Sunteți pe pagina 1din 434

TURNUL NTUNECAT

STEPHEN EDWIN KING s-a nscut n Portland, Maine, n 19 !, "iind al doilea "iu al lui Donald #i Nellie $ut% Pills&ur' Kin() *+nd a,ea doar doi ani, tatl su #i-a a&andonat "a-ilia, iar -icul Ste.%en a a,ut o co.ilrie (rea, -arcat de re.etate -utri dintr-un ora# n altul) / ndr(it -atineele anilor 012, unde se .roiectau -ai ales "il-e de (roa3 #i S4, iar n 1952 l-a desco.erit .e H)P) 6o,ecra"t, care a a,ut o in"luen7 decisi, asu.ra lui 8 s-a a.ucat s a#tearn .o,e#ti la o -a#in de scris creia i li.sea tasta 9N:, .e care o ,o- nt+lni -ai t+r3iu n Miser') ;ntre 195< #i 1955 a "rec,entat 6iceul 6is&on 4alls, iar ntre 1955 #i 19!2 a ur-at cursu rile =ni,ersit7ii Maine din >rono) ;n aceast .erioad a lucrat la &i&lioteca "acult7ii #i a .u&licat .ri-ele sale .o,estiri n re,ista Maine Campus, unde a 7inut #i o ru&ric .er-anent) ;n iunie 19!2 a o&7inut licen7a n literatur, un certi"icat de .ro"esor de liceu #i o di.lo- .entru elocu7iune #i art dra-atic) ;n 19!1 s-a cstorit cu Ta&it%a ?ane S.ruce, ,iitoarea scriitoare #i .oet T) Kin(, #i -.reun au trei co.ii) > ,re-e a trit ntr-o rulot #i a lucrat ntr-o s.ltorie industrial, a.oi a de,enit .ro"esor de en(le3 la Ha-.den /cade-', Maine) > ,ia7 (rea, .lin de li.suri, care-l ,a duce la alcoolis-) / nce.ut s scrie Carrie, dar, "iindc ro-anul nu a,ansa deloc, l-a aruncat la (unoi) Ta&it%a ns, care nu se ndoia de talentul lui, a recu.erat -anuscrisul #i l-a con,ins s-l duc la &un s"+r#it) ;n 19!@ declicul s-a .rodusA concernul editorial Dou&leda' a acce.tat s.re .u&licare Carrie, iar NeB /-erican 6i&rar' a cu-.rat dre.turile edi7iei de &u3unar cu su-a-record de 22 222 de dolari) ;n 19!1 "a-ilia sa #i-a cu-.rat .ri-a cas la Crid(ton, Maine, iar Ste.%en Kin( a .u&licat Salems Lot) De acu- nainte #i ,a consacra ,ia7a eDclusi, crea7iei literare #i, ntr-o -ai -ic -sur, .roduc7iei cine-ato(ra"ice) /.roa.e toate ro-anele lui au "ost ecrani3ate #i Kin( acord .er-isiunea studen7ilor la re(ie s ada.te3e .o,estirile sale .entru su-a si-&olic de un dolar) /utor a .este .atru3eci de ro-ane #i dou sute de .o,estiri, a do&or+t toate recordurile de ,+n3ri #i a .ri-it nu-eroase .re-ii, .rintre care #i .resti(ioasa Medalie .entru *ontri&u7ii Deose&ite n Do-eniul 6iteraturii /-ericane o"erit de National CooE 4oundation) ;n <225 ,enitul su anual a "ost esti-at la 2 de -ilioane de dolari)

INUTURILE PUSTII
Traducere din li-&a en(le3 MI$*E/ P$I*F?/N

Traducerea ,ersurilor din .oe-ul Infantele Roland la Turnul ntunecat sosit-a, de $o&ert CroBnin( /N/-GE$>NI*/ MI$*E/

NEMI$/

*o.erta colec7ieiA Dana M>$>I=, *orneliu /6EH/ND$ES*= Ilustra7ia co.erteiAI W%elan, Mic%ael ,ia /(entur Sc%lJcE G-&H)

Descrierea *IP a Ci&liotecii Na7ionale a $o-+niei KING, STEPHEN Kinuturile .ustii L Ste.%en Kin(M trad)A Mircea PricNan) - Cucure#tiA Ne-ira Pu&lis%in( House, <212 ISCN 9!O-525-1!9-222-1 I) PricNan, Mircea Ptrad)Q O<1)111P!@Q-@1R1@1)1

Ste.%en Kin( THE W/STE 6/NDS I &' Ste.%en Kin(, 1991, <22@ I Ne-ira, <212 $edactorA /driana CFDES*= Te%noredactorA *orneliu /6EH/ND$ES*= Ti.arul eDecutat de Monitorul >"icial $)/)
>rice re.roducere, total sau .ar7ial, a acestei lucrri, "r acordul scris al editorului, este strict inter3is #i se .ede.se#te con"or- 6e(ii dre.tului de autor)

/cest al treilea ,olu- al .o,e#tii i este dedicat cu recuno#tin7 "iului -eu >WEN PHI6IP KINGA Khef, Ka #i Ka-tet)

ARGUMENT
inuturile pustii este al treilea ,olu- al unei .o,e#ti -ai lun(i, ins.irate #i, ntro anu-it -sur, ndatorate .oe-ului e.ic al lui $o&ert CroBnin( Infantele Roland la Turnul ntunecat sosit-a. Pri-ul ,olu-, istolarul, .o,este#te cu- $oland, ulti-ul .istolar dintr-o lu-e care 9a -ers -ai de.arte:, l ur-re#te #i n s"+r#it l aNun(e din ur- .e o-ul n ne(ru, un ,rNitor .e nu-e Walter care recla-ase .er"id .rietenia tatlui lui $oland n 3ilele c+nd unitatea 6u-ii de MiNloc nc re3ista) /-l .rinde .e acest arunctor de ,rNi se-iu-an nu este sco.ul ulti- al lui $oland, ci doar un .as dea lun(ul dru-ului s.re .uternicul #i -isteriosul Turn ;ntunecat, care se nal7 n neDul ti-.ului) *ine este, de "a.t, $olandS *u- arta lu-ea lui nainte s 9-ear( -ai de.arte:S *e este Turnul #i de ce l caut elS /,e- doar rs.unsuri "ra(-entare) $oland este n -od e,ident un soi de ca,aler, unul dintre cei a cror sarcin este s -en7in a#a cu- este Psau .oate s rscu-.ereQ o lu-e .e care $oland #i-o a-inte#te ca "iind 9.lin de iu&ire #i lu-in:) *+t de a.roa.e este de "a.t a-intirea lui $oland de "elul n care arta lu-ea r-+ne ns o ntre&are "r rs.uns) Tti- c a "ost "or7at s treac de ti-.uriu .rintr-o .ro& de &r&7ie, du. ce a desco.erit c -a-a lui a de,enit a-anta lui Marten, un ,rNitor -ult -ai -are dec+t WalterM #ti- c Marten a .us la cale ca $oland s desco.ere a,entura -a-ei sale, a#te.t+ndu-se ca el s nu treac .ro&a &r&7iei #i s "ie 9tri-is la Gest:, n .ustiuM #ti- c $oland a 3drnicit .lanurile lui Marten, trec+nd testul) Mai #ti- c lu-ea .istolarului e nrudit cu a noastr ntr-un c%i. straniu, dar "unda-ental, #i c e .osi&il s treci dintr-o lu-e n alta) 6a o %alt .e un dru- de dili(en7e de -ult .rsit, care str&ate de#ertul, $oland nt+lne#te un &iat .e nu-e ?acE, care a -urit n lu-ea noastr, un &iat care a "ost, de "a.t, -.ins n calea unei -a#ini la un col7 de strad din centrul Man%attanului) ?aEe *%a-&ers a -urit su& oc%ii o-ului n ne(ru 8 Walter 8 #i s-a tre3it n lu-ea lui $oland) ;nainte s-l aNun( .e o-ul n ne(ru, ?aEe -oare din nou))) acu- deoarece .istolarul, .us n "a7a celei -ai cu-.lite ale(eri din ,ia7a sa, a ales s-l sacri"ice .e acest "iu si-&olic) /,+nd de ales ntre Turn #i co.il, $oland ale(e Turnul) =lti-ele cu,inte ale lui ?aEe, adresate .istolarului nainte s cad n a&is, suntA 9Du-te, atunci 8 eDist alte lu-i n a"ar de astea):

*on"runtarea "inal dintre $oland #i Walter are loc .e o (ol(ot .r"uit alctuit din oase s"r+-ate) >-ul n ne(ru i .re3ice lui $oland ,iitorul, "olosind un .ac%et de cr7i de tarot) Trei cr7i foarte ciudate 8 Pri3onierul, St.+na =-&relor #i Moartea P9dar nu .entru tine, .istolarule:Q 8 sunt aduse n -od s.ecial n aten7ia lui $oland) /l doilea ,olu-, !le"erea celor trei, nce.e .e -alul Mrii Gestului, nu la -ult ti-. du. ce con"runtarea lui $oland cu Walter a luat s"+r#it) Pistolarul, isto,it, se tre3e#te n toiul no.7ii #i desco.er c -areea a adus cu ea o -ul7i-e de creaturi t+r+toare, carni,ore 8 9%o-aro#enii:) ;nainte s .oat ie#i din 3ona lor li-itat de ac7iune, $oland a "ost (ra, rnit ele, .ier3+ndu-#i .ri-ele dou de(ete de la -+na drea.t) Pe deasu.ra, este otr,it de ,eninul %o-aro#eniilor #i, n ,re-e ce-#i reia dru-ul s.re nord de-a lun(ul 7r-ului Mrii Gestului, starea lui se a(ra,ea3))) este .oate .e -oarte) ;nt+lne#te trei u#i care stau de la sine n .icioare, .e .laN) 4iecare u# se desc%ide 8 .entru $oland #i doar .entru $oland 8 n lu-ea noastrM n ora#ul n care a trit ?aEe, de "a.t) $oland ,i3itea3 NeB UorEul n trei -o-ente de-a lun(ul continuu-ului nostru te-.oral, deo.otri, n ncercarea de a-#i sal,a ,ia7a #i de a-i ale(e .e cei trei care tre&uie s-l nso7easc n dru-ul ctre Turn) Eddie Dean este ri#onierul, un de.endent de %eroin din NeB UorE, de la s"+r#itul anilor VO2) $oland .#e#te .rin u#a de .e .laNa din lu-ea sa #i .trunde n -intea lui Eddie Dean c+nd acesta, a"lat n sluN&a unui o- .e nu-e Enrico Cala3ar, dre.t sa-sar de dro(uri, ateri3ea3 la /ero.ortul ?4K) De-a lun(ul (relelor a,enturi .rin care trec -.reun, $oland i3&ute#te s o&7in o cantitate -ic de .enicilin #i s-l aduc .e Eddie Dean na.oi n lu-ea sa) Eddie, un narco-an care desco.er c a "ost dus -.otri,a ,oin7ei sale ntr-o lu-e n care nu eDist dro(uri P#i nici .ui .rNit Po.e'eVs, la o adicQ, nu e deloc &ucuros c se a"l acolo) / doua u# l duce .e $oland la St$p%na &m'relor 8 de "a.t, dou$ "e-ei ntr-un sin(ur cor.) De data aceasta, $oland se tre3e#te n NeB UorE la nce.utul anilor V52, "a7 n "a7 cu o t+nr acti,ist .entru dre.turile ci,ile 7intuit ntr-un scaun cu rotile, .e nu-e >detta Hol-es) 4e-eia care se ascunde nuntrul >dettei este a.ri(a #i ,eninoasa Detta WalEer) *+nd aceast "iin7 cu .ersonalitate du&l este adus n lu-ea lui $oland, consecin7ele sunt nesi(ure .entru Eddie #i .entru .istolarul tot -ai &olna,) >detta crede c trie#te "ie un ,is, "ie o ilu3ieM Detta, ani-at de un intelect -ai &rut #i -ai direct, se dedic tru. #i su"let -isiunii de ai ucide .e $oland #i Eddie, .e care i ,ede ca .e doi dia,oli al&i, %otr+7i s o torture3e) ?acE Mort, un uci(a# n serie care se ascunde n s.atele celei de-a treia u#i PNeB UorE la -iNlocul anilor V!2Q, este Moartea) Mort a .ro,ocat de dou ori -ari

sc%i-&ri n ,ia7a >dettei Hol-esLDettei WalEer, de#i niciuna dintre ele n-o #tie) Mort, al crui -od de o.erare este "ie s-#i -.in( ,icti-ele, "ie s arunce n ele cu ce,a de sus, a ac7ionat n a-&ele "eluri asu.ra >dettei de-a lun(ul de-entei P#i totu#i at+t de .recauteiQ sale cariere) *+nd >detta era un co.il, Mort i-a aruncat o cr-id n ca., "c+nd-o s intre n co- #i, n acela#i ti-., .ro,oc+nd na#terea Dettei WalEer, sora secret a >dettei) *u ani -ai t+r3iu, n 1919, Mort se nt+lne#te din nou cu >detta #i o -.in(e n "a7a unui -etrou, n GreenBic% Gilla(e) >detta su.ra,ie7uie#te #i de data aceasta, .ltind ns un .re7A trenul i-a rete3at a-&ele .icioare de la ni,elul (enunc%ilor) Doar .re3en7a unui doctor t+nr #i eroic P#i, .oate, a %+dei, dar ndrtnicei "iri a Dettei WalEerQ o sal,ea3))) sau a#a s-ar .rea) 6ui $oland, aceste interrela7ionri i su(erea3 o .utere -ai -are dec+t si-.la coinciden7M el crede c "or7ele titanice care nconNoar Turnul ;ntunecat au rence.ut s se str+n() $oland a"l c Mort s-ar .utea a"la, totodat, n centrul unui alt -ister, unul care ar .utea "i n acela#i ti-. un .aradoD nucitor) *ci ,icti-a .e care Mort o ur-re#te n -o-entul n care .istolarul intr n ,ia7a sa este ni-eni altul dec+t ?aEe, &iatul .e care $oland l-a nt+lnit la %alt #i .e care l-a .ierdut su& -un7i) $oland n-a a,ut nicio cli. -oti,e s se ndoiasc de .o,estea lui ?aEe des.re "elul n care a -urit n lu-ea noastr sau de identitatea uci(a#ului su 8 Walter, desi(ur) ?aEe l-a ,3ut -&rcat n ras .reo7easc n ti-. ce -ul7i-ea se aduna n Nurul locului unde el 3cea .e -oarte, iar $oland nu s-a ndoit deloc de acea descriere) Ti nici acu- nu se ndoie#teM Walter a "ost acolo, da, "r doar #i .oate) (ar dac$ )ac* Mort, +i nu ,alter, a fost cel care l-a -mpins pe )a*e -n calea Cadillacului. Este oare .osi&il a#a ce,aS $oland nu .oate #ti, nu si(ur, dar dac a#a stau lucrurile, unde este ?aEe acu-S Este el -ortS ;n ,ia7S Este .ri3onier unde,a n ti-.S Ti dac ?aEe *%a-&ers trie#te &ine -ersi n lu-ea lui, n Man%attan la -iNlocul anilor V!2, cum e posi'il ca Roland s$-+i aminteasc$ totu+i de el. ;n .o"ida acestor e,olu7ii con"u3e, cu .oten7ial .ericulos, .ro&a u#ilor 8 #i ale(erea celor trei 8 se nc%eie cu succes .entru $oland) Eddie Dean #i acce.t locul n lu-ea lui $oland, ntruc+t s-a ndr(ostit de St.+na =-&relor) Detta WalEer #i >detta Hol-es, ceilal7i doi -e-&ri ai trioului lui $oland, sunt "or7ate s "or-e3e o sin(ur .ersonalitate, con7in+nd ele-ente at+t din Detta, c+nd #i din >detta, c+nd .istolarul i3&ute#te ntr-un "inal s le "ac .e cele dou s se recunoasc reci.roc) /cest %i&rid este ca.a&il s acce.te #i s rs.und la dra(ostea lui Eddie) >detta Susanna% Hol-es #i Detta Susanna% WalEer de,in ast"el o "e-eie nou, o a treia "e-eieA Susanna% Dean)

?acE Mort -oare su& ro7ile aceluia#i -etrou 8 acel le(endar tren de 6inie / 8 care a lsat-o .e >detta "r .icioare n ur- cu cincis.re3ece sau #ais.re3ece ani) Pa(u&-n ciu.erci) Ti .entru nt+ia oar n ani "r nu-r, $oland de Gilead nu -ai este sin(ur n dru-ul su ctre Turnul ;ntunecat) *ut%&ert #i /lain, to,ar#ii si .ierdu7i de odinioar, au "ost nlocui7i de Eddie #i Susanna%))) Pistolarul are ns un -od al lui de a le "i un leac a-ar .rietenilor) =n leac c%iar "oarte a-ar) inuturile pustii duce -ai de.arte .o,estea acestor trei .elerini .e "a7a 6u-ii de MiNloc, la c+te,a luni du. con"runtarea de l+n( ulti-a u# de .e .laN) /u a,ansat o &un &ucat de dru- n interiorul continentului) Perioada de odi%n se a.ro.ie de s"+r#it #i a nce.ut o .erioad a n,7rii) Susanna% n,a7 s tra( cu ar-a))) Eddie n,a7 s cio.leasc))) #i .istolarul n,a7 cu- e s-7i .ier3i -in7ile, c+te .u7in o dat) P> ulti- notA *ititorii -ei din NeB UorE ,or #ti c -i-a- luat anu-ite li&ert7i de natur (eo(ra"ic) Pentru acestea, tra( ndeNde c ,oi "i iertat)Q
Doar un -or-an de i-a(ini, "r+nte n lu-ina soarelui, =nde co.acii -or7ii nu-7i druie ad.ost #i nici (reierii u#urare, Iar n .ietrele ster.e nu se aude un susur de a.) =-&r /"li nu-ai su& st+nca aceasta ro#cat, PGino la u-&ra acestei st+nci ro#cateQ, Ti a- s-7i art ce,a deose&it "a7 de oricare Din u-&rele tale -atinale care-7i ur-ea3 cu .a#i -ari >ri "a7 de u-&ra ta ,es.eral, ridic+ndu-se s-7i ,in n nt+-.inareM /- s-7i art "rica ntr-un .u-n de 7r+n)

T.S. ELIOT, ara pustie1


?alnic 3drean7 desc.7+nat Era orice scaiete su-e7it 8
1

T)S) Eliot, oeme, trad) de /urel *o,aci, Ed) /l&atros, 19!2 Pn) tr)Q)

S.re-a nu -ai "i de se-eni .i3-uit) *u orice "run3 as.r #i cr.at Murea s.eran7a de-a-n,er3i ,reodat 8 De .arc-o "iar ,ia7a-ar "i stri,it)

ROBERT BROWNING, Infantele Roland la Turnul ntunecat sosit a


8 *e r+u e acestaS ntre& Millicent ntr-o doar) 8 E doar un .+r+u) Cine, .oate ni7el -ai -ult de-at+t) Se c%ea- Pustiu) 8 *%iar a#aS 8 Da, 3ise Wini"red, c%iar a#a)

ROBERT !I"#$!N, $%na &n '(nu)(

19

REDEMPIUNE

CARTEA NTI JAKE FRICA NTR-UN PUMN DE RN

I URSUL I OSUL

1
Pentru ea, era a treia oar cu (loan7e ade,rate))) #i .ri-a dat c+nd scotea .istolul din tocul cu care o ncinsese $oland) /,eau (loan7e &une din &el#u(M $oland adusese cu el -ai &ine de trei sute din lu-ea n care Eddie #i Susanna% Dean #i duseser ,ie7ile .+n la -o-entul ale(erii lor) 4a.tul c a,eau (loan7e destule nu nse-na ns c acestea .uteau "i risi.iteM di-.otri,) Weii nu-i a,eau la su"let .e risi.itori) $oland "usese n,7at, nt+i de tatl su #i a.oi de *ort, cel -ai -are n,7tor al lui, s cread a#a, #i asta continua s-i "ie credin7a) Poate c 3eii aceia nu te .ede.seau .e loc, dar -ai cur+nd sau -ai t+r3iu .edea.sa tre&uia is.#it))) #i cu c+t era a#te.tarea -ai lun(, cu at+t de,enea .o,ara -ai (rea) 6a nce.ut nu "usese ne,oie de (loan7e ade,rate) $oland tr(ea cu .istolul de -ai -ul7i ani dec+t ar "i .utut crede "ru-oasa "e-eie tuciurie n scaun cu rotile) > corectase la nce.ut doar ur-rindu-i direc7ia c+nd ea tr(ea de .ro& n 7intele .re(tite de el) 4e-eia .rindea re.ede) /t+t ea, c+t #i Eddie .rindeau re.ede) *u- &nuise, a-+ndoi erau .istolari nnscu7i) /st3i, $oland #i Susanna% ,eniser ntr-o .oian a"lat la -ai .u7in de un Eilo-etru #i Nu-tate de ta&ra din .dure, care le era cas deNa de a.roa.e dou luni) Wilele trecuser ntr-o dulce -onotonie) *or.ul .istolarului se ,indecase n ,re-e ce Eddie #i Susanna% n,7au lucrurile .e care $oland tre&uia s-i n,e7eA cu- s tra( cu .istolul, cu- s ,+ne3e, s e,iscere3e #i s cure7e .radaM cu.ri-a dat s ntind, a.oi s usuce #i s t&ceasc .ieile acelor .r3iM cu- s "oloseasc la -aDi-u- .r7ile ani-alului, ast"el nc+t s nu se iroseasc ni-ic din elM cu- s a"le nordul orient+ndu-se du. Steaua Ctr+n #i sudul du. Ma-a Ctr+nM cu- s asculte .durea n care se (seau acu-, la o sut de Eilo-etri nord-est, sau -ai &ine, de Marea Gestului) /st3i, Eddie r-sese n ur- #i .istolarul nu era deranNat de asta) 6ec7iile .e care le 7ii -inte cel -ai &ine, #tia $oland, sunt ntotdeauna acelea .e care le n,e7i sin(ur)

Totu#i, lec7ia care "usese -ereu cea -ai i-.ortant era #i acu- cea -ai i-.ortantA cu- s tra(i cu .istolul #i cu- s ni-ere#ti 7inta de "iecare dat) *us uci3i) Mar(inile .oienii erau trasate de &ra3i ntuneca7i, cu -iros dulce, dis.u#i n Nurul lui ntr-un se-icerc a.roDi-ati,) *tre sud, terenul co&ora &rusc o sut de -etri ntr-o serie de .ra(uri din -arn s"r+-icioas #i st+nci s.arte, ca ni#te scri .entru uria#i) =n .+r+u cu a. li-.ede ie#ea din .dure #i str&tea .oiana .rin -iNloc, &ol&orosind nt+i .rintr-un canal ad+nc s.at n .-+ntul &uretos #i .iatra "ria&il, a.oi cur(+nd .e su.ra"a7a de roc cr.at care co&ora lin s.re locul unde terenul se .o,+rnea) /.a str&tea tre.tele ntr-o serie de cascade #i nenu-rate curcu&eie "ru-oase, unduitoare) Dincolo de -ar(inea .o,+rni#ului era o ,ale -a(ni"ic, ad+nc, .lin #i ea de .ini #i c+7i,a ul-i &tr+ni #i -ari, care re"u3au a "i da7i deo.arte) /ce#tia se nl7au ,er3i #i luDurian7i, ar&ori care .ro&a&il erau &tr+ni c+nd tr+-ul de .e care ,enea $oland era nc t+nrM nu ,edea niciun se-n cu- c ,alea ar "i ars ,reodat, de#i &nuia c tre&uie s "i atras "ul(ere la un -o-ent sau altul) Iar "ul(erele nici n-ar "i "ost sin(urul .ericol) ;ntr-un ti-. nde.rtat, n .durea aceea locuiser oa-eniM $oland dduse .este ur-e lsate de ei, n -ai -ulte r+nduri, de-a lun(ul ulti-elor s.t-+ni) Erau arte"acte .ri-iti,e n cea -ai -are .arte, dar ntre ele se nu-rau cio&uri de oale de lut care .utuser "i clite doar n "oc) Ti "ocul era o -aterie dia&olicM si-7ea .lcere n a sc.a din -+inile care au creat-o) Deasu.ra acestei scene &ucolice se arcuia un cer al&astru, "r .at, .e care c+te,a ciori 3&urau n cerc la distan7 de c+7i,a Eilo-etri, croncnind cu ,ocile lor &tr+ne #i as.re) Preau a(itate, ca #i c+nd ar "i ur-at o "urtun, ns $oland adul-ecase aerul #i nu si-7ise .loaie n el) ;n st+n(a .+r+ului se a"la o st+nc) $oland .usese .e ea #ase a#c%ii de .iatr) Toate con7ineau "oi7e de -ic #i scli.eau ca ni#te lentile n lu-ina cald a du.a-ie3ii) 8 =lti-a #ans, 3ise .istolarul) Dac tocul e inco-od 8 "ie #i nu-ai .u7in 8 s.une--i acu-) N-a- ,enit aici s irosi- -uni7ie) Ea i arunc o .ri,ire .ie3i#, sardonic, #i .entru un -o-ent el o ,3u .e Detta WalEer acolo) Era ca o ra3 de lu-in ce7oas re"lectat ntr-o &ar de o7el) 8 *e ai "ace dac n-ar "i co-od #i eu nu 7i-a# s.uneS Dac a# rata toate &uc7elele aleaS M-ai .lesni .este ca., cu- "cea n,7torul la al tuS Pistolarul 3+-&i) ;n ulti-ele cinci s.t-+ni 3+-&ise -ai -ult dec+t n cei cinci ani care le .recedaser) 8 Nu .ot "ace asta, #i tu #tii) Era- co.ii, unu la -+n 8 co.ii care nu trecuser nc .rin ritualul &r&7iei) Pe un co.il l .o7i .l-ui, ca s-l corecte3i, dar)))

8 ;n lu-ea -ea, a-7i .l-ui .lodul nu-i un lucru .ri,it cu &l+nde7e de oa-enii &uni, 3ise Susanna%, .e un ton sec) $oland ridic din u-eri) ;i era (reu s-#i i-a(ine3e o ast"el de lu-e 8 oare nu s.unea Marea *arteA 9S nu-7i .ar ru de ,er(ea, ca s nu-7i cocolo#e#ti co.ilulS: 8 dar nu credea c Susanna% -in7ea) 8 6u-ea ta nu a -ers -ai de.arte, 3ise el) Multe lucruri sunt di"erite acolo) Na- ,3ut eu oare cu oc%ii -ei c a#a esteS 8 Ca cred c ai ,3ut) 8 ;n orice ca3, tu #i Eddie nu sunte7i co.ii) /r "i o (re#eal din .artea -ea s , trate3 ca #i c+nd a7i "i) Iar dac a "ost ne,oie de teste, a-+ndoi le-a7i trecut) De#i n-o s.use cu ,oce tare, se (+ndea la "elul n care se nc%eiaser lucrurile .e .laN, c+nd ea s.ul&erase trei %o-aro#enii c+t ai cli.i, nainte s a.uce s-i descrne3e, .e el #i .e Eddie, .+n la os) $e-arc 3+-&etul ei, n c%i. de rs.uns, #i-#i s.use c .oate #i a-intea #i ea acela#i lucru) 8 *e-o s "aci, deci, dac-o s tra( de ra%atS 8 > s - uit la tine) *red c altce,a nu ,a tre&ui s "ac) Ea cu-.ni ideea, a.oi ncu,iin7 din ca.) 8 Posi&il) ;ncerc din nou cureaua) Era ncins cu ea .este .ie.t ca un toc de u-r Po .ractic .e care $oland o nu-ea n (+nd 9le(tura doc%erului:Q #i .rea relati, si-.l, dar i luase -ulte s.t-+ni de ncercri e#uate 8 #i -ult -e#tereal 8 ca re3ultatul s "ie &un) *ureaua #i re,ol,erul al crui -+ner din le-n de santal ros se i7ea din tocul ,ec%i, uns cu ulei, "useser ale .istolaruluiM tocul i at+rnase la #oldul dre.t) Petrecuse -ult ti-. n ulti-ele cinci s.t-+ni con,in(+ndu-se c nu a,ea s -ai at+rne acolo niciodat) Gra7ie %o-aro#eniilor, acu- era un .istolar st+n(aci) 8 *u- e, deciS ntre& el din nou) De data aceasta, ea i r+se n "a7) 8 $oland, cureaua asta ,ec%e-i at+t de co-od c+t ,a "i ,reodat) /cu-, ,rei s tra( cu .istolul sau doar s st- aici #i s ascult- croncnitul ciorilor de coleaS Si-7i cu- de(etele -ici #i ascu7ite ale tensiunii #i "ac loc su& .ielea sa #i &nui c la "el si-7ise #i *ort uneori, dincolo de as.ectul lui eDterior as.ru) Goia ca "e-eia s "ie &ine))) a,ea ne/oie ca ea s "ie &ine) / arta ns c+t de tare ,oia #i a,ea ne,oie))) asta .utea duce la de3astru) 8 S.une--i lec7ia nc o dat, Susanna%) Ea sus.in, ntr-o eDas.erare Nucat))) dar n ti-. ce ,or&ea, 3+-&etul i se #terse #i c%i.ul ei ntunecat, "ru-os, de,eni sole-n) Ti de .e &u3ele ei, el au3i din nou ,ec%ea litanie, nnoit acu- de (lasul ei) Nu se a#te.tase niciodat s aud acele cu,inte de la o "e-eie) *+t de natural sunau))) #i totu#i c+t de ciudat #i de .ericulos, totodat)

8 9Nu 7intesc cu -+na -eaM cea care 7inte#te cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Kintesc cu oc%iul) Nu tra( cu -+na -eaM cea care tra(e cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Tra( cu -intea) Nu ucid cu ar-a -ea))): Se ntreru.se #i art s.re .ietrele ns.icate cu -ic de .e &olo,an) 8 Eu oricu- n-o s ucid ni-ic))) nu-s dec+t ni#te pietricele) ED.resia ei 8 ni7el tru"a#, ni7el o&ra3nic 8 su(era c se a#te.ta ca $oland s "ie eDas.erat, .oate c%iar ner,os) $oland, totu#i, trecuse .rin ceea ce trecea ea acu-M nu uitase c .istolarii ucenici sunt neast+-.ra7i #i cu -in7ile aiurea, neo&r3a7i #i n stare s -u#te n cel -ai ne.otri,it -o-ent))) #i desco.erise o nea#te.tat ca.acitate n sine) Putea s-i n,e7e .e al7ii) Mai -ult, i .lcea s-i n,e7e #i se tre3ea ntre&+ndu-se, din c+nd n c+nd, dac a#a sttuser lucrurile #i-n ca3ul lui *ort) Cnuiala lui era c da) /cu-, #i -ai -ulte ciori nce.ur s croncneasc as.ru, n .durea din s.atele lor) > .arte a -in7ii lui $oland o&ser, "a.tul c noile croncnituri erau a(itate, nu doar certre7eM .srile acelea .reau s "i "ost s.eriate #i "or7ate s .rseasc .rada din care se n"ru.tau) /,ea ns lucruri -ai i-.ortante la care s se (+ndeasc, dec+t la -oti,ul .entru care un stol de ciori se s.eriase, a#a c .use in"or-a7ia la .strare #i se concentr din nou asu.ra lui Susanna%) / nu "ace asta cu un ucenic nse-na s ceri o a doua -u#ctur, -ai .u7in (lu-ea7) Ti cine ar "i de ,in .entru astaS *ine altcine,a, dac nu .ro"esorulS *ci nu el oare o n,7a s -u#teS ;i n,7a .e am%ndoi s -u#te) >are nu asta era un .istolar, c+nd ddeai la o .arte cele c+te,a re(uli stricte de conduit #i .u7inele note &tute n .iatr ale cate%is-uluiS Nu era oare el Psau eaQ doar un #oi- cu c%i. u-an, n,7at s -u#te la co-andS 8 Nu, 3ise el) Nu sunt .ietre) Ea ridic s.r+ncenele #i nce.u s 3+-&easc din nou) /cu-, ,3+nd c el nu ,a r&u"ni, cu- "cea uneori c+nd ea era lent #i neast+-.rat Psau cel .u7in nu ncQ, oc%ii ei c.tar iar#i scli.irea aceea .er"id, de lu-in re"lectat n o7el, .e care el o asocia cu Detta WalEer) 8 Nu-sS Tonul #u(u&7 din ,ocea ei era nc a"a&il, dar el credea c a,ea s ca.ete accente rutcioase, dac-i .er-itea) 4e-eia era ncordat, .re(tit, cu (%earele deNa scoase .e Nu-tate din teci) 8 Nu, nu sunt, 3ise el, tac%in+nd-o la r+ndul su) Ti lui nce.u s-i re,in 3+-&etul .e &u3e, dar era un 3+-&et ri(id #i li.sit de u-or) Susanna%, 7i-a-inte#ti de fe0ele palide 'or%te. Sur+sul ei ddu s se stin()

8 1e0ele palide 'or%te din >D"ord ToBnS Sur+sul i dis.ruse) 8 Ki-aduci a-inte ce au "cut fe0ele palide 'or%te cu tine #i cu .rietenii tiS 8 /ceea n-a- "ost eu, 3ise ea) /ceea a "ost alt "e-eie) >c%ii ei c.taser o uittur -at, .osac) $oland ura .ri,irea aceea, dar i #i con,enea de -inune) Era .ri,irea corect$, cea care s.unea c ,reascurile ard &ine #i-n scurt ti-. &utucii cei -ari ,or nce.e s se a.rind) 8 Da) /#a e) *-7i .lace sau nu, era >detta Susanna% Hol-es, "iica lui Sara% WalEer Hol-es) Nu tu a#a cu- e#ti, ci tu a#a cu- ai fost) Ki-a-inte#ti "urtunurile de .o-.ieri, Susanna%S Ki-a-inte#ti din7ii de aur, cu- i-ai ,3ut c+nd au "olosit "urtunurile -.otri,a ta #i a .rietenilor ti, n >D"ordS *u- i-ai ,3ut sc+nteind n ti-. ce ei r+deauS Ea le s.usese lucrurile acestea, #i nu-eroase altele, n -ulte no.7i lun(i, .e c+nd "ocul ardea -olco- n ,atr) Pistolarul nu n7elesese totul, dar ascultase cu aten7ie, c%iar #i a#a) Ti 7inuse -inte) Durerea era o unealt, n de"initi,) =neori era cea -ai &un unealt) 8 *e-i cu tine, $olandS De ce ,rei s--i aduci n (+nd .orcriile asteaS /cu-, oc%ii su-&ri sc+nteiau la el .ericulosM i a-inteau de oc%ii lui /lain atunci c+nd &l+ndul /lain era st+rnit) 8 Pietrele alea de acolo-s oa-enii aceia, rosti $oland ncet) >a-enii care te-au nc%is ntr-o celul #i te-au lsat s "aci .e tine) >a-enii cu &+te #i c+ini) >a-enii care 7i-au s.us .i3d nea(r) /rt s.re ele, -i#c+nd de(etul de la st+n(a la drea.ta) 8 Iat-l .e cel care te-a ciu.it de s+n #i a r+s) Iat-l .e cel care a s.us c-ar "i -ai &ine s ,eri"ice dac n-ai ce,a ndesat n cur) Iat-l .e cel care 7i-a s.us ci-.an3eu n roc%ie de cinci sute de dolari) Iat-l .e cel care a lo,it cu &astonul n s.i7ele scaunului tu cu rotile, .+n c+nd ai cre3ut c sunetul te ,a scoate din -in7i) Iat-l .e cel care i-a s.us .rietenului tu 6eon c-i un homal$u) Ti cel din ca.t, Susanna%, este ?acE Mort) /colo) Pietrele alea) 2amenii $ia) 4e-eia res.ira re.ede acu-, .ie.tul u-"l+ndu-se #i co&or+nd cu -i#cri scurte #i iu7i su& cureaua .istolarului, cu ncrctura ei (rea de (loan7e) >c%ii ei l .rsiserM se uitau la &uc7ile de .iatr .tate cu -ic) Dincolo de ele, la oarecare distan7, un co.ac se cr. #i c3u la .-+nt) /lte ciori croncnir n ,3du%) /d+nc n Nocul care nu -ai era un Noc, niciunul dintre ei nu o&ser,) 8 >, daS rsu"l ea) /#a 3iciS 8 /#a 3ic) /cu- s.une-7i lec7ia, Susanna% Dean, #i "ii sincer) De data aceasta, cu,intele c3ur de .e &u3ele ei ca -ici &uc7i de (%ea7) M+na ei drea.t tre-ur u#or .e &ra7ul scaunului cu rotile, ca un -otor la ralanti)

8 9Nu 7intesc cu -+na -eaM cea care 7inte#te cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Eu 7intesc cu oc%iul): 8 Cun) 8 9Nu tra( cu -+na -eaM cea care tra(e cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Eu tra( cu -intea): 8 /#a a "ost dintotdeauna, Susanna% Dean) 8 9Nu ucid cu .istolul -euM cea care ucide cu .istolul ei a uitat c%i.ul tatlui) Eu ucid cu ini-a): 8 !tunci, &CI(3-I, pentru numele tat$lui t$u4 stri( $oland) &CI(3-I 3 T2I4 M+na ei drea.t "u o cea7 ntre &ra7ul scaunului #i -+nerul re,ol,erului lui $oland) /cesta ie#i din toc ntr-o secund #i -+na ei st+n( co&or, ac7ion+nd coco#ul cu -i#cri la "el de iu7i #i delicate ca 3&aterile ari.ilor unui coli&ri) Tase .ocnete scurte rsunar n ,ale #i cinci dintre cele #ase .ietre a#e3ate .e &olo,an dis.rur de .e "a7a .-+ntului) =n -o-ent, niciunul nu scoase o ,or& 8 nici -car nu res.ir, .arc 8 n ,re-e ce ecoul se nde.rta, sc3+nd) P+n #i ciorile a-u7ir, cel .u7in .entru -o-ent) Pistolarul s.arse tcerea cu trei cu,inte atone #i totu#i straniu accentuateA 8 E "oarte &ine) Susanna% se uit la .istolul din -+na ei ca #i c+nd nu l-ar -ai "i ,3ut niciodat .+n atunci) =n "uior de "u- se ridica din 7ea,, .er"ect dre.t n aerul ne-i#cat, tcut) /.oi, ncet, "e-eia l .use na.oi n toc, su& .ie.t) 8 Cine, dar nu .er"ect, 3ise ea ntr-un s"+r#it) /- ratat una) 8 DaS $oland se duse la st+nc #i lu n -+n .ietricica r-as) > .ri,i, du. care i-o arunc ei) Ea o .rinse cu st+n(aM drea.ta r-ase a.roa.e de .istol, ,3u el -ul7u-it) Tr(ea -ai &ine #i -ai natural dec+t Eddie, dar nu n,7ase lec7ia de acu- la "el de re.ede ca Eddie) Dac ar "i "ost cu ei n ti-.ul sc%i-&ului de "ocuri din clu&ul de noa.te al lui Cala3ar, .oate ar "i n,7at-o) /cu-, n7elese $oland, n s"+r#it n,7a #i ea) 4e-eia se uit la .iatr #i ,3u cio&itura, ad+nc de a&ia de c+7i,a -ili-etri, n col7ul de sus) 8 Doar ai atins-o, s.use el, ntorc+ndu-se la ea, dar ntr-un sc%i-& de "ocuri, uneori nici nu ai ne,oie de -ai -ult) *+nd 3(+rii un ins, l "aci s-#i .iard 7inta))) Tcu) 8 De ce te ui7i a#a la -ineS 8 Nu #tii, nu-i a#aS *%iar nu #tiiS 8 Nu) Mintea ta e deseori "erecat .entru -ine, Susanna%)

Gocea lui nu era deloc de"ensi,, #i Susanna% cltin eDas.erat din ca.) ;n,+rtita ra.id a .ersonalit7ii ei uneori l scotea din sriteM a.arenta lui inca.acitate de a s.une altce,a dec+t eDact ce-i ,enea n (+nd a,ea "r (re# acela#i e"ect asu.ra ei) Era cel -ai literal o- .e care l nt+lnise ,reodat) 8 Cine, 3ise ea) ;7i ,oi spune de ce - uit la tine a#a, $oland) Pentru c ce ai "cut a "ost un truc ie"tin) /i s.us c nu - ,ei .lesni, c nu - po0i .lesni, c%iar dac a# "e#teli-o))) dar "ie ai -in7it, "ie e#ti "oarte .rost, #i eu +tiu c nu e#ti .rost) >a-enii nu .l-uiesc ntotdeauna cu -+inile, du. cu- orice &r&at #i orice "e-eie din rasa -ea .oate de.une -rturie) ;n locul din care ,in eu a,e- o ,or&A 9Pot "i ru.t n &taie))): 8 9)))dar tac%inrile nu - atin(:, nc%eie $oland) 8 Ei, nu e toc-ai a#a, dar cred c e#ti .e a.roa.e) >ricu-, indi"erent cu- o s.ui, r-+ne o (o(ori7) Doar nu de .o-an se 3ice c ceea ce ai "cut tu e 9&taie cu (ura:) *u,intele tale m$ dor, $oland 8 c%iar ,rei s stai acolo #i s s.ui c n-ai #tiut c ,a "i a#aS Ea #edea n scaunul cu rotile, uit+ndu-se n sus la el cu o curio3itate sincer, lu-inoas, iar $oland (+ndi 8 nu .entru .ri-a oar 8 c fe0ele palide 'or%te din lu-ea lui Susanna% tre&uie c "useser in#i "ie "oarte curaNo#i, "ie "oarte .ro#ti ca s i se o.un ei, in"ir- n scaun cu rotile sau nu) Ti, cu- u-&lase .rintre ei, nu credea c rs.unsul era &ra,ura) 8 Nu --a- (+ndit #i nu--i .as de senti-entele tale, 3ise el, cal-) Te-a- ,3ut c-7i ar7i din7ii #i a- #tiut c ,rei s -u#ti, a#a c 7i-a- &(at o 3&al-n (ur) Ti a "unc7ionat))) nu-i a#aS ED.resia ei era acu- una de ui-ire rnit) 8 5emernicule4 ;n loc s-i dea un rs.uns, $oland lu .istolul din tocul ei, desc%ise &utoia#ul cu de(etele r-ase la -+na drea.t #i nce.u s-l rencarce cu -+na st+n() 8 N-a- nt+lnit niciodat unul -ai aro(ant ca))) 8 /,ea- ne/oie s -u#ti, 3ise el .e acela#i ton cal-) Dac n-o "ceai, ai "i tras co-.let aiurea 8 cu -+na #i .istolul n loc de oc%i #i -inte #i ini-) Dac a "ost un trucS Dac a "ost o aro(an7S Nu cred) *red, Susanna%, c tu ai "ost cea n al crei su"let sttea cui&rit aro(an7a) *red c tu ai "ost cea creia -intea-i sttea la trucuri) /sta nu - deranNea3) Di-.otri,) =n .istolar "r din7i nu e .istolar) 8 4ir-ar s "ie, eu nu sunt un .istolarX El o i(norM #i .utea .er-ite s o i(nore) Dac ea nu era .istolar, atunci el era un &ill'-&u-&ler) 8 Dac ar "i "ost un Noc, .oate c --a# "i co-.ortat alt"el) Dar sta nu-i un Noc) E)))

Duse -+na tea"r la "runte #i o 7inu acolo un -o-ent, cu de(etele deasu.ra t+-.lei dre.te) G+r"urile de(etelor, o&ser, ea, tre-urau ni7el) 8 $oland, ce te doareS ntre& .e un ton sc3ut) M+na co&or ncet) Pistolarul introduse &utoia#ul la locul lui #i .use re,ol,erul n tocul cu care era ncins ea) 8 Ni-ic) 8 Ca e ce,a) /- ,3ut eu) Ti Eddie a ,3ut) / nce.ut i-ediat ce a- .rsit .laNa) *e,a nu e &ine #i se a(ra,ea3 -ereu) 8 Totul e &ine, re.et el) Ea ntinse -+inile #i le lu .e ale lui) 4uria o .rsise, cel .u7in .entru -o-ent) Se uit n(riNorat n oc%ii lui) 8 Eu #i Eddie))) asta nu este lu-ea noastr, $oland) 4r tine, a- -uri aici) /a,ea ar-ele tale, #i #ti- s tra(e- cu ele, ne-ai n,7at s "ace- asta destul de &ine, ns tot a- -uri) Noi))) noi de.inde- de tine) /#a c s.une--i care e .ro&le-a) D--i ,oie s te aNut) D-ne ,oie am%ndurora s te aNut-) $oland nu "usese niciodat un o- care s se n7elea( .e sine .ro"und sau s-i .ese de astaM conce.tul de con#tiin7 de sine Pdar-ite acela de autoanali3Q era strin de el) Pe el l caracteri3a ac7iunea 8 #i consulta iute "iin7a luntric, co-.let -isterioas, #i ac7iona) Dintre to7i, el "usese cel -ai &ine alctuit, un o- al crui -ie3 .ro"und ro-antic era nc%is ntr-o cutie de o si-.litate &rut, ce consta din instinct #i .ra(-atis-) /runc #i acu- o .ri,ire (r&it s.re interior #i aNunse la conclu3ia c tre&uie s-i s.un totul) Era ce,a cu el) >, da) ;ntr-ade,r) Era o .ro&le- cu -intea, ce,a la "el de si-.lu ca "irea sa #i la "el de ciudat ca strania lui ,ia7 de rtcitor s.re care l -.insese acea "ire) Desc%ise (ura .entru a rostiA 0i #ic eu care-i pro'lema, Susannah, +i-0i #ic doar -n trei cu/inte. mi pierd min0ile) ;nainte ns de a .utea nce.e, n .dure se -ai .r&u#i un co.ac 8 se .r&u#i cu un uruit .uternic, stri,itor) De data aceasta, co.acul c3u -ai a.roa.e, iar ei nu -ai erau concentra7i .e un test de ,oin7 de(%i3at n lec7ie) ;l au3ir a-+ndoi, a-+ndoi au3ir croncnitul a(itat al ciorilor care-l ur- #i a-+ndoi n7eleser "a.tul c ar&orele c3use a.roa.e de ta&ra lor) Susanna% ntorsese ca.ul n direc7ia sunetului, dar acu- oc%ii ei, -ari #i nedu-eri7i, re,enir la c%i.ul .istolarului) 8 EddieX 3ise ea) =n stri(t se ridic din -area ,erde-crud a .durii din s.atele lor 8 un stri(t de "urie, necu.rins) *3u alt co.ac, #i a.oi altul) Sunetul .rodus se-na cu un tir de -ortier) Lemn uscat, (+ndi .istolarul) Copaci mor0i) 8 EddieX De data aceasta, Susanna% stri( nu-ele) >rice ar "i, e a.roa.e de EddieX

M+inile ei 3&urar la ro7ile scaunului #i nce.ur (reaua -isiune de a-l ntoarce .e loc) 8 Nu a,e- ti-. .entru asta) $oland o .rinse de su&suori #i o ridic din scaun) > -ai .urtase n &ra7e nainte, atunci c+nd dru-ul n(reuna -ersul n scaun 8 a-+ndoi &r&a7ii o .urtaser 8, ns ea tot "u ui-it de ra.iditatea lui stranie, ne-iloas) ;ntr-un -o-ent era n scaunul cu rotile, un o&iect .e care l cu-.rase de la cel -ai &un -a(a3in cu articole -edicale din NeB UorE *it', n toa-na lui 195<, #i-n ur-torul sttea ntr-un ec%ili&ru .recar .e u-erii lui $oland, ca o -aNoret, coa.sele ei -usculoase str+n(+ndu-i (+tul de o .arte #i de alta, iar el cu .al-ele deasu.ra ca.ului, a.s+nd-o .e #ale) ;nce.u s aler(e cu ea, ci3-ele lui sc+lciate lo,ind .-+ntul .resrat cu ace de &rad, ntre "(a#ele lsate de scaunul ei) 8 >dettaX stri( el, re,enind n acest -o-ent de stres la nu-ele .e care ea l .urtase c+nd o cunoscuse) Nu .ierde .istolulX Pentru nu-ele tatlui tuX S.rinta .rintre co.aci acu-) > &roderie de u-&re cu .ete de soare trecea .este ei n -o3aicuri -i#ctoare, n ,re-e ce $oland -rea .asul) Mer(eau la ,ale acu-) Susanna% ridic -+na st+n( .entru a se "eri de o ra-ur care ,oia s o do&oare de .e u-erii .istolarului) ;n aceea#i cli., co&or -+na drea.t la -+nerul anticului re,ol,er, 7in+ndu-l) &n *ilometru +i 6um$tate, (+ndi ea) C%t -0i ia s$ parcur"i distan0a asta -n aler"are. C%t, c%nd el "alopea#$ -n ritmul $sta. 5u mult, dac$ nu /a aluneca pe acele astea de pe 6os... dar poate .rea mult. 1$, (oamne, s$ fie 'ine... f$ ca 3ddie al meu s$ fie 'ine) Parc n rs.uns, Susanna% au3i &estia "r c%i. sco7+nd din nou un stri(t) Gocea aceea necu.rins era ca un tunet) > os+nd)

2
Era cea -ai -are creatur din .durea care odinioar "usese cunoscut su& nu-ele de Marea Pdure de la /.us, #i cea -ai ,+rstnic) Mul7i dintre ul-ii ,ec%i #i -ari .e care $oland i o&ser,ase n ,ale "useser doar ni#te -ldi7e n"i.te n sol c+nd ursul ie#ise din str"undul ne#tiut al 6u-ii Dina"ar, ase-enea unui re(e sl&atic, rtcitor) *+nd,a, >a-enii Gec%i triser n Pdurea de la /.us Pur-ele lor le (sise $oland din loc n loc, n ulti-ele s.t-+niQ #i .lecaser de tea-a colosalului urs

ce nu -urea) ;ncercaser s-l ucid, c+nd desco.eriser c nu erau sin(uri .e noul teritoriu .e care ,eniser, ns c%iar dac s(e7ile lor l n"uriau, nu-i .roduceau nicio stricciune) Iar el nu era con"u3 n le(tur cu sursa c%inului su, cu- erau celelalte &estii din .dure 8 c%iar #i ser,alii .rdtori care sl#luiau #i-#i "ceau ne,oile .e dealurile de nisi. dins.re ,est) NuM el #tia de unde ,eneau s(e7ile, ursul acesta) Ttia) Ti .entru "iecare s(eat care #i (sea 7inta n carnea de su& .ielea lui lsat, el lua trei, .atru, .oate c%iar #i o Nu-tate de du3in dintre >a-enii Gec%i) *o.ii, dac .utea .une la&a .e eiM "e-ei, dac nu .utea) Pe r3&oinici i dis.re7uia, iar aceasta era cul-ea u-ilin7ei) ;ntr-un s"+r#it, c+nd ade,rata sa natur le de,enise clar, ncercrile lor de a-l ucide ncetaser) El era, desi(ur, ncarnarea unui de-on 8 ori u-&ra unui 3eu) Iau s.us Mir, ceea ce .entru oa-enii aceia nse-na 9lu-ea de dincolo de lu-e:) /,ea o nl7i-e de dou3eci #i unu de -etri #i, du. o.ts.re3ece sau -ai -ulte secole de do-nie necontestat n Pdurea de la /.us, era .e -oarte) Poate -oti,ul -or7ii sale "usese la nce.ut un or(anis- -icrosco.ic din ce,a ce -+ncase sau &useM .oate era ,+rsta naintatM cel -ai .ro&a&il era o co-&ina7ie a celor dou) *au3a nu a,ea i-.ortan7M re3ultatul "inal ns 8 o colonie de .ara3i7i care se n-ul7eau ra.id #i i scor-oneau "a&ulosul creier 8 a,ea) Du. ani ntre(i de luciditate &rutal, calculat, Mir o luase ra3na) =rsul .rinsese de ,este c din nou erau oa-eni n .dureM .durea era re(atul su #i, c%it c era ne-r(init, ni-ic i-.ortant din ceea ce se .etrecea acolo nu-i sc.a din ,edere -ult ti-.) Se retrsese din calea nou-,eni7ilor, #i nu "iindc s-ar "i te-ut de ei, ci "iindc nu a,ea nicio trea& cu ei #i nici ei cu el) /.oi .ara3i7ii #i nce.user lucrarea #i .e -sur ce ne&unia lui crescuse, el de,enise tot -ai si(ur c era ,or&a din nou de >a-enii Gec%i, c aceia care ntindeau ca.cane #i ddeau "oc .durii se ntorseser #i c-n scurt ti-. #i ,or relua ,ec%ile o&iceiuri .roaste) Doar c+nd 3cea n ulti-ul su &+rlo(, la a.roDi-ati, cinci3eci de Eilo-etri de nou-,eni7i, -ai &olna, la "iecare rsrit de soare dec+t "usese la a.us, cu o 3i n ur-, aNunsese s cread c >a-enii Gec%i reu#iser n s"+r#it s (seasc o ar- e"icientA otra,a) Genea de data aceasta nu ca s se r3&une .entru cine #tie ce ran -inor, ci s-i st+r.easc .+n la ulti-ul, nainte ca otra,a lor s-#i "ac e"ectul co-.let))) #i-n ti-. ce se a.ro.ia, orice (+nd i .ieri) $-aser doar "uria ro#ie, &+3+itul ru(init al instala7iei de .e ca.ul su 8 -ecanis-ul rotitor dintre urec%ile lui, care #i "cuse trea&a ntr-o lini#te dulce 8 #i un si-7 ol"acti, s.orit n c%i. ciudat, care-l ducea "r (re# s.re ta&ra celor trei .elerini) =rsul, al crui nu-e real nu era Mir, ci cu totul altul, #i croia dru- .rin .durea ca o cldire -i#ctoare, un turn r.ciu(os cu oc%i ro#--aronii) >c%ii aceia strluceau de "e&r #i ne&unie) *a.ul uria#, -.odo&it acu- cu o (%irland de

ra-uri ru.te #i ace de &rad, se cltina nencetat dintr-o .arte n alta) Din c+nd n c+nd, strnuta, o eD.lo3ie n"undat 8 Ha.-*I=X 8 #i nori de .ara3i7i al&i "or"otitori 7+#neau din nrile lui ude) 6a&ele ursului, cu (%eare cur&ate, lun(i de un -etru, s-ul(eau co.acii) =-&la n dou .icioare, ls+nd ur-e ad+nci n solul ne(ru, -oale, de su& ar&ori) Pu7ea a &alsa- .roas.t #i a eDcre-ente ,ec%i, sttute) Instala7ia de .e ca.ul su &+3+ia #i sc+r7+ia, sc+r7+ia #i &+3+ia) Traseul ursului era a.roa.e nea&tutA o linie drea.t care a,ea s-l duc la ta&ra celor care cute3aser s se ntoarc n .durea sa #i s-i u-.le ca.ul cu aceast a(onie ,erde-nc%is) >a-eni Gec%i sau >a-eni Noi, -oartea i a#te.ta) *+nd nt+lnea un co.ac -ort, .rsea uneori dru-ul dre.t c+t s-l do&oare la .-+nt) =ruitul sec, eD.lo3i,, al cderii lui l &ucuraM du. ce ar&orele se .r&u#ea c+t era de lun( sau r-+nea .ro.tit de un alt co.ac, ursul #i continua dru-ul .rintre suli7e .ie3i#e de lu-in n care .luteau .articule de ru-e(u#)

3
*u dou 3ile n ur-, Eddie Dean rence.use s cio.leasc 8 .ri-a dat c+nd ncerca asta de la ,+rsta de dois.re3ece ani) Kinea -inte c-i "cea .lcere #i credea c se #i .rice.use la asta) Nu-#i aducea a-inte .artea aceea, nu "oarte &ine, ns a,ea cel .u7in un indiciu n acest sensA Henr', "ratele lui -ai -are, ura s-l ,ad cio.lind) 2o, ui la feti0$, s.unea Henr') !#i ce faci, feti0$. 2 cas$ pentru p$pu+i. &n 0ucal -n care s$ faci pipi. 2o... ce 1R&M2S4 Henr' niciodat nu-i s.unea direct lui Eddie s nu "ac ce,aM nu ,enea niciodat la el s s.unA 5u /rei s$ termini cu aia, frate. 7e#i tu, -0i iese 'ini+or, iar c%nd faci ce/a ce-0i iese 'ini+or, eu de/in ner/os. 1iindc$, /e#i tu, eu sunt cel care tre'uie s$ se priceap$ 'ini+or la tre'uri pe aici. 3u. 8enr9 (ean. !+a c$, frate dra", cred c-o s$ te #"%nd$resc pentru te miri ce. 5-o s$ /in s$-0i #ic direct: ;5u face asta, m$ ener/ea#$<, pentru c$ a+ p$rea, +tii tu, pu0in dus cu pluta. (ar o s$ te #"%nd$resc, -ntruc%t asta fac fra0ii mai mari, nu. 3 o parte a ima"inii. 2 s$ te #"%nd$resc +i o s$ fac "lume pe seama ta p%n$ c%nd tu... mama m$-sii... 2 S= T3RMI5I4 >ine. Pi, nu era &ine, nu toc-ai, dar n casa Dean lucrurile de re(ul -er(eau a#a cu- ,oia Henr' s -ear() Ti .+n "oarte de cur+nd, asta .ruse n ordine 8 nu

&ine, dar -n ordine) EDista o di"eren7 -ic, dar crucial, dac era .er-is) EDistau dou -oti,e .entru care asta .rea n re(ul) =nul era un -oti, .rinci.alM cellalt era unul secundar) Moti,ul .rinci.al era acela c Henr' tre&uise s /i& GriN de Eddie atunci c+nd doa-na Dean era la ser,iciu) Tre&uise s /i& GriN tot ti-.ul, "iindc odat "a-ilia Dean a,usese #i o fiic$, dac era .er-is) /r "i a,ut cu .atru ani -ai -ult ca Eddie #i cu .atru -ai .u7in dec+t Henr', dac ar "i trit, dar toc-ai asta era c%estia, n7ele(i, cci ea nu trise) Ea "usese clcat .e un #o"er &eat c+nd Eddie a,ea doi ani) 4eti7a ur-rea un Noc de #otron .e trotuar atunci c+nd se nt+-.lase) ;n co.ilrie, Eddie se (+ndise uneori la sora lui atunci c+nd l asculta .e Mel /lien co-ent+nd -eciuri la UanEee Case&all NetBorE) *ine,a lo,ea o -in(e 3dra,n #i Mel urlaA ;Sfinte mare, a nimerit-o din plin4 ! ?I &SI4< Ei &ine, &e7i,ul o ni-erise din .lin .e Gloria Dean, s"inte -are, .a #i .usi) Gloria era acu- .e .untea aia su.erioar din cer, #i asta nu se nt+-.lase "iindc ea ar "i a,ut (%inion sau "iindc statul NeB UorE %otr+se s nu sus.ende .er-isul ticlosului du. a treia a-end .entru conducere su& in"luen7a &uturilor alcoolice, ori -car "iindc Du-ne3eu se a.lecase s ia o alun de .e NosM se nt+-.lase Pa#a cu- doa-na Dean le s.unea deseori "iilor eiQ "iindc nu era ni-eni n .reaN- s /i& GriN de ea) Datoria lui Henr' era s se asi(ure c ni-ic de "elul acesta nu i se nt+-.la lui Eddie) /sta "usese datoria lui #i #i-o "cuse, dar nu "usese u#or) Henr' #i doa-na Dean erau de acord -car asu.ra acestui lucru) /-+ndoi i a-inteau deseori lui Eddie c+t de -ult se sacri"icase Henr' .3indu-l de #o"eri &e7i #i t+l%ari #i dro(a7i #i .osi&il c%iar de eDtratere#tri ru,oitori care 3&urau .ro&a&il n a.ro.ierea .un7ii su.erioare, eDtratere#tri care .uteau %otr oric+nd s co&oare din >WN-urile lor .e Net-sc%iuri .ro.ulsate cu ener(ie nuclear .entru a r.i co.ii -ici, ca Eddie Dean) /#a c era (re#it s-l ener,e3e .e Henr' -ai -ult dec+t l ener,ase deNa aceast teri&il res.onsa&ilitate) Dac Eddie "cea totu+i ce,a care l ener,a .e Henr', Eddie tre&uia s ncete3e i-ediat) /cesta era un -od de a-l rs.lti .e Henr' .entru tot ti-.ul .etrecut /,+nd GriN de el) *+nd .ri,eai lucrurile n "elul acesta, n7ele(eai c a "ace lucrurile -ai &ine dec+t Henr' era "oarte nedre.t) /.oi, era -oti,ul secundar) /cel -oti, Plu-ea de dincolo de lu-e, s-ar .utea s.uneQ era -ai .uternic, ntruc+t niciodat nu .utea "i rostit cu ,oce tareA Eddie nu-#i .utea .er-ite s "ie -ai &un dec+t Henr' a.roa.e la ni-ic, deoarece Henr', n cea -ai -are .arte, nu era &un la ni-ic))) dec+t s /i& GriN de Eddie, desi(ur) Henr' l n,7ase .e Eddie s Noace &asc%et .e terenul din a.ro.ierea &locului cu a.arta-ente n care locuiau 8 situat ntr-o su&ur&ie n care do-nea &etonul, unde turnurile din Man%attan se .ro"ilau la ori3ont ca un ,is #i unde aNutorul social era

re(e) Eddie era cu o.t ani -ai -ic dec+t Henr' #i -ult -ai scundM era ns #i -ult -ai ra.id) /,ea un instinct natural .entru NocM ndat ce aNun(ea .e terenul cu &eton cr.at, u-"lat, cu -in(ea n -+ini, -i#crile .reau s-i "ac ter-ina7iile ner,oase s s"+r+ie) Era -ai iute, dar asta nu era cine #tie ce) *el -ai i-.ortant era ur-torul lucruA era mai 'un dec+t Henr') Dac n-o #tia du. re3ultatele Nocurilor ad %oc n care se i-.licau uneori, tre&uia s o #tie du. .ri,irile -+nioase #i .u-nii tari .e care Henr' i-i a.lica deseori n &ra7, n dru- s.re cas) Pu-nii aceia erau, c%i.urile, (lu-i7e ale lui Henr' 8 9/i tresrit, ia douX: stri(a Henr' cu ,eselie, #i a.oi paf-paf4 n &ice.sul lui Eddie, cu un de(et ridicat, ndoit de la a doua "alan( 8 doar c nu .reau (lu-i7e) Preau a,ertis-ente) Preau -odul lui Henr' de a s.uneA S$ nu care cum/a s$-mi iei fa0a +i s$ m$ faci s$ cad de fraier c%nd sari la co+, fr$0ioare@ s$ nu care cum/a s$ ui0i c$ 3u am Ari6$ de Tine. 6a "el stteau lucrurile cu cititul))) &ase&allul))) .iua))) -ate-atica))) c%iar #i la coard, care era un Noc .entru "ete) * era -ai &un la acestea, sau .utea "i -ai &un, era un secret ce tre&uia .strat cu orice .re7) ;ntruc+t Eddie era "ratele -ai -ic) ;ntruc+t Henr' /,ea GriN de el) Dar cea -ai i-.ortant .arte a -oti,ului secundar era #i cea -ai si-.lA aceste lucruri tre&uiau tinuite "iindc Henr' era "ratele -ai -are al lui Eddie #i Eddie l adora)

4
;n ur- cu dou 3ile, .e c+nd Susanna% Nu.uia un ie.ure #i $oland .re(tea cina, Eddie "usese n .dure, la sud de ta&ra lor) G3use un ciot noduros .e &uturu(a unui co.ac .roas.t ru.t) =n senti-ent ciudat 8 &nuia c era cel .e care oa-enii l nu-eau dB6a-/u 8 l n.dise #i el se tre3ise c .ri,e#te "iD -ldi7a, care aducea cu o clan7 de"or-at) De,enise ,a( con#tient c i se uscase (ura) Du. -ai -ulte secunde, n7elese c se uita la ciotul care cre#tea din &uturu(, dar se (+ndea de "a.t la terenul de Noac din s.atele cldirii n care locuiser el #i Henr' 8 se (+ndea la cu- era s si-t &etonul cald su& "und #i -ias-ele (rele de (unoi ce ,eneau dins.re to-&eronul de du. col7, .e alee) ;n aceast a-intire a,ea o &ucat de le-n n -+na st+n( #i un cu7it de des coNit, luat din sertarul de l+n( c%iu,et, n cea drea.t) *iotul de .e &uturu( tre3ise a-intirea acelei scurte .erioade, c+nd se ndr(ostise lulea de cio.litul n le-n)

Doar c a-intirea era at+t de ad+nc n(ro.at, nc+t la nce.ut nici nu-#i dduse sea-a ce era) *e-i .lcuse cel -ai -ult la cio.lit era .artea cu /$#utul, care se .etrecea c%iar nainte s te .ui .e trea&) =neori ,edeai o -a#in sau un ca-ion) /lteori un c7el sau o .isic) > dat, #i a-intea, "usese c%i.ul unui idol 8 unul dintre -onoli7ii aceia n"rico#tori de .e Insula Pa#telui, .e care i ,3use ntr-un nu-r din 5ational Aeo"raphic, la #coal) /cela se do,edise a "i unul &un) ?ocul era s a"li c+t de -ult .uteai scoate din le-n "r s-l ru.i) Nu .uteai niciodat s sco7i totul, dar dac a,eai -are (riN, .uteai uneori s o&7ii destul de -ult) Era ce,a n ciotul de .e -ar(inea &uturu(ii) *redea c ar .utea "i ca.a&il s o scoat destul de &ine la i,eal "olosind cu7itul lui $oland 8 era cea -ai ascu7it #i -ai u#or de -+nuit unealt .e care o "olosise ,reodat) *e,a nluntrul le-nului, a#te.t+nd docil .e cine,a 8 cine,a ca elX 8 care s ,in #i s-i dea "or-) S-l eli&ere3e) 2o, ui la feti0$4 !#i ce faci, feti0$. 2 cas$ pentru p$pu+i. &n 0ucal -n care s$ faci pipi. 2 pra+tie, ca s$ te po0i preface c$ /%ne#i iepuri, fiC ca '$ie0ii mari4 2o... ce 1R&M2S4 Si-7i un ,al nea#te.tat de ru#ine, o sen3a7ie c (re#e#teM acea sen3a7ie .uternic a secretelor care tre&uie .strate cu orice .re7, #i atunci #i a-inti 8 din nou 8 c Henr' Dean, care de,enise n ulti-ii ani ai ,ie7ii -arele narco-an docent #i e-inent, era -ort) ;n7ele(erea acestui lucru nc nu-#i .ierduse .uterea de a sur.rindeM continua s-l a"ecte3e n -oduri di"erite, uneori cu durere, uneori cu ,ino,7ie, alteori cu "urie) ;n aceast 3i, cu dou 3ile nainte ca ursul cel -are s ias din coridoarele ,er3i ale .durii, l a"ectase n cel -ai sur.rin3tor -od .osi&il) Si-7ise u#urare #i o &ucurie cresc+nd) Era li&er) Eddie -.ru-utase cu7itul lui $oland) ;l "olosise .entru a tia cu .reci3ie n Nurul ciotului de le-n, a.oi l adusese cu el #i se a#e3ase su& un co.ac, ntorc+ndu-l .e toate .r7ile) Nu se uita la elM se uita -n el) Susanna% ter-inase cu ie.urele) *arnea "u .us n oala de .e "ocM .ielea o ntinse .e dou &e7e, le(+nd-o cu #nururi de .iele din desa(a lui $oland) Mai t+r3iu, du. -asa de sear, Eddie ur-a s o cure7e) 4olosindu-se de "or7a &ra7elor, ea se trase "r e"ort s.re locul unde Eddie sttea cu s.atele .ro.tit de .inul &tr+n #i nalt) 6a "oc, $oland .resra ni#te ier&uri -isterioase 8 #i "r ndoial delicioase 8 n oal) 8 *e "aci, EddieS Eddie desco.eri c-#i n"r+nea3 o .ornire a&surd de a ascunde la s.ate ciotul de le-n)

8 Ni-ic, 3ise el) M (+ndea-, #tii, s cio.lesc ce,a) 4cu o .au3, a.oi adu(A Nu sunt "oarte .rice.ut, ns) Sun ca o ncercare de a o asi(ura .e ea de acest "a.t) Susanna% l .ri,i cu ndoial) =n -o-ent, "e-eia .ru .e cale s s.un ce,a, a.oi ridic doar din u-eri #i-l ls n .ace) Nu a,ea idee de ce .rea ru#inat c-#i .etrecea .u7in ti-. cio.lind 8 tatl ei o "cea deseori 8, dar dac era un su&iect des.re care Eddie si-7ea ne,oia s ,or&easc, Susanna% credea c el ,a ,or&i la -o-entul o.ortun) Eddie #tia c senti-entul de ,ino,7ie era stu.id #i inutil, ns #tia #i c se si-7ea -ai n lar(ul su atunci c+nd cio.lea, #i $oland #i Susanna% erau .leca7i din ta&r) /.arent, ,ec%ile o&iceiuri -ureau (reu) / sc.a de %eroin era un Noc de co.il .e l+n( a sc.a de .ro.ria-7i co.ilrie) /tunci c+nd ei erau .leca7i Pla ,+ntoare sau la tra(ere sau la straniul -od de #colari3are al lui $olandQ, Eddie desco.erea c este ca.a&il s se ocu.e de &ucata lui de le-n cu o di&cie sur.rin3toare #i o .lcere s.orit) 4or-a era acolo, n de"initi,M n .ri,in7a aceasta a,usese dre.tate) Era o "or- si-.l, iar cu7itul lui $oland o scotea la i,eal cu o u#urin7 stranie) *redea c o ,a .utea scoate a.roa.e n totalitate #i asta nse-na c .ra#tia c%iar se .utea do,edi o ar- .ractic) Si(ur, nu se .utea co-.ara cu re,ol,erele -ari ale lui $oland, ns r-+nea ce,a "cut de -+na sa) *e,a al s$u) Ti aceast idee l -ul7u-ea nes.us) *+nd .ri-ele ciori se ridicar n aer, croncnind s.eriate, el nu au3i) Se (+ndea deNa 8 s.era 8 c ,a (si n scurt ti-. un co.ac nluntrul cruia s se ascund un arc)

5
/u3i ursul a.ro.iindu-se naintea lui $oland #i a lui Susanna%, dar nu cu -ult nainte 8 era rtcit n .+cla aceea eu"oric a concentrrii, care nso7e#te i-.ulsul creator n -o-entul su cel -ai dulce #i -ai .uternic) ;#i re.ri-ase aceste i-.ulsuri -are .arte a ,ie7ii, iar acu- l 7ineau co-.let n st.+nire) Eddie era .ri3onier de &un,oie) 4u scos din ,isare nu de sunetul co.acilor care se .r&u#eau, ci de r.itul ra.id al unui .istol de cali&ru 1, s.re sud) $idic .ri,irea, sur+3+nd, #i #i nltur .rul de .e "runte cu -+na .lin de ru-e(u#) ;n acel -o-ent, #e3+nd cu s.atele li.it de .inul nalt, n .oiana care le de,enise cas, cu "a7a &r3dat de ra3e de

lu-in ,erde-aurie, "iltrat de .dure, arta ntr-ade,r c%i.e# 8 un t+nr cu .r ne(ru n de3ordine, care ncerca nencetat s-i cad .este "runtea nalt, un t+nr cu (ur .uternic, -o&il, #i oc%i c.rui) =n -o-ent, oc%ii lui se -utar la cealalt ar- a lui $oland, at+rn+nd n cureaua ei de o ra-ur din a.ro.iere, #i se tre3i ntre&+ndu-se c+nd -ai .lecase $oland unde,a "r s ai& la #old -car unul dintre "a&uloasele lui .istoale) ;ntre&area aceasta duse la alte dou) *e /%rst$ a,ea el, o-ul care-i s-ulsese .e el #i .e Susanna% din lu-ea #i din c%nd-ul lorS Ti, -ai i-.ortant, ce era cu elS Susanna% .ro-isese c ,a a&orda acest su&iect))) asta, desi(ur, dac a,ea s tra( &ine #i nu-l ,a ener,a .e $oland) Eddie nu credea c $oland i ,a s.une 8 nu la nce.ut 8, dar era ti-.ul ca &tr+nul, nalt #i ur+t, s #tie c ei #tiu c ce/a era nelalocul lui) 8 Ga "i a., dac asta ,a "i ,rerea Do-nului, rosti Eddie) Se ntoarse la cio.lit cu un 3+-&et -ic tre-ur+ndu-i .e &u3e) ;nce.user a-+ndoi s .reia ,or&ele de du% ale lui $oland))) #i el .e ale lor) Era a.roa.e ca #i c+nd ar "i "ost Nu-t7i ale aceluia#i))) /tunci se .r&u#i un co.ac a.roa.e n .dure #i Eddie sri n .icioare ntr-o secund, cu .ra#tia cio.lit .e Nu-tate ntr-o -+n, cu cu7itul lui $oland n cealalt) Se uit atent n cealalt .arte a .oienii, n direc7ia sunetului, cu ini-a &u&uindu-i, cu toate si-7urile n s"+r#it alerte) *e,a se a.ro.ia) /cu- l au3ea cu- #i croia dru- "r o.rire .rin ier&uri #i se -inun trist de nt+r3ierea cu care n7ele(ea) ;n str"undul -in7ii sale, o ,oce -ic i s.unea c asta -erita) /sta -erita "iindc "cea ce,a -ai &ine dec+t Henr', "iindc l ener,a .e Henr') /lt co.ac se .r&u#i cu un &u"net n"undat, s.art) =it+ndu-se .rintr-un culoar ine(al dintre &ra3ii nal7i, Eddie ,3u un nor de ru-e(u# ridic+ndu-se n aerul neclintit) *reatura rs.un3toare de acel nor url .e nea#te.tate 8 un sunet de-ent, care-7i n(%e7a s+n(ele n ,ene) Indi"erent ce ar "i "ost, era o &estie uria#) /runc &ucata de le-n din -+n, a.oi a3,+rli cu7itul lui $oland s.re un co.ac a"lat la cincis.re3ece .a#i n st+n(a sa) *u7itul se rsuci de dou ori .rin aer, du. care la-a lui se n"i.se .+n la Nu-tate n le-n, ,i&r+nd) Eddie a.uc re,ol,erul lui $oland de unde at+rna #i-l ar-) S stea sau s "u(S Desco.eri ns c nu-#i -ai .utea .er-ite luDul acestei ntre&ri) /rtarea era nu doar uria#, ci #i iute, #i acu- era .rea t+r3iu s "u() > siluet (i(antic nce.u s se des.rind n acel culoar dintre ar&ori, la nord de .oian, o siluet .e care doar cei -ai se-e7i &ra3i o de.#eau n nl7i-e) Se ndre.ta sinco.at direct

s.re el #i, c+nd oc%ii ei se a7intit asu.ra lui Eddie Dean, ddu (las altui urlet (utural) 8 >, -a-, a- #'%rcit-o, #o.ti Eddie c+nd un alt co.ac se ndoi, .+r+i ca un -ortier, a.oi se .r&u#i .e solul .durii ntr-un nor de .ra" #i ace -oarte) /cuartarea ,enea dre.t s.re .oiana n care sttea el, un urs de di-ensiunea lui Kin( Kon() Pa#ii lui "ceau .-+ntul s se cutre-ure) Ce /ei face, 3ddie. ntre& dintr-odat $oland) A%nde+te4 !cesta e sin"urul atu pe care -l ai -n fa0a 'estiei $leia. Ce /ei face. Nu credea c l-ar .utea ucide) Poate cu o &a3ooEa, ns nu cu re,ol,erul .istolarului) Putea "u(i, totu#i nutrea ideea c &estia care se a.ro.ia .utea "i "oarte ra.id, c+nd ,oia) Cnuia c #ansele de a aNun(e c%iseli7 ntre de(etele ursului .uteau "i #i de cinci3eci-cinci3eci) *e ,a ale(e, deciS S stea acolo #i s desc%id "ocul sau s o ia la "u( ca #i c+nd ar "i a,ut un ardei iute n"i.t n "undS ;i trecu .rin (+nd c eDista #i o a treia ,ariant) Se .utea c7ra) Se ntoarse cu "a7a la co.acul de care sttuse s.riNinit) Era un .in uria#, as.ru, de de.arte cel -ai nalt co.ac din acea .arte a .durii) Pri-a crac se ntindea deasu.ra solului ntr-un e,antai ,erde des, la a.roDi-ati, doi -etri #i Nu-tate nl7i-e) Eddie .use la loc coco#ul re,ol,erului, du. care ndes ar-a la &etelia .antalonilor) Sri s.re crac, o a.uc #i eDecut cu su"letul la (ur o trac7iune) ;n s.atele lui, ursul ddu &u3na n .oian, sco7+nd un alt urlet) =rsul i-ar "i "cut "elul #i a#a, ar "i lsat -runtaiele lui Eddie Dean at+rn+nd n colaci 3e-o#i de ra-urile de Nos ale .inului, dac n cli.a aceea nu l-ar "i a.ucat un alt acces de strnut) 6o,i cu .iciorul r-#i7ele "ocului de ta&r, isc+nd un nor ne(ru, du. care r-ase a.roa.e co-.let ndoit de -iNloc, cu la&ele uria#e din "a7 .e coa.sele lui i-ense, se-n+nd .entru un -o-ent cu un &tr+n ntr-o %ain de &lan, un &tr+n rcit) Strnut iar #i iar 8 8! -CI&4 8! -CI&4 8! CI&4 8 #i nori de .ara3i7i i ie#ir din &ot) =n #u,oi de urin "iart curse ntre .icioarele lui #i s"+r+i .e tciunii r3le7i din ,atr) Eddie nu irosi cele c+te,a cruciale -o-ente c+#ti(ate) Se urc n co.ac ca o -ai-u7 .e un &7, o.rindu-se doar o dat, ca s se asi(ure c re,ol,erul .istolarului -ai era la &etelia .antalonilor) Era n(ro3it, deNa .e Nu-tate con,ins c ur-ea3 s -oar Pla ce altce,a se .utea a#te.ta acu-, c Henr' nu -ai era n .reaN- s /i& GriN de elSQ, ns c%iar #i a#a n (+nd au3ea un %o%ot de r+s de-ent) S-a refu"iat -n copac, (+ndi el) Ce #ice0i de asta, /oi, pasiona0i ai sportului. S-a refu"iat -n copac, din calea lui &rs#illa. *reatura ridic iar#i ca.ul, dis.o3iti,ul care se rotea ntre urec%ile ei .rin3+nd #i re"lect+nd a#c%ii de lu-in solar, #i atac ar&orele lui Eddie) /Nunse sus cu o la& #i lo,i n "a7, cu (+ndul de a-l do&or ca .e un con de .in) 6a&a rete3 craca

.e care sttea toc-ai c+nd el sri n sus, s.re ur-toarea) 6a&a i rete3 #i un .anto", sco7+ndu-i-l din .icior #i "c+ndu-l s 3&oare n dou &uc7i nere(ulate) 5u face nimic, (+ndi Eddie) i po0i lua pe am%ndoi, frate &rsule, dac$ /rei. 2ricum erau sc%lcia0i ca dracu. =rsul rcni #i lo,i co.acul, s.+nd rni ad+nci n coaNa lui str,ec%e, rni din care se scurse se, trans.arent, r#inoas) Eddie continu s urce) $a-urile se su&7iau de acu-, #i c+nd el risc s arunce o .ri,ire n Nos, se uit direct n oc%ii tul&uri ai ursului) Su& ca.ul lui lsat .e s.ate, .oiana de,enise o 7int al crui centru era .ata cenu#ie a ,etrei de "oc) 8 M-ai ratat, Ni(odie .roas ce))), nce.u Eddie, #i atunci ursul, cu ca.ul n continuare lsat .e s.ate .entru a se uita la el, strnut) Eddie se ,3u i-ediat ud leoarc, stro.it de -uci cal3i, .lini de -ii #i -ii de ,ier-i al&i, -ici) /ce#tia nce.ur s "oN(iasc .e c-a#a, ante&ra7ele, (+tul #i "a7a sa) Eddie stri(, st.+nit de un a-estec de sur.rindere #i re.ulsie) Ddu s-#i cure7e oc%ii #i (ura, #i .ierdu ec%ili&rul #i a&ia i3&uti s se a(a7e la ti-. cu &ra7ul de crean(a de l+n( el) Se 7inu a#a #i se "rec .e .iele, #ter(+nd c+t de &ine .utu "le(-a ,ier-noas) =rsul rcni #i lo,i iar#i co.acul) Pinul se cltin ca un catar( n "urtun))), ns ur-ele .roas.ete de (%eare care a.rur erau la cel .u7in doi -etri su& crean(a .e care sttea Eddie) Gier-ii -ureau, n7elese el 8 .ro&a&il nce.user s -oar i-ediat ce .rsiser -la#tinile in"ecte dinluntrul cor.ului -onstrului) /sta l "cu s se si-t ni7el -ai &ine, dre.t .entru care rence.u s urce) Se o.ri du. trei -etri #i Nu-tate, nendr3nind -ai -ult) Trunc%iul .inului, cu un dia-etru de cel .u7in doi -etri #i Nu-tate la &a3, nu a,ea acu- o ra3 -ai -are de .atru3eci #i cinci de centi-etri) ;#i distri&uise (reutatea .e dou cren(i, ns le si-7ea cu- se arcuiau su& el) /cu- .utea ,edea &ine .durea #i colinele dins.re ,est, des"#urate su& el su& "or-a unui co,or unduitor) ;n alte -.reNurri, ar "i "ost o .ri,eli#te de ad-irat .e ndelete) n /%rful lumii, mam$, (+ndi el) *o&or iar#i oc%ii la "a7a ntoars n sus a ursului #i .re7 de un -o-ent orice (+nd coerent "u (onit din -intea sa de cea -ai si-.l ui-ire) Din craniul ursului cre#tea ce,a, iar lui Eddie i se .rea c se-na cu o -ic anten .ara&olic) Dis.o3iti,ul se rotea sinco.at, re"lect+nd ra3ele soarelui, #i Eddie i au3ea sc+r7+itul su&7ire) De7inuse c+te,a -a#ini ,ec%i la ,ia7a lui 8 dintre cele care stteau n .arcul de -a#ini u3ate #i .e al cror .ar&ri3 era scris cu s.un >4E$TF SPE*I/6F 8 $E*>NDIKI>N/TF 8 #i a,ea i-.resia c sunetul care ,enea dins.re dis.o3iti, era acela al an(renaNelor care ,or claca de"initi,, dac nu sunt sc%i-&ate n scurt ti-.)

=rsul scoase un -+r+it .relun(, (utural) > s.u- (l&uie, n7esat de ,ier-i, ie#i .rintre la&ele lui n #u,oaie &r+n3ite) Dac nu ,3use niciodat c%i.ul ne&uniei eDtre-e Pde#i el credea c-l ,3use, cu- sttuse oc%i n oc%i cu Ni,ina aceea de cate(orie nt+i, Detta WalEer, #i nu o sin(ur datQ, l ,edea acu-))) dar acel c%i. era, din "ericire, cu 3ece -etri -ai Nos dec+t el, iar (%earele acelea uci(a#e nu .uteau aNun(e, oric+t de tare se ntindeau, la -ai .u7in de .atru -etri #i Nu-tate de tl.ile lui) Ti s.re deose&ire de co.acii .e care ursul #i ,rsase ndu"ul a.ro.iindu-se de .oian, acesta nu era -ort) 8 $"uial -eDican, scu-.ete, (+"+i Eddie) ;#i #terse sudoarea de .e "runte cu o -+n li.icioas din cau3a se,ei #i arunc a-estecul Nos, n "a7a ursului &olna,) /tunci, creatura .e care >a-enii Gec%i o nu-iser Mir -&r7i# co.acul cu la&ele uria#e din "a7 #i nce.u s-l scuture) *+nd .inul se cltin dintr-o .arte n alta, ca un .endul, Eddie se .rinse de trunc%i #i se 7inu cu nd+rNire, str+n(+nd tare din oc%i)

$oland se o.ri la -ar(inea .oienii) Susanna%, coco7at .e u-erii lui, se uit incredul n cealalt .arte a c+-.ului desc%is) *reatura sttea la &a3a co.acului l+n( care l lsaser .e Eddie c+nd .lecaser din .oian, cu .atru3eci #i cinci de -inute n ur-) Gedea doar .ar7ial cor.ul lui .rin ecranul de cren(i #i ace ,erdenc%is) *ealalt curea de .istol a lui $oland 3cea l+n( o la& a -onstrului) Tocul, o&ser, el, era (ol) 8 Du-ne3eule, -ur-ur Susanna%) =rsul stri( ase-enea unei "e-ei de-ente #i nce.u s 3druncine co.acul) *ren(ile se 3&tur ca ntr-un ,+nt .uternic) $idic+nd oc%ii, ,3u o "or- ntunecat a.roa.e de ,+r") Eddie str+n(ea trunc%iul n &ra7e n ,re-e ce ar&orele se cltina) Su& .ri,irea ei, o -+n a lui alunec #i ncerc sl&atic s se a(a7e din nou) 8 Ce facemS stri( ea n Nos, la $oland) 2 s$ scuture p%n$ ce 3ddie o s$ cad$4 Ce facem. $oland ncerc s (+ndeasc, dar sen3a7ia aceea stranie re,enise 8 l nso7ea acu- .retutindeni #i stresul .rea s o a(ra,e3e) Tria i-.resia c doi oa-eni eDistau nuntrul unui sin(ur craniu) 4iecare a,ea .ro.riul set de a-intiri #i c+nd nce.eau s se certe, "iecare insista c a-intirile lui erau cele ade,rateM .istolarul

a,ea sen3a7ia c era s"+#iat n dou) 4cu un e"ort dis.erat de reconciliere a celor dou Nu-t7i #i reu#i))) cel .u7in .e -o-ent) 8 E unul dintre cei Dois.re3eceX stri( el) =nul dintre GardieniX Tre'uie s "ieX *redea- ns c))) =rsul rcni din nou n sus, la Eddie) /cu- se a.uc s .ocneasc ar&orele ca un &oDer) $a-uri .lesnir #i c3ur claie .este (r-ad la .icioarele lui) 8 Ce. stri( Susanna%) Care-i restul. $oland nc%ise oc%ii) ;n ca.ul su, o ,oce urlA 5umele '$iatului era )a*e4 > alt ,oce ri.ostA 5-a 3DIST!T niciun '$iat4 5-a 3DIST!T niciun '$iat, +i tu +tii asta4 (isp$re0i am%ndoi4 se rsti el, #i stri( cu ,oce tareA 8 ;-.u#c-lX ;-.u#c-l n cur, Susanna%X > s se-ntoarc #i o s ataceX /tunci, uit-te du. ce,a de .e ca.ul luiX E))) =rsul c%iri din nou) $enun7 la .lesnitul co.acului #i rence.u s-l scuture) Pocnete #i trosnete ru-.re,estitoare ,eneau acu- din .artea su.erioar a trunc%iului) *+nd .utu au3i din nou, $oland stri(A 8 *red c sea-n cu o .lrieX > .lrioar de o7elX ;-.u#c-o, Susanna%X Ti nu rataX Ea si-7i .e dat c o u-.le teroarea 8 teroare #i un alt senti-ent, unul la care nu s-ar "i a#te.tatA o sin(urtate 3dro&itoare) 8 5u4 2 s$ rate#4 Tra"e tu, Roland4 ;nce.u s scoat re,ol,erul lui din cureaua .e care o .urta, inten7ion+nd s i-l dea lui) 8 Nu .otX stri( $oland) N-a- un(%i &unX Tu tre&uie s-o "aci, Susanna%X /cesta-i ade,ratul test, #i ar "i &ine s-l treciX 8 Roland... 8 7rea s$ rup$ /%rful copacului4 rcni el) 5u /e#i asta. Susanna% se uit la re,ol,erul din -+na sa) Se uit de cealalt .arte a lu-ini#ului, la ursul (i(antic ascuns n norii de ace ,er3i) Se uit la Eddie, cltin+ndu-se nainte #i na.oi ca un -etrono-) Eddie .ro&a&il c a,ea cealalt ar- a lui $oland, dar Susanna% nu ,edea cu- o .utea "olosi "r a cdea de la nl7i-e ca o .run rscoa.t) De ase-enea, .oate c n-ar "i ni-erit 7inta) $idic re,ol,erul) Sto-acul i se str+nsese de s.ai-) 8 Kine-- ne-i#cat, $oland, 3ise ea) Dac nu))) 8 Nu-7i "ace (riNi .entru -ineX Trase de dou ori, a.s+nd tr(aciul a#a cu- o n,7ase $oland) Detunturile (rele aco.erir urletul ursului, ca dou .ocnete de &ici) Susanna% ,3u a-&ele

(loan7e atin(+nd 7inta, "esa st+n( a ursului, la -ai .u7in de cinci centi-etri unul de cellalt) /rtarea url de sur.rindere, durere #i ner,i) > la& -are din "a7 ie#i din stratul dens de ra-uri #i ace #i aco.eri locul rnit) *+nd o nde.rt, de .e ea cdeau .icturi stacoNii) > ridic na.oi, "c+nd-o s dis.ar) Susanna% #i i-a(ina &estia st+nd acolo #i eDa-in+ndu-#i .al-a ns+n(erat) /.oi se au3ir un "o#net #i un trosnet, c+nd ursul se ntoarse, a.lec+ndu-se n acela#i ti-., ls+ndu-se n .atru la&e .entru a .rinde ,ite3a -aDi-) /&ia acu- i ,3u ea c%i.ul #i ini-a i sttu n loc) =rsul a,ea s.u-e la (urM oc%ii lui -ari lu-inau ca ni#te "elinare) *a.ul -i7os i se -i#c la st+n(a))) na.oi la drea.ta))) #i se o.ri asu.ra lui $oland, care sttea cu .icioarele de.rtate #i cu Susanna% Dean n ec%ili&ru .e u-eri) *u un rcnet asur3itor, ursul atac)

!
Spune-0i lec0ia, Susannah (ean, +i fii sincer$. =rsul ,eni s.re ei n salturi (reoaieM era ca #i c+nd ai "i ur-rit un utilaN de "a&ric sc.at de su& control, .este care cine,a aruncase o .tur -are, -+ncat de -olii) Seam$n$ cu o p$l$rie4 2 p$l$rioar$ de o0el4 Susanna% o ,3u))) dar ei nu i se .ru c se-na cu o .lrie) Se-na cu o anten radar 8 o ,ersiune -ult -ai -ic dec+t cele .e care le ,3use n re.ortaNele des.re linia DEW care .roteNa o lu-e ntrea( de un atac-sur.ri3 din .artea $usiei) Era -ai -are dec+t .ietrele n care trsese -ai de,re-e, ns #i distan7a era -ai -are) 6u-ina #i u-&rele creau Nocuri n#eltoare .e ea) 5u 0intesc cu m%na mea@ cea care 0inte+te cu m%na ei a uitat chipul tat$lui. 5u pot4 5u tra" cu m%na mea@ cea care tra"e cu m%na ei a uitat chipul tat$lui. 2 s$ rate#4 ?tiu c-o s$ rate#4 5u ucid cu pistolul meu@ cea care ucide cu pistolul... 8 ;-.u#c-lX rcni $oland) Susanna%, -mpu+c$-l4 De#i nu a.s nc .e tr(aci, ,3u (lon7ul ni-erind la "iD, (%idat de la 7ea, la 7int de ni-ic -ai -ult sau -ai .u7in dec+t de a.ri(a dorin7 a su"letului ei ca traiectoria lui s "ie corect) >rice ur- de "ric o .rsi) *e r-ase "u o sen3a7ie

de rceal .ro"und #i ea a,u ti-. s (+ndeascA !sta-i ceea ce simte el. (umne#eule E cum re#ist$. 8 Eu ucid cu ini-a, .otaie, 3ise ea #i re,ol,erul .istolarului rsun n -+na ei)

"
Dis.o3iti,ul ar(intiu se rotea .e o tiN de o7el n"i.t n craniul ursului) Glon7ul lui Susanna% o ni-eri dre.t n -iNloc #i antena radar eD.lod ntr-o sut de "ra(-ente sc+nteietoare) TiNa ns#i "u i-ediat cu.rins de "lcri al&astre, .+r+itoare, care se ntinser ntr-o re7ea #i .rur s cu.rind .entru un -o-ent laturile "e7ei ursului) /cesta se ridic .e la&ele din s.ate, cu un -or-it ascu7it de durere, la&ele din "a7 &oD+nd "r 7int n aer) =rsul se rsuci ntr-un cerc lar(, ine(al, #i nce.u s "luture din la&e, ca #i c+nd s-ar "i decis s-#i ia 3&orul) ;ncerc s rcneasc din nou, dar ce-i ie#i din (ur "u n sc%i-& un straniu ,aier ca de siren antiaerian) 8 4oarte &ine) $oland .rea e.ui3at) Cine tras, si-.lu #i sincer) 8 S -ai tra( o datS ntre& ea, nesi(ur) =rsul continua s u-&le %aotic n cerc, dar acu- cor.ul lui nce.use s se ncline c+nd nuntru, c+nd a"ar din cerc) Se lo,i de un co.ac -ic, rico#, a.roa.e c3u la .-+nt, du. care relu -ersul n cerc) 8 Nu-i ne,oie, 3ise $oland) Ea si-7i -+inile lui a.uc+nd-o de -iNloc #i ridic+nd-o) =n -o-ent -ai t+r3iu, #edea .e .-+nt, cu coa.sele ncruci#ate su& ea) Eddie co&ora ncet #i sinco.at din .in, dar ea nu-l ,edea) Ea nu-#i .utea de3li.i oc%ii de urs) G3use &alenele la SeaYuariu- a.roa.e de M'stic, n statul *onnecticut, #i credea c ele "useser -ai -ari 8 -ult -ai -ari, .ro&a&il 8 dar aceasta era cate(oric cea -ai -are creatur terestr .e care o ,3use ,reodat) Ti era n -od clar .e -oarte) $cnetele de,eniser sunete lic%ide, #i cu toate c oc%ii i erau desc%i#i, ursul .rea or&) Se -.letici de3orientat .rin ta&r, do&or+nd c+te,a stati,e cu .iei .use la uscat, culc+nd la .-+nt -icul ad.ost .e care ea l -.r7ea cu Eddie, do&or+nd co.aci) Susanna% ,edea tiNa de o7el care-i ie#ea din ca.) 4uioare de "u- se ridicau n Nurul ei, ca #i c+nd (lon7ul i-ar "i dat "oc creierului) Eddie aNunse la crean(a cea -ai de Nos a co.acului care-i sal,ase ,ia7a #i se a#e3 clare .e ea)

8 S"+nt Maic Precist, 3ise el) M uita- direct la el #i nc nu--i ,ine s))) =rsul o lu na.oi s.re el) Eddie sri s.rinten din co.ac #i ,eni s.re Susanna% #i $oland) =rsul nu &( de sea-, ci -r#lui a-e7it s.re .inul n care se re"u(iase Eddie, ncerc s-l .rind, nu i3&uti #i c3u n (enunc%i) /cu-, ei au3eau #i alte sunete ,enind dinuntrul lui, sunete care-l duser .e Eddie cu (+ndul la un -otor uria# de ca-ion din care cad .iese) ;l cu.rinse un s.as-, l "cu s se ndoaie de s.ate) 6a&ele din "a7 se ridicar #i #i (%erui sin(ur "a7a) Se re,rs s+n(e in"estat de ,ier-i) /.oi ursul c3u, "c+nd .-+ntul s se cutre-ure, #i r-ase ne-i#cat) Du. at+tea secole, ursul .e care >a-enii Gec%i l nu-iser Mir 8 lu-ea de dincolo de lu-e 8 era -ort)

9
Eddie o ridic .e Susanna%, o 7inu cu -+inile tre-ur+nde -.reunate la &a3a s.atelui ei #i o srut cu "oc) Du%nea a trans.ira7ie #i se, de .in) Ea i atinse o&raNii, (+tulM #i .li-& -+inile .rin .rul lui ud) Si-7i o dorin7 ne&un de a-l atin(e .este tot, .entru a se con,in(e co-.let de eDisten7a lui) 8 Era c+t .e ce s .un la&a .e -ine, 3ise el) Parc a# "i "ost .e un carusel de carna,al) *e 7intX Iisuse, Su3e))) ce 7intX 8 S.er s nu "ie ne,oie s -ai "ac ,reodat a#a ce,a, 3ise ea))), dar o ,oce -ic n -iNlocul -in7ii ei o contra3ise) Gocea aceea s.une c ea a'ia a+tepta s "ac din nou a#a ce,a) Ti era rece ,ocea aceea) $ece) 8 *e era)))S nce.u el, ntorc+ndu-se s.re $oland, dar $oland nu se -ai a"la acolo) Pistolarul se ndre.ta ncet s.re ursul care 3cea la .-+nt, cu (enunc%ii -i7o#i n sus) Din .ie.tul lui ie#eau o serie de icnete #i (+l(+ieli n"undate, n ,re-e ce -runtaiele sale ciudate continuau s "unc7ione3e ncet, tot -ai ncet) $oland #i ,3u cu7itul n"i.t ad+nc ntr-un co.ac de l+n( &radul &tr+n #i 3(+riat care-i sal,ase ,ia7a lui Eddie) ;l s-ulse #i-l cur7 .e c-a#a de ,elur -oale care nlocuise 3dren7ele .e care le .urtase atunci c+nd to7i trei .rsiser .laNa) Se o.ri l+n( urs, uit+ndu-se n Nos la el cu o eD.resie de -il #i -irare) >un$, str$ine, (+ndi el) >un$, /echi prieten. 5-am cre#ut niciodat$ -n tine, nu cu ade/$rat. Cred c$ !lain credea +i +tiu si"ur c$ Cuth'ert credea E Cuth'ert credea -n orice E -ns$ eu eram -n du'iu. !m cre#ut c$ nu e+ti dec%t o po/este pentru copii... un alt /%nt care sufla prin capul "ol al /echii mele doici -nainte s$i ias$, p%n$ la urm$, pe "ura-i ca o moar$ stricat$. Tu -ns$ ai fost aici tot timpul,

un alt refu"iat din /echile timpuri, ca pompa de la halt$ +i ma+in$riile /echi de su' mun0i. Mutan0ii Lene+i care /enerau acele r$m$+i0e fr%nte s$ fi fost oare ultimii descenden0i ai oamenilor care au tr$it odat$ -n aceast$ p$dure +i au fu"it -n cele din urm$ din calea m%niei tale. 5u +tiu, nu /oi +ti niciodat$... dar a+a mi se pare. (a. ?i atunci am /enit eu cu prietenii mei E noii mei prieteni periculo+i, care de/in tot mai mult ca /echii mei prieteni periculo+i. !m /enit, 0es%nd un cerc ma"ic -n 6urul nostru +i-n 6urul a tot ce atin"em, 'ucat$ otr$/it$ cu 'ucat$, iar acum tu #aci aici, la picioarele noastre. Lumea a mers mai departe din nou, iar acum, /echi prieten, tu e+ti cel l$sat -n urm$. Tru.ul -onstrului radia nc o cldur -are, &oln,icioas) Din (ura #i nrile lui s"+#iate ie#eau %oarde de .ara3i7i, care -ureau ns a.roa.e i-ediat) Mor-ane de un al& lucios se ridicau de o .arte #i de alta a ca.ului ursului) Eddie se a.ro.ie ncet) > -utase .e Susanna% .e un #old, 7in+nd-o a#a cu- #i 7ine o -a- co.ila#ul) 8 *e era, $olandS TtiiS 8 6-a nu-it Gardian, cred, 3ise Susanna%) 8 Da) =i-it, $oland lun(ea cu,intele) *redea- c au dis.rut to7i, c tre'uie s "i dis.rut to7i))) dac$ au eDistat -car n a"ara .o,e#tilor din &tr+ni) 8 Nu #tiu ce era, dar era o %uidu- dat dracului, 3ise Eddie) $oland sur+se "ira,) 8 Dac ai tri dou sau trei -ii de ani, #i tu ai "i dat dracului) 8 Dou sau trei -ii))) HristoaseX Susanna% 3iseA 8 E un ursS SeriosS Ti aia ce-iS /rta s.re ce,a ce se-na cu o etic%et -etalic .trat dis.us sus, .e un .icior din s.ate al ursului) Era a.roa.e co-.let aco.erit de &lan as.r, nc+lcit, dar soarele de du.-a-ia3 c3use .e su.ra"a7a ei de o7el inoDida&il, tri-i7+nd na.oi o sin(ur ra3 .uternic #i trd+ndu-i eDisten7a) Eddie n(enunc%e #i ntinse e3itant -+na s.re ea, con#tient c nc se -ai au3eau sunete ciudate, n"undate, din ad+ncul uria#ului c3ut) Se uit la $oland) 8 D-i dru-ul, l nde-n .istolarul) E ter-inat) Eddie ddu un -nunc%i de &lan deo.arte #i se a.lec n "a7) ;n -etal "useser #tan7ate cu,inte) Erau destul de roase, el ns desco.eri c, dac se strduia .u7in, le .utea citi) N>$TH *ENT$/6 P>SIT$>NI*S, 6TD) Granite *it' *oridorul de Nord-Est Model G/$DI/N

Seria nr) // < 1<@ *H !11 @1<9! 6 1 Ti.LS.ecie =$S SH/$DIK ZZN$ZZINTE$WIS / SE ;N6>*=I *E6=6E6E S=CN=*6E/$EZZN$ZZ 8 Iisuse Hristoase, c%estia asta-i un ro'ot, 3ise Eddie cu ,oce stins) 8 I-.osi&il, "cu Susanna%) *+nd l-a- -.u#cat, a s%n"erat) 8 Poate, dar unui urs nor-al nu-i iese o anten radar din ca.) Ti din c+te #tiu, un urs nor-al nu aNun(e s triasc dou sau trei -ii))) Se ntreru.se &rusc, uit+nduse la $oland) *+nd ,or&i din nou, ,ocea sa era re,oltat) *e "aci, $olandS $oland nu rs.unseM nu era ne/oie s rs.und) *e "cea 8 scotea un oc%i al ursului cu cu7itul 8 era e,ident) EDtrac7ia "u e"ectuat ra.id, eD.ert #i .recis) *+nd o nc%eie, 7inu un -o-ent n ec%ili&ru .e la-a cu7itului un (lo& -aroniu, (elatinos, a.oi l a3,+rli n lturi) /l7i c+7i,a ,ier-i #i croir dru- .rin (aura .roas.t cscat, ncercar s se t+rasc .e &otul ursului n Nos #i -urir) Pistolarul se a.lec s.re (,ana lui S%ardiE, uria#ul urs Gardian, #i se uit nuntru) 8 Haide7i a-+ndoi s ,ede7i, le 3ise) S , art o -inune a 3ilelor recente) 8 Pune-- Nos, Eddie, ceru Susanna%) Eddie i ddu ascultare #i ea se -i#c a(er, "olosindu-se de -+ini #i coa.se, s.re locul unde .istolarul sttea a.lecat deasu.ra ursului) Eddie li se altur, uit+nduse .rintre u-erii lor) Pri,ir to7i trei, ntr-o tcere .rostrat, .re7 de a.roa.e un -inut ntre(M sin(urul sunet ,enea dins.re ciorile certre7e care continuau s 3&oare n cerc .e cer) S+n(ele se scur(ea n r+ule7e (roase din or&ita (oal) Totu#i, nu era doar s+n(e, o&ser, Eddie) Mai era #i un lic%id trans.arent care e-ana un i3 identi"ica&il 8 &anane) Ti, ncastrat n 7estura delicat de tendoane care "or-a or&ita, el ,3u un a-estec de ce,a ce aducea a arcuri) Dincolo de ele, n "undul or&itei, era o sc+nteie ro#ie, care se stin(ea #i se a.rindea) /ceasta ilu-ina o .lcu7 .trat, .resrat cu .icturi ar(intii de ceea ce nu .utea "i dec+t "ludor) 8 Fsta nu-i urs, ci un BalE-an Son', "utu-i, -ur-ur el) Susanna% ntoarse oc%ii s.re el) 8 Po"ti-S 8 Ni-ic) Eddie arunc o .ri,ire la $oland) *re3i c e .ericulos s &a( de(etele nuntruS $oland slt din u-eri)

8 Nu cred) Dac a eDistat un de-on n creatura asta, #i-a luat 3&orul) Eddie introduse de(etul -ic, .re(tit s-l retra( dac si-7ea "ie #i cea -ai -ic n7e.tur de electricitate) /tinse carnea a.roa.e rece dinuntrul (,anei, care a,ea a.roa.e di-ensiunea unei -in(i de &ase&all, #i a.oi atinse un arc) Doar c nu era arcM era o Nuru&i7 de o7el su&7ire ca "irul de &oran(ic) ;#i retrase de(etul #i ,3u sc+nteia ro#ie cli.ind nc o dat nainte s se stin( de tot) 8 S%ardiE, -ur-ur Eddie) ?tiu nu-ele sta, dar nu #tiu de unde s-l iau) Kie, Su3e, nu-7i s.une ni-icS Ea cltin din ca.) 8 *%estia e))) Eddie r+se "r ,oia sa) ;l asocie3 cu ie.urii) Nu 7i se .are aiureaS $oland se ridic n .icioare) Genunc%ii i .ocnir ca ni#te "ocuri de ar-) 8 Ga tre&ui s ne -ut- ta&ra, 3ise el) /ici .-+ntul e .+n(rit) *ealalt .oian, acolo unde -er(e- la tra(eri, ,a "i))) 4cu doi .a#i nesi(uri, du. care se .r&u#i n (enunc%i, cu ca.ul lsat n .-+nt, a.s+ndu-#i t+-.lele cu .al-ele)

1#
Eddie #i Susanna% sc%i-&ar o .ri,ire s.eriat #i a.oi Eddie se re.e3i l+n( $oland) 8 *e esteS $oland, care e .ro&le-aS 8 / eCistat un &iat, rosti .istolarul cu o ,oce distant, tul&ure) Ti a.oi, cu ur-toarea rsu"lareA 5u a eDistat un &iat) 8 $olandS ntre& Susanna%) Geni #i ea l+n( el, .etrec+nd un &ra7 .e du. u-erii lui, si-7indu-l c tre-ur) *e este, $olandS 8 Ciatul, s.use $oland #i se uit la ea cu oc%i o.aci, nlcri-a7i) Ciatul este) Mereu &iatul) 8 Ce &iatS 7i. Eddie eDas.erat) Ce &iatS 8 Du-te, atunci, s.use $oland, eDist alte lu-i n a"ar de astea) Ti le#in)

11
;n noa.tea aceea #e3ur to7i trei n Nurul unui "oc -are .e care Eddie #i Susanna% l a.rinseser n .oiana .e care Eddie o nu-ea 9(aleria de tir:) Pe ti-. de iarn nar "i "ost un loc &un de ta&r, a#a desc%is s.re ,ale, dar acu- era &un) Eddie &nuia c acolo, n lu-ea lui $oland, ,ara nc nu se ter-inase) Colta ntunecat a cerului se cur&a deasu.ra lor, s.u3it a.arent de (alaDii ntre(i de stele) /.roa.e dre.t n "a7 ctre sud, dincolo de r+ul de &e3n care era ,alea, Eddie ,edea cu- Ma-a Ctr+n rsrea de du. linia nde.rtat #i ne,3ur a ori3ontului) /runc o .ri,ire la $oland, care #edea (%e-uit l+n( "oc, cu trei .iei n"#urate n Nurul u-erilor n .o"ida cldurii no.7ii #i a do(orii "ocului) /lturi de el era o "ar"urie cu -+ncare neatins #i-n -+ini str+n(ea un os) Eddie ntoarse oc%ii ctre cer #i se (+ndi la o .o,este .e care .istolarul le-o s.usese lui #i lui Susanna% ntr-una dintre lun(ile 3ile .e care le .etrecuser nde.rt+ndu-se de .laN, .rintre coline, #i-n cele din ur- n aceast .dure deas, unde-#i (siser re"u(iu te-.orar) *u -ult, -ult ti-. n ur-, 3icea $oland, Stea Ctr+n #i Ma-a Ctr+n "useser doi tineri #i n"lcra7i .roas.t nsur7ei) /.oi, ntr-o 3i, a,usese loc o ceart teri&il) Ma-a Ctr+n Pcare n 3ilele acelea de de-ult era cunoscut su& nu-ele ei real, adic 6'diaQ l .rinsese .e Stea Ctr+n Pal crui nu-e real era /.onQ .ier3+nd ,re-ea n co-.ania unei "e-ei tinere #i "ru-oase .e nu-e *assio.eia) /,useser o ceart 3dra,n cei doi, o ceart care se lsase cu .r s-uls, oc%i sco#i, oale aruncate) =n cio& dintr-o ase-enea oal aruncat de,enise P-+ntulM un cio& -ai -ic, 6unaM un cr&une din so&a de la &uctrie de,enise Soarele) ;ntr-un "inal, 3eii .useser .iciorul n .ra( .entru ca /.on #i 6'dia, n "uria lor, s nu distru( uni,ersul nainte ca acesta s se "i nscut &ine) *assio.eia, Nuna nu&il care .ro,ocase neca3ul P9Da, si(ur 8 ntotdeauna e ,ina "e-eilor:, s.usese Susanna% n acest .unctQ, "usese i3(onit .e ,eci .e un &alansoar "or-at din astre) Ti totu#i, nici -car asta nu re3ol,ase .ro&le-a) 6'dia "usese dis.us s-i -ai dea o #ans, dar /.on se artase nendu.lecat #i .lin de -+ndrie P9Mda, d -ereu ,ina .e &r&a7i:, &odo(nise Eddie n acest .unctQ) /#a c se des.r7iser, iar acu- se .ri,eau reci.roc cu un a-estec de ur #i dor .este ruinele .resrate cu stele ale di,or7ului lor) /.on #i 6'dia au dis.rut deNa de trei -iliarde de ani, le s.usese .istolarulM au de,enit de atunci Stea Ctr+n #i Ma- Ctr+n, nordul #i sudul, t+nNind "iecare du. cellalt, dar a-&ii .rea -+ndri .entru a "ace un .as s.re reconciliere))) iar *assio.eia st deo.arte n scaunul ei, le(n+ndu-se #i r+3+nd de a-+ndoi) Eddie tresri la o u#oar atin(ere .e &ra7) Era Susanna%) 8 Haide, s.use ea) Tre&uie s-l "ace- s ,or&easc)

Eddie o duse l+n( ,atr #i o .use cu (riN Nos, n drea.ta lui $oland) El se a#e3 la st+n(a lui) $oland se uit nt+i la Susanna%, a.oi la Eddie) 8 *e a.roa.e sta7i de -ine, re-arc el) *a doi iu&i7i))) sau .a3nici ntr-o te-ni7) 8 / sosit ,re-ea s ,or&e#ti) Gocea lui Susanna% era Noas, clar #i -u3ical) Dac sunte- to,ar#ii ti, $oland 8 #i -i se .are c sunte-, "ie c-7i .lace sau nu 8 a sosit ,re-ea s ncerci -car a ne trata ca .e ni#te to,ar#i) S.une-ne care e .ro&le-a))) 8 )))#i ce .ute- "ace n .ri,in7a ei, nc%eie Eddie) $oland sus.in ad+nc) 8 Nu #tiu cu- s nce.) / trecut at+t ti-. de c+nd n-a- -ai a,ut to,ar#i))) sau o .o,este de s.us))) 8 ;nce.e cu ursul, l nde-n Eddie) Susanna% se a.lec n "a7 #i atinse "alca .e care $oland o 7inea n -+ini) > s.eria, ns o atinse) 8 Ti nc%eie cu asta) 8 Da) $oland ridic osul la ni,elul oc%ilor #i l .ri,i un -o-ent nainte s-l lase na.oi n .oal) Ga tre&ui s ,or&i- des.re asta, nu-i a#aS E -ie3ul c%estiunii) Dar ursul "u .ri-ul)

12
/ceasta este .o,estea .e care a- au3it-o c+nd era- co.il, nce.u $oland) *+nd totul era nou, Marii Str&uni 8 nu erau 3ei, ci oa-eni ce .osedau a.roa.e toate cuno#tin7ele 3eilor 8 au creat Dois.re3ece Gardieni care s stea de straN la cele dous.re3ece .ortaluri care duc nuntru #i a"ar din lu-e) =neori a- au3it c aceste .ortaluri sunt lucruri naturale, ase-enea constela7iilor .e care le ,ede.e cer, ori "alia "r "und din .-+nt .e care o nu-i- Mor-+ntul Dra(onului, datorit Netului -are de a&uri .e care l scotea o dat la trei3eci sau .atru3eci de 3ile) Dar al7i oa-eni 8 .e unul -i-l a-intesc n s.ecial, &uctarul-#e" de la castelul tatei, un o- .e nu-e HaD 8 s.unea c nu sunt naturale, c au "ost create de Marii Str&uni n#i#i, n 3ilele de dinainte ca ei s-#i .un, de-ni, #trean(ul de (+t #i s dis.ar de .e "a7a .-+ntului) HaD s.unea c "urirea celor Dois.re3ece Gardieni a "ost ulti-a "a.t a Marilor Str&uni, ncercarea lor de a-#i rscu-.ra i-ensele nedre.t7i .e care #i le "cuser unul altuia, #i .-+ntului nsu#i)

8 Portaluri, 3ise Eddie stins) &+i, adic) Ne ntoarce- la ele) =#ile astea care duc nuntru #i a"ar din lu-e se desc%id n lu-ea din care ,eni- eu #i Su3eS *a acelea .e care le-a- (sit .e .laNS 8 Nu #tiu, rs.unse $oland) Pentru "iecare lucru .e care l #tiu sunt o sut de altele .e care nu le #tiu) Goi a-+ndoi ,a tre&ui s , -.ca7i cu (+ndul sta) 6u-ea a -ers -ai de.arte, s.une- noi) *+nd s-a nt+-.lat asta, s-a dus ca un uria# ,al n retra(ere, ls+nd doar ruine n ur-))) ruine care uneori aduc cu o %art) 8 Ei, d-7i cu p$rerea4 eDcla- Eddie #i nsu"le7irea a.ri( din ,ocea sa i s.use .istolarului c t+nrul nu renun7ase nici acu- la ideea de a se ntoarce n lu-ea sa 8 #i a lui Susanna%) Nu n ntre(i-e) 8 6as-l n .ace, Eddie, l te-.er Susanna%) >-ul nu-#i d cu .rerea) 8 Nu-i a#a 8 uneori o-ul -+i d$, 3ise $oland, lu+ndu-i .e a-+ndoi .rin sur.rindere) *+nd doar asta -ai r-+ne de "cut, uneori el #i d cu .rerea) $s.unsul este nu) Nu cred 8 nu sunt de p$rere 8 c aceste .ortaluri sunt ca u#ile de .e .laN) Nu sunt de p$rere c duc ntr-un unde sau ntr-un c%nd .e care le-arecunoa#te) *red c u#ile de .e .laN 8 cele care au dus n lu-ea din care a7i ,enit ,oi 8 au "ost ase-enea .i,otului din -iNlocul unui lea(n .entru co.ii) Tti7i la ce - re"erS 8 =n scr+ncio&S ntre& Susanna% #i "cu o -i#care de-onstrati, cu ca.ul, a.lec+ndu-l #i ls+ndu-l .e s.ate) 8 DaX a.ro& $oland, .r+nd -ul7u-it) *%iar a#a) =n ca.t al acestui sc+r&cio&))) 8 Scr+ncio&, l corect Eddie, 3+-&ind .u7in) 8 Da) ;ntr-un ca.t, *a-ul -eu) ;n ca.tul o.us, cel al o-ului n ne(ru 8 Walter) =#ile erau centrul, crea7ii ale tensiunii dintre dou destine contrare) /ceste .ortaluri des.re care ,or&i- sunt lucruri -ult -ai -ari dec+t Walter sau dec+t -ine sau dec+t restr+nsa "r7ie .e care a- le(at-o noi trei) 8 Grei s s.ui, ntre& Susanna% cu "ereal, c .ortalurile unde stau de straN ace#ti Gardieni sunt -n afara *a-ului. Dincolo de *a. 8 S.un c asta cred eu) 6e adres un 3+-&et scurt, o se-ilun su&7ire n lu-ina "ocului) * asta e p$rerea -ea) Tcu o cli., a.oi lu un &7 n -+n) Ddu deo.arte co,orul de ace #i "olosi &7ul .entru a desena n 7r+na de dedesu&tA

8 /ceasta este lu-ea a#a cu- -i s-a s.us -ie n co.ilrie c eDist ea) H-urile sunt .ortalurile dis.use n cerc, la -ar(inea ei etern) Dac a- trasa #ase linii, unind aceste .ortaluri n .erec%i))) a#a)))

$idic .ri,irea) 8 Gede7i c liniile se nt+lnesc n -iNlocS Eddie si-7i c i se "ace .ielea de (in .e s.ate #i .e &ra7e) Gura i se usc .e dat) 8 Fsta e, $olandS Fsta e)))S $oland ncu,iin7) *%i.ul lui lun( #i ridat era (ra,) 8 ;n acest neD se a"l Marele Portal, a#a-nu-ita a Treis.re3ecea Poart, care do-in nu doar lu-ea aceasta, ci toate lu-ile) 6o,i cu &7ul n centrul cercului) 8 /ici se a"l Turnul ;ntunecat .e care-l caut de o ,ia7 ntrea()

13
Pistolarul reluA 8 6a "iecare dintre cele dous.re3ece .ortaluri secundare, Marii Str&uni au a#e3at c+te un Gardian) ;n co.ilrie i .utea- nu-i .e to7i n ,ersurile n,7ate de la doica -ea 8 #i de la &uctarul HaD))) dar a trecut -ult ti-. de atunci) Era =rsul,

desi(ur, #i Pe#tele))) 6eul))) 6iliacul) Ti Kestoasa 8 acesta era un Gardian i-.ortant))) Pistolarul ridic .ri,irea s.re cerul nstelat, cu "runtea ncruntat de (+nduri ad+nci) /.oi un ui-itor 3+-&et solar i lu-in trsturile #i recitA
E 7e#i 3ST2!S! c%t e de mare4 oart$ lumea toat$ -n spinare. A%nde+te-ncet +i totu+i 'l%nd@ n mintea ei noi st$m oric%nd. e spinarea ei le"$minte se fac toate, 7ede ade/$rul, dar nu /rea s$ a6ute. Iu'e+te marea +i uscatul, iu'e+te pe oricine, Iu'e+te chiar +-un 0%nc ca mine.

$oland r+se scurt, a-u3at) 8 HaD --a n,7at asta, o c+nta n ti-. ce a-esteca (la3ura .entru un tort #i--i ddea s (ust de .e ,+r"ul lin(urii) =i-itor ce ne aduce- a-inte, nu-i a#aS ;n orice ca3, c+nd a- crescut, a- aNuns s cred c Gardienii nu eDist cu ade,rat 8 c erau si-&oluri -ai de(ra& dec+t ".turi "i3ice) Se .are c --a- n#elat) 8 Eu a- s.us ro&ot, 3ise Eddie, dar nu asta e de "a.t) Susanna% are dre.tate 8 c+nd -.u#ti un ro&ot, din el nu iese s+n(e, ci doar ulei [uaEer State 12- 2) *red c era ceea ce oa-enii din lu-ea -ea nu-eau c'&or(, $oland 8 o creatur n .arte -a#in, n .arte carne #i s+n(e) /- ,3ut o dat un "il-))) 7i-a- .o,estit des.re "il-e, nu-i a#aS *u un 3+-&et -ic, $oland a.ro& din ca.) 8 Ei &ine, "il-ul sta se nu-ea Ro'ocop #i ti.ul din rolul .rinci.al nu era "oarte di"erit de ursul ucis de Susanna%) De unde ai #tiut unde tre&uie -.u#catS 8 Mi-a- a-intit din .o,e#tile ,ec%i, a#a cu- -i le-a s.us HaD, rs.unse el) Dac ar "i "ost du. doica -ea, Eddie, tu te-ai a"la acu- n &urta ursului) Ti n lu-ea ,oastr li se s.une co.iilor 3.ci7i s-#i .un .e ca. tic%ia (+nditoareS 8 Da, s.use Susanna%) Si(ur c da) 8 Ti aici se s.une a#a, iar ,or&a ,ine de la .o,estea Gardienilor) Se 3icea c "iecare .oart un creier su.li-entar n eDteriorul ca.ului) ;ntr-o tic%ie) Se uit la

ei cu n"iortorii si oc%i u-&ri7i #i sur+se din nou) Nu .rea se-na cu o tic%ie, nu-i a#aS 8 Nu, 3ise Eddie, dar .o,estea era su"icient de a.roa.e de ade,r ca s ne sal,e3e .ielea) 8 *red acu- c a- cutat un Gardian de c+nd a- .ornit la dru-, -rturisi $oland) *+nd ,o- (si .ortalul .e care-l .3ea acest S%ardiE 8 iar asta ar tre&ui s nse-ne doar a -er(e na.oi .e ur-ele lui 8 n s"+r#it ,o- a,ea un traseu clar de ur-at) Ga tre&ui s ntoarce- s.atele .ortalului #i s -er(e- .ur #i si-.lu dre.t nainte) ;n centrul cercului))) Turnul) Eddie desc%ise (ura .entru a s.uneA rea 'ine, hai s$ /or'im despre Turnul $sta. n sf%r+it, o dat$ pentru totdeauna, hai s$ /or'im despre el E ce este, ce -nseamn$ +i, cel mai important, ce se -nt%mpl$ cu noi odat$ a6un+i acolo. Dar niciun sunet nu ie#i #i, du. un -o-ent, nc%ise (ura la loc) /cu- nu era -o-entul 8 nu acu-, c+nd $oland su"erea, e,ident, at+t de tare) Nu acu-, c+nd doar licrul "ocului 7inea noa.tea la distan7) 8 /cu- aNun(e-, deci, la cealalt .arte, rosti $oland a.sat) ;n s"+r#it -i-a(sit direc7ia 8 du. at+7ia ani lun(i, -i-a- (sit direc7ia 8 dar n acela#i ti-. ai-.resia c--i .ierd sntatea -intal) Si-t cu- se sur. .-+ntul su& .icioarele -ele, ca un -al a&ru.t sl&it de .loaie) /ceasta este .edea.sa -ea "iindc a- lsat s -oar un &iat care n-a eDistat niciodat) Ti asta tot *a este) 8 *ine e &iatul de care ,or&e#ti, $olandS ntre& Susanna%) $oland arunc o .ri,ire s.re Eddie) 8 Tu #tiiS Eddie cltin din ca.) 8 Dar a- ,or&it des.re el, 3ise $oland) De "a.t, a- delirat des.re el, c+nd in"ec7ia era a,ansat #i -ai a,ea- .u7in .+n s -or) Gocea .istolarului se ridic &rusc cu o Nu-tate de octa, #i i-ita7ia sa a ,ocii lui Eddie "u at+t de reu#it, c Susanna% si-7i un Nun(%i de s.ai- su.ersti7ioas) 9Dac -ai ,or&e#ti des.re &iatul la nenorocit, $oland, te su"oc cu .ro.ria-7i c-a#X M-a- sturat s aud de elX: Ki-a-inte#ti c ai s.us asta, EddieS Eddie se (+ndi &ine) $oland ,or&ise des.re o -ie de lucruri c+nd ei doi #i croiau ane,oie dru- .e .laN n sus, de la u#a -arcat P$IW>NIE$=6 la cea .e care scria STFP\N/ =MC$E6>$, #i -en7ionase o -ie de nu-e n -onolo(urile lui "e&rile 8 /lain, *ort, ?a-ie de *urr', *ut%&ert Pacesta -ai des dec+t toate celelalteQ, HaD, Martin Psau .oate Marten, ca ani-alul, Walter, Susan, c%iar #i un ti. cu i-.ro&a&ilul nu-e Woltan) Eddie se sturase .+n .este ca. s aud des.re oa-enii ace#tia .e care el nu-i nt+lnise niciodat P#i nici nu a,ea c%e" s-i nt+lneascQ, dar si(ur c Eddie a,ea #i el c+te,a .ro&le-e la ,re-ea aceea, dou dintre ele "iind se,raNul adus de li.sa %eroinei #i de&usolarea cau3at

de decalaNul dintre lu-i) Ti, dac era s "ie onest, &nuia c $oland se sturase la "el de tare de .ro.riile lui Cas-e 4racturate 8 cele n care el #i Henr' crescuser -.reun #i de,eniser de.enden7i de dro(uri 8 cu- se sturase el de ale lui $oland) Nu-#i a-intea totu#i s-i "i s.us ,reodat c-l ,a su"oca "olosind .ro.ria lui c-a# dac -ai ,or&ea des.re cine #tie ce &iat) 8 Nu-7i ,ine ni-ic n (+ndS ntre& $oland) /&solut ni-icS 3ra oare ce,a acoloS =n "ior ,a(, ase-enea senti-entului de dB6a--/u care l ncercase atunci c+nd ,3use .ra#tia ascun3+ndu-se nuntrul ciotului de le-nS Eddie ncerc s (seasc acel "ior, dar dis.ruse) Decise c nici nu eDistase ,reodatM doar #i dorise s eDiste, ntruc+t $oland su"erea at+t de tare) 8 Nu, 3ise el) Scu3e, &tr+ne) 8 Dar eu 0i-am spus) Tonul lui $oland era cal-, totu#i ur(en7a l str&tea #i .ulsa n s.atele lui ase-enea unui "ir ro#u) Ciatul nu-it ?aEe) 6-a- sacri"icat 8 l-a- ucis 8 ca s-l .ot .rinde n s"+r#it .e Walter din ur- #i s-l "ac s ,or&easc) 6-a- ucis su& -un7i) /su.ra acestui as.ect, Eddie .utea "i -ai si(ur) 8 Ei, .oate c asta s-a nt+-.lat, ns altce,a ai spus tu c s-a nt+-.lat) /i 3is c ai intrat su& -un7i sin(ur, .e un "el de dre3in) /i ,or&it -ult des.re asta, $oland, c+nd -er(ea- .e .laN) Des.re c+t de n"rico#tor a "ost s "ii sin(ur) 8 Mi-aduc a-inte) Totu#i, -i -ai a-intesc #i c 7i-a- ,or&it des.re &iat #i des.re cu- a c3ut el de .e tra,erse n %u) Ti toc-ai distan7a dintre aceste dou a-intiri e cea care--i s"+#ie -intea) 8 Eu, una, nu .rice. ni-ic, rosti Susanna% cu n(riNorare) 8 *red, s.use $oland, c eu a&ia nce. s .rice.) Mai arunc ni#te le-ne n "oc, "c+nd .an(lici (roase de sc+ntei ro#ii s urce n s.iral ctre cerul ntunecat, du. care se a#e3 na.oi, ntre ei) 8 S , s.un o .o,este ade,rat, (ri el, #i a.oi una care nu e))) dar ar tre'ui s "ie) /- cu-.rat un cat+r n PricetoBn #i c+nd n s"+r#it a- aNuns n Tull, ulti-ul ora# nainte de de#ert, acesta era nc odi%nit)))

14
/st"el .istolarul nce.u cea -ai recent .arte a lun(ii sale .o,e#ti) De#i Eddie au3ise .r7i dis.arate ale ei, ascult cu -aDi- "ascina7ie, la "el ca Susanna%, .entru care istorisirea era nou) $oland le s.use des.re &arul n care se des"#ura la nes"+r#it Nocul 94i7i aten7i la -ine:, ntr-un col7, de .ianistul nu-it S%e&, de "e-eia .e nu-e /llie, cu cicatrice .e "runte))) #i de Nort, -+nctorul de iar& care -urise #i a.oi "usese adus na.oi la un soi su-&ru de ,ia7, de o-ul n ne(ru) 6e s.use de S'l,ia Pittston, acel a,atar al ne&uniei reli(ioase, #i de -asacrul "inal, a.ocali.tic, n care el, Pistolarul $oland, ucisese "iecare &r&at, "e-eie #i co.il din ora#) 8 S"inte -oa#teX 3ise Eddie cu o ,oce Noas, nesi(ur) /cu- #tiu de ce erai n .an de (loan7e, $oland) 8 6ini#teX l a.ostro" Susanna%) 6as-l s ter-ineX $oland continu, s.un+ndu-#i .o,estea cu stoicis-ul cu care tra,ersase de#ertul du. ce trecuse de cocioa&a ulti-ului 6ocuitor, un t+nr al crui .r 3&urlit, de culoarea 3-eurei, i aNun(ea a.roa.e .+n la -iNloc) 6e s.use cu- -urise ntr-un "inal cat+rul su) 6e s.use c%iar #i cu- .asrea de co-.anie a 6ocuitorului, Woltan, -+ncase oc%ii cat+rului) 6e s.use des.re lun(ile 3ile din de#ert #i de scurtele no.7i din de#ert, care ur-aser, #i cu- -ersese .e ur-ele reci ale "ocurilor lui Walter, #i cu- aNunsese ntr-un "inal, a-e7it #i a.roa.e -ort de des%idratare, la %alt) 8 Era (oal) *red c era (oal nc din 3ilele c+nd ursul de colo era nou-nou7) /- stat o noa.te #i a- -ers -ai de.arte) /sta s-a nt+-.lat))) dar acu- a- s , s.un o alt .o,este) 8 *ea care nu este ade,rat, dar ar tre&ui s "ieS ntre& Susanna%) $oland ncu,iin7 din ca.) 8 ;n aceast .o,este scornit 8 aceast "a&ul 8 un .istolar .e nu-e $oland a nt+lnit la %alt un &iat .e nu-e ?aEe) /cest &iat era din lu-ea ,oastr, din ora#ul ,ostru NeB UorE, #i dintr-un c%nd a"lat unde,a ntre anul 19O! al lui Eddie #i 195@ al >dettei Hol-es) Eddie sttea a.lecat n "a7, atent) 8 E ,reo u# n .o,estea asta, $olandS > u# inscri.7ionat CFI/T=6 sau a#a ce,aS $oland cltin din ca.) 8 =#a &iatului era -oartea) Era n dru- s.re #coal c+nd un o- 8 un o- care eu cred c era Walter 8 l-a -.ins n strad, unde a "ost clcat de o -a#in) Ciatul l-a au3it .e o-ul acesta c s.une ce,a de (enulA 9D-te la o .arte, las--

s trec, sunt .reot): ?aEe l-a /$#ut .e o-ul acesta 8 doar o cli. 8 #i a.oi s-a .o-enit n lu-ea mea) Pistolarul .re(et, uit+ndu-se n "oc) 8 /cu- ,reau s las aceast .o,este a &iatului care n-a "ost niciodat acolo #i s - ntorc .entru un -inut la ce s-a nt+-.lat de "a.t) CineS Eddie #i Susanna% sc%i-&ar, nedu-eri7i, o .ri,ire #i a.oi Eddie "cu un (est de 9Po"ti-, du. tine, dra(ul -eu /l.%onse: cu -+na) 8 *u- a- s.us, %alta era .ustie) /colo, totu#i, a- dat .este o .o-. nc "unc7ional) Se a"la n s.atele (raNdului n care erau ad.osti7i caii de trsur) Ma- luat du. au3, dar a# "i (sit-o c%iar #i dac n-ar "i scos niciun sunet) Si-7eamirosul a.ei, n7ele(e7i) Du. ce .etreci un ti-. n de#ert, c+nd e c+t .e ce s -ori de sete, .o7i si-7i -irosul a.ei) /- &ut #i a.oi a- dor-it) *+nd --atre3it, a- &ut din nou) Goia- s--i continui nu-aidec+t dru-ul 8 ne,oia de a "ace asta era ca o "e&r) 6eacul .e care tu, Eddie, -i l-ai adus din lu-ea ta 8 astina 8 e -inunat, totu#i eDist "e&re .e care niciun leac nu le .oate ast+-.ra, iar aceea era una dintre ele) Ttia- c tru.ul -eu a,ea ne,oie de odi%n #i totu#i a "ost ne,oie de toat ,oin7a .entru a - con,in(e s -ai r-+n o noa.te) Di-inea7 --a- si-7it odi%nit, a#a c -i-a- reu-.lut .lo#tile #i -i-a- ,3ut de dru-) 5-am luat cu mine de acolo nimic altce/a dec%t ap$. /ceasta e cea -ai i-.ortant .arte din ceea ce s-a nt+-.lat cu ade,rat) Susanna% ,or&i .e cel -ai re3ona&il #i -ai .lcut ton al ,ocii ei de >detta Hol-esA 8 Prea &ine, asta s-a nt+-.lat cu ade,rat) Ki-ai reu-.lut .lo#tile #i 7i-ai ,3ut de dru-) /cu- s.une-ne restul din ceea ce nu s-a nt+-.lat, $oland) Pistolarul ls osul "lcii n .oal un -o-ent, str+nse .u-nii #i se "rec la oc%i cu ei 8 un (est curios de co.ilresc) /.oi lu iar#i "alca n -+n, ca .entru a-#i aduna curaNul, #i continu) 8 6-a- %i.noti3at .e &iatul care nu era acolo, s.use el) /- "olosit .entru asta un (lon7 al -eu) E un truc .e care l #tiu de -ul7i ani #i l-a- n,7at de la cea -ai nea#te.tat surs 8 Marten, -a(icianul de curte al tatei) Ciatul a "ost un su&iect &un) Pe c+nd se a"la n trans, -i-a relatat circu-stan7ele -or7ii lui, a#a cu- ,i lea- s.us eu ,ou) *+nd a- a"lat destul din .o,estea lui c+t si-7ea- c e .osi&il "r s-l desta&ili3e3 sau c%iar s-i "ac ru, i-a- dat co-anda s nu-#i a-inteasc ni-ic des.re -oartea sa, c+nd se ,a tre3i) 8 *ine ar ,rea s-#i a-inteasc a#a ce,aS -ur-ur Eddie) $oland a.ro& din ca.) 8 *ine, ntr-ade,rS Ciatul a trecut din trans direct ntr-un so-n natural) /dor-it #i eu) *+nd ne-a- tre3it, i-a- s.us c a- de (+nd s-l .rind .e o-ul n ne(ru) Ttia la cine - re"erea-M Walter se o.rise #i el la %alt) ?aEe se s.eriase #i

se ascunsese de el) Sunt si(ur c Walter #tiuse de .re3en7a lui, dar i "usese -ai &ine s .retind c nu #tie) 6sase &iatul n ur- ca o ca.can desc%is) 6-a- ntre&at dac este ce,a de -+ncare acolo) Mie -i se .rea c tre&uie s "ie) Ciatul .rea destul de 3dra,n, iar cli-a de#ertului e ideal .entru .strarea ali-entelor) /,ea .u7in carne uscat #i a s.us c este o .i,ni7) N-o eD.lorase, "iindc se te-ea) /ici, .istolarul le adres o .ri,ire su-&r) /,ea de ce s se tea-) /- (sit %ran))) #i a- (sit, totodat, un De-on Gor&itor) Eddie co&or .ri,irea la osul "lcii, csc+nd oc%ii) 6u-ina .ortocalie a "ocului dansa .e cur&urile #i .e din7ii lui a-enin7tori, str,ec%i) 8 De-on Gor&itorS Te re"eri la trea&a aia. 8 Nu, rs.unse el) Da) /-+ndou) /scult #i ,ei n7ele(e) 6e s.use de -or-ielile inu-ane .e care le au3ise ,enind din .-+ntul care nconNura .i,ni7aM cu- ,3use nisi. cur(+nd .rintre dou &locuri ,ec%i de .iatr ce ta.etau .ere7ii) 6e s.use c se a.ro.iase de cr.tura care se csca acolo #i c ?aEe stri(a la el s urce) ;i co-andase de-onului s ,or&easc))) #i de-onul ,or&ise, ,or&ise cu ,ocea lui /llie, "e-eia cu cicatrice .e "runte, "e-eia care 7inea &arul din Tull) (u-te -ncet pe l%n"$ 7ane, pistolarule. n timp ce tu c$l$tore+ti cu '$iatul, omul -n ne"ru c$l$tore+te cu sufletul t$u -n 'u#unar. 8 GaneS ntre& Susanna%, descu-.nit) 8 Da) $oland o .ri,i ndea.roa.e) /sta 7i s.une ce,a, nu-i a#aS 8 Da))) #i nu) 4e-eia ,or&i cu -are "ereal) ;n .arte, socoti $oland, asta era si-.la reticen7 de a ,or&i des.re lucruri dureroase .entru ea) *onsidera ns c n -are .arte era ,or&a #i de dorin7a de a nu a-esteca lucruri deNa con"u3e, s.un+nd -ai -ult dec+t #tia sut la sut si(ur) /d-ira asta) > ad-ira pe ea) 8 Po,este#te doar lucruri de care .o7i "i si(ur, 3ise el) Ni-ic -ai -ult de at+t) 8 Cine) Ganele era un loc de care #tia Detta WalEer) =n loc la care Detta se "%ndea) E un ter-en ar(otic, unul .e care l-a re7inut ascult+ndu-i .e adul7i atunci c+nd ace#tia stteau .e ,erand #i &eau &ere #i ,or&eau des.re 3ilele de de-ult) ;nsea-n un loc .+n(rit, sau ne"olositor, sau a-+ndou) Era ce,a la Gane 8 la ideea de Gane 8 care o atr(ea .e Detta) Nu - ntre& ceM .oate c a- #tiut c+nd,a, dar acu- nu -ai #tiu) Ti nici nu ,reau s #tiu) Detta a "urat "ar"uria de .or7elan a Mtu#ii /l&astre 8 cea .e care ai -ei i-au "cut-o cadou de nunt 8 #i a dus-o la Gane 8 Ganele ei 8 .entru a o s.ar(e) 6ocul acela era &alastier .lin de (unoaie) > (roa. de (unoi) Mai t+r3iu, a(7a uneori &ie7i la restaurante de .e -ar(inea dru-ului) Susanna% ls ca.ul n .-+nt un -o-ent, str+n(+nd tare din &u3e) /.oi ridic .ri,irea #i continu)

8 Cie7i al'i) Ti c+nd ei o duceau la -a#inile lor din .arcare, i a7+7a #i ddea &ir cu "u(i7ii) Parcrile alea))) #i alea erau Gane) Era un Noc .ericulos, dar ea era destul de t+nr, destul de iute #i destul de rea ca s-l Noace .+n la li-it #i s-i "ac .lcere) Mai t+r3iu, n NeB UorE, -er(ea n eD.edi7ii de "urat din -a(a3ine))) #tii de asta) /-+ndoi #ti7i) Mereu n -a(a3ine de luD 8 Mac'Vs, Gi-&elVs, Cloo-in(daleVs 8 #i "ura -i3ilicuri) Iar c+nd se %otra s .orneasc ntr-o ast"el de a,entur, #i s.uneaA !# m$ duc la 7ane. 2 s fur ne+te chestii de la fe0ele palide. 2 s fur +e/a spe"eal +-apoi o s fac 0%nd$ri trea'-aia. Tcu, &u3ele tre-ur+ndu-i, uit+ndu-se n "oc) *+nd ntoarse .ri,irea, $oland #i Eddie ,3ur lacri-i n oc%ii ei) 8 Pl+n(, dar nu , lsa7i .cli7i) Mi-a-intesc c "cea- lucrurile astea #i--i a-intesc c--i pl$cea) *red c .l+n( "iindc #tiu c a# "ace totul din nou, dac -.reNurrile ar "i .ro.ice) $oland .rea s-#i "i rec.tat ce,a din ,ec%ea senintate, din straniul lui ec%ili&ru) 8 ;n 7ara -ea a,e- un .ro,er&, Susanna%A 9Ho7ul de#te.t .ros.er -ereu): 8 Nu ,d ni-ic de#te.t la "urtul unui .u-n de &iNuterii ie"tine, 3ise ea tios) 8 /i "ost .rins ,reodatS 8 Nu))) El de.rt -+inile ca .entru a 3iceA oftim, eCact ce spuneam) 8 Deci .entru Detta WalEer, Ganele erau locuri releS ntre& Eddie) Cine 3icS 4iindc nu mi se pare toc-ai &ine) 8 Cune #i rele n acela#i ti-.) Erau locuri puternice, locuri unde ea))) ea se rein/enta, .resu.un c ai .utea s.une))) dar erau #i locuri pierdute) Toate astea sunt .e l+n( su&iectul &iatului-"anto- des.re care ,or&e#te $oland, nuS 8 Poate nu, 3ise $oland) Ge3i tu, #i noi, n lu-ea noastr, a,ea- Gane) Ti .entru noi era un ter-en ar(otic, iar sensurile sunt "oarte ase-ntoare) 8 *e nse-na .entru tine #i .rietenii tiS ntre& Eddie) 8 /sta ,aria u#or de la loc la loc #i de la situa7ie la situa7ie) Putea nse-na (roa. de (unoi) Putea nse-na lu.anar sau un loc unde &r&a7ii ,eneau s Noace Nocuri de noroc ori s -estece iar&a-dia,olului) Dar cel -ai &anal sens din c+te #tiu este #i cel -ai si-.lu) Se uit la a-+ndoi) 8 Ganele sunt locuri ale de3olrii, s.use el) Ganele sunt 7inuturile .ustii)

15
/cu-, cea care -ai arunc le-ne .e "oc "u Susanna%) ;n sud, Ma-a Ctr+n lu-ina -ai de.arte .uternic, "r a .+l.+i) Ea #tia de la #coal ce nse-na astaA c era o .lanet, nu o stea) 7enus. se ntre&) Sau oare sistemul solar din care face parte lumea asta e la fel de diferit ca restul. > cu.rinse din nou senti-entul acela de irealitate 8 senti-entul c toate acestea nu .uteau "i dec+t un ,is) 8 *ontinu, l nde-n ea) *e s-a nt+-.lat du. ce ,ocea te-a .re,enit n .ri,in7a Ganelor #i a &ie7eluluiS 8 /- ,+r+t -+na n cr.tura .rin care se scursese nisi.ul, cu- a- "ost n,7at s "ac n e,entualitatea n care -i s-ar "i nt+-.lat un ast"el de lucru) *e a- s-uls de acolo a "ost o "alc))) dar nu aceasta) 4alca .e care a- scos-o din .eretele %altei era -ult -ai -areM de la unul dintre Marii Str&uni, n-a- a.roa.e nicio ndoial) 8 *e s-a nt+-.lat cu eaS ntre& Susanna% ncet) 8 ;ntr-o noa.te i-a- dat-o &iatului, s.use $oland) 4ocul i ,o.sea o&raNii n dun(i .ortocaliu-a.rins #i u-&re -i#ctoare) *a .rotec7ie 8 un soi de talis-an) Mai t+r3iu, c+nd a- si-7it c #i-a nde.linit sco.ul, a- aruncat-o) 8 Ti atunci, a cui e "alca .e care o ai acoloS ntre& Eddie) $oland o ridic n aer, se uit la ea lun( #i (+nditor, du. care o ls Nos) 8 Mai t+r3iu, du. ce ?aEe))) du. ce a -urit))) l-a- .rins din ur- .e o-ul .e care l ur-rea-) 8 Pe Walter, 3ise Susanna%) 8 Da) /- stat la .ala,re, el #i cu -ine))) lun"i .ala,re) 6a un -o-ent dat aador-it #i, c+nd --a- tre3it, Walter era -ort) Mort de cel .u7in o sut de ani, .ro&a&il -ai -ult) Nu -ai r-seser dec+t oase din el, lucru c+t se .oate de .otri,it, dat "iind c ne a"la- ntr-un loc al oaselor) 8 Mda, astea 3ic #i eu .ala,re lun(i, rosti Eddie .e un ton sec) Susanna% se ncrunt .u7in la asta, dar $oland se li-it s a.lece din ca.) 8 6un(i, "oarte lun(i, rosti el, uit+ndu-se n "oc) 8 Ki-ai ,enit n si-7iri di-inea7a #i ai aNuns la Marea Gestului n seara aceleia#i 3ile, s.use Eddie) ;n noa.tea aceea au ,enit %o-aro#eniile, corectS $oland a.lec iar#i din ca.) 8 Da) ;nainte ns de a .leca din locul n care eu #i Walter ,or&iser-))) sau ,isaser-))) sau ce "cuser- noi acolo))) a- luat asta de la craniul sc%eletului su) $idic osul #i lu-ina .ortocalie se re"lect din nou .e din7i) 1alca lui ,alter, (+ndi Eddie #i se si-7i str&tut de un "ior rece) 1alca omului -n ne"ru. ine minte asta, 3ddie '$iete, data /iitoare c%nd -0i mai trece prin cap

c$ Roland e un om ca oricare altul. 2 poart$ cu el de c%nd l-ai -nt%lnit, ca +i c%nd ar fi un soi de... de trofeu al unui cani'al. Iisuse4 8 Mi-a-intesc ce a- (+ndit c+nd a- luat-o, s.use $oland) Mi-a-intesc "oarte &ineM e sin(ura a-intire .e care o .stre3 de atunci #i care nu s-a ntors -.otri,a -ea) Mi-a- s.usA 9/ adus (%inion s arunc ce a- (sit c+nd l-a- nt+lnit .e &iat) /sta o ,a nlocui): Doar c atunci a- au3it r+sul lui Walter 8 r+sul lui ru,oitor, %li3it) Ti a- au3it ,ocea) 8 *e s.uneaS ntre& Susanna%) 8 9Prea t+r3iu, .istolarule:, rosti $oland) /sta a s.us) 9Prea t+r3iu 8 de acu- n ,ecii ,ecilor ,ei a,ea doar (%inion 8 sta este *a-ul tu):

1
Prea &ine, s.use Eddie ntr-un t+r3iu) ;n7ele( .aradoDul .rinci.al) Me-oria ta este di,i3at))) 8 5u di,i3at) (u'lat$) 8 CineM oricu-, e ca- acela#i lucru, nuS Eddie a.uc o surcea #i desen ce,a n nisi.A

/tinse linia din st+n(a) 8 /ceasta e -e-oria ta, nainte s aNun(i la %alt))) o sin(ur linie) 8 Da) /tinse linia din drea.ta) 8 Ti du. ce ai ie#it de cealalt .arte a -un7ilor, n locul oaselor))) locul unde te a#te.ta Walter))) Tot o sin(ur linie) 8 Da) /cu- Eddie indic 3ona din -iNloc #i a.oi tras un cerc a.roDi-ati, n Nurul ei)

8 Iat ce tre&uie s "aci, $oland 8 s n(rde#ti linia asta du&l) S ridici un 3id n Nurul ei, n -intea ta, #i a.oi s-o dai uitrii) 4iindc nu -nseamn$ ni-ic, nu schim'$ ni-ic, s-a dus, s-a terminat)))

8 Dar nu e a#a) $oland ridic osul) Dac a-intirile -ele le(ate de &iatul ?aEe sunt "alse 8 #i #tiu c sunt 8 cum e posi'il s$ am asta. /- luat-o ca s o nlocuiasc .e cea .e care a- aruncat-o))) dar .e cea .e care a- aruncat-o o a,eadin .i,ni7a %altei, iar con"or- nt+-.lrilor care #tiu c sunt ade,rate, n-am co'or%t nicio clip$ -n pi/ni0$4 N-a- ,or&it nicio cli. cu de-onulX /- -ers -ai de.arte, duc+nd cu -ine a. .roas.t +i nimic altce/a4 8 $oland, ascult la -ine, 3ise Eddie serios) Dac "alca aia .e care o 7ii n -+n ar "i cea de la %alt, ar "i o c%estie) Dar nu e oare .osi&il ca, dac 7i-ai i-a(inat totul ntr-o %alucina7ie 8 %alta, .u#tiul, De-onul Gor&itor 8 s "i luat "alca lui Walter "iindc))) 8 N-a "ost o %alucina7ie, ntreru.se $oland) Se uit la a-+ndoi cu oc%ii lui al&astru-#ters, de &o-&ardier, #i a.oi "cu ce,a la care niciunul nu s-ar "i a#te.tat))) ce,a ce Eddie ar "i Nurat c $oland nu #tia c ,oia s "ac) Pistolarul arunc "alca n "oc)

1!
Pre7 de o cli., osul r-ase acolo, o relic, al&, str+-&at ntr-un se-ir+nNet) /.oi se "cu &rusc de un ro#u n"lcrat, -&ind .oiana ntr-o lu-in stacoNie or&itoare) Eddie #i Susanna% stri(ar #i ridicar -+inile .entru a-#i a.ra oc%ii de conturul ei ar3tor) >sul nce.u s se trans"or-e) Nu s se to.easc, ci s se transforme) Din7ii care ie#eau str+-&i din ea, ase-enea unor les.e3i "unerare, nce.ur s se str+n( laolalt, (ru.uri) *ur&ura &l+nd a arcului su.erior se ndre.t, a.oi eDtre-it7ile lui co&or+r) M+inile lui Eddie c3ur n .oal #i el se uit "iD, cu (ura desc%is, .rostrat, la osul care nu -ai era un os) /,ea acu- culoarea o7elului ncins) Din7ii de,eniser trei G-uri in,ersate, cel din -iNloc -ai -are dec+t cele de .e -ar(ine) Ti i-ediat Eddie ,3u n ce ur-a s se trans"or-e, eDact cu- ,3use .ra#tia n le-nul ciotului) /,ea i-.resia c era o c%eie) Tre'uie s$-0i aduci aminte forma, (+ndi el n"ri(urat) Tre'uie, tre'uie. >c%ii lui o ur-rir cu dis.erare 8 trei G-uri, cel din -iNloc -ai -are #i -ai ad+nc dec+t cele de .e -ar(ini) Trei crestturi))) iar cea a.ro.iat de ca.t era o sco&itur, "or-a su.er"icial a unui s -inuscul)))

/.oi "or-a din "lcri se trans"or- din nou) >sul care de,enise ce,a ase-ntor cu o c%eie se trase n sine, concentr+ndu-se n .etale #i .liuri lu-inoase, su.ra.use, la "el de nc%ise la culoare #i de cati"elate ca -ie3ul unei no.7i de ,ar "r lun) =n -o-ent, Eddie ,3u un tranda"ir 8 un tranda"ir triu-"al care e .osi&il s "i n"lorit n 3orii .ri-ei 3ile a acestei lu-i, un lucru de o "ru-use7e ,e#nic, ne-r(init) >c%ii lui ,edeau #i su"letul lui era desc%is) Era ca #i c+nd toat iu&irea #i ,ia7a s-ar "i ridicat dintr-odat din arte"actul -ort al lui $olandM era acolo n "oc, ar3+nd triu-"al #i cu o -inunat, inci.ient se-e7ie, se-n c dis.erarea era un -iraN, #i -oartea 8 un ,is) Trandafirul4 (+ndi el incoerent) nt%i cheia, apoi trandafirul4 Iat$4 Iat$ deschiderea drumului spre Turn4 Se au3i un sunet (ros dins.re "oc) =n e,antai de sc+ntei se des"#ur s.re eDterior) Susanna% stri( #i se rosto(oli n lturi, lo,ind licuricii .ortocalii de .e roc%ia sa n ti-. ce "lcrile 7+#neau s.re cerul nstelat) Eddie nu se -i#c) $-ase ncre-enit n ,i3iunea sa, .ri3onier n &ra7ele unei -irri deo.otri, s.lendide #i teri&ile, ne.s+ndu-i de sc+nteile ce dansau .e .ielea sa) /.oi "lcrile se .r&u#ir na.oi) >sul dis.ruse) *%eia dis.ruse) Tranda"irul dis.ruse) ine minte, (+ndi el) ine minte trandafirul... +i 0ine minte forma cheii. Susanna% sus.ina, #ocat #i n(ro3it, dar el o i(nor .entru -o-ent #i (si surceaua cu care el #i $oland desenaser) Ti n 7r+n, cu o -+n tre-u r+nd, 3(+rie aceast "or-A

1"
De ce ai "cut-oS ntre& Susanna% .+n la ur-) De ce, .entru Du-ne3eu 8 #i ce eraS Se scurseser cincis.re3ece -inute) 4ocul "usese lsat s ard -olco-M tciunii risi.i7i "useser "ie stin#i cu .iciorul, "ie se stinseser sin(uri) Eddie #edea cu &ra7ele n Nurul so7iei saleM Susanna% i #edea nainte, cu s.atele li.it de .ie.tul lui) $oland era ntr-o .arte, cu (enunc%ii str+n#i la .ie.t, uit+ndu-se n(+ndurat n

cr&unii ro#-.ortocalii) Din c+te #i ddea sea-a Eddie, niciunul dintre ei nu o&ser,ase trans"or-area osului) /-+ndoi l ,3user nro#indu-se .uternic #i $oland l ,3use eD.lod+nd Psau oare "cuse i-.lo3ieS lui Eddie asta i se .rea -ai a.roa.e de ce ,3useQ, dar at+ta tot) Sau a#a credea elM $oland, totu#i, uneori cu-.nea n sinea sa #i c+nd se %otra s-#i Noace cr7ile .e ascuns, a#a le Nuca, Eddie #tia asta din trist eD.erien7) Se (+ndi s le s.un ce ,3use 8 sau cre#use c ,ede 8 #i decise s-#i Noace #i el cr7ile .e ascuns, cel .u7in .entru -o-ent) De "alc n sine nu era niciun se-n 8 nici -car o a#c%ie) 8 /- "cut-o .entru c o ,oce -i-a ,or&it n -inte #i -i-a s.us c tre&uie s o "ac, 3ise $oland) Era ,ocea tatlui -euM a tuturor ta7ilor -ei) *+nd au3i o ast"el de ,oce, a nu-i da ascultare 8 #i nc i-ediat 8 este de neconce.ut) /#a a- "ost n,7at) *+t des.re ce era, nu--i dau sea-a))) nu acu-, cel .u7in) Ttiu doar c osul #i-a s.us ulti-ul cu,+nt) 6-a- .urtat at+ta dru- cu -ine doar ca s-l aud) Sau s$-l /e#i, (+ndi Eddie, #i din nouA ine minte. ine minte trandafirul. ?i 0ine minte forma cheii) 8 / "ost c+t .e ce s ne .+rNoleascX Susanna% .rea deo.otri, ostenit #i eDas.erat) $oland cltin din ca.) 8 *red c a "ost -ai de(ra& ca (enul de arti"icii .e care &aronii o&i#nuiau s le tra( uneori s.re cer la .etrecerile de s"+r#it de an) 6u-inoase #i i-.resionante, dar nu .ericuloase) Eddie nu a,ea idee) 8 Senti-entul de du&lu din -intea ta, $oland))) a dis.rutS / .lecat c+nd a eD.lodat osul, sau ce s-o "i nt+-.latS Era a.roa.e con,ins c a#a se nt+-.laseM n "il-ele .e care le ,3use, aceste .roceduri dure de tera.ie .rin #oc ddeau roade a.roa.e de "iecare dat) Dar $oland cltin din ca.) Susanna% se "oi n &ra7ele lui Eddie) 8 /i s.us c nce.i s n7ele(i) $oland ncu,iin7) 8 /#a cred, da) Dac a- dre.tate, - te- .entru ?aEe) >riunde s-ar a"la, oric%nd s-ar a"la, - te- .entru el) 8 *u- adicS ntre& Eddie) $oland se ridic n .icioare, se duse la sulul su de .iei #i nce.u s le ntind) 8 Gata cu .o,e#tile #i e-o7iile .entru noa.tea asta) E ti-.ul s ne culc-) Di-inea7 ,o- -er(e .e ur-ele ursului #i ,o- ,edea dac .ute- (si .ortalul .e care a "ost .us s-l .3easc) G ,oi s.une .e dru- ce #tiu #i ce cred c s-a nt+-.lat 8 ce cred c nc se nt+-.l) *u aceasta, se n"#ur ntr-o .tur ,ec%e #i o .iele nou de c.rioar, se ntoarse cu s.atele la "oc #i altce,a nu -ai s.use)

Eddie #i Susanna% se ntinser -.reun) *+nd "ur si(uri c .istolarul ador-ise, "cur dra(oste) ;nc trea3, $oland le au3i neast+-.rul #i-i au3i cudiscutar ncet, du.) Discu7ia era n -are .arte des.re el) Pstr tcerea, oc%ii lui desc%i#i uit+ndu-se n ntuneric -ult ti-. du. ce discu7ia lor ncetase #i res.ira7ia li se uni"or-i3ase ntr-o sin(ur not leNer) Era, (+ndi el, &ine s "ii t+nr #i ndr(ostit) P+n #i n ci-itirul care de,enise lu-ea aceea, era &ine) >ucura0i-/$ c%t mai pute0i, (+ndi, pentru c$ ne a+teapt$ moarte mult$. !m a6uns la un p%r%u de s%n"e. C$ el ne /a duce la un r%u tot de s%n"e nu m$ -ndoiesc deloc. ?i mai departe, la un ocean. n lumea aceasta, mormintele stau c$scate +i niciun mort nu se odihne+te -n pace. *+nd 3orii .rinser a -iNi la rsrit, el nc%ise oc%ii) Dor-i .u7in) Ti ,is cu ?aEe)

19
Ti Eddie ,is 8 ,is c era na.oi n NeB UorE #i se .li-&a .e Second /,enue cu o carte n -+n) ;n ,isul acesta era .ri-,ar) /erul era cldu7, ora#ul n"lorea #i dorul de cas "re-ta n el ca o r+- cu un c+rli( de .escuit ad+nc n"i.t n ea) >ucur$-te de /isul $sta +i tra"e de el c%t de mult po0i , (+ndi. Sa/urea#$-l... fiindc$ acesta e sin"urul mod -n care /ei mai c$lca /reodat$ -n 5eF Gor*. 5u te po0i duce acas$, 3ddie. S-a #is cu partea asta. *o&or .ri,irea s.re carte #i "u eDtre- de sur.rins s ,ad c era 5u te mai po0i -ntoarce acas$, de T%o-as Wol"e) Pe co.erta ro#u-nc%is erau i-.ri-ate trei contururiM c%eia, tranda"irul #i u#a) Se o.ri un -o-ent, desc%ise cartea #i citi .ri-ul r+nd) 2mul -n ne"ru fu"ea -n de+ert, scrisese Wol"e, +i pistolarul se 0inea dup$ el. Eddie o nc%ise #i -erse -ai de.arte) Era a.roDi-ati, nou di-inea7a, socotea el, .oate nou trei3eci, #i tra"icul .e Second /,enue era leNer) TaDiurile claDonau #i #er.uiau de .e o &and .e alta, soarele de .ri-,ar re"lect+ndu-se n .ar&ri3ele #i caroseria lor ,o.sit n (al&en) =n ,a(a&ond la col7ul lui < nd cu 1<nd i ceru .o-an #i Eddie i arunc n .oal cartea cu co.ert ro#ie) >&ser, Ptot "r sur.rindereQ c ,a(a&ondul era Enrico Cala3ar) Tedea cu .icioarele ncruci#ate n "a7a unui -a(a3in cu articole de .restidi(ita7ie) */S/ DE *F$KI, scria .e a"i#ul

din u# #i ,itrina ntruc%i.a un turn construit din cr7i de tarot) ;n ,+r"ul lui sttea o "i(urin Kin( Kon() Din ca.ul -ai-u7oiului se i7ea o -ic anten-radar) Eddie #i ,3u -ai de.arte de dru-, ndre.t+ndu-se lene# s.re centru, indicatoarele stradale .lutind .e l+n( el) Ttiu ncotro se ducea de ndat ce-l ,3uA un -a(a3ina# la col7ul lui <nd cu 5t%) Mda, (+ndi el #i l cu.rinse un senti-ent de inco-ensura&il u#urare) !cesta-i locul. 3Cact acesta. Gitrina era .lin cu crnuri #i &r+n3eturi) T>M TI GE$$U 8 DE6I*/TESE /$TISTI*E, s.unea "ir-a) SPE*I/6ITFKI PENT$= $E*EPKIIX Pe c+nd sttea cu .ri,irea nuntru, cine,a cunoscut a.ru de du. col7) Era ?acE /ndolini, -&rcat ntr-un costu- la trei .iese de culoarea n(%e7atei de ,anilie #i .urt+nd un &aston ne(ru n -+na st+n() ?u-tate din "a7a lui li.sea, s"+rtecat de cle#tii %o-aro#eniilor) Intr$, 3ddie, l -&oldi ?acE, n trecere) n definiti/, eCist$ alte lumi -n afar$ de astea +i trenul $la idiot trece prin toate. 5u pot, re.lic Eddie) 3 -ncuiat$ u+a) Nu #tia de unde #tia asta, dar #tiaM o #tia "r nicio u-&r de ndoial) (ad-a-chum, dud-a-chee, nicio "ri6$, ai tu cheia , rosti ?acE, neuit+ndu-se ndrt) Eddie co&or .ri,irea #i ,3u c -ntr-ade/$r a,ea o c%eieM un o&iect .ri-iti, cu trei crestturi, ca ni#te G-uri in,ersate) S-ul acela mic din cap$tul ultimei crest$turi este secretul , (+ndi el) P#i su& -arc%i3a de la To- #i Gerr' #i introduse c%eia n ncuietoare) Se roti "r .ro&le-e) Desc%ise u#a #i trecu .ra(ul ntr-un uria# c+-. desc%is) Se uit na.oi .este u-r #i ,3u tra"icul (r&it de .e Second /,enue, du. care u#a se tr+nti #i se .r&u#i) Nu era ni-ic n s.atele ei) /&solut ni-ic) Eddie se ntoarse .entru a trece n re,ist locul n care se a"la #i ceea ce ,3u l u-.lu de teroare la nce.ut) *+-.ul era de un stacoNiu intens, ca #i c+nd acolo s-ar "i dus o lu.t titanic #i .-+ntul ar "i "ost -&i&at cu at+ta s+n(e, nc+t nu-l .utuse a&sor&i .e tot) /.oi #i ddu sea-a c nu era s+n(e ceea ce ,edea, ci tranda"iri) Senti-entul acela de &ucurie #i triu-" l str&tu din nou, u-"l+ndu-i ini-a .+n ce si-7i c-i ,a .lesni n .ie.t) $idic .u-nii ncle#ta7i deasu.ra ca.ului ntr-un (est de ,ictorie))) #i ncre-eni a#a) *+-.ia se ntindea .e Eilo-etri ntre(i, urc+nd o .ant &l+nd, iar la ori3ont se nl7a Turnul ;ntunecat) Era un .ilastru de st+nc &rut, care se ridica at+t de -ult s.re cer, nc+t a&ia i .utea discerne ,+r"ul) Ca3a lui, nconNurat de tranda"iri ro#ii, or&itori, era "or-ida&il, cu o (reutate #i cu di-ensiuni titanice, totu#i Turnul c.ta o (ra7ie stranie .e -sur ce urca #i se su&7ia) Piatra din care "usese "cut nu era nea(r, cu- #i i-a(inase c ,a "i, ci de culoarea "unin(inii) Gea-uri n(uste, ca ni#te crestturi, l str&teau ntr-o s.iral ascendentM su& (ea-uri se

des"#ura o scar a.roa.e nes"+r#it de .iatr, urc+nd #i ea n s.iral) Turnul era un se-n al eDcla-rii (ri-nc%is, n"i.t n .-+nt #i ridic+ndu-se deasu.ra c+-.ului de tranda"iri s+n(erii) *erul care se cur&a deasu.ra lui era al&astru, ns .lin de nori al&i, .u"o#i, ca ni#te cor&ii cu .+n3e) Pluteau ntr-un lan7 "r ca.t .este #i n Nurul Turnului ;ntunecat) C%t e de splendid4 se -inun Eddie) C%t de splendid +i straniu4 Dar senti-entul de &ucurie #i triu-" dis.ruseM r-sese cu o sen3a7ie de .ro"und indis.o3i7ie #i de os+nd i-inent) Se uit n .reaN-a sa #i .rice.u dintr-odat, n(ro3it, c sttea n u-&ra Turnului) Nu, nu doar st$tea n eaM era n(ro.at de ,iu n ea) Stri(, iar stri(tul su se .ierdu n urletul de aur al unui corn colosal) Genea din ,+r"ul Turnului #i .rea s u-.le lu-ea) ;n ,re-e ce acea not de a,erti3are se .relun(ea #i se ntindea .este c+-.ul .e care sttea el, din (ea-urile care -.odo&eau Turnul se re,rsa ntuneric) Ie#ea .e ele #i se rs.+ndea .e cer n #u,oaie unduitoare care se nt+lneau #i "or-au o .at tot -ai -are de ntuneric) Nu se-na cu un norM se-na cu o tu-oare ce at+rna deasu.ra .-+ntului) *erul era aco.erit) Ti, ,3u el, nu era un nor sau o tu-oare, ci o form$, o tene&roas #i ciclo.ian form$ a,+nt+ndu-se s.re locul unde sttea el) N-ar "i aNutat la ni-ic s "u( de &estia aceea care se nc%e(a .e cer, deasu.ra c+-.ului de tranda"iriM a,ea s-l aNun(, s-l .rind #i s-l ia cu ea) ;n Turnul ;ntunecat ur-a s-l duc, iar lu-ina lu-ii nu a,ea s-l -ai ,ad nicic+nd) ;n ntuneric a.rur cr.turi #i teri&ili oc%i inu-ani, "iecare la "el de -are ca ursul S%ardiE care 3cea -ort n .dure, se cscar asu.ra sa) Erau ro#ii 8 ro#ii ca tranda"irii, ro#ii ca s+n(ele) Gocea -oart a lui ?acE /ndolini i &u&ui n urec%iA 2 mie de lumi, 3ddie E #ece mii4 E +i trenul $la trece prin fiecare. (ac$ reu+i0i s$-l porni0i. ?i dac$ reu#i7i, neca#urile /oastre sunt a'ia la -nceput, fiindc$ huiduma aia e al nai'ii de "reu de oprit. Gocea lui ?acE de,enise -ecanic, -elodic) !l nai'ii de "reu de oprit, 3ddie '$iete, f$ 'ine +i ascult$ la mine, huiduma asta e... 8 2 RIR34 2 RIR3! 7! 1I 5C83I!T= 5TR-2 2R= ?I ?!S3 MI5&T34 ;n ,isul su, Eddie ridic -+inile .entru a-#i a.ra oc%ii)))

2#
)))Ti se tre3i, #e3+nd 7ea.n l+n( ,atra stins) Se uita .rintre de(etele de.rtate de la -+n) Ti ,ocea aceea continua s &u&uie, ,ocea unui necru7tor co-andant de Cri(ad S.ecial url+nd .rin -e(a"on) 8 5& 3DIST= 3RIC2L4 R3 3T, 5& 3DIST= 3RIC2L4 CI5CI C3L&L3 S&>5&CL3!R3 S&5T L!T35T3, (2&= C3L&L3 S&>5&CL3!R3 S&5T !C&M 5 1!H= (3 2 RIR3, 2 C3L&L= S&>5&CL3!R= 2 3R3!H= L! (2&= R2C35T3 (I5 C! !CIT!T3. !C3ST3 C3L&L3 5& !& 7!L2!R34 R3 3T, !C3ST3 C3L&L3 5& !& 7!L2!R34 R! 2RT3!H= SIT&!R3! L! 52RT8 C35TR!L 2SITR25ICS, LIMIT3(4 S&5= L! I-JKK-LL4 C&7M5T&L (3 C2( 35TR& !C3ST (IS 2HITI7 3ST3 ;S8!R(IK<. S3 213R= R3C2M 35S=4 R3 3T, S3 213R= R3C2M 35S=4 Gocea tcu) Eddie l ,3u .e $oland cu- sttea la -ar(inea .oienii, 7in+nd-o .e Susanna% n ndoitura &ra7ului) Se uitau 7int la sursa ,ocii #i c+nd anun7ul o lu de la ca.t, Eddie i3&uti n s"+r#it s se le.ede de "iorii reci ai co#-arului) Se ridic n .icioare #i li se altur lui $oland #i Susanna%, ntre&+ndu-se c+te secole trecuser de c+nd anun7ul acela, .ro(ra-at s e-it doar n e,entualitatea unei de"ec7iuni totale a siste-ului, "usese nre(istrat) 8 !C3ST (IS 2HITI7 S3 2 R3?T34 2 RIR3! 7! 1I C2M L3T= 5TR-2 2R= ?I CI5CI MI5&T34 5& 3DIST= 3RIC2L4 R3 3T... Eddie atinse &ra7ul lui Susanna% #i ea ntoarse ca.ul) 8 De c+nd se aude astaS 8 De ,reo cincis.re3ece -inute) Tu dor-eai le-n))) Se ntreru.se) Eddie, ar7i ori&ilX Ki-e ruS 8 Nu) Doar c a- a,ut un ,is ur+t) $oland l studia ntr-un "el care-l "cea s se si-t st+nNenit) 8 =neori ,isele s.un ade,rul, Eddie) *e ai ,isatS T+nrul se (+ndi un -o-ent, a.oi cltin din ca.) 8 Nu--i a-intesc) 8 M ndoiesc de asta, s #tii) Eddie ridic din u-eri #i i adres lui $oland un 3+-&et su&7ire) 8 N-ai dec+t s te ndoie#ti, atunci))) n-ai dec+t) Dar tu cu- te si-7i n di-inea7a asta, $olandS 8 6a "el, s.use .istolarul) >c%ii lui al&astru-.al continuau s scrute3e "a7a lui Eddie) 8 Ter-ina7i, "cu Susanna%) Gocea ei era as.r, dar Eddie detect un ton de ner,o3itate n ea) Ter-ina7i a-+ndoi) /- lucruri -ai &une de "cut dec+t s , ,d cu- , da7i t+rcoale #i , tra(e7i unul altuia la .icioare, ca doi co.ilandri care

Noac 9/i tresrit, ia dou:) Mai ales n di-inea7a asta, c+nd ursul la -ort ncearc s dr+-e lu-ea-ntrea( cu 7i.etele lui) Pistolarul ncu,iin7 -ut, dar nu-#i lu oc%ii de la Eddie) 8 Prea &ine))) dar e#ti si(ur c nu ,rei s--i s.ui ce,a, EddieS T+nrul se (+ndi la asta 8 c%iar se (+ndi s-i s.un) *e ,3use n "oc, ce ,3use n ,is) Se %otr s nu o "ac) Poate era doar a-intirea tranda"irului din "oc #i a tranda"irilor care aco.ereau acel c+-. din ,is, at+t de de#i) Ttia c nu .utea re.roduce aceste lucruri a#a cu- le ,3user oc%ii si #i a#a cu- le si-7ise ini-a saM nu .utea dec+t s le &anali3e3e) Ti cel .u7in .entru -o-ent, ,oia s cu-.neasc sin(ur asu.ra lor) (ar 0ine minte, #i s.use din nou))) doar c ,ocea din -intea sa nu .rea -ai se-na cu ,ocea lui) Prea -ai .ro"und, -ai &tr+n 8 ,ocea unui strin) ine minte trandafirul... +i forma cheii) 8 > s, -ur-ur el) 8 > s ceS ntre& $oland) 8 S.un, se esc%i, Eddie) Dac inter,ine ce,a ce .are, #tii, "oarte i-.ortant, o s-7i s.un) > s , s.un a-+ndurora) /cu-, ns, nu a- ce) /#a c, dac ,re- s -er(e- unde,a, S%ane, &tr+ne .rieten, sus n #a) 8 S%aneS *ine-i S%ane staS 8 > s-7i s.un #i asta alt dat) P+n atunci, la dru- cu noi) Str+nser lucrurile .e care le aduseser cu ei de la ,ec%ea ta&r #i o luar na.oi, Susanna% -er(+nd din nou n scaunul cu rotile) Eddie &nuia c nu a,ea s -ai -ear( -ult ti-. n el)

21
*+nd,a, nainte ca Eddie s de,in .rea interesat de %eroin ca s-l -ai interese3e orice altce,a, el #i doi .rieteni -erseser cu -a#ina n NeB ?erse' ca s ,ad dou "or-a7ii de s.eed--etal 8 /nt%raD #i Me(adet% 8 care concertau la MeadoBlands) *onsidera c /nt%raD "useser doar .u7in -ai 3(o-oto#i ca anun7ul re.etat ce ,enea dins.re ursul c3ut la .-+nt, dar nu era sut la sut si(ur de asta) $oland le ceru s se o.reasc .e c+nd -ai a,eau un Eilo-etru .+n la .oiana din .dure #i ru.se #ase "+#ii -ici de .+n3 din ,ec%ea sa c-a#) Ti le ndesar n urec%i #i -erser -ai de.arte) Nici a#a ns, ,ocea rsuntoare #i e(al nu sl&i cu -ult)

8 !C3ST (IS 2HITI7 S3 2 R3?T34 rcni ursul c+nd ei .#ir na.oi n .oian) Wcea ca nainte, la rdcina co.acului n care se c7rase Eddie, un colos c3ut, cu .icioarele de.rtate #i (enunc%ii n aer, ca o "e-el de (i(ant .ros care -urise .e c+nd ncerca s nasc) 2 RIR3! 7! 1I C2M L3T= 5 !TR&H3CI ?I ?! T3 (3 MI5&T34 5& 3DIST= 3RIC2L... Ca eDist, (+ndi Eddie, cule(+nd .ieile risi.ite ce "useser s"+#iate "ie n ti-.ul atacului ursului, "ie n 3&aterile lui a(onice, dinainte s -oar) EDist .ericol din 'el+u") Pentru urechile -ele, "utu-i) *ulese cureaua lui $oland #i, "r o ,or&, io n-+n) Cucata de le-n la care lucrase era n a.ro.iereM o lu n -+n #i o ndes n &u3unarul din s.atele scaunului lui Susanna%, n ti-. ce .istolarul #i le( ncet cureaua lat de .iele la #olduri #i nnod noNi7ele .e coa.s) 8 ... 5 1!H= (3 2 RIR3, 2 C3L&L= S&>5&CL3!R= 2 3R3!H= L! &5 R2C35T (I5 C! !CIT!T3. !C3ST3 C3L&L3... Susanna% l ur- .e Eddie, 7in+nd n .oal o ta#c .e care o cususe ea ns#i) Pe -sur ce el i ddea .ieile, ea le ndesa n ta#c) Du. ce toate "ur str+nse, $oland l atinse .e &ra7 #i-i ddu o rani7) /ceasta con7inea n .rinci.al carne de c.rioar, .uternic srat la o srrie natural .e care $oland o (sise la cinci Eilo-etri n susul .+r+ului) Pistolarul #i .usese deNa .e u-r o rani7 ase-ntoare) Desa(a sa 8 .lin din nou #i u-"lat cu tot soiul de lucruri 8 i at+rna .e cellalt u-r) De o ra-ur din a.ro.iere era a(7at un straniu %arna#a-ent arti3anal, cu #e3ut din .iele de c.rioar) $oland l lu, l studie o cli., a.oi l .use .e s.ate #i le( c%in(ile su& stern) Susanna% se str+-& #i $oland o&ser,) Nu ncerc s ,or&easc 8 a#a a.roa.e de urs, nu s-ar "i .utut "ace au3it nici dac stri(a din to7i rrunc%ii 8 dar ridic n7ele(tor din u-eri #i de.rt &ra7eleA ?tii c-o s$ a/em ne/oie de el) $idic #i ea din u-eri) ?tiu... dar asta nu -nseamn$ c$-mi +i place. Pistolarul art s.re cealalt .arte a lu-ini#ului) Doi -oli3i nclina7i #i 3(+ria7i -arcau locul unde S%ardiE, care "usese odinioar cunoscut dre.t Mir n .r7ile acelea, intrase n .oian) Eddie se a.lec s.re Susanna%, "or- un cerc cu arttorul #i de(etul -are, a.oi ridic ntre&tor din s.r+ncene) 2*a9. Ea a.ro& din ca., a.oi #i a.s .odul .al-elor .e urec%i) 2*a9 8 dar hai s$ plec$m de aici p%n$ ce nu asur#esc. Pornir to7i trei .rin .oian, Eddie -.in(+nd-o .e Susanna%, care 7inea (eanta cu .iei n .oal) Cu3unarul din s.atele scaunului (e-ea de alte lucruriM &ucata de le-n n care .ra#tia nc sttea n &un .arte ascuns era doar unul dintre ele) Din s.atele lor, ursul continua s-#i -or-ie ulti-ul -esaN ctre lu-e, s.un+ndu-le c o.rirea ,a "i co-.let n .atru3eci de -inute) Eddie a&ia a#te.ta)

Moli3ii ru.7i stteau a.leca7i unul s.re cellalt, "or-+nd un "el de .oart, #i Eddie (+ndiA !ici -ncepe cu ade/$rat drumul spre Turnul ntunecat al lui Roland, cel pu0in pentru noi. Se (+ndi din nou la ,isul su 8 (ea-urile urc+nd n s.iral, din care ie#eau ,ltuci de ntuneric, ,ltuci care se ntindeau deasu.ra c+-.ului de tranda"iri ca o -oli- 8 #i c+nd trecur .e su& co.acii nclina7i, un tre-ur .uternic .use st.+nire .e el)

22
$eu#ir s "oloseasc scaunul cu rotile -ai -ult ti-. dec+t se a#te.tase $oland) Cra3ii din acea .dure erau "oarte &tr+ni #i ra-urile lor ntinse creaser un co,or (ros de ace care sto.a cre#terea -aNorit7ii ier&urilor) Cra7ele lui Susanna% erau .uternice 8 -ai .uternice dec+t ale lui Eddie, de#i $oland nu credea c situa7ia ,a -ai sta a#a -ult ti-. 8 #i se .utea .ro.ulsa sin(ur, "r .ro&le-e, .e solul dre.t #i u-&ros al .durii) *+nd aNun(eau la c+te un co.ac dr+-at de urs, $oland o ridica din scaun #i Eddie trecea scaunul .este o&stacol) Din ur-a lor, doar .u7in redus de distan7, ursul le s.unea, c+t l 7inea ,ocea lui arti"icial, c ulti-a celul su&nuclear o.erant a,ea acu- o ca.acitate ne(liNa&il) 8 S.er s 7ii %arna#a-entul la nenorocit (ol .e u-eri toat 3iuaX stri( Susanna% la .istolar) $oland era de acord, dar .este -ai .u7in de cincis.re3ece -inute terenul nce.u s se ncline n Nos #i .or7iunea aceea ,ec%e a .durii "u in,adat de co.aci -ai -ici, -ai tineriA -esteceni, anini #i c+7i,a ar7ari .itici care-#i ntinseser rdcinile ,oinice#te, .entru a r-+ne n .icioare) *o,orul de ace se su&7ie #i ro7ile scaunului nce.ur s se a(a7e n tu"i#urile Noase #i tari care cre#teau n s.a7iile dintre co.aci) $a-urile lor su&7iri .ocneau #i 3n(neau n s.i7ele din o7el inoDida&il) Eddie #i ls (reutatea .e -+nere #i reu#ir s -ai -ear( a#a nc o Nu-tate de Eilo-etru) /.oi .o,+rni#ul de,eni -ai a&ru.t #i .-+ntul se n-uie) 8 E ti-.ul s te duc n c+rc, do-ni7, 3ise $oland) 8 S -ai ncerc- .u7in cu scaunul, nu ,reiS S-ar .utea s "ie -ai u#or -ai ncolo))) $oland cltin din ca.)

8 Dac-ncerci s co&ori .anta asta, o s te dai))) cu- s.ui tu, EddieS))) o s te dai de-a &ustu(oluS Eddie scutur din ca., r+nNind) 8 Se 3ice de-a rosto(olul, $oland) =n ter-en din 3ilele -ele de (lorie de#art) 8 >ricu- i-ai 3ice, nsea-n s ca3i n ca.) Haide, Susanna%) Sus n c+rc) 8 =rsc c sunt oloa(, s.use Susanna% &osu-"lat, dar se ls scoas de Eddie din scaun #i l aNut s o a#e3e &ine n %arna#a-entul din s.inarea lui $oland) >dat a#e3at, atinse -+nerul .istolului) Grei tu -+ndre7ea astaS l ntre& .e Eddie) T+nrul scutur din ca.) 8 Tu e#ti -ai iute) Ttii asta) Ea icni #i #i .otri,i cureaua, a#a nc+t s-i "ie u#or accesi&il la -+na drea.t) 8 G 7in n ur-, &ie7i, #i asta #tiu))) dar de ,o- aNun(e cu-,a la o #osea as"altat cu dou &en3i, , iau "a7a c+t ai 3ice .e#te) 8 Nu - ndoiesc, s.use $oland))) #i nclin ca.ul) ;n .dure se lsase lini#tea) 8 4ratele =rs n s"+r#it a aruncat .roso.ul, 3ise Susanna%) Sl,it "ie Do-nul) 8 *redea- c -ai are #a.te -inute, rosti Eddie) $oland aNust c%in(ile %arna#a-entului) 8 Poate c i-a r-as ceasul n ur-, n ulti-ii cinci sau #ase sute de ani) 8 *%iar cre3i c era at+t de &tr+n, $olandS $oland ncu,iin7) 8 *el .u7in) Iar acu- s-a stins))) ulti-ul dintre cei Dois.re3ece Gardieni, din c+te #ti-) 8 Mda, ,e3i s nu--i .ese, re.lic Eddie #i Susanna% r+se) 8 Stai co-odS o ntre& $oland) 8 Nu) DeNa - doare "undul) Dar d-i &taie) Nu-ai s nu - sca.i) $oland a.ro& din ca. #i .orni .e .ant n Nos) Eddie l ur-, -.in(+nd scaunul (ol #i ncerc+nd s nu-l lo,easc .rea tare de &olo,anii care nce.user s ias din .-+nt aido-a unor cioate -ari #i al&e) /cu-, c ursul n s"+r#it tcuse, i se .rea c e .rea -ult lini#te n .dure 8 a.roa.e c se si-7ea ca un .ersonaN dintrun "il- din acela ,ec%i de a,enturi, cu cani&ali #i -ai-u7e uria#e)

23
=r-ele ursului "ur u#or de (sit, dar (reu de ur-at) 6a #a.te sau o.t Eilo-etri de .oian, i conduser .rintr-o 3on Noas, -l#tinoas, de#i nu era toc-ai o

-la#tin) *+nd terenul rence.u s urce #i s se ntreasc .u7in, Nean#ii s.lci7i ai lui $oland erau leoarc .+n la (enunc%i #i el res.ira n re.ri3e lun(i #i e(ale) Totu#i, era ntr-o stare -ai &un dec+t Eddie, care desco.erise c lu.ta cu scaunul lui Susanna%, ce tre&uia -.ins .rin -ocirl #i a. sta(nant, nu era u#oar) 8 E ti-.ul s ne odi%ni- #i s -&uc- ce,a, 3ise $oland) 8 >, -a-, ,reau .otol, "cu Eddie, isto,it) > aNut .e Susanna% s co&oare din %arna#a-ent #i o a#e3 .e trunc%iul unui co.ac c3ut, cu ur-e de (%eare s.ate ad+nc n scoar7a sa) /.oi se a#e3 #i el .e Nu-tate, iar .e Nu-tate se .r&u#i, l+n( ea) 8 Mi-ai ca- u-.lut scaunul de noroi, al&ule, 3ise Susanna%) > s trec asta-n ra.ort) El ridic o s.r+ncean s.re ea) 8 *+nd d- .este .ri-a s.ltorie de -a#ini, te -.in( nuntru cu -+na -ea) > s dau #i cu cear .e &leste-7ia aia) >Ea'S Ea 3+-&i) 8 Cate- .al-a, "ru-osule) Eddie a,ea o .losc a lui $oland le(at la &r+u) > atinse cu -+na) 8 E-n ordineS 8 Da, rs.unse $oland) Dar nu -ult acu-M o s -ai &e- to7i nainte s-o ludin nou la .as) ;n "elul sta n-o s su"eri- de cra-.e la sto-ac) 8 $oland, GaNnicul *erceta# al lui >3, .rocla- Eddie #i r+se n &ar&, des.rin3+nd .losca) 8 *e-i cu >3 staS 8 =n loc in,entat, dintr-un "il-, eD.lic Susanna%) 8 >3 era -ai -ult dec+t at+t) 4ratele -eu Henr' -i citea .o,e#tile alea din c+nd n c+nd) > s-7i s.un una ntr-o sear, $oland) 8 Mi-ar "ace .lcere, re.lic .istolarul, serios) Greau oric+nd s #tiu -ai -ult des.re lu-ea ,oastr) 8 >3 nu este lu-ea noastr) *u- a s.us Susanna%, e un loc in,entat))) $oland le ddu &uc7i de carne ce "useser n"#urate n "run3e late) 8 *el -ai ra.id -od de a a"la des.re un loc nou este s #tii la ce ,isea3) Greau s aud des.re acest >3) 8 >Ea', &ate- .al-a #i .e asta) Su3e 7i .oate s.une .o,estea lui Dorot%' #i Toto #i a >-ului de Tinic%ea, iar eu 7i le ,oi s.une .e celelalte) Mu#c din &ucata lui de carne #i ddu oc%ii .este ca., a.ro&ator) 6uase aro-a "run3elor n care "usese rulat #i era delicioas) Eddie #i n"ulec .or7ia, tot ti-.ul sto-acul lui (%iorind) /cu-, c nce.ea s-#i reca.ete su"lul, se si-7ea &ine 8 -inunat, de "a.t) =n strat solid de -u#c%i nce.ea s-i aco.ere cor.ul #i si-7ea c toate .r7ile lui triesc ntr-o ar-onie de.lin)

5u-0i face "ri6i, #i s.use) %n$ disear$ se /or certa din nou. Cred c$ Roland o s$ tra"$ de noi p%n$ c%nd o s$ fiu "ata s$ cad din picioare. Susanna% -+nc -ai delicat, sor&ind c+te o (ur de a. o dat la dou sau trei -u#cturi, ntorc+nd carnea n -+ini, consu-+nd-o din eDterior s.re interior) 8 Ter-in ce ai nce.ut asear, l in,it ea .e $oland) S.uneai c ai i-.resia c n7ele(i aceste a-intiri con"lictuale ale tale) $oland ncu,iin7) 8 Da) *red c a-&ele seturi de a-intiri sunt ade,rate) =nele sunt -ai ade,rate dec+t celelalte, dar asta nu nea"$ ade,rul celorlalte) 8 Pentru -ine n-are sens, (ri Eddie) Ciatul sta, ?aEe, "ie s-a a"lat la %alt, "ie nu) 8 E un .aradoD 8 ce,a ce este #i nu este n acela#i ti-.) P+n c+nd l ,oi re3ol,a, ,oi continua s "iu di,i3at) *a #i c+nd asta n-ar "i de aNuns, "alia se lr(e#te) Si-t cu- se nt+-.l) Este))) indescri.ti&il) 8 *are cre3i c a "ost cau3aS ntre& Susanna%) 8 G-a- s.us c &iatul a "ost -.ins n "a7a unei -a#ini) mpins) /cu-, .e cine cunoa#te- noi cruia i .lcea s -.in( oa-enii n "a7a ,e%iculelorS Peste c%i.ul ei se ls u-&ra n7ele(erii) 8 Pe ?acE Mort) Grei s s.ui c el a "ost cel care l-a -.ins .e &iatul sta n stradS 8 Da) 8 Dar ai s.us c o-ul n ne(ru a "cut-o, o&iect Eddie) /-icul tu, Walter) /i s.us c &iatul l-a /$#ut 8 un o- care aducea cu un .reot) Nu l-a au3it c%iar .u#tiul spun%nd c asta esteS 96sa7i-- s trec, sunt .reot:, ce,a de "elul staS 8 >, Walter a "ost acolo) !m%ndoi au "ost acolo #i a-+ndoi l-au -.ins .e ?aEe) 8 *ine,a s aduc tu&ul de T%ora3ine #i c-a#a de "or7, stri( Eddie) $oland toc-ai a luat-o .e artur) $oland nu-i ddu aten7ieM nce.ea s n7elea( c (lu-ele #i clo,neriile lui Eddie erau -odul lui de a "ace "a7 stresului) *ut%&ert nu "usese di"erit))) a#a cuSusanna% nu era, n "elul ei, di"erit de /lain) 8 *e - eDas.erea3 la toate astea, s.use el, este c tre&uia s +tiu) /- "ost -n ?acE Mort, la ur-a ur-ei, #i a- a,ut acces la (+ndurile lui, a#a cu- a- a,ut la ale tale, Eddie, #i ale tale, Susanna%) 6-a- /$#ut .e ?aEe c+nd era- n Mort) 6-a,3ut .rin oc%ii lui Mort +i am +tiut c$ Mort pl$nuie+te s$-l -mpin"$. Nu doar astaM l-a- -mpiedicat s o "ac) N-a tre&uit dec+t s intru n cor.ul lui) El n-a #tiut c des.re asta a "ost ,or&aM el se concentra at+t de tare .e ceea ce ,oia s "ac, nc+t a cre3ut de "a.t c sunt o -usc a#e3at .e (+tul lui) Eddie nce.ea s n7elea()

8 Dac ?aEe n-a "ost -.ins n strad, n-a -urit) Ti dac n-a -urit, n-a ,enit niciodat n lu-ea asta) Ti dac n-a ,enit niciodat n lu-ea asta, tu nu l-ai nt+lnit la %alt) *orectS 8 *orect) Mi-a trecut .rin -inte #i (+ndul c, dac ?acE Mort ,oia s-l ucid .e &iat, eu ar tre&ui s stau deo.arte #i s-i n(dui s o "ac) Pentru a e,ita toc-ai acest .aradoD care - s"+#ie) Dar n-a- .utut "ace asta) N-a-))) n-a-))) 8 N-ai .utut s-l uci3i .e .u#tiul sta de dou ori, nu-i a#aS ntre& Eddie cu &l+nde7e) De "iecare dat c+nd aNun( la conclu3ia c e#ti la "el de -ecanic ca ursul acela, - sur.rin3i cu ce,a ce c%iar .are u-an) 4ir-ar s "ie) 8 Ter-in, Eddie, l a.ostro" Susanna%) Eddie arunc o .ri,ire la c%i.ul u#or lsat n Nos al .istolarului #i "cu o (ri-as) 8 Scu3e, $oland) Ma-a o&i#nuia s s.un c - ia (ura .e dinainte) 8 Nu "ace ni-ic) /- a,ut un .rieten care .7ea la "el) 8 *ut%&ertS $oland ncu,iin7) Se uit un -o-ent lun( la -+na sa drea.t, -.u7inat, a.oi str+nse de(etele r-ase n .u-n, sus.in #i ridic iar#i .ri,irea s.re ei) =nde,a n ad+ncul .durii o cioc+rlie c+nt dulce) 8 =ite ce cred eu) Dac n-a# "i intrat n ?acE Mort atunci, el tot nu l-ar "i -.ins .e ?aEe n 3iua aceea) Nu atunci) De ce nuS Ka-tet) Si-.lu) Pentru .ri-a dat de c+nd a -urit #i ulti-ul dintre .rietenii alturi de care a- .ornit .e dru-ul acesta, - re(sesc n -iNlocul lui *a-tet. 8 *,artetS ntre& Eddie cu ndoial) Pistolarul cltin din ca.) 8 Ka 8 cu,+ntul cruia tu i s.ui 9destin:, Eddie, de#i sensul ade,rat este -ult -ai co-.leD #i -ai (reu de de"init, cu- se nt+-.l a.roa.e de "iecare dat cu cu,intele din 6i-&a No&il) Ti tet, care nsea-n (ru. de oa-eni ani-a7i de acelea#i interese #i 7eluri) Noi trei sunte- un tet, de .ild) Ka-tet este locul unde -ulte ,ie7i sunt unite de soart) 8 *a n The >rid"e of San Luis Re9, -ur-ur Susanna%) 8 /sta ce-iS ntre& $oland) 8 > .o,este des.re ni#te oa-eni care au -urit -.reun c+nd .odul .e care l tra,ersau s-a .r&u#it) E cele&r n lu-ea noastr) $oland "cu se-n din ca. c n7ele(e) 8 ;n acest ca3, *a-tet ne le(a .e ?aEe, Walter, ?acE Mort #i .e -ine) Nu era nicio ca.can, cu- a- &nuit la nce.ut c+nd a- n7eles cine ,oia ?acE Mort s-i "ie ur-toarea ,icti-, ntruc+t *a-tet nu .oate "i sc%i-&at sau -odi"icat du. ,oin7a unei sin(ure .ersoane) Dar *a-tet .oate "i /$#ut, cunoscut #i -n0eles) Walter a ,3ut #i Walter a #tiut) Pistolarul se lo,i .este coa.s cu .u-nul #i eDcla- ntristatA *e -ai r+dea .ro&a&il n sinea lui c+nd n s"+r#it l-a- dat n ,ilea(X

8 Hai s ne ntoarce- la ce s-ar "i nt+-.lat dac n-ai "i dat .este ca. .lanurile lui ?acE Mort n 3iua n care l ur-rea .e ?aEe, 3ise Eddie) S.ui c, dac tu nu lai "i o.rit .e Mort, altcine,a sau altce,a ar "i "cut-o) Wic &ineS 8 Da 8 .entru c nu era 3iua potri/it$ .entru ca ?aEe s -oar) Era aproape de 3iua .otri,it, dar nu era 3iua aceea) /- si-7it #i asta) Poate c%iar nainte s treac la "a.te, Mort ar "i ,3ut .e cine,a st+nd cu oc%ii .e el) Sau ar "i inter,enit un strin) Sau))) 8 Sau un sticlete, 3ise Susanna%) Poate ar "i ,3ut un sticlete n locul #i -o-entul ne.otri,ite) 8 Da) Moti,ul eDact 8 a(entul lui *a-tet 8 nu are i-.ortan7) Ttiu din eD.erien7 .ersonal c Mort era #iret ca o ,ul.e &tr+n) Dac ar "i si-7it c cel -ai -ic detaliu era nelalocul lui, ar "i renun7at #i ar "i a#te.tat alt 3i) Mai #tiu ns ce,a) Ie#ea la ,+nat de(%i3at) ;n 3iua n care a aruncat cr-ida n ca.ul Dettei Hol-es, .urta o cciul cro#etat #i un s,eter ,ec%i, -ai -are cu c+te,a -suri) Goia s se-ene cu un &e7i,an, .entru c a aruncat cr-ida dintr-o cldire unde #i "ceau ,eacul -ul7i ,a(a&on3i) ;n7ele(e7iS Ei a.ro&ar) 8 ;ntr-o 3i, du. -ul7i ani, c+nd te-a -.ins n "a7a -etroului, Susanna%, era -&rcat n salo.et de constructor) Purta o casc de .rotec7ie #i a,ea -usta7 "als) ;n 3iua c+nd a/ea s-l -.in( de "a.t .e ?aEe n tra"ic, .ro,oc+ndu-i -oartea, tre'uia s$ fie -m'r$cat -n preot. 8 Iisuse, a.roa.e #o.ti Susanna%) >-ul care l-a -.ins n NeB UorE era ?acE Mort #i cel .e care l-a ,3ut la %alt era indi,idul .e care l ur-reai tu 8 Walter) 8 Da) 8 Ti &iatul a cre3ut c era unul #i acela#i o-, .entru c a-+ndoi .urtau aceea#i ras nea(rS $oland a.ro& cu o -i#care a ca.ului) 8 ;ntre Walter #i ?acE Mort era #i o ase-nare "i3ic) Nu ca #i c+nd ar "i "ost "ra7i, nu la asta - re"er, dar a-+ndoi erau nal7i, cu .r ne(ru #i ten "oarte .alid) Ti 7in+nd cont c ?aEe era .e -oarte c+nd l-a ,3ut &ine .e Mort, .ri-a #i sin(ura dat, #i c se a"la ntr-un loc straniu #i era s.eriat ru c+nd l-a ,3ut &ine .e Walter, .ri-a #i sin(ura dat, cred c (re#eala lui este de n7eles #i, totodat, de iertat) Dac n tot ta&loul acesta se (se#te un t+-.it, acela sunt eu, c nu a,3ut ade,rul -ai re.ede) 8 Mort a,ea cu- s #tie c este "olositS ntre& Eddie) G+ndindu-se la .ro.ria sa eD.erien7 #i la (+ndurile de-ente .e care le a,usese atunci c+nd $oland i in,adase -intea, nu ,edea cu- era .osi&il ca Mort s nu "i #tiut))) dar $oland cltina din ca.)

8 Walter tre&uie s "i "ost eDtre- de su&til) Mort tre&uie s "i cre3ut c ideea straielor .reo7e#ti i a.ar7inea lui))) sau eu a#a 3ic) N-ar "i recunoscut ,ocea unui intrus 8 a lui Walter 8 #o.tindu-i n ad+ncul -in7ii, s.un+ndu-i ce s "ac) 8 ?acE Mort, se -inun Eddie) / "ost ?acE Mort tot ti-.ul) 8 Da))) cu aNutor din .artea lui Walter) /#a c eu totu#i a- s"+r#it sal,+nd ,ia7a lui ?aEe) *+nd l-a- "cut .e Mort s sar de .e .eronul de -etrou n "a7a trenului, a- sc%i-&at totul) Susanna% ntre&A 8 Dac Walter sta .utea intra n lu-ea noastr 8 utili3+nd la r+ndul lui o u#, .oate 8 c+nd ,oia, nu este .osi&il s "i "olosit .e altcine,a .entru a-l -.in(e .e &ie7elul tuS Dac-i .utea su(era lui Mort s se -&race n .reot, atunci .utea con,in(e #i .e altcine,a s o "ac))) *e-i, EddieS De ce scuturi din ca.S 8 Pentru c nu cred c Walter ar "i ,rut asta) *e ,oia Walter s se nt+-.le este ceea ce se -nt%mpl$))) ca $oland s-#i .iard -in7ile, .u7in c+te .u7in) Nu adre.tateS Pistolarul a.ro& -ut) 8 Walter n-ar "i .utut .roceda a#a nici dac ar fi /rut, adu( Eddie, "iindc era -ort cu -ult nainte ca $oland s (seasc u#ile de .e .laN) *+nd $oland a trecut .ra(ul ulti-ei, intr+nd n ca.ul lui ?acE Mort, 3ilele de n3dr,nii ale lui -o# Walt se ter-inaser) Susanna% se (+ndi la asta, a.oi a.ro& #i ea) 8 ;n7ele())) cred) Trea&a asta cu cltoritul n ti-. e al dracului de &ui-citoare, nu-i a#aS $oland nce.u s-#i str+n( lucrurile #i s le .un la locul lor) 8 E ti-.ul s -er(e- -ai de.arte) Eddie se ridic #i lu rani7a n s.ate) 8 Po7i "i lini#tit -car .entru un lucru, i s.use el lui $oland) Tu 8 sau *a-tet-ul sta 8 ai reu#it totu#i s sal,e3i .u#tiul) $oland nnoda c%in(ile %arna#a-entului .e .ie.t) /cu- ridic .ri,irea #i claritatea radiant a acelor oc%i l "cu .e Eddie s .#easc n s.ate) 8 /#a s.uiS ntre& el as.ru) *%iar l-a- sal,atS M a.ro.ii de ne&unie centi-etru cu centi-etru, ncerc+nd s triesc cu dou ,ersiuni ale aceleia#i realit7i) S.erase- la nce.ut c una sau cealalt ,a nce.e s se #tear(, dar nu se nt+-.l a#a) De "a.t, se nt+-.l eDact o.usulA acele dou realit7i sunt din ce n ce -ai ,ii n ca.ul -eu, se rstesc una la cealalt ca dou "ac7iuni o.use care-n scurt ti-. ,or aNun(e s se r3&oiasc) /#a c, s.une--i un lucru, EddieA Tu cucre3i c se si-te ?aEeS *e cre3i c si-7i c+nd #tii c e#ti -ort ntr-o lu-e #i ,iu n altaS

*ioc+rlia c+nt din nou, dar niciunul dintre ei nu &( de sea-) Eddie se uit "iD n oc%ii al&astru-desc%is ce sc.rau .e c%i.ul .alid al lui $oland #i nu a,ea deloc %a&ar ce s s.un)

24
;n noa.tea aceea ridicar ta&ra la a.roDi-ati, dou3eci de Eilo-etri est de .oiana n care 3cea cada,rul ursului, dor-ir so-nul celor isto,i7i total Pc%iar #i $oland dor-i toat noa.tea, de#i ,isele lui "ur ade,rate curse de carna,al co#-are#tiQ #i a doua 3i se tre3ir odat cu rsritul soarelui) Eddie a7+7 un "oc -ic "r s scoat o ,or& #i arunc o .ri,ire la Susanna%, c+nd un "oc de .istol rsun a.roa.e n .dure) 8 Micul deNun, anun7 ea) $oland se ntoarse trei -inute -ai t+r3iu cu o .iele aruncat .este un u-r) Pe ea era ntins cor.ul .roas.t e,iscerat al unui ie.ure) Susanna% l (ti) M+ncar #i .lecar -ai de.arte) Eddie continua s ncerce s-#i i-a(ine3e cu- ar "i s de7ii a-intirea .ro.riei tale -or7i) 6a acest (+nd se &loca -ereu)

25
6a scurt ti-. du. .r+n3, intrar ntr-o 3on unde -aNoritatea co.acilor "useser do&or+7i #i tu"i#urile culcate la .-+nt 8 arta ca #i c+nd un ciclon s-ar "i a&tut .e acolo cu -ul7i ani n ur-, cre+nd un culoar lar( #i n"rico#tor al distru(erii) 8 Sunte- a.roa.e de locul .e care l cut-, anun7 $oland) / do&or+t totul .entru a eli&era c+-.ul ,i3ual) Prietenul nostru, ursul, nu-#i dorea nicio sur.ri3) > "i "ost el -are, dar nu era .rost) 8 5ou$ ne-o "i lsat oare ,reo sur.ri3S ntre& Eddie) 8 Este .osi&il s ne "i lsat) $oland sur+se #i atinse u-rul lui Eddie) Dar a,eun atu 8 ar "i ,or&a de ni#te sur.ri3e /echi)

;naintarea .rin 3ona aceea distrus era lent) MaNoritatea co.acilor c3u7i erau "oarte &tr+ni 8 -ul7i se rentorseser deNa n .-+ntul din care rsriser 8 ns "or-au o re7ea su"icient de nc+lcit ca s cree3e un "or-ida&il traseu cu o&stacole) /r "i "ost destul de di"icil #i dac to7i trei erau ntre(i la cor., dar cu Susanna% coco7at n s.inarea .istolarului, n %arna#a-ent, totul de,enea un eDerci7iu de re3isten7 #i nd+rNire) /r&u#tii #i tu"i#urile culcate la .-+nt ascundeau ur-ele lsate de urs, iar acest lucru contri&uia #i el la reducerea ,ite3ei) P+n la -iNlocul 3ilei ur-aser 3(+rieturile de (%eare, .recise ca ni#te se-ne cu ,o.sea, .e co.aci) /ici ns, a.roa.e de .unctul lui de .ornire, "uria ursului nu aNunsese la a.o(eu #i acele utile se-ne ale trecerii lui dis.reau) $oland se -i#ca ncet, uit+ndu-se du. eDcre-ente n tu"i#uri #i s-ocuri de &lan .e trunc%iurile co.acilor .e care se c7rase ursul) 6e lu toat du.-a-ia3a s tra,erse3e cei cinci Eilo-etri ai acelui %aos) Eddie toc-ai trsese conclu3ia c ,or .ierde lu-ina 3ilei #i ,or tre&ui s ridice ta&ra n locul acela n"iortor, c+nd aNunser la un .+lc -ic de anini) Dincolo de el, au3ea cli.ocitul unui .+r+u care cur(ea .este .ietre) ;n s.atele lor, soarele la a.us -.r#tia suli7e de lu-in ro#ie, .osac, .este terenul accidentat .e care toc-ai l tra,ersaser, trans"or-+nd co.acii c3u7i n "or-e ne(re, ncruci#ate, aido-a unor ideo(ra-e c%ine3e#ti) $oland ceru o.rirea #i o co&or ncet .e Susanna% din s.ate) ;#i ntinse s.inarea, rsucindu-se dintr-o .arte n alta, cu -+inile n #olduri) 8 Gata .entru a3iS ntre& Eddie) $oland cltin din ca.) 8 D-i lui Eddie .istolul tu, Susanna%) 4e-eia "cu ntoc-ai, uit+ndu-se la el ntre&tor) 8 Haide, Eddie) 6ocul .e care l cut- e de cealalt .arte a co.acilor lora) > s arunc- o oc%ead) Poate o s a,e- #i de lucru) 8 *e te "ace s cre3i))) 8 *asc urec%ile) Eddie ascult #i #i ddu sea-a c au3ea -a#inrii) ;#i -ai ddu sea-a #i c le au3ea deNa de o &ucat de ,re-e) 8 Nu ,reau s o las sin(ur .e Susanna%) 8 Nu -er(e- de.arte #i ea are ,oce &un, .uternic) Pe deasu.ra, dac eDist ,reun .ericol, n "a7 e 8 noi ne ,o- a"la ntre el #i ea) Eddie se uit n Nos, la Susanna%) 8 Duce7i-, 8 a,e7i (riN doar s nu nt+r3ia7i) Pri,i na.oi, de unde ,eniser, cu oc%i n(+ndura7i) Nu #tiu dac sunt sau nu "anto-e .e aici, dar a- sen#a0ia c sunt)

8 Ne ntoarce- nainte de lsarea ntunericului, .ro-ise $oland) > lu s.re #irul de anini #i, du. un -o-ent, Eddie l ur-)

2
Du. ce "cur cincis.re3ece -etri .rintre co.aci, Eddie n7elese c ur-au o .otec, una .e care .ro&a&il o "cuse c%iar ursul de-a lun(ul anilor) /ninii se a.lecau deasu.ra lor, "or-+nd un tunel) Sunetele erau -ai .uternice acu- #i el nce.u s le se.are) =nul era un 3u-3et Nos, .ro"und) ;l si-7ea n .icioare 8 o ,i&ra7ie sla&, ca #i c+nd o -a#inrie -are ar "i "ost .ornit su& .-+nt) Deasu.ra lui, -ai a.roa.e #i -ai ur(ent, erau sunete ncruci#ate, ca ni#te 3(re.7nri ascu7ite 8 c%ellieli, c%eunturi, ciri.ituri) $oland a.ro.ie (ura de urec%ea lui Eddie #i 3iseA 8 *red c .ericolul e -ic dac .str- lini#tea) Mai -erser cinci -etri #i $oland se o.ri din nou) Scoase .istolul #i "olosi 7ea,a ca s dea deo.arte o ra-ur ce at+rna -.o,rat de "run3ele lu-inate de a.us) Eddie se uit .rin acea -ic desc%i3tur n .oieni7a n care ursul trise at+t de -ult 8 &a3a de o.era7iuni din care .ornise n -ultele lui eD.edi7ii de .rduire #i se-nare a terorii) Nu erau deloc ier&uri acoloM .-+ntul "usese &tucit #i c%elit de -ult) =n .+r+u i3,ora de la &a3a unui .erete de st+nc nalt ca- de cincis.re3ece -etri #i cur(ea .rin .oiana n "or- de s(eat) Pe -alul lor, cu s.atele li.it de .erete, era o cutie -etalic nalt ca- de trei -etri) /co.eri#ul ei era &oltit #i-i a-intea lui Eddie de intrarea ntr-o (ar de -etrou) Partea din "a7 era ,o.sit cu dun(i dia(onale (al&ene #i ne(re) P-+ntul din lu-ini# nu era ne(ru, ca n .dure, ci un ciudat cenu#iu .r"os) Era .resrat cu oase #i, du. un -o-ent, Eddie n7elese c ceea ce luase dre.t .-+nt cenu#iu era de "a.t o .tur de oase, oase at+t de ,ec%i nc+t se .resc%i-&au n .ra") ;n col& se -i#ca totu#i ce,a 8 lucrurile care scoteau acele c%ellieli) Patru))) &a nu, cinci la nu-r) Mici dis.o3iti,e -etalice, cel -ai -are de di-ensiunea unui .ui de collie) Erau ro&o7i, #i ddu sea-a Eddie, sau ce,a ca ni#te ro&o7i) Se-nau ntre ei #i se-nau cu ursul .e care "r ndoial l sluNiser ntr-un "el sau altulM .e "iecare, o anten-radar -icu7 se rotea cu ,ite3) !lte tichii "%nditoare, #i s.use Eddie) (umne#eule, ce lume e asta, totu+i.

*el -ai -are dintre dis.o3iti,e se-na cu tractorul TonEa .e care Eddie l .ri-ise cadou de ani,ersare la #ase aniM #enilele lui ridicau nori#ori cenu#ii de .ra" de oase n ti-. ce rulau) /ltul aducea cu un #o&olan din inoD) =n al treilea .rea a "i un #ar.e construit din se(-ente de o7el -&inate 8 se 3,+rcolea #i nainta sinco.at) 4or-au un cerc a.roDi-ati, de cealalt .arte a .+r+ului, .arcur(+nd iar #i iar un traseu .e care l s.aser ad+nc n .-+nt) =it+ndu-se la ei, .e Eddie l duse (+ndul la &en3ile desenate .e care le ,3use n teancurile cu ,ec%ile re,iste Saturda9 3/enin" ost .e care -a-a lui, cine #tie de ce, le .strase #i le de.o3itase n %olul din "a7 al a.arta-entului lor) ;n acele desene, &r&a7i n(riNora7i s.au "(a#e n co,or, tot .li-&+ndu-se #i "u-+nd, a#te.t+nd ca so7iile lor s nasc) Pe -sur ce oc%ii lui se o&i#nuir cu (eo(ra"ia si-.l a .oienii, Eddie ,3u c acolo nu erau doar acei cinci ro&o7ei ciuda7i, ci -ult -ai -ul7i) Erau cel .u7in al7i dois.re3ece, din c+te ,edea, #i .ro&a&il -ai erau unii ascun#i du. ose-intele ,ec%ilor .r3i ale ursului) Di"eren7a era c ceilal7i nu se clinteau) Me-&rii alaiului -ecanic al ursului -uriser, unul c+te unul, de-a lun(ul anilor, .+n c+nd nu -ai r-sese dec+t (ru.ule7ul acela de cinci))) #i nici ei nu .reau "oarte snto#i, du. cu- c%eliau #i c%iriau #i sc+r7+iau) Tar.ele n s.ecial a,ea un aer e3itant, sc%ilod, n ti-. ce -er(ea du. #o&olanul -ecanic, n cerc) Din c+nd n c+nd, dis.o3iti,ul care ,enea du. #ar.e 8 un &loc de o7el care u-&la .e .icioare -ecanice &oante 8 l .rindea din ur- #i i ddea un (%iont, ca #i c+nd i-ar "i s.us s se (r&easc dracului odat) Eddie se ntre& care "usese rostul lor) *u si(uran7 nu s a.ereM ursul "usese construit s se a.ere sin(ur, #i Eddie &nuia c dac &tr+nul S%ardiE i-ar "i atacat c+nd era n "loarea ,+rstei, i-ar "i -estecat #i i-ar "i scui.at c+t ai 3ice .e#te) Poate c ro&o7eii aceia "useser ec%i.a de ntre7inere, sau iscoade, sau -esa(eri) Cnuia c .uteau "i .ericulo#i, dar nu-ai dac ar "i tre&uit s se a.ere))) sau s-#i a.ere st.+nul) Nu .reau "oarte &elico#i) /,eau, de "a.t, un aer de.lora&il) Cun .arte din ec%i. era acu- de"ect, st.+nul era -ort #i Eddie credea c ro&o7eii #tiau asta cu-,a) Nu a-enin7are era ceea ce ins.irau, ci o stranie, inu-an, triste7e) Ctr+ni #i a.roa.e e.ui3a7i, -r#luiau #i rulau #i #er.uiau "r odi%n .e "(a#ul .e care l s.aser n .oiana aceea uitat de Du-ne3eu, iar lui Eddie i se .rea c le .utea citi #irul con"u3 al (+ndurilorA 2, mam$, o, mam$, acum ce facem. Care e scopul nostru acum, c$ 3l e mort. ?i cine se /a -n"ri6i de noi acum, c$ 3l e mort. 2, mam$, o, mam$, o, mam$... Eddie si-7i o atin(ere n s.atele .iciorului #i "u c+t .e ce s stri(e de tea- #i sur.rindere) Se rsuci, ar- .istolul lui $oland #i o ,3u .e Susanna% uit+ndu-se n sus cu oc%ii ei -ari) Eddie eD.ir .relun( #i ls coco#ul ar-ei, cu (riN, n

.o3i7ia ini7ial) ;n(enunc%e, .use -+inile .e u-erii lui Susanna%, o srut .e o&ra3, a.oi i #o.ti la urec%eA 8 Pu7in a li.sit s-7i tra( un (lon7 n c.#orul sta .rostu7 al tu))) *e cau7i aiciS 8 /- ,rut s ,d, #o.ti la r+ndul ei, ne.r+nd c+tu#i de .u7in Nenat) >c%ii i se -utar la $oland, c+nd #i acesta se ls .e ,ine l+n( ea) Pe deasu.ra, continu, --au luat "iorii s stau acolo sin(ur) Se alesese cu c+te,a 3(+rieturi -ici, c+nd se t+r+se du. ei .rin ier&uri, dar $oland tre&uia s ad-it n sinea sa c "e-eia .utea "i tcut ca o nluc, atunci c+nd ,oiaM nu au3ise nici .+s) 6u o c+r. Pulti-a &ucat r-as din ,ec%ea sa c-a#Q din &u3unarul de la s.ate #i #terse "iricelele de s+n(e de .e &ra7ele ei) ;#i eDa-in lucrarea un -o-ent, a.oi i ta-.on #i cresttura -ic de .e "runte) 8 =it-te, atunci, s.use el) Gocea lui a&ia de.#ea -i#carea &u3elor) *red c 7iai c+#ti(at dre.tul sta) Desc%ise cu o -+n un culoar de ,edere, la ni,elul ei, .rin tu"i#urile n,er3ite, a.oi a#te.t c+t ti-. ea se uit n .oian) ;n cele din ur-, "e-eia se trase na.oi #i $oland ls tu"i#urile s se nc%id la loc) 8 ;-i .are ru .entru ei, #o.ti ea) > .rostie, nu-i a#aS 8 Deloc, #o.ti $oland) Sunt creaturi eDtre- de triste, cred, n "elul lor ciudat) Eddie le ,a cru7a su"erin7a) Eddie nce.u i-ediat s clatine din ca.) 8 Ca da, o ,ei "ace))) doar dac nu ,rei s stai aici (%e-uit n ceea ce tu nu-e#ti 9%uci: toat noa.tea) Kinte#te tic%iile) *%estiile alea -ici, rotitoare) 8 Ti dac rate#. #o.ti Eddie cu "urie) $oland ddu din u-eri) Eddie se ridic n .icioare #i, reticent, ar- din nou re,ol,erul .istolarului) Se uit .rin tu"i#uri la ser,o-ecanis-ele care -er(eau n cerc, n,+rtindu-se iar #i iar, sin(ure, inutil) !r fi ca +i cum a+ tra"e -n ni+te pui de c$0el , (+ndi el a-r+t) /tunci ,3u unul dintre ro&o7ei 8 cel care se-na cu o cutie u-&ltoare 8 sco7+nd un dis.o3iti, ur+t, ca o .enset, din -iNlocul su #i ciu.indu-l scurt .e #ar.e) S.eriat, #ar.ele scoase un &+3+it #i sri n "a7) *utia u-&ltoare #i trase .enseta na.oi) 3i... poate nu eDact ca +i cum a+ tra"e -n ni+te pui de c$0el , decise Eddie) Se uit iar s.re $oland) /cesta l .ri,i ineD.resi,, cu &ra7ele ncruci#ate) !l nai'ii de ciudat moment 0i-ai ales, amice, s$ 0ii o lec0ie. Eddie se (+ndi la Susanna%, -.u#c+ndu-l .e urs nt+i n "und, a.oi "c+ndu-i 7ndri dis.o3iti,ul sen3orial n ti-. ce na-ila se a.ro.ia de ea #i de $oland, #i i se "cu .u7in ru#ine) Ti -ai era ce,aA o .arte din el ,oia s treac la ac7iune, la "el cu- o .arte din el /oise s se ia la tr+nt cu Cala3ar #i cu ec%i.a lui de -ardeia#i n Turnul ;nclinat) I-.ulsul era .ro&a&il nelalocul lui, ns asta nu sc%i-&a atrac7ia .rinci.alA S$ /edem care pe care... hai s$ /edem.

Da, asta era nelalocul ei, si(ur c da) ref$-te c$ e doar o "alerie de tir +i c$ /rei s$-i c%+ti"i iu'itei un c$0elu+ de plu+, (+ndi) Sau un ursule0 de plu+. 6u cutia u-&ltoare n ctare #i a.oi ntoarse ca.ul, deranNat, c+nd $oland l atinse .e u-r) 8 S.une-7i lec7ia, Eddie) Ti "ii sincer) Eddie #uier .rintre din7i, ener,at de deranN, dar oc%ii lui $oland nu tresrir, a#a c ins.ir ad+nc #i ncerc s eli-ine totul din -inteA c%eunatul #i sc+r7+itul de a.arat ce "unc7iona de .rea -ult ti-., durerile cor.ului su, con#tiin7a "a.tului c Susanna% era acolo, s.riNinit n .odul .al-elor, .ri,ind, cuno#tin7a altui "a.t, anu-e c ea era -ai a.roa.e de sol #i c, dac el rata ro&o7eii de acolo, ea a,ea s "ie cea -ai u#oar 7int n e,entualitatea n care ace#tia se %otrau s ri.oste3e) 8 9Nu tra( cu -+na -eaM cel care tra(e cu -+na sa a uitat c%i.ul tatlui): /sta era o (lu-, (+ndi elM n-ar "i recunoscut c%i.ul tatlui su nici dac o-ul ar "i trecut .e l+n( el .e strad) Si-7ea ns e"ectul cu,intelor, i li-.e3eau -intea #ii cal-au ner,ii) Nu #tia dac era cldit s "ie .istolar 8 ideea i se .rea "a&ulos de i-.ro&a&il, c%iar dac era con#tient c reu#ise s se ac%ite de datorie &ini#or n sc%i-&ul de "ocuri de la clu&ul lui Cala3ar 8 dar +tia c unei .r7i din el i .lcea rceala care se lsa asu.ra lui atunci c+nd rostea cu,intele str,ec%iului cate%is.e care l n,7aser de la .istolarM rceala #i "elul n care lucrurile .reau s ias n e,iden7 cu o claritate a.arte, ce-7i tia rsu"larea) Mai era o .arte din el care n7ele(ea c acesta era doar un alt dro( -ortal, nu "oarte di"erit de %eroina care l ucisese .e Henr', #i .u7in li.sise s-l ucid #i .e elM totu#i asta nu reducea cu ni-ic .lcerea concentrat a -o-entului) /ceasta ,i&ra n el ase-enea unor ca&luri ntinse care 3&+rn+ie n &taia ,+ntului .uternic) 8 9Nu 7intesc cu -+na -eaM cel care 7inte#te cu -+na sa a uitat c%i.ul tatlui) Eu 7intesc cu oc%iul) Nu ucid cu ar-a -eaM cel care ucide cu ar-a sa a uitat c%i.ul tatlui): /tunci, "r a #ti c asta ,oia s "ac, ie#i dintre co.aci #i li se adres ro&o7eilor care se n,+rteau de cealalt .arte a .oieniiA 8 ;3u ucid cu inima.< $o&o7ii se o.rir din -i#carea lor .er.etu) =nul dintre ei scoase un &+3+it ascu7it, ce .utea "i un se-nal de alar- sau de a,erti3are) /ntenele-radar, toate nea,+nd di-ensiuni -ai -ari dec+t ale unui &aton de ciocolat Hers%e', se ntoarser s.re sunetul ,ocii lui) Eddie desc%ise "ocul) Sen3orii eD.lodar ca ni#te .oru-&ei de lut, unul du. altul) Mila dis.ru din su"letul lui EddieM r-aser doar acea rceal #i #tiin7a "a.tului c nu se ,a o.ri, nu se ,a putea o.ri, dec+t du. ce ,a "i dus trea&a la &un s"+r#it)

Detuntura u-.lu .oiana -&iat n lu-ina a-ur(ului #i re,er&er n .eretele de roc din ca.tul ei -ai lar() Tar.ele de o7el eDecut dou tu-&e .rin aer #i ateri3 n .ra", 3,+cnind) *el -ai -are dintre ro&o7i 8 cel care i a-intise lui Eddie de tractorul TonEa, din co.ilrie 8 ncerc s sca.e cu "u(a) Eddie i "cu 7ndri antena-radar, toc-ai c+nd acesta aler(a s-ucit .e -ar(inea "(a#ului) $o&otul c3u n nasul su .tr7os, cu "lcri al&astre su&7iri 7+#nind din (,anele de o7el n care erau ncastra7i oc%ii de sticl) Sin(urul sen3or .e care l rat "u cel al #o&olanului de inoDM (lon7ul rico# .e s.inarea lui -etalic, sco7+nd un 7iuit ca de 7+n7ar) $o&o7elul sri din "(a#, ocoli .e Nu-tate o&iectul n "or- de cutie care -ersese n ur-a #ar.elui #i o lu la (oan .rin .oian cu o ,ite3 ui-itoare) Scotea un c%i7it "urios #i, .e -sur ce reducea din distan7, Eddie ,3u c a,ea (ura .lin de ace lun(i #i ascu7ite) Nu aduceau cu ni#te din7iM se-nau cu acele de -a#in de cusut, care cln7neau cu -are ,ite3) Nu, c%iar nu -ai credea c lucru#oarele acelea se-nau cu ni#te c7elu#i) 8 (o'oar$-l, Roland4 stri( el cu dis.erare, dar c+nd arunc iute .ri,irea n s.ate, ,3u c .istolarul sttea n continuare cu &ra7ele ncruci#ate .e .ie.t, cu o eD.resie senin #i distant) Putea la "el de &ine s se (+ndeasc la re3ol,area unor .ro&le-e de #a% sau la ,ec%i scrisori de a-or) /ntena de .e s.inarea #o&olanului r-ase dintr-odat ne-i#cat) ;#i sc%i-& u#or direc7ia #i o lu dre.t s.re Susanna% Dean) ! mai r$mas un "lon0, (+ndi Eddie) (ac$ rate#, pocitania aia o s$-i sf%+ie fa0a. ;n loc s tra(, "cu un .as n "a7 #i-l lo,i .e #o&olan cu .iciorul c+t de tare .utu) ;#i sc%i-&ase .anto"ii cu o .erec%e de -ocasini din .iele de c.rioar, #i si-7i Nun(%iul .+n n (enunc%i) To&olanul scoase un 7i.t ru(init, sinco.at, se ddu de-a &er&eleacul .rin 7r+n #i r-ase locului, .e s.ate) Eddie ,3u ce,a ce .rea a "i o du3in de .icioru#e -ecanice .iston+nd necontenit) 4iecare a,ea n ,+r" o (%ear ascu7it de o7el) G%earele acelea se rsuceau iar #i iar .e (iroscoa.e -ari c+t radiera de creion) > tiN de o7el se i7i din .+ntecul ro&otului #i cu aNutorul ei #o&olanul se redres) Eddie co&or re,ol,erul lui $oland, i(nor+nd i-.ulsul de -o-ent de a-l ec%ili&ra cu -+na li&er) Poate c a#a erau n,7a7i s tra( .oli7i#tii din lu-ea lui, dar acolo nu se .roceda a#a) C%nd ui0i c$ pistolul eCist$, c%nd sim0i c$ tra"i de fapt cu de"etul, i n,7ase $oland, atunci te /ei fi apropiat de ade/$r. Eddie a.s .e tr(aci) Mica anten-radar, care rence.use s se n,+rt, ncerc+nd s de.iste3e ina-icii, dis.ru ntr-un "ul(er al&astru) To&olanul scoase un sunet (+tuit 8 A%l4 8 #i c3u, -ort, .e o r+n) Eddie se ntoarse, cu ini-a &u&uindu-i n .ie.t) Nu-#i a-intea s -ai "i "ost at+t de "urios de c+nd n7elesese c $oland inten7iona s-l 7in .ri3onier n lu-ea sa

.+n ce a"urisitul lui de Turn era cucerit sau .ierdut))) .ro&a&il .+n ce aNun(eau cu to7ii %ran .entru ,ier-i, cu alte cu,inte) ;ndre.t .istolul (ol s.re ini-a lui $oland #i ,or&i cu o ,oce (roas, .e care cu (reu #i-o recunoscu el nsu#i) 8 Dac ar -ai "i r-as un (lon7 .e 7ea,, ai "i .utut sc.a de (riNa Turnului tu idiot c%iar n cli.a de "a7) 8 Ter-in, EddieX l a.ostro" tios Susanna%) T+nrul se uit la ea) 8 ie ,oia s-7i ,in de %ac, Susanna%, #i ,oia s te "ac c%iseli7) 8 Dar n-a reu#it) I-ai ,enit tu de %ac, Eddie) I-ai ,enit tu lui) 8 Nu (ra7ie lui $oland) Eddie ddu s introduc .istolul na.oi n toc #i atunci se du-iri, cu #i -ai -are de3(ust, c nu a,ea n ce toc s-l introduc) Susanna% .urta tocul) 8 El #i lec7iile lui) El #i nenorocitele lui de lec0ii) Se ntoarse s.re .istolar) ;7i s.un, "r .re(et))) ED.resia ,a( interesat a lui $oland su"eri o -odi"icare &rusc) >c%ii lui se -utar s.re un .unct deasu.ra u-rului st+n( al lui Eddie) 8 C&LC!T4 stri( el) Eddie nu .use ntre&ri) 4uria #i con"u3ia i se #terser co-.let din -inte) Se ls la .-+nt #i, "c+nd asta, ,3u -+na st+n( a .istolarului co&or+nd iute la #old) (umne#eule, (+ndi el, nc n cdere, 5& S3 2!T3 s$ fie at%t de rapid, ni-eni nu poate fi at%t de rapid, nu-s /reun nepriceput, dar Susannah m$ face s$ par -ncet, iar el o face pe Susannah s$ par$ o 0estoas$ care se c$#ne+te s$ urce o pant$ de sticl$... *e,a trecu la -ic distan7 .e deasu.ra ca.ului su, ce,a care #uier la el cu o "urie -ecanic #i-i s-ulse un s-oc de .r) /tunci .istolarul desc%ise "ocul de la ni,elul #oldului, trei (loan7e (r&ite ca trei .ocnete de tunet, #i #uieratul ncet) > creatur care lui Eddie i se .rea c sea-n cu un uria# liliac -ecanic .ic (reoaie la .-+nt ntre locul unde Eddie sttea acu- lun(it #i cel n care Susanna% n(enunc%ea alturi de $oland) =na dintre ari.ile lui -odulare #i .resrate cu ru(in lo,i .-+ntul o dat, sla&, .arc ner,os c dduse (re#, du. care ncre-eni locului) $oland ,eni la Eddie, clc+nd leNer n ci3-ele lui ,ec%i, sc+lciate) ;ntinse o -+n) Eddie o acce.t #i-i n(dui lui $oland s-l aNute s se ridice n .icioare) $-sese "r su"lare #i desco.eri c nu .utea ,or&i) oate-i mai 'ine a+a... am impresia c$ de fiecare dat$ c%nd deschid "ura nu fac dec%t s$ de'ite# prostii. 8 EddieX E#ti &ineS Susanna% tra,ersa .oiana s.re locul unde sttea el cu &r&ia n .ie.t #i -+inile n"i.te n #olduri, ncerc+nd s res.ire)

8 Da) *u,+ntul ie#i ca un croncnit) Se ndre.t de s.ate cu -are e"ort) M-aales doar cu o u#oar aNustare a tunsorii) 8 Era ntr-un co.ac, 3ise $oland cu cal-) Nici eu nu l-a- ,3ut, la nce.ut) 6u-ina e n#eltoare n acest -o-ent al 3ilei) 4cu o .au3 #i a.oi ur- .e acela#i ton -olco-A Ea n-a "ost nicio cli. n .ericol, Eddie) Eddie ncu,iin7) $oland, n7elese el acu-, a.roa.e c ar "i a,ut ti-. s -n+nce un %a-&ur(er #i s &ea un -ilEs%aEe nainte s scoat .istolul) /t+t era de ra.id) 8 Prea &ine) S s.une- doar c de3a.ro& -etoda ta de n,7are, &ineS Nu--i ,oi cere iertare ns, a#a c dac asta a#te.7i, las-o &alt) $oland se a.lec, o ridic .e Susanna% #i nce.u s o scuture de .ra") 4cu asta cu un soi de a"ec7iune i-.ar7ial, ca o -a- care-#i scutur co.ila#ul du. ce acesta a c3ut, cu- se nt+-.l adesea, n .ra"ul din curtea din s.ate) 8 Nu a#te.t s-7i ceri iertare #i nici nu -i se .are necesar s o "aci, 3ise el) Eu #i Susanna% a- .urtat o discu7ie ase-ntoare cu aceasta acu- dou 3ile) Nu-i a#a, Susanna%S Ea a.ro& cu o -i#care a ca.ului) 8 $oland consider c .istolarii nce.tori care nu -u#c -+na care i %rne#te din c+nd n c+nd au ne,oie de un #ut &un n .artea -oale a cor.ului) Eddie se uit n Nur, la .r.d, #i nce.u ncet s-#i scuture .ra"ul de oase de .e .antaloni #i c-a#) 8 Ti dac 7i-a# s.une c nu ,reau s$ fiu .istolar, $oland, &tr+neS 8 /# s.une c nu .rea contea3 ce ,rei tu) $oland se uita la (%ereta de -etal li.it de .eretele de st+nc #i .rea s-#i "i .ierdut interesul .entru con,ersa7ie) Eddie o .7ise #i el, la r+ndul lui) *+nd discu7ia aNun(ea la c%estiuni i.otetice, $oland a.roa.e -ereu #i .ierdea interesul) 8 Ka. ntre& Eddie, cu o ur- din ,ec%ea sa a-rciune) 8 /#a e) Ka) $oland se duse la (%eret #i trecu -+na .este dun(ile (al&ene #i ne(re ,o.site .e .artea din "a7) /- (sit unul dintre cele dous.re3ece .ortaluri care nconNoar -ar(inea lu-ii))) una dintre cele #ase crri ctre Turnul ;ntunecat) Ti asta este de ase-enea *a)

2!
Eddie se duse na.oi, du. scaunul lui Susanna%) Nu tre&uia s i-o cear cine,aM ,oia s "ie un ti-. sin(ur, s-#i reca.ete controlul) /cu-, c se ter-inase cu "ocurile de ar-, "iecare -u#c%i din cor.ul su .rea c .reluase o -ic ,i&ra7ie .ro.rie) Nu ,oia ca ,reunul dintre ei s-l ,ad n "elul acesta 8 nu "iindc ar "i .utut crede, (re#it, c-i este tea-, ci .entru c ar "i .utut #ti &ine des.re ce era de "a.t ,or&aA eDces de surescitare) ;i "cuse .lcere) *u tot cu liliacul care li.sise .u7in s-l scal.e3e, lui i "cuse .lcere) !sta-i o 'a#aconie, amice. ?i +tii 'ine. Pro&le-a era c nu #tia) 4cuse cuno#tin7 cu ce,a ce Susanna% a"lase sin(ur du. ce -.u#case ursulA .utea /or'i des.re "a.tul c nu ,oia s "ie .istolar, c nu ,oia s %oinreasc .rin lu-ea aceea aiuritoare n care ei trei .reau a "i sin(urele "or-e de ,ia7 u-an, c ceea ce ,oia de "a.t -ai -ult ca orice altce,a era s stea la col7ul lui CroadBa' cu <nd Street, .ocnind din de(ete, -+nc+nd un c%ili-do( #i ascult+nd *reedence *learBater $e,i,al rsun+nd n c#tile BalE-anului n ti-. ce ad-ira "etele care treceau .rin "a7a lui, "etele acelea ui-itor de seD' din NeB UorE, cu (urile lor dis.re- 7uitoare #i .icioarele lun(i, n "uste scurte) Putea ,or&i des.re lucrurile acestea .+n c+nd se "cea al&astru la "a7, dar ini-a lui #tia altce,a) Ttia c-i pl$cuse s "ac 7ndri -enaNeria aceea electronic, cel .u7in c+t ti-. controlase Nocul #i .istolul lui $oland "usese o "urtun cu tunete .ro.rie #i .ersonal, n -+na lui) ;i pl$cuse s-i tra( un #ut #o&olanului-ro&ot, de#i l duruse .iciorul #i "usese s.eriat de -oarte) ;ntr-un "el straniu, .artea aceea 8 .artea cu s.eriatul 8 .arc i s.orise ntr-un "el .lcerea) Toate acestea erau su"icient de rele, totu#i ini-a lui #tia ce,a #i -ai ruA c dac o u# care ducea na.oi n NeB UorE ar "i a.rut naintea lui c%iar n cli.a aceea, era .osi&il ca el s nu-i treac .ra(ul) *el .u7in nu .+n c+nd nu ,a "i ,3ut Turnul ;ntunecat cu oc%ii lui) ;nce.ea s cread c &oala lui $oland era trans-isi&il) ;n ,re-e ce se -uncea cu scaunul lui Susanna% .rin nc+lceala de anini sl&atici, nNur+nd cren(ile care i &iciuiau "a7a #i ncercau s-i scoat oc%ii, Eddie desco.eri c .utea acce.ta -car unele dintre aceste lucruri, iar acce.tarea i te-.er .u7in "uria) 7reau s$ /$d dac$ arat$ a+a cum l-am /$#ut -n /is , (+ndi el) S$ /e#i a+a ce/a... asta ar fi cu ade/$rat fantastic. Se "cu au3it nc o ,oce) un pariu c$ ceilal0i prieteni ai lui E cei cu nume care sun$ ca +i c%nd ar fi aduse direct de la Masa Rotund$ de la curtea re"elui !rthur E pun pariu c$ +i ei /oiau asta, 3ddie. ?i to0i sunt mor0i. %n$ la ultimul. $ecunoscu ,ocea aceea, "ie c-i .lcea, "ie c nu) ;i a.ar7inea lui Henr' #i asta "cea s "ie o ,oce (reu de i(norat)

2"
$oland, cu Susanna% n ec%ili&ru .e #oldul dre.t, sttea n "a7a cutiei -etalice care se-na cu o (ur de -etrou nc%is .este noa.te) Eddie ls scaunul cu rotile la -ar(inea .oienii #i se a.ro.ie de ei) ;n acest ti-., 3u-3etul e(al #i ,i&ra7ia de su& .icioarele sale crescur) Ma#inria care .roducea acel sunet, .rice.u el, se a"la "ie nuntrul cutiei, "ie su& ea) /,ea i-.resia c-l au3ea nu cu urec%ile, ci unde,a ad+nc nuntrul ca.ului 8 #i n -runtaie) 8 Deci sta este unul dintre cele dous.re3ece .ortaluri) =nde duce, $olandS 6a Disne' WorldS $oland cltin din ca.) 8 Nu #tiu unde duce) Poate nicieri))) .oate .retutindeni) Sunt -ulte lucruri .e care nu le #tiu des.re lu-ea -ea 8 si(ur ,-a7i dat sea-a a-+ndoi de asta) Ti sunt lucruri .e care le #tia- #i care s-au sc%i-&at) 8 Pentru c lu-ea a -ers -ai de.arteS 8 Da) $oland i adres o .ri,ire) /ici, asta nu e o "i(ur de stil) 6u-ea -ntrade/$r -er(e -ai de.arte, #i -er(e tot -ai re.ede) ;n acela#i ti-., lucrurile se erodea3))) se destra-))) 6o,i cu .iciorul cada,rul -ecanic al cutiei u-&ltoare, .entru a-#i ilustra ideea) Eddie se (+ndi la su-ara sc%e- a .ortalurilor .e care $oland o desenase n 7r+n) 8 /ceasta este -ar(inea lu-iiS ntre& el, a.roa.e ti-id) /dic, nu arat "oarte di"erit de orice alt loc) $+se .u7in) Dac o "i ,reun %u .e aici, eu nu-l ,d) $oland cltin din ca.) 8 Nu e (enul acesta de -ar(ine) Este locul unde nce.e una dintre Grin3i) Sau asta a- "ost n,7at s cred) 8 Grin3iS ntre& Susanna%) *e Grin3iS 8 Marii Str&uni nu au "urit lu-ea, ci au re"urit-o) =nii .o,estitori s.un c Grin3ile au sal,at-oM al7ii s.un c ele sunt se-in7ele distru(erii lu-ii) Marii Str&uni au creat Grin3ile) Sunt un "el de linii))) linii care lea"$))) #i sus0in))) 8 Gor&e#ti cu-,a des.re -a(netis-S ntre& Susanna% cu "ereal) ;ntre(ul lui c%i. se lu-in, trans"or-+nd su.ra"e7ele #i "(a#ele lui as.re n ce,a nou #i ui-itor #i, .re7 de un -o-ent, Eddie #tiu cu- ar arta $oland dac chiar ar aNun(e la Turnul su) 8 DaX Nu doar des.re -a(netis-, dar asta este o .arte a c%estiunii))) #i (ra,ita7ia))) #i alinia-entul corect al s.a7iului, -ri-ii #i di-ensiunii) Grin3ile sunt "or7ele care lea( aceste lucruri laolalt) 8 Cun ,enit la lec7ia de "i3ic n casa de ne&uni, rosti Eddie cu o ,oce Noas) Susanna% l i(nor)

8 Ti Turnul ;ntunecatS E el ,reun "el de (eneratorS > surs central de ener(ie .entru Grin3ile asteaS 8 Nu #tiu) 8 Dar +tii c acesta este .unctul /, 3ise Eddie) Dac a- -er(e destul de -ult n linie drea.t, a- aNun(e la alt .ortal 8 s-i s.une- .unctul * 8 n cealalt .arte a lu-ii) Dar nainte de asta, a- aNun(e la .unctul C) Punctul central) Turnul ;ntunecat) Pistolarul ncu,iin7) 8 *+t de lun( ar "i dru-ulS /i ideeS 8 Nu) Dar #tiu c e destul de lun( #i c distan7a cre#te cu "iecare 3i care trece) Eddie se a.lecase .entru a eDa-ina cutia u-&ltoare) /cu-, se ndre.t de s.ate #i se uit se-e7 la $oland) 8 /sta e i-.osi&il) Prea un o- care ncearc s-i eD.lice unui co.ila# c nu e niciun &au&au n dula., c e imposi'il s "ie, "iindc &au&aul nu eDist) 6u-ile nu cresc, $oland) 8 NuS *+nd era- -ic, Eddie, eDistau %r7i) Mi-a-intesc una n -od deose&it) Se nu-ea Mre7ele $e(ate ale P-+ntului de Gest) ;n"7i#a 7inutul -eu, cruia i se s.unea Gilead) ;n"7i#a Caroniile *olinare, care au "ost cu.rinse de re,olte #i r3&oi ci,il la un an du. ce eu -i-a- c+#ti(at .istoalele, #i dealurile, #i de#ertul, #i -un7ii, #i Marea Gestului) Era -are distan7a ntre Gilead #i Marea Gestului 8 o -ie cinci sute de Eilo-etri sau -ai -ult 8 dar mie mi-a luat peste dou$#eci de ani s$ str$'at acea distan0$. 8 I-.osi&il, "cu Susanna% cu iu7eal, n"ri(urat) Nici dac -er(eai la pas tot dru-ul nu .utea s-7i ia dou3eci de ani) 8 Ei, -ai tre&uie s te #i o.re#ti, s tri-i7i ,ederi #i s &ei o &ere, 3ise Eddie, dar a-+ndoi l i(norar) 8 N-a- -ers la .as, ci a- "cut cea -ai -are .arte din dru- clare, 3ise $oland) /- "ost))) ncetinit, s s.une-))) din c+nd n c+nd, dar cel -ai -ult a"ost n -i#care) M nde.rta- de ?o%n 4arson, conductorul re,oltei care a rsturnat lu-ea n care a- crescut #i care--i ,oia ca.ul .e un st+l. n curtea lui 8 a,ea -oti,e &une s doreasc asta, .resu.un, dat "iind c eu #i co-.atrio7ii -ei era- rs.un3tori de -oartea -ultor su.u#i ai si))) #i "iindc a- "urat ce,a "oarte dra( lui) 8 *eS ntre& Eddie .lin de curio3itate) $oland cltin din ca.) 8 /sta-i o .o,este .entru alt 3i))) sau .oate .entru niciodat) /cu- nu , (+ndi7i la asta, ci la ur-torul lucruA /- str&tut multe -ii de Eilo-etri) Pentru c lu-ea cre#te continuu)

8 =n ast"el de lucru .ur #i si-.lu nu se .oate nt+-.la, reiter Eddie, ns era .uternic 3(uduit) S-ar .roduce cutre-ure))) inunda7ii))) tsuna-i))) #tiu eu ce altce,a)))S 8 &ite4 3ise $oland "urios) Doar uit-te n Nurul tuX *e ,e3iS > lu-e a crei rotire scade ca a titire3ului unui co.il, doar .entru a .rinde ,ite3 #i a se -i#ca ntr-un alt "el .e care niciunul dintre noi nu-l n7ele(e) =it-te la ,icti-ele tale, EddieX =it-te la ele, .entru nu-ele tatlui tuX 4cu doi .a#i -ari s.re .+r+u, ridic #ar.ele de o7el, l eDa-in scurt #i i-l arunc lui Eddie, care l .rinse cu -+na st+n() /tunci, #ar.ele se ru.se n dou) 8 Ge3iS E e.ui3at) Toate creaturile .e care le-a- (sit aici au "ost e.ui3ate) Dac n-a- "i ,enit noi, oricu- ar "i -urit n scurt ti-.) /#a cu- ar "i -urit #i ursul) 8 =rsul su"erea de o &oal, 3ise Susanna%) Pistolarul a.ro& din ca.) 8 Para3i7i care i-au atacat .r7ile naturale ale cor.ului) Dar de ce nu i le-au atacat .+n acu-S Susanna% nu rs.unse) Eddie eDa-ina #ar.ele) S.re deose&ire de urs, .rea a "i n totalitate arti"icial, un -ecanis- din -etal, circuite #i -etri Psau .oate *ilometriQ de li7) Ti totu#i, se ,edea .ra" de ru(in, nu doar la su.ra"a7a Nu-t7ii care-i r-sese n -+n, ci #i .e -runtaiele lui) Ti era o .at de u-e3eal acolo unde "ie se scursese ulei, "ie se in"iltrase a.) =-e3eala aceea distrusese o .arte din "ire #i o -aterie ,er3uie care se-na cu -u#c%iul de co.ac crescuse .este -ai -ulte .lci cu circuite inte(rate -ari c+t un(%ia) Eddie ntoarse #ar.ele .e cealalt .arte) > .lac de o7el .rocla-a c era .rodus de Nort% *entral Positronics, 6td) /.rea un nu-r de serie, dar niciun nu-e) ro'a'il prea pu0in important pentru a fi amintit , (+ndi el) (oar o sofisticat$ /idan6$ mecanic$, al c$rei scop era s$-i fac$ '$tr%nului 1rate &rs c%te o clism$ din c%nd -n c%nd, s$-l 0in$ cur$0el, sau ce/a la fel de de#"ust$tor. /runc #ar.ele #i #i #terse -+inile .e .antaloni) $oland luase de Nos dis.o3iti,ul-tractor) Trase de una dintre #enile) /ceasta se des.rinse cu u#urin7, .resr+nd un nor de ru(in ntre ci3-ele sale) ;l arunc n lturi) 8 Totul n lu-ea asta "ie st locului, "ie se destra-, s.use el "r nicio in"leDiune) ;n acela#i ti-., "or7ele care se ntre.trund #i dau lu-ii coeren7 8 n ti-. #i -ri-e, ca #i n s.a7iu 8 sl&esc) Ttia- asta c%iar #i n co.ilrie, dar nu a,ea- idee cu- ,a "i ti-.ul de la s"+r#it) *u- a- "i .ututS Ti totu#i, acu- triesc acele ti-.uri, #i nu cred c ele a"ectea3 doar lu-ea -ea) > a"ectea3 #i .e a ,oastr, Eddie #i Susanna%M e .osi&il s a"ecte3e un -iliard de altele) Grin3ile se

ru.) Nu #tiu dac asta este o cau3 sau doar un alt si-.to-, dar #tiu c e ade,rat) Geni7iX /.ro.ia7i-,X /sculta7iX *+nd Eddie se a.ro.ie de cutia -etalic &r3dat n dia(onal de dun(i (al&ene #i ne(re alternati,e, o a-intire .uternic #i ne.lcut .use st.+nire .e el 8 .entru .ri-a oar n ani de 3ile se tre3i c se (+nde#te la o ruin ,ictorian din Dutc% Hill, ca- la un Eilo-etru #i Nu-tate de cartierul n care el #i Henr' crescuser) $uina aceea, cunoscut dre.t *onacul .rintre co.iii din cartier, ocu.a un teren &uruienos, nen(riNit, .e $%ine%old Street) Eddie credea c to7i co.iii din 3on, "r eDce.7ie, au3iser .o,e#ti n"rico#toare des.re *onac) *asa sttea (+r&o,it su& aco.eri#ul ei a&ru.t, .r+nd s arunce .ri,iri a.ri(e s.re trectori din u-&rele ad+nci aruncate de stre#inile sale) 4erestrele li.seau, desi(ur 8 co.iii .ot arunca .ietre n (ea-uri "r s se a.ro.ie .rea -ult de o cas 8 ns nu "usese aco.erit cu inscri.7ii cu s.ra'-ul #i nu de,enise un loc "a,orit .entru (iu(iuleli sau trasul la 7int) *el -ai straniu era si-.lul "a.t al continuit7ii eDisten7ei saleA ni-eni nu-i .usese "oc .entru a ncasa asi(urarea sau doar ca s o ,ad ar3+nd) *o.iii s.uneau c este &+ntuit, si(ur, #i ntr-o 3i, c+nd Eddie sttea .e trotuar cu Henr', uit+nduse la ea P,eniser s.ecial .entru a ,edea acel "a&ulos su&iect al 3,onurilor, de#i Henr' i s.usese -a-ei lor c se duc doar s -n+nce ni#te n(%e7at la Da%l&er(Vs cu c+7i,a .rieteniQ, chiar i se .ruse c era &+ntuit) Nu si-7ise oare el o uria# #i ne.rietenoas "or7 ie#ind .e (ea-urile acelea ,ictoriene ,ec%i #i u-&roase, (ea-uri care .reau c se uit la el cu .ri,irea "iD a unui lunatic .ericulosS Nu si-7ise oare o adiere ,a( de ,+nt -i#c+ndu-i "irele de .r de .e &ra7e #i de la cea"S Nu a,usese oare .recisul senti-ent c, dac ar "i .#it nuntrul acelei construc7ii, u#a s-ar "i tr+ntit #i ncuiat du. el #i .ere7ii ar "i nce.u s se a.ro.ie, -cin+nd oasele #oarecilor -or7i, trans"or-+ndu-le n "in, dorind s s"ar-e #i oasele lui n acela#i "elS C+ntuit) C+ntuit) ;l ncerca acela#i senti-ent ,ec%i de -ister #i .ericol acu-, .e c+nd se a.ro.ia de cutia -etalic) Pe .icioare #i &ra7e nce.ea s i se "ac .iele de (inM .rul de la cea" se ridic #i de,eni un darac as.ru, cu din7i su.ra.u#i) Si-7i aceea#i sla& adiere .e l+n( el, de#i "run3ele din co.acii care -.reN-uiau .oiana stteau .er"ect ne-i#cate) Ti totu#i se ndre.t ctre u# Pcci asta era, si(ur c da, o alt u#, de#i era ncuiat #i a#a a,ea s r-+n -ereu n "a7a celor ca elQ, neo.rindu-se dec+t du. ce #i li.i urec%ea de ea) 4u ca #i c+nd ar "i luat o do3 3dra,n de acid cu o Nu-tate de or n ur- #i toc-ai nce.ea s-i si-t e"ectul) *ulori ciudate 3&urar .rin ntunericul din s.atele (lo&ilor si oculari) I se .ru c aude ,oci care -ur-urau din ca.tul unor %oluri lun(i ca ni#te (+tleNuri de .iatr, %oluri lu-inate cu "clii electrice c%ioare)

*+nd,a, acele "acle ale e.ocii -oderne aruncaser o lu-in .uternic .retutindeni, dar acu- erau doar ni#te nuclee .alide de lu-in al&astr) Si-7i (oliciune))) .rsire))) de3olare))) -oarte) Ma#inria %uruia nencetat, dar nu se au3ea oare un ton as.ru dincolo de %uruitul acelaS =n "el de &u"net dis.erat, ca arit-ia unei ini-i &olna,eS =n senti-ent c -a#inria ce .roducea sunetul acela, de#i -ult -ai so"isticat c%iar #i dec+t -ecanis-ul dinuntrul ursului, nce.ea cu-,a s intre n de3acord cu sine ns#iS 8 E tcere de.lin .e culoarele -or7ilor, se au3i Eddie #o.tind cu o ,oce sla&, ,l(uit) Toate sunt uitate .e culoarele de .iatr ale -or7ilor) P3ea la scrile scu"undate n ntunericM .3ea la nc.erile ruinate) /cestea sunt culoarele -or7ilor, unde roiesc .ianNenii #i -arile circuite a-u7esc, unul du. altul) $oland l trase "r -enaNa-ente na.oi #i Eddie se uit la el cu oc%i nce7o#a7i) 8 /Nun(e, 3ise $oland) 8 >rice ar "i .us ei acolo nuntru))) nu-i -er(e .rea &ine, nu-i a#aS se au3i Eddie ntre&+nd) Gocea lui tre-urat .rea s ,in de de.arte) ;nc -ai si-7ea "or7a care e-ana din cutia aceea) ;l c%e-a) 8 Nu) Ni-ic din lu-ea -ea nu -ai -er(e .rea &ine n 3ilele astea) 8 Dac ,oi, &ie7i, a,e7i de (+nd s r-+ne7i aici .este noa.te, ,a tre&ui s o "ace7i "r .lcerea co-.aniei -ele, anun7 Susanna%) *%i.ul ei era o .at al& n lu-ina cenu#ie a a.usului) Eu - duc -ai ncolo) Nu--i .lace cu- - "ace trea&a aia s - si-t) 8 *u to0ii ,o- dor-i -ai ncolo, s.use $oland) S -er(e-) 8 *e idee &un, "cu Eddie) Pe -sur ce se nde.rtar de cutie, sunetul de -a#inrie nce.u s scad) Eddie si-7i cu- scdea ,raNa n care l 7inea .rins, de#i continua s aud c%e-area, in,ita7ia de a eD.lora culoarele se-ilu-inate, scrile ,erticale, nc.erile ruinate unde .ianNenii roiau #i .anourile de control se stin(eau, unul du. altul)

29
;n ,isul din noa.tea aceea, Eddie -erse din nou la .li-&are .e Second /,enue ctre To- #i Gerr' 8 Delicatese artistice, la col7ul lui Second cu 5 t%) Trecu .e l+n( un -a(a3in de discuri #i -u3ica $ollin( Stones &u&ui din di"u3oareA

I see a red door and I Fant to paint it 'lac*, 5o colours an9more, I Fant them to turn 'lac*, I see the "irls Fal* '9 dressed in their summer clothes, I ha/e to turn m9 head until m9 dar*ness "oes...N

Merse -ai de.arte, trec+nd .e l+n( un -a(a3in nu-it Te reflect$, ntre 9t% #i Ot%) Se ,3u ntr-una dintre o(lin3ile a(7ate n ,itrin) ;#i s.use c arta -ai &ine dec+t artase de ani ntre(i 8 cu .rul ni7el .rea lun(, dar &ron3at #i n "or-) Hainele, totu#i))) n7-n7, .rietene) *ostu-a7ie scor7oas de la un ca.t la altul) Cla3er al&astru, c-a# al&, cra,at ro#u-nc%is, .antaloni de sto" (ri))) niciodat n ,ia7a lui nu a,usese o ase-enea (ardero& de "unc7ionar descreierat) *ine,a l scutura) Eddie ncerc s se n"i( -ai ad+nc n ,is) Nu ,oia s se tre3easc acu-) Nu nainte s aNun( la restaurant #i s "oloseasc c%eia .entru a trece .ra(ul u#ii, n c+-.ul de tranda"iri) Goia s ,ad totul din nou 8 acea necu.rins .tur ro#ie, cerul al&astru &oltit unde norii aceia al&i #i -ari, ca ni#te ,a.oare, na,i(au, #i Turnul ;ntunecat) Se te-ea de ntunericul ce sl#luia nuntrul acelei coloane tainice, a#te.t+nd s n(%it .e orice se a.ro.ia .rea tare, dar ,oia c%iar #i a#a s-l ,ad din nou) /,ea ne/oie s-l ,ad) M+na, ns, re"u3a s se o.reasc din scuturat) Gisul nce.u s se ntunece #i i3ul de e#a.a-ent de .e Second /,enue de,eni -iros de "u- 8 "iindc "ocul a.roa.e se stinsese) Era Susanna%) Prea s.eriat) Eddie se ridic n #e3ut #i o cu.rinse cu &ra7ul) *a-.aser de cealalt .arte a cr+n(ului de anini, de unde .uteau au3i cli.ocitul .+r+ului n .oiana .resrat cu oase) Dincolo de tciunii a.rin#i din "osta lor ,atr, $oland dor-ea) So-nul lui nu era lini#tit) ;#i aruncase deo.arte .tura #i sttea cu (enunc%ii tra#i a.roa.e .+n la .ie.t) 4r ci3-e, .icioarele lui artau al&e #i n(uste #i "r a.rare) De(etul -are de la .iciorul dre.t li.sea, ,icti- a artrii-%o-ar care-l ,du,ise #i de o .arte a -+inii dre.te) Mor-ia o "ra3 nedeslu#it, iar #i iar) Du. c+te,a re.etri, Eddie n7elese c era "ra3a .e care o rostise nainte s ca.ote3e n .oiana n care Susanna% -.u#case ursulA (u-te, atunci E eCist$ alte lumi -n afar$ de astea ) *dea n tcere un -o-ent, a.oi stri(a din nou nu-ele &iatuluiA 9?aEeX =nde e#tiS )a*e4<
9Gd o u# ro#ie #i ,reau s o ,o.sesc n ne(ru, L Gata cu culorile, ,reau s se "ac ne(re, L Gd "etele cu- se .li-& -&rcate n %aine de ,ar, L Tre&uie s ntorc ca.ul .+n ce ntunericul se ridic))): Pn) tr)Q)
2

De3olarea #i dis.erarea din ,ocea sa l u-.leau .e Eddie de oroare) Cra7ele lui se "uri#ar .e du. Susanna% #i o traser str+ns l+n( el) > si-7ea c tre-ur, de#i era o noa.te cldu7) Pistolarul se rosto(oli .e s.ate) 6u-ina stelelor i se re"lect n oc%ii desc%i#i) 8 )a*e, unde e+ti. stri( el n noa.te) ntoarce-te4 8 >, Iisuse 8 iar a luat-o ra3na) *e ne "ace-, Su3eS 8 Nu #tiu) Ttiu doar c sin(ur nu l-a# -ai .utea asculta) Pare ru.t de lu-e) $u.t de orice) 8 Du-te, atunci, -ur-ur .istolarul, rosto(olindu-se na.oi .e o .arte #i tr(+ndu-#i din nou (enunc%ii la .ie.t, eDist alte lu-i n a"ar de astea) $-ase tcut un -o-ent) /.oi .ie.tul i se u-"l #i rosti nu-ele &iatului ntrun stri(t .relun(, care-7i n(%e7a s+n(ele n ,ene) ;n .durea din s.atele lor, o .asre -are #i lu 3&orul, n "+l"+it sec de ari.i, ctre o .arte de lu-e -ai .u7in a(itat) 8 /i ,reo ideeS ntre& Susanna%) >c%ii ei erau -ari #i u-e3i de lacri-i) Poate ar tre&ui s-l tre3i-S 8 Nu #tiu) Eddie ,3u re,ol,erul .istolarului, cel .e care l .urta la #oldul st+n() 4usese a#e3at, n tocul lui, .e o .iele -.turit "ru-os, a.roa.e de locul n care 3cea $oland) Nu cred c ndr3nesc, adu( el ntr-un t+r3iu) 8 ;l scoate din -in7i) Eddie ncu,iin7) 8 *e s "ace- n .ri,in7a astaS Eddie, ce s$ facem. Eddie nu #tia) =n anti&iotic o.rise in"ec7ia .ro,ocat de -u#ctura artrii%o-arM acu-, $oland ardea din nou din cau3a in"ec7iei, dar Eddie nu credea c eDista ,reun anti&iotic .e lu-e care s-l .oat ,indeca de ceea ce-l c%inuia de data aceasta) 8 Nu #tiu) ;ntinde-te cu -ine, Su3e) Eddie arunc o .iele .este a-+ndoi #i, du. un ti-., tre-uratul ei se .otoli) 8 Dac nne&une#te, s-ar .utea s ne "ac ru, 3ise ea) 8 > #tiu .rea &ine) /ceast ne.lcut idee i ,eni n ter-enii ursului 8 oc%ii lui ro#ii, .lini de "urie Pdar nu eDistase oare #i nuceal, n(ro.at ad+nc n .ro"un3i-ile acelea ro#iiSQ #i (%earele lui a-enin7toare, -ortale) >c%ii lui Eddie se ndre.tar s.re re,ol,er, a#e3at at+t de a.roa.e de -+na st+n( a .istolarului, #i #i a-inti din nou c+t de ra.id "usese $oland c+nd ,3use liliacul -ecanic co&or+nd s.re ei) /t+t de ra.id, nc+t -+na lui .ruse c dis.are) Dac .istolarul nne&unea, #i dac el #i Susanna% de,eneau 7inta ne&uniei lui, nu a,eau nicio #ans) /&solut nicio #ans) ;#i li.i "a7a de sco&itura cldu7 a (+tului ei #i nc%ise oc%ii) Nu du. -ult ti-., $oland ter-in cu &ol&oroselile) Eddie ridic "runtea #i se uit s.re el) /.arent, .istolarul dor-ea din nou nor-al) Eddie se uit la Susanna%

#i ,3u c #i .e ea o "urase so-nul) Se ls Nos l+n( ea, srut+nd tandru u-"ltura s+nului ei, #i nc%ise oc%ii) 5u tu, amice@ tu o s$ stai trea# mult, -ult timp. Mer(eau ns de dou 3ile #i Eddie era sleit de .uteri) Se ls n,luit de tor.oare))) tras n Nos) napoi -n /is, (+ndi el n ti-. ce .lana) 7reau s$ m$ -ntorc pe Second !/enue... -napoi la Tom +i Aerr9) !sta /reau eu) Gisul nu se ntoarse, totu#i, n noa.tea aceea)

3#
M+ncar un -ic deNun "ru(al la rsritul soarelui, #i str+nser lucrurile #i le redistri&uir, du. care se ntoarser n .oiana n "or- de ic) ;n lu-ina clar a di-ine7ii nu -ai a,ea un as.ect at+t de n"iortor, ns to7i trei se strduiau din rs.uteri s nu se a.ro.ie de cutia -etalic ,o.sit n dun(i ne(ru cu (al&en, ru.re,estitoare) Dac $oland #i a-intea c+t de c+t ,isele ur+te care l &+ntuiser n cursul no.7ii, nu trda niciun se-n) EDecutase o.era7iunile de di-inea7 a#a cule eDecuta -ereu, ntr-o lini#te (rea, indi"erent) 8 *u- ai de (+nd s o 7ine- n linie drea.t de aiciS l ntre& Susanna% .e .istolar) 8 Dac le(endele sunt ade,rate, asta n-ar tre&ui s "ie o .ro&le-) Ki-a-inte#ti c+nd ai ntre&at de -a(netis-S Ea a.ro&) El scotoci ad+nc n desa(a sa #i n cele din ur- scoase un .trat -ic de .iele ,ec%e, -alea&il) ;n ea era n"i.t un ac lun(, ar(intiu) 8 > &usolX "cu Eddie) Tu chiar c e#ti un cerceta#X $oland cltin din ca.) 8 Nu-i &usol) Ttiu ce nsea-n, desi(ur, dar n 3ilele astea - (%ide3 du. soare #i stele, #i c%iar #i acu- -i sunt de -are aNutor) 8 Chiar +i acum. n(+n Susanna%, .u7in nedu-erit) El "cu se-n din ca. c da) 8 Ti direc7iile lu-ii sunt n deri,) 8 8ristoase, 3ise Eddie) ;ncerc s-#i i-a(ine3e o lu-e n care nordul aluneca ncet ctre est sau ,est #i renun7 a.roa.e i-ediat) ;l "cea s se si-t ni7el a-e7it, a#a cu- se si-7ea ntotdeauna c+nd se uita n Nos din ,+r"ul unei cldiri nalte)

8 Fsta e doar un ac, dar este de o7el #i ar tre&ui s ne aNute la "el de &ine ca o &usol) Grinda este traseul nostru acu-, iar acul ni-l ,a indica) Scotoci iar#i n desa( #i scoase o cu. de lut a(ea-iu "cut) Pe o .arte a ei se ,edea o cr.tur) $oland li.ise cu -+na lui acel arte"act, .e care l (sise la ,ec%iul loc de ta&r, cu r#in de .in) /cu- se duse la .+r+u, scu"und cu.a n a. #i se ntoarse cu ea acolo unde Susanna% #edea n scaunul cu rotile) Puse cu.a cu (riN .e -+nerul scaunului #i, c+nd su.ra"a7a a.ei se lini#ti, arunc acul nuntru) /cesta c3u .+n .e "und #i r-ase acolo) 8 EDtraX "cu Eddie) MinunatX Ki-a# cdea la .icioare, $oland, dar nu ,reau s-i stric dun(a de la .antaloni) 8 Nu a- ter-inat) Kine cu.a ne-i#cat, Susanna%) Ea o 7inu #i $oland o -.inse ncet .rin lu-ini#) *+nd -ai erau a.roDi-ati, dois.re3ece .a#i .+n la u#, ntoarse ncet scaunul cu s.atele la ea) 8 EddieX stri( Susanna%) =it-te la astaX El se a.lec deasu.ra cu.ei de lut, ,a( con#tient c a.a se scur(ea deNa .rin li.itura ncro.it de $oland) /cul se ridica ncet la su.ra"a7) /Nunse sus #i treslt ,esel, ca un do. de .lut) Direc7ia indicat era o linie drea.t care .ornea de la .ortalul din s.atele lor #i -er(ea s.re .durea &tr+n #i deas din "a7) 8 Du-ne3eule -are 8 un ac .lutitor) /cu- chiar le-a- ,3ut .e toate) 8 Kine cu.a, Susanna%) Ea o 7inu ne-i#cat n ti-. ce $oland -.inse scaunul -ai de.arte n .oian, n un(%i dre.t cu cutia) /cul #i .ierdu direc7ia, 7o.i la nt+-.lare un -o-ent, a.oi se scu"und na.oi) *+nd $oland trase iar#i scaunul la locul de .ornire, acul se ridic din nou #i indic direc7ia) 8 Dac a- a,ea .ilitur de "ier #i o "oaie de %+rtie, 3ise .istolarul, a- .utea .resra .ilitura .e su.ra"a7a %+rtiei #i a- ,edea-o cu- se str+n(e ntr-o linie care ar indica aceea#i direc7ie) 8 /sta se ,a nt+-.la c+nd ,o- lsa .ortalul n ur-S ntre& Eddie) $oland ncu,iin7 -ut) 8 Ti asta nu e tot) Pute- c%iar s /edem Grinda) Susanna% se uit .este u-r) /tunci, cotul ei atinse u#or cu.a) /cul se roti "r 7int n ,re-e ce a.a cli.oci))) #i a.oi se sta&ili3 na.oi, n .o3i7ia ini7ial) 8 Nu ntr-acolo, s.use $oland) =it-te n Nos, a-+ndoi uita7i-, 8 Eddie la .icioarele tale, Susanna% n .oal) Ei se eDecutar) 8 *+nd , s.un s ridica7i oc%ii, uita7i-, dre.t n "a7, n direc7ia indicat de ac) Nu , uita7i la ni-ic altce,aM lsa7i-, oc%ii s ,ad ce doresc) /cu-))) ridica7i ca.ulX

/sta "cur) =n -o-ent, Eddie nu ,3u dec+t .durea) ;ncerc s-#i con,in( oc%ii s se relaDe3e))) #i deodat era acolo, a#a cu- "usese acolo "or-a .ra#tiei, nuntrul ciotului de le-n, #i #tiu de ce $oland le s.usese s nu se uite la ni-ic n s.ecial) E"ectul Grin3ii era .retutindeni de-a lun(ul traseului ei, ns era su&til) /cele .inilor #i -oli3ilor indicau direc7ia aceea) Tu"i#urile cre#teau u#or nclinat #i nclina7ia era .e direc7ia Grin3ii) Nu to7i co.acii .e care ursul i culcase la .-+nt .entru a-#i eli&era c+-.ul ,i3ual c3user de-a lun(ul acelei crri ca-u"late 8 care -er(ea s.re sud-est, dac Eddie esti-a &ine direc7iile 8 dar -aNoritatea o "cuser, ca #i c+nd "or7a ce e-ana din cutie i -mpinsese ntr-acolo, .e c+nd stteau s cad) *ea -ai clar do,ad era "elul n care u-&rele se ntindeau .este .-+nt) *u- soarele rsrea la est, toate indicau ,estul, desi(ur, dar c+nd Eddie se uit la sud-est, ,3u un desen a.roDi-ati, n 3i(3a(, care eDista doar de-a lun(ul liniei .e care o indicase acul din cu.) 8 Poate ,d ce/a, s.use Susanna% cu ndoial, dar))) 8 =it-te la u-&reX &m'rele, Su3eX Eddie o ,3u cu- "ace oc%ii -ari, n7ele(+nd totul) 8 Du-ne3euleX E acoloX Chiar acolo4 E ca #i c+nd cine,a ar a,ea un c+rlion7 natural n .rX /cu-, c Eddie o ,3use, nu se -ai .utea .re"ace c n-o ,edeM un culoar ,a( care &r3da nc+lceala %aotic ce nconNura lu-ini#ul, o linie drea.t care era traseul Grin3ii) Era dintr-odat con#tient c+t de -are tre&uia s "ie "or7a ce .lutea n Nurul su P#i .ro&a&il trecea dre.t .rin el, ca ra3ele HQ #i se ,3u ne,oit s-#i controle3e .ornirea de a .#i n lturi, "ie n st+n(a, "ie n drea.ta) 8 S.une, $oland, asta n-o s - "ac steril, nu-i a#aS $oland ridic din u-eri, sur+3+nd u#or) 8 E ca -atca unui r+u, se -inun Susanna%) > al&ie n.dit de &uruieni at+t de tare, nc+t a&ia o -ai ,e3i))) dar ea tot acolo e) Modelul u-&relor nu se ,a sc%i-&a niciodat at+t ti-. c+t r-+ne- .e traseul Grin3ii, nu-i a#aS 8 Nu, rs.unse $oland) ;#i ,or sc%i-&a direc7ia du. cu- se -i#c soarele .e cer, si(ur, dar ,o- .utea ntotdeauna s ,ede- traseul Grin3ii) Tre&uie s 7ine7i -inte c "luDul de "or7 a ur-at acela#i dru- -ii 8 .oate #eci de -ii 8 de ani) $idica7i oc%ii, a-+ndoi, s.re cerX ;i ridicar #i ,3ur c nori#orii su&7iri ado.taser #i ei acel desen 3i(3a(at de-a lun(ul traseului Grin3ii))) #i c norii dinuntrul culoarului de .utere naintau -ai re.ede dec+t cei de .e -ar(ine) Erau -.in#i s.re sud-est) Erau -.in#i .e direc7ia Turnului ;ntunecat) 8 Gede7iS P+n #i norii tre&uie s se su.un) =n stol -ic de .sri se a.ro.ie de ei) *+nd aNunser la traseul Grin3ii, "ur toate deturnate s.re sud-est .entru un -o-ent) De#i Eddie ,3u clar asta, a&ia i

,eni s-#i cread oc%ilor) Du. ce .srile str&tur coridorul n(ust al in"luen7ei Grin3ii, #i reluar direc7ia anterioar) 8 Ei, "cu Eddie, cred c ar tre&ui s o lu- din loc) =n dru- de o -ie cinci sute de Eilo-etri nce.e cu un sin(ur .as, cu- se 3ice 8 #i toate celelalte &a3aconii) 8 /#tea.t un -inut) Susanna% se uit la $oland) Dar nu sunt doar o -ie cinci sute de Eilo-etri, nu-i a#aS Nu -ai sunt) Des.re ce distan7 este ,or&a, $olandS *inci -ii de Eilo-etriS Wece -iiS 8 Nu .ot s.une) Ga "i "oarte de.arte) 8 Ti cu- nai&a o s aNun(e- acolo, cu ,oi doi -.in(+ndu-- n scaunul sta &leste-atS Go- "i noroco#i s "ace- cinci Eilo-etri .e 3i .rin Ganele 0celea, #i tu #tii asta) 8 *alea a "ost desc%is, s.use $oland n7ele.t, #i asta aNun(e .entru -o-ent) Sar .utea s ,in un ti-., Susanna% Dean, c+nd ,o- cltori -ai re.ede dec+t 7i-ar .lcea) 8 >, daS Se uit la el ncruntat #i a-+ndoi &r&a7ii o ,3ur .e Detta WalEer c+nt+nd din nou .ericulos la dr+-& n oc%ii ei) Te a#tea.t cu-,a un &olid de curseS Dac da, ar "i al nai&ii de "ain s-a,e- #-un dru- .e care s -ere- cu elX 8 Terenul #i "elul de a -er(e .e el se ,or sc%i-&a) /#a e ntotdeauna) Susanna% "lutur o -+n s.re .istolarM i-au#i la el, s.unea) 8 Gor&e#ti ca -aic--ea &tr+n, c+nd 3icea c Do-nul ,a .urta de (riN) 8 Ti n-a .urtatS ntre& $oland cu (ra,itate) Ea l .ri,i .re7 de un -o-ent, cu"undat ntr-o tcere sur.rins, a.oi ls ca.ul .e s.ate #i r+se ctre cer) 8 Ei, .resu.un c de.inde de "elul n care .ri,e#ti .ro&le-a) Tot ce s.un e c, dac asta-nsea-n s .or7i de (riN, $oland, n-a# ,rea s ,d ce s-ar nt+-.la dac El s-ar decide s ne lase s "ace- "oa-ea) 8 Hai s trece- la "a.te, s.use Eddie) Greau s .lec din locul sta) Nu--i .lace) Ti asta era ade,rat, dar nu era totul) Si-7ea totodat o .ro"und dorin7 de a .une .iciorul .e crarea ascuns, .e acea #osea tainic) 4iecare .as era un .as -ai a.roa.e de c+-.ul de tranda"iri #i de Turnul care l do-ina) Price.u 8 nu "r un dra- de -irare 8 c inten7iona s ,ad Turnul acela))) sau s -oar ncerc+nd) 1elicit$ri, Roland, (+ndi el) !i reu+it. Sunt unul dintre con/erti0i. S$ spun$ cine/a aleluia. 8 Mai e un lucru, nainte s .orni-) $oland se a.lec #i des"cu noNi7a de la coa.sa sa st+n() /.oi nce.u s-#i des"ac ncet cureaua) 8 *are-i #.ilul aiciS ntre& Eddie) $oland trase de curea #i i-o ntinse) 8 Ttii de ce "ac asta, rosti el cal-)

8 Pune-o la loc, &tr+neX Eddie si-7i c nuntrul su "ier&ea un a-estec teri&il de senti-ente contradictoriiM si-7ea c-i tre-ur de(etele, de#i 7inea .u-nii str+n#i) *e cre3i c faci. 8 ;-i .ierd -intea .u7in c+te .u7in) P+n ce rana din -ine nu se nc%ide 8 dac se ,a nc%ide ,reodat 8 nu .ot .urta asta) Ti tu #tii) 8 Ia-o, Eddie, l nde-n Susanna% ncet) 8 Dac seara trecut n-ai "i .urtat &leste-7ia asta, c+nd --a atacat liliacul, di-inea7a de a3i --ar "i (sit "r ni-ic de la nas n susX Pistolarul rs.unse continu+nd s 7in .istolul ndre.tat s.re Eddie) Postura cor.ului su s.unea c era .re(tit s r-+n a#a toat 3iua, dac era ne,oie) 8 Prea &ineX stri( Eddie) 4ir-ar s "ie, 'ine4 6u cu o -i#care iute cureaua din -+na lui $oland #i #i-o .rinse la -iNloc, cu o serie de (esturi s-ucite) /r "i tre&uit s se si-t u#urat, &nuia 8 nu se uitase oare la ar-a aceasta, 3c+nd a.roa.e de -+na lui $oland n -iNlocul no.7ii, #i nu se (+ndise la ce s-ar nt+-.la dac $oland -ntr-ade/$r #i-ar lua c+-.iiS Nu se (+ndiser a-+ndoi la asta, el #i Susanna%S Nu si-7ea ns nicio u#urare) *i doar tea- #i ,ino,7ie #i o stranie, dureroas, triste7e, -ult .rea intens .entru a lsa loc lacri-ilor) Cr&atul arta at+t de ciudat "r .istoalele lui) /t+t de nelalocul lui) 8 E &ineS /cu-, c ucenicii de dou .arale au ar-ele #i -aestrul e de3ar-at, .ute- .leca, te ro(S Dac ne atac ce,a -are din tu"i#uri, $oland, .o7i oricu- s arunci cu7itul n el) 8 >, asta, -ur-ur el) Era s uit) 6u cu7itul din desa( #i i-l ntinse, cu .lselele nainte, lui Eddie) 8 /sta-i ridicol4 stri( Eddie) 8 7ia0a e ridicol) 8 Mda, scrie asta .e o ,edere #i tri-ite-o dracului la Readers (i"est) Eddie ndes cu7itul la curea, du. care se uit s"idtor la $oland) !cum .ute- .lecaS 8 Mai este un ulti- lucru, 3ise $oland) 8 Iisuse HristoaseX W+-&etul atinse din nou &u3ele .istolarului) 8 Glu-ea- doar, "cu el) Eddie r-ase (ur-casc) 6+n( el, Susanna% rence.u s r+d) Sunetul se nl7, -elodic ca ni#te clo.o7ei, n ne-i#carea di-ine7ii)

31
6e lu a.roa.e toat di-inea7a ca s .rseasc 3ona distrus care l .roteNase .e ursul cel -are, dar dru-ul era .u7in -ai u#or de-a lun(ul traseului Grin3ii #i, odat ce lsar n ur- co.acii c3u7i #i tu"i#urile nc+lcite, desi#ul .durii se nst.+ni din nou #i ei .utur s se -i#te cu o ,ite3 -ai -are) P+r+ia#ul care ie#ea din .eretele de roc din .oian cur(ea s.rinten n drea.ta lor) I se alturaser -ai -ulte "iri#oare de a. #i acu- sunetul lui era -ai .uternic) Erau -ai -ulte ani-ale acolo 8 le au3eau -i#c+ndu-se .rintre co.aci, ,3+ndu-#i de tre&urile lor 3ilnice 8 #i de dou ori ,3ur (ru.uri -ici de c.rioare) =nul dintre ani-ale, un cer& cu coarne no&ile .e ca.ul ridicat ntre&tor, .rea s ai& cel .u7in o sut .atru3eci de Eilo(ra-e) P+r+ul se nde.rt de dru-ul lor, c+nd ei rence.ur s urce) Ti, c+nd du.-a-ia3a .rinse s se-ndre.te s.re sear, Eddie ,3u ce,a) 8 Ne .ute- o.ri aiciS S ne odi%ni- un -inutS 8 *e esteS ntre& Susanna%) 8 Da, rs.unse $oland) Ne .ute- o.ri) Deodat, Eddie si-7i din nou .re3en7a lui Henr', ca o (reutate a#e3+ndu-i-se .e u-eri) 2o, ui la feti0$. 7ede feti0a ce/a-n copac. 7rea feti0a s$ ciopleasc$ ce/a. 7rea. 2o... ce 1R&M2S4 8 Nu e musai s ne o.ri-) /dic, nu-i cine #tie ce) Doar c))) 8 )))ai ,3ut ce,a, nc%eie $oland n locul lui) >rice ar "i, ter-in cu trncnitul #i treci la "a.te) 8 Nu-i, de "a.t, ni-ic) Eddie si-7i c-i urc s+n(ele cald n "a7) ;ncerc s-#i ia .ri,irea de la "rasinul care-i re7inuse aten7ia) 8 Ca este) E ce,a ce 7i tre&uie, iar asta nu-i ni-ic) Dac tu ai ne,oie de ce,a, Eddie, atunci a,e- #i noi ne,oie de acel ce,a) *e nu ne tre&uie este un o- care nu se .oate descotorosi de inutila .o,ar a a-intirilor lui) S+n(ele cald de,eni "ier&inte) Eddie r-ase cu "a7a n"lcrat ndre.tat s.re -ocasinii si un -o-ent .relun(, trind i-.resia c $oland se uitase direct n su"letul su con"u3, cu oc%ii lui al&astru-.al, de &o-&ardier) 8 EddieS ntre& Susanna% curioas) *e este, scu-.uleS Gocea ei i ddu curaNul de care a,ea ne,oie) Se duse la "rasinul su&7ire #i dre.t, sco7+nd cu7itul lui $oland de la curea) 8 Poate ni-ic, -ur-ur #i se "or7 s adau(eA Poate -ult) Dac n-o dau n &ar, .oate c%iar -ult) 8 4rasinul e un co.ac no&il, .lin de .utere, re-arc $oland din s.atele lui, dar Eddie a&ia l au3i) Gocea dis.re7uitoare, su.erioar, a lui Henr' dis.ruseM ru#inea

lui dis.ruse odat cu ea) Se (+ndea doar la crean(a care i re7inuse .ri,irea) Se n(ro#a #i se u-"la .u7in acolo unde se -&ina cu trunc%iul) EDact acea &ucat (roas, cu "or- stranie, era cea .e care o ,oia Eddie) *redea c "or-a c%eii era n(ro.at n ea 8 c%eia .e care o ,3use .entru scurt ti-. n "oc, nainte ca r-#i7ele cu.rinse de "lcri ale "lcii s se sc%i-&e din nou #i s a.ar tranda"irul) Trei G-uri in,ersate, cel din -iNloc -ai ad+nc #i -ai lat dec+t celelalte dou) Ti s-ul acela -ic din ca.t) /cela era secretul) > adiere a ,isului su l re,i3itA (ad-a-chum, dud-a-chee, nicio "ri6$, ai tu cheia. oate, (+ndi el) (ar acum /a tre'ui s$ o scot cu totul. Cred c$ nou$#eci la sut$ pur +i simplu e inaccepta'il. 6ucr+nd cu -are (riN, tie crean(a din co.ac #i a.oi rete3 ca.tul n(ust) ;i r-ase o &ucat (roas de "rasin lun( ca- de dou3eci de centi-etri) > si-7ea (rea #i ,ital n -+n, .lin de ,ia7 #i dis.us s-#i de3,luie "or-a secret))) unui o- su"icient de .rice.ut s o ade-eneasc la su.ra"a7, desi(ur) Era el o-ul acelaS Ti a,ea oare i-.ortan7S Eddie Dean credea c rs.unsul la a-&ele ntre&ri era a"ir-ati,) M+na st+n(, cea &un, a .istolarului str+nse -+na drea.t a lui Eddie) 8 *red c tu cuno#ti un secret) 8 Poate c da) 8 Po7i ,or&iS El cltin din ca.) 8 Mai &ine s nu, cred) Nu nc) $oland cu-.ni ideea, a.oi ncu,iin7) 8 Cine) Greau s-7i .un o sin(ur ntre&are, a.oi ,o- a&andona su&iectul) /i (sit cu-,a un -od de a aNun(e la -ie3ul))) .ro&le-ei -eleS Eddie #i s.useA Mai mult de at%t nu-+i /a eCprima niciodat$ disperarea care -l roade de /iu. 8 Nu #tiu) /cu- nu .ot "i si(ur) Dar s.er c da, &tr+ne) S.er sincer) $oland a.ro& iar#i #i-i ddu dru-ul -+inii) 8 Mul7u-esc) Mai a,e- nc dou ore de lu-in &un 8 ce-ar "i s ne &ucurde eleS 8 N-a- ni-ic -.otri,) Merser -ai de.arte) $oland o -.inse .e Susanna% #i Eddie -erse naintea lor, 7in+nd n -+n &ucata de le-n n care era n(ro.at c%eia) Prea c .ulsea3 ncrcat de .ro.ria-i cldur, secret #i .uternic)

32
;n seara aceea, du. ce -+ncase de cin, Eddie lu cu7itul .istolarului de la curea #i nce.u s cio.leasc) *u7itul era incredi&il de ascu7it #i .rea c nu se tocea niciodat) Eddie lucr ncet #i cu (riN la lu-ina "ocului, ntorc+nd &ucata de "rasin .e toate .r7ile n -+ini, .ri,ind .an(licile su&7iri de le-ne "in des.rin3+ndu-se n calea -i#crilor lui lun(i #i si(ure) Susanna% se ntinse .e .-+nt, #i -.leti -+inile su& ca. #i se uit n sus la stelele care se -i#cau ncet .e cerul ne(ru) 6a -ar(inea ta&erei, $oland sttea dincolo de strlucirea "ocului #i asculta cu,ocile ne&uniei se iscau din nou n -intea sa con"u3, ndurerat) ! fost un '$iat. 5-a fost niciun '$iat. ! fost. 5-a fost. ! fost... ;nc%ise oc%ii, #i .rinse "runtea ndurerat ntr-o .al- rece #i se ntre& c+t ,a -ai trece .+n ce ,a ceda .ur #i si-.lu ase-enea unei cor3i de arc ntinse .rea tare) 2, )a*e, (+ndi el) &nde e+ti. &nde e+ti. Ti deasu.ra lor, Stea Ctr+n #i Ma- Ctr+n se nl7ar la locurile lor #i se s"idar reci.roc .este ruinele nstelate ale str,ec%ii lor csnicii e#uate)

II C$EIA I TRANDAFIRUL

1
Gre-e de trei s.t-+ni, ?o%n 9?aEe: *%a-&ers se lu.t curaNos cu ne&unia care cre#tea n el) ;n acest rsti-. se si-7i ca ulti-ul o- r-as la &ordul unui transatlantic ce se scu"unda, ac7ion+nd .o-.ele ca un a.ucat, ncerc+nd s 7in ,asul .e linia de .lutire .+n c+nd "urtuna se ,a "i o.rit, cerul se ,a "i cur7at #i .utea sosi aNutor))) aNutor de unde,a) /Nutor de oriunde) 6a @1 -ai 19!!, cu .atru 3ile naintea ,acan7ei de ,ar, recunoscu n s"+r#it "a.tul c nu ,a ,eni niciun aNutor) Era ti-.ul s se dea &tutM era ti-.ul s se lase .urtat de "urtun) Pictura care a u-.lut .a%arul a "ost eseul "inal la *o-.unere) ?o%n *%a-&ers, cruia cei trei sau .atru &ie7i care-i erau a.roa.e .rieteni i s.uneau ?aEe Pdac tatl lui ar "i cunoscut acest -ic detaliu, "r-ndoial ar "i srit .+n n ta,anQ, nc%eia .ri-ul lui an la Pi.er Sc%ool) De#i a,ea uns.re3ece ani #i era ntr-a #asea, era -ic .entru ,+rsta lui #i cei care l nt+lneau .entru .ri-a dat deseori credeau c era -ult -ai t+nr) De "a.t, "usese uneori con"undat cu o "at, .+n acu- un an sau a#a ce,a, c+nd "cuse at+ta tr&oi cu- c ,rea s se tund scurt, nc+t -a-a lui .+n la ur- se lsase ndu.lecat #i acce.tase) *u tatl lui, desi(ur, nu "usese nicio .ro&le- le(at de tunsoare) Tatl lui doar r+nNise n "elul acela cris.at #i de "a7ad al su #i s.useseA u+tiul /rea s$ arate ca un pu+ca+ marin, Laurie. >ra/o lui. Pentru tatl lui, el nu era niciodat ?aEe #i rareori ?o%n) Pentru tatl lui, el era de re(ul doar 9.u#tiul:) Pi.er Sc%ool, i eD.licase tata cu o ,ar n ur- PGara Cicentenar "usese aceea 8 .este tot nu-ai "anioane #i .an(lici #i .ortul NeB UorE .lin de cor&ii cu .+n3eQ, era, c+t se .oate de si-.lu, *ea Mai Cun Tcoal Din Kar Pentru =n Ciat De G+rsta Ta) 4a.tul c ?aEe "usese acce.tat acolo nu a,ea ni-ic a "ace cu &anii, eD.licase El-er *%a-&ers))) a.roa.e insistase. 4usese al nai&ii de -+ndru de acest "a.t, de#i, c%it c a,ea 3ece ani, ?aEe &nuia c .ro&a&il nu era un "a.t ade/$rat, c .ro&a&il era un %+rdu de &ali,erne .e care tatl lui l transformase

ntr-un "a.t, ast"el nc+t s-l .oat aduce "iresc n discu7ie la .r+n3 sau la c+te,a cocteiluriA u+tiul meu. 2, a intrat la iper. Cea Mai >un$ ?coal$ (in ar$ entru &n >$iat (e 7%rsta Lui. S$ +ti0i c$-n +coala aia nu se intr$ pe 'ani@ la iper intri doar dac$ ai minte. ?aEe era .er"ect con#tient c n "urnalul creierului lui El-er *%a-&ers car&onul &rut al dorin7ei #i o.iniei deseori se .resc%i-&a n dia-ante dure .e care el le nu-ea "a.te))) sau, n -.reNurri -ai in"or-ale, 9"actoide:) ED.resia lui "a,orit, rostit deseori #i cu re,eren7, era 1aptul este #i o "olosea ori de c+te ori a,ea oca3ia) 1aptul este c$ pe 'ani ni-eni nu intr$ la iper School , i s.usese tatl lui n acea Gar Cicentenar, ,ara cerurilor al&astre #i a "anioanelor #i a cor&iilor cu ,ele, o ,ar ce .rea .oleit cu aur n -e-oria lui ?aEe, ntruc+t .e atunci nu nce.use nc s-#i .iard -in7ile #i nu a,ea alt (riN dec+t dac se ,a descurca sau nu la Pi.er Sc%ool, un loc care .rea a "i un cui& .entru (enii .roas.t ie#ite din (oace) Sin"urul lucru care te a6ut$ s$ intri la iper este ceea ce aici aici, sus) El-er *%a-&ers se ntinsese .este -asa lui #i atinsese -iNlocul "run7ii "iului su cu un de(et tare, .tat de nicotin) ricepi, pu+tiule. ?aEe ncu,iin7ase tcut) Nu era necesar s i se adrese3e .rin ,iu (rai tatlui su, ntruc+t tatl i trata .e to7i 8 inclusi, .e so7ia lui 8 a#a cu- #i trata su&alternii la re7eaua TG unde rs.undea de .ro(ra-e #i era un recunoscut -aestru al $"uielii) Nu tre&uia dec+t s ascul7i, s ncu,iin7e3i din ca. c+nd se i-.unea #i, du. un ti-., te lsa n .ace) >un, 3isese tatl lui, a.rin3+ndu-#i una dintre cele o.t3eci de 7i(ri *a-el .e care le "u-a 3i de 3i, "r eDce.7ie) Suntem -n0ele+i, deci. 7a tre'ui s$ pui s$n$tos 'urta pe carte, dar e+ti capa'il de a+a ce/a. 5u ne-ar fi trimis asta, dac$ nu erai ) $idicase scrisoarea de acce.tare la Pi.er Sc%ool #i o scuturase) Era un triu-" sl&atic n (estul acela, ca #i c+nd scrisoarea ar "i "ost un ani-al .e care-l ucisese el n Nun(l, un ani-al .e care acu- ur-a s-l Nu.oaie #i s-l -n+nce) !+a c$ -n/a0$ pe 'r%nci. Ia note 'une. 1$-ne m%ndri, pe mine +i pe mama ta. (ac$ termini anul cu media IK, te a+teapt$ o eCcursie la (isne9 ,orld. Merit$ s$ 0inte+ti pentru asta, corect, pu+tiulic$. ?aEe luase note &une 8 12 .e linie P.+n n ulti-ele trei s.t-+ni, desi(urQ) ;#i "cuse, .ro&a&il, .rin7ii -+ndri de el, de#i ei erau at+t de .u7in .re3en7i, nc+t i ,enea (reu s-#i dea sea-a) De re(ul, nu era nimeni .re3ent c+nd aNun(ea el acas de la #coal, dec+t 4reta S%aB 8 -enaNera 8 a#a c-i arta ei lucrrile lui de nota 12) Du. aceea, aNun(eau ntr-un col7 ntunecat al ca-erei lui) =neori, ?aEe se uita .rin ele #i se ntre&a dac nse-nau ce,a) 7oia s nse-ne ce,a, dar a,ea serioase ndoieli)

?aEe nu credea c a,ea s -ear( la Disne' World ,ara aceea, cu sau "r -edie de 12) *redea c os.iciul era o .osi&ilitate -ai -are) *+nd intr .e u#ile du&le de la Pi.er Sc%ool la ora O) 1 n acea di-inea7 de @1 -ai, a,u o ,i3iune teri&il) ;#i ,3u tatl n &iroul lui de la $ocEe"eller Pla3a nr) !2, a.lecat .este -as cu un *a-el n col7ul (urii, ,or&ind cu un su&altern n ,re-e ce "u-ul al&astru i n"#ura ca.ul) ;ntre(ul NeB UorE se ntindea dincolo de tatl lui, ,uietul #i a(ita7ia lui "iind reduse la tcere de dou straturi de sticl ter-o.an) 1aptul e c$ pe 'ani nu intr$ ni-eni la Sunn9/ale Sanitarium, i s.unea tatl lui su&alternului .e un ton de su-&r satis"ac7ie) ;ntinse -+na #i atinse "runtea su&alternului) Sin"urul lucru care-0i asi"ur$ intrarea -ntr-un asemenea loc e c$ se petrece ce/a "ra/ aici, la mansard$. !sta s-a -nt%mplat cu pu+tiul. (ar el st$ cu 'urta pe carte. 3 cel mai s%r"uincios de acolo, mi-au spus. ?i c%nd -l /or pune pe li'er E dac$-l /or pune /reodat$ E pe el -l a+teapt$ o eCcursie. 2 eCcursie la... 8 )))%alt, -ur-ur ?aEe, a.oi #i atinse "runtea cu o -+n ce ,oia s tre-ure) Gocile se ntorceau) Goci 7i.toare, rstite, care l scoteau din -in7i) 3+ti mort, )a*e. !i fost c$lcat de o ma+in$ +i e+ti mort. 5u fi prost4 &ite E /e#i posterul $la. I53 MI5T3 IC5IC&L C& CL!S!, scrie pe el. Cre#i c$ -n /ia0a de apoi se or"ani#ea#$ icnicuri cu Clasa. 5u +tiu. (ar +tiu c$ ai fost c$lcat de o ma+in$. 5u4 >a da. S-a -nt%mplat pe J mai la O.NP diminea0a. !i murit dup$ mai pu0in de un minut. 5u4 5u4 5u4 8 ?o%nS Se uit na.oi, s.eriat) Do-nul Cissette, .ro"esorul de "rance3, sttea acolo, cu un aer .u7in n(riNorat) ;n s.atele lui, restul cor.ului studen7esc intra ordonat n sala de "esti,it7i .entru adunarea de di-inea7) Se au3eau "oarte .u7ine ,oci"erri #i niciun stri(t) Pro&a&il c #i acestor ele,i, ca lui ?aEe nsu#i, le s.useser .rin7ii c+t erau de noroco#i s "ie acce.ta7i la Pi.er, unde nu &anii contau Pde#i taDa de #colari3are era de dou3eci #i dou de -ii de dolari .e anQ, ci doar -intea) Pro&a&il c -ultora dintre ei li se .ro-iseser eDcursii n ,ara aceea dac notele lor ,or "i su"icient de &une) Pro&a&il c .rin7ii noroco#ilor c+#ti(tori de eDcursii a,eau c%iar s-i nso7easc, n unele ca3uri) Pro&a&il))) 8 ?o%n, te si-7i &ineS ntre& do-nul Cissette) 8 Si(ur, rs.unse ?aEe) Cine) /- dor-it ce,a -ai -ult a3i-di-inea7) ;nc nu --a- tre3it co-.let, cred) *%i.ul do-nului Cissette se relaD #i o-ul sur+se)

8 Se nt+-.l #i la case -ai -ari) 5u +i tat$lui meu. St$p%nul R$fuielii nu doarme niciodat$ mai mult dec%t tre'uie. 8 E#ti .re(tit .entru eDa-enul "inal la "rance3S ntre& do-nul Cissette) 7oule#-/ous faire leCamen cet apr-es-midi. 8 /#a cred, s.use ?aEe) De "a.t, nu #tia dac era .re(tit sau nu .entru eDa-en) Nu-#i a-intea nici -car dac studiase sau nu .entru eDa-enul "inal la "rance3) ;n ulti-ele 3ile ni-ic nu .rea s -ai conte3e, cu eDce.7ia ,ocilor din ca.ul su) 8 Greau s-7i s.un din nou ce -ult --a- &ucurat s te a- ele, anul acesta, ?o%n) /- ,rut s le-o s.un #i alor ti, dar n-au ,enit la Seara Prin7ilor))) 8 Sunt "oarte ocu.a7i, i scu3 ?aEe) Do-nul Cissette ncu,iin7) 8 Ei, --a- &ucurat s te a- ele,) Goia- doar s s.un asta))) #i c a&ia a#te.t s te a- din nou ele, la "rance3 II, anul ,iitor) 8 Mul7u-esc, s.use ?aEe #i se ntre& ce ar s.une do-nul Cissette dac ar adu(aA (ar nu cred c$ /oi urma cursul de france#$ II anul /iitor, dec%t poate dac$ reu+esc s$ fac un curs prin coresponden0$ de la '$tr%nul sta'iliment Sunn9/ale. ?oanne 4ranEs, secretara #colii, a.ru n u#a slii de "esti,it7i cu clo.o7elul ei ar(intiu n -+n) 6a Pi.er Sc%ool, to0i clo.o7eii erau -anuali) ?aEe &nuia c, dac erai .rinte, acesta era unul dintre "ar-ecele #colii) /-intiri le(ate de .ro.ria ,ia7 de #colar #i tot restul) El, unul, ura asta) Sunetul clo.o7elului luia i se .rea c i se n"i(e dre.t n ca.))) 5u mai re#ist mult, (+ndi el cu dis.erare) Re"ret, dar m$ pierd cu firea. M$ pierd de-ade/$ratelea cu firea. Do-nul Cissette o 3rise .e doa-na 4ranEs) Se ntoarse cu s.atele, a.oi se rsuci la loc) 8 Chiar te si-7i &ine, ?o%nS /i .rut "oarte .reocu.at n ulti-ele s.t-+ni) Su.rat) Te -acin ce,aS ?aEe a.roa.e ced au3ind &untatea din ,ocea do-nului Cissette, dar a.oi #i i-a(in ce "i(ur ar "ace .ro"esorul dac i-ar s.uneA (a. M$ macin$ ce/a. &n factoid mic +i ener/ant. !m murit, /ede0i, +i am a6uns -ntr-o alt$ lume. ?i acolo am murit din nou. 2 s$ spune0i c$ a+a ce/a nu se poate -nt%mpla +i si"ur c$ a/e0i dreptate, o parte din mintea mea #tie c$ a/e0i dreptate, dar cea mai mare parte a min0ii mele +tie c$ /$ -n+ela0i. S-a -nt%mplat cu ade,rat) !m murit cu ade,rat) Dac ar "i s.us a#a ce,a, do-nul Cissette l-ar "i sunat nu-aidec+t .e El-er *%a-&ers, iar ?aEe credea c Sunn',ale Sanitariu- .ro&a&il ar "i se-nat cu o cur de odi%n du. toate lucrurile .e care tatl lui le-ar "i a,ut de s.us .e su&iectul .u#tilor crora le intrau tot "elul de idei ciudate n ca. naintea

s.t-+nii eDa-enelor "inale) /l .u#tilor care "ceau lucruri ce nu .uteau "i discutate la cin sau la cocteiluri) /l Pu#tilor *are *lcau Pe Cec) ?aEe se "or7 s-i 3+-&easc do-nului Cissette) 8 Sunt .u7in n(riNorat .entru eDa-ene, at+ta tot) Do-nul Cissette cli.i 3+-&ind) 8 > s te descurci &ine) Doa-na 4ranEs nce.u s sune *lo.o7elul /dunrii) 4iecare clinc%et se n"i.se n urec%ile lui ?aEe #i a.oi .ru s-i "ul(ere creierul ca o -ic rac%et) 8 Haide, s.use do-nul Cissette) S nu nt+r3ie-) Nu .ute- nt+r3ia n .ri-a 3i din s.t-+na eDa-enelor "inale, nu-i a#aS Trecur .e l+n( doa-na 4ranEs #i clo.o7elul ei nesu"erit) Do-nul Cissette se ndre.t s.re #irul de scaune nu-it *orul Pro"esorilor) Erau -ulte ast"el de nu-e si-.atice la Pi.er Sc%oolM auditoriul era Sala de 4esti,it7i, .au3a de .r+n3 era Ie#irea, ele,ii din clasele a #a.tea #i a o.ta erau Cie7ii #i 4etele Mari #i, desi(ur, scaunele .liante de l+n( .ian Pla care doa-na 4ranEs ur-a n scurt ti-. s c+nte la "el de ne-ilos cu- suna clo.o7elul ar(intiuQ erau *orul Pro"esorilor) Totul "cea .arte din tradi7ie, &nuia ?aEe) Dac erai un .rinte care #tia c .lodul lui Iese la .r+n3 n Sala de 4esti,it7i n loc s n"ulece un sand,ici cu ton n cantin, stteai lini#tit, con,ins c totul este de nota 12 n sectorul educa7ional) Se strecur .e un scaun n "undul srii #i ls anun7urile de di-inea7 s treac .e l+n( el) Teroarea cur(ea nencetat n -intea sa, "c+ndu-l s se si-t ca un #oarece .ri3onier ntr-o roat de eDerci7ii) Ti c+nd ncerc s se (+ndeasc n .ers.ecti, la un -o-ent -ai &un, -ai lu-inos, nu ,edea dec+t ntuneric) Na,a era luciditatea sa 8 #i se scu"unda) Do-nul Harle', directorul, se a.ro.ie de .odiu- #i 7inu un scurt discurs des.re i-.ortan7a s.t-+nii eDa-enelor "inale #i des.re "a.tul c notele .e care le ,or .ri-i ,or constitui un alt .as "cut .e Marele Dru- al Gie7ii) 6e s.use c #coala se &a3a .e ei, c el se &a3a .e ei #i c .rin7ii lor se &a3au .e ei) Nu le s.use c ntrea(a lu-e li&er se &a3a .e ei, dar su(er a.sat c a#a ar .utea "i) ;nc%eie s.un+ndu-le c se ,a renun7a la clo.o7el n cursul s.t-+nii eDa-enelor "inale P.ri-a #i sin(ura ,este &un .e care ?aEe o .ri-ise n di-inea7a aceeaQ) Doa-na 4ranEs, care-#i luase n .ri-ire locul la .ian, ddu tonul) *or.ul studen7esc, #a.te3eci de &ie7i #i cinci3eci de "ete, se ntoarse ntr-un "el ordonat #i so&ru, care trda (ustul #i sta&ilitatea "inanciar a "a-iliilorM to7i se ridicar ntrun su"let #i nce.ur s c+nte i-nul #colii) ?aEe n(+n cu,intele #i se (+ndi la locul unde se tre3ise du. ce -urise) 6a nce.ut cre3use c se a"l n iad))) #i c+nd ,enise o-ul n strai ne(ru cu (lu(, "usese si(ur de asta)

/.oi, desi(ur, ,enise cellalt o-) =n o- .e care ?aEe aNunsese a.roa.e s-l iu&easc) (ar m-a l$sat s$ cad. M-a ucis. Si-7ea c-i a.reau &oa&e -ici de trans.ira7ie rece la cea" #i ntre o-o.la7i)
!+adar, iu'im s$lile din iper, inem stindardul lui sus@ Te iu'im, a noastr$ alma mater, iper, -n suflet noi te-am pus4

(oamne, ce imn c$c$cios, #i s.use ?aEe #i atunci i trecu .rin (+nd c tatlui lui i-ar "i .lcut)

2
Pri-ul curs era cel de *o-.unere, sin(urul care nu .resu.unea un eDa-en "inal) Te-a lor de cas "usese s scrie un eseu "inal) /cesta tre&uia s "ie un docu-ent scris la -a#in, cu lun(i-ea cu.rins ntre o -ie cinci sute #i .atru -ii de cu,inte) Su&iectul .ro.us de doa-na /,er' era Cum -n0ele" eu ade/$rul) Eseul "inal a,ea s nse-ne dou3eci #i cinci la sut din nota "inal .e se-estru) ?aEe intr #i #i ocu. locul, n al treilea r+nd) Erau doar uns.re3ece ele,i cu totul) ?aEe #i a-intea Wiua >rientrii, n se.te-&rie trecut, c+nd do-nul Harle' le s.usese c Pi.er are *el Mai Mic Nu-r De Ele,i Per *las Dintre Toate Gi-na3iile Pri,ate Cune Din Est) 6o,ise cu .u-nul n -od re.etat n .u.itru, n "a7a slii de "esti,it7i, .entru a su&linia acest "a.t) ?aEe nu "usese eDtraordinar de i-.resionat, dar i trans-isese in"or-a7ia tatlui su) *redea c tatl lui /a fi i-.resionat 8 #i nu se n#elase) Trase "er-oarul (%io3danului #i scoase ncet din el dosarul al&astru care con7inea eseul lui "inal) ;l .use .e -as, inten7ion+nd s arunce o ulti- .ri,ire .este el, c+nd aten7ia i "u atras s.re u#a din .artea st+n( a slii) Ttia c ducea la (ardero& #i c a3i era nc%is, "iindc erau dou3eci #i unu de (rade n NeB UorE #i ni-eni nu a,ea %aine de .us la (ardero&) Nu era ni-ic acolo nuntru, dec+t o -ul7i-e de c+rli(e de ala- dis.use n linie .e .erete #i un co,or lun( de cauciuc

.e .odea, .entru ci3-e) *+te,a cutii cu rec%i3ite #colare 8 cret, -anuale #i altele ase-enea 8 erau de.o3itate ntr-un col7 din s.ate) Nicio sco"al) *%iar #i a#a, ?aEe se ridic de la locul su, ls+nd dosarul desc%is .e -as, #i se ndre.t s.re u#) ;#i au3ea cole(ii cu- -ur-urau ncet ntre ei #i "o#netul .a(inilor n ti-. ce #i ,eri"icau eseurile "inale, ca nu cu-,a s le "i sc.at ,reun ad,er& scris (re#it sau ,reo eD.resie "olosit aiurea, ns aceste sunete .reau nde.rtate) =#a era cea care i re7inea aten7ia) ;n ulti-ele a.roDi-ati, 3ece 3ile, .e -sur ce ,ocile din -intea sa erau tot -ai .uternice, ?aEe de,enise tot -ai "ascinat de u#i 8 tot soiul de u#i) Pro&a&il c o desc%isese .e cea dintre ca-era lui #i %olul de la etaN de cinci sute de ori doar n ulti-a s.t-+n, iar .e cea dintre ca-era lui #i &aie de o -ie) De "iecare dat, si-7ea n .ie.t o -in(e de s.eran7 #i antici.are, ca #i c+nd rs.unsul la toate .ro&le-ele lui s-ar "i a"lat unde,a dincolo de una dintre cele dou u#i #i el cu si(uran7 a,ea s l a"le))) .+n la ur-) Dar de "iecare dat ,edea doar %olul sau &aia sau trotuarul din "a7 sau cine #tie ce altce,a) ?oia trecut se ntorsese de la #coal, se aruncase n .at #i ador-ise 8 so-nul, se .rea, era sin(urul re"u(iu care-i -ai r-+nea) Doar c atunci c+nd se tre3ise, .atru3eci #i cinci de -inute -ai t+r3iu, sttea n cadrul u#ii de la &aie #i se uita a-e7it nuntru la ni-ic -ai "ra.ant dec+t ,asul de toalet #i c%iu,eta) Din "ericire, nu-l ,3use ni-eni) /cu-, a.ro.iindu-se de u#a (ardero&ei, si-7ea aceea#i nucitoare acu-ulare de s.eran7, o si(uran7 c u#a nu se ,a desc%ide s.re de&araua u-&roas n care se a"lau doar -irosurile .ersistente ale iernii 8 "lanel, cauciuc #i l+n ud 8, ci s.re o alt lu-e, unde el ,a "i -ntre" din nou) > lu-in ncins, or&itoare, ,a cdea .este .odeaua slii de clas ntr-un triun(%i tot -ai -are #i el ,a ,edea .sri 3&ur+nd n cerc .e un cer al&astru-esto-.at, de culoarea Pochilor luiQ unei .erec%i de Nean#i ,ec%i) =n ,+nt de#ertic i ,a su"la .rul .e s.ate #i-i ,a usca trans.ira7ia de .e "runte) Ga .#i .rin u#a aceea #i se ,a ,indeca) ?aEe rsuci clan7a #i desc%ise u#a) ;nuntru erau doar ntuneric #i un r+nd de c+rli(e de ala- scli.itoare) > -nu# cu un de(et, de -ult uitat, 3cea n a.ro.ierea teancurilor de -anuale din col7) ;i sttu ini-a n loc #i, deodat, ?aEe si-7i dorin7a de a se "uri#a n nc.erea aceea ntunecat, cu -irosurile ei triste de iarn #i .ra" de cret) Putea -uta -nu#a #i s se a#e3e n col7, su& c+rli(ele de %aine) Se .utea a#e3a .e co,ora#ul

de cauciuc .e care tre&uia s-7i .ui (%etele .e ti-.ul iernii) Putea sta acolo cu de(etul -are n (ur, cu (enunc%ii str+n#i la .ie.t, cu oc%ii nc%i#i #i))) Ti s se dea &tut, .ur #i si-.lu) /ceast idee 8 u+urarea adus de aceast idee 8 era incredi&il de atracti,) /r "i nse-nat s"+r#itul terorii #i con"u3iei #i dislocrii) /ceasta din ur- era, cu-,a, cea -ai reaM senti-entul acela .ersistent c ntrea(a sa ,ia7 se .resc%i-&ase ntrun la&irint de o(lin3i, ca la &+lci) Ti totu#i, ?aEe *%a-&ers a,ea o ,oin7 de "ier, a#a cu- a,eau Eddie #i Susanna%) Ti acu- #i arunca lu-ina ei al&astru--o%or+t, ca un "ar n ntuneric) / se da &tut ie#ea din discu7ie) Poate c orice ar "i "ost nelalocul lui n el ur-a s-i destra-e con#tiin7a, totu#i el nu a,ea nicio inten7ie s-i u#ure3e -unca) Cleste-at s "ie dac o ,a "ace) 5iciodat$4 (+ndi el a.ri() 5iciodat$4 5icio... 8 *+nd ter-ini in,entarul rec%i3itelor #colare n (ardero&, ?o%n, .oate ni te alturi, 3ise doa-na /,er' din s.atele lui, cu o ,oce serioas, culti,at) *+nd ?aEe se ntoarse cu s.atele la (ardero&, se au3i un ,al -ic de c%icoteli) Doa-na /,er' sttea la catedr cu &uricele de(etelor ei lun(i a#e3ate .e t&lia -esei, uit+ndu-se la el cu o eD.resie cal- #i inteli(ent) /st3i .urta taiorul al&astru #i #i str+nsese .rul la s.ate, n coc) Nat%aniel HaBt%orne se uita .este u-rul ei, ncrunt+ndu-se la ?aEe de la locul lui de .e .erete) 8 Scu3e, &+i(ui ?aEe #i nc%ise u#a) 4u i-ediat st.+nit de un .uternic i-.uls de a o desc%ide din nou, s ,eri"ice iar#i, s ,ad dac de data asta lu-ea cealalt, cu soarele ei do(oritor #i .eisaNe de#ertice, nu era cu-,a acolo) ;n sc%i-&, se duse na.oi la locul lui) Petra ?esserlin( se uit la el cu oc%i ,eseli, dn7uitori) 8 Data ,iitoare ia-- .e mine cu tine acolo nuntru, #o.ti ea) /tunci o s ai la ce te uita) ?aEe sur+se ntr-un "el distrat #i se strecur n scaun) 8 Mul7u-esc, ?o%n, s.use doa-na /,er' cu ,ocea ei de un cal- netul&urat) /cu-, nainte s .reda7i eseurile "inale 8 des.re care .resu.un c ,or "i toate "oarte &une, "oarte ordonate, "oarte clare 8 a# ,rea s , co-unic lista scurt de lecturi .entru ,acan7a de ,ar, .ro.us de catedra noastr de en(le3) Goi a,ea un cu,+nt de s.us des.re -ai -ulte dintre aceste eDcelente cr7i))) ;n ti-. ce ,or&ea, i ddu un teanc de "oi #a.iro(ra"iate lui Da,id Surre') Da,id nce.u s le distri&uie #i ?aEe #i desc%ise dosarul .entru a arunca o ulti- .ri,ire .este ce scrisese des.re Cum -n0ele" eu ade/$rul) Era sincer interesat de asta, ntruc+t nu-#i a-intea c+nd scrisese eseul "inal, -ai -ult dec+t #i a-intea c+t studiase .entru eDa-enul "inal la "rance3)

Se uit la .a(ina de titlu cu &ui-cire #i tot -ai tul&urat) C&M 53L3A 3& !(37=R&L, de )ohn Cham'ers, scria "ru-os, centrat, .e acea "oaie, #i asta era n re(ul, dar, cine #tie de ce, su& aceasta li.ise dou "oto(ra"ii) =na n"7i#a o u# 8 credea c era cea de .e DoBnin( Street nr) 12, din 6ondra 8 #i cealalt, un tren /-traE) Erau .o3e color, "r-ndoial decu.ate dintr-o re,ist) (e ce am f$cut asta. ?i c+nd am f$cut-o. Ddu .a(ina #i se uit la .ri-a "il a eseului su de "inal de se-estru, ne,enindu-i s cread #i nen7ele(+nd ce ,edea) /.oi, c+nd n7ele(erea nce.u s se in"iltre3e .rin starea lui de #oc, ncerc un senti-ent .uternic de (roa3) ;n s"+r#it, se nt+-.laseM n s"+r#it, #i .ierduse destul de -ult -in7ile, nc+t ceilal7i s-#i .oat da seama)

3
C&M 53L3A 3& !(37=R&L de ?o%n *%a-&ers
!m s$-0i ar$t frica -ntr-un pumn de 0$r%n$.

8 T)S) 9C=T*H: E6I>T


nt%i "%ndit-am c-am$"iri sunt toate.
8 $>CE$T 9S=ND/N*E: C$>WNING

istolarul este ade/$rul. Roland este ade/$rul. ri#onierul este ade/$rul. St$p%na &m'relor este ade/$rul. ri#onierul +i St$p%na sunt c$s$tori0i. =sta e ade/$rul. 8alta este ade/$rul.

(emonul 7or'itor este ade/$rul. !m intrat su' mun0i +i $sta e ade/$rul. 3rau mon+tri su' mun0i. =sta e ade/$rul. &nul dintre ei a/ea o pomp$ de 'e#in$ !moco -ntre picioare +i pretindea c$ este penisul lui. =sta e ade/$rul. Roland m-a l$sat s$ mor. =sta e ade/$rul. 3u -nc$ -l iu'esc. =sta este ade/$rul.

8 Ti este foarte i-.ortant ca to0i s citi7i mp$ratul mu+telor, s.unea doa-na /,er' cu ,ocea ei clar, dar cu-,a .alid) Ti tre&uie s , .une7i anu-ite ntre&ri) =n ro-an &un sea-n adesea cu o serie de (%icitori n (%icitori, iar acesta este un ro-an foarte &un 8 unul dintre cele -ai &une scrise n a doua Nu-tate a secolului dou3eci) /#a c ntre&a7i-, nt+i care ar .utea "i se-ni"ica7ia si-&olic a scoicii) /.oi))) De.arte, "oarte, "oarte de.arte) ?aEe ntoarse a doua .a(in a eseului su "inal, cu -+na tre-ur+nd, ls+nd o .at ntunecat de sudoare .e .ri-a .a(in)
C%nd o u+$ nu este o u+$. C%nd este u+a-raiului, iar $sta e ade/$rul. >laine este ade/$rul. >laine este ade/$rul. Ce #'oar$ pe sus +i nu-l /e#i. 7%ntul, iar $sta e ade/$rul. >laine este ade/$rul. Tre'uie s$ fii mereu atent la >laine, >laine este hain, iar $sta e ade/$rul. Sunt aproape si"ur c$ >laine este periculos, iar $sta e ade/$rul. Ce este ne"ru +i al' +i ro+u din cap p%n$-n picioare. 2 #e'r$ -m'u6orat$, iar $sta e ade/$rul. >laine este ade/$rul.

7reau s$ mer" -napoi +i $sta este ade/$rul. Tre'uie s$ mer" -napoi +i $sta este ade/$rul. 7oi -nne'uni dac$ nu mer" -napoi +i $sta este ade/$rul. 5u m$ pot -ntoarce acas$ dac$ nu "$sesc o piatr$ un trandafir o u+$ +i $sta este ade/$rul. &u-uu, +i $sta este ade/$rul. &u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu. Mi-e team$. =sta este ade/$rul. &u-uu.

?aEe ridic ncet .ri,irea) Ini-a i &tea at+t de tare, nc+t ,3u o lu-in .uternic, .recu- i-a(inea "anto-atic a unui &ec, dans+nd n "a7a oc%ilor si, o lu-in care .ulsa n rit-ul &u&uiturilor titanice ale ini-ii lui) > ,3u .e doa-na /,er' n-+n+nd eseul "inal -a-ei #i tatlui lui) Do-nul Cissette sttea l+n( doa-na /,er', cu un aer (ra,) > au3i .e doa-na /,er' s.un+nd cu ,ocea ei clar, .alidA 1iul dumnea/oastr$ e "ra/ 'olna/. (ac$ a/e0i ne/oie de o do/ad$, uita0i-/$ la acest eseu final. )ohn nu e -n apele lui de /reo trei s$pt$m%ni , adu( do-nul Cissette) are speriat o parte din timp +i n$uc tot timpul... a'sent, dac$ -n0ele"e0i ce /reau s$ spun. ?e .ense Yue ?o%n este "ou))) co-.rene3-,ousS Doa-na /,er' din nouA $stra0i, poate, antidepresi/e -n cas$, la care )ohn ar putea a/ea acces. ?aEe nu #tia de antide.resi,e, dar #tia c tatl lui 7inea -ai -ulte (ra-e de cocain .e "undul sertarului -esei lui de &irou) Tatl lui cu certitudine ar crede c s-a ser,it din ea) 8 /cu- s , s.un o ,or& des.re Catch-NN, continu doa-na /,er' din "a7a clasei) /ceasta este o carte "oarte pro/ocatoare .entru ele,ii de clasa a #asea #i a #a.tea) Totu#i, o ,e7i (si "er-ectoare, dac$ , desc%ide7i -intea s.re farmecul ei special) Pute7i considera acest ro-an, dac ,re7i, ca o co-edie a irealit7ii)

3u n-am ne/oie s$ citesc a+a ce/a, (+ndi ?aEe) 3u triesc a+a ce/a, +i nu e deloc o comedie. ;ntoarse la ulti-a .a(in a eseului su "inal) Nu era niciun cu,+nt acolo) ;n sc%i-&, li.ise o alt "oto(ra"ie .e "oaie) Era o .o3 a Turnului ;nclinat din Pisa) ;l u-.luse cu -+3(leli de carioc nea(r) 6iniile lucios-ne(re se cur&au #i urcau ntr-o s.iral ne&uneasc) Nu-#i a-intea s "i "cut asta) /&solut nimic din toate astea) /cu-, #i au3i tatl s.un+ndu-i do-nului CissetteA 4ou) (a, e cate"oric "ou. &n pu+ti care +i-a ratat +ansa la o +coal$ precum iper e M&S!I s$ fie "ou, nu sunte0i de acord. 3i 'ine... re#ol/ eu pro'lema. Cu asta m$ ocup, de fapt. R$spunsul este Sunn9/ale. 3 ne/oie s$ petreac$ un timp la Sunn9/ale, unde s$ -mpleteasc$ din nuiele co+uri +i s$-+i 'a"e min0ile -n cap. 5u /$ face0i "ri6i pentru pu+tiul nostru, oameni 'uni@ poate el s$ fu"$... dar n-are unde s$ se ascund$. >are ar fi fost n stare s-l tri-it la ne&uni, dac li"tul su nce.ea s dea se-ne c nu -ai aNun(ea .+n la ulti-ul etaNS ?aEe credea c rs.unsul la aceast c%estiune era un cate(oric da) Nici n ru.tul ca.ului tatl su n-ar "i n(%i7it s ai& un ne&un n cas) Poate c nu-ele sanatoriului n care l-ar "i tri-is nu a,ea s "ie Sunn',ale, ns (ea-urile tot a,eau s "ie 3&relite #i .e coridoare tot ar "i .atrulat &r&a7i tineri n %alate al&e #i .anto"i de cre.) Cr&a7ii tineri ar "i a,ut -u#c%i -ari #i oc%i ,i(ilen7i #i acces la serin(i %i.oder-ice .line cu so-n arti"icial) Le /or spune tuturor c$ sunt plecat de acas$, (+ndi ?aEe) Gocile rstite din -intea lui "ur .e -o-ent reduse la tcere de un ,al de .anic) 7or spune c$ am plecat s$ stau un an la m$tu+a +i unchiul din Modesto... sau -n Suedia, ca ele/ aupair... sau s$ repar sateli0i -n spa0iul eCtraterestru. Mamei nu-i /a pl$cea... /a pl%n"e... dar /a fi de acord. 3a are iu'i0ii ei +i, pe deasupra, ntotdeauna e de acord cu ce decide el. 3a... ei... eu... Si-7i c-i ,ine s stri(e #i str+nse tare din &u3e .entru a se st.+ni) 6s iar oc%ii n Nos, la -+3(lelile ne(re "cute .e "oto(ra"ia Turnului ;nclinat #i (+ndiA Tre'uie s$ ies de aici. Tre'uie s$ ies imediat. $idic -+na) 8 Da, ?o%n, ce esteS Doa-na /,er' se uita la el cu o eD.resie de u#oar eDas.erare, .e care o re3er,a .entru ele,ii care o ntreru.eau) 8 /# ,rea s ies un -o-ent, dac se .oate, s.use ?aEe) /cesta era un alt eDe-.lu al -odului de adresare la Pi.er) Ele,ii de la Pi.er nu tre&uiau niciodat s 9se u#ure3e:, s-#i 9(oleasc ,e3ica: sau, "eri, Doa-ne, s 9"ac trea&a -are:) To7i .resu.uneau, "r ns a #i s.une, c ele,ii de la Pi.er

erau .rea ra"ina7i .entru a .roduce eDcre7ii n cursul (ra7ioasei lor treceri .rin ,ia7) Din c+nd n c+nd, cine,a cerea .er-isiunea de a 9ie#i un -o-ent:, #i asta era tot) Doa-na /,er' sus.in) 8 E nea.rat, ?o%nS 8 Da, doa-n) 8 Cine) ;ntoarce-te c+t .o7i de re.ede) 8 Da, doa-n /,er') $idic+ndu-se, nc%ise dosarul, l lu n -+n, a.oi 8 "r tra(ere de ini- 8 l ls la loc) Nu era &ine) Doa-na /,er' s-ar ntre&a de ce ia cu el la toalet eseul "inal) /r "i tre&uit s scoat .a(inile alea nenorocite din dosar #i s #i le "i ndesat n &u3unar nainte s cear .er-isiunea de a ie#i) /cu- era .rea t+r3iu) ?aEe a,ans .e inter,al s.re u#, ls+nd dosarul .e -as #i (%io3danul su& ea) 8 S.er s-7i ias totul &ine, *%a-&ers, #o.ti Da,id Surre' #i c%icoti n .al-) 8 Nu ,or&i "r tine, Da,id, l ad-onest doa-na /,er', e,ident eDas.erat acu-, #i toat clasa r+se) ?aEe aNunse la u#a care ducea n %ol #i, a.uc+nd clan7a, senti-entul acela de s.eran7 #i si(uran7 crescu iar n elA !sta e E acum e acum. 7oi deschide u+a +i soarele de+ertului /a str$luci de dup$ ea. 7oi sim0i /%ntul acela uscat pe fa0$. 7oi trece pra"ul +i nu /oi mai /edea niciodat$ sala asta de clas$. Desc%ise u#a #i de .artea cealalt nu era dec+t %olul) Totu#i, a,usese dre.tate n .ri,in7a unui lucruA nu -ai ,3u niciodat sala de clas a doa-nei /,er')

4
P#i ncet de-a lun(ul coridorului la-&risat #i sla& lu-inat, trans.ir+nd u#or) Trecu .e l+n( u#i .e care ar "i si-7it dorin7a s le desc%id, dac n-ar "i "ost .anourile de sticl instalate n "iecare) Se uit n clasa de "rance3 II a do-nului Cissette #i n clasa de introducere n (eo-etrie a do-nului Kno.") ;n a-&ele sli, ele,ii #edeau cu creioanele n -+n #i cu ca.etele a.lecate .este -anualele desc%ise) Se uit n clasa de arte oratorice a do-nului Har,e' #i-l ,3u .e Stan Dor"-an 8 un &iat .e care l cuno#tea, dar cu care nu era toc-ai .rieten 8 cu- #i nce.ea discursul "inal) Stan .rea s.eriat de -oarte, ns ?aEe i-ar "i .utut s.une c %a&ar nu a,ea ce nse-na de "a.t tea-a 8 tea-a ade/$rat$) 3u am murit.

>a nu. 5-am murit. >a da. >a nu. (a. 5u. /Nunse la o u# .e care scria 4ETE) > -.inse, a#te.t+ndu-se s ,ad cerul lu-inos al de#ertului #i .+cla al&astr a -un7ilor la ori3ont) ;n sc%i-&, o ,3u .e Celinda Ste,ens la o c%iu,et, uit+ndu-se n o(lind #i storc+ndu-#i un co# de .e "runte) 8 Iisuse Hristoase, ce cau7i aiciS ntre& ea) 8 Scu3e) /- (re#it u#a) /- cre3ut c e de#ertul) 8 Ce. Dar el dduse deNa dru-ul u#ii, care se nc%ise, tras de &ra7ul ei .neu-atic) Trecu .e l+n( 7+#nitoare #i desc%ise u#a .e care scria CFIEKI) !sta era, #tia, era si(ur, asta era u#a care a,ea s-l duc na.oi))) Trei .isoare scli.eau i-aculate n lu-ina tu&urilor cu neon) =n ro&inet .icura sole-n ntr-o c%iu,et) /sta era tot) ?aEe ls u#a s se nc%id) Merse -ai de.arte .e %ol, clc+iele lui sco7+nd 7cnituri "er-e .e (resie) /runc o .ri,ire n &irou nainte s treac .rin "a7a lui #i o ,3u doar .e doa-na 4ranEs) Gor&ea la tele"on, rsucindu-se n scaunul rotati, #i Nuc+ndu-se cu o #u,i7 de .r) *lo.o7elul .lacat cu ar(int sttea .e -as, l+n( ea) ?aEe a#te.t s aNun( cu s.atele la u# #i trecu (r&it -ai de.arte) Peste trei3eci de secunde ie#i n lu-ina .uternic a di-ine7ii de -ai t+r3iu) !m de#ertat, (+ndi el) Nici tul&urarea nu-l .utea -.iedica s "ie ui-it de aceast nea#te.tat e,olu7ie a lucrurilor) C%nd nu m$ /oi -ntoarce de la toalet$, -n cinci minute sau a+a ce/a, doamna !/er9 /a trimite pe cine/a s$ /ad$ ce-i cu mine... +i atunci /or +ti. 7or +ti to0i c$ am plecat de la +coal$, c$ am de#ertat. Se (+ndi la dosarul r-as desc%is .e -asa lui) l /or citi +i /or crede c$ sunt ne'un. 4ou) Si"ur c$ da. Si"ur. 1iindc$ asta sunt. > alt ,oce se "cu au3it) Era, credea el, ,ocea &r&atului cu oc%i de &o-&ardier, o-ul care .urta dou re,ol,ere -ari a(7ate la #olduri) Gocea era rece))) dar nu li.sit de con"ort) 5u, )a*e, 3ise $oland) 5u e+ti ne'un. 3+ti pierdut +i speriat, dar nu e+ti ne'un +i nu tre'uie s$ te temi de propria-0i um'r$ nici diminea0a, c%nd te urm$re+te "r$'it$, +i nici seara, c%nd se -ntinde spre a-0i /eni -n -nt%mpinare. Tre'uie s$-0i "$se+ti drumul c$tre cas$, at%ta tot. 8 Dar unde s -er(S #o.ti ?aEe) $-ase .e trotuarul str3ii 15 t%, ntre ParE #i Madison, .ri,ind (oana tra"icului) =n auto&u3 &+r+i .e l+n( el, ls+nd n ur- o

d+r su&7ire de (a3 de e#a.a-ent al&astru, n7e.tor, de -otorin) =nde s -er(S =nde --sa-i u+a. Gocea .istolarului, ns, tcuse) ?aEe se ntoarse la st+n(a, s.re East $i,er, #i nce.u s -ear( or&e#te nainte) Nu a,ea idee ncotro se ducea 8 nicio idee) S.era doar c .icioarele l ,or .urta la locul .otri,it))) a#a cu- l .urtaser la cel (re#it nu cu -ult ti-. n ur-)

5
Se nt+-.lase cu trei s.t-+ni n ur-) Nu se .utea s.une c Totul -ncepuse cu trei s$pt$m%ni -nainte , "iindc lsa i-.resia c eDistase un soi de .ro(resie, iar asta nu era a#a) EDista o .ro(resie a /ocilor, a ,iolen7ei cu care "iecare insista asu.ra .ro.riei sale ,ersiuni a realit7ii, dar restul se .etrecuse dintr-odat) Plec de acas la ora o.t) Goia s -ear( .e Nos .+n la #coal 8 ntotdeauna "cea asta c+nd era ,re-e &un, iar ,re-ea n acest -ai "usese a&solut -inunat) Tatl lui .lecase la $e7ea, -a-a era nc n .at #i do-ni#oara Greta S%aB era n &uctrie, unde &ea ca"ea #i citea 5eF Gor* ost. 8 Pa, Greta, s.use el) Plec la #coal) Ea ridic o -+n s.re el, "r a-#i lua oc%ii din 3iar) 8 S ai o 3i &un, ?o%nn') Totul con"or- rutinei) Doar o alt 3i de ,ia7) Ti a#a "usese n ur-toarele o -ie cinci sute de secunde) /.oi totul se sc%i-&ase .entru totdeauna) Merse alene cu (%io3danul ntr-o -+n, cu su"erta#ul n cealalt, uit+ndu-se n ,itrine) ;nainte cu #a.te sute dou3eci de secunde de s"+r#itul ,ie7ii lui a#a cu- o #tiuse ntotdeauna, se o.ri .entru a se uita n ,itrin la CrendioVs, unde -anec%ine -&rcate n %aine de &lan #i costu-e edBardiene stteau n .o3i7ii ri(ide, care -i-au o discu7ie) ?aEe se (+ndea doar la o .artid de .o.ice du.-a-ia3, du. #coal) PunctaNul lui -ediu era de 11O, un .unctaN -are .entru un .u#ti de doar uns.re3ece ani) /-&i7ia lui era ca, ntr-o &un 3i, s aNun( .o.icar n turneul .ro"esionist P#i dac tatl lui ar "i #tiut acest -ic "actoid, ar fi "cut ca toate aleaQ) Se a.ro.ia acu- 8 se a.ro.ia de -o-entul c+nd sntatea -in7ii sale ,a intra deodat n ecli.s)

Tra,ers @9t% Street #i-i -ai r-aser .atru sute de secunde) Tre&ui s a#te.te ,erdele la se-a"orul de la 1 st #i-i -ai r-aser dou sute #a.te3eci) Se o.ri .entru a se uita n -a(a3inul de su,enire de la col7ul lui 1 t% cu <nd #i-i -ai r-aser o sut nou3eci) Iar acu-, c+nd i r-+neau .u7in .este trei -inute din ,ia7a sa nor-al, ?aEe *%a-&ers intr su& ne,3uta u-&rel a acelei "or7e .e care $oland o nu-ea *a-tet) =n senti-ent straniu de nelini#te nce.u s .un st.+nire .e el) 6a nce.ut, cre3u c era senti-entul de a "i .ri,it, a.oi n7elese c nu era deloc asta))) sau nu tocmai asta) Si-7ea c -ai "usese acolo, c retria un ,is .e care l uitase a.roa.e co-.let) /#te.t s treac senti-entul, dar nu trecu) De,eni -ai .uternic, iar acu- nce.u s se a-estece cu o sen3a7ie .e care cu reticen7 o recunoscu ca "iind teroare) ;nainte, la a.ro.iatul col7 al 1t% cu @rd, un o- ne(ru cu .lrie Pana-a #i instala (%ereta cu co,ri(i #i sucuri) 3l e cel care 0ip$ ;2, (oamne, a murit4< (+ndi ?aEe) De col7ul cellalt se a.ro.ia o doa-n -asi,, cu o .un( Cloo-in(daleVs n -+n) 3a /a sc$pa pun"a. 2 /a sc$pa +i /a duce m%inile la "ur$ +i /a stri"a. un"a se /a spar"e. n pun"$ e o p$pu+$. 3 -nf$+urat$ -ntr-un prosop ro+u. 3u /oi /edea asta din strad$. (e unde /oi #$cea, -n strad$, cu s%n"ele -m'i'%ndu-mi pantalonii +i -ntin#%ndu-se -n 6urul meu, f$c%nd 'alt$. ;n s.atele "e-eii -asi,e era un &r&at nalt, ntr-un costu- (ri din sto" as.r) /,ea o ser,iet) 3l e cel care-+i /a /omita pe pantofi. 3l e cel care-+i /a sc$pa ser/ieta +i-+i /a /omita pe pantofi. Ce mi se -nt%mpl$. Ti totu#i, .icioarele l .urtau a-or7ite ctre intersec7ie, unde oa-enii tra,ersau ntr-un torent s.rinten, co-.act) =nde,a n ur-a sa, a.ro.iindu-se, era un .reot uci(a#) ?tia asta la "el cu- #tia c -+inile .reotului se ,or ntinde .este un -o-ent .entru a -.in(e))) ns nu se .utea uita na.oi) Era ca #i c+nd ar "i "ost .ri3onierul unui co#-ar n care lucrurile .ur #i si-.lu tre&uia s-#i ur-e3e cursul) Mai r-+neau cinci3eci #i trei de secunde acu-) ;naintea lui, ,+n3torul de co,ri(i desc%idea o u#i7 n lateralul (%eretei) 7a scoate o sticl$ de Goo-8oo, (+ndi ?aEe) 5u o cutie, ci o sticl$. 2 /a scutura +i o /a 'ea dintr-o suflare. G+n3torul de co,ri(i scoase o sticl de Uoo-Hoo, o scutur ,i(uros #i-i de#uru& ca.acul) Patru3eci de secunde r-ase) !cum se /a schim'a culoarea semaforului.

Se a.rinse ,erdele) $o#ul nce.u s .+l.+ie ra.id) Ti unde,a, la -ai .u7in de o Nu-tate de c,artal distan7, un *adillac -are #i al&astru rula s.re intersec7ia 1 t% cu @rd) ?aEe +tia asta, la "el cu- #tia c #o"erul era un &r&at (ras care .urta o .lrie de un al&astru a.roa.e identic cu cel al -a#inii sale) 7oi muri4 Goia s stri(e asta n (ura -are celor care -er(eau nea&tu7i n Nurul lui, dar -aDilarele i erau n7e.enite) Picioarele l duceau senine ctre intersec7ie) *uloarea ro#ie a se-a"orului se o.ri din .+l.+it #i r-ase a.rins, i-.erati,) G+n3torul de co,ri(i arunc sticla (oal de Uoo-Hoo n co#ul de (unoi de la col7) Doa-na -asi, se o.ri la col7ul str3ii, ,i3a,i de ?aEe, 7in+ndu-#i .un(a de cu-.rturi de -+nere) Cr&atul n costu- (ri era direct n s.atele ei) /cu- -ai r-+neau o.ts.re3ece secunde) 3 timpul s$ apar$ camionul cu 6uc$rii, (+ndi ?aEe) ;n "a7a lui, o "ur(onet cu i-a(inea unui %o.a--itic "ericit #i cu,intele T>>KE$VS 8 ?=*F$II PENT$= T>KI .ictate .e ea str&tu iute intersec7ia, %urduc+ndu-se .rin (ro.i) ;n s.atele lui, #tia ?aEe, o-ul n -antie nea(r nce.ea s se -i#te -ai re.ede, reduc+nd distan7a, ntin3+nd acu- -+inile lui lun(i) Ti totu#i, el nu se .utea uita na.oi, cu- nu te .o7i uita na.oi n ,ise, c+nd ce,a ori&il se a.ro.ie de tine) 1u"i4 (ac$ nu po0i s$ fu"i, pune-te 6os +i 0ine-te 'ine de un indicator cu arcarea Inter#is$4 5umai nu l$sa s$ se -nt%mple4 Nu a,ea ns nicio .utere s se opun$) ;nainte, la -ar(inea cur&ei, era o t+nr ntr-un s,eter al& #i "ust nea(r) ;n st+n(a ei era un t+nr cu o co-&in stereo) > .ies disco a Donnei Su--er toc-ai se nc%eia) =r-torul c+ntec, ?aEe #tia, a,ea s "ie 9Dr) 6o,e: de Kiss) Se /or desp$r0i... *%iar n ti-. ce a,u acest (+nd, "e-eia "cu un .as n drea.ta) T+nrul "cu un .as la st+n(a, cre+nd un s.a7iu ntre ei) Pe ?aEe l trdar .icioarele, "c+ndu-l s intre n acel s.a7iu) Nou3eci de secunde acu-) Pe strad, soarele .uternic de -ai sc+nteie .e si(la de .e ca.ota unui *adillac) Era, #tia ?aEe, un Sedan de Gille -odel 19!5) Tase secunde) *adillacul accelera) *uloarea se-a"orului se .re(tea s se sc%i-&e #i &r&atul de la ,olanul -a#inii, cel (ras cu .lrie al&astr cu .an n"i.t #(alnic la &or, inten7iona s treac .rin intersec7ie nainte de asta) Trei secunde) ;n s.atele lui ?aEe, o-ul n ne(ru se a,+nta nainte) 6a co-&ina stereo a t+nrului, 96o,e to 6o,e Uou, Ca&': se ter-in #i 9Dr) 6o,e: nce.u) Dou) *adillacul trecu .e &anda de .e -ar(inea str3ii unde sttea ?aEe #i .orni n tro-& .rin intersec7ie, (rilaNul lui uci(a# r+nNind)

=na) 6ui ?aEe i se tie rsu"larea) Niciuna) 8 /%X stri( ?aEe c+nd -+inile l lo,ir tare n s.ate, -.in(+ndu-l, -.in(+ndul n strad, -.in(+ndu-l a"ar din ,ia7a sa))) Doar c nu era nicio -+n) *u toate acestea, se de3ec%ili&r, "lutur+nd -+inile n aer, descriind cu &u3ele un > ne(ru de ui-ire) T+nrul cu co-&in stereo se ntinse, l a.uc de &ra7 #i-l trase na.oi) 8 /i (riN, -icule erou, s.use acesta) Ma#inile alea or s te "ac c%iseli7) *adillacul .luti -ai de.arte) ?aEe l o&ser, .e &r&atul (ras cu .lrie al&astr uit+ndu-se cu oc%ii -iNi7i .rin .ar&ri3, du. care dis.ru) Ti acela "u -o-entul c+nd se nt+-.lM acela "u -o-entul c+nd el su"eri o dedu&lare #i de,eni doi &ie7i) =nul 3cea .e -oarte n strad) *ellalt sttea acolo, .e trotuar, uit+ndu-se cu o nuceal t+-. cu- culoarea se-a "orului se sc%i-& iar#i din ro#u n ,erde #i cu- oa-enii nce.eau s treac .e l+n( el ca #i c+nd ni-ic nu s-ar "i nt+-.lat))) cu-, la dre.t ,or&ind, nici nu se nt+-.lase) Sunt -n /ia0$4 Nu&il Nu-tate din -intea lui, stri(+nd u#urat) Mort4 ri.ost cealalt Nu-tate) Mort -n strad$4 Se str%n" to0i -n 6urul meu, iar omul -n ne"ru care m-a -mpins spune ;Sunt preot. L$sa0i-m$ s$ trec.< ;l str&tur ,aluri de le#in care i trans"or-ar (+ndurile n .ara#ute de -tase u-"late de ,+nt) > ,3u .e doa-na -asi, a.ro.iindu-se #i, c+nd l de.#i, ?aEe se uit n .las) G3u oc%ii al&a#tri ai unei ..u#i iscodind de du. -ar(inea unui .roso. ro#u, eDact cu- #tia c se ,a nt+-.la) /.oi "e-eia dis.ru) G+n3torul de co,ri(i nu stri(a 2, (oamne, a murit, ci continua s-#i instale3e (%ereta n ,re-e ce "luiera .iesa Donnei Su--er, care se au3ise la radioul t+nrului) ?aEe se ntoarse, cut+ndu-l a(itat cu .ri,irea .e .reotul care nu era deloc .reot) Nu era acolo) ?aEe icni) Termin$ odat$4 Ce pro'lem$ ai. Nu #tia) Ttia doar c acu- ar "i tre&uit s se a"le ntins .e as"alt, .re(tindu-se s -oar n ,re-e ce o "e-eie -asi, stri(a #i ti.ul n costu- ,o-ita #i o-ul n ne(ru #i croia dru- .rin -ul7i-ea de curio#i) ?i -ntr-o parte a min0ii sale, asta chiar p$rea c$ se -nt%mpl$. Sen3a7ia de le#in ddu s se ntoarc) ?aEe #i arunc deodat su"erta#ul .e Nos #i se .l-ui .este "a7 c+t .utu de tare) > "e-eie a"lat n dru- s.re ser,iciu i arunc o .ri,ire contrariat) ?aEe o i(nor) ;#i ls -erindele .e trotuar #i .lonN n intersec7ie, i(nor+nd lu-ina ro#ie a se-a"orului, care rence.use s .+l.+ie) Nu -ai conta acu-) Moartea se a.ro.iase))) #i a.oi trecuse -ai de.arte "r a se uita

-car o cli. na.oi) Nu a#a "usese scris s se nt+-.le #i, la cel -ai ad+nc ni,el al eDisten7ei lui el #tia asta, totu#i nu se nt+-.lase) Poate c acu- a,ea s triasc ,e#nic) G+ndul acesta l "cu din nou s stri(e)

*+nd aNunse la #coal, -intea i era .u7in -ai li-.ede #i nce.use -unca de con,in(ere c ni-ic nu era nelalocul lui, de "a.t, a&solut ni-ic) Poate c a/usese loc ce,a ni7el ciudat, ,reun "el de "las% .si%ic, o oc%ead scurt ntr-un ,iitor .osi&il, dar ce dacS Nu era o -are sco"al, nuS Ideea era de "a.t interesant, ntrun "el 8 (enul de lucru care a.rea -ereu n 3iarele cu ciud7enii, care se ,indeau la su.er-arEet #i .e care o&i#nuia Greta S%aB s le citeasc atunci c+nd era si(ur c -a-a lui ?aEe nu era n .reaN- 8 3iare .recu- 5ational 3nQuirer #i Inside 7ieF) Doar c, desi(ur, n 3iarele acelea "las%-ul .si%ic era ntotdeauna un soi de lo,itur nuclear tactic 8 o "e-eie care ,isa .r&u#irea unui a,ion #i #i sc%i-&a re3er,area de 3&or sau un ti. care ,isa c "ratele lui e 7inut .ri3onier ntro "a&ric de "ursecuri c%ine3e#ti cu r,a#e #i lucrul acesta se do,edea a "i ade,rat) *+nd "las%-ul .si%ic consta n a #ti ce c+ntec al "or-a7iei Kiss ur-a s "ie di"u3at la radio, c o doa-n -asi, a,ea o ..u# n"#urat ntr-un .roso. ro#u n .lasa ei Cloo-in(daleVs #i c un ,+n3tor de co,ri(i ,a &ea o sticl #i nu o cutie de Uoo-Hoo, ce -are i-.ortan7 .utea a,eaS Las-o 'alt$, se s"tui el) S-a terminat) Minunat idee, nu-ai c n a treia or de curs el #tia deNa c nu se ter-inaseM c a&ia nce.ea) Sttu la cursul de .re-al(e&r, ur-rindu-l .e do-nul Kno." cure3ol,a ecua7ii si-.le .e ta&l, #i #i ddu sea-a cu (roa3 c un ntre( nou set de a-intiri i ie#ea la su.ra"a7a -in7ii) Era ca #i c+nd ai ur-ri cu- se ridic o&iecte ciudate din ad+ncul a.elor unui lac n-olos) Sunt -ntr-un loc pe care nu-l cunosc, (+ndi el) !dic$, -l ,oi cunoa+te E sau l-a# "i cunoscut, dac$ m-ar fi lo/it Cadillacul. 3 halta E dar partea din mine care e acolo nu +tie asta -nc$. !cea parte +tie doar c$ e -n de+ert unde/a +i c$ nu e nici 0ipenie de om. !m pl%ns, fiindc$ sunt speriat. Sunt speriat c$ acesta ar putea fi iadul. 6a ora trei, c+nd aNunse la .ista de .o.ice >ra#ul de MiNloc, #tiu c (sise .o-.a n (raNduri #i c a.ucase s &ea o (ur de a.) /.a era "oarte rece #i a,ea (ust .uternic de -inerale) ;n cur+nd se ,a duce nuntru #i ,a (si o re3er, -ic

de carne uscat ntr-o nc.ere care odinioar ser,ise dre.t &uctrie) Ttiu asta la "el de clar #i si(ur cu- #tiuse c ,+n3torul de co,ri(i ,a ale(e o sticl de UooHoo #i c ..u#a care l oc%ea din .un(a Cloo-in(daleVs a,ea oc%i al&a#tri) Era ca #i c+nd ar "i "ost n stare s-#i a-inteasc lucruri din ,iitor) ?uc doar dou -in(i 8 .ri-a nscrise 95, a doua, O!) Ti--' se uit la "oaia lui, atunci c+nd ?aEe o .red la cas, #i cltin din ca.) 8 /3i ai o 3i .roast, ca-.ionule, s.use el) 8 Nici nu #tii c+t de .roast, recunoscu ?aEe) Ti--' l .ri,i -ai atent) 8 Te si-7i &ineS E#i "oarte .alid) 8 *red c - .a#te un ,irus) Iar asta nu i se .rea c e o -inciun) ;n -od cate(oric l .#tea ce/a) 8 Du-te acas #i &a(-te n .at, l s"tui Ti--') Cea -ulte lic%ide trans.arente 8 (in, ,odc, ce,a de (enul sta) ?aEe sur+se ndatoritor) 8 Poate c a#a a- s "ac) Plec acas cu .as u#or) ;ntre(ul NeB UorE se des"#ura n Nurul lui, NeB UorEul n ce a,ea el -ai seductorA o serenad stradal de du.-a-ia3 t+r3ie, cu c+te un -u3icant la "iecare col7, to7i co.acii n "loare #i toat lu-ea .r+nd &inedis.us) ?aEe ,3u toate acestea, dar ,3u totodat #i dincolo de eleA se ,3u .e sine (%e-uit n u-&rele &uctriei, n ,re-e ce o-ul n ne(ru &ea ca un c+ine r+nNitor de la .o-.a din (raNd, se ,3u .e sine sus.in+nd de u#urare c+nd o-ul 8 artarea 8 .lec "r s-l desco.ere, se ,3u .e sine c3+nd ntr-un so-n ad+nc c+nd soarele co&ora la as"in7it #i stelele nce.eau s a.ar ca ni#te &uc7i de (%ea7 .e cerul as.ru, .ur.uriu, al de#ertului) Intr n a.arta-entul du.leD "olosind c%eia lui #i se duse n &uctrie s-#i ia ce,a de -+ncare) Nu-i era "oa-e, ns a#a o&i#nuia) Se ndre.ta s.re "ri(ider, c+nd oc%ii i c3ur .e u#a c-rii #i se o.ri) ;n7elese .e dat c %alta 8 #i tot restul acelei alte lu-i stranii n care-i era acu- locul 8 se a"la n s.atele ei) Nu tre&uia dec+t s o -.in( #i s se realture lui ?aEe, cel care eDista deNa acolo) Strania dedu&lare a -in7ii sale se ,a s"+r#iM ,ocile care se contra3iceau nencetat dac era sau nu -ort a,eau s tac) ?aEe -.inse u#a c-rii cu a-&ele -+ini, &u3ele lui nce.+nd deNa s descrie un 3+-&et solar de u#urare))) #i atunci ncre-eni, c+nd doa-na S%aB, care sttea coco7at .e un ta&uret n "undul c-rii, stri() Sc. din -+n cutia cu .ast de to-ate) 4e-eia se cltin .e scaun #i ?aEe se (r&i s o 7in, ca nu cu-,a s se alture .astei de to-ate de .e Nos) 8 Doa-ne "ereastr #i o &ucatV de u# al&astrX icni ea, scutur+ndu-#i ra.id cu -+na .artea din "a7 a roc%iei ei de cas) M-ai s.eriat de era s--i sar su"letul, ?o%nn'X

8 ;-i .are ru, 3ise el) *%iar i .rea, ns era #i "oarte de3a-(it) Nu era dec+t c-ara, .+n la ur-) Ti "usese at+t de si"ur))) 8 *e cau7i aici, totu#i, a#a .e "uri#S /3i e 3iua de .o.iceX Nu - a#te.ta- s a.ari dec+t .este cel .u7in o orX Nici nu 7i-a- .re(tit (ustrica nc, a#a c nu te a#te.ta la ea) 8 Nu "ace ni-ic) >ricu-, nu -i-e "oarte "oa-e) Se a.lec #i lu cutia .e care o sc.ase "e-eia) 8 N-a# "i 3is, du. cu- ai dat &u3na aici, -or-i ea) 8 Mi s-a .rut c aud un #oarece sau ce,a) Se .are c erai doar tu) 8 /#a se .are) *o&or de .e ta&uret #i lu cutia) /r7i ca #i c+nd te-ar .a#te (ri.a sau ce,a, ?o%nn') 6i.i -+na .e "runtea lui) Nu arde, dar asta nu nsea-n ntotdeauna -are lucru) 8 *red c sunt doar o&osit, s.use ?aEe #i (+ndiA M$car de ar fi asta totul ) Poate c-o s &eau un suc #i o s - uit .u7in la TG) Ea -or-iA 8 /i ,reo %+rtie .e care ,rei s -i-o ar7iS Dac da, (r&e#te-te) /- nt+r3iat cu .re(tirea cinei) 8 /st3i n-a-, s.use el) Ie#i din c-ar, lu un suc, a.oi se duse n li,in() Desc%ise tele,i3orul la 8oll9Food SQuares #i se uit n (ol, n ti-. ce ,ocile se contra3iceau #i noile a-intiri ale celeilalte lu-i de#ertice continuau s urce la su.ra"a7)

!
Prin7ii lui nu o&ser,ar ni-ic ciudat la el 8 tatl nici -car nu aNunse acas nainte de nou #i Nu-tate 8 #i asta i con,eni lui ?aEe) Se duse la culcare la 3ece #i 3cu trea3 n ntuneric, ascult+nd 3(o-otele ora#ului, care intrau .e (ea-A "r+ne, claDoane, sirene t+n(uitoare) !i murit. >a nu. Sunt aici, la loc si"ur, -n propriu-mi pat. !sta nu contea#$. !i murit +i +tii 'ine. Mai ru era c #tia a-&ele lucruri) 5u +tiu care /oce e ade/$rat$, dar +tiu c$ a+a nu se mai poate. !+a c$, termina0i am%ndou$. 5u /$ mai contra#ice0i +i l$sa0i-m$ -n pace. >ine. 7$ ro"4

Ele ns nu ,oiau) Sau nu puteau s-l lase n .ace, din c+te se .rea) Ti lui ?aEe i se n3ri c ar tre&ui s se ridice 8 chiar acum 8 #i s desc%id u#a de la &aie) *ealalt lu-e a,ea s "ie acolo) Halta a,ea s "ie acolo #i tot acolo a,ea s "ie #i restul din el, (%e-uit su& o .tur ,ec%e n (raNd, ncerc+nd s doar- #i ntre&+ndu-se ce nai&a se nt+-.lase) 3u -i pot spune, (+ndi ?aEe surescitat) /runc deo.arte cu,ertura, #tiind &rusc c u#a de l+n( &i&liotec nu -ai ducea n &aie, ci ntr-o lu-e care -irosea a cldur #i sal,ie .ur.urie #i "ric #i un .u-n de 7r+n, o lu-e care se a"la acu- la u-&ra ari.ii no.7ii) 3u -i pot spune, dar nu /a tre'ui s$ o fac... fiindc$ eu /oi fi 5 el... eu /oi 1I el4 Str&tu (r&it nc.erea ntunecat, a.roa.e r+3+nd de u#urare, #i desc%ise u#a dintr-o -i#care) Ti))) Ti era &aia lui) Doar &aia lui, cu .osterul Mar,in Ga'e nr-at .e .erete #i "or-a storurilor ,ene7iene lun(it .e (resia de .e Nos, n dun(i de lu-in #i u-&r) $-ase acolo -ult ti-., ncerc+nd s-#i re.ri-e de3a-(irea) Nu reu#i) Ti asta l duru) ;l duru tare)

"
*ele trei s.t-+ni scurse ntre acel -o-ent #i .re3ent se ntindeau ca un .ustiu su-&ru n -e-oria lui ?aEe 8 un 7inut co#-aresc n care nu a,usese .ace, nici odi%n, nici r(a3 de la durere) Pri,ise, cu- .ri,e#te un .ri3onier ne.utincios a,u7iile unui ora# .e care c+nd,a l-a do-inat, cu- -intea lui ceda su& .resiunea -ereu -ai -are a ,ocilor #i a-intirilor-"anto-) S.erase c a-intirile ,or nceta atunci c+nd ,a atin(e acel -o-ent c+nd o-ul .e nu-e $oland l lsase s cad n %ul de su& -un7i, dar nu "usese a#a) ;n sc%i-&, doar se reciclaser #i rence.user s se derule3e, ca o caset .us .e re.etare continu, .+n c+nd "ie se ru.e, "ie ,ine cine,a #i o o.re#te) Pe -sur ce aceast teri&il "alie se ad+ncea, .erce.7ia sa asu.ra ,ie7ii -ai -ult sau -ai .u7in reale de &iat care locuia n NeB UorE *it' de,eni tot -ai "ra(-entar) ;#i a-intea c -er(ea la #coal #i, n BeeEend, la "il-e, n ora#, du-inica, s ia -asa cu .rin7ii n ur- cu o s.t-+n Psau s "i "ost douSQ, dar #i a-intea aceste lucruri a#a cu- un o- care a su"erit de -alarie #i a-inte#te cea

-ai .ro"und #i -ai tene&roas "a3 a &olii saleA oa-enii de,eneau u-&re, ,ocile .reau s ai& ecou #i s se su.ra.un #i .+n #i un lucru si-.lu cu- ar "i -+ncatul unui sand,ici sau cu-.ratul unei cola de la auto-atul din sala de s.ort de,enea o lu.t) ?aEe trise acele 3ile ntr-o ne&unie de ,oci rstite #i a-intiri du&le) >&sesia lui .entru u#i 8 tot "elul de u#i 8 se accentuM s.eran7a c lu-ea .istolarului se a"l n s.atele uneia dintre ele nu -uri nicio cli.) Iar asta nu era deloc ciudat, cci era sin(ura s.eran7 .e care o a,ea) ;nce.+nd de ast3i, ns, Nocul se ter-inase) >ricu-, nicio cli. nu a,usese #anse s c+#ti(e) Nu a,usese #anse reale) $enun7ase) De3ertase) ?aEe se .li-& or&e#te ctre est de-a lun(ul re7elei de str3i, cu ca.ul n .-+nt, "r idee ncotro se ndre.ta ori ce ,a "ace odat aNuns acolo)

9
Du. ce se .li-& o ,re-e, nce.u s ias din acea ,isare trist #i s o&ser,e c+t de c+t -.reNuri-ile) Sttea la col7ul lui 6eDin(ton /,enue cu 1 t% Street, nea,+nd nici cea -ai -ic a-intire a -odului n care aNunsese acolo) >&ser, .entru nt+ia dat c era o di-inea7 s.lendid) 9 -ai, 3iua n care nce.use aceast ne&unie, "usese "ru-oas, dar 3iua de a3i era de trei ori -ai &un 8 acea 3i, .oate, c+nd .ri-,ara se uit n Nur #i ,ede ,ara st+nd n a.ro.iere, ,+nNoas #i "ru-oas #i cu un sur+s cuceritor .e c%i.u-i &ron3at) Soarele se re"lecta .uternic n .ere7ii de sticl ai cldirilor din centruM u-&ra "iecrui .ieton era nea(r #i .recis) G3du%ul era de un al&astru clar #i sincer, .unctat ici #i colo de nori durdulii, de ,re-e &un) ;n lun(ul str3ii, doi oa-eni de a"aceri n costu-e scu-.e, &ine croite, stteau l+n( un 3id de sc+nduri care "usese ridicat n Nurul unui #antier) $+deau #i-#i treceau ce,a ntre ei) *urios, ?aEe .orni n direc7ia lor #i, a.ro.iindu-se, ,3u c cei doi a"aceri#ti Nucau H #i 2 .e .erete, "olosind un -arEer scu-. .entru a trasa careul #i a nse-na H-urile #i 2-urile) 6ui ?aEe, asta i se .ru cul-ea cul-ilor) *+nd se a.ro.ie, unul dintre ei "cu un 2 n col7ul din drea.ta sus al careului #i a.oi trase .e dia(onal o linie, care trecu .rin -iNloc) 8 Iar --a- "ri.tX 3ise .rietenul lui) /.oi o-ul acela, care aducea cu un director de ran( nalt sau un a,ocat sau un &roEer de &urs cu renu-e, lu -arEerul #i desen un alt careu)

Pri-ul a"acerist, c+#ti(torul, arunc o .ri,ire la st+n(a #i-l ,3u .e ?aEe) W+-&i) 8 *e 3i "ru-oas, nu-i a#a, .u#tiuleS 8 *%iar a#a, "cu ?aEe, nc+ntat s desco.ere c ,or&ea din su"let) 8 Prea "ru-oas .entru a sta la #coal, nuS De data aceasta, ?aEe c%iar r+se) Pi.er Sc%ool, unde .au3a de .r+n3 se nu-ea Ie#ire #i unde uneori te cereai a"ar, dar niciodat nu te duceai s "aci trea&a -are, .ru dintr-odat "oarte de.arte #i nicidecu- i-.ortant) 8 /de,rat) 8 Grei s NociS Cill' aici de "a7 nu - .utea &ate c+nd era- n clasa a cincea #i nu - .oate &ate nici acu-) 8 6as .u#tiul n .ace, rosti al doilea a"acerist, ntin3+nd -arEerul) /cu- te .un cu &otul .e la&e) ;i "cu cu oc%iul lui ?aEe #i ?aEe se ui-i "c+ndu-i #i el) Merse -ai de.arte, ls+ndu-i .e cei doi s Noace sin(uri) Senti-entul c ce,a -inunat ur-ea3 s se nt+-.le 8 c .ro&a&il deNa -ncepuse s se nt+-.le 8 continu s se de3,olte #i nu i se -ai .rea c .icioarele-i atin( solul) *uloarea ,erde a se-a"orului de la intersec7ie se a.rinse #i el nce.u s tra,erse3e 6eDin(ton /,enue) Se o.ri n -iNlocul str3ii at+t de &rusc, nc+t un curier .e o &iciclet cu 3ece ,ite3e "u c+t .e ce s dea .este el) Era o -inunat 3i de .ri-,ar 8 de acord cu asta) ;ns el nu de aceea se si-7ea at+t de &ine, at+t de &rusc con#tient de ceea ce se nt+-.la n Nurul lui, at+t de si(ur c un lucru -re7 era .e cale s se .roduc) Gocile tcuser) Nu dis.ruser de tot 8 #tia asta, cu-,a 8 dar .entru -o-ent t$cuser$) De ceS ?aEe se (+ndi i-ediat la doi oa-eni care se ceart ntr-o ca-er) /ce#tia stau "a7 n "a7, cu o -as ntre ei, ncontr+ndu-se tot -ai tare) Du. un ti-. nce. s se a.lece unul s.re cellalt, -.in(+ndu-#i "e7ele &elicos n "a7, -&indu-se reci.roc cu o .loaie "in de sali, ncins) ;n cur+nd ,or aNun(e la .u-ni) Dar nainte s se nt+-.le asta, aud un &u"net -onoton 8 sunetul unei to&e 8 #i a.oi o n"loritur ,esel de al-uri) *ei doi se o.resc din ceart #i se uit unul la altul, nedu-eri7i) Ce-i asta. ntre& unul) 5u +tiu, rs.unse cellalt) Sun$ a parad$. Se duc de(ra& la "ereastr #i -ntr-ade/$r este o .arad 8 o "an"ar n uni"or- -r#luie#te n caden7, cu soarele re"lect+ndu-se n instru-ente, -aNorete "ru-oase rsucind &astoane #i ridic+nd .icioarele lor lun(i #i &ron3ate, cu -a#ini deca.ota&ile .line de "lori #i cu cele&rit7i care "ac se-ne din -+n)

*ei doi se uit .rostra7i .e (ea-) /u uitat cearta) Se ,or ntoarce "r-ndoial la ea, dar .entru -o-ent stau u-r la u-r, ca &uni .rieteni, uit+ndu-se la trecerea .aradei)))

1#
=n claDon url, s.eriindu-l .e ?aEe, sco7+ndu-l din aceast .o,este la "el de ,ie ca un ,is .uternic) >&ser, c sttea #i acu- n -iNlocul lui 6eDin(ton #i c se-a"orul #i sc%i-&ase culoarea) Se uit &e3-etic n Nur, a#te.t+ndu-se s ,ad *adillacul al&astru n.ustindu-se s.re el, dar ti.ul care ac7ionase claDonul sttea la ,olanul unui Mustan( (al&en deca.ota&il #i r+nNea la el) Era ca #i c+nd toat lu-ea n NeB UorE ar "i .ri-it n 3iua aceea o do3 de (a3 ilariant) ?aEe "lutur din -+n s.re #o"er #i s.rint s.re cealalt .arte a str3ii) Ti.ul din Mustan( rsuci un de(et n Nurul urec%ii .entru a arta c ?aEe e ne&un, a.oi "lutur #i el din -+n #i de-ar) =n -o-ent, ?aEe r-ase .e cellalt trotuar, cu "a7a ridicat s.re soarele de -ai, sur+3+nd, &ucur+ndu-se de 3i) Cnuia c .ri3onierii conda-na7i la -oarte n scaunul electric se si-7eau la "el atunci c+nd a"lau c li s-a acordat un scurt r(a3) 7ocile amu0iser$. ;ntre&area era ce nse-na acea .arad care le r.ise te-.orar aten7iaS S "ie doar neo&i#nuita "ru-use7e a acelei di-ine7i de .ri-,arS ?aEe nu credea deloc asta) Nu credea, "iindc sen3a7ia aceea de cunoa+tere l cu.rindea #i-l str&tea din nou, cea care l st.+nise cu trei s.t-+ni n ur-, c+nd se a.ro.ia de col7ul lui 1t% cu 5t%) Dar n 9 -ai, "usese un senti-ent de .ericol i-inent) /st3i era un senti-ent de strlucire, o sen3a7ie de &ine #i de antici.are) Era ca #i c+nd))) ca #i c+nd))) !l') /cesta era cu,+ntul care-i ,eni n (+nd, #i-i rsun n -inte cu claritate #i incontesta&il ade,r) 8 E ,or&a de /l&X eDcla- el cu ,oce tare) Genirea /l&uluiX P#i .e t% Street n Nos #i, c+nd aNunse la col7ul lui < nd cu t%, trecu nc o dat .e su& u-&rela lui *a-tet.

11
*oti la drea.ta, se o.ri, se ntoarse #i -erse na.oi .+n la col7) Si-7ea ne,oia s -ear( .e Second /,enue acu-, da, indiscuta&il, ns aceasta era din nou .artea (re#it) *+nd se sc%i-& culoarea se-a"orului, se (r&i s tra,erse3e strada #i o lu iar#i la drea.ta) Senti-entul acela, sen3a7ia aceea de P!l'Q ade,r cre#tea nencetat, tot -ai .uternic) Se si-7ea nne&unit de &ucurie #i de u#urare) Ga "i &ine) De data aceasta nu .utea (re#i) Se si-7ea si(ur c n cur+nd ,a nce.e s ,ad oa-eni cunoscu7i, a#a cu- i recunoscuse .e doa-na -asi, #i .e ,+n3torul de co,ri(i, #i c ace#tia ,or "ace lucruri .e care el #i le ,a a-inti dinainte) ;n sc%i-&, aNunse la o li&rrie)

12
Restaurant Spiritual al Manhattanului, scria .e "ir-a din ,itrin) ?aEe se duse la u#) /colo era at+rnat o t&li7 care se-na cu cele .e care le ,edeai .e .ere7ii restaurantelor #i cantinelorA
SPE*I/6ITFKI6E WI6EI

Din 4loridaX ?o%n D) MacDonald "iert n coaN Edi7ii cartonate @ la <,12 ] Edi7ii de &u3unar 9 la 1,22 ]

Din Mississi..iX Willia- 4aulEner .rNit la ti(aie Edi7ii cartonate la .re7ul .ie7ei

Edi7ii de &u3unar ,ec%i !1 cen7i &ucata

Din *ali"orniaX $a'-ond *%andler "iert tare Edi7ii cartonate la .re7ul .ie7ei Edi7ii de &u3unar ! la 1,22 ]

/ST\MPF$/KI-GF P>4T/ DE 6E*T=$F

?aEe intr, con#tient c, .entru .ri-a oar n trei s.t-+ni, desc%isese o u# "r a s.era cu toat "iin7a c ,a (si o alt lu-e de cealalt .arte) =n clo.o7el rsun deasu.ra ca.ului su) Mirosul cald #i aro-at de cr7i ,ec%i l lo,i, #i -irosul era ntr-un "el ca o ntoarcere acas) Ti nuntru, li&rria era a-enaNat ca un restaurant) De#i .ere7ii erau ta.eta7i cu ra"turi cu cr7i, n -iNlocul nc.erii trona o teN(%ea) De .artea lui ?aEe erau c+te,a -escioare cu scaune de co"etrie) Pe "iecare -as erau aranNate s.ecialit7ile 3ileiA ro-ane cu Tra,is McGee de ?o%n D) MacDonald, ro-ane cu P%ili. MarloBe de $a'-ond *%andler, trilo(ia Snopes de Willia- 4aulEner) =n &ile7el de .e -asa cu 4aulEner anun7aA !/em c%te/a edi0ii princeps rare E /$ ru"$m -ntre'a0i. =n alt &ile7el, acesta .us .e teN(%ea, s.unea doarA 4$=NWF$IKIX Doi clien7i eDact asta "ceau) Tedeau la teN(%ea, &+nd ca"ea #i citind) ?aEe credea c aceasta era, "r u-&r de ndoial, cea -ai &un li&rrie n care intrase ,reodat) ;ntre&area era de ce se a"la el acolo) Din nt+-.lare sau era .arte a acelui &l+nd #i insistent senti-ent c ur-rea un traseu 8 un soi de ra3 a .uterii care "usese lsat toc-ai cu sco.ul de a "i (sit de elS /runc o .ri,ire la cr7ile dis.use .e o -escioar n st+n(a sa #i #tiu rs.unsul)

13
Erau cr7i .entru co.ii) Nu era -ult loc .e -as, ast"el nc+t cr7ile nu erau dec+t ,reo du3in 8 !lice -n ara Minunilor, 8o''itul, Tom SaF9er , lucruri de (enul acesta) ?aEe "usese atras de o carte cu .o,e#ti care a,ea ca 7int, e,ident, co.iii "oarte -ici) Pe co.erta de un ,erde a.rins a.rea o loco-oti, antro.o-or" care .u"ia, urc+nd un deal) Cotul ei Pde un ro3-tareQ .urta un r+nNet "erice, iar "arul era un oc%i ,esel care .rea s-l in,ite .e ?aEe *%a-&ers s desc%id cartea #i s-i citeasc .o,estea) Charlie, trenule0ul &u-uu, anun7a titlul) Po,este #i desene de Cer'l E,ans) 6ui ?aEe i 3&ur -intea na.oi la eseul su "inal, cu desenul trenului /-traE de .e .ri-a .a(in #i cu,intele uu-uu scrise iar #i iar nuntru) 6u cartea #i o str+nse tare, ca #i c+nd ar "i .utut s-i 3&oare din -+n dac sl&ea .rinsoarea) Ti, c+nd se uit n Nos la co.ert, ?aEe desco.eri c nu credea n 3+-&etul de .e "a7a lui *%arlie, trenule7ul =u-uu) ari fericit, dar eu cred c$ asta-i doar o masc$, #i s.use el) 5u cred nici c%t ne"ru su' un"hie c$ e+ti fericit. ?i nu cred nici c$ Charlie e ade/$ratul t$u nume. /cestea erau (+nduri ne&une#ti, "r-ndoial ne&une#ti, #i totu#i nu sim0ea c erau ne&une#ti) Si-7ea c erau nor-ale) Si-7ea c erau ade/$rate. /lturi de locul unde "usese Charlie, trenule0ul &u-uu se a"la o carte nen(riNit, cu co.erte de %+rtie) *o.erta "usese ru.t #i li.it cu &and ade3i,, acun(l&enit de ,re-e) I-a(inea n"7i#a un &iat #i o "at .e al cror c%i. se citea nedu-erirea #i deasu.ra crora era un -nunc%i de se-ne de ntre&are) Titlul cr7ii era Ahici "hicitoare ce-i4 /utor ne-en7ionat) ?aEe .use la su&suoar Charlie, trenule0ul &u-uu #i lu cartea cu (%icitori) > desc%ise la nt+-.lare #i ,3u aceastaA C%nd o u+$ nu este o u+$. 8 *+nd e u#a raiului, -ur-ur ?aEe) Si-7ea c-i iese trans.ira7ia .e "runte))) #i .e &ra7e))) #i .e tot cor.ul) 8 *+nd e u+a raiului4 8 /i (sit ce,a, "iuleS ntre& o ,oce &l+nd) ?aEe se ntoarse #i ,3u un indi,id (ras ntr-o c-a# al&, desc%eiat la (+t, st+nd la cellalt ca.t al teN(%elei) /,ea -+inile ndesate n &u3unarele .antalonilor ,ec%i de (a&ardin) > .erec%e de oc%elari n se-ilun erau ridica7i .e do-ul lucios al ca.ului su c%el) 8 Da, rs.unse .ri.it ?aEe) /stea dou) Sunt de ,+n3areS 8 Tot ce ,e3i este de ,+n3are, i s.use ti.ul (ras) Ti cldirea ar "i de ,+n3are, dac ar "i a -ea) Dar, ,ai, o a- doar n c%irie)

;ntinse -+na du. cr7i #i, un -o-ent, ?aEe e3it) /.oi, cu "ereal, i le ddu) > .arte din el se a#te.ta ca ti.ul (ras s "u( cu ele #i, dac o "cea 8 dac trda cel -ai -ic se-n c ar ncerca 8 ?aEe a,ea de (+nd s-l .lac%e3e, s-i s-ul( cr7ile din -+ini #i s se "ac ne,3ut) /,ea ne/oie de cr7ile acelea) 8 Cun, %ai s ,ede- ce te interesea3, 3ise indi,idul (ras) /.ro.o, eu sunt ToBer) *al,in ToBer) ;ntinse -+na) ?aEe csc oc%ii #i "cu in,oluntar un .as na.oi) 8 oftim. Insul (ras se uit la el cu un stro. de interes) 8 *al,in ToBer) *are dintre aceste dou cu,inte e necu,iincios n li-&a ta, o, Ga(a&ond Hi.er&oreeanS 8 HS 8 Doar c ar7i, .u#tiule, ca #i c+nd cine,a te-ar "i nNurat) 8 >X Scu3e) Str+nse -+na -are #i -oale a do-nului ToBer, s.er+nd c o-ul nu ,a duce discu7ia -ai de.arte) Nu-ele l "cuse -ntr-ade/$r s tresar, ns nu #tia de ce) 8 Eu sunt ?aEe *%a-&ers) *al,in ToBer i str+nse entu3iast -+na) 8 Sun &ine, .artenere) Pare nu-ele unui erou de ro-an Bestern 8 ti.ul care intr ,al,+rteN n ClacE 4orE, /ri3ona, "ace cur7enie n ora# #i -er(e -ai de.arte) *e,a scris de Wa'ne D) >,er%olser, .oate) Doar c tu nu aduci a erou, ?aEe) Tu ar7i ca un ele, care s-a %otr+t c-i o 3i .u7in .rea "ru-oas ca s #i-o .iard la #coal) 8 >))) nu) /- .ri-it ,acan7 ,inerea trecut) ToBer 3+-&i lar() 8 ;%) 4ac .ariu) Ti e -usai s ai cr7ile astea dou, nuS *iudat ce 7in oa-enii s ai&) /cu-, tu))) a# "i s.us "r s cli.esc c e#ti (enul de .u#ti cruia i .lace $o&ert HoBard #i caut s o&7in un .re7 &un .entru una dintre edi7iile alea ,ec%i #i artoase scoase de Donald M) Grant 8 alea cu ilustra7ii de $o' KrenEel) S&ii ns+n(erate, -u#c%i u-"la7i #i *onan Car&arul s.intec+nd n st+n(a #i n drea.ta, croindu-#i dru- .rin %oardele st'(iene) 8 Sincer s "iu, sun "oarte &ine) /cestea sunt .entru))) , "ratele -eu -ai -ic) S.t-+na ,iitoare e 3iua lui) *al,in ToBer #i trase cu de(etul -are oc%elarii .e nas #i-i arunc lui ?aEe o .ri,ire scruttoare) 8 SeriosS Mie--i .ari un co.il sin(ur la .rin7i) =n co.il sin(ur la .rin7i, da, unul care a c%iulit de la #coal ca s .ro"ite de -antia ,erde a do-ni7ei Mai nainte de sosirea do-nului Iunie #i a corte(iului su) 8 Po"ti-S

8 Nu contea3) Pri-,ara -i d ntotdeauna o dis.o3i7ie .oetic) >a-enii sunt ciuda7i, dar interesan7i, TeD))) a- dre.tateS 8 /#a cred, 3ise ?aEe .recaut) Nu se .utea decide dac-i .lcea sau nu de o-ul acela straniu) =nul dintre cititorii de la teN(%ea se rsuci .e scaun) Kinea o can de ca"ea ntr-o -+n #i un eDe-.lar #i"onat din Ciuma n cealalt) 8 Nu-l -ai lua .e .u#ti .este .icior #i ,inde-i cr7ile alea, *al, 3ise &r&atul) Dac te (r&e#ti, nc -ai a,e- ti-. s ter-in- .artida asta de #a% nainte s ,in s"+r#itul lu-ii) 8 Gra&a e eDact o.usul "irii -ele, s.use *al, dar desc%ise Charlie, trenule0ul &u-uu #i -iNi oc%ii la .re7ul scris cu creionul .e .a(ina de (ard) Nu e deloc o raritate, dar eDe-.larul acesta e ntr-o stare neo&i#nuit de &un) *o.iii de re(ul "ac "er"eni7 cr7ile care le .lac) /# .utea cere dois.re3ece dolari .e ea))) 8 Ho7 neru#inat, "cu &r&atul care citea Ciuma, #i cellalt cititor r+se) *al,in ToBer nu le ddu aten7ie) 8 )))dar nu - ndur s te scutur de at+7ia &ani ntr-o 3i ca aceasta) Ta.te dolari #i e a ta) Plus TG/, desi(ur) *artea cu (%icitori o .o7i lua (ratis) *onsider-o un cadou din .artea -ea .entru un co.il destul de iste7 nc+t s urce-n #a #i s-o ia la (alo. s.re teritorii n ulti-a 3i ade,rat de .ri-,ar) ?aEe #i .escui .orto"elul #i l desc%ise cris.at, te-+ndu-se c .lecase de acas cu doar trei sau .atru dolari la el) /,ea noroc, ns) Gsi o &ancnot de cinci #i trei de unu) ;i ntinse &anii lui ToBer, care ,+r &ancnotele "ru-os -.turite ntrun &u3unar #i din cellalt scoase restul) 8 Nu te (r&i s .leci, ?aEe) /cu-, c e#ti aici, ,ino la teN(%ea #i &ea o can de ca"ea) > s "aci oc%ii c+t ce.ele de ui-ire c+nd ,oi "ace %arcea-.arcea le#inata a.rare Kie, a lui /aron Dee.neau) 8 /i ,rea tu, 3ise o-ul care citea Ciuma 8 /aron Dee.neau, .ro&a&il) 8 /# ,rea, dar nu .ot) F))) tre&uie s aNun( unde,a) 8 Cine) /t+t ti-. c+t nu te duci na.oi la #coal) ?aEe sur+se lar() 8 Nu))) nu la #coal) /colo do-ne#te ne&unia) ToBer r+se 3(o-otos #i #i ridic iar#i oc%elarii .e ca.) 8 Nu-i ruX Nu-i deloc ruX Poate c totu#i t+nra (enera7ie nu se ,a duce dracului, /aron 8 ce cre3iS 8 >, &a dracului se ,a duce, rs.unse /aron) Ciatul acesta e doar o eDce.7ie de la re(ul) Poate) 8 Nu-l lua n sea- .e &#inosul sta &tr+n #i cinic, l s"tui *al,in ToBer) 6a dru-, o, Ga(a&ond Hi.er&oreean) *e -i-a# dori s a- iar 3ece sau uns.re3ece ani #i-naintea -ea s se ntind o 3i "ru-oas ca asta) 8 Mul7u-esc .entru cr7i, 3ise ?aEe)

8 N-ai .entru ce) De aceea sunte- aici) Mai treci .e la noi) 8 *u -are .lcere) 8 Ei, #tii unde s ne (se#ti) (a, (+ndi ?aEe) !cum de-a+ +ti m$car unde m$ "$sesc eu)

14
Se o.ri n "a7a li&rriei #i desc%ise din nou cartea cu (%icitori, de data aceasta la .ri-a .a(in, unde "i(ura o scurt introducere nese-nat) 9G%icitorile sunt, .oate, cele -ai ,ec%i Nocuri .e care oa-enii nc le -ai Noac:, nce.u el) 9Weii #i 3ei7ele din -itolo(ia (reac se tac%inau reci.roc cu (%icitori, iar n $o-a antic acestea erau "olosite ca -iNloace de n,7are) Ci&lia con7ine #i ea -ulte (%icitori) =na dintre cele -ai cele&re a "ost s.us de Sa-son n 3iua c+nd s-a cstorit cu DalilaA
(in cel ce m$n%nc$ a ie+it ce se m$n%nc$, ?i din cel tare a ie+it dulcea0$4

6e-a s.us aceast (%icitoare -ai -ultor tineri care .artici.au la nunta sa, con,ins c ei nu ,or (%ici rs.unsul) Tinerii, ns, au tras-o .e Dalila deo.arte #i ea le-a #o.tit rs.unsul) Sa-son s-a n"uriat #i tinerii au "ost tri-i#i la -oarte .entru tri#are 8 n 3ilele de de-ult, n7ele(e7i, (%icitorile erau luate -ai n serios dec+t ast3iX /.ro.o, rs.unsul la (%icitoarea lui Sa-son 8 #i la toate celelalte (%icitori din cartea de "a7 8 .oate "i (sit n sec7iunea de la s"+r#it) G cere- doar s "ace7i o ncercare de a rs.unde sin(uri la ele nainte s tra(e7i cu oc%iul la solu7iiX: ?aEe ddu .a(inile .+n la s"+r#itul cr7ii, #tiind cu-,a ce ,a (si nc nainte s aNun( acolo) Dincolo de .a(ina .e care scria S>6=KII nu erau dec+t cotorul (ol #i co.erta a .atra) $s.unsurile "useser ru.te) $-ase acolo un -o-ent, .e (+nduri) /.oi, su.un+ndu-se unui i-.uls care nu lsa de "a.t deloc i-.resia unui i-.uls, ?aEe intr na.oi n Restaurantul Spiritual al Manhattanului. *al,in ToBer ridic .ri,irea de la ta&la de #a%) 8 Te-ai r3(+ndit n .ri,in7a cnii de ca"ea, o, Ga(a&ond Hi.er&oreeanS 8 Nu) Greau s , ntre& dac #ti7i rs.unsul la o (%icitoare)

8 Te ascult, l in,it ToBer #i -ut un .ion) 8 / s.us-o Sa-son) Ti.ul "or7os din Ci&lie) Wice a#a))) 8 9Din cel ce -n+nc a ie#it ce se -n+nc:, 3ise /aron Dee.neau, ntorc+nduse din nou cu "a7a la ?aEe, 9Ti din cel tare a ie#it dulcea7): /staS 8 Da, asta, a.ro& ?aEe) De unde #tia7i)))S 8 >, nu-s .e "a7a .-+ntul de ieri, de alaltieri) /scult aici) 6s ca.ul .e s.ate #i c+nt -elodios c+t l 7inea ,oceaA
ntr-o #i, Samson s-a luat la tr%nt$ c-un leu, I-a s$rit -n spinare +i s-a 0inut ca un #meu. La'ele unui leu sunt arme criminale, (ar Samson a prins 'estia de maCilare4 ! c$l$rit-o p%n$ c%nd aceast-a murit, ?i al'inele-au f$cut miere -n 0easta sa, &nde s-au cui'$rit.

/aron trase cu oc%iul #i a.oi r+se, ,3+nd eD.resia sur.rins a lui ?aEe) 8 Ki-a- rs.uns la ntre&are, .rieteneS ?aEe "cu oc%ii -ari) 8 >X Cun c+ntecX =nde l-a7i au3itS 8 >, /aron #tie toate c+ntecele, inter,eni ToBer) ;#i "cea ,eacul .e CleecEer Street nainte ca Co& D'lan s-n,e7e cu- s scoat un acord la Ho%ner-ul lui) *el .u7in, a#a s.une el) 8 E un (os.el ,ec%i, i s.use /aron lui ?aEe, a.oi i se adres lui ToBerA /.ro.o, 7i-a- dat #a%, &urdi%an) 8 Nu .entru -ult ti-., 3ise ToBer) ;#i -ut ne&unul) /aron l ca.tur i-ediat) ToBer -or-i ce,a n &ar&) ?aEe a,u .uternica i-.resie c era cu,+ntul 6i"odie. 8 Deci rs.unsul este un leu, s.use ?aEe) /aron cltin din ca.) 8 Doar 6um$tate de rs.uns) G%icitoarea lui Sa-son e du'l$, .rietene) *ealalt Nu-tate de rs.uns este -ierea) /i n7elesS 8 Da, cred c da) 8 Cine, acu- ascult-o .e asta) /aron nc%ise oc%ii un -o-ent #i a.oi recitA
Cine um'l$, dar n-are picioare,

Cine are "ur$, dar nu /or'e+te, Cine are pat, dar nu doarme, Cine are 'ra0e, dar n-are m%ini.

8 De#te.tule, -+r+i ToBer la /aron) ?aEe o ntoarse n (+nd, a.oi cltin din ca.) /r "i .utut s se -ai (+ndeasc 8 trea&a asta cu (%icitorile i se .rea "ascinant #i, totodat, "er-ectoare 8 dar ce,a i s.unea c tre&uia s .lece -ai de.arte, c a,ea alte tre&uri de "cut .e Second /,enue n di-inea7a aceea) 8 M dau &tut) 8 Ca nu te dai, 3ise /aron) /sta "aci cu (%icitorile moderne) Dar (%icitorile ade/$rate nu sunt doar (lu-e, 7+c 8 sunt eni(-e) $e"lectea3 la ea) Dac tot nu (se#ti solu7ia, " din asta o scu3 s te ntorci aici n alt 3i) Dac 7i tre&uie alt scu3, &urdi%an aici de "a7 chiar "ace o ca"ea a nai&ii de &un) 8 Cine, 3ise ?aEe) Mul7u-esc) > s ,in) Dar c+nd ie#i din li&rrie a,u o certitudineA c nu ,a -ai intra niciodat n Restaurantul Spiritual al Manhattanului)

15
?aEe .#i ncet .e Second /,enue, 7in+ndu-#i noile ac%i3i7ii n -+na st+n() 6a nce.ut, ncerc s se (+ndeasc la (%icitoare 8 ce a/ea .at, dar nu dor-ea niciodatS 8 dar, ncet-ncet, ntre&area i "u nlturat din (+nd de un senti-ent tot -ai a.sat al antici.rii) Si-7urile lui .reau -ai acute ca oric+ndM ,edea -iliarde de licriri n .a,aN, -irosea o -ie de aro-e a-estecate cu "iecare (ur de aer .e care o lua #i a,ea i-.resia c aude alte sunete, sunete secrete, n "iecare 3(o-ot .e care l au3ea) Se ntre& dac asta si-7eau c7eii naintea "urtunilor sau a cutre-urelor de .-+nt, #i "u a.roa.e si(ur c rs.unsul era a"ir-ati,) Totu#i, sen3a7ia c nt+-.larea i-inent nu era rea, ci &un, c ,a ec%ili&ra lucrul teri&il care i se nt+-.lase cu trei s.t-+ni n ur-, continua s se accentue3e) Iar acu-, c+nd se a.ro.ia de locul unde a,ea s i se decid soarta, acel senti-ent de cunoa#tere-n-a,ans l cotro.i din nou) &n /a"a'ond -mi /a cere ni+te m$run0i+ +i eu -i /oi da 'anii primi0i ca rest de la domnul ToFer. !colo /a fi un ma"a#in de discuri. &+a e deschis$ pentru a l$sa

s$ intre aerul proasp$t +i eu, trec%nd pe acolo, /oi au#i un c%ntec de Rollin" Stones. ?i -mi /oi /edea refleCia -ntr-o mul0ime de o"lin#i. Tra"icul .e Second /,enue era n continuare leNer) TaDiurile claDonau #i a,ansau #er.uit .rintre -a#inile #i ca-ionetele care naintau lent) Soarele de .ri-,ar sc+nteia n .ar&ri3e #i-n caroseriile (al&en-a.rins) ;n ti-. ce a#te.ta s se sc%i-&e culoarea unui se-a"or, ?aEe l ,3u .e ,a(a&ond de cealalt .arte a str3ii, la col7ul lui <nd cu 1<nd) Tedea cu s.atele li.it de 3idul de cr-it al unui -ic restaurant #i, c+nd se a.ro.ie de el, ?aEe ,3u c nu-ele restaurantului era Mama ChoF-ChoF) &u-uu, (+ndi ?aEe) ?i $sta e ade/$rul) 8 N-ai ce,a &i#tariS ntre& ,a(a&ondul cu -ole#eal #i ?aEe ls restul .ri-it la li&rrie s cad n .oala lui, "r a ntoarce -car .ri,irea) /cu- ur-a s-i aud .e $ollin( Stone, "iD la ti-.A
I see a red door and I Fant to paint it 'lac*, 5o colours an9more, I Fant them to turn 'lac*...

Trec+nd .e acolo, ,3u 8 la "el de nesur.rins 8 c nu-ele -a(a3inului era ToFer of oFer)@ /.arent, turnurile erau .retutindeni n 3iua aceea) ?aEe -erse -ai de.arte, indicatoarele stradale .lutind .e l+n( el ca ntr-un ,is) ;ntre 9t% #i Ot%, trecu .rin "a7a unui -a(a3in nu-it Te reflect$) ;ntoarse ca.ul #i sur.rinse o du3in de ?aEe n o(lin3i, cu- #tia c se ,a nt+-.la 8 o du3in de &ie7i .ir.irii .entru ,+rsta lor, o du3in de &ie7i -&rca7i n %aine curate de #coalA &la3ere al&astre, c-#i al&e, cra,ate ro#u-nc%is, .antaloni de sto" (ri) Pi.er Sc%ool nu a,ea o uni"or- o"icial, dar aceasta era cea -ai .u7in o"icial 7inut acce.tat) Pi.er i se .rea acu- nde.rtat n ti-. #i s.a7iu) Deodat, ?aEe n7elese ncotro se ducea) /cest lucru i u-.lu -intea ca o a. dulce #i rcoroas, care iese dintr-un i3,or su&teran) 3 un 'ufet cu delicatese, (+ndi el) Cel pu0in, asta pare a fi. (e fapt, e cu totul altce/a E o u+$ spre o alt$ lume. Lumea aceea. Lumea lui. Lumea cea &un) ;nce.u s aler(e, uit+ndu-se cu s.eran7 nainte) Se-a"orul de tra,ersare a &ule,ardului !t% era .e ro#u, dar el l i(nor, srind de .e trotuar #i (onind s.rinten ntre liniile al&e #i late ale 3e&rei, arunc+nd doar o .ri,ire scurt la st+n(a) 4ur(oneta unui ser,iciu de a. #i canal "r+n &rusc n scr+#net de ro7i, iar ?aEe o 3&u(%i dre.t .rin "a7a ei)
3

Turnul Puterii Pn) tr)Q

8 HeiX Ki-ai .ierdut cu-,a ca.ulS 7i. #o"erul, dar ?aEe l i(nor) ;nc un c,artal) ;nce.u acu- s s.rinte3e cu toate "or7ele) *ra,ata i "lutura n s.ate, .e u-rul dre.t, .rul i era su"lat de .e "runteM .anto"ii lui de #coal &ocneau .e trotuar) I(nor .ri,irile 8 unele a-u3ate, altele doar curioase 8 ale trectorilor, a#a cui(norase stri(tul dis.erat al #o"erului) !colo E acolo, la col0. L%n"$ papet$rie. =n co-isionar =PS n salo.et -aro-nc%is a.ru -.in(+nd un crucior .lin cu .ac%ete) ?aEe de.rt &ra7ele #i sri .este el ca un aler(tor la cursa cu o&stacole) Poalele c-#ii al&e i ie#ir din .antaloni #i "luturar .e su& &la3er ca ti,ul unui Nu.on) /teri3 #i "u c+t .e ce s se lo,easc de cru7ul cu co.il n el .e care l -.in(ea o .ortorican t+nr) ;l dri&l ca un -iNloca# care a ,3ut o s.rtur n linia de a.rare #i si-te -iros de (lorie) 8 =nde arde, "ru-osuleS ntre& "e-eia t+nr, dar ?aEe o i(nor #i .e ea) Trecu ,al,+rteN .rin "a7a .a.etriei cu ,itrina ei .lin de .iDuri, carne7ele #i calculatoare de &irou) &+a4 (+ndi el eDtatic) &rmea#$ s$ o /$d4 ?i s$ m$ opresc -n fa0a ei. 5ici nu m$ "%ndesc4 2 s$ trec drept prin ea, iar dac$ e -ncuiat$, o s-o culc la p$m%nt -n fa0a... /tunci ,3u ce se a"la la col7ul lui Second cu 5 t% #i se o.ri 8 se o.ri .rin alunecare, de "a.t, "r+n+nd cu tocurile .anto"ilor) $-ase acolo n -iNlocul trotuarului, cu .u-nii ncle#ta7i, res.ir+nd (reu, cu .rul c3+ndu-i .e "runte n #u,i7e trans.irate) 8 Nu, #o.ti) 5u4 /ceast ne(are a.roa.e "renetic nu sc%i-&a ns ceea ce ,edea, adic a&solut ni-ic) Nu era ni-ic de ,3ut, dec+t un scurt (ard de sc+nduri #i un teren .lin de &uruieni #i resturi dincolo de el) *ldirea care se a"lase acolo "usese de-olat)

1
?aEe r-ase n "a7a (ardului "r s se -i#te .re7 de a.roa.e dou -inute, scrut+nd terenul cu oc%i tri#ti) Din c+nd n c+nd, un col7 al (urii i tre-ura) Si-7ea c-l .rse#te s.eran7a, con/in"erea a'solut$) Senti-entul care o nlocuia era cea -ai ad+nc #i -ai a-ar dis.erare .e care o cunoscuse el ,reodat)

(oar o alt$ alarm$ fals$, #i s.use, du. ce #ocul sc3u destul c+t s .oat (+ndi) !lt$ alarm$ fals$, alt$ fund$tur$, alt pu0 uscat. !cum, /ocile o /or lua de la cap$t, iar atunci, cred c$ o s$-ncep s$ stri". ?i asta e -n re"ul$. 1iindc$ m-am s$turat s$ opun re#isten0$. M-am s$turat s$-mi pierd min0ile. (ac$ asta -nseamn$ s$-0i pier#i min0ile, atunci /reau doar s$ ne "r$'im +i s$ a6un"em la cap$tul drumului, +i cine/a s$ m$ duc$ la spital +i s$ mi se dea ce/a care s$ m$ scoat$ din 6oc. M$ predau. !ici e cap$tul liniei E mi-a a6uns. Dar ,ocile nu se ntoarser 8 cel .u7in, nu nc) Ti c+nd nce.u s se (+ndeasc la ceea ce ,edea, o&ser, c terenul nu era, totu#i, co-.let (ol) ;n -iNlocul (unoaielor #i al &lriilor era o .ancart) 4I$M/ DE *>NST$=*KII MI66S TI /GENKI/ IM>CI6I/$F S>MC$/ *>NTIN=F $E*>NST$=*KI/ M/NH/TT/N=6=IX ;N *=$\ND, /I*I SE G/ *>NST$=IA *>MP6EH=6 $EWIDENKI/6 DE 6=H T=$T6E C/UX S=N/KI 6/ 111-5!1< PENT$= IN4>$M/KIIX 5& 73I R3AR3T!4 ;n cur+ndS Poate))) Totu#i, ?aEe se ndoia) 6iterele de .e .ancart erau #terse #i .lacaNul ca- u-"lat) *el .u7in un artist n arta (ra""iti, C$/NG> SK/NK .e nu-ele lui, #i lsase ur-a .e sc%i7a ,iitorului *o-.leD $e3iden7ial de 6uD Turtle Ca', cu ,o.sea al&astru-"os"orescent) ?aEe se ntre& dac .roiectul nu "usese cu-,a a-+nat sau dac nu suco-&ase cu totul) ;#i a-intea de tatl lui ,or&ind la tele"on cu consilierul su .e .ro&le-e de a"aceri n ur- cu nici dou s.t-+ni, 7i.+nd la o-ul acela s nici nu se -ai (+ndeasc la alte in,esti7ii n co-.leDuri re3iden7iale) 9M doare n cot c+t de .ro"ita&il e .e .artea "iscalX: a.roa.e c stri(ase Pacela era, din c+te #i ddea sea-a ?aEe, tonul nor-al .e care tatl lui discuta c%estiuni de a"aceri 8 cocaina din sertarul -esei de scris .ro&a&il c Nucase #i ea un rol n astaQ) 9*+nd 7i se o"er un tele,i3or nenorocit doar ca s ,ii s te ui7i la o schi0$, ce,a e .utredX: Gardul de sc+nduri care -.reN-uia terenul i aNun(ea lui ?aEe .+n la &r&ie) 4usese ta.etat cu a"i#e 8 >li,ia NeBton?o%n la $adio *it', o "or-a7ie nu-it G) Gordon 6idd' and t%e Grots la un clu& din East Gilla(e, un "il- intitulat R$#'oiul #om'ilor care se lansase #i dis.ruse "r ur- n .ri-,ara aceea) /nun7uri cu T$E*E$E/ INTE$WISF "useser, de ase-enea, &tute n cuie la inter,ale re(ulate de-a lun(ul (ardului, dar .este -aNoritatea "useser li.ite di,erse .ostere eDcla-ati,e) *e,a -ai ncolo, "usese a.licat un alt (ra""iti 8 n ceea ce "r-ndoial c "usese c+nd,a un ro#u-a.rins, dar care se #tersese acu- #i de,enise un ro3 "ad ca al tranda"irilor la s"+r#itul ,erii) ?aEe rosti cu,intele n #oa.t, cu oc%ii -ri7i de "ascina7ieA

E 7e#i 3ST2!S! c%t e de mare4 oart$ lumea toat$ -n spinare. S$ te 6oci /oios de /rei, &rmea#$ ARI5(! a#i, ce stai.

?aEe &nuia c sursa acestei .oe3ioare ciudate Pdac nu #i sensul eiQ era ndeaNuns de clar) Partea aceea din East Side, din Man%attan, era cunoscut, n de"initi,, ca Turtle Ca') Dar asta nu eD.lica "iorii .e care i si-7ea acu- .e #ira s.inrii sau sen3a7ia .recis c dduse .este un alt indicator a"lat de-a lun(ul unui "a&ulos dru- ascuns) ;#i desc%eie c-a#a #i ndes nuntru cele dou cr7i recent cu-.rate) /.oi se uit n Nur, nu ,3u .e ni-eni care s-i dea aten7ie #i se .rinse cu -+inile de (ard) Se slt, trase un .icior .e deasu.ra #i sri .e .artea cealalt) Piciorul st+n( ateri3 ntr-un -or-an de cr-i3i care alunecar i-ediat su& el) Gle3na ced su& (reutatea sa #i o "lacr de durere l s(et .e .icior n sus) *3u cu un &u"net #i stri( ntr-un a-estec de durere #i s.erietur, n ,re-e ce alte cr-i3i i se n"i.ser ntre coaste aido-a unor .u-ni noduro#i, &drani) $-ase .ur #i si-.lu acolo un -o-ent, a#te.t+nd s-#i reca.ete su"lul) Nu credea c se rnise tare, dar #i rsucise (le3na #i .ro&a&il c ur-a s i se u-"le) *+nd ,a aNun(e acas, ,a #c%io.ta) Nu a,ea ns de ales dec+t s str+n( din din7i #i s ndureM &ani de taDi clar nu a,ea) (oar n-ai de "%nd s$ te duci acas$, nu. 2r s$ te m$n%nce de /iu. Ei, .oate c da #i .oate c nu) Du. cu- ,edea el lucrurile, nu .rea a,ea de ales n aceast .ri,in7) Iar (riNa asta era .entru -ai t+r3iu) ;n -o-entul de "a7 ,oia s eD.lore3e terenul acela care l atrsese la "el de tare cu- un -a(net atra(e .ilitura de "ier) Senti-entul acela de .utere continua s-l nconNoare, #i ddu el sea-a, #i era -ai intens ca oric+nd) Nu credea c era ,or&a de un si-.lu teren ,iran) *e,a se nt+-.la acolo, ce,a i-.ortant) Si-7ea ,i&ra7iile n aer, ca de curent electric sc.at din cea -ai -are electrocentral din lu-e) *+nd se ridic, ,3u c a,usese de "a.t noroc c+nd c3use) ;n a.ro.iere era un -or-an ur+t de cio&uri de sticl) Dac ar "i c3ut .este ele, s-ar "i tiat "oarte ru) !ceea era /itrina, #i s.use) C%nd 'ufetul mai era aici, puteai s$ stai pe trotuar +i s$ te ui0i -n$untru la toate c$rnurile +i 'r%n#eturile. Le a"$0au pe sfori. Ha&ar n-a,ea de unde #tia asta, dar o #tia 8 o #tia "r cea -ai -ic u-&r de ndoial) Se uit atent n Nur #i a.oi se a,entur -ai de.arte) /.roa.e de -iNlocul terenului, c3ut #i .e Nu-tate n(ro.at su& o .tur deas de &uruieni

.ri-,ratice, era o alt .ancart) ?aEe n(enunc%e l+n( ea, o ridic #i nde.rt .-+ntul de .e ea) 6iterele erau #terse, dar nc se -ai .uteau deslu#iA T>M TI GE$$U 8 DE6I*/TESE /$TISTI*E SPE*I/6ITFKI PENT$= $E*EPKIIX Ti -ai Nos, scris cu s.ra'-ul n aceea#i culoare de ro#u trans"or-at n ro3, a.rea strania .ro.o3i7ieA NE ARE PE TOI N A SA MINTE. =sta e locul, (+ndi ?aEe) 2, da. 6s .ancarta s cad, se ridic #i -erse -ai de.arte, -i#c+ndu-se ncet, uit+ndu-se .este tot) ;n ti-. ce se -i#ca, sen3a7ia aceea de .utere cre#tea) Tot ce ,edea 8 &uruienile, sticla s.art, -or-anele de cr-i3i 8 .rea s ias n e,iden7 cu o "or7 teri&il) P+n #i .un(ile de .u"ule7i .reau "ru-oase, iar soarele trans"or-ase o sticl de &ere (oal ntr-un cilindru de "oc -aroniu) ?aEe era con#tient de .ro.ria-i res.ira7ie #i de soarele care cdea .este toate cele din Nur ca o (reutate din aur) ;n7elese .e dat c sttea la -ar(inea unui -are -ister #i se si-7i str&tut de un tre-ur 8 Nu-tate de teroare #i Nu-tate de -irare) Totul e aici. Totul. Totul e -nc$ aici) Curuienile i se "recau de .antaloniM &rusturii i se li.eau de #osete) Cri3a su"l un a-&alaN de $in(-Don( n "a7a luiM soarele se re"lect n el #i, un -o-ent, a-&alaNul se u-.lu de o -inunat #i teri&il strlucire luntric) 8 Totul e nc aici, re.et el .entru sine, ne#tiind c #i c%i.ul lui se u-.lea de o strlucire luntric) Totul) /u3ea un sunet 8 l au3ea de c+nd intrase acolo) Era un -ur-ur ascu7it, ade-enitor, ineD.lica&il de clar #i ineD.lica&il de -inunat) /r "i .utut "i sunetul unui ,+nt .uternic .e o c+-.ie .ustie, doar c era /iu) Era, credea el, sunetul a o -ie de ,oci c+nt+nd o arie -rea7) *o&or .ri,irea #i #i ddu sea-a c erau chipuri n nc+lceala de &uruieni #i tu"i#uri .itice #i -aldre de cr-i3i) Chipuri. 8 *e sunte7i ,oiS #o.ti ?aEe) Cine sunte7i ,oiS Nu .ri-i rs.uns, dar i se .ru c aude, dincolo de corul ,ocilor, sunet de co.ite .e .-+ntul .r"os, #i "oc de ar-, #i n(eri ridic+nd osanale din u-&re) *%i.urile din dr+-turi .arc se ntoarser du. el) Parc i ur-reau naintarea, "r ns a ascunde inten7ii necurate) ?aEe ,edea 5t% Street #i -ar(inea cldirii >N= dincolo de 4irst /,enue, dar cldirile nu a,eau i-.ortan7 8 5eF Gor* nu a,ea i-.ortan7) De,enise la "el de .alid ca o ,itrin) Mur-urul se nte7i) /cu- nu erau o -ie de ,oci, ci un -ilion, o .+lnie desc%is de ,oci ridic+ndu-se din cel -ai ad+nc %u al uni,ersului) Deslu#i nu-e n acea

,oce colecti,, dar n-ar "i .utut s.une care erau) =nul .utea "i Marten) =nul .utea "i *ut%&ert) /ltul .utea "i $oland 8 $oland de Gilead) Erau nu-eM era un ,uiet de discu7ii care .utea nse-na 3ece -ii de .o,e#ti ntre.trunseM dar -ai .resus de orice era acel -ur-ur s.lendid, cresctor, o ,i&ra7ie care ,oia s-i u-.le ca.ul cu lu-in al&, .uternic) Era, n7elese ?aEe cu o &ucurie at+t de -are, nc+t a-enin7a s-l s.ul&ere, ,ocea lui (a@ ,ocea lui !l'@ ,ocea lui Mereu) Era un -re7 cor al a"ir-a7iei, #i rsuna .e acel teren ,iran) *+nta .entru el) /.oi, ntr-un -nunc%i de &rusturi .r"o#i, ?aEe ,3u c%eia))) #i -ai ncolo de ea, tranda"irul)

1!
;l trdar .icioarele #i c3u n (enunc%i) Era ,a( con#tient c lcri-a #i era #i -ai ,a( con#tient c #i udase .u7in .antalonii) Se t+r nainte n (enunc%i #i ntinse -+na s.re c%eia din tu"a de &rusturi) 4or-a ei si-.l .rea a "i cea .e care o ,3use n ,iseA

G+ndiA S-ul mic din cap$t E acela e secretul) *+nd str+nse -+na n Nurul c%eii, ,ocile urcar ntr-un stri(t ar-onic de triu-") Stri(tul lui ?aEe se .ierdu n ,ocea acelui cor) G3u cu- c%eia sc.ra al& ntre de(etele lui #i si-7i cu- un colosal "ior electric i "ul(er &ra7ul) Era ca #i c+nd ar "i a.ucat un ca&lu de nalt tensiune, "r a si-7i ns nicio durere) Desc%ise Charlie, trenule0ul &u-uu #i .use c%eia nuntru) /.oi oc%ii i se ndre.tar din nou s.re tranda"ir #i n7elese c el era ade/$rata c%eie 8 c%eia tuturor lucrurilor) Se t+r s.re el, cu "a7a un ni-& sc.rtor de lu-in, cu oc%ii i3,oare or&itoare de "oc al&astru) Tranda"irul cre#tea ntr-un -nunc%i de iar& .ur.urie, ne-ai,3ut) Pe c+nd ?aEe se a.ro.ia de acel -nunc%i de iar& stranie, tranda"irul nce.u s se desc%id naintea oc%ilor lui) De3,lui un "ocar stacoNiu-nc%is, .etal du. tainic .etal, "iecare ar3+nd cu .ro.ria-i tainic ardoare) Nu -ai ,3use niciodat n ,ia7 un lucru at+t de intens #i de nenc%i.uit de ,iu)

Iar acu-, c+nd ntinse o -+n -urdar ctre acea -inune, ,ocile nce.ur s c+nte nu-ele lui))) #i o tea- -ortal ddu s-#i croiasc dru-, .e "uri#, s.re -iNlocul ini-ii lui) Era rece ca (%ea7a #i (rea ca o st+nc) *e,a nu era &ine) Si-7ea 3,+cnirea unui de"ect, ca o 3(+rietur ad+nc #i ur+t .e o ne.re7uit o.er de art sau ca o "e&r letal -ocnind su& .ielea rece a "run7ii unui in,alid) Era ce,a ca un ,ier-e) =n ,ier-e in,adator) Ti o siluet) =na care .+nde#te i-ediat du. .ri-a cotitur) /tunci, cldura tranda"irului se desc%ise .entru el, eD.un+nd o ,.aie de lu-in (al&en, #i toate (+ndurile i "ur -turate de un ,al de ui-ire) ?aEe cre3u un -o-ent c ceea ce ,edea era doar .olen druit cu strlucirea su.ranatural a"lat n -ie3ul "iecrui o&iect din acel loc .ustiu 8 cre3u asta c%iar dac nu au3ise niciodat ca un tranda"ir s ai& .olen) Se a.lec -ai a.roa.e #i ,3u c cercul str+-t de (al&en sc.rtor nu era .olen) 3ra un soare: un "ocar uria# ar3+nd n -iNocul acelui tranda"ir care cre#tea n iar&a .ur.urie) Tea-a se ntoarse, doar c acu- se .resc%i-&ase n teroare curat) 3 'ine, (+ndi el, totul aici e 'ine, dar poate s-o ia ra#na E a -nceput de6a s-o ia ra#na, cred. Mi se -n"$duie s$ simt asta doar at%t c%t pot -ndura... dar ce s$ fie. ?i ce pot face eu. Era ce,a ca un ,ier-e) ;l si-7ea &t+nd ca o ini- &olna, #i o&scen, n con"lict cu "ru-use7ea senin a tranda"irului, url+nd &las"e-ii dure la adresa corului de ,oci care l alinase #i l nl7ase at+t de -ult) Se a.lec -ai tare s.re tranda"ir #i ,3u c n -ie3ul lui nu era un sin(ur soare, ci -ai -ul7i))) .oate to7i sorii care .uteau s nca. n acel rece.tacul "ra(il, #i totu#i sl&atic) (ar e "re+it. Totul e -n pericol. Ttiind c a.roa.e si(ur ar -uri dac ar atin(e acel -icrocos-os strlucitor, dar ne.ut+ndu-se o.ri, ?aEe ntinse -+na) ;n s.atele (estului su nu se a"la nici curio3itatea, nici teroarea, ci doar o -are #i ine"a&il ne,oie de a .roteNa tranda"irul)

1"
6a nce.ut, c+nd #i rec.t si-7irea, "u con#tient doar c trecuse -ult ti-. #i c l durea "oarte tare ca.ul) Ce s-a -nt%mplat. M-a atacat cine/a. Se rosto(oli #i se ridic n #e3ut) =n nou Nun(%i de durere i str&tu ca.ul) Duse o -+n la t+-.la st+n( #i, c+nd o lu, de(etele i erau -+nNite cu s+n(e) Se uit n Nos #i ,3u o cr-id i7indu-se dintre &uruieni) *ol7ul ei rotunNit era #i el ro#u) (ac$ ar fi fost ascu0it, pro'a'il c$ acum eram mort sau -n com$. Se uit la nc%eietura -+inii #i "u sur.rins s ,ad c nu-i li.sea ceasul) Era un SeiEo, nu "oarte scu-., dar n ora#ul acela nu .uteai -o7i ntr-un loc .ustiu "r s-7i .ier3i &unurile .ersonale) Scu-.e sau nu, cine,a ar "i "ost -ai -ult dec+t "ericit s te u#ure3e de ele) /.arent, de data aceasta a,usese noroc) Era .atru #i un s"ert du.-a-ia3a) Wcea acolo, ne#tiut de ni-eni, de cel .u7in cinci ore) Tatl lui .ro&a&il c deNa .usese .oli7ia s-l caute, ns asta nu .rea s conte3e cine #tie c+t) ?aEe a,ea i-.resia c ie#ise de la Pi.er Sc%ool n ur- cu o -ie de ani) Str&tu Nu-tate din distan7a ctre (ardul dintre terenul (ol #i trotuarul de .e Second /,enue, a.oi se o.ri) *e, mai eCact, se nt+-.lase cu elS Pu7in c+te .u7in, a-intirea i re,eni) Srise (ardul) /lunecase #i #i rsucise (le3na) Duse -+na Nos, atinse #i se cris.) Da 8 asta, -car, se nt+-.lase, si(ur) /.oi ceS *e,a -a(ic) *ut acel ce,a ca un &tr+n care .i.ie .ere7ii unei ca-ere ntunecate) Totul "usese .lin de o lu-in .ro.rie) Totul 8 .+n #i a-&alaNele #i sticlele de &ere (oale) 4useser ,oci 8 ,oci care c+ntau #i s.uneau -ii de .o,e#ti su.ra.use) 8 Ti chipuri, -ur-ur el) /ceast a-intire l "cu s se uite te-tor n Nur) Nu ,3u niciun c%i.) Mor-anele de cr-i3i erau doar -or-ane de cr-i3i, iar desi#urile de &uruieni erau doar desi#uri de &uruieni) Nu era niciun c%i., dar))) )))dar au fost aici. 5u 0i-a 6ucat feste ima"ina0ia. *redea asta) Nu reu#ea s ca.ture3e esen7a a-intirii, "ru-use7ea #i calitatea ei transcendental, ns .rea .er"ect real) Doar c a-intirea acelor -o-ente dinainte s-#i .iard cuno#tin7a se-na cu ni#te "oto(ra"ii "cute n cea -ai &un 3i din ,ia7a lui) ;7i .o7i a-inti cu- a "ost 3iua aceea 8 ntr-o anu-it -sur, oricu- 8 ns i-a(inile sunt .late #i a.roa.e li.site de "or7)

?aEe se uit de Nur -.reNur .rin locul acela .ustiu care acu- se u-.lea de u-&rele ,iolete ale du.-a-ie3ii t+r3ii #i (+ndiA 7reau s$ re/ii. (oamne, c%t de mult /reau s$ rede/ii cum ai fost) /tunci ,3u tranda"irul) *re#tea n tu"a de iar& .ur.urie, "oarte a.roa.e de locul n care se .r&u#ise el) Ini-a i sri n (+t) Se -.letici na.oi s.re el, ne.s+ndu-i de 3,+cnetele de durere .e care "iecare .as i le tre3ea n (le3n) Se ls s cad n (enunc%i n "a7a lui, ca un adorator n "a7a altarului) Se a.lec nainte, cu oc%ii -ari) 3 doar un trandafir. (oar un tradafir, p%n$ la urm$. ?i iar'a... Iar&a nu era nici ea .ur.urie, o&ser,) Erau pete .ur.urii .e "run3e, da, dar culoarea de dedesu&t era un ,erde .er"ect nor-al) Se uit .u7in -ai ncolo #i ,3u .ete al&astre .e o alt tu" de &uruieni) ;n drea.ta, un tu"i# de &rusture .re3enta ur-e deo.otri, de ro#u #i (al&en) Ti n s.atele &rusturilor era un -or-an -ic de cutii de ,o.sele (oale) Pe etic%ete scria Alidden Spread Satin) (oar asta a fost. (oar pete de /opsea. (oar c$, a+a cu mintea -ncins$ cum erai, ai cre#ut c$ /e#i... /iurea) Ttia ce ,3use atunci #i ce ,edea acu-) 8 *a-u"laN, #o.ti el) Totul a "ost aici) Totul) Ti))) nc este) /cu-, c nce.eau s i se li-.e3easc (+ndurile, si-7ea din nou .uterea ar-onic #i constant .e care o de7inea locul acela) *orul era tot acolo, ,ocea lui era la "el de -u3ical, de#i acu- -ai stins #i -ai nde.rtat) Se uit la o (r-ad de cr-i3i #i &uc7i ,ec%i de tencuial #i ,3u un c%i. a&ia ntre3rit ascuns n ea) Era c%i.ul unei "e-ei cu o cicatrice .e "runte) 8 /llieS -ur-ur ?aEe) Nu te c%ea- cu-,a /llieS Nu .ri-i rs.uns) *%i.ul dis.ruse) Se uita din nou doar la o (r-ad &anal de cr-i3i #i tencuial) ;ntoarse oc%ii na.oi s.re tranda"ir) Era, o&ser, el, nu de culoarea ro#untunecat .e care o ,e3i n -ie3ul unui "urnal a.rins, ci de un ro3 .r"uit, "anat) Era "oarte "ru-os, dar nu .er"ect) =nele .etale se 3&+rciserM -ar(inile lor eDterioare erau -aro #i ,e#teNite) Nu era (enul de "loare culti,at .e care o ,3use la "lorriiM &nuia c era un tranda"ir sl&atic) 8 E#ti "oarte "ru-os, s.use el #i, din nou, ntinse -+na s-l atin() De#i nu su"la ,+ntul, tranda"irul se nclin s.re el) Pre7 de un sin(ur -o-ent, &uricele de(etelor lui i atinser su.ra"a7a, netet #i cati"elat #i -inunat de ,ie, #i de Nur -.reNurul su ,ocea corului .ru s creasc) 8 E#ti &olna,, tranda"iruleS

Nu .ri-i rs.uns, desi(ur) *+nd lu de(etele de .e cu.a ro3-.al a "lorii, aceasta re,eni n .o3i7ia ini7ial, drea.t, ie#ind din -nunc%iul de &uruieni stro.ite cu ,o.sea, n s.lendoarea ei lini#tit, uitat) Trandafirii -nfloresc oare tot anul. se ntre& ?aEe) Cei s$l'atici. (e ce ar cre+te, totu+i, un trandafir s$l'atic -ntr-un loc pustiu. ?i dac$ este unul, cum de nu sunt mai mul0i. Mai r-ase .u7in a#a, n -+ini #i (enunc%i, a.oi #i ddu sea-a c ar .utea sta acolo s se uite la tranda"ir tot restul du.-a-ie3ii Psau .oate tot restul ,ie7ii luiQ #i tot s nu se a.ro.ie de re3ol,area -isterului) ;l ,3use clar .entru un -o-ent, a#a cu- ,3use totul n acel col7 uitat, .lin de -i3erii, al ora#uluiM l ,3use "r -asc #i li.sit de orice ca-u"laN) Goia s ,ad asta din nou, dar dorin7a nu era su"icient) Genise ti-.ul s -ear( acas) G3u cele dou cr7i .e care le cu-.rase de la Restaurantul Spiritual al Manhattanului, c3ute n a.ro.iere) 6u+ndu-le de Nos, un o&iect ar(intiu alunec dintre .a(inile lui Charlie, trenule0ul &u-uu #i c3u .e o .or7iune cu ier&uri uscate) ?aEe se a.lec, a,+nd (riN s nu-#i "or7e3e (le3na scr+ntit, #i l culese) *+nd "cu asta, corul .ru s sus.ine -ai tare, du. care se ntoarse la 3u-3etul lui a.roa.e inaudi&il) 8 Deci #i .artea aceea a "ost aie,ea, -ur-ur el) Pli-& &uricul de(etului -are .este ,+r"urile &oante ale c%eii #i n ad+nciturile .ri-iti,e n "or- de G) ;l ls s alunece .este cur&ura &l+nd a s-ului din ca.tul celei de-a treia sco&ituri) /.oi o ,+r ad+nc n &u3unarul dre.t din "a7 al .antalonilor #i .orni #ont+cind na.oi s.re (ard) /Nunsese la el #i se .re(tea s-l sar, c+nd un (+nd teri&il i .use deodat st.+nire .e -inte) Trandafirul4 (ac$ /ine cine/a aici +i-l cule"e. =n (ea-t -ic de (roa3 i sc. .rintre &u3e) Se ntoarse #i, du. un -o-ent, l re.er cu .ri,irea, de#i tranda"irul era acu- de.arte, n u-&ra unei cldiri din a.ro.iere 8 o "or- -ic, ro3alie, n .enu-&r, ,ulnera&il, "ru-oas #i sin(ur) 5u-l pot l$sa aici E tre'uie s$-l ap$r4 Dar o ,oce se "cu au3it n -intea lui, o ,oce care a.ar7inea si(ur o-ului .e care l nt+lnise la %alt n acea ciudat cealalt ,ia7) 5u-l /a cule"e nimeni. ?i nici nu-l /a stri/i su' c$lc%i /reun /andal, deoarece ochii s$i nu pot -ndura /ederea frumuse0ii lui. 5u acesta este pericolul. Se poate ap$ra sin"ur de astfel de lucruri. ?aEe ncerc o sen3a7ie de .ro"und u#urare)

ot s$ mai /in aici +i s$ m$ uit la el. ntre& &iatul ,ocea-"anto-) C%nd m$ simt deprimat sau dac$ se -ntorc /ocile +i -ncep din nou s$ se certe. ot s$ /in -napoi aici +i s$ m$ lini+tesc. Gocea nu rs.unse #i, du. ce sttu c+te,a -o-ente cu urec%ile ciulite, ?aEe aNunse la conclu3ia c dis.ruse) ;ndes Charlie, trenule0ul &u-uu #i Ahici "hicitoare ce-i4 la &etelia .antalonilor 8 care, ,3u el, erau -urdari de .-+nt #i .lini cu "run3uli7e de &rusture 8, du. care se .rinse cu -+inile de (ard) Se slt, trecu .este el #i ateri3 na.oi .e Second /,enue, a,+nd (riN s sar .e .iciorul tea"r) Pe &ule,ard, tra"icul 8 cel .ietonal #i, deo.otri,, cel auto 8 era -ult -ai intens acu-, c+nd oa-enii se ntorceau acas de la ser,iciu) *+7i,a trectori se uitar la &iatul -urdar cu &la3er ru.t #i c-a# scoas din .antaloni c+nd acesta sri st+n(aci .este (ard, dar nu -ul7i) NeB'orEe3ii sunt o&i#nui7i s ,ad oa-eni care "ac lucruri stranii) $-ase acolo un -o-ent, ncercat de un senti-ent al .ierderii, dar n7ele(+nd totodat un lucruA ,ocile certre7e erau n continuare -ute) /sta, -car, era ce,a) /runc o .ri,ire la (ardul de sc+nduri 8 #i ,ersurile scrise cu s.ra'-ul .rur s sar la el, .oate "iindc ,o.seaua a,ea aceea#i culoare cu tranda"irul) 8 Ge3i KEST>/S/ c+t e de -are, -ur-ur ?aEe) Poart lu-ea toat n s.inare) Se cutre-ur) *e -ai 3iX Ma---a-X Se ntoarse #i, #c%io.t+nd, o lu ncet s.re cas)

19
Portarul .ro&a&il c anun7ase .rin tele"on ndat ce ?aEe intrase n %ol, "iindc tatl lui sttea n "a7a li"tului atunci c+nd u#a acestuia se desc%ise la etaNul al .atrulea) El-er *%a-&ers .urta Nean#i .res.la7i #i ci3-e de coB&o' care-l sltau de la unu cinci3eci #i cinci la a-e7itoarea nl7i-e de unu o.t3eci) Prul lui ne(ru, tuns scurt, i sttea ridicat -ciucM de c+nd se #tia ?aEe, tatl lui artase ca un ocare toc-ai a su"erit un #oc teri&il, electri3ant) I-ediat ce .#i a"ar din li"t, *%a-&ers l a.uc de &ra7) 8 =it-te la tineX >c%ii tatlui lui se -i#car iute de sus n Nos, o&ser,+nd "a7a #i -+inile -urdare ale "iului su, s+n(ele care i se usca .e o&ra3 #i la t+-.l, .antalonii .r"ui7i, &la3erul ru.t #i "run3a de &rusture care-i sttea li.it de cra,at ca un ciudat ac)

8 Treci nuntruX =nde nai&a ai "ostS Maic-ta era s-#i ias din -in7iX 4r a-i o"eri #ansa de a rs.unde, l t+r dincolo de u#a a.arta-entului) ?aEe o ,3u .e Greta S%aB st+nd su& arcada dintre su"ra(erie #i &uctrie) 4e-eia i arunc o .ri,ire de co-.asiune re7inut, a.oi dis.ru nainte ca oc%ii 9st.+nului: s cad asu.ra ei) Ma-a lui ?aEe #edea n &alansoarul ei) *+nd #i ,3u &iatul, se ridic n .icioare, dar nu s$ri n .icioareM #i nici nu ddu "u(a .rin %ol ca s-l aco.ere cu srutri #i doNeni) ;n ,re-e ce se a.ro.ia de el, ?aEe i studie oc%ii #i esti- c n(%i7ise cel .u7in trei .astile de Galiu- de la .r+n3 ncoace) Poate .atru) Prin7ii si credeau cu trie c .astilele 7i asi(urau o ,ia7 -ai &un) 8 S%n"ere#i4 =nde ai "ostS $osti aceast ntre&are .e tonul ei culti,at, de "ost student la Gassar, lun(ind inutil cu,+ntul 9"ost:) 6a "el de &ine se .utea adresa unei cuno#tin7e i-.licate ntr-un -inor accident de circula7ie) 8 /"ar, rs.unse el) Tatl lui l 3(+l7+i "r -il) ?aEe nu se a#te.ta la asta) Se -.iedic #i #i ls (reutatea .e (le3na scr+ntit) Durerea se a.rinse din nou) Dintr-odat, se si-7i cu.rins de "urie) ?aEe nu credea c tatl era ner,os "iindc "iul lui dis.ruse de la #coal, ls+nd n ur- doar co-.unerea de-entM tatl era ner,os "iindc "iul su a,usese ndr3neala s-i dea .este ca. .re7iosul lui .ro(ra-) P+n n acel -o-ent al ,ie7ii sale, ?aEe cunoscuse doar trei senti-ente "a7 de tatl luiA nedu-erire, tea- #i un soi de dra(oste &lea(, con"u3) *u aceste senti-ente ne.lcute se a-esteca sen3a7ia aceea de dor de cas) /ceasta era cea care ocu.a acu- cea -ai -are .arte a "iin7ei sale, n,luind tot restul ca un "u-) Se uit la o&raNii nro#i7i ai tatlui #i la tunsoarea lui se,er #i #i dori s se a"le na.oi .e terenul acela .rsit, uit+ndu-se la tranda"ir #i ascult+nd ,ocea corului) 5u aici mi-e locul, (+ndi) 5u mai e aici. !m trea'$ de f$cut. (e a+ +ti m$car care este aceea. 8 D--i dru-ul, s.use el) 8 Ce ai s.usS >c%ii al&a#tri ai tatlui se cscar) Erau .uternic inNecta7i n seara aceea) ?aEe &nuia c &a&acul se n"i.sese din (reu n re3er,a lui de .udr -a(ic #i c asta, .ro&a&il, "cea ca -o-entul s nu "ie toc-ai .ro.ice .entru a-l contra3ice, ns desco.eri c tot a,ea de (+nd s-l contra3ic) $e"u3a s se lase s-ucit ca un #oarece n "lcile unui -otan sadic) Nu n seara aceasta) Poate niciodat de aici ncolo) Desco.eri dintr-odat c o &un .arte a "uriei sale i3,ora dintr-un sin(ur "a.t si-.luA nu .utea discuta cu ei des.re ceea ce se nt+-.lase 8 ceea ce -nc$ se nt+-.la) Prin7ii lui nc%iseser toate u#ile)

(ar eu am o cheie, #i s.use #i atinse "or-a ei .rin .+n3a .antalonilor) Ti-i ,eni n (+nd restul acelor stranii ,ersuriA S$ te 6oci /oios de /rei R &rmea#$ ARI5(! a#i, ce stai. 8 /- s.us s--i dai dru-ul, re.et el) /- (le3na scr+ntit #i "aci s - doar) 8 > s "ac se te doar -ai -ult dec+t (le3na, dac nu))) Deodat, ?aEe se si-7i ani-at de o "or7 teri&il) /.uc -+na care-l str+n(ea de &ra7 -ai Nos de u-r #i o -.inse ,iolent n lturi) Tatl lui r-ase cu (ura cscat) 8 Nu sunt ,reun an"a6at al tu, 3ise ?aEe) Sunt fiul tu, 7i-a-inte#tiS Dac ai uitat, du-te #i uit-te la .o3a de .e -asa ta de lucru) Cu3a de sus a tatlui se su&7ire, de3(olindu-i din7ii .er"ect trata7i sto-atolo(ic ntr-un r+nNet care eD.ri-a dou .r7i sur.rindere #i o .arte "urie) 8 Nu--i ,or&i a#a, do-nule) =nde dracuV 7i-e res.ectulS 8 Nu #tiu) Poate l-a- .ierdut .e dru-ul s.re cas) 8 Toat 3iua e#ti a&sent ne-oti,at #i, c+nd a.ari, 7i dai dru-ul la (ur ca ulti-ul o-))) 8 Ter-ina7iX Ter-ina7i a-+ndoiX stri( -a-a lui ?aEe) 4e-eia .rea n .ra(ul lacri-ilor, n ciuda tranc%ili3antelor) Tatl lui ?aEe se ntinse iar s-l a.uce de &ra7, dar a.oi se r3(+ndi) Poate c asta se datora sur.rin3toarei "or7e cu care "iul lui i nlturase -+na cu un -o-ent n ur-) Sau .oate c se datora .ri,irii din oc%ii lui ?aEe) 8 Greau s #tiu unde ai "ost) 8 /"ar) Ki-a- s.us) Ti asta-i tot ce-7i ,oi s.une) 8 6a dracuV cu astaX Directorul #colii a dat tele"on, .ro"esorul tu de "rance3 c%iar a /enit aici #i a-+ndoi a,eau 'eaucoup de ntre&ri .entru tineX 6a "el #i eu, #i ,reau ni#te r$spunsuri4 8 /i %ainele -urdare, o&ser, -a-a lui, du. care adu( ti-idA /i "ost atacat, ?o%nn'S /i c%iulit cu-,a #i ai "ost atacatS 8 Si(ur c n-a "ost atacat, -+r+i El-er *%a-&ers) Doar are ceasul la -+n, nuS 8 Dar are s+n(e .e "a7) 8 Sunt &ine, -a-) M-a- lo,it, at+ta tot) 8 Dar))) 8 M duc la culcare) Sunt "oarte, "oarte o&osit) Dac ,re7i s ,or&i- des.re asta di-inea7, &ine) Poate c atunci ne ,o- .utea n7ele(e) Dar acu-, n-a- ni-ic de 3is) Tatl lui "cu un .as du. el, ntin3+nd -+na) 8 5u, 3lmer4 a.roa.e c stri( so7ia lui) *%a-&ers o i(nor) ;l .rinse .e ?aEe de s.atele &la3erului)

8 Nu--i ntoarce s.atele))), nce.u el, dar ?aEe se rsuci, s-ul(+ndu-i &la3erul din -+n) *ustura de la su&suoara &ra7ului dre.t, deNa ntins, se ru.se cu un .+r+it .uternic) Tatl i ,3u ,.aia din oc%i #i "cu un .as ndrt) 4uria de .e c%i.ul lui se to.i n ce,a ce aducea a teroare) G.aia nu era -eta"oricM oc%ii lui ?aEe .reau ntrade,r cu.rin#i de "lcri) Ma-a lui ddu (las unui stri(t ,l(uit, #i aco.eri (ura cu .al-a, "cu doi .a#i -ari, -.letici7i, na.oi #i c3u n #e3lon(ul ei cu un &u"net -ic) 8 Las$-m$... -n... pace, 3ise ?aEe) 8 *e s-a -nt%mplat cu tineS l c%estion tatl, #i acu- tonul su era a.roa.e ru(tor) *e nai'a s-a nt+-.lat cu tineS 4u(i de la #coal "r s su"li o ,or& cui,a, n .ri-a 3i de eDa-ene, te ntorci acas -urdar din ca. .+n-n .icioare))) #i te co-.or7i ca #i c+nd 7i-ai "i .ierdut -in7ile) Ei, iat conclu3ia rostit cu (las tare 8 te compor0i ca +i c%nd 0i-ai fi pierdut min0ile. De asta se te-ea el de c+nd ,ocile nce.user s se "ac au3ite, cu trei s.t-+ni n ur-) Te-uta /cu3a7ie) Doar c acu-, odat articulat, ?aEe desco.eri c nu-l -ai s.eria at+t de tare, .oate .entru c n s"+r#it se -.case cu (+ndul) Da, ce,a se nt+-.lase cu el) ;nc se -ai nt+-.la cu el) Dar nu 8 nu #i .ierduse -in7ile) *el .u7in, nu nc) 8 > s discut- di-inea7 des.re asta, re.et el) Str&tu su"ra(eria #i, de data aceasta, tatl lui nu -ai ncerc s-l o.reasc) /.roa.e aNunse n %ol, c+nd ,ocea -a-ei lui, n(riNorat, l "cu s stea loculuiA 8 ?o%nn'))) chiar e#ti &ineS *e .utea s rs.undS DaS NuS /-&eleS NiciunaS Totu#i, ,ocile ncetaser, iar asta era ce,a) /sta era, de "a.t, destul de -ult) 8 Sunt -ai &ine, rosti el ntr-un t+r3iu) Se duse n ca-era lui #i nc%ise u#a "er- n ur-a sa) Sunetul .e care-l scoase aceasta c+nd se tr+nti ntre el #i restul lu-ii l u-.lu de o ne7r-urit u#urare)

2#
$-ase .u7in l+n( u#, ascult+nd) Gocea -a-ei lui era doar un -ur-ur, ns cea a tatlui se au3ea -ai tare) Ma-a lui s.use ce,a des.re s+n(e) Ti un doctor)

Tatl s.use c .u#tiul e &ineM sin(urul lucru nelalocul lui era -i3eria care-i ie#ea .e (ur, dar de asta se ,a ocu.a el) Ma-a s.use c ar tre&ui s se cal-e3e) Tatl s.use c este cal-) Ma-a s.use))) El s.use, ea s.use, &la, &la, &la) ?aEe nc i -ai iu&ea 8 era a.roa.e si(ur c-i iu&ea, n orice ca3 8 dar acu- se nt+-.laser unele lucruri, iar aceste lucruri "cuser s "ie i-.erios necesar ca #i alte lucruri s se nt+-.le) De ceS Pentru c ce,a nu era n re(ul cu tranda"irul) Ti .oate "iindc el ,oia s se Noace ,oios))) #i s ,ad din nou oc%ii lui 8 al&a#tri cu- era cerul deasu.ra %altei) ?aEe se duse ncet la -asa lui de lucru, de3&rc+ndu-se de &la3er din -ers) Era %arcea-.arceaA o -+nec era ru.t a.roa.e co-.let, c.tu#eala at+rna ca o ,el .leo#tit) ;l a(7 .e s.tarul scaunului, a.oi se a#e3 #i .use cr7ile .e -as) ;n ulti-a s.t-+n #i Nu-tate dor-ise "oarte .rost, dar n noa.tea aceea credea c ,a dor-i &ine) Nu-#i a-intea s -ai "i "ost ,reodat at+t de o&osit) *+nd se ,a tre3i, di-inea7, .oate c ,a #ti ce s "ac) Se au3i o &taie u#oar n u# #i ?aEe se ntoarse, stors de .uteri) 8 Sunt doa-na S%aB, ?o%n) Pot intra un -inutS ?aEe 3+-&i) Doa-na S%aB))) si(ur c ea era) Prin7ii o dese-naser ca inter-ediar) Sau .oate c translator era un ter-en -ai .otri,it) (u-te tu la el, tre&uie s "i s.us -a-a lui) ie -0i /a spune care e pro'lema. 3u sunt mama lui +i omul $sta cu ochii in6ecta0i c$ruia-i cur"e nasul este tat$l lui, iar tu e+ti mena6era noastr$, dar 0ie -0i /a spune ceea ce nou$ nu /rea s$ ne spun$. entru c$ tu te /e#i cu el mai des dec%t ne /edem noi +i poate c$ /or'e+ti pe lim'a lui. 7a a/ea o ta/$ -n m%n$, (+ndi ?aEe #i, c+nd desc%ise u#a, 3+-&i) Doa-na S%aB ntr-ade,r a,ea o ta, n -+n) Pe ea erau dou sand,iciuri, o "elie de .lcint cu -ere #i un .a%ar de la.te cu ciocolat) Se uita la el u#or nelini#tit, ca #i c+nd s-ar "i a#te.tat ca &iatul s sar la ea, ncerc+nd s o -u#te) ?aEe .ri,i .este u-rul ei, dar .rin7ii lui nu se ,edeau nicieri) Ti-i i-a(in st+nd n li,in(, tr(+nd ncorda7i cu urec%ea) 8 M-a- (+ndit c ai ,rea s -n+nci ce,a, 3ise doa-na S%aB) 8 Da, -ersi) De "a.t, i era o "oa-e de lu.M nu -+ncase ni-ic de la -icul deNun) Se ddu ntro .arte #i doa-na S%aB intr Parunc+ndu-i n trecere o alt .ri,ire .recautQ #i .use ta,a .e -as) 8 >, uite la asta, 3ise ea, lu+nd n -+n Charlie, trenule0ul &u-uu) /- a,ut-o #i eu c+nd era- -ic) /3i ai cu-.rat-o, ?o%nn'S 8 Da) Ki-au cerut .rin7ii -ei s a"li ce a- "cutS

Ea ncu,iin7) 4r nicio .re"ctorie) Era doar o sarcin, cu- era dusul (unoiului a"ar) o0i s$-mi spui, dac$ /rei, 3icea eD.resia de .e c%i.ul ei, sau po0i s$ nu. mi placi, )ohnn9, dar pentru mine e totuna, oricum ar fi. 3u doar lucre# aici +i am dep$+it de6a pro"ramul cu o or$. ?aEe nu se si-7ea Ni(nit de -esaNul .e care l trans-itea eD.resia "e-eiiM di-.otri,, l cal-a) Doa-na S%aB era o alt cuno#tin7 care nu intra toc-ai la cate(oria .rieteni))) dar credea c-i era un .rieten -ai a.ro.iat dec+t oricare dintre cole(ii de #coal, #i -ult -ai a.ro.iat dec+t -a-a sau tatl lui) Doa-na S%aB era cel .u7in sincer) Nu era "7arnic) *e era n (u# era #i-n c.u# #i -ntotdeauna tia coaNa sand,iciurilor) ?aEe lu un sand,ici #i -u#c 3dra,n din el) Sala- #i &r+n3, co-&ina7ia lui .re"erat) /lt .unct n "a,oarea doa-nei S%aB 8 ea i cuno#tea toate .re"erin7ele) Ma-a lui nc -ai a,ea i-.resia c lui i .lcea .oru-&ul .e #tiulete #i c ura ,ar3a de CruDelles) 8 Te ro(, s.une-le c sunt &ine, o nde-n el, #i s.une-i tatei c--i .are ru c a- "ost o&ra3nic cu el) Nu-i .rea ru, ns tatl doar at+t a#te.ta, s-#i cear el scu3e) >dat ce doa-na S%aB i le ,a "i trans-is, el a,ea s se relaDe3e #i s-#i s.un ,ec%ea -inciunA c #i-a "cut datoria de .rinte #i totul e &ine, totul e tine, c totul e &ine de la un ca.t la altul) 8 /- n,7at din (reu .entru eDa-ene, 3ise el, ,or&ind cu (ura .lin, #i cred c di-inea7 --a .rins o&oseala din ur-) /- r-as &locat) /- a,ut i-.resia c dac nu ies, o s - su"oc) /tinse crusta de s+n(e uscat de .e "runte) *+t des.re asta, te ro( s-i s.ui -a-ei c nu e ni-ic) N-a- "ost atacat sau altce,aM a "ost doar un accident stu.id) Mi-a ie#it n cale un co-isionar =PS cu un crucior #i aintrat direct n el) Tietura nu e serioas) Nu ,d du&lu sau altce,a) Ti -i-a trecut #i durerea de ca. acu-) 4e-eia ncu,iin7) 8 ;n7ele( cu- tre&uie s "i "ost))) -er(i la o #coal cu standarde nalte #i toate alea) Doar te-ai s.eriat ni7el) Nu ai de ce s-7i "ie ru#ine, ?o%nn') Dar sincer 7i s.un c n-ai "ost n a.ele tale n ulti-ele dou s.t-+ni) 8 *red c acu- ,a "i &ine) *red c ,a tre&ui s--i re"ac eseul "inal la en(le3, dar))) 8 >X "cu doa-na S%aB) *%i.ul i "u str&tut de o eD.resie ui-it) 6s Charlie, trenule0ul &u-uu na.oi .e -asa lui ?aEe) Era s uitX Pro"esorul de "rance3 a lsat ce,a .entru tine) M duc s o aduc) 4e-eia ie#i din ca-er) ?aEe s.er c nu-l "cuse .e do-nul Cissette s se n(riNore3e, era un o- de trea&, dar &nuia c oricu- se n(riNorase, dat "iind c ,enise .ersonal la el acas) ?aEe &nuia c ,i3itele la do-iciliu erau lucruri destul

de rare .entru .ro"esorii de la Pi.er Sc%ool) Se ntre& ce-i .utuse lsa do-nul Cissette) Presu.unea c o in,ita7ie la o discu7ie cu do-nul Hotc%Eiss, .si%iatrul #colii) /sta l-ar "i s.eriat di-inea7M nu ns #i acu-) /cu- doar tranda"irul .rea s conte3e) Se a,+nt asu.ra celui de-al doilea sand,ici) Doa-na S%aB lsase u#a desc%is #i ?aEe o au3i discut+nd cu .rin7ii lui) /-+ndoi .reau acu- ce,a -ai lini#ti7i) ?aEe #i &u la.tele, a.oi lu "ar"uria .e care era .lcinta cu -ere) *+te,a -o-ente -ai t+r3iu, doa-na S%aB se ntoarse) /,ea cu ea un dosar al&astru, "oarte cunoscut) ?aEe desco.eri c nu-l .rsiser toate s.ai-ele) Pro&a&il c to7i #tiau acu-, si(ur c da, ele,i #i .ro"esori deo.otri,, #i era .rea t+r3iu s -ai "ac ce,a n .ri,in7a asta, ns nu-i .lcea (+ndul c to7i #tiau c #i luase c+-.ii) * to7i discutau des.re el) =n .lic -ic "usese .rins cu o a(ra" de co.erta dosarului) ?aEe l des.rinse #i ridic .ri,irea s.re doa-na S%aB, desc%i3+ndu-l) 8 *e "ac ai -ei acu-S ntre& el) Ea #i .er-ise un 3+-&et scurt) 8 Tatl tu a ,rut s te ntre& de ce nu i-ai s.us .ur #i si-.lu c ai a,ut e-o7ii naintea eDa-enului) / s.us c a si-7it #i el asta o dat sau de dou ori, c+nd era co.il) Pe ?aEe l lu .rin sur.rindere ,esteaM tatl lui nu "usese niciodat (enul de ocare s aduc n discu7ie a-intiri care nce.eau cuA ?tii tu, c%nd eu eram copil... ;ncerc s #i-l i-a(ine3e co.il, su"erind de e-o7ii la eDa-ene, #i desco.eri c-i era i-.osi&il 8 nu reu#i dec+t s tre3easc ne.lcuta i-a(ine a unui .itic ar7(os ntr-un tricou Pi.er, un .itic n ci3-e de coB&o' "cute la co-and, un .itic cu .r ne(ru tuns scurt #i ridicat -ciuc .e "runte) Ciletul era din .artea do-nului Cissette)
(ra"$ )ohn, >onnie !/er9 mi-a spus c$ ai plecat mai de/reme. 3 foarte -n"ri6orat$ pentru tine. ?i eu sunt, de+i am%ndoi am mai trecut prin situa0ii similare, mai ales -n s$pt$m%na eCamenelor. Te ro", /ino s$ discut$m m%ine la prima or$, 'ine. utem re#ol/a orice pro'lem$ ai a/ea. (ac$ te sim0i surmenat E +i /reau s$ repet c$ lucrul acesta se -nt%mpl$ mereu E putem aran6a am%narea eCamenelor. nt%ia noastr$ "ri6$ este starea ta de 'ine. Sun$-m$ -n seara aceasta, dac$ /rei@ po0i da de mine la PPP-STTI. 7oi fi trea# p%n$ t%r#iu. ine minte c$ ne e+ti dra" tuturor +i c$ to0i suntem de partea ta. ! /otre santB

?aEe si-7i c-i dau lacri-ile) *o-.asiunea era clar eD.ri-at n acele cu,inte, #i asta era -inunat, dar -ai erau unele lucruri, lucruri neeD.ri-ate direct, care erau #i -ai .lcute 8 cldur, .reocu.are #i o ncercare Pc%iar dac (re#itQ de a n7ele(e #i consola) Do-nul Cissette "cuse o s(etu7 n .artea de Nos a &iletului) ?aEe ntoarse "oaia #i citiA !propo, >onnie m-a ru"at s$-0i aduc asta E felicit$ri44 1elicit$ri. Ce nai'a nse-na asta. Desc%ise dosarul) > "oaie de %+rtie "usese .rins de .ri-a .a(in a eseului su "inal) Purta antetul Conitei /,er' #i ?aEe citi r+ndurile dre.te, scrise cu stiloul, cu o ui-ire cresc+nd)
)ohn, Leonard f$r$ doar +i poate c$ -0i /a transmite "ri6a noastr$, a tuturor E e eCtrem de priceput la asta E a+a c$ mie d$-mi /oie s$ m$ limite# la eseul t$u final, pe care l-am citit +i notat -n prima mea or$ li'er$. 3ste incredi'il de ori"inal +i dep$+e+te orice eseu pe care l-am citit -n ultimii ani. 1elul -n care utili#e#i repeti0ia incremental$ U;...+i $sta e ade/$rul<V este inspirat, dar si"ur c$ repeti0ia incremental$ nu e de fapt dec%t un truc. !de/$rata /aloare a compunerii re#id$ -n calitatea ei sim'olic$, eCprimat$ prima dat$ -n ima"inea trenului +i a u+ii de pe pa"ina de titlu +i continuat$ splendid -n cuprinsul teCtului. !ceasta a6un"e la conclu#ia ei lo"ic$ odat$ cu ima"inea ;turnului -ntunecat<, pe care o interprete# ca pe afirma0ia ta c$ am'i0iile con/en0ionale nu sunt doar false, ci +i periculoase. 5u pretind c$ -n0ele" tot sim'olismul UeC. ;St$p%na &m'relor<, ;pistolarul<V, dar mi se pare clar c$ tu -nsu0i e+ti ; ri#onierul< U+colii, societ$0ii etc.V +i c$ sistemul educa0ional este ;(emonul 7or'itor<. 3ste posi'il ca ;Roland< +i ;pistolarul< s$ fie una +i aceea+i fi"ur$ autoritar$ E tat$l t$u, poate. !t%t de tare m-a intri"at aceast$ posi'ilitate, -nc%t i-am c$utat numele -n dosarul t$u. 2'ser/ c$ -l cheam$ 3lmer, dar mai o'ser/ +i c$ ini0iala mi6locie este R. A$sesc acest lucru eCtrem de pro/ocator. 2ri este acest nume un du'lu sim'ol, inspirat deopotri/$ de tat$l t$u +i de poemul lui Ro'ert >roFnin", Infantele Roland la Turnul ntunecat sosit-a. 5u e o -ntre'are pe care a+ adresa-o ma6orit$0ii studen0ilor, dar si"ur c$ +tiu c%t de mult cite+ti tu4

n orice ca#, sunt eCtrem de impresionat$. 3le/ii mai tineri sunt deseori tenta0i s$ scrie lucruri su' imperiul a+a-numitului ;fluC al con+tiin0ei<, -ns$ rareori sunt capa'ili s$-l controle#e. Tu te-ai descurcat de minune s$ -m'ini fluCul con+tiin0ei cu lim'a6ul sim'olic. >ra/o4 Treci pe la mine imediat ce ;re/ii -n +a< E /reau s$ discut$m posi'ilitatea pu'lic$rii acestui teCt -n primul num$r de anul /iitor al re/istei literare a ele/ilor. >. !/er9

.S. (ac$ a#i ai plecat de la +coal$ pentru c$ te-ai -ndoit de puterea mea de a -n0ele"e un eseu final de o 'o"$0ie at%t de nea+teptat$, sper c$ 0i-am -nl$turat temerile.

?aEe scoase "oaia din a(ra", eD.un+nd .a(ina de titlu a eseului su ui-itor de ori(inal #i de &o(at n si-&oluri) Nota 12^ era scris #i ncercuit cu cerneala ro#ie a stiloului de notat al doa-nei /,er') Su& ea, .ro"esoara scrisese 3DC3L35T444 ?aEe i3&ucni n r+s) ;ntrea(a 3i 8 3iua aceea lun(, n"rico#toare, con"u3, eDu&erant, teri"iant, -isterioas 8 era concentrat n %o%otele lui de3ln7uite de r+s) Se tr+nti n scaun, cu ca.ul .e s.ate, 7in+ndu-se cu -+inile de &urt, cu lacri-ile #iroindu-i .e "a7) $+se .+n ce r(u#i) 4u c+t .e ce s se o.reasc de c+te,a ori, a.oi oc%ii i cdeau .e o eD.ri-are din &ine,oitorul co-entariu critic al doa-nei /,er' #i nce.ea s r+d #i -ai a&itir) Nu-l ,3u .e tatl lui c+nd ,eni la u#, se uit la el nedu-erit, cu oc%i te-tori, du. care .lec na.oi, cltin+nd din ca.) ;n cele din ur-, de/eni con#tient c doa-na S%aB nc #edea .e .atul lui, uit+ndu-se la el cu o eD.resie de deta#are .rieteneasc ase3onat cu o ,a( curio3itate) ?aEe ncerc s ,or&easc, dar l lu din nou r+sul nainte s a.uce) Tre'uie s$ m$ opresc, #i s.use) Tre'uie s$ m$ opresc sau o s$ mor. 2 s$ fac o como0ie cere'ral$ sau un atac de cord, sau altce/a. /.oi #i s.useA M$-ntre' cum o fi interpretat ;uu-uu, uu-uu<. #i rence.u s r+d cu toat "iin7a sa) P+n la ur-, s.as-ele nce.ur s-i te-.ere3e %o%otele) Se #terse cu &ra7ul la oc%ii nlcri-a7i #i s.useA 8 ;-i .are ru, doa-n S%aB 8 doar c))) ei &ine))) a- .ri-it un 12 .lus .e eseul "inal) / "ost o lucrare "oarte))) "oarte &o(at))) #i "oarte si-))) si-)))

Dar nu .utu nc%eia) Se ndoi de r+s, 7in+ndu-se de &urta care l durea) Doa-na S%aB se ridic, sur+3+nd) 8 4oarte "ru-os, ?o%n) M &ucur c totul a ie#it &ine #i sunt si(ur c #i .rin7ii ti se ,or &ucura) /- nt+r3iat -ult))) cred c-i ,oi cere .ortarului s--i c%e-e un taDi) Noa.te &un #i so-n u#or) 8 Noa.te &un, doa-n S%aB, 3ise ?aEe, control+ndu-se cu (reu) Ti -ul7u-esc) ;ndat ce "e-eia .lec, &iatul nce.u din nou s r+d)

21
;n ur-toarea Nu-tate de or .ri-i ,i3ite se.arate din .artea .rin7ilor) ;ntr-ade,r, se cal-aser, iar nota de 12^ .us .e eseul lui "inal .ru s-i cal-e3e #i -ai tare) ?aEe i .ri-i cu teDtul la "rance3 desc%is .e -as naintea sa, ns nici nu se uitase la el, #i nici nu a,ea ,reo inten7ie s se uite) /#te.ta s r-+n sin(ur ca s .oat studia cele dou cr7i .e care le cu-.rase di-inea7) /,ea o &nuial c ade/$ratele eDa-ene "inale nc a#te.tau dincolo de ori3ont #i si-7ea o dorin7 dis.erat de a le trece) Tatl lui #i ,+r ca.ul n ca-er .e la 3ece #i un s"ert, ca- la dou3eci de -inute du. ce -a-a #i nc%eiase scurta #i neclara ,i3it) El-er *%a-&ers 7inea o 7i(ar ntr-o -+n #i un .a%ar de scotc% n cealalt) Prea nu doar -ai cal-, dar #i .u7in c%erc%elit) ?aEe se ntre& scurt #i cu indi"eren7 dac nu dduse ia-a cu-,a n re3er,a de Galiu- a -a-ei lui) 8 E#ti &ine, .u#tiuleS 8 Da) ?aEe era din nou &ie7elul cu-inte, care se st.+nea -ereu) >c%ii .e care i ntoarse s.re tatl lui nu erau ar3tori, ci o.aci) 8 Greau s-7i s.un c--i .are ru .entru adineaori) Tatl lui nu era o-ul care s-#i cear -ulte scu3e, #i o "cea ca un a(ea-iu) ?aEe desco.eri c-i era .u7in -il de el) 8 Nu "ace ni-ic) 8 > 3i (rea, 3ise tatl lui) Gesticul cu .a%arul (ol) *e-ar "i s uit- a-+ndoi ce s-a nt+-.latS Gor&i ca #i c+nd toc-ai i ,enise aceast -rea7 #i lo(ic idee) 8 Eu a- uitat deNa)

8 Cun) Tatl lui .rea u#urat) E ti-.ul s te culci, nu-i a#aS M+ine ,ei a,ea de dat ni#te eD.lica7ii #i c+te,a teste) 8 /#a se .are, 3ise ?aEe) Ma-a e &ineS 8 4oarte) 4oarte) Eu - duc n &irou) /- -ulte %+rtii de co-.letat n seara asta) 8 TatS Cr&atul ntoarse n(riNorat oc%ii s.re el) 8 *are-i nu-ele tu -iNlociuS *e,a .e c%i.ul tatlui i s.use lui ?aEe c se uitase la nota de .e eseul lui "inal, dar nu se sinc%isise s citeasc lucrarea n sine ori co-entariul critic al doa-nei /,er') 8 N-a- a#a ce,a, 3ise el) E doar o ini7ial, ca Harr' S) Tru-an) Doar c a -ea e $) *e te-a "cut s ntre&i astaS 8 Si-.la curio3itate, rs.unse ?aEe) $eu#i s-#i .stre3e -ina serioas .+n ce .lec tatl lui))) dar i-ediat ce u#a se nc%ise, ddu "u(a la .at #i #i ndes "a7a n .ern, ca s a-orti3e3e un alt acces de r+s sl&atic)

22
*+nd "u si(ur c-i trecuse #i acest acces Pde#i .u"nete de r+s nc-i -ai urcau n (+t, ca re.licile unui cutre-urQ #i c tatl lui ,a "i ncuiat n si(uran7 n &iroul lui, cu 7i(rile, scotc%-ul, %+rtiile #i sticlu7a lui cu .udr al&, ?aEe se ntoarse la -asa de scris, a.rinse la-.a #i desc%ise Charlie, trenule0ul &u-uu) /runc o .ri,ire ra.id la .a(ina te%nic #i ,3u c ,olu-ul "usese .u&licat .ri-a dat n 19 <M eDe-.larul lui era din a .atra edi7ie) Se uit .e co.erta a .atra, dar nu a.rea nicio in"or-a7ie des.re Cer'l E,ans, autorul cr7ii) ?aEe re,eni la .ri-a .a(in, se uit la i-a(inea unui &r&at cu .r &lond, care r+nNea n ca&ina unei loco-oti,e cu a&ur, studie r+nNetul de -+ndrie de .e c%i.ul o-ului, du. care nce.u s citeasc)
Co& CrooEs era -ecanic de loco-oti, .entru co-.ania de ci "erate 6u-ea de MiNloc, .e se(-entul St 6ouis8To.eEa) Mecanicul Co& era cel -ai &un an(aNat .e care co-.ania de ci "erate 6u-ea de MiNloc l a,usese ,reodat, iar *%arlie era cel -ai &un trenX

*%arlie era o loco-oti, cu a&ur 2< Ci( Co' #i -ecanicul Co& era sin(urul cruia i se .er-isese s #ad n ca&ina ei #i s tra( de #nurul sirenei) Toat lu-ea cuno#tea >===-===-ul sirenei lui *%arlie #i de c+te ori l au3eau rsun+nd .este c+-.iile din Kansas, oa-enii s.uneauA 9F#tia-s *%arlie #i -ecanicul Co&, cea -ai ra.id ec%i. dintre St 6ouis #i To.eEaX: Cie7i #i "ete ddeau "u(a n curte s-i ,ad .e *%arlie #i -ecanicul Co& trec+nd) Mecanicul Co& le 3+-&ea #i "lutura din -+n) *o.iii 3+-&eau #i "luturau na.oi) Mecanicul Co& a,ea un secret s.ecial) El era sin(urul care l #tia) *%arlie, trenule7ul =u-uu, era de "a.t ,iu) ;ntr-o 3i, .e c+nd str&teau distan7a dintre To.eEa #i St 6ouis, -ecanicul Co& a au3it o ,oce care c+nta "oarte ncet #i &l+nd) 8 *ine-i n ca&in cu -ineS a 3is se,er -ecanicul Co&)

8 TreV s te duci la .si%iatru, -ecanicule Co&, -ur-ur ?aEe #i ntoarse .a(ina) Iat o i-a(ine cu Co& a.lec+ndu-se .entru a se uita su& "ocarul auto-at al lui *%arlie, trenule7ul =u-uu) ?aEe se ntre& cine conducea trenul #i se uita du. ,aci Pca s nu -ai 3ice- de &ie7i #i "eteQ n ti-. ce Co& cuta .asa(eri clandestini, #i &nuia c Cer'l E,ans nu se .rea .rice.use la trenuri)
8 Nu-7i "ace (riNi, 3ise o ,oce Noas, (roas) Sunt doar eu) 8 *ine euS ntre& -ecanicul Co&) Gor&i .e cel -ai si(ur #i rsuntor ton al su, deoarece nc -ai credea c cine,a i Nuca o "est) 8 *%arlie, rs.unse ,ocea Noas, (roas) 8 4u(i d-aciX "cu -ecanicul Co&) Trenurile nu ,or&escX N-oi "i #tiind eu -ulte, dar asta #tiuX Dac e#ti *%arlie, .resu.un c .o7i s-7i tra(i sin(ur sirenaX 8 Si(ur c da, 3ise ,ocea Noas, (roas, #i toc-ai atunci sirena #i tri-ise sunetul .relun(, rosto(olitor, .este c+-.iile din MissouriA >===-===X 8 S"inte Du-ne3euleX 3ise -ecanicul Co&) Chiar e#ti tuX 8 Ki-a- s.us, rosti *%arlie, trenule7ul =u-uu) 8 *u- de n-a- #tiut .+n acu- c e#ti ,iuS ntre& -ecanicul Co&) De ce nu -i-ai ,or&it niciodat .+n acu-S

Ti atunci *%arlie i c+nt -ecanicului Co& ur-torul c+ntec, cu ,ocea lui Noas, (roas) 5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti, 5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti. Sunt un simplu trenule0 uu-uu ?i asta am s$ fiu continuu. 7reau doar s$ c$l$toresc Su' cerul clar, s$r'$toresc, ?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice, %n$ -n #iua c%nd m-oi duce.

8 > s -ai ,or&e#ti cu -ine c+nd ,o- -ai "i .e dru-S ntre& -ecanicul Co&) Mi-ar "ace -are .lcere) 8 Si(ur c da, 3ise *%arlie) Te iu&esc, -ecanicule Co&) 8 Ti eu te iu&esc, *%arlie, rs.unse -ecanicul Co&, du. care trase sirena el nsu#i, doar ca s arate c+t era de "ericit) >==-===X Era cel -ai .uternic #i -ai ro&ust sunet de siren .e care *%arlie l scosese /reodat$, #i to7i cei care l-au au3it au ,enit s-l ,ad)

I-a(inea care ilustra aceast ulti- scen era cea de .e co.erta cr7ii) ;n i-a(inile anterioare Perau ni#te desene su-are care-i a-inteau lui ?aEe de .o3ele din cartea lui .re"erat din (rdini7, Mi*e Mulli"an +i lopata lui cu a'urV, loco-oti,a era o si-.l loco-oti, 8 ani-at, indiscuta&il interesant .entru &ie7ii din anii 0 2 care "or-aser .u&licul-7int al acelei cr7i, ns era doar o -a#inrie) ;n aceast i-a(ine ns, a,ea clare trsturi u-ane, iar asta i tre3i lui ?aEe un "ior .uternic, n ciuda 3+-&etului lui *%arlie #i a duio#iei ca- .rea trase de .r a .o,e#tii) Nu a,ea ncredere n 3+-&etul acela) Se ntoarse la eseul su "inal #i scrut teDtul) Sunt aproape si"ur c$ >laine este periculos, citi el, iar $sta e ade/$rul. ;nc%ise dosarul, lo,i (+nditor cu de(etele n el c+te,a -o-ente, a.oi se ntoarse la Charlie, trenule0ul &u-uu)

Mecanicul Co& #i *%arlie .etrecur -ulte 3ile "ericite -.reun #i discutar des.re -ulte lucruri) Mecanicul Co& tria sin(ur, iar *%arlie era .ri-ul .rieten ade,rat .e care l a,ea de c+nd i -urise so7ia, cu -ult ti-. n ur-, n NeB UorE) /.oi, ntr-o &un 3i, c+nd *%arlie #i -ecanicul Co& se ntoarser la de.oul din St 6ouis, (sir o nou loco-oti, diesel n locul de sta7ionare al lui *%arlie) Ti nc ce loco-oti, dieselX *inci -ii de cai-.utereX Ta-.oane din o7el nic%elatX Motoare de trac7iune "a&ricate la 4a&rica de 6oco-oti,e din =tica, NeB UorEX Ti .e aco.eri#ul ei, n s.atele (eneratorului, erau trei ,entilatoare de rcire (al&en-a.rins) 8 *e-i astaS ntre& -ecanicul Co& n(riNorat, dar *%arlie nu "cu dec+t s-#i c+nte c+ntecul cu ,ocea lui Noas, (roasA

5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti, 5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti. Sunt un simplu trenule0 uu-uu ?i asta am s$ fiu continuu.

7reau doar s$ c$l$toresc Su' cerul clar, s$r'$toresc, ?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice, %n$ -n #iua c%nd m-oi duce.

Do-nul Cri((s, directorul de.oului, se a.ro.ie) 8 /ceasta e o "ru-oas loco-oti, diesel, 3ise -ecanicul Co&, dar ,a tre&ui s o -uta7i din locul de sta7ionare al lui *%arlie, do-nule Cri((s) *%arlie tre&uie uns c%iar n aceast du.-a-ia3)

8 *%arlie nu ,a -ai tre&ui uns niciodat, -ecanicule Co&, s.use cu triste7e n (las do-nul Cri((s) Ga "i nlocuit cu ea 8 o loco-oti, diesel Curlin(ton We.%'r nounou7) >dat, *%arlie a "ost cea -ai &un loco-oti, din lu-e, dar acu- este &tr+n #i &oilerele lui sca. a.) M te- c a ,enit ti-.ul ca *%arlie s ias la .ensie) 8 /iureaX Mecanicul Co& era "uriosX *%arlie e nc .lin de ,la(X Goi tele(ra"ia la sediul central al co-.aniei de ci "erate 6u-ea de MiNlocX ;i ,oi tele(ra"ia .re#edintelui, do-nul $a'-ond Martin, eu nsu-iX ;l cunosc, .entru c o dat -i-a acordat un Pre-iul de Merit, #i du. aceea eu #i *%arlie i-a- .li-&at "iica cea -ic) /- lsat-o s tra( de #nur #i *%arlie a #uierat c+t a .utut de tare .entru eaX 8 ;-i .are ru, Co&, s.use do-nul Cri((s, dar do-nul Martin nsu#i a cerut noua loco-oti, diesel) Era ade,rat) /#a nc+t *%arlie, trenule7ul =u-uu, a "ost tras .e o linie -oart n cel -ai nde.rtat col7 al de.oului 6u-ii de MiNloc din St 6ouis, s ru(ineasc ntre &uruieni) Ti ast"el, .e traseul dintre St 6ouis #i To.eEa se au3i TIIITX TIIIT-ul lui Curlin(ton We.%'r, iar *%arlie tcu .entru totdeauna) > "a-ilie de #oareci #i (si culcu# n scaunul .e care -ecanicul Co& #e3use c+nd,a at+t de -+ndru, .ri,ind .eisaNul .e l+n( care (onea cu ,ite3M o "a-ilie de r+ndunici #i "cuse cui& n co#ul lui de "u-) *%arlie r-ase sin(ur #i "oarte trist) Ducea dorul #inelor de o7el #i al cerurilor al&astre #i al s.a7iilor lar(i, desc%ise) =neori, noa.tea t+r3iu, se (+ndea la aceste lucruri #i .l+n(ea cu lacri-i ne(re de ulei) /sta "cea ca "ru-osul lui "ar Strat%a- s ru(ineasc, dar lui nu-i .sa, ntruc+t acu- "arul Strat%a- era ,ec%i #i nu se -ai a.rindea niciodat) Do-nul Martin, .re#edintele co-.aniei de ci "erate 6u-ea de MiNloc, i scrise -ecanicului Co& #i-i "cu o"erta de a conduce noul Curlin(ton We.%'r) 9E o loco-oti, &un, -ecanicule Co&:, s.unea do-nul Martin, 9.lin de ,la(, #i tu ar tre&ui s "ii cel care s-o conducX Dintre to7i -ecanicii care lucrea3 .entru 6u-ea de MiNloc, tu e#ti cel -ai &un) Iar "iica -ea, Susanna%, n-a uitat nicio cli. c ai lsat-o s tra( ,ec%ea siren a lui *%arlie): Dar -ecanicul Co& s.use c, dac nu-l -ai .oate conduce .e *%arlie, 3ilele lui de -ecanic s-au nc%eiat) 9N-a# .utea n7ele(e o loco-oti, diesel at+t de nou #i de .er"or-ant:, rs.unse -ecanicul Co&, 9#i ea nu --ar n7ele(e .e -ine): ;i "u ncredin7at sarcina de a ntre7ine loco-oti,ele de la de.oul din St 6ouis, #i -ecanicul Co& de,eni n(riNitorul Co&) =neori, ceilal7i -ecanici care conduceau noile loco-oti,e diesel .er"or-ante r+deau de el)

8 =ite-l .e ne(%io&ul la &tr+nX 3iceau eu) Nu .oate n7ele(e c lu-ea a -ers -ai de.arteX /lteori, noa.tea t+r3iu, -ecanicul Co& se ducea n "undul cur7ii de.oului, acolo unde *%arlie, trenule7ul =u-uu, sttea .e #inele ru(inite ale liniei -oarte care-i de,enise cas) Printre ro7ile lui crescuser &uruieniM "arul era ru(init #i or&) Mecanicul Co& i ,or&ea -ereu lui *%arlie, ns *%arlie i rs.undea din ce n ce -ai rar) ;n -ulte no.7i nu scotea nicio ,or&) ;ntr-o noa.te, -ecanicului Co& i ,eni o idee teri&il) 8 *%arlie, e#ti .e -oarteS ntre& el #i, cu ,ocea lui Noas, (roas, *%arlie rs.unseA

5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti, 5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti. Sunt un simplu trenule0 uu-uu ?i asta am s$ fiu continuu.

7reau doar s$ c$l$toresc Su' cerul clar, s$r'$toresc, ?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice, %n$ -n #iua c%nd m-oi duce.

?aEe .ri,i ndelun( i-a(inea care nso7ea acest e.isod nu toc-ai nea#te.tat) Poate c era un desen su-ar, ns era eDecutat cu -iestrie) *%arlie arta &tr+n, o&osit #i uitat de toat lu-ea) Mecanicul Co& .rea c #i-a .ierdut ulti-ul .rieten))) ceea ce, .otri,it .o,e#tii, c%iar a#a era) ?aEe #i i-a(in co.iii de .e tot cu.rinsul /-ericii .l+n(+nd din to7i rrunc%ii la acest e.isod, #i n7elese c erau multe .o,e#ti .entru co.ii care con7ineau ase-enea lucruri, ce-7i ter"eleau e-o7iile) Hansel #i Gretel a&andona7i n .dure, -a-a lui Ca-&i do&or+t de un ,+ntor, -oartea lui >ld Ueller) Era u#or s-i rne#ti .e co.ila#i, u#or s-i "aci s

.l+n(, iar asta arta o .ornire ciudat de sadic la -aNoritatea .o,estitorilor))) inclusi,, a.arent, la Cer'l E,ans) Dar, desco.eri ?aEe, el nu era ntristat de i3(onirea lui *%arlie n 7inuturile .ustii #i &uruienoase de la -a(inea de.oului 6u-ea de MiNloc din St 6ouis) Ca di-.otri,) >ra/o, (+ndi el) !colo -i e locul. !colo, pentru c$ e periculos. 5-are dec%t s$ putre#easc$ acolo, +i nu te l$sa -n+elat de lacrima din ochiul lui E se spune c$ +i crocodilii pl%n". *iti re.ede restul .o,e#tii) /,ea un "inal "ericit, desi(ur, de#i acel -o-ent de dis.erare la -ar(inea de.oului era indiscuta&il cel .e care co.iii #i-l a-inteau -ult ti-. du. ce "inalul "ericit cdea n uitare) Do-nul Martin, .re#edintele co-.aniei de ci "erate 6u-ea de MiNloc, ,eni n St 6ouis s ,ad cu- -er(e trea&a) Planul lui era s -ear( cu Curlin(ton We.%'r .+n la To.eEa, unde "iica lui 7inea .ri-ul ei recital de .ian, c%iar n acea du.-a-ia3) Doar c We.%'r nu ,oia s .orneasc) Motorina din re3er,or con7inea a., din c+te se .rea) P2are tu, mecanicule >o', s$ fi pus ap$ -n ea. se ntre& ?aEe) 1ac pariu c$ da, /ulpe /iclean$ ce e+ti4Q
Toate celelalte trenuri erau .lecate .e traseuX *e s "acS *ine,a l trase de &ra7 .e do-nul Martin) Era n(riNitorul Co&, doar c nu -ai arta ca un n(riNitor de loco-oti,e) ;#i scosese .antalonii .ta7i cu ulei #i -&rcase o salo.et curat) Pe ca. a,ea ,ec%ea lui #a.c dun(at, de -ecanic) 8 *%arlie e -ai ncolo, .e linia -oart, 3ise el) *%arlie .oate "ace dru-ul .+n la To.eEa, do-nule Martin) *%arlie , .oate duce acolo la ti-. .entru recitalul de .ian al "iicei du-nea,oastr) 8 6oco-oti,a aia cu a&ur, ,ec%eS .u"ni do-nul Cri((s) Soarele ,a a.une #i *%arlie nc nu ,a "i nici la o.t3eci de Eilo-etri de To.eEaX 8 *%arlie .oate s o "ac, insist -ecanicul Co&) 4r (arnituri n s.ate, #tiu c .oateX Gede7i du-nea,oastr, n ti-.ul -eu li&er i-a- cur7at -otorul #i &oilerul) 8 S "ace- o ncercare, acce.t do-nul Martin) Mi-ar .rea ru s .ierd .ri-ul recital al lui Susanna%X *%arlie era .re(tit de dru-M -ecanicul Co& i "cuse .linul cu cr&uni #i "ocarul era at+t de cald, nc+t .ere7ii lui se nro#iser) ;l aNut .e do-nul Martin s urce n ca&in #i-l scoase .e *%arlie de .e linia -oart, ru(init #i uitat, .un+ndu-l .e linia

.rinci.al .entru .ri-a dat n ani de 3ile) /.oi, c+nd cu.l n .ri-a ,ite3, trase de #nur #i *%arlie scoase ,ec%iul lui stri(t curaNosA 2&&-&&&4 Pretutindeni n St 6ouis co.iii au3ir acel stri(t #i aler(ar din cur7ile lor ca s ,ad ,ec%ea loco-oti, cu a&ur trec+nd) 8 =iteX stri(au ei) E *%arlieX *%arlie, trenule7ul =u-uu s-a ntorsX =raX 4luturau to7i din -+n #i, c+nd *%arlie ie#ea .u"ind din ora#, .rin3+nd ,ite3, trase sin(ur sirena, eDact cu- "cea n 3ilele de de-ultA 2&&-&&&4 Clic-clac, clic-clac "ceau ro7ile lui *%arlieX uf-puf, puf-puf "cea "u-ul .e co#ul lui *%arlieX >oc-'oc, 'oc-'oc "cea &anda care ali-enta cu cr&uni "ocarulX *e ,ite3X *e -ai ,la(X *%arlie nu -ai -ersese niciodat at+t de re.edeX PeisaNul (onea alturi neclarX De.#ea -a#inile de .e $oute 1 ca #i c+nd acestea ar "i stat .e locX 8 Miculi7, -aica -eaX eDcla- do-nul Martin, "lutur+ndu-#i .lria n aer) /sta 3ic #i eu loco-oti,, Co&X Nu #tiu de ce a- scos-o din "unc7iuneX *u- "aci s 7ii &anda trans.ortoare .lin la ,ite3a astaS Mecanicul Co& 3+-&i, ntruc+t el #tia c *%arlie se alimenta sin"ur) Ti, .este clic-clac #i puf-puf #i 'oc-'oc, l au3ea c+nt+ndu-#i ,ec%iul c+ntec cu ,ocea lui Noas, (roasA

5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti, 5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti. Sunt un simplu trenule0 uu-uu ?i asta am s$ fiu continuu.

7reau doar s$ c$l$toresc Su' cerul clar, s$r'$toresc,

?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice, %n$ -n #iua c%nd m-oi duce.

*%arlie l-a dus .e do-nul Martin la ti-. la recitalul de .ian al "iicei sale Pcu- alt"elSQ #i Susanna% s-a &ucurat .este .oate s-l re,ad .e ,ec%iul ei .rieten, *%arlie Pcualt"elSQ, #i to7i s-au dus na.oi la St 6ouis -.reun, Susanna% tr(+nd cu toat "or7a de #nurul sirenei c+t a "ost dru-ul de lun() Do-nul Martin le-a (sit lui *%arlie #i -ecanicului Co& de lucru la nou-n"iin7atul .arc de distrac7ii 6u-ea de MiNloc din *ali"ornia, s .li-&e co.iii, #i acolo i ,e7i (si #i ast3i, .li-&+nd de colo-colo co.ii ,eseli n acea lu-e .lin de lu-ini #i -u3ic #i distrac7ie .e cinste) Prul -ecanicului Co& este al&, iar *%arlie nu -ai ,or&e#te la "el de -ult ca nainte, dar a-+ndoi au nc destul ,la( #i, din c+nd n c+nd, co.iii l aud .e *%arlie c+nt+ndu-#i ,ec%iul c+ntec cu ,ocea lui Noas, (roas)

S4\$TIT

8 Nu--i .une ntre&ri co.ilre#ti, n-a- s Noc Nocuri .roste#ti, -ur-ur ?aEe, uit+ndu-se la ulti-a ilustra7ie) ;l n"7i#a .e *%arlie, trenule7ul =u-uu, tr(+nd dou ,a(oane de .asa(eri desco.erite, .line de co.ii ,eseli, de la monta"nes-russes la roata 4erris) Mecanicul Co& sttea n ca&in, tr(ea #nurul sirenei #i .rea "ericit ca .orcul n -ocirl) ?aEe &nuia c 3+-&etul -ecanicului Co& tre&uia s eD.ri-e "ericirea su.re-, dar lui i se .rea c era 3+-&etul unui descreierat) *%arlie #i -ecanicul Co& artau am%ndoi ca ni#te descreiera7i))) #i cu c+t ?aEe se uita -ai -ult la co.ii, cu at+t a,ea -ai -ult i-.resia c eD.resiile de .e c%i.urile lor aduceau cu ni#te (ri-ase de teroare) L$sa0i-ne s$ co'or%m, .reau s s.un c%i.urile lor) 7$ ru"$m, l$sa0i-ne s$ co'or%m teferi +i ne/$t$ma0i. ?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice p%n$ -n #iua c%nd m-oi duce. ?aEe nc%ise cartea #i o .ri,i c3ut .e (+nduri) /.oi o redesc%ise #i nce.u s o "run3reasc, ncercuind anu-ite cu,inte #i .ro.o3i7ii care, i se .rea lui, a,eau o anu-it i-.ortan7) Compania de c$i ferate Lumea de Mi6loc... mecanicul >o'... o /oce 6oas$, "roas$... 2&&-&&&... primul prieten ade/$rat pe care -l a/ea de c%nd -i murise so0ia, cu mult timp -n urm$, -n 5eF Gor*... domnul Martin... lumea a mers mai departe... Susannah...

6s .iDul Nos) (e ce i se .reau i-.ortante aceste cu,inte #i .ro.o3i7iiS *ea des.re NeB UorE .rea e,ident, dar celelalteS Ti, la ur-a ur-ei, de ce cartea aceastaS 4a.tul c i "usese scris s o cu-.ere era incontesta&il) Dac n-ar "i a,ut &ani n &u3unar, era con,ins c ar "i luat-o .ur #i si-.lu #i ar "i "u(it cu ea din li&rrie) Dar de ce. Se si-7ea ca acul unei &usole) /cul nu #tie ni-ic des.re nordul -a(neticM #tie doar c tre&uie s indice ntr-o anu-it direc7ie, "ie c-i .lace, "ie c nu) Sin(urul lucru .e care ?aEe l #tia si(ur era c se si-7ea "oarte, "oarte o&osit #i c, dac nu se a#e3a n .at cur+nd, ,a ador-i la -as) ;#i ddu Nos c-a#a, a.oi arunc nc o .ri,ire la co.erta lui Charlie, trenule0ul &u-uu. W+-&etul acela) Pur #i si-.lu nu a,ea ncredere n 3+-&etul acela) Nici c+t ne(ru su& un(%ie)

23
So-nul nu ,eni at+t de re.ede .e c+nd se a#te.tase ?aEe) Gocile rence.ur s se contra3ic dac el era ,iu sau -ort, #i l 7inur trea3) ;n cele din ur-, se ridic n ca.ul oaselor cu oc%ii nc%i#i #i a.s+ndu-#i t+-.lele cu .u-nii ncle#ta7i) Termina0i4 stri( la ele) Termina0i odat$4 !0i t$cut toat$ #iua, t$ce0i din nou4 3u a+ t$cea dac$ ar recunoa+te c$ sunt mort , 3ise -&u"nat una dintre ,oci) !+ t$cea +i eu dac$ ar arunca nai'ii o pri/ire -n 6ur +i ar recunoa+te c$ sunt -n mod e/ident /iu, rican cealalt) ;i ,enea s stri(e c+t l 7ineau .l-+nii) Nu credea c se ,a -ai .utea controlaM si-7ea c-i urca stri(tul n (+t ca ,o-a) Desc%ise oc%ii, #i ,3u .antalonii a#e3a7i .e s.tarul scaunului de la &irou #i-l "ul(er o idee) *o&or din .at, se duse la scaun #i .i.i n &u3unarul dre.t din "a7 al .antalonilor) *%eia ar(intie era tot acolo #i i-ediat ce de(etele i se str+nser n Nurul ei, ,ocile ncetar) Spune-i, (+ndi el, nea,+nd idee cui i era adresat (+ndul) Spune-i s$ str%n"$ cheia -n m%n$. Cheia face /ocile s$ dispar$. Se ntoarse n .at #i ador-i cu c%eia str+ns n -+n, la trei -inute du. ce .use ca.ul .e .ern)

III UA I DEMONUL

1
Toc-ai c+nd era s-l "ure so-nul, Eddie au3i clar n urec%e o ,oceA Spune-i s$ str%n"$ cheia -n m%n$. Cheia face /ocile s$ dispar$. Se ridic 7ea.n n #e3ut, uit+ndu-se s.eriat n Nur) Susanna% dor-ea &u#tean l+n( elM ,ocea aceea nu .utea s "i "ost a ei) Ti nici a altcui,a, a.arent) Mer(eau .rin .dure, de-a lun(ul crrii Grin3ii, deNa de o.t 3ile, #i-n seara aceasta ridicaser ta&r .e "undul unei ,i ad+nci) /.roa.e, n st+n(a, ,uia un .+r+u -are, cur(+nd n aceea#i direc7ie n care se ndre.tau eiA sud-est) ;n drea.ta, .e o costi# a&ru.t cre#teau &ra3i) Nu era niciun intrus acoloM doar Susanna% care dor-ea #i $oland care sttea de ,e(%e) Pistolarul era (%e-uit su& .tura sa .e -alul .+r+ului #i se uita n ntuneric) Spune-i s$ str%n"$ cheia -n m%n$. Cheia face /ocile s$ dispar$. Eddie e3it .re7 de un sin(ur -o-ent) Sntatea -ental a lui $oland era n &alan7 acu-, iar &alan7a se nclina n direc7ia (re#it) Ti .artea cea -ai rea era c ni-eni nu #tia asta -ai &ine dec+t el nsu#i) ;n acest .unct, Eddie era dis.us s se a(a7e de orice .ai) 4olosea n c%i. de .ern o &ucat -.turit de .iele de c.rioar) C( -+na su& ea #i scoase de acolo un .ac%et n"#urat n .iele) Se duse la $oland #i "u sur.rins c .istolarul nu-l o&ser, dec+t n -o-entul n care era la -ai .u7in de .atru .a#i de s.atele lui ne.roteNat) 4usese un ti-. 8 #i nc nu de -ult 8 c+nd $oland ar "i #tiut c Eddie era trea3 nc dinainte ca el s se ridice n #e3ut) /r "i sesi3at sc%i-&area n res.ira7ia lui) 3ra mai /i"ilent atunci c%nd eram pe pla6$, c%nd era pe 6um$tate mort din pricina mu+c$turii homaro+eniei, (+ndi Eddie cu triste7e) ;ntr-un t+r3iu, $oland ntoarse ca.ul #i se uit la el) >c%ii lui ardeau de durere #i isto,ire, dar Eddie recunoscu aceste lucruri ca "iind doar un licr de su.ra"a7) Dincolo de el intuia o con"u3ie sc.rtoare care a,ea a.roa.e si(ur s se

trans"or-e n ne&unie, dac ar "i continuat s e,olue3e de ca.ul ei) ;#i si-7i ini-a (rea de -il) 8 Nu .o7i dor-iS ntre& $oland) Gocea lui era -oale, a.roa.e a-or7it) 8 /.roa.e c ador-ise-, #i a.oi --a- tre3it, nce.u Eddie) /scult))) 8 *red c - .re(tesc s -or) $oland l 7intui cu .ri,irea) Strlucirea i .rsi oc%ii #i acu-, .ri,indu-i, era ca #i c+nd s-ar "i uitat n dou %uri ad+nci #i ntunecate, a.arent "r s"+r#it) Eddie se cutre-ur, -ai -ult din cau3a acelei .ri,iri (oale dec+t din cau3a celor rostite de $oland) 8 Ti #tii, Eddie, ce s.er c se a"l n .oiana unde se s"+r#e#te dru-ulS 8 $oland))) 8 6ini#te, continu cellalt) Doar lini#te) /sta ar "i de aNuns) =n s"+r#it .entru))) asta) ;#i a.s t+-.lele cu .u-nii #i Eddie (+ndiA !m mai /$#ut pe cine/a f$c%nd asta, +i nu de mult. (ar pe cine. &nde. Era ridicol, desi(urM nu ,3use .e ni-eni dec+t .e $oland #i Susanna% de a.roa.e dou luni) Dar sim0ea c era ade,rat) 8 $oland, lucre3 de un ti-. la ce,a, 3ise el) Pistolarul ncu,iin7) Nluca unui 3+-&et i atinse &u3ele) 8 Ttiu) *e esteS E#ti .re(tit n s"+r#it s--i s.uiS 8 *red c .oate "i o .arte din trea&a asta cu *a-tet-ul) =ittura (oal .rsi oc%ii lui $oland) ;i arunc lui Eddie o .ri,ire atent, dar nu s.use ni-ic) 8 =ite) Eddie nce.u s des.tureasc &ucata de .iele) !sta n-o s$ a6ute la nimic4 3ise deodat ,ocea lui Henr' .e un ton su.erior) Era at+t de .uternic, nc+t Eddie c%iar tresri) 5u e dec%t o cioplitur$ f$r$ noim$4 2 s$ r%d$ imediat ce o /a /edea4 2 s$ r%d$ de tineX ;2o, ui la asta4< /a spune. ;! cioplit feti0a ce/a.< 8 Taci din (ur, -ur-ur Eddie) Pistolarul ridic din s.r+ncene) 8 Nu tu) $oland a.ro& din ca., "r sur.rindere) 8 4ratele tu te ,i3itea3 des, nu-i a#a, EddieS =n -o-ent, Eddie nu "cu dec+t s se uite "iD la el, cu o&iectul lui cio.lit nc ascuns n .tratul de .iele) /.oi 3+-&i) Nu era un 3+-&et a(rea&il) 8 Nu la "el de des ca nainte) Sla, *erului .entru -icile -inuni) 8 Da, 3ise $oland) Prea -ulte ,oci a.as tare .e su"letul unui o-))) *e este, EddieS /rat--i, te ro()

Eddie ridic &ucata de "rasin) *%eia, a.roa.e co-.let, ie#ea din ea ase-enea ca.ului unei "e-ei la .rora unei cor&ii))) sau a -+nerului unei s&ii n"i.te ntr-o st+nc) Eddie nu #tia c+t de &ine reu#ise s re.roduc "or-a c%eii .e care o ,3use n "oc P#i niciodat nu ,a #ti, &nuia, dec+t dac ,a (si ncuietoarea .otri,it n care s o ncerceQ, dar credea c o ni-erise &ine) De un sin(ur lucru era c+t se .oate de si(urA era cea -ai &un scul.tur .e care o "cuse ,reodat) De de.arte) 8 Pe to7i 3eii, Eddie, e "ru-oasX "cu $oland) /.atia i dis.ruse din (lasM ,or&i .e un ton de re,eren7 sur.rins, .e care Eddie nu-l -ai au3ise .+n atunci) E (ataS Nu e, nu-i a#aS 8 Nu))) nu toc-ai) ;#i .li-& de(etul -are n a treia sco&itur, a.oi .este s-ul de la ca.tul ulti-ei sco&ituri) Mai a- .u7in de lucrat aici, iar cur&ura de la ca.t nc nu a ie#it &ine) Nu #tiu de unde #tiu asta, dar a#a e) 8 Fsta este secretul tu) Nu era o ntre&are) 8 Da) /cu-, de a# #ti -car ce nsea-nX $oland se uit n Nur) Eddie i ur-ri .ri,irea #i o ,3u .e Susanna%) Se si-7i .u7in u#urat #tiind c $oland o au3ise .ri-ul) 8 *e "ace7i, &ie7i, at+t de t+r3iuS Trncni7i ,er3i #i uscateS G3u c%eia de le-n din -+na lui Eddie #i ncu,iin7) *%iar - ntre&a- c+nd te ,ei %otr s ne ar7i #i nou aia) / ie#it &ine) Nu #tiu la ce "olose#te, dar a ie#it al nai&ii de &ine) 8 N-ai idee ce u# ar .utea desc%ideS l ntre& $oland .e Eddie) /sta n-a "cut .arte din *hef-ul tuS 8 Nu))) dar s-ar .utea s aNute la ce,a, c%it c nu e ter-inat) ;ntinse c%eia s.re $oland) Greau s o 7ii tu) Pistolarul nu "cu niciun (est de a o lua) ;l .ri,i ndea.roa.e .e Eddie) 8 De ceS 8 Pentru c))) ei &ine))) .entru c cine,a cred c -i-a s.us c a#a ar tre&ui) 8 *ineS >$iatul t$u, (+ndi Eddie i-ediat #i, i-ediat ce a,u (+ndul, #tiu c era ade,rat) !furisitul t$u de '$iat) Nu ,oia, totu#i, s o s.un cu ,oce tare) Nu ,oia s a-inteasc deloc nu-ele &iatului) /sta nu .utea dec+t s-i "ac din nou ru lui $oland) 8 Nu #tiu) Dar cred c ar tre&ui s ncerci) $oland ntinse ncet -+na du. c%eie) *+nd de(etele lui o atinser, un licr .uternic .ru s o lu-ine3e, dar dis.ru at+t de re.ede, nc+t Eddie nu "u si(ur dac-l ,3use) Putea s "i "ost doar lu-ina stelelor) M+na lui $oland str+nse c%eia cio.lit n &ucata de le-n) =n -o-ent, .e c%i.ul lui nu se ,3u ni-ic) /.oi "runtea i se ncre7i #i ca.ul se ls .u7in .e o .arte, ca #i c+nd ar "i ascultat ce,a) 8 *e esteS ntre& Susanna%) /u3i)))

8 ?++4 Nedu-erirea de .e c%i.ul lui $oland era nlocuit ncet de -irare) Se uit de la Eddie la Susanna% #i na.oi la Eddie) >c%ii i se u-.leau de o e-o7ie .uternic, a#a cu- o cara" se u-.le cu a. c+nd e co&or+t ntr-un i3,or) 8 $olandS ntre& Eddie n(riNorat) Te si-7i &ineS $oland #o.ti ce,a) Eddie nu au3i ce) Susanna% .rea s.eriat) /runc o .ri,ire acu3atoare s.re Eddie, ca .entru a-l ntre&aA Ce i-ai f$cut. Eddie i lu -+na n a-&ele sale -+ini) 8 *red c e &ine) $oland str+n(ea at+t de tare n -+n &ucata de le-n, nc+t Eddie se te-u .e -o-ent c o ,a ru.e n dou, dar le-nul era .uternic #i Eddie l cio.lise (ros) G+tul .istolarului se u-"lM -rul lui /da- urc #i co&or, n ti-. ce &r&atul se strduia s ,or&easc) Ti, dintr-odat, stri( s.re cer cu o ,oce .uternic #i clarA 8 !& (IS =R&T4 72CIL3 !& (IS =R&T4 ;ntoarse .ri,irea s.re ei #i Eddie ,3u ce,a ce nu s-ar "i a#te.tat niciodat s ,ad 8 nici dac ar "i trit o -ie de ani) $oland de Gilead .l+n(ea)

2
;n noa.tea aceea, .istolarul dor-i nentors #i a,u un so-n "r ,ise .entru .ri-a dat de luni de 3ile, #i dor-i str+n(+nd tare n -+n c%eia nc neter-inat)

3
;ntr-o alt lu-e, dar su& u-&ra aceluia#i *a-tet, ?aEe *%a-&ers a,ea cel -ai ,iu ,is din ,ia7a sa) =-&la .rintr-o .dure &tr+n, distrus 8 o 3on -oart de co.aci c3u7i #i tu"i#uri sl&atice care-l .rindeau de (le3ne #i ncercau s-i "ure teni#ii) /Nunse la o centur su&7ire de co.aci -ai tineri Panini, credea el, sau .oate "a(i 8 el era &iat de la ora# #i sin(urul lucru .e care l #tia si(ur des.re co.aci era c unii a,eau

"run3e #i al7ii a,eau aceQ #i desco.eri o crare .rintre ei) ;#i croi dru- de-a lun(ul ei, -i#c+ndu-se .u7in -ai re.ede) ;nainte se ,edea un "el de .oian) Se o.ri o dat nainte s aNun( la ea, c+nd 3ri un soi de indicator din .iatr la drea.ta) Prsi crarea .entru a-l studia) Erau litere cio.lite n el, ns erau at+t de erodate, nc+t nu reu#ea s le deslu#easc) ;n cele din ur-, nc%ise oc%ii Pnu -ai "cuse asta niciodat ntr-un ,isQ #i #i ls de(etele s ur-reasc "iecare liter, ca un or& care cite#te Craille) 4iecare .rinse "or- n ntunericul din s.atele .leoa.elor sale, .+n ce alctuir o .ro.o3i7ie care a.ru ntr-un ni-& de lu-in al&astrA *F6FT>$=6E, /I*I ;N*EPE 6=ME/ DE MI?6>* Dor-ind n .atul lui, ?aEe #i trase (enunc%ii la .ie.t) M+na n care 7inea c%eia era su& .ern #i acu- de(etele o str+nser -ai tare) Lumea de mi6loc, (+ndi el, si"ur c$ da. St Louis +i Tope*a +i 2# +i arcul de (istrac0ii +i Charlie, trenule0ul &u-uu) Desc%ise oc%ii n ,is #i -erse -ai de.arte) Poiana din s.atele co.acilor era .a,at cu as"alt ,ec%i, cr.at) =n cerc (al&en-#ters "usese ,o.sit n -iNloc) ?aEe #i ddu sea-a c era un teren de &asc%et nainte s-l ,ad .e &iatul din cellalt ca.t, st+nd la linia de aruncare li&er #i d+nd la co# cu o -in(e Wilson ,ec%e) 6e ni-erea unul du. altul, -in(ea intr+nd .er"ect .rin cercul "r .las al co#ului) *o#ul nsu#i era "iDat n ce,a ce aducea cu un c%io#c de -etrou nc%is .este noa.te) =#a lui era ,o.sit n dun(i (al&ene #i ne(re intercalate, .e dia(onal) Din s.atele ei 8 sau .oate de su& ea 8 ?aEe au3ea un -ur-ur e(al de -a#inrii .uternice) Sunetul era cu-,a deranNant) Teri"iant) 5u c$lca pe ro'o0i, 3ise &iatul care arunca la co#, "r a se ntoarce) Cred c$ sunt to0i mor0i, dar n-a+ risca, -n locul t$u. ?aEe se uit n Nur #i ,3u -.r#tiate .e Nos -ai -ulte dis.o3iti,e -ecanice s.ul&erate) =nul aducea cu un #oarece sau #o&olan, altul cu un liliac) =n #ar.e -ecanic 3ea ru.t n dou &uc7i ru(inite, a.roa.e de .icioarele sale) Tu 3?TI eu. ntre& ?aEe, "c+nd un .as s.re &iatul de la co#, dar c%iar nainte ca acesta s se ntoarc, ?aEe #tiu c rs.unsul era ne(ati,) Ciatul era -ai nalt dec+t el #i a,ea cel .u7in treis.re3ece ani) /,ea .rul -ai nc%is la culoare #i, c+nd se uit la el, ?aEe ,3u c oc%ii strinului erau c.rui) /i si erau al&a#tri) Tu ce cre#i. ntre& &iatul strin #i-i .as -in(ea) 5u, si"ur c$ nu, s.use ?aEe, .arc scu3+ndu-se) (oar c$ de /reo trei s$pt$m%ni sunt rupt -n dou$) Ctu -in(ea #i o arunc de la -iNlocul terenului) /ceasta "cu o &olt nalt #i c3u "r 3(o-ot direct .rin cerc) ?aEe "u &ucuros))) dar desco.eri c, n acela#i ti-., se te-ea de ce a,ea s-i s.un &iatul acela strin)

?tiu, 3ise &iatul) i-a f$cut /ia0a un cal/ar, nu-i a+a S Purta .antaloni scur7i ecose3 #i un tricou (al&en .e care scria N= TE P6I*TISETTI NI*I>D/TF ;N 6=ME/ DE MI?6>*) ;#i le(ase o &andan ,erde la "runte, ca s nu-i intre .rul n oc%i) ?i-nainte s$ se-m'une#e lucrurile, se /or -nr$ut$0i +i mai tare. Ce-i locul acesta. ntre& ?aEe) ?i tu cine e+ti. 3 ortalul &rsului... dar este totodat$ >roo*l9n. /sta nu suna lo(ic #i totu#i, ntr-un "el, suna) ?aEe #i s.use c lucrurile de (enul acesta ntotdeauna .reau a#a n ,is, doar c sta nu lsa impresia unui ,is) C%t despre mine, eu nu conte# cine +tie c%t , s.use &iatul) /runc -in(ea .este u-r) /ceasta urc, a.oi co&or ncet .rin cercul co#ului) 3u tre'uie s$ te conduc, at%ta tot. Te /oi duce unde tre'uie s$ mer"i +i-0i /oi ar$ta ce tre'uie s$ /e#i, dar tu tre'uie s$ fii cu '$"are de seam$ pentru c$ eu nu te cunosc. ?i str$inii -l ener/ea#$ pe 8enr9. ?i 8enr9 poate fi r$u c%nd e ner/os, iar el e mai mare dec%t tine. Cine-i 8enr9. ntre& ?aEe) 5u contea#$. 5umai nu te l$sa /$#ut de el. 5u tre'uie dec%t s$ r$m%i pe aici... +i s$ /ii dup$ noi. !poi, c%nd /om pleca... Ciatul se uit la ?aEe) >c%ii aceia eD.ri-au deo.otri, -il #i tea-) ?aEe n7elese .e dat c &iatul nce.ea s se estompe#e 8 .utea s ,ad dun(ile (al&ene #i ne(re de .e cutie direct .rin tricoul (al&en al &iatului) Cum te /oi "$si. ?aEe era deodat n(ro3it c &iatul se ,a e,a.ora cu totul nainte s-i .oat trans-ite ce a,ea ne,oie s aud) 1$r$ pro'leme, rs.unse &iatul) Gocea lui c.tase un ecou ciudat, -etalic) Ia doar metroul p%n$ la Co-2p Cit9. 2 s$ m$ "$se+ti. >a n-o s$ te "$sesc4 .rotest ?aEe) Co-2p Cit9 e uria#X !colo pro'a'il c$ locuiesc o sut$ de mii de oameni4 /cu-, &iatul nu -ai era dec+t un contur l.tos) >c%ii lui c.rui continuau totu#i s "ie acolo, ase-enea r+nNetului .isicii de *%es%ire din !lice) ;l .ri,eau cu co-.asiune #i anDietate) 5u-0i face pro'leme, 3ise el) (oar ai "$sit cheia +i trandafirul, nu-i a+a. La fel m$ /ei "$si +i pe mine. n dup$-amia#a asta, )a*e. e la ora trei ar tre'ui s$ fie 'ine. 7a tre'ui s$ ai "ri6$ +i /a tre'ui s$ te mi+ti repede. 4cu o .au3, un &iat-"anto- cu o -in(e ,ec%e de &asc%et a#e3at l+n( un .icior trans.arent) !cum tre'uie s$ plec... dar mi-a f$cut pl$cere s$ te -nt%lnesc. ari un pu+ti de trea'$ +i nu m$ surprinde c$ el te iu'e+te. ine minte, totu+i, c$ eCist$ pericole. !i "ri6$... +i "r$'e+te-te. Stai4 stri( ?aEe #i str&tu n aler(are terenul de &asc%et s.re &iatul care dis.rea) 6o,i cu un .icior ntr-un ro&ot stricat care se-na cu un tractor de Nucrie) Se -.iedic #i c3u n (enunc%i, ru.+ndu-#i .antalonii) I(nor arsura de

durere) Stai4 Tre'uie s$-mi spui despre ce-i /or'a aici4 Tre'uie s$-mi spui de ce mi se -nt%mpl$ lucrurile astea4 (in cau#a Arin#ii, rs.unse &iatul care nu -ai era acu- dec+t o .erec%e de oc%i a(7a7i n aer, +i din cau#a Turnului. n cele din urm$, toate lucrurile, p%n$ +i Arin#ile, slu6esc Turnul ntunecat. Credeai c$ tu /ei fi diferit. ?aEe lo,i din -+ini #i se o.inti n .icioare) l /oi "$si. l /oi "$si pe pistolar. 5u +tiu, rs.unse &iatul) Gocea lui .rea acu- s ,in de la un -ilion de Eilo-etri de.rtare) ?tiu doar c$ tre'uie s$ -ncerci. n pri/in0a asta nu ai de ales. Ciatul dis.ru) Terenul de &asc%et din .dure era (ol) Sin(urul sunet r-sese -ur-urul acela ,a( de -a#inrii #i lui ?aEe nu-i .lcea) *e,a nu era n re(ul cu sunetul acela #i el credea c ceea ce nu era n re(ul cu -a#inria a"ecta tranda"irul 8 sau in,ers) Totul se le(a, cu-,a) 6u de Nos -in(ea de &asc%et ,ec%e #i roas #i o arunc) Intr .er"ect n co#))) #i dis.ru) R%ul, sus.in ,ocea &iatului strin) 4usese ca o adiere de ,+nt) Genise de nicieri #i de .retutindeni) R$spunsul este r%ul)

4
?aEe se tre3i n .ri-a lu-in l.toas a 3orilor, cu oc%ii n ta,anul ca-erei lui) Se (+ndea la ti.ul de la $estaurantul S.iritual al Man%attanului 8 /aron Dee.neau, cel care #i "cea ,eacul .e CleecEer Street c+nd Co& D'lan nici nu #tia s scoat un acord .e Ho%ner-ul lui) /aron Dee.neau i dduse o (%icitoare)
Cine um'l$, dar n-are picioare, Cine are "ur$, dar nu /or'e+te, Cine are pat, dar nu doarme, Cine are 'ra0e, dar n-are m%ini.

/cu- #tia rs.unsul) $+ul u-&laM r+ul a,ea (urM r+ul a,ea .atM r+ul a,ea &ra7e) Ciatul i s.usese rs.unsul) Ciatul din ,is) Ti dintr-odat se (+ndi la altce,a ce s.usese Dee.neauA !sta e doar 6um$tate de r$spuns. Ahicitoarea lui Samson e du'l$, prietene.

?aEe arunc o .ri,ire la ceasul de .e no.tier #i ,3u c era #ase #i dou3eci) Genise ti-.ul s se -i#te, dac ,oia s ias din cas nainte s se tre3easc .rin7ii) /st3i nu a,ea s -ear( la #coalM ?aEe credea c, n ceea ce-l .ri,ea, #coala se anulase .entru totdeauna) /runc n lturi cu,ertura, co&or .icioarele .e .odea #i ,3u c a,ea 3(+rieturi .e a-&ii (enunc%i) W(+rieturi .roas.ete) Partea st+n( #i-o n,ine7ise ieri, c+nd alunecase .e cr-i3i #i c3use, #i la ca. se lo,ise c+nd le#inase l+n( tranda"ir, ns nu .7ise ni-ic la (enunc%i) 8 /sta s-a nt+-.lat n ,is, #o.ti el #i desco.eri c nu era deloc sur.rins) ;nce.u s se -&race cu -i#cri (r&ite)

5
;n "undul #i"onierului, su& un a-al(a- de teni#i ,ec%i "r #ireturi #i un -aldr de &en3i desenate cu 2mul $ian6en, (si (%io3danul cu care -er(ea la #coal n clasele .ri-are) Ni-eni, nici .icat cu cear, n-ar "i ,enit cu (%io3dan la Pi.er 8 e .rea, .rea co-un, scu-.ul -eu 8 #i c+nd ?aEe l lu n -+n, si-7i un ,al de nostal(ie .entru acele 3ile c+nd ,ia7a .ruse at+t de si-.l) ;ndes n el o c-a# curat, o .erec%e de Nean#i cura7i, ni#te c%ilo7i #i #osete, a.oi adu( Ahici "hicitoare ce-i4 #i Charlie, trenule0ul &u-uu) Pusese c%eia .e -as nainte s scotoceasc n #i"onier du. ,ec%iul lui (%io3dan, #i ,ocile se ntoarser nu-aidec+t, ns erau nde.rtate #i surde) Pe deasu.ra, era si(ur c le .utea "ace s dis.ar lu+nd din nou c%eia n -+n, iar asta l lini#tea) >ine, (+ndi el, uit+ndu-se n (%io3dan) $-sese loc destul c%iar #i du. ce .usese cr7ile) Ce altce/a. =n -o-ent, #i s.use c nu -ai era ni-ic altce,a))) #i a.oi #tiu)

Ciroul tatlui -irosea a 7i(ri #i a-&i7ie)

Era do-inat de o -as uria# din le-n de tec) Gi3a,i de intrare, ncastrate ntrun .erete alt"el .lin de cr7i, erau trei tele,i3oare Mitsu&is%i) 4iecare era setat .e una dintre re7elele ri,ale #i noa.tea, c+nd tatl lui sttea acolo, toate-#i rulau i-a(inile de ulti- or cu sonorul redus la -ini-u-) Dra.eriile erau nc%ise #i ?aEe a.rinse ,eio3a de &irou ca s ,ad ce,a) Se si-7ea a(itat doar "iindc era acolo, c%iar #i a#a, cu teni#i n .icioare) Dac tatl lui se tre3ea #i ,enea Plucru .osi&ilM oric+t de t+r3iu se ducea la culcare sau c+t de -ult &ea, El-er *%a-&ers dor-ea u#or #i se tre3ea de,re-eQ, a,ea s se ener,e3e) ;n cel -ai &un ca3, asta i-ar "i n(reunat e,adarea alt"el u#oar) *u c+t .leca -ai re.ede de acolo, cu at+t -ai &ine a,ea s se si-t) Sertarele -esei erau ncuiate, dar tatl lui nu "cuse niciodat un secret din locul n care 7inea c%eia) ?aEe strecur de(etele su& su(ati, #i o eDtrase) Desc%ise al treilea sertar, ntinse -+na .e l+n( dosare #i atinse -etal rece) > sc+ndur sc+r7+i n %ol #i el -.ietri) Trecur -ai -ulte secunde) *+nd sc+r7+itul nu se re.et, ?aEe scoase ar-a .e care tatl lui o 7inea .entru 9.rotec7ia do-iciliului: 8 un $u(er auto-at cali&ru ) Tata i artase ar-a cu -are -+ndrie c%iar n 3iua c+nd o cu-.rase 8 cu doi ani n ur-) 4usese surd la cerin7ele ar3toare ale so7iei de a o lsa din -+n nainte s "ie rnit cine,a) ?aEe (si &utonul de .e lateral care eli&era ncrctorul) /cesta i c3u n -+n cu un pac4 -etalic ce .ru "oarte .uternic n a.arta-entul tcut) /runc din nou o .ri,ire te-toare s.re u#, a.oi #i ntoarse aten7ia s.re ncrctor) Era .lin) Ddu s-l introduc na.oi n .istol #i a.oi l scoase iar) S 7ii un .istol ncuiat ntr-un sertar de &irou era un lucruM s .or7i unul cu tine .rin NeB UorE *it' era cu totul altce,a) G+r ar-a .e "undul (%io3danului, a.oi .i.i din nou n s.atele dosarelor) De data aceasta scoase o cutie cu cartu#e, ca- .e Nu-tate .lin) ;#i a-intea c tatl lui eDersase de c+te,a ori trasul la 7int la .oli(onul .oli7iei de .e 4irst /,enue nainte s-#i .iard interesul) Sc+ndura sc+r7+i iar) ?aEe ,oia s .lece) Scoase una dintre c-#ile .e care le luase cu el, o a#e3 .e -asa tatlui #i n"#ur n ea ncrctorul #i cutia cu (loan7e) /.oi o .use na.oi n (%io3dan #i nc%ise &ine cla.eta cu catara-ele) Era .e cale s .lece, c+nd oc%ii i c3ur .e teancul -ic de %+rtii de l+n( t,ile .entru cores.onden7) >c%elarii de soare $a'-Can o(lindi7i .e care tatlui i .lcea s-i .oarte erau -.turi7i .este ele) ?aEe lu o "oaie de %+rtie #i, du. ce se (+ndi un -o-ent, lu #i oc%elarii de soare) Pe ace#tia i introduse n &u3unarul de la .ie.t) /.oi lu stiloul su&7ire, auriu, din stati,ul lui #i scrise (ra"$ tat$ +i dra"$ mam$ su& antet) Se o.ri, ncrunt+ndu-se la aceast "or-ul de salut) *e ur-a du. eaS *e a,ea el, -ai eDact, de s.usS *-i iu&eaS Da, ns nu destul 8 acest ade,r central era

str.uns de tot soiul de alte ade,ruri ne.lcute, ca ni#te ace de o7el n"i.te ntr-un (%e- de a7) * i ,a "i dor de eiS Nu #tia dac asta era ade,rat sau nu, lucru ntrun "el ori&il) * s.era c lor le ,a "i dor de el. ;n7elese deodat care era .ro&le-a) Dac ar "i a,ut de (+nd s li.seasc doar .entru o 3i, ar "i .utut scrie ce,a) Si-7ea ns o certitudine a.roa.e a&solut c nu era ,or&a doar de o 3i, de o s.t-+n, de o lun, sau de ,ara aceea) /,ea o idee c atunci c+nd ,a ie#i din a.arta-ent, o ,a "ace .entru totdeauna) /.roa.e -ototoli "oaia de %+rtie, a.oi se r3(+ndi) ScriseA 7$ ro" s$ a/e0i "ri6$ de /oi. 7$ iu'esc, ). *a- sec, dar -car era ce,a) >ine. !cum /rei s$ nu-0i mai for0e#i norocul +i s$ ie+i din cas$. Goia) ;n a.arta-ent era o tcere a.roa.e -or-+ntal) Tra,ers li,in(ul .e ,+r"uri, au3ind doar res.ira7ia .rin7ilor luiA s"oriturile sla&e ale -a-ei, res.ira7ia -ai (rea a tatlui care, la "iecare u-.lere de .l-+ni, scotea un "luierat su&7ire) 4ri(iderul se cu.l toc-ai c+nd el aNunse la intrare #i ?aEe ncre-eni .entru -o-ent, ini-a &u&uindu-i n .ie.t) /.oi aNunse la u#) > descuie c+t de ncet .utu, du. care .#i a"ar #i o trase u#or du. el) *+nd li-&a ncuietorii intr la locul ei si-7i c i se ridic o .iatr de .e ini- #il cu.rinse un senti-ent .uternic de antici.are) Nu #tia ce-l a#te.ta #i a,ea -oti,e s cread c ,a "i .ericulos, ns a,ea uns.re3ece ani 8 era .rea t+nr ca s-#i re"u3e .lcerea care-l u-.lu .e dat) ;l a#te.ta un dru- 8 un dru- ascuns care ducea ad+nc ntr-un teritoriu necunoscut) Erau secrete care .uteau s i se de3,luie, dac el era de#te.t))) #i dac era norocos) ;#i .rsise casa n lu-ina lun( a 3orilor #i ceea ce l a#te.ta era o -are a,entur) (ac$ re#ist, dac$ pot fi drept, /oi /edea trandafirul , (+ndi el a.s+nd &utonul de c%e-are a li"tului) ?tiu asta... +i-l /oi /edea +i .e el. /cest (+nd l u-.lu de o ner&dare at+t de -are, nc+t era a.roa.e un eDta3) Trei -inute -ai t+r3iu ie#i de su& -arc%i3a care 7inea u-&r intrrii n cldirea n care el #i trise toat ,ia7a) Se o.ri un -o-ent, a.oi se ntoarse la st+n(a) Deci3ia aceasta nu .rea luat la nt+-.lare) Ti nici nu era) Se ndre.ta s.re sud-est, de-a lun(ul crrii Grin3ii, relu+ndu-#i .ro.ria cltorie ntreru.t ctre Turnul ;ntunecat)

!
6a dou 3ile du. ce Eddie i dduse lui $oland c%eia neter-inat, cei trei cltori 8 trans.ira7i, o&osi7i #i r,#i7i 8 r3&ir .rintr-o .or7iune de tu"i#uri #i co.aci .itici deose&it de de#i #i desco.erir ceea ce la .ri-a ,ederea .reau a "i dou crri, -er(+nd n tande- .e su& cren(ile -.letite ale co.acilor &tr+ni care se n(r-deau de o .arte #i de alta) Du. c+te,a cli.e de studiu, Eddie decise c nu erau si-.le crri, ci ur-ele unui dru- de -ult a&andonat) Tu"i#uri #i co.aci .itici cre#teau ase-enea unor .ene re&ele de-a lun(ul a ceea ce "usese -iNlocul lui) /d+nciturile .line de iar& erau "(a#ele s.ate de ro7i #i a-&ele erau su"icient de lar(i nc+t s .oat nc.ea scaunul cu rotile al lui Susanna%) 8 /leluiaX stri( el) S &e- .entru astaX $oland ncu,iin7 "r cu,inte #i lu de la &r+u .losca din .iele) I-o ntinse nt+i lui Susanna%, care #edea n %a-, n s.inarea sa) *%eia lui Eddie, le(at acu- la (+tul lui $oland .e o noNi7, i se -i#ca su& c-a# la "iecare -i#care) Susanna% lu o n(%i7itur #i-i ddu .losca lui Eddie) El &u, du. care nce.u s des"ac scaunul) /Nunsese s urasc drco,enia aiaM era ca o ancor de "ier, i 7inea -ereu n ur-) *u eDce.7ia unei s.i7e ru.te, nc era ntr-o stare &un) =neori, Eddie credea c drco,enia aceea le ,a su.ra,ie7ui tuturor) /cu-, ns, .utea "i de "olos))) .entru o ,re-e, cel .u7in) Eddie o aNut .e Susanna% s ias din %a- #i o a#e3 n scaun) Ea duse -+inile la #ale, se ntinse #i sur+se de .lcere) Eddie #i $oland au3ir a-+ndoi .+r+itul u#or .e care l scoase coloana ei, ntin3+ndu-se) ;n "a7, o creatur -are care se-na cu un &ursuc corcit cu un raton ie#i alene din .dure) Se uit la ei cu oc%i -ari, aurii .e -ar(ine, 3,+cni din &otul ascu7it #i -ustcios ca .entru a s.une 8a4 Mare scofal$4, a.oi tra,ers ne.stor restul dru-ului #i dis.ru din nou) ;nainte de asta, Eddie i o&ser, coada 8 lun( #i nco,ri(at, se-na cu un arc -&lnit) 8 *e-a "ost aia, $olandS 8 =n &ill'-&u-&ler) 8 E co-esti&ilS $oland cltin din ca.) 8 / tare) /cru) Mai de(ra& a# -+nca un c+ine) 8 /i -+ncatS ntre& Sussana%) *+ine, ,reau s 3ic) $oland ncu,iin7, dar nu s.use -ai -ult) Eddie se tre3i c se (+nde#te la o re.lic dintr-un ,ec%i "il- cu Paul NeB-anA !+a-i, doamn$ E am m%ncat c$0ei +i am dus o /ia0$ de c$0el. Psrile c+ntau ,esele n co.aci) > &ri3 u#oar su"la .e dru-) Eddie #i Susanna% ntoarser recunosctori "e7ele s.re ea, a.oi se uitar unul la cellalt #i

3+-&ir) Eddie "u din nou co.le#it de recuno#tin7 "a7 de ea 8 era n"rico#tor s ai .e cine,a .e care s-l iu&e#ti, ns era #i "oarte .lcut) 8 *ine a "cut dru-ul staS ntre& Eddie) 8 >a-eni care au dis.rut de -ult, rs.unse $oland) 8 /ceia#i care au "cut cu.ele #i "ar"uriile .e care le-a- (sitS ntre& Susanna%) 8 Nu))) nu ei) Fsta era un dru- de trsuri, -i nc%i.ui, #i dac e nc aici, du. at+7ia ani de uitare, tre&uie s "i "ost unul "oarte -are))) .oate Marele Dru-) Dac a- s.a, -i i-a(ine3 c a- (si .ietri# #i .oate #i siste-ul de scur(ere) Dac tot sunte- aici, %ai s -&uc- ce,a) 8 M+ncareX stri( Eddie) /du-o aiciX Pui "lorentinX *re,e7i .oline3ieniX Sot_ de ,i7el cu ciu.erci #i))) Susanna% l n(%ionti cu cotul) 8 Ter-in, al&ule) 8 *e s "ac dac a- o i-a(ina7ie &o(atS 3ise Eddie ,esel) $oland #i ddu Nos desa(a de .e u-r, se ls .e ,ine #i nce.u s ncro.easc un .r+n3 -ic, const+nd din carne uscat n,elit n "run3e -slinii) Eddie #i Susanna% desco.eriser c acele "run3e se-nau .u7in la (ust cu s.anacul, doar c aro-a lor era -ult -ai .re(nant) Eddie o -.inse .e Susanna% .+n la el #i $oland i ddu trei 9&urritos ` la .istolar:, cu- le s.unea Eddie) Ea nce.u s -n+nce) *+nd Eddie se ntoarse, $oland i ntinse #i lui trei &uc7i de carne n"#urate n "run3e 8 #i nc ce,a) Era &ucata de "rasin din care cre#tea c%eia) $oland o luase de .e noNi7a care, acu-, i ncercuia (+tul, (oal) 8 Hei, ai ne,oie de asta, nuS ntre& Eddie) 8 *+nd o dau Nos, ,ocile re,in, dar sunt "oarte nde.rtate, s.use $oland) Pot s le su.ort) De "a.t, le aud c%iar #i c+nd o .ort 8 ca ,ocile unor oa-eni care ,or&esc ncet de cealalt .arte a dealului) /sta, cred, .entru c nc nu e (ata c%eia) N-ai -ai lucrat la ea de c+nd -i-ai dat-o) 8 Pi))) o .urtai, #i n-a- ,rut s))) $oland nu s.use ni-ic, dar oc%ii lui al&a#tri l .ri,eau .e Eddie n "elul acela r&dtor, ca un .ro"esor) 8 Cine, 3ise Eddie, - te- s n-o dau n &ar) Mul7u-itS 8 Du. "ratele tu, ai dat-o n &ar cu totul))) nu-i a#aS ntre& Susanna%) 8 Susanna% Dean, .si%oloa(a nce.toare) Ki-ai ratat ,oca7ia, dulcea7) Susanna% nu se si-7i a"ectat de aceast do,ad de sarcas-) $idic .losca .e cot, ca un 7ran care d sticla .este ca., #i &u cu nesa7) 8 Dar e ade,rat, nuS Eddie, care #i a-inti c nu ter-inase nici .ra#tia 8 nu nc, cel .u7in 8 ridic din u-eri)

8 Tre&uie s o ter-ini, 3ise $oland .e un ton &l+nd) *red c se a.ro.ie ti-.ul c+nd ,a "i ne,oie s o "olose#ti) Eddie ddu s ,or&easc, a.oi nc%ise (ura) Suna u#or c+nd o s.uneai a#a, .e #leau, dar niciunul dintre ei nu n7ele(ea cu ade,rat .ro&le-a) Iar .ro&le-a era aceastaA #a.te3eci la sut sau o.t3eci sau c%iar nou3eci #i o.t #i Nu-tate .ur #i si-.lu nu era de aNuns) Nu de data asta) Ti dac chiar a,ea s o dea n &ar, nu .utea s arunce le-nul .este u-r #i s-#i ,ad de dru-) Pentru nce.ut, de c+nd tiase &ucata aceea de le-n nu -ai ,3use niciun "rasin) *el -ai -ult l ddea ns .este ca. "a.tul c acu- era totul sau ni-ic) Dac (re#ea "ie #i nu-ai .u7in, c%eia nu a,ea s se roteasc atunci c+nd ei ,or a,ea ne,oie s se roteasc) Ti a,ea tot -ai -ulte e-o7ii din cau3a s-ului aceluia -ic de la ca.t) Prea si-.lu, dar dac "or-ele nu erau eDacte))) !+a cum e acum, -ns$, nu /a func0iona@ at%ta lucru si"ur +tii) Sus.in, uit+ndu-se la c%eie) Da, at+ta lucru #tia) Ga tre&ui s ncerce s o ter-ine) Tea-a de e#ec i ,a n(reuna lucrul -ai -ult dec+t era necesar, ns ,a tre&ui s-#i re.ri-e tea-a #i s ncerce) Poate c a,ea ntr-ade,r s reu#easc) Du-ne3eu #tie c reu#ise -ulte n s.t-+nile de c+nd $oland intrase n -intea lui ntr-un a,ion Delta care se ndre.ta s.re aero.ortul ?4K) 4a.tul c era nc ,iu #i cu -intea ntrea( era n sine o reali3are) Eddie i ddu c%eia na.oi lui $oland) 8 Poart-o deoca-dat, s.use) > s - rea.uc de cio.lit c+nd ne o.ri- .este noa.te) 8 Pro-i7iS 8 Da) $oland a.ro&, lu c%eia #i nce.u s rennoade noNi7a) 6ucr ncet, dar Eddie o&ser, cu c+t deDteritate se -i#cau de(etele r-ase la -+na sa drea.t) >-ul era cul-ea ada.ta&ilit7ii) 8 *e,a se /a nt+-.la, nu-i a#aS ntre& Susanna% dintr-odat) Eddie ridic .ri,irea ctre ea) 8 *e te "ace s s.ui astaS 8 Dor- cu tine, Eddie, #i #tiu c acu- ,ise3i n "iecare noa.te) =neori #i ,or&e#ti) Nu .ar a "i co#-aruri, nu toc-ai, dar e c+t se .oate de clar c ce/a se .etrece n -intea ta) 8 Da) *e,a se .etrece) Doar c nu #tiu ce anu-e) 8 Gisele sunt .uternice, re-arc $oland) Nu 7i le a-inte#ti delocS Eddie .re(et) 8 Pu7in, dar sunt n cea7) Sunt din nou co.il, asta #tiu) E du. #coal) Eu #i Henr' "rec- -enta .e ,ec%iul teren de Noac de .e MarEe' /,enue, acolo unde acu- este cldirea tri&unalului .entru -inori) Greau ca Henr' s - duc s ,d

ce,a n Dutc% Hill) > cas ,ec%e) *o.iii o&i#nuiau s-i s.un *onacul #i to7i 3iceau c era &+ntuit) Poate c%iar a#a era) Ttiu ns c-7i n(%e7a s+n(ele n ,ene) Ki-l n(%e7a de tot) Eddie cltin din ca., a-intindu-#i) 8 M-a- (+ndit la *onac .entru .ri-a dat du. at+7ia ani c+nd era- n .oiana ursului #i a- a.ro.iat ca.ul de cutia aia ciudat) Nu #tiu))) .oate din cau3a asta a,isul) 8 Dar tu nu cre3i c e a#a, 3ise Susanna%) 8 Nu) *red c ceea ce s-a nt+-.lat e -ult -ai co-.licat dec+t o si-.l a-intire ,enit din senin) 8 Tu #i "ratele tu a7i "ost .+n la ur- acoloS ntre& $oland) 8 Da))) l-a- con,ins eu) 8 Ti s-a nt+-.lat ce,aS 8 Nu) Dar a "ost n"rico#tor) /- stat acolo #i ne-a- uitat la ea .u7in, #i Henr' --a tac%inat))) s.un+nd c - ,a constr+n(e s intru #i s iau un su,enir, lucruri de "elul sta))) dar eu #tia- c nu ,or&ea serios) Era la "el de s.eriat ca -ine de casa aceea) 8 Ti asta e totS ntre& Susanna%) Doar ,ise3i c te duci acoloS 6a *onacS 8 E .u7in -ai -ult dec+t at+t) Gine cine,a))) #i doar st acolo) ;ntr-un ,is l-ao&ser,at, dar nu-ai .u7in))) ca- cu col7ul oc%iului, #tiiS Dar #tia- c tre&uia s ne .re"ace- c nu ne cunoa#te-) 8 *%iar a "ost .ersoana acolo n 3iua aceeaS ntre& $oland) ;l .ri,ea .e $oland cu interes) Sau e doar un .ersonaN n ,isul tuS 8 Wiua aceea a trecut de -ult) Nu .utea- a,ea -ai -ult de treis.re3ece ani) *u- a# .utea s--i a-intesc cu .reci3ie a#a ce,aS $oland nu s.use ni-ic) 8 Cine, "cu Eddie ntr-un "inal) Da) *red c a fost acolo n 3iua aia) =n .u#ti care .urta "ie o (eant s.ort, "ie un (%io3dan, nu--i a-intesc ce anu-e) Ti oc%elari de soare .rea -ari .entru "a7a lui) Din aceia cu lentile (en o(lind) 8 *ine era .ersoana astaS ntre& $oland) Eddie r-ase tcut -ult ti-.) Kinea ulti-ul &urritos ` la $oland ntr-o -+n, ns #i .ierduse .o"ta de -+ncare) 8 *red c e .u#tiul .e care l-ai nt+lnit tu la %alt, 3ise el .+n la ur-) *red c ,ec%iul tu .rieten ?aEe sttea acolo, uit+ndu-se la -ine #i la Henr' n du.a-ia3a n care ne-a- dus la Dutc% Hill) *red c ne-a ur-rit) 4iindc el aude ,ocile, eDact ca tine, $oland) Ti "iindc -.arte ,isele cu -ine) *red c ceea ce-i a-intesc este ceea ce se nt+-.l acu-, n c+nd-ul lui ?aEe) Pu#tiul ncearc s se ntoarc aici) Ti dac c%eia nu e (ata atunci c+nd el "ace -i#carea 8 sau dac e cio.lit (re#it 8 .ro&a&il c ,a -uri)

$oland s.useA 8 Poate are #i el o c%eie) E .osi&il astaS 8 Da, cred c este, rs.unse Eddie, dar nu e de aNuns) Sus.in #i ndes ulti-ul &urrito n &u3unar .entru -ai t+r3iu) ?i cred c$ el nu +tie asta.

"
Merser -ai de.arte, $oland #i Eddie -.in(+nd cu sc%i-&ul scaunul lui Susanna%) /leseser "(a#ul din st+n(a) Scaunul slta #i co&ora #i, din c+nd n c+nd, Eddie #i $oland l ridicau .este .ietrele care ie#eau din 7r+n ici #i colo, ca ni#te din7i &tr+ni) Ti totu#i naintau -ai &ine dec+t n ulti-a s.t-+n) Terenul urca #i, c+nd Eddie se uit .este u-r, ,3u .durea des"#ur+ndu-se n 3are ca ntr-o serie de tre.te &l+nde) De.arte s.re nord-,est, ,edea o .an(lic de a. re,rs+ndu-se .este un .erete de st+nc cr.at) /cela era, n7elese el cu ui-ire, locul .e care l &ote3aser 9(aleria de tir:) /cu- era a.roa.e .ierdut n ur-a lor, n .+cla acelei du.-a-ie3i de ,ar) 8 Ti acu- ce, &ieteX stri( Susanna% .e un ton tios) Eddie se ntoarse la ti-. ca s nu intre cu cruciorul n $oland) Pistolarul se o.rise #i se uita atent n tu"i#urile dese din st+n(a dru-ului) 8 Dac -ai "aci din astea, 7i sus.end .er-isul de #o"er, l ad-onest Susanna%) Eddie o i(nor) =r-rea .ri,irea lui $oland) 8 *e esteS 8 Nu .ute- a"la dec+t ntr-un "el) Se ntoarse, o lu .e Susanna% din scaun #i o a#e3 .e #oldul su) Hai s arunc- to7i o .ri,ire) 8 Pune-- Nos, uria#ule))) .ot -er(e sin(ur) Ti nc -ai u#or dec+t ,oi, &ie7i, dac ,re7i s #ti7i) ;n ti-. ce $oland o lsa ncet Nos n "(a#ul cu iar&, Eddie -iNi oc%ii s.re .dure) 6u-ina t+r3ie arunca acu- cruci su.ra.use de u-&r, ns lui i se .rea c ,ede ce-i re7inuse aten7ia lui $oland) Era o st+nc nalt #i (ri, a.roa.e co-.let ascuns du. o .erdea de c+rcei #i .lante t+r+toare) Susanna% se "uri# n .durea de .e -ar(inea dru-ului cu -i#cri sinuoase, de 7i.ar) $oland #i Eddie -erser du. ea) 8 E un indicator, nu-i a#aS

Susanna% sttea s.riNinit n -+ini #i studia st+nca dre.tun(%iular) *+nd,a "usese .er"ect ,ertical, dar acu- era nclinat n drea.ta, ca o ,ec%e les.ede "unerar) 8 Da) D--i cu7itul tu, Eddie) Eddie i-l ddu, a.oi se a.lec l+n( Susanna% n ti-. ce .istolarul tia c+rceii) *+nd ace#ti c3ur la .-+nt, el ,3u litere erodate s.ate n .iatr #i #tiu ce s.uneau nainte ca $oland s de3,eleasc -car Nu-tate din inscri.7ieA *F6FT>$=6E, /I*I ;N*EPE 6=ME/ DE MI?6>*

9
*e nsea-nS ntre& Susanna%) Gocea i era -oale #i i-.resionatM oc%ii ei nu conteneau s -soare &ucata de st+nc (ri) 8 ;nsea-n c ne a.ro.ie- de s"+r#itul acestei .ri-e eta.e) *%i.ul lui $oland era sole-n #i (+nditor) ;i ddu lui Eddie cu7itul na.oi) *red c ,o- r-+ne acu.e dru-ul sta ,ec%i de trsuri))) sau, -ai de(ra&, el ,a r-+ne cu noi) Mer(e .e calea Grin3ii) Pdurea se ,a ter-ina n cur+nd) M a#te.t la o -are sc%i-&are) 8 *e este 6u-ea de MiNlocS ntre& Eddie) 8 =nul dintre -arile re(ate care au do-inat .-+ntul n ti-.urile dinaintea acestora) =n re(at al s.eran7ei #i cunoa#terii #i lu-inii 8 (enul de lucruri .e care noi, n 7ara -ea, ncerca- s le .str- nainte ca ntunericul s ne cotro.easc) ;ntr-o 3i, dac ,o- a,ea ti-., , ,oi s.une toate .o,e#tile ,ec%i))) cele .e care le #tiu, cel .u7in) /lctuiesc un ta&lou -are, unul "ru-os, dar "oarte trist) Gec%ile .o,e#ti s.un c un -are ora# s-a a"lat odat la -ar(inea 6u-ii de MiNloc 8 .oate la "el de -are ca ora#ul ,ostru NeB UorE) /cu- si(ur e n ruin, dac nc -ai eDist) Dar s-ar .utea s "ie oa-eni))) sau -on#tri))) sau a-+ndou) Ga tre&ui s "i- n (ard) ;ntinse -+na drea.t cu trei de(ete #i atinse inscri.7ia) 8 6u-ea de MiNloc, rosti el cu o ,oce Noas, -editati,) *ine ar "i cre3ut))) 6s ,or&a neter-inat) 8 Ei, nu .ute- "ace ni-ic, nu-i a#aS ntre& Eddie) Pistolarul cltin din ca.) 8 Nu, nu .ute-) 8 Ka, 3ise Susanna% deodat #i a-+ndoi se uitar la ea)

1#
Mai erau dou ore de lu-in, a#a c -erser -ai de.arte) Dru-ul continua s.re sud-est, de-a lun(ul cii Grin3ii, #i alte dou dru-uri aco.erite de ier&uri 8 -ai -ici 8 se nt+lnir cu cel .e care l ur-au ei) Pe o .arte a celui de-al doilea erau r-#i7ele .r&u#ite #i .line de -u#c%i a ceea ce tre&uie s "i "ost c+nd,a un i-ens 3id de .iatr) ;n a.ro.iere, o du3in de &ill'-&u-&leri (ra#i stteau coco7a7i .e ruine #i .ri,eau .elerinii cu oc%ii lor ciuda7i, ncercui7i cu auriu) 6ui Eddie i se .rea c se-nau cu un Nuriu care sta&ilise deNa .edea.sa .rin s.+n3urtoare) Dru-ul continu s se lr(easc #i s ca.ete trsturi -ai clare) De dou ori trecur .e l+n( .ere7ii unor cldiri de -ult .rsite) / doua, 3isese $oland, .ro&a&il c "usese o -oar de ,+nt) Susanna% s.use c .rea &+ntuit) 8 Nu --ar sur.rinde s "ie a#a, rs.unse .istolarul) Tonul lui de3in,olt i n"ri(ur .e a-+ndoi) *+nd ntunericul i "or7 s se o.reasc, ar&orii erau tot -ai rari #i &oarea care i nso7ise toat 3iua de,eni un ,+nticel cald) ;nainte, terenul continua s urce) 8 ;ntr-o 3i sau dou ,o- aNun(e .e cul-e, 3ise $oland) /tunci o s ,ede-) 8 *e o s ,ede-S ntre& Susanna%, dar $oland ridic doar din u-eri) ;n noa.tea aceea, Eddie rence.u s cio.leasc, ns "r un senti-ent real de ins.ira7ie) ;ncrederea #i &ucuria .e care le si-7ise atunci c+nd c%eia nce.use s-#i arate "or-a l .rsiser) ;#i si-7ea de(etele ne.rice.ute) Pentru .ri-a dat n luni de 3ile se (+ndi cu dor ce &ine ar "i dac ar a,ea ni#te %eroin) Nu -ultM era si(ur c o .un(u7 #i o &ancnot rulat de un dolar l-ar "ace s ter-ine scul.tura asta c+t ai 3ice .e#te) 8 De ce 3+-&e#ti, EddieS ntre& $oland) Tedea de cealalt .arte a "ocului din ,atrM "lcrile Noase, -+nate de ,+nt, dansau s.rintene ntre ei) 8 W+-&ea-S 8 Da) 8 M (+ndea- la c+t de .ro#ti .ot "i unii oa-eni))) i .ui ntr-o ca-er cu #ase u#i #i ei tot dau cu ca.ul n .ere7i) Ti a.oi ar a,ea tu.eul s se .l+n( de asta) 8 Dac te te-i de ce s-ar (si de cealalt .arte a u#ilor, .oate 7i se .are -ai si(ur s te dai cu ca.ul de .ere7i, 3ise Susanna%) Eddie ncu,iin7) 8 Poate c da) 6ucr ncet, ncerc+nd s ,ad "or-ele n &ucata de le-n 8 s-ul acela -ic, n -od s.ecial) Desco.eri c de,enise "oarte neclar) Te ro", (oamne, a6ut$-m$ s$ n-o dau -n 'ar$ , (+ndi el, dar se te-ea "oarte tare c deNa nce.use s "ac asta) ;n cele din ur- renun7, i ddu c%eia Pcare a&ia

su"erise c+te,a -ici sc%i-&riQ na.oi .istolarului #i se (%e-ui su& una dintre .iei) *inci -inute -ai t+r3iu, ,isul cu &iatul #i ,ec%iul teren de Noac de .e MarEe' /,enue nce.u din nou s se de.ene)

11
?aEe ie#i din cldirea sa cu a.arta-ente la a.roDi-ati, #a.te "r un s"ert, ceea ce nse-na c a,ea o.t ore de .ierdut) Se (+ndi s ia trenul i-ediat #i s ias din CrooEl'n, a.oi decise c era o idee rea) =n co.il care se .li-& &ra-&ura, de#i ar tre&ui s "ie la #coal, ar "i atras -ai -ult aten7ia la .eri"erie dec+t n ini-a unui ora# -are, iar dac tre&uia s caute locul #i &iatul cu care ur-a s se nt+lneasc acolo, deNa o ncurcase) 5u-0i face pro'leme, 3isese &iatul cu tricou (al&en #i &andan ,erde) (oar ai "$sit cheia +i trandafirul, nu-i a+a. La fel m$ /ei "$si +i pe mine. Doar c ?aEe nu-#i -ai aducea a-inte cum (sise c%eia #i tranda"irul) ;#i a-intea doar &ucuria #i si(uran7a care-i u-.luser su"letul #i -intea) Nu a,ea ncotro dec+t s s.ere c asta se ,a nt+-.la din nou) ;ntre ti-., ,a -er(e "r o.rire) /cesta era cel -ai &un -od de a nu "i o&ser,at n NeB UorE) 4cu a.roa.e tot dru-ul .+n la 4irst /,enue, a.oi o lu na.oi .e unde ,enise, de,iind doar c+te .u7in s.re centru, .ro"it+nd de culoarea ,erde a se-a"oarelor P#i #tiind .oate, la un ni,el .ro"und, c #i ele sluNeau GrindaQ) ;n Nurul orei 3ece, se a"la n "a7a Mu3eului Metro.olitan de /rt de .e 4i"t% /,enue) Era ncins, o&osit #i de.ri-at) Goia un suc, dar #tia c tre&uia s 7in c+t -ai &ine de .u7inii &ani .e care i a,ea) 6uase .+n la ulti-a le7caie din cutia .e care o a,ea su& .at, ns tot nu str+nsese dec+t o.t dolari, .lus sau -inus c+7i,a cen7i) =n (ru. de #colari se ncolonau .entru a nce.e o ,i3it cu (%id) Tcoal .u&lic, ?aEe era a.roa.e si(ur 8 erau -&rca7i la "el de leNer ca el) 4r &la3ere de la Paul Stuart, "r cra,ate, "r "usti7e si-.le care cost o sut dou3eci #i cinci de dolari la Miss So Prett' sau TBeenit') To7i -e-&rii acelui (ru. erau -&rca7i de la KMart) D+nd ascultare unui i-.uls, ?aEe se a#e3 la coad #i-i ur- nuntrul -u3eului) Turul lu o or #i un s"ert) 6ui ?aEe i .lcu) ;n -u3eu era lini#te) Ti -ai &ine, era aer condi7ionat) Ti ta&lourile erau "ru-oase) / "ost de-a dre.tul "ascinat de un -ic (ru. de .icturi ale lui 4redericE $e-in(ton, intitulat 7echiul 7est, #i de un

ta&lou -are de T%o-as Hart Centon, n care a.rea o loco-oti, cu a&ur care tra,ersa -arile c+-.ii s.re *%ica(o n ,re-e ce "er-ieri crno#i cu salo.ete #i .lrii de .ai stteau .e o(oare #i .ri,eau) N-a "ost o&ser,at de niciunul dintre .ro"esorii care nso7eau (ru.ul 8 .+n la s"+r#it) /tunci, o "e-eie de culoare "ru-u#ic, ntr-un taior al&astru so&ru, l atinse .e u-r #i-l ntre& cine este) ?aEe n-o ,3use c+nd se a.ro.iase #i, .re7 de un -o-ent, -intea i se &loc) 4r s se (+ndeasc la ce "cea, duse -+na n &u3unar #i str+nse de(etele .e c%eia ar(intie) Mintea i se li-.e3i i-ediat #i se si-7i din nou cal-) 8 Gru.ul -eu este la etaN, 3ise el, 3+-&ind ,ino,at) /r "i tre&ui s -er(e- la sec7ia de art -odern, dar -ie--i .lac -ai -ult ta&lourile de aici, .entru c ele re.re3int ce,a) /#a c a-))) n "ine, #ti7i))) 8 Te-ai sustrasS su(er .ro"esoara #i se "or7 s nu sur+d) 8 Pi, a# .re"era s consider c -i-a- luat o .er-isie) Pronun7 cu,intele "r s #tie ce ,oia s 3ic) Ele,ii care se %ol&au acu- la ?aEe .reau nedu-eri7i, ns de data aceasta .ro"esoara c%iar r+se) 8 4ie nu #tii, "ie ai uitat, s.use ea, dar n 6e(iunea Strin de3ertorii erau -.u#ca7i) ;7i su(ere3 s te ntorci i-ediat la clasa ta, tinere) 8 Da, doa-n) Mul7u-esc) >ricu-, .ro&a&il c deNa sunt a.roa.e de ca.t) 8 De la ce #coal sunte7iS 8 De la MarEe' /cade-', rs.unse ?aEe) Ti aceasta i ,eni .e ne(+ndite) =rc la etaN, ascult+nd ecoul acor.oral al .a#ilor #i ,ocilor Noase n s.a7iul a-.lu al rotondei #i ntre&+ndu-se de ce rs.unsese a#a) Nu au3ise niciodat n ,ia7a lui de un loc nu-it MarEe' /cade-')

12
/#te.t o ,re-e n %olul de la etaN, a.oi o&ser, un .a3nic care se uita la el cu o curio3itate cresc+nd #i decise c n-ar "i n7ele.t s -ai stea acolo 8 nu .utea dec+t s s.ere c (ru.ul n care se in"iltrase .entru scurt ti-. .lecase) Se uit la ceasul de la -+n, a"i# o eD.resie care ,oia s s.un (oamne4 &ite ce t%r#iu s-a f$cut4 #i tro.oti .e scri na.oi la .arter) *lasa 8 #i "ru-u#ica .ro"esoar de culoare care r+sese la ideea de .er-isie 8 .lecase #i ?aEe %otr c

ar "i o idee &un s .lece #i el) Se ,a -ai .li-&a o ,re-e 8 ncet, s"id+nd cldura 8 #i ,a lua un -etrou) Se o.ri la un stand cu %otdo(i la col7ul lui CroadBa' cu < nd #i renun7 la o .arte din -icul su &u(et n sc%i-&ul unui c+rncior dulce #i un suc Ne%i) Se a#e3 s#i ia .r+n3ul .e scrile cldirii unei &nci #i asta se do,edi a "i o -are (re#eal) De el se a.ro.ie un .oli7ist) ;#i rotea &astonul cu (esturi de Non(ler) Nu .rea s "ie atent la altce,a dec+t la asta, dar c+nd aNunse n dre.tul lui ?aEe #i ,+r &rusc &astonul n &rid #i se ntoarse s.re el) 8 SalVtare, &r&ate) N-ai #coal a3iS ?aEe toc-ai #i n"uleca %otdo(ul #i ulti-a -u#ctur i r-ase .e dat n (+t) *e -ai (%inion))) dac de (%inion .utea "i ,or&a) Se a"lau n Ti-es SYuare, ca.itala a-erican a de.ra,riiM .este tot erau nu-ai dealeri, dro(a7i, t+r"e #i (l&eNi7i))) #i sticletele la i i(nora pe ei n "a,oarea lui) ;n(%i7i cu (reu #i s.useA 8 E s.t-+na eDa-enelor "inale la #coal la -ine) /3i n-a- a,ut dec+t un test) /.oi a- a,ut ,oie s .lec) 4cu o .au3, ne.lc+ndu-i .ri,irea scruttoare, atent, din oc%ii .oli7istului) /- .ri-it .er-isiune .entru asta, conc%ise el st+nNenit) 8 ;%) Pot s ,d un act de identitateS 6ui ?aEe i sttu ini-a n loc) S "i sunat deNa la .oli7ie .rin7ii siS Cnuia c, du. a,entura de ieri, era destul de .ro&a&il) ;n -.reNurri nor-ale, de.arta-entul de .oli7ie din NeB UorE nu #i-ar "i &tut .rea tare ca.ul cu un alt co.il dis.rut, -ai ales cu unul care li.sea de nu-ai Nu-tate de 3i, dar tatl lui era -are -a%r la $e7ea #i se "udulea cu c+te s"ori .oate s tra() ?aEe se ndoia c .oli7istul acela a,ea .o3a lui))) ns .utea "oarte &ine s-i #tie nu-ele) 8 Pi, 3ise ?aEe cu "ereal, a- cardul de reducere .entru ele,i de la .ista de .o.ice 6u-ea de MiNloc, dar asta e tot) 8 Pista de .o.ice 6u-ea de MiNlocS N-a- au3it niciodat de ea) =nde eS ;n [ueensS 8 2ra+ul de MiNloc, ,reau s 3ic, se (r&i ?aEe s se corecte3e) PDoa-ne, sar din lac n .u7))) #i-nc--i iau a,+nt)Q Tti7iS Pe @@rd) 8 ;%) Mi-aNun(e asta) Poli7istul ntinse -+na) =n ne(ru cu codi7e -.letite, re,rsate .este costu-ul (al&en-canar, arunc o .ri,ire s.re ei) 8 =-,l-l, do-V o,i3erX 3ise ,esel artarea) =-,l-l .-al&uV ista -icX 4-7V datoriaX 8 Taci #i .li-& ursul, Eli, s.use .oli7istul "r s ntoarc .ri,irea) Eli r+se, eD.un+nd -ai -ul7i din7i de aur, #i -erse -ai de.arte) 8 Lui de ce nu-i ceri actele de identitateS ntre& ?aEe)

8 Pentru c acu- sunt ocu.at cu tine) Mi#c-te, "iule) Poli7istul "ie i #tia nu-ele, "ie si-7ise ce,a n nere(ul cu el 8 lucru deloc sur.rin3tor, .oate, dat "iind c el era sin(urul al& din 3on care nu "cea trotuarul) ;n orice ca3, conclu3ia era aceea#iA "usese o idee stu.id s se a#e3e acolo ca s -n+nce) Dar l dureau .icioarele #i-i era "oa-e, "ir-ar s "ie 8 foame) 5-o s$ m$ opre+ti tu, (+ndi ?aEe) 5u te pot lsa s$ m$ opre+ti. Tre'uie s$ m$ -nt%lnesc cu cine/a -n dup$-amia#a asta -n >roo*l9n... +i nu /oi rata -nt%lnirea. ;n loc s duc -+na du. .orto"el, o duse n &u3unarul din "a7 #i scoase c%eia) I-o ntinse .oli7istuluiM soarele de di-inea7 t+r3ie re"lect .ete -ici de lu-in .e o&raNii #i "runtea &r&atului) >c%ii i se lr(ir) 8 HeiX 3ise el dintr-un su"lu) *e ai acolo, &ieteS ;ntinse -+na #i ?aEe trase c%eia na.oi .u7in) Petele de lu-in re"lectat dansar %i.notic .e c%i.ul .oli7istului) 8 Nu e ne,oie s-l lua7i, 3ise ?aEe) ;-i .ute7i citi nu-ele "r a .une -+na .e el, nu-i a#aS 8 Da, si(ur) *urio3itatea se scursese de .e c%i.ul .oli7istului) Se uita doar la c%eie) Pri,irea lui era "iD, dar nu toc-ai (oal) ?aEe citi deo.otri, ui-ire #i o nea#te.tat "ericire n .ri,irea lui) =sta sunt eu, (+ndi ?aEe, -mpart 'ucurie +i 'un$ -n0ele"ere pe oriunde m$ duc. ntre'area e ce m$ fac acum. > "e-eie t+nr P.ro&a&il nu era &i&liotecar, Nudec+nd du. .antalona#ii -ula7i de -tase ,erde, &lu3a trans.arent #i .anto"ii ,iole7i cu tocuri cuiQ se a.ro.ie .e trotuar, unduind lasci, din #olduri) /runc nt+i o .ri,ire la .oli7ist, a.oi la ?aEe, .entru a ,edea la ce se uita co.oiul) *+nd ,3u &ine, se o.ri locului) $idic ncet o -+n #i o li.i de (+t) =n &r&at se lo,i de ea #i i s.use s se uite .e unde nai&a -er(e) T+nra care .ro&a&il c nu era &i&liotecar nici nu-l &( n sea-) /cu-, ?aEe ,3u c se -ai o.riser .atru sau cinci oa-eni) To7i se uitau 7int la c%eie) Se str+n(eau cu- "ac de re(ul oa-enii n Nurul unui .restidi(itator a-&ulant "oarte .rice.ut la trucuri cu cr7i) Te descurci de minune s$ treci neo'ser/at , #i s.use) 2, da. Se uit .este u-rul .oli7istului #i oc%ii i c3ur .e o "ir- a"lat de cealalt .arte a str3ii) Pe ea scria Den&'Vs Discount Dru() 8 Nu-ele -eu este To- Den&', i s.use el .oli7istului) *%iar asta scrie aici, .e cardul -eu de reducere la .ista de .o.ice))) nuS 8 Da, da, 3ise .oli7istul "r su"lu) ;#i .ierduse tot interesul "a7 de ?aEeM l interesa doar c%eia) Petele de lu-in re"lectat 7o.iau #i se n,+rteau .e "a7a lui) 8 Ti nu cuta7i .e ni-eni .e nu-e To- Den&', a#a-iS 8 /#a-i, rs.unse .oli7istul) N-a- au3it niciodat de el)

/cu- erau cel .u7in #ase oa-eni str+n#i n Nurul co.oiului, to7i uit+ndu-se ntr-o tcere n-r-urit la c%eia ar(intie din -+na lui ?aEe) 8 Deci .ot s .lec, nuS 8 HS >X >, si(ur))) du-te, .entru nu-ele tatlui tuX 8 Mersi, s.use ?aEe, dar un -o-ent nu "u si(ur cum s .lece) Era nconNurat de o -ul7i-e tcut de 3o-&ie care cre#tea cu "iecare cli.) Geneau doar ca s ,ad care era .ro&le-a, n7elese el, dar cei care 3reau c%eia r-+neau locului, cu .ri,irea -.ietrit) Se ridic n .icioare #i .#i ncet cu s.atele .e scrile &ncii n sus, 7in+nd c%eia n "a7a lui, ca un -&l+n3itor de lei cu un scaun n -+n) *+nd aNunse n s.a7iul -ai lar( de sus, o ,+r na.oi n &u3unarul .antalonilor, se ntoarse #i o lu la "u() Se o.ri doar o dat de cealalt .arte a s.a7iului din ca.ul scrilor #i se uit na.oi) Micul (ru. de oa-eni din Nurul locului n care sttuse el re,enea ncet la ,ia7) Se uitau n Nur unul la altul cu eD.resii nuce, a.oi se -.r#tiau) Poli7istul .ri,i cu oc%i (oi n st+n(a, n drea.ta, a.oi dre.t n sus s.re cer, ca #i c+nd ar "i ncercat s-#i aduc a-inte cu- aNunsese acolo #i ce inten7ionase s "ac) ?aEe ,3use destul) Era ti-.ul s (seasc o sta7ie de -etrou #i s .lece s.re CrooEl'n nainte s se -ai nt+-.le ce,a ciudat)

13
6a dou #i un s"ert n du.-a-ia3a aceea, urc ncet scrile sta7iei de -etrou #i r-ase la col7ul lui *astle cu CrooEl'n /,enue, uit+ndu-se la turnurile de (resie ale *o->. *it') /#te.t s se si-t co.le#it de senti-entul acela de certitudine #i direc7ie 8 senti-entul acela care se-na cu a&ilitatea de a-#i a-inti din ,iitor) Nu ,eni) 5imic nu ,eni) Era doar un co.il care sttea n cldur la un col7 de strad din CrooEl'n, cu u-&ra sa scurt (%e-uit la .icioare, ase-enea unui c7elu# o&osit) 3i, aici sunt... acum ce fac. ?aEe desco.eri c nu a,ea nici cea -ai ,a( idee)

14
Mica ceat de cltori a lui $oland aNunse n ,+r"ul .antei lun(i #i line a dealului .e care l urcau #i r-ase n loc, cu .ri,irea s.re sud-est) Mult ti-., niciunul dintre ei nu ,or&i) Susanna% desc%ise (ura de dou ori, a.oi o nc%ise la loc) Pentru .ri-a dat n ,ia7a ei de "e-eie, era co-.let "r cu,inte) ;naintea lor, o c+-.ie a.roa.e nes"+r#it so-nola n lu-ina aurie #i .relun( a du.-a-ie3ii de ,ar) Iar&a era luDurian, de un ,erde-s-arald, #i "oarte nalt) Ici #i colo se a"lau .+lcuri de co.aci cu trunc%iuri lun(i #i su.le #i cu coroane a-.le) Susanna% ,3use odat co.aci ase-ntori, credea ea, ntr-un "il- de cltorie .rin /ustralia) Dru-ul .e care l ur-aser #er.uia n Nos .e cellalt ,ersant al dealului #i .ornea n linie drea.t s.re sud-est, o alee de un al& intens, care &r3da iar&a) ;ns.re ,est, la distan7 de c+7i,a Eilo-etri, ,edea o tur- de ani-ale -ari care .#teau n lini#te) Se-nau cu ni#te &i,oli) S.re est, li3iera .durii "or-a o .eninsul cur&at, care .trundea n 7inutul ier&ii) 4or-a aceea ntunecat #i ala-&icat se-na cu un ante&ra7 ter-inat cu un .u-n) /ceea era direc7ia, #i ddu ea sea-a, n care curseser toate .+raiele #i r+urile .e care le nt+lniser) /celea erau a"luen7i ai -arelui "lu,iu care ie#ea din &ra7ul de .dure #i cur(ea, .lacid #i ,istor su& soarele ,erii, ctre -ar(inea estic a lu-ii) Era lar( "lu,iul acela 8 a,ea .oate trei Eilo-etri de la un -al la cellalt) Ti se ,edea ora#ul) Se a"la dre.t n "a7, o aduntur neclar de turnuri care se ridicau deasu.ra ori3ontului) /cele -etere3e dia"ane .uteau "i la o sut de Eilo-etri distan7, sau la dou sute, sau la .atru sute) /erul acelei lu-i .rea deose&it de .ur #i toc-ai de aceea era inutil s esti-e3i distan7ele) Tot ce #tia si(ur era c ,ederea acelor turnuri ,a(i o u-.lea de o -irare tcut))) #i un .ro"und #i dureros dor de NeB UorE) G+ndiA Cred c$ a+ face aproape orice doar s$ mai /$d o dat$ Manhattanul de pe Tri'orou"h >rid"e. /.oi tre&ui s 3+-&easc, "iindc acesta nu era ade,rul) /de,rul era c n-ar "i dat lu-ea lui $oland .e ni-ic) Misterul ei tcut #i s.a7iile (oale erau a-e7itoare) Ti iu&irea ei era aici) ;n NeB UorE 8 NeB UorEul ti-.ului ei, cel .u7in 8 ar "i "ost 7inta &atNocurii, su&iectul (lu-elor tuturor (%iol&anilorA o ne(res de dou3eci #i #ase de ani #i iu&itul ei al& cu trei ani -ai t+nr #i cu tendin7a de a ,or&i (ura "r el c+nd era surescitat) Iu&itul ei al& care cu doar o.t luni n ur- ducea n c+rc o -ai-u7 (rea) /ici, nu era ni-eni care s-i ia .este .icior sau s r+d de ei) /ici, ni-eni nu arta cu de(etul) /ici erau doar $oland, Eddie #i ea, ulti-ii trei .istolari de .e "a7a .-+ntului) 6u -+na lui Eddie #i o si-7i str+n(+ndu-se ntr-a ei, cald #i lini#titoare)

8 /cela tre&uie s "ie Send $i,er, s.use $oland cu ,oce Noas, art+nd cu -+na) N-a- cre3ut c-l ,oi ,edea ,reodat n ,ia7))) nu era- si(ur nici -car c eDist, a#a cu- nu era- si(ur nici de Gardieni) 8 E at+t de "ru-os, -ur-ur Susanna%) Nu-#i .utea des.rinde oc%ii de la ,astul .eisaN care ,isa nestin(%erit n lea(nul ,erii) Se .o-eni ur-rind u-&rele co.acilor ntinse .este c+-.ie cale de Eilo-etri ntre(i, a.arent, n ,re-e ce soarele co&ora s.re linia ori3ontului) 8 /#a tre&uie c au artat Marile noastre *+-.ii nainte s "ie .o.ulate 8 c%iar nainte de ,enirea indienilor) $idic -+na li&er #i art s.re locul unde Dru-ul Mare se n(usta) 8 /cela e ora#ul des.re care ,or&eai, 3ise ea) Nu-i a#aS 8 Da) 8 /rat n &un re(ul, s.use Eddie) E .osi&il asta, $olandS Se .oate s "i r-as n -are .arte intactS /t+t de &uni constructori s "i "ost str&uniiS 8 >rice e .osi&il n ti-.urile astea, s.use $oland, dar .rea nencre3tor) N-ar tre&ui totu#i s-7i "aci -ulte s.eran7e, Eddie) 8 HS Nu) Dar s.eran7ele lui erau de6a erau -ulte) Pro"ilul acela sla& sc%i7at al unui ora# tre3ise dorul de cas n ini-a lui Susanna%, dar n a lui Eddie a7+7ase o nea#te.tat "lacr a su.o3i7iei) Dac ora#ul era nc acolo 8 #i era clar lucrul acesta 8 .oate c era nc .o.ulat, #i .oate nu doar de "iin7ele su&u-ane cu care $oland se nt+lnise su& -un7i) >r#enii .uteau "i Pamericani, #o.ti su&con#tientul luiQ inteli(en7i #i sritoriM .uteau, de "a.t, s nse-ne di"eren7a dintre reu#it #i e#ec .entru cltoria .elerinilor))) ori c%iar dintre ,ia7 #i -oarte) ;n -intea lui Eddie, o ,i3iune P.ar7ial in"luen7at de "il-e .recu- The Last Starfi"hter #i The (ar* Cr9stalQ sc+nteie lu-inosA un consiliu al Ctr+nilor >ra#ului, acri, dar de-ni, care le ,or o"eri o -as co.ioas eDtras din re3er,ele ora#ului Psau .oate din (rdini s.eciale, ad.ostite n &ule de -ediuQ #i care, n ti-. ce el #i $oland #i Susanna% se (%i"tuiau, le ,or eD.lica .e ndelete ce i a#tea.t #i ce nsea-n "iecare lucru) Darul lor la .lecare ,a "i o %art turistic Mic%elin .e care cea -ai &un rut s.re Turnul ;ntunecat era -arcat cu ro#u) Eddie nu cuno#tea eD.resia deus eC machina, dar #tia 8 l n,7ase ,ia7a 8 c ase-enea oa-eni n7ele.7i #i &uni eDistau cu .recdere doar n cr7i #i "il-e de cate(orie C) Ideea era totu#i ade-enitoareA o insul de ci,ili3a7ie n lu-ea aceea .ericuloas #i a.roa.e .ustieM oa-eni-el"i &tr+ni #i n7ele.7i care le ,or s.une ce -a-a nai&ii a,eau ei de "cut) Ti "or-ele "a&uloase ale ora#ului a#a cu- le artau conturul lui ce7os "ceau ca ideea s .ar cel .u7in .osi&il) *%iar dac ora#ul era co-.let (ol, locuitorii eDter-ina7i de -ult de ciu- sau de i3&ucnirea unui r3&oi

c%i-ic, tot le .utea ser,i ca un soi de uria# trus cu unelte 8 un (i(antic -a(a3in cu articole din sur.lusul ar-atei unde se .uteau ec%i.a .entru dru-ul (reu des.re care Eddie era si(ur c-i a#te.ta) Pe deasu.ra, el era un or#ean sadea, nscut #i crescut ntr-o -etro.ol, #i ,ederea tuturor acelor turnuri nalte i atinse n -od natural o coard sensi&il) 8 4oarte 'ine4 s.use el, a.roa.e r+3+nd cu (ura .+n la urec%i de &ucurie) Haida, %aiX S -er(e- odat n ,i3it la el"ii ia n7ele.7iX Susanna% se uit la el nedu-erit, dar 3+-&ind) 8 *e tot ndru(i acolo, al&uleS 8 Ni-ic) Nu contea3) Greau doar s ne -i#c-) *e s.ui, $olandS Grei s))) Dar ce,a .e c%i.ul .istolarului 8 sau .ri,irea .ierdut, ,istoare, din oc%ii lui 8 l "cu s tac #i s o cu.rind .e Susanna% cu &ra7ul .e du. u-eri, ca .entru a o .roteNa)

15
Du. o .ri,ire scurt #i neinteresat la .ro"ilul ora#ului n 3are, oc%ii lui $oland r-aser a7inti7i s.re ce,a -ult -ai a.roa.e de .o3i7ia lor actual, ce,a ce l u-.lu de nelini#te #i de un .resenti-ent ru) Mai ,3use ast"el de lucruri, #i ulti-a dat c+nd nt+lnise unul, ?aEe era cu el) ;#i a-intea cu- ie#iser n s"+r#it din de#ert, ur-ele lsate de o-ul n ne(ru conduc+ndu-i .rintre dealuri, ctre -un7i) 4usese un dru- (reu, dar -car a,eau din nou a.) Ti iar&) ;ntr-o noa.te, se tre3ise #i desco.erise c ?aEe li.sea) /u3ise stri(te (+tuite #i dis.erate ,enind dins.re un cr+n( de slcii a"lat l+n( un .+r+u -ic) P+n c+nd s str&at el .oiana, stri(tele &iatului ncetaser) $oland l (sise st+nd ntr-un loc eDact ca acela care se a"la acu- n "a7a lor, ce,a -ai Nos) =n loc de st+nciM un loc al sacri"iciuluiM un loc unde tria un >racol))) #i unde ,or&ea, c+nd era "or7at s-o "ac))) #i unde ucidea ori de c+te ori .utea) 8 $olandS ntre& Eddie) *e esteS *are e .ro&le-aS 8 Ge3i aiaS art $oland) E un cerc al ,or&elor) 4or-ele .e care le ,e3i sunt st+nci nalte, .use n .icioare) Se tre3i c se uit "iD la Eddie, .e care l nt+lnise nt+ia dat n teri&ila, dar -inunata calea#c 3&urtoare, n acea ciudat alt lu-e unde .istolarii .urtau uni"or-e al&astre #i eDistau re3er,e nes"+r#ite de 3a%r, %+rtie #i -edica-ente eDtraordinare .recu- astina) > eD.resie stranie 8 o .re-oni7ie 8 adu-&rea c%i.ul

lui Eddie) 6u-ina s.eran7ei care-i a.rinsese oc%ii c+nd ad-ira ora#ul se stinse, red+ndu-i un aer deo.otri, cenu#iu #i su-&ru) Era eD.resia unui o- care studia3 s.+n3urtoarea n care ,a at+rna nu .este -ult ti-.) nt%i )a*e, acum 3ddie, (+ndi .istolarul) Roata care ne face /ie0ile s$ se -n/%rt$ nu are remu+c$ri@ se -ntoarce mereu -n acela+i loc. 8 >, la nai&a, "cu Eddie) Gocea lui era seac #i s.eriat) *red c acela-i locul unde .u#tiul ,a ncerca s treac .ra(ul) Pistolarul ncu,iin7) 8 4oarte .ro&a&il) Sunt locuri su&7iri #i sunt locuri atracti/e) 6-a- -ai ur-at o dat ntr-un ase-enea loc) >racolul care sl#luia acolo a "ost c+t .e ce s-l ucid) 8 De unde +tii astaS l ntre& Susanna% .e Eddie) /i ,isat-oS El cltin doar din ca.) 8 Nu #tiu) Dar n cli.a n care $oland -i-a indicat locul acela))) Se ntreru.se #i se uit la .istolar) Tre&uie s -er(e- acolo c+t de re.ede .ute-) Eddie .rea deo.otri, ns.i-+ntat #i ner&dtor) 8 Se ,a nt+-.la ast3iS ntre& $oland) ;n seara astaS Eddie cltin iar din ca. #i #i u-e3i &u3ele) 8 Nici asta nu #tiu) Nu si(ur) /st-searS Nu cred) Ti-.ul))) nu e la "el aici, cueste acolo unde se a"l &iatul) *ur(e -ai ncet n unde-le #i c+nd-ul lui) Poate -+ine) Se o.unea .anicii, dar acu- aceasta &irui) Se ntoarse #i-l .rinse .e $oland de c-a# cu de(ete reci #i trans.irate) 8 Dar eu tre&uia s ter-in c%eia #i nu a- ter-inat-o, #i -ai tre&uia s "ac ce,a, dar %a&ar n-a- ce) Ti dac &iatul -oare, ,a "i doar /ina mea4 Pistolarul str+nse -+inile lui Eddie ntr-ale sale #i le s-ulse de .e c-a#) 8 St.+ne#te-te) 8 $oland, nu n7ele(i))) 8 ;n7ele( c, dac te s-iorci, nu re3ol,i .ro&le-a) ;n7ele( c ai uitat c%i.ul tatlui tu) 8 Ter-in cu &a3aconiile asteaX M doare n cot de tatl -euX stri( Eddie isteric #i $oland l .lesni .este "a7) M+na lui scoase un sunet ca de crean( ru.t) *a.ul lui Eddie se cltin .e s.ateM oc%ii i se cscar, #oca7i) ;l .ri,i "iD .e .istolar, a.oi ridic ncet .al-a s atin( a-.renta ro#ie de .e o&ra3) 8 5enorocitule4 #o.ti el) Duse -+na la re,ol,erul .e care nc-l -ai .urta la #oldul st+n() Susanna% ncerc s .un .ri-a -+inile .este elM Eddie i le -.inse n lturi) ?i acum tre'uie s$-i dau -nc$ o lec0ie, (+ndi $oland, doar c$ acum o fac at%t pentru /ia0a mea, cred, c%t +i pentru a lui.

=nde,a n de.rtare o cioar s.arse lini#tea cu c+r+itul ei as.ru #i $oland se (+ndi .e -o-ent la #oi-ul lui, Da,id) /cu- 3ddie era #oi-ul lui))) #i ca Da,id, nu s-ar "i "erit s-i scoat oc%iul dac nu era atent "ie #i nu-ai o "rac7iune de secund) S-i scoat oc%iul sau s-i taie (+tul) 8 Grei s - -.u#tiS /#a ,rei s se ter-ine totul, EddieS 8 Ma-, a#a --a- sturat de trncnelile taleX 3ise Eddie) >c%ii-i erau nce7o#a7i de lacri-i #i "urie) 8 N-ai ter-inat c%eia, dar nu "iindc te te-i s o ter-ini) Te te-i s nu a"li c nu po0i s o ter-ini) Te te-i s co&ori la locul st+ncilor, dar nu "iindc te-ai te-e de ce s-ar .utea nt+-.la odat intrat n cerul lor) Te te-i de ce nu s-ar .utea nt+-.la) Nu te te-i de lu-ea lar(, Eddie, ci de lu-ea -ic dinuntrul tu) Nu ai uitat c%i.ul tatlui tu) /#a c, "-o) ;-.u#c--, dac ndr3ne#ti) M-asturat s te ,d cu- te s-iorci) 8 Ter-inX stri( Susanna% la el) Nu ,e3i c o ,a "aceS Nu ,e3i c-l for0e#i s o "acS $oland #i -ut iute oc%ii s.re ea) 8 ;l "or7e3 s se hot$rasc$) Se ntoarse la Eddie, #i "a7a lui cu riduri ad+nci era serioas) /i ie#it de su& u-&ra %eroinei #i de su& u-&ra "ratelui tu, .rietene) Ie#i #i de su& .ro.ria ta u-&r, dac ai curaN) Ie#i acu-) Ie#i sau -.u#c-- +i pune punct odat$. Pre7 de un -o-ent, cre3u c Eddie c%iar asta ,a "ace, #i c totul se ,a s"+r#i acolo, .e creasta dealului, su& cerul "r nori al ,erii #i cu turlele ora#ului sc+nteind la ori3ont aido-a unor nluci al&astre) /.oi o&ra3ul lui Eddie nce.u s 3,+cneasc) 6inia "er- a &u3elor lui se n-uie #i nce.u s tre-ure) M+na lui c3u de .e -+nerul din le-n de santal al .istolului lui $oland) Pie.tul i treslt o dat))) de dou ori))) de trei ori) Desc%ise (ura #i toat dis.erarea #i teroarea lui ie#ir ntr-un sin(ur stri(t (ros, n ti-. ce el se -.letici s.re .istolar) 8 Mi-e tea-, 6i"odie -mpu0it$4 5u -n0ele"i asta. Roland, -i-e tea-X Picioarele i se -.iedicar unul n altul) *3u n "a7) $oland l .rinse #i-l 7inu a.roa.e, si-7ind -irosul trans.ira7iei #i -urdriei de .e .ielea lui, si-7ind -irosul lacri-ilor #i terorii lui) Pistolarul l -&r7i# un -o-ent, a.oi l ntoarse s.re Susanna%) Eddie c3u n (enunc%i l+n( scaunul ei, cu ca.ul .lecat trist n .-+nt) Ea .use o -+n .e cea"a lui, li.indu-i ca.ul de coa.sa ei, #i-i s.use cu a-ar lui $olandA 8 =neori te ursc, al&ule) $oland #i li.i .odul .al-elor de "runte #i a.s tare) 8 =neori #i eu - ursc) 8 Dar asta nu te "ace niciodat s te o.re#ti, nu-i a#aS

$oland nu rs.unse) Se uit la Eddie, care sttea cu o&ra3ul li.it de coa.sa lui Susanna% #i cu oc%ii str+ns nc%i#i) *%i.ul lui era un studiu al su"erin7ei) $oland se descotorosi de o&oseala acu-ulat, din cau3a creia i ,enea s lase acea "er-ectoare discu7ie .e alt 3i) Dac Eddie a,ea dre.tate, alt 3i nu a,ea s eCiste) ?aEe era a.roa.e (ata s "ac -i#carea) Eddie "usese ales s Noace rolul de -oa# #i s-l aduc .e &iat n lu-ea aceasta) Dac nu era .re(tit s "ac asta, ?aEe a,ea s -oar la .unctul de intrare, la "el de si(ur ca un .runc care se stran(ulea3 dac are cordonul o-&ilical n"#urat n Nurul (+tului atunci c+nd nce. contrac7iile) 8 $idic-te, Eddie) =n -o-ent cre3u c Eddie ,a continua s stea acolo (%e-uit, ascun3+ndu-#i "a7a du. .iciorul "e-eii) Dac a#a se nt+-.la, totul era .ierdut))) dar #i asta era *a) /.oi, ncet, Eddie se ridic n .icioare) $-ase a#a cu toate 8 -+ini, u-eri, ca., .r 8 at+rn+ndM nu era &ine, dar era n .icioare, iar sta era un nce.ut) 8 =it-te la -ine) Susanna% se -i#c a(itat, ns de data aceasta nu -ai s.use ni-ic) ;ncet, Eddie ridic "runtea #i #i ddu .rul deo.arte din oc%i cu o -+n tre-ur+nd) 8 /sta e .entru tine) /- (re#it lu+nd-o, oric+t de -are -i-ar "i durerea) $oland a.uc noNi7a de la (+t #i trase, ru.+nd-o) ;i o"eri c%eia lui Eddie) /cesta ntinse -+na du. ea ca un o- ntr-un ,is, dar $oland nu-i ddu i-ediat dru-ul) 8 Gei ncerca s "aci ceea ce este ne,oieS 8 Da) Gocea lui era a.roa.e inaudi&il) 8 /i ce,a s--i s.uiS 8 ;-i .are ru c -i-e tea-) Era ce,a teri&il n (lasul lui Eddie, ce,a care i rnea su"letul lui $oland, #i el &nuia c #tia ce eraA asistau la ulti-ele 3&ateri ale co.ilriei lui Eddie nainte s#i dea o&#tescul s"+r#it ntre ei trei) 6ucrul acesta nu se ,edea, ns $oland i au3ea stri(tele tot -ai sla&e) ;ncerc s nu .lece urec%ea la ele) nc$ o crim$ comis$ -n numele Turnului. Scorul cre+te continuu +i #iua c%nd se /a face totalul, ca factura unui 'e0i/ notoriu -ntr-o 'ode"$, se apropie tot mai mult. Cum /oi putea pl$ti oare. 8 Nu ,reau scu3ele tale, cu at+t -ai .u7in "iindc 7i-e tea-, s.use el) 4r tea-, ce a- "iS *+ini ne&uni cu s.u- la (ur #i ra%at uscat .e la&ele din s.ate) 8 *e /rei, atunciS stri( Eddie) /i luat tot restul))) tot ce a,ea- de datX Nu, nici -car asta, .entru c .+n la ur-, 7i-a- dat totulX /#a c, ce altce/a /rei de la mine.

$oland ridic n lu-in c%eia care re.re3enta Nu-tate din sal,area lui ?aEe *%a-&ers #i nu s.use ni-ic) >c%ii lui i sus7inur .e ai lui Eddie, #i soarele strluci .e ntinderea ,erde a c+-.iei #i .e .an(lica al&astru-(ri a Send $i,er, #i unde,a n de.rtare cioara croncni din nou .este distan7ele aurii ale acelei du.a-ie3i t+r3ii de ,ar) Du. o ,re-e, n oc%ii lui Eddie Dean nce.u s rsar lu-ina n7ele(erii) $oland ncu,iin7) 8 /- uitat c%i.ul))) Eddie se o.ri) 6s ca.ul n .-+nt) ;n(%i7i) $idic din nou oc%ii s.re .istolar) 6ucrul a"lat .e -oarte ntre ei se ridicase #i .lecase -ai de.arte 8 $oland #tia asta) 6ucrul acela .lecase) /#a, .ur #i si-.lu) /colo, .e creasta nsorit #i su"lat de ,+nt a unui deal a"lat la -ar(inea lui .retutindeni, .lecase de"initi,) 8 /- uitat c%i.ul tatlui -eu, .istolarule))) #i-7i s.un iart--, ro(u-te) $oland desc%ise -+na #i ddu na.oi -ica .o,ar a c%eii celui des.re care *a %otr+se c tre&uie s o .oarte) 8 Nu ,or&i a#a, .istolarule, 3ise el n 6i-&a No&il) Tatl tu te ,ede .rea &ine))) te iu&e#te .rea &ine))) la "el #i eu) Eddie str+nse c%eia n -+n #i se ntoarse cu s.atele, cu lacri-ile usc+ndu-i-se .e "a7) 8 S -er(e-, 3ise el, #i .ornir to7i .e deal n Nos, ctre c+-.ia care se ntindea la .oalele lui)

1
?aEe .#ea ncet .e *astle /,enue, .rin "a7a .i33eriilor, a &arurilor #i &ode(ilor unde "e-ei &tr+ne cu "e7e acre -.un(eau carto"ii #i storceau ro#iile) Cretelele (%io3danului i iritaser .ielea la su&suori #i l dureau .icioarele) Trecu .e su& un ter-o-etru di(ital care anun7a c erau trei3eci de (rade) 6ui i se .rea c erau -ai de(ra& .atru3eci) ;n "a7, o -a#in de .oli7ie intr .e &ule,ard) ?aEe de,eni .e dat eDtre- de interesat de o ,itrin n care erau eD.use o&iecte de (rdinrit) =r-ri trecerea .atrulei n o(linda ,itrinei #i nu se -i#c .+n ce aceasta nu dis.ru) 8ei, )a*e, '$tr%ne... unde te duci, mai eCact. Nu a,ea nici cea -ai ,a( idee) Era con,ins c &iatul .e care l cuta 8 cel cu &andan ,erde #i tricou (al&en .e care scria 5& T3 LICTIS3?TI 5ICI2(!T=

5 L&M3! (3 MI)L2C 8 era unde,a a.roa.e, dar ce dacS Pentru ?aEe continua s nu "ie dec+t un ac ascuns n carul cu "+n re.re3entat de CrooEl'n) Trecu .e l+n( o alee -.+n3it de (ra""iti) ;n cea -ai -are .arte erau nu-e 8 EL TIANTE 91, SPEEDY GONZALES, MOTORVAN MIKE 8 dar ici #i colo "useser introduse c+te,a ,or&e de du%, #i oc%ii lui ?aEe c3ur .e dou dintre acestea) UN TRANDAFIR E UN TRANDAFIR E UN TRANDAFIR "usese scris .e cr-i3i cu un s.ra' de o culoare care, datorit inte-.eriilor, aNunsese de acela#i ro3 .al al tranda"irului de .e terenul .ustiu unde c+nd,a se a"lase restaurantul Tom +i Aerr9 E (elicatese artistice ) Su& el, cu un al&astru at+t de ntunecat, c era a.roa.e ne(ru, cine,a scrisese aceast ciud7enieA IART-M, ROGU-TE /sta ce mai -nseamn$. se ntre& ?aEe) Nu #tia 8 ce,a din Ci&lie, .oate 8 ns te ,rNea a#a cu- se s.une c un #ar.e .oate ,rNi o .asre) ;ntr-un t+r3iu, -erse -ai de.arte, ncet #i c3ut .e (+nduri) Era a.roa.e dou trei3eci #i u-&ra lui nce.ea s creasc) *e,a -ai n "a7, ,3u un &tr+n care -er(ea .e strad, 7in+ndu-se la u-&r c+t -ai -ult .osi&il #i s.riNinindu-se ntr-un &aston noduros) ;n s.atele oc%elarilor (ro#i .e care i .urta, oc%ii lui ca"enii .luteau ca dou ou (i(antice) 8 Ierta7i--, ro(u-,, do-nule, 3ise ?aEe "r s se (+ndeasc sau "r a se au3i -car .e sine) Ctr+nul se ntoarse ctre el, cli.ind a sur.rindere #i tea-) 8 6asV--n .ace, &iete, 3ise el) $idic &astonul #i-l a(it nende-+natic n direc7ia lui ?aEe) 8 Nu #ti7i cu-,a, do-nule, dac e .e aici o MarEe' /cade-'S Era o ncercare i3,or+t din dis.erare, ns altce,a nu-i ,eni n (+nd s ntre&e) Ctr+nul ls &astonul Nos) 4olosirea a.elati,ului 9do-nule: l cal-ase) Se uit la ?aEe cu interesul ni7el ne&un al celor &tr+ni #i a.roa.e senili) 8 *u- de nu e#ti la #coal, &ieteS ?aEe 3+-&i sictirit) Trea&a asta cu #coala nce.ea s-l sece) 8 E s.t-+na eDa-enelor "inale) /- ,enit aici s caut un ,ec%i .rieten care "rec,entea3 MarEe' /cade-', asta e tot) Ierta7i-- c ,-a- deranNat) Trecu .e l+n( &tr+n Ps.er+nd c acesta nu ,a decide s-i ard una .este "und cu &astonul, a#a, ca s-i .oarte norocQ #i a.roa.e aNunse la col7ul str3ii, c+nd &tr+nul stri(A 8 CieteX Cieteeee4 ?aEe se ntoarse .e loc)

8 Nu e nicio MarEe' /Eidi-' .-acilea, 3ise &tr+nul) 6ocuiesc aci de douNdoi de ani, a#a c #tiu) MarEe' !/enue, da, dar nu MarEe' /Eidi-') Sto-acul lui ?aEe se str+nse de e-o7ie) 4cu un .as na.oi s.re -o#nea(, care ridic i-ediat &astonul ntr-o .o3i7ie de a.rare) ?aEe se o.ri ndat, ls+nd o 3on de si(uran7 de dou3eci de .a#i ntre ei) 8 Ti unde e MarEe' /,enue, do-nuleS ;-i .ute7i s.uneS 8 DaV #i"ur, "cu &tr+nul) Nu 7-a- 3is adineaori c-aci locuiesc de douNdoi de aniS 6a dou str3i -ai ncolo) 4-o la st+n(a la cine-auV MaNestic) DaV-7i 3ic si(ur c nu eDist nicio MarEe' /Eidi-') 8 G -ul7u-esc, do-nuleX G -ul7u-escX ?aEe se ntoarse #i se uit .e *astle /,enue) Da))) ,edea incon"unda&il "or- a unei -arc%i3e de cine-a ntins .e trotuar la dou str3i -ai ncolo) > lu la "u( ntr-acolo, a.oi decise c asta ar .utea atra(e aten7ia #i ncetini .asul ntr-un -ar# "or7at) Ctr+nul l nso7i cu .ri,irea) 8 (omnule4 3ise el ctre sine .e un ton de ,a( a-u3a-ent) (omnule, ce -aiX *%icoti s.art #i -erse -ai de.arte)

1!
*eata lui $oland se o.ri la a.us) Pistolarul s. o ,atr su.er"icial #i a.rinse "ocul) Nu le tre&uia .entru a (ti, ns a,eau ne,oie de ea) 6ui 3ddie i tre&uia) Dac ,oia s ter-ine de cio.lit, a,ea ne,oie de lu-in) Pistolarul se uit n Nur #i o ,3u .e Susanna%, o siluet ntunecat .e "undalul cerului al&astru--atin, dar nu-l ,3u .e Eddie) 8 =nde-iS ntre& el) 8 / r-as .u7in n ur-) S-l la#i n .ace, $oland))) /i "cut destul) $oland ncu,iin7, se a.lec deasu.ra ,etrei #i lo,i o &ucat de cre-ene cu un dru( de "ier tocit) ;n cur+nd, ,reascurile .e care le str+nsese luar "oc) /du( &e7i#oare, unul c+te unul, #i a#te.t ca Eddie s se ntoarc)

1"
*a- la un Eilo-etru na.oi .e unde ,eniser, Eddie #edea turce#te n -iNlocul Marelui Dru-, cu c%eia neter-inat ntr-o -+n, uit+ndu-se la cer) ;ntoarse oc%ii de-a lun(ul dru-ului, ,3u licr de "oc #i #tiu eDact ce "cea $oland))) #i de ce) /.oi re,eni cu .ri,irea ctre cer) Niciodat nu se -ai si-7ise at+t de sin(ur sau at+t de s.eriat) *erul era uria+ 8 nu-#i a-intea s -ai "i ,3ut ,reodat at+ta s.a7iu nentreru.t, at+ta (ol .ur) ;l "cea s se si-t "oarte -ic, #i &nuia c nu era ni-ic (re#it n asta) ;n -area sc%e- a lucrurilor, el chiar era "oarte -ic) Ciatul era a.roa.e acu-) *redea c #tie unde se a"la ?aEe #i ce era .e cale s "ac, #i asta l u-.lea de o -irare tcut) Susanna% ,enise din 195@) El nsu#i ,enise din 19O!) ;ntre ei))) ?aEe) ;ncerc+nd s treac .ra(ul) ;ncerc+nd s se nasc) L-am -nt%lnit, (+ndi Eddie) Tre&uie s$-l fi -nt%lnit, +i cred c$-mi amintesc... cum/a. 3ra chiar -nainte ca 8enr9 s$ intre -n armat$, nu-i a+a. &rma cursuri la Institutul 7oca0ional >roo*l9n +i-i pl$cea foarte tare ne"rul E 6ean+i ne"ri, "hete ne"re de motociclist cu 'om'euri de o0el, tricouri ne"re cu m%necile rulate. inuta lui de )ames (ean. Re'elul f$r$ cau#$. !sta credeam despre el, dar nam spus-o niciodat$ cu /oce tare, pentru c$ nu /oiam s$ se supere pe mine. ;#i ddu sea-a c ceea ce a#te.ta se nt+-.lase n ti-. ce el (+ndeaA Stea Ctr+n rsrise) ;n cincis.re3ece -inute, .oate -ai .u7in, a,ea s i se alture o ntrea( (alaDie de (iu,aiere stelare, dar .entru -o-ent strlucea sin(ur n ntunericul necu.rins) Eddie ridic ncet c%eia .+n c+nd Stea Ctr+n strluci n ad+ncitura ei central) Ti atunci recit ,ec%ea .oe3ioar din lu-ea sa, cea .e care o n,7ase de la -a-a lui .e c+nd ea sttea n(enunc%eat alturi de el la (ea-ul dor-itorului, a-+ndoi uit+ndu-se s.re lucea"rul care do-ina ntunericul ce ur-a s ,in deasu.ra aco.eri#urilor din CrooEl'nA 8 6icr de stea, "oc de .eru3ea, .ri- astru ce a.ari noa.teaM /scult &ine dorin7a -ea #i -.line#te-o, de s-o .utea) Stea Ctr+n strlucea n sco&itura c%eii, un dia-ant ncastrat n le-n de "rasin) 8 /Nut-- s--i adun curaNul, 3ise Eddie) /sta e dorin7a -ea) /Nut-- s--i adun curaNul de a ncerca s ter-in &leste-7ia asta) $-ase acolo nc un -o-ent, a.oi se ridic #i se duse ncet n ta&r) Se a#e3 c+t -ai a.roa.e de "oc, lu cu7itul .istolarului "r a adresa ,reun cu,+nt ctre $oland sau Susanna%, #i nce.u s lucre3e) Din s-ul de la ca.tul c%eii nce.ur s se nco,ri(e "+#iu7e de le-n) 6ucr re.ede, ntorc+nd c%eia c+nd .e o .arte, c+nd .e alta, nc%i3+nd uneori oc%ii #i ls+nd de(etul -are s .i.ie cur&urile &l+nde)

;ncerc s nu se (+ndeasc la ce s-ar nt+-.la dac "or-a ar "i s ias (re#it 8 asta l-ar "i &locat cu si(uran7) $oland #i Susanna% #e3ur l+n( el, .ri,ind n tcere) ;n cele din ur-, Eddie .use cu7itul deo.arte) 4a7a i #iroia de trans.ira7ie) 8 Pu#tiul sta de care tot ,or&e#ti, 3ise el) ?aEe sta) TreV s "ie un &iat dat nai&ii) 8 / "ost curaNos su& -un7i, s.use $oland) Se te-ea, dar n-a dat na.oi nici -car un .as) 8 Mi-a# dori s .ot "i #i eu a#a) $oland ridic din u-eri) 8 6a Cala3ar, ai lu.tat &ine, de#i 7i se luaser %ainele) E "oarte (reu .entru oricine s lu.te (ol, dar tu ai "cut-o) Eddie ncerc s-#i a-inteasc sc%i-&ul de "ocuri de la clu&ul de noa.te, ns nu era dec+t o cea7 n -intea sa 8 "u-, 3(o-ot #i lu-in r3&t+nd .rintr-un .erete n ra3e ncruci#ate, nucitoare) *redea c .eretele acela "usese ciuruit de "oc de ar- auto-at, dar nu-#i aducea a-inte &ine) $idic c%eia ast"el nc+t relie"ul ei s ias &ine n e,iden7 .e "undalul "lcrilor) > 7inu a#a -ult ti-., uit+ndu-se la s-ul din "inal) /rta eDact cu- #i-o a-intea din ,is #i din scurta i-a(ine .e care o ,3use n "oc))) #i totu#i nu o sim0ea .er"ect) /.roa.e, dar nu co-.let) 3 doar /ina lui 8enr9, din nou. ?i to0i ace+ti ani c%nd tu n-ai fost destul de 'un... !cum ai reu+it, amice E doar c$ 8enr9 din tine nu /rea s-o recunoasc$. 6s c%eia s cad .e .tratul de .iele #i -.turi cu (riN -ar(inile .este ea) 8 /- ter-inat) Nu #tiu dac e &ine sau nu, dar .resu.un c -ai &ine de at+t nu sunt n stare) Se si-7ea ciudat de (ol acu-, c nu -ai a,ea de lucru la c%eie 8 li.sit de 7el #i de direc7ie) 8 Grei ce,a de -+ncare, EddieS ntre& Susanna% .e un ton sc3ut) Iat$ 0elul t$u, (+ndi el) Iat$ direc0ia. ?ade chiar acolo, cu m%inile -mpreunate -n poal$. Tot 0elul +i toat$ direc0ia de care /ei a/ea ne/oie /reo... Dar i -ai ,eni ce,a n (+nd 8 ,eni dintr-odat) Nu un ,is))) nu o ,i3iune))) 5u, nu a+a ce/a. 3 o amintire. Se -nt%mpl$ din nou E -0i aminte+ti din /iitor. 8 Tre&uie s "ac altce,a nainte, s.use el #i se ridic n .icioare) De cealalt .arte a "ocului, $oland cldise (r-Noase de le-ne uscate) Eddie scor-oni .rin ele #i (si un &7 lun( ca- de #ai3eci de centi-etri #i (ros ca- de 3ece la -iNloc) ;l lu, se ntoarse la locul su de l+n( "oc #i a.uc iar cu7itul lui $oland) De data aceasta lucr -ai re.ede, ntruc+t nu "cea dec+t s ascut &7ul, trans"or-+ndu-l n ce,a care aducea cu un -ic 7ru# .entru cort) 8 Pute- s .orni- la dru- naintea 3orilorS l ntre& el .e .istolar) *red c tre&uie s aNun(e- la cercul acela c+t -ai re.ede .osi&il)

8 Da) *%iar -ai re.ede, dac e -usai) Nu ,reau s .lec la dru- .e ntuneric 8 un cerc al ,or&elor e un loc nesi(ur .e ti-. de noa.te 8 dar dac nu a,e- ncotro, cu .lcere) 8 Du. eD.resia de .e "a7a ta, &tr+ne, - ndoiesc c pe timp de #i cercurile alea de .ietre sunt "oarte si(ure, s.use Susanna%) Eddie .use cu7itul Nos) P-+ntul .e care $oland l scosese .entru a sco&i locul de ,atr era .us (r-ad l+n( .iciorul dre.t al lui Eddie) /cu-, el "olosi ,+r"ul ascu7it al 7e.u#ei .entru a desena un se-n de ntre&are n el) 6inia era .er"ect clar) 8 Cine, 3ise el, #ter(+ndu-l) /- ter-inat) 8 /tunci, -n+nc ce,a, s.use Susanna%) Eddie ncerc, dar nu-i era "oa-e) *+nd n s"+r#it ador-i, (%e-uit l+n( tru.ul cald al lui Susanna%, so-nul lui "u li.sit de ,ise, ns su.er"icial) P+n c+nd .istolarul l scutur, tre3indu-l la .atru di-inea7a, au3i nencetat ,+ntul su"l+nd cu .utere .este c+-.ia de Nos #i i se .ru c se duce #i el .e ari.ile lui, c 3&oar sus n noa.te, de.arte de (riNile .re3ente, n ,re-e ce Stea Ctr+n #i Ma- Ctr+n .luteau senine deasu.ra sa, -.odo&indu-i o&raNii cu (%ea7)

19
E ti-.ul, s.use $oland) Eddie se ridic n #e3ut) Susanna% se ridic #i ea, "rec+ndu-#i "a7a cu .al-ele) *+nd i se li-.e3ir c+t de c+t (+ndurile, Eddie de,eni con#tient c ti-.ul i .resa) 8 Da) S -er(e-, "r nt+r3iere) 8 Ciatul se a.ro.ie, nu-i a#aS 8 4oarte tare) Eddie se ridic n .icioare, o .rinse .e Susanna% de -iNloc #i o slt n scaun) Ea l .ri,ea cu un aer anDios) 8 /,e- destul ti-. s aNun(e- acoloS Eddie a.ro& din ca.) 8 6a li-it) Trei -inute -ai t+r3iu, -er(eau din nou .e Dru-ul Mare, care tre-ura naintea lor ca o "anto-) Ti .este o or, .e c+nd .ri-ele ra3e ale 3orilor nce.eau s atin( cerul la rsrit, un sunet rit-ic nce.u de.arte, n "a7a lor) Sunet de to&e, #i s.use $oland) Ma#inrii, #i s.use Eddie) Ni#te -a#inrii enor-e)

3 o inim$, (+ndi Susanna%) 2 inim$ enorm$, 'olna/$, care 'ate... +i e -n ora+, acolo unde tre'uie s$ mer"em noi) Dou ore -ai t+r3iu, sunetul ncet la "el de &rusc cu- nce.use) Nori al&i #i "r "or- nce.user s u-.le cerul deasu.ra lor, nt+i u-&rind soarele de di-inea7, a.oi ascun3+ndu-l cu totul) *ercul de st+nci ,erticale se a"la acu- la -ai .u7in de #a.te sau o.t Eilo-etri distan7, lucind n lu-ina di"u3, ase-enea din7ilor unui -onstru r.us)

2#
SPTMNA ESTERNULUI SPAGHETTI LA MA!ESTIC"

.rocla-a -arc%i3a .onosit #i trist care se ntindea .este col7ul lui CrooEl'n cu MarEe' /,enue) # FILME CLASICE DE SERGIO LEONE PENTRU UN PUMN DE DOLARI $I %UNUL, RUL $I URTUL" AM%ELE LA 99 & > "eti#can "ru-oas, cu .rul &lond .us .e &i(udiuri, sttea la (%i#eu #i -ol"ia (u- de -estecat, ascult+nd 6ed We..elin la un radio cu tran3istori #i citind unul dintre ta&loidele du. care se ddea n ,+nt doa-na S%aB) ;n st+n(a ei, n cealalt ,itrin de .re3entare a cine-ato(ra"ului, era un .oster cu *lint EastBood) ?aEe #tia c ar tre&ui s -ear( -ai de.arte 8 nu -ai era -ult .+n la ora trei 8 dar se o.ri un -o-ent .entru a se uita la .osterul din s.atele sticlei -urdare #i cr.ate) EastBood .urta un .onc%o -eDican) ;ntre din7i str+n(ea un tra&uc) $idicase .oalele .onc%o-ului .este u-r, .entru a-#i eli&era .istolul) >c%ii lui erau de un al&astru .alid, #ters) >c%i de &o-&ardier) 5u e el, (+ndi ?aEe, dar e a.roa.e el. (in pricina ochilor, -n principal... ochii sunt aproape aceia+i. 8 M-ai lsat s cad, i s.use o-ului din ,ec%iul .oster, o-ul care nu era $oland) M-ai lsat s cad) De data asta ce o s se nt+-.leS

8 Hei, &iete, stri( ,+n3toarea &lond, "c+ndu-l s tresar) /i de (+nd s intri sau doar s stai acolo #i s ,or&e#ti sin(urS 8 Nu, -ul7u-esc, re"u3 ?aEe) /- ,3u deNa "il-ele astea dou) Se .use din nou n -i#care, cotind-o la st+n(a, .e MarEe' /,enue) /#te.t din nou s-l ncerce senti-entul de amintire din /iitor, dar nu se nt+-.l ni-ic) /ceasta nu era dec+t o strad nsorit, toro.it de cldur, -r(init de cldiri cu a.arta-ente, care lui ?aEe i se .rea c se-nau cu &locurile de celule ale unei nc%isori) *+te,a "e-ei tinere -.in(eau crucioare cu co.ii, dou c+te dou, #i discutau c+nd #i c+nd, ns n rest strada era .ustie) Era neo&i#nuit de cald .entru luna -ai))) .rea cald .entru a "ace .li-&ri) Ce caut eu aici. Ce. Din s.atele lui se au3i un r+s as.ru de &r&at) 4u ur-at de un stri(t su&7ire, "e-ininA 8 D--i-l -napoi4 ?aEe tresri, cre3+nd c lui i se adresa ,ocea) 8 D--i-l -napoi, Henr'X Nu (lu-escX ?aEe se ntoarse #i ,3u doi &ie7i, unul de cel .u7in o.ts.re3ece ani #i cellalt -ult -ai t+nr))) de dois.re3ece sau treis.re3ece) *+nd i c3ur oc%ii .e al doilea, ini-a i eDecut .arc un tri.lu salt -ortal n .ie.t) Pu#tiul .urta .antaloni scur7i ,er3i, nu ecose3, dar tricoul (al&en era acela#i, #i a,ea la su&suoar o -in(e de &asc%et ,ec%e #i 3(+riat) De#i era cu s.atele la el, ?aEe #tiu c-l (sise .e &iatul care-i a.ruse noa.tea trecut n ,is)

21
4ata care stri(ase era "ru-u#ica de la (%i#eul cine-ato(ra"ului) Ciatul cel -are 8 care, du. cu- arta, a.roa.e c .utea "i nu-it &r&at 8 7inea 3iarul ei n -+ini) Ea ddu s-l a.uce) Ho7ul de 3iare 8 .urta Nean#i #i un tricou ne(ru cu -+necile rulate 8 l ridic deasu.ra ca.ului #i r+nNi) 8 Sari #i .rinde-l, Mar'anneX Sari, "at, sariX T+nra l "iD cu oc%i -+nio#i, cu o&raNii -&uNora7i) 8 D--i-lX s.use ea) Nu te -ai .rosti #i d--i-l na.oiX 5erodule4 8 >oo, i-au3i ata, EddieX "cu &iatul -ai -are) Te li-&aN ul+tX 6u, luX 4lutur, r+nNind, 3iarul .rin "a7a &londei ,+n3toare de &ilete #i ?aEe n7elese .e dat) *ei doi se ntorceau de la #coal -.reun 8 de#i .ro&a&il c nu "rec,entau

acelea#i cursuri, dac esti-ase &ine di"eren7a de ,+rst 8 #i &iatul -ai -are se dusese la (%i#eu, .re"c+ndu-se c are ce,a interesant s-i s.un &londinei) /.oi &(ase -+na .rin desc%i3tura (%i#eului #i-i luase 3iarul) *%i.ul &iatului -ai -are i era cunoscut lui ?aEeM era c%i.ul unui co.il cruia i se .are cul-ea %a3ului s -&i&e coada unei .isici cu lic%id de a.rindere sau s-i dea unui c7el n"o-etat s -n+nce un &ul(re de .+ine n care a n"i.t un c+rli( de .escuit) Genul de co.il care sttea n s.atele clasei #i le tr(ea .e "ete de &retelele sutienului #i a.oi s.unea 9*ine, euS: cu o .ri,ire t+-., c+nd cine,a se .l+n(ea .+n la ur-) Nu erau -ul7i co.ii ca el la Pi.er, ns nici nu li.seau cu des,+r#ire) ?aEe &nuia c eDistau c+7i,a n "iecare #coal) Se -&rcau -ai &ine la Pi.er, si(ur, dar c%i.ul lor era acela#i) Cnuia c, n trecut, oa-enii ar "i s.us c acela era c%i.ul unui &iat care s-a nscut s.re a "i s.+n3urat) Mar'anne sri du. 3iarul ei, .e care &iatul cel -are n .antaloni ne(ri l "cuse sul) GlN(anul l trase na.oi c%iar c+nd "ata "u c+t .e ce s-l .rind, a.oi o .lesni .este ca. cu el, a#a cu- ai .lesni un c7el .entru c a "cut .i.i .e co,or) 4ata nce.u s .l+n( acu- 8 n -are .arte de u-ilin7, credea ?aEe) 4a7a ei de,enise at+t de ro#ie, nc+t a.roa.e strlucea) 8 Kine-l, atunciX 7i. ea la el) Ttiu c nu #tii s cite#ti, dar .o7i -car s te ui7i la .o3eX Ddu s se ntoarc) 8 De ce nu i-l dai na.oiS s.use "r ,la( &iatul -ai -ic 8 &asc%et&alistul lui ?aEe) Ciatul -ai -are ntinse 3iarul "cut sul) 4ata l n#"c #i, c%iar #i de la trei3eci de .a#i distan7, ?aEe l au3i ru.+ndu-se) 8 E#ti un ccat, Henr' DeanX stri( ea) =n ccat cu ochi4 8 Hei, ce-i a#a -are lucruS Henr' .rea sincer rnit) / "ost doar o (lu-) Pe deasu.ra, s-a ru.t doar ntr-un loc))) nc-l -ai .o7i citi, .entru Du-ne3eu) *e te ener,e3i a#aS Ti c%iar a#a era, credea ?aEe) *ei de tea.a lui Henr' ntotdeauna duceau (lu-a .rea de.arte))) a.oi se artau rni7i #i nen7ele#i, c+nd cine,a urla la ei) Ti-ntotdeauna s.uneau Care-i pro'lema. #i 5u +tii de "lum$. #i Ce te ener/e#i a+a. Ce cau0i cu el, pu+tiule. se ntre& ?aEe) (ac$ e+ti de partea mea, ce cau0i cu un tic$los ca $sta. Dar c+nd &iatul cel -ic se ntoarse #i #i reluar a-+ndoi dru-ul, ?aEe #tiu) Trsturile &iatului cel -are erau -ai .ronun7ate, iar tenul lui era (ra, atacat de acnee, dar alt-interi ase-narea era i3&itoare) *ei doi &ie7i erau "ra7i)

22
?aEe se ntoarse #i nce.u s .#easc alene .e trotuar, naintea celor doi &ie7i) Duse o -+n nesi(ur n &u3unarul de la .ie.t, scoase oc%elarii de soare ai tatlui su #i reu#i s #i-i a#e3e .e nas) Gocile cre#teau n ur-a lui, ca #i c+nd cine,a ar "i dat tre.tat ,olu-ul unui radio -ai tare) 8 Nu tre&uia s te le(i de ea a#a, Henr') / "ost ur+t din .artea ta) 8 I-a .lcut, Eddie) Gocea lui Henr' era .lin de sine #i indul(ent) > s n7ele(i c+nd o s -ai cre#ti .u7in) 8 Dar pl%n"ea) 8 Pro&a&il c era la ciclu, s.use Henr' .e un ton "iloso"ic) Erau "oarte a.roa.e acu-) ?aEe se a.ro.ie de .eretele cldirii) Kinea ca.ul n .-+nt #i -+inile ad+nc n"undate n &u3unarele Nean#ilor) Nu #tia de ce i se .rea de o i-.ortan7 crucial s nu "ie o&ser,at, dar a#a era) Henr' nu conta, ntr-un "el sau altul, ns))) Cel mai mic nu are /oie s$-+i aminteasc$ de mine , (+ndi el) 5u +tiu eCact de ce, dar nu are /oie. Trecur de el "r a-i arunca -car o .ri,ire, cel .e care Henr' l nu-ise Eddie -er(+nd .e eDterior, dri&l+nd -in(ea de &asc%et de l+n( ri(ol) 8 TreV s recuno#ti c arta co-ic, s.unea Henr') S.rin7ara Mar'anne, srind du. 3iar) HauX HauX Eddie ridic .ri,irea s.re "ratele su cu o eD.resie care se dorea a "i doNenitoare))) dar a.oi ls (arda Nos #i i3&ucni n r+s) ?aEe ,3u dra(ostea necondi7ionat .e c%i.ul acela #i &nui c Eddie a,ea s-i ierte -ulte "ratelui su nainte s-#i dea sea-a c era o tactic (re#it) 8 /tunci, -er(e-S ntre& Eddie) /i s.us c da) Du. #coal) 8 /- s.us poate) Nu #tiu dac a- c%e" s "ac at+ta dru- .+n acolo) Ma-a deNa treV s "i aNuns acas) Poate c-ar tre&ui s-o ls- &alt) S -er(e- la etaN #i s ne uit- la tele,i3or) Erau acu- cu 3ece .a#i n "a7a lui ?aEe #i distan7a cre#tea) 8 >, %aideX /i promis4 Dincolo de cldirea .rin "a7a creia treceau acu- &ie7ii era un (ard de .las cu o u# desc%is) ;n s.atele ei, ,3u ?aEe, era terenul de Noac .e care l ,isase noa.tea trecut))) de#i .u7in di"erit) Nu era nconNurat de co.aci #i nu se ,edea niciun c%io#c ciudat de -etrou cu .eretele "rontal &r3dat de dun(i (al&ene #i ne(re, ns ci-entul cr.at era acela#i) 6a "el #i liniile (al&ene, #terse, ale careului)

8 Ei))) .oate) Nu #tiu) ?aEe #i ddu sea-a c Henr' l tac%ina) Eddie ns nuM el era .rea ner&dtor s aNun( acolo unde ,oia s -ear() Hai s d- .u7in la co# c+t - -ai (+ndesc) 4ur -in(ea de la "ratele lui -ai -ic, intr .e teren dri&l+nd cu nende-+nare #i e"ectu un salt cu aruncare) Min(ea se lo,i de .lac #i rico# "r a atin(e -car -ar(inea co#ului) Henr' se .rice.ea s "ure 3iare de la adolescente, (+ndi ?aEe, dar .e terenul de &asc%et era cel -ai -are .a.-la.te) Eddie intr .e .oart, desc%eindu-#i .antalonii de cati"ea #i d+ndu-i Nos) Su& ei a,ea .antalonii scur7i ecose3 .e care i .urtase n ,isul lui ?aEe) 8 >, uiV la el c .oart .antalona#iX "cu Henr') Ke flumooos4 /#te.t ca "ratele lui s-#i (seasc ec%ili&rul ntr-un .icior .entru a-#i da Nos .antalonii lun(i, a.oi arunc -in(ea s.re el) Eddie reu#i s se "ereasc, .ro&a&il sc.+nd ast"el cu nasul nes.art, dar #i .ierdu ec%ili&rul #i c3u (r-ad la .-+nt) Nu se tie, dar ar "i .utut s se taie, o&ser, ?aEeM o -ul7i-e de cio&uri de sticl sc+nteiau n soare de-a lun(ul (ardului) 8 Haide, Henr', ter-in odat, 3ise el, dar "r un real re.ro# n (las) ?aEe &nuia c Henr' i "cea ra%aturi din astea de at+t de -ult ,re-e, nc+t Eddie nu le -ai &(a de sea- dec+t atunci c+nd Henr' le "cea altcui,a 8 cu- ar "i &londina ,+n3toare de &ilete) 8 Haide, Henr', ter-in) Eddie se ridic n .icioare #i intr cu .a#i si(uri .e teren) Min(ea lo,ise (ardul de .las #i se ntorsese la Henr') /cesta ncerc acu- s-l dri&le3e .e "ratele su -ai -ic) M+na lui Eddie se ntinse, iute ca "ul(erul, dar straniu de delicat, #i recu.er -in(ea) Se "uri# cu u#urin7 .e su& &ra7ul ntins al lui Henr' #i se ndre.t ctre co#) Henr' o lu du. el, ncrunt+ndu-se "urios, dar la "el de &ine sar "i .utut culca .e o urec%e) Eddie #i lu a,+nt, ndoi (enunc%ii, sri #i introduse -in(ea n co#) Henr' o lu #i dri&l cu ea .+n la -ar(inea careului) 5u tre'uia s$ faci asta, 3ddie, (+ndi ?aEe) Sttea i-ediat du. locul unde se ter-ina (ardul, uit+ndu-se la cei doi &ie7i) /sta i se .rea si(ur, cel .u7in .entru -o-ent) Purta oc%elarii de soare ai tatei #i cei doi &ie7i erau at+t de .rin#i de ceea ce "ceau, nc+t nu ar "i o&ser,at nici dac .re#edintele *arter s-ar "i o.rit si .ri,easc) ?aEe se ndoia, oricu-, c Henr' #tia -car cine era .re#edintele *arter) Se a#te.tase ca Henr' s-#i "aulte3e "ratele, .oate c%iar (ra,, ca r3&unare .entru c l-a de.osedat de -in(e, dar su&esti-ase a(eri-ea lui Eddie) Henr' "cu o "ent care n-ar "i .clit-o nici .e -a-a lui ?aEe, dar Eddie se ls .clit, a.arent) Henr' o 3&u(%i .e l+n( el, ndre.t+ndu-se ctre co#, duc+nd "r (riNi -in(ea n -+n a.roa.e tot dru-ul) ?aEe era c+t se .oate de si(ur c Eddie l-ar "i .utut .rinde "r .ro&le-e #i l-ar "i .utut de.oseda din nou de -in(e, dar n loc s

"ac asta, .u#tiul r-ase n ur-) Henr' arunc la co# 8 st+n(aci 8 #i -in(ea rico# n -ar(ine din nou) Eddie o recu.er))) #i o ls s-i sca.e .rintre de(ete) Henr' .use -+na .e ea, se ntoarse #i o introduse n co#ul "r .las) 8 =nu la 3ero, (+"+i Henr') ?uc- .+n la doi#.eS 8 Si(ur) ?aEe ,3use destul) Ga "i un scor str+ns, dar .+n la ur- ,a c+#ti(a Henr') Ga a,ea (riN Eddie de asta) 6-ar "i aNutat nu doar s sca.e de &tiM l-ar "i aNutat n,eselindu-l .e Henr', "c+ndu-l -ai dis.us s .lece urec%ea la ceea ce Eddie ,oia s "ac) 8ei, /itea#ule E cred c$ fr$0iorul t$u te 6oac$ pe de"ete de6a de mult timp +i tu n-ai nici cea mai /a"$ idee, nu-i a+a. Se trase na.oi .+n c+nd cldirea de a.arta-ente din .artea de nord a terenului i tie c+-.ul ,i3ual s.re "ra7ii Dean #i, n acela#i ti-., c+-.ul lor ,i3ual s.re el) Se s.riNini de .erete #i ascult &u&uitul -in(ii .e ci-ent) ;n scurt ti-., Henr' nce.u s .u"ie .recu- *%arlie, trenule7ul =u-uu, urc+nd costi#a unui deal a&ru.t) Era "u-tor, desi(urM cei ca Henr' erau ntotdeauna "u-tori) Meciul dur a.roa.e 3ece -inute #i, c+nd Henr' #i sa,ura ,ictoria, strada se u-.lea deNa de co.ii a"la7i n dru- s.re cas) *+7i,a i aruncar lui ?aEe .ri,iri curioase) 8 Cun -eci, Henr', s.use Eddie) 8 N-a "ost ru, (+"+i Henr') ;nc -ai .ui &otul la "ente) Si"ur c$ da, (+ndi ?aEe) Cred c$ /a mai pune 'otul p%n$ c%nd /a mai lua /reo patru#eci de *ilo"rame -n "reutate. !tunci s-ar putea s$ ai o surpri#$. 8 Se .are c da) Hei, Henr', nu .ute-, te ro", s -er(e- acolo #i s arunc- o .ri,ireS 8 Da, de ce nuS S -er(e-) 8 Super4 stri( Eddie) Se au3i .lesnet de carne .e carneM .ro&a&il c Eddie &tu .al-a cu "ratele lui) Tu e#ti #e"ulX 8 =rc .+n-n a.arta-ent) S.une-i -a-ei c ne-ntoarce- .+n la .atru trei3eci, cinci "r un s"ert) Dar nu s.une ni-ic des.re *onac) /r sri .+n-n ta,an) Ti ea crede c-i &+ntuit) 8 Grei s-i 3ic c -er(e- la DeBe'VsS Tcere din .artea lui Henr', c+t ti-. se (+ndi) 8 Nu) /r .utea-o suna .e doa-na CunEoBsEi) S.une-i))) s.une-i c -er(e- la Da%lieVs s -+nc- ni#te n(%e7at Hoodsie $ocEet) /sta o s cread) *ere-i #i ni#te (olo(ani) 8 N-o s--i dea ni-ic) Nu cu dou 3ile nainte de salariu) 8 /iurea) ;i .o7i tu stoarce de la ea) Du-te, acu-) 8 Cine) Dar ?aEe nu au3i c Eddie s-ar "i -i#cat) Henr'S

8 Ce-i. Ener,at) 8 *%iar e *onacul &+ntuit, tu ce cre3iS ?aEe se a.ro.ie .u7in de terenul de Noc) Nu ,oia s "ie ,3ut, dar si-7ea cu toat "iin7a sa c tre&uia s aud asta) 8 Nu) Nu eDist case &+ntuite de-ade/$ratelea))) doar n "il-e) 8 >X ;n ,ocea lui Eddie se si-7ea, incon"unda&il, u#urarea) 8 Dar dac a eCistat ,reodat una, relu Henr' P.oate nu ,oia ca "r7iorul lui s se si-t prea u#urat, (+ndi ?aEeQ, aceea ar "i *onacul) /- au3it c acu- ,reo doi ani, doi co.ii de .e NorBood Street au intrat acolo ca s "u-e3e un Noint #i co.oii i-au (sit cu (+turile tiate #i cada,rele co-.let (olite de s+n(e) ;ns nu era .ic de s+n(e .e ei sau n Nurul lor) Price.iS S+n(ele disp$ruse tot) 8 ;7i &a7i Noc de -ineS icni Eddie) 8 Nu) Dar asta n-a "ost ni-ic) 8 Ti ce a "ostS 8 /,eau .rul co-.let al&, 3ise Henr') Gocea care aNunse la ?aEe era sole-n) /,ea o &nuial c Henr' nu -ai (lu-ea, c acu- credea "iecare cu,+nt .e care l rostea) PSe ndoia de ase-enea c Henr' a,ea destul -inte c+t s scorneasc o ase-enea .o,este)Q 8 /-+ndoi, ur- Henr') Ti oc%ii lor erau lar( desc%i#i #i "ic#i, ca #i c+nd ar "i ,3ut cel -ai n(ro3itor lucru din lu-e) 8 Ei, "u(i de aici, "cu Eddie, dar ,ocea lui era -oale, incredul) 8 Mai ,rei s -er(e-S 8 Si(ur) /t+t ti-. c+t nu tre&uie s))) #tii tu, s ne a.ro.ie- .rea tare) 8 /tunci, du-te la -a-a) Ti ncearc s-o scuturi de ,reo doi dolari) ;-i tre&uie 7i(ri) Du sus #i -in(ea asta nenorocit) ?aEe &tu n retra(ere #i .#i n intr+ndul celei -ai a.ro.iate cldiri cu a.arta-ente, toc-ai c+nd Eddie ie#i .e .oarta terenului de Noac) *u oroare ,3u c &iatul n tricoul (al&en se ntoarse n direc7ia lui) 1ir-ar s$ fie4 (+ndi el, dis.erat) (ac$ asta-i cl$direa lui. Era) ?aEe a,u ti-. doar c+t s se ntoarc .e loc #i s-ncea. s scane3e nu-ele de l+n( #irul de sonerii nainte ca Eddie Dean s treac .e l+n( el at+t de a.roa.e, nc+t i si-7i trans.ira7ia adus la su.ra"a7a .ielii de e"ortul de.us .e terenul de &asc%et) Pe Nu-tate si-7i #i .e Nu-tate ,3u .ri,irea curioas .e care &iatul o arunc n direc7ia sa) /.oi Eddie aNunse n %ol #i o lu s.re li"turi, cu .antalonii de #coal su& un &ra7 #i cu -in(ea de &asc%et su& cellalt) 6ui ?aEe i &u&uia ini-a n .ie.t) ;n realitate, s ur-re#ti .e cine,a era -ult -ai (reu dec+t n ro-anele cu detecti,i .e care le citea el uneori) Tra,ers strada

#i se o.ri ntre dou &locuri, la Nu-tate de c,artal distan7) De acolo .utea s ,ad deo.otri, intrarea n cldirea "ra7ilor Dean #i terenul de Noac) /cesta nce.ea acu- s se u-.le, n -aNoritate cu co.ii -ici) Henr' sttea s.riNinit de .lasa (ardului, "u-+nd o 7i(ar #i ncerc+nd s .ar .lin de "urie adolescentin) Din c+nd n c+nd, ntindea .iciorul c+nd c+te un co.il o 3&u(%ea la "u( s.re el #i, nainte s se ntoarc Eddie, reu#i s -.iedice trei) =lti-ul .lonN .e &urt, lo,indu-se cu "a7a de ci-ent, #i o lu la .icior .e strad n sus, cu "runtea .lin de s+n(e) Henr' a3,+rli c%i#tocul du. el #i r+se ,esel) Iat$ un tip care se distrea#$, (+ndi ?aEe) Du. aceea, co.iii -ici se n,7ar -inte #i nce.ur s-l ocoleasc .e de.arte) Henr' ie#i 7an7o# de .e terenul de Noac #i .#i de-a lun(ul str3ii, s.re cldirea n care Eddie intrase cu cinci -inute nainte) *+nd aNunse acolo, u#a se desc%ise #i .e ea ie#i Eddie) Se sc%i-&ase ntr-o .erec%e de Nean#i #i un tricou nouM #i le(ase, de ase-enea, o &andan ,erde, cea .e care o .urtase n ,isul lui ?aEe, la "runte) 4lutura triu-"al dou &ancnote de un dolar) Henr' i le lu, a.oi l ntre& ce,a) Eddie ncu,iin7 #i a-+ndoi &ie7ii .lecar la dru-) $-+n+nd la o distan7 de Nu-tate de c,artal, ?aEe -erse du. ei)

23
Sttea n iar&a nalt de .e -ar(inea Dru-ului Mare, uit+ndu-se la cercul ,or&elor) Stonehen"e, (+ndi Susanna% #i se cutre-ur) !+a arat$. Ca Stonehen"e. De#i iar&a deas care aco.erea c+-.ul cre#tea n Nurul -onoli7ilor nal7i #i cenu#ii, cercul .e care l descriau era din .-+nt (ol, .resrat ici #i colo cu lucruri al&e) 8 *e-s aleaS ntre& ea cu o ,oce .ierit) Cuc7i de st+ncS 8 Mai uit-te o dat, o in,it $oland) Ea se uit #i ,3u c erau oase) >ase de ani-ale -ici, .oate) /#a s.era ea) Eddie -ut &7ul ascu7it n -+na st+n(, #terse .al-a drea.t de c-a# #i -ut &7ul na.oi) Desc%ise (ura, dar niciun sunet nu ie#i din (+tul lui uscat) ;#i drese (lasul #i ncerc din nou) 8 *red c tre&uie s intru acolo #i s desene3 ce,a n 7r+n) $oland a.ro&) 8 /cu-S

8 *ur+nd) Se uit la c%i.ul lui $oland) E ce,a aici, nu-i a#aS *e,a ce nu .ute,edea) 8 Nu e aici acu-, 3ise $oland) *el .u7in, nu cred c este) Dar ,a ,eni) Khef 8 "or7a noastr ,ital 8 o ,a atra(e) Ti, desi(ur, #i ,a a.ra cr+ncen teritoriul) D--i .istolul na.oi, Eddie) Eddie des"cu catara-a curelei #i i-l ddu) /.oi se ntoarse la cercul de st+nci nalte de #ase -etri) *e,a tria acolo, "r-ndoial) ;i si-7ea -irosul, o .utoare care l duse cu (+ndul la tencuial u-ed #i so"ale -uce(ite #i saltele ,ec%i .utre3ind su& straturi de -uce(ai) Era un -iros "a-iliar) Conacul))) simt mirosul lui acolo. Hiua -n care l-am con/ins pe 8enr9 s$ m$ duc$ s$ /$d Conacul de pe Rhinehold Street, -n (utch 8ill ) $oland #i .rinse cureaua la &r+u, a.oi se a.lec s le(e noNi7a .e .icior) 4c+nd asta, ridic .ri,irea s.re Susanna%) 8 S-ar .utea s a,e- ne,oie de Detta WalEer, s.use el) E .rin .reaN-S 8 ?i(odia aia-i ntotdeauna .rin .reaN-) 8 Cun) =nul dintre noi ,a tre&ui s-l .roteNe3e .e Eddie c+t ti-. el ,a "ace ceea ce are de "cut) *ellalt nu ,a aNuta la a&solut ni-ic) 6ocul acesta a.ar7ine unui de-on) De-onii nu sunt u-ani, dar sunt de (en -asculin #i "e-inin) SeDul este deo.otri, ar-a #i sl&iciunea lor) Indi"erent de ce (en ar "i de-onul, l ,a ataca .e Eddie) Pentru a-#i .roteNa locul) Pentru a -.iedica "olosirea lui de ctre un strin) ;n7ele(iS Susanna% a.ro&) Eddie .rea s nu asculte) ;#i ndesase n c-a# .tratul de .iele n care era n,elit c%eia #i acu- se uita ca %i.noti3at la cercul ,or&elor) 8 Nu a,e- ti-. s-o s.un ntr-un "el &l+nd sau ales, i 3ise $oland) =nul dintre noi ,a))) 8 =nul dintre noi ,a tre&ui s se ia n (ur cu el .entru a-l a.ra .e Eddie, l ntreru.se Susanna%) > creatur de "elul sta nu .oate re"u3a niciodat$ un "utai (ratuit) 6a asta &a7i, nu-i a#aS $oland ncu,iin7 -ut) >c%ii ei strluceau) Erau oc%ii Dettei WalEer acu-, deo.otri, n7ele.7i #i cru3i, a-u3a7i #i cinici, #i ,ocea ei ado.t ncet .retinsul accent de .lanta7ie sudist, s.eci"ic Dettei) 8 De-i de-on "e-eie, a ta-i) DaV de-i de-on &r&at, e al -eu) *a- asta-i trea&a, nuS $oland ncu,iin7 din nou) 8 DaV dac-i cu du&lu "iletS *e 3ici de asta, -o#uleS Cu3ele lui $oland se str+nser ntr-un 3+-&et a&ia sc%i7at) 8 /tunci ne ,o- ocu.a de el -.reun) Kine doar -inte))) 6+n( ei, cu o ,oce sla&, distant, Eddie -ur-urA

8 Nu e tcere de.lin .e culoarele -or7ii) P3ea, cel ce doar-e se tre3e#te) ;#i ntoarse oc%ii teri"ia7i, &+ntui7i, s.re $oland) EDist un -onstru) 8 De-onul))) 8 Nu) =n monstru) *e,a ntre u#i))) ntre lumi) *e,a ce a#tea.t) ?i deschide ochii. Susanna% arunc o .ri,ire s.eriat s.re $oland) 8 $e3ist, Eddie, 3ise $oland) 4ii dre.t) Eddie ins.ir ad+nc) 8 Goi re3ista .+n ce - ,a r.une, s.use el) Tre&uie s -er( acu-) ;nce.e s se nt+-.le) 8 Mer(e- cu to7ii, 3ise Susanna%) ;#i arcui s.atele #i co&or din scaun) >rice de-on ,rea sV #-o tra( cu -ine o s a"le c #-o tra(e c-o -aestr a&solut) > s-i tra( io un "utai de n-o s-l uite-n /ecii /ecilor) *+nd .#ir .rintre doi -onoli7i #i .trunser n cercul ,or&elor, nce.u s .lou)

24
;ndat ce ?aEe ,3u casa, n7elese dou lucruriA .ri-ul, c o -ai ,3use nainte, n ,ise at+t de teri&ile, nc+t .artea ra7ional a -in7ii sale i inter3icea s #i le a-inteascM al doilea, c era un loc al -or7ii #i cri-ei #i ne&uniei) Sttea la col7ul nde.rtat al $%ine%old Street cu CrooEl'n /,enue, cu #a.te3eci de -etri n ur-a lui Henr' #i Eddie Dean, dar c%iar #i de acolo .utea si-7i *onacul i(nor+ndu-i #i ntin3+nd s.re el %r.re7ele sale -+ini) *redea c la ca.tul acelor -+ini a,ea (%eare) G%eare ascu7ite) M$ /rea +i eu nu pot s$ fu". (ac$ intru, m$ a+teapt$ moartea... dar dac$ nu intru, m$ a+teapt$ ne'unia. entru c$ unde/a -n$untrul acelei construc0ii eCist$ o u+$ -ncuiat$. 3u am cheia care o /a deschide +i sin"ura sal/are la care pot spera se afl$ de cealalt$ parte. *u su"letul (reu, se uit "iD la *onac, o cas care e-ana anor-alitate) Sttea n -iNlocul cur7ii &uruienoase, ca o tu-oare) 4ra7ii Dean str&tuser nou c,artale .rin CrooEl'n, -er(+nd ncet su& soarele do(oritor al du.-a-ie3ii, #i n cele din ur- intraser ntr-o .or7iune a ora#ului care tre&uia s "ie Dutc% Hill, date "iind nu-ele .r,liilor) /cu- stteau la Nu-tatea c,artalului, n "a7a *onacului) /cesta arta ca #i c+nd ar "i "ost .rsit de ani ntre(i) Ti totu#i, "usese ,icti-a unui nu-r re-arca&il de -ic de acte de

,andalis-) Ti odat, credea ?aEe, "usese -ntr-ade/$r un conac 8 c-inul, .oate, al unui ne(u7tor &o(at #i al -arii lui "a-ilii) ;n 3ilele acelea de de-ult tre&uie s "i "ost al&, dar acu- era de un cenu#iu -i3er, o non-culoare) 4erestrele "useser scoase #i (ardul din le-n scoroNit "usese aco.erit cu (ra""iti, ns casa n sine era intact) Sttea .o,+rnit n lu-ina toro.itoare, o relic, co#co,it cu aco.eri# din 7i(le, care cre#tea ntr-o curte .lin de (unoaie, duc+ndu-l cu-,a cu (+ndul .e ?aEe la un c+ine .ericulos, care se .re"cea c doar-e) /co.eri#ul ei a&ru.t co&ora .este ,eranda din "a7 ca o s.r+ncean .roe-inent) Sc+ndurile ,erandei erau s.arte #i rsucite) >&loanele care odinioar .oate "useser ,er3i at+rnau str+-& l+n( (ea-urile "r sticlM dra.erii antice nc se -ai ,edeau la unele dintre ele, le(n+ndu-se ca ni#te "+#ii de .iele -oart) ;n st+n(a, un s.alier &tr+n se des.rinsese de cldire, 7inut acu- nu de cuie, ci doar de nc+lceala -i3er a ,ie7ii care se -.letise cu el) Pe .elu3 era o .ancart #i -ai era una .e u#) De unde sttea, ?aEe n-o .utea citit .e niciuna) *asa era /ie) Ttia asta, i si-7ea con#tiin7a ie#ind din s.atele sc+ndurilor #i aco.eri#ului co#co,it, o si-7ea cu- se re,rsa n r+uri din (,anele ne(re ale "erestrelor) Ideea de a se a.ro.ia de locul acela teri&il l u-.lea de s.ai-M ideea de a intra acolo l co.le#ea cu o (roa3 de nedescris) Ti totu#i, nu a,ea ncotro) /u3ea un 3u-3et n urec%i 8 sunetul unui stu. ntr-o 3i canicular de ,ar 8 #i, .entru un -o-ent, se te-u c ,a le#ina) ;nc%ise oc%ii))) #i ,ocea lui i u-.lu ca.ul) Tre&uie s$ /ii, )a*e. !ceasta este calea Arin#ii, drumul Turnului, +i acesta este timpul !le"erii tale. 1ii drept@ re#ist$@ /ino la mine. Tea-a nu trecuse, dar acel teri&il senti-ent de .anic i-inent, da) Desc%ise iar#i oc%ii #i ,3u c nu era sin(urul care si-7ise .uterea #i con#tiin7a tre3it la ,ia7 a locului) Eddie ncerca s se nde.rte3e de (ard) Se ntoarse ctre ?aEe, care i ,3u oc%iiA lar(i #i nelini#ti7i su& &andana ,erde) 4ratele lui -ai -are l .rinse de -+n #i l -.inse ctre .oarta ru(init, dar (estul "u .rea -oale ca s constituie o constr+n(ereM oric+t de nc.7+nat ar "i "ost, lui Henr' nu-i .lcea *onacul -ai -ult dec+t lui Eddie) Se traser ni7el ntr-o .arte #i r-aser un ti-. cu .ri,irea a7intit ctre cas) ?aEe nu .utea distin(e ce-#i s.uneau, dar tonul ,ocilor era -irat #i tul&urat) ?aEe #i-l a-inti i-ediat .e Eddie s.un+nd n ,isul suA ine minte, totu+i, c$ eCist$ pericole. !i "ri6$... +i "r$'e+te-te. Dintr-odat, Eddie cel real, cel de cealalt .arte a str3ii, ridic ,ocea destul c+t ?aEe s aud cu,inteleA 8 Pute- -er(e acas acu-, Henr'S Te ro(X Nu--i .lace) Gor&ea .e un ton ru(tor)

8 4eti7 s-iorcit ce e#ti, "cu Henr', dar lui ?aEe i se .ru c aude nu doar indul(en7, ci #i u#urare n ,ocea lui) Haide) ;ntoarser s.atele casei ruinate care sttea (%e-uit n s.atele (ardului .r&u#it #i se a.ro.iar de strad) ?aEe se ddu n s.ate, a.oi se ntoarse #i se uit n ,itrina unei .r,lioare triste, *onsi(na7ia Dutc% Hill) ;i .ri,i .e Henr' #i .e Eddie, re"leDii ,a(i #i "anto-atice su.ra.use .e un as.irator Hoo,er str,ec%i, cutra,ersar $%ein%old Street) 8 E#ti si"ur c nu e cu ade,rat &+ntuitS ntre& Eddie c+nd .#ir .e trotuarul de .e .artea lui ?aEe) 8 Ei, s-7i s.un ce,a, 3ise Henr') /cu-, c a- ,enit aici, nu -ai sunt c%iar a#a de si(ur) Trecur direct .rin s.atele lui ?aEe, "r s se uite la el) 8 /i intraS ntre& Eddie) 8 Nici .entru un -ilion de dolari, rs.unse .ro-.t Henr') Ddur col7ul) ?aEe se des.rinse de l+n( ,itrin #i i nso7i cu .ri,irea) Mer(eau na.oi .e unde ,eniser, a.roa.e unul de cellalt .e trotuar, Henr' tro.ind n &ocancii lui cu &o-&eu de "ier, cu u-erii deNa a.leca7i ca aceia ai unui o- -ult -ai n ,+rst, Eddie .#ind .e l+n( el cu o (ra7ie ordonat, incon#tient) =-&rele lor, lun(i #i .roiectate .este dru-, se su.ra.uneau) Se duc acas$, (+ndi ?aEe #i si-7i un ,al de sin(urtate at+t de .uternic, nc+t a,u i-.resia c-l stri,e#te) Se duc s$ m$n%nce de sear$ +i s$-+i fac$ temele +i s$ se certe cine la ce seriale se uit$ +i apoi s$ se culce. 2 fi 8enr9 un '$t$u+ neru+inat, dar au o /ia0$ cei doi, una care are sens... +i acum se -ntorc la ea. M$ -ntre' dac$ au /reo idee c%t sunt de noroco+i. 3ddie poate c$ da. ?aEe se ntoarse, #i .otri,i &retelele (%io3danului #i tra,ers $%ine%old Street)

25
Susanna% si-7i -i#care .e terenul ster. dinuntrul cercului de -onoli7iA un sus.in, un "rea-t, o #oa.t) 8 Gine ce,a, 3ise ea ncordat) Gine re.ede) 8 /i (riN, o s"tui Eddie, dar nu-l lsa s se a.ro.ie de -ine) ;n7ele(iS Nu-l lsa s se a.ro.ie de -ine) 8 Te-a- au3it, Eddie) Tu doar " ce ai de "cut)

Eddie ncu,iin7) ;n(enunc%e n -iNlocul cercului, 7in+nd &7ul ascu7it n "a7a sa, ca .entru a-i a.recia ,+r"ul) /.oi l ls Nos #i tras o linie drea.t n 7r+n) 8 $oland, ai (riN de ea))) 8 > s a- dac .ot, Eddie) 8 )))dar nu-l lsa s se a.ro.ie de -ine) Gine ?aEe) Ne&unul la c%iar ,ine) Susanna% ,edea acu- ier&urile de la nord de cercul ,or&elor des.r- 7indu-se ntro linie lun(, ntunecat, cre+nd un "(a# care ducea direct la cercul de .iloni) 8 Pre(te#te-te, s.use $oland) > s sar la Eddie) =nul dintre noi ,a tre&ui s-l .rind n a-&uscad) Susanna% se ridic .e cioturile .icioarelor ca un #ar.e care iese din co#ul unui "ac%ir %indus) M+inile ei, cu de(etele str+nse n .u-ni ca"enii, erau ridicate de o .arte #i de cealalt a "e7ei) >c%ii i sc.rau) 8 Sunt .re(tit, s.use ea #i a.oi stri(A 8aide, uria+ule4 8aide odat$4 !m un cadou pentru tine4 Ploaia nce.u s cad -ai tare c+nd de-onul care locuia acolo reintr n cerc cu o ,ite3 rsuntoare) Susanna% a,u ti-. doar s si-t -asculinitatea lui ,+rtoas #i ne-iloas 8 aNunse la ea su& "or-a unui -iros de (in #i ienu.r care-7i "cea oc%ii s lcri-e3e 8 #i a.oi acesta 7+#ni s.re -iNlocul cercului) Ea nc%ise oc%ii #i se ntinse du. el, dar nu cu &ra7ele sau cu -intea, ci cu toat "or7a "e-inin care sl#luia n -iNlocul "iin7ei saleA 8ei, uria+ule4 &n te duci. $srica-i acilea4 De-onul se rsuci) Ea i si-7i sur.rinderea))) #i a.oi "oa-ea sl&atic, la "el de ata,ic #i de ur(ent ca .ulsa7ia unei artere) Sri asu.ra ei ca un ,iolator 7+#nind din (ura unei alei) Susanna% url #i se ls .e s.ate, cu -u#c%ii ncorda7i relie"+ndu-i-se .e (+t) $oc%ia .e care o .urta i se li.i nt+i de s+ni #i sto-ac, du. care nce.u s se ru. "+#ii) /u3ea un (+"+it care ,enea de .este tot, ca #i c+nd aerul nsu#i ar "i decis s se -.erec%e3e cu ea) 8 Su3eX stri( Eddie #i ddu s se ridice n .icioare) 8 5u4 stri( ea na.oi) 1$-o4 l am pe tic$losul $sta fiC unde... fiC unde /reau eu4 ($-i drumul, 3ddie4 !du copilul4 !du... *e,a rece o lo,i n carnea "ra(ed dintre .icioare) Ea icni, c3u .e s.ate))) a.oi se sus7inu ntr-o sin(ur -+n #i se -.inse nd+rNit nainte #i-n sus) 8 !du-l de partea noastr$4 Eddie se uit nesi(ur la $oland, care a.ro& din ca.) Se uit a.oi din nou la Susanna%, cu oc%ii .lini de o durere nea(r #i o tea- #i -ai nea(r, du. care le ntoarse %otr+t s.atele a-+ndurora #i rec3u n (enunc%i) ;ntinse &7ul ascu7it, care se .resc%i-&ase ntr-un condei ad hoc, i(nor+nd .loaia rece care-i cdea .este &ra7e #i cea") C7ul nce.u s se -i#te, desen+nd linii #i un(%iuri, cre+nd o "or- .e care $oland o recunoscu i-ediat)

Era o u#)

2
?aEe se ntinse, .use -+inile .e .oarta .onosit #i -.inse) /ceasta se desc%ise ncet, n sc+r7+it de &ala-ale ru(inite) ;naintea lui era o crare de cr-i3i ine(al) ;n ca.tul ei era ,eranda) Dincolo de ,erand era u#a) Ti u#a "usese &tut n sc+nduri) P#i ncet ctre cas, au3indu-#i ini-a cu- tele(ra"ia .uncte #i liniu7e n (+tul su) Printre cr-i3ile a"undate crescuser &uruieni) 6e au3ea cu- "o#neau, "rec+ndu-se de Nean#ii si) Toate si-7urile lui .reau s se "i acuti3at) (oar n-ai de "%nd s$ intri acolo, nu. ntre& o ,oce (+tuit de .anic n -intea sa) Ti rs.unsul care-i ,eni .ru deo.otri, cul-ea ne&uniei #i a ra7iuniiA Toate lucrurile slu6esc Arinda. Pancarta de .e .elu3 s.uneaA INTRAREA STRICT INTERZIS PEDEAPS CU NCHISOAREA" Cucata de %+rtie n(l&enit #i .tat de ru(in care "usese &tut n cuie .e una dintre sc+ndurile care &r3dau u#a de la intrare era -ai clarA PROPRIETATE CONDAMNAT PRIN ORDINUL AUTORITII MUNICIPALE N CONSTRUCII ?aEe se o.ri la &a3a scrilor, uit+ndu-se n sus la u#) /u3ise ,oci .e terenul (ol #i acu- le au3ea din nou))) dar acesta era un cor al da-na7ilor, o ,oci"erare de a-enin7ri ne&une#ti #i de .ro-isiuni la "el de ne&une#ti) Ti totu#i, el credea c toate erau o sin(ur ,oce) Gocea caseiM ,ocea unui (ardian -onstruos, tre3it din lun(ul #i c%inuitul lui so-n) Se (+ndi scurt la $u(er-ul tatlui su, se (+ndi c%iar s-l scoat din (%io3dan, dar la ce l-ar "i aNutatS ;n s.atele lui, tra"icul cur(ea n a-&ele direc7ii .e $%ine%old Street #i o "e-eie 7i.a la "iica ei s nu se -ai 7in de -+n cu &iatul la #i s aduc nuntru ru"ele, dar acolo era o alt lu-e, una do-inat de o ".tur dia&olic, asu.ra creia ar-ele n-ar "i a,ut nicio .utere)

1ii drept, )a*e E re#ist$. 8 Cine, 3ise el cu ,oce Noas, tre-urat) Cine, o s ncerc) Dar ai "ace &ine s nu - sca.i din nou) ;ncet, nce.u s urce scrile ,erandei)

2!
Sc+ndurile cu care era aco.erit u#a erau ,ec%i #i .utre3ite, iar cuiele, ru(inite) ?aEe le a.uc .e cele dou de sus acolo unde se su.ra.uneau #i trase) /cestea se des.rinser cu un sc+r7+it ase-ntor cu al .or7ii) 6e arunc .este &alustrada ,erandei, n anticul rond de "lori unde acu- cre#teau doar iar&a-ele"antului #i ti-o"tic) Se a.lec, a.uc sc+ndurile ncruci#ate de Nos))) #i se o.ri un -o-ent) Prin u# se au3i un sunet ca,ernosM sunetul unui ani-al li.ind n"o-etat dinuntrul unei troace ad+nci de ci-ent) ?aEe si-7i c .e o&raNi #i .e "runte i iese o .elicul uleioas de trans.ira7ie) Era at+t de s.eriat, nc+t nu se -ai si-7i realM i se .ru c de,enise un .ersonaN n co#-arul altcui,a) *orul -ale"ic, .re3en7a -ale"ic era ndrtul acelei u#i) Sunetul ei se .relin(ea a"ar, (ros ca siro.ul) S-uci sc+ndurile de Nos) /cestea se des.rinser cu u#urin7) Si"ur c$ da. Grea s$ intru. i e foame +i eu s-ar presupune c$ sunt felul principal. /tunci, din senin, #i a-inti o stro" dintr-un .oe- .e care li-l citise doa-na /,er') Gor&ea des.re su"erin7a o-ului -odern, care era i3olat de toate rdcinile #i tradi7iile sale, dar lui ?aEe i se .ru dintr-odat c autorul lui tre&uie s "i ,3ut casa aceeaA ?i am s$-0i ar$t ce/a deose'it fa0$ de oricare R (in um'rele tale matinale care-0i urmea#$ cu pa+i mari R 2ri fa0$ de um'ra ta /esperal$, ridic%ndu-se s$-0i /in$ -n -nt%mpinare@ R !m s$-0i ar$t... 8 /- s-7i art "rica ntr-un .u-n de 7r+n, -ur-ur ?aEe #i .use -+na .e clan7) ;n cli.a aceea, senti-entul clar de u#urare #i si(uran7 l n.di din nou, senti-entul c acu- era acu-, c de data aceasta u#a se ,a desc%ide s.re acea alt lu-e, c ,a ,edea un cer neatins de s-o( #i "u- industrial #i, la ori3ont, nu -un7ii-i ,a ,edea, ci turnurile al&astru-ce7oase ale unui s.lendid ora# ne-aint+lnit) Str+nse de(etele .e c%eia ar(intie din &u3unar, s.er+nd c u#a ,a "i ncuiat, ca s o .oat "olosi) Nu era) K+7+nile sc+r7+ir #i, c+nd u#a se desc%ise, "ire de ru(in

se scurser de .e cilindrii lor) Mirosul de(radrii l lo,i ca un .u-nA le-n ud, tencuial u-"lat, stin(%ii .utrede, ca.itonaN str,ec%i) ;n s.atele acestor -irosuri era altul 8 i3ul &+rlo(ului unei &estii) ;n "a7 era un %ol ntunecos #i u-ed) ;n st+n(a, o scar urca .ericulos s.re u-&rele .ri-ului etaN) Calustrada ei .r&u#it 3cea 7ndri .e .odeaua %olului, dar ?aEe nu era at+t de nes&uit nc+t s cread c ceea ce ,edea erau doar 7ndri) Erau #i oase n (r-ada aceea 8 oase de ani-ale -ici) =nele nu artau toc-ai a oase de ani-al, iar la acelea ?aEe re"u3 s nt+r3ie cu .ri,ireaM #tia c alt"el nu-#i ,a .utea str+n(e niciodat curaNul necesar s -ear( -ai de.arte) Se o.ri n .ra(, nde-n+ndu-se s "ac .ri-ul .as) /u3i un sunet sla& #i n"undat, ra.id ca un "oc de ar-, #i #i ddu sea-a c era cln7nitul .ro.riilor lui din7i) (e ce nu m$ opre+te cine/a. #i s.use .anicat) (e ce nu stri"$ cine/a care trece pe trotuar ;8ei, tu4 5-ai ce c$uta acolo... 5u +tii s$ cite+ti.< Dar #tia de ce) Pietonii r-+neau cel -ai des de cealalt .arte a str3ii, iar cei care treceau .rin "a7a casei nu 3&o,eau) Chiar dac$ cine/a ar fi s$ se uite, nu m-ar /edea, -ntruc%t eu nu sunt cu ade/$rat aici. (e 'ine, de r$u, am l$sat de6a lumea mea -n urm$. !m -nceput s$ trec dincolo. Lumea lui este unde/a -nainte. =sta... Fsta era iadul inter-ediar) ?aEe .#i .e coridor #i, de#i stri( c+nd u#a se nc%ise n ur-a lui cu sunetul unei u#i de -ausoleu care se tr+nte#te, nu "u sur.rins) ;n ad+ncul su, nu "u c+tu#i de .u7in sur.rins)

2"
>dat ca niciodat "usese o "e-eie t+nr .e nu-e Detta WalEer, creia i .lcea s "rec,ente3e ta,ernele #i &arurile de .e $id(eline $oad la ie#irea din Nutle' #i cele de .e $oute OO, l+n( liniile de nalt tensiune, la ie#irea din /-%i(%) /,ea .icioare n 3ilele acelea #i, cu- s.une c+ntecul, #tia s le "oloseasc) Purta roc%ii str+-te #i ie"tine, care .reau a "i "cute din -tase, dar nu erau, #i dansa cu &ie7i al&i n ,re-e ce "or-a7ia c+nta .iese de .etrecere .recu- 9Dou&le S%ot o" M' Ca&'Vs 6o,e: #i 9T%e Hi..'-Hi..' S%aEe:) ;n cele din ur-, ale(ea un c%e"liu din ceat #i-i .er-itea s o duc la -a#ina lui din .arcare) /colo, se (iu(iulea cu el Pni-eni nu #tia s -o3oleasc -ai &ine ca Detta WalEer, #i se .rice.ea de ase-enea s-#i "oloseasc -+inile "r a 3(+ria cu

un(%iileQ .+n c+nd l aducea n .ra(ul ne&uniei))) du. care i tia -acaroana) *e se nt+-.la a.oiS Ei, asta era ntre&area, nu-i a#aS Fsta era Nocul) =nii dintre ei .l+n(eau #i i-.lorau 8 nu ru, dar nici .er"ect) /l7ii se ener,au #i "ceau ca ne&unii, ceea ce era -ai &ine) Ti c%iar dac "usese .l-uit .este ca., lo,it cu .u-nul n oc%i, scui.at #i, o dat, lo,it cu .iciorul n "und at+t de tare, c se lun(ise .e .ietri#ul .arcrii de la T%e $ed Wind-ill, niciodat nu "usese ,iolat) To7i se duseser acas cu &oa#ele al&astre, to7i, .+n la ulti-a "a7 .alid nenorocit) *eea ce nse-na, du. Detta WalEer, c ea era ca-.ioan su.re-, re(ina nen"r+nt) / cuiS / lor) / tuturor acelor scursori cu .rul tuns .eriu7, cu c-a#a desc%eiat #i "rustra7i) P+n acu-) Era i-.osi&il s se o.un de-onului care locuia n cercul ,or&elor) Nu a,ea o clan7 .e care s o .rind n -+n, nici -a#in din care s ias, nici cldire n care s se na.oie3e, nici o&ra3 .e care s-l .l-uiasc, nici "a7 .e care s o (%eruiasc, nici &oa#e n care s #ute3e dac scursura aia de "a7 .alid nu .rice.ea -esaNul) De-onul era deasu.ra ei))) #i, c+t ai cli.i, era n ea) Si-7ea cu- o a.sa n s.ate, c%iar dac nu-l ,edea) Nu-i .utea ,edea -+inile, dar ,edea ac7iunile lor c+nd "usta ei se ru.se ,iolent n -ai -ulte locuri) /.oi, dintr-odat, durere) /,u i-.resia c este s"+#iat acolo Nos #i, n a(onia #i sur.rinderea ei, stri() Eddie ntoarse .ri,irea, cu oc%ii n(usta7i) 8 Sunt &ineX 7i. ea) D-i dru-ul, Eddie, las-- .e -ineX Sunt &ineX Nu era, ns) Pentru .ri-a dat de c+nd Detta intrase .e c+-.ul de lu.t seDual la ,+rsta de treis.re3ece ani, .ierdea) > rceal ori&il #i n,+rto#at se a,+nt n eaM era ca #i c+nd ar "i "ost .enetrat de un sloi de (%ea7) Ga(, l ,3u .e Eddie ntorc+ndu-se #i rence.+nd s desene3e n 7r+n, eD.resia de cald n(riNorare de .e c%i.ul su rede,enind acea rceal teri&il a concentrrii .e care o si-7ea uneori la el) Ei, asta era n re(ul, nu-i a#aS Doar ea i s.usese s -ear( -ai de.arte, s o lase .e ea, s "ac ce tre&uia "cut .entru a aduce &iatul de .artea lor) /cesta era rolul ei n aducerea lui ?aEe #i nu a,ea niciun dre.t s-i urasc .e cei doi &r&a7i, care nu o constr+nseser s "ac asta, dar c+nd rceala o n(%e7 #i Eddie se ntoarse cu s.atele la ea, i ur .e a-+ndoiM ar "i "ost n stare, de "a.t, s le ru. nai&ii &oa#ele de al&i &or+7i) /tunci $oland ,eni l+n( ea, -+inile lui .uternice erau .e u-erii ei #i, cu toate c nu s.use ni-ic, ea l au3iA 5u te lupta. 5u po0i c%+ti"a dac$ te lup0i E po0i doar s$ mori. SeCul este arma lui, Susannah, dar este +i sl$'iciunea lui. Da) ntotdeauna era sl&iciunea lor) Sin(ura di"eren7 era c de data aceasta ,a tre&ui s cede3e ce,a -ai -ult 8 dar .oate c asta era n re(ul) Poate c, n cele din ur-, ,a reu#i s-l "ac .e de-onul sta in,i3i&il s pl$teasc$ ce,a -ai -ult)

Se "or7 s-#i relaDe3e coa.sele) I-ediat, ele se de.rtar, desen+nd e,antaie lun(i #i cur&ate n 7r+n) 6s ca.ul .e s.ate, cu "a7a s.re .loaia care cdea acua.ri( #i si-7i "a7a de-onului .lutind deasu.ra ei, oc%ii lui n"ru.t+ndu-se din "iecare (ri-as care i a.rea ei .e c%i.) Duse o -+n sus ca .entru a .l-ui))) #i, n sc%i-&, o strecur .e du. cea"a de-onului ,iolator) 4u ca #i c+nd ar "i .rins o .al- de "u- solid) Ti-l si-7i oare 3,+cnind na.oi, sur.rins de -+n(+ierea eiS Slt .u7in din .el,is, "olosind ca .unct de s.riNin .ri3a .e acel (+t in,i3i&il) ;n acela#i ti-., de.rt .icioarele #i -ai tare, ru.+nd ce -ai r-sese din roc%ia ei .e custurile laterale) Doa-ne, ce -are eraX 8 Haide, (+"+i ea) N-o s - ,iole3i tu) Nici po/este) Grei sV - "u7iS Te "ut io .e tine) K-art un "utai cu- n-ai -ai ,3ut niciodatW4 Te omor n "utaiX Si-7i c+nd n,+rto#area din ea tre-urM si-7i c+nd de-onul ncerc, cel .u7in .e -o-ent, s se tra( na.oi #i s-#i reca.ete curaNul) 8 N7-n7, scu-.ule, croncni ea) Str+nse din coa.se, 7intuindu-l) Distrac7i-a&ia anceput) Porni s -i#te rit-ic, sus-Nos, din "ese, ,iol+nd .re3en7a in,i3i&il) $idic -+na li&er, #i -.leti de(etele cu de(etele de la cealalt -+n #i se ls s cad .e s.ate cu #oldurile ridicate, cu &ra7ele ncordate, .r+nd s nu se 7in de a&solut ni-ic) ;#i arunc .rul ud de trans.ira7ie din oc%iM &u3ele i se de.rtar ntr-un r+nNet de rec%in) ($-mi drumul4 stri( o ,oce n -intea ei) Dar n acela#i ti-. si-7i .ro.rietarul ,ocii rs.un3+nd "r ,oia sa) 8 Nici (+nd, iu&ire) /sta ai ,rut))) acu-a asta o s .ri-e#ti) W,+cni n sus, sus7in+ndu-se, concentr+ndu-se .uternic asu.ra rcelii de (%ea7 dinuntrul ei) > s-7V to.esc sloiuV la, dulcea7, #i ce-o sV te "aci c+nV nu l-oi -ai a,eaS Ca3inul ei se ridica #i co&ora, se ridica #i co&ora) Str+nse coa.sele "r -il, nc%ise oc%ii, #i n"i.se un(%iile #i -ai ad+nc n (+tul ne,3ut #i se ru( ca Eddie s se (r&easc) Nu #tia c+t ti-. .utea s "ac asta)

29
Pro&le-a, (+ndi ?aEe, era si-.lA unde,a n locul acela Nila, #i teri&il eDista o u# ncuiat) =#a 'un$) Tot ce tre&uia s "ac era s o (seasc) Nu-ai c era

(reu, ntruc+t si-7ea .re3en7a din cas -ateriali3+ndu-se) Sunetul acelor ,oci disonante nce.ea s se uneasc ntr-un sin(ur sunet 8 o #oa.t Noas, strident) Ti se a.ro.ia) ;n drea.ta era o u# desc%is) 6+n( ea, .rins cu .ione3e .e .erete, era un da(%eroti. esto-.at, care n"7i#a un s.+n3urat at+rn+nd ca un rod .utred ntr-un co.ac -ort) Dincolo de u# era o nc.ere care c+nd,a ser,ise ca &uctrie) So&a dis.ruse, dar un con(elator str,ec%i 8 din acela cu ta-&ur "ri(ori"ic deasu.ra 8 sttea n .artea o.us, .e linoleu-ul u-"lat #i #ters) =#a lui se csca desc%is) > -aterie nea(r #i ur+t -irositoare se coa(ulase nuntru #i se scursese .e .odea, unde "or-ase o &alt de -ult solidi"icat) Dul.ioarele erau desc%ise #i ele) ;ntrunul ,3u ce,a ce .ro&a&il c era cea -ai ,ec%e cutie de SnoBVs *la- 4r'-Ettes din lu-e) Din altul se i7ea ca.ul unui #o&olan -ort) >c%ii lui erau al&i #i .arc -i#ctori, dar du. un -o-ent ?aEe #i ddu sea-a c or&itele acelea (oale erau de "a.t .line de ,ier-i s.rinteni) *e,a i c3u n .r cu un .ocnet n"undat) 6uat .rin sur.rindere, ?aEe stri(, duse -+na #i .rinse ce,a ce se-na cu o -in(e de cauciuc -oale, .roas) ;nde.rt -+na #i ,3u c era un .ianNen, cu cor.ul u-"lat de culoarea unei ,+nti .roas.ete) >c%ii lui l .ri,eau cu o rutate t+-.) ?aEe l arunc n .erete) Insecta se s.arse #i r-ase -.ro#cat acolo, cu .icioarele 3,+cnind sla&) /ltul i c3u .e (+t) Si-7i i-ediat o -u#ctur dureroas .u7in -ai Nos de linia .rului) Ddu "u(a na.oi n %ol, se -.iedic n &alustrada .r&u#it, c3u (reoi #i si-7i .ianNenul .ocnind) Mruntaiele lui 8 u-ede, sc+r&oase #i alunecoase 8 i se scurser ntre o-o.la7i ca (l&enu#ul cald al unui ou) /cu- ,edea #i al7i .ianNeni n u#a &uctriei) =nii at+rnau .e "ire a.roa.e in,i3i&ile, ase-enea unor ori&ile (lo&uri de *rciunM al7ii c3ur .ur #i si-.lu .e .odea ntr-o serie de .ocnete -ocirloase #i -i#unar de(ra& n nt+-.inarea lui) ?aEe se ridic -.leticit, nc stri(+nd) Si-7i ce,a n -inte, ce,a ca o "r+n(%ie de#irat, nce.+nd s cede3e) Cnuia c era luciditatea sa #i, n7ele(+nd asta, considera&ilul lui curaN n s"+r#it se destr-) Nu -ai su.orta, oricare ar "i "ost -i3a) K+#ni din loc, inten7ion+nd s "u( dac -ai .utea, #i #i ddu sea-a .rea t+r3iu c se ntorsese n direc7ia (re#it #i c, n loc s aler(e s.re ,erand, aler(a n ad+ncul *onacului) Ddu &u3na ntr-un s.a7iu .rea -are .entru a "i un salon sau li,in(M se-na cu o sal de &al) De .e ta.et se %li3eau el"i cu ciudate 3+-&ete ,iclene .e c%i., oc%indu-l .e ?aEe de su& .lrii ,er3i, 7u(uiate) > cana.ea -uce(it era -.ins l+n( un .erete) ;n -iNlocul .odelei de le-n contorsionat 3cea un candela&ru distrus, cu lan7ul ru(init ncolcit .rintre -r(elele de sticl s.iralate #i .andanti,ele .r"uite, su& "or- de lacri-) ?aEe ocoli (r-ada, arunc+nd o .ri,ire

n(ro3it na.oi, .este u-r) Nu ,3u niciun .ianNenM de n-ar "i "ost -ateria ,+scoas care nc i se .relin(ea .e s.ate, ar "i .utut crede c-#i i-a(inase totul) ;ntoarse ca.ul n "a7 #i se o.ri &rusc, .atin+nd) ;n "a7, dou u#i "ran7u3e#ti stteau .e Nu-tate desc%ise) =n alt %ol se ntindea dincolo de ele) ;n ca.tul celui de-al doilea coridor era o u# nc%is, cu -+ner aurit) Pe t&lia ei 8 .oate cio.lit n ea 8 era cu,+ntulA %IATUL Mai Nos de clan7 erau o .lac ar(intie cu "ili(ran #i o (aur de c%eie) !m "$sit-o4 (+ndi el) n sf%r+it am "$sit-o4 !sta e4 !sta e u+a4 ;n s.atele lui se au3i un ,aier sc3ut, ca #i c+nd casa ar "i nce.ut s se destra-e) ?aEe se ntoarse #i se uit .rin sala de &al) Peretele din .artea o.us nce.use s se u-"le, -.in(+nd cana.eaua str,ec%e) Ta.etul ,ec%i tre.idaM el"ii nce.ur s ,lureasc #i s danse3e) ;n unele locuri, %+rtia .ur #i si-.lu se ru.se, rul+ndu-se n sus n "+#ii lun(i, ca ni#te Nalu3ele eli&erate .rea re.ede) Tencuiala se &o-& ca un .+ntece de (ra,id) De su& el, ?aEe au3ea .ocnete uscate c+nd stin(%iile se ru.eau, rearanN+ndu-se ntr-o "or- nou, nc ascuns) Iar sunetul cre#tea n intensitate) Doar c nu -ai era un ,aierM acu-, suna ca un -+r+it) El se uit %i.noti3at, ne.ut+ndu-#i des.rinde oc%ii) Tencuiala nu se cr. #i nu se .reci.it la .odea n &uc7iM .rea s "i de,enit .lastic #i, n ti-. ce .eretele continua s se u-"le, "or-+nd o &#ic al& nere(ulat de .e care nc -ai at+rnau &uc7i 3dren7uite, su.ra"a7a nce.u s ia "or-a unor delu#oare #i cur&e #i ,+lcele) Dintr-odat, ?aEe #i ddu sea-a c se uita la o uria# "a7 de tencuial, care se "or7a s ias din .erete) Era ca #i c+nd ai "i .ri,it .e cine,a care a intrat cu ca.ul ntr-un cear#a" ud) Se au3i un trosnet .uternic c+nd o &ucat de stin(%ie ru.t se des.rinse din .eretele de"or-at) De,eni .u.ila lon(ilin a unui oc%i) Su& ea, .eretele se sc%i-onosi ntr-o (ur r+nNit, .lin de din7i ascu7i7i) ?aEe ,3u "ra(-ente de ta.et at+rn+nd de &u3ele #i (in(iile ei) > -+n de tencuial se ru.se din .erete, tr(+nd du. sine o &r7ar de#irat, de "ire electrice corodate) /.uc so"aua #i o arunc n lturi, ls+nd ur-e al&e de de(ete .e su.ra"a7a ei nc%is la culoare) *+nd de(etele de tencuial se ndoir, alte stin(%ii .lesnir la su.ra"a7) 4or-ar (%eare ascu7ite, a#c%iate) /cu-, c%i.ul ie#ise cu totul din .erete #i se uita la ?aEe cu sin(urul lui oc%i de le-n) Deasu.ra acestuia, n -iNlocul "run7ii, un el" nc -ai dansa odat cu ta.etul) Se-na cu un tatuaN ciudat) Se au3i un scr+#net .uternic c+nd artarea nce.u s alunece nainte) =#a dins.re %ol se des.rinse #i de,eni un u-r (+r&o,it) Sin(ura -+n li&er a artrii 3(+ria .odeaua, -.r#tiind lacri-ile de sticl ale candela&rului .r&u#it)

Starea de .arali3ie a lui ?aEe lu s"+r#it) Se ntoarse, 7+#ni .e u#ile "ran7u3e#ti #i (oni de-a lun(ul celui de-al doilea %ol cu (%io3danul slt+nd #i -+na drea.t &+N&+ind du. c%eie n &u3unar) Ini-a lui &tea ca o "a&ric .lin de -a#inrii dere(late) ;n ur-a sa, artarea care se t+ra din le-nria *onacului url la el #i, c%iar dac nu articul niciun cu,+nt, ?aEe #tiu ce s.uneaM i co-anda s stea locului, i 3icea c nu are rost s "u(, i 3icea c nu are cale de sc.are) ;ntrea(a cas .rea acu- ,ieM aerul rsuna de trosnet de le-n #i sc+r7+it de (rin3i) Gocea de-ent a Gardianului era .retutindeni) M+na lui reu#i s str+n( c%eia) *+nd ddu s o scoat din &u3unar, un 3i-7 al ei se a(7 de .antaloni) De(etele lui, ude de trans.ira7ie, alunecar) *%eia c3u la .odea, se roti, .ic .rintr-o cr.tur dintre dou sc+nduri de"or-ate #i dis.ru)

3#
E n .ericolX au3i Susanna% stri(tul lui Eddie, dar sunetul ,ocii lui era nde.rtat) Ti ea era n .ericol))) nu-ai c ea, totu#i, credea c se ,a descurca) 2 s$-0 topesc sloiu $la, dulcea0$, i s.usese de-onului) 2 s$-0 topesc sloiu, +i ce-o s te faci c%n nu l-oi mai a/ea. Nu i-l to.ise, dar i-l modificase) Me-&rul dinuntrul ei cate(oric nu-i .ro,oca nicio .lcere, ns cel .u7in teri&ila durere sc3use #i nu -ai era rece) Era &locat, inca.a&il s se eDtra() Ti ea nici nu-l 7inea nuntru .rin "or7 "i3ic) Nu toc-ai) $oland s.usese c seDul era sl&iciunea #i, totodat, ar-a de-onului, #i a,usese dre.tate, ca de o&icei) > su.usese, dar +i ea l su.usese pe el, iar acu- era ca #i c+nd "iecare ar "i a,ut un de(et ndesat ntr-un tu& din acela c%ine3esc care, atunci c+nd ncerci s te eli&ere3i, nu "ace dec+t s te str+n( #i -ai tare) Se a(7 cu toat "iin7a de o sin(ur ideeM nu a,ea -ncotro, "iindc orice alt acti,itate a con#tientului .ierise) Tre&uia s 7in ".tura aceea detesta&il #i s.eriat n c%in(ile .ro.riei sale insa7ia&ile .o"te carnale) 4re-ta #i lo,ea #i se 3&tea nuntrul ei, stri(+nd s "ie lsat s ias n acela#i ti-. n care i "olosea cor.ul cu o intensitate "renetic, dar ea re"u3a s-i dea dru-ul) ?i ce-o s$ se -nt%mple c%nd o s$-i dau drumul. se ntre& ea cu dis.erare) Cum o s$ se r$#'une pe mine pentru ce i-am f$cut. Nu #tia)

31
Ploaia cdea n a,erse, a-enin7+nd s trans"or-e s.a7iul dintre -e(ali7i ntr-o -are de noroi) 8 ine ce/a deasupra u+ii4 stri( Eddie) 5u l$sa ploaia s$ o +tear"$4 $oland arunc o .ri,ire s.re Susanna% #i ,3u c ea nc se lu.ta cu de-onul) >c%ii si erau .e Nu-tate nc%i#i #i (ura de"or-at ntr-un rictus) El, unul, nu ,edea #i nici nu au3ea de-onul, dar i si-7ea 3&aterile "urioase #i "renetice) Eddie ntoarse ctre el c%i.ul #iroind de a.) 8 M-ai au#it. stri( el) !du ce/a deasupra u+ii $steia 'lestemate +i adu IM3(I!T4 $oland lu o .iele din desa( #i .rinse cu -+inile de c+te un col7) /.oi ntinse &ra7ele #i se a.lec .este Eddie, cre+nd un soi de cort) G+r"ul &7ului lui Eddie se u-.luse de noroi) ;l #terse .e &ra7, ls+nd o d+r de culoarea ciocolatei, a.oi str+nse din nou -+na .e el #i se a.lec deasu.ra desenului) Nu era eDact de di-ensiunea u#ii din .artea lui ?aEe 8 scara era .ro&a&l de !1 la 1 8 dar era destul de -are ca ?aEe s .oat trece))) dac$ c%eile se .otri,eau) (ac$ el are o cheie, nu asta /rei de fapt s$ spui. se ntre& el) (ac$ a sc$pato... sau casa aceea l-a "cut s$ o scape. Desen un c%enar su& centrul care re.re3enta clan7a, .re(et, a.oi sc%i7 "or-a "a-iliar a unei (uri de c%eie n interiorul eiA

E3it) Mai era un lucru, dar careS ;i era (reu s (+ndeasc, ntruc+t a,ea i-.resia c-n ca.ul su se iscase o tornad, una care n,+rtea (+nduri dis.arate n loc de %a-&are #i toalete #i cote7e) 8 Haide, scu-.uleX stri( Susanna% din s.atele lui) Nu -ai 7ii rit-uVX *are-i &aiuVS Te credea- un &iat cu s+n(e-n instala7ieX >$iat) /sta era) ;nceti#or, .e .anoul su.erior al u#ii scrise CFI/T cu ,+r"ul &7ului) I-ediat ce ter-in de 3(+riat litera T, desenul se trans"or-) *ercul de .-+nt ntunecat de .loaie .e care l desenase se ntunec #i -ai tare))) #i ie#i n relie", de,enind o clan7 nea(r, scli.itoare) Ti n loc de .-+ntul &run #i ud din "or-a (urii de c%eie, ,3u un licr sla& de lu-in) ;n s.atele lui, Susanna% stri( din nou la de-on, nde-n+ndu-l s continue, dar acu- ,ocea i trda o&oseala) Trea&a asta tre&uia s se ter-ine, #i nc re.ede) Eddie se a.lec n "a7 ca un -usul-an care i se roa( lui /lla% #i a.ro.ie oc%iul de (aura de c%eie .e care o desenase) Se uit .rin ea n .ro.ria sa lu-e, n

acea cas la care el #i Henr' se duseser n luna -ai a anului 19!!, ne#tiind Pdoar c el, Eddie, #tiuse totu#iM da, #tiuse c+t de c+t, c%iar #i atunciQ c un &iat din alt .arte a ora#ului i ur-rea) G3u un %ol) ?aEe era n -+ini #i (enunc%i, tr(+nd dis.erat de o sc+ndur) *e,a ,enea du. el) Eddie ,edea artarea #i, n acela#i ti-., nu o ,edea 8 era ca #i c+nd o .arte din creierul su refu#a s o ,ad, ca #i c+nd a o ,edea ar "i dus la con#tienti3are #i con#tienti3area la ne&unie) 8 Ar$'e+te-te, )a*e4 stri( el n (aura c%eii) entru 8ristos, "r$'e+te-te4 Deasu.ra cercului ,or&elor, tunetul s"+#ie cerul ca o lo,itur de tun #i .loaia se trans"or- n (rindin)

32
Pentru un -o-ent du. ce c3u c%eia, ?aEe r-ase locului, uit+ndu-se .rostrat la cr.tura n(ust dintre sc+nduri) Incredi&il, i se "cuse so-n) !sta nu tre'uia s$ se -nt%mple, (+ndi el) 3 de6a prea mult. 5u mai pot -ndura E niciun minut, nici m$car o secund$. 2 s$ m$ "hemuiesc l%n"$ u+a aia. 2 s$ m$ culc imediat, -ntr-o clipit$, +i c%nd m$ /a apuca +i m$ /a t%r- spre "ura lui, nici n-o s$ m$ tre#esc. /tunci, artarea care se des.rindea din .erete -or-i #i, c+nd ?aEe ridic .ri,irea, dorin7a lui de a se da &tut dis.ru ntr-o sin(ur cli. de teroare) /cuie#ise cu totul din .erete, un ca. uria# de tencuial cu un sin(ur oc%i de le-n .lesnit #i o -+n ntins) Ti(,a era -.odo&it cu &uc7i de stin(%ii, a#a cu- un co.il ar desena .rul) ;l ,3u .e ?aEe #i desc%ise (ura, eD.un+nd din7i de le-n ine(ali) Mor-i din nou) Pra" de tencuial ie#i din (ura cscat, aido-a "u-ului de tra&uc) ?aEe c3u n (enunc%i #i -iNi oc%ii n cr.tur) *%eia era un licr sla& de lu-in ar(intie n ntunericul de Nos, dar cr.tura era -ult .rea n(ust .entru a .utea &(a de(etele n ea) /.uc n sc%i-& o sc+ndur #i s-uci cu toat "or7a) *uiele care o 7ineau scr+#nir))) dar re3istar) Se au3i o lar- de nedescris) Se uit de-a lun(ul %olului #i ,3u -+na, care era -ai -are dec+t tot cor.ul su, a.uc+nd candela&rul .r&u#it #i a3,+rlindu-l n lturi) 6an7ul ru(init care odinioar l 7inea sus.endat se ridic aido-a unui &ici #i a.oi c3u cu un .uternic r.it -etalic) > la-. stins, sus7inut de un lan7

ru(init, 3n(ni deasu.ra lui ?aEe, sticla ei -urdar lo,indu-se cristalin de &ra7ele antice de &ron3) *a.ul Gardianului, ata#at de acel sin(ur u-r (+r&o,it #i de &ra7ul ntins, .lan -ai de.arte deasu.ra .odelei) ;n ur-a lui, r-#i7ele .eretelui se .r&u#ir ntrun nor de .ra") =n -o-ent -ai t+r3iu, "ra(-entele se ridicar #i de,enir s.atele contorsionat #i osos al creaturii) Gardianul l ,3u .e ?aEe c se uita #i .ru s r+nNeasc) 4c+nd asta, a#c%ii de le-n i str.unser o&raNii 3&+rci7i) Se t+r -ai de.arte .rin sala de &al .lin de .ra", desc%i3+nd #i nc%i3+nd (ura) M+na lui uria# scor-oni .rin ruine, .i.ind du. ce,a de care s se .rind, #i s-ulse de .e #ine una dintre u#ile "ran7u3e#ti din ca.tul %olului) ?aEe stri( "r ,la( #i nce.u s s-uceasc din nou de sc+ndur) Nu ,oia s cede3e, dar ,ocea .istolarului i s.useA ;Cealalt$, )a*e4 ncearc-o pe cealalt$4< 6s sc+ndura de care tr(ea #i o a.uc .e cealalt) *+nd "cu asta, o alt ,oce se au3i) Pe aceasta o au3i nu cu (+ndul, ci cu urec%ile, #i n7elese c ,enea din cealalt .arte a u#ii 8 u#a .e care o cuta nc din 3iua c+nd nu "usese clcat de -a#in) 8 Ar$'e+te-te, )a*e4 entru 8ristos, "r$'e+te-te4 *+nd s-uci cealalt sc+ndur, aceasta se des.rinse at+t de u#or, c el a.roa.e se .r,li .e s.ate)

33
Dou "e-ei stteau n u#a consi(na7iei a"late ,i3a,i de *onac) *ea n ,+rst era .ro.rietaraM t+nra "usese sin(ura ei client atunci c+nd nce.use lar-a de .ere7i do&or+7i #i (rin3i ru.te) /cu-, "r s #tie ce "ac, se .rinser reci.roc cu &ra7ele de -iNloc #i r-aser a#a, tre-ur+nd ca dou co.ile care aud un 3(o-ot noa.tea) *e,a -ai ncolo, trei &ie7i a"la7i n dru- s.re terenul de s.ort al 6i(ii de ?uniori Dutc% Hill stteau #i se uitau (ur-casc la cas, cruciorul lor $ed Call 4l'er .lin cu -in(i #i &+te de &ase&all "iind uitat n s.ate) =n #o"er o.ri "ur(oneta de li,rri l+n( trotuar #i co&or s se uite) *lien7ii .r,liei lui Henr' #i cei din Dutc% Hill Pu& ,enir -.leticit .e strad n sus, uit+ndu-se n Nur, s.eria7i) /cu-, .-+ntul nce.u s se cutre-ure #i un e,antai de cr.turi "ine se ntinse .e $%ine%old Street)

8 E cutre-urS stri( #o"erul la "e-eile care stteau n "a7a consi(na7iei, dar n loc s a#te.te rs.unsul lor, sri na.oi la ,olan #i de-ar n tro-&, ,ir+nd .e contrasens .entru a ocoli casa ruinat care era e.icentrul acelui seis-) ;ntrea(a cas .rea s se .lie3e n sine) Tindrila .lesni, sri de .e "a7ad #i c3u n curte) *ascade (ri-nc%is de 7i(le se re,rsar de la stre#ini) Se au3i un &u&uit asur3itor #i o cr.tur lun(, 3i(3a(at, &r3d -iNlocul *onacului) =#a dis.ru n ea #i a.oi toat casa nce.u s se autode,ore3e din interior s.re eDterior) 4e-eia t+nr se des.rinse &rusc din &ra7ele celei n ,+rst) 8 Eu a- .lecat de aici, 3ise ea #i o ru.se la "u( .e strad, "r a se uita na.oi)

34
=n ,+nt straniu nce.u s &at de-a lun(ul coridorului, su"l+ndu-i lui ?aEe .rul .e s.ate toc-ai c+nd de(etele lui se str+nser .e c%eia ar(intie) ;n7elese acu- la un ni,el instinctual ce era locul acela #i ce se .etrecea) Gardianul nu era doar -n cas, el era casaA "iecare sc+ndur, "iecare 7i(l, "iecare .er,a3, "iecare strea#in) Ti acu- "or7a ie#irea, de,enind o aiuritoare re.re3entare %aotic a ade,ratei sale "or-e) Inten7iona s-l .rind nainte ca el s .oat "olosi c%eia) ;n s.atele (i(anticului ca. al& #i al u-rului noduros, ?aEe ,edea sc+nduri #i #i.ci #i "ire #i &uc7i de sticl 8 c%iar #i u#a de la intrare #i &alustrada ru.t 8 3&ur+nd .e %olul .rinci.al ctre sala de &al, altur+ndu-se "or-ei care cre#tea acolo, co-.let+nd tot -ai -ult %idoasa artare de tencuial care &+N&+ia c%iar n cli.a aceea du. el cu de(etele sale inu-ane) ?aEe s-uci -+na din (aura din .odea #i ,3u c era aco.erit de (+ndaci uria#i) 6o,i cu ea de .erete .entru a-i "ace s cad #i stri( c+nd 3idul nt+i se desc%ise #i a.oi ncerc s se nc%id n Nurul nc%eieturii lui) $etrase -+na n ulti-a cli., se rsuci #i n"i.se c%eia ar(intie n (aura din .lcu7a u#ii) /rtarea de tencuial rcni din nou, dar ,ocea ei "u .e -o-ent aco.erit de un stri(t ar-onic .e care ?aEe l recunoscuA l au3ise .e terenul (ol, ns atunci era sla&, .oate oniric) /cu- era un incon"unda&il stri(t de triu-") Sen3a7ia aceea de certitudine 8 co.le#itoare, incontesta&il 8 l u-.lu din nou #i de data aceasta "u si(ur c nu ,a "i de3a-(it) /u3ea toat asi(urarea de care a,ea ne,oie n ,ocea aceea) Era ,ocea tranda"irului) 6u-ina sla& din %ol "u alun(at c+nd -+na de tencuial s-ulse #i cealalt u# "ran7u3easc #i se ndes n coridor) *%i.ul se n"i.se n desc%i3tur deasu.ra

-+inii, %ol&+ndu-se la ?aEe) De(etele de tencuial se t+r+r ctre el aido-a .icioarelor unui .ianNen ciclo.ic) ?aEe rsuci c%eia #i si-7i c &ra7ul i e str&tut de un nea#te.tat curent electric) /u3i o &u"nitur surd, (rea, c+nd li-&a ncuietorii se retrase n -ecanis-) Prinse de clan7, o ntoarse #i trase de u#) =#a se desc%ise lar() G3+nd ce se a"la dincolo de ea, ?aEe scoase un stri(t de oroare) =#a era &locat de .-+nt, de sus .+n Nos #i de la st+n(a la drea.ta) $dcinile ie#eau din el ca ni#te -nunc%iuri de ca&luri) $+-e, a.arent la "el de con"u3e ca ?aEe nsu#i, se t+rau de colo-colo .e .-+ntul tasat de "or-a u#ii) =nele se (r&ir s intre na.oi n elM altele continuar doar s se t+rasc, ntre&+ndu-se .arc unde a dis.rut .-+ntul care cu un -o-ent n ur- era su& ele) =na c3u .e tenisul lui ?aEe) 4or-a (urii de c%eie se .str un -o-ent, arunc+nd un s.ot de lu-in al& di"u3 .e c-a#a lui) De cealalt .arte a ei 8 at+t de a.roa.e #i totu#i at+t de de.arte 8 au3ea sunet de .loaie #i &u&uit n"undat de tunet .e un cer necu.rins) /.oi "or-a (urii "u #i ea aco.erit #i de(ete de tencuial (i(antice se str+nser n Nurul (le3nei lui)

35
Eddie nu si-7i n7e.tura (rindinei c+nd $oland ls .ielea din -+ini, se ridic n .icioare #i aler( s.re locul unde se a"la Susanna%) Pistolarul o a.uc de su&suori #i o t+r 8 c+t de &l+nd "u n stare 8 .+n acolo unde Eddie sttea (%e-uit) 8 D-i dru-ul c+nd 7i s.un eu, Susanna%X stri( $oland) ;n7ele(iS C%nd -0i spun eu4 Eddie nu ,3u #i nu au3i ni-ic) El l au3ea doar .e ?aEe, care stri(a sla& de cealalt .arte a u#ii) Genise ti-.ul s "oloseasc c%eia) > scoase din c-a# #i o introduse n 'ala .e care o desenase) ;ncerc s o rsuceasc) *%eia nu ,oia s se clinteasc) Nici -car un -ili-etru) Eddie ridic "a7a s.re (rindina &iciuitoare, ne.s+ndu-i de (%ea7a care l lo,ea .este "runte #i o&raNi #i &u3e, ls+nd u-"lturi #i .uncte ro#ii) 8 5&4 url el) 2, (2!M53, T3 R2A4 5&4

Dar Du-ne3eu nu-i ddu niciun rs.unsM .ri-i doar un alt tunet #i d+ra unui "ul(er .e cerul aco.erit de nori (r&i7i)

3
?aEe sri, .rinse lan7ul l-.ii care at+rna deasu.ra lui #i se eli&er din de(etele %r.re7e ale Gardianului) ;#i lu a,+nt, "olosindu-se de .-+ntul tare din cadrul u#ii .entru a se -.in(e, #i se a,+nt n "a7 ca Tar3an .e o lian) $idic .icioarele #i, c+nd se a.ro.ie, lo,i de(etele laco-e) Tencuiala eD.lod n &uc7i, de3,elind un sc%elet de #i.ci sla& -&inate) 4.tura de tencuial rcni, cu un sunet de "oa-e #i "urie a-estecate) Dincolo de stri(t, ?aEe au3i ntrea(a cas .r&u#indu-se, ase-enea casei din .o,estea lui Ed(ar /llan Poe) Pendul na.oi .e lan7, lo,i .eretele de .-+nt co-.actat care &loca u#a, a.oi se a,+nt din nou n "a7) M+na se ntinse du. el #i ?aEe o lo,i ner,os, "or"ec+nd din .icioare) Si-7i un Nun(%i de durere n .iciorul dre.t c+nd de(etele acelea de le-n se str+nser) *+nd a,+ntul l .urt na.oi, a,ea un tenis -ai .u7in) ;ncerc s .rind lan7ul -ai de sus, reu#i #i nce.u s se ca7ere s.re ta,an) Deasu.ra lui se au3i un .ocnet surd, sinco.at) Pra" de tencuial nce.u s-i cad .este "a7a trans.irat, ntoars n sus) Ta,anul nce.use s "ac &urtM lan7ul l-.ii ie#ea din el c+te o 3a o dat) Din ca.tul %olului se au3i un scr+#net (ros, c+nd artarea de tencuial i3&uti n s"+r#it s-#i ,+re "a7a n"o-etat .rin desc%i3tur) Stri(+nd, ?aEe #i lu a,+nd na.oi s.re "a7a aceea)

3!
Teroarea #i .anica lui Eddie se s.ul&erar &rusc) Mantia rcelii c3u .este el 8 o -antie .e care $oland de Gilead o .urtase de -ulte ori) Era sin(ura ar-ur din dotarea unui ade,rat .istolar))) #i tot ce-i tre&uia, de "a.t) ;n acela#i -o-ent, o ,oce se "cu au3it n -intea sa) ;n ulti-ele trei s.t-+ni, ast"el de ,oci l tot &+ntuiserM ,ocea -a-ei lui, a lui $oland #i, desi(ur, a lui Henr') /ceasta ns, #i

ddu sea-a cu u#urare, era c%iar ,ocea sa, #i era cel .u7in cal- #i ra7ional #i curaNoas) !i /$#ut forma cheii -n foc, ai /$#ut-o din nou -n lemn +i de am'ele d$0i ai /$#ut-o perfect. Mai t%r#iu, 0i-ai le"at la ochi 'asmaua fricii. ($-o 6os. ($-o 6os +i uit$-te din nou. S-ar putea s$ nu fie prea t%r#iu E nici chiar acum. Era ,a( con#tient c .istolarul l s(eta cu o .ri,ire a.ri(M ,a( con#tient c Susanna% 7i.a la de-on cu o ,oce -ai sla&, dar nc nd+rNitM ,a( con#tient c, de cealalt .arte a u#ii, ?aEe scotea stri(te de teroare 8 sau erau acu- de a(onieS Eddie le i(nor .e toate) Scoase c%eia de le-n din 'ala .e care o desenase, o scoase din u#a care acu- era real, #i se uit "iD la ea, ncerc+nd s reca.ture3e &ucuria inocent .e care uneori o cunoscuse n co.ilrie 8 &ucuria de a ,edea o "or- coerent ascuns ntr-un nonsens) Ti iat-l acolo, locul unde (re#ise, at+t de ,i3i&il, c nu .utea n7ele(e cu- de-l ratase .+n atunci) ntr-ade/$r, tre&uie s$ fi fost le"at la ochi, #i s.use) Era ,or&a de s-ul din ca.t, desi(ur) / doua cur&ur era .u7in .rea a-.l) Doar .u7in) 8 *u7itul, ceru el #i ntinse -+na ca un c%irur( n sala de o.era7ie) $oland i-l tr+nti n .al- "r un cu,+nt) Eddie a.uc ,+r"ul la-ei ntre de(etul -are #i arttorul de la -+na drea.t) Se a.lec deasu.ra c%eii, ne.s+ndu-i de (rindina care-i r.ia .e (+tul desco.erit, #i "or-a din le-n ie#i n e,iden7 -ai &ine 8 ie#i n e,iden7 cu .ro.ria-i incontesta&il #i nc+nttoare realitate) Tie) > dat) *u delicate7e) > sin(ur a#c%ie de "rasin, at+t de su&7ire c era a.roa.e trans.arent, se &ucl din .+ntecele s-ului din ca.t) De cealalt .arte a u#ii, ?aEe *%a-&ers stri( din nou)

3"
6an7ul ced cu un 3n(nit a.ocali.tic #i ?aEe c3u (reoi, ateri3+nd n (enunc%i) Gardianul rcni triu-"al) M+na de tencuial l .rinse .e ?aEe deasu.ra #oldurilor #i nce.u s-l t+rasc de-a lun(ul %olului) Ciatul ntinse .icioarele n "a7 #i n"i.se clc+iele n .odea, dar asta nu-l aNut cu ni-ic) Si-7i a#c%ii #i cuie tocite

de ru(in .trun3+ndu-i n .iele n ti-. ce -+na str+nse -ai tare #i continu s-l t+rasc) *%i.ul .rea &locat .u7in du. intrarea n %ol, ca un do. ntr-o sticl) Presiunea eDercitat ca s aNun( .+n acolo "or7ase trsturile rudi-entare s ia o "or- nou, aceea a unui trol -onstruos, -al"or-at) Gura se csc s.re a-l .ri-i) ?aEe &+N&+i nne&unit du. c%eie, ,r+nd s o "oloseasc dre.t talis-an al ulti-ei s.eran7e, dar si(ur c o lsase n u#) 8 T%r%tur$ infect$ ce e+ti4 stri( el #i se arunc ndrt cu toat "or7a, ca&r+ndu#i s.atele ca un nottor oli-.ic, ne.s+ndu-i de sc+ndurile ru.te care l str+n(eau ca o centur de cuie) Si-7i c-i alunecau Nean#ii .e #olduri n Nos #i -+na sc. un -o-ent .ri3a) ?aEe se o.inti din nou) M+na str+nse "r -il, dar Nean#ii lui alunecar .+n la (enunc%i #i el se tr+nti cu s.atele de .odea, (%io3danul a-orti3+nd c3tura) Str+nsoarea -+inii sl&i, dorindu-#i .oate s-#i a.uce -ai &ine .rada) ?aEe reu#i s-#i tra( .u7in (enunc%ii sus #i, c+nd -+na str+nse din nou, el lo,i cu .icioarele n "a7) M+na se s-uci na.oi n acela#i ti-. #i ceea ce ?aEe s.erase se nt+-.lA Nean#ii lui P#i tenisul r-asQ i "ur s-ul#i, eli&er+ndu-l din nou, cel .u7in .e -o-ent) G3u -+na rotindu-se .e nc%eietura ei de sc+nduri #i tencuial s"r+-icioas #i ndes+ndu-i ndra(ii n (ur) /tunci, el nce.u s se t+rasc s.re u#a &locat .e -+ini #i (enunc%i, ne.s+ndu-i de cio&urile l-.ii c3ute, dorindu#i doar s aNun( na.oi la c%eie) /.roa.e aNunsese la u#, c+nd -+na l .rinse de .icioarele (oale #i nce.u s-l tra( iar#i na.oi)

39
/cu-, "or-a era acolo, n s"+r#it era toat acolo) Eddie ,+r c%eia na.oi n 'al #i a.lic .resiune) =n -o-ent, nt+-.in re3isten7))) a.oi i se rsuci n -+n) /u3i -ecanis-ul -i#c+ndu-se, au3i li-&a retr(+ndu-se, si-7i c%eia cr.+ndu-se n dou i-ediat ce-#i -.lini sco.ul) Prinse de clan7a lucioas cu a-&ele -+ini #i trase) Si-7i ca o -are (reutate care se -i#ca .e un .i,ot ne,3ut) /,u sen3a7ia c &ra7ul lui "usese druit cu o "or7 "r -ar(ini) Ti #tiin7a clar c dou lu-i au intrat &rusc n contact #i c o cale de co-unicare s-a desc%is ntre ele)

;ncerc un -o-ent de a-e7eal #i de3orientare #i, c+nd se uit la u#, n7elese de ceA de#i .ri,ea n Nos 8 .e ,ertical 8 ,edea .e ori#ontal$) Era ca o stranie ilu3ie o.tic creat de .ris-e #i o(lin3i) /.oi l ,3u .e ?aEe tras na.oi .e coridorul .lin de sticl #i tencuial, cu coatele n"i.te n .ardoseal, cu (le3nele str+nse laolalt de o -+n (i(antic) Ti ,3u (ura -onstruoas care l a#te.ta #i din care ie#ea ce,a ce .utea s "ie "u- sau .ra") 8 Roland4 stri( Eddie) Roland, l-a prins... /tunci "u -.ins n lturi)

4#
Susanna% "u con#tient c era sltat #i rsucit n aer) 6u-ea era un carusel neclarA .ila#tri ,erticali, cer cenu#iu, .-+nt .resrat cu (rindin))) #i o (aur dre.tun(%iular care aducea cu o tra. n .-+nt) Din ea ie#eau stri(te) ;nuntrul ei, de-onul se 3&tea dis.erat, dorindu-#i doar s sca.e, dar ne.ut+nd s-o "ac .+n ce nu-i ddea ea dru-ul) 8 !cum4 stri( $oland) ($-i drumul acum, Susannah4 entru numele tat$lui t$u, d$-i drumul !C&M4 Ti asta "cu) *onstruise Pcu aNutorul DetteiQ o ca.can .entru de-on n -intea sa, ce,a ca o .las -.letit din .a.ur, #i acu- o tie) Si-7i de-onul 7+#nind i-ediat din ea #i ur- un -o-ent de ,id teri&il) /ceast sen3a7ie "u .e dat co.le#it de u#urare #i de un senti-ent a.stor de .+n(rire) *+nd (reutatea in,i3i&il dis.ru, ea l 3riA o "or- inu-an, ca un dia,ol cu ari.i uria#e #i ce,a ce aducea cu un ne-ilos c+rli( .e .+ntece) Ea si-7iL,3u artarea 3&ur+nd .e deasu.ra (urii din .-+nt) G3u cu- Eddie ntoarse oc%ii -ari n sus) ;l ,3u .e $oland de.rt+nd tare &ra7ele .entru a .rinde de-onul) Pistolarul se -.letici n s.ate, a.roa.e do&or+t din .icioare de ne,3uta (reutate a de-onului) /.oi #i rec.t ec%ili&rul, cu &ra7ele .line de ni-ic ,i3i&il) Str+n(+ndu-l &ine, sri .e u# #i dis.ru)

41
Holul *onacului "u inundat c+t ai cli.i de o lu-in al&M &uc7i de (rindin lo,ir .ere7ii #i rico#ar n sc+ndurile ru.te ale du#u-elei) ?aEe au3i stri(te con"u3e, a.oi l ,3u .e .istolar trec+nd .ra(ul) I se .ru c s$ri .ra(ul, ca #i c+nd ar "i ,enit de sus) Kinea &ra7ele de.rtate -ult naintea lui, cu ,+r"urile de(etelor -.letite) ?aEe si-7i c-i intrau .icioarele n (ura Gardianului) 8 Roland4 7i. el) Roland, a6ut$-m$4 M+inile .istolarului se des.rinser una de cealalt #i &ra7ele i "ur i-ediat aruncate n lturi) Se -.letici na.oi) ?aEe si-7i din7i 3i-7a7i .e .iele, (ata s-i s"+#ie carnea #i s-i 3(+rie osul, a.oi ce,a -are trecu n (oan .e deasu.ra ca.ului su, ca o ra"al de ,+nt) =n -o-ent -ai t+r3iu, din7ii dis.rur) M+na care i str+n(ea .icioarele laolalt se relaD) /u3i un urlet ne.-+ntean de durere nce.+nd s ias din (+tleNul .r"os al Gardianului, un urlet care "u a.oi re.ri-at, re"ulat) $oland l .rinse .e ?aEe #i-l slt n .icioare) 8 /i ,enitX stri( el) *%iar ai ,enitX 8 /- ,enit, da) Gra7ie 3eilor #i curaNului .rietenilor -ei, a- ,enit) *+nd Gardianul rcni din nou, ?aEe i3&ucni n lacri-i de u#urare #i teroare) /cu-, casa scotea sunete ca un ,a.or care se scu"und .e o -are 3&uciu-at) ;n Nurul lor cdeau &uc7i de le-n #i tencuial) $oland #i lu .e ?aEe n &ra7e #i "u(i s.re u#) M+na de tencuial, 3,+cnind con,ulsi,, l lo,i .este un .icior #i-l "cu s se i3&easc de .erete, care ncerc din nou s -u#te) $oland se "or7 s -ear( -ai de.arte, se ntoarse #i scoase .istolul) Trase dou (loan7e n -+na care se 3,+rcolea ana.oda, s.ul&er+nd unul dintre de(etele ei de tencuial) ;n s.atele lor, c%i.ul Gardianului se "cuse de un ne(ru-,ine7iu, ca #i c+nd s-ar "i necat cu ce,a 8 ce,a ce 3&urase at+t de re.ede, c intrase n (ura -onstrului #i r-sese &locat n (+tleNul lui nainte s-#i dea sea-a ce "cea) $oland se ntoarse na.oi #i trecu .ra(ul u#ii din aler(are) De#i acu- nu -ai eDista ,reo &arier ,i3i&il, r-ase ne-i#cat un -o-ent, ca #i c+nd o .las ne,3ut ar "i "ost aruncat .este .-+nt) /.oi si-7i -+inile lui Eddie n .rul su #i "u tras nu nainte, ci n sus)

42
Ie#ir n aerul ud #i (rindina -ai .otolit ca doi nou-nscu7i) Eddie era -oa#a, a#a cu- .istolarul i s.usese c ,a "i) Era tr+ntit .e &urt, cu &ra7ele dincolo de cadrul u#ii, cu -+inile n"i.te n .rul lui $oland) 8 Su3eX /Nut--X Ea se t+r n "a7, se ntinse #i .use o -+n su& &r&ia lui $oland) Pistolarul se ridic s.re ea cu ca.ul lsat .e s.ate #i cu &u3ele de.rtate ntr-un rictus de durere #i e"ort) Eddie si-7i c ce,a se s-ul(e #i o -+n a lui ie#i din .-+nt 7in+nd un -nunc%i (ros de .r crunt) 8 /lunecX 8 Ticlosul sta))) nu se duce))) nic$ieri4 icni Susanna% #i trase cu toat "or7a, ca #i c+nd ar "i ,rut s-i "r+n( (+tul lui $oland) Dou -+ini -ici 7+#nir .rin desc%i3tura u#ii n -iNlocul cercului #i se .rinser de o -ar(ine) Eli&erat de (reutatea lui ?aEe, $oland scoase un cot #i, un -o-ent -ai t+r3iu, se o.inti la su.ra"a7) *+nd "cu asta, Eddie l .rinse .e ?aEe de nc%eieturi #i-l slt a"ar) ?aEe se rosto(oli .e s.ate #i r-ase acolo, (+"+ind) Eddie se ntoarse s.re Susanna%, o lu n &ra7e #i nce.u s o aco.ere cu srutri .e "runte, o&raNi #i (+t) $+dea #i .l+n(ea n acela#i ti-.) Ea se a(7 de el, res.ir+nd (reu))) dar .e &u3ele ei n"lorise un 3+-&et "ira, de satis"ac7ie #i o -+n aluneca .e .rul ud al lui Eddie, -+n(+indu-l ncet, recunosctor) Din ad+ncul .-+ntului r3&tu o ade,rat caco"onie de suneteA 7i.ete, rcnete, &u"nituri, &u&uituri) $oland se t+r de.arte de (roa., cu ca.ul .lecat) Prul i sttea ridicat ntr-o c%ic re&el) 4ire de s+n(e i #iroiau .e o&raNi) 8 ;nc%ide-oX icni el s.re Eddie) ;nc%ide-o, .entru nu-ele tatlui tuX Eddie .use u#a n -i#care #i &ala-alele acelea -ari, ne,3ute, "cur restul) =#a se tr+nti cu un &u&uit 3dra,n, ntreru.+nd toate sunetele care ,eneau de Nos) Su& .ri,irea lui, liniile care deli-itau -ar(inile ei rede,enir si-.le 3(+rieturi n .-+nt) *lan7a #i .ierdu a treia di-ensiune #i "u din nou doar un cerc desenat cu un &7) /colo unde "usese (aura c%eii era acu- doar o "or- n care era -.l+ntat o &ucat de le-n, ase-enea -+nerului unei s&ii n"i.te ntr-o st+nc) Susanna% se duse la ?aEe #i-l ridic ncet n #e3ut) 8 E#ti &ine, scu-.uleS Ciatul o .ri,i cu oc%i nuci) 8 Da, a#a, cred) =nde-i elS Pistolarul) Tre&uie s-l ntre& ce,a)

8 /ici sunt, ?aEe, s.use $oland) Se ridic n .icioare, se a.ro.ie nesi(ur de ?aEe #i se ls .e ,ine l+n( el) /tinse o&ra3ul neted al &iatului, a.roa.e ne,enindu-i s cread) 8 De data asta n-o s - -ai la#i s cad, nu-i a#aS 8 Nu, 3ise $oland) Nici de data asta #i nici alt dat) Dar n ad+ncul ntunecat al ini-ii lui, se (+ndi la Turn #i se ntre& dac ntrade,r a#a era)

43
Grindina se trans"or- ntr-o .loaie a.ri(, n ra"ale, dar Eddie ,edea deNa .or7iuni lu-inoase de cer al&astru a.r+nd de du. nori, s.re nord) 4urtuna a,ea s se ter-ine cur+ndM ntre ti-. ns, ei se udau .+n la .iele) Desco.eri c nu-i .sa) Nu-#i a-intea c+nd se -ai si-7ise at+t de cal-, at+t de -.cat cu sine, at+t de sleit de .uteri 8, dar ast3i re.urtaser o -are ,ictorie) 8 Su3eS ;i nde.rt .rul de .e "a7 #i se uit n oc%ii ei ne(ri) E#ti &ineS Ki-a "cut ruS 8 Pu7in, dar sunt &ine) *red c ticloasa aia de Detta WalEer nc e ca-.ioana de necontestat a &irturilor, cu sau "r de-on) 8 *e nsea-n astaS Ea sur+se -ali7ios) 8 Nu -are lucru, acu-))) sla, Do-nului) Dar tu, EddieS E#ti &ineS Eddie ciuli urec%ile du. ,ocea lui Henr' #i nu o au3i) /,ea o &nuial c ,ocea lui tcuse .entru totdeauna) 8 Mai -ult dec+t &ine, s.use el #i, r+3+nd, o cu.rinse cu &ra7ele din nou) Peste u-rul ei, ,3u ce -ai r-sese din u#A doar c+te,a linii #i un(%iuri neclare) ;n cur+nd, .loaia a,ea s le #tear( #i .e acelea)

44
*u- te c%ea-S o ntre& ?aEe .e "e-eia ale crei .icioare se ter-inau su& (enunc%i)

Dintr-odat, #i ddu sea-a c-#i .ierduse .antalonii n ti-. ce se lu.ta s sca.e de Gardian #i trase de .oalele c-#ii n Nos .este c%ilo7i) 6a o adic, nici din roc%ia ei nu -ai r-sese cine #tie ce) 8 Susanna% Dean, rs.unse ea) Eu 7i #tiu deNa nu-ele) 8 Susanna%, rosti ?aEe (+nditor) Tatl tu e cu-,a .ro.rietarul unei co-.anii de ci "erateS Ea a"i# un -o-ent o eD.resie sur.rins, a.oi ls ca.ul .e s.ate #i r+se) 8 >, nu, scu-.uleX / "ost dentist) / in,entat ni#te lucruri #i s-a -&o(7it) De ce ntre&i astaS ?aEe nu rs.unse) ;#i ntorsese aten7ia s.re Eddie) Teroarea i se scursese deNa de .e c%i. #i oc%ii lui #i rec.taser .ri,irea aceea si(ur #i calculat .e care $oland #i-o a-intea &ine de la %alt) 8 Salut, ?aEe, 3ise Eddie) M &ucur s te ,d, &tr+ne) 8 Salut, "cu ?aEe) Ne-a- nt+lnit a3i, ce,a -ai de,re-e, dar erai -ult -ai t+nr atunci) 8 Era- -ult -ai t+nr #i acu- 3ece -inute) Te si-7i &ineS 8 Da, s.use ?aEe) /- doar c+te,a 3(+rieturi, ni-ic altce,a) Se uit n Nur) ;nc n-a7i (sit trenul) Nu era o ntre&are) Eddie #i Susanna% sc%i-&ar .ri,iri nedu-erite, dar $oland cltin doar din ca.) 8 Nu l-a- (sit) 8 Te-au .rsit ,ocileS $oland ncu,iin7 -ut) 8 Toate) Pe tineS 8 S-au dus) Sunt din nou ntre() *a tine) Se uitar n acela#i -o-ent, su& i-.eriul aceluia#i i-.uls) *+nd $oland l lu .e ?aEe n &ra7e, nenaturala st.+nire de sine a &iatului se destr- #i el nce.u s .l+n( 8 lacri-ile de e.ui3are #i u#urare ale unui co.il care a "ost -ult ti-. .ierdut, care a su"erit -ult #i acu- este, n s"+r#it, din nou n si(uran7) $oland l str+nse de -iNloc #i ?aEe #i strecur &ra7ele .e du. (+tul lui, str+n(+nd la r+ndul su cu toat "or7a) 8 N-a- s te -ai las niciodat, s.use $oland #i acu- l .odidir #i .e el lacri-ile) Ki-o 3ic .e nu-ele tuturor str-o#ilor -eiA 5-am s$ te mai las niciodat$. Ti totu#i, su"letul su, acel tcut #i ,i(ilent .ri3onier .e ,ia7 al *a, .ri-i cu,intele acestei .ro-isiuni nu doar cu -irare, ci #i cu ndoial)

CARTEA A DOUA LUD UN MORMAN DE IMAGINI FRNTE

I% ORAUL I KA-TET -UL

1
6a .atru 3ile du. ce Eddie l scosese .e u#a dintre lu-i, "r .antaloni #i teni#i, dar nc n .osesia (%io3danului #i a ,ie7ii sale, ?aEe se tre3i si-7ind ce,a cldu7 #i u-ed .i.indu-i "a7a) Dac ar "i ncercat o ast"el de sen3a7ie n oricare dintre di-ine7ile anterioare, "r-ndoial c #i-ar "i tre3it to,ar#ii cu stri(tele sale, ntruc+t "usese cu.rins de "e&r #i so-nul i "usese &+ntuit de co#-aruri cu "iin7a de tencuial) ;n acele ,ise, .antalonii nu alunecau de .e el, Gardianul nu-l sc.a din -+n #i l ndesa n sc+r&oasa lui (ur, unde din7ii de nc%ideau ca dru(ii te-ni7ei unui castel) ?aEe se tre3ise din ,isele acelea tre-ur+nd din toate -dularele #i (e-+nd ne.utincios) 4e&ra i-o .ro,ocase -u#ctura de .ianNen de la cea") *+nd $oland o eDa-inase a doua 3i #i ,3use c arta -ai ru ca nainte, se s"tuise scurt cu Eddie #i-i dduse o .ilul ro3) 8 Ga tre&ui s iei .atru 3ilnic ,re-e de cel .u7in o s.t-+n, 3isese) ?aEe o .ri,ise cu ndoial) 8 *e esteS 8 Cheflet, rs.unsese $oland, a.oi se uitase de3(ustat la Eddie) S.une-i tu) Mie tot nu--i iese) 8 Ke"leD) > .o7i lua lini#tit, ?aEeM le a- dintr-o "ar-acie cu autori3a7ie de "unc7ionare din &tr+nul NeB UorE) $oland a n(%i7it #i el un .u-n din ele #i e sntos ca un cal) Du. cu- ,e3i, c%iar sea-n .u7in cu unul) ?aEe se artase ui-it) 8 *u- ai "cut s iei -edica-ente din NeB UorES 8 Po,este lun(, 3isese .istolarul) *u ti-.ul o ,ei a"la toat, dar deoca-dat ia doar .ilula) ?aEe o luase) $eac7ia "usese deo.otri, ra.id #i -ul7u-itoare) =-"ltura ro#ie din Nurul -u#cturii nce.use s scad n .ri-ele dou3eci #i .atru de ore, iar acu- sc.ase #i de "e&r)

6ucrul acela cldu7 l -+n(+ie din nou #i ?aEe se ridic n #e3ut dintr-o -i#care, desc%i3+nd &rusc oc%ii) *reatura care l lin(ea .e o&ra3 "cu doi .a#i (r&i7i n s.ate) Era un &ill'&u-&ler, dar ?aEe nu #tia astaM el nu ,3use niciodat unul .+n atunci) Era -ai costeli, dec+t cel .e care ceata lui $oland l ,3use -ai de,re-e, iar &lana lui cu dun(i ne(re #i cenu#ii era nc+lcit #i -at) Pe o .arte a,ea un c%ea( de s+n(e ,ec%i) >c%ii lui ne(ri, ncercui7i cu auriu, l .ri,eau a(erM "undul i se -i#ca .lin de s.eran7 de la st+n(a la drea.ta) ?aEe se relaD) Cnuia c eDistau eDce.7ii de la re(ul, ns ce,a i s.unea c o "iin7 care ddea din coad 8 sau ncerca s dea 8 .ro&a&il c nu era .rea .ericuloas) 6u-ina a.ruse de .u7in ti-., .ro&a&il c era n Nur de cinci trei3eci di-inea7a) ?aEe nu .utea esti-a -ai &ine, ntruc+t ceasul lui di(ital SeiEo nu -ai "unc7iona))) sau, -ai de(ra&, "unc7iona ntr-un -od eDtre- de %aotic) *+nd se uitase .ri-a dat la el du. ce-#i ,enise n si-7iri, ceasul sus7inea c era 9OA!1A51, o or care, din c+te #tia ?aEe, nu eDista) Du. ce se uit -ai &ine, o&ser, c acele -er(eau na.oi) Dac "cea asta n -od constant, &nuia c totu#i i-ar "i "ost de aNutor, dar nu era a#a) > ,re-e, ci"rele se derulau in,ers a.arent cu ,ite3a nor-al P?aEe ,eri"ic aceasta rostind cu,+ntul 9Mississi..i: ntre "iecare ci"rQ, du. care a"i#aNul "ie ncre-enea .re7 de 3ece sau dou3eci de secunde 8 "c+ndu-l s-#i s.un c ceasul #i dduse o&#tescul s"+r#it 8 "ie a.rea o serie lun( de ci"re, "ul(ertor, toate deodat) ;i s.usese de acest "a.t ciudat lui $oland #i i artase ceasul, cre3+nd c .istolarul ,a r-+ne ui-it, ns el l eDa-inase ndea.roa.e doar un -o-ent sau dou, a.oi dduse din ca. ntr-un "el indi"erent #i-i s.usese c era un ceas interesant, dar, ca re(ul, niciun orolo(iu nu -ai "unc7iona &ine n 3ilele acelea) /#a c SeiEo al lui era inutil, ns lui ?aEe tot i ,enea (reu s-l arunce))) .entru c, &nuia, era o &ucat din ,ec%ea lui ,ia7, din care nu -ai r-seser dec+t "oarte .u7ine) ;n cli.a aceasta, SeiEo sus7inea c erau #ai3eci #i dou de -inute trecute de .atru3eci ntr-o -ar7i, -iercuri #i s+-&t din dece-&rie #i -artie, deo.otri,) Di-inea7a era eDtre- de nce7o#atM dincolo de un cerc cu ra3a de cincis.re3ece sau dou3eci de -etri, lu-ea .ur #i si-.lu nu eDista) Dac 3iua aceasta se ase-na cu cele trei anterioare, soarele a,ea s a.ar ca un cerc al& ,a(, .este a.roDi-ati, dou ore, iar .e la nou trei3eci, 3iua a,ea s "ie senin #i toro.itoare) ?aEe se uit n Nur #i ,3u c to,ar#ii lui de dru- Pnu ndr3nea s-i nu-easc .rieteni, cel .u7in .entru -o-entQ dor-eau su& .turile lor de .iele 8 $oland n a.ro.iere, Eddie #i Susanna% str+n#i laolalt de cealalt .arte a ,etrei stinse) ;#i ndre.t din nou aten7ia s.re ani-alul care l tre3ise) Se-na cu o co-&ina7ie dintre un raton #i o -ar-ot, cu o (en sau dou de tecEel a#a, de s-+n7)

8 *e "aci, &ieteS ntre& el ncet) 8 3te4 rs.unse &ill'-&u-&lerul i-ediat, continu+nd s-l .ri,easc a(er) Gocea lui era Noas #i .ro"und, a.roa.e un ltratM ,ocea unui "ot&alist en(le3 su"erind de an(in) Sur.rins, ?aEe se trase ndrt) Cill'-&u-&lerul, s.eriat de -i#carea lui .ri.it, "cu -ai -ul7i .a#i n s.ate, .ru .e cale s "u(, dar a.oi r-ase locului) *oada lui "lutur -ai a.ri( ca nainte #i oc%ii ne(ri-aurii continuar s-l .ri,easc a.ri() Must7ile de la &ot ,i&rau) 8 /cesta e o&i#nuit cu oa-enii, re-arc o ,oce .este u-rul lui ?aEe) Ciatul se uit n s.ate #i-l ,3u .e $oland st+nd .e ,ine la -ic distan7, cu ante&ra7ele .e coa.se #i cu .al-ele lui lun(i at+rnate ntre (enunc%i) Se uita la ani-al cu un interes -ult -ai -are dec+t -ani"estase .entru ceasul lui ?aEe) 8 *e esteS ntre& ?aEe ncet) Nu ,oia s-l s.erie din nouM era "er-ecat) /re oc%i "ru-o#iX 8 =n &ill'-&u-&ler, 3ise $oland) 8 &m'er4 scui. creatura #i se -ai retrase un .as) 8 Gor&e#teX 8 Nu c%iar) Cu-&lerii re.et doar ce aud 8 sau a#a "ceau) N-a- -ai au3it de -ul7i ani unul care s-o "ac) Mititelul sta .are a.roa.e -ort de "oa-e) Pro&a&il a ,enit s scor-oneasc du. %ran) 8 M lin(ea .e "a7) ;i .ot da de -+ncareS 8 N-o s -ai sc.- niciodat de el, dac-i dai, l a,erti3 $oland, a.oi 3+-&i ,a( #i .ocni din de(ete) HeiX Cill'X *reatura i-it cu-,a .ocnetul de(etelorM suna ca #i c+nd ar "i cloncnit cu li-&a .e cerul (urii) 8 EiX rosti el cu ,ocea lui as.r) Ei, Ill'X /cu-, coada lui nc+lcit flutura de-a dre.tul) 8 Hai, d-i o -&uctur) /- cunoscut c+nd,a un r+nda# &tr+n care s.unea c un &u-&ler &un aduce noroc) /cesta -i se .are c e unul &un) 8 Da, a.ro& ?aEe) Pare) 8 *+nd,a erau &l+n3i #i "iecare &aronie a,ea o Nu-tate de du3in .rin castel sau conac) Nu erau &uni la altce,a dec+t s-i a-u3e .e co.ii #i s -.iedice n-ul7irea #o&olanilor) Pot "i "oarte credincio#i 8 sau a#a erau atunci 8 de#i n-aau3it niciodat ca ,reunul s r-+n la "el de loial ca un c+ine &un) *ei sl&atici sunt necro"a(i) Nu-s .ericulo#i, dar sunt deranNan7i) 8 /n7iX stri( &u-&lerul) >c%ii lui a(eri continuau s se -i#te iute de la ?aEe la .istolar) ?aEe duse -+na n (%io3dan ncet, nedorind s s.erie ani-lu7ul, #i scoase ce-i -ai r-sese dintr-un &urrito ` la .istolar) I-l arunc &ill'-&u-&lerului) /cesta

sri na.oi #i se ntoarse cu un stri(t "ira,, ca de co.il, art+ndu-#i coada &lnoas, n tir&u#on) ?aEe "u si(ur c ,a "u(i, dar ani-alul se o.ri #i se uit nesi(ur .este u-r) 8 Haide, 3ise ?aEe) Mn+nc, &iete) 8 Ete, -ur-ur &u-&lerul, dar nu se clinti) 8 Nu-l (r&i, s.use $oland) > s ,in el, cred) Cu-&lerul se ntinse n "a7, eD.un+nd un (+t lun( #i sur.rin3tor de (ra7ios) Nasul lui ne(ru #i su&7ire 3,+cni ca #i c+nd ar "i adul-ecat %rana) ;n cele din ur-, se a.ro.ie #i ?aEe o&ser, c #c%io.ta u#or) Cu-&lerul -irosi -+ncarea, a.oi se "olosi de o la& .entru a se.ara &ucata de carne de c.rioar de "run3) EDecut aceast o.era7iune cu o delicate7e #i o sole-nitate ie#ite din co-un) >dat carnea nde.rtat de "run3, &u-&lerul o n"ulec dintr-o sin(ur -u#ctur, du. care ridic oc%ii ctre ?aEe) 8 EteX 3ise el #i c+nd &iatul r+se, se retrase .u7in n s.ate) 8 *e uscat eX "cu Eddie so-noros din s.atele lor) 6a au3ul ,ocii sale, &u-&lerul se ntoarse i-ediat #i se "cu ne,3ut n cea7) 8 6-ai s.eriatX l acu3 ?aEe) 8 ;-i .are ru, 3ise Eddie) ;#i trecu o -+n .rin .rul ciu"ulit de so-n) Dac #tia- c-i unul dintre .rietenii ti a.ro.ia7i, ?aEe, a# "i scos la &taie un croasant, "utu-i) $oland l lo,i scurt .e ?aEe .este u-r) 8 > s se ntoarc) 8 E#ti si(urS 8 Dac nu-l o-oar cine,a, da) Doar i-a- dat de -+ncare, nuS ;nainte ca ?aEe s a.uce s rs.und, ro.otul de to&e se au3i din nou) Era a treia di-inea7 c+nd l au3eau #i de dou ori sunetul aNunsese la ei c+nd du.-a-ia3a aluneca s.re searA un ro.ot sla&, ,enind din direc7ia ora#ului) De#i la "el de ininteli(i&il, sunetul era -ai clar n di-inea7a aceasta) ?aEe l ura) Era ca #i c+nd unde,a n cortina (roas #i a-or" a ce7ii de di-inea7 ar "i &tut ini-a unui ani-al -are) 8 Tot n-ai nicio idee des.re ce .oate "i asta, $olandS ntre& Susanna%) ;#i luase %ainele .e ea, #i le(ase .rul la s.ate #i acu- aduna .turile su& care dor-iser ea #i Eddie) 8 Nu) Dar sunt si(ur c ,o- a"la) 8 4oarte lini#titor, 3ise Eddie .e un ton acru) $oland se ridic n .icioare) 8 Haide7i) S nu .ierde- 3iua)

2
*ea7a nce.u s se risi.easc du. ce ei erau .e dru- deNa de o or sau -ai &ine) ;-.in(eau cu sc%i-&ul scaunul lui Susanna%, care slta ane,oie .e dru-ul .resrat acu- cu .ietre -ari #i dure) P+n la -iNlocul di-ine7ii, 3iua de,eni clar, clduroas #i seninM relie"ul ora#ului se ,edea li-.ede la ori3ont, s.re sud-est) 6ui ?aEe nu i se .rea "oarte di"erit de relie"ul NeB UorEului, de#i &nuia c aceste cldiri nu erau la "el de nalte) Dac se nruiser cu-,a, a#a cu- a.arent se nt+-.lase cu a.roa.e toat lu-ea lui $oland, cate(oric nu-7i .uteai da sea-a de acolo) /se-enea lui Eddie, ?aEe nce.use s ntre7in nerostita s.eran7 c ,or (si aNutor n ora#))) sau -car o -as cald cu- scrie la carte) ;n st+n(a lor, la distan7 de cinci3eci sau #ai3eci de Eilo-etri, ,edeau .an(lica lat a r+ului Send) Stoluri -ari de .sri 3&urau n cerc deasu.ra lui) Din c+nd n c+nd, una str+n(ea ari.ile #i cdea ca o .iatr, .ro&a&il .entru a .rinde un .e#te) Dru-ul #i r+ul se a.ro.iau ncet unul de cellalt, de#i .unctul de nt+lnire nc nu se .utea ,edea) ;nainte se ,edeau n sc%i-& cldiri) MaNoritatea se-nau cu ni#te "er-e #i toate .reau .rsite) =nele se nruiser, ns aceasta era, a.arent, ac7iunea ti-.ului -ai -ult dec+t a ,iolen7ei, #u&re3ind s.eran7ele lui Eddie #i ?aEe c ,or (si ce,a n ora# 8 s.eran7e .e care a-&ii le 7inuser strict .entru ei, ca nu cu-,a ceilal7i s le dea .este nas) Tur-e -ici de ani-ale Ni(rite .#teau .e c+-.ii) Se 7ineau la -are distan7 de dru-, -ai .u7in atunci c+nd tre&uiau s-l tra,erse3e, iar asta o "ceau re.ede, n (alo., ca ni#te (ru.uri de co.ila#i care se te- de tra"ic) ?aEe a,ea i-.resia c se-nau cu ni#te &i3oni))) doar c ,3u -ai -ul7i cu dou ca.ete) Men7ion lucrul acesta #i $oland ncu,iin7) 8 Mutan7i) 8 *a su& -un7iS ?aEe au3i "rica n .ro.ria-i ,oce #i #tiu c #i .istolarul tre&uie s-o "i au3it, dar nu reu#i s #i-o re.ri-e) ;#i a-intea "oarte &ine acel nes"+r#it dru- de co#-ar cu dre3ina) 8 *red c aici (ena -utant nce.e s dis.ar) *e a- ,3ut noi su& -un7i erau n .lin re(resie) 8 Dar acoloS ?aEe art s.re ora#) Go- (si -utan7i #i acolo sau))) Desco.eri c -ai -ult de at+t nu .utea da (las s.eran7ei sale) $oland ridic din u-eri) 8 Nu #tiu, ?aEe) Ki-a# s.une dac a# #ti) Toc-ai treceau .rin "a7a unei cldiri (oale 8 a.roa.e si(ur o cas de "er- 8 care "usese .ar7ial ars) (ar asta s-ar putea s$ fi fost din cau#a unui ful"er , (+ndi ?aEe #i se ntre& ce ncerca s "ac 8 s-#i dea o eD.lica7ie sau s se .cleasc sin(urS

$oland, citindu-i .oate (+ndurile, .use un &ra7 .e du. u-erii lui) 8 N-are rost s-ncerci s (%ice#ti, ?aEe) >rice s-ar "i nt+-.lat aici, s-a nt+-.lat cu -ult ti-. n ur-) /rt cu de(etul) Fla de acolo a "ost, .ro &a&il, un 7arc) /cu- sunt doar c+te,a .rNini n"i.te n iar&) 8 6u-ea a -ers -ai de.arte, nu-i a#aS $oland a.ro&) 8 Dar oa-eniiS *re3i c s-au dus n ora#S 8 =nii s-ar .utea s se "i dus, rs.unse $oland) /l7ii sunt nc .e aici) 8 Po"ti-S Susanna% se rsuci &rusc .entru a se uita, s.eriat, la el) $oland ncu,iin7) 8 ;n ulti-ele dou 3ile, a- "ost ur-ri7i) Nu sl#luiesc -ul7i n cldirile astea ,ec%i, dar sunt c+7i,a) Nu-rul lor ,a cre#te .e -sur ce ne a.ro.ie- de ci,ili3a7ie) 4cu o .au3) Sau ceea ce era ci,ili3a7ie) 8 De unde #tii c sunt aiciS ntre& ?aEe) 8 6e si-t -irosul) /- ,3ut c+te,a (rdini n s.atele unor &ancuri de &uruieni inten7ionat lsate s creasc .entru a ascunde recoltele) Ti a- -ai ,3ut cel .u7in o -oar de ,+nt "unc7ional de.arte, ntr-un cr+n() ;n cea -ai -are .arte, ns, e doar o sen3a7ie))) ca atunci c+nd .este c%i.ul tu cade u-&ra, nu soarele) ;-i i-a(ine3 c o ,e7i a,ea #i ,oi trei cu ti-.ul) 8 *re3i c sunt .ericulo#iS ntre& Susanna%) Se a.ro.iau de o cldire -are #i .r(init care odinioar .utea s "i "ost un %a-&ar sau un o&or a&andonat, #i ea l .ri,i tul&urat, duc+nd -+na la tocul .istolului .e care l .urta .e .ie.t) 8 Mu#c oare un c+ine strinS rican .istolarul) 8 *e nsea-n astaS ntre& Eddie) Nu--i .lace deloc c+nd nce.i cu ra%aturile tale de &udist 3en, $oland) 8 ;nsea-n c nu #tiu, rs.unse .istolarul) Ti ce e la &udist 3enS E un o- la "el de n7ele.t ca -ineS Eddie se uit la el un -o-ent "oarte lun(, a.oi trase conclu3ia c .istolarul (lu-ea, a#a cu- "cea uneori) 8 /, "u(i de aici, 3ise el) ;nainte s se ntoarc, ,3u un col7 al (urii lui $oland 3,+cnind) *+nd Eddie rence.u s -.in( scaunul lui Susana%, .ri,irea i "i re7inut de altce,a) 8 Hei, ?aEeX stri( el) *red c 7i-ai "cut un .rietenX ?aEe se uit na.oi #i un 3+-&et lar( i lu-in "a7a) 6a .atru3eci de -etri n ur-a lor, &ill'-&u-&lerul r.nos #ont+cia ane,oie du. ei, adul-ec+nd ier&urile care cre#teau ntre .ietrele s.arte ale Dru-ului Mare)

3
Peste c+te,a ore, $oland ordon o.rirea #i le s.use s "ie .re(ti7i) 8 Pentru ceS ntre& Eddie) $oland i arunc o .ri,ire) 8 Pentru orice) Era .ro&a&il ora trei du.-a-ia3) Stteau ntr-un .unct unde Dru-ul Mare trecea .este o -oren lun(uia7 care &r3da c+-.ul .e dia(onal, ase-enea unui "ald .e cea -ai -are cu,ertur din lu-e) ?os, dru-ul trecea .rin .ri-ul ora# ade,rat .e care l ,3user .+n atunci) Prea .ustiu, dar Eddie nu uitase discu7ia din acea di-inea7) ;ntre&area lui $oland 8 Mu+c$ oare un c%ine str$in. 8 nu i se -ai .rea at+t de 3en) 8 ?aEeS 8 *e-iS Eddie nclin din ca. s.re -+nerul $u(erului, care se ,edea la &etelia Nean#ilor lui ?aEe 8 .erec%ea de sc%i-& .e care o ,+r+se n (%io3dan nainte s .lece de acas) 8 Grei s-l duc euS ?aEe se uit la $oland) Pistolarul ridic doar din u-eri, ca .entru a s.une Tu ale"i) 8 Cine) I-l ddu) Ddu Nos (%io3danul, scor-oni n el #i scoase ncrctorul .lin) ;#i a-intea c+nd &(ase -+na du. el .e du. dosarele din sertarul &iroului tatlui su, dar asta i se .rea c se nt+-.lase cu -ult, -ult ti-. n ur-) ;n 3ilele acestea, c+nd se (+ndea la ,ia7a lui n NeB UorE #i la statutul de ele, la Pi.er, tria i-.resia c se uit in,ers .rintr-un &inoclu) Eddie lu ncrctorul, l eDa-in, l introduse n .istol, ,eri"ic si(uran7a, a.oi ndes $u(erul la cureaua sa) 8 Desc%ide7i &ine urec%ile, s.use $oland) Dac sunt oa-eni .e aici, cel -ai .ro&a&il sunt &tr+ni #i -ai s.eria7i dec+t noi de ei) Tinerii ,or "i .lecat de -ult) Este .u7in .ro&a&il ca aceia r-a#i s ai& ar-e de "oc 8 de "a.t, ale noastre s-ar .utea s "ie .ri-ele ar-e .e care -ul7i dintre ei le-ar ,edea, cu eDce.7ia c+tor,a .o3e din cr7i ,ec%i) Nu "ace7i niciun (est a-enin7tor) Ti se a.lic re(ula din co.ilrieA nu ,or&i7i nentre&a7i) 8 Dar arcuri #i s(e7iS ntre& Susanna%) 8 Da, din astea s-ar .utea s ai&) 6a "el #i suli7e #i &+te) 8 Nu uita de .ietre, 3ise Eddie .e un ton su-&ru, uit+ndu-se n Nos la (ru.ul de cldiri din le-n) Se-na cu un ora#-"anto-, dar cine .utea #ti si(urS Ti dac sunt n .an de .ietre &rute, au oric+nd .ietrele din .a,aNul dru-ului)

8 Da, ntotdeauna se (se#te ce,a, "u $oland de acord) (ar noi -n+ine nu /om pro/oca pro'leme 8 e clarS /.ro&ar din ca.) 8 Poate ar "i -ai u#or s ocoli- locul, .ro.use Susanna%) $oland ncu,iin7 -ut, nedes.rin3+ndu-#i oc%ii de la (eo-etria si-.l din "a7a lor) =n alt dru- se intersecta cu Dru-ul Mare n -iNlocul ora#ului, "c+nd cldirile dr.nate s se-ene cu un centru de 7int n ,i3orul telesco.ic al unei .u#ti cu lunet) 8 /r "i, dar nu o ,o- "ace) E u#or s te o&i#nuie#ti cu ocoli#urile) E ntotdeauna -ai &ine s -er(i dre.t nainte, dec+t dac nu eDist un -oti, te-einic s nu o "aci) Eu nu ,d aici ,reun -oti, s nu o "ace-) Ti dac sunt oa-eni, ei &ine, asta s-ar .utea do,edi a "i un lucru &un) Ne-ar .rinde &ine ni#te .ala,re) Susanna% re"lect c $oland .rea di"erit acu-, #i nu credea c asta se datora doar "a.tului c ,ocile din -intea lui tcuser) !+a era el c%nd -nc$ a/ea r$#'oaie de purtat +i oameni de condus +i /echi prieteni -mpre6ur , (+ndi ea) !+a era -nainte ca lumea s$ mear"$ mai departe +i el odat$ cu ea, pe urmele lui ,alter $la. !+a era -nainte ca Marele 7id s$-l -ntoarc$ -n sine +i s$-l transforme -ntr-un str$in. 8 Poate c ei #tiu ce sunt to&ele alea, su(er ?aEe) $oland ncu,iin7 din nou) 8 2rice ar #ti ei 8 -ai ales des.re ora# 8 ne ,a .rinde &ine, dar nu are rost s ne (+ndi- .rea -ult la oa-eni care s-ar .utea s nici nu "ie acolo) 8 ;7i s.un sincer, inter,eni Susanna%, c eu nu --a# arta la "a7 dac ne-a# ,edea .e noi) Patru oa-eni, dintre care trei nar-a7iS Pro&a&il c art- ca o ceat de .roscri#i din .o,e#tile tale, $oland))) cu- le s.uneS 8 Candi7i) M+na lui st+n( c3u .e -+nerul din le-n de santal al re,ol,erului r-as #i l scoase .u7in din toc) ;ns niciun &andit n-a .urtat ,reodat a#a ce,a, #i dac sunt niscai &tr+ni n satul de acolo, ,or #ti asta) S -er(e-) ?aEe arunc o .ri,ire n s.ate #i-l ,3u .e &u-&ler ntins .e dru-, cu &otul ntre la&ele scurte din "a7, .ri,indu-i atent) 8 EteX stri( ?aEe) 8 EteX re.et &u-&lerul #i se ridic i-ediat n .icioare) > luar .e colin n Nos s.re ora#, Ete #ont+cind n ur-a lor)

4
Dou cldiri de la .eri"erie "useser arseM restul ora#ului, de#i aco.erit de .ra", .rea intact) Trecur .rin "a7a unui (raNd de %an .e st+n(a, o cldire care .utea s "i "ost .ia7 .e drea.ta, #i a.oi aNunser n centrul ora#ului 8 at+t c+t era el) De o .arte #i cealalt a dru-ului se ridicau .oate dous.re3ece cldiri #u&rede) Printre unele dintre ele treceau alei) *ellalt dru-, de .-+nt n.dit n &un .arte de ier&urile c+-.iei, ,enea dins.re nord-est #i -er(ea s.re sud-,est) Susanna% se uit la &ra7ul lui de nord-est #i (+ndiA 2dinioar$ erau 'ar6e pe r%u +i unde/a pe drumul $sta era un de'arcader, +i pro'a'il un alt or$+el, alc$tuit aproape doar din c%rciumi +i hoteluri, construit -n 6urul lui. !cela era ultimul punct de ne"o0 -nainte ca 'ar6ele s$ porneasc$ spre ora+ul cel mare. C$ru0ele treceau pe aici spre locul acela +i tot pe aici se -ntorceau. C%t timp s$ se fi scurs de atunci. Nu #tia 8 dar, du. cu- arta locul, tre&uia s "i "ost -ult) =nde,a, o &ala-a ru(init sc+r7+i -onoton) /ltunde,a, un o&lon &ocnea trist, su"lat de ,+ntul c+-.iei) ;n "a7a cldirilor erau &are .entru le(at caii, -aNoritatea ru.te) *+nd,a "useser trotuare de sc+nduri, dar acu- -aNoritatea le-nelor li.seau #i iar&a cre#tea .rin locul r-as (ol) 4ir-ele de .e cldiri erau #terse, ns unele erau nc li3i&ile, scrise n ,ersiunea &ar&ar de en(le3 .e care, &nuia ea, $oland o nu-ea li-&a de r+nd) /6IMENTE TI *E$E/6E, s.unea una, #i ea &nuia c asta tre&uia s nse-ne de "a.t fura6e #i cereale) Pe "a7ada "als de alturi, su& un desen st+n(aci ntruc%i.+nd un &i,ol de c+-.ie culcat n iar&, erau cu,intele >DIHNF M\N*/$E CF=T=$F) Su& "ir-, dou u#i &atante at+rnau str+-&, -i#c+nduse n ,+nt) 8 Fla-i un saloon. Nu #tia .rea &ine de ce #o.tea, doar c n-ar "i .utut ,or&i .e un ton nor-al) /r "i "ost ca #i c+nd ar "i c+ntat 9*linc% Mountain CreaEdoBn: la &anNo la o n-or-+ntare) 8 / "ost, con"ir- $oland) El nu #o.ti, ns ,ocea lui era Noas #i -editati,) ?aEe -er(ea a.roa.e l+n( el, uit+ndu-se n Nur a(itat) ;n ur-a lor, Ete redusese distan7a cu 3ece -etri) P#ea cu iu7eal, le(n+nd ca.ul dintr-o .arte n cealalt ca un .endul, eDa-in+nd cldirile) /cu-, nce.ea s o ncerce #i .e Susanna% sen3a7ia c erau ur-ri7i) Era eDact cu- s.usese $oland c ,a "i, ca atunci c+nd lu-ina soarelui dis.are #i-n locul ei se las u-&ra) 8 Chiar sunt oa-eni, nu-i a#aS #o.ti ea) $oland ncu,iin7)

6a col7ul dins.re nord-est al rscrucii se ridica o cldire .urt+nd o "ir- .e care ea o recunoscuA H/N, s.unea, #i P/T=$I) *u eDce.7ia unei &iserici cu o clo.otni7 nclinat n "a7, era cea -ai nalt cldire din ora# 8 dou etaNe) Susanna% ridic .ri,irea la ti-. ca s ,ad ce,a al& #i indistinct, n -od si(ur un c%i., retr(+ndu-se re.ede de la una dintre "erestrele "r sticl) Dintr-odat, si-7i c ,rea s .lece de acolo) $oland i-.unea ns, inten7ionat, un rit- lent de -ers, #i ea &nuia de ce) Dac se (r&eau, le .uteau lsa i-.resia celor care i .ri,eau c erau s.eria7i))) #i c .uteau "i ca.tua7i) *u toate acestea))) 6a rscruce, str3ile se lr(eau, cre+nd o .ia7 central .e care, acu-, iar&a #i &uruienile .useser st.+nire) ;n centru era o &orn erodat) Deasu.ra ei, o cutie -etalic at+rna .e o &ucat de ca&lu ru(init) $oland, cu ?aEe alturi, se a.ro.ie de &orn) Eddie -.inse scaunul lui Susanna% du. ei) Iar&a #o.tea n s.i7ele lui #i ,+ntul -i#ca o &ucl din .rul ei, (+dil+ndu-i o&ra3ul) *e,a -ai ncolo .e strad, o&lonul .ocnea #i &ala-aua sc+r7+ia) Ea se cutre-ur #i nde.rt &ucla de .r) 8 Mi-a# dori s se (r&easc, 3ise Eddie cu ,oce Noas) 6ocul sta -i d "iori) Susanna% a.ro& din ca.) Se uit de Nur -.reNur .rin .ia7et #i din nou ,3u cutre&uia s "i "ost ntr-o 3i de t+r( 8 trotuarele .line de oa-eni, localnice cu co#uri .e &ra7e, cru7a#i #i &arca(ii su-ar -&rca7i Pnu #tia de ce era at+t de si(ur de &arNe #i &arca(ii, dar eraQM cru7ele treceau .rin centrul ora#ului, cele de .e dru-ul ne.a,at ridic+nd nori de .ra" (al&en neccios n ,re-e ce cru7a#ii &iciuiau caii P'oii erau 'oiQ s -ear( -ai de.arte) Putea s /ad$ cru7ele acelea, co,iltire .r"uite le(ate .este suluri de .+n3e la unele #i .ira-ide de &utoaie si(ilate cu catran la alteleM ,edea &oii, le(a7i n Nu( c+te doi #i tr(+nd r&dtori, 3&t+nd din urec%i ca s alun(e -u#tele care le roiau n Nurul ca.etelorM au3ea ,oci #i r+sete #i .ianul din saloon c+nt+nd cu ,oio#ie o .ies s.rinten .recu- 9Cu""alo Gals: sau 9DarlinV Kat':) 3 ca +i c%nd a+ fi tr$it aici -ntr-o alt$ /ia0$ , (+ndi ea) Pistolarul se a.lec s.re inscri.7ia de .e &orn) 8 Dru-ul Mare, citi el) 6ud, o sut #ai3eci de ro7i) 8 $o7iS ntre& ?aEe) 8 =n ,ec%i siste- de -sur) 8 /i au3it de 6udS ntre& Eddie) 8 Poate, rs.unse .istolarul) *+nd era- "oarte -ic) 8 $i-ea3 cu 3lud, 3ise Eddie) Poate nu-i un se-n .rea &un) ?aEe eDa-ina latura dins.re rsrit a .ietrei) 8 $i,er $oad) E scris ciudat, dar asta s.une) Eddie se uit n .artea a.usean a &ornei)

8 /ici s.une ?i-toBn, .atru3eci de ro7i) Nu sta-i locul de &a#tin al lui Wa'ne NeBton, $olandS Pistolarul i arunc o .ri,ire a.ri() 8 Gata, -i 7in (ura, "cu Eddie #i-#i ddu oc%ii .este ca.) ;n col7ul sud-,estic al .ie7ei se (sea sin(ura cldire de .iatr din ora# 8 un cu& -ic, .r"uit, cu dru(i ru(ini7i la "erestre) *o-&ina7ie de nc%isoare districtual #i tri&unal, #i s.use Susanna%) G3use unele ase-ntoare n SudM dac adu(ai c+te,a locuri de .arcare n "a7a ei, nu -ai .uteai "ace di"eren7a) *e,a "usese scris .e "a7ada cldirii cu ,o.sea (al&en #tears) Putea citi cu,intele #i, cu toate c nu le n7ele(ea, i s.orir #i -ai -ult dorin7a de a .rsi ora#ul) M>/$TE P=CE$I6>$, s.unea) 8 $olandX *+nd i atrase aten7ia, art s.re (ra""iti) *e nsea-n astaS El l citi, a.oi cltin din ca.) 8 Nu #tiu) Susanna% se uit din nou n Nur) Pia7a arta acu- -ai -ic, iar cldirile .reau s stea a.lecate ctre ei) 8 Pute- .leca de aiciS 8 I-ediat) Se a.lec #i des.rinse o .iatr din .a,aNul dru-ului) > "cu s salte e,aluator n -+na st+n(, uit+ndu-se n sus la cutia -etalic ce at+rna deasu.ra &ornei) Trase &ra7ul n s.ate #i Susanna% #i ddu sea-a, un -o-ent .rea t+r3iu, ce ,oia s "ac) 8 Nu, $olandX stri( ea, a.oi se cris. la au3ul .ro.riei sale ,oci n(ro3ite) El nu o &( n sea-, ci arunc .iatra n sus) Kinta lui era la "el de .recis ca oric+nd #i .iatra ni-eri cutia dre.t n -iNloc cu un &u&uit -etalic, ca,ernos) Dinuntru se au3i acti,itatea unui -ecanis- #i un ste(ule7 ,erde ru(init se des.rinse dintr-o "ant lateral) *+nd se o.ri, un clo.o7el sun cristalin) Pe ste(ule7 scria cu litere -ari #i ne(re T$E*EKI) 8 4ir-a# s "iu, "cu Eddie) E un se-a"or de -od ,ec%e) Dac-l lo,e#ti din nou, cre3i c ,a s.une ST/KIS 8 Nu sunte- sin(uri, 3ise $oland ncet #i art s.re cldirea des.re care Susanna% credea c era tri&unalul districtual) =n &r&at #i o "e-eie ie#iser din ea #i co&orau tre.tele de .iatr) !i c%+ti"at la puncte, Roland, (+ndi Susanna%) !m%ndoi sunt mai '$tr%ni ca (umne#eu. Cr&atul .urta salo.et #i un so-&rero uria# de .ai) 4e-eia -er(ea cu o -+n .e u-rul lui (ol, ars de soare) Purta %aine si-.le #i o &onet 7u(uiat #i, c+nd se a.ro.iar de .ia7, Susanna% ,3u c era oar& #i c accidentul care i r.ise ,ederea tre&uie s "i "ost cu-.lit) ;n locul oc%ilor a,ea doar dou sco&ituri cicatri3ate) Prea deo.otri, s.eriat #i con"u3)

8 *re3i c-s &andi7i, SiS 3ise ea cu o ,oce s.art, tre-urat) >r s ne o-oare din cau3a ta, 7i s.unX 8 Taci din (ur, Merc', rs.unse el) *a #i "e-eia, ,or&ea cu un accent .ronun7at, .e care Susanna% a&ia l .utea n7ele(e) Nu-s &andi7i, nu #tia) E un Pu&er cu ei, asta 7i-a- s.us))) niciun &andit n-ar cltori c-un Pu&er du. el) >ar& sau nu, ea ncerc s se des.rind de el) Cr&atul nNur #i o .rinse de &ra7) 8 Ter-in, Merc'X Ter-in, 7i 3icX > s ca3i #i-o s te rne#ti, "i-ar s "ieX 8 Nu , ,re- rul, anun7 .istolarul) 4olosi 6i-&a No&il #i la au3ul ei oc%ii &r&atului se lu-inar de incredulitate) 4e-eia se ntoarse cu c%i.ul ei or& n direc7ia lor) 8 =n .istolarX "cu &r&atul) Gocea lui era %odoro(it #i nesi(ur de e-o7ie) Pentru Du-ne3euX Ttia- euX Ttia-X > lu la "u( .rin .ia7 ctre ei, tr(+nd-o .e "e-eie du. el) Ea se -.letici ne.utincioas #i Susanna% a#te.t ine,ita&ilul -o-ent c+nd a,ea s cad) Dar &r&atul c3u .ri-ul, ls+ndu-se (reoi n (enunc%i, #i ea se lun(i alturi de el .e .ietrele Dru-ului Mare)

5
?aEe si-7i ce,a &lnos .e (le3n #i co&or oc%ii) Ete sttea (%e-uit l+n( el, cu un aer -ai ner&dtor ca oric+nd) ?aEe ntinse -+na #i-l -+n(+ie &l+nd .e ca., dorindu-#i s dea con"ort la "el de -ult c+t #i dorea s .ri-easc) Clana lui era -tsoas, incredi&il de -oale) Pre7 de un -o-ent, cre3u c &u-&lerul ,a "u(i, ns el nu "cu dec+t s ridice .ri,irea s.re el, s-l lin( .e -+n #i a.oi s ntoarc oc%ii s.re cei doi nou-,eni7i) Cr&atul ncerca s o aNute .e "e-eie s se ridice n .icioare #i nu reu#ea .rea &ine) Merc' lun(ea (+tul, -i#c+nd ca.ul dintro .arte n alta, ntr-o stare de -are con"u3ie) Cr&atul .e nu-e Si se tiase n .al-e .e .a,aN, dar nu-l deranNa) $enun7 s-o -ai aNute .e "e-eie, #i scoase so-&reroul #i-l 7inu la .ie.t) 6ui ?aEe i se .ru la "el de -are c+t o &ani7) 8 ;7i ur- &ine ai ,enit, .istolaruleX stri( el) Cine ai ,enit, ntr-ade,rX *redeac to7i de tea.a ta au dis.rut de .e "a7a .-+ntului, c%iar a#a a- cre3utX 8 ;7i -ul7u-esc .entru .ri-ire, rosti $oland n 6i-&a No&il)

Puse cu &l+nde7e -+inile .e &ra7ele "e-eii oar&e) /ceasta se cris. un -o-ent, a.oi se relaD #i se ls aNutat de el) 8 Pune-7i .lria, -o#ule) Soarele e .uternic) Ti-o .use, a.oi r-ase acolo, uit+ndu-se la $oland cu o scli.ire n oc%i) Du. un -o-ent sau dou, ?aEe #i ddu sea-a ce era acea scli.ire) Si .l+n(ea) 8 =n .istolarX Ki-a- s.us eu, Merc'X /- ,3ut re,ol,erul #i 0i-am spus euX 8 Nu-s &andi7iS ntre& ea, .arc ne,enindu-i s cread) E#ti si(ur, Si, c nu-s &andi7iS $oland se ntoarse ctre Eddie) 8 Ge3i s "ie si(uran7a .us #i a.oi d-i ei ar-a lui ?aEe) Eddie scoase $u(erul de la curea, ,eri"ic si(uran7a #i a.oi a#e3 .istolul cu &l+nde7e n -+inile "e-eii oar&e) Ctr+na icni, a.roa.e l sc., a.oi .li-& curioas -+inile .este el) ;ntoarse or&itele (oale n sus, s.re &r&atul ei) 8 =n .istolX #o.ti) Pe a -ea s"+nt .lrieX 8 /%a, un "el de, rs.unse &tr+nul ne.stor, lu+ndu-l de la ea #i d+ndu-i-l na.oi lui Eddie, dar .istolarul are unul ade/$rat, iar "e-eia are #i ea unul) /re #i .ielea -aronie, cu- 3icea tata c au oa-enii din Garlan) Ete scoase un ltrat su&7ire, "luierat) ?aEe se ntoarse #i ,3u al7i oa-eni ,enind .e strad 8 cinci sau #ase) *a Si #i Merc', to7i erau &tr+ni, iar unul dintre ei, o "e-eie care nainta s.riNinit n &aston ca o ,rNitoare ntr-un &as-, arta de-a dre.tul -atusale-ic) Pe -sur ce se a.ro.iau, ?aEe #i ddu sea-a c doi dintre &r&a7i erau (e-eni identici) Prul lun( #i al& se re,rsa .este u-erii c-#ilor .eticite, 7esute n cas) Pielea lor era al& ca s.u-a la.telui, iar oc%ii 8 ro3) !l'ino+i, (+ndi el) Ca&a .rea s "ie conductorul lor) Cocni s.re ceata lui $oland cu &astonul ei, .ri,indu-i cu oc%i s"redelitori #i ,er3i ca s-araldele) Gura ei #tir& era sco"+lcit) Ti,ul n"ra-ei ,ec%i .e care o .urta "lutura n ,+ntul de .rerie) >c%ii i se o.rir la $oland) 8 Salutare, .istolaruleX Cine te-a- (sitX Gor&ea 6i-&a No&il #i, .recu- Eddie #i Susanna%, ?aEe n7elese cu,intele .er"ect, de#i &nuia c ar "i "ost o .sreasc .entru el n lu-ea din care ,enea) 8 Cun ,enit n $i,er *rossin(X Pistolarul #i scosese #i el .lria #i "cu o .lecciune n "a7a ei, atin(+ndu-#i (+tul de trei ori, re.ede, cu -+na drea.t -.u7inat) 8 Mul7a--sai, Ma- Ctr+n) 6a aceasta, ea c%icoti "r "ereal #i Eddie n7elese i-ediat c $oland "cuse n acela#i ti-. o (lu- #i un co-.li-ent) G+ndul .e care Susanna% l a,usese deNa l ,i3it acu- .e elA !+a era el -nainte... +i a+a se comporta. n parte, m$car.

8 >i "i tu .istolar, daV su& %ainele alea nu e#ti dec+t un alt ne&un, 3ise ea, re,enind la li-&a de r+nd) $oland se a.lec din nou) 8 4ru-use7ea -i-a r.it ntotdeauna -in7ile, Ma-) De data aceasta, "e-eia r+se de-a dre.tul -n hohote) Ete se str+nse l+n( .iciorul lui ?aEe) =nul dintre (e-enii al&ino#i se (r&i s-o .rind .e &tr+n c+nd aceasta se ls .e s.ate .e ncl7rile ei sc+lciate #i .line de .ra") $eu#i totu#i s-#i reca.ete sin(ur ec%ili&rul #i "cu un (est i-.erios cu -+na) /l&inosul se retrase) 8 Pornit-ai oare-ntr-o cutare, .istolaruleS >c%ii ei ,er3i scli.eau ,icleni la elM &u3ele ei .un(ite intrau #i ie#eau din (ur) 8 /%a, "cu $oland) Sunte- n cutarea Turnului ;ntunecat) *eilal7i a"i#ar eD.resii nedu-erite, ns &tr+na se trase n s.ate #i "cu se-nul deoc%iului 8 nu s.re ei, o&ser, ?aEe, ci s.re sud-est, de-a lun(ul cii Grin3ii) 8 ;-i .are ru s aud astaX 3ise ea) *ci ni-eni care a .lecat n cutarea acelui c+ine ne(ru nu s-a -ai ntors ,reodatX /#a s.us-a &unicul -eu #i-nainte de asta &unicul luiX Nici -car unulX 8 Ka, rosti .istolarul cu r&dare, ca #i c+nd asta ar "i eD.licat totul))) iar ?aEe nce.ea s n7elea( c .entru $oland c%iar eD.lica) 8 /%a, "u ea de acord, c+inele la ne(ru de *a4 Ei, asta-iM o s "aci ce 7i-e scris s "aci, #i o s-7i ur-e3i calea #i o s -ori c+nd ea ,a aNun(e n .oian) Grei s ru.i .+ine cu noi nainte s te duci -ai de.arte, .istolaruleS Tu #i ceata ta de ca,aleriS $oland se a.lec) 8 Mult ti-. a trecut de c+nd n-a- -ai ru.t .+ine n co-.ania altora, Ma- Ctr+n) Nu .ute- r-+ne -ult, dar da))) ,o- -+nca din %rana ,oastr cu -ul7u-iri #i .lcere) Ctr+na se ntoarse s.re ceilal7i) Gor&i cu o ,oce %+r+it #i rsuntoare 8 #i totu#i cu,intele .e care le rosti, #i nu tonul, "ur cele care tri-iser "iori .e s.inarea lui ?aEeA 8 4i7i aten7i la ntoarcerea /l&uluiX Du. 3ile (rele #i rele, /l&ul se ntoarceX 4i7i cu su"let &un #i 7ine7i "run7ile sus, cci a7i trit s ,ede7i cu- roata *a se re.une n -i#careX

Ctr+na, .e care o c%e-a Tu#a Talit%a, i conduse .rin .ia7a ora#ului s.re &iserica a crei turl era nclinat 8 Ciserica S+n(elui Ge#nic, .otri,it .lcii roase de .e .elu3a sl&ticit) Peste aceste cu,inte, cu ,o.sea ,erde esto-.at, "usese -+3(lit alt -esaNA M>/$TE *F$=NKI6>$) ;i conduse .rin &iserica ruinat, #ont+cind re.ede .e culoarul central, .e l+n( stranele rsturnate #i ru.te, .e c+te,a scri n Nos #i ntr-o &uctrie at+t de di"erit de ruina de sus, nc+t Susanna% cli.i sur.rins) /colo, totul era la locul lui) Podeaua de le-n era "oarte ,ec%e, dar "usese uns cu str#nicie #i strlucea cu .ro.ria-i lu-in luntric) So&a nea(r ocu.a un col7 ntre() Era i-aculat #i le-nele sti,uite n alco,ul din s.ate, alturi de ea, .reau &ine alese #i &ine uscate) 6or li se alturaser al7i trei cet7eni seniori, dou "e-ei #i un &r&at care #c%io.ta n c+rN, cu un .icior de le-n) Dou dintre "e-ei se duser la dula.uri #i nce.ur s-#i "ac de lucruM o a treia desc%ise (ura so&ei #i atinse un c%i&rit lun( cu sul" de le-nele deNa a#e3ate "ru-os nuntruM o a .atra desc%ise o alt u# #i co&or ni#te scri n(uste s.re ceea ce .rea a "i o c-ar) Tu#a Talit%a, ntre ti-., i conduse .rintr-o intrare s.a7ioas din s.atele &isericii) 4lutur &astonul s.re dou -ese a#e3ate .e ca.re #i .use la .strare su& o .relat curat, dar r.ciu(oas, #i cei doi al&ino#i ,+rstnici se duser i-ediat la ele #i se o.intir la .ri-a) 8 Haide, ?aEe, 3ise Eddie) S le d- o -+n de aNutor) 8 NuX "cu Tu#a Talit%a nu-aidec+t) >- "i noi &tr+ni, daV n-a,e- ne,oie de aNutorul oas.e7ilorX Nu nc, tinereX 8 6as-i cu ale lor, 3ise $oland) 8 Ne(%io&ii ia &tr+ni or s-#i ru. #alele, -ur-ur Eddie, dar i ur- .e ceilal7i, ls+ndu-i .e &tr+ni s re3ol,e trea&a cu -asa) Susanna% icni c+nd Eddie o ridic din scaun #i o .urt .e u#a din s.ate) /ceea nu era o .elu3, ci o (rdin &otanic ,erita&il, cu ronduri de "lori care sc.rau ca ni#te tor7e n iar&a ,erde, -oale) G3u unele .e care le recunoscu 8 (l&enele, c+rciu-rese, &ru-rele 8 dar -ulte altele-i erau strine) Su& .ri,irea ei, o -usc ateri3 .e o .etal al&astr))) care se rsuci i-ediat #i se rul str+ns) 8 =%X "cu Eddie, uit+ndu-se n sus) Cusc% GardensX Si s.useA 8 /cesta e sin(urul loc .e care l .str- a#a cu- era n 3ilele de de-ult, nainte ca lu-ea s -ear( -ai de.arte) Ti l 7ine- ascuns de cei care se a"l n trecere 8 Pu&eri, *run7i, &andi7i) /ce#tia l-ar arde, dac ar #ti))) #i ne-ar o-or .entru c n(riNi- un ase-enea loc) Ei ursc tot ce este "ru-os 8 to7i, .+n la ulti-ul) E un lucru .e care to7i ne-ernicii ia l au n co-un)

4e-eia oar& l trase de &ra7 ca s-l reduc la tcere) 8 Nu -ai sunt cltori n 3ilele astea, s.use &tr+nul cu .icior de le-n) Nu -ai sunt de -ult ti-.) $-+n a.roa.e de ora#) Presu.un c acolo (sesc tot ce le tre&uie .entru a-#i duce traiul) Ge-enii al&ino#i ie#ir ane,oie cu -asa) =na dintre "e-eile &tr+ne i ur-a, d+ndu-le (%es s se (r&easc #i s se "ereasc nai&ii din calea ei) /,ea n "iecare -+n c+te o cara" de .iatr) 8 Stai Nos, .istolaruleX l .o"ti Tu#a Talit%a, "c+nd un (est a-.lu cu -+na ctre iar&) Sta7i Nos cu to7iiX Susanna% .utea si-7i -irosul a o -ie de .ar"u-uri di"erite) > "cur s se si-t a-e7it #i ireal, ca #i c+nd ar "i "ost ntr-un ,is) *u (reu i ,enea s cread n eDisten7a acelui col7 straniu de rai, &ine ascuns n s.atele "a7adelor dr.nate ale ora#ului -ort) > alt "e-eie ,eni cu o ta, cu .a%are) Nu erau din acela#i set, ns artau i-aculate, sc+nteiau n soare aido-a celui -ai .ur cristal) ;ntinse ta,a nt+i ctre $oland, a.oi s.re Tu#a Talit%a, Eddie, Susanna% #i, la ur-, s.re ?aEe) *+nd "iecare #i lu .a%arul, .ri-a "e-eie turn un lic%id auriu-nc%is n ele) $oland se a.lec s.re ?aEe, care #edea cu .icioarele ncruci#ate ntr-un rond o,al de "lori ,erde-a.rins, cu Ete alturi) Mur-urA 8 Cea doar c+t s "ii .oliticos, ?aEe, alt"el o s te duce- .e sus a"ar din ora#) Fsta-i "raf, o &ere de -ere tare) ?aEe a.ro& din ca.) Talit%a ridic .a%arul #i, c+nd $oland i ur- eDe-.lul, Eddie, Susanna% #i ?aEe "cur la "el) 8 Dar ceilal7iS i #o.ti Eddie lui $oland) 8 Gor "i ser,i7i du. introducere) Taci, acu-) 8 Grei s ne adrese3i un cu,+nt, .istolaruleS ntre& Tu#a Talit%a) Pistolarul se ridic n .icioare, cu .a%arul n -+n) 6s ca.ul n Nos, .arc (+ndind) *ei c+7i,a locuitori r-a#i l .ri,ir cu res.ect #i, cre3u ?aEe, cu .u7in tea-) ;ntr-un t+r3iu, ridic din nou ca.ul) 8 Gre7i s &e- .entru .-+nt #i .entru 3ilele care au trecut .este noiS ntre& el) Gocea lui era as.r, tre-ura de e-o7ie) Gre7i s &e- .entru .lintatea a ceea ce a "ost #i .entru .rietenii care ne-au .rsitS Gre7i s &e- .entru &una to,r#ie, .entru &una nt+lnireS Ne insu"l curaN lucrurile acestea, Ma- Ctr+nS 4e-eia .l+n(ea, ,3u ?aEe, dar .e c%i.ul ei a.ru i-ediat un 3+-&et de "ericire radiant))) #i .re7 de o cli., "u a.roa.e t+nr) ?aEe se uit la ea cu -irare #i o &rusc, cresc+nd &ucurie) Pentru nt+ia dat de c+nd Eddie l trsese .e u#, si-7i c u-&ra Gardianului i se ridica ntr-ade,r de .e su"let) 8 Da, .istolaruleX 3ise ea) Cine ai ,or&itX Ne ,or insu"la -ult curaN, c%iar a#aX

;nclin .a%arul #i &u .+n la ulti-a .ictur) *+nd ter-in, $oland (oli #i el .a%arul) Eddie #i Susanna% &ur #i ei, de#i nu .+n la "und) ?aEe #i (ust &utura #i "u sur.rins s desco.ere c-i .lcea 8 nu era a-ar, cuse a#te.tase, ci deo.otri, dulce #i n7e.toare, ca un cidru) Si-7i ns e"ectele a.roa.e i-ediat #i .use cu (riN .a%arul deo.arte) Ete l -irosi, a.oi se trase ndrt #i ls &otul .e (le3na lui ?aEe) ;n Nurul lor, -icul (ru. de &tr+ni 8 ulti-ii locuitori din $i,er *rossin( 8 a.laudau) MaNoritatea, .recu- Tu#a Talit%a, lcri-au "r a se ascunde) Ti acu"ur distri&uite alte .a%are 8 nu la "el de artoase, dar la "el de &une) ;nce.u .etrecerea, #i ce .etrecere stra#nic "u n acea du.-a-ia3 de ,ar lun(, su& cerul lar( de .rerieX

!
Eddie era de .rere c -+ncarea din 3iua aceea "usese cea -ai &un .e care o -+ncase de la le(endarele os.e7e de ani,ersare din co.ilrie, c+nd -a-a lui #i "cea o datorie de onoare din a-l ser,i cu tot ce-i .o"tea su"letul 8 "ri.tur #i carto"i co.7i #i .oru-& .e #tiulete #i .rNitur di.lo-at cu n(%e7at de ,anilie alturi) Si-.la di,ersitate a .re.aratelor 8 -ai ales du. lunile .e care le .etrecuser -+nc+nd doar carne de %o-ar, de c.rioar #i c+te,a ,erde7uri a-are .e care $oland le declara si(ure 8 "r-ndoial a,u o in"luen7 asu.ra .lcerii .e care o ncerc -+nc+nd, dar Eddie nu credea c acela era sin(urul rs.unsM o&ser, c &iatul ndesa n el cu "ar"uria P#i, o dat la c+te,a -inute, -ai ddea c+te o &ucat #i &u-&lerului (%e-uit la .icioarele luiQ, iar ?aEe nu era n lu-ea aceea dec+t de o s.t-+n) Erau ceaune cu tocni7e P&uc7i de carne de &i,ol .luteau ntr-un sos -aroniu (ros, .lin de le(u-eQ, .latouri cu &iscu7i .roas.e7i, oale cu unt al& dulce #i &oluri cu "run3e care .reau a "i de s.anac, dar nu erau))) c%iar) Eddie nu se dduse niciodat n ,+nt du. ,erde7uri, ns c+nd (ust .ri-a oar din acestea, o .arte n"o-etat din el se tre3i #i le ceru ritos) M+nc &ine din toate, totu#i .o"ta .entru ,erdea7a aceea se a.ro.ie de lco-ie, #i ,3u c #i Susanna% se ser,ea -ereu din ea) 6ua7i laolalt, to7i cei .atru cltori (olir trei &oluri cu "run3e)

Ctr+nele #i (e-enii al&ino#i luar "ar"uriile #i se ntoarser cu &uc7i -ari de .rNitur .use n (r-e3i .e dou .latouri al&e #i cu un &ol cu "ri#c) PrNitura -.r#tia o aro- dulce, care-l "cu .e Eddie s cread c a -urit #i a aNuns n rai) 8 N-a,e- dec+t "ri#c de &i,ol, 3ise Tu#a Talit%a cu re(ret) Nu -ai sunt ,aci 8 ulti-a a-ntins co.ita acu- trei3eci de ani) 4ri#ca de &i,ol nu-i o delicates, da-i -ai &un dec+t ni-ic, .e Dais'X PrNitura se do,edi a "i .lin de a"ine) Eddie considera c ntrecea de de.arte orice alt .rNitur .e care o -+ncase el ,reodat) Ddu (ata trei &uc7i, se ls .e s.ate #i r+(+i -elodic nainte s a.uce s-#i aco.ere (ura cu -+na) Se uit n Nur ,ino,at) Merc', "e-eia oar&, r+se n &ar&) 8 Te-a- au3itX *ine,a i "ace co-.li-ente &uctarului, Tu#icX 8 /%a, 3ise Tu#a Talit%a, r+3+nd #i ea) *%iar a#a) *ele dou "e-ei care ser,iser se ntorceau nc o dat) =na aducea un urcior a&urindM cealalt 7inea n ec%ili&ru .recar .e ta, un set de cu.e din cera-ic (roas) Tu#a Talit%a #edea n ca.ul -esei, cu $oland la drea.ta sa) /cu-, el se a.lec #i-i -ur-ur ce,a n urec%e) Ea ascult, 3+-&etul o"ilindu-i-se .u7in, #i a.ro& din ca.) 8 Si, Cill #i Till, s.use ea) Goi trei r-+ne7i) > s st- ni7el la .ala,re cu .istolarul #i .rietenii lui, cci ,or s -ear( -ai de.arte-n du.-a-ia3a aceasta) Goi, ceilal7i, lua7i-, ca"eaua n &uctrie #i ter-ina7i cu trncneala) Nu uita7i ns de -aniere nainte s .leca7iX Cill #i Till, (e-enii al&ino#i, r-aser a#e3a7i la ca.tul -esei) *eilal7i "or-ar un r+nd #i trecur ncet .e l+n( cltori) Ddur to7i -+na cu Eddie #i Susanna%, a.oi l srutar .e ?aEe .e o&ra3) Ciatul acce.t (estul cu ele(an7, dar Eddie o&ser, c era sur.rins #i, n acela#i ti-., st+nNenit) *+nd aNunser la $oland, oa-enii n(enunc%ear #i atinser -+nerul din le-n de santal al re,ol,erului ie#ind din tocul .e care l .urta la #oldul st+n() El .use -+inile .e u-erii lor #i le srut "run7ile &tr+ne) Merc' "u ulti-aM ea l cu.rinse .e $oland cu -+inile de -iNloc #i-i a.lic .e o&ra3 un srut u-ed, 3(o-otos) 8 Do-nul s te &inecu,+nte3e #i s te a.ere, .istolaruleX De te-a# .utea ,edea, -carX 8 Poart-te "ru-os, Merc'X o ad-onest tios Tu#a Talit%a, ns $oland o i(nor #i se a.lec s.re "e-eia oar&) ;l lu -+inile cu tandre7e, dar "er-, n -+inile sale #i le duse la "a7) 8 Po7i s - ,e3i cu acestea, "ru-oaso, 3ise el #i nc%ise oc%ii n ti-. ce de(etele "e-eii, ridate #i c%ircite de artrit, i .i.ir ncet "runtea, o&raNii, &u3ele #i &r&ia)

8 Da, .istolaruleX rsu"l ea, ridic+nd or&itele (oale s.re oc%ii lui al&a#tri) Te ,d .rea &ineX /i o "a7 "ru-oas, dar .lin de triste7e #i n(riNorare) M te.entru tine #i ai ti) 8 Ti totu#i, sunte- &ucuro#i c ne-a- nt+lnit, nu-i a#aS ntre& el #i a.lic un srut u#or .e .ielea neted #i &tr+n a "run7ii ei) 8 Da))) sunte-) Sunte-) Mul7u-escu-7i .entru srutare, .istolarule) Din ad+ncul su"letului 7i -ul7u-esc) 8 Du-te, Merc', s.use Tu#a Talit%a, cu o ,oce -ai &l+nd) Du-te #i &ea-7i ca"eaua) Merc' se ridic n .icioare) Ctr+nul cu c+rN #i .icior de le-n i (%id -+na s.re &etelia .antalonilor si) Ea o a.uc #i, cu un ulti- salut adresat lui $oland #i cetei sale, n(dui s "ie dus de acolo) Eddie se #terse la oc%i) I se u-e3iser) 8 *ine a or&it-oS ntre& el (+tuit) 8 Candi7ii, rs.unse Tu#a Talit%a) /u "cut-o cu un "ier nro#it n "oc, c%iar a#a) /u 3is c-o "ac "iindc s-a uitat la ei cu s"idare) Dou3eci #i cinci de ani au trecut de atunci, c%iar at+t) Ce7i-,, acu-, ca"eauaX *ald, e rea, dar rece e #i -ai rea, ca -+lul) Eddie duse cea#ca la (ur #i sor&i cu re7inere) N-ar "i -ers at+t de de.arte nc+t s-i s.un -+l, ns nu era nici a-&ro3ie) Susanna% (ust #i ea #i .ru ui-it) 8 Ei, .i asta e cicoareS Talit%a ntoarse oc%ii ctre ea) 8 /sta nu #tiu) Ttiu doar c-i .o#irc #i #tiu c doar asta a,e- de c+nd a- .ri-it &leste-ul "e-eii))) iar &leste-ul acela a "ost ridicat acu- -ult, -ult ti-.) 8 Dar c+t sunte0i de &tr+n, doa-nS ntre& ?aEe deodat) Tu#a Talit%a se uit sur.rins la el, a.oi c%icoti) 8 Sincer s "iu, "lcule, nu--i a-intesc) Kin -inte c sttea- c%iar n locul sta #i a,ea- o .etrecere de ani,ersare, "cea- o.t3eci de ani, dar erau .este cinci3eci de oa-eni .e .elu3a asta, #i Merc' nc nu-#i .ierduse ,ederea) *o&or oc%ii s.re &u-&lerul de la .icioarele lui ?aEe) Ete nu-#i de3li.i &otul de (le3na &iatului, ns ridic oc%ii si ncercui7i cu auriu s.re a se uita la ea) 8 =n &ill'-&u-&ler, .e Dais'X / trecut -ult ti-. de c+nd n-a- -ai ,3ut un &u-&ler n to,r#ia oa-enilor))) se .are c au .ierdut a-intirea 3ilelor c+nd erau nedes.r7i7i de noi) =nul dintre (e-enii al&ino#i se a.lec s-l -+n(+ie .e Ete, care se "eri de el) 8 >dinioar erau "olosi7i la str+nsul oilor, i s.use Cill Psau .oate era TillQ lui ?aEe) Ttiai asta, tinereS ?aEe cltin din ca.)

8 Gor&e#teS ntre& al&inosul) =nii ,or&eau) 8 Da, ,or&e#te) Se uit n Nos la &u-&lerul care-#i li.ise iar ca.ul de (le3na lui ?aEe i-ediat ce -+na strin dis.ruse din a.ro.ierea sa) S.une-7i nu-ele, Ete) Ete nu "cu dec+t s se uite n sus la el) 8 EteX l nde-n ?aEe, dar &u-&lerul r-ase tcut) ?aEe se uit la Tu#a Talit%a #i la (e-eni, .u7in -+%nit) Gor&e#te))) dar cred c nu-ai atunci c+nd ,rea) 8 Ciatul nu .are s "ie de .e aici, o&ser, Tu#a Talit%a, adres+ndu-i-se lui $oland) /re straie ciudate))) #i are ochi ciuda7i) 8 Nu e aici de -ult ti-.) $oland i 3+-&i lui ?aEe #i ?aEe i rs.unse nesi(ur, 3+-&ind #i el) Peste o lun sau dou, ni-eni nu ,a -ai ,edea ce,a ciudat la el) 8 DaS M-ndoiesc, sincer 3ic) Ti de unde ,ineS 8 De de.arte, rs.unse .istolarul) De "oarte de.arte) 4e-eia ncu,iin7) 8 Ti c+nd se ,a duce na.oiS 8 Niciodat, inter,eni ?aEe) /cu-, asta e casa -ea) 8 Weii ai& -il de tine, atunci, s.use ea, cci soarele a.une .este lu-ea asta) Ti a.une .entru totdeauna) Susanna% se "oi nelini#titM duse o -+n la .+ntece, ca #i c+nd ar "i a,ut sto-acul deranNat) 8 Su3eS "cu Eddie) Te si-7i &ineS Ea ncerc s 3+-&easc, dar nu a,u sor7i de i3&+ndM o&i#nuita ei ncredere #i st.+nirea de sine .reau s o "i .rsit .entru -o-ent) 8 Da, si(ur c da) / trecut o (+sc .este -or-+ntul -eu, at+ta tot) Tu#a Talit%a i adres o .ri,ire lun(, ce .ru s o st+nNeneasc .e Susanna%))) #i a.oi 3+-&i) 8 9> (+sc .e -or-+ntul -eu: 8 %aX Pe asta n-a- -ai au3it-o de un car de ani) 8 Tata o&i#nuia s o s.un -ereu) Susanna% i 3+-&i lui Eddie 8 un 3+-&et -ai si(ur de data aceasta) Ti oricu-, orice ar "i "ost, acu- a trecut) Sunt &ine) 8 *e #tii des.re ora# #i des.re .-+nturile dintre aici #i acoloS ntre& $oland, du. care ridic cea#ca de ca"ea #i sor&i din ea) Sunt &andi7iS Ti cine-s ceilal7iS *run7ii #i Pu&erii iaS Tu#a Talit%a sus.in din ad+ncul "iin7ei sale)

"
Nu #ti- -ulte lucruri, .istolarule, iar tu ai -ulte ntre&ri) =n lucru .e care l #tiu si(ur e ur-torulA ora#ul e un loc al rului, -ai ales .entru tinerelul acesta) Pentru orice tinerel) Nu e .osi&il s (si7i o cale de a-l ocoliS $oland ridic .ri,irea #i o&ser, "or-a acu- "a-iliar a norilor care .luteau dea lun(ul cii Grin3ii) Pe cerul ,ast de c+-.ie, "or-a aceea, ca un r+u care cur(ea n ,3du%, era i-.osi&il de ratat) 8 Poate, 3ise el ntr-un t+r3iu, dar ,ocea lui era re7inut, ntr-un c%i. straniu) Presu.un c a- .utea ocoli 6udul s.re sud-,est #i s relu- dru-ul Grin3ii .e .artea cealalt) 8 =r-ri7i Grinda, deci, 3ise ea) /%a, - (+ndea- eu) Eddie, c+nd ,enea ,or&a de ora#, nutrea -rea7a s.eran7 c, atunci c+nd a,eau s aNun( acolo 8 dac a,eau s aNun( 8 ,or (si aNutor 8 &unuri a&andonate care i .uteau aNuta n dru-ul lor sau .oate c%iar o -+n de oa-eni care s le s.un -ai -ulte des.re Turnul ;ntunecat #i ce era de a#te.tat din .artea lor s "ac odat aNun#i la el) *ei nu-i7i *run7i, de .ild))) du. nu-e, .reau a "i (enul de el"i &tr+ni #i n7ele.7i la care l tot .urta i-a(ina7ia) To&ele i ddeau "iori, si(ur c da, i a-inteau de o sut de "il-e cu &u(et redus a cror ac7iune se .etrecea n Nun(l P-aNoritatea ur-rite la TG alturi de Henr', cu un &ol cu .o.corn ntre eiQ, unde "a&uloasele ora#e .ierdute .e care le cutau eD.loratorii erau n ruin #i &#tina#ii de(eneraser n tri&uri de cani&ali nseta7i de s+n(e, ns lui Eddie i ,enea (reu s cread c a#a ce,a s-ar "i .utut nt+-.la ntr-un ora# care se-na at+t de -ult, cel .u7in de la distan7, cu NeB UorEul) Dac el"i &tr+ni #i n7ele.7i sau &unuri a&andonate nu erau, a,eau s "ie cu si(uran7 cel .u7in c$r0i@ l ascultase .e $oland c+nd ,or&ise des.re c+t de rar era %+rtia acolo, dar toate ora#ele n care "usese Eddie ,reodat se necau de-a dre.tul n cr7i) Era .osi&il s (seasc .+n #i un -iNloc de trans.ort "unc7ionalM ec%i,alentul unui 6and $o,er ar "i .rins &ine) /cesta era, .ro&a&il, doar un ,is .rostesc, ns c+nd a,eai de str&tut -ii de Eilo-etri de teritoriu necunoscut, c+te,a ,ise .rote#ti erau indiscuta&il nor-ale, "ie #i nu-ai .entru a-7i 7ine -oralul ridicat) Ti, "ir-ar s "ie, nu erau oare aceste lucruri -car posi'ile. Desc%ise (ura s ,or&easc, dar ?aEe i-o lu nainte) 8 Nu cred c .ute- ocoli, s.use el, a.oi ro#i .u7in c+nd se ntoarser to7i s.re el) Ete #i sc%i-& .o3i7ia la .icioarele lui) 8 NuS 3ise Tu#a Talit%a) Ti de ce cre3i asta, s.une--i, ro(u-teS 8 Tti7i ce sunt trenurileS ntre& ?aEe) =r- o tcere lun() Cill #i Till sc%i-&ar o .ri,ire nelini#tit) Tu#a Talit%a ndre.t s.re el o .ri,ire si(ur) ?aEe nu-#i "eri oc%ii)

8 /- au3it de unul, s.use ea) S-ar .utea c%iar s-l "i ,3ut) =ite acolo) /rt n direc7ia r+ului Send) /cu- -ult ti-., c+nd nu era- dec+t o co.il #i lu-ea nu -ersese -ai de.arte))) sau cel .u7in nu at+t de de.arte c+t a -ers acu-) De Claine ,or&e#ti, &ieteS >c%ii lui ?aEe sc.rar a sur.ri3 #i recunoa#tere) 8 DaX ClaineX $oland l studia ndea.roa.e) 8 Ti de unde #tii tu de Monoul ClaineS ntre& Tu#a Talit%a) 8 MonoS ?aEe a,ea o .ri,ire indecis) 8 /%a, a#a i se s.unea) De unde #tii tu de %ardu(%ia aia ,ec%eS ?aEe se uit ne.utincios la $oland #i na.oi la Tu#a Talit%a) 8 Nu #tiu de unde #tiu) ?i $sta e ade/$rul, (+ndi Eddie deodat, dar $sta nu e tot ade/$rul. ?tie mai multe dec%t /rea s$ ne spun$ aici... +i cred c$ e speriat. 8 /sta e trea&a noastr, cred, inter,eni $oland cu o ,oce ri(id) Tre&uie s ne la#i s o desc+lci- sin(uri, Ma- Ctr+n) 8 /%a, "cu ea iute) G s"tui7i ,oi ntre ,oi) Mai &ine ca alde noi s nu #tie ni-ic) 8 Ti ora#ulS re,eni $oland) *e #tii des.re 6udS 8 Pu7ine lucruri, n .re3ent, dar ceea ce #ti- , ,o- s.une) Ti #i -ai turn o cea#c de ca"ea)

9
Ge-enii Cill #i Till "ur cei care ,or&ir, de "a.t, -ai -ult, "iecare continu+nd "iresc .o,estea atunci c+nd cellalt se ntreru.ea) Din c+nd n c+nd, Tu#a Talit%a adu(a c+te ce,a sau aducea corec7ii, #i (e-enii a#te.tau res.ectuo#i .+n ce erau si(uri c &tr+na ter-inase de ,or&it) Si nu desc%ise deloc (ura 8 #e3u doar cu ca"eaua neatins n "a7, tr(+nd de .aiele care ie#eau din &orul lar( al so-&reroului su) Ttiau .u7ine, ntr-ade,r, #i ddu $oland sea-a de(ra&, c%iar #i des.re istoria .ro.riului lor ora# Pasta ns nu-l sur.rinseM n 3ilele acelea, a-intirile se #ter(eau re.ede #i toate, -ai .u7in cele recente, .reau s nici nu "i eDistatQ, ns ceea ce #tiau erau lucruri tul&urtoare) Pe $oland nici asta nu-l sur.rinse)

Pe ,re-ea str-str-str&unicilor lor, $i,er *rossin( "usese ora#ul .e care Susanna% #i-l i-a(inaseA un loc de ne(o7 .e traseul Dru-ului Mare, .ros.er ntrun -od -odest, un loc unde &unurile se ,indeau uneori, dar cel -ai des se ddeau la sc%i-&) 4cuse .arte -car cu nu-ele din Caronia $+ului, de#i c%iar de .e atunci &aroniile #i -o#iile c3user deNa n desuetudine) EDistau n ,re-urile acelea ,+ntori de &i,oli, de#i ne(o7ul cu ei era n scdereM cire3ile erau -ici #i su"eriser (ra,e -uta7ii (enetice) *arnea acelor &estii -utante nu era otr,it, ns era tare #i a-ar) Ti totu#i, $i,er *rossin(, a-.lasat ntre un loc .e care l nu-eau si-.lu De&arcaderul #i satul ?i-toBn, se &ucurase de o anu-it notorietate) Era situat .e Dru-ul Mare #i la distan7 de doar #ase 3ile de -ers .e Nos #i trei cu &arNa "a7 de ora#ul cel -are) 8 Mai .u7in atunci c+nd r+ul era sc3ut, s.use unul dintre (e-eni) /tunci lua -ai -ult, #i &unicuV s.unea c uneori erau &arNe e#uate n a-onte .+n la To-Vs NecE) Ctr+nii nu #tiau ni-ic des.re .ri-ii locuitori ai ora#ului, desi(ur, sau des.re te%nolo(iile "olosite de ei la cldirea turnurilorM aceia erau Marii Str&uni #i istoria lor se .ierduse n cea -ai deas ne(ur a ,re-ii nc de c+nd strstr&unicul Tu#ei Talit%a era co.il) 8 *ldirile stau nc n .icioare, o&ser, Eddie) M ntre& dac -a#inriile "olosite de Marii Str&uni la ridicarea lor nc -ai "unc7ionea3) 8 S-ar .utea, s.use unul dintre (e-eni) Dac e a#a, tinere, nu -ai eDist ni-eni .e acolo care s #tie cu- s le o.ere3e))) sau a#a cred eu, cel .u7in) 8 Nu, "cu "ratele lui, ar(u-entati,, - ndoiesc c ,ec%ile #tiin7e s-au .ierdut .entru *run7i #i Pu&eri) Se uit la Eddie) Tata s.unea c odat eDistau lu-+nri electrice n ora#) =nii sus7in c acestea ar .utea nc s ard) 8 *a s ,e3i, rs.unse Eddie a -irare #i Susanna% l ciu.i tare de .icior, .e su& -as) 8 Da, "cu cellalt "rate) Gor&i .e un ton serios, neatins de sarcas-ul lui Eddie) /.sai un &uton #i se a.rindeau 8 lu-+nri .uternice, care nu de(aN cldur, "r "itil sau re3er,or .entru ulei) Ti a- au3it s.un+ndu-se c odat, n 3ilele ,ec%i, [uicE, .rin7ul sur(%iunit, c%iar s-a ridicat s.re cer ntr-o .asre -ecanic) Dar una dintre ari.ile ei s-a ru.t #i .rin7ul a -urit, .r&u#indu-se ca Icar) Susanna% r-ase cu (ura cscat) 8 *uno#ti .o,estea lui IcarS 8 Da, doa-n, "cu el, e,ident sur.rins c "e-eia (sea acest lucru ciudat) *el cu ari.i de cear) 8 Po,e#ti .entru co.ii, a-+ndou, s.use Tu#a Talit%a, .u"nind) Ttiu c .o,estea lu-inilor nes"+r#ite este ade,rat, cci le-a- ,3ut cu oc%ii -ei c+nd era"eti#can #i da, s-ar .utea s strluceasc #i acu- din c+nd n c+ndM oa-eni n care

a- ncredere s.un c le-au ,3ut n no.7ile senine, de#i au trecut -ul7i ani de c+nd eu ns-i nu le-a- -ai 3rit) ;ns ni-eni n-a 3&urat niciodat, nici -car Marii Str&uni) *u toate acestea, erau -a#inrii ciudate n ora#, "a&ricate .entru a "ace lucruri stranii #i uneori .ericuloase) Multe dintre ele .oate c nc "unc7ionau, ns (e-enii ,+rstnici #i "ceau socoteala c niciunul dintre cei a"la7i acu- n ora# nu #tia cu- s le .orneasc, cci ele nu -ai "useser au3ite de ani ntre(i) oate c$ asta se /a schim'a, totu+i, (+ndi Eddie, cu oc%ii sc.r+nd) (esi"ur, dac$ /a ap$rea un t%n$r -ntreprin#$tor, pus pe c$l$torii, priceput -ntru c%t/a la ma+in$rii ciudate +i la lumini /e+nice. !r putea fi doar o chestiune de "$sire a comutatorului. Serios, s-ar putea s$ nu fie altce/a mai complicat. Sau poate c$ doar au s$rit c%te/a si"uran0e E "%ndi0i-/$ la asta, prieteni +i /ecini4 nlocuim /reo +ase si"uran0e de patru sute de amperi +i totul -ncepe s$ lumine#e ca Reno -ntr-o noapte de s%m'$t$4 Susanna% i trase un cot #i ntre&, cu ,oce Noas, ce era a#a de co-ic) Eddie cltin din ca. #i duse un de(et la &u3e, ceea ce-i aduse o .ri,ire iritat din .artea -arii sale iu&iri) /l&ino#ii, ntre ti-., #i continuau .o,estea, .red+ndu-#i #ta"eta cu u#urin7a incon#tient .e care .ro&a&il c doar a.ro.ierea lor str+ns de o ,ia7 o .utea o"eri) ;n ur- cu .atru sau cinci (enera7ii, s.uneau ei, ora#ul era nc &ine .o.ulat #i ci,ili3at, de#i locuitorii conduceau cru7e #i #arete .e lar(ile &ule,arde .e care Marii Str&uni le construiser .entru "a&uloasele lor ,e%icule "r cai) >r#enii erau arti3ani #i ceea ce (e-enii nu-eau 9-anu"acturi: #i ne(o7ul 8 at+t .e r+u, c+t #i deasu.ra lui 8 erau n"loritoare) 8 Deasu.ra luiS ntre& $oland) 8 Podul .este Send nc st n .icioare, s.use Tu#a Talit%a, sau sttea acudou3eci de ani) 8 Da, &tr+nul Cill Mu""in #i &iatul lui l-au ,3ut acu- 3ece ani, con"ir- Si, aduc+ndu-#i .ri-a contri&u7ie la con,ersa7ie) 8 *e "el de .odS ntre& .istolarul) 8 > -re7ie din ca&luri de o7el, s.use unul dintre (e-eni) Se ridic s.re cer ca .+n3a unui .ianNen uria#) /du( ti-idA Mi-ar .lcea s-l ,d din nou nainte s -or) 8 Pro&a&il s-a .r&u#it deNa, 3ise Tu#a Talit%a cu un (est ne.stor, #i -ai &ine e a#a) 6ucrarea dia,olului) Se ntoarse ctre (e-eni) S.une7i-le ce s-a nt+-.lat de atunci #i de ce e at+t de .ericulos ora#ul acu- 8 n a"ar de "anto-ele care &+ntuie .e acolo, desi(ur, #i ,-a,erti3e3 c sunt destule) >a-enii ace#tia ,or s-#i ,ad de dru-, iar soarele se duce la culcare)

1#
$estul .o,e#tii nu se do,edi altce,a dec+t o alt ,ersiune a celei .e care $oland de Gilead o au3ise de -ulte ori #i .e care, ntr-o anu-it -sur, o trise .ersonal) Era "ra(-entar #i inco-.let, "r-ndoial altoit cu -ituri #i de3in"or-ri, des"#urarea ei liniar "iind distorsionat de straniile sc%i-&ri 8 at+t ale ti-.ului, c+t #i ale direc7iei 8 care se .roduceau acu- n lu-e, #i .utea "i re3u-at .rintr-o sin(ur "ra3A 2dat$ a fost o lume pe care o cuno+team, dar lumea aceea a mers mai departe. Ctr+nii din $i,er *rossin( nu #tiau des.re Gilead -ai -ulte dec+t #tia $oland des.re Caronia $+ului, iar nu-ele lui ?o%n 4arson, o-ul care adusese ruin #i anar%ie n re(iunea lui $oland, nu le s.unea ni-ic, ns toate .o,e#tile des.re dis.ari7ia ,ec%ii lu-i erau ase-ntoare))) .rea ase-ntoare, (+ndea $oland, .entru a "i coinciden7e) =n -are r3&oi ci,il 8 .oate n Garlan, .oate ntr-o re(iune -ai nde.rtat nu-it Porla 8 i3&ucnise cu trei sau c%iar .atru sute de ani n ur-) =ndele lui se .ro.a(aser ncet s.re eDterior, -.in(+nd naintea lor anar%ia #i disensiunile) Pu7ine re(ate, dac nu cu-,a niciunul, reu#iser s re3iste n calea acelor ,aluri lente #i anar%ia aNunsese n .artea aceea de lu-e cu caracterul ineDora&il cu care noa.tea ,ine du. a.us) 6a un -o-ent dat, ntre(i ar-ii se a"laser .e dru-uri, uneori naint+nd, alteori n retra(ere, -ereu con"u3e #i "r sco.uri .e ter-en lun() Pe -sur ce trecuse ti-.ul, se s.rseser n (ru.uri -ici, iar acestea de(eneraser n cete %oinare de &andi7i) *o-er7ul sc3use, a.oi dis.ruse co-.let) / cltori de,enise din ce,a di"icil ce,a .ericulos) ;n cele din ur-, aNunsese a.roa.e i-.osi&il s -ai cltore#ti) *o-unicarea cu ora#ul se redusese constant #i se ntreru.sese de"initi, n ur- cu o sut dou3eci de ani) *a o sut de alte ora#e .rin care $oland trecuse 8 nt+i alturi de *ut%&ert #i ceilal7i .istolari i3(oni7i din Gilead, a.oi sin(ur, .e ur-ele o-ului n ne(ru 8 $i,er *rossin( "usese i3olat #i lsat s se descurce sin(ur) ;n acest .unct, Si se ridic n .icioare #i ,ocea lui re7inu i-ediat aten7ia cltorilor) Gor&i .e tonul as.ru #i caden7at al unui .o,estitor de ,oca7ie 8 unul dintre acei ne(%io&i di,ini nscu7i s -&ine a-intirea #i scorneala n ,isuri de o s.lendoare la "el de aleas .recu- .+n3ele de .ianNen -.odo&ite cu .icturi de rou) 8 =lti-a dat a- tri-is tri&ut la castelul Caroniei .e ti-.ul str&unicului -eu, s.use el) Dou3eci #i #ase de oa-eni s-au dus cu o cru7 de .iei 8 .e atunci nu -ai eDista -oned &tut, si(ur, iar asta era tot ce .uteau o"eri) / "ost o cltorie lun( #i .ericulos, de a.roa.e o.t3eci de ro7i, #i #ase au -urit .e dru-) ?u-tate

au c3ut .rad &andi7ilor .orni7i s se alture r3&oiului din ora#M cealalt Nu-tate au -urit "ie de &oli, "ie de iar&a-dia,olului) *+nd n s"+r#it au aNuns, au (sit castelul .ustiu, cu eDce.7ia cor&ilor #i a -ierlelor) Widurile "useser s.arteM &uruienile n.diser *urtea Statului) Pe c+-.iile dins.re ,est a,usese loc un -are -celM era al& de oase #i ro#u de ru(ina ar-urilor, a#a s.us-a str&unicul -eu, #i ,ocile de-onilor urlau ca ,+ntul de est .rin -aDilarele celor c3u7i acolo) Satul din s.atele castelului "usese ars din te-elii #i o -ie sau -ai &ine de ti(,e erau .use de-a lun(ul 3idurilor "ortre7ei) >a-enii no#tri #i-au lsat &irul de .iei n "a7a .or7ii s.ul&erate 8 cci niciunul nu ,oia s se a,enture3e n locul acela al "anto-elor #i ,ocilor t+n(uitoare 8 #i au .ornit na.oi s.re cas) /l7i 3ece au c3ut .e dru-ul de ntoarcere, ast"el c dintre cei #ai3eci #i doi .leca7i doar 3ece s-au ntors, .rintre ei #i str&unicul -eu))) dar a "cut un i-.eti(o la (+t #i .ie.t, care nu s-a ,indecat nici .+n n 3iua -or7ii lui) Era &oala radia7iilor, sau a#a se s.unea) Du. aceea, .istolarule, ni-eni n-a -ai ie#it din ora#) /- "ost .e cont .ro.riu) Se o&i#nuiser cu .rdciunile &andi7ilor, continu Si cu ,ocea lui s.art, dar -elodioas) 4useser .ostate santineleM c+nd %oarde de .rdtori erau ,3ute c se a.ro.ie 8 a.roa.e ntotdeauna -er(+nd s.re sud-est de-a lun(ul Marelui Dru- #i al cii Grin3ii, -er(+nd la r3&oiul care se .urta la nes"+r#it n 6ud 8 or#enii se ascundeau ntr-un ad.ost -are, .e care l s.aser su& &iseric) Stricciunile cau3ate ora#ului nu erau re-ediate, ca s nu tre3easc curio3itatea &andi7ilor) Ti .e cei -ai -ul7i curio3itatea i ocoleaM (oneau n (alo., cu arcurile #i securile de r3&oi a(7ate de u-eri, ndre.t+ndu-se s.re 3onele de con"lict) 8 Des.re ce r3&oi ,or&e#tiS ntre& $oland) 8 Da, "cu Eddie, #i ce-i cu ro.otul la de to&eS Ge-enii sc%i-&ar din nou o .ri,ire scurt, a.roa.e su.ersti7ioas) 8 Nu #ti- ni-ic de to&ele 3eilor, le s.use Si) Nici cel -ai -ic lucru) *+t des.re r3&oiul din ora#))) 6a nce.ut, r3&oiul se .urtase ntre &andi7i #i .roscri#i #i o con"edera7ie de3&inat de arti3ani #i 9-anu"acturieri:, locuitori ai ora#ului) /ce#tia %otr+ser s lu.te n loc s se lase .rda7i de &andi7i, n loc s .er-it s le "ie arse .r,liile #i a.oi su.ra,ie7uitorii tri-i#i n Marele Gid, unde a.roa.e si(ur a,eau s -oar) Ti .entru c+7i,a ani a.raser cu succes ora#ul 6ud de a.ri(ele, dar .rost or(ani3atele (ru.uri de .rdtori care ncercau s atace tra,ers+nd .odul sau ,enind cu &arca ori &arNa) 8 >r#enii au "olosit ,ec%ile ar-e, s.use unul dintre (e-eni, #i cu toate c nu-rul lor era -ic, &andi7ii nu au .utut re3ista acelei artilerii cu arcurile #i -acetele #i to.oarele lor de r3&oi)

8 Grei s s.ui c or#enii au "olosit ar-e de "ocS ntre& Eddie) =nul dintre al&ino#i ncu,iin7) 8 Da, ar-e de "oc, dar nu doar din acestea) Erau unele care aruncau .roiectile la un Eilo-etru sau -ai &ine) 4ceau eD.lo3ii ca de dina-it, doar c -ult -ai .uternice) Proscri#ii 8 care acu- sunt *run7ii, cu- .ro&a&il #ti7i 8 nu .uteau "ace altce,a dec+t s instituie asediu dincolo de r+u, #i eDact asta au "cut) 6ud de,enise, la dre.t ,or&ind, ulti-ul re"u(iu "orti"icat .entru lu-ea din ur-) *ei -ai de#te.7i #i -ai .uternici ,eneau acolo din 3onele nconNurtoare, sin(uri sau c+te doi) *a test de inteli(en7, ulti-ul eDa-en al noilor ,eni7i era s se "uri#e3e .rin ta&erele %aotice #i .ri-ele linii ale asediatorilor) MaNoritatea tra,ersau nenar-a7i 7inutul ni-nui re.re3entat de .od, iar cei care i3&uteau s aNun( .+n acolo erau lsa7i s treac) =nii erau (si7i ina.7i #i tri-i#i na.oi, desi(ur, ns celor care a,eau o -eserie sau un talent Psau -inte s n,e7e ce,aQ li se .er-itea s r-+n) Ttiin7a culti,rii .-+ntului era deose&it de a.reciatM .otri,it .o,e#tilor, toate -arile .arcuri din 6ud "useser trans"or-ate n (rdini de le(u-e) *u- ora#ul era i3olat de 3onele a(ricole, dac nu-#i culti,au sin(uri .-+ntul, .e or#eni i a#te.ta -oartea .e aleile dintre turnurile de sticl #i -etal) Marii Str&uni nu -ai erau, -a#inriile lor re.re3entau un -ister, iar -iracolele tcute r-ase erau neco-esti&ile) ;ncetul cu ncetul, natura r3&oiului se sc%i-&ase) Calan7a de .utere nclinase n "a,oarea *run7ilor asediatori 8 nu-i7i a#a .entru c ei erau, n -edie, -ult -ai &tr+ni dec+t or#enii) Ti ace#tia -&tr+neau, desi(ur, dar tot Pu&eri li se s.unea, de#i n -aNoritatea ca3urilor de.#iser de -ult ,+rsta .u&ert7ii) Ti .+n la ur- au uitat cu- "unc7ionau ,ec%ile ar-e sau le-au e.ui3at) 8 Pro&a&il a-+ndou, -or-i $oland) *u a.roDi-ati, nou3eci de ani n ur- 8 du. ce ,eniser .e lu-e Si #i Tu#a Talit%a 8 a.ruse o ulti- ceat de .roscri#i, una at+t de -are, nc+t a,an(arda tra,ersase $i,er *rossin( la rsrit #i arier(arda nu trecuse dec+t a.roa.e c+nd soarele era la a.us) Era ulti-a ar-ie ,3ut .rin .r7ile acelea #i era condus de un .rin7 r3&oinic .e nu-e Da,id [uicE 8 acela#i indi,id des.re care se s.unea c -ai t+r3iu #i a"lase -oartea c3+nd din cer) El or(ani3ase ceea ce -ai r-sese din cetele dis.arate de .roscri#i care nc #i -ai "ceau ,eacul la .or7ile ora#ului, uci(+nd .e orice se o.unea .lanurilor sale) /r-ata de *run7i a lui [uicE nu a "olosit nici &rci #i nici .odul .entru a "or7a intrarea n ora#, ci a construit un .od de .ontoane lun( de cincis.re3ece Eilo-etri #i a atacat .e "lanc) 8 De atunci, r3&oiul -ocne#te ca un "oc n ,atr, nc%eie Tu#a Talit%a) Din c+nd n c+nd .ri-i- ,e#ti de la cei care reu#esc s .lece, da, a#a e) /cestea ,in -ai des acu-, cci .odul, se s.une, e nea.rat #i cred c "ocul a.roa.e s-a stins) ;n ora#, Pu&erii #i *run7ii se %r7uiesc reci.roc .entru ce a -ai r-as de Ne"uit,

doar c eu cred c descenden7ii &andi7ilor care l-au ur-at .e [uicE .este .odul de .ontoare sunt ade,ra7ii Pu&eri acu-, de#i nc li se s.une *run7i) Descenden7ii .ri-ilor or#eni tre&uie s "ie acu- la "el de &tr+ni ca noi, de#i nc -ai sunt c+7i,a tineri .rintre ei, atra#i de ,ec%ile .o,e#ti #i de is.ita cunoa#terii care s-ar -ai .utea a"la acolo) /ceste dou ta&ere continu s duc -ai de.arte ,ec%ea ,raN&, .istolarule, #i a-&ele l-ar ,rea .e t+nrul acesta cruia tu-i s.ui Eddie) Dac "e-eia cu .iele nea(r e "ertil, n-ar ucide-o c%iar dac .icioarele ei sunt scurtateM ar 7ine-o s .oarte rod, cci co.iii sunt .u7ini acu- #i, c%iar dac ,ec%ile &oli dis.ar, unii nc se nasc cu ano-alii) 6a aceasta, Susanna% se "oi, .ru .e cale s s.un ce,a, a.oi se -ul7u-i s &ea ce -ai r-sese din ca"ea #i s-#i reia .o3i7ia, atent la ce se s.unea) 8 Dar dac le-ar .lcea s .un -+na .e t+nrul #i .e "e-eia aceasta, .istolarule, .entru a-l n%7a .e &iat cred c ar "ace orice) ?aEe se a.lec #i nce.u s-l -+n(+ie din nou .e Ete) $oland i ,3u "a7a #i #tiu la ce se (+ndeaA tria din nou e.isodul trecerii .e su& -un7i, doar c acu- era ,or&a de o alt ,ersiune a Mutan7ilor 6ene#i) 8 Pe tine te-ar ucide nu-aidec+t, s.use Tu#a Talit%a, cci tu e#ti un .istolar, un o- ie#it din ti-.ul #i locul su, nici .e#te #i nici ortanie, de niciun "olos .entru nicio ta&r) Dar un &iat .oate "i luat, "olosit, n,7at s 7in -inte unele lucruri #i s le uite .e toate celelalte) 3i oricu- au uitat -oti,ul .entru care au nce.ut s lu.teM lu-ea a -ers -ai de.arte de atunci) /cu- lu.t doar .e sunetul acelui n(ro3itor ro.ot de to&e, c+7i,a nc relati, tineri, -aNoritatea destul de &tr+ni, ca noi, cei de aici, nc+t s .icoteasc ntr-un #e3lon(, to7i ni#e tro(lodi7i .ro#ti care nu triesc dec+t ca s ucid #i ucid ca s triasc) 4cu o .au3) /cu-, c ne-a7i ascultat .+n la ca.t, nu crede7i c ar "i -ai &ine s ocoli7i 6udul #i s-i lsa7i n .lata lorS ;nainte ca $oland s .oat rs.unde, ?aEe s.use cu o ,oce clar #i "er-A 8 S.une7i-ne ce #ti7i des.re Monoul Claine) Gor&i7i des.re Claine #i -ecanicul Co&)

11
Mecanicul cine. ntre& Eddie, dar ?aEe nu-#i a&tu .ri,irea de la &tr+ni)

8 Tina e acolo, rs.unse Si ntr-un t+r3iu) /rt s.re r+u) > sin(ur #in, -ontat sus .e un soclu de .iatr "cut de o-, cu- o&i#nuiau Ctr+nii s-#i "ac str3ile #i 3idurile) 8 =n -onoraiX eDcla- Susanna%) Monoraiul ClaineX 8 Claine este %ain, -ur-ur ?aEe) $oland ntoarse oc%ii s.re el, dar nu s.use ni-ic) 8 Trenul sta -ai circulS l ntre& Eddie .e Si) /cesta cltin ncet din ca.) Pe c%i. a,ea o eD.resie nelini#tit) 8 Nu, tinere do-n 8 dar de c+nd sunt eu .e lu-e, #i de c+nd e Tu#ica, a circulat) *+nd era- Nuni #i r3&oiul din ora# nc "cea ra,a(ii) ;l au3ea- nainte s-l ,ede- 8 un -ur-ur Nos, un sunet cu- au3i uneori c+nd se a.ro.ie o "urtun a.ri( de ,ar 8 una care aduce cu ea "ul(ere (r-ad) 8 Mda, "cu Tu#a Talit%a) *%i.ul ei era rtcit #i ,istor) 8 Ti atunci ,enea 8 Monoul Claine, sc+nteind n soare, cu un &ot ca un (lon7 din re,ol,erul tu, .istolarule) 6un( de, .oate, dou ro7i) Ttiu c .are i-.osi&il #i .oate c%iar era Pera- #i noi tineri, 7ine7i -inte, #i asta contea3Q, dar eu nc cred c sta e ade,rul, ntruc+t atunci c+nd ,enea, .rea s se ntind c+t era ori3ontul de lun() $a.id, scund, se "cea ne,3ut nainte s-a.uci s-l ad-iri &ineX =neori, n 3ilele c+nd ,re-ea era rea #i aerul -&+csit, 7i.a ca o %ar.ie a.r+nd dins.re ,est) /lteori ,enea noa.tea cu un "ascicul lun( de lu-in al& -.r#tiat naintea lui #i 7i.tul acela ne tre3ea .e to7i) Era ca tro-.eta care se s.une c-i ,a ridica .e -or7i din -or-inte la s"+r#itul lu-ii, da, a#a era) 8 S.une-le de &u&uit, SiX rosti Cill sau Till cu o ,oce care tre-ura de ,enera7ie) S.une-le de &u&uitul in"ernal care ,enea ntotdeauna du.X 8 Da, aNun( #i la asta, rs.unse Si, ni7el deranNat) Du. ce trecea, c+te,a secunde))) uneori .oate c%iar #i un -inut))) era lini#te, du. care se au3ea o eD.lo3ie care 3(uduia dula.urile #i do&ora cnile de .e ra"turi #i, uneori, c%iar s.r(ea sticla din (ea-uri) Ni-eni ns n-a ,3ut ,reodat un "ul(er) Era ca o eD.lo3ie din lu-ea s.iritelor) Eddie o atinse .e Susanna% .e u-r #i, c+nd ea se ntoarse s.re el, rosti inaudi&il dou cu,inteA >um sonic) Era o ne&unie 8 nu se au3ise niciodat de un tren care s de.#easc ,ite3a sunetului 8 ns era, n acela#i ti-., sin(urul lucru con"or- cu lo(ica) Ea ncu,iin7 #i se ntoarse iar s.re Si) 8 E sin(ura -a#inrie construit de Marii Str&uni .e care a- ,3ut-o cu oc%ii -ei "unc7ion+nd, rosti el cu o ,oce -oale, #i dac aceea nu era o.era dia,olului, atunci nsea-n c dia,olul nu eDist) =lti-a odat l-a- ,3ut n .ri-,ara c+nd --a- luat cu Merc', iar asta treV s "i "ost acu- #ai3eci de ani) 8 Ta.te3eci, l corect Tu#a Talit%a cu autoritate)

8 Ti trenul acesta intra n ora#, s.use $oland) Genind din direc7ia de unde ,eninoi))) dins.re ,est))) din .dure) 8 Da, "cu .e nea#te.tate o ,oce nou, dar -ai era unul))) unul care ie+ea din ora#))) #i s-ar .utea ca acela nc s "unc7ione3e)

12
Se ntoarser cu to7ii) Merc' sttea l+n( un rond de "lori, ntre &iseric #i -asa la care se a"lau ei) Genea ncet s.re sunetul ,ocilor lor, cu &ra7ele ntinse nainte) Si se ridic n .icioare, se duse la ea c+t .utu de re.ede #i o lu de -+n) Ea #i .etrecu &ra7ul .e du. -iNlocul lui #i r-aser a-+ndoi a#a, .r+nd cel -ai &tr+n cu.lu din lu-e) 8 Tu#ica 7i-a s.us s-7i &ei ca"eaua nuntruX o doNeni el) 8 Mi-a- ter-inat de -ult ca"eaua, s.use Merc') E o &utur a-ar, .e care o ursc) Pe deasu.ra, ,oia- s aud .ala,rele) $idic un de(et nesi(ur #i-l ndre.t n direc7ia lui $oland) Goia- s aud ,ocea lui. E &l+nd #i u#oar, c%iar a#a) 8 Iart-o, ro(u-te, Tu#ic, s.use Si, uit+ndu-se la &tr+n .u7in te-tor) N-a "ost niciodat ntrea( la -inte, iar anii n-au aNutat-o cu ni-ic) Tu#a Talit%a se uit la $oland) /cesta ncu,iin7 a.roa.e i-.erce.ti&il) 8 6as-o s ,in alturi de noi, i s.use ea) Si o conduse la -as, -ustr+nd-o continuu) Merc' se uita .este u-rul lui cu oc%ii ei li.si7i de ,edere, cu (ura str+ns ntr-o linie neuni"or-) Du. ce Si o a#e3, Tu#a Talit%a se a.lec n "a7 #i ntre&A 8 /cu-, ai ce,a de s.us, sor-sai, sau nu-ai 7i aeriseai (uraS 8 Ttiu ce aud) /u3ul -i-e la "el de ascu7it ca oric+nd, Talit%a))) &a #i -ai ascu7itX M+na lui $oland co&or .entru un -o-ent la curea) *+nd o .use na.oi .e -as, 7inea un cartu# ntre de(ete) I-l arunc lui Susanna%, care l .rinse) 8 /#a s "ie, saiS ntre& el) 8 /ud destul de &ine, s.use ea, ntorc+ndu-se s.re el, ca s #tiu c toc-ai ai aruncat ce,a) 4e-eii tale, cred 8 cea cu .iele tuciurie) *e,a -ic) *e-a "ost, .istolaruleS =n &iscuitS 8 Pe a.roa.e, 3ise el, 3+-&ind) /u3i at+t de &ine cu- te lau3i) /cu-, s.une-ne ce ai de s.us) 8 Mai eDist un -ono, 3ise ea, dac nu cu-,a e acela#i, -er(+nd n direc7ia o.us) >ricu-, n direc7ia cealalt -er(ea un -ono))) .+n acu- #a.te sau o.t

ani, cel .u7in) ;l au3ea- c+nd ie#ea din ora# #i intra n 7inuturile .ustii care nce. de acolo) 8 $a%at .e &7X i sc. unuia dintre (e-enii al&ino#i) 5imeni nu -er(e n 7inuturile .ustiiX Ni-ic nu .oate tri acoloX 4e-ea ntoarse "a7a ctre el) 8 =n tren are ,ia7, Till Tud&ur'S ntre& ea) Se .oate -&oln,i o -a#in, s "ac &#ici #i s ai& accese de ,o-S $i, ,ru Eddie s s.un, am -nt%lnit noi un urs... Se (+ndi ns -ai &ine #i decise c ar "i .re"era&il s tac) 8 6-a- "i au3it #i noi, insist cellalt (ea-n) =n 3(o-ot ca acela .e care l descrie Si))) 8 /cesta nu scoatea niciun &u&uit, recunoscu ea, dar au3ea- cellalt sunet, 3u-3etul .e care l au3i du. ce "ul(erul a lo,it unde,a a.roa.e) ;l au3ea- c+nd ,+ntul era .uternic #i su"la dins.re ora#) Scoase &r&ia n "a7 #i adu(A /- au3it totu+i #i &u&uitul o dat) De "oarte de.arte) ;n no.tea c+nd a ,enit Marele G+nt *%arlie #i a "ost c+t .e ce s dr+-e clo.otni7a &isericii) TreV s "i "ost la dou sute de ro7i de aici) Poate dou sute cinci3eci) 8 $a%at a-&alatX stri( (ea-nul) /i -estecat iar&a-dia,olului sau ceS 8 > s te -estec eu pe tine, Cill Tud&ur', dac nu-7i 7ii "leanca) Ti n-ai dre.tul s-i ,or&e#ti a#a unei doa-ne) De ce))) 8 Ter-in, Merc'X #uier Si, dar Eddie nici nu -ai asculta acest sc%i-& de a-a&ilit7i rurale) *eea ce s.usese "e-eia oar& a,ea lo(ic .entru el) Si"ur c nu eDista &usonic, nu din .artea unui tren care pornea din 6udM nu-#i a-intea &ine care era ,ite3a sunetului, dar &nuia c era unde,a a.roa.e de o -ie de Eilo-etri la or) =nui tren care a&ia .leca de .e loc i lua ce,a ti-. s ca.ete ,ite3, iar .e c+nd o atin(ea, se a"la deNa n a"ara ra3ei auditi,e))) dec+t dac nu se nt+-.la s "ie condi7ii -eteo "a,ora&ile, cu- sus7inea Merc' c "useser n noa.tea c+nd ,enise Marele G+nt *%arlie 8 orice ar "i "ost asta) /ici erau .osi&ilit7i de-ne de anali3at) Monoul Claine nu era un 6and $o,er, dar .oate))) .oate))) 8 S.ui, sai, c n-ai -ai au3it acest al doilea tren de #a.te sau o.t aniS ntre& $oland) E#ti si(ur c nu -ai -ultS 8 I-.osi&il, s.use ea, cci ulti-a dat a "ost n anul c+nd &tr+nul Cill Mu""in a "cut se.tice-ie) Sr-anul CillX 8 /sta a "ost acu- a.roa.e 3ece ani, 3ise Tu#a Talit%a #i ,ocea ei "u straniu de &l+nd)

8 De ce n-ai s.us niciodat ce ai au3itS ntre& Si, care se uit a.oi s.re .istolar) Nu .o7i crede tot ce 3ice ea, do-nule))) Merc' a -ea-#i dore#te -ereu s "ie n centrul aten7iei) 8 /sta-i &un, nerod &tr+nX stri( ea #i-l lo,i .este &ra7) N-a- s.us ni-ic .entru c n-a- ,rut s-7i iau "a7a))) erai at+t de -+ndru de .o,estea ta))) dar acu-, c are i-.ortan7 ce a- au3it, nu .ot s nu ,or&escX 8 Te cred, sai, s.use $oland, dar e#ti si(ur c de atunci n-ai -ai au3it -onoulS 8 Da, de atunci n-a- -ai au3it ni-ic) ;-i nc%i.ui c a aNuns n s"+r#it la ca.tul dru-ului lui) 8 >are)))S "cu $oland) Tare curios sunt dac e a#a) *o&or .ri,irea la -as, (+nditor, dintr-odat de.arte de to7i ceilal7i) &u-uu, (+ndi ?aEe #i se cutre-ur)

13
> Nu-tate de or -ai t+r3iu, erau din nou n .ia7a ora#ului, Susanna% n scaunul ei cu rotile, ?aEe .otri,indu-#i &retelele (%io3danului, cu Ete care l .ri,ea atent de Nos) Se .rea c doar &tr+nii ora#ului .artici.aser la cina din -icul Eden din s.atele Cisericii S+n(elui Ge#nic, ntruc+t, atunci c+nd se ntoarser n .ia7, acolo i a#te.tau ,reo 3ece de oa-eni) /ce#tia se uitar la Susanna% #i a.oi ce,a -ai -ult la ?aEe Ptinere7ea lui "iind, a.arent, -ai interesant .entru ei dec+t .ielea nea(r a "e-eiiQ, ns era e,ident c .e $oland ,eniser de "a.t s-l ,adM oc%ii lor -ira7i erau .lini de o ,ec%e ,enera7ie) istolarul e un /esti"iu -n /ia0$ al unui trecut pe care ei -l cunosc doar din po/e+ti, (+ndi Susanna%) l pri/esc a+a cum ha'otnicii s-ar uita la un sf%nt E etru sau a/el sau Matei E dac$ acesta s-ar decide s$ /in$ pe nepus$ mas$ la cina de s%m'$t$ +i s$ le spun$ po/e+ti despre cum a fost s$ hoin$reasc$ -n 6urul M$rii Aalileii -mpreun$ cu Iisus dul"herul. $itualul care nc%eiase -asa se re.et acu-, doar c de data aceasta .artici. toat su"larea o-eneasc r-as n $i,er *rossin() Se a.ro.iar ncet n #ir indian, d+nd -+na cu Eddie #i Susanna%, srut+ndu-l .e ?aEe .e o&ra3 ori "runte, a.oi n(enunc%ind n "a7a lui $oland .entru a .ri-i atin(erea #i &inecu,+ntarea lui) Merc' l cu.rinse n &ra7e #i #i li.i c%i.ul or& de sto-acul su) $oland o -&r7i#, la r+ndul lui, #i-i -ul7u-i .entru ,e#tile aduse)

8 Nu ,rei s r-+i .este noa.te cu noi, .istolaruleS /.usul se a.ro.ie re.ede #is si(ur c-a trecut -ult de c+nd tu #i ai ti n-a7i -ai .etrecut o noa.te su& un aco.eri#) 8 ;ntr-ade,r, a trecut, dar e -ai &ine s ne ,ede- de dru-) Mul7a-, sai) 8 Ne ,o- re,edea, .istolaruleS 8 Da, s.use $oland, dar Eddie nu a,ea ne,oie s se uite la c%i.ul neo&i#nuitului su .rieten ca s #tie c #ansele erau -ici) Dac ,o- .utea) 8 Da) ;l -&r7i# o ulti- dat, a.oi se nde.rt cu -+na .e u-rul ars de soare al lui Si) $-as-&unX Tu#a Talit%a ,eni ulti-a) *+nd ddu s n(enunc%e3e, $oland o .rinse de u-eri) 8 Nu, sai) Nu "ace asta) Ti n "a7a oc%ilor ui-i7i ai lui Eddie, $oland n(enunc%e naintea ei, n col&ul din .ia7a ora#ului) 8 M &inecu,+nte3i, Ma- Ctr+nS Ne &inecu,+nte3i .e to7i, nainte s .ornila dru-S 8 Da, rs.unse ea) Nu se si-7ea .ic de sur.ri3 n ,ocea ei, nu era ur- de lacri- n oc%ii ei, ns (lasu-i tre-ura de e-o7ie) Gd c su"letul tu e curat, .istolarule, #i c res.ec7i ,ec%ile r+nduieli ale stir.ei taleM da, le res.ec7i cu s"in7enie) Te &inecu,+nte3 #i-i &inecu,+nte3 .e oa-enii ti #i a- s - ro( ca niciun ru s nu se a&at asu.ra ,oastr) /cu-, ia asta, de .o"te#ti) G+r -+na n corsaNul roc%iei sale .onosite #i scoase o cruce ar(intie a(7at .e un ln7i#or ar(intiu su&7ire) /cu- era r+ndul lui $oland s se arate sur.rins) 8 E#ti si(urS N-a- ,enit s iau lucruri de la tine #i-ai ti, Ma- Ctr+n) 8 Mai si(ur n-a- cu- s "iu) > .ort 3i #i noa.te de .este o sut de ani, .istolarule) /cu- o ,ei .urta tu #i o ,ei .une la &a3a Turnului ;ntunecat, #i ,ei rosti nu-ele Talit%ei =nBin la cellalt ca.t al .-+ntului) Ctr+na i strecur ln7i#orul .este ca.) *ruciuli7a c3u n (ulerul desc%eiat al c-#ii lui de ,elur, ca #i c+nd acolo i-ar "i "ost locul) 8 Duce7i-,, acu-) /- ru.t .+ine -.reun, a- stat la .ala,re, a- .ri-it &inecu,+ntarea ,oastr #i ,oi .e a noastr) Duce7i-, n si(uran7 .e dru-ul ,ostru) $3&i7i #i "i7i dre.7i) Gocea-i tre-ur #i se "r+nse la ulti-ul cu,+nt) $oland se ridic n .icioare, a.oi se nclin #i #i atinse (+tul de trei ori) 8 Mul7a-, sai) Ea se nclin, dar nu s.use ni-ic) /cu-, o&raNii ei erau -&ia7i n lacri-i) 8 Sunte7i (ataS ntre& $oland) Eddie a.ro& din ca.) Nu a,ea ncredere s ,or&easc) 8 Prea &ine) S -er(e-)

Pornir de-a lun(ul a ceea ce -ai r-sese din strada .rinci.al, ?aEe -.in(+nd scaunul lui Susanna%) *+nd treceau .rin "a7a ulti-ei cldiri PNEG>K TI C=$SF, scria .e "ir-a #tearsQ, &iatul se uit na.oi) Ctr+nii r-seser str+n#i n Nurul &ornei de .iatr, o -+n de oa-eni uita7i de ti-. n -iNlocul acelei c+-.ii ,aste #i (oale) ?aEe ridic .al-a) P+n atunci i3&utise s se 7in su& control, dar c+nd -ai -ul7i &tr+ni 8 .rintre ei Si, Cill #i Till 8 ridicar -+inile ca rs.uns, &iatul i3&ucni #i el n lacri-i) Eddie l .rinse cu &ra7ul .e du. u-eri) 8 Nu-ai s nu te o.re#ti, &iete, s.use el cu o ,oce tul&urat) Doar a#a .o7i reu#i) 8 Dar sunt at+t de '$tr%ni4 sus.in ?aEe) *u- .ute- s-i ls- a#a, .ur #i si-.luS Nu e corectX 8 E *a, rosti Eddie "r s (+ndeasc) 8 DaS Ei &ine, *a e de ra%atX 8 Mda, din &el#u(, "u Eddie de acord))), dar -erse -ai de.arte) 6a "el "cu #i ?aEe, #i nu se -ai uit na.oi) Se te-ea c &tr+nii tot acolo ,or "i, n -iNlocul ora#ului lor uitat, nso7indu-i cu .ri,irea .+n c+nd $oland #i .rietenii lui a,eau s dis.ar din ,edere) Ti ar "i a,ut dre.tate)

14
Parcurser -ai .u7in de dois.re3ece Eilo-etri nainte s ncea. s se ntunece #i a.usul s colore3e &olta ntr-un .ortocaliu a.rins) ;n a.ro.iere era o .durice de eucali.7iM ?aEe #i Eddie se duser s caute le-ne) 8 Nu n7ele( nicicu- de ce n-a- r-as, s.use ?aEe) Doa-na oar& ne-a in,itat #i, oricu-, n-a- aNuns "oarte de.arte) Sunt at+t de stul, nc+t a&ia - t+rsc) Eddie sur+se) 8 Ti eu) Ti-7i -ai .ot s.une ce,aA &unul tu .rieten, EdBard *antor Dean, a&ia a#tea.t s se u#ure3e .e ndelete n .duricea asta -+ine di-inea7 la .ri-a or) Ha&ar n-ai c+t sunt de stul s -n+nc carne de c.rioar #i s - r%7esc ca un ie.ure) Dac -i-ai "i s.us acu- un an c cel -ai &un -o-ent al unei 3ile din ,ia7a -ea ,a "i s - r%7esc stra#nic, 7i-a# "i r+s n nas) 8 Nu-ele tu -iNlociu c%iar este *antorS 8 Da, ns 7i-a# r-+ne recunosctor dac n-ai &ate to&a cu asta) 8 N-o ,oi "ace) De ce nu a- r-as, EddieS T+nrul sus.in)

8 Pentru c a- "i a"lat c au ne,oie de le-ne de "oc) 8 HS 8 Ti du. ce a- "i adus le-nele de "oc, a- "i a"lat c le mai tre'uie carne .roas.t, .entru c ne-au ser,it .e noi cu ulti-a) Ti a- "i "ost ni#te ticlo#i dac nu le-a- "i "cut rost de alta n sc%i-&, nu-i a#aS Mai ales c noi sunte- nar-a7i, iar ei n-au dec+t, n cel -ai &un ca3, arcuri cu s(e7i ,ec%i de cinci3eci sau o sut de ani) /#a c ne-a- "i dus la ,+ntoare n locul lor) Dar deNa .ro&a&il c ar "i "ost din nou noa.te, iar c+nd ne-a- "i tre3it a doua 3i, Susanna% ar "i s.us c ar tre&ui cel .u7in s "ace- ni#te re.ara7ii nainte s -er(e- -ai de.arte 8 o, nu la fa0ada ora#ului, asta ar "i "ost .ericulos, dar .oate n %otel sau unde locuiesc ei) Doar c+te,a 3ile, #i ce nsea-n c+te,a 3ile, corectS $oland se -ateriali3 din &e3n) Se -i#ca la "el de re.ede ca oric+nd, ns .rea o&osit #i .reocu.at) 8 M te-ea- c a7i c3ut ntr-o r+. sau ce,a, s.use el) 8 Nu) Toc-ai i s.unea- lui ?aEe cu- ,d eu lucrurile) 8 Ti ce-ar "i "ost ru n astaS ntre& ?aEe) Turnul ;ntunecat sta e ceea ce e de "oarte -ult ti-., nu-i a#aS Doar nu se duce nicieri, nuS 8 *+te,a 3ile, a.oi alte c+te,a, a.oi alte c+te,a) Eddie se uit la crean(a .e care toc-ai o culesese de .e Nos #i o arunc n lturi, de3(ustat) ncep s$ /or'esc eCact ca el, (+ndi) Ti totu#i #tia c nu rostea dec+t ade,rul) 8 Poate a- "i o&ser,at c i3,orul lor se col-atea3 #i n-ar "i "ost .oliticos s .lec- .+n ce nu-l ,o- "i cur7at) Dar de ce s ne o.ri- la asta, c+nd a- -ai "i .utut r-+ne dou s.t-+ni ca s construi- o roat %idraulic, 3ic &ineS Doar sunt &tr+ni #i nu -ai au "or7 s lucre3e) Se uit la $oland #i ,ocea lui se str+nse de re.ro#) ;7i s.un ce,a))) c+nd - (+ndesc la Cill #i Till (onind o tur- de &i,oli sl&atici, - ia cu "ri(uri) 8 4ac asta de -ult ti-., s.use $oland, #i--i i-a(ine3 c ne-ar .utea n,7a un lucru sau dou) Se ,or descurca) P+n una, alta, %ai s str+n(e- le-ne))) Ga "i o noa.te rcoroas) ?aEe ns nu e.ui3ase su&iectul) Se uita "iD 8 a.roa.e se,er 8 la Eddie) 8 Grei s s.ui c n-a- "i .utut "ace niciodat destule .entru eiS Eddie #i rs"r+nse &u3a de Nos #i-#i su"l .rul de .e "runte) 8 Nu toc-ai) Greau s s.un c niciodat nu ne-ar "i "ost -ai u#or s-i .rsidec+t ne-a "ost ast3i) Mai (reu, .oate, dar nu -ai u#or) 8 Mie tot nu -i se .are corect) /Nunser la locul care a,ea s de,in, odat ce "ocul era a.rins, o alt ta&r .e dru-ul s.re Turnul ;ntunecat) Susanna% co&or+se sin(ur din scaun #i sttea

ntins .e s.ate, cu -+inile su& ca., #i ad-ira stelele) /cu-, se ridic n #e3ut #i nce.u s aranNe3e le-nele a#a cu- $oland i artase cu luni n ur-) 8 Toat strdania noastr la corectitudine se reduce, s.use $oland) Dar dac e#ti .rea atent la -icile corectitudini, ?aEe 8 cele a"late su& oc%ii no#tri 8 e u#or s le .ier3i din ,edere .e cele -ari, care se a"l -ai de.arte) 6ucrurile sunt de3articulate 8 -er( din ru n -ai ru) Gede- asta .este tot n Nurul nostru, dar nc -ai a,e- de -ers .entru a (si rs.unsurile) ;n ,re-e ce i-a- "i aNutat .e cei dou3eci sau trei3eci de oa-eni r-a#i n $i,er *rossin(, al7i dou3eci sau trei3eci de -ii ar "i .utut su"eri sau a(oni3a n alt .arte) Ti dac eDist ,reun loc n uni,ers unde lucrurile acestea .ot "i ndre.tate, atunci acela este Turnul ;ntunecat) 8 De ceS *u-S ntre& ?aEe) *e este acest Turn, totu#iS $oland se ls .e ,ine l+n( le-nele de "oc cldite de Susanna%, scoase a-narul #i nce.u s sca.ere sc+ntei l+n( ,reascuri) ;n scurt ti-., "lcri -ici .rinser ,ia7 ntre r-urele #i (%e-ele de iar& uscat) 8 Nu .ot rs.unde la ntre&rile astea, re.lic el) Mi-a# dori s .ot) =n rs.uns eDtraordinar de inteli(ent, (+ndi Eddie) $oland s.usese 5u pot r$spunde... dar asta nu era la "el cu a 3ice 5u +tiu) De.arte de a#a ce,a)

15
*ina const din a. #i ,erde7uri) ;nc #i re,eneau cu to7ii de .e ur-a co.ioasei -ese .e care o luaser la $i,er *rossin(M du. .ri-ele dou sau trei "iri-ituri o"erite de ?aEe, .+n #i Ete re"u3 s -ai -n+nce) 8 *u- de n-ai ,rut s ,or&e#ti n ora#S l cert ?aEe .e &u-&ler) M-ai "cut s .ar un idiotX 8 Id-itX re.et Ete #i-#i li.i &otul de (le3na &iatului) 8 Gor&e#te din ce n ce -ai &ine, re-arc $oland) ;nce.e c%iar #i la ,oce s se-ene cu tine, ?aEe) 8 /Ee, "u Ete de acord, "r a-#i ridica &otul) ?aEe era "ascinat de inelele aurii din Nurul oc%ilor luiM n lu-ina .+l.+itoare a "ocului, acestea .reau s se n,+rt ncet) 8 Dar n-a ,rut s le s.un o iot &tr+nilor)

8 Cu-&lerii sunt -o"turo#i n .ri,in7a (enului sta de lucruri, 3ise $oland) Sunt creaturi ciudate) Dac ar "i s (%icesc, a# s.une c cel de aici a "ost alun(at de .ro.ria lui %ait) 8 De ce cre3i astaS $oland art s.re la&a lui Ete) ?aEe cur7ase s+n(ele Plui Ete nu-i .lcuse, dar nduraseQ #i -u#ctura se ,indeca, de#i &u-&lerul nc #c%io.ta .u7in) 8 Pun r-#a( .e un ,ultur c aia-i -u#ctura unui alt &u-&ler) 8 Dar de ce l-ar alun(a .ro.ria))) 8 Poate s-au sictirit de "lecreala lui, .ro.use Eddie, care se ntinsese alturi de Susanna% #i o cu.rinsese cu &ra7ul .e du. u-eri) 8 Da, .oate c a#a e, s.use $oland, -ai ales dac el era sin(urul dintre ei care nc -ai ncerca s ,or&easc) *eilal7i .oate au tras conclu3ia c e .rea de#te.t 8 sau .rea cu nasul .e sus 8 .entru (ustul lor) /ni-alele nu #tiu at+tea des.re in,idie ca oa-enii, ns nici nu le este strin) Su&iectul discu7iei lor nc%ise oc%ii #i .ru s adoar-))) dar ?aEe o&ser, c urec%ile lui nce.ur s tre-ure atunci c+nd con,ersa7ia se relu) 8 C%t sunt de de#te.7iS ntre& ?aEe) $oland ridic din u-eri) 8 Ctr+nul r+nda# de care 7i s.unea- 8 cel care 3icea c un &u-&ler &un aduce noroc 8 Nura c a a,ut unul n co.ilrie care #tia s "ac adunri -ate-atice) S.unea c-i ddea re3ultatul "ie 3(+riind .e .odeaua (raNdului, "ie -.in(+nd .ietre laolalt cu &otul) $+nNi) /sta i lu-in toat "a7a, i3(onind u-&rele ad+nci care a.ruser du. .lecarea lor din $i,er *rossin() Si(ur c r+nda#ii #i .escarii sunt ni#te -incino#i nnscu7i, adu( el) > lini#te .lcut se ls ntre ei #i ?aEe si-7i c-l cu.rinde -ole#eala so-nului) *redea c-n scurt ti-. ur-a s adoar-, #i nu a,ea ni-ic -.otri,) /tunci nce.ur to&eleA ,eneau dins.re sud-est n ,aluri rit-ice) Se ridic iute n #e3ut) /scultar "r a scoate o ,or&) 8 E un te-.o de rocEVnVroll, s.use Eddie dintr-odat) Sunt si(ur) Dac nlturi c%itarele, asta r-+ne) De "a.t, sea-n -ult cu W)W) To.) 8 W)W) cine. ntre& Susanna%) Eddie r+nNi cu to7i din7ii) 8 Nu eDistau n c+nd-ul tu, s.use el) /dic, .ro&a&il eDistau, dar n 05@ nu erau dec+t ni#te .u#ti care -er(eau la #coal n TeDas) /l nai&ii s "iu dac asta nu sun ca te-.o-ul unor .iese ca 9S%ar.-Dressed Man: sau 9Gelctro 4l':) 8 9Gelcro 4l':S s.use ?aEe) *e nu-e idiot .entru un c+ntecX 8 Di-.otri,, e co-ic, 3ise Eddie) 6-ai ratat cu ,reo 3ece ani, &iete) 8 /r "i -ai &ine s .une- (ean .e (ean, 3ise $oland) Di-inea7a ,ine de,re-e) 8 Eu nu .ot dor-i n (l(ia asta, "cu Eddie) E3it, a.oi s.use ce,a care-i sttuse n -inte nc din di-inea7a n care l scoseser .e ?aEe, al& la "a7 #i

7i.+nd, .rin u#a dintre cele dou lu-i) Nu cre3i, $oland, c e ti-.ul s "acesc%i-& de .o,e#tiS S-ar .utea s desco.eri- c #ti- -ai -ulte dec+t crede-) 8 Da, a.roa.e a ,enit ti-.ul .entru asta) Dar nu .e ntuneric) $oland se ntoarse .e o .arte, trase de .tur n sus #i .ru s adoar-) 8 IisuseX eDcla- Eddie) /#a, .ur #i si-.lu) 4luier scurt #i di3(ra7ios .rintre din7i) 8 /re dre.tate, s.use Susanna%) Haide, Eddie))) culc-te) T+nrul sur+se lar( #i-i srut ,+r"ul nasului) 8 Da, -a-i) *inci -inute -ai t+r3iu, el #i Susanna% dor-eau du#i, cu sau "r 3(o-ot de to&e) ?aEe desco.eri c, oricu-, i trecuse so-nul) $-ase trea3, uit+ndu-se n sus la stelele stranii #i ascult+nd ro.otul acela rit-ic, constant, care ,enea din ntuneric) Poate erau Pu&erii, destr&l+ndu-se .e un c+ntec intitulat 9Gelcro 4l': n ,re-e ce intrau ntr-o dis.o3i7ie cri-inal) Se (+ndi la Monoul Claine, un tren at+t de ra.id, nc+t str&tea lu-ea aceea -are #i &+ntuit ls+nd n ur- un &u- sonic, #i asta l duse n -od natural la (+nduri le(ate de *%arlie, trenule7ul =u-uu, care "usese tras .e o uitat linie -oart atunci c+nd sosise noul Curlin(ton We.%'r #i el de,enise de do-eniul trecutului) Se (+ndi la eD.resia de .e "a7a lui *%arlie, cea care se ,oia a "i ,esel #i a(rea&il, dar din cine #tie ce .ricin nu era) Se (+ndi la *o-.ania de ci "erate 6u-ea de MiNloc #i la terenurile (oale dintre St 6ouis #i To.eEa) Se (+ndi la *%arlie care "usese (ata de dru- atunci c+nd do-nul Martin a,usese ne,oie de el, #i care trsese sirena #i se ali-entase sin(ur) Se ntre& din nou dac -ecanicul Co& nu sa&otase cu-,a loco-oti,a Curlin(ton We.%'r .entru a-i dat scu-.ului su *%arlie o a doua #ans) ;ntr-un t+r3iu 8 #i la "el de &rusc cu- nce.use 8 &u&uitul rit-ic de to&e ncet #i .e ?aEe l "ur so-nul)

1
Gis, dar nu cu o-ul de tencuial) Gis c sttea .e o .or7iune de #osea unde,a n Marele Gid din Missouri) Ete era cu el) Dru-ul era "lancat de indicatoare de se-nali3are la ni,el cu calea "erat 8 H-uri al&e cu lu-ini ro#ii n -iNloc) 6u-inile .+l.+iau #i clo.o7eii sunau)

/tunci, un uruit nce.u s creasc tre.tat dins.re sud-est) Suna ca un "ul(er ntro sticl) !cum /ine, i s.use lui Ete) Ine4 "u Ete de acord) Ti deodat, o uria# "or- ro3, lun( de dou ro7i, s(et c+-.ia ctre ei) Era scund #i de "or-a unui (lon7, #i c+nd ?aEe o ,3u, o tea- teri&il i u-.lu ini-a) *ele dou (ea-uri -ari care sc.rau n soare .e "a7a trenului se-nau cu ni#te oc%i) 5u-i pune -ntre'$ri copil$re+ti, l instrui ?aEe .e Ete) 5-are s$ 6oace 6ocuri proste+ti. 3 doar un simplu trenule0 uu-uu sinistru, +i numele lui e >laine cel 8ain. Dintr-odat, Ete sri .e #ine #i se (%e-ui cu urec%ile culcate .e s.ate) >c%ii lui aurii sc.rau) Din7ii erau de3(oli7i ntr-un r+nNet dis.erat) 5u4 stri( ?aEe) 5u, 3te4 Ete ns nu-i ddu aten7ie) Glon7ul ro3 se a.ro.ia a-enin7tor de "or-a -ititic #i d+r3 a &ill'-&u-&lerului, iar uruitul acela .rea s i se t+rasc lui ?aEe .e tot cor.ul, "c+ndu-i nasul s s+n(ere3e #i s.ul&er+ndu-i .lo-&ele de la din7i) Sri du. Ete, Monoul Claine Psau s "i "ost *%arlie, trenule7ul =u-uuSQ se n.usti s.re el 8 #i ?aEe se tre3i &rusc, tre-ur+nd, lac de sudoare) Noa.tea .rea s-l a.ese ca o (reutate "i3ic) Se rosto(oli .e o .arte #i cut s.eriat du. Ete) Pre7 de un -o-ent teri&il, cre3u c &u-&lerul nu -ai era acolo, dar a.oi de(etele lui (sir &lana -tsoas a acestuia) Ete scoase un c%iuit #i se uit la el cu o curio3itate so-noroas) 8 E-n re(ul, #o.ti ?aEe cu ,oce uscat) Nu eDist trenul) / "ost doar un ,is) *ulc-te la loc, &iete) 8 Ete, "u &u-&lerul de acord #i nc%ise oc%ii la loc) ?aEe se rosto(oli .e s.ate #i r-ase cu oc%ii a7inti7i la stele) >laine e mai mult dec%t hain, (+ndi el) 3 periculos. 4oarte periculos. Da, .oate) 5u -ncape niciun poate aici4 insist a.ri( -intea sa) Cine, Claine era %ain 8 de acord) Doar c eseul su "inal a,usese ce,a de s.us .e te-a lui Claine, nuS >laine este ade/$rul. >laine este ade/$rul. >laine este ade/$rul. 8 >, Iisuse, ce nc+lceal, #o.ti ?aEe) ;nc%ise oc%ii #i ador-i n c+te,a secunde) De data aceasta nu ,is ni-ic)

1!
/ doua 3i, n Nurul .r+n3ului, aNunser .e cul-ea altei coline #i ,3ur .odul .entru .ri-a oar) Tra,ersa r+ul Send la un .unct unde acesta se n(usta, cotea s.re sud #i trecea .rin "a7a ora#ului) 8 Iisuse Hristoase, "cu Eddie ncet) Nu 7i se .are "a-iliar, Su3eS 8 Ca da) 8 ?aEeS 8 Da))) sea-n cu .odul Geor(e Was%in(ton) 8 *u- te ,d #i cu- - ,e3i, a.ro& Eddie) 8 Dar ce s caute .odul Geor(e Was%in(ton n MissouriS ntre& ?aEe) Eddie se uit la el) 8 Cum 3ici, &ieteS ?aEe .ru con"u3) 8 6u-ea de MiNloc, adic) Ttii tu) Eddie l .ri,ea -ai atent ca oric+nd) 8 De unde #tii tu c asta e 6u-ea de MiNlocS Nu erai cu noi c+nd a- nt+lnit indicatorul la) ?aEe #i ndes -+inile n &u3unare #i co&or .ri,irea s.re -ocasinii si) 8 /- ,isat, recunoscu el dintr-o su"lare) Doar nu cre3i c --a- nscris .entru eDcursia asta la a(entul de ,oiaN al tatei, nuS $oland atinse u-rul lui Eddie) 8 6as asta acu-) Eddie arunc o .ri,ire scurt s.re $oland #i ncu,iin7) $-aser nc .u7in cu .ri,irea a7intit s.re .od) *u relie"ul ora#ului a,useser ti-. s se o&i#nuiasc, dar acesta era ce,a nou) Gisa n 3are, o "or- ,a( sc%i7at .e "undalul al&astru al cerului de la -iNlocul di-ine7ii) $oland distin(ea .atru seturi de turnuri -etalice i-.osi&il de nalte 8 c+te unul la "iecare ca.t al .odului #i dou n -iNloc) ;ntre ele, ca&luri (i(antice descriau .rin aer arce lun(i) ;ntre aceste arce #i &a3a .odului erau -ulte linii ,erticale 8 "ie alte ca&luri, "ie (rin3i -etalice, nu-#i ddea sea-a ce) Gedea ns #i s.a7ii (oale #i n7elese du. -ult ti-. c .odul nu -ai era .er"ect ec%ili&rat) 8 Podul cela cred c-n scurt ti-. ,a s"+r#i n r+u, s.use $oland) 8 Ei, .oate, ad-ise reticent Eddie, dar -ie nu -i se .are c arat at+t de ru) $oland sus.in) 8 Nu-7i .une .rea -ulte s.eran7e n asta, Eddie) 8 *e ,rei s s.uiS Eddie au3i iritarea din .ro.ria-i ,oce, dar era .rea t+r3iu ca s -ai "ac ce,a n .ri,in7a ei)

8 /dic ,reau s-7i cre3i oc%ilor, Eddie 8 at+ta tot) *+nd era- -ic u-&la o ,or&A 9Nu-ai un nerod crede c ,isea3 nainte s se tre3easc): ;n7ele(iS Eddie si-7i o re.lic sarcastic .e ,+r"ul li-&ii #i o n(%i7i cu c+te,a -ici e"orturi) Doar c $oland a,ea un -od al su 8 neinten7ionat, era si(ur, dar asta nu-l aNuta s i-l treac cu ,ederea 8 de a-l "ace s se si-t ca un 0%nc. 8 *red c da, s.use el, ntr-un s"+r#it) ;nsea-n acela#i lucru ca ,or&a .re"erat a -a-ei -ele) 8 Ti care era aceeaS 8 S.er la ce e -ai &ine #i a#tea.t-te la ce e -ai ru, recit Eddie cu triste7e) Pe c%i.ul lui $oland n"lori un sur+s) 8 *red c--i .lace -ai -ult ,or&a -a-ei tale) 8 Dar nc este n .icioareX r&u"ni Eddie) De acord c nu e ntr-o "or- "antastic 8 .ro&a&il ni-eni n-a -ai "cut o re,i3ie ca lu-ea de o -ie de ani sau -ai &ine 8 dar nc este acolo) Tot ora#ul esteX /r "i o (re#eal s s.er- c ,o(si acolo unele lucruri de "olos .entru noiS Sau ni#te oa-eni care s ne dea de -+ncare #i s discute cu noi, ca &tr+nii din $i,er *rossin(, n loc s ne -.u#teS /r "i o (re#eal s s.er- c norocul ,a "i iar#i de .artea noastrS ;n lini#tea care ur-, Eddie #i ddu sea-a cu st+nNeneal c 7inuse un discurs) 8 Nu) Nu era .ic de &untate n ,ocea lui $oland 8 &untatea aceea care l sur.rindea ntotdeauna .e Eddie atunci c+nd se -ani"esta) 8 Nu e niciodat (re#it s s.eri) Se uit la Eddie #i la ceilal7i ca un o- care iese dintr-un ,is ad+nc) 8 /- ter-inat cu -ersul .e 3iua de a3i) E ti-.ul s st- la .ala,re, cred, #i asta o s ne ia o ,re-e) Pistolarul .rsi dru-ul #i .#i n iar&a nalt "r a se uita n ur-) Du. un -o-ent, ceilal7i trei l ur-ar)

1"
P+n s-i nt+lneasc .e &tr+nii din $i,er *rossin(, Susanna% l ,3use .e $oland strict n ter-enii serialelor de tele,i3iune .e care rareori le ur-reaA Che9enne, The Rifleman #i, desi(ur, ar%eti.ul a&solut, Aunsmo*e. Mai "usese unul .e care l ascultase uneori la radio cu tatl ei, nainte s se lanse3e ,ersiunea tele,i3at Pse (+ndi la c+t de strin ar "i "ost .entru Eddie #i ?aEe ideea de serial

radio"onic 8 lu-ea lui $oland nu era, totu#i, sin(ura care -ersese -ai de.arteQ) ;nc-#i -ai a-intea ce s.unea naratorul la nce.utul "iecrui e.isodA 9Te "ace ,i(ilent))) #i .u7in solitar): P+n la $i,er *rossin(, asta l re3u-ase .er"ect .e $oland .entru ea) Nu era el lat n u-eri, cu- "usese Mars%al Dillon, #i nici .e de.arte la "el de nalt, iar c%i.ul lui i se .rea c aduce -ai -ult cu acela al unui .oet isto,it dec+t cu al unui #eri" din Gestul Sl&atic, ns tot l ,3use ca .e o ,ersiune eDisten7ial a acelui "icti, re.re3entant al le(ii din Kansas, a crui sin(ur -isiune n ,ia7 Pn a"ar de a &ea din c+nd n c+nd la T%e 6on(&ranc% cu .rietenii lui, Doc #i Kitt'Q era de a "ace ordine n Dod(e) /cu- n7ele(ea c $oland "usese -ult -ai -ult dec+t un co.oi care &tea la .icior un .eisaN su.rarealist ` la Dala ctre ca.tul lu-ii) 4usese un di.lo-atM un -ediatorM .oate c%iar un n,7tor) Mai -ult ca orice, "usese un soldat a ceea ce oa-enii ace#tia nu-eau 9al&ul:, ter-en .rin care &nuia c se re"ereau la "or7ele ci,ili3atoare care-i -.iedic .e oa-eni s se ucid ntre ei .e .erioade destul de lun(i c+t s se .oat nre(istra un .ro(res) 6a ,re-ea lui, "usese -ai de(ra& un ca,aler rtcitor dec+t un ,+ntor de reco-.ense) Ti n -ulte "eluri, aceasta nc era ,re-ea luiM locuitorii din $i,er *rossin( cate(oric credeau asta) /lt"el, de cear "i n(enunc%eat n .ra" .entru a .ri-i &inecu,+ntarea luiS ;n lu-ina acestei noi .erce.7ii, Susanna% ,edea cu c+t iste7i-e i -ani.ulase .istolarul din acea n(ro3itoare di-inea7 a cercului ,or&elor) De "iecare dat c+nd ado.tau un su&iect de discu7ie care ar "i dus la co-.ararea noti7elor 8 #i ce .utea "i -ai natural, dat "iind cataclis-ica #i ineD.lica&ila 9ale(ere: .rin care trecuser to7iS 8 $oland era .re3ent, inter,enea re.ede #i ndre.ta con,ersa7ia s.re alte lucruri cu at+ta u#urin7, nc+t niciunul dintre ei Pnici ea, care .etrecuse a.roa.e .atru ani i-.licat .+n la (+t n -i#carea de re,endicare a dre.turilor ci,ileQ nu o&ser,ase ce "cea) Susanna% credea c n7ele(e de ce))) > "cuse .entru a-i lsa lui ?aEe ti-. s se ,indece) ;n7ele(erea -oti,elor lui nu-i sc%i-&a totu#i senti-entele 8 uluire, -+%nire 8 "a7 de -odul ele(ant n care i -ani.ulase) ;#i a-intea de ce,a ce /ndreB, #o"erul ei, s.usese cu scurt ti-. nainte ca $oland s o aduc n lu-ea lui) *e,a des.re .re#edintele Kenned', cu- c el era ulti-ul .istolar al lu-ii ,estice) /tunci .u"nise su.erior, dar acu- credea c n7ele(e) $oland se re(sea -ai -ult n ?4K dec+t n Matt Dillon) Cnuia c .oseda .u7in din i-a(ina7ia lui Kenned', ns c+nd ,enea ,or&a de ro-antis-))) dedicare))) c%aris-))) ?i /iclenie, (+ndi ea) 5u uita de /iclenie) Se sur.rinse, i3&ucnind .e ne.us -as n r+s) $oland se a#e3ase cu .icioarele ncruci#ate) /cu-, se ntoarse ctre ea cu s.r+ncenele ridicate)

8 *e,a co-icS 8 4oarte) S.une--i ce,a))) *+te li-&i #tii s ,or&e#tiS Pistolarul se (+ndi) 8 *inci, 3ise el a.oi) >dinioar ,or&ea- dialectele selliane destul de &ine, dar cred c a- uitat totul, -ai .u7in nNurturile) Susanna% r+se din nou) Era un sunet 3(lo&iu) 8 E#ti un ,ul.oi, $oland, 3ise ea) *%iar e#ti) ?aEe .ru interesat) 8 S.une o nNurtur n strelleran, l .o"ti el) 8 Sellian$, l corect $oland) Se (+ndi un -inut, du. care rosti ce,a "oarte re.ede #i alunecos 8 lui Eddie i se .ru c suna ni7el ca #i c+nd .istolarul ar "i "cut (ar(ar cu un lic%id "oarte (ros) *a"ea ,ec%e de o s.t-+n, s s.une-) ;n ti-. ce ,or&i, $oland 3+-&i) ?aEe 3+-&i #i el) 8 *e nsea-nS $oland l cu.rinse un -o-ent cu &ra7ul .e du. u-eri) 8 * a,e- -ulte lucruri de ,or&it)

19
Noi sunte- *a-tet, nce.u $oland, ceea ce nsea-n un (ru. de oa-eni .e care i une#te soarta) 4iloso"ii din re(iunea -ea s.uneau c un *a-tet nu .oate "i destr-at dec+t de -oarte sau de trdare) ;n,7torul -eu, *ort, s.unea c din -o-ent ce -oartea #i trdarea sunt #i ele s.i7e la roata lui *a, o ast"el de unitate nu .oate "i niciodat destr-at) Pe -sur ce trec anii #i eu ,d -ai -ulte lucruri, aNun( s -.rt#esc din ce n ce -ai -ult .rerea lui *ort) 4iecare -e-&ru al unui *a-tet e ca o .ies de .u33le) 6uat sin(ur, "iecare .ies este un -ister, dar c+nd sunt .use laolalt, alctuiesc o i-a(ine))) sau o parte a unei i-a(ini) S-ar .utea s "ie ne,oie de "oarte -ulte *a-tet-uri .entru a de"initi,a o i-a(ine) Nu tre&uie s "i7i sur.rin#i dac desco.eri7i c ,ie7ile ,oastre s-au atins n -oduri .e care .+n acu- nu le-a7i -ai ,3ut) Pentru nce.ut, "iecare dintre ,oi trei este ca.a&il s cunoasc (+ndurile celorlal7i))) 8 Po"ti-S "cu Eddie) 8 /#a e) ;-.r7i7i at+t de natural (+ndurile, nc+t nici nu ,-a7i dat sea-a de asta, dar a#a este) 4r ndoial, .entru -ine e -ai u#or s ,d, ntruc+t eu nu sunt un -e-&ru .lin al acestui *a-tet 8 .oate "indc nu sunt din lu-ea ,oastr 8 #i ast"el

nu de7in co-.let acest dar) ot totu#i s , tri-it (+nduri) Susanna%))) 7i-aduci a-inte c+nd era- n cercS 8 Da) Mi-ai s.us s dau dru-ul de-onului la co-anda ta) Dar nu ai s.us-o cu ,oce tare) 8 Eddie))) 7i-a-inte#ti c+nd era- n .oiana ursului #i te-a atacat liliacul -ecanicS 8 Da) Mi-ai s.us s - las Nos) 8 Nici n-a desc%is (ura, Eddie, re.lic Susanna%) 8 Ca da, a desc%is-oX /i 0ipat4 Te-a- au#it, &tr+neX 8 Si(ur c a- 7i.at, dar a- "cut-o cu mintea) Pistolarul se ntoarse ctre ?aEe) 8 Tu-7i aduci a-inteS ;n casS 8 *+nd sc+ndura de care tr(ea- nu ,oia s se des.rind, -i-ai s.us s tra( de cealalt) Dar dac tu nu--i .o7i citi (+ndurile, $oland, de unde ai #tiut n ce &ucluc suntS 8 /- /$#ut) N-a- au3it ni-ic, dar a- /$#ut 8 doar .u7in, ca .rintr-un (ea-urdar) >c%ii lui i scrutar atent) /ceste a.ro.ieri #i su.ra.uneri a -in7ilor se nu-esc *hef, un cu,+nt care nsea-n -ulte alte lucruri n li-&a ori(inar a Gec%ii 6u-i 8 a., na#tere #i "or7 a ,ie7ii sunt doar trei dintre ele) 4i7i con#tien7i de el) Deoca-dat, asta-i tot ce ,reau) 8 Po7i "i con#tient de un lucru n care nu cre3iS ntre& Eddie) $oland 3+-&i) 8 4i7i doar cu -intea desc%is) 8 /sta .ot "ace) 8 $olandS inter,eni ?aEe) *re3i c Ete ar .utea s "ac .arte din *a-tet-ul nostruS Susanna% sur+se) $oland, nu) 8 /cu- nu sunt .re(tit nici s .resu.un, dar 7i s.un un lucru, ?aEeA - (+ndesc de o &un &ucat de ,re-e la .rietenul tu &lnos) Ka nu e n to7i #i toate, iar coinciden7ele nc eDist))) dar &rusca a.ari7ie a unui &ill'-&u-&ler care nc-#i a-inte#te de oa-eni -ie nu -i se .are toc-ai nt+-.ltoare) /runc "iecruia c+te o .ri,ire) 8 Goi nce.e eu) Eddie ,a ,or&i du. -ine, continu+ndu--i .o,estea) /.oi Susanna%) ?aEe, tu ,ei ,or&i la ur-) CineS To7i ncu,iin7ar -ut) 8 Cun, 3ise $oland) Noi sunte- *a-tet 8 unul dintre -ultele) S ncea. .ala,rele)

2#
Discu7ia se .relun(i .+n la a.us, ntreru.+ndu-se doar c+t ei s -n+nce %ran rece #i, c+nd se nc%eie, Eddie se si-7ea ca #i c+nd ar "i re3istat dous.re3ece runde (rele -.otri,a lui Su(ar $a' 6eonard) Nu se -ai ndoia c 9-.r7eau acela#i *hef:, cu- s.unea $olandM el #i ?aEe c%iar .reau s "i trit unul ,ia7a celuilalt n ,isele lor, ca #i c+nd ar "i "ost dou Nu-t7i ale aceluia#i ntre() $oland nce.u cu ce se nt+-.lase su& -un7i, unde se nc%eiase .ri-a ,ia7 a lui ?aEe n lu-ea aceea) Po,esti des.re ,or&ele sc%i-&ate cu o-ul n ne(ru #i cu,intele ocolite ale lui Walter des.re o Cestie #i des.re cine,a .e care el l nu-ise Strinul 4r G+rst) Gor&i des.re straniul #i derutantul ,is .e care l a,usese, un ,is n care ntre(ul uni,ers "usese n(%i7it de o ra3 de "antastic lu-in al&) Ti des.re "elul n care, la ca.tul acelui ,is, "usese un sin(ur "ir de iar& .ur.urie) Eddie se uit la ?aEe #i "u ui-it s ,ad #tiin7a 8 recunoa+terea 8 din oc%ii &iatului)

21
Pr7i din aceast .o,este Eddie le au3ise &ol&orosite de $oland n .erioada lui de delir, dar .entru Susanna% era ce,a nou, a#a c ascult cu oc%ii -ari c+t ce.ele) *+nd $oland re.et lucrurile .e care i le s.usese Walter, recunoscu "r+nturi din .ro.ria sa lu-e, ase-enea unor re"leDii ntr-o o(lind s.artA auto-o&ile, cancer, rac%ete ctre lun, inse-inare arti"icial) Nu a,ea idee cine .utea "i Cestia, dar recuno#tea nu-ele Strinului 4r G+rst dre.t o ,aria7iune a nu-elui Merlin, -a(icianul des.re care se &nuia c diriNase din u-&r ac7iunile re(elui /rt%ur) Din ce n ce -ai curios) $oland .o,esti cu- se tre3ise #i-l (sise .e Walter -ort de -ul7i ani 8 ti-.ul 3&urase cu-,a, .oate o sut de ani, .oate cinci sute) ?aEe ascult, cu"undat ntr-o tcere nscut din "ascina7ie, c+nd .istolarul .o,esti cu- aNunsese la -ar(inea Mrii Gestului, cu- .ierduse dou de(ete de la -+na drea.t #i cu- i alesese .e Eddie #i Susanna% nainte s-l nt+lneasc .e ?acE Mort, al treilea -e-&ru) Pistolarul "cu se-n s.re Eddie, care continu .o,estea cu ,enirea ursului -are)

8 S%ardiESX eDcla- ?aEe intero(ati,) Dar sta e nu-ele unei c$r0i4 > carte din lu-ea noastr$4 / "ost scris de un o- care a scris #i cartea aia cele&r des.re ie.uri))) 8 $ic%ard /da-sX stri( Eddie) Ti cartea des.re ie.uri se c%e-a ,atership (oFn4 ?tiam eu c #tiu nu-ele de unde,aX Dar cu- e .osi&il asta, $olandS *use "ace c oa-eni din lu-ea ta #tiu des.re lucruri din lu-ea noastrS 8 Doar eDist u#i, nu-i a#aS rs.unse $oland) N-a- ,3ut noi oare deNa .atru dintre eleS *re3i c nainte n-au eDistat sau c nu ,or -ai eDista de aici ncoloS 8 Dar))) 8 To7i a- ,3ut ur-ele lsate de lu-ea ,oastr n a -ea, iar c+nd a- "ost n ora#ul ,ostru NeB UorE, a- ,3ut ur-e ale lu-ii -ele n a ,oastr) /- ,3ut pistolari) MaNoritatea erau -olco-i #i len7i, dar tot .istolari erau, e,ident -e-&ri ai .ro.riului lor *a-tet str,ec%i) 8 $oland, nu erau dec+t .oli7i#ti) 6e dai .rea -ult credit) 8 Nu #i ulti-ul) *+nd eu #i ?acE Mort era- n sta7ia de -etrou, acela a.roa.e -a do&or+t) De n-a# "i a,ut un noroc c%ior 8 a-narul lui Mort 8 ar "i #i "cut-o) /cela))) i-a- ,3ut oc%ii) Ttia c%i.ul tatlui lui) *red c-l #tia "oarte &ine) Ti atunci))) 7i-a-inte#ti nu-ele clu&ului lui Cala3arS 8 Si(ur, s.use Eddie) Turnul ;nclinat) Dar .utea "i o coinciden7M tu nsu7i ai s.us-oA *a nu e n to7i #i-n toate) $oland a.ro& cu o -i#care a ca.ului) 8 *%iar c se-eni cu *ut%&ert))) Mi-a-intesc ce,a ce a s.us c+nd era- co.ii) Plnuia- o eD.edi7ie nocturn n ci-itir #i /lain nu ,oia s ,in) S.unea c se te-e s nu o"ense3e u-&rele str-o#ilor lui) *ut%&ert a r+s de el) / s.us c re"u3 s cread n "anto-e .+n c+nd nu .rinde una cu din7ii) 8 Cra,o luiX eDcla- Eddie) Cra,oX $oland 3+-&i) 8 M (+ndea- eu c-o s-7i .lac) >ricu-, s ls- "anto-a asta deoca-dat) Mer(i -ai de.arte cu .o,estea) Eddie descrise ,i3iunea .e care o a,usese atunci c+nd $oland aruncase "alca n "oc 8 cea cu c%eia #i tranda"irul) ;#i .o,esti ,isul #i cu- intrase .e u#a restaurantului To- #i Gerr' 8 Delicatese artistice #i .trunsese .e un c+-. de tranda"iri do-inat de un Turn nalt de culoarea "unin(inei) Gor&i des.re ntunericul care ie#ise .e (ea-urile lui, alctuind o "or- .e cer, adres+ndu-i-se direct lui ?aEe acu-, ntruc+t ?aEe asculta cu o concentrare a,id #i o -irare cresc+nd) ;ncerc s trans-it o .arte din eDaltarea #i teroarea care caracteri3aser ,isul #i ,3u n oc%ii lor 8 n ai lui ?aEe, cel -ai -ult 8 "ie c strdania sa a,ea un e"ect -ai -are dec+t cel s.erat))) "ie c #i ei n#i#i a,useser ,isul acela)

Po,esti cu- -erseser na.oi .e ur-ele lsate de S%ardiE s.re Portalul =rsului #i cu-, atunci c+nd li.ise urec%ea de el, #i a-intise de 3iua c+nd #i con,insese "ratele s-l duc la Dutc% Hill ca s ,ad *onacul) Gor&i des.re cu. #i des.re ac, #i des.re "a.tul c indica7iile acului de,eniser inutile odat ce #i dduser sea-a c .uteau ,edea e"ectul Grin3ii asu.ra lucrurilor .e care ea le atin(ea, .+n #i asu.ra .srilor din naltul cerului) Din acest .unct, .o,estea "u continuat de Susanna%) *+t ti-. ,or&i ea des.re "elul n care Eddie nce.use s cio.leasc o ,ersiune a c%eii, ?aEe sttu ntins .e s.ate, cu -+inile -.letite su& ca., #i .ri,i cur(erea lent a norilor s.re ora#, ur-+nd un nea&tut traseu .e direc7ia sud-est) 4or-a lor .recis de-onstra .re3en7a Grin3ii la "el de clar cu- "u-ul care iese dintr-un %orn arat direc7ia ,+ntului) ;nc%eie cu .o,estea -odului n care, n s"+r#it, l aduseser .e ?aEe n lu-ea lui $oland, nc%i3+nd "alia care &r3da a-intirile &iatului #i ale .istolarului la "el de &rusc #i de co-.let cu- nc%isese Eddie u#a din cercul ,or&elor) Sin(urul lucru .e care l ls .e dina"ar nu era de "a.t unul i-.ortant 8 cel .u7in, nu nc) ;n de"initi,, nu su"erise (re7uri di-inea7 #i o -enstrua7ie li.s nu nse-na, n sine, ni-ic) *u- ar "i s.us $oland, aceea era o .o,este care .utea r-+ne -ai &ine .entru alt 3i) Ti totu#i, c+nd nc%eie, o sur.rinse dorin7a de a .utea uita ce s.usese Tu#a Talit%a atunci c+nd ?aEe a"ir-ase c acu- aceasta era casa luiA Heii ai'$ mil$ de tine, atunci, c$ci soarele apune peste lumea asta. ?i apune pentru totdeauna. 8 Ti acu- e r+ndul tu, ?aEe, s.use $oland) Ciatul se ridic n ca.ul oaselor #i se uit s.re 6ud, unde "erestrele tur nurilor ,estice re"lectau lu-ina de du.-a-ia3 t+r3ie n "alduri aurii) 8 Totul e o ne&unie, -ur-ur el, ns a.roa.e c are lo(ic) *a un ,is atunci c+nd te tre3e#ti) 8 *red c te .ute- aNuta s-i dai un sens, s.use Susanna%) 8 Poate c da) *el .u7in, - .ute7i aNuta s - (+ndesc la tren) Eu, unul, --asturat s-ncerc s-i dau de ca. lui Claine) Tti7i .rin ce a trecut $oland c+nd tria dou ,ie7i n acela#i ti-., a#a c .este .artea asta .ot sri) >ricu-, nu cred c a# .utea eD.lica ,reodat ce a nse-nat, #i nici nu ,reau s-o "ac) / "ost ori&il) *red c ar "i -ai &ine s nce. cu eseul -eu "inal, .entru c atunci a- nce.ut n s"+r#it s--i s.un c .oate toat trea&a asta nu ,a dis.rea .ur #i si-.lu) Se uit sole-n la ei, .e r+nd) 8 /tunci --a- dat &tut)

22
?aEe ,or&i .+n dincolo de a.usul soarelui) 6e s.use tot ce-#i .utea a-inti, nce.+nd cu eseul Cum -n0ele" eu ade/$rul #i ter-in+nd cu -onstruosul Gardian care ie#ise literal-ente din le-nria casei .entru a-l ataca) *eilal7i trei ascultar "r a-l ntreru.e -car o dat) *+nd nc%eie, $oland se ntoarse s.re Eddie, cu oc%ii lu-ina7i de un a-estec de e-o7ii .e care acesta l lu la nce.ut dre.t -irare) /.oi #i ddu sea-a c ,edea o surescitare .uternic))) #i o tea- .ro"und) I se usc (ura) Deoarece dac Roland se te-ea))) 8 Te -ai ndoie#ti, Eddie, c lu-ile noastre se su.ra.unS El cltin din ca.) 8 Si(ur c nu) /- u-&lat .e aceea#i strad +i am f$cut-o -n hainele lui4 Dar))) ?aEe, .ot s ,d cartea aiaS Charlie, trenule0ul &u-uu. ?aEe se ntinse du. (%io3dan, dar $oland i o.ri -+na) 8 Nu nc, 3ise el) ;ntoarce-te la terenul (ol, ?aEe) Mai s.une o dat .artea aia) ;ncearc s-7i a-inte#ti totul) 8 Poate c ar tre&ui s - %i.noti3e3i, rosti ?aEe e3itant) *u- ai -ai "cut-o o dat la %alt) $oland cltin din ca.) 8 Nu e ne,oie) *e 7i s-a nt+-.lat .e terenul acela a "ost cel -ai i-.ortant lucru din ,ia7a ta, ?aEe) Din toate ,ie7ile noastre) ;7i .o7i a-inti sin(ur totul) /#a c ?aEe -ai .o,esti o dat) 6e era clar tuturor c eD.erien7a trit de el .e terenul ,iran unde se a"lase c+nd,a restaurantul To- #i Gerr' era ini-a secret a *a-tet-ului .e care l -.r7eau cu to7ii) ;n ,isul lui Eddie, Delicatese artistice era nc n .icioareM n realitatea lui ?aEe, "usese de-olat, dar n a-&ele ca3uri era un loc cu o .utere enor-, talis-anic) $oland nu se ndoia nici c terenul (ol, cu cr-i3ile lui s.arte #i cio&urile de sticl, era o alt ,ersiune a ceea ce Susanna% cuno#tea dre.t Ganele #i a locului .e care l ,3use el la "inele ,i3iunii .e care o a,usese n locul oaselor) ;n ti-. ce de.na .entru a doua oar aceast .arte a .o,e#tii sale, ,or&ind "oarte ncet acu-, ?aEe desco.eri c ceea ce s.usese .istolarul era ade,ratA #i a-intea -ntr-ade/$r totul) Me-oria i se -&unt7i .+n ntr-at+t nc+t a.roa.e i se .ru c retrie#te eD.erien7a) 6e s.use de .ancarta .e care scria c un co-.leD re3iden7ial de luD nu-it Turtle Ca' era .ro(ra-at s se ridice .e locul unde nainte se a"lase restaurantul To- #i Gerr') ;#i a-inti c%iar #i .oe3ioara scris cu s.ra'-ul .e (ard, #i le-o recitA
Ge3i KEST>/S/ c+t e de -areX

Poart lu-ea toat n s.inare) S te Noci ,oios de ,rei =r-ea3 G$IND/ a3i, ce staiX

Susanna% -ur-urA 8 9G+nde#te-ncet #i totu#i &l+ndM ;n -intea ei noi st- oric+nd))): Nu a#a continua, $olandS 8 Po"ti-S ntre& ?aEe) *e s continueS 8 > .oe3ie .e care a- n,7at-o n co.ilrie, s.use $oland) E o alt coneDiune, una care ne s.une cu ade,rat ce,a, de#i nu sunt si(ur c e un lucru .e care a,ene,oie s-l #ti-))) Totu#i, nu #tii niciodat c+nd 7i .rinde &ine o in"or-a7ie n .lus) 8 Dous.re3ece .ortaluri le(ate ntre ele de #ase Grin3i, s.use Eddie) Noi ance.ut de la =rs) Nu -er(e- dec+t .+n n -iNloc 8 la Turn 8 dar dac ne-aduce .+n la cellalt ca.t, a- aNun(e la Portalul Kestoasei, nu-i a#aS $oland a.ro& din ca.) 8 Sunt si(ur de asta) 8 Portalul Kestoasei, rosti ?aEe (+nditor, rosto(olind cu,intele n (ur, .r+nd s le (uste) /.oi nc%eie s.un+ndu-le din nou de -inunata ,oce a corului, de n7ele(erea "a.tului c erau c%i.uri #i .o,e#ti #i istorii .retutindeni, #i de credin7a sa tot -ai "er- c dduse .este ce,a "oarte a.roa.e de s+-&urele ntre(ii eDisten7e) 6a s"+r#it, le s.use din nou cu- (sise c%eia #i ,3use tranda"irul) *+nd a-intirea se co-.let, ?aEe nce.u s .l+n(, de#i nu .rea con#tient de asta) 8 *+nd s-a desc%is, a- o&ser,at c -iNlocul era de cel -ai lu-inos (al&en .e care l-a- ,3ut n ,ia7a -ea) 6a nce.ut a- cre3ut c era .olen #i c .rea lu-inos doar "iindc totul .e terenul acela .rea a#a) P+n #i a te uita la a-&alaNele ,ec%i de &atoane de ciocolat #i la sticlele (oale de &ere era ca #i c+nd te-ai uita la cele -ai reu#ite ta&louri .e care le-ai ,3ut ,reodat) Doar atunci -ia- dat sea-a c era un soare) Ttiu c sun de.lasat, dar asta era) Ti nu era doar unul, ci -ai -ul7i) Erau))) 8 Erau to0i sorii, -ur-ur $oland) Era tot ce este real) 8 DaX Ti era corect 8 dar era #i "re+it) Nu .ot eD.lica n ce fel era (re#it, dar era) Erau ca dou &ti de ini-, una nuntrul celeilalte, iar cea dinuntru era &olna,) Sau in"ectat) Ti atunci a- le#inat)

23
Tu ai ,3ut acela#i lucru n "inalul ,isului tu, $oland, nu-i a#aS ntre& Susanna% cu o ,oce ndulcit de -irare) 4irul de iar& .e care l-ai ,3ut la s"+r#itul lui))) ai cre3ut c "irul acela era .ur.uriu "iindc era stro.it cu ,o.sea) 8 Nu n7ele(i, s.use ?aEe) ntr-ade/$r era .ur.uriu) *+nd l-a- ,3ut a#a cu- era de "a.t, era purpuriu) Nu se-na cu niciun alt "ir de iar&) Go.seaua era doar un ca-u"laN) /#a cu- Gardianul s-a ca-u"lat ca s arate ca o cas ,ec%e #i .rsit) Soarele aNunsese la ori3ont) $oland l ntre& .e ?aEe dac le .utea arta acucrticica Charlie, trenule0ul &u-uu #i a.oi s le-o citeasc) ?aEe le-o ddu) /t+t Eddie, c+t #i Susanna% .ri,ir co.erta ndelun() 8 /- a,ut cartea asta c+nd era- -ic, s.use Eddie .+n la ur-) Gor&i .e tonul .lat al si(uran7ei de.line) /.oi ne-a- -utat din [ueens n CrooEl'n 8 nu a,eanici .atru ani 8 #i a- .ierdut-o) Dar -i-a-intesc i-a(inea de .e co.ert) Ti si-7ea- ce si-7i #i tu, ?aEe) Nu--i .lcea) Nu a,ea- ncredere n el) Susanna% ridic .ri,irea s.re Eddie) 8 Ti eu a- a,ut-o 8 cu- a# .utea uita ,reodat "eti7a cu nu-ele -eu))) de#i, desi(ur, .e atunci era nu-ele -eu -iNlociu) Ti trenul -i tre3ea acelea#i senti-ente) Nu--i .lcea #i nu a,ea- ncredere n el) 6o,i co.erta cr7ii cu de(etul, a.oi i-o ddu lui $oland) Mi se .rea c 3+-&etul acela era "als de la un ca.t la cellalt) $oland i arunc o .ri,ire .asa(er, du. care ntoarse oc%ii s.re Susanna%) 8 Ti tu ai .ierdut eDe-.larul tuS 8 Da) 8 Ti .un .ariu c #tiu c+nd, 3ise Eddie) Susanna% ncu,iin7) 8 Pun .ariu c #tii) / "ost du. ce o-ul acela -i-a aruncat cr-ida n ca.) > a,ea- c+nd a- .ornit s.re nord, la nunta -tu#ii /l&astre) > a,ea- n tren) Mia-intesc, .entru c-l tot ntre&a- .e tata dac ne tra(e *%arlie) Nu /oiam s "ie *%arlie, ntruc+t noi tre&uia s aNun(e- la Eli3a&et%, NeB ?erse', #i credea- c *%arlie nu .utea duce oriunde) N-a aNuns el cu-,a s .li-&e co.ii n Nurul unei "a&rici de Nucrii sau ce,a ase-ntor, ?aEeS 8 6a un .arc de distrac7ii) 8 Da, si(ur c da) E o ilustra7ie cu el .li-&+nd co.ii .rin .arcul acela, la s"+r#itul cr7ii, nu-i a#aS To7i 3+-&esc #i r+d, doar c -ie ntotdeauna -i s-a .rut c de "a.t stri(au s "ie lsa7i s co&oare) 8 DaX "cu ?aEe) Da, c%iar a#aX 3Cact a#aX 8 *redea- c *%arlie ne ,a duce acas la el 8 oriunde ar "i "ost asta 8 #i nu la nunta -tu#ii -ele, #i c niciodat nu ne ,a .er-ite s ne ntoarce- acas la noi)

8 Nici nu te -ai .o7i ntoarce acas, -ur-ur Eddie #i #i trecu, a(itat, -+inile .rin .r) 8 *+t a- stat n trenul acela, n-a- ,rut s dau dru-ul cr7ii din -+n) Mia-intesc c%iar ce (+ndea-A 9Dac ncearc s ne r.easc, o s-i ru. .a(inile .+n se d &tut): Dar si(ur c a- aNuns acolo unde tre&uia, #i nc la ti-.) Tati --a dus n "a7, ca s ,d loco-oti,a) Era una diesel, nu cu a&ur, #i -i a-intesc c asta --a &ucurat) /.oi, du. nunt, Mort acela -i-a aruncat cr-ida n ca. #i a- stat n co- -ult ti-.) Du. aceea nu l-a- -ai ,3ut niciodat .e Charlie, trenule0ul &u-uu) P+n acu-) E3it, a.oi adu(A Din c+te #tiu, sta ar .utea "i eDe-.larul -eu))) sau al lui Eddie) 8 Da, #i .ro&a&il c este, s.use Eddie) Era .alid la "a7 #i sole-n))) #i a.oi r+nNi ca un co.il) 9Ge3i KEST>/S/, e #ireat, daS Toate lucrurile sluNesc Grinda): $oland se uit s.re ,est) 8 Soarele -er(e la culcare) *ite#te .o,estea, ?aEe, nainte s .ierde- lu-ina) ?aEe ntoarse la .ri-a .a(in, le art desenul cu -ecanicul Co& n ca&ina lui *%arlie #i nce.uA 8 9Co& CrooEs era -ecanic de loco-oti, .entru co-.ania de ci "erate 6u-ea de MiNloc, .e se(-entul St 6ouis8To.eEa))):

24
9...#i, din c+nd n c+nd, co.iii l aud .e *%arlie c+nt+ndu-#i ,ec%iul c+ntec cu ,ocea lui Noas, (roas:, nc%eie ?aEe) 6e art ulti-a ilustra7ie 8 co.iii ,eseli care .oate c, de "a.t, stri(au 8 #i a.oi nc%ise cartea) Soarele se dusese la culcareM cerul era .ur.uriu) 8 Ei, nu se .otri,e#te perfect, s.use Eddie, ci e -ai -ult ca un ,is n care a.a cur(e uneori la dealM totu#i, se .otri,e#te destul de &ine c+t s - s.erie 3dra,n) /ceasta este 6u-ea de MiNloc 8 teritoriul lui *%arlie) Doar c aici nu-ele lui nu e *%arlie) /ici, nu-ele lui este Monoul Claine) $oland se uita la ?aEe) 8 Tu ce cre3iS ntre& el) /r tre&ui s ocoli- ora#ulS S nu ne a.ro.ie- de trenul staS ?aEe se (+ndi, cu ca.ul .lecat, cu -+inile -i#c+ndu-i-se .rin &lana deas #i -tsoas a lui Ete)

8 Mi-ar .lcea, rosti el ntr-un "inal, dar dac a- n7eles eu &ine cu- st trea&a cu *a-ul, cred c n-ar tre&ui s "ace- asta) $oland ncu,iin7 tcut) 8 Dac a#a este *a-ul, nici nu se -ai .une .ro&le-a dac tre&uie sau nu s "ace- astaM dac a- ncerca s-l ocoli-, a- constata c sunte- "or7a7i s "acecale ntoars) ;n ca3ul sta, e -ai &ine s -&r7i#- direct ine,ita&ilul, dec+t s-l a-+n-) Tu ce cre3i, EddieS Eddie -edit la "el de -ult ca ?aEe) Nu ,oia s ai& de-a "ace cu un tren ,or&itor care -er(ea sin(ur #i, indi"erent dac-i s.uneai *%arlie, trenule7ul =u-uu, sau Monoul Claine, tot ce le .o,estise #i citise ?aEe su(era c era o trea& tare nasoal) /,eau ns de .arcurs o distan7 considera&il #i unde,a, la ca.tul dru-ului, se a"la lucrul .e care l cutau ei) Ti c+nd a,u (+ndul acesta, Eddie desco.eri cu ui-ire c #tia eDact ce credea #i ce ,oia) $idic .ri,irea #i .oate .entru nt+ia oar de c+nd ,enise .e lu-ea aceea, #i a7inti oc%ii c.rui n cei al&a#tri ai lui $oland) 8 Greau s stau .e acel c+-. de tranda"iri #i ,reau s ,d Turnul de acolo) Nu #tiu ce ur-ea3 du. aia) Pro&a&il ne a#tea.t .e to7i -oartea, dar nu--i .as) Greau s stau acolo) Presu.un c nu--i .as dac Claine e dia,olul #i dac trenul str&ate iadul n dru- s.re Turn) Gote3 s -er(e-) $oland ncu,iin7 #i se ntoarse s.re Susanna%) 8 Pi, eu n-a- a,ut ,ise cu Turnul ;ntunecat, s.use ea, ca s .ot anali3a .ro&le-a la ni,elul acesta 8 ni,elul dorin7ei, cred c s-ar nu-i) Dar a- aNuns s cred n *a #i nu-s at+t de insensi&il nc+t s nu--i dau sea-a c+nd cine,a - &ate cu cioturile de(etelor n ca. #i--i s.uneA 9;ntr-acolo, idioato): Dar tu, $olandS Tu ce cre3iS 8 *red c a- ,or&it destul .e 3iua de a3i #i c e ti-.ul s lu- o .au3 .+n -+ine) 8 *u- r-+ne cu Ahici "hicitoare ce-i4.... ntre& ?aEe) Grei s te ui7i la eaS 8 Go- a,ea ti-. .entru asta n alt 3i, rs.unse $oland) Hai s ne culc-)

25
Dar .istolarul r-ase trea3 -ult ti-., #i c+nd ro.otul rit-ic de to&e rence.u, el se ridic #i se na.oie la dru-) $-ase cu .ri,irea ndre.tat ctre .od #i ora#) ;ntr-ade,r, era di.lo-at, a#a cu- &nuia Susanna%, #i #tiuse c trenul era

ur-torul .as .e dru-ul .e care l a,eau de "cut, a.roa.e din -o-entul n care au3ise de el))) dar si-7ise c ar "i i-.rudent s o s.un cu ,oce tare) Eddie, n s.ecial, ura s "ie -.ins de la s.ateM c+nd si-7ea c se nt+-.la asta, lsa .ur #i si-.lu &r&ia n .ie.t, n"i(ea .icioarele n .-+nt, "cea (lu-e .roste#ti #i se nc.7+na ca un cat+r) De data aceasta ,oin7a lui era #i a lui $oland, totu#i asta nu nse-na c nu-l .utea contra3ice oric+nd .e .istolar) Era -ai si(ur s lucre3e cu -nu#i #i era #i -ai si(ur s ntre&e n loc s .rocla-e) Se ntoarse .entru a -er(e na.oi))) #i -+na-i 3&ur la ar- c+nd ,3u o siluet ntunecat st+nd la -ar(inea dru-ului #i uit+ndu-se la el) Nu scosese .istolul, dar nici -ult nu -ai a,usese .entru a o "ace) 8 M (+ndea- eu c nu ,ei .utea dor-i du. -icul s.ectacol de adineaori, s.use Eddie) 8 Nu te-a- au3it) ;nce.i s n,e7i))) doar c de data asta .u7in a li.sit s nu te ale(i cu un (lon7 n &urt) 8 Nu --ai au3it "iindc e#ti .reocu.at de .rea -ulte lucruri) Eddie i se altur #i $oland ,3u, c%iar #i la lu-ina stelelor, c nu-l .clise c+tu#i de .u7in) $es.ectul lui "a7 de Eddie continua s creasc) De *ut%&ert i aducea el a-inte, dar n -ulte "eluri Eddie l de.#ise deNa) (ac$-l su'estime#, (+ndi $oland, m-a+ putea fri"e oric%nd. Iar dac$ -l de#am$"esc ori dac$ fac ce/a care lui -i /a mirosi a tr$dare, pro'a'il c$ /a -ncerca s$ m$ ucid$. 8 Tu la ce te (+nde#ti, EddieS 8 6a tine) 6a noi) Greau s #tii ce,a) *red c .+n-n seara aceasta a- .resu.us c deNa #tii) /cu- nu -ai sunt si(ur) 8 S.une--i, atunci) G+ndi din nouA Ce 'ine seam$n$ cu Cuth'ert4 8 Sunte- cu tine .entru c a#a tre&uie s "ie 8 sta e *a-ul tu a"urisit) Dar sunte- cu tine #i .entru c /rem s "i-) Ttiu c a#a stau lucrurile n .ri,in7a -ea #i a lui Susanna%, #i sunt a.roa.e si(ur c #i-n .ri,in7a lui ?aEe) /i o -inte stra#nic, &tr+nul -eu a-ic ntru *hef, dar cred c o 7ii ntr-un ad.ost antiaerian, "iindc e al nai&ii de (reu s aNun(i la ea) Greau s-l ,d, $oland) Price.i ce-7i s.unS 7reau s$ /$d Turnul. Se uit atent la c%i.ul lui $oland, a.arent nu ,3u ce s.erase s (seasc acolo #i ridic -+inile a eDas.erare) 8 *e ,reau s s.un e c te ro( s - la#i de urec%i) 8 S te las de urec%iS 8 Da) Pentru c nu -ai tre&uie s - tra(i du. tine) Gin #i sin(ur) 7enim #i sin(uri) Dac ai -uri n so-n noa.tea asta, te-a- n(ro.a #i a- -er(e -ai

de.arte) Pro&a&il c n-a- re3ista -ult ti-., dar -car a- -uri .e dru-ul Grin3ii) !cum n7ele(iS 8 Da) /cu- n7ele() 8 S.ui c - n7ele(i #i eu cred c a#a e))) Dar - #i cre3iS Si"ur c$ da, (+ndi el) &nde altunde/a ai tu de mers, 3ddie, -n lumea asta at%t de str$in$ pentru tine. ?i ce altce/a ai putea s$ faci. !i fi un fermier de r%sul curcilor. /sta era o rutate #i o nedre.tate, #tia &ine) Deni(rarea li&erului-ar&itru con"und+ndu-l cu *a era -ai ru dec+t o &las"e-ieM era o .rostie inutil) 8 Da, s.use el) Te cred) Pe su"letul -eu, te cred) 8 /tunci, nu te -ai co-.orta ca #i c+nd a- "i o tur- de oi #i tu ai "i cio&anul care -er(e n ur-a noastr, "lutur+nd toia(ul ca nu cu-,a .ro#tii de noi s ie#ide .e dru- #i s intr- ntr-o 3on cu nisi. -i#ctor) Desc%ide-7i -intea ctre noi) Dac ,a "i s -uri- n ora# sau n trenul acela, ,reau s -or #tiind c a- "ost -ai -ult dec+t un .ion .e ta&la ta de Noc) $oland si-7i c i se a.rind o&raNii de "urie, ns niciodat nu #tiuse s se -int sin(ur) Nu era "urios "iindc Eddie (re#ea, ci "iindc l citise &ine) $oland "usese atent la e,olu7ia lui, ,3use cu- #i lsase nc%isoarea tot -ai n s.ate 8 la "el #i Susanna%, cci #i ea "usese nc%is 8 #i totu#i su"letul su nu acce.tase nicio cli. .e de.lin do,ada si-7urilor) Su"letul lui ,oia, a.arent, s-i ,ad -ai de.arte ca .e ni#te creaturi di"erite, in"erioare) $oland trase ad+nc aer n .ie.t) 8 Pistolarule, iart--, ro(u-te) Eddie acce.t, d+nd a"ir-ati, din ca.) 8 Ne .a#te un ura(an de .ro&le-e))) o si-t #i sunt s.eriat de -oarte) Dar nu sunt .ro&le-ele tale, ci ale noastre) CineS 8 Da) 8 *+t de (ra, cre3i c .oate aNun(e situa7ia n ora#S 8 Nu #tiu) Ttiu doar c tre&uie s "ace- tot .osi&ilul s-l .roteN- .e ?aEe, "iindc tu#ica &tr+n 3icea c a-&ele ta&ere l ,or ,rea) ;n .arte, totul de.inde de c+t ne ,a lua ca s (si- trenul la) ;n #i -ai -are .arte de.inde de ce se nt+-.l c+nd l (si-) Dac a- -ai a,ea doi oa-eni, l-a# .une .e ?aEe ntr-o cutie #i l-a# .3i cu ar-e n a-&ele .r7i) *u- nu a,e-, ,o- -er(e ncolona7i 8 eu .ri-ul, ?aEe -.in(+nd-o .e Susanna% du. -ine #i tu n coad) 8 *+t de -ari .ot "i .ro&le-ele, $olandS 4 o .resu.unere) 8 Nu .ot) 8 Ca eu cred c .o7i) Nu cuno#ti ora#ul, dar #tii cu- s-au co-.ortat oa-enii din lu-ea ta de c+nd totul a-nce.ut s se duc de r+.) *+t de -ari .ot "i .ro&le-eleS $oland se ntoarse s.re ro.otul continuu al to&elor #i c3u .e (+nduri)

8 Poate nu "oarte -ari) Presu.un c lu.ttorii care au -ai r-as sunt &tr+ni #i de-orali3a7i) S-ar .utea ca tu c%iar s-o "i ni-erit #i unii s ne o"ere aNutor .e dru-, cu- a "cut *a-tet-ul din $i,er *rossin() S-ar .utea s nici nu-i ,ede- 8 ne ,or ,edea ei, n sc%i-&, ,or ,edea c sunte- nar-a7i, a#a c ,or co&or ca.etele n .-+nt #i ne ,or lsa s ne ,ede- de dru-) De nu ,a "i a#a, s.er c se ,or -.r#tia ca #o&olanii, dac do&or+- c+7i,a) 8 Ti dac %otrsc s ri.oste3eS $oland 3+-&i su-&ru) 8 /tunci, Eddie, ne ,o- a-inti cu to0ii c%i.urile ta7ilor no#tri) >c%ii lui Eddie scli.eau n ntuneric) $oland #i a-inti din nou de *ut%&ert 8 *ut%&ert care s.usese c ,a crede n "anto-e doar atunci c+nd ,a .rinde una n din7i, *ut%&ert -.reun cu care -.r#tiase odat "iri-ituri de .+ine su& &ra7ul s.+n3urtorii) 8 Ki-a- rs.uns la toate ntre&rileS 8 Nu))) dar cred c acu- ai "ost sincer cu -ine) 8 /tunci, noa.te &un, Eddie) 8 Noa.te &un) Eddie se ntoarse #i .lec) $oland l nso7i cu .ri,irea) /cu-, c era atent, l au3ea))) dar "oarte sla&) > lu #i el na.oi, du. care se ntoarse s.re ntunericul unde se a"la ora#ul 6ud) 3 ceea ce '$tr%na a numit u'er. ! spus c$ am'ele ta'ere -l /or /rea. (e data asta n-o s$ m$ mai la+i s$ cad, nu-i a+a. 5u. 5ici de data asta +i nici alt$ dat$. El #tia ns ce,a ce niciunul dintre ei nu -ai #tia) Poate c, du. discu7ia .e care toc-ai o a,usese cu Eddie, ar "i tre&uit s le s.un))) #i totu#i, credea c ,a -ai .stra secretul .u7in ti-.) ;n ,ec%ea li-& care odinioar "usese lin"ua franca a lu-ii sale, -aNoritatea cu,intelor, .recu- *hef #i *a, a,eau -ulte se-ni"ica7ii) *u,+ntul char, ns 8 char din *%arlie, trenule7ul =u-uu, de .ild 8 a,ea doar una) Char nse-na -oarte)

% PODUL I ORAUL

1
;nt+lnir a,ionul .r&u#it trei 3ile -ai t+r3iu) ?aEe l art cu de(etul .ri-ul, la -iNlocul di-ine7ii 8 un licr de lu-in ca- la #ais.re3ece Eilo-etri de.rtare, ca #i c+nd o o(lind s-ar "i a"lat n iar&) Pe -sur ce se a.ro.iar, ,3ur un o&iect -are #i ntunecat .e -ar(inea Dru-ului Mare) 8 Sea-n cu o .asre -oart, s.use $oland) =na uria#) 8 /ia nu-i .asre, 3ise Eddie) Fla-i un a,ion) Sunt -ai -ult ca si(ur c licrul e lu-ina care se re"lect n .ar&ri3ul carlin(ii) > or -ai t+r3iu, stteau n lini#te .e -ar(inea dru-ului #i se uitau la antica e.a,) Trei ciori durdulii #edeau coco7ate .e su.ra"a7a coNit a "u3elaNului, %ol&+ndu-se insolent la nou-,eni7i) ?aEe des.rinse o .iatr de .e dru- #i o arunc s.re ele) *iorile se ridicar (reoaie n aer, c+r+ind cu indi(nare) > ari. se ru.sese n ur-a .r&u#irii #i 3cea la trei3eci de -etri distan7, o u-&r ca o .lac de sur" n iar&a nalt) $estul a,ionului era a.roa.e intact) Par&ri3ul se cr.ase ntr-o eD.lo3ie de "iricele acolo unde l lo,ise ca.ul .ilotului) ;n e.icentru era o .at -are, de culoarea ru(inii) Ete -erse sltat s.re locul unde .alele ru(inite ale elicelor se ridicau din iar&, le adul-ec, a.oi se ntoarse de(ra& la ?aEe) >-ul din carlin( era o -u-ie aco.erit de .ra", -&rcat ntr-o ,est de .iele c.tu#it #i o casc ce a,ea o 7int n cre#tet) Cu3ele-i dis.ruser #i din7ii erau eD.u#i ntr-o (ri-as "inal a dis.errii) De(ete care odat "useser -ari c+t ni#te c+rna7i, dar care acu- nu erau dec+t oase aco.erite de .iele, str+n(eau -an#a) Keasta era ad+ncit acolo unde se lo,ise de .ar&ri3 #i $oland &nuia c sol3ii ,er3ui-(ri care-i aco.ereau .artea st+n( a "e7ei erau tot ce -ai r-sese din creier) *a.ul -ortului era lsat .e s.ate, ca #i c+nd ar "i "ost si(ur, c%iar #i-n cli.a -or7ii, c ar .utea recuceri cerul) /ri.a r-as se i7ea din iar&a &iruitoare) Pe ea era o e-&le- #tears, n"7i#+nd un .u-n care str+n(ea un "ul(er)

8 Se .are c Tu#a Talit%a a (re#it, totu#i, #i c &tr+nul al&inos a a,ut dre.tate, s.use Susanna% cu o ,oce -irat) /cesta tre&uie s "ie Da,id [uicE, .rin7ul .roscris) =it-te c+t e de -are, $oland 8 tre&uie s-l "i uns cu ali"ii ca s-l .oat ndesa n carlin(X $oland ncu,iin7) *ldura #i anii scur#i trans"or-aser o-ul din .asrea -ecanic ntr-un si-.lu sc%elet n"#urat n .iele uscat, ns el nc ,edea ce lat "usese n u-eri #i ce -asi, era ca.ul lui de"or-at) 8 /st"el c3u 6ord Pert%, rosti el, #i .-+ntul s-a cutre-urat su& tunet) ?aEe se uit la el ntre&tor) 8 E dintr-un .oe- ,ec%i) 6ord Pert% a "ost un uria# care s-a dus la r3&oi cu o -ie de oa-eni, dar se a"la nc n 7ara lui c+nd un &ie7el a aruncat cu o .iatr n el #i l-a ni-erit n (enunc%i) =ria#ul s-a -.leticit, (reutatea ar-urii l-a &iruit #i #i-a "r+nt (ru-a3ul n cdere) ?aEe s.useA 8 *a-n .o,estea noastr cu Da,id #i Goliat) 8 N-a "ost niciun incendiu, o&ser, Eddie) 4ac .ariu c a r-as .ur #i si-.lu "r co-&usti&il #i a ncercat s e"ectue3e o ateri3are "or7at .e dru-) > "i "ost el .roscris sau &ar&ar, ns a,ea curaN cu to.tanul) $oland a.ro& #i se uit la ?aEe) 8 Te si-7i &ineS 8 Da) Dac ti.ul ar "i nc, #tii, ,iu, .oate c n-a# "i) ?aEe se uit de la o-ul -ort la ora#) 6ud era -ult -ai a.roa.e #i se ,edea -ult -ai &ine acu-, #i c%iar dac se 3reau -ulte (ea-uri s.arte n turnuri, el, ca #i Eddie, nu renun7ase co-.let la s.eran7a de a (si aNutor acolo) 8 Pun .ariu c lucrurile .ur #i si-.lu au luat-o ra3na n ora# odat cu -oartea lui) 8 *red c ai c+#ti(a .ariul, s.use $oland) 8 Ttii ce,aS ?aEe studia din nou a,ionul) >a-enii care au construit ora#ul .oate c au construit #i a,ioane, dar sunt a.roa.e si(ur c acesta este unul de-al nostru) ;n clasa a cincea, a- scris o co-.unere des.re lu.ta aerian #i cred c-l recunosc) $oland, .ot s - uit -ai de a.roa.eS $oland ddu a"ir-ati, din ca.) 8 Gin cu tine) ;-.reun, se a.ro.iar de a,ion, iar&a nalt "rec+ndu-se de .antalonii lor #i "o#nind) 8 =ite, 3ise ?aEe) Ge3i -itraliera de su& ari.S E un -odel ne-7esc cu rcire .e aer, iar sta e un 4ocEe-Wul" dinaintea celui de-al Doilea $3&oi Mondial) Sunt si(ur de asta) Ti atunci, ce caut aiciS 8 Multe a,ioane dis.ar, inter,eni Eddie) Ia, de .ild, Triun(%iul Cer-udelor)

Fsta, $oland, e un loc deasu.ra unuia dintre oceanele noastre) Se s.une c e o "ctur) Poate c e o u# uria# ntre lu-ile noastre 8 una a.roa.e ntotdeauna desc%is) Eddie #i str+nse u-erii #i e"ectu o i-ita7ie .roast a lui $od Serlin(A 6e(a7i-, centurile de si(uran7 #i .re(ti7i-, .entru tur&ulen7eA toc-ai intra7i n))) Wona $olandX ?aEe #i .istolarul, care stteau acu- su& sin(ura ari. a a,ionului, l i(norar) 8 $idic--, $oland) Pistolarul scutur din ca.) 8 /ri.a asta .are solid, dar nu e))) c%estia asta e aici de "oarte -ult ti-., ?aEe) > s ca3i) 8 Kine--i scara, atunci) Eddie s.useA 8 ;i 7in eu, $oland) $oland #i studie .re7 de o cli. -+na drea.t -.u7inat, ridic din u-eri, a.oi -.leti de(etele) 8 /Nun(e a#a) E u#or) ?aEe #i ddu Nos -ocasinul #i a.oi clc n scara "cut de $oland) Ete nce.u s latre ascu7it, ns $oland nu-#i ddea sea-a dac e de e-o7ie sau de .anic) Pie.tul lui ?aEe era li.it acu- de un "la.s ru(init al a,ionului #i &iatul se uita direct la desenul cu .u-nul #i "ul(erul) Pe o .arte, se de3li.ise .u7in de .e ari.) Prinse de .artea aceea #i trase) /&7i&ildul se des.rinse at+t de u#or, nc+t ?aEe ar "i c3ut dac Eddie, care sttea direct n s.atele lui, nu l-ar "i ec%ili&rat cu o -+n .e "und) 8 ?tiam eu, 3ise ?aEe) Mai era un si-&ol su& cel cu .u-nul #i "ul(erul, iar acu- era ,i3i&il a.roa.e co-.let) Era o s,astic) 8 Goia- doar s-o ,d cu oc%ii -ei) /cu- - .o7i lsa Nos) Pornir din nou la dru-, dar .utur s ,ad coada a,ionului de "iecare dat c+nd se uitar na.oi n du.-a-ia3a aceea, ridic+ndu-se din iar&a nalt aido-a -onu-entului "unerar al lui 6ord Pert%)

2
;n seara aceea "u r+ndul lui ?aEe s "ac "ocul) *+nd le-nele erau aranNate .e .lacul .istolarului, acesta i ddu &iatului a-narul) 8 S ,ede- cu- te descurci)

Eddie #i Susanna% #edeau ntr-o .arte, cu &ra7ele -.letite a"ectuos .e du. -iNloc) /.roa.e de ca.tul 3ilei, Eddie (sise o "loare (al&en-desc%is alturi de dru- #i o culesese .entru ea) /st-sear, Susanna% o .urta n .r #i de "iecare dat c+nd se uita la Eddie, &u3ele i se cur&au ntr-un 3+-&et -ic #i oc%ii i se u-.leau de lu-in) $oland o&ser,ase aceste lucruri, #i-l &ucurau) Iu&irea lor se ad+ncea, se ntrea) /sta era &ine) Tre&uia s "ie "oarte ad+nc #i tare ca s re3iste lunilor #i anilor care ur-au) ?aEe scoase o sc+nteie, care se stinse la c+7i,a centi-etri &uni de ,reascuri) 8 Kine .iatra a.roa.e, l instrui $oland, #i 7ine-o ne-i#cat) Ti n-o lo/i cu "ierul, ?aEe, ci a&ia atin"e-o. ?aEe ncerc din nou #i de data aceasta sc+nteia sri direct n ,reascuri) Ie#i un "iricel de "u-, dar "ocul nu se a.rinse) 8 Nu cred c - .rice. .rea &ine) 8 > s te .rice.i) ;ntre ti-., (+nde#te-te la asta) *e se -&rac la cderea no.7ii #i se de3&rac la i,irea 3orilorS 8 HS $oland -ut -+inile lui ?aEe #i -ai a.roa.e de -or-anul -ic de ,reascuri) 8 *red c asta nu e-n cr7ulia ta) 8 >, e o (%icitoareX ?aEe -ai sc.r o sc+nteie) De da3a aceasta, o "lacr -ic licri n ,reascuri nainte s se stin() 8 Ttii #i din asteaS $oland a.ro& din ca.) 8 Ti nu .u7ine) *+nd era- -ic, cred c #tia- o -ie) 4ceau .arte din educa7ia -ea) 8 SeriosS De ce s studie3i (%icitoriS 8 Ganna', .ro"esorul -eu, a s.us c un &iat care #tie s re3ol,e (%icitori e un &iat care #tie s (+ndeasc .rin rico#eu) Kinea concursuri de (%icitori la "iecare a-ia3 de ,ineri, #i &iatul sau "ata care c+#ti(a .utea .leca de la #coal -ai de,re-e) 8 Tu, $oland, ai .lecat deseori -ai de,re-eS ntre& Susanna%) Pistolarul cltin din ca., sur+3+nd n &ar&) 8 ;-i .lceau (%icitorile, dar n-a- "ost niciodat &un la re3ol,area lor) Ganna' s.unea c de ,in e "a.tul c (+ndesc .rea ad+nc) Tata s.unea, di-.otri,, c a.rea .u7in i-a(ina7ie) *red c a-+ndoi a,eau dre.tate))), dar cred c tata a,ea ce,a -ai -ult) /- .utut ntotdeauna s scot ar-a -ai re.ede dec+t cole(ii -ei, #i s tra( -ai dre.t, dar nu --a- descurcat niciodat .rea &ine la (+ndirea .rin rico#eu) Susanna%, care "usese atent la -odul n care $oland rela7ionase cu &tr+nii din $i,er *rossin(, credea c .istolarul se su&esti-a, dar nu s.use ni-ic)

8 =neori, n no.7ile de iarn, se 7ineau concursuri de (%icitori n sala -are) *+nd erau doar tinerii, /lain c+#ti(a -ereu) *+nd Nucau #i adul7ii, c+#ti(tor ie#ea *ort) El uitase -ai -ulte (%icitori dec+t #tiuser- noi ,reodat #i, du. Wiua Sr&torii G%icitorilor, *ort ducea ntotdeauna (+sca acas) G%icitorile au -are .utere #i to7i #tiu una sau dou) 8 P+n #i eu, s.use Eddie) De .ild, de ce a trecut dru-ul co.ilul -ortS 8 /sta-i o .rostie, Eddie, 3ise Susanna%, dar sur+dea) 8 Pentru c era ca.sat de .uiX 7i. Eddie #i r+nNi c+nd ?aEe i3&ucni n r+s, lo,ind #i -.r#tiind (r-Noara de ,reascuri) Hi, %i, %i, a- un -ilion de din astea, oa-eni &uniX $oland, totu#i, nu r+dea) El .rea, de "a.t, ni7el o"ensat) 8 Iart-- c-o s.un, Eddie, dar asta chiar c-i o .rostie) 8 Iisuse, $oland, -i .are ru, "cu Eddie) ;nc 3+-&ea, ns .rea u#urel iritat) =it -ereu c 7i-ai .ierdut si-7ul u-orului n *ruciada *o.iilor sau ce-o "i "ost aia) 8 Doar c eu iau (%icitorile n serios) /- "ost n,7at c a&ilitatea de a le re3ol,a e se-nul unei -in7i sntoase #i ra7ionale) 8 Ei, n-or s nlocuiasc niciodat o.erele lui S%aEes.eare, 3ise Eddie) /dic, %ai s nu eDa(er-) ?aEe se uita (+nditor la $oland) 8 ;n cartea -ea scrie c (%icitorile sunt cel -ai ,ec%i Noc .e care oa-enii nc-l -ai Noac) ;n lu-ea noastr, adic) Iar (%icitorile erau n trecut ce,a "oarte serios, nu doar si-.le (lu-e) >a-enii se o-orau din cau3a lor) $oland se uita n 3are, n ntunericul tot -ai ad+nc) 8 Da) /- ,3ut asta cu oc%ii -ei) ;#i a-intea o Wi a Sr&torii G%icitorilor care se nc%eiase nu cu o"erirea (+#tei ca .re-iu, ci cu o-ul sa#iu cu .lrie n3or3onat .r&u#it n 7r+n, cu un .u-nal n"i.t n .ie.t) Pu-nalul lui *ort) >-ul "usese un c+ntre7 #i acro&at a-&ulant care ncercase s-l n#ele .e *ort "ur+nd carne7elul ar&itrului n care erau 7inute rs.unsurile, .e "+#ii -ici de scoar7) 8 Ei, iart-- tare, "cu Eddie) Susanna% se uita la ?aEe) 8 /- uitat co-.let de cartea cu (%icitori .e care ai adus-o cu tine) Pot s - uit la ea acu-S 8 Si(ur) E-n (%io3danul -eu) $s.unsurile li.sesc, ns) Poate de aia -i-a dat-o do-nul ToBer))) > -+n l .rinse deodat de u-r, cu "or7) 8 Cum l c%e-aS ntre& $oland) 8 Do-nul ToBer, 3ise ?aEe) *al,in ToBer) Nu 7i-a- s.usS

8 Nu) $oland relaD ncet str+nsoarea de .e u-rul &iatului) Dar acu-, c-l aud, .resu.un c nu - sur.rinde) Eddie desc%isese (%io3danul lui ?aEe #i (sise Ahici "hicitoare ce-i4 I-o ddu lui Susanna%) 8 Ttii, 3ise el, ntotdeauna a- cre3ut c (lu-a cu co.ilul -ort e &unicic) De .rost-(ust, .oate, dar &unicic) 8 Mie nu--i .as de (ust, s.use $oland) N-are sens #i e i-.osi&il de re3ol,at, #i asta o "ace s "ie o .rostie) > (%icitoare &un n-are caracteristicile astea dou) 8 IisuseX DaV chiar c ,oi lua7i n serios tre&urile astea, nu-i a#aS 8 Da) ?aEe, ntre ti-., rea#e3ase ,reascurile #i se (+ndise la (%icitoarea care st+rnise discu7ia) /cu-, 3+-&i &rusc) 8 4ocul) Fsta-i rs.unsul, nu-i a#aS ;l -&raci noa.tea, l de3&raci di-inea7a) Dac .ui n loc de 9a -&rca:, 9a "ace:, rs.unsul e si-.lu) 8 /#a-i) $oland i ntoarse 3+-&etul lui ?aEe, dar oc%ii i r-aser la Susanna%, .ri,ind-o cu- "run3rea cr7ulia 3dren7uit) G3+nd-o cu- se ncrunta #i o&ser,+nd "elul cu- #i rearanN "loarea (al&en din .r atunci c+nd aceasta ddu s cad, cre3u c doar ea ar si-7i, e,entual, c .onosita cr7ulie cu (%icitori ar .utea "i la "el de i-.ortant ca Charlie, trenule0ul &u-uu))) .oate c%iar -ai i-.ortant) Se uit de la ea la Eddie #i se si-7i din nou iritat de nero3ia (%icitorii t+nrului) /cesta se -ai ase-na ntr-un "el cu *ut%&ert, un "el ca- ne"ericitA lui $oland i ,enea uneori s-l scuture .+n c+nd s "ac s-i s+n(ere3e nasul #i s-i cad din7ii din (ur) &+urel, pistolarule... u+urel4 Gocea lui *ort, a.roa.e r+3+nd, se "cu au3it n -intea sa #i $oland #i nltur "r tra(ere de ini- senti-entele .uternice) Era -ai u#or s "ac asta atunci c+nd #i a-intea c Eddie nu se .utea -.otri,i oca3ionalelor eD.edi7ii .e tr+-ul nonsensuluiM caracterul era #i el, -car n .arte, "or-at de *a, #i $oland #tia &ine c .e Eddie nu l caracteri3a doar nonsensul) De "iecare dat c+nd "cea (re#eala de a crede c a#a stteau lucrurile, era &ine s-#i aduc a-inte de con,ersa7ia lor de .e -ar(inea dru-ului, cu trei no.7i n ur-, c+nd Eddie l acu3ase c-i "olose#te ca .ioni .e ta&la lui de Noc) /sta l -+niase))) dar se #i a.ro.iase de ade,r destul de -ult, nc+t s-l ru#ine3e) Din "ericire ne&nuind aceste (+nduri, Eddie ntre&A 8 *e e ,erde, c+ntre#te o sut de tone #i trie#te .e "undul oceanuluiS 8 Ttiu eu, s.use ?aEe) Mo&' Muci, Marea Calen Gerde) 8 > idio7ie, -ur-ur $oland) 8 Mda))) #i toc-ai de aici e"ectul co-ic, 3ise Eddie) Ti "lumele ur-resc s te "ac s (+nde#ti .rin rico#eu) Ge3i tu))) Se uit la c%i.ul lui $oland, r+se #i ridic

-+inile n aer) Nu contea3) M dau &tut) N-ai n7ele(e) Nici ntr-un -ilion de ani) Hai s ne uit- la cartea aia a"urisit) > s-ncerc c%iar s o iau n serios))) dac .ute- -+nca nainte ce,a la cin) 8 4ii atent la -ine, 3ise .istolarul cu un 3+-&et scurt) 8 HS 8 /sta nsea-n c ne-a- n7eles) ?aEe "rec "ierul de cre-ene) > sc+nteie sri #i de data aceasta ,reascurile .rinser "oc) Ciatul se a#e3 satis"cut -ai n s.ate #i .ri,i "lcrile cu- se ntindeau, 7in+nd un &ra7 .e du. (+tul lui Ete) Se si-7ea "oarte -ul7u-it de sine) /7+7ase "ocul de sear))) #i (%icise rs.unsul la (%icitoarea lui $oland)

3
/- eu una, s.use ?aEe c+nd -+ncau &urritos de la cin) 8 E cu-,a una .rosteascS ntre& $oland) 8 Nu) E una ade,rat) 8 /tunci, ncearc-- cu ea) 8 Cine) *ine u-&l, dar n-are .icioareM cine are (ur, dar nu ,or&e#teM cine are .at, dar nu doar-eM cine are &ra7e, dar n-are -+iniS 8 E &un, s.use $oland &ono-, dar e ,ec%e) $+ul) ?aEe r-ase .u7in descu-.nit) 8 DaV #tiu c e#ti (reu de ncuiat) $oland arunc ulti-a &ucat de &urrito lui Ete, care o acce.t ,esel) 8 Eu, nu) Eu sunt ceea ce Eddie nu-e#te -ator) Tre&uia s-l ,e3i .e /lain) El colec7iona (%icitori a#a cu- o doa-n colec7ionea3 e,antaie) 8 /-ator, $oland, &tr+ne, 3ise Eddie) 8 Mul7u-esc) ;ncearc astaA *ine st culcat-n .at L Ti n .icioareS L ;nt+i al&, a.oi ro#ie .ielea o are L *u c+t se "ace -ai roto"eie L *u at+t .lace -ai -ult la "e-eieS Eddie i3&ucni n r+s) 8 =n .enisX url el) Gul(ar, $olandX Dar -i .laceX ;-i plaaaace4 $oland cltin din ca.) 8 $s.uns (re#it) > (%icitoare &un este uneori un .u33le n cu,inte, ca a lui ?aEe des.re r+u, dar alteori e -ai -ult ca un truc de -a(ician, te "ace s te ui7i ntr-o direc7ie #i ac7iunea e n alt .arte)

8 E una du&l, s.use ?aEe) ED.lic ce s.usese /aron Dee.neau des.re G%icitoarea lui Sa-son) $oland ncu,iin7) 8 E cu-,a c.#unaS ntre& Susanna%, a.oi #i rs.unse sin(urA Si(ur c este) E ca (%icitoarea cu "ocul) *on7ine o -eta"or ascuns) >dat ce n7ele(i -eta"ora, .o7i re3ol,a (%icitoarea) 8 /- -eta"ori3at seDul, dar ea --a .lesnit .este "a7 #i -i-a ntors s.atele c+nd a- ntre&at-o, le 3ise Eddie cu triste7e) To7i l i(norar) 8 Dac nlocuie#ti 9se "ace: cu 9cre#te:, continu Susanna%, e u#or) ;nt+i al&, a.oi ro#ie .ielea o are) *u c+t cre#te -ai roto"eie, cu at+t .lace -ai -ult la "e-eie) /rta -+ndr de sine) $oland a.ro& cu o -i#care a ca.ului) 8 $s.unsul au3it de -ine -ereu era "ru+un$, dar sunt si(ur c a-+ndou rs.unsurile nsea-n acela#i lucru) Eddie lu Ahici "hicitoare ce-i4 #i nce.u s o "run3reasc) 8 *e 3ici de asta, $olandS *+nd o u# nu e o u#S $oland se ncrunt) 8 /sta-i alt stu.i3enie de a taS Pentru c r&darea -ea))) 8 Nu) /- .ro-is s le iau n serios #i asta "ac))) asta -ncerc, cel .u7in) E-n cartea asta #i nt+-.larea "ace s #tiu rs.unsul) /- au3it-o c+nd era- -ic) ?aEe, care #tia #i el rs.unsul, i "cu cu oc%iul lui Eddie) Eddie i "cu #i el cu oc%iul #i l a-u3 s ,ad c Ete ncerca s-i i-ite) Cu-&lerul nc%idea ns a-&ii oc%i #i, .+n la ur-, se ddu &tut) $oland #i Susanna%, ntre ti-., se "r-+ntau cu .ro&le-a) 8 Tre&uie s ai& ce,a de-a "ace cu iu&irea, s.use $oland) ! door, adore) *+nd adorarea nu e adorare))) H--))) 8 H--))) "cu #i Ete) 4elul n care i-it tonul (+nditor al lui $oland era .er"ect) Eddie i "cu iar#i cu oc%iul lui ?aEe) ?aEe #i aco.eri (ura .entru a ascunde un 3+-&et) 8 $s.unsul e iu&irea "alsS ntre& $oland ntr-un t+r3iu) 8 Nu) 8 4ereastra, s.use Susanna% &rusc #i %otr+t) *+nd o u# nu e o u#S *+nd e "ereastr) 8 Nu) Eddie sur+dea cu (ura .+n la urec%i acu-) Pe ?aEe ns l ui-ea c+t de de.arte de ade,r ni-eriser a-+ndoi) /colo ac7iona -a(ia, (+ndi el) > -a(ie destul de &anal, nici ,or& de co,oare 3&urtoare sau ele"an7i care dis.ar, ns era ,or&a de -a(ie) Dintr-odat, ,3u ceea ce "ceau ei 8 un si-.lu Noc de (%icitori n Nurul
4

9> u#:, 9a adora:) ?oc de cu,inte intraducti&il Pn) tr)Q)

"ocului 8 ntr-o lu-in cu totul nou) Era ca #i c+nd ai Nuca &a&a oar&a, doar c n Nocul acesta oc%ii erau le(a7i cu cu,inte) 8 M dau &tut, 3ise Susanna%) 8 Ti eu, "cu $oland) S.une-ne rs.unsul, dac-l #tii) 8 $s.unsul e u#a raiului) > u# nu e o u# c+nd e u#a raiului) Price.e7iS Eddie o&ser, cu- n7ele(erea #i ls a-.renta .e trsturile lui $oland #i ntre&, .u7in te-torA 8 Ki se .are c e una reaS ;ncerca- s "iu serios de data asta, $oland))) sincer) 8 Nu-i deloc rea) Di-.otri,, e "oarte &un) *ort ar "i re3ol,at-o, sunt si(ur))) .ro&a&il #i /lain) E "oarte inteli(ent) /- "cut ceea ce "cea- ntotdeauna la #coalA a- co-.licat-o -ai -ult dec+t era ne,oie #i a- srit .este rs.uns) 8 *%iar e ce,a de ca.ul ei, nu-i a#aS "cu Eddie (+nditor) $oland ncu,iin7, dar Eddie nu ,3uM se uita n ad+ncul "ocului, unde 3eci de tranda"iri n"loreau #i se o"ileau n tciuni) $oland s.useA 8 ;nc una #i ne culc-) Doar c de acu- ncolo ,o- sta de straN) Tu .ri-ul, Eddie, a.oi Susanna%) Eu iau ulti-ul cart) 8 Ti euS ntre& ?aEe) 8 Poate -ai t+r3iu 7i ,ine #i 7ie r+ndul) /cu-, ns, e -ai i-.ortant s te odi%ne#ti) 8 *%iar cre3i c e necesar s st- de .a3S ntre& Susanna%) 8 Nu #tiu) Ti sta-i cel -ai &un -oti, s-o "ace-) ?aEe, ale(e-ne o (%icitoare din cartea ta) Eddie i ddu &iatului Ahici "hicitoare ce-i4 /cesta o "run3ri #i se o.ri a.roa.e de "inal) 8 HaX /sta-i &estial) 8 S-o au3i-, s.use Eddie) Dac n-o desc+lcesc eu, o desc+lce#te Su3e) Ne #tiu to7i la toate sr&torile de .retutindeni ca Eddie Dean #i $e(ina G%icitorilor) 8 *e s.irituali sunte- n seara asta, "cu Susanna%) Mai ,ede- noi c+t de s.iritual o s "ii du. ce ,ei sta .e -ar(inea dru-ului .+n la -ie3ul no.7ii, scu-.i#or) ?aEe citiA 8 9Este #i totu#i nu eDist, dar are un nu-e) E uneori lun(, alteori scurt, st cu ,oi #i , ascult): Discutar (%icitoarea .re7 de a.roa.e cincis.re3ece -inute, ns niciunul nu se ncu-et s dea un rs.uns) 8 Poate o desc+lci- n so-n, .ro.use ?aEe) /#a a- re3ol,at-o .e cea cu r+ul) 8 *e carte ie"tin, cu rs.unsurile ru.te, s.use Eddie) Se ridic #i #i n"#ur .tura de .iele n Nurul u-erilor ca .e o -antie)

8 Pi, c%iar a "ost ie"tin) Do-nul ToBer -i-a dat-o (ratis) 8 6a ce s "iu atent, $olandS ntre& Eddie) Pistolarul ridic din u-eri #i se ntinse .e s.ate) 8 Nu #tiu, dar cred c-o s-7i dai sea-a c+nd o s ,e3i sau o s au3i ce,a) 8 Tre3e#te-- c+nd nce.e s te ia so-nul, 3ise Susanna%) 8 4ii si(ur de asta)

4
=n #an7 n.dit de iar& nso7ea dru-ul .e o .arte #i Eddie se a#e3 de cealalt .arte a lui, cu .tura .e u-eri) =n ,l su&7ire de nori aco.erise cerul no.7ii, ascun3+nd o .arte dintre stele) =n ,+nt .uternic su"la dins.re ,est) *+nd Eddie ntoarse "a7a n acea direc7ie, si-7i clar -irosul &i,olilor care st.+neau acuc+-.iile acelea 8 un i3 de &lan ncins #i &ale( .roas.t) /scu7i-ea si-7urilor .e care o rec.tase n ulti-ele c+te,a luni era ui-itoare))) #i, n ast"el de -o-ente, totodat .u7in n"rico#toare) 4oarte sla&, au3i -u(etul unui &i,ol) Se ntoarse s.re ora# #i, du. un ti-., nce.u s i se .ar c ,ede sc+ntei de lu-in n de.rtare 8 lu-+nrile electrice din .o,estea (e-enilor 8 ns era .er"ect con#tient c .ro&a&il nu ,edea dec+t ceea ce-#i dorea s ,ad) 3+ti foarte departe de LNnd Street, iu'ire E speran0a e un lucru mare, orice ar spune oamenii, dar nu spera at%t de tare -nc%t s$ pier#i din /edere ideea asta: e+ti foarte departe de LNnd Street. !colo -n fa0$ nu e 5eF Gor*ul, oric%t de mult 0iai dori tu s$ fie. !cela e Lud, +i nimeni nu +tie ce este, de fapt. Iar dac$ 0ii minte asta, poate c$ nu /ei p$0i nimic. ;#i .etrecu ti-.ul de .a3 ncerc+nd s (seasc rs.uns la ulti-a (%icitoare a serii) Perda"ul .e care i-l trsese $oland .entru (lu-a cu co.ilul -ort nu-i .icase &ine #i i-ar "i .lcut s .oat nce.e di-inea7a d+ndu-le rs.unsul corect) Si(ur c nu .uteau ,eri"ica niciun rs.uns la s"+r#itul cr7ii, dar a,ea o &nuial c, n ca3ul (%icitorilor &une, un rs.uns corect era de re(ul e,ident) &neori lun"$, alteori scurt$. *onsidera c aceasta era c%eia #i tot restul nu erau .ro&a&il dec+t indica7ii "alse) *e era uneori lun( #i alteori scurtS PantaloniiS Nu) Nu .uteau "i .antalonii) Po,e#tileS *a .antalonii, nu i se .rea c sun &ine) >$uturile erau uneori lun(i #i alteori scurte)))

8 *o-anda, -ur-ur el #i, .re7 de un -o-ent, cre3u c (sise solu7ia 8 a-&ele adNecti,e se .otri,eau ca o -nu#) > co-and lun( era un -eniu co-.letM una scurt era ce,a ce -&ucai .e "u( la un restaurant 8 un %a-&ur(er sau o salat cu ton) Doar c nici co-en3ile lun(i #i nici salatele cu ton nu stau cu /oi +i /$ ascult$. Si-7i un ,al de "rustrare #i nu .utu s nu 3+-&easc n sinea sa, ,3+nd cu- se "r-+nta .entru un Noc de cu,inte dintr-o cr7ulie .entru co.ii) *%iar #i a#a, (sea ce,a -ai u#or de cre3ut c oa-enii c%iar s-ar .utea ucide unii .e al7ii din cau3a unor (%icitori))) dac -i3a era destul de -are #i dac se tri#a) Las-o 'alt$... faci eCact ce a spus Roland, eCa"ere#i pro'lema. Totu#i, la ce altce,a se .utea (+ndiS /tunci, ro.otul de to&e din ora# rence.u #i el a,u ce,a la care s se (+ndeasc) Nu era n crescendoM ntr-un -o-ent nu era acolo #i-n ur-torul &u&uia cu "or7 -aDi-, ca #i c+nd ar "i "ost a.sat un &uton) Eddie se duse la -ar(inea dru-ului, se ntoarse ctre ora# #i ascult) Du. c+te,a -o-ente, se uit na.oi s ,ad dac to&ele nu-i tre3iser .e ceilal7i, dar era tot sin(ur) Se rsuci s.re 6ud #i "cu .al-ele .+lnie la urec%i) >um... da-'um... da-'um-'um'um-'um. >um... da-'um... da-'um-'um'um'um. Eddie era din ce n ce -ai con,ins c a,usese dre.tate .ri,ind ce anu-e eraM c re3ol,ase -car (%icitoarea aceasta) >um... da-'um... da-'um-'um'um-'um. Ideea c sttea .e -ar(inea unui dru- .ustiu ntr-o lu-e a.roa.e .ustie, c sttea la a.roDi-ati, dou sute #a.te3eci de Eilo-etri de.rtare de un ora# construit de o "a&uloas ci,ili3a7ie .ierdut #i c asculta r.it de to&e rocEVnVroll))) era o ne&unie, ns era oare o ne&unie -ai -are dec+t un se-a"or care clincnea #i scotea un ste(ule7 ,erde ru(init .e care scria T$E*EKIS Era oare o ne&unie -ai -are dec+t s desco.eri e.a,a unui a,ion ne-7esc din anii 19@2S Eddie c+nt n #oa.t ,ersurile .iesei W)W) To.A
Gou need 6ust enou"h of that stic*9 stuff To hold the seam on 9our fine 'lue-6eans I sa9 9eah, 9eah...

Se .otri,eau .er"ect cu rit-ul) Era .ercu7ia disco a .iesei 9Gelcro 4l':) Eddie era si(ur de asta)

Peste scurt ti-., sunetul se o.ri la "el de &rusc cu- nce.use, #i el -ai au3i doar ,+ntul #i, -ai sla&, r+ul Send, care a,ea .at, dar nu dor-ea niciodat)

5
=r-toarele .atru 3ile "ur li.site de e,eni-ente) MerserM o&ser,ar cu- .odul #i ora#ul cre#teau n di-ensiune #i se ,edeau tot -ai clarM ridicar ta&raM -+ncarM #i s.user (%icitoriM sttur de straN cu r+ndul P?aEe l &tuse la ca. .e $oland s-l lase #i .e el s stea de .a3 cele dou ore dinaintea 3orilorQM dor-ir) Sin(urul incident re-arca&il a,u le(tur cu al&inele) ;n Nurul .r+n3ului, n a treia 3i de la desco.erirea a,ionului .r&u#it, aNunse la ei un &+3+it care crescu #i tot crescu, .+n ce doar asta se -ai au3ea) ;n cele din ur-, $oland se o.ri) 8 /colo, s.use el #i art s.re un .+lc de eucali.7i) 8 Par a "i al&ine, 3ise Susanna%) >c%ii al&astru-#ters ai lui $oland scli.ir) 8 Poate o s-a,e- un -ic desert ast-sear) 8 Nu #tiu cu- s-7i s.un, $oland, 3ise Eddie, dar -ie nu--i .lace s "iu n7e.at) 8 Ni-nui nu-i .lace, "u $oland de acord, dar a3i nu su"l deloc ,+ntul) *red c le .ute- ador-i cu "u- #i s "ur- "a(urele de su& ele "r s d- "oc la o Nu-tate de lu-e) Hai s arunc- o .ri,ire) > duse .e Susanna%, care a&ia a#te.ta a,entura, la "el ca .istolarul, s.re .+lc) Eddie #i ?aEe ,enir du. ei #i Ete, tr(+nd a.arent conclu3ia c discre7ia era -ai &un, r-ase .e -ar(inea Dru-ului Mare, (+"+ind ca un c7el #i uit+ndu-se du. ei cu &(are de sea-) $oland se o.ri la -ar(inea co.acilor) 8 $-+ne7i unde sunte7i, le s.use el lui Eddie #i ?aEe, .e un ton -oale) Mer(es arunc- o .ri,ire) G "ac eu se-n s ,eni7i, dac totul e &ine) > .urt .e Susanna% n u-&rele .estri7e ale cr+n(ului, iar Eddie #i ?aEe r-aser la soare, -iNind oc%ii du. ei) Era -ai rcoare la u-&r) C+3+itul al&inelor era un sunet e(al, %i.notic) 8 Sunt .rea -ulte, -ur-ur $oland) Gara e .e s"+r#iteM ar tre&ui s "ie .lecate la cules) Nu #tiu))) Wri un cui&, o u-"ltur ca o tu-oare n sco&itura unui co.ac din -iNlocul .oienii, #i se ntreru.se)

8 *e-o "i cu eleS ntre& Susanna% cu o ,oce -oale, n(ro3it) $oland, care o "i pro'lema cu eleS > al&in, durdulie #i lene# ca o -usc 7e7e n octo-&rie, &+3+i .e l+n( ca.ul ei) Susanna% se "eri) $oland le "cu se-n celorlal7i s ,in) /ce#tia se a.ro.iar #i r-aser cu .ri,irea a7intit la cui&, "r a scoate o ,or&) Des.r7iturile nu erau %eDa(oane .er"ecte, ci (uri "cute la nt+-.lare, de toate "or-ele #i -ri-ileM cui&ul n sine .rea to.it n c%i. ciudat, ca #i c+nd cine,a l-ar "i .+rlit cu arunctorul de "lcri) /l&inele care se t+rau lene#e .e su.ra"a7a lui erau al&e ca 3.ada) 8 N-o s a,e- -iere-n seara asta, anun7 $oland) *e a- .utea lua din "a(urele la o "i dulce, dar ne-ar otr,i la "el de si(ur cu- noa.tea ,ine du. 3i) =na dintre (rote#tile al&ine al&e 3&ur (reoi .e l+n( ca.ul lui ?aEe) Ciatul se "eri, cu o eD.resie de sc+r& .e "a7) 8 *e le-a "cut astaS ntre& Eddie) *e le-a "cut-o, $olandS 8 /cela#i lucru care a .ustiit totul n NurM lucrul care nc-i "ace .e -ul7i &i,oli s ,in .e lu-e ca ni#te -on#tri sterili) 6-a- au3it nu-it $3&oiul Gec%i, Marele 4oc, *ataclis-ul #i Marea >tr,ire) >rice ar "i "ost, a "ost nce.utul tuturor .ro&le-elor noastre #i s-a .etrecut cu -ult ti-. n ur-, cu o -ie de ani nainte ca str-str&unicii locuitorilor din $i,er *rossin( s se "i nscut) E"ectele "i3ice 8 &i,olii cu dou ca.etele, al&inele al&e #i altele ase-enea 8 s-au -.u7inat odat cu trecerea ti-.ului) /- ,3ut asta cu oc%ii -ei) *elelalte -odi"icri sunt -ai -ari, dar -ai (reu de ,3ut, #i nc -ai continu) Pri,ir al&inele al&e cu- se t+rau, a-e7ite #i ne.utincioase, .e su.ra"a7a cui&ului lor) =nele ncercau, a.arent, s lucre3eM -aNoritatea doar se .li-&au, lo,indu-se ca. n ca. #i c7r+ndu-se una .este cealalt) Eddie #i a-inti dintrodat o sec,en7 de "il- .e care o ,3use c+nd,a) Pre3enta o ceat de su.ra,ie7uitori care .rseau 3ona n care eD.lodase o -a(istral de (a3, culc+nd la .-+nt a.roa.e un ntre( c,artal dintr-un ora# cali"ornian) /l&inele i aduceau a-inte de acei su.ra,ie7uitori nuci, .rostra7i) 8 /7i a,ut un r3&oi nuclear, nu-i a#aS ntre& el a.roa.e acu3ator) Marii Str&uni #tia des.re care-7i .lace s ,or&e#ti))) #i-au aruncat n aer "undurile -ari #i &tr+ne de nu s-au ,3ut, nu-i a#aS 8 Nu +tiu ce s-a nt+-.lat) Ni-eni nu #tie) ;nscrisurile acelor ,re-uri s-au .ierdut #i .u7inele .o,e#ti r-ase sunt con"u3e #i contradictorii) 8 Hai s .lec- de aici, .ro.use ?aEe cu ,oce tre-urat) Mi se "ace ru s - uit la insectele alea) 8 Ti -ie, scu-.ule, s.use Susanna%) /#a c lsar al&inele s-#i ,ad de ,ia7a lor de3aDat n .+lcul de co.aci str,ec%i #i nu -+ncar -iere n acea sear)

*+nd ai de (+nd s ne s.ui ceea ce +tii. ntre& Eddie a doua 3i di-inea7) Wiua era lu-inoas #i al&astr, ns aerul era -u#ctorM .ri-a toa-n .etrecut n lu-ea acea era a.roa.e de ei) $oland se uit n Nur) 8 *u- adicS 8 /# ,rea s aud toat .o,estea ta, de la un ca.t la altul, nce.+nd cu Gilead) *u- ai crescut acolo #i ce s-a nt+-.lat de s-a s"+r#it totul) Greau s #tiu cu- ai a"lat de Turnul ;ntunecat #i de ce ai .lecat n cutarea lui) Greau s a"lu #i des.re .ri-ul tu (ru. de .rieteni) Ti ce s-a nt+-.lat cu ei) $oland #i ddu Nos .lria, #i #terse sudoarea de .e "runte, a.oi o .use la loc) 8 /i tot dre.tul s #tii lucrurile astea, .resu.un, #i 7i le ,oi s.une))) dar nu acu-) E o .o,este "oarte lun() Nu - a#te.ta- s o s.un cui,a #i o ,oi s.une doar o dat) 8 *+ndS insist Eddie) 8 6a -o-entul .otri,it, rs.unse $oland #i cu asta tre&ui s se -ul7u-easc)

!
$oland se tre3i cu un -o-ent nainte ca ?aEe s-ncea. s-l scuture) Se ridic n ca.ul oaselor #i se uit n Nur, dar Eddie #i Susanna% nc dor-eau ad+nc #i, la .ri-a lu-in .alid a di-ine7ii, .istolarul nu ,edea ni-ic nelalocul lui) 8 *e esteS ntre& cu ,oce Noas) 8 Nu #tiu) 6u.te, .oate) Gino s au3i) $oland arunc .tura deo.arte #i-l ur- .e ?aEe) Socotea c -ai a,eau doar trei 3ile de -ers .+n la locul unde r+ul Send trecea .rin "a7a ora#ului #i unde .odul 8 construit dre.t .e traseul Grin3ii 8 do-ina ori3ontul) ;nclinarea lui .ronun7at era -ai ,i3i&il ca oric+nd #i .istolarul ,edea cel .u7in o du3in de (oluri acolo unde ca&lurile, su.use la .rea -are tensiune, se ru.seser ase-enea cor3ilor unei lire) /st-sear, ,+ntul su"la direct s.re ei, cu- stteau a#a, ntor#i s.re ora#, #i sunetul .e care l aducea cu el era sla&, dar clar) 8 6u.te s$ fie. ntre& ?aEe) $oland ncu,iin7 #i duse un de(et la &u3e)

/u3i stri(te sla&e, un uruit ca de o&iect -are c3+nd #i 8 si(ur 8 to&ele) /cuse au3i nc un uruit, -ai -u3icalA sunet de sticl s.art) 8 Miculi7, #o.ti ?aEe #i se a.ro.ie de .istolar) /.oi rsunar sunetele .e care $oland s.erase s nu le audA r.it (r&it #i sec de "oc de ar-e -ici, ur-at de un &u&uit .uternic, s.art 8 e,ident, o eD.lo3ie de un "el sau altul) Se rosto(oli .e c+-.ii s.re ei ca o -in(e de &oBlin( in,i3i&il) Du. aceea, stri(tele, &u"netele #i 3n(niturile sc3ur re.ede su& ni,elul sonor al to&elor) Du. c+te,a secunde, tcur #i to&ele la "el de &rusc ca .+n atunci #i ora#ul se cu"und din nou n tcere) /cu- ns acea tcere era ncrcat de a-enin7are) $oland cu.rinse u-erii lui ?acE cu un &ra7) 8 ;nc nu e .rea t+r3iu s ocoli-, s.use el) 8 Nu .ute-) 8 Din cau3a trenuluiS ?aEe ncu,iin7 #i re.licA 8 Claine e %ain, dar e musai s lu- trenul) Ti doar n ora# .ute- urca n el) $oland se uit -editati, la &iat) 8 De ce s.ui c e musai. /sta e *a. 4iindc, ?aEe, tre&uie s n7ele(i c tu nc nu #tii -ulte des.re *a 8 e (enul de lucru des.re care n,e7i c+t trie#ti) 8 Nu #tiu dac e sau nu *a, dar #tiu c nu .ute- intra ne.roteNa7i n 7inuturile .ustii, iar .rotec7ie nsea-n Claine) 4r el, ,o- -uri, a#a cu- al&inele alea .e care le-a- ,3ut ,or -uri la ,enirea iernii) Tre&uie s "i- .roteNa7i) 4iindc 7inuturile .ustii sunt otra,) 8 De unde #tii lucrurile asteaS 8 Nu +tiu4 3ise ?aEe a.roa.e -+nios) Pur #i si-.lu, a#a e) 8 Cine, s.use $oland -.ciuitor) Se uit din nou s.re 6ud) Dar ,a tre&ui s "ial nai&ii de aten7i) E .u7in .ro&a&il s -ai ai& nc .ra" de .u#c) Dac au, totu#i, s-ar .utea s ai& lucruri c%iar #i -ai .uternice) M ndoiesc c #tiu s le "oloseasc, dar asta nu "ace dec+t s creasc .ericolul) S-ar .utea a.rinde la -+nie #i s ne arunce .e to7i n aer) 8 Er, rosti o ,oce (ra, na.oia lor) ;ntoarser a-+ndoi .ri,irea #i-l ,3ur .e Ete st+nd .e -ar(inea dru-ului #i uit+ndu-se la ei)

"
Mai t+r3iu n 3iua aceea, aNunser la un dru- nou, care ,enea s.re ei dins.re ,est #i se unea cu dru-ul lor) Dincolo de acel .unct, Dru-ul Mare 8 acu- -ult -ai lar( #i &r3dat .e -iNloc de un des.r7itor dintr-o .iatr nea(r, lucioas 8 nce.ea s se a"unde #i ra-&leurile nruite de ci-ent care se ridicau de o .arte #i de alta le ddeau .elerinilor un senti-ent de claustro"o&ie) Se o.rir ntr-un loc unde unul dintre acele di(uri de ci-ent "usese s.art, desc%i3+nd c+-.ul ,i3ual s.re terenul li&er de dincolo, #i luar o -as u#oar, nesatis"ctoare) 8 De ce cre3i c au a"undat dru-ul n "elul sta, EddieS ntre& ?aEe) Greau s 3ic c cine,a l-a f$cut inten7ionat a#a, nuS Eddie se uit .rin s.rtura din ci-ent, unde c+-.iile se ntindeau -ai netede ca oric+nd, #i ncu,iin7) 8 /tunci, de ceS 8 Nu #tiu, &iete, rs.unse Eddie, ns credea c #tie) /runc o .ri,ire s.re $oland #i &nuia c #i el #tia) Dru-ul a"undat care ducea la .od "usese o -sur de a.rare) Solda7ii .u#i n ,+r"ul .antelor de ci-ent .uteau controla cele dou redute &ine conce.ute) Dac a.rtorilor nu le .lcea cu- artau oa-enii care se a.ro.iau de 6ud .e Dru-ul Mare, .uteau s de3ln7uie .oto.ul distru(erii asu.ra lor) 8 E#ti si"ur c nu #tiiS insist ?aEe) Eddie i adres un 3+-&et #i ncerc s nu-#i -ai i-a(ine3e c eDista acolo un descreierat c%iar n cli.a aceea, unul care se .re(tea s rosto(oleasc s.re ei, .e una dintre ra-.ele acelea de ci-ent &tute de ,re-e, o &o-& -are #i ru(init) 8 N-a- nici cea -ai -ic idee, s.use el) Susanna% #uier de3(usttor .rintre din7i) 8 Dru-ul sta se duce dracului, $oland) S.era- s ter-in- cu %arna#a-entul la nenorocit, daV n-ar "i ru s-l sco7i din nou) El a.ro& #i scotoci n desa(, "r alte cu,inte) Starea Dru-ului Mare se deteriora .e -sur ce alte dru-uri -ai -ici se uneau cu el, ca a"luen7ii unui r+u) Pe c+nd se a.ro.iau de .od, .ietrele de .a,aN "ur nlocuite de o su.ra"a7 .e care $oland o cre3u de -etal #i ceilal7i de as"alt) Nu re3istase la "el de &ine ca .a,aNul) Scur(erea ti-.ului #i s.usese cu,+ntulM trecerea a nenu-ra7i cai #i cru7e de c+nd se "cuser ulti-ele re.ara7ii #i-l s.usese #i -ai tare) Su.ra"a7a "usese trans"or-at n .ietri# n#eltor) / -er(e .e Nos a,ea s "ie di"icil, iar ideea de a -.in(e scaunul lui Susanna% .e acolo era ridicol) Malurile de .e a-&ele laturi se "cuser tot -ai a&ru.te, iar acu-, .e cul-ea lor, se ,edeau "or-e su&7iri #i ascu7ite .ro"ilate .e cer) $oland se (+ndi la ,+r"uri

de s(eat 8 unele uria#e, ar-e "cute de un tri& de uria#i) To,ar#ilor lui li se .rea c se-nau cu ni#te rac%ete sau .roiectile (%idate) Susanna% se (+ndi la rac%etele $edstone lansate de la *a.e *ana,eralM Eddie se (+ndi la rac%etele S/M, unele construite s.re a "i lansate de .e .lat"or-ele ca-ioanelor, de.o3itate .e tot cu.rinsul Euro.eiM ?aEe se (+ndi la rac%etele I*CM ascunse n silo3uri de &eton ran"orsat su& c+-.iile din Kansas #i-n -un7ii ne.o.ula7i din Ne,ada, .ro(ra-ate s ri.oste3e la un atac ,enit din *%ina sau =$SS, n e,entualitatea ar-a(%edonului nuclear) To7i si-7ir ca #i c+nd ar "i intrat ntr-o ntunecat #i cr+ncen 3on de u-&r ori ntr-o re(iune a"lat su& un &leste- ,ec%i, dar nc .uternic) 6a c+te,a ore du. ce aNunser n 3ona aceea 8 ?aEe o &ote3 Gauntlet 8 ra-&leurile de ci-ent se ntreru.ser ntr-un loc unde se nt+lneau #ase dru-uri de acces, ca "irele unei .+n3e de .ianNen, #i acolo terenul se desc%idea din nou))) lucru care i lini#ti .e to7i, de#i niciunul n-o s.use cu ,oce tare) Deasu.ra intersec7iei at+rna un alt se-a"or) /cesta le era -ai "a-iliar lui Eddie, Susanna% #i ?aEeM c+nd,a a,usese lentile .e cele .atru laturi, de#i sticla se s.rsese cu -ult ti-. n ur-) 8 >dinioar, "ac .ariu c dru-ul sta era a o.ta -inune a lu-ii, s.use Susanna%, #i uita7i-, la el acu-) E un teren -inat) 8 Gec%ile dru-uri sunt uneori cele -ai &une, a.ro& $oland) Eddie art s.re ,est) 8 =iteX /cu-, c &arierele nalte de ci-ent nu -ai erau, .uteau ,edea eDact ceea ce &tr+nul Si le descrisese n "a7a ce#tilor de ca"ea a-ar n $i,er *rossin() 9> sin(ur #in:, s.usese el, 9-ontat sus .e un soclu de .iatr "cut de o-, cu- o&i#nuiau Ctr+nii s-#i "ac str3ile #i 3idurile): Tina ,enea s.re ei dins.re ,est ntr-o linie su&7ire #i drea.t, a.oi ur-a cursul r+ului Send #i intra n ora# .e un .osta-ent auriu n(ust) Era o construc7ie si-.l #i ele(ant 8 #i sin(ura .e care o ,3user .+n acu- .e care n-o atinsese deloc ru(ina 8 ns era, c%iar #i a#a, .uternic deteriorat) 6a Nu-tatea distan7ei, o &ucat -are din .osta-ent c3use n r+ul n,ol&urat) *e r-sese erau doi .iloni lun(i ndre.ta7i unul ctre cellalt ca dou de(ete acu3atoare) Din a., -ai Nos de s.rtur, ie#ea un tu& de -etal) >dat "usese al&astru-desc%is, dar acu- culoarea era esto-.at de sol3ii ru(inii) /rta "oarte -ic de la acea distan7) 8 S-a 3is cu Claine, (lsui Eddie) Nu-i de -irare c nu l-au -ai au3it) Pilonii au cedat .+n la ur- .e c+nd el tra,ersa r+ul #i a c3ut n a.) Tre&uie c decelera c+nd s-a nt+-.lat, cci alt"el ar "i 3&urat dre.t nainte #i n-a- "i ,3ut dec+t o (aur -are ca un crater de &o-& n -alul o.us) Ei, a "ost o idee "ru-oas, c+t a durat)

8 Merc' s.unea c -ai este unul, i rea-inti Susanna%) 8 Da) / -ai s.us #i c nu l-a -ai au3it de #a.te sau o.t ani, iar Tu#a Talit%a a 3is c -ai de(ra& de 3ece) Tu ce cre3i, ?aEe))) ?aEeS P-+ntul ctre ?aEe, P-+ntul ctre ?aEe, rs.unde, .rietene) ?aEe, care se uita "iD la r-#i7ele din r+u ale trenului, ridic doar din u-eri) 8 E#ti de -are aNutor, ?aEe, s.use Eddie) =n a.ort ,aloros 8 de aceea te iu&esc eu) De aceea te iu&i- to0i) ?aEe nu-i ddu aten7ie) Ttia ce ,edea, #i nu era Claine) $-#i7ele -onoului care se i7eau din r+u erau al&astre) ;n ,isul su, Claine "usese de un ro3 dulcea(, ca (u-a de -estecat cu .o3e ale Nuctorilor de &ase&all, cu care .uteai "ace sc%i-&) $oland, ntre ti-., #i str+nsese .e .ie.t curelele %arna#a-entului lui Susanna%) 8 Eddie, salt-7i doa-na n drcia asta) E ti-.ul s -er(e- -ai de.arte #i s ,ede- cu oc%ii no#tri) ?aEe #i -ut acu- .ri,irea, uit+ndu-se ner,os ctre .odul care se .ro"ila n "a7) /u3ea un uruit .uternic, "anto-atic, n de.rtare 8 sunetul ,+ntului .rin a(7toarele de o7el care conectau ca&lurile de .untea de ci-ent) 8 *re3i c .ute- tra,ersa n si(uran7S ntre& ?aEe) 8 > s a"l- -+ine, rs.unse $oland)

9
/ doua 3i di-inea7, ceata de cltori a lui $oland sttea la ca.tul .odului lun( #i ru(init, uit+ndu-se .este el s.re 6ud) Gisul lui Eddie de a nt+lni el"i &tr+ni #i n7ele.7i care .straser utilaNe "unc7ionale de care .elerinii se .uteau "olosi nce.ea s se risi.easc) /cu-, c erau at+t de a.roa.e, ,edea (uri n .eisaNul ur&an acolo unde ntre(i c,artale de cldiri .reau s "i "ost "ie arse, "ie aruncate n aer) $elie"ul aco.eri#urilor i a-intea de un -aDilar &olna,, din care c3user deNa -ul7i din7i) Era ade,rat c -aNoritatea cldirilor nc stteau n .icioare, ns a,eau un as.ect .recar, care-l u-.lea .e Eddie de o triste7e necaracteristic, iar .odul dintre cltori #i acel la&irint distrus de o7el #i ci-ent .utea "i oricu-, nu-ai solid #i etern nu) /(7toarele ,erticale din .artea st+n( at+rnau -oiM cele r-ase .e .artea drea.t erau at+t de ncordate, nc+t a.roa.e urlau) Puntea "usese construit din cutii (oale de ci-ent turnate n "or- de tra.e3) =nele dintre acestea se nclinaser, art+ndu-#i interiorul ne(ru #i (olM altele alunecaser din .o3i7ie)

Multe dintre ele se cr.aser, dar altele erau de-a dre.tul s.arte, ls+nd (oluri su"icient de -ari nc+t s n(%it ca-ioane 8 ca-ioane mari) Pe alocuri, acolo unde .r7ile in"erioare #i cele su.erioare se s.rseser, .uteau ,edea -alul noroios al r+ului #i a.a (ri-,er3uie care l uda) Eddie esti-a c distan7a dintre .unte #i a. era de nou3eci de -etri n -iNlocul .odului) Ti aceasta era, .ro&a&il, o esti-are indul(ent) Eddie se uit atent la c%esoanele uria#e de care erau ancorate ca&lurile .rinci.ale #i i se .ru c cel din drea.ta .odului arta ca #i c+nd ar "i "ost .ar7ial s-uls din .-+nt) Decise c ar "i -ai &ine s nu le atra( aten7ia #i celorlal7i asu.ra acestui "a.tM era #i a#a destul de ru c .odul se le(na ncet, dar .erce.ti&il) Doar .ri,indu-l l lua cu ru la sto-ac) 8 EiS l ntre& .e $oland) *e cre3iS Pistolarul indic s.re drea.ta .odului) /colo era un trotuar nclinat, lat de a.roDi-ati, un -etru #i Nu-tate) 4usese construit .e o serie de cutii -ici de ci-ent #i era, n "a.t, o .unte se.arat) Puntea aceea se(-entat .rea sus7inut de Nos de un ca&lu 8 sau .oate era un dru( (ros de o7el 8 ancorat de ca&lurile .rinci.ale de sus7inere cu ni#te coliere uria#e) Eddie l ins.ect .e cel din a.ro.iere cu interesul a,id al unuia care n scurt ti-. a,ea s-#i ncredin7e3e ,ia7a o&iectului ast"el studiat) *olierul .rea ru(init, dar nc solid) ;n -etal "useser #tan7ate cu,intele T=$NFT>$I/ 6aME$K) Eddie desco.eri cu "ascina7ie c nu -ai #tia dac acele cu,inte erau n 6i-&a No&il sau n en(le3) 8 *red c .ute- "olosi trotuarul, s.use $oland) E a"ectat doar ntr-un loc) Gede7iS 8 Da))) nu .rea ai cu- s nu ,e3i) Podul, care tre&uia c era lun( de cel .u7in un Eilo-etru, .oate c nu "usese n(riNit cu- tre&uie de .este o -ie de ani, dar $oland &nuia c ade,rata lui de(radare a,usese loc doar n ulti-ii cinci3eci sau ca- a#a ce,a) Pe -sur ce a(7toarele din .artea drea.t .lesniser, .odul se nclinase din ce n ce -ai tare n st+n(a) Torsiunea -aDi- se eDercitase n -iNlocul lui, ntre cele dou turnuri de o sut dou3eci de -etri, "or-ate din ca&luri) /colo, n .unte, se cscase o (aur n "or- de oc%i) S.rtura din trotuar era -ai n(ust, dar c%iar #i a#a, cel .u7in dou sec7iuni de &eton alturate c3user n Send, ls+nd un (ol de -ini-u- #ase sau #a.te -etri l7i-e) /colo unde "useser acele sec7iuni, se ,edea clar dru(ul sau ca&lul de o7el ru(init care sus7inea trotuarul) Pentru a trece, ,or "i ne,oi7i s calce .e el) 8 *red c .ute- tra,ersa, 3ise $oland, art+nd cal- cu de(etul) Golul e un incon,enient, dar nc eDist &alustrada lateral #i ne ,o- .utea 7ine de ea) Eddie ncu,iin7, de#i si-7ea c ini-a-i &tea de s-i s.ar( .ie.tul) Por7iunea de ar-tur care sus7inea trotuarul se-na cu o conduct -are din o7el sudat #i

a,ea, .oate, un -etru l7i-e n .artea de sus) *u oc%iul -in7ii ,edea cu- ur-au s-#i croiasc dru- .e acolo, clc+nd .e su.ra"a7a cur&at a ar-turii, str+n(+nd &alustrada n -+n, n ti-. ce .odul se le(na ncet, ca un ,as .e o -are a(itat) 8 Iisuse, s.use el) ;ncerc s scui.e, dar nu ie#i ni-ic) /,ea (ura .rea uscat) E#ti si(ur, $olandS 8 Din c+te ,d, e sin(ura ,ariant) Pistolarul art n a,al #i Eddie ,3u un al doilea .od) /cela se .r&u#ise n Send cu -ult ti-. n ur-) $-#i7ele se i7eau din a. ntr-o nc+lceal ru(init de o7el ,ec%i) 8 Dar tu, ?aEeS ntre& Susanna%) 8 Hei, nicio .ro&le-, "cu el i-ediat) Ciatul c%iar sur+dea) 8 Te ursc, .u#tiule, i s.use Eddie) $oland se uita la Eddie cu o ur- de n(riNorare) 8 Dac nu te si-7i n stare s-o "aci, s.une) S nu .orni- la dru- #i la Nu-tate s r-+i nle-nit) Eddie se uit ndelun( la su.ra"a7a contorsionat a .odului, a.oi nclin din ca.) 8 *red c a- s - descurc) Nu --a- n7eles niciodat &ine cu nl7i-ile, dar a- s - descurc) 8 Cine) $oland i scrut cu .ri,irea) *u c+t .lec- -ai re.ede, cu at+t -ai &ine) Mer( eu .ri-ul, cu Susanna%) /.oi ?aEe #i Eddie la ur-) Te descurci cu scaunulS 8 Hei, nicio .ro&le-, 3ise Eddie n,iorat) 8 S -er(e-, atunci)

1#
;ndat ce .#i .e trotuar, tea-a u-.lu toate locurile (oale ale "iin7ei lui Eddie ca o a. rece #i el nce.u s se ntre&e dac nu cu-,a "cuse o (re#eal "oarte .ericuloas) G3ut de .e .-+nt solid, .odul .rea c se cltina doar .u7in, ns odat ce .usese .iciorul .e el, a,ea i-.resia c sttea .e .endulul celui -ai -are orolo(iu din lu-e) De#i "oarte u#oar, -i#carea era nere(ulat, iar a-.loarea ei era -ult -ai -are dec+t antici.ase) Su.ra"a7a trotuarului era eDtre- de cr.at #i nclinat cu cel .u7in 3ece (rade s.re st+n(a) Cetonul s"r+-icios scr+#nea su& .icioarele lui #i sc+r7+itul se(-entelor care se "recau unul de cellalt era constant)

Dincolo de .od, aco.eri#urile ora#ului se nclinau ncet c+nd .e o .arte, c+nd .e cealalt, ca un ori3ont arti"icial n cel -ai lent Noc ,ideo din lu-e) Deasu.ra ca.ului, ,+ntul ,+N+ia constant n ca&lurile ntinse) ?os, terenul co&ora &rusc s.re -alul nordic, -ocirlos, al r+ului) Se a"la la nou -etri nl7i-e))) a.oi la o.ts.re3ece))) a.oi la trei3eci) Peste .u7in ti-. aNunse deasu.ra a.ei) Scaunul cu rotile se lo,ea de .iciorul lui st+n( la "iecare .as) *e,a -&lnit aler( .rintre .icioarele sale #i el se a(7 ,oinice#te de &alustrada ru(init cu -+na drea.t, a&ia re7in+ndu-#i un stri(t) Ete l de.#i -.leticit, arunc+nd o scurt .ri,ire n sus, ca .entru a s.une Iart$-m$... doar /reau s$ trec. 8 /ni-al t+-.itX .u"ni el .rintre din7ii str+n#i) Desco.eri c, de#i nu-i .lcea s se uite n Nos, a,ea o s.ai- #i -ai -are s se uite la a(7toarele care nc -ai reu#eau s 7in .untea #i ca&lurile de deasu.ra laolalt) Erau aco.erite de ru(in #i Eddie ,edea (%i-.i de -etal ie#ind din -aNoritatea 8 (%i-.ii aceia se-nau cu ni#te "ire de &u-&ac) Ttia de la unc%iul lui, $e(, care lucrase at+t la .odul Geor(e Was%in(ton, c+t #i la Tri&orou(% ca ,o.sitor, c a(7toarele #i ca&lurile de sus erau 9-.letituri: din -ii de "ire de o7el) 6a .odul acela, -.letitura nce.ea s cede3e) /(7toarele de de#irau de-a dre.tul #i "irele .lesneau) (ac$ a re#istat p%n$ acum, o s$ mai re#iste pu0in. Cre#i c$ podul $sta o s$ cad$ -n r%u doar fiindc$ treci tu pe el. 5u te flata. /sta, totu#i, nu-l lini#tea) Din c+te #tia el, ei .uteau "i .ri-ii oa-eni care ncercau s treac de #eci de ani) Iar .odul, n de"initi,, tot urma s se .r&u#easc, #i Nudec+nd du. cu- artau lucrurile, -o-entul nu era de.arte) Greutatea lor, nsu-at, .utea "i ulti-a .ictur) 6o,i cu -ocasinul o &ucat de &eton #i .ri,i ti-orat, dar ne.ut+ndu-#i des.rinde oc%ii, cu- &ucata c3u #i iar c3u, ntorc+ndu-se n aer) Se au3i un .lescit -ic 8 foarte -ic 8 atunci c+nd aNunse n a.) > .al de ,+nt rcoros su"l #i-i li.i c-a#a de .ielea asudat) Podul (e-u #i se cltin) Eddie ncerc s-#i ia -+inile de .e &alustrad, ns .al-ele .reau li.ite de -etalul -cinat) ;nc%ise oc%ii un -o-ent) 5-o s$ te 'loche#i acum. Nu o s$ te 'loche#i. i-o... 0i-o inter#ic. (ac$ sim0i ne/oia s$ te ui0i la ce/a, uit$-te lun" -nainte. Eddie redesc%ise oc%ii, i a7inti s.re .istolar, #i "or7 -+inile s se descle#te3e #i se re.use n -i#care)

11
$oland aNunse la s.rtur #i se uit na.oi) ?aEe era la cinci .a#i n ur-a lui) Ete era la .icioarele sale) Cu-&lerul sttea (%e-uit, cu (+tul lun(it nainte) G+ntul era -ult -ai .uternic, direct deasu.ra r+ului, #i $oland ,edea cuunduia &lana ani-alului) Eddie era ca- la #a.te -etri n s.atele lui ?aEe) Era tras la "a7, ns continua s .#easc -.leticit, duc+nd n -+na st+n( scaunul .liat al lui Susanna%) M+na drea.t str+n(ea cu "or7 &alustrada) 8 Susanna%S 8 Da, rs.unse ea i-ediat) Sunt &ine) 8 ?aEeS Ciatul ridic oc%ii) ;nc sur+dea #i .istolarul ,3u c din .artea lui nu a,ea s "ie nicio .ro&le-) ?aEe se distra ca niciodat n ,ia7) Prul i era su"lat n ,aluri de .e "runtea neted #i oc%ii-i sc.rau) $idic n aer de(etul -are) $oland 3+-&i #i-i rs.unse cu acela#i (est) 8 EddieS 8 Nu-7i "ace (riNi .entru -ine) Eddie .rea c se uit la $oland, ns .istolarul conc%ise c se uita de "a.t .e l+n( el, la cldirile de cr-id "r (ea-uri care se n(r-deau .e -alul a.ei, de cealalt .arte a .odului) /sta era n re(ulM dat "iind e,identa lui tea- de nl7i-i, .ro&a&il c doar a#a se .utea 7ine su& st.+nire) 8 Cine, n-o s--i "ac, -ur-ur $oland) /cu- ,o- trece .este s.rtur, Susanna%) Stai ne-i#cat) Nu "ace -i#cri .ri.ite) ;n7elesS 8 Da) 8 Dac ,rei s te a#e3i -ai &ine, "-o acu-) 8 Sunt &ine a#a, $oland, s.use ea cu cal-) S.er doar c Eddie ,a "i &ine) 8 Eddie e un .istolar acu-) > s se co-.orte n consecin7) $oland se ntoarse s.re drea.ta, cu "a7a direct s.re r+ul de Nos, #i se .rinse de &alustrad) /.oi nce.u s tra,erse3e (olul, clc+nd cu .a#i -ici .e ca&lul ru(init)

12
?aEe a#te.t ca $oland #i Susanna% s aNun( ce,a -ai ncolo, du. care .orni #i el) G+ntul su"la n ra"ale #i .odul se cltina nainte #i na.oi, ns el nu si-7ea .ic de tea-) Era, de "a.t, n cul-ea eDta3ului) S.re deose&ire de Eddie, el nu

su"erise niciodat de tea- de nl7i-iM lui i .lcea acolo sus, de unde .utea s ,ad r+ul des"#urat ca o .an(lic o7elit, su& un cer care nce.ea s se aco.ere de nori) 6a Nu-tatea (urii din .od P$oland #i Susanna% aNunseser la locul unde rence.ea trotuarul #i stteau cu oc%ii la ceilal7iQ, ?aEe se uit na.oi #i i se o.ri ini-a) =itaser de un -e-&ru al (ru.ului atunci c+nd discutaser des.re -odul n care ,or tra,ersa) Ete sttea (%e-uit, ncre-enit #i e,ident n(ro3it, de cealalt .arte a (urii din trotuar) /dul-eca locul unde se ter-ina &etonul #i nce.ea ar-tura ru(init #i cur&at) 8 Haide, EteX stri( ?aEe) 8 EteX stri( &u-&lerul na.oi #i tre-urul ,ocii lui as.re "u a.roa.e u-an) ;ntinse (+tul ctre ?aEe, dar nu se clinti) >c%ii lui ncercui7i cu auriu erau &ul&uca7i #i s.eria7i) > alt .al de ,+nt lo,i .odul, "c+ndu-l s se le(ene #i s sc+r7+ie) *e,a ,+N+i l+n( ca.ul lui ?aEe 8 ca sunetul unei cor3i de c%itar ntinse .+n ce s-a ru.t) =n "ir de o7el .lesnise la cel -ai a.ro.iat a(7tor ,ertical, a.roa.e 3(+riindu-i o&ra3ul) 6a trei -etri distan7, Ete se str+nse te-tor, cu oc%ii a7inti7i la ?aEe) 8 HaideX stri( $oland) Se nte7e#te ,+ntulX Haide, ?aEeX 8 Nu ,in "r EteX ?aEe o lu ncet na.oi .e unde ,eniser) Nici nu a.uc s "ac doi .a#i, c Ete .#i .recaut .e dru(ul de sus7inere) G%earele de la ca.tul .icioru#elor lui crcnate #i 7e.ene 3(+riar su.ra"a7a rotunNit de -etal) Eddie sttea n s.atele &u-&lerului acu-, si-7indu-se ne.utincios #i s.eriat de -oarte) 8 /sta e, EteX l ncuraN ?aEe) GinoX 8 Ete-EteX /Ee-/EeX stri( &u-&lerul #i aler( .e dru() /.roa.e aNunse la ?aEe, c+nd ,eni o nou ra"al de ,+nt) Podul se cltin) ;n(ro3it, Ete 3(+rie cu (%earele dru(ul de sus7inere, cut+nd s.riNin, ns "r sor7i de i3&+nd) 6a&ele din s.ate alunecar n (ol) ;ncerc s se a(a7e cu cele din "a7, dar nu a,ea de ce s se .rind) ?aEe ddu dru-ul &alustradei #i sri du. el, con#tient de ni-ic altce,a dec+t de oc%ii nconNura7i cu auriu ai lui Ete) 8 5u, )a*e4 stri(ar $oland #i Eddie ntr-un (las de .e o .arte #i de cealalt a (olului, a-+ndoi .rea de.arte .entru a "ace altce,a dec+t s .ri,easc) ?aEe ateri3 .e ca&lu cu .ie.tul #i &urta) G%io3danul i slt n s.ate #i el #i au3i cln7nitul din7ilor, un sunet ca o &il de &iliard lo,ind n .lin alt &il) > nou ra"al) Se ls n ,oia ei, ncolcind -+na drea.t .e dru(ul de sus7inere #i ntin3+ndu-se cu st+n(a du. Ete) Cu-&lerul ddu s cad, #i .rinse tare cu din7ii de -+na ntins a &iatului) Durerea se -ani"est i-ediat, cu o "or7 cotro.itoare) ?aEe stri(, dar ndur, r-+n+nd .e .o3i7ie, cu &ra7ul dre.t str+n(+nd dru(ul, cu

(enunc%ii a.s+nd tare su.ra"a7a neted) Ete at+rna de -+na lui st+n( aido-a unui acro&at de circ, uit+ndu-se n sus cu oc%ii lui aurii, #i atunci ?aEe #i ,3u s+n(ele cur(+nd .e o .arte #i .e cealalt a ca.ului &u-&lerului, n .+r+ia#e) /.oi ,eni o nou ra"al de ,+nt #i ?aEe nce.u s alunece)

13
Pe Eddie l .rsi tea-a) ;n locul ei se instal acea stranie #i totu#i &ine-,enit rceal) 6s scaunul lui Susanna% s cad .e &etonul cr.at #i aler( .e ca&lul de sus7inere, "r a se -ai sinc%isi de &alustrad) ?aEe at+rna cu ca.ul n Nos deasu.ra (olului, cu Ete le(n+ndu-se la ca.tul -+inii sale st+n(i, ca un .endul -&lnit) Ti -+na drea.t a &iatului aluneca) Eddie de.rt .icioarele #i se a#e3L.r&u#i n #e3ut) Coa#ele sale ne.roteNate "ur stri,ite, dureros, de osul .el,ian, dar .entru -o-ent #i aceast durere ascu7it i se .ru ce,a strin, ca un 3,on dintr-o 7ar nde.rtat) ;l a.uc .e ?aEe de .r cu o -+n #i de o &retea a (%io3danului cu cealalt) Si-7i c-nce.ea s se ncline #i el s.re eDterior #i, .re7 de o cli. de co#-ar, cre3u c to7i trei ,oi .lonNa .rin aer, ca un lan7 u-an) Ddu dru-ul .rului lui ?aEe #i str+nse -ai tare &reteaua (%io3danului, ru(+ndu-se ca &iatul s nu #i-l "i cu-.rat de la un -a(a3in cu .roduse ie"tine) 4lutura cu -+na li&er deasu.ra ca.ului, du. &alustrad) Du. un -o-ent inter-ina&il, n care alunecarea lor co-&inat continu, o (si #i se a.uc de ea) 8 R2L!5(4 url el) MI-!R RI5(3 >I53 &I5 !)&T2R4 $oland era deNa acolo, cu Susanna% coco7at nc n s.inarea sa) *+nd se a.lec, ea ncle#t &ra7ele .e du. (+tul su, ca s nu cad din %arna#a-ent) Pistolarul l cu.rinse .e ?acE cu un &ra7 #i-l trase sus) *+nd .icioarele lui erau din nou .e dru(ul de sus7inere, ?aEe ncolci un &ra7 .e du. tru.u#orul scuturat de tre-urturi al lui Ete) M+na lui st+n( era o a(onie de "oc #i (%ea7) 8 D--i dru-ul, Ete, icni el) /cu- -i .o7i da dru-ul))) sunte- n si(uran7) > cli. teri&il, cre3u c &ill'-&u-&lerul nu-l ,a asculta) /.oi, ncet, -aDilarele lui Ete se relaDar #i ?aEe #i .utu eDtra(e -+na) Era .lin de s+n(e #i .re3enta un se-icerc de (uri ntunecate) 8 Ete, 3ise &u-&lerul "r ,la( #i Eddie ,3u -irat c oc%ii ciuda7i ai ani-alului erau .lini de lacri-i) ;#i ntinse s.atele #i-l linse .e ?aEe .e "a7 cu li-&a ns+n(erat)

8 E-n re(ul, s.use ?aEe, li.indu-#i "a7a de &lana cald) Pl+n(ea #i el, cu o eD.resie #ocat #i ndurerat .e c%i.) Nu-7i "ace (riNi, e-n re(ul) N-ai a,ut de ales #i te n7ele() Eddie se ridic ncet n .icioare) Era (ri--urdar la "a7 #i se si-7ea ca #i c+nd cine,a l-ar "i lo,it n sto-ac cu o &il de .o.ice) Duse lent -+na st+n( ntre .icioare #i se .i.i) 8 / dracuV ,asecto-ie, 3ise el (+tuit) 8 > s le#ini, EddieS ntre& $oland) > nou .al de ,+nt i 3&ur .lria de .e ca. #i o arunc n "a7a lui Susanna%) Ea o .rinse #i i-o ndes na.oi .+n la urec%i, d+ndu-i as.ectul unui 7ran c3ut n ca.) 8 Nu, rs.unse Eddie) Mai c -i-a# dori s .ot, dar))) 8 =it-te la ?aEe, s.use Susanna%) S+n(erea3 ru) 8 Sunt &ine, 3ise &iatul #i ncerc s-#i ascund -+na) ;nainte s a.uce, $oland i-o lu cu &l+nde7e n -+inile sale) ?aEe su"erise cel .u7in o du3in de -.unsturi .e dosul -+inii, n .al- #i .e de(ete) MaNoritatea erau ad+nci) Era i-.osi&il de s.us dac a,ea #i oase ru.te sau tendoane sec7ionate .+n ce nu a,ea s-ncerce s o "leDe3e, iar acu- nu era nici -o-entul, nici locul .entru ast"el de eD.eri-ente) $oland se uit la Ete) Cill'-&u-&lerul i ntoarse .ri,irea, n oc%ii si eD.resi,i citindu-se triste7e #i "ric) Nu se linsese .e &ot de s+n(ele lui ?aEe, de#i acesta ar "i "ost cel -ai natural lucru din lu-e .entru el) 8 6as-l n .ace, l instrui ?aEe #i str+nse -ai tare &ra7ul cu care l 7inea .e Ete) N-a "ost ,ina lui) / "ost a -ea, "iindc a- uitat de el) 6-a de3ec%ili&rat ,+ntul) 8 N-a- s-i "ac ni-ic, s.use $oland) De#i era si(ur c &ill'-&u-&lerul nu su"erea de tur&are, tot nu a,ea de (+nd s-i .er-it s (uste din s+n(ele lui ?aEe -ai -ult dec+t o "cuse deNa) *+t des.re ,reo alt &oal .e care &u-&lerul o .utea .urta n s+n(e))) ei &ine, *a a,ea s decid, a#a cu-, n cele din ur-, "cea -ereu) $oland #i scoase e#ar"a de la (+t #i-l #terse .e Ete la &ot) 8 Po"ti-, s.use) Cra,o, a-ice) Cra,o, &iete) 8 Ete, rosti &ill'-&u-&lerul "r ,la( #i Susanna%, care se uita .este u-rul .istolarului, ar "i .utut Nura c au3ise recuno#tin7 n ,ocea lui) ;i lo,i nc o .al de ,+nt) Gre-ea se nrut7ea cu ra.iditate) 8 Eddie, tre&uie s co&or+- de .e .od) Po7i s u-&liS 8 Nu, st.+neM daV -i-oi t+r .icioarele du. -ine) ;nc-l durea (roa3nic n 3ona .el,ian #i-n ca.ul sto-acului, dar nu la "el de ru ca n ur- cu c+te,a -inute) 8 Prea &ine) S ne -i#c-) *+t de re.ede .ute-)

$oland se ntoarse, ddu s "ac un .as #i se o.ri) =n o- sttea acu- de cealalt .arte a (olului, uit+ndu-se ineD.resi, la ei) Nou-,enitul se a.ro.iase c+t ti-. aten7ia lor "usese ndre.tat s.re ?aEe #i Ete) /,ea un arc n s.ate) Purta o e#ar" (al&en-a.rins le(at la ca.M ca.etele ei "luturau ca ni#te "anioane n ,+ntul .uternic) 6a urec%i i at+rnau cercei aurii rotun3i, cu cruci n centru) =n oc%i era aco.erit cu un .etic al& de -tase) 4a7a-i era .lin de .ustule .ur.urii, unele desc%ise #i su.ur+nde) Putea s ai& trei3eci, .atru3eci sau #ai3eci de ani) Kinea o -+n ridicat deasu.ra ca.ului) ;n ea a,ea ce,a ce $oland nu reu#ea s distin() Ttia doar c, Nudec+nd du. "or-a ei re(ulat, nu .utea "i o .iatr) ;n s.atele acestei a.ari7ii, ora#ul se .ro"ila cu o claritate &i3ar n lu-ina tot -ai .u7in a 3ilei) *+nd Eddie se uit .este (ru.urile de cldiri de .e cellalt -al 8 de.o3ite de -ult .rdate de Ne"uitori, "r ndoial 8 la canioanele u-&roase #i la&irinturile de .iatr, n7elese .entru .ri-a dat ce tare se n#elase, ce (re#eal teri&il de .rosteasc "cuse, s.er+nd c ,or (si aNutor) /cu- ,edea "a7adele s.ul&erate #i aco.eri#urile s.arteM acu- ,edea cui&urile de .sri cldite .e corni#e #i n (ea-urile "r sticl, %ol&ateM acu- #i .er-ise s adulmece de-a dre.tul ora#ul, #i acel -iros nu era de -irodenii "a&uloase #i -+ncruri sa,uroase de "elul celor .e care -a-a lui le aducea uneori acas de la Wa&arVs, ci -ai de(ra& -ias-a unei saltele care a luat "oc, a ars n ,oie #i a.oi a "ost stins cu a. de canal) ;n7elese deodat ora#ul 6ud, l n7elese .e de.lin) Piratul r+nNitor care a.ruse n ti-. ce aten7ia lor era n alt .arte .ro&a&il c era cea -ai a.ro.iat ,ersiune de el" &tr+n #i n7ele.t care eDista n locul acela .ustiit, a"lat .e -oarte) $oland scoase re,ol,erul) 8 6as-l Nos, .retinuV -ieu, 3ise &r&atul cu e#ar" (al&en, cu un accent at+t de .ronun7at, nc+t sensul cu,intelor lui a.roa.e c se .ierdu) 6as-l Nos, su"letuV -ieu) Fi "i tu a.ri(, %, aiasta-i clar, daV acu-a ai .ierdut)

14
Pantalonii nou-,enitului erau din cati"ea ,erde #i .etici7i) *u- sttea a#a, .e -ar(inea (urii din .od, se-na cu un corsar a"lat la a.usul carierei lui de Ne"uitorA &olna,, r.ciu(os #i nc .ericulos)

8 Ti dac nu - su.unS ntre& $oland) Dac ale( s-7i tra( .ur #i si-.lu un (lon7 n ca.ul la &olna,S 8 /tuncia oi aNun(e-n iad nu-aV cu at+t -ai re.ede-naintea ta c+t s-7i 7iu de u#, s.use o-ul cu e#ar" (al&en, #i c%icoti a-ical) 4lutur -+na .e care o 7inea n aer) PenV -ine-i oricu- acela#i drac) $oland &nuia c acesta era ade,rul) >-ul arta ca #i c+nd ar -ai a,ut cel -ult un an de trit))) #i c ulti-ele luni ale acelui an a,eau s "ie .ro&a&il "oarte ne.lcute) Pustulele su.ur+nde de .e "a7a lui nu a,eau nicio le(tur cu radia7iileM dac $oland nu se n#ela a-arnic, o-ul acela era n ulti-a "a3 a ceea ce doctorii nu-eau &lenora(ie #i restul lu-ii nu-ea &oala cur,sriei) *+nd erai n "a7a unui o- .ericulos, era ntotdeauna de ru, dar -car 7i .uteai calcula #ansele ntr-o ast"el de nt+lnire) *+nd erai n "a7a unui -ort, ns, totul se sc%i-&a) 8 Tti7V ,oi oare ce a- io acilea, scu-.ii -ieiS ntre& .iratul) /,e7V idee .e ce a .us -+na .retinuV ,ost Gas%erS E o (renado, ce,a -u-os ce-or lsat n ur- Ctr+nii, #i io i-a- dat deNa Nos cciulia))) "iindc-a sta aco.erit 0nainte ca .re3entrile s "ie "cute-i do,ad de .roast .urtare, c%iar a#aX *%icoti ,esel un -o-ent, a.oi c%i.ul i r-ase din nou i-o&il #i (ra,) ;l .rsi orice ur- de u-or, ca #i c+nd un &uton ar "i "ost a.sat unde,a n creierul lui de(enerat) 8 /cu-a, scu-.ilor, nu-aV de#tuV -ieu ce -ai 7ine cuiuV) De ---.u#ti, o sur-e3e o &u&uitur a dracuV de .uternic) Tu #i "o"oloanca de -ai-uc din s.atele tu o s "i7V "cu7V .ul&ere) *reV c #i .loduV, da) ?unele care st-na.oia ta #i-ndrea.t s.re -ine .istoluV la de Nucrie ar .utea s triasc, daV nu-aV .+n-o s atin( a.a))) #i o s-o atin( si(ur, .enV c .oduV asta at+rn de un "ir deNa de .atruNde ani, #i nu-i tre&e dec+t un &o&+rnac ca s cad) /#a c ,rei s .ui re,ol,eruV cela deo.arte sau ,rei s ne duce- t7V dracului n acela#V cru7S $oland se (+ndi o cli. s ncerce s tra( n o&iectul .e care Gas%er l nu-ea (renado #i s i-l 3&oare din -+n, dar ,3u c+t de tare l str+n(ea #i .use ar-a la loc) 8 /, &unX "cu Gas%er, din nou ,esel) Ttia- io c ie#ti o- de o-enie, nu-aV ce te-a- ,3utX >, daX *%iar a#eX 8 *e ,reiS ntre& $oland, de#i credea c #tia deNa asta) Gas%er ridic -+na li&er #i art cu un de(et -urdar s.re ?aEe) 8 PloduV) D--i .loduV #i restuV .ute7V .leca) 8 Du-te #i te "ute sin(ur, 3ise Susanna% i-ediat) 8 De ce nuS c+r+i .iratul) D--i o &ucat d o(lin3 #i -i-o tai acu# #i-o ,+r 0na.oi 8 de ce nu, la c+t -i "olose#te-n 3ilele asteaS Pi, nu .ot nici s - u#ure3 "rV s - ard .+n-n (+tX >c%ii lui, care a,eau o nuan7 cal- de cenu#iu, nu se des.rinser nicio cli. de .e "a7a lui $oland) Tu ce s.ui, .retinuV -ieuS

8 *e se ,a nt+-.la cu noi, ceilal7i, dac 7i-l dau .e &iatS 8 Pi, , ,ede7V lini#ti7V de dru- "rV nicio .ro&le- din .artea noastrX rs.unse .ro-.t &r&atul cu e#ar" (al&en) /i cu,+ntuV luV Tic-Tac .entru asta) * doar ,or&a lui ,-o 3ic, c%iar a#e, iar Tic-Tac e un o- .e cinste, nu-#V calc ,or&a odat ce #-o dat-o) Si(ur, asta n-o .ot 3ice #i des.re Pu&erii .este care-o s da7V, daV din .artea luV *run7ii luV Tic-Tac n-o s-a,e7V .ro&le-e) 8 *e nai&a /or'e+ti, $olandS sri Eddie) Doar nu te (+nde#ti s "aci asta, nuS $oland nu se uit n Nos la ?aEe #i &u3ele nu i se -i#car c+nd -ur-urA 8 > s--i 7in .ro-isiunea) 8 Da))) #tiu c o ,ei 7ine) /.oi ?aEe ridic (lasul #i s.useA Pune .istolul deo.arte, Eddie) Eu ,oi decide) 8 ?aEe, 7i-ai ie#it din min0i4 Piratul scoase un %orcit ,esel) 8 Nici ,or&, .retineX Tu 7-ai ie#it din -in7V de nu - cre3i) *u noi -car ar "i .3it de to&e, nu-i a#eS G+nde#te-teA de n-a# ,or&i serios, ,-a# "i 3is din .ri-a sarunca7V ar-ele .este &ordX Ni-ic -ai u#orX DaV a- 3is io astaS NooX Susanna% au3ise sc%i-&ul de re.lici dintre ?aEe #i $oland) /,usese, de ase-enea, oca3ia s n7elea( c+t de su-&re le erau o.7iunile) 8 Pune-l deo.arte, Eddie) 8 De unde s #ti- c n-o s arunci (renada n noi i-ediat ce o s ai &iatulS stri( Eddie) 8 > -.u#c n aer, dac ncearc, s.use $oland) > .ot "ace, #i el +tie c .ot) 8 Da, s-ar .utea) Pari o- dintr-o &ucat, c%iar a#e) 8 Dac s.une ade,rul, continu $oland, s-ar "ri(e #i dac n-a# ni-eri Nucrioara lui, .entru c .odul s-ar .r&u#i #i a- cdea cu to7ii n r+u) 8 4oarte d#te.t, "iuV -ieuX 3ise Gas%er) Chiar e#ti dintr-o &ucat, a#e-iS $+se %+r+it, a.oi rede,eni serios #i si(ur .e sine) Gata cu ,or&ria, .retinuV -ieu) /le(e) ;-i dai &ietuV sau ne-a"l- s"+r#ituV to7V deodatS ;nainte ca $oland s .oat s.une un cu,+nt, ?aEe se "uri# .e l+n( el, .e dru(ul de sus7inere) ;nc l str+n(ea .e Ete cu &ra7ul dre.t) ;#i 7inea -+na st+n( ns+n(erat dre.t n "a7) 8 ?aEe, nu4 stri( Eddie cu dis.erare) 8 > s ,in du. tine, 3ise $oland cu aceea#i ,oce Noas) 8 Ttiu, rs.unse ?aEe) G+ntul su"l din nou) Podul se le(n #i (e-u) $+ul Send era .resrat acu- cu .ete de s.u- #i a.a "ier&ea al& n Nurul e.a,ei -onoului al&astru care ie#ea la su.ra"a7 n a-onte)

8 /#e, .retineX u(ui Gas%er) Cu3ele i se l7ir, eD.un+nd .u7inii din7i r-a#i n (in(iile al&e, ase-enea unor les.e3i "unerare roase) /#e, .loduV -ieuX Gino nu-aV) 8 $oland, .oate &lu"ea3X 7i. Eddie) Grenada aia ar .utea "i -oartX Pistolarul nu rs.unse) ;n ti-. ce ?aEe se a.ro.ia de cealalt .arte a (urii din trotuar, Ete #i de3(oli #i el din7ii #i nce.u s -+r+ie la Gas%er) 8 /3,+rle Ni(rania aia ,or&itoare, s.use .iratul) 8 Du-te dracului, rs.unse ?aEe cu aceea#i ,oce cal-) Gas%er .ru sur.rins .entru un -o-ent, a.oi ncu,iin7) 8 Kii la el, a#e-iS Cine atuncia) 4cu doi .a#i na.oi) Pune-l Nos i-ediat ce-aNun(i .e &eton) Ti dac sare la -ine, .ro-it c-i tra( un #ut de o s-i ias creierii .e (aura din "und) 8 Gaura din "und, re.et Ete .rintre din7ii de3(oli7i) 8 Taci, Ete, l a.ostro" ?aEe n #oa.t) /Nunse la &eton toc-ai c+nd cea -ai .uternic ra"al de .+n atunci lo,i .odul) De data aceasta, 7iuitul "irelor de ca&lu care se ru.eau .rea s ,in de .este tot) ?aEe arunc o .ri,ire na.oi #i-i ,3u .e $oland #i .e Eddie 7in+ndu-se de &alustrad) Susanna% l .ri,ea .este u-rul .istolarului, cu .rul ei cre7 su"lat de ,+nt) ?aEe ridic -+na ctre ei) $oland o ridic #i el) (e data asta n-o s$ m$ mai la+i s$ cad, nu-i a+a. ntre&ase el) 5u E nici de data asta +i nici alt$ dat$, rs.unsese $oland) ?aEe l credea))) Se te-ea totu#i "oarte tare de ce se .utea nt+-.la nainte s ,in $oland) ;l .use .e Ete Nos) Gas%er se a.ro.ie de(ra& n cli.a ur-toare, lo,ind cu .iciorul n -icu7ul ani-al) Ete se ddu ntr-o .arte, "erindu-se de (%eat) 8 4u(iX stri( ?aEe) Ete "u(i, 7+#nind .e l+n( ei #i lu+nd-o s.re ca.tul .odului dins.re 6ud cu ca.ul n Nos, ocolind (urile #i srind .este cr.turile din as"alt) Nu se uit na.oi) > cli. -ai t+r3iu, Gas%er l .rinse .e ?aEe cu &ra7ul .e du. (+t) Pu7ea a -i3erie #i carne .utred, cele dou i3uri co-&in+ndu-se ntr-o sin(ur -ias- (rea, .estilen7ial) ;i ridic lui ?aEe sto-acul n (+t) Piratul lo,i cu .el,isul n "esele lui ?aEe) 8 Poate c nu-s a#a d-a-or7it cu- credea-) Nu se 3ice oare c tinere7ea-i ,inuV care-i -&at .e &tr+niS Ne-o- distra &ine, a#e-i, .runcuV -ieuS /%a, ne-odistra at+t de &ine c i-o- "ace .e nNeri s c+nte) 2, Iisuse, (+ndi ?aEe) Gas%er ridic iar#i ,ocea) 8 /cu-a, noi .lec-, stra#nicuV -ieu .retin))) /,e- lucruri -ari de "cut #i oa-eni -ari de-nt+lnit, c%iar a#e, daV io--i 7iu cu,+ntuV) *+t des.re tine, o s stai

acolo unde e#ti nc ,Vo cin#.e -inute &une, de ai -inte-n ca.) De te ,d c "aci o -i#care, ne duce- to7i .e co.c) ;n7elesu---aiS 8 Da, s.use $oland) 8 M-n7ele(i c+nd 3ic c n-a- niVca de .ierdutS 8 Da) 8 /sta-i "oarte &ine, atuncia) Mi#c, &ieteX =n-doiX M+na lui Gas%er l str+nse tot -ai tare .e ?aEe de (+t, .+n ce &iatul a&ia -ai .utea res.ira) ;n acela#i ti-., era tras na.oi) Se nde.rtar n "elul acesta, cu "a7a s.re s.rtura la care $oland sttea cu Susanna% n c+rc #i Eddie .u7in n s.atele lui, nc 7in+nd n -+n $u(erul .e care Gas%er l nu-ise .istol de Nucrie) ?aEe si-7ea cu- rsu"larea cald a .iratului l lo,ea n urec%e n re.ri3e scurte) Mai ru c%iar, i si-7ea -irosul) 8 Nu-ncerca ni-ic, #o.ti Gas%er, c-alt"el 7V s-ul( &iNuteriile #i 7i le-ndes n cur) T-ar "i .cat s le .ie3i 0nainte s-a.uci s le "olose#ti, nu-i a#eS 4oarte .cat, da) /Nunser la ca.tul .odului) ?aEe se cris., cre3+nd c Gas%er ,a arunca totu#i (renada, dar .iratul n-o "cu))) cel .u7in, nu i-ediat) ;l -.inse .e ?aEe cu s.atele .rin s.a7iul str+-t dintre dou cu&icule -ici care .ro&a&il c ser,iser, c+nd,a, ca (%erete de taDare) Dincolo de ele, de.o3itele din cr-id se .ro"ilau aido-a unor &locuri cu celule de nc%isoare) 8 /cu-a, .retine, o s-7i iau -+na de .e (+t, c-alt"el te su"oci) DaV o s te 7in de &ra7 #i, dac-o iei la "u( ca ,+ntuV #i ca (+nduV, .ro-it c 7i-o s-ul( din u-r #i te &at cu ea ca #i c-o &+t) ;n7elesu---aiS ?aEe ncu,iin7 #i, dintr-odat, .resiunea teri&il dis.ru de .e tra%eea sa) I-ediat du. aceea, #i si-7i din nou -+na 8 o si-7i cald #i u-"lat #i .lin de "oc) /.oi Gas%er l a.uc de &ice.s cu de(ete ca de "ier, #i uit co-.let de -+n) 8 Tai-taiX "cu .iratul ntr-un "alsetto (rotesc #i a(it (renada n direc7ia celorlal7i) Pa-.a, scu-.ilorX /.oi -+r+i s.re ?aEeA /cu-a fu"i, .loduV --tiiX 1u"i4 ?aEe "u nt+i rsucit #i a.oi s-uls din loc, "or7at s aler(e) W&urau a-+ndoi .e o ra-. cur&at n Nos, s.re ni,elul str3ii) Pri-ul (+nd con"u3 al lui ?aEe "u c a#a ar "i artat East $i,er Dri,e la dou sau trei sute de ani du. ce o stranie ciu- a creierului ar "i ucis to7i oa-enii ra7ionali de .e "a7a .-+ntului) E.a,ele antice #i ru(inite ale ceea ce cu si(uran7 "useser auto-o&ile stteau la inter,ale de-a lun(ul a-&elor &orduri) MaNoritatea erau roadstere n "or- de &ul, care nu se-nau cu nicio -a#in dintre cele .e care le ,3use ?aEe ,reodat Pdec+t, .oate, cu acelea .e care .ersonaNele cu -nu#i al&e ale lui Walt Disne' le conduceau n &en3ile desenateQ, dar .rintre ele 3ri o &roscu7 GolEsBa(en ,ec%e, o -a#in care .utea "i un *%e,rolet *orsair #i ce,a ce credea c era un 4ord -odel /) Niciuna dintre aceste &i3are e.a,e nu a,ea .neuriM "ie "useser "urate, "ie se "cuser de -ult .ra" #i .ul&ere) Ti tot ce era din sticl "usese s.art, ca #i

c+nd cet7enii r-a#i n acel ora# ar "i dis.re7uit orice le-ar "i .utut arta re"leDiile, c%iar #i accidental) Su& #i ntre -a#inile a&andonate, ri(olele erau .line cu (r-e3i de -etal neidenti"icat #i licriri .uternice de sticl) *o.acii "useser .lanta7i de-a lun(ul trotuarelor ntr-un ti-. nde.rtat #i -ai "erice, ns acu- erau at+t de usca7i, nc+t aduceau cu ni#te scul.turi de -etal, ,3ute .e "undalul cerului noros) =nele dintre de.o3ite "useser "ie &o-&ardate, "ie se .r&u#iser de la sine, #i dincolo de -aldrele de cr-i3i care re.re3entau tot ce -ai r-sese din ele, ?aEe ,edea r+ul #i .ilonii ru(ini7i #i ndoi7i ai .odului .este Send) Mirosul de .utre3iciune Nila, 8 un -iros ce .rea s 7i se n"i( a.roa.e "i3ic n nas 8 era -ai .uternic ca oric+nd) Strada se ndre.ta ctre est, de.rt+ndu-se de calea Grin3ii, #i ?aEe ,3u c era din ce n ce -ai (+tuit de -olo3 #i de#euri) 6a distan7 de #ase sau #a.te c,artale, .rea c se (+tuia co-.let, #i totu#i n direc7ia aceea l t+ra Gas%er) 6a nce.ut, 7inu .asul cu el, dar .iratul i-.unea un rit- incredi&il) ?aEe nce.u s (+"+ie #i r-ase un .as n ur-) Gas%er a.roa.e l ridic de la sol, tr(+ndu-l s.re &ariera de (unoaie #i ci-ent #i &+rne ru(inite care-i a#te.ta n "a7) Do.ul 8 care lui ?aEe i lsa i-.resia unei construc7ii 8 se a"la ntre dou cldiri late, cu "a7ade de -ar-ur .r"uit) ;n "a7a celei din st+n(a era o statuie .e care ?aEe o recunoscu i-ediatA era "e-eia nu-it ?usti7ia >ar&, iar acesta era un se-n a.roa.e si(ur c cldirea .e care o strNuia "usese un tri&unal) ;ns nu a,u dec+t un -o-ent ca s se uiteM Gas%er l t+ra "r 3&a, ctre &aricad, #i nici .rin (+nd nu-i trecea s ncetineasc .asul) 2 s$ ne omoare pe am%ndoi, dac$ -ncearc$ s$ trecem pe acolo4 (+ndi ?aEe, dar Gas%er 8 care "u(ea ca ,+ntul n .o"ida &olii care-#i arta .re3en7a .e "a7a lui 8 n(ro. .ur #i si-.lu de(etele -ai ad+nc n &ra7ul lui #i-l trase -ai de.arte) Iar acu- ?aEe ,3u o alee n(ust n -or-anul nu c%iar at+t de %aotic de &eton, -o&il s.art, 7e,i corodate #i &uc7i de ca-ioane #i auto-o&ile) ;n7elese i-ediat) 6a&irintul acela a,ea s-l nt+r3ie c+te,a ore &une .e $oland))) ns .entru Gas%er era o Noac de co.ii, #i #tia eCact ncotro se ducea) Gura -ic #i ntunecat a aleii era .e .artea st+n( o -or-anului de re3iduuri) *+nd aNunser la ea, Gas%er arunc o&iectul ,erde na.oi .este u-r) 8 6as ca.uV Nos, #cu-.uleX stri( el #i scoase o serie de c%icote ascu7ite, isterice) =n -o-ent -ai t+r3iu, o eD.lo3ie uria# 3(udui strada) =na dintre -a#inile n "or- de &ul sri #ase -etri n aer #i a.oi ateri3 .e ca.ot) =n .oto. de cr-i3i #uier .e deasu.ra ca.ului lui ?aEe #i ce,a l lo,i tare n o-o.latul st+n() Se -.letici #i ar "i c3ut, dac .iratul nu l-ar "i s-ucit n .icioare, tr(+ndu-l n desc%i3tura n(ust din (unoaie) >dat intra7i n .asaNul de dincolo, u-&re lun(i se ntinser .o"ticioase #i-l nconNurar)

*+nd dis.rur din ,edere, o "or- -ic #i &lnoas se "uri# din s.atele unui &olo,an de &eton) Era Ete) $-ase n (ura .asaNului un -o-ent, cu (+tul ntins nainte, cu oc%ii sc+nteind) /.oi -erse .e ur-ele lor, 7in+nd nasul a.roa.e de .-+nt #i adul-ec+nd con#tiincios)

15
Haide, s.use $oland, i-ediat ce Gas%er #i lu .icioarele la s.inare) 8 *u- ai .utut "ace astaS l ad-onest Eddie) *u- l-ai .utut lsa .e -onstrul la s-l iaS 8 Pentru c n-a- a,ut de ales) /du scaunul cu rotile) > s a,e- ne,oie de el) /Nunseser la &etonul a"lat de cealalt .arte a s.rturii, c+nd o eD.lo3ie 3(udui .odul, -.ro#c+nd -olo3 s.re cerul ntunecat) 8 HristoaseX "cu Eddie #i ntoarse c%i.ul .alid #i s.eriat s.re $oland) 8 Nu-7i "ace nc (riNi, rosti $oland cal-) *ei de tea.a lui Gas%er sunt rareori neaten7i cu Nucriile lor eD.lo3i,e) /Nunser la (%eretele de taDare din ca.tul .odului) $oland se o.ri i-ediat du. ele, n ca.ul ra-.ei cur&ate) 8 Ttiai c indi,idul nu &lu"ea3, nu-i a#aS ntre& Eddie) Greau s 3ic c nu &nuiai, doar))) +tiai) 8 E un -ort a-&ulant #i oa-enii ca el nu au ne,oie s &lu"e3e) Gocea lui $oland era su"icient de cal-, ns tot se si-7ea n ea o und de a-rciune #i triste7e) 8 Ttia- c se .oate nt+-.la a#a ce,a #i, dac l-a- "i ,3ut .e indi,id -ai re.ede, c+t nc ne a"la- n a"ara ra3ei oului lui eD.lo3i,, l-a- "i .utut 7ine la distan7) Dar ?aEe a c3ut #i el s-a a.ro.iat .rea tare) ;-i i-a(ine3 c-#i s.une c -oti,ul .entru care a- adus &iatul cu noi a "ost ca s .lti- tri&utul trecerii si(ure .rin ora#) 6a nai&aX 6a nai&a, ce (%inionX $oland se lo,i cu .u-nul n .icior) 8 Ei, asta-i, %ai s -er(e- du. elX Pistolarul cltin din ca.) 8 /ici, dru-urile noastre se des.art) Nu o .ute- duce .e Susanna% acolo unde s-a dus ticlosul #i nici n-o .ute- lsa sin(ur) 8 Dar))) 8 /scult #i nu te -.otri,i))) dac ,rei s-l sal,- .e ?aEe) *u c+t st- -ai -ult aici, cu at+t i se rcesc -ai tare ur-ele) Ti e (reu s -er(i .e ur-e reci) Goi

a,e7i .ro.ria ,oastr -isiune de nde.linit) Dac -ai eDist un Claine, #i sunt si(ur c ?aEe crede c eDist, atunci tu #i Susanna% tre&uie s-l (si7i) Tre&uie s "ie o (ar sau ceea ce odinioar, .e tr+-urile nde.rtate, se nu-ea lea(n) ;n7ele(iS ;n s"+r#it, din "ericire, Eddie nu se -.otri,i) 8 Da) > s-l (si-) Ti atunciS 8 Tra(e c+te un (lon7 la "iecare Nu-tate de or) > s ,in du. ce-l recu.ere3 .e ?aEe) 8 ;-.u#cturile ,or atra(e #i al7i oa-eni, s.use Susanna%) Eddie o aNutase s co&oare din %arna#a-ent #i ea se "cea co-od n scaunul cu rotile) $oland i scrut cu o .ri,ire rece) 8 Descurc-te cu ei) 8 Cine) Eddie ntinse -+na #i .istolarul i-o str+nse scurt) 8 Gse#te-l, $oland) 8 >, l ,oi (si) Nu-ai roa(-te 3eilor ti s-l (sesc destul de re.ede) Ti 7ine7i -inte a-+ndoi c%i.urile ta7ilor ,o#tri) Susanna% ncu,iin7A 8 Go- ncerca) $oland se ntoarse #i aler( n .as leNer .e ra-. n Nos) *+nd dis.ru din ,edere, Eddie se uit la Susanna% #i nu "u sur.rins s ,ad c "e-eia .l+n(ea) Ti lui i ,enea s .l+n() ;n ur- cu o Nu-tate de or, erau o ceat str+ns unit de .rieteni) 4r7ia lor "usese "cut "r+-e n doar c+te,a -inute 8 ?aEe r.it, $oland .lecat du. el) P+n #i Ete "u(ise) Eddie nu se si-7ise niciodat at+t de sin(ur) 8 /- senti-entul c nu-i ,o- -ai re,edea niciodat, s.use Susanna%) 8 Ca si(ur c-i ,o- re,edeaX re.lic Eddie a.ri(, dar #tia la ce se re"erea ea, ntruc+t #i el si-7ea la "el) Presenti-entul c dru-ul lor aNunsese la s"+r#it nainte s ncea. &ine i a.sa (reu .e su"let) 8 ;ntr-o lu.t cu /ttila Hunul, i-a# da trei #anse la dou lui $oland Car&arul) Haide, Su3e))) a,e- de .rins un tren) 8 Dar undeS ntre& ea, -+%nit) 8 Nu #tiu) Poate c-ar tre&ui s-l o.ri- .e .ri-ul el" &tr+n #i n7ele.t .e care-l nt+lni- n cale #i s-l ntre&-, nuS 8 *e tot ,or&e#ti acolo, EdBard DeanS

8 Ni-ic, s.use el #i, cu- asta era at+t de al nai&ii de ade,rat nc+t si-7ea c-i dau lacri-ile, a.uc -+nerele scaunului cu rotile #i nce.u s-l -.in( n Nos .e ra-.a cr.at #i .lin de sticl s.art care ducea n ora#ul 6ud)

1
?aEe descinse re.ede ntr-o lu-e .+cloas n care su"erin7a constituia sin(urul re.erA -+na care .ulsa, &ice.sul n care Gas%er #i n"i.sese de(etele ca ni#te .iroane de o7el, .l-+nii care-l ardeau) ;nainte s aNun( .rea de.arte, acestor dureri nt+i li se altur #i a.oi le lu locul o usturi-e ar3toare n .artea st+n( a cor.ului) Se ntre& dac $oland .ornise deNa du. ei) Se -ai ntre& #i c+t ti-. ,a .utea Ete s triasc n lu-ea aceea at+t de di"erit de c+-.iile #i .durea .e care le cunoscuse el .+n acu-) /.oi Gas%er l .ocni .este "a7, ns+n(er+ndu-i nasul, #i (+ndurile i se .ierdur ntr-un ,al de durere ro#ie) 8 Haide, &astard -ic ce e#tiX Mi#c-7V &ucileX 8 4u())) c+t .ot de re.ede, (e-u ?aEe #i a&ia reu#i s ocoleasc un cio& (ros de sticl care ie#ea ca un dinte lun( #i trans.arent din .eretele de (unoaie din st+n(a sa) 8 Cine ar "i s nu "ie a#a, "iinVc-atunci 7V tra( una de s-7V .ier3i cuno#tin7a #i te tra( -ai de.arte de .rX Hai odat, un-doi, &astard -ic ce e#tiX ?aEe (si cu-,a resurse s "u( -ai tare) Intrase .e alee cu ideea c-n scurt ti-. ,or ie#i din nou .e &ule,ard, dar acu- #i ddea sea-a cu triste7e c nu ,a "i a#a) /ceea era -ai -ult dec+t o aleeM era un dru- ca-u"lat #i "orti"icat care ducea #i -ai ad+nc .e teritoriul *run7ilor) Widurile nalte #i nesi(ure care se a.ro.iau continuu de ei "useser cldite dintr-o (a- eDtraordinar de ,ariat de -aterialeA -a#ini .ar7ial sau co-.let turtite de calu.urile de (ranit #i o7el a#e3ate .este eleM st+l.i de -ar-urM utilaNe de "a&ric nro#ite de ru(in acolo unde nu erau nne(rite de uleiM un .e#te din cro- #i cristal -are c+t un a,ion .articular, cu un cu,+nt cri.tic n 6i-&a No&il 8 ;N*\NT/$E 8 inscri.7ionat delicat .e su.ra"a7a lui sol3oasM lan7uri ncruci#ate, cu "iecare ,eri( -are c+t ca.ul lui ?aEe, n"#urate n Nurul unui a-al(a- indistinct de -o&ile ce .reau s stea deasu.ra lor ntr-un ec%ili&ru .recar, ca ni#te ele"an7i de circ .e .lat"or-ele lor -ici de o7el) /Nunser la un loc unde crarea aceea incredi&il se ra-i"ica, #i Gas%er alese &ra7ul st+n( "r nicio e3itare) *e,a -ai de.arte, alte trei alei, at+t de n(uste nc+t

erau a.roa.e ni#te tunele, se nde.rtau n direc7ii di"erite) De data aceasta, Gas%er alese &ra7ul din drea.ta) Noua crare, ce .rea "or-at din &ancuri de cutii .utrede #i &locuri uria#e de %+rtie ,ec%e 8 %+rtie care .utea s "i "ost c+nd,a cr7i ori re,iste 8 era .rea n(ust .entru a le .er-ite s aler(e u-r la u-r) Gas%er l -.inse .e ?aEe n "a7 #i nce.u s-l lo,easc necontenit n s.ate .entru a-l "ace s -ear( -ai re.ede) ro'a'il c$ a+a se simte un 6uncan atunci c%nd e -mpins spre a'ator, (+ndi ?aEe #i Nur c, de ,a "i s sca.e cu ,ia7, nu ,a -ai -+nca niciodat carne de ,it) 8 4u(i, .sric dulce de &iatX 1u"i4 ?aEe .ierdu n scurt ti-. socoteala cur&elor .e care le luau #i, .e -sur ce Gas%er l -.in(ea -ai ad+nc n acel %aos de o7el contorsionat, -o&ile s.arte #i utilaNe de3a"ectate, nce.u s-#i .iard orice s.eran7 c ,a "i sal,at) Nici c%iar $oland nu-l ,a -ai .utea (si acu-) Dac .istolarul ncerca, a,ea s se .iard #i s %oinreasc .e crrile (+tuite ale acelei lu-i de co#-ar .+n la -oarte) /cu- -er(eau la ,ale #i 3idurile de %+rtie tasat "cuser loc unor -etere3e de "i#ete, -or-ane de -a#ini de calcul #i (r-e3i de ec%i.a-ent IT) Era ca #i c+nd ar "i aler(at .rintr-o ,ersiune de co#-ar a unui de.o3it $adio S%acE) Pre7 de un -inut ntre(, .eretele care (onea n st+n(a lui ?aEe .ru construit doar din tele,i3oare ori ter-inale ,ideo aruncate de-a ,al-a) Se %ol&au la el aido-a oc%ilor o.aci ai unor -or7i) Ti-n ,re-e ce solul de su& .icioarele lor continua s co&oare, ?aEe #i ddu sea-a c acu- chiar erau ntr-un tunel) 4+#ia de cer noros de deasu.ra lor se n(ustase, de,enind o .an(lic, iar .an(lica de,enise #nur, du. care #nurul de,enise un "ir de a7) Se a"lau ntr-o ntunecat lu-e su&.-+ntean, aler(+nd ca doi #o&olani .rintr-o (i(antic (roa. de (unoi) (ac$ se pr$'u+e+te totul peste noi. se ntre& ?aEe, dar n starea lui actual de e.ui3are, acea .osi&ilitate nu-l s.eria .rea tare) Dac se nruia aco.eri#ul, .utea -car s se odi%neasc) Gas%er l -+na a#a cu- un "er-ier #i -+n cat+rul, lo,indu-l .este u-rul st+n( .entru a-l n#tiin7a s o ia la st+n(a #i .este cel dre.t .entru a o lua la drea.ta) *+nd dru-ul -er(ea n "a7, l .ocnea .este cea") ?aEe ncerc s ocoleasc o 7ea, ie#it din .-+nt #i nu reu#i .rea &ine) /ceasta l ni-eri n #old #i-l "cu s se -.leticeasc, "lutur+nd din &ra7e .rin .asaNul n(ust, ctre un a-al(a- de sticl #i sc+nduri cr.ate) Gas%er l .rinse #i-l -.inse iar#i n "a7) 8 4u(i, .lod -.iedicat ce e#tiX Nu #tii s "u(iX De n-ar "i >-uV Tic-Tac, 7-a# da la &uci c%iar aci #i 7-a# lua (+tu-n acela#i ti-., c%iar a#e a# "aceX ?aEe aler( n,luit ntr-o .+cl ro#ie n care nu eDistau dec+t durerea #i &u"netul des al .u-nilor lui Gas%er, care-l lo,eau n u-eri sau n cea") ;n cele din ur-, c+nd "u si(ur c nu -ai .utea "u(i, Gas%er l a.uc de (+t #i-l o.ri at+t de &rusc, nc+t ?aEe se lo,i de el cu un (+N+it stran(ulat)

8 Ge3i aci un truc -icX (+"+i Gas%er No,ial) =it-te dre.t 0nainte #i-o s ,e3i dou ca&luri ntinse-n H .u7in deasu.ra .-+ntului) 6e ,e3iS 6a nce.ut, ?aEe nu le ,3u) Era "oarte ntuneric acoloM -or-ane de i&rice uria#e de cu.ru se ridicau n st+n(a, iar n drea.ta erau -aldre de tu&uri din o7el care .reau a "ace .arte din ec%i.a-entul de scu"undri) ?aEe credea c .e acestea din ur- le .utea trans"or-a ntr-o a,alan# dac ar "i su"lat o sin(ur dat tare) Se #terse cu ante&ra7ul la oc%i, nltur+nd #u,i7e nc+lcite de .r, #i ncerc s nu se (+ndeasc la "elul n care ar arta el n(ro.at su& a.roDi-ati, #ais.re3ece tone de tu&uri) MiNi oc%ii n direc7ia indicat de Gas%er) Da, deslu#ea 8 cu (reu 8 dou linii su&7iri #i ar(intii care aduceau cu cor3ile de c%itar sau &anNo) *o&orau de .e -ar(inile .asaNului #i se ncruci#au ca- la #ai3eci de centi-etri deasu.ra .-+ntului) 8 T+r#te-te .e dedesu&t, scu-.i#or) Ti "ii tare atent, c dac atin(i nu-aV .u7in unuV din ca&lurile alea, Nu-ate din o7eluV #i &etonuV din ora# o s-7V cad-n scu-.uV tu c.#or) Ti-n al -eu, de#i --ndoiesc c asta 7-ar .ro,oca ,-o tresrire, 3ic &ineS /cu-a, t+r#te-teX ?aEe #i ddu Nos (%io3danul din s.ate, se ntinse la .-+nt #i-l -.inse .rin s.a7iul dinaintea sa) Pe c+nd #i croia dru- .e su& ca&lurile su&7iri #i &ine ntinse, desco.eri c totu#i ,oia s -ai triasc .u7in) I se .rea c .oate s si-t toate acele tone de (unoaie a#e3ate ntr-un ec%ili&ru .recar, a#te.t+nd s se .r,leasc .este el) Ca'lurile astea pro'a'il c$ 0in -n loc dou$ chei de 'olt$ atent alese , (+ndi el) (ac$ una dintre ele se rupe... pa +i pusi, ne-am dus dracului ) /tinse cu s.atele unul dintre ca&luri #i, unde,a sus, ce,a sc+r7+i) 8 /i (riN, 7+cX (e-u Gas%er) /i -aaare (riNX ?aEe se -.inse .e su& ca&lurile ncruci#ate, "olosindu-se de .icioare #i coate) Prul ud de sudoare #i -urdar i c3u iar n oc%i, dar el nu -ai ndr3ni s-l dea la o .arte) 8 /i sc.at, icni Gas%er ntr-un t+r3iu #i se strecur .e su& ca&luri cu u#urin7a -i#crii ndelun( eDersate) Se ridic n .icioare #i lu (%io3danul lui ?aEe nainte ca &iatul s #i-l .oat .une na.oi n s.ate) *e ai acilea, 7+cS ntre& el, des"c+nd curelele #i uit+ndu-se nuntru) /i ce,a &un .entru &tr+nuV tu .retinS 4iinVc luV Gas%er i .lac &unt7ile, c%iar a#eX 8 N-a- ni-ic acolo, dec+t))) M+na .iratului se -i#c iute #i-i ddu ca.ul .e s.ate cu o .al- 3dra,n, care isc un nori#or de s+n(e ns.u-at n nasul lui) 8 De ce ai "cut astaS se .l+nse ?aEe, rnit #i ener,at) 8 *a s-n,e7i s nu--i -ai 3ici ce .ot s ,d cu oc%ii -eiX 7i. Gas%er #i arunc (%io3danul n lturi) ;#i de3(oli din7ii r-a#i ntr-un r+nNet teri&il #i .ericulos) Ti "iinVc era c+t .e ce s ne-arunci n ca. tot ccatuV de deasu.ra noastrX 4cu o

.au3, a.oi adu( cu o ,oce -ai cu-.tatA Ti "iinVc-a#e a- ,rut io 8 treV s recunosc asta) Moaca ta de oaie .roast--i tre3e#te .o"ta s te .lesnesc, 07i 3ic sincer) $+nNetul se l7i, eD.un+ndu-i (in(iile al&icioase #i su.ur+nde, o i-a(ine de care ?aEe s-ar "i .utut li.si) Dac duruV de .retin al tu ,ine du. noi .+n-aci, o sai& o sur.ri3 c+nV o s dea .este ca&lurile astea, 3ic &ineS Gas%er se uit n sus, r+nNind n continuare) =nde,a acolo sus, dac--i a-intesc &ine, e a#e3at n ec%ili&ru un auto&u3) ?aEe nce.u s ,erse lacri-i 8 lacri-i de s"+r#eal #i de3ndeNde, care s.au canale n(uste n -urdria de .e o&raNii lui) Gas%er ridic a-enin7tor .al-a des"cut) 8 Mi#c-te, 7+c, 0nainte s - .un #i io .e .l+ns))) "iinVc &tr+nuV tu .retin e un ti. "oarte senti-ental, c%iar a#e, #i c+nV l-a.uc &ocituV, nu-aV de a.lic .al-e-n st+n(a #i-n drea.ta-i -ai a.are un 3+-&et .e &u3e) 1u"i4 4u(ir) Gas%er alese a.arent la nt+-.lare crri care duceau -ai ad+nc n la&irintul acela ur+t -irositor #i .lin de sc+r7+ieli .ericuloase, anun7+ndu-#i ale(erile cu .u-ni tari n u-erii &iatului) 6a un -o-ent dat, sunetul de to&e rence.u) Genea .arc de .este tot #i de nicieri, iar .entru ?aEe aceasta "u ulti-a .ictur) /&andon orice s.eran7 #i orice Nudecat lo(ic, #i #i n(dui s se a"unde .+n la ca.t n co#-ar)

1!
$oland se o.ri n "a7a &aricadei care (+tuia strada dintr-o .arte n cealalt #i de sus .+n Nos) S.re deose&ire de ?aEe, el nu nutrea nicio s.eran7 c ,a ie#i la lu-in dincolo) *ldirile care se ntindeau la rsrit a,eau s "ie insule ocu.ate de santinele ie#ind la su.ra"a7 dintr-o -are de (unoi, ustensile, arte"acte))) #i ca.cane, nu se ndoia) =nele dintre acele re3iduuri erau acolo de cinci sau #a.te sau o -ie de ani, dar $oland credea c -aNoritatea "useser aduse de *run7i, &ucat cu &ucat) Partea rsritean a ora#ului 6ud de,enise, de "a.t, reduta *run7ilor, #i $oland sttea acu- n "a7a 3idului ei) Merse nainte ncet #i ,3u (ura .asaNului .e Nu-tate ascuns n s.atele unui &olo,an de &eton -cinat .e la col7uri) Erau ur-e de .a#i n .ra"ul "in 8 dou .erec%i, unele -ari, celelalte -ici) Pistolarul ddu s se ridice n .icioare, se uit din nou #i se ls na.oi .e ,ine) Nu dou .rec%i, ci trei, cea din ur- lsat de l&u7ele unui ani-al -ic)

8 EteX stri( $oland ncet) =n -o-ent, nu .ri-i niciun rs.uns, dar a.oi un ltrat solitar se au3i dintre u-&re) $oland .#i n .asaN #i ,3u oc%ii ncercui7i cu auriu uit+ndu-se la el de du. .ri-ul col7) Pistolarul se a.ro.ie cu .a#i si(uri de &u-&ler) Ete, cruia nc nu-i .lcea s se a.ro.ie .rea tare de altcine,a n a"ar de ?aEe, se ddu un .as na.oi #i r-ase .e .o3i7ie, uit+ndu-se te-tor n sus, la $oland) 8 Grei s - aNu7iS ntre& .istolarul) Si-7ea cortina ro#ie a "e&rei lu.tei asalt+ndu-l, dar acu- nu era ti-. .entru asta) /,ea s ,in #i ti-.ul acela, dar acu- nu tre&uia s-#i .er-it acea ineD.ri-a&il u#urare) 8 S - aNu7i s-l (sesc .e ?aEeS 8 /EeX ltr Ete, scrut+ndu-l n continuare .e $oland cu oc%ii lui te-tori) 8 Du-te, atunci) Gse#te-l) Ete se ntoarse i-ediat #i aler( cu ,ite3 de-a lun(ul aleii, adul-ec+nd cu &otul .e Nos) $oland l ur-, arunc+nd doar rareori .ri,irea n "a7, du. Ete) ;n rest, r-ase cu oc%ii a7inti7i s.re trotuarul antic, cut+nd se-ne)

1"
Iisuse, s.use Eddie) *e fel de oa-eni sunt #tiaS =r-aser &ule,ardul de la &a3a ra-.ei cale de ,reo dou c,artale, ,3user &aricada Prat+nd intrarea lui $oland n .asaNul .ar7ial ascuns cu -ai .u7in de un -inutQ #i cotiser la nord .e o arter lat, care se-na cu 4i"t% /,enue) Nu ndr3nise s-i s.un lui Susanna% astaM era nc .rea de3a-(it de ora#ul acela ruinat #i ur+t -irositor ca s dea (las unei s.eran7e, "ie ea c+t de -ic) 94i"t% /,enue: i duse la o 3on cu cldiri -ari de .iatr al&, care-i a-intea lui Eddie de "elul cu- arta $o-a n "il-ele acelea cu (ladiatori .e care le ur-rea la TG c+nd era -ic) Erau austere #i, n -are .arte, nc ntr-o stare &un) Era a.roa.e si(ur c "useser cldiri .u&lice 8 (alerii, &i&lioteci, .oate -u3ee) =na, cu un aco.eri# -are n cu.ol, care se cr.ase ca un ou de (ranit, era .osi&il s "i "ost un o&ser,ator, de#i Eddie citise unde,a c astrono-ilor le .lcea s "ie departe de -arile ora#e, ntruc+t lu-inile electrice i ncurcau n studierea stelelor) Erau s.a7ii desc%ise ntre acele edi"icii i-.untoare #i, cu toate c iar&a #i "lorile care cre#teau odinioar acolo "useser su"ocate de &uruieni #i tu"i#uri nc+lcite,

3ona nc .stra un aer (randios, iar Eddie se ntre& dac nu cu-,a "usese centrul ,ie7ii culturale din 6ud) Si(ur c 3ilele acelea a.useser de -ultM Eddie se ndoia c .e Gas%er #i .e a-icii lui i interesa .rea tare &aletul sau -u3ica de ca-er) El #i Susanna% aNunseser la o intersec7ie -are, din care se des.rindeau .atru &ule,arde late, radiind ca s.i7ele unei ro7i) ;n -iNlocul ro7ii era o .ia7et -are, .a,at) Pe -ar(inea ei erau dis.use di"u3oare n ,+r"ul unor st+l.i de o7el nal7i de dois.re3ece -etri) ;n -iNlocul .ia7etei era un .iedestal cu r-#i7ele unei statui 8 un a.ri( cal de lu.t din cu.ru, ,erde de cocleal, ca&rat, cu .icioarele din "a7 n aer) $3&oinicul care-l clrise c+nd,a 3cea .r,lit, str+n(+nd ntr-o -+n ce,a ce aducea cu o -itralier #i-n cealalt o sa&ie) Picioarele lui erau nco,oiate du. "or-a calului .e care sttuse c+nd,a, ns ci3-ele r-+neau sudate n -ar(inile -onturii de -etal) M>/$TE *F$=NKI6>$X era scris .e .iedestal, cu litere de un .ortocaliu s.lcit) =it+ndu-se de-a lun(ul str3ilor, Eddie ,3u al7i st+l.i cu di"u3oare) *+7i,a c3user la .-+nt, dar -aNoritatea erau nc n .icioare #i "iecare dintre ei "usese -.odo&it cu o su-&r (%irland de cada,re) *a re3ultat, .ia7eta n care ddea 94i"t% /,enue: #i str3ile care .orneau de acolo erau toate strNuite de o -ic ar-at de -or7i) 8 *e fel de oa-eni sunt #tiaS re.et Eddie ntre&area) Nu se a#te.ta la un rs.uns #i Susanna% nici nu i-l o"eri))) de#i ar "i .utut) Mai a,usese oca3ii s 3reasc cr+-.eie din lu-ea lui $oland, dar niciodat nu ,3use ce,a at+t de clar #i de .recis ca acu-) ;n toate oca3iile anterioare, ca atunci, n $i,er *rossin(, ncercase ce,a a.roa.e de ,i3iuneM acu- ns a,u o sin(ur str"ul(erare, #i "u ca #i c+nd ar "i ,3ut c%i.ul contorsionat al unui -aniac .ericulos, ilu-inat de o lo,itur de "ul(er) Di"u3oarele))) cada,rele at+rnate))) to&ele) ;n7elese .e dat cu- se .otri,eau toate, cu claritatea cu care n7elesese c trsurile ncrcate din (reu care tra,ersau $i,er *rossin( n dru- s.re ?i-toBn erau trase de &oi #i nu de cat+ri ori cai) 8 6as (unoaiele astea, s.use ea #i ,ocea ei tre-ur doar .u7in) Pe noi ne interesea3 trenul))) ;ncotro cre3i c tre&uie s ne ndre.t-S Eddie ridic oc%ii s.re cerul tot -ai ntunecat #i o&ser, "r .ro&le-e calea Grin3ii n "or-a norilor (r&i7i) *o&or .ri,irea #i nu "u "oarte sur.rins s ,ad c intrarea str3ii care ur-a cel -ai a.roa.e crarea Grin3ii era .3it de o 7estoas -are din .iatr) *a.ul ei de re.til se i7ea de su& &u3a de (ranit a cara.aceiM oc%ii ei a"unda7i .reau s-i scrute3e cu -are curio3itate) Eddie nclin din ca. s.re ea #i i3&uti s sc%i7e3e un 3+-&et ane-ic) 8 Ge3i 7estoasa c+t e de -areS

Susanna% arunc #i ea o .ri,ire #i ncu,iin7) El o -.inse .rin .ia7eta ora#ului #i -ai de.arte, .e Strada Kestoasei) 6e#urile care o -r(ineau e-anau un -iros uscat de scor7i#oar, care-i "cu lui Eddie sto-acul s se str+n())) nu "iindc ar "i "ost insu.orta&il, ci "iindc era -ai de(ra& c%iar .lcut 8 aro-a de -irodenie dulcea( .e care unui co.il i-ar "ace .lcere s #i-o .resare .este .+inea .rNit de la -icul deNun) Strada Kestoasei era lar(, din "ericire, #i c%iar dac -aNoritatea cada,relor at+rnate de st+l.ii cu di"u3oare erau a.roa.e ni#te -u-ii, Susanna% ,3u c+te,a relati, .roas.ete, cu -u#te nc t+r+ndu-se (r&ite .e .ielea nne(rit a "e7elor u-"late #i cu ,ier-i nc -i#un+nd n or&itele cu .u.ile .utre3ite) Ti du. "iecare di"u3or era c+te un -or-an -ic de oase) 8 Tre&uie c sunt -ii, s.use Eddie) Cr&a7i, "e-ei #i co.ii) 8 Da) Glasul cal- al lui Susanna% i se .rea c%iar #i ei ciudat de distant) /u a,ut -ult ti-. ca s ucid) Ti l-au "olosit "iD .entru asta, ca s se o-oare ntre ei) 8 =nde --sa or "i el"ii ia n7ele.7iS ntre& Eddie #i r+sul care ur- sun .rea tare a sus.in) *redea c nce.ea n s"+r#it s n7elea( .e de.lin ce nse-na cu ade,rat eD.resia aceea &anal 8 lumea a mers mai departe) *+t i(noran7 #i c+t ru cu.rindea n ea) Ti ce .ro"un3i-e a,ea) (ifu#oarele au fost o m$sur$ pe timp de r$#'oi, (+ndi Susanna%) Si"ur c$ asta au fost. 5umai (umne#eu +tie ce r$#'oi, sau acum c%t timp, dar tre'uie s$ fi fost de/astator. St$p%nii din Lud au folosit difu#oarele pentru a face anun0uri -n tot ora+ul din cine +tie ce loc central, fortificat E un 'unc$r ca acela -n care s-au retras 8itler +i -nal0ii lui comandan0i la sf%r+itul celui de-al (oilea R$#'oi Mondial. /u3ea n urec%i ,ocea autoritar care se rosto(olise din acele di"u3oare 8 o au3ea la "el de clar cu- au3ise sc+r7+itul cru7elor care treceau .rin $i,er *rossin(, la "el de clar cu- au3ise .ocnetul de &ici .e s.inrile &oilor isto,i7i) Centrele ! +i ( de distri'uire a ra0iilor /or fi -nchise ast$#i@ /$ ru"$m s$ /eni0i la centrele >, C, 3 +i 1, pre#ent%nd cupoanele o'li"atorii. 3chipele de mili0ie 5ou$, Hece +i (oispre#ece s$ se pre#inte la Sendside. >om'ardament aerian pre/$#ut -ntre orele opt +i #ece. To0i cet$0enii noncom'atan0i tre'uie s$ se retra"$ -n ad$posturile la care au fost reparti#a0i. Lua0i cu /oi m$+tile anti"a#. Repet, lua0i cu /oi m$+tile anti"a#. /nun7uri, da))) #i o ,ersiune denaturat de #tiri 8 o ,ersiune -ilitant, .ro.a(andistic, .e care Geor(e >rBell ar "i nu-it-o li-& du&l) Ti ntre &uletinele de #tiri #i anun7uri, -u3ic -ilitar strident #i nde-nuri de a-i

res.ecta .e cei c3u7i, tri-i7+nd al7i &r&a7i #i alte "e-ei n (+tleNul ns+n(erat al a&atorului) /.oi r3&oiul luase s"+r#it #i se lsase tcerea))) .entru o ,re-e) Dar la un -o-ent dat, di"u3oarele rence.user s "unc7ione3e) *u c+t ti-. n ur-S > sut de aniS *inci3eciS /,ea i-.ortan7S Susanna% credea c nu) I-.ortan7 a,ea "a.tul c atunci c+nd di"u3oarele "useser reacti,ate, sin(urul lucru .e care l di"u3au "usese o sin(ur &and rulat n &ucl))) &anda cu nre(istrarea to&elor) Iar descenden7ii .ri-ilor cet7eni ai ora#ului o luaser dre.t))) ceS Gocea KestoaseiS Goin7a Grin3iiS Susanna% se "or7 s-#i a-inteasc -o-entul c+nd #i ntre&ase tatl, un otcut, dar cinic, dac credea c eDist un Du-ne3eu n ceruri care diriNea3 cursul e,eni-entelor u-ane) $i, s.usese el, da +i nu, 2detta. Sunt si"ur c$ eCist$ un (umne#eu, dar nu cred c$ 3l mai are /reo le"$tur$ cu noi -n ultima /reme@ cred c$ dup$ ce I-am ucis fiul, I-a intrat -n sf%r+it -n cap c$ nu poate face nimic cu fiii lui !dam +i cu fiicele 3/ei, a+a c$ s-a sp$lat pe m%ini de noi. (e+tept tipul. Ea rs.unsese Pla aceste ,or&e la care se a#te.tase .e de.linM a,ea uns.re3ece ani atunci #i #tia destul de &ine cu- (+nde#te tatl eiQ art+ndu-i o caset din .a(ina Cisericilor *o-unitare a 3iarului local) /colo se s.unea c re,erendul MurdocE de la Ciserica Metodist a Sla,ei *ere#ti ,a .redica n du-inica ur-toare .e -ar(inea su&iectului intitulat 9Du-ne3eu ne ,or&e#te 3i de 3i: 8 cu tri-iteri la un teDt din ;nt+ia e.istol a lui Pa,el ctre *orinteni) Tatl lui r+sese at+t de tare, c-i ie#iser lacri-i la col7urile oc%ilor) 3i, presupun c$ au#im cu to0i /ocea cui,a, s.usese el ntr-un t+r3iu, +i po0i fi si"ur$ de un lucru, scumpa mea: fiecare dintre noi E inclusi/ acest re/erend Murdoc* E aude /ocea aceea spun%nd eCact ceea ce /rea el s$ aud$. 3 mai con/ena'il -n felul $sta. *eea ce oa-enii ace+tia ,oiser s aud, a.arent, la ro.otul de to&e nre(istrat .e &and era o in,ita7ie s co-it ucideri ritualice) Ti acu-, c+nd to&ele nce.eau s &u&uie n sutele sau -iile de di"u3oare 8 o .artitur 3&uciu-at care era doar linia de .ercu7ie a unui c+ntec al "or-a7iei W)W) To. intitulat 9Gelcro 4l':, dac Eddie a,ea dre.tate 8 acesta era se-nalul lor .entru a scoate la7urile #i a -ai s.+n3ura c+7i,a cet7eni de cei -ai a.ro.ia7i st+l.i cu di"u3oare) C%0i. se ntre& ea n ti-. ce Eddie o -.in(ea n scaunul cu rotile, cauciucurile lui dure scr+#nind .este cio&uri de sticl #i "o#nind .rintre (r-e3ile de %+rtii) C%0i /or fi fost uci+i de-a lun"ul anilor din cau#$ c$ un circuit electric aflat unde/a su' ora+ -ncepuse s$ su"hit$. S$ fi -nceput totul deoarece ei recunoscuser$ alteritatea esen0ial$ a mu#icii, care /enea cine +tie cum E ca noi, ca a/ionul +i ca unele dintre ma+inile de pe str$#ile acestea E dintr-o alt$ lume. Nu #tia, dar #tia c aNunsese s -.rt#easc .unctul de ,edere cinic al tatlui ei .e su&iectul le(at de Du-ne3eu #i de "iicele E,ei) >a-enii aceia cutaser cu

lu-+narea un -oti, de a se ucide ntre ei, at+ta tot, iar to&ele "useser un -oti, la "el de &un ca oricare altul) G+ndul i se ntoarse la stu.ul .e care l (siser 8 stu.ul de"or-at, cu al&ine al&e, a cror -iere i-ar "i otr,it, dac ar "i "ost at+t de nec%i&3ui7i nc+t s o -n+nce) /colo, de .artea aceea a Sendului, se a"la un alt stu. -uri&und #i alte al&ine al&e -utante, a cror n7e.tur n-ar "i "ost cu ni-ic -ai .u7in -ortal, cu toat con"u3ia, .recaritatea #i .er.leDitatea lor) ?i c%0i al0ii /or tre'ui s$ moar$ -nainte ca 'anda -n sf%r+it s$ se rup$. *a #i c+nd (+ndul ei ar "i in"luen7at realitatea, di"u3oarele nce.ur dintr-odat s trans-it &tile neo&osite #i sinco.ate ale to&elor) 6uat .rin sur.rindere, Eddie stri() Susanna% stri( #i ea #i-#i aco.eri urec%ile cu -+inile 8 dar nainte de asta, au3i ,a( restul -u3iciiA .ista sau .istele care "useser a-u7ite cu 3eci de ani n ur-, c+nd cine,a P.ro&a&il accidentalQ lo,ise &utonul de 9&alance:, d+ndul co-.let ntr-o .arte #i reduc+nd la tcere c%itarele #i ,ocea) Eddie continu s o -.in( .e Strada Kestoasei, de-a lun(ul *ii Grin3ii, ncerc+nd s se uite n toate direc7iile deodat #i s nu si-t i3ul de .utre"ac7ie) Sla/$ Cerului pentru /%nt, #i s.use el) ;nce.u s -.in( scaunul -ai re.ede, scan+nd s.a7iile n.dite de &uruieni dintre cldirile -ari #i al&e, du. linia (ra7ioas a unei #ine de -onorai sus.endate) /&ia a#te.ta s ias din acel nes"+r#it culoar al -or7ilor) *+nd -ai trase o dat ad+nc n .ie.t o (ur de aer cu acel -iros dulce de scor7i#oar, i se .ru c niciodat n ,ia7 nu-#i dorise ce,a cu -ai -ult ardoare)

19
?aEe ie#i &rusc din tor.oare atunci c+nd Gas%er l a.uc de (uler #i-l s-uci cu toat "or7a unui clre7 ne-ilos, care "r+nea3 un cal n (alo.) ;n acela#i ti-., ntinse un .icior #i ?aEe se .r&u#i n s.ate .este el) Se lo,i cu ca.ul de caldar+#i, .re7 de o cli., se "cu ntuneric) Gas%er, &rutal cu- era, l aduse de(ra& n si-7iri, .rin3+ndu-l de &u3a de Nos #i tr(+nd de ea n sus #i n a"ar) ?aEe stri( #i sri n #e3ut, lo,ind or&e#te cu .u-nii) Gas%er se "eri cu u#urin7, ,+r cealalt -+n la su&suoara &iatului #i-l slt n .icioare) ?aEe r-ase acolo, cltin+ndu-se ca un &e7i, nainte #i na.oi) Nu -ai .utea .rotesta acu-M a.roa.e c nu -ai .utea nici n7ele(e) Tot ce #tia era c "iecare -u#c%i din cor.ul su .rea 3dro&it #i c -+na rnit 7i.a ca un ani-al .rins n ca.can)

/.arent, Gas%er a,ea ne,oie de o .au3 de res.ira7ie, #i de data aceasta #i rec.t su"lul ce,a -ai (reu) $-ase ndoit de -iNloc, cu -+inile n"i.te n (enunc%ii .antalonilor si ,er3i, (+"+ind n re.ri3e scurte, #uiertoare) E#ar"a (al&en se str+-&ase .e ca.ul lui) >c%iul tea"r scli.ea ca un dia-ant "r ,aloare) Peticul de -tase al& era acu- str+ns #i "ire de -aterie ,+scoas (al&en, cu as.ect ur+t, i cur(eau .e o&raNi de su& el) 8 =it-te deasu.ra, 7+c, #-o s ,e3i de ce te-a- o.rit a#a) =it-te &ineX ?aEe ls ca.ul .e s.ate #i, n ad+ncurile #ocului su, nu "u deloc sur.rins s ,ad o "+nt+n de -ar-ur -are c+t o rulot, at+rnat la un -etru #i Nu-tate deasu.ra lor) El #i Gas%er se a"lau a.roa.e direct su& ea) 4+nt+na era a(7at cu dou ca&luri ru(inite, n -are .arte ascunse n sti,e uria#e #i nesi(ure de strane de &iseric) P+n #i-n starea lui nu toc-ai a(er, ?aEe o&ser, c acele ca&luri erau -ai roase dec+t "useser a(7toarele r-ase ale .odului) 8 Ge3iS ntre& Gas%er, r+nNind) Duse -+na st+n( la oc%iul aco.erit, adun un c%ea( de -aterie .urulent de dedesu&t #i o arunc indi"erent ntr-o .arte) > -+ndre7e, a#e-iS >, >-uV Tic-Tac e un (lu-e7, c%iar a#e, unuV care nu (lu-e#te) P=nde-s to&ele ale "ututeS /r "i tre&uit s-ncea. deNa 8 dac Gi.er-a uitat de ele, o s-i &a( un &7 at+t de ad+nc n cur, c-o s si-t (ust de scoar7)Q /cu-a, uit-te n "a7, .loduV -ieu delicios) ?aEe se uit #i Gas%er l .lesni i-ediat at+t de tare, c el se -.letici n s.ate #i c3u) 8 Nu-n aer, .rosto,aneX )os4 Ge3i alea doo .ietre de .a,aN ne(reS Du. un -o-ent, ?aEe le ,3u) ;ncu,iin7 a.atic) 8 N-ai ,rea s calci .-alea, c-atunci ne-ar cdea totu-n ca., 7+c, #-a.oi cine o ,rea s te adune o s-ai& ne,oie de o su(ati,) 0KelesS ?aEe ncu,iin7 din nou) 8 Cun) Gas%er trase aer .entru ulti-a dat ad+nc n .ie.t #i-l .lesni .e ?aEe .este u-r) D-i dru-uV, atuncia, ce -ai a#te.7iS &n-doi4 ?aEe .#i .este .ri-a .iatr nea(r #i ,3u c nu era deloc o .iatr de .a,aN, ci o .lac de -etal rotunNit ca s se-ene cu una) / doua era c%iar n "a7a ei, ,iclean a#e3at ast"el nc+t, dac un intrus ne#tiutor se nt+-.la s o rate3e .e .ri-a, s calce a.roa.e si(ur .e a doua) ($-i, atunci, drumul +i calc$, (+ndi el) (e ce nu. istolarul n-o s$ te "$seasc$ niciodat$ -n la'irintul $sta, a+a c$ d$-i drumul +i f$ totul s$ cad$. 5u poate fi mai "roa#nic dec%t ceea ce-0i pre"$tesc Aasher +i prietenii lui. 7a fi -ns$ mai rapid. Mocasinul su .r"uit e3it n aer deasu.ra ca.canei) Gas%er l lo,i cu .u-nul n -iNlocul s.atelui, dar nu tare)

8 Te (+nde#ti s ne ,ii de .etrecanie, a#e-i, 7+cS ntre& el) *ru3i-ea ,esel din ,ocea lui "usese nlocuit de o si-.l curio3itate) Dac se -ai si-7ea n ea o alt e-o7ie, atunci era ,or&a nu de tea-, ci de a-u3a-ent) D-i dru-uV, dac asta ,rei s "aci, c io a- deNa &ilet luat) Nu-aV (r&e#te-teX Weii s.ar(-7i oc%iiX Piciorul lui ?aEe co&or l+n( declan#atorul ca.canei) Deci3ia sa de a -ai tri .u7in nu se &a3a .e ,reo s.eran7 c $oland l ,a (siM doar c asta ar "i "cut #i .istolarul 8 ar "i -ers -ai de.arte .+n c+nd l-ar "i -.iedicat cine,a, #i atunci ar -ai "i -ers c+7i,a -etri, dac ar "i .utut) Dac o "cea acu-, l .utea lua .e Gas%er cu el, dar Gas%er sin(ur nu era de aNuns 8 o sin(ur .ri,ire era su"icient ca s #tii .recis c .iratul s.unea ade,rul c+nd a"ir-a c oricu- era deNa .e -oarte) Dac -er(ea -ai de.arte, .oate c i se ,a i,i oca3ia s-i ia cu el #i .e unii dintre .rietenii lui Gas%er 8 .oate c%iar .e a#anu-itul >- Tic-Tac) (ac$ tot e s$ le /in de petrecanie, cum spune el, (+ndi ?aEe, mai 'ine s-o fac -mpreun$ cu c%t mai mult$ lume. $oland ar "i n7eles)

2#
?aEe (re#ea cu .ri,ire la ca.acitatea .istolarului de a-i ur-a .rin la&irintM (%io3danul lui era cea -ai e,ident do,ad lsat n ur-a lor, dar $oland n7elese de(ra& c nu era ne,oie s se o.reasc .entru a cuta se-ne) Tre&uia doar s -ear( du. Ete) Se o.ri totu#i la -ai -ulte .asaNe care se intersectau, ,r+nd s se asi(ure, #i de "iecare dat Ete se uita na.oi #i ltra o dat n "elul lui Nos #i ner&dtor, care .rea s s.unA Ar$'e+te-te4 7rei s$-i pierdem. Du. ce se-nele .e care le ,3u 8 o ur-, o &ucat din c-a#a lui ?aEe, o "+#ie de .+n3 (al&en de la e#ar"a lui Gas%er 8 i con"ir-ar de trei ori ale(erile &u-&lerului, $oland se -ul7u-i s-l ur-e3e) Nu renun7 s se uite du. se-ne, dar nu se -ai o.ri .entru a le de.ista) /.oi nce.user to&ele #i toc-ai ele 8 .lus curio3itatea lui Gas%er .entru ce a,ea ?aEe n (%io3dan 8 "ur cele care-i sal,ar ,ia7a n acea du.-a-ia3) Se o.ri &rusc, ci3-ele lui .r"uite alunec+nd, #i a,ea .istolul deNa n -+n nainte s-#i dea sea-a ce era acel sunet) *+nd n7elese, .use re,ol,erul na.oi n toc, cu un (ea-t ner,os) Era (ata s o ia din nou la .as, c+nd .ri,irea i c3u .e (%io3danul &iatului))) #i a.oi .e dou dun(i ,a(i care scli.eau n aer .u7in la

st+n(a) ;n(ust oc%ii #i deslu#i dou "ire su&7iri care se ncruci#au la ni,elul (enunc%ilor, la nici trei .a#i n "a7a lui) Ete, care era -ic de statur, se "uri#ase "r .ro&le-e .rin G-ul in,ersat "or-at de "ire, dar de n-ar "i "ost to&ele #i (%io3danul a&andonat al lui ?aEe, $oland ar "i intrat direct n ele) *+nd ridic oc%ii, ur-rind sti,ele aranNate nu c%iar la nt+-.lare de o .arte #i de cealalt a .asaNului n acel .unct, (ura lui se str+nse) 4usese c+t .e ce, #i doar *a l sal,ase) Ete ltr a(itat) $oland se ls .e &urt #i se t+r .e su& ca&luri, -i#c+ndu-se ncet #i cu &(are de sea- 8 era -ai -are dec+t ?aEe #i Gas%er, #i #i ddu sea-a c un o- cu ade,rat -asi, n-ar "i .utut trece .e dedesu&t "r s declan#e3e a,alan#a atent .re(tit) To&ele .o-.au #i-i &u&uiau n urec%i) M$ -ntre' dac$ au -nne'unit cu to0ii, (+ndi el) (ac$ ar tre'ui s$ ascult asta #i de #i, cred c$ eu a+ -nne'uni ) /Nunse de cealalt .arte a ca&lurilor, lu (%io3danul de Nos #i se uit n el) *r7ile lui ?aEe #i c+te,a articole de -&rc-inte erau nc acolo, la "el #i co-orile .e care le culesese &iatul de-a lun(ul dru-ului 8 o .iatr cu re"leDe (al&ene care .reau de aur, dar nu erauM un ,+r" de s(eat, .ro&a&il r-as de la &tr+nii oa-eni ai .durii, .e care ?aEe l (sise ntr-un cr+n( la o 3i du. aducerea sa n lu-ea .istolaruluiM c+te,a -onede din lu-ea luiM oc%elarii de soare ai tatlui suM alte c+te,a lucruri .e care doar un &iat a"lat n .readolescen7 le .utea iu&i #i n7ele(e la ,aloarea lor) 6ucruri .e care le-ar "i ,rut na.oi))) asta, desi(ur, dac $oland aNun(ea la el nainte ca Gas%er #i .rietenii lui s-l .oat sc%i-&a, s-l rneasc n "eluri care-l .uteau "ace s-#i .iard interesul .entru toate curio3it7ile inocente ale unui &iat de ,+rsta lui) *%i.ul r+nNit al lui Gas%er .luti n -intea lui $oland aido-a c%i.ului unui de-on sau al unui dNinn ie#it dintr-o sticlA din7ii strica7i, oc%ii (oi, ur-ele si"ilisului de .e o&raNi #i de su& liniile 7e.oase ale -aDilarelor) (ac$-i faci ce/a))) (+ndi el #i alun( i-a(inea, ntruc+t direc7ia acelui (+nd ducea ntr-o "undtur) Dac Gas%er i "cea ce,a &iatului P )a*e4 insist cu trie -intea sa))) 5u doar '$iatul, ci )a*e4 )a*e4V, $oland a,ea s-l o-oare, da) /ctul n sine n-ar "i nse-nat ns ni-ic, cci Gas%er era deNa un o- -ort) Pistolarul lun(i curelele (%io3danului, -inun+ndu-se de in(enio3itatea catara-elor care .er-iteau lucrul acesta, l lu n s.ate #i se ridic n .icioare) Ete se ntoarse .entru a -er(e -ai de.arte, dar $oland l stri( .e nu-e #i &u-&lerul se uit na.oi) 8 6a -ine, Ete) $oland nu #tia dac &u-&lerul .utea n7ele(e Psau dac ,a da ascultare, n ca3ul n care n7ele(eaQ, ns era -ai &ine 8 -ai si(ur 8 dac sttea a.roa.e de el) /colo unde se a"la o ca.can, era .osi&il s se -ai a"le #i altele) Data ,iitoare, Ete .utea s nu ai& la "el de -ult noroc)

8 /EeX ltr Ete, neclintindu-se din loc) 6tratul era %otr+t, dar lui $oland i se .ru c oc%ii lui eD.ri-au -ai &ine senti-entul .e care l ncerca 8 oc%ii erau ntuneca7i de tea-) 8 Da, dar e .ericulos, s.use $oland) 6a -ine, Ete) ;na.oi de unde ,eneau, se au3i &u"nitura unui lucru (reu c3+nd, .ro&a&il des.rins din loc de ,i&ra7ia to&elor) $oland ,edea acu- st+l.i cu di"u3oare ici #i colo, ie#ind din de#euri ase-enea unor stranii ani-ale cu (+t lun() Ete se ntoarse la el cu .a#i -ari #i ridic .ri,irea, (+"+ind) 8 $-+i a.roa.e) 8 /EeX /Ee-/EeX 8 Da) ?aEe) > lu din nou la "u( #i Ete aler( alturi de el, -ai asculttor dec+t orice c+ine)

21
Pentru Eddie, cu- s.usese un o- de#te.t c+nd,a, totul era un dB6a- -/u: aler(a cu scaunul cu rotile, lu+ndu-se la ntrecere cu ti-.ul) PlaNa "usese nlocuit de Strada Kestoasei, dar alt-interi totul era la "el) >, -ai era totu+i o di"eren7 rele,antA acu- cuta o (ar Psau lea(nQ #i nu o u# st+nd n aer) Susanna% #edea drea.t, cu .rul su"lat de ,+nt n s.ate #i re,ol,erul lui $oland n -+na drea.t, cu 7ea,a ndre.tat n sus, ctre cerul nnorat #i trist) To&ele ro.oteau, atac+ndu-i cu sunetul lor) =n o&iect (i(antic, n "or- de disc, 3cea n strad naintea lor #i -intea sur-enat a lui Eddie, .oate in"luen7at de cldirile clasice din Nurul lor, .roduse o i-a(ine cu ?u.iter #i T%or Nuc+nd "ris&ee) ?u.iter e"ectuea3 o lansare su.er& #i T%or las s cad discul .rintr-un nor))) *e nai&a, e ti-.ul .entru o &ere .e -untele >li-., oricu-) 1ris'ee pentru #ei, (+ndi el, -.in(+nd-o .e Susanna% .rintre dou -a#ini ru(inite) Ce concept4 Slt scaunul .e trotuar .entru a ocoli arte"actul, care se-na cu un soi de anten de teleco-unica7ii acu-, c aNunseser "oarte a.roa.e de el) Toc-ai co&ora ncet scaunul de .e &ordur na.oi n strad 8 trotuarul era .rea .lin de -i3erii ca s .oat nainta 8 c+nd to&ele a-u7ir &rusc) $e,er&era7iile se stinser ntr-o nou tcere, doar c nu era deloc o tcere, n7elese Eddie) ;n "a7, intrarea &oltit a unei cldiri de -ar-ur sttea la intersec7ia Str3ii Kestoasei cu un alt &ule,ard) *ldirea aceea "usese aco.erit de ,i7-de-,ie #i o .lant ,erde, %irsut,

care se-na cu &r&ile c%i.aro#ilor, ns tot #i .stra aerul -a(ni"ic #i cu-,a de-n) Du. ea, dincolo de col7, o -ul7i-e de oa-eni ,oci"erau cu nsu"le7ire) 8 Nu te o.riX se rsti Susanna%) Nu a,e- ti-. s))) =n c%iot isteric str&tu ,oci"errile) 4u nso7it de 7i.ete de a.ro&are #i, incredi&il, de (enul de a.lau3e .e care Eddie le au3ise n ca3inourile %otelurilor din /tlantic *it' du. .resta7ia .ianistului de ser,iciu) *%iotul se .ierdu ntr-un (+l(+it lun(, care se-na cu &+3+itul unei cicade) Eddie si-7i c i se ridic .rul .e cea") /runc o .ri,ire la cada,rele s.+n3urate de cel -ai a.ro.iat st+l. cu di"u3or #i n7elese c Pu&erii .etrecre7i din 6ud a,eau nc o eDecu7ie .u&lic) Splendid, (+ndi el) Le mai lipse+te Ton9 2rlando +i (aFn care s$ c%nte ;Knoc* Three Times<, ca s$ poat$ muri ferici0i. Eddie se uit curios la -or-anul de .ietre din col7) /#a, de a.roa.e, luNerii care l n.diser a,eau un -iros .uternic de iar&) Mirosul era a-ar de-7i "cea oc%ii s lcri-e3e, ns lui tot i .lcea -ai -ult dec+t du%oarea dulce-scor7i#oar a cada,relor -u-i"icate) Cr&ile de ,erdea7 care cre#teau din luNeri cdeau n ,aluri, cre+nd cascade de ,e(eta7ie acolo unde c+nd,a "useser o serie de intrri &oltite) Dintr-una dintre aceste cascade ie#i o siluet, care se a.ro.ie iute de ei) Era un co.il, #i ddu sea-a Eddie, unul care sc.ase de scutece nu de -ul7i ani, Nudec+nd du. c+t era de -ic) Purta o costu-a7ie ciudat, de Micul 6ord 4antlero', cu tot cu c-a# al& cu ,olna#e #i .antalona#i din di"tin) /,ea .an(lici n .r) Eddie si-7i .e nea#te.tate o dorin7 aiuritoare de a "lutura .al-a deasu.ra ca.ului #i a stri(aA ?e +pun e 'anal: ;Lud e +en#a#ional4< 8 Haide7iX stri( co.ilul .e o ,oce ascu7it, .i7i(iat) Mai -ulte &uc7i de ,erdea7 i r-seser .rinse n .rM le nltur a&sent cu -+na st+n(, din aler(are) >r s-l s.+n3ure .e S.anEerX E r+ndul lui S.anEer s -ear( n 7ara to&elorX Haide7i, alt"el .ierde7i tot s.ectacolul, .e cinstea 3eilorX Susanna% era la "el de &ul,ersat de as.ectul co.ilului, dar c+nd acesta se a.ro.ie, i se .ru ce,a eDtre- de ciudat #i de nelalocul lui n "elul n care &iatul se cur7a de ,erdea7a care i se a(7ase n .rul le(at cu .an(liciA se "olosea doar de o -+n) Pe cealalt, c+nd ie#ise n "u( .rin cascada ,erde, o 7inuse la s.ate #i acolo o 7inea n continuare) Ce incomod tre'uie s$ fie4 (+ndi ea #i atunci o caset se derul n -intea ei #i-l au3i .e $oland cu- ,or&ise la ca.tul .odului) ?tiam c$ se poate -nt%mpla a+a ce/a... dac$ l-am fi /$#ut pe indi/id mai repede, c%t -nc$ ne aflam -n afara ra#ei oului lui eCplo#i/... La nai'a, ce "hinion4 ;ndre.t .istolul lui $oland s.re co.ilul care srise deNa de .e trotuar #i aler(a s.re ei) 8 Stai a+a4 stri( ea) Tu, nu te mi+ca4

8 *e faci, Su3eS 7i. Eddie) Susanna% l i(nor) ;ntr-un sens "oarte real, Susanna% Dean nici nu -ai era acoloM acu-, n scaun se a"la Detta WalEer, #i oc%ii ei scli.eau &nuitori, n"oca7i) 8 Stai sau tra"4 Micul 6ord 4auntlero' .utea "i #i surd, la e"ectul .e care-l a,u a,ertis-entul ei) 8 6as ar-a NosX stri( el ,esel) > s .ierde7i tot s.ectacolulX S.anEer o s))) M+na lui drea.t nce.u n s"+r#it s ias de la s.ate) /tunci, Eddie #i ddu sea-a c nu se uitau la un co.il, ci la un .itic de"or-at, care de.#ise de -ult co.ilria) ED.resia .e care el o luase la nce.ut dre.t ,oio#ie in"antil era, de "a.t, un a-estec n"iortor de ur #i "urie) >&raNii #i "runtea .iticului erau aco.erite de .etele decolorate #i su.ur+nde ale a"ec7iunii .e care $oland o nu-ise &oala cur,sriei) Susanna% nici nu-i ,3u "a7a) /ten7ia ei era ndre.tat s.re -+na drea.t n -i#care #i s.re s"era ,erde--at .e care o 7inea) /ltce,a nu a,ea ne,oie s ,ad) Pistolul lui $oland rsun) Piticul "u aruncat n s.ate) *+nd ateri3 .e trotuar, din (ura lui -ic ie#i un stri(t de durere #i "urie) Grenada i c3u din -+n #i se rosto(oli .rin aer, descriind in,ers arcul de cerc .e care l trasase .iticul n cdere) Detta dis.ru ca un ,is #i Susanna% se uit de la .istolul din care ie#ea "u- la silueta -ic #i r#c%irat .e trotuar) Se uit la ea cu sur.rindere, oroare #i .anic) 8 >, IisuseX 6-a- -.u#catX Eddie, l-a- -.u#catX 8 Moarte))) C$run0ilor4 Micul 6ord 4auntlero' ncerc s stri(e aceste cu,inte cu .i3-, ns ele ie#ir nso7ite de o tuse necat n s+n(e, s+n(e care-i -&i& #i ulti-ele locuri nc al&e ale c-#ii cu ,olna#e) Se au3i o eD.lo3ie n"undat n .ia7eta interioar a cldirii de .e col7 #i cortinele r.noase de ,erdea7 care at+rnau la arcade se u-"lar n eDterior ase-enea unor "la-uri ntr-o ,iNelie) >dat cu ele ie#ir nori de "u- (ros, n7e.tor) Eddie se arunc .este Susanna% .entru a o .roteNa #i si-7i o .loaie as.r de "ra(-ente de ci-ent 8 toate de -ici di-ensiuni, din "ericire 8 c3+ndu-i .e s.ate, (+t #i cre#tetul ca.ului) ;n st+n(a sa se au3ir o serie de .lescituri di3(ra7ioase) Desc%ise oc%ii .u7in, se uit n acea direc7ie #i ,3u ca.ul Micului 6ord 4auntlero' o.rindu-se n ri(ol) >c%ii .iticului erau nc desc%i#i, (ura lui descriind acel ulti- rictus) /cu- se au3eau alte ,oci, unele url+nd, altele c%iuind, toate "urioase) Eddie se rosto(oli de .e scaunul lui Susanna% 8 care se cltin .e o roat nainte s se decid s r-+n n .icioare 8 #i se uit n direc7ia din care ,enise .iticul) > ceat de3or(ani3at de a.roDi-ati, dou3eci de &r&a7i #i "e-ei a.ruse, unii ,enind de du. col7, al7ii ie#ind .rin cortinele de "run3e care ascundeau arcadele cldirii de .e col7, -ateriali3+ndu-se din "u-ul (renadei aido-a unor s.irite -ale"ice) MaNoritatea .urtau e#ar"e al&astre .e ca. #i to7i a,eau ar-e 8 o (a- di,ersi"icat

P#i cu-,a de-n de -ilQ, care includea s&ii ru(inite, cu7ite tocite #i &+te roase) Eddie ,3u un &r&at care le(na a-enin7tor un ciocan) u'eri, (+ndi Eddie) Leam -ntrerupt petrecerea de le"are a nodului la "%t +i sunt ner/o+i din cau#a asta p%n$ la cer +i-napoi. > caco"onie de stri(te 8 Moarte C$run0ilor4 &cide0i-i pe am%ndoi4 I-au f$cut felul lui Luster, (omnul s$ le ia ochii4 8 se ridic din acel (ru. "ascinant atunci c+nd i 3rir .e Susanna% n scaunul ei cu rotile #i .e Eddie, care sttea ntr-un (enunc%i n "a7a lui) Cr&atul din "runte .urta o "ust ca un Eilt #i a(ita o -acet) > "lutur &e3-etic .rin aer P#i ar "i deca.itat-o .e "e-eia cor.olent din a.ro.ierea lui, dac aceasta nu s-ar "i lsat n NosQ #i a.oi atac) *eilal7i l ur-ar, c%iuind ,eseli) Pistolul lui $oland tun n 3iua ,+ntoas #i cre#tetul Pu&erului .urttor de Eilt se "cu .ul&ere) Pielea .alid a "e-eii care "usese c+t .e ce s "ie deca.itat de -acet "u -.ro#cat de o .loaie ro#ie #i ea ddu (las unui ltrat de dis.erare) *eilal7i trecur .e l+n( ea #i &r&atul -ort, "c+nd ca toate ,isele ur+te, cu .ri,iri &e3-etice) 8 EddieX stri( Susanna% #i trase din nou) =n &r&at care .urta o -antie cu c.tu#eal de -tase #i ci3-e .+n la (enunc%i se .r&u#i n strad) Eddie cut $u(erul .e .i.ite #i tri un -o-ent de .anic atunci c+nd cre3u c-l .ierduse) M+nerul .istolului alunecase, cine #tie cu-, du. &etelia .antalonilor) Str+nse -+na .e el #i trase tare) /"urisitul nu ,oia s ias) *tarea de la ca.tul 7e,ii se a(7ase n c%ilo7ii lui) Susanna% trase trei "ocuri unul du. altul) 4iecare (lon7 #i (si 7inta, ns Pu&erii tot nu ncetinir .asul) 8 3ddie, a6ut$-m$4 Eddie #i ru.se .antalonii, si-7indu-se ca o ,ersiune de -+na a doua a lui Su.er-an, #i i3&uti n s"+r#it s eli&ere3e $u(erul) Trase si(uran7a cu .odul .al-ei st+n(i, a#e3 cotul .e .icior -ai Nos de (enunc%i #i nce.u s tra() Nu era ne,oie s (+ndeasc 8 nu era ne,oie nici s 7inteasc) $oland le s.usese c, n lu.t, -+inile unui .istolar lucrea3 sin(ure, #i Eddie desco.eri acu- c a#a era) >ricu-, nici c%iar un or& n-ar "i .utut rata de la distan7a aceea) Susanna% redusese nu-rul Pu&erilor .orni7i la atac la cincis.re3eceM Eddie i secer .e cei r-a#i ca o ,+ntoas care culc la .-+nt un lan de (r+u, do&or+nd .atru n -ai .u7in de dou secunde) /cu-, c%i.ul unic al cetei, acea eD.resie de sete oar&, nce.u s se destra-e) Cr&atul cu ciocanul #i arunc ar-a #i o ru.se la "u(, #c%io.t+nd .ronun7at .e .icioarele-i sc%i-onosite de artrit) ;l ur-ar al7i doi) *eilal7i se o.rir nesi(uri n strad)

8 Haide7i, .-.lilorX -+r+i un &r&at relati, t+nr) Purta e#ar"a al&astr le(at la (+t, ca un .ilot de curse) Era c%el, cu eDce.7ia a doi 3ulu"i de .r ro#cat, c+te unul de "iecare .arte a ca.ului) 6ui Susanna%, ti.ul i se .rea c sea-n cu *lo,nul *lara&ellM lui Eddie 8 cu $onald McDonaldM a-+ndurora li se .rea c nu .re,estea ni-ic &un) >-ul arunc o suli7 arti3anal care .ro&a&il c la ori(ini "usese un .icior de -as din o7el) /cesta ateri3 n strad, n drea.ta lui Eddie #i a lui Susanna%, 3n(nind ino"ensi,) 8 Haide7i, , 3icX 6e .ute- ,eni de %ac dac r-+ne- uni))) 8 Scu3e, &iete, -ur-ur Eddie, #i-l -.u#c n .ie.t) *lara&ellL$onald se -.letici n s.ate, duc+nd o -+n la c-a#) Se %ol& la Eddie cu oc%i -ari, ce-i s.uneau .o,estea cu o claritate s"+#ietoareA asta nu tre&uia s se nt+-.le) M+na i c3u (reu de o .arte a cor.ului) =n sin(ur .+r+ia# de s+n(e, incredi&il de ro#u n 3iua cenu#ie, i se scurse de la col7ul (urii) *+nd t+nrul c3u n (enunc%i, cei c+7i,a Pu&eri r-a#i se c%ior+r la el -u7i, a.oi unul dintre ei se ntoarse .e clc+ie, ,r+nd s s.ele .utina) 8 Nici nu te (+ndi, l o.ri Eddie) $-+i .e loc, .rietenul -eu retardat, alt"el o s ai oca3ia s ,e3i &ine .oiana n care 7i se ter-in crarea) $idic ,oceaA 6sa7i ar-ele Nos, &ie7i #i "eteX Pe toateX /cu-X 8 Tu))) #o.ti o-ul .e -oarte) Tu))) .istolarS 8 /#a-i, rs.unse Eddie) >c%ii lui i scrutar .e Pu&erii r-a#i, cu o .ri,ire a.ri() 8 Iart--))) ro(u-te, (+"+i &r&atul cu #u,i7e ro#co,ane, a.oi c3u cu "a7a nainte) 8 istolari. ntre& unul dintre ceilal7i) ;n tonul lui se citea un nce.ut de (roa3 #i n7ele(ere) 8 Ei, sunte7i ,oi .ro#ti, daV nu #i sur3i, s.use Susanna%) E #i asta ce,a, totu#i) Mi#c 7ea,a .istolului care, Eddie era a.roa.e si(ur, nu -ai con7inea niciun (lon7) Dac se (+ndea &ine, c+te -ai r-seser oare n $u(erS ;#i ddu sea-a c nu a,ea idee c+te cartu#e con7inea ncrctorul #i se &leste- n (+nd .entru aceast sc.are))) dar se (+ndise el ,reodat c se ,a aNun(e la a#a ce,aS $s.unsul era ne(ati,) 8 6-a7i au3it, oa-eni &uni) 6sa7i-le Nos) $ecrea7ia e (ata) =nul c+te unul, oa-enii se con"or-ar) 4e-eia care a,ea .e "a7 a.roDi-ati, o %al& de s+n(e s.useA 8 Nu tVe&uia s-l o-ori . Winston, doa-n))) era 3iua lui, c%iar a#a) 8 Ei, ar "i tre&uit, atunci, s stea acas #i s -ai &a(e su& nas ni#te tort, s.use Eddie) Dat "iind natura (eneral a acelei eD.erien7e, nu (si nici co-entariul "e-eii #i nici rs.unsul su deloc de.lasate)

;ntre Pu&erii r-a#i -ai era o "e-eie, o asc%i-odie creia .rul lun( #i &lond i cdea cu .u-nii, ca #i c+nd ar "i su"erit de r+ie) Eddie o&ser, c se a.ro.ia .e "uri# de .iticul -ort 8 #i de ad.ostul .oten7ial al arcadelor n.dite de iar& de -ai ncolo 8 #i trase un (lon7 n &etonul cr.at, a.roa.e de .iciorul ei) Ha&ar na,ea de ce "cuse asta, dar #tia c n-a,ea c%e" ca ,reunul s le dea celorlal7i idei) Pentru nce.ut, se te-ea de ce ar .utea "ace -+inile lui dac oa-enii &olna,i #i t+-.i din "a7 ar "i ncercat s "u() Indi"erent ce credea -intea sa des.re .istolritul acesta, -+inile lui desco.eriser c le .lcea la ne&unie) 8 $-+i .e loc, "ru-oaso) >"i7erul >--Cun 7i s.une s "ii c%i&3uit) /runc o .ri,ire la Susanna% #i l tul&ur cenu#iul tenului ei) Su3e, e#ti &ineS ntre& el cu o ,oce Noas) 8 Da) 8 N-o s le#ini sau altce,a, nu-i a#aS Pentru c))) 8 Nu) Se uit la el cu oc%i at+t de ntuneca7i, c erau ca ni#te .e#teri) Doar c na- -ai -.u#cat .e ni-eni .+n acu-))) .rice.iS $i, ar fi 'ine s$ te o'i+nuie+ti cu asta 8 i sttu .e li-& s s.un) ;#i n(%i7i ns cu,intele #i ntoarse .ri,irea la cei cinci oa-eni r-a#i naintea lor) /ce#tia se uitau la el #i la Susanna% cu un soi de tea- t+-. care, totu#i, nu atin(ea ni,elul terorii) La dracu, cei mai mul0i dintre ei au uitat ce este teroarea , (+ndi el) >ucurie, triste0e, iu'ire... totu-i o ap$ +i un p$m%nt. Cred c$ nu mai simt aproape nimic. Tr$iesc -n pur"atoriu de prea mult timp. /.oi #i a-inti r+setele, c%iotele de &ucurie, a.lau3ele de salon, #i #i re,i3ui Nudecata) Mai era totu#i un lucru care le .unea -otoarele n -i#care, un lucru care i st+rnea) S.anEer ar "i .utut de.une -rturie .entru asta) 8 *ine-i #e"ul aiciS ntre& Eddie) Su.ra,e(%ea cu -are aten7ie intersec7ia din s.atele (ru.ului, n ca3 c ceilal7i #i adunau din nou curaNul) P+n acu- nu ,3use #i nu au3ise ni-ic alar-ant de acolo) Pro&a&il c ceilal7i i lsaser .e ne"erici7ii ace#tia n ,oia sor7ii) >a-enii se uitar nesi(uri unii la al7ii #i, n cele din ur-, "e-eia cu "a7a stro.it de s+n(e (lsuiA 8 S.anEer era, dar c+nd s-au au3it de data asta to&ele di,ine, .iatra lui S.anEer a ie#it din .lrie #i l-a- .us s danse3e) *red c Winston ar "i "ost ur-torul, daV i-a7i "cut "elul cu .istoalele ,oastre .uturoase, c%iar a#a a7i "cut) ;#i #terse teatral s+n(ele de .e o&ra3, se uit la el, a.oi ntoarse .ri,irea .osac s.re Eddie) 8 Pi, #i tu ce (+nduri cre3i c a,ea Winston .entru -ine cu suli7a aia .uturoas a luiS ntre& Eddie) Era de3(ustat s desco.ere c "e-eia c%iar reu#ise s-l "ac s se si-t ,ino,at) *re3i c ,oia s--i aranNe3e .u7in "a,ori7iiS

8 I-a7i ucis #i .e 4ranE #i 6uster, continu ea .e un ton s-iorcit) Ti ce sunte7i ,oiS 4ie *run7i, ceea ce-i ru, "ie doi strini .uturo#i, ceea ce-i #i -ai ru) *ine a -ai r-as .entru Pu&erii din >ra#ul de NordS To.s', .resu.un))) To.s' Marinarul) DaV el nu-i aci, nuS Ti-a luat &arca #i a .ornit .e r+u n Nos, a%a, c%iar a#a a "cut) Do-nul .utre3easc-l .entru asta, a#a 3ic ioX Susanna% renun7ase s -ai asculteM -intea ei se "iDase cu o "ascina7ie n(ro3it .e ce,a ce s.usese "e-eia nainte) iatra lui Span*er a ie+it din p$l$rie +i l-am pus s$ danse#e) ;#i a-inti c citise n cole(iu .o,estirea 96oteria: a lui S%irle' ?acEson #i n7elese c oa-enii aceia, descenden7ii de(enera7i ai .ri-ilor Pu&eri, triau co#-arul i-a(inat de ?acEson) Nicio -irare, atunci, c nu erau ca.a&ili de e-o7ii .uternice, c+nd #tiau c tre&uie s .artici.e la o ast"el de eDtra(ere cri-inal nu o dat .e an, ca n .o,estire, ci de dou sau de trei ori n "iecare 3i) 8 De ceS o ntre& ea .e "e-eia .lin de s+n(e cu o ,oce as.r, ori.ilat) De ce "ace7i astaS 4e-eia se uit la Susanna% ca #i c+nd ar "i "ost cel -ai .rost o- din lu-e) 8 De ceSX Pentru ca du%urile care triesc n -a#inrii s nu intre n tru.urile celor care au -urit aici 8 Pu&eri #i *run7i deo.otri, 8 #i s-i tri-it sus .rin (urile din strad, ca s ne -n+nce) >rice .rost #tie asta) 8 Nu eDist du%uri, s.use Susanna% #i (lasul i sun c%iar #i ei a nesi(uran7) Ca si(ur c eDistau) ;n lu-ea aceea, du%uri eDistau .retutindeni) *u toate acestea, -erse -ai de.arte) 8 *eea ce ,oi nu-i7i to&e di,ine nu e dec+t o &and nre(istrat, &locat ntr-un a.arat) Doar asta e) > lo,i &rusc ins.ira7ia #i adu(A Sau .oate *run- 7ii o "ac inten7ionat 8 ,-a7i (+ndit ,reodat la astaS Ei locuiesc n cealalt .arte a ora#ului, nu-i a#aS Dar #i su& .-+nt, nuS Dintotdeauna au ,rut s , distru() Poate c n s"+r#it au (sit un -od e"icient de a , con,in(e s o "ace7i sin(uri) 4e-eia ns+n(erat sttea l+n( un ,+rstnic care .urta ce,a ce .rea a "i cel -ai ,ec%i -elon din lu-e #i o .erec%e de .antaloni EaEi scur7i, 3dren7ui7i) /cu-, acesta "cu un .as n "a7 #i i se adres cu o &ru- de &un-cu,iin7 care-i trans"or-a dis.re7ul latent ntr-un .u-nal cu ti#uri ascu7ite ca &riciul) 8 Te n#eli a-arnic, Mada- Pistolar) Sunt o -ul7i-e de -a#inrii -ari su& 6ud, #i-n toate sunt du%uri 8 s.irite de-onice care nu ,or dec+t rul -uritorilor de r+nd, &r&a7i #i "e-ei deo.otri,) /ceste du%uri dia&olice sunt foarte ca.a&ile s-i scoale .e -or7i))) iar n 6ud, ace#tia sunt le(iuni ntre(i) 8 /scult, 3ise Eddie) /i ,3ut ,reodat un 3o-&ie din acesta cu oc%ii ti, ?ee,esS / ,3ut /reunul dintre ,oiS ?ee,es #i rs"r+nse &u3a #i nu s.use ni-ic 8 totu#i, &u3a aceea rs"r+nt s.unea, de "a.t, totul) 6a ce s te a#te.7i, ntre&a ea, de la ni#te strini care .un ar-ele naintea &unei n7ele(eriS

Eddie decise c cel -ai &ine era s .un ca.t discu7iei) >ricu-, nu era el croit .entru -unca de -isionar) 4lutur $u(erul s.re "e-eia stro.it cu s+n(e) 8 Tu #i .rietenul tu de colo 8 cel care arat ca un -aNordo- en(le3 ntr-o 3i li&er 8 o s ne duce7i la (ar) Du. aceea, ne .ute- lua to7i r-as-&un, #i s-7i s.un un ade,rA asta o s "ie cea -ai -are &ucurie .entru -ine) 8 GarS ntre& indi,idul care se-na cu -aNordo-ul ?ee,es) *e este o (arS 8 Duce7i-ne la lea(n, s.use Susanna%) Duce7i-ne la Claine) /sta l 3(udui, n s"+r#it, .e ?ee,esM o eD.resie de #oc #i (roa3 nlocui dis.re7ul cu care i tratase .+n atunci) 8 Nu .ute7i -er(e acoloX stri( el) 6ea(nul e .-+nt inter3is, iar Claine este cel -ai .ericulos dintre toate du%urile din 6udX $m%nt inter#is. (+ndi Eddie) Splendid. (ac$ e ade/$rat, m$car n-o s$ mai fie ne/oie s$ ne facem "ri6i din cau#a /oastr$, "$o#arilor. Era, n acela#i ti-., .lcut s aud c nc -ai eCista un Claine))) sau cel .u7in c oa-enii aceia credeau c el eDista) *eilal7i se %ol&au la Eddie #i Susanna% cu eD.resii de a-u3a-ent nucM era ca #i c+nd intru#ii ar "i su(erat unei adunturi de cre#tini renscu7i c au (sit *%i,otul 6e(-+ntului #i l-au trans"or-at ntr-o toalet cu .lat) Eddie ridic $u(erul .+n c+nd -iNlocul "run7ii lui ?ee,es aNunse n ctarea lui) 8 Noi oricu- -er(e-, s.use el, #i dac nu ,re7i s , altura7i str-o#ilor ,o#tri aici #i acu-, , su(ere3 s ter-ina7i cu codeala #i s ne duce7i acolo) ?ee,es #i "e-eia ns+n(erat sc%i-&ar o .ri,ire nesi(ur, dar c+nd &r&atul cu -elon ntoarse oc%ii s.re Eddie #i Susanna%, c%i.ul lui era serios) 8 ;-.u#ca7i-ne, dac ,re7i, s.use el) Pre"er- s -uri- aici dec+t acolo) 8 Sunte7i o #lea%t de cretini crora le st -intea doar la -oarteX stri( Susanna% la el) 5imeni nu tre&uie s -oarX Duce7i-ne doar unde ,re- s -er(e-, .entru nu-ele lui Du-ne3euX 4e-eia rosti -o%ot+rA 8 Dar -nseamn$ -oarte s intri n lea(nul lui Claine, doa-n, c%iar a#a) *ci Claine doar-e, iar cel care-i stric odi%na are de .ltit un .re7 -are) 8 Haide, "ru-oaso, se rsti Eddie) N-ai cu- s si-7i -irosul ca"elei dac stai cu ca.u-n "und) 8 Nu #tiu ce nsea-n asta, s.use "e-eia cu o de-nitate &i3ar #i descu-.nitoare) 8 ;nsea-n c ne .ute7i duce la lea(n #i s risca7i M+nia lui Claine, sau , .ute7i nc.7+na s sta7i aici #i s si-7i7i M+nia lui Eddie) S #ti7i c nu e -usai s "ie o eDecu7ie curat, cu un (lon7 n ca.) G .ot re3ol,a c+te o &ucat o dat, #i c%iar - si-t destul de ntr+tat nc+t s o "ac) /- o 3i "oarte .roast n ora#ul

,ostru 8 -u3ica e de ra%at, toat lu-ea du%ne#te #i .ri-ul indi,id .e care l-a,3ut a aruncat cu o (renad n noi #i ne-a r.it un .rieten) /#a c, ce s.une7iS 8 De ce ,re7i, totu#i, s -er(e7i la ClaineS ntre& unul dintre ceilal7i) Nu s-a -ai clintit de ani &uni din locul lui din lea(n) Ca nici de ,or&it .e -ultele lui ,oci n-a -ai ,or&it, #i nici de r+s n-a -ai r+s) (e /or'it pe multele lui /oci +i de r%s. (+ndi Eddie) Se uit la Susanna%) Ea i ntoarse .ri,irea #i ridic din u-eri) 8 /rdis a "ost ulti-ul care s-a a.ro.iat de Claine, rosti "e-eia ns+n(erat) ?ee,es ncu,iin7 so&ru) 8 /rdis "cea -ereu .rostii la &e7ie) Claine i-a .us c+te,a ntre&ri) 6e-a- au3it, dar .entru -ine n-au a,ut nicio noi- 8 ce,a des.re -a-a cor&ilor, cred 8 #i c+nd /rdis n-a rs.uns, Claine l-a ni-icit cu "oc al&astru) 8 ElectricitateS ntre& Eddie) ?ee,es #i "e-eia ns+n(erat a.ro&ar la unison) 8 Da, 3ise "e-eia) Electricitate, a#a i se s.unea n 3ilele de de-ult, c%iar a#a) 8 Nu e ne,oie s intra7i cu noi, .ro.use Susanna% atunci) Duce7i-ne doar .+n unde .ute- ,edea locul) Mer(e- restul dru-ului sin(uri) 4e-eia se uit la ea nencre3toare, du. care ?ee,es i trase ca.ul a.roa.e de &u3ele lui #i-i #u#oti n urec%e un ti-.) *eilal7i Pu&eri r-aser n s.atele lor ntro linie ine(al, uit+ndu-se la Eddie #i Susanna% cu oc%ii &ui-ci7i ai unor oa-eni care au su.ra,ie7uit unui .uternic raid aerian) ;n cele din ur-, "e-eia ntoarse .ri,irea) 8 Da, "cu ea) G duce- .+n a.roa.e de lea(n #i a.oi ne sc.- de .uturo#eniile ,oastre) 8 EDact asta (+ndea- #i eu, s.use Eddie) Tu #i ?ee,es) Goi, ceilal7i, -.r#tierea) ;#i .li-& .ri,irea .este (ru., de la un ca.t la cellalt) Dar 7ine7i -inte astaA dac arunca7i o sin(ur suli7 .e nea#te.tate, o sin(ur s(eat, o sin(ur cr-id, #tia doi -or) /-enin7area .ru at+t de sla& #i "r sens, nc+t Eddie #i dori s n-o "i "cut) *u- era .osi&il s le .ese lor de cei doi, sau de orice alt -e-&ru al clanului lor, c+nd le "ceau "elul la doi sau -ai -ul7i dintre ei n "iecare 3iS Ei &ine, (+ndi el, .ri,indu-i .e ceilal7i cu- se risi.esc "r a arunca -car o .ri,ire na.oi, era .rea t+r3iu s-#i "ac (riNi .entru asta acu-) 8 Haide7i, s.use "e-eia) Greau s ter-in odat cu ,oi) 8 Senti-entul e reci.roc, rs.unse Eddie) Dar nainte ca ea #i ?ee,es s-i conduc, "e-eia "cu ce,a ce tre3i n Eddie un senti-ent de cin7 .entru (+ndurile saleA n(enunc%e, ddu .e s.ate .rul &r&atului n Eilt #i-i srut o&ra3ul -urdar)

8 $-as-&un, Winston, s.use ea) /#tea.t-- acolo unde co.acii se dau n lturi #i a.a e dulce) Goi ,eni la tine, da, ,oi ,eni cu si(uran7, a#a cu- 3orii "ac u-&rele s "u( s.re ,est) 8 N-a- ,rut s-l ucid, eD.lic Susanna%) Greau s #tii asta) Goia- ns #i -ai .u7in s -or eu ns-i) 8 Da) *%i.ul care se ntoarse s.re Susanna% era de .iatr, "r ur- de lacri-i) 8 Dar dac ,rei s intri n lea(nul lui Claine, o s -ori oricu-) Ti sunt toate #ansele s -ori in,idiindu-l .e sr-anul Winston) E ne-ilos, a#a e Claine) *el -ai ne-ilos dintre to7i de-onii din locul sta ne-ilos la cul-e) 8 Haide, Maud, s.use ?ee,es #i o aNut s se ridice) 8 Da) Hai s ter-in- cu ei) ;i scrut din nou .e Susanna% #i .e Eddie, cu oc%i as.ri #i-n acela#i ti-. cu-,a con"u3i) Weii s--i a"uriseasc oc%ii "iindc-au dat de ,oi) Ti 3eii a"uriseasc ar-ele .e care le .urta7i, cci ele au "ost -ereu sursa nenorocirilor noastre) ?i cu atitudinea asta, (+ndi Susanna%, nenorocirile /oastre /or dura cel pu0in o mie de ani, scumpo. Maud i-.use un .as iute de-a lun(ul Str3ii Kestoasei) ?ee,es .#ea s.rinten alturi de ea) Eddie, care o -.in(ea .e Susanna% n scaunul cu rotile, aNunse n scurt ti-. s (+"+ie #i s "ac e"orturi .entru a se 7ine du. ei) *ldirile i-.untoare care -r(ineau dru-ul se de.rtar .+n ce aNunser s se-ene cu ni#te case de 7ar aco.erite de ieder, la ca.tul unor .elu3e uria#e, c3ute .rad &uruienilor) Eddie #i ddu sea-a c intraser n ceea ce odinioar "usese un cartier de luD) ;naintea lor, o cldire se ridica deasu.ra tuturor celorlalte) Era o construc7ie .trat, incredi&il de si-.l, ridicat din &locuri de .iatr al&, al crei aco.eri# .ronun7at se s.riNinea .e nenu-ra7i st+l.i) Eddie se (+ndi din nou la "il-ele cu (ladiatori care-i &ucuraser co.ilria) 6ui Susanna%, cu educa7ia ei -ai "or-al, i a-intea de Part%enon) /-+ndoi ,3ur #i se -inunar de s.lendidul &estiar scul.tat 8 =rs #i Kestoas, Pe#te #i To&olan, *al #i *+ine 8 care ncercuia, n .erec%i, etaNul cldirii #i n7eleser c acela era locul .e care l cutau) Senti-entul ne.lcut c erau su.ra,e(%ea7i de -ul7i oc%i 8 oc%i .lini de ur #i -irare, n .r7i e(ale 8 nu-i .rsi nicio cli.) Tunetul &u&ui c+nd 3rir #ina -onoraiuluiM ase-enea "urtunii, #ina ,enea dins.re sud, intra .e Strada Kestoasei #i o lua dre.t s.re 6ea(nul din 6ud) Ti .e -sur ce se a.ro.iau de ea, de o .arte #i de alta a lor, le#uri ,ec%i nce.ur s se rsuceasc #i s danse3e n ,+ntul nte7it)

22
Du. ce aler(ar Du-ne3eu #tie c+t ti-. Ptot ce #tia ?aEe si(ur era c to&ele se o.riser din nouQ, Gas%er l s-uci iar#i, "c+ndu-l s se o.reasc) De data aceasta, reu#i s r-+n n .icioare) ;#i (sise rit-ul) Gas%er, care niciodat nu -ai a,ea uns.re3ece ani, nu .utea s.une acela#i lucru) 8 HooX Po-.a -ea &tr+n d rateuri, dulcea7) 8 Pcat, 3ise ?aEe insensi&il, a.oi se -.letici n s.ate c+nd -+na noduroas a .iratului intr n contact cu o&ra3ul su) 8 Mda, s si(ur c-ai ,rsa lacri-i a-are dac-a# .ica -ort aici, nu-i a#eS /&solutX DaV n-ai tu norocul sta, .loduV -ieu 8 -o# Gas%er a ,3ut de toate #i nu --anscut eu s cad lat la .icioarele unui -ucos -ic ca tine) ?aEe ascult i-.asi&il aceste ,or&e incoerente) Inten7iona s-l ,ad -ort nainte s se ter-ine 3iua) Gas%er .oate c a,ea s-l ia cu el, dar lui nu-i -ai .sa de asta) ;#i #terse s+n(ele de la &u3a .roas.t cr.at #i se uit la el -editati,, ntre&+nduse c+t de re.ede .utea dorin7a de a ucide s in,ade3e #i s cucereasc su"letul unui o-) Gas%er o&ser, c se uita la de(etele ns+n(erate #i r+nNi) 8 0Ki cur(e &ulionuV, e%S N-o s "ie ulti-a oar c+nd ,ec%iuV tu a-ic Gas%er o s te ia la scatoalce, dac-7i -ai ui7i lun(uV nasului))) a#a c "ii cu oc%ii .e el) /rt cu de(etul Nos, la su.ra"a7a .ietruit a aleii n(uste .e care se a"lau acu-) /colo se ,edea un ca.ac ru(init de canal #i ?aEe #i ddu sea-a c -ai ,3use cu,intele #tan7ate n el nu cu -ult ti-. n ur-A T=$NFT>$I/ 6aME$K) 8 E un -+ner .e -ar(ine, 3ise Gas%er) Ge3iS /.uc-l #i tra(e) Hai, -ai cu talent #i .oate o s ai nc to7i din7ii-n (ur c+nV o s te-nt+lne#ti cu Tic-Tac) ?aEe .rinse de ca.acul de o7el #i trase) Trase tare, dar nu at+t de tare c+t ar "i "ost n stare) 6a&irintul de str3i #i alei .rin care l aler(ase Gas%er "usese ru, dar cel .u7in .utuse s ,ad) Nici nu ndr3nea s-#i i-a(ine3e cu- a,ea s "ie n lu-ea de su& ora#, unde ntunericul alun(a #i ,isele e,adrii, #i nu inten7iona s a"le dec+t dac c%iar nu -ai a,ea ncotro) Gas%er i de-onstr i-ediat c+t se .utea de clar c el era de alt .rere) 8 E .rea (reu .entru))), nce.u &iatul #i atunci .iratul l .rinse (+t #i-l ridic .+n ce aNunser "a7 n "a7) 6un(a aler(tur .e alei adusese o ro#ea7 u#or asudat n o&raNii si #i dduse .ustulelor care-i s.au carnea o nuan7 ur+t, (al&en-.ur.urie) *ele desc%ise su.urau o -aterie (roas, in"ectat, #i "ire de s+n(e, n .ulsa7ii e(ale) ?aEe si-7i doar o adiere a .utorii lui dense nainte ca res.ira7ia s-i "ie tiat de -+na care-l .rinsese de (+t)

8 /scult, -ucea .rost ce e#ti, #i ascult &ine, "iinVc sta-i ulti-uV a,ertis-ent) $idic i-ediat ca.acuV la idiot, c-alt"el 7V &a( -+na-n (ur #i-7V s-ul( li-&a c+t ai 3ice .e#te) Ti n-ai dec+t s - -u#ti c+t .o"te#ti, "iinVc &oala ce-o a- -i cur(e-n s+n(e #i o s ,e3i .ri-ii &o&oci .e -oaca ta-nainte s se (ate s.t-+na))) de o "i s trie#ti at+ta) Ei, n7ele(i acu-aS ?aEe a.ro& "renetic din ca.) 4a7a lui Gas%er dis.rea n "alduri tot -ai ad+nci de cenu#iu #i ,ocea lui .rea s ,in de la -are de.rtare) 8 Cine, atuncia) Gas%er l -.inse n s.ate) ?aEe c3u (r-ad l+n( ca.acul de canal, tu#ind #i scui.+nd) $eu#i .+n la ur- s tra( ad+nc n .ie.t o (ur de aer care-l arse .e (+t ca un "oc lic%id) Scui. un (%e- de sali, ,+scoas cu "ire de s+n(e n ea #i .u7in li.si s nu ,o-ite ,3+nd-o) 8 /cu-a tra(e de ca.ac, &ucuria su"letului -ieu, #i %ai s ter-in- cu codeala) ?aEe se t+r s.re canal, strecur -+na su& -+ner #i de data aceasta trase cu toat "or7a) Pre7 de un -o-ent teri&il, cre3u c nu ,a reu#i s-l urneasc din loc) /.oi #i i-a(in de(etele lui Gas%er ,+r+ndu-i-se n (ur #i a.uc+ndu-i li-&a, #i (si un stro. de "or7 n .lus) Si-7i o durere a(onic, surd #i tot -ai eDtins, la ni,elul #alelor, c+nd ce,a ced acolo, dar ca.acul circular alunec ncet ntr-o .arte, scr+#nind .e .ietrele .a,aNului #i eD.un+nd o se-ilun r+nNit de ntuneric) 8 Cun, 7+c, &unX stri( Gas%er ,esel) *e -(ru# e#ti tuX Mai tare))) nu te da &tut acu-aX *+nd se-iluna de,eni o lun #i durerea de la #ale de,eni un "oc al&, Gas%er l lo,i cu (%eata n "und, "c+ndu-l s se lun(easc la .-+nt) 8 4oarte &ineX 3ise .iratul, tr(+nd cu oc%iul nuntru) /cu-a, 7+c, co&oar u#urel .e scara de .e -ar(ine) /i nu-aV (riN s nu aluneci #i s ca3i nai&ii, "iinVc tre.tele alea-s al nai&ii de alunecoase) ;s ,Vo dou3eci, dac 7iu &ine -inte) Ti c+nV aNun(i Nos, stai cu-inte locului #-a#tea.t--) S-ar .utea s te a.uce c%e"uV s-o iei la "u( de &tr+nuV tu a-ic, daV cre3i c-asta ar "i o idee &unS 8 Nu, rs.unse ?aEe) Presu.un c nu) 8 4oarte inteliNent, "iuV -ieuX Cu3ele lui Gas%er se l7ir n 3+-&etul lui %idos, eD.un+ndu-i iar#i cei c+7i,a din7i r-a#i) E-ntuneric acolo Nos #i-s o -ie de tunele care se duc n toate direc7iile) Ctr+nuV tu a-ic Gas%er le cunoa#te ca .e .ro.riu-i &u3unar, c%iar a#e, daV tu te-ai .ierde c+t ai cli.i) Ti -ai s #o&olanii 8 "oarte -ari #i "oarte n"o-eta7i) /#a c tu a#tea.t-- nu-aV) 8 /#a o s "ac) Gas%er l scrut cu oc%ii -iNi7i) 8 Gor&e#ti ca o -o(+ldea7, daV nu e#ti un Pu&er 8 a# .une .ariu .-orice c-a#a-i) De unde e#ti tu, 7+cS ?aEe tcu)

8 K-a -+ncat &u-&leruV li-&a, cu-,aS Ei, n-are ni-icM Tic-Tac o s scoat totuV de la tine, .ariu) /re el un dar, a#aM le de3lea( el li-&ile la to7i) T-odat ce-i "ace s ,or&easc, oa-enii ,or&esc uneori at+t de re.ede #i stri(-at+t de tare, c cine,a treV s-i lo,easc .este ca. ca s-i te-.ere3e) Cu-&lerii n-au ,oie s 7in .e ni-eV de li-& n .reaN-a luV >-uV Tic-Tac, nici .e .lo3ii ca tine) /cu-a, co&oar dracuV odat .e scar) &n-doi4 6o,i iute cu .iciorul) De data aceasta, ?aEe "u .e "a3 #i se "eri) Se uit n (aura de canal .e Nu-tate desco.erit, ,3u scara #i nce.u s co&oare) ;nc era cu Nu-tate de cor. deasu.ra solului c+nd o &u&uitur incredi&il, ca de .iatr s"r+-at, 3(udui aerul) Geni de la o distan7 de a.roDi-ati, doi Eilo-etri) ?aEe #tiu ce era "r a i se s.une) =n stri(t de su"erin7 .ur i se des.rinse de .e &u3e) =n rictus a.ru la col7urile (urii lui Gas%er) 8 PretinuV tu l dur 7-a (sit ur-a -ai &ine dec+t te a#te.tai tu, nu-i a#eS Nu -ai &ine dec+t --a#te.ta- io, 7+c, "iinVc io i-a- ,3ut oc%ii 8 .lini de neo&r3are #i i-.ertinen7) Io --a#te.ta- s ,in du. &o-&onica lui dulce i-ediat, dac tot era s ,in, #i c%iar a ,enit) / o&ser,at ca&lurile, daV "+nt+na i-a ,enit de %ac, a#a c-asta-i &ine) *o&oar, su"le7el) 6o,i cu .iciorul n direc7ia ca.ului lui ?aEe) Ciatul se "eri, dar un .icior i alunec .e scara .rins de .eretele canalului #i reu#i s se sal,e3e de la cdere doar "iindc se a.uc de (le3na r+ioas a lui Gas%er) $idic .ri,irea, ru(tor, #i nu ,3u .ic de duio#ie .e c%i.ul acela in"ect, -uri&und) 8 Te ro(, s.use el #i au3i cu,intele ncerc+nd s se trans"or-e n sus.in) ;l ,edea tot ti-.ul .e $oland 3c+nd stri,it su& uria#a "+nt+n) *e s.usese Gas%erS Dac ,a ,rea s-l culea( cine,a, ,a tre&ui s "oloseasc su(ati,a) 8 $oa(-te dac ,rei, scu-.ule) DaV nu te a#te.ta s re3ol,i ce,a cu asta, "iinVc -ila n-are ce cuta de .artea asta a .odului, c%iar a#e) /cu-a, co&oar sau 7i tra( la #uturi n ca. .+n-7i 3&oar creierii .e urec%i) /#a c ?aEe co&or #i, c+nd aNunse la a.a sttut de .e "undul canalului, .ornirea de a .l+n(e trecuse) /#te.t, cu u-erii lsa7i #i cu ca.ul n .-+nt, ca Gas%er s co&oare #i el #i s-l duc s.re destinul su)

23
Pu7in li.sise ca $oland s ac7ione3e ca&lurile ncruci#ate care 7ineau su& control a,alan#a de re3iduuri, dar "+nt+na at+rnat era ce,a a&surd 8 o ca.can care .utea

"oarte &ine s "i "ost .re(tit de un co.il .rost) *ort i n,7ase s "ie tot ti-.ul cu oc%ii n .atru c+nd se -i#cau .e teritoriul ina-ic, iar asta nse-na s te ui7i n sus la "el de des ca n s.ate #i n Nos) 8 Stai, i s.use lui Ete, ridic+nd ,ocea .entru a se "ace au3it .este to&e) 8 /iX a.ro& Ete, a.oi se uit n "a7 #i adu( i-ediatA /EeX 8 Da) Pistolarul -ai arunc o .ri,ire n sus, la "+nt+na de -ar-ur sus.endat, a.oi eDa-in strada, cut+nd declan#atorul) Erau dou, o&ser, el) Poate c odinioar ca-u"laNul lor ca .ietre de .a,aN "usese e"icient, dar ti-.ul acela trecuse de -ult) $oland se a.lec, 7in+nd -+inile .e (enunc%i, #i ,or&i s.re "a7a ntoars n sus a lui Ete) 8 > s te iau n &ra7e un -inut) S nu te 3&a7i, Ete) 8 EteX $oland l cu.rinse cu &ra7ele) 6a nce.ut, Ete n7e.eni #i ncerc s se "ereasc) /.oi ns $oland si-7i cu- ani-alul se ls n ,oia lui) De#i nu-i "cea .lcere s "ie at+t de a.roa.e de cine,a care nu era ?aEe, era clar c a,ea de (+nd s ndure) $oland se tre3i din nou ntre&+ndu-se c+t de inteli(ent era, de "a.t, Ete) ;l .urt de-a lun(ul .asaNului #i .e su& 4+nt+na /t+rnat din 6ud, clc+nd cu (riN .este .ietrele "alse de .a,aN) >dat aNun#i n si(uran7 .e .artea cealalt, .istolarul se ls Nos .entru a-l eli&era .e Ete) ;n cli.a aceea, to&ele se o.rir) 8 /EeX 3ise Ete a(itat) /Ee-/EeX 8 Da))) dar nt+i -ai a,e- ce,a de "cut) ;l conduse .e Ete cincis.re3ece -etri -ai de.arte .e alee, a.oi se a.lec #i lu de Nos o &ucat de &eton) > arunc -editati, dintr-o -+n n cealalt #i, "c+nd asta, au3i dins.re est sunetul unui "oc de .istol) Cu&uitul a-.li"icat al to&elor aco.erise sunetul lu.tei lui Eddie #i Susanna% cu ceata r.ciu(oas de Pu&eri, ns aceast -.u#ctur o au3i cu claritate #i 3+-&i 8 a.roa.e si(ur nse-na c so7ii Dean aNunseser la lea(n, #i asta era .ri-a ,este &un din 3iua aceea, care deNa .rea lun( de cel .u7in o s.t-+n) $oland se ntoarse #i arunc &ucata de &eton) Kinta lui "u la "el de si(ur cu"usese atunci c+nd ni-erise str,ec%iul se-a"or din $i,er *rossin(M .roiectilul lo,i dre.t n -iNloc unul dintre declan#atorii decolora7i #i un ca&lu ru(init .lesni cu un 3&+rn+it as.ru) 4+nt+na de -ar-ur c3u, rosto(olindu-se n aer c+nd cellalt ca&lu -ai re3ist un -o-ent 8 destul c+t un o- cu re"leDe iu7i s se .oat, oricu-, .une la ad.ost, socoti $oland) /.oi ced #i el #i "+nt+na se .r,li aido-a unei st+nci ro3alii, de"or-ate) Pistolarul se ls .e ,ine n s.atele unui -or-an de (rin3i de o7el ru(init #i Ete i sri nu-aidec+t n .oal, c+nd "+nt+na ateri3 n strad cu un &u&uit .uternic) Cuc7i de -ar-ur ro3, unele -ari c+t un car, 3&urar .rin aer) Mai -ulte a#c%ii

-ici n7e.ar "a7a lui $oland) Pe altele le cur7 din &lana lui Ete) Se uit .este &aricada de oca3ie) 4+nt+na se s.rsese n dou ca un .latou uria#) 5-o s$ ne -ntoarcem pe aici, #i s.use $oland) PasaNul, deNa n(ust, era acu- &locat co-.let) Se ntre& dac ?aEe au3ise .r&u#irea "+nt+nii #i, dac da, ce cre3use c s-a nt+-.lat) Nu-#i .ierdu ,re-ea ntre&+ndu-se acela#i lucru des.re Gas%erM .iratul ,a "i cre3ut c el "usese "cut c%iseli7, adic eDact ceea ce $oland ,oia ca el s cread) >are #i ?aEe credea astaS Ciatul tre&uia s #tie c un .istolar nu .oate "i ucis de un dis.o3iti, at+t de rudi-entar, dar dac Gas%er l terori3ase destul, .ro&a&il c nu -ai (+ndea at+t de clar) Ei &ine, era .rea t+r3iu s-#i "ac (riNi .entru asta acu-, #i dac ar "i "ost s-o ia de la ca.t, ar "i "cut eDact acela#i lucru) Muri&und sau nu, Gas%er do,edise deo.otri, curaN #i ,iclenie ani-alic) Dac acu- .iratul era cu (arda Nos, trucul -erita ncercat) $oland se ridic n .icioare) 8 Ete))) (se#te-l .e ?aEe) 8 /EeX Ete #i ntinse (+tul lun(, adul-ec n se-icerc, (si -irosul lui ?aEe #i o lu din nou la "u(, cu $oland du. el) Wece -inute -ai t+r3iu se o.ri la un ca.ac de canal din strad, -irosi de Nur -.reNurul lui, a.oi ridic .ri,irea s.re $oland #i ltr ascu7it) Pistolarul se ls ntr-un (enunc%i #i o&ser, deo.otri, a-al(a-ul de ur-e #i 3(+rieturile din .a,aN) Trase conclu3ia c (ura aceea de canal era "olosit destul de des) ;n(ust oc%ii c+nd ,3u (%e-ul de "le(- ns+n(erat n sco&itura dintre dou .ietre din a.ro.iere) 8 Ne-ernicul l lo,e#te continuu, -ur-ur el) Trase de ca.ac, se uit n Nos, a.oi des"cu noNi7ele cu care i se nc%idea c-a#a) ;l lu .e &u-&ler #i-l ,+r la s+n) Ete #i de3(oli din7ii #i, .entru un -o-ent, $oland i si-7i (%earele .e .ielea .ie.tului #i &ur7ii sale, ca ni#te cu7ita#e ascu7ite) /.oi se retraser #i Ete se -ul7u-i s stea cu oc%ii lar( desc%i#i, uit+ndu-se de du. c-a#a lui $oland #i .u"ind ca un -otor .e a&ur) Pistolarul si-7ea &tile iu7i ale ini-ii lui a.roa.e de ini-a sa) Scoase noNi7a din (icile c-#ii #i -ai (si una, -ai lun(, n desa() 8 > s te le( n les) Nu--i "ace .lcere #i 7ie o s-7i "ac .lcere #i -ai .u7in, dar ,a "i ntuneric acolo Nos) 6e( noNi7ele una de cealalt #i "or- un la7 lar( la un ca.t, .e care l strecur .este ca.ul lui Ete) Se a#te.t ca &u-&lerul s-#i de3(oleasc din7ii din nou, .oate c%iar s-l -u#te, dar Ete n-o "cu) Se uit doar n sus la $oland, cu oc%ii lui ncercui7i cu auriu, #i ltr 9/EeX: din nou, cu ,ocea lui ner&dtoare) Pistolarul .rinse cu din7ii ca.tul li&er al lesei arti3anale, a.oi se a#e3 .e -ar(inea (urii de canal))) dac ntr-ade,r asta era) C+N&+i du. .ri-a trea.t a

scrii #i o (si) *o&or ncet #i cu &(are de sea-, -ai con#tient ca oric+nd c-i li.seau dou de(ete de la o -+n #i c tre.tele de o7el erau unse cu ulei #i aco.erite cu ce,a -ai (ros, care .ro&a&il era -u#c%i) Ete era o (reutate cald ntre c-a#a #i .ie.tul su, (+"+ind din (reu) *ercurile aurii ale oc%ilor lui scli.eau ca ni#te -edalioane n lu-ina sla&) ;n cele din ur-, .iciorul .recaut al .istolarului clc n a.a de .e "undul .u7ului) /runc o .ri,ire scurt n sus la inelul de lu-in al& de deasu.ra) (e aici -ncepe "reul, (+ndi el) ;n tunel era cald #i u-ed #i -irosea ca ntr-un osuar antic) =nde,a n a.ro.iere, a.a .icura -onoton, ca,ernos) Mai de.arte, $oland au3ea uruit de -a#inrii) ;l scoase .e Ete din c-a#, care se &ucur s "ie scos, #i-l a#e3 n a.a .u7in ad+nc ce susura lene# .e "undul tunelului de scur(ere) 8 /cu- de tine de.inde totul, -ur-ur el n urec%ea &u-&lerului) 6a ?aEe, Ete) 6a ?aEeX 8 /EeX ltr &u-&lerul #i o lu iute la .icior .rin a. #i ntuneric, -i#c+nd ca.ul dintr-o .arte n cealalt ca un .endul) $oland l ur-, cu ca.tul lesei n"#urat n Nurul -+inii sale dre.te, -.u7inate)

24
6ea(nul 8 era destul de -are nc+t s "i do&+ndit "r .ro&le-e statut de su&stanti, .ro.riu n -intea lor 8 se a"la n -iNlocul unei .ie7e de cinci ori -ai -are dec+t aceea n care nt+lniser statuia nruit, #i c+nd se uit atent la el, Susanna% n7elese c+t de ,ec%i #i cenu#iu #i .onosit era de "a.t restul ora#ului 6ud) 6ea(nul era at+t de curat, nc+t a.roa.e te dureau oc%ii) Nicio .lant a(7toare nu-l luase n st.+nireM niciun (ra""iti nu-i -+nNea .ere7ii al&i #i scrile #i coloanele) Pra"ul (al&en de c+-.ie care aco.erise totul li.sea acolo) *+nd se a.ro.iar, Susanna% ,3u #i de ceA .e -ar(inile 6ea(nului cur(eau "r o.rire #iroaie de a., ie#ind din du3e ascunse n u-&rele stre#inilor .lacate cu cu.ru) Scrile erau s.late #i ele la inter,ale re(ulate de a. -.ro#cat din alte du3e ascunse, trans"or-+ndu-le n cascade inter-itente) 8 Ha, "cu Eddie) Pe l+n( asta, Grand *entral sea-n cu o auto(ar Gre'%ound din 4undulu-ii, Ne&rasEa) 8 *e .oetic e#ti, dra(ule, i-o ntoarse Susanna% sec) Scrile nconNurau ntrea(a cldire #i duceau la un %ol -are, desc%is) /colo nu era nici ur- de cortin ,e(etal, dar Eddie #i Susanna% desco.erir c tot nu

.uteau ,edea &ine nuntruM u-&rele aruncate de aco.eri#ul .ronun7at erau .rea ad+nci) Tote-urile Grin3ii -r#luiau de Nur -.reNurul cldirii, dou c+te dou, dar col7urile erau re3er,ate unor creaturi .e care Susanna% s.era din tot su"letul s nu le nt+lneasc niciodat n a"ara oca3ionalelor co#-aruri 8 %ido#i dra(oni de .iatr cu tru.uri sol3oase, cu -+ini ncle#tate, .re,3ute cu (%eare, #i oc%i scruttori, ru,oitori) Eddie o atinse .e u-r #i art -ai sus) Susanna% se uit))) #i si-7i c i se taie res.ira7ia) Pe -uc%ia aco.eri#ului, -ult deasu.ra Tote-urilor Grin3ii #i a (ar(uielor draconice, .arc do-in+ndu-le, sttea ca n #a un r3&oinic auriu nalt de cel .u7in dou3eci de -etri) > .lrie r.ciu(oas de coB&o' era -.ins .e s.ate .entru a-i eD.une "runtea ridat #i -.o,rat de (riNiM o &andan i at+rna str+-& la (+t, ca #i c+nd toc-ai "usese tras Nos du. ce sluNise ndelun( ca a.rtoare de (ur #i nas -.otri,a .ra"ului) ;ntr-un .u-n ridicat n aer 7inea un re,ol,erM n cellalt, ce,a ce se-na cu o ra-ur de -slin) $oland de Gilead sttea deasu.ra 6e(nului din 6ud, -&rcat n auriu) 5u, (+ndi ea, a-intindu-#i s res.ire din nou) 5u e el... dar -ntr-un alt fel, el este. 2mul acela a fost pistolar, iar asem$narea dintre el, care pro'a'il e mort de o mie de ani sau mai 'ine, +i Roland eCprim$ tot ade/$rul Ea-tet-ului pe care /ei a/ea ne/oie /reodat$ s$-l cuno+ti. Tunetul &u&ui s.re sud) 4ul(erul s(et norii care (oneau .e cer) Ea #i dorea s ai& -ai -ult ti-. s studie3e deo.otri, statuia aurit de deasu.ra 6ea(nului #i ani-alele care o nconNurauM "iecare dintre acestea .reau s ai& cu,inte cio.lite #i Susanna% &nuia c lucrurile scrise acolo .uteau "i in"or-a7ii ,aloroase) ;n acele -.reNurri, totu#i, nu era ti-. de .ierdut) Pe .ardoseal, n locul unde Strada Kestoasei intra n Pia7a 6ea(nului, "usese trasat cu ,o.sea ro#ie o dun( lat) Maud #i indi,idul .e care Eddie l nu-ea ?ee,es MaNordo-ul se o.rir, .ruden7i, la distan7 de ea) 8 P+n aici, nu -ai de.arte, le s.use Maud .e un ton .lat) Pute7i s ne duce7i s.re -oarte, oricu- "iecare o- le este dator 3eilor cu o -oarte, dar eu ,oi -uri de .artea asta a liniei -or7ii, orice ar "i) Nu-l ,oi s"ida .e Claine .entru ni#te ,enetici) 8 Nici eu, s.use ?ee,es) ;#i dduse Nos -elonul .r"uit #i-l 7inea la .ie.tul (ol) Pe c%i.ul lui se citea o eD.resie de re,eren7 te-toare) 8 Cine, 3ise Susanna%) /cu-, #ter(e7i-o a-+ndoi de aici) 8 > s ne--.u#ca7i n s.ate i-ediat ce ne-ntoarce-, s.use ?ee,es cu ,oce tre-urat) Pun .ariu .e orice, c%iar a#a)

Maud cltin din ca.) S+n(ele de .e "a7a ei se uscase ntr-un desen -aroniu (rotesc) 8 N-a eDistat niciodat su& soare un .istolar care s te--.u#te n s.ate))) asta o pot 3ice si(ur) 8 N-a,e- dec+t cu,+ntul lor c asta sunt) Maud art s.re re,ol,erul cel -are cu -+ner din le-n de santal .e care Susanna% l 7inea n -+n) ?ee,es se uit))) #i, du. un -o-ent, ntinse .al-a s.re "e-eie) *+nd Maud i-o lu, i-a(inea .e care Susanna% #i-o "cuse des.re ei ca uci(a#i .ericulo#i se nrui) /duceau -ai -ult cu Hansel #i Gretel dec+t cu Connie #i *l'deM osteni7i, s.eria7i, con"u3i #i rtci7i de at+t ti-. n .dure, nc+t au -&tr+nit acolo) =ra #i tea-a ei "a7 de cei doi se risi.ir) *e le nlocui "u -ila #i o triste7e .ro"und, dureroas) 8 $-+ne7i cu &ine a-+ndoi, s.use ea cu &l+nde7e) Mer(e7i n .ace #i nu , te-e7i de ru din .artea -ea #i a &r&atului -eu) Maud ncu,iin7) 8 G cred c nu ne ,re7i rul #i , iert c l-a7i -.u#cat .e Winston) Dar asculta7i la -ine #i asculta7i &ineA nu intra0i -n Lea"$n) >rice -oti,e crede7i c a,e7i ca s intra7i, nu sunt destul de &une) / intra-n 6ea(nul lui Claine nsea-n -oarte) 8 Nu a,e- de ales, 3ise Eddie #i tunetul %urui din nou n naltul cerului, .arc a.ro&ator) /cu- da7i--i ,oie s , s.un eu ce,a) Nu #tiu ce se a"l su& 6ud #i ce nu, dar #tiu c to&ele alea care , sucesc -in7ile sunt .arte a unei nre(istrri 8 a unei melodii 8 care a "ost "cut n lu-ea din care ,eni- eu #i so7ia -ea) Se uit la c%i.urile lor nuce #i ridic &ra7ele a "rustrare) Iisuse Hristoase, taie #i s.+n3ur, nu .rice.e7iS G o-or+7i unul .e altul .entru o .ies -u3ical care nici -car n-a "ost lansat ,reodat ca sin(leX Susanna% .use -+na .e u-rul lui #i-i -ur-ur nu-ele) El o i(nor .entru un -o-ent, oc%ii lui sc.r+nd de la ?ee,es la Maud #i na.oi) 8 Gre7i s ,ede7i -on#triS =ita7i-, &ine, atunci, unul la cellalt) Ti c+nd ,ntoarce7i la a3ilul de ne&uni cruia-i s.une7i cas, uita7i-, &ine la .rietenii #i la rudele ,oastre) 8 Nu n7ele(i, s.use Maud) >c%ii ei erau ntuneca7i #i so&ri) Dar ,ei n7ele(e) Da))) ,ei n7ele(e) 8 Duce7i-,, acu-, i nde-n Susanna% ncet) N-are rost s st- la ,or&eM irosi- cu,intele) Duce7i-, .e dru-ul ,ostru #i ncerca7i s , a-inti7i c%i.urile ta7ilor ,o#tri, cci cred c le-a7i .ierdut din ,edere de .rea -ult ti-.) *ei doi .ornir na.oi .e unde ,eniser, "r alte cu,inte) Se uitar ns .este u-r de c+te,a ori #i continuar s se 7in de -+nA Hansel #i Gretel .ierdu7i n .durea deas #i ntunecat)

8 Greau s .lec de aici, 3ise Eddie a.sat) *o&or si(uran7a $u(erului, l ndes na.oi la &etelia .antalonilor, a.oi se "rec la oc%ii nro#i7i, cu .odul .al-elor) Nu ,reau dec+t s .lec, nu cer altce,a) 8 Ttiu ce s.ui, "ru-osule) Era n -od e,ident s.eriat #i totu#i 7inea ca.ul nclinat n "elul acela s"idtor .e care el aNunsese s-l recunoasc #i s-l iu&easc) ;#i .use -+inile .e u-erii ei, se a.lec #i o srut) Nu n(dui nici ca locul #i nici ca "urtuna care se .re(tea s-l -.iedice s "ac o trea& cu- scrie la carte) *+nd n s"+r#it se nde.rt, ea l studie cu oc%i lar(i, 3(lo&ii) 8 =%X Pentru ce a "ost astaS 8 Pentru c te iu&esc, s.use el, #i cred c asta-i tot ce contea3) Nu aNun(eS Pri,irea ei se n-uie) =n -o-ent, se (+ndi s-i s.un secretul .e care se .utea sau nu s-l ai&, dar si(ur c ti-.ul #i locul erau ne.otri,ite 8 nu .utea s-i s.un acu- c era .osi&il s "ie nsrcinat, a#a cu- nu .utea nici s stea s citeasc slo,ele s.ate n .iatra Tote-urilor) 8 /Nun(e, Eddie, s.use ea) 8 E#ti cel -ai &un lucru care -i s-a nt+-.lat ,reodat) >c%ii lui c.rui o .ri,eau cu -aDi- concentrare) ;-i ,ine (reu s s.un lucruri de (enul sta 8 ,ia7a cu Henr' a "cut s "ie a#a, cred 8 dar e ade,rat) *red c a- nce.ut s te iu&esc .entru tu re.re3in7i lu-ea de care --a des.r7it $oland 8 NeB UorEul, adic 8 ns acu- e -ai -ult dec+t at+t, ntruc+t nu--i -ai doresc s -er( na.oi) TuS Ea se uit la 6ea(n) > n(ro3ea ce .uteau s (seasc acolo) Ti totu#i))) ntoarse .ri,irea ctre el) 8 Nu, nu ,reau s -er( na.oi) Greau s--i .etrec tot restul ,ie7ii -er(+nd nainte) /t+t ti-. c+t e#ti cu -ine) E ciudat, #tii, s s.ui c ai nce.ut s - iu&e#ti datorit tuturor lucrurilor de care te-a des.r7it el) 8 De ce e ciudatS 8 Eu a- nce.ut s te iu&esc "iindc --ai eli&erat de Detta WalEer) 4cu o .au3, (+ndi, a.oi cltin u#or din ca.) Ca nu 8 e -ai -ult dec+t at+t) /- nce.ut s te iu&esc "iindc --ai eli&erat de am%ndou$ otre.ele alea) =na era o %oa7 s.urcat la (ur care se lua de &r&a7i #i cealalt o nesu"erit n7e.at) ;n ce - .ri,e#te, erau a-+ndou o a. #i-un .-+nt) Susanna% Dean -i .lace -ai -ult dec+t oricare dintre ele))) #i tu ai "ost cel care --a eli&erat) De data aceasta ea ntinse -+na) ;i .use .al-a .e o&ra3ul 7e.os, l trase s.re ea #i-l srut tandru) *+nd el i a#e3 o -+n u#oar .e s+n, ea sus.in #i o aco.eri cu -+na ei) 8 *red c ar "i -ai &ine s -er(e- -ai de.arte, s.use ea, alt"el o s ne ntindec%iar aici n strad))) #i o s ne ud-, du. cu- se .are)

Eddie se uit o ulti- dat n Nur la turnurile tcute, la "erestrele s.arte, la .ere7ii aco.eri7i de ,i7) /.oi a.ro&) 8 Da) >ricu-, nu cred c ora#ul sta are un ,iitor) > -.inse nainte #i se cris.ar a-+ndoi c+nd ro7ile scaunului trecur .este ceea ce Maud nu-ise linia -or7ii, te-+ndu-se c ,or declan#a cine #tie ce dis.o3iti, de .rotec7ie antic #i ,or -uri -.reun) Dar nu se nt+-.l ni-ic) Eddie o -.inse n .ia7 #i, c+nd se a.ro.iau de scrile care urcau s.re 6ea(n, o .loaie rece nce.u s cad n a,erse) De#i niciunul dintre ei n-o #tia, ,enise .ri-a dintre -arile "urtuni de toa-n din 6u-ea de MiNloc)

25
>dat intra7i n &e3na .uturoas a canali3rii, Gas%er ncetini rit-ul cri-inal .e care l -en7inuse la su.ra"a7) ?aEe nu credea c asta a,ea ,reo le(tur cu ntunericulM Gas%er #tia, a.arent, "iecare cotitur a dru-ului .e care l ur-au, eDact a#a cu- s.usese) Pro&a&il c asta se datora satis"ac7iei clului .entru "a.tul c $oland "usese stri,it su& (reutatea "+nt+nii-ca.can) El nsu#i nce.use s-#i .un ntre&ri) Dac $oland o&ser,ase ca&lurile 8 o ca.can -ult -ai su&til dec+t cea care ur-a 8 era oare .osi&il s nu "i 3rit "+nt+naS ?aEe &nuia c era .osi&il, dar nu .rea a,ea sens) Mai .ro&a&il era c $oland "cuse "+nt+na s cad inten7ionat, .entru a a-or7i aten7ia lui Gas%er #i, .oate, a-l ncetini) Nu credea c $oland i .utea ur-a .rin acel la&irint de su& str3i 8 ntunericul de.lin ar "i &iruit .+n #i a&ilit7ile eDce.7ionale ale .istolarului 8 totu#i su"letul i sur+dea la (+ndul c $oland .oate c nu -urise n ncercarea de a-#i 7ine .ro-isiunea) *otir la drea.ta, a.oi iar la st+n(a) Pe -sur ce celelalte si-7uri ale lui ?aEe se ascu7ir ntr-o ncercare de co-.ensare a .ierderii ,ederii, a,u o ,a( .erce.7ie a altor tunele n Nurul su) Sunetele n"undate ale unor -a#inrii ,ec%i #i %odoro(ite cre#teau .re7 de o cli., a.oi se esto-.au c+nd "unda7iile de .iatr ale ora#ului se str+n(eau din nou n Nurul lor) Pale de aer i lo,eau cu inter-iten7 .ielea, uneori calde, alteori rcoroase) Plescitul .a#ilor lor rsuna scurt atunci c+nd treceau .e l+n( tunelele .er.endiculare din care su"lau .alele acelea ur+t -irositoare, #i o dat ?aEe "u c+t .e ce s-#i .iard ca.ul lo,indu-se de un o&iect -etalic care co&ora din ta,an) 6o,i cu .al-a n el #i si-7i ce,a ce .utea "i o ,al, -are) Du.

aceea "lutur -+inile n "a7 la "iecare .as, ncerc+nd s .rent+-.ine alte incidente) Gas%er l (%ida cu (%ionturi n u-eri, a#a cu- un cru7a# #i-ar (%ida &oii) Se -i#cau cu un rit- &un) Nu aler(au, ci "ceau doar .a#i -ari) Gas%er #i rec.t su"lul destul c+t, la nce.ut, s "redone3e #i a.oi s ncea. s c+nte cu o ,oce Noas, de tenor, sur.rin3tor de -elodic)
Ri'le-ti-ti'le-ti-tin"-tin"-tin", !m "$sit ser/iciu +i o s$-0i iau un inel, 2 s$ m-apropii de tine-ncetinel, ?-atunci 0%0ele o s$ 0i le atin", Ri'le-ti-ti'le-ti-tin"-tin"-tin"4

2, ri'le-ti-ti'le, S-ar putea s$ te "%dile, (a eu tot m$ 6oc cu ale tale tin"-tin"-tin"4

Ti ur-au nc cinci sau #ase ,ersuri ca- n aceea#i linie) 8 /cu-a c+nt tu ce,a, 7+c) 8 Nu #tiu ni-ic, (+"+i ?aEe) S.era s sune -ai o&osit dec+t era de "a.t) Nu #tia dac asta-l ,a aNuta cu ce,a sau nu, dar acolo, n ntuneric, orice ,ariant -erita ncercat) Gas%er co&or cotul n -iNlocul s.atelui su, a.roa.e destul de tare ca s-l lun(easc n a.a ad+nc .+n la (le3ne care cur(ea lene# .rin tunelul .e care l tra,ersau) 8 Ca s$ +tii ce,a, dac nu ,rei s-7V 3-ul( #ira s.inrii) 4cu o .au3, a.oi adu(A /cilea Nos s "anto-e, &iete) Triesc n -a#inrii, "ute---a#, c%iar a#e) Dac le c+n7i le 7ii la distan7))) nu #tii at+ta lucruS /cu- c%nt$4 ?aEe se (+ndi intens, nedorindu-#i nc o lo,itur de iu&ire din .artea lui Gas%er, #i #i a-inti un c+ntecel .e care l n,7ase n ta&ra de ,ar, la ,+rsta de #a.te sau o.t ani) Desc%ise (ura #i nce.u s-l urle n ntuneric, ascult+nd ecourile cu- se ntorceau ntre sunetele a.ei care cur(ea, ale celei care cdea #i ale -a#inriilor str,ec%i care uruiau)

Iu'ita mea e coafe#$, ea e neF9or*e#$, i cump$r orice ca s$ fie la mod$, !re +olduri mari Ca dou$ cor$'ii de corsari, 2, mam$, a+a m$ scutur eu de 'ani.

Iu'ita mea e dili, /ine din hill9, i cump$r orice ca s$ fie la mod$, !re ochi mari Ca dou$ funduri de ochelari, 2, mam$, a+a m$...

Gas%er ntinse -+inile, l .rinse de urec%i ca #i c+nd ar "i "ost dou -+nere de urcior #i-l scutur, "c+ndu-l s se o.reasc) 8 E o (roa. c%iar 0naintea ta, 3ise el) 6a ce ,oce ai, 7+c, a# "ace un &ine lu-ii de te-a# lsa s ca3i n ea, daV Tic-Tac n-ar "i deloc de acord cu asta, a#e c -ai ie#ti n si(uran7 ni7elu#) M+inile lui Gas%er lsar urec%ile &iatului, care ardeau ca "ocul, #i se a(- 7ar de s.atele c-#ii lui) 8 /cu-a a.leac-te nainte .+nV o s si-7i scara de .-ailalt .arte) T-ai (riN s nu aluneci #i s ne tra(i .-a-+ndoi NosX ?aEe se a.lec .recaut n "a7, cu -+inile ntinse, n(ro3it c ,a cdea ntr-o (roa. .e care n-o ,edea) *+nd &+N&+i du. scar, si-7i aer cald 8 curat #i a.roa.e aro-at 8 su"l+ndu-i .e l+n( "a7 #i ,3u Nos licrul sla& al unei lu-ini tranda"irii) De(etele lui atinser o trea.t de o7el #i se str+nser .e ea) $nile de -u#ctur de la -+na st+n( se desc%iser din nou #i si-7i s+n(e cald cur(+ndu-i n .al-) 8 Te-ai .rinsS ntre& Gas%er) 8 Da) 8 /tuncia, co&oarX *e -ai a#te.7i, "i7-ar 3eii ai nai&iiX

Gas%er ddu dru-ul c-#ii #i ?aEe #i el #i-l i-a(in tr(+nd .iciorul n s.ate, inten7ion+nd s-l (r&easc cu un #ut un "und) P#i .este (roa.a sla& ilu-inat #i nce.u s co&oare .e scar, "olosindu-#i -+na rnit c+t -ai .u7in .osi&il) De data aceasta, tre.tele nu a,eau -u#c%i .e ele #i nici ulei, #i nu erau a.roa.e deloc ru(inite) Pu7ul era "oarte lun( #i, n ti-. ce co&ora, (r&indu-se .entru ca Gas%er s nu-l calce .e -+ini cu (%etele lui cu tal. (roas, desco.eri n a-intire un "il.e care-l ,3use odat la tele,i3or 8 C$l$torie spre centrul p$m%ntului) =ruitul de -a#inrii crescu n intensitate #i strlucirea tranda"irie de,eni -ai .uternic) Guietul -ecanic tot nu-i suna &ine, dar urec%ile i s.uneau c utilaNele acelea erau ntr-o stare -ai &un dec+t cele de deasu.ra) Ti c+nd n s"+r#it aNunse la "und, desco.eri c .odeaua era uscat) Noul .u7 ori3ontal era .trat, nalt cade un -etru o.t3eci, #i era .lacat cu inoD nituit) Se ntindea c+t ,edea ?aEe cu oc%ii n a-&ele direc7ii, .er"ect dre.t) Ttiu instincti,, "r a "i ne,oie s se (+ndeasc la asta, c tunelul acela Pcare tre&uia s se a"le la cel .u7in dou3eci de -etri su& 6udQ ur-a #i el calea Grin3ii) Ti unde,a la su.ra"a7 8 ?aEe era si(ur de asta, de#i n-ar "i .utut s.une de ce 8 trenul .e care ,eniser s-l caute se a"la direct deasu.ra lor) GrilaNe n(uste de ,entila7ie erau ncastrate de-a lun(ul .ere7ilor, .u7in su& ta,anul .u7uluiM din ele ie#ea aerul curat #i uscat) De unele at+rnau -u#c%i n &r&i al&astre-,er3ui, ns -aNoritatea erau neo&turate) Su& "iecare al doilea (rilaN era c+te o s(eat (al&en cu un si-&ol care se-na cu un t -ic) S(e7ile indicau direc7ia n care -er(eau ei) 6u-ina tranda"irie ,enea de la tu&urile de sticl dis.use .e ta,an n #iruri .aralele) =nele 8 ca- tot al treilea 8 erau stinse, altele .+l.+iau, dar cel .u7in Nu-tate din ele erau nc "unc7ionale) Tu'uri cu neon, (+ndi ?aEe, ui-it) Ca s$ /e#i4 Gas%er ,eni l+n( el) G3u eD.resia de sur.rindere de .e c%i.ul lui #i r+nNi) 8 4ru-os, a#e-iS $coare ,ara, clduros iarna, #i-at+ta -+ncare, c cinci sute de oa-eni n-ar .utea-o -+nca n cinci sute de ani) Ti #tii care-i .artea -ai &un, 7+cS Partea cea -ai &un din toat tr#enia astaS ?aEe cltin din ca.) 8 Pu&erii ia idio7V n-au nici a -ai -ic idee c locuV ista eDist) Iei crede c-aci Nos s -on#tri) Niciun Pu&er nu s-a.ro.ie la -ai -ult de #ase -etri de o (ur de canal, dec+t dac n-are-ncotroX ;#i a3,+rli ca.ul .e s.ate #i r+se cu .o"t) ?aEe nu i se altur, de#i o ,oce rece din s.atele -in7ii i s.use c a#a ar "i .oliticos s "ac) Nu i se altur ntruc+t #tia eDact ce si-7eau Pu&erii) 3rau -on#tri su& ora# 8 troli #i Eorri(ani #i orci) Nu "usese el oare ca.turat de unulS Gas%er l -.inse n st+n(a)

8 Io-te))) a.roa.e a- aNuns) &n-doi4 /ler(ar leNer -ai de.arte, sunetul .a#ilor lor ur-+ndu-i ntr-o serie de ecouri) Du. 3ece sau cincis.re3ece -inute ast"el consu-ate, ?aEe ,3u o tra. etan# ca- la dou sute de -etri n "a7) /.ro.iindu-se, 3ri o roat -are de ,al, ie#ind din ea) > cutie de co-unica7ii era instalat .e .erete, n drea.ta) 8 ;s (ata, (e-u Gas%er c+nd aNunser la u#a de la ca.tul tunelului) GenuV sta de acti,it7i ie .rea -ult .entr-un in,alid ca &tr+nuV tu a-ic, c%iar a#eX /.s &utonul inter"onului #i rcniA 6-a- adus, Tic-Tac))) i tea"r cu- l ,oiaiX Nu-i li.se#te niciun "ir de .rX Nu 7-a- 3is c-a#a oi "aceS /i ncredere-n Gas%er, a3is, c 7i l-o aduce c+t ai 3ice .e#teX /cu-a, desc%ide #i las-ne s intr-X Eli&er &utonul #i se uit ner&dtor la u#) $oata de ,al, nu se n,+rti) ;n sc%i-&, o ,oce .lat #i tr(nat se au3i din inter"onA 8 *are-i .arolaS Gas%er se ncrunt ori&il, se scr.in n &ar& cu un(%iile-i lun(i #i -i3era&ile, a.oi ridic .eticul de la oc%i #i sco&i de acolo nc un c%ea( de -ucila(ii ,er3i(l&ui) 8 Tic-Tac #i .arolele luiX i se adres el lui ?aEe) Prea n(riNorat #i, totodat, iritat) E un ti. #-ec%er, daV asta le ntrece .e toate, dac --ntre&i .e -ine, c%iar a#e) /.s &utonul #i 7i.A 8 Haide, Tic-TacX Dac nu--i recuno#ti ,ocea, ai ne,oie de a.arat auditi,X 8 >, dar 7i-o recunosc, se ntoarse ,ocea tr(nat) 6ui ?aEe i se .rea c se-na cu ,ocea lui ?err' $eed, cel care Nucase alturi de Curt $e'nolds n Smo*e9 +i 'anditul. Nu #tiu ns cine e cu tine, a- dre.tateS Sau ai uitat c ,ideoca-era de acolo s-a ntors cu cracii-n sus anul trecutS D--i .arola, Gas%er, c alt"el acolo o s-7i .utre3easc oaseleX Gas%er #i ndes de(etul n nas, eDtrase un (%e-ule7 de -uci de culoarea Neleului cu -ent #i-l stri,i n (rilaNul di"u3orului) ?aEe ur-ri acest (est co.ilresc de ener,are cu o "ascina7ie -ut #i si-7i un r+s isteric, nelalocul lui, cu- cre#tea n el) S "i &tut at+ta dru- .rin la&irinturi -inate #i tunele ntunecoase ca s r-+n &loca7i la u#a aceea etan# doar .entru c Gas%er nu-#i a-intea .arola >-ului Tic-TacS Piratul se uit la el .lin de ur, a.oi #i .li-& -+na .este ti(,, d+ndu-#i Nos e#ar"a (al&en leoarc de sudoare) *raniul era c%el dedesu&t, cu eDce.7ia c+tor,a .eri ne(ri ca 7e.ii unui .orc s.inos, #i ad+ncit tare deasu.ra t+-.lei st+n(i) Gas%er arunc o .ri,ire n e#ar" #i scoase din ea o &ucat de %+rtie) 8 Do-nuV &inecu,+nte3e-l .e Hoots, -ur-ur el) Hoots are (riN de -ine ca o -a-, c%iar a#e)

MiNi oc%ii s.re %+rtie, ntorc+nd-o .e toate .r7ile, a.oi i-o ntinse lui ?aEe) Men7inu un ton sc3ut, ca #i c+nd >-ul Tic-Tac l-ar "i .utut au3i c%iar dac &utonul inter"onului nu era a.sat) 8 Ie#ti un (entle-an ade,rat, a#e-iS Ti .ri-uV lucru .e care un (entle-an l n,a7 du. ce-a "oV n,7at s nu-#i %aleasc ra%atuV e s citeasc) /#a c cite#te-i cu,+ntuV de .e %+rtia asta, c -ie -i s-o #ters din ca.))) a#e-i cu- 3ic) ?aEe lu %+rtia, se uit la ea, a.oi ridic iar#i oc%ii s.re Gas%er) 8 Ti dac re"u3S ntre& el d+r3) Gas%er "u .e -o-ent descu-.nit de rs.unsul lui))) #i a.oi nce.u s r+nNeasc cu o &un-dis.o3i7ie .ericuloas) 8 Pi, o s te iau de (+t #i o s &at n u# cu ca.uV tu, s.use el) M-ndoiesc c lo con,in(e .e &tr+nu Tic s--i dea dru-uV nuntru 8 "iindc-i nc ner,os .e a-icuV tu cel dur, a#e-i, da, daV io --a# si-7i al dracuV de u#urat s-7V ,d creierii .icur+nd .e roata aia) ?aEe se (+ndi la s.usele lui, r+sul acela &oln,icios continu+nd s creasc n el) >-ul Tic-Tac era un ti. ntr-ade,r #-ec%er 8 #tiuse c ,a "i di"icil s-l con,in(i .e Gas%er, care oricu- era .e -oarte, s rosteasc .arola, c%iar dac $oland l-ar "i luat .ri3onier) *e nu luase n calcul Tic-Tac era -e-oria de"ectuoas a .iratului) S$ nu r%#i. (ac$ r%#i, chiar o s$ te 'at$ s$-0i #'oare creierii. ;n ciuda &ra,elor lui cu,inte, Gas%er l .ri,ea cu real anDietate, #i ?aEe n7elese un "a.t cu .oten7ial .uternicA .oate c Gas%er nu se te-ea de -oarte))) dar se temea de u-ilin7) 8 Cine, Gas%er, rosti el cal-) *u,+ntul de .e &ucata asta de %+rtie este "eneros. 8 D--i-o aicea) Gas%er s-ulse %+rtia, o .use na.oi n e#ar" #i #i n"#ur iute .+n3a (al&en n Nurul ca.ului) /.s cu de(etul -are &utonul inter"onului) 8 Tic-TacS Mai e#ti acoloS 8 =nde altunde,a s "iuS 6a -ar(inea a.usean a lu-iiS Gocea tr(nat suna acu- u#or a-u3at) Gas%er scoase li-&a al&icioas la di"u3or, ns (lasul su era lin(u#itor, a.roa.e ser,il) 8 Parola-i 9(eneros:, #i ce cu,+nt "ru-os e staX /cu-a, las-- s intru, .e t7i 3eiiX 8 Desi(ur, s.use >-ul Tic-Tac) =n an(renaN se .use n -i#care unde,a n a.ro.iere, "c+ndu-l .e ?aEe s tresar) $oata de ,al, din -iNlocul u#ii se n,+rti) *+nd se o.ri, Gas%er a.uc de ea, o trase s.re el, l n#"c .e ?aEe de &ra7 #i-l -.inse .este &u3a ridicat a u#ii, n cea -ai ciudat nc.ere .e care o ,3use n ,ia7a lui)

2
$oland co&or n lu-ina ro3, di"u3) >c%ii lu-ino#i ai lui Ete se uitau din G-ul desc%is al c-#ii saleM 7inea (+tul ntins c+t era el de lun(, #i era destul de lun(, n ti-. ce adul-eca aerul cald care su"la .rin (rilaNele de ,entila7ie) $oland se &a3ase co-.let .e nasul &u-&lerului n .asaNul ntunecat de deasu.ra #i se te-use teri&il c ani-alul ,a .ierde -irosul lui ?aEe n a.a care cur(ea))) dar c+nd au3ise 3,on de c+ntec 8 nt+i Gas%er, a.oi ?aEe 8 ,enind s.re ei .rin conducte, se -ai relaDase) Ete nu-l condusese n direc7ia (re#it) Ti Ete l au3ise) P+n atunci se -i#case ncet, .recaut, c%iar relu+ndu-#i .a#ii din c+nd n c+nd .entru a se asi(ura, dar c+nd au3i ,ocea lui ?aEe, o ru.se la "u(, ntin3+nd lesa de .iele) $oland se te-ea c-l ,a stri(a .e ?aEe cu ,ocea lui ascu7it 8 !*e4 !*e4 8 ns n-o "cuse) Ti toc-ai c+nd aNunser la .u7ul care ducea la ni,elurile in"erioare ale acelui la&irint al Minotaurului, $oland au3ise sunet de -a#inrii noi 8 un "el de .o-., .oate 8 ur-at de &u"netul -etalic, rsuntor, al unei u#i tr+ntite) /Nunse la &a3a tunelului .trat #i arunc o .ri,ire scurt la #irurile .aralele de tu&uri lu-inoase care duceau n a-&ele direc7ii) ;n ele ardea "ocul-de--la#tin, o&ser, el, ca n ca3ul "ir-ei din "a7a localului lui Cala3ar din ora#ul NeB UorE) Se uit -ai atent la (urile n(uste de ,entila7ie, cro-ate, din .artea de sus a "iecrui .erete, #i la s(e7ile de su& ele, a.oi scoase la7ul noNi7ei de du. (+tul lui Ete) /cesta scutur i-ediat din ca., n -od clar &ucuros c sc.ase de ea) 8 Sunte- a.roa.e, -ur-ur el n urec%ea ciulit a &u-&lerului, a#a c tre&uie s "ace- lini#te) ;n7ele(i, EteS 4oarte -ult lini#te) 8 In-#te, rs.unse Ete ntr-o #oa.t as.r, care ar "i "ost co-ic n alte -.reNurri) $oland l .use Nos #i Ete o lu i-ediat de-a lun(ul tunelului, cu (+tul ntins, cu &otul la .odeaua de o7el) Pistolarul l au3ea cu- -ur-ura !*e-!*e4 !*e-!*e4 .e un ton Nos. ;#i scoase .istolul din toc #i .orni du. el)

2!
*+nd cerurile se desc%iser #i .loaia nce.u s cad n torente, Eddie #i Susanna% ridicar oc%ii s.re ,astul 6ea(n al lui Claine)

8 / nai&ii de -are cldirea asta, dar au uitat de ra-.ele .entru %andica.a7iX 7i. Eddie, ridic+nd ,ocea .entru a se "ace au3it .este .loaie #i tunete) 8 6as asta, 3ise Susanna% (r&it, co&or+nd din scaunul cu rotile) Hai s urcscrile #i s ne ad.osti- de .loaie) Eddie se uit nencre3tor n sus) Tre.tele erau -ici))) dar erau o (r-ad) 8 E#ti si(ur, Su3eS 8 Ne lu- la ntrecere, al&ule, s.use ea #i nce.u s urce t+r+# cu o u#urin7 ireal, "olosindu-se de -+ini, de ante&ra7ele ei -usculoase #i de cioturile .icioarelor) Ti a.roa.e c-l ntrecuM Eddie tre&uia s urce #i scaunul, #i asta l ncetini) /-+ndoi (+"+iau c+nd aNunser n ,+r", #i "uioare de a&ur se ridicau din %ainele lor ude) Eddie o a.uc de su& &ra7e, o ridic n aer #i a.oi o 7inu a#a, c