Sunteți pe pagina 1din 143

Rache Cane

VAMPlRll DlN
MORGANVlLLE
6
CARPE CORPUS
!"!

a mu an, scumpo! !
n umna ceor aptesprezece umn r de pe tortu anversar a u Care, "
mama e ar ta febr de bucuroas , purtnd pe chp ace zmbet for at, mut prea " " !
obnut prn casa Danvers n utmee ze.
Era mut prea obnut prn tot orau Morganve, dn statu Texas. Lumea zmbea,
pentru c era obgat , atfe... " "
Acum, era rndu u Care s fac asta s smueze vesea. " " "
- Mers, mam, r spunse, ntnzndu- buzee n ceva care n reatate nu sem na " "
absout deoc cu un zmbet.
Se rdc de pe scaunu e de a masa dn buc t re suf n umn r. Toate cee " " " " "
aptesprezece f c r ppr se stnser de a prmu sufat. " " " " lmi doresc...
De fapt, nu ndr znea s - doreasc " " " nimic, ar asta, ma mut dect orce atceva,
facea ca frustrarea fura mhnrea s se reverse asupra e ntr-un va ferbnte "
ceos. Asta nu era s rb toarea anversar pe care -o p nu " " " " se n utmee ase un,
de cnd sosse n Morganve. Mzase pe o petrecere a ea acas , mpreun cu " "
preten. Mchae ar f cntat a chtar , aproape c - putea vedea zmbetu acea " "
r t ct, mnunat, dn momentee n care era adnct n muzc . Eve, vesea " " "
sfd toarea adept a mode goth, ar f preg tt cne te ce tort scandaos pro " " " bab
necomestb, n form de ac, cu gazur de emn-duce umn r negre. Iar " " "
Shane...
Shane ar f...
Care nc nu putea s se gndeasc a Shane, fndc asta- facea ca respra a s " " " ! "
se opreasc n gt, ar n och s smt usturmea acrmor. era dor de e. Ba nu, ar " " "
f o afrma e ncorect ... c - era ! " " dor de e ar f nsemnat prea pu n. Avea ! nevoie de
e. ns Shane era nchs ntr-o cuc , n centru orauu, mpreun cu tat u, " " " "
smnttu vn"tor de vampr.
nc nu reuea s se mpace ntru totu cu deea c Morganve - un ora norma, " " "
pr fut, dn Texas, afat n m|ocu pustet - era condus de vampr. Dar venea " "!
mut ma uor s cread " " asta, dect poteza c Frank Cons ar f putut, cumva, s " "
mbun t easc stua a. " "! " !
La urma urme, cunoscuse.
Bshop - noua c petene a vampror dn Morgan " ve - punea a cae ceva
senza ona ca tp de execu e pentru Frank Shane, ceea ce, dup toate aparen ee, ! ! " !
consttua standardu de mod veche n descotorosrea de oamen cu de exatate. "
Nmen nu se snchsse s-o pun a curent cu am nuntee, ar ea b nua c ar trebu " " " "
s fe mu umt pentru asta. n mod cert, ar f fost ceva cumpt de medeva. " ! "
Ce ma r u ucru, n aceast prvn , n cazu u Care, era c , aparent, nu putea " " !" "
s fac nmc ca s mpedce dez " " " nod mntu. " Nimic. Ce foos s f prncpau favort "
maefc, dac nu putea nc m car s te bucur de postura asta... nc s - savez " " " " !
propr preten?
L
Favorit malefic. Lu Care nu- p cea s se consdere astfe, ns Eve aruncase n " " "
fa eptetu, utma dat cnd ma vorbser . !" " "
, desgur, ca totdeauna, Eve avea dreptate.
O fee dn tortu anversar - cu vane, gazur dn vane pres rat cu mc " "
bomboane n cuor pasteate (exact opusu a ceea ce ar f preg tt Eve) - aterz n " "
fa a c, pe o farfuru dn ce de-a doea set, n ordnea prefe ! !" rn eor, de por eanur ! !
a mame. Mama crease tortu de a zero, pn gazura: ea nu credea n nmc "
preparat de-a gata. Sgur era decos, ns Care ta de|a c n-o s-o nte " " reseze.
Fantezstu tort a u Eve ar f fost ngroztor a gust, -ar f sat dantura mba "
p tate cu negru, dar u Care -ar f p cut a nebune fecare ngh tur . " " ! "
rdc ngur a, cp ca s - frneze acrme ata " ! " c decatesa anversar . " "
Morm un ,Mnunat, mam!" cu gura pn de tort o senza e de putre de " " !
trste e. !
Tat e se aez a mas accept , a rndu u, o fee. " " " "
- La mu an, Care. A vreun pan pentru restu ze? !
Da, avea panur. Tot feu de panur. magnase petrecerea aceasta de un mon
de or, , n absout toate varantee, fnau era cu ea cu Shane, sngur.
E bne, ea era sngur . La fe e. "
Numa c nu erau sngur " mpreun . !
Care ngh r mase cu prvrea cobort spre farfu ! " " re. Era pe cae s rosteasc " "
adev ru, cu toat sncertatea: " " nu. Nu avea ncun pan. Dar gndu de a r mne "
n epen ! t acoo toat zua, mpreun cu p rn e, cu och or n " " " " ! frcoa zmbetee !
pste de vesee, era prea greu de suportat.
- Mda, r spunse. Ar... trebu s m duc a aborator. Myrnn are nevoe de mne. " " "
Myrnn era ef - un ef vampir - ea detesta. Nu- detestase dntotdeauna,
ns e o tr dase o dat prea mut, ar utma oar pusese capac: d duse, pe ea, pe " " " " "
Mchae pe Shane, pe mne ceu ma r u dntre du " man, doar pentru c u "
fusese ma smpu dect s e fe oa, cnd se ncurcase treaba. "
Practc, putea s - aud pe Shane, rostnd pe un ton n " " c rcat de rone: " P i, e !
vampir. La ce te-ai fi a;teptat?
La ceva ma bun, probab. poate c asta o casfca drept o tmpt , fndc , vez " " "
tu, e char e vampr, n defntv, Myrnn nu se putuse ncodat uda cu o s n tate " " " "
mnta grozav . Dup cee ntmpate, ar f refuzat s u " " " " creze cu e... numa c n- "
avea cum s refuze orce fe de ordne drecte ae u Bshop. Mage. Care nu credea "
n mage - aceasta fnd, ce pu n dn punctu e de vedere, doar o tn care n-a ! !"
fost cercetat nc pe depn - ns acest ucru se apropa stn|entor de mut de " " "
cern ee de ! fn e standard. !
Nu- p cea s se gndeasc a momentu acea n care devense - aa cum att de " " "
mpede se exprmase Eve - un pon a r uu, deoarece se temea, n cee ma "
dezgust toare profunzm ae comaruror e, c f cuse aegerea gret . Cnd ntnse " " " "
mna dup paharu cu coca-coa, mneca ung a trcouu aunec pe antebra , " " " !
dezv u " nd ceea ce- f cuse Bshop: era un tu abastru, ca a acee tatua|e trbae ae "
bkeror, numa c tuu acesta " se mi;ca. I se f cea r u cnd vedea feu n care se " "
rotea se zvrcoea pe sub pee.
Nu exist magie. Nu exist . ! !
Care trase mneca a oc, ascunznd semnu: nu de p rn , fndc e n-ar f " ! "
putut vedea absout nmc n neregu a bra u e. Era ceva pe care puteau s - " ! "
numa ea vampr. I se p ruse c s-ar ma f decoorat dn zua n care - apcase " "
Bshop cu for a, dar poate c nu era dect o autosugeste. ! " Dac se decoloreaz ! !
ndeajuns, poate c nu-;i mai face efectul. ! Poate c n-o va ma for a s se supun or " ! " "
de cte or d dea e ordne. "
Nu avea cum s te dac vra|a s bea, orcum ar f f cut, dect dac era dspus s " " " " " " "
rte s - sfdeze f pe Bshop. Ceea ce era ceva ma pu n recomandab dect " "! !
notu ntr-un bazn cu rechn, uns pe tot corpu cu untur de pe " " te cu un af mare
pe care s scre " M nnc -m . ! ! !
ntorsese pe dos bboteca u Myrnn, c utnd orce nforma e egat de ceea ce- " ! "
f cuse Bshop de cum pu " tea sc pa de asta, ns , dac exsta vreo astfe de nforma " " " -
e, era mut prea bne ascuns , nct s-o poat g s ea. ! " " " Pentru binele t u, ! probab c"
-ar f spus, ns ea nu -ar f crezut. Nu -ar ma f crezut. Myrnn nu ac ona dect pen " ! -
tru bnee u, a nm nu atcuva. "
Bne m car c zbutse s defneasc efectu tatua|uu asupra e: n turase von a " " " " " !
de a- spune ,nu" domnuu Bshop. Nu e magie, repet se pentru a ma oar pe " "
zua de az. Nu e magie, fiindc nu exist magie. Totul are o explica ie. E posibil ca noi ! ! "
doar s n-o putem n elege deocam ! " dat , ns tatuajul sta se supune anumitor reguli ! ! !
;i legi, ;i trebuie s existe o cale de a-l ndep rta. ! !
Care trase nc o dat mneca peste tatua|, ar de " " getee atnser n treac t " "
br ara dn aur pe care nc o purta. Br ara Amee, avnd mprmat pe ea smbou "! " "!
foste st pne a orauu Morganve. nante de sosrea u Bshop, reprezentase un "
semn a Protec e... nsemna c ea avea fa de Amee anumte dator, de obce sub ! " !"
form de ban, de servc de don r de snge, ar n schmb, Amee - cea " " !
vampr - trebuau s se poarte dr gu . Era cam ca o Mafe, dar una cu co . " " ! !
n eegerea nu se respecta char totdeauna, ns orcum era cu mut ma bne dect s ! " "
umb prn Morganve n chp de prnz gratut.
Acum, ns , br ara nu prea ma reprezenta cne te ce avanta|. N-o ma v zuse pe " "! "
Amee, nc nu auzse vreo veste despre ea, de s pt mn, to aa Amee p reau " " ! ! "
s f dsp rut n upt . Ce ma proemnen reprezentan a comunt vampror dn " " " ! ! "!
Morganve erau fe n ascunz tore or, fe char mor ... ar cea se afau sub " ! !
st pnrea u Bshop, ceea ce nsemna c nu ma aveau o von a or, propre. se " " !"
p rea c num ru acestora cre " " " tea de a o z a ata. Bshop a|unsese a concuza c - "
ar f dat ma mut b tae de cap nmcrea opozan or, dect convertrea or. " " !
Exact cum o convertse pe ea, cu toate c ea era se pare sngura fn uman pe " !" "
care se obosse e s -o pa " seze drect a degetu mc. E nu avea o p rere prea bun " "
despre rasa uman , n genera. "
Care termn de mncat tortu, dup care desf " " "cu, ndatortoare, cadoure
pentru zua e, pe care p rn e aduseser pe mas . Pachetu de a tat e - " ! " " "
ambaat de mama, dup ct de ngr|t erau mp turte co ure - con nea un frumos " " ! !
an dn argnt cu o nmoar decat . Dn ce a mame, scoase a vea o roche - ! " " "
Care nu purta ncodat roch - cu o cuoare o croa despre care Care era " "
convns c ar f fost absout dezavanta|oase pentru statura e m runt . " " " "
Cu toate acestea, s rut pe amndo e mu um, prom nd c va ncerca ma " " ! ! "
trzu rocha probnd n " oru de dragu tat u e, atunc cnd mama d du fuga a ! " "
buc t re s pun bne tortu r mas. - potrv deasupra n oruu cu crucu " " " " " " ! !"
d rut de Shane. "
- Sta, zse tat e, ncercnd s - fe de foos. - des " " # fac eu pe ce at. "
- Nu! strg ea, ducndu- repede mna a n oru de a Shane f cnd c va " " ! " !
pa napo, cu och mar. Scuz -m ... dar pe sta nu- scot ncodat . E... a fost un " " " "
cadou.
Atunc, n eese e. !
- Ah. De a b atu acea? "
Ea ncuvn acrme ncepur ar s - usture och, ferbn . Tat e !" " " " ! "
desf cu bra ee -o nu a pep " ! ! tu u vreo cteva cpe, dup care- opt: "
- O s fe bne, draga mea. Nu pnge. "
- Nu, nu png, r spunse ea, dezn d |dut . Nu dac n-o s facem " " " " " " noi s fe "
bne, tat. Nu n eeg? Trebue s ! " facem ceva!
E o mpnse uure napo, pn a o ungme de bra , -o stude cu och u obos , " ! !
mop. Nu prea fusese ntr-o stare grozav de s n tate de o vreme ncoace, de cte " " "
or vedea, Care facea tot ma mute gr|. De ce nu s-a putut s nu-mi amestece !
;i p rin ii n toate astea? De ce i-au mai trt pn aici, n miezul nebuniei? ! " !
nante, stua a fusese bun ; m rog, poate nu tocma bun , dar m car stab . ! " " " " "
Cnd vense s urmeze facutatea a Texas Prare Unversty, fusese nevot s " " "
p r seasc nebunesc de prme|dosu c mn n favoarea g sr une anumte " " " " "
sguran e, aa c a|unsese ocatar a Case Gass, mpreun cu Eve, cu Shane cu ! " " "
Mchae. Mama tat e r m seser a ad post, departe de ora. " " " " "
Dar asta numa pn cnd Amee a|unsese a concuza c ademenrea or ac ar " "
a|uta-o s-o manevreze ma bne pe Care. Acum, e erau ocutor a orauu
Morganve. Captv a u.
Exact a fe ca Care.
- Am ncercat s pec m, draga mea. Am uat-o pe mama ta, aat sear , am " " " "
pornt, dar motoru man s-a oprt a margnea orauu. Nu cred c domnu Bshop "
vrea ca no s pec m, ad ug e, cu un zmbet pad. " " " "
Care se sm un pcu uurat a gndu c m car n ! ! " " " cercaser , dar numa pentru o "
cp ... dup care a|unse a concuza c era mut ma ngrozt . " " " "
- Tati| Te rog, nu ma ncerca aa ceva. Dac te prnd vampr n afara orauu... "
Nmen nu peca dn Morganve far permsune; exstau tot feu de opret n "
acest sens, dar faptu c vampr erau nendur tor n prvn a h tur ceor pe " " ! " ca era !
sufcent ca s - mpedce pe ce ma mu . " !
- tu, zse e, pndu- pamee cade de obra| e prvnd-o cu att drag, nct
frnse nma. Care, tu te crez preg tt s e umea n pept, dar nu et. Nu vreau s " " " "
f n focu b t e. Et, pur smpu, prea " " mic . !
Ea r spunse cu un zmbet trst. "
- E prea trzu pentru asta. , pe urm , tat, nu ma sunt cop: am aptesprezece "
an. Ca dovad , umn re de pe tort tot restu. " "
E o s rut pe frunte. " "
- tu. Dar pentru mne o s r m mereu de cnc an, pngnd dn cauz c -a " " " " !
|ut genunchu.
Cam |enant.
- Aa m-am sm t eu, cnd p rn m-au spus ace ! " ! a ucru, recunoscu tat e, "
prvnd-o cum nvrte absent ntre degete crucu a de pe n oru de a Shane. , " ! " !
ce fac, te duc a aborator?
- Ce? A, da.
E ta c mnte, d dea seama de asta , pentru o cp , fu convns c-o s - " " " " "
cear s nu se duc . Dar, n oc de asta, tat e zse: " " " "
- Te rog s -m prom doar c n-o s te duc az s ncerc s - savez ubtu. " ! " " " " !
Iar . "
Care s mna peste a u. " "
- Tat... Nu ma ncerca s -m spu c sunt prea mc . tu bne ce smt pentru " " "
Shane.
- Nu ncerc absout deoc, zse tat e. ncerc s - spun c , n cpa de fa , e " " ! " !"
percuos s te ndr gostet de " " oricare b at dn orau sta. Iar s f ndr gostt de " " " " "
b a " tu acela e snucdere curat . N-a f fost eu entuzasmat nc n cond normae, " !
ar cee de acum nc m car nu se aprope de norma. "
Ha, nu ma spune!
- N-a putea s fac vreo proste, promse ea. "
De nu era convns c -ar putea ne aceast prom " " ! " sune, totu ar f f cut "
bucuroas orce proste -ar f garan " tat m car o cp cu Shane. " "
- Tat, trebue s pec, zse. Mers pentru n or. " " !
E o prv att de ntens, nct pentru o cp Care cre " zu c avea s-o ncue n "
camera e, sau ceva asem n tor. Nu c n-ar f g st ea vreo metod de evadare, " " " " "
desgur, dar nu voa s - fac s se smt ma r u dect era necesar. " " " " "
Pn a urm , domnu Danvers suspn c tn dn cap. " " " " "
- Cu p cere, draga mea. La mu an. a gr| . " ! "
R mase pe oc pentru cteva cpe, prvndu- cum face de ucru cu fea u de "
tort. Nu p rea s - fe foame. Perduse n greutate ar ta ma b trn dect cu un an " " " "
n urm . E observ prvrea. " "
- Care! N-am nimic. Nu ma face fa a asta. !
- Ce fa ? !"
Nevnov a nu- mergea cu e. "!
- t tu. Fa a de tat-a-meu-e-bonav--m -smt-vnovat -c -pec. ! " " "
- Ah, asta era, zse Care, str dundu-se s - g seasc un zmbet. Scuze. " " " "
n buc t re, mama e se agta ca o abn ntr-o ceac de espresso. Cnd ven " " " "
Care s pun farfure n chuve " " t , mama e ncepu s turue cu do kometr pe " "
mnut: despre roche, despre cum ta, pur smpu, c o s - vn perfect, c " " " "
neap rat trebuau s - fac panur s as a un restaurant s pt mna asta s " " " " " " " "
s rb toreasc n st mare. Pe urm , vorb despre no e preten de a Cubu de |ocur " " " "
de c r , unde se duceau s |oace brdge nu tu ce so de gn rummy uneor, cnd " ! "
ndr zneau, Texas Hod Em. Vorbea despre orce, cu excep a a ceea ce se petrecea " !
n |uru or.
Morganve ar ta ca un ora norma, dar far s fe aa ceva. C tor ocazona " " " " "
veneau pecau, far s te vre " " odat adev ru: char studen de a facutate, n " " !
ma|ortatea or, r mneau strct n campus - duceau veacu acoo far s afe nmc " " "
despre ceea ce se petrecea n realitate: ce de a Texas Prare Unversty aveau gr|"
s r m " " n un unvers nchs. Pentru ce care ocuau acoo, pentru adev ra rezden , " " ! !
Morganve era ca un ag r pentru przoner, cu to erau coeg de deten e, mut " ! !
prea tem tor s dscute deschs despre toate acestea. Care as " " cut , cu o r bdare " "
care se ntnse pn a sub rmea unu ambaa| dn pastc, gata s se rup , reu " ! " "
pn a urm s-o ntrerup sufcent ct s - strecoare un ,Mers" gr bt, urmat de un " " " " "
,M ntorc repede; te pup, mam" "
Mama e se opr dn vorbt - nchse och, strngnd dn peoape.
- Care, rost ea, pe un cu totu at ton: unu pn de bnde e. Nu vreau s e az. ! "
M-ar p cea s r m acas . Te rog. " " " "
Care se opr pentru cteva cpe n pragu u.
- Nu pot, mam, zse. Nu vreau s r mn o spectatoa " " re a toate astea. Dac vo "
vre s sta deoparte, v n eeg, dar nu aa m-a educat. ! " ! " ! !
Mama u Care sc p dn mn o farfure, care se sparse. Se ov de margnea " "
chuvete, pref cndu-se n zec de cobur ascu te, care se mpr tar peste tot pe " ! " "
mas pe podea. "
Dup care r mase pe oc, cu umer tremurndu-. " "
- Nu- nmc, zse Care, gr bndu-se s strng co " " " bure de pe podea, dup care e "
m tur pe ceeate de pe mas . Mam... " " " nu-i nimic. Nu m-e frc . "
Mama e rse. Era un rs frag, aproape sterc, o nsp mnt pe Care pn n " " "
vrfure unghor.
- Nu -e? E bne, me m este, Care. M-e ma frc dect m-a fost vreodat , n ! " "
va a mea. ! Nu te duce. Nu az. Te rog, r m acas . " "
Care ma r mase pe oc vreo cteva cpe, dup care nspr adnc arunc " " " "
cobure de por ean n cou pentru guno. !
- m pare r u, dar char trebue s-o fac, zse. Mam... "
- Atunc, du-te.
mama e se ntoarse dn nou spre chuvet , und o at farfure, pe care o " "
cufund n apa cu detergent nce " pu s-o spee, frecnd-o cu mut ndr|re, ca "
cum ar f avut de gnd s tearg trandafr roz de pe por ean. " " !
Care fug napo n camera e, puse rocha prmt n foner - nh rucsacu " "!"
cam |erpet dntr-un co . n tmp ce eea, z r o fotografe pt pe ognda e. ! " "
Fotografa or standard dn Casa Gass: cu Shane, Eva, ea Mchae, mortaza n !
tou rseteor. Era sngura pe care o avea cu to patru a un oc. se bucura s fe ! "
una att de vese , char dac era supraexpus pu n cam necar . Tmpene astea " " " ! "
de camere foto ae teefoaneor mobe!
Dntr-un mpus de moment, dezp fotografa o vr n rucsac.
n rest, camera e era ca o ntoarcere n tmp: mama p strase toate ucrure dn "
ceu dn gmnazu, toate anmaee dn pu posteree |urnaee cu coperte de
cuoarea carameuu. C r e potae cu Pokemon trusee pentru experen e " ! !
tn fce. Afu adezv fosforescent cu stee panete de pe tavan. Toate dpomee !
medae trofeee e.
Totu se p rea acum att de ndep rtat, de parc -ar f apar nut atcuva. Cuva " " " !
care nu avea n fa un str uct vtor de favort maefc, care s nu f fost captv pe !" " "
vece n Morganve.
Cu excep a p rn or e, fotografa era snguru ucru dn toat casa c rua -ar f ! " ! " "
sm t psa, dac-ar f fost s nu se ma ntoarc ncodat . ! " " "
Iar gndu acesta, n mod neateptat, era unu destu de trst.
Care r mase n prag tmp ndeungat, prvndu- tre " cutu; apo, nchse ua pec"
spre ndferent ce -ar f rezervat vtoru.
#$%

organve nu ar ta char att de dfert acum, fa de ce de cnd sosse Care " !"
n ora, ceea ce se p rea foarte, foarte cudat. n defntv, cnd suzeran "
r uu preau puterea, te-a atepta s apar vreo dferen vzb , ce pu n. " " " !" " !
Dar, dmpotrv , va a urma cursu pe ma departe: umea se ducea a " !
munc , a coa , nchra fme bea prn barur. Unca dferen rea era c nmen " " !" " "
nu ma bntua pe-afar dup sarea ntunercuu. Nc m car vampr, dn cte ta " " " "
ea. Peroada ntunercuu era, pentru domnu Bshop, cea de vn toare. "
Dar nc m car asta nu era o schmbare prea mare fa de cum s-ar crede. Locutor " !"
cu scaun a cap dn Morganve nu eeau niciodat! dup sarea ntunercu " " u, dac"
aveau de aes. Dn nstnct, dac nu de atceva. "
Care prv ceasu. Unsprezece dmnea a... ea char nu era obgat s se duc ! " " "
a aborator. De fapt, aboratoru era utmu oc n care -ar f dort s se afe az. N- "
avea chef s - vad aa-zsu ef, pe Myrnn, sau s - aud p vr gee de nebun, " " " " " " "
sau s - suporte ntreb re despre motvu pentru care era att de sup rat pe e. " " " "
Myrnn ta de ce era ea sup"rat . Doar nu era " chiar att de nebun.
Tat e avusese perfect dreptate. Care avea de gnd s - petreac zua " " " "
ncercnd s - a|ute pe Shane. "
Prmu pas: o vzt a prmaru orauu Morganve. La Rchard Morre. "
Care nu avea man , ns Morganve nu era un ora prea mare, n reatate, ar e " "
p cea s mearg pe |os. Vremea era nc bun : pu n r coroas char acum, pe " " " " " ! " "
tmpu ze, dar numa r coroas , nu frguroas . Era ceea ce trecea drept arn n " " " "
vestu statuu Texas, ce pu n pn ncepeau furtune de z pad . Avuseser parte de ! " " " "
cteva ze de toamn , adc frunzee c p taser o bon vcoas nuan de gaben pe " " " " " " " !"
a margn, n ocu obnutuu verde-nchs. Care auzse c toamna era un anotmp "
frumos n ate p r ae r ae um, ns ac nu nsemna dect o |um tate de or , " ! !" " " "
ma mut sau ma pu n, de pauz ntre dogoarea ver geru ern. ! "
n tmp ce mergea, umea o studa. Nu- p cea asta, nc nu era obnut cu aa " "
ceva: Care f cuse parte tot " deauna dn Marea Armat a Tocaror Anonm, n afara "
cazuror n care era vorba despre vreun smpozon tn ! fc, sau de ctgarea cne
te c ru trofeu coar. Ncodat nu ese n evden dn punct de vedere fzc - " " !"
prea scund , prea sab , prea mttc - se sm ea cudat v znd c oamen o " " " ! " "
fxeaz cu prvrea - ncn capetee, sau doar se hobeaz -att. " " "
Se dusese vorba cum c ea ar f sou u Bshop. E ncodat n-o punea s " " " fac!
persona ceva, c doar s - transmt ordnee. " "
se petrecuser ucrur nep cute. Faptu c o obga aa ceva, ct tmp ea purta " " "
nc br ara Amee, era feu u Bshop de a gum. " "!
Toate aceste prvr st rutoare f cur ca drumu s - par ma ung fa de ct era " " " " " !"
n reatate.
n tmp ce urca n fug treptee spre brou provzoru a u Rchard - ce vech "
fusese, n mare parte, dstrus de o tornad care ovse Prm ra - se ntreb dac e " " " "
fusese numt prmar doar ca s nu se ma schmbe vreo frm . Tat u - fostu prmar " " "
M
Morre, unu dntre ace texan tpc, cu zmbetu arg och mc dur - murse n
tmpu furtun, ar acum fu s u ocupa partea dn fa a unu vech pr p dt " !" " "
magazn, n vtrna c rua fusese " pt un af dn hrte cu nscrp a: ! PRlMAR RlCHARD
MORRELL BlROU PROVlZORlU.
Era dspus s pareze c e nu se bucura prea mut de nou s u servcu. Cam mut " " " " "
ume nu era prea bucuroas n utmu tmp. "
Cnd deschse ua, Care auz cnchetu unu copo e, och se adaptar , ncetu ! "
cu ncetu, a semntunercu dn nteror. Presupunea c e sase umna ma sab " " "
dn curtoaze fa de vampr care- c cau pragu: acea motv pentru care pusese !" "
s fe camufat vtrna cea mare de a strad . n schmb, pentru ea, nc perea aceea " " " "
mc pr fut ar ta ca o grot : o grot cu tapet de proast cata " " " " " " " te mochet"
eftn , sub re. " !
Secretara u Rchard rdc prvrea - zmb u Care, care tocma nchdea "
ua.
- Bun , Care, zse. "
Nora Harrs era o femee dr gu , pe a vreo cnczec de an, mbr cat ngr|t, n " !" " "
costume negre n ma|ortatea tmpuu, avea o voce ca un sos cad de cocoat cu "
unt.
- A vent s vorbet cu prmaru, drag ? o ntreb ea. " " "
Care f cu un semn de ncuvn are - rot prvrea prn nc pere. Nu era sngura " ! "
vent pe zua de az: ma v zu tre b rba n vrst aeza n spa u pentru atepta " " " ! " ! ! -
re, un put cu mutr de tocar, nc n upt cu burtca u de copa, purtnd un " " "
trcou cu embema ceuu dn Morganve, cu tot cu mascot : un arpe cu co sco. " !
B atu rdc prvrea spre ea, cu och mar , n mod evdent, nfrcoat, aa c ea " " "
zmb senn , vrnd s - " " nteasc . Se sm ea cudat, s fe tocma ea persoana a " ! "
c"re apar e nsp mnt pe a . ! " " !
Ncunu dntre adu n-o prv drect, ns sm ea studnd-o cu coada ochuu. ! " !
- E supraagomerat az, Care, contnu Nora, facndu- semn cu capu spre spa u " !
pentru ateptare. Dar o s - anun c et ac. Facem no cumva s ntr. " ! " "
- Poate s ntre nantea mea, nterven unu dntre b rba . " " !
Cea prvr mra , ar e rdc dn umer. ! " ! "
- Amabtatea n-a omort pe nmen, se |ustfc e. "
Dar ac nu era vorba despre amabtate, Care o ta bne. C despre urm rrea "
propruu nteres, prn ngurea fete care |uca rou de ntermedar ntre Bshop co-
muntatea uman . Ea era o persoan " " important! acum. detesta asta n totatate.
- N-o s dureze mut, promse ea. "
Totu, omu evt s - ntneasc prvrea. " " "
Nora ar t spre ua nchs dn fundu nc per. " " " "
- M duc s - anun c ntr. Domnue Goder, ve urma medat cum termn ea. " " ! " ! "
Domnu Goder, ce care- cedase rndu u Care, ncuvn . Avea fa a ars de !" ! "
soare, peea ca de czm veche och de cuoarea ghe murdare. Care nu- " !
cunotea, ns e zmb n tmp ce trecea. Se vedea c e un zmbet for at. " " !
Nu- r spunse a zmbet. Nu avea nma s se prefac . " " "
Coc n, eztant , n ua nchs , n tmp ce-o mpngea uor, zgndu-se prn " " "
deschz tur de parc -ar f fost frc s nu- prnd cumva pe Rchard f cnd ceva... " " " " " " "
n fne, nedemn de un prmar. Totu, e doar st tea a brou u ctea dntr-un dosar "
pn de hrt.
- Care, zse e.
nchse dosaru se s pe sp taru vechuu s u sca " " " " un cu tap era dn pee, care !
scr gemu. !
- Cum te ma descurc?
Rdcndu-se, ntnse mna, ea -o strnse, dup care se aezar amndo. " "
Care se obnuse s - vad pe Rchard ntr-o unform de po e frumos c cat , aa " " " ! " "
c nc se p rea cudat s - vad n costum: ast z, unu dr " " " " " " "gu , cu dungu e sub r, ! ! !
gr, asortat cu o cravat abastr . Nu era char b trn - n-avea nc m car trezec de " " " "
an, b nua Care - dar ar ta de parc-ar f avut de dou or ma mu . " " " !
Probab c asta aveau e do n comun, presupuse. Nc ea nu se sm ea de " !
aptesprezece an n prezent.
- Bne, r spunse, ceea ce era o mncun . eu, pe-ac. Am vent s ... " " "
- tu ce vre s -m cer, o ntrerupse Rchard. R s " " punsu r mne nu, Care. "
Tonu era ferm, char dac se sm ea c - pare r u. " ! " "
Care ngh n sec. Nu se ateptase s prmeasc un r spuns negatv nc dn start. ! " " " "
De obce, Rchard atepta m car s aud ce avea de spus. " " "
- Cnc mnute, nsst ea. Te rog. Nu m-am ctgat dreptu? "
- Categorc. Dar nu depnde de mne. Dac vre perm " sunea de a- vzta pe Shane,
trebue s te duc a Bshop. "
Och u Rchard aveau o exprese n eeg toare, dar nfexb . ! " "
- Eu fac tot ce-m st n puter ca s - men n vu nev t mat, ad ug e. vreau " " ! " " " "
ca tu s t asta. "
- tu, - sunt recunosc toare. Z u. ! " "
Sm ea cum se pr buete morau. Cumva, ma spera ! " se, char dac ta c n-o s - " " "
as , ma aes az. cobor prvrea spre mne pe care e nea n poa . " ! "
- E cum o ma duce?
- Shane? Rchard rse ncetor. Cum te-a atepta s-o duc ? E fert de nerv. "
Sup rat pe ume. Detest fecare cp , cu att ma mut cu ct e nfundat acoo, far " " " "
at com " pane dect cea a u tac -s u. " "
- Dar -a v zut? "
- Am dat pe-acoo, r spunse Rchard. n msune ofca . Pn acum, Bshop n-a " " "
consderat de cuvn s -m smuceasc an u s -m nterzc rondure pe a ceue, !" " " ! " "
dar dac-a ncerca s te strecor pe tne... "
- n eeg, zse Care. !
n eegea, dar tot o durea sufetu. !
- A ntrebat cumva...
- Shane ntreab de tne n fecare z, r spunse Rchard, ncetor. Absout n " "
fecare z. Cred c b atu sta s-ar putea char s fe ndr gostt de tne. n-am cre " " " " " -
zut ncodat c a a|unge s afrm aa ceva despre Shane Cons. " " "
Care sm ea acum degetee tremurndu-, o uoar vbra e care o determn ! " ! "
s - strng pumn ct putu de tare, doar-doar o nceta. " "
- E zua mea de natere, zse.
Habar n-avea de ce o spusese, dar se p rea c ar avea rost n cpa aceea. I se " "
p rea ceva " important Rdcndu- prvrea, constat c - surprnsese pe Rchard c - " " "
sase, pe moment, f r cuvnte. " " "
- Fect re nu cred c ar f prea nmerte acum, zse acesta. A mpnt " "
aptesprezece, da? Asta nseamn c et destu de matur ca s - da seama cnd " " " " !
ntr n ceva pn peste cap. Du-te acas , Care. Petrece- zua cu p " " ! "rn t , ! "
eventua du-te s - vez preten. A gr| de tne. " ! "
- Nu. Eu vreau s - v d pe Shane, nsst ea. " " "
Rchard c tn dn cap. " "
- Eu char nu cred c ar f o dee prea bun . " "
dorea bnee, ta asta. v zu rdcndu-se de a brou ocondu-, vennd spre "
ea. puse o mn pe um r, ca pentru o |um tate de mbr are, -o mpnse uure " " " "!
spre ere.
Nu m dau b tut . ! ! ! O gnd, dar n-o rost cu voce tare, fndc ta c e n-o s fe " " "
de acord.
- Du-te acas , repet e, - f cu un semn cu capu b rbatuu n ocu c rua " " " " "
ntrase Care. Domnue Goder? Intra . n eg tur cu mpoztee, nu? ! " "
- S-a f cut a nab de coststor trau n orau sta, bomb n domnu Goder. N- " " "
am prea mut snge de dat, s t . " !
Care s t rucsacu pe um r pec s g seasc vreo at cae prn care s " " " " " " " " "
poat a|unge a Shane. "
Desgur, ceva cu mut ma prme|dos.

ncerc s se convng sngur s renun e, dar pn a urm , se duse n ce ma " " " " " ! " "
nep cut oc cu putn : n Pa a Fondatoare, acea parte a orauu care e apar nea " !" ! !
excusv vampror. La umna ze, p rea puste, fndc oame " " n obnu nu se ma !
hazardau pe-ac, nc m car cnd soaree e dogorea deasupra capeteor, char dac " "
era un parc pubc. Erau ceva po t care patruau pe |os, une ! or avea senza a c ! "
z rete suete trecnd gr bte prntre umbree copacor, sau prn zonee ntunecoase " "
ae vasteor spa oaseor c dr stuate cu fa a spre pa eta cu as ! " ! ! pect de parc.
Totu, nu era vorba despre oamen. Practc vorbnd.
Care nant , trndu- pcoaree, pe aee abe, netede, cu capu pecat, "
resm nd v paa soareu. fx cu prvrea boture murdare ae tenor e ro, cu ! " "
retur. Dup o vreme, avu un efect aproape hpnotc. "
Se opr cnd vrfure tenor nmerr peste cea dnt dntr-un ung r de trepte "
dn marmur . Prv n sus - ma sus - spre cea ma mare c dre dn pa et : " " ! "
cooane mpozante, mute trepte, un st dn acea mpun tor, de tempu grec. Aceasta "
era varanta de Prm re a vampror, ar n untru... " "
- Ha, merg odat ma departe, bomb n c tre sne, - s t rucsacu ntr-o " " " " "
poz e ma comod n tmp ce ncepea s urce treptee. ! " "
Avu dou senza cnd umbra acoperuu se aternu anupra e: de uurare, fndc " ! "
sc pase de b taa soareu, dar de caustrofobe. Rtmu paor ncetn , pentru o " "
cp , dor s fac stnga-mpre|ur s - urmeze sfatu u Rchard: s mearg " " " " " "
acas , gata. S stea cu p rn e. " " " !
La ad post. "
S se prefac ea c totu ar f norma, a fe ca mama. " " "
Ue mar ucoase dn emn dn fa a e se deschser arg, dncoo de ee v zu o ! " "
femee-vampr, r mas a o dep rtare consderab de v p e soareu, prvnd-o cu " " " " " "
ce ma urcos zmbet dn cte v zuse n va a e. Ysandre, fetu sexua a u " !
Bshop, era frumoas , content de asta. Poza ca un mode pentru Vctoras " "
Secret, ca cum, dntr-o cp n ata, ar f putut ncepe vreo neateptat e " " dn foto. !"
n cpa aceasta, purta o pereche de bug mua , cu ta ! e |oas , un top scurt, negru, "
care sa a vedere pogoane ntreg de pee n nuan a aabastruu, o pereche de " !
sandae negre, far toc. Echpamentu e|er pe tmp de z pen " tru o paraut de "
vampr . ndep rtndu- vaure de p r ucos care- c zuser peste fa , o prv cu !" " " " " !"
acea zmbet rados pe buzee mn|te cu Ru|u Boarfeor nr. 5.
- E, rost, cu o voce dn adncu gtuu, duce precum crupee cu meas otr vt ; " " "
a ute ce-a adus psca! Ha, ntr , mcu Care. La s as tot ntunercu de-ac. " !" " "
Care sperase ca Ysandre s f murt, o dat pentru tot " " deauna; crezuse c era ceva "
nevtab, dn moment ce, utma dat cnd o v zuse, Ysandre era pe mne Amee, " "
ar Amee nu se afa ntr-o dspoz e grozav de ert toare. ! "
totu, at-o ac, far vreo urm . nsemna c se petre " " " cuse ceva tota nedort,
dac Ysandre ma era n va , ns Care n-avea cum s afe cu adev rat ce anume. " !" " " "
Poate c Ysandre -ar f spus, dar probab c-ar f mn t-o. " !
Dn ps de atceva ma bun de f cut, Care ntr . Se men nu pe ct putu ma " " " !
departe de paraut , avnd gr| s nu- ntneasc Prvrea Bestemat . Nu era " " " " "
sgur dac Ysandre ar f avut puterea s - fac vreun r u, ns nc nu consdera c ar " " " " " " "
f o dovad de ntegen s - for eze no " !" " ! rocu.
- A vent s vorbet cu domnu Bshop? o ntreb Ysandre. Sau doar s gravtez n " " "
|uru afurstuu ua de ubt a t u? " "
- Cu Bshop, r spunse Care. Nu c ar f treaba ta, n afar de cazu n care a f o " " "
onorab secretar cu co . " " !
Ysandre scoase un sst n chp de rs, n tmp ce ncua ue dup ee dou . " "
- Ma ateapt , s cret mare, Buc c . Perfect, du-te fugu a vorbete cu " " "! " !
domnu st pnu nostru. Poate c-o s vorbesc eu cu e ma trzu, s - spun c - " " " " !
a face ma bne treaba dac n-a ma vorb att. Sau, deoc. "
Era cam greu s - ntorc spatee Ysandre; totu, Care o f cu. Auz chcottu " "
sst a vampr e, sm furnc tur a ceafa. ! ! "
Sm o atngere de ghea acoo, aa c , tres rnd, se r suc pe c ce, a tmp ct ! !" " " " "
s vad degetee rec ae Ysandre prengndu-se prn aer exact acoo unde se afase " "
ceafa u Care.
- De unde-a nv at s te por ca un vampr? o u Care a rost, enervat dn "! " ! " "
cauz c se sperase, ceea ce detesta. Dn fme? Pentru c nu et atceva dect un " " "
ceu mare, umb tor rdco, t ceva? " Nu m impresionezi. !
Se sfreder recproc cu prvrea. Zmbetu Ysandre era r ut cos ngroztor, " " "
Care nu ta ce-ar putea s fac , dect s - sus n prvrea. " " " ! "
n cee dn urm , Ysandre rse ncetor se contop cu umbree. "
Dsp ru. "
Care nspr adnc - v zu de drumu e: un drum pe care- cunotea mut prea " "
bne. O ducea pe un cordor sen os, mochetat, spre un atru vast, de form crcuar , ! " "
pacat cu marmur , cu o bot deasupra, dup care ma de " " " parte, a stnga, pe un at
cordor.
Bshop ta totdeauna cnd venea ea.
O prv drept n fa cnd ntr n nc pere. Era ceva cu adev rat nenttor n feu !" " " "
n care veghea ua cu prvrea, ateptnd-o. Totu, orct de nep cut -ar f fost " "
prvrea, zmbetu era ma . Era pn de satsfac e de sm u propret . ! ! "!
nea n mn o carte deschs . Care o recunoscu un for de ghea str b tu # " " !" " "
ra spn r. Coperta era sm " p , dn pee, avnd tan at n ea smbou Fondatoare. " !
Cartea aceasta fusese ct pe ce s - aduc moartea n pr " " mee e s pt mn de edere " "
n Morganve, ar asta cu mut nante s ab vreo dee despre putere e. " "
Era o storsre scrs de mn , n cea ma mare parte n mba|u codfcat a u " "
Myrnn, cu toate metodee u de achmst. Toate secretee dn Morganve, despre
care se documentase pentru Amee. Cuprndea am nunte necu " noscute u Care
despre ora. Despre tot.
Ma cuprndea nsemn r cu ceea ce ea nu- nch " pua c ar putea f dect "
ncanta magce, cum era cea ntp rt n tatua|u de pe bra u e. Habar n-avea ce ! " " !
s f fost n ea, fndc nc Myrnn nsu nu- amntea; totu, Bshop dorse cartea " "
mut, mut de tot. Pentru e, era ce ma mportant ucru dn Morganve; de fapt,
Care b nua c n prmu rnd pentru carte vense e n Mor " " ganve.
nchse cartea cu zgomot -o strecur n buzunaru nteror a hane, acoo unde o "
persoan credncoas -ar f putut ne un exempar dn Bbe, ca s - ab a " " ! " "
ndemn . "
nc perea pe care pusese e st pnre era, de fapt, un brou vast, mochetat, cu o " "
canapea mc dchst , cu foto ntr-un cap t un brou n ce at. Bshop nu " " " "
st tea ncodat a brou. Mereu g sea n pcoare, nc az nu f cu excep e. Tre " " " " !
a vampr erau aeza pe fotoe oaspe or: Myrnn, Mchae un at vampr pe ! ! !
care Care nu- cunotea... a drept vorbnd, nc nu- d dea seama precs dac era " "
b rbat, sau femee. Dup confor " " ma a osoas a fe e sae pade, p rea femee, ns ! " ! " "
dup tunsoare, nu, ar pamee bra ee aveau un aspect cam prea co uros. " ! !
Care concentr aten a asupra str nuu, evtnd astfe s - prveasc pe " ! " " "
Mchae. Pretenu e - pentru c tot pretenu e era, n-avea ce s fac ntr-o astfe " " "
de stua e, a fe ca ea - evta, a rndu u, prvrea. Vedea c e sup rat, ! " "
runat, Care -ar f dort s - poat a|uta cu ceva. Ar f vrut s - spun " " " " nu e;ti tu
de vin , ! ns e n-ar f crezut-o. "
totu, era adev rat. Mchae nu avea pe bra vreun tatua| cu puter magce; n oc " !
de aa ceva, avea urmee co or u Bshop pe gt, ceea ce avea un efect smar n !
cazu ceor ps de va . nc putea s - z reasc umbree vde ae ccatrceor pe ! !" " " " "
peea u pad . "
Muc tura u Bshop era ca un nsemn a propretaru " u.
- Care, zse Bshop. Dup ton, nu p rea ncntat s-o vad . Te-am convocat cumva " " "
dn vreun motv pe care s - f utat? "
Care sm c - sare nma, de parc ar f mpuns-o cu un b pentru vte. Se str du ! " " "! "
s nu tresar . " "
- Nu, domnue, r spunse, p strnd un ton sc zut respectuos. Am vent s v " " " " "
rog s -m face o favoare. " !
Bshop - care purta ast z un costum negru smpu, cu o c ma ab care " " " "
cunoscuse ze ma bune - cuese o scam de pe mnec . " "
- Atunc, r spunsu este nu, fndc eu nu acord favo " " rur. Atceva?
Care umez buzee ma f cu o ncercare. "
- E un m run ... a vrea s - v d pe Shane, domnu " ! " " e. Doar pentru cteva...
- Am zs nu, cum -am ma repetat de|a de vreo cnc ! zec de or, o ntrerupse
Bshop, ea sm mna tros ! nnd ca o desc rcare eectrc prn nc pere. " " "
Mchae vampru str n rdcar amndo prvre spre ea, cu och umnos de " "
amenn tor; Mchae, mpotrva von e sae, era convns . Myrnn - mbr cat ntr-o !" ! " "
amentab combna e de pantaon arunca ca poman o redngot dntr-un " ! ! " "
magazn de ux, pus cteva ragur de m rgee eftne de prost gust, dn cee "
pentru carnavau de Mard Gras - p rea doar pctst. C sc , ar tndu- co " " " " !
ucg tor de ascu . " ! !
Bshop o prv cu severtate.
- Sunt foarte s tu de cererea aceasta a ta, Care. "
- Atunc, poate c-ar f ma bne s spune da s ter " ! " mnam cu asta.
Bshop pocn dn degete. Mchae se rdc n pcoare, ca o maronet tras de sfor. " " "
n och se ctea dsperarea, ns p rea s nu se poat mpotrv n vreun fe. " " " "
- Mchae, Shane este preten, dn cte-m amntesc. !
- Da.
- Da, st pne 8ishop. !
Care v zu omuoru u Mchae zvcnnd, semn c ngh se ceea ce p rea s " " ! " "
fe o fee zdrav n de fure. " "
- Da, zse e. St pne Bshop. "
- Bun. Adu- ncoace. A, adu ceva cu care s acoperm podeaua. Vom emna "
acest motv de rtare o dat pentru totdeauna. "
- Nu! strg Care. "
F cu un pas nante, ns Bshop o ntu cu prvrea, snd-o s se opreasc . " " ! " "
- V rog! N-am vrut... Nu- face r u! Nu se poate s - face r u! Mchae, nu! Nu " ! " " ! "
face asta!
- N-am ncotro, Care, r spunse e. tu t bne. "
ta. Mchae porn spre u . Ea v zu totu n mnte, " "
Comaresc de rea: Mchae, aducndu- pe Shane acoo, for ndu- s cad n ! " "
genunch, Bshop... Bshop...
- m cer scuze, zse Care, nsprnd adnc, tremurat. N-o s v ma rog asta " "
ncodat . Ncodat , |ur. " "
B trnu n sprncenee groase, sure. " " !"
Exact a aa ceva m refeream. emn pe b at, emn orce rsc ca tu s nu- " " " ! !
cuvntu fa de mne. !"
- Oh, nu ma f att de aspru, b trne, nterven Myrnn, dndu- och peste cap. "
Ea nu- dect o adoescent ndr gostt . Las fata s - ab momentu e. O s sufere " " " " " " "
ma mut, pn a urm . Desp r rea e un necaz att de duce, dac e s ne u m " " " ! " " "
dup barz. Eu, persona, n-a putea s tu. Nu m-am desp r t vreodat de cneva. " " " ! "
Smu c sfe pe cneva n dou , dup care pe fa ap ru o exprese " " " " !" "
neobnut . "
- n fne. O sngur dat , de fapt. Dar nu se pune. " "
Care ut s ma respre. Nu se ateptase ca tocma Myrnn, dntre to , s a " " ! "
cuvntu, char dac nterven a u fusese ma degrab una de nebun, dect s - fe de " ! " "
foos. Totu, determnase pe Bshop s z boveasc , Care atept , ct putu de " " " "
nemcat , sndu- s se gndeasc . " " " "
Deodat , Bshop facu un gest, Mchae se opr dn drumu u spre u . " "
- Sta, Mchae, zse Bshop. Care. Am o msune pentru tne, dac vre s - ma " "
preunget va a b atuu cu nc o z. ! " "
Care se sm cuprns pe dn untru de un tremur bon vcos. Nu era prma oar , ! " " " "
dar de fecare dat presu " punea - era nevot s presupun ! - c ar f " " " " ultima.
- Ce gen de msune?
- De curerat.
Bshop se duse pn a brou deschse capacu une cut dn emn scuptat. "
n untru era un mc teanc de su " ur de pergament, toate egate cu pangc roe "
pecetute cu sg dn cear . Aese, aparent a ntmpare, unu pe care s - dea. " "
- Ce este?
- t ce este.
- ta. Era o sentn de condamnare a moarte; v zuse mut prea mute de genu !" "
acesta.
- Nu pot...
- A putea s - poruncesc s - e. Dar, dac o fac, nu m vo ma sm obgat s - " ! " " " ! " !
acord vreun favor. Este cea ma bun nvoa pe care a putea s-o ob , mcu Care. " " ! !"
Va a u Shane, n schmbu smpe transmter a unu mesa|, zse Bshop. , dac n-o ! "
fac tu, orcum trmt pe atcneva, Shane moare, ar tu a parte de o z dntre cee ma
cumpte.
Care ngh n sec. !
- Dar de ce-m ma da o ans ? Nu v st n fre s c de a nvoa . ! " " " " " ! "
Bshop ar t dantura, dar nu co : pe aceta nea ascun, ceea ce, ns , " " ! ! "
nu- facea ncdecum s fe ma pu n percuo. " !
- Pentru c vreau s n eeg care -este rou n Mor " " ! ! ganve, Care. m apar . A !
putea s - poruncesc s-o fac, prntr-o smp exerctare a von e. n oc de aa ceva, " ! " !
permt s ndepnet msunea ! " din propria alegere.
Care r suc pergamentu n mn - cobor prvrea spre e. Pe exteror era un "
nume, nscrs cu negru, ntr-o cagrafe demodat . " Detectivul joe Hess.
rdc prvrea, bum ct . " " "
- Nu pute s ... ! "
- Gndete-te cu foarte mare gr| a urm toaree tae cuvnte, o ntrerupse Bshop. " "
Dac ee mpc faptu de a-m spune me ce pot s fac ce nu n propru meu ora, " " "
atunc vor f utmee tae cuvnte, -o garantez. !
Care nchse gura. Bshop zmb.
- Aa este ma bne, zse e. Dac aeg s te supu, m ve transmte mesa|u. Iar " "
cnd te ve ntoarce, vo per ! mte s - vez pe b at, numa de data aceasta. Vez ct " "
de bne putem s ne n eegem, dac ne str dum? " ! " "
Care sm ea pergamentu greu n mn, char dac nu era vorba dect despre o ! "
bucat de hrte pu n cear . " ! " "
n cee dn urm , facu un semn de ncuvn are. " !
- Atunc, du-te, zse Bshop Cu ct pornet ma repede, cu att sfret ma
repede, cu att ma repede a|ung n bra ee ceu ubt. Asta numesc eu o fat ! "
cumnte.
Mchae era cu och pe ea. Nu ndr zn s - rdce pr " " vrea spre e; se temea c va "
vedea mne acoo, decep a ut r. Era cu totu atceva s f pedestrau davouu ! " "
cnd era st.
cu totu ata, prn propra aegere.
Care se gr b s as dn nc pere. " " " "
Pn s a|ung a treptee dn marmur a c dura soareu, aerga de|a. " " " " "
&'(%
etectiv joe Hess.
Care r suc suu de pergament pe toate p r e n pamee transprate, n " " !
tmp ce mergea, ntrebndu-se ce s-ar ntmpa dac -ar arunca, pur smpu, "
ntr-un cana de scurgere. E, n mod evdent, Bshop ar deven furios. ,
probab, ucg tor, nu c n-ar f fost aa cam tot tmpu. , pe urm , ceea ce ducea cu " " "
ea putea s nu fe ceva r u. Este? Poate c doar " " " p rea ! s fe o condamnare a moarte. "
Poate c era un decret care stabea c vnerea e zua nghe ate, sau cam aa ceva. " " !
O man trecu ncet pe ng ea, - sm pe ofer fxnd-o cu prvrea, apo " " !
acceernd. N-ai ce s vezi, dect un pion al r ului, trist ;i tmpit, ! ! se gnd, cu
am r cune. " " Du-te mai departe.
sec a de po e avea sedu n c drea Prm re, ar acum ntreaga construc e ! ! " " !
era n renovare, echpee de munctor smugnd faree contorsonate sf rmnd "
betonu, ca s pun n oc grnz c r mz no. Arpa care con nea arestu sedu " " " " !
po e nu suferse prea mute pagube, Care se ndrept spre gheu masv, nat, ! "
a care st tea sergentu de servcu. "
- Detectvu |oe Hess, zse ea. V rog. "
Po stu aba catadcs s-o prveasc . ! "
- Trece -v n regstru; precza numee motvu vzte. ! " !
Care se apec asupra regstruu - nscrse cu gr| numee. " "
- Care Danvers. Am un mesa| de a domnu Bshop.
Se ma desf urau ate actvt n spa u pentru pr " "! ! mre: vreo do be v se !
b au, nc tua de o mens banc dn emn, vreo c va avoca st teau a o cafea, ! " ! " " ! ! "
n spate, ng un vas mare dn argnt. "
Totu ncet . Pn b tu be vor. " " ! !
Sergentu de servcu rdc prvrea, Care ntrez r n och u o fure epuzat , " " "
nante de a- compune o mprese mpenetrab , dur . " "
- Ocupa un oc, zse e. S v d dac este prezent. ! " " "
ntoarse spatee rdc receptoru unu teefon. Care nu- ma urm r " "
convorbrea. Era mut prea adnct n propra- nefercre. cobor prvrea spre "
scrsu de pe pergament, dorndu- s f tut ce se afa n untru... dar, n defntv, " "
poate c-ar f fost ma r u dac-ar f tut. " Eu nu sunt dect solul...
Mda, de parc asta ar a|uta-o s ma doarm bne noaptea... " " "
Sergentu de servcu vorb ncet, ar dup ce nchse, nu se ma ntoarse a gheu. "
O evta, presupuse Care; ncepea s se obnuasc de-acum. Ce bun o evtau; ce " "
r o ngueau. Era deprmant. "
Tatua|u ncepu s - provoace mnc rm. ncerc s - frece cu materau trcouu, " " " "
cu och pe ua bndat prn care se trecea spre restu sec e de po e. " ! !
Detectvu Hess f cu apar a dup crca un mnut. Zmb a vederea e, ar asta o " ! "
duru. R u. E fusese prntre prm adu care char o a|utaser n Morganve: e cu " ! "
parteneru u, detectvu Lowe se d duser peste cap pen " " tru ea, nu doar o dat , c de "
destue. Iar acum, ea f cea " asta...
D
Sm c - vne r u cnd se rdc n pcoare. ! " " "
- Care! ntotdeauna, o p cere, zse e, p rea s cread n ce spune. Ha, pe- " " " "
ac, o nvt . "
Sergentu de servcu ntnse un ecuson n tmp ce trecea pe ng e. - prnse "
de buz p trunse, n urma u |oe Hess, ntr-un spa u deschs smpu. Brou u " " !
era aproape de fundu nc per, ng un atu dentc, avnd pe margne o p cu cu " " " !"
numee parteneruu s u. Nmc deosebt. Nmen nu avea prea mute ucrur per " sonae
pe propru brou. Care se gnd c nu era prea nsprat s a obecte casabe, dac " " "
toat zua dscuta cu persoane furoase. "
Se aez pe un fotou de ng brou u, ar e trase un scaun, se apec n fa " " " !"
se rezem cu coatee pe ge " nunch. Avea o nf are bnd nu ncerca ncdecum "! "
s-o ntmdeze. De fapt, Care avea mpresa c e ncearc s - uureze msunea. " " "
- Cum te ma descurc? o ntreb e, exact aceea re " pc pe care o auzse de a "
Rchard Morre.
Se ntreb dac ar ta char att de dstrus . Probab c da. " " " " "
ngh n sec - prv mne, apo suu de perga ! ment pe care- nea n cea !
dreapt . I- ntnse cu o mcare toarte nceat . " "
- m pare r u, zse. Domnue... m pare foarte r u. " "
Ar f vrut s - poat expca, dar char nu avea ce scuz s nvoce, n cpa de fa . " " " " !"
Era acoo. f cea ceea ce voa Bshop s fac . " " "
De data aceasta, ea aesese.
, pentru aa ceva, nu avea scuz . "
- Nu et tu de vn , zse detectvu Hess, undu- pergamentu dn mn . Care, " "
nmc dn toate astea nu se ntmp dn vna ta. n eeg ce- spun, da? Nu et tu de " ! !
vn pentru ce face Bshop, sau pentru toate ucrure n " toarse cu fundu-n sus de pe-
ac. Tu a f cut tot ce-a putut. "
- n-am putut prea mute, aa-?
E o prv preung, dup care scutur dn cap rupse pecetea pergamentuu. " "
- Dac e cneva care a dat gre, aceea a fost Amee, zse. Acum, no doar trebue "
s ne d m seama cum putem s sc p m cu va . Suntem pe un tertoru neexporat. " " " " " !"
Desf ur pergamentu. Mne nu- tremurau expresa fe e era de o " " !
mpasbtate prudent . Nu voa s-o nsp mnte, d du Care seama. Nu voa s-o " " "
fac s se smt vnovat . " " " "
Detectvu Hess ct con nutu documentuu, dup care- s s se nf oare a oc ! " " " " "
ntr-un su e|er. - aez pe brou, deasupra unu teanc ncnat de dosare. "
Care se sm nevot s - ntrebe: ! " "
- Ce este?
- Nmc pentru care s - fac tu gr|, ven r spunsu, care nu putea s exprme " ! " "
adev ru. Tu -a f cut treaba, Care. Acum, du-te. promte-m... " ! "
ov pu n, dup care se s pe sp taru scaunuu deschse un dosar, astfe " ! " " " "
nct s par preocupat. " "
- Promte-m c n-o s fac vreo proste. " "
Nu putea s - promt aa ceva. Avea ea o senza e c de|a f cuse vreo tre sau " " ! " "
patru prost de a mcu de|un ncoace.
Totu, ncuvn , fndc era char snguru ucru pe care putea s - ma fac pentru !" " " "
e.
E zmb absent.
- Scuze. Cam agomerat pe-ac, zse.
asta era o mncun : nu se afa aproape nmen n n " c pere. Hess coc n cu un " "
creon n dosaru deschs.
- Am nf are a trbuna n dmnea a asta, exp "! ! c . Tu, du-te acum. Ne vedem "
no.
- |oe...
- Du-te, Care. Mu umesc. !
Voa s-o prote|eze: d dea car seama. S-o prote|eze de consecn ee a ceea ce " !
f cuse. "
Char nu- trecea prn mnte cum ar ma putea s se re " vaneze fa de e pentru !"
asta.
n tmp ce eea, sm urm rnd-o cu prvrea, dar cnd prv napo, detectvu era ! "
dn nou concentrat asupra dosaruu.
- Auz, Care? La mu an! !
Nu trebua s png . " "
- Mers, r spunse n oapt , necndu-se cu cuvntu, n tmp ce deschdea ua " "
fugea de cne te ce veste cumpt tocma adusese pe brou. "

Era aproape ora unu cnd reu s a|ung napo n brou u Bshop; nu att dn " "
cauz c ar f fost drumu ung, c pentru c fusese nevot s se opreasc , s se " " " " " " "
aeze s - png amaru, fert de och um, dup care s se asgure c -a " " " " " " _ters
toate urmee acrmor, nante de a porn napo. Dac n-o f cea, Ysandre avea s - " " "
fac , sgur, capu mare. "
Bshop.
Care se gnd c reuse s - compun o nf are " " " "! n_tt , cnd Ysandre f cu " "
semn s ntre n brou. Bshop era n acea oc n care- sase, cu toate c a treea " " "
vampr, strAnu, dsp ruse. "
Mchae era nc acoo. "
Myrnn se str dua s reazeze o compcat construc " " " e abstract dn ceme ! "
agrafe pentru hrt, ceea ce consttua unu dntre cee ma pu n nebunet modur !
ae sae de a perde vremea.
- Copu-mnune s-a ntors, remarc Bshop. , cum a prmt vestea detectvu "
Hess?
- Foarte bne, r spunse Care, hot rt s nu- dea vreun motv de satsfac e, ns " " " " ! "
char -aa e p ru amuzat. "
Spr|nndu-se de un co a brouu, ncruc bra e ! " ! e pe pept o prv cu un mc
zmbet stranu.
- Nu -a spus, nu- aa? !
- Nu -am ntrebat.
- Ce ora cvzat poate s fe Morganve acesta, co " ment Bshop, pe un ton care "
p rea ma degrab nsut " " "tor. Foarte bne, tu -a f cut datora. Presupun c ar f cazu ! " "
s -m respect eu partea de nvoa . " "
ntoarse prvrea spre Myrnn.
- Este favorta ta. F curat dup ea. " "
Myrnn r spunse cu un saut ndoent. "
- Cum poruncete st pnu, zse, dup care se rdc n pcoare cu acea gra e " " " !
nvountar a vampror, care o f cea pe Care s se smt greoae, rdco nceat , " " " " " "
och u negr, str uctor, o ntur ndeung. " ! "
Dac voa s - transmt ceva, Care habar n-avea ce anume s f fost. " " " "
- Ie, fat . St pnu Bshop are trebur mportante de rezovat ac. " "
Ce? se ntreb n snea e. " 5 -;i exerseze hohotele malefi ! ce? 5 -;i intervieveze !
candida ii la postul de ling u personal? " !
Myrnn travers nc perea pn a ea - cuprnse bra " " " u cu degetee u rec ca !
ghea a. Care trase scurt aer n pept, ca un cnet, ns e nu- d du tmp s ! " " "
reac oneze: se pomen smuct dup e de-a ungu cordoruu, ntr-o aergare ! " "
mpetct . "
ntoarse prvrea spre Mchae, far s scoat un sunet, ns e n-avea cum s-o " " " "
a|ute. Era e captv ca ea.
Myrnn se opr aba cnd a|unser ntre dou u nch " " e, cam a o m de "
cordoare dstan ntre e Bshop. !"
- D -m drumu! se strop a e, ncercnd s se smu " " g dn strnsoare. "
Myrnn cobor prvrea spre bra u e, pe care nc strngea cu degetee, - ! "
n sprncenee, ca cum nu prea putea s - dea seama ce anume f cea propra " !" " "
u mn . Care se smuc dn nou. "
- Myrnn, d -m " drumul| E se conform , Care facu un pas napo. Avu mpresa "
c - vede dezam gt, pentru o cp , dup care zmbetu u cnt reu cu fermtate " " " " ! "
ocu.
- Atunc, o s f fat cumnte? o ntreb . " " "
Ea arunc o prvre furoas . " "
- Aha. Probab c nu, trase concuza Myrnn. Foarte bne atunc, pe capu t u s " " "
cad , Care, dar s ne str du " " " m s - p str m capu prns de restu trupuu. O s te " ! " " "
duc a b atu t u, dn moment ce pare evdent c bnefac toru nostru comun se af " " " " "
ntr-o dspoz e m rnmoas . ! " "
Se ntoarse pupanee redngote se nfoar . Era dn nou nc at cu ap, avea " " !
pcoaree murdare, cu toate c nu- mroseau prea urt, n genera. ragure de "
m rgee metace eftne zorn au cnd mergea, ar aceasta, mpreun cu p tu " " " "
nc ror, f cea s fe cam ce ma zgomotos vampr dn c auzse Care " !" " " !
vreodat . "
- -a uat medcamentu? se nteres ea. # "
Myrnn arunc o prvre peste um r , nc o dat , ea nu- d du absout deoc " " " " "
seama ce semnfca e putea s ab . ! " "
- Asta vrea s nsemne nu? nsst ea. " "
- Eu am crezut c m ur t, zse Myrnn. Dac-ar f aa, n-ar trebu s - pese cu " " " " !
adev rat, nu? "
Avea dreptate. Care t cu se gr b s - urmeze pe un ung curbat cordor, pn " " " "
a o u mare, dn emn. Lng ea era un vampr de paz , un b rbat care, n va a " " " " !
obnut , fusese probab asatc, ns acum avea peea de cuoa " " rea fdeuu vech.
Purta p ru ung, mpett a spate ntr-o coad , nu era cu mut ma nat dect Care. " "
Myrnn schmb vreo cteva cuvnte cu sonort ch " "! nezet cu ce at vampr - "
care, a fe ca Mchae, purta pe gt urmee co or u Bshop - acesta descue !
ua -o deschse arg.
Pn ac ma reuse Care s a|ung . Se sm cuprns de un va de ferbn ea , " " " ! " ! "
urmat de un frson. Acum, c era acoo, ntra pe ua aceea, avu o uoar senza e de " " !
en, dn cauza ner bd r. " " Dac i-au f cut ceva... ! ! trecuse att de mut tmp! Dac"
e nc m car nu ma voa s-o vad ? " "
nc o u ncuat , nc un paznc, dup care a|unser pe un cordor cu pere " " " " " " !
smp, dn patr , cu ceue z " "brete pe atura stng . F r ferestre. F r vreo " " " " "
umn , n afara tuburor fuorescente care str uceau mut deasupra. Prma ceu era " " "
goa . ntr-a doua se afau do oamen, ns ncunu dntre e nu era Shane. Care se " "
str du s nu- prveasc prea ndeaproape. era team ca nu cumva s - cunoasc . " " " " " "
n cea de-a trea ceu erau dou prcur mc, cte unu de fecare parte a mcu e " " !
nc per, pus un vas de toaet o chuvet n m|oc. Nmc atceva. Era aproape " " "
dureros de ordonat. Pe unu dntre patur dormea un b"trn cu p ru sur ncct, "
Care avu nevoe de cteva secunde pn s - dea seama c era Frank Cons, tat " " " "
u Shane. Era obnut s - vad treaz, se mra s - z reasc de aceast dat , att " " " " " " " "
de... frag. Att de b trn de neputncos. "
Shane st tea turcete pe ce at pat. rdc prvrea de pe cartea dn care ctea " " "
- smuc capu ca s - ndep rteze p ru c zut peste och. Expresa prudent , " " " " "
nchs , a fe e amntea u Care de cea a tat u s u; totu, aceasta se spuber " ! " " "
cnd Shane v zu c era ea. " "
L s cartea s - cad , n n pcoare a|unse a grat cam ntr-o secund , nu ma " " " " ! "
mut. Degetee se strnser n |uru feruu, och scpr s batc, pn cnd " " " "
nchse strns.
Cnd redeschse, rec p tase controu. n mare parte. " "
- Saut, zse, a fe de cam, de parc tocma s-ar f nmert s se ntneasc pe ho, " " "
n Casa Gass, n bzara or mc fr e. " "!
Ca cum n-ar f trecut un ntreg de cnd fuseser desp r cu for a. " " ! ! !
- Ce cheste, contnu e, s te v d pe-ac! La mu an, aa ma departe. " " " !
Care sm c acrme ncep s - usture och, ns cp ca s e aunge - ! " " " "
compuse un zmbet cura|os.
- Mers, r spunse. Ce m-a uat? "
- Hm... un damant str uctor, zse Shane, prvnd n |ur rdcnd dn umer. Cred "
c - pe-ac, pe undeva. t cum e, toat noaptea a petrecer, pe urm te matoet " " "
u pe unde- pu ucrure... ! !
Care nant - cuprnse n bra e. Sm cum str bat for, dup care Shane oft , " ! ! " " "
nchse och - rezem frun " tea de grat.
- Mda, opt e. Acum, t cere. Bun dee. " "
ap s fruntea de a u, apo buzee, era o senza e de ferbn ea , duce, " " ! ! "
dsperat , sentmentee care expodau n untru e o f cur pe ea s tremure. " " " " "
Shane s grate - ntnse mne prntre ee, strecurndu- degetee prn p ru " " "
e moae scurt, s rutarea deven ma profund , ma tubur toare, c p tnd o " " " " "
tent de dorn mstutoare, care- facu nma u Care s bat cu putere. " !" " "
Cnd buzee, n sfrt, se dezpr , nu se ndep rtar unu de ce at. Care " " " "
strecur mne prntre grat, pe dup gtu u, n tmp ce pamee u coborr spre " " "
m|oc.
- Ur sc s te s rut prntre grat, zse Shane. N-am nmc mpotrva nfrn r, dar " " " "
cnd e dn propra von m se pare mut ma p cut . !" " "
Care aproape c utase de prezen a u Myrnn acoo. A " ! a c mcu u chcott o "
f cu s tresar . " " "
- Iat cum vorbete un tn r cu pu n experen practc , zse, dup care c sc " " ! " !" " " " "
se ntnse pe o banc de ng peretee opus. propt b rba n podu pame. " " "
Bucur -te de nevnov a asta, ct ma po , ad ug e. " "! ! " "
Shane o strnse ma tare, och u negr fxar pe-a e. " Nu-l lua n seam , !
p reau s - spun . " " " R mi cu mine. !
ea r mase. "
- ncerc s te scot de-ac, opt Care. Z u c ncerc. " " "
- Mda, bne... nu- mare cheste, Care. Nu te vr n necazur. Adc , sta, am utat "
cu cne stau de vorb . Apropo, az n ce necazur te-a ma vrt? "
- n ncunu. Nu- face gr|. !
- N-am atceva de f cut dect gr|, n ma|ortate pentru tne, repc Shane, care " "
ar ta acum extrem de seros, char rdc b rba, ca s-o poat prv dn nou n och. " " " "
Care. Ce te pune e s fac? "
- Tu fac gr| pentru ! mine? ntreb ea, rznd, doar un pc, ns rsu e cam " "
pancat. Tu et ce nchs ntr-o cuc ! "
- M-am cam obnut cu aa ceva, s t. Care, spune-m. Te rog. "
- M-a... nu pot.
Nu era adev rat. Putea. Doar c refuza, cu dsperare. Nu voa ca Shane s afe " " "
nmc dn tot ce se petrecea.
- Cum se descurc tat t u? " " "
Shane n , aproape mperceptb, sprncenee. " !"
- Tata? Mda, bne. E OK. Doar c ... t tu. "
at , Care d dea aba acum seama, de ce se te " " mea ea: c Shane ar f putut "
s - erte tat de toate nebu " " ne. C b rba fame Cons erau dn nou a tur, " " ! "
un n ura or fa de Morganve, n genera. ! !"
C Shane -ar f revent a matca vn tor de vampr. Dac era aa, Bshop nu- va " " "
ma sa " niciodat! s - scape. "
Shane ct toate acestea pe chp.
- Nu- aa, zse, scuturnd dn cap. Ac e cam nghesua . Trebue s ne " "
suport m, sau s ne omorm ntre no. Am aes s ne suport m, atta tot. " " " "
- Mda, rost o voce adnc scrnt , dnspre ce " " "at prc. Mare peac m-a "
pcat pe cap, c-am a|uns s -m cunosc fu. M-am f cut sentmenta png cos! " " "
Shane d du och peste cap. "
- ne- feanca, Frank. # !
- Aa se vorbete cu b trnu t u? zse Frank, ntorcndu-se pe o parte, Care " "
z r c ru de durtate dn och. Ce- caut ac fata asta coabora onst ? Tot cu so " " ! " ! "
dn partea vampror?
- Tat , ce Dumnezeu, nu n eeg s " ! " taci?
- Aa zc tu c v suporta ? ntreb Care, n oapt . " " ! " "
- Vez pe-ac oase rupte?
- Corect, recunoscu ea.
Orcum, nu aa -ar f nchput ea desf urarea unu astfe de moment, cu excep a " !
s rut ror. Dar, n defntv, s rut re erau cu mut ma mut dect ndr znse ea s " " " " " "
cead c ar f posb. " "
- Shane...
- t, opt e, s rutnd-o ap sat pe frunte. Ce ma face Mchae? " "
Care nu voa s vorbeasc nc despre Mchae, aa c nu f cu dect s catne dn " " " " "
cap. Shane ngh n sec. !
- Nu e... mort, nu?
- Depnde ce n eeg prn mort, prn ocure astea, r spunse Care. Nu, e OK. Doar ! "
c ... t tu. Nu e e. "
- E cu Bshop? ntreb Shane. "
Ea ncuvn . Shane nchse och, strmbndu-se de durere. !"
- Eve? vru apo s te. "
- Ea? Lucreaz . N-am ma v zut-o de vreo dou s pt mn. " " " " "
Eve, ca tot restu um dn Morganve, o trata pe Care ca pe o tr d toare n " "
momentu de fa , Care, cu toat sncertatea, nu putea s-o nvnov easc . !" " "! "
- E d rmat r u dn cauza u Mchae. a ta, norma. " " "
- Nu m ndoesc, rost ncetor Shane, dup care p ru s ov e pentru o cp . A " " " " " "
auzt ceva n eg tur cu mne cu tata? Ce-are de gnd Bshop cu no? " "
Care scutur dn cap. s f tut - nu ta, nu n am nunt - tot nu -ar f spus " " "
u.
- Ha s nu ma vorbm despre asta. Shane... m-a fost att de dor de tne... "
E o s rut dn nou, umea se preschmb ntr-un m " " " nunat vrte| de c dur " "
muzc , aba dup ce se des " " prnse n sfrt, cu regret, auz apauzee bat|ocortoare
sacadate, ae u Myrnn.
- Dragostea nvnge totu, decam e. Ce caraghos! Care se ntoarse spre e, "
sm ndu- fura cum erupe dn m runtae, ca un vucan. ! "
- Cura|
E nu se snchs nc m car s-o prveasc : doar se reze " " m cu spatee de perete "
zmb.
- Vre s t ce panur are e pentru tne, Shane? Char vre? "
- Myrnn, nceteaz ! "
Shane ntnse bra ee prntre grat -o prnse pe Care de umer, ntorcnd-o a oc !
cu fa a spre e. !
- Nu conteaz , zse. " Asta conteaz acum, Care: c o s sc p m dn asta. O s " " " " " "
sc p m cu va dn asta. Amndo. Repet cu mne. " " !" "
- Amndo, repet ea. O s sc p m cu va . " " " " !"
Degetee rec ae u Myrnn o apucar de ncheetur , tr gnd-o de ng grat. Ea " " " "
trebu n cee dn urm s se desprnd de mna u Shane. " " "
- He! ur Shane, n tmp ce Care se zb tea, nut, trt de Myrnn spre ere. " " "
Care! O s tr m! Spune-o! " "
O s tr im| ! !
Mymn trnt ua n urma or.
- Dramatc, nu- aa? Ha, fat . Avem treab . " "
Ea ncerc s se smug dn mna u. " " "
- Nu merg nc er cu tne, tr d tor nemernc! " " "
ns Myrnn nu- s posbtatea s aeag : o u , pe |um tate trnd-o, dncoo de " " " " " " "
prmu paznc-vampr, apo de a doea, ca pn a urm s-o trag dup e ntr-o " " " "
nc pere goa t cut , a cap tu unguu cuoar. nchse ua, cu un bubut puternc, " " " " "
apo se r suc pe c ce, cu fa a spre ea. " " !
Care apuc prmu ucru care- ven a ndemn - ntmparea f cu s fe vorba " " " "
despre un sfenc greu - - repez spre easta u. Myrnn se s n |os, dup care se ! " " "
repez , f r pc de efort, - smuse. " "
- Fato! Care!
O zg , facnd-o s ncremeneasc pe oc. Avea och mar ! " " foarte, foarte
ntuneca . Dar deoc de nebun. !
- Dac vre ca b atu s r mn n va , nu te ma upta cu mne. Nu e deoc o " " " " " !"
dee bun . "
- ce vre, s stau s-atept pn m mut? N-apuc! se r st ea, ncercnd dn " " " "
nou s se smuceasc , ns e era ca o statue dn grant. " " "
Probab c ma repede rupea ea oasee, dect s - sc beasc u strnsoarea. " " " "
- de ce naba s te muc? repc Myrnn, foarte covng tor. Eu nu ucrez pentru " " "
Bshop, Care. Ncodat n-am ucrat pentru e. Eram convns c a sufcent creer ca " "
s n eeg m car att. " ! "
Care cp, nedumert . "
- Tu vre s spu c " " e;ti nc de partea noastr ? ! !
- Ce n eeg prn ! noastr , ! draga mea?
- De partea...
n defntv, e avea dreptate. Era ceva cam greu de defnt aa ceva.
- t tu, zse. A noastr ! "
Myrnn char zbucn n rs - nfund mne n bu " zunaree redngote, cu un aer
nep s tor. " "
- A noastr , sgur c da. n eeg posbu scept " " ! ! csm. A avea motve. Poate c-ar
trebu s as pe atcneva s te convng ... A! Taman a anc! " " " !
Ea tot nu -ar f crezut, nc m car pentru o cp , numa c o parte dn perete se " " "
desprnse, snd s p trund un fuger de umn ab pn a ncandescen , prn " " " " " " " !"
deschz tura creat trecu o femee, urmat de un ung r de persoane. " " "
Era Amee, regna vampror dn Morganve... cu toate c nu sem na ctu de " "
pu n cu prncara f ptur pa ! " " d pe care o v zuse de fecare dat Care. Amee era n " " "
pantaon negr, un hanorac negru cu gug fermoar, " pantofi pentru alergare.
Cum nu se putea ma nepotrvt.
Iar n urma e venea afursta de armat! a vampror, n frunte cu Over,
nvemntat tot n negru ar tnd ma nsp mnt tor dect amntea Care s - f " " " "
v zut vreodat : de obce, e ncerca s par m car neprme|dos, ns ast z, n mod " " " " " " "
evdent, nu se ma snchsea de aa ceva. egase p ru nc run t ntr-o coad a " " ! "
ceaf , ar pe fa avea o masc pst de orce urm de zmbet. " !" " " "
ncrucndu- bra ee a pept, prv pe Myrnn pe Care de parc ar f fost cne ! "
te ce murd re pe podeaua cafenee sae. "
- Myrnn, zse Amee, sautndu- cu o gra oas ncnare a capuu. ! "
E r spunse adoma, ca cum s-ar f ntnt ntmp tor pe strad . Ca cum ar f " " "
fost o z ca toate zee.
- De ce-a amestecat-o pe fat ? mustr ea. " "
- Ah, am fost nevot. M-a f cut destue greut , repc e. Ceea ce m-a a|utat s - " "! " "
convng pe Bshop c sunt, ntr-adev r, uneata u. Dar cred c ar f ma bne s-o a " " "
deoparte acum, ca de atfe pe mne. Ma avem mut de munct pe-ac, munc pe "
care n-am putea s-o desf ur m ascunzndu-ne. " "
Care deschse gura s spun ceva, dup care o nchse a oc, fndc nu- trecea " " " "
prn mnte nc m car o ntrebare coerent de pus. Over scutur dspre utor capu " " " !
spre e, apo e f cu semn trupeor de oc ae vampror s se r spndeasc prn " " " "
camer n evanta, de-o parte de ceaat a u " " care d dea spre cordor. "
Amee ma z bov, cu o umbr de ncruntare pe chp. " "
- O ve ap ra, Myrnn? M-a provocat repuse gndu de a te sa s-o duc att de " "
departe prn abrnt; detest deea c a putea s-o abandonez dntr-o toan . Eu char " "
datorez Protec e. !
Och e de un cenuu decoorat sfreder pe-a u, ma rec dect o eu n geru " !
ern.
- A mare gr| a ce-m r spunz. Te vo pune s - respec cuvntu. " " " ! !
- O vo ap ra pe fat pn a utma-m sufare, |ur e, pesnndu-se teatra cu " " " "
pama peste peptu redngote sae |erpete. Adc , sta pu n. Asta nu nseamn mare " ! "
ucru, nu- aa, dn moment ce utma sufare m-am dat-o nante de a se usca bne
cerneaa de pe Magna Charta? Adc , sgur c-o s am gr| de ea, cu tot ce-a ma " " "
r mas vu n mne. "
- Eu nu gumesc, bufonue.
Deodat , Myrnn u o nf are ntru totu seroas . " " "! "
- Iar eu nu rd, doamna mea. O vo ap ra. A cuvntu meu. "
Care sm ea c se nvrtete capu. pmb prvrea de a Amee a Myrnn, apo ! " "
a Over , n cee dn urm , ven n mnte o ntrebare potrvt . " "
- De ce sunte ! aici?
- E sunt ac ca s - saveze ubtu, r spunse Myrnn. La mu an, draga mea. " ! " !
Amee s get cu o prvre t oas , porunctoare. " " " "
- N-o mn pe fat , Myrnn. Nu se cuvne. ! "
Myrnn reu nf area seroas - ncn , aproa " "! " " pe mperceptb, capu.
Totu, Care putea nc s dstn " " g un mc zmbet manaca tremurndu- pe buze. "
Amee mut prvrea hot rt a ochor e cenu spre Care. " " "
- Myrnn ne-a a|utat s dobndm acces n c dre. Exst anumte ucrur a care " " "
ucr m pentru rec p tarea st pnr peste Morganve, ns este un proces care va " " " " "
necesta ceva tmp. M n eeg? " !
Care n eese, dar cu o mc ntrzere. ! "
- Atunc... atunc nseamn c " " nu sunte ac ca s - sava pe Shane, nu? ! " !
- Norma c nu, nterven Over, pe un ton dspre u " ! tor. Nu f proast . Ce vaoare "
strategc ar putea s repre " " znte pentru no persoana ubtuu t u? "
Care muc buza, st pnndu- o rpost mpus " " " v , " i se for s !" " gndeasc . ! Nu
era deoc uor: n cpa de fa , nu- dorea atceva, dect s pe a e. !" " !
- Foarte bne, zse, n cee dn urm . n cazu acesta, o s - " " fac s capete "
mportan strategc pentru vo. Ce p rere a despre asta? !" " "
Myrnn rdc ncetor prvrea. Pe chpu u se vedea un c r aarmat, ns ea " " "
gnor cu des vrre. " "
Dac nu- sava pe Shane, dar " ! ;i pe tat l lui, ! n-o s - ma a|ut pe Myrnn s se " "
men n pe na de putre, -o s dstrug medcamentee de sus nere seru a care ! " " !
ucr m. B nuesc c ma vre s evta mbarcarea pe coraba nebunor, nu? " " " ! " !
Pentru c spre aa ceva se ndreptau acum to vampr, ncusv Over Amee. " !
La nceput, dup ce sosse n Morganve, avusese mpresa c erau nemurtor " "
perfec , ns , dn mute puncte de vedere, aceasta reprezenta numa fa ada. Motvu ! " !
pentru care nu ma exstau a vampr pe ume - sau, n fne, exstau, dar foarte !
pu n - era acea c , de-a ungu anor, efectvu or sc zuse, ar capactatea de a ! " "
crea a vampr e sc pase prntre degete. Era vorba despre un so de maade, una ! "
afurst care nanta constant, char dac e ncercaser s-o t g duasc tmp " " " " " "
ndeungat.
Amee crease orau Morganve ca pe o utm ans de suprave ure. Cu toate " " !
acestea, boaa nu se ameorase, c se nr ut se, ar n utma vreme p rea s - " "! " "
afecteze ntr-un rtm tot ma acceerat. Care nv ase ntre tmp s dstng "! " "
smptomee ma dscrete, ar acestea devenser de|a vzbe: tremuratu mnor "
pade, uneor extns a bra e. Curnd, avea s fe ma r u. Exstau toate prem ! " " -
see n acest sens.
Mymn crease un medcament pentru sus nere, ns vampr aveau nevoe de un ! "
eac. Mare nevoe. , dn moment ce starea u Myrnn se agrava cu rapdtate, Care
era chea rezov r aceste probeme. "
n camer se aternu o t cere adnc , pentru o cp , hot rrea furoas a u " " " " " "
Care se c tn . Atunc, ns , ob " " " serv c ru dn prvrea u Over. " " A, nici s nu te !
gnde;ti, zse n snea e. Nu face tu pe grozavul cu mine.
- Facem cum zc eu, contnu ea amenn area, or dstrug tot ce s-a ob nut v " ! ! "
as pe to s mur . ! " !
- Care, murmur Myrnn, pe un ton care p rea n " " grozt. Foarte bne. Se bucura c"
era aa. Care, nu se poate s vorbet seros. "
- Ba serios vorbesc! Toat munca, toate cercet re tae. Dac - sa pe Bshop s - " " " " ! "
omoare pe Shane, orcum pentru mne nu ma conteaz nmc dn toate astea. "
Cuvntee pe care e rostea o nfrcoau, dar, n acea tmp, nsemnau o uurare.
- Nu st totu numa n antcee tmptee voastre du " m n. n orau acesta ma "
sunt oamen v. Ma sunt vie!i. Care conteaz | !
Acum, rdcase compet capacu de pe oaa n care- cocotea fura nfrcoat , "
snd-o s se dez n ue n voe. Se ntoarse spre Mymn. " " " !
- Tu| Tu ne-a dat pe mne u! Tu ne-a tr dat cnd aveam " nevoie de tne. Iar
dumneavoastr! - vense rndu Amee - nici m car nu v pas . ! ! ! Unde a fost? Am !
crezut c sunte atfe; am crezut c vre s ne a|uta , dar nu sunte atfe dect " ! " ! " ! !
cea ; sunte doar... ! !
- Care.
Un sngur cuvnt, ns rostt de Amee, fu sufcent ca s-o opreasc medat pe " "
Care.
- Ce atceva a f putut s fac? contnu Amee. Bshop -a trecut de partea u pe " "
destu dntre adep me, astfe nct orce ac une a ntreprnde mpotrva u s-ar ! !
r sfrnge asupra propruu meu popor. S-ar f a|uns a o ncetare pe va pe " !"
moarte, care ar f adus perea tuturor ceor pe care- ubm, att eu, ct tu. Am fost
nevot s bat n retragere s - permt s cread c ar f trumfat. Iar Myrnn a f cut " " " " " " "
tot ce -a stat n puter ca s v prote|eze, pe tne pe preten t , n tmp ce no " " "
c utam ate c . " "
Care pufn ntr-un mc hohot de rs amar.
- Da, sgur, zse.
- Sunte cu to n va , am mpresa, spre deosebre de ma|ortatea ceor care - ! ! !"
au deran|at pe Bshop pe parcursu exsten e sae. Ar trebu s - dea de gndt ct de ! " !
mprobab era aceast eventuatate, a att de mut tmp dup ce ar f fost norma " " "
s - pard nteresu s v pre " " " " fac n pubere, pe tne orau meu, expc n " "
contnuare Amee, cu o nf are a fe de dur ca marmura copt . P rntee meu nu "! " " "
are vreun nteres s " administreze. C doar s dstrug . Or, Myrnn a reut s - " " "
convng ca m car s ncerce s men n Morganve n va , procednd astfe, s-a " " " " ! " !"
supus unu permanent rsc.
Care n-ar f vrut s-o cread , ns cnd se gnd cu ade " " v rat a cee auzte, "
amnt ct de frecvent poruncse Bshop ca unee persoane s fe ucse, ct de des "
Myrnn - sau Myrnn Mchae! - zbutser s - dstrag aten a de a ducerea a " " " !
ndepnre a ordneor.
- Mchae, rost ea ncetor. L-a transformat a oc pe Mchae, nu- aa? n !
reatate, e nu ma e de partea u Bshop.
Amee Over avur un schmb de prvr, dup care Over rdc dn umer, " " "
aproape mperceptb.
- Fata asta prnde repede, zse e. N-am afrmat ncodat contraru. n afar de " "
cazu n care b atu ar f un ac " tor prost.
- Dac-ar f fost un actor prost, era mort de mut, zse Amee. Dar, Care... sub nco
form nu trebue s te compor atfe fa de Mchae. Dac a bnee u. Iar acum, " " ! !" " !
am nevoe ca tu s te duc cu Myrnn. Seru pe care -a sntetzat dn sngee u " !
Bshop este de o mportan vta pentru no, n cpa de fa ; este necesar s - !" " !" "
trat m pe to ce a care putem a|unge, ar pentru aa ceva, avem nevoe de o " !
canttate ndestu toare. M bazez pe tne n acest scop, Care. " "
- de ce, m rog, ar trebu s v a|ut? ntreb Care, medat sm un for de " " " " !
r cea n ceafa, cnd och cenu a Amee se concentrar ma acut asupra e. " " "
Pn a urm , contnu ea, nu m-a proms nmc. Eu vreau s -m |ura c - ve " " " ! " ! " !
scoate v de-ac pe Shane pe tat u. "
Over scoase un mrt , prvndu- cu coada ochuu, Care z r scnteerea de "
fde a co or. !
- A de gnd s - perm c eue stea s atre a tne? " ! "! " "
- Ceea ce fac eu m prvete numa pe mne, Over, repc Amee, snd s " " " "
treac un preungt moment de t cere pn s contnue. Foarte bne, Care, zse apo. " " " "
A cuvntu meu c - vom sava pe Shane pe tat u, nante de a f executa . " " !
Atceva?
Care char nu fusese preg tt pentru o astfe de dscu e. Cp des, c utnd n " " ! "
mnte o at cerere, ns nu g s nmc deosebt. " " "
Dar, deodat , ven o dee. "
- Eu... vreau s -m promte c , atunc cnd se va ter " ! " mna cu toate astea, ve !
schmba ucrure prn Morganve. Amee p ru, pentru o cp , derutat . " " "
- S schmb ucrure? Ce fe de ucrur? "
- S se termne cu vn toarea de oamen, zse ea. S se termne cu propretatea " " "
asupra oamenor. Ve face ca to ce de pe-ac s fe ega. ! ! "
- Vorbet despre ucrur pe care nu e n eeg. Astfe de ucrur ne sunt necesare !
pentru suprave urea ntr-o sguran reatv . Nu-m vo supune poporu a ate ! !" "
rscur, nc nu- vo sa prad caprcor toaneor neamuu vostru. Am fost martor " " "
a prea mute veacur de mor de dstruger, decar Amee, c tnnd dn cap. Nu, ! " "
n cazu n care acesta- este pre u, atunc este mut prea mare pentru mne, Care. ! !
Tu procedeaz cum -este pacu, ns eu nu vo tr da tot ce-am c dt ac, ca s m " ! " " " " "
adaptez a concep a ta sentmenta cu prvre a va a modern . ! " ! "
Care fusese educat s se comporte cu amabtate, s aprobe, s " " " " ajute, , pentru
o cp , prvndu-se n och cu Fondatoarea orauu Morganve, fu sptt s cedeze. " " "
Uncu ucru care-o mpedc fu gndu a ce-ar f spus Shane, dac s-ar f g st n " " "
ocu e.
- Nu, zse, - sm nma paptnd nebunete de panc . Tremura dn tot corpu, ! "
care o mpora s fug , s evte confruntarea. V-a auzt cnd a spus ce-a spus, da? " " " ! ! !
Vre s v sava poporu cu pre u ve or omenet. Eu n-o s fu de acord cu aa ! " " ! ! ! "
ceva; nu pot. n eegerea cade. Nu v ma a|ut cu nmc. , cu prma ocaze, spun u ! "
Bshop ce e cu Myrnn.
Amee se ab tu asupra e cu atta u ea durtate, nct, pn s - dea seama " ! " " "
ce se petrece, Care sm o mn rece n |uru gtuu se pomen trntt de perete. ! " "
"p - nchse strns och, ns nu ndea|uns de repe " " de nct s nu seszeze fura "
turbat dn och Amee, sau c ru cumpt a ascu or co ab a ochor " " ! ! !
p trunz tor. " "
Sm r sufarea rece a Amee pe gtu e - auz pe Myrnn murmurnd ceva ca ! "
pentru e, ceva ntr-o mb pe care n-o n eegea. Dup cum suna, p rea orpat. " ! " "
Degetee rec dure ae Amee se desprnser de pe gtu e. De acoo, se "
mutar pe umer, zg nd-o. Cra " ! nu u Care se ov de o c r md , ea tres r de " " " "
durere, v znd stee verz. "
- Deschide ochii| se r st Amee. "
Care se conform , cpnd ca s - aunge dezorentarea. " "
- Niciodat! nu m s-a ma ntmpat s ntnesc, de cnd m tu, o fn " " !"
omeneasc att de enervant de ns but ! Exst " " " " " opt sute de vampiri n toat"
umea, Care. n toat " lumea. Dn ce n ce ma pu n, de a o z a ata. Suntem !
h tu , suntem bonav, suntem " ! muribunzi. n tmp ce vo sunte marde! ! Nu v vo "
da vou " prioritate|
Utma e afrma e fusese, de fapt, un uerat aspru, furos, ar n och scntease !
ceva cumpt, ceva sc pat de sub contro, ceva f mnd. " "
- m vo salva poporu! nchee Amee.
Dn spatee e, un at vampr se desprnse dn ntunerc rost, pe un ton foarte
ntt:
- Amee. Nmc dn toate astea nu se ntmp dn vna u Care. O t bne. ea "
are dreptate. E acea ucru pe care -am spus eu acum cnczec de an. atunc !
te-a nfurat, dac -m amntesc bne. "
Vampru care- nea partea u Care era Sam Gass, buncu u Mchae; e nc ! "
ar ta de vrsta studen e, char dup at a an. Era, probab, uncu dntre mor " ! " ! !
v care-ar f putut s - rdce gasu n favoarea e... sau care ar f vrut s-o fac . " "
atnse uor um ru Amee. "
Ea se r suc spre e, dar Sam o cuprnse n bra e , pen " ! tru o cp , Amee se s n " " "
voa u, dup care mpnse porn, cu pa mno, spre co u opus a nc per, " ! "
ntr-o stare de agta e care se resm ea n fecare mcare. ! !
- O, scoate-o ma repede de-aici, zse. Myrnn, scoate-o de-ac. Imedat! Pn nu "
fac un ucru pe care s - re " gret. Sau, poate, s nu. "
Care aba dac ma era n stare s respre, dar mte s protesteze. Myrnn u " " " " "
mna ntr-a u -o smuc cu putere. Care atnse n treac t pe Over, a c ru och " "
aruncau f c r n cuore de vn toare ae vampror, sm cum un mrt nfundat " " " !
umpe ntreaga nc pere. "
Myrnn o mbrnc spre ceea ce p rea s fe un perete go , pentru o cp de " " "
panc , ea avu mpresa c-o va zb n pn fa ... dup care sm furnc ture care " " !" " ! "
tr dau unu dntre portaure func onae, de tp gaur de verme, ae u Mymn, parte " ! "
a re ee create de achmst prn care putea a|unge, ntr-o cp , n cteva dntre cee ! "
ma prme|doase puncte dn Morganve. Peretee se dzov ntr-un fuor de cea , " !"
Care avu senza a c se pr buete, neputncoas , n ntunerc, far s ab habar ! " " " " " "
unde urma s aterzeze. C derea p ru s dureze a nesfrt, ns deodat se pomen " " " " " "
mpetcndu-se... n propra- cas . !
)*&'!

asa Gass ar ta, n destu de mare m sur , a fe cum o sase, cnd " " " "
strnsese |anc de pu nee e bunur se mutase acas a p rn e, dup ce ! " " ! "
aceta fuseser atra n Morganve. Casa p rea t cut , sn " " " " guratc , oarecum "
trst ncoor . Aceasta era doar starea e de sprt. Lucrure u Shane erau " "
nc mpr tate peste tot: noua u conso pentru |ocur, pe care aba -o conec " " " tase,
CD-ure cu |ocur stvute prn co ur, mpreun cu teecomenze W, vechu ! "
|erpetu u trcou negru, mototot a margnea canapee. Care se duse pn acoo, "
se aez u n poa , ca pe un anma de compane, dup care - rdc pn n " " " " " "
dreptu fe e, nsprndu- mrosu. !
5unt acas . ! Era o senza e mnunat , trst , orb , toate concomtent. ! " " "
Dar faptu c nea n mn trcou u Shane o f cea s se smt de parc ar f nut- " ! " " " " !
o e n bra e, fe doar pentru o cp . ! "
Cnd rdc prvrea, observ c Myrnn o studa. " " "
- Ce-? vru ea s te. "
E rdc dn umer - ntoarse spatee. "
- De ce m-a adus ac?
- Trebua s te duc undeva, r spunse Myrnn. m-am gndt c poate -ar " " " !
p cea ma mut dect a, s zcem, uzna de epurare a apeor rezduae. " "
Chtara u Mchae z cea, n cuta e, pe podea, ng raf " " ture cu c r . Cteva " !
dntre revstee u Eve ma erau mpr tate -acum pe m su a pentru cafea, cu " " !
co ure ndote, ma mut ca urmare a neg| r or, dect a ectur r. ! " "
Mrosu era, nc , att de " familiar, nct Care resm , nc o dat , dn pn psa u ! " "
Shane a pretenor e.
- Eve o f ac? ntreb , ns Myrnn nu- r spunse. " " "
n schmb, r spunse Eve, dn pragu buc t re. " " "
- Dar unde-a putea s fu? rpost ea. " "
Se rezem de cadru u - ncruc bra ee a pept, fxndu- cu prvrea. " " !
- Ce c uta n casa mea, ar t ror? " ! " "
- He, doar e casa mea! protest Care. "
ta c sunase ca o ncercare de ap rare, dar n-avea ce face. nc dn prmu " " "
moment, de cnd se cunoscuser , Eve fusese de partea e: mereu a tur de ea, " "
mereu dndu- crezare. Creznd n ea, ceea ce era ma mportant dect toate.
o durea gndu c toate acestea erau, acum, atfe. "
Fa a u Eve era ca o masc dn pudr de orez, nsemnat agresv cu ru|u negru ! " " "
mut prea abundentu rme. P ru negru - prnsese a spate ntr-o coad aspr , " " "
avea pe ea o foarte strmt buz neagr trcotat , cu un cranu rou n fa , o " " " " !"
pereche de excesv de arg pantaon cargo, cu o mu me de buzunare de an ur. ! !
Pus czme gree, de tp mt resc. "
Eve era preg tt s snopeasc n b tae pe cneva, dac tot era n faza asta, n-o " " " " " "
ma nteresa pe cne se desc rca. "
- Eu vorbesc seros, zse ea. dau cam cnc secunde s e dn casa mea. s - ! " " !
C
e ptoarea preferat cu tne, pn nu ncep s m |oc de-a nfge epua n vampr. " " " " !
Care rdc trcou u Shane, vrnd s-o ma nteasc . " "
- Nu m ntreb m car ce ma e cu e? " "
Eve o fx cu och ca dou g ur negre n f c r. " " " " "
- Am eu sursee mee, repc . Iubtu meu e nc b at r u. Iubtu t u e nc a " " " " " "
nchsoare. Iar tu nc te n " guet pe ng ntunecatu ord de Mordor "
1
. Apropo, o s - "
ncep s te strg Goum "
2
, trtur mc . " "
- Eve, sta pu n. Nu e char aa... !
- De fapt, char aa este, o ntrerupse Myrnn. Trebue s pec m, Care. Imedat. " "
ncerc s-o a de mn , ns ea se scutur se aprope de Eve, care- ndrept " " " " "
spnarea - strecur o mn n " " tr-un buzunar a pantaonor.
- Eu nu m n de proste, Care. " ! le;i din casa mea|
- Aici locuiesc|
- Ba nu, ac a ocut!
Repca ese de pe buzee nnegrte ae u Eve ca un mrt aspru, s batc. "
- Casa e nc a u Mchae, orce s-ar ntmpa u, eu am de gnd s-o ap r, m-a " "
n ees? Nu te as pe tne... !
- Mchae nu e r u, se r st Care, dsperat . Lucreaz pentru Amee. " " " "
Eve r mase ncrement , cu gura ntredeschs och mar. " " "
- Care, rost ncet Mymn, dn spatee e, pe un ton de avertzare. Secretee ar
trebu p strate. "
- Nu fa de ea, nsst Care, dsperat s ma rspeasc m car o parte dn fura !" " " " " "
pretene sae. Mchae ucreaz pentru Amee, repet ea. Nu e de partea u Bshop. E " "
ar f vrut s - transmt asta. Ncodat nu ne-a p r st, Eve. Ncodat nu te-a p r st " ! " " " " " "
pe tine.
T cere. O t cere mormnta , de ghea ; Care putea s - aud respra a u Eve. " " " !" " " !
Nmc atceva. Eve scoase mna dn buzunar. n ea, nea un cu t. ! !
- Aadar, sta e ce ma nou |oc a u Bshop? De-a z p ctu fraere? Nu vez n ce " " "
ha m nnebunet? Pentru c , sncer vorbnd, nc nu e mare ucru: -aa sunt de|a " "
destu de nebun , ad ug , n och e negr ncepur s scpeasc acrm. Motenre " " " " " "
de fame, cred, zse ea.
- Care nu te-a mn t, nterven Myrnn, strecurndu-se n fa a u Care, ca s ! ! "
pareze orce mc r amenn toare ar f putut ncerca Eve. Char trebue s f att de " !" "
pn de... "
Eve se arunc asupra u. Myrnn d du mpresa c nu se cntete absout deoc, dar " " "
n cpa medat urm toare era n spatee e, ntundu- bra ee, ar cu tu se nvrtea " ! ! !
pe podea, oprndu-se aba cnd se cocn de pcoru u Care. Eve nu avu tmp nc
m car s pe, ar dup ce fu mobzat , nu ma putu, fndc pama u astupase " " ! " " "
de|a gura, n bund orce sunet. "
n och u Myrnn ap ruser daboce scnte roetce, ar buzee u atnser uor " " "
gtu pad a u Eve.
- ... de atta bravad nut ? sfr e ntrebarea, pe exact acea ton cu care o " "
ncepuse. -am spus doar c ea nu te-a mn t. Mnte foarte prost, cnd e s-o fac . # " ! "
tocma asta o face att de ngroztor de foostoare pentru no... Totdeauna tm pe ce
pcor dans m cu mcu a noas " ! tr Care. Acum, |oac -te " " frumos, mta e de fat ! "
moart . Atfe, o s - mpnesc cee ma negre vse. " " !
O mbrnc pe Eve spre Care, care trmse cu pcoru cu tu departe de orcne. !
Eve se r suc pe c ce, evdent ( ogc) consderndu- pe Myrnn percou ma " "
mare. Sub fardu dn pudr de orez, se vedea c e mbu|orat a fa , ar och " " " !"
str uceau de team . " "
Myrnn d du trcoae ca o hen . Ma zmbea, tot ca fara. " "
- Spune- s nceteze, ceru Eve. Care, " spune-i s nce ! teze|
1 Principalul personaj negativ din trilogia Stpanul Inelelor, de J.R.R. Tolkien.
2 Un alt personaj din amintita trilogie literar, o vietate aIlat n sclavia Inelului.
- Myrnn, as-o n pace pe Eve. Te rog!
Era cam nveu maxm pn a care ndr znea Care s se adreseze u Myrnn cu " " "
vreo cerere, ma aes cnd avea str ucrea aceea n och. Se vedea c savureaz " " "
totu.
- Trebue s vorbesc cu ea, argument Care, nu pot, dac tu o sper de moarte. " " "
Te rog.
Myrnn ma facu c va pa, Care v zu cum cap t st pnrea de sne, cu ! " " " "
un vertab efort fzc. Se aez pe un scaun de ng masa pentru cn - rdc " " " "
pcoaree murdare pe ea.
- Perfect, zse, ncrucndu- bra ee. Vorbete. Eu doar s stau s atept, nu? ! " "
Fndc msunea " mea de a sava orau acesta, nu are nc cea ma mc mportan , " !"
pe ng " discu ia voastr ntre fete. " !
Care d du och peste cap. "
- Ia ma tac odat , ! cabotn de meodram medeva ! " "
Acum, c se aezase - perse str ucrea aceea dn och, u Care venea a " "
ndemn s - repead , ar e era capab s - prmeasc remarca doar pufnnd " " " " "
rdcnd dn umer.
- Eve, am ncercat s te sun. Am ncercat s trec pe ac; s vorbesc cu tne. " " "
Acum, se adresa pretene sae, ar Eve o prvea drept n och pe ea, nu pe Myrnn,
ca cum Care ar f devent adev ratu perco dn camer . " "
- Eve?
- Te-am auzt.
- ?
- , m gndesc, r spunse Eve. Pentru c te-a tras de retur terb de frumos cu " " "
Tata Bshop Co osu. Et mca u c eu , mun prn tot orau - duc mcu ee u ! "! " !
scrsoree de amor. Corect?
Care nu prea putea s-o contrazc . "
- Dar nu c-a f avut de aes, zse ea. Crede-m , a f preferat s nu fu vrt " " "
pn -n gt n toate astea, ns e ta c - apar n Amee. Nu reprezentam dect nc " " " ! "
unu dntre bunure pe care voa s e a, nmc ma mut. pace s-o pun pe |ar, " "
foosndu-se de mne.
Eve se ma nmue, dar numa foarte pu n. !
- Cam napa s f obect ddactc ntr-o ec e dat cuva. " ! "
- Habar n-a ct.
- Dar nu te-a... t tu...
Eve mm nfgerea co or, doar pentru eventuatatea n care Care ar f crezut c " ! "
se refer a atceva. apo p ru char ngr|orat , pe deasupra. " " "
- Nu e absout deoc nteresat de mne, o asgur Care. Pentru e, eu nu sunt "
dect un pon pe care- tot mut pe taba de ah. , n pus, are Myrnn gr| de mne. " "
Myrnn futur mna, ntr-un gest afat cam pe a |u " m tatea drumuu dntre o "
respngere dspre utoare o prncar ncuvn are ene . ! " ! "
- E n-o s - permt u Bshop s -m fac vreun r u, contnu Care. " " " " " "
ln fine... cam pe-acolo. Dac se-ntmpl s fie pe faz , ! ! ! ! compet n snea e. "
- Tu ce ma fac? o ntreb pe Eve. "
- Nmc. A fost nte pe-ac, r spunse pretena e, rdcndu- prvrea pentru o "
cp . Fratee meu a ma trecut s vad ce ma fac. " " "
- jason?
E bne, aceasta nu putea s fe tocma cea ma nttoare veste, dup p rerea u " " "
Care.
- Spune-m c gumet, zse ea. "
- Ba nu, e... Am mpresa c n sfrt -a ma vent mntea a cap. Pare... schmbat. "
, pe urm , am eu ne " voe s fe cneva ng mne, ar e e cam snguru afat nc " " "
prn prea|m . "
- |ason e ce care ne-a tr dat ! a banchet! E a decanat toat nebuna asta! Ma "
zc c eu a f favorta u Bshop... m car eu n-am a|uns de bun voe aa ceva! " " "
Oricum, nu pn ast zi. ! !
Eve o s get cu o prvre sever . " " "
- |ason tot fratee meu r mne! Bne, m-a f dort s nu f ost, dar nu prea cred " "
c aveam posbtatea s -m aeg fama, nu? " "
- Parc-a f Shane, cnd vorbete despre tac -s u! " "
- Tu a vent ac s m nsu , sau a " " ! ceva de spus? Pentru c , dac n-a, eu trebue " "
s m duc a munc . " " "
Eve pec dn cadru u, u un rucsac dn pee cut " " " " i o eg tur de che, " "
pe aceasta dn urm ncepnd s-o zorn e ner bd toare. " " " "
- Asta, pe atnete, nseamn c ra -v nab de-ac, ceea ce, apropo, credeam c " " ! " "
o fat de facutate ca tne ar f trebut s te. " "
Myrnn se rdc ncetor n ezut, f cnd och mar. " "
- Scuz -m , mcu vetate pad ... m s-a p rut me, sau tocma ne-a dat un " " !" " "
ordn?
- Nu att e, ct e, dar, mda, dac vre s-o e aa. Sgur c da, parode de Lestat ! " "
ce et! Ie nab dn casa mea! !
Eve atept , ner bd toare, dar nu se ntmp nmc. " " " "
- E, fr-ar s fe, chesta asta char nu ma func onea " ! z deoc? "
- Nu, de cnd ntmparea a f cut ca st pnu case s se transforme n vampr, " " "
expc Myrnn, n tmp ce se rdca n feu acea bzar a u, ca cum egea gravta e " !
ar f fost abrogat n carteru n care domca. Te rog, zse e, et nvtata mea, "
obg -m s pec. Char m-ar dstra. " " "
- Myrnn, nterven Care, oftnd. Eve. Nu suntem duman, bne? Nu v ma "
mpunge att. !
Interven a e nu- atrase dect prvr st rutoare dn partea amndurora. deoc ! "
p cute. "
- No doar... eram n trecere, zse Care, sm ndu-se n p dt de un autentc ! " " "
regret. n drum spre... ncotro?
- ntr-un oc zoat, r spunse Myrnn. orcum n-am de gnd s - dvug furoase " "
tae pretene. Gata cu tr nc " "neaa. E vremea s pec m. " "
Ca cum deea de a peca ar f vent de a e, nu c-ar f fost da pe u afar . Care ! " "
nu se putu st pn s nu- dea och peste cap. " "
Observ c Eve f cea acea ucru, aa c schmbar ntre ee zmbete spontane, " " " " "
runate.
- m pare r u, murmur Care. Z u, Eve. m pseset. " " "
- Mda, r spunse Eve. tu, me, ar tare. M-a f dort s nu fe aa, uneor, dar " " "
asta e.
Care nu tu precs care dntre ee f cu prma mcare, ns char nu ma avea " "
mportan : amndou ntnser bra ee, ar mbr area fu c duroas , p cut , !" " " ! "! " " " "
rea . Eve o s rut a repezea pe obraz, dup care se desprnse " " " " " se ndep rt " "
gr bt , ascunzndu- acrme. " "
- Am pecat! strg peste um r, dsp rnd n antreu. Asta nseamn c vo! " " " " "
ad ug , nante s trnteasc ua de a ntrare n urma e. " " " "
n tmp ce Myrnn deschdea portau dn perete, Care n I c trcou u Shane - " "
trase peste propre vemnte. Era mens pentru ea. sufec mnece nu se putu "
ab ne s nu- rdce gueru, ca s - ma mroas o dat . Myrnn rn| sarcastc. ! " " " "
- Nu exst dram ma mare dect cea a une adoescente, coment e. " " "
- Ba da, a ta.
- Nu te-au nv at acas respectu fa de ce ma n vrst ? o repez Myrnn, "! " !" "
apucnd-o de umer facndu- vnt prn porta. A gr| a deschz tur . A! vez c " " " "
a ru| negru pe obraz.

Ier ntr-un subso umed sab umnat: un oc absout bana, pn de z " "
muceg te. "
- M duc n cee ma dr gu e ocur, coment Care, str nutnd. " " ! " "
Mymn mpnse ze dn drum, far s se snchseasc s - r spund , sco nd a " " " " " " " !
vea o scar dn fer, cu treptee care p reau s fe ma mut rugn , dect fer " " " " "
propru-zs. Care urm , ncercnd prudent cu pcoru fecare pas. Toat scara " " "
p rea gata s se pr bueasc , dar reur s a|ung pn sus, unde g sr ... o u " " " " " " " " " " "
ncuat . "
Myrnn pp buzunaree, oft , dup care zb ac tu cu pumnu. Acesta se sparse. " " " "
Ua se deschse, sat ntr-o parte, ar e se ncn ca un genteman de mod veche. " " " "
Ceea ce fusese, b nu ea, n zee u bune. "
- Unde suntem?
- n ceu dn Morganve.
Care nu ma pusese vreodat pcoru pe-acoo. ncepuse utmu e an de ceu a "
vrsta de cncsprezece an, gra e creeruu e de mutant tocar; cu toate acestea, !
cnd ntrar pe cordor, se sm de parc ar f c tort na " ! " " " po n tmp. Numa cu un an,
de fapt, ceea ce facea ca senza a s devn ma bzar . ! " " "
Lnoeumu crestat ustrut a podeeor. Pere vop ! s ntr-un verde ndustra. !
rur de du poare pr p dte, ntnzndu-se pe toat ungmea cordoruu, n " " " "
ma|ortate prev zute cu ac te cu cfru. Postere pe hrte de mpache " " tat bannere
f cnd recam pentru spectacou cu " " Annie Cet Your Cun
J
a cercuu de teatru
pentru concertu cu vnzare de pr |tur a forma e muzcae. Mrosea peste tot a " !
sou pentru cur at, a transpra e a stres. ! "! !
Care se opr s studeze supradmensonata mascot pctat pe peretee dn beton " " "
dn cap tu cuoaruu. "
- Ce e? o ntreb Myrnn, ner bd tor. " " "
- Nu, pe bune! Vo char n-ave deoc sm u dscre ! ! ! e, nu- aa?
Era aceea magne pe care-o v zuse pe trcou b atu " " u dn brou u Rchard
Morre: o vper amenn toare, avntndu-se, cu co sco. " !" ! Ce dr gu | ! "
- N-am dee a ce te refer. Ha ma repede. Avem foarte pu n tmp pn a ! "
termnarea oreor...
Atunc, r sun asurztor zdr ng ntu une soner, pe toat ungmea cordoruu, " " " " "
ue se trntr de perete, snd s se reverse vaur de tner de vrsta u Care, " " "
sau apropate. Myrnn o apuc de bra o smuc gr bt. " ! "
$coala. P rea rea ct de norma ar ta totu: ca cum nmen n-ar f putut s " " "
suporte adev ru, aa c se comp ceau cu to n spoaa mncun; dn punctu " " " !
acesta de vedere, ceu dn Morganve era ntocma ca restu orauu. Toat"
sporov aa suna a vooe pref cut , cop mergeau n grupur numeroase, c utnd " " " "
s - asgure ntea protec a. " !
To evtau pe Myrnn pe Care, de to erau cu och pe e. auz pe un ! !
comentnd. Crozav. Am ajuns ;i celebr ntre liceeni, n sfr;it. !
Cotr repede a stnga, trecnd de o pereche de u du " be, dup care zgomotee "
paor, dscu or uor trnt ! te ae du poareor se stnser n urma or, snd " " "
ocu une t cer catfeate. Myrnn o mbod s mearg nante. Ate s de cas , ns " " " " " "
acestea erau ntunecate goae.
- Partea asta de c dre nu e foost ? ntreb Care. " " "
- Nu e necesar , r spunse Myrnn. A fost construt n deea c popua a uman " " " " ! "
dn Morganve ar crete. N-a crescut.
- nu-m dau seama de ce, bomb n Care. ntr-o ocatate att de mnunat " "
1 Celebru musical compus de Irving Berlin, avnd ca subiect via a unei trgtoare de elit din Ohio, pe numele su Annie Oakley. !
aa ma departe. A crede c umea moare s a|ung ac. Bne zs, moare. " " "
Myrnn nu se snchs s-o contrazc . Ma era o u n cap tu cordoruu, ar aceasta " " "
avea fxat pe ea un z vor argntu. "
Myrnn coc n. "
Dup o t cere preungt , z voru se trase cu un " " " " clinc metac, ua se deschse.
- Domnu doctor Ms? se mr Care. "
Nu ma auzse mare ucru despre doctoru Ms, medc a Urgen , uneor, !"
asstentu e de aborator, de ma mute s pt mn. Dsp ruse dn pesa|, cu toat " " " "
fama u. Care ncercase s afe ce se ntmpase cu e, ns se te " " mea c ar putea "
s prmeasc vet ree. Cteodat , era char ma bne s nu t. " " " "
- Care, zse e, f cnd un pas napo, ca s e permt , e u Myrnn, s ntre. " " " "
nchse ncue ua, aba apo ntoarse spre ea un zmbet obost.
- Ce ma fac, putoaco?
- ... bne, cred. Am fost ngr|orat ... $"" "
- tu.
Doctoru Ms era un b rbat de vrst m|oce, cam medocru sub toate aspectee, " "
cu excep a mn , care - char conform standardeor u Care - era destu de ! !
ascu t . ! "
- Domnu Bshop a afat c fac cercet r pe sngee vampror. A cerut s ncetez: " " "
nu e n nteresu u ca starea de s n tate a cuva s se ameoreze n cpa de fa , " " " !"
dac n eeg ce vreau s spun. Aa c a trebut s ne mut m n mare grab . Myrnn " ! " " " " "
ne-a mutat.
ncn uor, cu pruden , capu spre Myrnn, care- r spunse cu o curtentoare " !" "
futurare a mn, n semn de ncuvn are. !
- Cu tot cu fama?
- So a cop sunt n camera a turat , r spunse doctoru. Nu se poate spune c ! " " " "
ar f confortab, dar e de a|uns de sgur. Noaptea, putem s foosm duure de ng " "
saa de sport. Avem mncare n autoservre, c r n bbotec ... E cam ce ma bun " ! "
man sgur pe care -am f putut g s. "
Doctoru Ms o prv ma ndeaproape pe Care se ncrunt . "
- Ar obost . "! "
- Probab, ncuvn ea. Aadar... ac e nou abora !" tor?
- Se pare c mereu avem cte unu nou, nu? M car ac avem cea ma mare parte " "
dn ce ne trebue.
F cu un gest vag n |ur. nc perea era car c fusese des " " " tnat pred r unor mater " "
tn fce: avea mese cu t b groase dn grant, echpate cu chuvete arz toare cu ! " "
gaz ncorporate. n fundu s erau rur peste rur de eta|e " re ordonate, pne de
recpente dn stc tot sou de ngredente mbuteate etchetate. Era o cheste, "
a Morganve: orau char nvestea n nv mnt. "!"
- Am ob nut unee progrese neateptate, anun doctoru. ! !"
- Adc ? "
Myrnn se ntoarse s - prveasc ; dntr-odat , nu ma ar ta ctu de pu n daboc, " " " " !
nc bzar.
- t c am ncercat s depstez orgnea maade? " "
- Orgnea nu e att de mportant , pe ct ar f perfec " onarea unu tratament !
paatv efcent consstent, ca s nu ma pun a socotea produc a de mas a " " ! "
remeduu, repc Mymn. Dup cum -am ma spus. Car r spcat. " " ! "
Doctoru Ms ntoarse prvrea spre Care, c utndu- spr|nu, aa c ea tu, " "
dregndu- gasu.
- Eu sunt de p rere c e-am putea face pe amndou , zse ea. Adc , e mportant " " " "
s tm de unde anume vne ceva. "
- Tocma asta e, o sus nu doctoru Ms. Pare s vn de ! " " nic ieri. ! Nu s-au ma
cunoscut ate maad n rndu vampror; orce am testat pe sngee or s-a topt
medat f r probeme, de a r ce grpe, pn a cancer. Drept e c n-am cum s " " " " " "
pun mna pe unee dntre cee ma mportante vrusur contagoase, dar nu g sesc "
nmc n comun ntre maada asta orcare ata, cu excep a unea sngure. !
- Myrnn, utnd de obec une u, ven ma aproape. Care anume? !
- Maada Azhemer. E o maade degeneratv evoutv a... " "
Myrnn ntrerupse cu un gest scurt.
- tu ce e. A afrmat c ar avea ceva n comun. "
- Evou a maade e smar , da, dar ac apare probema: sngee u Bshop ! "
con ne antcorp. E ! unicul snge care con ne antcorp. Asta nseamn c exst un ! " " "
remedu, ar Bshop s-a tratat cu e, fndc a contractat maada s-a restabt. "
Myrnn se ntoarse ncetor - n sprncenee spre Care. Expresa fe e era " !" !
bnd , ns prvrea ardea. " "
- Tradu, te rog.
- Bshop e posb s f facut-o nten onat, zse ea. Corect, domnue doctor? S-ar " !
putea ca e s f creat maada, s-o f r spndt n mod deberat... foosnd reme " " du
doar pentru e. Dar de ce-ar f f cut aa ceva? "
- N-am dee.
Myrnn se ndep rt cu pa furo, smuc , agtat; cnd eea n drum cte un " " !
scaun de aborator, rdca - pref cea n nd r zbndu- de perete, far ca m car " !" " " "
s ncetneasc . " "
- Pentru c vrea s fe st pn, zse e. s se r zbune. E perfect. nc o dat , " " " " " " "
poate s hot rasc numa e cne tr ete, cne moare... a ma avut odnoar " " " " "
puterea asta, pn cnd -am uat-o no. Am crezut c a fost nmct. Am fost " " convin;i.
- Tu Amee, n eese Care. !
n spatee tuturor ntmp ror de acum, se afa o un " g urt store; ea n-o " "
n eegea, nc nu- dorea de fapt, dar ta c a un anumt moment, poate cu secoe ! "
n urm , Amee ncercase s - omoare pe domnu Bshop, o dat pentru totdeauna. " " "
- Dar a dat gre. Iar asta e deea u despre cum s v ntoarc ovtura. S v ! " " " " "
oveasc pe to odat . " ! "
Mymn se opr, r mnnd cu fa a spre un co go a nc per, pentru cteva " ! ! "
secunde, far s r spund . Apo, se ntoarse ncet spre e - trase unu dntre " " " "
scaunee de aborator r mase ntacte, azvrndu- napo poaee redngote n tmp "
ce se aeza.
- Aadar, urga asta a fost provocat deberat. "
- Aa se pare, confrm Care. Iar acum v-a adus se pare acoo unde voa. "
Myrnn zmb.
- Nu char, zse, ar tnd n |ur, prn aborator. Avem arme! "
Pe ma|ortatea meseor cu t b dn grant se afau tot feu de castroane metace, "
n care erau mpr tate crstae roetce puse a uscat. Care f cu semn spre ee, " "
ncruntndu-se.
- Dar eu crezusem c mergem pe varanta chd a cheste stea! " " "
Prn chestia asta se referea a medcamentu de sus nere pe care- perfec onaser ! ! "
ea Myrnn - sau, ce pu n, ! rafnaser pn n punctu de a- face ut - " "
care ac ona n sensu men ner sub contro a ceor ma grave urm r ae maade ! ! "
vampror. Nu era un remedu: a|uta, ns benefce admnstr r u s beau treptat, " " "
n ce ma bun caz.
- Am mers, ncuvn doctoru Ms. Dar dureaz ma mut dstarea varante !" "
chde, dect producerea crstaeor, avem nevoe s trat m tot ma mu vampr... " " !
aa c , at -ne! La atac, cu numa do co a furc ! " " ! "
- Dar cu remedu cum r mne? nsst Care. " "
, v znd c doctoru nu arat deoc bucuros, sm nma strngndu--se ntr-un " " " !
mc nod n pept.
- Care- probema?
- Dn nefercre, mostra dn sngee u Bshop, de care dspuneam, s-a degradat
foarte repede, r spunse e. Am reut s recotez dn ea o canttate mc de ser, dar " " "
vo avea nevoe de ma mut substan , dac vreau s produc o canttate sufcent , " !" " " "
nct s fe semnfcatv . " "
- Cam ct dn sngee u v-ar ma trebu?
- Ltr, r spunse e, pe un ton de scuz . tu. Crede-m , m dau seama ce gndet. " " "
Care tocma se gndea cam ct de prostesc snucga ar f ncercarea de a ob ne " !
cteva pic turi ! dn sngee u Bshop, dar mte tr. Myrnn reuse o dat , ns se " " "
ndoa c pn e s-ar ma putea descurca a doua oar , far s fe str puns cu " " " " " "
epua dat prad mor . Dar nc s renun e nu era dspus . ! " ! " ! "
- Va trebu s - drog m, zse ea. " "
Myrnn rdc prvrea spre ea, dn ocu n care- f cea de ucru cu recpentee " "
dn stc de pe o mas . " "
- Cum? E nu e prntre ce ncna spre mncarea b utura oamenor. m ! " "
ndoesc c vreunu dntre no ar putea s a|ung sufcent de aproape de e, nct s - " " " "
dea o ovtur care s conteze. " "
Care nspr adnc, fndc deea tocma vense, ca un fuger rece, orbtor. " "
- Trebue s - drog m prn ntermedu a ceea ce " " bea e.
- Dn cte am auzt eu despre Bshop, e nu bea snge dn pung , zse doctoru "
Ms. Nu se hr nete dect dn vctme v. "
Care ncuvn . !"
- tu, zse.
venea grea s-o spun , att de grea , nct aba dac ma putea pronun a !" " !" " !
cuvntee.
- Totu, contnu , e sngura cae de a a|unge a e... dac vrem ntr-adev r s " " " "
termn m cu toate astea. "
Ce do b rba - unu ma n vrst dect ea, ar ce " ! " "at, nfnt ma b trn - o "
prvr , doar pentru o cp , avur pe fe e una aceea exprese: de parc n-ar ma " " " ! "
f v zut-o ncodat . " "
- Ar f o dee, rost apo Myrnn, gndtor. Trebue s medtez a ea. Dar probema e "
c amestecarea sngeu cu destu otrav ct s - afecteze pe Bshop ar ucde ma " " " "
mut ca sgur un exempar uman.
Otrav ... Ea se gndse a vreun so de drog cu puternc efect somnfer... dar aa "
ceva nu putea s dea rezutate, d du seama. O doz sufcent ca s afecteze un " " " " "
vampr ar nsemna otrav pentru fuxu sangun a unu om. "
- E bea mereu numa dn oamen? ntreb . "
Myrnn tres r. Care ta de ce: ta c Myrnn sec tuse de snge pe vreo do " " "
dntre assten u dn trecut, ceea ce contravenea categorc egor. O f cuse ! "
accdenta, oarecum, n tou unor accese de nebune.
- Nu... totdeauna, r spunse e, foarte ncet. Sunt momente... dar trebue s fe " "
cumpt de furos.
- Da, de parc ar f greu, bomb n Care. , pe un vampr -ar omor o astfe de " "
canttate de otrav ntrodus n snge? " "
- Drogu n-ar omor neap rat un vampr, zse Myrnn. Dar faptu c Bshop -ar go " "
de snge, cu sguran . !"
T cere preungt . Myrnn cobor prvrea spre pcoaree u murdare, nc ate cu " " " !
ap acea rdco. Dn ceaat nc pere, Care auz cum o fet repeta, cntat, " " !"
ABC-u, apo vocea nceat a mame, cerndu- nte. "
- Myrnn, zse Care. Nu trebue s f tu. "
Myrnn n fruntea -o prv drept n och. " !"
- Sgur c nu, zse. Dar va trebu s fe cneva pe care- cunot. Cneva de care e " "
posb s - pac . Dn toat umea care tr ete n Morganve, nu m-a f ateptat " ! " " "
ca tocma tu, Care, s prvet cu atta r cea o astfe de po " " " sbtate.
Care se cutremur , n adncu e, seszndu- dezam " "grea dn ton, - strnse
pumn pe sub mnece trcouu mut prea arg a u Shane.
- Nu sunt rece, r spunse. Sunt dsperat . tu, a fe. " "
- Da, ncuvn Myrnn. Dn nefercre, e foarte ade !" v rat. "
Se ntoarse, mpreun mne a spate, ncepu s se pmbe spre ce at cap t " " " "
a nc per, dnd tur dup tur , cu capu pecat. " " " "
Doctoru Ms tu uor.
- Dac ave un pc de tmp, m-ar trebu o mn de a|utor a mbuteerea seruu " ! "
pe care- am n prezent. E sufcent pentru, poate, dou zec de vampr... char pentru "
trezec, dac - ma ungesc. Dar nu ma mu . " !
- OK, zse Care, urmndu- n ceaat parte a nc " "per, unde ateptau un pahar
de aborator ma mute stcu e mttee. !
Turn chdu n ee e ntnse, ca e s e astupe cu dopure dn put , acoperte " " "
cu foe metac , prn care s poat trece acu. Seru era ptos uor trandafru. " " " "
- Ct dureaz efectu u? se nteres ea. " "
- Aproxmatv patruzec opt de ore, conform expermenteor mee, r spunse "
doctoru. Trebue s - admnstrez u Myrnn: e e cazu ce ma grav pe care- avem "
n prezent, nezoat nc ntr-o ceu . " "
- N-o s v ase, zse Care. E de p rere c trebue s r mn nebun, ca nu cumva " " " " " " "
s smt Bshop c ucreaz pentru Amee. " " " "
Doctoru Ms se ncrunt spre ea. "
- Vorbet seros?
- Eu cred c e smte nevoa s fe nebun, precz ea. Doar c , probab, nu dn " " " "
motvu nvocat.

Myrnn refuz n|ec a. Cum era de ateptat. n schmb, umpu buzunaree cu " !
stcu e serng de unc foosn o nso pe Care, end dn aborator. Care ! " !" !
auz z vo " u nchzndu-se a oc n urma or.
- Doctoru Ms a u sunt n sguran ac? ntreb ea. !" "
Myrnn nu- r spunse. "
- Sunt, sau nu?
- n sguran , tot att ct poate s fe orcne atcne !" " va, n Morganve, zse e,
ceea ce char nu era r spunsu ateptat. "
Deodat , Mymn se opr, se rezem de un perete nchse och. " "
- Care, zse e. M-e team ... "
- De ce?
- M-e team , -att, r spunse e, c tnnd dn cap. Ceea ce se ntmp rar. " " " "
Foarte, foarte rar.
D dea mpresa c e perdut, nesgur, aa cum se n " " tmpa uneor, cnd ncepea
maada s pun st pnre pe e... numa c , de data aceasta, era atfe. Acum, avea " " " "
n fa pe Myrnn ce adev rat, nu n postaza u tuburat . Iar acest ucru o facea pe !" " "
Care s se team . " "
apuc de mn . Era ca mna une persoane adev ra " " " te, doar c una rece. "
Degetee u se strnser peste ae e, pentru scurt tmp, dup care se desprnser . " " "
- Cred c a vent vremea ca tu s af anumte ucrur, zse e. Vno. " "
o conduse spre un perete dn c r md , unde se afa portau, p nd gr bt dn " " " " "
ap.
+%"+%

e fapt, aboratoru u Myrnn nu era dect o run puste. "
Fe c fuseser hadamac u Bshop, fe vanda, fe Myrnn, ntr-un acces " "
de nebune, orcum dstrugere erau ma mar dect utma oar cnd trecuse "
Care pe-acoo. Practc, tot ce era dn stc a|unsese cobur, acopernd "
podeaua cu scpr etae. Mesee, r sturnate f cute nd r. C r e, rupte f, " " !" " " !
coper e dn pee sau dn pnz gote de con nut ngr m dte n mormane de ! " ! " "
gunoae.
Peste tot putea mrosu nep cut de chmcae v rsate de hrte muceg t . " " " "
Myrnn nu spuse nmc ct tmp coborr treptee spre toat acea harababur , ns " " " "
pe cea dn urm se opr, se aez , de fapt, ma degrab " " " c zu. ! Care nu ta precs
ce s fac , aa c atept . " " " "
- Et OK? ntreb , n cee dn urm . " "
E c tn ncet dn cap. " "
- Am ocut mut tmp ac, r spunse Myrnn. n cea ma mare parte, ntmparea a "
f cut s fe de bun voe; tot " " " deauna am preferat un aborator, fa de un paat, ceea !"
ce Amee n-a n ees ncodat , char dac s-a dstrat pe seama mea. tu c nu e ! " " "
atceva dect un oc, cu ceva obecte. Dar nu m-a f ateptat s resmt att de mut... "
perderea.
T cu dn nou cteva cpe, dup care oft . " " "
- Va trebu s reconstruesc nc o dat . Dar, de data asta, va f b tae de cap. " " " "
- Dar... nu char acum, nu? ntreb Care. "
Fndc utmu ucru pe care - dorea era s pun mna pe o m tur pe un c ru " " " " " " !
pentru guno, ca s strn " g toate cobure, tocma cnd soarta ntreguu Morgan " ve
atrna de concentrarea or.
- Sgur c nu, r spunse Myrnn. " "
S r n pcoare - spre marea e mrare - ncepu s mearg peste stca spart . " " " "
ln ;lapi. Nu se opr nc m car cnd se afund n cobur pn a gezne. Care " " "
cobor prvrea spre nc re e - ten cu tapa groas - suspn . Apo, urm " !" " " "
cu toat pruden a, crondu- c rare prntre cobur dn mers, n tmp ce Myrnn " ! "
nanta, sf rmndu-e nep s tor. " " "
- Te r net! strg dup e. " " "
- Foarte bne, rpost e. Va a nseamn durere, drag cop . Ah! Exceent! " ! " " "
Se s pe vne, cur o por une de podea cuese de-acoo ceea ce sem na a " " "!" ! "
scheet de oarece. examna curos tmp de cteva secunde, dup care - azvr "
peste um r. Care se apec , sndu- s zboare pe deasupra e. " " " "
- N-au g st-o, zse Myrnn. "
- Ce s g seasc ? " " "
- Intrarea, r spunse e. n man . " "
- Care man ? "
Myrnn r spunse cu ce ma frumos ma dement zmbet a u, dup care zb cu " "
pumnu podeaua goa , care se ncovoe, gemnd. Lov ar, ar... , deodat , o " "
ntreag suprafa de aproape do metr p tra dn podea se " !" " ! pr bu;i, ! pur smpu,
D
ntr-o mare gaur neagr . " "
- Am astupat-o, expc e. Integent, nu? nante era un chepeng, dar m s-a p rut " "
un pc cam prea b t tor a och. " "
Care d du seama c r m sese cu gura c scat . " " " " " "
- Puteam s c dem drect n asta, zse ea. " "
- Nu exagera cu dramatsmu. -am cacuat greutatea. Era n perfect sguran , # " !"
att tmp ct nu c ra cu tne ceva prea greu. "
Myrnn f cu semn s vn ng e, dar nante ca ea s a|ung a |um tatea " " " " " " "
drumuu, e s r n deschz tur , dsp rnd dn vedere. " " " "
- Perfect, zse ea, oftnd.
Cnd, n sfrt, a|unse pe margne, prv cu aten e n |os, ns acoo era bezn ! " "
depn ... dar deodat se auz un scrnet, o fac r zbucn, umnndu- fa a u " " " " !
Myrnn, a aproape patru metr ma |os. Vampru aprnse o amp cu petro o aez " "
deoparte.
- Unde e scara? se nteres ea. "
- Nu e, r spunse e. Sar. "
- Nu pot!
- Te prnd eu. Sar.
Era vorba despre un nve de ncredere a care ea n-ar f vrut s a|ung ncodat cu " " "
Myrnn, dar... nu vedea a e nc urm de pornr manacae: dmpotrv , o prvea cu o " "
concentrare neab tut . " "
- Dac nu m prnz, |ur c te omor. t c-o s-o fac, da? " " "
E n o sprncean , n semn de sceptcsm, dar n-o contrazse. " !" "
- Sar!
Care s r, pnd... aterz n bra ee u puternce rec, ar de a o asemenea " ! " !
apropere, observ c e avea och mar, ntuneca , aproape - " " ! aproape -
uman.
- A v zut? murmur Myrnn. N-a fost char att de r u, nu- aa? " " "
- Mda, a fost grozav. Acum po s m a |os. ! " "
- Ce? Ah, da.
O s s unece |os, dup care rdc ampa cu petro. " " " " "
- Pe-ac, zse.
- Unde suntem? se nteres ea. "
Pentru c se p rea c se af ntr-un tune arg, ndustra , n mod evdent, destu " " " "
de vech. O construc e de a nceputure orauu, probab. !
- n catacombe, zse e. Sau s fe tuneure de scurgere? Am utat pentru ce e- "
am proectat n a. Dar asta n-are mportan : totu a fost ermetc nchs de veacur. ! !"
A gr| a cadavru, drag . " "
Care prv n |os constat c nu st tea cu pcoaree pe cteva be e oarecare, c " " " !
pe oase. Oase, nvemntate ntr-o str veche c ma zdren ut o pereche de " " " ! "
pantaon. at un cranu ab, hobndu-se a ea dn apropere. Scoase un p t " ! "
s r ntr-o parte. "
- Ce naiba nseamn asta, Myrnn? "
- Un oaspete nepoftt, r spunse e. Se ma ntmp . Ah, nu- face probeme, nu - " " !
am omort eu. Nc n-a fost nevoe: sunt destue dspoztve de paz . Acum, hade, "
ncetaz s te ma por de parc n-a f v zut un mort n va a ta. -am spus, ac e " " ! " " ! #
ceva mportant.
- E cne a fost?
- Ce ma conteaz ? Acum e pubere, fet o. Iar no, nu, deocamdat , de n rtmu " ! "
sta am putea s devenm, dac nu a|ungem ma repede unde trebue. Ha odat ! " " " "
Care n-ar f vrut s mearg ; n schmb, dorea s r mn n cercu de umn a " " " " " "
mp. Locure ntunecoase dn Morganve char erau pne de ucrur care te puteau "
devora. I se a tur u Myrnn, cu sufetu a gur , merser de-a ungu unu tune " " " "
care p rea s nu se ma term " " ne, de d dea mpresa c nu se ntnde dect cu zece " "
pa nantea or, c dspare a zece pa n urm . " "
, deodat , tavanu dsp ru, a rndu u, ar e a|unser ntr-o grot . Una mare. " " " "
- ne-o pu n, zse Myrnn, dndu- ampa. # !
Ea o manevr cu gr| s evte stca metau ncnse, n tmp ce Myrnn deschdea " " "
un duap rugnt de ng un perete a tuneuu tr gea de o prghe enorm . " " "
Lampa deven tota nut , fndc se aprnser o sumedene de umn str uctoare, " " " "
prnznd va una cte una ntr-un cerc, prn toat grota aceea mens . Fasccuee !" " "
umnoase f cur s scnteeze o nv m ea de stc meta, dup ce cp de " " " " " " " "
cteva or, Care ncepu s z reasc ma mpede. " " "
- Ce- asta?
- Man ra mea dferen a , r spunse Myrnn. Cea ma recent versune a e, ce " ! " " "
pu n. I-am construt nuceu acum tre sute de an, dar -am tot mbog t mpodobt ! "!
de-a ungu tmpuu. Ah, tu a ce te gndet: nu e modeu u Babbage
1
, n scocrea "
aa prosteasc m rgnt . Nu, ac e vorba pe |um tate despre art , doar pe " " " " "
|um tate despre meteug. Cu o doz consderab de genu, dac m-e perms s " " " " "
afrm.
Ar ta ca o mens org cu tubur, cu rndur peste rndur de p c metace sub r, " " " " !
toate depasndu-se c n nnd mpreun pe cooane vertcae. Prn toat man ra " !" " " "
uerau abur. Pe c, pe coo, erau nv m te, precum spaghetee, cabur, tubur - " "
pe aocur - mutcoore benz zoatoare. Ma erau tre urae cubur dn stc , prea "
groase ca s fe montoare, ar n m|oc se g sea tastatur ggantc , fecare tast ct " " " " "
toat pama u Care. Numa c , n oc de tere, pe ee se vedeau ntp rte sm " " " bour.
Pe unee - mute dntre ee - e recunotea dn ce nv ase mpreun cu Myrnn "! "
despre achme. Atee reprezentau doar smbour de-ae vampror. Iar vreo cteva
erau doar... goae, ca cum ar f fost, poate, ceva pe ee, at dat , dar se terseser " " "
compet dn cauza uzur.
Myrnn mnge afectuos unu dntre fancure metace ae monstruozt . Aceasta "!
scoase un uerat prn cteva orfc ae tubuatur.
- Ea este Ada, zse Mymn. Ea ne n mcare ntre ! gu Morganve. vreau ca tu
s nve cum s-o fooset. " !
Care se hob a man re, apo a e, dn nou a ma " " n re. "
- Gumet, zse.
atunc, man ra r spunse: " "
- Nu. Nu gumete. Dn nefercre.

Care v zuse mute cuda en de cnd se mutase n Morganve, dar char un " "!
computer vu, un so de Frankensten func onnd pe baz de abur, construt dn emn ! "
deeur?
Era, pur smpu, prea mut.
Se aez brusc pe petree tar, cnnd dsperat dup aer sndu- capu n " " " "
pamee tremur toare. Ca dn dep rtare auz computeru - fndc , aa era, nu? - " " "
ntrebnd:
- A ma f cut rost de una, Myrnn? "
repca u Myrnn:
- Nu vorbet dect cnd se vorbete, Ada. De cte or trebue s - repet? ! " !
Care, sncer vorbnd, habar n-avea cum s se compor " te ntr-o astfe de stua e. !
Aa c r mase, pur smpu, acoo, aezat , uptndu-se s nu se ase tota prad " " " " "
panc, pn cnd, Myrnn, n sfrt, se aprope, p nd n ap. Se ung a tur de ea, " " "
mpreunndu- pamee a spate prvnd drept n sus.
- Ce vre s t? o ntreb . " "
- Nu vreau, r spunse Care, tergndu- acrme prense pe fa . Nu ma vreau " !"
1 ReIerire la Motorul analitic, model de computer conceput n 1837 de matematicianul englez Charles Babbage, considerat o
important etap n istoria computerelor.
s tu " nimic. Am mpresa c-o s nnebunesc. "
- E, exst ntotdeauna o posbtate, coment Myrnn, rdcnd dn umer. Ada e o " "
ntegen ve, n untru une forme artfcae. O femee str uct ... de fapt, o fost !" " " " "
asstent de-a mea. Ac am conservat tot ce era ma bun dn ea. N-am regretat "
ncodat faptu c am ntegrat tehnooga n uman. " "
- P , norma c tu n-a regretat. Am regretat eu pentru tne, repc Ada, cu o " " "
voce end de nc er, n mod deosebt. "
Care fu str b tut de un for. Era ceva nu tocma norma n vocea aceea, ca cum " " "
ar f et dn cne te ce vech dfuzor de aparat de rado eftn, pe unde med, care se
ma arsese de vreo cteva or.
- Spune- no tae pretene adev ru, Myrnn, contnu man ra. M car atta ucru " " " "
a putea s fac. "
Myrnn nchse och.
- Ada a murt dn cauz c am avut o sc pare, zse Myrnn. " " "
- Cu ate cuvnte, rpost cu acrea computeru, m-a asasnat. Dup care m-a " " "
nchs n cuta asta. Pentru totdeauna. Iar faptu c nu regret nu face dect s " " "
dovedeasc a ce dstan se af e de umantate. " !" "
- Tu nu et nchs n cuta asta pentru totdeauna, repc Myrnn, dup cum bne " " "
t. Dar eu am nc nevoe de tne, aa c va trebu, pur smpu, s ncetez cu " " "
ntermnabee tae v c re s - vez de treab . Dac vre s evadez, cerceteaz " " " ! " " " "
g sete- sc parea. " ! "
- Atfe, ce-o s -m fac? "
Och u Myrnn se deschser brusc, co er a vea ... nu- vorb c ar f " ! " " " "
putut s mute " computerul. Era numa o reac e de frustrare, presupuse Care. !
- Atfe deconectez sstemu de gndre, zse e, -o s te po dstra ctnd ! " !
operee u Buwer-Lytton
1
n urm tor dou zec de an, pn m s-o face m de tne. " " " "
R spunsu Ade const ntr-o remarcab t cere, aa c Myrnn retrase a oc " " " " "
co zmb. !
- -acum, se adres e u Care, d -m voe s - expc ce e cu Ada. Ea este for a " " " ! !
vta care amenteaz orau, frete: far ea, n-am ma putea men ne portaure n " " " !
func une, nc cmpure nvzbe care ne asgur c ocutor dn Morganve ! " "
r mn unde trebue, sau c vor sufer perder de memore n cazu n care zbutesc s " " "
g"seasc o cae de ere dn ora. Dezavanta|u rezd n fap " " tu c Ada este o fn " !"
ve, ar fn ee v au... toane. Sentmente. Se te despre ea c se ataeaz de ! " "
persoane, uneor char se amestec n probemee or. Cum a fost cu pretenu t u " "
Mchae.
- Cu Mchae? repet Care, cpnd m runt, peste m sur de ntrgat . " " " " "
Nu voia s afe ma mute... Ba, pe naba, cum s nu vrea? Char voa! " "
- Cum adc ? ntreb . " "
- Adc , Ada a ntervent ca s - n n va pe Mchae, fndc avea posbtatea. " " ! " !" "
Prezen a Ade se re ! smte ce ma mut n Casee Fondatoare, care sunt strns egate
de ea; Ada poate, cu destue efortur, s - exercte nfuen a n ee, sau orunde exst " ! "
vreun porta, pentru scurte peroade de tmp. n cazu u Mchae, a aes s - saveze "
va a, p strndu- n matrcea Case Gass, n oc s - ase s moar cnd a ncercat ! " " " "
Over, n-a reut, s - ucd s - prefac n vampr. " " " "
- Nu doar c -a savat, ea char -a " salvat, coment Care. Aa cum saveaz " "
computeru un fer deterorat.
- Presupun c da, dac vre s te exprm n termnooga umeasc , ncuvn " " " " !"
Myrnn, c scnd. Eu -am spus s - ase s se duc . Ea nu m-a uat n seam . Ma face " " " " "
chest dntr-astea.
- Frecvent, compet vocea matera a Ade. cu mare p cere. Tu et fata dn " " "
1 Aluzie la romancierul si dramaturgul englez Edward George Bulwer-Lytton, autorul uni mult-citate Iraze de nceput a romanului
Paul CliIIord: ,Era o noapte ntunecoas si Iurtunoas. Numele su este Iolosit n titulatura unui conncurs organizat de Catedra
de limb englez a Universittii din San Jose, CaliIornia, SUA, avnd ca obiect , conceperea Irazei de debut pentru cel mai prost
roman scris vreodat.
Casa Gass. Noua favort a u Myrnn. "
- P ... "
Care nu ta precs cum s r spund a aa ceva, motv pentru care opt n " " " "
favoarea une rapde rdc r dn umer. "
- Aa cred, zse.
- Te-a descurcat bne, aprece Ada. Fooset portaure far s cunot prea mute " "
despre cum func oneaz , sau despre cum po s e creez, dar presupun c ma|orta ! " ! " " -
tea copor modern n-ar t nc m car cum s nceap confec onarea |uc ror cu " " " ! "
care se |oac . "
Deodat , teefonu mob a u Care ncepu s sune, spubernd ntea cu vesea " "
u meode. S r ca ars , b tu aeru cu bra ee reu s - extrag dn buzunar, dar " " " ! " "
numa ca s vad c ecranu se ntunec medat. " " " "
- Tu a f cut asta? ntreb . " "
- Ce s fac? repc Ada, f cnd pe netutoarea, ns n voce avea o nuan " " " " !"
ntunecat de amuzament. Ah, scuz -m . Am destu de pu ne ucrur cu care s -m " " " ! "
ocup tmpu n temni a " mea. n cutia mea.
- Ada, nterven Myrnn, oftnd. Eu am adus-o ac ca tu s - expc cum s te " "
men n n func une, nu ca s - ascute nesfrt de nventvee ament r. ! " ! " ! "
Ada nu spuse nmc. Absout nmc. n t cerea sat , Care auz constantu zumzet " " "
c nt a mecansmeor care se roteau, ca ueratu aburuu... ns Ada cont !" " " nu"
s tac . " "
- Face pe bosumfata, expc Mymn, s tndu-se n ezut. Nu- face gr|, draga " " !
mea. Po s a ncredere n Care. Ha, da -m voe s fac prezent re aa cum se ! " ! " "
cuvne.
Ideea u Myrnn despre cum se cuvenea s fac pre " " zent re consta n apucarea u "
Care de un bra trrea e pn n fa a man re. nante de a- putea ura s-o ase ! " ! "
n pace, e trase ntr-o parte un capac metac - mpnse mna pn pe o pac " "
metac ... unde ceva n ep pa " ! " ma, cu u eaa fugeruu, ca o muc tur de arpe. ! " "
Care ncerc s - smuceasc mna napo, ns ceva - o " " " " for"! anume - -o nu pe !
oc.
Sm sngee curgndu- dn rana dureroas ustur ! " "toare.
- D -m drumu! ur , zbnd furoas man ra cu pcoru. He! " " " " Hei|
Ada chcot. Era un sunet bzar, metac: de foarte aproape, char nu suna absout
deoc omenesc, c ma degrab ca scrnetu unor componente dn nteror, frecndu- "
se ntre ee.
Brusc, for a care- mobza mna u Care se rsp, ar ea se mpetc napo, !
strngndu- a pept mna care-o ustura ncercnd - far prea mare succes - s " "
respre norma. era frc s vad , dar cu un efort de von " " " a desf cu pama stng . ! " "
n centru e avea o mc ran , ca o n ep tur , un cercue rou cam de dametru " " ! " " !
unu vrf de creon: peste tot, n |uru acestua era un cerc ab, ca a o nt . Totu, ! "
sub prvrea u Care, abu acea se terse treptat.
Sngee nea prn orfcu dn pee n pc tur groase ro. ntoarse fa a ! " !
spre Myrnn, r mas a c va pa ma ncoo: e prvea fascnat mna. " !
Ptuuuuuu!
strnse pumnu, str dundu-se s opreasc sngee. " " "
- Ce naba a ma fost asta?
- Asta? repet Mymn, parc neputnd s - dez " " " peasc prvrea de pumnu e. Ah, "
e ceva destu de smpu. Ada avea nevoe s te cne et. Acum o s te te, -o s - " " " !
ascute ordnee.
Ada scoase un sunet care sem na suspect de mut cu o tuse sufocat . " "
- Asta nu expc de ce " m-a mu;cat| protest Care. "
Myrnn cp nedumert.
- Sngee este combustbu care pune motoru n mcare, draga mea. La fe ca a
no to . Ada are nevoe de un aport reguat de snge, ca s func oneze. ! " !
- N-a auzt ncodat de " conectarea a prz ? Dumnezeue, Myrnn, a nventat un "
computer-vampr?
- P ... "
Myrnn p ru sncer nehot rt cu prvre a r spuns, dar pn a urm captu . " " " " " "
- Ea are nevoe cam de o |um tate de tru de snge pe un ... nu de snge nut " " !
n frgder; trebue s fe nc " " zt ce pu n pn a temperatura camere, de prefern ! " !"
pn a cea a corpuu, frete. Eu o hr nesc n genera aproape de nceperea fec re " " "
un, de este capab , a nevoe, s rezste s pt mn de-a rndu f r hran . Ah, " " " " " " "
neap rat s-o hr net noaptea. Sngee e ma pu n ut dac e ofert sub nfuen a " " ! " !
soareu. Ac ucr m dup ege ezoterce, s t. " " "
- Et dement, zse Care, retr gndu-se pn ng perete, unde se opr, " " "
hobndu-se a e. Seros vorbesc. Dement.
E n-o u ctu de pu n n seam . " ! "
- Ma trebue s-o recabrez a fecare sost u, de arn de var , ca s-o adaptez ! " "
a schmb re dn modu de nfuen a soareu un. -amntet smboure " !" #
ezoterce pe care e-a nv at de a mne, da? E bne, formua e destu de smp . - "! " #
am notat-o ac, ute.
Myrnn pp buzunaree redngote , pn a urm , scoase a vea o f uc " " " " ! "
snoas , pn de ters tur de ruptur, pe care -o ntnse u Care. " " "
Ea n-o u . "
- E o nebune, repet , de parc ar f consderat c e de o mportan maxm ca " " " !" "
Myrnn s n eeag nforma a, " ! " !
Acesta, ns , n ncet sprncenee. " " !"
- Myrnn, tu a fabrcat un computer-vampr. Dn lemn. dn sticl . ! Nu et... Nu
este...
E o b tu uure cu pama pe um r. " "
- Ac suntem n Morganve, Care drag . Ar f tre " bu s t pn acum c nu totu " " "
e dup cum te-a atepta. "
, cu o neateptat zbucnre energc , Myrnn apuc mna nd r tnc , ndes " " " " " " "
n ea bucata de hrte s r n pcoare. "
- Ada! strg e. "
- Ce e? ntreb medat computeru, cu o voce care ursuz . " "
Ofensat . " Ea nici m car nu e real , ! ! zse Care. Mda. Nu e real , dar bea snge. !
Tocmai a b ut dintr-al meu. !
- Te ve supune tuturor comenzor prmte dn partea u Care Danvers, ca cum
ar f ae mee. M-a n ees? !
- Mut prea mpede, oft Ada. Foarte bne. O s - nregstrez substan a pentru " " !
raporture uteroare.
Myrnn se ntoarse a oc spre Care - f cu degetee s se nchd peste bucata de " " "
hrte. Avea unghe murdare t oase, ea sm un for a atngerea rece. " !
- Te rog, zse e. Trebue s-o p strez a oc sgur. E sngura consemnare a "
secven e. Am notat-o ca s m-o amntesc eu nsum, pentru eventuatatea... pentru ! "
cnd o s-o ut. Dac greet secven a, rt s-o omor. Sau ma r u. " ! "
Care se cutremur . "
- Ce-ar putea s fe ma r u dect faptu c ea e ac? " " "
- S-o ntorc mpotrva noastr , r spunse Myrnn. crede-m , drag , nu -a dor " " " " !
s se-ntmpe una ca asta. "
,*-(

n cnd reur e s as dn caverna n care s ua Ada, era noapte: o " " " " " "
noapte depn , ntunecoas . " "
Ceea ce consttua o probem . "
- Nu se poate s mergem pe |os, zse ea u Myrnn, pentru cam a ma suta "
oar . Nu e deoc sgur. Tu char nu n eeg! " !
- Ba frete c n eeg, repc e. Bntue vampr prn noapte. Extrem de " ! "
nfrco tor. m tremur pcoaree n sandaee mee de pa| . Hade, adun - cura|u, " " " " !
fato. Te ap r eu. "
Dup care se strmb ca ntr-un spectaco de bc, ceea ce nu avu daru de a o " "
nt prea tare pe Care. Myrnn ncepuse s manfeste acea stare de neastmp r, " "
manaca , care pe ea o ngrozea, tot nssta c nu vrea s se admnstreze seru, " " "
deocamdat ... nc m car medcamentu de ntre nere, crstaee ro pe care Care " " !
e purta ntr-o cutu , n rucsacu e. !"
Dncoo de un anumt punct, Myrnn era ndea|uns de nebun nct s se cread " "
norma. Atunc stua a devenea foarte, foarte percuoas n prea|ma u. ! "
- Am putea s foosm portau, propuse Care, ns Myrnn, care urcase de|a pe " "
|um tate scara, nc m car nu ezt . " " "
- Nu, nu putem, r spunse e. Nu dn nodu acesta. L-am nchs. Nu vreau s ma " "
vn atcneva pe-ac. M-ar dstruge opera. "
Care prv n |ur, examnnd strc cune: stc ra spart , moba sfarmat . Dn " " " "
punctu e de vedere, nu ma r m sese ! ! nmc care s poat f dstrus de eventua " "
vanda, char s f fost, nchderea portauu nu -ar f mpedcat; -ar f stnghert "
numa e ( u Myrnn) accesu acoo.
Numa dac ... poate e char asta nten ona. " !
- Dar ntrarea n grot ? ntreb . " "
E trosn dn degete, n semn c utase tota de ea. "
- Exceent observa e. " !
Aa c Mymn tr ntr-acoo cea ma mare ma grea dntre mese, o r sturn cu " " "
t ba n |os acoper cu ea deschz tura pe care o f cuse n podea. Apo adun c va " " " " !
pumn de cobur e pres r pe toate ature. " "
- dac mut cneva masa? ma ntreb Care. " " "
- Atunc, o g sete pe Ada se pomenete, ce ma probab, devorat de "
contram sure mee, r spunse e, bucuros. , pentru c ven vorba, eu char trebue " " "
s -m fac rost de ceva pentru prnz. Nu e vorba despre tne, dra " ga mea.
Care s-ar f bucurat ma mut dac e ar f g st cne te ce metod magc de a " " " "
astupa gaura, ns presupuse c putea s fe bne -aa. Dup toate aparen ee, " " " " !
b e r trecuser pe-acoo de ce pu n o duzn de or, orcum, aa c probab nu " ! " " ! " "
e-o ma ven chefu s se ntoarc s redecoreze ocu. " " "
desf cu fermoaru rucsacuu. Pe fundu u, se afau dou epue ascu te a vrf. " " ! !
Lu una dntre ee -o ascunse n buzunar. N-ar f putut s omoare un vampr doar " "
cu ea, dar orcum -ar f parazat pn cnd ar f fost n turat... , n orce caz, avea " "
P
daru de a- s b ndea|uns nct s poat f omort prn ate m|oace. " " "
Dac ap reau necazure - char dn partea u Myrnn nsu - se hot rse s " " " "
fac astfe nct s e n pe oc sufcent ct s poat ea fug s - saveze va a. " " ! " " " " !
Myrnn ma pres r , artstc, o at sere de cobur. " " "
- Gata, anun e, retr gndu-se a oc n drec a trepteor. Ce p rere a? !" " ! "
- Fabuos, r spunse ea, oftnd. Str uct mod de camufare. " "
- Norma. A ad uga un cadavru, m rturs e, doar ca s - n a dstan pe " " " ! !"
curo. Dar -aa e posb s fe destu de bne. "
- Mda, e... destu de bne, aprob ea. Acum, putem s pec m? " " "
Ca nu cumva s se r zgndeasc prvtor a deea cu cadavru. " " "
Dup ce- urm pe Myrnn, end dn baraca d r p " " " " "nat care- camufa ntrarea n "
brog, e st tu s nchd cu gr| ua s-o ncue cu un ac t. M sur de precau e " " " " " " " !
de-a dreptu rdco , dn moment ce pn Care ar f putut s doboare cu pcoru " " "
scndure vech putrede, ea, care nu era tocma Huk Hogan n varant femnn . " "
scoase teefonu, deschse capeta ncepu s caute n agend num ru u " " "
Eve.
Myrnn d du peste mn , f cnd s - zboare teefonu n sus ca o mnge, dup " " " " "
care- prnse cu uurn . Rn| satsf cut de sne, numa dn ascu ndrepta n !" " ! ! ! !
unghur aberante, - strecur teefonu n buzunaru redngote. "
- M , m , o mustr . Unde -a utat sm u aventur? " " " ! !
- Undeva, pe o pa| , ng s n tatea ta mnta ! Nu putem s mergem aa. Doar " " " " " "
t ce se-ntmp noaptea pe str z! " "
- N-am ce face. Am nevoe de pu n aer , n pus, mersu pe |os e foarte s n tos ! " "
pentru oamen, s t. "
Cu asta, Myrnn nchee dscu a porn prn ntunere, pe aeea ngust . Care ! "
prv pentru o cp cu gura c scat , dup care se zor n urma u, fndc op unea de " " " " " !
a r mne nu se p rea o dee tocma fantastc . n dreapta e, dncoo de gardu nat " " "
dn emn, z rea conturure m " pun toare ntunecate ae Case Day, puste n prezent. "
Bunca Day se mutase, provzoru, ar fca e era pe undeva, prntr-o ascunz toare... "
probab, pentru tot restu ve , dat fnd faptu c - ncercase soarta a tur de for ! " " ee !
ant-vamprce dn ora, ar asta nu decursese deoc bne pentru nmen.
Care ncetn pentru o cp , fxnd cu prvrea feres " tree neumnate ae case. Ar f
putut s |ure c , n umna rece a steeor, v zuse una dntre perdeee dn dante " " " "
ab mcndu-se. "
- Myrnn, zse ea. O f cneva acoo, n untru? "
- Foarte probab, r spunse e, far s ncetneasc . Lumea st ascuns n zec de " " " " " "
ocur prn Morganve, ateapt . "
- Ateapt ce? "
- S coboare Dumnezeu dn cer s - mntuasc ? Habar n-am ce! " " "
De dncoo de gard, Care auz un chcott sab, scos pe ner sufate. Se opr, "
prvndu- fx pe Myrnn, care a rndu u st tu pe oc, ntoarse prvrea spre gard, "
dar apo c tn dn cap rdc dn umer. porn ma departe. " " "
Totu, Care avea convngerea c , orcne ar f fost pe acea parte a garduu "
dnspre Casa Day, mergea odat cu e, ar cnd aveau s a|ung n cap t... " " " " R u. ! O s!
fie de r u. !
- Myrnn, poate c-ar trebu s sun m pe cneva. S chem m un tax, n eeg? Sau " " " " !
pe Eve, am putea s-o sun m pe Eve... "
atunc, Myrnn se arunc asupra e. "
Se ntmp att de ute, att de " iute, nct ea aba dac ma avu tmp s cneasc " " "
s - ase capu n |os n tmp ce e se avnta, ca un fuger ab, nedesut, sub "
umna steeor. Apo, senza a de cocnre cu un corp dur, cea de pr bure, dup care ! " "
toate conturure ncepur s se estompeze oarecum... " "
Myrnn era ungt deasupra e, , dup ce umea ncet s se ma catne, d du " " " "
seama c era ntns cu fa a n sus pe p mnt. " " ! "
- D -te |os! scheun ea, ncepnd s - oveasc n pept cu amndo pumn. |os! " " " "
E astup gura cu pama u rece rdc un sngur deget de a ceaat mn , " " " "
ducndu-- a buze. Ea nu putea s - vad fa a prn ntunerc, ns gestu - v zu, " " ! " "
ceea ce f cu brusc ca panca e s - schmbe drec a de a " " ! aoleu, Doamne, Myrnin o
s m mu;te ! ! spre aoleu, Doamne, Myrnin ncearc s m salveze. ! ! !
Myrnn s capu n |os, att de mut, nct p trunse bne de tot n spa u crtc " " " !
dn aproperea vene de a gt, ea auz optnd:
- Nu te mca. Sta pe oc.
Dup care dsp ru, ct a cp. Orct de zgomotos putea s f fost e uneor, ta s " " " "
fe t cut ca o umbr , cnd voa. " "
Care rdc foarte pu n capu ca s prveasc , ns nu v zu nmc. Numa aeea, " ! " " " "
gardu, ceru de deasupra, cu fuoaree de nor pmbndu-se prntre stee.
ap u Myrnn, pe care - sase s zac , trt p r s , pe p mnt. " " " " " ! "
Deodat , se auz un p t turbat de dncoo de gard, ceva se zb de emnu u cu " ! "
destu for ct s prefac n ach uuce gree. Care se rostogo se rdc n " !" " " "
pcoare, cu nma bubundu- n pept, strnse cu putere epu ! a n mn . " Ciudat,
nici nu credeam c-o s-o folosesc pe Myrnin... Poate c , n subcontent, tuse c e " "
avea s-o prote|eze.
Aa spera, ce pu n. Spera s nu fe vorba doar despre ncapactatea e de a ma ! "
vedea n e o amenn are, fndc asta, pn a urm , -ar f adus moartea. ! " " "
Indferent ce s-ar f ntmpat de ceaat parte a gardu " u, era ceva r u. Dup " "
zgomot, parc-ar f fost o upt ntre tgr, ar n tmp ce b tea n retragere, " "
ndep rtndu-se de mrture uretee bufnetee trupuror, uuce gar " duu se
rupser dn nou, o mn ab - nu a u Myrnn, c una de femee - spntec aeru " " " "
cu ghearee.
Dup Care. "
- M-am r zgndt, auz vocea u Myrnn. Tu fug acum, Care. Te prnd eu dn "
urm . Ac ar putea s -m ma a un pc de tmp. " "
Nu ma atept . nfac rucsacu c zut o rupse a fug spre cap tu ae, care " " " " "
d dea n fund tura de ng Casa Day. " " "
O man de vampr era parcat acoo, cu portera deschs motoru pornt. " " "
Nmen prn prea|m . "
Care ov , dup care prv cu aten e n untru. La umna aparateor de bord, nu " " ! "
putu s vad mare ucru: ap ere de cuoare nchs , n genera. Nu credea s fe " " ! ! " "
cneva n untru, cu toate c era cam greu s vad ceva n spate, Se avnt n untru, " " " " " "
cu capu pecat, aprnse becu dn paon, dup care s r napo pe c ce, nndu- " " " !
epua n ce ma amenn tor mod posb. (Ceea ce, era nevot s recunoasc , ! !" " " "
probab c nu prea era de natur s ntm " " " deze pe cneva.)
Dn fercre, nmc nu s r pe ea de pe bancheta dn spate. "
Care se arunc pe scaunu dn dreptu voanuu, trnt rucsacu pe podea, n "
fa a ocuu dn dreapta, apo trnt portera. Se s peste caxon, facndu- s ure ! " " "
preung, dup care p ea: " ! "
- Myrnn! Hade!
asuma un rsc. Exstau toate ansee ca, ndferent cne ar f et ctg tor n "
upta de-acoo, persoana care va deschde portera s nu fe Myrnn; totu, trebua s " "
ncerce. E se aruncase n upt cu un at vampr - cu ma mu , avea mpresa - ca " !
s - saveze e va a. M car att putea s fac , s - prevn c se preg tete s " ! " " " " " " " "
demareze cu toat vteza s - ase n urm . " " "
Era mposb s vad ceva prn parbrzu geamure fumur. Care num r pn " " " " "
a zece, rar ap sat, a|ungnd a un " ;apte optt, cnd auz o b tae uoar n geamu " "
dn dreapta. p uor ntnse mna, b|bnd n c utarea ntrerup toruu care # " " "
ac ona coborrea geamuu. !
Myrnn vr capu n untru - zmb. "
- Mndr domn , perms m-e oare s c toresc n a voastr caeac ? " !" " " " " "
- Doamne... urc odat ! " "
Ar ta... r v t. Orcum, ma r v t ca de obce: redngota era sfat pe aocur, " " " " " "
avea fa a pn de zgretur pste de snge, ar n och se vedea nc o str ucre ! " " "
roatc , tubure, ceva ma estompat acum. n tmp ce se strecura pe scaunu dn " "
dreapta e, sm un mros n ep tor: de snge proasp t de vampr. n umna borduu, ! ! " "
observ c avea urme de snge n |uru gur, era mn|t pe mn. " "
- Cne era? ntreb . "
- Habar n-am, r spunse Myrnn, c scnd. Co scpr . Cneva trms de Bshop " " ! "
s m sponeze, far ndoa . Ea n-o s se ma ntoarc s - dea raportu. Dn " " " " " " "
nefercre, parteneru e a fost prea ute pentru mne. prea nfrcoat.
Vorbea cu atta nep sare! Care, nsp mntat , se asgur c toate porteree erau " " " " "
bne ncuate ferestree rdcate pn sus, dup care d du seama c se afau ntr- " " " "
un automob sta onat, ar ea nu putea s vad nmc n fa . Evdent. Era o bern ! " " !" "
mode standard adaptat pentru vampr. Absout deoc potrvt pentru oamen. " "
Myrnn suspn . "
- Te rog, d -m voe. "
- A m car cea ma vag dee despre cum se conduc o man ? " " "
- nv foarte repede. "!
De fapt, nu era cazu.

Myrnn o s pe Care acas a p rn e cu destu tmp nantea zoror, azvr " " " " !
dn man teefonu mob, apo demar , cocnndu-se ntruna de bordur d rmnd " " "
cute potae cu o vese nep sare. P rea s - pac postaza de ofer, ceea ce pe " " " " "
Care o ngrozea, ns , dn punct de vedere ofca, aceasta era probema po e dn " !
Morganve, ncdecum a e.
ntreaga povar a acee ze ap sa umer n tmp ce descua ua de a ntrare, " "
nu- dorea atceva ma mut, dect s se trasc pn a canapeaua dn vng s " " " "
adoarm acoo, ns mrosea a praf, a oase vech a ate ucrur a care nc s se " " "
gndeasc n-ar f vrut. " Un du;. Mama tata erau n pat, presupuse; ua camere or,
dn capu sc r, era nchs . Trecu n vrfure pcoareor pe ng ea, pn n ce at " " " " "
cap t a cuoaruu, trnt rucsacu pe patu dn camera e scoase o veche c ma " " "
de noapte dn bumbac sub re dntr-un sertar, dup care porn spre bae. Sm un ! " ! dj
vu dup ce ncue ua pe dn untru deschse robnetu. Casa Fondatoare n care " "
ocuau p rn e avea aceea dspunere ca Casa Gass... ceea ce nc o f cea s se " ! " " "
smt ma acas , char dac ocuse n ambee c dr pe durate de tmp aproxmatv " " " "
egae. Pn bature podeee erau a fe. Doar perdeee de a du prosoapee "
de bae, aese dup gustu mame, dfereau. " Vreau s m duc napoi. ! ! Se aez pe "
scaunu de toaet - s trste ea s se reverse dn ea. " " " ! " Vreau s m duc napoi la ! !
prietenii mei. Vreau s -l v d pe 5hane. Vreau s se termine cu toate astea. ! ! !
Nu c s-ar f ateptat s vad un duh end dntr-o am " " " p , preg tt s - " " "
ndepneasc dorn ee; dn nefercre. Iar pnsu nu -ar f uurat cu nmc stua a, a " ! !
drept vorbnd.
Dup un preungt du ferbnte, se sm un pc ma bne: n orce caz, ma curat , " ! "
cuprns de o p cut sfr " " " ea . Foos usc toru pn cnd p ru a|unse ca un mo " " " " !
cufut: ma crescuse acum, cnd - pept na, atngea umer. Och aveau o "
exprese pu n cam chnut . Avea nevoe de somn, ca de o un ncheat n care s ! " " " "
nu vrea nmen s-o omoare. Dup care ar f fost n m sur s se descurce dn nou cu " " " "
tot haosu. Probab.
pp crucu a decat prmt de a Shane se gnd c e era captv ntr-o " ! " " "
cuc , a |um tatea drumuu spre ce at cap t a orauu. Amee f cuse o " " " " "
promsune, dar cu o consderab e|ertate n prvn a am nun " ! " teor a momentuu;
de asemenea, nu promsese n reatate c - va ebera pe Shane, c doar c va " "
mpedca eventuaa u execu e. !
Care nc se gndea a asta n cpa n care aprnse u " mna dn camera e -
descoper pe Mchae stnd pe pat.
- He! strg ea, nf cnd un haat roz, pufos, de dup u , acoperndu-se cu e, " " " "
dntr-odat content de ct de sub re era c maa de noapte. Ce " " ! " cau i " ac? u a "
rost.
totu, dup cea dnt zbucnre de |en , sm un va a fe de puternc de " " !
ncntare. Nu- ma v zuse pe Mchae - nu de unu sngur, departe de Bshop - nc " "
dn acea orb z n care ntreaga va se schmbase att de urt pentru e to . " !" !
n tmp ce se upta s - mbrace haatu, e se rdc , ntnzndu- ambee mn " "
ntr-un so de ncercare specfc Mchae-esc de a o nt. "
- Sta! Nu sunt cne crez tu c a f. N-am vent s - fac vreun r u, Care. Te rog, " " ! "
crede-m ... "
Oh. E avea mpresa c ea nc ma crede mca uneat a u Bshop. " " "
- Mda, ucrez pentru Amee nu ma et b at r u, m-am prns. Dar asta nu " "
nseamn c trebue s -m apar ac neanun at, cnd sunt numa n c ma de " " " ! " "
noapte!
Mchae r spunse cu un zmbet v dnd o mens uurare - s mne n |os. " " " " "
n cpa aceea, se p rea nat de un mon de kometr, ar cnd desf cu bra ee, " " !
zbur pur smpu spre mbr area u. Mchae era vampr, aa c nu avea ce " "! "
c dur trupeasc s smt , ns g s acoo anare, rea puternc . Mchae era e " " " " " " " " "
nsu. Ce dntotdeauna.
sm ea a e o dragoste autentc . O sm ea bne. ! " !
- Saut, putoaco, zse, mbr nd-o cu precau e, pe depn content de "! !
puterea u. Et bne?
- Sunt bne, , frate, ce-a ma vrea ca toat umea s nceteze cu ntrebarea asta! " "
r spunse ea, dup care se trase pu n n spate, ca s - prveasc . tu ce cau ac? " " ! " " !
Tr s ture u Mchae se n sprr . Se aez a oc pe pat. Care se c r ng e, " " " " " "!" " "
sm nd cum toat bucura de ma devreme se scurge afar dn ea. Lu o pern -o ! " " " "
strnse, absent , a pept. Avea nevoe s n ceva n bra e. " " ! " !
- Bshop m-a trms s - rezov ceva, r spunse e. M crede nc fdeu u " " " "
sod e. Ce pu n, aa sper. Probab c aa crede e c m-ar pune a ncercare. "! ! " "
- Ce te-a trms s fac? "
- N-a vrea s t. "
Evdent, era vorba despre un ucru pe care Mchae detesta. Och u abatr se
nneguraser , evtau s-o pr " veasc drect. "
- Stua a devne prea percuoas ca s ma f tu amestecat n ea. |ur -m c ! " " " " "
nu te ma ntorc a Bshop. Nc m car dac se foosete de tatua|u a, ca s te " " " "
cheme. Sta departe de e, gata! Dac trebue, eag -te cu c tue de gra|u patuu, " " "
dar nu te ma ntoarce.
- Dar...
- Care! o ntrerupse e, undu- strngndu- mna. Te rog. A ncredere n
mne. Trebue s r m ac. La oc sgur. " "
Ea ncuvn far vorb , dntr-odat ma nfrcoat dect fusese toat noaptea. !" " " " " "
- Tu t ceva. A auzt ceva.
- Nu e char att de smpu, zse Mchae. Ma degrab , o presm re. Bshop ncepe " !
s se pctseasc , ar cnd se pctsete de un ucru... strc . " " "
- Te refer a mne?
- M refer a Morganve, r spunse e. M refer a toate. La toat umea. Iar tu nu " " " "
et dect o nt uoar , evdent . ! " " "
Care ngh n sec. !
- Dar tu... tu et bne, nu?
- Mda, zse Mchae, oftnd trecndu- o mn prn paru u bond onduat. "
Sau aa ar f cazu s fu. Nu prea ma am de-aes. Nu- face gr| pentru mne: dac-o " !
s fe nevoe s fug, atunc fug. ncerc doar s r mn pe ng e ct de mut se poate. " " " " "
Care nu putea s suporte trste ea dn gasu u, nc fura, - dor s - poat " ! " "
spune ceva, care s - fac s se smt ma bne. Orce. " " " "
Ia sta... char avea ceva.
- Am v zut-o pe Eve. "
Asta atrase o reac e medat dn partea u: capu se rdc brusc, ar och ! " "
abatr se f cur mar. " "
- Ea cum e?
n spatee ntreb r se sm ea o emo e att de mare, nct Care fu scuturat de un " ! ! "
frson.
- Bne, r spunse, de nu era char puru adev r. E, hm, oarecum sup rat , de " " " "
fapt. A trebut s - spun. Despre tne, c de fapt nu et r u. " " "
Mchae oft nchse och pentru o cp . " "
- Nu sunt convns c a f cut bne. " "
- Ba da, dac te duc tu a ea dsear - spu c ... n fne, ce vre. Ah, dar s f " " " "
atent. A cam nceput s se cread Buffy, umb numa cu epue ate aea. " " " !
- Da, o recunosc, far probeme, zmb Mchae, ceva ma bucuros fa de cum " !"
v zuse ea de un ntreg. Poate ncerc s trec pe a ea. mu umesc. " " ! !
- Cu p cere, zse Care. "
Nu ta precs cte ma putea s spun , dar se s turase s ocoeasc adev ru. " " " " " "
- Ea char te ubete, s t, atrase ea aten a. Mereu te-a ubt. " !
Mchae r mase t cut cteva cpe, dup care scutur dn cap. " " " "
- E cazu s te as s te odhnet, zse. s nu u ce -am zs. R m ac. Nu te " " " ! ! "
ma ntoarce a Bshop.
- S tr , dom c ptan! excam ea, sautndu- n |oac . He. M-a fost dor de " " ! " " "
tne, Co osue. !
- A stat cam mut pe ng Eve, observ. "
- Nc pe departe. Orcum, nu n utma vreme.
o ntrsta gndu acesta.
- tu, zse e, s rutndu- dosu pame. Rezov m no. Acum, dorm tu. " "
- Noapte bun , r spunse ea, prvndu- cum se ndreapt spre u . He! Dar cum " " " "
a ntrat?
E ff un deget spre ea ntr-o snstr pantomm de booge-wooge. " "
- Eu sunt vampir. Am puteri speciale, rost, cu un pref cut accent transv nean, a " "
care renun apo, ca s m rturseasc : De fapt, mama ta m-a deschs. !" " " "
- Seros? Mama mea? Te-a sat n camer a " " mine? n tou nop ? !
Mchae rdc dn umer. "
- Am succes a m mc. "
, adresndu- un zmbet de star de a Hoywood, se strecur afar pe u . " " "
Care se vr n aternut , pentru prma oar n noaptea aceasta, sm c poate s " ! " "
doarm far gr|. " "

Dmnea - nu !" foarte devreme - Care cobor n buc t re g s cereaee " " "
sucu ateptnd-o, a tur de un bet de a mama e, care o anun a c pecase a " ! "
cump r tur c spera ca ea s r mn acas toat zua. De fapt, acea gen de " " " " " " " "
bet pe care - sa mama n fecare z. Ce pu n n prvn a p r cu ,sper s r m " ! ! " ! " "
acas ". "
Numa c , de data aceasta, Care aa nten ona s fac . Dar nten a o nu doar " ! " " ! !
pn cnd arunc o prvre spre caendar, - d du seama ce z era, ma aes c " " " "
fusese ncercut cu rou avea peste tot n |ur mutcoore semne de excamare. "
- Of, ce prostie| bomb n ea, ncepu s - scormoneasc prn rucsac, azvrnd " " "
afar manuae, caete, ncercatu e aptop, vaur de markere coorate m run ur " " !
varate.
G s n sfrt carne eu purpuru, ce pe care- nea ca s - noteze datee testeor " ! ! "
mportante.
Ast z avea examenu fna a cursu de fzc . Avea pondere de cnczec a sut n " " "
meda genera , nu se ac " cepta s fe amnat dect n cazur extreme. "
Nu e dect un test, -ar f zs Mchae...
Dar nu era doar un test: era ce ma mportant examen fna pentru ea. , dac nu "
se prezenta, pca automat a o matere a care n-avea ncun motv s nu as prma. " "
, n pus, Mchae zsese s nu apar prn prea|ma u " " 8ishop... nc vorb s nu se " "
duc a facutate. Ac era vorba despre va a norma . " ! "
Iar ea, n cpa de fa , avea nevoe de o va norma . !" !" "
Dup ce- termn cereaee sucu, Care puse ucrure necesare n rucsac " "
porn, prn r coarea dmne , spre Texas Prare Unversty. Era a mc dstan de " ! " !"
aproape orce dn Morganve: de a casa p rn or e, drumu o ducea pe ng patru " ! "
cvartae rezden ae, pn n aa-zsu carter de afacer a orauu, o suprafa cam ! " !"
ct ase cvartae, ac tut numa dn magazne ocaur. Faptu c trecea pe-acoo a " "
umna ze o a|uta s vad ct de mut se schmbase Morganve de a apar a " " !
domnuu Bshop; case mstute de f c r a tot pasu, prea pu ne tentatve de " " !
reparare, sau reconstrure. Case p r ste, cu ue atrnnd deschse ferestree " "
sparte. Iar n carteru comerca, cam |um tate dn magazne erau nchse, fe "
temporar, fe defntv. Cafeneaua u Over, Common Grounds, avea oboanee trase
era nv ut n t cere, cu un af pe care scra ,nchs" dncoo de geamu ntunecat. " " "
Pretutnden, avea senza a c ntregu ora ne respra a st cu och nch, ! " ! ! "
dorndu- s scape de probeme. Cee cteva persoane pe care e v zu Care " "
ncercnd s - vad de ve e or normae p reau fe suresctate, fe dstrate, sau " " ! "
compuneau m t de o fas vesee, cu zmbete a fe de fase. Era o senza e snstr , " " ! "
se sm uurat cnd trecu de por e unverst - deschse, ca cum ar f fost o ! " ! "!
z norma obnut - se amestec n mu mea studen or munnd prn campus. " " " ! !

TPU nu era o unverstate mare, dar ocupa o suprafa destu de ntns , cu mute !" "
spa pentru parcare terenur deschse. De obce, ea se oprea a Casa Studen or, ! !
s bea o moca, dar acum nu avea tmp, aa c se ndrept spre c drea tn eor, " " " " !
unde ncepu s se strecoare prn mu mea ceor care aveau ca punct termnus Chma " !
pentru ncep tor Introducerea n Booge. Oree de fzc se neau ntr-o sa afat " " ! " "
ma spre cap tu cordoruu, se bucurau de o frecven mut ma pu n numeroas . " !" ! "
TPU nu era tocma un MIT de a ar : ce ma mu dntre stu ! " ! den nu voau dect s ! "
treac a matere de baz , dup care s se transfere a o unverstate ma bun . n " " " " "
marea or ma|ortate, n-aveau nc ce ma mc habar despre adev rata natur a " "
Morganve-uu, fndc nu eeau prea mut dn campus: TPU se mndrea cu servce "
pe care e asgura studen or. !
Desgur, ma erau ocanc prntre studen , h r z s r mn n Morganve ! " " ! " " "
pn a cap tu ve or. Pn acum doar cteva un, putea s - dentfce de a prma " " ! " "
vedere, fndc purtau br r pentru dentfcare, avnd pe ee smbour neobnute, " "!"
specfce vampruu c rua datorau supunere: Protectoruu or. Numa c sstemu se " "
cam dusese de rp dup sosrea u Bshop. Vampr nu ma erau Protector; ce ma " "
mu devenser pr d tor pe fa . Nu ma exstau b nc de snge, ce pu n pentru ! " " " !" " !
fde u Bshop: a e, vn toarea era totu. "
Vn toarea de oamen. "
Pn acum, Bshop avusese n eepcunea de a- ne partdee de vn toare a " ! ! "
dstan de campusu TPU: n defntv, to cop de-acoo contrbuau a fnan area !" ! !
orauu a men nerea n func une a econome. Ce ma mu ocuau n campus, ! ! !
unde aveau tot ce e trebua, f cnd doar ocazona exped pn a un magazn, sau " ! "
un bar, aa c nu tau mare ucru - nc nu se putea s e pese ma pu n - de " " !
Morganve. Morganve nu oferea prea mute n matere de dstrac , dac este s ! " "
a|ungem pn acoo. Char magaznee erau anoste. "
Dac Bshop e-ar f perms vampror u s - vneze pe studen , ar f et foarte, " " !
foarte r u. Care nc m car nu- putea magna cum ar ma f putut suprave u " " !
fragu sstem pe care fusese c dt orau Morganve, une astfe de amenn r " !"
f e: ma mut ca sgur, -ar f f cu apar a reprezentan prese. a guvernuu. "! " ! !
Nc m car Amee n-ar ma f fost capab s men n controu n astfe de cond , " " " ! " !
ar Bshop nu -ar f b tut capu nc m car s ncerce. " " "
Prvnd n |ur, Care nu putu s nu se gndeasc a ct de precar era stua a... " " " !
ct de netutor erau cu to de faptu c se apropa punctu cumnant. ! "
Se aez pe ocu e obnut de a cursu de fzc , a|ungnd cu dou mnute ma " " "
devreme. Deocamdat , erau doar vreo zece studen a or ; a nceput, fuseser cam " ! " "
cam dou zec, dar |um tate dn e se retr seser , ar dntre ce r ma, Care se " " " " "
consdera sngura care putea s se bazeze pe un A zdrav n. La fe ca a ma|ortatea " "
oreor, toat umea evta contactu vzua. Dac nu avea de|a preten cnd ntra n " "
TPU, sabe speran e s - fac ntmp tor. ! " ! "
Profesoru u Care nu- f cu apar a; n schmb, ven asstentu u, un tp n vrst " ! "
de dou zec do de an, orgnar dn Morganve, pe numee u Sana|. Le mp r " " !
studen or testee, sgate, cerndu-e s nu e deschd deocamdat . Care b tu ! " " " "
ner bd toare cu stou peste testu e, ateptnd momentu. Spera s termne repede: " " "
n defntv, a|unsese s st pneasc no une fundamentae ae cursuu, n mare " " " !
parte, nc dn prmee dou s pt mn. Dac se dovedea ndea|uns de rapd , poate " " " " " "
c - r mnea tmp s bea o cafea, s-o saute pe Eve s afe dac o vztase Mchae " " " " "
cumva. Murea de curoztate s afe to " tu despre asta.
Ua de |os a amfteatruu se deschse, pe ea facu, tactcoas , apar a Monca " !
Morre.
Care nu- ma v zuse prea des, n utma vreme, namca num ru unu, dar dn " "
punctu e de vedere acest ucru reprezenta un noroc. Monca asgurase o nat"
rat a vzbt : ma nt, a nmormntarea tat u e, dup care asumase rou " "! " "
de Prm Sor a Morganve-uu, ca scuz -paravan pentru orce nebune -ar f vent " " "
chef s ncerce. n genera, oamen dn ora ar tau uza , stov ngr|ora , ncusv " " ! ! !
propru e frate, prmaru; cu toate acestea, nu era cazu cu Monca. Ea ar ta de "
parc s-ar f bucurat pe depn de va n utmee ze. Trecuse o vreme prntr-o pas " !" "
neagr , dup ce- perduse statutu de favort a u Over, ns dzgra a nu era ceva " " " " !
care s par vreodat durab, ce pu n n cazu e. " " " !
Monca nanta cu ncetnea . Era n centru aten e adora fecare astfe de cp . " ! "
Renun ase ar s fe bond ; Care fu de p rere c noua cuoare st tea ma bne, dar ! " " " " "
se ndoa c ar f ceva de durat . Monca schmba cuoarea p ruu a fe de des pe " " "
ct schmba macha|u: dup toane dup mod . " " "
n prezent, totu, sase p ru s creasc , ung bogat, de un aten-nchs. " " " "
Macha|u era - desgur - perfect, pe un chp perfect, a c ru unc cusur era "
arogan a urcoas a zmbetuu. Care era n bug o c ma kak, cu un trcou ! " " "
rou pe dedesubt. Monca mbr case o roch cochet , ma potrvt pentru " !" " "
Hoywood, dect pentru Morganve, nc ase o pereche de pantof fucsa, cu toc " !
mpresonant de nat, despre care Care era convns c fuseser comanda prn " " " !
pot : ncun magazn dn ora nu- permtea s aduc aa ceva. Pe scurt, ar ta " " " "
scptoare, perfect , pe depn st pn pe sne pe tot dn |uru e. " " "
Era urmat ca o umbr de vencee e acote, Gna |ennfer. Ar tau bne ee, " " "
dar ncodat a fe de bne ca Monca. Aa mergeau trebure: fetee cu "
acompanamentu nu eeau ncodat n prm-pan, sndu- numa pentru sost . " " "
Sana| se opr n fundu amfteatruu, unde tocma dstrbua utmee dou teste, - "
cobor prvrea spre Monca admratoaree e.
- Domnoar ? o ntreb e. Pot s v fu cu ceva de foos? " " " "
- M ndoesc, r spunse Monca, pufnnd cu dspre . N-am vent pentru tne. " " !
Prvrea se opr asupra u Care, buzee se destnser ntr-un zmbet. F cu un " "
mc gest de vno-ncoace.
Care r spunse, cam , prn rdcarea degetuu m| " " ocu. Monca f cu o mutr " "
bosumfat , efect ntens am " pfcat de ucu e de buze roz str uctor. "
- Nu f napa, Care, zse. Ar f p cat ca oamen ta smpatc s p easc ceva. " " " "! "
Asstentu p ru sncer ocat ofensat: "
- Scuza -m , nu cumva m amenn a studen ? ! " ! ! !
Monca d du och peste cap. "
- Ute ce e, dotue, tu doar sta |os tac. Asta nu te prvete pe tne. Iar dac a "
mpresa c te prvete, o s - h pe nou meu preten. Nu cumva cunot? " "
Scoase a vea un mnuscu teefon mob ncrustat cu petre pre oase - rdc " ! "
pn a nveu ochor, gata s apeeze. " "
- Pe domnu Bshop? ntreb . "
Sana| nmn t cut cee dn urm dou teste ndrept spre Care o prvre de " " " " "
scuz . "
- Poate c-ar trebu s dscu afar cu pretenee tae, Care. Ca s nu- deran|a pe " ! " " !
cea studen . ! !
- Dar eu vreau s dau testu! "
Monca ncepu s formeze, cu ncetnea , un num r. Sana| se ab a fa , urm rnd- " " " !" "
o cu prvrea: era car c se num ra prntre ce care tau despre ce e vorba. " "
- m pare r u. Po s da testu dup ce termn cu ea. Te rog, du-te. " ! " "
- Dar...
- Du-te, am zs!
Cea studen st teau cu capetee n |os, de to aruncau u Care prvr ! ! "
comp tmtoare, sperate sau furoase. Dar nmen nu ncerc s - n partea. " " " ! "
s |os stou, prv n och pe Sana| - zse: " "
- P stra -m testu. M ntorc. " ! "
E ncuvn prntr-o ncnare a capuu, dup care ntoarse spatee - v zu de !" " "
drum.
Care cobor spre podumu pe care o atepta Monca.
- E, pn-ac a fost smpu, zse Monca, nchzndu- capeta teefonuu. Saut,
fraero. Cum ma merge r zbou? Ah, da: tu a perdut. "
- Ce vre? o ntreb Care, hot rt s termne ct ma repede. " " " "
Nu era nteresat nc de nc er r, nc de certur, nc m car de ron. Monca " " " "
zmb - puse teefonu n mnuscua e poet . "
- Ha cu mne, zse. S vedem despre ce e vorba. "
Care se mpotrv tenta e de a face o gum n stu u Eve pe tema p toror ! " ! "
pantof a Monc , o urm f r vorbe spre erea dn cas . Gna |ennfer preuar " " " " " "
medat arergarda.
Afar , cordoru era, n cea ma mare parte, pustu, excep e f cnd c va studen , " ! " ! !
care se gr beau spre cursure a care ntrzaser . Monca o conduse dup co , ntr-o " " " !
zon pentru recreere, dotat cu scaune mese pentru stu " " du destu de uzate. Se
aez , sco ndu- n evden pcoaree perfect epate cu cear . " ! !" "
Ar ta ca o regn pe tron. Nevrnd s stea n fa a e ca nu tu ce nfractor n " " " !
ateptarea |udec , Care se duse spre un scaun aezat ma ntr-o parte se trnt "!
pe e. Zmbetu Monc se cam strepez. "
- Bne, zse Care. M-a uat. -acum? M nnc b tae pn cnd m mbun t esc " " " " "!
conduta?
- Las rahature, rpost Monca. N-am chef de aa ceva. Ce-a f cut cu fratee " " "
meu?
- Cu fra... Care ndrept ncetor spnarea. Cu Rchard? Ce s-a ntmpat cu "
Rchard?
- De parc n-a t! Ha, te rog. E " disp rut ! . Imedat ce a vorbt cu tne... a et pe
u nu s-a ma ntors. tu c tu -a spus ceva. Z-m despre ce a vorbt. M| och " " !
n fa a t cer u Care. ! "
- Nu m face s spun " " te rog.
Care ncerc s se rdce. Gna, care se postase n spa " " tee e, o ap s de umer, " "
mpngnd-o n |os ntund-o de scaun. !
|ennfer ven dn partea ceaat scoase un brceag. Spune-m, zse Monca, fndc " "
atfe, garantez, o s fe urt de tot. tu, a fe. ! "
Care sm un sup r tor va de frc rece. Sgur, putea s ure pn se cutremurau ! " " " " "
pere , dar ac era n Morganve. Nu putea f convns c ar ven cneva. , n pus, ! " "
Monca - pentru o scurt nsort peroad devent para orauu - revense a " " " "
obnuta e denttate str uctoare, de far de prad . Bshop dscutase cu ea o " " "
g sse amuzant . Care nchpua c pentru e mute ucrur urcoase " " "
sup r toare erau, de asemenea, amuzante. totu, e d duse Monc pecetea " " " "
ofca a aprob r sae o sase s pece nso t de un nou sm a puter, pe care " " " " ! " !
Monca tradusese ntr-un mandat de v t mare a orcu o ovse ct fusese c zut . " " " "
Unee dntre acee persoane nu ma erau acum prntre e, ceea ce o stua pe Care
prntre noroco.
- M-am dus a Rchard s - rog pentru o favoare, r spunse Care, cu tot camu de " "
care era capab . E a ncercat s m a|ute, dar n-a putut. Aa c am pecat. gata. " " " "
Dn cte tu eu, avea o z norma ; n-am v zut nmc - pe nmen - cudat prn " "
prea|m . Asta- tot ce tu. "
- Ce gen de favoare -a cerut? o ntreb Monca. "
Prvnd cu coada ochuu, Care z r scpre cu tuu pe care |ennfer - nvrtea " !
n mn.
- D -m voe s ghcesc. O favoare egat de savarea fraeruu ubt? " " "
Care nu- r spunse. Char nu exsta o cae favorab de contnuare a daoguu. " "
Monca zmb, ns nu era de oc un zmbet nttor. "
- Prn urmare, fratee meu te-a sat bat , cnd a vrut s - fooseasc nfuen a " " " " !
ca s - scoat mpu tu de ubt dn nchsoare, aa c tu -a f cut s dspar , zse ea. " ! " ! " " " "
Dr gu . -a nchput, b nuesc, c prmaru urm tor ar putea s fe un mare dot " ! # " " " "
s - ofere ceea ce vre. " !
Care nspr adnc. "
- De ce-a crede una ca asta? Dn moment ce, dup toate aparen ee, conducerea " !
orauu Morganve se transmte eredtar, ar tu a f urm toarea a rnd. Aha, acum "
n eeg ce vre s spu. Da, categorc, tu a f marea doat . ! " "
- Aoeu, ce -o ma cere, zse Gna, ap snd cu cruz " me pe umer u Care.
Cresteaz-o, |en. D -, s ab a ce se gnd! " " "
- Eu vorbesc seros! De ce m-a nchpu c nou prmar m-ar a|uta ma mut dect "
Rchard? Ute ce e, me m place de fratee t u. Mut ma mut dect de tne. De ce - "
a face eu vreun r u? Am vreo ans s g sesc pe cneva " " " " mai dspus s m a|ute, " "
dect e?
Monca nu se cnt. Nu scoase un sunet. |ennfer u t cerea e drept o ncura|are, " "
aa c - duse t u cu tuu spre obrazu u Care. " " !
Usturme. Care opr respra a. !
- Et sgur , zse Monca. Nu t ce s-a ntmpat cu fratee meu. "
Acum aba putea ea s respre, fndc Monca nu f cuse semnu de d --nante- " " " "
-tae.
- Nu, r spunse. Dar poate c-a reu s afu. Dac nu m enervez. " " " "
Ap sarea cu tuu dsp ru: Care r mase cu och pe Monca, de unde vedea " ! " "
adev rata amenn are. " !
- De ce m-a a|uta tu pe mne? o ntreb Monca, n " trebare destu de rezonab . "
- Nu te-a|ut pe tne. ncerc s - a|ut pe Rchard. -am spus c -m " # " place Rchard.
Monca ncuvn . !"
- Aa s fac. dau termen o z. Dac nu afu nmc despre Rchard, sau dac e nu " ! " "
apare vu nev t mat, atunc tu ve f urm toarea care va dsp rea. - |ur: cada " " " " ! vru
n-o s fe g st ncodat . " " "
- Dac-a avea cte-o moned de cnc cen pentru fe " ! care ocaze n care am fost
amenn at aa n orau sta..., coment Care, ar buzee Monc zvcnr n ceva ! " " " " "
apropiat de zmbet. Hade, acum, doar t c am dreptate! sta e Morganve: v ac " $
ca s nve , r m pn a sfrtu ngroztoare drame. " ! " "
- Ia s f v zut dac te n tea ac, zse Monca. " " " "
- tu. Nu e uor.
Care rdc prvrea spre Gna, care nc o ntua pe scaun; Gna avu un schmb " " !
de prvr cu Monca, dup care rdc dn umer - d du drumu. Care ndrept " " " "
spatee. Probab c ma trzu va avea durer, dac nu vn t . " " " "
- Cum se ma descurc mama ta? o ntreb pe Monca. " "
- Se... ma bne zs, nu se descurc , r spunse Monca, mbnzndu-se un pc. " "
Nc vorb s a|ung s se pac recproc, zse Care; Monca era o |avr c rea " " " " " " "
p cea s terorzeze, ntot " " deauna avea s se smt ndrept t a ma mut dect " " "! "
orcne dn prea|ma e. Exstau, ns , momente n care Monca nu era dect o fat " "
doar cu pu n ma mare dect Care: o fat care de|a perduse tat , care- perdea ! " "
mama, se temea s nu- pard fratee. " "
Tocma atunc, Monca f cu surprza. "
- P rn t sunt bne? " ! "
- Nu tu dac " bine ar f termenu potrvt, dar sunt a ad post. Deocamdat , n " "
orce caz.
Care rdc rucsacu. "
- Te super dac m duc s -m termn testu acum? " " "
Monca n o sprncean . " !" "
- Tu char vrei s da testu? Vorbet seros? Eu -am ofert un pretext, s t. Te- " ! "
ar sa s - da at dat . pro " " " " bab c-a putea doar s cumper rezov re. " "
O spusese de parc nc prn mnte nu- trecea c ar vrea cneva s dea, vreodat , " " " "
un test, pe bune.
- Me m pac testee, zse Care. Dac n-ar f aa, ce-a ma c uta acum n " "
Morganve?
De data aceasta, Monca zmb de-a bneea.
- Uau. Bne zs. E un fe de trec sau pc.

Dup ce termn testu ( aa nantea orcu atcuva), Care porn spre Casa " "
Studen or. Ma precs, spre cafe ! neaua de acoo, ocu n care Eve petrecea oree e
de scave, turnnd doze peste doze de espresso pentru mu mea studen or. Era ma ! !
mut ume a rnd dect de obce; dn moment ce Common Grounds era ,nchs " "
pentru renovare" (dup cum anun a afu dn geam), ocau dn campus era " !
frecventat de ma mu studen dect ce obnu . n spatee man ror ! ! ! "
uer toare, Eve muncea cu o concen " trare t cut , aba catadcsnd s - rdce prvrea " " "
cnd ma servea cte o comand ; totu, n cpa n care anun ,Moca" mpnse " !"
ceaca spre ea, Care o prnse de mn . "
Eve rdc och, umt , cp de cteva or, ca cum -ar f vent greu s - " " "
aduc amnte cne era Care s - dea seama de ce se punea n cae, " "
ntrerupndu- fuxu munc.
Pe urm , ns , ur : " " "
- Tm! Iau eu cnc mnute!
- Ba nu e nmc! ur Tm, ca r spuns, de a casa de marcat. S " " " nu cumva s - " !
sco or u a de pe tne, Eve! ! ! "
Prea trzu. or u u Eve era trntt de|a pe bar, ar ea se strecura pe sub !
te|gheaua rabatab , a|ungnd de cea " at parte, ng Care. Tm, oftnd, f cu " " "
semn unu at anga|at de a casee de marcat s supneasc postu de a aparatee " "
pentru espresso, prvndu-e cum se ndep rteaz amndou . " " "
- ntr-o z, o s te concedeze pentru aa ceva, zse Care. "
- Orcum, nu az. Prea mare agomera e. pn m ! " ne, ut . Tm e cam ca un "
petor de aur. Memora ne tre secunde. !
Eve p rea reaxat . n reatate, n cuda faptuu c avea caracterstca e " " "
vestmenta e goth, n rou negru, cu macha|u ab, de covn, ru|u sngeru, Eve !
ar ta aproa " pe satsfacut . "
- Mers, zse.
Care sorb dn moca, despre care constat c era char foarte bun . " " "
- Pentru ce?
- t tu pentru ce.
- Sncer s fu, nu. " "
Zmbetu u Eve deven uor mora.
- A trecut Mchae pe-acas . "
- Da? zse Care, sndu- rucsacu s cad pe o mas goa . Ia z. " " " " "
- N-a vrsta ega . "
- Ba, aptesprezece, de er.
- Da? Da. Hm... scuze, morm Eve, ar tnd profund runat . Am... La mu an. " " " !
Nenc , nu pot s cred c am utat aa ceva. M rog, n ap rarea mea, eram cam " " " " "
uc rt pe tne. " "
- Mda, am observat asta. Nu- nmc. Dar un tort tot m datorez.
- Da? Eve se trnt pe un scaun vzav de ea. Bne. Dar probab c-o s as napa, " "
orcum.
Care se pomen zmbnd.
- Aa sper. Aa. , ce-a fost cu Mchae?
- Oh, t tu. Trebure obnute, r spunse Eve, urm rnd cu degetu conturure " "
une nscrp copte n t ba mese: dup cum p rea, era Martn + Mary = ! " " " lUBlRE,
sau ce pu n aa fusese odat . Am stat de vorb , zse ea. M-a cntat a chtar . Ne- ! " " "
am sm t... norma, m car pentru un tmp. ! "
- ?
- De parc -a spune. " !
Care o fx cu prvrea. "
- Bne, ha c - spun. " ! Doamne, ma termn cu cc eaa, da? se r st Eve, " " "
tr gndu- scaunu ma aproape. Aa. Ne-am s rutat o vreme... -am povestt " " !
vreodat ct de formdab s rut ? -am zs, da?... ... " " " #
- ?
- n-am de gnd s -m sfresc zee pe Aeea B nc de Snge dn cauz c - " " " " !
am spus e povestoare ndecente despre mne Mchae, domnoar De-aba ! "
aptesprezece An. Aa c nu- r mne dect, t tu, s - magnez, contnu Eve, " ! " " ! "
f cndu- cu ochu. Char a taent a asta, cnd vre. "
- Et napa, zse Care, oftnd.
Eve deschse gura, dar o nchse a oc f r s scoat vreo vorb . Pn ca vreuna " " " " " "
dntre ee s se gndeasc a ceva de spus n contnuare, o umbr se aternu peste " " "
mas . "
Care nu- ma v zuse ncodat pn acum, ns avea acea nf are de b at- " " " " "! "
vedet -a-campusuu: trcou negru u peste o ntndere consderab a umeror, " " "
bug comoz, obnutu ghozdan pn cu c r . P r nchs a cuoare, cu o tunsoare " ! "
oarecum emo, och negr expresv pe sub breton.
- Bun , zse e, mutndu- greutatea de pe un pcor pe ce at. Hmm... v " " "
sup ra dac ... " ! "
Ar t spre scaunu ber de a mas . Care prv n |ur. Toate ceeate mese erau " " "
ocupate.
- Et nvtatu meu, r spunse Eve, tr gndu- scau " " nu cu pcoru. Sper c nu a "
aerge a dscu e dntre fete. !
- Nu prea am cum. Am patru suror, r spunse e. Saut, cu sunt Dean. Dean Smms. "
Cnd ntnse mna u Eve, Care prv nstnctv ncheetura. Nu era orgnar dn
Morganve: nu purta br ar , nc nu se vedea vreun semn c ar f purtat vreodat "! " " "
una. Char persoanee care se bucuraser s epede smboure Protectoror ma " "
aveau nc urmee sate de soare " " .
- Eve Rosser, se prezent ea. "
, dup c wa avea zmbetu e, Care b nu c - p cea ce vedea de ceaat " ! ! " " " "
parte a mese.
- Ea e Care Danvers.
- Saut, zse e, strngndu- cu toat seroztatea mna u Care; e se p ru un " "
gest for at, conven ona, dn partea u. ! !
P rea pu n cam agtat. " !
- Scuze c am dat buzna peste vo, ncepu e s e expce, dar am nevoe de un oc " "
n care s -m ma parcurg o dat not ee, nantea testuu. " " !
Se scotoc prn rucsac scoase a vea un caet pono " st, egat cu srm n spra , " "
cu un compcat desen n cernea nf nd cne te ce tp de man mzg t pe " "! " "
toat coperta. O observ pe Care c - prvete, o uoar roea ap ru n obra|. " " " " !" "
- Matere de baz . Se ma pctsete omu, nu? "
- Corect, zse ea.
Sc pase de matere de baz - d duse de|a testee fnae pentru toate - dar " " "
n eegea. A|unsese s se pctseasc ntr-att, nct ctse ntreaga dramaturge a u ! " "
Shakespeare, ar asta fusese n prmu e an de ceu. Totu, cu mzg tu nu se "
ocupase ncodat . "
- Dr gu desen, ud . " ! " "
- Mers, zse e.
deschse caetu ncepu s r sfoasc fee acoperte de un scrs nghesut, " " "
ordonat.
- La ce matere? ntreb Eve. Testu? "
- Hm, a store. No un ntroductve. !
O matere pe care Care o trecuse cu uurn . !"
- Se pare c a toate not ee necesare. " !
Dean zmb. Era un zmbet stngac emo onat, - cobor repede prvrea a oc !
spre not e. !
- Mda, mzg esc mut a cursur. Asta se zce c-ar trebu s a|ute memora, nu? " "
- , aa e? ntreb Eve. "
- Cred c a asta ar trebu s - r spund dup test. " " ! " "
Se concentr asupra not eor u, p rnd ma ncomodat. Care o prv pe Eve, " ! "
care- r spunse cu o aproape nseszab rdcare dn umer de " " asta e.
- , zse Eve. Ceva panur pe zua de az?
- n afar de... "
Care nu putea s spun prea mute de fa cu un spectator nevnovat. " " !"
- P , nu tocma. ta c Rchard Morre a dsp rut? Monca m-a cerut s - g sesc. " " " " "
- Ia sta. Ce spu acoo?
- Monca m-a cerut s ... "
- Mda, aa m s-a p rut me c-a f zs. Ce, acum fac favorur fame Morre? "
Iubto, e dr gu dn partea ta, dar e o tmpene ct casa. Tu n-ar f cazu s - fac " ! "
vreun servcu Monc . Ea ce-a f cut vreodat pentru tne? " " "
- De-aa se numete servcu, precz Care. Nu egaarea scoruu. E un ucru pe "
care- fac nainte s r m datoare. " "
- -o cau cu umnarea. Ferete-te de necazur, bne? Ferete capu, gata. # ! $tiu
c asta -a zs Mchae. Iar Shane, dac-ar f fost ac, acea ucru -ar f zs. " ! !
Dean se prefacea foarte bne c nva , dar vrfure urechor se nroser , ar " !" "
cnd se a|unse n punctu acesta, rdc prvrea rost, ntr-o oapt teatra . " " "
- Mda, apropo. Eu cam tu pe Shane.
Ceea ce f cu ca dscu a s nceteze brusc. Dean prv n |ur - cobor ma mut " ! "
tonu.
- tu pe tat u. "
- Of, Doamne, fe- m . # " 5pune-mi c nu et prntre papaga de vn tor de " "
vampr a u Frank Cons, oft Eve. Pentru c , dac aa e, frate, e cazu s sta a " " " "
cute. nchee- char az o asgurare de va , te rog, trece-m pe mne ca ! !" "
benefcar.
- Nu sunt tocma vn tor de vampr, dar... ntr-adev r, ucrez pentru Frank Cons, " "
ntr-un fe.
Eve o prv pe Care.
- Cred c am g st un bun nocutor pentru C ptanu Evdent, zse ea. " " "
C ptanu Evdent f cuse parte dn re eaua secret a dumanor vampror, cnd " " ! "
sosse Care n Morganve; pn a urm , a|unsese s devn pu n cam " " " " ! prea evdent.
Evdent mort.
- Pentru c a murt nante s - pronun e cea dnt propoz e, cnd a dat och cu " " ! !
un vampr? ntreb Care, far mena|amente. " "
- M gndeam doar s - punem un trcou pe care scre: ,Bun , eu sunt Dean am " " "
vent s v omor, creatur parazte maefce ae nop ." Cu o s geat spre gt, pe " " ! " "
care s scre: ,Muca ac." " !
Dean tot muta prvrea de a una a ceaat , prad une evdente constern r. " " "
- OK, sa -m s ncep m car. Am tot ncercat s afu unde sunt Shane tat u. " ! " " " " "
Ave vreo dee? !
- Preten , zse Eve, ar tnd spre propru pept mpodobt cu desene de cran. " "
Apo, ungha e vopst n negru se ndrept spre Care. " "
- Iubt , ad ug ea, dup care degetu facu o mcare crcuar , ncuzndu-e pe " " " " "
amndou . Coege de ocun . Aa c , mda, cam tm. Dar " !" " tu cum cunot pe
Shane, ma precs?
- L-am... -am cunoscut cnd e, cu mama cu tat u, au fugt. V-a povestt "
despre asta?
Ambee fete f cur semne de ncuvn are. Sora u Shane fusese omort cnd se " " ! "
ncendase casa; n repc fama Cons aesese ceea ce era nterzs: f cuse " "
baga|ee fugse dn Morganve... cu un oarecare a|utor dn partea vampror,
fndc era sngura posbtate de a trece hotaree orauu cnd purta nsemnee "
Protec e. n umea arg , totu, ucrure nu decurseser prea bne. P rn u Shane ! " " " !
nnebunser amndo, dar fecare n fe " u u propru: tat devense un vn tor de " "
vampr be v, nsensb dur, ar mama, o be v deprmat cu posbe tendn e ! ! " " !
snucgae, sndu- pe Shane s - g seasc drumu n va cum putea. " " " " !"
- Am fost acoo, m rturs Dean. Cnd a murt doam " na Cons. Adc , eram n "
curtea moteuu. L-am v zut pe Shane, dup ce a g st-o. Frate, dambagt ma era. " " "
- A fost acoo? repet Care. "
- Frate-meu umba cu tac -s u pe-atunc, aa c , mda. Eram pe-acoo. M cam " " " "
n eegeam bne cu Shane, fndc amndo eram tr de coo-coo, far s avem ! " ! " "
vreun cuvnt de spus n tot ce se-ntmpa.
- Ia sta pu n. Shane n-a poment ncodat despre faptu ca s-ar f ntors n ! "
Morganve mpreun cu vreun preten, nterven Eve. "
- Mda, nc n-ar f putut, pentru c nc nu te c-a f ac. Domnu Cons - tat u " "
Shane - m-a trms dup e. Era vorba s stau cu och pe Shane, ntr-un fe, s - " " "
p zesc peea, expc Dean, c tnnd dn cap. Numa c nmc nu s-a potrvt cu ce " " " "
spunea e c-o s g sesc. Nu tam unde s m ascund, aa c m-am nscrs a TPU, " " " " "
fndc -m oferea un pretext s -m fac de ucru pe-ac. Dar apo e-am cam perdut " "
urma tuturor, acum cteva s pt mn. " "
rdc spre ee prvrea pn de speran . " " !"
- ? Acum ce fac?
Care Eve fxar t cute cu prvre pre de cteva cpe, dup care Eve zse, cu " " ! "
toat seroztatea: "
- Ute ce e. No ne cunoatem cu Frank Cons. Ne cunoatem, ne urm, cum vre
s - zc. Iar tu ar f cazu s - a bat pe fraeru a b trn afurst. Par s f un " " " " " "
b a destu de smpatc. F - baga|ee tue-o. Peac de-ac, ct nc ma po . " " ! " " !
- N-ar f trebut s as aa, protest Dean. Ar f trebut s fe uor. Adc , b e " " " " " " !
bun ar trebu s " nving , ! nu? Iar vampr, s moar . " "
- Dup care, ce, vo preua st pnrea conduce orau? ntreb Care, dup " ! " ! " "
care oft . N-a prea crede. -am cunoscut pe domnu Cons. Nu m s-ar p rea o " "
dee bun s se dea pe mn chee orauu. " " "
Dean o prv de parc ar f crezut-o nebun , ceea ce era char p cat. " " "
- Dar e ce pu n nu e ! vampir.
- Nu to vampr sunt r , atrase aten a Care. ! " !
Pentru o frac une de secund , avu mpresa c vede un cu totu at Dean prvnd-o: ! " "
acea tp, aceea tunsoare emo, ns och p reau bzar. Nu bzar n sensu " "
vamprc. C bzar n sensu de cuda . !
Apo, e cp, mpresa aceea dsp ru, ceea ce o f cu s cread c nu fusese dect " " " " "
rodu magna e. Dac nu putea s f paranoc n Morganve, atunc unde? ! " "
- E bne, ute ceva nou pentru mne, zse Dean.
Zmb, zmbetu u era unu autentc. Un zmbet cad, absout deoc agtat.
- Doar c mereu am consderat b tut n cue deea asta c suptu sngeu e ceva " " " "
r u. "
- Ce t tu despre vampr ar nc pea n gaura fundu " u unu n ar, rpost Eve, ! ! "
rtat . Nu t dect ce-a tot v zut a teevzor. Dar a " " ntlnit n reatate vreunu?
Dean nu- r spunse, ns vrfure urechor se nror de-a bneea, ar zmbetu " " "
dsp ru, n tmp ce se ntorcea s-o prveasc drect n och pe Eve. " "
- Mda, bne. Eu nu sunt vreun coabora onst, dspus cear scuze pentru ceea ce ! "
fac montr ta. Poate c c tocma ac e pu. n orce caz... n-a fost, n reatate, " " "
op unea mea. Am vent doar pentru c m-a cerut-o Frank, n-a f avut unde s m ! " " "
duc, atundeva. Frate-meu umba cu Frank, ar e era tot ce aveam.
Prvrea u Eve r mase vgent . " "
- atunc, unde e acum Maree Frate nfrco tor? "
- E mort, r spunse ncet Dean. A fost omort n tm " pu upteor. eu am r mas "
sngur.
Care cobor och spre mas , dntr-odat prea pu " " n nteresat de cafeaua e, ! "
orct ar f fost de decoas . Adev ru era c un dntre tp aceta - soda prot, " " " !
ce care venser n Morganve mpreun cu Frank Cons, ca trupe de oc ae " "
acestua - e bne, un dntre e nu a|unseser prea bne: fe c zuser n upt , fe " " " "
a|unseser n nchsoare. Ea nu- cunotea, orcum nu dup nume. Pn n ace " " "
moment, n mntea e etchetase doar ca pe aco u Frank Cons. totu, aveau !
e nume, preten, exsten e. To aveau fam. Care nu -ar f recu ! ! noscut pe fratee
u Dean prntre muscuo u camaraz bker, ns asta nu nsemna c pentru Dean " "
nu nsemna o perdere dureroas . "
Ceea ce o duse cu gndu a un comar cumpt de verdc, dn starea de treze:
Bshop, chemnd-o a ordne, anun nd-o c a hot rt s - dea drumu u Shane. ! " " "
Shane, z cnd acoo, nert... "
- He, Care?
Eve pocn dn degete sub nasu u Care, ar Care tres r att de voent, nct "
v rs cafea pe mas . " " "
- Fr-ar s fe, m , fat ! Et att de dus prn spa u, nct ar trebu s ucrez a " " " " ! "
NASA! Aa. Am c zut de acord c domnu Dean, ac de fa , e o |anc parode de " " !" "
vn tor de vampr, c o s dea de o gr mad de beee dac nu- ne c p na a " " " " " " ! " "!
cute, c-ar trebu s-o rup a fug mncnd p mntu, dac - cunoate bnee? " " " "
- Sgur c da, o aprob Care, ns pe fa a u Dean ap ruse de|a o cudat " " " ! " "
exprese de nc p nare. " "!
- Eu nu pec nc er, zse e. Fratee meu ar f vrut s duc a sfrt ce-am nceput. " "
I-am proms u Frank Cons c-o s am gr| de Shane. R mn pn cnd tu c " " " " "
sunt bne.
- Dr gu dn partea ta, dar cum, ma precs, a de gnd s - por tu de gr| , dat " ! " ! "
fnd faptu c e a nchsoare? atrase aten a Eve. Doar dac nu cumva vre s a " ! " "
gr| de ubta u, n oc, ad ug , facndu- cu ochu u Care. " " "
Vrfure urechor u Dean se f cur ma ro. " "
- Nu asta am vrut s zc. "
totu, Care avea cudata senza e c exact asta vose. ! "
Ma evt pre de cteva secunde prvrea st rutoare a u Eve, dup care scoase " ! " "
teefonu mob, s vad ora. Nu avea de mers undeva, ns stua a de pe-acoo " " " !
devenea cudat de stn|entoare.
- Tre s pec, anun , nf cndu- rucsacu. " !" "
cam a|unsese tmpu petrecut cu Dean. Eve o prv chor.
- Aba te-a atns de moca!
- Scuz -m . Bea-o tu. " "
- Eu lucrez n cafenea. Nu. Ia, Dean. Servete-te, te rog.
nante de a se perde prn mu me, mergnd far vreo nt anume, utma magne ! " ! "
pe care o ma v zu Care fu cu Eve, ntnzndu- u Dean cafeaua sat de ea, " " "
sporov nd ca cum ar f fost preten de cnd umea. "

Care char nu prea avea cne te ce de despre cum -ar putea petrece restu
ze, dar un ucru ta precs, anume c " nu avea de gnd s ncace nstruc une " !
u Mchae. Nc gnd s se aprope ast z de Centraa Vampror. N-o atr gea prea " " "
tare nc ntoarcerea acas , de se p rea varanta cea ma sgur . Dn mers, form " " " "
num ru de teefon mob a u Rchard Morre. r spunse mesagera voca . Apo, " " "
ncerc a nou ef a po e. " !
- Hannah Moses, spune , auz n dfuzor vocea voae, dar ntt . ! "
- Saut, Hannah, sunt Care. Ma t, Care Danvers?
Hannah zbucn n rs. Era prntre pu nee persoane dn Morganve cunoscute de !
Care care nu se sfa s rd atunc cnd avea chef. " "
- tu cne et, Care. Ce fac?
- Bne.
M rog, cam era o exagerare a adev ruu, presupuse Care, dar nu n " "
conformtate cu standardee dn Morganve, poate.
- , cum te sm s f a comand ? ! " "
- A vrea eu s spun c bne, dar, t tu, r spunse femea, Care aproape c - " " " "
ghc rdcarea dn umer dup tonu voc. Uneor, e ma reconfortant s f un " "
pedestra oarecare. N-a nevoe s t cum merge r zbou, c doar upta dn fa a ta. " " !
Hannah era, n termnooga um reae, un sodat: tocma se ntorsese, cu cteva
un n urm , dn Afganstan, era cea ma redutab upt toare dn cte- putea " " "
magna Care, dac sa deoparte vedetee nn|a de a teevzune. Poate c nu se " " "
prcepea a sofstcatee ovtur nate de pcor, sau a r sucre dn zbor, dar f cea " "
treaba de mnune ntr-o confruntare adev rat . " "
Char mpotrva vampror.
Pn a urm , Hannah zse: " "
- B nuesc c n-a sunat numa fndc -era dor de mne. " " " !
- Oh. Nu... Doar c ... ta c Rchard Morre a dsp rut? " " "
- Dn cap n coad , r spunse Hannah, far s - modfce ctu de pu n tonu. " " " " !
Nmc ngr|or tor. Las -m s ghcesc: Monca te-a pus pe fr. de|a- spusesem c e " " " " "
rezovat . "
- N-a zce c te-a crezut. "
Hannah probab c zmbea. "
- E, na? E bne, e ea fat rea, dar nu proast . Dar frate-s u e destu de teafar. " " "
Nu- face probeme. Rchard te s - poarte de gr| ; totdeauna a tut. ! " "
- Se-ntmp ceva? Ceva despre care ar trebu s tu? " "
Hannah nu- r spunse nmc, ar Care sm ferbn " ! eaa ustur toare a run. ! "
- Corect. Am utat. Port trcou echpe adverse, este?
- Nu dn vna ta, zse Hannah. A fost transferat , nu te-a ofert tu. Dar n-am cum "
s dscut despre stratege cu tne, Care. da seama. " !
- m dau, oft Care. Dar m-a dor... t tu. "
- Char tu. Tu du-te acas , sta acoo. n ees? " !
- Tocma acoo mergeam, promse Care, nchse.
De ceaat parte a str z, pr v e anexe centruu unverstar ncepeau s " " " " "
nchd , char dac era nc devre " " " me. Nmen nu avea chef s - prnd nserarea pe- " "
afar : nu era sgur nc pe tmpu ze, ns a vremea amurguu era mut ma r u, ar " " "
dup ... "
Care ncetn n tmp ce trecea de Common Grounds. Oboanee de sguran erau !"
nc sate, ua nchs , dar ma era ceva... ceva... " " "
Travers strada, far s te precs de ce, r mase acoo cteva secunde, " " " "
hobndu-se ca prostt a ua ncuat . " "
Deodat , auz sunetu dstnctv a unu z vor tras , ca ntr-o mcare ncetnt , ua " " "
se cr p doar cu vreo do centmetr. Dncoo de ea nu se vedea nmc atceva, dect " "
ntunerc.
N-o s spun: ,8un , e cineva acolo", ca o gsc proast , prea-n tng -ca-s -scape- ! ! ! ! ! ! !
cu-via , dintr-un film, ;i zise Claire. $i n-o s intru. "! !
Chiar nu.
Ua se ma deschse cu vreo do centmetr. Tot ntunerc.
- Cred c gumet, zse Care. Cam ct de proast m crez, de fapt? " " "
De data aceasta, deschz tura se rg cu vreo trezec de centmetr. R mas a o " " "
bun dstan de orce urm a razeor soareu, acoo era cneva cunoscut: Theo " !" "
Godman, vampr medc.
- m cer scuze, zse e, n-a putea s vn a tne. m ve face onoarea...? "
Erau mu vampr n Morganve care o nfrcoau pe Care, ns Theo nu f cea ! " "
parte dn aceast categore. n reatate, char p cea de e. Nu putea s - g seasc " " " " "
vreo vn pentru c ncercase s - saveze fama, care cuprn " " " dea att oamen, ct
vampr. F cuse ceea ce consderase necesar, ea ta c nu avusese gndur ree. " "
Care trecu pragu. Theo nchse ua n urma e o ncue cu mare gr| . "
- Pe ac, zse. n fa , nem toate umne stnse, frete. Ha, d -m voe, draga !" ! "
mea. tu c nu po s vez pe unde merg. " ! "
Mna u puternc rece cuprnse antebra u ntr-o strnsoare ferm , dar nu " ! "
bruta , Theo o c uz prn ntunercu de nep truns, strecurndu-se prntre (presu " " " " -
pune ea) mese scaune. Cnd d du drumu, auz o u nchzndu-se n spatee or, " "
apo pe Theo, spunndu-:
- Acoper - och. Se aprnde umna. " !
Care nchse och, o vv tae str uctoare nro peoapee pe dn untru. Cnd " " "
deschse, Theo se ndep rta de comutator, ndreptndu-se spre grupu care st tea n " "
ce at cap t a camere. Bruneta u so e se rdc de pe scaunu e, zmbnd; dac n- " " ! " "
ar f fost tenu, n genera pad, n-ar f sem nat prea mut a vampr, char nu. Cop "
nepo u Theo - un, ma n vrst dect Care, dn punct de vedere fzc, a ma ! " !
tner - st teau mpreun |ucau c r . Pe ntunerc, fndc to |uc tor erau " " " ! " ! "
vampr. Iar oamen pseau cu des vrre. "
- Care, o ntmpn Patence Godman, ntnzndu- mna. mu umesc c a " ! ! "
ntrat.
- ... n-ave pentru ce, r spunse ea. Ce ma face , toate bune? $"" ! " !
Nu fuseser bune toate de o bucat de vreme. Bshop se gndse s extermne " " "
fama Godman, sau s-o obge s pece dn Morganve. Ceva egat de orgnea or "
evreasc . De fapt, Care nu prea n eegea toate rosture, dar d dea seama c era " ! " "
vorba despre un ma vech confct, o ma veche dum ne. "
- Da, suntem foarte bne, r spunse Theo. Dar am vrut s - spun c pec m " " ! " "
dsear dn Morganve. "
- Peca ? Credeam c Bshop v-a zs c pute r mne ac... ! " " ! "
- Ah, a zs, confrm Theo, chpu u bnd se aspr ntructva. S-au f cut " "
promsun. Dar ncuna n care s pot crede, evdent. Pentru e nu e un p cat dac - " " "
cac |ur mntu fa de cneva ca mne; n defntv, n och u sunt doar cu pu n ma " " !" !
presus dect un om.
So a u scoase o excama e de protest, f cndu- s cpeasc . ! ! " " "
- N-am spus-o cu gndu s te desconsder, Care. A n ees ce-am vrut s spun, " ! "
de fapt.
- Mda, confrm Care. "
Adev ru e c Bshop uase cu e anumte pre|udec dn va a uman , ar cea ma " " "! ! "
puternc dntre ee era egat de dezgustu fa de poporu evreu, aa c era posb " " !" "
ca e s nu- prveasc pe vampr evre atfe - adc ma favorab - dect pe " " "
oamen smp, care, orcum, pentru Bshop nc nu exstau.
- Dar... de ce-m spune me? ntreb ea, frecndu- bra u pe sub mneca ung ! " ! "
a trcouu sm ndu-se dn nou tota runat . t bne c nu pute avea ncredere ! " ! " !
n mne. N-am de aes. Dac m ntreab , sunt st s - spun despre vo. " " " " "
Theo so a u schmbar o prvre ntre e. ! "
- De fapt, zse Patence, nu et. Credeam c t. "
- Ce s tu? "
- C nfuen a farmecuu pe care -a foost asupra ta se rspete, expc " ! "
Patence, apropndu-se. m da voe?
Care n-avea habar ce voa s - cear , dar dn moment ce Patence ntnsese " "
mne e rec abe, Care e ntnse ea, eztant . Doamna Godman rdc " "
mneca trcouu, sco nd a vea tatua|u, apo stude cu aten ! " bra u pe toate ! !
p r e. " !
- E? o ntreb Theo. Po s - da seama? " ! " !
- Categorc e o atenuare semnfcatv , r spunse so " " !a. Ct de mare, e greu de
spus, dar nu cred c ma e capa " b s-o constrng , f r s depun un efort " " " " "
consderab. Nu mai e.
Era o veste nou pentru Care. char o veste bun . " "
- E te ce gndesc?
- N-a tut ncodat , draga mea, r spunse Patence, mngnd-o uor pe mn " " "
nante de a- da drumu. Abt e domnuu Bshop nu s-ar putea spune c -ar face "! "
atotputernc. E, pur smpu, se foosete de frca noastr ca s dea mpresa c ar f " " "
atotputernc.
F cu un semn cu capu spre so u e. " !
- Cred c am putea s-o ascundem foarte bne de e, dac-ar f s-o caute. "
- Sta , ce? se mr Care. ! "
Fu ce ma mare, Vrg, azvr pe mas c r e dn mn , cu o exprese rtat , " " ! " "
- ncruc bra ee pe pep! " !
- E, dar spune -, gata, zse. E vor s te u m cu no. ! " "
- Ce?
- E pentru bnee t u, se gr b s - r spund Theo. No putem s te nso m n " " " " " " !
sguran pn afar dn ora !" " " . Dac r m, e o s te omoare, sau o s te transforme n " " " "
vampr, ca s te poat manpua ma uor. Pur smpu, n-a varante ac, draga mea. " "
No nu vrem dect s te a|ut m, dar asta trebue s se-ntmpe char acum. n seara " " "
asta. Nu putem rsca s ma atept m. " "
- E... destu de dr gu , r spunse Care, m surndu- cu gr| att cuvntee, ct " ! " " "
dstan a care o desp r ea de u . Nu c-ar f fost capab s fug ma repede dect un ! " ! " " " "
vampr, dar mte dect ase. Dar s t c eu sunt bne ac. , pe urm , n-a putea " " ! " "
s pec char acum. Shane.. "
- Ah! excam Theo, pocnnd dn degete, ar zmbetu u c p t o nuan " " " " !"
treng reasc . Da, desgur. B atu. ntmparea face ca eu s nu f utat de tn ru " " " " "
domn Cons. Carence Mnne s-au dus s - aduc . Imedat cum sosesc, vom avea " "
gr| ca vo do s f a oc sgur, departe de-ac. " " !
Care f cu och mar , deodat , nu ma putu parc s respre. Inma ncepu s - " " " " "
bat cu putere, a nceput de emo e, dup care de o vertab team . " ! " " "
- A ... v-a hot rt s - scoate pe Shane dn nchsoare? ! ! " " !
- Numete- un utm act cartab dn partea noastr , zse Theo. Sau, de r zbunare " "
fa de domnu Bshop, dac prefer. Orcum ar f, este n favoarea ta, m gndesc. !" " "
- Amee te ce face ? !
Expresa u Theo se transform n ntr-o nfrco tor de mpenetrab masc . " " " "
- Amee consder de cuvn s pndeasc dn umbr , n tmp ce umea moare " !" " " "
dn cauza pse e de cura|. Nu, ea nu te. Dac-ar f tut, far ndoa c ar f g st " " " "
cam o duzn de argumente cu care s demonstreze c e o mare greea . " " " "
era o greea . Care nu putea s - dea seama de ce, dar o ta, n adncu " "
sufetuu.
- Ea m-a garantat c-o s ab gr| de e, zse Care. Are un pan, Theo. N-ar f " " "
trebut s te amestec. "
- Panure Amee sunt subordonate propror e nevo, ncodat nu s-a snchst "
s m ncud pe mne prntre ee, repc Theo. Eu v ofer, e b atuu, caea de " " " " " ! "
a e dn Morganve. Acum. Ast -sear . ! ! trebue s nu v ma ntoarce ncodat " " ! "
ac.
Nu era char att de smpu.
- Dar p rn me... " !
- Putem s - u m pe e cu no. " "
- Dar... Bshop poate s ne g seasc , argument Care. Vampr -au g st pe " " " " "
Shane, cu fama u, data trecut , dup ce au pecat dn ora. I-au omort mama. " "
- Shane tat u dau vna pe vampr pentru ceea ce n-a nsemnat dect o foarte "
freasc dsperare uman . Mama u Shane -a uat sngur va a. n eeg asta, nu- " " " ! !
aa? Care?
Theo p rea s vrea ca ea s - aprobe, ns ea nu- d dea precs seama de ce. " " " " "
Poate c e nsu se ndoa. Cnd v zu c nu- aprob , se ar t dezam gt. " " " " " " "
- E bne, e prea trzu acum, n orce caz. Nu putrm dscuta despre aa ceva dect
cnd vom f a o dstan sgur . V vom a|uta s v g s un oc afat mut n afara !" " " " " " !
raze de ac une a u Bshop - a Amee - nante de a porn no nne ma !
departe.
Unu dntre nepo - ce m|ocu, Care nu reuea s - amnteasc numee u - ! " "
scoase un sunet nepotcos - trnt |os c r e. " !
- Buncue, no nu vrem s pec m! " "
Cea cop ncercar s - fac s tac , ns e se rdc de a mas . ! " " " " " " " "
- Nu vrem! nsst e. Ncunu dntre no nu vrea. Avem ve e noastre ac. Am " !
ncetat s fugm. Era un oc sgur. Acum, vre s fugm ar , s-o u m nc o dat de " " " " " "
a cap t... "
- |acob! strg so a u Theo, p rnd de-a dreptu ocat . Nu vorb aa cu buncu " ! " "
t u! "
- Pe no nu ne ntreb ncodat . Vre s ne prefacem to c suntem cop acum. " " ! "
Nu suntem, bunco. tu c tu " cu buncu nu pute s accepta asta; tu c nu vre ! " ! " !
s ne sa de capu nostru, dar suntem capab s ne u m propre hot rr. " " ! " " "
Doamna Godman p rea s nu te ce s ma spun . Theo r mase pe gndur o " " " " "
vreme, dup care ncuvn . " !"
- Foarte bne. V ascut. Ce hot rre a uat? " " !
- S r mnem ac, r spunse |acob. " " "
cobor prvrea spre fra surore u, care ncuv ! n ar ... char dac un parc ! " " "
far voa or, totu. "
- Vo, dac vre , pute s peca , dar no nu- permtem u Bshop s ne aunge. " ! ! " ! "
, orce-a spune vo, no ! asta o s facem. Vo doar scut de efortu de a ne exa. " !
- Dac exu m-ar f ngr|orat, a f fost de acord cu vo. Dar nu e aa. "
- Tu crez c-o s ncerce s ne ucd ? ntreb |acob, c tnnd dn cap. Nu. Nu ma e " " " " "
ca pe vremur, buncue. Nmen nu ne vneaz ac. "
- Dac-am nv at ceva n unga mea va , e c "! !" " mereu ne vneaz cte cneva, zse "
so a u Theo. Acum, sta |os, |acob. cea , sta |os. A|unge cu toate astea. A fost ! ! ! !
nepotco de fa cu pretena noastr . !" "
Care ar f vrut, cumva, s - cear scuze: |acob o s get cu o prvre vecn cu " " " " "
fura, ns se s s cad a ocu u pe podea, cu umer sa . Ea nu se gndse " " " " " " !
ncodat a asta, dar presupuse c pentru foarte mu dntre vampr Morganve era " " !
ocu ce ma bun cu putn : s nu ma trebuasc s prvet mereu peste um r, s te !" " " " " "
atep pe manent s f descopert. Gata cu gr|e despre cum s prnz r d cn, s - ! " " " " " !
fac preten, s - aran|ez un fe de va . " ! !"
- Theo, zse doamna Godman, f cnd semn spre ua pe care venser . Aud c vne " " "
cneva.
- Are urech ma bune ca ae mee, m rturs Theo u Care. Sta ac. M duc eu " ! "
s e deschd. "
- Dar...
- Sta ac. N-a de ce s te tem. Foarte curnd, ve f mpreun cu tn ru t u. " " " "
Pec , nchznd ua n urma u. Doamna Godman se duse ncetor s stea de " "
vorb cu cop cu nepo e, cu o voce sc zut , dar autortar - feu n care " ! " " "
totdeauna vorbesc mamee cu cop or care fac t mb u n fa a oaspe or - n tmp " " " ! !
ce Care r mase pe oc, netnd ce trebu s fac . Dac e " " " " reu;iser! s - scoat pe " "
Shane dn nchsoare, era un ucru bun, nu? Poate nu n conformtate cu panu
Amee, dar asta nu nsemna c ar f de r u. Nu neap rat. " " "
Care scoase teefonu mob ap s butonu pentru apearea rapd a " " "
num ruu dn Casa Gass. Nu r spunse nmen, ce pu n a prmee tre sunete de " " !
ape.
La ce de-a patruea, se p ru c aude pe cneva rdcnd rcceptoru, ns zgomotu " " "
fu acopert de un strg t de avertsment dn partea doamne Godman, dn spatee e. "
Ua s r ct coo, Theo zbur prn cadru e, zbnduse de Care dobornd-o a " "
podea. Teefonu s r dn mn, aunecnd pn sub fundu ntunecat a unu vech " "
fotou tap at. Nu putea s respre: um ru u Theo o zbse n stomac, n tmp ce se ! " "
str dua s - repun much n func une, v zu pete negre putndu- pe a margnea " " " ! "
cmpuu vzua. sm ea ntregu corp de parc s-ar f chefat, ferbnte, nu- ! "
d dea precs seama ce se ntmpase, c doar c era ceva r u... " " "
Doamna Godman f cu un sat pe deasupra trupuu u Care - nfac pe Theo, " "
care ncerca, s bt, s se rdce. trase napo n co , ng cop, se post " " ! " "
nenfrcat n fa a tuturor, cu co scnteetor de ab, nfruntnd namcu. " ! !
- E, nu face asta, se auz o voce meroas , dar ntunecat , dnspre umbree dn " "
cadru u. Nu e nevoe de voen , nu- aa? !"
Lumna se opr asupra chpuu feme-vampr dn prag, Care sm c se face ! "
r u. Era Ysandre. Gre oasa paraut favort a u Bshop. Numa c n cpa de fa era " ! " " " !"
nvemntat profesona, cu pantaon negr dn pee o geac masv , cu mnec " " "
ung gug . Putea f desenat doar n ab negru, dac n-ar f fost fanta aceea roe " " "
pe post de gur . "
- Am ceva pentru matae, cucoan , zse. "
duse mne napo, nfac dou persoane de p r e propus pe ambee " " " "
n untru. Erau Carence Mnne, fu fc a u Theo Godman. Vampr nu puteau f " "
v zu prea frecvent rup n b tae, ns aceta do aa ar " ! ! " " "tau, Care ma sm o !
dat c se face r u a vederea frc de pe fa a doamne Godman. " " " !
- D -e drumu, zse ea. Cop! Ven ncoace! " !
- Ma uor, repc Ysandre, tr gndu- pe ce do de p r. Ma nt, ha s vorbm " " " "
despre asta. Domnu Bshop nu e prea ncntat de faptu c fama voastr -a c cat " " "
cuvntu dat fa de e. V-a perms s sta ac, v ber, n schmb, s nu v !" " ! " "
amesteca n probemee u. V-a nut departe de probemee u, dr gu . Fndc ! ! ! " !" "
z u c nu pare aa, dn moment ce -a trms pe cop ta frumo a votr s " " ! " "
ncerce s - scoat dn nchsoare pe duman u. " "
Care ncet tota s se ma mte. St tea ncovrgat pe o parte, nc str dundu-se " " " " " "
s respre, tremurnd, ar acum sm ea c ntreaga ume se pr buete peste ea. " ! " " 5!
ncerce. S ncerce " s -i scoat din nchisoare pe du;manii lui. ! !
Nu reuser . Shane era, n contnuare, przoner. "
Ysandre nu vense sngur . mbrnc pe b atu fata fame Godman n bra ee " " !
mame or, ar n spatee e, o ntreag sod armat de vampr umpu ntunercu. " " "
- Nu cunoteam ocu, remarc Ysandre. n orce caz, nu tam c e un tune care " "
trece exact pe sub e. E ntr-adev r convenab. Nc m car n-a ma trebut s " " "
suport m arsure soareu ca s a|ungem a vo. " "
d du pe spate p ru negru ucos , n aceast mcare, d du cu och de " " " "
Care. adres un zmbet ent, ucg tor. " "
- E, ca s vez. Mcu a domnoar Perfec une. Oh, cred c domnu Bshop o s fe " ! " ! " "
foarte dezam gt de tne. "
Care ncerc s se rdce fu ct pe ce s cad . nc n-o durea nmc, dar ta c " " " " " "
avea s-o doar . Vn t , n ma " " " |ortate, poate vreo dou ntnder muscuare. "
Theo Godman o prnse. Se rdcase n pcoare n tmp ce ea nu- v zuse, acum o "
a|uta s se rdce a rndu e. De aproape, v zu dezn de|dea dn och, nante de a- " " "
afa un zmbet pref cut, pentru och Ysandre. "
- Presupun c vom merge cu tne, zse e. Pentru o nou ntrevedere cu " "
m rnmosu nostru st pn. " "
- Un dntre vo, da, ncuvn ea. Iar a , nu. !" !
Pocn dn degete ar t spre Care. Do vampr masv, muscuo, se avntar dn " " "
spatee e -o apucar pe Care de bra e, und-o pe sus. Cnd Theo ncepu s " ! "
protesteze, mbrncr a oc, spre fama u. "
- Vreau s v preznt un vech preten de-a domnuu Bshop. Numee u este " "
Pennywe. Totu, b nuesc c e posb s v f cunoscut de|a. " " " "
, n tmp ce era trt afar dn nc pere, n ntunecosu spa u deschs dn " " " !
Common Grounds, Care trecu pe ng str nu pe care- v zuse n brou u Bshop, " " "
de zua e de natere. E - sau ea? era greu s - da seama - trecu pe ng Care, " ! "
ca cum ea nc n-ar f exstat, ndreptndu-se spre camera n care erau nu ! !
membr fame Godman.
- Sta ! ur Care. Ce-o s e face ? ! " " !
Pennywe nc m car nu- ncetn mersu. Ysandre o prv peste um r - f cu cu " " "
ochu.
- Nu- ma bate acum capu cu toate astea, gngur ea pe un ton fas n eeg tor. ! ! "
A destue probeme de-ae tae pentru care s - fac gr|. Ado, Care. " !
,*)&(

ra acoo o scar secret , care cobora spre un surprnz tor de arg bne umnat " " "
tune, dedesubtu cafenee Common Grounds. Un zd fas dn c r md d dea " " " "
spre un abrnt de tuneur sufcent de spa os pentru automobe... char se !
vedea unu ateptnd, o muzn mare, cu motoru pornt. Unu dntre vampr "
care-o uaser captv pe Care deschse o porter dn spate o mpnse n untru, " " " "
urcndu-se apo dup ea. Ce at se aez n fa , dup doar cteva secunde, " " " !" "
porneau de|a n c tore prn umea secret de sub Morganve. " " "
- He, zse Care.
Vampru care st tea ng ea, pe bancheta dn spate, arunc o prvre, dup care " " " "
ntoarse capu. Era cam de dou or ct ea, d dea mpresa c ar f putut s-o " " "
frng n dou doar cu o vorb aspr cu dege eu mc. " " " " !
- Ce-o s se-ntmpe cu e? ntreb . " "
E rdc dn umer, nu c n-ar f tut... ma degrab pentru c doar nu se snchsea " " " "
s - r spund . Fama Godman nu nsemna ma nmc pentru e. Care, char ma " " "
pu n. !
- Cum te cheam ? ntreb ea, surprnzndu-se pn pe sne. " " "
Dar, dntr-un anume motv, voa s te. Fratee u Dean... nu fusese doar un "
anonm B at R u Num ru Patru. nc vampru de ng ea. Avea e un nume, o " " " "
store a u, poate char persoane pe care e nteresa ce se-ntmpa cu e.
- Cum m cheam , n-a tu treab , r spunse vampru, contnund s prveasc " " " " " "
afar pe fereastr , char dac n-avea de v zut dect c r mz, aceea nedesute. " " " " " "
- Pot s - spun, ma pe scurt, Natu? " !
Era o gum n stu u Eve, ns Care nu fu de p rere c -ar f reut prea grozav, " " " "
fndc vampru nc nu cp m car. Doar f cu abstrac e de ea. " " " !
Se concentr s nu se gndeasc a ce s-ar f putut ntmpa cu Shane. " " "
Mana n afar dn tune n mare vtez , urcnd pe o ramp a|ungnd a ! " " "
suprafa prn ceea ce p rea o c dre ndustra : nc unu dn drumure secrete dn !" " " " "
Morganve. Cotr ntrar pe o strad rezden a dn aproperea case p rn or u " " " ! " " !
Care: recunoscu dou dntre c dre mstute de f c r anmaee modeate n " " " "
gardu vu tuns cu gr| n fa a case cu ndr gaben dn co . Mereu se p ruse c " ! " " ! " "
vever a ar ta cam aurea. ! "
Nu ncetnr deoc; muzna gon ma departe pe str z. Lumea se d dea a o parte " " "
dn drum: bccete, automobe, char vreo do peton, care se gr beau spre case " e
or pe nserat. Vampru de a voan, char dac avea parbrzu compet nnegrt, tot "
purta ochear de soare mnu, avea fa a acopert n cea ma mare parte. ! " E
tn r, ! se gnd Care. Vampror ma b trn nu e p sa char att de soare. Le facea " "
r u, dar nu- omora. Ceea ce nsemna c , probab, Bshop recrutase no for e. " " !
Pn s - ma vn n mnte atceva de spus care s nu- atrag moartea, muzna " " " " "
vr pe o strad arg umbrt . La cap tu e, Care z r c dre cunoscute, vasta " " " " " " "
ntndere verde a Pe e Fondatoare. !
O duceau a Bshop.
E
Se strecur ct ma aproape de porter , f r s se gr " " " " " "beasc , ar atunc cnd "
muzna ncetn, pentru un nou vra|, ncerc s-o deschd s se arunce afar . " " " "
ncuat . Norma. Vampru de pe bancheta dn spate nu catadcs nc m car s-o " "
prveasc . "
O at ramp , aceasta dn urm cobornd pe sub nve " " " u str zor, dup doar o " "
|um tate de mnut, erau de|a n parcarea subteran . Care tot ncercase s - " " "
tcuasc un pan, ns , sncer vorbnd, nu prea g sse mare ucru. perduse " " "
teefonu mob atunc cnd se cocnse Theo de ea, dar orcum n-avea nc cea ma
vag dee pe cne ar f putut s sune. Pe fundu rucsacuu avea ascuns o epu " " " ! "
care, poate, doar poate, ar avea cum s-o fooseasc ... dar numa ntr-o stua e de unu " !
a unu, ce at unu s fe mut ma pu n nfrco tor dect ce do care o escortau n " " ! "
prezent.
- |os, ordon vampru de pe bancheta dn spate, n cpa n care ncuetore "
portereor c nr . Nu ncerca s fug. !" " " "
Nc n-avea de gnd. Voa s - economseasc putere pentru ceva ma ut. " "
Care s f fost ace ceva ut, nu- d du seama prea car ct tmp se ndreptar spre " " "
ascensor se nghesur n untru. O pseudo-nu-prea-muzc trmb a n cuta dn o e " " " ! !
pus mochet , f cnd ca totu s semene ma mut a comar. " " "
Ue ascensoruu se deschser spre un spa os saon protocoar, ce rotund, prn " !
care se foser ea Myrnn, n costuma e or, nantea banchetuu de bun-vent " !
pentru Bshop, ce care consttuse punctu de pornre pentru tot ce mergea acum
anapoda n Morganve. Ue saonuu pentru banchete erau nchse, paznc-vampr
conducnd-o, n schmb, de-a ungu cordoruu, spre brou u Bshop.
Mchae fu ce care deschse ua. Avu o cp de eztare fu ct pe ce s - pard " " "
camu, ns apo ncn capu f cu un pas ntr-o parte, sndu- pe e tre s " " " " "
ntre. Nu ma era nmen atcneva n nc pere. "
Nc m car domnu Bshop. "
- Ce se-ntmp ? se nteres Care. Am crezut... E unde e? " "
- Sta |os tac, mr pazncu-vampr sod care st tuse ng ea pe bancheta dn " "
spate, mbrncnd-o pe un scaun.
Mchae d du mpresa c ar f tentat s sar n ap rarea e, ns Care scutur dn " " " " " " "
cap. Nu merit . ! Orcum, nu nc . "
Ua brouu se deschse, ntr domnu Bshop, mbr cat cu acea costum negru " "
aceea c ma ab pe care e purtase n zua precedent . Era ceva s batc n " " " " "
prvrea pe care -o arunc u Care, ns nu se opr: se duse pn a brou u se " " "
aez . "
Ncodat nu f cea aa ceva. Iar Care nu putea s - magneze c ar f un semn " " " "
bun.
- Vno ncoace, zse e.
Care n-ar f vrut s se supun , dar sm puterea urzt n tatua|u dn bra u e " " ! " !
trezndu-se brusc a va . Reac na a vocea u Bshop - numa a a u - pe ct !" !
ma mut se str dua s se mpotrveasc , pe att ma r u o durea. ns Patence " " " " "
Godman avusese dreptate. O duru cu mut ma pu n dect se-ntmpase nante. !
Poate c , ntr- adev r, puterea farmecuu sc dea. " " "
Dar era ma bne s nu se mpotrveasc s - dea u de n ees aa ceva, dac " " " ! "
era adev rat. Inspr adnc se s tras de e ma aproape, char pn n fa a " " " " " " !
brouu. Bshop se apec nante, fxnd-o cu och u rec go, cu coatee proptte "
de suprafa a ucoas a emnuu. ! "
- ta ce avea de gnd s fac Godman? o ntreb . Tu -a nstgat? " " "
- Nu, r spunse. "
Orcum, nu era convns c -ar f fost de vreun foos u Theo dac ar f uat vna " " "
asupra e.
Bshop o sfrede cu prvrea pn sm c-o str punge, dup care se s pe spate " ! " " " "
e permse peoapeor s coboare uor, acopernd och pe |um tate. " "
- -aa, nu prea conteaz , zse. tam c n astfe de persoane nu po s a " " ! "
ncredere nc m car pentru o cp . Am stat cu och pe e. Iar tu... tu c nc n tne " " "
nu pot s am ncredere, fet o. Te-am prpont, dar nu te-am mbnzt. Et ma tare " !
dect par, a fe ca fca mea, Amee. Nu- de mrare c te-a uat sub Protec a e. " !
- Ce vre s face cu fama Godman? ! " !
Bshop pesn brou cu pama, sufcent de tare nct s - ase amprenta pame "
ntp rt adnc de un centmetru n emn. " "
- Am termnat cu nfrnarea. Orau acesta va nv a !" c eu nu sunt cneva pe care "
s - super, cneva cu care s te |oc, cneva de care s - ba |oc. " " " ! ! Ve i nv a to i. " !" "
Care ar f fost tentat s rposteze cu vreo remarc sprtua , ns vedea car fura " " " " "
s batc dn e, ta c aba atepta s se dez n ue. Aa c r mase a ocu e, " " " " " ! " "
t cut , urm rndu- cu prvrea, pn cnd Bshop, ncetu cu ncetu, se destnse. Cnd " " " "
d du s se retrag , e o opr: " " "
- Sta acoo. Am ceva pentru tne.
Pocn dn degete, ar cnd se deschse ua, ntr Shane. Ier, n ceu , nu- " "
observase, dar acum vedea c s bse fa de cum fusese n urm cu cteva un... " " !" "
ma era pn de vn t , cocotea de fure. Cnd v zu pe Bshop, se avnt spre " " " "
e.
- Nu! ur Care. Shane, oprete-te! "
E nu se opr, dar nc nu ma avu nevoe. Mchae zbur fuger tor prn camer " " "
se puse n cae, cuprnzndu- ntr-o mbr are ca de urs sndu- s se opreasc "! " "
brusc.
- D -m drumu! ur Shane cu o voce r gut , frnt de ncordarea fure sae. " " " " "
Naba s te a, Mchae, d -m drumu! " "
ncerc s se ebereze, dar Mchae nu- s b dn strnsoare. mpnse napo, " " "
tocma pn a perete, - mob " z acoo. Care nu putea s - vad chpu u Mchae, " " "
nsa putea s z reasc o parte dntr-a u Shane, observ o schmbare n e. Shane " " " "
ncet s se ma zbat , ca cum ar f recep onat un mesa| nev zut de ea. " " " ! "
- Eu sunt un st pn bun, zse Bshop, de parc nu s-ar f ntmpat nmc. Tu m-a " "
cerut o favoare de zua ta de natere, Care. -am acordat permsunea une vzte. #
Ast z, am a|uns a concuza c a fost un cadou prea s rac. vo d ru, aadar, ceea " " " ! "
ce vre. Shane va f ber s pece. "
Care nu ndr zn s respre, s cpeasc , s se cnteasc . ta c era o p c ea , " " " " " " " " " "
un mod crud de a- zdrob speran ee, ca pe ae u Shane, de asemenea. !
- De ce? ntreb , n cee dn urm . sm ea buzee amor te. De ce acum? " " ! !
- Pentru c am de gnd s v nv pe amndo, o dat pentru totdeauna, ce " " " "! "
nseamn s m sfdeze cneva pe mne, s v as s duce vestea, zse Bshop. " " " " " " !
Mchae. ne-, dar a gr| ca amndo s vad tot. Nu accept ca eev me s nu- # " " " "
nsueasc ec e. " !
Puterea cu care o tr gea Bshop se rsp brusc, Care se mpetc napo, "
cocnndu-se de Mchae. Bra u u cuprnse m|ocu, ea sm buzee ap sndu- ! ! "
urechea.
- Nu te mca, opt e. Orce s-ar ntmpa, tu s nu te mi;ti. ! Te rog. Te ap r eu. "
De ceaat parte a u Mchae, Shane t cea mc. Nu prvea spre Bshop. Prvea " "
pez, spre Care, era foarte sperat... sperat ca nu cumva s se ntmpe e ceva, "
d du seama. ncerc s - r spund cu un zmbet, dar nu tu precs cum e. " " " " "
Shane deschse gura s spun ceva, dar nante s poat scoate un sunet, ntr un " " " " "
paznc-vampr, aducnd cu e un b rbat sab, usc v, cu un p r cre nc run t " "! " ! " !
r v t o ccatrce urt de-a ungu fe e. " " " !
Tat u Shane. Ar ta ma b trn, ma sfr|t char ma vunerab dect se p ruse " " " "
u Care n ceu : ntru nmc asem n tor cu masvu nfrco toru monstru care o " " " "
terorzase cnd cunoscuse.
- Shane, et atent? ntreb Bshop. Vreau ca tu s nve , astfe nct s nu ma " " ! "
com at dat aceea eror. ! " "
- Tat , zse Shane. Tat ? " "
Frank Cons ntnse o mn n fa , ca s - opreasc pe Shane dn str dane u de " !" " " "
a se ebera.
- Nu e nmc. Acum, n-are ce s -m ma fac . " "
Se ntoarse cu fa a drect spre Bshop. !
- Am v zut destue a va a mea, aa c nu m-e team de nmc dn ce-a putea s " ! " " "
pu pe mas , sug torue. Aa c , omoar -m s termn m odat cu asta. " " " " " " " "
Bshop se rdc ent de pe scaun, dar r mase n spatee brouu. " "
- Dar, domnue Cons, m-a nterpretat gret nten e. Nu am de gnd s te ! "
omor. Ncodat n-a face aa ceva. m et mut prea pre os. " !
Mne u pade se repezr ca dou fugere, apucar pe tat u Shane - " " " "
smucr spre e, pe deasupra brouu. Care nchse och cnd v zu co end a " " !
vea , och u Bshop aruncnd f c r ro. Nu v zu muc tura n sne, dar auz " " " " "
uretu u Shane.
Se termn n vreo trezec de secunde, tmp n care Shane nu ncet s se zbat n " " " "
strnsoarea u Mchae.
Care nu se zb tu deoc. Pur smpu, nu putea. "
Auz o bufntur n cpa n care trupu domnuu Cons zb podeaua, dar cnd "
deschse och, d du sea " ma c se nease n toate prvn ee. se nease foarte " !
r u. "
Bshop nu termnase.
Vampru sfe peea de a ncheetura mn, deschse cu for a gura u Frank !
Cons s sngee s curg n ea, n tmp ce- punea ceaat mn pe cretetu " " " " " "
b trnuu. Care ma v zuse aa ceva: a fe procedase Amee cu Mchae, ns " " "
pentru Amee fusese greu epuzant s creeze un nou vampr. "
n tmp ce, pentru Bshop, p rea uor. "
- Nu, strg Shane. Nu, " nceteaz | !
, char acoo, char sub och or, Frank Cons tu, se nec , apo reven a va . " !"
P rea s fe ceva dureros, d du mpresa c trece o vence pn s nceteze " " " " " "
zbatere petee. !
Iar cnd ncetar , e nu era Frank Cons. Nu ma era. "
Deschse och, - avea ro.
- A v zut? zse Bshop, tergndu- sngee r mas pe ncheetur de hana u ! " " "
neagr . Nu sunt crud. N-o s - ma perz vreodat tat , Shane. n vec vecor. " " ! " "
Care auz respra a u Shane, ute sacadat - ma degrab spre hohotee de ! " "
pns, dect spre cnetee sfor ror - ns nu putu s - prveasc . cunotea; ta c !" " " " "
n-ar f vrut s - vad astfe. " " A;a e 5hane. Mereu ncearc s m protejeze pe mine. ! ! !
Mchae d du drumu u Care. Dup ce- arunc o scurt prvre, se ntoarse spre " " " "
Shane.
- Nu-m face tu me o crz , zse. Nu. Nu e nc momentu, nc ocu. "
Shane nc m car nu- nvrednc cu o prvre. prvea tat . " "
Frank Cons, care st tea n pcoare a tur de Bshop, prvea st rutor spre fu s u, " " " "
u Care nu se p ru c prvrea aceea ar f fost una de gr| p rnteasc . " " " " "
C, ma degrab , de foame. "
- Sper c toat umea a nv at cte ceva pe zua de az, coment domnu Bshop. " " "! "
Ma nt de orce, c tu tot ce se ntmp n Morganve. A doea. Nu toerez " "
tentatvee nes bute de rebeune. A treea... m rog. Sunt att de bun de " "
ndur tor, nct nmen atcneva nu va mur az dn aceast cauz . Nu, nc m car ce " " " "
dn fama Godman, r spund nante de a- beh ntrebarea n ureche mee. Sunt ! " ! "
nch ntr-un oc sgur, deocamdat , pn cnd m vo hot r asupra une pedepse " " " "
corespunz toare. "
Pocn dn degete spre Mchae.
- Condu- preten acas , b ete. Ar f o ngroztoare rone a sor dac -ar go de ! " " ! "
snge pe drum vreun trec"tor oarecare. Sau cneva dn fame.
Cu accent pe ngrozitoare, zse Care, n snea e. apuc pe Shane de o mn " "
rece tremur toare - for ntoarc fa a spre ea. " !" " !
- Ha s mergem, zse. Trebue s pec m, Shane. Imedat. " " "
Nu era tocma convns c e o n eesese, ns Mchae o a|ut , nghontndu- or de " " ! " "
cte or ncetnea pa. Trecur zece secunde att de ung, pn cnd a|unser de " " "
ceaat parte a u nchse, sub och pazncor-vampr a u Bshop. Care se sm " !
de parc ar f fost utmu sand " v r mas pe masa de prnz. "
Shane se smuse dn trans cnd urcar n ft. " "
Dn nefercre.
Mchae tocma ap sa pe butonu corespunz tor nve " " uu a care se afa gara|u, aa
c fu prns pe nepreg tte. " "
Shane expede o ovtur drept n fa , un pumn rapd neateptat; char cnd se " !"
ntorcea spre e. Fusese un pumn ndea|uns de tare ca Mchae, char cu for a u de !
vampr, s - resmt s se pr bueasc napo, pe peretee cabne, ntp rnd n e " " " " " "
un contur nereguat a umeror s . "
Cnd Shane ncerc s - ard o a doua ovtur , Mchae prnse pumnu n pama " " " "
desf cut . " "
- N-am avut ce s fac, Shane, zse e, ns n spatee cuvnteor u ma era ceva. " "
Ceva cu mut ma bnd. Ha s ne amn m mecu n cuc pentru at dat , cnd n-o " " " " "
s ma fe Care prns a m|oc, bne? " "
Ea nu era char a m|oc, dar destu de aproape. Nc gnd s poat sc pa f r " " " " "
vn t , n eventuatatea n care Mchae Shane s-ar f hot rt s - vad de b taa " " " " " "
or ntr-un spa u att de mc nchs. !
Shane se opr , ca cum ar f utat compet de prezen a e acoo, se ntoarse s-o !
prveasc . Pentru o cp , pe fa nu avu vreo exprese, dup care potopr ma " " !" " "
mute odat : durere, fure, uurare. "
, n cee dn urm , oroare. "
s pumnu n |os, adresndu- u Mchae o prvre care gr a destu de mpede " " "
Mai trziu, se ntoarse spre Care. Era o |um tate de metru dstan ntre e, cam " !"
o m dep rtare. " "
- m pare r u, opt ea. Dumnezeue, Shane... m pare foarte r u. " "
E se cutremur , apo se aprope de ea o cuprnse n bra e. Ca mbr are, fu una " ! "!
cam dezordonat , ncct , strns , un pc cam dsperat , pn de nevoe. E avea " " " " "
nevoe de ea. Avea mare nevoe.
Nu spuse nmc ct tmp ftu desf ur coborrea ent . Ea ascut respra a " " " " !
pn cnd, n cee dn urm , Shane scoase un geam t, de sufern , se desprnse de " " " !"
ea. Care nu de mn . ! "
- Ha, zse ea, Mchae e nu ua, astfe nct s as amndo n gara|u ! " "
ntunecos.
Care ta c , probab, exst percoe acoo, prn ntu " " nerc, ns nu- p sa. Era " "
obost , n cpa de fa , ura pe to pentru faptu c - f cuser att r u u Shane, " !" ! " " " "
nct ar f fost capab s - nfg epua n orcne. n Amee. n Sam. n " " " ! Michael. Nu-
venea s cread : e nu f cuse ab " " " sout nmc ca s - mpedce pe Bshop. Aba acum "
d"dea seama c e nu f cuse dect s stea acoo... s prveasc . " " " " "
Shane se nv use ntr-o t cere nfrco toare. Mchae oco deschse portera " " "
dn spate a automobuu s u standard pentru vampr dn Morganve: Care urc " "
mpreun cu Shane, sndu- pe Mchae sngur n fa . " " !"
Dac e o f avut vreo obec e cu prvre a ampasarea pe ocur, orcum -o nu " ! !
pentru sne.
Shane o nu strns de mn tot drumu: prn tuneur ! " e ntunecoase, apo pe
str ze ntunecate. Ea nu fu atent pe unde mergeau. n cpa de fa , orcare oc era " " !"
a fe de bun, att tmp ct avea mna u ntr-a e. Att tmp ct r"mneau mpreun . "
Nefercrea u era ca un nor negru gros, dar m car se puteau ne unu de ce at n " ! "
m|ocu u. Nu era capab s - magneze cum ar f fost s f sngur ntr-o astfe de " " "
stua e. !
Dup ce Mchae opr mana deschse portera dn spate, totu, Care d du " "
seama c e urmase teramente nstruc une u Bshop. " !
adusese acas . "
Decadenta spendoare vctoran a Case Gass se ntndea spre ceru nop . Ste|ar " !
nsufe futurau mce frunze epene n b taa vntuu, ar n dep rtare, core cu ! ! ! " "
pena|u negru ucos porneau o asurztoare h rm ae de pete cronc ntur ntr- " " ! "
un copac dn gr dna vecn . Core ubeau amurgu, amnt Care. Era cea ma " "
zgomotoas peroad a ze pentru ee. ntregu carter se umpuse de sunete ca de " "
cobur de stc ntr-un bender. "
scoase pe Shane dn man deschse poarta. n tmp ce urcau treptee, ua "
case se deschse, n prag ap ru Eve... ast -sear nu n negru, c n purpuru, cu " " "
coan ro pantof negr butuc no, cu tapa groas . Avea o epu ntr-o mn ! " " ! " "
un cu t dn argnt n ceaat , dar cnd v zu urcnd treptee, e sc p pe amndou ! " " " " "
pe podea se repez spre Shane.
E o prnse dn zbor, ma mut dntr-un refex de autoap rare. "
- Et ber! p ea, - ma d ru o mbr are cu supment de strnsoare nante ! " " "!
de a se repez napo pe treapta de sus, unde se ans ntr-un dans trumfa stuat "
undeva a m|oc ntre |ocu ne de fund n fotbau amercan mc re feteor dn "
corpu de baet. tam eu c-o s - e vaea, Cons! tam, gata! Bate pama... " !
rdc bra u cu pama ntns , preg tt s - prmeasc pesntura, ns e doar o " ! " " " " " "
prv. Zmbetu pama rdcat ae u Eve c zur smutan, ea prv repede spre " " "
Care, apo spre Mchae.
- O, Doamne, excam , sndu- mna n |os. Ce e? Ce s-a ntmpat? " "

- Nu ac, afar . Ha s mergem n untru, zse Mchae. Imedat! " " "
Shane nu a|unse prea departe. De fapt, a doar cnc pa ma ncoo prn antreu,
renun ... se opr. Se p cu sp !" narea de perete, se s s aunece pn a|unse " " " "
aezat pe podea, r mase acoo, prvndu- pamee. "
Care nu ta ce atceva ar f putut s fac , dect s stea ea. Dar, pn s se " " " " "
poat aeza a tur de Shane, Eve o apuc de cot -o zg cu putere. " " " !
- He! Ce s-a ntmplat? A sunat acas , dar s-a ntrerupt. De-atunc, te-am tot "
c utat, sunnd a orcne m-a putut trece prn cap. Hannah a pornt ea s te caute. " "
Ce e?
- Tat u Shane, r spunse Care. " "
Eve d du drumu - astup gura cu pama, f cnd och mar. De|a cam sm ea " " " !
ce avea s urmeze. "
- Bshop... -a... -a transformat n vampr. Char sub och notr, zse Care, dup"
care cobor prvrea spre Shane. Char sub och u, precz . "
Eve nu ma ta ce s zc . Doar st tu s - prveasc , dup care, n cee dn urm , se " " " " " " "
ntoarse spre Mchae.
- tu n-a putut s fac nmc? "
E r mase cu capu pecat. "
- Nu.
- Nmc? Char nmc?
Mchae se ntoarse - repez pumnu n perete cu atta voen , nct ntreaga !"
cas p ru s se cutremure. Eve scoase un scncet s r napo, fnd ct pe ce s se " " " " "
mpedce de Shane, cu pantof e supran a . " ! !
- Nu, repet Mchae, cu un so de cam for at care o f cu pe Care s smt un " ! " " "
|ungh pe dn untru. Char nmc. Dac-a f f cut ceva, Bshop ar f tut c nu ma sunt " " "
a u, tocma asta atepta. Nu era vorba acoo despre Shane sau Care, nc m car "
despre tat u Shane. Era vorba ma degrab c voa s afe dac ma sunt acum " " " " "
c euu u. "!
Shane rdc ent fruntea, ce do b e se prvr ndeung, n t cere. " " ! " "
Mchae se s pe vne. " "
- L-a f ucs, dac-a f fost n stare, zse. Dar nu sunt ndea|uns de puternc, e o
te. De-asta pace s m n mereu ng e, fndc te c , n adncu sufetuu, " " ! " " " "
m doresc s - pot frnge gtu. Pentru e, e o dstrac e. " !
- Aadar, tata n-a fost dect un matera ddactc ntr-o ec e pentru tne, t m c ! " "
Shane. Asta e?
Mchae ntnse mna -o s pe genunchu u Shane. I se |upuse peea de " "
pe artcua era pn peste tot de tencua . ! "
Dar nu sngera.
- O s - d m no gata, Shane. d m no gata. " " "
- cne-ar f ,no"? ntreb , obost, Shane, sndu- capu s cad a oc spre " " " "
perete nchznd och. t ce, frate... as -m n pace gata. Sunt obost. Char nu " "
pot s ... sunt obost. "
Eve puse o mn pe um ru u Mchae. " "
Ha, ndemn ea. Las - sngur. trebue tmp s - revn . " " " "
Shane hohot sec. Era ca un crt dn gt, asem n tor cu cee scoase de core de- " "
afar . "
- Mda. Tmp. Asta m-ar ma trebu. Tmp.
Nu ma p rea deoc e nsu. Dar deoc. "
Mchae n-ar f vrut s - ase, ns Eve nsst , tr gndu- de mn pn cnd f cu " " " " " " "
s se rdce s-o urmeze n vng. "
L sndu- pe Shane s stea sngur pe podea. " "
- He, zse Care, aezndu-se ng e nf urndu- bra ee n |uru " " !
genunchor. A de gnd s sta ac toat noaptea? " "
- Posb.
- Eu m gndeam... "
- La ce? C-o s m trezesc brusc o s merg s -m perd vremea cu cne te ce " " " "
|oc vdeo? Sau c-o s m nnc un taco? Nu e char att de smpu, Care. E e... " "
Vocea u Shane se frnse, dar apo deven ma puternc . "
- E a fost tat l meu. ! De un sngur ucru era u frc pe umea asta, ute c s-a " "
ntmpat char sub och me. Nc m car s m gndesc nu pot, n cpa asta. " " "
- tu, zse ea, sndu- capu pe um ru u. m pare foarte r u. " " "
St tur acoo mpreun tmp ndeungat. Eve Mchae ma veneau, dn cnd n " " "
cnd, s vad ce fac. Dup o vreme, renun ar s - ma verfce, Care v zu " " " ! " " "
urcnd a eta|.
n cas se aternu t cerea. " "
- E frg, rost n cee dn urm Shane. "
Care ncepuse s mo e, cu toat poz a ncomod ; vocea u o f cu s tresar " !" " ! " " " "
s - ndrepte brusc spatee. "
- Mda, cam, r spunse. E, e de a podea. "
Cu toate c nu prea era podeaua de vn , b nu Care. " " "
E r mase pe gndur, t cut, examnnd probema tmp de cteva ung mnute. " "
- B nuesc c ar f o proste s st m ac toat noaptea, nu- aa? " " " " "
- Poate c nu. Dac asta te face s te sm ma bne... " " " !
Shane ntnse pcoaree oft . "
- Nu v d a ce m-ar foos s nghe s -m amor easc toate sm ure. n pus, a " " ! " ! " !
avea nevoe de un pat care s nu fe prc de ceu s nu f fost nante propretatea " " "
vreunu gagu pe nume Bubba, cu anumte probeme egate de vntur.
Acesta era - aproape - Shane ce de at dat . Care ndrept spnarea - " " "
ntoarse fa a spre e. n secunda medat urm toare, e ntn prvrea. Nu p rea ! " "
deoc ferct, dar ar ta... ma bne. "
ncerca s se smt ma bne. " "
- Am utat s te saut, zse e. n brou u Bshop, cnd te-am v zut. " "
- Date fnd crcumstan ee, cred c putem s trecem peste, de data asta, r spunse ! " " "
ea.
Apo, ngh n sec, fndc prvrea u contnua s fe a ntt asupra e. ! " " ! "
- A trecut ceva tmp, zse. De cnd... t tu. De cnd te-a nchs Bshop dup grat. "
- Am remarcat, repc e, f r mena|amente. Vre s t dac am de spus vreo " " " " "
poveste cu b rba -nf c ra -dup -grat? " ! " " ! "
- Ce? se mr Care, sm nd cum roea a ncepe s - cuprnd obra|. Nu! Evdent " ! ! " "
c nu! Doar c ... Nu tu dac ... " " "
- Nu te ma bb.
- Tu m fac s m bb. Mereu m fac, cnd m prvet aa. " " " " "
- Cum?
- Ca pe un desert.
Atunc, Shane o nse pe nas. Ea p scurt se trase napo, tergndu-se, dar se ! "
trez c e o cuprnde n bra e, c buzee u sunt cade, mo, umede, e apas " ! " "
pe ae e cu come. E n-avea gust de desert, ctu de pu n: avea un gust cum " !
magna ea c ar trebu s ab un vn rou cu adev rat bun: ntunecat, tare, " " " "
urcndu--se medat a cap. Much se nc zr ncepur s vbreze unde- atngea " " " "
e, se sm de parc , doar pentru o cp , n-ar ma f exstat nmc atceva pe ume. ! " "
Nmc, dect ce era n cpa aceea.
Shane se desprnse dn s rut - ap s obrazu ferbnte pe ce nv p at a e; " " " " "
sm r sufarea f cnd s - future p ru de deasupra urech. sm tr gnd aer n ! " " " " ! "
pept, preg tndu-se s spun ceva, ns vorb ea prma. " " " "
- Tac, opt. Nu ncepe s -m nru motvee pentru care n-ar f un moment "
potrvt, sau o dee bun . Nu-m spune c ar f cazu s ne gndm a tat t u, sau a " " " " "
p rn me, sau a ce-o face Bshop char n cpa asta. Eu vreau s fu cu tne, ac. " ! "
Doar... ac.
- E bne, zse Shane, eu nu vreau s fu ac. "
Lumea se nce o nma se pref cu n cobur. ta c aa avea s fe, ta c e ! " " " " "
avea s se r zgndeasc , tot acest tmp n care fuseser desp r dndu- r gaz s " " " " " ! ! " "
se gndeasc a ce nu- p cea a ea... n defntv, de ce-ar ub-o pe ea unu ca " "
Shane? E ma umbase cu ate fete. Ma bune. Ma dr gu e, ma ntegente, ma " !
sexy. Era doar o probem de tmp pn ca e s observe c ea nu nsemna dect o " " " "
tocar sfr|t . " "
Dar tot o durea: o, Doamne, o durea att de r u, de parc ar f fost n|unghat cu " " "
un pumna f urt dn ghea . " !"
Nu- putu st pn acrme care- nundau och, nu- putu opr hohotee. Shane "
se ncord o mpnse napo, a o ungme de bra . " !
- Ce e? o ntreb . Ce-am spus? "
Ar f vrut s - r spund c n-avea nmc, dar avea, pur smpu avea, n-ar f putut " " " "
ncodat s fe atfe. Se sm ea de parc |um tate dn ea ar f murt, n tmp ce e o " " ! " "
prvea nedumert se comporta ca cum n-ar f n ees ce anu ! me f cuse. "
Care se rdc gr bt de ng e se ndep rt . De obce, Shane era ce care " " " " " "
fugea, ns de aceast dat , ea nu ma putea s r mn . Nu putea suporta s stea " " " " " " "
acoo, umt rdcuzat n|ost , ncercnd s fe dr gu fa de e, char dac " " " " " !" !" "
ta c de aa ceva avea nevoe. Poate char o merta. "
- Care!
Shane ncerc s se rdce, ns pcoaree nu voau s - ascute. " " " "
- Fr-ar s fe... ateapt ... pcoaree m-au cam adormt... " " stai| Care...
Ea nu atept , ns e zbut cumva s-o a|ung , s rnd dup ea cu pcoaree care " " " " "
trebue s f aergat ture peste ture de carter pe beton. Se mpedc de ea c zur " " " "
amndo gr mad pe canapea. Care pesn ncerc s se ebereze. " " " "
- D -m drumu! excam , prntre suspne. D -m drumu! " " "
- Nu, pn nu-m spu ce s-a ntmpat. Care, ut -te a mne. Nu n eeg de ce te- " " !
a sup rat! "
ntr-adev r, nu ta. O mpora, cu toat fn a u, s - spun . Bne, atunc, tu a vrut- " " ! " "
o.
- Tu a vrut-o, zse cu voce tare, o voce care- tremura ma mut dect -ar f
dort. Am n ees. Nu vre s f cu mne n cpa asta. Poate char ncodat . n eeg, a ! " " !
trecut mut tmp... tat t u... eu doar... nu pot... Of, as -m " " " " odat | !
- Ce naba tot spu acoo?
atunc, e n eese. Care v zu cum gndu umpe creeru, och se fac mar. ! "
- Of, Doamne... Care... Tu a crezut c eu nu vreau... Nu, Dumnezeue, nu! Cnd "
am zs c nu vreau s fu ac, am vrut s zc c nu voam s fu " " " " " acolo. n eeg, s stau ! "
pe podeaua aa rece s -m nghe e fundu. Voam s fu cu tne. Numa c voam s " ! " " "
fu cu tne altundeva.
C tn dn cap. " "
- Vosem s sune ca o gum . Urma s zc: ,Vreau s fu pe " " " " canapea." OK, a fost o
tmpene, tu. Scuz -m . Ncodat n-a f vrut ca tu s crez... Ia sta! n defntv, de " " " "
ce-a crede tu c eu nu sunt mort dup tne? " "
Pentru c sunt fat , ! ! r spunse Care, n snea e. Aba ma putea s - st pneasc " " " "
uurarea care erupea n nter oru e. Pentru c suntem pro;ti, ;i nesiguri, ;i ne !
nchipuim c niciodat , dar niciodat , n-o s fim ndeajuns de buni. ! ! ! ! Totu, n-o spuse
cu voce tare. Era bne ca b e s nu te anumte ucrur. " ! "
- P , doar c ... a fost o z tare grea... " "
Pngea nc nu p rea capab s se opreasc . " " " " "
- m pare r u, Shane. Regret c tat t u... " " " "
- He, o ntrerupse e, atngndu- obrazu. E de r u, dar m descurc. Ma mute gr| " "
m fac pentru tne.
Da, aa f cea e mereu. "
- De ce?
Shane terse acrme care- roser pe obra|. "
- n prmu rnd, fndc nu sunt eu ce care pnge. "
Ea ncuvn , fu scuturat de un frson, dup care nce !" " " pu s - nght suspnee. E " "
atept , nnd-o n bra e, pn cnd, n sfrt, se nt: se reax , ntr-un fe pe care " ! ! " "
nu- ma cunoscuse nante.
Ce fercre strane, doar de a f acoo cu e, ndferent de ce s-a ntmpat, sau de ce
avea s se-ntmpe. " Momentul, zse n snea e. Acesta este momentul perfect.
- Shane? zse ea.
Se sm ea acum toropt , moet de c dura trupuu u. ! " " "
- Da?
- Tu a vreo poveste cu b rba -nf c ra -dup -grat? " ! " " ! "
- Nu tocma. Scuze pentru guma proast , zse Shane, coborndu- degetu pe "
obrazu e trasndu- conturu huzeor. ncet. t c m-am petrecut o gr mad de " " "
tmp gndndu-m a tne, nu? La cum ar , a mrosu t u, a gustu t u... " "! " "
- H r utor afurst! " !
E o s rut . Era ceva nou n s rutu u, ceva aprg, ferbnte, s batc, ea " " " "
sm dorn ee expodndu- n trup, dorn e pe care nc m car nu e recunotea, ! ! ! "
ntregu corp parc - put, ca cum ar f fost un meta, atras de e, ca un magnet. "
Shane gemu -o rostogo pe spate, sndu- greutatea peste ea contnund s-o "
s rute de parc ar f fost ce ma mportant ucru pe ume. " "
Buzee u o sar far aer pornr n exped e pe gtu e, pe ng decoteu " " " " ! "
trcouu, ar mna u trase materau n |os, snd ma mut pee expus " " "
s rut ror. " "
Off, excam n snea e Care, tuburat , ncerc s - rdce trcou dn partea " " " "
de |os.
Mna u Shane se puse peste a e, oprnd-o. Ea rdc prvrea. "
- Nu ac, zse e.
Ea atept . E o prv cu aten e. " !
- Ce e? o ntreb . "
- Ateptam doar s spu ,Nu acum". t, ca deobce. "
E zmb, acum era Shane n stare pur : pn de ascu ur , totu, neobnut de " !
duce.
- Care, eu tocma am et de a pu;c rie. ! Tu char crez cu toat seroztatea c " "
tn|esc dup sfn ene, sau ma tu eu ce? " !
ntregu e trup ncepu s fe mstut de o subt expoze de energe. " " El a zis ,da".
O, Doamne| tot ce- putu trece prn mnte s spun fu: " "
- Z-m ct de dor -a fost de mne. !
- Nu pentru orce e nevoe de dscursur.
Ac, avea dreptate. Sm ea n e acea energe s batc , care f cea s - vbreze ! " " " "
trupu... senza e care o cuprnse pe ea. !
- Dar trebue s tu: tu char vre s fac asta? Sgur? " "
Care ncercase s nu se gndeasc a nsp mnt toarea deruare a acestu " " " "
moment. O ntrebase odat pe Eve, pe ace ton optt-conspratv foost de fete atunc "
cnd se runau c nu tu nc dac prma oar char doare, sau nu. Eve spusese, " " " "
foarte ntr-o doar , c da, dup care ncepuse s - spun totu despre orba " " " " "
experen cu pr !" mu e tp. Motv pentru care o parte a trupuu u Care era ngrozt"
de necunoscut, ar ceaat parte ura de dorn s tr asc acest moment, fe ce-o f. " !" " " "
- Da, r spunse, ntregu trup se nt, n uct. Da, Shane. Vreau s-o fac. Vreau " "
s-o fac cu tne.
E r suf adnc scoase un hohot de rs tremurat. " "
- Cu nmen atcneva? Nc m car cu tpu sexy care ap rea go n fmu a? Nu? " " "
Bne. Nu te obg nmen. "
O ma s rut o dat , dar repede cad. " " "
- Sus?
Se sar s unece mpreun de pe canapea, mn n mn , dup care e o " " " " " " "
conduse pe scar , n sus, ntorcndu- spre ea prvr pne de dorn , oprndu-se a " !"
fecare cteva trepte ca s-o s rute. Pn cnd a|unser sus, ea de|a frem ta " " " "
tremura toat . "
Shane ar t , ntreb tor, spre ua camere u, dar ea scutur dn cap. Camera e " " " "
era ma mare, stuat n cap tu cordoruu. Ma mut ntmtate. " " "
Shane nspr adnc, repezt, tremurat. "
- Cnc mnute? ntreb . Am nevoe de un du. "
Ea ncuvn , cu toate c gndu de a f desp r t de e se p rea, cumva, rscant. !" " " ! " "
Orcare dntre e s-ar f putut r zgnd n orcare cp . " "
Deschse ua propre camere, n tmp ce Shane ntra n bae.
Pn acum, nu- trecuse prn mnte, dar se gnd c Eve ar f putut s - transforme " " "
fosta camer n orce atceva: ntr-un depozt vestmentar goth, spre exempu, pn de "
vemnte mpodobte cu cran. Sau depozt pentru coec a e crescnd de ! "
nstrumente pentru nmcrea vampr or. n oc de aa ceva, camera era exact aa
cum o sase Care: ordonat , oarecum ster , far urm de ucrur de-ae e r mase " " " " " "
pe-acoo. Pe pu nee mobe se aternuse un strat de praf, aeru se p ru rece tmp ! "
de cteva secunde, dup care ncepu s se nc zeasc , de parc ns casa -ar f " " " " " "
sm t prezen a era ner bd toare s-o fac s ne smt dn nou bne-vent . ! ! " " " " " "
Patu e mare moae avea nc pe e cearafur stratur de p tur cuvertur. " "
nchse ua se aez pe pat. Mne erau rec - tremurau, ar acum, c Shane " "
nu era acoo, sm ea cum ra unea ncearc s se strecoare a oc n cap. ! ! " "
Nu, zse, cu nc p nare. " "! Nu, de data asta, nu.
Trecur ma pu n de cnc mnute pn cnd e ntr , cu p ru ud atrnndu- n " ! " " "
|uru fe e, cu pc tur de ap pe pee, care- umezeau trcou. ! " "
Se rezem de u dup ce-o nchse, prvnd-o pe Care. " " "
- Aa, zse. Poate c-ar trebu s ... "
- Tac, Shane, ntrerupse ea, ducndu-se s - s rute, pentru un moment " "
preungt, cad, ncetnt.
Apo, ntnse mna n spatee u ncue ua. Doar ea cu Shane, far preten "
care s bubue n u , far p rn porn s - despart cu for a. nc m car un " " " " ! ! " " ! "
vampr asuns prntre umbre, care s e strce p cerea. " "
M car o dat , nu era nmc de natur s - fac s se r z " " " " " " " gndeasc . "
- S nu ndr znet s m ma ntreb o dat dac sunt sgur , zse Care, " " " " " " "
rdcndu- trcou sco ndu- peste cap. !
Aeru rece se fur pe peea nferbntat , provocndu- un frson. ta c se " " "
nroete, ta c nu- poate st pn tremuratu, dar era bne aa, ntr-un fe. n tmp " "
ce sa trcou s cad pe podea, spuse n gnd: " " " M-a mai v zut a;a ;i alt dat . Nu e ! ! !
nimic.
Shane se aez pe margnea patuu, urm rnd-o cu o concentrare maxm . Care " " "
arunc pantof dn pcoare, scoase osetee, desf cu nasturee fermoaru " "
bugor, dup care arunc pe e n acea oc. " "
5i a;a m-a mai v zut. !
duse mna a spate, s - desfac sutenu. " " Dar a;a, nu.
- Sta, zse Shane, sco ndu- e trcou. !
Avea peea ma ab dect -o amntea ea, ar much, ma bne contura . " !
- Vreau s fm cht, expc e. " "
Ea ngh hohotu de rs emo onat. ! !
- Atunc, trebue s scap de pantaon. "
Shane zmb se s pe spate, ca s - poat manevra nasturee fermoaru. " " " "
- Scuze pentru en|ere, zse. Efectee de a nchsoare.
- M bucur c n-a zs-o ma devreme. Ah, s n-o spu vreodat de fa cu a me. " " " " !"
Pantaon u Shane aterzar pe podea, mpreun cu pantof corap. Care " "
mnge cu prvrea se sm ame t a vederea trupuu dezgot. ! ! "
- Vno ncoace, zse e. E frg.
D du deoparte aternuture se strecur sub ee. Ea urm , sm ndu-se stngace " " " !
ac tut numa dn co ur care d deau mpresa c nu prea tu cum s se mbne. " " ! " " "
I se p ru cudat s stea ntns ng e, dar, n acea tmp, pe depn norma. Erau " " " "
a centmetr dstan , ntn fa -n fa , pe o parte. Mstu de dorn , dar far s se !" !" !" ! !" " "
atng . "
Lu Shane per zmbetu pentru o cp . "
- Tu po s -m spu n orce moment s m opresc, zse. Orcnd. ! " " "
- tu.
- N-o s m sup r. " " "
- Shane...
- Orcum, tocma voam s - spun ceva. " !
- Ce?
ntnse mna -o mnge cu dosu pame pe obraz.
- Te ubesc.
Cum, necum, ea reu s nu png , de ta c e vedea scprea acrmor n " " "
och.
- Acum m-a spus-o pentru prma oar . "
E p rea eberat. "
- Mda. n sfrt, hm?
- n sfrt, opt ea. eu te ubesc.
Bra ee u o traser spre e, se sm mc far sufare bne ocrott . Nu era ! " ! " " "
dect o mbr are, o mbr are ca toate ceeate mbr r... totu, atfe, n "! "! "! "
acea tmp.
- Doamne, ct et de frumoas , opt e, - sm degetee ap sndu- spatee. " ! "
Ah... ncerca s - deschee sutenu. Are experen , constat o parte a mn e; " !" " !
ceaat parte era prea ocupat s ure totaa bucure. " " "
Dup care nu ma reu s se gndeasc a nmc. " " "

Nu era ca-n fme. n fme, vedea numa oamen frumo, pn de gra e, unghur !
de fmare nctante; n va a re ! a , totu era un bzar amestec de formdab excta e " " !
tota stng ce. Shane ma avea prezervatve n portofeu pe care - recuper dn " " "
buzunaru bugor. Aa ceva nu ar tau ncodat n fme (ce pu n, n cee pe care e " " !
vzona Care). e p rea cam |enat de asta. Iar n och e, f cea s par ma rea: " " " "
cu mut ma rea dect n toate veche e fantez.
Shane puse o sumedene de ntreb r, ceea ce se p ru cudat a nceput, dar apo " "
n eese c e era emo onat, exact a fe de emo onat ca ea, c aa era bne. E ! " ! ! "
voa s-o fac ferct . " "
o f cu ! ferct . "
n cuda a ceea ce- spusese Eve, durerea tot ven ca un oc, str b tndu-, n " "
satur, ntregu trup. Dac Shane n-ar f nut-o n bra e n-ar f a|utat-o s treac " ! ! " "
peste ea, Care nu ta cum ar f resm t-o uteror... ns e o a|ut , aa c se sm ! " " " !
ma bne.
pe urm totu fu bne. "
pe urm totu fu " uluitor. Pnse pu n, far s te m car de ce, doar c emo e ! " " " " !
erau, pur smpu, mut prea puternce pentru ea. Prea copetoare.
- E atfe, opt Care prn ntunerc, n tmp ce z ceau strns nco c , " " !
nferbnta satsf cu . E atfe fa de cum am crezut. ! " ! !"
- Atfe, cum? ntreb e, pe un ton n care se sm a ngr|orarea. " !
Care s rut . " "
- Atfe, n bne. Atfe, adc nseamn ceva. Ca n cpa asta... nu smt deoc c " " "
suntem compet go, este?
Nu ta de ce-o spusese, dar era adev rat. Nu se ma sm ea descopert n fa a u. " ! " !
Doar... acceptat . "
- Nu m-e team cu tne. n eeg ce vreau s spun? " ! "
Shane r spunse prntr-un ene " mh, care putea s nsemne c nu era atent. " "
- Atunc, a fost bne.
- Bne? se mr ea, rdcndu-se ntr-un cot ca s - prveasc . Ce fac, cau " " " !
compmente pentru taentu t u? "
- De ce m -ntreb? Mert vreunu? "
- Idotue!
Se trnt a oc, cub rndu-se n e. Mna u dezmerda taa n mc cercur. "
- N-o s te mnt, a fost ceva ntens. m-a durut. Dar... mda. A fost... fantastc. "
- Mor de necaz c te-a durut. Data vtoare... "
- tu. Dar n-a fost, orcum, char att de r u. Nu- face probeme. " !
Bra u u, pe care spr|nea capu, se p rea cea ma grozav pern dn ume. ! " " "
- M smt atfe, zse. Oare ar t atfe? " "
Shane ndep rt p ru c zut peste fa . " " " " !"
- E destu de ntunerc pe-ac, dar... mda, cam v d. "
Care sm c face och mar. ! "
- Vez?
- Sgur, confrm e, mngndu- fruntea cu un deget. Care nu ma e vrgn . Ute, " "
scre ac.
sm obra| fruntea nferbntndu-se, - pesn pente bra . ! !
- Et ngrozitor.
- Of, adev ru ese a vea . " "
- Vorbesc seros. M smt... char m smt atfe. M smt ata dect cea care-am " " "
fost pn acum. n eeg? " !
- Mda, r spunse e, ngndurat. tu. Dar eu aa m smt n fecare z cnd m " " "
trezesc n Morganve.
s rut , gustndu- trste ea. Oftatu u p rea s - vn tocma dn vrfure " " ! " " "
degeteor de a pcoare.
- Doamne, ct nevoe am de tne, murmur e. Nc nu pot s -m dau seama de " " "
cte or m-am gndt a asta. partea nostm e c nc acum n-am ma pu n nevoe " " ! "
de tne. Cred c am " mai mult . !
Aceasta, zse Care, putea s repreznte o defn e destu de bun a ubr: faptu " ! "
c a nevoe de cneva, char dup ce ob ceea ce credea c - doret. " " ! " !
Dup o ndeung t cere, e zse: " " "
- Tat t u o s m omoare. probab c are tot dreptu. " " " " "
Care nu se gndse a p rn e, ns acum magne or nundar mntea, ca o " ! " "
r zbunare. Stua a avea s devn ncurcat . compcat . " ! " " " "
- O s fe bne, opt, r sfrndu- degetee pe peptu u. " "
E e acoper cu pama.
- O s fm bne, zse ea. "
Adormr , unu n bra ee ceuat, se trezr cn nea a, trzu, n crptu " ! " !
p s reeor. " "
Nu ma erau cor.
C p s ree cnt toare. " " "
$)&

ncurcat-o r u de tot, zse Eve, n cpa n care Care, mprosp tat dup un " " " "
du, f cu apar a, cobornd n fug treptee, cu geanta pn de c r pe " ! " " " !
um r. "
Eve st tea a masa dn sufragere, sorbnd dntr-o coca-coa ctnd cu o "
ntens concentrare un artco dn " Cosmo. Ast z, purta roz; sau, aa cum p cea u " "
Eve s - numeasc , Roz Ironc. Buz roz, cu smbou pentru otrav , cranu cu oasee " " " "
ncrucate, pe ea. Pantaon tre sfertur strm , tot roz, cu cran mprmate a !
cus tur. Mc ceme pentru p r n form de cran, fxndu- cod ee care se n au " " " ! " !
agresv pe cap, care sfdau pe orcne s - rd de ee. " "
- Poftm? ntreb Care, far s se opreasc . " " " "
Eve de-aba catadcs s - rdce prvrea de pe artco. "
- Nc s nu ncerc, zse. Cunosc eu prvrea asta. "
- Care prvre? nsst Care, mpngnd uor ua buc t re. " " "
- Asta, de acum-sunt-femee. O, Doamne, nu-m spune, te rog, pentru c pe urm " "
ar trebu s m smt un pc vnovat dn cauz c tu a aptesprezece an, ar eu ar f " " " " "
trebut s fu o m mc nocutoare ma bun , nu- aa? " " " "
Lu Care nu- ven vreun r spuns posb n mnte. Eve suspn . " "
- Sper, pentru bnee u, s f fost b at dr gu dr g a cu tne, c atfe, |ur, " " " ! " " "
trag un ut de zboar de-ac pn ... He, sta nu e trcou u Shane? " " "
A u era.
- Nu, r spunse Care, gr bndu-se s dspar n buc t re. " " " " " "
Mchae era acoo, ng cafeter , ap snd pe butoane, rdc spre ea ma nt " " " "
prvrea, apo o sprncean , dar nu zse nmc. "
- Ce-? ntreb ea, aruncndu- ghozdanu pe mas turnndu- un pahar de suc " "
de portocae. Am r mas restant cu chra? " "
- Avem ate ucrur de dscutat, dect chra.
- Cum ar f? repc , men nndu- prvrea fxat asupra sucuu e de portocae. " ! "
Cum ar f pn unde crez c ma po s ntnz toat povestea asta, cu agentu sub " " ! " "
acoperre pe ng Bshop, dac-o s te a sau nu omort? Pentru c eu asta m " " " "
ntreb, Mchae.
E trase aer adnc n pept - trecu mne prn p ru auru cron at, vrnd " !
parc s smug uv e ntreg dn cauza rt r. Rana de a mn , observ Care, se " " " ! " " "
vndecase frumos, far urm de ccatrce. " "
- Nu pot s - ma spun nmc atceva. De|a m-am asumat un rsc enorm spunndu- " !
ce -am spus, n eeg? ! ! !
- ce, te-am turnat cumva? Nu. Pentru c , dac m au dup Patence Godman, " " " "
chesta asta - trase mneca n sus, ar tndu- tatua|u, care acum aba dac se " "
ma vedea, ca o umbr , pe sub pee, nc nu se ma mca aproape deoc - chesta "
asta cam r mne far benzn . E nu cred c-a observat nc , dar probab c-o s " " " " "
observe ct de curnd.
- De-asta -am spus s sta departe de e. ! "
A
- Doar nu crez c-am vent de capu meu! Theo...
Atunc o zb, cu toat puterea, gndu c nc m car nu se nteresase de soarta or, " " "
sm cum toate undee de fercre ae dmne se rspesc, de oroare. ! !
- O, Doamne! Theo fama u...
- N-au nmc, zse Mchae. I-au dus ntr-o ceu . Am trecut s - v d, -am zs u " " "
Sam. Iar e duce vestea Amee.
- Da, asta o s e fac tare mut bne. " "
Mchae rdc prvrea spre ea, n tmp ce turna cafeaua. "
- M se pare c ar atfe az. " "!
R mase far gra, sm cum mbu|orarea arde fa a, coornd-o n staco|u. " " ! !
Sprncenee u Mchae se rdcar ent, ns e tot nu spuse nmc. " "
- OK, nu... asta am vrut s zc. s nu |oc poker n va a ta, bne? " " !
Sch o |um tate de zmbet, ca s - dea de n ees c n-avea n nten e s-o !" " " ! " !
cc easc . Deocamdat . " " "
- Ce fac, te mu napo ac? o ntreb . ! "
- Nu tu, r spunse Care, ngh nd n sec str dundu-se s - readuc sub " ! " " "
contro b t e mut prea gr bte ae nm. Trebue s vorbesc cu p rn me. E sun " " " " " !
char... M-e frc pentru e, att. Am crezut c , poate, dac stau cu e, o s e fe ma " " " "
uor, dar v d c n-am f cu dect s nr ut esc totu. A vrea s - pot scoate dn " " " " " "! "
Morganve, gata. Cumva.
- Po , se auz o voce dnspre pragu buc t re. ! " "
Era - cne crede ? - Hannah Moses, nat , sup extrem de percuoas , n ! " " "
unforma po e dn Morganve, narmat cu revover, baston de caucuc, spray cu ! "
pper, c tue, cne ma te ce atceva. Hannah facea parte dn categora aceor "
feme care atrag aten a asupra or ndferent cum s-ar mbr ca, ns atunc cnd ! " "
apea a echpamentu de oc, sfda orce concuren . !"
- V deran|ez dac ntru? " "
- Am mpresa c a ntrat de|a, r spunse Mchae, nvtnd-o prn semne spre masa " "
dn buc t re. Vre o cafea, ca s mearg cu voarea de domcu? " " " "
- Nu voez domc cu nsgna a mne, cu att ma pu n cnd m nvt cneva ! " "
n untru. "
- Cneva fnd...
- Eve. Sncer s fu, a prefera un suc de portocae, dac ma ave , zse Hannah. " " " !
De cafea sunt pn pn pes " " te cap. Am patruat toat noaptea. "
Char ar ta obost , n tmp ce se aeza pe un scaun, ntnzndu- pcoaree, cu " "
toate c obost , n cazu u Hannah, nu nsemna dect o uoar s bre a " " " "
concentr r. purta p ru mpett n numeroase cod e prns a ceaf ntr-un coc " " ! "
compcat: faptu c - strnsese astfe scotea ma mut n evden ccatrcea " !"
c p tat n Afganstan, o cut care- br zda fa a de a tmpa stng pn dncoo de " " " " " ! " "
nas. Ate feme ar f putut s par desfgurate. n cazu u Hannah, ns , era doar un " " "
so de nfrco"tor semn de frumuse e. !
- ncepe s cam fe urt pe-afar , zse ea. " "
, pentru ca Hannah s afrme aa ceva, trebue s f fost mut ma mut dect urt. " "
Care turn suc de portoca " e ntr-o can mprmat cu Scooby Doo -o ntnse, dup " " "
care se aez , a rndu e. "
- Spu c p rn u Care ar putea s fe sco dn ora? o ntreb Mchae. Ar f " " ! " "
posb, far ca Bshop s prnd de tre? " " "
- Ah, nu m ndoesc c-o s te, zse Myrnn, char dn spatee u Care: ndea|uns " "
de aproape, nct r sufa " ta u rece s - atng ceafa, facnd-o s scoat un mc p t " " " " ! "
s - verse sucu peste tot pe mas . Ce te e, nu ma conteaz , contnu Myrnn. " " " "
No vrem ca e s te. "
- Cum a a|uns ac? ntreb Mchae, dup ct de ocat era nf area, se " " " "!
vedea car c nc e nu- observase ap rnd. " "
Iar Myrnn, cnd se ntoarse Care s - prveasc , rn|ea cu superortate. F cuse " " "
bae: p ru, fa a mne erau curate, char dac hanee purtau n contnu re " ! " "
murd ra or de ucrur ntens fooste. "
- N-a prea n eege, dac -a spune. Dar, ca s - r spund a ntrebare, ! " ! " ! "
comandantu Moses se bucur de totaa mea coaborare n prvn a dep r m suror " ! " "
de sguran de a gran ee orauu. Avem nevoe s scoatem dn ora anumte !" ! "
grupur de persoane, ar prntre aceste persoane se num r p rn t , Care. " " " ! "
Ea umez buzee.
- Vreun motv speca pentru care ne mc m acum att de repede? "
- Da, r spunse e, Hannah arunc o prvre t oas care ar f f cut s tac orce " " " " " " "
persoan n depn tatea facut or mntae. " " "!
n cazu u, frete, nu avu efect.
- Suntem gata, expc Myrnn. De ndat ce Bshop ncepe cu omorure, ncepe cu " "
ce a care nem ma mut, n aceast categore sunt ncu p rn t , Care, care ! " " ! "
nu au m|oace de ap rare. "
ta e ceva. Putea s - dea seama de asta, o nsp mnta de moarte. " "
- Cnd?
E desf cu arg bra ee. " !
- Moment necunoscut. Dar pot s - spun c se apro " ! " pe. Mchae te asta a fe
de bne.
Mchae nu spuse nmc, studnd extrem de concentrat taba mese. Care rezst"
cu greu tenta e de a azvr cu suc de portocae spre e. !
- cnd am putea s - scoatem dn ora? "
- M ocup eu de f cutu baga|eor preg trea pentru pecare, zse Hannah. Se vor " " "
umpe dou autocare cu ntee cee ma probabe, acestea urmnd a f evacuate cu " !
for a n termen de dou ore, decar Hannah. ! " "
Care sesz mcare a u , constat c Eve se strecurase ea n buc t re, ns " " " " " " "
se oprse ng perete, ateptnd n t cere. Cum prvea ea ntr-acoo, ap ru Shane, " " "
proasp t et de sub du, cu p ru scntend de ap . ntn prvrea, ns nu ven " " " "
spre ea, spr|nndu-se e de perete, ng Eve. "
Hannah observ , a rndu e. "
- Vo do, e zse. Ave autocar az. Lua -v cte o geant . B ga n ea ucrur ! ! " " " !
pentru vreo dou ze. Dac-o s ave nevoe de ma mute, v aducem no. " " ! "
Eve Shane vorbr amndo n acea tmp, ntr-un duet dzarmonc de proteste "
furoase. Eve pesn cu pama pe um r pe Shane - f cu semn s tac s-o ase pe " " " "
ea prma.
- Nc gnd. Eu nu pec nc er, Hannah. -am ncheat dscu a. " !
Shane ad ug : " "
- Nc eu nu pec nc er, att tmp ct Care r mne ac. " "
- Atunc, af c peac ea, zse Hannah. Orcum era pe st . " " " "
ns att Mchae, ct Myrnn scuturau dn capete. "
- Ea nu poate, zse Mchae. Orct -ar f sc zut puterea, tatua|u acea o eag " "
drect de Bshop. Aa c e tot ar ma f n m sur s - dea de urm ... tuturor " " " " "
ceora care merg cu ea. !
- Nu neap rat, contrazse Myrnn. Exst vampr capab s - bocheze " " "
capactatea de percepere a e, dac ar c tor mpreun . Numa c nu sunt dsponb " " " " "
n momentu de fa . !"
- Patence Godman, deduse Care. Corect?
- Dac Theo ar ma f ateptat doar o z, am f putut evta povestea asta. Aveam n "
pan s-o foosesc exact n acest scop. Dar presupun c vna a fost a noastr : dac -am " " "
f nut ma ndeaproape a curent cu panure noastre, n-ar f reac onat att de ! !
prostete, coment Myrnn, rdcnd dn umer. "
- Dar eu tot n-a f pecat, nterven Care. Nu vreau s - as sngur pe Mchae, s " "
se prefac ma departe c ar f ce ma bun preten a u Bshop. " "
- O, mers pentru asta. M bucur c - nspr att de mut ncredere. " " ! "
- E bne, af c nu-m nspr. Tu n-a stof de spon, Mchae. Tu a stof de " " " "
muzician.
- Cee dou , repc sec Myrnn, nu se excud rec " " proc. ns Mchae are dreptate. "
Mcu a noastr Care nu poate s treac dncoo de hotaree orauu Morganve, aa ! " " "
cum stau ucrure n momentu actua. n pus, am nevoe ca ea s fe ng mne. " "
- E bne, dac ea nu peac , zse Shane, pe mne s m t a de pe sta fugaror. " " " " " !
- Idem, sus nu Eve. !
Hannah e arunc ambor prvr capabe s provoace apar a magc a cte une " " ! "
vaze n mna fec rua, dup care, ns , renun c tn dn cap. " " " !" " "
- Eu nu pot s garantez c-o s fu n m sur s v n n sguran . n ees? " " " " " " ! !" !
Eve d du och peste cap. "
- -am # cerut no vreodat aa ceva? Adc , " " vreodat ? ! Doar ne cunot, Hannah.
Am fost to n acea ceu... n ne, cu excep a u Care. No, cop Morganve-uu, ! !
am tut s ne ferm toat va a de vampr. Doar nu sun " " ! tem pe tertoru necunoscut.
- Nu- adev rat, nterven Myrnn, cu o nf are extrem, extrem de seroas . Poate " "! "
c v-a |ucat vo de-a una de-a ata cu vampr domestc dn Morganve, " ! !
ncorseta de eg de reguamente. Dar ncodat n-a nfruntat n reatate pe ! " !
cneva ca Bshop, un tp care nu te ce nseamn contn a nfrnarea. " !
- M doare-n cot, rpost Eve. Asta nu nseamn dect c e ma mportant s ne " " " " "
strngem rndure.
- Mereu se g sete cte-un nebun s r mn cnd vne uraganu. Nu se poate s - " " " " "
savez pe to , fosof Hannah, gondu- paharu pn a spuma decoorat de pe ! " " "
fundu acestua. Foarte bne, contnu ea. Eu m v d ma departe de treab . Ma nt, " " "
scoatem pe oamen dn Casee Fondatoare, pe urm pe to ce care au vreo " !
eg tur cu Amee, apo pe to membr foste admnstra Morre. , da, pe ade " " ! !
Morre.
- Dar Rchard nu era dsp rut? "
- Nu, r spunse Hannah. Rchard n-a f cut dect s ucreze a tur de no, a " " " "
preg trea popua e pentru evacuare. Eu -am zs afurste de sor -sa s - n " ! " " ! "
feanca, dar ea tot trage de orcare copot ese n cae. M-ar f p cut s am un " "
autocar speca pentru ea. Unu ct ma mpu t care aba merge. De prefern cu ! !"
toaet n spate. "
Care zmb, dar apo amnt de atcneva.
- Fama Godman, zse. Theo a u au nevoe de a|utor. Po s - g set? ! " "
- Habar n-am unde sunt, m rturs Hannah. "
- Eu tu, zse Myrnn, cu un aer medtatv. Nu sunt sgur, dar pot s ncerc. E nu "
sunt ega prn snge de Amee, sau de Bshop, aa c ar f n sufcent sguran ! " " !"
dac-am putea s - expedem. Dar ar nsemna un rsc ncuderea unor vampr n panu "
vostru de evacuare.
- Dar, pe de at parte, nseamn c am avea vreo c va vampr care s upte " " " ! "
de partea noastr , dac ucrure ar ua-o razna dncoo de gran ee orauu, precz " " ! "
Hannah. Ceea ce n-ar strca.
- Cu cond a ca Godman s rupte, zse Myrnn. ! "
D du mpresa c ar ma vrea s spun ceva, dar deodat scutur dn cap - " " " " " "
strnse pumn.
- Nu, nu asta am vrut s spun. " 5 lupte. ! Nu. Cu cond a... cond a... ! !
ncepea s deraeze. Care se rdc - desf cu rucsa " " " cu. Scoase dn e o cutu!"
cu crstae ro -o ntnse; pentru ma|ortatea vampror, ar f nsemnat o doz"
exagerat . Pentru o fn uman , o moarte sgur , cumpt . " !" " " "
Pentru Myrnn, fu ca cum ar f ron t o mn de bomboane. Se nec , ngh , apo !" " " !
f cu un semn aprobator n tmp ce- arunca napo cutu a. Se ntoarse cu fa a spre " ! !
co u camere se propt de pere , cu bra ee arg desf ! ! ! "cute capu apecat. Se
zgudua dn tot trupu.
Nu a;a trebuia s fie. !
Deodat , fu scuturat de un spasm att de voent, nct ea avu mpresa c-o s " "
cad . "
- Myrnn! strg , atngndu- pe um r; nu ma v zuse s se-ntmpe aa ceva pn " " " " "
acum... n orce caz, nu att de r u. Care- probema? ntreb . " "
- Peac de-ac, opt e. Ia- pe to dn prea|ma mea, medat. " !
- Dar...
- Totu mroase a snge. la-i de-aici.
Care d du drumu se retrase, f cndu-e semn u Hannah char u Mchae " "
s-o urmeze. Nmen nu ma rost o vorb . Shane e nu ua buc t re deschs , " ! " " "
eer to . " !
To , cu excep a u Care, care r mase ng u , urm rnd cum Myrnn se upt ! ! " " " " "
pentru va s n tate mnta , secundee trecnd, una dup ata, extrem de ent. !" " " " "
v zu umer destnzndu-se - sm vau de ngr|orare retr gndu-se, ncetu cu " ! "
ncetu... dar numa pn cnd e se ntoarse cu fa a. " !
Nu avea och ro. Erau albi. Ab... -att, doar ct umbra tears a unu rs -a "
une vag pupe. Och unu cadavru.
- Care, zse, f cnd un pas spre ea. "
Dup care se pr bu, zbndu-se de podea, devennd compet nert. " "

Am putea s - ducem a spta, propuse Hannah, dar nu pe un ton care s dea de " "
n ees c ar f consderat-o o dee bun . ! " "
Care st tea ngenuncheat ng Myrnn, ar Mchae d dea trcoae, preg tt s-o " " " " "
smug de-acoo n eventuatatea n care Myrnn -ar f revent brusc a exsten a u " !
de vampr.
Numa c Myrnn nu se cntea. P rea " " mort.
- Cred c ac e ceva ma presus de spta, zse Care, Ceva care ne de maada " !
or. Scre n nsemn re u... a trasat grafcu evou e, a preczat c uneor se ma " ! "
ntmp aa ceva. Pur smpu... se pr buesc. revn, dar de obce, cnd se- " "
ntmp , nu ma sunt... "
Vocea se frnse, fu nevot s tueasc uor. " " "
- Nu ma sunt acea.
nsemn re u Mymn, ct putea s - amnteasc dn de, p reau s ndce c atunc " " " " " "
cnd - sau dac - vamp " ru revne dn com , nu- ma r mne prea mare ucru dn " "
vechea u personatate.
Myrnn era bonav de mut vreme. perduse capactatea de a crea a vampr cu " !
ma mut de un seco n urm ; ncepuse s se comporte bzar dup a cnczec de an, " " " !
ar de-atunc, maada nantase cu rapdtate. Amee, spre deosebre de e, aba acum
cunotea smptomee fzce tmpur: perdere sporadce ae controuu emo o ! na,
sau tremur ture. Over... n fne. Cne putea s te dac probema u Over era " " "
egat de maade, sau doar de o attudne negatv ? " "
Faptu c Myrnn rezstase ma mut dect ce pu n trezec de a vampr, nch n " ! !
ceuee subterane, dovedea fe c maada nu evoua a fe pentru toat umea, fe c " " "
Myrnn era mnat de o ncredb hot rre. E nu vose s - a eacu... ns acum nu " " " "
ma avea de-aes. Trebuia s - a. "
Iar Care trebua s - duc a doctoru Ms. " "

purtar pe bra e prn porta; n fne, Mchae Hannah c raser ; Care se " ! " "
concentrase a cum s - transporte n ocu de destna e, subsou ceuu dn " !
Morganve.
- Sta ac, e zse ea ceora . Eu m duc s - aduc pe doctor. ! ! " "
- Putem s - ducem no sus, propuse Mchae. "
Era amab: putea s - f c rat sngur, far probeme, ns o sa pe Hannah s " " " " " "
suporte ea |um tate dn greutate. "
- tu, r spunse Care. Doar c n-a vrea s conduc o procesune foarte " " "
b t toare a och spre o ascunz toare secret . " " " "
Nu ma atept r spuns se repez n sus pe scar , tre " " " cu de ua cu ncuetoarea
spart a|unse pe cordor, unde f cu saom prntre nep s tor adoescen de vrsta " " " " !
e, gr b s ntre sau s as de a ore. Era dmnea devre " ! " " " !" me, ns ceu dn "
Morganve se afa n pn actvtate, Care fu nevot s - croasc drum prn " " " "
nghesua cu ceva ma mut for dect de obce. " " !"
Cneva o apuc de poaee trcouu o obg s se opreasc brusc. Se zb tu s " " " " " "
scape, ns se ntmpa acea ucru dntotdeauna: ea era prea mc , ar e, mut prea " "
mare.
Ce care o prnsese purta c ma cravat , avea acea tunsoare n st sergent de " " "
nstruc e a ofcat or coor de pretutnden. O prvea chor, ca cum ar f fost ! "!
un gndac pe care- prnsese munnd pe masa u.
- Ce crez c fac ac? o repez e. Nu se mbrncete pe cordoare! "
- Nu sunt eev ! ur ea. D -m drumu! " " "
E z r n treac t br ara dn aur de a ncheetur f cu och mar; medat, " " "! " "
ncord prvrea spre fa a e. " !
- Tu et fata aa... Care. Care Danvers. A Fondatoare... Scuze.
d du drumu dntr-odat , Care fu ct pe ce s cad . " " " "
- Scuzee mee, domnoar . Am crezut c sunte doar o obr znc tur de punkst " " ! " " " "
de pe-ac.
Exstau cteva momente n noua bzara e va care mertau dn pn: merta s !" "
fe o cud ene a natur, cu toate cte se puseser n crc de cnd era n Morgan "! " " -
ve.
Iar acesta era unu dntre ee. Adunndu- putere, puse mne n odur -
fx cu o prvre aspr , cu ace so de cam gaca pe care- magna c -ar f ab tut " " " "
Amee asupra vctme, ca pe ama une ghotne.
- Char sunt o obr znc tur de punkst , repc ea. Dar sunt o obr znc tur de " " " " " " " "
punkst care nu prmete or " dne de a tne. Acum, vreau s m a n pace s te " " "
duc n brou t u. s nchz ua dup tne. Imedat. " " "
E o prv ca cum nu- prea venea s - cread urechor. " "
- Poftm?
- A auzt bne. N-am nevoe s -m umb pe-ac s -m fac probeme. " " Du-te|
Indvdu p ru nedumert, dar tot f cu un semn de ncu " " vn are, char f r voe, ! " "
porn spre o u pe care scra " ADMlNlSTRA lE ! , afat ceva ma ncoo pe cordor. "
- Murea dac m vedea, Monca, murmur Care. Mu umesc pentru ec e de " " " ! !
mpertnen . !"
o rupse a fug de-a bneea, sndu- n urm pe n " " " dvd, cu tot cu meschnu u
regat.
Myrnn o condusese data trecut prn tot feu de cor " doare ntunecoase, ns ea "
nuse mnte toate cotture; amnt, pu n cam prea trzu, c drumu era ! ! "
ntunecos, - p ru r u c nu- trecuse prn cap s fac rost de vreo antern n drum. " " " " " "
Pe utma ungme de cordor, avea foarte pu n umn , dar foarte mute b nc ! " " "
scaune sate aandaa n cae, aa c fu nevot s ncetneasc , nevrnd s fe " " " " " "
protagonsta une c z tur epocae. " "
n sfrt, z r ue ncuate dn cap tu cordoruu, se repez, ocond o catedr " " "
pr fut , s bat n emnu masv. " " " "
- He! strg . "
Ncun r spuns. B tu dn nou. " "
- Domnue doctor Ms! Domnue doctor Ms, deschde , sunt eu, Care! Am !
nevoe de a|utor!
Nmc. ncerc , ntr-o doar , can a. " " !
- Domnue doctor Ms?
Ua se deschse f r s - opun nc cea ma mc mpotrvre. " " " " "
nc perea era goa . Nc urm de upt ... de fapt, nc urm de nmc. Ar ta de " " " " " "
parc nmen n-ar f fost vreodat acoo. Tot echpamentu era a ocu u, pe eta|ere, " "
scptor curat; nc urm c s-ar f produs acoo seru, sau crstaee. Uncu ndcu " "
tr d tor era psa stratuu de praf. " "
Care se repez n cameree dn spate: cabnetu profesoruu magaza ncuat , "
unde ocuse fama Ms.
Aceea poveste. Nmc de natur s tr deze faptu c ar f fost vreodat acoo, nc " " " " "
m car un petc de hrte, sau vreo |uc re r t ct . " " " " "
- Of, Doamne, -au mutat, opt Care, ntorcndu-se s fug napo, n ocu n " "
care- sase preten. "
Ce pu n, aa spera, c fama Ms fusese mutat . Aternatva era cu mut ma rea, ! " "
ns nu vedea motvu pentru care Bshop - sau aco u - -ar f rost tm " ! pu
energa ca s - tearg urmee. n aboratoru u Myrnn car nu- b tuser capu cu " " " "
aa ceva.
F r s vrea, scoase un p t, fndc o fantomatc suet femnn - n ab " " " ! " " " " "
negru nuan e de gr, f r pc de cuoare n ea - boca drumu spre ere. ! " "
P rea desprns drect dntr-o fotografe dn epoca vctoran . O crnon amp , " " " " "
p ru mpett ntr-un coc pe cretet, trupu supu gra os. Prvea drept spre Care, " !
nndu- mne mpreunate n fa . Avea n ea ceva att de nfrco tor de ! !" " real,
nct Care se opr brusc, netnd precs ce ar trebu s fac , dar absout convns c " " " "
n-ar vrea ncdecum s se aprope de acea magne. "
Putea s vad , prn ace trup, restu nc per. Sub och e, stafa se pref cu ntr-un " " " "
nor de partcue, apo se recompuse. duse un deget a buze, f cu un semn u "
Care, dup care se ndep rt , putnd. " " "
- Fantome, zse Care. Grozav. nnebunesc. Asta m-a fost.
Numa c , dup ce trecu n camera ceaat , v zu c fantoma era acoo, putnd a " " " " "
vreo c va centmetr deasu ! pra podee. Aa c , pn a urm , era vorba despre o " " "
nebune consecvent . "
Fantoma f cu semn s-o urmeze, dup care se ntoarse... sub ndu-se tot ma mut, " " !
dsp rnd, apo reap rnd extnzndu-se ntr-o vedere dn spate. Nu sem na ctu de " " "
pu n cu o persoan adev rat , c ma degrab cu o fgurn pat , decupat dn ! " " " " " " "
carton, ntoars a o sut optzec de grade. Era o magne n uctoare snstr , " " " "
Care zse n snea e: Nu am halucina ii, fiindc mintea mea nu ;i-ar fi putut " !
imagina niciodat a;a ceva. !
Se ntoarse, dup fantom , n aborator, end apo pe cuoar. Intrar ntr-o at sa " " " " "
de cas , de data aceasta goa , cu excep a b ncor a tabe. Acea aer pr fut, " " ! " "
st tut, se aternea peste tot. Nu p rea s f trecut cneva pe-acoo de an ntreg. " " "
Fantoma se ntoarse spre tab , teree ncepur s se formeze, cu mc zvcnr " " "
abe.
CEEA CE- l TREBUlE ESTE LA AMELlE, ! scra acoo. CAUT-O PE AMELlE. SALVEAZ -L PE MYRNlN. "
- Tu cne et? se nteres Care. "
Fantoma r spunse cu un zmbet aproape mperceptb. P rea unu sct " "
superor.
Tre ate tere f cur apar a pe tab . ADA. " " ! "
- Tu et computerul?
Care nu se putu st pn: zbucn n rs. Nu doar c vorbea cu un computer b utor " " "
de snge, acesta se ma credea cne te ce eron de roman gotc. Vteaza "
domnoar Pum "
1
, guvernanta.
- Cum a... Adc , as . tu c nu e momentu. Cum pot s-o g sesc pe Amee? " " " "
FOLOSE$TE BR ARA. "! Imagnea ab-negru a Ade pp dn nou, ca un semna vdeo
supus prea mutor nterferen e. Cnd se reac tu, ar ta ncordat nemu u ! " " " ! mt . "
GR BE$TE. NU TlMP. "
- Dar nu tu cum!
Ada p ru ma rtat , scrse ceva pe tab ... numa c teree erau foarte terse, " " " "
dsp rur aproape nante ca ea s poat descfra " " " " S--N...
1 Aluzie la seria de romane Misterele lui Stephanie Plum, de Janet Evanovich.
- Snge? ntreb Care. "
Ada ns dsp rea acum, ns Care ma z r gura ac tund un " " " " " da. P , sgur. Ce "
atceva? Oare de ce ncunu dntre vo nu nventeaz vreodat ceva pentru care s " " "
fooset ciocolat ? !
Ncun r spuns dnspre umea computereor-n uc. Ada dsp ru ca ntr-un fuor de " " "
cea abcoas dus r !" " " "mase. Care rot prvrea n |ur z r o ponez nfpt n " " "
suprafa a unu avzer. Dup cteva cpe de eztare, o smuse -o potrv n dreptu ! "
degetuu, bomb nnd: "
- Dac m aeg cu vreun tetanos, pe tne te omor, Myrnn. " "
Apo, nfpse vrfu ascu t ob nu cteva pc tur, pe care e s s cad pe ! ! " " " " "
suprafa a unde se afa smbou Amee. !
Br ara str uc, ab , n umna pad . Sngee dsp ru prn crest tur, ntreaga "! " " " " "
br ar se nc z, a|ungnd pn a urm sup r tor de ferbnte pentru peea e. "! " " " " " "
Strnse dn dn , pn cnd sm c - vne s pe, atunc, n sfrt, senza a de ! " ! " " ! !
arsur se domo cu ncetu, snd metau neobnut de rece. " "
att. Amee nu ap ru ca prn farmec. Care nu tuse precs a ce s se atepte, " "
ns rezutatu fusese tota dezam gtor. " "
nfpse poneza a oc n avzer porn napo, s - anun e pe Hannah pe Mchae " !
c euase tota. "
Descura|at , cobor napo a subso. Acum, cordoaree erau pust, fndc " "
rencepuser oree. n tmp ce trecea pe ng brou admnstratv, ua acestua se " "
deschse, tpu pe care- expedase ea ma devreme ntr-acoo, ca pe un b e a " !
oarecare, scoase capu.
- Domnoar Danvers? zse e. Pot s v fu de foos cu ceva? " " "
Era cea ma ferbnte fanteze a unu cean, zse Care n snea e, sptt s - " "
cear ceva nebunesc, cum ar f s se dezbrace n peea goa s aerge prn " " " "
amfteatru. Dar, n oc de asta, doar scutur dn cap merse ma departe. "
E e pe u se opr n cae. "
- A putea s -m pune me o vorb bun ? o ntreb , ar cnd Care ncerc s - ! " ! " " " " "
ocoeasc , o prnse de bra . " !
cobor tonu, rostnd ntr-o oapt repezt , aspr : " " "
- Spune - domnuu Bshop c pot s - fu de a|utor. Pot s - fu foostor. Doar asta ! " " "
s - spune ! " !
Ue mar, dube, dn cap tu cordoruu, prn care eea a umna soareu, se "
trntr de pere , o ntreag armat se rev rs n untru. Cu to purtau peerne " ! " " " " " !
ung, negre, cu gug , se mcau rapd, precs. "
Ma repede dect oamen.
Ce do care mergeau nantea grupuu azvrr gu " ge pe spate, Care se
sm uurat v znd c una dntre e era Amee, perfect st pn pe sne ar tnd ! " " " " " "
mpun toare ca totdeauna, char dac nu ma era regna Morganve-uu. " "
Ce at ef de hat era Over, frete. Nu tocma nttor. " "
- Mton Dyer, rost Amee. Te rog, a- mna de pe pretena mea Care. ! lmediat.
Fa a b rbatuu se f cu aproape a fe de ab precum c maa, ar prvrea cobor ! " " " "
spre Care, spre propra mn , cu care o nea de bra . -o retrase brusc, ca cum " ! !
-ar f curentat dntr-odat . "
- -acum, peac , zse Amee, pe acea ton cam, pst de emo . Nu vreau s " ! "
te ma v d. "
- Eu... Indvdu umez buzee. Eu sunt nc oa protectoruu meu... "
- Protectoru t u a fost Chares, ntrerupse Amee. Chares este mort. Over, a "
cumva vreun nteres n a preua contractu domnuu Dyer?
- Char n-am, r spunse Over, pe un ton pctst. "
- Atunc, probema este rezovat . Pe dn och me, domnue Dyer. Data vtoare "
cnd m ma e n cae, te nmcesc.
Amee vorbse f r s ab n gas vreo not de ame " " " " " nn are ma deosebt , ns ! " "
Care nu se ndoa ctu de pu n de faptu c gndea ceea ce spune. Nc domnu ! "
Dyer, care se gr b s se retrag n brou u. Nc m car nu ndr zn s trnteasc ua " " " " " " "
dup e. Aceasta se nchse cu un cc decat, prudent. "
L snd-o pe Care pe cordor, mpreun cu dtama hata de vampr. dntre ce " "
b trn, presupuse: era car c Amee Over erau b trn, ns cea d deau " " " " ! "
mpresa c r m seser nev t ma n urma c tore or n pn soare. Erau zece, n " " " " " " ! " "
tota. Ce ma mu nu catadcsr s - n ture guge s - ase chpure a vedere. ! " " " "
- A foost br ara ntr-un mod pe care nu -a nv at de a mne, zse Amee. Cne "! "!
-a ar tat cum s-o fooset ca s m chem? ! " " "
- De ce?
- Nu stau acum s m |oc cu tne, Care. Myrnn a fost? " "
- Nu. Ada.
n och cenu a Amee ap ru un c r, doar unu mc, ns sufcent ca s-o " " "
nformeze pe Care c de nea cunotn e deoc pe pacu e. " ! !
- n eeg. Vom dscuta subectu acesta ma trzu, zse Amee. De ce te-a foost !
de chemarea sngeu? Ea are ca scop s m anun e doar n cazu n care a f grav " " !
r nt . " "
- P , cneva este. Lu Myrnn e foarte r u. E |os. Aveam nevoe de a|utor. Am " "
vent s - caut pe doctoru Ms, dar... "
- Doctoru Ms a fost mutat, o ntrerupse Amee. Am consderat c este ma bne "
aa, dup necugetata vzt a u Mymn. Nu pot s - spun unde se af . n eeg " " " ! " !
motvu.
Care n eegea. o ndspunea, char enervnd-o pu n, n acea tmp. ! !
- Crede c a putea s - tr dez. Fa de Bshop. E bne, afa c n-a face-o. ! " " " !" ! "
Myrnn ta asta.
- Indferent de opne u Myrnn, eu nu pot s -m asum rscu. Suntem aproape de "
fnau partde, Care. Nu rsc dect atunc cnd este neap rat necesar. "
- Nu v bucura deoc c Myrnn m-a prezentat-o pe Ada, nu- aa? vru s te " ! " "
Care.
- |udecata u Myrnn a fost... ndoenc n utma vreme. Dup cum spunea, este " "
bonav. Unde putem s - g sm? " "
- |os, ng porta, r spunse Care. " "
Amee f cu un scurt semn de ncheere a dscu e se ntoarse s pece, mpreun " ! " "
cu toat suta e. "
- Sta ! strg Care. Eu... ce dor s fac? ! " ! "
Amee nu- r spunse. Over, care ma z bov ng ea doar pentru o cp , zse: " " " "
- S nu ne sta n cae. , dac a preten t , a gr| s nu ne stea nc e. " " ! " " "
dsp rur , end rapd far zgomot pe ua care d " " " "dea spre subso.
Care r mase pe cordoru pustu ct s respre adnc de vreo cteva or, n tmp ce " "
auzea profesor prednd n contnuare n s e de cas , voce eevor, punnd " "
ntreb r sau dnd r spunsur. " "
Va a urma cursu. !
Ce ciudat.
Vru s coboare ea a subso, ns un vampr pe care nu- cunotea boc " " "
trecerea.
- Nu, rost e, categorc. Tu nu v cu no.
- Dar...
- Nu, am zs.
- Hannah Mchae...
- Are cne s se ocupe de e. Peac . " "
Nu ma era oc pentru negocer. n cee dn urm , Care n eese auza se " !
ntoarse s as dn c drea ceuu pe drumu casc: a umna soareu, pe unde " " "
vense Amee, cu toat banda e. Habar n-avea de unde venser , nc unde se " "
duceau.
Aa dorea Amee.
Care se aez pe treptee ceuu st tu acoo cteva ung mnute, tremurnd n " "
b taa vntuu rece, prea pu n nc zt de soaree str uctor a une ze senne. " ! " " "
Strada dn fa a co p rea puste: doar cteva automobe, crondu- drum prn ! "
Morganve, dar far s se-ntmpe mare ucru. " "
Auz ua dn spatee e deschzndu-se ap ru Hannah Moses, trop nd cu ghetee " "
e gree oferndu- u Care o mn mare, dar eegant . Care se prnse de ea se " "
rdc . "
- Amee se ocup de e? o ntreb . " "
Hannah r spunse afrmatv. "
- Mchae s-a dus cu e?
- Vne e ma trzu a tne, zse Hannah. Acum, mportant e s te scoatem de-ac. "
Am nevoe s m a|u ca s - convng p rn s se sue n autocaru a. " " ! " ! " ! " "
- Bshop o s afe, zse Care. t asta, nu? O s afe ce face . " " !
Hannah ncuvn . !"
- De-asta o facem ct ma repede, ubto. Aa c , ha s mergem. " "

Mama tata tocma dscutau n contradctoru; Care auzea char dn ocu n care
st tea mpreun cu Hannah, pe verand , ap snd pe butonu sonere. Care sm un " " " " !
go n stomac. P rn e nu se certau prea des, dar cnd o f ceau, sgur era vorba " ! "
despre ceva mportant.
Strg tee nedesute ncetar , dup vreo zece secun " " " de, ua se deschse cu
voen . Mama u Care f cu apar a, cu obra| n cuor aprnse. P ru ocat a !" " ! " "
vederea u Care, z rndu- pe chp evdenta vnov e de a f auzt f r voe cearta, " "! " "
ns se recuese , compunndu- un zmbet vese, e nvt pe amndou n cas . " " " "
- erf Hannah Moses, doamn , zse Hannah, far s ma atepte prezent re. Nu " " " "
cred c ne-am cunoscut per " sona nc . Pe fca dumneavoastr o tu de|a de ceva vre " " -
me. O fat pe cnste. "
ntnse mna, mama u Care -o strnse a repezea , n tmp ce prvrea "
zbura de a Care a Hannah, napo.
- A ap rut vreo probem , doamn erf Moses? " " "
- Hannah, v rog. "
Era car c Hannah f cea ape a farmecu persona, avea dn beug aa ceva. " "
- A putea s stau de vorb cu dumneavoastr cu so u, n acea tmp? E o " " " !
probem care v prvete pe amndo. " "
Aruncnd o sngur prvre ngr|orat peste um r, mama u Care porn nante pe " " "
ungu cuoar, trecnd apo n vng. Parteru avea aceea dspunere ca a Case Gass,
ns era zbtor de dfert, ma aes acum. Care se cutremur n snea e, ateptndu- " "
se s vad famara e napea ponost chtara u Mchae vooasee stve de c r " " " " !
rezemate de pere ; n ocu acestora, deretcatu nemos de efcent a mame f cuse ! "
ca nc perea s par preg tt pentru o edn foto de revst , totu fnd anat " " " " " !" "
aran|at cu mare gr| . "
Snguru care nu ar ta preg tt pentru edn a foto era tat u Care, aezat pe " " ! "
unu dntre fotoe dn pee, rou a fa . Maxaree st teau ncetate de !" "
nc p nare, ar n och avea v p furoase cum nu ma v zuse Care de... n fne, " "! " " "
ncodat . Totu, se rdc - strnse mna u Hannah, nvtnd-o cu un gest potcos " "
pe canapea, n tmp ce mama u Care se aeza pe ocu dn ce at cap t, u Care " "
r mnndu- ce dn m|oc. n mod norma, mama s-ar f agtat prn |ur, servnd cafee "
fursecur sandvur, dar nu de data aceasta. Acum, doar se aez , prvndu-e "
ngr|orat . "
- Hade s punem toate c r e pe mas , ncepu Hannah. Orau e sub stare de ! " " ! "
urgen . Domnue doamn Danvers, dumneavoastr va trebu s ven cu no. !" " " " !
Lua -v ucrure trebuncoase pentru cteva nop , orce consdera c nu poate s ! " ! ! " "
v pseasc . A putea s v dau aproxmatv un sfert de or . " " " " "
Cam... prea drect. Care cp m runt. Se atepta a un potop de ntreb r dn " "
partea p rn or e, aa c t cerea or o u prn surprndere. " ! " " "
P rn u Care se prvr recproc, dup care tat e f cu un semn aprobator. " ! " " " "
- Bun, zse. Orcum voam s-o fac de o vreme. Care, du-te cu mama ta face !
baga|ee. Vn eu ntr-o cp . "
- Hm...
Care drese gasu se str du ca vocea s nu- sune a fe de stngace pe ct se " "
sm ea. !
- Eu nu merg, tat, zse.
Amndo o prvr de parc ar f vorbt chnezete. " "
- Ba sgur c merg, zse mama. Doar n-o s r m ac sngur . Ma aes cnd tm " " " "
ct poate s fe de prme|dos. "
- Regret, ns dumneavoastr cunoate despre Morganve exact ct trebue ca " " !
s f n perco, zse Hannah. Ac char nu ncape oc pentru dscu . Trebue s v " ! ! " "
face baga|ee, trebue s peca . Iar Care nu vne cu dumneavoastr ; ce pu n, nu ! " ! " !
nc . "
Un ucru se putea afrma cu certtudne despre Hannah: cnd spunea ceva de genu
acesta, era car c vorbea ct se poate de seros. n t cerea sat , Care sm povara " " " " !
prvror ambor s p rn ndreptate drect spre ea, aa c - cobor och spre " " ! "
mne e mpreunate.
- N-am cum, zse. E ma compcat.
- Ba nu, nu e, repc tat e, cu o nuan o et n voce de care ea nu- amntea " " !" ! "
s-o ma f auzt nante. E cum nu se poate ma smpu, contnu e. Eu sunt tat t u, " " "
tu a ma pu n de optsprezece an, aa c v cu no. m pare r u, comandant Moses, ! " "
dar e prea tn r ca s r mn ac de capu s u. " " " " " "
- Tat, vo m-a ! trimis ac de capu meu! protest Care. "
- tu de ce crez c ne certam adneaur? nterven mama e. Tac -t u tocma m " " "
amntea c eu am fost cea care s-a gndt c , dac te trmtem a o coa ma " " " "
aproape de cas , doar ct s cape ceva experen , ar f o dee bun . " " ! !" " El ar f vrut s"
te duc drect a MIT, de cum am f putut s p tm pentru aa ceva, char n-am nc... " "
Tata o ntrerupse.
- N-o s u m ar dscu a de a cap t. Care, am gret sndu-te s v ac " " ! " " "
sngur , n prmu rnd, orct de sgur am f crezut no c e ocu. Iar acum ne " "
repar m greeaa. Tu v cu no, de ndat ce-o s em dn orau acesta, ucrure " " "
or s mearg ma bne. " "
Care strnse pumn, cocotnd de o rtare neputncoas . "
- A auzit ce-am spus? E prea trzu pentru toate cheste astea! Nu pot s merg "
cu vo!
Ar f trebut s - dea seama c e vor n eege gret... , ntr-un anume fe, corect. " " !
- E vorba despre b atu a, nu- aa? ntreb mama u Care. Despre Shane? " " "
- Ce? Nu! se repez Care cu o nega e care, pn pentru propru auz, suna ! "
stngace vnovat . Nu, nu toc " ma. E atceva. Cum v-am spus, e ma compcat.
- O, Doamne... Care, et ns rcinat ? ! !
- Mami|
d du seama c ar ta a fe de |gnt pe ct se sm ea, ma aes dup prvrea u " " " " ! "
Hannah.
- Scumpo, b atu a a proftat de tne? se avnt domnu Danvers cu toat vteza " " " "
pe c rarea gret ; ba char se rdc n pcoare, pentru un efect ma dramatc. Z! " " "
Care se hob a e, cu gura c scat , ncapab s ncerce m car artcuarea " " " " " "
vreunu cuvnt. ta c ar f trebut s spu " " n o mncun , ns pur smpu nu- putea " " "
g s cuvntee. "
n t cerea aceea vbrant , tat e zse: " " "
- Doresc ca e s fe arestat. "
- Sub ce nvnure, domnue? ntreb Hannah. "
- Gum ? A ntre nut rea sexuae cu fca mea m ! ! ! nor ! "
arunc u Care o prvre par a furoas , par a ofensat , dar tota prme|doas . " ! " ! " "
- Hade, Care, spune-m c m ne! " "
- Dar... n-a fost aa!
Tat e mut prvrea mnoas spre Hannah. " " "
- A v zut? Depun pngere scrs , dac e nevoe. ! " " "
Hannah p rea tota n argu e. "
- Domnue, ac nu este cazu s se depun pngere scrs . Fapt este c , dn " " " "
moment ce a mpnt aptesprezece an, dup ege statuu Texas, Care este "
ndrtut a consm mnt propru. Shane are doar cu un an ma mut dect ea. Nu s-a " !"
nc cat nco ege ac, n afar poate de cea a bunuu-sm , ceea ce, cred c ve f de " " ! " !
acord, este un r u nerent anor notr de adoescen . Ac este o probem de " !" "
fame, nu una a po e. !
Tat e se ar t ma nt ocat, dup care ma furos. " " " "
- Nu se poate aa ceva! Trebue s fe ega! "
- E bne, domnue, nu e, nu are nmc de-a face cu motvu pentru care v spun "
c e nevoe ca ea s r mn n Morganve. Motvu are eg tur cu vampr. " " " " " "
Hannah ab tuse cu mut ndemnare dscu a de a subectu egat de Shane de " " !
sex, fapt pentru care Care fu nespus de recunosc toare. "
- V spun toate astea pentru bnee dumneavoastr , pentru bnee u Care. Ea " "
r mne ac. N-o s fe f r ap rare, v-o garantez. No avem obga a s-o nem " " " " " ! !
teafar . "
- Care noi? ntreb domnu Danvers, nevrnd s se dea b tut cu una, cu dou . " " " "
- To ce care avem un cuvnt de spus, repc Hannah, rdcndu- sprncenee. ! "
Perdem tmpu, domnue Danvers. E o probem care char nu se dscut . Trebue s " " "
peca medat. V rog, duce -v s v face baga|ee. ! " ! " " " !
Pn a urm , se duser . Care merse ea s - a|ute mama, f r tragere de nm ; " " " " " " "
nu voa s se rea subectu cu ea Shane, ns acesta fu reuat de ndat ce se " " "
nchse ua dup ee. Bne m car c nu era tat e n camer . Doamne, ct de " " " " "
|enant fusese!
- Scumpo, ncepu mama e.
Care se opr dn trasu une vaze de sub patu p rn or, arunc o prvre spre " ! "
mama e, evau expresa de maxm seroztate reven a ceea ce f cea. " " "
- Scumpo, char nu-m pace ca tu s f ncurcat cu b atu... cu b rbatu acea. " " " "
nu e cuvncos ca tu s ocuet n aceea cas cu e. Pur smpu, nu pot permte " "
aa ceva.
- Mam , n-am putea, " te rog, s ne concentr m a ce trebue, ca vo do s nu f " " " !
omor ast z? promt eu c-o s po s -m dscursu de va-ct-sunt-de- ! " ! " ! " !
dezam g- t -tne mne, n fecare z de mne ncoo, dar acum f - baga|u! " " " !
Mama deschse un sertar a comode de ng fereastr , nfac vreo cteva bra e " " " !
de ucrur a ntmpare e azvr n vaza desf cut . " " Nu era norma. Mama e
f cea pe anga|a magazneor de vnzare cu am nuntu a artcoeor vestmentare s " ! " "
par ndoen cnd era vorba des " ! pre mp turtu haneor. Trecu apo a urm toru " "
sertar, ar a urm toru. Care se str du s ma atenueze pu n harababura. " " " !
- Doar att s -m spu, zse mama e, aruncnd pe pat un nou bra de hane. V-a " ! !
prote|at?
Of, Dumnezeule| Care nu avea chef s poarte dscu a despre barz , partea a " ! "
doua, cu mama e. Nu acum. De fapt, sncer s fe, ncodat ; o suportase o dat , " " " "
stn|ente, o dat fusese de a|uns. "
- Da, r spunse, pe un ton ct de cam de hot rt se sm ea n stare. E a nsstat, " " !
ad ug . " "
Avusese ca nten e s - pun ntr-o umn favorab pe Shane. Dar, evdent, mama ! " " " "
e n eese tota pe dos. !
- Adc tu " n-ai vrut? Of, Care! E vorba despre corpu t u! "
- Mam , ba sgur c am... Care trase aer adnc n pept. N-am putea s ne vedem " " "
de baga|? Te rog?
Tres r n cpa n care o poae de pantof se ab tu asupra patuu. " "
Hannah e atepta |os cnd reu, n sfrt, s coboare, tr gnd vaza dup ea. " " "
Vense tat u Care, pentru vreo cteva mnute, sufcent ct s ma adauge vreo " "
cteva ucrur a mormanu de|a exstent, dup care vose s care persona " "
voumnosu baga|, ns Care nsstase s-o ase pe ea. Chesta aa cnt rea pe pu n " " !
dou zec cnc de ke. "
Hannah n sprncenee spre Care, n semn de " !" Ce s-a mai ntmplat?
Care d du och peste cap, adc " " Nu m mai ntreba. !
Drumu pn a autocar se desf ur ntr-o atmosea rece t cut . " " " " "

Rchard Morre rechz onase dou autocare Greyhound autentce, cu scaune ! "
puate geamur fumur. Dup afu scrs de mn fxat pe parbrzu dn fa , era o " " !"
curs speca n drec a Mdand/Odessa, ns Care b nua c destna a avea s fe " " ! " " " ! "
cu totu ata.
Prmu autocar era de|a pn cnd a|unse Care, mpreun cu p rn e; a rnd, " " !
ateptau s se mbarce ma|ortatea ofcat or orauu rezden Caseor " "! !
Fondatoare, ncusv fama Morre. Eve era acoo, nnd n mn un cpboard !
bfnd numee ntr-un tabe.
- A, ute-o pe pretena ta, excam mama u Care, ar tndu-. Nu pare prea " "
bucuroas . "
Nu ar ta spre Eve, c spre Monca. Monca, n mod cate " gorc, nu era bucuroas . Era "
nevoe s fe urcat cu for a n autocar, certndu-se ntruna cu fratee e, care p rea " " ! "
sct nervos. Ea zbutse cumva s - strecoare pe ng ea, pe sta evacua or, " " !
cee dou pretene, ns Gna |ennfer p reau ma mut dect mu umte c se " " " ! "
oferea ansa de a p r s orau. Monca probab se gndea c ar avea anse ma bune " " "
de ascensune pe scara soca a tur de Bshop, dect cu Amee a comand , ns " " " "
gndea doar pe termen scurt: n eventuatatea n care afrma e u Myrnn erau !
adev rate, Care n-avea nc ce ma mc motv s se n " " doasc de acest ucru, "
atunc ntreaga ordne soca dn Morganve avea s fe nmct , ar faptu de a f " " "
cea ma popuar nu -ar atrage nmc atceva dect o ma ndeung prezen fa -n " " !" !"
fa cu putonu de execu e. !" !
Dscu a n contradctoru dntre Monca fratee e decursese dn refuzu u Rchard !
Morre de a urca n autocar. E bne, pentru Care nu era o surprz . Rchard nu era "
genu care s fug . " "
- E un ntreg ora ac care nu poate s pece, se r st a sora u, care se " "
mpotrvea nc p nat s se ase m " "! " " pns spre autocaru cu motoru pornt. Oamen "
de care trebue s ab gr| cneva. Eu sunt prmaru. Sunt obgat s r mn. , n " " " " "
pus, de cnd nu ma e tata, sunt n cosu muncpa. N-am cum s pec. "
- ncrezut ma et, Rchard! Nmen nu se bazeaz pe tne. Ma|ortatea protor dn "
orau sta s-ar sfa cu ghearee s pece, dac-ar t c se poate. " " "
- Tocma de-asta r mn, nsst e. Fndc oamen au nevoe s tr asc n " " " " " "
rndua . Dar am nevoe ca tu s pec, Monca. Te rog. Trebue s a gr| de mama. " " " "
Monca ov . Care, rdcndu- prvrea, o v zu pe doamna Morre, stnd n " "
autobuz prvnd afar pe fereastr , cu o exprese compet r t ct . Monca spusese " " " " "
c mac -sa nu se descurca prea bne , ntr-adev r, ar ta s bt , ubred , nu " " " " " " "
ntru totu pe umea aceasta.
- Asta nu e atceva dect un grosoan anta| sentmenta! se strop Monca.
n spatee e, Gna |ennfer se prvr , dup care f cur c va pa napo, f r " " " " ! " "
zgomot, urcar treptee autocaruu, mbarcndu-se snd-o pe Monca de un " "
sngur . "
- Vorbesc seros, Rchard, contnu ea. Nu pot s cred c m expedez aa! " " " "
- Ba trebue s crez. Te urc, pec. n cpa asta, am nevoe s te tu a ad post. " " "
Vru s-o mbr eze, ns ea opr cu o prvre furoas dup care- ntoarse spatee "! " " "
se mbarc f r vreo at vorb . Se trnt pe un scaun, n spatee Gne a u " " " " "
|ennfer, ng mama e, - mpreun bra ee ntr-o attudne de protest mut. " " !
Rchard r suf uurat, dup care se ntoarse spre p " " " "rn u Care. !
- V rog, e zse. Trebue s pornm ma repede auto " " caree.
Tat u Care scutur dn cap. " "
- Tat, zse Care, tr gndu- de mnec . Tat, ha! " "
E ezta n contnuare, prvnd fx spre Hannah, apo spre Rchard, apo spre Care.
contnund s catne dn cap cu o nd r tnce mut . " " " "
- Tat, trebue s peca ! Imedat! strg , practc, a e. " ! "
Sm ea c se face r u, de gr| pentru e de uurare a gndu c vor a|unge ntr- ! " " " "
un oc sgur, n sfrt, undeva afar dn Morganve. Undeva unde nmc dn toate "
acestea n-ar ma f putut s - atng . " "
- Mam, te rog, f - s pece! Nu vreau s v ma v d ac: ne sta n drum! " " " " " !
Erau cuvnte spuse a dsperare, v zu c pe p rn e durur un pc. De-a ungu " " " ! "
anor, e aruncase n fa a !" tee ma ree, avusese ea por a de ! nu pot s v ! !
suf r ! mai bine-a i fi murit, " dar asta fusese cnd era mc avea mpresa c e te " "
pe toate.
Acum, ta c nu te, ns n cazu de fa , tot ta ma mute dect e. " " !"
Enervant, fndc e n-aveau s prveasc ncodat ucrure n acest fe. " " " "
- Nu vorb aa cu no, Care! se r st mama e. "
Domnu Danvers puse o mn pe um r o b tu uure, ar ea trase aer adnc n " " "
pept.
- Foarte bne, zse tata. V d c nu vre s v de bun " " " "voe, ma v d c preten " "
t , ac de fa , nu au de gnd s ne a|ute. " !" "
Se opr pu n, Care ngh n sec v zndu- expresa dn och cu care- fx , pe ! ! " "
rnd, pe Hannah, apo pe Rchard.
- Dac se-ntmp ceva fce mee... " "
- Domnue, ntrerupse Rchard. Dac nu v urca ma repede n mana aa, o s " " ! "
se-ntmpe ceva cu no to , ceva foarte, foarte r u. Va rog. Peca . ! " !
- Trebue s face asta, pentru fca dumneavoastr , ad ug Hannah. Cred c " ! " " " "
sunte amndo conten c avem dreptate, n adncu sufetuu. Aa c sa n ! ! " " " !
seama mea gr|a fa de Care, dumneavoastr urca -v n au !" " ! " tocar. V garantez c " "
toate astea se vor sfr curnd.
Fu un r mas-bun trst, pn de acrm (dn partea mame a u Care) de o "
mbr are cam prea energc , semn c tat u Care era cam a fe de ndurerat, "! " " "
ns nu voa s-o arate. Mama netez p ru, aa cum facea nc de cnd era fet , " " " !"
o s rut cu bnde e pe obraz. " " !
- Tu s f cumnte, zse, prvnd-o adnc n och. Ma dscut m no at dat . " " " "
Adc , despre Shane, desgur. Care ncuvn , oftnd, -o ma mbr pentru " !" "! "
utma oar . urm r apo cu prvrea, urcnd treptee autocaruu ntrnd n e. " "
ocupar ocure ma n fa , mama e stnd a fereastr . Care e ma f cu un " !" " "
semn trst cu mna, ar mama e r spunse a fe. Doamna Danvers nc pngea. " "
Tata prvea nante, n go, cu dn nceta , nu- r spunse a saut. ! ! "
Autocaru nchse ue cu un utm uerat, dup care se puse n mcare, "
ndep rtndu-se de depoztu p " "r st care servea ca punct de reper pentru pec r. " "
Mane de po e pornr n urma u, conduse de oamen ae pe sprncean de ! " "
Hannah.
Care se cutremur , char dac st tea n pn soare. " " "
Pleac . Uite-i c pleac de-a binelea. ! ! !
Autocaru p rea att de vunerab... "
- -e frg? #
O geac aterz pe umer. Mrosea a Shane. " "
- Ce-am perdut? auz ntrebarea.
Se ntoarse, at - acoo, ntr-un vech trcou gr o pereche de bug. sm ea " !
geaca dn pee ca pe o mbr "! are, ns nu- a|ungea: se cub r n c dura bra eor " " " !
u, st tur aa, n n u , o vreme. E o s rut pe cretet. " " " ! ! " "
- E bne, zse. Or s fe bne. "
- Nu, nu e bne, repc ea, cu o voce care sun nfun " " dat de peptu u. Char nu e. "
E n-o contrazse. Dup cteva cpe, ea ntoarse capu, urm rr amndo cu " " "
prvre caravana care se ndrepta spre hotaree orauu Morganve.
- Cum se face, zse, cu o voce mc png coas , c pot s m upt cu vampr, " " " " " "
rscndu-m va a, e pot s accepte asta, dar nu pot s accepte c sunt femee, ! " " "
c am va a mea, propre? " !
Shane se gnd o cp a ntrebarea e: vedea cum ncearc s deduc r spunsu, " " " " "
prn prsma m rturste u cop r bzare. " "
- O f vreo cheste de-a feteor?
- Mda, aa o f, probab.
- Prn urmare, presupun c e-a spus. "
- Hm... nu cu nten e. Nu m-am ateptat ca e s fe att de... furo dn cauza ! "
asta.
- Et fet a or mc , zse Shane. t ceva, dac stau s m gndesc ma bne, a ! " " " "
fe a sm eu pentru fata mea. !
- Aa? se mr ea. "
Era ceva decos de cad n faptu c u nu- era team s - spun aa ceva. " " " "
- Aadar, zse, ncercnd s par nep s toare cu un efort, probab, mut prea " " " "
vzb, s n eeg c a vrea o fat ? " ! " "
E o s rut pe cretet. " "
- Ia-o ma ncet, fet o. !
Dar nu p rea sup rat, nc agtat. Doar - aa cum era obceu u Shane - " "
concentrat asupra a ceea ce se afa n fa a or n cpa aceea. O senza e de cam se ! !
r spnd ent prn ea, p trunznd tot ma adnc cu fecare respra e. Se sm ea ma " " ! !
bne cnd era cu e. Totu era ma bne.
- Dar fama Godman? se nteres Shane. Au fost e n autocar? "
- Nu -am v zut pe Godman, d du seama Care. Hannah? " "
Hannah Moses era nc prn apropere, semnnd tot feu de hrt dntr-o map pe " "
care -o ntndea un at tp mbr cat n unforma po e Morganve. Arunc o prvre " ! "
spre e do.
- N-am putut s dau de e, e zse. Era vorba s aran|e " " ze Myrnn treaba asta, ns"
n cpa de fa n-avem cum s - scoatem dn mne u Bshop. Tmpu trece, nu e !" "
dect o chestune de mnute pn ca Bshop s afe ce-am f cut, dac n-o f afat " " " "
de|a.
n ace moment, u Rchard Morre sun teefonu mob. - desprnse de a "
centur verfc num ru, apo deschse capeta se ndep rt s vorbeasc n " " " " " " "
nte. Care prv pmbndu-se, cu umer sa , n tmp ce- desf ura " ! "
conversa a. Dup ce- nchse teefonu se ntoarse a e, ncordarea se vedea ! "
mpede pe chp.
- te, e zse. Bshop convoac o ntrunre a munc " pat pentru dsear , n Pa a "! " !
Fondatoare. Toat umea trebue s partcpe. Nmen nu poate s r mn acas . " " " " " "
- Ha, as ! N-a cum s aduc toat umea dn ora a o ntrunre, protest Care. " " " "
Dac un nu prmesc mesa " |u? Sau dac , pur smpu, nu vor s mearg ? " " "
La urma urme, char n Morganve, s - fac pe oa " men s respecte regue - "
ndferent care ar f fost aceea - era ca cum a vrea s mn psce n turm . " "
Rchard Hannah avur un schmb de prvr. "
- Bshop nu e genu care s accepte scuze, zse ea. Dac e spune c toat umea " " " "
trebue s fe prezent a n " " trunre, nseamn c deschde sezonu de vn toare a " " "
orcne nu apare acoo. sta- e stu. $
Rchard de|a c tna dn cap, aprobnd-o. "
- No trebue s anun m. S batem a fecare u , a fecare pr v e. S nchdem " !" " " " " "
campusu s - ferm pe studen de toate astea. Ma avem ase ore pn a sarea " ! " "
soareu. Nu trebue s ma perdem o cp . " "

Shane fu repartzat s a|ute o ntreag mu me de oamen a transportarea " " !
provzor n depozt: amente, ap , m " br c mnte, sta rado, toate ucrure " " !
necesare suprave ur. Care nu ta precs ce rost au, nc nu era convns c-ar ! "
vrea cu adev rat s te; atmosfera era t cut , hot rt , dar tensonat . Nmen nu " " " " " " "
punea ntreb r. Nu acum. "
Ce dnt vampr de-a u Bshop ap rur cam dup dou ore, trecnd ncet prn " " " "
aproperea permetruu ntr-una dntre mane standard, cu geamur fumur. Echpa
de contro a u Hannah opr mana, Care se mr s - vad pe po t azvrnd o " " " !
p tur peste un vampr, dup ce- scoaser dn ocu u fert a soare, ducndu- pe " " " "
sus ca s - nchd a ad post. " " "
- Ce ma mu dntre oamen u Bshop sunt, n reatate, a Amee, e expc ! "
Hannah. Amee ar prefera s - men nem n va , pe ct posb. Ea va putea s - " ! !" "
ntoarc a oc, cnd Bshop n-ar ma f. S-o numm o aenare temporar ... far cea " " "
ma mc nten e ofensatoare, nc m car pentru vampr. No doar trebue s - nem " ! " " !
afar dn |oc, atta tot. "
E bne, aa ceva suna ne tor de smpu n ureche u Care; ea nu credea c " "
recru u Bshop - char ce convert far voa or - vor f att de dornc s fe ! ! " "
trecu pe ne moart . totu, Hannah p rea s te ce face, Aa spera. ! " " "
- -atunc, sta- panu? nh m orcare vampr vne s vad care- treaba? " "!" " "
- Nu char, r spunse Hannah, cu un nceput de zmbet. Dar t c n-o s - spun " " " !
e care e panu, da? !
Da. Care se afa nc de partea cu nu trebua. prv mnoas foarte-decooratu " "
e tatua|, care tot se ma mca pe sub pee, dar sab, ca nte ffr de arp ae
unu future c zut. - d dea mnc rm. " " "
- Ce-a f vrut ca prosta asta s f " pierit de|a!
- A ma ncercat Bshop s dea de tne prn nterme " du u?
- Nu, n utmu tmp. Sau, dac-o f ncercat, nseamn c nu- ma smt. " "
Ceea ce ar f nemapoment, dac ntr-adev r eg tura s-ar f ntrerupt. Poate c se " " " "
afa acum ntr-o zon moart , f r semna pentru mage... " " " "
- -atunc, eu ce pot s fac? ntreb Care. " "
- S te duc s ba pe a u, zse Hannah. Avem o st cu persoane pe care e " " ! "
c ut m nc , pentru a doea auto " " " car. Po s merg cu |oe Hess. ! "
Care f cu och mar. "
- E teafar?
Pentru c nstantaneu ven n mnte magnea aceu mandat de condamnare a "
moarte dn mne e, ce pe care - d duse u. "
- Sgur, r spunse Hannah. De ce n-ar f? "
Care habar n-avea ce se petrecuse, dar ta c - pace de detectvu Hess, "
drumu mpreun cu e -ar da ce pu n o senza e de mers nante, c face ea ceva " ! ! "
ut. To cea p reau s ab o nt . n tmp ce ea nu se putea gnd dect c ! ! " " " ! " "
p rn e se afau ntr-un autocar, ndreptndu-se spre erea dn ora, nu ta ce " !
avea s se-ntmpe. Sau ce " putea s se-ntmpe. "
Ar f vrut s - f putut ua un r mas-bun ma frumos de a e. Ar f vrut ca e s nu fe " " "
att de sup ra pe ea cu prv " ! re a Shane. Ei bine, n-au ce face, trebuie s se !
obi;nuiasc pn la urm cu asta, ! ! ! gnd, sfd toare, ns pn e se p ru o reac e " " " " !
destu de sab un pc cam egost . " "
totu, faptu c era cu Shane nu consttua o greea . ta c nu era. " " "
|oe Hess vense cu mana propre, ns avea toate echpamentee po enet " !
corespunz toare n ea: o sta e rado, unu dntre acee grofarur magnetce care se " !
pun pe capot , ca o puc de vn toare, ncuat ntr-un raste dn spate. Era un tp " " " "
nat ntt, care avea aa, un taent, de a o face s se smt n argu e. n prmu " "
rnd, c n-o prvea ncodat ca pe cne te ce putoac enervant , c, pur smpu, " " " "
ca pe o persoan norma . Una ma tn r , e drept, dar pe care o ua n seros. Nu- " " " "
d dea seama prea bne cum de- ctgase statutu acesta n och u, ma aes "
gndndu-se a transmterea mandatuu de condamnare a moarte.
- Vez c-o s ncu porteree, zse, n tmp ce ea se sua pe scaunu dn dreapta, "
cu o |um tate de secund nante ca zgomotu de cc-buf s r sune prn toat mana. " " " " "
M bucur c te v d, Care. " " "
- Mers. eu m bucur c te v d. , cum e cu autoca " " " ree? se nteres apo. Au "
et de|a dn ora?
- Amee n persoan e-a escortat prntr-un bara|, acum cteva mnute, o nform " "
e. Au exstat ceva probeme a gran , dar nmc de nerezovat. Acum sunt pe drum. !"
Nmen r nt. "
Vestea ma s b nodu strns dn gt, despre a c ru prezen acoo nc m car nu " " !" "
tuse.
- ncotro se duc... Ba nu, nu-m spune. Probab c nc nu trebue s tu, nu? " "
- Probab c nu, o aprob e, aruncndu- o prvre pez . Et bne? " " "
Ea prv afar pe geam rdc dn umer. " "
- P rn me sunt ntr-unu dntre autocaree aea, att. Sunt doar ngr|orat . " ! "
E tot ntorcea prvrea spre ea n tmp ce conducea, pe frunte ap ru o cut . " "
- obost , zse. Cnd a pecat de a mne, te-a ntors a Bshop? -a f cut " # "
vreun r u? "
Ac, char nu exsta vreun r spuns uor. "
- Nu, me nu m-a f cut r u, zse. Nu... persona. " "
- B nuesc c asta se refer par a a ce te-am ntrebat, medt e. Dar nu-m " " " ! "
r spunde cu adev rat a ntrebare. " "
- Adc , dac am nevoe de terape ntensv pshoo " " " gc dn cauza tuturor stora? " "
t m c ea, consder de cuvn s ma rdce o dat dn umer. Mda, probab. " " " !" " "
- Dar suntem n Morganve. Nu e tocma ce ma r u ucru care m s-ar f putut "
ntmpa.
ntoarse capu - prv drept n och.
- Ce era pe pergamentu pe care -am dat eu? !
Hess t cu att de mut tmp, nct Care avu mpresa c face utat ntrebarea, dar " " "
deodat zse: "
- Era un mandat de condamnare a moarte.
Asta o ta de|a.
- Totu, nu despre tne era vorba.
- Nu, confrm e. Despre atcneva. "
- Cne?
- Care... Nu ma conteaz . L-am anuat. Nu ma consttue o probem . " "
- Eu -am transms. Am dreptu s tu. "
Ca r spuns, |oe se scotoc prn buzunaru |achete sae sport scoase de-acoo o "
bucat de hrte mp turt , nc r suct pe a co ur, cu fragmente de cear " " " " " " ! "
atrnnd a exteror. I-o ntnse e.
Care o desf ur . Hrta era rgd trosnea, hrte veche, cu un sab z de " " "
mucega. Cagrafa - u Bshop era ascu t greu de descfrat, ns numee fusese ! " "
scrs ma mare subnat.
Eve Rosser.
Nc nu se pune probema, o asgur |oe. Am vrut doar s t. Dac se-ntmp ca e " " " "
s - spun ceva, vreau s f sgur c Eve nu va p absout nmc, bne? Nmen n-o " ! " " " " "!
s se atng de ea. Care, n eeg ce- spun? " " ! !
dusese u un ordn de a o omor pe cea ma bun preten a e. " "
Care era ncapab s ma gndeasc . Nu ma sm ea nmc, n afara unu va " " " !
mens, reverberat, de oc. ncerc s cteasc restu documentuu, ns och tot " " " "
fugeau spre numee u Eve, ctndu- nc o dat , nc o dat . " " " "
nf ur a oc hrta -o nu strns ntr-o mn . Respr . Se sm ea ame t pu n " " ! " " ! ! " !
ngre oat . ! "
- De ce e? ntreb , cu un gas sab. De ce -a trms-o e? ! " ! !
- Pentru c aa e stu u Bshop. Aege persoanee ce ma pu n dspuse s - fac " ! " "
pe pac, astfe nct s e poat pedeps dac refuz s - duc ordnee a ndepnre. " " " " " "
Ca o ec e pentru to cea dn Morganve. E te c n-a omor-o pe Eve. Nc cea ! ! ! "
ma mc ans . Aa c era ma pu n vorba s f vrut s se descotoroseasc de Eve, " " " ! " " "
ct de mne.
Care nc se sm ea nghe at . Sgur, detectvu Hess n-ar f f cut-o, dar dac ar f " ! ! " " "
trebut s - duc atcuva man " " datu? Monc , poate? "
Eve putea s f fost moart acum, totu, numa dn vna e. " "
Sm cum mandatu de condamnare este tras dn mn . Cnd deschse och, ! "
ncercnd s - st pneasc acrme, detectvu Hess - strecura a oc n buzunar. " " "
- Am vrut doar ca tu s n eeg cu ce ne upt m, zse. s ma n eeg c , orce " ! " " ! "
s-ar ntmpa, un dntre no nu vor face n vec ceea ce vrea e.
Care d du seama c nu se putea ncude pe ea n aceast categore. De|a " " "
f cuse ceea ce vose Bshop. "
nu doar o dat . "
Dumnezeue, ea char nu- dorea s se gndeasc a ct de mut se afundase n " "
acea matn , ns era, categorc, cufundat pn a fund ntre crocod. " " " "
- Bne, s revenm a trebure noastre, o trez Hess dn medta e, dndu- o coa " ! "
de hrte. Ac sunt persoanee pe care ma trebue s e g sm, expc e. Am auzt " " "
ce s-a ntmpat cu Frank Cons. Tu cu Shane a fost acoo? !
Char nu avea chef s dscute despre asta. "
- Doctoru Ms e cu Amee, zse. Po s - ta de pe st . Pe e n-o s - trmt ! " " " "
afar dn ora. "
Peste tot, prn Morganve, n tmp ce treceau, vedeau semne c se ntmp " "
anumte ucrur: oamen se adunau n grupur, uoteau pe ng gardur, sau se "
opreau s arun " ce prvr ncordate spre mana n mers. Nu se vedea vreun vampr
prn prea|m , dar, n defntv, Care nc nu s-ar f ateptat a aa ceva, a o or att " "
de apropat de amaz . " "
- Asta ce ma e? ntreb pe Hess, care c tn dn cap. " " "
- Avem nc o destu de puternc mcare ant-vampr prn ora, zse. a devent " "
ma puternc n utmee cteva un. Am tot ncercat s - potoesc, fndc dac - " " " "
apuc tocma acum, nu fac dect s - caute moartea. ma|ortatea nu consder " " "
tab ra Amee dect ca pe o at nt . Ceea ce nu ne-am putea permte, pn nu " " ! " "
dspare Bshop.
- -atunc, ce-o s facem? "
- Nmc. Deocamdat , nu putem s facem nmc. Bshop e ce care mpune ordnea " "
de z, nu no. , dac vrea o b t e pentru dsear , o s -o capete. Poate char ma " " " " "
mare dect vrea.
Cea de-a patra adres de pe st era a unu apartament; nu exstau prea mute " "
c dr de apartamente prn Morganve, cea ma mare parte a popua e ocund n " !
case famae, ns tot ma erau cteva. Ca n orcare ora mc, compexee varau de "
a mzerabe a ceva ma pu n mzera ! be; n-avea s g set vreun ansambu " "
rezden a de ux. !
Compexu de apartamente n fa a c rua se oprr se s ! " " tua a margnea de maxm"
mzere a ngustuu spectru. Era dn c r md cu tencua dn ghps, vopst ntr-un roz " " " "
decoorat de soare, cu dou nveur de apartamente c dte ntr-un p trat deschs " " "
spre un spa u centra... n fne, Care b nu c se putea num curte, dac - f cea ! " " " ! "
p cere o prve " te care s cuprnd un bazn de not secat, cu o spum n " " " chs a "
cuoare ntr-un cap t, cteva tufur epoase, netunse, un contaner dn care " !
gunou d dea pe-afar . " "
|oe Hess verfc numeree apartamenteor. Dac as " " pectu d r p nat a bocuror " " "
deran|a cumva, cert e c n-o ar t . Cnd a|unser a num ru dou zec do, bubu cu " " " " " "
putere n u . "
- Po a, deschde ! ur e, -o mpnse deoparte pe Care, cnd ea ncerc s ! ! " " "
stea ng e. "
f cu un gest mut de " stai acolo se opr s ascute. Care nu auzea absout nmc "
de dn untru. "
Nc e, dn cte se p rea. C tn dn cap, ns cnd se ntoarser s pece, Care " " " " " "
auz dstnct pe cneva dn nteroru apartamentuu rostnd: ,A|utor."
ncremen, fxndu- cu prvrea pe detectvu Hess. Auzse e, - f cu semn s se " "
retrag ma n spate, n tmp ce- scotea pstou dn tocu de sub |achet . " "
- We Combs? Et acoo? Sunte bne? Sunt |oc Hess. R spunde, We! ! "
- A|utor, se auz dn nou vocea, ma sab de aceast dat . " "
Hess ncerc ua, ns era ncuat . Trase aer adnc n pept. " " "
- Care, tu sta ac. Nu intri. M-auz?
Ea ncuvn . E se r suc zb ua cu pcoru, ar em !" " nu eftn go pe dn untru "
se despc ced a a doua ncercare, f cnd s zboare ach emnoase metace. " " " "
Detectvu Hess dsp ru n untru. Care v zu perdeee mcndu-se " " "
transperantee rdcndu-se uor a ferestree ator oamen care voau s vad ce se- " "
ntmpa, ns nmen nu e. "
Nc m car n mezu ze. "
I se p ru c trecuse mut tmp pn cnd e detectvu Hess, nnd n bra e pe " " " ! !
cneva. Era o fat cam de vrsta u Care, dr gu , mbr cat ntr-un trcou cu " " !" " "
embema ceuu dn Morganve pantaon de trenng, ca cum aba ar f sost de
a ora de sport.
Nu mca, ar e nea un prosop a gt. !
- Sun a savare, ordon u Care. Spune-e c e urgen , s a cu e trusa " " " !" "
pentru cazur de muc tur . " "
- Ea...
- Tr ete, zse Hess, ntnznd-o pe fat pe podeaua dn beton, far s mte " " " "
prosopu dn oc.
rdc spre Care och care scnteau de fure. "
- Ea e Theresa, zse. Theresa Combs. Cea ma mare dntre ce tre cop.
Care sm c nghea , arunc o prvre spre ua apartamentuu. ! " !" "
- E nu...
- Ha s ne concentr m asupra ceor v, o ntrerupse e. ne- asta a gt, ute-aa. " " #
Care ngenunche ng e - ap s degetee e mc pe ocu ndcat de e. Avu " " "
mpresa c apas prea tare, ns e f cu un semn aprobator. " " " "
- Bun. ne-o aa. Eu m duc s ma dau o rat n # " " " "untru, doar ca s fu sgur. "
Dup ce p pe deasupra fete ntr dn nou n apartament, peoapee Therese " " "
tremurar , och o prvr pe Care. Och mar, negr. Dspera . " " !
- A|utor, opt ea. A|uta - pe |mmy. N-are dect dosprezece an. !
Care u mna ntr-a e. "
- t. Tu odhnete-te doar.
Och Therese se umpur de acrm. "
- Am ncercat, zse ea. Z u c-am ncercat. De ce n s-a ntmpat asta tocma nou ? " "
Doar n-am f cut nmc r u. Am respectat toate regue. " "
Care n-avea cu ce s-o a|ute, putea doar s-o n de mn s - apese prosopu pe ! " " "
gt, exact cum ceruse detectvu Hess. Cnd acesta dn urm reven n cadru u, "
atras de uretu ndep rtat a une srene, ea rdc spre e prvrea, pn de " " "
speran nefercre. !"
E c tn dn cap. " "
Nu vorbr deoc pn cnd o u ambuan a pe Theresa, Care r mase aa cum " " " ! "
era, ngenuncheat , prvnd fx sngee care- p tase degetee tremur toare. " " "
Detectvu Hess se s pe vne ng ea - ntnse un erve e umed, cu gesture " " " !
cuva care trecuse de mute or prn astfe de stua . O b tu uure pe um r. ! " "
- Respr adnc, o sf tu. m pare r u c a trebut s vez aa ceva. Te-a " " " " "
descurcat foarte bne cu Theresa. Probab c -a savat va a. " !
- Cne e-a f cut asta? ntreb Care. " "
ncepuse s - tearg mne, acum parc nu se ma putea opr. " " "
- de ce?
- S-au ntmpat cazur prn tot orau, r spunse Hess. Oamen a c ror Protector " "
au trecut de partea Iu Bshop. Oamen care -au perdut Protector n upte Oamen
a c ror Protector nu s-au snchst de e de a nceput. |um tate dn ora nu ma e " "
acum dect o banc de snge mob . " "
Expresa fe e u, pe care o z r cnd rdc prvrea, fu sufcent ca s-o fac s ! " " " " "
se cutremure.
- Poate c nebun a au dreptate, gnd e cu voce tare. Poate c aa ar trebu, " " "
s - omorm pe to vampr, " !
- Mda, zse Care, foarte, foarte ncet. Pentru c oa " men nu se omoar ncodat " "
ntre e, nu- aa?
Hess avea n buzunar mandatu de condamnare a moarte pe numee u Eve.
N-o contrazse.

Ma g sr cnc persoane de pe sta u Hannah, cu to v nev t ma ; n fne, un " " ! " " !
ndvd era beat mort a Barfy, una dntre cee ma nfor toare bombe dn ocatate, "
ns m car respra n-avea urme de co . urcar , unu cte unu, n autocar. " " ! "
Pe a patru dup -amaza, ce dn urm autocar eea dn Morganve, ndreptndu- " "
se spre ocur netute (de Care, ce pu n), ea se pomen sngur cu ce r ma. ! " "
Rchard Morre. Hannah Moses. Shane Eve, stnd mpreun dscutnd n oapt . " "
|oe Hess, vorbnd prn sta a man de po e. Ma erau ate persoane prn prea|m , ! ! "
ns ee r mneau n umbr , Care avea puter " " " nca b nua c erau vampr. " " "
Vampr de-a Amee, care se organzau pentru ceva mportant.
Deodat , Care sm o arsur pe bra . " ! " !
Rdcndu- mneca, v zu c tatua|u se zvrcoea, precum cerneaa dntr-o " "
c mar scuturat , pe sub pee. Bshop ncerca s-o atrag a e. Sm ea mbodu de a " " " " !
e dn depozt de a porn spre Pa a Fondatoare, ns se mpotrv. ! "
Cnd ncepu s se team c nu va ma putea rezsta, spuse u Shane. E o " " "
cuprnse cu bra ee. !
- Nu te as s pec nc er, promse e. Nu pec f r mne. " " " "
Impusu p rea o coard care strngea m runtaee tr gnd-o ntruna. Apo, " " " "
ncepu s-o doar . Pn a urm , se desprnse dn mbr area u Shane ncepu s " " " "! "
se nvrteasc n cerc prn spa u dn depozt r mas ber, ce n care fuseser " ! " "
autocaree, descrnd rotocoae tot ma arg. E o prnse cnd o v zu apropndu-se de "
ere, ar ea arunc o prvre de o dezn de|de mut . " " "
- Nu pot s suf r chesta asta! rost pe ner sufate. Vreau s " " " " nceteze|
zbucn n acrm, fndc se sm ea copet de senza e acestea de dsperare " ! " !
de sufern , de a nu f acoo unde trebua s fe. De data aceasta, nc m car prezen a !" " " !
u Shane n-o ma putea a|uta. Dezn de|dea tot venea, n vaur, zdrobnd-o. auz pe "
Shane urnd a Rchard Morre, dup care Hannah ap ru acoo, spunnd ceva despre " "
a|utor.
Care sm o pc tur ustur toare n bra , dup care ntea ncepu s se ! " " " ! " "
r spndeasc prn vene ca o ap aproape nghe at . Era o anare, ns nu- nfuen a " " " ! " " !
arsura dn bra , nc nentea care- cocotea n abdomen. Trupu nc nu- apar nea. ! " !
- O s doarm o vreme, auz vocea u Hannah, de a mare dstan . Shane, am " " !"
nevoe de tne.
Care nu putu s deschd och, nc s e spun c , n reatate, nu era deoc " " " " "
adormt . La suprafa , aa p rea - dn cte n eese - ns de fapt era dsperat de " !" " ! "
treaz pe dn untru. Dureros de treaz . " " "
Shane o s rut , cu c dur bnde e, - sm mna netezndu- p ru cobornd " " " " ! ! "
pe obra|. Nu m l sa, ! ! ar f vrut s - spun , ns nu reuea nc s se mte, necum s " " " " "
vorbeasc . "
Inma b tea cu putere, dar ntr-un rtm ent ntt, char dac sm ea panca " " !
acumundu-se n ea.
Se sm purtat pe sus, dus undeva, aezat ntr-un pat cad nvet cu p tur. ! " " " " "
Apo, t cere. "
Och se deschser , ca cum atcneva -ar f coman " dat , dup ce se rdc n " "
capu oaseor, v zu c era cneva n co u nc per ntunecoase n care o saser . " " ! " " "
Ada.
Fantoma duse un deget pad, pptor, a buze, - f cu semn u Care s se " "
rdce ma bne n ezut. Care se supuse, cu toate c n-avea habar de ce. "
Ada se aprope, putnd. nc o dat , nu era trdmens " " ona , c doar o proec e " !
pan prn aer, ca un persona| de a teevzor, dar f r ecran. Char nu sem na a om; " " " "
practc, ar ta ma degrab cu un persona| dntr-un |oc vdeo, far pc de reef cu " " "
tr s tur artfcae. " "
Undeva, prn ntunerc, se auz sunnd un teefon mob, Care se ndrept spre o "
stv de z etchetate cu " " ECHlPAMENTE DE COMUNlCA ll PENTRU URGEN E ! ! sfe banda
adezv , g snd acoo teefonu care suna. Avea batera compet nc rcat , dup cum " " " " "
ar ta smbou de pe ecran. - duse a ureche. "
- Bshop ncearc s te atrag spre e, auz vocea metac , artfca , a Ade. Dar " " " " "
eu am nevoe de tne atundeva.
- Tu a nevoe de mne?
- Norma. Myrnn fnd dezactvat, cer assten a at ! cuva. Foosete portau vno
a mne.
- Exst un porta? "
Care se sm ea nceat ame t , dar nu credea c motvu ar f fost somnferu ! " ! " "
admnstrat de Hannah. Fantomatca ntruchpare a Ade adres o prvre de un "
dspre pr|otor. !
- Am creat un porta, zse ea. Cu asta m ocup, prostu o. Du-te, char acum. ase " !
pa nante, patru a dreapta ta. Ha!
Leg tura dn teefonu de mprumut a u Care se ntrerupse, cu un put de "
perdere a semnauu. nchse capeta - strecur n buzunar, dup care constat " " "
c , ntre tmp, cneva - Shane, presupuse - scosese pantof dn pcoare. - "
nc f cu ase pa nante prn ntunerc, urma de a patru spre dreapta. " !" " ! !
Ce de-a patruea pas se sfr cu o pr bure prntr-o bezn nghe at , deodat " " ! " "
atnse p mntu cu t pe, se pomen ntr-un oc cunoscut. " "
A|unsese n zona ceueor n care- nchdeau Myrnn Amee pe vampr prea
bonav ca s se ma poat descurca prn for e propr. Era o temn veche, ntunecat " " ! !" "
umed , c dt numa dn patr sod o e. Tornada care devastase orau " " " " " !
Morganve cu cteva un n urm deterorase o parte dn aceast c dre. Care nu " " "
fusese mpcat n depstarea bonavor evada , ns ta c se desfaurase, ar " ! " "
c drea fusese reparat . Nu c u Bshop -ar f p sat, desgur. Amee se ocupase de " " " "
asta.
ns acum toate ceuee erau goae. "
Care se opr, potcnndu-se, ncruc bra ee peste stomac, fndc sm ea " ! " !
nc smucture von e u Bshop, ca pe o srm ncandescent trecndu- prn carne " ! " "
provocndu- tubur r. Se ncord , rezemndu-se de perete resprnd greu. " "
- Sunt ac, zse, c tre aeru go. Ce vre s fac, Ada? " "
Fantoma Ade f cu apar a, putnd pe cordor n fa a e: tot bdmensona , " ! ! "
numa c de data aceasta o ve " dea dn spate. Crnona e bogat putea a c va " !
centmetr deasupra podee dn patr ; a un moment dat, prv peste um r spre " "
Care, cu o exprese porunctoare nconfundab . " Crozav, zse Care. Nu-mi
ajungea c sunt legat de 8ishop, acum mai sunt ;i de computerul c nit al lui ! ! "! !
Myrnin. Am mult prea mul i ;efi. "
Eve -ar f spus c ar avea nevoe de o su|b ma bun , categorc n care s-ar f " " "
ncus munca a canazare.
- Unde mergem? o ntreb pe Ada; nu c s-ar f atep " " tat s - r spund . " " "
nu se ne . Temn a era dspus pe cordoare ung, utma dat cnd trecuse " ! " "
Care pe-acoo, ceuee fuseser , n ma|ortatea or, ocupate de vctme ae maade. "
Ea e mp r se hrana - n fne, sngee - ca s se asgure c nu f mnzeau. Un se " ! " " "
manfestaser voent; ce ma mu r m seser doar absout nemca , ncapab s " ! " " " ! "
fac mare ucru. "
Acum, unde puteau s fe? "
n cap t, se afa ceua n care- petrecea Myrnn zee, dn tmp n tmp, atunc "
cnd devenea prea percuos ca s ma stea n aborator, sau n prea|ma orcu; pn " "
a atu vampr. Fusese dotat cu unee dntre eementee de confort de acas , cum " "
era cazu unu covor persan gros a teancuu de p tur perne mo, a |erpetuu "
s u fotou a stveor de c r . " " !
Nc urm de Myrnn, de asemenea. "
Ada put spre cap tu cordoruu, dup care se ntoarse cu fa a spre Care, trecnd " " !
de a pptoarea magne dn spate a una fronta ca ntr-o brusc t etur de " " " "
monta| dntr-un fm.
- E de-a dreptu snstru, zse Care. t asta, nu?
Teefonu dn buzunar sun . scoase - deschse capeta. "
- c uta pe doctoru Ms, zse Ada. Ac e. "
- Unde?
- Urmeaz . Necest assten . " " !"
Care s teefonu pt de ureche n tmp ce-o prvea pe Ada ntorcndu-se dn " "
nou rspndu-se ca o cea prn peretee dn patr . Ea se opr cu vrfu nasuu a !" "
cnc centmetr dstan de suprafa a obstacouu. ntnse ncet mna spre e, cu !" !
toate c patra se p rea ct se poate de rea - char mrosu era unu rea, de " " "
praf mucega - nu sm cu degetee atceva dect aer. to ! tu, creeru e repeta
cu nc p nare c nu trebue s ma fac un pas, fndc se va aege, n ce ma bun " "! " " " "
caz, cu fa a pn de vn t . De fapt, ntregu e trup se mpotr ! " " " vea comenz de a
merge ma departe.
s pcoru s se rdce, s nanteze, centmetru cu centmetru, s p easc " " " " " n
patr . Apo, ce at pcor, t rndu- ng prmu. Nu- fu deoc ma uor, cae de vreo " " " "
dosprezece, cncsprezece centmetr, dup care de " odat presunea dsp ru, ea " "
a|unse ntr-o nc pere spa " ! oas , bne umnat . " "
O nc pere pn de vampr. " "
Care ncremen n cpa n care zec de chpur pade se ntoarser spre ea. Nu "
a|unsese ncodat s - cunoasc pe de nu - n genera, nu fuseser dect fe e " " " ! ! " !
anonme, perdute prntre umbre - ns pe c va recunoscu. Ce c utau acoo, de nu " ! "
erau n cute or?
Vocea dn teefon se r st, ner bd toare: " " "
- N-a de gnd s " vii odat ? "
Care cp observ c Ada putea prn centru s xnd-o cu o prvre pn de " " " "
fure.
- E n-or s ... "
- E n-or s - fac nmc, zse Ada. Nu f absurd . " ! " "
n reatate, nu era ceva char att de absurd. Care v zuse char pe un dntre "
vampr afa de fa rcnd an ur n patr cu ghearee ron ndu- propre ! !" ! " !"
degete. Se sm ca o decates cann ntr-o camer pn de rottweer turba . ! " " " " !
Ncunu dntre vampr nu se arunc asupra e. Doar se hobau a ea ca a o "
cud ene, ns nu p reau s fe, n mod deosebt, n fne, nfometa . "! " " " !
Porn n urma magn fantomatce a Ade, traversnd nc perea pn ntr-o mc " " "
frd , unde- v zu pe doctoru Ms ntns, ct se poate de nemcat, pe un pat smpu " "
de campane.
- Of, nu se poate, opt Care, repezndu-se spre e, Doctore Ms?
E gemu - deschse och nro , cpnd ca s - mpezeasc vederea. ! " "
- Care, rost e, r gut, dup care tu. Fr-ar s fe... Ct e ceasu? " " "
- ... aproape cnc, cred. De ce? $""
- eu am adormt aba a patru, se v t e, trntndu-se a oc, ct era de ung, pe " "
patu de campane. O, Doamne! Scuz -m . Sunt frnt. Patruzec opt de ore, far s " " " "
stau ma mut de dou ore cucat. Nu ma sunt a vrsta studen e. " !
Care se sm sc dat de un va de uurare. ! " "
- Nu v-au... t ... !
- Omort? Atfe dect s m pun s muncesc pn am a|uns pe |um tate mort? " " " " " "
Gemnd dn nou, doctoru Ms se rdc n ezut, frecndu- tmpee ca cum ar "
f vrut s - mpng creeru a oc n untru. " " "
- Amee a vrut s fooseasc seru a tratarea ceor ma grave cazur, n prmu " "
rnd. I-am cazat pe to ac, n afara u Myrnn. Nu m-au ma r mas dect dou doze. ! " "
nc n-o s ma am atee, dac nu fac rost de snge de-a u Bshop, pentru " "
sntetzare.
Aproape c utase de asta. "
- Pe Myrnn -a v zut? ! "
- Nu, de cnd m-a adus Amee ncoace, r spunse doctoru Ms. De ce? "
- E bonav, zse Care. Foarte bonav. V-am c utat ca s ncerc m s - a|ut m, dar " " " " "
acum nu ma tu unde o f. Amee -a uat pe e.
Doctoru de|a c tna dn cap. "
- Ac nu -a adus. I-a f v zut eu. "
Care sm ceva n spatee e, ca o umbr , se ntoar ! " se, trezndu-se fa n fa cu !" !"
un vampr. Unu mtte, doar cu pu n ma nat dect m run ca de ea. Era o fat , aba ! " ! "
trecut de adoescen , cu p ru bond, ung pn n tae, adorab och negr, care- " !" " "
zmbr cu o nenttoare exprese de cunosc toare. " "
- Eu sunt Naom, zse. ea e sora mea, Voet.
Imedat n spatee e remarc o at fat , doar cu pu n ma mare, cu acea och " " " !
negr, doar c avea b rba ceva ma ferm p ru negru, negru ca noaptea. " " " "
- Vrem s v mu umm, domnue doctor, pentru da " " ! ru dumneavoastr . Nu ne-am "
ma sm t att de bne de foarte mu an. ! !
- N-ave pentru ce, r spunse doctoru Ms. ! "
Vocea sunase ncordat , Care n eegea de ce: vampr se comportau cu to " ! !
exempar, ns asta se putea schmba orcnd, Care char v zu o astfe de umbr a " " "
Naom.
- Sunt convns c Amee va ven s v a ct de cu rnd, ad ug doctoru. " " " " "
Cee dou fete-vampr ncnar capetee n semn do ncuvn are, f cur cte o " " ! " "
reveren ca pe vremur, se retraser a oc n nc perea prncpa . De acoo, se !" " " "
auzea un uor zumzet de conversa e, ntnzndu-se, un so do oapt , ca susuru ! "
m r ntte care ovete uor rmu. Vampr nu aveau nevoe s vorbeasc tare ca " !" " "
s fe auz , ce pu n ntre e. " ! !
- Dar Amee char o veni? ntreb doctoru Ms. Fndc ncep s m smt ca " " " "
specatatea case pe-ac.
Aha. Doctoru avea mpresa c ea nu era dect cercetau trms nante de "
cavaera vampror. O c ut n |ur cu prvrea pe Ada, ns nu z r deocamdat nc " " " " "
urm de o ea. Se topse, pur smpu. Care nchse capeta teefonuu, vrndu- a "
oc n buzunar sm ndu-se un pc rdco . ! "
- Nu tu, r spunse. Me m s-a spus doar c ave nevoe de a|utor. " " !
E c sc de- trosnr f ce, murmur o scuz , apo f cu un semn de ncuvn are. " " " " " " " !
- Am sac ntreg de crstae, o oarecare canttate de chd. Trebue s e "
dstrbum prn tot orau, s ne asgur m c to ce care au nevoe de tratament " " " !
prmosc. N-o s ab efect prea ndeungat, nc nu vndec , dar pn fac rost de " " " "
snge de-a u Bshop, va trebu s ne a|ung . Po s m a|u s m sor dozee " " ! " " ! " "
ndvduae?
Aba n tmp ce ua cu ngura cantt m surate de crstae ro e turna n "! "
stcu e, d du seama Care c arz toarea chemare nsstent dn m runtaee e ! " " " " "
dsp ru " se, n sfrt, cu ncetu.
rdc mneca. "
Tatua|u aba se ma vedea, ca o umbr , pe sub pee. "
Cum st tea ea aa, prvndu- cu aten e, Naom, fata-vampr, se apec peste " ! "
um ru e, s - studeze. Care tres r, ceea ce, probab, avusese Naom n " " "
nten e; fata-vampr chcot uor. !
- V d c Bshop te-a nsemnat, zse ea. N-a team , cop . Aproape c s-a dus. A " " " " "
nsemnat-o pe sora mea, odnoar , ad ug , zmbetu per de pe fa , snd n " " " !" "
urm tr s tur aspre, rec. Pe urm , ne-a nsemnat pe vece pe amndou . Sora " " " " "
Amee ne-a spus c-ar f murt demut, dar n-a fost aa, nu?
Care scutur dn cap, ncapab s spun ceva cnd avea o pereche de co att " " " " !
de aproape de gt. Naom nu p rea ctu de pu n amenn toare, ns nc " ! !" "
lini;titoare nu putea f consderat . "
- Atunc, nseamn c s-a a|uns a deznod mnt, contnu Naom. A sost " " " "
momentu n care s ne upt m cu e. Foarte bne. De dragu suror mee, vo f " "
bucuroas s - nfrunt dn nou. " "
Mna rece a u Naom se rdc spre obrazu u Care, mngndu-. "
- Et o fat frumoas . a un mros cad. " "
Care se cutremur . "
- Mda, p , hm, da, aa e, cred. "
- Cad, ca umna soareu. Aa -am avut eu, odat . "
Oftatu u Naom ade pe pee u Care, dup care fata-vampr dsp ru, ca un " "
fuger nce oat. To vampr se mcau acum ma repede: reveneau, deduse ! !
Care. Prndeau for . !"
Doctoru Ms prvea satsf cut, ns Care nu prea reuea s prnd pu. Da, " " " "
mnunat, e se sm eau ma bne: pe asta s zcem c-o n eegea. ! " !
ns de-acum erau vampr " s n to;i. ! ! Ceea ce nsemna c erau capab s creeze a " " !
a vampr, ar asta schmba totu. Schmba ntreaga dnamc dn Morganve. ! "
P , nu? "
Teefonu e sun . Pe ecran nu ap ru ncun num r Care deschse ntreb : " " " "
- Ce este, Ada?
Trebue s - e pe doctoru Ms s peca , zse Ada. Eu v vo deschde portau. " " ! "
Peca medat. !
- Te-ar deran|a dac m-a spune ce... "
- F ce- spun, dac nu vre s v as pe amndo ntr-o camer pn de vampr " ! " " " " "
c rora s-ar putea face poft de un apertv cad. " "
Mare pacoste ma era computeru u Myrnn!
Care nchse teefonu cu o mcare voent . "
- Lua -v repede ce v trebue, zse doctoruu. E vremea s pec m. ! " " " "
Doctoru Ms ncuvn . nc rcase de|a dozee ndvduae n do sac marn ret, !" " "
- ntnse e unu, ar e s t pe um r pe ce at. Deschse apo o cutu dn ar " " " " !" gnt
c ptut , verfcndu- con nutu. " " !
Dou serng. "
- Astea sunt utmee dou doze de ser, nu? ntreb Care. Poate c-ar f ma bne... " "
E ntnse cutu a. !
- A gr| ca una s a|ung a Myrnn, ar ceaat , a Amee, zse. Over va " " " "
ncerca s deturneze o doz pentru e. S nu- a. " " "
De parc ar f avut vreo ans s - refuze pe Over, de una sngur ... Totu, f cu un " " " " "
semn aprobator. Doctoru Ms p ru uurat c scap de ucrure aceea. Prv n |ur, " " "
observnd c to vampr se ntorceau spre e. " !
- Poate c-ar trebu s pec m, zse e. Sgur c to sunt pn de recunotn , dar... " " " ! !"
- Mda, aprob Care. Hade . " !
S treac prn mu mea aceea era ca cum s-ar f pm " " ! bat prntr-o ura hat de " "
e. Orct de came e-ar f fost prvre cu care- urm reau, nu putea s te ne " "
asupra c ruu specfc pr d toror. Care z r scpre co " " " " ! or n vreo dou gur, "
avu gr| ca prvre s nu se n " " tneasc . "
Naom e n cae. Fata-vampr - n fne, cu nf i;area !" de fat - e boc " "
trecerea.
- A putea s v ceresc un favor? ntreb . Unu mc, v asgur. " " " "
Care umez buzee.
- Sgur c da. "
- Da - asta suror mee, Amee, zse Naom, sco ndu- un n or de a gtu e ! ! " !
ca aabastru.
Era o b|utere frumoas , sub re ca o oapt , de care atrna un medaon ab. " ! "
- Spune - c suntem a tur de ea, dac are nevoe. ! " " "
Care vr n oru n buzunar f cu un semn de ncuvn are. " ! " !
- O s - transmt. "
Naom nu se cnt.
- Ma vre atceva? ntreb Care. ! "
- O, da, r spunse Naom, cu o voce sab . R u de tot. Dar, t, m cunosc sora. " " "
Sunt sgur c nu m-ar erta dac-a comte ceva r u. Aa c tu cu bunu doctor ar " " " "
trebu s peca , pn nu ne ut m eg mntee. " ! " " "
totu, nc acum nu se urn.
Care se hot r s-o ocoeasc . Naom ntoarse capu -o urm r cu prvrea. " " "
Trecerea prn uza de patr se p ru mut ma uoar de data aceasta, poate " " "
deoarece ta c s r mn n-ar f fost absout deoc o op une nsprat . " " " " ! "
Fantoma Ade atepta pe cordor, ar tnd peste m sur de furoas dn cauza " " " "
ntrzer. Se ntoarse porn, putnd cu vteza maxm . Care o rupse a fug ca s " " "
n pasu cu ea, ar doctoru Ms reu a rndu u s p streze rtmu. Deodat , Ada ! " " " "
se opr - ntoarse magnea spre e, ca un decupa| dn carton pat, ar n dfuzoru
teefonuu u Care ncepur s se aud prtur strdente. " " "
Doctoru Ms se pr bu. "
- Fug! zber Ada n dfuzor, ns Care nu putea s fug . " " " "
Nu putea s - ase acoo pe doctor. "
Se opr - ntnse mna, vrnd s - a|ute s se rdce, ns constat c e nu se " " " " "
mc . Avea o ran a cap , cu toate c respra, perduse compet cunotn a. " " " !
Cneva ovse.
Ada ma ncerc s - spun s fug , ns ea r mase pe oc. Imagnea fantomatc a " " " " " " " "
Ade scoase un p t mut de fure neputncoas se puverz ntr-o cea m runt . ! " " " !" " "
Dsp ru. "
Prn ntunerc, Care sm degete atngndu- p ru. ! "
- Naom? ntreb , ntr-o oapt sab . " " "
Un chcott sec r sun snstru ng ureche, ocant de aproape. " " "
- N-o cunosc pe doamna. Dar t cne sunt, rost o voce b rb teasc . Nu- aa, " " "
Care?
nchse och.
- Bun zua, zse. Domnue Cons. "
"$!.

at u Shane aprnse un bec dn tavan, str ucrea brusc o f cu pe Care s " " " " "
tresar s cpeasc m runt. cobor repede prvrea spre doctoru Ms, ca " " " "
s se convng c respra nc c tot nu se mca. Bun. Avea nevoe de " " " " "
ntreaga e putere de concentrare ntr-o astfe de cp . "
Frank Cons ar ta exact a fe ca utma dat cnd v zuse vu, acoo, n brou u " " "
Bshop: sab, sfr|t, cu p ru nc run t atrnndu- n |uru fe e, doar c era ma pad " " ! ! "
acum. Ar ta ca un b rbat care a dus o va grea a avut parte de o moarte " " !"
adoma... se vedea car a e o umbr care nu fusese prezent nante. O str ucre " " "
nebuneasc , nfrco toare, n och, ca o pecu argnte. Avea cteva tr s tur n " " " " "
comun cu Over, ns faptu c Over ap rea ca un tp dur, nfrco tor , n cee dn " " " "
urm , ra ona, psea compet u Cons. " !
era mult prea aproape. Care r mase ct putu de ne " mcat , ncercnd s - " "
st pneasc b t e puternce ae nm. " " " "
- m dau seama ce- pace b atuu meu a tne, zse Frank Cons. Et mut ma "
tare dect par.
- Mers, r spunse ea. Acum, d -te napo! " "
Frank rse dn nou. Hohotu u se reverber dn pere , de parc -ar f adus cu e " ! "
vreo tre sau patru sos, ca s savureze spectacou. "
- Nu, zse. Nu prea cred. N-am f cut-o ncodat . nc n-o s-o fac. Ezt pu n, apo " " " !
spuse: A vrea s vorbesc cu b atu meu. " "
- Asta n-o s se-ntmpe ncodat , -o ntoarse Care. E nu vrea s ab de-a face " " " "
cu tne.
Zmbetu domnuu Cons dezv u ma mut dect dn . Co se vr cu " ! ! "
ncetnea , ar vrfure or c rr n umna sab . " " " "
- Tu crez c -ar p cea s te hr net tu cu pasm , scumpo? Ar mur dac s-ar " " " " " "
ntmpa aa ceva. Aa c a putea ncerca s f pu n ma potcoas . " " ! "
ven s vomte a gndu c Frank Cons ar putea s-o mute. " "
- Te-ar omor e pe tine, rpost . t bne c aa ar face. " "
- Poate c-ar ncerca, admse Frank, rdcnd dn umer. Dar e nu -ar face nmc. ! !
m cunosc b atu des " tu ca s -m dau seama c e prns pn peste cap de tne. Nu s- " " "
ar atnge nc m car de un fr de p r de pe c poru t u dr g a. Tu et s bcunea " " " " " " "
u, Care.
Era puru revot toru adev r. Shane ar f f cut orce ca s-o saveze pe Care. Ar f " " "
fost char n stare s - ase tat s - transforme n vampr... ceea ce, probab, era " " "
n gndu u Frank ce Cumpt.
Or, ea nu putea s permt aa ceva. Nc gnd. " "
Care s ncetor sacu marn resc pe care- nea n mn s cad pe podea, - " " " ! " " "
evau posbt e prezente. Nu cne te ce. Frank Cons fusese transformat de " "!
Bshop; prn urmare, nu era bonav. Nu avea nc cea ma mc speran de a- " !"
vndeca, nc m car de a- trata. Aceasta era starea u " natural! de nebune.
Rucsacu.
T
Care - s s - unece n |os pe bra , spernd ca e s - nchpue c se preg tea " " " ! " " "
s scape cu fuga. Ar f fost o tentatv zadarnc ; ncodat nu -ar f putut reu. " " " "
Pus c e ar f savurat p cerea vn tor. " " "
n cpa n care rucsacu a|unse n ndotura cotuu, apuc fermoaru buzunaruu "
dn fa . For a gravta ona o a|ut s - trag , n tmp ce greutatea propusa nante. !" ! ! " " " "
Of| fir-ar s fie| !
epuee nu erau n buzunaru dn fa . Le mutase n untru, unde era ma mut # !" "
spa u, aoat cu c r e. n buzunaru dn fa nu era nmc, n afar de cteva agrafe ! " " ! !" "
pentru co, un marker o |um tate de baton cu carame. Probab c nu -ar f fost de " "
foos o ncercare de a- mtu cu ducur.
- Lntete-te, zse tat u Shane. O s te as s pec. " " "
Suna... prea frumos ca s fe adev rat, ns Care era dspus s profte de ansa " " " " "
de sc pare. "
- Mers, zse, se apec s - apuce pe doctoru Ms, ca s - trag spre porta. " " " "
- N-am zs c poate s pece e, o aten on Frank, cu zmbetu u nebunesc t " " ! " "!
a maxmum. Mert eu un mc bonus pentru c am fost att de ndatortor. "
Care sm ea acum nma bubundu- n pept, char prn strature camante ae !
n|ec e admnstrate ma devreme de Hannah. Totu p ru c se derueaz cu ! " " "
ncetntoru. Nu ma st tu s se gndeasc . adun toat ener " " " " " ga nfac rucsacu "
cu amndou mne, nvrtndu-se ca un arunc tor de greutate repezndu- n " "
spnarea u Frank Cons.
Avea destue c r n e, ar Fzca este ceva care nu poate f gnorat nc m car de " ! "
vampr, cu att ma mut cnd zbete cu toat for a. Frank se pr bu, ar Care " ! "
apuc de un bra pe doctoru Ms - tr spre ocu n care se afase Ada. " !
Atunc, Ada reap ru, ppnd tot ma car, pe m sur ce se apropa de ea. Dfuzoru " " "
teefonuu u Care prnse gas transmse strg tu Ade: "
- Las omu acoo; a sac! "
- Muc -m de cur, rpost Care. " " "
s t pe doctoru Ms n ezut - rostogo prn porta. " "
Abia apoi se repez dup sac marn ret. " "
Mna pad a u Frank Cons o apuc de ncheetur . Care rdc prvrea drept " " " "
spre fa a u br zdat de c ! " " catrce och argnt, p . N-avea cum s se ebereze, ! " "
n afar de cazu n care -ar f sat mna acoo. Att de puternc era. " "
Tat u Shane o smuc, facnd-o s cad n genunch pe podea. trase |os de pe " " "
um r breteaua rucsacuu sf " e materau rgd, f cnd s se reverse tot con nutu " " !
pe podea. Fizica molecular pentru avansa i ! " unec prn ntu " nerc, mpreun cu "
Elementele fundamentale ale calculului matriceal. Se rev rsar dou epue dn " " " !
emn, cu vrfure ascu te. Mnat de o tota dsperare, Care ncerc s e prnd , ! " " " " "
ns tapa u se ab tu cu voen , ntundu-e de podea, nante ca ea s e poat " " !" ! " "
a|unge.
Frank r mase nemcat, fxnd epuee cu prvrea, ar ea v zu o umbr " ! " "
traversndu- chpu, ca un vertab va de sufern omeneasc . !" "
- Isuse, murmur e. Umbam cu unee asem n toa " " " re cnd am nceput s - vnez. "
Ce naba fac eu acum?
Ea ta ce nsemna sufern a aceea , dntr-odat , tu cum s - atng unde- ! " " "
doare.
- Vnez, zse, cu nma b tndu- att de tare, nct avu mpresa c-o s - frng " " "
coastee. Asta fac vampr, Vneaz oamen. "
E c tn dn cap, t cut, o vreme, dup care rdc prvrea spre Care. P rea s " " " " " " "
fe dn nou aproape n toate mn e, att ct putuse tat u Shane s fe vreodat . ! " " "
- M-am uptat mut tmp cu vampr, zse. Am omort c va; ta? !
ta. E Shane fuseser a un pas s fe executa pentru ucderea u Brandon, cu " " !
toate c Shane n-avusese nmc de-a face cu asta. Frank prv dn nou cu aten e " !
epuee copte de mn , care se z reau de sub bocancu u mare uzat. ! " "
- N-am a|uns s m foosesc cne te ce de epue, m rturs, prvnd-o drept n " " ! "
och. A dee de ce?
Lu Care era frc s - ma ntrebe. " "
- Pentru c , dac nu omor un vampr cu ee, nu fac dect s - nfur ma r u, " " " "
expc e. Tu crez c-a putea s m omor cu aa ceva? " " "
Ea ngh n sec. !
- Sgur. Nu c m-a sa s ncerc. " " "
- Adev ru e c nu m-am temut ncodat ma mut dect de asta. S a|ung aa. Nu " " " "
-a spus Shane? !
Ea ncuvn , ncnndu- ncet capu. !"
- m pare r u c a fost obgat s vad ce s-a ntmpat cu mne. m pare r u " " " " "
pentru toate ucrure pe care e-am f cut de-a ungu anor, transformndu- va a " !
ntr-un ad. E mert s ab parte de ceva bun n va . " " " !"
atunc, rdc gheata u epuee de |os. Care deschse gura s spun ceva, " " ! " "
ns cuvntee r maser n gt. " " "
E nu- f cu nmc. "
- Tu du-te acas , zse. Spune- fuu meu c tac -s u -a uat r mas-bun de a " " " " "
e. A f vrut s - ma pot vedea o dat , dar tu a dreptate. Probab c n-ar f bne. " " "
Se ntoarse cu fa a spre ntunerc, cu epuee n mn . ! ! "
- Cred c-ar trebu s t c e te ubete. Fe c vrea, fe c nu, zse Care. " " " "
Ecoure voc e rcoar dn pere . Nu- d dea seama de ce-o spusese, doar c " ! " "
ta, cu o trst certtudne, c nu- va ma vedea vreodat . " " "
I se p ru c tat u Shane ov e pu n, dar apo e pe " " " " ! c ma departe, trndu- "
pcoaree, pn cnd dsp ru de tot. " "
Imedat cum nu- ma v zu, Care nf c sac marn ret s r n pcoare, " " " " "
ndreptndu-se spre portau deschs.
Trecu, potcnndu-se, de ceaat parte, se mpedc de trupu nemcat a " "
doctoruu Ms, c zu n bra ee u Over. " !
E o prv cu o exprese de dezgust absout, -o s pur smpu s cad n fund pe " " " "
mocheta dn pu de pe podeaua dn brou Amee.

- S-a dus, repet Care, pentru a patra sut oar , v znd c Over tot sucete " " " " "
bra u ntr-o parte -n ceaat , nndu- sub o umn att de str uctoare, nct o ! " ! " "
sm ea ca pe un aser str pungndu- peea. He! Nu n eeg cnd spun c s-a dus? ! " ! ! "
Over o nu pe oc, strngnd-o att de tare, nct ea tu c avea s - ase un ! " "
tatua| a u, propru. Cu abastru, purpuru negru.
- Iar eu -am tot spus c u Bshop -ar face foarte mare p cere ca no s credem ! " " "
c s-ar f dus, se r st a ea. s-a spus s sta acoo unde era. Ca de obce, a gnorat " " # "
aceast ndca e, ar acum ne-a supus pe to rscuu extrem de a... " ! !
- Las-o, Over, nterven Amee, de dncoo de vastu brou ucos.
B tu darabana cu unghe e cu o manchur perfect pe suprafa a mobe, " " " !
sco nd un uor r p t sec, asem n ! " " " "tor zgomotuu unor oase c zute pe marmur . " "
- Fata ar f putut s ne tr deze de zec de or pn acum. n-a facut-o. Consder " " "
c putem s - acord m pre " " " zum a de nevnov e, deocamdat . ! "! "
Over d du drumu u Care se ndep rt nervos, cu mne mpreunate a " " "
spate. Acesta, se gnd Care, era consu de r zbo a Amee: Sam Gass st tea " "
ng ea pe un scaun, sem nnd tot ma mut cu Mchae, cu ct p ru crescuse ntr- " " "
o nv m ea v urt onduat . Over contnua s patrueze. Rchard Morre " " " " " " "
atepta n pcoare, n apropere, dnd mpresa c " ar vrea s umbe e de coo-coo, "
ns este prea obost ca s ncerce m car. " " "
Mchae se aprope de Care, puse o mn pe um r conduse deoparte, aproape " "
de ocu n care st tea Hannah Moses, spr|nt de perete, cu o nfa are fasc " " ! nat "
ngr|orat , n acea tmp. S f aruncat n adn " " cur - ceea ce se ntmpa acum -
nsemna s no ca s - savez va a, cu rechn dup tne. Pn ce pe ca " ! " ! ! " " re-
socotea preteno puteau s se ntoarc s - nha e un pcor cnd e venea or " " " ! !
poft . "
- Myrnn unde e? se nteres n oapt Care. " "
Mchae c tn dn cap. " "
- Nu e ac? nsst ea. E n at parte? " "
- Habar n-am, r spunse Mchae, tot n oapt . Amee -a ascuns pe undeva. " "
Numa c eu nu tu unde. E nu e... "
- Mchae, aten on Amee. Am spus c - vo acorda prezum a de nevnov e, ! " " ! "!
nu dreptu de a t ntreaga poveste. Te rog, p streaz t cerea. " " "
Se rdc , Care constat c - schmbase vemntee, de data aceasta fnd ntr- " " "
un mpecab compeu roz pa, unu care p rea adus drect de pe podumu une "
prezent r de mod dn Pars. Orcum, nu ceea ce ar f crezut Care c se poate purta " " "
ntr-un r zbo. "
- Care, zse ea. mu umesc c a adus provze pe care e-am soctat ! ! "
doctoruu Ms. mu umesc c -a recuperat pe bunu nostru doctor. Am fost ! ! "
nformat c se va reface de pe urma r n sae. " " "
Och e rec, desch a cuoare, se fxar asupra u Care, sfredend-o cu prvrea. "
- m perm s - v d eu bra u? ! " ! " !
Totdeauna potcoas . Aa era Amee, n momentee cnd devenea ma percuoas " "
ca orcnd. Care o ta bne. ntnse ncet bra u, nc nndu-se cu ceaat mn ! " ! " "
de cea a u Mchae, pentru sus nere mora . Atngerea Amee fu rece uoar . Ea ! " "
nu- stude epderma, aa cum procedase Over, c- trecu vrfure degeteor pe
suprafa a e, dup care s bra u pe ng corp. ! " " " ! "
- Mchae, zse, te rog, condu-o pe Care a preten votr. Sunt convns c " "
amndo a prefera s f cu e acum. ! " !
- Dar... Care umez buzee. Nu vre s r mn ac? S v a|ut? ! " " " "
- Ne ve a|uta atunc cnd va f necesar, repc Amee. Deocamdat , este necesar " "
s f atundeva. vom aduce ncoace pe c va dntre fde me, pe care- vom scoate " !
de sub nfuen a u Bshop. Procedura poate f oarecum tubur toare pentru martor ! "
ocuar.
Over scoase un sunet necuvncos, contnundu- neobostu du-te-vno.
- E cu mut ma r u cnd nu d rezutatu scontat, zse e. Sper c nu prea mut " " " !
a covoaree astea.
Amee nu- u n seam . " "
- Myrnn doctoru Ms m-au nformat c ucr re pentru producerea seruu nu " "
vor putea contnua far ob " ! nerea unor ate cantt dn sngee u Bshop. Este "!
corect?
Care ncuvn . !"
- Dfc de nf ptut, dar vo ncude acest ucru n cacuee noastre. "
- No ne gndeam s - drog m. " "
- Aa m-a spus Myrnn, confrm Amee, ns dnd de n ees c nu avea de " " ! "
gnd s - ma dezv ue atceva. Acum, probema aceasta nu trebue s te ma " " "
preocupe, contnu ea. M vo bzu pe partcparea ta a pretenor t n seara " " "
aceasta. Va trebu s ven preg t . " ! " !
- Preg t pentru ce? vru s te Care. " ! "
Amee n sprncenee. " !"
- Pentru orce. Acum nu ma urm m vreun pan. Ne af m n fa a ceor dn urm " " ! "
mut r de pe taba de ah, ar denttatea nvng toruu depnde n foarte mare " "
m sur de ct snge rece, de ct prcepere are, de capactatea sa de a face " " "
mc r neateptate. Po f sgur c p rntee meu este preg tt pentru faptee cee " ! " " " "
ma ree. No suntem obga s fm a fe de nemo. ! "
Care amnt de scena aceea, dn tuneur, cu Frank Cons. La sfrt, nu se
sm se nemoas . Se sm se ntrstat . ! " ! "
Nu- nchpua c Amee, Over, sau orcare dntre cea ar f ov t, fe numa " ! "
pentru o cp . Frank Cons era b atu r u. Doar fusese b atu r u pe tmpu ve " " " " " !
sae omenet, nu? totu... exstase ace unc moment cnd ea v zuse doar ca pe "
un tat care- ubete fu. "
Poate c orcne avea astfe de momente. Pn ce ma r dntre ce r . " " " "
Dar poate c n-avea mportan , dect pentru ea. " !"
Ua se deschse de ceaat parte a camere, do dntre vampr prefera de " !
Amee ca bodyguarz ntrar , c rnd dup e o fn uman snopt n b tae. Ce " " " !" " " "
pu n, aa avea mpresa Care, c ar f o fn uman ; atfe, era greu s - da seama, ! " !" " " !
cu toat murd ra vn t e. " " " "
Ah! Ba da. cunotea. Era |ason Rosser, dementu frate a u Eve. Ar ta de parc " "
ar f ocut ntr-un tomberon un n r; de fapt, dup p rerea u Care, era posb ca " "
aa s f fost. Eve spusese c ma trecuse pe-acas pe a e, poate char " " "
comportndu-se ma pu n nebunete, ns n cpa de fa , Care n-avea cum s - ! " !" "
dea seama. Acum ar ta ca un oboan turbat de prn canazare, ar dup feu n care " "
scruta nc perea cu prvrea, p rea s fe numa och, scpnd de nebune, dn " " " !
dezgo . !
Cnd paznc u sar dn mn, a un semn dn partea Amee, |ason se repez " "
spre Fondatoarea orauu Morganve. Ea nu mc un deget ca s se apere. Nu avu " "
nevoe.
Over ntercept a |um tatea drumuu, apucndu- de beregat trntndu- pe " " "
covor, ntns pe spate.
- A v zut? o ntreb e pe Amee, cu un zmbet de un cam nfor tor. -am spus " " " #
c ar f trebut s te gndet a covor; n-o s - ma po scoate mrosu dn e. Z u aa, " " " ! "
Amee, te nc p nez s adun to vagabonz. " "! " !
- Dar dobor, atunc cnd este necesar, repc ea. Acesta se ntmp s - " " " !
apar n , Over, nu? Prn urmare, - as n seam pentru cuventa |udecat . ! " ! " "
Nmen nu scoase o vorb de mpotrvre. Nc m car Care. |ason nu era preten cu " "
nmen; Care n-ar f putut s ute ncodat , dar ncodat , noaptea aceea, cnd " " "
fusese a un pas s - asasneze pe Shane absout " degeaba. Nu ea avea s a cuvntu "
n favoarea u.
Over prv adnc n och pe |ason - zse:
- mer moartea, s t. Nu doar pentru faptu c duhnet a p cat; sunt ! ! " " "
ng dutor fa de cte un mc m ce, dn cnd n cnd. Nu, mer s mor pentru c a " !" " ! " "
nc " cat ege dn Morganve f r permisiunea mea. ! !
Zmbetu u Over se , ca a unu covn maefc de comar. "!
- Prn urmare, ce-ar trebu s fac eu cu tne? -a c " # " cat cuvntu fa de Brandon. !"
-a c cat cuvntu fa de mne. A avut proasta nspra e de a o tr da pe Amee, de # " !" ! "
fa cu un numeros pubc. A trecut de partea acee b tr !" " ne repte pe nume Bshop.
jason rse. Dar suna a ghea sfarmat . !" "
- Mda, aa am f cut, zse. Vampr au dreptu s fac orcnd toate astea. Eu am " " "
dreptu s mor. Perfect. Nmc nu se schmb vreodat pe-ac, nu? Dac-o face un " " "
vampr, n-a avut ncotro. Dac-o face un om, e mncat.
Amee u cuvntu. "
- Este cneva ac dornc s vorbeasc n ap rarea u? " " "
Care ta c era o ntrebare pur forma , de genu " " vorbe;te acum, sau limba s - i ! "
tac de-a pururi. ! Totu, se gndea a Eve. La cum avea s - spun c - v zuse fratee " " " "
murnd, far s rosteasc o vorb . " " " "
ntmparea f cu ns ca nc s nu ma fe nevoe. " " "
- Eu, zse Mchae.
Se auz un cnet coectv. Nm nu - nc m car u Care - nu- prea ven s cread " " " "
c e ntervenea n favoa " rea u |ason. Pn pe Over f cu s - ntoarc fa a s - " " " " ! "
pard zmbetu urcos. "
- N-am nevoe de favorure tae, Gass de prpas, se r st |ason. "
- Nc nu- fac vreunu, repc Mchae, ntorcndu-se spre Amee. O f e un bet ! "
verme demn de pns, dar e doar un crmna. Mert s fe pedepst. Dar nu ucs ca " "
un cne turbat.
- E un ucga, argument ea. "
- E bne, poate c e, dar n-o f snguru dn camera asta, nu? "
Amee ar t pentru o cp dantura ntr-un zmbet. " " "
- Vre s - e tu pe chez e, Mchae? Vre s - pasez n propra- cas s - " " " ! " "
ad postet mpreun cu ce care- sunt drag? " " !
Mchae nu- r spunse. Ar f vrut - Care vedea asta - ns , pur smpu... nu " "
putea.
n cee dn urm , scutur dn cap. " "
- Dac nu a ncredere s - a tur de ce care- sunt drag, atunc cum -a putea " " ! " !
eu ncredn a fame orcu atcuva? zse Amee, dup care- f cu un semn de ! " "
ncuvn are u Over. !
- Sta ! se repez Care. !
- Nu s-ar putea, v rog, ! s termn m cu ntrerupere dn partea segmentuu " "
|uven? protest Over. "
- E de ce e ac? ntreb Care, vorbnd att de repe " de nct se potcn n cuvnte.
De ce e aici? Cne -a adus aici?
- Pe cne ntereseaz ? "
Amee rdc o mn , cernd aten e. " " !
- Este o ntrebare bun . Cne -a adus ncoace? "
- Nmen, r spunse unu dntre paznc, de ng u . A vent prn porta. " " "
- Cum?
Amee a|unse fuger tor n fa a u |ason, doborndu- pe Over dn zbor, - trnt " !
pe b at de ce ma apropat perete. "
- Spune-m cum a a|uns s ntrebun ez portaure, porunc ea. " !
- M-a nv at cneva, r spunse |ason. M-a nv at mute ucrur. M-a nv at cum s "! " "! "! "
ucd. Cum s m ascund. Cum s umbu prn ora f r s m te cneva. " " " " " " "
- Cine?
|ason zbucn n rs.
- Nc gnd, cucoan . Nu spun. Asta- tot ce m-a ma r mas ca s m trguesc, " " " "
este?
Fa a Amee se contorson de fure, foarte pu n ps ca ea s nu- frng vreo ! " ! " "
cteva oase.
- Atunc, nseamn c nu -a r mas nmc, pentru c vo scoate eu totu de a tne, " " ! " "
ntr-un fe sau n atu.
Sam Gass, care pn atunc nu spusese nmc, se rdc ncet de pe scaun. " "
- Amee. Amee, nceteaz . "
- Nu, pn cnd vermee acesta nu-m spune cne -a nv at s ntrebun eze " "! " !
portaure.
- Atunc, o s - spun eu, zse Sam. Eu -am nv at. Eu -am ar tat tot ce m-a " ! "! "
ar tat tu me. "
T cere. Pn Over arata de parc n-ar f n ees nmc dn ceea ce tocma auzse. " " " !
Amee r mase ncrement , ca o statue dn fde, ntundu- pe |ason cu o pam " " ! "
r sfrat pe peptu u. " "
- De ce? ntreb , cu gas optt. Sam, de ce-a f f cut tu aa ceva? " "
Care avu mpresa c , dntr-odat , nc perea s-ar f go " " " t, to ce afa n ea s-ar ! !
f pref cut n fantome, cu ex " cep a Amee a u Sam. Era ceva att de ntens n !
prvrea cu care se fxau unu pe ce at, nct parc tot res " " tu um s-ar f evaporat
subt.
- Am f cut ce-am crezut c e ma bne, rost e, ncet " " or. Nu m-a dat de aes. N-a
vrut s m vez. N-a vrut s vorbet cu mne, tmp de at a an. Eram sngur, ... " " " !
voam s fac eu un ucru bun. "
Inspr adnc se aprope de ea, ndea|uns ct s-o poa " t atnge, dar f r s - " " " "
ntnd mna n drec a e. " !
- |ason era o vctm . Brandon -a brutazat, n " men n-a mcat un deget ca s - "
apere. Aa c , da, -am nv at pe b at cum s se upte, s se apere sngur de " "! " " "
Brandon. L-am nv at s fooseasc portaure, ca s poa "! " " " t sc pa a nevoe. N-aveam " "
cum s - mpedc pe Brandon, far a|utoru t u, ns puteam ncerca s - savez " " " " "
vctmee. Am crezut c fac un ucru foostor. "
- Nu- face probeme, tpue. Orcum n-aveam de gnd s te arunc n gura upuu, ! "
nterven |ason, rznd. Ce mama m -s, a fost snguru care s-a purtat vreodat " "
frumos cu mne. De ce te-a f turnat?
- B atu acesta te-a r sp tt ar tndu- p rnteu meu tot ce -a nv at, zse " " " " " "!
ncet Amee.
Apo, desprnse prvrea dntr-a u Sam -o ndrept spre fa a u |ason. " !
- Aa este? ntreb . "
- Era snguru meu avanta|. Matae a f cut regue |ocuu, cucoan . Eu doar e-am " "
urmat.
Amee nfac de p r pe |ason - azvr spre Sam, care- prnse, de uat prn " "
surprndere, - nu strns cnd |ason ncerc s scape. ! " "
- apar ne, se r st ea a Sam. Tu -a creat. Tu s te descurc cu e. ! ! " "
Se r suc apo spre Over. "
- A avut dreptate. ntr-adev r, Bshop te cum s ntrebun eze re eaua. " " ! !
- Atunc, nseamn c putem s proft m de asta, zse Over. Dn moment ce e " " " "
presupune c no nu tm c e te. " "
Practc, scoseser dn dscu e pe Sam pe |ason, Sam o prv pe Amee cu o " !
asemenea sufern pe chp, nct pe Care o durea s - vad ; apo, buncu u Mchae !" " "
scutur dn cap. "
- S mergem, zse e, f cndu-e semn u Mchae u Care. To . Imedat. " " !
Nmen nu ncerc s - opreasc . Iar atunc cnd |ason ncerc s ma anseze vreun " " " " "
mc comentaru sprtua, Sam astup bruta gura cu pama - trase afar . " "
- Tac, zse. Et nc n va . Un deznod mnt mut ma bun fa de ce a merta. " !" " !"

Care transport , cu a|utoru portauu, drect n Casa Gass. F r s vrea, r suf " " " " " "
uurat cnd v zu pe Shane stnd pe canapea prvnd pptoru ecran a " "
teevzoruu, de parc ar f de nut secretee unversuu, pe Eve patrund prn ho " !
cu ghetee e butuc noase. "
Eve fu prma care- remarc , p , se azvr asupra u Care ca o p tur cad n " ! " " " "
st goth.
- Of, Doamne, toat umea credea c a fost omort ! Sau, t tu, Bshopat , ceea " " " "
ce ar f fost ma r u, este? Ce s-a ntmpat? Pe unde-a umbat? "
Prvnd peste um ru u Eve, Care observ c Shane sc rdcase de pe canapea. " " "
- Et bne? o ntreb e. "
Care ncuvn , e nchse och, brusc ntt. Care o mnge pe spate pe Eve, !"
n semn de mers, te ubesc, dar un pc de as -m -nab-odat . Eve n eese auza. " " " !
Se retrase, smorc ndu-se un pc, dar far s - poat st pn un zmbet care- strc " " " " " "
masca de covn trst.
- Scuze, zse Care. Am... n sfrt, n-a fost tocma deea mea, nc nu prea pot
s expc, de fapt... "
- Dar et bne. N-a urme de co , sau... !
Eve s get cu prvrea dncoo de Care, ncet s ma vorbeasc . ncet s se " " " " " " "
mte.
Shane, n schmb, reac on rapd, postndu-se ntre Care |ason. ! "
- sta ce naba caut ac? $ "
- Du-te nab tu, Cons.
- Gura, repez Sam, admnstrndu- u |ason o zg a de avertsment care ! "
probab c - f cu oasee s pre. E ac pentru c n-am vrut eu s - omor. Ate " " " " "
ntreb r? "
Eve tot nu spunea nmc. Care n-avea cum s-o nvnov easc pentru asta: ctea "! "
pe chp aceea sentmente contradctor pe care e z rea a Shane cnd se gndea "
a tat u. Dragoste/ur /perdere. asta era cam napa, dn moment ce |ason se afa " "
char acoo. Ea, n reatate, nu- perduse. Nu nc . "
Mchae se duse spre ea, a fe cum se dusese Shane a Care: ca s se nterpun " "
ntre Eve fratee e.
- Nu e bne-vent ac, zse, punndu- n spr|nu cuvnteor for a speca a Case ! "
Gass.
Care sm cum se acumueaz treptat o presune, gata s - azvre afar pe |ason ! " " "
- probab - pe Sam, n cazu n care nu- d dea drumu. "
- Sta, zse Sam. Dac - sco de-ac, e ca mort pentru toate taberee, tu t " !
asta. Bshop nu ma are ce face cu e, de cnd tentatva u |ason de a o asasna pe
Ameo a dat gre. Amee -ar ucde f r s cpeasc . Tu char vre s - fac una ca " " " " "
asta frateu ubte tae?
- Mchae, as -, zse atunc Eve. N-o s ne fac ncun r u. " " " "
La aceast repc , toat umea d du och peste cap. Pn |ason, ceea ce frza " " " " "
rdcou.
- Ute ce e, zse |ason, tot ce vreau eu e s g sesc o cae de ere dn tmpena " "
asta de ora. m aran|a asta, n-o s -m ma vede ncodat mutra pe-ac. Vo n- ! " ! "
ave dect s v vede de |oaca voastr prosteasc de-a ero; eu nu vreau dect s ! " " ! " " "
scap de-ac.
- Prea trzu, zse Shane. Utmu autocar a pecat de|a, gague. nu ma avem
dect o |um tate de or pn a ma " " " rea ntrunre de a prm re convocat de Bshop. " "
Po s fug, dar nu po s te-ascunz. Orcne nu e acoo, e mort. O s - trmt ! " ! " " "
h ta. Deschde sezonu de vn toare. " "
- A putea s r mn ac, propuse repede |ason. Sus. n camera secret , nu? " " "
Se prvr to ntre e. " !
- Of, haide i, " doar n-o s v umfu factura teefonc , sau s v d programe cu pat " " " " " "
a teevzor. , a urma urme, dac-a f vrut s v omor n somn, a f f cut-o de|a de " " "
mut.
Se strmb a Shane, ugundu- buzee n chp de s " ! "rutare.
- Char pe tne, c c narue. " "
- Doamne, |ason, oft Eve. Tu char " vrei s a|ung p " "mnt de for, sau ce?
prnse uor de bra pe Mchae, care- ntoarse fa a spre ea - u mna ntr-a u. ! ! "
- Po s - da seama dac ne mnte? ntreb . ! " ! " "
- Hm, nu. Faptu c beau snge nu face dn mne detector de mncun. "
- Pot eu, nterven Sam, nnegurat, rdc dn umer v znd c Mchae prvete " " "
cam cudat. E o deprndere, -att. O cape , cu tmpu. Oamen nu pot s - ! "
st pneasc trupure aa cum tu vampr. De obce, pot s -m dau seama cnd " " "
mnte cneva.
- Nu te sup ra, dar te-a neat de o gr mad de or, Sam. Ca, de exempu, cnd " " "
a crezut c po s a ncredere pn -n pnzee abe n oboanu sta mc, atrase " ! " " "
aten a Mchae. !
Aba apo sesz prvrea copetor de mporatoare a u Eve. "
- Foarte bne, accept e. D - b tae. ntreab - ce vre. " " " "
Eve nspr adnc, prv fratee n och zse: "
- Te rog s -m spu adev ru. Tu e-a omort pe fetee aea? " "
ntreba, fndc aa c dse |ason reputa a. C ar f asasnat fete, pres rndu-e " " ! " "
cadavree prn tot orau, ru crmeor debutnd medat dup ce fusese e eberat "
dn nchsoare, cam pe vremea n care sosse Care n Morganve. Unu dntre
cadavre fusese pasat char acoo, n casa or, ntr-o tentatv de a- ncupa pe Shane "
pe Mchae.
|ason cp m runt, ca cum, ntr-un fe, nu s-ar f a " teptat ca ea s - pun o astfe " "
de ntrebare.
- Vre adev ru? "
- Sgur c vreau adev ru, dobtocue. " "
- Am f cut ucrur urte, r spunse e. Le-am f cut r u oamenor. Am nevoe de " " " "
a|utor.
Lu Eve se ung fa a. !
- Aadar, char tu a fost.
- N-a fost vna mea, Eve.
- Ncodat n-a fost, nu- aa? Eu char crezusem... "
- Mnte, o ntrerupse Mchae.
P rea a fe de surprns pe ct se sm ea Care. " !
- Aa e, Sam?
Sam ncuvn . !"
- O, Doamne. Char n-a facut-o tu, nu- aa?
|ason fer prvrea de e.
- Puteam a fe de bne s o f f cut. " "
- Asta ce naba ma nseamn ? se r st Eve. Or a f cut-o, or nu! " " "
- Nu, r spunse fratee e. Or am facut-o, or nu, cert e c am fost de fa cnd s- " " !"
au ntmpat, n-am f cut n " mc ca s e mpedc. D - tu seama ce nseamn . " " ! "
- Atunc, cne...
- Nu spun. Lumea crede c sunt un ucga, m as nab n pace. Dac m-ar " " " "
crede doar un p c c penb, m-ar omor ntr-o cp . " " "
|ason rdc deodat prvrea, drept spre Eve, pen " " tru prma oar , u Care se "
p ru c e sncer. " "
- N-am omort ncodat pe nmen. Orcum, nu cu mna mea. n fne, cu tne am "
fost pe-aproape, Cons.
- Dar nu vre s ne spu cne e-a omort? "
|ason c tn dn cap. " "
- -e team ? ntreb Eve, cu toat bnde ea pos # " " " ! b . "
T cere. "
- t ceva? nterven Shane. Nc nu m ntereseaz . Ma bne azvr n strad , ! " " ! "
pn nu ne trezm cu berega " tee t ate, or de e, or de magnaru u tovar de " "
|oac . "
poate c aa ar f f cut, dac nu s-ar f auzt sonera de a ntrare. Mchae se " " "
repez fuger tor a fereastr prv afar . " " "
- Mama m -s. Ne-a vent mana. Nu ma avem vreme de e. "
- Mchae, zse Eve. Te rog. Las - s r mn , m car deocamdat . Te rog. " " " " " "
- Foarte bne. Duce - sus ncua - acoo. Sam, tu po s sta cu e? ! ! ! "
- Nu, r spunse Sam. Eu trebue s m ntorc a Amee. " " "
- Iar no trebue s pec m. Care, po s nchz portau prn care se a|unge " " ! "
ncoace?
- Pot s ncerc, sgur. "
, n tmp ce Sam mpngea pe |ason pe scar , spre eta|, Care pp peretee go " "
dn fundu vnguu sm suprafa a uor undut a portauu dn fa a u. Era e ! ! " !
nvzb, dar, far ndoa , func ona. " " !
- Ada, opt ea, sm cum suprafa a vbreaz . ! ! "
Teefonu e mob sun . Care deschse. Pe ecran, n ocu num ruu apeantuu, " "
ap rur doar cfre tere aandaa. R spunse. " " "
- Ce e? o ntreb vocea r stt a computeruu. S t c sunt ocupat . Nu pot s " " " " " " "
stau a cheremu t u tot tmpu. "
- nchde portau dn Casa Gass.
- Ete, na! nchde- - tu! !
- Nu tu cum s fac! "
- N-am prea avut tmp s te coesc, rost pe un ton afectat Ada. "
Doamne, ce- ma amntea u Care de Myrnn... nu n sensu bun.
- Foarte bne, contnu man ra. O s-o fac eu pentru tne, dar numa de data asta. " "
Dar o s trebuasc s - des " " " ! chz tu a oc, dac-o s vre. nu m ma deran|a " "
ntruna!
Se auz un c nt n dfuzor , sub degetee u Care, suprafa a deven rece !" " !
nemcat , ca stca. "
Bocat . " 5taz cuantic , ! ! se gnd, fascnat , se ntre " b , cam pentru a moana "
oar , cum func ona fenome " ! nu. Ar f vrut s-o demonteze pe Ada s deduc . " " Mda,
asta dac-ai tr i ndeajuns. ! Myrnn avusese nevoe de tre secoe ca s-o asambeze pe
Ada, e -ar putea ua tot att ca s n eeag prncpe fundamentae utzate de e. " ! "
Mchae se ntoarse n vng, aducnd cu e a do vampr: pe Ysandre, mca !
vr |toare ncrezut , pe ocaz " " onau e partener, Franos, un a fe de nesufert rebut
dn cne te ce meodram european de duzn cu vampr. " " "
Erau dou cee merg toare, ns ucg toare. Care nc m car nu putea s - " " " " " "
prveasc pe Franos, far s - aduc amnte cum smusese e crucu a de a gt " " " " !
o mucase. Ma avea acum ccatrcee: terse, dar mereu prezente. nu putea s"
ute nc cum se sm se atunc. !
Un va ferbnte o nund cnd v zu rn|nd cu supe " " rortate a ea: de ur , de frc , " "
de scrb de fure. ta c e poate sm , vennd dnspre ea n rafae ngre oate. " " ! !
ma ta c - f cea p cere. " " "
Franos f cu o pec cune sofstcat - trmse o bezea. " " "
- Chrie, zse. Mnunatu t u gust m d nue nc n gur . " " " "
Shane strnse pumn. Franos observ e. Care atnse bra u u Shane: " !
much erau ncorda dur. !
- Nu- permte s te strneasc , opt. Am fost doar o gustare. Nu o partener . " " "
Franos nchse och adumec , ostentatv, aeru. "
- Ah, dar mro att de dfert acum, zse e, cu o exprese de dezam gre studat . " "
Un mros bogat compex, nu ce smpu pur de dnante. totu, eu am fost
prmu care -am gustat sngee, nu- aa, mcu Care? pe prmu nu- u ! !" !
ncodat . "
- Nu| opt ea prntre dn u Shane, - nfpse unghe ct de adnc putu n !
bra u u. !
Doar att putea s fac . Dac Shane se hot ra s atace, ta cum avea s se " " " " " "
termne.
Dn fercre, ta Shane. Se destnse, ncetu cu ncetu, Care v zu cum scade "
ncordarea u Mchae.
- St m de vorb , sau mergem? ntreb Shane. Eu credeam c suntem atepta " " " " !
undeva.
Care sm o expoze de mndre pentru e, nso t de o dorn : voa ca toate ! ! " !"
astea s " nceteze; voa s revn a noaptea aceea, a t cerea de atunc, a senza a " " " !
provocat de atngerea pe a sunetu oapteor u. Acestea erau adev rate. " "
Acestea erau mportante.
Erau ra unea e de a suprave u ntreg ncerc r. ! ! "
Apuc mna u Shane o strnse. E se ntoarse s-o prveasc , mrat. " "
- Ce e?
- Doar c et pn de ucrur mnunate; ta asta? "
Franos se strmb . "
- Pn de... tu eu ce. Hade a man , neghob ! " or.

Pa a Fondatoare, a vremea amurguu, era pn de ume; dar pn , ca a un ! " "
concert rock. Care nc m car nu tuse c erau at a ocutor n Morganve. " " !
- I-or f uat cu |apca pe studen ? ntreb pe Mchae. ! "
- Bshop nu e char att de prost, r spunse e. Doar pe ocutor orauu. Por e " !
unverst au fost nchse. Tot campusu e zoat. "!
- Cum, ar? Pn ce ma zevzec or s - dea seama c e ceva n neregu ! " " " "
n mod sgur, Care -ar f dat seama, ta de asemenea c , n ma|ortatea or, "
studen nu erau char att de credu. Dar, pn a urm , ntre a t a vrea s trec ! " " "
peste acest statu-quo era o foarte mare dferen . !"
- Tu crez c-or s r mn n campus? " " "
- Eu cred c , dac nu, probema o s se rezove de a sne, repc , sumbru, " " " "
Mchae. Amee va ncerca s - pro " te|eze; n schmb, no avem o probem mut ma "
mare asta-sear . "
Practc, provocarea consta n savarea ntreguu Morganve, a tuturor ceor afa !
n e.
Nu erau scaune pe suprafa a acopert cu arb , ns vampr oa u Bshop ! " " "
umbau peste tot, - desp r eau pe oamen a ntrarea n parc, trm ndu- n zone " ! !
speca amena|ate. Sau, cum trecu prn mnte u Care, n arcuri. " Ca cum ar f
trat vtee.
- Ce fac a acoo? "
- repartzeaz pe oamen dup Protector or, r spunse Franos. Ce atceva? " " "
Bshop men nuse sstemu de protec e, prn urmare; sau, ce pu n, nu se ! ! !
deran|ase s - demonteze de tot. Oamenor se puneau ntreb r a poart . Dac nu " " " "
d deau numee vreunu Protector, se aegeau cu cte un autocoant mare gaben "
erau mna spre un spa u arg deschs dn m|oc. ! !
- dac Protectoru cuva este prntre rebe Amee? ntreb Care, cu toate c " " "
ta de|a r spunsu. acea a|unge n m|oc, nu? "
Mchae era pad: nu avea doar paoarea specfc vampror, c ar ta de-a dreptu " "
stresat tuburat, ca cum ar f tut ce urmeaz , ea, nu. Care nc nu n eese " !
pn cnd nu auz preczarea u Franos. "
- Exact cazu pretenor t , zse, nf cndu- pe Shane, n tmp ce Ysandre punea " "
mna pe Eve.
Amndo se mpotrvr - n|urar ncercar s se ebereze, dar f r foos: se " " " " " "
pomenr mbrnc desp r de Mchae de Care. " ! " ! !
trr pe amndo n spa u acea vast, demtat cu cordoane, dn centru " !
pa ete. Care ncerc s - urmeze, ns Mchae o nu pe oc. ! " " " !
- Nu te duce, zse. Bshop poate nu te c nu ma et sub puterea u, "
deocamdat . spu c te-a drogat Hannah, ca s nu- sta n cae. E adev ru: e " " " "
probab c-o s smt asta. " "
- Dar ce-o s fe cu Shane? Cu Eve? Dumnezeue, cum de po s sta " ! " a;a?
- Nu tu, recunoscu e. Dar tu c aa trebue. Care, nu strca totu. Pe e nu- "
a|u cu nmc, nu fac dect s - atrag sngur moartea. ! " ! "
, cu un zmbet trst:
- Ca me, pentru c a f nevot s m arunc n upt . " " " "
Care ncet s se ma mpotrveasc , dar tot nu putea s accepte stua a. " " " " !
n eegea acum de ce vose Rchard s - scoat dn ora pe ce supu rscuror ! " "
maxme: Bshop nten ona ca toate acestea s consttue un spectaco pubc. ! "
Era utma u manevr prn care s devn suveran de necontestat n Morganve. " " "
Iar n cumptee vremur apuse, asta nsemna executarea unor mu m de oamen. !
Franos o apuc de bra pe Care o s s mearg n fa a tuturor, trecnd pe " ! " " !
ng b rba feme, furo n " " ! sp mnta , pe care- cunotea dn vedere, pe " !
ng un pe care nu- ma v zuse pn acum. Sectoru acea avea un smbo pt de " " "
barera care- ncon|ura: recunoscu vag, ca apar nndu- une feme-vampr pe !
nume Vaere, care se a turase u Bshop nc de a prmee confrunt r. , da, at-o " " "
pe Vaere, stnd n nteroru mpre|mur, cu oamen e, ns dnd foarte acut "
senza a c -ar f dort s se afe atundeva. Orunde atundeva. ! " "
Dncoo de mpre|murea Vaere era o estrad mare, n at cu ce pu n ase " " ! " !
metr deasupra souu, cu trepte n fa . Pe ea se afau cteva scaune puate, !"
mochet pe |os, o cortn dn catfea roe n spate. Refectoaree f ceau ca umna " " "
amurguu s par pad , prn contrast. Scena era goa , ns un grup de persoane se " " " " "
strnsese a pcoaree sc r. "
Rchard Morre era acoo, mbr cat ntr-un mpecab costum abastru-nchs, cu o "
cravat beu-ce. Ar ta de parc ar f vrut s canddeze pentru o func e, nu c s-ar f " " " " ! "
preg tt s se upte ca s - saveze va a; dn cte se p rea, e Amee aveau " " " ! "
aceea fosofe: s - prnd Apocapaa frumos mbr ca . Lng e se afa Hannah, " " " ! "
nc n unforma e de po e, dar far centur ... far psto, c tue, baston dn " ! " " " "
caucuc, epue sau spray cu pper. Oamenor dn po e se uaser toate armee. ! ! "
Ma erau ate persoane acoo: n ma|ortate, vampr, ns Care o recu " noscu pe
Waace, decanu de a TPU, ate cteva personat marcante ae orauu, ncusv "!
domnu |anes, drectoru cee ma mar b nc dn ora. Domnu |anes se hot rse s " " "
r mn , de Care z rse numee pe sta cu evacua u Rchard, ns v zuse " " " ! " "
pecnd cu automobu de a depozt, n oc s se urce n autocar. "
Se ntreb cam ce p rere o avea acum domnu |anes despre decza de-atunc. Nu " "
prea bun , b nua. St tea cu prvrea ndreptat spre mu me, ncercnd probab s - " " " " ! "
g seasc preten rudee. " "
d dea seama cam cum se sm ea. " !
Rchard Morre f cu un semn de saut cu capu. "
- Et bne? o ntreb . "
De ce trebua s-o ntrebe umea mereu acea ucru?
- Sgur, r spunse, cu toate c era o mncun . Ce-o s se-ntmpe? " " " "
- A f vrut eu s tu, r spunse Rchard. Sta ng Mchae, orce s-ar ntmpa. " " "
Orcum avea de gnd s procedeze astfe, dar era re " cunosc toare pentru gr| . " "
Rchard o b tu uure cu pama pe spate , sub pretext c - strnge mna, strecur " " "
ceva n pam . "
Era un cu ta dn argnt, nu ma mare dect degetu e. ascu t ca un brc. ! !
ncerc s nu se tae - utmu ucru pe care -ar f dort ar f fost ca vampr dn " "
|uru e s smt mros de snge - reu s - vre n buzunaru hanoracuu cu " " "
gug far s se n epe. Dup prvrea pre " " " ! " ventoare a u Rchard, n eese c era o ! "
arm pentru ut " m nstan . " !"
f cu un semn de ncuvn are, ca s - arate c n ee " ! " " ! sese mesa|u.
Un cordon de vampr se strnse n |uru or, prntre e fnd tpu nat, sub re, !
asexuat, pe care- v zuse atunc, cnd cu fama Godman. Cum chema? Pennywe. "
Pfu! Avea un zmbet sub re, ca cum ar f tut e ce urmeaz s se ntmpe, c ! " " "
n-o s fe deoc ceva dr gu . " " !
- Sus, zse e, - smuc b rba, ar tndu-e c trebue s urce treptee. " " " "
Rchard porn prmu - ncerca s dea exempu, presupuse Care - ea urm , " "
mpreun cu Hannah cu Mchae. Urcuu se p ru ntermnab, - reamnt de " "
povete aceea vech, despre oamen care urmau s fe spnzura , sau care " !
parcurgeau utmu or kometru pn a scaunu eectrc. "
Sus, pe estrad , fu mut ma r u. Se auzr fuer tur hudue dnspre mu me, " " " " !
ute n bute, Care se sm orbt de umna refectoareor fxat de m de " ! " "
prvr. Eu nu sunt nimeni, ar f vrut s e strge. " Nu vreau s fiu aici, sus| !
ns or nu e p sa de |ustfc re, sau de prefern ee e, sau de orce atceva. Ea " " " !
ucra pentru Bshop. asta o f cea s e devn duman. " " "
Rchard se aez pe unu dntre scaune, cu doamna decan Waace ng e. Hannah " "
r mase n pcoare a tur de scaunu u Rchard, cu mne mpreunate. Care nu " "
prea ta ce s fac , aa c st tu ct ma aproape de Mchae, ar domnu |anes ocup " " " " "
utmu scaun r mas. "
Do vampr urcar treptee, purtnd pe bra e masvu tron scuptat a u Bshop, pe " !
care- aezar exact n m|ocu estrade acoperte cu mochet . " "
Domnu Pennywe - dac , ntr-adev r, era un b rbat, fapt de care Care nc nu " " " "
reuea s - dea seama - se post ng tron, mpreun cu Ysandre cu Franos. " " " "
Preten vech, se gnd Care. Gac . "
Bshop f cu apar a de dup cortna dn spatee sce " ! " ne. Era ntr-un costum
negru, cu c ma ab , cravat neagr o batst roe end dn buzunar. De fapt, " " " " " "
era ma bne mbr cat dect domnu |anes. Nu n cne te ce mante medeva " "
mpodobt , cam cum s-ar f ateptat Care. Nc m car coroan nu avea pe cap. " " "
n schmb, avea un tron, se aez pe e. Aco u prefera ngenunchear n fa a " ! ! " !
u e d ru o bnecuvn " tare ntr-o doar . "
Apo, zse:
- Vo vorb cu prmaru orauu.
Care nu- d dea seama cum de era posb aa ceva, ns vocea u Bshop se " "
reverber dn toate co ure pa e " ! ! te: b nu c avea un mcrofon-avaer , ar sunetu " " "
era ampfcat de dfuzoare ascunse prn copac. Totu, era ceva snstru. ncord"
prvrea. Dncoo de umn, v zu pe Shane pe Eve, care- f cuser oc prn " " "
mu me se oprser n fa a grupuu dn centru pa ete. Shane petrecuse un bra ! " ! ! !
n |uru u Eve, dar nu era aa cum -ar f nut o ubt : doar ca spr|n. ! "
Aa cum o nea Mchae pe ea. !
Rchard Morre se rdc se duse n fa a u Bshop. " !
- Am cerut oatate, zse Bshop, am prmt sfdare. Nu numa dn partea fce
mee a nechbzu or e adep , c dntr-a ! ! oamenilor: Oamen afa n r spunde ! " rea
dumtae, domnue prmar Morre. Acest ucru este nacceptab. Nu admt s contnue "
aceast fagrant sfda " " re a autort mee. "!
Rchard nu spuse nmc, dar, a urma urme, Care nc nu ta ce ar f putut s - "
r spund . Bshop nu f cea dect s enun e evden a. " " " " ! !
asta nu era dect nc zrea pentru ce avea s urmeze. " "
- Ast z, am afat c a autorzat persona pecarea dn ora a ma mutora dntre " "
ce ma pre u cet en a notr, contnu Bshop. A numero membr a consuu ! ! "! "
or enesc, de exempu. A capor econome. A unor persoane cu nat statut soca. "
Spune-m, domnue prmar Morre, de ce a f cut nev zute aceste persoane, dar -a " " !
sat at a cet en de rnd s r mn ac, s ndure pedeapsa? " ! "! " " " "
Integent. ncerca s e dea or enor mpresa c Rchard ar f ca tat u: corupt " " " "
preocupat numa de propru nteres.
Probab c avea anse de reut . Oamenor e p cea s cread astfe de ucrur. " " " " "
- Nu tu despre ce vorb , r spunse Rchard. Dac e adev rat c a p r st cneva ! " " " " " "
orau, atunc sunt convns c a avut permsunea dumneavoastr , domnue. Cum " "
atfe ar f putut s pece, f r autorza a dumneavoastr ? " " " ! "
Era ca o pam drect peste fa a u Bshop, pe tema autort u. a puter. " ! "!
Bshop se rdc . "
- Vo afa eu secretee acestu ora, char dac-a f nevot s e smug, cu tot cu "
snge, de a fecare dntre vo, decar e. Iar atunc cnd vo avea r spunsure, ve " "
avea de p tt, Rchard. Dar, ca s m asgur c vom avea o admnstra e oa " " " " ! "
stab , trebue s - cer s numet medat un nou consu oca. Dn moment ce, cu " " ! "
atta neg|en , -a perms ceu vech s fug . !" " "
- L sa -m s ghcesc, zse Rchard. To membr, vampr. " ! " " !
Bshop zmb.
- Nu, sgur c nu. Dar, n cazu n care nu sunt vam " pr, desgur, vo face s fe "
vampr... doar pentru asgurarea mpar at ... ! "!
Vocea se stnse treptat, fndc tocma urca cneva pe trepte. Cneva care nu "
fusese convocat de Bshop.
Myrnn.
Ar ta pe |um tate mort, ma r u dect v zuse vreodat Care: och erau de un " " " " "
ab ptos, b|ba orbete dup fecare treapt pe care o urca. P rea ma sab. " " " "
ubred.
I se f cu r u cnd z r zmbetu dement de pe chp, att de dscordant fa de " " " !"
trupu set de vag . "
- M de scuze, st pne, zse, ncercnd una dntre obnutee u pec cun " "
sofstcate.
Se c tn , dezechbrat, se mu um cu o futurare vag a mn. " " ! "
- Am fost re nut, expc e. N-a f vrut s perd o petrecere pe cnste. Ne servesc ! " "
a mese? Sau avem bufet suedez?
Bshop nu- prv cu och prea bun.
- Ar f fost cazu s te mbrac adecvat, zse. Et ngro " ztor de murdar.
- M mbrac aa cum m poruncete natura. Ah, Care, ce bne! M bucur s te " " "
v d, draga mea. "
Myrnn o nh pe Care, smugnd-o de ng Mchae, cuprnznd-o ntr-o "!" "
strns mbr are va " "! snd cu ea ntr-un cerc ov enc pe scen , cu toate zbate " " -
re e.
Iar n voce nu ma avea nc urm de nesguran cnd opt: " !"
- 5 nu faci nimic. ! Ceva e pe cae s se-ntmpe. P streaz - cump tu, fata mea. " " " ! "
Care f cu un semn de ncuvn are. E o s rut , n |oac , pe gt - un s rut nu " ! " " " "
tocma nevnovat, dup gustu e - porn, c tnndu-se, spre scaunu u Bshop, " "
spr|nndu-se de sp taru acestua. "
- Cer scuze, zse. Ame eaa. !
- Et beat, constat Bshop. "
- Aa se-ntmp cnd et ceea ce m nnc, ncuvn " " Myrnn. M-am oprt pentru !"
o gustare. Dn nefercre, tot ce ma r m sese n ora erau c va be v pr p d " " ! ! " " !
c va crmna, prea rapz ca s - pot prnde. ! "
Bshop nu- u n seam se ntoarse dn nou spro Rchard. " "
- desemnez consu, domnue prmar? Sau trebue s - desemnez eu, n ocu ! "
dumtae?
- Face ce vre , repc Rchard, rdcnd dn umer, N-o s v mputerncesc eu. ! ! " " "
- Atunc, vo f nevot s - n tur pe membr care -au r mas, hot r Bshop. " " ! " "
Pocn dn degete, Ysandre Franos se repezr s - nha e pe domnu |anes " " !
pe doamna decan Waace. Cnd ncerc Hannah Moses s ntervn , se pomen " " "
trntt cu fa a n |os pe mochet ntut acoo de Pennywe. " ! " ! "
- e vo permte vn toror me s ne debaraseze de to cet en care r mn " " ! "! "
nerevendca , sau care- sunt oa namcuu. Aa. Astfe, ar trebu s se purfce mut ! "
atmosfera.
Dnspre mu me ncepur s se aud pete, pe m sur ce oamen dn centru ! " " " ! " "
pa ete d deau seama c fusese ! " " r adu acoo ca s moar . " " "
5hane ;i Eve...
Care scoase dn buzunar cu tau dn argnt de a Rchard ncerc s se repead ! " " "
a Bshop. Mchae o ag medat, probab pentru bnee e. "!"
Myrnn se arunc asupra u Bshop. Bshop prnse cu uurn , rznd de " !"
tentatvee dsperate de mpotrvre ae u Myrnn, pocn dn degete spre Ysandre.
Aceasta dn urm vr mna n buzunar scoase de-acoo un ucru pe care Care "
recunoscu medat.
O serng . Dup cum ar ta chdu, era eacu doctoru " " " u Ms.
Bshop nfpse acu serng n nma u Myrnn - go con nutu, dup care s ! " " "
pe Myrnn s cad pe moche " " t , zvrcondu-se, n tmp ce eacu gonea prn orga " -
nsm.
Cnd deschse och, pecua aceea abcoas dsp " "ruse.
Se vndeca.
Dar suferea durer ngroztoare.
- cunosc panure, zse Bshop, zmbndu- de sus. tu c te-a umput de otrav ! " "
nante s v ncoace. tu c nten ona s m fac s te goesc de snge s m " " ! " " " " "
bochez, astfe nct st pna ta s -m poat da ovtura de gra " " " e. Dn nefercre, !
eforture -au fost zadarnce, b trne preten drag. ! "
F cu un semn, cortna dn spate se trase. "
Ap ru Amee, trt de-acoo, egat n an ur dn ar " " " ! gnt. Avea nc pe ea "
mpecabu s u compeu roz, ns acum nu- ma st tea char att de mpecab: era " " "
murdar, sfat, nsngerat. Pada dadem a p ruu c dea acum n uv e r ze e " " " ! " !
peste fa . !"
Avea a gt un fe de es dn argnt, ar ce care o nea era Over. " !
Oliver.
Care se sm nferbntat , apo nghe at , n cee dn urm , pur smpu ! " ! " "
ncrement . A|unsese s cread despre Over c nu e char att de r u pe ct " " " " "
crezuse a nceput; de fapt, char ncepuse s - consdere aproape... demn de "
ncredere.
Era evdent c Amee crezuse a fe. De asemenea, Mchae, fndc se azvr " "
cu toat for a asupra u Over, ns fu dobort de Pennywe de a do. " ! " !
Ma grav , totu, era stua a urm toruu przoner, e nf urat n an ur dn " ! " " !
argnt, sufernd cu mut ma aprg dect Amee dn cauza atnger metauu
otr vtor. Peea fumega se nnegrse acoo unde era atns , asta fndc era ma " " "
tn r ma frag dect ea. "
Era Sam Gass.
Amee scoase un p t cnd v zu, nchse och. perdu prudenta e detaare, ! " "
aba acum putea s vad Care ct de mut nea Amee a e. Ct de mut - dorea " " !
pe Sam.
Ct de mut ubea.
Bshop zmb, n ace zmbet, Care descfr totu. E nu- dorea numa s " "
dstrug orau Morganve; dorea s dstrug ns va a, speran a, orce " " " " ! !
ra une de a tr . Putea s nvng doar dac r mnea snguru vampr n pcoare, ! " " " " "
ndferent pe ct de mu ar f fost ne ! vot s - nmceasc n caea u. " "
- N-a f putut ctga, Amee, zse e.
Atunc, tatua|u de pe bra u u Care pp, prnznd dn nou va ncepnd s ! !" "
se ntnd , pornnd de a o mc pat ndgo de pe ncheetur crondu- drum ma " " " "
departe, pn cnd acoper ntreg bra u. Apo, peptu, sm r spndndu-se ca o " ! ! "
otrav prn tot corpu, arznd, apo nv p ndu-se, ca un foc prn tufure uscate. , " " "
de aceast dat , dsp ru de tot. " " "
- Iat , zse Bshop, acum po s - e napo mca ta favort . Nu-m ma este de " ! " ! "
trebun . M-a a|utat s nv tot ce aveam nevoe s tu. !" " "! "
- M ndoesc, repc Amee. " "
Vocea era r gut de emo e, ns reu s - nfrunte prvrea p rnteu e. " " ! " " "
- Am avut gr| s p strez unee secrete fa de ea. " " " !"
- Dar nu a fe de gr|ue a fost cu Over, totu. Iar aceasta a nsemnat o
greea . "
Bshop rdc b rba, astfe nct s se poat prv n och. " " " "
- Morganve m apar ne, zse e. tu m apar . Dn nou. ! !
- Atunc, a- ce- apar ne, r spunse Amee. ! ! ! "
Acum, p rea sab , nfrnt . " " "
- Omoar , dac asta -este voa, contnu ea. Incendaz . Dstruge. Iar cnd se va " " ! " "
sfr, cu ce ve r m " ne, p rnte a meu? Nmc. Exact ce a avut totdeauna. No am "
vent ac ca s construm. Ca s " " tr im. ! Iar aa ceva tu nu ve n eege ncodat . ! "
- Oh, ba n eeg. Doar c -m strnete dspre u. Iar ac, ad ug Bshop, va f ocu ! " ! " "
mor tae. !
smuc Amee capu ntr-o parte , pentru o cp cumpt , Care crezu c-o s - " " "
vad omornd-o char aco " o, ns apo e rse -o s rut pe gt. " " "
- De, frete, nu de mne mee, zse. N-ar f mora, n defntv. Va trebu s"
oferm un bun exempu, aa cum m spu tu, cop a mea. vo sa pe oamen t s " " " "
te ucd , pn a urm . Dn moment ce m-a mporat acest prvegu. " " "
O mpnse deoparte pe Amee, n mne u Pennywe, n ocu e nf c pe " "
Sam Gass.
- Nu! strg Mchae, s r n pcoare, ncercnd s - mpedce. " " "
Nu reu. Care z r chpu pad ferm a u Sam, cu o exprese de hot rre pe " "
care ea n-o putea n eege, - v zu pe Mchae ndep rtat a c va metr ma ncoo, ! " " !
n tmp ce Bshop ebera gtu u Sam - muca.
p tu Amee sfe aeru. Myrnn - nc tremu # " " rnd, s bt - se tr spre ea. "
Ysandre mpnse deoparte cu pcoru, rznd.
Iar Over nu f cea dect s " " stea acolo, ca o statue de ghea . Numa och p reau !" "
v, dar nc m car e nu- nf au u Care ceva de n ees. " "! !
Mchae nu ma era ng Care, ca s-o re n , aa c ea se rdc gr bt n pcoare, " ! " " " " "
strnse n pumn cu tau dn argnt - mpnt n spnarea Ysandre ct putu de ! "
adnc. A|unse pn a os. "
- Of, excam Ysandre, cu o voce sct . " "
ncerc s apuce cu tu, ns nu putu s a|ung pn a e. Se ntoarse cu fa a spre " " ! " " " " !
Care, ar tndu- co , dar apo ncepu s se catne. Pe chpu dr gu ap ru o " ! " " ! "
exprese ocat , apo o ata ngr|orat . " "
, n cee dn urm , nfrcoat , cnd ncepu s ard . " " " "
Se pr bu, urnd dup a|utor. Care s r peste ea, ducndu-se s ngenuncheze " " " "
ng Myrnn. E se upta cu sufern a, gfnd, ar och erau de un staco|u aprns, " !
dn cauza stresuu , probab, a foame.
Cu toate acestea, nu- perduse controu. Nu - mai perduse.
- Rdc -m , ceru e. " " F -o acum| !
Care ntnse o mn , Myrnn se foos de ea ca s se sate pe pcoare: nesgur, " "
dar ma energc fa de ct v zuse ea vreodat . Ce dn fa a e era un cu totu at !" " " !
Myrnn: str uctor, scptor, ntunecat prme|dos, cu och u dogortor mno "
fxa asupra u Bshop. !
- Oprete-! ur Care a Myrnn, v zndu- c nu face nmc. " " "
Sam era pe moarte. Iar Myrnn nu ntervenea cu nmc.
- E Sam! nsst ea. Trebue s - opret! " "
Dar, n oc s-o ascute, Myrnn se ntoarse n ceaat parte - atac pe Pennywe. " "
- Nu, Myrnn, nu! Pe 5am|
Over tot nu se cntea. prvea fx pe Bshop.
Ateptnd.
To i a;teptau. "
|os, n rndu mu m, se sc o mcare , atunc cnd se ntoarse s vad despre ! " " "
ce era vorba, Care constat c oamen ncercau s fug . Se z reau vampr " " " " "
trecnd prn mu me: erau vn tor, c utndu- vctmee. Iar oame ! " " n dn
Morganve se uptau ca s scape cu va . Mu venser narma pentru propre " !" ! " !
funera, ncusv Shane Eve; Care v zu n treac t, nu putu dect s se roage " " "
c vor e cu bne. Bne c m car se aveau unu pe ce at, ca s se prote|eze. " " " " "
Ea trebua s - a|ute pe Mchae. Nu ndr zn s scoat cu tu dn spnarea Ysandre " " " " !
- era snguru ucru care o men nea n afara upte - ns nc s stea degeaba nu ! " "
putea.
Dn fercre, nc nu fu cazu. O auz pe Hannah Moses strgnd-o pe nume, cnd
se ntoarse, Care o v zu pe Hannah aruncndu- ceva. Rdc nstnctv mna s prn " " " -
d obectu. "
Era o epu dn emn, bne ascu t . Hannah nu ma atept s-o vad cum o ! " ! " " "
ntrebun eaz : de|a se ndrepta spre Franos, care ncerca s - nface pe Rchard ! " "
Morre. Hannah s r asupra mcuu vampr urcos, ntu |os foosndu- cu mc r " ! "
experte greutatea - mpnt pro " pra epu n nm . Probab c nu avea s - ucd ! " " " " "
doar cu aa ceva, ns orcum scotea dn upt , pn cnd avea s -o scoat cneva. " " " " "
Mchae ese de|a nvng tor n upta u, cnd a|unse Care acoo; era nsngerat "
un pc dezechbrat, ns tot o prnse de bra - strg : " ! "
- Peac de-ac! "
- Trebue s - sav m pe Sam! protest ea. " " "
ns era prea trzu. "
Bshop s pe Sam s cad , moae, pe mocheta estra " " " " de, Care observ c , " "
de Sam era nc vu, nu avea s ma fe pentru mut vreme. G ure dn gt aba " " " "
dac - ma sngerau uor, e nu se mca. "
Fura ntunec ra unea. " !
Aerg spre Bshop , cnd acesta se ntoarse, repez epua n pept, exact n " !
punctu n care ar f trebut s se afe nma, dac-ar f avut aa ceva. "
E o prnse de ncheetura mn.
- Nu, zse, pe un ton bnd, aa cum mustr cne " va anmau de compane
favort cnd prnde f cnd pp pe moba scump . Nu vo f dobort de ce ca tne, " "
fet o. !
Ea ncerc s scape, ns ta c se sfrse: pur sm " " " " pu, nu avea cae de sc pare "
de-acoo; Mchae nmerse ntr-o nc erare n drumu u spre Sam. Amee era nc " "
ngenuncheat , mobzat de toate acee an ur dn ar " " ! gnt. Hannah Rchard se
uptau spate n spate, ap rndu-se n fa a a tre vampr dn paza u Bshop. " !
Myrnn se b tea cu Pennywe dstrugea ntre tmp |um tate dn estrad . ntre e " " "
se vedea c exst o veche ur . Una storc . " " " "
Over se apropase cu ncetu de Amee, de Care nu reuea s observe vreo "
schmbare a e. Tot nu ntrase n upt , nc de-o parte, nc de ceaat , car nu " "
f cea vreun efort eroc de a o sava pe ea. "
- Care!
Era Shane. auz urndu- numee, ns era mut prea departe: a ase metr ma "
|os, a pcoaree scene, prvnd spre ce de deasupra.
Avea un cu t n mn . Cnd ncerc ea s - prnd pr ! " " " " vrea, e nvrt ntre degete,
prnse de vrf - azvr.
Lama trecu razant pe ng obraz, ns pe Bshop nmer exact n centru " "
peptuu.
Bshop zbucn n rs.
- Tn ru t u cam are taent a aruncat, zse, smugndu- cu tu dn pept cu un " " !
gest a fe de nep s tor ca cum ar f fost o ache oarecare. " "
Nu era dn argnt. N-avea ce r u s - fac . " " "
- Pretenor t , coment e, e pace s cread c ma au o ans , ns n-o au. Nu " " " " " " "
exst ... "
atunc, se ntmp ucru ce ma cudat cu putn " ... Bshop d du mpresa c !" " "
ov e. Och devenr n " " expresv rec, pentru o cp , Care crezu c e doar " "
savureaz trumfu. "
- Nu exst nco ans , reu e, dup care t cu. " " " " "
F cu un pas nesgur n atera, de parc -ar f perdut echbru. " "
Pe urm , o s cu totu, prnzndu-se de bra u tronu " " " ! u. cobor prvrea
nencrez toare spre cu tu dn mna u: cu tu u Shane. Nu reuea s - ma n . " ! ! " ! "
sc p , ovndu-se de t ba scaunuu, dup care rco pe scen . " " " " " "
Bshop f cu c va pa mpetc napo. atunc, hana se desf cu, Care " ! ! "
observ c rana sngera. " "
sngera abundent.
- Ia cartea! p deodat Amee, Care o v zu, as ! " " " cuns n buzunaru de a pept "
a hane u Bshop.
Cartea Amee. Cartea u Bshop. Cartea orauu Morganve, cu toate secretee
putere e.
I se p rea |ust ca tocma acesta s fe ucru pe care s - pard e n acea sear , " " " " "
char dac reuea s ctge tot restu. " "
n spre e, nh cartea reu, cumva, s scape de mne u care c utau s- # "!" " "
o prnd . "
Bshop se arunc spre ea n tmp ce se retr gea, ns acum p rea tuburat. ncetnt. " " " "
Bonav?
Ca cum ar f sm t un oarecare semna, Over se puse n sfrt n mcare. !
scoase dn buzunar o pereche de m nu dn pee, e trase, cam, pe mn, rupse "
an ure care o neau przoner pe Amee. Apuc de ca ! ! " " p t esa dn argnt o nu " !
pentru o cp n mn , prvnd-o n och. " "
Zmb.
Apo -o smuse de a gt -o s s cad pe |os. " " " "
Amee n n pcoare: r nt , nsngerat , r v t , ma furoas dect o v zuse ! " " " " " " " "
Care vreodat . Scoase un u " erat spre Over, cu co sco, dup care se repez pe ! "
ng e s ngenuncheze n fa a u Sam. " " !
Och u Sam se deschser , prvndu- fa a. Ncunu dntre e nu scoase vreo vorb . " ! "
Ea nu mna ntr-a e pentru o cp , dup care -o rdc -o p de fa . ! " " " !"
- A avut dreptate, zse. ntotdeauna a avut dreptate, n toate prvn ee. te vo !
ub totdeauna, Sam. Pe vece.
E zmb, apo nchse och...
... se sfr. Care parc v zu cum va a - sau cum s-o f numt ceea ce " " !
nsufe ea un vampr - se scurge dn e. !
Och se nce oar de acrm ferbn . ! " ! Nu... Of, 5am...
Amee aez cu decate e mna pe pept, atnse fruntea cu buzee, apo se " !
rdc . Over o a|ut , strecurndu- o mn pe sub bra : doar aa putea s - dea " " " ! "
Care seama de faptu c Amee nu era ea ns , fndc n rest p rea ma ve ca " " " "
orcnd.
Sau, n orce caz, ma motvat . "
Bshop era grav r nt, de Care nu zbutea s - dea seama cum fusese posb: " "
cu tu u Shane n-avea cum s - provoace o ran adev rat . B trnu aba se ma ! " " " " "
nea pe pcoare acum, n tmp ce se retr gea dn fa a Amee a u Over. ! " !
Dar asta f cea s se aprope de Myrnn, care tocma rdca pe Pennywe - " "
azvrea, ca pe o p pu dn crpe, departe de tot... tocma pn ntr-un refector, de " " "
care Pennywe se zb cu voen , sp rgndu- stca prefcndu- n buc . !" " "!
Apo, Myrnn se ntoarse spre Bshop, bocndu- trecerea dn acea parte.
Ce tre vampr cu care se uptau Hannah Rchard d dur deodat seama c " " " "
vntu se schmbase n defavoarea or, aa c se ndep rtar . Ca utm ovtur , " " " " "
totu, unu dntre e smuse epua dn peptu u Franos, care scoase un r cnet, se ! "
rostogo pe o parte, dup care s r n pcoare, mrnd ar tndu- co . " " " !
Over, rtat, se apec rdc esa dn argnt pe care o smusese de a gtu " "
Amee. Prntr-o sngur mcare, cuprnse cu ea gtu u Franos, pe care- eg de " "
un bra a masvuu tron a u Bshop. !
- Sta ac, se r st a e , pentru ma mut sguran , ma nf ur o bucat de " " !" " " "
an dn argnt n |uru gezne. !
Franos ncepu s ure de durere. "
Over u epua dn mna u Care, scoase cu tau dn spnarea Ysandre - " ! !
mpnt epua, ntund-o cu totu de scen . Lemnu str punse nma. Ysandre se " ! ! " "
cutremur , apo ncet s se ma mte, ncrement pe oc. " " " "
- Aa, asta ar trebu s - n deoparte pentru o vre " ! " me, zse Over. Care, a-.
azvr cu tau, Care prnse, nc amor t nereund s n eeag ntru ! " ! " " ! "
totu ce se petrecea.
- Tu... nu et...
- De partea u Bshop? compet e, zmbnd sub re. E e car c aa a crezut, dn " ! "
moment ce m-am vndut u nc dn seara n care a sost n Morganve. Dar, nu. Nu "
sunt a u. Mereu am fost numa a meu.
Amee f cu un pas spre p rntee e. " "
- S-a sfrt, zse. -a s vrt reee. De-acum, nu ve ma face vreunu. # "
Bshop p rea dsperat, dezorentat - pentru prma oar - cu adev rat nfrcoat. " " "
- Cum? Cum a f cut asta? "
- Chea nu era ghcrea persoane pe care ve aege s-o omor, r spunse ea, cu o "
voce uoar , cam rece ca ghea a. Tu m-a nv at s |oc fnaure de partd , " " ! "! " "
p rnte a meu. Chea succesuu este ca, orcare ar f mutarea ad " versaruu, aceasta
s fe una perz toare. tam c ve vrea s ucz persona pe unu dntre no; f cea " " " " ! "
mut prea mare p cere. Nu te putea ab ne. " !
La fe ca Bshop, Amee perdu echbru. Over o prnse -o a|ut s r mn n " " " "
poz e vertca . ! "
Chpu u Bshop se go de orce exprese.
- Tu... tu m-a otr vt. Prn Myrnn. Dar n-am b ut dn sngee u. " "
- L-am otr vt pe Myrnn, r spunse ea. M-am otr " " "vt pe mne ns m. pe Sam. "
Snguru care n-a ngh t otrava a fost Over, pentru c aveam nevoe de e, ca rezer ! " -
v . Vez tu, pn a urm am tut despre Care. Am contat pe faptu c ve t unde " " " "
ne g sm, ce am p nut, ce pu " " n n m sura n care ea a fost martor ocuar. Un ! "
pon. Care fusese, tot tmpu, doar un pon.
Iar Sam... Sam fusese pesa sacrificat . !
Amee p rea acum nesgur pe pcoare, aa c Over petrecu un bra pe dup " " " ! "
umer e. D dea mpresa c vrea s-o nteasc , ns nu era aa: scoase o serng dn " " " " "
buzunar, zbur capacu cu un bobmac dn degetu mare, nfpse acu dntr-o "
parte n gtu Amee. L s s p " " " "trund tot con nutu, Amee se cutremur , se s " ! " " "
moae peste e doar pentru o cp , dup care trase aer adnc n pept - ndrept " " "
nuta. !
f cu un semn cu capu u Over, care scoase o at serng -o arunc u Care. " " " "
- F --o u, zse. "
Pentru o cp , ea avu mpresa c se refer a Bshop, dar apo d du seama, " " " "
v zndu- pe Myrnn c - perde putere cade n genunch, pe cne trebua s a|ute " " "
de fapt. ngh n sec, prvndu- nesgur pe Myrnn, ar e d du p ru ntr-o parte, ! " " "
dezgondu- gtu pad.
- Gr bete-te, o ndemn . N-avem prea mut tmp. " "
Cumva, reu, dup care a|ut s se pun pe pcoare. " " " "
Cnd Myrnn rdc fa a spre ea, v zu c e ma bne. " ! " " Mult ma bne.
Atunc, vorb Amee.
- Pentru eventuatatea n care a avea vreun dubu, p rnte a meu, acesta a fost "
un antdot pentru otrava care ncepe s pun st pnre pe tne. F r acest antdot, " " " " "
otrava nu te va ucde, dar te va scoate dn func une. Nu ma po s ctg n fa a ! ! " !
noastr . Nu acum. "
|os, prn mu me, uptee ncepeau de|a s se stng . Se produseser v t m r, ns ! " " " " " " "
n marea ma|ortate era vorba despre aco u Bshop: oamen dn Morganve nu se !
sau char att de esne m ce r pe ct se ateptase e. n defntv, e fusese de " " " !
foos toat fura acumuat tendn " " a de ucdere a vampror. !
at - acum, trop nd pe treptee dn partea atera a scene, pe Shane pe Eve, " " "
urma de un grup de oamen cu chpur nendur toare, dn care faceau parte ! "
detectvu Hess vreo a c va po t. Cu to aveau arme. Eve nea n mn o ! ! ! ! !
arbaet , cu care ntea spre peptu u Bshop. " !
Mchae u o at epu de a Hannah. " " ! "
ntregu Morganve, de o parte, Bshop, de unu sngur, de ceaat . "
B tu n retragere spre fundu scene. "
n spatee u, cortna ncepu s ppe argntu. "
- E un porta! ur Care, ns prea trzu. " "
Bshop de|a actvase erea de urgen , n cpa medat urm toare, trecu !" "
mpetcndu-se prn ea, dus fu. Amee era prea departe , orcum, prea s bt ca " "
s porneasc n urm rrea u. " " "
Care nu ma st tu s se gndeasc : s r nante, p pama de suprafa a " " " " !
portauu ur numee Ade. "
- Ce e? o ntreb computeru. "
De aceast dat , vocea p rea s bubue dnspre porta. " " " "
- Trebue s dau de urma u Bshop! zse Care. "
Nu ma ucrez pentru tne, fn uman , repc Ada, nchznd brusc portau. !" " "
Care se ntoarse cu fa a spre Myrnn, care urm rea to ! " tu de a o dstan de c va !" !
pa, cu och revenndu- a normaa or cuoare neagr . Se aprope de ea, parc " "
putnd cu t pe u goae pe mochet , stude spa u go dn ocu n care fusese " " !
portau.
- Nu f obraznc , Ada, zse e. Aa, tu c po s m auz. Cam ncotro -a uat " " ! " "
zboru dragu nostru domn Bshop?
- Nu pot s - spun, r spunse Ada, pe un ton afec " ! " tat. Nc pentru tne nu ma
ucrez.
Myrnn p pama drept peste suprafa a pptoare - ntoarse prvrea spre !
Care.
- A reprogramat-o, zse. Probab c s-a dus a ea -a dat dn sngee u, ct "
tmp ne ac tuam no propre panur. Nu m ateptam ca e s se mte att de " " "
repede. Nu gndeam att de car pe ct ar f trebut.
u pama de-acoo, Care d du seama c o f " " " "cuse ca cum ar f ap sat pe "
un buton de mute, astfe nct Ada s nu aud ce aveau e de spus. " "
- Ada, dr gu a mea, eu te-am ac tut dn deeur dn propru meu snge. Tu " ! "
char vre s spu acum c nu m ma ubet? " " "
Care nu- ma auzse ncodat vorbnd astfe: att de st pn pe sne, att de sgur " "
pe sne de o ntegen tene !" broas . Toate acestea o f cur s se cutremure " " " "
undeva, n adncu e.
- Las -m s vn a tne, contnu Myrnn. Char vreau s te v d, dragostea mea. " " " " " "
Ada r mase t cut pentru o cp , dup care magnea e fantomatc ap ru pe " " " " " " "
suprafa a portauu: o femee dn epoca vctoran , purtnd voumnoasee fuste ! "
gueru nat specfc epoc. trecu pamee pade peste materau roche.
- Foarte bne, zse. Po s m chem, Myrnn. ! " "
- Exceent, r spunse e. "
O u de mn pe Care trecur mpreun prn porta. " " " "
Tapa u Care c c peste ceva moae, care o rupse a fug sco nd un ch t " " " ! !"
strdent, ar ea s r ca ars ch a rndu e. " " ! $obolani. Detesta oboan. Era prea
ntunerc ca s - vad , ns n cpa medat urm toare umne se aprnser n grot , " " " " " "
at monstruoasa nv m ea de tu " " " " bur nervur compcate care o ac tuau pe "
Ada.
Fantoma e era postat n fa a grosoane tastatur g " ! gantce, de genu cee ae une
man de scrs, zmbndu- u Myrnn ca o fetcan bonav de dragoste, ns " " "
zmbetu per a vederea u Care.
- A adus-o pe ea.
- Nu f geoas , ubre. Tu et sngura fat pentru mne. " "
Myrnn se duse cu pa mar spre tastatur , " prin forma bdmensona a Ade, "
Care o v zu pe Ada f cnd o fa nedumert ntorcndu-se spre e. " " !" "
- Ce fac? ntreb . Myrnn? "
- Te repar, sper, r spunse e. Care. "
Care se aprope de e, ns Ada se ntoarse spre ea, ar preten oasa e magne " !
vctoran se transform n... at " " ceva. n ceva ntunecat, dform, orb, rn|nd
amenn tor a ea. !"
Tres r d du s se ndep rteze, ns Myrnn ntnse mna o nh , f cnd-o s " " " " " "!" " "
treac , a rndu e, prn Ada. "
- N-o ua n seam , zse. Are toane. "
Myrnn ncepu s apese tastee cu smbour, dup care descoper acu ascu t de pe " " !
panou de contro - trnt mna peste vrfu acestua.
- Ada, rost e. Nu ve ma accepta comenz dn partea domnuu Bshop, n eeg !
ce- spun? !
- E a fost ma dr gu cu mne, repc Ada, moroc " ! " "noas . M-a dat snge ma bun. "
- Ma bun dect a meu? Cred c m smt |gnt. " "
Chcottu Ade se auz ca scrnetu une fo e de sta ! no.
- E, doar t c n-a prea fost n apee tae. Dar acum a un gust mut ma bun, "
Myrnn. Aproape a fe cum - tam. !
- Ca s vez. E bne, atunc promt c-o s prmet orct vre dn sngee acesta " ! "
a meu ncnt tor de duce, dac - bochez accesu u Bshop, scumpa mea. " "
Ada scoase un zumzet preung, de nehot rre, ca cum ar f stat s se gndeasc , " " "
, n cee dn urm , zse: "
- P ... foarte bne. Dar va trebu s -m da o |um ta " " " te de tru.
- Nu m-am mcat mna deoc, draga mea. Bea ntt . "
L s s treac aproape un mnut, dup care- f cu semn u Care s se aprope. " " " " " " "
- A termnat, Ada?
- Mmmmmmmm, oft Ada. Da. Decos. M smt att de... Ce tot fac? " "
Myrnn smuse mna de pe panou, o apuc pe-a u Care o trnt peste ac. De "
data aceasta, Care d dea seama c nu trebue s se mpotrveasc , aa c doar " " " " "
tres r pu n - muc buza, str dundu-se s nu acorde prea mare aten e gnduu " ! " " " !
c , s zcem, sngee u Myrnn -ar f putut nfecta pe-a e, genernd tot feu de " "
efecte secundare nep cute, cum ar f o brusc sete nes oas de snge o aerge " " "! "
a umna soareu.
- m pare r u, zse e, nu c -ar f p rut, - schm " " " b ar tonu, adoptndu- " "
pe ce meros, msteros, seduc tor. Ada, ubto? "
Nu prm r spuns. "
- Ada, Care e pretena mea foarte bun , char tre " bue s nsst ca ea s ab " " "
acea acces ca mne.
Ada scoase un sunet scrbt.
- Ada.
- Nu.
Myrnn oft . "
- Enumer -m persoanee care au acces a sstem, te rog. "
- n prezent, r spunse Ada, sunt ase persoane cu ac " ces depn a portaur, n
afara ta. L-am emnat pe domnu Bshop, dn moment ce m-a rugat att de frumos.
Ceea ce nseamn c r mn Amee, Over, Mchae, Care, |ason Dean. De Care " " "
nu e bun pentru tne, Myrnn. Ar trebu s-o nfuec medat. "
- Mu umesc, o s m gndesc a asta, repc Myrnn, ncruntndu-se spre conso . ! " " " "
|ason... |ason Rosser? Eu de ce nu tu despre e? cne e Dean?
- Asta o tu eu, ar e nu- r mne dect s af, zse Ada, rznd. ! ! " "
Myrnn cp nedumert.
- Ea n-ar f trebut s fac aa ceva, am dreptate? ntre " " b Care. "
- A. Of, Doamne! Am mpresa c sngee meu e po " sb s - f provocat o nfec e " !
profund n organsm. ar putea s fe ceva foarte r u. " " "
- N-a putea s - admnstrez remedu? "
- Nu e char att de smpu, r spunse Myrnn, dup care- ndrept dn nou aten a " " " !
spre computer. Ada, ubto? A putea s -m spu cum se face c |ason Dean au acces " "
a sstem?
- Sam Gass -a perms accesu u |ason, zse ea. Dar nu acces tota, frete. Doar
ct s se fooseasc de portau " " re deschse. Dean este pretenu u |ason. Lu Sam -
am revocat accesu, evdent. Dn moment ce nu ma este func ona. !
Care se fo, stn|ent . Durerea arz toare dn pam ncepea s o aduc a mta " " " " "
r bd r. " "
- Hm... Myrnn, am putea s termn m acum, te rog? " "
magna c Ada o secase de|a de ce pu n o |um tate de tru. " ! "
- Char te rog, r spunse Ada. Orcum nu-m pace sngee t u, ad ug , sco nd " " " " !
un sunet de genu unu scupat computerzat.
Care smuc mna, uurat , -o strnse a pept, ncercnd s - opreasc " " "
sngerarea.
- E dezgust tor, coment Ada. Prea duce. " "
Care scoase mba c tre ea. "
- Te-am v zut! "
- Foarte bne, se r st ea. Unde s-a dus Bshop? "
- De ce -a... !
- Ada! se auz vocea scrnt a u Myrnn, acopernd r spunsu ursuz a " "
computeruu, care t cu medat. Ada, vreau s bochez accesu a portaur pentru " "
toate persoanee, cu excep a mea, a Amee, a u Over, a u Mchae a u Care. !
A n ees? !
- S t c nu sunt scava ta! " "
Imagnea Ade pp, dup care dsp ru de tot. " "
- Scuz -m , zse Myrnn, pndu- pamee de ma " " n re, aproape ca ntr-o "
mngere. Draga mea, o s m ntorc ct de repede ca s stau de vorb cu tne, -o " " " "
s " "murm no toate probemee. Dar tu trebue s -m prom acum. E mportant. " !
Oftatu Ade r sun prn dfuzoare. " "
- Pe tne ncodat nu pot s te refuz, zse ea. Foarte bne. I-am bocat pe Dean " "
pe |ason.
- Cred c asta ar f, zse Care, cu o senza e de uura " ! re ca un baon de s pun, "
care se sparse medat cnd v zu pe Myrnn c tnnd dn cap. " "
- nc un ucru. Am nevoe s tu unde s-a dus Bshop cnd a trecut utma oar " " "
prn porta. Ada, ubto, po s fac asta pentru mne? ! "
Care sm , n spatee or, dscreta undure a ac tur unu porta. Att ea, ct ! "
Myrnn, se ntoarser s vad despre ce era vorba. Fantoma Ade reap ru, dup care " " " " "
put ma ntr-o parte, cu mne mpreunate a spate. Categorc, mbufnat . "
Mchae trecu prn porta, de mn cu Eve. n urma or venea Shane. "
- Nu, z u, oft Ada. Char n-am cum s scap de " " " vreunul dntre vo, aa e?
- Ada! Spune-m unde e Bshop!
Myrnn cam perduse r bdarea, Ada probab c sm acest ucru n vocea u. " " !
Rdc dn umer. "
- La unverstate, r spunse. B nuesc c se poate as " " " cunde acoo pentru ceva
vreme, f r s fe depstat. , n defntv, are mncare dn beug. " " "
Dac prn " mncare se referea a studen i, " Care presupuse c avea dreptate. Iar "
unverstatea avea dn beug c"dr cavernoase, mute dntre ee pust pe tmpu
nop . Da, avea dreptate. Era ascunz toarea perfect pentru Bshop, dac voa s - ! " " " "
refac putere s - regrupeze for ee. " " !
Trebuau s a|ung a e nante de a se ntmpa aa ceva. " "
Myrnn de|a se preg tea s pece. Se aprope de porta " " u prn care venser Mchae "
cea , coc n uor su ! " prafa a acestua st tu s ascute. Auz Care sunetu, un ! " "
sunet sab: un fe de ut. Ca o frecven sonor . ! !" " 5igur c da. ! Portau func ona pe !
anumte frecven e, ca un apa ! rat de rado: te acorda pe cea potrvt , a|ungea a "
destna a corespunz toare. Ea procedase astfe, dar far s contentzeze precs cum ! " " "
anume, ns acum, dac se con " " centra, putea s aud car tonu. " "
- Ac, rost Myrnn, trecu de ceaat parte. "
Care ntnse mna napo, c utnd-o pe a u Shane, apo p mpreun cu e " " "
spre necunoscut.
/(+(

merr n c drea admnstra e, ntr-o nc " " ! "pere puste pe care Care -o
amntea. Myrnn dsp ruse de|a, ns ua se eg na nc n baa " " " " mae, ndcnd
drec a n care se dusese. Dup ce se as ! " gur c trecuse toat umea, Care " " "
permse un r gaz de o cp n care s - prveasc pe cea tre. " " " " !
- Sunte sgur c vre s face asta? ntreb . ! " ! " ! "
Mchae ar ta ma matur dect v zuse ea vreodat ... sem na tot ma mut cu " " " "
Sam. E perduse buncu, aba acum d dea seama: perduse pe cneva care n-ar "
f trebut s se pard vreodat . Iar aceast perdere decan " " " " ase n e ceva care-
schmbase.
Sem na ma mut ca orcnd cu Sam. "
Eve era, nc , Eve, cea nconfundab . tot r sucea e " " " ! pua n mna stng , cu "
arbaeta rdcat n mna dreapt . " "
- Ct de des crez tu c m se-ntmp s vnez vam " " " pr? o ntreb , zmbnd. Ha s- "
o facem!
- Shane?
E r m sese neobnut de t cut. Acum, nu- r spunse dect prntr-o ncnare " " " "
afrmatv a capuu. "
- A gr| , zse, mngnd-o uor pe obraz cu dosu pame. M sper! " "
Ea zbucn ntr-un hohot de rs tremurat.
- Et nebun.
Dn camera aceea se eea pe un cordor scurt, pustu ntunecos; a cap tu u se "
afa erea de ncendu, ar una dntre u r m sese pu n ntredeschs . Pe acoo o " " ! "
uase Myrnn, trase concuza Care.
porn pe urmee u.
n cpa n care e n r coarea ser, se sm prns de cneva. nu era Myrnn. " ! "
Era Bshop.
Ar ta r u: nesgur, dar orcum ma puternc acum de ct un smpu om. B|b cu " "
mne pe vemntee e , pentru o secund , u Care trecu prn mnte: " O,
Doamne, o s m violeze, ! ! dar apo degetee u frenetce atnser cartea pe care -o "
ndesase n buzunar. Utase de ea.
Acum, cnd sm ncercnd s - a cartea, se mpotrv. Dn r sputer. Bshop era ! " "
ma s bt ca orcnd, ar ea era cuprns de panc . Bshop auz pe Shane strgnd- " " "
o, o trase ma departe prn ntunerc... dup care se ndrept spre o c dre dn " " "
apropere, smucnd-o n sus, c rndu-se, pn cnd a|unser pe acoperu pan a "!" " "
magaze ngr|toror.
- Acoo! auz ea strg tu u Mchae, dup care v zu vennd spre e ca un fuger, " " "
cu Shane Eve urmndu- f r ov re. " " "
Bshop avea degetee pe carte. Nu| Nu trebua s - ase. Care nu reuse s " "
n eeag pe depn ce anume se g sea n pagne e, ns v zuse n ce modur era ! " " " "
capab s-o ntrebun eze. O sm se pe peea e, cu tatua|u acea. ! !
N-avea de gnd s rte, cnd ta c e ar f putut s ma fac mute cu a|utoru " " " "
N
c r . " !
Bshop ur ceva spre ea, sco ndu- co . Care propt ambee pcoare n " ! !
peptu u mpnse cu toat puterea. "
Bshop se rostogo de ng ea, aunecnd pe petru afnat de pe acoper. Care "
se ntoarse ntr-o parte se rdc repede n pcoare, ncepnd s aerge spre " "
margne. Habar n-avea ce-ar f trebut s fac dup ce a|ungea acoo. S zboare, " " " "
poate. Sau s sar n go, orct de greu -ar f fost. " "
Dar nu ma fu cazu. Mchae zbur spre ea, o prnse de m|oc s rr amndo. " " "
Aterz cu uurn , o s s - u " !" " " " nece ncet dn bra e, apo rdc prvrea. ! "
Bshop se apecase peste margnea acoperuu, r sufnd greu. Lumna un f cu " "
s - scpeasc och demen co . " " ! !
- Hopa, excam Eve. nc nu -a uat somnu! " "
Shane rezum stua a ntr-un sngur cuvnt: " !
- Fuga!
fugr . Shane o u de mn pe Care: ea avea pcoa " " " ree cee ma scurte, ns"
era cea ma motvat , aa c nu pasu cu e ct tmp gonr pe gazonu verde a " " ! "
terenuu de fotba dn fa a c dr admnstra e. ! " !
Bshop aterz pe gazon n spatee or ncepu s - h tuasc . " " " "
- O s ne prnd ! ur Eve. Hade spre bbotec ! " " " ! "
Bboteca de a TPU era o c dre mare, cu cooane, ampasat pe dagona fa de " " " !"
cea admnstratv . Avea umne aprnse, nc se ma vedeau studen urcndu- " " !
treptee, netnd ce anume se ndreapt spre e. "
- Fug de-ac! strg Care, gonnd cu toat vteza pe scar . ! " " "
Shane era char nantea e, ar Eve, undeva n urm . "
Mchae se oprse a pcoaree sc r tocma se ntor " cea s - nfrunte pe Bshop. "
V zndu- eztarea, Eve o apu " c pe Care de gueru buze -o trase ma departe. "
- Nu te opr! zse, gfnd. Fr-ar s fe, m-ar ma f trebut ceva antrenament. Ha "
spre raftur! Nu te opr pentru nmc n ume, Care!
Cnd se repezr prntre detectoaree de metae, sre " nee ncepur s ure. Studen " " !
er a vea dntre mese " " e pentru ectur , pnd mpr tndu-se, pe m sur ce- " ! " " "
d deau seama c se aprope un perco, snd n urma or caete aptopur " " "
deschse. n tmp ce fugeau pe ng rure de raftur cu c r dn bbotec , Shane se " " ! "
opr brusc, nf c dou voume cu coper e negre - azvr unu u Eve, care facu " " " !
un semn de ncuvn are - strecur n taa pantaonor. ! "
Se auz un trosnet de undeva, dn urma or, ue dn stc expodar n moane " "
de cobur ascu te, aterznd apo ca o poae pe podeaua dn marmur . Studen se ! " !
gr br s - caute ad post. Cneva zber s se cheme po " " " " " " a campusuu; atcneva, !
ma ntegent, r cn s tac nab s se ascund . " " " " "
Mchae se zb de podea se rostogo, snd n urm dre de snge. Aterz pe " " "
pame -n genunch, cu fa a spre Care, Shane Eve, care se oprser a |um tatea ! " "
drumuu prntre rafture cu c r . " !
- Fug ! ndemn e, se rdc n pcoare tocma cnd ntra Bshop. ! " "
Acesta dn urm nu ma p rea acum char att de nes " " gur.
Efectu otr v se rspea, mut prea repede. "
Shane o mbod pe Care s fug . Eve se gr b dup e, mpetcndu-se dn cauz " " " " "
c tot prvea peste um r, s vad dac Mchae urmeaz . " " " " " "
nu- urma.
Cuoaru se termna cu un perete dn c r md feres " " " tre pn sus, dar cu un af "
care ndca o ere spre stnga. Cotr to tre se ndreptar ntr-acoo, ocondu- pe " ! "
studen cu c te pe urech, compet netutor fa de prme|de afate prntre ! " !"
raftur.
Shane a|unse prmu a erea de ncendu, decannd o at aarm , dup care " " "
coborr n goan nc un r de trepte dn beton. " " "
Partea aceea a bbotec d dea spre fntna cea mare... numa c fntna " "
dsp ruse, asta de vreo cteva un. n ocu e, a ntersec a ceor ase ae " !
convergente, era ntnsu cadru dn beton marcnd ceea ce fusese fntna, ar n
m|oc, o statue dn bronz, nf ndu-1 pe domnu Bshop, cu o carte n mn . "! "
n fa a statu ardea una dntre acee f c r perpetue: umna cunoater, sau cne ! " "
te ce proste de genu acesta. Care fusese revotat atunc cnd se n ase statua. " " !
Acum, d dea o dee. "
- Desp r -v ! e strg ea ceora . ave gr| ca e s vad c r e de a vo! " ! ! " " ! ! " " " " !
Shane Eve se desprnser medat, pornnd unu spre dreapta, ar ce at, spre " "
stnga.
n tmp ce Care se duse drept c tre statue. "
Cnd f cu apar a Bshop, end dn bbotec , nu se vedea nc urm de " ! " "
Mchae. Ezt pu n pe scar , proba " ! " b dndu- seama c avea de-a face cu dou nte " " !
fase... dar care s f fost aceea dou ? Care mza pe faptu c e ar presupune c " " " "
f cuse schmb de c r cu Shane. " " !
ghc corect. Bshop s r de pe scar pe arb porn n fug spre Shane. Asta " " " "
ofer u Care pre osu r gaz ca s a|ung a bordura dn patr a fntn, s se ! " " " " "
ca ere pe ea s a|ung a fac ra venc a cunoater... care, n rea ! " " " " tate, nu era
atceva dect un |et de gaz.
era tot ce- trebua e.
Care scoase cartea dn buzunar o rdc deasupra f c r. " " " A;a. ln sfr;it.
- He! o auz pe Eve strgnd dn dep rtare. He, Bshop! Ia de-ac! "
Cnd rdc prvrea, o v zu pe Eve op nd de mama focuu futurndu- " " ! "
cartea egat n pee ca o ma|oret goth cuprns de nebune. " " "
Bshop n-o u n seam . " "
Shane fugea n zgzag, n cea ma grozav aergare n drbng dn cte v zuse " "
vreodat Care n afara unu teren de fotba, ns Bshop era ma ute ma ag, aa " "
c reu s - tae caea s - pacheze. " " "
Care prv spre cartea dn mna e.
Nu ardea. O ntoarse dsperat pe toate p r e, ncer " " ! cnd pe cea cu pagne aurte.
- Nu se poate aa ceva! p , str dundu-se n cont ! " " nuare.
F c re nc m car n-o atngeau. " " "
Bshop u cartea de a Shane, o examn -o azvr deoparte, dezgustat. Porn " "
drect spre Care. Eve sesz manevra a|unse prma a Care, s rnd peste " "
margnea fntn oprndu-se cu o frn brusc . " "
- Tu ce ma atep ? ntreb , gfnd. Arde nab oda ! " t chesta aa afurst ! " "
- ncerc! scrn Care , cuprns de dsperare, apu " c o mn de pagn de pe a " "
m|ocu c r r suc. " ! "
Fee se rupser , ar cnd e puse deasupra f c ror, uar medat foc, de parc-ar f " " " "
fost pangc dn magnezu.
- Aa! strg Eve, reundu- op ee zbnd aeru cu pumn. D - b tae! " ! " " "
Care ma rupse cteva pagn e azvr pe foc.
Bshop aterz pe ambee pcoare drept n fa a e, cu och ro mrnd furos, " !
dobornd-o pe Eve cu un dos de pam cnd aceasta ncerc s se nterpun ntre e " " " "
Care.
Care ma sfe cteva fe e arse. Dstrusese cam |um tate dn carte. "
- Beste mc afurst , excam Bshop. D -o n " " " " coace.
Ea ma rupse cteva pagn b tu n retragere, ocond focu a|ungnd de "
ceaat parte a u. Cea ma mare par " te a hrtor a|unser n f c r. Care nu, putr " " " "
aene, n aderea vntuu, pe a pcoaree e. Cteva scnte, uate de vnt, a|unser"
pe hane.
Bshop se arunc spre ea, n tmp ce ma rupea cteva fe. Izbut s e azvre n foc " "
cu doar o cp nante ca e s-o oveasc , aruncnd-o spre statua dn bronz. Impactu " "
fu ndea|uns de dur nct s fac metau s zbrne, far s ma punem a socotea " " " " " "
tmpanee e.
Bshop se ntnse dup resture zdren ute ae c r . " ! " !
O umbr trecu atunc fuger tor pe ng e, aba vzb " " " a umna un, dup care " "
Care sm statua zg ndu-se, fndc s rse cneva n vrfu e. ! ! " "
Era Myrnn, coco at pe umer statu u Bshop; ntnse mna u cartea de a ! "
Care, doar cu o frac une de ecund nante s-o poat apuca Bshop. ! " "
- Of, of, of, zse e. Nu f necopt, b trne. n prmu rnd c asta n-a fost ncodat " " "
cartea ta.
Rupse e o pagn , pe care o f cu cocoo o arunc frumos, drept n m|ocu " " "
focuu, unde fu cuprns de f c r mstut medat. " " " "
- Las fata n pace. Et orcum termnat. "
Bshop o nf c pe Care -o trase a peptu u, cu ghearee spre gtu e. " "
- D -m cartea, sau o omor! "
- A, n-a dect, repc Myrnn, rupnd cee dn urm pagn. " "
Examn pu n scrsu de pe ee zmb. " !
- M-aduc amnte de ee, zse. Vremure bune... e, n sfrt!
Azvr foe spre f c r. Bshop se ntnse dsperat spre frunzee aceea c z toare " " " "
reu s prnd una dn zbor, nante s a foc. " " "
- Aoeu, coment Myrnn. Acum, et n posesa une consemn r a rea e mee " " !
secrete cu regna Esabeta. Prma. Sper s - fe de mare foos, Bshop. Dac umb " ! "
dup descntece formue magce, n-o s e g set pe pa " " " gna aa. E, dar pe asta...
Myrnn scoase a vea , prntr-o mcare de prestdg " tator, o at pagn , frumos " "
mp turt . " "
- Asta, n schmb, -ar putea asgura esne st pnrea asupra orauu Morganve. ! "
Poate char asupra ntreg um a oamenor. I-am |urat Amee c n-o s-o as nco " dat"
s a|ung pe mn neegute; dar, dac stau s m gndesc, e de|a n mne mee, " " " " "
nu? Aa c e posb s fe de pe-acum o probem controversat . " " " "
Zmbetu per brusc de pe fa . !"
- Las fata n pace, a ta o s fe. " "
- Myrnn, nu, opt Care.
- N-o fac pentru tne, zse e.
mp tur n grab foaa n forma unu avon de |uc re -o trmse n zbor spre " " "
Bshop, care o nfac dn aer, cu un strg t avd. " "
n och u Myrnn ap ru o ppre roatc . " "
- Of, ca s vez, zse. S-ar putea s - f dat at pagn . " " ! " " Ardentia verba|
Hrta fu cuprns nstantaneu de f c r purpur, care se ntnser pe peea u " " " "
Bshop, pe mna u, pe hanee u. Foaa se pref cu n cenu ntr-o cp , ar Bshop " " "
se c tn , f cnd c va pa napo, ngh t de f c r. " " " ! ! " "
Myrnn se apec -o apuc pe Care, rdcnd-o spre e aeznd-o n sguran " " !"
pe bra u dn meta a statu u Bshop: ce n care nea cartea deschs . ! ! "
- Scopu n eeptuu, rost ncetor Myrnn, este s creeze opere bune. Ac ! "
sfrtu-s-a ec a pentru tne, b ! "trne.
Care ngh n sec. Nu putea ndura s - vad pe Bshop cum arde, aa c nchse ! " " "
och.
- Eu credeam... credeam c avem nevoe de sngee u, pentru remedu, zse. "
Nu c-ar f vrut s - saveze pe Bshop. Doar c detesta s - vad pe a sufernd, " " " " !
orcne ar f fost.
- E, dar a dreptate... char avem!
Myrnn pocn dn degete f c re purpur se stnse " " r , Bshop se pr bu pe fundu " "
dn patr a fntn seca " te, prea s bt ca s ma poat fug. " " "
Myrnn s r |os de pe statue, ntu a so pe Bshop - muc . Nu- sec de snge " ! " "
- nu de tot - c se rdc a tmp, tergndu- buzee. "
- Am acum ma mut dect sufcent, zse. ma am ceva pentru tne, Bshop. Nu
te ngr|ora: n-o s te ucd. Nc m car n-o s - dau voe s mor. " " " ! "
vr mna n buzunar scoase de-acoo o at sern " g , de aceast dat una pn " " " "
cu snge. I- n|ect pe tot u Bshop, drect n nm . " "
- Sngee meu, zse Myrnn. De dnante s m vn " " dec. Acum, sper s - savurez " !
ungu entu decn spre nebune, exact cum -am tr t eu. doresc o astfe de " !
bucure.
Bshop nu se mc . Prv, cpnd, spre un , spre stee " " e rec , n cee dn urm , "
nchse och.
Totu, nu era mort.
Care nu se sm ea convns c fusese o dee bun . ! " " "
- He, zse Eve, rdcndu-se n ezut nndu- ca ! pu cu mne. Au! Ce- cu
mrosu sta... A! E cumva... "
- Nu, r spunse Mchae, trecnd peste margnea fntn a|utnd-o s se rdce. " "
Nu e mort.
rdc prvrea spre Care, zmb, ea rev zu n toat spendoarea ace zmbet " " "
speca marca Mchae Gass, ce care f cea soaree s apar steee s danseze. " " " "
- Suntem v cu to , ad ug e. ! " "
- Reatv, vorbnd, precz Myrnn. A! -a sost ca " # vaeru pe cau u ab. Un pc
cam fonat, dar teafar.
Era vorba despre Shane. Ceva ma mut de-un pc fonat, ns Care ta c avea " "
s - treac . perduser cu to speran a c ar ma putea sc pa cu va dn toat " " " ! ! " " !" "
povestea, a un moment dat; putea s vad n zmbetu u, a fe ca n a u " "
Mchae, bucura de a se f neat.
- P cat c n-am o camer foto, zse Shane, hobndu-se a ea, cum st c rat " " " " "!" "
acoo. E vreun |oc de-a studen or? Un fe de eapa pe coco ate, sau cam aa ceva? ! !
- Gura, repc ea, s rnd. " "
e o prnse.
Iar s rutu u mert emo a c der. " " ! "

Dou ze trecur ca prn cea . Care petrecu cea ma mare parte a tmpuu " " !"
dormnd; n va a e nu se sm se ntr-att de epuzat , sau de bucuroas doar pentru ! ! " "
smpu fapt c tr ete. " "
n cea de-a trea z, cnd cobor a cn , g s pe cea n fa a unu enorm patou " " ! !
de hotdog cu ch cu nf "! r posomorte. Shane se rdc de a mas cnd o v zu, " " " "
ceea ce- f cu nma s se dea tumba; ba ma mut, trase scaunu ca s se poat " " " "
aeza. Eve Mchae schmbar n " tre e o prvre amuzat . "
- Ce dr gu , zse Eve, dar apo, v znd c Shane o pr " ! " " vete chor, zmb. Nu,
pe bune. Char e. Cameaz -te, gague. "
Care sm ea ceva for at n comportamentu or, dar nu- d dea seama care anume ! ! "
s f fost motvu: nu se p rea c-ar f nmert n m|ocu une dscu n contradc " " ! toru,
sau a ceva asem n tor. " "
- Ce se-ntmp ? ntreb , n tmp ce- punea vreo do hotdog n farfure. " "
Totu, nu era sgur c ar vrea s afe r spunsu. Aba se obnuse cu deea c nu " " " " "
ma era nsemnat pentru moarte. " Doamne, f s nu fie vorba despre vreo evadare a ! !
lui 8ishop, sau altceva la fel de oribil...
Nu era. Mchae sorb pu n dn ce-o f avut e n cana de cafea o anun : ! !"
- nmormntarea u Sam e dsear . "
Of, Doamne. Cumva, ea nu se ateptase a asta, char nu- d dea seama de ce. "
Crenvurt perdur brusc orce gust, aba putea ngh . " !
- Nu s-a ma f cut aa ceva pn acum, precz Eve. O nmormntare, adc . " " " "
Pentru vreun vampr. Ce pu n, nu una care s fe deschs pentru pubc. Dar asta a ! " "
fost anun at n zar, au dat-o a tre de sear . Toat umea e nvtat . ! " " " "
Ma|ortatea probab c avea s vn dn curoztate, ns pentru e patru, perderea " " " "
era una rea . Care observ c , pe sub mas , Eve nea de mn pe Mchae. Iar e " " " " ! "
avea gr| s nu- opreasc prvrea asupra ncunua dntre e. " " "
- O s fe peste vreo dou ore, contnu Eve. No tre o s mergem... " " " "
- Norma, zse Care. Vreau eu s merg. "
n reatate, nu prea voa, fndc smpu gnd a aa ceva producea sufern , ns " !" "
era de p rere c trebuau s fe to acoo, pentru Mchae. " " " !
- Trebue s -m caut ceva de mbr cat, zse. " "
- Ar trebu ma nt s termn de mncat, atrase aten a Eve. O sngur " ! "
muc tur nu echvaeaz cu o mas echbrat . " " " " "
- Dar nc un hotdog cu ch ntreg, precz Care. "
- Te rog s nu desconsder hotdogu, nterven Shane. E n fruntea ste, mpreun " "
cu mama p cnta cu mere, cnd vne vorba despre smboure socet . " "!
- A utat de Chevroet, zse Eve.
- Eu, persona, n-am fost ncodat amator de Chevy. "
- Eretcue!
Eve se opr - arunc o prvre aspr u Care. " "
- M nnc . Nu gumesc. " "
Care zbut s nght restu de hotdog, ns numa unu. Cu toate tr nc nee u " " " " "
Shane ae u Eve, se sm ea o trste e putnd deasupra u Mchae, ca o a doua ! !
epderm . Nu vorb cne te ce, n afar de: " "
- P rn me sunt ac. Au vent cu avonu pn n E Paso , pn ac, cu mana. " ! " "
Uau. Care nu auzse vreodat mare ucru despre p rn u Mchae, dect c se " " ! "
mutaser dn ora c e nu e atepta s - ma vad vreodat pe acoo. Pn a urm , " " " " " " "
ntreb , eztant : " "
- Cred c e o veste... ? "
- Sgur, r spunse e, rdcndu-se de a mas . Eu m duc s m preg tesc. " " " " " "
Ie dn buc t re, to cea urm rr cu prvre. Eve, dntr-odat , p rea s se " " ! ! " " " " "
f ntrstat foarte mut. maurzat.
- Mama u a avut cancer, t? zse. De-asta au trezt s pece dn Morganve. "
Pentru c avea nevoe de ratament seros. Sam a avut gr| s - aran|eze. Acum e " " "
prma dat cnd se ntorc. "
- Aha, zse Care. Mchae se smte bne?
- Doar c nu vrea s arate nmc, r spunse Eve. B e . n defntv, care- probema " " " " !
cu vo cu sentmentee voastre?
- Sunt precum kryptontu, repc Shane. O s se descurce e. Nu trebue dect s - " " "
a tmp.
Care, ns , nu era a fe de convns . " "

Mchae conduse, nmen nu prea avu mare ucru de vorbt, de fapt. Era o
atmosfer trst , ncomod . " " "
De ndat ce automobu opr n dreptu bserc, ap rur paznc-vampr, s e " " " "
deschd porteree. Echpa de servcu a mor or v. ntr-o stua e norma , poate c- " ! ! "
ar f p rut ceva snstru, ns n aceast sear p rea aproape reconfortant. Rdcndu- " " " " "
prvrea, Care constat c vampru care- oferea mna ca s coboare era nmen " " "
atu dect Over. ncremen, ar sprncenee u se n ar brusc. " ! "
- Ast z, dac nu te super, zse Over, sunt ac pentru etchet . N-o ua ca pe " " "
ceva persona.
- Ah, n-o au, r spunse ea, - accept mna putern " " c rece ca ghea a care o " !
a|ut s coboare dn man . " " "
Shane se gr b s - a bra u, aruncndu- u Over o prvre aspr de car -te-de- " " ! " "
ac, ceea ce fu oarecum nostm, dup care pornr n spatee u Mchae a u Eve. " "
Bzar, se gnd Care. Bserca era pn , ocur n p " coare r mnnd numa n spate, "
ns mu mea se desp r " ! " ntr-o parte -n ceaat n tmp ce ntrau, condu de Over. ! "
toate prvre se ntoarser s - urm reasc . " " " "
- OK, e char cudat, opt ea.
Se sm de parc ar f avut o nt pctat pe spnare, dar numa a nceput; aba ! " ! " "
apo d du seama c , n ma|orta " " tea or, prvre aceea nu erau mnoase: erau
nteresate. Sau comp tmtoare. Sau char mndre. "
- Foarte cudat, r spunse Shane, tot n oapt . " "
n prmu rnd, st tea Amee, sngur , mbr cat n " " " " tr-un compeu ab, att de rece
de perfect, nct o f cea s semene cu o statue de ghea , dn cap pn -n pcoare, " " !" "
n spatee e, erau un b rbat o femee care se apropau de cnczec de an , de "
ndat ce- v zu, Care sesz asem " " " "narea de fame. Femea probab c fusese cu "
adev rat frumoas n tnere e; acum, ar ta extrem de atr g toare, aa cum se- " " ! " " "
ntmp cu femee ma n vrst , p ru e avea o nuan ma estompat de auru, " " " !" "
cu accente roetce. Amndo se rdcar cnd Mchae, sndu- bra u u Eve, se " " !
aprope de e.
- Scumpue, excam mama u Mchae, ar e mbr pe amndo odat . Of, " "! " "
scumpu meu...
- Mam , m pare foarte r u, n-am putut... n-am pu " " tut s fac nmc... "
Vocea u Mchae se stnse, Care v zu umer zgudundu-se. Mama u "
mnge cu bnde e pe p r, ar zmbetu pe care - adres era pn de bun tate de ! " " "
n e ! egere.
- Exact ca e, zse. Exact ca buncu t u. Nu te ma scuza, Mchae. Nc s nu te " "
gndet. tu c a f cut tot ce-a putut. E nu te-ar nvnu ncodat , nc pentru o " " "
cp . "
Care nu- d duse seama c Mchae se sm ea vno " " ! vat, ns acum, prvnd "
retrospectv, nu -ar f putut nchpu atfe. Mama u avea dreptate: e, ntr-adev r, "
era ca Sam.
Se sm ea r spunz tor. ! " "
Doamna Gass prv dncoo de Mchae, spre e, cea . La nceput, spre Care, apo !
spre Shane , a urm , spre Eve. Inspr adnc, porn spre e - desf cu bra ee spre " " " !
Eve, pentru o mbr are. "!
- Nu te-am ma v zut de at a an, Eve. Ar mnu " ! "! nat. tu, Shane...
Se ntoarse spre e. Shane nu era adeptu mbr ror, nu ca Eve, dar f cu tot "! " "
posbu s fe a n me. " " !
- M bucur c et ac, a tur de Mchae, zse. " " "
Shane s och n |os. Care ta a ce se gndete: a ct fusese de furos pe " "
Mchae n utmee cteva un... prea furos, uneor.
- E ce ma bun preten a meu, zse e, ntnndu- n sfrt prvrea u Mchae.
Vampr, sau nu. Mereu o s fe. "
Mchae ncuvn . !"
Doamna Gass o mbr pe Care. "! "
- Iar tu et Care. Am auzt attea despre tne! mu umesc pentru tot ce-a f cut ! ! "
pentru fu meu.
Care cp, nterzs . Tot ce-a f cut " " ea?
- Eu cred c e tocma nvers, zse, ncetor. Mchae e un erou. Totdeauna a fost "
acoo, cnd am avut nevoe de e.
- Atunc, nseamn c a fost unu pentru ce at, trase concuza doamna Gass. " " ! "
Preten adev ra . " !
Mu mea se despc dn nou, snd s treac a oa ! " " " " ! men, ar cnd Care se
ntoarse s vad cne era, z r propr p rn . " " " " !
- Oh, nu, opt ea. Nu tam c s-au ntors de|a. "
- Sunt p rn t ? o ntreb mama u Mchae, Care f cu un semn afrmatv. " ! " " "
Doamna Gass se gr b s e as n ntmpnare, gra " " " ! oas trst , dup care se " " "
strnser to n |uru u Care. " !
a u Shane.
Tres r observnd prvre nghe ate cu care- fxau pe Shane, ns d deau e " ! " "
seama de faptu c nu puteau s porneasc o scen , atunc acoo. Se aezar " " " " "
amndo n dreapta u Care, ar Shane, Eve, Mchae p rn u se nrur n " ! "
stnga.
, exact n fa a or, Amee. !
n ataru bserc, ncon|urat de for de toate cuore, era depus un scru negru
ucos, cu ornamente dn argnt. Capacu era nchs. Dscretu sunet a muzc de org"
spor n ntenstate, zumzetu oapteor mu m dn bserc ncet n cpa n care ! " "
se deschse o u atera , de acoo ap ru P rntee |oe, mbr cat ntr-o sutan " " " " " "
orbtor de ab , cu patrafr purpuru. Urc treptee amvonuu prv mu " " mea cu o !
autortate ntt . Pentru un preot tn r, avea foarte mut prestan , ns a drept " " " !" "
vorbnd, Care socotea norma s fe aa, dac voa s su|easc o parohe precum cea " " " "
dn Morganve, ac tut n ega m sur dn oamen dn vampr. " " " " "
- Am vent s comemor m o exsten , ncepu e. Cea u Samue Gass, un fu a " " !"
orauu Morganve.
Och u Care se nce oar sub o perdea de acrm. Mc nu- putea nchpu, n ! "
reatate, c Sam ar f vrut ca umea s - amnteasc atfe de e. Aba dac ma auz " " " "
restu cuvnteor rostte de P rntee |oe despre Sam: se pomen c era atent a " " "
Amee, sau ce pu n a ceafa extrem de nemcat a Amee. Ncun fr de p r ! " "
neaocu u, nco oapt , nco mcare. "
Att de mob ... "
atunc, brusc, Amee se rdc , ntr-o t cere absout , ncepu s urce treptee " " " "
amvonuu. Nu se opr acoo, c ng scru, - desf cu capacu prns n baamae. " "
Acesta se s ntr-o parte, ar Amee r mase acoo pentru cteva momente, " " "
prvnd n |os, spre chpu u Sam.
Pe urm , se ntoarse cu fa a a sutee de persoane adu " ! nate n bserc . "
- L-am cunoscut pe Samue Gass ac, n aceast b " serc , ncepu Amee. "
Tonu era decat, dar se auzea peste tot. Nmen nu se cnt. , dn cte putea s - "
dea seama Care, nmen nu respr . "
- A vent ac s pretnd - " " s pretind ! ! - ca eu s ndrept anumte nedrept pe " "!
care consdera e c e-a f coms. Era ca un arhanghe cu saba de foc, pn de fure "
de vrtute, far vreo urm de frc fa de consecn e. F r vreo urm de frc fa de " " " !" ! " " " " !"
mne.
Zmb, ns era ceva crspare n zmbetu e. "
- Cred c m-am ndr gostt de e n cpa aceea, cnd era att de furos pe mne. M- " "
am ndr gostt ma nt de nenfrcarea u, aba apo am n ees c era ceva ma " ! "
mut dect smpu cura|. Era convngerea u c va a trebue s devn echtab . C " ! " " " "
noi trebue s fm ma bun. , pen " tru o vreme... pentru o vreme, cred c am fost. "
Se opr, prvnd dn nou chpu pad rgd a u Sam.
- Dar am fost sab , vorb ea ma departe. Sab te " " m toare. -am sat s se " " "
ndep rteze de mne, fndc n-am avut cura|u u, nc convngere u. Pentru " "
momentu acesta, perderea aceasta, vna este a mea. Sam s-a sacrfcat, nc o dat , " "
pentru savarea unor ve . Pentru savarea ! mea. Ceea ce nu am mertat ncodat . "
Acum, pe obra| roau acrm, ar vocea tremura. Care nu putea nc s"
respre, dn cauza emo e care- ap sa peptu. ! "
- Recent, atcneva a soctat ca eu s schmb regue dn Morganve. Exact aa "
cum m-a pretns Sam acum cnczec de an, a contnuat s -m pretnd cu orce " "
ocaze.
Care d du seama, ocat , de faptu c Amee vor " " " bea despre ea. Ca cum ce-
ar f spus ea ar f nsemnat, cumva, o dovad de vte|e. "
Amee rdc bra ee ncepu s - scoat agrafee dn p r, una cte una. " ! " " "
Coroana e de p r pad ca ghea a ncepu s se desf oare s cad , rev rsndu-se " ! " " " " "
n bertate, peste umer.
- Am hot rt, zse ea, c schmb re vor trebu efec " " " tuate. Schmb re vor f "
efectuate. Sam a cucert pentru oamen dreptu de a f cet en cu dreptur egae a "!
orauu acesta, aa va f. Vor f schmb r dureroase, vor f pr " me|doase pentru no
to , dar vor ! fi. n memora u Sam, aa vo face.
Se apec , cu foarte mare decate e, depuse o s ruta " ! " re pe buzee u Sam, dup"
care nchse scru a oc. Nmen nu scoase vreo vorb n tmp ce ea se ndep rta, " "
cobornd treptee apo end pe ua atera . Over a c va vampr schmbar " ! ! "
ntre e prvr t cute, dup care pornr n urma e. " " "
P rntee |oe vorb, peste vau tot ma rdcat a oapte " or dn |ur.
- S ne rug m. " "
Care mpreun mne - s och n |os. Lng ea, Shane f cuse acea " " " " "
ucru, ns nu ut s - opteasc : " " " "
- Am nnebunt eu cumva, sau char am ctgat?
- Nu, opt Care, a rndu e. Dar cred c tocma n s-a vt o ans . " "

Au trecut patru s pt mni. ! !
- Haos, dezordne, baamuc, zse Shane. Stua e nor ! ma pentru Morganve. "
Sorb dn cafeaua u o mpnse pe ceaat spre Care. "
La Common Grounds se desf ur marea festvtate de redeschdere, cu cafee a " "
|um tate de pre , ocau era tcst. Toat umea era amatoare de chprur. Nu era " ! "
tocma ceva norma pentru e do, s stea aa, pe tertoru u Over; Care n-ar f "
crezut ca Shane s vn acoo vreoda " " t de bun voe, ns momeaa cafene eftne se " " "
dovedse extrem de puternc . "
E o surprnsese ma mut, avnd un schmb sem-cvzat de cuvnte cu Over,
atunc cnd comandase cafeaua. A, apropo...
- Ce -a spus Over? se nteres Care. ! "
Shane rdc dn umer. "
- L-am ntrebat pe Over dac -au g st pe tac -meu, ns era constpat, ca de " " " "
obce. M-a zs c pot s - ut pe tac -meu. Nu tu dac asta o nsemna c -au g st, " " " " " "
sau c -au omort, sau c doar doare-n cot. Fr-ar s fe, eu nu vreau dect s " " " "
g sesc pe cneva care s -m spun adev ru. " " " "
Care rdc prvrea spre e, amu t . " ! " Trebuie s -i spun, ! se gnd. Chiar trebuie.
Doar c nu- putea g s cuvntee. " "
Va a revenea a norma n Morganve. Amee decre ! tase nterzcere absout a "
vn tor de oamen. B nce de snge se redeschseser , ar oamenor dn " " "
Morganve se d duse de aes: s-o a de a cap t, sau s-o rup a fug . Destu " " " "
proftaser de cea de-a doua posbtate. Care nchpu c |um tate dn popua a " " " !
orauu se hot rse s accepte varanta pec r... dar ma ta c destu dntre ce " " " "
peca se vor ntoarce. n defntv, e fame or nu ma eser ncodat dn ora. ! " "
Pentru e, umea de afar era una cu totu nou . Iar pentru un, ar f fost prea mut. " "
Common Grounds fusese renovat n tmp record, era dn nou deschs pentru " "
studen . Over st tea nd r ! " " "tu baruu, purtnd masca u de b at smpatc "
turnnd doze de espresso ca cum nmc nu s-ar f ntmpat.
Statua dn bronz nfa ndu- pe Bshop dsp ruse de a unverstate. De fapt, ! "
dsp ruse orcare urm de-a u Bshop. Care nu ta ce se aesese de Franos de " "
Ysandre, ns Myrnn o asgurase, cu un chp tota mpenetrab, c nu- " " dorea s te. "
Uneor, ea era mu umt s r mn n gnoran . Nu foarte frecvent, e adev rat. ! " " " " !" "
Dar uneor...
Shane, cu toate acestea, trebua s afe despre soarta ta " t u s u. Frank Cons, dn " "
cte ta Care, dsp ruse pur smpu n neant. Dac Amee o f tut ceva, orcum " "
nu spunea.
Acesta era momentu pe care Care char dorse s - evte, oarecum. amnase "
ct putuse de mut, ns Shane devenea tot ma agresv ntrebnd umea dac a v zut " " "
vreo urm de-a u Frank Cons prn Morganve, ea char nu ma putea contnua cu "
amn re. "
- Am eu ceva s - spun n eg tur cu asta, zse, - drese gasu. Tat t u... " ! " " " "
eu... eu -am v zut. "
E ncremen, cu ceaca a |um tatea drumuu spre buze. "
- Cnd?
- Acum ceva vreme, r spunse ea, nevrnd s - dea am nunte prea precse. " " "
Detesta gndu c - ascunsese att de mut tmp ntm " parea.
- E... ... ar f putut s m omoare, dar n-a f cut-o. M-a zs s - spun... c te """ " " " " ! "
ubete. c - pare r u. " "
Shane o prv, cpnd de parc nu -ar f vent s cread ce auzea. " " "
- unde -a v zut? "
- Lng ceuee n care erau nu vampr bonav. Acum nu ma e acoo. L-am " ! !
c utat. A... dsp rut. " "
ngh n sec. !
- N-am vrut s - spun, dar eu cred... eu cred c avea de gnd s se snucd , " ! " " "
Shane.
Ceva se schmb n nteroru u Shane, pentru un mo " ment preungt: ea nu- ma
recunoscu expresa dn och, sau de pe chp. , apo, o recunoscu. Era cea a tat u "
s u, cea care ap rea nante ca e s se dez n ue asupra cuva. " " " " !
Shane nchse och, trase aer adnc n pept - s capu n |os. Care nu ndr zn " " "
nc m car s se mte tmp de cteva secunde, dup care ntnse mna cu gr| -o " " " "
aez pe mas , a doar c va centmetr de a u. " " !
Degetee u se mpetr cu ae e. "
- Fr-ar s fe, opt e. Nu, nu sunt sup rat. Doar c m smt... b nuesc c m smt " " " " " " "
uurat. Voam s tu. nmen nu vorbea cu mne. "
- Ar f trebut s - spun ceva, zse Care. tu, m pare foarte r u. Pur smpu, n- " ! "
am tut cum. Dar n-a f vrut s af de a Over, sau cne te cum atfe, fndc ar f " "
fost o rone... muc toare. "
- Ha, nu ma spune.
Shane ma nspr o dat adnc, dup care- n ca " " " " !" pu. Och u ntuneca !
scpeau acum de acrm nev r " sate, pe care ns e st v. " "
- E n-ar f vrut s a|ung aa. A f cut o aegere. Cred c asta nseamn ceva. " " " " "
Ea ncuvn . !"
- nseamn ceva. "
smusese pansamentu, aa c e putea acum, m car, s - nceap vndecarea. " " " "
Peste tot era a fe. Totu se vndeca. Prn ntregu Morganve, c dre arse erau "
demoate reconstrute. Prm ra, dstrus de o tornad , prmea o nou fa prn gr|a " " " " !"
muncpat , cu marmur dn beug mober nou, sofstcat. Toate Casee "! "
Fondatoare care suprave user - char Casa Gass - erau reparate revopste. ! "
Iar cee care nu suprave user erau reconstrute dn te ! " me.
ntr-un nterva de tmp uutor de scurt, va a dn Morganve se rentorsese a !
normatate. n orce caz, a atta normatate ct fusese vreodat . Iar dac vampr " " "
nu erau prea bucuro de schmbarea st r de fapt, e bne, e reueau - pn n " "
prezent - s - p streze obec une n curtea or. " " !
Shane sorb dn cafeaua u - cafea smp , nu sofst " cata b utur cu apte " "
preferat de ea - prv cum trece umea pe afar , prn vtrnee fa ade. Ea s s " " ! " " "
stea n t cere s se mpace cu vete pe care tocma e d duse: e o nea n " " " !
contnuare de mn , ea nchpu c era semn bun. " "
- O, ce grozav, zse deodat Shane, f cnd semn cu capu spre u . Probeme, " " "
drept n fa a noastr . Exact ce ne trebua. ! "
Monca Morre f cu apar a n prag, oprndu-se n " ! tr-o poz de fotomode, avnd "
gr| ca umna s-o pun ct ma bne n vaoare. Se ntorsese ea n ora, mpreun " " "
cu cee ma bune pretene ae sae, - rentrase medat n rou e de regn a "
beeeor, far cea ma mc pauz . O a|uta faptu c Rchard Morre era nc prmar, " " " " "
desgur, precum ce c fama Monc fusese totdeauna bogat . " " "
Monca examn nc perea agomerat cu o exprese dspre utoare, pocn dn " " " !
degete o expede pe Gna a rndu pentru cafea. Apo, ea |ennfer pornr drept "
spre masa a care st teau Care Shane. "
Nmen nu scoase o vorb . Fu un r zbo a prvror. " "
- Ascut , c ea, f seroas , te rog, zse n cee dn urm Shane. Dn toat umea " "! " " "
de-ac, tocma pe no ne-a g st ca s ne rdc de a mas ? Char n-am chef de aa " " "
ceva az.
- Nu te rdc nmen, repc Monca, strecurndu-se pe scaunu de ng e. " " "
|ennfer p rea tota ocat , dar reven - zgon cu for a pe un bet boboc de a o " " !
mas a turat - smuse scaunu, trntndu-se a rndu e. " " "
- M-am gndt c , dac tot ave scaune bere, n-o s f char att de b d ran. Ar f " " ! " " "
trebut s -m dau seama c nu t s ctg, sau cam aa ceva. " " "
Shane cp.
- Nu c-a f c;tigat, se gr b ea s se corecteze. Doar att, c , t, ma et pe- " " "
ac. Ceea ce e, asta, o form de ctg. Dar nu cea ma bun . " "
Shane Care schmbar o prvre ntre e. Care rd " c dn umer. "
- Over te-a prmt napo? o ntreb . "
Monca pmb degetu cu o unghe cu manchur perfect prntr-o ma veche " " "
crest tur a t be mese, dup care- azvr p ru nc negru peste umer. " " " " " "
- Norma, r spunse. Ce-ar ma nsemna orau Morganve f r fama Morre? " " "
- Ce m-ar f p cut s afu, bomb n Shane. " " "
Monca arunc o prvre gaca . " "
- Ha, c-am gumt, o asgur e. "
Dar nu gumse.
- Am auzt c muncet, zse ea. Uau. Frumos dn par " tea ta. Shane Cons, char s"
ab un saaru. Ar f trebut s anun e cneva presa. " " !
Shane f cu un gest cu mna, dup care prv ceasu. " "
- Apropo de servcu, fr-ar s fe, excam e. Care... " "
- tu. Ora de pecare.
E se apec -o s rut . Avu gr| s fe un s rut ct ma frumos, dac tot o aveau " " " " " " "
pe Monca n chp de spectatoare, ceea ce o f cu pe Care s se nc zeasc pn n " " " " "
vrfure degeteor de a pcoare; Shane nu se gr b, mergnd pn ntr-acoo, nct " "
umea de a mesee nvecnate ncepu s apaude s fuere. " "
- P zete- spatee, murmur e, cu buzee nc p " ! " " te de ae e. Te ubesc.
- P zete- - tu, r spunse ea. eu te ubesc. " ! "
prv cum se ndep rteaz cu o prvre despre care era sgur c o f cea s arate " " " " " "
de-a dreptu proast , dar nu- p sa. ate fete urm rr cu prvre: mereu erau cu " " " "
och pe e, ns Shane rareor ma remarca astfe de u " crur, de a o vreme.
Monca scoase un sunet ngre oat, cu gura n ceaca pe care -o trnt Gna n fa . ! !"
- Dumnezeue, vo do sunte dezgust tor. da seama c n-o s dureze, nu? ! " ! " "
- De ce, pentru c o s m- fur tu? o ntreb Care, destnzndu- ent buzee ntr- " " "
un zmbet. Cam mare b tae de cap pentru tne, fat bogat . " " "
- Vre s m provoc? " "
- Sgur. N-a dect. Nu, pe bune. Un cocan n moaee capuu, sta d rezutate de " "
fecare dat . "
Care go ceaca de cafea, n tmp ce Gna se nstaa pe ocu sat ber de "
Shane.
- He, putue, strg ea apo. Ute-ac! "
- mpnse scaunu napo spre n uctu boboc pe care- rdcase |ennfer cu for a " !
de pe a u; e prm cu recunotn , se aez , ncn capu n semn de mu umre !" " " !
- puse a oc c te pe urech. rencepu s nve e. " " !
Care avea o gr mad de nv at. Absovse semestru cu cafcatve maxme, " " "!
ns acesta nu era dect nce " putu provoc ror dn fa a e. Ada avea s-o nve e foarte " ! !
nute: de computeru o ura acum , probab, avea s-o urasc mereu. Myrnn... "
Myrnn absorbse att de mut dn sngee u Bshop, nct devense o fabrc"
merg toare de ser, spre ncntarea doctoruu Ms: vampr dn Morganve erau "
vndeca , unu cte unu. !
To , cu excep a u Sam. Lpsa u Sam nsemna un go n va a tuturor. Amee nu ! ! !
ma eea dn cas dect pentru apar specae; revense a va a de pustnce, a " ! !
formaa vestmenta e ab ; redevense regna de ghea pe care o cunoscuse Care a ! " !"
nceput. Dac suferea, n-o ar ta de fa cu spectator de rnd. " " !"
ns Care ta c ea sufer . " " "
ta c Amee avea s sufere totdeauna. " "
n tmp ce se ndrepta spre u , cneva o prnse de bre " teaua rucsacuu.
- He, Care!
Vocea nu era una foarte cunoscut , ns p rea vooas bucuroas de vederea e. " " " " "
Se ntoarse. trebur cteva secunde pn s recunoasc fa a aba vzb de " " " " ! "
deasupra unu teanc de c r . " !
Era b atu acea stngac, cu tunsoarea emo: ce pe ca " re- cunoscuser , ea Eve, "
a Casa Studen or, nante ca ntregu Morganve s fe ntors pe dos. Ce care fusese ! "
odnoar preten cu Shane. "
- Sunt Dean, -aduc amnte? A un mnut ber? !
Nu era prea convns c ar f bne s r mn . Sm ea ceva cudat a e, un am nunt " " " " " ! "
pe care - nmagaznase undeva, n memore... A, da.
- nante s contnu m, spune-m: de unde- t pe |ason Rosser? ntreb ea. " " "
Dean ncremen n pn ncercare de a- ua ghozda " nu de pe scaunu a turat. "
- Ah. Hm... m-a prns, b nuesc. Cnd m-am mutat ac, am ma umbat o vreme cu "
|ason, dup ce a et dn nchsoare. Adc , teora mea era c , dn moment ce sora u " " "
ocua n aceea cas cu Shane, e putea s fe o cae prn care s a|ung a e. Numa " " "
c era cam cnt, t? " !
Care contnu s - examneze cu prvrea. P rea des " " " tu de sncer.
- Probab c -a ar tat anumte ucrur. Secrete, adc . Legate de ora. " ! " "
Ureche u Dean se nror . "
- Te refer a... mda. La scurt tur? Cee care te duc dntr-un oc n atu? Sncer s " "
fu, nu e-am foost ncodat , n afar de acea sngur ocaze. M-am sperat de-am " " "
f cut pe mne. "
P rea runat de propra persoan , ns Care putea s n eeag pe depn deea c " " " " ! " "
Morganve -ar putea p rea nfrco tor cuva. Drept e c e se p rea fascnant, ns , " " " " "
n defntv, ea nu era dect o cud ene a natur. "!
Dean ar ta demn de pns. "
- Las -m s ghcesc, zse. Am dat-o n bar , aa e? N-o s ma vre ncodat s " " " " " " "
vorbet cu mne.
- Ba nu, nu- nmc, r spunse ea , suspnnd, se ae " z . Doar c |ason nu este " "
ceea ce a putea s numesc o per " soan cu compana c rea s te auz. " " "
- Te n eeg. Dar, gndete-te, pe atunc ucram pen ! tru Frank Cons, ar fratee
meu era un bker dement, aa c , n defntv, nu eram char att de departe, zse e, "
rdcnd dn umer. Mers c et att de ng dutoare, Care. " "
- Orcne mert o a doua ans . He, nu -a v zut pe Shane? Credeam c vre s " " " " "
vorbet cu e.
- Vreau. Unde e?
- S-a dus a munc . Tocma a pecat. "
- L-am ratat?
Dean prv n |ur, de parc s-ar f ateptat ca Shane s se materazeze, pur " "
smpu, dn senn. Ar t char deza " " m gt v znd c nu se ntmp aa. " " " "
- Fr-ar s fe, bomb n. " "
- E, e destu de agomerat pe-ac. Dac nu -a v zut, probab c nc e nu te-a " " "
v zut pe tne. Nu c te-ar evta, sau ma tu eu ce. " "
- Mda, probab. Aa. , ce fac... ... r m? n Morganve? """ "
- Da, r spunse ea, dar far s - ma dea deta. " " "
ntre noua uutoarea e rea e cu Shane, faptu c Myrnn o nv a o fzc att ! " "! "
de avansat , nct ma|ortatea aurea or premuu Nobe ar f pns de cud , nc nu " ! "
se ma gndea acum s pece. "
- Tu? ntreb , a rndu e. "
E rdc dn umer. "
- N-am unde s m duc, n at parte. Tot n Casa Gass ocuet? " " "
- Hm, nu. Am f cut o nvoa cu p rn me. Trebue s stau acas a e pn cnd " " " ! " " "
mpnesc optsprezece an. Totu, Eve m-a proms c-or s -m p streze camera. " "
Adev ru era c ea cam ocua tot acoo, n destu de mare m sur , aba atepta " " " "
s - petreac tmpu cu pre " " ten e: s cneze mpreun , s |oace dverse |ocur, s " " " "
spubere zomb n |ocur vdeo, s |oace tens pe W... Iar Eve s recte cu patos dn " "
c r e e preferate cu vampr, n tmp ce Mchae se foa, stn|ent. " !
Aba atepta totu.
Morganve nu era un oc perfect. Ncodat n-avea s fe perfect. Cu toate acestea, " "
Amee respectase promsunea, oamen ncepeau s se smt cet en cu " " "!
dreptur egae, nu bunur ae cuva. Nu b nc de snge merg toare. " "
Era un nceput. Iar Care p nua ca, n tmp, s se a|ung ma departe. " " "
- He, excam ea deodat , ce-ar f s v pe-acoo, dsear ? n Casa Gass? S e " " " " "
cna cu no? Sunt sgur c u Shane -ar face mare p cere s te vad . Ar f o mare " " " " "
surprz pentru e. "
- Ar f, r spunse Dean, ntorcndu- zmbetu. Mda, OK. Pe a apte? "
- Perfect, zse ea. Ascut , eu trebue s m duc a treab . Ne vedem atunc! " " " "
E se rdc gr bt ncepu s - ndese c r e foe n ghozdan. " " " " !
- Merg eu, zse. Doar o cp . "
Ce face, se d la mine? ! se ntreb Care. ta ce-ar f spus Eve, dar nu- prea venea "
s cread . Dean p rea un tp dr " " " "gu ... dar cnd o prv, observ un c r n och. ! " "
zse c poate ar trebu s-o a a s n toasa, ns ar f p rut nepotcoas . " " " " " "
Over o urm rea cu prvrea dn ocu u, de a bar. saut cu un semn dn cap, ar " "
e r spunse cu o prvre rece care o nforma cam ce p rere avea despre ea. Nu, e " "
do n-aveau s fe ncodat preten. , dn partea u Care, era foarte bne aa. Ea " "
tot un tc os consdera, orcum. "
Dean se mpedc n tmp ce se rdca de a mas , nghont pe un sportv de a o " "
mas vecn fu nevot s - cear scuze, ca s scape de necazur, dndu-se nd r t " " " " " " "
cocnndu-se de Care n retragerea u precptat . Ea oft , u rucsacu - trase " " "
dup ea spre u . " "
Se mr c e reu s nu cad n vreo cr p tur a tro " " " " " " " tuaruu, ns de ndat ce " "
er dn och um, Dean p ru s se ndrepte s arate ceva ma st pn pe sne. " " " " "
Hm. Era ma nat dect se p ruse. ma at n umer. Nu char ct Shane, dar "
sod, n defntv. P ru fusese ce care o n " dusese n eroare: tunsoarea emo f cea de "
fecare dat pe b e s par ma p mp . " " ! " " " " "
- ncotro merg? ntreb ea. "
E reaez rucsacu pe um r. " "
- A, t tu, r spunse e, vag, ar tndu- undeva spre strad . " " "
Ea ncepea s cread c , ntr-adev r, ncerca s-o curteze. Metoda aceea, cu am-- " " " "
eu-drum-ncoo, probab c era de pe vremea n care Roma nc - construa " "
drumure.
- A termnat cu oree, restu? se nteres Dean. "
- Cu ma|ortatea. Ma am de termnat vreo cteva aboratoare; de fapt, chest
supmentare, pentru puncta|u genera. Dar tu, am mpresa c nve pe rupte. " !
- Nu tocma, r spunse Dean. n genera, car c r e dup mne doar ca s e fac pe " " ! " "
proastee ca tne s cread c sunt n sguran n prea|ma mea. " " " !"
Ea cp m runt, gndndu-se dac auzse bne. Cuvntee sunaser a fe ca toate " " "
ceeate rostte de e. Pe acea ton de b at smpatc, norma. "
Tocma treceau pe o aee dntre dou c dr. Nu se ve " " dea pene prn |ur. !
- Ce...
ntoarse capu spre e, utmu ucru pe care- ma v zu fu rucsacu u, pn cu "
c r , ndreptndu-se cu toat vteza spre propru e cap. " ! "

Care se trez, dar far s fe sgur c se trezse cu adev rat: totu n |ur se p rea " " " " " "
bzar, necar, rea. Nu se putea mca, ar capu o durea att de tare, nct d dur " "
acrme.
Auz voc.
- ... nu pot s cred c a adus-o ac, spunea una dn " " tre ee.
Era o voce cunoscut , dar nu reuea s-o asoceze cu un nume: durerea de cap era "
mut prea puternc nct s ma poat gnd. " " "
- Et dement? contnu acea voce. Ea nu e orcne! O s se observe psa, Dean! " "
Tocma sta e pu. "
Dean. Aceasta era vocea u Dean.
- Char vreau s se observe psa. Vreau ca e s o caute peste tot. n-or s-o " "
g seasc , pn n-o s vreau eu. Termn , |ason. Ma maturzeaz -te tu, odat ! " " " " " " "
- Gague, am tut eu c et nebun. Dar n-am tut c et tmpt. Trebue s - " " "
d m drumu. "
Zgomot de pa tr , gr b . Pe emn. Morm e. Do b rba care se uptau. ! " ! " " !
Unu dntre e c zu. "
- Tac - gura, se r st Dean. Tot tmpu scncet. N-a avut ncodat atceva de " ! " "
f cut, dect s car cadavre " " e. Nu- cer nc m car s te murd ret pe mn. ! " " "
- Nu! Ute ce e, o cunosc| Nu po s ... ! "
- Tocma de-aa e perfect . " Toat lumea ! o cunoate. Hade, omue, adun -te. Nu- "
dect o fat . Ma r u, e u " " btoare de vampr. No facem umea ma bun , ne ma "
dstr m cu asta, coment Dean, zbucnnd n rs. " "
era sunetu ce ma dezagreab pe care- auzse vreodat a un om... , n mare "
m sur , cam ce ma dezagrea " " b pe care- auzse vreodat , punct. "
|ason sgur era |ason Rosser, fratee u Eve. Ce despre care Dean afrmase c aba "
dac - cunoscuse. Dar poate c totu nu era dect un comar orb. Era ogc s - " " "
aduc pe |ason, fratee u Eve, ntr-un vs n care s fe r pt egat , corect? Pentru " " " " "
c |ason fusese acuzat de crmee aceea... "
Care deschse och - ncord prvrea spre tavanu a ceea ce p rea s fe o cas " " " "
veche, p r st . Tencuaa se co|ea n stratur, atrnnd, futurnd a cea ma uoar " " " "
adere de vnt p truns prntr-o fereastr spart . " " " "
|ason fusese acuzat de crmee aceea. ns r spunse " " se Amee, f , c e nu "! "
omorse pe nmen.
Doar e v zuse comse. nu spusese ncodat cne fu " " sese autoru. Dean.
Care sm c se tae respra a. ! " ! E r u, e chiar foarte, foarte r u... ! ! sm ea capu !
de parc ar f fost ovt cu o c r md . O durea ndea|uns ct s - vn s vomte, ar " " " " " " "
cnd ncerc s se mte, sufern a se nr ut . Orcum, nu putea s fac mare ucru. " " ! " "! " "
Era egat , att a ncheeture mnor, ct a gezne. "
Prn fereastr se vedea ntrnd umna soareu, ns n " " tr-un ungh destu de mc.
nsemna c fusese enat ore n r, ar n gur avea un gust amar, nep cut. " " " "
d duser ceva, dup ce c fusese ovt a cap. Coroform, poate. " " " " "
Sucndu- ncheetura mn, reu s - vad ceasu. " "
Cinci.
Soaree avea s apun curnd. Deocamdat , probab c nmen nu- sm se psa; " " " " !
nc nu era vremea cne, ea avusese de gnd s dea o rat prn aboratoru u " " "
Myrnn, ca s vad ct ma progresase e cu refacerea acestua. ns e n-o atepta. " " "
Nmen n-o atepta. Shane pecase a munc n-avea s se ntoarc nante de " " "
sarea ser. "
Telefonul.
Nu ma era n buzunar. I- uaser . "
Cp, probab c - perdu cunotn a, fndc atunc cnd deschse dn nou och, " ! "
Dean Smms era aezat a tur de ea, prvnd-o de a n mea u. n pragu camere " " !
d r " "p nate, v zu pe |ason Rosser, p rnd bonav stn|ent. " " "
n schmb, Dean zmbea de parc ar f fost st pnu n " " treg um.
- Saut, zse e. E, aadar te-a trezt, da? Bun. Crezusem c et ma greu de "
dobort. Adc , toat umea vor " " bete despre tne ca cum a f cneva speca, dar a
pcat exact a fe ca toate ceeate. F r cea ma mc probem . " " " "
- Eu...
Grea a r sco stomacu atunc cnd ncerc s vor ! " " " beasc , fu nevot s se " " "
opreasc s nght de ma mute or, pn cnd fu capab s artcueze ceva. " " " " " "
- Preten me or s m caute. " "
- Mda, cam asta m-am nchput eu. Aa c , atunc cnd or s te g seasc , " " " "
secat de snge, ca pe cne te ce mc gustare penb a vreunu vampr, ng ua " " " "
dn spate a u Over... m rog. N-or s se bucure prea tare, nu- aa? " "
Och u Dean, practc, str uceau. "
- Frate, dar u;oar! prad a ma fost. Frank avea m " presa c a cooan vertebra . " " "
Eu zc c nu. "
- De ce? ntreb , n oapt . De ce fac asta? " "
Char voa s te. Cumva, dac tot era s moar , sm ea m car nevoa s n eeag " " " " ! " " ! "
motvu. Voa s g seasc ogca. " " "
- Ute ce e, nmc persona, repc Dean, pmbndu- o unghe pe obrazu e "
zgrnd-o uor. n fne, poate c-o f un pc persona, fndc , m -n eeg, dstrac a. " " ! !
Dar ac e vorba despre eberarea orauu. Despre upta mpotrva r uu. Asta e ceea "
ce a vrut Frank Cons. Asta e ceea ce vreau eu. Asta e ceea ce vre tu, Care, este?
tu c asta e ceea ce vrea Shane. Aa c e fac tuturor un servcu dac mor. " " "
Prn urmare, Dean nu vense n Morganve doar ca s ab gr| de Shane: vense " " "
pentru propra u dstrac e. Dac cunotea ct de ct pe Frank Cons, orcum, doar ! "
se foosse de Frank. De ndat ce sosse n Morganve, d duse seama c nmerse " " "
n pn sezon de vn toare, c putea s fac orce- dorea. " " " "
nc putea -acum, n eese Care, ngre oat . Nmen nu- b nua, ctu de " ! ! " "
pu n. !
Ea, n orce caz, nu- b nuse. "
- Ce e? o ntreb e. N-o s -m spu c fac o greea ? N-o s m mpor s n-o fac? " " " " " " "
- De ce s m ma obosesc, opt ea. Tu tot o s fac ceea ce vre, nu? " " "
- Totdeauna, o aprob Dean, sndu-se pe spate. |ase. ne-o de pcoare. Nu " " #
vreau s -m trag vreun ut. " "
- Nu e bne. Nu e bne ce fac, frate.
- Tac, dac nu vre s am dou cadavre pe seara asta. n-a face dect s -m " " " "
atng ma bne scopu.
Care ncerc s zbeasc dn pcoare, ns n-avea rost: |ason se s cu toat " " " " " " "
greutatea pe geznee e e ntu pe oc. Dean mpnse cu for a bra u n |os - ! ! !
desf cu o trus medca rugnt . Scoase dn ea un ac dn cee goae pe dn untru, " " " " "
fooste de doctor cnd vor s e a snge pacen or, ns n oc s - conecteze a o " ! " "
eprubet , nfp " se ntr-un so de furtun dn caucuc.
Iar furtunu dn caucuc avea ce at cap t ntrodus n " " tr-un bdon mare go, n
care fusese odat apte. "
- O mc n ep tur , zse e, rn|nd nfgndu- acu n ven . " ! " " "
Care scoase un p t. |ason ab tu prvrea, cu un sentment de vnov e ntp rt ! " " "! "
mpede pe fa , ns Dean contnu s zmbeasc . Un chd rou nund furtunu, !" " " " " "
aergnd prn spraee u ncepnd s se scurg n bdo " " nu pentru apte.
- Cum te sm ? o ntreb e. pac vampr. Cum te sm cnd se scurge toat ! " ! ! "
va a dn tne, exact aa cum pro ! cedeaz e? ur sc pe vampr. ur sc foarte, foarte " " "
tare. Iar dac pot s fac orau sta s se rdce s ma omoare a , prn ucderea " " " " " !
ta, nseamn c am f cut o sprav . " " " "
Ea nchse och strns se str du s se gndeasc a ce-ar putea s fac . " " " " "
5nge.
O fantom n ab negru pp, f cndu- apar a n ce at cap t a camere. " " ! " "
Imagnea Ade p rea ntt st pn pe sne, , poate, un pc de tot, mu umt . " " " " ! "
Vense s-o vad murnd. "
- Cheam a|utor, opt Care. Te rog, du-te s chem pe cneva n a|utor! " "
|ason Dean, ce pu n, nu aveau habar cu cne vorbea ea, dn moment ce Ada nu !
se materazase n fa a or. !
- Cu cne vorbet, doato? |ason nu e de partea ta. Doamne, |ason, ne-o de !
pcoare! Ha odat , omue! Doar nu- cer nmc ma mut, ac! " !
Ada n sprncenee sub r. Imagnea e pp. Care nu voa s prveasc " !" ! " "
dunga roe cum se na n bdon; se sm ea dn ce n ce ma s bt , ar nma !" ! " "
b tea cu tot ma mut putere, str dundu-se s se men n n func une. " " " " ! " !
- Myrnn, gf ea. Am nevoe de Myrnn.
Ada dsp ru. Care n-avea de unde s te dac ea va da sau nu o ct de mc " " " "
ostenea ca s - ndepneasc ru " " " g mntea. "
Afar , soaree coborse sub nveu ferestre. "
Era amurgu.
|ason s r ca ars auznd un zgomot de afar . " "
- Asta ce naba ma e?
- Nmc, r spunse Dean, care urm rea schmb re de pe chpu u Care. " " "
Ea respra acum prea repede, aa c se str du s - n " " " cetneasc r sufarea; nma " "
b tea prea ute, perdea prea mut snge. " Ada, te rog. Te rog.
- Nu- face probeme, contnu Dean. E doar vntu. ! "
|ason d du drumu pcoareor u Care. Ea, orcum, era prea s bt ca s e ma " " " "
poat mca. "
- Nu, nu e vntu. E cneva acoo, afar . Omue, as-o. Ha s pec m! " " "
- Nc nu m gndesc! Aproape c ne-am termnat treaba ac. Doar cnc mnute. " "
nte-te bne, frate! #
- Nu sunt frate cu tne! mr |ason. Et pe cont propru, |gode!
pec . " Nu... te rog, stai. Care se str du s nu pn " " g , ns de|a nu ma ta de ce " "
trebua s se n tare. Oare pentru c venea cneva? Ba nu, pentru c trebua s se " ! " " " "
saveze sngur . Nu venea nmen atcneva s-o saveze. "
- Dean, zse ea. Tu t despre portaur, nu- aa?
Asta atrase aten a. n ntregme. !
- Eu pot s - spun despre ee un ucru pe care tu nu- t. Dac ncetez cu asta. " ! "
n och u ntuneca ap ru un c r neobnut de n ! " " d r tnc; nu suporta s fe " " "
prvat de p cerea u. "
- Ce fe de ucru? Pentru c ar trebu s fe ceva char et dn comun. " "
- A, char e, confrm ea. Pot s te nv cum s - cre " " "! " ! ez sngur portaure. Cum s"
a|ung orunde vre. S fac orce vre. Imagneaz - ce-a reu dac-a t asta, Dean. " " !
Da, e char magna, era car, - vedea obra| prnznd cuoare. p cea deea. "
p cea " foarte mult.
Dean arunc o prvre spre bdonu pentru apte, n care acum scpea sngee e. Un "
uvo nentrerupt se scurgea, prn furtun, n untru. "
- Tu ncepe s vorbet, zse e. Dac -m pace ce aud, opresc. " "
Mn ea, sm ea asta. ! !
- Po , pentru nceput, s nu te ma prefac c m omor pentru o cauz ! Nu e aa. ! " " " "
M omor pentru c - face p cere, Dean. Tu nu et vampr, et ma r u. E sunt ca " " ! " "
tgr. Iar tu et un canba.
n och u ap rur scnte; se apec spre ea. " " "
- Poate c-o s-o ncerc pe asta, zse. poate c-o s ncep char cu tne. "
Care cp, ame t . Lumea p rea s se catne n fa a ochor e. Avea o vedene, ! " " " !
p rea att de rea . " "
Prvea dncoo de e, n vngu de acas , exact ca prntr-un tune. Teevzoru era n "
func une. Eve cnta mpre ! un cu cne te ce recam nsuportab , tremurndu- " " "
buzee, n tmp ce punea pe mas un patou pn cu crenvurt. Era rndu u Eve a "
g tt. Mchae acorda chta " ra, atent a che a coarde a sunete.
Shane ven dnspre hou de a ntrare, s chee pe mas ntreb : " " " "
- Care unde e?
- N-a vent nc , r spunse Eve. Probab c-o f pe drum. " "
8a nu. Nu vin. lmi pare r u. !
Shane se scotoc prn buzunar, scoase teefonu mob form num ru. " "
Undeva, dntr-o at parte a case p r ste, Care auz sonera propruu teefon. " " "
Cud ena era c Shane p ru s-o aud . Prv n |ur, n ntreb tor sprncenee "! " " " " !" "
spre Eve, care- r spunse prntr-o rdcare dn umer. "
- Poate c -o f utat. "
Ei puteau s -i aud telefonul sunnd. ! ! Numa c teefonu e era acoo. "
Care trase aer n pept, preg tndu-se s pe, ns nu ma avu nevoe. " " ! "
Shane prv drept spre ea , ntr-o cp , ea d du sea " " ma ce anume era ace tune,
acea ppre argnte de pe margne u.
d du seama c Ada n-o sase bat , pn a urm . C era un porta, c Shane " " " " " " " "
avea s-o saveze.
E o v zu. "
F cu och mar. "
- Care! r cn, azvrndu-se n drec a portauu. " !
Dar acesta se nchse pn s a|ung a e. " " "
- Of, nenc , r suf Dean. A fost ct pe ce. Tu po s fac chesta asta? Chesta " " " ! "
cu portaure?
futur bra u, portau prnse dn nou va , ppnd... numa c , n ocu " ! !" "
tuneuu care d duse spre Casa Gass, acum era un atu, ducnd spre ntunerc. Ba "
nu... nu era tocma ntunerc. Era fosta nchsoare, cea n care- nuser pe vampr ! "
bonav.
Ada m-a sat pe-afar pentru o vreme, , frate, n " " cepusem s transpr. Dar -am "
proms ceva snge proasp t, doar ca s m ma ase nc vreo dou ze. " " " " "
E se foosse de re eaua portauu ca s ucd , ar |ason a|utase... probab doar ! " "
dn cauz c |ason era un tp sn " " gur, dar dortor de compane, ar Dean ta cum s - "
fac pe a s se smt dor . Pn Care se sm se aa, toc " ! " " ! " ! ma ea, care ar f
trebut s te ma bne. "
Inma b tea acum att de repede... "
- Vez? zse e. Pot s-o fac de orunde. Exact a fe ca tne. Cred c asta ne face s " "
fm att de speca.
Era un tp ntegent, n eese ea. Integent f r sufet. La fe ca Myrnn. ! " "
Cu deosebrea c Myrnn avea contn . " !"
Ceva se mc de ceaat parte a portauu. O fanto " " m ... Ada? "
Nu, cu toate c - z r, pentru o cp , magnea n ab negru, stnd n nteroru " " "
portauu ntorcndu- fa a de a ea. F cndu- semn s treac atcuva, afat de ! " " "
ceaat parte. "
apo, rspndu-se, ca o cea . !"
Pn a urm , Ada adusese pe cneva n a|utor, numa c nu era vorba despre " " "
Myrnn.
C despre Frank Cons.
Tat u Shane se opr de ceaat parte a portauu, pr " " vnd spre e, ar tnd ma "
mut a fantom dect Ada. Care probab c scoase vreun sunet, fndc Dean se " " "
ntoarse s vad ce este, fa a se ung de tot dn cauza surprnder. " " !
- Frank? zse e. Frank... sta... as -m s - expc... " " " !
Frank Cons ntnse mna prn porta, nf c pe Dean - trase dncoo. " "
Dean ur , o sngur dat , dup care se aternu t cerea. Nu se ma auz... nmc. " " " " "
Care sm c nghea . ! " !" A;a probabil c te sim i, ! " se gnd. Cnd te prefaci n
vampir: Numai c eu n-o s m mai trezesc. ! ! !
Frank trecu prn porta.
Respr n contnuare, o sf tu, ngenunche ng ea, sco ndu- furtunu dn bra " " " ! !
azvrndu- deoparte.
Improvz un so de tampon - ndes a ndotura bra uu, ndondu- ma mut " " !
ca s - n ma ap sat. " ! " "
- m cer scuze pentru Dean, zse apo. Am tut totdeauna c nu e s n tos a cap, " " "
dar n-am crezut ncodat c-o s a|ung n hau sta de nebun. " " " "
O ma prv pre de cteva cpe, dup care se rdc n pcoare porn spre porta. ! " "
Dn mers, nh bdonu cu snge, dup care dsp ru de tot. "!" " "
Fantoma Ade ap ru dn nou, prvnd-o fx pe Care. Zmbea. "
- A|utor, opt Care.
- -am adus, auz vocea Ade, dn ndep rtatu dfu # " zor cu sunet metac a
teefonuu mob. E m-a proms snge, dar eu nu- vreau pe-a t u. ! Nu-m pace.
Ada dsp ru, a rndu e. "
R mase sngur , nghe at . Pentru ceva vreme, att doar. " " ! "
Apo, bra e care o rdc , o mc pc tur n bra u e amor t, pe urm voc. ! " " " " ! ! "
Lumn . "
apo, un at fe de neant.

Camera de spta era ntunecoas n mezu ze, dn po " te e fa de vztator. ! !"
Tubure fuorescente dn tavan r spndeau o umn ab peste to , dar m car nu se " " " ! "
pomenea nmen cuprns de f c r. " "
Acesta era Morganve-u, ntr-o coa| de nuc . Locu compromsuror. " "
- M s-a spus c evouez bne, rost Amee, tr gndu- un scaun ng patu u " " "
Care.
Bodyguarz e ocupaser posture a u . Unu dn " " tre e f cu cu ochu u "
Care, care- zmb ca r spuns. "
- Am senza a, contnu Amee, c trebue s -m cer scuze pentru psa de ! " " "
preocupare fa de sguran a ta. !" !
- N-a f putut s t c aveam necazur, zse Care. ! " ! "
m por nsemnu pe br ar , ceea ce te face s f n gr|a mea, repc Amee; , ! "! " " "
cu asta, p ru s consdere probema ncheat . Este un ucru care nu arunc o umn " " " " "
prea favorab asupra protectoratuu meu. Dn fercre, doctoru Ms consder c ve " " "
avea o refacere tota . Po s e mu umet pretenor t c s-au mcat att de " ! " ! " "
repede n benefcu t u. "
Care se sm p cut nc zt , n sguran , dar oare ! " " " !" cum drogat . "
- Mda, apropo de savare, zse. Ce s-a ntmpat?
- Ma mute ucrur. nt de toate, m-a sunat Eve m-a soctat a|utoru.
Amee f cu un semn cu capu spre Eve, care zbut per " forman a de a ar ta, n ! "
acea tmp, mndr de ea, ru " nat , cum st tea acoo, rezemat de perete. " " "
- Cu toate c Eve s-a ansat n mutpe presupuner cu prvre a von a mea de a " !
a|uta, m-am hot rt s vor " " besc cu Ada, expc Amee, ar Care puse paru n s " nea
e c fusese o conversa e nteresant nfrco toare. Ea a recunoscut c te unde " ! " " "
te af. De ac ncoo, a fost sufcent de smpu s deschdem un porta c tre tne s - " " "
aducem a|utoaree. !
- Cne a fost? se nteres ea, sm nd c se ngreunea " ! " z peoapee. Shane? "
- De fapt, nu, nterven Over, dn ce ma ntunecat co a nc per. Eu te-am ! "
c rat. Dar nu e cazu s te a copet de sentmente: doctor au fost ce care te-au " " "
savat, nu eu. Eu doar te-am mutat dntr-un oc n atu.
Dup ton, d dea mpresa c dorn a u cea ma pro " " " ! fund era s se scoat , cu orce " " "
pre , dn sfera mu umr ! ! or. Iar Care fu bucuroas s - fac pe pac. " " "
- Banca de snge -a dovedt uttatea, ad ug vese doctoru Ms, apecndu-se " "
peste patu e verfcnd toate tubure free. Era tmpu s e fac oamenor un " "
bne, decret e, far s par ctu de pu n ntmdat de faptu c f cea un astfe de " " " " ! " "
comentaru de fa cu Amee cu Over. Ne datorez vreo do tr, putoaco. Dar te !"
as pe ma trzu, promt. Nu te gr besc deoc. ! "
- Mers, r spunse ea, ncercnd, ame t , s - fac un semn cu degetu mare " ! " " "
rdcat.
- M-am f cut doar mesera, zse e. Frete, n unee ze e char o p cere. Iar tu, " "
odhnete-te. O s ma sta ac vreo cteva ze. Ah, sper s - pac noe " " ! "
sortmente de geatn . "
Avu mpresa c gumete cu utma fraz , dar nu putea s fe absout sgur . , " " " "
nante de a- putea ntreba, doctoru mzg ceva pe foaa de observa e se gr b " ! "
s pece spre urm toru pacent. O vctm a geatne. " " "
Degetee rec ae Amee potrvr cu metcuoztate p ture: dn partea e, era " "
categorc o dovad a agta e. " !
- Sunt ncntat de faptu c ve ma ucra o vreme cu no, Care, zse ea. Dorm, " "
acum.
Care tare -ar ma f dort, dar ma avea o ntrebare.
- Pe e -a prns? zse, deschzndu- ar och. L-a g st pe Dean? ! ! "
- Da, r spunse Amee, ns expresa fe e era ab " " ! sout ndescfrab . L-am g st " "
pe Dean.
Se rdc , e f cu semn bodyguarzor pec , f r vreo at expca e, far s " " " " " " ! " "
ma prveasc napo. Over se r " dc a rndu u o urm , ns astfe nct s par " " " " "
c fuse " se propra u n atv . ! "
O, dar aveau s apar probeme, dac Over contnua cu o astfe de attudne. Dar " " "
erau probeme cu care Care nu trebua s - bat capu. n reatate, snguru ucru cu " "
care trebua s - bat capu era cum s nght orbee bzaree sortmente " " " "
geatnoase.
Cam a un mnut dup pecarea vampror, ua se des " chse dn nou, - f cu "
apar a Shane, ducnd n ech ! bru ma mute pahare cu chde. Cafea, dup mros. "
Vederea u o f cu pe Care s smt c a expodat soaree n untru e: o att de mare " " " " "
fercre, nct se mr c nu- nea prn por, ca umna. " " !
Zmbetu u era uluitor.
- Sper c a adus pentru mne, zse Care, n tmp ce e e ntndea cafeee u "
Eve u Mchae.
tot ma r mnea una. "
- Gumet, nu? o ntreb Shane. Tu nu a nevoe de cafen , tu a nevoe de somn. " "
ntnse mna cu paharu r mas, Care d du seama c se nease: ma era " " "
atcneva cufundat n ntunerc, ma adnc char dect fusese Over.
Era Myrnn.
Ar ta tota schmbat fa de cum cunoscuse ea, nu doar dn cauz c nu ma " !" " "
p rea nebun. n prmu rnd, amntse cum s se mbrace: dsp ruser hanee de " " " "
ga m rgeee de Mard Gras ap. Era acum ntr-o buz gr, trcotat , cu " " " "
pantaon negr un sacou care ar ta pu " n cam et dn mod , dar nu ntr-o ! "
asemenea m sur ca nante. " "
totu era curat. Ba char avea pantof n pcoare.
- Da, tu trebue s dorm, aprob e, n tmp ce pr " " mea paharu ncerca gustu
cafee. M-am dat prea mut ostenea ca s -m preg tesc un ucenc n utma " " " "
peroad . Avem mut de ucru, Care. Mut, bne. Unee ucr r ar putea char s - " " " !
aduc dstnc , dup ce ve f pecat dn Morganve. " ! " "
Ea zmb uor.
- Tu n-o s m a ncodat s pec. " " " "
Och negr a u Myrnn prvr fx ntr-a e. "
- Poate c-o s te as, zse. Dar ma trebue s -m d ru " " " et m car vreo c va an, " !
drag preten . Am foarte mu " " te de nv at de a tne, eu nv "! "! foarte ncet.
Care rse, fndc era o afrma e, pur smpu, cara " ! ghoas . Sau, ce pu n, aa " !
credea ea. Avea o p cut sen " " za e de putre, dar de foarte mut obosea . ! " "
P rn e sosr n vzt - aungar pe to cea , pentru o vreme. Pn pe " ! " " " ! ! "
Myrnn. Presupuse c aa trebua, n vsarea e nce oat . Era p cut s fe ubt " ! " " " "
astfe.
Cnd deschse ar och, era noapte. P rn e pecase " ! r , Eve dormea ntr-unu "
dntre scaunee aceea ncomode de spta, ghemut cu capu pe bra e o p tur de " ! " "
spta acoperndu- buza goth de bowng. Mchae avea chtara n mn cnta,
extrem de ncet: ceva ent, frumos, nttor. Cnd v zu c peoapee u Care se " "
mc , ncet , cu o fgur vnovat . " " " "
- Nu, nu, contnu , murmur ea. E char frumos. " "
- E vorba s cnt ma trzu a Common Grounds, expc e. Dar pot s " " "
contramandez, dac a nevoe s stau cu tne. " "
- Ba nu, te duc. Nu e r p ocutoror dn Morgan " ve p cerea uutoruu turneu "
de revenre a u Mchae Gass.
- Mda, de parc ar nteresa pe cneva, repc Mchae, ns zmbnd n ace fe " " "
care d dea de n ees c se sm ea stn|ent. ncntat. Eu n-a peca, ad ug e, dar " ! " ! " "
am mpresa c a de|a un bodyguard permanent. "
Shane dormea e, cu capu pe margnea patuu. Tare -ar f dort s - treac " "
degetee prn p ru u, dar nu voa s - trezeasc . " " "
Nc nu avu nevoe. Respra a u Shane se schmb , e se rdc n ezut, cpnd, ! " "
ca cum ar f recep onat cne te ce semna nvzb. Instantaneu, prvrea se !
concen tr asupra e. "
- He, zse, ea observ destnzndu-se, cuprns de uurare. Somnoroaso! "
Se ntnse - u mna ntr-a u, apo se apec ma mut n fa -o s rut . " " !" " "
d du o senza e de c dur , de ame ea , de ducea , ca o promsune. " ! " " ! " !"
- Bun vent napo, zse Shane.
Care sm c ncodat n-o s - ma prveasc pro ! " " " " pra va ca pe ceva de a sne !"
n ees. !
- A vorbt cu a me? ntreb . "
- Am vorbt. Mam , nc m ma ustur ureche. Se pare c totu a fost dn vna " " " " "
mea.
Shane zmb, ns ea vedea mpede c e char asta sm ea, c e ar f vnovatu. " " ! "
- Nu-m vne s cred c n-am fost cu tne cnd a avut nevoe, Care. Nu pot s " " "
cred c n-am reut s a|ung a tne... " "
Ea p un deget pe buze.
- Tu a fost mereu acoo cnd am avut nevoe de tne, zse. Acum et ac, nu?
- t a ce m refeream. "
Se gnd dac s - spun despre Frank, despre cum o savase e. Dar nu era sgur , " " " "
cu adev rat sgur , c nu cum " " " va magnase doar totu.
Iar dac Frank Cons era ntr-adev r pe-acoo, putea s - fac apar a s - " " " " ! "
povesteasc persona fuu s u. " "
- tu, zse.
Dar ceva dn ce spusese Monca, atunc, a Common Grounds, nu- d dea pace, ma "
aes n starea e de s bcu " ne. l i dai seama c n-o s dureze, nu? " ! ! Lucrure se ma
schmbau. Oamen se ma schmbau. Char Morganve-u se schmba.
- Nu peca, zse, cu toate c n-ar f vrut s-o spun cu voce tare. " " E;ti la nevoie,
Claire?
Shane u mna -o duse a buze, ntr-un gest de " modat, demn de Myrnn n
zee u cee ma bune.
- Nu pec nc er, zse. Nc m car ca s fac un du. , apropo, chesta asta o s-o " " "
cam regre . !
- Moue, zse Mchae, eu o regret de|a.
- Gura, gague.
Mchae arunc n e cu o cute de erve ee. Shane o prnse dn zbor -o azvr " !
napo, ceea ce ns nu putea s consttue o ncercare prea grea pentru refexee de " "
vampr ae u Mchae.
- Se trez Eve, terse sava de pe b rbe c sc . " " "
- M garor, nu putea s partcpa a Super Bow afar ? Un dntre no au " ! " ! "
nevoe s - fac somnu de fru " " muse e... ! s nu te aud, Collins| !
Shane prnse dn nou cuta cu erve ee. !
- S auz ce? o ntreb , azvr cuta prn surprnde " " re spre Eve. Aport!
Eve se rdc de pe scaunu e, cuese de |os cuta cu erve eee - pocn cu ea n " !
cap pe Shane. Tare. De ma mute or.
Care nu se ma putea opr dn rs. Lacrme usturau och, sm ea c - ubete ! "
att de mut.
Pe to ubea att de mut! !
Mchae o sav pe Eve dn r zbou erve eeor de un " " ! c foosn o trase spre " !"
u , nnd n ceaat mn to " ! " " cu cu chtara.
- Cer armst u, zse e, ntorcndu- prvrea spre Care de ng u . Ne ! " "
ntoarcem dup concert. "
Ncunu dntre e nu voa s-o ase s r mn sngur noaptea: n eese acest ucru. " " " " !
Presupuse c , uteror, o ast " fe de gr| ar f putut s - par sctoare, ns ast -sear , " " " " " "
o f cea s se smt doar... mnunat. Adora s fe r sf at . " " " " " "! "
Apo, ua se nchse, r mase numa cu Shane. "
- , ntreb ea, ce-avem ast -sear a teevzor? " " "
- Hoche.
- Sunt destu de convns c trebue s ma fe atce " " " va, n afar de hoche. "
- N . Numa hoche. Pe toate canaee. N-a dect s fac pngere a frma de cabu. ! "
mpnse scaunu napo cu pcoru se nsta n e, cu teecomanda n mn . " "
- Boue, oft ea. Eu sunt ac cea cu tensunea sc zut . N-ar trebu s fe a mne " " " "
teecomanda?
- M pu pe gndur. Ute, -am adus un cadou. " !
Scoase dn buzunar o epu dn emn -o aez ng mn , deasupra p turor. ! " " " " "
- Asta pentru ce ma e?
- Pentru cazur de urgen , r spunse e. Urgen e de tp Morganve. !" " !
Care examn epua. Dup cum ar ta, putea s f fost una dntre epuee u Eve, " ! " " " !
ce pu n a orgne. !
- m pare r u s te anun , dar Dean nu era vampr. " " !
- Da, dar ar f avut ceva efect asupra u.
Atunc, ea descoper ceva scrs pe o parte.
- M-a scrs numee pe ea! excam . "
Era copt manua. Trebue c - uase ceva vreme. "
- Am avut destu tmp, ct am stat ac, ateptnd s te trezet. n orce caz, "
Amee a promugat o nou ege. To oamen au permsunea s poarte epue a e, " ! " !
pentru autoap rare. Vez? Progresu. "
- Sau nmcrea recproc asgurat . "
- n fne, cum o f.
Care rdc epua. " !
- Ate fete prmesc b|uter. Dar aea sunt fraere!
E vr mna n buzunar, scoase de-acoo o cutu mbr cat n catfea, o !" " "
aez ng perna e. Ea nspr adnc, brusc, - sm tot corpu un pc cuprns de " " " !
ame ea . ! "
- Ce e? ntreb , ncetor. "
- E... cam pentru ma trzu, r spunse e. Doar c n-am vrut s crez c n-a f " " " "
bnecrescut, sau ma tu eu cum.
O s rut , ea sm cum tot restu se topete. Toate sufern ee, toate temere, " " ! !
toate gr|e. Totu avea s fe, pur smpu... bne. "
Undeva, Mchae Gass cnta n fa a une s arhpne, dn Common Grounds. ! "
Amee st tea sngur , n brou e. " "
Myrnn transcra secrete ntr-un voum egat n pee.
Monca Morre rn|ea bat|ocortoare n fa a une fete mbu|orate dn anu nt. !
Iar Care Danvers era... ferct . "
Ce pu n, ast -sear . ! " "