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O legado filosfico de John von Neumann

NICHOLAS A. VONNEUMAN
GRADEO A APRESENTAO e o convite do Instituto de Matemtica e Estatstica e do Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo, da Academia Brasileira de Cincias e da IBM do Brasil. uma grande honra para mim esta oportunidade de poder participar num encontro de sua Universidade. Fico emocionado em saber que h tantas pessoas neste belo pas interessadas em conhecer o lado humano do matemtico e cientista John von Neumann, meu irmo.

Uma patente dos Estados Unidos de 1954-1957 [n 2815488], "Nonlinear capacitance or inductance, switching, amplifying, and memory organs," descreve um equipamento eletromagntico "which has both capacitance and inductance, at least one of these reactances having a non-linear characteristic..." para produzir um sinal de sada em uma freqncia subharmnica. Naturalmente, o inventor no era um engenheiro eletrnico, mas sim um matemtico, e essa foi a nica patente de John. Ele sempre insistia em colocar disposio da comunidade cientfica os resultados no-sigilosos de suas pesquisas, e se recusava a patentear, sendo esta a nica exceo. Resultado de um relacionamento especial com a IBM, e produto de uma vasta anlise de Fourier, ele demonstrou ser possvel juntar dois sinais de ondas rpidas de tal forma que seu sub-harmnico formasse sinais distintos, propcios ao uso num computador, em velocidade aproximadamente mil vezes maior que aquelas empregadas na poca. E uma entre as vrias manifestaes dos interesses diversificados e multidisciplinares e do escopo de trabalho de John, sempre empurrando as fronteiras da Matemtica, e levando-as a territrios desconhecidos. Como, por exemplo, no caso do seu computador, o IAS 1952, a introduo de: sistema binrio; programas armazenados; e flowchart, isto , a separao do projeto da lgica e do projeto da engenharia, inicialmente descrito por ele em First draft of a report on the EDVAC em 1945, e incorporada pela primeira vez em seu computador, o IAS 1952 de Princeton.

Goethe
Seus interesses diversificados e multidisciplinares tambm se refletem em seu legado filosfico. Ele era positivista ou pragmtico. Parecia

respeitar especificamente um filsofo, Goethe. Afinal, Goethe era um filsofo, entre muitas outras profisses. Na escola, estudamos as duas partes de Fausto em profundidade, tanto no original como na traduo hngara. E desde ento discutimos durante anos, relendo-o ocasionalmente. Existem, em particular, trs passagens que chamaram a nossa ateno. Em primeiro lugar, as oito linhas finais da segunda parte: "Alies vergngliche ist nur ein Gleichnis..." Na minha traduo: "Todas as coisas transitrias seno como smbolo so lanadas / A insuficincia da Terra aqui se transforma em fato / O indescritvel aqui se faz / A Alma-Mulher para cima nos eleva." Existem vrias interpretaes para estas oito linhas. Mas relevante para os nossos propsitos era nossa especulao de que na abordagem global de Goethe havia, por trs de todas as manifestaes da natureza, uma fora unificadora que no conseguimos compreender integralmente aqui nesta terra, mas que podemos tentar explic-la com os meios nossa disposio. Foi com este esprito que John tentou satisfazer sua curiosidade e aprender os mistrios da natureza, com os meios sua disposio; a saber, fenmenos atmicos e subatmicos: por meio da mecnica quntica; previso do tempo e fenmenos climticos: por meio da meteorologia numrica; funes do sistema nervoso central: por meio de analogias com a lgica e a arquitetura dos computadores; gentica e hereditariedade: atravs de sua teoria dos autmatos que se auto-replicam. A segunda passagem, na Parte I antes de partir em sua jornada, com relao pergunta de Fausto, "aonde estamos indo", Mefistfeles responde: "O pequeno mundo e depois o grande veremos". De acordo com nossos estudos, associamos o mundo pequeno com a Parte I, que trata das emoes e paixes humanas bsicas do homem solitrio, e associamos o mundo grande com a Parte II, que trata das ambies intelectuais mais sofisticadas, j no solitrias, mas em conjunto com outros, como membros da sociedade. A discusso deste aspecto levou, ento, responsabilidade dos profissionais para com a sociedade, no escopo de suas respectivas profisses, levando em ltima instncia s opinies de John sobre a responsabilidade social dos cientistas. Em terceiro lugar, o monlogo de Fausto na abertura da Primeira Parte: "No incio era o Ato", e a declarao correspondente na Parte

II: "A proeza tudo, a glria, nada". Discutimos isto no contexto do valor redentor da ao, levando finalmente aos pontos de vista de John que enfatizam o valor redentor das aplicaes prticas em sua profisso. Basta de Goethe. Com uma ressalva, que John estava inteiramente familiarizado com as opinies no muito lisonjeiras de Goethe sobre a Fsica Matemtica e com a teoria da luz branca de Newton, Isto, entretanto, no afeta os aspectos filosficos precedentes. Mas em prol do princpio do tempo igual, citarei tambm duas opinies um tanto desairosas e indelicadas de Gothe sobre os cientistas: a primeira, a teoria da luz branca de Newton errada. Por causa dela, a cincia sofrer durante sculos; a segunda, os matemticos so como os franceses. Insistem em traduzir tudo para seu prprio idioma, tornando-o, portanto, incompreensvel. [Maximen und Reflexionen, Cotta 40 v. Ed. V. 39, UofPA VanPelt 838.G55]

Positivismo
Antes de tratar do positivismo de John, permitam-me mencionar sucintamente as origens de nossas ligaes com o Brasil, que tero certa relevncia ao explicar a atitude de John com relao ao positivismo. John estava plenamente familiarizado com a histria de todo o mundo, conhecimento este derivado especificamente da leitura pormenorizada da Histria Geral, em 44 volumes, do ento famoso historiador Wilhelm Oncken (1838-1905). Alguns detalhes dela, ele ento apresentava para discusses informais no crculo familiar. Assim ficamos conhecendo as razes histricas pelas quais o Brasil se tornou uma colnia portuguesa e, tambm, o passado positivista dos fundadores da Repblica brasileira em 1889. Isto tambm se transformou na base de meu conhecimento sobre o Brasil quando, anos depois, participei, como advogado da Houdry Process Corporation, de negociaes de contratos de licenas para os processos de tratamento cataltico de petrleo e desidrogenao de butano, com a assistncia tcnica Petrobrs. Isto resultou em vrias viagens de negcios ao Rio nas dcadas de 60 e 70, para as quais tive de aprender rapidamente o idioma em que Cames chorou. O francs de minha infncia e, mais tarde, as aulas de latim clssico facilitaram e me prepararam muito bem para a sintaxe dos idiomas neolatinos. Passei a nutrir grande interesse por todos os outros aspectos da histria do Brasil e, assim, desenvolvi um fundamento significativo para entender as miniconferncias de John sobre o tema.

No tocante ao positivismo de John, ele estava plenamente familiarizado com os trs estgios do desenvolvimento do intelecto humano de Auguste Comte (teolgico, metafsico e positivo); conhecia os antecedentes positivistas da inscrio Ordem e Progresso na bandeira brasileira, extrada do lema positivista: O Amor por princpios, e a Ordem por base; o Progresso por fim. De qualquer forma, John adotou os princpios do positivismo, no sentido de regras confirmadas empiricamente ou na prtica; no apenas os axiomas ou os rgidos preceitos estabelecidos a priori, mas tambm as abordagens flexveis ou oportunistas, e aplicaes prticas.

Responsabilidade social dos cientistas


Dentre os mistrios da natureza, John estava tambm interessado nos mistrios da humanidade e dos seres humanos. Uma vez mais, no sendo capaz de resolv-los, tentava simplesmente abord-los. A presena de Thomas Mann em Princeton, por volta de 1939-1940, e suas palestras, entre elas aquela sobre The making of the magic mountain (A criao da montanha mgica), contriburam para fazer reviver nossas vagas lembranas do heri, Hans Castorp, sonhando seu sonho de humanidade e de amor na cena da Neve, tentando formar uma concepo da humanidade do futuro, na realidade como algum em busca de algo no inteiramente definido, nem inteiramente atinvel, mas aquilo que ele, Hans Castorp, conseguiria fazer apenas na atmosfera intelectualmente estimulante da montanha encantada. Assim, Thomas Mann, em suas prprias declaraes e ocasionalmente atravs da fala de seu heri, s conseguiu concluir que o prprio homem continua sendo um mistrio e que toda a humanidade assume uma postura de reverncia ante o mistrio que o homem; e, ento, levantando a questo sobre se "deste festival universal da morte (a saber, a Primeira Guerra Mundial), ser possvel que o Amor um dia triunfe?" Bem, restou somente a esperana, mas ela no conflitava com a atitude de John e dos cientistas contemporneos de que, na Segunda Guerra Mundial, sua responsabilidade era para com a sociedade da qual faziam parte e a qual estava se defendendo contra uma ameaa sem precedentes de destruio e que a recusa em assumir esta responsabilidade os exporia acusao de traio ou de desero. E foi com este esprito que John declarou que a responsabilidade social dos cientistas cresceu de uma forma ampla e particular desde a pilha atmica de Chicago, em 1942, especialmente no campo das relaes internacionais. Conseqentemente, os cientistas j no so inteiramente livres para realizar sua pesquisa em torres de marfim isoladas, inteiramente desobrigados de relatar sociedade os possveis usos e conseqncias de

suas descobertas, embora deixando a cargo de outros as decises sobre a ao poltica. E que, conseqentemente, a formao dos futuros cientistas no estar completa se limitada a questes tcnico-profissionais, mas que dever tambm incluir "histria, direito, economia, governo, opinio pblica etc, mas sem colocar em risco os fundamentos sobre os quais repousam e florescem as cincias." E foi tambm com este esprito que John formou suas opinies geopolticas, cuja substncia era de que o inundo est se tornando pequeno demais para resolver disputas internacionais atravs do conflito armado. Citando a introduo editorial ao artigo que John escreveu para Fortune, em 1955, Can we survive technology (Poderemos sobreviver tecnologia?), devemos reconhecer seu pessimismo construtivo, que no tolhe a criatividade. E, finalmente, as prprias palavras finais de John nesse artigo, no contexto do fato de a tecnologia e a cincia serem neutras embora potencialmente benficas e perigosas: "os problemas do futuro da humanidade no podem ser resolvidos atravs de uma nica receita, mas apenas de acordo com as medidas oportunistas no dia-a-dia e de acordo com as qualidades humanas necessrias: pacincia, flexibilidade, inteligncia"

A mesa de jantar e a Matemtica


E agora de volta juventude e famlia. Em torno da mesa de jantar (que, poca, era tambm usada para um farto almoo com toda a famlia reunida), freqentemente ouvamos os comentrios de nosso pai sobre sua profisso e suas atividades comerciais internacionais, como advogado e banqueiro que lidava com finanas; e as teorias subjacentes dele, puras ou abstratas, tais como a seleo de emprestadores ou de oportunidades de investimento. Isto geralmente levava a uma discusso geral sobre situaes anlogas em outras profisses, com relao s respectivas teorias subjacentes, puras ou abstratas, e as aplicaes prticas resultantes, que podem ter influenciado as concepes posteriores de John com relao Matemtica e o seu desejo de no se perder nos campos abstratos, mas voltar-se, de tempos em tempos, s aplicaes prticas. Assim ouvamos as especulaes de John concernentes natureza dupla da Matemtica: abstrata ou pura versus aplicada ou emprica - em conexo com a ltima afirmar enfaticamente algumas das razes mais significativas da Matemtica terem sido motivadas por necessidades empricas ou prticas - como, por exemplo, a geometria, o clculo diferencial ou a resoluo oportunista das controvrsias, no incio do sculo, sobre os fundamentos da Matemtica.

Embora seu lar fosse a matemtica pura ou abstrata, no se sentia satisfeito em l permanecer e tentava penetrar em campos prticos, empricos, sempre que um problema no podia ser solucionado com os mtodos ento existentes. Por exemplo: Ele no trabalhou em computadores para tornar mais fcil aos bancos a preparao de extratos financeiros, e sim para resolver problemas matemticos nos quais havia necessidade de grandes velocidades, como nas equaes diferenciais parciais no-lineares (aplicadas s ondas de choque, termodinmica, previso do tempo em termos globais em trs camadas). Foi tambm por esta razo que ele se declarou contrrio a permitir que a Matemtica se separasse de sua fonte emprica, que resultaria em endogamia abstrata e degenerao. Neste ponto, ele considerava que o nico remdio seria o retorno rejuvenescedor origem, a reinjeo de idias mais ou menos empricas.

Papel e utilidade da Matemtica


Foi tambm com este esprito que ele discutiu o papel da Matemtica e, mais especificamente, sua utilidade; se se deveria perseguir a cincia em geral ou a Matemtica em especial por si s ou se em sua relao, com a sociedade; e aqui ele citou Schiller num dilogo fictcio entre Arquimedes e um discpulo que expressava ao Mestre sua admirao pela cincia e seu desejo de ser iniciado naquela "cincia divina que acaba de salvar o Estado" (ajudando Siracusa contra o cerco do exrcito romano). Responde o Mestre: "a cincia divina, mas era divina antes de ter ajudado o Estado e permanecer divina independentemente de ter ou no ajudado o Estado". Ao que John acrescentou: "se a cincia no mais divina por ajudar a sociedade, ento no menos divina por prejudicar a sociedade". E que "a cincia no se tornou menos divina simplesmente por ter certamente deixado de salvar o Estado quando Siracusa foi de fato tomada pelos romanos pouco depois disso". E, naturalmente, isto tambm se reflete sobre os pontos de vista de John com relao responsabilidade dos cientistas: perseguir seus respectivos campos de pesquisa ou investigao, mas simplesmente advertindo a sociedade sobre os riscos potenciais envolvidos, com a proteo contra os riscos sendo, ento, responsabilidade de outrem. Agora, de volta utilidade da Matemtica. De acordo com John, a Matemtica parece oferecer determinados padres de objetividade que, at certo ponto, independem das questes emocionais ou morais, embora tais padres no constituam padres absolutos. Eles poderiam no ter

validade absoluta para o mundo inteiro e, mesmo se vlidos quando pronunciados, poderiam no permanecer vlidos para sempre. O mtodo da Matemtica no absoluto, no algo revelado do alto. Pelo contrrio, est sujeito a flutuaes e sua avaliao muitas vezes se tinge de toques de convenincia, com critrios formalsticos e estticos, com um sabor altamente oportunista. E foi tambm com este esprito que ele avaliou a enorme importncia da Matemtica no pensamento, em uma rea no to precisa, na qual ela exibiu um grau necessrio de flexibilidade que muito difcil de se atingir num modo no-matemtico. Por exemplo, a abordagem causal versus teleolgica, como na mecnica clssica de Newton versus d'Alembert. Mas as duas so equivalentes. A histria real derivada de uma delas precisamente aquela encontrada a partir da outra. Tal percepo s pode ser garantida com a aptido puramente matemtica e com a flexibilidade das transformaes e formulaes matemticas. Isto um procedimento matemtico e uma questo de convenincia, de gosto ou de oportunismo. Afinal, a Matemtica uma disciplina criada pelo homem. Um outro exemplo de John. A teoria da probabilidade, um tratamento estritamente matemtico para eventos indeterminados e fortuitos, que so incertos sob leis gerais. Mas, no modo matemtico flexvel, pode ser expressa com certeza. Evidentemente, no pela previso daquilo que ocorrer, mas afirmando-se que de X tentativas quantas vezes ser obtido um resultado positivo. Suas analogias na mecnica quntica. O comportamento das partculas subatmicas no est sujeito s leis da mecnica clssica. Porm, somente a Matemtica consegue expressar a combinao na qual a evoluo da funo de onda previsvel, mas na qual seu efeito sobre a realidade constitui apenas uma probabilidade. De fato, na mecnica quntica, apesar de se poder expressar as incgnitas posio e velocidade simultaneamente, no podemos determin-las simultaneamente. Entretanto, possvel escolher uma delas para determinao, o que implica deteriorao da informao sobre a outra. Ainda outro exemplo. O procedimento e o mtodo nas cincias so oportunistas. As cincias no explicam nem interpretam, mas principalmente criam modelos ou classificam. Os modelos descrevem fenmenos de uma rea razoavelmente ampla. Devem satisfazer os critrios estticos: devem ser simples. Material corretamente descrito deve ser heterogneo, deve ser confirmado em reas que no estavam na mente daquele que o

inventou. Por exemplo, a mecnica quntica emergiu das dificuldades na espectroscopia, mas mostrou-se, desde ento, capaz de descrever ou predizer outras coisas, na qumica ou na fsica do estado slido. O mesmo no tocante mecnica newtoniana: foi introduzida para descrever o comportamento dos planetas; mais tarde, contudo, a teoria clssica da gravidade explicou os fenmenos tanto na escala humana quanto na planetria, com os maiores e os menores objetos: sua hiptese abrigou o universo e as menores partculas. Aceitamos uma teoria que exiba maior adaptabilidade formal para uma extenso correta. Este um critrio formalista e esttico com um toque altamente oportunista. Mais sobre as opinies de John sobre a utilidade da Matemtica. Grandes reas da Matemtica tm sido muito teis em termos prticos, ainda que s vezes com uma praticidade indireta. Algumas reas foram desenvolvidas para finalidades especficas embora, posteriormente, tenham se mostrado aplicveis a outras. Por exemplo: as cincias fsicas originaram-se da mecnica e as descobertas originais da mecnica desenvolveram-se a partir da astronomia, sem conexo com reas de aplicaes posteriores. Mas tambm existem campos que se desenvolveram sem praticamente qualquer relao com a utilidade, embora, mais tarde, tenham encontrado sua aplicao. Por exemplo, o campo das matrizes e dos operadores ou a geometria diferencial. E de tudo isto, a concluso dele: extremamente instrutivo estudar o papel da cincia e observar como o princpio de laissez-faire levou a estranhos e espantosos resultados.

Mesa de jantar - continuao


Meu pai tambm costumava discutir aspectos tecnolgicos envolvidos em suas aplicaes comerciais e industriais. Se se tratava de um empreendimento jornalstico, ele traria para casa amostras do tipo de fonte e a discusso seria sobre a imprensa escrita. Se o financiamento envolvia um empreendimento txtil como, por exemplo, a Hungaria Jacquard Textile Weaving Factory, ento a discusso estaria centrada no tear automtico de Jacquard e em suas adaptaes modernas. Entretanto, possvel que tenha sido "apenas uma estranha coincidncia que, muito tempo depois, John viesse a se envolver com os cartes perfurados da IBM. As discusses tambm envolviam outros assuntos: poltica, cincia, teatro, arte e literatura, exibindo j neste estgio inicial a diversificada curiosidade e interesses de John em todas as direes.

Por exemplo: as discusses da ento nova arte da psicanlise, motivadas pela presena no crculo familiar de um parente prximo, Sndor Ferenci, um dos associados originais de Freud, que introduziu a psicanlise na Hungria. Isto, sem dvida, afetou intensamente o interesse subseqente de John na operao do crebro e do sistema nervoso central. Outros exemplos: De nossos estudos, recordvamos, erroneamente talvez, que os receptores sensveis luz presentes na retina dos olhos realizavam exatamente a mesma funo dos gros de prata no filme fotonegativo, de tal forma que uma imagem de alta resoluo, completa e inteiramente detalhada, projetada e registrada na retina. John imediatamente fez objeo a isso, comentando que possivelmente as coisas no fossem to simples assim, uma vez que, presumivelmente, a retina simplesmente coleta amostras; em seguida, chamou a ateno ao fato surpreendente de que, embora nos painis criados pelo homem os feixes de fios saiam em direo parte traseira, na retina eles se movem para frente num meio transparente antes de se curvar para trs e sair como o nervo ptico. Estes interesses iniciais so novamente reconhecveis em suas especulaes subseqentes sobre as funes e os circuitos do sistema nervoso central. E agora, um exemplo precoce da deduo axiomtica. Concurso num peridico de lngua inglesa: Quem escreveu: " They know this well my baron and my men / Gascony, England, Normandy, Poitou / That I had never follower so low / Whom I would leave in prison to my gain. / I say this not as a reproach to them / But prisoner I am" ("Bem o sabem meus bares e meus homens / de Gasconha, Inglaterra, Normandia, Poitou / Que jamais teve seguidor to baixo / A quem deixaria na priso para meu proveito. / No o digo como censura a eles / Mas prisioneiro eu sou.") J que eu no sabia a resposta, perguntei-lhe e ele respondeu prontamente, sem hesitao: Ricardo Corao de Leo (Rei Ricardo I) Voc conhecia este poema? - No - Ento como voc identificou o poeta? - "Muito simples (ele disse), Gasconha, Inglaterra, Normandia e Poitou estiveram sob um mesmo domnio feudal apenas durante os primeiros tempos dos Plantagenetas e, partindo da, foi muito fcil associar com as cruzadas de Ricardo e a sua priso europia. Mas claro (ele acrescentou) que isto uma traduo, uma vez que os primeiros Plantagenetas falavam normando - o francs medieval." Depois deste exemplo precoce da deduo axiomtica, um da exibi-

o precoce da abordagem de um futuro estatstico. A catstrofe do Titanic permaneceu nas manchetes durante anos, particularmente depois que se tornam conhecidos os detalhes das investigaes do Senado norteamericano e do Conselho Britnico do Comrcio. Fiquei muito excitado com o argumento de que se apenas um dos vrios fatores crticos contribuintes no tivesse ocorrido, a tragdia poderia ter sido evitada. John me assegurou que minha preocupao era ilgica. O que eu deveria dizer era: se um outro conjunto de circunstncias aleatrias tivesse prevalecido... ento algumas delas poderiam ter sido ainda piores. Exemplo: um dos fatores contribuintes significativos foi a ordem vinda da ponte, do Primeiro Oficial Murdoch: "hardastarboard - fullspeedastern" (fortemente direita, rapidamente popa), que no retrospecto e com percepo tardia poderia ser analisada e criticada. Mas troque-a por ventos altos ou uma tempestade e, ento, nenhum dos barcos salva-vidas poderia te!r sido abaixado! Isto no nos faria lembrar da linguagem de um futuro estatstico?

Economia
mesa do jantar, a discusso muitas vezes centrava-se em bridge, xadrez, bacar, pquer e outros jogos, comparando as regras fixas do xadrez com o blefe no pquer, e analogias com competio em fatores desconhecidos ou imprevisveis na vida comercial e em situaes econmicas. Isto, supostamente, motivou o primeiro trabalho publicado de John, em 1928, sobre a teoria de Gesellschaftspiele. Mas a motivao final de entrar em maiores detalhes surgiu apenas depois de seu convvio com Oscar Morgenstern e sua publicao conjunta de Teoria dos jogos e o comportamento econmico. De qualquer forma, este tambm um exemplo da singularidade de John de aplicar mtodos matemticos num campo que no era, at ento, considerado propcio para tais mtodos.

Preservao da herana cultural hngara


mesa de jantar, meu pai tambm falava freqentemente sobre o significado da preservao de nossa herana cultural hngara. Alguns efeitos tardios disto sobre John: No contexto da geometria no-euclidiana, John sempre mencionava antes o nome de Bolyai. Se outros se referiam somente a Gauss e a Lobachevsky como os fundadores que se libertaram das pr-concepes de espao, John prontamente acrescentava Bolyai entre eles. Na atmosfera social de Princeton dos 1930s-40s, John freqentemente criticava nos outros a falta de conhecimento sobre as questes

hngaras. Quando os outros descobriam com grande surpresa quantos hngaros famosos existiam, John reagia com grande seriedade: "E claro que sim, no somente os nomes famosos de Hollywood, como Paul Lukcs ou Vilma Bnky, mas tambm Franz Liszt e Semmelweiss e, de fato, dois Bolyais e dois Etvs-es!" Talvez devamos tambm mencionar aqui o uso do ttulo nobiliario da famlia, margittai, que John sempre usou. Sua matrcula na universidade de Zurique exibe seu nome como John Neumann von Margitta. Somente mais tarde, seus editores alemes introduziram o conceito von Neumann.

Pai e me
Sempre que me referi influncia de meu pai, tambm deveria ter falado sobre a influncia de minha me, que foi igualmente relevante, particularmente nos campos da arte e da literatura. Em meu livro, discuti em maior detalhe a influncia que ela teve e, portanto, no gastarei mais tempo sobre isso neste momento. Contudo, gostaria de mencionar uma similaridade ou analogia adicional entre John e nosso pai, isto , que o pai morreu (1929) tambm relativamente jovem (aos 59 anos), tambm de uma enfermidade que, na poca, era considerada incurvel. Borsszem Jank (um semanrio hngaro) publicou na poca o seguinte obituario na forma de um verso de quatro linhas que, por analogia, se aplica tanto ao pai quanto a John: "margittai Neumann Miksa dr. / Egy munks let, sok szp akaraij / tegnaprl mra im kettszakadt. / Alighogy heged tmad ujra friss seb, / s a r g i grda kisebb, egyre kisebb". Em minha traduo: "Uma vida de trabalho rduo e muitos projetos louvveis agora chegaram subitamente a um fim. Velhas feridas nem bem cicatrizaram e novas aparecem; e a velha guarda se desvanece gradualmente". No caso do pai, em 1929, a velha guarda consistia dos lderes e executivos progressistas do renascimento comercial e industrial hngaro aps a Primeira Guerra Mundial. No caso de John, tambm representava uma velha guarda que desaparecia gradualmente, de um outro ponto de vista. Mas uma nova guarda sempre segue velha. No caso de John, ele deixou bem claro em suas falas e discusses quem ele considerava a nova guarda nos anos 1950s: as novas geraes de jovens de uma idade impressionvel, que tero de aprender como viver juntos, independentemente de sua nacionalidade, religio ou ideologia. E foi nesse contexto que ele recomendou que as novas geraes deveriam selecionar campos da cincia e tecnologia em qualquer evento, pois a evoluo to veloz que poca da graduao, ou ao iniciar o exerccio da profisso, tero surgido campos inteiramente novos que poderiam no ter sido previstos no incio de seus estudos.

Senso de humor
mesa de jantar ou em outro lugar qualquer, John gostava de contar anedotas com o seu divertido estilo cmico, no por pretender ser original, nem pelo divertimento, mas em prol da discusso e anlise do significado oculto ou da mensagem implcita envolvidas numa anedota:

O imperador e rei Franz Joseph visitava a regio rural agrcola onde muitos da aristocracia hngara tinham grandes latifndios e particularmente uma rea onde a outrora famosa famlia Pllfy prosperou. Em todos os lugares ele era recebido por um pomposo comit de recepo dos notveis locais, chefiado pelo seu lder mais proeminente. Assim, no primeiro lugarejo, foi apresentado ao prefeito local, o conde Pllfy. No segundo, ao representante regional no Parlamento, conde Pllfy. No terceiro, ao presidente da Cmara do Comrcio local, o conde Pllfy... e, finalmente, numa rea onde a tradio era nomear um membro jovem dos Pllfys como Marechal do Fogo honorrio, que aconteceu ser um menino de dez anos de idade, num uniforme de gala de um Marechal do Fogo, ele foi apresentado Sua Majestade como o "Marechal do Fogo, o conde Pllfy". Sua Majestade olha surpreso ao rosto do jovem rapaz e diz: "S jung, und schon Pllfy!" (To jovem e j um Pllfy!). Contexto: cincia poltica e a alegada senilidade de Franz Joseph no momento da deflagrao da Primeira Guerra Mundial. Cena de rua em Berlim, Primeira Guerra Mundial: um homem numa esquina gritando repetidamente: "O Kaiser um idiota". Dois policiais surgem do nada e o detm por alta traio. "Mas eu estava falando do Kaiser austraco, no do nosso Kaiser". "Voc no consegue nos enganar. Bem, sabemos quem o idiota". Contexto: novamente a cincia poltica, mas agora vinculada s ambigidades semnticas. Um pouco depois, a iniciativa de discutir temas cientficos no contexto das anedotas foi oferecida atravs dos relatos do irmo Michael sobre seus estudos de engenharia. Por exemplo, em certa ocasio, Michael citou a revista anual da sua univerdade: "De uma palestra do famoso professor em engenharia estrutural: '... e os fatores de segurana devem ser selecionados de tal forma que, se de fato possvel, a ponte no dever desmoronar nem mesmo uma vez durante seus primeiros anos de uso' ". Isto naturalmente levou

discusso dos problemas financeiros e industriais dos efeitos colaterais resultantes da multiplicao das especificaes bsicas de segurana pelos fatores de, digamos, dois ou cinco ou mais, levando tambm John, o futuro estatstico, a comentar que sempre se pode, claro, assegurar uma probabilidade de 100% atravs das frmulas estatsticas, mas que, ento, a disperso dos intervalos e gastos a tornam proibitiva. Existem muitos outros exemplos. Mas meu objetivo simplesmente mostrar que este senso de humor reapareceu mais tarde na forma de um humor muito seco no pano de fundo das afirmaes mais graves do cientista maduro: No contexto da comparao de organismos vivos com dispositivos criados pelo homem. "O organismo vivo, quando injuriado, consegue se restaurar. Mas quando aplainamos um dispositivo feito pelo homem com um martelo, ento geralmente no h tal tendncia de restaurao." No contexto da previso de tempo com computadores de alta velocidade: "No uma questo de faz-lo com maior rapidez, mas faz-lo de fato". Exemplo: Computaes para uma previso de tempo global de 30 dias pode consumir trinta dias. "Se levasse mais de 30 dias, ento provavelmente no o faramos". Durante os famosos, talvez infames, interrogatrios Oppenheimer do Conselho de Segurana Pessoal AEC, nos quais John apareceu como testemunha. O advogado do. Conselho apresentou a John uma pergunta baseada numa situao hipottica incrivelmente complicada, na qual algum agia mal (insinuando Oppenheimer) e perguntou a John se ele teria agido da mesma maneira naquela situao (insinuando ele). Ele respondeu: "... o senhor me pede agora para admitir como hiptese que um outro algum teria agido mal e me pergunta se eu teria agido da mesma maneira. Mas esta no uma pergunta de quando voc parou de bater em sua esposa?" No contexto dos problemas de manuteno com os dispositivos do tubo de vcuo, " desejvel que num dia que consiste de 24 horas, no devamos gastar na manuteno mais de 24 horas". E claro que, no projeto do IAS 1952, isto foi levado muito a srio e resolvido pela operao de seus tubos de vcuo abaixo das especificaes.

Concluso
Basta de anedotas e humor. E agora, na concluso, gostaria de resumir algumas, e somente algumas, das mensagens deixadas por John como seu legado filosfico. O significado prtico da Matemtica como disciplina no que ela nos possibilita resolver todas as questes com regras e rigor objetivamente lgicos, absolutos e duradouros; pelo contrrio, ela nos permite manusear problemas com uma flexibilidade prtica e oportunista. Por exemplo, as transformaes matemticas para conciliar abordagens causal versus teleolgica (Newton versus d'Alembert) em relao mecnica clssica; ou as teorias de Schrdinger, Heisenberg e outros sobre os envoltrios atmicos. No existe nenhum conceito a priori de regras matemticas. Afinal, a Matemtica uma disciplina criada pelo homem. A advertncia de que " medida que a disciplina Matemtica se afasta de sua fonte emprica, ela pode levar endogamia abstrata e ao risco de degenerao do sujeito matemtico, isso at aquele ponto em que o remdio pode ser um retorno rejuvenescedor origem, a reinjeo de idias mais ou menos diretamente empricas". A aerodinmica, como cincia, mais fcil de praticar e calcular se j tivermos uma experincia anterior em voar como passageiros ou pilotos; ou, falando em termos gerais, mais fcil entender qualquer processo se j o tivermos usado, se j o tivermos assimilado de maneira instintiva, emprica. Isto se baseia em nossa memria dinamicamente associativa. A responsabilidade social dos cientistas. Os cientistas j no so inteiramente livres para realizar sua pesquisa em torres de marfim isoladas, inteiramente desobrigados de relatar sociedade os possveis usos e conseqncias de suas descobertas. Mas cabe aos outros a ao poltica ou as decises estratgicas. Economia como cincia. Ele considerou a economia uma candidata s cincias naturais, embora ela ainda no tenha atingido tal estgio. Teoria Gestalt. Ele pensava principalmente no completo-inteirototal, sem se perder nos pequenos detalhes. Contrariamente armadilha comum de no ver o bosque a partir das rvores, s via o

bosque e no dava ateno s rvores. De acordo com Paul Halmos, se ele precisasse de fatos, em lugar de buscar referncias e ver o que os outros tinham feito, de novo, definia as noes bsicas e desenvolvia a teoria at o ponto em que conseguisse us-la. Outro exemplo: no curso dos interrogatrios de Oppenheimer, expressou suas opinies vrias vezes para deixar claro que os indivduos deveriam ser julgados com base em sua personalidade total, e no com base em aes isoladas. A incluso de traos de humor como um pano de fundo para as mensagens, no pela diverso, mas para facilitar a transmisso da mensagem, particularmente de uma mensagem desagradvel. Mensagem s novas geraes: "inclua em seus estudos questes de cincia e tecnologia". A isto, gostaria de acrescentar minha prpria mensagem: estudem outros idiomas, preferencialmente antes dos seis anos de idade. E o ltimo, mas no menos importante: os pontos de vista geopolticos de John. O mundo est se tornando pequeno demais para resolver disputas internacionais atravs do conflito armado. Remdio: pacincia, flexibilidade, inteligncia." Bem, e isto tudo, pelo menos por ora. Mas antes de realmente concluir, gostaria de especular sobre quais comentrios John teria feito se estivesse aqui conosco, hoje... claro que ele esteve conosco hoje... De qualquer maneira, creio que ele teria observado que no aconteceu muita coisa nos ltimos 40 anos, em relao ao problema com o qual ele trabalhou h 40 anos, isto , a compreenso e criao de modelos de sistemas extremamente complexos. Naquele tempo, ele estava preocupado com que, na busca de analogias entre computadores criados pelo homem e o crebro humano, ou o sistema nervoso central, houvesse uma lacuna intransponvel que no pudesse ser vencida no seu tempo. Especificamente, o crebro possui cerca de 1010 neurnios e dezenas, talvez centenas, de milhares de interconexes entre si e com o cerebelo, este ltimo no estando diretamente envolvido com as funes motoras ou perceptivas, mas meramente (!) coordenando e associando outros segmentos do crebro! A complexidade de tal rede no poderia sequer ser vislumbrada na poca em que ele viveu. E, de fato, ele costumava afirmar que o melhor modelo do crebro que poderia ser criado era o prprio crebro! Com o devido respeito s pesquisas atualmente em andamento

sobre os sistemas complexos criados pelo homem, a ordem de magnitude de tais sistemas no os aproximou, nem mesmo um pouco, da complexidade do crebro! De fato, com relao a isso, nada de novo aconteceu nos ltimos 40 anos. Naturalmente no sabemos se John teria avanado sobre esta questo se pudesse ter continuado com suas especulaes. Isto tudo. Obrigado por me ouvirem. Muito obrigado por sua ateno.

Nicholas A. Vonneuman advogado na Pensilvnia, Estados Unidos. Palestra feita pelo autor no encontro A obra e o legado de John von Neumann. organizado pelo Instituto de Estudos Avanados da USP e pela Academia Brasileira de Cincias no Instituto de Matemtica e Estatstica da USP em 14 de novembro de 1995. A apresentao foi parcialmente baseada no trabalho do autor John von Neumann as seen by his brother, 1987-1991, publicado por N.A.V. Traduo de Vera de Paula Assis. Reviso e edio do autor. O original em ingls - The philosophical legacy of John von Neumann - encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta.