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IDENTIFICACIÓN DE PLÁSTICOS POR COMBUSTIÓN

Introducción a la pirolisis.

- Según el diccionario, pirolisis es la descomposición química obtenida por medio


del calor y eso es lo que vamos a hacer para averiguar el polímero de base de un
plástico: quemar una varilla y observar algunos detalles de su combustión.

Hay que tener en cuenta que este método es muy accesible (basta un mechero de
bolsillo), pero a veces no es muy definitorio porque los plásticos tienen colorantes,
Aditivos, etc. que varían la combustión. Por otro lado, sólo sirve para termoplásticos
y siempre que éstos no tengan cargas ni refuerzos no poliméricos (fibra de vidrio,
talco, etc.).

Método operativo.

-Se corta una tira delgada de una zona no visible de la pieza de plástico y se le
aplica la llama de un mechero el tiempo suficiente para distinguir si arde bien o es
auto extinguible.

Datos observables:

- Forma de arder.
- Forma y color de la llama.
- Si hay humo al arder y de qué color es.
- Forma de desprenderse el residuo que cae y si es incandescente o acompañado
de humo.
- Forma que queda en la varilla al apagarse.
- Olor que hace la varilla al apagarse.
- Si hace hilos la varilla al pegar y estirar lo fundido.

Caracteristicas e identificacion de termoplásticos por pirolisis:

1) Termoplásticos que siguen ardiendo al retirar la llama de la varilla:

"PE" (Polietileno):

- Es translucido (sólo es transparente en films muy finos para envolver alimentos),


con tacto
ceroso.
- Se emplea mucho en envases para líquidos, tiene malas propiedades mecánicas.
- Arde sin humo con zona de combustión transparente.
- Llama de combustión azulada o blanco-azulada.
- Arde como una vela, con un lento goteo incandescente.
- Queda un residuo muy redondeado y abultado (como la cabeza de una cerilla).
- Huele a cera el humo, cuando se apaga.

"PP" (Polipropileno):

- Es translucido (puede ser transparente en bolsas de productos alimenticios, muy


brillantes y
crujientes).
- Tiene buenas propiedades mecánicas y se le emplea en tapones roscados de
recipientes de
plástico PE.
- Arde sin humo, con llama azulada o blanco azulada.
- Cae un gran goteo incandescente, incluso caen hilos gruesos de material ardiendo.
- Hace hilos blandos al estirar lo fundido.
- Huele a cera y Aceite quemado.
- Queda un residuo redondeado en la varilla.

"ABS" (copolimero de Acrilonitrilo Butadieno Estireno):

- Nunca es translucido ni transparente.


- Se degrada con el sol, por lo que se emplea pintado en automoción.
- Se usa mucho en carcasas de todo tipo, en espesores de más de 1 mm.
- Es muy flexible, con zona de plegado y ruptura (después de doblarse bastante)
blanquecina.
- Arde como la goma, con mucho humo y hollín, con una llama característica
alargada y regular,
de color amarillo-rojizo.
- Es muy combustible (una vez comienza a arder, resulta difícil de apagar), con olor
a goma
quemada.
- El residuo en la varilla queda abastonado y con agujeros y grietas, con hollín.

"PS" (Poliestireno)

- Es duro y quebradizo (zona de ruptura blanquecina) sin flexión previa, como el


vidrio, con
zona de ruptura blanquecina.
- Sólo es flexible en espesores reducidos (cubiertas de blisters de embalajes).
- Puede ser transparente, con gran brillo superficial.
- Arde bien con llama amarilla que crepita.
- Arde con humo negro denso, sin hollín.
- Huele a azúcar quemado al arder.
- El residuo de la varilla queda cristalizado y con burbujas, como espuma.
- Hace hilos al estirar lo fundido, que quedan duros y quebradizos (como de cristal)
al enfriarse.

"PA" (Poliamida) (o nylon)

- Nunca es translucida ni transparente.


- Soporta bien los hidrocarburos y se emplea en piezas del motor (radiadores, filtros
de aire,
colectores de admisión,...)
- Arde mal y sin humo. La llama crepita.
- Arde con un goteo lento humeante.
- Huele a pelo quemado al apagarlo.
- El residuo de la varilla es ovalado, pequeño y liso.

"PMMA" (Polimetilmetacrilato ó metacrilato)

- Duro, se puede pulir y roscar. Es muy caro.


- Es insensible al sol y a la intemperie, por lo que se le emplea en rótulos luminosos.
- Puede ser transparente, con gran brillo superficial.
- Arde como el PS (Poliestireno), pero sin crepitar y el humo sin hollín, tampoco hace
hilos al
estirar lo fundido.

2) Termoplásticos que arden más o menos, pero que se apagan al retirar la


llama de la
varilla:

"PC" (Policarbonato)

- Es duro, aunque con cierta elasticidad.


- Puede ser transparente, con buenas propiedades mecánicas (se emplea en viseras
de cascos).
- Es sensible a los disolventes y la gasolina.
- Arde con llama amarilla y oscura, con hollín.
- El residuo en la varilla queda caramelizado. El residuo desprendido es
carbonizado y cristalino
(más duro y frágil que la varilla inicial).
- Arde con mucho humo negro.
- Hace un olor agridulce, a fenol.

"PVC" (Cloruro de polivinilo)

- Puede ser duro y flexible (éste último pierde elasticidad con el paso del tiempo).
- Arde con una llama característica verde o con halo (parte exterior de la llama)
verde, que
chisporrotea.
- Tiene un olor característico muy irritante (como una patada en la nariz), debido al
cloro.
- Arde con muy poco humo.
- El residuo se descuelga en hilos y la varilla queda acabada en punta.