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Henri Pirenne

La ministrialit a-t-elle exist en France ?


In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 55e anne, N. 2, 1911. pp. 170178.

Citer ce document / Cite this document : Pirenne Henri. La ministrialit a-t-elle exist en France ?. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 55e anne, N. 2, 1911. pp. 170-178. doi : 10.3406/crai.1911.72792 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1911_num_55_2_72792

170 LA MIN1STRIALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE ? pictor nomm Jean Hey. M. de Mly a ingnieusement pos d'identifier cet artiste avec un Jehan Hay dont le nom est cit dans un pome de Jean Le Maire de Belges compos en 1503. M. Ren Pichon examine le texte clbre dans lequel Gaton l'Ancien signale chez les Gaulois deux qualits essentielles : rem militarem et argute loqui. Par des considrations philologiques, grammaticales et historiques, il prouve qu'il n'y a pas lieu de corriger, comme on l'a rcemment propos, argute loqui en agriculturam , mais que ces mots ne dsignent qu'une subtilit de langage et non le talent oratoire, comme on le croit trop souvent. M. Salomon Reinach approuve la protestation de M. Pichon contre la correction propose et cite un autre texte qui indique l'ide que les Latins avaient de la disposition des Gaulois l'loquence. Il rappelle que la correction mise en avant par M. Dottin avait t dj propose il y a longtemps en All emagne. M. G. Jullian rappelle les critiques antrieurement adresses la conjecture agricultura.

COMMUNICATION

LA MINISTR1 ALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE? PAR M. HENRI PIRENNE, CORRESPONDANT DE l' ACADMIE. On sait que l'on dsigne par le ternie technique de Ministeriales une classe spciale de non-libres revtus de fonc tions administratives ou adonns au service militaire, les quels, partir du xie sicle, en arrivent constituer une vritable aristocratie servile et se confondent plus tard avec

LA MINISTRIALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANGE? 171 la noblesse l . Ces hommes se rencontrent particulirement nombreux et influents en Allemagne, mais ils existent aussi dans tout le territoire de l'ancien royaume de Lotharingie. Il y en a eu en Alsace, en Lorraine, dans le Luxembourg, le Namurois, le Pays de Lige, le Hainaut, le Gambrsis, le Brabant, la Gueldre, la Hollande, etc. Ont-ils galement exist en France? Pour un des grands fiefs du royaume, tout au moins, la rponse doit tre affirmative. Il est incontestable que la ministrialit a jou un rle assez considrable dans le comt de Flandre2. Mais on ne l'a pas encore signale, ma connaissance, dans les rgions situes au Sud d'Arras 3t Je crois pourtant qu'il n'est point trs difficile de l'y dcouv rir. Des mentions assez frquentes de ministeriales dans des textes d'origine franaise depuis l'poque carolingienne, on ne peut rien tirer pour la solution du problme qui nous 1. Voy. en gnral Waitz, Verfassungsgeschichie, t. V, 2e dit., p. 322 et suiv. Les origines de la ministrialit ont fait rcemment, en Alle magne, l'objet d'tudes sur lesquelles on consultera utilement F. Keutgen, Die Entstehung der deutschen Ministerialitat (Vierteljahrschrlft fur Social and Wirtschaftsgeschichte, t. VIII [1910], p. 1 et suiv., 169 et suiv., 481 et suiv.). Je me rallie compltement aux objections que M. K. fait valoir contre les thories de Heck et de Wittich. M. F. Kiener, Verfassungsgeschichte der Provence, p. 112, nie l'existence de la ministrialit en Pro vence. Pourtant l'exemple du Vicarius, qui, au xie sicle, doit prparer un repas son matre (p. 1 28), pourrait faire douter de l'exactitude de cette assertion. 2. Elle y a fait l'objet du travail d'ailleurs assez incomplet de W. Ganzenmller, Die flandrische Minislerialitt bis zum ersten Drittel des XII Jahrhunderts (Westdentsche Zeitschrift, t. XXV [1906], p. 371-410). 3. M. J. Flach, Les origines de l'ancienne France, t. II, p. 115, a pour tant rapproch , en passant , les agents serviles des seigneurs et des abbayes du xie sicle des Ministeriales allemands. M. E. Meyer, Deutsche und Franzsische Verfassungsgeschichte, t. II, p. 184 et suiv., semble voir dans les vavassores non-libres de Normandie une sorte de ministeriales. Je ne m'occuperai point dans les pages suivantes de cette classe d'hommes qui me parat diffrente de la ministrialit proprement dite. Cf. L. Delisle, tude sur la condition des classes agricoles en Normandie, p. 32 et suiv.

172 LA MINISTRALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE? occupe. L'expression y est employe, en effet, dans un sens trop gnral pour nous permettre la moindre conclusion sur l'tat juridique des personnes dsignes par elle. Elle s'applique toutes espces de fonctionnaires, avec une ten dance cependant indiquer plutt des fonctionnaires de condition subalterne. C'est dans cette acception qu'elle est employe par Hincmar i ainsi que par la chancellerie du roi Lothaire au xc sicle2 et par celle de Philippe Ier au xie 3. Mais de ce que le mot Ministerialis a conserv en France sa signification primitive et n'a point servi dterminer une classe d'individus, il ne rsulte pas que le groupe d'agents non-libres auquel on le rserve en Allemagne 4 et dans les Pays-Bas, depuis le xie sicle, ait t inconnu dans le royaume captien. On pourrait mme supposer a priori que ce groupe a d ncessairement s'y dvelopper. Com ment croire, en effet, que les seigneurs du haut moyen ge aient renonc choisir leurs officiers domaniaux ou leurs officiers de justice parmi les membres de leurs familiae (mesnie) , c'est--dire parmi des hommes sur lesquels ils exeraient un droit de proprit et dont l'obissance leur tait ainsi garantie par la plus puissante des raisons? La runion et l'enchevtrement aux mains des mmes potentes de droits domaniaux c'est--dire de droits privs et de droits de justice c'est--dire de droits publics explique encore, de la manire la plus simple, le recours des fonctionnaires d'origine servile pour l'administration des hommes et des terres. De mme que les grands choisis saient parmi leurs serfs de corps leurs cuisiniers ou leurs 1. De ordine palatii, d. M. Prou, 10, 17, 23, 26, 32. 2. L. Halphen, Recueil des actes de Lothaire et de Louis V, p. 100. 3. M. Prou, Recueil des actes de Philippe Ier, p. 194, 196, 228, 237, 251. 274, 275, 288, 374. 4. Il faut faire observer cependant que si depuis le xi" sicle le mot ministerialis dsigne dans ces rgions un non-libre fonctionnaire ou mili taire, on l'y rencontre aussi avec sa signification primitive de fonction naire en gnral.

LA M1NISTRIALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE ? 1 73 boulangers1, de mme aussi ils ont ncessairement recrut parmi eux les agents chargs de surveiller leurs domaines et de percevoir leurs droits. La mme confusion de ce qui est public et de ce qui est priv que l'on surprend dans la constitution politique de l'poque mrovingienne se retrouve, pour des motifs diffrents, aux dbuts de la priode seigneur iale du moyen ge et y produit des rsultats analogues. Les textes s'expriment d'ailleurs trop clairement pour qu'il faille recourir l'hypothse. M. J. Flach a dj cit un fort intressant passage d'une charte de Beaulieu, o l'on voit l'abb dfendre ses judices servos , vers 971, de devenir chevaliers'2. Un acte du cartulaire de Saint-Pre de Chartres, allgu par le mme savant, nous montre de son ct un maire apparte nant aux famuli de l'abbaye3. A Saint- Aubin d'Angers, le prvt Archembaud, le forestier Girard, le cellrier Bernier font partie de la familia Sancti Albini 4. Le viguier Stabi.lis est, la mme poque, compt parmi les famuli de Sainte-Marie du Ronceray (Angers) 5. Et nous rencontrons, en 1080, au milieu des clientes donns Saint-Benot-surLoire par Thierry d'Orlans, un Anteus major de Villare, dont la condition servile ne peut tre mise en doute 6. 1. Servi vero et ancille qui in domo mea inventi sunt, omnes fiant ingenui, praeter Arsindis et Ledgardis, Guilla atque Sicardis sive Elliardis, feminas, Reiamballum et Godmarum, cocos, Guifredum et Bernardum, pistores ; istis vero jam supradictis relinquo uxori mee. Testament de Guifred, comte de Cerdagne en 1036, cit par J.-A. Brutails, tude sur la condition des populations rurales du Roussillon au moyen ge, p. 203. 2. Per omnes curtes sive villas imponimus judices servos, intaliconvenientia ut nuUus ex illis neque de posteris eorum efficiatur miles. J. Flach, op. cit., t. II, p. 115, n. 3. J. Flach, op. cit., t. II, p. 114, n. 4. L. Halphen, Prvts et voyers du XI' sicle dans la rgion angevine (Le moyen ge, t. XV [1902], p. 312, n. 7). 5. Ibid., p. 313, n. 11. 6. M. Prou, Recueil des actes de Philippe I", p. 259. Voy. dans Gurard, Cartulaire de Saint-Pre de Chartres, t. II, p. 382, 430, des exemples de maires ne pouvant se marier sans le consentement de l'abb. Encore en 1236 le maire de Germignonville est affranchi de la servitude. Ibid., p. 690.

174 LA MINISTfilALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE? Ce dernier exemple suffirait prouver que les laques possdaient, tout comme les monastres, des fonctionnaires non-libres. Mais il est inutile de dire qu'il est fort loin d'tre isol. Guibert de Nogent parlant du dispensator du vidame de Laon le qualifie de servus *. Au xie sicle, c'est gale ment un serf que le prvt de Foucher de Vendme2. En 1101, un certain Herv, vassal de Philippe Ier, renonce aux coutumes que les servientes de son beau-pre Bouchard exigeaient anciennement des hommes du monastre de Saint-Mesmin, et cela en prsence de Bouchard lui-mme et militum seu servorum suorum 3. Il est certain que les mots servientes et servi sont ici synonymes et que nous nous trouvons donc bien en prsence d'agents de condition servile. Les exemples prcdents ne se rapportent qu' des seigneurs d'importance secondaire. En voici qui intressent des comtes. Entre 992 et 1012, Bouchard, comte de Gorbeil, ratifie parmi d'autres donations faites l'abbaye de SaintGumand celle d'un nomm Joscerus qu'il appelle prior meus serviens1*. Le mme personnage tablit, vers 1032, que la garde de son chteau de Vendme sera faite, durant deux mois chaque anne, par sa camra, autrement dit par les non-libres de son entourage intime5. Peut-tre le cubicularius, le buticularius, le conestabularius dont les souscriptions se trouvent au bas d'une charte donne par lui en 1006 faisaient-ils partie de ces non-libres6. En tous 1. Guibert de Nogent, Histoire de sa tue, publie par G. Bourgin, p. 171, 182. 2. Halphen, Prvts et voyers, loc. cit., p. 309. 3. M. Prou. Recueil des actes de Philippe 7er, p. 354. 4. Tardif, Monuments historiques. Cartons des rois, p. 160, n 253. M. Bourel de la Roncire, Vie de Bouchard le Vnrable par Eudes de Saint-Maur, p. xv, traduit inexactement mon sens le mot serviens par sergent. 5. Bourel de la Roncire, Vie de Bouchard, p. 34. 6. Tardif, op. cit., p. 156, n 247.

LA MINISTRIALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE? 175 cas, au commencement du xie sicle, les officiers de la cour du comte d'Anjou taient certainement d'origine servile, au moins en partie. Nous en avons la preuve dans une curieuse notice dresse en 1011-1013 et relatant le partage des enfants d'un mnage de serfs entre le monastre de Saint-Florent de Saumur et le comte Foulque Nerra. Celuici reoit pour sa part Odonem Brunellum et Dodonem, buttellariiim postea suum, Witbergam quoque, uxorem Hubaldi venatoris, Adelaidem etiam, uxorem Constantii venatoris de la Poyza K Ce texte nous apprend en termes formels que le bouteillier Dodo tait d'extraction servile, mais il nous permet encore de supposer avec une grande vraisemblance que les deux venatores dont il parle l'taient aussi, car ils n'eussent certainement point sans cela pous des femmes non-libres. D'autres documents, provenant galement de l'Anjou, nous montrent des chambriers, des celleriers et des forestiers comtaux recruts comme les individus prcdents parmi les servi du comte 2. Il n'est pas jusqu'au roi lui-mme qui n'ait possd un groupe de serfs rserv aux fonctions administratives. On peut citer ce propos un acte trs instructif de Philippe Ier. Le roi fait savoir, en 1106, un certain nombre de ses fidles d'Etampes nominativement dsigns et parmi lesquels se trouve un certain Vulgrinus camberlanus noster, ainsi qu' ses autres milites et servientes, qu'il a donn tous les serfs et colliberts de l'abbaye de la Trinit d'Etampes les mmes lois et coutumes qu' ses propres servientes 3. Il est 1. L. Halphen, Le comt d'Anjou au XI' sicle, p. 353. Pour la date de l'acte, voir ibid., p. 252, n 28. 2. L. Halphen, Le comt d'Anjou au XI' sicle, p. 101, 193, n. 3. 3. M. Prou, Recueil des actes de Philippe I", p. 390 : Notum feri volunus..., omnibus fidelibus nostris Stampensibus, Marconi scilicet, Herveo, ejus filio, Ursioni, Haimoni Pagani, Anselli filio, Johanni, ejus filio, Alberto, ejusdem Pagani fratri, Manerio, ejus filio, Wlgrino camberlano nostro ceterisque militibus atque servientibus nostris, quod universis servis atque colibertis Sancte Trinitatis de Stampis... leges illas et consue-

176 LA MINISTRIALIT A-T-ELLE EXIST EN FRANCE? certain que l'expression servientes ne peut tre prise ici dans le sens gnrique de serfs. Elle dsigne incontesta blement une catgorie spciale et privilgie dans l'ensemble de la servitude. On ne pourrait comprendre, s'il en tait autrement, que les fidles du roi, mentionns au commen cementde l'acte, soient appels milites et servientes nostri. C'est sans doute la mme acception qu'il convient de don ner au mot serviens dans les passages suivants emprunts d'autres diplmes de Philippe Ier : Ministeriales nostri sed et milites et servientes l Neque praepositus, neque vicarius, neque aliquis serviens 2. Ces citations ne permettent point sans ' doute d'affirmer que les prvts et viguiers royaux aient t pris, comme ceux des comtes et des abbayes, parmi des hommes de condition non-libre. Elles indiquent cependant une possibilit cet gard et ouvrent ainsi une perspective nouvelle et fort intressante sur l'origine encore si mal connue de ces officiers3. De trs bonne heure l'habitude s'est introduite de rmun rer par l'octroi de fiefs les servientes chargs de fonctions administratives. Ils se trouvrent ainsi rapprochs de la chevalerie et ne tardrent pas y entrer. L'interdiction faite au Xe sicle aux servi judices de Beaulieu de devenir milites trahit un mouvement qui devint bientt irrsistible. Les chevaliers non-libres que l'on rencontre a et l au xie sicle et au commencement du xne se rattachent bien tudines easdem quas nostri servientes habent el. tenent. . . cdncedimus. Les liens de parent trs troits qui existent entre les fidles du roi cits nominativement achvent d'tablir leur condition de non-libres. Ils descendent videmment de quelques familles serviles appartenant au roi. On sait avec quel soin les grands propritaires s'entouraient de renseigne ments sur la gnalogie de leurs serfs. C'tait le seul moyen qu'ils eussent de prouver les droits qu'ils possdaient sur eux. 1. Prou, op. cit., p. 194. 2. Ibid., p. 370. Il faut ajouter qu'aux pp. 339 et 372 le roi appelle ses fonctionnaires clientes, nom employ pour dsigner des non-libres. Voy. plus haut, p. 24. 3. Gf. E. Meyer, op. cit., t. II, p. 297. .

LA MINISTRIALIT A-T-LLE EXIST EN FRANCE? 177 certainement l'aristocratie servile dont nous avons cher ch retrouver les traces * . Mais leurs descendants per dirent bientt la marque de leur origine et se mlrent la noblesse, avec laquelle ils avaient en commun les mmes murs et le mme genre de vie. On peut encore reconnatre cependant, la nature de plusieurs fiefs, que leurs dten teurs primitifs durent tre des fonctionnaires-domestiques. Leurs obligations, personnelles au dbut, se sont transpor tes la terre, se sont, si l'on peut ainsi dire, fodalises. On les reconnat trs nettement, au milieu du xve sicle, dans le dnombrement des fiefs des francs hommes de l'vque de Beauvais2. Au xvne sicle, les vassaux de l'abbaye de Saint-Claude dsigns par l'expression de mistrals se laissent encore facilement rattacher aux officiers non-libres du haut moyen ge, dont ils continuent porter le nom 3. De tout ce que je viens de dire il me semble rsulter l'vidence que la ministrialit , telle qu'on la constate en Allemagne et dans les Pays-Bas, a t trs rpandue en France jusqu'au commencement du xne sicle, si pas en nom, du moins en fait. L'un des mots qui dsignent le plus frquemment les ministeriales franais, celui de servientes, est l'exact quivalent de l'allemand Dienstmann, synonyme de ministerialis en langue vulgaire. Comme en Allemagne et comme dans les Pays-Bas, les ministeriales constituent en France l classe la plus leve de la servitude 4 et sont chargs de fonctions administratives de tout genre. 1. Gurard, Prolgomnes au Cartulaire de Saint-Pre de Chartres, p. xxxii. M. M. Prou veut bien me signaler dans le Liber de servis Majoris Monasterii, publ. par A. Salmon, Appendice, n 42, p. 167, la mention, en 1097, d'un Alcherius miles, major noster de villa Etarbi, atque servns. 2. L. -H. Labande, Histoire de Beauvais et de ses institutions commun ales,p. 329 et suiv. 3. Benoit, Histoire de V abbaye et de la terre de Saint-Claude, t. I, p. 626 ; II, p. 65. 4. En 1011-1013, l'abb Florent de Saumur donne sa nice en mariage un serf dont un des frres devient bouteiller du comte d'Anjou et dont 1911. 12

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Mais il importe de remarquer qu'ils y ont disparu beau coup plus tt que dans les contres voisines. Comme nous venons de le dire, ils s'y perdent dans la noblesse ds la premire moiti du xne sicle, tandis qu'ils se maintiennent dans les Pays-Bas jusqu'au xine sicle et qu'en Allemagne ils s'augmentent mme cette poque de quantit d'hommes libres. Je n'ai pas rechercher ici les causes de cette diff rence dans le dveloppement des institutions. Mon but serait atteint si cette courte note, en dpit de l'insuffisance de sa documentation, provoquait des recherches plus appro fondies sur une classe d'hommes dont le rle a t consi drable et dont l'tude importe grandement la connais sance de l'organisation administrative au moyen ge.

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