemnurile vanit(ii, or,oliului, ncre%"ndu-te ntr-un sur"s, din nebunie sau din nesocotin(C *u$inea, *emu$carea $i 0i%eria sunt cele trei :urii n m"inile crora cad ne,re$it femeile de ndat ce dep$esc mar,inile ) 1rmana &amelia, pic de somn, spuse vicontesa ntrerup"ndu-l pe avocat 3u-te, fata mea, du-te la culcare, sufletul tu nu are nevoie de pilde at"t de nfrico$toare ca s rm"n curat $i plin de virtute &amelia de Grandlieu n(elese vorbele mamei sale $i plec ) +i mers pu(in cam prea departe, dra,ul meu 3erville, spuse vicontesa, avoca(ii nu sunt nici mame, nici propovduitori ) 3ar %iarele sunt de o mie de ori mai ) 1rmanul meu 3ervilleC i tie vorba vicontesa, nu te mai recunosc (i nc#ipui c fiica mea cite$te %iarele6 9oveste$te mai departe, adu, ea dup o clip ) +u trecut trei luni de la ratificarea v"n%rii efectuate de ctre conte n folosul lui Gobseck ) +cum, c fiica mea nu mai e de fa(, po(i pronun(a numele contelui de *estaud, spuse vicontesa ) :ieC &ontinu avocatul 0ult timp dup scena aceea, nu primisem nc actul ce trebuia s rm"n n m"inile mele -a 9aris, avoca(ii sunt prin$i ntr-un v"rte. care-i face s nu se mai poat ocupa de afacerile clien(ilor lor dec"t n msura n care se ocup $i ace$tia de ele, n afar de e4cep(iile pe care $tim s le facem 2otu$i, ntr-una dintre %ilele c"nd cmtarul lua masa la mine, l-am ntrebat, la sf"r$itul mesei, dac $tie de ce domnul de *estaud nu-mi mai ddea nici un semn de via( ) +re motive c"t se poate de ntemeiate &ontele este pe moarte 8mul sta este una dintre acele fiin(e sim(itoare, care, ne$tiind s lupte mpotriva neca%urilor, se las ucis de ele /ia(a este o munc, un me$te$u, pe care trebuie s te ostene$ti s-l nve(i +tunci c"nd un om a cunoscut via(a, trec"nd prin durerile ei, fibrele sufletului lui se o(elise $i capt o oarecare mldiere, care-i n,duie s-$i stp"neasc sentimentele' nervii lui devin un fel de arcuri de o(el, care se ndoaie fr s se rup' dac stomacul este sntos, un om astfel pre,tit poate tri tot at"t de mult c"t $i cedrii -ibanului, care, trebuie s recuno$ti, sunt ni$te copaci fr perec#e ) &ontele e c#iar pe moarte6 --am ntrebat ) 1e prea poate, mi-a rspuns Gobseck 1uccesiunea lui va fi o afacere ,ras pentru dumneata --am privit $i i-am spus, ncerc"nd s-i ptrund inten(iile ) 1pune-mi, te ro,, de ce eu $i contele suntem sin,urele persoane crora le ar(i interes6 ) 9entru c sunte(i sin,urii care v-a(i ncredin(at mie fr tertipuri, mi-a rspuns el 3e$i eram ndrept(it s cred, n urma acestui rspuns, c Gobseck nu va abu%a de situa(ie, dac actul secret se va pierde, m-am #otr"t totu$i s-l vi%ite% pe conte 1ub cuv"nt c am treab, am plecat &ur"nd am a.uns la locuin(a lui de pe strada Delder +m fost condus ntr-un salon, n care contesa se .uca cu copiii &"nd valetul m anun(, contesa se ridic brusc, veni n nt"mpinarea mea $i se a$e% tcut, art"ndu-mi cu m"na un fotoliu de l"n, cmin $i pusese pe fa( masca de neptruns a femeilor de lume, care $tiu at"t de bine s-$i ascund pasiunile @eca%urile i ofiliser de pe acum fa(a' rmseser numai trsturile ei minunate, ca unica mrturie a frumuse(ii trecute ) 3oamn, trebuie neaprat s vorbesc cu domnul conte

) /e(i fi deci mai privile,iat dec"t mine, m ntrerupse ea 3omnul de *estaud nu vrea s vad pe nimeni, cu c#iu cu vai se las e4aminat de medic *efu% orice n,ri.ire' c#iar $i pe ale mele Aolnavii au at"tea ciud(eniiC 1e poart ca ni$te copii, nu $tiu ce vor ) 9oate c asemenea copiilor, $tiu prea bine ce vor &ontesa ro$i 0 cam ciam de aceast replic, demn de Gobseck ) 3ar, urmai eu ca s sc#imb vorba, mi se pare cu neputin( ca domnul *estaud s stea tot timpul sin,ur ) :iul lui cel mare e l"n, el, spuse ea n %adar o cercetai cu privirea < de data aceasta, contesa nu mai ro$i, $i mi se pru c se nver$una s nu m lase s-i ptrund tainele ) 2rebuie s n(ele,e(i, doamn, c nu vreau s fiu indiscret, cer"nd aceast ntrevedere 1unt n .oc interese foarte importante mi mu$cai bu%ele, d"ndu-mi seama c alesesem o cale ,re$it 3e altfel contesa profit numaidec"t de %pceala mea ) 5nteresele mele nu sunt deosebite de cele ale so(ului meu, spuse ea @u e4ist nici un motiv s nu pute(i discuta cu mine ) &#estiunea pentru care am venit nu-l prive$te dec"t pe domnul conte, am rspuns 7u cu #otr"re n ,las ) i voi comunica dorin(a dumneavoastr de a-l vedea 2onul politicos cu care rosti aceast fra% $i ntrea,a ei (inut nu m-au putut n$ela? am n(eles c nu-mi va n,dui niciodat s m apropii de so(ul ei +m mai vorbit pu(in despre o seam de lucruri nensemnate, pentru ca s-o pot urmri pe contes' dar, ca toate femeile care $i-au pus n ,"nd ceva, ea $tia s se prefac, atin,"nd acea perfec(iune rar, care, la femei, repre%int cel mai nalt ,rad al perfidiei ndr%nesc s afirm c m a$teptam la orice din partea ei, c#iar $i la o crim +ceast presim(ire se ntemeia pe ceea ce n(ele,eam din ,esturile, privirile, purtrile $i c#iar infle4iunile vocii ei +m plecat +cum v voi descrie nt"mplrile cu care se nc#eie aceast aventur, adu,"nd o serie de fapte care mi-au fost de%vluite cu timpul, precum $i amnuntele pe care perspicacitatea lui Gobseck sau a mea le-a putut surprinde 3in clipa n care contele de *estaud s-a prefcut c se arunc n v"ltoarea plcerilor $i c vrea s-$i risipeasc averea, au avut loc ntre cei doi so(i scene nebnuite de nimeni, care au n,duit contelui s-$i fac o prere $i mai proast despre so(ia sa dec"t p"n atunci 3e ndat ce s-a mbolnvit $i nu s-a mai putut scula din pat, a nceput s-$i manifeste ura fa( de so(ia $i cei doi copii mai mici' le-a inter%is s intre n camera lui, iar atunci c"nd au ncercat s nu (in seama de acest ordin, domnul de *estaud a avut asemenea cri%e, nc"t medicul a struit foarte serios pe l"n, contes $i a ob(inut ca ordinele so(ului ei s nu mai fie nesocotite 3esi,ur c doamna de *estaud, v%"nd c pm"nturile, propriet(ile familiei $i c#iar casa n care locuia, trec treptat n m"inile lui Gobseck care prea s-l ntruc#ipe%e pe cpcunul din pove$ti, n,#i(indu-le averea, a n(eles planurile so(ului ei 3omnul de 2railles, fiind pe atunci prea #r(uit de creditorii lui, plecase n +n,lia @umai el ar fi putut s o pun la curent pe contes cu msurile luate de domnul de *estaud mpotriva ei, la propunerea lui Gobseck 1e spune c ea a re%istat foarte mult p"n s-$i pun semntura, fr de care, potrivit le,ilor noastre, actele de v"n%are nu sunt valabile 7a credea c so(ul ei $i transform averea n titluri $i c pu(inele poli(e care o repre%entau fuseser depuse n vreo caset, la vreun notar sau poate la banc 3up socotelile ei, domnul de *estaud trebuia totu$i s aib un act prin care fiul su mai mare s poat reintra n proprietatea bunurilor la care (inea mai mult 3e aceea ea luase #otr"rea de a (ine sub cea mai strict suprave,#ere camera so(ului ei

ncepu s domneasc ca un despot n cas, spion"nd n dreapta $i n st"n,a 1ttea toat %iua n salonul de l"n, camera contelui, de unde putea s deslu$easc p"n $i $ o apt el e $i mi$crile lui cele mai nensemnate @oaptea, punea s i se aduc un pat tot n salonul acela, n care de altfel, sttea trea% 0ai tot timpul :a( de doctor, ca arta un interes deosebit 3evotamentul acesta st"rni admira(ie Btia s ascund, cu iscusin(a f(arnicilor, antipatia pe care o avea fa( de ea domnul de *estaud $i .uca at"t de perfect rolul ndureratei, nc"t i se duse vestea &"teva bi,ote cre%ur c#iar c n felul acesta contesa $i rscumpra pcatele 3e fapt ea era urmrit de ,"ndul mi%eriei care o a$tepta dup moartea contelui, dac nu va fi destul de dibace n aceste momente 5at cum, de$i alun,at de l"n, patul de suferin( n care se c#inuia so(ul ei, aceast femeie ur%ise un cerc ma,ic n .urul lui 3eparte $i totu$i aproape de el, c%ut n di%,ra(ie $i totu$i atotputernic, aprea ca o so(ie devotat, dar de fapt i a$tepta moartea pentru a pune m"na pe avere, ntocmai ca acea ,"n,anie de c"mp ,#emuit n fundul ,ropii de nisip spat n form de spiral, care-$i p"nde$te prada, ascult"nd cderea fiecrui firicel de nisip &#iar $i .udectorul cel mai sever ar fi recunoscut c femeia asta $i iubea la nebunie copiii 1e spune c moartea tatlui ei a fost pentru ea o lec(ie $i idolatri%a copiii $i de aceea $i-a ascuns pcatele n fa(a lor, v"rsta lor i-a n,duit s-$i atin, (elul $i s se fac iubit de ei, d"ndu-le cea mai bun $i mai strlucit educa(ie 0rturisesc c nu-mi pot nbu$i sentimentul de admira(ie $i comptimire fat de aceast femeie, sentiment pentru care Gobseck m lua mereu n r"s 9e vremea aceea, contesa, care $i ddea seama de ticlo$ia lui 0a4ime, rscumpr prin lacrimi amare ,re$elile trecutului +ceasta este prerea mea 8ric"t de respin,toare erau msurile pe care le lua pentru a rec"$ti,a averea so(ului ei, ele i%vorau din dra,ostea de mam $i din dorin(a ei de a repara ,re$elile sv"r$ite fa( de copii Bi n afar de aceasta, poate c, a$a cum se nt"mpl cu unele femei care au trecut prin furtuna patimilor, sim(ea nevoia s redevin virtuoas 9oate c nu a cunoscut pre(ul virtu(ii dec"t n clipa c"nd a cules fructele amare ale pcatelor ei 8ri de c"te ori t"nrul 7rnest ie$ea din camera tatlui su, era supus unui intero,atoriu sever n le,turii cu tot ceea ce spusese sau fcuse contele 7l i fcea mamei lui pe plac, cre%"nd c nerbdarea ei i%vor$te dintr-un sentiment de dra,oste pentru conte, ba c#iar i spunea mai mult dec"t ntreba ea /i%ita mea a fost pentru contes o strful,erare, a fcut-o s vad n mine un instrument al r%bunrii contelui 3e aceea #otr s nu-mi n,duie s m apropii de muribund 9resim(ind o nenorocire, cu doream neaprat s-l vd pe contele de *estaud, mai ales c eram nelini$tit de soarta actului' dac acesta ar fi c%ut n m"inile contesei, ea ar fi putut s-l foloseasc $i atunci ar fi nceput o serie nesf"r$it de procese ntre ea $i Gobseck l cuno$team prea bine pe cmtar pentru a-mi da seama c nu va napoia niciodat averea contesei $i e4istau nenumrate posibilit(i de interpretare termenilor acestui act, ale crui prevederi nu puteau fi nfptuite dec"t de mine n dorin(a de a prent"mpina at"tea nenorociri, m-am dus nc o dat la contes ) +m observat, doamn, spuse 3erville adres"ndu-se vicontesei de Grandlieu pe un ton confiden(ial, am observat c e4ist anumite fenomene morale crora nu li se acord destul aten(ie n societate :iind din fire nclinat spre observa(ie, am a.uns fr s vreau ca n afacerile de care m ocup $i n care pasiunile sunt puternic puse n mi$care, s-mi e4ercit acest spirit de anali% +m privit ntotdeauna cu un sentiment de mirare mereu rennoit, faptul c ,"ndurile tainice $i ideile a doi adversari sunt totdeauna ,#icite reciproc !neori cei doi du$mani au aceea$i luciditate de ,"ndire, aceea$i for( de ptrundere intelectual, ca $i doi ndr,osti(i, care ,#icesc unul n sufletul celuilalt 3e aceea, c"nd ne-am aflat fa( n fa(, contesa $i cu mine, am n(eles dintr-odat pricina antipatiei pe care o nutrea pentru mine, de$i $i ascundea sentimentele sub masca cea mai

,ra(ioas a polite(ii $i a bunvoin(ei 7ra silit s se destinuiasc n fa(a mea $i e cu neputin( ca o femeie s nu urasc pe brbatul n fa(a cruia trebuie s ro$easc 7a ,#icise c de$i so(ul ei mi se ncredin(ase pe deplin, nu-mi dduse nc pe m"n averea &onvorbirea dintre noi, de a crei relatare v scutesc, mi-a rmas vie n amintire, ca una dintre btliile cele mai periculoase pe care a trebuit s le dau &ontesa, n%estrat din fire cu toate nsu$irile necesare pentru a fermeca, s-a artat r"nd pe r"nd mldioas, m"ndr, lin,u$itoare $i ncre%toare' a ncercat c#iar s-mi a("(e curio%itatea, smi cucereasc inima, pentru a m domina? dar a dat ,re$ &"nd m-am ridicat s plec, am surprins n oc#ii ei o sclipire de furie $i de ur, de care m-am cutremurat @e-am despr(it du$mani +r fi vrut s m nimiceasc, mie ns mi-era mil de ea, sim(m"nt care, pentru anumite caractere ec#ivalea% cu cea mai ,roa%nic .i,nire 1im(m"ntul acesta a r%btut n ultimele cuvinte pe care i le-am spus 5-am sdit, cred, o spaim cumplit n suflet, spun"ndu-i c oricum va proceda, va fi n orice ca% ruinat ) 3ac l-a$ putea vedea pe domnul conte, cel pu(in averea copiilor dumneavoastr ) /oi fi la discre(ia dumneavoastr, mi tie ea vorba, cu un ,est dispre(uitor 3e vreme ce pusesem problema at"t de limpede, m-am #otr"t ca salve% aceast familie de la mi%eria care o a$tepta 7ram decis s sv"r$esc c#iar $i falsuri .udiciare, pentru a-mi atin,e scopul 5at cum am procedat --am pus sub urmrire pe contele de *estaud pentru o datorie fictiv n favoarea lui Gobseck $i am ob(inut condamnarea lui &ontesa a ascuns aceast procedur, dar n felul acesta am ob(inut dreptul de a si,ila averea contelui, dup moartea lui --am cumprat pe unul dintre servitori $i am ob(inut de la el f,duiala c de ndat ce contele va fi pe pra,ul mor(ii, va veni s mi anun(e, c#iar $i la mie%ul nop(ii, ca s pot interveni imediat $i, amenin("nd-o pe contes cu punerea nent"r%iat a si,iliilor, s pot salva n felul acesta actul secret +m aflat mai t"r%iu c femeia aceasta studia &odul n timp ce au%ea ,emetele brbatului ei n a,onie 3ac s-ar descoperi un mi.loc de a %u,rvi ,"ndurile oamenilor, c"t de nfrico$toare ar fi tablourile care nf(i$ea% sufletele celor din .urul patului unui muribundC Bi ntotdeauna pricina intri,ilor care se ur%esc, a planurilor care se pun la cale, este avereaC 1 lsm ns amnuntele astea destul de plicticoase, dar care v-au nlesnit s n(ele,e(i suferin(ele acestei femei, ale so(ului ei, $i care v-au de%vluit poate secretele c"torva csnicii asemntoare 3e dou luni, contele de *estaud, mpcat cu propria-i soart, %cea la pat, sin,ur, n camera lui 8 boal nimicitoare i vl,uise cu ncetul trupul $i mintea 1tp"nit de acele manii bolnvicioase, a cror ciud(enie pare ine4plicabil, nu ddea voie s se deretice n camera lui, refu%a orice fel de n,ri.iri $i c#iar s i se fac patul +ceasta apatie total $i pusese pecetea $i n .urul lui? obiectele din odaie erau aruncate vrai$te' mobilele cele mai pre(ioase erau acoperite de praf $i p"n%e ele pian.en 3e$i pe vremuri fusese bo,at $i foarte rafinat n ,usturi, se complcea acum s priveasc tabloul .alnic al camerei lui, n care cminul, biroul $i scaunele erau ncurcate cu obiecte trebuincioase unui bolnav? sticlu(e ,oale sau pline, aproape toate murdare, rufe risipite, farfurii sparte < n fa(a cminului se vedea un vas pentru ncl%itul patului, apoi o putin, nc plin cu ap mineral :iecare amnunt al acestui #aos respin,tor (i ddea sim(m"ntul nimicniciei 0oartea se furi$a n lucruri, nainte de a-l npdi pe om &ontele ura lumina, obloanele ferestrelor rm"neau nc#ise $i ntunericul sporea $i mai mult aspectul sumbru al acestei triste ncperi Aolnavul slbise peste msur @umai oc#ii, n care prea c se refu,iul se toat via(a, i rmseser strlucitori 9aloarea obra.ilor lui te nspim"nta, ca $i prul, crescut slbatic, pe care nu voi se s-l tund niciodat $i care-i cdea n $uvi(e lun,i peste obra.i, lipindu-se de ei 1emna cu pustnicii fanatici din de$ert 1uferin(a stin,ea toate sentimentele omene$ti n omul acesta, n

v"rst de numai cinci%eci de ani, pe care odinioar ntre, 9arisul l cunoscuse ca un om at"t de inteli,ent $i fericit -a nceputul lunii decembrie a anului 182H, ntr-o diminea( $i ndrept privirile spre fiul su 7rnest, care sttea la picioarele patului $i se uita melancolic la el ) 2e doare6 l ntreb t"nrul viconte ) @uC *spunse el cu un sur"s nspim"nttor? toat durerea este aici $i n .urul inimii Bi dup ce art spre cap cu m"na, aps cu de,etele descrnate pe pieptul scobit -ui 7rnest i ddur lacrimile ) 3e ce nu vine domnul 3erville6 ntreb contele pe valetul su, pe care-l credea foarte devotat, dar care de fapt era omul contesei ) &um se poate una ca asta, 0aurice6 1tri, muribundul, care se ridicase ntr-o r"n $i prea c $i-a recptat luciditatea 7ste a $aptea sau a opta oar n timp de cincispre%ece %ile c te trimit la avocatul meu, $i tot nu a venit6 &rede(i c v pute(i bate .oc de mine6 3u-te imediat la avocat, adu-mi-l ncoace 3ac nu-mi ndepline$ti porunca, m scol $i m duc c#iar eu ) 3oamn, i spuse valetul contesei ie$ind din camera contelui, a(i au%it ce-a spus domnul conte' ce trebuie s fac6 ) 2e vei preface c te duci la avocat $i te vei rentoarce spun"nd c este plecat undeva la $ai%eci de kilometri de aici, pentru un proces foarte important /ei adu,a c rentoarce la sf"r$itul sptm"nii EAolnavii se las u$or am,i(i asupra sor(ii lor, ,"ndi contesa, a$a nc"t va a$tepta ntoarcerea lui 3erville F n a.un doctorul declarase c nu $tia si,ur dac so(ul ei va mai tri dou%eci $i patru de ore &"nd, dup dou ore, valetul se ntoarse la stp"nul lui cu rspunsul acela care-i lua orice nde.de, muribundul se art foarte nelini$tit ) 3oamne, 3umne%euleC Aolborosi el de c"teva ori, nu mai am ncredere dec"t n tine l privi timp ndelun,at pe fiul su, apoi i spuse cu o voce stins? ) 7rnest, copilul meu, e$ti foarte t"nr, dar ai o inim bun $i n(ele,i desi,ur sfin(enia f,duin(ei fcute unui muribund, unui tat 2e sim(i n stare s pstre%i un secret, s-l n,ropi n tine, astfel nc"t nici mcar mama ta s nu-l bnuiasc6 +st%i, fiul meu, n casa asta nu mai pot avea ncredere n nimeni altcineva n afar de tine @-ai s trde%i aceast ncredere6 ) @u, tat ) 7i bine, 7rnest, peste c"teva clipe (i voi nm"na un plic, si,ilat, care apar(ine domnului 3erville' l vei pstra n a$a fel nc"t nimnui s nu-i dea prin ,"nd c se afl la tine, te vei strecura n afara casei $i-l vei arunca n cutia po$tal de la captul str%ii ) 3a, tat ) 9ot s m bi%ui pe tine6 ) 3a, tat ) /ino s te mbr(i$e%, scumpul meu copil, n felul acesta mi faci moartea mai pu(in amar 9este $ase sau $apte ani, vei n(ele,e ce nsemntate are aceast tain $i atunci vei fi rspltit pentru iscusin(a $i devotamentul tu, atunci vei afla c"t te-am iubit -as-m sin,ur o clip $i nu da voie nimnui s intre aici &"nd ie$i, 7rnest o v%u pe mama lui st"nd n picioare n mi.locul salonului ) 7rnest, i spuse ea, vino ncoace 1e a$e% $i lu"ndu-l pe 7rnest ntre ,enunc#i, l str"nse cu putere la piept $i l srut ) 7rnest, tata (i-a vorbit6 ) 3a, mam ) &e (i-a spus6

) @u pot s spun, mam ) +, scumpul meu copil, stri, contesa, str"n,"ndu-l $i mai tare, c"t bucurie mi faci c"nd te vd at"t de discretC 1 nu min(i $i s nu-(i calci cuv"ntul, iat dou principii ce nu trebuie s le ui(i niciodat ) &e frumoas e$ti, mamC 2u n-ai min(it niciodat, sunt si,ur ) !neori, scumpul meu 7rnest, am min(it 3a, mi-am clcat cuv"ntul n mpre.urri n care nici le,i le nu n a i au pre( +scult, 7rnest, e$ti destul de mare $i destul de n(ele,tor ca s(i dai seama c tatl tu m respin,e, c nu prime$te n,ri.irile mele, $i asta nu este firesc, pentru c $tii c"t l iubesc ) 3a, mam ) Aietul meu copil, continu contesa pl"n,"nd @enorocirea asta este rodul unor ur%eli du$mnoase' ni$te oameni ri au ncercat s m ndeprte%e de tatl tu, pentru a-$i satisface lcomia 7i vor s ne rpeasc averea, s pun m"na pe ea 3aca tatl tu ar fi sntos, nen(ele,erea dintre noi ar nceta cur"nd, m-ar asculta $i, fiind bun $i iubitor din fire, $i-ar recunoa$te ,re$eala' dar mintea lui rtcit $i din pricina bolii, pre.udec(ile pe care le avea n privin(a mea s-au prefcut ntr-o idee fi4, ntr-un fel de nebunie 1lbiciunea pe care o are tatl tu pentru tine e nc o dovad c mintea lui nu este sntoas @-ai observat, oare, nainte de a se mbolnvi c i iube$te pe 9auline $i pe Geor,es mai pu(in dec"t pe tine +cum, tot ce face e numai din capriciu 3ra,ostea ce (i-o poart l-ar putea ndemna s-(i dea unele porunci 3ac nu vrei s-(i ruine%i familia, n,erul meu, $i dac nu vrei s-(i ve%i ntr-o bun %i mama cer$ind o bucat de p"ine? trebuie s-mi spui totul ) +#C 1tri, contele care, desc#i%"nd u$a, se art deodat < aproape ,ol, uscat $i descrnat ca un sc#elet 1tri,tul acesta nbu$it o impresion puternic pe contes, care rmase nemi$cat, mpietrit de uimire 1o(ul ei era at"t de slab $i de palid, nc"t ai fi %is c ie$ise din morm"nt ) 0i-ai amr"t via(a $i vrei s-mi tulburi $i moartea, s otrve$ti mintea fiului meu, s faci din el un pctos, stri, el cu o voce spart &ontesa se arunc la picioarele muribundului, pe care ultimele emo(ii ale vie(ii l fceau aproape #idos, $i ncepu s verse valuri de lacrimi ) 5ertareC 5ertareC 1tri, ea ) 3ar (ie (i-a fost vreodat mil de mine6 8 ntreb el 2e-am lsat s-(i risipe$ti averea, acum vrei s o distru,i $i pe a mea, vrei s-mi ruine%i fiulC ) Aine, fie, n-avea mil de mine, fii nendurtor, dar copiii6 1ile$te-o pe vduva ta s triasc ntr-o mnstire, m voi supune, ca s-mi rscumpr ,re$elile pe care le-am sv"r$it fa( de tine, voi face tot ce vei porunci' numai copiii s fie ferici(iC +#, copiii, copiiiC ) @u am dec"t un copil, rspunse contele ntin%"ndu-$i bra(ul descrnat, ca un simbol al desperrii, spre fiul su ) 5ertareC 0-am pocitC 1tri, contesa ncon.ur"nd cu bra(ele, picioarele umede ale so(ului ei Do#otele pl"ns o mpiedicau s vorbeasc $i din ,"tle.ul ei ncins ie$eau cuvinte fr $ir ) 3up cele ce i-ai spus lui 7rnest, ndr%ne$ti s vorbe$ti de pocin(C *osti muribundul $i o tr"nti pe contes, mpin,"nd-o cu piciorul ) 0 nspim"n(i, adu, el cu o rceal care avea ceva nfrico$tor +i fost o fiic rea, ai fost o so(ie rea, vei fi o mam rea @enorocita c%u le$inat 0uribundul se ntoarse n patul lui, se culc $i peste c"teva ore pierdu cuno$tin(a /enir preo(ii, ca s-l mprt$easc 9e la mie%ul nop(ii $i-a dat sufletul 7mo(iile elin diminea(a acelei %ile i storseser $i ultima pictur de vla, -a mie%ul nop(ii am

sosit $i eu, mpreun cu taica Gobseck 9rofit"nd de neor"nduiala care domnea peste tot, ne-am furi$at n salona$ul de l"n, camera mortului $i i-am ,sit acolo pe cei trei copii pl"n,"nd ntre doi preo(i, ce trebuiau s petreac noaptea l"n, cadavru 7rnest veni la mine $i-mi spuse c mama lui dore$te s rm"n sin,ur n camera contelui ) @u intra(i, mi spuse el, pe un ton uimitor de ener,ic 1e roa,C Gobseck ncepu s r"d, cu r"sul lui nfundat 7ram prea mi$cat de sentimentele pe care le citeam pe fa(a lui 7rnest, pentru a putea mprt$i ,"ndurile ironice ale avarului &"nd copilul v%u c ne ndreptam spre u$, se lipi de ea, stri,"nd? ) 0am, au venit ni$te domni n ne,ru care te cautC Gobseck l ddu pe copil la o parte ca pe un ful, $i desc#ise u$a &e priveli$te se nf(i$ oc#ilor no$triC n camer domnea o de%ordine nfiortoare &u prul v"lvoi $i cu oc#ii sticlind de desperare, contesa rmsese n picioare, ne$tiind ce s fac, nemi$cat, n mi.locul boarfelor, #"rtiilor $i rufelor aruncate claie peste ,rmad 3e ndat ce contele $i dduse sufletul, so(ia lui desc#isese toate sertarele $i biroul' n .urul ei covorul era acoperit cu sfr"mturi, c"teva obiecte $i dosare fuseser distruse, peste tot m"inile ei ndr%ne(e lsaser urme 9robabil c la nceput ncercrile ei fuseser %adarnice, dar atitudinea $i frm"ntarea ei m-au fcut s cred c p"n la urm dduse peste #"rtiile misterioase +m aruncat o privire spre pat $i, datorit instinctului pe care l creea% practica afacerilor, am ,#icit tot ce se petrecuse &adavrul contelui era pe mar,inea patului, aproape de-a curme%i$ul, cu fa(a ntoars n .os spre saltea, aruncat cu tot at"ta dispre( ca $i plicurile ce %ceau pe podea' de altfel el nsu$i nu mai era dec"t un fel de plic ,ol 0embrele lui uscate $i (epene i ddeau un aer ,rotesc, nfrico$tor 3esi,ur c muribundul ascunsese actul sub pern, pentru ca nimeni s nu se poat atin,e de el at"t c"t va fi n via( &ontesa ,#icise ,"ndul brbatului ei, ,"nd care prea de altfel ntrupat n ultimul su ,est, n de,etele lui crispate 9erna fusese a%v"rlit l"n, pat $i mai purta nc forma ntiprit a piciorului contesei' n fa(a ei, %rii un plic si,ilat n mai multe locuri cu pecetea contelui --am ridicat repede $i din cele scrise pe el am v%ut c-mi era destinat +m privit-o ndelun, pe contes, cu asprimea ptrun%toare a unui .udector care intero,#ea% un acu%at :lcrile cminului n,#i(eau #"rtiile +u%indu-ne pa$ii contesa le aruncase n foc, nc#ipuindu$i, n urma citirii primelor dispo%i(ii, impuse de mine n favoarea copii lor ei, c distru,e un testament care-i lipsea de avere &on$tiin(a ncrcat $i teama nestp"nit pe care o simte vinovatul n clipa c"nd fptuie$te o crim o fcuser s-$i piard min(ile 9rins asupra faptului, poate c se $i vedea pe e$afod $i sim(ea fierul ro$u al clului +$tepta ,"f"ind $i cu privirea rtcit primele noastre cuvinte ) /ai, doamn, i-am spus eu, sco("nd din cmin un petic de #"rtie pe care focul nu-l atinsese, v-a(i ruinat copiiiC D"rtiile acestea erau titlurile lor fie proprietate Au%ele ncepur s-i tremure, de parc ar fi fost n pra,ul unui atac de parali%ie ) DaC DaC 5%bucni Gobseck, sco("nd un sunet care aducea cu sc"r("itul unui sfe$nic de aram mpins pe o plac de marmur 3up o clip, btr"nul mi spuse calm? ) /rei cumva s-o faci pe contes s cread c nu sunt proprietarul le,itim al bunurilor pe care mi le-a v"ndut domnul conte6 3e aici nainte, casa asta mi apar(ine 3ac cineva m-ar fi lovit cu o mciuc n cap, nu m-ar fi durut mai mult $i nu a$ fi fost mai uimit &ontesei nu-i scp privirea ne#otr"t pe care i-o aruncai cmtarului ) 3omnule, domnuleC i spuse ea, ne,sind alte cuvinte ) +i vreun fideicomis6 --am ntrebat eu

) 9oate c daC ) /ei abu%a deci de crima sv"r$it de doamna contes6 ) &#iar a$a +m ie$it din ncpere, ls"nd-o pe contes a$e%at l"n, patul mortului $i pl"n,"nd n #o#ote Gobseck veni dup mine 9e strad, m-am despr(it de el, dar cmtarul m a.unse din urm $i-mi arunc una dintre acele priviri ad"nci cu care scormonea el sufletele, spun"ndu-mi cu vocea lui pi(i,iat? ) ndr%ne$ti s m .udeci6 3e atunci ne-am v%ut foarte rar Gobseck a nc#iriat casa contelui, $i petrecea vara la conacele contelui, fcea pe boierul, cldea ferme, repara morile, drumurile $i planta arbori ntr-o %i l-am nt"lnit pe una dintre aleile parcului 2uileries ) &ontesa duce o via( eroic, i spusei 1-a consacrat educa(iei copiilor ei, care sunt crescu(i cum nu se poate mai bine :iul cel mai mare este nc"nttor ) 9osibil ) 3ar n-ar trebui oare, am adu,at eu, s-l a.u(i pe 7rnest6 ) 1-l a.ut pe 7rnest6C 74clam Gobseck @u, nuC @enorocirea este cel mai bun dasclC @enorocirea l va nv(a valoarea banului, a femeilor $i a oamenilor n ,eneral 1 navi,#e%e pe marea 9arisuluiC &"nd va deveni un bun c"rmaci, i vom da pe m"n un vas --am prsit fr s vreau s-mi e4plic n(elesul acestor cuvinte 3e$i domnul de *estaud nu ar veni niciodat s-mi cear sfatul, deoarece mama lui l-a fcut s m urasc, m-am dus sptm"na trecut la Gobseck pentru a-i vorbi despre dra,ostea pe care o poart 7rnest domni$oarei &amelia $i pentru a-l ndemna s-$i ndeplineasc mandatul, deoarece t"nrul conte va fi n cur"nd ma.or Atr"nul cmtar c%use de mult la pat, din pricina bolii care avea s-l rpun + am"nat rspunsul p"n c"nd putea s se scoale din pat $i s se ocupe de afaceri 3esi,ur c nu voia s se despart de nimic, at"ta timp c"t avea o c"t de mic urm de via( n el' nu avea alt motiv pentru a tr,ni rspunsul /%"nd c era mult mai bolnav dec"t credea, mi-am prelun,it vi%ita ndea.uns ca s pot constata pro,resele unei patimi pe care v"rsta o transformase ntr-un fel de nebunie &a s fie sin,ur n cas, nc#iriase toate ncperile, care rm"neau astfel ,oale @imic nu se sc#imbase n camera n care locuia 0obila, pe care o cuno$team de $aispre%ece ani, prea c fusese pstrat sub sticl, ntr-at"t de nesc#imbat era Atr"na $i devotata portreas, mritat cu un invalid care i lua locul n cabin c"nd ea se urca la cmtar, continua s fie femeie de serviciu $i om de ncredere 7a conducea pe oricine venea s-l vad $i ndeplinea $i func(ia de sor de caritate 3e$i era foarte slbit, Gobseck continua s-$i primeasc clien(ii, s-$i ncase%e veniturile $i simplificase ntr-at"t afacerile, nc"t era de a.uns ca invalidul s-i fac o serie de comisioane n ora$, pentru ca totul s se re%olve n momentul c"nd s-a nc#eiat tratatul prin care :ran(a recuno$tea republica Daiti22, Gobseck, cunosc"nd situa(ia averilor din 1an-3omin,o $i a coloni$tilor sau a mo$tenitorilor le,ali crora le reveneau ndemni%a(iile, a fost numit membru n comisia nfiin(at pentru a lic#ida drepturile lor $i a reparti%a fondurile datorite de Daiti +vu ideea ,enial de a nfiin(a pentru scontarea crean(elor coloni$tilor sau ale mo$tenitorilor lor o a,en(ie pus sub numele lui Uerbrust $i Gi,onnet, cu care mpr(ea beneficiile, fr s fie nevoit s contribuie la aceast afacere cu alt capital dec"t $tiin(a lui +,en(ia aceasta era un fel de distilerie prin care treceau crean(ele nepricepu(ilor, ale frico$ilor sau ale persoanelor ale cror drepturi puteau fi contestate Gobseck $tia, n calitate de lic#idator, s trate%e cu marii proprietari care, fie din dorin(a ele a ob(ine un pre( c"t mai ridicat pentru drepturile lor, fie din dorin(a de a $i le vedea c"t mai repede recunoscute, i ofereau

cadouri pe msura averilor lor n felul acesta, cadourile erau un fel de dob"nd asupra sumelor pe care nu puteau s $i le nsu$easc' n afar de aceasta, prin a,en(ia lui putea pune m"na pe averi e mai mici, pe titlurile mai ndoielnice, sau pe cele ale persoanelor care preferau s primeasc imediat de la el o sum c"t de mic dec"t s a$tepte s-o ncase%e de la stat, fr prea mare si,uran( Gobseck a fost a$adar nes(iosul $arpe boa al acestei mari afaceri n fiecare diminea( primea tributurile $i le cerceta, a$a cum ar fi fcut ministrul unui nabab nainte de a se #otr s semne%e decretul de ,ra(iere Gobseck primea orice? ncep"nd cu boarfele unui calic $i re,istrele unor tipicari, $i sf"r$ind cu vesela bo,a(ilor $i tabac#erele de aur ale speculan(ilor @imeni nu $tia ce se nt"mpl cu aceste cadouri fcute btr"nului cmtar 2otul intra n camera lui, dar nimic nu ie$ea ) 9e cuv"ntul meu, mi spunea portreasa, pe care o cuno$team de mult, eu socot c le n,#ite pe toate, cu toate c nu se n,ra$ 7 uscat $i scof"lcit cum e cucul din orolo,iul meu n sf"r$it, luna trecut, Gobseck l-a trimis la mine pe invalid, care mi-a spus de ndat ce a intrat n biroul meu? ) /eni(i repede, domnule 3erville, stp"nul $i nc#eie socotelile, e ,alben ca lm"ia $i arde de nerbdare s v vorbeasc' moartea l-a $i n#(at, iar ultimul #orcit i r"c"ie ,"tle.ul &"nd am intrat n camera muribundului, l-am surprins st"nd n ,enunc#i n fa(a cminului, n care de$i nu ardea nici un foc se afla un morman de cenu$ Gobseck i%butise s se t"rasc din pat p"n acolo, dar nu mai avea putere s se ntoarc, dup e u n nu mai avea putere nici s ,eam ) Aunul meu prieten, i-am spus, ridic"ndu-l $i a.ut"ndu-l s se urce n pat, (i-e fri,, de ce nu ceri s se fac focul6 ) @u mi-e fri,, nu vreau focC 1imt c m duc nu $tiu unde, biete, urm el privindu-m pentru ultima oar cu oc#ii lui reci $i metalici, nu $tiu unde, dar plec de aiciC 1ufr de carfolo,ie23, adu, el, folosind un termen care dovedea c-$i pstrase limpe%imea min(ii ) 0i s-a prut c mi-e camera plin de monede de aur $i m-am sculat s le cule, 9e m"na cui va ncpea aurul meu6 @u-l dau ,uvernului' am ntocmit un testament, ,se$te-l, Grotius :rumoasa olande% avea o fiic pe care am v%ut-o nu $tiu unde, pe strada /ivienne mi se pare, ntr-o sear +m au%it ca i se spune 2orpila' e frumoas ca o %"n, caut-o, Grotius 7$ti e4ecutorul meu testamentar, ia tot ce pofte$ti, mn"nc? ai s ,se$ti plcinte, saci cu cafea, %a#r, lin,uri de aur 3 serviciul de por(elan so(iei tale 3ar cui s-i dau diamantele6 2ra,i tutun pe nas, biete6 +m pac#ete ntre,i, vinde-le la Dambur,, sunt n urcare 9e scurt, am de toate $i trebuie s prsesc totulC Dai, taic Gobseck < se mbrbt el < nu fi slab, fii tu nsuti 1e ridic n capul oaselor, c#ipul i se %u,rvi limpede pe pern ca $i cum ar fi fost tiat n bron%' $i ntinse bra(ul uscat $i m"na osoas pe plapum $i o str"nse ca $i cum ar fi vrut s se a,a(e de ea, apoi $i ndrept privirile spre cminul rece ca oc#iul lui metalic < $i-$i ddu du#ul, perfect lucid, oferind portresei, invalidului $i mie nsumi ima,inea acelor btr"ni romani st"nd ncorda(i n spatele consulilor, pe care -et#iKre i-a pictat n tabloul su 0oartea copiilor lui Arutus ) 5a te uit ce cora. pe vitea%ul nostruC 1puse invalidul n .ar,onul lui ca%on 7u parc mai au%eam nc n$iruirea fantastic a bo,(iilor fcut de muribund $i privirea mea, urmrind-o pe a lui, rmsese a(intit asupra mormanului de cenu$, de o ,rosime neobi$nuit +m luat vtraiul $i c"nd l-am afundat n cenu$, am dat peste o ,rmad de aur $i ar,int, str"ns probabil din afacerile fcute n timpul bolii, $i pe care Gobseck nu avusese destul putere ca s-o ascund, sau se temuse s o trimit la banc

) 3 fu,a la .udectorie, i-am spus invalidului, trebuie s se si,ile%e totul c"t mai repedeC 3eoarece mi rmseser n minte at"t ultimele cuvinte ale lui Gobseck, c"t $i informa(iile pe care mi le dduse recent portreasa, am luat c#eile ncperilor de la eta.ul nt"i $i al doilea pentru a le cerceta &"nd am intrat n prima ncpere, am $i n(eles cuvintele lui, pe care le socotisem fr noim +m v%ut acolo re%ultatele unei %,"rcenii, din care nu mai rmsese dec"t acel instinct absurd, caracteristic avarilor din provincie n camera alturat aceleia n care murise Gobseck se ,seau plcinte putre%ite, alimente de tot felul $i c#iar scoici $i pe$ti muce,i(i' iar feluritele miasme ale acestor alimente erau c"t pe aci s m asfi4ie%e 9retutindeni mi$unau viermi $i ,"ndaci +ceste daruri primite de cur"nd erau amestecate cu cutii de tot felul, cu l%i ele ceai sau saci de cafea 9e cmin, ntr-un castron de ar,int, erau c"teva anun(uri despre sosirea unor mrfuri pe numele lui n portul Davre? baloturi de bumbac, l%i cu %a#r, butoaie cu rom, diferite sorturi de cafea, culori indi,o, tutun < un ba%ar ntre, de produse colonialeC ncperea era ticsit de mobile, ar,intrie, lmpi, tablouri, va%e, cr(i, ,ravuri frumoase fcute sul $i diferite alte curio%it(i 9oate c nenumratele obiecte de valoare ce se ,seau aci nu erau numai daruri, ci i rmseser $i ca %lo,uri pentru sume neac#itate 0ai erau acolo $i scrinuri cu bla%oane sau cu cifru, albituri fine, arme ,ra(ioase, dar fr marc 3esc#i%"nd o carte, care mi se prea c nu st la locul ei, am ,sit n ea bancnote de c"te o mie de franci +m luat #otr"rea s privesc n amnun(ime lucrurile cele mai mici, s cercete% podelele, plafoanele, corni$ele, $i c#iar pere(ii, pentru a ,si tot aurul de care era at"t de nsetat acest olande% demn de penelul lui *embrandt n toat cariera mea de avocat, nu mai v%usem niciodat semnele unei asemenea %,"rcenii $i ciud(enii &"nd m-am ntors n odaia lui, am aflat pricina pentru care fuseser adunate $i n,rmdite at"tea bo,(ii? pe biroul cmtarului am ,sit sub o caset de scrisori o ntrea, coresponden( ntre Gobseck $i ne,ustori, crora desi,ur le vindea de obicei toate darurile primite :ie c ne,ustorii c%user victime $ireteniei lui, fie c Gobseck cerea un pre( prea mare pentru alimente sau pentru celelalte obiecte nici o v"n%are nu fusese nc nc#eiat Gobseck nu v"nduse unui anume &#evet alimentele, pentru c &#evet nu voia s le ia dec"t cu trei%eci la sut reducere Gobseck se ncp(ina pentru o diferen( de c"(iva franci $i ntre timp alimentele se alterau &"t prive$te ar,intria, Gobseck refu%ase s suporte c#eltuielile de transport -a cafea, nu voise s ia pe socoteala lui de$eurile n sf"r$it, fiecare obiect cm un prile. de discu(ii, care dovedeau la Gobseck primele semne ale copilriei, ale ncp("nrii ine4plicabile, la care a.un, to(i btr"nii, c"nd vreo pasiune puternic supravie(uie$te inteli,en(ei lor 0-am ntrebat ceea ce se ntrebase el nsu$i? ) +le cui vor fi toate bo,(iile astea6 G"ndindu-m la indica(ia at"t de ciudat pe care mi-a dat-o asupra sin,urei sale mo$tenitoare, m vd nevoit s scormonesc prin toate casele suspecte din 9aris, ca s arunc n bra(ele vreunei femei u$oare o avere uria$ 3ar umilin(ele toate, trebuie s $ti(i c, n ba%a unor acte perfect valabile, contele 7rnest de *estaud va fi, peste c"teva %ile, n posesia unei averi care-i va n,dui s se nsoare cu domni$oara &amelia, ls"nd totodat contesei de *estaud, mama sa, fratelui $i surorii sale, o avere bunicic ) 3ra, domnule 3erville, ne vom mai ,"ndi la toate astea, rspunse doamna de Grandlieu 3omnul 7rnest trebuie s fie ntr-adevr foarte bo,at pentru a ob(ine ca mama lui s fie primit ntr-o familie nobil 7 drept c s-ar putea s nu fie nevoie ca scumpa mea &amelia s$i vad soacra ) 3oamna de Aeaus=ant o primea pe doamna de *estaud, spuse btr"nul unc#i

) 8, dar numai la sindrofiiC *spunse vicontesa 9aris, ianuarie 1830

1:W*B52
1 8 fost domni$oar Goriot < n romanul lui Aal%ac, 0o$ Goriot Q183HR, fetele acestuia < dintre care una este tocmai so(ia contelui de *estaud < sunt nerecunosctoare fa( de el' a$adar, Aal%ac avea n minte subiectul lui 0o$ Goriot n momentul c"nd scria Gobseck Q1830R' este un e4emplu de felul cum Aal%ac se ,"ndea la mai multe romane deodat $i-$i vedea persona.ele n mi$care 2 1aint-Germain < cartier din 9aris, locuit de familiile nobile 3 &#auss=e d>+ntin < cartier al familiilor parvenite de banc#eri H 2alleGrand Q&#arles 0aurice deR < diplomat $i om politic fr scrupule Q1LIH-1838R I 0et%u sau 0etsu QGabrielR < pictor olande%, e4cel"nd n scene de interior Q1J20-1JJLR J :ontenelle QAernard -e Aovier deR < scriitor france%, cunoscut at"t pentru operele sale de populari%are a $tiin(ei, c"t $i pentru e4cep(ionala sa lon,evitate Q1JIL-1LILR L -allG, Ner,arouOt, 7stain,, 1uffren, 9ortenduKre, &ornPallis, Dastin,s, 2ippo 1aeb < nume de ,uvernatori n colonii (i ofi(eri de marin < n ,eneral reale -allG Q2#omas-+rt#ur deR a fost ,uvernator ,eneral al 5ndiilor france%e Q1L02-1LJJR' 7stain, QDenri d>R a fost amiral $i a luptat contra en,le%ilor n 5ndia $i n +merica Q1L29 -1L9HR? 1uffren a combtut $i el pe en,le%i n 5ndia, n secolul al ;/555-lea? Dastin,s QUarrenR a fost ,uvernator al 5ndiilor en,le%e Q1L321818R? 2ippo 1aeb Qsau 1a#i#R, nabab indian, a (inut piept en,le%ilor tot n secolul al ;/555-lea' iar Ner,arouOt $i 9ortenduKre sunt persona.e din alte povestiri ale lui Aal%ac 8 1aint-2#omas < insul n +ntile 9 &oncordat < n sens comercial, concordatul este o n(ele,ere ntre un ne,ustor falit $i ma.oritatea creditorilor lui 10 2urbanul 3e madras < turbanul era la mod printre femeile ele,ante n .urul lui 1830' deseori el era fcut din madras, stof sub(ire de mtase $i bumbac, numit astfel dup localitatea 0adras, din 5ndia, unde a fost fabricat pentru prima dat 11 8 #erodiad < so(ia lui Derod :ilip $i, apoi a fratelui acestuia, Derod +ntipas, primul re,e al 5udeei, al doilea tetrarc al Galileei $i .udector al lui 5isus &"nd, la ordinul lui, a fost decapitat sf"ntul 5oan Aote%torul, Derodiada a trimis pe, fiica ei 1alomeea s cear capul celui ucis' < scena a fost deseori repre%entat de pictori 12 -eonardo da /inci < om de $tiin( $i mare artist, -eonardo da /inci s-a nscut l"n, :loren(a $i a murit n :ran(a Q1HI2-1I19R' a fost pictor, sculptor, ar#itect, in,iner, mu%ician $i scriitor &a pictor, a rmas cunoscut mai ales prin portretul Giocondei Q0ona -isaR $i prin tablouri $i fresce cu subiecte reli,ioase Qde e4 &ina cea de tainR 13 1cena domnului 3imanc#e < celebra scen din comedia 3on Muan a lui 0oliKre Qactul 5/, scena 3R, n care 3on Muan, neav"nd cu ce-(i plti creditorul, pe domnul 3imanc#e, l m,ule$te, cer"ndu-i ve$ti despre familie, purt"ndu-se cu el e4trem de amabil $i reu$ind astfel sl e4pedie%e repede fr s-i dea nici un ban 1H 0irabeau QDonor=-GabrielR < om politic $i orator din vremea revolu(iei bur,#e%e de la 1L89 1I /er,niaud Q9ierre-/icturnienR < orator ,irondin din timpul revolu(iei din 1L39-1L9H

1J Grotius < renumit .urisconsult olande% Q1I83-1JHIR' Gobseck l nume$te a$a pe t"nrul avocat 3erville cu ironie afectuoas 1L Dorn Qcontele deR, :ouVuier-2inville, &oi,nard < au avut cu to(ii un sf"r$it tra,ic? Dorn, om politic suede%, a participat la complotul mpotriva re,elui Gustav al 555-lea, al crui favorit fusese $i a fost condamnat la e4il perpetuu' :ouVuier-2inville, acu%ator public n timpul dictaturii iacobine, a fost e4ecutat n timpul reac(iunii termidoriene' &oi,nard Q9ierreR ncep"nd ca #o(, a a.uns sub nume fals, ofi(er superior sub -udovic al ;/555-lea $i apoi, fiind demascat n 1819, a sf"r$it n ocn 18 1f"nta inc#i%i(ie < Esf"ntaF inc#i%i(ie este institu(ia catolic de represiune, care a e4terminat %eci de mii de oameni, printre care mul(i oameni de valoare, acu%a(i de Evr.itorieF, sau de ere%ie' acest tribunal special a fost or,ani%at n secolul at ;555-lea $i a fcut numeroase victime, mai ales n 5talia $i n 1pania' rolul de spri.in al for(elor reac(ionare pe care l-a avut inc#i%i(ia a fost verificat n timpul *estaura(iei din :ran(a, c"nd inc#i%i(ia a fost renfiin(at n plin secol al ;5;-lea, pentru a sus(ine monar#ia care avea tendin(e de absolutism 19 7,o sum papa < eu sunt papa, cu alte cuvinte, eu sunt cel mai puternic, eu sunt stp"nul 20 *ic#elieu Qducele deR < fiind vorba de un duce de *ic#elieu, Erposat de cur"ndF, cel n cau% n Gobseck este +rmand 7mmanuel de *ic#elieu, ministru al lui -udovic al ;/555-lea Q1LJJ-1822R 21 :ideicomis < mo$tenire lsat prin testament unei persoane de ncredere, care trebuie s o remit alteia 22 2ratatul prin care :ran(a recuno$tea republica Daiti < fosta posesiune france%, n parte din 1J9L $i n ntre,ime din 1L9I n 180H, insula Daiti devine republic independent 23 &arfolo,ie < n ,rece$te carfaleos nseamn, EuscatF, EalteratF? Gobseck formea%, desi,ur, de la acest cuv"nt numele bolii care-l mcina