Sunteți pe pagina 1din 191

Prolog

Zoey
Cred ca mama e moarta.
Am artcuat cuvntee fara sa scot ncun sunet. m pareau prea puternce,
nefret, de parca a f ncercat sa n[eeg ca umea s-a ntors pe dos sau ca
soaree rasare de a apus.
Am tras cu putere aer n pept, oftnd uor, m-am ntors pe o parte,
ntnzndu-ma dupa un nou erve[e dn cuta care zacea nga pat.
Stark morma, se ncrunta se fo agtat.
M-am dat |os dn pat ncet, cu gr|a, am uat trcou ura a u Stark dn ocu n
care aruncase, -am tras pe mne m-am ghemut pe fotou moae aezat
nga peretee camaru[e noastre n forma de tune.
Fotou scoase fonetu acea care m amntete ntotdeauna de [arcure de
|oaca gonfabe de a petrecere pentru cop, Stark se ncrunta ncepu dn
nou sa mormae ceva. M-am sufat nasu. ncet. ,Nu ma pnge nu ma pnge nu
ma pnge! N-a|uta a nmc. Nu o aduc pe mama napo." Am cpt repede de
ma mute or m-am ters dn nou nasu. ,Poate ca a fost doar un vs." Dar,
char n momentu n care ma gndeam a aceste cuvnte, nma mea ta
adevaru. Nyx ma smusese dn vs pentru a-m arata o vzune n care mama ntra
pe Tarmu de Dncoo. Asta nsemna ca mama murse. ,Mama -a spus u Nyx ca
pare rau ca ma dezamagete, m-am adus amnte, n tmp ce acrme ncepura
dn nou sa m se scurga pe obra|.
- m spusese ca ma ubete, am optt.
Aba daca scosesem un sunet, ar Stark ncepu sa se foasca sa se agte, apo
murmura:
- nceteaza!
Am strns dn buze, de tam ca nu oapta mea tubura vsu. Stark era
Razboncu meu, Pazncu meu ubtu meu. Nu, ubt este un cuvnt prea
smpu. ntre mne Stark era o egatura care merge dncoo de ntnr, de sex
de toate ucrure pe care e presupune, n mod norma, o rea[e. De aceea era
att de nentt. m sm[ea trste[ea - char n vs ta ca png ca sufar,
ca m-e frca, .
Stark dadu patura a o parte am vazut ca mna era ncetata ntr-un
pumn. Prvrea m-a popost pe chpu u. Dormea n contnuare, dar fruntea era
brazdata de cute statea ncruntat.
M-am nchs och am tras adnc aer n pept, sa ma ntesc.
- Sprtue, am optt. Te rog, vno a mne. Imedat, am sm[t eementu
atngndu-m peea. A|uta-ma. Nu, de fapt, a|uta- pe Stark ascunde-m
trste[ea de e. ,, poate, am adaugat n tacere, a putea sa ascunz o parte dn
trste[e fa[a de mne. Char daca o sa fe pentru scurt tmp." am tras dn nou
cu putere aer n pept, n tmp ce sprtu se mca prn mne n |uru meu,
nvoburndu-se deasupra patuu. Cnd am deschs och, am putut char sa vad
aeru ncre[ndu-se n |uru u Stark. Peea u parea ca straucete, eementu
oprndu-se deasupra u ca o patura dafana. Am sm[t o cadura nvaundu-ma ,
cnd m-am utat a bra[ee mee, am vazut ca aceea straucre decata se
odhnea pe peea mea. Stark ofta adnc odata cu mne, n tmp ce sprtu
[esea mca mage nttoare, , pentru prma data dupa ore bune, am sm[t ca o
partcca dn trste[ea mea ma parasete.
- Mu[umesc, sprtue, am optt m-am ncrucat bra[ee, mbra[ndu-ma
strns.
Ocrotta de atngerea reconfortanta a eementuu de care ma sm[eam ce ma
aproape, am sm[t char cum ma cuprnde somnu. atunc, un at so de cadura
m nvada contentu, ncet, cac nu voam sa strc vra|a nttoare pe care o
aruncase eementu, m-am desfacut bra[ee m-am atns peptu.
,De ce este cada patra mea de carvazator?" Mca patra rotunda atrna de
an[u e de argnt, odhnndu-m-se ntre sn. Nu o ma dadusem |os de cnd m-o
daruse Sgach, nante de a paras mnunata, magca nsua Skye.
Umta, am scos patra de sub trcou, trecndu-m degetee peste suprafa[a e
ucoasa, ca de marmura. m amntea, n contnuare, de o bomboana cu gust de
cocos, dar marmura de Skye ucea cu o umna nepamnteasca, de parca
eementu pe care nvocasem o nfuen[ase - ca cum toata cadura pe care o
sm[eam era o consecn[a a faptuu ca pusa pna de va[a.
Vocea regne Sgach m rasuna n amntre: ,O patra de carvazator este
acordata doar odata cu cee ma vech dntre mag: cee pe care e apar pe nsua
mea. [ fac acest dar astfe nct sa po[ sa e recunot, cu adevarat, pe Cee
Vech, daca ma exsta atee n umea exteroara."
Pe masura ce auzeam n mnte cuvntee, patra se ntoarse ncet, aproape
ene. Gaura dn centru e era precum un mnteescop. n tmp ce se ntorcea, -
am putut vedea pe Stark umnat prn ea, umea mea se mca ea,
ngustndu-se, apo totu se schmba.
Poate pentru ca sprtu era att de aproape de mne n ace moment, dar ceea
ce am vazut nu se compara cu mnuna[a pe care o sm[sem prma data cnd
prvsem prn patra pe nsua Skye sub efectu carea m perdusem cunotn[a.
Dar asta nu nsemna ca era ma pu[n nenttor.
Stark era acoo, ntns pe spate, cu peptu descopert n cea ma mare parte.
Straucrea sprtuu dsparuse. n ocu e am vazut o ata magne. Era nsa
necara nu -am putut desu bne conturure. Semana cu umbra cuva. Bra[u
u Stark zvcn pama se deschse. Pama umbre se deschse ea. n tmp ce
prveam, saba Pazncuu - saba unga masva care vense a Stark pe Tarmu
de Dncoo - prnse forma n mna u. Am facut och mar, surprnsa, ar
razboncu-fantoma ntoarse capu n drec[a mea strnse degetee n |uru
sabe.
Imedat, saba Pazncuu se muta, schmba forma deven o su[a unga
neagra - percuoasa, mortaa, mn|ta de snge -, care m parea mut prea
cunoscuta. Frca puse stapnre pe mne.
- Nu! am [pat. Sprtue, da- putere u Stark! Aunga ucru acesta!
Cu un zgomot care semana cu fftu arpor une pasar ggantce, apar[a
dsparu, patra de carvazator se rac, ar Stark se rdca n capu oaseor,
ncruntndu-se spre mne.
- Ce fac acoo? Se freca a och. De ce fac atta gaage?
Am deschs gura ncercnd sa- expc ucru stranu pe care tocma vazusem,
dar e ofta adnc se ntnse a oc, dnd a o parte aternuture facndu-m
semn somnoros.
- Vno ncoace! Nu pot sa dorm daca nu te ghemuet nga mne. char am
nevoe de somn.
- OK, da, eu, am spus , cu pcoaree tremurndu-m, m-am grabt catre e
m-am ghemut aatur, cu capu spr|nt pe umaru u. t, aaa, tocma s-a
ntmpat ceva cudat, am nceput sa zc, dar, cnd m-am dat capu pe spate
astfe nct sa- pot prv n och, buzee u Stark e ntnra pe ae mee.
Surprza nu dura mut m-am cufundat cu totu n acest sarut. Era bne - att
de bne - sa stau aatur de e. Ma ua n bra[e. M-am pt de e n tmp ce buzee
u m urmau na gtuu.
- Am crezut ca a spus ca a nevoe de somn.
Vocea m era ntretaata.
- De tne am ma mare nevoe, zse.
- Da, am raspuns. eu.
apo ne-am perdut unu n ceaat. Atngerea u Stark aunga moartea
dsperarea, frca. Cnd eram mpreuna, ne amnteam de va[a, de dragoste
de fercre. n cee dn urma, am adormt amndo, ar patra de carvazator se
odhn, rece utata, pe sn me, ntre no.
Capitolul 1
Aurox
Carnea tnaruu fusese att de moae, de sucuenta.
Ce surprza, ct de uor fusese sa dstruga - sa puna capat bataor nm u
sabe.
- Du-ma n Tusa, n nordu orauu. Vreau sa ma pmb prn noapte, spusese
ea.
Cu porunca aceasta ncepuse seara.
- Da, Ze[a, raspunsese pe data, revennd a va[a dn co[u baconuu de pe
acoper pe care - revendcase.
- Nu-m spune Ze[a. Spune-m. Paruse cazuta pe gndur. Preoteasa.
Buzee e pne, ucoase nrote se strmbasera. Cred ca e ma bne daca toata
umea o sa-m spuna, pur smpu, Preoteasa - ce pu[n pentru o vreme.
Aurox dusese pumnu a pept, n dreptu nm, ntr-un gest despre care ta,
n mod nstnctv, ca era stravech, de parea, cumva, stngac for[at.
- Da, Preoteasa.
Preoteasa trecuse rapd pe nga e, facndu- un gest mperatv sa o urmeze.
o urmase.
Fusese creat ca sa urmeze. Sa ascute ordne. Sa se supuna poruncor e.
Intrasera n ceva ce Preoteasa numse mana, ar umea uase zboru.
Preoteasa poruncse sa n[eeaga mecansmee.
Prvse nva[ase, exact cum se poruncse.
Apo se oprsera coborsera dn mana.
Strada mrosea a moarte a putrezcune, a corup[e a mzere.
- Preoteasa, ocu acesta nu este.
- Prote|eaza-ma! repezse ea. Dar nu f prea protector cu mne. Am sa merg
mereu unde am sa doresc, cnd am sa doresc am sa fac exact ceea ce am sa
doresc. Su|ba, ba nu, scopu tau este sa m nfrng duman. Destnu meu este
sa creez duman. Prvete. Reac[oneaza atunc cnd [ poruncesc sa prote|ez.
Asta e tot ce vreau de a tne.
- Da, Preoteasa, spusese e.
Lumea moderna era ame[toare. Att de mute sunete care veneau pecau.
Att de mute ucrur pe care nu e cunotea. Avea sa faca dupa cum poruncse
Preoteasa. Avea sa- ndepneasca scopu pentru care fusese creat .
Un barbat ese dn ntunerc, bocnd drumu Preotese.
- Et mut prea dragu[a pentru a umba pe strada asta sngurca, doar cu un
bae[a care sa-[ [na compane. Facuse och mar n momentu n care vazu
tatua|ee Preotese. Dec, vampr[o, te-a oprt pe ac ca sa fac rost de o mca
gustare de a baatu asta? Ce-ar f sa-m da poeta aa, dup-aa no do o sa
vorbm ma pe ndeete despre cum e sa f cu un barbat adevarat?
Preoteasa oftase pctsta.
- Te ne n doua prvn[e: nu sunt doar un vampr, ar acesta nu este un
baat.
- He, ce vre sa spu cu asta?
Preoteasa nu- ma bagase n seama pe barbat, c se utase peste umar spre
Aurox.
- Acum ar trebu sa ma prote|ez. Arata-m ce fe de arma am.
I se supusese fara sa ma stea pe gndur. Aurox se apropase de barbat fara
eztare. Cu o sngura mcare, nfpsese degetee n och mar[ de umre a
omuu, astfe ncepusera [petee.
Groaza barbatuu nundase, hranndu-. La fe de smpu ca respra[a, Aurox
tragea n pamn durerea pe care o provocase e nsu. Puterea teror sm[te de
ndvd cretea n e n vaur ferbn[ rec. Aurox sm[ ca mne deveneau
ma puternce, se schmbau, deveneau ma mut. Ceea ce fusesera degete
normae se transformau n gheare. e scosese dn och barbatuu cnd sngee
ncepuse sa- curga acestua dn urech. Cu puterea nzecta pe care -o dadeau
durerea frca, Aurox rdcase pe barbat, zbndu- de peretee cee ma
apropate cadr.
Omu [pase dn nou.
Ce senza[e mnunata, terba! Aurox sm[se dn nou corpu scuturat de
acea transformare. Pcoaree de murtor devensera copte despcate. Much
pupeor se ngroasera. Peptu se umfase rupsese camaa pe care o purta.
, ce ma mnunat ucru dntre toate, Aurox sm[se coarnee groase mortae
care ncepusera sa- creasca dn cranu.
n momentu n care ce tre preten a barbatuu a|unsesera pe strada sa- vna
n a|utor, acesta de|a nu ma [pa.
Aurox daduse drumu n gunoae se ntorsese sa se posteze ntre Preoteasa
ce care ar f putut sa creada ca aveau cum sa- faca vreun rau.
- Ce naba?
Prmu barbat se opr brusc.
- N-am ma vazut aa ceva, spuse a doea.
Aurox absorbea de|a frca pe care o sm[ea radnd dn drec[a or. Peea
pusase, cuprnsa de un foc nghe[at.
- Aea-s coarne? O, a dracu, nu! Am ters-o de ac.
Ce de-a treea barbat se ntorsese o uase a fuga pe unde vense. Cea[
do ncepusera sa se dea napo ncet, cu och mar, ngroz[, prvnd fx nantea
or.
Aurox se utase spre Preoteasa.
- Care [-e porunca?
ntr-un co[ ascuns a mn[ u, se mnunase de feu cum sunase vocea -
devense att de guturaa, att de bestaa.
- Durerea or te face ma puternc. Preoteasa parea mu[umta. dfert, ma
nspamntator. Se utase spre ce do barba[ care se retrageau, buza se
rdcase dspre[utor. Ce nteresant. Omoara-!
Aurox se mcase att de rapd, nct prmu barbat nu avusese nco ansa de
scapare. uase peptu n coarne, rdcndu-, acesta se zvrcose, [pase
facuse pe e.
Drept urmare, Aurox devense char ma puternc.
Cu o scuturare puternca a capuu, aruncase pe barbatu n|unghat, care
rcoase dn cadre pe asfat, zdrobt tacut, nga prmu.
Ceaat nu fugse. n schmb, scosese un cu[t ung, care parea percuos,
atacase pe Aurox.
Acesta facuse o fenta n atera , apo, cnd barbatu recapatase echbru,
zdrob pcoru cu o copta despcata, desfgurndu- n tmp ce acesta cadea n
fa[a.
Resprnd dn greu, Aurox prvse de sus cadavree dumanor pe care
nmcse. Se ntorsese catre Preoteasa.
- Foarte bne, spusese ea cu vocea psta de orce emo[e. Sa pecam de ac
pna nu vne po[a.
Aurox o urmase. Paea greo, coptee u sapnd adevarate grop n pava|u
mzerab. strnsese ghearee n pumn n tmp ce se stradua sa- expce
furtuna de emo[ care pusese stapnre pe corp, und cu ea puterea care
amentase n freneza upte.
Sab. Se sm[ea sab. nu numa. Ma era ceva.
- Ce e? repezse ea, vazndu- ca ezta sa urce dn nou n mana.
Catnase dn cap.
-Nu tu. Ma smt.
Ea zbucnse n rs.
- Nu te sm[ deoc. Evdent, te gndet prea mut a toate astea. Cu[tu meu
nu smte. Pstou meu nu smte. Tunu meu nu smte. Et arma mea: ucz.
mpaca-te cu gndu asta.
- Da, Preoteasa.
Aurox urcase n mana asase umea sa treaca n vteza pe nga e.
,Nu gndesc. Nu smt. Sunt o arma."
Aurox
- De ce sta acoo te u[ a mne? ntreba Preoteasa, fxndu- cu och de
ghea[a verde.
- [ atept porunca, Preoteasa, spuse automat, ntrebndu-se cu ce anume ar
f putut s-o supere. Aba se ntorsesera n brogu e afat n vrfu magnfce
cadr numte Mayo.
Aurox mersese catre bacon statea, pur smpu, acoo, n tacere, prvnd-o
pe Preoteasa.
Ea trase adnc aer n pept.
- Nu ma am nco porunca pentru tne n acest moment. trebue sa te
hobez mereu a mne?
Aurox fer prvrea, concentrndu- aten[a asupra umnor orauu
asupra feuu n care scpeau adementoare pe ceru nop[.
- [ atept porunca, Preoteasa, repeta.
- O, pe to[ ze! Cne ar f putut t ca faptura asta creata pentru mne este pe
ct de frumoasa, pe att de psta de mnte?
Aurox sm[ schmbarea dn atmosfera nante ca ntunercu sa se materazeze
dn fum, dn umbra dn noapte.
Fara minte, frumos ;i mortal.
Vocea rasuna n mnte. Enormu taur ab prnse contur n fa[a u. Rasufarea
era fetda, dar duce. Prvrea u era orba totodata mnunata. Era mster,
mage, haos aoata.
Aurox cazu n genunch n fa[a creatur.
- Rdca-te. Rdca-te du-te napo, acoo. futura mna cu un gest
dspre[utor spre umbree care margneau capatu acoperuu.
Nu. A; prefera sa ramna. lmi place sa mi admir crea(iile.
Aurox nu ta ce sa spuna. Creatura aceasta poruncea mn[, dar Preoteasa
poruncea trupuu.
- Crea[? Preoteasa accentua n mod speca utma parte a cuvntuu, n tmp
ce se apropa cu mcar ascve de tauru enorm. Fac deseor darur dn astea
adep[or ta?
Tauru zbucn ntr-un rs terb, dar Aurox observa ca Preoteasa nc macar nu
tresar - n schmb, parea atrasa tot ma aproape de creatura n tmp ce aceasta
vorbea.
- Ce nteresant! Ma e a ntrebar. Et geoasa, ubta mea psta de nma?
Preoteasa mnge unu dn coarnee tauruu.
- Trebue sa fu?
Tauru o mpnse cu botu. , acoo unde botu u o atngea pe Preoteasa,
matasea roche e se nvobura, dezvend carnea neteda goaa de dedesubt.
- Spune-m, care crez ca este scopu daruu pe care [ -am facut?
Tauru raspunse a ntrebarea Preotese cu o ata ntrebare.
Preoteasa cp catna dn cap, de parca nu ar f tut ce sa spuna. Apo,
prvrea e ntn pe Aurox, care statea n contnuare n genunch.
- Stapne, scopu u este protec[a, sunt gata sa fac tot ce m cer drept
mu[umre pentru cadou.
- [ vo accepta oferta generoasa, dar trebue sa-[ spun ca Aurox nu este o
smpa arma de aparare. Aurox are un scop, acesta este de a crea haos.
Preoteasa trase aer n pept, sperata. Cp repede prvrea se muta de a
taur catre e apo dn nou a taur.
- Adevarat? ntreba cu voce suava, pna de respect. Prn aceasta creatura pot
sa controez haosu?
Och ab a tauruu erau ca doua semune.
- Adevarat. Este, ntr-adevar, doar o creatura, dar puterea u este mare. Are
capactatea sa provoace dezastre. E este creatura care ntruchpeaza
manfestarea ceor ma ascunse vse ae tae, ma ne, oare, daca spun ca
acestea au ca rezutat un haos desavrt?
- Da, o, da, opt Preoteasa grabta.
Se spr|n de greabanu tauruu, mngndu-.
- ce a de gnd sa fac cu haosu acum, ca [ sta a dspoz[e? A sa dstrug
oraee oamenor a sa domnet ca regna a vampror?
Zmbetu Preotese era mnunat ngroztor deopotrva.
- Nu regna. Ze[a.
- Ze[a? Dar exsta de|a o Ze[a a Vampror. t foarte bne asta. Doar a fost
n servcu e.
- Te refer a Nyx? Ze[a care e permte ngaor e sa aba bertatea de a
aege von[a propre? Ze[a care nu vrea sa se amestece dn cauza credn[e
sae nezdruncnate n mtu beruu-arbtru?
Lu Aurox se paru ca aude un zmbet n vocea beste se ntreba cum era
posb aa ceva.
- Ma refer a Nyx, Ze[a Vampror a Nop[. A de gnd sa te fooset de
haos pentru a o provoca?
- Nu. Am sa foosesc haosu pentru a o nvnge. Daca haosu amenn[a nsa
substan[a um? Nu va nterven, oare, Nyx, ncacndu- propre regu, pentru
a- sava cop? , facnd asta, nu cumva Ze[a va anua edctu prn care
garanteaza oamenor ber-arbtru, astfe se va trada pe ea nsa? Ce se va
ntmpa atunc cu domna e dvna, daca Nyx schmba ceea ce este ment a se
ntmpa?
- Nu pot sa raspund, dn moment ce nu s-a ma ntmpat ncodata. Tauru
forna parca amuzat. Dar este o ntrebare surprnzator de nteresanta - t ct
de mut m pac surprzee.
- Sper doar ca vo putea sa te surprnd ar ar, ar, stapnu meu.
- ,Doar" e un cuvnt att de nensemnat. Spuse tauru.
Aurox contnua sa stea n genunch pe acoper mut tmp dupa ce Preoteasa
tauru pecasera, asndu- n urma, utnd de e. Statu acoo unde fusese
abandonat, cu prvrea a[ntta catre cer.
Capitolul 2
Zoey
- Un mcrobuz? Pe bune? Tot ce puteam face era sa catn nencrezatoare dn
cap sa prvesc chesta nghesuta gabena, pe ateraa carea scra cu tere
negre, proaspat vopste, CASA NOP|II. Adca, e bne ca soctarea pe care -am
facut-o u Thanatos a avut efect att de repede n se permte sa ne ntoarcem
a coaa, dar cu un mcrobuz?
- Soro! Ne-au trms un autobuz pentru retarda[! spuse Ern chcotnd.
- Soro, e char napa, repca Shaunee.
- tu, soro. Nu-m vne sa cred ca Neferet este att de a dracuu nct sa ne
trmta un mcrobuz de retarda[, contnua Ern.
- Nu, nu vreau sa spun ca Neferet e napa. Vreau sa spun ca e napa sa zc
,retardat", expca Shaunee, dndu- och peste cap exasperata n drec[a
suror e gemene.
- Cred ca Shaunee are dreptate ca ar trebu sa te gndet seros sa-[
mboga[et vocabuaru. Fooset ,napa" de mut prea mute or; devne
redundant, zse Damen.
Eu, Shaunee, Ern, Steve Rae Repham ne-am utat cu och mar de umre a
Damen. tam ca ne gndeam cu to[ a ct de mnunat era sa- auzm dn nou
preocupat de probema vocabuaruu, dar nu voam sa zcem nmc pentru ca ne
era tuturor frca ca nu cumva sa zbucneasca n acrm sa se retraga n
depresa crunta care contnuase sa- bntue de a moartea u |ack.
Afrodta Darus foosra momentu pentru a- face apar[a dn subsou
depouu, , ca de obce, Afrodta reu sa puna aoata buna-cuvn[a
dezastru, nvocnd unca e regua probata adevarata: Sa-[ Pese de Aparen[e.
- O, mama ma-s. Nu ma urc n chesta aa. Mcrobuzu este pentru retarda[,
zse Afrodta pufnnd dspre[utor dndu- paru pe spate cu un gest smuct.
- Oamen bun, nu e char att de rau. E evdent ca mcrobuzu e nou. Uta[-va
numa a vopseaua proaspata cu care e scrs ,Casa Nop[", spuse Steve Rae.
- Ar putea a fe de bne sa fe nscrp[onat cu mesa|u ,Ado va[a socaa",
repca Afrodta, ncruntndu-se catre Steve Rae.
- Nu am sa te as sa m strc chefu. m pace coaa, spuse Steve Rae. Se
urca n autobuz, rn|ndu- Razboncuu Fu a u Erebus, care, fara urma de surs
pe buze, deschsese ua.
- Preoteasa. O sauta sobru, pecndu- capu, apo, gnorndu- tota pe
Razboncu Fu a u Erebus, Darus, se uta a mne , cu o pecacune ma
scurta dn cap, spuse: Zoey, trebue sa va anun[, pe tne pe Steve Rae, ca va
avea oc o adunare a Consuu co, n trezec de mnute. Trebue sa partcpa[
amndoua.
- OK, bne, Stark tocma anun[a pe toata umea ca a vent, aa ca vom f gata
de pecare ntr-o secunda, am spus zmbndu-, de parca chpu u nu era
ntunecat de un nor de furtuna.
- He, oamen bun, nca mroase a nou! strga Steve Rae. vedeam bucee
bonde, scurte, agtndu-se n tmp ce casca gura n nteroru mcrobuzuu. Apo
o zbugh afara, sarnd peste trepte, ua pe Repham de mna rn| catre e.
Vre sa sta n spate cu mne? Te eagana seros!
- Pe bune, spuse Afrodta. Mcrobuzu asta e perfect pentru tne, care et o
retardata. urasc faptu ca trebue sa-[ dau vestea asta proasta - o, sta un pc,
mnt; nu urasc deoc, de fapt - dar, char daca Maree Consu a Vampror a pus
evdent presune pe Neferet a for[at-o sa ne dea mcrobuzu napo sa ne
trmta n Casa Nop[, baatu-pasare tot nu este bne-vent ac. A utat, uata de
vau a ceea ce putea[ vo sa face[ n cee una-doua secunde care despart apusu
de momentu asta, ca este pasare?
Am vazut-o pe Steve Rae strngndu- mna u Repham ca ntr-o menghna.
- |n sa te nformez ca au trecut ma mut de una-doua secunde de a apus
ca nu e treaba ta ce am facut no, ca Repham merge a coaa. Exact ca no,
cea[.
Afrodta rdca nencrezatoare sprncenee bonde.
- Nu gumet, nu?
- Nu, spuse Steve Rae hotarta. ar trebu sa n[eeg asta ma bne dect
orcne atcneva.
- Eu? Sa n[eeg? Despre ce naba vorbet?
- Nu et novce, nc rou, nc obnut. Nu et vampr. Poate ca nu et nc
fn[a umana.
- Pen ca- o cotoroan[a, am auzt-o pe Shaunee optnd.
- Venta drect dn ad, competa Ern tot n oapta.
Afrodta se uta spre gemene cu och m|[, dar Steve Rae nu termnase nca.
- Exact ca Repham, nc tu nu et char normaa, , cu toate astea, Nyx te-a
bnecuvntat - char daca ncunu dntre no nu n[eege de ce naba a facut asta.
Orcum ar f, merg a coaa. eu merg a coaa. La fe Repham. Sfrt.
- Steve Rae are dreptate, spuse Stark, aaturndu-n-se n parcarea de nga
depozt, cu restu novcor ro ncoona[ n urma u. Lu Neferet nu o sa- paca,
dar Nyx -a ertat -a bnecuvntat pe Repham.
- n fa[a ntreg co, adauga medat Steve Rae.
- tu cu to[ asta, murmura Repham. muta prvrea de a ea catre no,
restu oprndu-se asupra mea. Tu ce zc? ma surprnse cu ntrebarea. Ar trebu sa
ncerc sa merg a Casa Nop[ sau asta ar nsemna doar sa provoc necazur fara
rost?
Se utara cu to[ a mne, cu gura cascata. Aruncndu- o prvre rapda
Razboncuu Fu a u Erebus care atepta n mcrobuz cu chpu mpetrt, am
spus:
- Aaa, nu a[ vrea vo sa o ua[ nante sa va urca[ n mcrobuz? Trebue sa
vorbesc cu. aaa.
Am facut un gest care ncudea pe Afrodta, pe Steve Rae pe restu
pretenor me apropa[.
- Cercu tau, spuse Steve Rae, zmbndu-m. Vre sa vorbet cu cercu tau.
- cu anexee or, adauga Damen, dnd uor dn cap catre Afrodta, Darus
Kramsha.
Am zmbt.
- m pace! Bun, n-a[ vrea vo sa va urca[ n mcrobuz ct vorbesc eu cu
cercu meu cu anexee or, va rog?
- Nu sunt sgura ca m pace sa fu numta anexa, spuse Kramsha, m|ndu-
och.
- nseamna. ncepu Steve Rae, dar Kramsha o ntrerupse cu o catnare dn
cap.
- tu ce nseamna. Spun doar ca nu sunt sgura ca m pace.
- Nu a vrea sa dezvo[ subectu ma trzu, ar acum sa tac sa o urmaret
pe Zoey, ca sa termnam odata cu asta? spuse Afrodta, n tmp ce Kramsha trase
aer n pept arunca o prvre sumbra. , ca sa se consemneze, contnua
aratnd catre no to[, cu excep[a u Darus. Sunte[ o turma de fraer. Eu sunt
tasmanu vostru popuar perfect.
Gemenee pareau gata sa rposteze, aa ca am spus:
- Oamen bun, concentra[-va! ntrebarea u Repham este mportanta.
Dn fercre, asta reduse pe to[ a tacere e-am facut semn membror
cercuu meu, anexeor acestora Afrodte sa ma urmeze pe trotuar, departe de
ureche novcor ro care se urcau n mcrobuz, n tmp ce ncercam dsperata sa
ma concentrez asupra ntrebar extrem de mportante a u Repham.
Ma sm[eam de parca aveam terc n oc de creer. Noaptea trecuta fusese
ngroztoare. M-am utat a Stark, obra| m-au uat foc. OK, bne, nu char toata
noaptea fusese ngroztoare, dar, cu toate astea, ntrebar dfce m se
nvamaeau n cap. Am ncercat sa m mpezesc mntea. Nu ma eram un cop.
Eram prma Mare Preoteasa a Novcor, to[ ce care se afau ac, n |uru meu,
ma respectau se ateptau ca eu sa tu Raspunsure Corecte (bne, cu excep[a
geometre, a traduceror dn spanoa a probemeor egate de parcarea
ateraa).
,Te rog, Nyx, a|uta-ma sa spun ce trebue." Am rostt o rugacune rapda, n
tacere, apo -am ntnt prvrea u Repham m-am dat brusc seama ca nu de
raspunsu meu era nevoe.
- Tu ce vre? -am ntrebat.
- E bne, e vrea. ncepu Steve Rae, dar m-am rdcat mna, cea ma buna
pretena a mea tacu.
- Nu, am zs. Nu po[ sa spu tu ce vrea Repham nc ce a vrea tu pentru e.
Am nevoe de raspunsu u Repham. Dec, ce spu? Ce vre? am repetat.
Repham ma prv cu ndr|re fx n och.
- Vreau sa fu norma, spuse.
Afrodta pufn.
- Dn pacate, norma pus adoescent ega mers a o tmpta de coaa.
- coaa nu e tmpta, zse Damen, apo se ntoarse catre Repham. Dar are
dreptate n prvn[a normauu. Mersu a coaa este ceea ce fac put norma,
de vrsta noastra.
- Mda, Shaunee.
- Naso, dar mda, comenta Ern. De este un motv exceent pentru a-[ etaa
[oaee a moda.
- Ca bne zc, soro, repca Shaunee.
- Ce nseamna asta? o ntreba Repham pe Steve Rae.
Ea zmb.
- n mare, ca nu ar trebu sa merg a coaa cu no.
E ntoarse zmbetu, dragostea cadura nvaundu- chpu. Cnd muta
prvrea de a Steve Rae a mne, expresa aceea mnunata era n contnuare
acoo, nu am putut sa nu zmbesc.
- Daca a f norma nseamna a merge a coaa, atunc asta m-a dor cu
adevarat sa fac. Daca nu e prea mare deran|u.
- O sa fe probeme, nu te ndo de asta, spuse Darus.
- Crez ca nu ar trebu sa mearga? -am ntrebat.
- Nu am spus asta. Sunt de acord cu tne ca este aegerea u, decza u, dar,
Repham, trebue sa n[eeg ca ar f ma uor daca a aege sa ram ac - sa sta
deoparte -, ce pu[n pna vedem care sunt urmatoaree mcar ae u Neferet
ae u Kaona.
M s-a parut ca -am vazut pe Repham crspndu-se a auzu numeu tatau
sau, dar e ncuvn[a uor dn cap spuse:
- n[eeg, dar m-am saturat sa ma ascund sngur, n ntunerc. Se uta dn nou
a Steve Rae apo a no. poate Steve Rae are nevoe de mne.
- OK, t, toata chesta asta cu ,sa- asam pe baatu-pasare sa decda"
,poate Steve Rae are nevoe de mne" este, n teore, extrem de fantastc-
mnunata, dar, n reatate, vom ntra ntr-un campus unde nebuna patentata de
Mare Preoteasa ne urate va foos tot ce e a ndemna pentru a ne pune cu
botu pe abe pe to[ - pe tne, Z, n mod speca. Ca sa nu ma vorbm despre
Dragon, conducatoru Razboncor F a u Erebus, care, evdent, nu va f foarte
ncntat de faptu ca tpu pe care aducem napo n campus este tocma ce
care a ucs-o pe pretena u. Neferet va foos pe Repham mpotrva noastra.
Dragon o s-o spr|ne. O sa ne bagam ntr-un mare rahat.
- E bne, am spus eu, nu ar f prma data.
- Aaa, pot sa ntervn?
Damen rdca mna de parca ar f fost n saa de casa ar f vrut sa raspunda
a ec[e.
- Da, scumpue, nu trebue sa rdc mna, am zs.
- O, bne, mu[umesc. Am vrut sa spun ca trebue sa ne aducem amnte ca,
atunc cnd Nyx a aparut n Casa Nop[, -a ertat -a bnecuvntat pe Repham,
dndu-ne, de fapt, permsunea de a- ncude n umea noastra. Neferet nu se
poate mpotrv - ce pu[n, nu pe fa[a. Lucru vaab -n cazu u Dragon. Ct
despre faptu ca nu e pace stua[a nc nu merta sa ma vorbm.
- Dar s-au mpotrvt, repca Stark. Neferet -a ntrebat pe Dragon daca -ar
accepta pe Repham, e a spus ca nu, aa ca ea -a dat afara dn campus. Lu
Steve Rae nu -a convent deoc de aceea am pecat cu to[.
- Mda, nsa faptu ca natu Consu a reut sa o preseze pe Neferet sa ne
ase sa ne ntoarcem a coaa nu nseamna ca vom f cu adevarat accepta[. Va
pot asgura ca nc e, nc u Dragon, nc mutor ator persoane nu e va conven
stua[a.
Afrodta futura degetee n drec[a u Repham.
Damen nterven nante sa apuc sa spun eu ceva:
- E bne, adevaru este ca nc Neferet, nc Dragon nu pot sa desconsdere
dorn[ee Ze[e.
- Sa descon. ce? ntreba Shaunee.
- Sa consdere cum? adauga Ern.
- Adca sa nu e respecte, expca Steve Rae n ocu u Damen. este
nteresant punctu tau de vedere, Damen. Nmen nu poate trece de Ze[a, nc
macar Marea Preoteasa.
- [ magnez ce o sa spuna despre asta scor[o dn natu Consu? Afrodta
dadu och peste cap. O sa faca n pantaon. Cu to[.
M-am nchs och am sm[t dorn[a arzatoare de a o mbra[a pe Afrodta. E
bne, dorn[a trecu repede, dar orcum.
- Afrodta, am spus. Et genaa! Cum a fe de gena e Damen.
- Evdent ca sunt, spuse Afrodta pna de ea.
- A de gnd sa prat pe Neferet pe Dragon n fa[a natuu Consu, nu-
aa? repca Damen.
- Cred ca a- ,pr" nu este cuvntu ce ma potrvt. A, a aptopu a tne, nu?
am ntrebat.
Damen batu uor cu pama peste geanta care atrna pe umar.
- Desgur. E n sac.
- n geanta, corecta Shaunee.
- E, zceam no aa, adauga Ern.
- Este un sac, dupa moda europeana, zse Damen cu hotarre.
- Daca are pene. contnua Ern.
- macane. competa Shaunee.
- Orcum -o zce, ma bucur ca asta nseamna ca a computeru cu tne. Am
contnuat nante ca Damen sa apuce sa e dea repca. A Skype nstaat pe e,
nu- aa?
- Da.
- Bun. Am nevoe sa m- mprumu[ pentru edn[a natuu Consu, daca nu
a nmc mpotrva.
- Nco probema, zse Damen, rdcnd ntrebator o sprnceana.
- Ce a de gnd? puse Steve Rae ntrebarea n ocu u.
- E bne, cnd am vorbt cu Thanatos sa ne a|ute sa ne ntoarcem a coaa,
nu am men[onat faptu ca nten[onam sa ne deschdem un so de faa a Case
Nop[ ac, c ca vom pastra aceea structura ca n prma Casa a Nop[.
-Va trebu sa ne gndm a un nume tare pentru ocu nostru, spuse Shaunee.
- Ooo! A dreptate, soro, zse Ern.
- He, e vorba despre un depou; prn urmare, ce a[ spune de Casa Nop[
Depo, spuse Shaunee.
M-am utat a ee. Am catnat dn cap am spus cu hotarre:
- n ncun caz Depo. Apo, am revent a probema n[aa. Dar o sa trebuasca
sa organzez o adevarata confern[a prn Skype cu natu Consu a Vampror ca
sa ob[na permsunea pentru ceea ce vrem sa facem. edn[a Consuu co
pare momentu potrvt pentru aa ceva, ma aes ca sunt sgura ca Neferet va f
ncntata cnd o vo ruga sa fe martora a dscu[e.
- Z, pare un pan de tot rahatu. Lu Neferet o sa- paca sa vorbeasca cu natu
Consu sa gaseasca o modatate sa dstorsoneze tot ceea ce zc, astfe nct
sa te faca sa par modeu tpc de Adoescenta Nebuna, spuse Afrodta.
- Cam asta e scopu, am zs. Am sa fu Adoescenta Nebuna. Am sa fu
Marea Preoteasa a Novcor care ofera natuu Consu toate detae despre
umtoru, mracuosu dar pe care Nyx -a facut consortuu Mar Preotese Ro,
Repham, despre faptu ca e este extrem de ferct ca va ncepe coaa a Casa
Nop[ dn Tusa. Sunt sgura ca vor vrea to[ sa o fecte pe Neferet fndca e o
Mare Preoteasa att de mnunata, care se poate descurca cu toate schmbare ce
au oc ac.
- Panu e daboc. m pace, zse Afrodta. pu pe Neferet pe Dragon n
poz[a n care, daca ar spune ,a naba, nu acceptam pe baatu-pasare" sau
char daca doar s-ar pnge s-ar vacar ca sunt obga[ sa faca asta, ar da
extrem de prost - ma aes ca Nyx -a facut apar[a a savrt nte mracoe.
- tot nu o sa fe uor, spuse Stark.
Repham prv fara eztare n och.
- Orct ar f de greu, tot e ma bne dect ntunercu, ura, moartea. cred
ca t exact ce vreau sa spun.
- tu, raspunse Stark, prvndu-, a rndu u, cu ndr|re.
- eu tu, zse Steve Rae.
- eu, am adaugat.
- Atunc, suntem de acord. Repham se ntoarce cu no n Casa Nop[, zse
Darus.
- OK, sta pu[n. Asta nseamna ca trebue sa ne urcam n afurstu asta de
mcrobuz? ntreba Afrodta.
- Da, am raspuns to[ n cor.
Rznd sm[ndu-ma ma uurata dect fusesem n utma vreme, am urcat n
mcrobuz cu preten me; m-am ovt uor de umaru u Stark n tmp ce ne
aezam a ocure noastre. Aba daca se uta a mne. , atunc, m-am dat seama
ca, de fapt, nu avusese prea mute sa-m spuna (me sau orcu atcuva) de cnd
ne trezseram. Amntndu-m ct de apropa[ fuseseram - cum ma atnsese
facuse ca umea sa para dn nou un oc norma -, am nceput sa m muc buzee
sa ma smt extrem de confuza. I-am aruncat o prvre pe fur. Se uta pe
fereastra. Parea obost. Cu adevarat obost.
- He, ce- cu tne? -am ntrebat n momentu n care mcrobuzu se egana pe
Cncnnat Street, ndreptndu-se catre centru.
- Cu mne? Nmc.
- Pe bune, par foarte obost. Te sm[ bne?
- Zoey, m-a trezt m-a [nut treaz aproape toata zua de er. Apo, a vorbt
cu Thanatos pentru a rezova toata chesta asta cu ntorsu a coaa, nu a fost
char o conversa[e cama ntta. Aba adormsem, cnd a nceput sa [p m-
a trezt dn nou. A fost grozav ca am facut dragoste. Se opr , pre[ de o secunda,
zmb paru aproape norma. Apo deschse dn nou gura strca totu spunnd:
Dupa aa, te-a tot fot te-a rasuct pna sa te a somnu. Eu n-am ma reut sa
adorm. Aa ca sunt obost. Asta e tot.
Am cpt umta. De doua or. am ncercat sa nu ma smt de parca tocma m-
ar f dat o pama. Cu gas optt, pentru ca nu voam sa afe to[ preten me ce
probeme am, -am spus:
- OK, asnd a o parte toata chesta aa cu a-trebut-sa-vorbesc-cu-Thanatos-
ca-sa-ne-ntoarcem-a-coaa, ucru pe care trebua sa fac, dn moment ce sunt
Marea Preoteasa nsarcnata cu cheste astea, faptu ca tu te-a dat a mne,
cnd snguru ucru pe care voam sa- fac era sa ma ghemuesc nga tne sa
dorm, mama a murt, Stark. Nyx m-a aratat-o ntrnd pe Tarmu de Dncoo. n
acest moment, nu tu cum sau de ce s-a ntmpat. ma chnuesc a nab sa
ma port norma. Nc macar nu am vorbt cu bunca ct de ct.
- Exact, nu a facut-o. |-am spus ca ar f trebut sa o sun medat - sau, ce
pu[n, sa o sun pe mama ta. daca totu n-a fost dect un vs?
M-am utat a Stark, nevenndu-m a crede urechor, ncercnd sa-m controez
vocea emo[e.
- Tu et sngura persoana de pe umea asta care ar trebu sa n[eeaga ma
bne dect orcne ca pot sa-m dau seama de dferen[a ntre a vedea cu adevarat
Tarmu de Dncoo a- vsa.
- Da, tu, dar.
- Dar vre sa spu ca ar f trebut sa trec prn toate astea fara sa [ tubur mut
prea pre[osu somn? Bne, cu excep[a partde de sex!
Am nchs gura am ncercat sa o fac pe nepasatoarea cnd am vazut-o pe
Afrodta ntorcndu-se prvndu-ma cu un mare semn de ntrebare pe chp.
Stark rasufa adnc.
- Nu, nu am vrut sa spun asta. m pare rau, Z. Apo ma ua de mna. Pe bune.
Par un tcaos.
- Mda, asta et, am spus.
- Iarta-ma, dn nou, zse ma mpnse uor cu umaru. Putem sa utam
dscu[a asta?
- Mda, am zs.
- Ute care e treaba: sunt obost, asta ma face sa vorbesc prost. n ceea ce-
o prvete pe mama ta, nu tm ce s-a ntmpat cu adevarat cred ca asta ne
spere de moarte. Dar, orce ar f, te ubesc, char daca sunt un tcaos. OK? E ma
bne?
- OK. Mda. Ma bne, am raspuns.
Lasndu- sa ma [na n contnuare de mna, m-am utat pe fereastra n tmp ce
faceam a stnga pe Ffteenth Street, trecnd pe nga Gradna u Gumpy, unde
aeru mrosea mereu a confere, dupa care am contnuat pe Cherry Street. Cnd
am a|uns pe Utca, trecnd de Twenty-frst, eram de|a tota absorbta de gr|e
pentru mama pentru bunca - ma ntrebam daca nu cumva Stark avusese
dreptate sa puna a ndoaa ceea ce credeam despre vzunea mea. Vreau sa
spun ca nu prmsem nco veste de a bunca. daca totu nu fusese dect un
comar.
- Mereu este att de frumos. Vocea u Damen se auz de pe ocu dn fa[a, pe
care aesese nstnctv ca fnd a u. Cnd prvet ocu de ac, este greu de
crezut ca acoo s-au putut ntmpa ucrur att de orbe, de dureroase.
Am sm[t un oftat n vocea u, -am ma strns o data de mna pe Stark nante
de a- da drumu apo m-am rdcat sa merg sa stau nga Damen.
- He, -am spus, undu- de bra[. Trebue sa-[ aduc amnte ca acoo se
ntmpa ucrur frumoase, na[atoare. Sa nu u[ ncodata ca n ace oc -a
ntnt pe |ack te-a ndragostt de e.
Damen ma prv m se paru dntr-odata trst, dar tare, tare n[eept.
- Tu cum te descurc fara Heath?
- M-e dor de e, am raspuns cnstt. Apo, ceva ma facu sa adaug: Dar nu
vreau sa fu ca Dragon, sa ma as sfata de trste[e.
- Nc eu, zse ncet Damen. De, cteodata, e greu sa nu te a.
- Nu a trecut att de mut tmp.
Strngnd dn buze, de parca s-ar f stradut sa nu pnga, asa capu ntr-o
parte.
- A sa trec peste asta, am spus. eu am sa fac a fe. O sa trecem.
mpreuna, -am zs hotarta.
Apo am trecut de poarta de fer cu semuna ncrustata n m|oc, mcrobuzu
dadu oco cadr pna a ntrarea ateraa a co.
- edn[a Consuu co ncepe a apte |umatate, spuse Razboncu Fu a
u Erebus cnd mcrobuzu se opr. Cursure ncep a ora opt fx, aa cum trebue.
- Mu[umesc, -am spus, de parca s-ar f dovedt pretenos e u no (sau, ce
pu[n, respectuos). Apo am aruncat o prvre a ecranu teefonuu: 7.20 PM. nca
zece mnute pna a edn[a patruzec pna a nceperea cursuror. M-am
rdcat m-am utat n spate, catre grupu de put evdent emo[ona[.
- OK, am spus. Merge[ n veche voastre camere atepta[ acoo sa vedem
ce facem n contnuare. Eu, Steve Rae Stark mergem a edn[a Consuu ,
dupa cum se spune pe nsua Skye, o sa rezovam probema oraruu vostru
permanent a u Repham.
- Cum ramne cu mne? Io nu vn a edn[a? ntreba Kramsha. De obce, e
pctcos, da pun paru ca az o sa fe ma bne dect de obce.
- A dreptate, am spus. Ar f cazu sa nceapa sa te ncuda pe tne automat,
odata cu Steve Rae cu mne.
- eu unde merg? ntreba Repham dn spatee mcrobuzuu. Am cazut pe
gndur, ncercnd sa-m dau seama unde naba ar trebu sa mearga, cnd
Damen se aprope de mne.
- Po[ ven cu mne - ce pu[n az. Daca Zoey Steve Rae sunt de acord.
I-am zmbt u Damen. Nu cred ca ma fusesem vreodata att de mndra de
e. To[ aveau sa faca gr| n ceea ce prvea aveau sa se poarte cu manu,
de frca sa nu apuce vreo crza de stere, aa ca, daca urma sa a sub arpa u
pe Repham, nmen, sub nco forma, nu avea sa puna ntrebar - ar f fost prea
spera[ sa nu cumva sa supere pe Damen.
- Mu[umesc, am spus.
- E o dee cu adevarat buna, zse Steve Rae.
- n regua. ncearca sa te compor[ norma, -am sfatut. ne vedem ac, cu
to[, dupa coaa.
- Prma mea ora e de Vra| Rtuaur, am auzt-o pe Afrodta optndu- u
Darus. preda un vampr nou-vent, o tpa care pare sa aba vreo dosprezece
an. Ar trebu sa ne dstram.
- Nu uta, zse Steve Rae, aruncndu- o prvre severa Afrodte, care o gnora
cu totu, f dragu[a.
Am cobort pe rnd dn mcrobuz. Vedeam ct de greu era u Steve Rae sa
ase pe Repham sa pece cu Damen. Nu tam cu adevarat n ce beee s-ar f
putut baga, dar n[eegeam ca ansee sa fe acceptat tratat ca un put norma,
aa cum tn|ea sa fe, tndeau spre zero.
Cnd am ramas sngura cu Steve Rae, Stark Kramsha, e-am spus:
- Sunte[ gata sa ntram n brogu ursuu?
- Ma gndesc ca seamana ma mut cu un cub de vesp afurste, raspunse
Kramsha. Dar eu sunt gata.
- eu. Sa- dam batae, sa termnam odata cu asta!
- S-a facut, am zs.
- S-a facut, au repetat e.
am pat catre un vtor care m dadea de|a durer de stomac ma facea sa
ma smt de parca m-ar f putut apuca n orce moment un epsod de sndrom a
coonuu rtab.
,Ah, a naba."
Capitolul 3
Kalona
Nu trebu sa zboare mut ca sa- gaseasca f. Kaona urmar fru care ega
de progenture sae. ,Cop me oa", se gnd e n tmp ce dadea oco
deauror domoae acoperte de padur ae [nutuu ma pu[n popuat ma
mpadurt care se afa n apropere, a sud-vest de Tusa. Pe cea ma nata dntre
cum, Kaona cobor dn cer, navgnd cu uurn[a prntre ramure groase
vaduvte de frunze n vreme de arna, pentru a aterza n m|ocu unu mc
umn. n |uru u, construte char n copac, se gaseau tre construc[ dn emn,
nu foarte aspectuoase, dar zdravene. Och ager a u Kaona prvra prn
ferestree construc[or, de unde nte orbte staco| straucra n drec[a u.
deschse bra[ee.
- Da, f me, m-am ntors!
Zgomotu arpor era un adevarat basam pentru sufetu u. Se napustra dn
cobe ngenuncheara n |uru u, pecndu-se adnc cu respect. Kaona
numara - apte. Unde sunt cea[?
Corb se agtara nent[, dar numa un chp se rdca pentru a- ntn
prvrea doar o sngura voce ssta raspunse:
- Sse ascund n vessst. Sss-au perdut n [nut.
Kaona cerceta fu, Nsroc, facnd un nventar a dferen[eor dntre acest
corb ce care fusese fu sau favort. Nsroc era aproape a fe de evouat ca
Repham. Vorbrea u era aproape umana. Mntea era aproape agera. Dar era
vorba despre ace aproape, despre acea ne fna dntre e care facuse dn
Repham, nu dn Nsroc, fu pe care se bazase Kaona.
Kaona nceta desceta maxaru. Fusese nechbzut dn partea u sa
copeeasca cu atta aten[e doar pe Repham. Avea mu[ f dn care sa aeaga
pe care sa- favorzeze. Repham perduse atunc cnd aesese sa pece.
Repham avea doar un tata, care nu putea f nocut de o ze[a absenta de un
vampr ncapab sa ubeasca vreodata cu adevarat.
- E bne ca sunte[ ac, spuse Kaona, scuturndu-se de amntrea fuu
absent. Dar a f preferat sa f ramas mpreuna sa-m f ateptat ntoarcerea.
- Sa- opresc nu puteam, zse Nsroc. Repham mort.
- Repham nu este mort! zbucn Kaona, facndu- pe Nsroc sa se cutremure
sa ase capu n pamnt. Nemurtoru narpat se opr recapata controu
nante de a contnua: De ar f fost ma bne pentru e daca ar f fost mort.
- Tata?
- A aes sa e serveasca pe Preoteasa Roe a vampror pe ze[a e.
Grupu de corb ss se chrc, de parca -ar f ovt pe to[, dntr-odata.
- Posssb? Cum? ntreba Nsroc.
- Este posb dn cauza femeor a manpuaror or, zse sumbru Kaona.
ta prea bne cum era sa e caz prada or. Fusese char ngenuncheat de.
Dndu- brusc seama, nemurtoru cp spuse, ma mut pentru sne dect
pentru fu sau:
- Dar manpuare or nu dureaza! Scutura dn cap aproape ca zmb. De ce
nu m-am gndt ma de mut a asta? Repham se va pcts sa fe servtoru Cee
Ro , cnd se va ntmpa asta, va da seama ce greeaa a facut - o
greeaa care nu este n totatate a u doar a u. Cea Roe -a manpuat, -a
otravt, -a ntors mpotrva mea. Dar doar pentru un tmp! Cnd va respnge,
pentru ca, pna a urma, asta va face, va paras Casa Nop[ se va ntoarce n.
Kaona se ntrerupse brusc, hotarndu-se pe oc. Nsroc, a- pe do dntre fra[ ta
cu tne. Va ntoarce[ a Casa Nop[. Observa[. F[ vgen[. Observa[- pe
Repham pe Cea Roe. Cnd se vete ocaza, vorb[-. Spune[- ca, de a
facut aceasta greeaa terba m-a ntors spatee. Kaona se opr, ncetndu-
descetndu- maxaru, cu totu deran|at de trste[ea de snguratatea
care cuprndeau de fecare data cnd se gndea prea mut a aegerea u
Repham. Nemurtoru narpat facu ordne n gndur, stapn sentmentee
contnua sa dea ndca[ u Nsroc. Spune[- u Repham ca, de aegerea u
greta a fost sa ma paraseasca, ateapta n contnuare un oc nga mne, dar
ace oc ar f ma bne ocupat daca ar ramne n Casa Nop[, char dupa ce va
dor sa pece.
- Sssponeaza! zse Nsroc, ar cea[ corb mpartara entuzasmu cu
croncanture or caracterstce.
- Asta face, dar, pentru moment, e posb sa nu te ca sponeaza, spuse
Kaona. Apo adauga: n[eeg, Nsroc? Trebue sa- supraveghez. Sa ram
nevazut pentru cea[, cu excep[a u Repham.
- Sssa nu ucd vampr[a?
- Nu, doar daca et amenn[at - atunc fa dupa cum doret, dar fara sa f
rapt or sa ucz vreo Mare Preoteasa, zse Kaona car hotart. Nu este n[eept
sa provoc nut o ze[a, aa ca Mare Preotese ae u Nyx nu trebue omorte. Se
ncrunta a fu u, amntndu- de ceaat fu a sau care aproape o ucsese pe
Zoey Redbrd, nu cu mut tmp n urma - care murse dn cauza asta. m
n[eeg porunca, Nsroc?
- n[eesss. ssspun ca o vo face. Repham supravegheat. Repham sssponat.
- Aa sa fac sa te ntorc nante de umna zoror. Zbura[ sus. Zbura[
repede. Zbura[ pe neauzte. F[ precum vntu de noapte.
- Sssgur, tata.
Kaona se uta n|ur, dnd aprobator dn cap spre padurea deasa, bucuros de
faptu ca f u gassera un oc nat zoat pentru a- face cub.
- Oamen, e nu vn ac? ntreba.
- Sssngur vnator, da nc e, zse Nsroc.
Kaona rdca dn sprncene.
- A[ omort oamen?
- Sssgur. Do. Nsroc se mca, agtat emo[onat. De pe-o stnca -am
aruncat.
Arata spre un oc un pc ma n fa[a or, , curos, Kaona o ua nante pentru a
se uta de pe margnea abrupta a cum, unde cabure mar care transportau
maga eectrcta[ pentru umea moderna se ntndeau n fa[a u. Oamen
cura[asera zona care ncon|ura pon na[, astfe ca pamntu se pravaea de a
pcoaree u formnd un so de pangca ata care se ntndea pna a orzont.
Lumnu asase a umna stnc crestate dn buca[ mar de grese de Okahoma,
curate, mortae na[ate drect catre cer.
- Exceent, spuse Kaona, dnd dn cap n semn de aprecere. A[ facut sa para
un accdent. Bravo! Apo se ntoarse n umn, a corb care se adunasera -
ndreptau aten[a doar asupra u. Acest oc a fost bne aes. Vreau ca to[ f me
sa stea n |uru meu, ac. Nsroc, du-te a Casa Nop[ dn Tusa. Fa ce [-am zs.
Restu, zbura[ spre vest. Chema[- pe fra[ votr - chema[- ac, a mne. Ac
vom atepta. Ac vom veghea. Ac ne vom pregat.
- Pregat? Pentru ce, tata? ntreba Nsroc, rdcndu- capu.
Kaona se gnd cum fusese prns trupu smus sufetu dn e cum fusese
trms pe Tarmu de Dncoo. aduse amnte ca, dupa ce se ntorsese, ea
bcuse, nrobse tratase de parca ar f fost scavu e, carua sa comande.
- Ne vom pregat pentru a o dstruge pe Neferet, spuse.
Rephaim
Toata umea se uta a e cu suspcune. Lu Repham nu dspacea acest ucru,
dar e n[eegea reac[a. Fusese dumanu or. omorse pe unu de-a or. Fusese
un monstru.
Adevaru era ca putea f n contnuare un monstru.
La a trea ora de curs, n tmp ce profesoara, care se prezentase drept
Penthasea, ctea apo dezbatea o carte scrsa de un vampr dn vechme, pe
nume Ray Bradbury, nttuata Fahrenhet 451, vorbea despre mportan[a
berta[ de gndre de exprese, Repham ncerca sa ordoneze noe u
trasatur umane, astfe nct sa para atent nteresat, dar mntea contnua sa o
a razna. Voa sa o ascute pe profesoara sa nu ma bata capu dect cu ceea
ce ea numea ,descfrarea smbosmuu", dar transformarea dn baat n corb
obseda.
Fusese pe ct de dureros de terb, pe att de paptant.
nu aducea amnte aproape nmc dn ceea ce se ntmpase dupa aceea.
Imagnea senza[e erau snguree care ramasesera dn acea z dn
transformarea u n corb.
Steve Rae urcase cu e dn tuneure adnc, sapate n pamnt, catre copacu
care se afa ce ma aproape de depou - ce care, nu cu mut tmp n urma, e
fusese cae de scapare dn fa[a soareu arzator.
- Acum du-te napo nauntru. Se crapa de zua, spusese, mngnd-o uor
pe obraz.
- Nu vreau sa te parasesc, raspunsese ea, aruncndu-se n bra[ee u
strngndu- cu putere.
permsese sa raspunda a mbra[are doar pre[ de un moment, dupa care
se desprnsese uor dn bra[ee e o condusese cu hotarre napo, catre
ntrarea ntunecata zabreta dn subso.
- Du-te |os. Et epuzata. Trebue sa dorm.
- Am sa ma ut pna cnd, aaa, t tu. Te transform n pasare.
Rostse utmee cuvnte n oapta, de parca faptu ca nu e spunea cu gas tare
ar f schmbat ceea ce urma sa se ntmpe. Era probab stupd, dar facuse sa
zmbeasca.
- Nu conteaza daca o spu sau nu. Se va ntmpa.
Ea oftase.
- tu. Dar tot nu vreau sa te parasesc. Steve Rae pase n fa[a, n umna
dmne[, uase de mna. Vreau sa t ca sunt ac pentru tne.
- Nu cred ca o pasare te foarte mute despre umea oamenor, spusese,
pentru ca nu vense nmc atceva n mnte.
- Nu ve f ca orce ata pasare. O sa te transform ntr-un corb. nc eu nu
sunt om. Sunt vampr. Unu rou. n pus, daca nu stau ac, cum a sa t a ce sa
te ntorc?
Sm[se n vocea e un oftat care facuse nma sa se strnga.
Repham sarutase mna.
- Am sa tu. [ |ur. Mereu vo gas drumu napo spre tne.
Tocma se pregatea sa o mpnga uor dncoo de ntrarea n subso, cnd o
durere terba sagetase corpu.
Prvnd retrospectv, dadu seama ca ar f trebut sa se atepte a asta. Cum
ar f putut sa nu fe dureroasa transformarea dn baat n corb? Dar umea u
fusese cucerta de Steve Rae de bucura smpa, dar competa de a o ua n
bra[e, de a o saruta, de a o [ne aproape de e.
Nu rezervase tmp sa se gndeasca a beste.
Ce pu[n, data vtoare avea sa fe pregatt.
Durerea sfase. Auzse [patu u Steve Rae ca un ecou a propruu [pat.
Utmu u gnd uman fusese ngr|orarea pentru ea. Utmu ucru pe care
vazuse ca om fusese ea pngnd dnd dn cap nante napo. Se ntnsese
spre e n tmp ce anmau nocuse compet omu. amntea ca deschsese
arpe de parca s-ar f ntns dupa o unga peroada petrecuta ntr-o ceua
mnuscua. Sau ntr-o cove. zburase.
amnt de zbor.
La apus, se trezse nghe[at dezbracat, sub acea copac de nga depou.
Aba trasese pe e hanee care fusesera aezate atent pe un scaune, cnd
Steve Rae facu apar[a dn depou.
Fara sa ezte, se aruncase n bra[ee u.
- Et bne? Sgur? Et bne? contnuase ea sa repete n tmp ce studa
ppaa bra[ee, de parca -ar f controat sa nu aba vreun os rupt.
- Sunt bne, o asgurase e. Atunc daduse seama ca ea pngea. uase
fa[a n mn spusese: Ce e? De ce png?
- Te-a durut att de rau! A [pat de parca te-ar f omort.
- Nu, mn[se e. Nu a fost att de rau. A fost doar surprnzator.
- Seros?
Zmbse - ce mut pacea sa zmbeasca - o strnsese n bra[e, sarutndu-
bucee bonde ntnd-o.
- Seros.
- Repham?
Repham fu readus n prezent de sunetu numeu u, pronun[at de profesoara.
- Da? raspunse tot pe un ton ntrebator.
Nu zmb, dar nc nu certa. Spuse doar:
- Am ntrebat ce crez ca nseamna ctatu de a pagna apte. Ce n care
Montag spune despre chpu u Carsse ca ne o umna ca ,un crsta de apte
curat" ,umna stranu de cama, de rara de bnda a une umnar". Ce crez
ca vrea sa spuna Bradbury despre Carsse cu aceste descrer?
Repham era ocat. Un profesor punea u o ntrebare. De parca ar f fost doar
un at novce vsator - norma - acea - acceptat. Emo[onat brusc vunerab,
deschse gura bgu prmu ucru care ven n mnte:
- Cred ca vrea sa spuna ca fata este unca. Recunoate ct de specaa este
o pre[uete.
Sprncenee profesoare Penthasea se rdcara , pentru o cpa ngroztoare,
Repham se gnd ca o sa- a a mto.
- Este un raspuns nteresant, Repham. Daca a f ma atent a carte ma
pu[n a ate ucrur, raspunsure tae ar avansa, probab, de a nteresante a
ncredbe, remarca ea cu voce seaca, obectva.
- M-mu[umesc, se bb Repham, nrondu-se a fa[a.
Penthasea ncuvn[a uor dn cap nante de a se ntoarce catre un eev care
statea ma spre partea dn fa[a a case de a ntreba:
- Ce po[ spune despre ntrebarea e fnaa dn aceasta scena: ,Et ferct?" Ce
semnfca[e are?
- Buna treaba, opt Damen dn banca u, afata nga a u Repham.
Repham nu putea scoate o vorba. Doar dadu dn cap ncerca sa n[eeaga
brusca stare de eufore pe care o sm[ea.
- t ce se ntmpa cu ea? Cu fata asta specaa?
oapta ven dnspre novcee care statea drect n fa[a u Repham. Era un baat
scund, muscuos, cu un prof hotart. Repham vedea cu uurn[a dspre[u de
pe chp n tmp ce prvea peste umar.
Repham catna dn cap. Nu, nu ta.
- Este omorta dn cauza u.
Repham se sm[ de parca tocma prmse un pumn n stomac.
- Drew, a ceva de spus despre Carsse? ntreba profesoara, rdcnd dn nou
dn sprncene.
Drew se apeca nonaant n fa[a rdca un umar.
- Nu, doamna. Eu doar prezentam baatuu-pasare o magne a vtoruu. Se
opr se uta ung peste umar nante de a competa: A vtoruu aa cum e e
prezentat n carte, adca.
- Repham.
Profesoara rost numee pe un ton ceva ma dur. Repham era surprns sa
smta puterea acestua drect pe pee.
- n casa mea, to[ novc sunt ega. To[ sunt strga[ dupa numee or. A u
este Repham.
- Doamna P., e nu este novce, repca Drew.
Mna profesoare ov catedra, ntreaga camera vbra de zgomot de
energe.
- Este ac. Ct tmp se afa ac, n saa mea de casa, va f tratat ca orcare at
novce.
- Da, doamna, spuse Drew, pecndu- capu cu respect.
- Bun. Acum, ca am amurt probema asta, sa dscutam despre proectu de
crea[e pe care ve[ pregat pentru mne. Vreau sa aduce[ a va[a, a aegere,
unu dntre numeroasee eemente smboce pe care e foosete Bradbury n
aceasta carte mnunata.
Repham ramase nemcat, n tmp ce aten[a case fu dstrasa de a
confruntarea dntre e Drew napo a carte. Contnua sa auda n mnte fraza:
,Este omorta dn cauza u". Era car ce nsnuase Drew. Nu vorbse despre un
persona| dn carte. Se referse a Steve Rae - a faptu ca avea sa fe omorta dn
cauza u.
Ncodata. Nu, cta vreme respra, nu avea sa ase pe nmen nmc sa faca
rau u Steve Rae.
Cnd suna copo[eu, Drew se uta cu ura nestapnta n och u Repham.
Repham se stradu dn rasputer sa nu se napusteasca asupra u. ,Duman!"
strga vechea u natura. ,Dstruge-!" Dar Repham scrn dn dn[ sus[nu
prvrea u Drew fara sa cpeasca, n tmp ce novcee trecu pe nga e
mbrncndu-.
nu doar och u Drew fxau cu ura. To[ prveau cu expres care varau de
a oste, a ngrozte sau nspamntate.
- He, zse Damen, end dn casa mpreuna cu e. Nu- asa pe Drew sa te
supere. pacea de Steve Rae, a un moment dat. E, pur smpu, geos.
Repham ncuvn[a dn cap atepta pna cnd a|unsera afara, departe de
ureche ceora[ eev. Apo spuse ncetor:
- Nu este vorba doar despre Drew. Sunt to[. Ma urasc.
Damen facu semn sa urmeze pe carare, apo se opr spuse:
- ta ca nu o sa fe uor.
- E adevarat. Doar ca. Repham se opr catna dn cap. Nu. Este, pur
smpu, adevaru. Am tut ca va f dfc sa ma accepte cea[.
ntn prvrea u Damen. Acesta parea tras a fa[a. Durerea mbatrnse.
Och erau ro umfa[. perduse ubrea ve[, , cu toate astea, se arata
bun fa[a de Repham.
- Mu[umesc, Damen, adauga e.
Damen sch[a un zmbet.
- Pentru ca [-am spus ca nu va f uor?
- Nu, pentru ca et bun cu mne.
- Steve Rae este pretena mea. Bunatatea de care dau dovada se datoreaza.
- Atunc et un preten remarcab, repca Repham.
- Daca et, ntr-adevar, baatu care crede Steve Rae ca et, a sa vez ca,
atunc cnd et de partea Ze[e, [ fac o mu[me de preten remarcab.
- Sunt de partea Ze[e, zse Repham.
- Repham, daca nu a crede asta, nu te-a a|uta, orct de mut a [ne a
Steve Rae, spuse Damen.
Repham dadu aprobator dn cap.
- Corect.
Unu dntre novc ro, un baat neobnut de mc, se grab catre e,
aruncndu- o prvre scurta u Repham, apo adauga repede:
- Buna, Repham.
- Buna, An, raspunse Damen.
Repham dadu uor dn cap, neobnut cu asemenea pote[ur.
- Am auzt ca a scrma ora asta. eu!
- Da, raspunse Damen. Eu Repham tocma. Se opr, Repham surprnse
pe chpu u o sere de emo[ succesve, utma dntre ee tradndu- stn|eneaa.
Ofta dn rarunch nante de a adauga: Aaa, Repham, Dragon Lankford este
profesoru de scrma.
Atunc Repham n[eese.
- Asta nu e, aaa, prea bne, spuse An.
- Poate ca e n contnuare a edn[a Consuu co, zse Damen pn de
speran[a.
- Cred ca e ma ndcat sa ramn ac, ndferent daca Dragon e absent sau nu.
Daca vn cu tne, asta va duce.
Vocea u Repham se stnse, pentru ca nu veneau n mnte dect cuvnte
precum haos, probeme dezastru.
- Nepacer. Damen termna propoz[a n ocu u. Probab va provoca
nepacer. Poate ar f ma bne sa sar peste ora de scrma az.
- Pare un pan n[eept, spuse An.
- Am sa va atept. Repham facu semn catre zona mpadurta dn |uru or. Nu
se afau departe de unu dntre zdure co, dncoo de care se rdca un ste|ar
mpresonant, sub care se zarea o banca dn fer for|at. Am sa stau acoo.
- Bne. Am sa trec sa te au dupa curs. Ora urmatoare avem spanoa.
Profesoara Garmy este de treaba. O sa-[ paca de ea, spuse Damen, n tmp ce o
porn catre cadre mpreuna cu An.
Repham ncuvn[a dn cap, e facu amndurora cu mna se for[a sa
zmbeasca, pentru ca Damen contnua sa prveasca ngr|orat peste umar.
Cnd ce do novc era, n cee dn urma, dn raza u vzuaa, Repham merse
catre banca se asa greu pe ea.
Se bucura ca putea sa petreaca ceva tmp sngur, nepazt - putea sa se
reaxeze sa nu se ma streseze ca se uta cneva a e. Se sm[ea att de
neaocu u! La ce se putuse gnd cnd spusese ca voa sa fe norma, sa
mearga a coaa ca toata umea? E nu era ca toata umea.
,Dar ea ma ubete. Pe mne. Aa cum sunt", amnt Repham, gndu
facu sa se smta un pc ma bne - un pc ma mpacat cu sne.
Apo, pentru ca era sngur, spuse cu gas tare:
- Sunt Repham, Steve Rae ma ubete aa cum sunt.
- Repham! Nu!
Vocea optta, semumana, se auz dntre ramure ste|aruu. Cu un sentment
terb de groaza, Repham se uta n sus vazu corb, tre dntre fra[ sa, aga[a[
de o ramura utndu-se n |os a e, oca[ nencrezator.
Capitolul 4
Zoey
OK, tu ca sunt adoescenta, dar nu am habar cum func[oneaza Skype-u.
Sncera sa fu, nu tu aproape nmc despre tehnooge, n genera. Sa formez un
cerc magc - da. Sa ntru n comunune cu orcare dntre cee cnc eemente -
evdent. Sa m dau seama cum sa m sncronzez phone-u cu un computer nou -
aaa, probab ca nu. Doar gndu a Tweeter m dadea durer de cap ma facea
sa-m fe cu adevarat dor de |ack.
- Ute, nu e char aa de greu. Trebue doar sa fac cc pe asta. Kramsha se
ntnse peste umaru meu nfaca mouse-u magc. apo asta, gata. Suntem
cu to[ pe Skype, merge camera acum.
Am rdcat prvrea catre Steve Rae, cea[, ncusv Dragon, Lenoba Erk,
se utara ung a mne.
Ce pu[n, Steve Rae m zmb arg mma repede: ,Smpu ca buna zua".
- Care este, ma exact, scopu. ncepu Dragon, dar ntrarea u Neferet n Saa
de Consu ntrerupse.
, sava Domnuu, exact n ace moment vocea porunctoare a conducatoruu
natuu Consu a Vampror se auz car puternc prn ntermedu
computeruu u Damen.
- Ma bucur ca ne ntnm, Zoey Redbrd, spuse Duanta. m face pacere sa
vorbm dn nou.
Cu pumnu pus pe nma, m-am ncnat pna de respect.
- eu ma bucur sa ne ntnm, Duanta. Mu[umesc ca [-a facut tmp pentru
acest ape.
- Ma bucur sa ne ntnm, Duanta, zse Neferet, vennd nga mne
ncnndu-se ofca. Am vazut-o ca se uta rapd ntrebator a Dragon nante de
a zmb meros de a contnua: Trebue sa-m cer scuze. Nu am tut nmc
despre aceasta convorbre. Ma ateptam a o smpa edn[a a Consuu co.
Apo ma fugera cu och e de smarad. Tu et responsaba de asta, Zoey?
- Mda, evdent. |-a f spus ma devreme, dar a a|uns aba acum, am zs,
zmbnd parnd extrem de vesea. nante ca Neferet sa m raspunda, m-am
concentrat aten[a asupra Duante. Am vrut sa ma asgur ca natu Consu a
auzt toate detae despre apar[a umtoare a u Nyx de er, de a coaa, , am
facut o pauza, dnd uor dn cap n drec[a u Neferet, pentru a arata ca o ncud
pe ea, tam ca Neferet este nerabdatoare sa dscute cu tne.
- De fapt, tm foarte pu[ne, acesta fnd unu dntre motvee pentru care aba
ateptam aceasta dscu[e. Duanta pmba prvrea de a mne a Neferet. Am
ncercat sa te contactez n tmpu ze, dupa ce -am dat nstruc[un u Dragon sa
e permta novcor ro grupuu u Zoey sa mearga a cursur ncepnd de az,
dar nu am putut da de tne, Mare Preoteasa.
Am sm[t-o pe Neferet zburndu-se, dar nu zse dect:
- M-am retras n rugacune.
- Cu att ma bne ca purtam aceasta dscu[e acum, repca Duanta.
- Nyx a nfaptut un mraco. I-am facut semn u Steve Rae sa vna n raza de
ac[une a camere. Ea este Steve Rae, prma Mare Preoteasa Roe.
Steve Rae puse pumnu pe pept se ncna adnc.
- Este o adevarata pacere sa va cunosc, doamna.
- Ma bucur sa te vad, Steve Rae. Am auzt mute despre tne despre novc
ro. , desgur, -am cunoscut de|a pe razboncu Rou, Stark. Nyx este, ntr-
adevar, generoasa cu mracoee.
- Aaa, mu[umesc, dar, e bne, faptu ca suntem ro toate cheste astea
nu au nmc mracuos. Steve Rae se uta ung a mne adauga: Adca, ce pu[n
nu este mracou despre care vorbete Zoey. Tu, apo spuse: Mracou u Nyx
are egatura cu consortu meu, Repham.
Duanta facu och mar.
- Acesta nu este numee unea dntre creature numte corb?
- Da. Vocea u Dragon era a fe de dura ca expresa de pe chpu u. Este
numee creatur care m-a omort-o pe Anastasa.
- Nu n[eeg, spuse Duanta. Cum poate f numta creatura aceea abomnaba
consort?
Rapd, nante ca Neferet sa poata spune ceva ngroztor cu vocea e crstana,
am nceput sa ngam:
- Repham a fost corb, Dragon are dreptate, nante de transformare, a
omort-o pe Anastasa. M-am utat a Dragon, dar era cu adevarat greu sa
prvet n och. Repham -a cerut ertare u Nyx pentru asta.
- pentru toate ucrure ree pe care e-a facut cnd era fu u Kaona,
adauga Steve Rae.
- Iertarea totaa este.
Neferet dadu sa spuna ceva, dar am ntrerupt-o.
- Iertarea totaa este un dar care ne poate f dat de Ze[a noastra, ucru pe
care -a facut az-noapte, am competat. Apo, m-am utat catre Steve Rae.
Spune- conducatoare natuu Consu ce a facut.
Steve Rae ncuvn[a dn cap, ngh[ cu greu apo spuse:
- Cu cteva saptamn n urma, -am gast pe Repham aproape mort. Fusese
dobort dn natu ceruu. Nu -am predat. rdca prvrea de pe ecranu
computeruu de a Duanta catre Dragon spuse pe un ton rugator: Nu am
vrut sa ranesc pe nmen nc sa fac ceva rau.
- Monstruoztatea asta m-a omort tovaraa, zse Dragon, n aceea noapte
n care a fost dobort dn cer n care ar f trebut sa moara.
- Profesore Lankford, te rog sa o a pe Marea Preoteasa Roe sa contnue
martursrea, repca Duanta.
L-am vazut pe Dragon scrnnd dn dn[ rdcnd uor buza ntr-o tentatva
de rn|et, dar cuvntee u Steve Rae m atrasera aten[a.
- Dragon are dreptate. Repham ar f murt n noaptea aceea daca nu savam
eu. Nu am spus nmanu despre e. E bne, cu excep[a mame, dar asta s-a
ntmpat ma trzu. Orcum, am avut gr|a de e. I-am savat va[a. apo m-a
savat e va[a - de doua or. O data n fa[a tauruu ab a ntunercuu.
- A nfruntat ntunercu pentru tne?
Duanta parea ocata.
- Da.
- De fapt, a ntors spatee ntunercuu pentru ea. Am preuat povestrea de
unde o asase Steve Rae. noaptea trecuta -a cerut ertare u Nyx a |urat sa
urmeze caea.
- Apo Ze[a -a transformat n baat! spuse Steve Rae cu att de mut
entuzasm, nct, pna a urma, buzee Duante sch[ara un zmbet.
- Doar de a apus a rasart, adauga Neferet, cu o voce gacaa, care avu
efectu unu du rece. n tmpu ze, este condamnat sa fe corb - un anma -
fara nco amntre despre umantatea sa.
- Asta este consecn[a ucruror ree pe care e-a facut n trecut, expca Steve
Rae.
- acum, n tmpu n care este baat, Repham vrea sa vna a coaa ca orce
at novce, am zs.
- Remarcab, spuse Duanta.
- Locu creatur nu este n coaa aceasta, zbucn Dragon.
- Nu creatura vne a coaa, am spus. C baatu" Acea baat pe care Nyx -a
ertat. Acea baat pe care Steve Rae -a aes drept consort. Acea baat care a
ncercat sa ntre n servcu tau.
- Dragon, -a respns? ntreba Duanta.
- Da, raspunse scurt Dragon.
- de aceea -am exmatrcuat pe to[, repca Neferet pe un ton cam,
rezonab, de adut. Maestru Sabe nu poate toera prezen[a, pe buna
dreptate. Cnd grupu u Zoey a hotart sa nu ne ma fe fde noua, c u Steve
Rae corbuu, nu am avut ata sou[e dect sa as pe to[ sa pece.
- Nu ma e corb.
Steve Rae parea extrem de suparata.
- , cu toate acestea, contnua sa fe fn[a care m-a omort tovaraa.
Vocea u Dragon era mustratoare.
- Sta[ aa! Porunca Duante rasuna dn computer. Char de a m de
kometr departare prntr-un program ca Skype, for[a care se sm[ea dn vocea
e era o prezen[a tangba n ncapere. Neferet, permte-m sa ma asgur ca am
n[ees bne ceea ce s-a ntmpat asta-noapte. Ze[a noastra, Nyx, a aparut n
Casa Nop[ -a ertat pe corb, Repham, apo -a darut aspectu unu baat pe
tmpu nop[ , ca pedeapsa, -a bestemat sa aba ntruchparea unu anma, a
unu corb, n tmpu ze?
- Da, spuse Neferet.
Duanta catna ncet dn cap.
- Neferet, o parte dn mne - ce a ma ramas dn acea persoana care eram n
tnere[e, [ne cont de asta - [ n[eege reac[a n fa[a unor evenmente att de
neobnute, de a gret. Ma smpu spus, nu po[ sa exmatrcuez un grup de
novc care nu au facut nmc atceva n afara de faptu ca au fost aatur de
preten or. Ma aes acest grup de novc, subne Duanta. Acest grup a fost n
speca bnecuvntat de ze[a nu poate f aungat.
- asta ne aduce a a doea ucru despre care voam sa va vorbesc, am
spus. Dn cauza dferen[eor dntre novc ro ce obnu[, este, de fapt, ma
bne ca au fost exmatrcua[. M-am ncruntat. Sta[ aa, nu m-am exprmat cum
trebue.
- Ceea ce vrea sa spuna este ca nu ne putem odhn cum trebue daca nu
stam a subso, expca Steve Rae n ocu meu. pe ac nu prea avem unde ne
refuga.
- Aa ca, n tmpu ze, ar dor sa stea n tuneure de sub depou dn Tusa, ar
noaptea, n tmpu saptamn, sa fe adu ac, cu autobuzee, pentru cursur. Nu
sunt foarte mu[ novc ro n grupu u Steve Rae, , cu excep[a mea, ncunu
dntre novc abatr nu a parast coaa. Ma gndesc ca eu, Marea Preoteasa
Roe, ce do Razbonc Transforma[ ar trebu sa ne descurcam destu de bne
acoo. Am arborat un zmbet pna a urech m-am utat spre Neferet. tu ca
Neferet este o Mare Preoteasa att de mnunata, nct va f n stare sa se
descurce cu toate schmbare care vor avea oc ac.
Urma o tacere unga, n tmpu carea eu, Neferet ne-am prvt fx una pe
ata. n cee dn urma, Duanta spuse:
- Neferet, tu ce zc?
Am surprns o nota de trufe n expresa e, nante sa se ntoarca spre camera.
- Dupa ce [-am auzt vorbee pne de n[eepcune, Duanta, n[eeg ca am
uat decza prea n prpa az-noapte. Cum eu un benefcat cu pu[na vreme n
urma de ertarea u Nyx, nu pot dect sa ncerc sa copez bunavon[a Ze[e. Este
evdent ca are panur specae pentru Zoey grupu e. Poate ca un oc de odhna
separat de a nostru ar f cea ma buna dee. Desgur, trebue sa se supuna n
contnuare reguor Case Nop[ sa o recunoasca drept Marea or Preoteasa de
drept.
- Aaa, nu e necesar, am spus, gnornd prvrea ucgatoare a u Neferet
concentrndu-ma asupra Duante. Peroada pe care am petrecut-o pe Skye cu
regna Sgach a nsemnat mut pentru mne. Ne-am apropat. Sgach char a spus
ca ar dor sa m fe mentor, ca ar vrea sa deschda nsua catre umea moderna.
Acum nu pot f pe Skye cu ea, dar a vrea sa urmez n contnuare sfature. Am
tras adnc aer n pept am ncheat rapd: Dec vreau sa decar ofca depou
dn Tusa n afara |ursdc[e Case Nop[, aa cum a decarat Sgach Insua
Skye. M-am utat drept n och u Neferet. , exact a fe ca Sgach, nu ma vo
amesteca n trebure tae daca nu te amestec nc tu ntr-ae mee.
- ndraznet sa te decar regna?
Neferet parea uuta.
- E bne, eu nu. Dar au facut-o Sgach Pazncu e. n pus, Stark a fost
acceptat drept Paznc. n Tarmu de Dncoo a prmt saba tot restu. E este
Razboncu meu, aa ca, n consecn[a, asta cam nseamna ca am fost decarata
regna. Una mca totu, am adaugat.
- Nu m se pare corect, spuse Neferet.
- Sunt de acord cu Neferet, sar Dragon.
M-am utat a e, ncercnd sa- transmt dn prvre: ,Pe bune? Zc pe bune ca
et de acord cu Neferet, dupa toate ucrure pe care e t despre ea?" Dar
Dragon se uta dncoo de mne, de parca nc nu m-ar f vazut.
- Trebue sa consut natu Consu n prvn[a aceste probeme, Zoey Redbrd.
Nu suntem n favoarea de de regune a vampror. Vampr sunt preotese,
razbonc profesor urmeaza dferte drumur n va[a, care au egatura cu
toate aceste chemar. Aceasta este trad[a noastra de foarte muta vreme.
- Dar Sgach este regna, am nsstat. a fost regna secoe n r. Cred ca
nseamna sufcent de mut ct sa poata f asta consderata o trad[e.
- Nu o trad[e a vampror! Tonu rdcat a Duante m facu peror de pe
mna sa se zbreasca. Conducatoarea natuu Consu trase adnc aer n pept,
n ncercarea de a se nt, nante de a contnua pe un ton ma cam: Sgach aba
daca este consderata vampr. A trat separat de no vreme de mute secoe. Am
ncheat un armst[u mpct deoc convenab cu ea. No nu putem patrunde
pe nsua e. Ea nu are voe sa o paraseasca. Duanta facu o pauza rdca o
sprnceana. S-a schmbat cumva asta, Zoey? Are de gnd Sgach sa pece de pe
Skye?
- Nu, am raspuns. Dar m-a spus ca nten[oneaza sa a n consderare
posbtatea de a ma gazdu eev.
- Ar f extraordnar sa e permta stranor sa vna sa pece de pe Skye.
Modu n care Duanta spuse asta ma facu sa ma gndesc ca pentru ea
cuvntu ,extraordnar" nu era snonm cu ,un ucru bun".
- Cred ca deschderea catre stran este ceva ce trebue sa facem cu to[ n
aceste vremur schmbatoare, spuse Neferet.
Toata umea sa uta mrata a ea. Char Duanta ramase fara repca.
- Pentru ca eu char cred cu tare n asta, am hotart sa deschd por[e Case
Nop[, ofernd unee dntre posture de su|tor oamenor dn zona. Consder ca
ar f un ucru n[eept responsab, ma aes n acest cmat economc dfc. Sper
ca Sgach m va urma exempu.
- Este o dee exceenta, Neferet, spuse Duanta. Dupa cum t, n utmee
cteva secoe, oamen au fost o prezen[a constanta ac, pe nsua San Cemente.
Marea Preoteasa a Vampror zmb. De cnd ne-am cvzat ne-am
modernzat.
- Aa cum ar dor sa devna Casa Nop[ dn Tusa, zse Neferet.
- E bne, atunc e un ucru hotart. Casa Nop[ dn Tusa va anga|a oamen dn
zona. Repham, novc ro grupu de eev a u Zoey vor merge a coaa a
Casa Nop[ dn Tusa se vor odhn n tmpu ze n tuneure de sub depou. Vo
nanta o soctare catre Consu Oraenesc Tusa pentru achz[onarea depouu.
- cum ramne cu statutu de regna a u Zoey cu ntrarea depouu sub
|ursdc[a mea a aceste Case a Nop[? ntreba Neferet.
M-am [nut respra[a.
- Dupa cum am hotart de|a, ma vo consuta cu natu Consu asupra une
probeme att de seroase cum este aceea de a consdera o novce tnara
taentata regna, char numa o regna n pregatre. Pna cnd se va ua o
decze, Zoey Redbrd depou dn Tusa vor f consderate o faa a Case Nop[
dn Tusa.
- , prn urmare, ramn Marea or Preoteasa, spuse Neferet.
Steve Rae drese gasu. Ne-am ntors cu to[ prvrea catre ea.
- Aaa, nu vreau sa fu rea sau ceva de genu asta, dar, daca Z va f numta
regna trebue sa avem o Mare Preoteasa, eu sunt urmatoarea a rnd. Novc
me ro au nevoe de cneva ca e, care sa- n[eeaga. aceea sunt eu. Aa ca,
spune[-ne faa a Case Nop[, daca vre[, dar, daca trebue sa exste o Mare
Preoteasa care sa ne conduca, atunc eu vo f aceea.
- A dreptate, tnara Preoteasa, zse Duanta fara sa ezte, ceea ce ma facu sa
ma ntreb daca nu cumva aba ateptase ca Steve Rae sa obecteze. Steve Rae,
pna cnd statutu u Zoey Redbrd este carfcat, ve f Marea Preoteasa a fae
dn Tusa a Case Nop[.
- Mu[umesc, doamna, spuse Steve Rae. nu am vrut sa par psta de
respect.
Trasature dure ae Duante se mbnzra n momentu n care zmb.
- Nu a fost psta de respect. Te-a comportat exact ca o Mare Preoteasa.
Acum, daca nu ma exsta ate probeme, am sa nche ac, pentru a aduce a
cunotn[a Mentoror Consuu utmee evenmente decz.
- Eu am termnat, am spus.
- Da, eu, adauga Steve Rae.
- Cred ca am stabt destue pentru o sngura z, zse Neferet.
- Exceent! Atunc m au ramas-bun de a vo va urez tuturor sa f[
bnecuvnta[.
Computeru scoase sunetu acea cudat care se aude a ncheerea une
convorbr Skype ecranu se nnegr.
- E bne, a fost char nteresant, spuse Lenoba.
Aba dupa ce am auzt-o vorbnd, m-am dat seama ca nu scosese ncun cuvnt
pe parcursu ntreg confern[e pe Skype. Asta ma puse pe gndur. Fusese
evdent de partea mea n confruntare anteroare cu Neferet, dar a fe fusese
Dragon.
- Da, nteresant este un cuvnt potrvt, spuse Neferet.
- Fectar, Mare Preoteasa! -am zs u Steve Rae.
- Da, fectar, spuse Erk.
- Orcum era Marea noastra Preoteasa, dar e bne ca au ofcazat totu,
adauga Kramsha.
- Nu vreau a cursu meu, spuse dntr-odata Dragon, ntrerupndu-ne bruta
sesunea de fectar.
Aba daca deschsesem gura sa apar dreptu u Repham de a merge a cursu
de scrma a orce curs dorea, char daca m se parea nca destu de cudat sa
apar pe Repham, cnd raspunsu u Steve Rae ma surprnse ma reduse a
tacere:
- Cred ca a dreptate. tu ca este greu pentru tne, Dragon. Ce ar f daca -a
ruga pe Darus pe Stark sa predea nte ore supmentare cu sab chest de
genu asta? Repham ar putea merge a cursure or.
- De fapt, este o dee char buna, spuse Lenoba. Cum fecare novce trebue
sa urmeze un so de cursur de autoaparare, neateptata venre a novcor ro a
oree noastre va duce a agomerarea caseor.
- Mda, trebua sa fm mor[. Faptu ca nu suntem da peste cap cursure, nu
guma, raspunse Kramsha.
Neferet ofta dn rarunch apo zse:
- Fecare novce trebue sa urmeze un curs de autoaparare dn cauza atacuu
corbor. Sunt sngura care observa terba rone a stua[e?
- eu o vad, vad ma mut de att, spuse Dragon.
- ma vad faptu ca te ncapa[nez sa bag ba[u prn gard ca sa ntar[
cnee, zse Steve Rae.
Se ntorsese se afa fa[a n fa[a cu Neferet. Nu cpea. Nu se dadu napo.
Pretena mea cea ma buna parea puternca, dura mut ma matura dect era
de fapt.
Steve Rae arata ca o Mare Preoteasa.
O Mare Preoteasa care facea duman percuo.
- Duanta a hotart ca Repham no, cea[, putem ramne, am spus
rdcndu-ma pand ntre Steve Rae Neferet. Cred ca trebue sa ne gndm
a o modatate de a face asta fara sa provocam prea mut stres necazur. M-am
utat a Dragon, ncercnd sa- gasesc n och u pn de ura pe Maestru Sabe
n[eept bun a sufet pe care cunoteam. Am avut parte de sufcente
probeme ct sa ne a|unga muta vreme de acum ncoo, nu crede[?
- Vo f n casa de pe cmp cu novc norma, spuse Dragon, apo cro drum
prn camera.
- Steve Rae, e po[ spune u Stark u Darus ca pot [ne cursure n
gra|dur, zse Lenoba.
- Ma bucur sa aud ca et ntr-o dspoz[e att de bnevotoare, profesoara
Lenoba, comenta Neferet. Prm oamen pe care am sa- anga|ez vor f su|tor a
gra|d, sa [ dea o mna de a|utor cu toate. Facu o pauza arunca o prvre
taoasa ca un pumna catre Steve Rae, catre Kramsha catre mne. Gunoaee
de a gra|dur.
- Baegar. Repca Lenobe nu ntrze. Nu am gunoae n gra|dur, am baegar.
nu am nevoe de a|utor pentru asta.
- O, dar ve accepta a|utoru, pentru ca aa trebue pentru ca natu Consu
tocma -a aprobat. Nu- aa?
- Vo face ceea ce cred eu ca este bne.
- Atunc ve face aa cum vreau eu. Neferet ntoarse ostentatv spatee
catre Lenoba. Zoey Steve Rae, novc ro ar trebu sa rea oraru pe care
urmau nante de a mur, spuse ea sec. vo doua ar trebu sa merge[ cu e. Fe
ca sunte[ anorma de Schmbate - futura degetee nspre Steve Rae -, fe ca
sunte[ doar nte novc anorma - ndrepta aten[a spre mne spre Kramsha
- nu are mportan[a. Trebue sa f[ a ore. Sunte[ cu to[ mut prea tner pentru a
f cu adevarat nteresan[ fara o educa[e buna. Ora a doua trebue sa f nceput
de|a. Merge[ a casa. edn[a Consuu s-a termnat.
Fara sa spuna nc macar un ,f[ bnecuvnta[", e cu pa grab[ dn casa.
- E dusa zdravan, spuse Kramsha.
- Dusa de nu se ma ntoarce, zse Steve Rae.
- Doar o cunoatem pe Neferet. tm ca daca avem de-a face cu ea nseamna
ca avem de-a face cu o Mare Preoteasa care a uat-o pe ca grete care e de-a
dreptu nebuna, spuse Lenoba ncet. Dn cauza u Dragon sunt nsa mut ma
ngr|orata.
- Atunc, et de partea noastra? am ntrebat-o pe Stapna Caor.
Lenoba se uta a mne cu och e cenu.
- |-am spus odata ca am nvns rau. Port ccatrcee acee ntnr, att
fzce, ct pshce, nu vo ma permte rauu ntunercuu sa m ma
nfuen[eze va[a. Sunt cu tne, dadu aprobator dn cap, pe rnd, nspre Steve Rae
Kramsha, cu tne, cu tne, pentru ca sunte[ de partea Ze[e. Apo se
ntoarse spre Erk, care ramasese n pcoare, fara a da vreun semn ca ar vrea sa
paraseasca ncaperea. Tu unde et n povestea asta?
- Sunt Urmartoru Case Nop[ dn Tusa.
- tm asta, dar de care parte et? ntreba Steve Rae.
- Sunt de partea care nsemneaza cop e schmba destnee, repca Erk,
ocond raspunsu.
- Erk, a un moment dat, va trebu sa e attudne, spuse.
- He, faptu ca nu m-am uat de gt cu Neferet nu nseamna ca nu au
attudne.
- Nu, nseamna doar ca e attudnea nepotrvta, spuse Steve Rae.
- Cum zc! Tu nu e t pe toate, Steve Rae.
Erk e vavrte| dn ncapere.
Kramsha pufn.
- Pacat de un baat aa dragu[.
M-am ntrstat, dar nu am putut sa nu fu de acord cu ea.
- Am sa ncep sa mpart spa[u dn arena pentru cursure Razboncor, zse
Lenoba. Daca chema[ pe ce do Razbonc, sa e spune[ ca vor f profesor
sau, ce pu[n, temporar profesor.
- Nu ar trebu sa fe greu sa gasm, am spus. Stark Darus sunt, probab, n
casa de pe cmp, |ucndu-se cu sabe.
- Vn cu tne, zse Steve Rae.
- Cred ca am sa merg totu a cea de-a doua ora, spuse Kramsha, oftnd dn
greu.
n tmp ce paraseam ncaperea, Steve Rae ma apuca de bra[ ma facu sa
merg ma ncet, astfe nct sa ramnem sngure.
- He, t ca numrea mea ca Mare Preoteasa a depou nu nseamna ca vreau
sa fu efa ta sau ceva de genu asta.
Am cpt surprnsa.
- Da, sgur ca tu asta. , orcum, et o Mare Preoteasa grozava, ceea ce
nseamna ca nu a sa-[ da aere de efa.
Nu rse, aa cum ma ateptasem sa o faca. n schmb, aran|a o buca, semn
evdent ca era stresata.
- OK, e frumos ca spu asta, dar sunt Mare Preoteasa de, ma rog, doua
secunde. Trebue sa ma asgur ca a sa ma a|u[.
M-am trecut bra[u pe sub a e -am dat un ghont cu umaru.
- Te po[ baza mereu pe mne. t asta.
- Char dupa povestea cu Repham?
- Char dupa Loren, Kaona, Stark? am repcat.
ncepu sa zmbeasca.
- Mereu trebue sa a tu utmu cuvnt, nu?
- Dn pacate, cred ca am avut utmee tre cuvnte, am spus am facut-o sa
pufneasca n rs. Eu am oftat.
Am parast acea parte dn Casa Nop[ sub forma de turn care adapostea
centru meda am uat-o a stnga, pe trotuaru care ncon|ura casa de pe cmp
gra|dure. Era o noapte rece, dar cu cer senn. Puzdera de stee se zarea fara
probeme prntre ramure gote de frunze ae uraor ste|ar care se rdcau, c
coo, pe terenu campusuu.
- Dec e dragu[, nu?
M-am prefacut ca nu tu a cne se refera.
- Cne? Stark? Evdent.
Ma nghont cu umaru.
- Vorbesc despre Repham.
- Aaa, e. Mda, presupun ca e n regua. Am eztat eram ct pe ce sa-m
nght vorbee, dar apo m-am hotart sa merg nante. n defntv, eram cee ma
bune pretene. cee ma bune pretene pot sa puna orce ntrebare. Dec -a
vazut transformndu-se n pasare?
Am sm[t tensunea care puse stapnre pe corp, dar vocea era aproape
normaa cnd m spuse:
- Da, -am vazut.
- cum a fost?
- Orb.
- a, aaa, ramas acoo? Sau a zburat drect?
Nu m-am putut ab[ne. Dadeam dovada de o dezastruoasa curoztate morbda.
- A zburat medat. Dar, de ndata ce a apus soaree, s-a ntors. Spune ca o sa
gaseasca mereu drumu napo, spre mne.
- Atunc, aa o sa fe, am zs, tuburata de ngr|orarea pe care -am sm[t-o n
voce.
- ubesc, Z. Este cu adevarat bun. [ promt.
Am deschs gura sa spun ca o cred, dar un strgat ma ntrerupse. Pentru o
secunda, nu am n[ees ce spunea vocea, c doar am reac[onat a percou care
se sm[ea n ea. Cu toate astea, Steve Rae n[eese.
- O, nu! E Dragon! cheama pe Razbonc a e!
m dadu drumu a bra[ ncepu sa aerge n drec[a dn care se auzea vocea
u Dragon. Presm[nd ceva ngroztor, am uat-o a fuga dupa ea.
Capitolul 5
Rephaim
- Ce face[ ac?! strga Repham catre ce tre corb de deasupra u. Se uta
agtat n |ur. Daca ar f avut tmp, ar f rasufat uurat ca acea parte a campusuu
ramasese puste; to[ novc crosera drum spre cea de-a doua ora de cursur.
Trebue sa peca[ nante sa va vada cneva, spuse pe un ton mut ma ntt.
- Repham? Cum?
De n copac erau tre corb, numa unu dntre e vorbea. Desgur, Repham
recunoscu medat pe Nsroc, unu dntre fra[ u care avea ma mute trasatur
umane.
- Am aes caea u Nyx. Ze[a m-a ertat m-a acceptat , cnd a facut asta,
m-a schmbat nfa[area ntr-una compet umana.
Repham nu era sgur de ce nu adaugase ,noaptea". Dar era sgur ca tot ce
spunea u Nsroc avea sa fe transms drect tatau or.
- Iertare? De ce?
Repham se uta ung a fratee u, aproape copet de ma. ,Nu da seama
ca ma exsta ata cae dect aceea pe care conduce tata nostru nu
n[eege ca tot ce face n numee u Kaona este gret."
- Nsroc, cnd no. Repham se opr. ,Nu, se gnd, pot sa vorbesc doar n
nume propru." Cnd eu e faceam rau atora, cnd omoram, voam uam tot ce
doream doar pentru ca puteam. toate astea erau grete.
Nsroc dadu dn cap nante napo. Cea[ fra[ a u, do membr a hoarde
bestae, corb fara nume, care ndepneau porunce tatau or, uerara ncet,
deran|a[, dar nu erau sufcent de mpca[ pentru a n[eege de ce.
n cee dn urma, fratee u spuse:
- Porunca tatau nosssstru. Nu greta.
Repham catna dn cap.
- Char tata poate gre. Trase adnc aer n pept adauga: char tu
po[ aege o ata cae.
Ce do fara nume se oprra dn uerat se utara a e oca[. Nsroc m|
och staco|, cu aspect uman.
- Ea a facut asssta. Fata. Aa a zsss tata!
- Nmen nu m-a facut nmc. Am hotart sngur. Apo, tresarnd de frca,
dadu brusc seama. Nsroc, Cea Roe, Steve Rae, nu m-a obgat sa fac nmc. Eu
e-am aes pe ea pe Ze[a e. Nu trebue sa fac rau Cee Ro. Ncodata. m
apar[ne. n[eeg?
- A ta. Marea Preoteasssa nu putem omor.
Nsroc repeta fraza mecanc, dar Repham vazu scprea dura, rautacoasa, dn
och u strauctor.
- Trebue sa pec. Acum, ceru Repham. Nu- po[ asa pe a[ sa te vada
nu te po[ ntoarce.
- Ma nt, messsa|u tate. Nsroc cobor de pe ramure groase, de a m|ocu
ste|aruu, aterza n fa[a u Repham, urmat de cea[ do corb, care fancau.
Ve f de partea Tatau nossstru. Dar ac. Obssservnd. Ateptnd. Sssponnd.
Repham catna dn nou dn cap.
- Nu. Nu am sa sponez pentru tata.
- Ba da! Essste dorn[a tate!
Nsroc deschse arpe, mtat pe data de cea[ do corb. Foarte agtat,
peca fruntea strnse pumn.
Repham nu se sm[ea amenn[at. Percou fzc n care se afa nu fusese
contentzat. Era prea obnut cu fra[ sa - prea obnut sa fe unu de-a or.
Nu, era ma mut de att. Repham era prea obnut sa e fe der ca sa fe frca
de e.
- Nu, repeta. Pentru mne, dorn[a tate nu ma este ma presus de orce. M-am
schmbat. n nteror a exteror. Du-te napo a e. Spune- asta. Repham ezta,
dar apo contnua: Spune- ca nu m schmb aegerea.
- Urasssca, te va ur, spuse Nsroc.
- tu asta.
Repham se sm[ rant n adncu nm.
- Urasssc, te vo ur, contnua Nsroc.
Repham se ncrunta.
- Nu trebue.
- Sssunt obgat.
Repham se ntnse ncet - ofer antebra[u u Nsroc - gestu trad[ona de
saut de despar[re foost de Razbonc.
- Nu et obgat. Ne putem despar[ preten, fra[.
Nsroc se opr, ncnndu- capu n stnga n dreapta.
Och sa m|[ se reaxara. Attudnea u agresva se schmba, ncepu sa
vorbeasca, sa se mte, dar Repham nu avea sa cunoasca ncodata adevaratee
nten[ ae frateu sau, pentru ca, n ace moment, strgatu u Dragon Lankford
,F a u Erebus! La mne!" cutremura noaptea, ar Maestru Sabe se napust
asupra or.
Repham se sm[ cuprns de o panca profunda, care paraza mcare.
Statea nemcat n m|ocu haosuu, n tmp ce fra[ u, uernd mrnd,
nfruntau atacu u Dragon. n vreme ce prvea, contentza faptu ca, foarte
curnd, Razbonc aveau sa asa dn casa de pe cmp, cu sabe trase cu
arcure pregatte. Aveau sa se aature u Dragon , ntr-un fna, sa
copeeasca pe ce tre fra[ a u.
- Dragon, nu! strga e. Nu atacau pe nmen!
Dn m|ocu batae, vocea u Dragon Lankford a|unse a e:
- Et or cu no, or mpotrva noastra! Nu exsta cae de m|oc!
- Exsta cae de m|oc! strga Repham, cu bra[ee deschse, de parca ar f vrut
sa arate ca se preda. Este char ac! Facu un pas n fa[a, catre Dragon. Nu atacau
pe nmen! repeta. Nsroc, fra[or, opr[ upta!
Repham crezu ca Nsroc char ezta. Era destu de sgur ca fratee u ascuta,
n[eegea, voa sa se retraga. Apo, vocea u Neferet sfe noaptea:
- Aurox! Prote|eaza! Dstruge!
creatura u Neferet facu brusc apar[a.
Se aprope dnspre zona cu zdur a cur[, cu fa[a spre Repham. La nceput,
paru uman. Avea sueta unu tnar despre care nu ar f putut spune daca era un
novce sau vampr. Dar mcare u erau prea rapde pentru a f umane. Atacu u
ven cu vteza fugeruu. apuca pe ce ma apropat corb de arpe rdcate cu
o sngura mcare terba e rupse de corp.
De-a ungu secoeor sae de exsten[a, Repham vazuse ucrur ngroztoare -
comsese fapte orbe, ab|ecte. Dar, cumva, vazuta dn aceasta noua perspectva,
anume umana, voen[a a care era martor era groaznca. |patu u se facu
ecou [patuu frateu sau, n momentu n care corbu cazu a pamnt,
zvrcondu-se n agone mprocnd snge.
atunc, Aurox ncepu sa se schmbe. De Repham vedea cu och u, reuea
cu greu sa n[eeaga.
Corpu deven ma mare, ma compact.
crescura coarne.
Pumn se marra.
Peea se ncre[, se transforma, pusa, ca cum ceva de dedesubt ncerca sa
asa afara.
ndo , aproape cu gra[e, rasuc capu frateu sau.
Char Dragon Lankford opr atacu pentru a prv. For[ndu- mntea sa
func[oneze, n cuda ocuu a oror, Repham strga catre Nsroc:
- Du-te! Zboara!
Cu un [pat de dsperare, Nsroc, urmat de unu dntre fra[, se rdca de pe sou
mbbat cu snge.
Creatura transformata mug sar, ncercnd n zadar sa a|unga. Cnd se
prabu pe pamnt, cu uraee sae copte despcate mucnd dn arba care
rezstase peste arna, ntoarse och strauctor ca una spre Repham.
Dorndu- sa f avut arp sau o arma, Repham se ghemu n poz[e defensva
se pregat pentru atacu creatur.
- Repham! Ferete-te!
auz vocea, frca sufoca dn nou, proaspata puternca, n tmp ce Steve
Rae, urmata ndeaproape de Zoey, aerga spre e.
Creatura asa capu n |os ataca.
Zoey
Eram a c[va pa n urma u Steve Rae aergam spre ocu batae.
Dumnezeue, tot ce pot sa spun este ca m se parea dezgustator, ngroztor
totamente nauctor.
Nu a f putut spune prea bne ce se ntmpa. Corb [pau zburau sus,
deasupra noastra. Vedeam trupu fara cap (hhh!) a unu at corb contorsonndu-
se mustnd de snge foarte cudat mrostor, a pcoaree u Dragon. Repham
statea un pc ma departe de e, de parca ar f prvt, fara a se mpca n upta. Nu
se te cum, Neferet era ea acoo, parnd totamente nebuna mrosnd
extrem de stranu.
n m|ocu acestu haos, statea o creatura umana nu prea. n momentu n
care -am vazut, am sm[t ca peptu m a foc. Am rdcat mna am ppat
cercu de marmura dura ferbnte care atrna de an[u de argnt de a gtu
meu.
- Patra de carvazator, am optt pentru mne nsam. De ce dn nou? De ce
acum?
n oc de raspuns, prvrea m-a fost atrasa de creatura bzara. Acesta avea
coarne copte, dar chpu era de barbat. Och scpeau. ncercase sa prnda
un corb dn zbor, dar, cum euase, ntorsese aten[a catre Repham,
coborse capu dadea sa atace.
- Repham! Ferete! strga Steve Rae aerga spre e.
deschse bra[ee am auzt cum cere pamntuu sa vna a ea.
- Sprt! am strgat, ncercnd sa [n pasu cu ea. ntarete-o pe Steve Rae!
Am sm[t ca eementu m raspunde n tmp ce se nvobura, trecnd pe nga
mne a|ungnd n Steve Rae, aatur de propru e eement, pamntu. De parca
ar f aruncat o mnge mare, nanta, un perete verde strauctor se rdca,
precum o cascada curgnd n sens nvers, dn pamnt, aparndu- pe Repham de
creatura care ataca.
Creatura se ov de peretee verde se catna, apo cazu pe spate. Steve Rae,
puternca, necntta mndra, statea nga Repham. ua de mna. na[a
ceaata mna , cnd creatura ncerca sa se rdce, facu un gest brusc spuse:
- Nu! Sta |os!
Un va de verde strauctor matura pe atacator, [ntundu- a pamnt.
- Destu! spuse Neferet se aprope cu pa mar spre creatura. Nu Aurox este
dumanu ac. Ebereaza- medat!
- Nu daca are de gnd sa atace pe Repham, repca Steve Rae. Se
ntoarse catre Dragon ntreba: Se upta Repham de partea corbor?
Fara sa arunce nc macar o prvre u Repham, Dragon spuse:
- Vorbea cu e, dar nu au atacat mpreuna.
- Nc e nu au atacat! zse Repham. Au vent ac sa ma vada - nmc ma
mut. Tu -a atacat!
Dragon se uta, n cee dn urma, a Repham.
- Corb sunt duman notr.
- Sunt fra[ me.
Vocea u Repham parea ncredb de trsta.
- Va trebu sa te hotarat de partea cu et, spuse soemn Dragon.
- De|a am facut asta.
- Ze[a pare se creada a fe, comenta Neferet. Aurox, spuse ea creatur,
care zacea n contnuare pe spate, [ntut de puterea pamntuu, bataa s-a
termnat. Nu ma este nevoe sa prote|ez sau sa atac. ntoarse prvrea de
smarad catre Steve Rae. Acum, da- drumu!
- Mu[umesc, pamntue, spuse Steve Rae. Po[ peca acum. Cu o mcare a
mn, straucrea verde se evapora, perm[ndu- creatur sa se rdce.
Doar ca faptura care se rdca nu ma era creatura de dnante. n ocu e statea
un baat - un baat frumos, bond, cu och precum patra un cu chpu ca de
nger.
- Cne e asta? ce naba se ntmpa de- atta snge?
Vocea u Stark, aparut pe neateptate nga mne, ma spere.
- O, a naba! E un corb mort, zse Afrodta, n tmp ce se apropa mpreuna cu
Darus cu ceea ce parea a f aproape toata coaa.
- este un put foarte dragu[, spuse Kramsha, evaundu- dntr-o prvre.
- Nu este uman, am zs, neasnd dn mna patra de carvazator.
- Atunc ce e? ntreba Stark.
- Mage veche, am raspuns, n vreme ce pesee de puzze se aran|au pe oc n
mntea mea.
- De data asta a dreptate, Zoey. Neferet facu un pas nante, nga tp,
anun[a cu emfaza: Casa a Nop[, acesta este Aurox - daru pe care m -a facut
Nyx, ca dovada a ertar sae!
Aurox pa n fa[a. Och u stran ntnra pe a me. Cu fa[a spre mu[me,
dar utndu-se numa a mne, puse pumnu n dreptu nm facu o
pecacune.
- Aurea, cadou de a Nyx, morma Steve Rae.
Fnd de data asta de acord cu ea, Afrodta pufn dspre[utor.
Tot ce puteam face era sa ma hobez. Nu sm[eam dect ferbn[eaa petre de
carvazator.
- Zoey, ce se ntmpa? ma ntreba Stark cu bnde[e.
Nu -am raspuns. n schmb, m-am stradut sa m desprnd prvrea de a Aurox
sa o nfrunt pe Neferet.
- De unde vne, de fapt?
Vocea m era dura puternca, dar ma sm[eam de parca stomacu meu
ncerca sa se ntoarca pe dos.
Undeva, n adncu mn[, auzeam murmuree oaptee putor dn |uru meu
tam ca nu era o mcare ntegenta sa ncep o confruntare cu Neferet n ace
oc n ace moment. Dar nu m-am putut ab[ne. Neferet mn[ea n egatura cu
Aurox, , nu tu dn ce motv, doar asta conta pentru mne.
- |-am spus de|a de unde vne. , Zoey, cred ca tocma de-asta trebue sa te
ntorc a coaa, sa ast a cursur sa te axez dn nou asupra studuu. Cred ca
[-a perdut capactatea de a ascuta.
- A spus mage veche. Am gnorat rahature e pasvo-agresve. Sngura
mage veche pe care o cunosc provne de pe nsua Skye. , asta, m-am spus
me nsam, a fost ceea ce am vazut cu o noapte nante, cnd m-am utat prn
patra a Stark - vechea mage a Razboncor Paznc, care nca ma starua
asupra u dupa ce pecase de pe nsua Skye." Cu gndure nvamandu-m-se
n mnte, dar nfruntnd-o n contnuare pe Neferet, am contnuat: Vre sa-m spu
ca vne de pe nsua Skye?
- Cop prostu[, maga veche nu se rezuma a o sngura Insua. t, a face bne
sa te gndet de doua or nante de a da crezare a tot ce auz, ma aes cnd
vne de a un vampr care se pretnde regna care nu a ma parast o nsua de
secoe.
- nca nu m-a raspuns a ntrebare. De unde a vent?!
- Ce mage poate f ma veche dect cea care vne de a nsa Ze[a? Aurox
este cadou pe care -am prmt de a Nyx! Neferet se uta spre mu[me cu un aer
atottutor m respnse dspre[utoare nterogatoru, de parca nu a f fost
atceva dect un cop enervant, ncon|urat de adu[, care n[eegeau gumee
de adut.
- n ce s-a transformat? am ntrebat eu, cac nu m-am putut ab[ne, de tam
ca ncepeam sa par obraznca nesuferta, de parca a f fost una dntre acee
fete care au mereu nca un ucru de spus - de fecare data ceva de rau.
Neferet zmb cu marnme.
- Aurox s-a transformat n Pazncu Case Nop[. Doar nu credea ca et
sngura care merta sa aba un Paznc, nu- aa? deschse arg bra[ee. Cu to[
mertam! Ven[, ntmpna[- hade[ sa ne ntoarcem a ore a motvu pentru
care Casa Nop[ a fost ntemeata, adca a nva[atura.
A f vrut sa strg ca nu e Paznc! A f vrut sa uru ca ma saturasem ca Neferet
sa m rastamaceasca vorbee. Nu ma puteam ab[ne sa nu ma hobez a Aurox,
n tmp de novc (n ma|ortate fete) ncepura sa se aprope de e, aten[ sa nu
cace n sngee dezgustator n resture care ma ramasesera dn corb.
De fapt, nu tam motvu, dar voam doar sa [p.
- Nu ve ctga de data asta, spuse Afrodta. Are mu[mea pe bae[au ce
dragu[ de partea e.
- Nu e un bae[a dragu[. Cu mna nca ncetata n |uru petre ferbn[, am
ntors spatee aceste scene rdcoe m-am ndreptat napo catre coaa.
Sm[eam ca Stark ma prvete, dar m-am utat drept nante.
- Z, care e probema? E, nu e doar un tp dragu[. E char aa ngroztor? ma
ntreba Afrodta.
M-am oprt m-am ntors cu fa[a a e. Erau cu to[ acoo, mergnd dupa mne
precum boboc n spatee ra[e: Stark, Afrodta, Darus, gemenee, Damen, Steve
Rae char Repham. Repham fu ce carua m-am adresat:
- tu a vazut, nu- aa?
ncuvn[a cu o mcare hotarta dn cap.
- Daca te refer a transformarea u, da.
- Ce a[ vazut? ntreba Stark, exasperat.
- Se transforma ntr-un taur, zse Steve Rae. eu am vazut.
- Bondu[u aa ab dragu[ se transforma ntr-un taur? Asta nu- bne,
comenta Kramsha, utndu-se cu coada ochuu n spatee e, a mu[mea pe
care o asaseram n urma.
- Baat ab, taur ab, zse Steve Rae. Apo, cu un ton care semana foarte mut
cu a meu: Oh, drace!
Capitolul 6
Erik
Se ntorsese ncet a ora de teatru, dorndu- dn tot sufetu ca, n oc sa
paeasca n casa, sa faca ntrarea n st mare pe un patou de fmare dn Los
Angees, Noua Zeeanda sau Canada. La naba! Orunde, numa nu n Tusa,
Okahoma! Se ntrebase cum a|unsese de a stadu de ce ma atragator novce
dn campus urmatoru Brad Ptt, dupa cum reeea dn topu agentuu de
castng a vampror dn Los Angees, a ce de profesor de teatru Urmartor de
vampr.
- Zoey, morma Erk pentru sne. A nceput sa-m mearga ca dracu dn zua n
care am ntnt-o.
Apo se sm[ aurea ca spusese aa ceva, char daca nu era nmen n |ur care
sa- auda. Char nu avea nmc de mpar[t cu Z. Erau un fe de preten. Nu era de
acord cu nebune care se ntmpau n |uru e. ,E ca un nenoroct de magnet", e
gnd. Nu era de mrare ca se despar[sera. Erk era orcum, numa cudat nu.
scarpna pama mn drepte.
C[va novc trecura n fuga, e se ntnse - prnse pe unu dntre e de
gueru unforme n carour.
- He, care- graba de ce nu sunte[ a ora?
Erk se ncrunta mnos, ma mut pentru ca scotea dn ute faptu ca ncepea
sa se comporte ca unu dntre ace profesor de tpu trec-napo-n-casa-tnere
dect ca -ar f nteresat cu adevarat unde se ducea novcee.
Ca sa- enerveze ma mut pe Erk, putu baga capu ntre umer facu o
mutra de parca ar f fost ct pe ce sa se scape n pantaon de frca.
- Se ntmpa ceva. O batae sau aa ceva.
- Du-te.
Erk dadu drumu, mpngndu- uor, putu se mpetc.
Nc macar nu trecu prn mnte sa urmareasca. ta ca ar da peste Zoey - n
m|ocu haosuu. Iar ea avea destu apropa[ care sa o a|ute sa asa dn
ncurcatura. Nu era afursta u de responsabtate, tot aa cum nu era afursta
u de responsabtate sa conduca ntreaga afursta de ume a ntunercuu.
Cnd puse mna pe can[a u de a casa, pama dreapta ncepu sa arda.
Erk -o scutura. Apo se opr prv cu aten[e.
Semnu care semana cu un abrnt n spraa ese n reef, de parca ar f fost
ars cu feru de curnd.
Apo apuca o dorn[a nestapnta. Extrem de nestapnta.
Erk trase adnc aer n pept, se ntoarse ncepu sa aerge catre parcarea
eevor catre Mustangu u rou. Cum nevoa crescuse ntr-att nct ncepuse
sa devna arzatoare, nu ma reu sa pastreze tacerea, gndure zbucnra pe
gura, n fragmente raze[e de propoz[.
- Broken Arrow. Douazec--opt-zero-zero, South |unper Avenue. Pe |os. n
trezec cnc de mnute. Trebue sa a|ung acoo. Trebue sa fu acoo. Shayn
Ruede. Shayn Ruede. Shayn Ruede. Du-te du-te du-te du-te.
Erk ta ce se ntmpa. Fusese pregatt. Utmu Urmartor dn Casa Nop[,
care spunea Charon, zsese exact a ce sa se atepte. Cnd avea sa vna
tmpu sa nsemne un novce, atunc pama urma sa arda; avea sa afe ocu,
momentu numee; avea sa smta o nevoe de necontroat de a a|unge acoo.
Erk magnase ca era pregatt, dar nu daduse seama ca ntenstatea
dorn[e avea sa- copeeasca - puterea unca a scopuu care vbra n e, n
acea tmp cu pusu pe care sm[ea ferbnte de nestapnt n pama.
Shayn Ruede avea sa fe prmu novce pe care sa- nsemne.
ua trezec de mnute sa a|unga dn centru orauu Tusa n mcu compex
de apartamente dn ntta suburbe Broken Arrow. Erk parca mana pe un
oc destnat vztatoror. Cobornd dn Mustang, observa ca tremura mne.
Instnctu facu sa o a pe trotuaru care trecea prn fa[a compexuu, parae
cu strada. Compexu de apartamente avea corpur de umnat abe, estompate,
care semanau cu nte acvar ggantce opace, care se odhneau pe stp dn
fer for|at, astfe nct trotuaru era nundat de vaur de umna crem. Cedr
ste|ar na[ se rdcau pe atura dnspre strada a trotuaruu. Erk se uta a ceas.
Era 3.45 dmnea[a.
O ora un oc cam cudate pentru a nsemna pe cneva. Dar Charon spusese
ca nstnctu de Urmartor nu avea sa- nee ncodata - ca nu trebua dect sa-
urmeze, sa ase nstnctee sa conduca, totu avea sa fe bne. Cu toate
acestea, nu zar pe nmen n |ur ncepu sa ntre n panca n cpa cnd auz un
tap-tap-tap-tap sab. n fa[a u, o fata eea de dupa co[, dn compex, ntra n
raza u vzuaa. nanta ncet pe trotuar, nspre e. De fecare data cnd ntra sub
buee de umna, Erk o studa. Era mca - o fata mnona, cu o cae de par
castanu-nchs. De fapt, avea att de mut par, nct, pentru moment, fu dstras
de ct de des de strauctor era nu ma remarca nmc atceva a ea - pna
cnd bocantu suna dn nou n urech. |nea n mna un baston ung ab, cu
care matura contnuu n fa[a e, bocannd, ar sunetu ppatu o a|utau sa se
orenteze. La fecare c[va pa, se oprea tuea ngroztor.
Erk dadu medat seama de doua ucrur. n prmu rnd, ca aceasta era
Shayn Ruede, adoescenta pe care trebua sa o nsemne. n a doea rnd, era
oarba.
S-ar f oprt daca ar f avut cum s-o faca, dar nco putere murtoare , conform
u Charon, nco putere magca nu -ar f putut ndeparta pe Erk de putoaca
pna n-o nsemna.
Cnd fata a|unse a doar c[va metr n fa[a u, e rdca mna, cu pama n
afara arata spre ea. Deschse gura sa vorbeasca, dar ea -o ua nante:
- Buna? Cne e? Cne e acoo?
- Erk Nght, boboros e. Apo scutura dn cap drese gasu. Nu, nu e bne.
- Nu et Erk Nght?
- Ba da. Adca nu. Sta, nu e aa. Nu asta ar trebu sa spun.
Mne tremurau se sm[ea de parca era pe punctu sa vomte.
- Et bne? Dupa voce nu s-ar zce. Tu. A tu grpa ca mne? M-am sm[t
ngroztor toata zua.
- Nu, sunt bne. Doar ca trebue sa-[ spun atceva, nu e vorba despre
numee meu sau despre ucrur de genu asta. Oh, Doamne! Pe bune ca strc totu.
nu ma ncurc ncodata a repc. Nmc nu e cum trebue.
- Repe[ pentru o pesa?
- Nu. nc nu a dee ct de ronc suna ntrebarea asta, spuse, frecndu-
chpu asudat sm[ndu-se cu totu depat.
Ea asa capu uor ntr-o parte se ncrunta.
- Nu a de gnd sa ma tharet, nu? tu ca e trzu toate aea, ca sunt
oarba nu ar trebu sa fu sngura ac. Dar este ce ma bun moment a ze n
care sa es sa ma pmb sngura. Nu prea am parte de ntmtate.
- Nu am de gnd sa te tharesc, spuse e pe un ton neferct. Nu a face asta.
- Atunc ce fac ac ce anume a strcat?
- Char nu merge deoc aa cum ar trebu sa mearga!
- nc daca ma rapet nu o sa-[ asa nmc. Locuesc ac cu mama mea
adoptva. ea nu are ban deoc. De fapt, de cnd ucrez dupa coaa a
Bboteca South BA de pe strada asta, am ma mu[ ban dect ea. Aaa, nu ca a
avea ban a mne n momentu asta.
- Sa te rapesc? Nu! Apo, Erk se ndo de spate, [nndu-se de burta. La naba!
Charon nu m-a spus ca o sa doara daca nu o fac.
- Charon? Fac parte dntr-o banda? Iar eu sunt sacrfcu de a o ceremone de
n[ere?
- Nu!
- Bun, ca atfe char ar f fost naso. Zmb spre e, apo o ua napo, n
drec[a dn care vense. OK, bne atunc. Daca asta e tot. M-a facut pacere sa te
cunosc, Erk Nght. Sau, ma rog, daca asta e numee tau.
Cu un efort ura, Erk se ndrepta destu ct sa- rdce dn nou mna, cu
pama n afara.
- Asta ar trebu sa fac. Cu o voce deventa dntr-odata pna de mage, de
mster de scop, Erk Nght ntona veche cuvnte ae Urmartoruu: ,Shayn
Ruede! Noaptea te-a aes! Moartea f-va-[ natere! Noaptea te cheama; ascuta-
ducea voce. Destnu te ateapta n Casa Nop[!"
Toata cadura care se adunase n maruntae - facuse sa se smta ngre[oat,
dezorentat extrem de nferbntat [n dn pama. Putu char sa o vada!
Aceasta o ov pe Shayn drept n frunte! Ea scoase un mc strgat de surprndere
cazu cu gra[e a pamnt.
Bne, Erk ta ca ar f trebut sa se comporte foarte vampresc sa dspara n
noapte napo n Casa Nop[, asnd-o pe novce sa gaseasca sngura drumu.
Charon spusese ca aa se face. Sau, ce pu[n, ca aa se facea n zua de az.
Erk se gnd sa dspara n noapte. Char ncepu sa dea napo, dar atunc
Shayn rdca capu. Cazuse n m|ocu unu cerc de umna, aa ca fa[a era
umnata. Arata absout perfect! Buzee e roz, carnoase, descrau un zmbet
surprns, cpea des, de parca ar f vrut sa vada ma bne. Daca nu ar f fost
oarba, ar f putut |ura ca se uta a e cu och acea negr, men. Peea e pada
era fara cusur , n m|ocu frun[, nou e semn parea sa strauceasca ntr-o
frumoasa nuan[a deschsa de staco|u.
Staco|u?
Cuoarea oca ncepu sa nanteze spre ea, spunnd:
- Sta aa, nu. Nu e bne.
n acea tmp, Shayn zse:
- Dumnezeue! Vad!
Erk se grab spre ea ramase n pcoare, nea|utorat, fara sa aba habar de
ceea ce ar trebu sa faca n contnuare, n tmp ce ea ven n fre se rdca. Se
catna pu[n, dar cpea se uta peste tot, prn |uru or, cu un zmbet arg pe
chpu e frumos.
- Vad cu adevarat! Dumnezeue! Este ncredb!
- Nu e bne. Am dat-o compet n bara.
- Nu m pasa daca a dat-o n bara sau nu - mu[umesc mut de tot! Vad!
strga ea se arunca n bra[e, rznd pngnd n acea tmp.
Erk o batu stngac pe spate. Mrosea duce, a capune sau poate a persc -
sau a un at tp de fructe. era, cu adevarat, moae fna a atngere.
- O, Doamne! Scuze.
dadu drumu brusc facu un pas napo. Obra| erau roz, terse och.
Apo och acea umez negr se facura ma mar a vederea a ceva dn spatee
u, Erk se ntoarse, cu mne sus, gata de batae.
- O, nu. Scuze dn nou.
Degetee e se odhnra pe bra[u u pentru o secunda, n tmp ce facu un pas
pe nga e. Se uta a ea vazu ca prvea cu admra[e un ste|ar batrn
mpozant.
- Este att de frumos! Cu pa care deveneau tot ma sgur, merse catre
copac p pama de e. Se uta cu aten[e a ramur spuse: Am avut magn
n mnte. Lucrur pe care m e amntesc de dnante de a-m perde vederea, dar
asta e cu mut, mut ma frumos. terse dn nou och, apo prvrea e
strauctoare popos dn nou asupra u, ma umta. Oh, uau! n cuda faptuu ca
totu era foarte stranu, Erk nu se putu ab[ne sa nu zmbeasca n chp de
raspuns, cu rn|etu u strauctor de star de cnema.
- Da, nante de a f aes Urmartor, facusem c[va pa spre Hoywood.
- Nu, nu ma mnunez de ct de super ara[, cu toate ca ara[ super. Cred,
spuse ea repede, utndu-se n contnuare ung a e.
- Sunt, o asgura e, amntndu- ca ea era, probab, ntr-un so de oc.
- Mda, bne, ceea ce vreau sa spun este ca te vad cu adevarat.
- Mda, ?
n numee Ze[e, Shayn Ruede, nsemnata sau nensemnata, era o fata foarte
cudata.
- M-am perdut vederea cnd eram mca, char nante de a mpn cnc an,
dar pe bune ca nu-m amntesc sa f fost n stare sa vad n nteroru oamenor.
cred ca, daca chesta asta ar f fost normaa, a f auzt despre ea, ce pu[n pe
nternet.
- Cum po[ foos nternetu daca et orb?
- Pe bune? Char ma ntreb asta? De parca nu a t ca exsta tot feu de
ucrur pentru oamen cu dzabta[?
- Cum a putea t? Eu nu am dzabta[, repca Erk.
- Dn nou, pe bune? Interoru tau nu spune asta.
- Shayn, despre ce naba vorbet?
Putoaca asta era nebuna? Faptu ca o daduse n bara cu sarcna de Urmartor
facuse dn ea nu doar un novce rou, c un novce rou nebun? La naba! Intrase
ntr-o beea mare ct toate zee!
- De unde t cum ma cheama?
- To[ cautator tu numee novcor pe care sunt trm a nsemneze.
Shayn atnse fruntea.
- Oh, uau! Aa e! Am sa fu vampr!
- E bne, daca traet. De fapt, nu sunt prea sgur de ceea ce se ntmpa. A
un semn rou.
- Rou? Credeam ca novc au semne abastre , n cee dn urma, tatua|e
abastre. Ca tne. arata spre tatua|u u, care ncadra ca o masca och abatr
a la Cark Kent.
- Mda, bne, tu ar trebu sa a un tatua| abastru. Dar nu a. Este rou. ne-
am putea ntoarce a cheste pe care e zca despre vazutu n nteroru meu?
- A, asta. Da, e umtor. Te vad, dar vad tot feu de cuor care te ncon|oara.
De parca tot ceea ce a n nteror straucete n |uru tau. Catna dn cap, umta,
utndu-se cu ma muta aten[e a e. Apo cp, se ncrunta cp dn nou. Aaa. E
nteresant.
- Cuor? Nu are ncun sens. dadu seama ca ea muca buzee, de parca
s-ar f stradut sa nu ma zca nmc, ucru care, dntr-un motv oarecare, enerva
cu adevarat, aa ca ntreba: Ce cuor vez n |uru meu?
- Foarte mut verde-deschs amestecat cu o cheste apoasa, m amntete de
mazarea unga pe care unee ocaur [-o servesc atunc cnd da comanda de
pete cu cartof pra|[, nu ca asta ar avea ma muta ogca, orcum.
Erk catna dn cap.
- Orcum, nmc nu are ogca. De ce naba a f ncon|urat de o asemenea
cuoare verzue?
- O, asta e partea uoara. Daca ma concentrez asupra e, vad ce vrea sa
spuna despre tne. Tacu rdca dn umer. n pus, a nte punctoare
strauctoare care apar dn cnd n cnd, dar nu m dau seama ce cuoare au
tu prea pu[ne despre ceea ce nseamna. O nebune, nu?
- ce zc verdee chesta apoasa despre mne?
- Ce crez ca zc?
- De ce m raspunz a o ntrebare cu o ntrebare?
- He, tu m-a raspuns a o ntrebare cu o ntrebare, spuse Shayn.
- Eu te-am ntrebat prmu.
- Char are mportan[a? repca Shayn.
- Da, spuse e, ncercnd sa se stapneasca, char daca ea scotea dn
pepen. Ce nseamna verdee asta deschs?
- Bne. nseamna ca nu a trebut sa muncet ncodata prea mut ca sa ob[
ceea ce a dort.
Se uta urt a ea.
Ea rdca dn umer.
- Tu m-a ntrebat.
- Nu a habar de nmc egat de mne.
Shayn paru dntr-odata scoasa dn sarte.
- O, te rog! Nu tu de ce, dar tu ca tu ceea ce vad.
- He, doar nu trebue sa fu mn|t tot cu mncare de mazare ca sa-[ da
seama ca zmbetu asta m-a a|utat foarte mut, spuse Erk cu sarcasm.
- Mda, bne, expca-m atunc de ce tu ca chesta aa gr, ce[oasa,
nseamna ca un anume ucru te-a ntrstat. puse mne n od, m|ndu-
och, se uta fx a e. Intens. Apo ncuvn[a dn cap, de parca s-ar f decarat
de acord cu ea nsa. Cu un aer pn de sne, adauga: Cred ca tocma a murt
cneva de care era apropat.
Erk se sm[ de parca -ar f ovt cneva drept n fgura. Nu putea sa spuna
nmc. fer prvrea ncerca sa se gndeasca, sub vau de trste[e care
neca.
- He, m pare rau.
Se uta a ea vazu ca se repezse spre e pusese dn nou mna pe bra[u
u. Nu ma parea att de sgura pe ea.
- Am gret, spuse.
- Nu, raspunse e. Nu a gret. M-a murt de curnd un preten.
Ea catna dn cap.
- Nu asta am vrut sa spun. Am gret ca am spus-o astfe ca o nesuferta. Nu
sunt deoc aa. Nu sunt deoc aa. Aadar, m pare rau.
Erk ofta.
- me m pare rau. Nmc dn toate astea nu s-a ntmpat aa cum trebua.
Shayn atnse fruntea cu gr|a.
- Nu a ma nsemnat pe nmen cu rou?
- Nu am ma nsemnat pe nmen n afara de tne, recunoscu e.
- O, uau! Eu sunt prma?
- Mda, am dat-o n bara.
Ea zmb.
- Daca faptu ca acum pot sa vad nseamna ca a dat-o n bara, atunc a facut
o treaba buna.
- E bne, ma bucur ca vez, dar tot trebue sa-m dau seama cum de s-a
ntmpat asta. Facu un gest spre semnu e rou. asta. Erk futura mna n
|ur. Chesta cu mazarea.
- Chesta cu mazarea a vent de a tne, dar ma sunt ate cuor acoo. De
exempu, atunc cnd a spus ca [ pare rau, am vazut.
- Nu! rdca mna, ntrerupnd-o. Nu cred ca vreau sa tu ce atceva ma
vez.
- m pare rau, spuse ea ncet, pecndu- prvrea rascond arba vete|ta
de frgu ern cu vrfu unua dntre pantof. Cred ca e cu adevarat cudat. Dec ce
se ntmpa n contnuare?
Erk ofta dn nou.
- Sa nu-[ para rau! nu e nmc n neregua cu toata cuda[ena asta. Sunt
sgur ca Nyx are un motv ca sa-[ dea un asemenea dar semnu acesta rou.
- Nyx?
- Nyx este Ze[a noastra. Ze[a Nop[. E grozava , cteodata, e da novcor
darur mnunate.
Auzndu- cuvntee, Erk se sm[ ca un adevarat dot. Trebue sa f fost ce ma
dobtoc Urmartor dn stora Case Nop[. Tocma transformase o putoaca oarba
ntr-un novce rou, care putea vedea n nteroru oamenor, acum ma
povestea despre Ze[a or.
- Hade!
Nu pasa daca avea sa fe Charon de acord sau nu - orcum nu urma
bestematu de scenaru. Putea, a fe de bne, sa rte sa dea totu nab.
- Arata-m unde a stat pna acum. Fa-[ vaza sau ce a pe acoo. O sa v cu
mne.
- O, da. La Casa Nop[ dn Tusa, nu- aa?
- De fapt, nu. Ma nt am sa te duc a Marea Preoteasa a novcor ro. Poate
ea o sa- dea seama unde am gret.
- He, doar nu o sa ncerce sa ma ,repare" sa ma faca dn nou oarba, nu?
- Shayn, orct de mut m-ar durea sa recunosc, nu cred ca tu trebue sa f
reparata. Eu sunt acea.
Capitolul 7
Zoey
- Zoey, m-a auzt?
M-am dat seama ca, n tmp ce o [esaam de zor pe Persephone, Lenoba
ntrase n boxa vorbea cu mne. Ma rog, m-am dat seama ca rostea nte
cuvnte. Cu gas tare. n drec[a mea. Dar nu e auzsem cu adevarat. Am oftat
m-am ntors catre Stapna Caor, spr|nndu-ma de corpu cad muscuos a
epe, ncercnd sa ma ncarc cu cam cu energe numa dn smpa e prezen[a.
- Scuze, nu. Nu eram atenta. Sunt extrem de dstrata. Ce spunea?
- Te ntrebam ce t despre baatu asta, Aurox.
- Nmc, cu excep[a faptuu ca pot |ura ca nu este un smpu baat, am spus.
- Da, prn campus crcua de|a nforma[a ca schmba forma.
Am sm[t cum och m se bubucau.
- Pe bune? Exsta asemenea ucrur? Ca Sam nebun aa de mama de
frate a u?
- Sam?
- True Bood, -am expcat. e schmba forma. Se pot transforma n orce
vad. Cred. De nu cred ca se pot transforma n obecte nensufe[te. Fr-ar,
trebue sa ctesc car[e aea ca sa n[eeg despre ce e vorba. Orcum, ca sa
revenm, chiar exista chestii din astea?
- A, nu ma ut a teevzor. Nu m-a prns obceu. Dar se pare ca eu va trebu
sa ctesc car[e dn sera True Bood.
- De fapt, este vorba despre car[e cu Sooke Stackhouse, scrse de o autoare
a moda prntre oamen, pe nume Charane Harrs. Am observat prvrea Lenobe
am adaugat n graba: Scuze, scuze, nu despre asta vorbeam. Care era
probema?
- Probema mea este prma ta ntrebare, sunt o groaza de ucrur pe ac - pe
umea asta, dar pe Tarmu de Dncoo.
Am ngh[t cu greu n sec.
- tu. Ma aes n ceea ce prvete partea cu Tarmu de Dncoo.
- Acestea fnd spuse, mute cutur au dovez ae exsten[e unor creatur care
schmba forma, n egendee n mtooga or. Este ogc ca macar o parte
dntre aceste povet sa se bazeze pe reatate.
- Nu-m dau seama daca asta e bne sau rau, am spus.
- Cred ca nu putem spera dect ca e exact ca n cazu nostru - bun sau rau, n
func[e de fecare ndvd n parte. Ceea ce ma duce a urmatoarea ntrebare. Pe
nga brfee dn campus despre Aurox despre capactatea u de a- schmba
forma sau macar de a da mpresa ca poate asta -, se ma spune ca a avut o
reac[e destu de vehementa a vederea u. Este adevarat?
Am sm[t ca m au foc obra|.
- Dn pacate, da. M-am facut de rs n fa[a ma|orta[ coegor dn coaa. Dn
nou.
- De ce? Cnd t ma bne dect orcne ct de percuos de manpuatoare
poate f Neferet, de ce a rsca o asemenea confruntare pubca?
- Pentru ca sunt o proasta, am zs cu amaracune.
- Nu. Zmb cu bnde[e. Sgur ca nu et o proasta, tocma de aceea am
vrut sa vorbesc cu tne despre asta - ntre patru och. Cred ca ar trebu sa [
temperez reac[a n fa[a u Aurox, poate char n fa[a ceor ma apropa[
preten a ta. Pastreaza-[ sentmentee pentru tne. Nu asa sa [ se cteasca
nmc pe chp, ca a poker.
- Ca a poker? Scuze, dar tu sa |oc doar popa-prostu.
- Ideea e ca ar trebu sa [ stapnet reac[e strnte de ceea ce vez sm[,
ce pu[n n fa[a ceor care stau cu och pe tne.
- De ce? Acum char m atrasese aten[a. Lenobe ( nc unu at vampr
ntreg la minte) nu statea n fre sa roage un novce sa pastreze anumte
secrete.
Se uta fx a mne, ar och e cenu, cu totu neobnu[, ma umra dn nou.
Parca adunase nor de furtuna n prvre.
- De tnara am afat ca rauu pace sa se aude, char atunc cnd ar f
ma bne sa stea n banca u. Dn experen[a mea pot sa spun ca adevarata upta
a ntunercuu nu se duce mpotrva Lumn, a puter dragoste a oata[.
Cred ca cea ma mare amenn[are a rauu vne dn propra trufe, dn arogan[a
dn acome. Nu am ntnt nca un batau care sa nu se faeasca sau un ho[ care
sa nu se aude. Tocma de aceea sunt prn. ntunercu ar avea mut ma mut
de ctgat dn opera u de dstrugere daca ar f, sa spunem, ma circumspect.
Dar sta n caracteru ntunercuu sa se aude sa se faeasca, aa ca ntunercu
n[eege atunc cnd cneva atrage aten[a asupra ac[unor asupra deor sae,
am spus, prcepnd, n cee dn urma, unde voa sa a|unga. Ceea ce nseamna ca,
atunc cnd cneva care ncearca sa upte pentru bne pastreaza tacerea, observa
ateapta momentu potrvt ca sa ac[oneze, rau este fentat nu a|unge sa
puna mna pe mnge.
- este prns pe pcor gret de puterea care vne dn onesttate, dn
sennatate dn determnarea tacuta, spuse Lenoba.
Am tras adnc aer n pept, m-am utat n |ur sa vad daca nu cumva da cneva
trcoae boxe u Persephone, apo -am spus ncet Lenobe:
- Dn cpa n care -am vazut pe Aurox, patra de carvazator s-a ncns.
Ceeate doua ocaz n care s-a ma ntmpat acest ucru au avut egatura cu
prezen[a vech mag. Am eztat, dupa care am recunoscut: Noaptea trecuta m-
am utat prn patra de carvazator am vazut ceva cudat n |uru u Stark. m-
am cam sperat.
- Stark ce a spus despre asta?
- Aaa, pa nu -am zs.
- Nu? De ce nu?
- E bne, n prmu rnd, pentru ca am fost dstrasa de e. Am adaugat grabta,
contenta de faptu ca ma mbu|orasem: , de atunc, nu tu de ce nu am ma
spus nmc. M-a vent n mnte aa-zsa cearta pe care o avusesem n drum spre
coaa. Nu, sta, tu de ce. De cnd cu cheste cu Tarmu de Dncoo, ntre mne
Stark ucrure nu ma stau a fe. Unee chest sunt n regua - suntem cu
adevarat apropa[ n cea ma mare parte dn tmp. Dar sunt ucrur ma cudate.
Lenoba ncuvn[a uor dn cap.
- E de n[ees. O experen[a de ntenstatea aceea prn care a[ trecut vo do
ar trebu sa schmbe dnamca une rea[. Iar faptu ca a zart o parte dn vechea
mage n prea|ma u Stark poate f doar o smpa rama[a a peroade pe care a
petrecut-o pe Tarmu de Dncoo. Zmb. m magnez ca, daca a putea sa te u[
a tne nsa[ prn patra de carvazator, a vedea.
- Nu, a naba, nu! Nu vreau sa vad cum atrna cne te ce prn |uru meu!
Zmbetu Lenobe se top.
- Par nspamntata.
- Sunt ngrozta, asta e sgur. Cred ca m s-a uat de atta mage veche, de
Tarmu de Dncoo de tot ce vne odata cu asta, pentru o unga peroada.
- Ah, n[eeg. Daca Aurox poarta cu e urme de mage veche, este de n[ees
de ce te-a afectat att de mut prezen[a u.
- n mod car, m-a facut sa ma smt cudat, char nante de a- vedea cum se
transforma n taur.
- Cudat? Vre sa spu ca era ngrozta?
- Mda, dar am avut un sentment stranu de surprza, de parca ntu[a mea
vedea ceva cu care mntea nu se putea mpaca. apo am devent extrem de
nentta. Ceva e n neregua cu tpu asta, Lenoba, ace ceva este foarte,
foarte vech.
- Dar vez ca pentru restu um pare doar un adoescent chpe?
- Mda, cred. Apo am pufnt. A vrea sa- au cu mne pe Skye sa afu acoo
ce vede acea parte a ,restuu um" cnd se uta a e.
- Patra de carvazator este de pe Skye.
- Da, Regna m-a dat-o. M-a spus ca, daca sunt ncon|urata de mage veche,
atunc cnd am sa ma ut prn ea, am s-o vad. M-am gndt a Stark, a umbre a
ucrure aceea cudate, m este ma mut dect sufcent ca ma confrunt cu ceea
ce vad cu propr och. Nu ma vreau sa ma ut prn patra de carvazator. Am
catnat dn cap, runata de sabcunea mea. m pare rau. Sunt att de nava. Nu
ar trebu sa fu char aa de sperata. Ar f trebut sa ma ut prn afursta de patra
a Aurox!
- ce s-ar f ntmpat daca a f vazut ceva ngroztor? To[ ce care se uta
prn patra pot vedea maga veche?
- Nu. M-am ters acrme de pe obraz. Este un dar pe care numa anumte
Mar Preotese au.
- Dec, daca a f vazut prn patra ceva ce apar[ne ntunercuu, a f strgat
asta n gura mare te-a f bazat pe patra pentru a-[ sus[ne afrma[e, dar te-a
f trezt ca nu a, de fapt, nco dovada reaa?
- Mda, cam aa e. A f ntrat - am ntrat, de fapt - n bucuc.
- Nu, a fost et n[eeapta ca [ ascu[ nstnctee. Este ceva foarte cudat
cu acest nou pon a u Neferet. A tut asta dn prmu moment n care -a vazut
, tocma pentru ca a tut-o, nu a putut sta pur smpu acoo fara sa spu
nmc pretnznd ca et o putoaca nspda.
M-am propus sa m aduc amnte sa caut n dc[onar cuvntu ,nspd" sau sa-
rog pe Damen sa m dea o defn[e scurta.
Lenoba nu termnase. Contnua cu aprndere:
- Vreau sa te gndet un tmp a Aurox. Observa-[ sentmentee ucrure pe
care e vez data vtoare cnd te ntnet cu e - dar fa toate astea n tacere.
Fara sa [ se cteasca nmc pe chp - ca a poker. Nu asa pe nmen sa afe ce se
petrece sub fa[ada aceasta dragu[a de adoescenta.
- Nu crez ca ar trebu sa ma ut a e prn patra de car-vazator?
- Nu, ce pu[n nu nante de a-[ depa frca de ceea ce a putea sa vez. Cnd
nstnctee [ vor spune ca a vent momentu, atunc doar atunc ar trebu sa te
u[.
- cum sa procedez cu Stark?
M-am [nut rasufarea.
- Stark va este |urut [e Ze[e noastre. Cred ca e un ucru bun faptu ca
vechea mage s-a pastrat n |uru u. Nu-[ ma face gr| pentru Razboncu tau - o
sa-[ smta ngr|orarea, asta nu o sa- a|ute.
- Da, OK, pare ogc. Dar faptu ca smt o mare uurare fndca nu trebue sa
ma ut prn patra de carvazator nu face dn mne un cop prost sau o aa?
Ea zmb.
- Nc vorba. Et o tnara novce Mare Preoteasa n devenre, prma dn
store, ncerc, pur smpu, sa [ af caea ntr-o ume foarte derutanta.
- Et foarte deteapta, am spus.
Lenoba rse.
- Nu, sunt foarte batrna.
Apo am rs eu, pentru ca, de eram destu de sgura ca avea vreo suta de
an sau cam aa ceva, Lenoba arata cam de trezec.
- E bne, par a avea vreo douazec ceva de an, am mn[t, ceea ce te face
doar destu de batrna, nu foarte batrna.
- Douazec ceva! Cu o astfe de capactate de dsmuare, te ve descurca de
mnune cnd va trebu sa [ ascunz gndure n prezen[a u Aurox, zse Lenoba.
Apo pot sa |ur ca am auzt-o chcotnd, ucru care o facea sa para char ma
tnara. Douazec ceva! Nu am ma avut douazec ceva de an de vreo doua
secoe!
- Care [-e secretu? Botox n|ec[ cu coagen? am ntrebat-o, chcotnd
mpreuna cu ea.
- Snge grupa B negatv crema cu protec[e soara, m raspunse.
- He, m pare rau ca va ntrerup.
Capu bond cron[at a u Steve Rae aparu brusc de dupa ua boxe.
- Nu ntrerup nmc, Steve Rae, spuse Lenoba, cu zmbetu pe buze. Vno,
sta cu no. Tocma vorbeam despre cum sa mbatrnet frumos.
- Mama spunea mereu ca opt ore de somn, muta apa psa copor sunt
ngredentee cee ma bune re[ete, pe care nu [-o poate da ncun doctor - nc
ce de a LOrea. zmb Lenobe, apo se uta ngr|orata catre Persephone.
mu[am ca m-a[ nvtat nauntru, dar am sa ramn ac. Nu prea ma dau n vnt
dupa ca. Fara suparare, dar sunt cam mar.
- Nco suparare, zse Lenoba. Razbonc au nevoe de ceva?
- Nu prea cred. Arena e grozava pentru cursur. Se dstreaza de mnune, ca
bae[, ceea ce nseamna ca se ovesc cu nte sab dn emn ca trag cu
sage[e n obecte, n tmp ce zbara ca apuca[. Ne-am dat toate tre och peste
cap. Dar cowboy-u tau este acoo, aa ca am vent sa te au.
- Cowboy-u meu? Lenoba parea cu totu confuza. Nu am ncun cowboy.
- E bne, trebue sa fe a tau, dn moment ce tocma -a facut apar[a nga
ntrarea n mane|, cu o ruota uraa pentru ca. Spunnd ca s-a prezentat a ucru
ntrebnd unde poate descarca toate catrafusee, spuse Steve Rae.
Lenoba ofta dn rarunch. Cu o enervare vzba, zse:
- Neferet. E opera e. Este prmu dntre ocanc pe care -a anga|at.
- Nu n[eeg ce pune a cae Neferet, spuse Steve Rae. tu a nab de bne ca
urate pe oamen ca nu pasa nc ct negru sub unghe daca ocancor e
convne sau nu faptu ca suntem ac.
- Neferet e pusa pe facut probeme, am zs.
- a nceput cu mne pentru ca te ca sunt de partea voastra, raspunse
Lenoba.
- Haos. Char dn momentu n care am rostt cuvntu, am sm[t ct este de
adevarat. Neferet vrea sa creeze haos n ve[e noastre.
- Atunc, hade[ sa uram un bun vent caduros cowboy-uu, sa- facem sa se
smta ca acasa sa- aratam ct de psta de haos de pctstoare poate f
munca n gra|dure mee. Daca facem asta, poate, doar poate, se va hotar sa
pece spre zar ma senne, Neferet va ndrepta aten[a spre atceva.
De parca ar f pornt cu hotarre ntr-o msune, Lenoba e cu pa mar dn
boxa u Persephone. Eu Steve Rae ne-am utat una a ata.
- Sub nco forma nu vreau sa ratez aa ceva. Am batut-o uor pe coapsa pe
Persephone am aruncat [esaa n cuta e.
Steve Rae ma ua de bra[, am urmat-o mpreuna pe Lenoba.
- Ceea ce nu -am spus Lenobe este ct de a dracuu de dragu[ este
cowboy-u e, m opt.
- Seros?
- Ateapta a sa vez.
Acum, ca ma facuse extrem de curoasa, am mart pasu, grabndu-ma pe
nspu arene facndu- dn mers semn cu mna u Stark, care dadea un arc
u Repham. Steve Rae ncerca sa trmta nte bezee, dar am obgat-o sa ma
urmeze, aa ca nu zbut dect sa chcoteasca sa future dn mna. Am ncercat
sa gnor faptu ca -am vazut pe Stark ncruntat m-am stradut sa nu as sa se
observe ca eram curoasa, emo[onata de-a dreptu confuza.
Nu tam exact de ce, dar nu voam sub nco forma ca Stark sa m puna
ntrebar despre Aurox.
- Ute-, asta e. Tpu nat, cu paare de cowboy, care sta nga ua.
Steve Rae arata spre mare u aterae ae arene. Fusesera arg deschse.
Afara se zareau o ruota mare, pentru ca, o camoneta dn aceea mense,
cumparate de obce de catre tp de prn Okahoma, pe care e conduc att de
mut tmp, nct a|ung, de fapt, sa ocuasca n ee. n fa[a ruote statea un barbat
extrem de nat. Steve Rae avusese, evdent, dreptate. Era tare dragu[, char
daca un pc ma n vrsta dect crezusem.
- Arata de parca tocma a vent de pe patoure unu western, am spus. Unde
a |ucat rou unu cowboy de moda veche.
- Seamana cu Sam Eot.
- Poftm?
Am prvt-o nedumerta.
Ofta.
- A |ucat ntr-o groaza de fme cu cowboy. t, de genu tombstone.
- Te u[ a fme cu cowboy?
- Ma utam, cu mam cu tat, ma aes smbata, nante sa merg a cucare.
ce?
- Nmc.
- Sa nu spu Afrodte, m zse.
- Sa nu spuna Afrodte ce? ntreba Afrodta.
eu, Steve Rae am sart ca arse, cac aceasta parea ca se materazase dn
eter, n spatee nostru.
- Nu te ma fura ca sa ne sper, am spus.
- Nc nu o fac. Sunt doar gra[oasa n mod natura. asta pentru ca am oase
decate, repca ea. ntoarse och de un abastru gacar catre Steve Rae. Sa
revenm, sa nu- spuna Afrodte ce anume?
- Ca Lenoba a facut rost de un cowboy supermto, spuse Steve Rae.
Afrodta arunca o prvre care spunea ca nu se prcepea deoc sa mnta,
ceea ce era adevarat, dar aten[a fu medat atrasa de sueta cu umer a[.
- Ooooo! Asta e. a Lenobe.
- Anga|atu e, am a|utat-o, char daca Afrodta nu era ctu de pu[n atenta a
mne. Se presupune ca va ucra pentru Lenoba.
- E tare, zse Afrodta. Nu ca Darus, dar totu T.A.R.E..
- |-am spus eu. e aa de nat, nct o face pe Lenoba sa para ma mca
dect este.
n tmp ce eu, Steve Rae Afrodta ne f[am prn |ur ncercam (fara
succes) sa ne prefacem ca nu tragem cu urechea, cowboy-u dadu |os paara
n fa[a Lenobe , cu un accent perfect de Okahoma, spuse:
- Zua buna, doamna. Sunt nou responsab a gra|duror. V-a f recunoscator
daca m-a[ conduce spre omu care se ocupa de ee.
Nu puteam vedea chpu Lenobe, dar am observat ca se ndreapta de spate.
- Oho, opt Steve Rae.
- Gata cu prmrea caduroasa, am spus sufcent de ncet nct sa ma auda
doar Steve Rae Afrodta.
- |ohn Wayne tocma a dat-o n bara, comenta Afrodta.
- Eu sunt Lenoba. Vocea a|ungea cu uurn[a a no. Nu cred ca parea
enervata. Dar era rece ca ghea[a. Eu sunt femea care conduce aceste gra|dur
noua ta efa.
Urma un moment de tacere penba n cpa n care Lenoba refuza sa- ntnda
mna.
- Brrr, opt Afrodta. Tocma m-a amntt de mama, , pentru |ohn Wayne,
asta nu e prea bne.
- Sam Eott, opt Steve Rae.
Afrodta se uta ncruntata catre pretena mea cea ma buna. M-am re[nut un
oftat.
- Nu seamana deoc cu |ohn Wayne, contnua n oapta. Dar seamana perfect
cu Sam Eott.
- Te-a utat prea mut a teevzor n copare, probab dupa ce ua cna n
fame, smbata seara. Patetc.
Afrodta dadu dezaprobator dn cap spre Steve Rae.
Tocma ma gndeam ct de bzar era ca Afrodta ta despre obceure fame
u Steve Rae, cnd show-u afat n pna desfaurare ne atrase tuturor aten[a.
Barbatu o sauta dn nou pe Lenoba, de data aceasta zmbnd, , char daca
stateam ct puteam de departe, am vazut ca och ncepusera sa scpeasca.
- E bne, doamna, se pare ca nforma[e mee nu erau exacte. Sunt ferct ca
ne-am amurt repede. Numee meu este Travs Foster ma bucur sa va cunosc,
doamna efa.
- nu te deran|eaza ca efu tau este o femee?
- Nu, doamna. mama mea era o doamna, nu am munct ncodata ma
mut cu ma mare tragere de nma dect am facut-o pentru ea.
- Domnue Foster, va aduc amnte de mama dumneavoastra?
Am sm[t ca vocea Lenobe ar f putut nghe[a apee, dar Travs parea sa nu
bage n seama. De fapt, dadea mpresa ca se sm[ea char bne. mpnse
paara spre ceafa se uta a Lenoba, de parca ntrebarea fusese seroasa, nu
sarcastca.
- Nu, doamna, nu nca, nu m amnt[.
Lenoba nu ma spuse nmc atceva, tocma ncepea sa ma ncerce ace
sentment cudat nenttor pe care [- pot provoca conversa[e ncomode cu
adu[, cnd Travs rdca pu[n dn umer, baga un deget sub cureaua bugor
spuse:
- Dec, Lenoba, m ara[ unde o sa ne facem cucuu - eu apa mea?
- Iapa? Cucu? ntreba Lenoba.
- Chesta asta o a razna rau. Ce n-a da sa-m f adus nte popcorn, spuse
Afrodta.
- O sa- spubere cu vederea e aser, am zs.
- Lenoba are vedere aser? ntreba Steve Rae.
Eu Afrodta ne-am utat deodata a Steve Rae, de parca tocma ntrebase
daca credeam ca Lndsay Lohan era cu adevarat vndecata de dependen[a de
drogur.
- Ce-ar f daca a urmar scena nu a ma vorb?! spuse Steve Rae.
- Mu[umesc, am rostt mpreuna, eu, Afrodta, ceea ce o facu sa se ute
urt a mne, nante de a contnua sa cascam gura toate tre sa tragem cu
urechea a scena n pna desfaurare.
- E bne, doamna, rost Travs cu gasu u taraganat, -am spus toate astea
Mar Preotese cnd m-a anga|at, ca eu apa mea venm a pachet ca am
nevoe de un oc n gra|d pentru ea. Dn moment ce tocma am termnat un
contract cu nte gra|dur n Durant Sprngs, am nevoe de un oc de cazare,
facu o pauza , cum Lenoba nu ma spunea nmc, adauga: Durant Sprngs e n
Coorado, doamna.
- tu unde e, se rast Lenoba. ce te face sa crez ca po[ sta ac, n
campus? Nu avem spa[ de cazare pentru oamen.
- Da, doamna, asta a spus Marea Preoteasa. Dn moment ce postu trebua
ocupat medat, -am zs ca ma descurc daca m fac cucuu nga a u Bonne,
pna gasesc un oc prn apropere.
- Bonne?
Travs aran|a a oc paara, prmu semn care- trada stn|eneaa.
- Da, doamna, numee epe mee este Bonne. Ca a un semn, se auz un
bocant puternc dn remorca pentru ca. E se depasa catre ue dn spate, n
tmp ce contnua sa vorbeasca Lenobe: V-a f recunoscator daca m-a[ asa sa
o scot. E ung drumu dn Coorado, pentru o fata mare ca ea.
- Crez ca apa u e grasa? ma ntreba ncetor Steve Rae.
- Puor, parca era vorba sa nu ma sco[ nco vorba, spuse Afrodta.
- Cred ca tocma a trecut cu un pas dncoo de pragu case, am zs.
Lenoba nu avea sa permta sub nco forma ca un ca obost sa fe dus cne te
unde.
- Scoate-[ apa! O sa dscutam despre ocu unde o sa sta dupa ce te ocup de
ca, spuse Lenoba.
Am observat ca Travs desfacuse de|a o sere de manete de an[ur care
nchdeau ua ruote, aa ca nu a trebut sa ateptam dect cteva momente
pna a coborrea rampe.
- Hade, fet[o. naaapooo, spuse Travs cu o voce care se transformase dntr-
una potcoasa uor amuzata, ntr-una cada, bnda duce.
Apo cau u cobor dn ruota, ar n |uru nostru se auzra excama[ de oc
de umre. M-am dezpt prvrea de a ca ct sa observ ca nu eram no snguree
gura-casca. Darus, Repham, Stark ma|ortatea novcor crosera cumva
drum spre no.
- Asta nu poate f ca, zse Steve Rae, , char daca eram a c[va metr bun
de anma, facu un pas napo.
- Mama ma-s! E dnozaur, comenta Afrodta.
- Sunt destu de sgura ca e ca, am zs. Dar e un ca cu adevarat mare.
- O, un Percheron! E mnunata! excama Lenoba.
Cu to[ se utara mra[ cum Lenoba nanta fara nco urma de eztare catre
apa aceea mensa. Parnd un adevarat ptc pe nga ggantu ecvestru, Stapna
Caor rdca pu[n mna. Iapa o prv pentru o cpa, apo asa botu n |os,
sufnd n pama Lenobe. Lenoba, zmbnd arg ca un cop, mnge botu
ggantc a epe ncepu sa- opteasca:
- O, et, ntr-adevar, o fata foarte, foarte frumoasa. muta prvrea de a ca
a cowboy. Ghea[a dn vocea e se topse cu totu am avut senza[a ca
revarsa ntr-un sufet toate sentmentee. Nu am ma vazut un Percheron de a
caatora n Fran[a pe care am facut-o n copare, asta a fost cu mut ma mu[
an n urma dect pot ndrazn sa admt. Pe acea vapor cu mne era o pereche
de astfe de frumuse[. M-am amntt mereu cu afec[une de e de atunc am
fost foarte nteresata de ca de atea|. Este un exempar sur mnunat. m
magnez ca va contnua sa se deschda a cuoare odata cu vrsta. Pot spune ca a
mpnt cnc an acum o una. Lenoba se opr, dadu capu pe spate se uta
fx n och cauu nante de a contnua: Nu, a mpnt cnc an acum doua un.
este a ta de cnd s-a nascut, nu- aa?
L-am vazut pe Travs cpnd nedumert. Deschse gura, apo o nchse, dupa
care o deschse dn nou. drese gasu.
- E bne, da, doamna.
Se opr se ntnse pentru a ov uor urau greaban a u Bonne, de parca ar
f avut nevoe sa se spr|ne de ceva pentru a- reven n sm[r. tam de ce se
tuburase att de brusc. Orcne urmarse cum se purta Lenoba n prea|ma caor
ta de ce. Cnd ntra n comunune cu ca, Lenoba se transforma dn foarte
dragu[a n umtor fantastc de mnunata, ar cu acea apa mensa comunca cu
adevarat bne, aa ca ndreptase ntreaga putere a adora[e e pentru ca asupra
cowboy-uu. nc macar nu era adresantu atrac[e e ete dn comun, c pur
smpu prmea ceea ce prsosse. prsosse ceva, nu guma.
Travs drese dn nou gasu, muta paara apo spuse:
- Mama e a murt medat dupa naterea u Bonne - a ovt-o un fuger pe
paune. Pe ea am crescut-o cu bberonu.
Lenoba ndrepta prvrea asupra cowboy-uu. Parea surprnsa, de parca
utase ca se afa e prn prea|ma. Adora[a pe care o resm[ea pentru ca dsparu
ca a o apasare de buton.
- A facut o treaba buna. E mare. E bne propor[onata. n forma exceenta.
De tocma facuse un compment, tonu voc e parea ma degraba enervat
dect amab. Doar atunc cnd se uta dn nou catre apa zmb, vocea
expresa e se schmbara ara, tradnd adora[a marea pacere pe care e
sm[ea.
- Et o fata deteapta, nu- aa? spuse Lenoba u Bonne, care statea fara
sa se mte, cu ureche atente a orce zgomot, zgndu-se a no cam tot att de
mut ct ne zgam no a ea. $i et destu de ncrezatoare ct sa f bne-
crescuta, char ntr-un medu nou cudat pentru tne. Lenoba muta prvrea
de a apa a cowboy, expresa e redeven una de amabtate rece. ncuvn[a
dn cap scurt hotart. E bne, atunc asta e tot. Tu Bonne ma pute[ urma.
Am sa va arat unde o sa va cubar[ - amndo.
Lenoba se ntoarse ncepu sa strabata arena cu pa mar. Cnd a|unse a
|umatatea dstan[e, se opr n se adresa tuturor:
- Novc vampr, acesta este Travs Foster. Va ucra pentru mne. Numee
epe u este Bonne. Arata[- respectu pe care merta ca reprezentant de vaza
a maestuoase rase Percheron. Razboncor, va rog sa- observa[ dmensune
postura. Stramo e au fost ca de razbo a trecutuu.
M-am utat catre cowboy -am vazut cum zmbete aproba tacut dn cap
comentaru Lenobe cum mnge cu afec[une apa, nante de a- arunca o
prvre a fe de afectuoasa Stapne Caor. Lenoba nu se uta deoc a e. n
schmb, m| och prv cu asprme spre no.
- acum pute[ sa nu ma casca[ gura sa va ntoarce[ a trebure voastre.
Apo Lenoba e dn arena ntra n gra|d, aruncnd o prvre fugara n spate
catre Bonne Travs, care o urmau, atra ca moe de umna orbtoare.
- Se deschd posbta[ nteresante, spuse Afrodta.
- Pe bune, apa aa arata ca umea. Vreau sa zc ca e mare dar, cu toate astea,
e ca umea, am zs.
Afrodta dadu och peste cap.
- Nu vorbesc despre ca, Z.
Tocma aruncam Afrodte o prvre sugestva, cnd -am vazut pe Damen
grabndu-se spre no.
- Zoey, ce bne, ac era. Trebue sa te ntorc n cadrea prncpaa.
- Pentru a asea ora, vre sa spu? Aproape ca s-a termnat, am raspuns.
- Nu, scumpo. Vreau sa zc acum. Bunca ta a vent ac sunt ct se poate de
sgur ca a pns.
Capitolul 8
Zoey
Am sm[t un nod n stomac, un va de grea[a puse stapnre pe mne.
- Bne, vn, -am spus u Damen. Dar [-a f recunoscatoare daca m-a nso[.
Cnd aproba soemn dn cap, m-am utat a Steve Rae a Afrodta. vo. Bne?
- Sgur ca venm cu tne, zse Steve Rae.
De data aceasta, Afrodta nu se supara ca Steve Rae raspunsese n numee
e. ncuvn[a pur smpu dn cap spuse:
- Vn.
M-am ntors sa caut cu prvrea pe Stark, dar acesta aparu brusc nga mne.
Mna u m mnge bra[u pna cnd degetee n se ntnra se
ntrepatrunsera.
- Este vorba despre mama ta?
Nu am avut certtudnea ca m pot stapn vocea, aa ca am dat aprobator dn
cap.
- Mama ta? Am crezut ca Damen a zs ca a vent bunca ta, comenta Steve
Rae.
- Asta a spus.
Afrodta vorb nante ca Damen sa apuce sa spuna ceva. Ma studa cu o prvre
care o facea sa para ma matura ( ma dragu[a) dect era de fapt.
- Este vorba despre mama ta? ntreba.
Stark se uta ung a mne, am ncuvn[at dn nou uor dn cap. Apo, e
spuse:
- Mama u Zoey a murt.
- O, nu! zbucn Damen cu och n acrm.
- Nu face asta, bne? am zs repede. Sa nu facem asta ac. Nu vreau sa se ute
toata umea a mne.
Damen strnse buzee, cp ndurerat dadu aprobator dn cap.
- Hade, Z. Sa mergem sa o vedem pe bunca ta.
Steve Rae ven nga mne strecura bra[u sub a meu. Afrodta apuca pe
Damen de mna ne urmara amndo.
Tot drumu am ncercat sa ma pregatesc pentru ceea ce avea sa m spuna
bunca. Cred ca ma stradusem sa ma pregatesc pentru ceea ce avea bunca sa
m spuna char dn momentu n care ma trezsem dn vsu n care vztasem
Tarmu de Dncoo, unde fusesem martora a ntnrea dntre Nyx sprtu
mame. Adevaru, de care m-am dat seama n tmp ce ntram n cadrea
prncpaa a co ma apropam de saonu dn fa[a, era ca nu aveam sa fu
ncodata pregatta sa aud astfe de vet.
Char nante de a trece de utmee u, Stark ma strnse de mna.
- Sunt nga tne te ubesc.
- eu te ubesc, Z, spuse Steve Rae.
- eu, zse Damen ofta un pc.
- [ dau cu mprumut cerce me cu damante de doua carate, spuse
Afrodta.
M-am oprt m-am utat a ea.
- Poftm?
Rdca dn umer.
- Ata decara[e de dragoste n-a sa prmet de a mne.
Am auzt-o pe Steve Rae oftnd dn rarunch -am vazut pe Damen
ncre[ndu- fruntea utndu-se a ea mut de umre.
- Mu[umesc, am zs eu smpu. Te cred pe cuvnt.
Aceste cuvnte o facura pe Afrodta sa se ncrunte sa mormae:
- Pentru numee Ze[e, nu-m pace deoc sa fu dragu[a.
M-am desprns de Steve Rae de Stark am deschs ue dube. Bunca era
sngura n ncapere, aezata pe un scaun mare, dn pee. Damen avusese
dreptate; bunca pnsese.
Parea mbatrnta foarte, foarte trsta. Se rdca de ndata ce ma vazu. Ne-am
ntnt n m|ocu ncaper ne-am uat n bra[e. Cnd, n cee dn urma, se
desprnse dn mbra[area mea, bunca facu un pas n spate, destu ct sa ma
poata prv n och. Dar mne e [nea n contnuare pe umer me. Le sm[eam
cade, puternce famare, , cumva, atngerea or facea ca nodu dn stomac sa
m para ma uor de suportat.
- Mama a murt, am fost nevota sa spun nantea e.
Bunca nu paru surprnsa de faptu ca tam. Dadu aprobator dn cap spuse:
- Da, u-we-tsi-a-ge-ya. Mama ta a murt. Sprtu e a vent a tne?
- ntr-un fe. Noaptea trecuta, n tmp ce dormeam. Nyx m-a aratat-o pe
mama ntrnd pe Tarmu de Dncoo.
Prn mne e am sm[t foru care zgudua trupu. nchse och se
catna. Pentru o secunda, m-am temut ca avea sa ene -am acopert mne
cu ae mee.
- Sprtue, vno a mne! A|ut-o pe bunca!
Eementu cu care am cea ma strnsa egatura raspunse medat. L-am sm[t
nvoburndu-se n mne patrunznd n bunca; aceasta ofta nceta sa se ma
catne, dar ramase cu och nch.
- Aer, vno a mne. Te rog, ncon|oar-o pe bunca Redbrd as-o sa respre cu
for[a.
Damen se aprope atnse uor bra[u bunc, n tmp ce o brza duce
aproape reaa se strn n |uru nostru.
- Foc, vno a mne. Te rog, ncazete-o pe bunca u Zoey, astfe nct, char
daca este trsta, sa nu fe frg.
Am tresart surprnsa cnd Shaunee se aatura u Damen. ea o atnse pe
bunca pre[ de o secunda, apo zmb cu och umez de acrm m spuse:
- Kramsha ne-a zs ca a nevoe de no.
- Apa, vno a mne. Spa-o pe bunca u Z , te rog, a ceva dn trste[ea e
cu tne. Ern ocupa ocu nga Shaunee, atngnd spatee bunc. Apo, a fe ca
sora e geamana, m zmb prntre acrm. Da, nc nu a trebut sa ctm poeza.
Ne-a spus doar sa venm ac.
Och bunc erau n contnuare nch, dar am vazut ca buzee se mcau uor.
- , cu toate acestea, poeza mea era buna, am auzt vocea Kramshe de
undeva, dn spatee meu.
Acopernd pufnetu Afrodte, Steve Rae spuse:
- Pamnt, te rog, vno a mne. Se aprope strecura bra[u n |uru bunc.
Fe ca bunca u Z sa mprumute ceva dn puterea ta, astfe nct sa se smta bne
dn nou, ct de curnd.
Bunca respra adnc de tre or. Cnd expra a trea oara, deschse och ,
de copeta nca de trste[e, fa[a e nu ma semana cu a une batrne sperate
bntute, cum fusese n cpa n care o vazusem prma data.
- Expca-e ceea ce fac, u-we-ts-a-ge-ya.
Nu tam ce avea de gnd bunca, dar am dat aprobator dn cap. tam ca avea
sa ma faca sa n[eeg am avut dreptate. Merse catre fecare dntre ce patru
preten a me , ncepnd cu Damen, e atnse fa[a spuse:
- Wa-do, Inoe. Tu m-a ntart.
Cnd se ndrepta spre Shaunee, e-am expcat:
- Bunca va mu[umete botezndu-va cu numee cherokee pentru fecare dn
eementee voastre.
- Wa-do, Egea. Tu m-a ntart. Bunca atnse obrazu u Shaunee merse
catre Ern. Wa-do, Ama. Tu m-a ntart. n cee dn urma, atnse obrazu u Steve
Rae, scadat de acrm. Wa-do, Eohne. Tu m-a ntart.
- Mu[umm, bunco Redbrd, murmura fecare dntre e.
- Gv--e--ga, spuse bunca, repetnd n engeza. Mu[umesc. Se uta a mne.
Acum sunt n stare sa o zc. Se aeaza n fa[a mea m ua mne ntr-ae e.
Mama ta a fost ucsa a ferma mea de avanda.
- Poftm? Am sm[t cum ma traverseaza o adevarata unda de oc. Nu n[eeg.
Cum? De ce?
- erfu spune ca a fost un |af ca, pur smpu, e-a et n cae. Spune ca,
|udecnd dupa ce au uat, computeru, teevzoru aparatee mee de
fotografat, dupa voen[a haotca a crme, este probab vorba despre
dependen[ de drogur care fura ca sa faca rost de ban pentru urmatoarea doza.
Bunca m strnse mne. parasse, Zoeybrd, vense a mne. Eu eram a o
ceremone pow-wow. Nu am fost acoo cnd a avut nevoe. Vocea bunc era
cama, dar acrme se adunau gramada apo se prengeau pe obra|.
- Nu, bunco, nu te nvnova[. Nu a fost vna ta, , daca a f fost acoo, v-a f
perdut pe amndoua - nu a f putut suporta aa ceva!
- tu, u-we-ts-a-ge-ya, dar moartea unu cop, char a unua care era
perdut pentru parn[ u, este o povara grea.
- A fost. a. mama a sufert?
Vocea mea se auz ma degraba optt.
- Nu. A murt repede.
Bunca vorbea fara sa ezte, dar m s-a parut ca vad ceva n och e.
- Tu a gast-o?
Bunca m confrma cu o mcare uoara dn cap, n tmp ce acrme curgeau
dn ce n ce ma repede pe obra|.
- Da. Era pe cmp, char nga casa. Zacea acoo parea att de mpacata,
nct, a nceput, am crezut ca doarme. Gasu bunc se neca uor. Dar nu
dormea.
Am strns-o tare de mn -am spus vorbee pe care tu ca avea nevoe sa
e auda:
- Este fercta, bunco. Am vazut-o. Nyx a uat trste[ea de pe umer e. Ne
ateapta pe Tarmu de Dncoo a fost bnecuvntata de Ze[a.
- Wa-do, u-we-ts-a-ge-ya. Ma ntaret, m opt bunca n tmp ce ma
mbra[a dn nou.
- Bunco, am optt cu buzee pte de obrazu e. Te rog, sta cu mne, ce
pu[n pentru un tmp.
- Nu pot, u-we-tsi-a-ge-ya. Facu un pas napo, dar nu m dadu drumu a
mna. t ca vo urma trad[a poporuu nostru ca vo f n dou tmp de apte
ze a rnd, acesta nu e un oc potrvt pentru aa ceva.
- Nu stam ac, bunco, zse Steve Rae, tergndu- acrme cu mneca.
Zoey tot grupu nostru s-au mutat n tuneure de sub depou dn Tusa. Eu sunt
Marea Preoteasa ofcaa m-ar face mare pacere sa v sa sta cu no - pentru
apte ze sau pentru apte un - cta vreme a sa vre.
Bunca zmb u Steve Rae.
- Este o oferta generoasa, Elohine, dar nc depou vostru m este ocu potrvt
pentru dou meu. Bunca se uta n och me, am tut ce vrea sa zca nante
de a rost cu voce tare: Trebue sa fu pe pamntu meu, a ferma. Urmatoarea
saptamna trebue sa mannc sa dorm foarte pu[n. Trebue sa ma concentrez
pe cura[area camnuu a pamntuu meu de aceasta fapta orba.
- Sngura, sngurca, bunco? Stark era nga mne, o prezen[a cada
puternca. Este oare sgur, dupa ceea ce s-a ntmpat?
- Ts-ta-ga-a-sh-ya, nu te asa neat de aparen[e. numse pe Star coco,
numee e de ant pe care foosea pentru e. Pot f mute ucrur, dar ncodata o
batrna nea|utorata.
- N-a crede ncodata ca et nea|utorata, se corecta Stark. Dar poate nu este
o dee prea buna sa ram sngura.
- Da, bunco. Stark are dreptate, am spus.
- U-we-ts-a-ge-ya. Trebue sa-m purfc camnu, pamntu, pe mne, asta n
tmp ce |eesc. Nu pot sa o fac daca nu sunt mpacata cu pamntu nu vo sta n
casa dect dupa ce e purfcata cum trebue dupa ce vor f trecut cee apte
ze. Vo sta ntr-un cort, n curtea dn spate, pe paunea de nga zvor. Bunca e
zmb u Stark, u Steve Rae ceora[ preten a me. Nu cred ca a[ duce-o
aa bne expu a soare atta tmp.
- E bne, bunco, eu. am nceput, dar ea ma opr.
- E un ucru pe care trebue sa fac sngura, u-we-ts-a-ge-ya. Dar vreau sa te
rog ceva.
- Orce, am zs.
- Dupa apte ze, a sa v a ferma cu preten ta? A sa trasez un cerc magc
a sa fac un rtua de purfcare?
- Da.
Am dat aprobator dn cap -am prvt pe preten care ma ncon|urau.
- Aa o sa facem, spuse Steve Rae.
Cuvntee e au fost preuate ca un ecou de catre ce afa[ n |uru meu.
- Atunc aa sa fe! spuse hotarta bunca. Trad[a cherokee de dou de
purfcare va f mbnata cu un rtua a vampror. Ceea ce e bne, dn moment ce
fama mea s-a argt ncude acum att de mu[ vampr novc. cuprnse cu
prvrea pe to[ preten me. Va ma cer un ucru. Ca fecare dntre vo sa aba
gndur bune pentru mne pentru mama u Zoey, pe parcursu urmatoareor
apte ze. Nu conteaza ca Lnda a dat gre n va[a. Ceea ce conteaza este ca
ramne n amntre cu dragoste cu gndur curate.
ncaperea rasuna de aprobar de genu ,Aa vom face" ,OK, bunco".
- Am sa pec acum, u-we-ts-a-ge-ya. Rasartu este aproape, vreau sa saut
soaree pe pamntu meu.
|nndu-m n contnuare mne ntre ae e, am mers mpreuna catre ua.
n tmp ce treceam pe nga preten me, fecare dntre e o atnse spuse:
- La revedere, bunco.
Asta o facu sa zmbeasca prntre acrm.
n prag, ne-am bucurat de un pc de ntmtate am mbra[at-o dn nou,
zcndu-:
- n[eeg de ce trebue sa procedez aa, dar tare a vrea sa nu pec.
- tu, dar dupa apte ze.
Ua se deschse, Neferet facu brusc apar[a, sobra neator de
frumoasa.
- Syva, am auzt de perderea ta. Te rog sa accep[ snceree mee
condoean[e parerea de rau ca a fost vorba despre fca ta.
Bunca se ncorda a auzu voc u Neferet se desprnse dn mbra[area
mea. Trase adnc aer n pept se uta n och vampruu.
- [ accept condoean[ee, Neferet. Smt ca sunt sncere.
- Casa Nop[ te poate a|uta n vreun fe? A nevoe de ceva?
- Eementee m-au ntart de|a, ar Ze[a m-a ntmpnat fca pe Tarmu de
Dncoo.
Neferet ncuvn[a dn cap.
- Zoey preten e sunt bun a nma, ar Ze[a este generoasa.
- Nu cred ca a fost vorba despre bunatate sau despre generoztate n ac[une
u Zoey ae pretenor e sau ae Ze[e. Cred ca a fost dragoste. Nu crez, Mare
Preoteasa?
Neferet facu o pauza, de parca s-ar f gndt cu adevarat a ntrebarea bunc,
apo spuse:
- Cred ca a putea avea dreptate.
- Da, a putea. am nevoe de un ucru pe care m- poate da Casa Nop[.
- Am f onora[ sa a|utam o Femee n[eeapta afata a ananghe, spuse
Neferet.
- Mu[umesc. A vrea ca Zoey preten e sa vna pe pamntu meu peste
apte ze, sa faca un rtua de purfcare. Atesta ar pune capat douu meu ar
aunga dn casa mea orce rau care ar ma putea sa ramna.
Am vazut ceva n prvrea u Neferet - ceva ce, pentru o cpa, ar f putut sa fe
frca. Dar, cnd vorb, expresa vocea refectara doar o ngr|orare potcoasa:
- Desgur. Le dau voe, fara ndoaa, sa faca acest rtua.
- Mu[umesc, Neferet, spuse bunca, apo ma mbra[a dn nou ma saruta
uor. n apte ze, u-we-ts-a-ge-ya. Ne vom revedea atunc.
M-am stapnt cu greu acrme. Nu voam ca utmu ucru pe care vedea
bunca sa fe smorcaee pnsetee mee.
- apte ze. Te ubesc, bunco. Sa nu u[ asta.
- Nu pot sa ut, tot aa cum nu pot uta sa respr. eu te ubesc, fca mea.
Apo, bunca se ntoarse peca. Am ramas n pragu u, prvndu- spatee
drept puternc, pna cnd noaptea o ascunse cu totu prvr mee.
- Vno, Z. Stark puse bra[u pe dupa umer me. Cred ca ne a a|uns coaa
pentru astaz. Ha acasa!
- Da, Z. Ha acasa! repeta Steve Rae.
Am ncuvn[at dn cap, pregatndu-ma sa e dau dreptate, cnd am sm[t brusc
o senza[e de cadura n pept. La nceput, nu am tut despre ce este vorba. M-
am rdcat mna sa mng ocu am atns cercu de patra care ncepuse sa
radeze cadura.
apo -am vazut pe Aurox. Era nso[t de Dragon Lankford.
- Zoey, am auzt vete despre mama ta. m pare rau, spuse Dragon.
- Mm-mu[umesc, am ngamat. Nu m-am utat a Aurox. M-am adus amnte
de cuvntee Lenobe, ca nu trebue sa as sa se cteasca nmc pe chpu meu
cnd ma afu n prea|ma u, dar totu era prea proaspat ma sm[eam prea
ranta pentru a face atceva dect sa -o trntesc u Stark:
- Vreau sa merg acasa, dar ma nt am nevoe de un mnut sngura.
nante sa apuce sa spuna ceva, m-am eberat de sub bra[u u am trecut
grabta pe nga Dragon Aurox.
- Zoey? strga Stark dupa mne. Unde te.
- Lnga fntna dn curte, cea de nga parcare, -am raspuns peste umar. Am
vazut ca se uta a mne ngr|orat, dar nu aveam ce sa fac. Trebua sa pec de
acoo. Vno sa ma e dupa ce a urcat toata umea n autobuz e gata de pecare.
Bne?
Nu am ma ateptat sa-m raspunda. Cu barba n pept, am nantat grabta pe
trotuaru care trecea pe nga corpu prncpa a co. Aproape aergnd, am
uat-o a dreapta am mers drect catre banca de fer de sub unu dntre pcure
de copac care ncadrau fntna mca zona ca o gradna, pe care novc o
numeau curtea profesoror, pentru ca se afa nga acea parte dn coaa care
gazdua pe aceta. tam ca, daca s-ar f utat cneva prn ferestree mar,
mpodobte, m-ar f vazut, dar ma tam ca ma|ortatea profesoror erau nca a
cursur, ceea ce nsemna ca, a ora asta, acesta era ocu ce ma bun dn campus,
n care puteam sa fu sgura ca nu aveam pe nmen n prea|ma.
Aa ca am stat acoo, a umbra unu um mpunator, ncercnd sa m stapnesc
gndure. Prezen[a u Aurox m tubura capactatea de a ma concentra, nu
tam de ce. ,Acum, n aceasta secunda, nc macar nu m pasa. Mama a murt.
Orce ar f panut Neferet rau pentru mne, pot sa se duca nab. Sa se duca
toata umea nab." Gndure m erau rautacoase crude, dar acrma care m
cobora pe obraz spunea atceva. ,Mama nu ma e pe aceasta ume. Nu e acasa,
ateptndu-ma n prag facndu- de treaba prn bucatare. Nu pot sa ma trec
pe a ea sa o enervez, sa-m [na dupa aceea preeger ca nu sunt o fca
buna." Era un sentment cudat sa nu ma a mama. De nu fuseseram apropate
n utm tre an, mereu ma gndsem ca, a un moment dat, avea sa vna n
sm[r, sa ase pe dotu aa cu care se ncurcase martase sa redevna
Mama.
- parasse, am spus. Trebue sa-m amntesc asta. Vocea m era sugrumata,
dar m-am dres gasu am nceput dn nou sa vorbesc sngura n noapte. Mama,
m pare rau ca nu am apucat sa ne uam ramas-bun. Te ubesc. ntotdeauna te-
am ubt. Mereu am sa te ubesc.
Apo, m-am ascuns chpu n pame am cedat n fa[a terbe furtun de
trste[e care se adunase n mne am nceput sa png n hohote.
Aurox
Ucenca pe nume Zoey - cea cu tatua|e cudate, care nu acopereau doar fa[a,
c umer mne , dupa cum spusese Neferet, ate par[ ae trupuu -
facea sa se smta cudat. Neferet spusese ca Zoey era dumanu e. Asta
nsemna automat ca era dumanu u. Ea, dumanu stapne u, era un perco
- dn cauza acestu perco se sm[ea e cudat n prea|ma e. Aurox observa
drec[a n care o ua Zoey n graba Trebua sa observe tot ce avea egatura cu ea.
Zoey era percuoasa.
- Neferet, trebue sa vorbm despre noe cursur care se [n n arena Lenobe,
spunea Dragon Lankford.
Och verz rec a u Neferet se ntoarsera catre Dragon.
- natu Consu a decs ca acet novc sa ramna, ce pu[n pentru moment.
- n[eeg, dar.
- Dar a prefera sa a pe corb n casa ta? repca medat Neferet.
- Repham nu ma e corb.
Marea Preoteasa Roe nterven repede n apararea parteneruu e.
- , cu toate astea, e spune creaturor aceora, corbor, frate, comenta
Aurox.
- ntr-adevar, Aurox, este o observa[e pertnenta, zse Neferet, fara sa-
arunce nc macar o prvre. Dn moment ce tu et daru u Nyx pentru mne, cred
ca este mportant sa [ ascutam observa[e.
- care ar f, pna a urma, deea? E sunt fra[ u. Nu ncearca sa ascunda
asta.
Catnnd dn cap, Marea Preoteasa Roe ntn prvrea. Aurox vazu trste[e
fure n och e, de emo[e nu erau sufcent de puternce ct sa e smta e
- ct sa traga puterea dn ee.
- Nu ar f trebut sa omor corbu. Nu ataca pe nmen.
- Crez ca ar trebu sa ateptam ca acee creatur sa ma omoare pe unu
dntre no nante sa uam masur mpotrva or? spuse Dragon Lankford.
Fura Maestruu Sabe era ma tangba, Aurox absorb o parte dn puterea
e. Sm[ cum ferbe n snge - pusnd - hranndu- - transformndu-.
- Aurox, nu este nevoe de tne ac. Po[ sa pec sa-[ ndepnet datore.
ncepe de ac, de a corpu prncpa a co, depaseaza-te prn permetru
campusuu. Patrueaza ncnta. Asgura-te ca ncunu dntre corb nu se ma
ntoarce. Stapna u se uta ung a Marea Preoteasa Roe adauga: Porunca
mea este sa atac doar pe acea care char repreznta o amenn[are pentru tne
sau pentru coaa.
- Da, Preoteasa.
Se peca n fa[a e, apo se retrase , n tmp ce nanta n noapte, o auz dn
nou pe Marea Preoteasa Roe aparndu- parteneru. , ea este un duman,
de stapna mea spune ca un at fe de duman - genu de duman care poate f
foost."
Aurox se gnd a re[eaua compcata de adversar a u Neferet. expcase ca,
ntr-o z, n curnd, to[ acet novc vampr aveau fe sa se supuna von[e e,
fe sa fe dstru, Stapna u atepta cu nerabdare acea z. Aurox atepta cu
nerabdare acea z.
Cobor de pe trotuar, depasndu-se a dreapta, catre atura corpuu prncpa a
co. Aurox se [nea departe de fenaree pptoare. Instnctv, prefera umbree
ma adnc co[ure ma ntunecate. Sm[ure u erau mereu aerte, mereu n
cautare. Aa ca era stranu ca un smpu erve[e sa spere. Un smpu
dreptungh ab de hrte. Zbura purtat de vnt, futurnd n fa[a u aproape ca o
pasare. Se opr ntnse mna, cuegndu- dn noapte.
,Cudat, zse, un erve[e de hrte puttor." Fara sa se gndeasca, baga n
buzunaru |eanor. Aungndu- sentmentu cudat, premontoru, contnua
drumu.
Dupa ce ma facu do pa, emo[e e ovra.
Trste[e - durere profunda, apasatoare. vnova[e. Era vnova[e prntre
sentmentee e.
Aurox ta ca era vorba despre tnara Mare Preoteasa a novcor - Zoey
Redbrd. spuse ca o abordase doar pentru ca a n[eept sa studeze namcu.
Dar, cu ct se apropa ma mut - sentmentee e nundau -, n e se ntmpa
ceva neateptat. n oc sa absoarba emo[e pentru a se hran cu ee, Aurox e
absorbea sim(ea.
Nu se transforma. Nu ncepu sa se metamorfozeze n acea creatura cu putere
nebanuta.
n schmb, Aurox sim(ea.
Durerea u Zoey atragea , n tmp ce statea n umbra care o ncon|ura o
prvea pngnd, emo[a e nunda, se aduna se nmagazna ntr-un co[or,
tacut, ascuns dn adncu sprtuu u. n tmp ce Aurox absorbea trste[ea
vnova[a u Zoey, snguratatea dsperarea e, ceva se trez n e drept raspuns.
Era cu totu neateptat compet nacceptab, dar Aurox dorea sa o consoeze
pe Zoey Redbrd. Impusu era att de stran, nct oca facu sa se
depaseze nstnctv, de parca subcontentu -ar f condus corpu.
Ie dn ntunerc n acea moment n care ea se mca, apasnd cu pama pe
ace oc dn m|ocu peptuu e. Cp, ncercnd sa vada prntre acrm, och e
descoperra. Se ndrepta paru gata sa fuga.
- Nu, nu trebue sa pec, se auz e spunnd.
- Ce vre? zse ea ma scoase un suspn.
- Nmc. Treceam pe ac. Pngea. Am auzt.
- Vreau sa stau sngura, spuse ea, tergndu- acrme cu dosu mn
tragndu- nasu.
Aurox nu contentza ceea ce facea dect n momentu n care se utara
amndo spre mna u spre erve[eu pe care scosese dn buzunar pentru a
- ofer.
- Atunc, te as, dar o sa a nevoe de asta, spuse, cu un ton care u se paru
scor[os stran. Fa[a [ este uda toata.
Ea se uta ung a erve[e, nante de a- ua, apo rdca dn nou prvrea
catre e.
- m curg muc cnd png.
Aurox sm[ cum da dn cap aprobator.
- Da, aa e.
Ea terse nasu obra|.
- Mu[umesc. Nu am ncodata o batsta a ndemna cnd am nevoe de una.
- tu, zse e.
Apo sm[ ca arde fa[a ca trupu se racete, cac nu exsta ncun motv
pentru care sa f spus aa ceva. Nu avea ncun motv sa stea de vorba cu aceasta
ucenca, ma aes ca erau duman.
Zoey se uta dn nou ung a e, cu o exprese cudata pe chp.
- Ce a spus?
- Ca trebue sa pec.
Aurox se ntoarse se ndeparta repede, dsparnd n noapte. Se atepta ca
emo[e pe care e provocase ea sa dspara, sa se ndeparteze de e, a fe cum
se ntmpase cu emo[e ceora[ dupa ce e absorbse, e foosse, e aruncase
a o parte. Dar o parte dn trste[ea - dar dn vnova[a - u Zoey ramase cu e,
, ce ma cudat ucru dntre toate, snguratatea e gas adapost n adncu
ascuns a sufetuu u.
Capitolul 9
Zoey
M-am utat mut tmp dupa Aurox.
,Ce naba?"
M-am sufat dn nou nasu, m-am scuturat capu m-am utat a erve[eu
umed mototot dn mna. Ce fe de |oc facea creatura u Neferet? trmsese
speca ac, dupa mne, sa m ofere un erve[e sa bata |oc de mntea mea
aa derutata?
Nu, nu era posb. Neferet nu avea de unde sa te ca gestu u Aurox de a-m
da un erve[e avea sa-m aduca amnte de Heath. Nmen nu avea cum sa te
asta, n afara de Heath. Ma rog, de Stark.
Prn urmare, trebua sa f fost o concden[a bzara. Sgur, Aurox era o creatura a
u Neferet, dar asta nu nsemna ca era neaparat mun a acrme une fete. Era
baat - ce pu[n, eram destu de sgura ca era baat. , orcum, poate ca nu era
suta a suta unu dntre su|tor ps[ de mnte a u Neferet. Era posb sa fe un
tp n regua - sau, ce pu[n, putea sa fe destu de n regua cnd nu se
transforma ntr-o mana de ucs cu nfa[are de taur. La naba, Steve Rae gasse
un corb de treaba. Cne te ce.
apo am n[ees ce faceam. transformam n Kaona. Vedeam bunatate acoo
unde nu era.
- O, a naba, nu! Nu am sa a|ung ncaer, am zs, ncercnd sa-m [n sngura
preeger.
- Unde nu a sa a|ung, Z? Stark ntra n curte, cu o cute cu erve[ee n mna.
He, se pare ca era pregatta sa [ schmb batsta, spuse, facnd un gest catre
erve[eu mototot dn mna mea.
- Aaa, am sa au atu. Mu[umesc, am zs, apo am scos vreo doua erve[ee
dn cute m-am ters dn nou fa[a.
- Dec unde nu a|ung?
Se aeza nga mne pe banca. atnse umaru de a meu, n cu m-am spr|nt
de e.
- Doar m reamnteam sa nu as demen[a dn |uru meu sa ma nnebuneasca
pe mine - sau sa ma faca ma nebuna dect sunt de|a.
- Nu et nebuna, Z. Trec prntr-o peroada grea, dar totu o sa fe bne, m
spuse.
- Sper ca a dreptate, am mormat, apo un at gnd, char ma deprmant,
m trecu prn mnte. Aaa, e-a spus ceora[ sa nu ma trateze atfe doar dn
cauza mame?
- Nu a trebut sa e spun. Sunt preten ta, Z. O sa se poarte cu tne cu gr|a
fndca e pasa, nu dn at motv, zse Stark.
- tu, tu, doar ca.
Nu m-am termnat deea. Nu tam cum sa-m cntaresc dee cum sa
artcuez durerea, vna sentmentu terb de snguratate pe care e trezse n
mne contentzarea faptuu ca acum nu ma aveam mama.
- He! Stark se opr se uta n |os, a mne. Nu et sngura.
- m ascu[ gndure? t ca nu m pace cnd.
Ma prnse de umer ma scutura uor.
- Nu am nevoe de egatura Razboncuu sub |uramnt ca sa tu ca te sm[
sngura. Nu ma cunosc ncun at adoescent carua sa- f murt mama. Tu?
- Nu. Doar pe mne.
M-am mucat buzee ca sa nu ncep sa [p. Dn nou.
- Vez, nu e greu sa afu prn ce trec.
atunc ma saruta. nu era un sarut ferbnte, cu gura deschsa, de genu te-
vreau-n-pat. Sarutu u Stark era bnd duce, nttor. Cnd buzee u se
dezpra de ae mee, m zmb.
- Dar, dupa cum am ma spus, a sa trec cu bne prn toate astea nu a sa o
e razna, pentru ca et deteapta puternca, frumoasa - ce sa ma, o
mnuna[me.
Am chcott pe neateptate.
- ,Mnuna[me"? Char a spus asta?
- La naba, evdent ca am spus-o! E;ti mnunata, Z.
- Dar ,o mnuna[me"? Am chcott dn nou am sm[t cum m se reaxeaza
stomacu. A sunat ca unu dntre cee ma prostet ucrur pe care e-a spus
vreodata.
duse mne a pept, de parca tocma -a f n|unghat.
- Z, doare. Am ncercat sa fu romantc.
- E bne, ce pu[n a ncercat, am zs. Te rog, spune-m ca nu a nventat tu un
asemenea cuvnt.
- Neh. m arunca un zmbet |ucau ngmfat. Am auzt un grup de fete de
casa a trea spunnd aa despre mne, cnd ma urmareau cum trag cu arcu n
utma ora pe care m-am petrecut-o n arena.
- Seros?
Am rdcat o sprnceana m-am utat urt a e.
Rn|etu ngmfat dsparu de pe fa[a.
- Voam sa spun fete de casa a trea neatragatoare.
- Sunt sgura ca exact asta voa sa spu.
Och ncepura sa scpeasca.
- Geoasa?
Am pufnt am mn[t:
- Nu!
- Nu trebue sa f geoasa. Ncodata. Pentru ca nu numa ca da pe-afara de
atta mnuna[me, c et nsa defn[a mnuna[m.
- Et sgur?
- Da.
- Prom[?
- Da.
M-am spr|nt de e.
- Bne, te cred, begu[ue. M-am odhnt capu pe umaru u, e ma ua n
bra[e. Acum putem merge acasa?
- Evdent. Lmuzna ta gabena este pna te ateapta.
Se rdca ma trase pe mne n pcoare. |nndu-ne de mna, am pornt
catre parcare. M-am utat cu coada ochuu a e. Parea mu[umt de sne ( arata
foarte bne). Evdent, |ocu u prostesc de cuvnte fusese parte dn panu de a ma
scoate dn starea de deprmare totaa n care cazusem.
Stark a sm[t asta nu pentru ca m-ar f ,ascutat" n mod cu totu nepotrvt
gndure, c pentru ca era Pazncu Razboncu meu mut, mut ma mut.
L-am strns de mna.
- Mu[umesc.
Se uta a mne, zmb apo m duse mna a buze.
- Nu a pentru ce. Sta sa auz cuvntu cu care am sa-[ descru sn. De data
asta o sa fe ceva cu totu nventat. nu am nevoe de a|utoru unor eeve de
casa a trea neatragatoare ca s-o fac.
- Nu. Te rog, nu.
- Dar s-ar putea sa ma trebuasca sa te nveseesc.
- Nu. Sunt bne. Dscu[e despre sn sunt cu totul nute.
- E bne, [ne mnte atunc ca sunt ac daca a nevoe, spuse, zmbnd dn
nou. Pregatt, dornc capab.
- Suna nttor. Mu[umesc.
- E scrs n fa postuu de Paznc, zse.
De data aceasta, am rdcat umta dn sprncene.
- Char a prmt o fa a postuu?
- ntr-un fe. Seoras m-a spus: ,A gr|a de regna ta sau a sa mnc restu
de papara pe care [-am proms-o", spuse, cu un accent care semana
nspamntator de mut cu ce a Pazncuu sco[an.
- Papara?
M-am cutremurat, amntndu-m de rane nsngerate care fusesera facute cu
cu[tu pe tot peptu u. Cum a f putut uta vreodata? Char daca nu se ma
vedeau ccatrce roz proaspete, datorta puter tamadutoare a eementeor mee
a sngeu meu. n mod car, nu a num aa ceva ,papara".
- E, hade. Nu au fost dect nte zgretur de pscu[a.
M-am hobat nstantaneu a e -am ovt cu pumnu n bra[. Pscu[a!
freca bra[u spuse pe un ton cam:
- Z, ma refeream a o psca. Pe bune.
- Tu. M-am ncruntat a e. Et att de. barbat.
Dntr-un motv doar de e tut, asta facu sa rda puse bra[ee n |uru
meu, ntr-o mbra[are cada.
- Da. Sunt barbat. Barbatu tau. vreau sa [ mnte asta ma presus de toate
- facu o pauza se trase napo, ct sa poata arata catre Casa Nop[ catre
mcrobuzu care atepta pu[n ma departe de ocu n care ne afam -, ma presus
de cheste cu Razboncu char de cee cu Pazncu, te ubesc, Zoey Redbrd.
vo f mereu nga tne cnd ve avea nevoe de mne.
L-am mbra[at dn nou am oftat uurata.
- Mu[umesc.
- Ute-o! am auzt-o pe Kramsha strgnd am oftat, convnsa ca despre
mne e vorba.
M-am rdcat och, , evdent, Kramsha statea n fa[a mcrobuzuu pn, cu
Steve Rae, Afrodta, Damen, gemenee, Erk o novce roe pe care nu o
cunoteam. Fara a da drumu mn u Stark, am parcurs restu de drum pna a
mcrobuz.
- m pare rau pentru mama ta. Tare rau, spuse Kramsha n oc de saut.
- Aaa, mu[umesc, m-am bbt, tocma ncepusem sa ma gndesc ca
trebua sa gasesc o modatate ma pu[n stngace de a raspunde ceor care
exprmau condoean[ee, cnd Kramsha contnua:
- Z, tu ca nu e ce ma potrvt moment, dar avem o probema.
M-am nabut un at oftat.
- ,Avem" adca am sau ,avem" adca ave(i?
- Credem ca probema asta o sa ne afecteze pe to[, repca Steve Rae.
- Grozav, am spus.
- Zoey, ea este Shayn.
Erk m-o prezenta pe necunoscuta, care ma studa de parca ar f dort sa ma
puna a mcroscop. Doamne, era un chn sa fac cunotn[a cu eev no.
- Buna, Shayn, am spus, ncercnd sa vorbesc norma, n tmp ce gnoram
prvrea necntta.
- Mov, spuse ea.
- Am crezut ca Erk a spus ca te cheama Shayn, am zs, de a f vrut sa [p:
,Da! Eu sunt! Cea cu tatua|e cudate!"
- Numee meu este Shayn. m zmb cad - avea un zmbet cu adevarat
frumos. Tu et mov.
- Nu e Mov, e Zoey, spuse Stark, parnd a fe de confuz cum ma sm[eam eu.
- a pete argnt. Shayn ntoarse prvrea de a mne se uta a e. Tu
et rou auru. un pc negru. Aa. E cudat.
- OK, nu sunt.
- Ooo, asa[-o nab de treaba, ne ntrerupse Afrodta, aratnd spre Shayn.
Numee fete astea no este Shayn nu va da nume de cuor, va vede cuore.
- Cuore mee? Nu am dee ce nseamna asta, am spus ncruntndu-ma a
Afrodta, apo m-am utat ntrebatoare a Shayn.
- Nc eu nu tu ce nseamna, zse Shayn. M s-a ntmpat, pur smpu,
medat dupa ce am prmt semnu.
- Cred ca Shayn a prmt n dar ceva ce se numete Vederea Adevarata,
spuse Damen. Este un ucru rar. Cred ca scre ceva despre asta n Manualul
Novicelui Avansat, dar nu am ctt cu aten[e despre ce e vorba. Parea runat
gata sa ceara scuze. Nu am studat probema n profunzme.
- Damen, et n casa a patra. Nu a fost pna acum n programa coara,
spuse Steve Rae.
- tocma vorbeam despre tocar, morma Ern.
- Pe bune, adauga Shaunee.
- Uta[! Am rdcat vocea astfe nct toata umea sa se ute a mne, evtnd
sa ma mpc n condaneaa care era pe punctu sa nceapa. Nu tu ce este
Vederea Adevarata, dar, daca este un dar, presupun ca vre[ sa spune[ ca e de
a Nyx, atunc de ce ar f aceasta o probema? am ntrebat.
- Este novce roe, spuse Afrodta.
- ? Mcrobuzu e pn de e, am repcat am facut semn n spatee or.
- Mda, fecare dntre no a trebut sa moara apo sa nve nante sa capete
asta.
Kramsha arata catre conturu rou a semun de pe fruntea e.
M-am utat ung a ea, apo a fata cea noua , ntr-un fna, mntea m-a a|uns
dn urma och. M-am utat a Erk.
- Tocma a nsemnat-o cu rou?
- Nu. Da. Erk scutura dn cap, cu un aer ngr|orat. Nu am vrut. Am nsemnat-
o. Bne, da, nu a mers exact n conformtate cu panu, dar asta pentru ca era
oarba, ucru asta m-a uat pe nepregatte. Ne-am utat cu to[ ung, ar e
trecu mna prn paru negru des. Umer cazura.
Apo, adauga:
- Am dat-o n bara, ute aa a a|uns o novce roe care ne poate vedea
cuore.
- Nu a dat-o n bara, Erk. Shayn dadu sa mnge pe Erk pe bra[, dar, a
|umatatea drumuu, se razgnd. Prvrea e popos asupra mea contnua:
nante sa ma nsemneze, am fost oarba. Am fost oarba nca dn copare. n
secunda n care m-a nsemnat, am vazut dn nou, asta nu nseamna ca a dat-o
n bara. E un ucru umtor.
- Ah! tam eu ca am sm[t un nou novce!
La auzu voc u Neferet am sart cu to[ ca eectrocuta[. Se grabea spre no,
ar rocha e unga, dn catfea verde, matura pamntu o facea sa para ca
putete n oc sa paeasca (ucru ct se poate de nspamntator).
- Bucuroasa de cunotn[a, eu sunt Neferet, Marea ta Preoteasa. Se ntoarse
pentru o secunda spre Erk, am putut vedea o fugerare de dspre[ n och e.
Profesore Nght, nu ar f trebut sa aduc copu ac. Neferet ntnse bra[u spre
Shayn facu un gest gra[os de scuze n drec[a e. Tnara novce, Urmartoru
ar f trebut sa [ dea nstruc[un sa v n dormtoru feteor, acoo unde urma sa
te ntnet cu restu. Se ntrerupse vaznd, n cee dn urma, semnu u
Shayn.
- Mda, am spus, ncapaba sa m [n gura. Este roe. Ceea ce nseamna ca
este exact unde ar trebu sa fe.
- eu sunt Marea e Preoteasa, nu tu, termna Steve Rae n ocu meu.
- O! Et. O, nu ma smt bne! Shayn se uta ung a Neferet, cnd, ca dn
senn, pca dn pcoare. Erk o prnse nante sa dea cu capu de pamnt, reund
sa para sperat cutezator, n acea tmp. (Pe bune, e un actor exceent.)
- A trecut prn mute, zse Afrodta, facnd un pas nante, pna n fa[a u
Neferet. Trebue sa mearga acasa. La depou. Cu no. Acum.
M-am [nut respra[a cnd am vazut-o pe Neferet cum m|ete och cum
fugera cu prvrea pe fecare membru a upuu nostru. To[ vampr sunt ntutv,
dar Neferet este ma mut dect att. Poate ct gndure ceor ma mu[ dntre
novc - sau, ce pu[n, e poate ct gndure ma pu[n profunde. M-am rugat
repede n tacere a Ze[a: ,Te rog, fa ca fecare dntre e sa se gndeasca a orce
n afara de faptu ca fata asta poate avea Vederea Adevarata - orce ar putea sa
nsemne asta".
Brusc, expresa suspcoasa a u Neferet se schmba. ncepu sa rda.
Reamente ncepu sa rda. Nu aveam dee cum de era posb aa ceva, dar rsu
e era orb rau, sarcastc. Cum putea oare un rs sa fe att de ngroztor?
- Era oarba. De aceea a fost nsemnata cu rou. Era emnata. Pur smpu nu
trebua sa moara ca sa asa aa. Ma rog, ce pu[n pe moment - nu a murt nca.
Kramsha statea nga mne, aa ca -am observat tremuru uor de frca.
Neferet sesza ea. Pretnsa Mare Preoteasa zmb Poete Laureate.
- Ce e? Char credea ca doar conturu aa rou [ garanteaza Schmbarea?
asa capu ntr-o parte, amntndu-m de o repta. Da, pot sa [ smt ocu frca.
Nu te-a gndt a asta. Trupu tau nca ma poate respnge Schmbarea.
- Nu a de unde sa t asta cu certtudne.
Steve Rae se aprope de Kramsha.
- Nu? Neferet rse dn nou rautacos. ndrepta barba spre Shayn, care
zacea n contnuare enata n bra[ee u Erk. Fata asta m se pare cudata.
muta prvrea spre Afrodta.
Am vazut-o pe Afrodta punndu- pumn n od, de parca s-ar f pregatt fzc
pentru o ovtura.
- Cam a fe de cudata ca tne, tu nc macar nu ma et novce.
- Nu, nu ma sunt. Dar sunt fercta. Dar tu, Neferet?
n oc sa raspunda, Neferet spuse:
- Lua[-o cu vo pe noua novce. A dreptate dntr-un sngur punct de vedere,
Afrodta. Locu e este aatur de vo de restu nadapta[or, nu ac. Pentru
numee zeor, ce-o sa ma nventeze acum Nyx?
apo, rznd, ne ntoarse spatee dspre[utor dsparu.
Dupa ce m-am asgurat ca nu ne ma poate auz, am oftat dn greu.
- Buna treaba ca nu v-a[ gndt a chesta cu Vederea Adevarata.
- Ma spere, spuse Kramsha, cu o voce care parea de cop.
Steve Rae puse bra[u n |uru Kramshe.
- E n regua sa-[ fe frca de ea. Asta o sa ne faca sa uptam ma aprg
mpotrva e.
- Sau sa fugm ma repede, spuse Erk pe un ton sumbru.
- Un dntre no nu o sa fuga, repca Steve Rae.
- Et sgura? ntreba Shayn.
- He, te-a ntors prntre no? se adresa Erk.
- De fapt, nu am pecat ncaer. Hmm. Acum po[ sa ma a |os. Te rog.
- O, bne. Da. Erk o asa |os cu gr|a. Contnua sa o [na cu mna de bra[, de
parca ar f vrut sa se asgure ca nu se catna ca nu o sa cada, dar ea statea pe
pcoaree e parea destu de [eapana.
- Dec te-a prefacut ca en. De ce? puse Afrodta ntrebarea nante sa
apuc eu sa o fac.
- E bne, nu a fost greu. Shayn se uta a Kramsha. Sunt de acord cu tne. Ma
spere. Apo contnua: M-am prefacut ca en pentru ca aveam de aes ntre asta
a o ua a fuga urnd. Se uta n och u Erk. Da, sunt de acord cu tne. Apo
rdca dn umer. nsa a spus ca e Mare Preoteasa. Nu tu mute despre vampr,
dar tu ca Mare Preotese sunt a conducere. Sa fug urnd ca dn gura de arpe
dn fa[a unea dntre ee, n prma mea z, nu m s-a parut o op[une prea buna.
- Aa ca te-a hotart sa fac pe mortu n papuo, spuse Steve Rae.
- Sa fac pe mortu unde?
- E un mod ma popuar de a spune ca te-a prefacut enata ca sa te ase n
pace Neferet, o amur Afrodta.
- Da, exact asta am facut, admra Shayn.
- Nu a fost un pan rau, recunoscu Stark. Nu e char de dort sa te ntnet cu
Neferet char n zua n care a fost nsemnata.
- Ce a vazut?
ntrebarea mea paru sa a pe to[ prn surprndere, ma pu[n pe Shayn.
- Char nante sa orbesc, am fost a Nam H, pravaa aceea vetnameza mare,
de a ntersec[a strazor Twenty-frst Garnett, cu mama. Aveau pet ntreg de
vnzare, n nte cuve mense cu ghea[a. M-am sperat att de tare, nct m
amntesc ca snguru ucru pe care -am putut face a fost sa stau acoo sa ma
ut fx a och or apto, mor[ a bur[e ut orbe, despcate.
- Neferet are cuoarea bur[or despcate de pet mor[? ntreba Steve Rae.
- Nu. Cuoarea u Neferet este de och de pete mort. Este sngura e cuoare.
- Nu poate f de bne, spuse Kramsha.
- Ce nu poate f de bne?
Darus puse ntrebarea n tmp ce se aatura grupuu nostru, und-o de mna
pe Afrodta. Aceasta se rezema de umaru u spuse:
- Darus, Razbonc nentrecut, [-o preznt pe Shayn, novce roe proaspat
nsemnata, care nu a murt ca sa devna novce care are Vederea Adevarata.
Tocma a ,vazut-o" - Afrodta mma n aer semnee ctar - pe Neferet, , dn cte
se pare, adevarata e cuoare este aceea a ochor de pete mort.
Darus nu paru deoc surprns. O sauta doar pe nou-venta cu un semn dscret
dn cap spuse:
- Ma bucur sa te cunosc, Shayn.
Reac[a u fe arata ca Razboncu se controa de mnune, fe era o dovada n
pus ca ve[e noastre o uasera cu totu razna.
- Trebue sa afam ma mute despre Vederea Adevarata, spuse Damen. Sunt
nforma[ de casa a asea ma sus. t ceva despre asta? ntreba pe Darus.
- Nu prea mute. M-am concentrat ma aes pe cu[te, nu pe socooga
vampror, repca Darus.
- E bne, am afurstu de manua pentru avansa[, zse Afrodta. Vazndu-ne
pe to[ ca ne hobam a ea, se ncrunta. Ce-? Eram n casa a asea nante sa se
ntmpe asta. Arata catre fruntea e nensemnata. Dn pacate, a trebut sa revn
a vechu orar. Cum contnuam cu to[ sa ne utam ung a ea, dadu och peste
cap. O, ce naba, am tema pentru acasa, asta e tot. Cartea e n extrem de
neatractva mea geanta Anahata |oy Katkn dn autobuzu aa de retarda[.
- Afrodta, nu ma spune retarda[! [pa Steve Rae a ea. Pe bune ca ar ma
trebu sa ma consu[ dc[onaru, ma aes a tera R. Poate a sa af ca un
oamen se pot sm[ |gn[ daca fooset cuvntu care ncepe cu r.
Afrodta cp de cteva or, apo ncre[ fruntea.
- Un dc[onar? Pe bune.
- Da, Afrodta. Dupa cum am ncercat sa [ spun de un mard de or, foosrea
cuvntuu cu r este degradanta de-a dreptu rautacoasa.
Afrodta trase adnc aer n pept se porn sa decame:
- Ce ar f daca am avea un dc[onar pentru cuvntu care ncepe cu m -
adca ,muere", care se refera a jumatate din lumea asta? O, sta, nu. Sa
ramnem a tera r, dar sa a|ungem a cuvntu ,rapandua", care nu doar ca
ranete sentmentee fecare mame dn casa de m|oc. Sau.
- Acum seros. Am facut un pas ntre ee. Am n[ees. Putem sa ne ntoarcem a
Shayn a probema Veder Adevarate?
- Mda, ma rog, raspunse Afrodta, dndu- paru pe spate.
- Afrodta e rautacoasa, Z, dar are dreptate, zse Ern.
M-am utat urt a Shaunee, care ncuvn[a dn cap entuzasmata, dar nu
nterven. Sm[eam ca avea sa m expodeze capu.
- Ah, drace, am spus, dnd enervata dn mn. Nu m aduc amnte ce zceam
nante de chesta cu retarda[.
- Informa[e despre Vederea Adevarata sunt n autobuz, spuse Repham,
undu-ne pe to[ prn surprndere. Zmb tmd. Nu am n[ees mare ucru dn
restu conversa[e. Am n[ees faptu ca Afrodta e rautacoasa, dar asta tam
de|a.
Lnga mne, -am auzt pe Stark stradundu-se sa transforme un hohot de rs
ntr-un acces de tuse.
Am oftat.
- OK, sa ne urcam n autobuz sa ne ntoarcem a depou. Afrodta Damen,
hade[ sa ne ntnm n bucatare cu manuau pentru avansa[. Am facut o pauza
m-am utat ung a Steve Rae, care contnua sa [na pe Repham de mna.
Vre sa v tu cu no dupa, aaa, t tu, ce rasare soaree?
- Z, nu trebue sa va-nvrt[ aa n |uru subectuu. Da, Repham se va
transforma n pasare a rasartu soareu, a vrea sa stau cu e pna atunc.
rdca prvrea catre Repham, care zmb de parca ar f fost zua u de
natere ea ar f fost cne te ce cadou umtor pe care tocma prmse.
- Seros? am auzt-o pe Shayn ntrebndu- pe Erk.
- Mda. E o poveste unga, spuse Erk.
- Nu- de mrare ca are o cuoare att de cudata, repca ea.
Ardeam de curoztate sa afu cuoarea u Repham, dar tam ca nu era
momentu sa o asatez cu ntrebar, aa ca am contnuat:
- Kramsha, vre, te rog, sa te gndet unde ar putea sta Shayn?
- Eu nu mpart camera cu nmen, spuse Kramsha. Apo se uta a Shayn cu o
prvre care mpora ertare. Scuze. Nu am vrut sa te |gnesc.
- Nu- nmc. A trebut sa am ma mereu pe cneva n prea|ma dn cpa n care
am orbt. eu a prefera sa stau sngura.
Kramsha zmb.
- n regua. m pac femee ndependente am sa te a|ut sa [ gaset o
camera.
- S-a facut, spuse Shayn.
- Aaa. Erk drese gasu pentru a ne atrage aten[a. Parea nervos
neobnut de nesgur pe sne. Ce-ar f daca a urmar autobuzu cu mana,
Shayn ar ven cu mne? A putea sa o pun a curent pe drum cu unee ucrur,
cum ar f stua[a u Repham toata chesta cu novc ro.
- Sarcna urmartoror este doar de-a urmar de a nsemna, spuse Afrodta.
- Mda, novc ar trebu nsemna[ cu o semuna abastra, dupa care sa se
schmbe sau sa moara, repca e.
- Cred ca e n regua daca Erk ne urmeaza, spuse Steve Rae, ucru care ma
surprnse, pentru ca tam ca nu este char o admratoare a u. Ce zc, Z?
Am rdcat dn umer.
- N-am nmc mpotrva.
Erk ncuvn[a uor dn cap , mpreuna cu Shayn, se ndrepta spre mana
afata n parcare.
- Mergem no? ntreba Darus.
- Sgur, medat ce a|unge ac oferu nostru mereu bnedspus, am raspuns.
Darus zmb.
- Eu sunt aa. I-am spus u Chrstophe ca ma ocup eu de-acum ncoo de
transportu de a depou a coaa nvers.
Nu am ma rezstat m-am utat a Afrodta. mpetrse facuse och mar ct
cepee.
- He, Afrodta se ntnete cu un ofer de autobuz! spuse Shaunee.
Ern parea sa aba de facut nte comentar ntegente, dar Afrodta se
aprope percuos de mut de gemene.
- Darus nu este ofer de autobuz. Este Razbonc Fu a u Erebus. Va poate
omor, dar, cum are onoare este bun, nu o va face. Eu, pe de ata parte, nu am
onoare nu sunt Razbonc. Eu am sa va omor sau, ce pu[n, am sa va scarman
aa de bne, ca nu o sa ma pute[ merge a urmatoaree reducer de a Mss
|ackson.
Gemenee trasera aer n pept pregatndu-se de raspuns, dar am ntervent
rapd:
- n regua, sa ne ntoarcem cu to[ a depou. Se pare ca avem ceva de
studat.
Am nfacat-o pe Afrodta de bra[ pur smpu am trt-o a autobuz. Se
smuc dn mna mea, dar, cnd am nceput sa urc scare, am vazut-o urmndu-
ma. Apo, o mnge de bana portocae m se arunca n bra[e.
- Naa! am strgat, aproape scapnd-o pe |os dn cauza surpze. O, fet[o! M-a
fost att de dor de tne! Am mngat-o am sarutat-o, ne-a but rsu cnd a
nceput sa stranute apo sa bodoganeasca cu gasu e de batrnca, meunnd
char n tmp ce torcea ca un motora.
n tmp ce eu o antam pe Naa, se auz un scrnet ngroztor dn adncure
autobuzuu, , brusc, Afrodta ma mbrnc strgnd:
- Maefcent! Mam e ac!
Parea ca poua cu bana aba. Cop dn autobuz fereau pcoaree bra[ee
dn caea cee ma urte, ma mense ma orbe psc dn unvers, care tropaa
pe cuoaru dntre scaune, scupnd morand. Afrodta se apeca, o ua n bra[e
ncepu sa spuna ct de frumoasa, de mnunata de deteapta e.
- Psca aa nu- normaa, spuse Kramsha, utndu-se cu coada ochuu peste
umaru meu. Dar nc Afrodta nu- normaa, aa ca probab se competeaza de
mnune. Prvrea e se pmba de a Maefcent a Naa, care contnua sa ma
bodogane ncetor. De fapt, ma|ortatea m[eor astora nu sunt normae.
- Ma|ortatea? M-am rdcat prvrea peste capu mbant a Nae, , dupa
cum banusem, mnmuzna gabena era pna de novc ro ;i de psc. Cnd s-a
ntmpat asta?
- Erau ac cnd am a|uns no, zse Kramsha. Cum bne am spus, nu-s norma.
- Aaa, OK. Presupun ca asta nseamna ca depou este cu adevarat nou nostru
camn, am zs, sm[nd pentru prma data ca acesta ar putea f adevaru.
- Z, camnu este acoo unde et tu, repca Stark, ntnznd mna catre mne
scarpnnd-o pe Naa pe cretet.
I-am zmbt, am sm[t cum cadura m umpe sufetu - ntr-o asemenea
masura nct sa ma faca sa ut de och de cuoarea petre un de faptu ca
oamen dn |uru meu contnuau sa moara.
Capitlul 10
Kalona
- Ce a spus? tuna Kaona n fa[a corbuu, care se facu mc de frca.
- Repham essste om acum, repeta Nsroc.
Fratee ma pu[n evouat, ce care scapase de mna creatur ce schmba
forma, se mca nentt se ascunse n spatee u.
Kaona se pmba nervos prn umn, prntre adaposture de vnatoare. Ma
era ceva tmp pna a rasart, dar corb, ce care se ntorsesera dupa cautarea
fra[or or dn zona ruraa dn Okahoma, erau de|a nghesu[ n casu[ee dn
copac, ascunzndu-se, scapnd, furndu-se dn caea unor och prea scodtor.
E statuse acoo, prvndu- pe fecare cum se ntorcea, cautnd ceva ce detesta sa
admta. Cautase ceva uman - un fu cu care sa vorbeasca, cu care sa
mpartaeasca gndur, sa faca panur. Dar fusese ntmpnat doar de nte
anmae smorcate, ae. ,Repham era ce ma uman dntre to[", se gndse
Kaona pentru ceea ce parea a f a ma oara, cnd Nsroc aterzase n umn cu
un fu n mnus cu vet ncredbe despre un atu.
Kaona se ntoarse spre Nsroc.
- Repham nu poate avea forma umana. Este mposb! Este corb, a fe ca
tne, a fe ca fra[ ta.
- Ze[a, ss Nsroc. Ea -a ssschmbat.
Kaona fu copet de un sentment cudat, duce-amaru. Nyx schmbase fu
dn anma n om - daruse forma unu baat.
ertase pe Repham? Cum se putea una ca asta?
Aproape mut de umre, nemurtoru bgu:
- A vorbt cu Repham?
Nsroc mca mensu cap de corb n sus n |os.
- Da.
- char [-a spus ca este n servcu u Nyx?
- Da. Nsroc peca uor capu n fa[a tatau u, dar och strauceau cu
vcene. Pentru tne a refuzat sa sssponeze.
Kaona fugera cu prvrea apo se uta ung a corbu a caru corp purta
urmee batae care se retrasese nofensv. dadu dntr-odata seama ca n oc
de do fra[ se afa doar unu.
- Unde e. Kaona fu nevot sa faca o pauza ca sa- aduca amnte care dntre
f psea. Maon? De ce nu s-a ntors cu vo?
- Mort.
Nsroc rost cuvntu smpu, fara ncun pc de emo[e.
- Repham -a omort?
Vocea u Kaona era a fe de rece ca nma u.
- Nu. Creatura. L-a omort, assssta a facut.
- Ce creatura? Vorbete car!
- Creatura Ts Sg.
- Un vampr?
- Nu. nt om, apo taur.
Kaona tresar surprns.
- Et sgur? Creatura s-a transformat ntr-un taur?
- Sssgur.
- Repham s-a aaturat cnd v-au atacat?
- Nu.
- A uptat aatur de vo mpotrva u?
- Nu. Nmc nu a facut, spuse Nsroc.
Kaona nceta desceta face.
- Atunc, ce anume a oprt besta?
- Cea Roe.
- Dec ea Neferet au partcpat a batae?
Kaona cope cu ntrebar, bestemndu-se n gnd ca trmsese faptur
nensemnate pentru a f martor a ceea ce ar f trebut sa vada cu och u.
- Nu. Nu a fost nco batae. Am zburat.
- Cu toate astea, spu ca tauru era creatura u Neferet.
- Da.
- Atunc este adevarat. Neferet s-a ofert tauruu ab. Kaona ncepu dn nou sa
patrueze nervos. Nu are dee ce for[e aduce a va[a. Tauru ab este ntunercu n
cea ma pura ma puternca forma a sa.
Undeva n adncu u Kaona se trez ceva, ceva ce nu ma ese a suprafa[a
de a caderea u. Pentru un moment, scurt ct o batae de nma, vechu
Razbonc a Ze[e Nop[, nemurtoru narpat care aparase Ze[a mpotrva
atacuu ntunercuu vreme de nenumarate secoe, sm[ dorn[a brusca de a se
duce a Nyx, de a o avertza, de a o prote|a.
Kaona natura mpusu rdco aproape a fe de rapd pe ct sm[se. ncepu
dn nou sa se pmbe nervos. Gndnd cu gas tare, spuse:
- Dec Neferet are un aat care o eaga de tauru ab, dar probab
deghzeaza n atceva a Casa Nop[, cac atfe era mposb sa nu f zbucnt
pna acum o mare batae.
- Da, creatura e.
Kaona gnora comentare repettve ae u Nsroc contnua sa gndeasca cu
gas tare.
- Repham a ntrat n servcu u Nyx. Ea -a darut forma umana.
nceta dn nou dn[. Se sm[ea tradat de doua or - de catre fu sau de
catre Ze[a. O rugase, de fapt o mporase, pe Nyx sa erte. care fusese
raspunsu e? ,Daca ve f vreodata vrednc de ertare, atunc sa m-o cer. Dar nu
ma nante."
Amntrea trecer sae prn Tarmu de Dncoo magnea unara a Ze[e
provocara o durere terba n nma. n oc sa o smta - sa se gndeasca a ea, sa
ac[oneze -, Kaona deschse por[e n fa[a fure care ferbea mereu ma |os de
zagazure sufetuu sau. Pe masura ce fura punea stapnre pe e, spaa orce
sentmente ma bnde, ma oneste.
- Fu meu trebue sa nve[e o ec[e despre oatate, zse Kaona.
- Loa sssunt! strga Nsroc.
Kaona rasfrnse bat|ocortor buzee.
- Nu vorbesc despre tne. Vorbesc despre Repham.
- Sssa sssponeze Repham nu va face, repeta Nsroc.
Kaona pamu, corbu se prabu nga fratee u.
- Repham a facut ma mut dect sa sponeze. A fost a doua mea pereche de
pumn, a doua pereche de och, aproape o extense a mea. Dn obnun[a, am
cercetat ceru n cautarea u. Descopar ca obnun[a nu poate f nvnsa prea
uor. Poate ca Repham descopera acea ucru. Nemurtoru narpat se
ntoarse cu spatee a f u se uta catre est, peste stnce mpadurte, catre
Tusa, care nca dormea. Ar trebu sa vztez pe Repham. La urma urmeor,
avem un duman comun.
- Ts Sg? ntreba Nsroc, supus doc.
- Exact. Ts Sg. Repham nu va vedea asta drept sponat atta tmp ct
urmarm un scop comun - detronarea u Neferet.
- Sssa conduc n ocu e? A sss-o fac?
Kaona ntoarse prvrea de chhmbar catre fu u.
- Da. A conduce orcnd. Acum ne odhnm. La apus, pec catre Tusa.
- Cu no? ntreba corbu.
- Nu. Vo ramne[ ac. Contnua[ sa m aduna[ f. Sta[ ascun atepta[.
- Ateptam?
- Sa va chem eu. Cnd am sa conduc, ce care m vor f ramas oa vor sta
aatur de mne. Iar acea care nu o vor face vor f dstru, ndferent cne ar f.
n[eeg, Nsroc?
- Sssgur.
Rephaim
- Peea ta este att de moae.
Repham trecu degetee de-a ungu ne curbe pe care o descra spatee go
a u Steve Rae, mnunndu-se n fa[a bucure pe care -o aducea faptu ca putea
sa o [na n bra[e sa- peasca trupu - trupu u, n totatate uman - de trupu
e.
- m pace ca ma crez specaa, spuse Steve Rae, zmbndu- tmd.
- Et specaa, repca e. Apo, oftnd, ncepu sa se desfaca uor dn
mbra[area e. Se aprope rasartu. Trebue sa m au zboru.
Steve Rae se rdca n capu oaseor trase patura roasa care acoperea patu
dn surprnzator de dragu[a camera-tune, pentru a- acoper sn go. Cp se
uta a e cu och e abatr. Paru cron[at ncadra chpu, facnd-o sa arate ca
o tnara fecoara nocenta. Repham trase pe e |ean, gndndu-se ca ea era
ce ma frumos ucru pe care vazuse vreodata. Cuvntee e sfara nma.
- Nu vreau sa pec, Repham.
- t ca nc eu nu vreau, dar nu am ncotro.
- N-nu po[ sa ram ac? Cu mne? ntreba cu |umatate de gura.
E ofta se aeza pe margnea patuu pe care mpar[sera cu pu[n tmp n
urma. O ua de mna mpreunara degetee.
- M-a baga ntr-o cove?
- Nu! Nu asta voam sa zc. Ma gndeam doar, e bne, ca a putea ncerca sa
ram ac o z. Adca, ce-ar f sa ne [nem de mna, ca acum, pna cnd va f gata
transformarea?
E zmb trst.
- Steve Rae, un corb nu are mn. Acestea, p pamee de ae e, vor
deven n curnd gheare. n foarte scurta vreme, vo f o beste. Nu te vo
cunoate.
- Bne, daca a contnua sa te [n n bra[e? Poate ca nu a ma f sperat
atunc. Poate doar te-a cucu nga mne, a sta ac a dorm tu. Adca,
trebue sa dorm tu a un moment dat, nu?
Repham se gnd nante sa raspunda , cu rabdare, ncerca sa expce
nexpcabu:
- Trebue sa dorm, dar, Steve Rae, nu m aduc amnte nmc dn momentee n
care sunt corb. ,Nmc, n afara de agona transformar fzce de bucura
aproape de nesuportat produsa de vntu pe care smt n arp" - dar nu putea
sa spuna u Steve Rae ncunu dntre aceste ucrur. Unu ar ran-o. Ceaat ar
nspamnta-o. Aa ca, n ocu adevaruu adevarat, spuse o versune care
parea ma rezonaba, ma uor de acceptat. Un corb nu este un anma de
compane. Este o pasare sabatca. Daca m-a spera , n ncercarea de a scapa,
te-a ran cumva?
- Sau te-a ran pe tne, spuse Steve Rae seroasa. n[eeg. Char n[eeg. Doar
ca nu prea m pace.
- Nc me nu-m pace, dar cred ca tocma asta a fost nten[a u Nyx. Patesc
pentru faptee mee dn trecut. ua n pame obra| mo frumo p
buzee de ae e murmurnd: Este un pre[ pe care patesc orcnd cu pacere,
fndca tu ca exsta o parte poztva - oree pe care e furam mpreuna, atunc
cnd sunt om.
- Nu e furam! spuse cu sncertate Steve Rae. Nyx [ e-a darut drept raspata
pentru aegere corecte pe care e-a facut. Consecn[ee sunt de doua tpur,
Repham. Pot f bune, ree.
Cumva, asta facu sa smta nma ma uoara zmb, sarutnd-o dn nou.
- Am sa [n mnte asta.
- Vreau sa-[ aduc amnte de atceva. A facut bne az ca nu e-a ntors
spatee fra[or ta.
rasucea pe degete o buca bonda, e n[eese ca nu- era uor sa spuna
acest ucru. De vense momentu sa asa dn tune, pentru a a|unge deasupra, a
ceru care atepta, ramase nga ea, [nnd-o de mna n tmp ce ea contnua:
- m pare rau ca fratee tau a fost omort.
- Mu[umesc, spuse e ncet, nesgur pe propra voce.
- Au vent a Casa Nop[ pentru a te convnge sa pec cu e, nu- aa? ntreba
ea.
- Nu char. Tata -a trms sa ma gaseasca, dar nu sa ma a.
Repham sa opr pentru o cpa, cac nu ta cum sa expce u Steve Rae. Nu
vorbsera ncodata despre fra[ u cnd ramasesera sngur - fusesera prea
dornc sa se atnga, sa fe aproape, sa se ubeasca.
Steve Rae strnse de mna.
- Me po[ sa-m spu. Am ncredere n tne, Repham. Te rog, a tu ncredere
n mne.
- Am! excama e, nesuportnd prvrea ndurerata dn och e. Dar trebue sa
n[eeg ca, de tata m-a dezmotent, acest ucru nu schmba nmc ac.
atnse peptu, deasupra nm. Vo f mereu fu u. Vo merge pe caea Ze[e. Vo
upta pentru umna pentru ceea ce este drept. Te vo ub. Mereu. Dar trebue
sa n[eeg ca, undeva, n adncu meu, vo ub pe e. Asta am nva[at dn
faptu ca am devent om.
- Repham, trebue sa [ spun ceva ce poate parea rautacos, dar cred ca
trebue sa t asta.
E ncuvn[a dn cap.
- Contnua! Spune-m!
- nante de a f nsemnata, eram coega a coaa cu o fata pe nume Sae.
Mama e -a parast pe ea pe tata e cnd Sae avea cam zece an, pentru ca
era, de fapt, o strcata, care nu voa sa asume responsabtatea creter unu
cop. Cnd mama e a pecat, Sae a sufert foarte mut, char daca tata e -a
dat toata sn[a. Dar ce ma rau a fost ca mama e nu a dsparut pur smpu. Se
ntorcea dn cnd n cnd , dupa cum spunea mama, ma punea nte pae pe
foc.
Se uta a ea nedumert, aa ca Steve Rae expca:
- Scuze, am vrut sa spun ca mama e se ntorcea doar ca sa- dea va[a peste
cap - ca Sae sa aba parte doar de drame nspde de chest dn astea, doar
pentru ca era ea egosta, rea dusa rau cu capu.
- ce s-a ntmpat cu Sae? ntreba Repham.
- Cnd am fost nsemnata am parast coaa, era ea pe cae sa devna a
fe de dusa cu capu ca mama e, pentru ca nu avea cura|u sa- spuna maca-s
sa stea departe de ea. Sae voa n contnuare ca mama e sa fe o persoana
buna, sa o ubeasca sa aba gr|a de ea, char daca acest ucru nu era cu
putn[a. Steve Rae trase aer n pept ofta adnc. Ceea ce ncerc sa-[ spun,
probab ca nu reuesc foarte bne, este ca va trebu sa decz daca vre sa f a fe
de tuburat ca tata tau, daca vre, cu adevarat, sa ncep o va[a noua.
- Am aes de|a o va[a noua, spuse e.
Steve Rae se uta n och u catna dn cap cu trste[e.
- Nu dn toata nma.
- Nu pot sa- tradez, Steve Rae.
- Nc nu-[ cer asta. Tot ce te rog sa fac este sa nu a sa puna pae pe foc.
- A vrut sa sponez pentru e. Pentru asta -a trms pe fra[ me a mne. I-am
spus u Nsroc ca nu fac asta.
Repham spuse aceste cuvnte repede, de parca astfe ar f putut scapa de
gustu or amar.
Steve Rae dadu aprobator dn cap.
- Mda, vez, pae puse pe foc.
- n[eeg, de nu este uor sa accept. Putem sa nu ma vorbm despre e
pentru o vreme? Toate astea sunt chest no pentru mne. Trebue sa m dau
seama cum pot sa-m gasesc ocu n umea asta. Repham se uta n och bnz
a u Steve Rae, dornd ca ea sa n[eeaga. Am fost mpreuna cu tata vreme de
sute de an. Am nevoe de ceva tmp ca sa ma obnuesc sa nu ma stau aatur.
- E norma. Ce zc de asta: Am sa e spun u Zoey gat ca fra[ ta au vent
ac pentru a te anun[a ca tata tau te va prm napo daca recunot ca a facut o
greeaa. A refuzat, aa ca e tocma pecau cnd Dragon tpu aa, Aurox, te-au
vazut. Asta e adevaru, nu?
- Da. Dar cum ramne cu partea n care tata m cere sa sponez pentru e?
- E bne, pot baga mna-n foc ca to[ cred ca tata tau va ncerca sa te
fooseasca mpotrva noastra, daca perm[. Nu a sa faca asta, aa ca nu
cred ca ma conteaza daca e-o spu expct.
- Mu[umesc, Steve Rae.
Ea zmb.
- Nco probema. Dupa cum am ma spus, am ncredere n tne.
O saruta dn nou, dar, exact n ace moment, ncepu sa smta famaru freamat
de a nveu pe, o senza[e de parca penee s-ar f format -ar f crescut char n
ace moment, mbodndu- pentru a se ebera.
- Trebue sa pec. , de data aceasta, nu ma zabov. O auz cum ncerca sa se
dea |os dn pat ct ma repede, n spatee u , cnd se uta n urma, ea
trasese de|a trcou cauta |ean. Nu! spuse ma ferm dect nten[onase, dar
ncepuse de|a sa smta durerea prn corp ta ca nu ma avea mut tmp. Nu
ven cu mne. Trebue sa te ntnet cu Zoey.
- Dar pot sa o fac dupa.
- Nu vreau sa vez cum ma transform ntr-o beste!
- Nu-m pasa de asta, zse ea, gata sa zbucneasca n acrm.
- Dar me m pasa. Te rog. Nu ma urmar. Fara sa ma scoata vreun cuvnt,
dsparu dncoo de patura care servea drept ua camere u Steve Rae. Pna sa
a|unga a treptee scar metace care duceau dn tuneur catre subso, Repham
aerga de|a. Trupu era eoarca de transpra[e trebua sa- nga dn dn[ ca
sa nu ure dn cauza durer agonzante provocate de transformarea care
ncepuse. Aerga prn subso deschse poarta exact n cpa cnd soaree se
strecura deasupra orzontuu, , cu un strgat care se preschmba n [pat de
corb, corpu u ua ata forma, corbu negru, care nu avea habar de exsten[a
baatuu, se ansa n bra[ee seducatoare nerabdatoare ae ceruu dmne[.
Stevie Rae
Steve Rae nu urmar, dar termna sa se mbrace. Se terse a och nante de
a se ndrepta n drec[a opusa cee n care o uase Repham, spre centru
tuneuror dn depou - mca fundatura pe care o transformasera n bucatare n
centru nformatc. ,Mountan Dew, se gnd n tmp ce nabuea un cascat. Am
nevoe de ceva cafena de zahar."
Oco co[u e zmb somnoroasa u Damen, u Zoey, Afrodte u Darus.
Ce patru stateau n |uru une mese pne de car[, afate n centru bucatare.
- Sunt o gramada de sucur n frgderu aa, spuse Zoey, facnd un semn cu
mna catre unu dn cee doua frgdere mar, aaturate.
- Nu numa coa?
- A coa, a un suc verde unu ncoor. O, ceva suc de portocae,
pentru ca Kramsha afrma ca e sanatos, zse Z.
- Ceea ce e o proste, spuse Afrodta, nante de a deschde o stca de apa.
Aege apa. Orce atceva ngraa. E bne, cu excep[a sngeu. Facu o pauza,
chpu e frumos se schmonos dezgustat. Nu tu cte caor are , dn moment
ce m-am ,deznovczat", nc nu vreau sa ma gndesc a asta.
Steve Rae deschse frgderu se uta ocata a nteroru burdut.
- De unde au aparut toate cheste astea?
Zoey ofta uor.
- De a Kramsha. A spus ca, n oc sa se duca a ora a trea, a facut o
,excurse" - Z facu semnee ctar n aer - n Utca Square, unde, dn ntmpare,
a dat peste nte tp care ucrau n tura de noapte aezau marfa pe raftur a
bacana u Petty.
Steve Rae se uta a Z de dupa ua frgderuu.
- Aha. I-a vra|t ca un vampr rou?
- n mod car -a vra|t, spuse Damen. Tocma de-aa au fost vrate toate
amentee astea ac. I-a convns char sa aduca masa asta de a unu dntre
standure de degustat mncare.
- Nu -a mncat, nu- aa? ntreba Steve Rae, ncrucndu- degetee a
spate.
- Nu, dar nc nu -a patt, raspunse Afrodta. I-a facut doar sa ac[oneze dupa
bunu e pac apo sa pece sa ute totu. Cred ca o au cu mne a New York
data vtoare cnd apare o noua coec[e de hane.
- Nu, spuse Zoey. Nu. Apo se uta a Steve Rae. Te-a trezt cu adevarat? Stark
to[ novc ro, ncusv domnoara Kramsha Fa--sa-Ac[oneze-dupa-Bunu-
Meu-Pac dorm nentor.
Steve Rae ua un suc Mountan Dew se trnt nga e a masa, cascnd.
- Mda, cu greu. Ac |os este ma uor sa sta treaz n tmpu ze, dar, trebue
sa va spun, sunt a nab de obosta. Stark a adormt?
- Nu am fost foarte apropate, dar este dfc sa accept faptu ca a murt. Aa
ca n[eeg ce vre sa spu.
- asta ma face sa ma smt ma bne, repca Damen. Faptu ca vo n[eege[
cum e sa perz pe cneva de care a fost apropat. zmb u Steve Rae. Dec
raspunsu a ntrebarea ta este ca ma smt ct de bne a putea sa ma smt n
asemenea crcumstan[e.
- Bun. Urmatoarea ntrebare! Sau ma bne sa ne ntoarcem a ntrebarea
n[aa, zse Afrodta. Ce faceau bae[ cu arp n Casa Nop[?
- I-a trms Kaona. Vensera sa spuna u Repham ca tata u este gata sa
prmeasca napo de ndata ce recunoate ca a facut o greeaa aegndu-ne pe
mne pe Ze[a. Steve Rae catna dn cap. Cteodata cred ca acest Kaona e de-
a dreptu prost.
- Ce vre sa spu? ntreba Z.
- La naba, Repham e ubtu meu ofca de ma pu[n de o una. A crede ca
taca-su ar atepta macar prma noastra cearta nante de a spune: ,Vez, [-am zs
ca a facut o greeaa".
- care a fost, ma exact, raspunsu u Repham? ntreba Darus.
- E bne, care crez ca a fost? Doamne, Dumnezeue, e nca ac. Steve Rae
sm[ ca se nfure. Le-a spus sa transmta u Kaona ca e nu a gret ca nu se
ntoarce. Punct. Sfrt.
- Da, dar aa e? ntreba Afrodta.
- Aa e ce? repca ea.
- Acesta e oare sfrtu? Nu are Kaona de gnd sa nsste, sa ncerce sa
faca pe Repham sa vada umna sau, ma rog, ce-o vrea e sa vada?
- ce daca ncearca? Repham nu ma face parte dn echpa u. Nu a ma
facut parte de ceva vreme.
- Asta spu tu.
- Asta spune e! Steve Rae sm[ ca era pe cae sa expodeze. Asta spune
tata u. Asta spun fra[ u. Asta spune pna Nyx! Afursta de Ze[a nsa -
a facut apar[a -a ertat. Ce naba trebue sa ma faca Repham pentru a va
doved voua ca s-a schmbat?
- He, nmen nu spune ca Repham trebue sa demonstreze ceva, zse Zoey,
aruncndu- Afrodte o prvre de tpu nu ne a|u[ deoc. Dar trebue sa tm ce se
petrece cu Kaona cu corb.
- Z, nu se petrece nmc cu e. Ma rog, cu excep[a faptuu ca Repham sufera
cu adevarat ca afurstu aa de taur -a omort pe unu dntre e. Pe bune, fra[ u
nu faceau atceva dect sa stea de vorba cu e. -a facut apar[a Dragon,
evdent suparat, dar asta o n[eegem cu to[, dn cauza Anastase. Cu toate
astea, corb doar s-au aparat. Despre Aurox ar trebu sa ne punem ntrebar.
- Mda, doar ca nu putem avea parte de raspunsure u Aurox - aa ca trebue
sa ne mu[umm cu ae u Repham, repca Afrodta.
- V-am spus raspunsure u.
Char daca se sm[ea sabta obosta, pentru ca trecuse de mut ora
rasartuu, Steve Rae ncepu sa prmeasca automat for[a dnspre pamnt. Nu e
vorba ca ar f rant-o cu adevarat pe Afrodta, dar tpa avea evdent nevoe de o
scatoaca sanatoasa.
- He, a nceput sa straucet n nuan[e de verde, spuse Z.
- E bne, sunt oftcata! Steve Rae vazu pe Darus apropndu-se de Afrodta,
ucru care o supara. t ceva, Darus, trebue sa te controez. Suntem cu to[ n
aceea tabara, dar asta nu nseamna ca nu ne putem supara unu pe atu, dn
cnd n cnd.
- Cred ca n[eegem cu to[ asta. Nu- aa, Darus? spuse Damen pe ce ma
cam ma nttor ton.
- Da, desgur, raspunse Darus.
Afrodta pufn.
- Dec, n concuze, Repham -a refuzat pe Kaona, ar a u au fost smp
mesager, zse Z. Aa-?
- Ct se poate de adevarat, spuse Steve Rae.
- OK, sa trecem acum a probema cu Vederea Adevarata. Zoey se uta spre
Damen. Vre sa ne fac un rezumat a nforma[or pe care e-a afat?
- Da, dar nu e mare ucru. Exsta doar o refern[a scurta n manuau pentru
avansa[. n esen[a, e un ucru rar, care nu s-a ma ntmpat de muta vreme.
Cam de ma mut de doua sute de an. Este frustrant, pentru ca nu exsta o
documenta[e prea vasta despre asta, dar, dn ceea ce am descopert, se pare ca
un novce sau un vampr darut cu Vedere Adevarata - , apropo, de obce este
vorba despre vampr - are capactatea de a vedea adevaru despre oamen.
- Un dar nensemnat foarte ut, observa Afrodta.
- Aa a f tentat sa crez, dar probema este ca ,vazu" este a fe de exact ca
persoana care are acest dar, zse Damen.
- Adca? ntreba Zoey nedumerta.
- E bne, ata cum stau ucrure: Shayn trebue sa se prceapa sa
fooseasca daru. Trebue sa n[eeaga ce vede sa nterpreteze exact, spuse
Damen.
- daca nu o face nseamna ca vede doar o ngramadeaa de cuor? ntreba
Zoey.
- Ma rau, zse Damen. Pentru ca Vederea Adevarata nu se reduce ncodata
doar a o gramada de cuor. tm cu to[ ca ea vede n sufetu persoane. Catna
dn cap. n manua erau fragmente despre cum poate f Vederea Adevarata gret
n[eeasa foosta. Poate f rau, foarte rau.
- nu exsta un ghd de utzare sau regu, sau nterdc[? ntreba Z.
- Nmc. Este dfert pentru fecare ndvd care poseda Vederea, zse Damen.
- Dec nu facem atceva dect sa b|bm, spuse Steve Rae, sm[ndu-se tota
copeta. Dn nou.
- Cred ca asta depnde n totatate de feu u Shayn de a f, raspunse
Damen.
- S-a mpretent cu Erk, ceea ce nu e un semn bun, spuse Afrodta.
- He, un dntre no, care s-au mpretent cu Erk, s-au dovedt a f de treaba,
spuse Zoey. , n pus, o fata care poate vedea exact aa cum este poate f
foarte buna pentru e.
Afrodta pufn.
- Daca poate traduce corect ceea ce vede - sau cum a vrea sa- spu cheste
astea.
- Vreau sa cred ca poate, spuse Damen.
- Da, eu, zse Steve Rae, dar se gndea, de fapt, a Repham a Kaona.
,Te rog, Nyx, fa- pe Repham sa fe n stare sa vada adevaru." trmse catre
cer o rugacune nfacarata, de tacuta, apo rdca och ntn prvrea
pretene e cee ma bune.
- eu vreau sa cred asta, spuse Zoey ncet, de parca ar f putut ct gndure
u Steve Rae.
- E bne, eu vreau sa cred ca, atunc cnd am sa es dn camera asta am
sa o au pe ho, vo f transportata nstantaneu ntr-un apartament de a Rtz-
Carton, pe nsua Grand Cayman. n[eeg ca restu ave[ probeme cu soaree, dar
me m-ar prnde bne ceva dstrac[e pu[na pa|a. Afrodta ua o pauza
zmb sexy u Darus. Am eu gr|a de partea cu pa|a, daca te ocup tu de
dstrac[e.
Steve Rae se rdca casca.
- Bne, nante sa ncepe[ sa vorb[ deocheat cu to[, eu un sa ma duc a
cucare. Ne vedem cu to[ a amurg.
- Ch, coaa, nu Rtz. De doua or ch, de fapt, spuse Afrodta. Ze[a, ma
bucur ca mne e vner. Rdca dntr-o sprnceana bonda se uta a Zoey. [
promt ca am sa fac cumparatur seroase am sa ma ocup de reamena|are n
weekendu asta. Bataa cu rau - cu ntunercu sau cu ce-o ma f - o sa
trebuasca sa ma atepte.
- He, daca tot ven vorba despre camere, te cneva unde a cazat-o Erk pe
Shayn? ntreba Steve Rae prntre doua cascatur.
- n camera u Ezabeth, cea fara nume de fame, zse Damen.
- Cam cudat, comenta Steve Rae.
- Nu e ca cum -ar foos, zse Afrodta.
- Ma duc a cucare, spuse Z. Noapte buna.
Toata umea ura noapte buna, dar Steve Rae o urmar cum se ndrepta ncet
catre vechea camera a u Daas, pe care o uasera ea Stark. Mergea cu pa
nce[ cu umer cazu[, de parca s-ar f chnut sa duca o greutate mut prea
mare.
Steve Rae ofta. ta exact cum se sm[ea Z.
Capitolul 11
Lenobia
Lenoba adumeca aeru. Amestecat cu mrosu de rumegu, de pee, de nutre[
duceag de ca ma era ceva - ceva ce semana cu mrosu de fum care era
vag cunoscut. O pere pentru utma data cu pera moae pe Mu|a| - apa e
favorta, un ca negru sod, de trac[une - , asndu-se ghdata de mros, e
dn boxa. O ua pe hou ung arg, de-a ungu carua se nrau numeroase boxe
ncapatoare. Nasu o conduse exact acoo unde se ateptase sa o conduca - n
marea boxa a mn|or, afata aproape de camera harnaamenteor. Mcndu-se
ncet, Lenoba spuse ca, de fapt, nu cauta sa se fureze. Se asgura doar ca nu
spera apa.
Travs era cu spatee a ea. Cowboy-u statea n m|ocu boxe. |nea ntr-o
mna un omoog de erbur uscate care fumega. Cu ceaata mna mprata
fumu deschs a cuoare n |uru deasupra u. Bonne, marea u apa Percheron,
statea n fa[a u, mo[and cu un pcor rdcat. Dadu uor dntr-o ureche cnd e se
aprope de ea trecu erbure fumegnde de-a ungu trupuu e mens. Merse
de a Bonne a cucuu pe care - facuse n co[u ndepartat a boxe, apcndu-
acea tratament cu fum pe care apcase epe, u nsu. Lenoba se
ascunse aba cnd e se ntoarse sa pece de nga cucu. Anaznd ceea ce
vazuse, Lenoba merse catre ua ateraa a gra|duu, se aeza pe o banca,
resprnd adnc n nemcarea nop[ racoroase, ncerca sa faca ordne n
gndur.
Cowboy-u daduse foc a save. De fapt, Lenoba era destu de sgura ca, dupa
mros, era vorba despre save aba. ,Exceenta pentru purfcarea unu spa[u"
Dar de ce ar face asta un cowboy dn Okahoma?
Comportament uman? Ce ta ea despre asta? Avusese doar contacte
sporadce cu e n utm. Lenoba cazu pe gndur, nvrtnd neu sub[re dn
aur, cu smarad n forma de nma, pe nearu mn stng. ta exact ct tmp
trecuse de cnd se afase n prea|ma unu om, ma aes a unu barbat - doua sute
douazec tre de an.
Lenoba se uta a near. Nu era prea muta umna. Zor aba ncepusera sa
schmbe ceru dn negru n abastru-cenuu, aproape ca putea vedea verdee
pur a smaraduu. n aceasta umna, frumuse[ea u era uzore, umbroasa - a
fe ca amntrea chpuror dn trecutu e.
Lenobe nu pacea sa se gndeasca a acee chpur, nva[ase cu mut tmp n
urma sa traasca ac acum. Prezentu era, orcum, o provocare. Se uta spre
rasart m| och n umna care devenea tot ma puternca.
- az e o z destu de fercta. Ca fercre. Ca fercre. Lenoba repeta
cuvntee care fusesera crez n va[a tmp de ma mut de doua sute de an. Ca
fercre.
- pentru mne cee doua ucrur merg doar mpreuna.
Char n tmp ce creeru Lenobe procesa faptu ca vorbse cowboy-u ca nu
era vorba de o amenn[are terba, corpu e se ntoarse se ghemu n poz[e
defensva - se auz [patu de upta a epe dn nteroru gra|duu.
- Ooo, uure, spuse Travs, rdcndu- mne pentru a- arata ca sunt goae,
dupa care facu un pas napo. Nu am vrut sa.
Lenoba gnora, peca uor capu, trase adnc aer n pept zse:
- Nu e ncun perco. Sunt bne. Dorm, frumoasa mea. Apo rdca prvrea,
och e cenu fugerara pe barbat. Sa [ mnte: nu te fura ncodata n
spatee meu. Ncodata.
- Da, doamna. M-am nva[at ec[a, de nu am nten[onat sa ma furez. Nu
m-am gndt ca o sa fe vreun vampr pe ac, a ora asta dn z.
- Nu uam foc de a razee soareu. E un mt.
Lenoba se ntreba daca e ar trebu sa te ca, de fapt, vampr novc ro
fx asta pa[eau, dar raspunsu u o facu sa parda ru gnduror.
- Da, doamna. tu. ma tu ca umna soareu este nepacuta pentru
dumneavoastra, de aceea am crezut ca am sa fu sngur daca a e ac a. e
bne, fuma asta - Travs ua o pauza scoase un trabuc sub[re dn buzunaru dn
fa[a a |achete u de pee cu fran|ur - sngur a prv rasartu. Nc nu v-am
vazut stnd acoo pna cnd nu a[ vorbt.
Zmbetu u era fermecator ncazea prvrea, dnd ochor u o scpre
care transforma dn capru obnut ntr-o nuan[a ma deschsa - ceva ce
Lenoba nu observase pna atunc. Vazndu-, sm[ cum stomacu se strnge
ghem. fer rapd prvrea se stradu sa se concentreze pentru a- n[eege
vorbee.
- Cuvntee tae despre ca fercre m-au facut sa vorbesc fara sa ma
gndesc prea mut. Data vtoare am sa-m dreg gasu sau am sa tuesc, sau am
sa fac atceva nante.
Sm[ndu-se stranu de tuburata, Lenoba puse prma ntrebare care ven n
mnte:
- Cum se face ca t attea ucrur despre vampr? A avut vreun preten
vampr?
Zmbetu se arg.
- Nu, nmc de genu asta. tu cteva ucrur pentru ca mame pacea[.
- Eu? Mama ta ma cunoate?
E catna dn cap.
- Nu, doamna. Nu ma refeream a dumneata. Ma refeream a vampr n
genera. Vede[, mama a avut o pretena care a fost nsemnata n copare. Au
pastrat egatura; scrau scrsor - mute scrsor. au contnuat sa scre
pna n zua n care mama a murt.
- m pare rau pentru mama ta, spuse Lenoba, sm[ndu-se stnghera.
Oamen traau att de pu[n. Puteau sa moara att de uor. Era cudat ca
aproape utase ucru asta. Aproape.
- Mu[umesc. A avut cancer. S-a stns repede. Au trecut de|a cnc an. Travs se
uta spre soaree care rasarea. Momentu e preferat a ze era rasartu. Atunc
m pace sa-m amntesc de ea.
- pentru mne e momentu preferat, se surprnse Lenoba vorbnd.
- E o concden[a frumoasa, zse Travs, ntorcndu- prvrea spre ea
zmbnd. Doamna, pot sa va pun o ntrebare?
- Da, cred ca da, spuse Lenoba, prnsa cu garda |os ma mut de zmbetu u
dect de ntrebare.
- Iapa v-a chemat cnd v-am sperat.
- Nu m-a sperat. M-a surprns. E o mare dferen[a ntre cee doua.
- S-ar putea sa ave[ dreptate ac. Dar, dupa cum spuneam, apa v-a chemat.
Apo a[ vorbt, s-a ntt, de nu se poate sa va f auzt tocma de ac.
- Asta nu e o ntrebare, spuse Lenoba sec.
E rdca dn sprncene.
- Sunte[ o doamna deteapta. t[ a ce ma gndesc.
- Vre sa t daca Mu|a| m poate auz gndure.
- Da, zse Travs, studnd-o ncuvn[nd ncet dn cap.
- Nu sunt obnuta sa vorbesc cu oamen despre darure date de Ze[a
noastra.
- Nyx, spuse Travs. Cnd Lenoba se uta ung a e, rdca dn umer
contnua: Este numee Ze[e voastre, nu- aa?
- Da.
- Nyx are ceva mpotrva daca vorb[ cu oamen despre ea?
Lenoba stude cu aten[e. Nu parea sa fe atceva dect o curoztate sncera.
- care ar f raspunsu mame tae a aceasta ntrebare?
- Ar spune ca Wow -a scrs mute despre Nyx ca Ze[a nu a parut prea
suparata. Evdent, eu Wow nu ne screm nu am ma auzt de ea de cnd a
vent a nmormntarea mame, dar atunc parea destu de sanatoasa car nu
fusese trasa de urech de Ze[a.
- Wow?
- A facut parte dn genera[a anor 1960. Numee mame de botez era Ran.
Prmesc un raspuns sau nu?
- Am sa-[ raspund daca m raspunz tu, n schmb, a o ntrebare.
- S-a facut, spuse e.
- Daru pe care -am prmt de a Nyx este afntatea fa[a de ca. Nu e pot ct,
propru-zs, gndure, exact aa cum nc e nu e pot ct pe ae mee, dar m
transmt magn emo[, ma aes ca de care ma smt foarte egata, cum e apa
mea, Mu|a|.
- a[ prmt chest dn astea, magn atee de genu asta, de a Bonne
despre mne?
Lenoba se for[a sa nu zmbeasca vazndu- nerabdarea.
- Da. Te ubete destu de mut. A avut mare gr|a de ea. Are o mnte
nteresanta, apa ta Percheron.
- Aa e - cu toate astea, e aa ncapa[nata uneor.
Lenoba zmb.
- Dar ncodata rautacoasa, nc macar atunc cnd uta ca are aproape o tona
e ct pe ce sa cace peste oamen.
- E bne, doamna, cred ca Bonne va caca peste vampr, daca se ofera
macar |umatate de ocaze.
- Am sa [n mnte asta, zse ea. acum ntrebarea mea: De ce-a dat foc a
erbur?
- Oh, a vazut? E bne, doamna, tata meu este n parte Muscogee, trb pe
care probab t ma bne sub numee de nden Creek. Am uat o parte dn
obceure u - afumatu unu oc nou este unu dntre ee. Se opr pufn n rs.
eu care ma gndeam ca a sa ma ntreb de ce am acceptat su|ba asta.
- Raspunsu asta -am prmt de|a de a Bonne.
Se bucura sa vada facnd och mar de surprza.
- A spus ca nu po[ auz gndure caor.
- Am ma afat de a Bonne ca a tot caatort, fara pauza, de ceva tmp. Asta
m spune ca no suntem doar urmatoru pas dn caatora ve[ tae.
- convne stua[a? Vreau sa zc, nu are de sufert, nu- aa?
Un pc dn cadura cowboy-uu se strecura n vene pusa n corp.
- Iapa ta e bne. E fercta cta vreme este cu tne.
E dadu paara pe ceafa se scarpna pe frunte.
- E bne, ma smt uurat. M-a fost greu sa ma aez de a moartea mame.
Ferma, pur smpu, nu ma e aceea fara.
Nu departe de e, ntea dmne[ fu sparta de zgomot de motoare de
strgate.
- E, ce naba?
- Nu am dee, dar am sa afu. Lenoba se rdca o porn cu pa mar catre
sursa haosuu. Observa ca Travs mergea aatur de ea. Se uta ung a e. Cnd
te-a ntervevat Neferet, s-a ntmpat cumva sa men[oneze ca n Casa Nop[ au
avut oc de curnd nte ucrur destu de grave?
- Nu, doamna, spuse e.
- E bne, s-ar putea sa vre sa te ma gndet daca accep[ su|ba asta. Daca
et n cautarea nt, ocu asta nu este pentru tne.
- Nu, doamna, repeta e. Nu am fugt ncodata de o upta. Nc nu e caut cu
tot dnadnsu, dar, cnd ma gasesc, nu fug de ee.
- Pacat ca vo, cowboy-, nu ma purta[ arme, morma ea.
Travs se ov uor peste buzunar zmb sumbru.
- Un dntre no ma poarta, doamna. Okahoma are bunu-sm[ de a ma
permte acest ucru.
Och e se marra un pc de umre.
- Sunt bucuroasa sa aud asta. Un mc sfat: daca are arp ca de pasare, dar
och ro care par de om, pregatete-te sa- mput.
- Nu gum[, nu- aa?
- Nu.
Urmara mpreuna zgomotu, ncon|urnd campusu care se umna, se
apropara de terenu centra a co. Cnd a|unsera pe frumoasa peuza centraa,
ncetnra amndo apo se oprra. Lenoba catna dn cap.
- Nu-m vne a crede.
- Nu vre[ sa- mpuc, nu- aa?
Ea se ncrunta.
- Nu nca, nu.
Apo o ua spre caravana de camoane, manar echpamente de ntre[nere
a peuze spre un grup de barba[ se aatura une feme-vampr cu och
nce[oa[, cu paru ncct, aba rdcata dn pat, care parea extrem de furoasa
care se certa cu to[ ce de fa[a.
- Et surd sau prost? Am zs ca nu va atnge[ de pamntu meu , ma aes,
sa nu va atnge[ de pamntu meu a ora asta rdcoa dn z, cnd profesor
eev ncearca sa doarma.
- Gaea, ce se ntmpa ac?
Lenoba o apuca de bra[, pentru ca parea gata sa se arunce a amartu acea
de ndvd dezorentat, care [nea n mna un cpboard care avusese deea
nefercta de a face un pas n fa[a, dezvaundu- catatea de conducator a
grupuu. Se uta a Gaea cu un amestec de oroare de umre - ucru pe care
Lenoba putea sa- n[eeaga. Gaea era nata, supa neobnut de atragatoare,
char pentru un vampr. Ar f putut f un mode de foarte mare succes, daca nu
s-ar f mu[umt ca, n schmb, sa aba gr|a de pamnt.
- Barba[ ata! Gaea aba reu sa rosteasca acest cuvnt, de parca ar f avut
un gust nepacut. Cum au aparut, au nceput sa-m atace pamntu.
- Ute ce e, domn[a, dupa cum v-am ma zs, am fost anga|a[ er sa furnzam
servc de ngr|re a peuze a Casa Nop[. Nu am atacat nmc - tundeam arba.
Lenoba stapn un strgat de frustrare. n schmb, ntreba pe barbat:
- cne v-a anga|at?
Acesta se uta n |os, n cpboard.
- Numee pe care m -a dat efu este Neferet. Dumneavoastra sunte[?
Lenoba catna dn cap.
- Nu, dar este numee Mar noastre Preotese. Se ntoarse spre cea care avea
gr|a de pamnt. Gaea, nu a fost anun[ata ca Neferet are de gnd sa anga|eze
oamen care sa ucreze a Casa Nop[?
- Ba asta am fost anun[ata. Dar nu m s-a spus ca oamen vor uzurpa poz[a
mea.
,Bnen[ees ca nu a fost anun[ata, se gnd cu amaracune Lenoba, Neferet
nu a vrut sa ne putem pregat pentru ceea ce are de gnd sa faca, tu et a fe
de gr|ue cu arba, arbut fore tae cum sunt eu cu ca me, ucru de care
extrem de manpuatoarea noastra Mare Preoteasa este foarte contenta."
Lenoba catna dn cap, enervata de faptu ca Neferet e daduse ah-mat.
- Nu, Gaea, expca ea cu ce ma rezonab ton cu putn[a. Nu [ este uzurpata
poz[a. Et a|utata.
Lenoba vazu n och feme upta care se dadea n sufetu e. Evdent ca ea,
a fe ca Lenoba, nu dorea deoc a|utoru oamenor, dar nerespectarea unu edct
dat de Marea Preoteasa aprobat de natu Consu a Vampror ar f putut crea
dsensun n coaa.
Iar vechu adevar a vampror era ca nu trebuau sa arate n fa[a oamenor ca
exsta dsensun ntre e.
- Da, bne, vad asta.
Lenoba se reaxa pu[n cnd vazu ca Gaea aesese sa urmeze vechu adevar a
vampror n defavoarea mndre a puter.
- Am fost pur smpu prnsa pe pcor gret. Mu[umesc, Lenoba, ca m-a
a|utat sa vad probema ma car. Apo se ntoarse catre betu barbat catre
munctor care frngeau mne nervo n spatee u. Gaea zmb, Lenoba
urmar cum chpure barba[or se reaxara och se marra um[ n tmp ce
for[a competa a frumuse[ e ovea dn pn. m cer scuze pentru confuza
n[aa. Se pare ca a fost o greeaa de comuncare. Hade[ sa dscutam exact n
ce va consta munca voastra cum ar f ma bne.
Lenoba se retrase pe nesm[te, n tmp ce Gaea se ansa ntr-o expca[e
detaata despre sncronzare, tunderea erb fazee un. Travs potrv dn
nou pasu cu a e.
drese grasu.
Fara sa se ute a e, Lenoba spuse:
- Da- drumu! Spune ce a de spus.
- E bne, doamna, m se pare ca sunt cam mute confuz n ceea ce prvete
ocure de munca n coaa asta.
- me m se pare a fe, zse Lenoba.
- efa dumtae nu pare sa fe.
- Neferet nu este efa mea, ntrerupse Lenoba.
- n regua. Reformuez. Se pare ca efa mea a facut o groaza de anga|ar fara
sa e spuna despre ce e vorba oamenor care sunt ce ma afecta[ de aceste
anga|ar. Aa ca, ma ntreb, are chesta asta ceva de-a face cu peroada grea
despre care m-a[ vorbt nante?
- Este posb, spuse Lenoba. A|unsesera de|a a poarta prncpaa care ducea
catre gra|dur. Se opr se ntoarse cu fa[a catre Travs. Ar trebu sa te obnuet
sa nu ma f uat prn surprndere de confuze de haos. Putem avea parte de
amndoua pe ac.
- Dar nu o sa prmesc deta. Am dreptate?
- A, spuse Lenoba.
Travs mpnse paara spre ceafa.
- Ce-a[ zce daca a[ ma dezvota subectu pasaror aora cu och ro?
- Corb, repca Lenoba. Aa se spune. Ca nu pac, or nu e pac ca. Au
provocat probeme pe ac, n utma vreme.
- Ce sunt? ntreba Travs.
Lenoba ofta.
- Nu sunt nc oamen, nc pasar, nc vampr.
- E bne, doamna, se pare ca nu sunt bun. Sa trag daca se aprope de ca?
- Trage daca ataca pe ca. Lenoba ntn prvrea nu fer och. Regua
mea generaa este: ,Ma nt prote|eaza ca, ntrebare ma trzu".
- O regua buna, admse Travs.
- Aa cred eu. Lenoba ntoarse capu n drec[a gra|duror. A tot ce-[
trebue acoo?
- Da, doamna. Nc eu, nc Bonne nu avem nevoe de mare ucru. Se opr,
apo adauga: Sa-m schmb programu de somn, ca sa concda cu a dumtae?
- E bne, vo dor sa [ schmb programu de somn, dar pentru a concde cu
programu ntreg co, nu doar cu a meu, spuse Lenoba repede, ntrebndu-se
de ce cuvntee u o facusera sa se smta |enata. a sa f surprns de ct de
repede se va adapta Bonne cu schmbarea dntre z noapte.
- eu, Bonne am avut parte de destue drume[ nocturne.
- Bun, atunc sunte[ de|a un pc pregat[ pentru schmbare. Urma un moment
de stn|eneaa, cnd amndo statura pur smpu pe oc, dupa care Lenoba
spuse: A, apartamentu meu e acoo, sus. Arata catre ce de a doea eta| nat, de
deasupra gra|duu. Restu profesoror stau acoo. Lenoba ntoarse barba catre
cadrea prncpaa a campusuu. Prefer sa fu ma aproape de ca.
- Se pare ca suntem amndo pe aceea ungme de unda, ce pu[n ntr-o
prvn[a.
Ea rdca dn sprncene, ntr-o ntrebare tacuta.
Travs zmb.
- Preferam ca.
deschse ua.
Lenoba ntra n gra|d mersera unu nga atu pna cnd a|unsera a scara
care ducea a nveu superor.
- Presupun ca o sa ne vedem dn nou a apus, zse ea.
Travs o sauta rdcndu- paara.
- Da, doamna. Noapte buna.
- Noapte buna, spuse Lenoba apo urca grabta scara, sm[ndu- prvrea
urmarnd-o muta vreme dupa ce dsparu dn fa[a u.
Capitolul 12
Aurox
Aurox urmar Preoteasa dn cadrea profesoror, n umna crepuscuara.
De era arna, ar umna era psta de cadura, , ca sa spunem adevaru, de
ntenstate, se chrc, de parca ar f durut-o ceva. O prv cum trage ma mut
pe cap guga peerne sae verz, astfe nct sa- acopere cu totu fa[a.
- Raze de soare! Rostte de Neferet, cuvntee pareau a defn cova orb. Am
sa- fac sa pateasca pentru ca m-au obgat sa parcurg drumu asta n umna
soareu. Se uta urt a e, nante de a- pune nte ochear de soare nch a
cuoare, cu ente tp ognda. De fapt, tu a sa- fac sa pateasca n ocu meu.
- Da, Preoteasa, spuse e automat.
Cu un aer de stapna, se ndrepta spre mana neagra, mare, pe care o
comandase pentru a- nva[a sa conduca, se opr n fa[a portere, ateptnd ca
e sa o deschda, ceea ce e facu medat. Aurox observa ca, pna n tmpu ze,
Neferet arunca o umbra supranatura de ntunecata. ,ntunercu merge mereu
aatur de ea", se gnd e.
Dupa ce vehcuu porn, ea apasa un buton dn ognda retrovzoare se auz o
voce:
- Da, Neferet, unde sa te duca Onstar az?
- Lceu W Rogers, Tusa, Okahoma, spuse ea, raspunznd voc, apo
ordona u: Urmeaza-e ndca[e ntocma.
- Da, Preoteasa - asta era tot ce se cerea sa spuna.
Dn momentu n care parcase n fa[a, Aurox gasse ca edfcu dn caramda
dn patra deschsa a cuoare era pacut veder. O urma pe Neferet nauntru,
ntrnd n prmu dntre houre sae arg strauctoare, fu uat prn
surprndere de senza[a pe care -o dadea ace oc. Era, cumva, ca cum cadrea
avea contn[a. Avea ceva ce semana cu n[eepcunea cu puterea de a
ascuta, ucru pe care Aurox gas surprnzator de nttor.
Dar cum se putea aa ceva? Cum ar f putut o cadre sa faca sa smta ceva?
Se ntnra doar cu un paznc ma n vrsta. Acesta se apropase de Aurox de
Neferet, mergnd ncet chopatat, ma mut curos potcos dect precaut.
- Va pot a|uta cu ceva?
- Da, coaa are o zona subterana? Un subso sau un sstem de tuneur?
ntreba Neferet, dndu- |os guga sco[ndu- ochear de soare.
Gardanu facu och mar n fa[a frumuse[ e, apo fxa prvrea pe tatua|u e
de cuoarea safruu.
- Avem nte tuneur vech a subso, dar nu au ma fost fooste dn vremea
adaposturor antaerene. Adca, n afara de momentee n care au servt drept
ascunzatoare pentru tornadee ocazonae. De ce.
- Cum se a|unge a ee? -o tae scurt Neferet.
- m pare rau, m trebue permsunea ceor de a admnstratv pentru orce.
- Nu va f nevoe. De data aceasta, nso[ cuvntee cu un zmbet seducator.
Pur smpu, adun nforma[ storce despre cadrea co. Tuneure sunt
accesbe n contnuare, nu- aa?
Barbatu parea a fe de umt de ntrebarea e pe ct era de fermecat de
zmbetu e.
- O, da. Este uor de a|uns a ee. Trebue doar sa merge[ pe hou prncpa,
pna dupa bboteca. Facu un gest catre dreapta or. Sunt nte scar pe co[, a
ntersec[a cu ceaat ho. Cobor[ un eta|. Accesu se face prntr-o camera de
muzca veche, pe a |umatatea drumuu prn urmatoru ho, pe dreapta. Am char
ac chea unversaa. Nu cred ca va f nco probema daca va as sa arunca[ o
prvre. Nu e ca cum ar avea oc cursur n momentu acesta sau.
- Imobzeaza-, dar nu- omor, ordona Neferet. A, da-m chea aa.
Aurox ov destu de tare ct sa- faca sa- parda cunotn[a. Nu credea ca
batrnu era mort, dar nu era nc sgur. Nu avea tmp sa verfce. dadu u
Neferet chee zornatoare, aceasta ncepu sa aerge n drec[a pe care -o
ndcase mprudent barbatu. Se opr cnd a|unse a ncaperea mare dn stnga or
se uta n geamure uor nchse. Aurox facu acea ucru. Era o camera
eeganta. Lustre mar, decoratve, atrnau deasupra meseor a rafturor cu
car[.
Era cudat ca Aurox percepea un sentment de ateptare dn nteroru e.
- Bboteca, spuse ea. Toata arhtectura asta Art Deco este rosta pentru nte
adoescen[. Neferet respnse frumuse[ea mare[a cadr. Facu un semn cu
capu spre hou care se vedea n fa[a or. Acesta este drumu corect.
Aproape retcent, Aurox o urma.
- Asta este o coaa a fe cum e Casa Nop[?
Aurox trebua sa rosteasca cu gas tare unee dntre ntrebare care nu
dadeau pace.
Neferet nc macar nu se uta a e.
- Este o coaa pentru oamen - o coaa pubca. Nu e precum Casa Nop[. Se
nfora uor. Pot, practc, sa vad hormon testosteronu. De ce ntreb?
- Sunt doar curos, zse e.
Atunc se uta a e, pentru o cpa.
- Sa nu f.
- Da, Preoteasa, spuse e ncet.
crora drum ma departe, prn cadrea cufundata n tacere, ar hou deven
dn ce n ce ma ntunecat. Umbree dn |uru u Neferet se tuburara n momentu
n care ea se opr n fa[a une u cu note muzcae pctate pe ea.
- Ac e, spuse ea deschse ua, pand ntr-o ncapere mzera, care mrosea
a praf a statut.
La stnga era o camera pna de statve de meta de scaune. n fa[a or, o
zona agomerata ducea spre ma mut ntunerc. Neferet ezta scoase un
sunet de frustrare.
- Ma pctsete cautatu.
Neferet rdca mna dreapta, apasa cu ungha ascu[ta a degetuu m|ocu n
pama, facndu- o rana care ncepu sa sngereze.
- Catre ce ro, va poruncesc sa-m arata[ drumu; sngee meu va va f pata
cu duumu.
Fascnat, Aurox prv cum ntunercu era descatuat dn umbree de sub dn
|uru u Neferet, precum dn co[ure camere. V[e nentte se trau catre ea.
I se mpeteau n |uru corpuu, se trau pe pee spre sngee care batea n
pama. ntunercu se hranea prn ace oc, facnd-o pe Neferet sa tremure sa
geama de parca ar f durut-o, cu toate ca Preoteasa nu strnse pama. Nc nu
facu vreun pas napo.
facea pe Aurox sa smta. O parte dn e era emo[onata, pentru ca sm[ea ca
se apropa o batae atepta nerabdator fura for[a pe care aceasta avea sa e
aduca. Dar o ata parte dn e sm[ea repuse. ntunercu pusa n |uru u Neferet,
rauvotor, pcos percuos. Aurox cntarea sentmentee contradctor, cnd
Neferet se scutura de tentacuee ca de caracat[a nse rane ca sa se
nchda.
Nu va ve(i mai adapa.
Drumul mi ve(i arata.
Versure cntate ae vra| u Neferet se nvoburara cu putere pe nga Aurox,
care se cutremura n tmp ce ntunercu se strecura dsparu, asnd n urma u
o dra sub[re, ca o pangca, ma neagra dect o noapte cu una noua.
- Vno, spuse Neferet.
Aurox facu ntocma cum se poruncse.
Urmara pangca pe hou aparent parast, care ncepu sa coboare dn ce n ce
ma mut, ca un tune. n cee dn urma, a|unsera ntr-un spa[u ma arg, care se
termna cu o fundatura. Ac Neferet se opr.
Aurox e sm[ mrosu nante sa vada. Parfumu or era nfam, putred, murdar.
,Moarte, se gnd. Mrosu mor[."
- Inacceptab, morma Neferet furoasa. Cu totu nacceptab. Intra n camera
subterana, merse catre perete apasa pe un ntrerupator. Un sngur bec goa
arunca o umna gabena, bonavcoasa.
Aurox zse ca arata ca un cub.
Sateee erau stvute unee peste atee. Corpure erau ghemute unu n atu,
sub patur. Un erau dezbraca[. A[ erau mbraca[. Era greu de vazut unde se
termna unu unde ncepea atu. Un cap se rdca. Tatua|ee vampruu erau
ro semanau remarcab de bne cu tentacuee ntunercuu care
condusesera a e. Prvrea era cruda. Vocea furoasa.
- Kurts, ocupa-te de orcne ar f ce care ne deran|eaza.
O mova de mar dmensun se mca ene o frunte ata groasa aparu dn
ceaat co[ a cubuu. Acesta avea o semuna roe pe frunte - era novce.
- Aba daca s-a umnat. Eectrocuteaza- sau atceva .
- ce? Vocea u Neferet era rece ca ghea[a. Kurts, era prost cu fose
nante de a mur. Acum et prost, a fose pu[. Neferet se uta a Aurox.
Lpete- de perete!
Aurox porn sa ndepneasca porunca, dar fara graba, dndu- novceu tmp ca
sa smta frca. Aurox se hranea cu aceasta frca , n tmp ce trupu se
transforma, metamorfozndu-se, devennd atceva, ceva mut ma puternc, frca
novceu se schmba, se transforma, devenea o teroare decoasa. Cu un raget,
Aurox rdca baatu dn cubu u zb de perete. Se auz o pocntura
ngroztoare, baatu nu se ma mca.
- Ua! Ua! Sta pu[n. Neferet! Nu am tut ca et tu. Vampru rou se rdca,
fara camaa, cu mne ntnse, cu fa[a catre Preoteasa.
Aurox sm[ea frca. Era pacut.
Facu un pas catre vampr. Coptee u bocanra pe podeaua rece dn cment.
- Oprete-te deocamdata, Aurox, porunc Neferet. ntoarse spatee se
concentra asupra vampruu asupra cubuu sau. Char credea ca a sa te po[
ascunde de mne, Daas?
- Nu ma ascundeam de tne! Nu tam ce sa fac - unde sa te gasesc.
- Nu ma mn[. Gasu u Neferet deven ma duce, , n acea ducea[a, Aurox
sm[ un perco negru, fara sfrt. Sa nu ma mn[ ncodata.
- Bne, bne. Scuze, zse vampru grabt. Presupun ca, pur smpu, nu m-am
gndt.
Cubu de novc se agtase, trezndu-se, n tmp ce vampru or Neferet
vorbeau, acum Aurox e putea vedea chpure, cu och mar[ de groaza,
utndu-se cnd a Neferet, cnd a e.
dorea aa de mut sa strveasca acee chpur sub copte.
O tuse ca un horcat se auz dn cub.
Neferet rn|.
- C[ sunte[ ac?
- Dupa depou, cnd Zoey cretn e s-au uptat cu no, au ma ramas zece
nga mne. Se uta ung a Kurts. e.
- Nu e mort. nca, subne Neferet. Aadar, sunt unsprezece novc un
vampr. C[ dntre novc ta au nceput sa tueasca?
Daas rdca dn umer.
- Do, poate tre.
- Sunt prea mu[. Trebue sa stea n prea|ma vampror, atfe vor mur. Dn
nou, adauga ea cu un zmbet crud.
Dnspre cubu novcor, Aurox fu ovt de un nou va de frca. Scrn dn dn[,
uptndu-se cu tenta[a de a se hran cu teama or.
- A sa n te aatur? Aa cum a ma facut-o?
- Nu. M-am schmbat panure. Este momentu sa m te aatur tu. Sa va
aatura[ cu to[.
- Vre sa spu n Casa Nop[? Este mposb. Nu ma suntem ce eram nu
vrem sa.
- Ceea ce vre(i vo nu ma prvete daca nu va supune[ me. , daca nu va
supune[, ve[ mur.
Vampru paru ca se ndreapta de spate. Fura u ardea ma cu for[a, a fe ca
becu stngher dn tavan.
- Nu am sa mor. M-am Schmbat de|a. Poate un dntre e da, facu un semn
catre novc care se ghemusera to[ n |uru pcoareor u, dar a spune ca e
vorba despre suprave[urea ceu ma puternc.
- Nu et a fe de detept pe ct m amnteam, Daas. Aa ca asa-ma sa
vorbesc ma pe eau, astfe nct sa n[eeg tu: daca tu novc ta nu va
supune[, tu ve f prmu care va mur. Creatura mea te va ucde. Acum. Sau
orcnd vo da porunca. Aege.
Lumna becuu sab n ntenstate.
- Aeg sa ma supun [e, zse Daas.
- n[eeapta aegere. Vreau sa va aran|a[ sa va ntoarce[ n Casa Nop[ a
tmp pentru cursure dn noaptea asta.
- Dar cum.
- Foos[ duure de a coaa ca sa scapa[ de putoare. Fura[ hane. Hane
curate. Sau cumpara[-e. La apte |umatate, char nante de nceperea oreor, un
autobuz a Case Nop[ va va atepta n |osu straz, a ntrarea de est a
Unversta[ dn Tusa. Va ve[ urca n e. Va ve[ reua cursure. Ve[ dorm n Casa
Nop[. Neferet facu o pauza, dnd dn mna cu dspre[. Am sa acopar ferestree
sau am sa deschd un subso - sau ceva de genu asta. Dar ve[ ocu n Casa
Nop[.
- cum ne vom poto foamea?
- Cu gr|a. ce nu ve[ putea poto cu gr|a, ve[ [ne sub contro, ce pu[n
pna cnd umea se va schmba va putea sa va accepte nevoe.
- Nu n[eeg! De ce ne vre acoo?
- Repham, corbu pe care nu a reut sa omor n ncuna dntre ncercare
tae, a prmt n dar forma umana n tmpu nop[ s-a mpretent cu Steve Rae.
Are permsunea sa partcpe a cursure dn Casa Nop[, mpreuna cu Afrodta
cu cea[ novc ro - novc ro a u Steve Rae.
- se presupune ca ar trebu sa ma duc a coaa cu e? cu ea? mpreuna?
Becu scp dn nou ma puternc.
- urat, nu- aa?
- Da.
- Bun. Tocma de aceea te vreau acoo - va vreau pe to[ acoo.
- Pentru ca urm?
- Nu, dn cauza a ceea ce va provoca ura voastra, controata de mne, spuse
ea.
- ce anume va provoca? ntreba e.
Neferet zmb.
- Haos.
Pecara a scurta vreme dupa ce Neferet nstru pe vampru pe nume Daas
n egatura cu modata[e n care acesta putea sau nu sa provoace haos. Dn cte
se parea, scopu u semana foarte mut cu scopu pentru care fusese creat Aurox
- Neferet comanda controa voen[a acestua se asgura ca era supus. Nu
trebua sa ucda - nca. mereu, mereu, exsta nten[a ascunsa de a sad vra|ba,
nen[eegere ura.
Aurox n[eegea. Aurox se supunea.
Cnd Neferet porunc sa controeze besta dn e, e se supuse o urma afara
dn cubu putred, apo de-a ungu cordoareor rec curate ae co.
La ua dn fa[a, pazncu ce batrn zacea n ocu unde asase Aurox.
- Traete? ntreba Neferet.
Aurox atnse.
- Da.
Neferet ofta.
- Presupun ca aa e ma bne, de exsta un mc nconvenent. Va trebu sa te
ntorc a subso sa- spu u Daas ca vreau sa tearga memora batrnuu.
Spune- sa- sadeasca deea ca a fost rant n tmp ce coaa era |efuta. Se ov
uor cu degetee de barbe, gndndu-se, se uta de-a ungu houu, a vtrnee
dn stca care adaposteau dverse exponate catre bboteca de dncoo de ee,
cu rndure e ordonate de car[ cu corpure de umnat strauctoare
mnunat decorate. Nu, am o dee ma amuzanta. Spune- u Daas sa faca pe
om sa creada ca a fost rant n tmp ce coaa era vandazata. Apo, cnd te
ntorc, vreau sa sparg vtrnee sa dstrug bboteca. Fa-o repede. Am sa
atept afara. nu m pace sa fu asata sa atept.
- Da, Preoteasa, zse e.
- Dupa cum am ma spus, arhtectura asta e rosta pe nte adoescen[
uman.
Izbucn n rs paras cadrea.
Aurox refacu n graba drumu napo, catre vzuna subterana. De ndata ce
zar, vampru se rdca ven n fa[a u, aezndu-se ntre Aurox hata de
novc. Bra[u soos a vampruu rou se rdca pentru a se odhn pe o cute de
meta fxata n peretee de cment. Aurox sm[ energa care bubua acoo, ferbea,
ateptnd sa ndepneasca menrea. Ce vre? ntreba Daas.
- Neferet m-a trms cu o noua porunca pentru tne.
Daas ua mna de pe cuta metaca.
- Ce vrea de a mne?
- Aproape de ntrare pazncu co zace ncontent. Preoteasa nu vrea ca e
sa aduca amnte de prezen[a noastra ac. n schmb, acesta va trebu sa
creada ca a fost atacat de vanda.
- Mda, bne. Ma rog, spuse Daas, apo, nante ca Aurox a pece, ntreba: He,
tu ce naba ma et?
ntrebarea prnse pe Aurox nepregatt. Raspunsu u ven automat.
- Sunt a porunca u Neferet.
- Da, dar ce et? ntreba o novce bruneta, care se uta a e dn spatee u
Daas. Te-am vazut. Te-a transformat n ceva cu coarne copte. Et un fe de
demon?
- Nu. Nu sunt demon. Sunt a porunca u Neferet.
Apo Aurox e ntoarse spatee, asndu- n urma, nsa nu putea sa ase n urma
cuvntee or. Acestea nso[ra pe ho. ,E un monstru, opteau e. Ceva nu e n
regua."
Foos un puptru dn emn o[e pentru a sparge a dstruge comore de pe
hou curat spa[os. Sparse corpure de umnat bogat decorate care atrnau n
camera pna de car[, n tmp ce facea asta, Aurox se hranea cu frca cu fura
care zaceau n trupu u. Cnd acee emo[ se epuzara, canaza frca pe care
vampru ce rou novc u o ob[neau de a batrn, n tmp ce novcee pe care
e ranse bea sngee, ar cea[ prveau rznd. Cnd aceta termnara cu
pazncu tersera memora, Aurox foos urmee dezgustuu pe care -
strnse novcor pentru a se amenta cu for[a de care avea nevoe, pna cnd
aceasta emo[e dsparu. Apo dezgropa snguree sentmente care ma
ramasesera pe care e revendcase. Aa ca se asa scadat n snguratatea, n
trste[ea -n vna u Zoey termna de vandazat coaa, dupa care,
metamorfozndu-se a oc n baat, paras cu pa gre dstrugere pe care e
provocase se asgura ca Neferet nu era asata sa atepte.
Capitolul 13
Stark
Vsu u Stark ncepuse bne. Se facea ca era pe o pa|a superba, cu nsp ab n
|ur cu marea abastra mpede n fa[a u. Soaree nu ardea deoc. De fapt,
era exact ca nante de a f nsemnat, cnd soaree mngase fa[a umer.
Tragea cu arcu ntr-o [nta mare rotunda, care absorbea n mod magc sage[e
e facea sa reapara pe nsp, nga e, astfe nct sa poata sa traga, sa traga
sa tot traga.
Exact atunc se gnd ce mnunat ar f fost vsu daca ar f aparut Zoey pe
pa|a, n bkn.
Sau, poate, daca ar f fost o pa|a dn Europa, Zoey ar f aparut topess. E,
asta ar f fost char ma bne.
apo, aa cum se ntmpa adesea n vse, scena se schmba, Zoey era dntr-
odata cu e, doar ca nu erau pe pa|a.
Ea era acoo, ghemuta n bra[ee u, cada moae mrosnd cu adevarat
bne.
- He, spuse ea, zmbndu-. Te-a trezt soaree nu a apus nca.
- Da. zmb e. Ha sa-[ arat ct de treaz sunt. O saruta sm[ ducea[a.
Corpu e se potrvea perfect cu a u. O auz cum scoase ace mc geamat optt,
pe care scotea de fecare data cnd se sm[ea cu adevarat bne.
Dar, exact n momentu n care ncepea sa paca ma mut vsu, Zoey se
trase a o parte dn bra[ee u. Se uta a ea ntrebator, gndndu-se ca poate avea
sa fe un vs rea de mnunat ca ea avea sa faca un mc strptease doar pentru
e. Apo vazu expresa de pe chp. Och e mar erau pn de groaza.
- Oprete-! strga ea. Stark! Pazncue! A|uta-ma!
Se ntndea spre e, n tmp ce tentacue negre ca nte erp o trageau departe.
Stark sar n pcoare, Saba Pazncuu aparu n mna. Aerga spre ea, sar
peste trupu e cazut a pamnt aterza exact n m|ocu tentacueor
ntunercuu. Futurnd Saba Pazncuu, e tae ar ar, dar, acoo unde taa
una, ate doua creteau uau ocu, amndoua se peau de trupu u Zoey.
- Stark! O, Ze[a! A|uta-ma!
- ncerc! Zoey, fac tot posbu! Dar nu se putea upta cu ntunercu. Zoey era
de|a prnsa cu totu, ntr-un so de cocon dn care avea sa se nfrupte un paan|en
ura, dar era contenta strga sa vna sa o saveze.
Stark se upta se tot upta, dar nu putea face nmc, , n tmp ce ntunercu
o rapea de nga e, o vazu pe Neferet, papuaru care tragea de sfore negre
pcoase. Statea dncoo de raza de ac[une a sabe sae rdea, n tmp ce
strngea free n |uru u Zoey, pna cnd dragostea u, regna u, era
stranguata, ucsa apo ngh[ta de dumanu e.
n vsu u, Stark ramase acoo, pngnd n hohote perdut fara Zoey a u. n
mnte auzea o voce puternca cara: ,Asta se va ntmpa daca Zoey Redbrd nu
se dezce pubc de Neferet. Trebue sa o nfrunte pe Ts Sg sa puna capat
pretextuu ca ar exsta un armst[u ntre ee".
Stark, n contnuare ocat dstrus de dspar[a dn vs a regne sae, percepu
doar cuvntee, nu vocea. Nu se gnd de unde venea mesa|u - c re[nu doar
avertsmentu.
Trase adnc aer n pept se trez cu Zoey ntreaga, cada abandonata n
bra[ee u, ar ea zmb spunndu-:
- He, te-a trezt soaree nu a apus nca.
Un for terb, de rau augur, trecu prn tot corpu. Fusese ma mut dect un
vs - ta asta. Ceea ce nsemna ca avertsmentu era ma mut dect o suma de
vorbe-n vnt - era o profe[e. Stark o ua n bra[e pe Zoey o strnse cu putere
a peptu u.
- Spune-m ca et bne. Spune-m ca totu e n regua.
- Am sa-[ spun daca nu ma ma sufoc, repca ea tu.
sab strnsoarea unua dn bra[e, n tmp ce cu ceaat o mnga pe spate
se uta peste umaru e, asgurndu-se ca nu exsta vreun tentacu - ca nu
ramasesera urme ae vsuu sau.
- Stark, he, oprete-te. apuca de mna se uta fx n och u. Ce naba se
ntmpa?
- Un vs foarte urt. De propor[ apocaptce. apo m-am trezt, tu a zs
exact aceea cuvnte pe care m e-a spus n vs, exact nante ca ntunercu sa
puna mna pe tne.
- n prmu rnd, ch, ntunercu sa puna mna pe mne, dezgustator. Cum s-a
ntmpat?
- Nu vre sa t, spuse e.
- Ba da, evdent ca vreau. Poate f un vs profetc - , daca e aa, trebue sa
tu ce sa evt.
- Da, eu ma gndeam tot a asta. De fapt, ncercam sa nu ma gndesc a
asta, dar a dreptate. Se asa pe spate trecu mna prn par, stradundu-se sa
aunge somnu presentmentee. Poate f profetc, ar putea f ut sa t.
ntunercu a pus mna pe tne, aa cum Sheob a pus mna pe Frodo, doar ca ma
rau, spuse e.
Stark o vazu pe Zoey pand.
- La ce frca m-e me de paan|en, nu tu ce atceva ar putea f ma rau n
vsu tau.
- Pune-o pe Neferet n rou paan|enuu, ar, ca pnza, ntunercu.
- OK, bne, a dreptate. Este ma rau. zmb ct putea ea de cura|os. Dar m-
a savat, nu- aa?
Nu spuse nmc. Nu putea.
- Ao, Paznc mare for[os! Tu. M-a. Savat. Corect?
- Nu, recunoscu e. Am ncercat, dar ntunercu pe care controa Neferet era
peste putere mee.
- E bne, a naba, spuse Zoey. Nu-m pace deoc cnd se ntmpa asta. Apo
catna dn cap adauga hotarta: He, nu s-a ntmpat n realitate.
Deocamdata, ce pu[n, e doar un comar.
- Prea mute ucrur afurste care pareau posbe doar n vse au devent
reatate, zse e sumbru. ma era ceva. Cneva m spunea ca tot ceea ce am
vsat se va ntmpa n reatate daca nu ncep sa [ pept u Neferet.
Zoey se ncrunta.
- He, dar o nfrunt pe Neferet! Cu fecare afursta de ocaze. ce vre sa spu
cu ace ,cneva"? Era Nyx? A vorbt Ze[a cu tne?
Stark ncerca sa amnteasca vocea dn vs, dar, de oroarea era nca
proaspata, detae ncepusera de|a sa se parda n subcontent.
- Nu-m pot amnt exact, dar nu cred ca era vocea u Nyx - sau, ce pu[n, nu
am recunoscut-o ca fnd vocea e.
- Cred ca a f tut daca ar f fost Ze[a. n pus, cum am spus, eu o nfrunt pe
Neferet, aa ca nu tu a ce se referea vocea dn vsu tau.
- De fapt, n acest moment et ntr-un fe de armst[u cu ea, spuse Stark
ncet.
- Cred ca asta depnde de defn[a pe care o da armst[uu. Daca nseamna
nu-pot-sa-o-dau-pe-Neferet-afara-dn-Casa- Nop[-pentru-ca-natu-Consu-a-
ertat-o, atunc da, suntem n stare de armst[u.
- He! O atnse pe obraz. Nu am vrut sa te supar. Vsu asta m-a sperat, atta
tot.
Ea se cubar n bra[ee u, Stark sm[ ca tensunea dn corpu e ncepea sa
dspara.
- Nu m-a suparat. Doar ca m-a uat prn surprndere. Am crezut ca avem
amndo aceea parere n ceea ce o prvete pe Neferet.
- Avem. O strnse n bra[e. tm ca Neferet e maefca nebuna ma tm
ca no, to[ ce care suntem de partea u Nyx, trebue sa fm aten[ a ce mama
nab are de gnd sa faca n contnuare.
Zoey se nfora ngropa fa[a n umaru u.
- Ma face sa vreau sa fug napo pe Skye.
- Ma face sa vreau sa te duc napo pe Skye. Ezta daca sa ma adauge ceva
sau nu, dar ceva dn adncu u nu asa sa taca. Vsu, Z. ntunercu te-a uat,
eu nu am putut sa te savez. Cred ca a fost un avertsment; cred cu tare asta.
dn toata treaba asta nu pot n[eege dect ca trebue sa [ n contnuare pept
u Neferet.
- Aa am sa fac, spuse ea, asndu- capu pe spate ca sa se ute a e. Par
obost, te-a trezt devreme.
zmb pozna.
- M-am trezt ca sa putem petrece o vreme sngur, nante fm nevo[ sa
pecam, poate par obost, dar nu sunt chiar a;a obost.
trecu pama pe sub trcou mare au pe care purta ea o gda cu o
mngere uoara pe coaste. Zoey chcot. Prnse rsu duce ferct cu buzee
transforma ntr-un sarut ung pasona. apo mna u nu o ma gda
aproape toate temere pe care e provocase vsu dsparura, n tmp ce o ubea.
aproape toate temere.
Zoey
- Ah, a naba, am mormat n tmp ce Darus tragea autobuzu pe aeea unga
care se desfaura snuoasa n spatee Case Nop[ conducea catre parcare.
Aba a|unseseram n campus, ca -am vazut pe Neferet, pe Dragon pe a[
cnc Razbonc F a u Erebus stnd acoo, de parca ar f fost un comtet cudat
de ntmpnare a vampror.
- ncetnete, -am spus u Darus. Trebue sa ne pregatm.
- Mda, nu arata prea bne, observa Kramsha.
- Uau, nu v-ar ven a crede daca a[ vedea ce de cuor. Shayn se uta cu gura
cascata pe fereastra, a grupu de profesor. Ch, at-o pe Doamna-Och-de-
Pete-Mort, scrbos!
- Doamna-Och-de-Pete-Mort - m pace, spuse Afrodta. I se potrvete.
- Doamna-Och-de-Pete-Mort este superntutva, e-am reamntt tuturor, de
vorbeam n mod speca cu Shayn.
- am hotart cu to[ ca este ma bne daca nu te prea mute despre daru
u Shayn, zse Steve Rae, vennd dn spatee autobuzuu, de pe ocu pe care
mpar[ea cu Repham. Z, vre sa nvoc sprtu sa- rog sa prote|eze gndure
u Shayn, ce pu[n pna trecem de Neferet?
- Mda, am spus. Pare o dee buna. Am tras adnc aer n pept am optt:
Sprt, vno a mne. Am sm[t ca aeru de deasupra pe mee se tubura dn
cauza puter eementuu. Prote|eaz-o pe Shayn. Apara- gndure!
- Uuuh! Shayn chcot sm[nd eementu revarsndu-se asupra e. E aa
mto, tu et supermovue cnd fac asta.
- Mu[am, cred, am zs. Putoaca era, n mod evdent, cudata, dar parea
destu de dragu[a. M-am utat n spate, a restu ocupan[or autobuzuu,
aegndu-e pe gemene pe Damen. vo [ne[-va eementee aproape.
- Cred ca, de fecare data cnd Neferet este prn prea|ma, avem un motv
exceent sa ne concentram gndure asupra ec[or, spuse Damen.
Ne-am utat ung a e.
- Lec[? ntreba Shaunee.
- Cum ar f temee pentru acasa ucrur dn astea? adauga Ern.
- Sau vorbet despre spectacou de prezentare a tendn[eor n moda pe care
repreznta, de fapt, coaa pentru no, zse Shaunee.
- N-am n[ees exact, conchse Ern.
Damen ofta exagerat.
- Lec[ - adca studu. De exempu, atunc cnd Neferet este nga vo, ar
trebu sa exersa[ memorarea defn[or cuvnteor dn vocabuar. Se uta n |os,
de-a ungu nasuu u ung, a gemene. Vo doua ar trebu sa ncepe[ cu termenu
ticaloase.
- Am o dee despre ceea ce nseamna, soro. Tu, nu? ntreba Ern.
- Nu ma duce capu, soro, spuse Shaunee.
- Sta[ cumn[, doua-a-un-creer. ,Regna" Damen are dreptate. Nu am ma
stat prn prea|ma u Neferet de ceva vreme. Toata umea trebue sa se
concentreze sa [na mntea ocupata - nu cu probemee noastre. Ocupata
cu chest prostet de a coaa. Afrodta se uta ung a Repham. Neferet [ poate
ct gndure?
Repham paru surprns de ntrebare, dar nu ezta aproape deoc atunc cnd
spuse:
- Nu poate.
- t sgur? am ntrebat.
- Da, zse e.
- Cum? ntreba Afrodta.
- Nu trebue sa [ expce [e asta, rposta Steve Rae.
- Ba da, trebue. Stark vorb nante ca eu sa apuc sa spun ceva. Steve Rae,
trebue sa ncetez sa f att de defensva n prvn[a u Repham. A fost de partea
u Neferet. Ar putea avea nforma[ care sa ne fe de foos.
- Nu am fost ncodata de partea u Neferet. Tonu u Repham era a fe de
taos ca prvrea cu care masura pe Stark. Am fost de partea u Kaona. La fe
cum a fost tu.
Cu asta amu[ cu totu pe Stark, m-am foost de ocaze pentru a face un
pas ntre e a spune:
- Lasnd a o parte detae, deea este ca a fost n tabara ceaata, asta ne
poate a|uta acum.
Se uta a mne prvrea se nmue, de expresa trada pruden[a.
- tu ca Neferet nu m poate ct gndure pentru ca nu a tut despre mne
Steve Rae. O ua de mna pe Steve Rae.
- Am ncercat sa nu ma gndesc a tne cnd era ea prn prea|ma, dar nu m-
am putut ab[ne. M-am gndt a tne. Adesea.
Steve Rae rn| satsfacuta se rdca pe vrfur sa sarute.
- Ch, spuse Afrodta. Sa trecem repede peste asta, nante sa vomt. Este
sgur ca Neferet nu poate ct gndure mee, pe ae u Zoey pe ae baatuu-
pasare. Restu trebue sa ave[ gr|a.
- Ma e un autobuz care tocma a ntrat pe aee, n spatee nostru, zse Darus,
utndu-se n ognda retrovzoare. pe arpa stnga scre tot Casa Nop[.
De pe unu dntre ocure dn spate, |ohnny B strga:
- nu e mcrobuz. De ce nu ne dau noua un autobuz norma?
- Nu et norma a cap, spuse Kramsha.
- nc maca-ta.
- Bne, sa ne pregatm de coaa, -am retezat-o.
- Ceea ce nseamna ca trebue sa ne pregatm de batae, zse Stark.
- Parcheaza, -am spus u Darus.
Parca apo cobor dn autobuz mpreuna cu Stark cu Repham, urma[ de
cea[. M-am gndt ca puteam a fe de bne sa dau pept cu orce cheste care s-
ar f putut ntmpa, aa ca, fancata de Steve Rae de Stark, am mers drect
catre Neferet, m-am ncnat sempotcos n fa[a e ma respectuos n fa[a u
Dragon a Razboncor. Apo am zs pe un ton ofca:
- Bucuroasa de ntnre.
- O, Zoey! Steve Rae, ma bucur ca tu eev ta a[ sost n acea tmp cu
ceaat autobuz. Aa nu ma perd tmpu cu expca[, spuse Neferet msteroasa.
nante sa apuc sa- dau o repca ntegenta, de genu ,aaaa", ceaat autobuz
parca nga a nostru , cu un sunet cudat, ca n Star Trek, ue se deschsera.
patra de carvazator ncepu sa se ncnga.
Aurox cobor prmu.
n spatee u aparu Daas. Am auzt-o pe Steve Rae oftnd ocata. Acea a fost
momentu n care am ramas eu cu gura cascata, pentru ca, dupa Daas, un grup
ntreg de novc ro, novicii ro;ii cei rai, ncuzndu- pe terb de ngroztoarea
Nchoe pe Kurts, batut mar, dar a fe de gras, cobor dn autobuz.
Novc ro Aurox se anara n fa[a noastra. M-am amntt brusc de o scena
bzara de dans dn West 5ide 5tory. Tacerea cudata fu sparta de Steve Rae, care,
cu o voce stranu de p[gaata, spuse:
- Daas, pentru numee ceruu, ce fac ac?
Daas rdca buzee dspre[utor.
- Nu [ raspund [e. Se uta a Neferet , subnnd fecare gest, rdca ncet
pumnu drept deasupra nm, se peca adnc spuse: Bucuros de ntnre, Mare
Preoteasa. To[ novc ro dn spatee u mtara sautu.
Neferet zmb pna de bunavon[a. Vocea era cada neator de bnda.
- Ce saut mnunat. Mu[umesc, Daas. Cnd prvrea e se ntoarse dnspre
no eev spre Steve Rae, vocea och capatara o exprese ma aspra. [ vo
raspunde a ntrebare, Steve Rae. Fac acea ucru pe care face[ vo ac -
partcpa a cursur. A, ateapta. E o mca dferen[a ntre e mcu tau grup.
Daas novc u ro vor ocu ac, n coaa, eu vo f Marea or Preoteasa.
- E e?
Daas se uta [nta a Repham, care statea nga Steve Rae.
puteam vedea emannd pur smpu fure.
- Permte-m sa te preznt, Daas. E e Repham. O, dar vo do v-a[ cunoscut
de|a, nu- aa?
Neferet foosea acea ton pe care -ar f foost daca e-ar f facut cunotn[a a
bau de absovre. |ur ca totu a fost att de stranu, nct a trebut sa-m reprm
dorn[a de a- ruga pe Stark sa m dea una, ca sa ma asgur ca nu vsez.
Apo, prvrea m-a popost asupra u Daas, frca pe care m-o provoca ven
ca o dovada a faptuu ca nu dormeam. Och strauceau ntr-un rou ters. Parea
sabatc foarte, foarte percuos. M-am adus amnte de vremure n care m se
parea dragu[ smpatc. E bne, ace put dragu[ smpatc trebue sa f murt
cnd acest nou vampr rou, cu tatua|ee u care semanau cu nte bce, se
transformase.
Stark se trase nentt ma aproape de mne.
Afat n aterau u Daas, Aurox, a care ncercasem sa nu ma ut deoc, se
trase e nentt ma aproape de mne.
- Mda, cum a zs. Ne-am cunoscut, spuse Daas.
- Da.
Vocea u Repham era a fe de dura de rece ca a u Daas, asta m amnt
ca nu ar trebu sa- subestmez doar pentru ca zmbea att de duce u Steve
Rae.
- Daca tot sunte[ ac cu to[, da[-m voe sa carfc ceva, spuse Neferet,
to[ och se ntoarsera spre ea. Parea a dracuu de normaa! Frumoasa cu un
aer rega, ar tot ce spunea parea att de a nab de rezonab, nct, pentru un
moment, am sm[t o mare trste[e a gndu ca perdusem persoana care ar f
putut sa devna. Au exstat momente nepacute ntre no, n utma vreme. Dar
sunt de domenu trecutuu. Nu vor ma f nen[eeger, fe ca sunte[ novc sau
vampr, ro sau abatr.
- Momente nepacute? Dupa ton, u Steve Rae nu- venea a crede. Au
ncercat sa ne omoare, pe mne pe Zoey!
- Zoey -a omort pe un dntre no! strga Daas, am fost sgura ca am
auzt zbrnnd ne de eectrctate care amentau coaa care treceau pe
deasupra noastra.
- Sta pu[n, nu am vrut. Nchoe Kurts, tp aa m-au atacat .
- Destu! Porunca u Neferet avea n ea o for[a nspamntatoare care pusa n
|uru nostru, parnd a ngh[ pna umna argnte a un. Am spus ca ucrure
astea ramn n trecut. Steve Rae Zoey, daca nu va pute[ controa, atunc ve[
f exmatrcuate. Daas, e vaab pentru tne. Aurox Razbonc F a u
Erebus vor patrua pe hour n sae de casa. Orce ncaerare care zbucnete
va f nabuta de e. Imedat. E car? Nmen nu rost ncun cuvnt. Zmbetu u
Neferet era rece. Bun. Acum, merge[ a ore. Se ntoarse cu spatee a no , cu
ace mers stranu, care parea ma degraba putt, Neferet se ndrepta catre corpu
prncpa de cadr catre eev care o ateptau acoo.
- ntunercu o ncon|oara cu totu, spuse Stark ncet, dar nu destu de ncet.
- E totamente ngh[ta de e, zse Repham.
- Absout, spuse Steve Rae. Apo se uta a Dragon a cea[ Razbonc.
Nu a[ vazut cu to[? Este precum pnza pcoasa de paan|en. arata cu degetu
pe Daas pe cea[ novc ro. Pun paru ca e pot sa vada.
- Nu tu despre ce dracu vorbet, zse Daas.
- Ma da[ petrecer magnare cu papue n subso? ntreba Nchoe sarcastc.
Daas novc u ro zbucnra n rs.
- Daas, Neferet vrea sa te prezn[ a centru meda. Au avut nte probeme
cu computeru are nevoe de a|utoru tau sa rezov treaba, spuse Dragon,
facnd un pas nante pentru a se aeza ntre cee doua grupur.
Razbonc F a u Erebus se aaturara, a fe facu Aurox.
- Shayn, asta e oraru tau. Steve Rae te poate conduce astaz prn coaa.
dadu novce o bucata de hrte. Stark, Darus, contnua Dragon. Merge[ a
gra|dur pregat[-va pentru cursur. Restu face[ dupa cum v-a porunct Marea
Preoteasa. Prmee cursur ncep n scurta vreme.
- Orce dorete Marea Preoteasa e bne pentru mne, spuse Daas trecu
rn|nd pe nga Repham.
L-am vazut pe Repham pastrndu- camu. Nu parea scos dn sarte nu asa
de n[ees ca ar vrea sa dea cu pumnu n vreun duap - sau ceva de genu asta -,
dar parea sod puternc ramase aatur de Steve Rae, prote|nd-o.
- Sa mergem a ore sa ncercam sa- gnoram pe do[ ata, am spus,
undu- de mna pe Stark.
- Nu vor sa fe gnora[, zse Repham, n tmp ce mergeam ncet spre campus.
Au vent ac pentru a provoca probeme.
- Sa ncnga pu[n sprtee, spuse Steve Rae , dn nu tu ce motv, remarca
e facu pe Repham sa zmbeasca.
Repham parea exact tpu de adoescent-care-rn|ete-cnd-se-uta-a-ubta-
u, aa ca trebua sa-m reamntesc de fecare data ca nu era tocma ceea ce
parea a f. Trebua sa-m aduc amnte ca vazusem pe corb uptnd ca tam
ct sunt de ra de percuo. M-am gndt a e a faptu ca, n cazu une upte
reae cu Daas - daca se a|ungea a asta -, acea umbra de ntunerc dn e avea
sa vna a va[a. Brusc am vazut ca schmba expresa. Cu o secunda n urma
zmbse u Steve Rae, dupa care chpu se transformase compet, de parca ar f
auzt un sunet pe care nmen atcneva nu -ar f perceput. Apo am cpt, e
parea dn nou norma.
- He, char am sa caaresc a cea de-a asea ora? ntreba Shayn, ctndu-
oraru, n tmp ce ncerca sa [na pasu cu no.
- Daca scre Stud Ecvestre, atunc da, raspunse Steve Rae. Ne vedem a
masa de prnz. ma zmb o data u Repham, ne facu ceora[ cu mna apo
merse catre Shayn. Lasa-ma sa vad. Ct oraru novce. O, bun, a Vra|
Rtuaur prma ora. O sa-[ paca. Am auzt ca noua profesoara e mto.
- He, ce- cu tne? ma ntreba Stark.
- Nu sunt sgura, am spus ncet. De fapt, probab nmc atceva dect ca ma
duc a cursu de socooge, [nut de Neferet. Daca tot vorbm despre stres.
- O sa fe bne. Acum se preface ca e profesoara Mare Preoteasa, spuse e.
- Mda, ceea ce nseamna ca ma va um doar pu[n, nu-m va rupe capu cu
ghearee e, am mormat.
- Daca ncearca asta, a gr|a sa aerg mut sa f sperata, ca sa pot a|unge
a tmp sa te savez.
m zmb trengarete am tut ca ncearca (fara succes) sa ma faca sa ma
smt ma bne.
- Am sa [n mnte. Ne vedem a masa de prnz.
Ma saruta dupa ce m ma arunca o prvre ngr|orata, se ndrepta catre
gra|dur mpreuna cu Darus. Toata umea se mprate, n vreme ce eu, Damen
Repham am pornt spre sae de curs.
- Et OK? -am ntrebat pe Repham.
- Da. Bne, spuse e.
Nu credeam ctu de pu[n presupun ca prvre pe care e aruncam pe sub
sprncene erau destu de evdente, pentru ca se opr, ofta ma surprnse cu
adevarat atunc cnd spuse:
- He, Damen, trebue sa vorbesc cu Zoey. Ne vedem n casa?
Damen paru un pc ma mut dect curos, dar era prea potcos pentru a
protesta.
- Sgur, nco probema. Dar nu ntrza. Profesor de ac fac tare urt daca
ntrz.
- Am sa ma asgur ca se grabete, -am ntt pe Damen, apo am ncetnt
pasu pentru ca eu Repham sa ramnem nga cadrea n care ntra toata
umea. Ce s-a ntmpat?
- Tata meu e ac. smt prezen[a.
- Kaona? Unde? M-am dat seama ca facusem och ct cepee ma utam
dsperata n |ur, de parca ma ateptam ca nemurtoru sa se ntrupeze de undeva,
dn umbre.
- Nu tu unde, dar vreau sa t ca nu am uat egatura cu e, nu -am vazut,
nu am vorbt cu e dn momentu n care m-a eberat. Repham scutura dn cap.
Nu vreau ca tu restu pretenor ta sa crede[ ca am secrete fa[a de vo.
- OK. E bne, asta e un ucru bun. A dee ce vrea?
- Nu!
- Lntete-te! Nu te acuz de nmc. Tu a vent a mne sa-m spu asta, [
mnte?
- Da, dar eu. Chpu mpetr dn nou. Apo prvrea u o ntn pe a mea,
trste[ea dn och u era att de ntensa, nct am sm[t un |ungh n stomac. Ma
cheama.
Capitolul 14
Zoey
- Te cheama? Ce naba vre sa zc? Nu aud nmc.
Am contnuat sa ma hobez n |uru meu, ateptnd ca acest bau-bau sa apara
de undeva sa ma spere.
- Nu. Catna dn cap. Nu a cum sa- auz. Nc eu nu aud, propru-zs. Tata
ma poate chema prn ntermedu sngeu de nemurtor pe care avem n
comun. Nu am crezut ca o va ma putea face dupa ce m-a schmbat Nyx. Se uta
ung, n departare, cu un aer extrem de neferct. Dar nu sunt cu adevarat uman.
Sunt n contnuare un amestec de beste, om nemurtor. Am n contnuare
sngee u.
- He, e n regua. Fac tot ce po[. Vad cum te u[ a Steve Rae. tu ca o
ubet. nsa Nyx te-a ertat.
Dadu dn cap aprobator trecu pama peste fa[a, ucru care ma facu sa
observ ca ncepuse sa transpre. Dn abunden[a.
Evdent, dadu seama ca observasem spuse:
- E dfc sa nu raspunz a chemare. Nu m-am mpotrvt u pna acum.
- Ute ce e, ram ac. Ma duc sa- aduc pe Stark, pe Darus pe Steve Rae.
Apo po[ sa raspunz chemar u Kaona. Mergem cu to[ cu tne aratam ca
et cu adevarat unu de-a nostru - ca trebue sa te ase n pace.
- Nu! Nu vreau sa te toata umea ca e ac. Ma aes Steve Rae. Crede ca ar
trebu sa- ntorc spatee defntv, dar e att de greu! mpreuna mne de
parca m-ar f mporat sa- n[eeg. E, totu, tata meu. Char daca m-a f dort sa
nu fe aa, ncepeam sa n[eeg ce m zcea.
- Mama era tota data peste cap. A aes un tp n defavoarea mea, dar, undeva
n adncu meu, o ubeam n contnuare doream ca ea sa ma ubeasca. Sa ma
ubeasca. cu adevarat. Cred ca partea cea ma grea n a- accepta moartea este
ca nu ma exsta nco ansa sa fe dn nou mama mea.
- Atunc n[eeg, spuse e.
- Mda, ntr-un fe, cred ca da, dar sunt de acord cu Steve Rae. Vez,
Repham, tu poate ca te sm[ ca orce at put care are un parnte cu ceva
probeme, dar deea e ca, n cazu tau, tata tau nu este un anonm care sta n
bocu de aatur. Este vorba despre un nemurtor percuos, care a aes tabara
greta ntr-o batae foarte reaa ntre bne rau.
Repham nchse och, de parca vorbee mee ransera fzc, dar dadu dn cap
aprobator apo deschse ar. Cnd am ntnt prvrea, am sm[t puterea
hotarr sae.
- A dreptate. Trebue sa [n pept sa- fac sa n[eeaga ca am aes, de fapt,
drumur dferte. Vno cu mne ca sa fac asta. Te rog, Zoey.
- Bne, merg. Lasa-ma sa ma duc sa- au pe Stark am sa.
- Doar tu. tu ca e o proste, dar nu vreau sa umesc pe tata, , daca a
face asta n fa[a u Stark, ar f o mare nsuta.
- Repham, nu pot ven sngura cu tne. U[ ca tata tau a ncercat sa ma
omoare?
- Neferet uase trupu ostatc -a for[at sa te urmareasca pe Tarmu de
Dncoo. Nu a vrut sa o faca. Nu a vrut ncodata sa-[ faca rau. Zoey, tata m-a
spus ca nu o sa te omoare, cum nu o sa omoare nco ata Mare Preoteasa a
Ze[e.
- Pe bune, revno-[! Am scuturat dn cap nencrezatoare. Kaona nu ar ezta sa
omoare pe oricine ar sta n caea dorn[eor sae.
- A fost aproape de e de cnd a scapat dn pamnt. Po[ sa-m spu cu
sncertate ca nu a sm[t nco tresarre a Razboncuu u Nyx n e?
Am eztat, nedornd sa m aduc amnte ct de fraera fusesem nante ca Heath
sa fe omort. Am rdcat prvrea.
- Kaona -a omort pe Heath pentru ca am fost destu de proasta sa as garda
|os n prea|ma u.
- Heath nu era Mare Preoteasa n servcu u Nyx. nu m-a raspuns. Spune-
m adevaru. A sm[t ca a ma ramas n e ceva dn ceea ce a fost odata, nu-
aa?
Pentru a ma oara m-am dort sa f putut mn[ ma bne. Am oftat.
- Da, da, OK. Am crezut ca am vazut ce ar f putut sa a|unga. Am crezut ca -
am vazut pe Razboncu u Nyx, am spus cu sncertate am adaugat: Dar m-am
neat.
- Nu cred, ce pu[n, nu n totatate. Cred ca Razboncu este n contnuare n
sufetu u. La urma urmeor, m-a dat bertatea de a-m aege drumu.
- Dar nu te asa ber. E ac, te cheama.
- ce-ar f daca m-ar chema pentru ca este dor de mne?! strga Repham,
apo terse chpu transprat ncordat. Pe un ton ma controat, contnua: Te
rog, Zoey. [ |ur ca nu vo permte tate sa [ faca rau, exact aa cum nu -a
permte sa faca rau u Steve Rae. Te rog sa v cu mne sa f martora a faptu
ca am rupt egature cu e, astfe nct nmen dn Casa Nop[ sa nu m ma puna
a ndoaa oatatea. apo spuse un ucru care ma facu sa ma topesc precum
caota gacara dn cauza ncazr gobae. Nu m-a ma vazut de cnd am devent
baat. Poate ca, daca vede dovada ertar u Nyx, Razboncu dn e se va trez.
Nu crez ca Nyx ar vrea sa ma da o ansa Razboncuu e?
M-am utat a e am vazut ceea ce trebue sa f vazut Steve Rae cnd se
ndragostse de e - a urma urmeor, nu era dect un bae[e dragaa, care voa
sa fe ubt de tatcu u.
- Ah, a naba, am spus. Bne. Merg cu tne, atta tmp ct nu pecam dn
campus. ar trebu sa t ca, daca m es dn fre sau ma supar, sau ma sper,
sau ma tu eu ce, Stark o sa smta o sa vna aergnd, cu un arc care nu
poate rata [nta, orcare ar f aceasta [nta. te asgur ca va trage. Nu pot face
nmc sa mpedc asta.
Repham ma ua de bra[ ncepu, pur smpu, sa ma trasca spre zdu de
est.
- Nu am sa te pun n perco. Nu a sa sm[ nmc dn toate astea.
Voam sa spun ceva despre momentu n care vor ncepe sa zboare porc, n
schmb, am tras aer n pept am nceput sa aerg ca sa [n pasu cu e.
Desgur, tam ncotro ne ndreptam. Avea ogca.
- Tmptu de copac de nga tmptu de zd, am gft. Nu-m pace deoc
asta.
- E uor de a|uns acoo nu e nmen prn prea|ma, zse Repham. De-aa e
acoo.
- Asta nu ma face sa ma smt ma bne, am spus.
Am traversat n fuga peuza. M-am utat peste umar. Am vazut ampe cu gaz
dn gra|d, care se ntndeau pna spre zona campusuu m-am gndt ca poate
ar f fost ma bne sa renun[ a tronu de Regna n |ara Protor sa- transmt
teepatc u Stark un SOS ct toate zee, cnd Repham ncetn brusc apo se
opr.
M-am ndreptat aten[a prvrea spre ceea ce se ntmpa cu fa[a mea -am
vazut pe Kaona nga trunchu copacuu cu spatee a no. Ma trzu, am avut
tmp sa ma gndesc ca ar f trebut sa stea cu fa[a n drec[a dn care ta ca avea
sa vna Repham, nsa n momentu de fa[a prezen[a u umbrea totu, exact aa
cum ta e ca avea sa se ntmpe. Era nat, puternc , ca de obce, go de a
bru n sus. Incredbee u arp negre se odhneau pate pareau faurte de un
zeu drect dn ceru nop[.
Utasem ct de frumos, de puternc de maestuos era. Am strns dn dn[
m-am mpus sa ma trezesc dn revere. Nu utasem ct de percuos era.
- Tata, sunt ac, spuse Repham cu un gas care parea att de frav de
coparos, nct am sm[t nevoa sa atng mna cu care ma ma [nea nca de
bra[.
Kaona se ntoarse. Och u precum chhmbaru se marra um[. Pentru o
cpa, chpu u ramase got de exprese, apo trada umrea sncera.
- Repham? Tu et cu adevarat, fue?
Am sm[t tremuru care strabatu trupu u Repham -am strns de mna.
- Da, tata. Vocea u devenea ma puternca pe masura ce vorbea. Eu sunt,
Repham, fu tau.
tu ca nemurtoru a facut mute neegur. tu ca a facut n[eeger cu
ntunercu ca a fost ucga, mncnos tradator. Dar cred ca m vo amnt
ntreaga va[a de expresa pe care o afa Kaona cnd vazu pe Repham. Pentru
o cpa, Kaona zmb, ntreaga u fn[a fu nvadata de cea ma pura dntre
bucur. Am dat fara sa vreau drumu mn u Repham. Stateam acoo, cu gura
cascata, umta de bucura u Kaona, am vazut n expresa u aceea ubre pe
care o vazusem cnd se utase a Nyx, pe Tarmu de Dncoo.
- Nyx m-a ertat, spuse Repham.
Aceste cuvnte curmara bucura u Kaona.
- apo [-a darut forma unu om? ntreba nemurtoru, pe un ton pst de
orce emo[e.
Sm[ea eztare u Repham, am tut ca avea sa faca exact ce facusem eu
mut prea des - sa spuna tot adevaru, cnd ar f fost ma bne sa [na gura -,
aa ca am bama|t versunea prescurtata pe |umatate corecta a raspunsuu n
ocu u.
- Mda, acum e baat e cu no.
Och ca de chhmbar a u Kaona zabovra asupra mea.
- Zoey, ara[ bne. Am crezut ca fu meu e parteneru Cee Ro. mparte cu
tne?
- h, nu. Nu e tpu ala de coaa. Sunt pretena u, atta tot, am spus,
aungndu-m dn mnte faptu ca fusese att de emo[onat cnd vazuse pentru
prma data pe Repham. ,Acesta este adevaratu Kaona", m-am reamntt. nu
trebue sa f att de nesufert. Tu -a chemat pe Repham, nu nvers.
- Da, m-am chemat fu. Nu pe o novce a Mar Preotese.
- Eu am rugat-o sa vna cu mne ca sa vorbm, spuse Repham.
- A rugat-o pe Zoey, nu pe Cea Roe. Oare pentru ca ea te obosete de|a?
- Nu, numee e este Steve Rae, nu Cea Roe. Sunt parteneru e aa am
de gnd sa ramn. M-a pacut ca dn vocea u Repham dsparuse toata acea
adora[e pentru tatcu-erou. De asta am raspuns chemar tae, pentru ca trebua
sa [ spun, exact aa cum -am spus u Nsroc, ca merg pe caea Ze[e, aatur
de Steve Rae. Este ceea ce vreau. Ceea ce vo dor mereu.
- ,Mereu" nseamna foarte mut tmp, zse Kaona.
- Da, tu. O mare parte dn e m-am petrecut-o raspunznd dorn[eor tae.
- |-a petrecut-o fnd fu meu!
- Nu, tata. Nu char. ncep sa n[eeg ca exsta o sngura dferen[a adevarata
ntre ntunerc Lumna, aceasta este capactatea de a ub. Cnd ucram
pentru tne, ntre no erau obga[, teama ntmdar, dar foarte pu[na ubre.
Ma ateptam sa- vad pe Kaona expodnd, dar e asa umer n |os fer
prvrea, de parca nu ar f putut sa nfrunte prvrea ndr|ta a u Repham.
- Poate ca crcumstan[ee m-au facut sa nu am ce trebue pentru a f tata, zse
e ncet. A fost rodu fure, a dsperar a pofte trupet. Cred ca am asat
toate acestea sa ne nfuen[eze rea[a.
Am sm[t cum renve speran[a n Repham - parca ar f transms-o prn pee
prn voce.
- Nu trebue sa contnue sa ne nfuen[eze rea[a, spuse ncetor.
Tresarnd surprnsa, m-am dat seama ca spuneau amndo cam acea ucru.
Am tras cu ochu catre Repham am recunoscut forma ochor, gura maxaru
, dupa ce am vazut asemanarea, m-am ntrebat cum, Dumnezeue, putusem sa
nu observ. Nu era de mrare ca Repham era frumos - semana perfect cu tata u!
- [ doret sa o uam de a capat, aa cum tu a nceput o noua va[a, spuse
Kaona.
Nu o formuase ca pe o ntrebare, dar Repham raspunse orcum.
- Da, tata.
Kaona se uta a mne.
- cum ramne cu no ta preten? Nu cred ca vor accepta vreodata faptu
ca no do nu ma suntem duman.
- E bne, nu pot vorb n numee tuturor noor u preten, dar, n ceea ce ma
prvete, nu m pasa ce fe de rea[e are cu tne, atta tmp ct ne a pe no,
cea[, n pace, am spus. Cea pentru care trebue sa-[ fac gr| e Neferet. Daca,
ntr-adevar, nu ma et aatur de ea, atunc pot sa-[ promt ca ea nu o sa
accepte faptu ca tu Repham nu sunte[ duman.
- Neferet nu ma controeaza pe mne!
Vocea puternca a u Kaona ma facu sa ma nforez sa tremur,
recunoscndu- atngerea ca de ghea[a.
- Mda, ma rog, am zs eu cu o nonaan[a for[ata. Nu vorbesc despre contro.
C despre faptu ca tu, ea va afa[ de aceea parte a barcade ca ea
croete drum ntunercuu. Nu va permte ca unu cu puterea ta sa stea
deoparte.
- Neferet a zadarnct orce posba aan[a cu mne n momentu n care m-a
ntemn[at trupu m-a foost sprtu. Ar trebu sa t, Zoey Redbrd, ca Neferet
are un nou Consort.
M-am dat och peste cap.
- Aurox nu e Consortu e. Este doar unu dntre supu.
- Nu ma refeream a noua creatura, c a tauru ab.
M-am utat ung a Kaona.
- Vorbet seros?
- Aa e, spuse Repham.
- de ce m-a spune asta? Nu suntem preten. Nu suntem aa[, am repcat
eu hotarta.
- Am putea f. Avem un namc comun, zse Kaona.
- Nu cred. Et suparat pe Neferet - sau, ce pu[n acum, n aceasta frac[une
de secunda, aa et. Eu upt mpotrva ntunercuu n genera. asta e tabara
de partea carea tu te af de obce.
- Te-a ntrebat despre un nou nceput, spuse Repham.
M-am rdcat prvrea catre baatu cu adevarat dragaa, pn de speran[a, naiv,
care statea nga mne.
- Repham, Kaona nu devne bun peste noapte. Snguru ucru a care ma
puteam gnd era: ,Steve Rae o sa ma omoare daca - aduc napo cu attudnea
asta de totu e mnunat, frumos perfect fa[a de tata u". Nu- putem
transforma pe a[ n ceea ce vrem no sa fe doar pentru ca ne-o dorm dn tot
sufetu.
- Nu am nco nten[e sa fu bun, admse Kaona. Exact aa cum nu am ncun
nteres anume n a f rau. m doresc doar sa o vad nfrnta pe Ts Sg. M-a rant,
m cer dreptu a razbunare.
- Bun, ce ar nsemna asta ma exact? am ntrebat.
- nseamna ca avem un duman comun. Te vo a|uta sa scap Casa Nop[ de
Ts Sg, care se da drept Mare Preoteasa a u Nyx, de creatura e, Aurox.
- Tata, ve spune adevaru ve vorb n fa[a natuu Consu, sa e dezvau
tot ceea ce t despre Neferet?
- La ce bun? ntreba Kaona pe un ton dur. Nu am nco dovada a spuseor
mee. A acuza-o de faptu ca -a aes pe tauru ab drept Consort. Ea ar nega.
Presupun ca -a prezentat creatura ca pe un dar dvn, nu- aa?
- Mda, ntr-adevar, am spus. Se presupune ca Aurox ar f un dar de a Nyx.
- Da[-m voe sa ghcesc - Ze[a nu a aparut nu a negat spusee u Neferet.
- t ca ucru asta nu s-a ntmpat, am zs.
- Evdent ca nu. Kaona catna dn cap, vzb dezgustat. , pentru ca Ze[a
voastra pastreaza tacerea, Neferet nu vne cu nco dovada. Ar f cuvntu meu
contra cuvntuu u Neferet, ar Consu este de|a convns ca ea m-a aungat. Ar
consdera ca mnt pentru a ma razbuna.
- nu- aa? am ntrebat. Adca, nu asta spu ca vre, sa te razbun?
- Nu vreau sa fe mustrata de un Consu de brocra[, nu vreau sa se dea
peste mna sa fe trmsa n ex, unde sa pretnda ca este n su|ba Ze[e.
Vreau sa o vad dstrusa.
Raceaa ur care se ctea n voce ma facu sa ma nfor dn nou, dar nu am
putut sa nu fu de acord cu ogca u. Nu voam sa o omor pe Neferet. La naba,
nu voam sa omor pe nmen. Dar n adncu fn[e mee tam ca, daca nu era
dstrusa, avea sa sfreasca prn a ne provoca durer sufern[e de nemagnat,
noua, tuturor.
- Bun, ute ce e. Trebue sa f ma car. Vorbet despre ucderea u Neferet?
- Nu o pot ucde, a devent nemurtoare. Se uta drept n och me. Numa
Neferet nsa poate aduce dstrugerea.
Sm[eam ca m expodeaza capu.
- Nu am dee cum a putea sa o determn sa faca asta.
- Eu s-ar putea sa am, spuse Kaona. Este Consoarta tauruu ab. Neferet
crede ca poate controa puterea. Greete amarnc.
- E este chea dstruger e? ntreba Repham.
- Poate. Ar trebu sa stam sa prvm de pe margne o vreme. Sa vedem ce
pune a cae, care va f urmatoarea e mcare, spuse Kaona. Asta va f uor,
avnd n vedere ca sta[ ac, n Casa Nop[, cu ea. Supravegheaz-o bne, fue.
- Nu stam ac, zse e, nante sa pot opr. Stau cu Steve Rae, cu Zoey cu
restu a depou.
- Seros? Ce nteresant! To[ novc ro stau a depou, cu vo?
- Nu, Neferet -a adus pe cea[ novc ro, ce care nu fac parte dn grupu u
Steve Rae, n Casa Nop[. Stau ac acum, raspunse Repham.
M-am utat urt a e -am aruncat o prvre de genu nu vrei, te rog, sa-(i (ii
gura?
- Asta ar putea f o nforma[e mportanta. Schmba echbru dntre Lumna
ntunerc n coaa asta.
- Da, zse Repham. Ma e o ucenca noua care poate.
- Care poate sa [na gura sa nu spuna tuturor probemee noastre, am
termnat eu fraza n ocu u, aruncndu- o prvre furoasa u Repham.
Kaona zmb atotcunoscator.
- Nu a ncredere n mne, mca A-ya?
Am sm[t ca m sta nma-n oc.
- Nu. Nu am ncredere n tne. nu m ma spune aa. Nu sunt A-ya.
- E n tne, spuse e. O smt.
- Este doar o parte dn ceea ce am devent, aa ca termna. Nu ma am nmc
de-a face cu ea.
- Poate va ven o z n care ve afa ca ve[e trecute nfuen[eaza prezentu,
spuse e.
- de ce nu-[ [ tu rasufarea pna cnd o sa se ntmpe asta? -am ntrebat
pe un ton fas meros.
Kaona zbucn n rs.
- Contnu sa ma fac sa rd.
- tu contnu sa ma dezgut, am spus.
- Nu am putea face pace ntr-un fe? ntreba Repham.
- Putem sa a|ungem a un armst[u, am spus, utndu-ma a Repham
for[ndu- sa ma prveasca n och. Dar asta nu nseamna pace. Asta nseamna sa
nu avem ncredere n e sa nu- spunem despre probemee noastre. Trebue sa-
[ ntre bne n cap, Repham, atfe pec cu e char acum.
- Ramn cu Steve Rae, spuse e.
- Atunc amntete-[ de partea cu et, am zs.
- Po[ sta ntta ca nu o sa- as sa ute asta, spuse Kaona.
- Mda, tu ar trebu sa t ca sunt o mu[me de oamen care [n a Repham
ca nu o sa te asam sa- fooset.
Kaona ma gnora vorb, n schmb, cu fu u:
- Daca o sa a nevoe de mne, uta-te spre vest urmeaza-[ sngee. ncepu
sa- desfaca arpe. |ne mnte ca et fu meu, pentru ca, te asgur, ce dn |uru
tau nu vor uta ncodata.
Sar spre cer , dnd cu putere de cteva or dn arp, Kaona dsparu n
noapte.
Capitolul 15
Zoey
Dec, pna a urma, am chut de a prma ora. Adca, sa fm sero. Nu aveam
de gnd sa stau acoo sa o as pe Neferet sa ma har[uasca pasv-agresv dupa
toata taraena cu Kaona cu Repham. n schmb, -am trms pe Repham a ora
( -am zs sa- spuna profesoare ca fusese a toaeta) apo am gast un oc ma a
umbra, nu departe de gra|dur. Aveam nevoe sa ma odhnesc sa ma gndesc.
Sngura.
Kaona spusese ca voa un armst[u cu no, ucru pe care consderam o
mncuna gogonata. Probab ca, de fapt, dorea sa se fooseasca de Repham
pentru a se nftra n rndure noastre a ne da peste cap - asta suna de
parca eu turma mea de tocar ne transformaseram ntr-un grup paramtar de
[aran de Okahoma. Am oftat. De ce nu puteau avea grupure astea un aer ma
nctant? Ceea ce ma facu sa ma gndesc a persona|ee dn True Bood. a ct
de prost era |ason. Dumnezeue, trebua sa ma vad o data sezonu tre.
Ramasesem cu totu n urma cu sezonu patru.
,Ao, Zoey, concentreaza-te", m-am spus.
Dec Kaona pretnde ca vrea un armst[u. Repham crede, pentru ca putu
asta sufera de vreau-sa-ma-ubeasca-tat n stadu fna. Steve Rae o sa se
enerveze a cume cnd o sa afe ca a vorbt cu Repham, ucru perfect |ustfcab.
Voa sa prote|eze sentmentee u Repham, ar ecua[a Kaona un Repham nou,
mbunata[t catastrofa ferovara.
ma era probema novcor ro ra care se ntorsesera a coaa care
pretndeau ca nu erau nte nebun cu acte n regua ucga pe deasupra.
Smpu gnd a confctee care aveau sa se te pe houre co m dadea de|a
durer de cap.
Daca ma adaugam a asta faptu ca Stark avea n contnuare probeme cu
somnu, ca nou Consort a u Neferet era un taur (ch, asta nu putea sa nsemne
ce parea sa nsemne, nu- aa?) ca putu/ce-o ma f fost Aurox ma facea sa
ma smt supercudat - sperata, nentta de-a dreptu scoasa dn mn[ -,
ntreaga coaa parea o bomba gata sa expodeze.
M-am utat n sus, a una.
- Pus, am zs ncet, de parca a f vorbt drect cu semuna strauctoare, n
ase ze, trebue sa merg sa execut un rtua de cura[are pe pamntu bunc,
pentru ca mama a fost ucsa acoo.
Am cpt de ma mute or. Nu aveam de gnd sa png. Dn nou. Urma doar sa
stau ac, a umna un, pna se facea ora pentru ce de a doea curs, ce de
arta dramatca.
De parca nu a f avut parte de destua drama n va[a.
- E bne, -am spus un, ce pu[n, sufetu nu m ma este facut buca[ee
nu sunt o aproape-fantoma psta de somn de pe Tarmu de Dncoo. Imedat
dupa acest gnd pn de vesee, am rostt cu gas tare prmu ucru care m ven
n mnte: m este att de dor de Heath!
Cuvntee nca ma puteau n aer, n |uru meu, cnd ace oc de a m|ocu
peptuu meu ncepu sa se ncazeasca. Cu aceea atrac[e bonava cu care
suntem tenta[ sa ne utam a urmare unu accdent, prvrea m se ndrepta de a
una cea ntta a zdu care ncon|ura Casa Nop[. Aurox aerga uure pe nga
partea dnspre coaa a zduu. Char de a dstan[a puteam sa vad ca este n
aerta, pornt n cautarea unor posbe probeme, cercetnd cu prvrea n |ur n
sus.
Parea char ca adumeca aeru. Venea spre mne, char daca nu drect. Banca
mea era a c[va metr dstan[a de coaa, dar ascunsa de umbra aruncata de
copac na[, aa ca nu ma vazuse. Dar nu dorea sa ramna n umbra. Aerga n
spa[u deschs , n noaptea senna, semuna dadea destua umna argnte-
abastre ct sa- pot vedea fa[a n tmp ce se apropa.
Aurox era, evdent, un baat pe care orce fata -ar f consderat frumos. E bne,
orce fata care nu ar f tut ca, de fapt, era un so de creatura mortaa deghzata
n baat. Apo m-am amntt ce mprese facuse asupra unu grup destu de
consstent de novc, dupa ce omorse pe corb. Presupun ca nu e pasase daca
peea u era reaa sau doar o uze. Am sm[t ca ma a cu frg pe ra spnar
m-am cutremurat uor. Me m pasa. m pasa foarte mut de ceea ce se afa sub
peea u.
Och u erau supercuda[. remarcasem nante. Destu de ronc, n aceasta
umna, m amnteau de una sau, ce pu[n, de petree aceea numte patra un
- doar ca och u scpeau, strauceau aproape.
Mna m atnse uor patra de carvazator. Sm[eam ca nma m-o a a gaop.
,Ce are Aurox de ma spere aa rau?" Nu tam, dar sm[eam ca trebue sa m
nvng aceasta teama. Trebua sa ma ut prn patra de carvazator sa vad ce m
dezvaua aceasta - ntunerc sau Lumna, rau sau bne. Am nceput sa rdc patra
exact n ace moment am vazut.
Umbra u, aruncata pe zdu de patra a co, nu refecta forma nata,
muscuoasa a unu baat. Umbra u Aurox era umbra unu taur.
Probab ca am cnt sperata - trebue sa f facut vreun zgomot, pentru ca och
u strauctor ma gasra pe data. Schmba drec[a n care aerga se ndrepta
spre mne.
Am strecurat patra de carvazator sub camaa am ncercat sa respr norma
sa-m potoesc nma care se zbatea sa-m asa dn pept.
Cnd a|unse a dstan[a de doar c[va metr, nu m-am ma putut ab[ne. M-am
rdcat m-am aezat n spatee banc dn fer for|at. tu ca era o proste, dar,
cumva, ma sm[eam ma bne daca exsta ceva, orce, ntre no.
Se opr ma prv pre[ de cteva secunde, fara sa spuna nmc. Expresa u era
bzar de curoasa, de parca nu ar ma f vazut vreo fata pna atunc, ncerca sa
dea seama ce naba eram - de aceasta anaoge era rdcoa.
- Nu png n noaptea asta, spuse n cee dn urma.
- Nu.
- Ar trebu sa f a ore, zse. Neferet a dat ordn ca to[ novc sa fe a ore.
- De ce arunc o umbra de taur?
M-a et porumbeu dn gura ca une proaste medat m-a vent sa ma
pesnesc cu pama peste gura. ,Ce naba se ntmpa cu mne?"
Se ncrunta se uta pe pamnt, nga e, acoo unde umbra u - foarte umana
ct se poate de normaa - ntoarse capu n acea tmp cu e.
- Umbra mea nu este de taur, spuse.
- Era de taur nante, cnd aerga pe nga zd. Am vazut-o, am spus,
ntrebndu-ma cum de puteam sa par att de cama de sgura cnd, char
pentru ureche mee, totu parea o adevarata nebune.
- Tauru este parte dn mne, zse e apo paru a fe de surprns de raspunsu
u pe ct fusesem eu de ntrebare.
- Tauru ab sau tauru negru? am ntrebat.
- Ce cuoare avea umbra mea? repca.
M-am ncruntat m-am utat ung a umbra u umana, ntunecata.
- Neagra, desgur.
- Atunc tauru meu e negru, spuse. Ar trebu sa te ntorc a ore. E ordnu u
Neferet.
- Zoey, e totu n regua?
Vocea u Stark ma facu sa tresar. M-am ntors capu -am vazut vennd
repede spre mne, purtnd n mna, cu o nonaan[a neatoare, un arc cu o
sageata crestata.
- Da, totu e bne, am spus. Aurox tocma m spunea ca trebue sa merg a
ore.
Stark arunca o prvre dumanoasa u Aurox.
- Nu tam ca et profesor n coaa asta.
- Urmez porunca u Neferet, zse Aurox.
Avea acea ton pe care foosse nante sa apara Stark, dar mba|u
trupuu se schmbase compet. Parea ma mare, ma agresv, ma percuos.
Dn fercre, suna copo[eu care anun[a fnau prme ore.
- O, ups, se pare ca am ratat prma ora. Cu toate astea, a face bne ca macar
a a doua sa a|ung a tmp. I-am ntors spatee u Aurox, m-am ndreptat catre
Stark, -am uat de bra[ -am spus: Ma duc a cursu de arta dramatca?
- Evdent, repca e.
Ncunu dn no nu spuse nmc u Aurox.
- Te spere, zse Stark dupa ce am fost sgur ca nu ne ma poate auz.
- Mda.
Stark deschse ua corpuu prncpa de cadre a co, catre hou ung
presarat cu ue saor noastre de casa. Era agomera[e, pn de novc care
mergeau a a doua ora, dar Stark contnua sa vorbeasca pe un ton scazut
ramase aproape de mne, astfe nct doar eu sa pot auz.
- De ce? A facut ceva?
- Arunca o.
Cuvntee au ramas n aer, cac dn casa u Neferet am vazut end o sueta
nata, cu paru negru, care aparu rapd n fa[a noastra. Eu Stark ne-am oprt. La
nceput, m-a fost greu sa-m cred ochor a f vrut sa ma asgur cumva ca nu
am haucna[. Apo, Stark duse pumnu a nma se ncna, smugndu-ma
dn vsare, ar eu -am urmat exempu n tmp ce zceam:
- Bucuro de ntnre, Thanatos.
- Ah, Stark, Zoey, bucuroasa de ntnre. m face pacere sa va vad pe
amndo aratnd aa bne.
- Ce cau[ ac? am ntrebat ma drect dect ar f trebut sa o fac.
Sprncenee e negre se arcura, dar paru ma mut amuzata dect ofensata.
- Sunt ac pentru ca natu Consu a hotart ca novc foarte speca, facu o
pauza se uta ung a Stark, vampr de ac merta o aten[e supmentara.
- Ce nseamna asta? am ntrebat.
Put care treceau pe nga no, pe ho, se utau cu gura cascata opteau. L-
am vazut pe Damen [ndu- capu pe ua case unde avea cea de-a doua ora
rotun|ndu- gura ntr-un ,ooo" de surprndere cnd o vazu pe Thanatos.
- nseamna ca un, daca pset de a prma ora, a sa pset de a un curs a
u Thanatos.
Neferet pa dncoo de ua deschsa a case e. Vorbea cu aceea severtate
pe care ar f foost-o orce profesor norma cu un eev care tocma a pst de a
cursu u, dar och e spuneau o cu totu ata poveste.
Am sm[t ca Stark se ncordeaza am ghct ca ntunercu era peste tot n
|uru e.
- A vrea sa cred ca Zoey este destu de matura ct sa aba un motv exceent
pentru care nu a vent a curs az.
Thanatos zmb u Neferet, tonu e era evdent superor.
Chpu u Neferet paru sa nghe[e ne arunca un zmbet frag.
- me m-ar pacea sa cred asta. n orce caz, un ve f responsaba de Zoey
de to[ acet eev speca pe care doret sa ncuz n grup. E o saa de casa
bera a nveu asta, pe dreapta. Acum, am sa te rog sa ma scuz, trebue sa ma
asgur ca s-a pregatt camera pentru ederea ta pe termen nemtat.
- Bnen[ees ca te scuz m cer eu dn nou scuze ca am vent neanun[ata
fara sa tu prea bne ct am sa ramn cu vo ac, n mnunata Casa a Nop[ dn
Tusa. Tram, pur smpu, nte vremur deosebte. Bucuroasa de ntnre,
bucuroasa de despar[re dn nou bucuroasa de ntnre, Neferet, zse Thanatos.
Neferet duse pumnu a nma ncna uor capu, ngnnd cuvntee de
despar[re, apo peca grabta.
- Nu e fercta ca am vent, spuse Thanatos.
- ta ca nu o sa fe, am zs ncet.
n tmpu eder noastre pe Skye, Stark m spusese ca Thanatos fusese
aata, astfe ca att e, ct restu pretenor me avusesera sufcenta ncredere
n vampru acesta care avea o afntate pentru moarte ct sa spuna tot ce ta
despre Neferet.
Thanatos ncuvn[a dn cap.
- tam, totu m-am ofert cu bucure vountar pentru aceasta msune. La
m|oc este nsu echbru dntre bne rau dn aceasta ume, cred ca ac, n
Casa Nop[, pot f gaste raspunsure.
ncepu sa sune copo[eu.
- Ah, a naba! am spus, dupa care am adaugat repede: Scuze. Am sa ntrz
a ora.
- Merg a toate cursure az, Zoey. Aba atept sa ne vedem un, a prma ora.
Thanatos zmb u Stark. Tnere Razbonc, am vreo cteva baga|e n mana.
Vre, te rog, sa ma a|u[?
- Da, desgur, spuse e.
m zmb m facu cu mna, n tmp ce eu m duceam pumnu a nma ma
ncnam n fa[a u Thanatos. Apo am uat-o a fuga pe ho am ntrat pe fur a
cursu de arta dramatca, aruncndu- u Erk o prvre care arata ca m pare
sncer rau.
E ma prv cu och m|[, dar, dn fercre, nu spuse nmc. De fapt, aproape ma
gnora, asndu-ma sa ma aez, sa ma ut n go sa ma ntreb daca voam ca
oree sa treaca ma repede sau ma temeam de ceea ce ar f putut urma dupa.
Parca ncnam spre varanta cu temutu.
Ma utam ung a mncarea dn farfure , n cuda stresuu prostesc prn care
treceam, am zmbt.
- Spaghete. Am oftat de fercre. suc acduat, pne cu brnza usturo.
Ct se poate de gustos.
- tu. me m-a pst foarte mut mncarea.
Steve Rae zmb se dadu a o parte, astfe nct eu Stark sa ne putem
strecura nga ea Repham. Am observat ca Repham avea gura pna pna a
refuz mesteca repede, m ntn prvrea, zmb , aratndu-m parca prea
mute spaghete mofate, morma:
- E bun.
- Dec pasare mannca spaghete? ntreba Afrodta, n tmp ce se aeza pe
bancheta dn fa[a noastra.
- Nu e pasare, spuse Steve Rae hotarta.
- n secunda asta nu e, repca Afrodta.
Damen ven n graba o nghesu pe Afrodta, care se ncrunta a e, dar se
dadu a o parte.
- OK, o, Dumnezeue. Muream sa vorbesc cu vo. Ce cauta Thanatos ac?
- Ao, [-a verfcat coresponden[a? ntreba Afrodta, futurnd o bucata de
hrte care parea a f foarte ofcaa, de genu unu anun[ mportant prmt de a
coaa. Banuesc ca a sa prmet aceea schmbare de orar pe care am prmt-o
eu. Doua a un creer au prmt-o de|a.
Gemenee n se aaturara.
- Nu ne ma spune aa, ceru Shaunee.
- Da, nu mpar[m acea creer. mpar[m un sufet. cee doua sunt ucrur
foarte dferte, comenta Ern.
- Te rog, de parca e norma sa mpar[ un sufet!
Afrodta pufn dadu och peste cap.
- ncepnd de un, Thanatos preda un curs speca de a prma ora, am
ntervent, nante sa se decaneze un nou razbo monda. Probab vom prm cu
to[ anun[u de schmbare a oraruu.
- Eu am prmt, spuse Repham cu gura pna. Am verfcat nante sa merg a
prma ora.
- O, de asta a ntrzat, zse Damen. Nu am vrut sa ntreb.
- A ntrzat? ntreba Steve Rae. t ca profesor fac urt daca ntrz.
Repham se uta a mne.
Eu m-am utat a e.
ngh[ spaghetee pe care e avea n gura.
- Tata a fost ac.
- Poftm? Kaona? Ac?
Vocea u Steve Rae capata un ton aproape scr[t.
Put de a mesee vecne se utara curo a no.
- Exact, spuse Afrodta, rdcnd tonu parnd deran|ata, ca de obce. La
Barceona gaset ce ma bun pantof - nu ac. Foosete-[ creeru, dovece.
Apo asa capu n |os opt: Nu e o dee prea buna sa vorbet despre asta n
pubc - ceea ce nseamna n orce at oc n afara de tuneur.
- Repham, et bne? ntreba Steve Rae pe un ton mut ma potot.
- Da. Nu am fost sngur. Am fost cu Zoey, raspunse e ncetor.
Steve Rae cp surprnsa.
- Z?
- Are dreptate. Am fost cu e tot tmpu. Este bne. Ct de bne poate f cta
vreme este mpcat Ce-Care-Nu-Poate- F-Numt, am optt.
- O, ce dracu. Nu suntem a Hogwarts, zse Afrodta.
- Am vrea no sa fm, spuse Ern.
Apo Shaunee facu un ucru care ma oca ma mut dect vzta u Kaona. Nu
deven ecou suror sae gemene. n schmb, cu o voce frava deoc caracterstca
gemeneor, spuse:
- ubet n contnuare, nu- aa?
Repham ncuvn[a o data dn cap, aba perceptb.
- Soro? Hogwarts? spuse Ern, parnd un pc perduta.
- Soro, asta e ma mportant. Prvrea u Shaunee gas dn nou pe Repham.
Ta[ sunt mportan[.
- Nu tam ca et apropata de tata tau, spuse Steve Rae.
- Nu sunt, raspunse Shaunee. De aceea n[eeg ct sunt de mportan[. Daca a
unu care nu [ acorda ncun fe de aten[e, nu nseamna ca nu [ doret sa f
fost atfe.
- Aaa, spuse Ern, parnd n contnuare un pc dezorentata. Nu tam ca asta
te deran|eaza, soro.
Shaunee rdca dn umer paru stn|enta.
- Nu-m pace sa vorbesc despre asta.
- A fost rau? ntreba Ern pe Repham.
Repham se uta ung a mne.
- Nu, nu foarte.
- Cred ca Afrodta are dreptate. Trebue sa vorbm despre asta cnd nu o sa
rscam sa fm auz[. Acum, hade[ sa ne termnam prnzu, apo toata umea
trebue sa- verfce coresponden[a pentru posbee schmbar n orar care
ncud pe novc ro, am spus.
- Grupu u Daas e-a prmt de|a, zse Afrodta. I-am auzt vorbnd despre
asta a cursu de arta pastca.
M-am utat a Steve Rae. Se abse vzb a fa[a.
- Vom f to[ cu tne, am zs. Iar Thanatos este un vampr puternc, membra n
natu Consu. Nu va permte sa se ntmpe ceva.
- Sheknah era conducatoarea natuu Consu a fost omorta n prma e z
ac, [ aduc amnte? repca Steve Rae.
- A fost omorta de Neferet, nu de un prt de novce, am zs.
- Fetee ma enerveaza pe mne, spuse Afrodta. Tcaoase aea de Ncoe ar
trebu sa se smuga paru dn radacna, care probab e de ata cuoare dect
restu cap[e de fn pe care o are pe cap.
- Nu-m pace deoc cnd sunt de acord cu tne, zse Steve Rae.
- E bne, dovece, pna tu po[ avea dreptate cteodata.
- Putem sa ne oprm acum sa ne mncam restu de spaghete? am ntrebat.
Ma avem de rezstat doar doua ore, apo ne ntoarcem a depou avem un
weekend ntreg n care sa ne gndm a cheste astea.
- E o dee buna, spuse Damen. Ora urmatoare am sa caut n nte car[ n
nte fere raspunsure a unee ntrebar. Am permsunea profesoare Garmy sa
merg a centru meda, n tmpu ore de spanoa. Ma descurc foarte bne a
con|ugarea verbeor, pe asta se va concentra astaz a ora.
- h, am spus. Toata umea (ma pu[n Damen) care statea a masa dadu dn
cap n semn ca era de acord cu h-u care-m scapase cnd auzsem de
con|ugarea verbeor n spanoa, char daca gemenee parura necoordonate, ar
Ern contnua sa arunce u Shaunee prvr care oscau ntre enervare
confuze.
asta a caracterzat, n mare, restu ze: confuze, scaa , pur smpu,
h.
Capitolul 16
Zoey
- m pace cau asta, -am spus Lenobe.
- me m pace cau asta, zse Lenoba, char daca parea sa nu paca
deoc sa admta asta.
Stateam n [arc, un pc ma departe de grupu adunat n |uru u Travs a
cauu sau ggantc Percheron, Bonne. Cowboy-u demonstrase une auden[e
foarte atente de novc ( u Darus, Repham Stark) cum se foosete o ance
o sabe caare.
- Dec, spuse |ohnny B, asta e tot ce poate face? Adca, poate, cum ar ven, sa
sara peste obstacoe sau sa mearga nante napo n ne dreapta?
De pe Bonne, cowboy-u parea de c[va metr na[me. n ace moment, avea
o ance unga n mna, m-am ntrebat, pentru o secunda, daca nu are de gnd
sa o nfga n muscuosu de |ohnny B, care facea pe deteptu. Dar Travs dadu
doar paara pe ceafa, spr|n ancea de od spuse:
- Fet[a mea poate face aceea ucrur pe care e face un ca ma mc. te sa
mearga n orce fe: a pas, a gaop, poate sa sara sa aerge. Se uta a Lenoba,
zmbetu u nonaant deven nesgur. E bne, Bonne nu poate sa se ntoarca
a fe de repede. Nu poate aerga a fe de repede a fe de mut ca un pursnge.
Dar e poate [ne pept ceor ma bun dntre e. Nu uta[ ca ma poate duce pe
mne, un madar de armura de arme, ca poate depa orce ca. Totu n
acea tmp. Ar f o nedreptate sa o subestmez. ma arunca o prvre Lenobe
adauga: Orcum, sa subestmez doamnee nu e o dee prea buna, baete.
M-am nabut rsu, prefacndu-ma ca tuesc.
Lenoba m arunca o prvre scurta.
- Nu- ncura|a. Novc au stat pe nga e toata zua. Fetee vor sa asa cu e.
Bae[ vor sa fe ca e. Ma apuca durerea de cap.
- Dec [ pace un pc de e?
Am tresart vaznd prvrea de ghea[a a Lenobe, dar -am auzt pe Travs
rdcnd vocea strgnd:
- E bne, ar trebu sa o ntreba[ pe profesoara de ac despre asta, dar eu nu
am nmc mpotrva une excurs.
,Aaa? Excurse?" M-am cut ureche.
- Facem excurs? am ntrebat.
- Nu, de cnd ne batem cu rau nu ma facem, morma Lenoba. Apo rdca
tonu porn spre Bonne spre cowboy spunnd: m pare rau, Travs. Nu am
auzt. Ce anume a ntrebat?
- Unu dntre put a vrut sa o vada pe Bonne n ac[une pe teren. A f ferct
sa duc pe c[va cu mne, mpreuna cu c[va ca, ntr-o noapte senna. Am
crescut nga Sapupa cunosc veche drumur ae petrouu, de pe coastee de
acoo, ca pe buzunaree mee.
Am vazut-o pe Lenoba tragnd aer n pept am fost sgura ca avea sa
expodeze sa- proecteze pe cowboy n stratosfera n tmp ce An, ce ma mc
dntre novc ro, se ntnse , cu un aer fascnat, o mnge pe Bonne pe bot
spunnd:
- Uau! Pe teren? Aa cum faceau cowboy-? Ar f grozav. Cu o adora[e
evdenta n prvre, se uta a Lenoba. Doamna profesoara Lenoba, am putea
oare?
Cred ca m-am dat seama char n momentu n care a n[ees Lenoba - An
cerea un ucru norma pentru orce coaa: sa faca o excurse sa fe un put
norma, n compara[e cu a f mort vu, n acea tmp, a upta cu nemurtor
cu montr nspamntator pe care aceta -au adus cu e a ne face gr|
pentru savarea um.
- Poate. Va trebu sa vad daca o pot ncude n panu meu ec[e. De|a am
facut cteva schmbar n utma peroada, spuse Lenoba, foosnd tonu de
profesoara.
|ohnny B ofta.
- Schmbar. Ata am f no, ce care nu am murt ne-am ntors ac, sa dam
peste cap programu.
- De fapt, profesoara se refera probab ma mut a mne dect a tne, spuse
Repham. Eu sunt motvu pentru care Stark Darus au fost nevo[ sa nceapa
un curs nou ac, a gra|dur.
- Ave[ nu ave[ dreptate amndo, spuse ba[oasa Lenoba. A[ schmbat
ucrure n Casa Nop[, dar nu neaparat n rau. m pace sa vad schmbarea ca pe
un ucru poztv. Prevne ner[a. m pace mut ca gra|dure mee gazduesc
cursur ae Razboncor. Dupa cum v-a demonstrat Travs az, cu att de mut
taent, Razbonc ca au o unga bogata store mpreuna.
Am vazut prvrea surprnsa a u Repham tentatva u de zmbet. Apo a
sunat copo[eu, , nante ca toata umea sa se ndrepte grabta spre ua, Travs
strga:
- Ascuta[ ac, cop! Nu peaca nmen dn gra|d pna cnd nu e totu pus a
ocu u. Vo, bae[ de ac, a|uta[- pe Darus pe Stark sa adune armee
[ntee. Apo facu un gest spre Repham spre An. Vo do, a|uta[-ma sa scot
harnaamentu de pe Bonne s-o terg de transpra[e. A munct dn greu az.
Toata umea se conforma. Lenoba ezta, apo dadu uor dn cap, parca pentru
ea nsa, schmba drec[a dsparu n brou e.
Ha! Dec acum, cu aprobarea unu profesor-vampr-ma-dur-dect-ce-ma-dur-
vampr, un smpu om, un cowboy, spunea unu fost corb, unor tp nemurtor
unu grup de novc ce sa faca. Ha!
Pna cnd -am strns pe to[, ne-am urcat n mcrobuz am pecat napo
catre depou, se facuse ora 6 dmnea[a. Char eu eram obosta ncredb de
fercta ca era weekend. |ur ca nu voam sa fac atceva dect sa dorm, sa ma ut
a proste de a teevzor , poate, sa ma ocup un pc de amena|area tuneuror.
Tocma ma gndeam a patura mea abastra, groasa (pe care o nfacasem cnd
m mpachetasem n graba hanee ceeate ucrur dn camera mea de
nternat) a ct de bne m-a f sm[t ghemuta n ea, nga Stark Naa, cnd
Steve Rae m strca tot chefu.
- Bun, trebue sa ne grabm. Facu semn catre mne, Repham, Stark, Darus,
Afrodta, gemene Damen. O sa rasara soaree cam ntr-o ora |umatate.
Repham Zoey au sa ne spuna nte chest despre Kaona.
Am oftat.
- Bne. n bucatare.
Dura char ma mut pna am reut sa eberam bucatara de novc nfometa[
sa- trmtem n cameree or.
- Nu o sa ne ma putem ntn ac muta vreme. Avem nevoe de un oc n
care sa ne [nem ntrunre de Consu, fara sa ne ma stea pe cap to[ dobtoc,
spuse Kramsha, n tmp ce se uta urt a |ohnny B, care ncerca sa vada cam c[
fug de porumb poate sa ndese n gura.
- Ma uh muu, spuse |ohnny B prntre fug.
- Mca-[ fundu prost de ac. Avem ucrur de dscutat. Catna suparata dn
cap, n vreme ce dadea afara pe e pe utmu novce ramas n bucatare. Apo,
Kramsha se ntoarse spre no. Nu, eu nu pec.
- O, a naba, a o ata poeze? ntreba Afrodta.
- Am ctt n revsta Peope ca fac rdur de a attudnea negatvsta, zse
Kramsha Afrodte. Poate a sa-[ reconsder attudnea cnd a sa te u[ n
ognda. Pentru ca tu ca tare [ ma pace sa te u[ n ognda. Scoase un mc
,ha", apo prvrea popos asupra u Steve Rae asupra mea. M-a vent n ora
de atna.
- Latna? Pe bune? repca Afrodta. Nc macar engeza nu vorbet prea bne.
- Non schoae sed vtae dscmus, zse Kramsha ncet.
Se asa un ung moment de tacere, apo Steve Rae spuse:
- Fr-ar, atna pare mereu o cheste att de deteapta. Bravo, Kramsha!
- Mu[umesc. E mto sa f aprecat de propra Mare Preoteasa. Orcum.
Cotroba n geanta e mensa pna cnd gas caetu movuu, apo scoase,
ven spre masa trnt n fa[a mea. Asta e pentru tne.
- De ce? m-a scapat fara sa ma pot controa.
Kramsha rdca dn umer.
- Nu tu, dar ar trebu sa ctet.
- Ar f ma de a|utor daca a putea ob[ne ceva ma mute nforma[ cnd ,te
ovesc" poeze astea, comenta sarcastc Afrodta.
- Rdur, spuse Kramsha fara sa se ute a ea.
- Bun, am sa- ctesc. Am uat caetu m-am utat a cea[. Da, cu gas tare.
am ctt:
la na;tere linia de separa(ie - care e formata din:
Lacrimi de dragon
Ani pierdu(i
Frici nfrnte
Paradoxul focului ;i al ghe(ii
Vazut cu Vedere Adevarata ntunericul nu este mereu acela;i lucru cu raul
Lumina nu aduce mereu binele.
Ctnd utmee doua versur, am sm[t ca m se strnge stomacu. M-am rdcat
prvrea catre Kramsha.
- A avut dreptate. Trebua sa ctesc asta.
- De unde t? ntreba Stark.
- Utmee versur - partea care ncepe cu ntunercu - este ceea ce m-a spus
Nyx char nante de a ma saruta pe frunte de a-m umpe semuna, n zua n
care am fost nsemnata.
- restu are vreun sens pentru tne? ntreba Damen.
- E bne, nu tu. tm cu to[ de ce ar pnge Dragon. Repham baga capu
ntre umer, -am aruncat o prvre n oc de scuze.
- partea cu an cu frce poate avea de-a face tot cu Dragon. Evdent ca
va trebu sa o mpcam pe Shayn, dn cauza par[ cu Vederea Adevarata; nu
sunt prea sgura ce e un paradox. Dec, cu ate cuvnte, nu, nu am nco dee
despre restu poeze.
- Un paradox este o afrma[e sau o stua[e contradctore, car adevarata,
expca Damen.
- Ha? am spus eu.
- Bun, un exempu: paradoxu razbouu este ca trebue sa omor oamen
pentru ca oamen sa nu ma fe omor[.
- Dumnezeue, urasc mba|u fguratv! spuse Afrodta.
- Dar et deteapta, frumoasa mea. Cnd a sa [ pu mntea a contrbu[e, a
sa [ da seama despre ce este vorba, zse Darus.
- Paradoxu poate avea de a face cu Kaona cu Repham, nterven brusc
Shaunee.
- Ce vre sa spu? ntreba Steve Rae.
- Soro? nterven Ern. Et bne?
- Sunt bne, raspunse Shaunee contnua: Ideea este ca avem de-a face cu o
stua[e paradoxaa, nu- aa? Pentru ca Repham sa dovedeasca faptu ca a
schmbat tabara ca este bun acum, trebue sa ntoarca spatee tatau u,
asta e ceva ce, n mod norma, ar f consderat un ucru rau.
- S-ar putea sa a dreptate, spuse Damen.
- E ca focu, zse Afrodta.
Am cpt.
- Kaona, ca ghea[a.
- Dar sora mea nu are nmc de a face cu Kaona, spuse Ern.
- Ba da, raspunse Repham. n[eege ce smt pentru e, ma aes dupa zua de
az.
- Repham, tu ca vre ca tata tau sa fe un tp bun sa te ubeasca, dar
trebue sa renun[ a nazun[a asta, zse Steve Rae.
Se sm[ea frustrarea n vocea e.
- Te rog, povestete- despre zua de az, m ceru Repham.
M-am nabut un oftat.
- Kaona vrea sa nchee un armst[u cu no. Dupa toata agta[a n care toata
umea exprma parerea, de a ,nc vorba" a ,o, te rog" - e bne, toata umea,
cu excep[a u Shaunee a u Repham am contnuat sa expc ce se ntmpase
ntre Kaona, Repham mne am termnat cu: Dec, nu, nu cred ca putem avea
ncredere n e, dar un armst[u nu e neaparat un ucru rau.
- Repham trebue sa- [na gura cnd vne vorba despre probemee noastre,
adauga Kramsha se uta urt a Repham.
- Mda, am amurt de|a acest ucru. Nu- aa, Repham? am spus.
- Nu o sa- dezvau tate secretee noastre, zse Repham.
- totu, nu a secrete se rezuma totu, spuse Stark. Nu e un secret ca
ocum ac, dar nu era obgatoru sa te Kaona.
- Daca nu e un secret, tata ar f afat orcum, repca Repham.
- Mda, posb. Dar te-a gndt vreodata ca, poate, daca ar f pecat cu
adevarat dn Tusa s-ar f dus undeva n vest ar f crezut ca et n Casa Nop[,
ncon|urat de F u Erebus, ar f contnuat sa zboare am f scapat de e? spuse
Stark.
- Asta nu s-ar f ntmpat. Tata nu avea de gnd sa ma paraseasca.
- A facut-o de|a! zbucn brusc Steve Rae. Se rdca prnse corpu cu
bra[ee, de parca ar f ncercat sa stapneasca fzc emo[e. Te-a parast n
momentu n care a aes bnee. S-a ntors doar pentru ca fra[ ta nu au reut sa
te convnga sa sponez pentru e. Aa ca acum ncearca e nsu.
- Sa sponeze? repeta Darus.
Repham se uta a Steve Rae de parca aceasta tocma -ar f pamut, dar
raspunse u Darus:
- Da. De aceea au vent fra[ me sa ma caute. Am refuzat char nante sa ma
gaseasca Dragon creatura aa, Aurox.
- Bne, uta[, dupa cum am ma spus, este car ca nu ar trebu sa avem
ncredere n Kaona, dar cred ca a avut dreptate az. Daca Neferet este
nemurtoare poate f dstrusa doar prn sne nsa, atunc car avem nevoe de
a|utor pentru a ne da seama cum o putem mpnge spre asta. Am facut o pauza,
apo am adaugat: Ma cred ca putem avea ncredere n Repham, char daca
ubete tata.
- Kaona este ca o bomba cu ceas, comenta Stark.
- La fe cum a fost tu odata. Cum am fost eu, zse Repham.
Steve Rae asa n |os bra[ee ua pe Repham de mna.
- eu eram o bomba cu ceas, Repham, exact ca vo. Dar to[ tre am aes
Lumna. Tata tau, nu. Te rog, trebue sa [ amntet asta.
- Dn nou, sunt de acord cu doveceu, nterven Afrodta.
- eu, zse Ern.
Urma pauza de|a obnuta, cnd Ern se uta a Shaunee, care nu repetase
vorbee ca un ecou nc nu sus[nu prvrea.
- E bne, e un mraco. Sa sune cneva a Vatcan, spuse Afrodta sec.
Foosndu-se de mna bera, Repham se ntnse ua poeza Kramshe de pe
masa. Se uta a ea, apo ct:
- ,ntunercu nu este mereu acea ucru cu rau. Lumna nu aduce mereu
bnee." Poate ca ucrure nu sunt char aa cum par a f.
- tu un ucru care sgur e char aa cum pare a f, am spus. Eram eu pe
Tarmu de Dncoo cnd Kaona a ntrebat-o pe Nyx daca arta. Ze[a a spus ca
va putea sa ntrebe doar dupa ce va ctga dreptu. Nu -a ctgat nca,
Repham.
- nca, subne Shaunee.
- nca, repeta ca un ecou Repham.
- nca? spuse Ern, scuturnd dn cap.
- Bun, ute cum facem: atta tmp ct Kaona nu ctga dreptu de a- cere
ertare u Nyx, nu avem ncredere n e. Putem sa facem un armst[u cu e,
mergnd pe deea ca dumanu dumanuu meu este pretenu meu, am spus,
spernd sa f dat ctatu corect. Punct, sfrt.
- Dar faptu ca nu avem ncredere n e nu nseamna ca ne perdem speran[a,
spuse Shaunee.
- Nu, nu nseamna asta, am adms ncet.
Nu-m pacea deoc prvrea resemnata trsta dn och pretene mee, care
prvea acum ung pe Repham.
- Nu am sa va dezamagesc. Repham se uta ma nt a Steve Rae, dar apo
prvrea u se muta catre no, cea[. Aa cum a spus Shaunee - pot sa sper, dar
nu vo avea ncredere.
- O sa-[ frnga nma, spuse Steve Rae.
- Prea trzu sa ne facem gr| pentru asta, repca e. A facut-o de|a.
Repham se cutremura dn tot corpu. |ur ca -am vazut peea zvcnnd.
- Au vent zor. Se rdca o saruta pe Steve Rae cu bnde[e. Trebue sa
pec. Te ubesc.
- Merg cu. ncepu Steve Rae, dar apo se opr. Nu, nu vre sa o fac. Bne. tu
ca e un ucru prn care trebue sa trec sngur. Se rdca pe vrfur saruta uor.
Du-te, sa nu ram bocat ac.
Repham ncuvn[a dn cap fug dn camera.
- Aha. Dec se transforma n pasare? Pur smpu? ntreba Afrodta.
- Pe nga faptu ca asta provoaca durere umn[a, da, pur smpu, zse
Steve Rae , cnnd uor, e n graba dn bucatare.
- O, ce naba, ntrebam doar. Nu ar trebu sa fe aa sensba.
- Tu cum te-a sm[ daca Darus s-ar transforma n pasare n fecare z? am
ntrebat-o, ncercnd (n zadar) sa o fac sa o n[eeaga pe Steve Rae.
- Irtata, spuse ea. m pace sa ma [na n bra[e. Afrodta paru a se ma gnd
a ceva, dupa care adauga: t, ar putea ncerca sa bage ntr-o cove foarte,
foarte mare, char nante de a se face zua. Poate ar reu sa- dreseze.
Ne-am utat a ea cu gura cascata.
- Ce-? Era o dee.
- Una pe care a face bne sa o [ pentru tne, o sfatu Damen.
- Dec asta nseamna ca ar trebu sau nu sa o adaug pe unga sta de
cumparatur pe care o fac pentru amena|area case n weekendu asta?
- Eu spun sa o adaug daca ma a sa fac eu restu ste, spuse Kramsha.
- Ma duc sa vorbesc cu pretena mea cea ma buna, am spus. Vo doua
merge[ a cumparatur, dar ave[ gr|a ce ua[.
- He, daca nu a nmc mpotrva, ma duc a cucare, zse Stark. Smt ca
soaree ma doboara.
M-am stradut sa zmbesc -am sarutat.
- Sgur, vn eu medat.
- Nu te grab. Asgura-te ca Steve Rae e bne.
Aruncndu-m grabt o prvre, e facu semn cu mna ceora[ e cu pa
apasa[ dn ncapere.
Avea sa adoarma pna cnd a|ungeam eu n pat. Ma facea sa ma smt cudat,
de parca brusc a f avut o rea[e cu un batrn care nu putea sa stea treaz. Dar
am aungat gndu acesta, m-am uat ramas-bun de a grup m-am grabt spre
camaru[a ordonata a u Steve Rae.
Statea pe pat, pngnd de mama focuu mbra[nd-o pe Naa.
- He, bebeu, am spus, aezndu-ma nga ea mngnd-o pe Naa. A gr|a
de Steve Rae?
Asta o facu pe pretena mea sa zmbeasca prntre acrm.
- Da, era ac cnd am vent eu. Se prefacea ca e [fnoasa, car m-a sart
drect n bra[e , dupa ce m-a adumecat un pc, -a pus abu[ee pe peptu meu
capu nga a meu a nceput sa toarca.
- Naa te ce face, am zs.
- te?
Steve Rae ncepu sa se smorcae scoase un erve[e dn cuta afata
nga pat.
- E psca-terapeut. Cnd ntra n peea profesonste, m pace sa ma
gndesc a ea ca a doamna doctor Naa.
- Taxeaza a ora? ntreba ea, mngnd-o pe Naa, care, evdent, daduse
motorau de tors a maxmum.
- Da. Presteaza contra decatese pscet. Ct ma mute.
Steve Rae zmb terse acrme.
- Am sa ma asgur ca o sa am mute a ndemna.
- Vre s-o sun pe mama ta? Asta te-ar face sa te sm[ ma bne?
- Nu, e ocupata cu pregattu mcuu de|un pentru fra[ me. Sunt bne.
I-am aruncat o prvre cu subn[ees.
- OK, bne, o sa fe n regua. Doar ca sunt att de ngr|orata pentru Repham.
tu ca vo nu pute[ uta faptu ca a fost corb, dar a vrea sa n[eege[ ca nu ma
e rau. De cnd -a transformat Nyx, e un baat norma dupa apus. nu te prea
mute despre cum sa fe baat. Z, m-e teama ca tata u o sa faca ceva o sa-
dea peste cap, ar apo o sa se a denttatea umana.
Izbucn n hohote de pns.
Am uat-o n bra[e, char daca Naa ncepu sa protesteze.
- Nu, ubto! N-o sa se ntmpe aa ceva. Odata ce Ze[a da un dar, nu a
napo, char daca beru-arbtru te poate face sa strc cu totu ucrure. Uta-te,
Neferet e exempu perfect. Este, n mod evdent, cu totu sarta de pe fx, , cu
toate astea, are o gramada de puter darute de Ze[a. Repham va ramne baat
n tmpu nop[. Ceea ce trebue tu sa decz este daca po[ suporta sabcunea pe
care o aduce cu sne faptu ca este uman.
- Dar dragostea nu este o sabcune, spuse ea.
- Este, daca ubet persoana greta, am raspuns.
Facu och mar rotunz ncepu dn nou sa pnga.
- Crez ca e gret faptu ca- ubesc?
- Nu, ubto. Cred ca e gret ca ubete pe Kaona - asta face sab. Am
facut o pauza am recunoscut ncetor: tu despre ce vorbesc. Am trecut eu
prn asta. t ca am fost convnsa ca ubesc pe Kaona, asta m-a facut sa cred
ca se va schmba.
- Mda, m-am magnat.
- A trebut sa- omoare pe Heath ca sa ma trezesc, am spus.
- daca este nevoe tot de ceva ngroztor pentru ca Repham sa nu ma
creada ca se va schmba?
Am oftat.
- Probema nu e ca Repham crede ca tata u se va schmba, c ma mut ca
spera ca o va face.
- e vreo dferen[a?
- Da, cred ca e o mare dferen[a ntre a crede ca se va ntmpa ceva a
spera acea ucru, am spus. Da- o ansa u Repham sa se ocupe de asta. Este
greu, , dupa cum a spus, totu este nou pentru e. Iubete- doar, pentru o
vreme, o sa vez ce se va ntmpa. Cred ca nu [-ar face ncodata rau
nten[onat, am zs.
- Am sa- ubesc am sa vad ce se ntmpa, fu ea de acord. Apo trase
adnc aer n pept ma strnse tare n bra[e, facnd-o pe Naa sa mre sa se
zbata.
Am rs mpreuna vaznd reac[a psc, ne-a uat ceva tmp s-o ntm. Apo
am spus:
- Bun, am sa ma prabuesc ac daca nu ma duc n momentu asta n pat. Am
sarutat-o pe Naa pe cretet -am predat-o u Steve Rae. Pastreaz-o pe dr.
Naa. Se prcepe sa te ante.
- Mu[umesc, Z. Et cea ma tare.
Am et pe ua mprovzata dntr-o patura a u Steve Rae m-am crot drum
ncet prn tune, pna cnd am a|uns a patura roz pe care pusesem pe Stark sa
o transforme n ua pentru camera noastra. M-am trecut mna pe suprafa[a
moae am zmbt amntndu-m cum obnuam n copare sa tot mbrac sa
dezbrac papue cum mama e taase paru, astfe nct nu ma tusem care
era fet[a care baat.
Mama.
Am nchs och m-am concentrat.
- Sprt, am nevoe de tne, -am chemat ncet. Am sm[t aproape medat ca
eementu se strecoara n mne. De data asta, po[ ramne cu mne un pc, doar
pna ce adorm?
Sprtu raspunse dorn[e mee, ar sentmentu ma facu sa smt cadura o
oboseaa accentuata.
M-am strecurat pe sub patura roz am mers ncet spre pat. tam ca adormse.
M-am ntns nga e, am tras patura abastra peste amndo -am prvt pe
Stark vreo cteva mnute, n tmp ce asam sprtu sa ma adoarma. Se ncrunta n
somn. Sub peoape, -am vazut och mcndu-se de parca ar f urmart un mec
de png-pong cu och nch. I-am atns fruntea uor, cu vrfure degeteor,
ncercnd sa domoesc nentea.
- E n regua, am optt. Sa nu a comarur.
Paru sa aba efect, pentru ca rasufa adnc, trasature fe[e se reaxara ma
cuprnse cu bra[u, astfe nct am putut sa ma trag ma aproape de e, n tmp ce,
n cee dn urma, m-am cufundat ntr-un somn adnc, fara vse.
Kalona
La nceput, fusese smpu, aproape o ntmpare - Kaona urmarse fru
sprtuu nemurtor pe care mpar[ea cu Stark care ega de e. Patrunsese cu
uurn[a n mntea tnaruu vampr. Dar, pe masura ce treceau zee
experen[a or pe Tarmu de Dncoo dsparea n amntre n trecut, Kaona
descoper ca sarcna de a- nvada subcontentu u Stark devenea dn ce n ce
ma dfca.
Mntea baatuu se revota.
Sprtu nvadator a u Kaona trebua sa ramna pe oc sa fe un smpu
observator sau sa faca doar sugest sumare Pazncuu Razbonc a u Zoey
Redbrd, astfe subcontentu u Stark rezsta , mut ma adesea, reteza
egatura care unea, respngnd sprtu u Kaona n modu ce ma nepacut.
Desgur, parea sa fe ma uor daca baatu era dstras fe cnd facea dragoste
cu Zoey, fe cnd dormea vsa.
La nceput, Kaona preferase sa patrunda n mntea u Stark cnd acesta era cu
Zoey. ntr-adevar, era pacut. Dar sexu era o dstrac[e de care nemurtoru
narpat nu avea nevoe. Aa ca, pe masura ce zee nop[e treceau, Kaona se
ntoarse a un meteug pe care - perfec[onase cu eon n urma - patrundea n
vsee u Stark.
Nemurtoru nu manpua nsa vsee Razboncuu aa cum facuse cu Zoey
cu mu[ a[.
Ar f fost prea evdent. Stark -ar f dat seama. Daca ar f devent content de
prezen[a u Kaona, baatu ar f putut mprumuta putere eementara de a Zoey
-ar f bocat. n ce ma bun caz, Stark -ar f uat masur de sguran[a mpotrva
u , atunc, observarea subcontentuu u Stark n-ar f fost atceva dect o
perdere pctstoare a tmpuu sau de nemurtor. Faptu ca ramnea secret - ca
ac[ona subt - era exact ceea ce trebua sa faca. Da, era mut ma bne sa se
strecoare n tacere n co[ure mn[ u Stark, sa- nsufe gndur negre, sa traga
cu urechea.
Era doar o concden[a fercta ca mntea tnaruu vampr vorbea cu ea nsa
n vs. Era cudat, ntr-adevar, cum subcontentu u Stark avea tendn[a sa se
mte n cerc, n |uru aceua vs, n care se gasea pe o mca bucata de pamnt,
cu nmc atceva n|ur, n care vorbea cu o magne n ognda a u nsu, ma
dura ma nemoasa dect adevaratu Stark, pe care vampru numea Ceaat.
Stark nu a|ungea n prezen[a Ceuat n fecare noapte, dar, cnd o facea, Kaona
auzea fragmente nteresante dn ntmpare prn care trecuse baatu n tmpu
ze.
n acea noapte, Kaona se pregatea sa rupa egatura dntre e, dezgustat de un
vs bana, n care Stark amntea de momente fercte dn copara u, cnd
scena se schmba Stark crescu, se schmba se deduba. Kaona se nt
prv cum magne dn ognda ncepura sa vorbeasca.
- A avut o z de rahat?
- Mda, tu et bomboana de pe cova, ncununarea une ze de rahat.
- He, Stark, nu- nco probema. Po[ conta mereu pe mne ca am sa te a|ut sa
ram cu pcoaree pe pamnt. Dec, de ce nu vorbm despre cum ar f putut sa
fe zua de az mut ma uoara daca te-a f comportat ca un barbat nu a ma f
fost att de a nab de dragu[.
- Mda, Ceaat. Pot f mereu sgur ca am sa gasesc ceva a tne: o attudne
nepotrvta.
- Da, a naba, attudnea mea e de tot rahatu, dar eu nu ma png ca am ze
proaste. Po[ f sgur de asta.
- Pot f sgur pe faptu ca Zoey este pusa n perco de oamen care sunt prea
apropa[ de ea.
- Ha, spune ce a pe sufet. t ca |oc mereu rou de avocat a davouu.
- Afurstu asta de Repham ma scoate dn mn[.
- Spune-m ca nu et ntr-att de dobtoc nct sa a ncredere n e.
- Sunt dragu[, dar nu prost.
- He, fataaue, te-a gndt ca, daca nu po[ avea ncredere n Repham,
atunc nu po[ avea ncredere nc n ce care sunt apropa[?
- Ca Steve Rae. tu. Ma ateptam sa fe nevoe sa o supraveghez
ndeaproape sa ma asgur ca nu o pune pe Zoey n perco, dar se pare ca se
ntmpa exact contraru. Steve Rae tot mpnge pe Repham sa stea departe
de Kaona, sa ramna a adapost, sa fe detept sa nu bage n seama pe du
de taca-sau.
- , atunc, care e probema?
- Shaunee.
Ceaat zbucn n rs.
- Te refer a |umatate dn perechea de gemene? Dec cee doua [ fac
probeme. He, atunc ce zc de asta - n oc sa te png, ma bne o paraset pe
Zoey te transform n umputura unu sendv format dn cee doua gemene.
Gagce aea sunt bune.
- Et un nesm[t fara pereche. Nu o parasesc pe Z. O ubesc. nu gemenee
sunt probema. Este vorba doar despre Shaunee. Se pare ca are un so de
compex egat de tata e amenteaza fanteze u Repham, cum ca tata u
s-ar putea schmba.
- Pare naso. A face bne sa f n garda, a naba, or o sa expodeze tot rahatu
asta cnd.
Scena ncepu sa se estompeze n momentu n care o pana aba, frumoasa,
put peste capu u Stark.
- E totu n regua. Sa nu a comarur.
Odata cu aceste cuvnte rostte n oapta, pana mnge cu bnde[e pe Stark
pe fruntea ncruntata , precum o matura care trece pe nsp, dadu a o parte
magnea dn ce n ce ma necara a Ceuat.
n co[ure cee ma ntunecate ae mn[ u Stark, Kaona zmb , pentru
moment, tae egatura or nocturna.
Capitolul 17
Shaunee
- Pe bune, soro. Du-te cu Kramsha cu Afrodta. nca ma am probeme cu
burta de a mcu de|un. Trebue sa stau ct ma aproape de bae, spuse Shaunee.
- Ch, soro. Am ncercat sa-[ spun ca cheste aea nu sunt de mncat a
mcu de|un, zse Ern.
- Ute ce e, a de gnd sa sta ac sa o cocoet pe Shaunee sau v cu no?
Doveceu pasarea sunt sus, ncazesc mana ne ateapta. Avem cam doua
mnute |umate sa a|ungem a ua dn spate de a Mss |ackson sa e punem pe
Kramsha pe Steve Rae sa- convnga pe tpu de a paza sa ne ase nauntru
nante sa asa dn tura sa nchda cu apte acate afurstu de magazn, spuse
Afrodta. Am toeran[a zero pentru proste cu gemen. Toata excursa asta e de|a
o durere pentru capu meu desavrt, fndca tu ca Steve Rae o sa ma faca sa-
m dau numaru carduu de credt.
- Aa e corect, spuse Shaunee.
- Ma rog. Sa mergem, zse Afrodta.
- Soro, et. ncepu Ern, dar Kramsha o ntrerupse.
- t ca nu m pace sa fu de acord cu [fnoasa asta, dar, dupa cum ar spune
mama, or mannc, or te rdc de a masa.
- Necopta, spuse Shaunee. Ma aes daca te gndet a ce probeme am
acum cu burta.
- Evdent, se decara de acord Ern.
- V sau nu? ntreba Kramsha.
- Du-te, nssta Shaunee. Ia-m ceva cu camr bana. Pe rou, pentru ca sunt
ferbnte. fa-o pe Afrodta sa pateasca.
Ern rn|.
- Se rezova, soro.
- Va ua[ ramas-bun acum sau ce? spuse Afrodta.
Ern dadu och peste cap.
- Hade, |fnoaso. Sa mergem a cumparatur.
- Era tmpu. bomban Kramsha, n tmp ce eeau grabte toate tre dn
bucatare.
Shaunee se sm[ vnovata cnd Ern arunca o utma prvre ngr|orata
facu cu mna. Se ncrunta fxa masa cu prvrea cnd Zoey ntra mpreuna cu
Stark, care arata foarte bo[t.
- Sautare, Shaunee, spuse Z. Te sm[ ma bne?
- Unde e Ern? ntreba Stark.
- Nu ma smt ma bne. e a cumparatur, raspunse Shaunee. Nu pacea
feu n care se uta Stark a ea, dezaprobator seros ca un adut. Care-
probema ta? ntreba.
- Ncuna. Rdca nonaant dn umer baga capu ntr-unu dntre frgdere.
Am nevoe doar de un pc de cafena ca sa ma trezesc.
Dar, char daca tonu era nepasator, attudnea trada, Shaunee nu se
sm[ea n stare sa se confrunte cu e.
- Ma duc sa au un pc de aer apo am sa ma ntnd. , dupa cum ar spune
Damen, am teme de facut.
Se rdca o ua spre erea dn co[u care ducea spre depou abandonat, ce
ma scurt drum spre exteror.
- He, et sgura ca e totu n regua? Nu et.
- Nu! spuse Shaunee repede, cac tonu ngr|orat a u Z o facea sa se smta
ma vnovata. Nu tuesc deoc. Pe bune. Sunt pu[n deran|ata a burta. Proste pe
care e-am mncat. tam ca unca nu e prea proaspata, dar m pac
mnsendvure aea.
- Am sa vn pe a tne ma trzu sa vad ce fac, spuse Z.
- Mda, bne, mers, strga Shaunee o ua pe scar, pna a vechu gheu de
bete.
A|unsa ac, respra uurata. Depou era un dezastru, dar pacuse de a bun
nceput - char daca era darapanat vech, avea nevoe sa fe renovat. Cu
toate astea, avea un aer care amntea de excurse n fame, pe care e
facusera nante ca parn[ e sa hotarasca faptu ca nu era destu de nteresanta
sau naba te cum nu o ma uasera cu e n vacan[e.
Nu era de parca ar f dus o va[a de rahat nante de a f nsemnata. Avusesera
ban. Mersese a o coaa prvata, de eta, n Connectcut. Fusese popuara
ocupata . .
sngura.
apo fusese nsemnata n tmpu une excurs n care partcpa a un curs de
arta pe tmpu ver sau aa ceva, ntr-o escaa pe Aeroportu Interna[ona dn
Tusa. Profesoru e o asase acoo a mbarcare.
Pngnd extrem de ngrozta, sunase pe tata e. Asstenta u personaa
facuse medat egatura. n ce cnc an de cnd ucra pentru tata e, femea nu o
auzse ncodata pe fca domnuu Coe pngnd.
Shaunee rugase pe tata e sa trmta un bet catre casa, astfe nct sa
poata vedea nante sa pece a Casa Nop[ de pe Coasta de Est, preferab a cea
dn Hamptons.
Tata e spusese sa ramna n Tusa. Era o Casa a Nop[ acoo. Bafta a
revedere.
De atunc nu ma vazuse parn[.
Cu toate acestea, deschsesera un cont varsau ban n e.
Parn[ e credeau ca ban pot rezova orce probema.
De fapt, Shaunee se prcepea sa pretnda ca este de aceea parere.
Se pmba ncet n |uru depouu. Era frg ntunerc, , aproape absenta, se
opr nga o gramada de [ge sparte care fusesera strnse n centru depouu.
- Foc, vno a mne, spuse Shaunee. Inspra expra, bucurndu-se de cadura
care crcua n sguran[a prn corpu e, drec[onnd-o spre mne e ntnse.
Degetee straucra n facar pptoare. Atnse gramada de [ge. ncazete-e.
Instantaneu, acestea absorbra focu ncepura sa strauceasca rou
ncandescent.
- Este, evdent, o afntate foostoare.
Shaunee se ntoarse sperata, cu mne rdcate, gata sa arunce cu facar.
- Nu [ vreau rau. Kaona rdca e mne deasupra capuu. Am vent sa
vorbesc cu fu meu, dar nu pot ntra n tuneure subterane fara sa trec prn
durer ngroztoare.
Shaunee se asgura ca nu se uta n och nemurtoruu - amntea ca are o
prvre pna de for[a seducatoare, n schmb, prv peste umar, a o bucata de
[ga ramasa pe podeaua darmata a depouu, aduse eementu ma aproape
de ea , cu ceea ce spera sa fe o voce ct se poate de nepasatoare, spuse:
- Dec doar te ascunz ac?
- Nu ma ascund, atept. Stau ac de a amurg, spernd ca o sa apara
Repham.
- E bne, nu a sa- gaset ac, asta daca nu cumva vne sus sa faca un du n
fosta saa a vestareor. Asta nu e ntrarea normaa pe care o foosm, spuse
Shaunee automat, apo nchse gura. ,A fost o proste. Nu ar f trebut sa spun
despre probemee noastre."
- Nu aveam de unde sa tu asta. Am presupus ca ntra[ e[ pe ac.
Facu un gest catre ue arg dn fa[a, care pareau prafute cam darapanate
care atrnau prnse doar pe |umatate n baamae.
- Repham nu e ac, spuse Shaunee. E a cumparatur cu Steve Rae cu
cea[.
- O. E bne, atunc. Eu.
Kaona facu stn|ent o pauza Shaunee arunca n fuga o prvre. Nu se uta
a ea. Avea umer cazu[ prvrea pecata. Parea stngher stngac.
Tresarnd umta, dadu seama ca seamana foarte mut cu Repham. Sgur, n
oc sa aba peea ma tucure sa semene cu un ndan cherokee, Kaona era
ma bond. era ma mare. , da, avea arpe aceea negre, ggantce. Dar
gura era aceea. chpu era acea. Kaona se uta ung a ea. Cu excep[a
faptuu ca aveau cuoarea chhmbaruu, och erau a fe.
Shaunee fer grabta prvrea.
- Po[ sa te u[ n och me fara frca, spuse e. ntre no exsta un armst[u.
Nu vreau sa-[ fac rau.
- Nmen nu are ncredere n tne, zse ea repede, ramnnd fara sufu.
- Nmen? Nc macar fu meu?
Parea nfrnt.
- Repham vrea sa aba ncredere n tne.
- Ceea ce nseamna ca nu are, spuse Kaona.
, atunc, Shaunee se uta n och nemurtoruu. Atepta, dar nu se sm[ de
parca ar f vra|t-o sau aa ceva. De fapt, parea un tp bne, ma n vrsta, cu arp
cu o exprese trsta. Foarte trsta.
- Ar trebu sa pec, spuse e dadu sa se ntoarca.
- Vre sa- transmt ceva u Repham dn partea ta?
Atunc, e ezta pu[n, dupa care spuse:
- Am vent ac pentru ca m-am gndt mut a dumanu nostru comun, noua
creatura a u Neferet.
- Aurox, spuse ea.
- Da, Aurox. Dn ceea ce m-a spus ceaat fu a meu, creatura are abtatea
de a- schmba forma ntr-o fn[a care seamana cu un taur.
- Eu nu -am vazut facnd asta, dar Zoey da, zse Shaunee. Repham.
Kaona dadu aprobator dn cap.
- Atunc, asta trebue sa fe adevaru. Asta nseamna ca Aurox a prmt putere
de a un nemurtor, , pentru a se manfesta aa cum a facut-o, transformndu-se
att de compex de compet, puterea foosta pentru a f creat trebue sa f fost,
ntr-adevar, uraa.
- Asta vre sa spun u Repham?
- asta. Spune- fuu meu ca o for[a de o asemenea magntudne trebue
sa f fost uata cu un mare sacrfcu. Poate a avut egatura cu moartea une
persoane apropate, dn grupu vostru.
- |ack?
- Nu. Baatu acea a fost sacrfcat de Neferet pentru a- pat datora fa[a de
ntunerc pentru ncarcerarea mea exarea sprtuu meu pe Tarmu de
Dncoo. Tonu u Kaona era amar - aba daca ma controa fura. De aceea tu
ca naterea u Aurox trebue sa f fost rezutatu une mor[ - a fe cum a fost
chnu meu. Cerceta[ sacrfcu s-ar putea sa gas[ dovez mpotrva u
Neferet. Dstrugerea e ar putea f ma uor de reazat daca se afa n confct cu
natu Consu.
- Am sa- spun u Repham.
- Mu[umesc, Shaunee. Kaona rost cuvntee ncet, eztant, de parca ar f fost
neobnut cu gustu or. spune- ca am zs ca doresc numa bne.
- OK, am sa- spun. He, aaa, cred ca ar trebu sa [ e un teefon mob.
Nemurtoru narpat rdca dn sprncene.
- Teefon mob?
- Mda, cum atfe sa te contacteze Repham daca vrea sa stea de vorba cu
tata u?
Lu Shaunee se paru ca vede umbra unu zmbet pe chpu u Kaona.
- Nu am teefon mob.
- Presupun ca un drum a un magazn de prof nu e o op[une pentru tne.
- Nu. Zmbetu dsparu de pe buze n momentu n care ncepu sa catne dn
cap. Nu prea tu ce a putea face cu arpe.
- Foarte adevarat, spuse ea. Aaa, ce zc de un aptop? A putea foos Skype.
- Nc aptop nu am. Tnara novce, traesc n padure, pe o stnca, a sud-vest
de Tusa, cu un sto de creatur care nu ar trebu sa exste n umea moderna. Nu
am, dupa cum a spune tu, acces a un computer.
Shaunee era, evdent, n ncurcatura.
- A putea sa [ fac rost de un aptop. Nu a ma avea nevoe dect de o
cheste dn aa de conectare de a dstan[a a satet de o sursa de curent, a
putea avea nternet orunde - char n padure de a sud-vest de Tusa. Curent
eectrc po[ gas, nu?
- Da.
- Dec, daca [ fac rost de tot ce [ trebue pentru un computer, a sa- sun pe
fu tau?
Shaunee nu sm[ nc urma de eztare.
- Da, spuse e.
- OK, bne. Ia asta!
Baga mna n mca poeta tp pota, cu o curea dn an[, marca Rebecca
Mnkoff, care era, n ace moment, favorta e, scoase phone-u - arunca u
Kaona. Nemurtoru prnse fara sa cpeasca.
- Te sun cnd am aptopu restu chestor.
- E foarte generos dn partea ta.
- Nu te emo[ona, spuse ea scurt. Parn[ me au ban. Am sa chetuesc eu o
parte. Nmc speca.
- Nu ma refeream a ban. Vorbeam despre generoztatea pretene pe care -o
ara[ fuu meu.
Shaunee rdca dn umer.
- Este pretenu une pretene - atta tot. sa nu ma n[eeg gret. m vreau
teefonu napo.
- Da, desgur, zse Kaona. Apo zmb cu adevarat, Shaunee se gnd ca nu
ma vazuse ncodata ceva att de umtor de pn de vesee de frumos.
Mu[umesc, Shaunee. De data asta, o spun dn toata fn[a mea - asta e, ntr-
adevar, un ucru rar pentru mne.
- Cu pacere. Doar sa f bun cu Repham. Merta un tata bun.
Kaona se uta n och e, ea sm[ ca prvete drect n adncu nm.
- tu mer[, pretena mea novce. Ado!
Apo, Kaona se ntoarse o paras, end prn ue darmate. Shaunee auz
bataa arpor mense n tmp ce se rdca pe ceru ntunecat a nop[.
Muta vreme dupa aceea, ramase pe oc, ncaznd gramada de [ge sparte cu
facara e gndndu-se.
- Soro, pe bune. Nu tuet nu scup snge? Et sgura ca nu mor?
Peea de por[ean a u Ern devense ma pada, fnd acum aba ca zapada.
- Soro. Pe bune. Sunt bne.
- Nu. Daca nu et pe moarte, atunc ce naba s-a ntmpat cu tne? I-a dat u
Kaona phone-u tau!
Dn cauza ocuu, se asa tacerea, n vreme ce to[ membr grupuu, pe care
Shaunee reuse, n cee dn urma, sa adune - Ern, Zoey, Steve Rae, Repham,
Damen, Afrodta, Darus Kramsha -, facura o pauza, pentru a asa ecou voc
u Ern, care aproape ca [pase, sa rcoeze dn pere[ tuneuu, n bucatare.
- E bne, soro. Vocea u Shaunee parea fara vaga foarte cama, n
ateptarea stercaeor u Ern. Aa cum tocma am expcat tuturor, eram sus,
tata u Repham era e acoo, pentru ca atepta sa vada copu. M-a spus
sa zc u Repham ucrure pe care tocma v e-am transms. I-am dat teefonu
meu ca sa- pot suna cnd am aptopu pe care am proms ca - cumpar, pentru
ca nu se poate duce a un magazn cu arpe aea. Apo a zburat de ac, ca de
obce. Asta e tot. Sunt foarte bne. Sfrt.
- Nu- poate ascunde arpe aea sub o hana neagra unga sau sub o hana
de cowboy? ntreba Kramsha.
- Nu cred. Probab ar atrna pe sub margne hane. Pus ca ar parea dform
cocoat probab ar atrage aten[a asupra u, ceea ce nu- dorete, spuse
Damen.
- Pe bune! Ar atrage aten[a daca ar purta ceva neatractv care a fost a moda
n 1999, zse Afrodta absenta, n tmp ce scotocea prn sacoa Mss |ackson de a
pcoaree e.
- E bne, ndferent ca este vorba despre moda sau despre frca, ogc vorbnd,
presupun ca are nevoe ca Shaunee sa- cumpere un aptop, conchse Damen.
- A spus ca m dorete bnee? fu prmu ucru pe care ntreba Repham dupa
anun[u u Shaunee.
- Da.
Shaunee zmb u Repham.
- Kaona avea nforma[ despre Aurox sau ce pu[n avea o dee despre
punctu dn care ar trebu sa cautam orgne, spuse Darus. Zoey, cred.
- Mama ar f putut f sacrfcu. tu.
Shaunee cp, dupa care sm[ ca vne sa vomte. Nc macar nu se gndse a
mama u Zoey cnd Kaona pomense despre sacrfcu une persoane
apropate de e! |ack fusese prmu a care se gndse, apo mntea fusese
nvadata de o gramada de ate ucrur. Catna dn cap ntrerupse pe Darus,
care vorbea despre rtuaur despre ate ucrur de genu asta.
- Z, m pare tare rau.
Pe chpu u Zoey se ctea un mare semn de ntrebare.
- Nu trebue sa [ para rau. Tocma ne-a spus ce s-a ntmpat. Nu a facut
nmc rau.
- Ba da, am facut. Nc macar nu m-am gndt a faptu ca mama ta a fost
omorta acum cteva ze. M-am gndt a probemee mee cu tata a ate aea.
m pare tare rau, repeta ea.
Zmbetu u Zoey era a fe de pretenos de ertator ca ntotdeauna.
- Nu- nmc, Shaunee. Nu e vna ta ca tot ceea ce s-a ntmpat cu Repham
Kaona te-a suparat.
- Da, Shaunee. ncercam cu to[ sa facem tot ce putem. Cteodata nu e char
aa uor, zse Steve Rae, undu- de mna pe Repham. [ mu[umesc mut ca
aper ca [ a Repham. [ sunt recunoscatoare.
- eu, spuse Repham.
- Ah! He! Nu- mare ucru. Da, eu doar. ncepu Shaunee, nsa Ern o
ntrerupse cu ceea ce paru o varanta sarcastca a obceuu or de a se |uca de-a
termna-propoz[a-nceputa-de-ceaata.
- Mda, trebue doar sa pun deoparte prada de a Mss |ackson sa atrn noua
perdea de margee pe care am uat-o de a Per One. Ne vedem ma trzu.
Ern nfaca ma mute pung e grabta dn bucatare.
Tota confuza, Shaunee o prv pecnd, sm[ndu-se de parca nu ar f fost sgura
daca vrea sa [pe sau sa pnga.
- Du-te!
Zoey vense nga ea vorbea ncet, n tmp ce Damen Darus ncepura sa
dscute despre dferen[ee dntre rtuaure de purfcare cee funerare daca
exsta vreo modatate ca unu dntre acestea sa fe transformat ntr-un rtua de
tpu spune-cne-a-ucs-o.
- Poftm?
- Du-te vorbete cu Ern! Daca ma are cneva ntrebar despre ceea ce s-a
ntmpat, am sa vn dupa tne. Nu vreau ca asta sa va afecteze pretena, spuse
Zoey, utndu-se ung a Steve Rae. Pretenee bune sunt extrem de mportante.
Cu to[ trebue sa ne amntm asta.
- OK, mu[umesc.
Shaunee se strecura afara dn bucatare se grab de-a ungu tuneuu, catre
camera foarte a moda pe care o mpar[ea cu geamana e. Dar nu trebua sa se
grabeasca. Ern avea mne pne de sacoe , a doar c[va metr de bucatare,
scapase un pachet ggantc de a Per One.
- He, soro, spuse Shaunee se apeca sa rdce o perna strauctoare. Arata
de parca a expodat o bomba cu scpc ac.
Ern nu zmb. Lua perna cu paete dn mne u Shaunee o nghesu ntr-o
sacoa de|a pna och, spunnd:
- Ma descurc eu cu astea.
Shaunee puse mna pe umaru u Ern, care parea tare rece pst de va[a a
atngere.
- Ateapta, soro, ce s-a ntmpat? De ce et aa enervata?
- Nc macar nu m-a spus ca [ att de mut a tata tau. Pur smpu, a
ascuns asta de mne, spuse Ern se smuse dn mna u Shaunee.
- Nu, nu- adevarat. Shaunee scutura cu hotarre dn cap, sm[ndu-se de
parca Ern tocma o pesnse. Am ncercat sa-[ spun anumte ucrur, dar avea o
attudne dn aa: ,He, asta [ne de trecut, soro, ha a cumparatur", aa ca am
renun[at. Nu-[ aduc amnte?
- OK, mda, ma rog. Ce mare ucru? Doar ca nu n[eeg! Suntem cee ma bune
pretene de cnd am fost amndoua nsemnate - n aceea z. Totu a fost bne
pna a ntervent prosta cu tata u Repham, acum, brusc, nu ma suntem cee
ma bune pretene.
- Sta aa, spre deosebre de tne, eu n[eeg cum se smte Repham, asta e
tot. N-am spus ncodata ca nu ma suntem cee ma bune pretene.
- Mda, bne, a dreptate. Nu n[eeg. Ern ncruca bra[ee pe pept. Care e
probema, ma exact?
Shaunee se sm[ de parca ar f avut ntreaga ume pe umer, pretena e cea
ma buna devense brusc o strana.
- Ern, cteodata m-e dor de tata. Atta.
- De tata tau? Nc macar nu -a pasat de tne, cu an de ze nante sa f
nsemnata. Cum poate sa [ fe dor de e?
Shaunee ezta. Se uta cu aten[e o vazu cu adevarat pe Ern.
- Uau! Char nu [ pasa, nu- aa?
- De ce anume? De rahature a moda care nu erau, evdent, a sodur a Per
One pe care e-am uat cu cardu Afrodte? La naba, da. De toate cheste no
pe care e-am terpet de a Mss |ackson, dupa oree de program? De doua or a
naba, da, m pasa! Ace Ova sunt de rahat a coec[a de prmavara. |-am uat
nsa un a de camr rou, cu captueaa de bana de vupe, care e morta. O,
m-am uat me unu, care se asorteaza perfect, doar ca e pe abastru. O sa
aratam grozav cu cheste astea. Perfect. Suntem perfecte. De asta m pasa.
de tne, soro. m pasa de tne, [e [ pasa de ucrure noastre. Mereu [-a pasat.
Ern se opr dn trada, parnd oarecum trsta confuza. Se terse a och,
rmeu e abastru Wonder Woman, de a MAC, se ntnse pe obraz.
- Nu, spuse Shaunee ncet. Nmc dn toate astea nu este rea. , soro, nmen
nu este perfect. n ncun caz no doua.
- Ce naba e asta? Cum de a putut tata u Repham sa schmbe totu? strga
Ern.
- Probema ma preocupa de o vreme, dar nu am spus nmc.
- Tata u Repham sau tata tau? ntreba Ern.
- Ncunu dn e, Ern. Nu vorbesc despre ncunu dn e. Vorbesc despre
anumte ucrur, n genera. Cum ar f moartea u |ack.
Shaunee se sm[ea foarte, foarte obosta.
- M-a afectat pe mne moartea u |ack! Am pns tot restu.
- Nu, am pns, apo a prmt un e-ma de a Danee, cu un nk pentru Rue
La La, am pecat a cumparatur, spuse Shaunee.
- ? Am cumparat pantof negr. Sta, nu. Ne-am cumparat pantof negr.
Patforme. Cu funde roz crstae Swarovsk pe toc. Am spus ca e o [nuta
potrvta de dou ca u |ack -ar f pacut. Apo, am ma pns un pc. No.
Amndoua. cum se face ca et mut ma buna dect mne, dn moment ce am
facut amndoua acea ucru?
Shaunee se ntreba cum putea Ern sa arate, n acea tmp, pna de remucar
oftcata.
- Nu sunt ma buna dect tne. Nu am spus asta. De fapt, tu et ma buna
dect mne, pentru ca te sm[ bne, pe cnd eu nu. Asta e ce ma mportant. Eu
nu ma ma smt bne. Nc cu mne nsam cred ca asta nseamna ca nc cu no,
dar nu tu daca.
- Ha sa-[ zc eu cum sta treaba, soro, o ntrerupse Ern, tergndu- furoasa
acrme care asau urme abastre pe obra|. Cnd a sa te sm[ dn nou bne, sa
v a mne. Pna atunc, gasete-[ o camera nte ucrur. Nu vreau o coega de
camera sau o sora care nu se smte bne cu mne. Pngnd ncetor gnornd
ucrure care contnuau sa se reverse dn punge e de cumparatur, Ern o ua cu
pa mar prn tune, asnd-o pe Shaunee n m|ocu une gramez de perne cu
scpc pantaon dn catfea.
Cneva drese gasu, ar Shaunee tresar sperata. Aba cnd Zoey ntnse
cteva batste de|a fooste, dadu seama ca ramasese cu gura cascata.
- Vre sa vorbm despre asta?
- Nu char, zse Shaunee.
- OK, vre sa ram sngura? ntreba Zoey.
- Nu sunt sgura. Dar tu un ucru, o sa sune foarte prost, spuse Shaunee,
oftnd sugh[nd uor.
- E bne, atunc spune-o repede, pentru ca astfe trece a fe de repede nu
ma pare a fe de rau.
- Vreau sa merg sa ocuesc ar n Casa Nop[.
Se asa o tacere grea. Dupa un tmp, Zoey ntreba:
- Ern vrea sa mearga cu tne?
- Nu, spuse Shaunee, tergndu- utma acrma. Merg sngura.
Capitolul 18
Zoey
Dumnca a fost o z a fe de proasta ca smbata. Ma trzu, prvnd
retrospectv, m-am dat seama ca ntreaga probema ncepuse sa prnda contur n
momentu n care Ern Shaunee se certasera. A fost cudat ce efect a avut
asupra noastra, a tuturor, faptu ca ee doua nu -au ma vorbt. De parca
supararea or ne-ar f dat pe to[ peste cap.
- Nu tu ce crez tu, dar doua-a-un-creer ma scot dn mn[.
Afrodta se trnt nga mne pe bordura trotuaruu care ncon|ura vechea
ntrare crcuara n depou. Am oftat m-am gndt: ,S-a zs cu pauza n care sa
stau un pc sngura". M-am dat a o parte, sa fac oc.
- Mda, tu. E cudat sa nu e ma vez mereu mpreuna, acum Shaunee pare
pe punctu sa zbucneasca n pns n orce moment, ar Ern e foarte tacuta
botoasa. Stua[a s-a transformat ntr-o adevarata nebune.
- Foc ghea[a, morma Afrodta.
M-am rdcat umta sprncenee.
- t ceva, s-ar putea sa a dreptate.
- Nu tu cnd o sa-[ pce nab fsa o sa-[ da seama ca am dreptate
aproape mereu. Afrodta scoase o mca pa ncrustata cu petrcee dn geanta e
de a Coach ncepu sa peasca unghe. Nu tu ce atceva ar putea sa
nsemne afursta de poeze, dar o parte dn ea sgur e despre doua-a-un-creer.
- De ce [ pet unghe?
m arunca o prvre ucgatoare.
- Pentru ca orau asta tmpt nu are destue saoane de cosmetca deschse
non-stop. Bne, cu excep[a ceor ma duboase, eu vreau doar sa-m aran|ez
unghe, nu sa-m tatuez vagnu. , daca tot ven vorba, nu vreau nc sa ma
captuesc cu HIV.
- Afrodta, cteodata nu are ncun sens ceea ce spu.
- Et bne-venta daca vre sa [ arget orzonture. Acum, revennd, ce a de
gnd sa fac cu Pc Poc?
- Aaa, nmc. Sunt pretene. Cteodata, pretenee se supara una pe ceaata.
Trebue sa gaseasca o modatate sa se mpace sngure.
- Pe bune? Asta e tot ce a de zs?
- E bne, Afrodta, ce naba vre sa fac eu?
- M se pare me sau a n|urat? ,Naba" nu e o n|uratura?
- Ce-ar f sa te duc drect acoo sa af? M-am m|t och a ea. pentru a
enpea ma oara: nu e nmc n neregua cu oamen care nu au o gura spurcata!
- |p n|ur. Cne te, poate ca n ad char a dat nghe[u.
- Et. De. Groaza, am spus.
- Mu[umesc. Acum pe bune. Ce a de gnd sa fac cu gemenee?
- Sa e as n pace! Nu am vrut sa [p, dar ecou care reverbera n zdu de
patra a cadr ma contrazse. Am tras adnc aer n pept am ncercat sa m
stapnesc dorn[a de a o sugruma pe Afrodta. Nu pot f trasa a raspundere de
fecare data cnd unu dntre preten me are ceva de mpar[t cu at preten de-
a meu. Nc macar n-ar avea sens.
- Raspunsu e ntr-o poeze tmpta, dar profetca, spuse ea pndu- n
contnuare unghe.
- Tot nu vad cum ma face pe mne asta.
Am tacut n momentu n care am zart o muzna mare, neagra, un Lncon,
trecnd de ntrarea crcuara oprnd n fa[a Afrodte a mea. n tmp ce no
prveam scena cu o exprese tmpa cu gure cascate, un Razbonc Fu a u
Erebus cobor de pe ocu oferuu, ne gnora compet deschse portera dn
spate a man.
nata supa, mbracata n catfea de un abastru-nchs, Thanatos ua de
mna pe Razbonc cobor pna de gra[e. Ne zmb dadu dn cap
bnevotoare cnd ne vazu ncnndu-ne, dar aten[a e era car atrasa de cadrea
depouu.
- Ce exempu mnunat de arhtectura Art Deco dn an 1930, spuse, n tmp ce
prvrea e se pmba de-a ungu fa[ade depouu. Am |et fnau epoc trenuu.
Cnd a a|uns, n cee dn urma, a apogeu, a fost o modatate mnunat de
reaxanta de a strabate aceasta marea[a [ara. De fapt, contnua sa fe. E trst ca
sunt att de pu[ne rute de cae ferata n prezent. Ar f trebut sa vzta[ un depou
n an 1940 - tragede, speran[a, dsperare cura|, toate se ntneau ntr-un
sngur spa[u pn de va[a. Contnua sa se ute cu dragoste a vechea cadre. Nu
cum sunt aeroporture orbe de az. Au fost cura[ate de orce romantsm nu au
sufet, ma aes dupa trageda de pe 11 septembre. Att de trst. att de trst.
- Aaa, Thanatos, te pot a|uta cu ceva? am ntrebat n cee dn urma, cac
devense evdent ca avea de gnd sa stea acoo a nesfrt sa se hobeze a
depou.
facu semn Razboncuu sa se ntoarca n mana.
- Ateapta-ma vzav, n parcare. Vn medat. Acesta se ncna n fa[a e
peca. Ea se ntoarse spre mne spre Afrodta. Doamneor, cred ca a vent
momentu pentru o schmbare.
- O schmbare a ce? am ntrebat.
- Dn cte se pare, o schmbare a ntrar, spuse sec Afrodta. Kaona a vent
ac. Thanatos e ac, sus. Trebue sa punem un so de pre a ntrare, pe care sa
scre bun vent, dn moment ce ntrarea pe care am stabt-o no nu are succes.
- Cam cudat, dar cred ca adevarat, zse Thanatos. acesta este unu dntre
motvee pentru care am cumparat aceasta cadre pentru vo, n numee natuu
Consu.
Am cpt surprnsa am ncercat sa gasesc raspunsu potrvt, cnd am auzt-o
pe Afrodta spunnd:
- Sper ca asta presupune o renovare.
- Evdent, raspunse Thanatos.
- Ateapta, am spus. Nu suntem o Casa a Nop[. De ce s-ar nteresa natu
Consu de ocu n care ocum?
- Pentru ca suntem speca mto nu vor sa ne ase sa ocum ntr-o
maghern[a mpu[ta, zse Afrodta.
- Sau pentru ca vor sa controeze ocu n care stam tot ceea ce facem, am
spus.
Thanatos rdca dn sprncene.
- Vorbet cu sguran[a de sne a une Mar Preotese.
- Nu sunt Mare Preoteasa, am asgurat-o. Sunt o novce. Steve Rae este
Marea Preoteasa de ac.
- ea unde e?
- E cu Repham. Se va umna curnd pace sa stea cu e nante sa se
transforme n pasare, am spus fara mena|amente.
- tu ce et?
M-am ncruntat.
- t a fe de bne ca mne ce sunt. t ca u Stark -a fost oferta Saba
Pazncor pe Tarmu de Dncoo, ceea ce nseamna, ntr-o oarecare masura, ca
sunt Regna, dn moment ce e e Razboncu Pazncu meu.
- De ce toate aceste ntrebar? Am crezut ca et de partea noastra, spuse
Afrodta.
- Sunt de partea adevaruu, raspunse Thanatos.
- t bne ca Neferet e o tcaoasa mncnoasa, contnua Afrodta. |-am spus
asta pe nsua San Cemente, cnd Zoey era pe Coraba Nebunor.
- Vrea sa zca pe Tarmu de Dncoo.
M-am dat och peste cap, exasperata de Afrodta.
- Mda, ma rog, Tarmu de Dncoo. Cum -o zce. Dar [-am spus atunc cum
sta, de fapt, treaba cu Neferet, a parut ca ne crez. Char ne-a a|utat sa
desum chesta cu Skye, mpreuna cu Stark. Dec ce- cu tne acum?
Urma o pauza extrem de unga, ceea ce nsemna ca am avut sufcent tmp sa
ma ntreb daca eu Afrodta nu merseseram prea departe. Thanatos era un
vampr batrn, puternc, membra a natuu Consu, a care afntate daruta de
Ze[a era moartea. Era, probab, o dee proasta sa o uam a ntrebar - cu att
ma mut s-o scoatem dn sarte.
- Cred ca tot ce m-a[ spus n momentee aceea n care sufetu u Zoey era
sfarmat a fost ceea ce vo, vo to[, consdera[ ca e adevaru, spuse, n cee dn
urma, Thanatos.
- M-am ntors nu suntem n Itaa, dar adevaru nu s-a schmbat. Neferet nu
s-a schmbat, am spus.
- totu nssta ca Nyx a ertat-o ca -a darut pe Aurox, ca semn a favor
dvne, zse Thanatos.
- Un mare rahat, am raspuns. Neferet nu s-a schmbat, ar Aurox nu este un
dar de a Nyx.
- Sunt convnsa ca Neferet ascunde un adevar, spuse Thanatos.
- E un mod de a vedea ucrure, am repcat.
- Dar nu modu n care e vedem no, adauga Afrodta.
- Nu vrem sa parem pste de respect, am contnuat. Doar ca de|a ne
confruntam cu Neferet de ceva vreme am vazut ucrur pe care a avut gr|a sa
e ascunda de natu Consu , de fapt, de ma|ortatea vampror.
- Dar, cnd vrem sa o dam n veag, nmen nu ne crede pentru ca suntem
cop, spuse Afrodta. De fapt, un grup de cop cu probeme, care au fost respn.
Am rdcat dn sprncene spre Afrodta, aceasta se corecta:
- E bne, nu vorbesc despre mne. Vorbesc despre vo, restu.
- Este unu dntre motvee pentru care am vent ac, spuse Thanatos. Ca sa
fu och ureche natuu Consu.
- Ca sa revenm a subect, ce nseamna, ma exact, faptu ca natu Consu a
cumparat aceasta cadre? am ntrebat.
- Dn fercre, nseamna ca pot sa ma as deoparte cardu mame ca un
dntre no - adca acea dntre no care nu trebue sa se ascunda ntr-un cocug
atunc cnd rasare soaree - pot benefca de camere decente, odata ce cadrea
asta o sa fe renovata, zse Afrodta.
- Char asta nseamna. Dar ma nseamna ca aceasta poate deven o Casa a
Nop[ egtma, de sne statatoare, fara ncun fe de egatura cu prma Casa a
Nop[ dn Tusa, expca Thanatos. Consu crede ca poate f o mcare n[eeapta
sa avem o Casa a Nop[ a novcor ro, care sa ramna, n cea ma mare parte,
separata de casa orgnaa.
- E bne, nu. Tocma de aceea nu s-au construt doua cee. A f prea muta
rvatate ntr-un sngur dstrct, am spus. Ura dntre Unon |enkns e de-a|uns
pentru no - Broken Arrow trebue sa faca asta cu un front comun.
- Despre ce naba vorbet? ntreba Afrodta.
- Broken Arrow, Unon, |enks, am zs. Lcee. Prea mute cee ntr-un ora nu e
o dee buna.
- A fost preednta consuu de eev sau a avut o ata func[e |enanta dn
punct de vedere soca? Tusa are un mon de cee, nca nu s-a sfrt umea,
spuse Afrodta. Sa a de transportat cu autobuzu prea mu[ eev a o coaa ar f
aurea ar permte sa se nftreze eemente cudate. Ch. Pur smpu, ch.
Dn fercre, Thanatos nterven:
- Standardee adoescen[or uman nu au guvernat ncodata ege novcor
de vampr. Tusa se afa char n centru aceste [ar. Poate, fara ndoaa, sa
sus[na o noua Casa a Nop[. Rndure noastre se ngroaa, ma aes ca urmare a
afuxuu de novc ro, ucru constatat n ate zone, nu doar ac.
- Ma exsta a[ novc ro? Adca, n afara de a notr? am ntrebat.
- Da.
- Dar un dntre e au fost nsemna[ drect cu rou sau au murt cu to[, dupa
care au nvat au devent ro? ntreba Afrodta nante sa apuc sa arunc o
noua prvre de tpu taci din gura.
- A votr sunt sngur novc ro cunoscu[ pna a aceasta data ca fnd
nsemna[ cu rou, spuse Thanatos.
- Dec t despre Shayn? am ntrebat, [nndu-m rasufarea.
- Da. Neferet a anun[at ca era oarba nante de a f nsemnata ca acum
vede. A extrapoat spunnd ca betu cop era orcum sortt per, aa ca nu a
fost nevoe sa moara ca sa prmeasca semnee ro.
Am vrut sa sar n apararea u Shayn sa spun ca nu era sortta per, ca era
specaa, dar nstnctu m-a spus ca trebue sa m [n gura sa nu pomenesc
despre Vederea Adevarata.
- Zoey, nu exsta ncun motv pentru a ascunde ceva de cneva care se afa n
cautarea adevaruu, asta doar daca nu prefer mncune neatora, ma
surprnse Thanatos.
I-am ntnt prvrea.
- Nu prefer mncune neatora, dar snguru ucru mportant pe care -am
nva[at de a Neferet a fost sa am gr|a n prvn[a persoaneor n care ma ncred.
, apo, pentru ca nstnctu contnua sa m dcteze, am spus restu ucruror pe
care e aveam n mnte: Am auzt ca Neferet are un Consort nou. t ceva despre
asta?
- Nu. Zoey, confunz pe Aurox cu un Consort de-a e? Fe ca este sau nu un
dar dn partea u Nyx, Neferet nu a dat de n[ees ca e doar ar avea o rea[e
romantca; pare, pur smpu, un servtor.
- Nu vorbesc despre Aurox, am contnuat, char daca smpa men[onare a
numeu u m facea stomacu sa m se ntoarca pe dos. Vorbesc despre tauru
ab.
Thanatos parea cu totu cu totu ocata.
- Zoey, cutu ceor do taur, ab negru, este unu antc, dar popuartatea u
a scazut cu secoe n urma. tu nsa foarte pu[ne despre aceasta rege despre
trecutu e, dar pot sa-[ spun ca nco Preoteasa a u Nyx nu s-a darut tauruu
ab. Ceea ce spu ar f o monstruoztate este o acuza[e grava. n tmp ce
vorbea, Thanatos devenea dn ce n ce ma aba a fa[a, pna cnd tuburarea e
crescnda facu aeru dn |ur sa- zbreasca paru sa formeze mc vrte|ur de
vnt.
,O afntate pentru aer, dar o afntate pentru moarte - foarte nteresant", m-
am gndt.
- Nu acuz, am spus cu gas tare. Te ntreb doar daca a auzt ceva despre asta.
- Nu! Att natu Consu, ct comuntatea vampror cred pe Kaona,
creatura pe care Neferet a convns-o ca era Erebus pe Pamnt, n contnuare
Consortu e, char daca a fost aungat de nga ea de o suta de an.
Afrodta pufn.
- Prost. A fost cu ea pentru ca a crezut ca ea de[nea controu asupra
sufetuu u. Cu toate acestea, ceva s-a ntmpat pe Tarmu Nebunor,
Neferet a perdut controu asupra u Kaona. Am crezut ca avea de gnd sa zca
restu nouta[or despre Kaona, care ne tot dadea trcoae, dornd un armst[u
cu no pentru a o dstruge pe Neferet, dar, n schmb, Afrodta spuse ceva ma
ntegent: Ah, a vrea sa m raspunz a o mca ntrebare?
Parnd de-a dreptu sperata, Thanatos ncuvn[a dn cap.
- OK, sa spunem ca Aurox nu este un dar de a Nyx, c este, n schmb, nu tu,
ceva supermaefc pe care Neferet tauru ab -au reazat mpreuna, pentru ca
fac nte ucrur cu totu nepotrvte. Ce fe de chest ar duce a crearea unu ucru
ca acesta?
- Un mare sacrfcu, raspunse Thanatos.
- Vre sa spu ca Neferet ar f trebut sa ucda pe cneva anume pentru crearea
u Aurox? ntreba Afrodta.
- Da, de ma trec for doar a gndu unu astfe de comportament pshopat.
- Mda, pe no, zse Afrodta, utndu-se n och me cu o trste[e pna de
n[eegere. Au murt prea mu[ oamen n |uru nostru n utma peroada.
- Mda, am spus eu, sm[nd ca m se face extrem de rau. Prea mu[.
Aurox
Aten[a fete reprezenta o surprza totaa. Pecase n rondure sae de noapte,
aa cum ordonase Neferet, pentru a se asgura, n mod speca, ca ncun corb
nu ncaca tertoru Case Nop[, cnd trecu pe nga cadrea nternatuu feteor.
Ea statea sub unu dntre copac na[ , n tmp ce e se aprope, e drect n
cae.
- Buna. Zmbetu e era meros. Eu sunt Becca. Nu am facut cunotn[a nca,
dar te observ de ceva vreme.
- Buna, Becca.
n mod stranu, permse sa opreasca. Nu era frumoasa sau neobnuta, aa
cum erau unee dntre ceeate novce, ,cum era Zoey", opt n mnte, dar
aunga rapd gndu. Novcee acesta, Becca, avea o anumta attudne, ar
mba|u trupuu e, modu n care egana odure dadea pe spate paru
ung bond, spunea ca gasea pacut. Eu sunt Aurox.
Ea zbucn n rs nse buzee sub[r roza.
- Mda, tu cne et. Dupa cum am spus, te-am urmart.
- ce anume a afat dn faptu ca m-a urmart? ntreba e, repetndu-
cuvntee.
Ea se aprope dadu dn nou paru pe spate.
- Ca te descurc n upta, asta e un ucru bun n zua de az.
atunc atnse, trecndu- ungha vopsta n roz peste peptu u, n ace
moment emo[e e ovra. Putea sa smta dorn[a. Era amestecata cu
dsperare cu un pc de rautate. Aurox trase adnc aer n pept, nhand mrosu
mbatator a pofte trupet amestecat cu un pc de cruzme. Un tremur de
antcpare strabatu tot corpu, n tmp ce puterea nteroara ncepu sa creasca n
e.
- O, et tare. Becca rse ncetor, tragndu-se ma aproape de e. Much ta,
vreau sa zc. Dorn[a e crescu n tmp ce freca sn de peptu u, spr|nndu-
se de e, ngndu- gtu apo mucndu- - nu destu de tare ct sa dea
sngee, dar nc destu de decat ct sa fe doar dn |oaca.
Asta facu pacere tauruu dn e, ar creatura se trez a va[a.
- [ pace durerea? Aurox puse aceasta ntrebare n tmp ce trecea cu
asprme pamee pe spatee e. Apo peca uor capu, astfe nct dn[ u sa
gaseasca arcu decat descrs de gtu e. Muca, cu scopu de a- da sngee,
de de nmc nu pasa ma pu[n dect de gustu e. [ pace durerea? repeta
ntrebarea cu sngee e n gura, de putea sm[ raspunsu n vau de pofta
trupeasca ce pusese stapnre pe ea.
- m pace tot, gemu Becca. Hade! Lasa-ma sa gust pu[n. F Consortu meu -
f barbatu meu.
Aurox nu se gnd sa o opreasca. Nu se gnd a nmc. Sm[ea doar att: pofta
trupeasca ntensfcata de un sprt meschn, dsperat. Aurox se asa copet. Se
aeza peste ea, nchse och se daru spunnd cuvnte care veneau dn
adncu subcontentuu sau - care erau att de nstnctve de automate, nct
gndrea n[eegerea nu aveau nmc de-a face cu ee.
- Da, Zo. Muca-ma!
- Dobtocue! Zoey? Am sa-[ arat eu [e, sa-[ asa Zoey dn cap.
Becca muca. Adnc. Sm[ durerea ascu[ta cadura sngeu care curgea
roae. Apo gura e se p de rana proaspata de pe gtu u - dar numa pentru
un moment. Sm[ schmbarea care puse stapnre pe ea medat ce gusta
sngee. Fura pofta e se evaporara, nocute de frca n stare pura.
- O, Ze[a! Nu, nu e n regua! Becca ncerca sa se desprnda de e, dar Aurox o
rdca, facu do pa mar o p cu spatee de un copac. Ateapta, nu! Becca
nssta, ncercnd sa ascunda tremuru dn voce, de frca e trecea peste
prn e, hranndu-, schmbndu-. Oprete-te! A un gust cudat!
Creatura dn nteroru u pusa se mca, ncercnd sa se ebereze, pentru a
aduce pustre dstrugere. Pufn, tauru raspunse ca un ecou a sunetuu.
- Pe bune, oprete-te! Nu vreau sa fu cu cneva care nu se gndete dect a
Zoey!
,Zoey."
Numee rasuna ca un ecou n nteroru u, stngnd tauru aa cum stnge apa
focu.
- Ce se ntmpa ac?
La auzu voc u Dragon Lankford, Aurox facu un pas napo, ebernd-o pe
Becca. Fata se spr|n de copac se uta cu frca n sus, a Aurox.
- Aurox? Becca? Vo do ave[ o probema? ntreba Dragon.
- Nu, doar o mca nen[eegere. Am crezut ca fata n[eege ce dorete, spuse
Aurox, ntorcndu-se catre Maestru Sabe gnornd-o pe Becca. A fost o
greeaa.
Fata fug medat de nga copac se grab sa puna pe Dragon tampon ntre
ea Aurox - frca e fnd nocuta de ncredere de fure.
- tu ce nu vreau, asta e un at tp amorezat de Zoey Redbrd. Sa speram
ca a un avanta| ca sa te bag n fa[a, pentru ca e o sta ntreaga de tp care s-au
aezat a coada nantea ta.
- Becca, nu a ncun motv sa f cruda. t ca vampr cred n bertatea de a
aege n dorn[a recproca. Daca dorn[a nu este recproca, atunc ma bne te
retrag cu gra[e, spuse Dragon ferm.
- M se pare corect, zse Becca u Dragon, apo rn| n drec[a u Aurox. Pa
du-te nab, dotue!
Se ndeparta furoasa.
- Aurox, ncepu Dragon cam, socetatea vampror este deschsa
numeroaseor modata[ dferte care duc catre dorn[a mpnrea pasunor,
dar trebue sa t ca unee dntre aceste ca nu trebue urmate daca nu exsta un
consm[amnt car dn partea tuturor ceor mpca[ un anume nve ma
aprofundat de experen[a. Oftatu u Dragon facu sa para batrn obost.
n[eeg ce ncerc sa [ expc?
- Da, spuse Aurox. Becca are un sprt meschn.
- Da? Presupun ca nu am observat.
- Nu cred ca Zoey Redbrd are un sprt meschn, zse e.
Dragon rdca dn sprncene.
- Nu, nc eu nu cred asta. t ca Neferet Zoey nu se n[eeg, nu- aa?
Aurox se uta n och u.
- Sunt duman.
Prvrea u Dragon nu ova.
- Po[ sa e spu aa, da, de m-a dor ca atee sa f fost crcumstan[ee.
- Tu nu et un aat de-a u Neferet, spuse Aurox.
Expresa Maestruu Sabe nghe[a, chpu u obost, dar sncer, deven brusc
ndescfrab.
- Sunt adeptu meu a nmanu atcuva.
- Nc a u Nyx?
- Nu ma vo rdca mpotrva Ze[e, dar nu vo apara pe nmen atcneva n
afara de mne nsum. Dragonu este sngura cae care m ramne.
Aurox stude. Emo[e u erau ascunse. Vampru nu dezvaua nmc - nc
fure, nc dsperare, nc frca. Nmc. Era o adevarata engma. Poate ca tocma
acea engma facu sa vorbeasca despre msteru dn nteroru u:
- Am rostt numee u Zoey n oc de a Becca.
Dragon rdca dn nou dn sprncene, expresa u spunea ca era uor amuzat.
- E bne, Aurox, femeor - cu sprt meschn sau nu - nu e pace sa rostet
numee une ate feme.
- Dar nu tu de ce am facut-o.
Dragon rdca dn umer.
- Trebue sa te f gndt a Zoey.
- Nu m-am dat seama de asta.
- Cteodata nu o facem.
- Dec este norma? ntreba Aurox.
- Acum ma mut de o suta de an, snguru ucru car pe care -am descopert a
fost ca nu exsta nmc normal cnd vne vorba despre feme, zse Dragon.
- Maestre a Sabe, pot sa va cer o favoare?
- Po[, spuse e.
- Nu spune[ nmc dn ceea ce s-a ntmpat n noaptea asta u Neferet.
- Eu [n ucrure pentru mne, baete. Ar trebu sa [ aduc amnte sa fac tu
a fe. Maestru Sabe batu uor pe umar peca, asndu- pe Aurox confuz,
ncurcat , ca ntotdeauna, sngur.
Capitolul 19
Zoey
- O sa fe un rahat de propor[ cosmce, m opt Afrodta, n tmp ce stateam
n dreptu ncaper desemnate saa de casa a u Thanatos pentru prma ora de
un.
ncaperea era una dntre cee ma mar dn coaa. De fapt, cu excep[a sa de
casa pentru oree de teatru, care era ma degraba un mnamfteatru, a
amfteatruu nsu, aceasta era cea ma mare saa de casa ,normaa" dn coaa.
,Mnunat, m-am gndt, ct ma mut spa[u pentru expoza care va urma."
- Sub nco forma nu putem ps de a aceasta ora, -am optt a rndu meu
Afrodte. Apo, am spus catre restu grupuu: Bun, sa ntram. Nu va face[ gr|.
Suntem mpreuna, dec nu poate f char att de rau.
Turma mea de tocar, dar Steve Rae, Repham restu novcor e ro ma
fancara. Toata umea dadu aprobator dn cap paru resemnata pregatta
pentru orce s-ar f putut ntmpa. Am deschs ua am pat nauntru.
Patra mea de carvazator ncepu medat sa radeze cadura.
Daas grupu u erau de|a n casa, ocupnd, frete, ocure dn spate.
Aurox se aezase n prmu rnd de banc afate n partea opusa, separndu-se
car de grupu u Daas. Ma puse pe gndur faptu ca nu statea cu bae[ ce ra,
dn moment ce era n echpa u Neferet, aa cum, n mod evdent, erau e, dar
m-am fert cu gr|a prvrea de e.
- Am sa ncerc sa pastrez o attudne poztva, spuse Steve Rae, gnornd
rn|etu cu care o ntmpna Daas rsu rautacos care pu[ea a parfum eftn
care venea dn drec[a u Nchoe. ua pe Repham de mna zmb,
sarutndu- pe obraz. Nu- asa sa te supere.
- Muta bafta cu asta, e ura Ern.
Shaunee, care se afa a cteva persoane dstan[a de Ern, nu spuse nmc.
- Este rou, nu un rou frumos precum Shaunee, zse Shayn, utndu-se
peste umaru meu, catre Daas.
Am prvt-o.
- Ce vre sa spu?
- Eu sunt roe? ntreba Shaunee.
- Da, spuse Shayn. Cuoarea ta este cara uor de n[ees. Et ca un foc
de tabara - cad benefc.
- Foarte dragu[, zse Steve Rae.
- Mers, repca Shaunee. Frumos dn partea ta.
- Dar cum ramne cu Daas? ntreba Repham.
- Este rou ca o bomba. Ca fura. Ca ura, zse ea.
- Atunc, cred ca e ma bne sa mergem n fa[a sa stam ct ma departe cu
putn[a de e, spuse Steve Rae.
- De unee ucrur e ma greu sa sta departe, zse Ern, dar nu se uta a Daas.
O prvea pe Shaunee, cea roe precum un foc de tabara, care admra
unghe.
- Nu ma f aa negatvsta, spuse Steve Rae u Ern, spubernd momentu
|enant. Apo, m zmb arg duce. Sa mergem sa ne aezam n fa[a!
- Bne, am sa te urmez, am spus, char daca m-a f dort sa fug dn ncapere
[pnd.
- Vreau sa fug [pnd de ac. Afrodta se facu, n mod stranu, ecou gnduror
mee, n tmp ce ne urma pe mne, pe Steve Rae pe Repham.
M-am ab[nut sa spun ,M-a uat vorba dn gura" , dn obnun[a, am ocupat
banca de nga Steve Rae. Suna copo[eu, Thanatos ntra pe o ua care se
deschdea dntr-un mc brou, drect catre partea dn fa[a a case, care era pu[n
na[ata, cam ca o scena, avea un podum n m|oc, cu o taba n spate.
- Oooo! Ce cuor frumoase! spuse Shayn, de pe scaunu afat n spatee meu.
- Bucuroasa de ntnre, zse Thanatos.
Am raspuns cu to[ sautuu e. M-am gndt ca are un aer rega puternc.
Purta o roche de cuoarea nop[, decorata doar cu free de argnt ae conturuu
brodat a u Nyx, nfa[ata cu bra[ee rdcate mbra[nd o semuna.
- Bne a[ vent a o premera a premereor. n toata stora noastra nu a ma
exstat o casa ca aceasta, formata dn dferte tpur de novc, dn novc afa[ n
pna transformare, dn oamen char dn vampr. Vn n fa[a voastra ca
reprezentant a natuu Consu a Vampror, care este, atta tmp ct ve[
exsta n socetatea noastra, consu vostru de conducere.
Thanatos se uta ung a mne, n tmp ce rostea utma parte a fraze. I-am
sus[nut prvrea cu cura|. La naba, eram de acord cu ea.
Doar ca nu eram foarte sgura daca eu grupu meu voam sa tram n
socetatea vampror.
- tu ca va ntreba[ cu to[ despre ce va f vorba a acest curs, dar pot
raspunde doar par[a a nedumerrea voastra. Ma afu ac pentru a va conduce
a va ndruma ntr-o caatore rara unca, a fe cum sunte[ fecare dntre vo.
Acest curs va nocu ora de socooge a vampror; prn urmare, vo supune
aten[e voastre subecte pe care to[ novc vampr trebue sa ncerce sa e
n[eeaga pna a urma, cum ar f Moartea ntunercu, Garden nsemnee,
Lumna Dragostea. Dar, datorta acatur unce a aceste case, exsta
subecte pe care m e ve[ aduce vo n aten[e, , astfe, e vom prezenta tuturor.
Va fagaduesc ca vo cauta numa adevaru mpreuna cu vo ca, daca nu vo
avea un raspuns a ntrebare voastre, vo face tot ce m sta n putn[a pentru a-
descoper mpreuna cu vo.
M-am gndt ca, deocamdata, cursu nu parea att de rau ca ncepusem sa ma
smt ct de ct n argu meu curoasa, cnd expoda bomba.
- Dec sa ncepem sa cautam adevaru! Vreau ca fecare dntre vo sa
refecteze pentru cteva momente. Apo, pe o bucata de hrte, scre[ ce pu[n o
ntrebare a care dor[ sa ob[ne[ un raspuns prn ntermedu acestu curs.
mpatur[ foaa , dupa ce m-o asa[, am s-o ctesc. F[ onet n ntrebare
voastre, fara a va teme ca ve[ f cenzura[ sau |udeca[. Nu trebue sa va semna[
ntrebare, daca prefera[ sa ramne[ anonm.
Dupa o scurta pauza, Steve Rae rdca mna.
- Da, Steve Rae, o strga Thanatos.
- Vreau doar sa ma asgur ca am n[ees bne. Putem ntreba orce? Absout
orce, fara sa ne facem gr| ca putem avea probeme?
Thanatos zmb cu bunavon[a u Steve Rae ncepu sa- raspunda:
- Este un exceent.
Deodata, dn spatee case, oapta nu prea bne optta a u Daas: ,Vreau sa
ntreb ce are o pasare nu are un tp de ce pace aa de mut!" se auz foarte
car.
Steve Rae apuca pe Repham de mna, am tut ca o face pentru a-
mpedca sa se rdce sa mearga sa- nfrunte pe Daas. Apo nu e-am ma dat
aten[e cee ma bune pretene ae mee ubtuu e, cac ven momentu
reac[e u Thanatos. Schmbarea care puse stapnre pe ea fu rapda extrem,
terb de nspamntatoare. Parea ca se facuse ma mare. Vntu batea n |uru e,
rdcndu- paru. Cnd vorb, m-am adus amnte de scena dn ntoarcerea
regeu, cnd Gaadre arata u Frodo ce fe de regna ntunecata terba ar
deven daca ar ua neu de a e.
- Ma confunz cu o fn[a nensemnata, Daas?
Puterea prezen[e e nfora aeru dn |uru nostru. Thanatos era att de
maestuos de furoasa, nct era greu sa o prvet, aa ca m-am utat peste umar,
a Daas. Se facuse ct putuse de mc. Chpu era ab ca zapada.
- N-nu, doamna profesoara, se bb e.
- Spune-m Preoteasa! excama Thanatos, aratnd de parca ar f fost n stare
sa arunce cu fugere sa cheme tunetu n a|utor.
- Nu, Preoteasa, se corecta e medat. N-nu am vrut sa par pst de respect.
- Dar a vrut sa ara[ psa de respect pentru ce pu[n unu dntre coeg ta de
casa, ac, n casa mea, acest ucru este nacceptab. M-a n[ees, tnere
vampr rou?
- Da, Preoteasa.
Vntu dn |uru e se poto, nfa[area u Thanatos deven dn nou regaa, nu
etaa.
- Exceent, spuse ea, apo ndrepta aten[a catre Steve Rae. Raspunsu a
ntrebarea ta este ca, atta vreme ct te compor[ ntr-o manera respectuoasa,
ma po[ ntreba orce, fara sa [ fe frca de repercusun.
- Mu[umesc, raspunse Steve Rae, cu |umatate de gura.
- E bne, atunc pute[ ncepe sa scre[ ntrebare. Thanatos se opr se uta
de a Repham a Aurox, adresndu-e ambor aceea ntrebare: Nu m-am gndt
sa ntreb nante, dar cum amndo sunte[ nou-ven[ n, e bne, sa spunem,
umea academca, ave[ nevoe de a|utor a ctt sau a scrs?
Repham scutura dn cap raspunse prmu:
- Nu am nevoe de a|utor. Pot ct scre n cteva mb ae oamenor.
- Uau, seros? Nu tam asta, zse Steve Rae.
E zmb tmd rdca dn umer.
- Tatau meu s-a parut foostor.
- Dar tu, Aurox? nssta Thanatos.
L-am vazut ca nghte n sec parea emo[onat.
- Pot sa scru sa ctesc. Cu toate acestea, n-nu tu cum am a|uns sa
stapnesc aceste abta[.
- Hmm, e bne, asta e nteresant, spuse Thanatos. apo, de parca ar f fost
foarte norma ca oamen sa aba capactatea magca de a ct de a scre,
contnua a fe de cama: Zoey Steve Rae, dn moment ce vo sta[ aproape, va
rog sa va mpar[[ casa n doua sa rdca[ ntrebare coegor, ca sa m e
aduce[.
Eu Steve Rae am mormat aprobator, apo m-am aezat am nceput sa ma
ut ung a bucata aba de hrte dn caet. Oare trebua sa ntreb ceva nofensv,
ceva egat de afnta[ de momentu n care ar f ,norma" sa se manfeste? Sau
sa au treaba n seros sa ntreb ceva ce ma nteresa cu adevarat?
M-am utat n |uru meu. Steve Rae scra, cu o exprese foarte seroasa
ntparta pe chp. Repham tocma pusese creonu |os ndoa hrta. M-am
utat rapd a ea, dar tot ce am putut vedea a fost ca semnase ntrebarea.
,Am sa au treaba n seros", m-am zs am scrs: ,Cum sa trec peste
perderea parn[or?" Am eztat, dar apo m-am trecut numee sub ntrebare. Am
ncercat sa vad ce scra Steve Rae, nsa termnase de|a [nea hrta n mna.
Se rdca zgobe dn banca ncepu sa se pmbe n sus n |os, prntre bance
dn partea e de casa, rdcnd hrte ca o profesonsta.
Am oftat am nceput sa cura[ de bombe zona mea. Bnen[ees ca pe partea
mea statea Aurox. Urmatoru a rnd dupa Damen Shaunee. Nu voam sa
dau och cu e, aa ca m-am utat a hrta pe care m-o ntnse. Pe ea, scrsa cu
tere mar de tpar, era ntrebarea: ,CE SUNT EU?" o semnase.
Tota surprnsa, -am ntnt prvrea. Se uta a mne cam. Apo vorb att de
ncet, nct numa eu -am putut auz:
- A vrea sa tu.
Nu m-am putut dezp prvrea de och u neobnu[, de cuoarea petre un.
Dntr-un anume motv cu totu prostesc, m-am auzt optnd a rndu meu:
- eu.
I-am smus hrta m-am grabt sa pec de nga e, ncercnd sa nu ma ma
gndesc, c doar sa fac ceea ce m se spusese. Daas grupu u erau foarte
nt[. Aba daca se utau a mne a Steve Rae, dar am observat ca nu
scrsesera nmc pe hrte pe care e-am uat de a e, un semn rau pasv-agresv.
Am bagat respectvee fo de hrte n spatee teancuu, n tmp ce ma ntorceam
spre rndure dn fa[a case. Thanatos ua hrte, ne mu[um, apo spuse:
- Vo studa ntrebare voastre n noaptea asta mne vom ncepe sa e
dscutam pe unee dntre ee. Pentru restu ore, sa ne ntoarcem a un subect pe
care cred ca ma|ortatea dntre vo gasesc reevant - acea a gasr unu
partener sau a unu Consort.
Ma ateptam ca Thanatos sa ne serveasca dscursu standard cu ,pur smpu,
spune[ nu" despre chesta cu partener, nca de a bun nceput, dar m-am
neat. Ne vorb deschs despre pacerea frumuse[ea une rea[ normae, dar
despre posbee traged atunc cnd ucrure nu merg bne. Era nteresanta
amuzanta (cu un umor sec brtanc). Ora trecu foarte repede; , nante parca sa
apucam sa cpm, suna copo[eu.
Am ramas un pc n urma, n ateptarea Afrodte, care era mpcata ntr-o
dscu[e surprnzator de seroasa cu Thanatos despre dragoste. Punctu de vedere
a Afrodte era ca atrac[a nu este bazata pe sexuatate. Thanatos nssta, spre
marea consternare a Afrodte (care se sm[se atrasa de Steve Rae, char daca
atrac[a nu durase foarte mut), ca atrac[a sexuaa mergea mna n mna cu
gasrea unu partener.
Thanatos puse, n cee dn urma, capat dscu[e, spunnd:
- Afrodta, faptu ca tu adm[ sau nu un ucru face ma pu[n adevarat.
- Am sa ma asgur ca Zoey a|unge a ora a doua, spuse Afrodta, parnd
nemu[umta.
- Aa sa fac, tnara Profetesa. Zmbetu u Thanatos se sm[ea n voce,
char daca nu se vedea pe chp. mu[umesc pentru dscu[a anmata de az. O
atept cu nerabdare pe cea de mne.
Afrodta ncuvn[a dn cap se ncrunta, ar dupa ce se asgura ca Thanatos nu
o ma putea auz, zse:
- Mnunata conversa[e, ce sa zc. Nu ma dscut rahatur despre atrac[ esb
vreodata. Ct am sa traesc.
- Nu cred ca asta voa sa spuna, Afrodta, am zs, atenta sa nu m se vada vreo
urma de zmbet pe chp. Dar avea dreptate, a fost o ora frumoasa - mut ma
nteresanta dect cursu norma de socooge a vampror, cu toate probemee
prezentate de Neferet.
Afrodta deschse ua.
- Ma bucur foarte mut ca am putut amuza mu[me .
astfe am pat n m|ocu haosuu.
- Hade, pasarca! strga Daas. Nu te po[ ascunde dupa fustee u Steve Rae
a nesfrt! |ohnny B ce muscuos [nea de bra[e pe Daas, dar acesta se
zbatea ca un nebun.
- Nu ma ascund, prost arogant ce et! [pa Repham.
Steve Rae atrna de bra[ ca o ana ncerca sa traga dn caea u Daas.
- Ma duc dupa Darus Stark, zse Afrodta peca repede.
- OK, sta[ aa, oamen bun, opr[-va!
Am pat ntre ce do grupure or de sus[nator care contnuau sa creasca.
- Sta nab deoparte, Zoey! Asta nu e treaba ta. Daas revarsa acum
vennu asupra mea. Crez ca et cu mut ma buna dect cea[, dar tu nu
vaorez nc ct o ceapa degerata pentru no. smuc capu catre grupu u de
novc ro afa[ n apropere, care doar prveau zmbeau.
Am fost surprnsa sa constat ct de mut ma |gnea ceea ce m spusese.
- Nu cred ca sunt ma buna dect cea[!
- Nu te asa afectata de ceea ce zce e, Z. Nu e nmc atceva dect un bae[e
rautacos trst, deghzat n vampr, spuse Steve Rae.
- tu nu et atceva dect o curva! strga Daas u Steve Rae.
- |-am spus sa ncetez sa ma spu aa!
Repham ncerca sa se smuga dn bra[ee u Steve Rae.
- Toata umea te ca et oftcat pentru ca nu ma e cu tne, -am spus u
Daas, gndndu-ma a ct de tcaos se dovedse a f.
- Nu, sunt oftcat pentru ca e cu o cuda[ene a natur!
Cuvntee u ma ovra dn pn. Am observat ca, de se zbatea ura, och u
se ntorceau ntr-un punct afat |os, pe perete, de care se tot apropa. I-am urmart
prvrea am vazut o prza eectrca - una de tp ndustra, cu tre borne.
,Ah, a naba! "
- Nu sunt o cuda[ene! Repham parea gata sa expodeze. Sunt om!
- Pe bune? Ce-ar f sa ateptam pna ese soaree, atunc o sa vedem ct de
om et.
Daas rn| se aprope ma mut de perete.
Ct ma nonaant cu putn[a, am facut do pa catre prza am nceput sa ma
gndesc ntens ce eement ar f ma bne sa nvoc daca a f nevota sa ma upt cu
eectrctatea.
- m convne de mnune, spunea Repham. Cu och de om sau de pasare, nu
a avea bucure ma mare dect sa te vad mstut de facar!
- Vse, dobtocue!
Daas se repez nante, catre prza, aproape smugndu-se dn bra[ee u
|ohnny B facndu-ma sa ma mpedc sa cad pe spate.
apo nte mn puternce ma prnsera nte bra[e rguroase ma sus[nura
nu ma asara sa cad n fund. Dntr-o sngura mcare, Stark ma puse napo pe
pcoare ma trase n spatee u, nga perete. Apo se duse sa nfrunte pe
Daas.
- Peaca. Stark nu rdca vocea. Parea cam, rece extrem de percuos.
- Nu e upta ta, zse Daas, dar de|a nu se ma zbatea n bra[ee u |ohnny B.
- Daca e mpcata Zoey, atunc este upta mea. trebue sa n[eeg ca eu am
sa ctg. De fecare data. Aa ca peaca.
- nceta[ medat! Vorbnd ca un genera care comanda unor trupe de
dezertor, Dragon Lankford aparu n scena nso[t de c[va dntre Razbonc F a
u Erebus, ncusv Darus, facnd un spectaco dn a- despar[ pe Daas pe
Repham. Chpu Maestruu Sabe era precum un nor de furtuna. Daas, tu sta
ac. Arata catre un punct dn fa[a u, apo, aba utndu-se a Repham, adauga:
tu acoo.
Dragon arata catre un oc de nga Daas. Ce do facura ntocma cum se
ceru, de Daas contnua sa arunce u Repham prvr pne de ura. Repham se
uta [nta a Maestru Sabe, care ncepu sa se adreseze cu severtate:
- Nu vo toera ncun fe de batae n coaa asta. Asta nu este un ceu a
oamenor. Ma atept sa va rdca[ deasupra unu asemenea comportament
prmar, coparesc. Dragon pmba prvrea de a Daas a Repham. M-a[
n[ees?
- Da, spuse Repham repede car. Nu vreau sa fu motv de nepacer.
- Atunc peaca, pentru ca, atta tmp ct et ac, vor f nepacer! rposta
Daas.
- Nu! Dragon mnu cuvntu ca pe un bc. Nu vor ma f probeme n coaa
asta, atfe ve[ da socoteaa n fa[a mea.
- E nu are ce cauta ac, spuse Daas, dar vocea era ma potota parea
ma mut mbufnat dect percuos.
- Sunt de acord cu tne, Daas, zse Dragon. Dar Nyx nu e. , cta vreme Casa
Nop[ o servete pe Nyx, vom respecta aegere, char daca ea aege sa erte
cnd no nu putem.
- Nu pute[ sau nu vre[? Aten[a tuturor fu atrasa de Steve Rae. Merse nga
Repham, ua de mna nfrunta pe Dragon. M-am gndt ca arata exact ca o
Mare Preoteasa puternca, destu de suparata ct sa scupe foc, m-am bucurat
ca eementu e era pamntu, nu focu. Repham nc macar nu a provocat prosta
asta cu Daas. Nu a facut dect sa m a apararea cnd Daas m-a numt curva,
trfa n ate modur, prea urte ca sa e repet. Daca n ocu u Repham ar f
fost orcne atcneva, nu -a ua partea u Daas.
- n[eeg de ce Daas mu[ dntre eev au probeme n a- accepta pe
Repham, spuse Dragon cam.
- Asta e ceva ce trebue sa amuret cu Ze[a.
Vocea u Neferet traversa precum un fr de matase mu[mea. Toata umea se
ntoarse o vazu stnd n capatu houu, aatur de Thanatos.
- Dupa cum se te, Ze[a -a spus parerea n ceea ce prvete acceptarea u
Repham, zse Thanatos. Daas, va trebu, pur smpu, sa te supu decze u
Nyx, a fe cum va trebu sa o fac tu, Maestre a Sabe.
- Este ct se poate de acceptat. Steve Rae parea extrem de deran|ata. Aa
cum am ncercat sa expc, Daas este ce care face probeme, nu Repham.
- probemee astea se vor termna acum, spuse Dragon. Am fost ct se
poate de car.
- A fost ct se poate de car ca nu vre pe Repham ac, repca Steve
Rae.
- Maestruu Sabe nu se cere sa paca pe eev notr, spuse Neferet, dnd
dn cap cu un aer superor. Datora u este sa ne prote|eze, nu sa ne ante.
- Datora u este sa fe corect, onorab, comenta Thanatos. Dragon
Lankford, crez ca po[ f corect onorab n prvn[a sentmenteor tae fa[a de
Repham, n cuda probemeor personae cu e?
Expresa u Dragon era concentrata, vocea sugrumata, dar raspunsu ven fara
eztare:
- Da.
- Atunc, accept cuvntu tau adevarat drept, spuse Thanatos. La fe cum ar
trebu sa o facem to[.
- La fe cum ar trebu sa mergem cu to[ a ora a doua, repca prompt Neferet.
Probema asta ne-a rapt mut prea mut dn tmp.
Prvrea popos dspre[utor asupra u Repham asupra u Steve Rae,
nante de a se ndeparta cu un aer rega, mpngndu- dn spate pe eev dn fa[a
e. Dragon se aatura, ndrumndu- pe eev gura-casca pe ho, de parca ar f
mnat vtee.
- Vez ntunercu care ncon|oara pe ea pe cea[ novc ro?
Am cpt surprnsa, dn moment ce Stark adresase ntrebarea drect u
Thanatos.
Membra natuu Consu ezta, dupa care ncuvn[a ncet dn cap.
- Nu am avut de-a face cu ntunercu. Nu este vzb pentru mne.
- vad, nterven Repham. Stark are dreptate.
- eu vad, zse Steve Rae ncet. Se trate n |uru or asemenea unor
nsecte, atngndu- ramnnd permanent prn prea|ma. Se nfora. E
dezgustator.
- Dar Dragon? am ntrebat. Este n |uru u?
Repham m raspunse:
- Da nu. urmarete, dar nu ncon|oara aa cum face cu cea[. Ofta dn
greu. Ce pu[n nu deocamdata.
- Nu este vna ta, spuse Steve Rae cu nfacarare. Aegere pe care e face
acum Dragon nu sunt dn vna ta.
- Am sa cred asta n zua n care o sa ma erte, zse Repham. Hade, te conduc
a a doua ora.
Ne-am uat ramas-bun am stabt sa ne vedem a prnz, dar eu Stark nu
am pecat ncaer. Am ramas acoo, mpreuna cu Thanatos, utndu-ne ung dupa
Repham Steve Rae.
- Baatu are contn[a, spuse Thanatos.
- Da, are, am ncuvn[at.
- Atunc, nseamna ca ma exsta speran[a pentru e, zse ea.
- Po[ sa- spu asta u Dragon? ntreba Stark.
- Dn pacate, este un ucru pe care Dragon Lankford trebue sa- descopere
sngur, daca moartea partenere sae nu -a facut sa se parda compet pe e
nsu.
- Crez ca asta s-a ntmpat? Crez ca Dragon s-a schmbat radca? am
ntrebat.
- Da, admse Thanatos.
- Ceea ce nseamna ca ntunercu poate sa puna stapnre pe e, spuse Stark.
, daca Maestru nostru a Sabe trece de partea ntunercuu, o sa avem cu to[
necazur.
- ntr-adevar, zse Thanatos.
,Ah, a naba", m-am gndt.
Capitolul 20
Lenobia
Exstau unee ze de coaa n care Lenoba nu avea nevoe de ora pusa a
dspoz[a fecaru profesor, numta ora de panfcare, ceea ce nsemna ca, tmp
de o ora ntreaga, nu avea ncun eev n casa.
Astaz nu era una dntre acee ze.
Astaz, pauza de a a cncea ora, dedcata panfcar, nu ar f putut ven destu
de devreme nc nu ar f putut sa dureze sufcent de mut. De ndata ce
copo[eu anun[a nceputu cee de-a cncea ore, ea e grabta dn arena. O
arena care era, n contnuare, pna de novc care futurau sabe un n fa[a
atora care trageau cu sage[e a [nta.
- Da- u Bonne o pauza de o ora, spuse u Travs cnd trecu pe nga e.
Dar f atent a novc aa. Nu vreau ca vreunu dntre e sa sce ca.
- Da, doamna. Un dntre e cred ca este vorba de nte cn ma mar, nu
despre ca, spuse cowboy-u, aruncndu-e novcor o prvre nemu[umta. E
bne, nu este deoc aa.
- Am nevoe de o pauza, am obost sa- supraveghez constant. Nu aveam dee
ca att de mu[ novc care nu caaresc sunt fascna[ de ca.
Catna dn cap obosta.
- Lua[ o pauza. Am sa vorbesc cu Darus cu Stark. Trebue sa aba ma
muta gr|a de put ata.
- Sunt de acord cu tne, morma Lenoba , sm[ndu-se surprnzator de
recunoscatoare ca Travs era ce care avea sa se duca sa e atraga aten[a ceor
do Razbonc, se strecura afara, n tacerea racoroasa a nop[.
Banca e era tot att de puste pe ct de agomerata de agtata era cadrea
co. Brza se nte[se era neobnut de cad pentru sfrtu ern. Lenoba era
recunoscatoare pentru asta pentru snguratatea de care avea parte. Se aeza,
rasucndu- umer nhand apo exprnd profund aeru.
Nu parea char rau ca oferse domenu pentru cursu Razboncor, dar
afuxu de novc - novc care nu practcau echta[a - era un ucru cu care se
obnua ma greu. Parea ca, de fecare data cnd ntorcea capu, un eev
ratact ntra dn arena n gra|dure e. Pna n ace moment, doar n zua aceea,
gasse tre dntre e utndu-se ca v[e a poarta noua a o apa gestanta care era
percuos de aproape de momentu fatar , prn urmare, era nentta
sensba, deoc n dspoz[a necesara pentru a accepta compana or. De fapt,
apa char ncercase sa mute pe unu dntre bae[, care dorse doar sa o
mnge.
- De parca ar f, ntr-adevar, un cne ceva ma mare, morma Lenoba
ncetor.
Dar asta nu se compara cu ceea ce crezuse un prost dn casa a trea, care se
gndse ca ar f o dee buna sa ncerce sa rdce una dntre coptee u Bonne,
pentru ca pusese paru cu preten u ca ar putea sa apreceze ct cntarete
apa cu adevarat. Bonne se sperase cnd unu dntre bae[ se vatase ca are o
aba cu adevarat mare, apa, dezechbrata neamurta de nten[e or, se
asase n genunch.
Dn fercre, ngenunchease pe rumeguu arene, nu pe cmentu care ar f
putut sa o raneasca.
Travs, care supraveghea un grup de eev afa[ a ec[a despre no[une de
baza egate de caart, se ocupase efcent de ce do bae[. Lenoba zmb
amntndu- cum apucase pe amndo de guer aruncase drect ntr-o
gramada de baegar a u Bonne, care era, dupa spusee u, aproape a fe de
mare de grea ct una dntre coptee e. Apo camase apa mngnd-o uor,
n tmp ce studa genunch, hrannd-o cu una dntre napotanee cu mere pe
care parea ca e poarta mereu n buzunare , extrem de cam, se ntorsese a
grupu de novc care nva[au no[une de baza.
,Se poarta frumos cu eev, se gnd ea. Aproape a fe de frumos cum se
poarta cu ca."
Ca sa spunem adevaru, Travs Foster parea un adevarat ctg pentru
gra|dure e. Lenoba rse ncetor. Neferet urma sa fe foarte dezamagta de
asta.
Rsu se stnse repede de pe buze, fnd nocut de o strngere de stomac pe
care o tot sm[se dn momentu n care ntnse pentru prma data pe Travs
pe cau u. ,Dn cauza ca este om, recunoscu n gndu e Lenoba. Pur smpu,
nu sunt obnuta sa am prn prea|ma un om, barbat pe deasupra."
Utase mute ucrur despre e. Ct de spontan putea sa e fe rsu. Cum puteau
sa gaseasca o pacere att de noua n ucrur care e pareau att de vech, cum
ar f un smpu rasart de soare. Ct de pu[n de ntens traau.
,Douazec apte, doamna." Doar at[a an trase e pe acest pamnt.
Cunoscuse douazec apte de an de rasartur de soare, ar ea - ma mut de
doua sute patruzec. E avea sa ma cunoasca probab nca vreo trezec sau
patruzec de an, nante sa moara.
Va[a or era att de scurta.
n cazu unora, char ma scurta. Un nu traau nc ct sa vada douazec una
de ver, ca sa nu ma vorbm de rasartur cu care sa ump o va[a.
,Nu!" Mntea Lenobe fug de aceste amntr. Cowboy-u nu avea voe sa e
trezeasca. Le nchsese ua n zua n care fusese nsemnata - n zua aceea
mnunata ngroztoare totodata. Ua nu putea sa se ma deschda - nc acum,
nc ncodata.
Neferet ta cte ceva despre trecutu Lenobe. Cndva, fusesera pretene ea
Marea Preoteasa. Vorbeau, Lenoba crezuse ca facusera confden[e.
Bnen[ees, fusese o fasa pretene. Char nante sa apara Kaona dn pamnt
sa se aeze aatur de Neferet, Lenoba ncepuse sa dea seama ca anumte
ucrur nu erau deoc n regua n ceea ce o prvea pe Marea Preoteasa - ceva
ntunecat ngr|orator.
- E perduta, opt Lenoba n ntunerc. Dar nu am s-o as sa ma parda pe
mne.
Ua avea sa ramna nchsa. Mereu.
Auz coptee gree ae u Bonne batnd cu putere pe arba pr|ota de arna,
nante sa smta gndure epe. Lenoba mpez mntea se gnd a ucrur
pne de cadura de afec[une. Bonne necheza n chp de saut, ar sunetu fu
att de profund, nct paru ca vne dn partea a ceea ce mu[ dntre eev e o
consderau a f - un dnozaur -, ucru care o facu pe Lenoba sa rda. nca ma
rdea n momentu n care Travs o conduse pe Bonne catre banca e.
- Nu. Nu am nco napotana pentru tne.
Lenoba zmb, mngnd apa pe botu e mare moae.
- Ute, doamna efa.
Travs arunca o napotana Lenobe, aezndu-se n ceaat capat a banc
dn fer for|at.
Lenoba prnse gustarea -o ntnse u Bonne, care o apuca cu o decate[e
surprnzatoare pentru un anma att de mare.
- t, un ca norma s-ar ngraa cu o asemenea canttate de ducur.
- Este fata mare pace sa mannce pra|tur, spuse Travs cu gas
taraganat.
n momentu n care rost cuvntu pra|tur, ureche epe se ntoarsera catre e.
E rse se ntnse peste Lenoba pentru a- ma ofer o napotana. Lenoba
catna dn cap.
- Antata, antata, antata!
Dar zmbetu se sm[ea car n voce.
Travs rdca dn umer u a[.
- m pace sa-m ant fata. ntotdeauna am facut-o. Am s-o fac mereu.
- La fe smt eu pentru Mu|a|. Lenoba o mnge pe Bonne pe fruntea e
ata. Unee epe au nevoe de un tratament speca.
- O, dec n cazu epe dumtae e tratament speca. Cnd vne vorba despre
apa mea, e ant?
ntn prvrea vazu ca och scpesc a zmbet.
- Da. Desgur.
- Desgur, zse e. acum m amnt[ de mama.
Lenoba rdca dn sprncene.
- Trebue sa-[ martursesc sncer ca asta suna foarte bzar, domnue Foster.
Atunc e zbucn ntr-un rs sanatos, pn de vesee, care amnt Lenobe de
rasartu de soare.
- Este un compment, doamna. Mama nssta ca ucrure sa se faca or cum
voa ea, or deoc. Mereu. Era ncapa[nata, dar ucrure se echbrau pentru ca,
n acea tmp, avea aproape mereu dreptate.
- Aproape mereu? ntreba ea cu subn[ees.
E zbucn dn nou n rs.
- E bne, exact asta ar f repcat ea.
- [ este dor de ea, nu- aa? ntreba Lenoba, studndu- chpu bronzat, cu
n ferme.
,Pare ma batrn de douazec apte de an, dar ntr-un fe pacut", se gnd
ea.
- Da, opt e.
- Asta spune foarte mute despre ea, zse Lenoba. Foarte mute ucrur bune.
- Ran Foster era o persoana foarte buna.
Lenoba zmb dadu uor dn cap.
- Ran Foster. Un nume neobnut.
- Nu daca te-a nascut n an 1960, n peroada hppe, spuse Travs.
Lenoba, asta da, nume neobnut.
Fara sa se gndeasca, raspunsu ven de pe vrfu mb:
- Nu daca era fca une feme cu vsur de marre, dn Anga secouu a
XVIII-ea.
Aba rost Lenoba cuvntee, ca strnse buzee, controndu- gura care o
uase razna.
- Nu va pcts[ sa tra[ att de mut?
Lenoba era surprnsa. Se ateptase sa vada uut sa auda ca avea ma bne
de doua sute de an. n schmb, e parea ma degraba curos. , dntr-un motv
anume, curoztatea u o reaxa, astfe nct raspunse sncer fara ocour:
- Daca nu a avea ca, cred ca m-a pcts foarte tare de va[a.
E dadu dn cap, de parca ar f n[ees ceea ce spusese ea, dar, atunc cnd
vorb, zse doar:
- Secou a XVIII-ea. E ceva. S-au schmbat mute ntre tmp.
- Nu ca, repca ea.
- Fercrea ca, zse e.
Och u zmbra dn nou ochor e, ramase dn nou umta de cuoarea or,
care parea sa se schmbe sa se umneze.
- Och ta, spuse ea. schmba cuoarea.
Co[ure buzeor se rdcara ntr-un zmbet.
- Aa-. Mama spunea ca ma poate ct dupa cuoarea or.
Lenoba nu putea sa- a prvrea de a e, char daca se sm[ea cuprnsa de o
stare de nente.
Dn fercre, Bonne aese ace moment pentru a o mpnge cu botu. Lenoba
mnge apa pe frunte, n tmp ce se stradua sa stapneasca adevarata
furtuna de sentmente pe care -o strnea aceasta prezen[a umana. ,Nu. Nu vo
permte o asemenea greeaa."
Cu o detaare autompusa, Lenoba se uta de a apa a cowboy.
- Domnue Foster, de ce et ac, nu nauntru, pentru a te asgura ca gra|du
meu este a adapost de novc curo?
Och u se ntunecara medat, redevennd de un capru ntt, obnut. Tonu
u se schmba de a cad a neutru.
- E bne, doamna, am dscutat cu Darus cu Stark. Cred ca to[ ca ta sunt
n sguran[a, pentru ca nauntru sunt do vampr foarte supara[ care- tot bat a
cap pe novc cu upta corp a corp - concentrndu-se ma aes sa e arate cum sa
vna de hac unu atua. dadu paara pe spate. Se pare ca nc bae[or aora
nu e pace ca novc e fac probeme, aa ca au de gnd sa [na foarte ocupa[
de acum ncoo.
- Aha. Bne. E o veste buna, zse ea.
- Mda, eu vad ucrure a fe. Aa ca m-am gndt sa vn ac sa va ofer
ceva cu adevarat pacut.
Oare barbatu char frta cu ea? Lenoba nabu foru de emo[e pe care
sm[ea , n schmb, ntoarse spre e o prvre rece, cama.
- Nu ma pot gnd a nco modatate prn care tu m-a putea ofer ceva cu
adevarat pacut.
Era sgura ca och u ncepusera sa se umneze, dar prvrea ramase a fe de
ferma ca a e.
- E bne, doamna, m-am gndt ca o sa fe evdent. Va ofer o pmbare caare.
Facu o pauza apo adauga: Pe Bonne.
- Bonne?
- Bonne. Cau meu. Fata soda sura care sta char ac va mpnge cu
botu. Cea carea pac ducure.
- tu cne e, se rast Lenoba.
- M-am gndt ca v-ar pacea sa o caar[. De asta am vent ac cu ea, gata
neuata. Cum Lenoba nu spunea nmc, dadu paara pe spate paru uor
stngher. Cnd vreau sa ma reaxez - sa-m aduc amnte sa zmbesc sa respr -,
ma urc pe Bonne pornesc a gaop. n vteza. Se mca bne pentru o fata aa
mare, dar te sm[ un pc de parca a caar un munte, asta ma face sa zmbesc.
Am crezut ca poate sa aba acea efect asupra dumtae. Ezta adauga: Dar,
daca nu vre[, o duc nauntru.
Bonne o mpnse uor cu botu n umar, de parca s-ar f ofert sngura pentru o
pmbare.
asta o facu pe Lenoba sa se hotarasca. Nu ma refuzase ncodata un ca,
ncun om, ndferent ct de nconfortab o facea sa se smta. Nu avea sa o faca
sa refuze acum.
- Cred ca a putea avea dreptate, domnue Foster.
Se rdca, ua hamure dn mna u e arunca peste gtu arg arcut a u
Bonne.
Ar f putut spune ca surprnsese, dupa modu n care se mca. Se rdca ntr-o
cpa.
- Hade, am sa va a|ut sa ncaeca[.
- Nu am nevoe, spuse ea.
Lenoba se ntoarse cu spatee a e se prnse de apa, ncura|nd-o sa se
ndrepte spre partea dn spate a banc.
Mcndu-se cu o gra[e care venea dn secoe de practca, Lenoba pa de pe
pamnt pe banca apo pe spatee dn fer a acestea, gasnd medat scara
aruncndu-se sus, sus, n aua u Bonne. Observa medat ca e a|ustase scare
e sae pentru a se potrv cu pcoaree e mut ma scurte, astfe nct, char
daca aua era prea mare, se sm[ea ma degraba confortab, nu cudat. Se uta n
|os a Travs ven sa zmbeasca, pentru ca parea foarte, foarte departe de ea.
E raspunse zmbnd a rndu-.
- tu.
- E dfert de ac, de sus, zse ea.
- Da, asta e sgur. Scote[-m fata a pmbare. O sa v-aduca amnte sa respra[
sa zmb[. Lenoba, a f recunoscator daca nu m-a[ ma spune domnue
Foster. duse mna a paare, apo zmb spuse ncet: Daca sunte[ amaba,
doamna.
Lenoba doar rdca dn sprncene. O strnse pe Bonne cu genunch scoase
acea sunet ca o sarutare pe care auzse a Travs. Iapa raspunse fara sa ezte.
Pornra ncet. Vntu contnuase sa se nte[easca, ar cadura ser amntea
Lenobe de prmavara. Zmb.
- Poate ca arna asta unga frguroasa e pe sfrte, Bonne draga. Poate ca
prmavara chiar vne.
Bonne trase ureche pe spate, ascutnd, ar Lenoba o batu uor pe gtu
at. Mna apa spre nord caar de-a ungu zduu dn patra, pe nga copacu
dobort, care fusese martoru attor momente de durere, pe nga gra|dur
arena. Mersera, cnd a trap, cnd a gaop, pna n ocu n care estu se ntnea
cu nordu, n co[u dreptunghuu care reprezenta terenu campusuu. Pna
a|unsera n co[, Lenoba sm[ ca ctgase rtmu ncrederea u Bonne.
ntoarse apa astfe nct aceasta sa o a dn nou n drec[a dn care vensera.
- Bne, Bonne draga, sa vedem ce po[. Lenoba se apeca n fa[a, strnse
genunch, o ov cu cacee scoase un sunet ca un sarut, n tmp ce ov apa
peste crupa e ata, cu capetee freor.
Bonne porn ca dn puca.
- Ha! strga Lenoba. Asta e! Sa mergem!
Coptee urae ae u Bonne mucau dn pamnt. Lenoba sm[ea batae
puternce de nma ae epe. Aeru cad a nop[ facea petee sa future, ar
Stapna Caor se apeca ma mut n fa[a, ncura|nd-o pe Bonne sa se
dezan[ue - sa dea totu.
Iapa raspunse [nnd ca o sageata, ucru de nemagnat n cazu unu anma
care cntarea aproape o tona.
n tmp ce vntu uera pe nga ureche or, futurnd paru ung argntu a
Lenobe n acea tmp cu coama epe, n ace dans magc care facea pe ca
pe caare[ sa devna una, Lenoba se gnd a o veche zcaa persana: ,Sufarea
rauu se gasete ntre ureche unu ca".
- Asta e! Exact asta e! strga Lenoba se prnse ma bne de spnarea epe
care prndea vteza.
Cu bucure, n bertate, mnunat, Lenoba se mca n acea tmp cu Bonne.
Nu dadu seama ca rdea n gura mare pna cnd nu trase de ha[ur opr
apa - care sufa greu era transprata -, aducnd-o exact nga Travs.
- E mnunata!
Lenoba rse dn nou se apeca n fa[a pentru a mbra[a gtu umed a u
Bonne.
- Da, v-am spus ca o sa fe ma bne dupa asta, strga Travs, prnznd free
u Bonne raspunznd cu un hohot de rs a rsu Lenobe.
- cum sa nu fe? A fost aa pacut!
- De parca a[ f caart un munte?
- Exact, de parca a f caart un munte frumos, detept, mnunat! Lenoba o
mbra[a dn nou pe Bonne. t ceva? Char ca mer[ toate ducure aea,
spuse epe.
Travs zbucn n rs.
Lenoba trase pcoru peste Bonne pentru a cobor dn a, dar pamntu era
mut ma departe dect antcpase. Se mpetc ar f cazut daca Travs nu ar f
prns-o strns de cot.
- Uure. uure, fet[o, murmura e, parnd ca vorbete cu o epoara
sperata. Pamntu e departe. Ia-o uor sau a sa caz rau.
nca sub nfuen[a vauu de adrenana strnt de pmbarea cu apa, Lenoba
rse.
- Nu-m pasa! Pmbarea ar merta o cazatura. Pmbarea ar merta orce rsc!
- Unee fete merta orce rsc, repca Travs.
Lenoba se uta n sus, a cowboy. Och se umnasera nu ma erau doar
capru. Erau puncta[ acum de pete de un verde ov dstnct, umnos ct se
poate de cunoscut.
Lenoba nu ma atepta. Pa spre bra[ee u. Nc Travs nu ma statu pe
gndur, cac daduse drumu freor u Bonne o trase pe Lenoba n bra[e.
Buzee or se ntnra cu un fe de dsperare care era n parte pasune, n parte
ntrebare.
Ar f putut sa se opreasca, dar nu o facu. Se asa uata de va. Nu, ma mut de
att. Lenoba raspunse pasun u Travs cu aceea pasune raspunse a
ntrebare cu dorn[a nevoe.
Sarutu dura sufcent de mut pentru ca Lenoba sa recunoasca gustu
mbra[area sa admta ca fusese dor de e - fusese foarte dor de e.
apo ncepu sa gndeasca dn nou.
Se trase un pc, e o asa sa se retraga dn cercu cad format de bra[ee sae.
Lenoba catna dn cap n vreme ce nma -o uase a gaop.
- Nu, spuse ea, ncercnd sa- stapneasca rtmu respra[e. Nu se poate. Nu
pot face asta.
Och u frumo, cu pete ov, erau nedumer[.
- Lenoba, fet[o. Ha sa stam de vorba. E ceva ntre no, nu putem gnora asta.
De parca no.
- Nu! Lenoba facu ape a stapnrea desavrta pe care o deprnsese de
secoe, acoperndu- dorn[a nevoa, teama cu manta fure a race. Sa nu
ma presupu nmc. Oamen sunt atra de no. Ceea ce a sm[t tu este ceea ce
ar sm[ orce barbat pe care m-a cobor sa- sarut. Se for[a sa rda, dar, de data
aceasta, sunetu era cu totu pst de bucure. Tocma de aceea nu m-am facut un
obce dn a saruta barba[. Nu se va ma ntmpa.
Fara sa se ute a Travs sau a Bonne, Lenoba se ndeparta cu pa mar. Se
ntoarse cu spatee a e, astfe nct sa nu o vada cum acopera gura cu mna,
nabundu- un oftat. Deschse ua ateraa a gra|duu cu atta putere, nct
aceasta se ov de zdu dn patra. Nu se opr. Merse drect n camera e de
deasupra gra|duu, trase ua dupa ea o nchse cu chea.
Atunc, doar atunc, Lenoba se asa prada acrmor.
Capitolul 21
Neferet
Lucrure mergeau bne.
Novc ro provocau probeme.
Daas ura pe Repham cu o ntenstate de-a dreptu decoasa.
Gaea se sm[ea extrem de confuza n prvn[a oamenor care se ocupau de
gazon. Era att de dezorentata, nct utase sa nchda poarta ateraa de
servcu, unu dntre boschetar care faceau veacu pe Cherry Street fusese
cumva condus catnndu-se pe pcoare pe Utca Street prn poarta deschsa ,
de acoo, drect n campus.
- , medat, aproape ca a fost spntecat n doua de Dragon, care vede corb
n fecare umbra n fecare co[, spuse Neferet, torcnd practc de ncntare.
mnge vsatoare barba. Ura faptu ca Thanatos nvadase Casa Nop[.
Dar partea buna a amestecuu natuu Consu era ca to[ ace eev speca
fusesera pu ntr-o casa, ceea ce echvaa cu a pune pae pe un foc mocnt.
- Haos! Neferet zbucn n rs. Ceva va ua foc.
ntunercu, care era tovarau e nedespar[t, se tr ma aproape, ncoacndu-
se afectuos pe pcoaree e.
n tmpu pauze dnantea ore anteroare, e auzse pe doua dntre pretenee
rdcoe ae u Zoey vorbnd. Se parea ca gemenee, Shaunee Ern, ntrasera
ntr-un confct care afecta ntreaga turma.
Neferet pufn sarcastca.
- Evdent ca asta trebua sa se ntmpe. Ncunu dntre e nu este destu de
puternc pentru a sta pe propre pcoare. Se nghesue unu n atu, ca nte o
ce sunt, ncercnd sa se apere de up. Avea sa se dstreze urmarnd desfaurarea
dramoete. Poate ar trebu sa o consoez pe Ern n aceste momente gree. se
gnd cu gas tare.
Neferet zmb trase a o parte drapere gree dn catfea, care acopereau, de
obce, marea fereastra cu menour a apartamentuu sau prvat, fernd-o de och
curo a ceor dn coaa. Deschse fereastra, nhand adnc brza cada,
nvoratoare. Neferet nchse och asa sm[ure sa prea controu. Sm[ n
vnt ma mut dect mrosu cunoscut de tame vent dnspre tempu sau mrosu
erb proaspat coste. Neferet deschse mntea pentru a gusta aromee
emo[or tuburatoare care se rdcau dn Casa Nop[ dnspre ocutor e.
Era ntutva n sens propru nu numa. n anumte momente, putea, ntr-
adevar, sa cteasca gndure. n atee, putea doar sa guste emo[e. Daca
respectvee emo[ erau destu de puternce sau daca mntea persoane era
destu de saba, putea char sa vada magn mentae - tabour ae gnduror
care traau n acea mnte.
Era ma uor cnd se afa ma aproape de persoana respectva, fzc
emo[ona. Dar nu era mposb sa cearna prn manta nop[ sa aeaga anumte
ucrur, ma aes cnd era o noapte att de pna de emo[ ca aceasta.
Neferet se concentra.
Da, gusta durerea. O cernu ma bne recunoscu emo[a banaa ce venea dn
partea u Shaunee a u Damen, char a u Dragon, de vampr erau mereu
ma greu de ctt dect novc sau dect oamen.
Gndure u Neferet se ntoarsera spre oamen. ncerca sa o smta pe Afrodta
- sa atnga char cea ma mca emo[e venta dn partea fete, dar nu reu.
Afrodta ramasese mereu o carte nchsa pentru ea, a fe ca Zoey.
- Nu conteaza. aunga rtarea. Ma sunt a[ oamen e[ a |oaca n Casa
mea n noaptea asta.
Neferet se gnd a Repham, se gnd a trasature hotarte ae chpuu sau,
care e copau att de bne pe ae tatau u, se gnd a nfatuarea pe care -o
adusese forma umana.
Dn nou, nmc.
Nu putea gas pe Repham, de ta ca ferbea de emo[ uor de ctt. Ce
cudat! Oamen erau, de obce, o prada att de uoara. Oamen.
Neferet zmb n tmp ce concentra aten[a asupra unu om ma nteresant.
Cowboy-u - ce pe care aesese cu atta gr|a pentru bata, draga, scor[oasa de
Lenoba.
Ce spusese Stapna Caor cnd se ntnsera prma oara, ar Lenoba crezuse
ca sunt pretene? Ah, Neferet amnt. Vorbsera despre preten oamen
despre cum ncuna dn ee nu dorea sa aba vreunu. Neferet nu recunoscuse ca
aceta ntorc stomacu pe dos, ca nu ar putea ncodata sa permta unu om sa
o atnga fara sa reac[oneze cu voen[a - nu ar ma putea vreodata. n schmb,
ascutase, pur smpu, confesunea Lenobe: ,Am ubt, a un moment dat, un
baat. Cnd -am perdut, aproape ca m-am perdut pe mne nsam. Nu ma pot
permte aa ceva, aa ca prefer sa evt cu totu oamen".
Neferet nchse och, trase cu putere aer n pept nfpse unghe ung
ascu[te n pama mn stng. Cnd [n sngee apo ncepu sa pcure,
ofer umbreor afate n cautare, gndndu-se a cowboy-u pe care pantase n
sou arene pne de baegar a Lenobe.
Da-mi puterea ntunericului
5a i vad emo(iile cowboy-ului|
Durerea dn pama nu era nmc n compara[e cu vau de putere rece ca
ghea[a care o strabatu. Neferet controa concentra spre gra|dur. prm o
raspata pe masura. Sm[ea cadura compasunea cowboy-uu - bucura
dorn[a u. apo ncepu sa rda cu putere, pentru ca sm[ sufern[a,
confuza, dar o urma a ceea ce nu putea f dect durerea dn nma frnta a
Lenobe.
- Este att de decos! Totu merge conform panuror mee. Cu un aer absent,
Neferet dadu a o parte tentacuee ma agresve ae ntunercuu nse rane
dn pama, nchzndu-e. Asta e tot deocamdata. Ateapta sa prmet ma mut
ma trzu.
Rse cnd e sm[ ovaaa de a peca de a nu se ma hran dn ea. Le
controa cu uurn[a. ,tu ca adevarata mea oatate, adevaratu meu sacrfcu
este doar pentru e - pentru tauru ab." Numa gndu a e - a puterea u
magnfca - o facu pe Neferet sa se cutremure de dor. ,Este tot ce trebue sa fe
un zeu sau o ze[a; sunt att de mute ucrur pe care e pot nva[a de a e."
Neferet ua atunc hotarrea sa se scuze n fa[a u Thanatos, care era mut
prea curoasa, sa paraseasca coaa nante de vrea zoror. Trebua sa fe
aatur de tauru ab, trebua sa absoarba ma mut dn puterea u.
nchse och trase n pept aeru nop[, asnd gndu a Consortu e, nsu
ntunercu, sa dea trcoae. , pentru o cpa, Neferet se crezu aproape fercta.
Apo, o deran|a ea. Ea o deran|a mereu.
- Pe bune, Shaunee, nu po[ sta ac.
Buzee u Neferet se strmbara ntr-un rn|et cnd deschse och se uta
n |os, prn fereastra, spre trotuaru de dedesubt. Zoey o prnsese pe fata de
cuoare de bra[ ncerca sa o mpedce sa mearga n parcare.
- Ute ce e, m-am stradut, dar az a fost ca naba. Cu adevarat ca naba. Aa
ca am sa ma duc sa-m au geanta pe care am pregatt-o a depou pe care m-
am asat-o n mcrobuz am sa ma mut n fosta mea camera dn camn.
- Te rog sa nu fac asta, spuse Zoey.
- Trebue. Ern bate |oc de sentmentee mee ar ar.
Neferet se gnd ca fata nu ma avea mut zbucnea n acrm. Sabcunea e
o dezgusta pe Ts Sg.
- , a urma urmeor, ce ma conteaza?
- Conteaza, pentru ca et una de-a noastra! Neferet nu putea sa sufere
cadura sncera dn vocea u Zoey. Po[ f suparata pe Ern. Pute[ char sa nu ma
f[ cee ma bune pretene, dar nu po[ asa asta sa [ afecteze ntreaga va[a.
- Nu eu sunt cea afectata. Ea e, rposta Shaunee.
- Atunc f tu o persoana ma buna. F tu nsa[ , poate, daca fac asta, a sa-
ara[ u Ern cum poate f dn nou pretena ta.
- Dar nu sora mea. Shaunee vorb att de ncet, nct Neferet o auz cu
dfcutate. Nu ma vreau sa fu sora nmanu, ncodata. Vreau doar sa fu eu
nsam.
Zoey zmb.
- Doar asta va trebu sa f. Du-te a ora a asea, [ promt ca am sa stau de
vorba cu Ern. Face[ amndoua parte n contnuare dn cercu nostru, asta ar
trebu sa conteze.
Shaunee ncuvn[a uor dn cap.
- Bne. Dar numa daca vorbet tu cu ea.
- Aa am sa fac.
Neferet rn| dn nou cu dspre[, n tmp ce Zoey o mbra[a pe fata de cuoare
care o ua napo pe cararea ce ducea catre cadrea prncpaa a co. Se atepta
sa o vada pe Zoey nso[nd-o, dar nu se ntmpa aa. n schmb, umer fete se
prabura freca fruntea de parca ar f durut-o. ,Daca nemernca asta mca nu
-ar f bagat nasu n trebure ceor ma bun ca ea, nu ar f avut nco probema",
se gnd Neferet, n tmp ce o urmar pe Zoey parasnd trotuaru ovnd cu
zgomot o cute de suc goaa, pe care oamen care se ocupau cu ntre[nerea cur[
o asasera, fara ndoaa, n urma or. tnd ce reac[e avea sa provoace Gae
gunou aruncat a ntmpare, Neferet zmb.
Cuta ovta de Zoey se rostogo pna cnd se opr nga unu dntre ste|ar
batrn raspnd[ n ncnta co. Ramure gote de arna se catnara sub ata
rafaa puternca de vnt cad, ascunznd-o pe Zoey de prvrea e - ca cum s-ar
f ntns pentru a o prote|a, n tmp ce fata se apeca sa a cuta de |os.
,Sa o prote|eze."
Neferet facu och mar. daca Zoey char avea nevoe de protec[e? Copac,
cu sguran[a, nu ar prote|a-o - dect daca fata asta enervanta ar nvoca
pamntu. Zoey nu ar f avut de unde sa te ca trebua sa- cheme eementu
daca o rafaa brusca de vnt - un accdent petrecut pe neateptate - ar f dus a
ruperea une creng care cadea apo peste ea.
Zoey ar f n[ees ce se ntmpa aba cnd ar f fost prea trzu.
Fara sa cpeasca, Neferet baga ungha n ccatrcee roz care nu dsparusera
nca. rdca mna, prnznd sngee ca ntr-o cupa, spuse:
8ea ;i asculta
Creanga nu trebuie doar sa se legene ntr-o doara
Rupe-o - smulge-o - la pamnt sa cada
5trive;te-o - rane;te-o - fa-o pe Zoey sa dispara.
Neferet se pregat pentru durerea pe care o aducea cu ea hranrea ntunercuu
fu surprnsa sa observe ca nu sm[ea nmc. muta prvrea de a copac a
pama e. Tentacuee pcoase ae ntunercuu tremurau se ncoaceau n |uru
e, dar nu se hraneau.
Ceea ce ne ceri 5oarta sfideaza
$i pentru asta sacrificiul tau nu conteaza.
Cuvntee cntate trecura prn mntea u Neferet recunoscu n ee ecou
puter Consortuu e.
Ce lucru anume mi ceri mie?
Ce fel de sacrificiu trebuie sa fie?
Raspunsu bubu n mntea u Neferet.
For(a ei vitala (i cere un sacrificiul egal ca putere.
Neferet se sm[ extrem de rtata. Zoey provoca mereu probeme! Facnd un
efort consderab, Neferet controa tonu, astfe nct cuvntee e sa nu
|gneasca pe Consort:
lmi schimb cererea, moartea ei nu a; mai vrea.
5a o nspaimnt - sa o ranesc fara sa o omor sau via(a sa i-o jertfesc.
ntr-un abandon dureros, tentacuee ntunercuu coborra spre sngee care
batea n mna u Neferet. Ea nc nu cp. Nu scoase ncun sunet. Neferet zmb
arata spre copac.
5ngele meu de la mine la tine la porunca mea - calea i a(ine|
ntunercu se revarsa de a fereastra u Neferet. Imtnd vntu, se nvobura n
|uru ramuror puternce ae ste|aruu. Captvata cu totu, Neferet prvea. Zoey
uase cuta de pe |os mergea acum ncet de a copac spre trotuar.
Dar batrnu ste|ar era mens, fata se afa exact sub ramure u.
Ca un bc, tentacuee ntunercuu se prnsera n |uru ramur cee ma de |os
a copacuu. Se auz un prt terb, mnunat! Ramura se rupse cazu, n tmp
ce Zoey se uta n sus, cu och mar cu gura cascata dn prcna ocuu.
n cuda a ceea ce spusese Consortu e, pre[ de o cpa mnunata, Neferet crezu
ca Zoey avea sa fe ucsa.
Dar apo, tota pe neateptate, facu apar[a o cea[a argnte. Zoey fu data a
o parte, ramura se ov de pamnt, fara a face rau nmanu. n tmp ce Neferet
prvea, ncapaba sa- creada ochor, Aurox Zoey ncepura sa se desfaca ncet
dn gramada nccta n care se transformasera cnd e o savase de accdent.
Sco[nd un sunet de dezgust absout, Neferet se ntoarse cu spatee a
fereastra trase drapere gree.
- Spune[- Consortuu meu ca am spus ca ar f putut permte sa fe un pc ma
ranta dect att. Vorbea cu tentacuee negre ncoacte, care erau tovarae
nedespar[te, tnd ca acestea aveau sa duca ma departe, a tauru ab, daca nu
cuvntee nsee, atunc macar nten[a cu care fusesera rostte. Cred ca sngee
meu ar f mertat ma mut dect o tumba, de n[eeg ca a fost n[eept dn
partea u sa- trmta pe Aurox sa o saveze. Astfe, creatura va parea ma
eroca n och novcor tner prot. Neferet facu och mar, n[eegnd ma
bne stua[a. Ce compca[e decoasa daca unu dntre novc tner prostu[
care vad ca pe un erou este tocma Zoey Redbrd! ntunercu nvau pcoaree
n tmp ce eea dn camera , cu un zmbet ret ntpart pe chp, merse sa o
caute pe Thanatos.
Zoey
Dec, facusem doar un ucru ut - doua ucrur ute, de fapt.
O convnsesem pe Shaunee sa nu paraseasca depou strnsesem gunou de
pe |os. |neam n mna cuta, gndndu-ma ce mut a vrea sa beau un suc rece,
acduat, cnd vntu, care batuse de nebun toata noaptea, sufa ntr-o rafaa
furoasa poc|, ramura ggantca afata drect deasupra mea se rupse dn copac.
Nu am avut tmp sa fac atceva dect sa ma ut cu gura cascata, ntr-o stare de
oc absout - apo e ma ov dntr-o parte, cu putere, aa cum vazusem de un
mon de or ca fac |ucator de rugby pe teren. M-am perdut rasufarea m-am
sm[t de parca m-a f sufocat sub un tp de o tona.
- Da-te de pe mne! am cnt, ncercnd sa ndepartez pcoru care se
ncoacse n |uru meu. M-am zvrcot destu nct sa- fac sa se rdce cu un
mormat. Odata eberata de sub greutatea u, am putut sa trag aer n pept. M-
am facut oc cu cotu, ca sa ma aez n fund. Mntea aba daca m ma func[ona.
Cu coada ochuu, am vazut ramura enorma nca tremurnd n urma mpactuu
cu sou. ,Asta ar f putut sa ma omoare", m-am dat seama m-am utat catre
ce carua trebua sa mu[umesc.
Och de cuoarea petre un se utau fx a mne. rdca mne n cpa n
care prvre n se ntnra facu un mc pas napo, de parca s-ar f ateptat sa
ma reped a e sa- atac.
Cadura rada dn patra de carvazator care m atrna pe pept. m nvada
corpu, ntensfcata parca de atngerea pe u Aurox. Probab ca magna[a m
|uca feste, cac aveam mpresa ca vau de cadura adus de patra starua n tot
corpu meu, char dupa ce atngerea u nceta.
- Patruam.
- Mda, am spus m-am utat dncoo de e, prefacndu-ma ocupata sa-m
scutur arba frunzee de pe camaa, n tmp ce ncercam sa-m pun n ordne
gndure scapate de sub contro. Fac cam des asta.
- Te-am vazut sub copac.
- Aha. Am contnuat sa ma scutur de arba de ate aea, n tmp ce n mnte
m rasunau cuvntee: ,Aurox [-a savat va[a! "
- Nu aveam de gnd sa ma aprop de tne, dar am auzt ramura rupndu-se.
Nu am crezut ca am sa a|ung a tmp.
Vocea tremura. Atunc m-am utat n sus a e. Parea tare stn|ent. n tmp ce
prveam ung, stnd acoo, parnd neaocu u stngher, m-am dat seama ca,
ndferent ce atceva ma era, n cpa aceea, Aurox era, pur smpu, un baat
nesgur pe e, ca orce at adoescent.
O parte dn anxetatea, dn nentea accentuata pe care o sm[sem dn prmu
moment n care vazusem ncepu sa dspara.
- E bne, ma bucur ca a a|uns a tmp. M-am controat vocea, m-am [nut
emo[e n fru. Snguru ucru de care ma aveam nevoe era ca Stark sa vna
vavrte|. po[ sa a mne |os. Nu am de gnd sa te muc sau ceva de genu
asta.
asa mne |os e baga n buzunaree |eanor.
- Nu am vrut sa te dobor a pamnt. Nu am vrut sa te ranesc, spuse e.
- Ramura ar f facut mut ma mut. n pus, a fost un paca| bun. Heath ar f
fost de acord cu mne.
Am rostt cuvntee, apo am nchs brusc gura. De ce naba vorbeam cu e
despre Heath?
Aurox parea doar foarte confuz.
Am oftat.
- Cu ate cuvnte, mu[umesc ca m-a savat.
Cp.
- Cu pacere.
Am ncercat sa ma rdc, e ntnse mna sa ma a|ute. Era o mna perfect
normaa. Nu se sm[ea nc urma de copta. M-am strecurat mna ntr-a u.
Pamee noastre s-au pt, am tut atunc ca nu m magnasem. Atngerea u
emana aceea cadura ca patra de carvazator.
De ndata ce m-am rdcat, m-am tras mna dn mna u.
- Mu[umesc, am zs. Dn nou.
- Cu pacere. Facu o pauza aproape ca zmb. Dn nou.
- A face bne sa a|ung a ora a asea, am zs eu, spargnd ntea care
ncepuse sa se atearna ntre no. Am de termnat de [esaat o apa.
- Eu trebue sa contnu sa patruez, spuse e.
- Dec tu nu trebue sa merg dect a prma ora?
- Da, asta e porunca u Neferet, zse.
Tonu u m se paru cudat. Nu char trst, dar cumva resemnat , n contnuare,
un pc stn|ent.
- OK, atunc. Ne vedem a prma ora, mne.
Nu tam ce atceva sa spun. E dadu aprobator dn cap. Ne-am ntors cu
spatee unu a atu ne-am ndreptat fecare pe drumu u, dar ceva egat de
prma ora m starua n mnte nu m dadea pace. M-am oprt -am strgat.
- Aurox, sta pu[n.
Parnd nteresat de ceea ce doream sa spun, se ntoarse catre mne, ne-am
ntnt nga creanga rupta.
- Aaa, ntrebarea pe care a scrs-o az era pe bune?
- Pe bune?
- Da, adca char nu t ce et? am ntrebat.
Ezta aproape o vence nante de a-m raspunde. Vedeam ca se gndete,
cntarnd poate ce ar trebu sa m spuna.
Ma pregateam sa rostesc un ceu (ucru neadevarat, pe deasupra), de genu
,nu-[ face gr|, nu am sa spun nmanu", cnd, n cee dn urma, vorb:
- tu ce ar trebu sa fu. Nu tu daca sunt doar asta, cu adevarat.
Och n s-au ntnt , de aceasta data, am vazut car trste[ea dn e.
- Sper ca Thanatos te va a|uta sa gaset raspunsure pe care e cau[.
- eu, zse e. Apo, surprnzator, adauga: Nu a un sprt meschn, Zoey.
- E, nu sunt eu cea ma dragu[a fata dn ume, dar ncerc sa nu fu rea, am
spus.
ncuvn[a uor dn cap, de parca vorbee mee aveau vreun sens pentru e.
- OK, bne, acum am sa pec. Bafta cu patruatu.
- A gr|a cnd merg pe sub copac, zse, apo dsparu aergnd.
M-am utat n sus, a copac. Vntu nu ma era nebun sabatc, c devense
bnd aba daca se sm[ea. Ste|aru batrn parea puternc, bne nfpt n radacn
de nenfrnt. n tmp ce ma ndreptam spre ora a asea, m-am gndt ct de
neatoare pot f aparen[ee.
Capitolul 22
Zoey
Avusesem nten[a sa ma ntorc a ore. Drect a ora a asea. Pe bune. n cuda
ntmparor dn utma vreme, nu obnuesc sa chuesc. Adca, nu prea are sens
sa chuesc. Orcum a avea de facut teme pentru a doua z. , ca bonus, m-a
ma baga n beee.
Permte[-m sa-m manfest dezacordu fa[a de consemnarea a domcu fa[a
de ate ssteme cudate nefcente de pedepsre a ceenor, care fac pe cop
bun sa mparta o saa de studu cu adevara[ nfractor sau cu membr unor
bande. De parca asta nu ar crea ma mute probeme.
Orcum, a|unsesem a |umatatea drumuu catre gra|dur, cnd Thanatos paru
sa se materazeze dn umbree de nga trotuar, facndu-ma sa sar sperata
sa-m duc mna a nma, ca sa ma asgur ca nu m sare dn pept.
- Nu am vrut sa te sper, spuse ea.
- Mda, e bne, am o z tare cudata, am zs apo, amntndu-m de modu n
care vntu se nvoburase n |uru e cnd se suparase pe Daas, am adaugat:
He, a o afntate cu aeru? Rdca dntr-o sprnceana, m-am amntt ce
nspamntatoare puternca era, aa ca am adaugat: Bnen[ees ca nu e treaba
mea. Nu vreau sa par necuvncoasa sau aa ceva.
- Nu este necuvncos sa ntreb, aproperea mea de aer nu este un secret.
Nu este char o afntate. Nu pot sa nvoc eementu, de se manfesta adesea
atunc cnd am nevoe de e. Muta vreme am crezut ca aeru sta aproape de
mne dn cauza adevarate mee afnta[.
- Moartea? Acum ma facuse cu adevarat curoasa. A f crezut ca sprtu e
aproape de tne gra[e adevarate tae afnta[.
- Pare ogc, dar afntatea mea are de-a face doar cu nesnrea trecer dncoo
a ceor mor[ , uneor, cu consoarea ceor v, pe care -au asat n urma.
Mergeam ncet, potrvndu-ne rtmu una cu ceaata, n tmp ce vorbeam. Mor[
se mca precum vntu, sau ce pu[n aa se manfesta n fa[a mea. Sunt eterc,
dafan. Par sa nu aba substan[a cu adevarat, de sunt, de fapt, foarte rea.
- Precum vntu, am spus. Este rea. Poate mca ucrure. Dar nu po[ sa
vez.
- Exact. Dar ce- cu ntrebare astea despre aer?
- E bne, astaz s-a comportat cam nebunete. M-am ntrebat daca a sm[t
tu ceva cudat.
- De parca ar f fost manpuat?
- Da, categorc, am zs.
- Nu, nu pot spune ca am sm[t ca aeru ar f fost manpuat. Se uta ung a
crenge ceu ma apropat copac, pe care vntu, bnd, ene, e egana n rtmu
une meod ntte, tacute. Se pare ca totu e ntt acum.
- Da, aa se pare.
m-am ntrebat daca nu cumva eementu aer fusese ce responsab pentru
ramura rupta care aproape ca ma omorse. ,Nu f att de paranoca", m-am
reamntt pe data. Apo, cuvntee u Thanatos m-au ters toate gndure despre
vreun vnt nebunesc toata paranoa.
- Zoey, trebue sa [ cer doua ucrur: ma nt, sa m raspunz a o ntrebare,
apo sa m accep[ scuzee.
- Po[ sa-m cer orce vre. ,Dar am sa am gr|a cum [ raspund", am adaugat
n gnd. Dar nu m dau seama de ce a avea nevoe de ertarea mea.
- Ma nt ntrebarea, apo [ vo expca. A vrea sa te rog sa m te aatur a
dscu[e de a ora de mne. rdca mna pentru a ma opr, n tmp ce eu
deschdeam gura pentru a- raspunde: ,Bne, cum vre tu". Ar trebu sa t ca
dscu[a va f despre cum sa [ rev dupa moartea unua dn parn[.
Brusc, am sm[t ca m se usuca gtu. Am ngh[t n sec, apo am spus:
- O sa-m fe greu sa vorbesc despre asta, pentru ca nu m-am revent dupa
moartea mame.
Thanatos ncuvn[a dn cap apo zse cu gas bnd:
- Da, m dau seama de asta. Dar ma sunt c[va eev care nu -au revent
dupa perderea unua dn parn[, de a ta este sngura perdere provocata de
moarte.
- Poftm?
- Ma sunt tre eev care au pus aceea ntrebare ca tne.
- Seros?
- Da. Trebue sa t ca este vorba de o experen[a pe care o tram cu to[, no,
ce care trecem prn ntregu ccu a Schmbar. Nu suntem nemurtor, dar vom
tra ma mut dect parn[ notr oamen. Mu[ dntre no au aes sa tae
egature cu oamen dn copara noastra nca dn prmee ze ca vampr. Asta
pare sa faca nevtaba perdere ma pu[n dureroasa. Un dntre no pastreaza
rea[ cu oamen dn trecut - pentru un dntre no, asta face perderea ma pu[n
dureroasa.
- Dar, n cazu meu, nu este vorba despre ncunu dn aceste ucrur. Nu sunt
vampr, ar mama a fost omorta - nu a murt, pur smpu, de batrne[e.
- Era apropata de mama ta?
Am cpt des -am ncercat sa-m re[n acrme.
- Nu. Nu n utm tre an.
- Dec ce ma mut te doare modu n care a murt?
M-am gndt cu aten[e a ntrebare nante de a- raspunde u Thanatos:
- Cred ca pot spune aa. Daca a t exact ce s-a ntmpat cu ea, poate a
reu sa accept cumva stua[a. Dar ma e faptu ca acum nu ma exsta nco
ansa ca no doua sa ne apropem.
- Nu ma ave[ anse n va[a asta. Daca ea ateapta pe Tarmu de Dncoo,
va pute[ regas acoo, spuse Thanatos. O cunotea pe Ze[a?
Am zmbt, de data asta prntre acrm.
- Mama nu o cunotea pe Nyx, dar Nyx o cunotea pe mama. Ze[a m-a trms
un vs n noaptea n care a murt. Am vazut-o pe mama cnd era ntmpnata pe
Tarmu de Dncoo.
- E bne, atunc acea trste[e trebue sa f fost ndepartata dn sufetu tau.
Ramne doar ncerttudnea egata de moartea e.
- Asasnarea e, am corectat-o. Mama a fost omorta.
Urma un moment ung de tacere, apo ntreba:
- Ma exact, cum a fost omorta mama ta?
- Po[a spune ca a fost vorba despre nte droga[ care -au |efut casa bunc.
Mama era acoo e-a et n cae.
Vocea m era a fe de puste pe ct m era sufetu n cpa asta.
- Nu, vreau sa spun cum a fost omorta? Ce ran avea?
M-am adus amnte ca bunca spusese ca, de crma fusese voenta, mama nu
suferse. M-am adus amnte de umbra care trecuse peste chpu bunc cnd
m povestse despre asta. Am ngh[t dn nou n sec.
- A fost o crma voenta. Asta e tot ce m-a spus bunca.
- Bunca ta -a vazut corpu?
- Bunca a gast-o.
- Zoey, exsta vreo posbtate ca bunca ta sa-m povesteasca despre
moartea mame tae?
- Nu sunt sgura ca ar vorb cu tne. De ce? La ce bun?
- Nu vreau sa [ fac speran[e prea mar, dar, daca o moarte este foarte
voenta, nsa substan[a pamntuu ramne uneor mpregnata cu amntr, ar
eu pot avea acces a acee magn ae mor[.
- A putea vedea cum a fost ucsa mama?
- Posb. Nu- nmc sgur. Dar trebue, ma nt, sa o ntreb pe bunca ta, sa
afu daca ar putea macar sa fe posb.
- Nu pot sa-[ garantez ct de mute [ va spune bunca, n acest moment,
respecta cee apte ze ae rtuauu de purfcare de dupa moarte. Ca raspuns a
prvrea ntrebatoare a u Thanatos, -am expcat: Bunca e o Femee n[eeapta
cherokee. Respecta vechea rege rtuaure e.
- Atunc este mportant sa dscut cu ea medat, daca vrem sa exste vreo
speran[a de a renva magne mor[ mame tae. Cte ze au trecut de a crma?
- A fost omorta |oa trecuta, seara.
Thanatos dadu aprobator dn cap.
- Mne va f a cncea noapte de a moartea e. Trebue sa stau de vorba cu
bunca ta az.
- OK, bne, te-a putea duce a ferma de avanda, dar tu ca nu vrea pe
nmen acoo pna cnd nu e purfcata.
- Zoey, bunca ta are teefon mob?
- Aaa, da. Vre sa o sun?
Co[ure buzeor u Thanatos se rdcara a zmbet.
- Este secou XXI, char pentru mne.
Sm[ndu-ma ca o proasta, am bgut numaru de mob a bunc, n tmp de
Thanatos sava n phone-u e.
- Am s-o sun, dar a prefera sa fu sngura cnd fac asta.
Expresa u Thanatos m dadea de n[ees ca nu voa ca eu sa aud ntrebare
pe care avea de gnd sa e puna bunc, am dat medat aprobator dn cap.
- Mda, n[eeg. Nco probema. Orcum, trebue sa a|ung a ora a asea.
- Pot sa-[ cer ma nt ertare?
- Da, sgur. Dar pentru ce?
- Am mn[t ma devreme. A vrea sa-[ cer ertare pentru asta a ma vrea
sa te rog sa [ pentru tne ceea ce am de gnd sa [ spun. Sa nu e zc nc macar
Razboncuu tau sau pretene tae cee ma bune.
- Bne. Am sa pastrez secretu.
- Cnd Stark a ntrebat daca pot sa vad ntunercu care o ncon|oara pe
Neferet pe novc ro a u Daas, raspunsu meu a fost o mncuna.
Am cpt umta.
- Vre sa spu ca po[ vedea ntunercu?
- Da.
Am catnat dn cap.
- Trebue sa e cer ertare u Stark, u Repham u Steve Rae. E sunt ce
care pot vedea ntunercu, a fe ca tne - e sunt ce pe care mncuna va ran
ce ma tare.
- Nu trebue sa te. M-a dat cuvntu ca ve pastra secretu.
- De ce? De ce eu trebue sa tu adevaru, ar e nu?
n oc sa m dea un raspuns car, ea ncepu sa expce:
- Traesc de aproape cnc secoe. n ma|ortatea tmpuu, am avut de-a face
znc cu moartea. Am vazut ntunercu. Am vazut ravage facute de acesta,
perdere pe care e provoaca, pre[u pe care pretnde. recunosc prea bne
tentacuee umbree. Poate pentru ca -am prvt att de mut tmp, pot sa
recunosc opusu u - ceea ce sabete puterea ntunercuu, ceea ce face sa
dea gre.
- Despre ce vorbet?
m venea sa uru.
- Despre tne, Zoey Redbrd. A ceva ce nu poate f atns de ntunerc; prn
urmare, destnu tau este sa sta n Lumna sa conduc bataa mpotrva rauu.
- Nu. Nu vreau sa conduc nco batae. Fa-o tu! Sau cere- u Darus sa o faca.
Sau char u Stark. La naba, adu- pe Sgach pe Garden! Sunt cu to[
conducator. Sunt cu to[ Razbonc care tu sa upte. Eu nu tu nmc. Nu tu
nc macar cum sa ma descurc fara mama. Am termnat propoz[a cu rasufarea
taata apasndu-ma cu mna pe pept. Cum Thanatos nu ma spuse nmc, c
doar se uta a mne cu och e negr, am reut, n cee dn urma, sa capat un ton
ma pu[n dsperat am spus: Nu vreau sa fac asta. Vreau doar sa fu o
adoescenta normaa.
- Asta poate f, n parte, motvu pentru care msunea a cazut pe umer ta,
tnara Mare Preoteasa, pentru ca tu nu vre asta. Poate ca puterea care vne
odata cu faptu ca o revendc nu te va putea corupe.
- Ca pe Frodo, am optt, ma mut pentru mne nsam dect pentru Thanatos.
E nu a vrut ncodata afurstu de ne.
- |.R.R. Token. Bune car[ - exceente fme.
I-am aruncat o prvre am spus:
- Mda, tu. Este secou XXI probab ca a cabu.
- Evdent ca am cabu.
- Ma bucur pentru tne, dar sa ne ntoarcem a faza cu purtatoru neuu. Aaa,
daca m amntesc bne, m amntesc, pentru ca am vazut versunea
neprescurtata a fmeor de un mard de or, Frodo este, pna a urma, dstrus de
neu asta pe care nu voa sa- poarte.
- astfe a savat umea de ntunerc, spuse Thanatos.
Am sm[t un for rece ca ghea[a pe ra spnar.
- Nu vreau sa mor. Nc macar pentru a sava umea.
- Moartea vne pentru to[, repca Thanatos.
Am catnat dn nou dn cap.
- Eu nu port neu. Sunt o smpa adoescenta.
- O adoescenta care a nva[at cum sa- smuga va[a dn ghearee
ntunercuu nu o data, c de ma mute or.
- Bun, daca n[eeg asta - daca n[eeg faptu ca Neferet este de partea
ntunercuu pentru ca o vezi, de ce te prefac ca nu e aa?
- Am vent ac pentru a amur probema cu Neferet apartenen[a e, o data
pentru totdeauna.
- Atunc spune natuu Consu despre ntunercu care o ncon|oara!
- sa fe doar mustrata pu[n, apo sa se ntoarca, poate ma puternca,
pentru a face ma mut rau? daca este, ntr-adevar, Consoarta ntunercuu?
Daca acesta este adevaru, atunc ntreaga putere a natuu Consu trebue sa
se rdce mpotrva e, , ca sa se ntmpe asta, trebue sa avem o dovada de
necontestat ca este o cauza perduta pentru Ze[a.
- De-aa et tu ac. Pentru a ob[ne dovada.
- Da.
- Nu vo pomen despre faptu ca tu a vazut ntunercu, [ spun adevaru
go-gou[ - pregatete-te sa vez foarte des. Grabete-te sa gaset dovada,
pentru ca sunt ct se poate de convnsa ca Neferet a a|uns acoo.
Eram gata sa adaug ca nc macar nu ma era murtoare. Dar, nu. Asta era ceva
ce Thanatos trebua sa descopere sngura.
- O, te ert. Promte-m doar ca ve ramne cu och desch , cnd va ven
tmpu, te ve asgura ca natu Consu face ceea ce trebue.
- [ |ur.
- Bun, am spus.
apo, cnd Thanatos o suna n cee dn urma pe bunca, m-am ntors a ora a
asea.
Shaunee
Nu avusese dee ct de naso era sa nu ma fe sora u Ern. Ca cum un
sngur ucru - perderea statutuu de cea ma buna pretena a u Ern - ar f
schmbat ntregu sens a ve[.
Era att de a nab de cudat!
Cnd o perduse pe Shaunee devense una dn gemene? Nu ta cu adevarat.
Fusesera nsemnate n aceea z a|unsesera a Casa Nop[ dn Tusa exact a
aceea ora. se mpretensera medat. Shaunee crezuse ca totu se ntmpase
pentru ca erau sufete-pereche, pentru ca nu contase ca ea era neagra, Ern
aba. Ca ea era dn Connectcut, Ern dn Tusa. Se mpretensera , brusc,
Shaunee nu se ma sm[se sngura. Ma aes pentru ca nu ma trebua sa fe
sngura. La propru. Ea Ern erau coege de camera, aveau acea orar,
mergeau a aceea petrecer char se ntneau cu tp care erau preten ntre
e.
Stnd sngura pe scaunu dn mcrobuz, Shaunee catna dn cap. O auzea pe
Ern rznd cu Kramsha, undeva n spatee mcrobuzuu. Pentru o secunda, un
gnd rautacos se strecura n mnte: ,Cred ca ma nocuete cu o ata pretena
de cuoare". Dar aunga dn mnte asemenea prost. Nu era vorba de cuoarea
pe. Nu fusese ncodata vorba despre aa ceva. Era vorba despre ncapactatea
de a ma tra sngur. Ceea ce era extrem de ronc, pentru ca, dndu- seama de
asta, se pusese ntr-o poz[e de snguratate absouta.
- He, pot sa stau ac?
Prvrea u Shaunee se muta de a fereastra prn care admra ceru ce se umna
nante de rasart catre Damen, care statea pe cuoaru dntre scaune.
- Mda, sgur.
- Mers. Se aeza nga ea asa geanta grea, pna de car[, sa cada
prntre genunch. Am att de mute teme pentru acasa. Dar tu?
- Da, zse ea. Cred ca eu. A vazut-o pe Zoey a ora a asea?
- Nu n tmpu ore a asea. Ea are stud ecvestre, ar eu am curs de afacer,
dar am vazut-o medat dupa coaa. De ce? Ce s-a ntmpat?
- | s-a parut ca e bne?
- Bne? Fzc bne sau nestresata bne?
- E mereu stresata. Vreau sa zc fzc.
- Da, era bne. Ce s-a ntmpat?
- Nmc, spuse Shaunee. Doar ca eu, aaa, am vazut-o a nceputu ore a asea.
Am vorbt amndoua nga parcare. Apo am pecat a ore. stude cu aten[e pe
Damen, ntrebndu-se daca putea sa- spuna adevaru. A sm[t ceva cudat n
aer, n noaptea asta?
Damen asa capu pe o parte.
- Nmc cudat. E bne, a batut vntu, dar asta nu e nmc et dn comun
pentru Okahoma. t ca suntem n statu unde vntu bate n cmpe, cnta e.
- tu asta, domnue cntare[ de Broadway. Tot ce vreau sa spun este ca
vntu batea cu adevarat tare cnd m-am despar[t de Z cred ca am auzt ceva
despre nte creng de copac care au cazut .
- A cazut, ntr-adevar, o creanga de copac.
Stark nterven n tmp ce se strecura mpreuna cu Zoey pe ocure dn fa[a u
Damen a u Shaunee.
- Da, a batut vntu ca turbatu, nterven Steve Rae, aezndu-se nga
Repham, pe ocu dn ceaata parte a cuoaruu, nga Damen. Dar, daca [-a
spune asta, ar f ca n cum [-a spune ca orezu e ab.
- ce mama nab ar trebu sa nsemne asta? Afrodta o s pe Zoey sa se
dea ntr-o parte se coco[a nga ea, n tmp ce Darus numara repede ocupan[
mcrobuzuu se nstaa apo n scaunu oferuu, pornnd mana.
- Vrea sa nsemne, Urcoaso, ca Damen te de|a ca az a batut vntu,
pentru ca afntatea u este vntu. Exact a fe cum orezu este ab. Nu tu ce e
att de greu sa prcep o anaoge, spuse Steve Rae.
- Doar. Tac. Dn. Gura, zse Afrodta u Steve Rae.
- Orezu poate f brun, spuse Shaunee.
Afrodta rdca dn sprncene.
- Tocma a facut un comentaru rautacos a adresa suror tae gemene?
- Mda, spuse Shaunee, utndu-se cama a ea.
Afrodta pufn fer prvrea, apo spuse:
- Era tmpu.
- Sa revenm a vnt, propuse Zoey. Mda, a batut cam nebunete n noaptea
asta char a rupt o creanga dntr-unu dntre ste|ar acea batrn. Rdca dn
umer. Dar, aa cum zcea Damen, n Okahoma bate vntu. He, apropo,
Damen, ta ca Thanatos are o mca afntate cu vntu?
- O, Dumnezeue! Nu sunt surprns! A vazut ce nfrcoatoare devense az n
casa, cnd Daas a spus tmpene aea? Nu m-am putut crede ochor.
Shaunee asa cuvntee ceora[ sa zboare n |uru e, dar contnua sa o
prveasca pe Zoey, ateptnd ca aceasta sa spuna ceva - orce - despre ceea ce
se ntmpase, de fapt, cu creanga aceea rupta dn copac. Ea ta. Vazuse toata
taraena.
n tmp ce croau drum spre depou, [opand zg[ndu-se n mcrobuz,
Shaunee dadu seama ca Zoey nu avea de gnd sa spuna nmc. ,OK, bne,
poate -a spus doar u Stark ce s-a ntmpat - faptu ca era ct pe ce sa fe
strvta de creanga de copac daca Aurox nu ar f savat-o." n urmatoarea pauza n
conversa[e, care surven n momentu n care se oprra a o trecere de cae
ferata, Shaunee morma:
- Nu crede[ ca e cudat ca Aurox vne a un curs, dupa care nu ma face nmc
n afara sa patrueze prn coaa, de parca ar f un so de androd, pentru tot restu
tmpuu?
- Mute chest sunt cudate n ceea ce prvete pe tpu asta, zse Afrodta.
Dar nu- nco surprza. Doar e ub[eu u Neferet.
- Nu cred ca fac sex, spuse Zoey.
Shaunee o stude cu aten[e.
- De ce nu?
- Nu tu, spuse Zoey cu un aer mut prea nepasator. Poate pentru ca Neferet
nu se poarta ca atare. trateaza ma degraba de parca e ar f scavu e.
Stark chcot.
- Neferet se poarta de parca ntreaga ume ar f scava e.
- Pun paru ca Doamna-Och-de-Pete-Mort e ct se poate de oparta ca am
fost retra cu to[ de a cursu e, zse Afrodta.
- t ca aa e, ma aes pentru ca Thanatos este o profesoara cu adevarat
buna, spuse Steve Rae. , apropo, nu-m pace attudnea ta pna de
resentmente fa[a de scurtu nostru moment de atrac[e nonsexuaa, pe care a
manfestat-o n casa az. M s-a ntmpat me pot sa-[ spun ca nc pentru
mne nu a fost vorba despre momentu pe care -am ateptat ntreaga va[a.
- Te rog, spune-m ca nu a foost o ata anaoge dn aa, de mahaa, comenta
Afrodta.
Cearta care urma dura pna cnd mcrobuzu se opr n fa[a depouu, dar
Shaunee nu se amesteca. n schmb, o prv pe Zoey. prv pe Stark. Pna sa
coboare dn mcrobuz, se convnsese de doua ucrur. Unu era ca Stark habar nu
avea ca Aurox savase va[a u Zoey n acea noapte. A doea, ca nu ar f afat
ncodata despre Aurox sau Zoey, sau Stark daca ar f contnuat sa fe una dntre
gemene. Ar f fost prea preocupata sa fe |umatatea atcuva pentru a ma acorda
aten[e unu at ucru sau une ate persoane.
Nu ta ce naba se petrecea ntre Zoey Aurox, dar ta ca avea sa [na
och mntea n aerta , daca putea, avea sa afe ma mute. Totu de una
sngura. Totu doar prn putere e. Lucru care nu ma era, brusc, char aa
ngroztor. , pentru prma data de cnd nu ma era cea care termna gndure
u Ern, Shaunee zmb.
Capitolul 23
Zoey
Nu -am spus u Stark despre Aurox despre chesta cu ramura de copac.
Adca, pe bune, ce sens ar f avut? Lu Stark nu- trebue un motv n pus de stres.
n contnuare nu se poate odhn dn cauza comaruror care contnua despre
care refuza sa m spuna, dar despre care tu totu pentru ca dorm nga e nu
sunt proasta. n pus, toata taraena cu creanga de copac s-a ntmpat repede.
N-a fost nmen rant. Gata. Punct, sfrt.
E bne, cu excep[a unu ucru. Acea care are egatura cu decza mea de a ma
uta a Aurox prn patra de carvazator. OK, nu aveam de gnd sa o fac char n
secunda asta. De atfe, Aurox nc macar nu era de fa[a. Dar ma hotarsem. n
cpa n care pusese mna pe mne, ma hotarsem.
Dn momentu n care ma atnsese nu m ma fusese frca de e.
Cu toate acestea, contnuam sa fu nspamntata.
nca ma framntam n snea mea daca sa- spun sau nu u Stark ca ma
hotarsem sa ma ut a Aurox prn patra de carvazator ascutam cu |umatate
de ureche cearta dntre Afrodta Steve Rae, cu prvre a detae renovar
tuneuu (Afrodta dorea mu[ munctor muta straucre - Steve Rae nu voa
sa ntre atcneva n tuneur, n afara de oamen notr. Of!), cnd mcrobuzu opr
nga depou, Darus deschse ua.
- Am sa sun a Andon pentru o vrare seroasa, spuse Steve Rae, n tmp ce
ea Repham coborau dn mcrobuz.
- n sfrt, suntem no de acord cu ceva, zse Afrodta, mutndu-se n
bra[ee u Darus, n tmp ce no, cea[, coboram dn mana. Comanda-m me
o pzza Santno. Merta dn pn caore. n pus, merge perfect cu stca aceea de
chant pe care am uat-o de a cantna cnd am chut de a ora a cncea. ,
brusc, s-a ntmpat. Afrodta tocma ne spunea ceva extrem de norma - ca
chuse de a ora -, cnd trupu deven brusc rgd. Ramase n[epenta. dadu
och peste cap ncepu sa pnga cu acrm de snge. De parca s-ar f
transformat dntr-o fata mnunata, perfecta, n cneva care aba daca ma arata a
om. Aba daca ma parea n va[a.
Darus nu ezta. rdca trupu [eapan, cu och n|ecta[, absen[, o cobor dn
mcrobuz. M-am reprmat reac[a automata de groaza m-am rdcat,
ntorcndu-ma catre restu putor, care fe se utau cu gura cascata, fe
acopersera och, ct pe ce sa pnga.
- Afrodta are o vzune.
Vocea parea ca nu-m ma apar[ne. Vorbea cneva cam. Stark ma ua de mna
pentru a ma mbarbata.
- O sa fe bne, am contnuat, aga[ndu-ma de Stark.
- De fapt, o sa fe oftcata rautacoasa cnd o sa- revna, pentru ca nu-
pace absout deoc cnd se ntmpa cheste astea n pubc, spuse Steve Rae.
Urcase pe |umatate scare mcrobuzuu. Am observat ca facuse och mar, dar
vocea e parea extrem de cama de stapnta.
- Mda, Steve Rae are dreptate, am zs. Aa ca nu are rost sa facem mare
vva - acum sau dupa ce revne. Am facut o pauza , sm[ndu-ma ca utma
proasta, am adaugat: OK, nu nsnuez ca vzune e sunt pste de mportan[a.
Vreau doar sa zc ca nu o sa doreasca sa auda o gramada de ,He, cum te ma
sm[" de a ce dn |ur.
- Ma duc sa comand nte pzza. Crez ca Afrodte o sa- fe foame ma trzu?
ntreba Steve Rae.
M-am gndt a utma data cnd avusese o vzune a ct de ngroztor se
sm[se dupa aceea. Voam sa spun ca ceea ce ar f vrut cu adevarat Afrodta ar f
fost un Xanax o stca de vn, dar m-am zs ca asta ar f dat, probab, un
exempu urt. Aa ca m-am mu[umt cu:
- Aaa, de ce nu e e una sa o pu a frgder? O s-o aba ma trzu, daca
se face foame. Acum merg sa vad ce face. Pentru o vreme, o sa vrea doar nte
apa nte.
- Perfect. Steve Rae zmb , comportndu-se absout norma, e spuse
ceora[ dn mcrobuz: Dau comanda pentru pzza ac. Semnau teefoaneor
mobe este execrab n tuneur. Aa ca, nante sa va raspnd[ cu to[ |os,
spune[-m ce dor[, ar f bne sa sta[ prn prea|ma, ca sa nu ncurc comanda.
Apropo, Kramsha, notez tu pentru mne ce vrea fecare, te rog? M-ar a|uta. Se
uta ung a Shaunee, care parea perduta cu totu, adauga: He, crez ca putem
foos cardu tau de data asta? Eu Zoey o sa ne asguram ca [ recuperez ban.
Shaunee se ncrunta.
- |ur? Data trecuta am ramas cu o factura de a Oueenes. Sendvure aea
cu saata de oua sunt grozave, dar nc char att de grozave ct sa merte vreo
doua sute de doar.
- |ur. Steve Rae m| och, fugerndu- pe to[ ce dn mana cu o prvre
nemoasa. O sa da[ to[ ban napo.
- Mda, bne, OK, se auzra voc n cor, dn partea dn spate a mcrobuzuu.
A f fost n stare sa m sarut pretena cea ma buna. Dstrasese cu totu aten[a
ceora[ de a vzunea orba de a magnea neatragatoare a Afrodte se
asgurase ca aveau sa fe ac, sus, hotarndu-se asupra tpuu de pzza asupra
modata[ de pata, n oc sa stea n tuneur, cascnd gura vorbnd despre
Afrodta.
ntre tmp, -am scos pe Stark dn mcrobuz.
- O sa uam o pzza mare, cu de toate, spuse e cnd am trecut pe nga
Steve Rae.
- Pzza? Pe bune? -am optt am avut senza[a ca- aud spunnd ceebra
fraza: ,Daca n-au pne, asa- sa mannce cozonac" sau o cheste de-asta psta
de consdera[e pe care a spus-o femea aceea mu[m, cnd ucrur cu adevarat
mportante urmau sa se ntmpe n zua respectva.
- Am crezut ca vre sa ne comportam norma, m opt a rndu u.
Am oftat. E bne, avea dreptate. Prn urmare, -am spus u Steve Rae:
- Cu ma muta brnza cu masne. Apo, fara sa ma auda cneva, am
adaugat: mu[umesc.
- Am sa fu n bucatare cnd a sa te sm[ pregatta sa vorbet, repca ea a
fe de ncet, apo ntreba cu gas norma pe un ton foarte fresc: Dec cte sa fe
cu pepperon?
- Sa mergem prn depou, ca sa uam nte stce de apa dn bucatare n drum
spre camera Afrodte, -am spus u Stark, cnd -am vazut ca se ndreapta, dn
obnun[a, catre ntrarea de a subso. Schmba drec[a, dar am contnuat sa
expc (probab ma mut ca sa-m aud vocea cama dect dn at motv): O sa- fe
sete. Va trebu sa uam cteva crpe. O sa e nmo n apa o sa e pun peste
och.
- sngereaza mereu a fe de rau?
- Da, de cnd -a perdut semnu. Utma data cnd a avut o vzune, m-a
spus ca durerea sngee sunt dn ce n ce ma puternce. M-am utat ung a
Stark. Arata rau, nu- aa?
- O sa fe bne. Darus e cu ea. Nu o sa permta sa se ntmpe ceva. Ma
strnse de mna nante de a ma asa sa urc n fa[a u, prn ntrarea spre tuneur
dn vechu choc de bete.
- Cred ca nc char Razboncu e nu o poate prote|a de ucrur de genu asta.
m zmb.
- Eu am gast o cae de a te prote|a pe Tarmu de Dncoo. Cred ca Darus o
sa se descurce cu nte vzun cu un pc de snge.
Nu am ma adaugat nmc ne-am grabt spre bucatare, sa uam apa
crpee.
Voam ca Stark sa aba dreptate. Voam cu adevarat, cu adevarat ca Stark sa
aba dreptate, dar aveam o presm[re urta, nu m pacea deoc cnd se
ntmpa asta. nsemna mereu ca ceva avea sa mearga orb, ngroztor, terb de
prost.
- He! Stark ma ua de bra[ ma opr char n fa[a perdee aur, scptoare,
care era cea ma recenta ua a camere Afrodte. Are nevoe sa f n forma.
- tu, a dreptate. Doar ca vzune char fac rau, asta ma ngr|oreaza.
- Dar ee sunt un cadou de a Nyx sunt nforma[ de care avem nevoe,
nu?
- A dreptate dn nou, am spus.
Zmbetu u trada ngmfarea.
- m pace cnd spu ca am dreptate.
- Nu te obnu cu asta. Et barbat. A un numar mtat de ,am dreptate" -
aocat speca pentru tne.
- He, ma mu[umesc eu cu ce pot ob[ne, zse. Apo recapata expresa
seroasa. |ne mnte doar ca acum trebue sa f Marea Preoteasa, nu pretena e.
Am ncuvn[at uor dn cap, am tras adnc aer n pept m-am apecat pe sub
perdeaua aure.
Bun, camera Afrodte era ntr-o contnua schmbare, de fecare data cnd
ntram n ea, m se parea ca semana dn ce n ce ma mut cu un amestec ntre
camera u Km Kardashan cea a u Conan Barbaru. De data aceasta,
adaugase un ezong auru. Nu, nu aveam nco dee de unde facuse rost de e
sau cum adusese ac, |os. Pe peretee tuneuu dn cment dn spatee
ezonguu atrnase o parte dn coec[a de cu[te a u Darus, ca decor. Atrnase
cucur cu margee aur de fecare dntre mneree cu[teor. Pe bune. Patu e
era mare. Cu adevarat mare. n seara asta, cuvertura era dn catfea movue, cu
for aur cusute pe ea. Avea moane de perne nfoate. Iar ngroztoarea e psca
persana, Maefcent, avea un pat asortat, aezat nga patu e. Doar ca, n acest
moment, Maefcent nu era n patu e. Statea ghemuta n poaa Afrodte, ca sa o
prote|eze. Afrodta era spr|nta de madare de perne, aratnd ngroztor de
pada. Darus pusese un erve[e umed de hrte ndot peste och e, acesta
era de|a roz. M-am sm[t un pc ma bne cnd am vazut ca o mnga pe
Maefcent, ucru care nsemna ca era contenta. Dar sentmentu meu de
uurare se spubera cnd m-am apropat de pat, psca aa ngroztoare ncepu
sa morae amenn[ator spre mne.
- Cne e?
Vocea Afrodte parea saba stranu de sperata.
Darus atnse fa[a.
- Sunt Zoey Stark, frumoasa mea. t ca nu as pe nmen atcneva sa ntre.
Stark ma strnse de mna, apo m dadu drumu. Am na[at o rugacune
scurta, n tacere, catre Nyx - ,Te rog, a|uta-ma sa fu Marea Preoteasa de care are
nevoe Afrodta" -, apo am ntrat n rou care m parea n contnuare prea
mportant pentru mne.
- Am adus nte crpe apa rece, am spus voae, mergnd catre o atura a
patuu umeznd una dntre crpe. |ne-[ och nch. Am sa schmb prosopu
asta de hrte.
- Bne, spuse ea.
Och ramasera nch. Dar contnua sa pnga cu acrm de snge. Mrosu
acestora a|unse a mne, , pentru o cpa, m-am gndt ca vo avea o reac[e de
tpu o-dumnezeue-gustos-vreau-sa-mannc. Dar nu a fost aa.
Afrodta nu mrosea a om. Am ncercat sa-m aduc amnte cum mrosse
sngee utma data cnd avusese o vzune, dar nu am reut - ceea ce nsemna
ca, probab, nc atunc nu mrosse norma.
Am aungat un asemenea gnd m-am aezat pe pat, nga ea.
- Am adus o stca de apa. Vre sa be?
- Da. Vn. Rou. E a Darus.
- Frumoasa mea, te rog sa be apa ma nt.
- Darus, vnu a|uta a camarea durer. adu-m un Xanax dn geanta,
daca tot te-a rdcat. aa a|uta.
Darus nu se mca. Se uta pur smpu a mne.
- Aaa, Afrodta, ce-ar f sa aeg ntre Xanax vn? Nu pare prea sanatos sa e
amestec, am spus.
- Mama e a mpreuna tot tmpu, se repez ea. Apo strnse dn buze. Trase
adnc aer n pept zse: Ave[ dreptate. Am sa ma rezum a vn. Nu. Sunt.
Mama.
- Evdent ca nu et mama ta, am fost de acord.
Darus parea ma uurat ncepu sa deschda stca de vn.
- Bun, acum, n tmp ce barbatu tau asa vnu sa respre, vreau sa be un pc
dn apa asta.
Buzee se strmbara n ceva ce semana cu rn|etu e att de bne cunoscut.
- Ce t tu despre cum sa a vnu sa respre? Nc macar nu be.
- Dar ma ut a teevzor. Dumnezeue, orcne, char daca are numa |umate de
creer, te ca vnu trebue sa respre, am spus, conducndu- mne ca sa
deschda stca de apa a|utnd-o sa o bea. Cum a fost de data asta? La fe de
rau ca data trecuta?
Cum era evdent ca nu avea de gnd sa raspunda, Darus o facu n ocu e:
- Ma rau, zse e. Poate ar trebu sa te ntorc dupa ce se ma odhnete.
Acea Zoey pretena cu Afrodta era perfect de acord cu e. Dar Zoey, Marea
Preoteasa n Devenre, ta ma bne ce trebua facut.
- Va f beata epuzata tot restu nop[ , probab, o buna parte dn zua
de mne. Trebue sa tu despre ce a fost vorba n vzunea e acum, ct ma e n
stare sa vorbeasca.
- Z are dreptate, spuse Afrodta, nante ca Darus sa apuce sa protesteze. ,
orcum, asta a fost scurta.
M-am bucurat sa vad ca gose stca de apa, dar ntnse mna ca sa ppae
spuse:
- Gata cu apa. Unde m-e vnu?
Darus aduse un pahar de vn care parea supersmpu, doar crsta o forma
frumoasa, dar avea marca Rede ncrustata pe fund, aa ca am tut ca trebua sa
fe vorba de stcare frumoasa de a Wams-Sonoma. tam asta pentru ca
Afrodta m [nuse o adevarata predca, n urma cu cteva ze, cnd aproape ca
sparsesem unu. (De parca m-ar f pasat!) Orcum, Darus o a|uta sa bea cu sete
dn paharu de crsta. Apo Afrodta expra ncet.
- Pregatete o ata stca. Am nevoe de ma mut.
Darus nc macar nu se uta a mne n cautarea une confrmar; parea, pur
smpu, nvns.
- spune- u Stark sa nu ma tn|easca a cu[tee tae. E e cu arcu, nu cu
cu[tu.
- Acum sunt un so de superero? am ntrebat, ncercnd (probab fara succes)
sa fu amuzanta.
Buzee se strmbara satsfacute , pentru o secunda, paru sa semene mut
prea mut cu psca e pentru a te sm[ confortab.
- E bne, a meu este supererou dn mute puncte de vedere, n ceea ce
prvete pe a tau, va trebu sa te hotarat sngura.
- Vzunea, opt Stark aba auzt, dn capatu opus a camere unde se afa,
admrnd, ntr-adevar, cu[tee ornamentae.
- Bun, spune-m acum despre ce a fost vorba de data asta, am zs.
- A fost dn nou una dntre vzune aea afurste despre moarte. Una n care
eram nauntru unu tp care era omort.
- Tp? Am sm[t un mc for de panca nascndu-se n mne. ,Este vorba oare
de Stark?"
- Sta cama, nu era vorba de tpu tau sau despre a meu. Era Repham. Eram
n nteroru u cnd a fost ucs. , apropo. Ezta, bnd dn nou dn vn. Baatu-
pasare are numa tmpen n cap.
- Acum da-m doar amanuntee esen[ae. Lasam brfee pe ma trzu, am
spus.
- E bne, ca de fecare data cnd sunt n nteroru une persoane care este
macearta, vzunea a fost necara, zse ea, apasnd cu mna peste crpa
strmbndu-se de durere.
- Spune-m doar ce [ amntet, am ntervent prompt. Cum a murt?
- A fost aproape taat n doua cu saba. Ct se poate de scrbos, de nu s-a
desprns capu de corp, cum [ s-a ntmpat [e n ata vzune.
- E bne, frumos dn partea u, am spus, fara sa-m dau seama daca era
seroasa sau sarcastca. Cne -a taat n doua?
- Ac vne partea necara. Nu sunt sgura cne omoara, de fapt. Sunt sgura
ca era Dragon pe acoo.
- Dragon omoara? ngroztor.
- E bne, cum am ma spus, nu sunt sgura de asta. Pot sa-[ spun ca m
amntesc prvrea u Dragon char nante ca saba sa ma tae. Era totamente
dus. Arata char ma rau dect arata n utma vreme. De parca nu ma exsta
speran[a sau umna, sau fercre n ncun co[ a ve[ sae, pngea - ura, de
fapt, cu muc tot tacmu.
- Dec Repham este omort cu saba, am spus.
- Da, confrma ea. tu. Raspunsu pare a mntea cocouu. Se pare ca
Dragon a facut-o, dar nu pot f sgura suta a suta, ma aes cnd adaug partea cu
uratu toate ceeate chest confuze.
- Ate chest confuze?
- Da, prn |ur tot apareau chest bzare. Era ceva ab care parea mort. Era
ghea[a care ardea un cerc. Peste tot snge [[e, apo eu - adca Repham -
eram moarta. Sfrt.
M-am frecat pe tmpa, unde sm[eam ca va ncepe durerea.
- |[e?
Stark deven dntr-odata curos.
- Da, baatu cu arcu. |[e. De parca o femee goaa -ar f facut veacu pe
acoo. La propru. Nu -am vazut fa[a, pentru ca Repham era, evdent, fascnat de
sn e, dar tu ca avea egatura cu sngee cu chesta aba, moarta.
- He, sta aa, am spus. Nu vorbea utmu poem a Kramshe despre foc
ghea[a?
- Hmm, utasem de asta. Ceea ce m-a fost foarte uor pentru ca, e bne, a
naba cu poeza!
- Nu f att de negatvsta, am zs. nu este o smpa poeze. Este poeze
profetca.
- Ceea ce e ma rau, comenta ea.
- m amntesc. Poemu spunea ceva despre acrme Dragonuu, zse Stark.
- Poate pnge pentru ca omoara pe Repham, char dupa ce s-a dat
sarcna sa fe protector, ca Maestru a Sabe a aceste Case a Nop[, spuse
Darus.
- Dar nu e aa, am zs. Avem propra noastra Casa a Nop[ ac, aa ca,
teoretc, e nu este Maestru nostru a Sabe. Poate ca asta a fost ra[onamentu
care -a perms sa omoare pe Repham.
- Totu pare foarte ogc, dar ma psete o pesa. Asta e senza[a mea. , pur
smpu, nu pot gas pesa respectva. Totu, cu excep[a u Dragon, m era ma
mut sau ma pu[n car, ma aes pentru ca Repham era foarte concentrat asupra
u Steve Rae, care era superconcentrata pe rtuau pe care facea.
- Rtua? Eram eu acoo?
- Mda, era toata turma de tocar. S-a format un cerc. Tu conducea ucrure,
dar rtuau, n sne, avea n centru u pamntu, aa ca Steve Rae |uca un ro
mportant. Trase aer n pept. Frar sa fe! Tocma m-am dat seama unde eram -
a ferma de avanda a bunc tae.
- Ah, a naba! Rtuau de purfcare pe care trebue sa fac peste vreo doua
ze. Sau poate ca nu. Thanatos a sunat-o pe bunca sa vada daca putem sa
facem ceva ma devreme - ceva ce ar putea dezvau ce s-a ntmpat, de fapt, cu
mama. M-am oprt, copeta de gndu a ucru ab mort a sn, toate n
contextu n care mama fusese omorta. Oare asta nseamna ca nu m e dat sa
afu ca nu ar ma trebu sa fac nmc?
Afrodta rdca dn umer.
- Z, tu ca [ va f greu sa crez pentru ca a fost persona| prncpa ntr-o
mu[me dntre vzune mee, dar, n aceasta, aba daca te-am zart. Pur
smpu, nu cred ca are vreo egatura cu tne.
- Dar se ntmpa a ferma bunc.
- Da, dar, de data asta, Repham este ce hacut, nu tu, zse ea.
- Sta aa, asta nu e o veste buna? ntreba Stark vennd catre mne
undu-ma de mna.
Afrodta pufn.
- Sgur, daca nu et Repham.
Stark gnora comentaru contnua:
- L-a vazut pe Repham omort. t unde ma t cne a fost acoo. Ce-ar
f daca ne-am asgura ca toate aceste eemente nu se ntnesc n acea oc?
Asta ar opr moartea, nu- aa?
- Poate, spuse Afrodta.
- Sa speram, am zs.
- Trebue sa ne asguram ca Dragon sta departe de Repham, spuse Darus.
Char daca nu e -a omort, t sgur ca era prezent cnd Repham a fost ucs.
- Atta ucru tu sgur, raspunse Afrodta.
- Atunc, asta e. [nem pe Dragon pe Repham departe unu de atu, char
daca asta nseamna ca Repham sa nu vna cu no cnd o sa mergem a ferma
bunc.
- Daca merg eu, atunc merge Repham.
Eu, Stark Darus ne-am ntors -am vazut pe Steve Rae pe Repham
apecndu-se pe sub patura ntrnd n camera. Afrodta se ncrunta, dar nu-
dadu a o parte crpa de pe och.
- Vzunea e a fost despre Repham.
Steve Rae nu pusese nco ntrebare , cu toate astea, -am raspuns:
- Da. Moare.
- Cum? Cne face asta?
Tonu u Steve Rae era dur. Parea gata sa nfrunte pe toata umea.
- Nu sunt sgura, spuse Afrodta cu gas ma puternc. A fost dn punctu de
vedere a baatuu-pasare, ceea ce nseamna ca toata afursena a fost foarte
confuza.
- Dar tm ca se ntmpa a ferma bunc ca Dragon este acoo, am zs. De
asta spunem ca Repham ar trebu sa ramna ac cnd o sa mergem cu to[
acoo, daca o sa mergem cu to[ acoo.
- Aa vom face, spuse Stark. Nu po[ ngadu sa fe oprt rtuau pe care aveam
de gnd sa facem pentru mama ta.
- Nu este pentru ea, am zs neca|ta. E moarta. Asta n-o sa se schmbe.
- Asta aa e, admse e. Este pentru tne pentru bunca ta, ceea ce nseamna
ca- ma mportant dect tot ceea ce a putea face pentru o femee moarta. Se
uta ung a Repham a Steve Rae. Rtuau trebue sa aba oc, dar Repham nu
trebue sa fe prezent sa se puna n perco. Ar f ma ntegent daca, aa cum
zcea Z, ar ramne acasa.
- Astfe nct cneva, cum ar f Dragon, sa se poata strecura ac, cnd este
sngur-sngure? Nu prea cred, spuse Steve Rae.
- Nu n[eeg, zse Repham.
Am oftat.
- Afrodta are vzun despre dverse mor[. Cteodata sunt reae, care uor
de evtat. Cteodata sunt confuze.
- Pentru ca se afa n nteroru persoane ucse. Aa a fost cu tne. , apropo
de asta, zboru este cam nfrcoator. Indferent de ceea ce ar crede creeru tau
de pasare.
- Nu e nfrcoator cnd a arp, spuse Repham sec.
- Aha, am ngamat.
- Nu! Steve Rae rdca tonu. Pastreaza pentru tne ce a descopert n mntea
u. Nu e treaba nmanu.
- A fost n mntea mea?
Repham era ct se poate de nedumert.
- n tmpu vzun, da. Nu se va ma ntmpa. Sper. ma era ceva ce tot
aparea n vzune, n afara de Dragon. Era un taur sau, ce pu[n, umbra unu taur.
- Umbra unu taur? Am sm[t ca m se face rau de a stomac. Asta era chesta
aba moarta pe care a vazut-o?
- Nu. Aa era car atceva.
- A vazut ce cuoare avea?
- Zoey, umbree au o sngura cuoare, spuse ea.
- Aurox! excama Stark.
- L-a vazut pe Aurox? am ntrebat repede.
- Nu. Doar umbra tauruu. , sa se consemneze, sunt de acord cu tne, cu
Stark cu Darus - baatu-pasare ar trebu sa stea departe de Dragon. Daca asta
nseamna sa ramna ac, atunc aa sa fe. Acum, pot sa va rog sa-m umpe[ dn
nou paharu sa ma asa[ sa ma odhnesc?
- Nu cred ca e bne sa be cta vreme sngerez n hau asta, zse Steve Rae.
- Nu-m pune a ndoaa decze. Sunt o profesonsta, raspunse Afrodta.
- Ce vrea sa zca asta? am ntrebat.
- nseamna ca frumoasa mea a termnat de vorbt trebue sa doarma, spuse
Darus.
- Pzza ar trebu sa a|unga n curnd. |-am uat [e una, o anun[a Steve
Rae.
- Daca ma sunt treaza cnd a|unge ac, am sa mannc, spuse Afrodta. Apo
ua crpa de pe och cp ncet, deschzndu-.
Eu eram pregatta. Ma vazusem nante. Cu toate acestea, Repham nu era
pregatt.
- Pe to[ ze! Char png cu acrm de snge, spuse e.
ntoarse prvrea tvta cu rou catre e.
- Mda. Pna eu tu ca stua[a e de un smbosm ngroztor. Baete-pasare,
trebue sa [ mnte un ucru. Am prmt afursta asta de vzune pentru ca n ea e
un mesa| pentru tne. Pazete-[ fundu. Sta departe de obecte ascu[te , daca
asta nseamna sa sta departe de Dragon Lankford, atunc asta sa fac.
- Cta vreme? o ntreba. Ct tmp trebue sa ma ascund de vampru asta?
Ea catna dn cap.
- Am prmt un avertsment, nu o panfcare.
- A prefera sa nu ma ascund.
- A prefera sa nu mor, spuse Steve Rae.
- A prefera sa dorm, zse Afrodta.
- Bun, sa mergem, am spus. I-am dat u Darus utma stca de apa. ncearca
sa o fac sa bea asta prntre paharee de vn.
- Sunt ac. Nu trebue sa vorbet despre mne de parca nu te-a auz. Facu un
gest de toast cu paharu, dupa care go acoma.
- Et beata, dec te gnor, am spus. Odhnete-te! vorbm ma trzu.
Am pecat dn camera Afrodte, cu Repham Steve Rae [nndu-se de mna
vorbnd n oapta, n tmp ce ne croam drum prn tuneur afara, unde urma
sa ateptam un foarte nedumert baat cu pzza, care, aveam sa ma asgur, urma
sa prmeasca un bac exceent.
- Ce crez despre vzune? ma ntreba Stark, undu-ma n bra[e [nndu-ma
strns nga e.
- Cred ca Steve Rae o sa consttue o probema. O sa ncerce aa de tare sa-
prote|eze pe Repham, nct acesta o sa sfreasca prn a f ucs.
Stark dadu aprobator dn cap afa o exprese sumbra.
- Aa ucreaza ntunercu. Transforma dragostea n ceva rau.
Cuvntee u ma uara prn surprndere. Parea att de cnc, att de batrn.
- Stark, ntunercu nu poate transforma dragostea n nmc. Dragostea este
snguru ucru care rezsta n ntunerc dncoo de moarte de dstrugere. t
asta - sau ta asta.
Atunc se opr m-am trezt deodata uata n bra[e strnsa att de tare, nct
am sm[t ca ma sufoc.
- Ce s-a ntmpat? am optt. Ce este?
- Cteodata cred ca eu ar f trebut sa fu ce care moare, ar Heath, ce care
ramne cu tne. E credea n dragoste mut ma mut dect mne.
- Nu este mportant ct de mut crez. Conteaza ucru n care crez.
- Atunc, totu o sa fe bne, pentru ca eu cred n tne, zse e.
L-am uat n bra[e, a rndu meu, -am [nut aa, ncercnd sa- convng sa
ma convng prn atnger, cac cuvntee, pur smpu, nu ma pareau de a|uns.
Capitolul 24
Neferet
Cum merge treaba cu haosul, iubita mea cea fara inima? Gasu profund a
tauruu ab gas ecou n mntea e.
Neferet se rasuc cu aproape 360 de grade nante sa zareasca peea magca,
umnoasa, coarnee mense, coptee despcate. Se apropa de ea dn spatee unu
mormnt, de pe care prvea statua angeca a une tnere, cu capu pecat. Tmpu
mncase una dn mne e dn patra, Neferet se gnd ca expresa statu asa
sa se n[eeaga ca ngeru se oferse n parte ca ofranda, poate char tauruu ab.
Gndu o facu pe Neferet sa arda de geoze.
Pa catre ntnrea cu tauru e, mcndu-se ncet, anguros. Neferet ta ca
era frumoasa, dar, cu toate acestea, sm[ nevoa sa a putere dn umbree dn
|uru e, pentru a deven ma frumoasa. Paru e ung des straucea, semannd
cu matasea chda a roche e negre. O aesese pentru ca amntea de ntunerc
- amntea de tauru e.
Neferet se opr n fa[a u cazu cu gra[e n genunch.
- Totu merge perfect, stapne.
Deci sunt stapnul tau? Ce interesant|
Neferet dadu capu pe spate zmb seducator catre zeu ura afat
deasupra e.
- A prefera sa [ spun Consortu meu?
Ah, numele unui lucru anume. Aici sta puterea.
- ntr-adevar.
Neferet rdca mna atnse unu dn coarnee u groase. Cpea precum
opau.
5unt de acord cu numele pe care l-ai gasit pentru slujitorul nostru - Aurox,
dupa mare(ii ;i puternicii bouri din trecut. Numele acesta pare bun ;i foarte
potrivit.
- Sunt bucuroasa ca et de acord, stapne, spuse ea, gndndu-se ca nca nu
raspunsese daca putea num Consort.
$i cum te serve;te aceasta creatura nascuta dintr-un sacrificiu imperfect?
- Ma servete bne. Nu vad nco mperfec[une cnd ma ut a e, doar un dar
pn de marnme de a tne.
l(i vei aminti totu;i ca te-am avertizat, nu-i a;a? 5lujitorul poate prezenta
puncte slabe.
- Su|toru n sne nu este mportant, spuse Neferet nepasatoare. Este doar un
m|oc prn care vo atnge un scop. Se rdca se aprope de e. Nu trebue sa
rosm momente pre[oase vorbnd despre Aurox. Ma va serv, ma va serv bne
- atfe va nceta sa exste.
Renun(i att de u;or la darurile mele?
- O, nu, stapne! zse Neferet supusa. Pur smpu, te ascut pe tne
avertsmentu tau. Nu putem vorb despre ucrur ma pacute dect despre o
suga mperfecta?
Ai men(ionat numele de Consort. Mi-am amintit de ceva ce a; vrea sa (i arat -
ceva ce ai putea considera interesant.
- Sunt a porunca ta, stapne.
Neferet facu o reveren[a.
Enorma ncarnare a ntunercuu ngenunche, cu spatee a ea. Vno, ubta mea
cea fara nma.
Neferet se urca pe spatee u. Peea u era de ghea[a - neteda, rece
mpenetraba. O purta n noapte, putnd numan de repede prntre umbre,
caarnd curen[ nop[, foosndu-se de ucrure ascunse orbe care
raspundeau mereu, mereu porunc, pna cnd, ntr-un fna, se opr n umbree
cee ma dese, sub batrn copac ab, desfrunz[, de pe o coasta afata a sud-
vest de Tusa.
- Unde suntem?
Neferet se nfora n tmp ce se prnse ma bne de e.
Lini;te, iubita mea cea fara inima. Observa n lini;te. Prive;te. Asculta.
Neferet prv, ascuta, , foarte curnd, ceea ce parea a f un barbat nat
muscuos cobor dntr-una dn cee tre cobe dn emn care se rdcau pe coasta n
fa[a e. Acesta merse pna a margnea stnc se aeza pe un boovan mens
dn grese.
Doar dupa ce se aeza vazu arpe. ,Kaona!" Se gnd a numee u, nu
rost cu voce tare, dar tauru raspunse.
Da, este fostul tau Consort, lalona. 5a ne apropiem. 5a observam.
Noaptea care ncon|ura se tubura prnse o noua forma, acopernd tauru
nvaund-o pe Neferet ntr-un mod snstru, astfe nct sa para ca erau parte dn
umbre dn cea[a enea care ncepuse, brusc, sa curga peste stnca.
Neferet [nu respra[a n tmp ce tauru se mca ncet nvzb catre
Kaona, att de aproape, nct ea putu vedea peste umer a[ a tauruu ca
barbatu [nea n mna un teefon mob. ncepu sa atnga ecranu, Neferet vazu
ca acesta se umneaza. Nemurtoru narpat ezta, ar degetu u put deasupra
teefonuu nehotart.
ln(elegi ceea ce vezi?
Neferet se uta ung a Kaona. Umer u se prabura. Se freca pe frunte.
asa capu n |os, de parca s-ar f decarat nvns , n cee dn urma, retcent, puse
uor teefonu pe patra de nga e.
,Nu, se gnd Neferet. Nu tu ce vad."
lalona, Razboinicul cazut al lui Nyx, duce dorul cuiva care a plecat de lnga el.
Al cuiva cu care nu are curajul sa ia legatura.
,Este vorba de mne?" Nu putu sa nu se gndeasca a asta.
Rsu pst de vesee a tauruu strabatu gndure.
Nu, iubita mea cea fara inima. Fostului tau Consort i este dor de fiul lui.
,De Repham!" Neferet sm[ ca se nfure. , este dor de baatu aa?"
Da, de;i nu ;i-a gasit nca vorbele potrivite pentru a-;i exprima sentimentul.
$tii ce nseamna asta?
Neferet se gnd nante sa vorbeasca. Dadu a o parte geoza, nvda toate
capcanee ubr murtoror. Atunc, numa atunc, n[eese totu pe depn. ,Da.
nseamna ca Kaona are o mare sabcune."
Are, ntr-adevar.
ncepura sa se ndeparteze de creasta, aunecnd dn umbra n umbra, n
noapte. Neferet mnge gtu tauruu, se gnd a noe posbta[ care se
deschdeau n fa[a zmb.
Rephaim
- Trebue sa vorbm despre vzunea Afrodte, spuse Steve Rae.
Repham ua una dntre bucee e o rasuc pe deget. Cnd o prnse pe toata,
trase n |oaca de ea.
- Vorbete tu. Eu am sa-[ mng paru.
Ea zmb, dar mpnse mna cu bnde[e a o parte.
- Repham, sta pu[n. F seros! Vzunea Afrodte este nfrcoatoare.
- Nu m-a zs tu ca Afrodta a prezs moartea u Zoey? De doua or. Precum
moartea bunc e? De fecare data, faptu ca au tut dnante e-a a|utat sa o
ocoeasca. Repham o mnge pe obraz o saruta uor nante de a- spune:
Vom foos aceasta vzune pentru a oco moartea mea.
- Bun. M se pare n regua. atnse obrazu de mna u. Dar trebue sa
amurm ceva. Dragon |oaca un ro foarte mportant, aa ca trebue sa sta
departe de e.
- Da. tu. O mnge pe cap, ncntat de paru e moae, asa degetee
sa treaca uor de-a ungu gtuu a umaruu e.
- Repham, te rog sa ma ascu[.
Steve Rae prnse chpu n mn nu asa sa ma mnge paru peea.
- Te ascut.
Fara tragere de nma, Repham concentra aten[a asupra spuseor e.
- M-am tot gndt ca poate am gret. Poate n-ar ma trebu sa merg a coaa
sgur ca nu trebue sa partcp a nu tu ce rtua vom face a ferma bunc u Z
sau, ce pu[n, ar f bne sa sta departe de toate astea pna cnd n[eegem ma
mute dntre detae vzun Afrodte.
Repham ua mne de pe fa[a e prnse ntre ae sae.
- Steve Rae, daca ncep sa ma ascund acum, cnd se vor termna toate
astea?
- Nu tu, dar macar ve ramne n va[a.
- Exsta ucrur ma ree dect moartea. Sa f prns n capcana de frca propre
este unu dntre ee. Zmb. De fapt, cred ca toata chesta asta este cudat de
poztva. Vzunea nseamna ca sunt, cu adevarat, uman.
- Ce naba vre sa spu? Sgur ca et om.
- Arat ca un om - ce pu[n pna a rasartu soareu. Faptu ca sunt murtor
ma face cu adevarat sa fu ceea ce par.
- Dar faptu ca nu ma a snge de nemurtor nu te ntrsteaza?
- Nu, ma face sa ma smt un pc ma norma.
Och de un abastru strauctor a u Steve Rae se marra de umre.
- t n ce te ma transforma? ntr-un om fara nco egatura de snge cu
Kaona.
Repham se stradua sa n[eeaga faptu ca Steve Rae nega egatura cu tata
u. nsa nu putu reprma sentmentu defensv, aproape furos, care
cuprndea cnd ea ncerca sa ndeparteze de nemurtoru narpat.
- Nu crez ca e nevoe de ceva ma mut dect de snge pentru a f tata?
Vorbea rar, ncercnd sa gndeasca mpede prntre sentmente sa gaseasca
adevaru ascuns de ee.
- Da, absout, zse ea.
- Atunc, este ogc ca absen[a sngeu nu te face, automat, sa nu ma f tata.
nante ca ea sa poata raspunde, e contnua: Kaona este nemurtor, dar am
stat destu aatur de e pentru a zar umantatea n nemurrea u.
- Repham, nu vreau sa ne certam dn cauza tatau tau. tu ca tu crez ca
urasc, dar nu este aa. Urasc faptu ca te face sa sufer.
- n[eeg. O trase n bra[ee u o saruta pe cretet, nsprnd parfumu duce
cunoscut de fata, ampon sapun. Dar trebue sa ma a sa ma descurc sngur
cu asta. Este tata meu. Nmc nu va schmba ucru acesta.
- OK, am sa ncerc sa nu te ma bat a cap sa sta departe de tata tau, dar
vreau sa m prom[ ca te ve gnd a o modatate de a sta departe de Dragon -
ce pu[n pentru un tmp.
- Asta e uor de proms. De|a ncerc sa- evt pe Maestru Sabe pentru ca tu
ca prezen[a mea provoaca durere, dar nu ma vo ascunde. Nu ma pot ascunde
de Dragon, aa cum nu ma pot ascunde de tata.
Ea se trase napo se uta atenta a e.
- Suntem mpreuna n asta, nu- aa?
E ntn prvrea.
- Suntem. Mereu.
- n regua. Sa stam mpreuna, char daca este percuos. Am sa te apar eu,
zse ea.
- eu am sa te apar pe tne, zse e aprobator.
atunc Repham o saruta, ncet ndeung. O ma [nu aproape o vreme,
asndu-se nvaut de parfumu de ducea[a e.
- Acum trebue sa pec?
Vorbea cu chpu ngropat a peptu u.
- t ca trebue.
- N-am sa te ma ntreb daca pot sa merg cu tne acoo sus, pentru ca tu ca
nu [ doret sa merg, dar vreau sa t ca, daca te ve razgnd vreodata, am sa
stau cu tne pna a fna. Char atunc cnd et pasare, et pasarea mea.
Asta facu sa chcoteasca.
- Nu m-am gndt ncodata a asta, dar sunt pasarea ta, pasarea ta trebue
sa asa pe ceru dmne[ ca sa- dezmor[easca arpe.
- n regua. pacu faptu ca ea dadu drumu prma ca zmb cu
entuzasm, char daca era evdent ca se prefacea. Am sa fu ac cnd a sa zbor
napo catre casa.
- Bun, pentru ca am sa zbor mereu catre tne.
O saruta repede, trase camaa pe e e dn camera. Se bucura ca pecase
nante ca peea sa fe cuprnsa de n[epature aceea ngroztoare. Ura
sentmentu de panca pe care ncerca n momentu cnd aerga prn tuneur,
tn|nd dn ce n ce ma tare dupa umea de deasupra pamntuu dupa ceru
care chema.
Cu pu[n nante de utma ntersec[e dn fa[a ntrar n subso, vazu ceva
mcndu-se n umbra ua automat o postura defensva.
- He, cameaza-te! Sunt eu.
Se nt cnd recunoscu vocea u Shaunee, urmata ndeaproape de fata nsa,
care e dntr-o ramfca[e a tuneuu, dn partea dreapta. Parea agtata cara
un co mare, dn pastc.
- Buna, Shaunee, spuse e. Et bne?
- Mda, aa cred. Ma am un transport termn de dus toate ucrure dn
camera u Ern n noua mea casa de ac. Arata cu degetu mare catre un oc afat
n ntunerc, n spatee u. , da, tu ca va trebu sa pun nte becur.
- Tu a nevoe de umna?
Ea zmb, rdca o mna, cu pama n sus, sufa brusc aparu o facarue, care
dansa vesea.
- E bne, nu char, dar cne va dor sa vna n vzta probab va avea.
- Am sa te a|ut mne sa fac asta, daca vre, se auz spunnd, dar apo dor
sa nu o f facut.
Daca era a fe ca a[ novc nu voa sa aba prea mut de-a face cu e?
Gr|e erau nentemeate. Shaunee nu respnse. De fapt, zmbetu e deven
ma arg.
- Ar f grozav. Aveam de gnd sa ncerc ceva dupa ce aduceam utmee
baga|e, dar e cam naso mutatu asta, aa ca acum nu vreau dect sa ma
ghemuesc n patu meu nou, superconfortab, sa revad utmu epsod dn
Urzeaa tronuror pe pad. Char a vrea sa- ma vad pe ce dn fama Daenery.
- Eu Steve Rae ne-am utat a sera. tu ca sunt nte corb n e.
- Da, dragon, chest moarte, un ptc mto, care ar trebu sa fe nebun
sa se ffe, char aa e, dar ntr-un sens bun. muca buzee paru ca
se gndete daca sa zca ma mute sau nu, aa ca Repham ramase acoo,
ateptnd, char daca ncepuse sa- furnce peea. n cee dn urma, Shaunee
spuse foarte ncet: Lu Ern nu -a pacut ncodata. A spus ca seamana cu un |oc
Temn[e Dragon pentru prot, , de fa[a cu ea, eram de acord cu asta, dar ma
strecuram urmaream cnd dormea.
Repham nu ta sgur cum ar f trebut sa raspunda une astfe de martursr.
Nu prea n[eegea de ce gemenee trebuau sa se comporte de parca ar f fost o
sngura persoana, aa ca era greu sa n[eeaga de ce ambee, fecare n feu e,
pareau acum att de suparate de confuze.
- A putea sa vez cu mne cu Steve Rae, cnd ncepe nou sezon?!
sugera e.
- Steve Rae o sa faca popcorn cu unt? Obnua sa faca nte forcee cu unt
grozave.
- Face n contnuare, aa ca da, a zce ca o sa faca popcorn. Cu unt.
- Oooo, super! Ma bag. Mu[umesc, Repham.
- Cu pacere. Trebue sa pec acum. ncepu sa se ndeparteze de ea sa se
ndrepte spre erea dn subso care ducea sus.
- He, am auzt de vzunea Afrodte. Vreau doar sa-[ spun ca sper sa nu f
omort.
- eu sper sa nu fu omort. Facu o pauza, dupa care adauga: Daca se
ntmpa ceva cu mne, a sa sun pe teefonu aa pe care -a dat tate ca sa-
anun[?
- Da, sgur. Dar nu o sa [ se ntmpe nmc. Sper. , n pus, nu trebue sa
atep[ sa f omort - po[ sa sun a numaru aa de fecare data cnd vre, t tu,
doar ca sa vorbet cu e.
Repham dadu seama ca nc macar nu se gndse a ceva att de smpu, de
umesc, de norma - sa sune, pur smpu, tata.
- Aa am sa fac. Curnd, zse e, spunea adevaru. Ne vedem dupa apus.
- Pa, strga ea.
Apo Repham fu nevot sa se grabeasca prn utma parte a tuneuu sa
aerge pe scara dn fer prn subso, dar nu ma conta. Utmu u gnd, nante
ca mntea u de om sa fe uata n stapnre de corb de cer, era ca se bucura ca
Shaunee Ern nu ma erau una aceea persoana, pentru ca Shaunee, de una
sngura, era o fata dragu[a. Aatur de Damen, poate char de Zoey, s-ar f
putut numara prntre prm u preten adevara[.
Kalona
Noaptea aceea avea ceva ce nu asa sa se odhneasca. F u adormsera, a
cadura n sguran[a, cubar[ n cee tre adapostur de vnatoare. e ar f
trebut sa doarma. n schmb, se trez pe margnea cum, aezat pe un boovan
mens pat, gndndu-se.
|nea phone-u n mna. Se gnd a umea moderna a maga cudata pe
care o dezvotase aceasta. Nu se putea hotar daca pacea ma mut dect
vechea ume. Evdent, era ma comoda. categorc ma compcata. Dar ma
buna? Kaona tndea sa creada ca nu.
Se uta a teefon. Fata - daduse ca sa poata ua egatura cu Repham, , cu
toate acestea, numaru baatuu nu era trecut a contacte. ,Lucru prostesc,
nut", refecta. apo, gndndu-se ma bne, dadu seama ca avea, n schmb,
numaru u Steve Rae. Daca o contacta pe Cea Roe, ua egatura cu fu u.
Nu voa sa stea de vorba cu Cea Roe. Ea se afa a baza probemeor u. Daca
nu ar f ntervent ea, Repham ar f fost ac, aatur de e, aa cum era ordnea
freasca a ucruror.
,Sau Repham ar f fost mort, dupa ce ar f sngerat pna a utma pcatura,
dstrus sngur, n noaptea aceea ngroztoare. nu ar f fost acesta un sfrt
ma bun, ma potrvt pentru fu meu, dect sa fe [nut n an[ur de o tnara
vampr[a de Ze[a e necru[atoare?"
Aba prnsera va[a n mntea u Kaona aceste gndur, ca e regreta pe data.
Nu, nu ar f fost ma bne daca Repham ar f murt.
Nyx nu era necru[atoare. ertase pe fu u. Doar pe e refuza sa erte.
Kaona se adresa ceruror:
- Irona este ca, fnd buna cu fu meu, a fost cruda cu mne. A uat de nga
mne utma fn[a dn ume care ma ubea cu adevarat.
Vocea u se perdu repede n noapte ramase compet sngur. Se saturase sa
fe sngur!
psea tovaraa u Repham.
Umer u Kaona se prabura.
atunc sm[ prezen[a ntunercuu. Era subta bne ascunsa, dar Kaona
cunotea ntunercu de prea mut tmp - att dn uptee pe care e purtase
mpotrva u, ct dn batae duse aatur de e - pentru a se ma asa pacat.
Kaona puse teefonu aatur ua o masca mpasba, neutra. Nu avea dee
de ce aesese tauru ab tocma aceasta noapte pentru a da trcoae, dar ta ca
prezen[a u prevestea mar necazur pentru aceasta ume , poate, char pentru
e.
n[eegea un ucru de care Neferet, prea ame[ta de putere, nu putea sa dea
seama: ncarnarea ntunercuu nu putea f ncodata un aat, cu adevarat. Tauru
ab avea doar un obectv: de a dstruge de a consuma tauru negru. Pentru a-
atnge scopu, avea sa se fooseasca de orce de orcne, a fe cum avea sa
dstruga orce pe orcne care s-ar f pus n caea u.
Daca Neferet credea ca era Consoarta u, facea o mare grava greeaa.
Tauru ab a ntunercuu nu avea Consoarte - avea cucerr.
Prezen[a se dspa, Kaona ofta uurat. Apo se ndrepta de spate, gndndu-
se. ,Neferet? Am sm[t oare prezen[a e?"
Se uta n |os, a teefon. De cnd prveau? Ce auzsera? Ce tau?
Repham era n perco?
Kaona sar n pcoare se rdca pe cer. Arpe u puternce bateau noaptea,
n tmp ce putea pe curen[ de aer tacut n, ndreptndu-se spre est, catre zua
care aba se natea.
A|unse a depou cu cteva cpe nante de rasart, aterznd pe terenu acopert
cu petr de nga ne de cae ferata, destu de departe de ntrarea dn fa[a,
despre care Shaunee spusese de|a ca nu era foosta. Kaona se pmba cu pa
mar, fxnd cu prvrea un gra| metac vech bestemnd n tacere faptu ca
asase afurstu de teefon pe patra, cnd gra|u rugnt se dadu a o parte, fu
u aparu n fuga dn cadre.
Kaona se ndrepta spre e, extrem de uurat ca baatu u era teafar sanatos,
cnd gura fuu sau se deschse, Repham scoase un [pat - un sunet terb.
Apo prv cum trupu ncepe sa tremure, sa se contorsoneze, sa se transforme,
un corb se napust catre cer, [nnd dn peea baatuu!
Ascutndu- doar nstnctu, Kaona porn spre cer, n urmarrea corbuu.
Nemurtoru zbura sus, mut deasupra ochor curo a orauu, de, de fapt,
corbu petrecea foarte pu[n tmp n ora. n schmb, zbura catre vest apo spre
sud, urmnd n mod stranu acea traseu pe care urmase Kaona. Nu peste
muta vreme, corbu se afa pe cume, coco[at ntr-un ste|ar batrn, ae caru
ramur se ntndeau ca un ura protector n |uru fooareor de vnatoare. Acoo
se opr Repham Corbu, hranndu-se dn cnd n cnd, urcnd uneor catre cer,
dar mereu, mereu, ntorcndu-se pe cume.
Cnd se aprope apusu, pasarea ua zboru. De data aceasta, nu ma dadu
trcoae n cercur, c se orenta cu fa[a spre est o ua spre Tusa. Kaona
urmar, , n tmp ce soaree se strecura dncoo de orzont, corbu aterza char
nga ntrarea subterana n depou. Pasarea scoase un [pat care se transforma n
strgat de durere, ata- aparnd pe Repham, go, resprnd cu greu prabut
n genunch.
Kaona se retrase n umbra urmar pe fu sau cum se mbraca; sunetu
gra|uu metac care se deschdea facu pe amndo sa se ute n acea drec[e.
- Te-a ntors! Da!
Cea Roe se arunca n bra[ee fuu u.
E o prnse o strnse nga e, rznd sarutnd-o. |nndu-se de mna, ce
do dsparura n subsou cadr.
Kaona se sm[ brusc nmagnab de batrn. Se aeza pe nee rugnte rost
cu gas tare n noapte, adresndu--se Ze[e care era ntruchparea e:
- L-a ertat, dar cu toate astea, tot ma fac sa sufere ca un anma. De ce?
Fndca patete pentru pacatee mee? Sa te a naba, Nyx! Sa te a naba!
Capitolul 25
Zoey
Gndu a prma ora a ceea ce avea sa spuna Thanatos despre perderea
unu parnte - ma exact, despre mama mea - m dadea o stare de nente, dar
zua ncepu bne. Pentru prma data dupa o peroada cu adevarat unga, Stark se
trez nantea mea, aa ca am fost trezta de sarutare u de faptu ca ma anta
optndu-m Frumoasa Adormta. Mnca n graba ce ma mare bo de cereae pe
care -am vazut vreodata , n parcarea de nga depou, se prost cu Darus ntr-
un aa-zs mec de box, n tmp ce restu putor se urcau n mcrobuz.
Eram de|a n mana prvndu- cu ceea ce sunt sgura ca era un zmbet
prostesc pe fa[a, cnd am zart-o pe Afrodta end dn depou. Am fost surprnsa
sa o vad, pentru ca ma ateptam sa aba o mahmureaa cumpta sa fe mut
prea obosta pentru a merge a coaa. m| och puse ochear de soare,
cu toate ca era apte |umatate seara, ar soaree apusese de mut.
- Nu arata bne, comenta Kramsha, care statea n spatee meu.
- Cum po[ sa-[ da seama de a dstan[a asta?
- Nu poarta tocur -a prns paru n coada de ca. Fata asta nu poarta
ncodata pantof fara toc, ar paru e seamana, de obce, cu paru une papu
Barbe, raspunse Kramsha. ma refer a o Barbe normaa, nu a una dntre
papue aea Barbe a tens sau Barbe merge a saa.
- Toata umea te ca Barbe nu trebue sa mearga a saa ca sa aba un corp
beton, zse Shaunee.
- Foarte adevarat, admse Steve Rae.
- Aaa? am ngamat, compet depata.
- A ncredere n no. Afrodta nu arata bne, repeta Kramsha.
- Nc macar nu s-a dat cu goss pe buze. Semn rau, zse Ern.
- Daca nu are nc urma de fard pe peoape, atunc vne ofca sfrtu um,
spuse Shaunee, ucru nteresant, pentru ca era cea ma apropata repca de un
comentaru tpc de geamana pe care o rostse n utmee ze.
M-am utat a Shaunee, care statea pe prmu rnd de ocur a mcrobuzuu, ct
se poate de departe de ocu dn spate ocupat de Ern. Shaunee cauta de zor ceva
prn geanta, de parca ratacse unu dntre ru|ure de sezon de a MAC, pe care e
cumper de care te ndragostet I APOI NU-L MAI FABRICA PENTRU CA NE
URASC CU ADEVARAT I VOR SA O LUAM RAZNA.
Orcum, sunt sgura ca Shaunee se mbu|orase. Era oare |enata de comentaru
care scapase or era emo[onata dn cauza acestua? Nu am avut tmp sa m
dau seama, pentru ca Afrodta urca n mcrobuz se trnt pe prmu scaun dn
spatee oferuu, care se afa exact n fa[a mea.
- Cafea, g| ea. I-am spus u Darus ca trebue sa facem un oco pe a
Starbucks, pe Utca. Am sa mor daca nu au un espresso dubu cu carame,
superduce, o por[e ggantca dn pra|tura or cu afne.
- O gramada de caor, comenta Kramsha.
- Daca ncerc sa ma opret, am sa te omor, repca Afrodta.
- Cred ca paru tau arata bne aa, spuse Shaunee.
- Ce mama ma-s, nu am nevoe de ma unea cu |uma de creer. Nu ma smt
char aa rau.
Shaunee o fugera cu prvrea.
- Nu sunt |umate de nmc nc nu m-e ma de tne. Spuneam doar ca m
pace cum [ sta paru pentru ca nu por[ ncodata aa, dar, daca et prea
tcaoasa ca sa accep[ un compment, atunc po[ sa te duc dracuu.
ntreaga assten[a [nu rasufarea. Tacerea era adnca nspamntatoare.
Nu tam daca sa nvoc eementee sau sa fug. Apo, Afrodta trase ochear pe
nas se uta a Shaunee peste ramee acestora. Och erau ro umfa[ , n
genera, ps[ de dragaaene, dar scpeau de buna dspoz[e.
- Cred ca m pace cnd [ fooset sngura creeru.
- Mda, bne, eu nu m-am hotart daca m pac sau nu, dar paru tot [ sta
bne.
- Aha, spuse Afrodta.
- Aha, repeta Shaunee.
Am rasufat cu to[ uura[.
cam aa a contnuat ntreaga z. Stark era dn nou totamente sexy, fabuos,
armant. Cnd -am ntrebat ce naba pa[se, m-a zs:
- Z, am dormt butean ma smt ca Superman az! Pe bune, Superman.
, dn cte se pare, vorbea seros, pentru ca era peste tot, rznd a|utnd pe
toata umea.
Era ce ma dragu[ ucru pe care vazusem de a utmu vdeo cu psc de pe
Youtube.
Dec nante de coaa a fost char ca umea. Drumu catre coaa a fost e n
regua. E bne, Afrodta era [fnoasa, dar asta e un ucru norma. n pus, char
vorbea cu Shaunee, ceea ce era dragu[, a ct de nesgura de ea nsa era
Shaunee acum, ca nu ma facea parte dn echpa gemeneor. ne-am oprt a
Starbucks pe drum. tu ca se presupune ca novc nu ar ma trebu sa se smta
revgora[ de cafena, dar n mod car eram cu to[ superagta[ cnd am a|uns a
Casa Nop[.
Desgur ca, odata a|un acoo, orce atceva a fost, dupa cum ar spune Steve
Rae, a fe de prevzb ca o turma de psc.
Totu a nceput a prma ora. Bun, nu utasem ca Thanatos avea sa ma
fooseasca drept exempu pentru proectu e cum-sa-trec-peste-moartea-unu-
parnte sau aa ceva. Lasasem pur smpu asta a o parte, ucru care, probab,
avea de-a face cu faptu ca Stark era att de adorab ca eu eram att de
fercta ca se purta ca odnoara.
poate ca nu am vrut sa-m aduc amnte. Poate ca, pur smpu, dorsem sa
nu ma ma smt orfana de mama dstrusa, doar pentru un scurt moment.
Orcum, amneza mea seectva nu dura ma mut de doua secunde |umatate
dn momentu n care am pat n saa de curs -am urmat pe Steve Rae pe
Repham catre prmee banc. Aurox era acoo, exact unde statuse er. Och n
s-au ntnt pentru un moment dupa care e fer prvrea. Apo m-am adus
amnte despre ce era vorba - cursu nu avea sa fe despre starea mea de bne sau
despre faptu ca vsam cu och desch. Cursu avea sa fe, e bne, despre mne.
Asta m facu stomacu sa se strnga, , dntr-odata, am devent stresata
nerabdatoare m-am dort sa f ob[nut permsunea de a merge a toaeta sau a
cabnetu medca, sau orunde n ata parte, numa n casa nu.
Doar ma trzu m-am dat seama ca, pentru prma data, patra mea de
carvazator nu se ncazse a vederea u, asta pentru ca Thanatos ncepuse sa
vorbeasca, ucru care ma dstrase cu totu care puse bomboana pe cova nt
mee.
- V-am ctt ntrebare am gast o tema comuna n mute dntre ee, spuse.
C[va dntre vo -au exprmat dorn[a de a dscuta despre cum po[ sa fac fa[a
perder unu parnte. Adevaru este ca, daca termna[ Transformarea deven[
vampr, ve[ perde, nevtab, nu doar pe unu dn parn[, dar pe to[
contemporan votr, cac, dupa cum t[ de|a, de vampr nu sunt nemurtor,
tram, evdent, ma mut dect oamen. Dec, pentru a ne a|uta sa ntram n
subect, am soctat a|utoru sngure voastre coege care a perdut un parnte, dar
un partener, n fa[a mor[ - Zoey Redbrd.
Am vrut sa mor.
Toata umea tacuse era acum atenta, char ce dn rndu dn spate, adca
novc ro tcao care ncon|urau pe Daas.
- Ma nt, permte[-m sa ncep cu un cuvnt de ncura|are, spuse Thanatos.
Dupa cum t[, afntatea mea este moartea. Conduc adesea sprtee n trecerea
or dn aceasta ume spre Tarmu de Dncoo, aa ca va pot spune tuturor ca
exsta o Lume Ceaata care ne ateapta. Eu nu am mers acoo, dar Zoey a facut-
o. m zmb n semn de ncura|are. Cred ca -a vazut att pe mama ta, ct pe
parteneru tau ntmpna[ cu bucure pe tarmu u Nyx.
- Da. M-am dat seama ca vocea m era prea saba, aa ca m-am dres gasu
am ncercat dn nou, ma tare. Da, am vazut-o pe mama cum era ntmpnata
de Nyx char am petrecut un tmp acoo cu Heath.
- este un oc frumos?
Am sm[t ca nu m ma este char att de grea[a cnd m-am adus amnte de
ucrure bune.
- Da, este grozav. Char atunc cnd sufetu m era sfarmat eram ct se
poate de tuburata, am sm[t pacea fercrea n Dumbrava Ze[e.
,Doar ca nu puteam a|unge eu nsam a ea", am adaugat n tacere.
Steve Rae rdca mna.
- Da, Steve Rae.
- Este n regua daca punem ntrebar?
- Zoey?
Prvrea n[eeapta a u Thanatos se ntoarse spre mne.
- Da, sgur, cred.
- Atunc pune ntrebarea, Mare Preoteasa Roe. Prvrea u Thanatos cuprnse
ntreaga casa. Dar sa ne aducem amnte de regue de cvza[e care se apca
mereu a oree mee.
Urma o pauza, apo Steve Rae ma ntreba:
- Aaa, dec Tarmu de Dncoo este o dumbrava mare?
Am fost surprnsa de ntrebare de curoztatea e evdenta - apo m-am dat
seama ca nu m pusese nco ntrebare despre Tarmu de Dncoo. De fapt, n
afara de Sgach de faptu ca o men[onasem atunc cnd condusesem rtuau
pentru |ack, aba daca vorbsem vreodata despre acest subect.
- E bne, da, dar tu ca Tarmu de Dncoo este format dn mut ma mute
par[. Pentru ca, atunc cnd -am gast pe Heath, pescua de pe un doc afat pe
un ac cu adevarat frumos. Char daca doru de e ma ntrsta, amntrea ma facu
sa zmbesc. Lu Heath pacea a nebune sa pescuasca. Char era nebun dupa
pescut. Dec acoo -am gast a nceput, dar, cnd a trebut sa fm n sguran[a,
am mers n Dumbrava Ze[e. Asta era ntr-o ata zona a Lum Ceeate.
Damen rdca mna, Thanatos rost numee.
- tu ca nu -a vazut pe |ack acoo, dar vre sa spu ca pe Tarmu de Dncoo
sunt ocur specfce pentru fecare dntre no?
M-am gndt a asta pentru o secunda, apo am dat aprobator dn cap.
- Da, cred ca e o descrere potrvta. |ack este, probab, n zona de arte
meser.
Damen zmb prntre acrm.
- Voa sa fe creator de moda. Trebue sa fe n zona Pro|ect Runaway.
- Oooo! Mto zona, am auzt de undeva, dn spatee meu, vreo c[va put
rsera ncetor.
Eztnd, Aurox rdca mna. Dupa ce Thanatos dadu cuvntu, se ntoarse
astfe nct sa ma prveasca n och.
- A spus ca Tarmu de Dncoo are zone dferte. Crez ca exsta vreo parte
destnata pedepseor?
Och u stran, de cuoarea petre un, erau pn de o durere tacuta, am
tut ca ntrebarea u venea dn ceva ma profund dect dn smpa curoztate
ca raspunsu meu avea sa nsemne ma mut dect o nforma[e seaca prmta a
curs. ,Te rog, Nyx, da-m cuvntee potrvte; fa ca raspunsu meu sa fe adevarat."
Am tras adnc aer n pept am gast sprtu n mne. Am re[nut eementu
care era ce ma apropat de nma mea am avut ncredere ca, prn acesta, Ze[a
mea m va caauz cuvntee. n momentu n care am nceput sa vorbesc, am
observat ce nte se asase n ncapere char am sm[t ca to[ ce dn rndure
dn spate [neau respra[a.
- Am vazut pe Tarmu de Dncoo ucrur nspamntatoare deoc dragu[e,
dar era vorba despre for[e exteroare, nu despre ucrur vente de a Ze[a. Daca
am vazut un oc destnat pedepseor? Nu, dar -am vazut pe Heath mutndu-se
catre un at [nut a Tarmuu de Dncoo. E credea ca avea sa renasca dn acea
parte a [nutuu. n tmp ce peca, m-a spus ca, de mergea ma departe,
dragostea noastra ramnea cu e. Am facut o pauza a trebut sa cpesc sa-m
terg o acrma care m scapase cumva. Instnctu meu m spune ca Nyx nu este
o Ze[a care pedepsete, dar nu m-ar surprnde daca oamen cu adevarat ra s-ar
nate ntr-un fe care fe sa compenseze ucrure terbe pe care e-au facut ntr-o
va[a anteroara, fe sa nve[e ucrur pe care nu e-au nva[at nante.
- Vre sa spu ca unu care bate so[a renate ca femee? ntreba Shaunee.
- Sau poate char ca femee n Afghanstan, care poarta burka? adauga
Afrodta, rdcnd sarcastc o sprnceana.
- Da, cam asta vreau sa spun, am raspuns. Dar ma cred ca Ze[a decde ce,
unde cne.
- Crez ca depnde vreodata de persoana n cauza? ma ntreba Aurox.
- Sper ca da, am spus cu sncertate, gndndu-ma a Heath a mama.
- Dec, faptu ca tm fara ncun dubu ca exsta un Tarm de Dncoo ca ce
drag noua pot gas drumu spre e, char daca nu sunt vampr sau novc,
repreznta o oarecare mngere pentru no, ce care tram ma mut dect
murtor care sunt parte dn va[a noastra. Asta nu nseamna ca po[ trece uor
peste moartea unu parnte. Zoey, tu ca este dureros, dar ne-a putea spune
noua care consder ca este ce ma dfc ucru egat de moartea mame tae?
Am dat dn cap aprobator am deschs gura sa spun ceva despre faptu ca
acum nc macar nu ma putea sa- a revana pentru absen[a e, ca mama, n
utm tre an, dar vorbee nu voau sa asa.
- Nu te grab, zse Thanatos.
Steve Rae se ntnse ma ua de mna. Ma strnse uor -m opt:
- E n regua, prefa-te ca nu ma e nmen n afara de no. Me po[ sa-m spu.
M-am utat a pretena mea cea ma buna am ngamat:
- Este att de ngroztor ca nu tu ce s-a ntmpat, de fapt.
- De ce crez ca asta te ntrsteaza ce ma mut?
Thanatos pusese ntrebarea de sus, de a catedra, dar eu contnuam sa ma ut
a Steve Rae. Ea zmb spuse:
- Cum anume te-ar a|uta sa t ce s-a ntmpat cu mama ta?
- Pentru ca cneva trebue sa pateasca pentru ce -au facut, -am spus
pretene mee cee ma bune.
- Razbunare? ntreba Thanatos.
Atunc m-am utat a ea.
- Nu. Dreptate, am spus hotarta.
- Este admrab, dar de n[ees faptu ca doret dreptate. Sper ca aceasta
sa fe o ec[e pentru vo, restu - exsta o dferen[a cara ntre a dor sa te razbun
prn propre m|oace a dor ca adevaru sa asa a veaa, astfe nct sa se
deschda caea drepta[ pentru toata umea. Thanatos se uta n och me. Cred
ca te pot a|uta sa af adevaru, astfe nct sa po[ sa fac dreptate mame tae
sa te sm[ tu mngata.
- Ce vre sa spu?
- Am vorbt cu bunca ta. Az este a cncea noapte de a moartea mame tae.
I-am expcat ca numaru cnc este mportant n sstemu nostru de credn[e -
repreznta eementee faptu ca suntem apropa[ de ee. A fost de acord sa faca
o pauza n aceasta a cncea noapte sa se opreasca dn rtuau e trad[ona de
purfcare. Nu este sgur, dar, cu puterea eementeor pe care o are cercu tau
cu egatura pe care o a cu aceea a care moarte cautam sa o scoatem a veaa,
cred ca pot dezvau adevaru despre cum a fost omorta mama ta, daca et
dspusa sa adun cercu sa f martora a ce va dezvau.
- Sunt dspusa.
Sm[eam ca m se face rau, dar tam ca trebua sa trec prn asta.
- Ma e ceva, spuse Thanatos. pmba prvrea de a mne a Steve Rae.
Zoey va arunca o vra|a. Eu vo f acoo pentru a nvoca prezen[a mor[, dar vra|a
care nvoca moartea depnde de tne.
- De mne? ch[a Steve Rae.
- Fapta a fost mprmata n eementu tau. Prn eementu tau va f scos a
veaa adevaru. Prvrea u Thanatos popos asupra fecaru membru a cercuu
meu, n tmp ce contnua sa expce: Vra|a aceasta nu va f pacuta. Mama u
Zoey a fost omorta. Daca avem succes, vom f martor a o fapta ngroztoare.
Trebue ca fecare dntre vo sa partcpe de bunavoe n cunotn[a de cauza.
- Sunt de acord, spuse medat Steve Rae.
- eu. Da, eu. Sunt de acord, se auz dn drec[a u Shaunee, a u
Damen a u Ern.
- Atunc, am hotart. Pecam de ndata ce se termna prma ora. Daca va auz[
numee, va ve[ aduna n parcare va ve[ pregat pentru rtua pentru vra|a.
Daca nu va auz[ numee, va rog sa merge[ a ora a doua. Tema voastra va f un
eseu despre perdere - ar tema va f obgatore att pentru ce care partcpa a
rtua, ct pentru ce care nu o fac. Eev care merg cu mne sunt: Zoey, Steve
Rae, Damen, Shaunee, Ern Afrodta. Restu pute[ ncepe sa ucra[ a eseu. O
z buna f[ bnecuvnta[.
Thanatos facu o pecacune ofcaa n fa[a case, apo merse se aeza n
spatee catedre.
Ramasesem cu gura cascata. Dupa cum ar f spus bunca, toata treaba asta ma
asa masca.
Afrodta se trnt n banca de nga mne m uera:
- Vorbete cu Thanatos! Asgura-te ca nu asa pe Dragon sa vna cu no. Facu
o pauza, rdca un pc capu se hoba a Steve Rae a Repham, care
stateau cap n cap vorbeau cu nsufe[re. Daca nu ma ne - nu ma ne
ncodata -, o sa nsste ca baatu-pasare sa mearga cu no, ceea ce nu e
surprnzator, pentru ca [ garantez ca nc Darus nu o sa ma ase sa merg fara e.
Dar faptu ca Repham e cu no nseamna ca Dragon nu poate ven, cac, atfe,
conform vzun mee, o sa fe taat n doua.
- La naba! am excamat.
- n|ur? spuse Afrodta.
- Nu. Este un oc. Nu am trms pe nmen acoo, am zs.
- Maturzeaza-te, m repca.
- Du-te nab, am spus scurt.
Afrodta zbucn n rs, ucru care terse orce auze rautacoasa dn aa-zsa
mea n|uratura. Am oftat , cnd suna copo[eu, m-am rdcat dn banca m-am
ndreptat ncet, dar hotart, spre Thanatos.
Dn scaunu e afat a catedra, Thanatos rdca prvrea, dar och e nu
poposra asupra mea. n schmb, se uta n |uru meu spuse:
- Aurox, doar un moment, te rog.
Aurox tocma se ndrepta spre erea dn casa, dar se opr se ntoarse.
- M-a[ strgat, Preoteasa?
- Vreau sa-[ raspund a ntrebare.
- Aaa, am sa atept afara ct tmp vo.
- Nu trebue sa pec, ma ntrerupse Thanatos. Raspunsu meu este acea
pentru orcne m-ar pune ntrebarea.
- Nu n[eeg, spuse Aurox.
De fapt, nc eu nu n[eegeam. ntrebarea u era ,Ce sunt?". Cum putea sa
exste doar un sngur raspuns a aceasta ntrebare?
- Cred ca ve n[eege dupa ce ma ve ascuta. La ntrebarea refertoare a cne
suntem doar no putem da un raspuns. Fecare dntre no decde cne este prn
decze pe care e a n va[a. Cum suntem constru[, cne ne sunt parn[, de
unde suntem, cuoarea pe noastre, pe cne aegem sa ubm, toate aceste
ucrur nu ne defnesc. Ac[une noastre ne defnesc vor contnua sa ne
defneasca char dupa ce murm.
Am vazut surprndere n expresa de pe chpu u Aurox.
- Trecutu nu conteaza?
- Trecutu conteaza mut, ma aes daca nu nva[am nmc dn e. Dar vtoru
nu este obgatoru dctat de trecut.
- Eu decd ceea ce sunt?
Vorbea rar, de parca ncerca sa afe raspunsu a o ghctoare.
- Da.
- Mu[umesc, Preoteasa.
- Cu pacere. acum po[ sa pec.
puse pumnu n dreptu nm se peca adnc n fa[a e, nante de a e
dn ncapere.
Ma utam dupa e, gndndu-ma n contnuare a surprza pe care o vazusem pe
chpu u Aurox, cnd Thanatos m se adresa:
- Zoey, tu ca acest rtua aruncarea vra| vor f dfce pentru tne, dar cred
ca [ vor ofer anare.
- Da, eu cred a fe. Sm[ndu-ma ca un cop prns cu mna n borcanu cu
bomboane, am nceput sa vorbesc repede, ntorcndu-m prvrea catre Thanatos.
Adca, nu vreau sa fac asta. Nu vreau sa vad ce s-a ntmpat cu mama, dar m
magnez ca orcum am sa ma tot gndesc a asta. Macar adevaru nu m va asa
magna[a sa o a razna.
- Aa va f, zse ea.
- a acest rtua. cne va f prezent acoo?
- Ce ae caror nume e-am rostt ma devreme. m magnez ca Pazncu tau te
va nso[, aa cum va face Darus a Afrodte. eu vo f acoo. Urmeaza-[
nstnctu, Zoey. Ma vre sa fe prezent cneva?
Prezen[a u Aurox parea sa starue n ncapere cu no; am scuturat dn cap.
- Nu, nu vreau sa ma fe prezent nmen atcneva. Cercu meu Razbonc
notr sunt de-a|uns, dar este cneva care nu vreau sa fe prezent.
Ea rdca dn sprncene, aa ca am contnuat:
- Dragon Lankford. urate pe Repham, acesta se comporta cam ca
Razboncu u Steve Rae, aa ca ar trebu sa mearga cu ea. Am uat rapd
hotarrea ,Thanatos trebue sa afe" am adaugat: n pus, er, Afrodta a avut o
vzune care nfa[a pe Dragon evdent mpcat n faptu ca Repham era taat n
doua cu o sabe. A prefera ca aa ceva sa nu se ntmpe n tmpu rtuauu.
- Sarcna u Dragon Lankford este de a apara aceasta coaa pe eev e.
Daca e permte sau a parte a ranrea u Repham, atunc se va comte o mare
nedreptate trebue sa ndepneasca rapd sarcna .
- Sta, oprete-te! am ntrerupt-o. Nu vreau ca aceasta vra|a sa fe cadru
probemeor u Dragon. Nu vreau ca nmc dn drama asta sa aba de-a face cu
ceea ce s-a ntmpat cu mama. Asasnarea e este -aa destu de dramatca. Nu
po[ doar sa ma a|u[ sa te asgur ca nu vne Dragon? Ne vom ocupa de
probemee u ma trzu.
Thanatos ncna ncet capu.
- A dreptate fac bne sa m reamntet. Moartea mame tae nu este
ocaza potrvta pentru a- pune a ncercare pe Dragon sau pentru a- scoate a
umna greee. Am sa ma asgur ca nu ne va nso[.
- Mu[umesc, am spus.
- Mu[umete-m cnd se va f termnat rtuau vra|a va f fost de|a aruncata.
Am descopert destu de des ca mor[ scot a veaa ucrur care ar f trebut sa
ramna ascunse ceor v.
, pe aceasta nota sumbra, am parast casa mor[ m-am ndreptat spre
parcare spre un vtor pe care ncunu dntre no nu ar f putut sa prezca.
Neferet
Cnd copo[eu suna pentru a marca sfrtu prme ore, Neferet se depasa
nonaant spre ua case e. Sub pretextu ca a ramas-bun de a ce care ma
ramasesera a cursu e, dupa ce Thanatos trase eev pentru propra prma ora
specaa, Neferet se aeza n aa fe nct sa poata sa observe pe eev de a
cursu membre natuu Consu, n tmp ce aceta pecau.
,Daas, acum ar f momentu sa pu a cae o ata aterca[e."
Imedat ce gndu trecu prn mnte, tnaru vampr rou ntra n raza e
vzuaa. Nu avea o postura agresva nc nu parea dornc sa provoace pe cneva.
Neferet se ncrunta. E grupu u de tovara zdren[aro se trau de a prma
ora a u Thanatos de parca ar f fost nte cn cu coada ntre pcoare.
Apo membr grupuu u Zoey - ma pu[n Zoey, observa ea - era grab[ dn
casa, ndreptndu-se cu to[ n aceea drec[e. ,Aceea drec[e?" Dar nu aveau
n contnuare to[ acea curs. Orct de mut semanau e, de regua, cu o turma
de o, era cudat sa- vada acum pe to[ mpreuna.
Aparu Aurox, Neferet zmb.
De parca -ar f putut sm[ prvrea, acesta se uta n drec[a e.
- Vno a mne, rost ea cuvntee cu gr|a, sa nu fe auzta, facu un gest catre
brou e. Neferet nu atepta sa vada daca o ascuta. ta ca avea sa faca dupa
cum poruncse.
- Da, Preoteasa, spuse e, oprndu-se n fa[a brouu e. M-a chemat?
- S-a ntmpat ceva neobnut a prma ora?
- Neobnut, Preoteasa?
Neferet stapn cu greu rtarea. ,Trebue, oare, sa fe char att de prost? "
- Da, neobnut! Am observat ca Daas ce dn grupu u pareau cudat de
rezerva[ ca mu[ dntre cea[ eev, ce foarte apropa[ de Zoey Redbrd, au
pecat mpreuna, de parca ar f trebut sa mearga to[ ntr-un anume oc, nu a
ora a doua.
- Observa[a ta este corecta, Preoteasa. Thanatos nten[oneaza sa
supervzeze pe Zoey pe ce dn cercu e n tmp ce efectueaza un rtua, pentru
ca ma apo ea sa poata arunca o vra|a prn care sa nvoce moartea. Inten[a sa
este ca Zoey sa fe martora a adevaru despre moartea mame e , prn aceasta,
sa ob[na anare.
- Poftm?
Neferet sm[ ca mntea e ma avea pu[n expoda.
- Da, Preoteasa. Thanatos o foosete pe Zoey drept exempu despre modu n
care novc vampr pot sa treaca peste perderea unu parnte.
Neferet rdca mna, cu pama spre e, ar tentacuee ntunercuu ncepura sa
se adune catre ea. Aurox facu un pas n spate, evdent stn|ent de emo[e e
tumutuoase.
Ea facu un efort content de a se controa, tentacuee pcoase se ntra.
- Unde are oc aruncarea vra|?
- n ocu n care a fost omorta mama u Zoey.
Prntre dn[ pe care [nea nceta[, Neferet reu sa artcueze:
- Cnd? Cnd se ntmpa asta?
- Se aduna sa pece acum, Preoteasa.
- et sgur ca Thanatos merge cu e?
- Da, Preoteasa.
- Bestema[ fe to[ nemurtor! Neferet aproape ca scupa bestemu. Un
rtua de dezvaure. Trebue sa fe nso[t de aruncarea une vra| foarte specfce.
Batu darabana n brou cu unghe e ascu[te, gndndu-se. Ar trebu sa se
bazeze pe pamnt, dn moment ce moartea trebue sa se f mprmat n ace oc
anume. Atunc, Steve Rae trebue sa fe mpedcata, nu Zoey. ndrepta dn nou
aten[a spre Aurox. Iata porunca mea: ve zadarnc acest rtua aruncarea une
vra| de moarte. Fa orce trebue sa fac, char daca asta nseamna sa ucz, de
nu vreau ca vctma sa fe vreuna dntre Preotese. Se strmba enervata. Dn
pacate, pre[u de patt pentru moartea une Preotese este prea rdcat, ma aes
ca nu am cum sa ofer un sacrfcu echvaent, morma ea ca pentru sne. Apo,
prvrea e gas prvrea de cuoarea petre un a su|toruu e. Sa nu omor vreo
Preoteasa. A prefera ca nmen sa nu dea seama ca et acoo, dar, daca nu
po[ mpedca vra|a fara sa te da de go, atunc fa ceea ce trebue facut. Porunca
pe care trebue sa o ndepnet este ca rtuau vra|a sa fe mpedcate, astfe
nct Thanatos sa nu dezvaue modu n care a murt mama u Zoey. M-a n[ees?
- Da, Preoteasa.
- Atunc, peaca de ac fa precum [-am porunct. Daca et descopert, sa
nu te atep[ sa te savez. Ateapta-te sa ut char de faptu ca am avut aceasta
conversa[e.
Cum e ramase, pur smpu, ocuu, hobndu-se a ea, ntreba:
- Ce ma e? De ce nu a pecat de|a sa-m ndepnet ordnee?
- Nu tu unde trebue sa merg, Preoteasa. Cum a|ung n ocu unde se
desfaoara acest rtua?
Neferet nfrna dorn[a de a- ngenunchea fchundu- cu tentacuee
ntunercuu. n schmb, scrse n graba o adresa pe o foae, o rupse -o dadu.
- Foosete GPS-u, aa cum [-am aratat. Asta e adresa. Nu ar putea f ma
uor de att nc daca te-a trmte acoo cu o vra|a.
E facu o pecacune, strngnd hrta n mna.
- Dupa cum poruncet, Preoteasa, zse e paras ncaperea.
- a gr|a sa nu te vada sosnd!
- Da, Preoteasa, spuse e, nante de a nchde ua n urma u.
Neferet urmar pecnd.
- M-a dor sa f fost ma detept, e opt ea tentacueor ntunecate care se
trau pe bra[ee e care mngau ncheeture. O, dar vo sunte[, nu- aa?
Merge[ cu e. ntar[-! Observa[-! Asgura[-va ca nu da gre n a-m ascuta
porunce smpe. Apo ntoarce[-va spune[-m totu! Tentacuee eztara.
Neferet ofta , cu o ovtura rapda a unghe aratatoruu, se tae n nteroru
bra[uu strnse dn dn[ n tmp ce ntunercu se hranea dn ea. n scurta
vreme, aunga tentacuee nse rana superfcaa, care se nchse numadect.
Merge[ acum. V-a[ prmt pata. Face[ ce v-am cerut.
Umbree se ndepartara de ea trndu-se, Neferet, mu[umta, chema
asstenta sa aduca un pahar de vn amestecat cu snge.
- Gasete snge de fecoara de data asta, o repez ea pe tnara vampr care
vense a chemarea e. Ceaat e pur smpu prea obnut am sentmentu ca,
n curnd, vo avea motve sa sarbatoresc.
- Da, Preoteasa, dupa cum poruncet.
Asstenta facu o pecacune se grab sa asa.
- Aa e. Neferet e vorbea cu gas tare umbreor care o ascutau. Totu va f
dupa porunca mea. , ntr-o z, curnd, nu m vor ma spune Preoteasa, c Ze[a.
ntr-o z, foarte curnd. Neferet zbucn n rs.
Capitolul 26
Dragon
Un Maestru a Sabe observa totu. Este parte dn ceea ce- face sa aba succes
- ceea ce [ne n va[a. De nu avu nevoe de capacta[e u supranaturae de
observa[e, Dragon Lankford dadu seama ca se ntmpa ceva cu grupu de
preten a u Zoey. Trebu doar sa ascute nstnctee sa puna o smpa
ntrebare.
La pu[n tmp dupa nceperea cee de-a doua ore, Dragon e spuse eevor sa
faca exerc[e de ncazre asa pu[n sngur. Instnctu nu dadea pace,
conducndu-, mbodndu-, nentndu-. Darus Stark erau Razbonc taenta[
- amndo ma mut dect capab sa mnuasca armee n care erau specaza[.
Darus era, probab, ce ma taentat aruncator de cu[te pe care cunoscuse
vreodata Dragon, ar nvncbtatea u Stark a trasu cu arcu cu sage[ era, ntr-
adevar, umtoare.
Ncuna dntre aceste abta[ nu nsemna totu ca ar f trebut sa se ocupe de
pregatrea tneror novc mpresonab. Predatu cursuror era un dar n sne,
Dragon se ndoa foarte mut ca asemenea tner vampr ar avea experen[a
n[eepcunea de care era nevoe pentru a f profesor adevara[.
Ea era att de tnara cnd a fost facuta profesoara, att de tnara. Aa o
ntnse pe ea - partenera u - va[a u - cea totuna cu e. ta ce ar f spus
Anastasa daca ar f fost ac cu e. I-ar f zmbt cu bnde[e -ar f spus sa nu
|udece aspru pe a[ doar dn cauza tnere[ or - ca, odata, e tuse cum e sa
f aa. I-ar f reamntt ca se afa n poz[a perfecta de mentor pentru tner - ca
trebua sa se asgure ca deveneau Razbonc destonc profesor excep[ona.
Dar Anastasa era a fe de moarta ca trecutu, , dn cauza asta, va[a u era
cu totu schmbata. Dragon nu voa sa supervzeze, sa fe mentor sau sa
supravegheze profesor tner, ma aes pentru ca aceasta ora supmentara
fusese ntrodusa astfe nct e sa nu trebuasca sa suporte prezen[a corbuu
transformat n baat. Dar Dragon descoperea ca datora era un ucru cudat. Char
daca parasse caea pe care pase aatur de partenera u de Ze[a, se parea
ca nu se eberase cu totu de egature care uneau de onoare de
responsabtate.
Aa ca, nvdos, Dragon ceda nstnctuu care spunea sa mearga sa-
verfce pe tner Razbonc strabatu poteca scurta care ega casa dn cmpe
de arena de nga gra|dure Lenobe, acoo unde Stark Darus [neau oree
de antrenament.
De ndata ce puse pcoru n arena acoperta de rumegu, Dragon dadu
seama ca avusese dreptate sa se ngr|oreze. Antrenamentu nu era condus de ce
do vampr, c de omu de a gra|dur. Lenoba nu se zarea pe ncaer, ar ce do
Razbonc o urmau pe Afrodta spre erea dn gra|dur. Dragon dadu dezgustat
dn cap.
- Darus! strga e.
Tnaru vampr se opr, e facu semn u Stark Afrodte sa o a nante, apo se
grab sa a|unga nga Dragon.
- De ce [ [ne ora omu asta?
- Nu se poate atfe, spuse Darus. Eu Stark trebue sa e nso[m pe Afrodta
pe Zoey.
- Sa e nso[[? Unde?
Dragon dadu seama ca Darus nu se sm[ea confortab sa dscute subectu
cu e, dar nu prea avea de aes. Orcare ar f fost parere or personae despre
Repham, despre Neferet despre un dntre no novc ro, Dragon contnua sa
fe totu Razboncu superor a u Darus, , prn urmare, era dator Maestruu
Sabe cu un raspuns.
- Thanatos va conduce pe Zoey pe ce dn cercu e a un rtua, a ferma
bunc u Zoey. Se va face o vra|a cu nten[a de a dezvau modu n care a murt
mama u Zoey.
Dragon sm[ ocu acestor cuvnte - era o vra|a extrem de mportanta, care
mpca un anumt grad de perco, char daca ma mut emo[ona dect fzc. ,Ar
f trebut sa fu nformat. Ar f trebut sa partcp."
Dragon nu dadu gas gnduror, c se mu[um sa ntrebe:
- De ce acum, n tmpu cursuror, de ce are oc fx acum acest rtua?
- Este a cncea noapte de dupa crma.
Dragon dadu dn cap n semn c-a n[ees.
- Cte o noapte pentru fecare eement. Patru nu ar f de-a|uns. n a asea ar f
prea trzu. Trebue sa se ntmpe n noaptea asta.
- Da, aa a expcat Thanatos, adauga Darus, evdent stn|ent. Am
permsunea sa pec, Maestre a Sabe? Profetesa mea ma ateapta.
- Da, peaca.
Darus facu o pecacune, Dragon prv cum se ndeparteaza. Apo, cu o
exprese ntunecata pe fa[a u pacuta, Dragon Lankford schmba drec[a se
ndrepta repede spre casa pe care Thanatos o transformase n cabnetu e.
I se rdca o patra de pe nma cnd vazu ca Marea Preoteasa era nca acoo,
utndu-se ntr-unu dntre duapure dn spatee case adunnd umnar
erbur, pe care e punea cu gr|a ntr-un co mare pentru vra|, pe care cunotea
mut prea bne. Fusese cou preferat a Anastase.
Prvetea duru facu sa se smta vunerab. Cu toate acestea, drese
gasu zse:
- Preoteasa, pot sa vorbesc ceva cu tne?
Thanatos se ntoarse a auzu voc u.
- Desgur, Maestre a Sabe.
- Darus m-a zs ca ve conduce cercu u Zoey ntr-un rtua de dezvaure
ca ve[ face nte vra| a ferma bunc e.
De cuvntee nu fusesera formuate ntr-o ntrebare, Thanatos dadu dn cap
aprobator.
- Da.
- Preoteasa, am avut mpresa ca t ca eu sunt conducatoru For u Erebus
dn aceasta Casa a Nop[.
- tu care este poz[a ta ac, Maestre a Sabe, spuse ea.
- Atunc, de nu vreau sa te admonestez sau sa par pst de respect, trebue
sa te ntreb ce motve a avut sa nu ma nformez sa nu ma ncuz ntr-o
msune de o mportan[a att de mare tot att de percuoasa.
Thanatos ezta, dar apo dadu dn cap, de parca ar f fost de acord cu e.
- A dreptate, datorta poz[e tae n aceasta coaa, ar f trebut sa te
nformez de panure mee. Nu am facut-o dntr-un motv foarte smpu: am
hotart ca prezen[a ta a rtua ar reprezenta un motv de dstragere a aten[e; de
aceea nu te-am chemat nc nu te-am nformat. m cer scuze daca a parut ca
nu [ respect poz[a. Nu asta a fost nten[a mea.
- Un motv de dstragere? De ce a dstrage eu aten[a?
- Dn moment ce este Consortu protectoru u Steve Rae, Repham va
assta a rtua.
Deran|at de-a bneea, Dragon repca:
- ce are a face Repham cu faptu ca eu v-a dstrage aten[a?
- Daca fac rau Consortuu Preotese care ntrupeaza eementu pamnt,
acest ucru o va dstrage evdent de a ndepnrea rouu e foarte mportant n
rtua va afecta vra|a care va urma.
- A f acoo pentru a prote|a eev, nu pentru a e face rau.
Dragon rost cuvntee prntre dn[ nceta[.
- , cu toate acestea, Afrodta a prmt o vzune n care tu apar ranndu- pe
Repham.
- Nu a face asta dect daca ar pune n perco a[ eev!
- Orcum ar f, prezen[a ta ar reprezenta o sursa de dstragere a aten[e.
Dragon, vor f prezen[ a[ do Razbonc, ar puterea cercuu u Zoey va f mare.
Studen[ sunt prote|a[. , Maestre a Sabe, da-m voe sa adaug ca am observat
o schmbare profunda, ngr|oratoare a tne, de a moartea partenere tae.
- png perderea.
- Maestre a Sabe, cred ca adevaru este ca tu et perdut. Char daca
Repham nu ar f prezent a rtua, tot nu a vrea sa v.
- Atunc, am sa pec, ca sa nu ma fu un motv de dstragere a aten[e.
Dragon se ntoarse pe cace, dar, nante sa asa dn ncapere, cuvntee u
Thanatos prnsera dn urma.
- Te rog sa ma a sa-[ expc. Nu a vrea sa f prezent a ncun rtua n
cadru carua se va arunca o vra|a de dezvaure a adevaruu despre o moarte, cu
nten[a de a aduce consoare dreptate. Nu vreau sa te nsut, dar smt ca et
att de tuburat, nct smpa ta prezen[a ar afecta profund vra|a.
Dragon se opr, de parca aceste vorbe ar f rdcat un zd n fa[a u. Nu se
ntoarse Marea Preoteasa. Cu o voce pe care aba daca -o putea recunoate,
spuse:
- Prezen[a mea ar afecta profund vra|a. Asta m-a spus?
- |-am spus adevaru, dupa cum bne t.
- Doar asta vre sa-m spu, Preoteasa?
Tot nu se ntorsese sa se ute a ea.
- Da, faptu ca [ doresc sa f bnecuvntat, Maestre a Sabe.
Dragon nu se peca n fa[a e. Nc nu duse pumnu n dreptu nm, n semn
de respect. Nu putea sa o faca. Daca nu peca ma repede, Dragon sm[ea ca
avea sa expodeze. Se mpetc pna pe ho ncepu sa mearga fara sa se ute n
fa[a u. Ignornd prvre curoase ae eevor, cro drum dn cadrea prncpaa
a Case Nop[ se repez afara.
Amntre asatau. Cuvntee se nvamaeau n mnte. Fusese de fa[a atunc
cnd un at Razbonc fusese mpedcat sa asste a rtuau une ate Preotese cu
mu[, mu[ an n urma, dar auzea vocea Anastase a fe de car ca atunc: ,Nu
vreau sa te nsut, dar nu pot arunca o vra|a n tmp ce sunt pazta de un
Razbonc. Pur smpu, afecteaza profund vra|a."
Marea Preoteasa de a Casa Nop[ dn Tower Grove se pusese de acord cu
tnara e profesoara de Vra| Rtuaur daduse porunca u Dragon sa o
nso[easca pe Anastasa n ocu unu Razbonc vampr. Fusese nsarcnat cu
protec[a e n acea noapte - sa o supravegheze n tmp ce ea arunca o vra|a de
pace n m|ocu orauu St. Lous.
o dezamagse pe Anastasa.
O, ea suprave[use. Nu fusese omorta n acea noapte, dar Dragon permsese
rauu sa scape de saba u. Acea rau, o suta aptezec apte de an ma
trzu, omorse dragostea, va[a, nsa fn[a u.
Dragon respra cu dfcutate. Se spr|nea de ceva ce parea rece reconfortant
pentru nma care ferbea n pept. Cpnd, se uta n sus dadu seama unde
purtasera pcoaree. Dragon se spr|nea de statua u Nyx, care se rdca n fa[a
tempuu e. n tmp ce se uta a chpu de marmura a Ze[e, vntu ca o oapta
sufa a o parte nor de pe una umna argnte o mnge pe Nyx, facndu-
och sa scpeasca.
Pentru o frac[une de secunda, paru ca e ve ca se uta a e cu o trste[e
profunda, care provoca o durere acuta n nma pe care o crezuse dstrusa n m
de buca[ee menta a nu ma sm[ ceva vreodata.
Atunc, Dragon n[eese ce trebua sa faca.
- Merg a rtua. Vo prv fara a nterven - cu excep[a cazuu n care rau
ncearca sa oveasca dn nou. Daca o face, de data asta [ |ur ca vo taa dn
radacna.
Zoey
- Et sgura ca nu ar trebu sa o rugam pe Shayn sa vna? ntreba Steve
Rae.
Statea cu Repham a ocu or obnut dn mcrobuz, n tmp ce o ateptam pe
Thanatos sa n se aature.
- Char cred ca nu e bne sa ne nso[easca, am spus. A fost nsemnata cu doar
cteva ze n urma. Nu a avut tmp nc sa se acomodeze cu va[a de novce, ca
sa nu ma vorbm despre chesta cu Vederea Adevarata.
- n pus, nu am batut toba despre faptu ca are Vederea Adevarata, zse
Afrodta. Cu ct tu ma pu[n despre trebure noastre, cu att ma bne.
- Cu toate astea, apare n poeza Kramshe, spuse Steve Rae.
- Nu tm sgur. Poeza spunea - m-am m|t och, de parca asta m-ar f putut
a|uta sa m amntesc, apo, corect n cea ma mare parte, am rectat - ,Vazut
cu Vedere Adevarata, ntunercu nu este mereu acea ucru cu rau, Lumna nu
aduce mereu bnee". daca partea cu Vederea Adevarata este a fe ca mare
parte dn poemee Kramshe - o cheste smboca, nu teraa?
- O, Ze[a, urasc poeza, spuse Afrodta.
- Nc Kramsha nu vne? ntreba Steve Rae, parnd cudat de smorcata. Nu
ar trebu sa o chemam?
- Nu, Steve Rae, trebue sa ne rezumam a cercu nostru - a nuceu cercuu
nostru, am zs.
- Turma de tocar, pus bae[ no, spuse Afrodta. Care- probema,
dovece? De parca nu am ma uat pna acum umea n pept nu am et
aproape mereu ntreg.
- Par sperata, zse Damen.
Steve Rae se uta n spatee meu, acoo unde stateau Damen Ern, ma spre
m|ocu mcrobuzuu.
- M-e frca, recunoscu ea ncetor.
- Sa nu-[ fe frca. Repham strecura bra[u n |uru e. Vzunea Afrodte ne-
a avertzat. Me nu o sa m se ntmpe nmc.
- Aaa, nu sunt aa sgura ca nu e bne sa ne fe un pc frca. Am rdcat tonu,
asndu-m nstnctu sa-m conduca gndure. Am sa vad cum a fost omorta
mama. Asta ma spere, dec tu ca va trebu sa ma pregatesc pentru ceva terb
extrem de greu de prvt. Afrodta a avut o vzune a mor[ u Repham, probab
n tmpu rtuauu a care ne pregatm sa mergem. Cred ca e bne daca u Steve
Rae este frca, [e ar trebu sa [ fe frca, Repham - destu de frca nct sa
f[ amndo pregat[ gata pentru ucrur ree, daca aa ceva se va ntmpa.
- me m-e frca, recunoscu Damen. Moartea u |ack este nca prea ve n
mntea mea, prea aproape, ar gndu ca vo vedea o ata moarte ma
nspamnta.
- Vom f to[ cu tne, -am spus. Suntem cu to[ baga[ n asta.
- M-e frca. Nu am format ncodata cercu fara sa fu geamana, se bb
Shaunee.
Urma un moment de tacere penba, apo, dnspre m|ocu mcrobuzuu, am
auzt-o pe Ern:
- Eu sunt tot ac. Sunt n contnuare apa pentru focu tau. Nu a sa f sngura.
- Avem nevoe cu to[ de frca, dar nu de o frca parazanta, am spus,
sm[ndu-ma ncredb de uurata ca gemenee vorbeau dn nou, ct de ct.
- Frca poate f benefca daca este temperata de bun-sm[ de cura|.
Am sart spera[ cnd Thanatos aparu ca prn mage n fa[a mcrobuzuu.
Ducea cu ea un co mens pentru vra| purta o mante unga, cu guga, de un
abastru safr mnunat. Parea puternca, batrna de temut. Apo zmb
schmba aeru nspamntator ntr-unu bnevotor, atunc m-am ma reaxat un
pc.
- Suntem to[ ac, am spus dupa ce m-am sm[t a oc nma care m sarse n
gt. Suntem gata.
- Sunte[ aproape gata. nante de a peca dn campus, am o sarcna pentru
fecare dntre ce cnc membr a cercuu. Pentru ca este vorba despre un rtua
de dezvaure, ar vra|a pe care o vo arunca va permte ceor prezen[ sa vada
ucrure care au fost ascunse, fecare dntre vo trebue sa aduca a atar ceva
care dezvaue un adevar despre e, un adevar care este, de obce, ascuns.
- Of, Dumnezeue, am oftat.
- Gnd[-va un moment a ceea ce trebue sa dezvau[ despre vo nva
apo merge[ sa ua[ ceva care sa smbozeze acest ucru. Repede. Trebue sa
termnam rtuau sa aruncam vra|a n noaptea asta, nante sa treaca mezu
nop[ sa nceapa o noua z.
Shaunee se rdca prma. Parea hotarta n momentu n care e dn mcrobuz.
Damen o urma. Apo, Steve Rae. Apo, Ern. M-a vent brusc o dee am nceput
sa caut n geanta. La fundu e, prntre erve[eee fooste, strugureu fara capac
nte frmtur, am gast. Satsfacuta, am rdcat prvrea -am vazut pe Stark,
Darus, Repham Afrodta utndu-se cu gura cascata a mne.
- A nevoe de a|utor pentru tema asta? ntreba Afrodta, doar pe |umatate
sarcastca.
- Zoey are de|a a ea tot ceea ce trebue, zse Thanatos.
- Da. Are dreptate. Am.
Am sm[t nevoa foarte matura de a scoate mba a Afrodta, ucru pe care nu
-am facut (evdent). n schmb, m-am mu[umt sa-m ncrucez bra[ee a pept
sa abordez un aer trufa.
Nu a trebut sa ateptam mut pna s-au ntors to[. Steve Rae era prma. Parea
neobnut de ncruntata. Nu ducea nmc cu ea, dar, cnd se aeza, am vazut ca
puse mna pe unu dntre buzunaree dn fa[a ae |eanor, de parca ar f
prote|at ceva afat acoo.
Damen pecase cu geanta u se ntoarse tot cu ea. arunca u Thanatos un
zmbet extrem de arogant spuse:
- Msune ndepnta!
Urmatoarea se ntoarse Shaunee. Nu spuse nmc. Se duse doar napo a ocu
e rencepu sa se ute pe geam.
n cee dn urma, ven Ern. Ducea cu ea o gentu[a termorezstenta. De feu
aceora pe care [ e dau a magaznee ma f[oase (precum Pettys, dn Uttca
Square) cnd cumper nghe[ata sau ate chest congeate pentru acasa.
- Ce-? se repez a no. M-am ntors. Suntem gata. Sa mergem.
Thanatos poto zbucnrea u Ern cu o prvre severa, ceea ce o facu pe
geamana sa se retraga fur catre capatu mcrobuzuu. Apo spuse u Darus:
- Du-ne a ferma de avanda a Syve Redbrd.
Darus scoase mcrobuzu dn campusu Case Nop[. Ma ateptam ca Thanatos
sa se aeze (aaa, ca un profesor norma) sa stea nga no. n schmb, se apuca
bne cu o mna de bara pentru (m pare rau sa o spun) handcapa[, ar cu
ceaata cotroba prn cou de vra| superncarcat scoase un morman de ceva
care arata ca un pumn de erbur, cu smocur de mc nforescen[e abe, exact ca
aceea pe care e vazusem pe margnea drumuu, pe cmpure dn Okahoma
prn an[ur, de m de or.
- Dupa cum t[ cu to[, vom efectua un rtua de dezvaure vo arunca o
vra|a de nvocare a mor[ care, sa speram, va aduce umna asupra magnor dn
trecut, ma aes asupra aceora care au egatura cu asasnarea mame u Zoey.
Este un rtua dfc ncude o vra|a compexa. Thanatos vorbse pna atunc cu
to[, dar acum ndrepta aten[a catre Steve Rae. Dupa cum am ma spus,
pamntu este chea cu care putem dezega vra|a. Succesu vzun sta n puterea
ta de a te conecta cu pamntu, dar n anga|amentu cercuu de a aduce a
va[a magn ae evenmenteor dn trecut.
- Sunt cu adevarat conectata cu pamntu. Promt, spuse Steve Rae.
Co[ure buzeor u Thanatos sch[ara un zmbet.
- E un nceput exceent.
- Cred ca cercu meu este cu adevarat mpcat n acest rtua, am zs.
I-am auzt pe preten me confrmndu-m ca un ecou cuvntee, cu da-ur
aha-ur.
- Care- treaba cu buruene? ntreba Afrodta.
Thanatos scoase o panta dntre ceeate o rdca astfe nct sa o putem
vedea. Exact cum ma gndsem de a nceput, era doar o buruana smpa, care
avea ntr-un capat ma mute nforescen[e destu de dragu[e, abe, care pareau
extrem de frage.
- Nu este o buruana. Este o foare mnunata care se numete angeca.
Propreta[e e sunt neobnut de puternce de pure. Este o foare a
comuncar. Cnd este foosta a vra|, scopu e este de a scoate a umna ceea
ce -a fost ascuns ochuu content. n tmpu rtuauu dn noaptea asta, tu,
tnara mea Mare Preoteasa Roe, a sa por[ o coron[a mpetta de preten ta
dn aceasta foare magca.
- Ooo! Asta e super!
Thanatos dadu u Steve Rae mormanu de for de cmp.
- mparte astea. Vo, cea[, mpet[ pantee pe care e prm[ ntr-o coron[a.
Steve Rae va [ne pe cap aceste coron[e nante de rtua.
- Sa mpetm? morma Stark.
Steve Rae dadu drumu unu madar de for n bra[ee noastre. M-am utat a
Stark rdcnd dn sprncene.
- Da, am spus. mpetm. Ne-o poruncete Moartea.
- E bne, n cazu asta.
Ofta ncepu sa mpeteasca stngac cod[ee ung ae foror.
n tmp ce mpeteam cu to[ (char Repham, care parea n mod cudat darut
pentru ucru de mna - astfe ca a|unsese sa faca o mpettura frumoasa
compcata, care a|uta pe Stark sa asa dn dezastru ce- dadea bata de cap),
Thanatos se pmba pe cuoaru mcrobuzuu vorbea cu no. Ne sm[eam cudat,
ca ntr-o saa de casa moba.
- Dn momentu n care punem pcoru pe pamntu unde va avea oc rtuau,
trebue sa ne concentram asupra scopuu vra| noastre. ncerca[ sa uta[ de
restu um. Concentra[-va doar asupra unu sngur ucru - asupra faptuu ca
trebue sa vedem adevaru despre moartea Lnde Heffer.
- Asasnarea, m-am auzt vorbnd. Nu a murt, pur smpu. A fost omorta.
Thanatos se ntoarse, prvrea e o ntn pe a mea. Dadu dn cap aprobator.
- A dreptate. Suntem n cautarea adevaruu, dec trebue sa spunem
adevaru. Mama ta nu a murt dn cauza une bo sau a vrste nantate. A fost
omorta. Cerem sa n se permta sa fm martor a omor.
- Mu[umesc, am spus m-am ntors a mpett.
- ntmpator, crma a avut oc a o ferma de avanda. Lavanda este o panta
magca puternca. Are propreta[ de purfcare, dar, n forma e cea ma pura,
avanda este ntruchparea nt. Cameaza ana. Evoca pacea ntea.
- de ce e asta un ucru bun? Mama u Z a fost omorta n m|ocu une
gramez de avanda. Se pare ca chesta cu camatu nu prea a func[onat,
comenta Afrodta.
- O panta nu poate schmba ac[une cuva hotart sa mearga pe caea
dstruger. Lavanda nu putea sa o saveze pe mama u Zoey. Dar faptu ca a fost
omorta pe ace pamnt care hranete avanda nseamna ca pamntu nsu este
deran|at de actu de voen[a care s-a coms ntr-un spa[u ment nt.
- asta e bne pentru no deoarece. am nceput eu, sm[ndu-ma cam grea
de cap.
- Deoarece pamntu va dor sa scape de voen[a a care a fost martor. Ar
trebu sa ne ofere de bunavoe magne, daca nu cu uurn[a.
- De ce nu cu uurn[a? ntreba Damen.
- Rtuaure vra|e cu mare ncarcatura emo[onaa nu sunt ncodata
uoare, zse Thanatos. Vra|e de moarte sunt, n mod speca, compcate.
Moartea coopereaza rareor, char daca vrem doar sa vedem o frntura, nu sa o
mbra[am n totatate.
- Dec, mama avea dreptate cnd spunea ca nmc bun nu se ob[ne uor, zse
Steve Rae.
- Da, admse Thanatos. Sa contnuam sa ne pregatm. Vra|a va avea tre par[.
Prma ncepe ac dureaza pna a|ungem a ocu fzc a rtuauu. Este
cunoscuta sub numee de Eberare. Pentru a avea succes n aceasta noapte,
trebue sa ne punem cu to[ de acord asupra scopuu. Ebera[-va mntea de
gndur. Concentra[-va.
- Asupra mor[? ntreba Steve Rae.
- Nu, asupra adevaruu. Concentra[-va asupra dorn[e noastre comune de a
cauta de a gas adevaru n noaptea aceasta.
- Vederea Adevarata.
Nu m-am dat seama ca am rostt aceste cuvnte cu gas tare pna cnd
Thanatos nu dadu dn cap spuse:
- Da, ntr-adevar. Vederea Adevarata este o modatate exceenta de a o
descre. n noaptea aceasta, dorm sa avem Vedere Adevarata.
Thanatos merse catre capatu mcrobuzuu pentru a verfca mpettura u
Ern. Am sm[t ca sunt pronta cu prvrea , cnd m-am rdcat och dn propra
coron[a dn for de cmp, e-am vazut pe Afrodta pe Steve Rae utndu-se
urt a mne.
- n noaptea asta, ,vazut cu Vedere Adevarata", cta ncetor Afrodta.
,ntunercu nu este mereu acea ucru cu rau. Lumna nu aduce mereu bnee."
- |-am spus ca ar f trebut sa o uam pe Kramsha, opt Steve Rae.
- Cred ca ar f trebut sa uam un afurst de tanc, spuse Stark.
- Ebera[-va mntea de gndur! aproape ca am uerat prntre dn[, nsa n
oapta, aruncndu-e tuturor o prvre aspra.
Apo m-am ntors a mpett.
Am ncercat sa-m eberez mntea de gndur.
Am ncercat sa ma gndesc a adevar.
Dar eram prea tnara - prea sperata - prea ngr|orata. Aa ca adevaru a care
m-am trezt ca ma concentrez era smpu, dar, evdent, nu acea a care se
referse Thanatos:
,Adevaru este ca am nevoe de mama ca a da aproape orce sa fe n va[a
sa o am dn nou nga mne."
Capitolul 27
Aurox
Aurox paras repede campusu Case Nop[, sgur ca pornse cu mut nantea
mcrobuzuu co. Era, dupa standardee omenet, foarte trzu, drumure
erau aproape pust. Era ferct ca vocea dn vehcu dadea ndca[. Bucuros ca
avea tmp sa conduca sa se gndeasca fara sa se ngr|oreze ca era descopert
urmarndu- pe mut prea contncosu Darus.
Neferet poruncse sa zadarnceasca rtuau care urma sa aba oc vra|a de
moarte pe care urma sa o arunce Thanatos, de spusese car ca nu trebua sa o
omoare pe ncuna dntre Preotese n tmp ce facea asta. Pe Aurox nu- mra faptu
ca era recunoscator pentru acea mca nterdc[e. Pentru o cpa, n tmp ce
Neferet dadea porunce, crezuse ca avea de gnd sa ceara sa o omoare pe
Zoey. Gndu facuse rau, de, conform Preotese, nu avea capactatea de a
sm[. Era doar o uneata. Emo[e ceora[ amentau puterea, dar, odata
fooste, emo[e trebuau sa dspara.
Atunc de ce, dn momentu n care ramasese sngur cu Zoey, atunc cnd ea
pnsese moartea mame e, ma sm[ea nca trste[e, o dsperare profunda
apasatoare, vna , ma recent, atceva, ceva nou? Aurox se sm[ea sngur.
Aproape ca putea auz rsu dspre[utor a Preotese.
- Da, smt! strga e, ar vocea u rasuna cu ecou n vehcuu afat n vteza, de
parca ar f fost sngur ntr-o petera - mereu sngur. Smt, char daca Preoteasa
spune ca nu smt. Lov bordu cu pumnu, fara sa bage de seama ca ncheeture
se ranra ca asase urme n peea dn nteroru man. smt trste[ea. smt
frca. smt snguratatea. De ce? De ce ma face Zoey Redbrd sa smt?
,Fecare dntre no hotarate ce este prn aegere pe care e face n va[a."
Vocea u Thanatos parea a f acoo, cu e, n mana. ,Ac[une noastre ne
defnesc vor contnua sa ne defneasca char dupa moarte."
- Am fost creat ca s-o su|esc pe Neferet.
Putea, oare, sa aba dreptate Thanatos, char n cazu une creatur ca e?
n mnte venra ate cuvnte ae Preotese, ca un raspuns a ntrebarea u.
,. vtoru nu trebue sa fe dctat de trecut."
Vocea dn mana se auz dn nou, rspnd doveze de n[eepcune ae u
Thanatos. spunea sa o a a dreapta ca, dupa |umatate de kometru, avea sa
a|unga a destna[e. Aurox cot a dreapta, dar apo e de pe drumu prncpa
nu se opr pna cnd nu fu sgur ca parcase ct se poate de departe de umna
ator farur de och scodtor. Se dadu |os dn mana , depasndu-se rapd
n tacere, o ua pe nga vechea aee cu petr care ducea spre o casa modesta.
Aurox se opr nante de a a|unge a casa, nu doar pentru ca avea nevoe sa
se fooseasca de ascunzatoarea oferta de o mca vada dn apropere de
cmpu ntns de avanda care o ncadra. Se opr pentru ca vazu cercu ars dn
m|ocu erburor uscate de arna. Cunotea acea urma arsa. Pamntu era
pr|ot avanda fusese dstrusa, dar nu dn cauza focuu. Era o arsura rece - o
rana nghe[ata.
,ntunercu a fost ac, spuse Aurox. atunc n[eese. Neferet tauru ab
au facut asta. E au omort-o pe mama u Zoey Redbrd."
atunc ceva se urn n adncu u a fe cum o roata bocata n mzere n
noro se ebereaza n cee dn urma. Aurox sm[ pcoaree mo se aeza
dntr-odata pe pamnt, cu spatee spr|nt de coa|a aspra a unua dntre copac,
ateptnd. prvnd. fara a face nsa nmc.
Dragon
Fusese uor nu uase mut tmp sa caute adresa de acasa a u Zoey. Ferma
bunc e se afa a doar o ora ceva dstan[a. Atepta pna cnd mcrobuzu
co paras campusu, apo urma ncet, asgurndu-se ca Darus, ce mereu
vgent, nu observa n ognda retrovzoare. Dragon nu trebua sa stea aproape
de mcrobuz. ta ncotro mergea. ta ce trebua sa faca.
Datora era totu.
Sarcna u era sa se asgure ca coaa eev e nu erau n perco.
Un dragon prote|eaza semn[a.
Doar asta ma ramasese - dragonu.
Moartea ta m-a omort
Doar dragon pot fi, doar att.
Propre cuvnte urmareau.
- [ spuneam adevaru! strga e n pustu dn |ur. Anastasa, a pecat. Nu m-a
ma ramas nmc n afara de dragon de datora mea.
Daca nu ai fi partenerul meu, bun ;i cinstit,
Altfel cum crezi ca te-a; mai fi gasit?
Raspunsu Anastase paru ca putete n |uru u, aducnd cu e mrosu fecund
a pamntuu care margnea ru Msssspp o adere cadu[a umeda de vara,
n care fore-soareu peaca uor capetee gree, ca ntr-un semn de aprobare.
- Nu! strga e, aungnd amntrea. S-a dus totu. Tu te-a dus. Nu ma am
nmc. Nu a fost aegerea mea, c a Ze[e tae, atunc cnd a perms sa f uata de
nga mne, pentru ca am aratat ma vreme de att de mu[ an. Scutura dn cap
cu fure. Nu vo ma face dn nou aceea greeaa.
Ignornd pustu dn e, Dragon Lankford contnua drumu.
Zoey
Pe masura ce ne apropam de casa bunc, deveneam tot ma emo[onata.
Stomacu ma omora. Ma durea capu. Coron[a mea dn angeca era de tot rsu.
Stark ma a|utase sa o termn. Pe bune. Stark. Iar baatu asta nu este ceea ce s-ar
num un taent a mpett for.
,Mama mea este adevaru. Asta e tot ceea ce tu."
- Aduce[-va amnte, spuse Thanatos cnd am a|uns pe aeea att de
cunoscuta dn fa[a case bunc. Inten[a este mportanta. Suntem ac pentru a
scoate a veaa adevaru, astfe nct sa facem dreptate pentru o va[a curmata
prematur. Nmc ma mut. Nmc ma pu[n. Se uta a mne. Po[ face asta. Nu et
psta de cura|.
- Et sgura?
Ea doar zmb uor.
- Sufetu [-a fost zdruncnat. Asta ar f trebut sa fe o sentn[a a moarte, dar,
cu toate acestea, a suprave[ut te-a ntors n tne nsa[, mpreuna cu
Razboncu tau. Aa ceva nu s-a ma ntmpat. Nu et psta de cura|, repeta ea.
Stark ma strnse de mna. Am dat dn cap ca cum a f fost de acord cu ea,
dar, n nteroru meu, strgam un at adevar: ,Daca a f fost cu adevarat
cura|oasa, a f fost n stare sa- savez pe Heath, sufetu nu m-ar f fost
dstrus, Stark nu ar f trebut savat".
Dn fercre, nante sa m scape vreunu dntre aceste cuvnte sa strc tot ce
ncerca Thanatos sa faca pentru a ne a|uta, Darus opr mcrobuzu deschse
ua.
Am ramas cu to[ pe oc. n cee dn urma, Thanatos zse:
- Zoey, tu trebue sa atng pamntu prma. Ac a fost omorta mama ta.
M-am rdcat , strngnd n contnuare cu putere mna u Stark, am cobort
scare mcrobuzuu.
Parcasem n fa[a case bunc. Mcrobuzu parea dn cu totu at fm n parcarea
cu petr, nga |eepu bunc.
Presupun ca, dn moment ce tam ca bunca nu statea n casa pe tmpu
rtuauu de purfcare de apte ze, ma ateptasem ca aceasta sa fe ntunecata
sa arate stranu, dar era fx pe dos. Lumna era aprnsa n toate cameree. Locu
era att de umnat, nct a trebut sa m|esc och ca sa ma ut drect spre casa.
Ferestree scpeau de parca stca ar f fost proaspat ustruta. Marea veranda dn
fa[a era ea umnata, dezvaund baansoaree confortabe masu[e pregatte
pentru servtu monade.
apo aparu bunca, undu-ma n bra[e umpndu-m umea cu mrosu
copare.
- O, u-we-ts-a-ge-ya, nma m se umpe de bucure cnd te vad! spuse n cee
dn urma cnd ne-am sm[t pregatte sa ne desprndem dn mbra[are.
Purta rocha e favorta dn pee de ed. tu ca era foarte veche ca ucrase
mpreuna cu mama e a brodera de margee mov verz care decora corsetu.
m povestse adesea cum, atunc cnd era copa, daduse une Feme n[eepte
dn trbu e o curea a brodera carea muncse o arna ntreaga cosnd margee,
a schmb pentru scoce margeee dn stca pe care e nrase apo pe cucur
de a mnec de pe tvu roche. m amnteam de vremea n care rocha era de
un ab att de pur, nct ma gndeam ca seamana cu nor; nsa acum se
ngabense. Asta ar f trebut sa o faca sa arate nvechta ponosta, dar nu era
aa. Pentru mne, era un ucru drag vaoros, dncoo de orce etcheta de
magazn sau de vreo cta[e pe ebay.
Nu am putut sa nu observ ca bunca sabse ca och e expresv erau
ncadra[ de cearcane negre.
- Ce ma fac, bunco?
- Acum, ma bne, fca mea. , dupa rtuau dn noaptea asta, cred ca vo f
char ma bne. Bunca puse pumnu pe pept se ncna cu respect n fa[a u
Thanatos. F bnecuvntata, Mare Preoteasa.
- F bnecuvntata, Syva Redbrd. Este o pacere sa te cunosc persona. M-a
f dort doar sa f fost n crcumstan[e dferte.
- eu. M-ar pacea sa stau de vorba cu Moartea, zse bunca, n vreme ce
och scpra o cpa ca n trecut.
- Ma onorez, spuse Thanatos. De nu pretnd ca sunt Moartea. Am doar o
afntate pentru ea.
- Pentru ea? ntreba bunca.
- O mama ne aduce pe aceasta ume. Nu ar f ogc ca tot o mama sa ne
cheme sa facem trecerea dn umea asta?
- Aaa. Nu m-am gndt ncodata n feu asta, spuse Shaunee.
- Aa pare aproape dragu[, zse Steve Rae.
- Depnde de mama ta, subne Afrodta.
- Nu, Profetesa. Depnde de Mama# o corecta Thanatos.
- E bne, asta e o veste buna, zse Damen. Mama mea nu a fost mama de
comar pe care a avut-o Afrodta, dar nc nu era char mode.
- Conversa[a asta e foarte nteresanta, dar nu ar trebu sa ne concentram pe
vra|a? ntreba Stark. Nu ne a|ung probemee pe care e avem?
- Tnere Razbonc, a dreptate, zse Thanatos. Sa ncepem! Syva, te rog sa ne
conduc n ocu unde a decopert cadavru fce tae.
- Foarte bne.
Bunca trebu sa faca doar c[va pa. Locu era extrem de evdent. Acoo, a
margnea cmpuu de avanda care ncadra atura de nord a case bunc n
spatee carea se ntndea o pa|te, se afa un cerc perfect de pante arse. Toata
suprafa[a era nnegrta, moarta orba. Char pantee care ncadrau cercu
pareau pate pe moarte.
- Nu e nc urma de snge, spuse Thanatos, rdcnd mna, astfe nct
ncunu dntre no sa nu ntre, propru-zs, n cercu dstruger.
- Asta este una dntre cuda[ene pe care erfu a|utoaree u nu au putut-o
expca, zse bunca.
Thanatos se mca astfe nct sa se paseze char n fa[a bunc. puse mna
pe umaru e, am vazut ca bunca trage aer n pept, adnc cu sete, de parca
Marea Preoteasa -ar f transferat energe prn atngerea e.
- n[eeg ca este greu. Dar este necesar sa te ntreb: Ma exact, n ce mod a
murt fca ta?
Bunca trase dn nou aer n pept, apo spuse cu voce puternca cara:
- Gtu fce mee a fost taat.
- , cu toate astea, nu au gast snge pe pamntu dn |uru cadavruu e?
- Nu. Nc ac. Nc pe veranda. Nc n casa.
- n cadavru? Ma ramasese snge n cadavru?
- Dn raportu egstuu reese ca nu. nsa egstu a ma spus ca este
mposb. Ca Lnde s-a ntmpat ceva ma mut dect sa se tae gtu, dar nu a
putut ofer vreo expca[e. Nmen nu a putut.
- Syva Redbrd, ne afam ac pentru a prm raspunsur, daca et destu de
puternca sa e vez.
Bunca rdca fruntea.
- Sunt.
- Atunc, aa sa fe! Toate rtuaure vampror ncep avnd un atar nchnat
Ze[e noastre n centru or, ne spuse Thanatos.
Ma gndeam ca tm cu to[ acest ucru, nsa urmatoaree e cuvnte ma facura
sa nu ma pun nco ntrebare.
- Syva, a vrea sa te rog sa rdc tu ataru care va sta n nma acestu rtua.
Et dspusa sa fac asta?
- Da.
- Atunc, aa sa fe. Ve ntra pe pamntu ntnat aatur de mne m ve
arata exact unde [-a gast copa. Acesta va f ocu ataruu nostru centru,
nma sprtu cercuu nostru. Se uta ung catre no, cea[. Nmen atcneva sa
nu ma ntre. Cercu u Nyx nu este nca format, dar nten[a noastra este cara n
acest spa[u. Ve[ trece de mtee u doar dupa ce este nvocat fecare eement.
Se uta de a Stark a Darus a Repham. Razbonc, forma[ un trungh exteror
ncon|ura[ cercu. Thanatos arata spre un punct afat drect n fa[a e. Repham,
ntr-acoo este nordu. Locu tau este acoo. Stark, a poz[e a est. Darus, ocu
tau este a vest.
- eu unde sa stau? ntreba Afrodta.
- n afara cercuu, prote|nd sngura poz[e care ma ramne - a sud.
- Ea nu e Razbonc, spuse Darus.
- Nu, este ceva ma puternc, o Profetesa a Ze[e noastre, pu a ndoaa
for[a?
Afrodta puse mne n od rdca dntr-o sprnceana bonda n tmp ce se
uta a e.
- Nu, nu -a pune ncodata a ndoaa for[a, zse Darus. , facndu- o
pecacune u Thanatos, e, Afrodta cea[ do Razbonc se dusera spre
ocure desemnate dn afara cercuu.
Thanatos o ua de mna pe bunca , carndu- cou de vra|, ntreba:
- Et gata, Syva?
Bunca dadu aprobator dn cap spuse ,da" n mba cherokee:
- Uh.
Para mpreuna n cercu dstruger. Bunca o conduse pe Thanatos ntr-un
punct afat un pc ma a sud de centru.
- Ac era fca mea.
- Sta unde zacea copa ta. Cu fa[a spre nord, n drec[a eementuu pamnt,
repreznta sprtu u Nyx n cercu pe care vom smuge dn ghearee dstruger
vom face a nostru, prn adevaru scos a umna.
Bunca ncuvn[a soemn dn cap. Statea acoo cu o gra[e care facea rocha
dn pee de ed sa future ncet. Era cu fa[a spre nord, cu spatee a no, dar
vedeam ca [nea fruntea sus umer drep[ avea un aer mndru.
n momentu acea, vaznd-o, nma m se umpu de mndre.
Thanatos puse cou nga bunca. deschse scoase o bucata mnunata
de pnza ca o catfea, facuta dn acea matera ca peerna e. Scutura bucata
patrata de matera o puse pe pamnt, n fa[a bunc. Apo, scoase coron[ee
de angeca pe care e mpetseram. Am fost surprnsa sa vad ct de frumoase
erau prnse mpreuna, fore abe aproape scpnd pe catfeaua de cuoarea
safruu. n contnuare, scoase o punga de catfea neagra, pe care sunt sgura ca
o vazusem foosta de Anastasa a ore. Daca aveam dreptate, trebua sa fe pna
cu sare. O puse pe aceasta pe pnza, mpreuna cu cee cnc umnar
reprezentnd fecare dntre eemente. Toate erau a ndemna bunc.
Thanatos se ntoarse cu fa[a a no. Vocea e se auzea car n noapte, de parca
pna nsectee pasare dn |uru nostru se oprsera dn sporovat pentru a
ascuta.
- Formarea acestu cerc va f neobnuta, dn moment ce rtuau nostru este,
de fapt, o vra|a n cadru unu rtua dntr-un cerc, char daca vom ncepe cu aeru
vom termna cu sprtu. Cnd va chem pe fecare dntre vo, sa va apropa[ de
atar. Da[- Syve obectu care smbozeaza adevaru despre vo pe care vre[
sa- dezvau[. Spune[- adevaru. n schmb, ea va va da umnarea
corespunzatoare. Apo, merge[ a ocu vostru dn |uru cercuu.
- Atunc, ve chema toate eementee? am ntrebat, nefnd sgura daca vo
conduce sau nu formarea cercuu.
- Vom forma amndoua acest cerc, tnara Preoteasa, spuse ea. Eu vo ncanta
vra|a o vo ega cu sare. Tu ve aprnde umnare. Inten[a mea este ca, atunc
cnd sprtu este nvocat cercu este format, urmatoaree cuvnte pe care e vo
spune, cu a|utoru tuturor eementeor - ma aes a pamntuu, sa arunce vra|a
sa nvoce Moartea.
- OK, am spus. M-am utat spre preten me, aceta au dat dn cap
aprobator. Suntem gata.
- Damen, vno a atar repreznta-[ eementu, aeru.
L-am auzt pe Damen tragnd aer n pept, nante de a pa n cercu de
avanda arsa de a se apropa de bunca.
- Ce anume vre sa dezvau sprtuu? ntreba Thanatos.
Damen baga mna n geanta pe care o purta mereu pe umar scoase o cute
de pudra compacta de a MAC. O deschse, o raza de una cazu umnnd-o,
dezvaund o suprafa[a sparta o refexe n cobur. n tmp ce -o dadu bunc,
spuse:
- Am adus o ognda sparta pentru ca, de poate arat ma comport de parca
a f bne, ma ntreb n snea mea daca moartea u |ack nu a spart pentru
totdeauna ceva n sufetu meu.
Bunca puse cuta pe pnza de atar, apo dadu u Damen umnarea
gabena a aeruu. n acest tmp, atnse mna spuse:
- Te aud, cope.
Damen se duse a dreapta bunc ocupa zona de est de a margnea cercuu.
- E rndu meu, spuse Shaunee ncet apo merse catre bunca. Cnd a|unse
nga ea, dadu o pana aba unga, pe care o adapostse ntre pame. Pana
smbozeaza faptu ca, de muta vreme m-a fost frca sa fu sngura, vreau sa
ma eberez de aceasta teama.
Bunca puse pana nga ognda sparta a u Damen dadu u Shaunee
umnarea e roe.
- Te aud, copa, spuse ea, atngndu- mna uor, bnd, a fe cum facuse
cu Damen.
Ern nu zse nmc. Merse repede a bunca dadu gentu[a termorezstenta pe
care o adusese n mcrobuz. Bunca o deschse, baga mna n ea scoase un cub
de ghea[a.
- Eu sunt. Sunt nghe[ata, de parca nu a avea deoc sentmente.
Bunca ua ghea[a o adauga ceorate obecte de pe pnza de atar. dadu
u Ern umnarea e abastra, atngnd-o uor spunndu-:
- Te aud, copa.
Aba a fa[a, Ern se duse catre margnea de est a cercuu.
- Ureaza-m succes, m opt Steve Rae.
- Succes, am spus ncet.
Merse catre bunca zmb.
- Buna, bunco.
- Te saut, copa a pamntuu. Bunca zmb a rndu e. Ce doret sa m
dezvau?
Steve Rae scoase o bucata de hrte dn buzunaru |eanor. Era neagra, ca
hrta pe care o fooseam n generaa pentru a decupa dverse ucrur n tmpu
ore de ucru manua. I-o dadu bunc, spunnd:
- Aceasta hrte smbozeaza frca mea ca -a putea perde pe Repham n
fa[a a ceva ntunecat nspamntator, pe care nc nu n[eeg, de fapt.
Bunca desfacu hrta neagra o netez pe pnza de atar. dadu u Steve
Rae o umnare verde, o atngere uoara zse:
- Te aud, copa.
nante ca Steve Rae sa ocupe ocu n partea de nord, Thanatos rdca toate
coron[ee mpette dn angeca e puse pe capu u Steve Rae.
- Adevaru se dezvaue dn pamnt prn tne. Astfe vom ntreba aa sa fe.
- Mu[umesc. Am sa fac tot ce m sta n putn[a, spuse Steve Rae soemn,
apo ocupa ocu n cerc.
Era rndu meu. ,Nyx, te rog sa ma a|u[ sa fu destu de puternca nct sa fac
fa[a a ceea ce am sa vad n noaptea asta." M-am dus spre bunca. Ea m zmb
spuse:
- Ce anume vre sa-m dezvau, u-we-ts-a-ge-ya?
m asasem geanta n autobuz, dar nu nante de a scoate smbou dn ea. Dn
buzunaru |eanor am scos un eastc de par. Era unu dn caucuc, care nu ar f
trebut sa te traga de par, dar care reuea mereu sa faca exact asta. I -am dat
bunc.
- Acum, aproape tot tmpu ma smt de parca a f trasa ntr-o mu[me de
drec[ dferte, de o mu[me de oamen. Cred ca, a un moment dat, am sa
pesnesc precum o bucata de caucuc am sa ma prabuesc dn nou. De data
asta, pentru totdeauna.
Bunca puse ncet eastcu meu de par pe pnza de atar. Cnd m dadu
umnarea mov, m prnse pamee ntre pamee e. Vocea tremura uor cnd
spuse:
- Te aud, copa.
Atunc am pat n spatee bunc, n centru cercuu, m-am utat spre
Thanatos, ca sa vad care era urmatoarea mea mcare.
Dn cou de vra|, Marea Preoteasa scoase o cute unga de chbrtur dn emn.
Rdca punga de sare m zse:
- [ po[ asa umnarea pe atar. Bunca ta servete drept pastrator a
sprtuu, pna n momentu n care a sa-[ nvoc eementu.
Am pus umnarea n m|ocu cercuu pe care bunca formase dn ucrure pe
care e dadusem fecare dntre no. M-am apecat -am sarutat obrazu
catfeat.
- Indferent ce vom vedea n noaptea asta, [ne mnte ca te ubesc ca ne
avem n contnuare una pe ata, am spus.
Bunca ma mbra[a am crezut ca o sa ma sarute pe obraz. n schmb, m
opt:
- U-we-ts-a-ge-ya, a gr|a. Smt och care ne prvesc dn umbra.
nante sa pot spune ceva, Thanatos m dadu chbrture, dar utmee
nstruc[un.
- Am sa stau a stnga ta, astfe nct sa conduc formarea fzca a cercuu,
dar, cnd vom aborda fecare eement, eu vo nvoca. Vra|a de dezvaure este
[esuta n nteroru nvocar eementeor. n tmp ce ne vom mca n |uru
cercuu, vo ega vra|a cu sare , daca ne ascuta, vo nvoca Moartea. Thanatos
rdca tonu, adresndu-se pretenor me care ateptau. Cu un cerc att de
puternc, m-a atepta a un raspuns destu de puternc a nvocarea mea.
Pregat[-va nu uta[: acest rtua nu este ceva ce v se face voua, c, ma
degraba, ceva ce se face prn ntermedu vostru. Apo, rdca mne ntona:
,Sa ncepem aa cum nten[onam sa termnam - cautam adevaru, astfe nct
acest pamnt, acet oamen sa se poata vndeca".
mpreuna cu Thanatos, m-am ndreptat spre Damen, care [nea strns
umnarea gabena cu ambee mn care parea a fe de emo[onat ca mne.
,n regua, am pornt, m-am gndt. Te rog, a|uta-ma, Nyx. Nu pot face asta fara
tne."
Capitolul 28
Neferet
Umbree erau agtate. Ceva nu era deoc n regua.
- Ct[ urmatoru capto dn cartea de socooge. Am nte treaba de care
trebue sa ma ocup.
Neferet se repez sa e dea acest ordn eevor e de a ora a cncea, nante de
a e grabta dn casa, asndu- cu gura cascata. Se nvau n cea[a n
ntunerc, astfe nct och scodtor profesor mut prea curo sa nu fe
martor trecer e grabte spre camera sa prvata. Acoo, se tae medat a mna.
Rdcnd pama, o ntnse ca pe o ofranda.
- Be[! Spune[-m ce psete!
Tentacuee ntunercuu se repezra spre sngee e, prnzndu-se de ea ca
nte ptor. n tmp ce se hraneau, mntea se umpu de cuvnte optte pe ma
mute voc dferte.
5lujitorul nu face nimic pentru a mpiedica pamntul.
Viziunea mor(ii va rena;te dupa ce se va uni cu spiritul.
- Poftm? Fura puse stapnre pe Neferet. Aurox nu e acoo? A fost prea prost
ca sa gaseasca ferma?
5lujitorul a ajuns.
Prive;te ;i nu s-a supus.
- For[a[- sa ac[oneze! Face[- sa opreasca afurstu de rtua! Voce
tentacueor mormara toate, mpreuna, ntr-o confuze totaa care puse stapnre
pe mntea e. nchse pama e aunga. Face[ dupa cum va poruncesc! A[
baut destu snge.
Mardu de voc opttoare tacu brusc, n tmp ce spectru unu taur ab se
materaza n m|ocu ncaper. Imagnea era transparenta ncompet formata,
dar vocea u, puternca evdent rtata, bubua n mnte. |-am ma spus,
sacrfcu tau trebue sa fe ega cu porunca!
Facnd un efort, Neferet stapn propra mne , cu vorbe duc,
mpacutoare, spuse apar[e fantomatce:
- Dar su|toru a fost un dar de a tne. De ce ar f nevoe de un mare sacrfcu
pentru a controa o creatura care a fost creata dn ntunerc? Nc macar nu
n[eeg de ce nu m respecta porunca.
Te-am avertizat, la crearea lui, ca sacrificiul folosit pentru a-l forma nu a fost
perfect ;i, prin urmare, slujitorul nu va fi perfect.
- E bne, pot sa-[ spun ca, n utma vreme, am nceput sa- pun a ndoaa
ntegen[a.
5-ar putea sa fi nceput sa gndeasca, mai degraba dect sa nu gndeasca
deloc.
- Atunc e ene? I-am dat o sarcna nu face nmc! Neferet facu o pauza,
controa temperamentu apo ofta dramatc. Nu e vorba ca m fac gr| pentru
mne, dar pare o psa de respect fa[a de tne.
Ah, iubita mea cea fara inima, sunt impresionat ca te gnde;ti la mine. Poate
ca slujitorul are nevoie sa fie impulsionat.
- Daca da un mpus, a recunotn[a mea.
Neferet facu o pecacune adnca n fa[a apar[e.
Pentru tine, tentaculele mele l vor face sa treaca la ac(iune.
Totu;i, au nevoie de un sacrificiu pe masura.
ncercnd sa nu para a fe de rtata pe ct se sm[ea, Neferet spuse:
- Prea bne. Ce sacrfcu cer?
5lujitorul este o bestie, prin urmare, pentru a-l controla, trebuie sacrificata o
bestie.
- O beste? Un corb?
Nu, sacrificiul trebuie sa fie o creatura aliata cu tine.
Neferet sm[ ca se face rau.
- Skyar? Trebue sa m sacrfc psca?
Daca te tulbura a;a tare gndul, alege altceva. Exista multe feline pe aici, nu-i
a;a.
Cu aceste cuvnte, spectru tauruu ab ncepu sa tremure apo dsparu. Cu o
exprese rece hotarta pe chp, Neferet ua pumnau de ceremone cu ama
zm[ata dn duap, deschse ua camere e ncepu sa nvoce sacrfcu perfect.
Nu avea sa fe Skyar - nu apar[nuse unu Razbonc. Moartea u nu avea sa
aduca cu ea doza necesara de voen[a. Nu, exsta doar o fena a care moarte
raspundea aceste nevo. nvauta n cea[a umbre, Neferet dsparu n noapte.
Zoey
Vino, aer, atingere dulce, blnda, a rasuflarii divine a lui Nyx.
De a prma propoz[e a vra| u Thanatos, am tut ca nu va semana cu ncun
at cerc pe care formasem pna atunc. n prmu rnd, vocea Mar Preotese se
schmbase. Asta nu nseamna ca strga sau ceva de genu asta, dar era ceva n
caden[a cntata a vra| care mprumuta putere gasuu e, astfe nct cuvntee
pe care e rostea pareau sa prnda va[a sa ne ncon|oare. Pe masura ce
contnua sa vorbeasca, acea putere se contopea cu spa[u dn |uru nostru.
Sfra pe peea mea m cuprndea corpu. Vedeam ca u Damen se facuse
peea de gana pe bra[e tam ca cea[ erau a fe de mpresona[.
Alunga din acest loc ale trecutului acoperitoare umbre.
Dorin(a noastra e umbra mor(ii sa vedem.
Prin cerc aruncam o vraja de dezvaluire a imaginilor mor(ii celei mai profunde.
Cu un gest a mn, Thanatos facu semn u Damen sa rdce umnarea.
Preoteasa facu semn cu capu spre mne, aa ca am aprns chbrtu, am dat foc
ftuu am zs:
- Aer, te rog sa te aatur acestu cerc.
Se auz un uuu! puternc, vntu se nvrte| n |uru nostru, rdcndu-m
paru umfnd peerna u Thanatos ca pe un copot.
- Spre foc, m spuse, m-am ndreptat, n sensu aceor de ceasornc, catre
Shaunee. Och e capru se marsera, erau rotunz prveau fx, ntr-un punct dn
spatee nostru.
Amntndu-m de avertsmentu bunc, m-am utat napo am oftat umta. O
fe strauctoare de umna staco|e se strecura dnspre Damen, subnnd
cercu trasndu-ne cararea de a e, a Shaunee.
Eram obnuta cu fru argntu care aparea adesea atunc cnd nvocam un
cerc, dar asta era cu totu atceva. Da, era puternc, dar parea amenn[ator. Nu
tam daca vedea Thanatos sau nu; nu tam daca era un semn bun sau nu ca
se afa acoo, dar nu voam sa ntrerup vra|a Mar Preotese, dn moment ce
ncepuse de|a sa nvoce focu.
Vino, foc, flacara ta sa fie puternica, sigura, adevarata.
Love;te, arde, distruge tot ceea ce ne-ar mpiedica vederea.
Fa ca moartea violenta sa ne fie din nou aratata.
Flacara ta luminoasa sa ne faca sa o cuprindem cu privirea.
La semnu e, Shaunee rdca umnarea roe, am aprns-o spunnd:
- Foc, te rog sa te aatur cercuu nostru.
A fost de parca am f a|uns brusc n m|ocu unu nfern. Facare [nra dn
corpu u Shaunee, umpnd cercu de|a carbonzat, dar acest foc nu provoca
nco dstrugere. n schmb, am auzt un sfrt asurztor, , dn toate co[ure pe
care e stapnse pe care e nvadase, cea[a se rdca, de parca focu ar f
ntnt n drumu u ghea[a, nu pamnt.
Apo, aeru se ntn cu focu, cea[a se rdca sus, pe cer, pentru a trasa f
a umna.
- Fuger. Vocea u Shaunee parea sugrumata pna de umre. Aeru
amestecat cu foc da natere fugeruu.
- Spre apa, zse Thanatos.
Funa groasa staco|e strauctoare ne urma.
Cnd ne-am oprt n fa[a u Ern, m s-a parut ca parea sperata, dar ea
ncuvn[a dn cap spuse:
- Da[- drumu. Sunt gata.
Thanatos rost:
Vino, apa, curgi prin acest cerc,
Cu flux de adevar spala timpul care fura imaginea clara,
5a vad a mor(ii fa(a brazdata de lacrimi ncerc
Violen(a cura(ata ne elibereaza de-a mizeriei povara.
Ern rdca umnarea n ntmpnarea chbrtuu meu, am spus:
- Apa, te rog sa te aatur cercuu nostru.
Se auz un vuet, de parca am f fost brusc transporta[ n m|ocu une cascade.
Noaptea se mbraca n nuan[e strauctoare de abastru, de safr de turcoaz -
toate cuore ape. Eementu se napust n cercu nnegrt. Apa curgea n |ur ca un
torent furos, apo, exact cum facusera aeru, focu, se repez drect spre
ceru brazdat de fugere. Nor se adunara ncepura sa se framnte - tunetu
bubu, mrnd cu atta feroctate, nct am tresart de frca.
- Nu, spuse medat Ern. Apa nu este furoasa pe no.
- nc focu, zse Shaunee.
- Nc vntu, adauga Damen.
- Eementee sunt revotate dn cauza actuu care a fost coms ac, spuse
Thanatos. Pregatete-te, cercue. Mergem spre pamnt.
Cu nor negr agomerndu-se deasupra noastra cu fugeru umnnd furtuna
care se apropa, m-am dus n fa[a u Steve Rae.
- Sa ne [nem bne n a, spuse ea.
Thanatos dadu aprobator dn cap rost nvocarea pamntuu:
Vino, pamnt, bogat, verde, cu adevarat binecuvntat de Zei(a.
La snul tau cheile acestei vraji sunt hranite ;i alinate.
Deschide aici ;i moartea neagra dezvaluita va fi cu putin(a,
Pentru rana din inima ta, vei vedea facndu-se dreptate.
Steve Rae rdca umnarea verde catre facara chbrtuu meu.
- Pamnt, te rog sa te aatur cercuu nostru.
Pamntu de sub pcoaree noastre ncepu sa tremure, de parca ne-am f afat
n m|ocu unu cutremur. Nu m-am putut re[ne un mc [pat, care m scapa de
pe buze.
- Zoey! strga Stark. vedeam catnndu-se pe pcoare, ncercnd sa a|unga
a cerc, care era acum compet ncon|urat de o fune groasa roe.
- Sta, e n regua! [pa Steve Rae, ca sa se auda dncoo de cacofona strnta
de eementee furoase. Asemenea ceorate eemente, nc pamntu nu este
suparat pe no. Nu o sa ne faca rau. Uta[, revtazeaza pamntu.
M-am utat n |os am vazut ca avea dreptate. Pamntu care fusese cura[at
de apa se schmbase, se rasturnase, pna cnd, n ocu cenu a resturor de
pante ofte, sou bogat, rou, dn Okahoma, fu dn nou scos a umna.
- Vede[, este vndecat, spuse Steve Rae.
Char n tmp ce vorbea ea, cutremuru scazu n ntenstate, dupa care se opr
cu totu.
- Trebue sa termnam cercu vra|a, zse Thanatos. Invoca sprtu, Zoey.
Acum.
Aurox
Dn ascunzatoarea u, Aurox urmarea cum se formeaza cercu staco|u
strauctor. Puterea u era nspamntatoare; for[a eementeor era terba a
vedere. Sm[ea emo[e pe care e evocau aeru, focu, apa pamntu n
vampru n novc care e ntruchpau. Bucure, cura| ndgnare ndrepta[ta
umpeau cercu ferbeau deasupra acestua, pentru a- nunda ma apo.
Aurox ar f putut foos energa pentru a se transforma - pentru a se
metamorfoza n creatura care eea dn e pentru a- ataca pe Repham, dupa
cum poruncse Neferet, , ma mut ca sgur, ar f ntrerupt vra|a pe care Marea
Preoteasa aproape o termnase de aruncat.
O prvea fascnat pe Zoey. Radoasa, aceasta se ntoarse catre batrna care
statea n m|ocu ceruu. Aurox ta ca, odata ce Thanatos avea sa nvoce
utmu eement, sprtu, Zoey aprndea umnarea mov, cercu urma sa fe
compet, vra|a de dezvaure avea sa fe pusa reversb n mcare.
Daca voa sa o opreasca, trebua sa ac[oneze acum.
Se rdca n pcoare, ovand.
,Am fost creat sa o su|esc pe Neferet. Ea su|ete ntunercu."
n fa[a u, Lumna eementeor Ze[e cretea straucrea, curata
scptoare, ma aes daca o compara cu ceea ce fusese ntnat de ntunerc de
dstrugere.
,Nu ar trebu sa opresc asta!" Adnc, n fn[a u, sprtu strga sa nu se
amestece. n schmb, sa atepte, sa fe martor, sa.
Durerea expoda n Aurox n tmp ce tentacuee ntunercuu bcuau de |ur
mpre|ur. Groase pcoase, se ntndeau ca o re[ea de-a ungu trupuu sau.
Aurox suspna dupa aer, pe masura ce peea u ncepea sa absoarba ucrur,
topndu-se n creatura care se odhnea n e, treznd-o. Incapab sa se
stapneasca, Aurox sm[ cum tauru ese a suprafa[a. Creatura punea stapnre
pe corpu u. ,Am tut un sngur ucru, utma porunca a u Neferet: sa- atac pe
Repham." Cu capu pecat, straucnd cu coarnee mortae formate pe de-a-
ntregu, Aurox ataca pe Repham.
Zoey
M-am depasat uor, mpreuna cu Thanatos, pentru a ne aeza n fa[a bunc,
care statea, teafara nevatamata, n centru tumutuu strnt de eemente.
Chpu era pad, dar mne nu tremurau n tmp ce rdca umnarea mov.
Thanatos ncepu nvocarea sprtuu:
Vino, spirit, credincios, etern ;i n(elept|
Pecetluit cu sare i cerem adevarului sa dezvaluie
Anii pierdu(i, inima Lindei sf;iata n piept ntunericul sa dispara|
Puterea spiritului sa ne nvaluie.
Tocma aprndeam chbrtu pentru a- apropa de ftu umnar mov, cnd
strgatu u Steve Rae ntrerupse totu.
- Repham! Aten[e!
M-am rdcat prvrea a tmp pentru a- vedea pe Dragon Lankford navand dn
umbra. Cu saba scoasa, aerga catre Repham.
- A ncredere n mne! [pa Dragon. Lasa-te |os!
- Nu! strga Steve Rae.
Repham nu ezta. Nc macar un moment. Cazu n genunch, de parca s-ar f
ofert drept sacrfcu n caea sabe u Dragon. Am sm[t ca vomt. Am auzt-o pe
Afrodta [pnd ceva de genu ,V-am spus eu!", dar nu m-am putut uta a ea.
Eram absout sgura ca Maestru Sabe avea sa- spntece pe baat n doua. Nu ma
puteam ab[ne sa nu ma ut a catastrofa care urma sa- aba protagonst pe
Repham.
Dragon sar peste trupu ngenuncheat a u Repham, , cu un scrnet terb,
saba u se ov de margnea ascu[ta a coarneor creatur care semana cu un
taur. n utmu moment, reu sa pareze ovtura mortaa, venta spre Repham,
dar avntu pe care uase creatura era prea mare - corpu u era prea puternc.
Nc macar Dragon nu ar f putut opr mpactu. Repham dsparu, nu spntecat,
dar zbt ntr-o parte cu o asemenea for[a, nct zbura pentru ceea ce paru o
eterntate, , cnd aterza, n cee dn urma, departe de cercu nostru, nu ma
mca.
- O, Ze[a, nu! ofta Steve Rae. Repham!
Am vazut-o ca se ntoarce, dnd sa asa dn cerc sa mearga spre Repham.
- Nu rupe cercu! Este exact ceea ce vrea ntunercu; daca o fac, orce
sacrfcu va f fost n zadar!
Nu o vedeam pe Afrodta, dar n vocea e se sm[ea o mare[e pe care tam ca
o recunoate Steve Rae, pentru ca, n oc sa rupa cercu, cazu n genunch,
exact aa cum facuse Repham cu cteva secunde ma devreme. Steve Rae
asa capu |os , cu voce perta, spuse:
- Nyx, ma as a ma ta. Te rog, apara- pe Repham a meu.
Creatura ca un taur se ntoarse , scurmnd pamntu cu coptee, ataca dn
nou pe Repham.
Dragon Lankford se mca aproape a fe de supranatura de rapd cum o facuse
creatura. A|unse a tmp, strecurndu-se ntre moarte Repham. Rdcndu-
saba, zse:
- Un Maestru a Sabe a u Nyx este prezent ac. vo prote|a eu pe
Repham.
Dragon se cocn dn nou cu besta. O respnse, dar, facnd asta, Dragon se
ndeparta de trupu ncontent a u Repham. Apo, mrnd ngroztor, creatura
ntoarse capu astfe nct sa- vad chpu besta - m-am sm[t de parca m-
ar f dat cneva un pumn n stomac. Och creatur strauceau precum doua petre
ae un. tam ca monstru era Aurox - transformat compet absout, ncetase
sa ma aba ceva uman n e.
- Razbonc, ven[ a mne! strga Dragon n tmp ce se pregatea de urmatoru
atac a u Aurox.
- Zoey, trebue sa nvoc sprtu sa aprnz umnarea! Thanatos ma apuca
de umer, ma ntoarse cu fa[a spre ea ma scutura. Cu putere. Dragon se va
upta cu besta. Trebue sa pastram cercu sa termnam vra|a, astfe nu ma
exsta nco speran[a pentru ncunu dntre e.
,Ncunu dntre e? Unde e Stark? Unde e Darus?" M-am utat nnebunta n |ur.
Prvrea mea trecu peste prn e nante sa n[eeg cu adevarat ceea ce vedeam.
Erau acoo, amndo, stnd n poz[e pe care e ocupasera nante de a forma
cercu, dar nu puteau sa a|ute pe Dragon. Nc macar nu se puteau a|uta pe e
n. Darus Stark, Razboncu meu, Paztoru meu, erau ca nte zombe
transforma[ n stane de patra. Cu gure deschse n [pete tacute de agone,
och or se utau fx n go, fara sa vada nmc.
- Tentacuee ntunercuu [n przoner, spuse Thanatos, fara a- ua mne
de pe umer me. Deschde cercu, ca sa pot termna vra|a. Avem nevoe de
puterea Mor[ de cee cnc eemente pentru a ne bate cu rau acesta.
- Zoeybrd, fa dupa cum spune.
Bunca rdca umnarea mov.
Cu mn tremurnde, am aprns chbrtu am spus:
- Sprt, aatura-te cercuu nostru!
Thanatos rdca bra[ee. Aruncnd cu sare n |uru nostru, rost utmee
cuvnte ae vra|:
U;a ntunecata a Mor(ii sa mi-o deschizi (i poruncesc.
Adevarul pe care l-a nchis ntunericul acum am sa-l zaresc|
Funa staco|e se ntnse , cu un bubut asurztor, se rdca dn ce n ce ma sus,
crend un haos de un rou strauctor care umna nor vne[ de furtuna ce se
nghesuau pe ceru amenn[ator de deasupra noastra.
- Controa[-va eementu! Amnt[-va scopu! strga Thanatos. ncepe[ cu
aeru!
Damen rdca ambee mn , cu voce puternca, sgura pe ea, spuse:
- Aer, sufa aunga dn acest oc umbree ce ascund trecutu!
Dnspre Damen se strn o v|ee. Prnse n ea straucrea roe haotca o
transforma ntr-un con de energe concentrata, care se depasa contnuu.
- Foc! porunc Thanatos.
Shaunee rdca mne, strgnd:
- Foc, ovete, arde, dstruge tot ce ne bocheaza prvrea!
Fugeru sfr, ca un magnet, atras spre centru conuu strauctor.
- Apa!
Bra[ee u Ern nu erau rdcate. n schmb, aratau catre ocu n care bunca
gasse trupu mame.
- Apa, cu vaure adevaruu spaa tmpu care ne bocheaza prvrea!
Pr! Dn cer, cazu un trasnet, ovnd pamntu. n tmp ce pamntu se despca,
apa se napust n afara, cpocnd pe sou rou, precum un torent de snge.
- Pamnt!
Steve Rae, n contnuare ngenuncheata, se uta cu och mar a bataa pe care
Dragon o ducea cu Aurox, prvndu- cum se apropau dn ce n ce ma mut de
trupu nemcat a u Repham. Pngea, ar gasu tremura, dar cuvntee e
rasunara n cerc, purtate de puterea nm sae rante:
- Pamnt, a peptu tau se hranete este pastrata chea aceste vra|.
Apa se nvobura. Imagn se rdcara dn adncme pamntuu, de parca
acesta e-ar f vomtat, dar erau mcatoare necare, doar nte fragmente de
nerecunoscut de chpur de forme vag umane.
- Sprt! strga Thanatos.
Gura m se deschse , prn mne, sprtu recta cuvntee corecte ae vra| de
dezvaure.
- An perdu[, acrm roste, a sm[t pnsu mame mee. Sprt, dezvaue
adevaru n fa[a ochor notr!
Dn ace moment, tot ce se afa n afara cercuu nostru - Aurox Dragon,
Darus, Stark Afrodta - nceta sa ma exste pentru mne. Snguru ucru rea se
desfaura pe suprafa[a ape. Ognda acestea se mpez , de parca totu s-ar f
ntmpat n fa[a ochor me, am vazut-o pe mama stnd pe veranda dn fa[a
case bunc. Deschse ua zmbtoare, dar confuza. Apo, scena se arg
punctu de observa[e se schmba, am vazut-o pe Neferet goaa, de ceaata
parte a u deschse, ntrebnd daca Syva Redbrd era acasa. Am auzt-o pe
bunca pngnd ncetor am vrut sa traversez ntnderea de apa, pentru a ma
aeza ntre aceasta bunca - pentru a ncerca sa o apar de vzunea terba, de
nesuportat, pe care tam ca avea sa o dezvaue.
Dar nu ma puteam mca.
- Nu, ateapta. Cuprnsa de panca, m-am asat |os. Straucrea roe care ne
subnase cercu se ntnsese. Acoperea acum ntregu spa[u, ngh[ndu-ne pe
fecare dntre no. Este prea mut! Nu vreau ca bunca sa.
- Nu o po[ opr, zse Thanatos. Moartea a pus n mcare aceasta vra|a. Numa
moartea ne poate ebera.
Bunca reu sa rdce bra[u. strecura mna ntr-a mea. Prn n puterea
mor[ dezan[ute prn ntermedu eementeor, am vazut totu. Neferet o ega pe
mama cu tentacue negre pcoase, ca nte bce, apo tae gtu asa
tentacuee sa o trasca de pe veranda. n m|ocu cercuu ars, tauru ab bau dn
ea pna cnd tentacuee care ncon|urau se umfara se marra. Dupa ce
mama mur, secatuta de snge, Neferet se urca rznd pe beste, aceta
dsparura mpreuna.
- Este adevarat, zse Thanatos. Consortu u Neferet este ntunercu.
Apo, Steve Rae [pa:
- A|uta- pe Repham! Tauru o sa- omoare!
M-am mutat prvrea dnspre vzunea care dsparea acum de pe suprafa[a ape
spre Steve Rae. Am avut tmp doar sa ma mr de ce naba vorbea a teefonu
mob, nante ca umea dn |uru meu sa expodeze ntr-un amestec de zgomot
de snge.
Capitolul 29
Kalona
Repham nu spusese. Fu u asase sa creada ca Ze[a ertase ca,
facnd asta, daruse forma unu baat.
Repham nu pomense despre faptu ca fusese condamnat sa fe pasare, o
beste care putea doar sa tn|easca dupa ceva care era, n mntea une creatur
ca e, un dea de neatns.
- Ce pu[n, n tmpu ze, este de neatns, spuse Kaona, pmbndu-se cu pa
mar de-a ungu creste.
- Vre sa te a|utam?
Fura u Kaona expoda a auzu voc ueratoare, semumane a ceuat fu a
sau.
Se ntoarse catre Nsroc, rdcnd mna pentru a- pamu ca sa taca. Corb care
se adunasera n |ur se repezra n spate, ca sa nu fe ov[. Nsroc se trase napo
de frca, dar ramase aproape nu ncerca sa scape de mna tatau sau.
La |umatatea mcar, Kaona ezta. Lasa pama |os. Se uta a fu u acum
tacut, care se ghemuse, n ateptarea ovtur.
- De ce? Kaona asa ca dsperarea prn care trecea sa se smta n voce. De ce
a vrea sa ma a|u[?
Nsroc rdca och. n prvrea u roe se ctea nedumerrea.
- Tu et tata.
- Dar nu am fost un tata bun, se auz Kaona spunnd.
Nsroc sus[nu prvrea.
- Asssta nu conteaza. Sssa f tata tu contnu.
Dndu-se defntv batut, Kaona nu putu dect sa catne dn cap , cu gasu
nmuat de emo[e pe care aba daca e putea n[eege, zse:
- Cu asta nu ma po[ a|uta. Kaona facu un gest catre cer. Duce[-va! E
ntunerc de acum. Va pute[ ntnde arpe pentru a strabate ceru fara sa f[
vazu[. Doar sa ave[ gr|a sa va ntoarce[ nante de rasart.
Corb nu ma eztara. Sarra de pe creasta , [pnd, pusera stapnre pe cer.
Nu dadu seama ca Nsroc nu pecase cu cea[ pna cnd acesta nu ncepu
sa vorbeasca. Vocea fuu sau era neobnut de bnda. Poate ca tocma
bnde[ea u facea sa para att de uman.
- Te a|ut, am sss-o fac.
Kaona se uta a fu u.
- Mu[umesc, spuse.
Nsroc asa capu n |os, de parca vorbee tatau sau ar f fost a fe de reae
precum pama pe care fusese pe punctu s-o prmeasca.
Kaona drese gasu fer prvrea de creatura pe care o nascuse dn fure
dn pofta trupeasca.
- Du-te! Aatura-te fra[or ta. [ poruncesc!
- Sssgur, tata.
Kaona ascuta cum arpe u Nsroc bateau mpotrva vntuu. rdca och
ca sa- vada fu dsparnd n noapte.
Cnd ramase sngur, teefonu ncepu sa sune. Sm[ndu-se ca un prost fara
putn[a de vndecare, rdca aparatu de pe patra pe care asase cu o noapte n
urma. Pe dspay scra STEVIE RAE. Fara sa ma ezte, Kaona raspunse duse
teefonu a ureche.
- A|uta- pe Repham! Tauru o sa- omoare!
Vocea Cee Ro se auz rdcndu-se peste zgomotu terb.
Apo urma un prt ngroztor de eectrctate statca, ar egatura se
ntrerupse. Corpu u Kaona ncepu sa se mte nante ca mntea u sa f
procesat nforma[a pe de-a-ntregu. Se ansa n aer, adunnd a e egature
eterce vente de pe Tarmu de Dncoo, pentru a forma curen[ nvzb pe ceru
murtoror.
- Invoc puterea sprtuu vechor nemurtor, carea pot porunc prn dreptu
meu dn natere. Du-ma a sngee dn sngee meu, a fu sprtuu meu. Du-ma
a Repham!
Zoey
- A|uta- pe Repham! Tauru o sa- omoare!
Steve Rae [pa, apo scapa dn mna teefonu, ngh[t pe data de straucrea
staco|e. ncerca sa se rdce sa mearga a Repham, dar corpu e era prns n
puterea cercuu. Dsperata, m strga:
- nchde cercu! Lasa-ma sa- a|ut!
Nu am eztat. Vazusem adevaru despre moartea mame. Cercu putea f nchs.
- Sprt, pamnt, apa, foc, aer - va eberez!
Dar cuvntee mee nu schmbara nmc. Straucrea roe ne [nea n contnuare
captv.
- Ce se ntmpa?
Steve Rae pngea ncerca n zadar sa se rdce n pcoare.
- Moartea a pus n mcare aceasta vra|a, repeta Thanatos. Parea trsta,
resemnata. Doar moartea poate sa o ebereze.
- Tu reprezn[ moartea. Ebereaza-ne tu! am spus.
- Nu pot. Parea mbatrnta nvnsa. Iarta-ma!
- Nu! Nu e de a|uns. Trebue sa.
nante sa pot termna ce aveam de spus, Aurox peca orbu cap pentru a-
ataca dn nou pe Repham. Sngernd grav rant, Dragon Lankford se aeza
catnndu-se ntre baat creatura, ncasnd ovtura destnata u Repham.
Cornu u Aurox ov pe Dragon drect n pept, rdcndu- n aer, n tmp ce
tauru strapunse compet pe Maestru Sabe. Aurox facu un pas napo,
scuturnd dn cap, astfe nct corpu u Dragon se desprnse auneca a
pamnt. L-am vazut pe Dragon tremurnd, tund , cu utma sufare, se uta
spre cercu nostru zse:
- Daca doar moartea va poate ebera, atunc moartea mea va ebereaza.
Aurox mug a vctore ncon|ura pe Dragon pentru a- reua atacu asupra
u Repham.
Dar moartea u Dragon schmba totu. Straucrea roe se rdca de pe cerc. Se
rdca att de sus, nct paru a atnge una. A|unsa pe cer, expoda, o cea[a
argnte, pura, cazu napo pe pamnt, mband totu uor ntr-o poae cada, cu
mros de prmavara.
n momentu n care se ebera, Steve Rae aerga strgnd:
- Pamnt, vno a mne! Apara- pe Repham!
Dar nu ma era nevoe de straucrea verde care aparu medat n |uru u
Repham. n tmp ce poaa argnte cadea peste taur, corpu creatur tresar
spasmodc se contorsona, apo se prabu. Am cpt m-am ters fa[a,
ncercnd sa m mpezesc vederea, dar m-am dat seama ca nu era nmc n
neregua cu och me. Tauru se topea, se schmba, se transforma, , n cteva
momente, Aurox, baatu care ma savase de creanga prabuta, statea n ocu
u.
E cp de cteva or se uta n |ur neamurt, de parca nu ar f tut unde se
afa.
- Nu te apropa de e! mr Steve Rae a Aurox, rdcndu-se pentru a se
aeza ntre e Repham.
Mne e strauceau n nuan[e de verde.
Aurox facu un pas ovaenc napo, scuturnd dn cap. Se uta n |ur, evdent
ame[t. Am surprns momentu n care prvrea u gas corpu sfat a u Dragon.
- Nu! excama Aurox. Nu! rdca och de a corpu matratat a Maestruu
Sabe prvrea u ma gas pe mne. Zoey! Am aes un vtor dfert. Aa am
facut!
apo Stark Darus a|unsera acoo, repezndu-se a e cu sabe rdcate.
Aurox scutura n contnuare dn cap, repetnd:
- Am aes un at vtor. am aes un at vtor. dar, n cuda cuvnteor u,
vedeam ca trupu ncepea sa se transforme dn nou.
Se transforma a oc n taur. Stark Darus aveau de gnd sa omoare.
,ntunercu nu este mereu acea ucru cu rau; umna nu aduce mereu bnee.
Vez cu vedere adevarata, copa. vez cu vedere adevarata."
Am auzt vocea u Nyx n mnte am tut ce aveam de facut. Am rdcat patra
de carvazator care m atrna ntre sn, am tras adnc aer n pept m-am utat
prn ea a Aurox.
Vazut prn patra, corpu baatuu rada o straucre ca a petre un, dn centru
u, dn apropere de nma. Straucrea se raspnd pna cnd acoper compet
pe Aurox. apo m-am dat seama ce era, de fapt, straucrea - era magnea
unu at corp, unu fantomatc, eterc, nu acoperea ntr-att pe Aurox, c ma
degraba punea n umbra, pentru ca era att de strauctor.
de cunoscut.
- Heath! -am strgat numee. Aurox, de|a transformat par[a n creatura,
ntoarse capu pentru a se uta a mne. Imagnea strauctoare a u Heath se
mca odata cu e, , doar pentru un moment, prvre noastre se ntnra. Am
vazut ca Heath face och mar, surprns. Pamnt! am mprumutat dn energa
eementara pe care o nvocase de|a Steve Rae. Apara- pe Aurox. Nu- asa pe
Stark pe Darus sa faca rau! O parte dn straucrea verde care pana n |uru
u Repham se mprate prn pamnt se rdca n fa[a u Aurox, formnd un zd
ntre e ce do Razbonc.
- Zoey, ce naba fac? ntreba Stark, ncercnd sa ocoeasca peretee de
protec[e.
- tu ce fac, -am zs u Stark, dar prvrea mea nu sab ncun moment pe
Aurox. nsa acesta de|a nu ma era uman. Creatura era compet formata,
magnea u Heath dsparuse. Besta mug furoasa, de durere de dsperare,
asa capu n |os se ansa n atac drect asupra mea.
tu ca a fost o proste, dar nu m-am mcat. n schmb, am contnuat sa
prvesc fx n och , parnd mut ma cama ma stapna pe mne dect ma
sm[eam, am spus:
- Nu a sa-m fac rau. tu ca nu a sa fac asta.
n utma cpa, Aurox cot atera. Ratndu-ma a mmetru, trecu att de
aproape de mne, nct am putut sa- smt mrosu de snge de moarte mbbat
n e atngerea pe. Apo dsparu n noapte.
Nu tu daca adrenana sau prosta ma [nuse n pcoare pna atunc, dar
ambee ma parasra brusc, am cazut drect n fund. Zdu verde dsparu, Stark
se repez spre mne.
- Et ranta? Et bne? Ce naba se ntmpa cu tne? Stark se asase pe vne,
nga mne, ma bombarda cu ntrebar, n tmp ce m ppaa cu aten[e tot
corpu. Sngerez?
L-am apucat de mn, [nndu- strns, spernd sa nu observe ct de tare m
tremura mne.
- Sunt bne. Seros.
- Et proasta, seros, spuse Afrodta, utndu-se a mne de sus. Pe bune, Z.
Or et proasta, or a haucna[. Taurau nu e Heath.
- La dracu, evdent ca nu e Heath, comenta Stark, utndu-se a Afrodta de
parca aceasta -ar f perdut mn[e.
,Dec nu m-a auzt. Bun, poate nu m-a auzt nmen atcneva. Cu Afrodta ma
pot descurca. Ma trzu." Pe moment, nu am bagat-o n seama, m-a fost uor,
pentru ca bunca venea grabta spre mne, a fe de ngr|orata ca Stark.
M-am prns de mne u Stark, care ma a|uta sa ma rdc. Apo am mbra[at-
o pe bunca.
- Nu, sunt bne.
Ma strnse uor ca pentru a ma mbarbata nu m spuse ca sunt proasta. n
schmb, zse:
- Repham nu e bne.
- Oh!
Damen, Ern Shaunee se aaturasera u Steve Rae, care statea
ngenuncheata nga Repham. Ne-am ndreptat spre e. optnd, Afrodta spuse:
- O sa fe rau. Foarte rau.
Am vrut sa m [n prvrea departe de trupu u Dragon, dar och nu ma
ascutara. Cazuse nu departe de Repham. Daca -a f vazut doar chpu, a f zs
ca doarme. Vreau sa spun ca, exceptnd stropu de snge dn co[u gur, parea,
de fapt, mut ma ntt fa[a de cum aratase n toata aceasta peroada care
trecuse de a moartea Anastase. Trupu era nsa un dezastru. Ambee bra[e
erau pne de ran. Cornu u Aurox sfase [esatura pantaonor, asndu- a
vedere una dntre coapse care arata ca un hamburger crud. La peptu u aba
daca te putea uta. Coastee se rupsesera n ach n |uru gaur facute de corn.
De a pept n |os, era scadat n snge.
Stateam acoo, utndu-ma fx, cnd am zart peerna de catfea a u Thanatos.
Desfacuse broa care o [nea pe umer, , cu o mcare eeganta, Marea
Preoteasa acoper corpu u Dragon. Avea o exprese cudata pe chp, am
ncercat sa m dau seama despre ce era vorba, cnd rost:
- Po[ sa merg ma departe. Destnu tau era fe sa mor n aceasta noapte, cu
|uramntu reconfrmat, pe caea cea dreapta, fe sa trec de aceasta noapte cu
corpu vu, dar cu sprtu mort fa[a de tot ceea ce e onorab. Thanatos zmb,
m-am dat seama ca expresa e m se parea cudata pentru ca vorbea cu aeru de
deasupra trupuu u Dragon. Sacrfcndu-te pentru Repham, a gast dn nou
ma , prn aceasta, pe Ze[a ta. Thanatos facu o mcare arga cu bra[u, m-
am gndt ca arata ncredb de gra[oasa extrem de frumoasa. Iata caea ta.
Merg spre Tarmu de Dncoo spre vtoru tau.
apo am oftat cnd am vazut ca ceru de deasupra u Thanatos se tubura.
Noaptea se despar[ am zart un copac cunoscut. Era verde pn de frunze,
scoru paduce mpett mpreuna. Buca[e de matera care erau egate de
coroana sa mensa schmbau constant cuore ungmea, n tmp ce se
unduau uor n brza cada care mrosea a pamnt, a much a prmavara.
- Copacu suspendat a Ze[e, opt Stark.
- tu vez? -am murmurat drept raspuns.
- Da, zse.
- eu, spuse Afrodta.
- eu, zse Darus - , de |ur mpre|uru meu, preten me dadura dn cap
aprobator prvra um[ o fata care pa dn spatee copacuu. Era bonda,
zmbtoare extrem de frumoasa, ntr-o fusta unga, de un abastru topaz, care
avea margee de stca, scoc fran|ur dn pee aba cusute de-a ungu tvuu
a decoteuu buze sae asortate, fara mnec. Ducea cu ea o sngura foare a
soareu.
- E Anastasa! spuse Damen.
- E att de tnara, am bgut, dar apo am nchs gura, ngr|orata ca
spusesem ceva care avea sa spubere vzunea.
nsa Anastasa nu parea sa ne vada. Aten[a e era compet atrasa de tnaru
care aparu nga ea. Paru u era ung des, strns a spate, ar och capru
strauceau n acrm.
- Este Dragon, spuse Shaunee.
- Nu, o corecta Thanatos. Este Bryan, Bryan a e.
Tnaru Bryan Lankford atnse chpu Anastase cu respect.
- Va[a mea, zse e.
- Va[a mea, spuse ea. Am tut ca a sa te regaset.
- prn asta te-am gast pe tne.
Zmbnd, o ua n bra[e, buzee se ntnra, ceru scp dn nou, apo
portau catre Tarmu de Dncoo se nchse.
Stark m dadu un erve[e mototot pe care scosese dn buzunaru |eanor.
M-am sufat nasu.
- O sa moara Repham acum?
ntrebarea u Steve Rae ne aduse medat cu pcoaree pe pamnt. M-am
ntors am vazut ca statea ngenuncheata nga Repham. Eram sufcent de
aproape ct sa vad ca taetura adnca de a cap sngera. Parea pad ntt -
prea ntt.
- Afntatea ta este Moartea, contnua Steve Rae. tergndu- acrme de pe
fa[a cu dosu mn, se uta ung a Thanatos. Spune-m adevaru. Repham o sa
moara?
Se auz un ft puternc, Kaona cazu dn cer. Stark Darus rdcara
medat armee se postara ntre mne, Afrodta nemurtor. Dar Kaona nc
macar nu se uta a no. Se grab spre Repham.
- A vent prea trzu! [pa Steve Rae a e. Te-am chemat, dar a vent prea
trzu.
Kaona se uta de a fu u a Steve Rae.
- Nu am eztat. Am vent cnd m-a chemat. Apo ma oca sa- vad ca
ngenuncheaza nga Steve Rae. ncet, se ntnse, trecnd mna prn spatee e,
atnse chpu fuu sau. Traete.
- Nu pentru muta vreme, spuse Thanatos ncet. Foos[ tmpu care a ma
ramas pentru a va ua ramas-bun. Moartea -a revendcat de|a pe Repham.
Prvrea gabena a u Kaona paru ca o sfrteca pe Marea Preoteasa. Puterea
dn gas era a fe de ngroztoare ca durerea:
- Moartea nu- poate ua! Este fu meu, eu sunt nemurtor. Nu poate mur.
- Nu -a renegat nu spu tu ca nu ma este fu tau?
Durerea care trecu peste chpu u Kaona [ sfa nma.
Vedeam ca ncerca sa vorbeasca, dar cuvntee nu puteau sa asa.
Steve Rae atnse bra[u nemurtoruu. Prvrea u se ntoarse catre ea.
- Cteodata, cu to[ spunem ucrur pe care nu dorm sa e spunem, ma aes
atunc cnd suntem supara[. Daca nu a vrut asta, de ce nu ncerc sa spu ca [
pare rau? Prvrea se muta de a nemurtor a fu acestua. Spune- u Repham.
Poate o sa te auda.
Apo se trase napo, asndu- pe Kaona sngur, ngenuncheat nga Repham.
Kaona se apeca nante trase pe fu u catre e, astfe nct Repham sa
se odhneasca acum n bra[e. Nemurtoru peca och catre e prv pentru
ceea ce paru a f o vence, apo, cu o voce nesgura dn cauza emo[or, zse:
- Repham, m pare rau. Et fu meu. Ve f mereu fu meu. Iarta-ma pentru
fura prosta mea. Razboncu cazut a u Nyx nchse och, peca fruntea
adauga: Ze[a, te rog. Nu- asa sa pateasca pentru greee mee.
O sngura acrma se scurse pe obrazu u Kaona cazu pe fruntea u
Repham pe rana nsngerata care se casca n ace oc. Urma un fuger de
umna, att de strauctoare de pura, nct am fost orbta pentru un moment. n
tmp ce ma straduam sa scap de steee umnoase care ma mpedcau sa vad
bne, -am zart pe Repham tragnd aer n pept deschznd och. Rana de pe
frunte dsparuse. Parea un pc umt. Kaona se mca stngac, pentru a- a|uta sa
se rdce, ucru pe care Repham facu fara dfcutate. Zmbetu u Repham era
tmd, dar paru ca se smte perfect norma cnd spuse:
- Buna, tata. Cnd a a|uns ac?
Steve Rae ua n bra[e pe Repham strnse cu putere, dar rdca
prvrea pentru a vorb cu Kaona:
- Exact a tmp. Tatcu tau a a|uns ac exact a tmp.
Kaona se rdca. n ace moment, nu ma era un nemurtor fermecator,
puternc, de-a dreptu nspamntator. Era doar un tata care nu avea habar ce ar f
putut sa spuna fuu sau.
- Cea Roe. Kaona se opr reua propoz[a. Steve Rae m-a sunat. Am
vent.
La nceput, Repham zmb, nsa fercrea u se stnse pe masura ce amntea
ce se petrecuse.
- Dragon. Unde e? Nu ncerca sa m faca rau. tu ca nu ncerca.
Steve Rae muca buzee. Lacrme se prengeau pe obraz n tmp ce
spuse:
- Da, tm. Dragon te-a savat de Aurox.
- Aurox? Creatura u Neferet? A fost ac? ntreba Kaona.
- Da. A ncercat sa omoare pe fu tau sa ntrerupa rtuau de dezvaure.
Dragon Lankford -a sacrfcat va[a pentru a- sava, spuse Thanatos.
Toate prvre se ndreptara spre trupu acopert a u Dragon.
Nu tam ce sa zc. Cum, Dumnezeu, aveam sa e expc faptu ca vazusem cu
adevarat sufetu u Heath n nteroru u Aurox? ce naba a f putut face n
prvn[a asta?
- Trebue sa t ca Neferet s-a aat cu ntunercu, zse Kaona.
- tu, recunoscu Thanatos. Consu Vampror va afa despre asta.
- Ce se va ntmpa? am ntrebat-o pe Thanatos.
- Neferet va ramne fara ttu de Mare Preoteasa va f repudata de to[
vampr, spuse Thanatos.
- Se va opune, zse Kaona sumbru. are aa[ puternc n ntunerc, creatura
e Ce Ro o vor urma.
- Atunc ne vom apara, repca Thanatos.
- Asta nseamna ca ram n Tusa? Sau a sa te ntorc pe nsua ta dn Itaa
ve asa pe cop ata sa se bata cu ntunercu? ntreba Kaona.
Thanatos prv cu och m|[.
- Casa Nop[ dn Tusa are o noua Mare Preoteasa, aceasta este Moartea.
Kaona se uta ung a Thanatos, apo muta prvrea de a ea a fu u.
Vedeam nehotarrea pe chpu u m-am gndt ca se pregatea sa a zboru -
de fapt, prn mnte m trecu gndu ca, de ceruse ertare de a Repham
parea sa aba un fe de armst[u cu no, nu puteam f sgur cu adevarat ca nu
era n contnuare ncurcat cu Neferet. Vreau sa zc ca ma crezusem nante,
Heath murse dn cauza asta.
Dar, cnd nemurtoru se mca, n cee dn urma, nu o facu pentru a- ua
zboru. Merse cu pa mar spre Thanatos, apo se asa pe un genunch zse:
- Se pare ca aceasta Casa a Nop[ a ta va avea nevoe de un Maestru a
Sabe. Ma pun cheza cu trupu, nma sufetu ca te vo prote|a, Mare
Preoteasa. Cred ca e corect sa su|esc ca Razbonc a Mor[. m ve accepta
|uramntu?
- La naba! am auzt-o pe Afrodta murmurnd.
Lnga mne, Stark se mca nentt, -am vazut aruncndu- o prvre u
Darus.
- [ accept |uramntu, Kaona, te vo [ne egat de e.
Kaona ncna capu puse pumnu n dreptu nm, spunnd:
- Mu[umesc, Mare Preoteasa.
Apo se rdca, prvrea u se opr drect asupra fuu sau.
Zmbetu u Repham era arg, char daca chpu era scadat de acrm.
- A facut ce trebua, spuse tatau u.
Kaona dadu aprobator dn cap.
- Da. n cee dn urma.
- E bne. Sa ne ntoarcem a Casa Nop[ sa vedem ce ne ateapta acoo?
ntreba Thanatos.
Am dat cu to[ aprobator dn cap, char daca tam ca nu eram sngura pe care
o durea stomacu care ar f vrut sa fuga [pnd de orce aveam sa gasm a
ntoarcerea n Tusa.
Dar ncunu dntre no nu fug. Ncunu dntre no nu spuse nmc n tmp ce
urmam Moartea pe Razboncu e narpat pe drumu spre mcrobuz. Darus
Stark purtau trupu nvet n peerna a u Dragon. Am sarutat-o pe bunca de
ramas-bun m-am utat pe geamu mcrobuzuu n vreme ce treceam pe nga
cercu care fusese ars de ntunerc care era acum pn pna a refuz de pante
de avanda nforte.
- Ateapta, am strgat catre Darus. Oprete mcrobuzu.
Am deschs geamu -am auzt pe preten me facnd cu to[ a fe. Apo, a
unson, am tras aer n pept, nhand parfumu magc a avande dn nou
bnecuvntate.
- Prv[! [pa Steve Rae, aratnd cu degetu deasupra cercuu.
Am rdcat prvrea acoo am vazut-o pe Ze[a noastra putnd. Era mbracata
n hane de cuoarea nop[ purta o dadema de stee. Zmbetu e ne vra| pe
to[, , odata cu parfumu foror, cuvntee e putra pna a no:
Pastra(i amintirea vindecarii din aceasta noapte, de acest loc amintind.
Ve(i avea nevoie de for(a ;i de lini;te pentru lupta ce va urma n curnd.
Am nchs och, m-am pecat capu m-am gndt: ,Ah, a naba."